Sunteți pe pagina 1din 464

Terry Brooks

Primul rege Shannara

TERRY BROOKS

PRIMUL REGE SHANNARA

Traducere de Dora Fejes

Colecia FANTASTICA
Editura MINERVA 2006

Terry Brooks

CDEREA PARANORULUI

I
Btrnul apru ca din vzduh. Strjerul Hotarelor sttea de
veghe ateptndu-l, ascuns adnc n umbra protectoare a codrilor
ntunecai, pe un grui de unde se vedea ntreag valea Streleheim
i potecile dinspre ea. n lumina lunii pline, totul se vedea ca n
palm pe o raz de cel puin zece mile, dar pe btrn tot nu-l vzu
venind. Era de-a dreptul nelinititor i chiar uor stnjenitor, iar
faptul c aa se petrecea de fiecare dat nu fcea ntmplarea mai
acceptabil. Cum reuea oare asta? Strjerul Hotarelor i trise
aproape ntreaga viat n regiunea asta i supravieuise datorit
priceperii i bogatei lui experiene. Vedea lucruri a cror existen
alii nici nu o bnuiau. Ghicea prezena animalelor doar din
imperceptibila unduire provocat de trecerea lor prin ierburile
nalte. tia cu ct i-au luat-o nainte i cu ce vitez se deplasau.
Dar niciodat nu reuea s sesizeze apropierea btrnului, nici n
cea mai luminoas noapte, nici pe cel mai neted teren i nici chiar
atunci cnd tia c acesta trebuie s apar din clip n clip.
Iar faptul c btrnul l gsea mereu pe el cu uurin I
ncnta nc i mai puin. Prsind crarea, el se apropie de
Strjer cu pai solemni i msurai, cu fruntea uor plecat i cu
ochii sclipind sub glug. Purta veminte negre, ca toi druizii, cu
pelerin i glug, iar asta l fcea s par mai ntunecat dect
umbrele printre care trecea. Nu era un brbat masiv, nici prea
nalt, nici prea musculos, dar emana senzaia de om aspru i
hotrt. Ochii, cnd i se vedeau, preau verzi. Dar uneori preau
alburii mai ales acum, cnd noaptea despuia toate lucrurile de
culori, reducndu-le la diverse nuane de cenuiu. Acum sclipeau
ca ai unui animal prins brusc ntr-o lumin puternic slbatici,
ptrunztori, hipnotici. Lumina, n scurta-i trecere peste
proeminentele i scobiturile pielii stafidite a btrnului, i cdea
acum pe toat fata i scotea la iveal ridurile adnci care o
brzdau de la frunte pan la brbie. Avea prul i barba sure, n
3

Primul rege Shannara

curs rapid de ncrunire, rsfirate n uvie subiri i transparente


ca nite pnze nclcite de pianjen.
Strjerul Hotarelor se ddu btut i se ridic ncet n picioare.
Era un brbat nalt sprinten i lat n umeri, cu pr brun, lung i
prins la spate, cu ochi cprui ptrunztori i fermi i o figur
numai unghiuri ascuite toat, dar nzestrat cu un anume gen de
frumusee brbteasc.
Fata btrnului se lumin de un zmbet i el se apropie.
Ce mai faci, Kinson? l salut el.
Sunetul bine cunoscut al vocii lui risipi cu totul iritarea de mai
nainte a lui Kinson Ravenlock, ca i cnd n-ar fi fost dect praf i
vnt.
Fac bine, Bremen, rspunse el i i ntinse mna drept
rspuns.
Btrnul i-o lu ntr-a lui i i-o strnse cu fermitate.
Avea pielea uscat i asprit de ani, dar strnsoarea era
puternic.
De cnd m atepi?
De trei sptmni. De mai puin timp dect m-a fi gndit.
M-ai surprins. Dar, de fapt, tu m surprinzi ntotdeauna.
Bremen izbucni n rs. Se desprise de Strjerul Hotarelor cu
ase luni n urm, cnd i dduse instruciuni s i atepte
ntoarcerea n prima noapte cu lun plin a noului anotimp, la
liziera pdurii, la miaznoapte de Paranor, la marginea vii
Streleheim. Momentul i locul ntlnirii fuseser stabilite, dar nu
prea puteau fi btute n cuie. i ddeau bine seama c btrnul
avea s se confrunte cu situaii tulburi. Bremen plecase spre
miaznoapte, ntr-un teritoriu plin de primejdie. Momentul i locul
ntoarcerii sale urmau s fie dictate de evenimente necunoscute
nc. Lui Kinson nu-i psa c fusese nevoit s l atepte timp de
trei sptmni. Puteau fi la fel de bine i trei luni.
Druidul l privi cu ochii aceia ptrunztori, ce preau acum albi
n lumina lunii care le rpise orice alt culoare.
Ai aflat multe n lipsa mea? Ai folosit bine timpul pe care l-ai
avut?
Strjerul Hotarelor nl din umeri.
Am aflat cte ceva. Stai jos aici i odihnete-te. Ai mncat
ceva?
i ddu btrnului pine i mied i se aezar unul lng altul,
ghemuii n ntuneric, cu ochii spre nemrginita ntindere a vilor.
4

Terry Brooks

Tcute, pustii, adnci i nemrginite, sclipeau sub ochiul neclintit


al lunii. Btrnul mesteca distrat, fr grab. Strjerul Hotarelor
nu fcuse foc n noaptea aceea i n nicio alt noapte de cnd i
ncepuse veghea. Ar fi fost prea primejdios s ncing un foc.
Trolii au pornit spre rsrit, zise Kinson dup un moment de
gndire. Cu miile, mai muli dect am putut eu numra exact, dei
am fost n cercetare chiar n tabra lor, pe lun plin, acum cteva
sptmni, i i-am vzut mai de-aproape dect te vd pe tine
acum. Numrul lor crete necontenit, cci vin mereu alii s li se
alture. in totul sub control de la Streleheim, spre miaznoapte,
pn unde vezi cu ochii. Se opri un moment, apoi continu: Ai
descoperit tu cumva c lucrurile stau altfel?
Druidul cltin din cap. i ls gluga pe spate, iar prul
grizonat i se dezvlui, aureolat de lumina palid a lunii.
Nu, toate aceste trmuri i aparin acum lui.
Kinson l scrut cu o privire ptrunztoare.
Atunci...
Ce altceva ai mai vzut? l chestiona btrnul n continuare,
ignornd nceputul de ntrebare.
Strjerul Hotarelor i lu butelca de mied din mana i trase o
duc.
Cpeteniile armatei stau ascunse bine n corturile lor. Nimeni
nu le vede. Trolii se tem s le pomeneasc pn i numele. Aa
ceva e de-a dreptul ieit din comun. Nimic nu i-a nspimntat
vreodat pe troli. Mai ales pe Trolii-Stnc. n afar de asta, se
pare.
Arunc o privire tovarului su.
Dar n timpul nopii, pe cnd stteam de veghe n ateptarea
ta, am vzut umbre stranii n zbor, abia vizibile n lumina lunii i a
stelelor. Creaturi negre naripate plutesc n pustietate, vneaz
sau cerceteaz, sau doar admir ce-au cucerit n-a putea s
spun i nici n-a vrea s tiu. Dar le simt. Chiar i acum. Sunt
acolo, zboar de jur-mprejur. Le simt prezena cam ca pe o
mncrime. Nu, nu ca pe o mncrime ca pe-un frison, frisonul
acela pe care l simi cnd eti privit de mai multe perechi de ochi,
iar posesorii lor i poart smbetele. Mi se ncreete i pielea pe
mine. Ei nu m-au vzut; tiu c, dac m-ar fi vzut, acum a fi
mort.
Bremen ncuviin din cap.
Purttori de Cranii, juruii n serviciul lui.
5

Primul rege Shannara

Aadar, el e viu? nu-i putu reine ntrebarea Kinson. Eti


sigur de-asta? Foarte sigur?
Druidul ddu la o parte miedul i pinea i-l privi drept n ochi.
Iar ochii lui preau a privi dincolo de zri, ncrcai de amintiri
ntunecate.
E viu, Kinson. La fel de viu ca mine i ca tine. I-am luat urma
pn chiar n propriul brlog, n umbrele din Knife Edge, n inima
mpriei Craniilor. N-am fost sigur la nceput, dup cum tii. O
bnuiam, o credeam n adncul sufletului, dar n-aveam dovezi
nct am cltorit pn n ndeprtata miaznoapte, aa cum
chibzuisem noi, de-a lungul cmpiilor, pn n muni. I-am vzut
pe vntorii naripai, apreau doar pe timpul nopii, uriae psri
de prad pndind apropierea oricrei fpturi vii. M-am fcut
invizibil ca nsui aerul prin care zburau. Ei m-au vzut, i totui
n-au vzut nimic. M-am nvluit n magie, dar nu ct s o
perceap cu ajutorul propriilor puteri magice. Am mers la apus de
troli, dar am constatat c ntregul lor inut a fost subjugat. Toi cei
care au ncercat s reziste au fost dai morii. Cine a putut a fugit.
Iar ceilali l slujesc acum pe el.
Kinson ncuviin din cap. Se mpliniser ase luni de cnd
jefuitorii troli nvliser din munii Charnals spre soare-rsare i
porniser s subjuge rnd pe rnd toate naiile ntlnite n cale.
Armata lor era uria i rapid i, ntr-un rstimp de mai puin de
trei luni, orice rezisten fusese zdrobit. Horthlandul fusese pus
sub protectoratul efului misterios i nc necunoscut al armatei
cuceritoare. Existau, ce-i drept, zvonuri cu privire la identitatea sa,
ele rmneau ns neconfirmate. n realitate, puini erau la curent
cu nsi existena lui. La miazzi de aezrile de frontier din
Varfleet i Tyrsis, orele linitite aparinnd seminiei oamenilor,
nu ajunsese nicio tire despre aceast armat i despre eful ei.
tirile se rspndiser ns la rsrit i la apus, la gnomi i la elfi.
Dar gnomii i elfii erau mai degrab aliai fireti ai trolilor. Omul
era seminia cea mai nedorit, cel mai recent inamic al tuturor
celorlalte. Amintirile despre Primul Rzboi al Seminiilor erau nc
proaspete n mintea tuturor, dei se scurseser trei sute cincizeci
de ani de atunci. Omul trise izolat n ndeprtatele sale orae de
la miazzi, ca iepurele care-i ridic din cnd n cnd, timid, botul
din pmnt, blnd i fr dini, lipsit de importan pentru mersul
general al evenimentelor, hran pentru animalele de prad, nimic
mai mult
6

Terry Brooks

Dar nu eu, gndi Kinson ntunecat. n niciun caz eu.


Eu nu sunt iepure. Eu am scpat de-o asemenea soarta. Am
devenit unul dintre animalele de prad.
Bremen se mic uurel mutndu-i greutatea pe cellalt picior,
n efortul de a sta mai comod.
Am ptruns n adncul munilor, cutnd, continu el,
pierdut din nou n firul povestirii sale. Cu ct mergeam mai
departe, cu att convingerea mi se ntrea. Purttorii de Cranii
erau pretutindeni. Mai erau i alte fpturi, creaturi invocate din
lumea spiritelor, fiine moarte readuse la via, adevrate forte
malefice ncarnate. M-am ferit de toi, mereu atent i vigilent.
tiam c, dac sunt descoperit, puterile mele magice aveau puine
anse s m salveze. Bezna trmului prea copleitoare.
Apstoare i mbibat de mirosul i gustul morii. ntr-un sfrit,
am ajuns la Muntele Craniilor ntr-o scurt trecere, cci nu
puteam risca mai mult. M-am strecurat pe crri secrete i am
gsit ceea ce cutam,
Fcu o pauz, ncruntndu-i uor sprncenele.
i am aflat mai mult, Kinson, mult mai mult, i nimic din
ceea ce am aflat nu e de bun augur.
Dar el a fost acolo? insist Kinson cu nerbdare, cu faa lui
de vntor ncordat toat, cu ochii strlucitori.
A fost acolo, confirm druidul ncetior. nvluit n magia lui,
inut n via cu ajutorul somnului druid. nu l-a folosit cu
nelepciune, Kinson. El se crede dincolo de legile naturii. Nu-i d
seama c oricine, orict de puternic, va plti amarnic la un
moment dat, ca pentru orice lucru uzurpat i nrobit. Sau poate c
nici nu-i pas. A czut sub puterea crii Ildatch i nu se poate
elibera singur.
Cartea magic pe care a furat-o din Paranor?
Cu patru sute de ani n urm. Cnd se numea Brona i era
un druid ca noi ceilali, nainte de a deveni Vrjitorul Comandant.
Kinson Ravenlock cunotea istoria asta. Bremen nsui i-o
spusese, dei era destul de rspndit n rndul tuturor
seminiilor, iar el o auzise de sute de ori din mai multe surse.
Galaphile, un elf, convocase primul Sfat al Druizilor cu cinci sute
de ani n urm, la o mie de ani dup prpdul produs de Marile
Rzboaie. Sfatul se stabilise la Paranor i-i ntrunea pe cei mai
nelepi brbai i femei din fiecare seminie, pe cei care mai
aveau unele amintiri despre lumea veche, pe cei care mai
7

Primul rege Shannara

pstraser cteva cri flenduroase i nglbenite de vreme, ale


cror nvturi supravieuiser barbariilor unui mileniu de
btlii. Sfatul fusese convocat ntr-un ultim efort suprem de a
scoate seminiile din slbticia care le covrise i de a le aduce
ntr-o lume mai bun i mai civilizat. i, laolalt, druizii porniser
laborioasa lucrare de a aduna toate cunotinele de care
dispuneau seminiile i de a le umple lacunele, pentru a pune
totul n folosul binelui comun. elul druizilor era s lucreze spre ai face mai buni pe toi, indiferent de cele ntmplate n vremuri
apuse. Oameni, mogldani, gnomi, elfi, troli i ali civa, cei mai
buni i mai nelepi reprezentani ai noilor seminii aprute din
cenua lumii vechi. Dac se putea extrage ceva nelepciune din
cunotinele fiecruia, ar fi avut cu toii o ans la supravieuire.
Dar acest el se dovedise greu de atins i zbavnic, iar unii
druizi ncepuser s se agite. Unul dintre ei fusese Brona. De o
inteligen sclipitoare, ambiios, dar deloc preocupat de propria-i
siguran, s-a apucat de experimente cu magia. n lumea de
odinioar existase puin magie, i aproape deloc dup apusul
vremilor feerice i ivirea seminiei oamenilor. Dar Brona credea c
magia trebuie recuperat i repus n drepturi. tiinele vechi
dduser gre, distrugerea vechii lumi era rezultatul direct al
acestui fapt, iar Marile Rzboaie erau o lecie pe care druizii
preau hotri s o ignore. Magia oferea o nou abordare. iar
manualele care te instruiau n practicarea ei erau mai vechi i
trecuser mai bine testul timpului dect cele din domeniul tiinei.
Cartea crilor ntre acestea era Ildatch, un tom monstruos i
ucigtor, care supravieuise tuturor cataclismelor nc din zorii
civilizaiei, aprat de descntece negre, mnat de meniri tainice.
Brona a ntrevzut n paginile ei strvechi rspunsuri pe care le
cutase dintotdeauna, soluii la problemele pe care druizii se
strduiau s le rezolve. i hotrrea a fost luat.
Civa druizi mai puin impetuoi, mai puin doritori s dea
uitrii leciile istoriei, l preveniser cu privire la primejdie. Cci nu
existase nicicnd form de putere care s nu atrag diverse
consecine. Nu se vzuse nicicnd sabie care s nu taie n mai
multe direcii. Fii cu bgare de seam, l preveniser ei. Nu fi
nesocotit. Dar Brona i puinii lui discipoli nu se lsaser ntori
din drum i n cele din urm se despriser de Sfat. Dispruser
cu toii, lund cu ei cartea Ildatch, harta care avea s le arate
drumul spre o nou lume, cheia care avea s le descuie toate uile
8

Terry Brooks

ale cror praguri voiau s le treac.


n cele din urm, toate acestea n-au dus dect la pervertirea lor.
Au czut prad puterii acelei cri i s-au schimbat pe vecie. Au
nceput s tnjeasc dup puterea de dragul puterii nsei, n
propriul folos. Orice altceva a fost dat uitrii, toate celelalte teluri,
abandonate. Primul Rzboi al seminiilor fusese urmarea directa a
toate acestea. Instrumentul folosit fusese seminia oamenilor
subjugata cu autorul magiei, transformat n arm de atac Dar
efortul lor a dat gre cnd a fost vorba de Sfatul Druizilor de forele
unite ale celorlalte seminii. Agresorii fuseser nfrni, iar
seminia oamenilor mpins spre sud n exil i izolare. Brona i
discipolii lui au disprut. Se spunea c fuseser nimicii de magie.
Mare ntng, zise Bremen deodat. Somnul druid l-a inut n
viat, dar i-a rpit inima i sufletul, lsndu-i luntrul gol ca o
scoic. n toi aceti ani l-am crezut mort. i, ntr-un fel, mort a i
fost. Dar crmpeiul care a supravieuit a fost rul nsui, asupra
cruia magia a dobndit supremaia. Crmpeiul care nc mai
nzuia s cucereasc ntreaga lume i toate fpturile care vieuiau
ntr-nsa. A fost crmpeiul din sufletul lui care tnjea dup
puterea absolut. Ce conta pentru el preul cerut de somnul
druid? Ce contau prefacerile suferite pentru prelungirea unei viei
deja irosite? Brona devenise Vrjitorul Comandant, iar Vrjitorul
Comandant voia s triasc venic, cu orice pre!
Kinson nu rspunse. l stingherea faptul c Bremen l
condamna cu atta uurin pe Brona pentru c folosise somnul
druid, fr a pune n discuie faptul c el nsui l folosise. Cci i
Bremen folosise somnul druid. Ar fi putut spune, desigur, c el l
folosise mai chibzuit, mai controlat, c el inuse cont de preul
pltit de trup. Ar fi putut spune c acest somn i fusese necesar
pentru a fi la faa locului atunci cnd Vrjitorul Comandant avea
s-i fac, inevitabil, reapariia. Dar, orict ar fi dorit s fac
distincia, rmnea ideea c, fie erai Vrjitor Comandant, fie
simplu druid, urmrile folosirii somnului druid erau aceleai.
i, ntr-o bun zi, Bremen avea s plteasc preul.
i zici c l-ai vzut? ntreb Strjerul Hotarelor, nerbdtor
s continue discuia. I-ai vzut chipul?
Btrnul zmbi.
Nu mai are un chip sau un trup care s poat fi vzute,
Kinson. Nu mai e dect o prezen nvluit ntr-o pelerin cu
glug. Ca i mine, de altfel, cci am impresia c, n ultimul timp,
9

Primul rege Shannara

nici eu nu prea mai sunt altceva.


Asta nu e adevrat, protest Kinson fr ezitare.
Nu, se declar cellalt de acord, nu e. Mai pstrez nc un
sim al binelui i al rului i nu am devenit sclavul magiei. Cci de
asta te temi, aa e ?
Kinson nu rspunse.
Povestete-mi cum ai reuit s te strecori att de aproape.
Cum se face c nu ai fost descoperit?
Privirea lui Bremen pru a se fixa undeva, ntr-un spaiu i ntrun timp foarte ndeprtate.
Nu a fost lucru uor, rspunse el ncetior. Am pltit un pre
uria.
ntinse din nou mna dup butelca de mied i savur ndelung
o nghiitur, iar extenuarea deveni vizibil pe chipul lui, ca nite
riduri de oel impregnate n piele.
Am fost silit s m transform ca s par unul dintre ei, spuse
el ntr-un trziu. Am fost nevoit s m nvlui ntr-o masc
alctuit din gndurile i pornirile lor, din viciul nrdcinat n
sufletele lor. Am fost invizibil, aa c prezena mea fizic n-a fost
detectat, mi-a rmas doar spiritul. Iar pe acesta l-am mascat cu
ntunecimea care l nvluie pe al lor, cutnd nuntrul meu cea
mai neagr faet a fiinei mele. O, da, vd pe faa ta, pui la
ndoial c a fost posibil aa ceva. Crede-m, Kinson, puterea de a
face ru slluiete adnc n fiece fptur, inclusiv ntr-a mea.
Noi o inem mai bine sub control, o ngropm mai adnc, dar ea
triete nuntrul nostru. Eu am fost silit s o scot din ascunzi ca
s m apr. Apropierea ei, frecarea ei de spiritul meu, att de
intim, de avid s m nghit cu totul, a fost nspimnttoare.
Dar i-a servit scopul. L-a mpiedicat pe Vrjitorul Comandant s
m descopere.
Kinson se ncrunt.
Dar i tu ai fost vtmat.
Pentru o vreme. Cltoria pe jos pn aici mi-a dat ocazia de
a m vindeca. Un surs fugar se ivi pe buzele subiri ale
btrnului, necazul e c, odat scos la suprafa att de mult
vreme din cuca lui, rul dinluntrul omului nu prea mai vrea s
fie nchis la loc. Dorete mai cu rvn i ntruna s foreze gratiile
sub care e ferecat. Este mai dornic s evadeze. Iar eu, care am
trit n imediata lui apropiere, sunt mai vulnerabil fa de o
asemenea posibilitate.
10

Terry Brooks

Cltin din cap.


Noi, oamenii, suntem mereu supui n via tentaiilor, aa
e? sta e doar un alt exemplu.
Urm un lung moment de tcere, n care cei doi brbai se
uitar lung unul la cellalt. Luna i ncheiase aproape cltoria
de-a lungul boltei, iar acum era pe cale s dispar sub marginea
de miazzi a orizontului. Stelele cptau o brusc strlucire n
lumina ei trectoare, iar cerul era fr de nori, ca o mantie de
catifea neagr, nvluit n tcerea vast, nemrginit.
Kinson i drese vocea.
Cum spuneai, ai fcut ce trebuia. Ai fost nevoit s te apropii
ndeajuns ca s afli dac bnuielile tale erau ndreptite. Acum
tim cum stau lucrurile. Se opri un moment, apoi continu: Ai
vzut i cartea Ildatch?
Acolo, n minile lui, prea departe ca s-o pot atinge, altfel a
fi luat-o i a fi distrus-o chiar cu preul vieii.
Vrjitorul Comandant i cartea Ildatch acolo, n mpria
Craniilor, reale ca viaa nsi, nu doar zvon, nu doar simpl
legend. Kinson Ravenlock se ls uor pe spate i cltin din cap.
Totul era adevrat, ntocmai cum se temuse Bremen. Cum se
temuser amndoi. Iar acum, aceast armat de troli venea spre
miazzi tocmai din ndeprtata miaznoapte ca s cucereasc
toate seminiile. Istoria era pe cale s se repete, Primul Rzboi al
Seminiilor, gata s o ia de la capt. Cu diferena c, de data asta,
era posibil s nu mai aib cine s-i pun capt.
Mi, s fie, zise el cu tristee.
i n-am terminat, continu druidul, iar ochii lui i cutar pe
cei ai Strjerului. Trebuie s afli ntreg adevrul. Exist o
nestemat elfic pe care o caut naripaii. Nestemata Neagr.
Vrjitorul Comandant a aflat de existena ei din Ildatch. Undeva,
n paginile acelei cri blestemate, se face pomenire despre aceast
piatr rar. Nu este o nestemat de rnd, ca attea altele despre
care am mai auzit. Nu este una dintr-o obinuit garnitur de trei
cte una pentru sufletul, mintea i trupul celui care le posed
cu magia care le reunete atunci cnd sunt invocate. Magia acestei
unice nestemate este capabil de mari frdelegi. Motivul pentru
care a fost creat i menirea ei sunt nvluite n mister. Toate
acestea au fost pierdute cu trecerea timpului. Dar cartea Ildatch se
pare c face referire foarte clar i fr echivoc la puterile ei. Am
fost foarte norocos c am aflat toate astea. Stnd foarte aproape de
11

Primul rege Shannara

zidurile odii n care naripaii se adunaser pentru a primi


porunci de la stpnul lor, am auzit vorbindu-se de ea.
i apropie faa de cea a strjerului:
Se afl undeva n Westland, Kinson, ascuns ntr-o cetate
strveche, aprat n feluri pe care noi doi nici nu ni le-am putea
imagina. A fost pus acolo n mare tain nc n vremile feerice,
pierdut pentru istorie, uitat ca i magia, ca i fiinele care au
folosit-o cndva. Acum ea ateapt s fie redescoperit i folosit
din nou.
n ce fel folosit? insist Kinson.
Are puterea de a perverti malefic efectul oricrei alte magii,
indiferent de forma ei, i de a o subordona stpnului nestematei.
Orict ar fi de puternic sau de complex magia unei persoane, cel
ce stpnete Nestemata Neagr i poate nvinge adversarul.
Magia aceluia se va scurge i izbnda i va fi asigurat. Cu toii
devin neputincioi n faa lui.
Kinson cltin din cap descurajat.
Cum se poate mpotrivi cineva unei asemenea puteri?
Bremen rse domol.
Ei, haide, Kinson, lucrurile nu stau chiar aa de ru. i mai
aduci aminte ce te-am nvat, nu-i aa? Orice folosire a magiei are
un pre al ei. Exist ntotdeauna consecine, i, cu ct e mai
puternic magia, cu att mai covritoare i sunt consecinele. Dar
s lsm discuia asta pentru alt dat. Ce vreau s spun este c
Vrjitorul Comandant nu trebuie lsat s intre n posesia
Nestematei Negre, pentru c efectele ei n-au niciun fel de
importan pentru el. A ajuns deja dincolo de orice raiune. Aa c
noi trebuie s gsim Nestemata Neagr a elfilor naintea lui i
nc repede.
i cum trebuie s procedm?
Druidul csc i se ntinse, extenuat, iar fonetul pelerinei
negre tulbur uor linitea nopii.
Nu tiu nc rspunsul la aceast ntrebare, Kinson. i-apoi,
avem multe altele de care trebuie s ne ocupm mai nti.
Ai s te duci la Paranor, la Sfatul Druizilor?
N-am ncotro.
De ce s te mai oboseti? Nu te vor asculta. Ei n-au ncredere
n tine. Unii chiar se tem de tine.
Btrnul ncuviin din cap.
Unii, dar nu toi. Mai sunt civa care vor pleca urechea la
12

Terry Brooks

cele ce voi spune. n orice caz, trebuie s ncerc. Druizii se afl n


mare primejdie. Vrjitorul Comandant i amintete prea bine cum
a fost nvins de ei n Primul Rzboi al Seminiilor. Nu va risca s le
ngduie druizilor o a doua intervenie, chiar dac acum ei nu mai
reprezint prea mare primejdie pentru el.
Kinson privi n deprtri.
Ar fi de-a dreptul neghiobi s-i ignore spusele, dar aa vor
face, Bremen. n spatele zidurilor lor de aprare, au pierdut orice
legtur cu realitatea. N-au mai ieit n lume de-atta vreme, nct
nu mai sunt n stare s judece nelept lucrurile. i-au pierdut
identitatea. i-au uitat elurile.
Ei, las. Bremen i aez cu fermitate mna pe umrul
falnicului brbat i continu: N-are rost s repetm ceea ce tim
deja. Vom face i noi ce putem, apoi ne vom cuta de drum.
Mna lui Bremen i ntri uor apsarea pe umrul celuilalt.
Sunt foarte obosit. Vrei s fii bun s stai tu de veghe cteva
ore, ct dorm eu? Dup aceea, putem pleca.
Strjerul Hotarelor aprob din cap.
Voi sta de veghe.
Btrnul se ridic i ptrunse mai adnc n umbrele aternute
de coroanele largi ale arborilor, iar acolo se ntinse comod, acoperit
de pelerina lui, pe un covor de iarb moale. Adormi n cteva
minute, respirnd profund i regulat. Kinson l privi. Nici chiar n
somn ochii lui nu erau nchii cu totul. Dindrtul pleoapelor
ntredeschise se ntrezrea o lumini slab.
Ca o pisic, gndi Kinson, mutndu-i iute privirea. Ca o pisic
primejdioas.
Timpul trecu, iar orele se dilatar. Crucea nopii veni i trecu.
Luna cobor dincolo de orizont, iar puzderia de stele se ntindea n
infinit caleidoscop pe fondul ntunecat al firmamentului. Tcerea
domnea, adnc i absolut, peste ntreaga vale Streleheim i
nimic nu mica pe pustietatea cmpiei. Chiar i la adpostul
arborilor unde Kinson Ravenlock sttea de veghe, nu se auzea
dect respiraia uoar a btrnului.
Strjerul Hotarelor i cobor privirea spre tovarul lui. Bremen
era un proscris ca i el, nsingurat n convingerile lui, exilat pentru
adevruri pe care doar el era n stare s le accepte.
Semnau mult n aceast privin, gndi el. i aminti de prima
lor ntlnire. Btrnul l abordase ntr-un han, la Varfleet, i
ceruse ajutorul. Kinson Ravenlock fusese hotarnic, explorator i
13

Primul rege Shannara

aventurier timp de aproape douzeci de ani, nc de la vrsta de


cincisprezece ani. Crescuse n Callahorn i trise viaa de frontier
a acestui ora, ca membru al uneia din puinele familii care
rmseser n oraele de frontier atunci cnd toi ceilali se
trseser mai adnc, spre sud, distanndu-se de propriul trecut.
Dup ncheierea Primului Rzboi al Seminiilor, cnd druizii
divizaser cele patru trmuri i plasaser cetatea Paranor n
centrul lor, seminia oamenilor hotrse s se deprteze de
celelalte. Aa nct, dei teoretic Southlandul se ntindea pn la
munii Dragons Teeth, oamenii prsiser toate meleagurile aflate
mai sus de Raimbow Lake. Doar cteva familii mai rmseser,
ncredinate c acolo era cminul lor, nedorind s se mute n
zonele mai populate de pe trmul care le fusese rnduit. Familia
Ravenlock fusese una dintre acestea.
i, astfel, Kinson crescuse ca strjer al acestei zone de frontier,
trise la marginile civilizaiei, dar se simea n largul lui i n
compania elfilor, i a gnomilor, mogldanilor i trolilor, ca i n cea
a oamenilor. Btuse n lung i-n lat inuturile lor i le deprinsese
obiceiurile. Le nvase i limba. Studiase i istoria lor i o auzise
povestit din destule unghiuri de abordare ca s cread c
prinsese miezul adevrurilor pe care le avea de oferit. Bremen
studia i el istoria, i ei doi mprtiser de la bun nceput unele
convingeri comune. Una dintre acestea era c seminiile pot reui
n strdania lor de a menine pacea doar ntrind legturile dintre
ele, i nu nstrinndu-se una de cealalt. O a doua convingere era
c obstacolul cel mai mare n calea realizrii acestui el era
Vrjitorul Comandant.
Chiar i atunci, cu cinci ani n urm adic, zvonuri circulau
deja. Ceva fioros vieuia n mpria Craniilor, o aduntur de
bestii i creaturi nemaivzute. Unii povesteau c zriser creaturi
zburtoare, montri naripai cutreiernd meleagul n cutare de
victime. Existau poveti despre oameni care plecaser spre
miaznoapte i nu mai fuseser vzui de atunci. Trolii se ineau
departe de Knife Edge i de Malg. nu ncercau s traverseze
Kierlak-ul. Cnd cltoreau prin apropierea mpriei Craniilor,
se adunau n grupuri foarte numeroase i bine narmate, nimic nu
cretea n acea parte a Northlandului. Nimic nu prindea rdcini.
Cu trecerea timpului, ntreag acea zon devastat fu nvluit n
nori i ceat. Deveni arid i pustie. Se spunea c nimic nu poate
exista acolo. Cel puin nimic ct de ct viu.
14

Terry Brooks

Cei mai muli nu luau n serios povetile. Muli le ignorau cu


totul. Se tia c, oricum, partea aceea de lume era foarte
ndeprtat i neprietenoas. Cui i psa ce triete sau ce nu
triete acolo? Dar Kinson se dusese n Northland s vad cu ochii
lui. Abia scpase cu viat. Creaturile naripate l urmriser timp
de cinci zile dup ce i luaser urma la graniele trmului lor.
Supravieuise doar gratie abilitii i unui considerabil noroc.
Aa c, atunci cnd Bremen l abordase, el tia deja c spusele
druidului erau adevrate. Vrjitorul Comandant era real. Brona i
discipolii lui triau la miaznoapte, n mpria Craniilor.
Ameninarea pe care ei o reprezentau pentru cele patru trmuri
nu era rodul imaginaiei nimnui. Ceva de foarte ru augur se
nfiripa treptat acolo.
Se nvoise s-l ntovreasc pe btrn n drumurile sale, s-i
fie un fel de-a doua pereche de ochi la nevoie, s-l slujeasc n
calitate de curier i cerceta i s vegheze asupr-i la vreme de
primejdie. Kinson se nvoise din mai multe motive, dar niciunul
mai puternic dect acela c, pentru prima dat n viat, avea acum
un tel. Se sturase s tot umble de colo-colo, s triasc numai ca
s vad mereu aceleai trmuri i s fie pltit pentru acest
privilegiu. Era plictisit i lipsit de tel. Voia un proiect ndrzne.
Bremen i oferise aa ceva, asta mcar era lucru sigur.
Cltin din cap cu vag uimire. Era surprins: att de multe
aflaser mpreun, att de apropiai deveniser. i era surprins de
importana pe care o aveau pentru el aceste dou realiti.
O uoar micare undeva n pustietatea ndeprtat a vii
Streleheim i atrase atenia. Clipi din ochi i continu s priveasc
fix n ntuneric, fr s vad ceva. Apoi micarea se repet, un
scurt tremur n umbra vii adnci. Era att de departe, nct nu
putea fi sigur, dar bnuia deja despre ce e vorba. Simi un nod n
stomac. Mai simise asemenea micri, ntotdeauna pe timp de
noapte, ntotdeauna n locuri pustii, la hotarele Northlandului.
Rmase nemicat, privind, n sperana c se nal. Micarea se
repet, de data asta mai aproape. Ceva se ridic de la pmnt i
pru a rmne suspendat n aer n ntunericul cmpiei, apoi
cobor la loc. Putea fi doar o pasre mare n cutare de hran, dar
tia c nu asta fusese.
Fusese un Purttor de Cranii.
Dar Kinson continu s atepte, hotrt s afle direcia n care
se deplasa creatura. Din nou, umbra se ridic de la pmnt i
15

Primul rege Shannara

zbur n lumina stelelor, de-a lungul cmpiei, tot mai aproape de


locul unde Strjerul Hotarelor i druidul erau ascuni. Apoi cobor
i dispru n ntunericul vii.
Cu un fior rece, Kinson nelese ce fcea Purttorul de Cranii.
Era n urmrirea cuiva.
A lui Bremen.
Se rsuci repede acum, dar btrnul era deja lng el, cu ochii
n deprtarea ntunecat.
Tocmai eram pe cale s
S m trezeti, complet cellalt. Da, tiu.
Kinson privi din nou ndrt, spre cmpie. Nicio micare.
Ai vzut? ntreb el cu glas sczut.
Da. Vocea lui Bremen era vioaie, dar calm. Unul din ei m
urmrete.
Eti sigur? Eti sigur c a luat urma ta, i nu a altcuiva?
Am reuit n vreun fel s nu fiu cu bgare de seam n
trecerea mea. Ochii lui Bremen strlucir brusc: Creatura aceea
tie c am trecut pe aici i vrea s tie unde m-am dus. Nu am fost
vzut n mpria Craniilor, aa c m-a descoperit ulterior, din
ntmplare. Trebuia s fiu mai atent la traversarea cmpiei, dar mam crezut n siguran.
Privir mpreun cum Purttorul de Cranii reapare, se nal
pre de o clip n naltul cerului, plutete fr zgomot de-a lungul
vii, apoi se contopete din nou cu umbrele pmntului.
Mai are pn s ne ajung, opti Bremen. Cred c ar trebui
s ne vedem de drum. O s ne tergem urmele n cazul n care
creatura va voi s-i continue urmrirea. Paranorul i druizii ne
ateapt. S mergem, Kinson.
Se ridicar mpreun i se strecurar printre umbre, prin
dreapta gruiului, dup care ncepur s coboare la adpostul
copacilor. Mergeau fr zgomot, cu micri line i abile, iar
siluetele lor ntunecate prea c plutesc deasupra pmntului.
Cteva secunde mai trziu se pierduser deja n noapte.

II
Cei doi merser n umbra protectoare a codrului, Kinson n
frunte i Bremen siluet ntunecat clcndu-i pe urme.
Niciunul nu vorbea, amndoi se simeau la largul lor n tcere i n
16

Terry Brooks

prezena celuilalt. Nu l mai vzur pe Purttorul de Cranii.


Bremen i folosi puterile magice pentru a acoperi urmele trecerii
lor doar ct s-i ating scopul, fr a atrage atenia asupra lor.
Dar se pare c vntorul naripat se hotrse s nu zboare la sud
de Streleheim n cutrile lui, altfel i-ar fi simit. Iar n absena
creaturii, cei doi au perceput doar animalele obinuite locului,
nimic altceva. Cel puin pentru moment, erau n siguran.
Kinson Ravenlock mergea cu pas neobosit, micndu-se agil,
deprindere format n deceniile n care cutreierase toate cele patru
trmuri. Strjerul Hotarelor era un brbat masiv i puternic, n
floarea vrstei, capabil nc s se bazeze pe reflexe i vitez atunci
cnd nevoia de aciune o cerea. Bremen l privea cu admiraie, cu
gndul la vremea propriei tinerei, i reflecta la lungul drum al
vieii lui. Somnul druid i oferise o via mai lung dect a multor
altora mai lung dect cea la care ar fi avut dreptul dup legile
naturii dar nu ndeajuns. Simea cum l prsesc puterile
aproape cu fiecare nou zi. Putea nc s in pasul cu Strjerul
Hotarelor cnd umblau mpreun, dar nu o mai putea face fr
ajutorul puterilor sale magice. Le invoca aproape la fiecare
obstacol n ultima vreme i i ddea seama c zilele care i mai
erau ngduite pe acest pmnt se apropiau de sfrit.
Dar rmnea ncreztor n sine. Aa fusese dintotdeauna, era
ncredinat c de aceea era nc viu i n putere. Venise la druizi de
foarte tnr, cu studii fcute n domeniul istoriei i al limbilor
antice. Vremurile erau altfel atunci, iar druizii erau activi pe
trmul evoluiei i dezvoltrii seminiilor i acionau energic n
direcia unificrii seminiilor ntru atingerea elurilor comune. Abia
ulterior, cu mai puin de aptezeci de ani n urm, ncepuser s
renune la aceast participare activ i se axaser pe studiul
individual. Bremen venise la Paranor s studieze i nu ncetase o
clip s i doreasc i s simt nevoia de a face asta. Dar
nvarea cerea mai mult dect studiu individual i meditaie. Ea
cerea i s cltoreti i s intri n relaie cu alii, s pori discuii
pe teme de interes reciproc, s dobndeti o privire de ansamblu
asupra cursului evenimentelor, iar acestea nu puteau izvor dect
din observaii personale, i era nevoie de flexibilitate pentru a
accepta faptul c vechiul mod de via s-ar putea s nu ofere toate
rspunsurile dorite.
Aa c, nc de timpuriu, i dduse seama c magia s-ar putea
dovedi o form de putere mai uor de mnuit dect tiinele lumii
17

Primul rege Shannara

de dinaintea Marilor Rzboaie. Toate informaiile adunate n


amintirile i crile din vremea lui Galaphile nu izbutiser s releve
din tiine vreo soluie. Erau prea segmentate, prea ndeprtate de
civilizaia pe care trebuiau s o slujeasc acum, cu eluri prea
nedesluite spre a oferi cheia care s poat deschide porile
nelegerii. Dar magia era cu totul altceva. Magia era mai veche
dect tiina i mai uor accesibil. Elfii, care se trgeau din acele
vremuri, o cunoteau. Dei triser ascuni i izolai ani muli, ei
dispuneau de cri i scrieri ale cror inte erau mai uor de
descifrat dect cele ale tiinei. Ce-i drept, multe elemente nc
lipseau i magia vremilor feerice era dus de mult i avea s fie
greu de recuperat. Dar i puteai pune mai multe sperane n asta
dect n tiinele pe care cei din Sfatul Druizilor continuau s le
dezbat ntre ei.
ns Sfatul nc i amintea consecinele pe care le avusese
practicarea magiei n Primul Rzboi al Seminiilor, ce se alesese de
Brona i de discipolii lui i nu avea de gnd s bat din nou la
astfel de pori. Studiul magiei era permis, dar descurajat. Era
tratat ca un soi de curiozitate, cu prea puine instrumente
utilizabile, iar practicarea magiei nu trebuia n niciun caz
mbriat ca mod de via. Bremen pledase la nesfrit n
sprijinul ideii sale, dar fr succes. Druizii de la Paranor erau,
majoritatea, conservatori i nu prea deschii la ideea de
schimbare, nva din greeli, recitau ei ntruna. Nu uita ct de
plin de primejdii poate fi practicarea magiei. Este mai bine s lai
asemenea preocupri trectoare i s te ntorci la studiul serios.
Bremen nu voia, firete, s fac aa ceva i nici n-ar fi putut. Nu-i
sttea n fire s desconsidere o posibilitate doar pentru c se
dduse gre o dat. i se dduse gre din cauza folosirii fr
scrupule a magiei, le reamintise el, iar asta era foarte probabil s
nu se repete. Civa druizi se declaraser de acord cu el. n cele
din urm ns, insistena lui devenind intolerabil i fiind
ndeprtat din Sfat, el prsise Paranorul din proprie iniiativ.
Se dusese n Westland i trise muli ani printre elfi, i acolo
studiase nvturile seminiei lor, cufundat n scrieri de tot felul,
n strdania de a recupera cte ceva din cele pierdute atunci cnd
fpturile feerice se retrseser din preajma muritorilor. Luase i
cte ceva cu el. Era deja n posesia tainei somnului druid, dei
nc n forma sa rudimentar. Stpnirea deplin a complexitii i
acceptarea consecinelor acestuia cereau timp i ajunsese n
18

Terry Brooks

deplina sa posesie doar cnd era de-acum destul de vrstnic. Elfii


l acceptaser pe Bremen ca pe un spirit nrudit i i dduser
acces la micile lor secrete n ale magiei i la scrieri aproape uitate
de lumea ntreag. Cu timpul, el descoperi adevrate comori n
toate aceste manuale ignorate. A plecat apoi pe alte meleaguri i a
descoperit pretutindeni fragmente de magie, dei nu att de
avansate i de multe ori strine chiar de fpturile care se slujeau
de ele.
n tot acest rstimp, s-a strduit s adune dovezi n sprijinul
convingerii sale crescnde c zvonurile cu privire la Vrjitorul
Comandant i Purttorii de Cranii erau autentice, c acetia nu
erau alii dect druizii rebeli care prsiser Paranorul cu muli
ani n urm, c erau chiar creaturile care fuseser nvinse n
Primul Rzboi al Seminiilor. Dar dovada cutat era ca mireasma
florilor purtat de vnt ncoace i-ncolo, o clip aici, disprut n
clipa urmtoare. El i urmrise neabtut telul dincolo de frontiere,
de regate, prin sate, care mai apropiate, care mai deprtate, l
urmrise pn n inima Regatului Craniilor, trmul Vrjitorului
Comandant, n catacombele unde i gsise acesta refugiul
mpreun cu discipolii lui ntunecai i adstase acolo n
ateptarea unui prilej care s-i ngduie s fug lund cu sine
adevrurile descoperite. Dac ar fi fost mai puternic, ar fi putut
ajunge la acele adevruri mult mai curnd. Dar i trebuiser ani
ntregi ca s capete ndemnarea i cunotinele necesare
supravieuirii unei asemenea cltorii, i trebuiser muli ani de
studiu i explorri. Ar fi avut nevoie de mai puin timp dac ar fi
beneficiat de sprijinul Sfatului, dac ei ar fi lsat deoparte
superstiiile i temerile i ar fi acceptat adevrul, aa cum o fcuse
i el. Dar nu fusese s fie aa.
Oft la aceste aduceri-aminte i se ntrist. Ct timp irosit. Cte
ocazii pierdute. Poate era deja prea trziu pentru cei de la Paranor.
Ce le putea spune el acum ca s-i conving ce primejdie i pate?
Mcar aveau s-l cread cnd le va povesti ce aflase? Trecuser
mai bine de doi ani de cnd vizitase cetatea. Unii probabil l
credeau mort. Unii poate i doreau asta. Nu va fi uor s-i
conving c se nelaser n bnuielile lor cu privire la Vrjitorul
Comandant i c trebuie s-i regndeasc strategia fa de toate
seminiile i, lucrul cel mai important, c vor trebui s-i schimbe
atitudinea privind refuzul de a folosi magia.
Se apropiar de liziera pdurii la crpatul zorilor, n lumina tot
19

Primul rege Shannara

mai intens, trecnd de la argintiu la auriu pe msur ce soarele


urca printre crestele muntelui Dragons Teeth i-i prefira razele
strlucitoare n spaiile dintre copaci spre a nclzi pmntul jilav.
Arboretul se rri naintea lor, redus la mici plcuri i santinele
solitare. n faa lor, Paranorul se ridica n lumina tremurtoare a
zorilor. Fortreaa druizilor era o citadel masiv de piatr, durat
pe o fundaie solid, care se repezea din pmnt ca un pumn
ncletat. Zidurile fortreei se ridicau sute de metri spre cer i se
sfreau cu turnuri i parapete vruite ntr-un alb ameitor.
Flamurile fluturau n btaia vntului, unele purtnd nsemnele
naltului Sfat al Druizilor, iar altele, pe cele ale caselor domnitoare
din cele patru trmuri. Ceaa persista n muni i nvluia
umbrele ntunecate de la temeliile castelului, acolo unde soarele
nu nlturase nc negura nopii. Era o privelite impresionant,
gndi Bremen. Chiar i acum, chiar i pentru el, cel exilat de
acolo.
Kinson i arunc peste umr o privire ntrebtoare, dar Bremen
i fcu semn s mearg mai departe, ntrzierea nu le era de niciun
folos. Cu toate acestea, nsi dimensiunea fortreei i tia
respiraia. Greutatea ei prea s i se aeze pe umeri ca o povar de
care nu se putea scutura. Ce for masiv, implacabil, gndi el,
pare imaginea geamn a hotrrii ncpnate a celor ce locuiau
ntre zidurile ei. i dori ca lucrurile s stea altfel. i tia c era
dator s ncerce s le schimbe.
Ieir din pdure, unde lumina soarelui era nc un intrus
printre umbre, i, n lumina zilei eliberate din puterea nopii, se
ndreptar ctre poarta principal. Pe dat i fcu apariia n
ntmpinarea lor un plc de brbai narmai, parte din fora
multinaional aflat n slujba Sfatului Garda Druizilor. Toi erau
nvemntai n uniforme cenuii cu o emblem roie,
reprezentnd o tor, brodat pe partea stng a pieptului.
Bremen cut un chip cunoscut printre ei i nu gsi niciunul. n
fond, era plecat de peste doi ani, nu avea de ce s se atepte la
altceva. Cel puin, gardienii trimii n ntmpinarea lui erau elfi,
iar elfii mcar aveau s plece urechea la spusele lui.
Kinson se trase respectuos la o parte i i fcu loc tovarului
su s peasc n fat. Bremen se ndrept de spate i se folosi
de magie pentru a-i spori imaginea de prestan i pentru a-i
ascunde extenuarea, slbiciunea sau ndoielile resimite. Pi spre
poart cu hotrre, cu pelerina-i neagr nvolburndu-i-se n
20

Terry Brooks

urm i cu silueta tcut a lui Kinson de-a dreapta lui. Gardienii


ateptau cu chipuri rigide i lipsite de expresie.
Cnd ajunse n dreptul lor, n clipa n care i simi nelinitii din
cauza apropierii lui, le adres un simplu:
O diminea bun tuturor.
O diminea bun i ie, Bremen, rspunse unul dintre ei,
pind n fa i plecndu-i uor capul n semn de salut.
M cunoti, aadar?
Cellalt ddu aprobator din cap.
Am auzit de tine. mi pare ru, dar nu ai permisiunea de a
intra.
Privirea lui l cuprinse i pe Kinson, ca s dea de neles c
interdicia era valabil i pentru el. Era politicos, dar ferm. Niciun
druid exilat nu putea intra. i nici cei din seminia oamenilor.
Argumentarea chestiunii era de prisos.
Bremen arunc o privire n sus, spre parapete, ca i cnd ar fi
chibzuit la cele auzite.
Cine e cpitanul Grzii? ntreb el.
Caerid Lock, rspunse cellalt.
Vrei s l rogi s coboare pn la poart s stea de vorb cu
mine?
Gardianul elf ezit s dea urmare rugminii. n cele din urm
ns aprob din cap.
Ateapt aici, te rog.
Dispru napoi n cetate printr-o u lturalnic. Bremen i
Kinson rmaser fa n fa cu ceilali gardieni, n umbra zidului
fortreei. Ar fi fost uor lucru s treac printre ei i sa-i lase acolo
cu ochii la nimic alta dect imagini lipsite de substan, dar
Bremen era hotrt s nu foloseasc magia pentru a intra.
Misiunea lui era prea important pentru a risca s provoace mnia
membrilor Sfatului prin pclirea grzilor, care i-ar fi fcut s par
nite neghiobi. Ei nu aveau s aprecieze astfel de trucuri. Dar
poate c vor admira o abordare direct. Era un risc pe care era
dispus s i-l asume.
Bremen se ntoarse i privi n direcia pdurii. Lumina soarelui
ptrunsese deja n colurile ei cele mai ascunse, gonise umbrele i
druise cu strlucire mnunchiurile fragile de flori slbatice. Era
primvar, realiz el brusc, cu o tresrire. Pierduse pn i
msura timpului n cltoria spre miaznoapte i napoi, ntr-att
l preocupaser cutrile lui. Trase adnc n piept aerul proaspt
21

Primul rege Shannara

i mireasma difuz a pdurii adus de adiere i ptrunse n nri.


Trecuse foarte mult vreme de cnd se gndise la flori.
Se auzi micare dinspre poarta din spatele lui i se rsuci.
Gardianul apru, de data asta nsoit de Caerid Lock.
Bremen, salut solemn cpitanul elf i-i ntinse mna.
Caerid Lock era un brbat zvelt, cu piele smead, priviri agere i
un chip pe care se citea autoritatea. Trsturile sale erau cele
specifice elfilor, cu sprncene arcuite n sus, urechi ascuite i fa
att de ngust, nct prea usciv. Purta veminte cenuii ca i
ceilali, dar tora brodat pe pieptul lui aprea inut de o mn i
pe ambii umeri avea trese purpurii. Prul i barba i erau tunse
scurt i ambele erau uor crunte. Era unul dintre puinii care-i
rmseser prieteni lui Bremen atunci cnd druidul fusese
ndeprtat din Sfat. Era cpitan al Grzii Druizilor de peste
cincisprezece ani i nici c s-ar fi aflat undeva persoan mai
nimerit pentru asemenea slujb. Vntor elf, cu o ntreag via
de militar, Caerid Lock era un profesionist desvrit. Druizii
fcuser o bun alegere n privina persoanei care trebuia s le
asigure protecia. Bremen tia c o solicitare venita din partea lui
Caerid avea sa gseasc nelegere din partea Sfatului.
Caerid, bine te-am gsit, rspunse Bremen, strngndu-i
mna. Cum o duci?
La fel de bine ca alii pe care i cunosc. Ai mbtrnit cu
civa ani de cnd ne-ai prsit. i vd ridurile pe fat.
Presupun c-ti vezi propria fat n oglind.
Probabil. nc mai bai lumea n lung i-n lat?
n compania bunului meu prieten, Kinson Ravenlock, l
prezent el.
Cpitanul elf i strnse mna, preluindu-l ca om, dar nu
spuse nimic. Kinson pstra, la rndul lui, un chip impasibil.
Am nevoie de ajutorul tu, Caerid, l anun Bremen, iar faa
lui cpt un aer solemn. Trebuie s stau de vorb cu Athabasca
i cu Sfatul.
Athabasca era Mai-marele druizilor, un om impozant, cu
convingeri ferme, de neclintit, care nu l simpatizase niciodat pe
Bremen. Fusese membru n Sfatul Druizilor cnd btrnul fusese
ndeprtat, dar pe atunci nu era Mai-marele lor. Asta se
ntmplase ulterior i doar ca urmare a mainaiunilor politice pe
care Bremen le dispreuia att. Dar, aa sau altfel, Athabasca era
ef i orice ans de a intra n cetate depindea n principal de el.
22

Terry Brooks

Caerid Lock zmbi amar.


Ca ntotdeauna, mi ceri ceva dificil. tii prea bine c
Paranorul i Sfatul i sunt, amndou, interzise. N-ai voie nici
mcar s intri n cetate, necum s stai de vorb cu Mai-marele
druizilor.
Am voie dac el o permite, rspunse Bremen cu simplitate.
Cellalt aprob din cap. Ochii lui ageri se ngustar nc i mai
mult.
neleg. Vrei s intervin n favoarea ta.
Bremen confirm, dnd din cap. Zmbetul ncordat al lui Caerid
dispru.
El nu te simpatizeaz, afirm el cu glas sczut. i asta nu s-a
schimbat de cnd ai plecat.
Nu e nevoie s m simpatizeze ca s stea de vorb cu mine.
Ceea ce am eu a-i spune este mai important dect sentimentele
noastre personale. Voi fi foarte succint. Odat ce va fi auzit ce am
de spus, plec mai departe. Se opri un moment, apoi continu: Nu
cer prea mult, tu ce crezi?
Caerid Lock cltin din cap.
Nu. Privi o clip n direcia lui Kinson, apoi relu: Voi face tot
ce-mi va sta n putin.
Intr din nou n cetate i i ls pe btrn i pe Strjerul
Hotarelor s contemple tcui zidurile i poarta. Gardienii adstau
rigizi la posturile lor, ca pentru a le mpiedica intrarea. Bremen i
privi cu seriozitate un moment, apoi ridic ochii spre soare. Ziua
se anuna deja clduroas. l privi pe Kinson pre de o clip, apoi
se retrase mai la o parte, ntr-un loc unde zidurile aruncau mai
mult umbr, i se aez pe o piatr. Kinson l urm, dar nu se
aez, n ochii lui ntunecai se citea nerbdarea. Abia atepta s
vad toat afacerea asta ncheiat. El era deja gata s porneasc
mai departe. Bremen zmbi n sinea lui. Ct de specific i era acest
stil prietenului su. Soluia lui Kinson pentru orice problem era
s mearg mai departe. Aa i trise ntreaga viat. Abia de cnd
l cunoscuse pe Bremen ncepuse s-i dea seama c nicio
problem nu poate fi rezolvat dac nu e abordat. Nu c
Ravenlock nu era n stare s nfrunte problemele. Atta doar c el
aborda chestiunile neplcute lsndu-le pur i simplu n urm,
distanndu-se de ele i, ce-i drept, lucrurile puteau fi abordate i
n acest fel. Problema era c o astfel de atitudine nu aducea
niciodat dup sine o rezolvare definitiv.
23

Primul rege Shannara

Da, Kinson evoluase mult din acele vremuri de nceput. Era un


om mai puternic n sensuri greu de definit.
Dar Bremen tia ca de obiceiurile vechi te lepezi greu i c
ntotdeauna Kinson Ravenlock va simi imboldul de a se distanta
de situaiile neplcute i dificile.
Asta e pierdere de timp pentru noi, bombam Strjerul,
confirmnd parc gndurile btrnului.
Rbdare, Kinson, l sftui Bremen cu glas sczut.
Rbdare? De ce? Nu-i vor da voie s intri. i chiar dac-i
dau voie, n-or s te asculte. Nu-i intereseaz ce ai de spus. tia
nu mai sunt druizii de pe vremuri, Bremen.
Tovarul lui l aprob din cap. n privina asta, Kinson avea
dreptate. Dar n-avea ncotro. Druizii din ziua de azi erau singurii
care existau, iar unii dintre ei nu erau ri. Civa puteau fi aliai
de ndejde. Kinson ar fi preferat ca ei doi s se ocupe de toate
treburile de unii singuri, dar dumanul cu care aveau de-a face
era prea cumplit ca s poat fi nvins fr o mn de ajutor. Era
nevoie de druizi. Dei i abandonaser obiceiul de a se implica
direct n problemele seminiilor, erau totui privii cu anume
respect i deferen. Iar asta se putea dovedi de folos n unirea
forelor din cele patru trmuri mpotriva inamicului comun.
Dimineaa fcu loc amiezii. i Caerid Lock nu se mai ntorcea.
Kinson umbl de colo-colo un timp i se aez n cele din urm
lng Bremen, cu enervarea vizibil ntiprit pe faa lui prelung.
Se nfurase ntr-o tcere agresiv, ntunecat.
Bremen suspin n sinea lui. Kinson i era prieten de mult
vreme. l alesese chiar el, dintr-un mare numr de candidai,
pentru misiunea de a afla adevrul despre Vrjitorul Comandant.
Kinson se dovedise a fi alegerea cea potrivit. Era cel mai bun
cerceta pe care l vzuse btrnul vreodat. Era iste, curajos i
inteligent. Nu aciona niciodat sub imperiul impulsului, ci al
nelepciunii. Deveniser att de apropiai, nct Kinson i era ca
un fiu. Era, n mod cert, prietenul su cel mai bun.
Dar Kinson n-avea niciodat s devin ceea ce i dorea Bremen
cu atta ardoare. El n-avea s fie succesorul druidului. Bremen
era btrn i tot mai slab, dei ascundea asta de toi cei care ar fi
putut bnui aa ceva. Atunci cnd avea s moar, nu va avea cine
s-i continue lucrarea. Nu va mai avea cine s continue studiul
magiei, att de necesar pentru evoluia tuturor seminiilor, cine
s-i ndemne pe druizii de la Paranor s-i regndeasc strategia
24

Terry Brooks

de implicare n treburile celor patru trmuri, cine s-i stea


mpotriv Vrjitorului Comandant. Sperase cndva c Ravenlock
va fi acela. Strjerul Hotarelor nc putea fi acela, de bun seam,
dar asta prea puin probabil. Lui Kinson i lipsea rbdarea
necesar. N-avea nici umbr de diplomaie. Nu-l ncerca nici cea
mai mic nelegere pentru cei care nu puteau sesiza adevruri
care sreau n ochi. Experiena era singurul profesor pe care l
respectase vreodat. Era un iconoclast i un solitar nveterat.
Niciuna din aceste trsturi nu-i putea fi de folos ca druid, dar
prea imposibil s devin vreodat altfel dect era acum.
Bremen arunc o privire n direcia prietenului su i analiza pe
care i-o fcuse l umplu brusc de tristee. Nu era drept s-l judece
astfel pe Kinson. Era de-ajuns c Strjerul Hotarelor i era devotat
i c avea s-i stea alturi, nfruntnd chiar moartea dac va fi
necesar. Kinson era cel mai bun prieten i aliat al lui i era
nedrept s atepte mai mult de la el.
Dar avea att de disperat nevoie de un succesor! Era btrn i
timpul i se scurgea printre degete cu prea mare iueal.
i mut privirea de la Kinson spre copacii din deprtare, ca
pentru a msura exact puintatea timpului ce-i mai rmsese.
Trecuse de amiaz cnd Caerid Lock i fcu, n sfrit, apariia.
Se desprinse brusc din umbrele porii fr a arunca nicio privire n
direcia grzilor sau a lui Kinson i veni direct spre Bremen.
Druidul se ridic n picioare pentru a-l ntmpina, simindu-i
ncheieturile i muchii nepenit.
Athabasca e de acord s stea vorb cu tine, l anun el, cu
chipul ntunecat.
Bremen aprob din cap.
Trebuie s te fi strduit serios s-l convingi. i sunt
ndatorat, Caerid.
Cpitanul elf se ncrunt, fr a accepta mulumirile.
N-a fi prea sigur n privina asta. Athabasca are motivele lui
s fie de acord cu aceast ntlnire, eu aa cred. Se ntoarse spre
Kinson: mi pare ru, dar n-am putut obine permisiunea s intri
i tu.
Kinson se ndrept de spate i nl din umeri.
E mai bine s atept aici, probabil.
Probabil, se declar cellalt de acord. i voi trimite ceva deale gurii i ap proaspt. Bremen, eti gata?
Druidul l privi pe Kinson i schi un zmbet slab.
25

Primul rege Shannara

M ntorc ct pot de curnd.


Succes, i ur prietenul, cu voce domoal.
Apoi Bremen l urm pe Caerid Lock pe poarta cetii i cei doi
se pierdur n umbrele de dincolo de ea.
Strbtur sli de piatr i coridoare lungi i nguste, iar paii
lor strneau ecou ntre zidurile groase de piatr. Nu ntlnir pe
nimeni n cale. Paranorul prea prsit, dar Bremen tia c
realitatea e alta. De multe ori i se prea c prinde sunet slab de
conversaie sau cte o micare abia simit undeva departe, dar
nu putea fi niciodat sigur. Caerid l conducea de-a lungul
coridoarelor dosnice, mai rar folosite, rezervate doar intrrilor i
ieirilor cu caracter privat. Decizia prea lesne de neles.
Athabasca nu voia ca druizii ceilali s afle c fusese de acord cu
aceast ntlnire nainte de a decide c meritase efortul. Lui
Bremen i se va permite o ntlnire privat i un scurt prilej de a-i
pleda cauza, apoi fie va fi expediat scurt afar, fie va primi ansa
de a se adresa Sfatului. Oricum ns, Bremen tia c decizia avea
s fie luat foarte rapid.
Urcar apoi treptele care duceau spre ncperile de sus ale
cetii. Biroul lui Athabasca era tocmai sus, n turn, i prea foarte
probabil c acolo inteniona s-l primeasc pe Bremen. Btrnul
analiz spusele lui Caerid Lock n timp ce l urma. Athabasca avea,
desigur, motivele lui s accepte ntlnirea, iar acestea erau, de
bun seam, greu de dedus. Mai-marele druizilor era n primul
rnd politician, administrator n al doilea i birocrat mai presus de
toate. Dar asta nu vorbea neaprat n defavoarea lui; aa funciona
gndirea lui. El se concentra n principal asupra relaiei cauzefect, adic, dac un eveniment avea loc, el trebuia s afle ce efect
va avea asupra altuia. Aa funciona judecata lui. Era foarte
capabil i era un bun organizator, dar era i precaut. Bremen
trebuia s-i aleag cuvintele cu mult bgare de seam.
Ajunseser aproape la captul unui coridor, cnd o siluet
nvemntat n pelerin neagr se ivi brusc dintre umbre ca
pentru a-i confrunta. Caerid Lock duse instinctiv mna la old s
nface sabia, dar minile celuilalt se ncletaser deja mprejurul
braelor cpitanului elf. Cu un efort care prea nensemnat silueta
nvemntat n pelerin l ridic pe Caerid de la podea i l aez
mai la o parte, ca i cnd acesta reprezentase doar un mic obstacol
n calea sa.
Ei las, cpitane, rsun o voce aspr. Nu e nevoie de arme
26

Terry Brooks

ntre prieteni. Vreau doar s schimb o vorbuli cu brbatul acesta


pe care l conduci, dup care nu-i mai stau n cale.
Risca! l salut Bremen surprins. Bine te-am gsit, btrne
prieten!
i-a fi recunosctor dac ai lua minile de pe mine, Risca,
pufni iritat Caerid Lock. N-a fi dus mna la arm dac nu te-ai fi
repezit la mine fr s te anuni!
Iertare, cpitane, toarse cellalt mpciuitor. i desclet
minile de pe cpitan i le ridic n semn de respect. Apoi l privi
pe Bremen: Bun venit acas, Bremen al Panorului!
Risca se apropie i l mbri pe btrn. Era un gnom vnjos,
brbos, cu umeri enormi i trup puternic i musculos. Braele ca
nite trunchiuri de copac l inur o clipa cu putere pe btrn n
mbriarea lor, apoi Risca i strnse mna cu palmele-i
puternice, acoperite de btturi. Risca prea un arbore cu rdcini
adnci, pe care nimic nu l putea urni din loc, avea faa btut de
vnt i de anii care trecuser peste el un brbat fr vrst. Era
druid rzboinic, ultimul rmas din stirpea asta, bine antrenat n
mnuirea armelor i n arta rzboiului, cu vaste cunotine despre
toate marile rzboaie purtate de la ivirea noilor seminii ncoace.
Bremen l instruise personal nainte de a fi exilat din cetate, cu
mai bine de zece ani n urm. La bine i la ru, Risca i rmsese
alturi.
Nu mai fac parte din Paranor, Risca, obiect Bremen. Dar tot
m simt ca acas aici. Cum o mai duci?
Bine. Dar m plictisesc. Talentele mele sunt prea puin
folosite n spatele acestor ziduri. Puini dintre aceti noi druizi
manifest interes pentru arta rzboiului. M menin n form
exersnd cu gardienii. Caerid m testeaz n fiecare zi.
Cpitanul elf bombni ceva n barb.
M bai mr n fiecare zi, mai bine zis. Ce caui aici? Cum de-ai
tiut unde s ne gseti?
Risca ls mna lui Bremen i privi n sus, misterios.
Pereii tia au urechi pentru cei care tiu s asculte.
Caerid Lock rse fr s vrea.
Arsenalul tu de talente rzboinice?
Iscodirea e i ea o art bine pus la punct n arsenalul tu de
talente rzboinice
Bremen i zmbi lui Risca.
tii i de ce am venit?
27

Primul rege Shannara

tiu c vrei s vorbeti cu Athabasca. Dar am vrut s m


sftuiesc mai nti cu tine. nu, Caerid, nu pleca. Poi rmne s
asculi ce am de spus. N-am secrete pe care s nu le pot mprti
de fa cu tine. Gnomul deveni foarte serios: Poate exista un
singur motiv pentru ntoarcerea ta, Bremen. Iar vetile nu pot fi
dintre cele plcute. Aa s fie. Dar vei avea nevoie de aliai n toat
povestea asta, iar eu i sunt prieten. Poi conta pe mine ca, la
nevoie, s vorbesc n numele tu. Am n Sfat o vechime cu care
puini dintre susintorii ti se pot luda. Trebuie s afli care e
situaia: ei nu susin ntoarcerea ta.
Ndjduiesc s-l conving pe Athabasca s-i lase la o parte
sentimentele personale pentru realizarea obiectivelor noastre
comune. Bremen i ncrunt sprncenele, ngndurat: nu poate fi
att de greu de acceptat.
Risca cltin din cap.
Ba poate, i chiar aa va fi. Fii tare, Bremen. S nu-i faci
concesii. i displace ceea ce reprezini o ameninare la adresa
puterii lui. Nimic din ceea ce faci sau spui tu nu poate trece peste
aceast viziune. Teama e o arm de care te poi folosi mai bine
dect de raiune. F-i s priceap ct de mare e primejdia. l privi
brusc pe Caerid: Ai cumva alt prere?
Cpitanul elf ezit, apoi cltin din cap.
Nu.
Risca i strnse mna lui Bremen nc o dat.
Vorbim mai trziu.
O lu pe coridorul de unde venise i dispru din nou printre
umbre. Bremen zmbi involuntar. Puternic n trup i suflet,
neclintit n convingeri. Aa era Risca. i aa va rmne.
Cpitanul elf i btrnul pornir mai departe pe coridoarele i
treptele slab luminate, care ptrundeau tot mai adnc n interiorul
cetii, pn ajunseser la nite trepte ce duceau spre o u
metalic mic, ngust, dar masiv. Bremen vzuse de multe ori
aceast u n anii n care locuise la castel. Era intrarea dosnic n
biroul Mai-marelui druid. De bun seam, Athabasca atepta
acolo s-l primeasc. Respira adnc.
Caerid Lock btu n u de trei ori, fcu o pauz, apoi btu nc
o dat. Din ncpere o voce cunoscut rosti:
Intr.
Cpitanul Grzii Druizilor deschise ua ngust, apoi se ddu la
o parte.
28

Terry Brooks

Mi s-a cerut s atept aici, opti el.


Bremen ddu din cap, amuzat de expresia solemn care se
aternuse pe chipul celuilalt.
neleg, zise el. i mulumesc nc o dat, Caerid.
Apoi se aplec sub tocul scund al uii i intr.
ncperea i era foarte cunoscut. Era biroul particular al Maimarelui druizilor, loc folosit de conductorul lor pentru meditaie
i ntlniri private. Era o camer mare, cu tavan nalt, ferestre
plasate foarte sus, cu biblioteci pline de hrtii, obiecte de art,
jurnale, dosare i o mulime de cri. De partea cealalt a uii pe
care intrase el se vedeau dou ui duble metalice masive. Un birou
imens trona n mijlocul ncperii; momentan nu era nimic pe
birou, iar suprafaa lemnului lustruit lucea n lumina lumnrii.
Athabasca era aezat la birou i atepta. Era un brbat nalt,
masiv, impozant, cu pr lung, alb i ochi albatri, reci i deprtai,
pe un chip ascetic. Era nvemntat n straiul bleumarin purtat
ntotdeauna de Mai-marele druizilor, cu centur la bru i fr
niciun nsemn. Avea n schimb la gt medalionul Eilt Druin, aflat
n posesia Mai-marilor druizilor nc din vremea lui Galaphile.
Medalionul Eilt Druin era din aur i alte cteva metale care
ntreau aliajul, ncrustat cu argint pe margini. Avea forma unei
mini care poart o tort aprins. Mna i tora fuseser simbol al
druizilor nc de pe vremea constituirii Sfatului. Se spunea c
medalionul dispune de puteri magice, dar nimeni nu cunoscuse
pn acum de ce natur erau acestea. Cuvintele Eilt Druin erau
din limba elfic i nsemnau, n traducere literal: Prin adevr,
putere.
Cndva, acest motto nsemnase ceva pentru druizi. O alt mic
ironie a sorii, gndi Bremen, obosit.
Bine te-am gsit, Bremen, l salut Athabasca pe btrn cu
vocea lui adnc i sonor. Urarea era una tradiional, dar
Athabasca o rostise ntr-un fel care o fcea s sune gol i forat.
Bine te-am gsit, Athabasca, rspunse Bremen. i sunt
recunosctor c ai acceptat s te ntlneti cu mine.
Caerid Lock a fost foarte convingtor. i-apoi, noi nu-i
ntoarcem din drum pe cei care ne-au fost cndva frai.
Au fost cndva, dar acum nu mai sunt, spunea el de fapt.
Bremen naint pn la cellalt capt al imensului birou, cu
senzaia c nu doar suprafaa vast a biroului lustruit i desparte.
Se mir din nou cum un om masiv l poate face pe un altul s se
29

Primul rege Shannara

simt n prezena lui mic ca un biea. Cci, dei Bremen era cu


mult mai n vrst dect Athabasca, nu putea scpa de
sentimentul c se afl n prezena unui superior.
Ce ai a-mi spune, Bremen? l ntreb Athabasca.
C cele patru trmuri se afl n mare primejdie, rspunse
Bremen. C trolii au fost subjugai de o putere care transcede
viaa fizic i puterea muritorilor. C i celelalte seminii vor
cdea, de asemenea, prad aceluiai destin dac nu intervenim n
aprarea lor. C druizii nii sunt n mare primejdie.
Athabasca mngie absent medalionul Eilt Druin.
i ce form ia aceast ameninare? Este ea de sorginte
magic?
Bremen ddu din cap.
Zvonurile spun adevrul, Athabasca. Vrjitorul Comandant
este o fptur real. Mai mult este reincarnarea druidului rebel
Brona, despre care s-a crezut c e disprut i zdrobit de peste trei
sute de ani. A supravieuit prin folosirea nefast i nechibzuit a
somnului druid i prin distrugerea propriului suflet. Nu mai are
form, ci doar spirit. Este totui n viat i este sursa primejdiei
care ne amenin.
L-ai vzut tu? L-ai cutat n cltoriile tale?
L-am vzut.
Cum ai reuit asta? i-a ngduit s intri? Ai folosit fr
ndoial o deghizare ca s poi intra pe domeniul lui.
Cea mai mare parte din drum m-am nvluit n invizibilitate
de sorginte magic. Apoi am folosit o deghizare ntunecat ca a
Vrjitorului Comandant nsui, deghizare pe care nici el n-a pututo penetra.
Te-ai fcut una cu el? Athabasca i pusese minile la spate.
Privirea lui era calm i l intea atent.
Pentru o vreme, am devenit una cu el. A fost necesar s fac
asta ca s m pot apropia de el att ct s m asigur c bnuielile
mi sunt ntemeiate.
i dac, fcndu-te una cu el, ai fost i tu n vreun fel
pervertit, Bremen? i dac, folosind magia, i-ai pierdut echilibrul
i viziunea asupra realitii? Cum poi fi tu sigur c a fost real ceea
ce ai vzut? Cum poi ti c descoperirea cu care te ntorci acum la
noi este real?
Bremen se strdui s rmn calm.
Mi-a da seama dac magia m-ar perverti, Athabasca. Am
30

Terry Brooks

petrecut muli ani din via studiind-o. O cunosc mai bine ca


oricine.
Athabasca zmbi rece, plin de ndoieli.
Dar tocmai asta-i problema. Ct de exact poate oricare dintre
noi s aprecieze puterea magiei? Tu te-ai rupt de Sfat pentru a
face pe cont propriu studii mpotriva crora fusesei prevenit. Ai
urmat calea pe care a urmat-o un altul naintea ta creatura pe
care pretinzi c o vnezi. L-a pervertit, Bremen. O, sunt convins c
tu te crezi imun la puterea ei. Dar acest lucru a fost valabil i n
ce-l privete pe Brona i pe discipolii lui. Magia este o for perfid,
o putere care depete nelegerea noastr i pe care nu ne putem
bizui. Noi am mai studiat ideea de a o folosi i am dat gre.
Studiem i acum ideea, dar suntem mai precaui dect am fost
cndva precaui, pentru c am nvat ce se poate ntmpla din
nenorocirea cu Brona i ceilali. Dar tu ct ai fost de prevztor,
Bremen? Magia pervertete, mcar atta tim i noi. l pervertete
ntr-un fel sau altul pe cel care o folosete, i n cele din urm l
distruge.
Vocea lui Bremen rmase calm cnd rspunse.
Nu exist certitudine absolut n privina rezultatelor folosirii
ei, Athabasca. Pervertirea poate veni cu ncetul i n diverse forme,
funcie de modul n care este folosit magia. Dar asta era valabil i
pentru tiinele vechi. Folosirea oricrei puteri pervertete. Ceea ce
nu nseamn c nu poate fi folosit pentru binele comun. tiu c
tu nu aprobi ceea ce fac eu, dar exist i cte ceva valoros n
activitatea mea. Nu tratez cu superficialitate puterea magiei, i nici
nu scap din vedere limitele posibilitilor ei.
Athabasca scutur din capul lui leonin.
Cred c eti prea ataat de aceast tem ca s poi fi obiectiv.
Prin asta ai dat gre cnd ne-ai prsit.
Poate c da, admise Bremen cu voce domoal. Dar nimic din
toate astea nu conteaz acum. Ceea ce conteaz este faptul c
suntem ameninai. Druizii, Athabasca. Brona i amintete cu
siguran ce a dus la distrugerea lui n Primul Rzboi al
Seminiilor. Dac are de gnd s cucereasc din nou cele patru
trmuri, iar asta pare acum foarte probabil, el va ncerca mai
nti s distrug ameninarea principal la adresa lui. Druizii.
Sfatul. Paranorul.
Athabasca l privi cu seriozitate pre de o clip, apoi se ntoarse
spre o fereastr i rmase cu privirea ndreptat spre lumina
31

Primul rege Shannara

strlucitoare de afar. Bremen atept cteva momente, apoi zise:


Am venit cu rugmintea de a-mi permite s m adresez
Sfatului. D-mi prilejul s le spun celorlali ceea ce-am vzut.
Las-i s judece ei nii valoarea argumentelor mele.
Mai-marele druizilor se ntoarse din nou spre el, cu brbia uor
ridicat, nct prea c privete n jos spre Bremen.
Noi suntem aici o comunitate, Bremen. O familie. Trim
mpreun aa cum am face-o cu fraii i surorile noastre, toi
acionnd ntr-o singur direcie studierea tuturor aspectelor
lumii noastre i a modului n care funcioneaz, noi nu favorizm
un membru al comunitii n defavoarea altuia, i tratm pe toi ca
pe nite egali. Iat ceva ce tu n-ai putut niciodat s accepi.
Bremen ddu s protesteze, dar Athabasca ridic mna s-l
opreasc.
Tu ne-ai prsit din proprie iniiativ. Ai decis s-i
abandonezi familia i s lucrezi pentru propriile tale eluri. Ai ales
s nu mpri cu noi studiile tale, deoarece acestea depeau liniile
de autoritate pe care noi le stabilisem. Binele unuia singur nu
poate fi lsat niciodat s prevaleze asupra binelui tuturor. O
familie trebuie s aib reguli. Flecare membru al familiei trebuie
s-i respecte pe ceilali. Cnd ne-ai prsit, ai dat dovad de lips
de respect fa de exigenele Sfatului n ceea ce privete natura
studiilor tale. i-ai nchipuit c le tii pe toate mai bine dect noi.
Ai renunat singur la locul ce i se cuvenea n societatea noastr.
l privi pe Bremen cu rceal.
Acum vrei s te ntorci i s ne conduci. O, nu te obosi s
negi, Bremen! De ce altceva te-ai fi putut ntoarce daca nu pentru
a ne fi conductor? Vii cu un bagaj de cunotine despre care
pretinzi c doar tu le deii, cu nvturi din domeniul magiei
cunoscute numai de tine i cu un plan de salvare a seminiilor pe
care numai tu l poi aplica. Vrjitorul Comandant e real.
Vrjitorul Comandant e Brona. Druidul rebel a practicat magia n
folos propriu i i-a subjugat pe troli. Cu toii vor mrlui
mpotriva celor patru trmuri. Tu reprezini unica noastr
speran. Tu trebuie s ne sftuieti n legtur cu ce avem de
fcut i apoi tu ne vei comanda n obligaiile care ne vor reveni
spre a opri aceast invazie. Tu, care ne-ai abandonat de atta
timp, vrei acum s ne conduci.
Bremen cltin ncet din cap. tia deja cum va sfri aceast
ntrevedere, dar merse totui nainte.
32

Terry Brooks

Nu vreau s conduc pe nimeni. Vreau doar s v previn


asupra primejdiei pe care am descoperit-o, atta tot. Ce se va
petrece dup aceea va fi hotrt de tine n calitate de Mai-mare al
druizilor i de ctre Sfat. Nu doresc s revin n Sfat. Las-m doar
s spun ce-am de spus i apoi trimite-m s-mi vd de drum.
Athabasca zmbi.
Eti nc att de sigur de tine. Sunt impresionat. Te admir
pentru hotrrea de care dai dovad, Bremen, dar cred c te neli
amarnic. ns eu reprezint doar o singur voce i n-am de gnd s
iau aceast decizie de unul singur. Ateapt aici, cu cpitanul
Lock. Voi convoca de ndat Sfatul i i voi solicita s ia n
considerare cererea ta. Dac va dori sau nu s te asculte este o
chestiune pe care o las la latitudinea lui.
Btu tare n suprafaa biroului, iar ua din spate se redeschise.
Caerid Lock intr i salut.
Stai cu oaspetele nostru pn revin, i ordona Athabasca.
Apoi iei pe uile duble, principale, fr s priveasc n urma.
Athabasca lipsi aproape patru ore. Bremen se aez pe o
bncu, lng una dintre ferestre, i privi afar spre lumina
difuz a dup-amiezii trzii. Atept rbdtor, tiind c nu prea
avea de ales. Sttu de vorb cu Caerid Lock o vreme i se puse la
curent cu ultimele nouti privind activitatea Sfatului, constatnd
c aceasta se desfura cam la fel ca de muli ani ncoace, c
puine se schimbaser i c eforturile druizilor nu duceau la
niciun rezultat. Era deprimant s aud asta, i Bremen renun
curnd s mai pun ntrebri. Se concentr asupra celor ce avea
s le spun membrilor Sfatului i a felului n care acetia aveau s
reacioneze, dar n sinea lui tia c totul nu era dect un inutil
exerciiu mental. Acum tia de ce Athabasca fusese de acord s-l
ntlneasc. Mai-marele druizilor socotise c era mai bine s-l
primeasc i s aud ce are de spus, dect s-l expedieze direct, c
era mai bine s etaleze o parodie de respect dect nimic. Decizia
era ns deja luat. Fiu va avea ocazia s le vorbeasc celorlali.
Era un exilat i nu i se va permite s se ntoarc. Pentru niciun
motiv, orict de serios. Era un om primejdios, dup prerea lui
Athabasca ~ i dup a altora, presupuse el. Practicase magia fr
precauie. Se jucase cu focul. Nimeni nu avea s-l asculte pe un
asemenea individ. Niciodat.
Era un lucru trist. Venise s-i previn, dar ei se situau deja
dincolo de puterea lui de convingere. O simea. Iar acum atepta
33

Primul rege Shannara

doar s i se confirme bnuiala.


i confirmarea sosi scurt, la captul celor patru ore de
ateptare. Athabasca intr pe uile duble cu aerul grbit al insului
care are lucruri mai bune de fcut.
Bremen, l salut el dispreuitor. Nu-i ddu nicio atenie lui
Caerid Lock, nu-i ceru s plece sau s rmn. Sfatul a luat
cunotin de cererea ta i a respins-o. Dac doreti s o adresezi
din nou n scris, va fi naintat unui comitet, spre dezbatere.
Se aez la birou cu un vraf de hrtii n mini i se apuc s le
citeasc. Medalionul Eilt Druin luci clipelnic pe pieptul lui.
Suntem consecveni n politica noastr de neamestec n
afacerile seminiilor, Bremen. Tu caui s ncalci aceast regul,
noi trebuie s ne inem departe de politic i de conflictele dintre
seminii. Speculaiile tale sunt prea vagi i total nedovedite, nu le
putem da crezare.
Privi n sus.
Poi s te aprovizionezi cu tot ce-i este de trebuin pentru ai continua cltoria. i urez succes. Cpitane Lock, condu-l, te
rog, pe oaspetele nostru napoi la poarta principal.
Cobor din nou privirea. Bremen l cercet fr un cuvnt, uluit
fr voie de duritatea cu care fusese expediat. Cnd vzu c
Athabasca l ignor n continuare, i spuse cu voce calm:
Eti un ntng.
Apoi se ntoarse i i urm pe Caerid napoi, pe ua joas, pe
coridorul prin care veniser. n urma lui se auzi cum ua este
nchis i ncuiat.

III
Caerid Lock i Bremen coborr n tcere scrile dosnice, iar
paii lor rsunau strident pe coridoarele pustii, n urma lor,
lumina dinspre biroul lui Athabasca, Mai-marele druizilor, ncepea
s dispar. Bremen se strduia s nving amrciunea crei
ddea trcoale. l numise pe Athabasca ntng, dar poate c el
nsui era, de fapt, ntngul. Kinson avusese dreptate. Venirea la
Paranor fusese pierdere de timp. Druizii nu erau pregtii s-i dea
ascultare fratelui lor exilat. Nu-i interesau nchipuirile lui
nflcrate i ncercrile lui de a li se altura din nou. Cu ochii
minii i-i nchipuia aruncndu-i, unu altuia priviri amuzate
34

Terry Brooks

atunci cnd Mai-marele druizilor le adusese la cunotin


solicitarea lui. Parc-i i vedea cltinnd dispreuitor din cap. Din
pur arogan, vor fi gndit ei, se lsase orbit de proporiile
problemei cu care se confruntau, i asta numai n scopul de a se
face crezut. Dac ar fi putut s le vorbeasc doar, l-ar fi ascultat;
aa crezuse. Dar nici mcar ansa asta nu i se dduse. ncrederea
exagerat n sine fusese cea care l pierduse. Mndria i jucase un
renghi. Fcuse o grav eroare de judecat.
i totui, i zise el, ncercnd s se consoleze ct de ct dup
tentativa euat, fcuse bine c ncercase. Cel puin nu avea s
triasc tot restul vieii cu chinul i sentimentul vinoviei pe care
le-ar fi ncercat dac nu fcea nimic. i nici nu putea anticipa
acum cu exactitate rezultatul eforturilor lui. S-ar putea, totui, s
ias i ceva bun din venirea lui, o mic schimbare n cursul
evenimentelor sau n atitudinea unora, ceva ce nu se va putea
constata dect mult mai trziu. Ideea c efortul lui euase total era
nentemeiat.
O fi avut Kinson dreptate n ce privete rezultatul final, dar
niciunul dintre ei nu putea afirma cu certitudine c vizita lui
fusese ntru totul lipsit de consecine.
mi pare ru c n-ai primit permisiunea s le vorbeti,
Bremen, i se adres Caerid cu voce domoal i se ntoarse spre el.
Bremen i ridic privirea i realiz brusc ct de deprimat
trebuie s par. Acum nu era momentul pentru autocomptimire.
Pierduse prilejul de a le vorbi direct membrilor Sfatului, dar mai
erau i alte lucruri care se cereau nfptuite nainte de a fi
expediat pentru totdeauna din cetate.
Caerid, pot s-i fac o scurt vizit lui Kahle Rese nainte de a
pleca? ntreb el. Am nevoie doar de cteva clipe.
Se oprir pe scri, iar acolo btrnul cu aspect fragil i
cpitanul elf cu figura dur, militroas, rmaser pre de-o clip
fa n fa.
Ti s-a spus s-i iei cele de trebuin pentru cltorie,
observ Caerid Lock. Cred c i-e ngduit s-i faci o scurt vizit.
Bremen zmbi.
Nu voi uita niciodat ct osteneal i-ai dat n sprijinul meu,
Caerid. Niciodat.
Cellalt i rspunse printr-un gest de nepsare.
N-a fost mare lucru, Bremen. Vino!
Continuar s mearg de-a lungul coridoarelor spre un pasaj
35

Primul rege Shannara

care i purt prin mai multe ncperi, apoi n jos, pe nite trepte. n
tot acest timp, Bremen chibzuia adnc, i transmisese
avertismentul, aa bun sau ru cum pruse. Acesta va fi cu
siguran ignorat de majoritatea druizilor, dar cei puini care,
poate, i-au dat ascultare trebuiau s aib ansa de a supravieui
imprudenei celorlali. i, mai ales, trebuia fcut un efort pentru
protejarea cetii. El nu putea face prea mult sau cu cine tie ce
pondere n faa puterii dezlnuite a Vrjitorului Comandant, dar
puinul de care era n stare trebuia fcut. i va ncepe cu Kahle
Rese, prietenul lui cel mai vechi i mai de ncredere dei tia de
pe acum c se va confrunta din nou cu riscul aproape sigur al
dezamgirii.
Cnd ajunser n dreptul uii care da spre holul principal, puin
nainte de a ajunge la biblioteca n care Kahle Rese i petrecea
veacul, Bremen se ntoarse din nou spre Caerid.
Vrei s-mi mai faci un serviciu? l ntreb el pe cpitanul elf.
Vrei s-i chemi pe Risca i pe Tay Trefenwyd, s stau i cu ei de
vorb? Spune-le s m atepte n hol pan mi nchei vizita la
Kahle. i voi ntlni acolo. i dau cuvntul meu c nu voi merge
nicieri n alt parte i nu voi nclca n nici un fel condiiile n
care mi sa ngduit sa vizitez cetatea.
Caerid i ntoarse pentru un moment privirea.
Cuvntul tu nu e necesar, Bremen. N-a fost niciodat. Du-te
s te ntlneti cu Kahle. i aduc eu pe ceilali doi i ne vedem
acolo.
Porni din nou n sus pe scri i se pierdu curnd n bezn
Bremen i ddu seama ce norocos era c-l poate numra pe
Caerid printre prieteni. i-l aminti pe vremea cnd acela era tnr,
abia i deprindea meseria, dar era hotrt i cumptat nc de pe
atunci. Caerid venise din Arborlon i rmsese acolo, loial cauzei
druizilor, chiar i dup ce se ncheiase sorocul pentru prezena lui
n cetate. Era lucru rar ca o persoan care nu fcea parte din
ordinul druizilor s manifeste atta interes fa de preocuprile
lor. Bremen se ntreb dac, pus n situaia de a-i lua viaa de la
capt, Caerid ar face aceiai lucru.
Intr pe coridor i o lu la dreapta. Holul era nalt, cu grinzi
groase de lemn lustruit i cu podea ceruit pn la strlucire. Pe
perei atrnau tapiserii i tablouri. Mobilier vechi i armuri erau
aezate din loc n loc pe margini, abia vizibile n lumina
tremurtoare a lumnrilor. Vremuri vechi i noi erau prezente
36

Terry Brooks

ntre aceti perei, unde nimic nu se schimba dect orele zilei i


cursul anotimpurilor. O atmosfer aparte de permanen emana
din Paranor, cea mai veche i mai solid fortrea din cele patru
trmuri, lca al celor ce druiau tiin, pstrtoare a celor mai
valoroase obiecte de art i manuale de pretutindeni. Progresul,
atta ct existase, i avusese mereu obria aici, i asta nc de
cnd rencepuse evoluia, dup ncheierea Marilor Rzboaie. Acum
acest loc era pndit de pericolul de a disprea de pe faa
pmntului i el prea a fi singurul contient de acest lucru.
Ajuns dinaintea uilor bibliotecii, le deschise uurel i intr.
ncperea era mic fat de dimensiunile normale ale unei
biblioteci, dar era ticsit de cri. Puine lucrri apruser dup
distrugerea vechii lumi i cele mai multe fuseser scrise de druizi
n ultimele dou sute de ani, de mn, cu preul unor mari
eforturi, din memorie, observaii fcute de cei puini care i mai
aminteau acele vremuri. Aproape toate aceste volume erau inute
aici, n aceast ncpere i n cea de alturi, iar Kahle Rese era
druidul care rspundea de conservarea lor n siguran. Toate
erau valoroase, dar niciuna mai valoroas dect Analele Druizilor,
scrieri care reprezentau o cronic a eforturilor Sfatului de a
recupera cunotinele din domeniul tiinei i magiei din secolele
de dinaintea Marilor Rzboaie, a strdaniei acestuia de a descoperi
secretele puterii prin care lumea veche realizase cele mai de seam
progrese. Tot ele cuprindeau i o enumerare a tuturor
posibilitilor, orict de neverosimile, privind instrumente i
formule, talismane i invocri ale magiei, reflecii i deducii carei puteau gsi ntr-o bun zi tlmcirea.
Analele Druizilor. Acestea erau scrierile cele mai importante
pentru Bremen. Scrierile pe care trebuia neaprat s le salveze de
la dispariie.
Bremen se ivi n pragul uii i l vzu pe Kahle Rese cocoat pe o
scar i rnduind o colecie de volume vechi i nglbenite de
vreme, legate n piele. Rese se ntoarse i tresri cnd vzu cine se
afl n prag. Era un ins mic de statur, pipernicit, uor grbovit de
vrst, dar nc destul de sprinten ca s poat urca scara. Minile
i erau pline de praf, iar mnecile robei erau suflecate i prinse n
ace. Ochii lui albatri clipir i ridurile din jurul lor se adncir de
zmbetul care i lumin faa. Cobor rapid scara i veni spre
cellalt. ntinse mna i o strnse puternic pe a lui Bremen.
Btrne prieten, l salut el.
37

Primul rege Shannara

Fata lui ngust aducea cu a unei psri, avea ochi ageri i


strlucitori, nas ca un cioc coroiat, gura ca o linie subire, iar pe
brbia ascuit i cretea un mic cioc, rar scurt.
M bucur s te vd, Kahle, i spuse Bremen. Mi-a fost dor de
tine. De conversaiile noastre, de cutrile prin labirintul
misterelor lumii, de prerile noastre nrudite despre via. Chiar i
de jalnicele noastre tentative de a face glume. Trebuie c-i
aminteti toate astea.
mi amintesc, Bremen, mi amintesc, rse cellalt.
Ei bine, iat-te aici.
M tem c-am venit doar pentru scurt vreme. Ai auzit?
Kahle ddu din cap. Zmbetul i dispru de pe fa.
Ai venit s ne avertizezi n legtur cu Vrjitorul Comandant.
Athabasca a fost cel care a fcut-o n locul tu. Ai cerut s vorbeti
n faa Sfatului. Athabasca a fost cel care a vorbit. i-a luat cam
multe asupr-i, nu-i aa? Dar are motivele lui, dup cum bine
tim amndoi. n orice caz, Sfatul a votat mpotriv. Civa au
pledat energic n favoarea ta. Risca, de exemplu. Tay Trefenwyd. i
ali doi sau trei. Cltin din cap. M tem c eu am pstrat tcerea.
Pentru c nu ar fi fost de niciun folos, zise Bremen cu
blndee.
Dar Kahle cltin din cap.
Nu, Bremen. Pentru c sunt prea btrn i prea obosit ca smi nchin viaa vreunei cauze nobile. M simt bine aici, printre
crile mele, i vreau doar s fiu lsat n pace.
Clipi din ochi i l scrut pe Bremen cu atenie.
Tu crezi cu adevrat cele ce spuneai despre Vrjitorul
Comandant? Este el real? E vorba de druidul rebel Brona?
Bremen ddu afirmativ din cap.
Este exact ceea ce i-am spus lui Athabasca i reprezint o mare
ameninare pentru Paranor i Sfat. Va veni aici la un moment dat,
Kahle. i cnd va veni, va distruge totul.
Poate, ncuviin Kahle, nlnd din umeri. Sau poate c nu.
Lucrurile nu se petrec ntotdeauna aa cum ne ateptm. Noi doi
am fost ntotdeauna de acord n privina asta, Bremen.
De data asta ns m tem c sunt prea puine anse ca
lucrurile s se petreac altfel dect am prevzut eu. Druizii au
trit prea mult timp ntre propriile ziduri. Nu mai vd cu
obiectivitate ceea ce se petrece n afara lor. Viziunea le este
limitat de izolare.
38

Terry Brooks

Kahle zmbi.
Avem noi ochii i urechile noastre i aflm mai multe dect i
nchipui. Problema noastr nu este ignorana, ci automulumirea.
Ne mulumim prea lesne cu viaa bine cunoscut i nu acceptm
prea uor un stil de via ntrezrit doar. Noi avem convingerea c
evenimentele trebuie s se desfoare ntocmai cum le dictm noi
i c nicio voce nu va avea greutate mai mare ca a noastr.
Bremen puse mna pe umrul ngust al brbatului scund
dinaintea sa.
Tu ai avut ntotdeauna o judecat deasupra tuturor celorlali.
N-ai dori s m nsoeti ntr-o scurt cltorie?
Vrei s m salvezi de la dezastrul pe care l prevezi, aa e?
Cellalt rse.
E prea trziu pentru asta, Bremen. Soarta mea este legat
irevocabil de aceste ziduri i de nscrisurile din aceste cteva
tomuri de care m ngrijesc. Sunt prea btrn i prea aezat ca s
renun la munca mea de-o via. Asta e tot ce tiu. Eu sunt unul
dintre druizii pe care tocmai i-am descris adineauri izolat i pe
cale de dispariie. Ce se va ntmpla cu Paranorul se va ntmpla
i cu mine.
Bremen cltin din cap. Se gndise el c asta va spune Kahle
Rese, dar simise c trebuia s ntrebe.
A vrea s-ti schimbi gndul. Exist i alte ziduri ntre care
se poate tri, i alte biblioteci de care se poate ngriji.
Aa s fie oare? ntreb Kahle, ridicnd o sprncean. Ei
bine, ele ateapt alte mini dect ale mele s le ngrijeasc. Eu
aparin acestui loc.
Bremen suspin.
Atunci, ajut-m altfel, Kahle. M rog s m nel n
estimrile mele cu privire la primejdia iminent. M rog s greesc
n ceea ce cred eu c se va petrece. Dar, dac nu greesc, i dac
Vrjitorul Comandant va veni la Paranor, i dac nu i se va putea
tine piept, atunci cineva va trebui s salveze Analele Druizilor.
Dup o clip de tcere, continu: Sunt nc inute n ncperea
alturat, dincolo de ua aceea?
Dintotdeauna, rspunse Kahle.
Bremen i vr mna n buzunarul pelerinei i scoase de acolo o
mic pung din piele.
Ai aici un praf special, i spuse prietenului. Dac Vrjitorul
Comandant va ptrunde nuntrul acestor ziduri, arunc-l peste
39

Primul rege Shannara

Analele Druizilor, le va ascunde de ochi strini. Praful le va tinui


i le va asigura protecia.
i nmn punga lui Kahle, care o accept ezitnd. Btrnul
druid o inu n palma ntins o vreme, ca i cnd ar fi cntrit-o.
Magie elfic? ntreb el, iar Bremen confirm printr-un gest
al capului.
Un anume praf care a aparinut fpturilor feerice, presupun.
O anume vrjitorie din lumea veche.
Kahle chicoti sarcastic.
tii ce mi s-ar ntmpla dac Athabasca ar gsi punga asta
asupra mea?
tiu, rspunse Bremen cu seriozitate. Dar n-o va gsi, nu-i
aa?
Kahle privi punga o clip, ngndurat, dup care o ascunse n
rob.
Nu, declar el, n-o va gsi. Se ncrunt: Dar nu sunt prea
sigur c pot promite s-o folosesc, orict de nobil ar fi cauza. M
asemn cu Athabasca n aceast unic privin, Bremen. M opun
practicrii magiei n activitatea mea. Nu aprob practicarea magiei
ca mijloc pentru atingerea unui el. tii asta. Doar mi-am exprimat
opinia n privina asta destul de clar i pn acum, nu-i aa?
Aa e.
i totui, mi ceri s fac asta?
N-am ncotro. La cine altul a putea apela? n cine altul a
putea avea ncredere? Las chestiunea la latitudinea ta, Kahle.
Folosete praful numai dac mprejurrile vor fi att de cumplite,
nct vieile tuturor vor fi primejduite i nu va mai avea cine s
aib grij de cri. Nu le lsa s cad n minile celor care vor
folosi toate aceste cunotine n scopuri mrave. Asta ar fi mai
nefast dect orice consecin a practicrii magiei.
Kahle l privi cu seriozitate, apoi ddu din cap.
Asta cam aa e. Prea bine. Voi pstra praful asupra mea i l
voi folosi dac ne va ajunge cea mai nemiloas soart. Dar numai
atunci.
Rmaser un moment fat n fat, se privir n tcerea care se
lsase; toate cuvintele fuseser rostite, nu mai rmsese nimic de
adugat.
Ar trebui s te mai gndeti la rugmintea mea i s m
nsoeti, fcu Bremen o ultim ncercare.
Kahle zmbi, un surs ca o lumini fugar pe buzele lui
40

Terry Brooks

subiri.
M-ai mai rugat o dat s vin cu tine, atunci cnd ai decis s
prseti Paranorul i s studiezi magia n alt parte.
Ti-am spus nc de atunci c nu voi pleca nicicnd de aici, c
aparin acestui loc. Nu s-a schimbat nimic de atunci.
Bremen simi o decepie amara strecurndu-i-se n suflet i
zmbi, ca s-o ascund.
La revedere atunci, Kahle Rese cel mai vechi i mai bun
prieten al meu. Fii cu bgare de seama.
Omuleul mbri strns trupul firav al btrnului
La revedere, Bremen! Pentru ntia oar de cnd ne tim,
sper s te neli.
Bremen cltin din cap fr un cuvnt. Apoi se ntoarse i iei
pe ua bibliotecii fr a mai privi n urm. i dori dintr-odat ca
lucrurile s stea altfel, dar tia prea bine c asta nu se poate. Se
ndrept cu pai uori spre ua care ducea la culoarul pe care
venise. Se trezi privind int tapiseriile i obiectele de art ca i
cnd le vedea pentru prima oar sau, poate, ca i cnd tia c nu
avea s le mai vad vreodat. Simi cum o parte din fiina lui se
pierde, cum simise i atunci cnd prsise Paranorul pentru
prima oar. Nu-i plcea s recunoasc asta deschis, dar aici se
simea la el acas mai mult dect n orice alt loc i, cum se
ntmpl peste tot unde simi c eti acas, locul acesta pusese
stpnire pe sufletul lui n moduri pe care nu le putea cntri sau
msura.
Intr pe culoarul ntunecat i se pomeni fa-n fa cu Risca i
cu Tay Trefenwyd.
Tay i veni imediat n ntmpinare i l mbri.
Bun venit acas, druidule! i zise el i l btu pe spate. Tay
era un elf cu o nlime i un gabarit neobinuite, usciv i cu un
aer cam stngaci, de-ai fi zis c e venic pe cale s se mpiedice n
propriile picioare. Faa lui avea trsturile specifice elfilor, dar
capul prea pus din greeal deasupra trupului sau. Era nc
tnr, chiar dup cei cincisprezece ani n serviciul druizilor de la
Paranor i obrazul i era proaspt i complet ras. Avea pr blond
ochi albatri i un zmbet druit pe dat oricui.
Ari bine, Tay, rspunse btrnul, ntorcndu-i zmbetul.
Viaa la Paranor i priete.
S te vd pe tine mi priete nc mai mult, declar cellalt.
Cnd pleci?
41

Primul rege Shannara

S plec?
Bremen, nu te feri de mine. S pleci unde ai tu de gnd s
pleci. Risca i cu mine ne-am hotrt. Chiar dac nu ne-ai fi
chemat s ne vezi, tot te-am fi oprit n drum spre ieire. Ne am
sturat de Athabasca i de Sfat.
Tu n-ai fost acolo s vezi spectacolul, pufni Risca i pi n
cercul de lumin. Curat frnicie. Au acordat cererii tale tot
atta consideraie ct ar fi acordat invitaiei de a deveni victimele
ciumei! Nu s-a permis nicio dezbatere sau deliberare! Athabasca a
prezentat cererea ta ntr-un mod din care reieea limpede pe ce
poziie se situeaz. Alii l-au susinut, linguitori cu toii. Tay i cu
mine am fcut tot ce-am putut ca s-i dm peste cap mainaiile,
dar ni s-a nchis gura. M-am sturat de politicile i de nesocotina
lor. Dac tu spui c Vrjitorul Comandant exist, atunci exist.
Dac tu spui c va veni la Paranor, atunci va veni cu siguran.
Dar eu n-am de gnd s fiu aici s-l ntmpin. Las s fie ceilali
aici n locul meu. Mi, fir-ar al umbrelor, cum pot fi att de
neghiobi?
Risca se nfierbntase tot, iar Bremen zmbi fr s vrea.
Vaszic, ai spus tot ce-ai avut de spus n sprijinul meu?
N-am fost dect o oapt n mijlocul furtunii, rse Tay. Ridic
braele i le cobor dezamgit napoi n pelerina-i neagr: Risca are
dreptate, continu el. Politica e cea care conduce activitatea din
Paranor. Aa a fost de cnd Athabasca a devenit Mai-mare al
druizilor. Tu ar fi trebuit s ai acest rang, nu el.
Ai fi putut deveni Mai-marele druizilor daca ai fi vrut,
coment Risca, iritat. Ar fi trebuit s struieti.
Nu, prieteni, rspunse Bremen. N-a fi fcut treaba bun. Nam fost niciodat bun n ale administraiei i conducerii. Menirea
mea era s caut i s recuperez cunotine pierdute i n-a fi
putut-o face de la nlimea unui asemenea turn. Athabasca e bun
la aa ceva.
Prostii! se roi Risca. Athabasca nu e bun de nimic, i
poart pic i acum. tie c rangul acesta i-ar fi revenit oricnd ai
fi voit-o i nici acum nu te-a iertat pentru asta. i nici pentru c ai
putut s i te mpotriveti. Libertatea ta amenin ordinea i
supunerea pe care se bazeaz el. Ne-ar vrea pe toi rnduii frumos
pe nite rafturi i scoi de-acolo cnd i pic lui bine. Ar vrea s
dicteze ce s facem n via, ca unor nci. Tu ai scpat de
influena lui cnd ai plecat de la Paranor, i pentru asta nu te va
42

Terry Brooks

ierta n veci.
Bremen nl din umeri.
Asta e deja istorie strveche. Regret doar c n-a luat n serios
spusele mele. Sunt ncredinat c cetatea e n mare primejdie.
Vrjitorul Comandant a pornit la atac. Risca. i nu va ocoli
Paranorul i pe druizi. Va clca totul sub cizmele armatelor lui.
i noi ce putem face? strui Tay, cu priviri furie n jur, ca i
cnd s-ar fi temut c trage careva cu urechea. Noi am continuat s
practicm magia, Bremen. Amndoi, Risca i cu mine, fiecare n
felul lui, cu propria pricepere. tiam c te vei ntoarce cndva
dup noi. tiam c va fi nevoie de magie.
Bremen ddu din cap, mulumit. Se bazase pe faptul c aceti
doi brbai, mai mult dect oricare alii, i vor dezvolta
deprinderile n practicarea magiei. Nu erau colii sau
experimentai ca el, dar erau destul de pricepui. Risca era
maestru n mnuirea armelor, expert n arta rzboiului, n studiul
armamentului. Tay Trefenwyd studia elementele, forele creatoare
i pe cele distrugtoare, se ocupa de echilibrul pmntului,
aerului, focului i apei n evoluia vieii. Ambii erau adepi ai
acelorai principii ca i el i la nevoie puteau invoca puterea
magiei pentru a se apra pe ei nii sau pe alii. Practicarea
magiei era permis la Paranor numai sub strict supraveghere.
Invocarea ei se fcea aproape exclusiv n momente de extrem
necesitate. Experimentarea ei era descurajat i adesea pedepsit
dac era descoperit. Druizii triau n umbra propriei istorii i a
amintirilor lsate de Brona i de discipolii lui. Sentimentul propriei
vinovii i indecizia i aduseser ntr-o stare de total paralizie, nu
preau s neleag c strategia lor neinspirat amenina s-i
nghit cu totul.
Presupunerile voastre au fost corecte, le spuse el. Trebuie s
v mrturisesc c m-am bazat pe faptul c voi nu vei abandona
magia. i vreau, ntr-adevr, s venii cu mine. Voi avea nevoie de
talentul i de fora voastr n zilele ce vor urma. Mai exist cineva
pe care-l putem chema? Cineva care s accepte necesitatea
practicrii magiei?
Tay i Risca schimbar o scurt privire.
Nimeni, zise acesta din urm. Va trebui s te mulumeti cu
noi.
Vei fi de-ajuns, le rspunse Bremen, iar faa lui btrn se
boi ntr-un zmbet silit.
43

Primul rege Shannara

Numai cei doi s li se alture lui i lui Kinson! numai cei doi
mpotriva unui inamic att de numeros! Oft i gndi c atta
lucru trebuia s-i nchipuie i el c se va ntmpla.
Regret c trebuie s v cer asta, zise el cu sinceritate.
Risca se roi la el:
M-a simi ofensat dac n-ai face-o. M-am sturat pn la
lacrimi de Paranor i de btrnii lui. nimeni nu mai d doi bani pe
arta mea. nimeni nu mai vrea s-o nvee. Sunt un veritabil
anacronism pentru toi. Tay gndete la fel ca mine. Am fi plecat
amndoi de mult daca n-am fi czut de acord s te ateptm.
Tay l aprob din cap..
Pe noi nu ne ntristeaz defel c ai nevoie e tovari de
cltorie, Bremen. Suntem gata de plecare.
Bremen le strnse mna amndurora i le mulumi.
mpachetai ct putei lua cu voi i ne ntlnim la poarta
principal mine-diminea. Atunci v voi da informaii cu privire
la cltoria noastr. n noaptea asta dorm afar, n pdure, n
compania prietenului meu, Kinson Ravenlock. El m nsoete de
doi ani ncoace i s-a dovedit un om de nepreuit. E cerceta din
zona de frontier, un brbat grozav de curajos i de hotrt.
Dac te nsoete pe tine, n-are nevoie de nicio alt
recomandare, zise Tay. Noi plecm acum. Caerid Lock te ateapt
undeva mai jos, pe scri. Te-a rugat s cobor pn cnd dai de el.
Tay l privi cu subneles: Caerid ar fi un aliat preios, Bremen.
Btrnul ncuviin din cap.
tiu. l voi ruga s vin. Odihn plcut i ne vedem cu toii
la rsritul soarelui.
Gnomul i tovarul lui elf se strecurar pe ua dinspre culoar
i o nchiser binior n urma lor, lsndu-l singur pe Bremen.
Acesta rmase o clip nemicat, cugetnd la ceea ce avea de fcut
n continuare. Tcerea dintre zidurile fortreei l nconjura,
adnc i ptrunztoare. Timpul i scpa printre degete. N-avea
nevoie de prea multe, dar trebuia totui s se grbeasc.
i va avea nevoie de sprijinul lui Caerid Lock.
Hotrrea odat luat, porni grbit pe scri n jos, n timp ce
mintea i lucra deja la stabilirea detaliilor planului. Mirosul de
mucegai din culoarul nchis i ptrunse n nri, fcndu-l s se
strmbe. Prin alte pri, pe coridoarele i scrile principale ale
cetii, aerul era curat i cald, venind din cazanul care nclzea
castelul tot timpul anului. Ventilatoare controlau circulaia
44

Terry Brooks

aerului, dar pe culoarele dosnice nu exista aa ceva.


l gsi pe cpitanul Grzii Druizilor dou nivele mai jos, singur,
ascuns n umbra zidurilor. La vederea lui Bremen, se apropie de el
cu o expresie impasibil pe fata-i btut de vnt.
Mi-am zis c te simi mai n largul tu cu prietenii dac nu
sunt i eu de fa, zise el.
i mulumesc, rspunse Bremen, micat de respectul de care
ddea cellalt dovad. Dar noi am vrea s ni te alturi, Caerid.
Plecm la rsritul soarelui. Vrei s vii?
Caerid zmbi trist.
mi ziceam eu c asta ai de gnd s faci. Risca i Tay sunt
foarte nerbdtori s se vad plecai de aici sta nu e niciun
secret.
Cltin ncet din cap.
Dar eu, Bremen, eu am o datorie. Mai cu seam dac ceea ce
crezi tu se va adeveri. Cineva trebuie s-i apere pe druizii de la
Paranor chiar i mpotriva voinei lor. Sunt cel mai potrivit pentru
aa ceva. Garda e sub comanda mea, eu i-am ales personal pe toi,
cu mna mea, eu i-am instruit. Nu pot s-i prsesc acum.
Bremen ddu din cap.
Presupun c nu. i totui, a fi bucuros s te avem alturi.
Caerid aproape c zmbi.
A fi bucuros s pot veni. Dar hotrrea mea e deja luat.
Atunci, vegheaz cu mare atenie ntre aceste ziduri, Caerid
Lock.
Bremen iI scrut cu privirea.
Fii sigur de oamenii pe care i conduci. Exist troli printre ei?
Exist vreunul care te-ar trda?
Cpitanul Grzii Druizilor neg ferm din cap.
Niciunul. mi vor sta cu toii alturi pn la moarte. Chiar i
trolii. mi pot pune viaa chezie pentru asta, Bremen.
Bremen i zmbi cu blndee.
Exact asta ai s i faci.
Se uit primprejur un moment, ca i cnd ar fi cutat pe cineva.
Va veni, Caerid Vrjitorul Comandant cu discipolii lui
naripai, cu muritorii care i urmeaz i, poate, i cu creaturi
invocate din cine tie ce hu ntunecat. Va nvli asupra
Paranorului i va ncerca s distrug totul. Va trebui s te pzeti
bine, prietene.
Caerid, militar clit n lupt, ddu din cap.
45

Primul rege Shannara

Ne va gsi pregtii.
l privi pre de-o clip pe cellalt n ochi.
E timpul s te conduc napoi la porile principale. Vrei s iei
nite merinde cu tine?
Bremen ddu afirmativ din cap.
Da. Apoi, ovielnic: Ct pe ce s uit. A putea s mai am o
vorb cu Kahle Rese? M tem c ne-am desprit n termeni cam
dezagreabili i a vrea s dreg asta nainte de a pleca. Poi s m
mai lai cteva minute, Caerid? M ntorc imediat.
Cpitanul elf chibzui n tcere cteva momente la rugmintea
lui, apoi ddu aprobator din cap.
Prea bine. Dar te rog s te grbeti. Am ntins deja
instruciunile lui Athabasca pn la limitele lor.
Bremen i arunc un zmbet dezarmant i porni din nou pe
scri n sus. Nu-i fcuse plcere s-l mint pe Caerid Lock, dar navea de ales. Cpitanul Grzii Druizilor n-ar fi fost de acord n
ruptul capului cu ceea ce avea el de gnd s fac, orict i-ar fi fost
de prieten. Bremen urc dou etaje, ptrunse pe o u ntr-un al
doilea culoar, l urm grabnic pn la capt, apoi intr pe o alt
u care ducea spre o scar, mai ngust i mai abrupt dect
cealalt. Pi n tcere i cu mult bgare de seam. Nu-i putea
ngdui sa fie descoperit acum. Ceea ce punea el la cale era strict
interzis. Dac-l vedea cineva, Athabasca l-ar azvrli n cea mai
ntunecat temni i l-ar lsa s putrezeasc acolo pn la
sfritul lumii.
La captul scrii nguste se opri naintea unei ui masive de
lemn, ferecat cu lacte groase, fiecare ct ncheietura minii lui
btrne. Atinse cu grij fiecare lact, unul cte unul, i, cu cte un
declic scurt, ele se descuiar. Scoase lanurile din inelele lor,
mpinse ua i privi cu un amestec de uurare i emoie cum
aceasta se deschide ncet n faa lui.
i trecu pragul i se trezi pe o platform undeva foarte sus, pe
cetatea druizilor. Dedesubt se csca abrupt un hu ntunecat,
despre care se spunea c ar ajunge pn n centrul Pmntului,
nimeni nu coborse vreodat pn-n strfundul lui i nimeni nu
se ntorsese vreodat de acolo, nimeni nu izbutise vreodat s
lumineze ndeajuns de afund ca s vad ce este nuntru. Fntna
Druizilor, aa i se spunea. Era locul n care fuseser lepdate
rmiele timpului i ale destinului
Ale magiei i tiinei, ale celor vii i ale celor mori, ale celor
46

Terry Brooks

muritoare i ale celor fr de moarte. Se afla acolo nc din vremea


fpturilor feerice. Ca i Hadeshorn, n valea Shale, acesta era unul
dintre puinele praguri care legau lumea vieuitoarelor de cea a
celor nensufleite. Existau zvonuri despre felul n care fusese
folosit de-a lungul vremurilor i despre grozviile pe care le
nghiise n adncurile ei. Pe Bremen nu-l interesau povetile. Ceea
ce conta era c aflase cu mult vreme n urm c acest hu era de
fapt un coridor care cluzea magia din trmuri nevizitate de
vreun suflet de om viu i c n bezna care-i ascundea tainele se
afla o for creia nicio fiin nu-i putea sta mpotriv.
Se post la marginea ei, i ridic braele i ncepu s
psalmodieze. Vocea lui era linitit i uniform, iar invocaia,
studiat i atent. Nu privi n jos nici atunci cnd sesiz forfota i
nici cnd suspinele pornir sa se fac auzite din adncuri. Mic
ncet minile, alctuind cu ele simbolurile care porunceau
supunere. Rostea cuvintele fr ezitare cci i cea mai uoar
ezitare ar fi putut pune capt vrjii, iar eforturile lui ar fi fost
sortite eecului.
Cnd termin, scoase din pelerin un pumn de pulbere verzuie
pe care o arunc n adncuri. Pulberea licri malefic, zbur n
toate direciile, purtat de curenii de aer, i pru a crete, a se
multiplica, pn cnd cele cteva fire de praf devenir cteva mii.
Rmaser o clip suspendate n aer, lucind n ntunericul aproape
deplin, apoi se topir n neant i se fcur nevzute.
Bremen se ddu repede ndrt. Gfia i simea cum l
prsete curajul, aa c se sprijini de peretele rece al turnului.
Nu mai avea puterea tinereii. Nu mai avea hotrrea de odinioar.
nchise ochii i atept ca forfota i suspinele s nceteze i tcerea
s se nstpneasc din nou. Folosirea magiei cerea atta efort! i
dori s fie din nou tnr. Dar era btrn i puterile l prseau; navea niciun rost s-i doreasc imposibilul. Trebuia s se
mulumeasc acum cu trupul i hotrrea pe care le mai avea.
O creatur scrijelea de-a lungul pereilor, mai jos de el un
zgomot ca de gheare, sau poate de solzi.
O creatur se cra s vad dac cel care invocase magia mai
era acolo!
Venindu-i n fire, Bremen se poticni ctre u i o nchise
trainic n urma lui. Inima i btea cu putere i avea faa scldat
n sudoare. Prsete acest loc! i optea o voce de dincolo de u,
din adncul hului nnegurat. Prsete-l imediat!
47

Primul rege Shannara

Cu mini tremurnde, Bremen prinse la loc lactele i lanurile.


Apoi grbi napoi n jos pe scrile nguste i prin coridoarele pustii
ale cetii, pentru a-l regsi pe Caerid Lock

IV
Bremen i Kinson i petrecur noaptea n pdure, la oarecare
deprtare de Paranor i de druizi. Gsir un crng de molizi
proteguitori, cci erau cu bgare de seam chiar i aici s nu fie
vzui de vntorii naripai care planau n trii pe timp de noapte.
mbucar o cin rece puin pine, brnz i mere de primvar,
o ncheiar cu o nghiitur de mied i luar n discuie
evenimentele de peste zi. Bremen i destinui rezultatul tentativei
de a se adresa Sfatului Druizilor i i relat detaliat discuiile avute
cu ceilali. Kinson se mrgini s dea cu seriozitate din cap i s
bombneasc iritat, dar ddu dovad de tact i de bune maniere:
cnd afl despre eecul btrnului n a-l convinge pe Athabasca,
nu-i reaminti c-l prevenise c aa se va ntmpla.
Apoi se culcar, epuizai dup lunga cltorie din valea
Streleheim i dup numeroasele nopi lipsite de somn de care
avuseser parte pn atunci. inur de veghe cu rndul, tiind c
nici chiar apropierea druizilor nu le oferea vreo protecie. i aveau
convingerea c, pentru o vreme, nu vor mai fi nicieri n siguran.
Vrjitorul Comandant hlduia acum pe unde poftea, iar Purttorii
de Cranii erau vestitorii lui n toate colurile celor patru trmuri.
Bremen prelu primul veghea i la un moment dat avu senzaia c
simte ceva, o prezen undeva n apropiere, care i alerta vag
instinctul de aprare. Era miezul nopii, se apropia sfritul turei
lui de veghe, tocmai ncepuse s se gndeasc la somn i aproape
nici n-o sesiz. Dar nicio fiin vie nu-i fcu apariia i senzaia
de fiori pe ira spinrii dispru aproape la fel de repede precum
apruse.
Somnul lui Bremen fu scurt i lipsit de vise, iar el se detept
nainte de revrsatul zorilor. Tocmai se gndea ce urma s fac
mai departe n strdania de a nfrnge ameninarea reprezentat
de Vrjitorul Comandant, cnd Kinson se ivi dintre umbre, cu
mers uor ca de pisic, i ngenunche lng el.
A venit o fetican i vrea s te vad, zise el.
Bremen fcu semn din cap fr un cuvnt i se ridic n ezut.
48

Terry Brooks

ntunericul nopii ncepuse s se retrag, nlocuit de nuane mai


deschise de cenuiu, iar bolta devenise argintie spre soare-rsare.
Pdurea din jurul lor prea pustie i prsit vast labirint de
tufri stufos i crengi ntortocheate, care i mpresura i i
nchidea nuntrul lor ca ntr-un mormnt.
Cine e? ntreb btrnul.
Kinson cltin din cap.
Nu i-a dat numele. Pare a fi n slujba druizilor. Poart
pelerina i nsemnele lor.
Mi s fie, murmur Bremen, ridicndu-se n picioare, l
dureau muchii, ncheieturile i erau nepenite i se mica greoi.
A vrut s atepte, dar tiam c te-ai trezit deja. Bremen
csc.
Micrile mele au devenit prea uor de prevzut, i asta nu-i
a bun. i zici c-i o fetican? Nu sunt prea multe femei,
darmite feticane, n slujba druizilor.
Aa tiam i eu. n orice caz, nu mi s-a prut c reprezint o
ameninare i e foarte hotrt s stea de vorb cu tine.
Lui Kinson prea s-i fie indiferent ce se va alege din aceast
poveste, ceea ce nsemna c o considera, probabil, o pierdere de
vreme. Bremen i netezi pelerina mototolit. I-ar prinde bine o
splare, gndi el. La fel i lui, de fapt.
Ai vzut ceva vntori naripai ct ai stat de veghe?
Kinson cltin din cap.
Dar le-am simit prezena. Dau trcoale prin pdurea asta, s
nu-i nchipui altceva. Vrei s vorbeti cu ea?
Bremen l privi o clip nedumerit.
Cu feticana? Firete. Unde e?
Kinson l conduse ntr-un lumini, la mai puin de cincizeci de
metri deprtare. Fata sttea acolo, o prezen ntunecat i tcut,
nu era prea nalt, era mai degrab scund i firav, nvluit n
pelerin, cu gluga ridicat pentru a-i acoperi faa. nu se mic
atunci cnd l vzu la marginea luminiului, ci rmase locului,
ateptnd ca el s se apropie primul.
Bremen se apropie de ea fr grab. Faptul c i gsise cu atta
uurin i se prea demn de interes. i fcuser tabra adnc n
pdure tocmai pentru a fi ct mai greu descoperii ct dormeau. i
totui, fata i gsise, i nc pe timp de noapte i fr alt lumin
dect cea a stelelor i a lunii, atta ct reuea s ptrund printre
crengile arborilor. Fie era un bun cerceta, fie folosea magia.
49

Primul rege Shannara

Las-m s vorbesc singur cu ea, i spuse el lui Kinson.


ncheieturile abia ncepuser s i se dezmoreasc, i Bremen
travers chioptnd uor luminiul pn n locul unde l atepta
fata. Nou-venita i ddu gluga pe spate acum, pentru ca el s o
poat vedea. Era foarte tnr, dar nu o fetican, cum crezuse
Kinson. Avea prul negru tuns scurt i ochi negri enormi.
Trsturile i erau delicate, iar faa neted, fr riduri. Era, ntradevr, mbrcat n veminte druide i avea brodat pe pieptar o
mn ridicat purtnd o tor aprins, simbol al medalionului Eilt
Druin.
Numele meu este Mareth, i zise ea i i ntinse mna.
Bremen i-o strnse. Avea o mn micu, dar puternic, iar
palma i era bttorit de munc.
Mareth, o salut el.
Fata i retrase mna. Privirea ei era netemtoare i fixat
asupra lui i avea o voce calm i hotrt.
Sunt ucenic la druizi, nc n-am fost acceptat n ordinul
lor. Mi s-a ngduit s studiez ns n cetate. Am venit aici dup
muli ani de studiu petrecui n Silver River i dup doi ani ca
tmduitor la Storlock. La vrsta de treisprezece ani, mi-am
nceput studiile de tmduitor. Familia mea locuiete n Storlock,
la miazzi de Leah.
Bremen ddu din cap. Dac i se permisese sa studieze arta
vindecrii la Storlock nsemna c are talent.
Ce doreti de la mine, Mareth? o ntreb el cu blndee.
Clipi din ochii ei ntunecai.
Vreau s vin cu tine.
Btrnul surse.
Dar nici nu tii unde m duc.
Ea scutur din cap.
Nu conteaz. tiu ce cauz slujeti. tiu c i iei pe druizii
Risca i Tay Trefenwyd cu tine. Vreau s fac parte din grupul tu.
Stai. nainte de a spune ceva, ascult-m pn la capt. Am de
gnd s prsesc Paranorul fie c m iei cu tine, fie c nu. n-am
gsit mediul prielnic aici, cu Athabasca mai cu seam. Motivul
este c-am decis s studiez magia, dei mi-a fost interzis. Fusese
stabilit c voi fi tmduitor i att. Urma s-mi folosesc doar
talentele i tiina pe care Sfatul le gsea potrivite.
Pentru o femeie, simi Bremen ncheierea nerostit a relatrii ei.
Am nvat tot ce tiu druizii, continu ea. Nu cred c ei ar fi
50

Terry Brooks

de acord n privina asta, dar aa este. Am nevoie de un nou


profesor. Am nevoie de tine. Tu tii mai multe despre magie dect
oricine altcineva. i nelegi nuanele i rigorile, cunoti dificultile
n practicarea ei, n aplicarea ei la viaa de toate zilele, nimeni
altcineva n-are experiena ta. A dori s studiez cu tine.
El cltin ncet din cap.
Mareth, unde m duc eu, niciunul dintre cei lipsii de
experien nu ar trebui s se aventureze.
Va fi primejdios? ntreb ea.
Chiar i pentru mine. Cu siguran pentru Risca i Tay, care
cunosc totui cte ceva din ale magiei. Dar mai cu seam pentru
tine.
Nu, spuse ea calm, pregtit clar s-i prentmpine i s-i
nving contraargumentele. Pentru mine nu va fi att de
primejdios pe ct crezi. Am o tain pe care nc nu i-am dezvluito. Ceva ce nimeni aici, la Paranor, nu tie, dei cred c Athabasca
bnuiete, nu sunt total lipsit de har pe acest trm. Am harul de
a folosi magia dincolo de ceea ce-am obinut prin studiu. Magia
exist nuntrul meu.
Bremen fcu ochii mari.
Magie nativ?
Nu m crezi, zise ea imediat.
La drept vorbind, n-o credea. Magia nativ era ceva nemaiauzit.
Magia era ceva obinut prin studiu i practic, nu ceva motenit.
Cel puin, nu n aceste timpuri. n vremea fpturilor feerice aa
fusese, dar, firete, pe atunci magia fcea parte din nsi
ereditatea fiinelor, la fel ca sngele i esuturile trupurilor lor. Dar
nimeni din cele patru trmuri nu-i amintea s fi auzit de vreo
fiin nzestrat cu magie nativ.
Cel puin, nu una din specia uman.
El continua s o priveasc cu ochii mari.
Vezi tu, problema cu magia mea, continu ea, este c n-o pot
ine sub control ntotdeauna. Vine i pleac odat cu valurile de
emoii, se revars cu creterea sau descreterea temperaturii
corpului, cu crizele de temperament i cu talazurile iscate de
gnduri i n funcie de zeci de alte neajunsuri pe care nu le pot
controla pe deplin. O pot invoca n propria-mi aprare, dar uneori
are o voin proprie, independent de propria-mi voin.
Fata ezit i pentru prima dat ochii ei coborr n pmnt o
clip, nainte de a-i ridica i a-l privi din nou. Cnd vorbi, Bremen
51

Primul rege Shannara

avu impresia c percepe n vocea ei o umbr de disperare.


Trebuie s fiu cu bgare de seam la orice micare.
mi ascund mereu firea fa de toat lumea, mi supraveghez
purtrile, reaciile, chiar i cele mai inocente deprinderi. i strnse
buzele: Nu pot continua s triesc astfel. Am venit la Paranor s
primesc ajutor. Dar nu l-am primit. Acum apelez la tine.
Fcu o pauz, apoi adug:
Te rog.
Din aceste dou vorbe rzbtea o suferin care l surprinse.
Pentru un scurt rgaz se pierdu cu firea, i pierdu acea expresie
calm i hotrt pe care i-o desvrise de-a lungul anilor ntru
propria aprare. nc nu tia dac o crede sau nu, dar ncepea s
ntrezreasc adevrul spuselor ei. i avea certitudinea c impasul
pomenit, indiferent de natura lui, era extrem de real.
Voi fi cu ceva de folos grupului tu dac m iei cu tine, zise
ea cu voce blnd. Voi fi un aliat credincios. Voi face tot ce mi se
cere. Dac va trebui s te lupi cu Vrjitorul Comandant i cu
discipolii lui, voi lupta alturi de tine.
Se plec n fa cu o micare abia perceptibil, ceva mai mult
dect cerea simpla nclinare a capului ncununat de pru-i negru.
Magia mea, mrturisi ea cu glas sczut, este ngrozitor de
puternic.
El ntinse mna, o lu pe a ei i o inu ntre ambele lui mini.
Dac vrei s atepi pn dup rsritul soarelui, voi avea n
vedere rugmintea ta, i spuse el. Va trebui s m sftuiesc i cu
ceilali, cu Tay i cu Risca, atunci cnd vor veni.
Ea ncuviin din cap i privi dincolo de el.
i cu prietenul tu cel voinic?
Da, i cu Kinson.
Dar el nu poate folosi magia, nu-i aa? Ca voi, ceilali?
Nu, dar poate face multe altele. Tu poi simi asta n ce-l
privete, nu-i aa? Adic, poti simi c nu poate folosi magia?
Da.
Spune-mi ceva. Ai folosit magia s ne gseti aici, n aceast
ascunztoare?
Ea neg din cap.
Nu. A fost instinctul. V-am simit prezena. Aa a fost
dintotdeauna n ce m privete. l privi fix, observnd cuttura
lui: Abilitatea asta e cumva tot o form de magie, Bremen?
Este. Nu una care s poat fi identificat la fel de uor ca
52

Terry Brooks

altele, dar tot magie este. Nativ, a zice, ntruct nu a fost


dobndit prin studiu.
Eu nu dispun de niciun fel de magie dobndit prin studiu,
mrturisi ea cu voce calm, afundndu-i minile n pelerin ca i
cnd i s-ar fi fcut dintr-odat frig.
Bremen o privi pre de o clip, dus pe gnduri.
Rmi aici, Mareth, i zise ei n cele din urm i art spre un
loc ceva mai retras. Ateapt mpreun cu mine sosirea celorlali.
Ea fcu ceea ce i se ceruse. Pi pn la un petic de iarb
crescut ntr-un loc unde copacii nu opriser ptrunderea razelor
de soare i se aez cu picioarele sub ea, cu pelerina desfurat
n jur, ca o mic statuie neagr. Bremen o privi cteva clipe, apoi
se retrase spre cellalt capt al luminiului, unde atepta Kinson.
Ce voia? l ntreb Strjerul Hotarelor i porni mpreun cu el
spre liziera pdurii.
A cerut s-o lum cu noi, rspunse Bremen.
Kinson ridic surprins o sprnceana.
Ce motiv ar putea s aib pentru una ca asta?
Bremen se opri i l inti cu privirea.
nc nu mi-a spus. Arunc o privire n direcia ei: Mi-a dat
destule motive pentru a-i lua cererea n considerare, dar nc mi
ascunde ceva.
Prin urmare, ai de gnd s-o refuzi?
Bremen zmbi.
i vom atepta pe ceilali i vom decide mpreun.
Ateptarea le fu scurt. Soarele se ridic dintre dealuri i scald
curnd crestele copacilor n lumin, iar razele lui ptrunser n
cele mai ntunecate cotloane, izgonind rmiele ntunericului
mohort. Culorile revenir pe pmnt n toate nuanele lor de
verde, cafeniu i auriu, amestecate cu cenuiul tot mai palid, iar
psrile se trezir i prinser a-i cnta trilurile de bun venit n
cinstea unei noi zile. Negura se ainea cu tenacitate prin firidele
cele mai sumbre ale pdurii luminate tot mai puternic, i de sub
cortina dens de pcl care nc ascundea zidurile Paranorului i
fcur apariia Risca i Tay Trefenwyd. Ambii i lsaser n urm
vemintele druide n favoarea unor straie mai potrivite pentru
cltorie. Ambii purtau ranie care le atrnau lejer pe umerii lai.
Druidul elf era narmat cu un arc i un cuit lung de vntoare.
Druidul gnom purta un palo scurt i lat cu dou tiuri, o secure
prins la cingtoare i un ciomag gros ct antebraul lui.
53

Primul rege Shannara

Venir direct spre Bremen, fr s-o vad pe Mareth. Cnd


ajunser n dreptul lui, ea se ridic din nou i rmase nemicat.
Tay fu primul care prinse cu coada ochiului micarea
neateptat.
Mareth, o salut el cu voce linitit.
Risca privi i el ntr-acolo i prinse a bombni.
Ne roag s o lsm s cltoreasc alturi de noi, anun
Bremen fr vreun cuvnt introductiv. Zice c ne poate fi de folos.
Risca prinse din nou a bodogni i i ntoarse privirea.
E doar un copil, murmur el.
N-a gsit nelegere la Athabasca pentru c a ncercat s
studieze magia, zise Tay i se ntoarse spre ea. Zmbetul de pe
chipul lui att de vdit elfic se li: Fata promite. mi place
hotrrea de care d dovad. Athabasca n-o bag ctui de puin
n speriei.
Bremen l privi.
Se poate avea ncredere n ea?
Tay rse.
Ciudat ntrebare. ncredere, n ce sens? ncredere s fac ce
anume? Unii sunt de prere c nu se poate avea ncredere dect n
mine i n tine, iar eu nu pot vorbi dect n nume propriu.
Se opri i i nclin capul n direcia lui Kinson.
Bun dimineaa, strjerule. Eu sunt Tay Trefenwyd. Elful i
strnse mna; Kinson primi apoi salutul lui Risca. Bremen ceru
iertare pentru c uitase s fac prezentrile. Strjerul Hotarelor
zise c el era obinuit cu asta i nl cu subneles din umeri.
Ei da, fata, readuse Tay discuia de unde pornise, mi place,
dar Risca are dreptate. Este ngrozitor de tnr. Nu tiu dac
vreau s-i duc grija tot timpul.
Bremen strnse din buze.
Nu pare a crede c va fi nevoie de aa ceva. Zice c poate
folosi magia.
De data asta, Risca rbufni de-a binelea.
E ucenic. E la Paranor abia de trei sezoane. Cum ar putea
ti ceva?
Bremen arunc o privire n direcia lui Kinson i i ddu seama
c Strjerul Hotarelor avea prerea gata format.
Nu prea pare de crezut, aa e? i se adresa el lui Risca. Ei
bine. dai-mi votul vostru. Vrei sau nu sa vina cu noi?
Nu, zise Risca fr ovial.
54

Terry Brooks

Kinson nal din umeri i neg i el din cap.


Tay? l ntreb pe elf.
Tay Trefenwyd oft fr chef.
Bremen rmase mult vreme nemicat i ngndurat, apoi
cltin din cap..
Ei bine, cu toate c ai votat mpotriva ei, eu, unul, cred c ar
trebui totui s vin i ea.
Ceilali fcur ochii mari. Fata lui plin de riduri se boi ntr-un
zmbet.
Ar trebui s vedei ce mutre ai fcut! Prea bine, atunci. S v
explic. n primul rnd, exist ceva foarte neobinuit n legtur cu
rugmintea ei, ceva ce nc nu v-am spus. Dorete s studieze cu
mine, s nvee cte ceva despre magie. Este gata s accepte
aproape orice condiii. E de-a dreptul disperat n privina asta.
Nu s-a rugat de mine i nu a implorat, dar disperarea i se citete
clar n ochi.
Bremen ncepu Risca.
n al doilea rnd, continu druidul, fcndu-i semn gnomului
s pstreze tcerea, pretinde c este nzestrat cu magie nativ. i
cred c este posibil s spun adevrul. Dac e aa, am face bine s
descoperim de ce natur este aceast magie i s o folosim cu
chibzuin. n fond, fr fata asta nu suntem dect patru.
Nu suntem disperai n aa hal nct s ncepu Risca.
Ba da. Risca, suntem, i-o ntoarse Bremen. Exact n aa hal
suntem. Patru mpotriva Vrjitorului Comandant, a vntorilor
naripai, a discipolilor lor din lumea nefiinelor, a ntregii naiuni
a trolilor ct de disperai crezi c mai putem ajunge? Nimeni
altul din Paranor nu s-a oferit s ne ajute. Numai Mareth. n clipa
de fa, nu sunt dispus s expediez pe nimeni aa, din oficiu.
Ai spus mai devreme c are secrete fa de tine, i reaminti
Kinson. Asta nu e tocmai de natur s inspire ncrederea de care
ai nevoie.
Avem cu toii secretele noastre, Kinson, replic Bremen cu
blndee, nu e nimic ciudat n asta. Mareth nici nu m cunoate.
De ce mi-ar mrturisi totul de la prima discuie? E precaut, nimic
mai mult.
Nu-mi place treaba asta, declar Risca mohort. i sprijini
ciomagul de propriul picior i continu: S-ar putea s fie nzestrat
cu magie i s-ar putea s tie i s-o foloseasc. Dar asta nu
schimb faptul c nu tim aproape nimic despre ea. i mai ales,
55

Primul rege Shannara

nu tim dac ne putem bizui pe ea. nu-mi place s-mi risc viaa n
felul sta, Bremen.
Ei bine, cred c-ar trebui s-i acordm o ans, contracara
Tay cu voioie. Vom avea destul timp s hotrm ce credem despre
ea, nainte de a fi nevoie s-i punem curajul la ncercare. Exist
deja lucruri care pot fi spuse n favoarea ei. tim c a decis s fie
ucenic la druizi faptul n sine este o recomandare. i e de
meserie tmduitor, Risca. S-ar putea s avem trebuin de
cunotinele ei.
S vin, se declar Kinson de acord, cam fr chef. i aa
Bremen a luat deja hotrrea.
Risca se ncrunt. Umerii lui largi se ndreptar.
Ei bine, o fi luat-o n ce-l privete, dar nu i n ce m
privete.
Se rsuci pe clcie ctre Bremen i l scrut pe btrn fr un
cuvnt. Tay i Kinson ateptau i ei n tcere. Bremen nu mai
spuse nimic. Sttea pur i simplu i i privea.
n cele din urm, Risca fu cel care ced. Cltina pur i simplu
din cap, nl din umeri i ddu un pas napoi.
Tu eti conductorul nostru, Bremen. Ia-o cu tine, dac vrei
Dar s nu te-atepi s-o terg eu la nas.
O s-i spun asta negreit, declar Bremen fcndu-i cu ochiul
lui Kinson, apoi o invit printr-un gest pe tnr li se alture.
Micul plc de cinci persoane o lu curnd din loc, cu Bremen n
frunte. Risca i Tay Trefenwyd la stnga i la dreapta lui, Kinson
cu un pas n spatele lor i Mareth la urm. Soarele se nlase
deja, ncadrase munii Dragons Teeth i sclda n lumin valea
acoperit de o pdure deas. Cerul era luminos, albastru i fr de
nori. Cei cinci tovari de drum se ndreptau spre miazzi, n
direcia trectorii Kennon, coteau mereu pe crrui puin umblate
i traversau praie largi i linitite, gruiuri npdite de tufe dese,
care se ridicau deasupra pdurii. Spre amiaz ieiser deja din
vale i ptrunseser n trectoare, unde aerul se rcorise binior.
Privind n urm, zrir zidurile masive ale Paranorului, acolo unde
cetatea druizilor odihnea pe promontoriul ei nalt din piatr, n
inima pdurii seculare. Lumina intens a soarelui ddea pietrei un
aspect mohort, implacabil, aa, nconjurat cum era de pdure,
ca un butuc n mijlocul unei roti imense. O privir cu toii, unul
dup altul, pierdui flecare n propriile reflecii, cu gndul la
evenimente trecute i la ani dui. Numai Mareth nu manifesta nici
56

Terry Brooks

urm de interes, i ndreptase cu hotrre privirea drept nainte,


iar faa ei micu prea o masc lipsit de expresie.
Intrar curnd n trectoarea Kennon, pereii ei se nlau
mprejurul lor ca nite uriae stnci crpate de trecerea zbavnic
a timpului, iar Paranorul pieri din vederea lor.
Bremen era singurul care tia ncotro se ndreptau, iar ei inu
totul pentru sine pn i instalar tabra n seara aceea,
deasupra vii Mermidon, dup ce ieiser fr incidente din
trectoare i se afundaser din nou n umbra protectoare a
pdurii. Kinson i ntrebase asta odat, cnd rmase singur cu
btrnul, iar Risca i pusese aceeai de faa cu toi ceilali, dar
Bremen era decis s nu rspund. Motivele i erau tainice, iar el se
nvluise n tcere, fr a le oferi celor care l urmau niciun fel de
explicaii, Nimeni nu protest.
Abia n seara aceea, dup ce fcur focul i-i pregtit cina
(prima mas gtit de care avea parte Kinson de sptmni
ntregi), Bremen dezvlui, n sfrit, care le era destinaia.
Am s v spun acum ncotro ne ndreptm, anun el cu voce
domoal. Mergem la Hadeshorn.
edeau cu toii n jurul micului foc, terminaser de mncat i
aveau minile ocupate cu tot felul de ndeletniciri mrunte. Risca
i ascuea paloul. Tay trgea cte o duc mic de mied din
butelc i desena ceva cu degetul n rn. Kinson i repara o
gheat a crei talp ncepuse s se desprind. Mareth edea
izolat de restul grupului i-i privea pe toi cu ochii aceia stranii,
calmi, care absorbeau tot ce vedeau i nu dezvluiau n schimb
nimic.
Dup declaraia lui Bremen se nstpni tcerea, patru capete
se nlar n acelai timp i patru perechi de ochi l privir plini
de uimire.
Am de gnd s vorbesc cu spiritele celor mori n strdania
de a descoperi ce trebuie s fac pentru a veni n ajutorul
seminiilor. Voi ncerca s aflu cte ceva despre felul n care
trebuie s procedm. Voi ncerca s aflu care ne este soarta.
Tay Trefenwyd i drese uor vocea.
Hadeshornul le este interzis muritorilor. Chiar i druizilor.
Apele lui sunt otrvite. O singur nghiitur i eti mort. l privi
ngndurat pe Bremen, apoi adug: Dar tu tii deja asta, nu-i
aa?
Bremen confirm.
57

Primul rege Shannara

Vizita la Hadeshorn este foarte primejdioas. Dar nc i mai


primejdioas este invocarea celor mori. Am studiat ns magia
care pzete lumea nefiinelor i cile care duc de acolo spre lumea
noastr, am cltorit pe asemenea ci i m-am ntors viu. i zmbi
prietenului sau elf: Am cltorit tare departe de cnd ne-am vzut
ultima data, Tay.
Risca bombni:
Nu sunt prea sigur c-am chef s aflu care-mi e soarta.
Nici eu, ntri Kinson.
Eu voi pune ntrebri. Spiritele sunt cele care vor decide ce
trebuie s tim.
Crezi c vor rosti cuvinte pe nelesul tu? Risca cltin din
cap: Nu credeam c aa merg lucrurile.
Nici nu merg aa, recunoscu Bremen.
Se apropie de foc i i ntinse minile spre el s i le
nclzeasc puin, noaptea era rcoroas, mcar c erau doar la
poalele munilor.
Morii, dac apar, nfieaz viziuni, iar viziunile sunt cele
care vorbesc n numele lor. Morii nu au voci. Nu cei aflai n
lumea nefiinelor. n afar de cazul n care
Pru a se gndi mai bine la cele ce voia s spun i fcu un gest
de nepsare cu mna.
Este adevrat ns c viziunile vor da grai spuselor spiritelor
dac acestea au de gnd s ne spun ceva. Uneori nici mcar nu
apar la suprafa. Dar trebuie s mergem, s ncercm mcar s le
cerem sprijinul.
Tu ai mai fcut asta, zise Mareth fr veste, deloc uimit.
Da, recunoscu btrnul.
Da, gndi Kinson Ravenlock i i aminti. Fusese acolo atunci,
n noaptea aceea nspimnttoare cu tunete i fulgere, cu nouri
negri i ploaie torenial, cu aburi uiernd la suprafaa lacului i
voci chemnd din abisul slaului subteran al morii. Sttuse
acolo, n buza vii Shale, i privise cum Bremen coboar la malul
apei i cheam spiritele morilor pe o vreme parc anume strnit
ntru asemenea scopuri obscure. Viziunile ivite nu erau destinate
ochilor lui. Dar Bremen le vzuse i n mod vdit ceea ce vzuse
nu fusese de bun augur. Privirea lui exprima asta foarte clar
atunci cnd prsiser valea, n zori.
Nu v facei griji, i liniti Bremen cu un zmbet vag i ostenit
pe faa-i brzdat de riduri.
58

Terry Brooks

Pe cnd se pregteau de culcare, Kinson se apropie de Mareth i


ngenunche lng ea.
Ia asta, zise el oferindu-i pelerina lui de cltorie. O s-i in
de cald, noaptea e rcoroas.
Ea l privi cu ochii aceia mari, stranii i cltin din cap.
Ai nevoie de ea la fel de mult ca i mine, strjerule. nu cer
nicio favoare deosebit din parte-i.
Kinson i susinu o clip privirea, fr un cuvnt.
Numele meu e Kinson Ravenlock, zise el cu voce domoal.
Ea ddu din cap.
tiu care este numele tu.
Stau de veghe primul i n-am nevoie nici de greutatea, nici de
cldura pelerinei ct sunt de paz. Nu i-am fcut vreo favoare
deosebit.
Mareth pru descumpnit.
Trebuie s stau i eu de veghe, insist ea.
Vei sta. Mine. Stm cte doi n fiecare noapte. i stpni cu
grij mnia: i acum, vrei s primeti pelerina?
l privi cu rceal, apoi o primi.
Mulumesc, i zise pe un ton neutru.
El ddu din cap, se ridic i se ndeprt, zicndu-i n sinea lui
c va mai trece cu siguran o bun bucata de vreme nainte de a-i
mai oferi ceva.
Noaptea era adnc i de o incredibil splendoare, cu cer
straniu, purpuriu, spuzit de stele i cu luna n al treilea ptrar.
Vast i de o infinit profunzime, fr de nori i goal de lumin,
ai fi zis c o mtur uria trecuse peste bolta cereasc iar stelele
strluceau ca diamantele pe ntinderea-i mtsoas. Se vedeau cu
miile, att de multe, nct n unele locuri preau a se uni, formnd
pete ca de lapte vrsat. Kinson le privi i se minun. Orele se
scurser rapid. Kinson cuta s disting sunetele specifice
pdurii, dar prea c i fpturile dintr-nsa erau copleite de
aceeai admiraie ca s mai aib vreme de ndeletniciri de rnd.
Se ntoarse cu gndul la vremea ndeprtat a copilriei, trit
pe trmul aprig de frontier de la nord-est de Varfleet, la poalele
munilor Dragons Teeth. Pentru el, tot aa era i atunci. Noaptea,
pe cnd prinii, fraii i surorile lui dormeau, el sttea n pat cu
ochii spre cer, se minuna de imensitatea lui i cugeta la toate
locurile pe care acesta le lumina, locuri pe care el nu le vzuse
niciodat. Uneori se ducea la fereastra dormitorului, de parc i-ar
59

Primul rege Shannara

fi nchipuit c, dac mai face un pas, putea s vad mai bine ce l


ateapt n deprtri. tiuse dintotdeauna c avea s plece ntr-o
bun zi, i asta chiar i atunci cnd i vedea pe ceilali ncepnd
deja s-i ntemeieze viei tihnite. Crescuser mari cu toii, se
cstoriser, avuseser copii i se aezaser pe la casele lor. Erau
cu toii vntori, puitori de capcane, negustori sau fermieri n
inuturile unde se nscuser. Numai el se nstrinase de toate
acestea, cu ochii mereu aintii spre linia ndeprtat a orizontului,
cu venica promisiune fcut siei c va sfri prin a vedea tot ce
afl dincolo de el.
i tot aintii spre orizont avea ochii i acum, cnd peste treizeci
de ani i se scurseser deja din via. Continua s caute, avid, tot
ceea ce nu vzuse i nu tia nc. i spunea c acest fel al lui de a
fi nu se va schimba niciodat. i avea senzaia c, dac i se va
schimba, el nsui avea s devin cu totul altul dect i imaginase
vreodat.
Miezul nopii sosi i Mareth odat cu el. Apru pe neateptate
dintre umbre, nfurat n pelerina lui Kinson, cu pas att de
uor, nct oricui altcuiva ar fi putut s-i scape pur i simplu
apropierea ei. Dar Kinson se ntoarse s-o ntmpine, mirat, cci se
ateptase s-l vad pe Bremen.
L-am rugat pe Bremen s m lase s stau de veghe n locul
lui, explic ea, dup ce se apropie. Nu vreau s fiu tratat diferit.
El ddu din cap, fr un cuvnt.
Fata i scoase pelerina i i-o ntinse. Prea micu i fragil
fr ea.
M-am gndit s-i dau napoi pelerina cnd te duci la
culcare. S-a lsat rcoarea. Focul de tabr s-a stins i poate e
mai bine s-l lsm aa.
Strjerul i lu pelerina din mini.
Mulumesc.
Ai vzut ceva?
Nu.
Purttorii de Cranii or s ne ia urma, nu-i aa?
Ct de multe tia? se ntreb el. Cte din primejdiile care-i
ameninau?
Probabil. Ai apucat s dormi?
Ea cltin din cap.
M-am gndit ntruna. Ochii ei imeni scrutar ntunericul:
Atept de mult vreme acest prilej.
60

Terry Brooks

Prilejul de a ne nsoi ntr-o cltorie?


Nu. l privi surprins: De a face cunotin cu Bremen. De a
nva de la el, dac va dori s m nvee.
Se rsuci iute pe clcie, parc simind c spusese prea multe.
Ai face bine s dormi ct vreme mai ai ocazia asta.
Voi sta eu de veghe pn n zori. Noapte bun.
El ezit, dar nu rmsese nimic de spus. Se ridica i se ndrept
spre locul unde ceilali dormeau, nfurai n pelerinele lor, n
jurul cenuii ramase n urma focului. Se ntinse alturi de tovari
lui, nchise ochii i se strdui din rsputeri s neleag ceva din
firea lui Mareth, dup care se strdui s nu se mai gndeasc
deloc la ea.
Dar tot se gndi la ea, i-i trebui mult vreme s poat adormi.

V
Se deteptar naintea zorilor i cltorir ntins, pn seara,
tot spre soare-rsare. Traversar inutul de la poalele munilor
Dragons Teeth, deasupra Mermidonului, la umbra muntelui.
Bremen i prevenise c erau i aici n primejdie. Purttorii de
Cranii se simeau deja n voia lor chiar i n afara Northlandului.
Vrjitorul Comandant i mrluia otirea spre rsrit, ctre
trectoarea Jannisson, deci avea probabil n gnd s se
npusteasc asupra Eastlandului. Iar dac aceast otire era
ndeajuns de temerar spre a invada inuturile gnomilor, cu
siguran nu va ezita s se aventureze i spre inutul de frontier.
Aa c, pe tot parcursul cltoriei nu lsar nimic la voia
ntmplrii i supraveghear cu atenie cerul i vile mai adnci,
la fel i rpele din muni, acolo unde umbrele nvluiau stncile n
negur etern. Dar vntorii naripai nu se artar n ziua aceea
i, n afara ctorva cltori zrii n deprtare prin pdurile i
imaurile de la miazzi, nu vzur pe nimeni. Se oprir s se
odihneasc i s mnnce, dar n mare grab, cltorind apoi n
pas ntins tot restul zilei.
Spre asfinit ajunseser la poalele colinelor care duceau spre
valea Shale i spre Hadeshorn. i fcur tabra ntr-un lumini,
cu faa spre cmpiile dinspre miazzi i spre panglica albastr a
rului Mermidon, ctre cmpia Rabb, unde apa i micora
debitul, formnd aflueni i mici iazuri pe platoul ntins ai cmpiei.
61

Primul rege Shannara

Gtir legume i un iepure vnat de Tay i cinar scldai n


lumina auriu-roietic a soarelui care cobora ctre orizont.
Bremen le spuse c dup miezul nopii urmau s mearg sus, n
muni, i c vor atepta acolo ceasul de dinaintea rsritului, cnd
spiritele celor mori puteau fi invocate.
Stinser focul dup lsarea nopii i se nfurar n pelerine,
ca s doarm ct mai apucau.
Nu fi att de ngrijorat, Kinson, i opti Bremen Strjerului
Hotarelor, cnd trecu pe lng el i-i vzu focul mocnit din priviri.
Dar sfatul era de prisos. Kinson Ravenlock mai fusese la
Hadeshorn i tia la ce s se atepte.
La un moment dat, dup miezul nopii, Bremen i conduse spre
mgurile din faa munilor Dragons Teeth, de unde ncepea valea
Shale. Urcar printre stnci pe o noapte att de neagr, nct abia
l puteau zri pe cel care pea chiar n faa lor. Norii apruser
ndat dup scptatul soarelui, grei, joi i amenintori, i orice
urm de lun i stele dispruse cu multe ore n urm. Bremen
mergea cu mare atenie, preocupat de sigurana lor, dei cunotea
ca-n palm terenul pe care peau. Nu vorbi cu ceilali n timpul
marului, cci i concentrase atenia asupra traseului i a ceea ce
urma s se petreac, hotrt s evite orice pas greit acum sau
mai trziu. Cci o ntlnire cu cei mori cerea pruden i vigilen,
nvrtoarea drzeniei i invocarea deciziei, care nu lsau loc nici
ovielii, nici ndoielii. Odat contactul nfptuit, pn i cea mai
mic distragere a ateniei putea primejdui chiar viaa.
Ajunser la destinaie cu multe ore nainte de rsritul soarelui.
Poposir pe buza vii i privir n jos, spre amfiteatrul ei vast i
puin adnc. Sfrmturi de stnc erau mprtiate pe margini,
negre i sclipitoare chiar n ntunericul deplin, reflectnd parc
lumina stranie a lacului Hadeshorn se ntindea Chiar n centrul
amfiteatrului, vast i opac, iar pe suprafaa lui neteda sclipea ceva
ca o iradiere dinluntru, ca i cnd n adncuri pulsa inima
lacului. Totul era linitit i lipsit de viat n valea Shale, nimic nu
mica, nimic nu zvonea. Prea o bort neagr, un ochi scrutnd
neclintit lumea celor mori.
Vom atepta aici, anun Bremen i se aez pe un bolovan
scund, cu pelerina nfurat, ca un giulgiu, n jurul trupului su
firav.
Ceilali ddur aprobator din cap, dar rmaser o vreme cu
ochii spre vale, nedorind nc s-i ntoarc privirile. Bremen i
62

Terry Brooks

ls n voie. Resimeau cu toii povara tcerii apstoare a vii.


Kinson era singurul care mai fusese aici i nici el nu se simea
pregtit ndeajuns pentru vltoarea sentimentelor pe care tia c le
va ncerca. Bremen nelegea asta. Hadeshorn era ca un fel de
prevestire a sorii care i atepta pe toi. Era o privire fugar ntrun viitor de care nu puteau scpa, o scurt viziune ntunecat
asupra sfritului vieii. Le vorbea fr cuvinte desluite, doar n
oapte i mici murmure. Dezvluia prea puin spre a oferi
nelegere, i abia ct s provoace nelinite.
Btrnul deja fusese aici de dou ori, i de fiecare dat plecase
totalmente schimbat. Se puteau descoperi adevruri i se putea
dobndi nelepciune dintr-o ntlnire cu cei mori, dar se pltea i
un pre. Nu te puteai apropia pn-ntr-att de viitor i scpa
neatins. Nu puteai privi ceva interzis i scpa pe viitor cu ochii
neatini. Bremen i amintea ce simise n timpul ntlnirilor
precedente. i amintea frigul care i ptrunsese n oase i nu-l
prsise sptmni la rnd dup aceea. i amintea dorina
arztoare de a realiza fapte nemplinite n anii ce trecuser i pe
care nu le mai putea svri. Chiar i acum se ngrozea la gndul
c va clca alturi de calea ngust pe care acest contact
nengduit se putea mplini i c va fi nghiit de lumea nefiinelor,
devenind o creatur damnat la o existent cenuie ntre viat i
moarte, neaparinnd nici uneia, nici celeilalte.
Dar nevoia imperioas de a afla ceea ce se putea despre modul
n care Vrjitorul Comandant putea fi nimicit, despre variantele i
posibilitile pe care le avea la dispoziie n strdania de a salva
seminiile i despre secretele trecutului i ale viitorului, ascunse
celor vii, dar dezvluite celor mori, era cu mult deasupra temerii
sau a ndoielilor. Era mnat de un imperativ att de copleitor,
nct trebuia s acioneze chiar cu riscul propriei sigurane. Da,
existau pericole n iniierea unui asemenea contact. Da, tia c nu
putea iei neatins din aceast ntlnire. Dar, la urma urmei, nimic
din toate astea nu avea vreo nsemntate, cci i viaa lui ar fi fost
un pre acceptabil dac ar fi grbit sfritul nenduplecatului lor
vrjma.
Ceilali i ntoarser ntr-un sfrit privirile dinspre marginea
vii i se aezar alturi de el. Bremen se chinui s le zmbeasc
linititor fiecruia n parte i l fcu pn i pe ndrtnicul Kinson
s se apropie.
n ceasul de dinaintea zorilor m voi duce n vale, le zise el cu
63

Primul rege Shannara

voce domoal. Odat ajuns acolo, voi invoca spiritele celor mori i
le voi cere s-mi dezvluie ceva despre viitor. Le voi cere s-mi
dezvluie taine care s ne poat fi de folos n strdania noastr de
a-l distruge pe Vrjitorul Comandant. Le voi cere s ne dezvluie
orice form de magie pe care o cunosc. Va trebui s fac asta
repede, n scurtul rgaz de dinaintea rsritului. Voi m vei
atepta aici. Nu vei cobor n vale, orice s-ar ntmpla. Nu vei
ntreprinde nimic, indiferent ce vei vedea, indiferent ct de
necesar vi se va prea. Nu vei face dect s ateptai.
Poate c unul din noi ar trebui s mearg cu tine, propuse
Risca pe neateptate. Unde-s muli, puterea crete, chiar i
mpotriva morilor. Dac tu poi vorbi cu spiritele, i noi putem. La
urma urmei, suntem druizi cu toii, n afara de Strjerul Hotarelor.
Faptul c suntei druizi nu conteaz, rspunse imediat
Bremen. Pentru voi este prea primejdios. Trebuie s fac singur
asta. Voi vei atepta aici. Vreau cuvntul tu, Risca.
Gnomul i arunc o cuttur lung i grav, apoi accept,
dnd din cap. Bremen se ntoarse ctre ceilali. Fiecare accept
cam fr tragere de inim. Ochii lui Mareth i ntlnir pe ai lui i
tnra l privi cteva clipe cu tainic nelegere.
i eti ncredinat c treaba asta chiar e necesar?
Strui Kinson cu glas sczut.
Ridurile de pe faa btrn a lui Bremen se adncir nc mai
mult cnd ridic o sprncean.
Dac mi-ar veni o alt idee care s ne poat fi de ajutor, a
prsi imediat acest loc. Nu sunt ntng, Kinson. i nici erou. tiu
ce nseamn popasul aici. tiu c nu-mi e benefic.
Atunci, poate c
Dar cei mori mi vorbesc aa cum n-o pot face cei vii, i-o tie
Bremen. Avem trebuin de nelepciunea i de tiina lor. Avem
trebuin de viziunile lor, chiar aa eronate i lipsite de noim cum
ne par uneori. Trase adnc aer n piept: Trebuie s vedem prin
ochii lor. Dac va trebui s renun la ceva de-al meu pentru a
obine aceste cunotine, atunci aa s fie.
Tcur i rmaser adncii fiecare n propriile gnduri, n
desluirea tlcului ascuns n vorbele lui i a reaciilor provocate de
acestea. Dar Bremen simea c n-are ncotro. Le spusese tot ce
trebuia spus, nu mai era nimic de adugat. Ceilali, pesemne,
aveau s neleag mai bine odat ce totul se va fi isprvit.
Aa c pstrar tcerea n ateptarea zorilor, aruncnd priviri
64

Terry Brooks

ntunecate spre suprafaa licritoare a lacului, cu feele scldate n


lumina slab, ascultnd linitea din jur.
Cnd sosi n sfrit ceasul ca Bremen s plece, acesta se ridic
i i privi tovarii cu un uor zmbet, apoi trecu pe lng ei fr
un cuvnt i o porni n jos ctre valea Shale.
Pea, din nou, foarte ncet. Mai fusese aici, dar cunoaterea
locului nu era de mare folos cnd era vorba de un teren att de
primejdios. Pietrele erau alunecoase, se dislocau n tot locul i
erau destul de ascuite ca s-ti pricinuiasc tieturi urte. Punea
piciorul cu mare grij la fiecare pas pe suprafaa accidentat.
Cizmele lui rsunau pe piatr i strneau ecou n linitea
profund. nspre apus, norii se formau, vrtoi, iar tunetul
rzbtea amenintor din deprtri, vestind furtuna care se
apropia. n adncul vii nu era pic de vnt, dar mirosul ploii se
insinua n aerul mort. Bremen i ridic privirea cnd un fulger
brzd cerul ntunecat, repetndu-se apoi mai departe, spre
miaznoapte, nspre muni. Zorii acestei zile aveau s aduc mai
mult dect un rsrit de soare.
Ajuns n fundul vii, Bremen iui pasul, acum mai sigur pe
terenul plat. n faa lui, lacul Hadeshorn sclipea scldat ntr-o
incandescen argintie, izvort dintr-o lumin care se reflecta de
undeva, de sub suprafaa lui lin, linitit. Simea mirosul morii,
o duhoare distinct de mucegai, de descompunere stearp i
puturoas. l ncerc tentaia de a privi n urm, acolo unde
ateptau ceilali, dar tia c nu-i poate permite nici cea mai mic
neatenie. Recapitula deja n gnd ritualul pe care urma s-l
svreasc atunci cnd avea s poposeasc lng ntinderea de
ap cuvinte, semne, incantaii de implorare de natur s
nduplece morii s-i vorbeasc. i nvrtoa deja voina pentru a
rezista prezenei lor pestileniale.
Ajunse curnd la malul lacului siluet fragil, mrunt n
amfiteatrul vast de stnci i cer, toat numai piele i oase btrne,
n care cele mai puternice erau hotrrea, voina aceea
ndrtnic. n urma lui auzea zgomotul tot mai desluit al
tunetului. Deasupra norii, ncepeau s se buluceasc, mpini de
vnturile care purtau pe aripile lor ploaia. Dedesubt simea
pmntul trepidnd, pe msur ce spiritele deveneau contiente
de prezena lui.
El le vorbi cu voce blnd, le ntiina cine este, care i este
trecutul i pentru ce motive li se adresa. Cu braele i cu palmele
65

Primul rege Shannara

svri gesturile care aveau s le invoce din slaul celor


disprui. Vzu cum apele ncep s se zbuciume drept rspuns i
ntei ritmul incantaiei. Era ncreztor i statornic; tia ce avea s
urmeze. nti venir oaptele, potolite i distante, care se nlar
ca nite bule invizibile din adncul apelor. Apoi venir strigtele,
prelungi i sfietoare. Urletele crescur n intensitate, cteva la
nceput, tot mai multe apoi, cu ndoit febrilitate. Apele
Hadeshornului uierar nemulumite i prinser a se nvolbura la
fel de rapid ca norii de deasupra lor, tulburate de propria lor
vijelie. Bremen fcu nite semne n direcia lor i le som s-i
rspund. nvturile pe care le dobndise de la elfi l ntreau ii ddeau ncredere n sine, erau ca o veritabil stnc pe care-i
putea construi invocarea magiei. Rspundei-mi, le ceru el. Lsaimi cale liber.
O coloan de stropi se nl, ca o fntn artezian, din
mijlocul apelor de-acum furioase, se prvli la loc, dup care se
nl iari. Se auzi un tumult adnc nuntrul pmntului, un
zumzet nemulumit. Bremen simi prima und de ovial
strecurndu-i-se n suflet i, cu un efort, reui s o depeasc.
Simea un gol formndu-i-se mprejur i ntinzndu-se dinspre lac
spre ntreg cuprinsul vii. Numai morii erau ngduii n acest
cuprins morii i cel care i invocase.
Apoi spiritele ncepur s se nale din lac: fuioare mici, albe de
lumin, cu contururi vag umane, cu siluetele scldate ntr-o
luminiscen delicat, sclipitoare pe fondul negru al nopii
nnorate. Spiritele se nlar, contorsionate ca nite erpi, din
neguri i ape, din aerul plumbuit i inert al existenei lor de dup
via, sosite ntr-o scurt vizit n lumea pe care o populaser
cndva. Bremen i inu braele ridicate ntr-un gest de aprare,
simindu-se vulnerabil i lipsit de puteri, cu toate c el fcuse
invocarea, cu toate c el fusese cel care adusese spiritele la via.
Rceala ptrunse n mdularele lui fragile i simea cum i se
prelinge ghea n vene. i ntri voina n faa spaimei care l
copleea, a oaptelor care ntrebau acuzator: Cine ne cheam?
Cine ndrznete?
Apoi ceva imens strpunse suprafaa apei exact n centrul ei, o
artare nvluit n negru, care se nl deasupra celorlalte
siluete mai mrunte, pe care le mprtie odat cu sosirea sa.
Noua apariie absorbi lumina lor fragil i le ls nvrtindu-se i
nvrtejindu-se ca frunzele n btaia vntului. Silueta n negru se
66

Terry Brooks

nl
deasupra
apelor
ntunecate
i
nvolburate
ale
Hadeshornului, ca o nluc abia vizibil, spectru lipsit de carne
sau oase, dar alctuit dintr-o substan mai consistent dect
creaturile mai mici pe care le domina.
Bremen se inu tare la vederea formei sumbre care nainta spre
el. Era cel pe care venise s-l vad; cel pe care l invocase. Dar nu
mai era att de sigur c fcuse bine. Duhul i ncetini naintarea,
att de aproape de el acum, nct Bremen nu mai vedea nici cerul
de deasupra, nici valea din spatele lui. Gluga aceluia se ls i nu
dezvlui nicio fa, niciun semn c s-ar afla ceva n interiorul
pelerinei neguroase.
Duhul vorbi, iar vocea i era tuntoare i prea nemulumit.
M cunoti
Inexpresiv, impersonal i uscat, o ntrebare fr inflexiunea
specific unei ntrebri iar vorbele rmaser suspendate n tcerea
care urma, ca un ecou prelung.
Bremen ddu ncetior din cap drept rspuns.
Te cunosc, opti el.
n buza vii, cei patru rmai acolo priveau ntreaga scen n
desfurare. l vzur pe btrn pe malul Hadeshornului invocnd
spiritele celor mori. Vzur spiritele ridicndu-se din apele
nvolburate, vzur formele lor translucide, micarea braelor i
picioarelor n dansul lor macabru de efemer libertate. Privir cum
forma aceea neagr se nal din mijlocul lor, cum le nvluie n
umbra sa, cum le absoarbe lumina. Urmrir cum silueta avansa
pn ajunse dinaintea lui Bremen.
Dar nu auzir nimic din cele ce se petreceau n faa ochilor lor.
n vale totul era linitit. Sunetele lacului i ale spiritelor erau
nchise ntr-nsa. Vocea druidului i cea a siluetei, dac cei doi
ntr-adevr vorbeau, nu se puteau deslui. Se auzeau doar urgia
vntului i stropii de ploaie care ncepuser s cad pe prundi.
Furtuna se pornea, venit dinspre soare apune, cu nori mari,
smolii, revrsnd asupra lor adevrate torente. Se dezlnui chiar
n momentul n care artarea ntunecat ajunsese n dreptul lui
Bremen i ascunse totul vederii. Lacul, spiritele, figura ntunecat,
Bremen i ntreaga vale totul fu pe dat nghiit de bezn.
Risca bombni nemulumit i-i privi repede pe ceilali. Acetia
i ridicaser glugile pentru a se feri de mnia furtunii, cocrjai ca
nite monegi.
Vedei ceva? ntreb el nerbdtor.
67

Primul rege Shannara

Nimic, rspunse Tay Trefenwyd imediat. Au disprut.


Pre de o clip ncremenir cu toii locului, cci nu tiau prea
sigur ce aveau de fcut. Kinson scrut deprtarea prin rpiala
ploii toreniale, chinuindu-se s disting ceva din formele pe care
abia le ntrezrea. Dar totul prea ireal i nvluit n umbre i nu
se putea deslui nimic clar din locul n care se aflau ei.
S-ar putea s aib nevoie de ajutor, pufni Risca pe un ton
acuzator.
Ne-a spus s ateptm, rspunse Kinson cam n sil, nu prea
ncntat s-i reaminteasc instruciunile btrnului ntr-un
moment n care se temea att de mult pentru el, dar nici dispus s
ncalce fgduiala.
Ploaia le btea drept n fat, n torente, iar cuvintele li se necau
n gt.
E nevtmat, strig deodat Mareth i art naintea ei.
Ei o privir cu ochii mrii.
Poi s-i vezi? ntreb Risca.
Ea ddu din cap, cu fata cobort n umbr.
Da.
Dar nu putea. Kinson, care se afla foarte aproape de ea, observ
ceea ce le scpa celorlali. Dac ea l vedea pe Bremen, n-o fcea
cu ajutorul ochilor. Ochii fetei, realiz el ocat, deveniser complet
albi.
n valea Shale nu cdea ploaia, nu btea vntul, nu se simea
nimic din furtuna dimprejur. Pentru Bremen nu exista nimic n
afara lacului i a duhului ntunecat care sttea n fata lui,
deasupra lacului.
Rostete-mi numele
Bremen respir adnc, ncercnd s-i stpneasc tremurul
mdularelor i rceala care i ptrunsese n piept.
Eti Galaphile cel din timpurile de odinioar.
Aceasta era o parte obinuit a ritualului. Un spirit invocat nu
putea rmne dect dac numele i era rostit de cel care l
invocase. Acum, acesta putea rmne ndeajuns pentru a
rspunde ntrebrilor pe care Bremen i le va adresa dac dorea
s rspund.
Devenit brusc agitat, spectrul se mic.
Ce doreti s tii de la mine
Bremen nu ezit.
Doresc s tiu orice voieti a-mi spune despre druidul rebel
68

Terry Brooks

Brona, despre cel care a devenit Vrajitorul Comandant. Vocea i


tremura la fel de tare ca i minile: Doresc s tiu cum s-l
distrug. Doresc s tiu ce va s vin.
Vocea i se pierdu n clnnitul dinilor.
Hadeshornul uier i mproc drept rspuns la spusele lui.
iar vaietele i strigtele celor mori rsunar n noapte ntr-un
vacarm strident. Bremen simi din nou senzaia de frig
insinundu-i-se n trup ca un arpe ncolcit, gata de atac. I se
prea c slbiciunea trupului e gata s trdeze hotrrea
spiritului.
i eti gata s-l nimiceti cu orice pret
Da.
i eti pregtit s plteti orice pre ca s o faci
Bremen simi cum arpele dinluntru face un salt.
Da, opti el cu disperare.
Spiritul lui Galaphile i nl braele ca pentru a-l cuprinde pe
btrn, ca pentru a-l apra i adposti.
Privete
Viziunile ncepur s apar pe fondul siluetei lui ntunecate,
perindndu-se chiar n trupul lui, ca ntr-un giulgiu. Una cte
una, ele se nfiripar din ntuneric, vagi i lipsite de substan,
tremurtoare ca i apele Hadeshornului la ivirea spiritelor. Bremen
privi imaginile care se perindau prin faa lui, fascinat ca la vederea
unor luminie n ntuneric.
Erau patru la numr.
Cea dinti l nfia pe el nsui n interiorul fortreei strvechi
a Paranorului. Toi n jurul lui erau mori, nimeni nu mai tria n
cetate toi ucii prin trdare, toi masacrai feroce. Un ntuneric
de smoal nconjura castelul druizilor i neguri forfoteau n
umbr, sub forma unor asasini care ateptau, o for cu intenii
ucigae. Dar dincolo de bezn se zarea, limpede, strlucirea
medalionului Mai-marilor druizilor, iar medalionul, imaginea
minii ridicate innd o tor aprins preiosul Eilt Druin i
atepta sosirea i cerea atingerea lui.
Viziunea se destrm, iar el plutea acum deasupra ntinderii
inutului Westland. Privi n jos uimit, fr s-i poat da seama
cum se face c zboar. La nceput nu realiz unde se afl. Apoi
recunoscu valea domoal a Sarandanonului i, dincolo de ea,
ntinderea albastr din Innisbore. Norii i blocar vederea o clip i
schimbar totul. Apoi vzu muni Kensrowe sau Breakline? ntre
69

Primul rege Shannara

ei se deslueau dou piscuri gemene, ca dou degete ale unei


mini, desfcute n forma literei V. ntre ele, o trectoare ducea
spre o mulime de alte degete, adunate toate laolalt. n mijlocul
tuturor acestor degete se afla o fortrea ascuns, de o vechime
dincolo de orice nchipuire, un loc datnd din vremuri feerice.
Bremen pluti n jos, n tenebrele ei, i ddu de moartea care sttea
la pnd, dei nu-i putea vedea bine chipul. Iar acolo, n gheara ei,
se afla Nestemata Neagr.
Aceast viziune dispru la rndu-i, i Bremen se pomeni pe un
cmp de btlie. Mori i rnii zceau n tot locul, brbai din
toate seminiile, precum i creaturi ale unor seminii total
necunoscute. Sngele sclda din belug pmntul, iar strigtele
lupttorilor i zngnitul armelor rsunau n lumina mohort a
unei dup-amiezi trzii, naintea lui se afla un brbat cu faa
ntoars. Era nalt i blond. Un elf. Purta n mna dreapt o sabie
strlucitoare. Civa pai mai ncolo se afla Vrjitorul Comandant,
nfurat n mantie neagr, cu o nfiare teribil, o prezen care
sfida totul. Prea s-l atepte pe brbatul acela nalt, fr a se
grbi, ncreztor, sfidtor. Brbatul naint cu sabia avntat i,
de sub mna nmnuat care inea mnerul, sclipi medalionul
Eilt Druin.
O ultim viziune apru. Era ntunecat i nnorat i ncrcat
de sunetele disperrii i ale durerii. Bremen se afla din nou n
valea Shale. n fata apelor Hadeshornulu.. Se afla din nou fat n
fa cu spectrul lui Galaphile, cu ochii la spiritele mai mici i mai
luminoase care se nvrtejeau mprejurul lui ca nite fuioare de
fum. Alturi de el se afla un flciandru nalt, slab i cu fata
oache, n vrst de abia cincisprezece ani, cu o expresie att de
grava, nct ai fi zis c e n doliu dup cineva. Biatul se ntoarse
spre Bremen i druidul privi n ochii lui ochii lui
Viziunile plir i disprur. Spectrul lui Galaphile se deprt
uor, iar n trecerea lui lu cu sine imaginile, ca i lumina care le
dduse via. Bremen privi cu ochi mari, clipind des, i se ntreb
la ce anume fusese martor.
Toate acestea se vor ntmpla? opti el n direcia spectrului.
Vor avea loc oare?
Unele au avut deja loc
Druizii, Paranorul?
Nu mai ntreba
Dar ce pot eu s?
70

Terry Brooks

Spectrul fcu un gest de refuz al ntrebrii. Lui Bremen i se tie


respiraia i simi cum inele de fier i se strng n jurul pieptului.
Apoi inelele czur, iar el i nvinse teama. Apa se nl iari din
Hadeshorn ca o fntn artezian, ca nite diamante pe fondul
catifelat al nopii.
Spectrul ncepu s se retrag.
Nu uita
Bremen ridic braul, ntr-un efort neputincios de a ntrzia
plecarea celuilalt.
Ateapt!
Un pre pentru fiecare
Btrnul cltin din cap nedumerit. Un pre pentru fiecare?
Fiecare ce? Fiecare cine?
ine minte
Apoi Hadeshornul ncepu din nou s fiarb i fantoma se
afund ncet n apele clocotitoare, trgnd dup sine i spiritele
mai mici care-l nsoeau. Coborr toate n apele agitate, cu
strigte i plnsete de mori, napoi n lumea nefiinelor de unde se
iviser. Cnd disprur, apa explod ntr-o coloan uria, care
sfie tcerea i aerul mort ntr-o explozie nfricotoare.
Apoi furtuna nvli peste el, cu viscol i torente de ploaie, cu
tunete i fulgere care se prvlir asupra lui ca nite baroase.
Bremen czu sub loviturile lor, dobort ntr-o clip.
Cu ochii deschii, privind n gol, rmase fr simire pe malul
apei.
Mareth fu prima care ajunse la el. Brbaii erau mai zdraveni i
mai puternici, dar ea pea mai uor pe pietrele ude i alunecoase
i aproape zbura peste suprafaa lor sticloas. ngenunche imediat
i l cuprinse pe btrn n brae. Ploaia cdea fr ncetare pe
suprafaa acum clar i blnd a lacului Hadeshorn, spla covorul
sclipitor al vii i ddea zorilor un aspect nceoat i nedesluit.
Ptrunse prin pelerina lui Mareth, o ud pe fat pn la piele i o
nfrigur ntr-o clip, dar ea o ignor cu desvrire, iar trsturile
ei delicate se chircir n efortul de a se concentra. Faa ei se ridic
spre cerul ntunecat i ochii i se nchiser. Ceilali trei i
ncetinir pasul cnd se apropiar, nesiguri de cele ce se petrec.
Braele ei se ncolcir n jurul lui Bremen. Apoi se cutremur i
czu cu faa n jos, iar brbaii se repezir s-o prind. Kinson o
ridic pe ea, descletnd-o de Bremen, n vreme ce Tay l ridica pe
btrn i toi, laolalt, se luptar cu torentele i ieir din valea
71

Primul rege Shannara

Shale.
Odat ieii, gsir adpost ntr-o grot pe lng care trecuser
la sosire. Acolo i aezar pe fat i pe btrn pe o stnc, nvelii
n pelerine. N-aveau lemne pentru un foc, nct se vzur nevoii
s rmn aa, nfrigurai i uzi, ateptnd s nceteze ploaia.
Kinson le controla btile inimii i pulsul i gsi c amndoi le
aveau puternice. Dup o vreme, btrnul i reveni n simiri, apoi,
aproape imediat, i fata. Cei trei se nghesuir n jurul lui Bremen
i l ntrebar ce se petrecuse, dar btrnul cltin din cap i le
spuse c nu dorea nc s vorbeasc. Ei l lsar nemulumii n
pace i-i vzur de treburi.
Kinson se opri o clip lng Mareth cu gnd s-o ntrebe ce
fcuse pentru Bremen cci prea limpede c fcuse ceva dar ea
se uit n sus spre el, apoi ntoarse imediat privirea, aa c
Strjerul renun la ntrebare.
Aerul se mai limpezi ntructva, iar ploaia se mut mai departe.
Kinson mpri cu ceilali din merindele pe care le avea. Numai
Bremen nu vru s mnnce. Btrnul prea s se fi retras undeva,
nuntrul su sau poate era i acum n valea aceea cu privirea
n gol, cu fata zbrcit i lipsit de orice expresie. Kinson l privi o
vreme n cutarea vreunui semn care s-i spun la ce se gndea,
dar nu afl nimic.
n cele din urm, btrnul i ridic privirea ca i cnd abia
atunci descoperea cu uimire c ceilali erau acolo, apoi le fcu
semn s se apropie. Cnd se aezar, le povesti ntlnirea cu
Galaphile i cele patru viziuni care i fuseser relevate.
Nu mi-am putut da seama ce semnific viziunile, ncheie el
cu voce ostenit i rguit n linitea care i nconjura, apoi
continu: Au fost ele doar profeii ale celor ce se vor petrece, ale
unui viitor prestabilit? Sau perspectiva celor ce se vor ntmpla
dac anumite evenimente vor avea loc? De ce a ales spectrul
tocmai aceste viziuni? Ce se ateapt de la mine? Attea ntrebri
rmase fr rspuns!
Ce pre i se cere pentru implicarea n toate acestea?
murmur Kinson posomort. Nu uita ultima ntrebare.
Bremen zmbi.
Eu am cerut s m implic, Kinson. Eu nsumi mi-am arogat
rolul de protector al seminiilor i distrugtor al Vrjitorului
Comandant i n-am dreptul s ntreb ce m va costa pe mine
personal, dac eforturile mele vor avea sorti de izbnd. i totui,
72

Terry Brooks

suspin el, cred c neleg acum cte ceva din ceea ce mi se cere
s fac. Dar am nevoie de ajutorul vostru, al tuturor. i privi pe
fiecare n parte: M tem c trebuie s cer s v punei viaa n
mare pericol.
Risca pufni:
Slav cerului. ncepusem s cred c nu se va alege nimic din
toat aventura asta. Spune-ne ce avem de fcut.
Da, e mai bine s pornim odat n cltoria asta, se declar
Tay de acord i se aplec nainte, nerbdtor.
Bremen ddu din cap, recunotina citindu-i-se limpede n
priviri.
Suntem toi de acord c Vrjitorul Comandant trebuie oprit
nainte de a subjuga toate seminiile. tim c a mai ncercat o dat
i a dat gre, dar c de data asta e mai puternic i mai primejdios.
V-am spus c tocmai de aceea eu cred c va ncerca s-i distrug
pe druizi la Paranor. Prima viziune dovedete c-am avut dreptate.
Fcu o pauz: M tem c acest lucru s-a petrecut deja.
Se ls o tcere deplin n timp ce tovarii lui schimbau priviri
ngrijorate.
Crezi c druizii sunt mori cu toii? ntreb Tay ncet.
Bremen ddu din cap.
Cred c este posibil s fie aa. Sper s m nel. n orice caz,
fie c sunt mori, fie c nu, potrivit primei viziuni eu trebuie s
recuperez medalionul Eilt Druin. Toate viziunile puse laolalt arat
foarte limpede c medalionul este cheia furirii unei arme care-l va
distruge pe Brona. O sabie, o lam nzestrat cu o putere special,
cu o magie creia Vrjitorul Comandant nu i se poate mpotrivi.
Ce fel de magie? ntreb Kinson pe loc.
nc nu tiu. Bremen zmbi din nou i cltina din cap: tiu
doar c e nevoie de o arm i, daca e s dm crezare viziunii, arma
trebuie s fie o sabie.
i c trebuie s gseti omul care s-o mnuiasc, adug
Tay. Un om a crui fat nu ti-a fost dezvluit
Dar ultima viziune, imaginea ntunecata a Hadeshornului i
biatul cu ochii stranii ncepu Mareth cu ngrijorare.
Va trebui sa atepte pn i va sosi vremea, i-o tie Bremen
dar cu blndee. Privirea i se opri, ptrunztoare, pe chipul ei:
Lucrurile se petrec cnd vor ele, Mareth. Nu le putem grbi. i nu
putem ngdui ngrijorrii s ne mpiedice aciunile.
i atunci, ce trebuie s facem? insist Tay.
73

Primul rege Shannara

Bremen l pironi cu privirea.


Trebuie s ne desprim, Tay. Vreau ca tu s te ntorci la elfi
i la Courtann Ballindarroch i s-l convingi s porneasc o
expediie n cutarea nestematei negre. Se pare c nestemata este
un element esenial n efortul nostru de a-l nimici pe Brona.
Viziunile sugereaz mcar atta lucru. Vntorii naripai o caut
deja. Ei nu trebuie s-o gseasc. Regele elfilor trebuie convins s
ne susin n aceast aciune. Avem n ajutor detaliile relevate de
viziune. Folosete ceea ce ne-au artat ele i recupereaz
nestemata naintea Vrjitorului Comandant.
Se ntoarse apoi spre Risca.
Am trebuin ca tu s te duci la Raybur, la gnomii din
Culhaven. Armatele Vrjitorului Comandant mrluiesc spre
rsrit i cred c acolo vor Iovi mai nti. Gnomii trebuie s se
pregteasc de aprare i s reziste pn le poate veni cineva n
ajutor. Vei fi nevoit s-ti foloseti talentele speciale ca s te asiguri
c aa va fi. Tay va vorbi cu Ballindarroch i-i va cere ca elfii s-i
uneasc forele cu gnomii. Dac o va face, forele voastre reunite
vor putea sta mpotriva armatei trolilor pe care se bazeaz Brona.
Fcu o pauz.
Dar, mai cu seam, trebuie s ctigm timp ca s putem
furi arma care-l va distruge pe Brona. Kinson, Mareth i cu mine
ne vom ntoarce la Paranor i vom afla dac viziunea privind
cderea lui este adevrat. Voi ncerca s recuperez medalionul
Eilt Druin.
Dac mai triete, Athabasca nu i-l va da, declar Risca. tii
prea bine.
Poate c nu, rspunse Bremen cu blndee. n orice caz,
trebuie s aflu cum va fi furit aceast sabie nfiat mie la
Hadeshorn, de ce fel va fi magia ei, cu ce fel de putere va trebui
impregnat. Apoi, am s-l aflu pe cel care o va mnui.
Trebuie s nfptuieti miracole, se pare, zise Tay Trefenwyd
pe un ton ironic i vistor.
Miracole vom nfptui cu toii, rspunse Bremen calm.
Se privir unul pe cellalt n lumina sinistr i un legmnt
nerostit i uni. Dincolo de adpostul vremelnic, ploaia cdea n
caden uniform pe stnci. Era deja mijlocul dimineii i lumina
devenea argintie pe msur ce soarele se chinuia s-i croiasc
drum prin perdeaua norilor viforoi.
Dac druizii de la Paranor au fost ntr-adevr ucii, atunci
74

Terry Brooks

doar noi am mai rmas, zise Tay. Doar noi cinci.


Bremen ddu din cap.
Atunci, noi cinci vom fi ndeajuns. Se ridic n picioare, cu
ochii la lumina slab de afar: Am face bine s ne urnim din loc.

VI
n aceeai noapte, la nord-vest de locul unde Bremen se
confrunta cu spectrul lui Galaphile n adncul munilor Dragon's
Teeth, Caerid Lock i fcea rondul de noapte la Paranor. Puin
nainte de miezul nopii trecu printr-un spaiu n aer liber, unde
parapetele ddeau spre miazzi, i atenia i fu distras pre de o
clipa de strlucirea brusc, amenintoare, a unui fulger pe cerul
ndeprtat. Se opri, scrut parapetele i ascult linitea din jur.
Norii se ntinseser de la o zare la alta, ascundeau lun i stele
deopotriv i cufundaser ntreg universul n bezn. Fulgerul
izbucni a doua oar, despic o clip noaptea cu zgomot ca de sticl
sfrmat, dup care pieri ca i cnd n-ar fi fost. Tunetul bubui
imediat dup aceea, un huruit ndelung, adnc, cu ecou, prvlit
din piscul munilor. Furtuna rmnea la miazzi de Paranor, dar
aerul mirosea a ploaie, iar tcerea era deplin i deprimant.
Cpitanul Grzii Druizilor mai poposi o clip, pierdut n
contemplare, apoi ptrunse pe o u napoi n cetate. Fcea acest
rond n fiecare noapte, renunnd la somn, om hotrt, ale crui
obiceiuri nu se abteau ctui de puin de la regul. Ceasurile cele
mai primejdioase, considera el, erau cele de dinaintea miezului
nopii sau chiar de dinaintea zorilor. Acelea erau ceasurile n care
oboseala i somnul moleeau simurile i-i fceau pe oameni
neprevztori. Dac se plnuia un atac, acestea erau cele dou
perioade n care putea s survin. Cci el era de prere c Bremen
nu l-ar fi avertizat fr motiv i era oricum prevztor de felul lui,
nct se hotrse s vegheze cu sporit luare-aminte n
urmtoarele sptmni. Mrise deja numrul grzilor din toate
schimburile i ncepuse procesul laborios de fortificare a lactelor
de la pori. Se gndise chiar s trimit patrule pe timpul nopii n
pdurile nvecinate, ca msur suplimentar de prevedere, dar se
temea c acestea puteau fi prea vulnerabile dincolo de protecia
oferit de zidurile cetii. Garda de sub comanda sa era
numeroas, dar nu era o armat ntreag. Putea oferi securitate n
75

Primul rege Shannara

interiorul zidurilor, dar nu era n msura sa poarte btlii n afara


lor.
Cobor scrile din turn pn n curtea principal i o travers.
Jumtate de duzin de oteni din gard erau postai la intrare i
rspundeau de porile, grilajele i turnurile din fata intrrii
principale n castel. La vederea lui, grzile luar poziie de drepi.
Caerid sttu de vorb cu cpetenia care-i comanda, nelese c
totul era n regul i o porni mai departe. Travers napoi curtea,
cu urechea la bubuitul unui alt tunet care sfie linitea nopii,
apoi arunc o privire spre miazzi, s vad fulgerul dar i ddu
imediat seama c acesta se produsese deja. Era uor nelinitit, dar
nu mai mult dect n nopile premergtoare acesteia, mereu
vigilent i riguros n mplinirea ndatoririlor sale. Uneori i se prea
c petrecuse prea mult timp la Paranor. i fcea bine meseria; tia
c este nc un bun profesionist. Era mndru de otenii lui; toi
strjerii aflai n prezent n aceast slujb fuseser alei i
antrenai de el personal. Alctuiau o trup de ndejde, pe care te
puteai baza, i tia c meritul i aparine. Dar nu ntinerea, iar
vrsta aducea cu sine o amoreal a simurilor care ndemna la
trai tihnit. Nu-i putea ngdui aa ceva. Cderea Northlandului i
zvonurile cu privire la Vrjitorul Comandant fceau aceste vremuri
de mare primejdie. Simea schimbarea adus de vnturi. Ceva
malefic se apropia de cele patru trmuri i acel ceva avea s-i
mture cu siguran n calea sa pe druizi. Ceva malefic se apropia,
i Caerid Lock era ngrijorat c avea s-i afle prea trziu
nfiarea.
Ajuns la captul curii, ptrunse pe o u i o porni pe coridorul
care ducea spre zidul dinspre miaznoapte i spre poarta care se
deschidea acolo. Patru pori avea cetatea, cte una spre fiecare
punct cardinal. Mai existau alte cteva ci de acces, dar acestea
erau construite n stnc i aveau nchiztori metalice. Cele mai
multe erau cu chibzuin ascunse. Le puteai afla dac erai
perseverent n cutrile tale, dar ca s-o faci trebuia sa stai chiar n
faa zidurilor care erau puternic luminate, or acolo strjerii de pe
creneluri te puteau vedea cu uurin. Cu toate acestea, Caerid
avea cte un om de paz la fiecare din aceste intrri n ceasurile
dintre apus i rsrit, fr a lua nimic de bun. n drum spre
poarta de apus, trecu pe lng doi dintre acetia, aflai la cincizeci
de metri unul de cellalt, pe coridorul ntortocheat. Grzile de la
fiecare poart l salutar energic. Ateni i pregtii, spuneau prin
76

Terry Brooks

gestul lor. Caerid ddu aprobator din cap de fiecare dat i-i
continu rondul.
Dar, dup ce-i depi, se ncrunt, nemulumit de felul n care
erau amplasai. Gardianul de la prima poart, un trol din
Kershault, era un veteran, dar cel de la a doua, un tnr elf, era
novice. Nu-i plcea s plaseze nceptorii singuri. i promise c va
ndrepta neajunsul naintea urmtorului rond.
Era concentrat asupra acestui subiect pe cnd trecea pe lng o
scar lturalnic ce ducea spre dormitoarele druizilor i de aceea
nu sesiz uoara micare tainic a celor trei ascuni acolo.
Cei trei se lipir de peretele de stnc n timp ce cpitanul grzii
trecea fr s-i vad. Rmaser nemicai pn cnd acesta
dispru, apoi se desprinser din nou dintre umbre i o pornir mai
departe. Erau druizi tustrei, fiecare din ei de peste zece ani
membru n Consiliu, fiecare din ei ferm convins c este destinat
unor teluri mree. Cci ei fcuser parte din ordinul druizilor, n
permanen furioi pe tirania i regulile lor, pe care le gseau
prosteti, lipsite de noim i nemulumitoare. Puterea era ceva
necesar pentru ca viaa s capete nsemntate. Realizrile omului
nu nsemnau mare lucru dac nu se concretizau ntr-un folos
personal. La ce bun studiul individual, dac nu putea fi pus n
practic? Ce rost avea s afli secretele tiinei i magiei, dac nu le
puteai testa? Erau ntrebri pe care i le puseser cei trei, la
nceput fiecare n parte, apoi mpreun, cnd i dduser seama
c mprtesc aceleai convingeri. Nu erau singuri n
nemulumirea lor, firete. i alii credeau acelai lucru. Dar
niciunul cu atta fervoare niciunul n aa msur nct s
ngduie, cum o fcuser cei trei, s cad pe deplin prad rului.
Pentru ei nu mai era nicio speran. Vrjitorul Comandant i
cutase vreme ndelungat pe cnd i punea la cale rzbunarea
mpotriva druizilor. n cele din urm i aflase i-i luase n
stpnire. Durase ceva timp, dar, ncetul cu ncetul, i ctigase de
partea lui, aa cum i ctigase i pe cei care-l urmaser plecnd
din cetate cu trei sute cincizeci de ani n urm. Asemenea indivizi
se aflau pretutindeni i ateptau s fie revendicai, s fie folosii.
Brona i abordase subtil, fr a-i dezvlui identitatea de la bun
nceput, i fcuse s-i aud vocea ca i cnd ar fi fost propria lor
voce i le nfiase posibilitile, fcndu-i s simt gustul puterii
i ispita magiei. i lsase s se nlnuie de el cu propriile mini, s
se legene n iluzii de mrire i n lcomie, s devin sclavi,
77

Primul rege Shannara

dependeni de false sperane i dorine nebuneti. n cele din


urm, ei l-ar fi implorat s-i ia chiar i dup ce ar fi descoperit cine
e i ce pre urmau s plteasc pentru faptele lor.
Acum, ei se furiau pe coridoarele Paranorului cu gnduri
negre, pornii pe o cale care i sortise pieirii. Se furiar n tcere
de pe scri pe coridorul care ducea spre intrarea la care tnrul elf
sttea de straj. Se ainur n umbr, ntr-un loc unde lumina
torelor nu btea i, invocnd o mrunt magie care le fusese
druit de ctre stpn dulce gust al puterii se ascunser de
ochii nevrstnicului strjer.
Apoi unul dintre ei l lovi cu putere n cap, nct tnrul i
pierdu cunotina. Ceilali doi meterir grabnic i frenetic la
lactele care ferecau intrarea din zidul de piatr i le sfrmar
unul cte unul ridicar bara masiv care inea poarta i n cele din
urm o deschiser definitiv, lsnd Paranorul prad nopii i
creaturilor care ateptau ntr-nsa.
Druizii se traser ndrt cnd prima dintre aceste creaturi se
ivi n lumin. Era un Purttor de Cranii, imens i masiv n mantiai neagr, cu ghearele ntinse naintea lui. Tot numai unghiuri
ascuite i suprafee plane, dur i impuntor pe de-a-ntregul,
prea s umple ntreg coridorul i s elimine pn i aerul
nconjurtor. Ochii roii i ardeau n orbite i se aintir asupra
celor trei, care se ghemuir nspimntai dinaintea lui, apoi
dihania trecu pe lng ei cu dispre. Aripile-i pieloase btur uor.
Cu un uier de satisfacie, l nfc n gheare pe tnrul strjer
elf, i despic gtul i l azvrli ntr-o parte. Druizii tresrir cnd
sngele victimei i mproc.
Purttorul de Cranii fcu un semn ctre ntunericul de afar, i
alte creaturi ncepur s intre pe poart, montri numai coli i
gheare, chircii i rsucii, cu pr negru nclcit, narmai i gata
de lupt, care pornir a se strecura n tcere, cu ochii micndu-lise rapid n toate direciile. Unii puteau fi ntructva recunoscui;
poate fuseser cndva troli. Alii erau fiare din lumea nefiinelor i
nfiarea lor nu avea nimic omenesc. Cu toii ateptaser nc de
la apusul soarelui n anuri, n umbra marilor ziduri, unde nu
puteau fi vzui de pe parapete. Acolo se ascunseser, tiind c
acele trei fiine jalnice care se ghemuiau acum dinaintea lor
fuseser ctigate de stpn i aveau s le dea cale liber n
cetate.
Acum erau nuntru, nerbdtori s porneasc vrsarea de
78

Terry Brooks

snge fgduit.
Purttorul de Cranii trimise una din creaturi afar n noapte,
s-i cheme pe cei aflai nc n ascunztorile din pdure. Erau sute
i sute de lighioane care ateptau semnalul de pornire. Urmau,
firete, s fie vzui din cetate, dar alarma avea s fie dat prea
trziu. Pe cnd aprtorii Paranorului ajungeau la fata locului, ei
se vor fi aflat deja nuntru.
Purttorul de Cranii se ntoarse i o porni nainte, pe coridor.
Nu-i lu n seam pe cei trei druizi. Nu reprezentau absolut nimic
pentru el. i ls n urm ca pe nite lturi, ca pe nite gunoaie.
Era la latitudinea stpnului s dispun ce se va alege de ei.
Pentru vntorul naripat nu conta dect masacrul care se
anuna.
Atacatorii se mprir n grupuri mai mici, pe msur ce
avansau. Civa se strecurar n sus pe scri, spre dormitoarele
druizilor. Majoritatea porni mai departe, mpreun cu Purttorul
de Cranii, pe coridorul ce ducea spre poarta principal.
Curnd se pornir strigtele.
La auzul alarmei, Caerid Lock travers ntr-un suflet curtea
dinspre poarta de la miaznoapte. Strigtele se auzir primele,
urmate de sunetul unui corn de btlie. Cpitanul Grzii Druizilor
realiz pe dat tot ce se petrecuse. Profeia lui Bremen se
adeverea. Vrjitorul Comandant trecuse de porile Paranorului.
Certitudinea acestei realiti i nghe sngele n vine. Chem
oamenii s i se alture n timp ce alerga, n sperana c, poate,
mai avea timp. Nvlir n cetate pe coridorul care ducea spre
poarta deschis de druizii trdtori. Cnd ddur coltul,
constatar c locul era plin ochi de forme ntunecate, cocrjate,
care nvleau de-a valma prin spaiul gol al porii. Prea muli
pentru a fi nfruntai, decise pe loc Caerid. i retrase rapid
gardienii, iar fiarele pornir n urmrirea lor la fel de rapid. Grzile
abandonar nivelul de jos i alergar n sus pe scri, nchiznd ui
i cobornd pori n urma lor, n strdania de a opri nvala
atacatorilor. Era o aciune disperat, dar era tot ce-i ddea prin
minte lui Caerid s mai fac.
La etajul urmtor, reuir s nchid intrrile mai mici i s se
posteze pe scrile principale. Se adunaser cincizeci de brbai
puternici dar tot nu erau destui. Caerid trimise civa oameni si trezeasc pe druizi, s le cear ajutorul. Unii dintre cei mai
vrstnici, se pricepeau ntructva la magie, iar aprtorii cetii
79

Primul rege Shannara

aveau nevoie de orice form de putere la care puteau apela daca


voiau sa supravieuiasc acestei nopi. Mintea i lucra febril n
timp ce-i aduna subalternii. Asta nu fusese o intrare forat. Asta
fusese o trdare venit din interior. i jur c avea s-i gseasc
pe vinovai mai trziu. i va pedepsi cu mna lui.
n capul scrilor principale, Garda Druizilor i organiz
aprarea. Elfi, gnomi, troli, unu sau doi mogldani, ateptau cu
toii umr la umr, ordonai i pregtii, unii n hotrrea lor.
Caerid Lock sttea n centru, drept n faa lor, cu sabia tras din
teac. Nu ncerca s se autoamgeasc; aciunea de fa era
menit doar s ntrzie nvala i era n final sortit nfrngerii. Se
gndea deja la ce avea s fac dup ce vor fi nvini. Nu rmsese
nimic de fcut n privina zidurilor exterioare; acestea erau deja
pierdute. Zidurile interioare i cetatea le aparineau pentru
moment, cu intrrile blocate i cu lupttorii lui strni n aprare.
Dar aceste eforturi nu puteau dect s ntrzie un invadator
hotrt. Erau prea multe ci de acces n cetate, prin ziduri i pe
deasupra lor, pentru ca Garda Druizilor s le poat ine piept
mult vreme. Mai curnd sau mai trziu, atacatorii aveau s le
rup rndurile, pentru c veneau tot mai muli din urm. Iar cnd
aceasta se va ntmpla, ei vor fi nevoii s fug ca s scape cu
via.
Un atac fu organizat de jos n sus pe scri, sub comanda
Purttorului de Cranii i, curnd, montrii cu mdularele strmbe
urcar treptele ntr-un vrtej de coli i gheare i arme. Caerid i
conduse otenii ntr-un contraatac i nvala fu oprit. Montrii
avansar din nou i Garda Druizilor i azvrli din nou ndrt. Dar
jumtate din aprtori erau de-acum mori sau rnii i nu aprea
nimeni sa-i nlocuiasc.
Caerid Lock privi cu disperare n jur. Unde erau druizii? De ce
nu rspundeau semnalului de alarm?
Montrii atacar a treia oar, o mas vijelioas de brae i
picioare ntr-o micare furioas, cu strigte i urlete nite din
gtlejuri hidoase. Garda Druizilor contraatac din nou, hcui
vrtos la ei, i mpinse pe scri n jos i ls pe jumtate din ei
ntini fr suflare pe treptele inundate de snge. Disperat, Caerid
trimise un alt ins s cear ajutor de oriunde-l putea gsi. l nfc
de gulerul tunicii i-l trase spre el.
Gsete-i pe druizi i spune-le s fug ct mai e timp! opti el
n urechea aceluia, cu grij s nu fie auzit de ceilali. Spune-le c
80

Terry Brooks

Paranorul e pierdut! Du-te repede i spune-le! Apoi fugi i tu!


Faa mesagerului se albi, apoi acesta o rupse la fug fr un
cuvnt.
Un nou asalt se pregtea n umbrele de dedesubt, o
nvlmeal de forme ntunecate i zbierete guturale. Apoi, de
undeva din partea de sus a cetii, din locul n care dormeau
druizii, se auzi un urlet sfietor.
Caerid simi un gol n stomac. S-a sfrit, gndi el, nu speriat,
i nu trist, ci pur i simplu scrbit.
Cteva secunde mai trziu, creaturile Vrjitorului Comandant
nvlir din nou pe scri n sus. Caerid Lock i grzile pe care le
mai avea se pregtir s le ntmpine, cu armele ridicate.
De data asta ns dumanul era prea numeros.
Kahle Rese dormea n bibliotec druizilor cnd zgomotul
atacului l trezi. Lucrase pn trziu la catalogarea unor rapoarte
ntocmite de el n decursul ultimilor cinci ani, referitoare la starea
vremii i efectele acesteia asupra recoltei din diverse ferme. n cele
din urm, adormise la masa de lucru. Se trezi cu o tresrire,
descumpnit de strigtele rniilor, de zngnitul armelor i
tropitul cizmelor. Ridic ncet capul cu pr crunt i privi nesigur
n jur, apoi se ridic, rmase locului o clip, s se dezmeticeasc,
i se ndrept spre u.
Arunc o privire furi afar. Vaietele se auzeau mai tare acum
mai cumplite n disperarea i durerea lor. Oameni goneau pe lng
ua lui, strjeri din Garda Druizilor. Cetatea era atacat, realiz el.
Avertismentul lui Bremen se lovise de urechi surde, iar acum
urmau cu toii s plteasc preul refuzului de a-i da ascultare.
Era surprins de ct era de sigur de cele ce se petrec i de felul n
care avea s se sfreasc totul. Era deja contient c nu avea sapuce zorii.
i totui, ezit, chiar i acum nepregtit s accepte ceea ce
auzea. Holul era pustiu, iar zvon de btlie se auzea acum de
undeva de dedesubt. Se gndi s ias ca s neleag mai bine care
e situaia, dar, tocmai pe cnd gndea asta, o prezen ntunecat
se ivi de pe scara din dos. i trase rapid capul nuntru i privi
prin crptura ngust a uii.
Creaturi negre, diforme i fcur apariia, fiine care abia
puteau fi recunoscute, montri ca n cele mai cumplite comaruri.
I se tie respiraia pentru un moment. ncpere cu ncpere, le
luau pe toate la rnd de-a lungul coridorului i se ndreptau spre
81

Primul rege Shannara

cea n care se afla el.


nchise uurel ua bibliotecii i o ncuie. O clip rmase locului,
ca paralizat. Puzderie de imagini i se perindar prin faa ochilor
minii, amintiri din zilele de odinioar, ca ucenic la druizi, apoi
postul de scrib pe care-l avusese, efortul neobosit de a aduna i
pstra scrierile despre lumea veche i despre cea a fpturilor
feerice. Cltin nencreztor din cap. Cum de trecuser toate aa
de repede?
Strigtele se auzeau acum mai aproape, unele chiar lng ua
lui, din holul unde miunau montrii. Timpul era pe sfrite.
Se duse rapid la biroul su i lu de acolo punga de piele pe
care i-o dduse Bremen. Poate ar fi trebuit s plece mpreun cu
vechiul lui prieten. Poate era mai bine s se fi salvat cnd avusese
ocazia. Dar cine ar fi ocrotit Analele Druizilor dac el pleca? Pe
cine altul se putea bizui Bremen? i-apoi, aici era locul lui. Nu mai
tia aproape nimic despre lumea din afar; trecuse prea mult
vreme de cnd o vizitase. Nu putea fi de folos nimnui n afara
acestor ziduri. Aici mcar mai avea de mplinit o ultim menire.
Merse la nite rafturi care mascau ua ce ducea spre ncperea
unde se aflau ascunse Analele Druizilor i acion mecanismul
care o deschidea. ncperea era ticsit cu volume uriae, legate n
piele. Intr i privi n jur. Rnd dup rnd, stteau aezate n
ordine, adevrat rezervor de cunotine despre toat nvtura
adunat de druizi nc din vremea primului Sfat, despre vremile
fpturilor feerice, despre oameni i Marile Rzboaie. Fiecare pagin
a fiecrui volum era doldora de informaii adunate i consemnate,
unele nelese, altele nc mister, tot ce rmsese despre tiin i
despre magia trecut i prezent. Multe nsemnri din acele
volume fuseser scrise chiar de mna lui Kahle, iar cuvintele
fuseser nirate acolo cu mare efort, rnd dup rnd, timp de mai
bine de patruzeci de ani. Acele nsemnri erau obiect predilect de
mndrie pentru btrnul bibliotecar, apogeul muncii lui de o via,
realizarea pe care o preuia cel mai mult.
Se apropie de primul ir de rafturi, respir adnc, apoi deschise
punga de piele a lui Bremen. Kahle manifesta nencredere fa de
orice fel de magie, dar nu avea de ales. i apoi, era convins c
Bremen nu-l amgise. Ceea ce conta pentru amndoi era
supravieuirea Analelor Druizilor. Ele trebuiau s rmn pe mai
departe, aa cum le fusese menit. i le fusese menit s
supravieuiasc tuturor.
82

Terry Brooks

Lu o cantitate generoas din praful sclipitor argintiu, pe care-l


gsi n pung i-l arunc peste o parte din volume. Pe loc, ntregul
zid pe care se sprijineau rafturile prinse a tremura uor i ncepu
s aduc a miraj produs de aria miezului de var. Kahle ezit,
apoi arunc mai mult praf de-a lungul acestei cortine lichide.
Rafturile i volumele disprur. Porni rapid mai departe, aruncnd
praf pe toate rafturile, pe fiecare seciune a biblioteci, i le vzu pe
fiecare unduindu-se domol, apoi disprnd
Cteva clipe mai trziu. Analele Druizilor dispruser fr
urm. Tot ce rmsese erau o ncpere cu patru perei goi i o
mas lung de lucru n mijlocul ei.
Kahle Rese ddu din cap satisfcut. Analele erau acum n
siguran. Chiar dac ncperea ar fi fost descoperit, coninutul ei
avea s rmn ascuns. Era tot ce se putea spera n mprejurrile
date.
Iei din ncpere i se simi brusc extenuat. n ua bibliotecii se
auzi un rcit produs de gheare lungi, care se chinuiau s apuce
clana i s deschid. Kahle se ntoarse i nchise cu grij ua
mascat. Puse punga goal n buzunarul pelerinei, merse la birou
i se aez acolo. N-avea nicio arm. N-avea unde fugi. Nu-i
rmsese dect s atepte.
Trupuri masive se aruncar asupra uii i o ntredeschiser. O
clip mai trziu, aceasta ced i se ddu brusc de perete. Trei
dihnii hidoase nvlir n ncpere, cu ochii roii nguti i plini
de ur fixai asupra lui. El le privi drept n fa fr s clipeasc n
timp ce se apropiau.
Monstrul aflat n frunte avea o lance scurt. Ceva din postura
insului din faa lui l nfurie. Cnd ajunse chiar n faa lui Kahle
Rese, monstrul i arunc lancea drept n piept i-l ucise pe loc.
Cnd totul se sfri, cnd tot ce mai rmsese din gard fu
vnat i masacrat, druizii care supravieuiser fur mnai din
ascunztorile lor pn n sala Sfatului i obligai sa cada n
genunchi, nconjurai din toate prile de montrii care-i
nimiciser. Athabasca fu gsit i el, nc viu, i fu adus dinaintea
Purttorului de Cranii. Creatura se holb la Mai-marele druizilor,
cu prul lui alb i nfiarea lui impozant, apoi i porunci s se
ncline i s-l recunoasc drept stpn. Cnd Athabasca refuz,
mndru i dispreuitor chiar n nfrngere, creatura l nfc de
gt, privi n ochii lui nfricoai i-i arse orbitele cu un jet de foc
nit din proprii lui ochi.
83

Primul rege Shannara

Pe cnd Athabasca zcea chircit n agonie pe podeaua de piatr,


o tcere stranie se ls peste sala Sfatului. Ssielile i opotelile
ncetar. Zgrepnitul de gheare i scrnitul colilor se potolir. O
tcere ntunecat i apstoare se ls i toate privirile se
ntoarser ctre intrarea principal a slii, acolo unde uile duble
spnzurau sparte i scoase din ni.
Acolo, n spaiul n care se aflaser cndva uile, bezna pru a
se ntei, de parc ar fi fost o concentrare a tuturor umbrelor
ntunecate care cptaser form i crescur pn se
transformar ntr-o siluet nalt, nvluit n pelerin, care nu
umbla pe podea ca o fiin obinuit, ci plutea suspendat n aer,
uoar i lipsit parc de consisten ca un fum. La apariia sa,
un fior i strbtu pe toi cei adunai n sala Sfatului, un fior
ngheat care travers ntreaga ncpere i-i ptrunse pe druizii
prizonieri pn la os. Unul cte unul, cei ce-i capturaser
ngenunchear cu capetele plecate i murmurar cu voci coborte:
Stpne, stpne.
Vrjitorul Comandant privi n jos la druizii nvini, copleit de
satisfacie. i aparineau cu toii acum. Paranorul i aparinea.
Rzbunarea i aparinea, dup atta amar de vreme.
Porunci creaturilor lui s se ridice, apoi ntinse braul acoperit
de pelerin n direcia lui Athabasca. Incapabil s se apere, orbit i
ndurerat Mai-marele druizilor fu sltat n aer ca tras de fire
invizibile. Rmase suspendat deasupra podelei deasupra celorlali
druizi i url plin de groaza. Vrjitorul Comandant i strnse
pumnul i Mai-Marele amui brusc. O a doua strngere de pumn,
i acesta ncepu s psalmodieze cu voce gtuita, chinuita:
Stpne, stpne, stpne.
Druizii adunai n jurul lui i ntoarser privirile, ruinai i
furioi. Unii plngeau. Creaturile Vrjitorului Comandant ssir
de plcere, aprobator, i-i ridicar n semn de salut mdularele
ngherate.
Apoi, Vrjitorul Comandant ddu din cap i Purttorul de
Cranii abtu o lovitur de o teribil precizie asupra lui Athabasca,
smulgndu-i acestuia inima din piept pe cnd era nc n via.
Mai-marele druizilor i ddu capul pe spate i rcni cnd i
explod pieptul, apoi se chirci i muri.
Pre de cteva clipe. Vrjitorul Comandant l inu suspendat
deasupra alor lui ca pe o ppu de crp, cu sngele
prelingndu-i-se pe podea. l mpinse prin aer, dintr-o parte n
84

Terry Brooks

alta, nainte i napoi, i-l ls n cele din urm s se prbueasc


pe dalele de piatr, o mas inform de carne i oase zdrobite.
Apoi porunci ca druizii prizonieri s fie luai din sala Sfatului,
mnai ca vitele n beciurile cele mai afunde ale Paranorului i
ngropai acolo de vii.
Pe cnd ultimul strigt se pierdea, el urca treptele i traversa
coridoarele cetii, n cutarea Analelor Druizilor. i nimicise pe
druizi; acum trebuia s fac pierdute i nvturile lor. Sau s ia
cu el ceea ce putea folosi. Mergea repede acum, cci se fcea
simit de undeva, din fntna fr fund a cetii, o anume magie
o micare ce prindea via ca rspuns la prezena lui. Pe propriul
lui teren era mai puternic ca oricine. Aici ns, pe terenul
dintotdeauna al celor mai mari dumani ai lui, s-ar putea s nu
fie. Gsi biblioteca i scotoci peste tot. Descoperi mecanismul care
deschidea ua spre ncperea secret, dar aceasta era goal.
Fusese folosit magia, simea asta, dar nu-i putea defini sorgintea
sau scopul. Nu se zrea nici urm de Anale.
De undeva, din adncul Fntnii Druizilor, forfota magic se
ntei. Ceva fusese parc eliberat prin sosirea lui i acum urca n
cutarea lui. l nelinitea faptul c aa ceva era posibil, c o putere
de acest fel fusese lsat acolo de veghe, ca s-l nfrunte pe el. Nu
putea emana de la aceti muritori prpdii pe care-i dovedise cu
atta uurin. Ei nu mai erau n stare s invoce o asemenea
putere. Trebuie c aceasta fusese invocat de cel care ptrunsese
pe domeniul lui de curnd, de cel pe care creaturile lui l
urmreau, de druidul Bremen.
Cobor din nou n sala Sfatului, nerbdtor s se vad plecat
odat de acolo, acum c-i atinsese inta. Puse s-i fie adui cei
trei care trdaser Paranorul. Nu le vorbi prin cuvinte, cci nu
erau vrednici de aa ceva, ls doar gndurile lui s le vorbeasc.
Ei se chircir i se prosternar dinaintea lui, srmane creaturi
nenorocite care voiau s devin mai mult dect erau n stare.
Stpne! optir ei cu voci plngree. Stpne, te slujim
doar pe tine!
Care druid a mai scpat din cetate, n afar de Bremen?
Doar trei, stpne. Un gnom, Risca. Un elf, Tay Trefenwyd. O
fat din South land, Mareth.
Au plecat cu Bremen?
Da, cu Bremen.
Nimeni altcineva n-a scpat?
85

Primul rege Shannara

Nu, stpne, nimeni.


Se vor ntoarce. Vor auzi de cderea Paranorului i vor voi s
se asigure c e adevrat. Voi i vei atepta. Vei termina ce-am
nceput eu. Atunci vei fi ca i mine.
Da, stpne, da!
Ridicai-v
Ei se supuser i se ridicar grbii, spirite zdrobite i mini
crora el le putea porunci. Dar nu aveau destul putere s
mplineasc cele necesare, aa c trebuia s-i preschimbe. i
trimise magia n direcia lor, i nfur n fire subiri ca de funigei,
dar solide ca fierul, i-i goli de tot ce mai era uman n ei.
ipetele lor rsunar strnind ecou pe condorul pustiu n vreme
ce stpnul i modela fr preget n fpturi noi. Braele i
picioarele li se sclciar. Capetele li se smucir spasmodic i ochii
le ieir din orbite.
Cnd termin, cei trei erau de nerecunoscut. i prsi aa cum
erau i, cu ceilali discipoli urmndu-l supui, se furi afar n
noapte, lsnd castelul druizilor plin de mori i muribunzi.

VII
Bremen ddu mna cu Risca la desprire, iar gnomul i-o
strnse puternic ntr-a lui. Se aflau chiar n fata grotei n care se
adpostiser dup ce lsaser n urm Hadeshornul i fantomele
sale. Se apropia amiaza, ploaia se transformase ntr-o uoar
burni, iar cerul ncepea s se lumineze spre soare-apune,
deasupra piscurilor neguroase ale munilor Dragons Teeth.
Se pare c nici n-apucm s ne-ntlnim bine, c-o i pornim
iari fiecare pe drumul lui, mormi Risca. Zu dac tiu cum de
rmnem noi prieteni. Sau de ce ne mai dm osteneala.
N-avem ncotro, i ddu Tay Trefenwyd cu prerea. Nimeni
altcineva nu vrea s aib de-a face cu noi.
Foarte adevrat. Gnomul zmbi fr voie: Ei bine, treaba asta
o s ne pun, fr doar i poate, prietenia la ncercare. mprtiai
cum vom fi peste tot prin Eastland i Westland i aiurea, cine tie
cnd ne-om mai vedea?
Strnse cu putere mna lui Bremen:
Ai grij de tine.
i tu la fel, bunul meu prieten, rspunse btrnul. Fay
86

Terry Brooks

Trefenwyd! zbier gnomul peste umr.


O i pornise la drum:
Nu uita ce-ai promis! F-i pachet pe elfi i adu-i n est! Lupt
alturi de noi mpotriva Vrjitorului Comandant!
Ne bizuim pe voi!
Rmas-bun, pe curnd. Risca! strig Tay dup el. Gnomul i
fcu semn cu mna i-i aburc rania pe umerii largi, cu sabia
atrnat la old.
Norocul fie cu tine, urechi de elf. Fii cu bgare de seam!
Pzete-te bine!
Se tot ciondnir aa, cu voie bun, gnom i elf, vechi prieteni
care se simeau bine glumind unul cu altul, obinuii s se
tachineze ca s-i mascheze astfel emoii aflate foarte aproape de
suprafaa cuvintelor rostite. Kinson Ravenlock sttea de-o parte,
asculta schimbul de cuvinte i-i dorea s fi avut timp s-i
cunoasc mai bine. Dar asta trebuia s mai atepte. Risca plecase
deja, iar Tay avea s-i prseasc la gura trectorii Kennon, de
unde ei trei o vor porni spre miaznoapte, ctre Paranor, n vreme
ce druidul elf i va continua drumul ctre Arborlon. Strjerul
Hotarelor cltin din cap. Desprirea trebuie s fi fost teribil de
grea pentru Bremen. Trecuser doi ani de cnd se vzuse ultima
oar cu Risca i Tay. Urmau oare s mai treac ali doi pn la
urmtoarea revedere?
Dup ce Risca dispru pe crare, Bremen i conduse pe ceilali
trei membri ai grupului pe o a doua crare de la poalele dealurilor,
apoi spre apus, pe malul nordic al Mermidonului, pe acelai drum
pe care veniser. i continuar drumul mult dupa asfinit i
fcur n cele din urm popas la adpost de vnt, ntr-o dumbrav
de arini, acolo unde Mermidonul se bifurca apre miazzi i apus.
Cerul se nseninase i strlucea de lumina stelelor, reflectndu-se,
veritabil caleidoscop de sclipiri pe suprafaa lin a apei. Cei patru
se aezar pe malul rului i cinar cu ochii pierdui n noapte.
Niciunul dintre ei nu spunea prea multe. Tay l atenion pe
Bremen s fie cu bgare de seam la Paranor. Dac viziunea care-i
fusese revelata se adeverise deja i castelul druizilor czuse, era de
ateptat ca Vrjitorul Comandant i discipolii lui s se afle nc n
cetate. Iar dac nu, adug druidul elf, era posibil s fi lsat
capcane care s-i duc la pieire pe cei care scpaser i ar fi
cutezat s revin acolo. Spuse asta aa, ca ntr-o doar, iar
Bremen i rspunse cu un zmbet. Kinson observ c niciunul
87

Primul rege Shannara

dintre ei nu se ostenise s pun sub semnul ndoielii nimicirea


Paranorului. Trebuie s fi fost o realitate plin de amrciune
pentru amndoi, dar nu dezvluiau nimic din cele ce simeau.
Hotrser, evident, s nu se mai gndeasc la trecut. Viitorul
conta acum.
i, n folosul acestui viitor, Bremen dezbtu pe larg cu Tay
viziunea despre Nestemata Neagr i trecu n revist amnuntele
care-i fuseser relevate, ce simea i tot ce izbutise s deduc.
Kinson asculta relaxat, aruncnd la rstimpuri cte o privire n
direcia lui Mareth, care fcea cam acelai lucru. Se ntreb la ce
se gndea ea oare aflnd c druizii din Paranor erau, de bun
seam, deja mori. i dac i ddea seama ct de dramatic i se
schimbase menirea n cadrul acestui grup. Abia dac scosese o
vorb de cnd prsiser valea Shale, se inuse de-o parte n
timpul schimbului de replici dintre Bremen, Risca i Tay, privise
doar i ascultase. Atitudine nu prea diferit de a lui nsui, gndi
Kinson. Cci ea era, ca i el, o nou-venit, nc n cutarea locului
ce i se cuvenea n cercul celorlali, nu era druid ca i ei, nu-i
dovedise destoinicia, nu era nc deplin acceptat de ctre ceilali
ca egal a lor. Kinson o studie, ncercnd s-i preluiasc
rezistena i drzenia. Cci va avea cu siguran nevoie de ele n
zilele care urmau.
Mai trziu, pe cnd ea dormea iar Tay se ntinsese i el prin
preajm, n vreme ce Bremen sttea de veghe, Kinson se ridic din
culcuul lui i merse s i se alture btrnului. Bremen nu spuse
nimic cnd l simi, rmas cu privirea pierdut undeva n
ntuneric. Kinson se aez turcete i se nfur comod n
pelerin, noaptea era cald, o vreme mai obinuit anotimpului n
care se aflau dect intemperiile ndurate n ultimul timp, iar n aer
se simea mireasm de flori de primvar i de frunz i de iarb
proaspete. Dinspre muni adia o briz uoar, care strnea fonet
n frunzele copacilor i clipocit n apele rului. Cei doi sttur n
tcere o bucat de vreme, cu urechea la zvonurile nopii, pierdut
fiecare n gndurile sale.
i asumi un mare risc ntorcndu-te acolo, zise Kinson n
cele din urm.
Un risc necesar, adug Bremen.
Eti convins c Paranorul a czut, nu-i aa?
Bremen nu rspunse imediat, neclintit ca o stnc, apoi ddu
ncet din cap.
88

Terry Brooks

Va fi foarte primejdios dac ceea ce spui e adevrat, insist


Kinson. Brona te vneaz i aa. tie probabil c ai trecut pe la
Paranor. Se va atepta s te ntorci.
Faa btrnului, ridat i nnegrit de soare i de vnt, chinuit
de o via ntreag de lupte i decepii, se ntoarse uor spre
tnrul lui camarad.
tiu toate astea, Kinson. Iar tu tii prea bine c eu tiu, deci
ce rost are s mai discutm pe tema asta?
Ca s nu uii, declar Strjerul Hotarelor cu fermitate. Ca s
fii de dou ori mai prevztor. Or fi ele bune viziunile, dar pot fi
neltoare, nu m ncred n ele. nici tu nu ar trebui. Cel puin, nu
ntru totul.
Te referi la viziunea despre Paranor, bnuiesc.
Kinson ddu din cap.
Cetatea distrus i druizii masacrai. Totul pare foarte clar aici.
Dar senzaia de ceva care ateapt, ceva primejdios asta e partea
cea mai tulbure din toat viziunea. Iar dac e adevrat, acel ceva
nu se va nfia intr-o form uor de recunoscut.
Bremen nl din umeri.
Probabil c nu. Dar nu conteaz. Trebuie neaprat s m
asigur c Paranorul e cu adevrat pierdut indiferent de
intensitatea presimirilor mele i e absolut nevoie s recuperez
medalionul Eilt Druin. Acesta urmeaz s devin parte integrant
din talismanul care-l va distruge pe Vrjitorul Comandant.
Viziunea a fost ndeajuns de limpede n privina asta. O sabie,
Kinson, pe care trebuie s o furesc, pe care trebuie s o nzestrez
cu o magie pe care nici Brona nsui s n-o poat dovedi.
Medalionul Eilt Druin este singurul element din acel proces care
mi-a fost revelat, imaginea lui se vedea foarte limpede pe mnerul
sbiei. Putem ncepe de aici. Trebuie s recuperez medalionul i s
hotrsc ce am de fcut dup aceea.
Kinson l studie un moment n tcere.
Ai gndit deja un plan, nu-i aa?
Doar nceputul unui plan. Btrnul zmbi: M cunoti prea
bine, prietene.
Te cunosc ndeajuns ca s pot anticipa uneori cte ceva din
cele ce vei face.
Kinson oft i privi n deprtare, spre ru:
Nu c asta m-ar ajuta ntructva s te conving s ai mai
mult grij de tine.
89

Primul rege Shannara

Nu fi prea sigur n privina asta.


Oare? gndi Kinson cu amrciune. Dar nu coment declaraia,
n sperana c era adevrat mcar n parte, c btrnul l asculta
n cteva privine, mai cu seam cnd l sftuia s fie cu bgare de
seam. Era curios lucru c Bremen, aflat acum n asfinitul vieii,
era mai temerar dect tovarul lui mai tnr. Kinson petrecuse o
via ntreag pe la frontiere i observase adesea c un singur pas
greit putea marca diferena dintre via i moarte, c a ti cnd
s acionezi i cnd s atepi te putea menine sntos i
zdravn. Bremen fcea i el, probabil, distincia, dar dup felul n
care se comporta, uneori nu puteai fi sigur de asta. Druidul era
mult mai dispus s-i asume riscuri dect Kinson. Mulumit
magiei, de bun seam. Kinson era mai agil i mai puternic dect
btrnul, dar Bremen avea magia n sprijin, iar magia nu dduse
niciodat gre. Kinson se simea ceva mai bine tiind c prietenul
lui era nvluit ntr-un fel de perdea de protecie. Ar fi dorit ns ca
perdeaua aceea s fie ceva mai substanial.
i ntinse n fa picioarele lungi i se sprijini n mini.
Ce s-a ntmplat acolo cu Mareth? ntreb el brusc. La
Hadeshorn, cnd ai leinat i ea a fost prima care a ajuns la tine?
Mareth interesant fat.
Vocea btrnului devenise dintr-odat blnd. Se ntoarse din
nou spre Kinson, cu o privire vistoare:
Mai ii minte c spunea c are puteri magice? Ei bine,
afirmaia ei este ntru totul ntemeiat. Dar mrturisesc c nu e
genul de magie pe care mi-l nchipuiam. nc n-o neleg prea bine.
Mai tiu, totui, cte ceva i n acest domeniu. Mareth dispune de
empatie, Kinson. Arta ei de a vindeca este amplificat de aceast
nsuire. E capabil s preia durerea altcuiva i s-o aline. Poate
resorbi rana altuia i-i poate grbi vindecarea. A fcut asta cu
mine la Hadeshorn. ocul viziunilor i al atingerii spectrelor
morilor m-a lsat fr cunotin. Dar ea m-a ridicat i-am simit
minile i m-a readus n simiri, puternic, vindecat. Bremen clipi
din ochi: A fost foarte clar. Ai vzut cumva din ntmplare ce efect
a avut asupra ei?
Kinson strnse din buze, dus pe gnduri:
Am avut impresia c-i pierde puterile, numai pentru o clip.
ns ochii ei... Acolo pe deal, cnd tu disprusei n furtun n
timp ce vorbeai cu spectul lui Galaphile, ea a spus c te poate
vedea atunci cnd noi nu puteam face asta. Ochii ei deveniser
90

Terry Brooks

complet albi.
Magia ei pare extrem de complex.
Ziceai c e vorba de empatie. S tii ns ca dispune de ea
ntr-o destul de mare msur.
Aa e. Nimic din magia de care dispune Mareth nu poate fi
cntrit cu mic msur. Este extrem de puternic. Probabil c sa nscut cu ea i s-a strduit de-a lungul anilor s-i dezvolte
harul. Asta a fcut n mod sigur la stori. Se opri o clip, apoi
continu: M ntreb dac Athabasca e contient c ea posed un
asemenea har. M ntreb dac vreun druid realizeaz asta.
Nu e genul care s dezvluie prea multe despre ea nsi, nu
vrea s-i apropie pe nimeni. Kinson cuget o clip: Dar pare s te
admire sincer pe tine. Mi-a spus ct era de important pentru ea s
vin cu tine n cltoria asta.
Bremen ddu din cap.
Ei da, sunt nc multe taine de aflat despre Mareth, eu aa
cred. Tu i cu mine va trebui s gsim o cale de a le aduce la
lumin.
Mda, vezi s n-ai succes ntr-o asemenea ntreprindere, ddu
Kinson s spun, dar i inu gndul pentru sine. i aminti
reinerea lui Mareth cnd fusese s accepte pn i micul lui dar,
pelerina, atunci cnd i-o oferise. Avea impresia c va fi nevoie de
mprejurri cu totul ieite din comun ca s-o determine s dezvluie
cte ceva despre ea
Dar, la urma urmei, nimic comun nu-i atepta n cltoria asta,
nu-i aa?
Rmase acolo, cu Bremen, pe malul rului Mermidon, fr a
vorbi, fr a se mica, cu privirile spre ntinderea apei, n vreme ce
cotloanele cele mai ntunecate ale minii sale zmisleau imagini ale
celor de care se temea c aveau s se petreac n viitor.
Se scular la rsritul soarelui i cltorir ntreaga zi n umbra
munilor Dragons Teeth, pe cursul rului Mermidon, spre apus.
Vremea se nclzi, temperatura crescu, aerul deveni ncins i
umed. i lepdar pelerinele i nceput s bea tot mai mult ap.
Se odihnir mai des ca de obicei n ceasurile dup-amiezii i era
nc lumin cnd ajunser la trectoarea Kennon. Acolo, Tay
trebuia s-i prseasc pentru a-i continua drumul peste cmpie,
spre pdurile Arborlonului.
Cnd vei gsi Nestemata Neagr, Tay, nu cumva s-o foloseti,
i atrase atenia Bremen la desprire. Pentru nimic n lume. Nici
91

Primul rege Shannara

dac te afli n primejdie. Magia ei este ndeajuns de puternic


pentru a ndeplini orice vrei, dar este i periculoas. Folosirea
oricrei forme de magie cere un pre. tii asta la fel de bine ca i
mine. Dar pentru folosirea Nestematei Negre, preul este mult prea
ridicat.
M-ar putea distruge, ncheie Tay, anticipnd concluzia
btrnului.
Suntem fpturi muritoare, tu i cu mine, observ Bremen cu
voce blnd. Trebuie s ne micm cu mult luare-aminte atunci
cnd trebuie s folosim magia. Treaba ta este s recuperezi
Nestemata i s mi-o aduci mie. Noi nu vrem s-o folosim. Dorim
doar s-l mpiedicm pe Vrjitorul Comandant s-o fac. ine minte
asta.
Voi ine minte, Bremen.
Previne-l pe Courtann Ballindarroch n legtur cu primejdia
care ne pate. Convinge-l c trebuie s-i trimit otile n ajutorul
lui Raybur i al gnomilor. Nu m dezamgi.
Voi face totul.
Druidul elf i strnse mna, i-o eliber apoi i porni la drum cu
un salut voios:
O alta ntlnire memorabila, nu-i aa? Ai grij de el, Kinson.
Fii cu bgare de seam, Mareth. Izbnd vou, tuturor!
Porni s fluiere cu voie bun i le adres un ultim zmbet. Apoi
lungi pasul i dispru printre copaci i stnci.
Bremen se aez alturi de Kinson , Mareth ca s se sftuiasc
cu ei dac e cazul s intre imediat n trectoare sau s atepte
pn a doua zi dimineaa. O alta furtun prea pe cale s se
dezlnuie dar dac ateptau pn trecea, puteau pierde alte dou
zile. Kinson nelegea c btrnul vrea s continue drumul, s
ajung la Paranor i s afle adevrul despre cele petrecute acolo.
Erau odihnii i n form, nct Strjerul insist s-i continue
drumul. Mareth i ddu repede consimmntul. Bremen zmbi
n semn de mulumire i le fcu semn s porneasc.
Ajunser la trectoare pe cnd soarele cobora alene spre
orizont, disprnd apoi cu totul sub linia lui. Cerul rmsese
senin i aerul era proaspt, nct cltoria fu plcut i apucar
s parcurg o distan destul de mare. La miezul nopii,
depiser deja culmea trectorii i o porniser n jos, spre valea
de dincolo. Vntul se nvrtoase, vuia dinspre sud-vest, rscolea
praful i pietriul pe crare i forma adevrate vrtejuri mici care
92

Terry Brooks

umpleau aerul de colb. Continuar s mearg cu frunile plecate


pn la poalele munilor, i atunci vntul se potoli. naintea lor,
silueta neagr a cetii druizilor se profila clar printre copaci, cu
turnurile i parapetele ei viguroase i crenelate, pe fundalul
cerului nstelat. Nicio lumin nu ardea la ferestre sau pe parapete.
Nicio micare, niciun sunet nu tulburau linitea deplin.
Ajunser n vale i se lsar nghiii de pdure. Luna i stelele
le luminau calea prin umbrele ntunecate i-i conduceau spre
cetate. Arbori uriai, btrni se nlau mprejurul lor, nali i
drepi precum columnele unui templu. Colnice cu iarba moale i
mici praie le apreau n cale. Noaptea i nconjura tcut i
somnolent, golit de orice sunet sau micare, afar doar de
vntul care se strnise din nou i-i izbea n fa cu rafale scurte,
dar violente, i nfoia frunzele copacilor i pelerinele, ca pe nite
cearafuri ntinse la uscat. Bremen i conduse mai departe, cu pas
uor i neabtut, ntr-un ritm care prea dincolo de posibilitile
vrstei lui i era anevoios chiar pentru mai tinerii lui tovari de
drum. Kinson i Mareth se privir unul pe altul cu subneles.
Druidul prea s fi dobndit rezerve nebnuite de putere. Devenise
dur i neclintit ca stnca.
nc nu rsrise soarele cnd ajunser la Paranor. ncetinir
pasul cnd fortreaa le apru n fa, abia vizibil printre copaci,
nlat spre firmamentul luminat de stele, un colos masiv, negru.
Nici acum nu percepeau vreun sunet sau micare dinuntru.
Bremen i opri pe Strjerul Hotarelor i pe fat ntr-un loc unde
umbrele pdurii i ascundeau. Tcut, cu faa parc cioplit n
piatr, cercet parapetele i zidurile cetii. Apoi, tot la adpostul
pdurii, i conduse spre stnga, de-a lungul cldirii. Vntul sufla,
tnguitor, peste parmalcuri i pe lng turnurile spiralate. Printre
copaci, sunetul acesta aducea cu respiraia unui uria ce vestea
apropierea stpnului. Kinson asuda din plin, cu nervii ntinistrun, cu respiraia precipitat.
Ajunser la poarta principal i nlemnir locului. Era deschis,
cu grilajele ridicate, cu ua neagr i cscat aducnd vag cu o
gur cscat n urletul agoniei.
Lng porile sfrmate se vedeau trupuri chircite i lipsite de
via.
Bremen se aplec nainte, concentrat, cu ochii ndreptai spre
cetate, dar fr s-o vad, privind undeva dincolo de ea. Prul suriu
i flutura n jurul capului, delicat ca firele de mtase. Buzele i se
93

Primul rege Shannara

micau. Kinson i duse mna la pelerin i-i scoase de acolo


sabia scurt. Ochii lui Mareth erau mrii i nnegurai, trupul
micu i era eapn, gata s neasc.
Apoi Bremen i conduse mai departe. Traversar ncet fr s se
opreasc, locul deschis care desprea pdurea de cetate, fr s
grbeasc pasul sau s-i ascund sosirea. Ochii lui Kinson se
micau n stnga i-n dreapta, ateni, dar Bremen nu prea
nelinitit. Ajunser la pori i la cei mori i se oprir s-i
identifice. Fceau parte din Garda Druizilor i cel mai muli
preau devorai de fiare. Pmntul de sub ei era mbibat de
sngele scurs din propriile trupuri. Aveau sbiile scoase din teaca;
multe erau sfrmate. Preau s se fi aprat cu ncrncenare.
Bremen pi n umbra zidului, dincolo de porile spnzurate i
de grilajele ridicate, i acolo ddu de Caerid Lock. Cpitanul Grzii
Druizilor zcea n ua turnului de observaie, cu snge nchegat pe
fa, cu trupul strpuns i tiat n zeci de locuri. Era nc n via.
Deschise ncet ochii i-i mic buzele. Bremen ngenunche grbit
lng el ca s-i aud. Kinson nu deslui nimic din pricina
vntului. Btrnul i ridic privirea.
Mareth, o chem el pe fat, cu voce domoal.
Ea veni imediat i se ghemui lng Caerid Lock. Nu era nevoie
s i se spun ce-are de fcut. Minile ei se micar febril pe trupul
rnitului, n cutarea unui mod de a-i veni, n ajutor. Dar sosise
prea trziu. Nici chiar o fiin nzestrat cu empatie nu-l mai putea
salva pe Caerid.
Bremen l trase n jos pe Kinson nct cei doi stteau acum pe
vine cu fetele aproape atingndu-se. n jurul lor vntul continua s
uiere domol i s vltuceasc praful de-a lungul zidurilor.
Caerid zice c Paranorul a fost trdat dinuntru la vreme de
noapte, n timp ce majoritatea dormeau. Trei druizi sunt vinovai
aceasta fapt. Au fost ucii toi druizii mai puin cei trei. Vrjitorul
Comandant i-a lsat aici s se ocupe de noi. Se afl undeva
nuntru. Caerid s-a trt pn aici, dar n-a putut merge mai
departe.
Doar nu cumva ai de gnd s intri n cetate? ntreb Kinson
precipitat.
N-am ncotro. Trebuie s pun mna pe medalionul Eilt
Druin. Chipul brzdat de riduri al btrnului era rigid, iar
cuttura i era dur i mnioas: Mareth i cu tine m vei
atepta aici.
94

Terry Brooks

Kinson cltin din cap ncpnat. Praf i nisip i intrar n


ochi cnd o rafal de praf l izbi dinspre spaiul ntunecat al porii.
Asta e nebunie curat, Bremen! Vei avea nevoie de ajutorul
nostru!
Dac mi se ntmpl ceva, va trebui s le trimitei vorb
celorlali! refuz Bremen s cedeze. F cum spun eu, Kinson!
Se ridic n picioare i plec. Aducea cu o grmad flenduroas
de membre subiri ca beele, cu pelerina fluturnd n vnt, n
vreme ce se deprta grbit de pori, traversa curtea i se ndrepta
ctre zidul interior. Dup cteva secunde intr pe o u i dispru
din ochii lor. Kinson privi indispus n urma lui.
Mi, fir-ar al umbrelor, murmur el, furios pe propria
indecizie.
Privi spre Mareth. Tnra tocmai i nchidea ochii lui Caerid
Lock. Cpitanul Grzii Druizilor murise. Era un adevrat miracol,
gndi Kinson, c rezistase atta. Oricare din rnile primite l-ar fi
ucis pe loc pe un altul. Faptul c supravieuise pn acum era un
adevrat omagiu adus duritii i hotrrii de care dduse dovad.
Mareth se ridic n picioare i privi n jos spre el.
Hai, zise ea. Intrm dup el.
Kinson se ridic i el rapid n picioare.
Dar el a zis s
tiu ce-a zis. Dar dac i se ntmpl ceva lui Bremen, ce
importan crezi tu c mai are dac noi le dm sau nu de veste
celorlali?
Kinson strnse din buze.
Chiar aa, ce importan?
Traversar mpreun grbii curtea pustie, btut de vnturi, n
drum spre cetate.
n interiorul Paranorului, Bremen se mica n tcere pe
coridoarele pustii, cu iueala unui nor n naltul cerului. Cerceta ce
se petrece n jurul lui, atent la mirosurile, sunetele i micrile
cetii. i trimise instinctele i simurile n toate cotloanele pentru
a descoperi pericolul despre care-l prevenise Caerid Lock,
contient de existena i de inteniile acestuia. Dar nu-l putea afla.
Fie era bine ascuns, fie trecuse.
Fii cu bgare de seam, se admonest singur. Fii prudent.
Toi cei din cetate erau mori o tia cu certitudine. Toi druizii,
toi membrii Grzii, toi cei care triser i munciser i studiaser
aici atia ani, toi cei de la care i luase rmas-bun cu doar patru
95

Primul rege Shannara

zile n urm. Resimea ocul acestei realiti ca pe o lovitur n


stomac; l lsase cu respiraia tiat, lipsit de puteri i parc-l
amorise, nc nu-i venea s cread. Mori cu toii. tiuse c se
poate ntmpla asta, crezuse c era posibil, privise asta chiar ntro viziune. Dar realitatea era mult mai dur. Cadavre zceau n tot
locul, schimonosite de agonie. Unii muriser de sabie. Alii
fuseser sfrtecai. Ceilali, bnuia el, fuseser dui n beciurile
cetii i ucii acolo. Dar niciunul nu supravieuise. nicio btaie de
inim nu ajungea la urechea lui. Niciun glas nu striga. Nimic viu
nu mica. Paranorul era un cavou. Un mormnt.
Prin coridoarele care rsunau sub paii lui i croi drum pn la
sala Sfatului i acolo l gsi pe Athabasca; pe chip i ncremenise
expresia agoniei din clipa morii i cadavrul aducea cu un obiect
mohort i cioprit. Bremen se apleca sa caute medalionul Eilt
Druin, dar nu-l gsi. Se ndrept de ale i se opri o clip. l
ncerca doar tristee pentru Mai-marele druizilor, doar regret.
Vzndu-l n asemenea hal, vzndu-i pe toi mori i castelul
pustiu, i dori s fi ncercat mai struitor s-i conving de
primejdia care-i pndea. Sentimentul vinoviei l copleea. El era
ntructva de vin pentru toate acestea. A lui fusese tiina i
puterea i dduse gre n tentativa de a fi mai elocvent. Acesta era
rezultatul. Acoperi chipul lui Athabasca cu propria-i pelerin i se
ndeprt.
Urc apoi scrile pn la bibliotec. Se deplasa cu spatele la
perei prin castelul aducnd a scoic golit, cu urechea ciulit s
prind sunete care s trdeze eventuala primejdie, atent i
precaut. Ameninarea despre care-l preveniser i Caerid Lock, i
viziunea, era aici, undeva. Druizii trdtori, sub o form sau alta,
stteau la pnd. Prea bine, atunci. Dar Vrjitorul Comandant
plecase, cu discipolii lui cu tot. Cazanul magic care fusese
nfierbntat plasa de magie aruncat de Bremen n adncul
Fntnii Druizilor clipocise i apoi dduse n clocot ndeajuns ct
s le trezeasc teama i s le taie pofta de a mai zbovi. Ascult cu
atenie i o mai putu auzi i acum susurnd slab, o magie
scufundat napoi n fntn, care ddea via cetii, care ddea
putere celor mai multe vrji druide. Vast i ingenioas, napoia
doar o parte din ceea ce promisese, iar aceast parte era att de
mic, nct plea n faa puterii monstruoase a lui Brona. Dar i
fcuse datoria n aceast mprejurare, gonindu-l pe druidul rebel
din cetate.
96

Terry Brooks

Bremen oft. Nu putea s se bucure pentru o victorie att de


mrunt. Brona i nfptuise rzbunarea, asta conta. i nimicise
pe cei care i se mpotriviser cndva, pe cei care l-ar fi nfruntat i
acum, dup care le profanase domeniul. Acum nu mai erau dect
un btrn i o mn de discipoli care s-i stea mpotriv.
Poate. Poate pe Kahle Rese.
Ajunse la bibliotec i l gsi pe Kahle Rese. Plnse n tcere la
vederea lui, fr s se poat stpni. l acoperi i pe vechiul lui
prieten, dar nu-l putu privi dect o dat, dup care trecu prin ua
secret n ncperea unde erau ascunse volumele Analelor
Druizilor. ncperea era goala, afara doar de masa de lucru i de
scaune, iar praful pe care Bremen i-l dduse lui Kahle ca ultim
speran era mprtiat pe jos, acum cenuiu i inert, dovad c
fusese folosit n scopul dorit. Bremen se strdui o clip s-l vad
cu ochii minii pe Kahle n acele ultime secunde ale vieii, Nu
reui. Era de-ajuns s tie c Analele Druizilor se aflau n
siguran. Aceast fapt urma s serveasc drept epitaf pentru
vechiul lui prieten.
i atunci auzi ceva, un sunet care venea de undeva de
dedesubt, att de slab, nct l auzi mai degrab instinctul dect
urechile. Iei degrab din ncpere, cu senzaia c timpul pe care-i
fusese dat s-l petreac n Paranor se apropia de sfrit. Trebuia
s gseasc nentrziat medalionul Eilt Druin. Recuperarea lui era
tot ce-i mai rmsese de fcut. Nu era la gtul lui Athabasca.
Posibil s fi fost luat ulterior de pe cadavrul lui, dar Bremen se
ndoia de asta. Atacul se produsese n timpul nopii, conform
spuselor lui Caerid Lock, i nimeni nu fusese pregtit. Athabasca
trebuie c fusese sculat brusc din pat. De bun seam, nu
avusese timp s-i pun medalionul. Acesta se gsea probabil n
apartamentul lui.
Biemen ncepu s urce scrile spre odaia Mai-marelui druizilor,
ca o fantom neauzit, lipsit de grai, singur printre mori. I se
prea c n-are nici greutate, nici substan, nici prezen. Era
insignifiant, un biet nebun care se juca incontient cu focul, fr
niciun leac pentru arsurile pe care, cu siguran, avea s i le
provoace. Se simea ostenit, copleit de temeri pentru lumea
ntreag. Sarcina pe care i-o asumase prea imposibil s
conceap o magie, s fureasc o arm talisman care s o
nglobeze, s gseasc un lupttor capabil s o mnuiasc. Ce
anse avea s reueasc toate astea? Ce sperane?
97

Primul rege Shannara

Gsi deschis ua de la apartamentul lui Athabasca i intr


precaut. Scotoci rafturile i masa de lucru, dar fr rezultat.
Deschise uile de la dulapuri i fiete i nu gsi nimic. Temnduse c a ajuns prea trziu chiar i pentru salvarea medalionului,
intr grbit n dormitorul Mai-marelui druizilor.
Acolo, n plin vedere, la capul patului, uitat n graba cu care
Mai-marele fusese purtat din somn spre propria moarte, se afla
medalionul Eilt Druin.
Bremen l lu i l examin, spre a se asigura c era cel
autentic. Metalul lustruit emana o lucire palid. i trecu degetele
peste suprafaa lui, peste mna i tora arznd. Apoi l ascunse
bine n adncul pelerinei i prsi n grab ncperea.
O porni din nou pe coridoare i pe scri. Asculta i privea njur
i acum, atent i precaut. Ajunsese pn aici fr a ntlni vreun
obstacol n cale. Poate reuea s se strecoare pe sub nasul
fpturilor lsate aici de veghe. Tcut ca un nor n naltul cerului,
se furi prin ncperile lugubre ncrcate de cadavre i trecu pe
lng umbrele care se ndeseau prin cotloanele nguste i pe lng
cadavre lepdate pe praguri de ui i pe pardoseli de piatr. Prinse
fr veste cu coada ochiului imaginea unei lumini palide pe cer, de
undeva dinspre rsrit, ptrunznd prin ferestrele nalte, zbrelite.
Noaptea era pe sfrite, rsritul era iminent. Bremen inspir
adnc aerul muced, sttut i tnji dup mirosul i gustul pdurii
verzi de dincolo de castel.
Ajunse la scara principal i porni n jos. Era cam la jumtatea
treptelor dintre dou caturi, cnd prinse cu coada ochiului o
micare pe platforma de dedesubt, ncetini pasul, se opri i
atept. Micarea se desprinse dintre umbre, un nou soi de
umbr, de o form diferit. Fptura care se art era omeneasca,
dar greu de recunoscut. Brae, picioare, pntece i cap, toate
acoperite cu pr negru, des, cre i srmos, ndoite i sucite ca
lemnul de mur, alungite i bizare. Se vedeau, iindu-se din ea
gheare i coli care sclipeau ca marginile roase ale unor oase
btrne, i ochi care clipeau dezvluind nuane purpurii i verzui.
Fptura i optea, l chema, cerea i l ademenea cu o mielie de-a
dreptul palpabil.
Breeemen, Breeemen, Breemen.
Btrnul i ridic imediat privirea spre platforma de sus,
vizibil i ea de pe scara larg, deschis, i o alt creatur apru,
ca o reflectare n oglind a celei dinti, iar aceasta se tr la rndu 98

Terry Brooks

i afar din umbr.


Breeemen, Breeemen, Breeemen.
Ambele artri o pornir pe scri, una n sus, cealalt n jos. Nu
existau ui, nu puteai dect s urci sau s cobor i s treci fie pe
lng una din creaturi, fie pe lng cealalt. Acestea l pndiser
tot timpul, realiz el brusc. l lsaser s-i vad de treab, l
lsaser s adune tot ceea ce dorea, apoi l prinseser la mijloc.
Vrjitorul Comandant plnuise astfel lucrurile, cci voia s tie ce
anume fusese att de important nct s-l aduc napoi, ce
comoar, ce strop de magie putea fi att de preios nct s merite
redobndit. Aflai le poruncise Vrjitorul Comandant, apoi furai-o
de pe trupul lui lipsit de via i aducei-mi-o mie.
Bremen privi de la o fptur la cealalt. Druizi cndva, fuseser
acum transformai n creaturi nspimnttoare. Fanatici,
demeni, fiine despuiate de umanitate i transformate astfel nct
s slujeasc unui unic el. Era greu s te lai cuprins de mil la
vederea lor. Fuseser fiine ndeajuns de umane atunci cnd
trdaser cetatea i pe locuitorii ei. Fuseser destul de liberi s
fac alegerea atunci.
Dar ar fi trebuit s fie trei, i ddu el brusc seama. Unde era al
treilea?
Avertizat de un al aselea sim, de instinctele ascuite la
maximum, privi n sus exact n momentul n care acest al treilea
se lans din ascunziul su, aflat ntr-o ni a stncii ce forma
peretele scrii. Bremen sri ntr-o parte, iar vrjmaul se izbi de
trepte cu zgomot de oase rupte. Dar nici atunci nu se ddu btut.
Se ridic, tot numai coli i gheare, scoase un chirit ascuit i
scuip, apoi se azvrli asupra lui. Bremen reacion instinctiv i
lans asupra lui focul druid care-i slujea drept aprare, o cortin
albastr ce pru a-l cuprinde pe monstru. Dar nici atunci acesta
nu se opri. Porni din nou spre el, cuprins tot de flcri cum era, cu
blana neagr de pe spinare aprins ca o tor, n vreme ce pielea
de dedesubt i se jupuia i i se topea. Bremen l izbi din nou, uimit
c acela mai poate sta pe picioare. Fptura se arunc asupra lui,
iar el se rsuci, czu pe scri i lovi cu disperare.
Atunci, n sfrit, puterea creaturii pru a slbi. i alunec
piciorul pe scar i se rostogoli ntr-o parte, spre marginea scrii,
apoi se prvli n gol, ca o fclie strlucitoare n bezna de cerneal.
Bremen se ridic ncet n picioare, cu arsuri pe corp i cu
zgrieturi lsate de ghearele creaturii. Ceilali doi atacatori
99

Primul rege Shannara

continuau s se apropie cu pai mici, msurai, ca nite pisici care


se jucau cu victima lor. Bremen ncerc s invoce magia n
aprarea lui, dar era epuizat n urma primului atac. ocat de
ferocitatea cu care acesta se produsese, folosise prea mult magie.
Acum nu mai avea aproape nimic de dat.
Creaturile preau s neleag i ele asta. Se furiau lin spre el
i torceau parc, anticipnd evenimentele.
Bremen se lipi cu spatele de peretele scrii i le privi
apropiindu-se.
n acest timp, Kinson i Mareth se furiau tcui pe coridoarele
cetii n cutarea lui. Mori zceau pretutindeni, dar nici urm de
btrn Desi tatonau cu ochii i urechile s prind semne ale
trecerii lui, nu izbutir sa descopere nimic. Pe Kinson l cuprinsese
de-acum ngrijorarea. Daca n cetate era ascuns ceva hain n
ateptarea unor intrui, atunci era posibil ca acel ceva s-i
gseasc pe cei doi mai nti Era posibil s-i gseasc nainte de al dibui pe Bremen, iar acesta s-ar vedea obligat atunci s le sar n
ajutor. Sosiser oare prea trziu?
N-ar fi trebuit nicicum s-l lase pe Bremen n cetate de unul
singur!
Trecur de trupurile otenilor din Garda Druizilor care-i
ncropiser ultima linie de aprare n capul scrilor de la al doilea
nivel al cetii i purceser mai departe. Tot nimic. Scrile urcau,
nesfrite, spre ntunecimea de deasupra. Mareth mergea lipit de
perete, ncercnd s deslueasc mai bine naintea lor. Kinson
arunca mereu priviri n urm, gndind c un atac ar putea veni
dintr-acolo. Fata i minile i erau lipicioase de sudoare.
Unde era Bremen?
Atunci ceva se mic pe platforma de deasupra, o schimbare
subtil de lumin, ca desprinderea unor umbre. Kinson i Mareth
nghear locului, O tnguire optit se insinu n jos, unde se
aflau ei.
Breeemen, Breeemen, Breeemen.
Cei doi schimbar o privire, apoi se furiar precaui mai
departe.
Ceva se prbui pe scri deasupra lor, un trup masiv, prea
departe nc pentru a putea vedea ce este, dar ndeajuns de
aproape ca s-i imagineze. Foc albastru explod n ntuneric.
ipete se ridicar i trupuri se izbir de scar. Cteva secunde mai
trziu, o minge de foc zbur peste marginea scrii i czu pe lng
100

Terry Brooks

ei, o creatur nc vie, chiar dac muribund, care se zvrcolea n


agonie, n cdere liber spre etajul de dedesubt.
Lsnd deoparte orice precauie, Mareth i Kinson se npustir
nainte. Pe cnd urcau scrile, l vzur pe Bremen ceva mai sus,
prins n capcan ntre cele dou creaturi hidoase care avansau
spre el dinspre platforma de deasupra i dinspre cea de dedesubt.
Btrnul era nsngerat, avea arsuri i era n mod evident epuizat.
Foc druid i mocnea n vrful degetelor, dar nu se putea aprinde.
Creaturile care-l pndeau nu preau a se grbi.
Cei trei se ntoarser la apariia Strjerului i a fetei, uimii cu
toii.
Nu! Plecai! url Bremen la vederea lor.
Dar Mareth o lu la fug n sus pe scri, cu o vitez uluitoare,
spre platforma de sub Bremen, nct Kinson, total surprins,
nlemni locului. Fata i nfipse ferm picioarele n piatr, se ghemui
n pelerin ca un arc, gata de salt. Braele i se ridicar ntinse larg,
cu palmele ntoarse n sus, ca i cnd ar fi cerut ajutor cerurilor.
Nevenindu-i s-i cread ochilor, Kinson se npusti dup ea cu
respiraia tiat. Ce avea oare de gnd? Monstrul din apropierea ei
ssi amenintor, se rsuci i nvli spre ea pe scri n jos
zburnd, iute ca gndul, cu ghearele ntinse. Kinson scp un
strigt mnios. Era nc prea departe!
n acel moment, Mareth explod pur i simplu. Rzbtu un
sunet ca de tuse convulsiv, bubuitoare, iar unda de oc l izbi pe
Kinson de perete. i pierdu din vedere pe Mareth, pe Bremen i pe
montri. O pllaie de foc se nl din locul unde sttuse Mareth,
un jet albastru care ardea cu strlucire intens. Jetul izbi creatura
din imediata lui apropiere i o sfie n buci. Apoi o gsi pe cea
de-a doua tocmai pe cnd l ataca pe Bremen i o ridic n aer, ca
pe o frunza-n vnt. Creatura url uluit i fu ars de vie. Focul
porni mai departe, continu s ard de-a lungul zidului de piatr
i a scrilor, nghii aerul i-l transform n fum.
Kinson i acoperi ochii i se ridic anevoie n picioare. Focul
dispru ntr-o clipa. Rmsese doar fumul, nori groi care
umpleau casa scrii. Kinson se npusti pe scri n sus i o gsi pe
Mareth prbuit pe platforma. i ridic n brae trupul lipsit de
vlag. Ce i se ntmplase? Ce fcuse? Era uoar ca fulgul, cu
trsturile delicate palide i ptate de funingine, cu prul negru i
scurt lipit de cap ca o casc umed mprejurul fetei. Ochii i erau
ntredeschii i fici. Privindu-i printre pleoape, el vzu c
101

Primul rege Shannara

deveniser albi. Se aplec spre ea. Nu prea s respire. Nu-i gsea


pulsul.
Bremen apru n fata lui, materializat brusc din pcl, zdrenuit
i cu o cuttur slbatic n ochi.
Scoate-o de aici! strig el.
Dar nu cred c e ddu strjerul s protesteze.
Repede, Kinson! i-o tie Bremen. Acum, imediat, dac vrei so salvezi, scoate-o din cetate! Fugi!
Kinson se ntoarse fr un cuvnt i se repezi n jos pe scri, cu
Mareth n brae, cu Bremen venind n urma lui aidoma unui
maldr dezlnat de crpe flenduroase. Se mpleticeau cobornd
scrile cetii, tueau, se necau, lcrimau din pricina fumului.
Apoi Bremen auzi zvon ca de tunet rostogolit n pmntul de sub
ei. Era un sunet ce prevestea parc trezirea la viat a ceva uria,
nemsurat i att de mnios, nct prea dincolo de orice
imaginaie.
Fugi! rcni din nou Bremen, inutil.
Strjerul Hotarelor i druidul goneau laolalt prin aerul sinistru
i plin de fum al Paranorului mort, ctre lumina zilei i ctre viat.

102

Terry Brooks

N CUTAREA NESTEMATEI NEGRE

VIII
Dup desprirea de Bremen, Tay Trefenwyd o porni spre apus,
de-a lungul Mermidonului, traversnd versanii lanului sudic al
munilor Dragons Teeth. Soarele asfini, iar el fcu popas noaptea
aceea n umbra munilor, apoi purcese mai departe la rsritul
soarelui. Ziua urmtoare fu senin i cldu, iar viscolul din
noaptea trecut lsase pmntul curat i druise soarelui o
strlucire pur. Druidul elf i continu drumul peste coline, apoi
peste imaul cu iarb moale al Streleheimului i se pregti s ntre
n trectoare. Zrea naintea lui pdurile din Westland i, dincolo
de ele, munii Rock Spur, cu grebenele lor nzpezite. Arborlon se
afla la nc o zi de mers pe jos, aa c se deplasa n pas destins, cu
gndul la cele petrecute de la sosirea lui Bremen la Paranor.
Tay Trefenwyd l cunotea pe Bremen de aproape cincisprezece
ani, de mai muli chiar dect Risca. l ntlnise la Paranor nainte
ca Bremen s plece n exil, cnd Tay abia sosise din Arborlon i i
fcea ucenicia ca druid. Bremen era btrn i atunci, dar avea o
fire mai aprig i peste toate, era i ru de gur. Bremen era ca o
flacr mistuit de adevruri clare i evidente pentru el, dar de
neneles pentru toi ceilali. Druizii de la Paranor l ignorau,
socotindu-l cam smintit. Kahle Rese, la fel nc unul sau doi dintre
druizi, se bucurau de prietenia lui i-l ascultau cu rbdare, dar
majoritatea celorlali se mulumeau pur i simplu s-l evite.
Nu i Tay. Din clipa n care-l cunoscuse, pe Tay l fascinase.
Iat, exista cineva care credea c este important chiar necesar
s se fac mai mult dect s se vorbeasc despre problemele celor
patru trmuri. Nu era suficient s studiezi doar i s dezbai
diverse subiecte; era necesar i s acionezi. Bremen credea c
vechiul mod de via era mai bun, c druizii din primul Sfat cu
dreptate se implicaser n progresul seminiilor. Lipsa de implicare
era o eroare care avea s-i coste scump pe toi. Tay nelegea asta
i l credea. Ca i Bremen, studiase i el nvturile vechi, felul de
103

Primul rege Shannara

trai al fpturilor feerice i magia practicat naintea Marilor


Rzboaie. Ca i Bremen, acceptase ideea c puterea, odat
pervertit, era de dou ori mai periculoas i c druidul rebel
Brona vieuia ntr-o alt form de existen i avea s revin spre a
subjuga cele patru trmuri. Era un punct de vedere nepopular i
primejdios i-l costase n cele din urm pe Bremen locul ocupat n
rndul druizilor.
nainte de asta ns, apucase s i-l fac aliat pe Tay. Cei doi
legaser imediat prietenie, btrnul l luase pe tnrul elf sub
aripa sa ca ucenic, iar maestrul dispunea de un bagaj de
cunotine al crui imens gabarit sfida nsi catalogarea. Tay i
ndeplinea sarcinile zilnice i-i fcea studiile indicate de Sfat i de
cei mai n vrst, dar timpul liber i entuziasmul i le dedica
aproape n exclusivitate lui Bremen. Dei influenai din fraged
copilrie de istoria foarte special i de nvturile rasei lor, foarte
puini dintre elfii de la Paranor care mbriaser cauza druid
aveau mintea att de deschis nct s accepte posibilitile pe
care le sugera Bremen. Dar, pe de alt parte, i puini erau att de
talentai. Tay ncepuse s practice magia nc nainte de a ajunge
la Paranor, iar sub ndrumarea lui Bremen progresase att de
rapid, nct la scurt vreme nimeni, afar doar de mentorul lui,
nu-i putea fi egal n aceast privin. Mici chiar Risca, dup
sosirea sa la Paranor, nu atinsese vreodat nivelul lui Tay, fiind
pesemne prea ptima n preuirea artei rzboiului ca s poat
mbria pe deplin ideea c magia reprezint o arm nc mai
redutabil.
Acei cinci ani de nceput au fost deosebit de plcui pentru
tnrul elf, a fost perioada n care gndirea lui a fost modelat
irevocabil de nvturile primite. Bun parte din capacitile i
cunotinele dobndite le inea pentru sine din pricina interdiciei
impuse de druizi privind implicarea individual n studiul magiei
altfel dect ca disciplin general. Bremen considera interdicia
neghioab i lipsit de noim, dar, la urma urmei, el era venic n
minoritate, n vreme ce deciziile Sfatului de la Paranor guvernau
ntreaga activitate. Aa nct Tay studia n particular noiunile pe
care Bremen era dispus s i le mprteasc i le inea aproape
de sufletul su i bine ascunse de ochii celorlali. Cnd Bremen a
fost exilat i a decis s-o porneasc spre apus, spre inutul elfilor,
pentru a-i aprofunda studiile acolo, Tay i-a cerut ngduina de al nsoi. Dar Bremen l-a refuzat, nu i-a interzis categoric, l-a rugat
104

Terry Brooks

doar s cumpneasc mai bine la cele ce avea de fcut. Risca era


ntr-un gnd cu Tay, dar btrnul susinuse c amndoi mai
aveau nc multe de mplinit acolo. Rmnei la Paranor, fii ochii
i urechile mele. Muncii fr preget pentru a deveni pe deplin
stpni pe capacitile dobndite i pentru a-i convinge i pe alii
c primejdia despre care i-am prevenit este real. La timpul
potrivit, m voi ntoarce s v iau.
i chiar asta fcuse cu cinci zile n urm iar Tay, Risca i
tnra vindectoare Mareth scpaser cu via exact la timp. Dar
dintre ceilali, dintre toi cei pe care ncercase Bremen s-i
conving, dintre toi cei care l batjocoriser i se ndoiser de el,
nu scpase pesemne niciunul. Tay nu era sigur de asta, dar
simea n adncul sufletului c viziunea pe care le-o descrisese
Bremen se adeverise deja. Aveau s treac nc multe zile pn
cnd elfii vor izbuti s afle chiar ei cum stau lucrurile, dar Tay
avea convingerea c druizii nu mai exist.
Oricum ns, plecarea alturi de Bremen nsemna sfritul vieii
lui la Paranor. Fie c mai existau, fie c nu, Tay tia c n-avea s
se mai ntoarc la druizi. Locul lui era de-acum n lumea larg i
trebuia s nfptuiasc ceea ce Bremen susinuse c e de datoria
lor, pentru ca seminiile s supravieuiasc. Vrjitorul Comandant
i scosese capul din vizuina lui, i asta era limpede pentru toi cei
care aveau ochi de vzut i i puteau folosi ct de ct instinctele,
iar acum se ndrepta spre miazzi. Northlandul i trolii i
aparineau deja, acum avea s ncerce s subjuge i celelalte
seminii. Aa c pe fiecare dintre ei pe Bremen, Risca, Mareth,
Kinson Ravenlock i pe el nsui apsa acum rspunderea de a
opri vrjmaul. Fiecare din ei era acum obligat s fie ferm pe
poziii i s lupte acolo unde i era locul.
Iar locul lui era n Westland, trmul de batin. Se ntorcea
acolo pentru ntia oar dup aproape cinci ani. Prinii i
mbtrniser. Fratele mai tnr se cstorise i se mutase n
Sarandanon. Sora lui dduse natere celui de-al doilea copil. Viaa
semenilor lui se schimbase ct timp fusese plecat i se ntorcea
acum ntr-o alt lume dect cea pe care o lsase n urm. Mai
exact, el era cel care avea s aduc prefaceri pe lng care toate
celelalte preau nite fleacuri. Va fi abia nceputul schimbrii
pentru toate trmurile i muli nu aveau s vad asta cu ochi
buni. Nici el nu avea s fie primit cu mare bucurie dup ce se va fi
aflat motivul sosirii lui. Trebuia s trateze ntreaga situaie cu
105

Primul rege Shannara

grij. Trebuia s-i aleag prietenii i teritoriul cu mare atenie.


Dar Tay Trefenwyd se pricepea la aa ceva. Era de fel curtenitor,
sociabil, nzestrat cu real compasiune pentru necazurile altora,
fcuse ntotdeauna tot ce-i sttea n puteri pentru a da o mn de
ajutor. Nu era belicos ca Risca sau ncpnat ca Bremen. Pe
timpul ederii la Paranor fusese realmente simpatizat, n ciuda
asocierii cu cei doi. Tay era stpnit de convingeri puternice i l
caracteriza o etica a muncii fr egal, dar nu se ddea pe sine
drept exemplu pentru felul n care ar trebui trit viaa. Tay i
accepta semenii aa cum erau, descoperea ce era bun n fiecare i
afla mereu metode de a trage folos din cunotinele lor. Nici chiar
Athabasca nu-i gsea vreodat pricin de glceava, pentru c
vzuse la Tay ceva ce spera c este disimulat chiar n cel mai
nbdios dintre prietenii lui. Minile mari ale lui Tay erau tari ca
fierul, dar sufletul i era blnd. Nimeni nu-i luase vreodat
buntatea drept slbiciune, iar Tay nu lsase n niciun caz s se
cread c cea dinti o sugereaz pe cea de-a doua. tia cnd s-i
susin punctul de vedere i cnd s cedeze. Era un excelent
mediator i conciliator i avea s aib trebuin de aceste nsuiri
n zilele care urmau.
i perind prin minte toate cele pe care trebuia s le fac,
lundu-le la rnd, una cte una.
Trebuia s-i cear regelui Courtann Ballindaroch s ordone o
expediie clare n cutarea Nestematei Negre.
Trebuia s-l nduplece pe rege s-i trimit otirea n sprijinul
gnomilor.
Trebuia s-l conving pe rege c toate cele patru trmuri erau
pe cale de a fi schimbate de anume mprejurri i evenimente ntrun mod care va preface totul n chip irevocabil i pentru
totdeauna.
Pea pe cmpul cu iarb catifelat, zmbea vesel i ngna un
cntecel, cu gndul la ceea ce implica toate astea, n vreme ce se
ndrepta spre nord-vest, ctre pdurea ce marca hotarul vestic al
trmului su natal. nc nu tia cum avea s duc la bun sfrit
toate aceste misiuni, dar nu conta. Va gsi el o cale. Bremen se
bizuia pe el. Iar Tay n-avea de gnd s-l dezamgeasc.
Orele se scurser repede, iar soarele cobor n apus spre munii
din deprtri, apoi asfini ndrtul lor. Tay prsi cursul
Mermidonului la liziera pdurii din Westland, la poalele munilor
Pykon, i o porni spre miaznoapte. Cum deja se nnoptase i nu
106

Terry Brooks

mai putea vedea prea bine pe teren deschis, rmase sub protecia
oferit de copaci i merse mai departe. Experiena de druid l
ajuta. Tay era un analist al elementelor, studia cile prin care
magia i tiina puteau interaciona pentru a menine n echilibru
componentele nodale ae acestei lumi pmntul, aerul, focul i
apa. Dobndise o nelegere a ngemnrii acestora toate, a relaiei
dintre ele, a modului n care acionau laolalt ntru conservarea i
mbuntirea vieii i avea o percepie profunda a modului n
care se ocroteau una pe cealalt atunci cnd intervenea ceva
perturbator. Tay i nsuise regulile dup care se puteau schimba
una cu cealalt sau dup care putea folosi una n scopul
distrugerii sau naterii alteia. Aptitudinile lui erau foarte strict
specializate. Putea simi micarea fiinelor i le putea detecta
prezenta doar din dezacordul acestor elemente. Putea sesiza
gnduri. La modul foarte general, putea reconstitui trecutul i
prevedea viitorul. Dar nu era ceva similar viziunilor. Nimic legat de
cei mori, nimic de ordin spiritual. Era mai degrab ceva legat de
legile pmntului, de liniile de putere care nconjoar lumea i
leag toate lucrurile laolalt, de relaia dintre aciuni i
contraaciuni sau dintre cauz i efect, dintre decizii i consecine.
O piatr aruncat ntr-un iaz produce vlurele. n mod similar,
orice se petrece cu intenia de a modifica echilibrul lumii, orict de
nesemnificativ, produce o schimbare. Tay nvase s interpreteze
aceste modificri i s le intuiasc semnificaia.
Aa nct, pe cnd pea n umbra nopii, prin pdure, druidul
analiza freamtul vntului, mirosurile struind prin copaci i
vibraiile pmntului i constat drept urmare c un grup
numeros de mogldani trecuse pe-acolo ceva mai devreme i
atepta acum puin mai departe, chiar n drumul lui. Le simea tot
mai puternic prezenta, pe msur ce nainta. Se furi mai afund
ntre copaci, ascult, lungindu-se din cnd n cnd spre a atinge
pmntul n cutarea cldurii trupurilor lor, cu magia care-l slujea
pornindu-i n unde subiatice din piept spre n afar, spre vrful
degetelor.
Apoi i ncetini pasul i rmase locului, simind ceva nou.
Rmase absolut nemicat, n ateptare. O rceal grea i se prelinse
n suflet, un avertisment foarte clar c ceva primejdios se apropie.
Cteva clipe mai trziu, acest ceva se ivi pe cer, deasupra; unul
din vntorii naripai, unul din Purttorii de Cranii aflai n slujba
Vrjitorului Comandant. Zbura alene, greoi, pe ntunecimea de
107

Primul rege Shannara

catifea. Vna, dar nu o victim anume. Tay se chinui s rmn pe


loc, rezist impulsului instinctiv de a o rupe la fug i rmase
calm, pentru ca acela s nu-l simt. Purttorul de Cranii plan n
cercuri i se ntoarse, siluet naripat pe fundalul boltei nstelate.
Tay i domoli respiraia, btile inimii, pulsul. Se pierdu pur i
simplu n ntunericul pdurii.
n cele din urm, creatura zbur mai departe, spre
miaznoapte. Spre a-i ntlni pe cei pe care-i comanda, gndi Tay.
Faptul c discipolii Vrjitorului Comandant ajunseser att de
departe n miazzi, spre regatul elfilor, era ru prevestitor. ntrea
probabilitatea c druizii nu mai erau percepui ca o ameninare.
Sugera c mult prevestit invazie a Vrjitorului Comandant era
iminent.
Inspir adnc aerul n piept i nghe: dar dac Bremen se
nela i atacul urma s se ndrepte nu spre gnomi, ci spre elfi?
Cuget la aceast posibilitate n timp ce mergea mai departe. n
cutarea mogldanilor. i gsi douzeci de minute mai trziu;
poposiser la liziera pdurii Drey Woods. Nu existau focuri de
tabr i se vedeau santinele n tot locul. Purttorul de Cranii se
rotea n zbor deasupra capetelor lor. Vreo ceat de jefuitori
probabil, dar Tay nu putea nicicum pricepe ce anume urmreau.
Nu prea era mare lucru de jefuit prin partea locului, aflat att de
aproape de cmpie, afar doar de cteva slauri izolate, i era
puin probabil ca intruii s fie interesai de aa ceva. i totui, nu
era deloc linititor faptul c existau mogldani din Eastland i cu
att mai puin faptul c existau Purttori de Cranii att de
departe spre vest i att de aproape de Arborlon. Se furi mai
aproape, pn ntr-un loc de unde vedea totul foarte bine, i zbovi
acolo o vreme ca s descopere, pe ct posibil, cte ceva despre ei,
dar ddu gre n efortul lui, apoi fcu o numrtoare precis a
membrilor trupei i se deprt binior. Urm acelai drum pe care
venise pn gsi un loc ferit ntr-o tuf, se strecur sub desiul
frunzelor i adormi.
Se trezi abia dimineaa, dar mogldanii plecaser. Cercet
atent, ajutat de magie, locul unde aceia poposiser, apoi iei din
ascunztoare i se duse la faa locului. Urmele lor duceau spre
apus, spre pdurea Drey Woods. Purttorul de Cranii plecase cu
ei.
Se gndi s-i urmreasc, dar renun apoi la idee. Avea i aa
destule probleme de rezolvat, fr a mai lua asupr-i altele noi.
108

Terry Brooks

i-apoi, unde era o leaht de jefuitori, era posibil s mai existe i


altele prin preajm, i era important s-i anune pe elfi despre
prezena lor ct mai curnd posibil.
Aa c Tay i continu la adpostul copacilor calea spre
miaznoapte, cu pas larg, care mistuia rapid distana, nc nainte
de crucea amiezii ajunse n valea Rhenn i o porni spre apus, de-a
lungul vadului ei lung i vast. Valea Rhenn era calea de acces spre
Arborlon i, n continuare, spre apus, iar elfii aveau postate strji
la cellalt capt al vii. Deschiderea dinspre rsrit prea expus
primejdiei, cu zona ei de cmpie nierbat dintre dealuri. Dar valea
se ngusta brusc, cmpia se nla, iar dealurile se transformau n
costie abrupte de munte. Cnd ajungeai la cellalt capt, priveai
napoi parc spre flcile unei menghine. Rhennul le oferea elfilor o
poziie defensiv natural mpotriva unei armate care s-ar fi
apropiat de oriunde dinspre rsrit. Cum pdurea era deas i
terenul muntos pentru cei care s-ar fi apropiat dinspre miazzi sau
miaznoapte, Rhennul rmnea singura cale de a ptrunde n
Westland pentru orice for de mrime apreciabil.
Valea era aprat, firete, la orice or, iar Tay tia c avea s fie
ntmpinat. Nu avu prea mult de ateptat. Era abia pe la
jumtatea vadului nierbat al vii cnd clrei elfi nvlir n
galop spre a-i tia calea, dar i strunir caii cu strigte de mirare
cnd ddur cu ochii de el. Clreii l cunoteau cu toii, aa c
fu ntmpinat cu cldur. i ddur un cal i fu condus prin
trectoare spre tabra elfilor, unde comandantul strjii trimise
tire la Arborlon despre sosirea lui. Tay raport prezenta bandei de
jefuitori. Aduse vorba despre mogldani, dar nu i despre
Purttorul de Cranii, alegnd s pstreze aceast informaie
exclusiv pentru Ballindarroch. Comandantul nu primise niciun alt
raport despre mogldani, aa c trimise pe loc civa clrei n
recunoatere. Trimise apoi dup cte ceva de-ale gurii pentru Tay
i rmase cu el n timp ce acesta mnca, pentru a-i rspunde la
ntrebrile despre Arborlon i a-l pune la curent cu noutile.
Discutar ca ntre prieteni i timpul trecu repede. Existau unele
zvonuri despre micri de trupe ale trolilor n Streleheim, dar
nimic precis. Nicio grupare de-a lor nu fusese ntlnit att de
departe spre miazzi. Tay evit s pomeneasc despre
Comandantul Vrjitor sau despre Paranor. Cnd termin de
mncat, ceru ngduina de a porni mai departe. Comandantul i
oferi un cal i doi oteni ca escort. El accept prima parte a
109

Primul rege Shannara

ofertei, dar o refuz pe cea din urm, apoi plec n grab.


Iei din vale i clri mai departe spre Arborlon, dus pe gnduri.
Auziser zvonuri doar, nu vzuser nimic. Inamicii erau doar
nluci i himere. Vrjitorul Comandant era prelnic ca fumul. Dar
Tay l vzuse pe Purttorul de Cranii i-i vzuse pe mogldani, iar
Bremen l vzuse pe Vrjitorul Comandant n fortreaa lui din
Northland, i erau ct se poate de reali. Bremen prea sigur de
cele ce urmau s se petreac, nct acum era de datoria lui Tay s
gseasc o cale de a-i convinge pe elfi cum stau lucrurile.
Drumul pe care-l urma erpuia prin pdurile Westlandului,
ocolea hiuri dese de ierburi perene i mici lacuri, continua de-a
lungul praielor, urcnd sau cobornd dup cum i dicta relieful.
Lumina soarelui nvluia pdurea i arunca umbre pe trunchiurile
nalte ale copacilor i pe mruntele mnunchiuri de flori slbatice,
conturnd lungi fii luminoase n mijlocul umbrelor. Scond
parc la iveal nite stindarde i fanioane, natura i ura lui Tay
bun venit acas. Druidul elf i scoase pelerina n semn de
rspuns i simi cum razele soarelui se atern ca o mantie cald
pe umerii lui largi.
ntlni i ali cltori pe drum, brbai i femei care se deplasau
ntre sate i ntre slauri, negustori i meteugari n drum spre
alte meleaguri, cu treburi. Unii ddeau din cap sau i fluturau
mna n semn de salut, alii treceau pur i simplu mai departe.
Dar toi erau elfi, iar el nu mai trise mult vreme ntr-un loc n
care toi s fie din seminia lui. I se prea straniu att de muli
aidoma lui, nimeni de alt seminie.
Se apropia de Arborlon n orele blnde, lenee ale dup-amiezii,
n cldura acelei zile de primvar trzie, care se simea grea i
struitoare chiar i n rcoarea pdurii, cnd un clre se ivi fr
veste naintea lui. Noul sosit se desprinse din lumina care nvluia
un colnic i galop la vale spre el, cu pelerina nvolburat pe crupa
calului i prul fluturnd n vnt. Ddea vrtos dintr-o mn, iar
strigtul lui de bun venit sfie tcerea. Tay l recunoscu pe loc.
Un zmbet larg i nflori pe fa i rspunse cu entuziasm
salutului, apoi ddu pinteni calului, zorind n ntmpinarea lui.
Cei doi se ntlnir ntr-un nor nvrtejit de praf i alergar ntr-un
suflet s se mbrieze.
Chiar Tay Trefenwyd n persoan, pe legea mea!
Nou-venitul i arunc braele n jurul trupului nalt i zvelt al
lui Tay, l slt de la pmnt ca pe un copil, l nvrti n loc i-l
110

Terry Brooks

ls apoi cu un icnet.
Mi, fir-ar al umbrelor s fie, tun el. Trebuie c n-ai fcut
dect s mnnci de cnd ai plecat. Eti greu ca un cal.
Tay strnse mna prietenului su.
Nu eu m-am ngrat! Tu te-ai pipernicit! Leneule!
Mna celuilalt i ntri strnsoarea drept rspuns.
Eu i urez chiar i aa bun venit. i-am dus dorul! Tay se
ddu ndrt un pas ca s-i msoare mai bine prietenul din
priviri. Ca i n cazul tuturor celor pe care-i lsase n Arborlon, de
cinci ani nu-l mai vzuse pe Jerle Shannara. Jerle i lipsise cel mai
mult, chiar mai mult, bnuia el, dect membrii propriei familii.
Cci Jerle era prietenul su cel mai vechi, tovarul lui
dintotdeauna, nc din copilrie, i crescuser laolalt n
Westland, era singurul cruia i putea spune orice avea pe suflet,
singurul cruia i-ar fi ncredinat i viaa. Prietenia lor se
nchegase cu mult vreme n urm i rmsese neschimbat n
pofida anilor n care cei doi fuseser desprii, cnd Tay fusese la
Paranor, iar Jerle rmsese acas i, ca vr primar al regelui
Ballindarroch, i nchinase viaa slujirii tronului, menire care-i
fusese hrzit nc din leagn.
Jerle Shannara era un rzboinic nnscut. Avea un aspect fizic
impresionant pentru un elf, era solid, cu brae i picioare vnjoase,
avea reflexe rapide, ca de pisic nsuire surprinztoare, innd
cont de nlimea lui i era binecuvntat cu instinct de lupttor.
Se pregtise n mnuirea armelor aproape din leagn, i plcea s
lupte, l provocau freamtul i chiar dificultatea unei lupte. Dar
avea i alte caliti dect constituia fizic robust. Era iute. Era
alunecos n lupt. Un adversar de temut. Stilul lui de antrenament
era renumit. Nu atepta niciodat de la sine dect maximul
absolut, indiferent de importana misiunii asumate, indiferent
dac-l vedea cineva sau nu. Dar cel mai important era c Jerle
Shannara nu tia ce e frica. Era o nsuire pe care o avea n snge,
sau poate aa fusese educat, sau poate i una, i cealalt, fapt e c
Tay nu-l vzuse niciodat pe prietenul lui dnd ndrt de la vreo
aciune.
Era ciudat c ei doi erau prieteni, gndi Tay. Semnau la
nfiare, erau blonzi, aveau mini i picioare lungi, fceau parte
din familii ambiioase, i cu toate acestea erau foarte diferii ca fel
de a fi. Tay era mpciuitor, venic cel care accepta compromisul n
situaii dificile; Jerle era iute la mnie mereu pus pe har i
111

Primul rege Shannara

enervant de ncpnat n a-i apra punctul de vedere n orice


situaie. Tay era cerebral, l intrigau misterele i ntrebrile
complexe care preau a nu avea rspuns i ofereau prilej de
gndire; Jerle era nclinat mai mult spre efort fizic, prefera
dificultile furnizate de sporturi i lupt i se bizuia pe
rspunsuri imediate i pe intuiie. Tay tiuse dintotdeauna c vrea
s cltoreasc i s studieze la druizii de la Paranor; Jerle
nelesese la rndul lui, de timpuriu, c vrea s devin cpitan al
Grzii Palatului, unitatea de elit a vntorilor elfi care-l apra pe
rege i familia lui. Aveau personaliti diferite, proiecte i eluri
diferite n via, dar ceva din complexitatea caracterelor lor i lega
ntr-o prietenie trainic, la fel de puternic i sigur ca legturile
de snge sau inexplicabilele rsturnri de situaie ale sorii.
i deci, te-ai ntors, spuse Jerle, apoi se desprinse din
mbriare i fcu i el un pas napoi pentru a-l privi pe Tay.
i ddu la o parte cu mna-i uria prul blai, ondulat, de pe
frunte i-i arunc prietenului un zmbet trengresc.
i-ai venit n sfrit n fire? Ct stai cu noi de data asta?
Nu tiu. Dar nu m mai ntorc la Paranor. Lucrurile s-au
schimbat.
Zmbetul celuilalt se stinse brusc.
Chiar aa? Povestete-mi.
Toate la timpul lor. Dar las-m s i le povestesc pe toate
cnd le vine rndul. Sunt aici cu un scop precis.
Bremen m-a trimis.
Atunci, chiar e ceva serios.
Jerle i1 cunotea pe druid de pe vremea cnd acesta locuise n
Arbotlon. Tcu o clip, apoi continu:
Asta are cumva legtur cu acea creatur creia i se zice
Vrjitorul Comandant?
ntotdeauna ai fost ager la minte. Da, cu el are legtur. A
pornit spre rsrit cu armatele lui ca s-i atace pe gnomi. tiai?
Am auzit unele zvonuri despre nite micri de trupe ale
trolilor n valea Streleheim. Noi ne gndeam c s-ar putea s
mrluiasc spre apus, mpotriva noastr.
Mai nti gnomii, urmm apoi noi. Am fost trimis s-i conving
pe Courtann Ballindarroch s-i trimit pe elfi n ajutor. Presupun
c o s am nevoie de sprijin n treaba asta.
Jerle Shannara ntinse mna s apuce drlogii calului.
Hai s ieim de pe crare i s ne tragem mai la umbr, s
112

Terry Brooks

stm de vorb. Te superi dac te rog s nu purcedem imediat spre


ora?
i eu prefer s stm mai nti noi doi de vorb ntre patru
ochi.
Bun. De cte ori te vd, parc semeni tot mai mult cu sorta.
i conduser caii printre copaci i-i legar de un frasin zvelt.
C veni vorba, sta era un compliment.
Da, tiu. Tay zmbi: Ce mai face?
E fericit, aezat la casa ei i mulumit de familia ei. Jerle
i arunc o privire gnditoare: S-a descurcat destul de bine i fr
mine, n fond i la urma urmei.
Kira n-ar fi fost niciodat potrivit pentru tine. tii asta la fel
de bine ca mine. Uit-te i tu cum i trieti traiul. Ce ai putea tu
aduce n viaa ei? Ce ar aduce ea ntr-a ta? Nu avei nimic n
comun, doar copilria.
Jerle pufni:
Asta e valabil i pentru noi doi, i totui noi rmnem
prieteni.
Prietenia i cstoria nu sunt acelai lucru. i oricum, cu noi
doi este altceva. Tay se aez pe iarb, ncrucindu-i picioarele
lungi. Jerle se ls i el pe o buturug, lustruit de timpuri i
anotimpuri, i i privi cizmele ca i cnd nu le vzuse niciodat
pn atunci. Minile lui arse de soare erau acoperite de cicatrice
albicioase, spate n toate direciile, de zgrieturi i mici vnti.
Tay nu-i amintea s fi fost vreodat altfel.
Eti i acum cpitan al Grzii Palatului? i ntreb el
prietenul.
Jerle scutur din cap.
Sunt considerat prea important pentru aa ceva la ora
actual. Sunt consilierul lui Courtann Ballindarroch pe chestiuni
militare. Adic, generalul lui de fapt, dndu-i chipurile sfaturi n
afara celor date de adevraii generali. Nu c treaba asta ar conta
prea mult acum, cnd nu suntem n rzboi cu nimeni. Dar
presupun c toate astea s-ar putea schimba n curnd, nu-i aa?
Bremen crede c Vrjitorul Comandant va ncerca s subjuge
celelalte seminii, mai nti pe gnomi, apoi pe toate celelalte.
Armata trolilor e puternic. Dac seminiile nu-i adun laolalt
forele pentru a lupta cu ea, vor fi nvinse una dup alta.
Dar druizii nu vor sta cu minile n sn. Aa muribunzi cum
113

Primul rege Shannara

sunt ei la ora actual fr suprare, Tay , nu vor ngdui una ca


asta fr s se mpotriveasc.
Bremen crede c Paranorul a czut i c druizii au fost ucii
pn la unul.
Jerle Shannara se ndrept puin de spate, iar gura i se ncord
ca reacie la vestea neateptat.
Cnd s-a ntmplat asta? Noi n-am auzit nimic.
n urm cu cel mult o zi sau dou. Bremen s-a ntors la
Paranor ca s se conving, dar m-a trimis pe mine la Arborlon, aa
c nu pot fi absolut sigur. Mi-ar fi de ajutor daca ai putea trimite
acolo pe cineva s afle dac e adevrat nainte de a sta eu de vorb
cu regele. Pe cineva de ncredere.
Voi trimite. Cltin ncet din cap: Toi druizii mori? Absolut
toi?
Toi, n afar de Bremen, de mine, de un gnom pe nume
Risca i de o tnr din Storlock, care era abia ucenic la druizi.
Noi am plecat mpreun din Paranor nainte de atac. Poate or fi
scpat dup aceea i alii.
Jerle i arunc o privire atent:
Iar tu te-ai ntors ca s ne previi, s ne vesteti cderea
Paranorului i s ceri ajutor mpotriva Vrjitorului Comandant i a
armatelor lui de troli?
i pentru nc ceva. Ceva foarte important. Este chestiunea
n care am cel mai mult nevoie de ajutorul tu, Jerle. Exist o
Nestemat Neagr, nzestrat cu o magie de o putere nemsurat.
Aceast Nestemat este mai primejdioas dect toate celelalte i a
fost ascuns nc din vremile feerice n munii Breakline. Bremen
a descoperit cam pe unde ar putea fi gsit, dar Vrjitorul
Comandant i creaturile lui o caut la rndul lor. Noi trebuie s-o
gsim primii. Am de gnd s-l rog pe rege s organizeze o expediie
clare. Dar ar accepta cu mai mult bunvoin o cerere venit din
partea ta, dect dintr-a mea.
Jerle izbucni ntr-un rs zgomotos, tuntor.
Aa crezi tu? C eu te pot sprijini? n locul tu, n-a sta prea
aproape de mine! n ultima vreme l-am clcat de multe ori pe
btturi pe Courtann i nu cred c m ine la loc de mare cinste la
ora actual! E drept c-i plac ideile mele n ce privete micrile de
trupe i strategia defensiv, dar cam att!
Rsul i se stinse pe buze i-i terse ochii.
Dar, m rog, voi face tot ce-mi va sta n putin. Chicoti: Tu
114

Terry Brooks

faci mereu ca viaa s devin interesant, Tay. Aa ai fost


dintotdeauna.
Tay zmbi.
Viaa devine interesant cu de la sine putere. Ca i tine, m
ain i eu pe unde se desfoar ea.
ntr-un gest de prietenie, cei doi i strnser din nou viguros
minile i rmaser astfel ndelung. Tay simea fora celuilalt i
avea senzaia c poate lua i el ceva din aceast putere.
Fr a-i da drumul minilor, druidul se ridic, trgndu-i i
prietenul n picioare
Am face bine s-o lum din loc, il sftui el.
Cellalt ddu din cap, iar zmbetul pe care i-l drui era
ndrzne, ncreztor i chiar ntructva maliios.
Tu i cu mine, Tay, zise el. Noi doi, ca pe vremuri. O s ne
distrm bine.
Voia s spun cu totul altceva, firete, dar Tay Trefenwyd
bnuia c nelege.

IX
Odat ajuns n Arborlon, Tay petrecu ceva timp vizitnd rude i
prieteni, n timp ce atepta nelinitit de la Jerle Shannara
confirmarea vetii c Paranorul i druizii au fost distrui. Prietenul
lui l asigurase la desprire c va fi trimis pe dat cineva pentru a
afla dac bnuielile lui Bremen erau ntemeiate i c, ndat dup
aceea, va aranja o ntlnire cu regele elfilor, Courtann
Ballindarroch, i cu naltul Consiliu al Elfilor. Tay va avea atunci
ocazia s pledeze pentru trimiterea de ajutoare gnomilor i pentru
pornirea unei expediii n cutarea Nestematei Negre. Jerle
Shannara promisese c-l va sprijini n timpul acelei audiene.
Pn atunci ns, niciunul dintre ei nu vorbea i nu fcea nimic n
legtur cu asta.
Dar ateptarea era extrem de grea pentru Tay, care-i amintea
foarte bine urgena extrem a misiunii, exprimata clar de Bremen
atunci cnd l trimisese s cear ajutorul Iui Ballindarroch. Vocea
optit a btrnului i suna la urechi n scritul unui pantof pe
prundi, n vocile ndeprtate ale strinilor, o auzea chiar i n vis.
Dar Bremen nu apru i nici nu trimise vorb, iar Tay tia c nare rost s scape vreo vorb cuiva pn nu primea informaii
115

Primul rege Shannara

concrete despre situaia de la Paranor. Un salut formal din partea


lui Ballindarroch, exprimnd bucuria pentru ntoarcerea lui, i fu
transmis aproape imediat, dar nu nsoit de solicitarea de a se
prezenta dinaintea regelui sau a naltului Consiliu, cu excepia lui
Jerle Shannara, cu toii credeau c revenirea lui Tay la Arborlon
era motivat exclusiv de vizitarea familiei i a prietenilor.
Tay se stabili n casa prinilor lui, care mbtrniser mult,
preocupai de-acum mai ales de scurgerea zilelor i de bunstarea
copiilor lor. l ntrebaser despre viaa la Paranor, dar oboseau
repede i nu struiau s aud amnuntele atunci cnd el le
rspundea. Despre Vrjitorul Comandant i Purttorii lui de Cranii
nu tiau nimic. Despre armata trolilor auziser doar zvonuri.
Triau ntr-o colib mic, la marginea Grdinii Vieii, n lungul
Carolanului, grdinreau toat ziua n mica lor ograd sau
migleau la ndeletnicirile dragi lor, tatl pictnd pe pnz, iar
mama esnd. Vorbeau cu el n timp ce lucrau i-l chestionau cu
rndul, absorbii de cele ce fceau i ascultndu-l doar cu vrful
urechii. Plpnzi, firavi, mbtrnind parc sub ochii lui, i
aminteau de fragilitatea propriei viei, pe care o crezuse pn de
curnd att de ocrotit.
Fratele lui Tay i familia lui locuiau n Sarandanon, la multe
mile mai departe spre sud-vest, iar Tay i ntreb prinii ce mai
face acesta. Nu fuseser niciodat prea apropiai i nu se vzuser
de peste opt ani, dar ascult rbdtor spusele prinilor i se
bucur s aud c fratele o duce bine ca fermier.
Cu sora lui, Kira, era cu totul altceva. Locuia n Arborlon, iar el
se duse s o vad nc din prima zi; o gsi ncletat ntr-o
adevrat btlie n ncercarea de a-l mbrca pe mezin, cu fata
tnr i proaspt, toat debordnd de energie cu zmbetul ei
cald i duios ca un tril de ciocrlie. l ntmpin rznd cu voioie,
se arunc n braele lui i-l strnse pn Tay avu impresia c e pe
punctul s explodeze, l duse n buctrie i-l trat cu bere rece, l
puse s se aeze pe vechea ei lavi, l descusu despre viaa lui i io povesti pe a ei, i toate astea n acelai timp. Erau n aceeai
msur preocupai de prinii lor i i reamintir poveti din
copilrie; se nnoptase fr mcar s bage de seam cnd. Se
ntlnir din nou a doua zi i se duser, mpreun cu brbatul
Kirei i cu copiii, ntr-o mic excursie pe malul rului Rill Song.
Kira l ntreb dac se vzuse cu Jerle Shannara, apoi nu mai
pomeni de el. Orele se scurser cu repeziciune, iar Tay mai-mai s
116

Terry Brooks

i uite orice altceva care l-ar fi adus acas. Copiii se jucar cu el,
n cele din urm obosir i se aezar pe malul rului, cu
picioarele n apa rece, n timp ce el vorbea cu prinii lor despre
schimbrile care se petreceau n lume. Cumnatul lui era pielar i
avea legturi statornice cu negustori din alte seminii. Nu mai
trimitea lucrtori n Northland, acum c naiunile de pe acel
meleag fuseser subjugate i unificate. Umblau zvonuri, spunea el,
despre nite creaturi sinistre, despre montri naripai i spectre
ntunecate, despre lighioane n stare s devoreze fiine omeneti i
elfi deopotriv. Tay ascult, cltin din cap i le spuse c auzise i
el asemenea zvonuri. Se strdui s nu o priveasc pe Kira n ochi
n vreme ce vorbea. Nu voia ca ea s-i vad expresia ochilor.
Se ntlni i cu prieteni vechi, unii din ei abia dac atinseser
vrsta maturitii cnd i vzuse ultima oar. Civa i fuseser
cndva apropiai. Dar o porniser pe alte crri ale vieii i se
deprtaser prea mult ca s mai poat avea acum ceva n comun.
Se nstrinaser unii de alii, nu nfiarea sau vocea li se
schimbaser, cci acestea i erau tot bine cunoscute, i
schimbaser hotrrile luate, care le modelaser vieile. Nu mai
avea nimic comun cu ei, n afar de amintirile trecutului. Era ceva
trist, dar deloc surprinztor.
Timpul slbea puterea legmintelor i ubrezea legturile dintre
oameni. Prieteniile se limitau la poveti de odinioar i la vagi
promisiuni de viitor, dar niciuna ndeajuns de temeinic pentru a
recupera ce se pierduse. Dar aa face viaa ntotdeauna te poart
pe crri diferite pn cnd, ntr-o bun zi, te trezeti cu totul
singur.
Chiar i Arborlonul i se prea straniu, dar nu n felul n care se
ateptase. Privit din afar, prea la fel; un sat devenit ora, animat
de agitaie i speran, rspntie de drumuri pentru ntreg
Westlandul. Douzeci de ani de permanent dezvoltare fcuser
din el cel mai mare i mai important ora din jumtatea nordic a
lumii cunoscute. Sfritul Primului Rzboi al Seminiilor
schimbase definitiv rolul naiunii elfilor n soarta celor patru
trmuri i, odat cu declinul Southlandului ca autoritate de prim
rang, Arborlonul i elfii deveniser din ce n ce mai importani.
Dar, dei oraul i periferiile lui i erau cunoscute lui Tay i dup
ndelungata lui absen i rarele vizite, nu putea scpa de senzaia
c nu se mai simte acas. Acest loc nu mai era cminul lui; nu
mai era de aproape cincisprezece ani i era prea trziu s schimbe
117

Primul rege Shannara

ceva. Chiar dac Paranorul era distrus i druizii mori, nu era


sigur c ar putea reveni aici. Arborlonul fcea parte din trecutul
lui i simea ntr-un anume fel c depise aceast faz a vieii.
Era un strin aici, orict se strduia s se conving c nu e aa, i
se simea nelalocul lui ncercnd s se reintegreze.
Ce iute i scap toate printre degete cnd nu eti atent, cuget
el nu o dat n aceste prime cteva zile dup ntoarcere. Ce repede
se schimb viaa!
n cea de-a patra zi, Jerle Shannara veni la el acas n orele
trzii ale dup-amiezii, mpreun cu Preia Starle. Tay nc nu o
vzuse pe Preia de cnd venise, dei se ntrebase adesea ce mai
face. Era de departe cea mai surprinztoare femeie pe care o
cunoscuse vreodat i, dac n-ar fi fost de cnd lumea ndrgostit
de Jerle, ci ar fi fost ndrgostit de Tay el i-ar fi putut schimba
viaa pentru ea. Era frumoas, cu trsturi delicate, perfecte, cu
pr de culoarea scorioarei i ochi de aceeai culoare, cu piele
aurie strlucind ca suprafaa apei cnd cade pe ea lumina soarelui
abia mijit la rsrit i cu un trup ce se mica i se unduia cu
graia pisicii. Aa era Preia la prima vedere, dar ce se vedea la
suprafa era nimic fa de ce era ea n fond. Preia era o adevrat
lupttoare, la fel de iscusit ca Jerle, se antrenase ca cerceta, era
mai priceput n aceast art dect oricare altul cunoscut de Tay
vreodat, era puternic i constant i neabtut ca rsritul de
soare. Putea lua urma dihorului n mlatin. i expunea cu
exactitate mrimea i numrul caprelor unei ntregi cirezi trecute
printre stnci. Putea supravieui n pustieti sptmni de-a
rndul cu nimic altceva dect ce gsea. O ngreoa gndul de a
tri asemenea celor mai multe dintre femeile elfe, renunase la
bucuria unui cmin, la tovria unui brbat i la copii. Preia era
departe de aa ceva. Era destul de fericit cu viaa pe care o
ducea, aa i spusese lui Tay cndva. Iar restul va veni atunci cnd
Jerle avea s fie pregtit. Pn atunci, ea era dispus s atepte.
n ce-l privete, Jerle era mpcat cu aceast situaie. Era cam
nelmurit, socotea Tay n sinea lui, n legtur cu simmintele
care-l ncercau fa de ea. O ndrgea n felul lui, dar Kira era cea
pentru care nutrise prima i cea mai puternic iubire i nu o putea
da uitrii nici dup atia ani. Preia nelegea cu siguran asta
era prea deteapt s-i scape aa ceva dar nu spunea nimic. Tay
se atepta ca relaia dintre ei s se fi schimbat de la ultima lui
vizit, dar, pare-se, nu se schimbase nimic. n discuiile lui cu
118

Terry Brooks

Jerle nu pomenise o vorbuli despre ea. Preia nc sttea de veghe


n afara porilor acelei fortree a libertii i independenei pe care
Jerle Shannara i-o nlase mprejur i atepta rbdtoare s i se
ngduie intrarea.
Preia se apropie de Tay cu un zmbet iar el i nl privirea de
pe hrile Westlandului, pe care le studia la o msu, n grdina
prinilor. Se ridic n picioare s-o ntmpine, gtul i nepeni la
vederea ei i se aplec s primeasc mbriarea i srutul ei de
bun venit.
Ari bine, Tay, declar ea n chip de salut, apoi se ddu un
pas napoi ca s-l priveasc mai bine, cu minile apsndu-i
delicat braul.
Mai bine acum, cnd te vd pe tine, rspunse el, surprins de
propria ndrzneal.
Preia i Jerle l luar cu ei i purceser cu toii spre Carolan,
unde puteau vorbi n voie. Se aezar la marginea Grdinii Vieii,
privind spre nlimi, spre vrfurile copacilor de dincolo de Rill
Song. Jerle alese o bncu rotund care le ngduia s se
priveasc unul pe cellalt, fr a fi tulburai de trectori, nu
spusese nimic de cnd venise dup Tay, avea o cuttur distant
i ngrijorat, i abia acum l privi pentru prima dat drept n fa.
Bremen a avut dreptate, zise el. Paranorul a czut. Toi
druizii din cetate au murit. Dac au scpat cumva alii n afara
celor care au plecat cu tine nseamn c se ascund pe undeva.
Tay l privi cu ochii mari, iar povara vetii i se cobor ncet pe
umeri, apoi o privi pe Preia. Pe chipul ei nu se citea surpriza. tia
deja.
Pe Preia ai trimis-o n cercetare la Paranor, nu-i aa? ntreb
el repede, dumirindu-se brusc de ce se afl i ea de fa.
Ai cunoscut vreodat cerceta mai bun? ntreb Jerle cu
simplitate.
i avea dreptate. Tay l rugase s trimit pe cineva de ncredere
i n nimeni nu se putea avea mai mult ncredere dect n Preia.
Dar fusese o misiune plin de primejdii, de riscuri, iar el, Tay, ar fi
ales pe altcineva pentru o asemenea cercetare. Or, tocmai n asta
sttea diferena dintre sentimentele pe care le ncercau cei doi fat
de Preia, realiz el brusc. Dar asta nu fcea sentimentele lui mai
nobile.
Spune-i ce-ai vzut, o ndemn Jerle cu voce calm.
Preia l privi pe Tay cu ochii ei ca bronzul, blnzi i linititori.
119

Primul rege Shannara

Am traversat Streleheimul fr opreliti. Am vzut ceva troli,


dar nici urm de mogldanii sau de Purttorul de Cranii pe care iai ntlnit tu. Am ptruns n munii Dragons Teeth n zorii celei
de-a doua zile i m-am dus direct la cetate. Porile erau deschise i
nu era nici urm de viat nuntru. Am intrat fr a ntlni vreo
piedic. Toi membrii Grzii erau masacrai, unii ucii de arme,
alii de coli i gheare, de parc fiare slbatice i-ar fi atacat. Druizii
zceau cu toii nuntru, mori. Unii fuseser ucii n lupt. Alii
au fost tri din Sala Sfatului n beciurile de sub cetate i
ngropai acolo de vii. Le-am desluit urmele i le-am aflat locul de
veci.
Se opri, vznd oroarea i amarul care se oglindeau n privirile
lui Tay pe msur ce-i amintea de fiecare dintre cei pe care-i
lsase n urm n cetate. O mn mic se nclet peste a lui.
Se vedeau i semnele unei btlii purtate pe scrile care
urcau direct de la porile principale. Aceasta a avut loc mai trziu,
la cteva zile dup cealalt. Au fost ucise mai multe creaturi pe
care nu le-am putut recunoate. A fost folosit magia. Toat casa
scrilor era nnegrit de fum, ca i cnd o flacr puternic ar fi
ars-o pe de-a-ntregul, lsnd n urm doar cenua celor mori.
Bremen? ntreb Tay.
Ea cltin din cap.
Nu tiu. Poate. Mna ei i ntri strnsoarea pe a lui.
Tay, mi pare ru.
El ddu din cap.
tiam asta de cteva zile, m pregteam s-o accept, dar tot
mi-e greu s te aud rostind aceste cuvinte. Mori cu toii. Oameni
cu care am muncit i lng care am trit atia ani. Poate chiar i
Bremen. M face s simt n suflet un gol nesfrit.
Ei bine, asta-i situaia, nu se mai poate face nimic acum.
Jerle era gata s mearg mai departe. Se ridic.
Trebuie s vorbim imediat cu Consiliul. M voi duce la
Ballindanoch i voi stabili o ntrevedere. S-ar putea s cam
bodogne din pricina grabei pe care i-o voi cere, dar gsesc eu o
cale s-l fac s asculte. ntre timp. Preia i va putea spune orice
altceva vei dori s mai tii. Fii tare, Tay! Noi vom ctiga n cele din
urm.
Plec fr a privi n urm, aflndu-i, ca ntotdeauna,
mbrbtarea n aciune. Tay l urmri un timp cu privirea, apoi se
ntoarse ctre Preia.
120

Terry Brooks

Tu ce mai faci?
Bine. l privi ntrebtor: Ai rmas surprins aflnd c eu am
fost cea care s-a dus la Paranor?
Da. A fost o reacie nepotrivit din partea mea.
Dar nostim. Zmbi: M bucur c eti acas, Tay. Mi-a fost
dor de tine. Mi-a fcut ntotdeauna plcere s stm de vorb.
El i dezmori picioarele lungi i privi dincolo de Carolan, unde
se zrea o trup a Grzii de Noapte apropiindu-se de Grdin.
M tem c n momentul de fa nu sunt din cale afar de
interesant. Nu prea mai tiu ce s spun. M-am ntors abia de
patru zile i deja m bate gndul s plec. M simt dezrdcinat.
Ei da, ai fost plecat mult vreme. Pesemne totul i se pare
acum straniu.
Nu cred c mai aparin acestui loc, Preia. Poate c nu mai
pot aparine niciunui loc acum c Paranorul nu mai exist.
Ea rse domol.
Cunosc sentimentul. Numai Jerle n-are niciodat asemenea
ndoieli, pentru c nu-i permite aa ceva. El aparine oricrui loc
dorete; se strduiete s i se integreze. Eu nu pot.
Pstrar amndoi o clip de tcere. Tay cuta s nu priveasc
n direcia ei.
Vei pleca spre soare-apune peste cteva zile, dup ce regele
i va da consimmntul s porneti n cutarea Nestemate zise
ea n cele din urm. Poate atunci te vei simi mai puin stingher.
El zmbi.
Jerle i-a spus.
Jerle mi spune tot. Sunt tovara lui de viaa, chiar dac el
n-o recunoate.
E un neghiob dac n-o face.
Ea ddu din cap, cu gndul aiurea.
Vin cu voi.
Acum el o privi n ochi.
Nu.
Ea zmbi, amuzat de fstceala lui.
Nu poi s-mi interzici, Tay. Nimeni nu poate. Nu permit eu
una ca asta.
Preia
E prea primejdios, e o cltorie prea grea, e prea ntr-un fel,
prea n alt fel.
Ea oft, dar nu prea un oftat nciudat.
121

Primul rege Shannara

Le-am auzit pe toate, Tay dei niciodat de la cineva care


ine la mine att de mult ca tine. l fix cu privirea; Dar voi veni cu
voi.
El cltin din cap cu admiraie i zmbi fr voie
Bineneles. Iar Jerle nu va avea nicio obiecie, nu-i aa?
Zmbetul ei era fermector, iar faa i strlucea de plcere
neprefcut.
Nu. El nu tie nc, m-nelegi, dar cnd va afla, va nla din
umeri, cum face ntotdeauna, i-mi va spune c sunt bine-venit.
Se opri o clip: El m accept aa cum sunt mai bine dect o faci
tu. M trateaz ca pe un egal. nelegi?
Tay se foi o clip pe banc, ntrebndu-se dac ntr-adevr
nelege.
Cred c e foarte norocos s te aib alturi, zise el. i drese
vocea: Mai povestete-mi ce-ai vzut la Paranor, orice crezi tu c ar
putea prezenta interes, orice socoteti tu c ar trebui s tiu.
Ea i strnse picioarele sub ea pe banc, ntr-un gest prin care
parc ar fi vrut s se disocieze de cuvintele pe care avea s le
rosteasc, i i povesti tot.
Dup ce Preia plec, el rmase pe banc o vreme i se strdui
s-i readuc n minte chipurile druizilor pe care n-avea s le mai
vad vreodat. Ciudat lucru, amintirile legate de unii dintre ei
ncepuser deja s pleasc. Aa se ntmpl ntotdeauna, bnuia
el, chiar i cu cei care contau cel mai mult pentru tine.
Se apropia de-acum amurgul, iar el se ridic i o porni de-a
lungul Carolanului, privind apusul de soare i cerul care se colora
n argintiu i auriu pe msur ce lumina soarelui scpta. Atept
pn cnd torele prinser a lumina strzile din spatele lui, apoi se
ntoarse i o lu napoi spre casa printeasc. Se simea
nstrinat, desprins de toate. Distrugerea Paranorului i moartea
druizilor i tiaser parc ancora i-l lsaser plutind n deriv,
Nu-i mai rmnea acum dect s duc la bun sfrit misiunea pe
care i-o ncredinase Bremen, aceea de a cuta Nestemata Neagr
i era hotrt s fac asta. Apoi avea s-i ia viaa de la capt. Se
ntreba dac era n stare s fac aa ceva. Sau unde ar putea-o lua
de la capt.
Aproape ajunsese acas, cnd un mesager al regelui se
desprinse din umbr i l anun c trebuie s se prezinte de
ndat la palat. Urgenta convocrii era ct se poate de evident,
aa c Tay nu protest. Prsi crarea care ducea spre cas i-l
122

Terry Brooks

urm pe mesager napoi spre Carolan i spre palatul care-l


adpostea pe rege i prea-numeroasa lui familie. Courtann
Ballindarroch era al cincilea pe linia lui i familia regal cretea n
numr cu fiecare ncoronare. Acum palatul i adpostea nu doar
pe rege i regin, dar i pe cei cinci fii i fiice mpreun cu soiile i
soii lor, pe cei peste o duzin de nepoi, precum i nenumrai
unchi, mtui i veri. ntre ei se afla i Jerle Shannara, dei el i
petrecea cea mai mare parte a timpului n baraca Grzii Palatului,
unde se simea n mod clar mult mai n apele lui.
Palatul apru privirilor, snop de lumini strlucitoare pe
fundalul ntunecat al Grdinii Vieii. Dar pe cnd se apropiau de
intrarea principal, mesagerul l conduse mai spre stnga, pe o
crare care ducea la reedina de var, aflat la cellalt capt al
domeniului. Tay scrut cu privirea ntunericul din jur n cutarea
Grzii Palatului, care fcea de veghe. i simea i, dac ar fi vrut,
putea descoperi cu ajutorul magiei ci strjeri sunt, dar, de vzut,
nu vedea nimic. n interiorul palatului, profilate pe ferestrele
luminate, umbre umblau ncoace i-ncolo, ca nite spectre fr
chip. Mesagerul nu le acord nici cea mai mic atenie i-l
conduse mai departe de cldirea principal, ctre locul unde
Ballindarroch decisese s-i primeasc. Tay era foarte mirat de
graba acestui apel. Se petrecuse oare ceva neateptat? Avusese
oare loc i alt tragedie? i ddu silina s nu fac prea multe
speculaii pe tema asta, ci s atepte rspunsul.
Mesagerul l conduse direct la poarta principal a reedinei de
var i-l pofti nuntru. Intr singur, trecu prin hol spre sala de
mese i-l gsi pe Jerle Shannara ateptnd.
Prietenul lui nl din umeri i-i ridic braele a nedumerire.
Nici eu nu tiu mai multe dect tine. Am fost chemat, i iatm.
I-ai spus regelui ceea ce tim?
I-am c ai trebuin urgent de o audien la naltul
Consiliu, c ai veti. Nimic mai mult.
Se privir unul pe altul, pierdui n presupuneri. Apoi ua din
fat se deschise i Courtann Ballindarroch i fcu apariia. Tay se
ntreb pe unde ajunsese acolo dac venise din cldirea
principal sau dac ascultase la fereastr, din grdin. Courtann
era imprevizibil. Ca nfiare, era un brbat de talie mijlocie, cu
un chip blajin, ntre dou vrste, uor adus de spate, cu prul
uor ncrunit la tmple i pe marginea brbii, cu un snop de
123

Primul rege Shannara

riduri adnci care ncepeau s se contureze pe fa i pe gt.


Courtann avea o nfiare prin nimic ieit din comun. Nu avea
vocea oratorului sau atracia liderului i era ntotdeauna gata s
recunoasc deschis c e nelmurit atunci cnd nu nelegea ceva.
Devenise rege aa cum se obinuiete, ca ntiul nscut al regelui
dinainte, i nici nu-i dorea puterea, dar nici nu o evita. Ca
suveran al elfilor, avea reputaia c nu se avnt n aciuni
neateptate i c nu are purtri scandaloase, dar i c nu e
amator de schimbri dramatice sau precipitate, nct era acceptat
de poporul su cam ca un unchi favorit.
Bun venit acas, Tay, l salut el.
Zmbea, era relaxat i nu prea ctui de puin ngrijorat cnd
veni spre tnrul druid i-i strnse mna.
M-am gndit c poate ar fi mai bine s discutm n particular
despre vetile pe care le aduci, nainte de a le prezenta naltului
Consiliu. i trecu mna prin prul des: Prefer s menin ct mai
mic numrul surprizelor din viaa mea. i, n cazul n care ai avea
nevoie de un aliat, s-ar putea ca eu s fiu acela. Nu, nu te uita la
prietenul tu de suflet nu mi-a optit o vorb. i chiar dac miar fi spus ceva, nu-l credeam. E prea neserios. Jerle se afl aici
numai pentru c tiu c voi n-ai avut niciodat secrete unul fa
de altul, aa c nu prea are rost s v pun sa ncepei asta acum.
Le fcu semn s-l urmeze.
Hai s stm aici, pe jilurile astea cu perne. Spatele m cam
supr n ultima vreme. Aa se ntmpl cnd se ain tot timpul
nepoii prin preajm. i s nu ne formalizm din cale-afar. Ne
putem spune pe numele mic. Ne cunoatem de prea mult vreme
ca s ne purtm altfel.
Ce-i drept, aa era, gndi Tay i se aez n faa regelui, alturi
de Jerle. Courtann Ballindarroch era mai vrstnic dect el cu
peste douzeci de ani, dar ei doi fuseser o via ntreag prieteni.
Jerle trise dintotdeauna la palat, iar Tay i petrecuse mare parte
din via acolo i-l ntlnise foarte des pe Courtann. Cnd erau
copii, Courtann i lua cu el la pescuit i la vntoare. Evenimentele
deosebite i srbtorile fuseser adesea prilej de reuniuni la care
participaser i ei. Tay fusese de fa la ncoronarea lui Courtann
cu vreo treizeci de ani n urm. Fiecare din ei tia la ce se putea
atepta din partea celorlali doi.
M tem c am cam intrat la bnuieli de la bun nceput cnd
am auzit c te-ai ntors doar pentru o vizit, l ntiin regele cu
124

Terry Brooks

un oftat. Ai fost de cnd te tiu prea activ ca s-o porneti aa, la o


plimbare de plcere. Sper c nu te-ai suprat. Se ls pe speteaz:
Ei, ce veti ai pentru noi? Haide, s auzim totul.
Sunt foarte multe de spus, rspunse Tay i se aplec uor
nainte pentru a-l privi n ochi: Bremen m-a trimis. A sosit la
Paranor cu aproape dou sptmni n urm i a ncercat s
previn Sfatul Druizilor c se afl n primejdie. Fusese n
Morthland i i se adeverise existena Vrjitorului Comandant.
Aflase c acesta nu e altul dect druidul rebel Brona, care dup
sute de ani este nc viu, inut n via de magia care-l pervertise.
Brona este cel ce a gsit o cale de a-i unifica pe troli i de a-i
subjuga, spre a sluji n armata lui. nainte de a veni la Paranor,
Bremen a luat urma acelei otiri care nainta spre miazzi, ctre
Eastland.
Se opri pentru a-i alege cuvintele cu grij:
Sfatul Druizilor nu a dorit s asculte nimic. Athabasca l-a dat
afar pe Bremen i civa dintre noi am plecat mpreuna cu el. Lui
Caerid Lock i s-a propus i lui s vin, dar a refuzat. A rmas n
urm, s-l apere pe Athabasca i pe ceilali de primejdia n care nu
credeau.
Brav brbat, declar regele. Foarte destoinic.
Condui de Bremen, ne-am dus n valea Shale. Acolo, la
Hadeshorn, Bremen a vorbit cu spiritele celor mori. L-am urmrit
tot timpul cu privirea. Iar spiritele i-au revelat mai multe lucruri.
Unui dintre ele a fost c Paranorul i druizii sunt sortii pieirii. Un
altul a fost c Vrjitorul Comandant va invada cele patru trmuri
i c pentru a-l nimici trebuie furit un talisman. Un al treilea era
despre locul n care se gsete o Nestemat Neagr nzestrat cu
magie, pe care Vrjitorul Comandant o caut, dar pe care noi
trebuie s o gsim naintea lui. Dup ce spiritele celor mori au
disprut, Bremen l-a trimis pe druidul Risca s-i previn pe gnomi
de primejdia care-i pndete. Pe mine m-a trimis s te ntiinez.
Mi s-a cerut s te conving s-ti duci armatele spre rsrit, peste
inutul de la hotare, pentru a-i uni foiele cu gnomii. Numai prin
unirea armatelor noastre separate putem nvinge otile Vrjitorului
Comandant. n plus, m-a nsrcinat s-i cer ajutorul pentru a
porni o expediie n cutarea Nestematei Negre.
Lui Ballindarroch i pierise zmbetul.
mi spui toate astea verde-n fat, declar regele, fr a se
obosi s-i ascund surprinderea: M ateptam s abordezi mai
125

Primul rege Shannara

subtil problema solicitrii unui ajutor din partea mea.


Tay cltin din cap.
Aa aveam de gnd. i aa a fi fcut dac n clipa asta ne
aflam naintea naltului Consiliu. Dar nu suntem n Sala de
Consiliu. Suntem aici i vorbim doar noi ntre noi. Suntem de fa
numai noi trei i, aa cum chiar tu ai spus, ne cunoatem destul
de bine ca s nu ne prefacem.
Exist un motiv nc mai temeinic, interveni Jerle rapid:
Povestete totul, Tay.
Tay i adun minile n poal, dar nu cobor privirea:
Am amnat pn acum s vorbesc cu tine pentru c am vrut
s am confirmarea bnuielilor lui Bremen privind Paranorul i
druizii. L-am rugat pe Jerle s trimit pe cineva acolo s vad ce sa petrecut; s se conving de adevr. El mi-a ndeplinit
rugmintea. A trimis-o pe Preia Starle. Ea s-a ntors astzi dupamiaz i a vorbit cu mine. Paranorul a czut ntr-adevr. Toi
druizii i toi cei care i aprau au pierit. Caerid Lock e mort.
Athabasca e mort. N-a mai rmas nimeni-nimeni, Courtann,
ndeajuns de puternic pentru a-l nfrunta pe Brona.
Courtann Ballindarroch se holb la el fr un cuvnt, apoi se
ridic, merse pn la fereastr, privi departe n noapte, veni
ndrt i se aez la loc.
Aceste veti sunt suprtoare, zise el cu voce sczut. Cnd
mi-ai spus despre viziunea lui Bremen, am crezut c se va dovedi o
pcleal, un iretlic, orice, dar nu adevrul. Toi druizii mori,
spui tu? Att de muli dintre ei din seminia noastr? Dar ei sunt
acolo dintotdeauna, de cnd exist analele istoriei. Iar acum s-au
prpdit? Toi? Parc nu-mi vine a crede aa ceva.
Sunt, ntr-adevr, mori, declar Jerle, nevoind s-l lase pe
rege s dezbat mai pe larg chestiunea: Acum trebuie s ne
micm rapid pentru ca acelai lucru s nu ni se ntmple i nou.
Regele elfilor i frec barba, dus pe gnduri:
Dar nu prea curnd, Jerle. Stai s ne gndim o clip. Dac
fac cum a cerut Bremen i-mi mrluiesc armatele spre rsrit,
Arborlonul i Westlandul rmn vulnerabile. Ar fi o strategie
nesbuit. Cunosc istoria Primului Rzboi al Seminiilor ndeajuns
de bine ca s-i evit erorile. Trebuie s acionm cu precauie.
Precauie nseamn i ntrziere, i nu avem timp pentru aa
ceva, se rsti Jerle.
Regele l fix cu o privire de gheat:
126

Terry Brooks

Nu m zori, vere.
Tay nu putea risca o confruntare ntre cei doi n acest moment.
Tu ce propui, Courtann? Interveni el imediat.
Regele i arunc o privire. Se ridic i porni din nou spre
fereastr, cu spatele spre ei. Jerle privi spre Tay, dar Tay nu-i
ntoarse privirea. Discuia era acum ntre el i rege. Atept pn
cnd Courtann se ntoarse i se aez.
Sunt convins c tot ceea ce mi-ai spus e adevrat, Tay, aa
c te rog s nu consideri c rspunsul meu i-ar contrazice
spusele. Am mult ncredere n cuvntul lui Bremen. Dac el
spune c Vrjitorul Comandant triete i c este druidul rebel
Brona, atunci sigur aa este. Dac el spune c puterile magice ale
pmntului sunt silite s ntre n slujba forelor rului, atunci
acesta este adevrul. Dar eu am studiat temeinic istoria i tiu c
Brona n-a fost niciodat prost i nu trebuie s credem c va face
exact ce ne ateptm noi s fac. El tie negreit c Bremen, dac
e nc n via, va ncerca s-l opreasc. Are ochi i urechi peste
tot. S-ar putea s tie ce avem noi de gnd s facem chiar nainte
ca noi s-o facem. Trebuie s cumpnim serios nainte de a aciona.
Se ls un moment de tcere n care interlocutorii cugetar la
vorbele lui.
Atunci, ce-ai de gnd s faci? ntreb Tay n cele din urm.
Courtann i drui zmbetul su printesc:
M voi duce mpreun cu tine n faa naltului Consiliu i i
voi acorda, firete, sprijinul meu. Consiliul va trebui sa fie convins
de necesitatea de a aciona n baza vetilor pe care le aduci. S-ar
putea s nu fie prea greu. Nimicirea Paranorului i a druizilor va fi
ndeajuns ca s-i conving, eu aa cred. Bnuiesc c cererea ta de
a porni n cutarea Nestematei Negre va fi aprobat pe loc. Nu vd
niciun motiv pentru a ntrzia o aciune n acest sens. Firete,
umbra ta, vrul meu, va insista s plece cu tine i, dup cum poi
bnui, a prefera ca el s fie cel care va face asta.
Se ridic, iar ei se ridicar la rndul lor.
n ceea ce privete cealalt solicitare, aceea de a trimite
armatele noastre n ajutorul gnomilor, trebuie s examinez
chestiunea. Voi trimite cercetai s vedem ce se poate afla n
legtur cu prezena Vrjitorului Comandant n cele patru
trmuri. Dup ce se vor ntoarce i vor prezenta situaia i dup
ce voi chibzui temeinic la toate aspectele i dup ce naltul
Consiliu i va face timp de dezbatere, se va lua o decizie.
127

Primul rege Shannara

Se opri i atept rspunsul lui Tay.


i sunt recunosctor, regele meu, rspunse Tay imediat.
Sincer vorbind, era mai mult chiar dect se ateptase.
Atunci, dovedete-o i f o prezentare convingtoare n
Consiliu.
Regele puse o mn pe umrul lui Tay:
Ne ateapt chiar acum n Sala de Consiliu. Vor s fie
convini c au renunat la timpul pe care urmau s-l petreac
mpreun cu familiile lor n aceast sear pentru o cauz
important. Arunc o privire n direcia lui Jerle: Vere, poi s vii
cu noi dac crezi c poi s-i ii limba-n fru. Vocea ta este
respectat n chestiuni de acest fel i s-ar putea s avem nevoie de
opinia ta. De acord?
Jerle ddu din cap, n semn c era ntr-un gnd cu regele. Ieir
din reedina de var i se ndreptar, n ntunericul nopii, spre
Sala de Consiliu. Membri ai Grzii Palatului i fcur fr veste
apariia n faa i n spatele lor, ca nite umbre ntunecate profilate
pe fundalul luminii ndeprtate a torelor din palat. Regele nu pru
a-i observa, ngna ncetior un cntecel, cu privirea vag fascinat
ndreptat spre stele. Tay era surprins, dar i mulumit c regele
acionase att de prompt. Respir adnc aerul nopii i simi
parfumul de iasomie i liliac, apoi se concentra, asupra celor ce le
avea de fcut n continuare. i fcea deja planul cltoriei spre
apus, gndindu-se la ce vor lua cu ei, ce rute vor alege, cum
urmau s procedeze. Ci e bine sa-i nsoeasc? O duzin va fi deajuns. Ct s fie n siguran, dar nu prea muli, ca s nu atrag
atenia. l simea pe Jerle lng el, o prezen masiv, impasibil,
pierdut n propriile reflecii. i fcea plcere s-l tie alturi,
prieten statornic i de ndejde. i amintea de timpurile de
odinioar, pe cnd erau copii. Existase ntotdeauna o aventur de
trit, o nou cauz de mbriat, o nou problem de rezolvat. i
lipsise acest lucru. Se bucura s simt din nou toate astea. Pentru
prima dat de cnd revenise, se simea acas.
Vorbi n seara aceea n faa naltului Consiliu cu o putere de
convingere i o patim peste propriile ateptri. Obinu tot ceea cei ceruse Bremen. De fapt, Bremen nsui, mcar c nu era de fa,
fu cel care convinsese. Btrnul era preuit i respectat n
Arborlon i-i ctigase muli prieteni n timpul petrecut acolo, pe
cnd lucrase pentru recuperarea istoriei i magiei elfilor. Dac el
era cel care apela la ajutorul elfilor, mai cu seam innd cont de
128

Terry Brooks

nimicirea Paranorului i a druizilor, Consiliul avea s i-l acorde cu


siguran. Fu obinut consimmntul privind expediia n
cutarea Nestematei Negre. Urma s fie alctuit un plc sub
comanda lui Tay Trefenwyd i a lui Jerle Shannara. Membrii
Consiliului fgduir s delibereze nentrziat n legtur cu
ajutorul ce urma a fi trimis gnomilor. Susinerea fu puternic i
entuziast; mai viguroas chiar dect anticipase nsui Courtann
Ballindarroch. Regele, vznd efectul produs de cuvintele lui Tay
asupra Consiliului, adug ncurajarea lui personal, avnd grij
s menioneze c mai erau probleme de rezolvat nainte de a se
putea trimite ajutor gnomilor.
Trecuse de miezul nopii cnd naltul Consiliu i ncheie
lucrrile. Tay mai ntrzie o clip dincolo de uile slii de Consiliu,
strngndu-i minile cu Jerle Shannara, n semn de felicitri
mute. Regele trecu pe lng ei, le adres un zmbet fugar i
dispru. Deasupra lor cerul era mpnzit de stele, n jur aerul era
nmiresmat i blnd. Succesul i mbtase. Totul mersese pe voia
lui Tay i el i dori dintr-odat s-i poat trimite vorb lui
Bremen. Jerle vorbea fr-ncetare, mbujorat i surescitat, n
ateptarea cltoriei spre soare-apune, spre o nou aventur, o
evadare din rutina plicticoas a traiului la palatul din Arborlon.
n clipa aceea de elan naripat, li se prea amndurora c totul
era pe calea cea bun i c nimic nu putea da gre.

X
Dup ce toi ceilali plecar i rmaser doar ei doi, Tay i Jerle
o pornir mpreun de la Sala de Consiliu ctre palat. Nu se
grbeau, copleii nc de euforia succesului avut n faa naltului
Consiliu, deloc doritori s mearg la culcare att de devreme.
Noaptea era linitit, oraul n jurul lor panic, i lumea ntreag
prea un loc hrzit doar viselor i tihnei. Tore sclipeau la ui i
la rscruci, luciri vii pe fundalul umbrelor, tot mai adnci pe
msur ce luna cobora spre miazzi, dincolo de linia orizontului.
Cldirile se iveau din neguri ca nite uriae fiare slbatice
ncolcite i adormite. Copacii creteau pn la marginea
drumului i nconjurau cminele elfilor ca nite paznici adunai
umr la umr, neclintii n ntuneric. Iar acestea toate i ddeau
lui Tay, care privea n jur spre spaiile descoperite i spre umbre,
129

Primul rege Shannara

un ciudat sentiment de pace, ca i cnd se simea vegheat i


aprat. Jerle vorbea mai departe, trecnd rapid de la un subiect la
altul, fcea planul evenimentelor pe care le anticipa, gesticula i
rdea zgomotos. Tay l ls s turuie ntr-o stare de veghe linitit,
ndeajuns ca sa-l poat asculta, dar cu gndurile rtcind n voie
la cursul vieii lui pn n ziua de azi i la felul n care ar putea
redobndi tot ce lsase cndva n urm.
Vom avea nevoie de cai ca s traversam Sarandanonul,
gndea Jerle cu voce tare. Dar am putea ajunge mai repede prin
pdure pn jos, n vale, i mai trziu, cnd vom strbate munii
Breakline, dac mergem pe jos. O s facem bagaje diferite, n
funcie de bucata de drum pe care o vom avea de strbtut, ca s
ducem cu noi numai proviziile trebuitoare.
Tay ddea din cap, fr a rspunde. Nici nu era nevoie.
Vom fi cel puin o duzin de oameni, dar poate dou duzini
ar fi mai bine. Dac va fi s luptm, n-ar fi bine s fim mai puini
la numr. Prietenul lui rse: Nici nu tiu de ce-mi fac griji. Nu prea
vd cine-ar ndrzni s se ia de noi doi!
Tay nl din umeri, cu privirea nainte, ctre locul n care
ncepeau s se vad printre copaci luminile palatului.
Trag ndejde c nici n-o s aflm.
Ei da, vom fi cu bgare de seam, poti fi sigur de asta. Vom
pleca n linite, ne vom ine la adpostul pdurii i vom ocoli cu
fereal locurile primejdioase. Dar
Se opri i-l fcu pe Tay s se ntoarc spre el:
S nu-ti faci iluzii Vrjitorul Comandant i creaturile lui ne
vor vna. Chiar dac Bremen n-a scpat cu viat din cetatea
druizilor, dumanii tiu c vreo civa din grupul lui mai triesc. E
foarte posibil s bnuiasc i c Bremen a ptruns pe domeniul
lui, n Northland. i tie cu sigurana c vom porni n cutarea
Nestematei Negre.
Tay cuget un moment:
Trebuie s te atepi la ce e mai ru. n acest fel nu poti fi
surprins. Just?
Jerte Shannara ddu din cap, devenit dintr-odat solemn:
Just.
i continuar drumul pe crare.
Nu mi-e somn, se plnse brbatul cel solid. Se opri din nou:
Unde putem bea o can de bere? Numai o can, s srbtorim.
Tay nl din umeri:
130

Terry Brooks

La palat?
Nu la palat! Ursc palatul! Atia prini i copii care miun
n tot locul o mulime de familii ngrmdite toate la un loc. Nu, nu
acolo. La tine acas?
Prinii mei dorm deja. i-apoi, m simt la fel de strin acolo
pe ct te simi tu la palat. Ce-ai zice de baraca Grzii Palatului?
Faa lui Jerle se lumin.
S-a fcut! O can sau dou, apoi la culcare. Avem multe de
discutat, Tay.
i continuar drumul, privind din mers luminile palatului.
Catul de jos era cufundat n linite, terenul dimprejur ntunecat.
Nu se simea niciun semn de via, ntr-una din ncperile de la
etaj se vedea o lumin dup perdea, pesemne o lumnare aprins
n camera unui copil, ca o promisiune a zilei de mine.
De undeva din deprtare, o pasre de noapte sfie tcerea cu
ipete ascuite care-i trimiser ecoul, nainte de a disprea la loc
n noapte.
Jerle ncetini pasul, apoi se opri n loc i-l nfrna i pe Tay.
inti cu ochi mrii palatul.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Tay dup un moment de linite.
Nu vd niciun strjer.
Tay privi, la rndul lui:
Unde s-i vezi? Prerea mea e c nici n-ar trebui vzui.
Jerle cltin din cap:
Tu nu. Dar eu ar trebui s-i vd.
Tay privi i el cu atenie, dar nu zri nimic pe fundalul
ntunecat al cldirilor sau pe terenul mpdurit, nimic care s
aduc mcar vag a prezent uman. Cut semne de via i nu
gsi nimic. Vntorii elfi erau instruii s se confunde cu mediul.
Garda Palatului era nc mai priceput n arta asta. Dar i el ar fi
trebuit s-i poat detecta la fel de bine ca Jerle.
Atunci i folosi magia, un firicel subire care strbtu ntreg
palatul de la un capt la altul, n stare s perceap orice semn de
via. i percepu deodat micare iute, furiat, nefireasc.
Ceva e n neregul, zise el imediat.
Jerle Shannara se npusti fr un cuvnt drept spre intrarea n
palat, iuind pasul pe msur ce se apropia. Tay o porni mpreun
cu el, cu groaza crescndu-i n suflet. Se chinui s-i dea un nume,
s-i afle sursa, dar aceasta i scpa printre degete, alunecoas i
sfidtoare. Tay cercet umbrele dimprejur i-i ddu seama c
131

Primul rege Shannara

totul devenise dintr-odat ntunecat i ncrcat de mister. Minile


lui pipir aerul, iar magia druid porni din vrful degetelor lui
ntr-o vast reea. Simi cum aceasta prinde n ea ceva care se
suci, se zvrcoli, apoi fugi.
Mogldani! Exclam el.
Jerle o rupse la fug, duse mna la old i smulse de acolo
sabia scurt, iar lama ei luci slab n ntuneric pe cnd se ivea din
teac. Jerle Shannara nu umbla niciodat nenarmat. Tay o porni
i el mai repede pentru a ine pasul cu Jerle. Niciunul nu scoase o
vorb, alergau doar umr la umr ctre porile principale,
aruncnd priviri ncordate n stnga i-n dreapta, pregtii pentru
orice.
Porile erau larg deschise. Nu rzbtea nicio lumin dinuntru.
De pe drum fusese imposibil s-i dea seama de asta. Jerle nu
ncetini. Se npusti pe u ghemuit cu sabia pregtit. Tay l
urm.
Holul se ntindea naintea lor ca grota unei peteri. n tot locul,
cadavre zcnd grmad ca nite saci cu haine vechi, mbibate de
snge, nemicate. Vntori elfi, ucii toi pn la unul, dar i o
mulime de mogldani. Podeaua era alunecoas din pricina
sngelui. Jerle i fcu semn lui Tay s o apuce ntr-o parte, n
vreme ce el pornea n cealalt i amndoi fcur nconjurul
ambelor laturi ale holului, ctre odile principale. Acestea erau
cufundate n tcere i lipsite de via. Cei doi prieteni revenir n
hol i o pornir rapid spre scrile care duceau la catul de sus.
Jerle nu scoase un cuvnt nici acum. Nu-l ntreb pe Tay dac
voia o arm. Nu ncerc s-i spun ce are de fcut. Nici nu era
nevoie. Tay era druid i tia.
Urcar scrile ca nite fantome, cu urechile ciulite s prind
vreun sunet care s trdeze ceva. Nu se auzea nimic. Ajunser la
etaj i scrutar coridorul ntunecat. Aici zceau soldai ai Grzii.
Tay era uluit. Nu se auzise nici cel mai mic strigt! Cum au putut
aceti brbai, vntori elfi att de bine instruii, s moar fr s
dea alarma?
Coridorul se bifurca i erpuia n bezn ctre aripile palatului
unde se aflau dormitoarele familiei regale. Jerle arunc o privire n
direcia lui Tay, cu o sclipire hotrt i dur n ochi, dup care-i
fcu semn s-o ia la dreapta, n vreme ce el apuc spre stnga. Tay
privi n urma prietenului, ghemuit ca o pum n ntunericul
straniu, apoi zori n direcia indicat.
132

Terry Brooks

Merse nainte, cu pumnii strni, cu magia invocat adunat n


palme ca o zvcnire puternic, dornic de libertate. Teama se
amesteca n inima lui cu oroarea. i parveneau deja sunete, voci
slabe, hohote de plns i ipete nbuite, care se stingeau aproape
la fel de repede precum se nteau, iar el se npusti orbete n
direcia de unde se auzeau. Cnd ddu coiful spre aripa din spate,
zri umbre micndu-se pe coridor naintea lui. Lame de sabie
sclipir malefic i siluete strmbe l atacar. Gndurile l prsir
pe Tay i el reaciona pur i simplu. Mna dreapt se ridic i se
desclet, iar magia explod drept n faa atacatorilor, i ridic de
la podea i-i izbi de perei att de amarnic, nct le auzi oasele
prind. Trecu drept printre ei ca i cnd aceia nici n-ar fi fost
acolo, goni pe lng ncperi ale cror locatari zceau mori
mame, tai i copii deopotriv spre ncperile cu uile nchise,
unde mai exista nc speran.
Un nou val de atacatori nvli asupra lui, iar acetia l
mpinser i-l doborr la pmnt. Arme se ridicau i se prvleau
asupra lui cu ncrncenare, cu lamele lor ascuite i aductoare de
moarte. Dar el era druid, sistemul lui de aprare era bine pus la
punct. Lamele lunecar neputincioase peste el ca peste o armur,
i minile i se ncletar pe trupurile srmoase, pe care le azvrli
ct colo. Era oricum un brbat puternic, dar, cu adaosul dat de
magie, mogldanii nu aveau nicio ans. Se ridic aproape
instantaneu n picioare i trimise foc druid ntr-un arc mortal,
care-i despic pur i simplu n dou pe cei care nc se mai aflau
n jurul lui. Se auzir noi ipete, i el goni mai departe, realiznd
ngrozit ce se petrece. Un atac, o lovitur mortal mpotriva familiei
regale a elfilor. nelese imediat c e vorba de aceeai gloat de
vntori mogldani pe care o ntlnise i o depise n cmpie,
dincolo de Streleheim, i c nu fusese vorba nici de cercetai, nici
de jefuitori, ci de asasini, i c pe undeva prin apropiere trebuia s
se afle i Purttorul de Cranii care-i conducea.
Trecu din odaie n odaie, toate pline de membrii cspii ai
familiei Ballindarroch, mari i mici, ucii n somn sau de cum se
treziser. Odat trecui de Garda Palatului, nimic nu-i mai putuse
stvili pe mogldani n svrirea misiunii lor ucigae. Tay
spumega de furie. Se folosise magie n toat istoria asta. Altfel
asasinii n-ar fi putut intra fr s se dea alarma. Clocotea de
mnie nestpnit. Intr ntr-o alt odaie i ddu peste nite
mogldani care tocmai ucideau un brbat i o femeie intuii de
133

Primul rege Shannara

peretele dormitorului. Tay proiect magia drept n atacatori i-i


arse de vii. ipete rsunau acum, dup ce intrase n aciune, iar
alarma pe care i-o dorise se porni, n sfrit, dar nu din aceast
arip, ci din cealalt, unde Jerle Shannara lupta la rndul lui pe
via i pe moarte.
i ls pe brbat i pe femeie proptii n continuare de perete i
porni mai departe, fr a-i putea ajuta. Mai rmseser doar
cteva ncperi. Una dintre ele, realiz el brusc cu disperare, era
aceea n care dormea Courtann Ballindarroch.
Se ndrept imediat ntr-acolo, dar fr sperana c ar mai
putea ajunge la timp pentru a salva pe cineva. Trecu pe lng o
u nchis n stnga i pe lng o alta, deschis, n dreapta. n
ua deschis se ivir doi mogldani, cu armele nsngerate
ridicate, cu ochii galbeni sclipind i cu vdit surpriz ivit pe
chipurile viclene. Tay fcu un simplu gest n direcia lor, i ei
disprur ntr-o explozie de foc, mori nainte de a se dumiri ce li
se-ntmpl. Tay simea cum puterile i slbesc din cauza folosirii
magiei vreme prea ndelungat. Nu mai fusese supus unor
asemenea ncercri i trebuia s fie cu bgare de seam. Bremen l
prevenise n repetate rnduri c magia nu poate fi folosit la
nesfrit. Trebuia s pstreze ce mai avea pentru momentul n
care i va fi cu adevrat necesar.
Vzu acum c ua ctre dormitorul regelui era i ea deschis,
crpat puin acolo unde fusese forat.
Tay nu ezit. Se npusti spre u, o trnti de perete i nvli n
odaie. Nu era nicio lumin nuntru, dar ferestrele mari de pe
cellalt perete lsau s ptrund lumina palid a fcliilor de pe
drumul de dedesubt. Pe fundalul perdelelor i ai draperiilor se
profilau, ridicate, umbre distorsionate i groteti. Courtann
Ballindarroch fusese zdrobit de un perete lateral. Trupul lui se
ntrezrea n lumina slab, cu faa i pieptul pline de snge, cu un
bra rsucit cumplit ntr-o parte, cu ochii deschii i clipind foarte
des. Purttorul de Cranii, n pelerina lui cu glug, cu aripile-i
pieloase, sttea aplecat civa pai mai ncolo. Tocmai o nhase
pe regin i o sltase de pe cuverturile sfiate ale patului. Trupul
i era zdrobit i lipsit de via, ochii deschii priveau n gol.
Creatura o zvrli ct colo la intrarea lui Tay, cu o micare
nepstoare, apoi se ntoarse n loc cu un uier provocator, pentru
a-l nfrunta pe druid. Mogldanii l atacar n acelai timp, dar Tay
i ddu de pmnt ca pe nite oricei i-i concentr ntreaga for
134

Terry Brooks

spre conductorul lor. Purttorul de Cranii fu luat prin


surprindere, i nchipuise pesemne c are de-a face tot cu un
soldat al Grzii, cu o nou victim lipsit de aprare. Magia lui Tay
explod n monstru ntr-o vlvtaie care-i prjoli aceluia jumtate
din fa. Dihania rcni de furie i de durere, i zgrie zadarnic faa
cu ghearele, apoi se arunc asupra lui Tay. Viteza atacului fu
absolut imprevizibil, acum Tay era cel surprins. Purttorul de
Cranii l izbi nainte ca el s se poat apra, l azvrli ct colo i
zbur n goan pe u.
Tay se ridic anevoie n picioare, ezit doar pre de o clip
privind n direcia lui Courtann Ballindarroch, apoi se lans n
urmrirea monstrului.
Goni pe coridorul cufundat n ntuneric, trecu printre cadavre,
pe duumelele alunecoase, mbibate de sngele lor, cu simurile
ncordate pentru a percepe prezena altor atacatori. n faa lui,
Purttorul de Cranii prea o umbr difuz care se furia prin
obscuritatea macabr. De afar se auzeau strigte nsoite de
tropit de cizme i ncletare de arme, cci Garda Palatului se
dispersa acum pe teren, sosit din barci ca rspuns la semnalul
de alarm. Tay i simea pulsul btndu-i n urechi n vreme ce
alerga. i lepd ct colo pelerina ca s se poat mica mai n
voie. La cotitur, Purttorul de Cranii vir instinctiv spre aripa
cealalt, pentru a evita grupul de vntori elfi care grbeau n sus
pe scri. Tay strig spre compatrioii lui n timp ce-i depea din
goana, cerndu-le ajutorul
l strig, de asemenea, pe Jerle Shannara.
Purttorul de Cranii arunc o privire ndrt, cu trsturile feei
desfigurate, aducnd cu o mas de carne crud, roie, n lumina
tremurtoare a torelor. Tay i arunc o provocare pe un ton
batjocoritor, i vocea lui cptase o extraordinar violen din
cauza mniei i a dispreului. Dar vntorul naripat nu-i ncetini
goana, coti acum spre nite scri mai nguste, care duceau spre
acoperi. Monstrul era mai rapid dect Tay i se ndeprta tot mai
mult. Tay blestem furios.
Apoi, ca din neant, rsrit din ntunericul sinistru, n captul
cellalt al coridorului apru o siluet, o form zvelt, supl ca un
tigru, care-i croi cu uurin drum printre cadavre i se avnt pe
scri n sus n urmrirea Purttorului de Cranii.
Era Jerle.
Tay se npusti nainte, dndu-i toat silina s alerge mai
135

Primul rege Shannara

repede, gfind greu i chinuit. Ajunse la scri cu doar cteva clipe


dup prietenul su i ncepu s urce treptele. Se mpiedic i czu
n ntunericul de smoal, dar se ridic iari, ndrtnic, i goni
mai departe.
Pe platforma ngust de sub acoperi l gsi pe Jerle ncletat n
lupt cu Purttorul de Cranii. n mod normal, lupta ar fi fost
inegal, cci vntorul naripat era mult mai puternic dect
viteazul elf, dar Jerle Shannara prea posedat. Se arunca asupra
dumanului de parc nici c-i psa dac va tri sau va muri, atta
vreme ct nici ucigaul nu va scpa cu viaa. Se atacau rnd pe
rnd acolo, pe platform, se izbeau de balustrade, se rsuceau i
se ntorceau din ntuneric spre lumin i napoi. Jerle nlnuise
cu braele aripile fiarei, pentru ca aceasta s nu-i poat lua
zborul. Monstrul ncerca s-l atace pe elf cu ghearele, dar Jerle se
afla n spatele lui i nu fu rnit.
Tay i strig prietenul i alerg n ajutoru-i. mpinse magia
pn spre vrful degetelor i o invoc aa cum l nvase Bremen,
unind puterea trupului lui cu elementele lumii care-l creaser,
dobndind o nteire a focului vieii. Purttorul de Cranii i observ
apropierea i se smulse de lng Jerle, pe care-l aez ntre ei,
nct druidul s nu-i poat folosi magia. Dedesubt, vntorii elfi
privir n sus i-i vzur pentru prima oar pe cei ce luptau acolo,
recunoscndu-l pe Jerle. Sgei fur potrivite n arcuri lungi,
corzile ncordate i pregtite de atac.
Fiara se smulse apoi definitiv din strnsoarea lui Jerle, sri de
pe balustrad i se nl n zbor. Pre de o clip, silueta uria,
ntunecat, de comar, se deslui clar n lumin, slbticiune
hituit n cutarea unui ascunzi. Tay l izbi din toate puterile cu
foc druid. De dedesubt, corzile arcurilor lungi zbrnir i zeci de
sgei se nfipser n trupul creaturii. Purttorul de Cranii
pendul, se rsuci i se chinui s zboare mai departe, slobozi foc i
fum ca nite cozi de zmeu, cu zeci de sgei nfipte n el. Un al
doilea rnd de sgei pornite din arcuri zbur spre el. Acum una
din aripile monstrului se prvli neputincioas i el se avnt
nainte, ntr-un ultim efort, spre vrfurile unui plc de arbori. Dar
puterea i se sfrise, iar trupul nu mai rspundea la imbolduri.
Czu cu bufnet la pmnt, i soldaii Grzii nvlir asupra lui.
Chiar i aa, dur mult pn s moar.
Cercetarea minuioas a locului dimprejur i a pdurii nu
descoperi niciun alt membru al lehtei de asasini. Prea s fi fost
136

Terry Brooks

ucii toi pn la unul. Poate la asta se i ateptaser. Veniser de


bun seam la Arborlon tiind c vor muri. Ce mai conta asta
acum. Conta doar c repurtaser un succes deplin n misiunea lor.
Masacraser familia Ballindarroch. Brbai, femei i copii, toi
membrii clanului Ballindarroch muriser n somn, unii nici nu
apucaser s se trezeasc, alii se deteptaser doar ct s-i dea
seama ce se petrece nainte ca vieile s le fie curmate. Amploarea
dezastrului era ocant. Courtann Ballindarroch tria nc, dar
viaa abia mai plpia ntr-nsul. Vindectorii se agitaser toat
noaptea ngrijindu-l, dar, dei fcuser tot ce le sttea n puteri
pentru a-l salva, speranele erau slabe. Un singur fiu al regelui
mai era n via, mezinul Alyten, care plecase la vntoare spre
apus mpreun cu nite prieteni i astfel, din ntmplare, nu
mprtise soarta celorlali membri ai familiei sale. Doi nepoi
nevrstnici supravieuiser de asemenea, dormeau n odaia pe
lng care Tay trecuse n goan spre cea a regelui, salvai pentru
c mogldanii asasini nc nu ajunseser i la ei. Ct durase
atacul, nici mcar nu se treziser din somn. Cel mai mare avea
patru ani, cel mai mic nici doi.
Cteva ore mai trziu, ntreg oraul se transformase n tabr
militar. Vntori elfi fur trimii n toate cartierele s stea de
veghe. Strjeri se mprtiar pe toate crrile i drumurile, la fel
i n valea Rhenn, s stea de gard. Locuitorii oraului fur trezii
din somn i prevenii s se pregteasc de un mare asalt, nimeni
nu tia ce urma s se mai ntmple, toi erau uluii i ngrozii de
asasinarea familiei regale n propriile dormitoare. Orice prea
posibil acum i erau cu toii hotri s fie pregtii pentru orice
grozvie se putea abate asupra lor.
n cursul nopii, vremea se schimb, temperatura sczu, cerul
se acoperi de nori, iar aerul deveni greu i sttut. Curnd, o
burni mrunt ncrc vzduhul cu o pcl deas i-i ddu un
aer melancolic.
Fay i Jerle Shannara edeau pe o bncu dintr-o firid a
palatului, lng intrare, i priveau ploaia de afar. Cadavrele
fuseser ndeprtate. Toate ncperile fuseser scotocite deja n
dou rnduri n cutarea unor eventuali asasini care ar fi ncercat
s se ascund. Sngele nchegat de pe podele fusese splat, iar
dormitoarele n care avusese loc masacrul fuseser curate i
toat rufria nlturat. Totul se fcuse ct nc era ntuneric
afar, pn s se crape de ziu ca o ncercare de a masca cele
137

Primul rege Shannara

petrecute, de a ascunde oroarea. Acum palatul era gol. Chiar i cei


doi nepoi ai lui Courtann Ballindarroch fuseser dui n alte case
pn se putea decide ce era mai bine de fcut n legtur cu ei.
tii de ce s-au ntmplat toate astea, nu-i aa? l ntreb
Jerle pe Tay pe nepus-mas, punnd capt unei tceri care dura
de ceva vreme.
Tay i arunc o privire:
Asasinatele?
Jerle ddu din cap.
Pentru a ne ncurca iele. Pentru a ne zdruncina echilibrul.
Pentru a mpiedica mobilizarea armatei. Vocea lui prea obosit:
Pe scurt, pentru a ne dejuca planul de a le trimite ajutor gnomilor.
Courtann Ballindarroch fiind mort, elfii nu vor face nimic pn ce
nu va fi ales un nou rege. Vrjitorul Comandant tie acest lucru.
De aceea i-a trimis asasinii la Arborlon cu porunc s ucid toat
suflarea. Pe cnd vom reui noi s ne adunm ndeajuns ct s
lum mcar o decizie de viitor, va fi prea trziu pentru gnomi.
Eastlandul va fi czut deja.
Tay respir adnc:
Nu putem ngdui una ca asta.
Jerle pufni argos:
N-o putem mpiedicai Totul s-a isprvit de-acum! Fcu un
gest obosit cu mna: Courtann Ballindarroch e norocos dac mai
triete mcar o zi. Ai vzut i tu ce i-au fcut. Nu e un brbat
puternic, Tay. M i mir c mai e n viat.
Jerle se sprijini din nou de perete, cu picioarele adunate n fat,
i n poziia asta aducea cumva cu un biea silit s stea acas
mpotriva voinei lui. Avea vemintele zdrenuite, nu se schimbase
dup lupt. O tietur urt i cresta obrazul stng. O splase i
uitase definitiv de ea. Arta lamentabil.
Tay, i cerceta din priviri propria persoana. Nici el nu arta mai
actrii. Aveau nevoie amndoi de o baie i de odihna.
Ce altceva crezi c va mai face ca s ne opreasc? ntreb
Jerle cu voce domoal.
Tay cltin din cap:
Nimic aici. Ce altceva ar mai fi de fcut? Dar i va urmri pe
Risca i pe Bremen, bnuiesc. Poate a i fcut-o.
Privi ploaia de afar, ascultnd darabana ei monoton n geam:
A vrea s-i pot preveni. A vrea s tiu unde e Bremen.
Se gndi ct de cumplit era rul svrit elfilor familia regal
138

Terry Brooks

nimicit, sentimentul c sunt n siguran distrus, pacea luntric


nruit. Pierduser foarte mult i nu era ctui de puin sigur c
se mai putea recupera ceva din toate astea. Jerle avea dreptate.
Ct vreme regele nu se va nzdrveni sau nu va fi mort i nlocuit,
naltul Consiliu nu avea s vin cu nimic n ajutorul gnomilor.
Nimeni nu va fi dispus s-i asume o asemenea rspundere. Nici
nu era prea limpede dac o putea face cineva. Era posibil ca Alyten
s-o fac n locul tatlui su, dar era puin probabil. El nu era un
lider puternic ca actualul rege, era doar un tnr imprudent i
impulsiv, cruia nu i se ncredinase n viaa lui vreo
responsabilitate. Oficiase n principal ca ajutor al tatlui su i
fcuse ce i se spusese. Nu era un conductor experimentat. Urma
s fie rege la moartea lui Courtann, dar naltul Consiliu nu avea s
se grbeasc s-i sprijine deciziile. Nici Alyten nu va lua prea rapid
decizii. Urma s fie precaut i chibzuit, cu mare grij s nu comit
erori. Nu era un moment propice pentru a deveni rege. Vrjitorul
Comandant va profita imediat de situaie.
Dimensiunea i complexitatea dilemei erau de-a dreptul
deprimante. Elfii tiau cine se face vinovat de acest atac.
Purttorul de Cranii fusese vzut prea bine nainte de a fi ucis, iar
vntorii mogldani fuseser recunoscui fr drept de apel. l
slujeau cu toii pe Vrjitorul Comandant. Dar Brona era lipsit de o
nfiare concret i era omniprezent n cele patru trmuri, o
for fr form clar, o legend vecin cu mitul i nimeni nu tia
nici mcar cum l-ar putea cuta. Era acolo, i totui nu era.
Exista, dar n ce msur? n ce fel se putea aciona mpotriva lui?
Acum, c druizii fuseser masacrai la Paranor, nu mai avea cine
s le spun ce au de fcut, nimeni care s-i sftuiasc, nimeni
care s le inspire destul respect pentru a-i urma poveele. Prin cele
dou atacuri desfurate att de rapid unul dup altul. Vrjitorul
Comandant distrusese echilibrul de fore din cele patru trmuri
i pusese cea mai puternic dintre seminii n imposibilitatea de a
aciona.
Nu putem s stm pur i simplu cu minile-n sn, coment
Jerle hotrt, parc citind gndurile lui Tay.
Prietenul lui ddu afirmativ din cap. Cci se gndea c timpul
se scurge fr ntoarcere, c misiunea pe care i-o ncredinase
Bremen ncepea s devin irealizabil. Privi fix undeva departe n
ploaie, la burnia cenuie care fcea ca lumea de dincolo de
fereastr s par mocirloas i opac. Tot ceea ce nainte vreme i
139

Primul rege Shannara

pruse sigur, acum nu mai era nici pe departe limpede.


Dac nu putem face nimic pentru gnomi, trebuie s facem
ceva pentru noi nine, zise el cu voce calm.
Ochii lui se fixar asupra lui Jerle:
Trebuie s pornim n cutarea Nestematei Negre.
Prietenul lui l studie un moment, apoi ddu ncet din cap:
Am putea s-o facem, nu-i aa? Courtann a fost deja de acord.
O sclipire surescitat se ivi n ochii lui albatri:
Asta ne va da ceva de fcut n timp ce ateptm desfurarea
evenimentelor de aici. i dac gsim Nestemata, avem o arm
mpotriva Vrjitorului Comandant.
Sau mcar l vom lipsi pe el de o arm pe care s-o poat
folosi mpotriva noastr.
Tay i amintea prea bine avertismentul lui Bremen n legatur
cu puterile Nestematei Negre. Se ndrept de spate i ncerc s
scape de senzaia de deprimare deja cu gndul la un plan de
aciune.
Ei da, ia te uit la tine, prietene, observa Jerle imediat. mi
placi mai mult aa.
Tay se ridic nerbdtor:
Ct de curnd putem pleca?
Un surs juc n colul gurii lui Jerle Shannara:
Ct de curnd poi fi gata?

XI
Pornir n zorii zilei urmtoare, Tay, Jerle i puinii nsoitori pe
care-i aleseser. Prsir oraul n linite, pe cnd locuitorii
aezrii nc dormeau, pentru ca plecarea lor s treac
neobservat. Erau cu toii doar cincisprezece, aa c nu fusese
prea dificil s prseasc oraul nebgai n seam. Tay i Jerle le
dduser celorlali vestea plecrii abia n noaptea aceea. i asta
nu pentru c ar fi inut neaprat la acest secret; erau pur i
simplu precaui. Cu ct mai puini tiau de plecarea lor i cu ct
mai puini i vedeau pornind, cu att mai puini ar fi putut vorbi
despre asta. Pn i discuii cotidiene nevinovate aveau un fel
anume de a ajunge la urechi care nu trebuiau s le aud. naltul
Consiliu tia de planurile lor. Alyten, care nu se ntorsese nc de
la vntoare, avea s fie pus la curent ulterior. Att era de ajuns,
140

Terry Brooks

nici chiar membrii familiilor lor nu tiau ncotro pleac sau care le
sunt inteniile. Dat fiind ceea ce se petrecuse cu clanul
Ballindarroch, nimeni nu era dispus s rite dac nu era absolut
necesar.
Lsau n urm o situaie de-a dreptul ngrijortoare.
Ballindarroch era n agonie i nu se tia dac-i va mai reveni sau
nu. naltul Consiliu urma s conduc treburile statului n lipsa
lui, conform legii elfilor, dar, practic vorbind, avea s ia foarte
puine decizi pn cnd soarta regelui nu avea s fie clara. Alyten,
unicul fiu n via, avea s domneasc n locul tatlui su, dar
numai n principiu, pn va avea loc ncoronarea oficial. Viaa va
merge nainte, dar treburile guvernrii vor fi aproape total
paralizate. Armata se va afla n stare de alert, iar comandanii ei
vor face tot ce era necesar pentru aprarea oraului i a
locuitorilor lui i, ntr-o mai mic msur, a elfilor care locuiau n
satele din mprejurimi. Dar, prin natura lor, aciunile armatei erau
strict defensive i nimeni nu avea s ncurajeze aciuni n afara
granielor Westlandului pn cnd Ballindarroch nu-i revenea
sau fiul su nu-i lua locul. Iar asta nsemna c gnomilor nu avea
s le fie trimis niciun ajutor. naltul Consiliu era att de
conservator n privina asta, nct nu ngdui nici mcar s se dea
de tire gnomilor despre cele ntmplate. Tay i Jerle conjuraser,
amndoi. Consiliul s-o fac, dar li se rspunsese doar c
solicitarea lor avea s fie luat n consideraie. Brusc, pstrarea n
secret a tuturor celor petrecute devenise prioritatea numrul unu.
Cum nu le mai rmsese nimic altceva de fcut, Tay i Jerle
deciseser s nu-i mai amne plecarea. Regele avea s moar sau
s triasc, Alyten avea s devin rege n locul lui sau nu i naltul
Consiliu avea s le dea de tire gnomilor sau nu toate acestea vor
fi decise la un moment dat, iar prezenta lor n Arborlon nu putea
schimba nimic. Era mai bine s plece n cutarea nestematei negre
i s fac ceva mcar n chestiuni n care era n puterea lor s
schimbe ceva n bine.
i erau i alte motive care justificau plecarea. Dou probleme
neateptate se iviser n urma acelui carnagiu, una care-l afecta
pe Tay, cealalt pe Jerle. Ambele impuneau plecarea lor ct mai
grabnic din ora.
Primul motiv era c unii ncepuser s se mire pe fa cum de
atacul asupra familiei regale coincisese ntr-att cu revenirea lui
Tay, de la Paranor. Druizii erau respectai, dar nu se bucurau de
141

Primul rege Shannara

prea mare ncredere. Cei suspicioi erau puini la numr, dar dup
o nenorocire atat de cumplit i de neateptat, vocea lor se fcea
mai bine auzit acum dect nainte. Druizii aveau puteri deosebite
i cile lor erau misterioase, combinaie care prea dintru-nceput
ngrijortoare, mai cu seam n urma deciziei lor de a se izola de
poporul de rnd, dup Primul Rzboi al Seminiilor. Nu era oare
cu putin, opteau vocile, ca druizii s fie n vreun fel implicai n
ceea ce se petrecuse cu neamul Ballindarroch? Tay avusese la
palat o ntrevedere cu regele i fusese primit n audien la naltul
Consiliu chiar n seara n care avuseser loc asasinatele. Se iscase
cumva o nenelegere care-i mniase pe Tay i, drept urmare, pe
toi druizii? Nu fusese el primul care intrase n dormitorul regelui
n timp ce se svreau asasinatele? Era asta oare doar o
coinciden? A vzut cineva cu ochii lui ce s-a petrecut acolo? A
vzut cineva ce a fcut el? Nu conta c aceleai ntrebri i
fuseser deja puse ntr-un cadru sau altul de ctre o oficialitate
sau alta i c niciun membru al naltului Consiliu i nici cei din
armat nu preau ctui de puin intrigai de comportarea lui Tay.
Conta doar c nu existau rspunsuri oferite publicului i nicio
mprejurare nu era explicat clar, iar n absena lor era firesc ca
teorii absurde s ia natere.
Al doilea motiv era nc mai nelinititor. Cum aproape ntreaga
familie Ballindarroch fusese lichidat, unii spuneau c, n cazul n
care i Courtann Ballindarroch moare, Jerle ar trebui s devin
rege. Era foarte frumos i foarte bine s se urmeze regula
ascendenei filiale, dar Alyten era slab i nehotrt i nu prea
simpatizat de poporul pe care ar fi urmat s-l conduc. Iar, n
cazul n care i lui i s-ar ntmpla ceva, urmtorul pe linie de
rudenie ar fi un copil de patru ani. Or, asta ar nsemna ani ntregi
de regen i nimeni nu-i dorea aa ceva. i-apoi, triau vremuri
de mare primejdie, e cumpn, care cereau un conductor
puternic. Atacul asupra familiei regale marca un nceput de foarte
ru augur. Mcar atta lucru nelegeau cu toii, Northlandul
fusese deja cucerit de Vrjitorul Comandant, de vntorii lui
naripai i de diabolicii lui discipoli. Ce te faci dac decide s se
ndrepte acum mpotriva elfilor? Umbla zvonul c otile lui erau
deja n micare i mrluiau spre miazzi. Jerle Shannara era vr
primar cu regele i ar fi fost descendentul lui direct dac restul
familiei Ballindarroch ar fi fost lichidat. Poate era mai bine ca el
s domneasc n aceste zile, indiferent cine i-ar fi descendent
142

Terry Brooks

direct lui Courtann. Fost cpitan al Grzii Palatului, strateg al


comandamentului suprem al armatei, sfetnic al naltului Consiliu
i al regelui, ar fi fost foarte nimerit pentru tron. Poate c alegerea
ar trebui fcut fr a se ine cont de precedente sau protocoale.
i poate ar trebui fcut imediat.
Tay i Jerle prinser aceste zvonuri destul de curnd, pricepur
ncotro bat i deciser c cea mai bun cale de a trana problema
era s se ndeprteze pur i simplu de aceste locuri pn ce
lucrurile aveau s se mai liniteasc puin. Brfele localnicilor i
ndemnau o dat n plus s purcead n misiunea lor, asta ca s
nu mai vorbim de urgenta ei de-acum tiut, iar ei se executar
fr ntrziere. n douzeci i patru de ore i alctuir grupul,
proviziile, gndir modalitatea de transport i planul de cltorie i
o pornir la drum.
Ploua cnd se aternur la drum, o burni rece, ceoas, care
se pornise cu cteva ore n urm i nu ddea semne c ar nceta
prea curnd. Potecile i crrile erau deja mocirlite, iar crengile i
trunchiurile copacilor erau negre de umezeal. O negur se nla
din pdure, din pmntul cldu i umplea hurile i vile cu o
forfot fantomatic. ntunericul i umezeala nvluiau totul, iar
membrii grupului se micau n orele de dinaintea zorilor ca nite
spectre n urmrirea nopii. Mergeau pe jos, purtnd asupra lor
numai armele, merindele i straiele de trebuin pentru
urmtoarele douzeci i patru de ore. Dup aceea aveau s spele
ceea ce purtaser i aveau sa vneze pentru hrana zilnic pn
ajungeau la Sarandanon, cale de trei zile Acolo urmau s fac rost
de cai, haine curate i provizii pentru restul cltoriei spre soareapune, spre munii Breakline.
Formau un grup foarte pestri. Jerle Shannara i alesese pe toi,
mai puin pe unul singur dintre ei. O fcuse cu ncuviinarea lui
Tay, cci Tay trise att de mult vreme departe de Arborlon i de
elfi, nct nu mai tia cine putea fi cel mai potrivit s-i nsoeasc
n cltorie. Vntorii elfi, lupttori nentrecui, aveau s fie
indispensabili, iar Jerle alesese zece dintre ei, nct numrul
membrilor trupei ajunsese la doisprezece. Preia Starle i ntiinase
deja c merge cu ei, cu aceeai siguran de sine dintotdeauna, i
nici Tay, nici Jerle nu se ncumetar s discute decizia ei. Jerle
alese i un al doilea cerceta, un veteran destoinic pe nume Retten
Kipp, care slujea n Garda Palatului de peste treizeci de ani. Un
singur cerceta n-avea s le fie suficient dac voiau unul n
143

Primul rege Shannara

avangard i un altul n ariergard. i-apoi, dac Preia pea ceva,


vor avea nevoie de un nlocuitor. Lui Tay nu-i plcea s aud
asemenea cuvinte, dar nu le putu gsi vreun cusur.
i astfel, numrul membrilor grupului ajunse la treisprezece.
Tay ceru nc unul.
Cel pe care-l voia el era Vree Erreden. La prima vedere, prea o
alegere bizar, iar Jerle se grbi s recunoasc i el asta. Vree
Erreden nu era inut la prea mare pre de ctre elfi, era nsingurat,
distrat i timid, prea puin preocupat de altceva n afara
ndeletnicirii lui. Iar ndeletnicirea lui reprezenta sursa unor
permanente controverse. Era un vizionar, un mistic care se ocupa
de gsirea persoanelor i obiectelor pierdute. Reuitele
ndeletnicirii lui erau venic subiect de discuii. Cei care-l
respectau aveau o ncredere neclintit n calitile lui. Alii l
considerau ntng i smintit. Era ngduit printre ei pentru c
avea cnd i cnd reuite dovedite i pentru c poporul elf era
foarte tolerant cnd era vorba de deosebirile dintre indivizi, dat
fiind c ei nii fcuser de-a lungul vremurilor obiectul multor
suspiciuni n ochii celorlalte seminii. Vree Erreden nu-i proclama
el nsui reuitele; recunoaterea lor venea din partea altora. Dar
sursa acestora nu-i mbuntea cu nimic imaginea n ochii
defimtorilor.
Tay nu era unul dintre ei. Tay simea c se aseamn foarte
mult cu Vree Erreden, dei nu mrturisise asta nimnui. Erau
spirite nrudite, aa socotea el. Dac Vree Erreden ar fi vrut, ar fi
putut deveni druid. Calitile lui ar fi fcut asta posibil, iar Tay l-ar
fi recomandat bucuros. Erau amndoi nzestrai cu un har pe care
i-l sporiser ca urmare a multor ani de practic, Tay, cercettorul
elementelor, i Vree, vizionarul. Ce-i drept, Tay i putea
demonstra harul mai la vedere folosind magia i tiina emannd
din resursele pmntului, acea reunire de puteri care arta foarte
clar ce anume putea el s fac. Harul lui Vree Erreden, pe de alt
parte, era cuibrit cu deosebire nuntrul lui, era pasiv i greu de
exprimat. Misticii operau cu previziuni ale viitorului, cu intuiie i
chiar cu premoniii, toate acestea mai puternice dect percepiile
brbailor i femeilor de rnd, insesizabile pentru ochii altora.
Vizionarii fuseser cndva inui la mare cinste, ntr-o vreme n
care elfii i alte fiine feerice erau adesea nzestrai cu asemenea
puteri. Acum rmseser doar civa, ceilali dispruser odat cu
apusul lumii vechi i cu schimbrile iremediabile care se petreceau
144

Terry Brooks

n nsui caracterul magiei. Dar Tay studiase modul vechi de viat


i nelegea sursa puterilor lui Vree Erreden, iar acestea erau
pentru el la fel de reale ca propriile sale puteri.
Se duse la vizionar acas n seara dinaintea plecrii i l gsi n
curte, plecat asupra unui maldr de hri i scrieri ferfeniite cu
silueta-i mic i firav ghemuit protector asupra lor i cu minile
urmrind rnduri i cuvinte pe hrtie. Ridic privirea cnd Tay
intr pe poarta curii mici i clipi din ochi n timp ce acesta se
apropia. Vizionarul i miji ochii din cauza luminii soarelui i a
vederii slbite. Se zvonea c vederea lui slbea pe an ce trece dar
pe msur ce vederea i slbea, intuiia i sporea.
Sunt eu, Tay Trefenwyd, anun Tay venindu-i n ajutor i
nainta, pentru ca lumina soarelui s-i cad din plin pe fa.
Vree Erreden l pironi cu privirea, fr s dea semne c l-ar
recunoate. Tay fusese plecat cinci ani, nct era posibil ca
vizionarul s nu-l mai recunoasc. Iar Tay nu purta vemintele
ordinului su, cci revenise la straiele comode specifice elfilor i
purtate de obicei n Westland, aa c vizionarul poate nici nu-i
dduse seama c e druid.
Am nevoie de ajutorul tu pentru a gsi ceva, continu Tay
senin. Faa ngust a celuilalt se nclin uor drept rspuns. Tay
continu: Dac eti de acord s m ajui, vei avea prilejul s
salvezi multe viei, ntre ele multe ale elfilor. Va fi nfptuirea cea
mai de seam a vieii tale. Dac reueti, nimeni nu se va mai
ndoi vreodat de tine.
Vree Erreden pru dintr-odat amuzat:
ndrznea cerere, Tay.
Druidul zmbi:
M aflu ntr-o situaie care m oblig la cereri ndrznee.
Plec mine spre Sarandanon i dincolo de el. Trebuie s te conving
s vii cu mine. Timpul nu-mi las rgaz pentru o abordare mai
subtil.
Ce anume caui?
O Nestemat Neagr, pierdut nc de la sfritul vremilor
feerice, cu mii de ani n urm.
Mrunelul l privi scruttor. Nu-l ntreb pe Tay de ce venise
anume la el i nici de ce nu punea la ndoial tria convingerilor
lui. Accepta ideea c Tay are ncredere n puterile lui poate tocmai
pentru c i Tay era ceea ce era i fcea ceea ce fcea. Sau poate
c nu conta. Dar curiozitatea i se citea limpede n ochi i,
145

Primul rege Shannara

deopotriv, o umbr de ndoial.


D-mi minile, zise el.
Tay i ntinse minile, iar Vree Erreden i le prinse cu putere.
Strnsoarea minilor lui era surprinztor de viguroas. Ochii lui i
ntlnir pe ai lui Tay, rmaser aa pre de o clip, apoi privir
prin ei i dincolo de ei, cu o expresie concentrat. Rmase astfel
ndelung vreme, neclintit ca o stnc, vznd ceva care-i rmnea
ascuns lui Tay. Apoi clipi, ddu drumul minilor celuilalt i se
aez. Un mic zmbet fugar apru pe buzele lui subiri i-i lumin
faa.
Voi veni cu tine, zise el aa, din senin.
ntreb unde anume urmau s se ntlneasc i ce trebuia s
aduc, apoi se ntoarse la hrile i scrierile lui fr un cuvnt n
plus, cu ntregul subiect dat deja uitrii. Tay se mai nvrti prin
preajm doar ct s se asigure c nu mai era niciun motiv de
ntrziere, apoi plec.
Aa se face c cincisprezece ini purceser din Arborlon n
burnia zorilor, nvemntai n pelerine, cu glugile trase, spectre
lipsite de chipuri n ntuneric, cu toii pornii n aceast expediie
din pricini numai de ei tiute fiecare n parte, nimeni nu avea s
mai pomeneasc de-acum nainte de aceste pricini, nici nu
credeau c mai are vreo importan. narmai cu aceast
convingere, coborr dinspre Carolan ctre locul n care rul Rill
Song se-nvolbura vijelios n matca lui, l traversar cu o barc ce
adsta acolo spre folosul locuitorilor oraului i o pornir spre
soare-apune, pe potecile umbrite ale pdurii seculare.
Mrluir ntreaga zi prin ploaia nentrerupt, dei mai
domoal de la o vreme. Poposir o dat pentru prnz i de dou ori
la izvoare, ca s-i umple la loc butelcile cu ap, dar alte popasuri
nu fcur, nimeni nu obosise, nici mcar Vree Erreden. Elfi cu
toii, obinuii s ia la pas distane mari, erau ntr-o form fizic
destul de bun ca s poat ine pasul cu ritmul moderat impus de
Jerle Shannara. Poteca era noroioas i alunecoas i se vzur
adesea nevoii s caute un loc pe unde s traverseze cte un an
inundat. Nimeni nu se plnse. n general, nimeni nu prea spunea
nimic. Chiar i atunci cnd poposir ca s mnnce, se aezar
separai unul de cellalt, nfurat fiecare n pelerina lui,
adpostindu-se pe ct puteau de ploaie i adncit fiecare n
propriile gnduri. O singur dat Tay l opri pe Vree Erreden, ca
s-i spun ct de mult i preuiete decizia de a li se altura, dar
146

Terry Brooks

vizionarul i arunc o privire ciudat, de parc-ar fi zis c Tay i-a


pierdut minile i tocmai a emis cea mai ridicol declaraie din
istoria tuturor seminiilor. Tay zmbi, se ndeprt i nu mai
ncerc s deschid discuia pe aceast tem.
Se ndeprtau tot mai mult de munii care nconjurau
Arborlonul i se apropiau neabtut de Sarandanon. Se ls
noaptea i fcur popas. Nu ncinser vreun foc, mncar merinde
reci. Era ntuneric i linite ntre copaci i nu se simea nicio
micare alta dect a ploii ce nu mai contenea. Avea s mai treac o
zi sau dou pn vor iei dintre copaci, n valea nierbat. Relieful
urma s fie cu totul altul i aveau s treac prin fermele de grne
i de vite, cele care hrneau naiunea elf. Dincolo de ele, la nc
vreo sptmn de mers, i ateptau munii Breakline, destinaia
lor.
Cu straiele jilave, nfrigurat i cufundat n gnduri, Tay sttea
de unul singur dup ce terminase de mncat, cu privirea pierdut
n gol. n sperana c va gsi ceva ce-i putuse scpa, rememora
viziunea care i se revelase lui Bremen la Hadeshorn. Amnuntele
ei i erau de-acum extrem de familiare, erau ca o foaie boit de
hrtie pe care o netezeti ca s-o reanalizezi i judeci de-a fir a pr.
Bremen i descrisese tainia talismanului aa cum i fusese ea
nfiat de spectrul lui Galaphile, nct tot ce mai rmnea de
fcut era s-o regseasc n realitate. Iar acest lucru putea fi dus la
capt n mai multe feluri. Cercetaii Preia Starle i Reten Kipp ar
putea descoperi Nestemata Neagr prin adunarea unor dovezi
concrete n cursul cercetrii terenului. Tay ar putea-o afla prin
tiina lui n studierea elementelor, gsind interferenele produse
de magia talismanului n liniile puterii. Iar Vree Erreden o putea
afla cu ajutorul harului su aparte de vizionar, prin premoniie i
intuiie, adic aa cum putea gsi orice alt obiect pierdut.
Tay l privi pe vizionar, adormise deja. Dintre ceilali, cei mai
muli adormiser la rndul lor sau se pregteau de culcare. Chiar
i Jerle Shannara se nfurase n pledul lui. Un singur vntor elf
sttea de veghe ntr-un capt al popasului i patrula prin preajm,
nvluit n ntuneric, el nsui o umbr a nopii. Tay l urmri un
timp cu gndul aiurea, apoi i ntoarse privirile spre Vree Erreden.
n timpul acelei vizite, atunci cnd i inuse minile ntr-ale lui,
vizionarul ptrunsese n imaginile relatate de Bremen. Acum Tay
era sigur de asta, dei nu realizase pe moment. Asta-l hotrse s
vin, acea imagine fugar a unui loc pierdut n timp, a unei magii
147

Primul rege Shannara

care supravieuise unei lumi de mult apuse, a ceea ce fusese


cndva cunoscut i acum ar putea fi redescoperit. Acest mic furt
de gnduri fusese o aciune istea, iar Tay l admira pe cellalt
pentru ndrzneal. Nu oricine ar fi cutezat s foreze lactul
minii unui druid.
Se ridic dup o vreme, cci tot nu-i era somn, i o lu spre
locul unde patrula santinela. Vntorul elf l observ, dar nu fcu
nicio tentativ de a se apropia de el, i continu rondul ca mai
nainte. Tay privi copacii uzi, iar ochii i se deprinser treptat cu
ntunericul i distinser umbre i forme bizare n ploaie, vizibile
chiar n absena lunii i a stelelor. Zri trecnd o cprioar, mic
i delicat n ntunericul protector, cu privirea atent i urechile
ciulite. Vzu psri de noapte zvcnind n zbor iute de pe o
creang pe alta. Vnau pentru hran, gseau cte ceva din cnd n
cnd, plonjau cu uimitoare repeziciune spre pmnt, apoi se
ridicau iari spre copaci cu cte o mic fptur prins strns n
gheare sau n cioc. Tay asemui aceste imagini cu cea a poporului
elf dac Vrjitorul Comandant avea s nving. i imagin ct de
neputincioi vor fi ei cu toii atunci cnd Brona i va ncepe
vntoarea. l apsa deja senzaia c erau cutai, c erau socotii
o prad. Dei nu-i plcea s ntrzie prea mult cu gndul la
asemenea lucruri, tia c senzaia aceasta nu se va liniti prea
curnd.
Chibzuia nc la ce nseamn toate astea, cnd Preia Starle
apru lng el ca din pmnt. Tresri fr voie, apoi se chinui s
se stpneasc la vederea zmbetului care-i nflorea n colul
buzelor. Fusese plecat toat ziua, pornise devreme mpreun cu
Retten Kipp s cerceteze terenul dinaintea lor. Nimeni nu tia cnd
se vor ntoarce, cci cercetaii aveau libertatea de a face ceea ce
credeau ei de cuviin i aveau propria lor strategie. i fcu cu
ochiul dup ce surpriza revederii se domoli pe chipul lui, nlocuit
de tristee. Fr un cuvnt, l lu de bra i-l conduse din zona
patrulat de santinel napoi n tabr. Purta veminte comode de
pdurean, cu mnui i cizme de piele toate ude leoarc. Ploaia i
lipise de cap prul scurt, crlionat, de culoarea scorioarei, i
apa i se prelingea pe fa. Dar ea nici mcar nu prea s observe
asta.
l ndemn s se aeze la ceva distan de locul unde dormeau
ceilali i alese un loc uscat sub un stejar, unde iarba deas oferea
oarece prere de confort. i scoase de la bru un snop de pumnale
148

Terry Brooks

lungi, o sabie scurt i arcul lung pe care le purta asupra ei, dei
prea mult prea tnr i fragil pentru asemenea arme, dup
care se aez alturi de el.
Nu poi dormi, Tay? l ntreb ea cu voce domoal i l
strnse de bra.
El i ncruci picioarele lungi i cltin din cap:
Unde ai fost?
Pe ici, pe colo. i terse apa de pe fa i zmbi: Nu m-ai
vzut, nu-i aa?
El i arunc o privire plin de repro:
Tu ce crezi? i place s scurtezi zilele omului speriindu-l n felul
sta? Dac n-am putut adormi pn acum, crezi c voi putea dup
aa ceva?
Ea i stpni un hohot de rs:
Te descurci tu cumva. Eti druid, la urma urmei, iar druizii
se descurc n orice situaie. Ia exemplu de la Jerle. El adoarme
ntotdeauna ca un prunc. Adoarme imediat, chiar i cnd eu a
vrea s rmn treaz.
Clipi din ochi, dndu-i seama ce efect aveau cuvintele ei, apoi
privi iute n alt parte. Dup o scurt tcere, continu:
Kipp a mers mai departe, spre Sarandanon, ca s se asigure
c proviziile i caii vor fi gata. Eu m-am ntors s v ntiinez
despre vntorii mogldani.
El o privi cu o tresrire i atept continuarea.
Dou grupuri mari, zise ea. Ambele la miaznoapte de noi. Sar putea s fie mai muli. Se vd multe urme. Nu cred c ei au
tiin de prezena noastr. nc. Dar trebuie s fim cu bgare de
seam.
i poi da seama ce caut pe aici?
Ea cltin din cap.
Sunt la vntoare, bnuiesc. Aa sugereaz harta urmelor.
Se ain n apropiere de munii Kensrowe, la miaznoapte de
cmpie. Dar s-ar putea s nu rmn prea mult pe acolo, mai cu
seam dac afl de prezena noastr.
El rmase o clip pe gnduri. Simea cum ea ateapt ca el s
spun ceva, cu ochii la chipul lui. De undeva, de unde dormeau
ceilali, un sforit se transform n tuse i o siluet nfurat n
pled se rsuci pe partea cealalt. Ploaia cdea n caden domoal,
sunet monoton n ntuneric.
Ai vzut vreun Purttor din aceia de Cranii? O ntreb n cele
149

Primul rege Shannara

din urm.
Ea cltin din nou din cap:
Nu.
Ceva urme stranii?
Nu.
El ddu din cap, ndjduind c sta era un semn bun. Poate c
Vrjitorul Comandant i lsase montrii acas. Poate c nu-i
aveau de nfruntat dect pe vntorii mogldani. Ea se slt ntrun genunchi lng el.
Prezint-i lui Jerle raportul meu, Tay. Trebuie s-o iau din loc
napoi.
Acum?
Mai bine acum dect mai trziu, dac vrei s nu-i intre lupul
pe u. Zmbi: Mai tii minte zicala asta? O foloseai tot timpul cnd
ne spuneai cum vei pleca tu la Paranor ca s devii druid. Era felul
tu de a ne da de tire c ne vei proteja pe noi, srmanii prieteni
lsai n urm.
in minte. O lu de bra: i-e foame?
Am mncat deja.
Nu vrei s rmi pn-n zori?
Nu.
Nu vrei s-i dai personal raportul lui Jerle?
Ea l examin un moment, dus pe gnduri.
Ceea ce vreau este ca tu s i-l dai n locul meu. Vrei s faci
asta?
Tonul vocii ei era schimbat, n-avea de gnd s discute
subiectul. El ddu din cap fr o vorb i-i trase mna de pe
braul ei.
Preia se ridic, i ncinse la loc cuitele i sabia, apuc arcul n
mn i-i adres un zmbet scurt.
Gndete-te la ce m-ai rugat adineauri s fac, Tay, i zise ea.
Se furi napoi n bezn i, o clip mai trziu, dispruse. Tay
rmase locului, zbovind cu gndul la cuvintele ei, apoi se ridic
n picioare cu gnd s-l trezeasc pe Jerle.
Ploaia continu, torenial, toat ziua urmtoare. Grupul i croi
mai departe drum prin pdure, cu fereal, ca s nu dea peste
mogldani, pregtit pentru orice. Orele treceau anevoie, lumina
soarelui se transform n amurg, dup ce ntreaga zi fusese
scldat ntr-o lumin difuz i cenuie, strecurat prin nori deni
i frunze ngreunate de ap. Cltoria era zbavnic i monoton.
150

Terry Brooks

Nu ntlnir pe nimeni n pdure. n ntunecimea ud, ptruns


de umezeal, nimic nu mica.
Noaptea veni i trecu i nici Preia Starle, nici Retten Kipp nu se
ntoarser. Spre zorii celei de-a treia zile, grupul ncepu s se
apropie de Sarandanon. Ploaia contenise, iar cerul prinsese a se
limpezi. Raze de soare se ieau prin spaiile dintre norii care se
ndeprtau i brie nguste de lumin se strecurau din azurul
cerului de deasupra. Aerul se nclzise, iar pmntul ncepu s se
ncing i s abureasc.
ntr-o poian nsorit, mpestriat de flori slbatice de
primvar, ddur peste arcul Preiei Starle, rupt i plin de noroi.
De la fata-elf nu se zrea niciun alt semn.
Dar urme de cizme de vntori mogldani erau n tot locul.

XII
Lumina zilei scdea treptat i amurgul se ivea din Anar pe cnd
ariergarda uriaei otiri a Vrjitorului Comandant se revrsa din
trectoarea Jannisson spre iarba moale care mbrca partea de
miaznoapte a cmpiei Rabb. i trebuise o zi ntreag ca s coboare
din valea Streleheim, cci trectoarea era ngust i erpuitoare,
iar armata era ncrcat cu numeroase animale de povar, provizii
i crue, care se ntindeau, puse cap la cap, pe aproape dou
mile. Rzboinicii mergeau n ritmuri diferite, cavaleritii iui i
impetuoi pe caii lor voinici, pedestraii, arcaii i arunctorii cu
pratia n pas ceva mai msurat, iar otenii cu armuri grele,
narmai pn-n dini, nc i mai anevoie. Dar niciuna dintre
componentele acestui convoi nu ridica mai mari i mai chinuitoare
probleme dect cruele cu provizii, care se trau prin trectoare
cu o ncetineal cumplit, oprite fiind tot la cteva minute de roi
sau osii rupte, de venica nevoie de a fi desclcite frnghiile
coviltirelor i de a fi adpate animalele de povar, de mici ciocniri,
discuii i blocaje de tot felul.
Iar asta l fcea pe Risca ascuns n munii Dragons Teeth, la
jumtate de mil spre miazzi s ncerce o amar satisfacie.
Orice, doar s-i ncetineasc pe cei ntunecai, gndea el frncetare. Orice, numai s le ncetineasc afurisita asta de naintare
spre miazzi, spre trmul lui natal.
Trolii formau cea mai mare parte a otii, solizi, cu pielea groas,
151

Primul rege Shannara

practic lipsii de trsturi, aducnd mai degrab a fiare slbatice


dect a brbai. Cei mai masivi i mai feroci erau trolii-stnc,
nali de peste un metru optzeci i cntrind peste o sut de
kilograme. Ei constituiau baza armatei, iar marul lor disciplinat,
precis, sttea mrturie eficacitii lor de rzboinici. Ceilali troli
erau acolo mai mult de umplutur, atta tot. Mogldanii dominau
cavaleria i pedestrimea uoar, iar lupttorii cei mici i supli
aparineau unei rase tribale apropiate de cea a troli lor, dar n mai
puin dotat i mai neiniiat n meteugul armelor. Ei slujeau n
armata Vrjitorului Comandant din dou motive. Primul i cel mai
important era groaza pe care le-o insufla magia, iar magia
Vrjitorului Comandant depea orice i nchipuiser ei a fi cu
putin. Al doilea, aproape la fel de nsemnat, era c tiau prea
bine ce se ntmplase atunci cnd armata mai numeroas, mai
feroce i mai bine instruit a trolilor ncercase s reziste, aa c
deciseser rapid s se alture nvingtorilor nainte ca decizia s
fie luat de alii n locul lor.
i mai erau n acea otire i creaturi fr nume, fpturi aduse
din lumea nefiinelor, lighioane venite din vaste huri fr de fund
n care fuseser nchise din vremuri de mult apuse i eliberate
acum prin magia Vrjitorului Comandant. n timpul zilei se
nvluiau n pelerinele lor, cu gluga tras peste fa, vagi umbre n
praful pclos strnit de marul otirii, izolai de ceilali prin felul
lor de a fi i printr-un fel de acord general. Dar cnd amurgul se
apropia i umbrele prindeau a se lungi, i lepdau pelerinele i-i
dezvluiau chipurile montri cumplii, diformi, evitai i ocolii de
toi ceilali. Printre montrii acetia se aflau i Purttorii de Cranii,
mna dreapt a lui Brona. Brbai i ei cndva, Purttorii de
Cranii erau druizi care se dedulciser prea din plin la gustul
magiei, pe care o practicaser prea des i n prea mare profunzime
i fuseser n cele din urm pervertii. Acetia i luar acum
zborul n lumina aproape stins a zilei i o pornir n cutare de
prad, spre ai potoli foamea.
Iar n centrul ntregii otiri, chiar n mijlocul hoardelor care o
purtau neabtut cu ele, ca o plut pe ape zbuciumate de furtun,
se afla litiera neagr, uria, nvelit n mtase, n care cltorea
Vrjitorul Comandant nsui. Treizeci de troli o purtau printre
rndurile de oteni, cu perdelele trase, pavz impenetrabil chiar
n cea mai strlucitoare lumin a zilei, cu bare din fier solid,
nesate cu epi i srme i avnd gravat pe laturile ei un blazon ce
152

Terry Brooks

nfia nite cranii albe. Risca privi creaturile care se roteau i se


rsuceau deasupra lui, contiente c, n vreme ce ele nu-l puteau
vedea pe cel care le era stpn i cpetenie, acesta le vedea cu
uurin.
La lsarea nopii, cu ochii la acea ntreag armat cobort din
Northland i mrluind spre miazzi pentru a invada Anarul i
pentru a-i cuceri pe gnomi. Risca se rezem ngrijorat de o stnc
n ascunziul lui i se ls mpresurat de umbrele serii. Bremen
avusese dreptate, de bun seam avusese dreptate n toate. Brona
supravieuise Primului Rzboi al Seminiilor i sttuse ascuns n
toi anii scuri de atunci doar pentru a-i ntri puterea, ca s
poat lovi din nou. Acum se ntorcea, de ast dat n calitate de
Vrjitor Comandant, iar trolii i mogldanii i aparineau, nrobii
i supui lucrrii lui. Dac druizii fuseser ucii cu toii, aa cum
prevzuse Bremen c se va ntmpla iar Risca era acum convins
c aa stau lucrurile atunci nu mai avea cine s poat veni n
sprijinul seminiilor, cine s tie s foloseasc magia. Aveau s
cad cu toii, unul cte unul gnomi, elfi i oameni. Totul se va
petrece rapid, nimeni nc nu credea c aa ceva era posibil, iar
cnd se vor dezmetici, va fi prea trziu. Risca vzuse cu ochii lui
mrimea otirii Vrjitorului Comandant. O veritabil mainrie
imens, monstruoas, de neoprit. Seminiile nu puteau trage
ndejde s izbndeasc dect dac se uneau. Dar asta ar dura o
venicie dac-i lsai pe toi n voia lor. Politicile lor vor ntrzia
orice decizie. Interesul propriu le va dicta o prudent deloc
recomandabil. Seminiile libere vor tot dezbate i vor tot cumpni
i se vor pomeni subjugate nainte chiar s neleag ce li se
ntmpl.
Bremen le prevzuse pe toate, iar acum depindea de cei puini
care-l crezuser s gseasc o cale pentru a zdrnici producerea
inevitabilului.
Risca vr mna n rani i scoase de acolo un coltuc de pine
veche de o zi i ncepu s-l mestece, cu gndul dus departe. Se
desprise de Bremen i de ceilali membri ai micului grup cu trei
zile n urm, la gura vii Hadeshorn. Mersese spre rsrit, prin
Callahorn, pentru a le duce gnomilor vestea despre apropierea
Vrjitorului Comandant, pentru a-i preveni c sunt pndii de
primejdie i pentru a-i convinge c trebuie s lupte mpotriva
armatei Northlandului. Dar nainte de a ajunge la hotarul de apus
al cmpiei Rabb, socoti c ar fi mai cu folos pentru misiunea lui
153

Primul rege Shannara

dac le-ar putea duce tirea c vzuse cu ochii lui armata care se
apropia. Le-ar putea face o apreciere mai exact privind mrimea
i puterea ei i ar putea fi astfel mult mai convingtor n efortul de
a-i preveni. Aa nct fcuse un ocol spre miaznoapte i mersese
nc o zi, ca s ajung la trectoarea Jannisson. Acolo, n cea de-a
treia zi, ascuns la poalele munilor Dragons Teeth, urmrise din
priviri armata Vrjitorului Comandant ieind din Streleheim; iar
otirea aceluia crescuse i tot crescuse, nct lui Risca i se pru c
nu mai are sfrit. Numrase pn i se urse cpitnii i plutoane,
animale i crue, blazoane ale diverselor triburi i stindarde de
lupt. Parc ntreaga naiune a trolilor pornise la lupt. Era cea
mai mare otire pe care o vzuse vreodat. Gnomii nu vor putea cu
niciun chip s-i stea mpotriv de unii singuri. O puteau ntrzia,
probabil, dar n-o puteau opri. Chiar dac elfii veneau s li se
alture, diferena de numr n defavoarea lor rmnea uria. i
nici nu stpneau o magie de puterea celei mnuite de Brona i de
Purttorii de Cranii sau de creaturile din lumea nefiinelor. Nu
aveau niciun talisman. Nu-i aveau dect pe Bremen, pe Tay
Trefenwyd i pe el nsui, ultimii druizi.
Risca mestec i nghii cltinnd din cap. Disproporia era
mult prea mare. Trebuia neaprat gsit o cale de a egaliza ct de
ct forele.
i termin pinea i bu ndelung din butelca pe care o purta
pe umr. Apoi se ridic i se duse napoi pe buza prpastiei, de
unde putea privi n jos armata care-i instalase tabra. ncinseser
deja focuri, ntunericul nopii se nstpnise aproape cu totul,
cmpia era luminat de numeroasele ruguri i se simea miros
puternic de fum. Armata se ntindea pe mai bine de o mil n
lungul cmpiei i forfotea de activitate febril, rzbteau sunete, se
vedea agitaie. Se gteau de-ale gurii, se aterneau pleduri pe
pmnt. Se fceau reparaii i se puneau la punct planuri. Risca
privea din ascunztoarea lui, disperat i mnios. Dac puterea
voinei i furia ar fi fost de-ajuns pentru a opri toat nebunia asta,
el ar fi dispus de ambele din belug.
Zri cu coada ochiului o pereche de Purttori de Cranii care se
roteau, n cutare de iscoade, pe cerul de cerneal, dincolo de
lumina aruncat de focurile de tabr, i se ghemui mai adnc
ntre stnci, devenind una cu muntele, nimic altceva dect un
crmpei fr de culoare dintr-un munte. Ochii lui msurau
lungimea i limea taberei, dar se ntorceau mereu la litiera
154

Terry Brooks

nvelit n mtase n care se odihnea Vrjitorul Comandant.


Fusese lsat la pmnt acum, amplasat proteguitor n mijlocul
armatei, nconjurat de troli i alte creaturi mai puin umane,
mic oaz de linite n inima vulcanului tumultuos dimprejur.
Niciun foc nu era aprins n apropierea ei. Nicio fiin nu se apropia
dinspre focurile de tabr. ntunecimea se adunase mprejurul ei
ca un iaz i lsase litiera ca un punct solitar, sublimat, inviolabil.
Faa lui Risca se crisp. Nenorocirea ncepe i se termin cu
monstrul care ocup acel cort, gndea el. Vrjitorul Comandant
este cpetenia bestiei uriae care ne amenin. Taie capul i bestia
moare.
Ucide-l pe Vrjitorul Comandant i primejdia dispare.
Ucide-l pe Vrjitorul Comandant
Era o idee fantasmagoric, nestpnit, i el nu-i ngdui s
sporeasc n gndurile lui. O mpinse deoparte i se strdui s se
concentreze asupra ndatoririlor lui. Bremen se bizuia pe el.
Trebuie s le dea de tire gnomilor despre aceast armat, ca
acetia s apuce a se pregti de invadarea trmului lor natal.
Trebuie s-i conving s se arunce n lupt mpotriva unei otiri de
cteva ori mai numeroase ca a lor, ntr-o btlie pe care nu puteau
spera s o ctige. Trebuie s-l conving pe Raybur i pe cei din
Sfatul Btrnilor c se poate gsi o cale de a-l nvinge pe Vrjitorul
Comandant i c gnomii trebuie s ctige cu preul vieii lor
timpul de care este nevoie. Era o sarcin greu de dus la capt i va
cere un mare sacrificiu. El era cel care trebuia s-i conduc pe
ceilali, el, druidul rzboinic care putea sta mpotriva oricrei
creaturi juruite Vrjitorului Comandant.
Cci Risca era un rzboinic pursnge. Altceva nici nu tia.
Crescuse n Raveshorn, alturi de prinii care-i triser ntreaga
via n deertul Eastlandului. Tatl lui fusese cerceta, iar mama
puitor de capcane. Tatl avusese apte frai i surori, iar mama
ase. Cei mai muli locuiau i acum la doar cteva mile unul de
altul, iar Risca fusese crescut, n diverse perioade, de fiecare dintre
ei. n toi anii copilriei se vzuse cu unchii i mtuile lui la fel de
mult ca i cu prinii. Creterea copiilor n familia lui era
rspunderea tuturor. Gnomii din acea parte a lumii erau venic n
rzboi cu triburile de mogldani i se aflau mereu n primejdie. Iar
Risca era la nlime. Fusese deprins de la o vrst fraged s
lupte i s vneze i constatase c se pricepe bine la aa ceva
mai mult dect bine, de fapt. Sesiza lucruri care altora le scpau.
155

Primul rege Shannara

Putea iscodi ceea ce lor le era ascuns. Era mai iute, mai agil i mai
puternic dect ceilali copii de vrsta lui. Stpnea arta de a
supravieui. Rmsese n via n mprejurri care pe alii i
costaser viaa.
Pe cnd avea doisprezece ani fusese atacat de un koden i
ucisese fiara. La doar treisprezece ani, fcea parte dintr-un grup
de douzeci de ini care fuseser atrai de mogldani ntr-o
ambuscad. Fusese singurul scpat cu via. Avea cincisprezece
ani cnd mama lui a fost ucis n timp ce aeza capcanele, dar i-a
urmrit pe vinovai i i-a expediat pe lumea cealalt de unul
singur. Cnd tatl i s-a prpdit ntr-un accident de vntoare.
Risca i-a crat trupul tocmai n inima inutului locuit de
mogldani i l-a ngropat acolo, pentru ca spiritul lui s poat
continua lupta mpotriva dumanilor. Jumtate dintre fraii i
surorile lui muriser deja, dobori de dumani sau de boli. Trise
ntr-o lume violent, necrutoare, iar viaa i fusese grea i
nesigur. Dar Risca supravieuise i unii opteau, cnd i
nchipuiau c el nu-i poate auzi, cci era superstiios n privina
soartei, c nu fusese nc furit sabia care s-l poat rpune.
La douzeci de ani plecase din Raveshorn spre Culhaven i
intrase n slujba lui Raybur, proaspt ncoronatul rege al gnomilor,
el nsui un strlucit rzboinic. Dar Raybur l inuse la Culhaven
doar scurt vreme, dup care-l trimisese la Paranor, la druizi.
Raybur recunoscuse talentele deosebite ale lui Risca i socotise c
poporul gnomilor avea s fie mai ctigat dac tnrul cu suflet de
rzboinic i abiliti de vntor avea s fie instruit de druizi. i el,
ca i Courtann Ballindarroch al elfilor, auzise de Bremen i-l
admira. Aa c-i trimisese btrnului un rva, rugndu-l s-i
acorde o atenie special tnrului Risca, noul nvcel. Cu
rvaul asupr-i, Risca plecase la Paranor, cetatea druizilor, i
rmsese acolo, devenind discipol entuziast al lui Bremen, un
discipol care credea n cile magiei.
Ochii lui rmaser pironii pe cortul de mtase din tabra
vrjmailor n timp ce cugeta asupra felului n care magia l ajuta
acum. Magia lui era cea mai puternic, dup a lui Bremen poate
chiar mai puternic acum, date fiind vrsta i vigoarea lui fa de
ale celuilalt. Credea asta cu trie, dei tia c, nendoios, Tay
Trefenwyd nu ar fi de acord cu el. Ca i Tay, Risca studiase asiduu
leciile lui Bremen i continuase s studieze i s se autotesteze
permanent, chiar i dup ce btrnul fusese exilat. Studiase i se
156

Terry Brooks

antrenase de unul singur, cci niciun alt druid, nici chiar Tay
Trefenwyd, nu se considera rzboinic i nici nu ncerca s-i
nsueasc arta rzboiului ca el. Pentru Risca, magia avea o
singur menire
Aceea de a-l proteja pe el i pe prietenii lui i de a-i distruge
pe dumani. Celelalte foloase aduse de magie vindecarea,
cunoaterea,
clarviziunea,
empatia,
stpnirea
tiinelor,
conexiunea elementelor, istoria i invocarea nu prezentau pentru
el vreun interes. El era lupttor i confruntarea armat era
pasiunea lui.
Amintirile se iveau i dispreau, iar gndurile i se ntorceau
mereu la mprejurarea de fa. Ce s fac oare? Nu-i putea
abandona sarcina primit, dar nici nu-i putea ignora virtuile
personale. Acolo, jos, perdelele de mtase ale cortului preau s
fluture n dansul strveziu al luminii n care le scldau focurile de
tabr, Nu trebuia dect o lovitur, att. Ce uor li s-ar putea
rezolva problemele dac ar putea da acea lovitur!
Inspir adnc, apoi expir ncet. Nu se temea de Brona. tia ct
era cellalt de primejdios, de puternic, dar nu se temea. Era
nzestrat cu o cantitate considerabil de magie pe care, dac o
folosea ntr-o lovitur direct, nu credea c i-ar putea-o zdrnici
ceva sau cineva.
nchise ochii. La ce bun s gndeasc mcar la o asemenea
posibilitate? Dac ddea gre, n-ar mai avea cine s-i previn pe
gnomi! i-ar da viaa zadarnic.
Dar i dac reuea
Se aez binior la loc ntre stnci, i scoase pelerina de
cltorie i ncepu s-i lepede armele. Hotrrea fusese luat
pesemne nc din clipa n care ideea i trecuse prin cap. Ucide-l pe
Vrjitorul Comandant i pune capt ntregii nebunii. El era cel mai
potrivit din ntreaga lume s ncerce. Era momentul ideal, acum,
cnd armata Northlandului se afla nc aproape de cas i Brona
se credea la adpost de orice atac. Chiar dac murea i el, tot
merita. Risca era gata i de sacrificiul suprem. Un rzboinic este
oricnd gata de sacrificiul suprem.
Dup ce rmase doar n cizme, pantaloni i tunic, i strecur
un cuit la cingtoare, lu cu sine securea de lupt i o porni la
vale, printre stnci. Era aproape miezul nopii cnd ajunse la
poalele munilor i o lu peste cmpie. Deasupra, Purttorii de
Cranii nc se roteau, dar el era de-acum n spatele lor i era
157

Primul rege Shannara

nvluit n magie, care-l ferea de ochii lor iscoditori. Ei aveau s


caute dincolo de tabr i nu aveau s-l observe. Pea uor,
degajat, apropierea lui era neauzit n ntuneric, iar lumina
rspndit de focurile de tabr l ascundea privirii celor care l-ar
fi putut vedea. Sistemul lor de paz era total inadecvat. Strjerii,
un talme-balme de mogldani i troli adunai laolalt, fuseser
amplasai prea departe unul de cellalt i prea aproape de focuri
ca s poat observa ceva ce s-ar fi apropiat din afar. Cerul era
nnorat i aerul nopii greu de fum, nct ar fi fost nevoie de ochi
foarte ageri chiar i n cele mai bune condiii pentru a sesiza vreo
micare pe cmpie.
Chiar i aa stnd lucrurile, Risca nu ls nimic la voia
hazardului. Merse tr cnd ierburile i tufiurile ncepur s se
rreasc, alese cu atenie locul de unde avea s se apropie i chiti
care anume straj din neamul mogldanilor i va fi int.
Abandon securea n iarba nalt i naint narmat doar cu
cuitul. Straja nici nu apuc s-l vad. Risca i tr trupul, l tupil
n iarb, se nvemnt n pelerina strajei, trase gluga pentru a-i
acoperi chipul, i recuper securea i ptrunse n tabr.
Un altul ar fi chibzuit mai pe-ndelete dac e bine s ntre aa,
pur i simplu, ntr-o tabr duman. Risca abia dac catadicsi s
acorde o clip acestui gnd. tia c abordarea direct este
ntotdeauna cea mai bun metod de a-l surprinde pe cellalt cu
garda jos i c e mai puin probabil s-l vad pe cel care le st
drept n fat dect pe cel care s-ar furia, nedesluit, prin cotloane
ntunecoase. Tendina general este de a nu lua n seam lucrurile
lipsite de logic, iar un inamic solitar hlduind chiar n preajma
ta, n mijlocul unei armate narmate pn-n dini, nu era ctui de
puin ceva logic.
Risca se ainu totui la marginea luminii rspndite de focurile
de tabr atunci cnd intr i rmase acoperit complet de
pelerin. Nu umbla cu fereal i nici nu-i cobora privirile, cci
asta ar fi trezit bnuiala c e ceva n neregul. Se mica fr
ovial, de parc se simea acolo n largul lui. Trecu de cercul
exterior al strjerilor i de focurile lor de tabr i o lu spre
centrul armatei. Fumul, purtat de vnt, i venea n ntmpinare,
iar Risca l folosi ca paravan. Auzea strigte i rsete n jur, otenii
mncau i beau, i spuneau poveti i schimbau minciuni ntre
ei. Arme i armuri clincheteau i animale de povar tropiau i
sforiau n ntunericul ndesat de fum. Risca umbl printre ele
158

Terry Brooks

fr a-i ncetini pasul, fr a pierde o clip din vedere inta, care


aprea acum ca un mnunchi de rui i blazoane ntunecate
nlat deasupra viermuielii ntregii tabere. i inea securea de
lupt jos, lipit de picior, i-i alctui, cu ajutorul magiei, o
imagine de soldat nensemnat, doar un alt vntor mogldan n
drum spre un loc lipsit de importan.
Ptrunse adnc n vlmagul de oameni i focuri de tabr,
crue i provizii, animale de povar i meteugari ocupai cu
dregerea cruelor i echipamentelor, printre uriae snopuri de
lnci i sulie, cu vrfurile lor de metal sclipitor ndreptate spre
cer. Se inea prin zona taberei ocupate de mogldani cnd putea,
dar din cnd n cnd era nevoit s treac printre grupuri de troli.
Se ferea de ei, dup obiceiul mogldanilor, respectuos, precaut,
fr a prea temtor, dar nici sfidtor, ntorcndu-i faa de la ei
atunci cnd i ntlnea, pentru a evita chipurile impasibile i
privirile dure care vzuser numeroase btlii. Le simea ochii
oprindu-li-se o clip asupra lui, apoi ntorcndu-li-se n alt parte.
Dar nimeni nu-l opri din drum i nimeni nu-l strig. Nimeni nu-i
descoperi identitatea.
Sudoarea i iroia pe spate i la subsuori, nu din cauza cldurii
ns. Rzboinicii ncepuser de-acum s se retrag ca s se culce,
s se nfoare n pelerine pe lng focuri, i treptat se nstpnea
linitea. Risca grbi pasul. Avea nevoie de zgomot i de vlmag
pentru a-i acoperi micrile. Dac toat lumea dormea, ar fi prut
nelalocul lui tot umblnd de colo-colo. Se apropia deja de cortul
Vrjitorului Comandant i vedea acum perdelele sus, deasupra
taberei. Focurile de tabr erau tot mai puine pe msur ce se
apropia, la fel i numrul otenilor. Nimeni nu avea voie s se
apropie prea mult de cartierul general al Vrjitorului Comandant
i nici nu voia nimeni s-o fac.
Risca se opri la marginea unui foc de tabr, unde dormeau
cam o duzin de rzboinici. Troli cu toii, lupttori cu figuri parc
cioplite n piatr, cu armele lng ei. i ignor i cercet terenul
deschis dinaintea lui. Cam treizeci de metri despreau cortul cel
negru, de jur-mprejur, de armata adormit. Nu se zreau strjeri
nicieri. Risca ezit o clip. De ce nu erau grzi? Privi cu atenie n
jur, n cutarea lor.
Nici urm de aa ceva.
n acel moment, mai s se ntoarc din drum. Era ceva n
neregul n toat povestea asta, simea el. Ar trebui s existe
159

Primul rege Shannara

strjeri. Ateptau cumva n interiorul cortului? Se aflau undeva


unde el nu putea ptrunde cu privirea? Pentru a afla rspunsul la
aceste ntrebri ar fi trebuit s traverseze terenul deschis dintre cel
mai apropiat foc de tabr i cort. Era destul lumin mprejur
pentru ca apropierea lui s nu treac neobservat, aa c ar urma
s foloseasc magia pentru a-i masca apropierea. Avea s fie
absolut singur acolo i n-ar fi avut unde s se ascund.
Mintea-i lucra febril. Avea s dea cumva peste Purttori de
Cranii? Erau cu toii plecai afar din tabr, la vntoare, sau
mai rmseser dintre ei aici, pentru a-i apra stpnul? Stteau
cumva de paz i alte creaturi?
ntrebrile l ardeau i nu existau rspunsuri la ele.
Mai ezit un moment, nconjurnd locul cu privirea, cu urechile
ciulite, tatonnd aerul. Apoi i strnse mai bine securea n mn
i o lu din loc. Invoc magia pentru a-l nvlui, pentru a-l ajuta
s se piard n noapte, s se fac una cu ntunericul. Doar un
strop, nct nici chiar un cunosctor n ale magiei s nu-i
detecteze prezena. l invad un val de hotrre. Putea s-o fac.
Trebuia s-o fac. Travers terenul deschis, tcut ca un nor pe
cerul btut de vnturi. Auzul lui nu prindea niciun sunet. Vzul
lui nu prindea nicio micare. Chiar i n acei loc, nu se vedea
nimeni de paz.
Ajunse lng cort, iar aerul dimprejur deveni brusc linitit ca
moartea i sunetele, mirosurile i micrile armatei disprur.
Rmase o clip lng mtasea neagr i atept ca instinctele s-i
semnaleze existena unei eventuale capcane. Nepercepnd nimic
de genul sta, i scoase securea de la bru i-i trecu tiul ascuit
peste mtasea neagr, fcnd n ea o despictur.
Deodat auzi ceva un oftat, poate, sau un vaiet nbuit.
Trecu iute prin despictur.
n ciuda beznei care domnea n cort, ochii lui reuir s se
obinuiasc imediat. Nu se afla nimic nuntru nicio fiin, nicio
mobil, niciun pat, niciun semn de via. Cortul era gol.
Risca privi n jur cu ochii mari, nevenindu-i a crede.
Apoi, n linitea profund se auzi un uier gros i lugubru, iar
aerul prinse a se undui n faa lui. ntunecimea ncepu s se
adune i, acolo unde cu o clip n urm nu fusese nimic, acum se
forma o siluet. O fptur nvluit ntr-o pelerin neagr ncepea
s prind substan. Risca realiz ce se petrece i simi un fior
ngheat pe ira spinrii. Vrjitorul Comandant fusese acolo tot
160

Terry Brooks

timpul, acolo, n ntuneric, invizibil, privise doar i ateptase.


Poate tiuse chiar de sosirea lui Risca. Nu era, aa cum crezuse
gnomul, o creatur n carne i oase care putea fi ucis cu arme
obinuite. Se nlase deja, cu ajutorul magiei, deasupra formei
muritoare i putea avea acum orice form sau s nu aib form.
Nici nu avea nevoie de vreuna.
Vrjitorul Comandant se ndrept spre el. Pre de o clip, Risca
nu putu face nicio micare i era convins c avea s moar fr a
fi n stare s ridice un deget n aprarea sa. Apoi, voina lui de fier
sfie vlul spaimei i-l mpinse la aciune. Scoase un strigt de
lupt mpotriva cumplitei forme negre, a ghearei scheletice negre
care venea spre el, a ochilor sngerii, mpotriva propriei spaime, a
destinului trdtor. Securea lui se ridic brusc, cu un uier, iar
focul magiei sclipea n lama-i ascuit. Vrjitorul Comandant fcu
un gest scurt, i Risca simi cercuri de oel ncletndu-i-se n
jurul trupului. Cu un suprem efort de voin le zdrobi i le azvrli
ct colo, apoi repezi securea. Arma se nfipse n silueta acoperit
de pelerin i explod ntr-o mare de flcri.
Risca nu atept s vad rezultatul loviturii. Instinctul i
spunea c e o lupt n care el nu putea avea sorti de izbnd.
Puterea i nsuirile lui de lupttor nu erau ndeajuns pentru a
dovedi un asemenea duman. n secunda n care mna lui lansase
securea, plonj prin deschiderea cortului, sri imediat n picioare
i o rupse la fug. Se auzeau deja strigte dinspre focurile de
tabr, otenii se trezeau din somn. Risca nu privi n urm, dar
simea prezena lui Brona ca pe un nor negru venind spre el,
cutnd s-l trag napoi. Travers n goan terenul deschis i sri
peste cel mai apropiat foc, clc flacra care se stingea i mprtie
scntei i cenu n toate direciile. nfc o sabie de la un
lupttor adormit i se arunc spre stnga, n vltucii de fum
iscai de scnteile mprtiate.
Alarma zvonea acum din toate colurile. Mna Vrjitorului
Comandant nc se ntindea spre el, ncletndu-i pieptul, dar
strnsoarea devenea din ce n ce mai slab pe msur ce distana
dintre ei cretea. Concentrarea i sczuse i se strduia acum s
i-o recapete. Un trol rsri dinaintea lui, cu gnd s-l opreasc,
iar Risca i ls cuitul mplntat n gtul lui. Reacionase
instinctiv, incapabil nc s gndeasc foarte limpede. Rzboinicii
se agitau peste tot mprejurul lui, alergau n toate prile i
ncercau s descopere cauza acelui vacarm, netiind deocamdat
161

Primul rege Shannara

c era vorba de el. Se chinui s-i domoleasc pasul, s ignore


btile nebuneti ale inimii i strnsoarea din jurul pieptului. Mi,
al umbrelor s fie! Ct pe ce s-o peasc! Se mica acum cu
iueal, dar nu mai alerga. Alergnd n-ar fi fcut dect s atrag
atenia asupra sa. Invoc magia, de care uitase n momentul fugii,
i-i ddu seama brusc c pierduse aproape total controlul asupra
ei, c fusese aproape dobort de spaim. Se nvlui rapid n magie,
apoi o lu spre stnga, spre cmpul deschis, ntr-o direcie cu
totul diferit de cea din care venise, unde nu le-ar trece prin minte
s-l caute. Daca l-ar descoperi i ar fi nevoit s lupte, ar fi ucis,
Erau prea muli pentru el. Prea muli pentru orice brbat, fie el
druid ori de alt soi.
Se grbi s traverseze tabra, i-n acest timp l ncerca senzaia
c tensiunea provocat de confruntarea cu Vrjitorul Comandant
amenin s-l sufoce. Se strdui s respire regulat, s nu ia
aminte la agitaia produs de armata care se trezea din somn, la
ipetele i zbieretele i tropitul cizmelor otenilor narmai
expediai n toate direciile. n faa lui, vedea deja ntunericul
cmpiei, ntinderea gola de dincolo de cercul focurilor de tabr.
De jur-mprejur erau postai strjeri, dar ei aveau privirile aintite
spre cmpie, ateptndu-se la un atac din acea direcie. Simi
dorina aproape irezistibil de a privi napoi ca s vad ce anume l
urmrete, dar instinctul l preveni c, fcnd-o, s-ar trda. Poate
Vrjitorul Comandant i-ar vedea ochii i l-ar recunoate chiar i
sub acopermntul lui de magie. Poate i-ar recunoate chipul. i
asta ar fi ndeajuns pentru a-l duce la pierzanie. Risca nu privi
ndrt. Merse nainte i ls pasul mai moale ca s poat alege
punctul de la marginea spaiului strjuit pe unde avea s evadeze.
Tu i tu, se adres el unei perechi de mogldani n timp ce
trecea chiar printre ei, fr a catadicsi s ncetineasc, pentru ca
ei s nu-i vad faa.
Folosise limba lor, pe care o cunotea de cnd avea zece ani. Le
fcu semn:
Venii cu mine.
Ei nu-i puser ordinul la ndoial. Soldaii rareori fac aa ceva.
Avea aspectul i aerul autoritar ale unui superior, aa c l urmar
fr crcnire. i conduse prin ntuneric de parc ar fi cunoscut
calea, de parc ar fi avut o misiune anume de ndeplinit. i duse
departe n noapte, apoi i expedie pe Fiecare n alt direcie, iar el
plec pur i simplu mai departe de unul singur, riu ncerc s se
162

Terry Brooks

ntoarc s-i recupereze armele i pelerina, tia c asta ar fi fost


prea primejdios. nsui faptul c era viu era o minune, aa c nu
era dispus sa-i foreze i mai mult norocul. Trase adnc n
plmni aerul nopii i se strdui s-i domoleasc pulsul.
Cunotea oare Bremen ce fel de duman aveau? Se ntreb el.
Realiza btrnul ce putere are Vrjitorul Comandant? Trebuie c
da, cci fusese n ascunztoarea monstrului i-l spionase. Risca i
dori s-i fi pus btrnului mai multe ntrebri atunci cnd avusese
ocazia. Dac ar fi fcut-o, n-ar fi ncercat s-l distrug pe Brona de
unul singur. i-ar fi dat seama c nu avea armele trebuitoare
pentru aa ceva. Nici nu era de mirare c Bremen era n cutarea
unui talisman. Nici nu era de mirare c se bizuia pe viziunile celor
mori, care s-l sftuiasc.
Se uit pe cer dup Purttorii de Cranii, dar nu-i zri. Cu toate
astea, i meninu magia pentru a se ascunde. Ptrunse n cmpia
Rabb i o lu spre sud-est, spre Anar. nainte ca lumina zilei s-l
gseasc, avea s se afle la adpostul pdurii. Scpase pentru a
purta i alte btlii i se putea considera norocos.
Dar ce fel de btlie se putea purta mpotriva unui duman ca
Vrjitorul Comandant? Ce le putea spune gnomilor ca s le
sdeasc ndejdea n suflet?
Rspunsurile i scpau. Merse nainte n noapte, cutndu-le.

XIII
Dou zile mai trziu, armata Northlandului se afla la vreo
douzeci de mile de Storlock. Traversase fr vreo oprelite
cmpia, departe de pdurea deas, cotise spre rsrit, ctre Anar,
ca un vierme uria, greoi, care se tra tot mai aproape de inutul
gnomilor. Focuri de veghe ardeau n deprtare pe fundalul cerului
care se stingea n amurg, o pcl glbuie ntins pe mile ntregi dea lungul cmpiei. Kinson Ravenlock le vedea licrul tocmai de la
captul munilor Dragon's Teeth de la gura vii Shale. Armata
trebuie c-i petrecuse dup-amiaza traversnd rul Rabb nainte
de a-i face tabra de noapte. La rsritul soarelui avea s-i reia
marul spre miazzi, iar asta nsemna ca pn-n zorii zilei
urmtoare avea s ajung chiar n faa satului storilor.
ns asta mai nsemna, se dezmetici brusc Strjerul Hotarelor,
c el i Mareth trebuiau s traverseze cmpia Rabb n chiar
163

Primul rege Shannara

aceast sear, naintea trupelor, dac nu voiau cumva s fie prini


la mijloc de cealalt parte.
Rmase nemicat n umbra unei stnci care se nla la vreo
cincisprezece metri deasupra cmpiei i se pomeni dorindu-i s fi
putut ajunge aici cu o zi n urm, ca s nu fie nevoii s traverseze
cmpia la ceas de noapte. tia c la lsarea nopii vntorii
naripai ai lui Brona aveau s-i ia zborul n trii, dnd trcoale
pe deasupra zonei deschise care se ntindea ntre ei i locul unde
s-ar fi aflat n siguran. Nu era o perspectiv tocmai ispititoare.
Privi n spatele lui la Mareth, care sttea pe jos i-i freciona
picioarele, ncercnd s le aline astfel durerea produs de marul
forat din timpul zilei, cu cizmele azvrlite care pe unde, mpreun
cu pelerina i cu puinele lor provizii, n-ar fi putut merge mai
repede orict s-ar fi strduit, iar el i ddea seama de asta. O
forase i aa prea tare ca s ajung pn aici. Era nc slbit
dup ncercarea prin care trecuse la cetatea druizilor; iar energia
ei seca rapid, aa c avea nevoie de popasuri dese pentru odihn.
Dar nu se plnsese o singur dat, nici chiar atunci cnd el
insistase c trebuie s renune la somn pn vor ajunge la
Storlock. Era drz din cale-afar, recunoscu el morocnos. i
dorea doar s-o poat nelege ceva mai bine.
Privi ndrt spre cmpie, spre ruguri, spre ntunericul care se
lsa treptat dinspre rsrit peste ntinderi. Era lucru hotrt deci,
vor traversa disear. i dori s fi stpnit i el magie, ca s le
ascund trecerea, dar, la urma urmelor, putea la fel de bine s-i
doreasc s poat zbura. Nu-i putea cere fetei s recurg la magie,
firete. Bremen i interzisese. Iar Bremen nsui nc nu-i ajunsese
din urm, aa c nu se putea face nimic n privina asta.
Hai i mnnc ceva, l chem Mareth.
Se ntoarse i cobor dintre stnci. Fata ntinsese tipsii cu pine,
brnz i fructe i turnase mied n nite cni de metal. Fcuser
un troc seara trecut cu un fermier, la nord de Varfleet, i asta era
ultima porie din merindele cptate. Se aez n faa ei i ncepu
s mnnce. Nu o privea. Plecaser de dou zile de la cetatea
distrus a Paranorului, ieiser din nou din trectoarea Kennon i
o luaser spre rsrit, de-a lungul rului Mermidon, urmndu-i
cursul pe la poalele munilor Dragons Teeth pn aici. Bremen i
trimisese nainte, statornicind limpede pe unde s mearg fr el,
s urmeze cursul rului Mermidon pn la cmpia Rabb i s o
traverseze spre Storlock. Acolo urmau s ntrebe de un brbat
164

Terry Brooks

anume, care, bnuia druidul, locuia undeva n Eastland, n inutul


slbatic din Anarul de Sus, un brbat despre care Kinson nu
auzise niciodat. Trebuiau s afle unde poate fi gsit acela, dup
care s atepte acolo pn cnd Bremen i va prinde din urm.
Druidul nu-i lmurise ce avea el s fac ntre timp. Nu le explicase
de ce l cutau pe acel necunoscut. Le spusese pur i simplu ce
aveau de fcut lui Kinson, mai bine zis, cci Mareth nc mai
dormea dup care dispruse printre copaci.
Kinson bnuia c btrnul se dusese napoi la cetatea druizilor,
i Strjerul Hotarelor se ntreb iari de ce. Fugiser din Paranor
ntr-un vlmag de zgomote i furie distrugtoare, de magie
dezlnuit i slbatic, parte a lui Mareth, parte a cetii nsei.
Era ca i cnd o fiar slbatic se deteptase i se npustise
asupra lor s-i devoreze i lui Kinson nc i se prea c-i simte n
ceaf respiraia i ghearele, ca atunci cnd fuseser urmrii. Dar
scpaser cu via la adpostul pdurii n amurgul blnd, iar furia
aceea de sorginte magic se domolise i pierise. Rmseser n
pdure toat ziua urmtoare i o lsar pe Mareth s doarm.
Breman se ocupase de ea vdit preocupat de starea ei, dar dup
ce fata se trezise i buse o can de ap nainte de a adormi la loc,
ncetase s-i mai fac griji pentru ea.
Magia cu care este nzestrat e prea puternic pentru ea, i
explicase el lui Kinson.
inuser de veghe la cptiul ei n orele dimineii trzii, dup
ce ea se trezise i adormise apoi la loc. Soarele se nlase sus
deasupra lor i amintirea ntunecat a nopii trecute ncepuse s
pleasc. Cetatea era o prezen mut dincolo de perdeaua de
arbori, linitit acum ca moartea, golit de via.
Pare limpede c a venit la druizi n ncercarea de a-i nelege
mai bine magia. Cred c n-a stat ndeajuns printre ei ca s apuce
s afle asta. Poate a cerut s vin cu noi n ndejdea c am putea
s-o ajutm.
Cltin din capul crunt.
Dar ai vzut? A invocat magia pentru a m apra pe mine de
creaturile pe care Brona le-a lsat acolo s m atace, dar a pierdut
imediat orice control asupra ei! Pare incapabil s cntreasc
msura necesar. Sau poate nu asta e problema, ci faptul c
magia ei, cnd e invocat, ia orice form dorete ea, magia.
Indiferent de situaie, nvlete dinspre ea ca apele revrsate! n
cetatea druizilor, a nghiit creaturile acelea de parc ar fi fost
165

Primul rege Shannara

nite amri de nari. A fost att de puternic, nct a trezit


magia pe care cetatea o menine pentru propria protecie, magia
pmntului, statornicit acolo de primii druizi. A fost magia
verificat de mine cnd m-am ntors, ca s m asigur c mai poate
nc sta pavz n faa oricrei ncercri de a distruge cetatea, nu
i-am putut proteja pe druizi de Vrjitorul Comandant, dar am
putut pune mcar cetatea sub oblduirea ei. Mareth a invocat o
putere att de copleitoare pentru distrugerea creaturilor lui
Brona, nct a dat impresia c cetatea nsi se afl n pericol i a
scos astfel la iveal i magia pmntului.
Magie nativ, aa ai spus cndva, murmura Kinson, dus pe
gnduri. De unde i s-ar putea trage, de e att de puternic?
Btrnul strnse din buze.
De la un alt druid, poate. Un elf care poart magie veche n
snge. De la o fiin feeric, rmas din lumea de odinioar. Ar
putea fi orice din toate astea.
Ridic o sprncean, ntrebtor:
M ntreb dac tie chiar i ea rspunsul la aceast
ntrebare.
M ntreb dac ni l-ar spune, chiar dac l-ar ti, fu replica lui
Kinson.
Pn n acel moment, fata abia dac pomenise despre aa ceva.
Pe cnd se trezise, Bremen plecase deja. Misiunea de a-i spune c
nu avea voie s-i foloseasc magia pn la revenirea lui Bremen,
care s-o povuiasc, rmase astfel n sarcina lui Kinson. Ea
accept ordinul printr-o simpl nclinare a capului, nimic mai
mult. Nu coment nimic despre cele ntmplate n cetate. Prea s
fi dat uitrii ntregul episod.
Strjerul termin de mncat i-i ridic din nou privirea. Tnra
l privea.
La ce te gndeti? l ntreb ea.
Kinson nl din umeri.
M ntrebam cine e omul pe care trebuie s-l gsim. M
ntrebam de ce l consider Bremen att de important.
Ea ddu ncet din cap.
Cogline.
i cunoti numele?
Ea nu rspunse. Prea s nici nu fi auzit ntrebarea.
Poate vreunul din prietenii ti de la Storlock ne va putea
ajuta.
166

Terry Brooks

Ochii ei rmaser fici


N-am niciun prieten la Storlock.
Un scurt rstimp el se holb pur i simplu la ea, fr a nelege
Dar mi s-a prut c i-ai spus lui Bremen
Am minit.
Oft din greu i-i ntoarse privirea de la el.
L-am minit pe Bremen i nainte de asta i-am minit pe toi
la Paranor. Era singura cale de a fi acceptat. Doream cu
disperare s studiez la druizi i tiam c n-or s m accepte dac
nu le dau un motiv plauzibil. Le-am spus deci c-am studiat la
Stori. Le-am dat acte scrise care s-mi dovedeasc spusele, false
toate. I-am nelat pe toi cu bun tiin.
Ridic privirea:
Dar a dori s ncetez cu minciuna acum i s spun
adevrul.
Bezna era deplin n jurul lor, ultima gean a zilei dispruse,
iar ei se lsar cotropii de ntuneric, abia zrindu-se unul pe
cellalt. Cum tot urmau s traverseze cmpia Rabb n noaptea
aceea, Kinson nu se obosise s aprind un foc. Acum i dorea s-o
fi fcut, ca s-i poat vedea mai bine faa.
Cred, zise el cu voce domoal, c acum ar fi momentul
potrivit pentru adevr. Dar cum voi ti eu c-mi vei spune
adevrul, i nu doar o alt minciun?
Ea i adres un zmbet palid, trist:
Vei ti.
El o privi n ochi:
Magia ta era pricina minciunilor, nu-i aa? Ghici el.
Ai spirit de observaie, Kinson Ravenlock, i zise ea. mi placi
din cauza asta. Da, minciunile au devenit necesare din cauza
magiei mele. Doresc cu disperare s gsesc un mod de
Ezit, n cutarea cuvntului potrivit:
de a m mpca cu propria-mi persoan. M-am luptat cu
puterea mea prea mult vreme i m-au ajuns oboseala i
disperarea. M-am gndit uneori s-mi pun capt zilelor din pricina
rului pe care mi l-a fcut.
Se opri din nou, cu privirile pierdute n deprtri:
Am fost nzestrat cu magie nc de la natere. Magie nativ,
dup cum i-am spus lui Bremen. Mcar asta a fost adevrat. Nu
mi-am cunoscut tatl. Mama a murit la natere. Am fost crescut
de oameni pe care nu i-am cunoscut. Dac am i alte rude nu tiu,
167

Primul rege Shannara

pentru c nu i-au fcut vreodat apariia n viaa mea. Oamenii


care m-au crescut au fcut-o din motive pe care nu le-am neles
niciodat. Au fost oameni duri, taciturni i mi-au spus foarte
puine. Cred c erau legai de o anume datorie, dar nu mi-au
explicat niciodat obria acelei datorii. Am plecat de la ei cnd
aveam doisprezece ani, trimis n ucenicie la un olar, unde trebuia
s aduc i s car materiale, s fac curenie, s iau seama, dac
doresc, la felul cum lucreaz, dar n principal s fac ce mi se
spune. Eram de pe atunci nzestrat cu magie, firete, dar, ca i
trupul meu, ea nc nu ajunsese la maturitate i o sesizam doar ca
pe o vag prezen, care se manifesta n foarte mic msur. Cnd
am devenit femeie, magia a nflorit i ea nuntrul meu. ntr-o zi,
olarul a ncercat s m bat i m-am aprat din instinct, invocnd
magia n ajutorul meu. Aproape c l-am ucis. Am plecat ntr-un
inut de frontier, voiam s gsesc un alt loc n care s triesc. O
vreme, am locuit n Varfleet.
Zmbetul i reveni pe buze:
Poate c drumurile noastre s-au ntlnit la vremea aceea.
Sau tu plecasei deja? Da, plecasei, de bun seam.
nl din umeri:
Am fost atacat din nou, un an mai trziu. De data asta erau
mai muli brbai i nu s m bat voiau. Am invocat din nou
magia. Nu mi-am putut-o controla. Am ucis doi dintre ei. Am
plecat i din Varfleet, tot spre soare-apune.
Zmbetul i deveni batjocoritor i amar:
Cred c-i dai seama deja cum se repet asta. ncepusem s
cred c nu pot tri n mijlocul oamenilor i asta pentru c nu pot
avea ncredere n mine nsmi. Am rtcit dintr-o comunitate n
alta, de la o ferm la alta, ctigndu-mi existena cum puteam. A
fost o perioad util. Am descoperit lucruri noi despre magia mea.
Nu era doar distrugtoare; putea fi i tmduitoare. Am constatat
c aveam puteri empatice. mi puteam folosi magia spre a vindeca
rniii. Am descoperit asta atunci cnd un brbat pe care l
cunoteam i l simpatizam a fost rnit i era n primejdie s
moar de pe urma unei czturi. A fost o revelaie care mi-a dat
speran. Folosit astfel, magia putea fi controlat. Nu nelegeam
de ce; puterea ei poate fi controlat atunci cnd vindec, dar nu i
cnd distruge. Poate c mnia este, prin natura lucrurilor, mai
greu de controlat dect simpatia. Nu tiu. n orice caz, m-am dus
la Stori, cu gnd s triesc acolo, s-i rog s m lase s studiez la
168

Terry Brooks

ei, s nv s-mi folosesc talentul. Dar ei nu m cunoteau i nau vrut s m accepte n ordinul lor. Sunt mogldani i niciun
membru al vreunei alte seminii n-a primit vreodat permisiunea
de a studia la ei. Au refuzat s fac o excepie pentru mine. Am
ncercat luni de-a rndul s-i conving s-i schimbe hotrrea, am
rmas n satul lor, i-am privit lucrnd, am stat la mas cu ei
atunci cnd mi-o ngduiau, i i-am rugat s-mi acorde o ans,
nimic mai mult. Apoi, ntr-o bun zi, din inutul slbatic din
vecintate a sosit la stori n vizit un brbat. Voia ceva de la ei,
ceva din domeniul tiinelor lor tmduitoare, iar storii n-au prut
defel s se mpotriveasc. M-am minunat. Dup luni de zile de
cerit ceva rmie de nvtur de-a lor, nu cptasem nimic.
Iar acum, brbatul sta, care nu era mogldan era de felul lui din
Southland, aprea de niciunde i storii abia ateptau s-l ajute.
Am hotrt s-l ntreb de ce.
Rci cu cizma n pmnt, de parc ar fi scormonit trecutul.
Arta ciudat, nalt i pirpiriu, tot numai colturi i oase, cu
fata prelung i prul vlvoi. Prea venic pierdut n gnduri, de-ai
fi zis c o simpl discuie cu el era lucrul cel mai dificil din lume.
Dar l-am fcut s stea de vorb cu mine. L-am fcut s-mi asculte
povestea. Dup o vreme, mi-a devenit limpede c nelege foarte
multe dintr-ale magiei. Aa c i-am spus totul. M-am ncrezut n
el. Nu tiu nici pn n ziua de azi de ce, dar am fcut-o. Mi-a
spus c storii nu m vor accepta, c n-avea rost s mai rmn n
sat. Du-te la Paranor i la druizi, a sugerat el. Am rs. N-or s m
accepte nici ei, i-am explicat. Dar el mi-a spus c o vor face. M-a
nvat ce s le spun. M-a ajutat s inventez o poveste i a scris
hrisoavele prin care s obin ncuviinarea lor. A zis c tie cte
ceva despre ei, c fusese i el druid cndva, de mult. Dar c nu
aveam voie s-i pomenesc numele. Nu era inut la loc de cinste
acolo, a adugat el. i atunci l-am ntrebat care-i e numele i mi la spus Cogline. Mi-a spus c, afar de Bremen, druizii nu mai
cltoresc prin cele patru trmuri, ca pe vremuri. Aveau s
accepte povestea pe care mi-o inventase el dac-mi puteam dovedi
puterea de vindecare. N-or s se oboseasc s-mi cerceteze
trecutul, pentru c erau ncreztori, aproape naivi n privina asta.
A avut dreptate. Am fcut ce mi-a spus i druizii m-au primit.
Ea oft:
Dar acum nelegi de ce l-am rugat pe Bremen s m ia cu el,
nu-i aa? Studiul magiei nu este ncurajat la Paranor, sau,
169

Primul rege Shannara

oricum, nu ntr-o msur ct de ct semnificativ. Civa, precum


Risca i Tay, au, ce-i drept, o nelegere adnc a ei. Dar nu mi s-a
dat nicio ocazie s descopr cum s-mi in propria magie sub
control. Dac a fi dat-o la iveal, a fi fost expediat imediat de
acolo. Druizii se tem de magie. Se temeau, mai degrab, pentru c
sunt mori cu toii.
Magia ta a devenit cumva mai puternic? ntreb el atunci
cnd fata se opri. A devenit i mai greu de inut sub control? Aa
cum a fost cnd ai invocat-o n cetate?
Da.
Gura ei se strnse ntr-o linie dreapt, mohort, iar ochii i se
umplur brusc de lacrimi.
Ai vzut doar. M-a copleit ntru totul. A fost ca o revrsare
de ape care amenina s m nece. Nici nu puteam respira!
i acum doreti ca Bremen s te ajute s gseti o cale spre a
o stpni, el, singurul druid care-i nelege puterea.
Ea l privi drept n fa:
Nu regret ceea ce-am fcut.
El i ntoarse privirea, ngndurat.
Nici mcar o clip n-am crezut c ar trebui s-i par. i nici
nu mi-am propus s-i judec alegerea. Nu am trit viaa pe care ai
trit-o tu. Dar cred c minciunile trebuie s nceteze acum. Cred
c ar trebui s-i spui lui Bremen ce mi-ai spus mie. Dac doreti
ajutorul lui, ar trebui s fii cinstit cu el.
Fata ddu din cap i-i terse hotrt lacrimile.
Asta i am de gnd, zise ea.
Prea mic i vulnerabil, dar vocea i era viguroas. N-avea s
dezvluie nimic altceva n ceea ce privea persoana ei, realiz el.
Trebuie c trecuse i aa prin chinurile iadului spunndu-i i ct
spusese.
Se poate avea ncredere n mine, spuse ea fr veste, citindui parc gndurile.
Mai puin n magia ta, o corect el.
Nu. Chiar i n ea. Putei fi ncredinai c n-o voi folosi pn
cnd Bremen nu-mi va spune s o fac.
El o privi n tcere un moment, apoi ddu din cap.
Am neles.
l fulger din senin ideea c ei doi semnau de fapt foarte mult.
Amndoi cltoriser pn foarte departe n strdania de a se
elibera de trecut, iar cltoria nu se ncheiase pentru niciunul din
170

Terry Brooks

ei. Amndoi se legaser de Bremen, vieile lor erau indestructibil


unite cu a lui, iar acum prea c nici nu existase alternativ.
Privi spre cer i se ridic n picioare.
E vremea s-o lum din loc.
i nnegrir feele i minile, i legar bine diversele ustensile
din metal i armele, ca s nu zornie, coborr din ascunztoarea
dintre stnci i o pornir peste cmpia Rabb. Aerul nopii era
rcoros i plcut, iar dinspre poalele dealurilor adia o briz
purtnd pe aripile ei mireasm de salvie i cedru. Norii pluteau pe
cer, paravan subiatic ntre pmnt i luna n al doilea ptrar, de
aceea lumina era difuz i se strecura doar n fascicule scurte.
Sunetul putea cltori pe distane lungi ntr-o astfel de noapte, de
aceea Kinson i Mareth clcau cu pas uor prin ierburile nalte,
ocolind prundiul, care-i putea da de gol. La miaznoapte, lumina
care se zrea dinspre tabra armatei era aidoma unui fum cenuiu
pe fundalul ntunecat care se ntindea ntre munii Dragons Teeth
la apus i Anar la rsrit. La rstimpuri Kinson se oprea, asculta
i cuta s disting sunetele care se potriveau cu peisajul, atent la
cele care nu se potriveau. Mareth l urma un pas mai n spate i
nu scotea un cuvnt. Fr s se ntoarc spre ea, Kinson i simea
prezena acolo, ca pe o umbr a lui.
Orele se scurgeau anevoie, iar cmpia se desfura pretutindeni
n jurul lor i prea s devin mai vast pe msur ce o traversau,
aa c o vreme au avut impresia c nu nainteaz deloc. Kinson
veghea nencetat, cu ochii aintii spre cerul nnorat, n cutarea
vntorilor naripai care puteau hldui n trii. O fcea din
obinuin, i nu pentru c se atepta s-i vad pe cei ntunecai.
nvase din experien c mai nti avea s-i simt, i atunci
trebuia s se ascund nentrziat, pentru c, dac atepta s-i
vad, era prea trziu. Dar furnicturile acelea neplcute, nvala de
ghea pe ira spinrii, semnalul de alarm care prevestea
primejdia nu-i fcur simit prezena i, cu Mareth urmndu-l
docila, mersese mai departe.
Se oprir odat s bea ap din butelc i se ghemuir unul
lng altul ntr-un lumini, n dosul unor tufe. Kinson se trezi
ntrebndu-se cum trebuie s fi fost viaa pentru ea, lipsit de
prieteni i familie, ajuns o paria din cauza magiei, rmas fr
cmin din cauza mprejurrilor i a deciziilor ei n egal msur.
Dduse dovad de curaj, gndi el, hotrndu-se s nu renune la
lupt atunci cnd i-ar fi fost uor s-o fac. i nici nu se
171

Primul rege Shannara

compromisese pe sine sau pe alii, alegndu-i propriul drum n


via. Se ntreb cte din toate acestea nelesese Bremen atunci
cnd luase hotrrea de a-i permite s li se alture. Se ntreb n
ce msur izbutise Mareth s-l pcleasc pe btrn. Nu att de
mult cum i nchipuise ea, de bun seam. tia din experien c
Bremen putea privi drept n tine, ca i cnd ai fi din sticl, i vedea
toate componentele n micare. Era unul dintre motivele pentru
care reuise s supravieuiasc toi aceti ani.
La un moment dat, dup miezul nopii, un Purttor de Cranii le
tie calea. Veni dinspre est, din direcia n care se ndreptau ei, i-l
lu prin surprindere pe Kinson, care credea c primejdia va veni
dinspre miaznoapte. Simi creatura i se arunc la pmnt, sub o
tuf, trnd-o i pe Mareth cu el. i ddu seama dup expresia ei
c fata nelege ce se petrece. O trase mai aproape de el,
ascunzndu-se bine.
Nu te uita n sus, opti el. Nici mcar nu te gndi la ceea ce
zboar deasupra noastr. Ne simte dac o faci.
Rmaser ghemuii la pmnt, i n acest timp creatura zbur
mai aproape, iar teama din sufletele lor crescu nct i ncinse ca
soarele n miez de zi. Kinson se chinuia s respire normal i s se
gndeasc la zile de mult trecute, pe cnd era copil i mergea la
vntoare cu fraii lui. Rmase linitit, nemicat, cu muchii
relaxai, cu ochii nchii. Lipit de el, Mareth respira n ritmul lui,
nemicat. Purttorul de Cranii zbura n cercuri deasupra lor.
Kinson li simea i tia cat e de aproape din ndelungata lui
experien de cerceta n Northland, cnd vntorii naripai
ddeau trcoale noapte de noapte deasupra inutului pe care-l
strbtea. Bremen l nvase cum s-i evite, cum s
supravieuiasc. Senzaiile provocate de aceti montri nu puteau
fi evitate, dar puteau fi ndurate. La urma urmelor, senzaiile n
sine nu puteau face niciun ru. Mareth nelegea asta. Nu se
mic i nu tremur n braele lui. Nu ncerc s se ridice sau s
sar din ascunzi. Zcu acolo ca i el, rbdtoare i hotrt.
n cele din urm, Purttorul de Cranii zbur mai departe, spre o
alt parte a cmpiei, i-i ls tremurnd, dar uurai. Aa se
ntmpla ntotdeauna, gndi Kinson i se ridic n picioare. Nu-i
plceau deloc aceste senzaii, nu-i plcea ruinea care-i cuprindea
sufletul pentru c trebuia s se ascund n acest fel, s se fereasc
mereu. Dar i-ar fi plcut nc i mai puin s moar.
i adres lui Mareth un zmbet linititor i o pornir mai
172

Terry Brooks

departe n noapte.
Ajunser la Storlock puin nainte de rsritul soarelui, uzi i
stropii cu noroi din cauza unei averse neateptate care-i prinsese
la doar dou-trei mile de sat. Cu chipuri mohorte i respectuoase,
storii, nvemntai n alb, le ieir n ntmpinare i-i poftir
nuntru. Abia dac se rostir cteva cuvinte; nici nu prea
necesar. Storii preau a-i recunoate pe amndoi i nu le puser
nicio ntrebare. Poate i ineau minte de pe vremuri, gndea Kinson
pe cnd era condus nuntru. Mareth trise n satul storilor, iar el
i vizitase n diferite ocazii mpreun cu Bremen. Oricum ns, asta
simplifica lucrurile. Dei ndeobte distani i preocupai de ale lor,
storii erau generoi n ce privete casa i masa. Ca i cnd ar fi
ateptat oaspei, ei le oferir sup cald, haine uscate i paturi n
camere de oaspei din cldirea principal. La mai puin de o or de
la sosire, Kinson i Mareth dormeau tun. Cnd se deteptar, era
dup-amiaz trziu. Ploaia contenise, aa ca ieir afar s se uite
prin jur. Satul era linitit, iar pdurea care l nconjura prea
lipsit de via. n timp ce mergeau pe ulicioare de la un capt la
altul al aezrii, storii treceau pe lng ei ca nite stafii, tcui,
fiecare cu treaba lui, abia privind la cei doi strini. Nimeni nu se
apropie de ei. Nimeni nu le vorbi. Vizitar mai multe spitale unde
tmduitorii se ocupau de bolnavi venii din toate colurile celor
patru trmuri. Nimeni nu prea suprat s-i vad acolo. Nimeni
nu le ceru s plece. n timp ce Mareth rmase s se joace cu doi
prichindei mogldani care se arseser n timp ce prinii lor
gteau, Kinson iei afar i-i pironi privirea spre deprtri, spre
copacii peste care se aternea cu-ncetul ntunericul, cu gndul la
armata Northlandului care se apropia.
n timpul cinei, i mprti lui Mareth gndurile care-l
frmntau. De-acum otirea trebuie s fi ajuns, pesemne, undeva
pe cmpia Rabb, n apropierea aezrii. Dac avea nevoie de hran
sau de alte provizii, iar asta era aproape sigur, vor fi trimii
cercetai ca s jefuiasc, iar Storlockul s-ar afla atunci n real
primejdie. Majoritatea seminiilor auzise de stori i de
ndeletnicirile lor i le respectau izolarea. Dar oastea lui Brona se
conducea dup alte legi morale, dup alte reguli, i, dup toate
probabilitile, n cazul de fa avea s-i lipseasc respectul
acordat ndeobte locuitorilor acestei aezri. Ce s-ar alege de
aezarea storilor dac vreun Purttor de Cranii ar veni la jefuit?
Tmduitorii nu aveau mijloace de aprare; nu cunoteau nicio
173

Primul rege Shannara

form de lupt. Ei se bazau exclusiv pe neutralitatea i


dezinteresul lor fa de politic pentru a rmne n afara
conflictelor armate. Dar cnd era vorba de vntorii naripai, era
oare asta ndeajuns?
n timp ce ntorceau ideea pe toate feele, ntrebar i de Cogline
i aflar aproape imediat unde putea fi gsit. Nici nu prea s fie
cine tie ce secret. Cogline pstra o legtur permanent cu storii
i prefera s discute cu ei ca s obin cele de trebuina dect s
aib de-a face cu locurile unde se fcea nego de pe la marginile
pustietii n care se retrsese. Druidul de altdat i durase
cminul n adncul Anarului, n desiurile arareori btute din
Darklin Reach, ntr-un loc numit Hearthstone. Nici chiar Kinson
nu auzise vreodat de Hearthstone, dei tia de Darklin Reach i
gndea despre el ca despre un loc pe care e mai bine s-l ocoleti.
Mogldanii-Pianjen locuiau acolo, creaturi srmoase, vag umane,
att de primitive, nct nc discutau cu spiritele i aduceau
sacrificii vechilor zei. Darklin Reach era o lume ncremenit n
timp, neschimbat din vremea declanrii Marilor Rzboaie, iar
Kinson nu era deloc ncntat la ideea c drumurile lor aveau s-i
poarte ntr-acolo.
Dup ce se ncheie cina i storii se ntoarser la treaba care o
fi fost aceea pe care o aveau de dus la capt, Strjerul Hotarelor
rmase mpreun cu fata pe o bncu, pe cerdacul slii de mese,
i scrut ntunericul care se lsa. Gndurile lui nu erau prea
plcute. Bremen nu sosise. Poate era nc la Paranor. Poate era
prins de cealalt parte a cmpiei Rabb, cu armata Northlandului
desfurat ntre ei. Kinson nu se-mpca defel cu nesigurana
asta. Nu-i plcea c este silit s atepte sosirea druidului, obligat
la nemicare, cnd ar fi preferat s fie activ. Putea s atepte la
nevoie, dar acum punea la ndoial motivul nsui pentru care
zbovea. Gndea c Bremen ar fi trebuit s-l trimit pe el nainte
s-l caute pe Cogline, chiar dac asta ar fi nsemnat s mearg n
Darklin Reach. Avea senzaia c timpul le scap tuturor printre
degete.
Un grup de stori i fcu apariia, nvemntai toi n pelerine,
acoperii de glugi, retrai i enigmatici. Coborr treptele
cerdacului i traversar spre o cldire de peste drum, iar siluetele
lor albe se topir iute n cenuiul amurgului ca nite fantome n
noapte. Kinson se minun de hotrrea lor nestrmutat, de
amestecul bizar de devotament fat de ndeletnicirile lor i totala
174

Terry Brooks

indiferen fa de lumea din jurul maruntei lor aezri. Arunc o


privire spre Mareth i se chinui s i-o nchipuie ca pe una din
aceste fiine, apoi se ntreb dac ea i mai dorea nc s fi fost
acceptat n ordinul lor. S-ar simi oare mai bine n izolare,
departe de tirania propriei magii, de ameninarea pe care o
reprezenta folosirea ei de necontrolat? S-ar simi ea mai puin
reinut aici dect la Paranor? Misterul vieii ei l intriga i se
surprinse gndindu-se la ea ntr-un fel n care nu se gndise la
nimeni altcineva pn acum.
Dormi prost n noaptea aceea, npdit de vise populate de
creaturi amenintoare, lipsite de chipuri. Cnd se trezi, puin
nainte de rsritul soarelui, se slt din pat i nfc sabia
aproape nainte de a-i da seama ce face. Se deslueau voci afar,
groase i guturale, i se auzea clar i zngnit de armuri. tiu pe
dat ce se petrecuse. i ls cizmele n odaie, lu doar sabia cu
sine, se strecur afar din dormitor i o lu furiat pe coridor spre
intrarea principal, unde cteva ferestre ddeau spre strad.
Adpostit n umbr, arunc o privire afar.
O trup numeroas de troli apruse n strad i sttea fa-n
fa cu un mic grup de stori aflat pe treptele principalului centru
de tmduire de peste drum. Trolii erau narmai i preau
amenintori; dup felul n care gesticulau, era limpede c vor s
ntre nuntru. Storii nu li se opuneau fi, dar nici nu se lsau
nduplecai. Vocile mnioase aparineau trolilor, storii erau tcui
i stoici n faa ameninrii invadatorilor. Kinson nu-i ddea
seama ce voiau trolii dac era vorba de hran i provizii, sau de
mai mult de-att. Dar era dincolo de orice ndoial c trolii nu
aveau de gnd s renune la pretenii. nelegeau la fel de bine ca
i Kinson c nu avea cine s li se poat opune n sat.
Kinson privi cldirea cufundat nc n crepuscul, strada
umbroas, pdurea deas i drumul deschis i chibzui la
variantele ntre care putea alege. Putea rmne locului, spernd c
nu avea s se ntmple nimic. Dac fcea asta, i lsa pe
tmduitori prad ursitei, oricare ar fi fost aceea, pe care le-o vor
hrzi trolii. Putea s-i atace pe la spate i s ucid, probabil, vreo
patru sau cinci nainte s-l rzbeasc ceilali. N-ar face mare lucru
cu asemenea tactic. Dup ce el va fi fost rpus, i era sigur c
asta se va petrece, trolii tot ar rmne liberi s fac ce poftesc cu
storii. Ar putea ncerca o diversiune. Dar nu avea nicio garanie
c-i va putea atrage prin ea pe toi trolii din sat, sau c ei nu se
175

Primul rege Shannara

vor ntoarce mai trziu.


Gndu-i zbur brusc la Mareth. Ea avea puterea de a salva
norodul acesta. Magia ei era destul de puternic pentru a face
scrum ntreaga trup de troli nainte chiar ca unul mcar s
clipeasc. Dar Mareth nu avea voie s-i foloseasc magia, iar fr
ea, fata era la fel de vulnerabil ca i storii.
Peste drum, unul dintre invadatori ncepuse s urce treptele
spre cerdac, cu lancea uria cobort amenintor. Storii
ateptau ca nite oie albe n calea lupului. Kinson i strnse mai
puternic sabia n mn i porni ctre ua din fat, deschiznd-o
cu grij. Dac era s acioneze n vreun fel, trebuia s-o fac rapid.
Era pe punctul de a se ivi din umbra uii, cnd un ipt se
nl din mijlocul storilor asediai. Cineva i fcu loc printre ei
din cldirea pe care o pzeau, o siluet deirat, pe jumtate
dezbrcat, cltinndu-se i mpleticindu-se, ca atins de un soi
de nebunie. Bandaje zdrenuite i atrnau de pe tot trupul, lsnd
vederii rni deschise, purulente. Chipul acelei artri era rvit
de bube i rni, iar trupul i era sectuit de o boal devastatoare,
care-i lsase oasele lipite de pielea moleit i flecit.
Silueta se mpletici printre stori ctre marginea cerdacului, cu
vaiete disperate. Trolii i ridicar armele n aprare, iar cei din
primul rnd ddur un pas napoi, ngrozii.
Ciuma! url creatura cea rvit, iar cuvntul se ridica n
tcerea din jur, nendurtor i cumplit.
Un roi de insecte se ridic de pe spinarea creaturii, bzind cu
furie.
Ciuma, cium peste tot! Fugii! Fugii! Creatura se mpiedic
i se prbui n genunchi. Buci e carne czur din rnile
deschise pe treptele de lemn, aburind n rcoarea nopii. Kinson se
strmb de oroare. Boala fcea ca trupul artrii s se
descompun de tot, pur i simplu!
Era prea mult chiar i pentru troli. Rzboinici pn-n adncul
sufletului, erau nenfricai n faa dumanilor pe care i vedeau,
dar ngrozii n faa necunoscutului ca i cel mai umil negustor de
tarab. Ddur ndrt n devlmie, cutnd s nu-i dea
temerile n vileag, dar hotri s nu mai rmn o clip n
preajma acelei fpturi nenorocite care se nruise pe trepte n faa
ochilor lor. Conductorul trupei fcu un gest grbit de sfidare la
adresa storilor i a aezrii lor, dup care o luar cu toii la picior
pe uli, n direcia cmpiei Rabb, i se fcur nevzui printre
176

Terry Brooks

copaci.
Dup ce disprur cu toii, Kinson pi la lumin, cu sabia
cobort, acum c pulsul i se linitise i temperatura corpului
coborse la normal. Privi din nou spre storii de peste drum i-i zri
nconjurnd strania apariie, fr a se feri de boala care o devasta.
Chinuindu-se s-i depeasc propria team, trecu drumul s
vad dac poate fi de ajutor.
Ajuns acolo, o gsi pe Mareth n mijlocul lor.
Mi-am clcat promisiunea, zise ea, iar ochii ei mari i
ntunecai erau tulburi pe chipul neted, nelinitit. mi pare ru,
continu ea, dar n-am putut sta deoparte s vd cum sunt
masacrai.
i-ai folosit magia, realiz el, uluit.
Doar puin. Doar partea care are de-a face cu tmduirea,
cea pe care o folosesc n empatie. O pot inversa, pot face ceea ce e
sntos s par bolnav.
S par?
Ei da, n bun parte, cel puin.
Fata ezit. Kinson vedea acum limpede epuizarea ntiprit pe
chipul ei, cearcnele negre din jurul ochilor, cutele de durere de la
colurile gurii. Fruntea i era mbrobonit de sudoare. Avea
degetele ncletate i epene.
nelegi, Kinson, nu-i aa? A fost necesar.
i primejdios, adug el.
Genele ei fluturar. Era n pragul unui lein, real de ast dat.
Acum m simt bine. Am nevoie doar de somn. Vrei s m
ajui, te rog, s umblu?
El cltin din cap, uluit dincolo de orice nchipuire, o ridic n
brae fr un cuvnt i o duse napoi n camera ei.
n ziua urmtoare, armata Northlandului i strnse tabra i se
ndrept spre miazzi. Dup nc o zi, apru i Bremen. Mareth i
revenise dup folosirea magiei i era din nou sntoas i n
puteri, dar Bremen prea s-i fi luat locul. Era zdrenuit i
epuizat, prfuit i nnoroiat i, foarte evident, furios. Mnc, se
mbie, mbrc straie curate, apoi le dezvlui cauza ntrzierii.
Dup ce se asigurase c magia care ocrotea Paranorul era la locul
ei, n Fntn, i c cetatea era ntreag, se dusese din nou la
Hadeshorn, s stea de vorb cu spiritele morilor. Ndjduia c va
afla ceva mai mult despre viziunile care-i fuseser relevate n
timpul vizitei precedente, c i s-ar putea dezvlui ceva nou. Dar
177

Primul rege Shannara

spiritele n-au vrut s-i vorbeasc, nici n-au vrut s apar, iar
apele lacului s-au nlat cu asemenea furie la auzul invocrii,
nct ameninau s-l nghit cu totul, s-l trasc n adncurile lor
pentru ndrzneala de a le fi tulburat. Vocea lui deveni aspr
atunci cnd descrise felul n care fusese primit. Se pare c i
dduser tot ajutorul pe care erau dispuse s i-l acorde. Soarta
lor, de aici ncolo, se afla mai ales n propriile lor mini.
Cnd l ntrebar despre Cogline, el ocoli subiectul. V fi timp
destul pentru asta mai trziu. Deocamdat trebuie s aib rbdare
i s ngduie unui om btrn s recupereze ceva din somnul
pierdut.
Kinson i Mareth i ddur seama c nu era cazul s struie.
Nendoielnic, cteva zile de odihn erau necesare pentru ca
btrnului s-i revin puterile.
Dar a doua zi, nainte ca soarele s urce pe cer, druidul i
scoase din pturile lor i, n tcerea de dinaintea zorilor, i conduse
afar din satul nc adormit al storilor, ctre Darklin Reach.

XIV
Cu Preia Starle i Retten Kipp nc abseni i Sarandanonul
fiind tot mai aproape, Tay Trefenwyd trecu acum n frunte,
asumndu-i rolul de conductor al micului grup pornit din
Arborlon. Jerle Shannara obiect, dar nu prea viguros, dup care
se ls nduplecat de argumentul lui Tay, care-i spuse c el, cu
abilitile lui de druid, era cel mai potrivit s vegheze pentru a
evita ameninrile. Tay esu o pnz subire de magie, cu fire
ntinse ca nite terminaii nervoase, care s-l avertizeze n legtur
cu orice obstacol ivit n cale. Folosind deprinderile dobndite ca
druid, se concentra asupra elementelor, pentru a descoperi
eventuala apariie a unor intrui.
Nu descoperi nimic.
n spatele lui, ceilali se rsfirar, cercetnd terenul n dreapta
i n stnga. Dimineaa se nclzi, umezeala ultimelor dou zile se
mai dispers, iar copacii din faa lor se rrir, aa c valea
Sarandanon deveni vizibil, departe, n pcla ce nvluia munii
care se nlau la apus.
Gndurile lui Tay rtceau slobod. Pentru prima oar de la
ntoarcerea din Paranor i ngduia s se gndeasc ce ar
178

Terry Brooks

nsemna pentru el s-o piard pe Preia Starle. Era un exerciiu de


gndire straniu, de vreme ce, n fond, ea nici nu fusese vreodat a
lui, aa c nu avea cum s-o piard. n msura n care ea putea
aparine cuiva, acela era Jerle. i aparinuse dintotdeauna, iar Tay
tia asta. i ddea seama c, totui, n tot acest timp se gndise la
ea ca i cnd ar fi fost a lui, c o iubise fr ncetare i fr a
ncerca vreun resentiment fa de Jerle i c acceptase ca atare
relaia fetei cu cel mai bun prieten al lui, mulumit s-o pstreze
doar ca pe o amintire care putea fi invocat i admirat, dar
niciodat cu adevrat a lui. Era druid, iar druizii nu se nsoeau, ei
i druiau viaa dobndirii de cunotine i studiului. Triau
izolai i mureau singuri. Dar i ncercau aceleai sentimente care-i
ncercau pe ceilali brbai i femei, iar Tay nelegea c, ntr-un
anume fel, fusese dintotdeauna susinut de sentimentele pe care le
nutrea pentru Preia.
Ce ar nsemna pentru el moartea ei?
ntrebarea l ardea ca focul, i ncingea sngele, i ncreea pielea
i amenina s-l sfie n buci. Abia dac putea formula
ntrebarea n gnd, necum s-i caute rspuns. Dac ea era
moart? Fusese dintotdeauna pregtit s o piard n alte feluri.
tia c avea s se mrite cu Jerle ntr-o bun zi. tia c vor avea
copii i o via separat de a lui. Dduse la o parte orice alt
posibilitate cu mult vreme n urm. Renunase la toate acestea
atunci cnd plecase s triasc printre druizi, s devin membru
al comunitii lor. Recunoscuse c sentimentele pe care le nutrea
pentru ea nu-i puteau afla loc n viaa real, ci vor trebui s
rmn o fantezie ferecat n imaginaia lui ea nu avea s-i fie
mai mult dect un bun prieten.
Dar gndul c ar putea fi moart, c s-ar putea ca viaa ei s se
fi sfrit, l oblig s nfrunte un adevr pe care nu-l recunoscuse
niciodat pn atunci c pstrase mereu n suflet sperana, fie
ea i plpnd, c imposibilul ar putea cumva deveni posibil i ea
l-ar prsi pe Jerle pentru a deveni a lui.
Revelaia a fost att de zguduitoare, nct pre de o
Tay uit i unde se afl, scp firele invizibile ale magie. Care
cutau pericolele, abandon scormonirea locurilor ntunecate
dinaintea lor i nu mai vzu nimic alta dect acest unic adevr.
Preia, a lui pstrase acest vis i l ocrotise cu grij, ascuns n cel
mai tainic cotlon al minii. Preia, a lui, pentru c nu-i putea
nfrna dorina
179

Primul rege Shannara

Mi fir-ar al umbrelor!
Se dezmetici n clipa urmtoare, lans din nou firele magiei i
merse nainte. Nu-i putea ngdui asemenea gnduri. Nu ndrzni
s se mai gndeasc la Preia Starle. Avertismentele lui Bremen i
revenir brusc n minte, vorbe rostite cu greutatea apstoare a
unei armuri de fier care i se strngea n jurul trupului. Convinge-i
pe elfi s vin n ajutorul gnomilor. Gsete Nestemata Neagr.
Aceste dou ndatoriri i guvernau viaa. Nimic altceva nu conta.
Erau i alte viei, nu doar a lui i a celor dragi lui, care depindeau
de struina, energia i drzenia cu care avea s acioneze. Privi n
deprtare spre valea din faa lui i se tr napoi n prezent printrun imens efort de voin.
nainte de amiaz trecuser deja n Sarandanon. Mai ddur de
dou ori peste urme lsate de vntori mogldani, dar fr a-i
vedea. Elfii erau de-acum nelinitii, nerbdtori s ajung pe
nlimile spre care se ndreptau, s se tie departe de inutul
acesta. Dac erau prini pe teren deschis de o for superioar,
fr s aib o cale de scpare, aveau s fie la mare ananghie. Tay
scotoci pmntul i aerul cutnd urme de-ale mogldanilor i le
gsi n tot locul, dar tot nu zri nicio prezen fizic. Mogldanii,
conchise el, strbteau partea de rsrit a vii de la un capt la
altu n cutarea lor. Dac dduser peste Preia, aveau s-i ea
seama c nu e singur. Un cerceta era ntotdeauna nsoi de o
ceat mare i studia terenul din faa acesteia. O gsiser, aadar,
pe Preia? Acceptase el deja acest lucru? Prea o concluzie
inevitabil, avnd n vedere c descoperiser arcul ei rupt n
mijlocul urmelor dumanilor. Iar toate astea l duceau din nou la
cea de-a doua ntrebare, pe care se strduia cu atta disperare s-o
ocoleasc.
Jerle cunotea poziia tuturor avanposturilor unde erau inui
cai pentru vntorii elfi i-i conduse spre cel mai apropiat dintre
ele. Acolo terenul era vlurit, npdit de iarb deas i lsat
prloag. Se oprir n acea zon, departe de dealuri. Mai aveau
cam o mil pn la destinaie, cnd Tay simi puternic prezena
vntorilor mogldani i opri grupul n loc. Undeva n apropiere le
fusese ntins o capcan. Mogldanii i ateptau. Lsndu-i pe
ceilali n loc ferit, Tay i Jerle o pornir nainte singuri i-i croir
drum spre miazzi, apoi din nou spre miaznoapte, pentru a se
apropia din alt direcie dect cea din care erau ateptai. Magia
lui Tay i proteja de riscul de a fi descoperii i le ddea ochi cu
180

Terry Brooks

care s vad mai bine. Pe cnd se apropiar de micul grup de


construcii care formau avanpostul, Tay se lmurise deja c acela
era locul n care le era pregtit capcana. Briza uoar adia spre
ei, i amndoi simeau desluit miasma dumanului, un amestec
infect de grsime trupeasc i rn, o duhoare grea i
ptrunztoare. Asta l neliniti imediat pe Tay. Vntorii mogldani
erau de regul mai cu bgare de seam. Tay se tr pn ntr-un
loc de unde putea vedea o latur a grajdului i ntreaga ntindere a
padocului. Nu era nimic acolo. Padocul era pustiu. Nimeni nu
mica n curte. Niciun sunet nu ajungea dinspre cldire.
i totui, era ceva ascuns acolo. Tay era convins de asta.
Cum nu aveau de gnd s plece fr a afla ce anume se
petrecuse, cci amndoi bnuiau, fr a o spune, c Preia Starle
era amestecat n asta, i croir drum de-a lungul unui an de
dup un ogor cu gru nou, ca s poat vedea faada cldirii de
locuit i a grajdului. Tay simea acum micare n ambele cldiri,
agitat i furi. Vntori mogldani, la pnda. ncerc s simt i
prezena altor fpturi mai primejdioase. Nimic. Tay respir ncet,
cu grij, i-l urma pe Jerle, care o luase nainte fr un sunet.
Intuia prezena tulpinilor de gru care uierau blnd n vntul i-n
tcerea adnc a spaiului larg din spatele cldirii. Peisajul i
amintea de senzaii pe care ncercase atunci cnd se furiaser n
casa familiei Ballindarroch, n noaptea mcelului presentimente
funeste, oapte vestind nenorocirea.
Ajunser apoi acolo unde voise Jerle, tot ascuni n lanul de
gru, dar ndeajuns de aproape ca s vad faada avanpostului.
Jerle i ridic puin capul i-l cobor iute la loc, alb ca varul. Tay l
privi n ochi uluit, apoi se slt precaut, s priveasc i el.
Retten Kipp era intuit de ua grajdului, cu braele i picioarele
desfcute, i se btuser cuie n mini i picioare ca s rmn
agat astfel. Sngele i se prelingea din rni, ptnd scndura
crpat. Prul i hainele atrnau pe el ca pe scheletul de lemn al
unei sperietori de ciori. Dar, brusc, capul lui Retten Kipp se slt
uor. Btrnul cerceta era pe moarte, dar nc tria.
Tay se ls jos i-i nchise o clip ochii. Mnia i teama i
devastar gndurile i se lupt din greu s i le in n fru. Nici
nu era de mirare c mogldanii nu catadicsiser s-i ascund
mai bine prezena. Cu Retten Kipp pe post de momeal, tiau c
elfii urmau neaprat s-i fac apariia. Se lupt s-i recapete
stpnirea de sine, ntorcndu-i chipul nnegurat spre Jerle
181

Primul rege Shannara

Shannara.
Ochii albatri ai prietenului su erau reci ca oelul cnd se
aplec spre el.
O au i pe Preia oare? opti el.
Tay nu rspunse. Nu era ncredinat c vocea nu-i va trda
simmintele. nchise n schimb ochii nc o dat i trimise fire de
magie n cas i n grajd, n cutarea fetei elfe. Era riscant, dar nu
vedea alternativa. Nu se grbi i ptrunse adnc n fiecare cldire,
s se asigure de adevr.
Apoi deschise din nou ochii.
Nu, oft el.
Jerle ddu din cap, fr s arate nimic din cele ce simise la
auzul tirii. Gura i se strmb uor. Vorbi abia auzit:
Nu-l putem salva pe Retten Kipp dar nici nu-l putem lsa
aa.
l privi lung, ntrebtor, pe Tay. Druidul ddu din cap. tia ce-i
cere Jerle.
neleg, murmur el ncetior.
Ceea ce urma s fac era primejdios, tia asta. S-ar putea ca
vntorii mogldani s nu simt magia, dar un Purttor de Cranii
ar simi-o fr ndoial. Nu descoperise niciun vntor naripat pe
cnd o cuta pe Preia, dar se putea ascunde vreunul acolo n mod
intenionat. Capcana putea fi gndit anume pentru el, unul
dintre druizii pe care-i vnau, pentru a-l atrage i a-l captura.
Dac vreun Purttor de Cranii era acolo i el fcea ceea ce-i cerea
Jerle, erau pierdui. Dar nu prea aveau de ales. Jerle avea
dreptate. Nu puteau ngdui ca Kipp s-i sfreasc zilele n
asemenea hal.
Invoc magia i se nvlui n mantia ei ntunecat, tulburnd
aerul dimprejur prin puterea ei, i simi cum focul ei i ptrunde n
suflet. Rmase cu ochii deschii, cci de data asta folosirea magiei
cerea vz i orientare. Chipul i se modific, deveni aidoma unei
mti a morii. l vzu pe Jerle dndu-se nfiorat un pas ndrt de
lng el. nelese privirea din ochii lui.
Apoi i slt uor capul, doar ct s vad silueta zdrenroas,
chinuit a lui Retten Kipp, i trimise magia spre el, spre linia
subire a vieii lui. Proceda cu mare bgare de seam, ncercnd
aerul prin care nainta, atent s simt la timp ceea ce s-ar putea
afla acolo, n ateptare. Dar nu se art nimic, aa c merse mai
departe. Cnd ajunse la inima lui Retten Kipp, cnd simi durerea
182

Terry Brooks

i suferina lui, cnd auzi sunetul respiraiei lui precipitate ca i


cnd ar fi fost propria lui respiraie, trase aerul care ptrundea n
plmnii vlguii ai btrnului, apoi atept rbdtor pn cnd
suflarea aceluia ncet.
Cnd totul se sfri, lunec napoi lng Jerle, cu chipul
mbrobonat de sudoare. Ochii i notau n lacrimi.
Gata, opti el.
Jerle Shannara puse mna pe umrul prietenului, pentru a-l
alina.
A fost ceva necesar, Tay. Avea dureri mari. Nu-l puteam
prsi pur i simplu.
Tay ncuviin din cap fr o vorb. tia c Jerle are dreptate,
dar mai tia i c nu prietenul su va trebui s triasc venic cu
amintirea pulsului vieii lui Retten Kipp btndu-i molcom n
mn i apoi ncetnd. Avea senzaia c e ngheat pn la os i
golit pe dinuntru. Se simea distrus i prsit.
Jerle i fcu semn i o pornir mpreun napoi de-a lungul
anului i prin cmpie, lsnd n urm avanpostul i pe cei aflai
acolo, vii i mori deopotriv.
Le trebui aproape o or s ajung napoi la ceilali. Era deja
aproape mijlocul dup-amiezii i soarele cobora ctre tancurile
zimate ale munilor Breakiine. O pornir spre strlucirea lui
roietic, pe jumtate orbii de lumin, pn cnd se vzur silii
s ias din umbra dealurilor, spre terenul neted al cmpiei. Tay i
conducea n continuare, rsfirndu-i magia naintea lui ntr-o
reea vast, n cutarea pericolelor. Cercetase dac fuseser
urmrii la ntoarcerea lor de la avanpost i nu gsise niciun
semn. Dar n faa lor se simeau la tot pasul urme de vntori
mogldani. Nu-i putea da seama ct erau de numeroase, dar
simea c era vorba de mai multe grupuri. Se sftuiser dac era
mai bine s atepte lsarea ntunericului nainte de a porni mai
departe, dar ajunseser la concluzia c era mai primejdios s stea
ntr-un singur loc dect s mearg nainte. Jerle se ainea aproape
de Tay i-i explicase n ce fel se poate ajunge la avanpostul
urmtor, aflat la cteva mile mai ncolo, n sperana c, poate,
acesta nu fusese nc descoperit. Nu vorbea nimeni. n jurul celor
doi prieteni, ceilali tovari de drum cercetau terenul n cutarea
eventualilor dumani.
Pe neateptate, Vree Erreden veni grbit spre ei, silueta lui
scund, firav se apropie foarte mult de Tay, iar faa lui prelung i
183

Primul rege Shannara

prea cuprins de nelinite.


Acolo! Art el brusc spre stnga. Cai, o duzin sau mai
muli, ascuni n valea aceea!
Tay i Jerle se oprir i privir cu luare-aminte, dar nu zrir
nimic dincolo de lanul pe care creteau rnduri dese de porumb
timpuriu.
Privirea vizionarului trecu de la unul la cellalt, nerbdarea lui
era evident.
Nu pierdei timpul cutnd cu privirea! Nu-i putei vedea de
aici!
Atunci, tu cum de tii? ntreb Jerle iute.
Intuiia! l repezi cellalt. Cum altcumva?
Uriaul mai privi o dat cu ndoial n direcia indicat.
Avanpostul pe care-l cutm se afl drept naintea noastr.
Sunt cai i acolo?
Vocea lui Vree Erreden devenise strident din pricina
nerbdrii:
tiu numai ce-mi spune intuiia! Sunt cai spre stnga, ntr-o
vale de dincolo de dealurile acelea!
i art din nou ntr-acolo, spre a-i ntri spusele.
Jerle Shannara se ncrunt, iritat de struina celuilalt.
i dac te neli, vizionarule? Ct de departe este valea aceea
de nimeni dintre noi n-o poate vedea?
Tay ridic repede mna pentru a prentmpina o replic
mnioas din partea lui Vree Erreden. Rmase tcut o bucat de
vreme, cntrind opiunile pe care le aveau, apoi privi peste
cmpie pentru ultima oar.
Eti sigur n legtur cu bidiviii aceia? l ntreb el cu glas
msurat pe mrunel.
Privirea pe care i-o arunc cellalt fu nimicitoare. Pe buzele lui
Tay nflori un zmbet, i el ddu din cap.
Cred c-ar trebui s vedem ce se afl la stnga.
n ciuda necurmatei bombneli a lui Jerle, schimbar direcia
i-i urmar drumul peste cmpie. ntinsa vale Sarandanon li se
nfia acum privirilor ca un covor des de pmnt negru i culturi
proaspete. Se aflau n teren deschis i puteau fi zrii de departe
de oricine i-ar fi cutat. Nu aveau ce face n privina asta.
Orincotro ar fi luat-o, erau expui, iar Tay se consol oarecum cu
situaia, ntruct mergeau n direcie opus avanpostului i, dac
Vree Erreden se nelase sau intuiia lui dduse gre, ansele lor
184

Terry Brooks

de scpare erau cu mult mai mari. Tay se strdui s nu-i fac


griji. Doar de aceea l luase cu sine pe vizionar mulumit
darului su de a percepe lucruri pe care nici magia druid nu le
putea percepe. Mrunelul n-ar fi spus asta dac instinctul nu i-ar
fi dat un semnal foarte puternic. Cunotea, n fond, la fel de bine
ca i el pericolele care-i pndeau.
Reeaua magic a lui Tay se rsfir i mai larg n cutare de
dumani i de data asta i gsi. Veneau rapid dinspre
miaznoapte, era o patrul de mogldani clri, nc departe de ei,
dar galopnd aprig peste cmpie. nc nu-i putea vedea, dar
inteniile le erau ct se poate de clare. Scoase un strigt pentru a-l
preveni pe Jerle, iar membrii micului grup o luar la goan. n faa
lor se nla un deal. Valea aceea trebuie c era dincolo de acest
deal, i zise Tay. Iar caii erau acolo, se rug el n tcere, cci se
deprtaser de-acum prea mult de avanpost ca s poat spera s
mai ajung la el.
Aprur apoi ali mogldani, o nou trup, nit dintr-o
ascunztoare chiar din interiorul avanpostului, care era acum abia
vizibil printre tulpinile de porumb. Aceast nou trup nu era
clare, dar o porni n goan turbat ca s-i ajung pe elfi, n
intenia vdit de a le ncetini goana pn la sosirea frtailor
clri. Tay scrnea din dini n timp ce alerga. Nu se putea
atepta la niciun ajutor din avanpost. Acum nu mai aveau dect
intuiia lui Vree Erreden i valea promis.
Jerle Shannara ni naintea lui fr efort, picioarele lui
zburau pe brazdele de pmnt, ddea la o parte porumbul
croindu-i drum ctre deal. Ceilali alergau i ei, mai iui dect
Tay. Sforndu-se peste puteri, cu respiraia chinuit, druidul
intr brusc n panic. Dar dac toi caii pe care-i simise Vree
Erreden fceau parte dintr-o alt capcan? Dac erau i acolo
mogldani la pnd, n ateptarea lor? n grab nebun, ncerc s
ntind reeaua magiei dincolo de deal, ca s-i dea seama dac
temerile lui aveau temei, dar puterile l prseau i nu izbuti s
simt ceva pn att de departe.
Din mijlocul urmritorilor mogldani rzbteau strigte
stridente i guturale. Tay le ignor. Vree Erreden trecu n goan pe
lng el, ntr-o form fizic mult mai bun dect i-ar fi imaginat
Tay. Druidul strig n urma lui ca s-l previn, dar el nu pru s-l
aud. l depi pe Tay i goni mai departe. Druidul rmsese acum
n urma tuturor. Era preul pe care-l pltea pentru viaa
185

Primul rege Shannara

sedentar, gndi el ironic.


Apoi Jerle Shannara se deprt de lanul de porumb i o lu la
goan n sus, pe deal. i chiar n acea clip se auzi de dincolo de
coama dealului nechezat strident i tropot de copite. Praf se ridic
spre cer ca un nor n aerul limpede al dup-amiezii. Jerle i
domoli goan, ntrebndu-se ce nou primejdie l ateapt, duse
mna la sabie i o trase din teac. Vntorii elfi se apropiar n
fug de el pentru a-l apra. Sbii ascuite sclipir n soare, iar
lumina lui juca pe lamele lor curate ntr-o neateptat explozie.
n clipa urmtoare, un plc de cai nvli spre ei n goan
nebun dinspre lumin roietic, ntr-un tumult de zgomot i
culoare. Cam o duzin, poate mai muli, legai unii de alii cu
funii, galopau, ivii din ceaa prfoas, roietic a dup-amiezii
trzii, ca un miraj adus la via.
Un singur clre i conducea, aplecat mult peste grumazul
calului din frunte.
Tay Trefenwyd se opri brusc la marginea lanului de porumb cu
inima btndu-i bezmetic i cu pulsul zbuciumndu-i-se n
tmple.
Clreul era Preia Starle.
Ea trecu n goan pe lng Jerle Shannara, fr a ncetini,
eliber mai muli cai din mers i arunc funiile n minile lui
ntinse. Galop mai departe apoi i mpri caii, unul cte unul,
vntorilor elfi pe lng care gonea. Veni drept spre Tay i-i
struni slbatic calul n faa lui.
Suie repede, Tay Trefenwyd, vom clri s ne salvm vieile!
Mogldanii sunt peste tot!
Faa i tunica i erau stropite din belug cu snge, pe faa ei se
vedeau clar tieturi i vnti. i ntoarse abrupt calul i-l
mpinse spre el cu atta vigoare, nct aproape l drm pe Tay la
pmnt.
Suie! Url ea.
N-avea timp s se gndeasc la altceva. Ceilali membri ai
micului grup nclecaser deja i se deprtau n galop. Tay puse
un picior n scara eii pe care ea o eliberase i se aburc n spatele
ei.
ine-te bine de mine! i strig ea.
i aa o pornir n galop nebun n urma celorlali, ntr-un nor
de praf i n tropot aprig de copite.

186

Terry Brooks

***
A fost o goan cumplit. Mogldanii pedetri se rsfiraser pe
cmpie naintea lor, ncercnd s le blocheze calea de scpare,
care cu pratii, care cu arcuri. La miaznoapte, vizibili acum
pentru prima dat, mogldanii clri i fcur apariia. mpreun,
erau de aproape patru ori mai numeroi dect elfii. Erau n mod
vdit prea muli ca s poat fi nfrni n lupt deschis.
Jerle Shannara prelu conducerea grupului i clri drept spre
mogldanii pedetri. Temeiul deciziei lui era evident. Singura cale
de scpare pentru elfi era s se deprteze de clrei, or, singurul
fel n care puteau face asta era s-i depeasc i s rmn
naintea lor. Dac o luau la stnga, i mogldanii pedetri asta
ncercau s-i foreze s fac, ar fi fost apoi nevoii s-o ia ndrt
spre deal, i acolo ar fi fost prini de mogldanii clri. Dac o
luau la dreapta, ar fi nimerit drept n calea urmritorilor lor clri,
nu avea niciun rost s se ntoarc, asta era de la sine neles, nu le
rmsese alta de fcut dect s galopeze tot nainte, s treac
printre pedetri i s-i continue calea spre soare-apune, cci era
lucru tiut, de mogldani i de elfi deopotriv, c nc nu se
nscuse mogldanul care s ctige o curs clare n faa unui elf.
Intrai adnc n lanul de porumb goneau vntorii elfi, galopnd
unii ntr-o parte, alii n cealalt, rsfirai pe ct puteau pentru a
rzlei ct mai mult grupurile compacte ale arcailor i
arunctorilor cu pratia, pentru a-i ncurca i mprtia, pentru a
scpa din capcan. Mogldanii atacau cnd ici, cnd colo, cu
rcnete slbatice, ncercnd s nu piard urma przii. Elfii
galopau aplecai mult peste grumajii cailor, pentru a oferi inte ct
mai mici. Numai Jerle sfida soarta, se ridica n scri i url ca un
descreierat la mogldanii care-i ieeau nainte, rotindu-i sabia
deasupra capului ca pe o coas a morii. De unde era, mult n
stnga lui, Tay abia l putea vedea repezindu-se drept n mijlocul
mogldanilor cu murgul lui uria, care mpingea fr preget
rndurile compacte ale rzboinicilor potrivnici. Tay tia ce face
prietenul lui. ncerca s atrag ct mai muli mogldani spre el
pentru a le da tovarilor lui o ans n plus de scpare.
Preia i opti printre dini s rmn aplecat, iar roibul robust
pe care-l clreau coti brusc pe lng o groap i ni din lan
spre poalele dealului. Lui Tay i se pru c aude ceva zbrnind
deasupra capului. Se aplec nc mai peste silueta zvelt a fetei,
187

Primul rege Shannara

ca un scut uman de aprare, i se prinse bine de mijlocul ei.


Simea cum trupul ei se mic n faa lui, cum se nclin ba ntr-o
parte, ba n alta, i cum calul rspunde mereu la ndemnuri. Zri
cu coada ochiului pe cineva alergnd spre ei dintr-o parte, o
imagine vag estompat, brae i picioare, printre tulpinile de
porumb. Ceva mic i solid i se mplnt n umr i simi c braul
i amorete. Puterea cu care o strngea pe Preia slbi i o clip
crezu c avea s alunece din a, dar ea ntinse un bra n spate i-l
mpiedic s cad. Ajunser la marginea vestic a lanului, srir
peste un an ctre o cmpie nierbat i galopar mai departe pe
terenul deschis. Tay ndrzni acum s arunce o privire n urm.
Mogldanii ngenuncheaser la marginea lanului de porumb i
trgeau cu pratiile i cu arcurile, cuprini de furie nestpnit.
Dar proiectilele lor i ratau inta, erau de-acum prea departe.
Tay privi din nou naintea lui. Clreii elfi galopau mprtiai,
gonind spre apus, pe lng cldirile abandonate ale avanpostului,
ctre pmntul acoperit cu iarb de dincolo de ele. Tay ncerc s-i
numere i mai ales s vad dac Jerle scpase cu bine, dar erau
cu toii nvluii ntr-un nor de praf, n lumina tremurtoare a
dup-amiezii, aa c se ddu curnd btut i se concentr asupra
efortului de a se menine n a.
Puin dup ce trecur de avanpost, elfii se regrupar i lsar
caii ia pas mai domol, pentru a-i proteja i a le pstra forele
pentru ncercrile care-i ateptau. n mod miraculos, scpaser cu
toii cu via, cei mai muli chiar fr vreo ran. Jerle Shannara
avea doar cteva zgrieturi fr nsemntate. Tay descoperi c
fusese lovit la umr de o piatr lansat cu pratia i c se alesese
cu o contuzie profund. Amoreala i dispruse deja, nlocuit de o
durere surd. Nu i se rupsese nimic, constat el, i nu se mai
gndi la asta. Mogldanii clri goneau pe urmele lor, o pornir
spre vest, prin iarb, dar se dumirir brusc c prada le scpase
din capcana ntins n lanul de porumb. Caii lor ns erau deacum sleii de puteri i, oricum, mogldanii nu cunoteau terenul
la fel de bine ca elfii. Jerle Shannara prelu din nou conducerea i
alese calea cea mai bun pentru grupul lui. Era la el acas aici i
cunotea locul bine. Cnd terenul se adncea brusc, el gsea un
loc mai nalt de trecere. Cnd borte sau mlatini ameninau s le
stvileasc naintarea, el tia din timp despre ele i le ocolea. Acolo
unde curgeau ape iui i largi, i conducea spre locurile puin
adnci pe unde puteau traversa. Urmrirea continua, dar
188

Terry Brooks

mogldanii rmneau tot mai mult n urm i, nainte de cderea


nopii, nici nu se mai vedeau pe fundalul orizontului peste care
coborau umbrele nopii.
Chiar i aa, dup ce lsar caii la pas, cu grij ca acetia s nu
se rneasc, pentru c nu se vedea la doi pai n noaptea
ntunecat, continuar totui s strbat nc o bucat de drum,
deloc doritori s fie descoperii din cauza vreunei mprejurri
nefericite. Jerle i conduse spre miaznoapte prin apa unui mic
pru, care le ascunse urmele n timp ce schimbau direcia de
mers. ntunericul i nvlui ca un prieten bine-venit. Cldura din
timpul zilei se domoli i aerul se mai rcori. O burni slab czu o
vreme, apoi ncet. Clreau n tcere i se auzea doar plescitul
copitelor n ap puin adnc i, dup ce ieir din pru, tropotul
lor surd pe pmntul afnat.
Cnd putu s-o fac fr primejdie, Tay se aplec la urechea
Preiei i opti:
Ce s-a-ntmplat cu tine?
Ea ntoarse capul spre el i n zigzagul tieturilor de pe fa
ochii ei aveau o strlucire nucitoare:
O capcan.
Cu glas sczut i ncrcat de mnie, i explic:
Kipp o luase nainte, s ia cai de la primul avanpost. Eu
cercetam terenul ca s m asigur c nu vom fi descoperii de
vntorii mogldani, tiam c miun prin partea locului. Dar ei
ne ateptau. Eu am avut noroc. Kipp n-a avut.
L-am gsit pe Kipp, Jerle i cu mine, zise el cu voce moale.
Ea ddu din cap, fr a rspunde. Tay vru s-i povesteasc ce
fcuse i de ce, dar nu izbuti s dea glas cuvintelor.
Dar de unde-au tiut? Insist el.
N-au tiut. Au ghicit. Avanposturile nu sunt locuri secrete.
Mogldanii tiau c vom porni n cutarea Nestematei Negre. Neau ateptat pur i simplu. Cred c ne ateapt la toate
avanposturile.
Se opri o clip:
Dac ne-ar fi cunoscut planurile n amnunt, dac ar fi tiut
cum s dea de noi, m-ar fi prins i pe mine cum l-au prins pe
Kipp. Dar eu i-am descoperit cu puin nainte s m gseasc.
Dar ai fost nevoit s lupi ca s scapi. i-am gsit arcul.
Ea cltin din cap:
Mi-a fost team c o s-l gsii, Dar n-am avut ncotro.
189

Primul rege Shannara

Noi am crezut c
L-am pierdut n timp ce fugeam, i-o tie ea scurt, nainte ca
el s poat spune ce crezuser ei: Pe urm m-am dus dup Kipp.
Acolo a avut loc lupta. La avanpost, imediat dup ce l-au capturat.
Dar erau prea muli ca s-i pot nfrunta direct. Am fost obligat
s-l prsesc.
Cuvintele ei erau necate n amrciune. O costase enorm pn
i aceast mrturisire.
i noi am fost obligai s-l prsim, recunosc
Ea nu ntoarse capul:
Viu?
El cltin ncet din cap.
O auzi suspinnd. Previn. Erau
Nu m puteam ntoarce din drum s merg nainte, prea muli
mogldani ntre noi. A trebuit s merg nainte, s ncerc s pun
mna pe cai. tiam c fr cai suntem pierdui. i mai gndeam
c poate reuesc s atrag civa mogldani n lupt i s-i nving.
Rsul ei fu potolit i rguit:
Vise dearte, m tem. n orice caz, am reuit s fur un cal
chiar de sub nasul lor asear, n timp ce dormeau, i m-am dus
spre miazzi, la un avanpost de dincolo de vale, pe care tiam c
mogldanii nu aveau cum s-l fi descoperit, am luat caii pe care-i
avem acum, i-am mnat buluc napoi i m-am ascuns pn ai
aprut voi.
Tay o privi cu ochii mari, uluit:
Cum ai reuit s faci toate astea ntr-o singur zi? Ea nl
din umeri:
N-a fost chiar aa de greu.
Se aternu o lung tcere, se auzea doar tropotul surd al
copitelor:
Nu aa de greu ca lucrul pe care a trebuit s-l faci tu.
ntoarse din nou capul spre el, cu un zmbet trist i nesigur:
Ai fcut lucru bun, Tay.
Se chinui s-i zmbeasc i el:
Tu ai fcut unul i mai bun.
N-a vrea s te pierd, zise ea brusc i-i ntoarse faa de la el.
El clri mai departe n spatele ei n a, rmas fr grai.
i urmar drumul clare tot restul nopii i fcur popas puin
nainte de ivirea zorilor ntr-o mic vlcea, ntr-un desi de frasini
subiri i mesteceni albi. Dormir doar cteva ore, se trezir,
190

Terry Brooks

mbucar ceva la repezeal i purceser mai departe. Ploaia se


pornise din nou, o burni nentrerupt, i, odat cu ea, peste
ntreaga vale se ls o pcl deas ce o nvlui n nuane de
cenuiu vlurit. Ceaa i ploaia i ascunser privirilor strine, aa
c-i vzur de drum cu pas ntins tot timpul zilei pn trziu n
noaptea urmtoare, nevzui de cei care-i cutau. Tay clrea tot
n spatele lui Preia Starle i-i folosea magia ca s cerceteze n
ntunericul gros, cci erau ngrijorai nu att la gndul c ar putea
fi descoperii de vntorii mogldani, ct c ar putea da chiar ei
ntmpltor peste mogldani. inur caii la pas cea mai mare
parte din drum, ca s-i pstreze n putere pentru vremea cnd vor
avea nevoie de ei i ca s nu calce cumva strmb i s se
prbueasc n tina mbibat de umezeal.
Tay i Preia nu vorbeau ntre ei, ncordai s vegheze
mprejurimile, el cu ajutorul magiei, ea, cu al vzului. Dar stteau
strns lipii unul de altul n ploaie, i pentru Tay asta era deajuns. i ngdui chiar s-i imagineze c nsemnau mai mult
unul pentru altul dect erau n realitate. Era o fantezie lipsit de
noim, dar pentru scurt vreme ea l fcu s simt c i-a gsit un
loc n lumea din afara Paranorului. i zicea c, dac se va strdui
ndeajuns, va gsi, poate, o cale s se simt la largul lui n lume,
chiar i fr Preia. tia c ea nu l-ar putea urma, dar poate l-ar
putea ajuta s-i afle calea. O inea uor de mijloc i o apra de
ploaie cu nlimea trupului su, simind cldura corpului ei
ptrunznd ntr-al lui. Se ntreb cum ajunsese ea oare acolo unde
era acum n viaa lui. Era surprins el nsui de hotrrile pe care
le luase i se ntreb dac, pus n aceleai situaii, aceste hotrri
ar fi altele.
Se culcar naintea zorilor n cea de-a treia zi, gsind de data
asta adpost ntr-o dumbrav cu copaci nali crescui ntr-o
vioag de la poalele munilor Kensrowe. O luaser mult spre
miaznoapte fa de locul n care ptrunseser n vale, iar acum se
aflau aproape de captul ei vestic. naintea lor se ntindea
necuprinsa vale Innisbore i trectoarea Baen Draw, care avea s-i
duc n munii Breakline. Tay nu dduse de nicio urm de
mogldani n ziua aceea. ncepuse s cread c scpaser de
urmritori i c aveau s-i piard definitiv n labirintul de muni
care se nlau naintea lor.
Tay se detept cu noaptea-n cap i constat c Jerle Shannara
era deja treaz, n picioare la marginea taberei, cu privirea pierdut
191

Primul rege Shannara

n deprtri, spre nou zi. Vremea era din nou mohort i


ntunecat, neschimbat n ultimele zile. Uriaul se ntoarse la
auzul pailor.
Tay. O noapte prea scurt, nu-i aa?
Tay ridic din umeri:
Am dormit destul de bine.
Dar nu aa cum erai obinuit. Nu ca la Paranor, la druizi,
ntr-un pat, ntr-o odaie uscat, cu o gustare cald la sculare.
Tay se apropie de el, ocolindu-i privirea:
N-are a face. Druizii sunt mori cu toii. Paranorul s-a dus.
Acea parte din viaa mea s-a ncheiat.
Ochii albatri ai prietenului l scrutar atent:
Ceva te frmnt adnc. Te cunosc prea bine ca s nu bag de
seam. Ai fost foarte departe n aceste ultime trei zile. E vorba de
Retten Kipp? De ceea ce ai fost nevoit s faci pentru a-l mntui de
durere?
Nu, rspunse Tay cu sinceritate. E ceva mult mai complicat
dect asta.
Jerle pstr o clip tcerea:
E cazul s ghicesc, sau i cade mai bine s-o las pur i simplu
balt?
Tay ezit, nu era prea sigur c dorete s rspund la ntrebare.
E vorba c m-am ntors la ceva, dup ce am fost plecat atta
vreme, rspunse el n cele din urm, alegndu-i cuvintele cu
grij. Am lipsit cincisprezece ani din Westland. Nu mai tiu care ar
trebui s-mi fie locul, cum s m port sau ce s fac. Dac n-ar
trebui s cutm Nestemata, m-a simi cu totul fr rost.
Poate c, pn una-alta, asta este de-ajuns, suger prietenul lui
cu blndee. Pesemne restul va veni mai trziu.
Tay cltin din cap:
Nu cred. Am impresia c m-am schimbat cu totul i c nu
m pot transforma n cel care am fost odinioar. Anii petrecui la
Paranor m-au modelat ntr-un fel pe care nici nu l-am neles pn
acum. M simt prins ntre ce am fost i ce sunt acum. Simt c nu
mai sunt nici una, nici alta.
Dar abia te-ai ntors acas, Tay. Nu te poi atepta ca totul s
fie la fel chiar de la nceput. E de la sine neles c totul i pare
straniu.
Tay i privi prietenul:
Cred c ar trebui s plec din nou, poate, cnd toat povestea
192

Terry Brooks

asta se va sfri.
Jerle i trecu mna prin prul blond, avea faa jilav din
pricina ceii:
Mi-ar prea foarte ru dac ai pleca.
Tcu un moment, apoi continu:
Dar a nelege, Tay. i vom rmne pentru totdeauna
prieteni.
i aez mna pe umrul lui Tay i o inu acolo o vreme. Tay i
zmbi:
Vom rmne pentru totdeauna prieteni, se declar el de
acord.
Pornir din nou clare spre apus. Ploaia se ntei i spre
sfritul zilei deveni torenial. Strbtur ultima poriune a vii
Sarandanon, iar clreii erau acum nvluii n ntuneric, abia
ghicindu-i unul altuia prezena. Ai fi zis c lumea din care veneau
i cea spre care se ndreptau se topiser. Ai fi zis c nu mai exista
nimic n afara minusculei bucele de pmnt luate n copite de
cai, care prindea contur naintea lor i apoi disprea la loc,
niciodat mai mult de cteva clipe, att ct le trebuia cailor s
calce pe ea.
Ajunser odat cu lsarea serii la Baen Draw, trectoarea care
ducea din munii Kensrowe spre munii Breakline, cnd lumina
zilei tocmai era pe cale s dispar cu totul. Dduser iari de
vntori mogldani i, din nou, acetia erau naintea lor. Un grup
numeros se instalase n vale i bloca trectoarea. Erau alii dect
cei care-i atacaser n partea de est a vii; vntorii acetia
adstau aici de mult vreme. Preia Starle cercetase terenul
naintea lor i le descoperise tabra. i ntiinase c tabra
aceasta era veche i fusese stabilit de mult n acel loc. Mogldanii
aveau rspndite strji la gura vii pe toat lrgimea ei i nu
puteai trece de ele fr s te dai n vileag. Dac ocoleau valea,
izbuteau cumva s treac, dar asta ar fi adugat trei zile cltoriei
lor, i elfii nu-i puteau ngdui asemenea amnare. Trebuia gsit
o cale de a trece cumva pe acolo.
Dup ce chibzuir o vreme, se oprir n cele din urm la un
plan bazat mai ales pe surpriz. Ateptar pn la miezul nopii,
apoi nclecar i o pornir drept spre trectoare. nvemntai n
pelerine, cu gluga tras, erau abia vizibili unul pentru altul,
darmite pentru strjile mogldanilor care-i pndeau. Clrir fr
grab, ca s se cread c erau n largul lor, c acolo le era locul.
193

Primul rege Shannara

Cnd ajunser destul de aproape de gura trectorii ca s fie zrii,


Tay, care nvase multe limbi ct trise la Paranor, strig la
mogldani pe limba lor, ca i cnd ar fi fost ateptai, ntriri, i
ntiin el linitit, iar elfii se apropiar i mai mult.
Pn mogldanilor le trecu mirarea i le ddu prin minte s
reacioneze cumva, elfii se i bulucir asupra lor, dnd deja
pinteni cailor i nvlind n goan nebun n vale. O tiar drept
prin mijlocul taberei lor, mprtiar scntei i mogldani n toate
direciile, urlnd de-ai fi zis c sunt sute, nu doar o mn de
lupttori. Surpriza a fost total. Mogldanii ieir de-a rostogolul
de prin pleduri i-i urmrir, dar, pn s se dezmeticeasc ei pe
de-a-ntregul, elfii erau departe.
Dar de-aici ncolo norocul i prsi. Tocmai pentru asemenea
mprejurare, mogldanii postaser, ca msur de prevedere, un al
doilea grup, la cellalt capt al vii, iar acesta auzi strigtele
camarazilor, nct era pregtit cnd elfii se apropiar. Lnci, sgei
i pietre azvrlite din pratii zburar n direcia elfilor n timp ce
acetia goneau spre trectoare. Nu era timp s ncetineasc, s-i
regndeasc planul, nu era timp pentru nimic altceva dect s se
aplece adnc n a i s trag ndejde c pot scpa cu fuga. Jerle
Shannara, nenfricat i drz, nvli drept n mijlocul celui mai
ndesat grup de atacatori. Arme se ndreptar spre el
amenintoare, proiectile pornite de pretutindeni cutar s-l
doboare. Dar el era, ca ntotdeauna, parc vrjit i izbuti cumva s
se menin n a, iar calul su rmase pe cele patru picioare.
mpreun, ddur apoi cu toii buzna peste mogldani, i Tay
Trefenwyd zri trupuri zburnd n toate prile ca butenii. Apoi
Jerle Shannara trecu nevtmat printre ei.
Tay i Preia scpar de asemenea, cluul vnjos al cercetaei
zbur peste barajul ncropit de dumani de-a lungul prii vestice
a vii i sri apoi peste o funie ntins acolo anume pentru a-l
dobor. Strigte de vntori i de vnai deopotriv se amestecau
cu gemetele cailor lovii. Clreii trecur mai departe ca nite
siluete dezarticulate, n dreapta i-n stnga, prin ntunecime.
Disperat, Tay i folosi magia pentru a nla un scut n jurul elfilor
rmai cu ei, n strdania de a-i ascunde vederii mogldanilor.
Dar cnd se adunar din nou, la multe mile deprtare de vale,
ase dintre ei lipseau. Acum rmseser doar opt, iar sutele de
vntori mogldani rspndii pretutindeni prin valea Sarandanon
aveau s se adune laolalt i s nvleasc spre trectoare, dup
194

Terry Brooks

care-i vor hitui i n munii Breakline.


i-i vor hitui pn-i vor gsi.

XV
n ziua urmtoare, elfii ptrunseser deja adnc n muni
nainte de cderea serii. Clriser toat noaptea dup ce
scpaser de vntorii mogldani la Baen Draw i-i croiser drum
fr istov n sus, spre dealurile povrnite din faa munilor
Breakline, pn cnd lumina zorilor ncepu s se iveasc dinspre
rsrit i s se reverse n jos, n cldarea Sarandanonului. Se
odihniser cteva ceasuri, se deteptaser, mncaser i porniser
mai departe la drum. Ploaia contenise, dar cerul era tot nnorat i
cenuiu, iar negura se aternea ca un pled gros de-a lungul
dealurilor. Aerul era mbibat de umezeal care purta n ea miros
de pmnt i de lemn putred. Pe msur ce urcau mai sus,
dealurile deveneau sterpe i stncoase, iar mirosurile se risipeau.
Aerul era acum rcoros i tios i curat, iar negura prinse n
sfrit a se destrma.
Amiaza sosi, iar drumeii lsar dealurile n urm i o apucar
n sus pe munte. Jerle Shannara le spusese deja c aveau s tot
clreasc pn la cderea nopii, grbit cum era s pun ct mai
mare distan ntre ei i urmritori i hotrt ca, nainte de a face
popas, s calce pe un teren pe care s nu lase urme uor de
dibuit. Nimeni nu avu ceva de obiectat. Clrir aadar fr
crcnire n bezn i tcere, pn vzur ceaa risipindu-se i
munii nlndu-se naintea lor. Breakline preau un zid de stnci
zimate, de ancuri nlate spre cer pn dispreau n nori, de
pripoare prvlite abrupt n prpstii adnci de mii de metri, de
gruiuri masive i despicturi neregulate, dltuite de apsarea
dinluntrul pmntului ntr-o vreme cnd lumea abia se zmislea.
Munii se nlau spre trii, de-ai fi zis c se chinuiau s scape de
lumea de dedesubt, ca braele ridicate, ncremenite n timp ale
unui uria. Ct cuprindea privirea cltorilor spre miaz-noapte,
Breakline se decupa pe fundalul cerului ca o barier care nu
ngduia trecerea, ca o fortrea de aprare mpotriva celor
nepoftii.
Elfii privir munii n tcere i, n faa unei asemenea venicii a
naturii, i ncerca din plin sentimentul propriei lor vremelnicii.
195

Primul rege Shannara

nainte de cderea nopii depiser deja piscurile mai scunde


i nu mai puteau vedea dealurile pe care le trecuser sau valea,
mai deprtat acum, a Sarandanonului. Fcur popas ntre nite
pini crescui ntr-o vale ngust, nghesuit ntre dou piscuri
sterpe, acoperite cu o ptur subire de zpad sclipitoare, aidoma
unei mantii albe, delicate. Acolo gsir ap proaspt, iarb
pentru ci i lemne pentru foc.
ndat ce isprvir de mncat, Preia Starle o lu napoi pe
propriile urme ca s-i dea seama dac fuseser urmrii, n
ateptarea ei, Tay inu sfat cu Jerle i cu Vree Erreden despre
viziunea care descrisese locul unde se afla Nestemata Neagr. Le
reaminti amnuntele, cu grij s descrie tot ce-i povestise Bremen.
Jerle Shannara ascult cu luare-aminte, cu trsturile feei
concentrate, cu privirea fix i drz. Vree Erreden, pe de alt
parte, prea aproape absent, cu ochii rtcind adesea departe n
noapte, n cutarea a ceva anume, dincolo de cele ce-i puteau
dezvlui cuvintele lui Tay.
N-am fost niciodat n aceast parte a Westlanduiui, rosti el
dup ce Tay isprvi, nu tiu nimic despre geografia locului. Dac e
s ghicesc ascunztoarea dup care umblm, trebuie mai nti s
m apropii de ea.
De mare folos ne mai e asta, n-am ce zice, se or Jerle.
l urmrise pe vizionar, bgase de seam cum ochii aceluia
rtciser tot timpul sfatului i era foarte nemulumit de purtarea
lui:
Asta e tot ce poi face?
Vree Erreden nl din umeri.
Jerle izbucni, nfuriat de-a dreptul:
Ai putea de bun seam s faci mai mult dac ai fi mai atent
la ceea ce spune Tay!
Vizionarul se uit la el, clipind des din ochi. Un foc mocnit i
ardea n priviri:
S-i explic ceva. Cnd Tay Trefenwyd a venit s-mi cear
ajutorul, i-am citit gndurile. Pot s fac asta uneori. Am citit acolo
viziunea lui Bremen, aceea pe care Tay a descris-o adineauri, i
amintirea ei este nc vie n mintea mea. Viziunea este real,
prietene. Dac n-ar fi, nu m-a afla aici. Este real, iar locul pe
care-l descrie este i el real, mcar atta lucru mi-e foarte clar. Dar
chiar i aa, nu-l pot gsi dac nu tiu mai multe!
Jerle, tu ai cltorit adesea pe meleagul acesta, interveni
196

Terry Brooks

grabnic Tay, ca s evite sfada. Nimic din ce-am povestit nu-i pare
ct de ct cunoscut?
Prietenul lui cltin din cap i o expresie de nemulumire se
aternu ncet pe trsturile viguroase ale chipului su:
Mare parte din cltoriile mele s-au limitat la trectori la
Halys Cut i Worl Run i la ce se afl dincolo de ele. Lanul acela
de muni mai ales piscurile gemene, desprite ca dou degete
ar putea fi oricare din mulimea de perechi de piscuri pe care leam vzut la viaa mea.
Dar nu eti sigur care din ele ar putea fi?
Tu ce prere ai? Pufni prietenul lui.
i atunci, ncotro zici tu c ar trebui s-o lum? Insist Tay.
Nu nelegea purtarea nestpnit din cale-afar a celuilalt.
Jerle se ridic n picioare:
De unde vrei s tiu eu? ntreab-l pe prietenul vizionarul,
s-i dea el cu presupusul!
O clip, zise precipitat Vree Erreden i se ridic la rndul lui.
Sttea fa n fa cu Jerle, prea mic i plpnd n umbra
celuilalt, dar nu intimidat.
Ai fi dispus s ncerci ceva? S-ar putea s fiu n stare s te
ajut s-i aminteti dac ai vzut muntele cu pricina.
Tays sri i el n sus, pricepnd pe dat ce anume voia
vizionarul:
Poi face cu Jerle ce ai fcut cu mine? ntreb el imediat. Poi
gsi n mintea lui imagini, aa cum ai gsit ntr-a mea viziunea lui
Bremen?
Ce tot vorbii acolo? Izbucni Jerle, mutndu-i privirea de la
unul la cellalt.
Poate c da, rspunse Vree Erreden ntrebrii lui Tay, apoi l
privi pe Jerle Shannara i continu: i-am mai spus. Uneori pot
citi n minile oamenilor. Aa am fcut cu Tay i am gsit viziunea
lui Bremen. Pot s ncerc acelai lucru cu tine, s vd dac
luntrul tu pstreaz vreo amintire despre munii pe care-i
cutm.
Jerle se nroi la fa:
Ia mai ncearc-i vrjitoriile pe alii!
i ddu s plece, dar Tay l apuc de bra i-l ntoarse din
drum:
Dar nu avem pe alii, nu-i aa, Jerle? Nu te avem dect pe
tine. i-e fric?
197

Primul rege Shannara

Uriaul se holb la el cu o expresie vecin cu furia. Tay nu se


ddu btut, mai cu seam pentru c nu avea de ales. Cerul se
golise de nori i vasta lui ntindere era presrat cu stele.
Strlucirea lor era aproape orbitoare. Scldat n lumina lor, n
umbra muntelui, prins n aceast neateptat nfruntare cu cel
mai bun prieten al lui, Tay se simi ciudat de vulnerabil.
Jerle i eliber cu blndee braul din strnsoarea lui Tay.
Nu mi-e fric de nimic, iar tu o tii prea bine, zise el cu voce
potolit.
Tay ddu din cap:
O tiu, ntr-adevr. i acum, las-l pe Vree s ncerce. Se
aezar din nou, adunai laolalt n tcere. Vree Erreden lu
minile lui Jerle Shannara ntr-ale lui, cu atingere uoar, i se
uit netemtor n ochii celuilalt. Apoi nchise ochii. Tay i privi
nelinitit pe cei doi. Jerle era ncordat ca o felin gata s fac un
salt la cel mai mic semn de primejdie. Vizionarul era n schimb
calm i rupt de tot ce era n jur, mai ales acum, retras undeva
adnc n sinea lui, pentru a gsi ce cuta. Rmaser aa o bucat
de vreme, legai unul de altul, ntr-un soi ciudat de comuniune,
fr ca vreunul s arate ce se petrece ntre ei.
Apoi Vree Erreden eliber minile lui Jerle Shannara i ddu
scurt din cap:
Am gsit. Un loc de nceput, cel puin. Memoria ta e foarte
bun. Culmile gemene n form de V se numesc Cletii sau, cel
puin, aa-i numeti tu.
Acum mi aduc aminte, zise uriaul ncetior. Am fost acolo
cu cinci sau ase ani n urm, pe cnd cercetam locul n cutarea
unei a treia trectori spre Hoare Flats. Sunt undeva, n munii de
la miaznoapte de Worl Run, adnc ascunse ntr-o pdure deas.
Nici gnd s gsim vreo trectoare acolo, aa c ne-am dat btui
cu toii. Dar mi amintesc alctuirea aceea. Da, mi-o amintesc!
Apoi entuziasmul lui pru s scad i iritarea nestpnit iei
din nou la iveal.
Gata, destul cu toate astea.
Ddu scurt din cap, ntr-un salut adresat mai degrab siei
dect celorlali, apoi se ridic.
Ne-am ales cu un punct de plecare. Sper c toat lumea e
mulumit. i acum, poate apucm s i dormim puin.
Se ntoarse i se ndeprt grbit de ei. Tay i Vree Erreden l
privir fr un cuvnt.
198

Terry Brooks

Jerle nu e aa de obicei, zise Tay n cele din urm.


Vizionarul se ridic:
Tocmai a pierdut ase lupttori care s-au ncrezut n
El, au pierit n urma unui atac pe care el crede c ar fi trebuit
s-l prevad.
Tay l privi cu ochii mrii pe vizionar, dar acesta nl din
umeri:
La asta se gndete n momentul de fa. N-a putut ascunde
acest lucru de mine, cu toate c s-a strduit din rsputeri s-o fac.
Dar toi acei lupttori n-au murit din vina lui. N-a fost vina
nimnui.
Vizionarul l privi cu ochii lui miopi:
Jerle Shannara nu vede astfel lucrurile. S fi fost tu n locul
lui, cum ai gndi?
Apoi se rsuci n loc i plec, lsndu-l pe Tay s gseasc
singur rspunsul la ntrebare.
***
Grupul o porni din nou n zorii zilei i-i croi drum prin muni
spre miaznoapte, spre Worl Run. Preia Starle se ntorsese n
timpul nopii ca s le dea de tire c nu gsise niciun semn c ar fi
urmrii. O clip nu-i nchipuia vreunul dintre ei c asta
nseamn c sunt n siguran. Ctigaser doar un mic rgaz, ct
s-i trag sufletul. Mogldanii erau nc acolo pe undeva, i
cutau, dar elfii aveau s fie greu de gsit n aceti muni, n care
urmele tindeau parc s dispar printre gruiuri neregulate i
trectori ntortocheate. Cu puin noroc, vor putea scpa
nedescoperii pn vor fi aflat ceea ce cutau.
Era un fel de vis cu ochii deschii, gndea Tay, dar era tot ce
puteau spera deocamdat. Clrir tot-ntruna spre miaznoapte
restul zilei, fr a-i vedea pe urmritori, n lungul unei niruiri de
vi care se deschideau la marginea rsritean a munilor,
mergnd erpuit spre Worl run. Fcur popas n noaptea aceea pe
o culme unde se vedeau trectoarea i vile care ddeau spre
Sarandanon, deja aproape de locul n care Jerle i amintea c
vzuse alctuirea aceea de piscuri n V pe care el o numea Cletii.
Azi prea ntr-o dispoziie ceva mai senin, nc retras i taciturn,
dar fr rbufniri de furie, poate mbrbtat de gndul c aveau
acum o idee mai limpede despre locul n care se aflau. i ceru
199

Primul rege Shannara

iertare lui Tay ntr-un fel cam stngaci, spunndu-i ca-n treact
ceva despre nravul lui cam aprig. Lui Vree Erreden nu-i spuse
nimic, iar Tay nu mai aminti de ntmplare.
Preia Starle nu prea ctui de puin stnjenit de schimbarea
purtrii lui Jerle i continua s-i vorbeasc cu calm, ca i cnd
toate ar fi fost n bun regul. Tay i zise c, de bun seam, ea
ajunsese s se priceap destul de bine la strile de spirit ale
prietenului su i c aflase cum e mai bine s le ia pe fiecare.
Simi o mic mpunstur de gelozie, cci ntre el i Preia nu exist
asemenea apropiere, i aminti din nou c el era strinul din viaa
de odinioar, ntors acum dintr-o cu totul alt, i c se strduia
nc s-i afle locul. Nu-i ddea seama de ce asta l tulbura ntratt, poate doar pentru c viaa lui la Paranor luase definitiv
sfrit, iar cea de aici prea s se desfoare n jurul relaiei sale
farnice cu Preia i Jerle. Nu putea susine c relaia aceasta era
sincer, pentru c le ascundea amndurora att de mult din cele
ce simea pentru Preia. Sau credea c o face. Poate cei doi tiau
mult mai mult dect lsau s se neleag, iar el juca un joc al
secretelor n care secretele erau toate la vedere.
Purceser iari la rsritul soarelui i ajunser la Cleti nainte
de amiaz. Tay recunoscu imediat cele dou piscuri ngemnate;
erau ntocmai cu imaginea din viziunea lui Bremen. Se nlau n
form de V ascuit pe fundalul orizontului, desprindu-se abrupt
ndrtul unor creste mai joase, roase de vreme i de vitregiile
vremurilor; sterpe, afar doar de civa brazi i arini i de nite
petice pe care se chinuiau s se nfiripe smocuri de iarb i flori
slbatice. Dincolo de piscuri, prin despictur acelui V, se zrea
un zid de muni nvluii ntr-o pcl ntr-att de deas, nct abia
se puteau deslui.
Jerle opri grupul la captul de jos al strungii care ducea spre
piscuri i desclec. Deasupra capetelor lor, psri pluteau, cu
aripile desfcute, n cutarea vnatului, n curbe largi i graioase
pe cerul albastru. Ziua era senin i luminoas; norii de ploaie se
rzbunaser spre soare-rsare, spre Sarandanon. Tay simi soarele
pe fat, cald i alintor, n timp ce privea n sus, spre vasta
ntindere de nlimi i defileuri, minunndu-se cte secrete pot
acestea ascunde.
Lsm caii aici i mergem mai departe pe jos, i ntiina
Jerle. Zmbi nveselit cnd vzu expresia de pe fata lui Tay:
Oricum nu i-am putea clri dect o scurt bucat de drum de aici
200

Terry Brooks

ncolo, Tay. Dup care ar trebui lsai prad oricui ne urmrete.


Dac-i lsm acum, i putem ascunde n pdure. E posibil s fim
nevoii s-o rupem la fug i s-i nclecm iari nainte ca toat
povestea asta s se sfreasc.
Preia i veni i ea n sprijin, iar Tay tia c aveau dreptate, dei
nu se mpca deloc cu gndul c trebuie s prseasc animalele
care-i purtaser n spinare i i salvaser din attea uriae
primejdii. Fuseser i aa ctigai cu destul cazn. Pe de alt
parte, i urmritorii lor, odat ajuni n acest loc, ar fi fost nevoii
s-i continue drumul pe jos, nct poate acesta era sfatul cel mai
nelept de urmat.
Jerle alese unul din vntorii elfi s rmn de paz cailor, un
veteran ncrunit, pe nume Obann, cruia i ddu n grij
animalele, s le ascund ntr-un loc n care nu vor putea fi dibuite,
apoi s pndeasc ntoarcerea grupului. Obann ar fi vrut s se
alture din nou grupului dup ce avea s ascund caii, dar Jerle i
aminti c ar putea fi nevoie s schimbe ascunztoarea dac niscai
urmritori mogldani s-ar apropia prea mult, i c ar putea la fel
de bine s fie nevoie ca Obann s le aduc grabnic caii n caz c ar
fi atacai la coborrea de pe culmi. Obann se nvoi fr prea mare
tragere de inim, lu caii de drlogi i se deprt.
Apoi Jerle i conduse pe cei rmai, acum doar apte, el nsui,
Tay, Preia, Vree Erreden i ultimii trei vntori elfi n sus, prin
vlmagul de stnci i copaci, spre despictura ngust a
Cletilor.
Urcar ntruna tot restul zilei. n vreme ce urcau, Tay se trezi
gndind iari la misiunea pe care o aveau de dus la capt. i-ar fi
putut spune c toi membrii grupului ar fi trebuit s poarte
rspunderea recuperrii Nestematei Negre, numai c, de fapt,
misiunea i fusese ncredinat de Bremen lui personal, i nu lor.
Mai mult, el era druid, singurul druid ntre ei, singurul care
stpnea magia cel puin, acea magie care le putea oferi o
protecie real i era cel mai n msur s gseasc Nestemata i
s-o pun la adpost. Nu uitase acel crmpei din viziunea lui
Bremen care te ducea cu gndul la o primejdie ce ar nconjura
ascunztoarea Nestematei, care trezea senzaia de aur ntunecat
ce ar apra-o de cei care ar fi dorit s-o fure, de vdit presentiment
ru-prevestitor. i ddea seama c gsirea Nestematei Negre avea
s fie doar primul pas. Punerea ei la adpost avea s fie cel de-al
doilea, iar asta nu se putea nfptui fr riscuri. Dac Nestemata
201

Primul rege Shannara

rmsese neatins atta amar de vreme, era n afar de orice


ndoial c avea mijloace de aprare de temut. Vree Erreden i
Preia Starle puteau da o mn de ajutor la gsirea ei. Jerle
Shannara i elfii lui puteau pune umrul la sustragerea ei propriuzis. Dar, n cele din urm, pe umerii lui sttea povara.
Iar asta ntocmai aa trebuia s i fie, i zise el dup o scurt
chibzuial. Pentru asemenea lucrare se pregtise mare parte din
ultimii lui cincisprezece ani, adic aproape ntreaga lui existent
de adult. Traiul la Paranor i fusese de folos i, dac i fusese ct
de ct de vreun folos, era tocmai pentru a duce la bun sfrit
aceast misiune. Nimic din toate cele nfptuite n ntreaga lui
viat nu se putea compara cu ceeace i se cerea acum. Ca atia
ali druizi, i petrecuse timpul adncit n studiu, dobndise
cunotine vaste i, chiar dac struise n studiul i practica
magiei, asta nu schimb cu nimic faptul c dusese totui o via
retras. Timp de cincisprezece ani trise ntr-o fortrea izolat,
aprat, fr a fi nici implicat, nici legat n vreun fel de viaa de
afar. Acum, odat ederea lui la Paranor ncheiat, viaa avea s i
se schimbe pentru totdeauna i totul ncepea aici, n aceti muni,
printre ruinele unor alte vremi, cu un talisman care nu fusese
vzut de nimeni de la apariia omenirii.
Nu avea voie s dea gre, era de la sine neles i acest lucru
era hotrtor. A da gre nsemna stingerea oricrei sperane de a-l
nvinge pe Vrjitorul Comandant, pierderea oricrei anse de a
furi o arm cu care s-l strpeasc i, foarte probabil, chiar
sfritul vieii lui Tay, Nu avea s i se iveasc o a doua ans ntro astfel de ncercare, niciun prilej de a face cale-ntoars i a o lua
de la capt. Aceast strdanie avea s ntruchipeze punctul
culminant al anilor n care crezuse n magia druid i o practicase
cu osrdie. Avea s ndrepteasc att menirea pentru care magia
fusese zmislit, ct i ntreaga lui via ca druid. Era, aa socotea
el, punctul de vrf n toate privinele.
i preocuprile lui porneau, toate, din acest punct. Drumeii
erau obosii, fuseser atta vreme fugrii, alergaser i se
ascunseser, se chinuiser s evite capcanele, erau extenuai de
lipsa de somn i de orele lungi de mers pe jos i clare. n lipsa
proviziilor de care ndjduiser s fac rost, de peste o sptmn
nu mai mncaser ca lumea, triau din ce vnau sau gseau n
timp ce fugeau de duman. Aveau inima grea din cauza pierderii
tovarilor lor i a temerilor de tot felul, i toate astea rodeau fr
202

Terry Brooks

istov la temelia felului lor drz de a fi i puteau duce la neizbnda


misiunii. Nimeni nu pomenea despre asemenea lucruri, dar ele li
se oglindeau limpede pe chipuri, n ochi, n felul n care se micau,
iar semnele erau ct se poate de clare pentru cine se ostenea s le
caute.
Timpul le scpa printre degete, gndea Tay Trefenwyd. Ca apa
adunat n cuul minii, se scurgea nenduplecat i, dac nu
erau cu bgare de seam, aveau s constate c s-a scurs cu totul.
nainte de cderea nopii ajunser la gura trectorii i fcur
popas ntr-o dumbrav de arini, la adpostul muntelui. Era
rcoare aici, dup ce urcaser potecile erpuitoare, dar nu ct s
sufere de frig. Peretele stncii prea s fi adunat i pstrat cldura
zilei n acea trectoare, i asta poate pentru c se prvlea brusc
ntr-o vale joas, care se ntindea, fr de margini, din soarersare pn spre soare-apune. mbucar cte ceva i bur din
rezerva nc ndestultoare de ap, apoi se nvelir n pledurile lor
i dormir netulburai.
La spartul zorilor o pornir din nou. Soarele rsri, se revrs
n vale i le lumin calea cu mnunchiuri palide de raze, nite ca
nite faruri de dincolo de poala cerului dinspre rsrit. Preia Starle
i conducea, cercet terenul la cteva sute de metri naintea
grupului, apoi se ntorcea pentru a le spune ce a vzut, i ntiina
despre feluritele obstacole, le ddea sfaturi despre cele mai
potrivite crri i se ngrijea ca toi s fie n siguran. Tay mergea
pas n pas cu Jerle, dar niciunul dintre ei nu se ntrecea cu vorba.
Urcar din vale pe la captul ei apusean, ieir din umbra
piscurilor gemene i se pomenir imediat cu drumul blocat drept
n faa lor de un soi de perete ce prea alctuit din stnci masive,
zdrobite i adunate apoi iari de minile unui uria. n faa lor,
peretele munilor Breakline se nla n trii, cu piscurile zimate
adunate grmad parc de minile aceluiai uria, trntite laolalt
la-ntmplare i fr noim, ateptnd parc s vin careva s le
aleag i s le rnduiasc apoi pe fiecare unde i era locul.
Preia se ntoarse din cercetare i-i conduse spre stnga, de-a
lungul peretelui, pre de vreo mil, pn ddur de o crare ce
urca printre stncile abrupte. Jerle epuizase deja puinele amintiri
pe care i le readusese n minte, aa c nu le rmsese dect s
mearg nainte, pn cnd ceva din viziunea lui Bremen avea s le
sar n ochi. Se crar deci pe stnci, ocolir prpstiile care se
prvleau drept n hul negru de dedesubt, i se inur departe de
203

Primul rege Shannara

muchiile ascuite ale ancurilor, cci, dac ai fi clcat pe alturi, ai


fi disprut pe vecie. Jerle avusese dreptate, realiz Tay, cnd
struise s lase caii n urm. Nu le-ar fi fost de niciun folos aici.
Pe un tpan spat n peretele stncos ddur de o crruie
erpuitoare, abia vizibil n locul dimprejur, care ducea printr-un
defileu ngust ctre stncile mai late de dincolo. O urmar cu
bgare de seam, cu Preia n frunte, iar fata-elf nainta cu pas
uor n acea nclceal de lumini i umbre, o zreai o clip aici, ca
s dispar cu totul n cealalt.
Cnd o ajunser din urm, sttea pe buza defileului, cu ochii la
munii din deprtare. Se ntoarse cnd i auzi venind i era vizibil
surescitat. Art cu degetul i Tay vzu imediat ngrmdeala de
muni din stnga lor, cu piscuri nlate spre cer n unghiuri
ascuite, legate la baz de un morman de stnci sfrmate, late i
nalte.
Ca un mnunchi de degete, adunate toate laolalt.
Tay zmbi obosit. Era tocmai ceea ce cutaser, mulimea aceea
de piscuri care ascundeau undeva, n adncurile lor, o fortrea
uitat din vremuri feerice o fortrea care, dup cum revela
viziunea lui Bremen, ascundea Nestemata Neagr.
Totul mersese mai uor dect se ateptase Tay Trefenwyd,
gsiser mai nti piscurile gemene n form de V, apoi i munii
aducnd cu nite degete adunate. Vree Erreden readusese la
suprafa o amintire pierdut, iar Preia Starle cercetase temeinic
terenul, i astfel ajunseser la destinaie cu o iueal i o
eficacitate n afara oricrei ateptri. i dac, din cnd n cnd, nar fi avut de-a face n drumul lor cu vntorii mogldani, ar fi
ajuns pn aici aproape fr mare osteneal.
Numai c acum, la fel de rapid, lucrurile se complicar. Toat
ziua aceea i n ziua urmtoare cutar intrarea n fortrea,
despre care bnuiau c e ascuns ntre piscuri, dar nu aflar
nimic. Stncile prbuite, tancurile i tpanele ce se aflau
pretutindeni ntre piscuri aveau zeci de deschideri care nu duceau
nicieri. Fr grab, cu rbdare, membrii micului grup cercetau
fiecare crare, o urmau printre umbre, dar de fiecare dat ddeau,
inevitabil, peste cte o prpastie, care oprea orice alt cercetare.
Cutarea continu, ntinzndu-se de-acum i n cea de-a treia zi,
apoi ntr-a patra, i elfii tot nu gseau nimic.
Firea drumeilor prinse a se ncinge. Fcuser drum lung i
pltiser un pre peste poate, iar gndul c sunt acum pe de-a 204

Terry Brooks

ntregul blocai era aproape mai mult dect puteau ndura. i


ncerca sentimentul suprtor c timpul e pe terminate, c
primejdia se apropie dinspre est, pe msur ce mogldanii i
continuau, fr ndoial, urmrirea, c sperana se topete i
dezamgirea i ia locul.
Jerle Shannara le meninu curajul. Nu se ntunec la fa i nu
deveni argos, aa cum se ateptase Tay, i nici nu se ls iar
prad firii lui aprinse, cum fcuse fa de Vree Erreden dup
pierderea vntorilor elfi la Baen Draw, ci rmase calm i plin de
drzenie. i mn nainte fr mil, firete chiar i pe Tay. Strui
s caute fr rgaz. i sili pe toi s-o ia mereu ndrt pe propriile
urme. i for s cerceteze fiece despictur din stnci. narmat cu
o voin de fier, nu le ngdui s-i piard ndejdea. Jerle era,
gndi Tay cu admiraie, cu adevrat un foarte bun conductor.
Vree Erreden nu le fu ntr-att de ajutor ct sperase Tay. Nu i
se artar niciun fel de viziuni, nici urm de intuiie, de indicii,
nimic care s le dea vreo idee despre locul n care s-ar putea afla
fortreaa sau intrarea n ea. Vizionarul nu ddu semn c asta 1ar neliniti; prea de-a dreptul optimist. Dar Tay bnuia c el,
obinuit cu nereuitele, c se mpcase cu gndul c harul lui nu
se vdea la comand ci mai ales n momente i, locuri alese de
chiar acest har. Dar nu sttea cu braele-ncruciate n ateptarea
inspiraiei. La fel cu toi ceilali, porni i el n cutare, cerceta fiece
fisur din stncile sfrmate, se vra ba ntr-o sprtur, ba n alta,
prin buze de prpstii i prin strungi. Nu scoase o vorb despre
lipsa de folos a harului su, iar Jerle Shannara, spre lauda lui, nu
scoase nici el vreuna.
n cele din urm, Preia Starle fu cea care fcu descoperirea.
Dei locul pe care-l cercetau era peste msur de vast i de
nclcit, dup patru zile l scotociser n mare parte. Tuturor le era
de-acum limpede c, dac viziunea nu greise, fortreaa trebuie
c era ascuns ntr-un fel la care nu se gndiser. n cea de-a
cincea zi de cutri. Preia se trezi nainte de rsritul soarelui i
cobor s priveasc din nou ngrmdeala de stnci. O fcuse
dintr-un soi de ciud pe ea nsi i pentru c simea nevoia s
cerceteze din nou mprejurimile. Se rezem pe spate, n umbra
unui deluor, cu faa spre rsrit, i privi cum lumin i pornete
revrsarea de dup culmile din spatele ei, cum urc i alung
ntunericul, cum preschimb cenuiul nopii pe sfrite cu
nceputurile argintii i aurii ale noii zile. Urmri cum razele
205

Primul rege Shannara

strlucitoare ale soarelui se aaz pe culmile nalte ale munilor,


strecurndu-se n jos, pe dealuri, ca nite dre de vopsea prelinse
n fiecare prpastie, i cum scot n relief forma i conturul fiecrui
perete de stnc.
i atunci vzu psrile. Erau mari, lunguiee, albe i se
hrneau cu pete, erau psri de mare, i erau aici, la zeci de mile
de orice ap cunoscut. Psrile se nlau n zbor dintr-o
sprtur din stnca aflat chiar n faa piscului central care se
ridic din grmada de stnci, la mai muli metri deasupra locului
unde sttea ea. Psrile se ivir n mare drdora erau peste o
duzin, se nlar i se ndeprtar la apropierea luminii ca la o
porunc nerastit, se rotir n naltul cerului i se pierdur apoi
nspre nou zi, spre rsnit.
Ce cutau nite psri de mare, se ntreba Preia dintr-odat, n
aceste piscuri sterpe i golae?
Se grbi imediat s le dea de tire celorlali. Le povesti ce
vzuse, ncredinat c mprejurarea merit cercetat, i deodat
Vree Erreden scoase un strigt, ca i cnd ar fi avut o revelaie.
Da, da, asta cutaser! Grupul se puse brusc n micare i porni
cutrile, dei erau nc epeni i aveau muchii ndurerai de pe
urma cutrilor trudnice i a somnului pe stnci cinci nopi la
rnd, i cu toate c pofteau la mncarea pe care n-o aveau i erau
stui de cea pe care o aveau. Lsar n urm tabra i o luar pe
munte n sus, cu o nsufleire dttoare de speran.
Spre mijlocul dimineii ajunser la sprtura din care se
nlaser psrile cele albe. Nu exista crare care s duc drept n
sus, iar poteca pe care se vzur nevoii s o urmeze erpuia
chinuit printre stnci cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, i cerea
atenie i grij la fiecare pas. Preia, n frunte ca de obicei, ajunse
prima i dispru n sprtur. Pe cnd ceilali ajunser la rndul
lor lng o stan din faa sprturii, ea se i ntorcea dinuntru,
vestindu-i c exist acolo o strung care tia cale drept printre
stnci.
Pornir nainte n ir indian. Pereii strungii se strmtau pe
msur ce naintau, nconjurndu-i din toate prile. Cldura
soarelui se transform n rcoare umed, iar lumina pli. Curnd,
stncile boltite formar un tavan care acoperi totul deasupra lor.
Puina lumin care mai rzbtea i avea obria doar n mulimea
de crpturi cu care era mpnat strunga, aa nct se strvedea,
practic, la fiece cotitur. Ochii li se obinuir cu ntunericul i
206

Terry Brooks

izbutir astfel s-i continue calea. Psrile, dup cum bgar ei


de seam, erau n largul lor la nlime mai mare, acolo unde
pereii se lrgeau. Gsir pene albe i iarb i rmurele, aduse
pesemne acolo ca s-i dureze cuiburi. Cuiburile trebuie c se
aflau ceva mai ncolo, unde lumina i aerul erau mai limpezi.
Grupul merse mai departe.
De la un timp stncile de deasupra capului coborr ntr-att
nct elfii se vzur nevoii s mearg aplecai. Apoi strunga se
despic n dou poteci, una spre dreapta, cealalt spre stnga.
Preia le spuse s atepte i o lu la dreapta. Reveni dup foarte
mult vreme i-i conduse spre stnga. Dup o scurt distan,
strunga prinse iari nlime i putur din nou s peasc fr
s se aplece. naintea lor, lumina deveni mai strlucitoare. Se
apropiau de captul strungii.
Cincizeci de metri mai ncolo, coridorul strungii se deschise
drept spre malul unui lac. Acesta le apru att de brusc n fa,
nct rmaser intuii cu toii locului, holbndu-se la el. Lacul se
ntindea n mijlocul unui crater i apele-i erau largi i linitite,
netulburate nici de cea mai prelnic unduire. Deasupra capetelor
se zrea cerul, pat albastr fr nor, care druia craterul cu
strlucire i cldur. Lumina soarelui cdea peste ape, i lacul
oglindea pn la cel mai mic amnunt pereii stncoi dimprejur.
Tay cercet nlimile i descoperi cuiburile psrilor de mare,
foarte sus pe stnci. Nu se vedea ns nicio pasre. La adpostul
muntelui i pe ap nu mica nimic, iar tcerea era nemrginit,
total i fragil ca sticla.
Dup un sfat scurt, avut pe optite cu Jerle, Preia Starle i
conduse spre stnga de-a lungul malului. Malul era un talmebalme de stnci sfrmate i bancuri de nisip, iar cizmele clcnd
pe el iscar un ecou straniu n fundul cavernos al craterului. Tay
i lans magia n cutarea unor posibile abisuri, n gsirea unor
primejdii ascunse. Ceea ce descoperi erau nite linii de putere ale
pmntului att de intense, nct i sfiar reeaua fragil i-l
silir s i-o refac. l trase pe Jerle spre el i-l ntiin. Exista
acolo o magie peste orice nchipuire, strveche ca pmntul nsui
i la de bine mplinita. O magie care veghea craterul i tot ce se
afla mprejur. Nu simea c i-ar pndi o primejdie anume dar nici
nu putea descoperi obria sau folosul acelei magii. Nu credea c
sunt ameninai de ceva anume, socotea totui c ar fi nelept s
mearg nainte cu mult bgare de seam.
207

Primul rege Shannara

Aa c naintar pn nconjurar aproape pe jumtate lacul.


Tot nu se zrea vreun semn de via, vreun semn c ar exista i
altceva n afara celor ce vedeau naintea ochilor, nici Tay, cu magia
lui druid, nici Vree Erreden, cu harul lui de vizionar, nu izbutir
s descopere ceea ce cutau. Soarele ieise din umbre, de dup
marginea peretelui stncos, nct i arunca acum razele drept pe
cretetele lor, ca un glob arznd pe fundalul de sineal al cerului,
Nu puteau privi n sus, cci soarele i orbea, aa c i vzur de
drum cu privirile coborte.
Atunci, exact la crucea amiezii, Tay Trefenwyd vzu umbra.
Fcuse civa pai mai sus de malul apei, ncercnd s strvad
malul cellalt prin strlucirea orbitoare a soarelui reflectat pe
suprafaa calm a apei. Cut un loc din care strlucirea s i se
arate mai palid, i atunci vzu c soarele proiecta umbra stncii
deasupra capului su, n lungul lacului, ctre un deluor din fata
lui, aflat la mai multe sute de metri. Vrful umbrei urca pe
peretele de stnc spre o fisur ngust, i acolo se sfrea. Ceva
din aspectul fisurii i atrase atenia. i trimise magia s cerceteze
despictura.
Ceea ce afl, cioplit n stnca de deasupra, era o inscripie.
O porni nainte ca s-o ajung din urm pe Preia i mpreun,
ntoarser grupul din drum, deprtndu-i pe toi de ap. Cteva
clipe mai trziu se aflau lng intrarea n acea despictur, cu
privirile n sus, contemplnd mui scrierea. Era strveche i de
nedescifrat. n graiul elfilor, dar ntr-un dialect necunoscut.
Scrijelitura nsi era att de veche, nct era aproape cu totul
tears.
Apoi, un Vree Erreden brusc npdit de inspiraie pi nainte,
le ceru lui Tay i Jerle s-l aburce pe el i-i trecu degetele peste
scriere. Rmase aa, cu ochii nchii, minile i se plimbar, se
oprir, apoi pornir mai departe. Dup care se ls s lunece la
pmnt. Ca n trans, se plec deasupra stanei pe care se aflau i,
fr a prea c se uit la ceea ce fcea, cu ochii undeva, dincolo de
ceea ce vedeau, zgrie cu o piatr cteva cuvinte pe o bucat
curat de stnc.
Tay se aplec s citeasc.
ACEASTA ESTE CHEW MAGNA. NOI TRIM NC AICI.
NU ATINGEI NIMIC. NU LUAI NIMIC.
RDCINILE NE SUNT ADNCI I PUTERNICE.
FII CU BGARE DE SEAM.
208

Terry Brooks

Ce nseamn asta? opti Jerle.


Tay cltin din cap.
C magia pzete ceea ce se afl dincolo de aceast
deschidere. C orice tulburare a ei va aduce dup sine urmri
neplcute.
Zice c ei sunt nc n via, observ Vree Erreden, cu voce
rguit, plin de nencredere: Aa ceva nu se poate! Uitai-v la
crestturi! Scrierea asta e din vremuri feerice!
Rmaser cu ochii la cele scrise, la deschiderea din stnc i se
privir unul pe altul. n spatele lor, vntorii elfi i Preia Starle
ateptau, nimeni nu rostea o vorb. n aer plutea o senzaie de
timp care se scurge nenduplecat, de trecut i prezent care se
unesc i trec dincolo de via i de istorie. O senzaie ca de
ateptare pe buz de prpastie, cnd tii c un singur pas greit te
poate trimite de-a berbeleacul la moarte sigur. Tay percepea
prezena magiei cu atta pregnan, nct aproape i simea
atingerea pe obraz. Puternic, strveche, cu voin de fier, invocat
dintr-o nevoin adnc i cu menire clar, i npdea simurile i
amenina s-l copleeasc.
N-am venit pn aici ca s ne ntoarcem din drum, observ
Jerle Shannara cu glas molcom i-i arunca o privire lui Tay.
Pentru nimic n lume!
Tay ncuviin din cap. Era i el hotrt. Se uit la Vree
Erreden, la Preia Starle, la vntorii elfi care ateptau n spatele ei
i, n cele din urm, din nou la Jerle. i trimise prietenului un
zmbet ugub.
Apoi trase adnc aer n piept i pi n gura ntunecat a
despicturii.

XVI
Deschiderea se li imediat ntr-un coridor, larg ndestul ct elfii
s poat merge cte doi. Coridorul cobora erpuit ntr-o
ntunecime att de deplin, nct nici chiar vzul ascuit al lui Tay
Trefenwyd nu putea deslui ce se afl naintea lor. O lu nainte
cteva sute de metri, tot pipind pereii cu minile, i ddu peste o
plac metalic. La atingerea ei, o lumin alb-glbuie licri pe
suprafaa-i plat. O privi surprins; simea o magie cu care nu mai
avusese de-a face pn acum. Lumina ei dezvlui o alt plac,
209

Primul rege Shannara

ceva mai departe. Merse pn la ea, o atinse cu mna, i ea se


lumin la rndu-i. Peste orice nchipuire, gndi el. Auzi n spate
paii celorlali apropiindu-se. Se ntreb ce gndesc ei oare. Dar
nimeni nu vorbi, iar el nu privi n urm, ci merse nainte, atinse
plcile metalice, luminndu-le celorlali calea prin coridorul
ntunecat.
Coborrea dur ndelung. Tay nu o putu msura ntocmai, cci
se concentrase pe de-a-ntregul asupra rspndirii magiei druide,
pentru a-i feri de capcane ascunse. Plcile metalice luminoase
trdau un nivel de sofisticare la care nu se ateptase. Magia
fpturilor feerice nu prea era cunoscut, cci cele mai multe din
nvturile lor fuseser pierdute odat cu trecerea vremurilor, dar
Tay bnuise dintotdeauna c-i avusese rdcinile mai mult n
natur dect n tehnologie. i totui, existena acelor plci i trezea
gndul c, poate, se nelase, iar asta l nelinitea. Dar nu-i poi
da cu presupusul ntr-un astfel de loc, se mutrului el. Pe aripa
curenilor de aer, prin crpturile stncilor, prin norii de praf
strnii de trecerea lor, magia druid vna. Cu precizie i iueal,
alese i defini tainele lumii prin care treceau. Nu gsi niciun semn
de via omeneasc, dei nscrisul de la intrare spunea altceva.
Niciun semn c ar mai fi trecut cineva pe acolo de ani de zile,
poate chiar de secole. i, n ciuda acestora toate, avea senzaia
intens c este privit, c este preluit, c undeva, mai ncolo, ceva
l ateapt, ceva rbdtor i nenduplecat n atingerea scopurilor
sale.
Treptele se sfrir n faa unei masive ui metalice. Nu era
ncuiat. Nu prea pzit de vreo formul magic. Deasupra
tocului ruginit, zimos, se deslueau cuvintele CHEW MAGNA
spate n stnc dar numai aceste dou cuvinte, nimic din tot
ceea ce era scris pe zidul de deasupra despicturii prin care
intraser. Ceilali membri ai micului grup se ngrmdir n
preajm-i. Preia Starle se ls n genunchi i cercet pmntul din
faa uii, apoi se ridic i cltin din cap. Nu trecuse nimeni pe
acolo de foarte mult vreme.
Tay examin ua i locul dimprejur. Nici el nu descoperi nimic.
Atunci pi nainte, i puse minile pe uriaele ivre metalice i
aps pe ele.
Ivrele se lsar uor, zvorul ced i ua se deschise ca i cnd
ar fi fost perfect cumpnit. O lumin opac se strecur prin
deschiderea ei i se prelinse apoi n jos, plpind ireal, ca filtrat
210

Terry Brooks

printr-un geam pe care se scurge ploaia.


O uria fortrea se nla n faa lor, cu ziduri strvechi din
piatr, cu coluri lefuite de vreme suprafaa att de cocovit,
nct prea nvelit n pnz de pianjen. Era o zidire nucitoare,
un amestec echilibrat de turnuri creneluri, o ncrengtur de
parapete n dreapta i-n stnga la fiecare col i o mulime de
crrui care aminteau de desenul maestru a unei tapieri n relief.
Castelul se malta sus, tot mai sus, pn ce abia se mai desluea
n trii. Munii nconjurau castelul, urcnd spre cer printr-un
plafon de nori i cea. De-a lungul zidurilor de piatr creteau
copaci i tufe dese, la nlimi mai mari, crengi i vi atrnau
nuntru, spre turnuri, lsnd lumina zilei s-i furieze n jos
razele subiri, ntretiate. De aici se revrsa scnteierea aceea
stranie care-i fcea loc printre frunzele copacilor de deasupra i
prin ceaa nvolburat, nconjurnd fortreaa de piatr ntr-o
lumin fluid.
Tay trecu pragul i se pomeni ntr-o curte vast, care se
ntindea de o parte i de alta i spre corpul central al cetii. Abia
acum nelese c, de fapt, trecuse prin zidurile exterioare ale
castelului, care se nlau chiar lng piscuri. Privi uluit zidurile i
nelese c, odat cu trecerea timpului, munii i schimbaser
poziia, naintaser spre strvechea fortrea i o apsaser din
toate prile, pn cnd pereii ei ncepuser s crape i s se
sfrme. Centimetru cu centimetru, muntele i cerea napoi
trmul pe care fortreaa fusese zidit. ntr-o bun zi, aveau s
i-l recucereasc pentru eternitate.
Grupul naint mai mult n curte, cu priviri precaute n dreapta
i-n stnga. Aerul era umed i greos, duhnea a mlatin i
putregai, lucru straniu, cci se aflau n adnc de munte. Dar
coborser deja ndeajuns de cnd intraser prin despictura din
peretele muntelui, i Tay bnuia c erau de-acum aproape de
nivelul mrii i c erau destul de jos ca s dea peste vreun loc
mltinos. Privi din nou n sus a copacii, tufele i via care
creteau deasupra lor, pe povrni, i descoperi c ceaa era de
fapt o uoar burni. i simea faa umed. Privi uile i
ferestrele fortreei, guri negre n abureala cenuie. Balamale i
lacte metalice spnzurau prsite i netrebuincioase; lemnul
putrezise cu totul. Umezeala se rzbunase i pe piatra i mortar, le
mncase i le mcinase fr istov. Tay merse pn la zidul celui
mai apropiat turn i-i trecu mna n lungul pietrei. Piatra se
211

Primul rege Shannara

transform n nisip la atingerea lui. Aceast strveche fortrea


Chew Magna trezea senzaia neplcut c ai de-a face cu o zidire
gata s se prbueasc la prim adiere de vnt.
Apoi Tay ddu cu ochii de Vree Erreden. Vizionarul sttea n
genunchi n mijlocul curii, cu fruntea plecat, cu braele
ncolcite n jurul trupului ca s nu se prbueasc, i respira
sacadat n tcerea aproape deplin. Tay se apropie n grab i
ngenunche lng el. Preia apru i ea, apoi Jerle, iar feele lor
erau ngrijorate i iscoditoare.
Ce se-ntmpl? l ntreb Tay pe vizionar, aflndu-l copleit
ntr-atta de ceva misterios. Eti bolnav cumva?
Vizionarul cltin imediat din cap, cu braele pe lng trup, i
se sprijini fr vlag de Tay, drdind de-ai fi zis c l-a cuprins un
frig de moarte.
Locul sta, rosti el rguit. Mi, al umbrelor s fie, nu simi?
Tay l cuprinse cu braele i-l susinu.
Nu. Nimic. Ce simi?
Asemenea putere! Nefast, aspr ca pietriul frecat de piele!
N-am simit nimic i apoi, fr veste, a fost peste tot! M-a copleit
ntru totul! Pre de cteva clipe nici n-am putut respira!
De unde vine? ntreb Jerle repede i se apropie mai mult de
el.
Vizionarul cltin din cap.
Nu-mi dau seama! Nu e nimic din cele ce cunosc eu, nimic
din cele ce le-am simit pn acum! N-a fost o viziune, sau o
intuiie, sau altceva. ntunecime, un val de ntunecime, apoi o
senzaie de
Respir din rrunchi, greu, nchise ochii i nu mai mic. Tay
privi spre el n jos speriat, creznd c i-a pierdut cunotina. Dar
Preia l atinse i cltin din cap; Vree Erreden se odihnea doar.
Tay i ddu pace. Rmase n genunchi, cu vizionarul culcat pe
braele lui, i ntregul grup atept alturi de el.
n cele din urm, brbatul acela rvit i deschise din nou
ochii, expir ndelung, se deprt uurel de Tay i se ridic n
picioare. Prea calm n timp ce-i privea, dar minile nc i
tremurau.
Nestemata Neagr, opti el, se afl aici. Asta e ce-am simit,
asta e sursa rului.
Clipi, apoi l privi atent pe Tay:
Puterea ei este imens!
212

Terry Brooks

i poi da seama unde e? ntreb Tay n vreme ce cuta s-i


pstreze calmul.
Vizionarul cltin din cap i-i ncruci braele pe piept, ca
ntr-un gest de aprare.
naintea noastr, undeva. n cetate.
Aa c ptrunser cu bgare de seam n cetate. Tay prelu din
nou conducerea, lansnd naintea lui magia n vast reea, spre a
prentmpina primejdiile. Intr pe o u n centrul cetii i-i
conduse pe ceilali prin coridoarele erpuite de dincolo de ea. Tay l
simi pe Jerle aprnd alturi de el, apoi pe Preia, cu un pas n
urm. l aprau, nelese el dintr-odat. Cltin din cap. l tulbura
faptul c nu simea prezena nestematei negre, cnd Vree Erreden
o simise cu atta claritate. Magia lui druid dduse gre. De ce
oare? Era cumva fr folos n aceast cetate? Nu, i rspunse el
propriei ntrebri, cci simise o prezen mai devreme, la intrare,
senzaia aceea de ochi care vegheau. Ai cui ochi? Nestematele nu
erau nzestrate cu inteligen, dar, vdit lucru, ceva vieuia aici. Ce
putea fi oare?
naintar n fortrea, ptrunznd tot mai adnc n
catacombele ei. Umbre cdeau peste tot ca nite valuri adnci de
catifea. Colbul se ridica de sub picioarele lor i forma nourai n
aerul din jur. Mobilierul care mpodobise cndva castelul cu
elegana lui se dezintegrase. Nu mai rm seser din el dect
buci de metal i fii de estur. Cuie se ieau din perei, acolo
unde oarecnd atrnaser tapiserii i tablouri. Se pare c
nfloriser arta i miestria n alte vremi, dar nimic din cele
izvodite atunci nu se pstrase. ncperile ddeau n coridoare i
culoare, unele vaste, cu aspect maiestuos, altele mici, tainice,
toate lipsite acum de via. Lavie se nirau de-a lungul unui
coridor pe care tocmai l traversau, dar, cnd Tay atinse una din
ele, aceea se transform sub mna lui n pulbere. Geamuri sparte
se ntrezreau n nie. Arme zceau zdrobite i neputincioase ca
nite mormane de lemn putrezit i metal ruginit. Plafoanele se
ridicau n norii mohori, iar ferestrele se cscau ca nite gvane
goale de ochi orbi. Pretutindeni domnea tcerea, o tcere de cript.
La intersecia mai multor coridoare largi, Vree Erreden opri
brusc grupul n loc. Se inea cu mna de cap, suferina era vizibil
pe chipul lui ngust, iar trupul firav i era eapn.
Luai-o la stnga! gfi el i art cu mna, cu un gest
vlguit.
213

Primul rege Shannara

O pornir n direcia indicat de el. Preia rmase puin n urm


pentru a-l lua de bra i a-l sprijini. Respiraia lui era agitat din
nou i clipea ntruna, ai fi zis c se chinuia s scape de o zgaib
nimerit n ochi. Tay privi n spatele lui, spre vizionar, apoi din
nou nainte. Tot nu simea nimic. l cuprinsese un ciudat
sentiment de neajutorare, ca i cum magia l-ar fi prsit i nu se
mai putea bizui pe ea. Scrni din dini, pornit mpotriva acelei
senzaii de neputin, i se czni s mearg mai departe. Magia nu
avea s-l prseasc niciodat, se dojeni de unul singur, niciodat.
Se apropiar de o scar larg care erpuia de-a lungul peretelui
exterior al unei rotonde. Paii lor sunau stins n tcerea profund
i Tay simi acum din nou ochii aceia aintii asupra lor, mai
intens de data asta, mai uor de detectat. Ceea ce vieuia
nluntrul acestei ceti era pe aproape.
Ajunser la baza scrii i se oprir. n faa lor se deschidea o
curte spaioas, scldat din plin de razele voalate ale soarelui.
Umbrele se retrgeau, zdrenuite i subiate. Mirosul rnced din
coridoarele ntunecate prinse a se risipi. Praful i necurenia din
aerul nchis se spulberar.
n centrul curii se afla o grdin.
Grdina era ptrat, nconjurat de o crare larg pavat cu
dale colorate i cu lespezi, iar culorile cu care fuseser vopsite
dalele erau nc vii. Flori mrgineau zidul exterior, un soi pe care
Tay nu-l putea recunoate, multicolore, exuberante. Centrul
grdinii era ocupat de un plc de copaci subiatici i de vi,
nclcii ntr-att, nct preau practic de nedesprit, cu frunze de
un verde strlucitor i trunchiuri straniu ntortocheate.
O grdin! Se minun Tay Trefenwyd. l cuprinse o surescitare
de nenchipuit. O grdin, adnc n mruntaiele acestei strvechi
fortree, unde credea c nimic nu poate crete, c lumina soarelui
nu poate ptrunde! Mai s nu-i cread ochilor!
Aproape fr s stea pe gnduri, cobor ultimele trepte i grbi
spre marginea grdinii. Fcuse abia civa metri, cnd Jerle
Shannara l apuc de bra i-l trase cu putere napoi.
Nu aa de repede, l preveni prietenul su.
Tay l privi surprins, apoi l vzu pe Vree Erreden din nou ntrun genunchi, blbnindu-i moale capul dintr-o parte n alta, i
pe Preia Starle, care l sprijinea. i realiz brusc cu ct
intensitate i se dezlnuise imboldul de a se npusti nainte, cu
ct nerbdare voise s cerceteze locul. Realiz i c renunase
214

Terry Brooks

ntru totul la aprare. nise cu atta ardoare spre grdin, nct


i scuturase scutul protector al magiei druide fr mcar s-i
dea seama.
Fr un cuvnt, pi degrab spre locul unde Vree Erreden
ngenunchease. Vizionarul l nh imediat de bra, simise, mai
degrab dect vzuse, c s-a apropiat, apoi i trase aproape de el.
Nestemata Neagr, gfi el, i vocea rguit i iei printer
dinii ncletati ca de o durere luntric, e acolo.
Mna lui tremurtoare art spre grdin.
Preia atinse cu blndee braul lui Tay i-l fcu s se ntoarc
spre ea. Ochii ei de culoarea scorioarei erau ateni, privirea
ncordat:
S-a prbuit n clipa n care tu ai cobort i ultima treapt.
Parc l-ar fi atacat ceva. Ce se petrece?
Tay cltin din cap:
Nu sunt prea sigur.
Lu minile lui Vree Erreden ntr-ale lui. Vizionarul tresri, apoi
se liniti din nou. Tay i invoc magia, svri cu ea un balsam
tmduitor i l trimise n valuri linititoare n trupul i braele
subiri ale celuilalt. Vree Erreden suspin i se relax, iar capul i
czu ntr-o parte.
Preia l privi pe Tay i ridic o sprncean ntrebtor.
ine-l nc puin aa, mbriat, i zise el.
Apoi se ridic n picioare pentru a i se altura lui Jerle.
Care crezi tu c-i rostul unei grdini aici? ntreb el n
oapt.
Prietenul lui cltin din cap:
Nu unul bun, dac aici se afl Nestemata Neagr. n locul
tu, nu m-a duce acolo.
Tay ddu din cap:
Dar nu pot ajunge la Nestemat dac nu m duc.
M ntreb dac poi ajunge la ea i dac te duci. Chiar tu ai
spus c ceva pzete Nestemata. Poate chiar grdina este acel
ceva. Sau ceva care vieuiete nuntru.
Adstar o vreme aa, unul lng altul, privir ndelung la
nvlmeala de vi i trunchiuri de copaci ncercar s dibuiasc
ceva din primejdia pe c simeau pndindu-i acolo. O boare blnd
de vnt pru a foni fugar frunzele sclipitoare, dar nimic altceva
nu mic. Tay ntinse mna i trimise o und de magie druid spre
a cerceta interiorul grdinii. Unda se strecura nuntru i cut cu
215

Primul rege Shannara

luare-aminte. Dar gsi doar ceea ce se vedea deja cu ochiul liber


copaci subiatici i vi cu frunze strlucitoare i pmntul din
care se nlau.
i totui, el simea via acolo, o via dincolo de ceea ce
sugerau plantele, o prezen puternic, strveche i nimicitoare.
Vino cu mine, i zise el ntr-un sfrit lui Jerle.
Se desprinser de lng grup i pornir, fr grab i cu mult
pruden, s cerceteze cuprinsul grdinii. Crarea era lat i
lipsit de piedici, nct puteau fi ateni la tot ce era njur n vreme
ce naintau. Grdina se ntindea pe sute de metri ntr-o parte, pe
vreo sut n diametru i pe alte cteva sute de metri n spate.
Orideunde o priveai, arta aidoma, mrginit de flori, cu copaci i
vi n centru. Nu se vedeau crri n centrul ei. Nu se vedea nici
urm de alt via. Sau de Nestemat Neagr.
Ajuni ndrt de unde plecaser, Tay se apropie din nou de
Vree Erreden. Vizionarul i recptase cunotina i edea
ghemuit lng Preia. Avea ochii deschii i privea int grdina,
dei lui Tay i se prea c privete nspre cu totul altceva.
Tay ngenunche lng el.
Eti sigur c Nestemata Neagr e aici? l ntreb el cu voce
blnd.
Vizionarul ddu din cap:
Undeva n hiul acela, rspunse el n oapt rguit de
spaim.
Privirea i se ntoarse fulgertor spre Tay:
Dar tu nu trebuie s te duci acolo! N-ai s te mai ntorci, Tay
Trefenwyd! Ceea ce pzete Nestemata, ceea ce triete n acel loc
te ateapt!
O mn i se ridic i i se chirci naintea feei lui chinuite:
Ascult-m! Nu poi lupta mpotriv-i !
Tay se ridic i se apropie de Jerle Shannara:
Vreau s faci ceva pentru mine, zise el.
Avea grij ca Vree Erreden s nu-l aud:
Cheam-i pe vntori. Las-o pe Preia cu vizionarul.
Jerle l studie o clip, apoi i chem la el pe vntorii elfi care
mai rmseser. Dup ce acetia se apropiar, Jerle l privi
ntrebtor pe Tay.
Vreau s m nfcai de brae, le spuse el. Cte doi de
fiecare bra:. M nfcai i, orice-a spune sau a face, continuai
s m inei zdravn. Nu-mi dai drumul. Nu luai seama la nimic
216

Terry Brooks

din ce spun. Nici nu m privii, dac putei. Suntei n stare s


facei ce v cer?
Vntorii elfi se uitar unul la altul i aprobar din cap.
Ce-ai de gnd s faci? Vru s tie Jerle.
S folosesc magia druid ca s aflu ce slluiete n
grdin, rspunse Tay. Nu mi se ntmpl nimic ru dac inei
minte ce avei de fcut.
Vom ine minte, rspunse prietenul su. Vom ine minte cu
toii. Dar prea nu-mi place treaba asta.
Tay zmbi, iar inima i btea nvalnic.
Nici mie nu-mi place peste poate.
nchise ochii i-i goni din subcontient pe toi cei aflai acolo.
Adunndu-i magia, se retrase adnc n sine. Acolo, n strfundul
cel mai de neptruns al fiinei sale, i alctui cu ajutorul magiei o
proprie imagine, o plsmuire de spirit, lipsit de substan fizic,
i o trimise de la sine printr-o expirare domoal, prelung.
Se nl din propriul corp ca un spectru invizibil, un strop de
eter pe fondul luminii palide, cenuii a strvechii fortree. Se
furi pe lng Jerle Shannara i vntorii elfii, pe lng Preia
Starle i Vree Erreden, spre ncrengtura deas, verde, a grdinii
mute. n vreme ce se apropia ncepu s simt tot mai pregnant
magia Strveche, viclean, mpmntenit, i avea rdcinile
nfipte mai adnc dect copacii i via care o ascundeau. Era
miezul de care erau legate liniile de putere care pzeau fortreaa.
Acestea se odrsleau din ea ca funigeii, legau piatr i fier i
ptrundeau n pereii exteriori i n parapetele cele mai nalte
deopotriv, n beciurile cele mai afunde i n bastioanele cele mai
semee. Se rchirau de-a lungul munilor i de acolo se nlau
pn-n trii, ca o uria concentrare de gndire i simire i
putere. El se apropie de reeaua lor. i croi drum cu grij i se
strecur printre ele fr a le atinge, pentru a-i continua
explorarea.
Apoi se trezi n grdin i purcese prin labirintul ei, pe
pmntul reavn, n dulcea mireasm a frunzelor i a viei. Peste
tot grdina era la fel, profund i misterioas i nvluitoare. Pluti,
lipsit de greutate i de substan, pe un curent de aer i ocoli
liniile de putere care se rsfirau pretutindeni, cu grij s nu fac
ceva care putea declana o alarm, trezind astfel atenia acelui
ceva care pndea acolo i s-i trdeze astfel prezena.
Ptrunsese att de adnc n grdin, nct bnuia c se afl de 217

Primul rege Shannara

acum aproape de cellalt capt al ei, cnd ddu peste o


surprinztoare concentrare a liniilor de putere, ntr-un loc n care
lumin prea a se mpuina, iar umbrele a se nstpni din nou. n
acel loc, pomiorii i viele dispruser. Aici domnea ntunericul.
Pmnt gola se ntindea pe o suprafa pe care nu cretea nimic,
iar lumina difuz era absorbit ca ap ntr-un burete. Ceva
nevzut pulsa cu energia i temeinicia unei bti de inim, nvluit
n valuri de magie c ntr-o ptur protectoare de putere.
Tay Trefenwyd se apropie tainic, cu privirea pironit n umbrele
sufocante, i se strecur dincolo de liniile de putere. Sub masca
lui, deveni linitit pe de-a-ntregul, chiar zvcnetul pulsului,
opotul respiraiei i btaia inimii lui contenir aproape cu totul.
Resorbi totul, mai puin o infim parte din el nsui, devenind una
cu ntunericul.
Apoi o vzu. Odihnind pe o ram metalic strveche, pe care
erau gravate stihuri i semne bizare, trona o piatr neagr-smoal,
cu un luciu de neptruns, nct lumina nu i se reflect deloc pe
suprafa. Opac, lipsit de profunzime, radia o putere dincolo de
orice nchipuire pe care Tay Trefenwyd o credea cu putin,
Nestemata Neagr atepta.
l atepta pe el.
Mi, al umbrelor! l atepta pe el!
Ca un fluture atras de lumina flcrii, ntinse mna dup ea
nestpnit, nerbdtor, fr putina de a se nfrna. ntinse mna
dup ea cu disperarea celui pe cale s se nece, i de data asta
Jerle Shannara nu era acolo s-l mpiedice. Era doar o imagine, un
spectru lipsit de substan, nici nu se gndea la ceea ce fcea. n
acea clip, judecata dispruse, doar trebuina conta.
Faptul c era doar o fantom, nimic mai mult, se vdi salvator.
n clipa n care mna lui se nclet pe nestemat, fu recunoscut.
Simi liniile de putere palpitnd drept rspuns la prezena lui, le
simi vibrnd i tnguindu-se nelinititor. ncerc s se retrag, s
fug de ceea ce venea dup el, dar nu avea scpare. Creatura care
veghea i pe care el n-o putuse recunoate pn acum cpt
brusc o form hidoas. Pmntul se cutremur rspunznd trezirii
ei, iar via care cretea n toat grdina, vlguit i flecit mai
nainte, ni n sus transformat n inele ale morii, acele inele
despre care avertizase viziunea lui Galaphile. Se repezeau ca erpii
n spaiile dintre copacii subiatici, pornite n cutare. Magia le
conducea, le nutrea, le ddea via, iar Tay Trefenwyd, chiar n
218

Terry Brooks

forma lui pur spiritual, le recunoscu pe dat. I se ncolcir n


jurul trupului i capului, zeci i zeci, venind de pretutindeni. Se
lipir de el apoi ncepur s-l strng. Tay le simi apsarea. n
mod normal, nu trebuia s-o simt, cci acum era doar spirit. Dar
magia grdinii avea puterea asta, n ciuda formei lui nedefinite.
Magie n stare s stvileasc magia-chiar s distrug un druid.
Tay se simi ca rupt n buci. i auzi propriul glas urlnd drept
rspuns iar n subcontientul lui durerea era o realitate. Druidul
se adun n miezul sinelui su zdrobit, adun de acolo bucica
aceea care conta cel mai mult ntr-o frm nu mai mare dect un
fir de praf i se strecur printr-un spaiu gol din ncrengtura de
vi, napoi spre lumin.
Apoi, brusc, se trezi napoi n propriul trup, se rsuci, rcni i
se arcui ca electrocutat, zbtndu-se att de avan s scape din
ncletare, nct Jerle Shannara i vntorii elfi abia-l mai puteau
ine. Se nec, se cutremur i se prbui n cele din urm n
braele lor, epuizat. Era scldat n sudoare, iar hainele-i erau
numai zdrene, att se zbtuse s scape din strnsoarea celorlali.
n faa lui, grdina se unduia plin de via, ocean de intenii
ucigae, smrc din care nimic czut n el nu mai avea ndejde de
scpare.
i totui, el scpase.
i strnse cu putere pleoapele.
Mi, al umbrelor s fie, opti el i se lupt s alunge
imaginea coardelor de vi care veneau necontenit spre el, i se
ncolceau i i se strngeau n jurul trupului.
Tay! Rsun vocea lui Jerle, gutural, disperat.
Uriaul l inea n brae i-l strngea la piept. i tremura din tot
corpul:
Tay, m auzi?
Tay Trefenwyd strnse mna prietenului drept rspuns i
deschise ochii. Totul e bine acum, i spuse el. Era n siguran,
nu fusese rnit. Respir ncet, adnc, linititor. Se ntorsese din
mori i descoperise tot ce avea nevoie s tie despre oroarea
magiei ntunecate a Nestematei Negre.
Le povesti celorlali ceea ce aflase. i adun pe toi lng el, cci
nu exista niciun motiv ca ei s nu tie ce se petrecuse, i le istorisi
totul. Nu mini, dar pstr pentru sine cel mai ntunecat dintre
adevrurile pe care le descoperise.
ncerca s nu le dezvluie ct fusese de nspimntat dei
219

Primul rege Shannara

teama l npdise din nou n timp ce retria ntmplarea, o team


ce-l ajungea n valuri, ca un fluviu adnc i larg. i pstr vocea
calm i egal i povesti totul pe scurt. Cnd sfri, le spuse c
vrea s chibzuiasc la ce aveau de fcut n continuare.
i ddur cu toii pace, mai puin Vree Erreden. Vizionarul i se
altur nepoftit i, de ndat ce nu mai puteau fi auzii de ceilali,
l apuc pe Tay de bra.
N-ai spus nimic despre cel care vegheaz. Nu i-ai spus
numele, dar trebuie c-i cunoti identitatea.
Degetele lui subiri, puternice, se ncletar pe braul celuilalt:
L-am simit ateptndu-te pe tine anume, de parc
nsemnai ceva deosebit pentru el. Spune-mi cine este, Tay
Trefenwyd!
Se apropiar de scara erpuit i se aezar alturi pe o treapt,
n tcerea adnc a acelei fortree din vremi apuse. n faa lor,
grdina se linitise iari, devenit din nou un simplu loc acoperit
cu flori i nimic alta. Ai fi zis c nimic nu se-ntmplase.
Tay se uit spre vizionar, apoi i ntoarse privirea.
Dac-i spun, totul trebuie s rmn ntre noi. Nimeni
altcineva nu trebuie s afle.
Vree Erreden ddu din cap:
Este Vrjitorul Comandant? opti el.
Tay cltin din cap.
Creatura care domnete aici este mai btrn dect el.
Creatura care slluiete n grdin este ceva ce a trit cndva n
acest castel. Este o contopire de viei, o reunire de fpturi feerice,
elfi mai ales, care au fost i ei, cu secole n urm, ca mine i ca
tine. Dar au invocat cndva puterea Nestematei Negre. Au invocato, iar, nevoia lor de ea a fost att de disperat, nct nu i-au putut
rezista. Au folosi Nestemat cu toii, laolalt probabil, sau poate
separat i au fost distrui. Nu-mi dau seama n ce fel, dar povestea
lor mi-a fost spus. Le-am simit groaza i turbarea. Au fost
transformai, au devenit substana acestei grdini, un spirit
colectiv, o for care conlucreaz, iar magia lor susine ce a mai
rmas din fortrea, i sunt adunai aici, unde ce a rmas din ei
a prins rdcini sub forma acestor copaci i a acestei vite.
Adic, au fost cndva fiine umane? ntreb vizionarul cu
oroare.
Cndva. Acum nu. Au pierdut ce a fost uman n ei atunci
cnd au invocat puterea Nestematei.
220

Terry Brooks

Tay l privi cu o cuttur chinuit:


Bremen m-a avertizat despre aceast primejdie. Mi-a spus c,
orice s-ar ntmpla, oricare mi-ar fi inta, nu trebuie s folosesc
Nestemata Neagr. Bnuiesc c el tie ce pre a plti dac a faceo.
Faa ngust a lui Vree Erreden czu i se pierdu n umbre.
Clipi repede:
Am simit c pe tine te ateapt cel care slluiete aici iam mai spus asta. Dar de ce ateapt? Caut oare fiine asemenea
lui, puternice, care pot mnui o form oarecare de magie? Sau
pzete locul mpotriva lor? Care-i este temeiul? Pe lng mine a
trecut n goan, i asta pesemne pentru c magia mea nu are o
definiie clar i nu are putere. Magia mea este instinct i viziune,
i creatura aceea nu are trebuin de aa ceva. Dar, mi, al
umbrelor s fie, ct de adnc i-am simit ntunecimea!
Se ntoarse din nou spre Tay:
Tu eti nzestrat cu putere druid i o putere
atotcuprinztoare ca a ta e cu mult mai ispititoare, nu am nicio
ndoial creatura se teme de puterea ta, sau i-o dorete.
Mintea lui Tay lucra febril:
Ocrotete Nestemata Neagr pentru c ea este sursa puterii
sale. i a vieii sale. Eu i-am ameninat-o ptrunznd n grdin i
tulburnd liniile puterii pe care i le-a ntins acolo.
Dar m recunoate oare n calitate de druid? M ndoiesc.
Te recunoate n calitate de duman, asta e sigur. i e sigur
pentru c a ncercat s te distrug. tie c nu eti pervertit.
Vizionarul oft adnc, ndelung, chinuit.
Va atepta s ncerci din nou, Tay. Dac te ntorci n grdin,
vei fi devorat pur i simplu.
Se privir unul pe altul, fr un cuvnt. Te recunoate n
calitate de duman, gndi Tay, repetnd n sinea lui cuvintele lui
Vree Erreden. tie c nu eti pervertit. i aminti brusc ceva, dar
gndul nu i se nchega pe de-a-ntregul. Se lupt cteva clipe, apoi
i aminti totul. Era vorba de Bremen, care i schimbase chipul,
trupul, ba chiar i gndirea spre a putea ptrunde n fortreaa
Vrjitorului Comandant. Bremen, care se schimbase pe sine nsui
spre a deveni una cu montrii care slluiau n fortrea.
Putea face oare i el acelai lucru aici?
I se tie respiraia i se ntoarse cu spatele, cci nu dorea ca
Vree Erreden s-i citeasc n ochi. Nu-i venea s-i cread
221

Primul rege Shannara

gndului. Nu-i venea s cread c gndul l ducea, fie i pre de o


clip, la o asemenea idee. Era o nebuniei
Dar ce alta-i rmsese de fcut? Nu exista nicio alt cale tia
deja acest lucru. i privi pe ceilali, adunai cum erau la marginea
grdinii ucigae. Btuser cale lung n cutarea Nestematei
Negre, i niciunul dintre ei nu avea s fac acum cale ntoars, nu
avea niciun rost s cread c lucrurile stau altfel. Miza era prea
mare, iar preul pltit fusese prea usturtor ca s-i poat ngdui
s dea gre. Erau cu toii gata s moar mai degrab.
Oh, dar trebuie s existe i o alt cale i simea creierul ca
apsat de cercuri de oel strnse n jurul capului. Cum putea
izbndi oare ntr-o asemenea lucrare? De data asta, dac avea s
dea gre, nu va mai exista nicio scpare. Avea s fie nimicit
Devorat.
Se ridic; simea nevoia s stea n picioare pentru a-i nfrunta
propria decizie, pentru a simi c se deprteaz de team. Cobor
de pe trepte i-l ls pe vizionar privind nedumerit n urma lui. Se
deprt i de ceilali de Jerle, de Preia i de vntori pentru a-i
aduna gndurile i a-i prelui puterile. Dei nalt de stat i
vnjos, se simea sfrit i nfrnt precum stnca dimprejur i la
fel de vulnerabil n faa scurgerii anilor. tia ce este un druid, n
primul i ultimul rnd i pentru totdeauna; dar era doar unul
dintr-o mn de ini, membru al unui ordin care era foarte
probabil pe cale de dispariie. Lumea era n schimbare i unele
lucruri trebuiau s dispar. Poate c asta-i privea i pe ei pe
Bremen, pe Risca i pe el nsui.
Dar nu s dispar n mut resemnare, gndi el mnios. Nu s
treac n nefiin ca nite fantome mistuite n cea la ivirea unei
noi zile, ca nite legende lipsite de nsemntate i abia pe jumtate
crezute.
Fiu trebuie s fim cu nimic mai prejos de ceea ce suntem.
Cu ndoit putere, izvort din propriile cuvinte, i aprat de
armura propriilor convingeri, i lu inima-n dini i l chem pe
Jerle Shannara.

XVII
Exist o cale de a ajunge la Nestemata Neagr, i zise Tay cu
glas sczut lui Jerle Shannara. Dar numai eu o pot face, i trebuie
222

Terry Brooks

s-o fac singur.


Erau ceva mai departe de ceilali, iar zmbetul ugub al lui
Tay masca nodul pe care-l simea n gt. Ziua ncepea s pleasc
i s lase loc nopii, iar soarele scptase deja spre apus, dincolo
de culmile munilor din jur. Nu voia s-l prind noaptea aici.
Jerle l studie cteva clipe n tcere.
Bnuiesc c va fi nevoie s foloseti ceva magie druid?
Da.
Ochii inteligeni ai lui Jerle l privir fix:
O alt nfiare?
Da, ntr-un fel. Se opri o clip, apoi continu: A prefera s
nu dau amnunte. A vrea s ai pur i simplu ncredere n mine.
Trebuie s merg singur, orice-ar fi. Nimeni nu trebuie s se
apropie de mine pn nu spun eu c se poate. Iar asta va fi greu,
pentru c vei dori s faci altfel.
Vrei s faci ceva primejdios, zise Jerle simplu.
Tay confirm.
Trebuie s intru n grdin. Dac nu m ntorc, tu vei fi cel
care va trebui s conduc grupul napoi la Arborlon. Ateapt,
ascult tot ce am de spus, continu el, curmnd nceputul de
murmur al celuilalt. Dac eu voi fi ucis, nimeni altcineva nu va
avea sori de izbnd. Tu ai o inim cuteztoare, Jerle, dar nu eti
nzestrat i cu magie, i fr magie nu poi birui creatura care
vieuiete n aceast grdin. Trebuie s te ntorci n Arborlon i
s-l atepi pe Bremen. El va putea fi de ajutor. Noi am gsit
Nestemata Neagr, nu mai rmne deci dect s se afle calea de a
o lua n stpnire. Dac eu nu izbutesc, va trebui s o fac el.
Jerle Shannara i puse minile n olduri i-i mut
nemulumit privirea.
Nu-mi prea cade bine s stau cu minile-n sn n timp ce un
altul i risc viaa mai ales cnd acela eti chiar tu.
Tay i ncruci braele pe piept i-i cobor privirile.
neleg. La fel a simi i eu dac lucrurile ar sta invers.
Ateptarea e lucru greu. Dar trebuie s-i cer s o faci. Voi avea
nevoie de puterea ta mai trziu, cnd a mea se va fi epuizat. i
nc ceva. Cnd m vei vedea ieind de acolo, chiar dac nu vei fi
fiind sigur c eu sunt acela, rostete-mi numele.
Tay Trefenwyd, repet cellalt, docil.
Se privir n tcere i gndul i purt la anii care trecuser de
cnd erau prieteni, la tot ce ateptau alii, la ce ateptau chiar ei
223

Primul rege Shannara

de la ei nii.
Bine, zise Jerle n cele din urm. Du-te. F ce trebuie s faci.
La rugmintea lui Tay, le ceru celorlali s stea mpreun cu el
lng scar, la destul de mare distan de marginea grdinii. Tay
le arunc o privire i se pierdu o clip cu ochii n cei ai Preiei
Starle nainte de a se ntoarce cu spatele. Se distanase de
sentimentele pe care le nutrea fa de ea atunci cnd intrase n
Chew Magna, tiind c nu-i putea ngdui s-i fie distras
atenia. Fcu acelai lucru acum, ncordndu-i gndul spre viaa
lui de druid, spre anii nchinai studierii talentului su special,
spre nvturile i nsuirile pe care le dobndise. i-l aminti pe
Bremen: chipul lui ngust, brzdat; ochii aceia ciudai i
poruncitori, drzenia pe care o trda fiecare fibr a corpului. i
repet n minte misiunea pe care i-o ncredinase btrnul,
misiune a care consimise atunci cnd o pornise ncoace.
i ndrept atenia spre grdin, spre ncrengtura ucigtoare a
coardelor de vi, spre umbrele dintre ele, spre invizibil for vie
care atepta undeva n adncul ei. Se liniti, i domoli btile
inimii i pulsul, i nsenin gndurile i se nveli ntr-o ptur de
calm. Invoc elementele care-i nutreau magia aer, ap, foc i
pmnt, uneltele artei sale. Invoc ceea ce afl din ele, le cut i
le strnse la sine, apoi se nvlui n amestecul lor mustind de
vigoare. Le inspir adnc, umplndu-i plmnii cu mireasma lor,
i ncepu apoi s se transforme.
Lucr cu bgare de seam c s ajung la rezultatul dorit, cu
pai msurai, n timp ce invoca magia druid pentru a se deforma
fr grab. i lepd propria identitate, strat dup strat, i
suprim trsturile i-i preschimb nfiarea. Se descotorosi de
toate acestea, nct nimic din nfiarea lui fizic nu mai era cum
fusese. Apoi se retrase adnc nluntrul propriului trup spre a
modifica i ceea ce se afla acolo. Adun deoparte sentimente i
credine, reguli de comportament i valori morale tot ceea ce
spunea cine i ce era. Le adun pe toate i le tinui acolo unde nu
puteau fi dibuite, acolo de unde nimeni nu le mai putea scoate la
iveal afar doar de Jerle Shannara, la rostirea numelui su.
Apoi ncepu s se realctuiasc. Surs de inspiraie i fu
grdina. Creaturile acesteia, care fuseser cndva fiine umane i
nu mai erau. Gsi esena a ceea ce erau ele, miezul abjeciei
exalate de Nestemata Neagr, i ls toate astea s nfloreasc
nuntrul lui. Deveni aidoma lor, la fel de ntunecat i de pierdut,
224

Terry Brooks

la fel de devastat i pustiu, copie a nverunrii i rului din ei.


Deveni aidoma lor, afar doar de faptul c reinuse esena
propriului sine, ca s poat hldui printre ei. Era cu un pas
naintea sorii ce le fusese hrzit, dar att de aproape, nct acel
pas era singura diferen.
Elfii care-l urmreau din priviri l vzur metamorfozndu-se. i
vzur trupul nalt, solid, ncovoindu-se i nchircindu-se. i
vzur braele i picioarele lungi devenind noduroase i
ncovrigate. Simir mrvia aternndu-se peste el i n el, pn
nu mai rmase nimic altceva. Simir mirosul de putregai.
ncercar gustul pustiirii. El ntrupa acum opusul a tot ce era bun,
a tot ce era uman, i pn i Jerle Shannara, dei pregtit pentru
ceea ce avea de gnd prietenul lui s fac, ddu ndrt de lng
el.
Turbarea zumzia cu asupr de msur, tiranic, n mintea lui
Tay Trefenwyd. Duhnea sub nrurirea ucigtoare a magiei
ntunecate a grdinii, a prduirii hrzite celor care acum i
ddeau via, a celor care-i fcuser acolo cmin. Pre de o clip,
lui Tay i se pru c nelege acea magie, felul n care ea evoluase n
urma folosirii bezmetice a Nestematei Negre, dar apropierea de
aceast nelegere amenina ultimele rmie ale bunei sale
judeci, crmpeiul acela care-l inea concentrat asupra misiunii,
i se vzu nevoit s dea ndrt.
Intr acum n grdin, ca tovar al creaturilor pe care le
absorbise. Pi cu ndrzneal, cci niciun alt fel de a fi n-ar fi
avut vreo noim. Intr ca o fiin care se ndeletnicea cu treburi pe
care ceilali le abandonaser cnd i schimbaser nfiarea, o
fiin care locuia nc n lumea pe care ei o lsaser n urm. Se
strecur printre copacii subiatici i se frec de coardele molatice
de vi ca un arpe sosit n vguna unui alt arpe. Era la fel de
otrvitor ca i ei i nimic din ceea ce deveniser ei nu era mai ru
dect ceea ce eman acum din el. Se strecur n adncimi
umbroase, cut alinarea lor, se insinu cu agilitate, lipsit de
suflet, n mbriarea lor.
Grdina i creaturile care o nutreau reacionar ntocmai cum
sperase el. l acceptar. l mbriar ca pe unul de-al lor, uor de
recunoscut i familiar. El se scufund n neomenia lor, n
stricciunea lor, i ngdui tentaculelor gndirii lor colective s-i
ptrund n minte, spre a-i putea citi inteniile. El le era custode,
asta vzur ele. Era un ngrijitor al grdinii. Sosise pentru a le
225

Primul rege Shannara

aduce ceva, o schimbare care s duc la o nou nflorire, care s le


mplineasc o nevoie nerostit. Sosise pentru a le elibera.
Ptrunse afund n grdin, att de afund, nct se pierdu cu
totul n ceea ce devenise. Toate celelalte plir i nu avea s i le
reaminteasc dac nu avea s ias de acolo. Se rsuci ntr-un nod
care-i stoarse ntreaga via n picturi mici, purpurii. Era tot
numai nverunare i durere, un spectru rvit, fr urm de
fosta lui identitate. Era pierdut pentru tot ceea ce fusese nainte.
Dar era mpins n continuare de menirea creia i se nchinase.
Venise pentru Nestemata Neagr i era hotrt, chiar n acea
nverunare a lui, s-o dobndeasc. Struitor i mnat de o nevoie
nenduplecat, se ndrept spre ea.
Liniile de putere l atinser i lunecar mai departe. Coardele de
vi se nfiorar dar mai degrab a ncuviinare dect a mnie.
Via grdinii l ls s se aplece asupra Nestematei, s o ia n
mini, s o ridice la piept. Venise s se ngrijeasc de Nestemat,
asta vzuse ea. Venise s primeasc din partea ei o nou magie,
din care aveau i ele s se mprteasc, magie care avea s
hrneasc i s mulumeasc iar i iar foamea lor nesioas.
Cci aceasta era nfiarea pe care i-o alctuise Tay
Trefenwyd. Creaturile care compuneau grdina nu mai puteau
invoca puterea care le pervertise, nu se mai puteau nutri din ea,
cci erau nchistate n forma pe care aceasta le-o atribuise, prinse
ntre vi i copaci i flori n aceast bucat ptrat de pmnt, n
strfundul fortreei care fusese cndva cminul lor, ngropate
acolo pe vecie. Pzeau Nestemata ca pe lactul propriilor ctue, n
ateptarea vremurilor cnd se va fi aflat o cheie care s le
desferece. Tay era purttorul acelei chei. Tay era ansa i ndejdea
i fgduina pe care le-o ngduia nverunarea lor.
i o lu astfel, pas cu pas, napoi prin grdin, purtnd n
mini sau n ce trecea acum drept mini Nestemata Neagr.
Liniile de putere pluteau n urma lui, reele ale puterii grdinii
curbndu-se spre a-i face loc, lsndu-l s treac. Se rupeau
blnd la trecerea lui, i Tay simi cum grdina tremur ndurerat.
Suferina ei reveni, i el o simea ca pe ceva desfttor. Durerea
era o promisiune a agoniei, a agoniei transformrii. Dorine
ntunecate i clcau pe urme, i umpleau inima i-l mpingeau
nainte, printre umbre. O nou putere ddea s ptrund
nuntrul trupului lui rvit, ca o ncercare de prob, ca
226

Terry Brooks

atingerea unor degete de mtase pe piele. Era magia adormit a


Nestematei Negre care se trezea cu ncetul, dornic de o nou
eliberare, de o revenire la via, pentru a fgdui ceva ce ar putea
fi. l mngia pe Tay Trefenwyd ca o metres. i dezmierda trupul
diform i-l umplea de bucurie. Ar putea avea puterea ei toat,
numai pentru sine, optea ea. I-ar putea porunci orice ar fi dorit i
ea i-ar da orice.
Se desprinse dintre umbrele grdinii napoi la lumin, eliberat
de coardele viei, de voci, de atingerea celor care vieuiau acolo.
Era o fiin distrus, fr nimic omenesc n ea, era mai degrab o
creatur ntunecat, execrabil, de nerecunoscut. Se ncovrig i
se prelinse pe poteca de dale, cu Nestemata Neagr strns la
piept, cu liniile de putere plutind invizibile n urma lui, fire pe care
el singur le vedea, care l-ar fi putut trage ndrt ntr-o clipit,
naintea lui, elfii venii mpreun cu el n Chew Magna l privir cu
oroare. n clipa n care l vzur ieind, i traser cu strigt sbiile
din teac i se pregtir s-i resping atacul. El i privi fr s se
dumireasc cine sunt. i privi fr s se sinchiseasc.
Atunci, Jerle Shannara i ridic braul spre a opri atacul
tovarilor lui. naint singur, fr team, cu ochii la artarea
dinaintea lui. Cnd ajunse la doar civa metri, se opri i opti n
linitea deplin, cu voce rguit i aspr, ncrcat de disperare:
Tay Trefenwyd?
Sunetul numelui rostit de Jerle Shannara l readuse pe Tay la
viaa. Magia druid, pstrat n miezul cel mai adnc, cel mai de
neptruns al fiinei sale, tlzui prin el, explod din el. l eliber
din capcana nfirii pe care o luase, l readuse din bezna care-l
nvluise, din mlatina n care se scufundase. Azvrli ct colo
cochilia creaturii n care se transformase. Azvrli ct colo
nverunarea care-l mistuise. Se realctui ntr-o clipit, cu
trsturile i identitatea toate refcute, cu menirea i credinele
sale, toate cum fuseser nainte.
i, n clipa aceea, liniile de putere care pluteau n urma lui se
rupser i-i ncredinar puterea unic, absolut asupra
Nestematei Negre.
Grdina nnebuni de-a dreptul. Vi i copacii nir din
pmnt cu asemenea for, nct ameninau s se smulg n
rdcinile lor. Se npustir dup Nestemata Neagr i dup Tay
Trefenwyd, pentru a-l trage napoi i a-l distruge. Dar Tay era
protejat de-acum de focul druid, cci magia lui reapruse n
227

Primul rege Shannara

momentul eliberrii, invocat nc dinainte, pentru a-l apra de


furia grdinii. Coardele de vi nvlir asupra lui, i ncolcir
trupul i ncercar s-l trasc ndrt n adncurile lor
neguroase. Dar focul le opri nvala, le scrumi pe de-a-ntregul i-l
apr pe druid.
Jerle Shannara i ceilali se npustir nainte cu sbii i
pumnale, hcuind masa unduitoare de coarde. Nu! Gndi Tay,
chinuindu-se s-i stvileasc. Nu, inei-v deoparte! Le poruncise
s nu se apropie de el, l avertizase anume pe Jerle s n-o fac!
Dar elfii nu se mai putuser stpni cnd l vzuser venind cu
preioasa Nestemat, cci l crezuser n primejdie. Aa c se
npustir nenfricai nainte, cu armele gata de lupt, fr a-i da
seama de imensul pericol pe care-l aveau n fa.
i neleser prea trziu greeala. Iute ca gndul, grdina se
ntoarse mpotriva lor. l nfc pe cel mai apropiat vntor elf
nainte ca el s se poat feri, l smulse de lng ceilali i-l sfie n
buci. nnebunit, Tay lrgi puterea ocrotitoare a focului druid i
n jurul prietenilor atacai, ngduind slbirea propriului su scut
de protecie. Apoi ddu nval spre sigurana oferit de scri i le
strig celorlali s-l urmeze. Ei o fcur, toi afar de unul un alt
vntor, care se dovedi prea zbavnic i fu nlnuit de la spate i
ucis.
Tay ajunse la scri i se repezi n sus. Simea peste tot n jurul
lui prbuirea liniilor de putere. Percepea mpuinarea magiei
grdinii. Furtul Nestematei Negre provocase un ru iremediabil i
profund forei vitale din Chew Magna, iar reeaua care o apra
fusese sfiat, fr putina de a mai fi vreodat refcut. Sub
picioarele lui, pmntul ncepea s se cutremure.
Ce este? Ce se petrece? Strig Jerle cnd l ajunse din urm.
Fortreaa se prbuete! Strig Tay la rndul lui. Trebuie s
ieim!
O luar la fug pe coridoarele cetii, prin ncrengtura de
culoare, prin sli putii i ntunecoase, napoi spre despictura
prin care intraser. Un amestec ciudat i suprtor de surescitare
i nelinite ncepea s-i fac simit prezena n pieptul lui Tay.
Era liber, i mplinise misiunea cu succes, i sngele i se
nfierbnta la acest gnd. Dar preul acestui succes nc nu fusese
pltit. Simea c ceva nu-i n regul; ceva i se ntmplase n
grdin, ceva ce nu putea nc recunoate. Privi n jos la propriul
trup, ca i cnd s-ar fi ateptat s-i lipseasc ceva. Dar era ntreg,
228

Terry Brooks

vzu el, nu fusese vtmat. Rana era n suflet.


Crpturi aprur n zidurile fortreei i se lrgir tot mai mult
naintea lor. Blocuri de stnc se zguduir violent i se prbuir.
Tay distrusese puterea din Chew Magna, iar magia aceea, durat
cu atta grij, care susinea grdina i cetatea, era mai ubred
dect crezuse el. Chew Magna se drma. Vremea ei pe acest
pmnt, prelungit att de mult, se apropia acum de sfrit.
Preia Starle ni pe lng el i strig ceva peste umr. i relu
postul de cerceta. Zbur pe lng pietrele care cdeau mprejur,
cu trupul ei subire, cu prul de culoarea scorioarei fluturnd n
urm-i. Tay o privi, fr s-o poat vedea pe ct de bine ar fi
trebuit. Vederea i era nceoat i respira greu. Inspir adnc,
sacadat, i parc tot nu-i ajungea aerul.
Tocmai se mpiedicase cnd Jerle Shannara l ajunse din urm,
i ncetini goan, i prinse trupul vlguit cu braul lui vnjos i-l
trase mai departe. n urma lui alerga Vree Erreden, mpreun cu
ultimul dintre vntorii elfi rmai n via.
Pereii i plafonul se prbueau n timp ce alergau spre ieirea
din fortrea, de-a lungul curii, spre peretele exterior i spre
porile prin care ptrunseser. Tay simea un foc dogorindu-i n
piept. O parte din magia scrbavnic a grdinii, nelese el, ei a
nc nuntrul lui. ncerc s o lepede, s o separe de restul
trupului cu ajutorul propriei magii, pentru a o sufoca apoi. Privi
din nou n jos i ncerc s se liniteasc vzndu-se ntreg.
Spre marea lui oroare, simi nestemata neagr pulsnd domol la
pieptul lui. i ntoarse privirea i acoperi grabnic piatr
ntunecat, pentru ca ceilali s n-o vad.
Cei cinci se repezir prin porile fortreei i pe scri n sus,
napoi spre despictur. Duruitul din spatele lor era tot mai
puternic, amestecat acum cu zgomotul pietrelor care crpau i se
prvleau. Coridoarele erau pline de praf i ei abia puteau respira.
Vree Erreden ncepuse i el s se poticneasc, iar vntorul elf
care alerg lng el i ncetini goan ca s-l ajute. Cei patru se
mpleticeau nainte ca nite monegi, tuind i necndu-se, n
strdania de a ine pasul cu Preia Starle.
Se auzi apoi o explozie n adncul muntelui i un nor uria de
moloz se npusti asupra lor din spate i-i dobor, aruncndu-i ct
erau de lungi pe scri. Luai prin surprindere i ameii, se ridicar
din nou i pornir hotri nainte.
Puterile lui Tay slbeau cu fiecare pas. Durerea dinluntrul lui
229

Primul rege Shannara

se rspndea. Simea Nestemata Neagr pulsnd cu tot mai mult


vigoare la pieptul lui. Frma de magie a grdinii rmas n el o
alimenta pe cea a nestematei. Se preschimbase prea bine. Se
descompusese prea deplin. Crezuse c-i va putea reveni, dar
boala pe care singur i-o vrse n trup nu se ddea dus aa de
uor. Scrni din dini i merse mai departe. Era un risc la care
consimise.
Nu mai era nimic de fcut acum.
Ieir n cele din urm prin despictur, napoi pe pant care
cobora spre lacul din craterul muntelui. Preia Starle sttea
ncremenit drept n faa lor, la doar civa metri mai ncolo.
Mi, al umbrelor s fie, fcu Jerle Shannara cu voce rguit.
naintea lor, n semicerc larg, care tia orice posibilitate de
scpare, adstau zeci de vntori mogldani. n mijlocul lor,
nvemntai n negru i ghemuii la pmnt ca nite spectre n
ateptarea nopii, se aflau doi nspimnttori Purttori de Cranii.
Cei care-i urmreau de atta vreme i ajunseser n sfrit din
urm.
Elfii se oprir brusc n spatele Preiei. Tay numr iute. Erau
cinci contra aproape o sut. Nu aveau nicio ans. Preia se ddu
ncet napoi pn ajunse lng Jerle. Nu scosese nicio arm la
iveal.
Ateptau aici cnd am ieit eu, zise ea ncet.
Nu era nici umbr de team n vocea ei. Arunc o privire n
direcia lui Tay i chipul ei era ciudat de calm:
Sunt prea muli pentru noi.
Jerle ddu din cap. Arunc i el o privire n direcia lui Tay, cu
faa mohort. n spatele lor, pietri i colb se revrsar din
despictur, cci o nou explozie scutur muntele. Pmntul se
cutremur sub ei, ca un rspuns la cderea cetii Chew Magna i
la cedarea magiei sale.
Va trebui s ne ntoarcem, opti Jerle. Poate vom gsi alt
cale de ieire.
Dar Tay tia c alt cale nu exist. Nu exista dect aceasta. Nu
exista alt ieire dect cea pe care o aveau n faa ochilor, printre
Purttorii de Cranii i vntorii mogldani. S reintre prin
despictur nsemna sinucidere curat. ntregul munte se
prbuea i orice ar fi fost prins n tunele ar fi fost zdrobit. n
spatele lui, la stnga, vntorul elf rmas n via i dduse
drumul lui Vree Erreden i-l lsase s lunece uor la pmnt.
230

Terry Brooks

Vizionarul abia de mai era contient. Avea snge pe cap i pe fa.


Cnd se ntmplase asta? Se ntreb Tay. Cum de nu observase?
Vntorul elf veni i lu poziie lng el.
n van, gndi Tay.
Se deprt uurel de lng Jerle, i ncerc puterile i se
strdui s se in pe picioare. Constat c o poate face. Se
ndrept de spate, apoi i privi prietenul drept n ochi. Jerle i
arunc o cuttur bnuitoare i Tay i zmbi fr voie. Preia
Starle l privea i ea iscoditoare. Ochii i erau strlucitori i
sfidtori, i Tay gndi c poate ea nelesese ceea ce-i scpa lui
Jerle.
Ateptai-m aici, zise el.
Ce-ai de gnd s faci? Vru Jerle s tie imediat i pi nainte
ca s-l ia de bra i s-l opreasc.
ncetior, Tay se eliber din strnsoare.
Fii fr grij, zise el. Ateptai-m aici!
Cobor panta, pind cu grij pe stnca lustruit, i simi
zguduituri prelungi n timp ce prbuirea fortreei Chew Magna
continua. Privi n sus, spre cer, n lungul zidului stncos, admir
craterul i lacul linitit din centrul lui, piscurile munilor i soarele
n asfinit. ngdui gndurilor lui s pluteasc liber. Se gndi la
Bremen i la Rica, amndoi departe acum, n cine tie ce col al
celor patru trmuri, ducndu-i propriile btlii. Vzu cu ochii
minii cum trebuie c stau lucrurile i cu ei. Se gndi la propria lui
familie i la cminul din Arborlon, la prini i la Kira, apoi la
fratele lui i la nevasta i copiii acestuia, la vechi prieteni, la
locurile pe unde hlduise. Medit la Paranorul distrus i la druizi.
i cercet trecutul i prezentul n doar cteva scurte secunde,
nir toate aceste gnduri naintea lui, le adun apoi din nou i le
mpinse pentru totdeauna la o parte.
Se opri la doar zece metri de Purttorii de Cranii. Acetia se
deschirciser i-l urmreau cu ochii lor sngerii, cu chipurile
ascunse n umbra glugilor pelerinelor. Tay era acum vduvit de
magia trebuitoare spre a li se mpotrivi, tia asta. Folosise n Chew
Magna tot ce avusese i acum era epuizat i sfrit. Accept calm
situaia. Cltoria lor n cutarea Nestematei Negre luase sfrit.
Mai rmsese doar s se asigure c Nestemata va fi dus cu bine
la Arborlon. Cei care l nsoiser trebuiau s aib ansa de a- i
continua cltoria spre cas. El era cel care urma s le dea
aceast ans. Pe vremuri, el singur i-ar fi putut apra pe toi,
231

Primul rege Shannara

acum abia de se putea apra pe sine. i totui, el trebuia s fie cel


care avea s-i apere pe ceilali. Pe altcineva nu aveau.
Privi n jos, spre pumnul su ncletat. Puterea Nestematei
Negre se afla acolo, n pumnul su. Bremen l avertizase s n-o
invoce i el i dduse btrnului cuvntul c n-o va face. Dar nu
ntotdeauna lucrurile ies precum i-e voia.
Ridic brusc pumnul i simi cum Nestemata i pulseaz
ntunecat n palm. Adunndu-i ultima frm de putere i
hotrre care-i rmsese, ptrunse adnc n inima magiei negre i
invoc puterea ei. Purttorii de Cranii reacionau deja. Simind
primejdia, i invocar propriul foc uciga, o strfulgerare verde i
rea, cu urmri ucigtoare, pe care o nir spre el. Dar nu se
dovedir ndeajuns de iui. Nestemata Neagr ateptase invocarea
lui Tay, o anticipase, legat fiind de el din momentul n care fusese
luat, stpn al unui sclav, fr a se ti nc cine era stpnul i
cine sclavul. Palpitnd n ateptare, magia ei i se revrs printre
degete ntr-o nval de nelumin, un vid negru care nghii tot ce
afl n calea lui. Zdrobi focul Purttorilor de Cranii, i zdrobi pe
Purttorii de Cranii nii. i zdrobi pe vntorii mogldani, pe toi,
chiar i pe cei care ncercau s scape, pn la ultima fptur
ngrozit. Arse fiine omeneti i montri deopotriv, pn nu
rmase dect cenua, apoi le lu vieile i le strmut n posesia
purttorului Nestematei.
Totul se sfri n cteva secunde. ntreaga for a dumanilor
care-i nfruntaser fusese distrus. La poala craterului nu mai
erau dect flenduri de haine, bucele de
Bucele de arme i grmjoare mici de cenu. n aer se simea
miros carne ars. Suprafaa lacului din crater se ncreise uor de
pe urma valului de cldur slobozit de Nestemata Neagr. Tay
czu n genunchi, cu magia nc npdindu-l n valuri. O simea
epuizndu-i pe de-a-ntregul trupul i spiritul, transformndu-i-le
n pulbere. Nu putea face nimic s opreasc fenomenul. Era
distrus i transformat n altceva. Nestemata Neagr se rostogoli
din mna lui neputincioas, czu pe stnc i rmase acolo
nemicat. Nelumina ei se stinsese. Tay o privi fix i ncerc s
gseasc o cale de a stvili cele ce i se ntmplau. nchise ochii s
nu mai simt durerea. Nimic nu l-ar fi putut pregti pentru aa
ceva nimic. Nu-i dduse ascultare lui Bremen i acum pltea
preul.
232

Terry Brooks

Simi apoi cum Jerle Shannara l inea n brae, cum se pleca


asupra lui i spunea ceva. i Preia era acolo. Le auzea vocile, dar
nu le pricepea cuvintele. inea ochii nchii i lupta cu magia
Nestematei Negre. Zbovise prea mult n grdin. Magia prinsese
rdcini nuntrul lui i ateptase ca el s cad prad ispitei de a
o folosi. Fusese o capcan pe care n-o prevzuse. Fuseser prea
multe alte lucruri de luat n seam, prea multe care-i distrseser
atenia.
Tay, o auzi pe Preia strignd.
Ceva ntunecat cretea nuntrul lui acum, ceva imens i mai
ru-prevestitor dect putea mintea s-i nchipuie. Era realctuit
n urma atingerii magiei Nestematei, care strecurase n el esena
scrbavnic a Purttorilor de Cranii. Era pe cale de a fi pervertit.
Nu-i sttea n putere s lupte cu aceast for. Luntrul lui era
prea adnc rnit pentru a o putea face.
Preia! opti el. Spune-i lui Bremen
Apoi pluti fr int, pierdut n alte vremuri i alte locuri. Era
var n Arborlon i era din nou copil. Se juca mpreun cu Jerle i
czuse n timp ce srea un gard. Se lovise tare la cap i zcea n
iarb. Jerle era lng el i-i zicea: O, nu te mai purta ca un copil!
Nu-i cine tie ce cztur! Nu eti rnit!. i el se chinuia s se
ridice, puin cam ameit, cu zgrieturi la coate i pe fat, dar
tocmai atunci Preia, care se juca i ea mpreun cu ei, l lua n
brae i-l inea acolo, spunndu-i: Stai linitit, Tay. Ateapt
puin s-i treac ameeala, nu e nicio grab.
Deschise ochii. Jerle Shannara l legna n brae, iar chipul lui
cu trsturi puternice era rvit de durere. Preia ngenunchease
n apropiere, cu obrajii scldai n lacrimi.
Mna lui o gsi pe a ei i o prinse.
Apoi, aa cum o fcuse i pentru Retten Kipp, i folosi magia
pentru a-i trage aerul din plmni. ncet, i simi inima i pulsul
molcomindu-i btile. La fel, simi cum dezintegrarea trupului se
domolete la rndul ei, nfrnt. I se fcu somn. Era tot ce-i mai
rmsese. S doarm.
ntunericul i nveli ochii i-i rpi vederea. Suspin. Moartea se
abtu nentrziat asupra lui i-l purt cu blndee pe aripile ei.

233

Primul rege Shannara

FURIREA SABIEI

XVIII
Bremen, Mareth i Kinson Ravenlock cltorir aproape o
sptmn pn s ajung la Hearthstone. Fcuser tot drumul
pe jos, cci att druidul, ct i Strjerul Hotarelor socoteau c
aveau s ajung mai repede pe jos dect clare. Cunoteau
amndoi prea bine mprejurimile, cltoriser adesea pe-acolo, iar
scurtturile pe care le descoperiser de-a lungul anilor nu puteau
fi btute clare. Foarte curnd avea s vin n timpul cltoriei
momentul n care caii n-ar fi putut merge mai departe i ar fi
trebuit abandonai. Era mai bine s mearg pur i simplu pe jos
de la bun nceput i s nu complice lucrurile.
Toate bune i frumoase pentru ei, gndi Mareth. Erau obinuii
s ia la pas distane lungi. Ea nu era. Dar nu spuse nimic.
Kinson preluase conducerea i impusese un ritm pe care-l
socotea potrivit pentru toi trei. tia c Mareth nu are rezistena
lui Bremen sau a lui cnd e vorba de mers, dar mai tia i c e
ndeajuns de drz. i condusese pe cmp deschis n primele dou
zile, cnd drumurile i crrile erau nc vizibile i terenul destul
de plat. Fcea popasuri dese, ca s-i ngduie lui Mareth s se
odihneasc, i se ngrijea ca ea s bea ap la fiecare popas. Pe
timpul nopii, i controla cizmele i picioarele, ca s se asigure c
sunt zdravene, sntoase. n mod surprinztor, ea l lsa fr s
crcneasc. Se retrsese ntructva n sinea ei de cnd se
ntorsese Bremen, iar Kinson bnuia c se pregtete pentru
momentul n care avea s-i mrturiseasc druidului adevrul
despre ea nsi.
Trecur apoi prin trectoarea Wolfsktaag i ptrunser n
Darklin Reach. O bun bucat de vreme urmar cursul rului
Rabb, cci acesta le era un bun reper de orientare i o surs de
ap de but. Zilele erau panice i senine, nopile calme. Pdurea
deas le oferea adpost i linite, iar cltoria continua
234

Terry Brooks

netulburat.
n cea de-a treia noapte, Mareth se inu de cuvnt i-i mrturisi
lui Bremen c l minise atunci cnd i vorbise despre timpul
petrecut la Storlock. Nu fusese unul dintre stori, nu fusese
acceptat n ordinul lor i nu studiase acolo arta tmduirii. Ceea
ce tia despre magie, fie c era vorba de tmduire, fie despre
altele, nvase singur. Aptitudinile i le formase prin experiene
complicate i adesea dureroase. Avea senzaia c magia ei
funciona cel mai bine atunci cnd era folosit pentru a vindeca i
c o putea stpni mai bine n asemenea situaii.
i mrturisi, de asemenea, c-l cunoate pe Cogline. Mrturisi
c acesta fusese cel care o ndemnase s mearg la druizii de la
Paranor, c el i spusese s cear acolo ajutor pentru descifrarea
magiei ei i c tot el pusese umrul la msluirea nscrisurilor de
care avea nevoie ca s fie acceptat acolo.
Spre surprinderea lui Kinson, Bremen nu se mnie. O ascult
cu luare-aminte n timp ce vorbea, ddu din cap drept rspuns i
nu rosti o vorb. edeau n jurul focului de tabr, tocmai
terminaser de cinat, din foc rmseser doar crbunii, iar
noaptea din jurul lor era scldat n strlucirea lunii i a stelelor.
Bremen nu privea deloc n direcia lui Kinson. Prea chiar s fi
uitat cu desvrire c Strjerul Hotarelor era i el acolo.
Cnd fata i ncheie istorisirea, Bremen i zmbi ncurajator.
Ei bine, eti o tnr ndrznea. i preuiesc ncrederea pe
care o ai n Kinson i n mine. Vom ncerca, desigur, s te ajutm.
Ct despre Cogline, felul n care te-a trimis el la Paranor cu
nscrisuri false ca s studiezi magia i felul n care te-a mboldit
s-i duci cu vorba toate astea sun a ceva care-i st n fire.
Cogline nu-i iubete din cale-afar pe druizi. Le-ar da tuturor
peste bot la cea mai mic provocare. Dar i-a dat seama, cred eu,
i c erai hotrt s afli adevrul despre magia ta, i c pe orice
drum ai apuca, acesta te va aduce n cele din urm la mine.
l cunoti bine pe Cogline? ntreb Mareth.
Att ct l poate cunoate oricare altul. A intrat n ordinul
druizilor naintea mea. Era druid n timpul Primului Rzboi al
Seminiilor. L-a cunoscut pe Brona. ntr-un anume fel, l
simpatiza. Avea credina c toate cile nvturii ar trebui
ncurajate i c nicio form de studiu n-ar trebui interzis. Era i
el, n felul lui, un rebel. Dar Cogline era totui un brbat de
isprav i era precaut, n-ar fi riscat n niciun caz s se distrug ca
235

Primul rege Shannara

Brona. A prsit ordinul druizilor naintea lui. A plecat pentru c


era dezamgit de sistemul n care i se cerea s studieze. Pe el l
interesau tiinele pierdute, cele care slujiser lumea veche nainte
de a fi distrus. Dar Mai-marele druizilor i Sfatul nu l-au
susinut, n zilele acelea, puneau mai mare pre pe magie o
putere n care Cogline nu se ncredea. Pentru ei, tiinele vechi
trebuiau mai degrab lsate deoparte. Or fi slujit ele lumea veche,
dar o i distruseser. Dezvluirea tainelor acestei lumi, pretindeau
ei, trebuie fcut cu-ncetul i cu mare bgare de seam, i doar
spre folosin restrns. Cogline gndea c toate astea erau
prostii. tiina nu poate fi restrns, argumenta el. Nu putea fi
adus la lumin cnd i pica bine omenirii, ci cnd i convenea ei.
Bremen se ls pe spate i-i cuprinse cu braele genunchii
ridicai la piept, tot numai oase i coluri ascuite, cu un zmbet
nostalgic pe fa.
i aa, Cogline a plecat, furios pentru ce i se fcuse-i,
bnuiesc, i pentru ce-i fcuse singur. S-a retras n Darklin
Reach i i-a reluat studiile de unul singur. l vad la rstimpuri,
cnd crrile ni se ncrucieaz. i stm de poveti. Schimbm
informaii i idei. Suntem amndoi un fel de exilai. Atta doar c
ei refuz s se mai considere druid, n timp ce eu refuz s m
consider altceva.
S-a nscut naintea ta, observ Kinson ca ntr-o doar i
rentei focul cu un b, evitnd privirea lui Bremen.
tie s foloseasc somnul druid, dac sta i-e gndul
rspunse Bremen cu glas sczut. Este singurul hatr pe care-l
face magiei. Nu are ncredere n nimic altceva. n absolut nimic.
Arunc o privire n direcia lui Mareth i continu: Gsete c
magia este ceva primejdios i de nestpnit. Bnuiesc c ar fi fost
o mare plcere pentru el s afle c gndeti la fel. Cnd te-a trimis
la Paranor, spera c va proba asta. Numai c tu i-ai ascuns prea
bine taina i druizii n-au apucat niciodat s descopere de ce eti
n stare.
Mareth ddu din cap, dar nu spuse nimic. Ochii ei ntunecai
inteau ngndurai deprtrile.
Kinson i ntinse picioarele. Se simea cuprins de neastmpr
i nelinite din pricina celor doi. Oamenii i complicau mereu fr
rost propriile viei. Iar cei de fat nu erau dect un alt exemplu.
ntlni privirea lui Bremen:
i acum, c ne-am pus toate secretele i trecutul pe tav,
236

Terry Brooks

spune-mi i mie ceva. De ce mergem la Hearthstone? Ce vrem noi


de la Cogline?
Bremen l cercet din priviri o clip nainte de a-i rspunde.
Dup cum spuneam, Cogline a continuat studiul tiinelor
vechi. El cunoate taine pierdute pentru toi ceilali. Una dintre
aceste taine ne-ar putea fi acum de folos.
Se opri i zmbi. Spusese tot ce avea de gnd s spun, i
Kinson nelese asta. Exista, de bun seam, un temei anume s
fac ceea ce fcea, doar nu o fcea doar ca s-l scoat din srite pe
Strjerul Hotarelor, dar Kinson nu avea poft s-i dea cu
presupusul sau s ntrebe care era temeiul acestora toate. Ddu
din cap ca i cnd rspunsul l-ar fi mulumit i se ridic n
picioare.
Stau eu primul de veghe, anun el i dispru n noapte.
ntoarse spusele druidului pe toate fetele pn dup miezul
nopii, cnd Bremen veni s preia paza. Btrnul se ivi de
niciunde Kinson nu-l auzi venind i se aez alturi de
Strjerul Hotarelor. i inur tovrie unul celuilalt mult vreme
fr a vorbi, cu ochii n noapte. edeau pe o movil de pmnt, de
unde se vedea rul Rabb erpuind printre copaci, cu apele lui
blnde i argintii sclipind n lumina lunii. Pdurea era linitit i
somnoroas, aerul mirosea a ienupr i molid. Darklin Reach
ncepea ceva mai la apus de tabra lor. De a doua zi, terenul avea
s devin mai nvlurat i cltoria mai anevoioas.
Ceea ce ne poate da Cogline, vorbi btrnul pe neateptate,
cu glas sczut i autoritar, sunt cunotinele lui n domeniul
metalului. i aminteti viziunile? Ele toate se nvrtesc n jurul
furirii unei arme magice care-l va distruge pe Vrjitorul
Comandant. Arma este o sabie. Care va fi purtat n btlie de un
brbat pe care nc nu l-am cunoscut. O sabie are nevoie de multe
virtui ca s aib trie ndeajuns ct s i se poat mpotrivi lui
Brona. Una dintre acestea este felul n care va fi furit, nct s-o
fac egala oricrei arme vreodat furite. Cogline ne va explica
asta.
l privi pe Kinson i zmbi.
M-am gndit c e mai bine ca asta s rmn doar ntre noi
doi.
Kinson ddu din cap i nu rspunse. Privi n jos, ddu din nou
din cap, apoi se ridic n picioare.
Noapte bun, Bremen.
237

Primul rege Shannara

Fcu un pas.
Kinson?
Strjerul Hotarelor se ntoarse. Bremen privea din nou n
deprtri, spre ru i spre pdure.
n locul tu, n-a fi att de sigur c toate secretele i trecutul
au fost deja puse pe tav. Mareth este o tnr foarte vigilent i
precaut. Are pentru tot ce face motivele ei i le pstreaz pe toate
pentru sine pn cnd prudena i va ngdui s ni le dezvluie.
Dup o clip de tcere, continu: Dup cum tii deja. Noapte
bun.
Kinson rmase locului nc o clip, apoi plec mai departe.
Cltorir n urmtoarele trei zile pe un teren hrtopit i att de
slbatic, nct nu ntlnir n drum dect urme de animale. Nu
zrir nicio alt fiin omeneasc i nu vzur nicio urm de
oameni. Terenul deveni deluros, spart de prpstii i creste,
mncat de revrsrile de primvar ale rului Rabb, astupat pe
alocuri de tufe i iarb crescute toate pn la bru. Rul se abtea
n multe locuri din calea dreapt, forma coturi i bucle, nct nu se
mai puteau bizui pe cursul lui pentru a-i urma drumul sau a ti
n ce direcie apucau. Kinson i conduse de lng malul mlos spre
adncul pdurii i alese locuri unde umbra copacilor btrni fcea
drumul mai uor. Vremea continua s fie frumoas, aa c
parcurser cale destul de lung n scurt timp, n ciuda reliefului n
venic schimbare.
n timpul cltoriei, Bremen merse alturi de Mareth, i vorbi
despre magie i-i ddu sfaturi despre felul n care putea fi folosit.
Exist moduri n care o poi controla, i zise el. Greu este s-i
descoperi sistemul. Cu magia nativ treburile sunt mai nclcite
dect cu cea dobndit. n cazul magiei dobndite, i deprinzi
practica prin ncercri repetate i construieti pe temelia aceasta
pe msur ce progresezi. Descoperi ce merge i ce nu; este
previzibil i de regul nelegi de ce se ntmpl un lucru sau
altul. Dar cu magia nativ aa ceva nu este ntotdeauna posibil.
Magia nativ este acolo pur i simplu, snge din sngele tu, te-ai
nscut cu ea. Face ce vrea, adesea n felul ei, iar ie nu-i rmne
dect s descoperi cum te pricepi felul n care funcioneaz.
Controlul magiei native este complicat i de alte stri, care
influeneaz felul n care ea se manifest. Caracterul tu poate
avea un efect asupra rezultatului
Invocrii magiei. Emoiile, starea ta de spirit. Felul n care este
238

Terry Brooks

alctuit corpul tu aprarea natural pe care o are fat de tot


ceea ce-i primejduiete sntatea, toate acestea pot se
rsfrng asupra modului n care magia rspunde. Felul n care
vezi lumea, Mareth, purtarea ta, credinele, temeiurile tale toate
acestea i spun cuvntul n rezultatul final. Magia este un
cameleon. Uneori, renun pur i simplu i dispare fr a ncerca
s sar peste aprarea ta natural sau peste obstacolele pe care i
le pui n cale. Alteori nvlete ca o revrsare de ape pentru a o
nvinge, pentru a o sfrma i face ce vrea, orice-ai face tu ca s-o
stvileti.
Ce anume din toate astea m afecteaz pe mine aa de mult?
l ntreb fata.
Iar el rspunse:
Este ceea ce va trebui s descoperim.
n cea de-a asea zi a cltoriei, ajunser la Hearthstone.
Trecuse puin de crucea amiezii i tocmai ieiser dintre dealurile
largi, povrnite i dintre vile pline de hrtoape care vesteau
apropierea munilor Raveshorn. Erau nfierbntai, i dureau
picioarele i, cum lsaser n urm rul Rabb i afluenii lui, nu se
mbiaser de dou zile ncoace. Nimeni nu se prea ntrecuse cu
vorba n ultimul timp; i ncordau toate puterile ca s ajung la
destinaie nainte de cderea nopii, aa cum promisese Kinson.
Cu tot prostul nume pe care-l cptase meleagul Darklin Reach,
nu-i ameninase nicio primejdie pn acum, ba monotonia
cltoriei ncepuse chiar s-i plictiseasc, nct zrir cu
adevrat uurare turnul nsingurat, ca un co, nlndu-se spre
cer n lumina strlucitoare a soarelui care se revrsa la captul
ndeprtat al micii vi dinaintea lor. Se nla dintr-o pdurice de
molid i brad, unde umbrele erau att de dese, nct se vzur
nevoii s umble pe pipite ca s nainteze i iat c ajunser.
Kinson art cu mna, dar Bremen i Mareth ddeau deja din cap
i zmbeau, n semn c vzuser i ei.
Coborr de pe deal printre flori slbatice, prin umbra
rcoroas a pdurii care se ntindea la poalele vii. Trecur n
linite printre copacii nali ulmi roii, stejari albi i negri, hicori
slbatici i mesteceni. Creteau i conifere, arbori stufoi,
strvechi, cu coaj aspr, dar copacii cu frunze cztoare erau cei
mai muli. nconjurai ndeaproape de vaste coroane de frunzi i
de un adevrat zid de trunchiuri, Hearthstone-ul li se ascunse
vederii. Kinson preluase conducerea n cutare de urme, dar tot
239

Primul rege Shannara

fr a gsi vreuna, i tocmai ncepuse s se ntrebe de ce. Dac


Cogline locuia ntr-adevr n vale, nu umbla niciodat prin
mprejurimi? nu se vedea vreo urm care s probeze c cineva ar
locui pe-acolo. Erau psri, mici roztoare, nimic altceva.
Traversar un pru i simir umezeala vaporilor reci
mprtiai de un cot denivelat care isca o cascad. Kinson i
trecu mna peste fa, nchise ochii i se bucur de rcoarea apei,
apoi i terse sudoarea. Clipi din mers ca s nlture apa, ascult
linitea i privi napoi spre Bremen i Mareth, care-l urmau la
civa pai. Simea un strop de nelinite, dar nu-i putea
recunoate sursa. Instinctul lui de cerceta i spunea c e ceva n
neregul, dar niciunul dintre tovarii lui nu prea tulburat.
Rmase puin n urm ca s li se alture.
Simt c ceva nu-i n regul, murmur el.
Mareth l privi fr s priceap. Bremen nl doar din umeri.
nciudat, Kinson o lu nainte. Traversar un lumini larg i
trecur printre tufele de la marginea lui. Kinson simi brusc miros
de fum. ncetini i se ntoarse s-i previn pe ceilali doi.
Privete nainte, l preveni Bremen.
Privi peste umrul lui Kinson, i cnd o fcu, strjerul vzu c
ochii lui Mareth deveniser enormi.
Kinson se rsuci rapid i se pomeni fa-n fa cu cea mai mare
pum de smrc pe care o vzuse vreodat. Sttea la vreo doi metri
de el i-l privea fix. Ochii ei ca o fclie erau de un galben-luminos,
avea botul negru, dar restul trupului era un amestec curios i
pestri de culori. Pumele de smrc erau rareori vzute i n popor
se spunea c, de vezi una, s-ar putea ca aceasta s fie ultima
ntmplare din viaa ta. Pumele de smrc se ineau ndeobte
departe de lume i triau pe terenurile mltinoase din Eastland.
Era foarte greu s le vezi, pentru c i puteau schimba culoarea,
contopindu-se astfel cu orice mediu. Aveau o lungime de un metru
optzeci pn la doi metri i jumtate i o nlime de pn la un
metru la umeri, dar cea de fa avea peste trei metri de la bot la
coad i pe puin un metru douzeci pn la umeri. Era nalt
aproape ct Kinson i, dac asta i-ar fi fost pofta, ar fi putut sri
asupra lui nainte ca el s aib mcar timp de-o clipire.
Bremen, opti el ncetior.
Din spatele lui auzi un sunet ciudat, ca un susur, iar puma de
smrc i nclin capul masiv drept rspuns. Sunetul se fcu iari
auzit, i de data asta Kinson i ddu seama c venea chiar de la
240

Terry Brooks

Bremen. Puma se linse pe bot, rspunse printr-un sunet


asemntor, se ntoarse i plec.
Bremen se apropie de Strjerul Hotarelor, nc ncremenit, i-i
puse o mn linititoare pe umr.
E puma lui Cogline. Eu a zice c ne apropiem de omul
nostru, tu ce zici?
Ieir din lumini, trecur de un povrni tiat de un pru
ntortocheat i cotir pe dup un uria stejar alb. Puma de smrc
pea tot n faa lor, fr grab i fr a-i lrgi pasul, aparent
nepstoare, dar ngduindu-le totodat s-o aib tot timpul sub
ochi. Kinson i arunc o privire ntrebtoare lui Mareth, dar ea
neg printr-o cltinare a capului. Se pare c nici ea nu tia mai
multe dect el.
n cele din urm, ajunser ntr-un alt lumini vast, n mijlocul
cruia se nla o colib. Era cldit n stil patriarhal i btut de
vremuri i prea s aib disperat nevoie de reparaii, cu scnduri
desprinse din locul lor, cu balamale czute din ni, cu podeaua
micii prispe crpat i plesnit pe alocuri. Acoperiul prea solid i
coul prea s funcioneze, dar grdina de legume plantat la
miazzi era n paragin i buruienile ptrundeau spre temelia
colibei. Un om sttea n faa casei i-i atepta, iar Kinson, din
descrierile lui Mareth, i ddu pe loc seama c acesta era Cogline.
Era nalt i uor adus de spate, o siluet ciolnoas i
zdrenroas, cu aspect nengrijit, nepieptnat, cu nite straie pe
el care artau aproape ca i coliba. Avea pr nchis la culoare, dar
uor crunt, i-i nea din cap ca epii de arici. De brbie i
atrna o brbu ngust i ascuit i o musta i se prelingea de
pe buza de sus. Faa btut de vnt era brzdat de riduri,
adevrate anuri, care vorbeau despre mai mult dect simpla
trecere a timpului. i puse minile n olduri i-i ls s se
apropie, cu un zmbet pe fa.
Mi s fie, exclam el entuziasmat. Fata din Storlock vine la
mine. Nu gndeam c te voi revedea vreodat. Eti mai brav dect
a fi crezut. L-ai gsit, dup cum vd, pe adevratul maestrunvat. Bine te-am gsit, Bremen de la Paranor!
Bine te-am gsit, Cogline, rspunse Bremen, i ntinse mna
i-l ls pe cellalt s i-o strng pre de o clip ntr-a sa. Vd c
i-ai trimis puma s ne ntmpine. Cum ziceai c o cheam?
Shifter? L-a speriat ntr-aa hal pe prietenul meu, de cred c a
pierdut vreo cinci ani din via.
241

Primul rege Shannara

Ha, avem noi leac pentru asta i dac e vorba de Kinson


Ravenlock, atunci el tie deja despre ce e vorba! Cogline i flutur
mna n direcia Strjerului Hotarelor: Somnul druid i d napoi
ntr-o clipit toi acei ani! nclin din capul lui coluros: tii la ce
servete puma, prietene?
Kinson cltin din cap.
Cerne vizitatorii nedorii, ceea ce nseamn cam pe toat
lumea. Singurii care ajung att de departe sunt cei care tiu cum
s-i vorbeasc. Bremen tie, nu-i aa, btrne?
Bremen rse:
Btrne? Rde ciob de oal spart, n-ai zice?
N-a zice da i n-a zice ba. Aadar, fata te-a gsit, nu-i aa?
I-a trebuit ceva timp. Mareth te cheam, nu?
Cogline se nclin uor:
Un nume ncnttor pentru o fat ncnttoare. Sper c i-ai
dus pe druizii ia la nebunie i la un sfrit nefast.
Bremen fcu un pas nainte. Zmbetul i dispruse de pe fat.
M tem c druizii i-au gsit sfritul nefast prin propriile
puteri. Cu mai puin de dou sptmni n urm. Au murit cu toii
la Paranor, n afar de mine i de ali doi. N-ai auzit de asta?
Cellalt se holb la el ca la un nebun, apoi cltin din cap.
Niciun cuvnt. Dar eu n-am mai ieit din valea asta de ceva
vreme. Mori cu toii? Eti sigur de asta?
Bremen i vr mna n pelerin i scoase la iveal medalionul
Eilt Druin. l inu sus, s-l vad cellalt, lsndu-l s se legene n
lumin.
Cogline strnse din buze.
ntr-adevr. N-ai avea obiectul sta dac Athabasca ar mai
tri. Mori cu toii, ai spus? Mi, al umbrelor s fiel ce i-a nimicit?
El a fost, nu-i aa?
Bremen ddu din cap. Nu era nevoie s rosteasc numele.
Cogline cltin din nou din cap, i ncruci braele pe piept i-i
cuprinse trupul cu minile.
Nu le-am dorit aa ceva. Nu le-am dorit-o niciodat. Dar erau
neghiobi, Bremen, i tu o tii prea bine. i-au nlat ziduri
mprejur, i-au ferecat porile i i-au uitat menirea. Ne-au izgonit
pe noi, singurii doi oameni care aveau o frm de bun simt,
singurii care tiau ce e mai important. Galaphile s-ar fi ruinat de
ei. Dar chiar mori cu toii? Mi, al umbrelor s fie!
Noi despre asta am venit s vorbim, zise Bremen cu voce
242

Terry Brooks

cobort.
Privirea ager a celuilalt se ridic i-l ainti pe btrn.
De bun seam. Ai btut tot drumul ncoace numai ca s-mi
dai mie vestea asta i s-o discutai cu mine. Ce frumos din partea
voastr! Ci bine, ne cunoatem unul pe altul, nu-i aa? Unul
btrn, cellalt nc mai btrn. Unul renegat, altul exilat.
Niciunul ctui de puin viclean. Ha!
Chicotitul lui Cogline era sec i lipsit de veselie. Privi o clip n
pmnt; apoi privirea lui trecu asupra lui Kinson.
Ia spune, Strjerule, privirea ta ager a vzut-o pe cealalt pe
drum?
Kinson ezit.
Cealalt ce?
Ha! Aa gndeam i eu! Cealalt pum, atta tot! N-ai vzuto? Cogline pufni: Ei bine, i pot spune doar att: e bine c Bremen
te place, altminteri erai la ora asta prnzul cuiva! Chicoti, apoi se
plictisi de subiect i fcu un gest de lehamite.
Ei bine, haidei, haidei! N-are niciun rost s stm aici n
picioare. Ne ateapt mncarea pe foc. Bnuiesc c o s vrei s v
i mbiai. Asta nseamn mai mult munc pentru mine, nu c
asta ar avea prea mult importan pentru voi. Dar sunt o gazd
bun, nu-i aa? Haidei!
Pufnind i bombnind, se ntoarse i urc scrile, intr n
colib, iar oaspeii intrar asculttori dup el.
Se mbiar, i splar i hainele, le uscar cum putur mai
bine, se mbrcar la loc i se aezar la mas la ora la care
soarele cobora spre apus. Cerul deveni portocaliu i auriu, apoi
purpuriu, apoi se color ntr-un fel de violaceu-ametist, care-l ls
pe Kinson privind uluit printre copaci. Bucatele cu care-i ospt
Cogline erau mai bune dect se ateptase Strjerul Hotarelor,
friptur cu legume, cu pine, brnz i bere rece. Mncar la o
mas aezat afar, n spatele colibei, cu cerul noptatic deasupra
lor, cu mulimea de stele rnduite ca-ntr-un caleidoscop.
Lumnri fuseser aezate pe mas, i ele rspndeau un
anume miros despre care Cogline susinea c ine insectele la
distant. Poate chiar avea dreptate, recunoscu Kinson, cci cina
nu le fu tulburat de vreo insect zburtoare.
Pumele de smrc li se alturar; se iviser din ntuneric i se
fcuser ghem nu departe de mas. Aa cum le explic Cogline,
erau dou frate i sor. Shifter, masculul, cel pe care-l
243

Primul rege Shannara

ntlniser la sosire, era mai trupe, n timp ce femela, Smoke, era


mai mic i mai zvelt. Cogline le spuse c-i gsise pe cnd nu
erau dect nite pisoi abandonai n inutul mltinos din Olden
Moor, prad numai bun la vrsta aceea pentru vrcolaci. Pisoii
erau flmnzi i speriai i aveau fr doar i poate nevoie de
ajutor, drept care-i luase cu el acas. Rse cnd i aminti. Abia
nite ghemulee de blan pe-atunci, crescuser destui de repede.
Nu se ostenise ctui de puin s le fac s rmn cu el; o
fcuser c-aa le fusese voia. Pesemne le plcea tovria lui, i
ddu el cu prerea.
Amurgul sosi i se duse, iar noaptea se nstpni tot mai
adnc, strbtut de o briz cldu i nvluit n blnd tcere.
Cina se ncheie i, pe cnd stteau aa, lsai pe sptare i
sorbindu-i berea din cni de lut, Bremen i explic lui Cogline ce
se abtuse asupra druizilor la Paranor. Cnd i sfri povestea,
druidul de odinioar se ls i el pe sptar cu cana de bere n
mn i cltin scrbit din cap.
Neghiobi cu toii, pn la ultimul, zise el. mi pare ru pentru
ei, mi pare ru c i-au gsit un asemenea sfrit, dar sunt i
mnios, pentru c au irosit posibilitatea pe care Galaphile i
ceilali le-au oferit-o atunci cnd au format Primul Sfat. Au pierdut
din vedere menirea care trebuia s-i cluzeasc, noima nsi a
existenei lor. Nu le pot ierta asta.
Scuip undeva n ntuneric. Smoke privi n sus la el i clipi
speriat. Shifter nici nu se clinti. Kinson i privea cnd pe unul,
cnd pe altul, cnd pe singuraticul acela ciufulit, cnd pumele lui
de smrc, i se ntreba ce urmri poate avea asupra minii unui
om traiul de unul singur.
Cnd am plecat de la druizi, m-am dus la Hadeshorn i am
vorbit cu spiritele celor mori, continu Bremen.
Sorbi din cana cu bere, iar ridurile de pe faa lui btut de vnt
se adncir cnd i aminti.
Galaphile nsui a venit la mine. L-am ntrebat ce pot face ca
s-l distrug pe Brona. Mi-a nfiat drept rspuns patru viziuni.
I le descrise, una cte una.
Viziunea n care aprea brbatul cu sabia este cea care m
aduce la tine.
Fata coluroas a lui Cogline se chirci ca un pumn.
i eu ar trebui s te ajut s-l gseti pe brbatul acesta? l
cunosc de undeva?
244

Terry Brooks

Bremen cltin din cap. n lumina lumnrilor, pru-i crunt


prea fin ca mtasea.
Nu brbatul, sabia are nevoie de atenia ta. Este un talisman
pe care eu trebuie s-l furesc. Viziunea dezvluie c medalionul
Eilt Druin va fi transformat n cursul furirii i va deveni parte a
acelei arme. Iar aceasta va fi ucigtoare pentru Brona. Nu pretind
c neleg toate amnuntele, neleg doar felul armei de care avem
trebuin. i tiu c furirea ei trebuie fcut cu mare bgare de
seam dac e s fie ndeajuns de puternic pentru a dovedi magia
lui Brona.
i ai btut tot drumul pn aici ca s ntrebi asta, nu-i aa?
ntreb cellalt, ca i cnd o cortin tocmai s-ar fi ridicat i ar fi
scos brusc adevrul la iveal.
Nimeni nu cunoate mai multe despre arta prelucrrii
metalelor dect tine. n furirea ei trebuie s se ntreptrund
tiina i magia ca s aib sori de izbnd. Eu am magia
trebuitoare pe a mea proprie i pe cea a medalionului Eilt Druin,
ca s-o nglobez n timpul furirii. Dar am nevoie de nvturile
tale pe trmul tiinelor.
Am nevoie de ceea ce numai tiina poate oferi amestecul de
metale, temperatura din cuptoare pentru fiecare amestec i
momentul exact de rcire. n ce fel trebuie clit metalul pentru a fi
ndeajuns de dur ca s reziste oricrei fore i s-ar mpotrivi?
Cogline fcu un gest dispreuitor cu mna.
Poi s te opreti aici. i-a scpat pe de-a-ntregul tlcul.
Magia i tiina nu se amestec. tim amndoi asta. Aadar, dac
vrei o arm furit din magie, folosete magia. N-ai nevoie de nimic
din partea mea.
Bremen cltin din cap.
M tem c va trebui s ndoim puin regulile. Magia nu este
ndeajuns ca s ducem la bun sfrit aceast lucrare. E nevoie i
de tiin. tiin adus napoi din lumea veche. Brona este o
creaie a magiei i s-a mpresurat cu un fel de armur mpotriva
puterilor magice. El n-are habar de tiin, nu-i pas de ea, nu
ine cont de ea. Din cte tie el, ca i muli alii, tiina e ceva mort
i ngropat, o frm din lumea veche. Dar noi tim c lucrurile
stau altfel, nu-i aa? tiina dormiteaz undeva, aa cum s-a
ntmplat i cu magia odinioar. Magia e acum la mare pre, dar
asta nu nseamn c tiina nu-i are locul ei. S-ar putea s ne fie
de folos n furirea acestei sbii. Dac pot s folosesc cele mai
245

Primul rege Shannara

bune tehnici din lumea veche, a avea mai mult dect o singur
putere pe care s m bizui. Am nevoie de aceast putere. Suntem
doar noi, Kinson, Mareth i cu mine. Mai avem doar doi aliai,
unul dus spre rsrit, cellalt spre apus. Suntem tot ce a mai
rmas. Magia noastr este doar o mrunt frm alturi de cea a
dumanului nostru. Cum i putem noi birui pe Vrjitorul
Comandant i pe discipolii lui fr o arm creia s nu i se poat
mpotrivi?
Cogline pufni.
O asemenea arm nu exist. i apoi, n-ai nicio dovad c o
arm furit cu ajutorul tiinei n ntregime sau n parte ar
avea sori de izbnd mai mari dect una furit din magie. Este
la fel de probabil ca magia s fie singura care poate nvinge i
magia, i orice form de tiin s fie nefolositoare.
Nu cred aa ceva.
Crede ce vrei.
Cogline i trecu cu nduf mna prin pr. Buzele lui subiri erau
strnse ntr-o grimas posac.
Am prsit cu mult vreme n urm lumea i judecile ei
false, nu le-am simit niciodat lipsa.
Amndou te vor ajunge din urm mai curnd sau mai
trziu, cum ne ajung pe toi. Ele nu dispar pur i simplu i nu
nceteaz s existe doar pentru c tu te lepezi de ele.
Privirea lui Bremen se fix asupra celuilalt.
Brona va veni aici ntr-o bun zi, dup ce va fi terminat cu
noi, ceilali, cei care nu ne ascundem. Trebuie c-i dai seama de
asta.
Fata lui Cogline se nspri.
Va regreta ziua aceea, i-o promit eu!
Bremen rmase n ateptare, fr a spune nimic, fr a prea
doritor s-l contrazic. Kinson i arunc o privire lui Mareth. Ea
observ i-l privi n ochi. tia c i ea gndete la fel purtarea lui
Cogline era boas i ntng, judecata lui era de-a dreptul
prosteasc. i totui, Bremen nu dorea s-l contrazic.
Cogline se foi nelinitit pe bncua lui.
De ce m pisezi n halul sta, Bremen? Ce atepi de la mine?
nu vreau s am de-a face nimic cu druizii!
Bremen ddu din cap, chipul lui era calm, cuttura neabtut.
Nici ei cu tine. Druizii sunt mori, nu mai este niciunul cu
care s poi avea ceva de-a face. Suntem numai noi doi, Cogline,
246

Terry Brooks

doi monegi rmai n via mai mult dect s-ar fi cuvenit, doi
magicieni care stpnesc somnul druid. Sunt tot mai obosit, dar
nu-mi voi gsi odihna ct vreme nu voi face tot ce-mi va sta n
putin pentru cei care n-au trit att de mult ca mine brbaii,
femeile i copiii din toate seminiile. Ei sunt cei care au acum
nevoie de ajutorul nostru. Spune-mi. Nu vrei s ai nimic de-a face
nici cu ei?
Cogline ddu s rspund, dar se opri. Toi cei aezai la mas
tiau ce-i ddea ghes firea lui s spun i ct de prostete ar fi
sunat. Flcile i se ncletar de ciud. Se citea oviala n ochii lui
ageri.
Ce te cost dac te hotrti s ne ajui? insist Bremen cu
voce domoal. Iar dac ntr-adevr nu vrei s ai nimic de-a face cu
druizii, gndete-te la altceva. Druizii n-ar fi dat o mn de ajutor
n treaba asta i, ntr-adevr, au decis s n-o dea atunci cnd ar
fi putut s-o fac. Ei au fost cei care au stabilit ca ordinul lor s
rmn separat i izolat de politica seminiilor. A fost decizia care
i-a dus la pieire. Aceeai decizie st acum n faa ta, Cogline nu
te amgi singur. Izolare sau implicare. Ce ai de gnd s faci?
Rmaser tcui n jurul mesei, druidul, druidul de odinioar,
Strjerul i fata, iar noaptea i nvluia n faldurile ei, adnc i
calm. Uriaele pume dormeau, iar respiraia lor se auzea ca un
uier domol i regulat prin nri umede. Aerul mirosea a lemn ars,
a bucate i a pdure. Cei patru erau cuibrii adnc n Darklin
Reach i dac te strduiai puin, gndi Kinson Ravenlock, puteai
prea bine s-i nchipui c nimic din lumea din afar nu avea s
rzbat vreodat pn aici.
Bremen se nclin uor nainte, dar distana dintre el i Cogline
pru totui s se micoreze spectaculos.
De ce mai stai ia ndoial, prietene? Tu i cu mine am tiut
toat viaa care este rspunsul cel bun, nu-i aa?
Cogline forni dispreuitor, fcu un gest de nepsare cu mna,
inti cu privirea ntunericul, apoi se ntoarse iritat n loc.
Exist un metal la fel de puternic ca fierul, dar mult mai
uor, mai flexibil i mai greu de ciobit. Este de fapt un aliaj, un
amestec de metale, care se folosea n lumea de odinioar,
descoperit de tiina veche. Fier, n principal, clit cu carbon la
temperaturi foarte nalte. O sabie furit din acest aliaj ar fi cu
adevrat desvrit. l privi aspru pe Bremen: Dar temperatura
folosit pentru clirea aceasta e mult peste cea pe care o poate
247

Primul rege Shannara

atinge un furar n fierria lui. E nevoie de nite motoare anume


ca s se nasc asemenea uria temperatur, iar aceste motoare
sunt pierdute pentru lumea noastr.
Cunoti procesul? ntreb Bremen.
Cogline ddu din cap i art spre frunte:
Formula e aici. O s i-o dau. Orice, numai s te vd plecat i
s nu-mi mai ii predici! i totui, nu vd la ce-i va folosi. Fr un
cuptor sau un furnal ncins ndeajuns
Ochii lui Kinson se ntoarser din nou spre Mareth. Ea l
pironea cu privirea, ochii ei erau imeni i adumbrii sub prul
negru tuns scurt, faa i era neted i senin. n clipa aceea, lui i
se pru c e pe punctul de a o nelege ntr-un fel n care nu o
putuse face pn atunci. Era ceva anume n felul n care-l privea,
n expresia ei deschis, n intensitatea privirii ei. Dar tocmai
atunci, zmbi ca din senin, iar ochii ei l prsir, fixndu-se pe
ceva aflat n spatele lui.
Cnd se ntoarse, ddu cu ochii de Shifter, care-l privea fix, cu
figura-i felin la doar civa centimetri de obrazul lui, cu ochii
luminoi fixai asupra lui, de-ai fi zis c Strjerul Hotarelor era cel
mai curios lucru pe care-l vzuse puma n viaa ei. Kinson i
nghii nodul care i se pusese n gt. Simea rsuflarea animalului
pe fa. Cnd se trezise? Cum de se apropiase att de mult fr ca
el s bage de seam? Kinson privi puma n ochi pre de o clip,
respir adnc i se rsuci la loc.
Bnuiesc c nu vrei s vii cu noi? Bremen i ntreba gazda.
O cltorie de numai cteva zile, doar ct s vezi cum se furete
talismanul?
Cogline pufni i cltin din cap.
Du-te i f-i jocurile cu altcineva, Bremen. Din partea mea
vei primi procesul de furire i cele mai bune urri.
Dac le poi folosi pe amndou, m bucur pentru tine. Dar eu
aparin acestui loc.
Mzgli ceva pe o bucat de pergament vechi pe care i-o ddu
apoi druidului.
Cea mai bun tehnologie existent, bombni el. Ia-o.
Bremen o lu i o ndes n pelerin.
Cogline se ndrept de spate, apoi se uit la Kinson i la Mareth.
Pzii-l bine pe btrnul sta, i ndemn el.
Se citea nelinite n ochii lui, ca i cnd ar fi descoperit brusc
ceva care nu-i plcea defel.
248

Terry Brooks

Are mai mult nevoie de ngrijire dect i d lui prin gnd. Tu,
Strjerule, fii, urechile lui. Ai de grij s asculte atunci cnd
trebuie s asculte. Iar tu, fat drag cum te cheam? Mareth,
nu? Ei bine, tu eti mai mult dect urechile lui, nu-i aa?
Nimeni nu rosti vreo vorb. Ochii lui Kinson se ntoarser spre
Mareth. Chipul ei era total lipsit de expresie, dar plise brusc.
Cogline o studie posac.
Nu conteaz. Apr-l doar de el nsui. Pzete-l bine.
Se opri brusc, de parc ar fi hotrt c a spus i aa prea mult.
Bombni ceva ce ei nu auzir, apoi se ridic n picioare, aducnd
astfel cu un sac de oase nvelite n piele, caricatur mototolit a
propriei persoane.
Rmnei aici peste noapte, pe urm luati-o din loc, mormi
el plictisit.
i privi nc o dat cu luare-aminte, ca i cnd se atepta s
vad ceva ce-i scpase mai nainte, ca i cnd i-ar fi nchipuit c
ei sunt alii dect cei care pretinseser c sunt. Apoi se ntoarse i
plec.
Noapte bun, strigar ei n urma lui. Dar el nu rspunse. Se
deprt cu hotrre i nu mai privi napoi.

XIX
Luna nou era nconjurat de nori, care aruncau umbre stranii
ce goneau naintea gnomilor pe suprafaa pmntului ca umbrele
unor psri de noapte n zbor. Era ora zbavnic, adnc, de
dinaintea ivirii zorilor, cnd moartea e aproape i visele stpnesc
minile oamenilor. Aerul era cldu i linitit, iar noaptea tcut.
Plutea n jur o senzaie ptrunztoare de ntrziere a tuturor
lucrurilor, de timp care pierde cte o jumtate de btaie n
naintarea lui pe un cadran nevzut de ceas, de via care se abate
pentru o clip din calea ei nenduplecat, pentru ca moartea s
poat fi ocolit pentru alte cteva preioase secunde.
Gnomii se furiaser printre copacii Anarului ca un val de
siluete ntunecate, aidoma unui fluviu n revrsare. Erau cteva
mii, venii din Wolfsktaag prin trectoarea Jade, la vreo opt mile
spre miaznoapte de locul n care armata Vrjitorului Comandant
i fcuse tabra. Trecuser dou zile de cnd armata trecuse la
sud de Storlock i, dei gnomii i urmreau ndeaproape
249

Primul rege Shannara

naintarea, hotrser s atepte tocmai acest moment pentru


atac.
i croir drum cu mare grij pe lng linia copacilor, pn ntrun loc unde rul Rabb curgea mai departe dup ce fcea o bucl
domoal n apropierea unui ru mai mic, Nunne. Aici hotrse
armata Northlandului, n nechibzuina ei, s-i ncropeasc
tabra. Exista, ce-i drept, ap i iarb i spaiu ndeajuns de larg
ca s se desfoare, dar terenul mai nalt din jur era tocmai bun
pentru un eventual inamic i expunea dou flancuri ale armatei
unui atac prin nvluire. Fuseser postate strji, dar acestea
puteau fi cu uurin ucise, i nici chiar prezena Purttorilor de
Cranii n zbor nu era ndeajuns s descurajeze nite ini aflai n
situaie disperata.
Risca le acoperi naintarea atunci cnd ajunseser suficient de
aproape ca s aib nevoie de acoperire. Trimise imagini ale propriei
persoane la miaznoapte de Nunne, pentru a distrage atenia
vntorilor naripai, apoi, cnd norii acoperir cu totul luna i
stelele, gnomii pornir la atac. Se strecurar cu iueal pe ultima
mil care desprea trupa lor de armata adormit, uciser
santinelele nainte ca acestea s poat da alarma, ocupar platoul
nalt de la miaznoapte i rsrit de ru i atacar. Rsfirai pe
coama dealului pe aproape o mil n toate direciile, i puser la
treab arcurile i pratiile i slobozir ir dup ir de sgei i
pietre n troli i mogldani i montrii ntunecimii. Armata se
detept, otenii ei urlau i blestemau n goan nebun dup
armuri i arme, dar cdeau secerai apoi de-a valma, rnii sau
mori. O trup de cavalerie nclec n mijlocul haosului general i
pregti un contraatac sortit dezastrului, cci ntreaga trup fu
cioprit buci n timp ce galopa n sus dinspre vlmagul
taberei.
Un Purttor de Cranii se roti, ivit din bezn, i cobor asupra
gnomilor cu gnd de rzbunare, cu ghearele i colii gata de atac,
ca un prdtor tcut. Dar Risca se ateptase la asta i era pregtit,
nct atunci cnd Purttorul de Cranii apru, l ls s coboare
pn aproape de pmnt nainte de a-l lovi cu foc druid i de a-l
azvrli ct colo, urlnd i arznd ca o tor.
Atacul fusese rapid i bine chibzuit. Pagubele pe care le
pricinuise erau n mare parte fr importan i fr urmri de
durat pentru o armat de asemenea proporii, de aceea gnomii nu
zbovir prea mult la faa locului. Scopul lor dinti fusese s ite
250

Terry Brooks

debandad i s-l mping pe inamic de pe calea pe care apucase.


Iar n aceast privin izbndiser. Fugir napoi printre copaci pe
drumul cel mai drept, apoi cotir spre miaznoapte napoi spre
trectoarea Jade. Dumanul grbi n urmrirea lor. Fu imediat
pregtit i porni la galop n urma lor o trup numeroas, cci
nc nu se tia mrimea armatei gnomilor. nainte de rsritul
soarelui, urmritorii erau de-acum aproape de gura trectorii
Jade.
Totul se desfura ntocmai cum plnuise Risca.
Acolo, zise Geften cu glas sczut i art spre copacii din faa
trectorii.
Dedesubt, ultimii ostai ai trupei de asalt a gnomilor treceau n
ir indian prin trectoare i se mprtiau printre stncile de pe
nlimi, i acolo ocupau poziii alturi de cei care se aflau deja la
locurile lor, o armat de patru mii de lupttori. n spatele lor, la
vreo mil, se fceau deja simite primele micri ale urmritorilor,
care miunau prin umbrele pdurii, tcute i adnci naintea
revrsatului de zori. Sub privirea lui Risca forfotul acela se lrgea
i se mprtia ca unduirile iscate de o piatr aruncat n iaz.
Fusese pornit o for nsemnat n urmrirea lor, mult prea mare
ca s poat fi dovedit ntr-o confruntare deschis, dei era
adunat aici cea mai mare parte a armatei gnomilor.
Ct mai dureaz? l ntreb la rndu-i pe Geften.
Cercetaul nl din umeri, un gest rapid, scurt, ca toate
gesturile lui, pecetea felului su retras i stpnit de a fi. Un ciuf
de pr ncrunit acoperea un cap curios de lunguie.
O or dac se opresc s chibzuiasc dac e bine s intre n
trectoare fr s aib un plan.
Risca ddu din cap.
Se opresc. S-au ars deja de dou ori pn acum.
i zmbi brbatului mai vrstnic, veteran al rzboaielor de la
frontiera cu mogldanii.
Nu-i scpa din ochi. M duc s-i dau de tire regelui.
i prsi poziia i se adnci printre stnci, crndu-se din
locul n care Geften urmrea naintarea invadatorilor. Risca i
simea ntreaga fiin invadat de o febrilitate mbttoare, nutrit
de gndul c urma s aib loc o a doua btlie. Atacul asupra
taberei Northlandului abia i deschisese pofta. Trase cu nesa n
plmni aerul dimineii i se simi puternic i pregtit. Ateptase
probabil ntreaga via aa ceva. Ateptase n toi acei ani n care
251

Primul rege Shannara

fusese ferecat acolo, la Paranor, i-i antrenase abilitile de


rzboinic, tacticile de lupt, meteugul mnuirii armelor. i totul
pentru aceast clip, pentru prilejul de a-i sta mpotriv unui
inamic care avea s-l pun la ncercare aa cum n niciun chip nar fi putut-o face la Paranor. l fcea s se simt plin de via ntrun fel care nu-l putea lsa indiferent, i nici chiar disperarea
momentului nu-i putea potoli neastmprul.
Ajunsese la gnomi cu trei zile n urm i i se nfiase pe dat
lui Raybur. Deja pus n gard cu privire la prezena armatei
Northlandului, ncredinat deja de gndurile care-i mnau, regele l
primise. Risca nu fcuse dect s-i confirme bnuielile i insistase
pe nevoia de a aciona rapid. Aa cum Risca era un druid
rzboinic, Raybur era la rndu-i un rege rzboinic, un brbat care
i petrecuse ntreaga via n btlii. Ca i Risca, luptase
mpotriva triburilor de mogldani nc de cnd era abia un
copilandru, fcuse parte din oastea gnomilor care se zbtea s
mpiedice cucerirea de ctre triburile de mogldani a acelor
trmuri din Anarul sudic i central, pe care gnomii le
consideraser dintotdeauna ale lor. Dup ncoronare, Raybur
luptase pentru nfptuirea acestui el cu o ndrtnicie de-a
dreptul uimitoare. Conducndu-i armatele adnc n interiorul
trmurilor, i mpinsese ndrt pe mogldani i lrgise hotarele
trmurilor lui pn acestea ajunseser de dou ori mai ntinse
dect fuseser, pn i alungase pe mogldani att de departe la
miaznoapte de rul Rabb i la rsrit de rul Silver, nct nu mai
reprezentau o primejdie. Pentru prima dat dup secole, ntreg
trmul dintre aceste dou ruri era un loc n care gnomii se
puteau stabili i puteau tri n pace.
Acum ns provocarea se ivise din nou, de data asta sub forma
armatei care se apropia. Raybur i mobilizase pe gnomi n
pregtirea apropiatei btlii, pe care tia c nu o pot ctiga fr
ajutor, dar pe care trebuiau s o poarte dac voiau s
supravieuiasc. Risca le spusese c urmau s le vin elfii n
ajutor. Bremen l asigurase c aa se va ntmpla, iar Tay
Trefenwyd, cruia el i-ar fi ncredinat i viaa, plecase spre apus
ca s duc aceast misiune la bun sfrit. Dar gnomilor le
rmnea ndatorirea de a ctiga timp pn ce ajutorul trebuitor
avea s vin. Raybur nelesese asta. Era bun prieten cu Bremen i
Courtann Ballindarroch i tia c sunt amndoi brbai de onoare.
i c aveau s fac tot ce puteau. Dar timpul era preios i nu
252

Terry Brooks

putea fi lsat nimic la voia ntmplrii. Raybur nelesese i asta.


Drept urmare, oraul Culhaven fu evacuat ntr-acolo avea s se
ndrepte mai nti armata Northlandului, iar gnomii nu puteau
apra principalul lor ora de asaltul unei fore att de masive.
Femei, copii i btrni fuseser trimii adnc n inima Anarului,
unde puteau fi ascuni n siguran pn trecea primejdia. Armata
gnomilor se ndrept ntre timp spre miaznoapte prin Wolfsktaag,
pentru a-l nfrunta pe duman.
Raybur se ntoarse la apropierea lui Risca, mutndu-i privirea
de la comandani i sfetnici, de la Wyrik i Fleer, cei mai vrstnici
dintre cei cinci fii ai lui, de la hrile pe care le cercetaser i
planurile pe care le desenaser.
Vin? ntreb el grbit.
Risca ddu din cap.
Geften le urmrete naintarea. El crede c mai avem cam o
or pn s atace.
Raybur ddu din cap i-i fcu semn druidului s-l nsoeasc.
Era un brbat solid, nu foarte nalt, dar lat n spate i cu brae
vnjoase, cu cap imens i trsturi proeminente, cu fa btut de
vnt, brzdat de riduri i acoperit de barb. Nasul coroiat i
sprncenele stufoase i ddeau un aspect cam slbatic, dar sub
aceast faad impresionant aflai un ins plin de cldur, cruia i
plcea s rd. Dei mai vrstnic cu cincisprezece ani dect Risca,
era totui un brbat la el de falnic ca i druidul i un adversar de
temut dac era s se ia la lupt dreapt. Cei doi erau prieteni
foarte apropiai, nu doar din cauza legturilor de rudenie, dar i
pentru c aveau convingeri i experiene comune i duseser
amndoi o via foarte grea, presrat cu multe primejdii din care
cu greu scpaser ca s ajung la vrsta pe care o aveau acum.
Mai spune-mi o dat cum o s duci treaba asta la bun
sfrit, l ndemn regele, i puse braul dup umerii lui Risca i-l
conduse mai departe de ceilali.
tii deja cum, pufni Risca.
Planul le aparinea, gndit de Risca i aprobat de rege i, cu
toate c n linii generale l mprtiser i celorlali, pstrau
detaliile doar pentru ei doi.
Spune-mi, totui. i arunc o privire fugar, apoi se uit n
alt parte: Te rog, f-mi plcerea. Doar sunt regele tu.
Risca ddu din cap zmbind.
Trolii i mogldanii i toi care mai sunt pe-acolo vor intra
253

Primul rege Shannara

grmad n trectoare. Vom ncerca s le stvilim intrarea. O s ne


prefacem cu mare convingere c facem asta, apoi ne retragem,
chipurile nvini. i ntrziem o zi-dou prin muni, le domolim
naintarea, dar nu-i oprim. n timpul sta, ei i vor fi mutat restul
armatei la miazzi de rul Silver. Gnomii vor fugi dinaintea lor.
Apoi vor gsi Culhavenul abandonat. Vor descoperi c nimeni nu
le st n cale. i vor nchipui c ntreaga armat a gnomilor lupt
n Wolfsktaag.
Ceea ce nici nu va fi prea departe de adevr, mormi Raybur
i-i frec barba cu palma-i puternic.
Ceea ce nici nu va fi prea departe de adevr, repet Risca.
Ateptndu-se s fie victorioi, pentru c ei cunosc geografia
acestor muni, vor ocupa trectoarea Hoose i vor atepta ca
ceilali oteni ai lor s ne mne spre miazzi, prin vale, drept n
braele lor. Mogldanii i vor fi ncredinat c nu sunt dect dou
ieiri din Wolfsktaag prin trectoarea Jade, la miaznoapte, i
prin Noose, la miazzi. Dac armata gnomilor ar fi prins n
capcan ntre astea dou, n-ar mai avea scpare.
Raybur ddu din cap i-i frmnt cu dinii lui albi buza de
sus i marginea mustii.
Dar dac nainteaz prea repede sau se npustesc prea aprig
peste noi
N-o vor face, i-o tie Risca, nu le vom ngdui. i-apoi, ei nui vor asuma un asemenea risc. Se vor teme c vom gsi un drum
i c-i vom ocoli dac vin prea repede. Vor socoti c e mai simplu
s ne lase pe noi s venim spre ei. Vor atepta pn ne vor vedea,
abia apoi vor ataca.
Se traser mai la o parte i se aezar unul lng altul pe nite
stane de piatr, cu privirile pierdute undeva n deprtri, spre
muni. Ziua era nsorit i luminoas, dar Wolfsktaagul, de la
intrarea n trectoare i pn n afundul vilor i culmilor din
ntinsul lui, era nvluit n cea.
Este un plan bun, zise Raybur n cele din urm.
Este cel mai bun pe care l-am putut ticlui, l corect Risca.
Bremen s-ar descurca mai bine dac ar fi aici.
Vine el ct de curnd, declar Raybur cu glas sczut. i elfii
mpreun cu el. i atunci o s-l punem pe nvlitorul sta ntr-un
loc care nu-i va fi pe plac.
Risca ddu din cap fr a rspunde, dar se gndea la ntlnirea
pe care o avusese n urm cu cteva nopi cu Brona, amintindu-i
254

Terry Brooks

ce simise cnd descoperise ce putere fabuloas are Vrjitorul


Comandant, cum l paralizase, cum fusese ct pe ce s pun mna
pe el. Un asemenea monstru nu avea s fie uor de nvins,
indiferent de mrimea sau puterea forei trimise s-l nfrunte.
Acesta era mai mult dect un simplu rzboi ntre lupttori
narmai; era un rzboi al magiei. ntr-un rzboi de acest fel,
situaia gnomilor era nendoios n dezavantaj, n afar de cazul n
care viziunea lui Bremen despre talisman se putea traduce n
fapta.
Se ntreb unde era acum btrnul. Se ntreb cte din cele
patru viziuni se mpliniser deja.
Purttorii de Cranii vor ncerca s ne descopere, cuget
Raybur cu glas tare.
Risca i strnse buzele i czu pe gnduri.
Vor ncerca, ce-i drept, dar Wolfsktaagul nu va fi tocmai
prietenos cu ei. i nici nu prea conteaz ce vor vedea. Pe cnd se
vor dumiri ce-am fcut, va fi deja prea trziu.
Regele se ntoarse cu faa spre el.
Vor veni dup tine, zise el brusc i-l privi pe druid. Ei tiu c
tu eti cea mai mare ameninare pentru ei singura, alturi de
Bremen i de Tay Trefenwyd. Dac te omoar, nicio putere magic
nu ne va mai apra.
Risca nl din umeri i zmbi.
Atunci ai face bine s ai mare grij de mine, regele meu.
Northlanderilor le trebui ceva mai mult dect socotise Geften ca
s-i lanseze atacul, dar acesta fu de-a dreptul feroce cnd se
dezlnui n cele din urm. Trectoarea Jade era larg acolo unde
se deschidea spre Anarul de rsrit, apoi se ngusta ns brusc
ntre cele dou piscuri gemene care alctuiau intrarea n
Wolfsktaag. Dat fiind c de la bun nceput se credea c rezistena
gnomilor avea s fie viguroas, armata Vrjitorului Comandant i
arunc n vltoare ntreaga for, hotrt s nving de la primul
asalt. mpotriva unui aprtor mai puin pregtit, ar fi izbndit.
Dar gnomii se rzboiser ani de-a rndul n trectorile
Wolfsktaagului cu bandele de prdtori mogldani i nvaser
cte ceva n toi acei ani. Avantajul oferit de mrimea
impresionant a armatei Northlandului era deja ntructva
diminuat de ngustimea trectorii i de terenul hrtopit. Gnomii
nu ncercar s stvileasc nvala Northlandului, ci o atacar din
locuri ferite. Gropi fuseser spate n crrile ntortocheate.
255

Primul rege Shannara

Bolovani uriai fur surpai de pe nlimi i obstacole ghimpate


sltar brusc n calea dumanilor. Sgei i lnci se npustir cu
toptanul asupra lor. Sute de nvlitori pierir n acel prim atac.
Trolii erau deosebit de drji, uriai i puternici, purtnd armuri
care-i aprau de sgeile i lncile lansate s-i ucid. Erau ns
ncei i greoi i muli czur n gropi sau zdrobii de bolovani. Dar
veneau, veneau ntruna.
i stvilir n cele din urm la cellalt capt al trectorii. Raybur
hotrse ridicarea unui zid din trunchiuri de copaci la buza unui
an umplut cu lemne putrede i, cnd armata Northlandului veni
grmad, porunci s se aprind totul vlvtaie. mpini nainte de
cei care veneau din urm i prea greoi s se poat opri la timp,
trolii pierir acolo unde se aflau, ari de vii. Urletele i duhoarea
trupurilor n flcri nesar aerul, iar atacul se spulber.
Nvlir iari pe la crucea amiezii, mai prevztori de data
asta, dar fur nvini din nou, Mai atacar o dat la lsarea serii.
De fiecare dat i mpingeau pe gnomi puin cte puin n adncul
trectorii. Pe poziii de ambele pri ale frontului, Raybur i fiii lui
coordonau aprarea gnomilor, ntrziind ct puteau pe poziiile lor
nainte de a se retrage, i cedau terenul cu prere de ru, dar
tocmai la timp, aa nct nu pierdur mai multe viei dect era
absolut necesar. Raybur comanda flancul stng mpreun cu
Geften, n timp ce Wyrik i Fleer l comandau pe cel drept. Risca
avea libertatea de a-i alege singur poziia. Gnomii luptar cu mult
curaj, pisai fr istov de o for pe puin de zece ori mai mare
dect a lor, ncercat n multe btlii. La lumina zilei nu-i fcu
apariia niciun vntor naripat sau vreo creatur din lumea
nefiinelor, aa c Risca nu se vzu nevoit s-i risipeasc magia
n folosul cauzei. La urma urmelor, planul lor nu era s ctige
btlia. Era s o piard ct mai zbavnic cu putin.
Cderea nopii aduse cu sine o ncetare vremelnic a btliei i
linitea se renstpni n muni. Ceaa se strecur n jos de pe
nlimi odat cu topirea domoal a luminii acelei zile i-i nvlui
pe aprtor i atacator deopotriv. Tcerea deveni apstoare, iar
vizibilitatea se mpuina cu-ncetul i mici rbufniri de vnt, umede
i lipicioase, se npusteau brusc dintre stnci, le atingeau feele i
se distrau parc pe socoteala lor. Se simea ceva viu n atingerea
acelor rbufniri, ceva nevzut i lipsit de form, dar la fel de aievea
ca apropierea miezului de noapte. Erau creaturi ale
Wolfsktaagului, fpturi alctuite din magie, venite din negura
256

Terry Brooks

vremilor, cu aleanuri aidoma celor din sufletele omeneti. Gnomii


le cunoteau prea bine i tiau c au gnduri necurate. Erau
naintaii altor fpturi aidoma, dar mai mari i mai puternice, i
nu trebuia s-i pleci urechea la spusele lor. opoteau scorneli i
fgduieli lipsite de temei, druiau vise i viziuni neltoare i a-r
asculta fie i o frntur de clipit era totuna cu poftirea morii n
mijlocul lor. Gnomii tiau asta. Cunoaterea celor ce se petreceau
n jur le era de mare ajutor.
Lucrurile nu stteau la fel cu mogldanii, care-i aveau tabra
de cealalt parte, n captul trectorii, Pe mogldani i ngrozeau
munii acetia i fpturile care slluiau ntr-nii. Superstiioi i
pgni, nspimntai de orice fel de magie, i mai cu seam de
soiul celei care vieuia prin partea locului, ei ar fi preferat s
ocoleasc pe de-a-ntregul Wolfsktaagul. Se aflau aici zeiti care se
cereau preamrite i spirite care se cereau mulumite. Acest
meleag era sacru. Dar puterea Vrjitorului Comandant i a
ntunecailor lui discipoli i nspimnta nc mai abitir, drept care
se strnser n jurul trolilor, mai solizi i mai puin simitori. Dar o
fcur fr tragere de inim sau elan, iar gnomii se pregtir s
foloseasc aceast team mpotriva lor.
Aa cum se ateptase Risca, armata Northlandului porni un
nou atac cu cteva ore nainte de spartul zorilor, cnd ntunericul
i pcla le ascundeau micrile. Pornir n tcere i cu mare for,
adunndu-se n trectoare pe iarb i n lungul stncilor i al
vilor ei, decii s-i prpdeasc prin puterea numrului lor
covritor. Dar Raybur i retrsese aprarea cu vreo sut de metri
n spatele liniei pe care se ncheiase btlia din ajun. ntre cele
dou linii, gnomii nlaser grmezi de lemn putred i frunze
vetede i le lsaser gata de aprins. anuri i stavile noi fuseser
pregtite pe iarb, printre grmezile pentru rug. Cnd
Northlanderii ajunser la ceea ce credeau c va fi linia de aprare
a gnomilor, gsir poziia prsit. Abandonaser oare gnomii
trectoarea? Fugiser la adpostul ntunericului? Descumpnii,
ezitar, furindu-i privirile roat n timp ce comandanii lor
ineau sfat. n cele din urm, se urnir din nou. Dar gnomii
fuseser deja ntiinai despre pornirea atacului. Risca se folosi de
magie ca s aprind grmezile de lemne i frunze nlate n tot
locul pe iarb i n vi, iar Northlanderii se pomenir brusc
nvluii ca ntr-o ptur de fum, care-i neca i-i orbea. Cu ochii
n lacrimi i necai de tuse, se mpleticir nainte.
257

Primul rege Shannara

i atunci, Risca trimise spectrele. Alctui cteva din magie,


ademeni alte cteva de prin ceuri i le trimise pe toate n fum, s
se joace. Fpturi cu coli i gheare, cu boturi sngerii i ochi
diavoleti, plsmuite din temeri reale i imaginate, spectrele se
apropiar de Northlanderii care se necau ntruna, pe jumtate
orbii. Mogldanii nnebunir de-a dreptul i urlau ngrozii. Nimic
pe lume nu i-ar fi putut fora s lupte mpotriva unor asemenea
fpturi. Rupser rndurile i o luar la goan. Acum, gnomii erau
cei care atacau, slobozind sgei, sulie i pietre drept n mijlocul
atacatorilor. ncet, i mpinser napoi. Asaltul se domoli i ncet,
cci rzboinicii se prpdeau la fiecare cotitur. naintea
rsritului, trectoarea era din nou n minile gnomilor.
Northlanderii atacar din nou a doua zi, refuznd s se dea
btui, hotri s nving. Pierderile lor erau nspimnttoare,
dar i gnomii pierdeau lupttori, i ei aveau mai puini. Spre
mijlocul dup-amiezii, Raybur ncepu pregtirile de retragere.
Dou zile ct se mpotriviser acestei armate fuseser ndeajuns.
Era momentul s se retrag puin, s-l momeasc pe duman pe
urmele lor. Ateptar pn la cderea nopii, cnd ntunericul se
ls din nou asupra lor. Apoi ddur foc ultimei grmezi de lemne
putrede i frunze pentru ca focul s le ascund micrile i se
deprtar tiptil.
Risca rmase n urm ca s se ncredineze c nu aveau s fie
urmrii prea curnd. Cu un mic grup de vntori gnomi, avea de
gnd ca, nainte de a se retrage mpreun cu ceilali, s fereasc
locul cel mai ngust al trectorii de orice ncercare de atac. O
singur dat apru un Purttor de Cranii, care ncerc s se
strecoare printre straturile de cea i fum, dar Risca l atac iute
cu foc druid i-l azvrli ct colo.
Mrluir apoi toat noaptea i ptrunser n adncul
munilor. Erau cluzii de Geften, veteran clit n nenumrate
expediii, cunosctor fr egal al canioanelor i defileurilor, el tia
ncotro merge i cum s ajung acolo. Evitar locurile ntunecate
unde slluiau montrii, fpturi rmase din strfundurile vremii,
temei de superstiii pentru mogldani. Se ainur pe ct posibil pe
teren deschis i nalt, bine ferii de ntuneric i cea, aa c
urmritorii nu-i vzur. Armata Northlandului avea i ea cercetai
dar erau alei dintre mogldani, iar mogldanii aveau s fie
precaui. Armata lui Raybur se mica rapid i fr ovial. Cnd
Northlanderii aveau s-i gseasc, asta se va ntmpla din nou pe
258

Terry Brooks

terenul ales de gnomi.


nainte de sosirea zilei urmtoare, dup ce gnomii fcuser un
popas de odihn de cteva ore pn-n rsrit i porniser din nou
n mar, un mesager sosi de la grupul mai mic, cel care apra
trectoarea Noose la captul sudic al munilor. Restul armatei
Vrjitorului Comandant ajunsese i i mpinsese nainte dinspre
captul de jos al cmpiei Rabb, ncercnd s-i stabileasc tabra
acolo. Aveau s lanseze pesemne un nou atac nainte de cderea
nopii. Gnomii puteau apra trectoarea cel puin o zi nainte de a
o ceda. Raybur se uit la Risca i zmbi. O zi va fi suficient.
ngduir armatei northlandului, care venea dinspre trectoarea
Jade, s-i ajung din urm n dup-amiaza aceea, pe cnd soarele
se mistuia deja n spatele culmilor i ceaa ncepuse s se
strecoare dinspre nlimi ca nite tulpinie n cutarea luminii.
Ateptar ntr-un canion, unde povrniul pornea abrupt printrun morman de stnci uriae i mici huri greu de sesizat, i
atacar cnd Northlanderii ncepur urcuul. i meninur poziia
doar ct s le ntrzie naintarea, apoi se retraser din nou.
ntunericul se ls, iar urmritorii se vzur nevoii s se opreasc
pe timpul nopii, fr a mai putea s riposteze nainte de rsritul
soarelui, gnomii dispruser din canion, Northlanderii merser
nainte, nerbdtori s pun capt acestui joc de-a oarecele i
pisica. Dar gnomii i luar din nou prin surprindere pe la amiaz,
conducndu-i de data asta printr-o trectoare ngust, unde le
atacar flancurile lsate la vedere, n timp ce ei ncercau s se
retrag. Pn s-i revin Northlanderii, gnomii se fcuser din
nou nevzui. i tot aa ct fu ziua de lung, cu atacuri i
retrageri, cu armata mai mic btndu-i joc i umilind-o pe cea
mai mare. Dar captul sudic al munilor era tot mai aproape, iar
Northlanderii, furioi pentru c nu-i putuser ajunge pe gnomi, se
mai nsufleir ct de ct la gndul c n curnd prada lor nu va
mai avea unde se ascunde.
Btlia ncepuse s devin de-acum foarte dificil. Un singur
pas greit era de-ajuns pentru ca gnomii s fie dovedii. Mesagerii
alergau nainte i napoi, ntre cei care-i hruiau pe dumanii care
veneau dinspre miaznoapte i cei care aprau nc trectoarea
Moose la miazzi. Punerea de acord a micrilor celor dou fore
era esenial. Dumanul de la miazzi lupta din greu pentru a
intra n stpnirea trectorii Noose, dar gnomii se ineau fermi pe
poziii. Trectoarea Noose era mai uor de aprat i mai greu de
259

Primul rege Shannara

cucerit, oricare ar fi fost forele care se confruntau. Dar gnomii


urmau s-o abandoneze la rsritul soarelui i aveau s se retrag
deliberat, ncetul cu ncetul, lsndu-i pe Northlanderi s cread
c au nvins. Armata Vrjitorului Comandant avea s intre n
stpnirea trectorii i s-i atepte apoi aliaii pentru a mpinge la
mijloc fora inferioar i asediat a gnomilor i a o masacra cu
suliele lor.
Zorii se ivir i, n vreme ce o parte a armatei Northlanderilor
ocupase deja trectoarea Noose, o alta ataca fr ncetare spre
miazzi. Gnomii, prini ntre cele dou fore, nu mai aveau ncotro
s fug.
***
Toat ziua aceea, armata lui Raybur lupt pentru a amna
naintarea dumanului spre miazzi. Regele gnomilor pusese la
btaie toate tacticile pe care le nvase n cei treizeci de ani de
rzboaie cu mogldanii i-i lovise pe invadatori de cte ori i se ivise
prilejul, crease el nsui asemenea prilejuri cnd acestea nu se
iveau de la sine. i mpri armata n trei, pe cea mai numeroas o
ls sub comanda generalilor lui, urmnd ca aceasta s ofere o
int vizibil i uor de urmrit. Cele dou companii mai mici, una
comandat de el nsui, cealalt de Wyrik, fiu! lui cel mare,
devenir aidoma unor ace subiri care-i nepau pe Northlanderi la
fiecare cotitur. Acionnd astfel mpreun, ei l nghionteau pe
duman cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Cnd flancul uneia din
companii rmnea expus, cealalt se grbea s atace. Gnomii se
nvrtir i se sucir, alunecos i scitor, n jurul armatei
superioare numeric, nu se lsar oprii n loc i atacar de peste
tot.
Pn la cderea nopii, erau epuizai. Mai mult, gnomii de la
miaznoapte fuseser respini pn la cei dinspre miazzi. Cele
dou fore se contopir, cci i una, i cealalt se retrseser pn
unde era posibil i nu mai aveau loc de-ntors. ntunericul i ceaa
i nvluir, aa nct clcarea lor definitiv n picioare ar fi trebuit
n mod normal amnat pn n zori. Dar vntoarea continu,
mai cu seam pentru c Northlanderii erau prea furioi i prea
umilii ca s mai atepte. Trectoarea Noose era la doar cteva
mile mai ncolo. Gnomii erau prini n capcan, fr vreun spaiu
n care s poat manevra sau s se ascund, i acum
260

Terry Brooks

Northlanderii erau n sfrit ncredinai c superioritatea lor


numeric le va putea aduce mult ateptata rzbunare.
Cnd ncepu s coboare noaptea i pcla se ndesi pe cele
cteva mile pe care le mai aveau gnomii n vlceaua n care se
retrseser, Raybur trimise cercetai ca s-i vesteasc apropierea
dumanului. Timpul se sfrise, nct trebuiau s acioneze
grabnic. Fu chemat Geften, i primii aprtori gnomi se pregtir
acum de evadarea plnuit de la bun nceput. Aceasta avea s
nceap la adpostul ntunericului i urma s se ncheie nainte de
crucea nopii. Era punctul culminant al unui plan pe care regele l
ntocmise mpreun cu Risca n ziua n care druidul se ntorsese
din Paranor, plan ticluit n baza celor tiute de gnomi i numai de
ei. Necunoscut nimnui altuia n afara lor, exista o a treia cale de
scpare din muni. n apropierea locului n care adstau acum, nu
departe de trectoarea Noose, mai uor accesibil, se ntindea o
niruire de defileuri, tunele i stnci, toate legate ntre ele, care
erpuiau spre rsrit, ieeau din Wolfsktaag drept n pdurile din
Anarul de mijloc. Geften nsui descoperise acest traseu tainic, l
explorase mpreun cu o mn de cercetai i-i destinuise lui
Raybur ceea ce tia cu vreo opt ani n urm. Aceast informaie
fusese aprat cu grij i pstrat n mare secret. Un mic grup de
gnomi, alei pe sprncean, bteau din cnd n cnd acest traseu
pentru a se asigura c este n continuare deschis, i ntipriser
n minte meandrele i cotiturile lui, dar nimnui altcuiva nu-I
fusese mprtit taina. Risca aflase despre asta de la Raybur cu
civa ani n urm, cnd venise acas ntr-o vizit, regele gnomilor
mprtind aceast tain unicei fiine care-i era la fel de apropiat
ca propriii fii. Risca i amintise de asta atunci cnd armata
Northlandului pornise spre rsrit, i astfel planul lui ncepuse s
prind contur.
Acum gnomii puneau acest plan n aplicare. ncepur cu-ncetul
s-i mpuineze numrul i s-i subieze forele, pornind n lung
i nencetat ir, care se retrgea spre rsrit, n inima munilor,
urmnd ruta de scpare pe care-i cluzea Geften cu mare atenie,
Northlanderii se apropiar de captul vii i cercetaii gnomi
ncepur s aduc veti. Rmsese ns de dus la capt partea cea
mai periculoas a planului, Northlanderii trebuiau ntrziai pn
cnd gnomii aveau s se afle departe i n siguran. nsoit de
Risca, Raybur lu o mic trup de douzeci de voluntari, pe care i
conduse spre miaznoapte. Ocupar poziii ntr-o aglomerare de
261

Primul rege Shannara

stnci, deasupra intrrii n vale, i cnd primii lupttori ai armatei


Northlandului se ivir, ei atacar.
Era o lovitur precis i fulgertoare, menit numai s
ameeasc i s descumpneasc dumanul, cci gnomii erau n
total inferioritate numeric. Traser cu arcurile de dup stnci
doar ct s atrag atenia asupra lor nainte de a se retrage. Chiar
i aa, retragerea le era anevoioas, Northlanderii pornir furioi
dup ei. Era ntuneric i printre stnci locul era alunecos, un
labirint de muchii ascuite i abisuri adnci, iar lumina, ca peste
tot n Wolfsktaag, era splcit. Ceaa se lsase tot mai jos de pe
nlimi i ascunsese pmntul pe care clcau. Mai deprini cu
terenul dect urmritorii lor, gnomii se strecurar rapid prin tot
acel labirint, dar Northlanderii erau pretutindeni, tbrnd peste
stnci. Unii coteau anapoda. Acetia fur ucii pn la unul.
Btlia se purta cu ferocitate. Risca i folosi magia i lans foc
druid n mijlocul vntorilor dumani, respingndu-i astfel. Nite
creaturi groteti din lumea nefiinelor se ivir, turbate, i nvlir
asupra gnomilor care fugeau, nct Risca se vzu nevoit s mai
stea locului un timp, pentru a ie mpinge i pe acestea napoi.
Atunci aproape l dovedir. i nconjuraser din trei pri, atrase
de lumina focului druid. Arme fur trase din teac i creaturi
ntunecate se npustir asupra lui pentru a-l secera. Risca se
lupt cu nverunare i exaltare, simindu-se viu ntr-un fel n care
nu se putea simi n alte mprejurri, un adevrat rzboinic n
elementul lui. Era puternic i rapid i nu avea de gnd s se lase
dobort. i arunc dumanii napoi, le respinse sgeile, i folosi
magia pentru a-i masca micrile i le scp.
Goni apoi spre partea din spate a labirintului, pe urmele
ultimilor gnomi care se retrgeau. Numrul lor fusese njumtit,
iar cei rmai erau nsngerai i epuizai. Raybur ateptase ca
Risca s-l ajung din urm, cu faa mpietrit i asudat n lumina
palid. Securea de lupt din mna lui avea unul din cele dou
tiuri ciobit i scldat n snge.
Va trebui s ne grbim, l preveni el pe druid. Aproape ne-au
ajuns.
Risca ddu din cap. Sulie i sgei nvlir spre ei dintre
stncile de dedesubt. Se npustir n sus pe crare, cci auzeau
deja urletele Northlanderilor care-i urmreau.
Un alt gnom czu rpus n faa lui, cu o sgeat nfipt n gt.
Rmsese doar o mn de lupttori din cei douzeci care veniser.
262

Terry Brooks

Risca se rsuci cnd simi ceva lsndu-se din cer i trimise o


vlvtaie de foc dup unul din vntorii naripai, care zbura
grbit din calea lui. Ceaa se ndesise de-acum. Dac se mai
puteau feri de urmritori doar cteva minute, aveau s scape de ei.
Ceea ce i fcur, merser tot nainte pn dincolo de
extenuare, doar ndrjirea i mai mboldea. Rmai doar opt, aceti
ultimi gnomi ajunser la locul de adunare al celorlali, prsit
acum de toi, mai puin de Geften. Fr un cuvnt, grbir dup
cercetaul iute de picior, care-i conduse spre dealurile i culmile
de dincolo.
n urma lor, Northlanderii viermuiau cu toii n vale, nvleau
printre copaci i tufe, urlnd furioi. Undeva acolo, gnomii trebuie
c se ascundeau, prini n capcan. n curnd aveau s fie dibuii.
Vntoarea continu spre miazzi, spre trectoarea Noose. Cu
ceva noroc, trgea Risca ndejde, cele dou jumti ale armatei
Vrjitorului Comandant aveau s dea una peste cealalt n
ntuneric i ceat i aveau s-i nchipuie fiecare c cealalt este
prada urmrit. Cu ceva noroc, fiecare avea s ucid muli
rzboinici din cealalt parte, nainte de a-i descoperi greeala.
Urcar mai sus, pe dealurile de unde porneau nlimile, nu vor
fi urmrii aici, nu pe asemenea bezn i, nainte de ivirea zorilor,
aveau s fi depit de mult locurile n care urmele lor puteau fi
descoperite.
Raybur rmase puin n urm i, n semn de mulumire, l btu
pe umrul lat pe prietenul su. Risca i zmbi regelui, dar simea
un fior rece i tios strbtndu-i sufletul. Msurase dimensiunea
armatei care-i vna. Chibzuise asupra naturii fpturilor care o
comandau. Da, gnomii scpaser de-ast dat. i pcliser pe
Northlanderi i-i siliser s duc o vntoare ndelung i fr
folos, le ncetiniser naintarea i supravieuiser, ca s poat
lupta i ntr-o alt zi.
Dar acea zi, cnd va veni, avea s fie o adevrat zi a rfuielii.
i Risca se temea c va veni ct de curnd.

XX
Ploua n Arborlon, o ploaie mrunt, nentrerupt, care nvluia
oraul ntr-o umezeal cenuie i tulbure. Era o dup-amiaz
trzie. Ploaia se pornise la rsritul soarelui i acum, dup mai
263

Primul rege Shannara

mult de nou ore, nu ddea semne c ar avea de gnd s nceteze.


Jerle Shannara o privea din singurtatea reedinei de var a
regelui, locul n care se retrsese acum, ascunztoarea lui. O
vedea plescind pe ramele ferestrelor, pe poteci, n sutele de
bltoace pe care le formase. O vedea transformnd copacii din
pdure, schimbnd culoarea trunchiurilor ntr-un negru mtsos
i pe cea a frunzelor ntr-un verde aprins. I se prea, n
dezndejdea lui, c dac o privete ndeajuns, l va schimba, poate,
i pe el cumva.
Nu se simea n apele lui. i nu se simea n apele lui nc de
cnd se ntorsese n ora, n urm cu trei zile. Venise acas cu
rmiele trupei lui, cu Preia Starle, Vree Erreden i vntorii elfi
Obann i Rusk. Adusese acas Nestemata Neagr i trupul
nensufleit al lui Tay Trefenwyd. n absena lui, Courtann
Ballindarroch murise din cauza rnilor. Fiul lui, Alyten luase n
stpnire tronul i prima lui aciune fusese plecarea ntr-o
expediie menit s-i gseasc pe ucigaii tatlui su. Curat
nebunie. Dar nu-l oprise nimeni. Jerle era scrbit Era o fapt
nesbuit, i tare se temea c elfii se aleseser cu un rege
nesbuit. Sau c nu aveau rege de niciun fel. Cci Alyten
Ballindarroch plecase din Arborlon n urm cu o sptmn i de
atunci nu se mai auzise nimic de el.
Sttea acolo, n tcere, i privea ploaia pe fereastr, distana
dintre picturile care cdeau, plumburiul nserrii, nimic anume.
Ochii i erau goi. i reedina de var era goal doar el era acolo,
singur cu tcerea lui, cu gndurile lui. Iar acestea nu erau tovari
buni pentru nimeni. Gndurile l ncoleau fr rgaz. Pierderea lui
Tay era zguduitoare, mult mai dureroas dect i-ar fi nchipuit, o
resimea mai adnc dect era dispus s ngduie. Tay Trefenwyd
fusese cel mai bun i mai apropiat prieten din viaa lui. Orice
drumuri urmase fiecare din ei, orict duraser despririle, oricare
fuseser mprejurrile care le transformaser viaa, acea prietenie
durase. Faptul c Tay devenise druid, n vreme ce Jerle fusese
cpitan al Grzii P alatului i apoi sfetnic al regelui, nu schimbase
nimic. Cnd Tay se ntorsese de la Paranor acea ultim dat i
Jerle i revzuse prietenul clrind pe drumul acela spre
Arborlon, fusese de parc se despriser cu doar cteva minute n
urm, de parc timpul nu nsemnase nimic. Acum Tay nu mai era
i-i dduse viaa ca prietenii i tovarii lui s triasc, ca
Nestemata Neagr s poat fi adus n siguran la Arborlon.
264

Terry Brooks

Nestemata neagr. O arm ucigtoare. O furie ntunecat l


npdi pe Jerle Shannara cnd gndul l duse la talismanul
blestemat. Preul pstrrii Nestematei fusese viaa prietenului su
i el tot nu avea idee la ce folosea piatra aceea. Care-i era menirea?
Care era acea menire care putea fi pus pe cntar cu pierderea
celui mai drag prieten?
Nu avea niciun rspuns. Fcuse ceea ce trebuia s fac.
Adusese Nestemata napoi la Arborlon i avusese grij s nu cad
n minile Vrjitorului Comandant, dar tot timpul acela gndise c
era mai bine dac ar scpa de magia aceea, dac ar azvrli
Nestemata unde n cea mai adnc i mai ntunecat genune pe
care ar ntlni-o. Poate chiar aa ar fi fcut dac ar fi fost singur,
att i erau de aprige furia i disperarea care-l cuprinseser la
pierderea lui Tay. Dar Preia i Vree Erreden l ntovreau, i grija
ocrotirii Nestematei cdea i n sarcina lor. Aa c o purt pn
acas, aa cum dorise Tay, gata s renune la ea de ndat ce era
posibil.
Dar soarta i fusese potrivnic i n privina asta. Courtann
Ballindarroch era mort, iar succesorul lui, dus ntr-o misiune
nesbuit. Cui trebuia atunci s-i ncredineze nestemata? Doar
nu naltului Consiliu al Elfilor, o aduntur de btrni ncurclume i crcotai, cu mini lipsite de limpezime i de noim, cu
gndul numai la felul n care s-ar putea pzi pe ei nii acum,
cnd Courtann murise. Cu siguran nu lui Alyten, care oricum
nu era acolo Nestemata nu-i fusese nicicnd destinat lui. Lui
Bremen atunci, dar druidul nu sosise nc la Arborlon dac avea
s mai soseasc.
Drept care, la sfatul Preiei i cu ajutorul lui Vree Erreden, cci
cei doi erau singurii cu care se putea sftui n aceast privin,
ascunse Nestemata Neagr adnc n catacombele din beciurile
palatului, ntr-un loc n care nimeni n-o putea dibui vreodat fr
ajutorul lui, departe de ochi iscoditori i mini curioase care ar fi
ncercat s-i desferece puterile. Jerle, Preia i vizionarul nelegeau
ca nimeni alii pericolul pe care-l ntruchipa Nestemata. Ei
vzuser de ce era n stare magia ntunecat a Nestematei.
Vzuser cu ochii lor grozvia puterii ei. Toate acele fpturi,
umane i mai puin umane deopotriv, arse de vii ct ai clipi din
ochi. Tay Trefenwyd, distrus de urmarea faptei lui, n ciuda
aprrii druide. O asemenea putere e un adevrat blestem. O
asemenea putere este neagr i oarb i ar trebui pe vecie inut
265

Primul rege Shannara

sub lact.
Sper c a meritat sacrificiul vieii tale, Tay, gndi Jerle
Shannara cu amrciune. i totui nu pot concepe c l-a meritat
Frigul zilei ploioase i ddu un frison i simi c l dor oasele.
Focul din cmin, singura surs de cldur pentru uriaa ncpere
a Sfatului, era pe cale s se sting, aa c se duse s mai pun
cteva lemne. i pironi privirea n foc i medit cu mirare la
ciudeniile mprejurrilor i ale sorii. Att de multe pierderi n
ultimele sptmni. La ce folosiser toate aceste pierderi? Care le
va fi culmea? n numele crei cauze? Jerle cltin din cap i-i
ddu prul blond pe spate. Asemenea cugetri filosofice l
ncurcau. Era rzboinic, i dac nelegea foarte bine ceva era acel
ceva mpotriva cruia se putea lupta. Unde se afla partea concret
a acestei istorii? Unde se afla acel ceva care putea fi pipit? Se
simea distrus, rnit pe dinafar i golit pe dinuntru. Ploaia i
cenuiul de afar i se potriveau. Nu se ntorsese acas pentru
vreun tel, pentru vreun rost, pentru un viitor desluit, ci doar
pentru a ndura o mare pierdere i o mare durere.
n ziua n care se ntorsese, se dusese la prinii lui Tay i la
Kira s-i ntiineze de moartea lui Tay. Nici nu i-ar fi trecut prin
minte s n-o fac. Prinii lui Tay, btrni i uor buimaci,
primiser vestea cu stoicism i cu foarte puine lacrimi, cci
nelegeau, cu apropierea propriului sfrit, c moartea este ceva
de neocolit i de nemblnzit. Dar Kira fusese distrus. Se agase
de Jerle n timp ce plngea, l strnsese n brae, n cutarea
puterii pe care el nu i-o putea drui, pentru c nici el n-o avea. O
inea n brae i i spunea c o pierduse i pe ea, ca i pe fratele
ei. Se agase de el, o frm mototolit de carne i oase i haine,
uoar ca aerul i prnd la fel de ireal, plnsese n hohote i
tremurase, iar el gndea n clipa aceea c durerea pricinuit de
pierderea lui Tay era singurul lucru pe care-l vor avea vreodat n
comun.
Se ntoarse de la foc i privi din nou pe fereastr. Cenuie i
jilav, ziua se scurgea zbavnic i nimic din trecerea ei nu aducea
vreo speran.
Ua din fat se deschise i se nchise, o pelerin fu scoas i
atrnat n cuier i Preia Starle intr n ncpere. Faa i minile ei
luceau, ude, iar pe pielea cafenie i neted se vedeau nc
tieturile i vntile cu care se alesese din cltoria lor n
Breakline. i trecu mna prin prul ud, crlionat, de culoarea
266

Terry Brooks

scorioarei, i i-l ddu pe spate. Ochii cprui ca mierea l


studiar ca i cnd ar fi fost surprini de ceea ce vedeau.
Vor s te fac pe tine rege, declar ea cu glas sczut.
El o privi cu ochii mari.
Cine?
Ei toi. naltul Consiliu al Elfilor, sfetnicii regelui, oamenii de
pe strad, cei din Garda Palatului, armata, toat lumea.
i zmbi trist:
Eti singura lor speran, spun ei. Alyten e prea capricios,
prea imprevizibil pentru asemenea rang. Nu are experien. Nu are
aptitudini. Nu are importan c e uns deja rege, ei l vor plecat.
Dar mai exist doi nepoi care au supravieuit mcelului! Ce
se va ntmpla cu ei?
Nite prunci, abia n stare s mearg pe picioare. i-apoi,
poporul elf nu vrea copii pe tronul Ballindarroch.
Te vrea pe tine.
Jerle cltin din cap, nencreztor.
Nu au dreptul s ia aceast decizie, nimeni nu are acest
drept.
Tu l ai, zise Preia.
Travers ncperea i se ndrept spre foc, iar n umbra
mohort trupul ei era zvelt, mldios, ca de felin, tot numai graie
i energie. Pe el l uimi aerul calm al fetei.
l impresiona extraordinara ei putere de stpnire chiar i
acum, dup tot ce se ntmplase. Preia rmase lng foc i-i frec
minile s i le nclzeasc. Dup o clip conteni i ramase cu
ochii fixai n foc.
I-am auzit vocea astzi, zise ea. Pe strad. Vocea lui Tay M
chema, m striga pe nume. Am auzit-o desluit. M-am ntors, i
eram att de dornic s-l gsesc, nct m-am ciocnit cu cineva
care mergea n spatele meu. L-am mpins la o parte fr s aud ce
spune, ochii mei l cutau pe Tay.
Cltin ncet din cap:
Dar el nu era acolo. Totul fusese doar o nchipuire. Vocea ei,
devenit oapt stins, abia se auzea, nu se ntoarse spre el.
nc nu pot crede c e mort, zise Jerle dup o clip, nc am
senzaia c n-a fost dect o greeal, c el e acolo, pe undeva, i
m atept s-l vd din clip n clip intrnd pe u.
Privi dus pe gnduri spre umbrele de lng intrarea principal.
Nu vreau s fiu rege. Vreau ca Tay s fie din nou n via.
267

Primul rege Shannara

Vreau ca totul s fie cum era nainte.


Ea ddu din cap fr un cuvnt i continu s priveasc fix la
foc. Se auzea ropotul ploii pe acoperi i pe fereastr. Se auzea
oapta vntului.
Apoi, Preia se ntoarse i se apropie de el. Rmase n faa lui,
nemicat. Jerle nu putea citi nimic n privirea ei. Era ncrcat de
attea emoii, nct nici nu putea fi definit.
M iubeti? l ntreb ea direct i-l privi drept n ochi.
Pe Jerle ntrebarea l surprinse ntr-att, l gsi att de
nepregtit, nct nu izbuti s articuleze un rspuns. O privi doar
cu ochii mari, cu gura cscat.
Ea zmbi, prnd a ti ceva ce lui i scpa. Ochii i se umplur
de lacrimi.
tiai c Tay era ndrgostit de mine?
El cltin ncet din cap, consternat.
Nu.
Dintotdeauna.
Se opri o clip:
Aa cum ai fost i tu dintotdeauna ndrgostit de Kira.
Ridic repede o mn i puse un deget pe buzele lui.
Nu, las-m s termin. Trebuie neaprat ca toate acestea s
fie rostite. Tay era ndrgostit de mine, dar n-ar fi fcut niciodat
nimic n privina asta. Nici nu mi-a vorbit vreodat despre asta. i
era mult prea loial ca s-i ngduie una ca asta. tia c i sunt
promis ie i, cu toate c nu era prea sigur de simmintele tale,
nu a fcut nimic s se amestece ntre noi doi. Era ncredinat c tu
m iubeti i c te vei cstori cu mine i n-a vrut s
primejduiasc prietenia cu vreunul dintre noi ca s schimbe
lucrurile. tia despre Kira, dar tia i c nu era femeia potrivit
pentru tine chiar i atunci cnd tu nu nelegeai asta.
Preia fcu nc un pas spre el. Lacrimile ncepuser s-i scalde
obrajii, dar ea nu le lu n seam.
Aceasta a fost o fa a lui Tay Trefenwyd pe care tu n-ai
vzut-o. N-ai vzut-o, n-ai cercetat-o. A fost un brbat complicat,
aa cum eti i tu. Niciunul dintre voi nu l-a neles pe cellalt pe
ct de bine credea c-l nelege. Erai fiecare umbra celuilalt, dar
diferii n anumite privine, aa cum e umbra fa de carne i oase.
Eu vd aceast diferen. Am vzut-o dintotdeauna.
nghii cu greutate.
Acum, i tu va trebui s dai piept cu asta. i cu ce nseamn
268

Terry Brooks

s rmi n via dup ce umbra ta a murit. Tay s-a dus, Jerle. Noi
am rmas. Ce se va ntmpla cu noi? Trebuie s decidem. Tay m-a
iubit, dar e mort acum. Tu m iubeti la rndul tu? M iubeti cu
tot atta trie? Sau Kira va fi mereu ntre noi?
Kira e mritat, zise el cu voce domoal, aproape optit.
Kira e n via. Viaa nate speran. Dac o doreti
ndeajuns, poate vei gsi calea s o ai. Dar nu ne poi avea pe
amndou. L-am pierdut deja pe unul dintre cei mai nsemnai
brbai din viaa mea. L-am pierdut fr s fi avut prilejul s-i
vorbesc aa cum vorbesc cu tine acum. Nu voi ngdui s se mai
ntmple asta o dat.
Se opri. Nu-i plcea ceea ce avea de gnd s spun, dar nu voi
s-i fereasc privirea.
Am s-i spun ceva. Dac Tay mi-ar fi cerut s aleg ntre voi
doi, foarte posibil l-a fi ales pe el.
Se ls o tcere nesfrit ntre ei. Ochii li se ntlnir i
ntrziar astfel. Stteau n picioare n mijlocul ncperii,
nemicai. Focul n vatr trosnea domol, iar ploaia rpia mai
departe pe acoperi. Umbrele din ncpere prinseser a se lungi,
pe msur ce se lsa noaptea.
Nu vreau s te pierd, zise Jerle cu voce blnd.
Preia nu rspunse. Atepta s aud ce mai avea el de spus.
Am iubit-o ntr-adevr cndva pe Kira, recunoscu el. Poate c
o mai iubesc i acum. Dar nu la fel ca nainte. tiu c am pierduto, dar nu-i mai plng pierderea. i asta de ani de zile. in la ea. M
gndesc la ea cnd m gndesc la Tay i la copilria noastr. Ea a
fost parte din toate astea i a fi neghiob s pretind c lucrurile
stau altfel.
Respir adnc.
M-ai ntrebat dac te iubesc. Da, te iubesc. Nu m-am gndit
niciodat la asta n mod concret am acceptat-o doar ca atare. Am
crezut, bnuiesc, c vei fi ntotdeauna alturi de mine, aa c miam alungat din minte orice asemenea gnduri, le simeam de
prisos. De ce s-mi explic ceva att de vdit? Nu prea s fie
nevoie. Dar m-am nelat. mi dau seama acum. Am luat prezena
ta ca pe un dat, fr mcar s m gndesc. Am crezut c e
suficient ceea ce ne unete ca atare. Nu am lsat loc schimbrii,
sau ndoielii, sau mulumirii. Dar l-am pierdut pe Tay, i am
pierdut odat cu el o mare parte din mine. Mi-am pierdut calea i
inta. Am ajuns la captul unui drum pe care am cltorit mult
269

Primul rege Shannara

vreme i nu mi-a rmas loc de ntors. Cnd tu m ntrebi dac te


iubesc, m trezesc gndindu-m c dragostea pentru tine
reprezint pesemne tot ce mi-a mai rmas. Nu e puin lucru, nu e
o alinare pentru durerea pe care o simt. Este mult mai mult. M
simt ca un prostnac cnd spun aa ceva. Dar este unicul adevr
adevrat pe care-l cunosc, nseamn mai mult dect orice altceva
n viaa mea. Murind, Tay m-a lsat s descopr singur ceea ce
simt. Preul pltit pentru el a fost mare, dar asta e situaia.
Minile lui mari se ntinser spre ea i i se aezar cu blndee
pe umeri.
Da, te iubesc, Preia.
Aa s fie oare? l ntreb ea ncetior.
Jerle simi o mare distan lrgindu-se ntre ei n timp ce ea
rostea aceste cuvinte. Simi cum o greutate imens i se aaz pe
umeri. Sttea i o privea stingherit, netiind ce altceva putea face.
Statura lui nalt i vnjoas pruse dintotdeauna potrivit s
liniteasc, dar parc nu-i era de folos n faa Preiei.
Da Preia, zise el n cele din urm. Te iubesc. Te iubesc mai
mult dect pe oricine. Nu tiu ce altceva a putea spune. Atta
doar sper c i tu nc m iubeti.
Ea tot nu rspunse nimic; sttea acolo, n faa lui, cu ochii
pironii n ochii lui. Nu-i mai curgeau lacrimi, dar faa i era nc
ud. Un mic zmbet i se ivi n colurile gurii:
N-am ncetat niciodat s te iubesc, opti ea.
Preia se apropie de el i-l ls s o mbrieze. Dup o vreme, i
ntoarse mbriarea.
Stteau alturi n faa vetrei cnd Vree Erreden i fcu apariia,
cteva ore mai trziu. Se lsase de-acum ntunericul, ultimele
licriri ale zilei se topiser, iar ploaia se potolise, transformat ntro burni linitit care cdea fr zgomot pe pmntul deja
mbibat de ap. Tcerea se lsase deplin deasupra oraului
ostenit i la ferestrele caselor, abia vizibile printre trunchiurile ude
leoarc ale copacilor, ncepuser s se iveasc lumini. Nimeni nu
mai locuia acum n palat. Cldirea era pustie, n timp ce se fceau
reparaii i se stabilea cine va fi noul rege, i doar reedina de
var vedea ceva via ntre zidurile ei. i totui, Garda Palatului
veghea asupra lui Jerle Shannara, postat aici s apere pe unul
de-al lor, nu doar s protejeze un membru al familiei regale i un
posibil viitor rege.
Garda l opri pe Vree Erreden de trei ori nainte ca acesta s
270

Terry Brooks

ajung la ua reedinei de var i-l lsar s treac numai pentru


c Jerle dduse ordin ca vizionarul s aib liber trecere la el la
orice or. Curios lucru cum se schimbaser relaiile dintre ei.
Aveau foarte puine n comun, iar moartea lui Tay ar fi putut
foarte uor s pun capt unei prietenii farnice, cci druidul elf
fusese cel care pstrase legtura dintre cei doi pe durata cltoriei
lor spre apus. Dup moartea lui Tay, se puteau nstrina din nou,
fiecare bnuitor i pornit mpotriva celuilalt, flecare retras napoi
n lumea lui.
Dar nu se ntmplase aa. Poate, fiecare n sinea lui, luase
hotrrea nerostit s nu se ntmple aa, c-i datorau lui Tay
mcar atta lucru. Poate-i lega o nevoie comun, nevoia s
neleag evenimentele teribile pe care le triser n cltoria lor,
dorina s fac ntr-un fel ca moartea prietenului lor s aduc i
ceva bun. Tay se sacrificase pentru ei n-ar fi cazul s-i lase i ei
deoparte nenelegerile de dragul lui? Vorbiser despre multe dup
ntoarcerea acas despre ceea ce fcuse prietenul lor, despre
nsemntatea pe care o avea pentru el misiunea ncredinat de
Bremen, despre natura ucigtoare a Nestematei Negre, despre
locul pe care aceasta l ocupa n ntregul evenimentelor, despre
umbra tot mai ntunecat a Vrjitorului Comandant plutind
amenintor deasupra lor. mpreun cu Preia Starle, sttuser cu
toii de vorb despre ceea ce Tay ndjduia s nfptuiasc i cum
vor avea ei grij ca elul lui s fie atins ca Nestemata Neagr s
ajung n minile lui Bremen i ca armata elfilor s fie trimis n
ajutorul gnomilor. Gndurile nu li se ndreptau spre ei nii, ci
spre lumea mprejurtoare i spre primejdia care o amenina.
Cu dou nopi nainte de a ajunge la Arborlon, pe cnd se
ntorceau din Breakline, Jerle l rugase pe vizionar s-i dezvluie
orice imagini sau oapte care i s-ar arta i ar avea vreo legtur
cu ceea ce-i propuseser ei s realizeze. Nu-i venise la-ndemn
s fac rugmintea, iar Vree Erreden nelesese asta. Dup cteva
clipe de gndire, vizionarul se declarase de acord de acord s
fac orice-i sttea n puteri s fie de ajutor. Mai declarase i c ar
dori s-i ofere acest ajutor lui Jerle personal, dac acela credea c
i-ar putea folosi la ceva. Jerle i acceptase oferta. Cei doi i
strnseser minile pentru a pecetlui nelegerea i cu toate c nu
mrturisiser asta, i nceputul prieteniei lor.
i iat-l deci aici pe vizionar, venit pentru prima dat dup
dou zile; intr n ncpere din ploaia de afar ca o fiin oropsit,
271

Primul rege Shannara

cu pelerina lui hrentuit i ud leoarc, cu fptura lui subiatic


adus de spate i nfrigurat. Preia i veni n ntmpinare la u, i
lu pelerina i-l conduse la foc ca s se poat nclzi. Jerle i turn
ntr-o can bere tare i i-o ntinse. Preia l nfur ntr-o ptur.
Vree Erreden primi totul cu mulumiri rostite cu jumtate de gur
i cu priviri furie n jur. Avea cuttura ncordat. Venise la ei cu
un scop anume.
Trebuie s v spun ceva, i se adres el lui Jerle cnd
drditul i se domoli ndeajuns ct s poat vorbi fr s se
zglie cu scaun cu tot. Am avut o viziune i n ea erai tu.
Jerle ddu din cap.
Ce-ai vzut?
Vizionarul i frec minile, apoi sorbi puin din can, doar o
nghiitur. Fata lui prea stoars de vlag, iar ochii i erau
adncii n orbite i ncercnai, ai fi zis c nu prea dormise
noaptea trecut. Dar el prea bntuit de nluci nc de la
ntoarcerea din Breakline. Cele petrecute n Chew Magna i
devastaser sinele. Fortreaa i locuitorii ei l atacaser fr mil,
ncercaser s-l distrug ca s nu-i poat fi de ni ci un folos lui
Tay Trefenwyd pe care i-l doriser. Dduser gre, fr ndoial,
dar urmrile atacului asupra vizionarului erau evidente.
Cnd Tay a venit pentru prima oar la mine s-mi cear
ajutorul pentru gsirea Nestematei Negre, mi-am folosit harul ca
s ptrund n adncurile minii lui.
Vree Erreden se ntoarse brusc pentru a-l privi pe cellalt n
ochi, iar privirea lui deveni surprinztor de calm.
Era un bun mijloc de a descoperi repede i exact ce anume
credea el c a putea gsi. Nu i-am spus c aveam de gnd s-i fac
asta; nu voiam ca el s-mi ascund parte din adevrul pe care-l
cunotea. Ceea ce am aflat a fost mai mult chiar dect mi
imaginam. Druidul Bremen i povestise despre patru viziuni. Una
era despre Chew Magna i Nestemata Neagr. Era cea pe care
trebuia eu s o aflu. Dar le-am vzut i pe celelalte. Am vzut
dezastrul de la Paranor, n timp ce Bremen cuta un medalion
atrnat de un lan. L-am revzut pe druid lng un lac ntunecat
Se opri, apoi fcu un gest grbit cu mna, ca pentru a goni din
minte ceea ce mai avea de gnd s spun.
Dar toate astea nu conteaz. Ultima este cea care conteaz.
Amui din nou, cu gndul dus.
Am auzit ce spune lumea. Elfii ar vrea s te fac rege. Ar vrea
272

Terry Brooks

s scape de Alyten i de cei doi nepoi i s te ncoroneze pe tine.


Vorbe doar, nimic altceva, se grbi s spun Jerle.
Vree Erreden se ghemui pe scaun, cu minile disprute undeva
n pelerin.
Nu prea cred.
Ls cuvintele suspendate n aer.
Preia pi nainte, alturi de Jerle.
Ce ai vzut, Vree? A murit cumva Alyten Ballindarroch?
Vizionarul cltin din cap.
Nu tiu. Nu mi s-a artat asta. Mi s-a dezvluit altceva. Dar
are legtur cu regalitatea. Respir adnc i continu: Viziunea,
ultima din cele ale lui Bremen, cea pe care am vzut-o n mintea
lui Tay, a fost cea cu un brbat pe un cmp de btlie, narmat cu
o sabie. Sabia era un talisman nzestrat cu o magie puternic.
Imaginea medalionului Eilt Druin, cu mna innd o tor aprins,
era gravat pe mnerul sbiei i era foarte desluit. Fa n fa
cu acel brbat se afla un spectru nvemntat n negru din cap
pn-n picioare, lipsit de trsturi, cu faa nevzut, afar doar de
ochi, care erau doar nite puncte de foc aprig, rou. Brbatul i
spectrul erau ncletai ntr-o lupt pe via i pe moarte.
Sorbi din nou din butur i privirea lui se ndeprt.
Am vzut aceast imagine o singur clip i nu i-am acordat
atunci prea mare atenie. Nu era important atunci. Desena doar
mai bine restul povestirii pe care mi-o spusese Tay despre
cutrile lui, nimic mai mult. Nu m-am mai gndit la ea pn
acum.
Privirea lui ntunecat se nl.
Azi mi citeam hrile n faa focului. Cldura flcrilor i
ploaia care cdea afar tot-ntruna m-au fcut s aipesc i, n
timp ce dormeam, am avut o viziune. A fost subit, violent, total
neateptat. Este ceva neobinuit, cci cele mai multe viziuni, cele
mai multe semne n legtur cu ceea ce s-a pierdut sau ce ar
putea fi gsit, se arat mult mai molcom i cu mai mult blndee.
Dar aceast viziune era tioas i am recunoscut-o pe dat. Era
viziunea lui Bremen despre brbatul i spectrul care luptau pe
cmpul de btlie. Dar de data asta i-am recunoscut pe cei doi.
Spectrul era Vrjitorul Comandant. Brbatul, Jerle Shannara, erai
tu.
Jerle era ct pe ce s izbucneasc n rs. Nu tia de ce, dar
toat povestea asta i se prea de-a dreptul caraghioas. Poate
273

Primul rege Shannara

pentru c i se prea imposibil ideea n sine. Poate fiindc nu-i


venea a crede c Tay nu-l recunoscuse n acea viziune, n schimb o
fcuse Vree Erreden. Poate c era vorba doar de o vag
nencredere n spusele vizionarului.
i mai e ceva. Vizionarul nu-i ddu timp de gndire: Sabia pe
care o mnuiai tu purta emblema medalionului pe care Bremen l
ducea cu sine n viziunea cu Paranorul distrus. Se numete Eilt
Druin. Este simbolul rangului de Mai-Mare al druizilor la Paranor.
Magia lui este deosebit de puternic. Sabia era arma furit
pentru a-l distruge pe Brona, iar Eilt Druin devenise parte din
aceast arm. Nimeni nu mi-a spus aceste lucruri, nelegi tu.
Nimeni nu mi-a spus c aa ar fi. Am tiut, pur i simplu, c aa
e. Dup cum am tiut, cnd te-am vzut pe acel cmp de lupt, c
tu devenisei rege al elfilor.
Nu. Jerle cltin ncpnat din cap. Te neli.
Vizionarul se ntoarse cu faa spre el i nu-i feri privirea.
Mi-ai vzut tu chipul?
N-am avut nevoie s-i vd chipul, declar calm Vree Erreden.
Sau s-i aud vocea. Sau s m uit njur ca s vd dac ceilali te
urmeaz ca pe un rege. Tu erai.
Atunci, viziunea nsi e fals. Trebuie s fie!
Jerle privi ctre Preia pentru a-i cere ajutor, dar rspunsul ei fu
o tcere voit. i strnse mnios pumnii.
Nu vreau s fiu amestecat n treaba asta!
Nu-i rspunse nimeni. Focul trosnea domol, iar noaptea era
adnc i mut, de parc ar fi ascultat, hoete, ce se petrece acolo
i ar fi tras cu urechea n ateptarea evenimentelor. Jerle se ridic
i se duse la fereastr. Rmase acolo, cu privirea spre copaci i
cea. i dorea s poat disprea.
Dac i-a lsa s m fac rege
Nu-i termin vorba. Preia se ridic i rmase n picioare,
privindu-l din partea cealalt a ncperii.
i-ar da ocazia s nfptuieti toate acele lucruri pe care Tay
Trefenwyd nu le-a putut nfptui. Dac ai fi rege, ai putea
ndupleca naltul Consiliu s trimit armata elfilor n ajutorul
gnomilor. Dac ai fi rege, ai putea folosi Nestemata Neagr la
momentul i n locul alese de tine i n-ar trebui s dai socoteal
nimnui. i, lucrul cel mai important, ai avea ocazia s-l nimiceti
pe Vrjitorul Comandant.
Jerle Shannara ntoarse capul cu un gest brusc.
274

Terry Brooks

Vrjitorul Comandant i-a nimicit pe druizi. Ce ans a avea


eu mpotriva unei creaturi att de monstruoase?
Mai mare dect oricare altul, rspunse ea imediat. Viziunea
s-a artat de dou ori deja, o dat lui Bremen i o dat lui Vree.
Poate c e ceva profetic. i dac e aa, atunci i-ar putea fi hrzit
s faci ceea ce nici Tay n-ar fi putut. i-ar putea fi hrzit s ne
salvezi pe toi.
Jerle o privi cu ochii mari. De fapt, Preia i spunea c era
convins c el va fi rege. i spunea c este necesar. i cerea s fie
de acord.
Are dreptate, zise Vree Erreden ncetior.
Dar Jerle nu-l asculta. Continua s-o priveasc pe Preia cu ochii
mari, amintindu-i cum i ceruse cu doar cteva ore mai devreme
s se hotrasc definitiv n cu totul alta chestiune. Ct de mult
nsemn eu pentru tine? Ct sunt de important? Acum, punea din
nou aceste ntrebri, schimbnd doar puin cuvintele. Ct de mult
nseamn poporul tu pentru tine? Ct este el de important? i
ddea seama ce rapid schimbare adusese n relaiile dintre ei, ca
i n viaa lui, moartea lui Tay Trefenwyd. mprejurri pe care nu
le-ar fi crezut nicicum posibile i dduser mna s aduc cu sine
aceast schimbare. Soarta hain i categoric i aezase fr
ovial minile pe umerii lui. Calea i speranele poporului su,
responsabilitatea pentru el toate atrnau pe cntarul hotrrii pe
care trebuia s-o ia.
Mintea i se frmnta febril n cutarea unor rspunsuri care nu
veneau. Dar el tia, cu o siguran nspimnttoare, c orice
hotrre urma s ia, aceasta avea s-l hltuiasc venic.
Trebuie s dai piept cu aceast situaie, zise Preia pe
neateptate. Trebuie s iei o decizie.
Simea c lumea se nvrte n jurul lui. Preia i cerea prea mult.
Nu era nc nevoie s ia vreo decizie. Orice nevoie de acest fel era
la ora actual doar rodul zvonurilor i al speculaiilor. Nu se
fcuse niciun apel oficial privind chestiunea regalitii. Soarta lui
Alyten nu era nc hotrt. i ce se va ntmpla cu cei doi nepoi
ai lui Courtann Ballindarroch? Tay Trefenwyd nsui le salvase
vieile. Aveau ei oare s fie dai deoparte fr nicio mustrare de
contiin? Nici el nu tia nc ce trebuia fcut cu ei. Abia dac
putea nelege tot ce i se cerea s decid.
Dar gndurile lui erau sectuite i sumbre i, n tcerea care le
urm, se pomeni fa-n fa cu spectrul rnjit al propriei disperri.
275

Primul rege Shannara

Se ntoarse cu spatele spre cei doi, care ateptau ca el s


vorbeasc, i privi pe fereastr n ntuneric.
Niciun rspuns.

XXI
Soarele apunea i nvluia Dechtera n lumina lui roietic.
Oraul se ntindea pe o cmpie, ntre coline scunde la miaznoapte
i miazzi, iar casele preau o ngrmdeal fr noim de ziduri
i acoperiuri desenate pe fundalul orizontului purpuriu.
ntunericul se furia dinspre terenul nierbat din rsrit i-i croia
drum tot mai hotrt n lupt cu lumina zilei istovite, nghiind
pmntul n flcile lui ntunecate. Soarele se pitise n spatele unui
nor subiratic, din care pricin cerul prinsese mai nti o culoare
portocalie, apoi roi etic, i zugrvise totul n nuane tulburtoare
i rscolitoare, ca un gest sfidtor de rmas-bun adresat zilei ce se
sfrea cam fr tragere de inim.
La rsrit de ora, laolalt cu Bremen i Mareth, ntr-un loc n
care ntunericul stpnea deja dmburile joase, iar cmpiile de
dedesubt erau deja asaltate de umbre, Kinson Ravenlock privea
fr un cuvnt n jos, la oraul de destinaie, spre care cltoreau
de-atta amar de vreme.
Dechtera era ora industrial, aezat n apropierea minelor de la
care se aproviziona, uor accesibil dinspre celelalte localiti mari
ale Southlandului. Era un ora mare, cu mult mai mare dect
oricare alt ora aflat la miaznoapte de el, dect oricare aezare
din zona frontierelor, dect oricare ora al gnomilor sau elfilor i
mai mare dect oricare altul, afar doar de oraele trolilor. Erau
oameni i magazine n Dechtera, dar mai nti de toate erau
cuptoare. Ardeau fr ncetare, grupate unul lng altul prin tot
oraul, uor de observat ziua dup coloanele de fum gros care se
ridicau dinspre ele, iar noaptea, dup strlucirea fierbinte a gurilor
cscate. nghieau nfometate lemnul i crbunele care ncingeau
minereul intrat n pntecele lor pentru a se topi acolo i a se
transforma. Ciocanele i nicovalele meterilor rsunau i scoteau
scntei la orice or, iar Dechtera era un ora de culori i sunete
fr sfrit. Fum i cldur, cenu i funingine umpleau aerul i
se aterneau nencetat, straturi-straturi, peste cldiri i oameni
deopotriv. ntre oraele Southlandului, Dechtera era un membru
276

Terry Brooks

cam soios al unei familii care mai mult avea nevoie de el dect l
dorea, pe care l tolera mai mult dect l mbria, creia nu-i
trecuse niciodat prin minte s-l priveasc cu simminte ct de
ct apropiate de mndrie sau speran.
Era ieit din comun alegerea acestui loc pentru furirea
talismanului lor, gndi Kinson Ravenlock din nou, cci era un ora
n care imaginaia nu era la mare pre, tria din trud i sudoare,
un ora cruia i se dusese vestea pentru lipsa de ospitalitate att
fa de druizi, ct i de magie. Da, dar aici, motivase Bremen
atunci cnd Strjerul Hotarelor dduse glas primelor ndoieli, cu
cteva zile n urm, se afla omul pe care-l cutau.
Oricine o fi fost acela, adugase Kinson, pentru c, dei
consimise s le spun unde merg, druidul nu voise s le spun i
pe cine anume aveau de gnd s vad.
Cltoria lor durase aproape dou sptmni. Cogline i dduse
lui Bremen formula amestecului pentru aliajul care trebuia folosit
n furirea sbiei ce urma a fi mnuit n btlia contra
Vrjitorului Comandant. Cogline rmsese argos i sceptic pn
n momentul despririi i le urase rmas-bun ca i cum nici c sar fi ateptat s-i revad vreodat. Ei acceptaser cu obosit
resemnare rceala cu care fuseser expediai, prsiser
Hearthstone i se ndreptaser spre Storlock, pe drumul pe care
veniser, prin Darklin Reach. Numai bucata aceea de drum le
luase aproape o sptmn. Odat revenii la Storlock, fcuser
rost de cai i o luaser apoi clare peste cmpie. Armata
Northlandului trecuse deja spre miazzi, pornind lupta cu gnomii
n Wolfsktaag. Cu toate acestea, Bremen era cu bgare de seam,
cu gndul mai ales la trupele care se aflau nc n afara Anarului.
Drept care i conduse tovarii tocmai pn la munii Runne i
apoi spre miazzi, de-a lungul lacului Raimbow. Chibzuise c,
aflndu-se att de departe la vest de Anar, aveau mai puine anse
s dea peste cei aflai n slujba Vrjitorului Comandant. Trecur
rul Silver i intrar n Mist Marsh, n drum spre Battlemound.
Cltorir fr grab i cu bgare de seam, cci acesta era teren
primejdios chiar i n lipsa creaturilor lui Brona, i nu avea niciun
rost s-i asume riscuri inutile. Fpturi plsmuite din magie
strveche slluiau n Battlemound, nrudite cu cele din
Wolfsktaag, i, chiar dac Bremen le cunotea i tia i felul n
care se putea lupta cu ele, cel mai bun lucru era s le evite cu
desvrire.
277

Primul rege Shannara

i aa, cei trei clrir spre miazzi pe un drum care erpuia


prin ntinderile pustii ale Battlemoundului, cu sirenele i cu
vrcolacii lor, i n adncurile pdurii Black Oaks, cu haitele ei de
lupi. Cltoreau ziua i stteau de veghe cu rndul noaptea.
Simeau, chiar dac nu vedeau, creaturile de care voiau s se
fereasc, unele de-ale locului, altele venite de aiurea, fpturi care
triau pe uscat, n ap i n aer deopotriv. Simeau ochi fixai
asupra lor n timp ce treceau, i simeau mai multe prezene n
preajm. Dar nimic nu-i atac pe fa i nici nu cut s-i
urmreasc, nct trecur cu bine de pericolele inutului de
frontier i merser nainte.
Aa c acum, la sfritul celei de-a treisprezecea zile a acestei
ultime etape a drumeiei lor, priveau n jos, la viermuiala roiatic
a comarului industrial al Dechterei.
Ursc deja oraul sta, fcu Kinson mohort i se scutur de
praf.
Terenul dimprejurul lor era sterp i pustiu, vduvit de copaci i
de umbr, acoperit de iarb deas i tufe mrunte. Dac ploua
vreodat prin partea asta a lumii, asta se petrecea doar arareori.
N-a vrea s locuiesc ntr-un asemenea loc, se declar
Mareth de acord. i nici nu-mi pot nchipui c ar vrea cineva.
Bremen nu rspunse. Cuta n jos, spre Dechtera, iar privirea
lui era nc mai puin prietenoas dect oraul. Apoi nchise ochii
i rmase nemicat. Kinson i Mareth se privir unul pe cellalt i
ateptar, dndu-i pace. Dedesubt, gurile de furnal rspndeau o
lumin alb pe fundalul ntunericului tot mai adnc. Nuanele
roietice druite de soare la scptat dispruser dincolo de
orizont i erau acum doar nite dungi palide abia desluite printre
norii de la apus. Se lsase tcerea peste cmpii i rzbtea acum
ciocnitul metalului prelucrat.
Ne aflm aici, zise Bremen pe neateptate i deschise ochii,
pentru c Dechtera este aezarea cu cei mai buni meteri din cele
patru trmuri, afar doar de naia trolilor. Southlanderii nu-i
iubesc din cale-afar pe druizi, dar e mai probabil ca ei s ne dea
ceea ce dorim dect trolii. Tot ce avem de fcut este s gsim omul
potrivit. Kinson, asta este sarcina ta. Tu vei putea umbla prin ora
linitit, fr s le sari n ochi.
Ai dreptate, se declar Kinson de acord, nerbdtor s
mearg nainte. Pe cine trebuie s caut?
Tu vei hotr asta.
278

Terry Brooks

Eu? Kinson era uluit. Am cltorit atta amar de vreme ca s


gsim un om pe care nici mcar nu-l cunoatem?
Bremen zmbi ngduitor.
Rbdare, Kinson. i putin ncredere. N-am venit aici orbete
sau fr un motiv. Omul pe care-l cutm se afl aici, fie c noi i
cunoatem, fie c nu. Cum spuneam, cei mai buni meteri din cele
patru trmuri triesc n Dechtera. Dar trebuie s alegem dintre
ei, i trebuie s alegem cu nelepciune. Va fi nevoie de oarece
iscodire. Iscusina ta de strjer al hotarelor i va fi i ea de mare
folos.
Ce anume trebuie s caut la acest om? insist Kinson;
l enerva propria nesiguran.
Ce ai cuta la orice om plus talent, cunotine i mndria
artistului pentru ndeletnicirea lui. Un meter furar.
Bremen i aez o mn pirpirie pe umrul uriaului.
Chiar era nevoie s m ntrebi asta?
Kinson se mbufn. Ceva mai departe, Mareth i arunc un
zmbet firav.
i ce fac dup ce-l gsesc pe acest meter furar?
Te ntorci aici dup mine. Apoi vom merge mpreun i-l vom
ndupleca s ne ajute n misiunea noastr.
Kinson privi din nou spre ora, spre labirintul lui de cldiri
ntunecate i focuri mprtiate peste tot, spre amestecul de umbre
negre i strlucire purpurie. Ziua de munc devenise noapte de
munc i nu se vdea nicio potolire a strlucirii furnalelor sau a
trudei. Zduful provocat de cuptoare i de sudoarea oamenilor
atrna deasupra oraului ca o pcl tremurtoare.
Trebuie s fie un meter care s neleag ideea de amestec al
minereului pentru furirea unui aliaj mai puternic i de clire a
metalelor pentru a obine acea putere.
Kinson cltin din cap:
Ca s nu mai vorbesc c trebuie s fie i un meter care nu
are nimic mpotriv s ajute un druid n furirea unei sbii
magice.
Bremen i aps mai tare mna pe umrul prietenului.
Nu-i face prea multe griji pentru prerile omului nostru.
Afl-i celelalte caliti. Gsete meterul pe care-l cutm las
restul n seama mea.
Kinson ddu din cap. Se uit la Mareth, la ochii ei enormi,
ntunecai, care-l priveau la rndul lor.
279

Primul rege Shannara

i voi doi?
Mareth i cu mine vom atepta ntoarcerea ta. Te vei
descurca mai bine de unul singur. Te vei mica mai n voie fr
povara unor tovari.
Bremen i ridic mna de pe umrul strjerului.
Dar fii cu bgare de seam, Kinson. Aceti oameni i sunt
compatrioi, dar nu neaprat i prieteni.
Kinson i ddu jos rania din spinare, i cercet armele i-i
adun pelerina n jurul lui.
tiu.
Strnse mna btrnului i o inu cteva clipe ntr-a sa. Oase
ca de rndunic, mai fragile chiar dect i amintea. Ddu drumul
rapid minii celuilalt.
Apoi, nvalnic, ntr-un gest pe care nu fu n stare mai trziu s
i-l explice, se aplec asupra lui Mareth, o srut uor pe obraz, se
ntoarse i o porni la vale pe panta dealului nnegurat,
ndreptndu-se spre ora.
Drumul dur peste o or. Nu se grbea, mergea cu pas msurat
i uor pe cmpia de la marginea oraului. Nu avea niciun motiv
s zoreasc, n plus, n cazul n care-l vedea cineva, nu voia s
atrag luarea-aminte asupra lui. Merse mereu nainte, iei din
ntuneric i simi cum aerul din jur se nclzete pe msur ce se
apropie de cldiri. Auzea tot mai puternic bocnitul ciocanelor n
metal. Voci se ridicau ntr-un adevrat vacarm, care vestea
prezenta crciumilor, tavernelor i bordelurilor n mijlocul marilor
furnale i depozite. Rzbteau rsete printre mormieli i
njurturi, din tumultul i zarva din jur, iar amestecul acela de
munc i plcere era violent i nefiresc. Nu se vedea nicio separare
a funciunilor vieii n acest ora, concluzion Strjerul Hotarelor.
Nicio separare de niciun fel.
Se gndi brusc la Mareth, la felul ei linitit de a-l privi ca i
cnd l-ar fi studiat ntr-un fel pe care el nu-l nelegea, ca i cnd
l-ar fi preluit ntr-un scop anume. Dar, ciudat lucru, asta nu-l
supra ctui de puin. Se citea ceva linititor n acea privire, era
ceva plcut n faptul c ea dorea s-l cunoasc mai bine. Asta nu i
se mai ntmplase niciodat pn atunci, nici chiar cu Bremen.
Dar Mareth era altfel. Deveniser foarte apropiai n timpul
drumeiei lor spre miazzi, spre Dechtera. Nu vorbiser despre
prezent, ci despre trecut, despre vremea cnd fuseser foarte tineri
i despre ntmplri din copilria lor. i spuseser fiecare
280

Terry Brooks

povestea vieii i ncepuser s constate c aveau foarte multe n


comun. Ce-i unea nu erau experiene sau ntmplri anume, ci
convingeri. i nsuiser aceleai nvminte i ajunseser la
aceleai concluzii. Vedeau lumea n chip asemntor. Se declarau
mulumii cu cine i ce erau i se mpcaser cu gndul c erau
diferii de ceilali oameni. Erau bucuroi s triasc singuri, s
cltoreasc n explorarea necunoscutului, s descopere lucruri
noi. Renunaser cu mult vreme n urm la orice legturi de
familie. i lepdaser pojghia de civilizaie i mbrcaser
pelerina cltorului. Se socoteau ei nii nite exilai din propria
lor vrere i se mpcaser cu gndul c sta le e datul.
Dar cel mai nsemnat lucru era c amndoi i puteau ngdui
s aib secrete i s i le dezvluie dup cum doreau. Iar acest
lucru era, poate, chiar mai important pentru Mareth dect pentru
Kinson, cci, dintre ei doi, ea era aceea care avea cele mai multe
secrete i pentru care viaa personal nsemna foarte mult.
Avusese secrete de la bun nceput, i Kinson era ncredinat, n
ciuda ultimelor ei destinuiri, c avea nc i altele de mprtit.
Dar nu simea c n asta s-ar ascunde gnduri rele i avea
credina c orice om are dreptul s lupte cu propriii demoni fr ca
alii s se amestece. Mareth riscase la fel de mult ca ei alturnduli-se. i primejduise viaa atunci cnd se aliase cu ei, i ar fi fost
mai uor pentru ea s-i caute de drum. Poate c Bremen va fi n
stare s o ajute s-i neleag magia, sau poate c nu nu exista
vreo garanie n privina asta. Ea i ddea seama, fr doar i
poate, c aa stau lucrurile. La urma urmei, Bremen abia dac
pomenise n treact despre asta de la plecarea din Hearthstone, iar
Mareth nu insistase.
Aa sau altfel, ei doi deveniser mult mai apropiai n urma
acestor dezvluiri, iar legtura dintre ei se nfiripase ncet i cu
mare grij, iar acum fiecare tia destul ct s-i ngduie s judece
drept vorbele i faptele celuilalt. Lui Kinson i plcea asta.
i totui, ntre ei rmnea o distan pe care el n-o putea
acoperi, o deprtare pe care niciun fel de cuvinte n-o puteau terge
i niciun fel de fapte n-o puteau desfiina. Mareth era cea care
impusese aceast stare i, cu toate c nu era singurul pe care-l
inea la distan, i se prea uneori c aa e, mai ales atunci cnd
compara asta cu apropierea la care ajunseser n alte privine.
Motivele ei, dei netiute, preau ns a-i avea obria n
deprindere i team. Exista ceva anume nuntrul ei care o fcea
281

Primul rege Shannara

s rmn izolat de ceilali, un anume fel de cusur, de neajuns,


sau poate un secret mai nfricotor dect orice-i putea el
nchipui. Din cnd n cnd, o simea ncercnd s evadeze din
nchisoarea pe care i-o zidise ea nsi cu cte o mic vorb sau
fapt. Dar ncercrile nu preau s aib sori de izbnd. O mn
nevzut desenase ca un ptrat n nisip, ca o cutie, n mijlocul
creia trebuia s stea i din care nu izbutea nicicum s se rup.
Probabil de aceea se simea acum ntructva satisfcut pentru
c o luase prin surprindere cu srutul acela, un gest att de
neateptat, nct strpunsese pentru un scurt moment scuturile ei
de aprare. i aminti privirea din ochii ei n timp ce se ndeprta.
i aminti cum i cuprinsese cu braele trupul plpnd.
Zmbea n sinea lui n timp ce mergea, iar Dechtera se apropia
acum, distingndu-se tot mai clar ziduri i acoperiuri, lumini la
ferestre i ui, alei pe care fojgiau obolani i strzi pe care
locuiau sraci, truditori i truditoare, care umblau prin fum i
cenu i cldur, cutndu-i de treburile lor. mpinse deoparte
orice gnd la Mareth, cci nu i le mai putea concentra asupra ei;
misiunea actual i cerea ntreaga atenie. Avea s fie timp pentru
Mareth mai trziu. Ls imaginea ochilor ei s mai zboveasc
puin dinaintea lui, apoi o mpinse deoparte.
Intr n ora printr-unul din drumurile lui principale i zbovi o
vreme pentru a cerceta cldirile i oamenii care se mbulzeau
printre ele. Se afla ntr-o zon de lucru, n mijlocul unei
ngrmdiri de depozite i magazii. Mici crue trase de mgari
crau spre furnale buci de metal pentru topit. Cercet cldirile
prduite, drpnate, o aduntur de construcii prginite,
nengrijite i prnd gata-gata s se prbueasc, apoi merse mai
departe. Trecu fr s-i micoreze pasul printre alte cteva
furnale ceva mai mici, aflate n grija cte unui singur furar, cu
unelte i forme rudimentare i cu cuptoare pentru lucrri simple.
Trecu pe lng mormane de zgur i buci de metal, pe lng
lemne vechi i cldiri prsite. Canalele i anurile emanau
miasme grele, duhori rncede i respingtoare. Kinson se feri cu
dezgust. Umbre dansau i opiau n lumina puternic pe care o
ddeau focurile din furnale i lmpile de pe strad, ca nite mici
creaturi nind pre de o clip din ascunztorile lor pentru a
disprea apoi din nou. Oamenii care treceau pe lng el erau
ndoii de spate i vlguii, truditori de-o via ntreag de la o
simbrie ia alta, pn ce moartea avea n cele din urm s pun
282

Terry Brooks

stpnire pe sufletele lor. Puini ochi catadicsir s se ridice din


pmnt la trecerea lui. Nimeni nu-i vorbi.
Merse tot nainte pn n centrul oraului, n seara cldu i
cleioas; se apropia miezul nopii. i arunca privirile prin uile i
ferestrele crmelor i tavernelor, ncercnd s se hotrasc dac e
cazul s intre sau nu. O fcu n cele din urm, alese una sau dou
care i se preau potrivite i rmase acolo ndeajuns vreme ca s
asculte ce se vorbea, s mai pun cte o ntrebare dou, s
comande cte un pahar de butur cnd prea c aa se cuvine,
apoi s o ia din loc. Cine lucra metalul cel mai bine n ora?
ntreba el. Care dintre fierari era un adevrat maestru n breasla
lui? Rspunsul era diferit de fiecare dat, iar temeiurile aduse n
sprijinul rspunsurilor erau nc mai diferite. n minte cu numele
pe care le auzise cel mai des, Kinson poposi pe la cteva ateliere
mijlocii pentru a-i verifica pe fierarii cu pricina. Unii rspunser
doar cu mormieli nepstoare. Alii i ddeau mai volubil cu
prerea. Unul sau doi aveau chiar preri cu ceva bun-sim. Kinson
asculta, zmbea binevoitor i pornea mai departe.
Miezul nopii veni i trecu.
Nu se ntoarce ast-sear, zise Bremen, cutnd n jos, spre
ora, de pe dmbul pe care adstau, apoi i strnse cu grij
pelerina n jurul trupului mrunel, nfrigurat, n pofida cldurii
din aer.
Mareth sttea alturi de el n tcere. l urmriser din priviri pe
Strjerul Hotarelor pn l pierduser din vedere, o siluet din ce
n ce mai mic i topit n cele din urm n ntunericul tot mai
deplin. Chiar i dup aceea rmseser aa o bucat de vreme,
continundu-i veghea ca nite santinele postate acolo pentru a
vesti cderea nopii. Deasupra, cerul era scldat n strlucirea
stelelor i a lunii n ultimul ptrar, vizibile de pe nlimi, dar nu i
din oraul de dedesubt, nvluit n fum.
Bremen se ntoarse, fcu civa pai spre stnga i se aez pe
un petic de iarb deas i moale. Alinare pentru oasele lui btrne.
Suspin mulumit. Zilele astea i trebuia din ce n ce mai puin s
se mulumeasc, observ el. i trecu prin minte s mnnce ceva,
dar i ddu seama c nu-i e foame. Privi n sus la Mareth, care
veni s i se alture i se aez fr a fi poftit, cu privirile n
ntuneric, de parc o atepta ceva acolo.
Vrei s mnnci ceva? o ntreb el, dar ea cltin din cap.
Pierdut n gnduri, poate se retrsese din nou n trecut, sau
283

Primul rege Shannara

poate se gndea la viitor se deprinsese cu privirea asta a ei. Cu


sufletul adesea n alt parte dect i se afla trupul, cu spiritul lipsit
de astmpr i de mulumire, asta era Mareth.
i ddu pace o vreme i se pregti s deschid vorba, cci nu
voia s grbeasc ceea ce avea de gnd. Era un subiect ginga, i
dac ea se simea forat, avea s se nchid definitiv n cochilia ei.
Dar trebuia s se ajung la o clarificare, i aceasta trebuia s vin
acum.
ntr-o noapte ca asta, eu, unul, mi amintesc de copilrie,
zise el n cele din urm, cu privirea nu spre ea, ci spre dealurile
din zare i spre stelele care atrnau deasupra lor.
Zmbi:
Da. tiu, uneori pare c un ins att de btrn ca mine nu
poate s fi fost vreodat tnr. Dar am fost. Am trit pe dealurile
de sub Leah mpreun cu bunicul meu, care era un faur de mnanti. Chiar i la btrnee avea ochi ageri i mini puternice. l
priveam ore n ir, minunndu-m de dibcia i rbdarea lui. O
iubea foarte mult pe bunica i, cnd ea a murit, a luat cu sine o
parte din el, pe care n-a mai rectigat-o, dar a acceptat pierderea
din cauza fericirii de care avuseser parte mpreun. Spunea c eu
i fusesem dat spre a o nlocui. A fost un om de treab.
O privi acum pe Mareth i observ c ea i ntoarce privirea,
interesat.
Dar cu prinii mei lucrurile au stat cu totul altfel. Nu erau
nici pe departe ca bunicul. n existena lor scurt nu au fost
niciodat n stare s se aeze undeva pentru mult vreme i nimic
din druirea bunicului pentru ndeletnicirea lui n-a prins rdcini
n ei. Se mutau ntruna de colo-colo, i schimbau mereu viaa, tot
cutnd ceva nou, ceva diferit. M-au lsat la bunicul imediat dup
ce m-am nscut, nu aveau timp de mine.
Sprnceana lui albit de vreme se ridic gnditor.
Le-am purtat pic mult vreme, dar n cele din urm am
reuit s-i neleg. Aa se ntmpl mereu ntre prini i copii.
Fiecare l dezamgete pe cellalt n feluri pe care niciunul dintre
ei nu le recunoate i nu le dorete, i ani muli se scurg pn
depesc i unii, i alii aceast dezamgire. Aa a fost i cu
prinii mei i cu hotrrea lor de a m prsi.
Dar aveai dreptul s te atepi ca prinii ti s stea cu tine
ct vreme erai copil declar Mareth.
Bremen zmbi:
284

Terry Brooks

Aa credeam i eu cndva. Dar un copil nu nelege


ntotdeauna hotrrile complicate ale adulilor. Cea mai mare
speran a unui copil este c prinii lui vor hotr ce e mai bine
pentru el, dar e greu s hotrti ce e mai bine. Prinii mei tiau
c n-aveam s primesc o educaie bun cltorind mpreun cu ei,
c n-ar fi fost n stare s-mi acorde atenia de care aveam nevoie.
Abia dac puteau s i-o acorde unul altuia. Aa c m-au lsat
mpreun cu bunicul, care m iubea i care a vegheat asupra mea
ntr-un fel n care ei nu puteau. A fost o hotrre bine chibzuit.
Ea se gndi la toate astea o clip.
Dar te-a marcat.
El ddu din cap.
O vreme, dar nu pentru totdeauna. Poate chiar m-a ajutat s
devin mai rezistent. Nu pretind c tiu rspunsul. Fiecare din noi
crete n mprejurrile care ne sunt date. La ce bun s ne ndoim
de noi nine ani de zile dup ce s-a petrecut un anume lucru? E
mai bine s ncercm pur i simplu s nelegem de ce suntem aa
cum suntem i s ne ndreptm permanent nvnd din asta.
Se ls tcerea n timp ce se priveau unul pe altul, iar expresiile
de pe chipurile lor erau luminate ndeajuns de stele i de lun
pentru a fi pe deplin desluite.
Te referi la mine, nu-i aa? zise Mareth n cele din urm. La
prinii mei, la familia mea.
Bremen avu grij ca expresia de pe fat s nu i se schimbe.
Nu m dezamgeti, Mareth, zise el ncetior. Ai mult spirit
de observaie.
Chipul ei micu se nspri.
Da, mi ursc prinii. M-au lsat s cresc n strini, n-a fost
vina mamei; ea a murit dndu-mi natere. Nu tiu nimic despre
tatl meu. Poate c n-a fost nici vina lui. Cltin din cap: Dar asta
nu schimb cu nimic ceea ce simt pentru ei. Nu m face s m
simt mai bine c am fost prsit.
Bremen se aplec nainte, simea nevoia s se mite ca s nu i
se nepeneasc muchii i tendoanele. De o vreme ncoace,
durerile i suferinele-i erau tot mai frecvente i mai greu de ostoit.
Exact pe dos stteau lucrurile cu pofta de mncare, gndi el cu
ironie. Bun venit, btrnee! Chiar i somnul druid i pierdea
puterea de a-l susine.
Ochii lui i cutar pe ai ei.
Bnuiesc c ai mai multe motive dect mi-ai spus s fii
285

Primul rege Shannara

furioas pe prinii ti. Eu cred c aceast mnie este ca o piatr


agat de gtul tu, ca un bolovan uria de care nu poi scpa.
Cu mult vreme n urm, ea a stabilit hotarele vieii tale. A fost cea
care te-a trimis n cltorie la Paranor. i care te-a adus la mine.
Se opri i-i ls cuvintele s produc efectul dorit, ngduindui fetei s-i citeasc n ochi. Voia ca ea nsi s decid c nu el era
dumanul pe care-l cuta, pentru c ea asta fcea, cuta un
duman. Voia ca ea s neleag c el i-ar putea fi prieten dac l-ar
lsa. Voia ca ea s se ncread n el, s-i dezvluie n cele din
urm adevrul pe care-l ascundea cu atta grij.
Deci, tu tii, rspunse ea cu glas moale.
El cltin din cap.
Nu. Bnuiesc doar, nimic mai mult. Zmbi obosit: Dar a
vrea s tiu. A vrea s-i druiesc puin alinare, dac pot.
Alinare
Rosti cuvntul cu voce egal, lipsit de speran.
Ai venit la mine ca s descoperi adevrul despre tine nsi,
Mareth, continu el cu blndee. Poate n-ai gndit ntocmai aa,
dar asta ai fcut. Ai venit s ceri ajutor n legtur cu magia ta, cu
puterea de care nu poi nici s te scuturi, dar cu care nu poi nici
tri. Este o povar cumplit, uria, dar nu mai grea dect povara
adevrului pe care-l ascunzi. i simt greutatea de aici, copil. l
pori ca pe nite lanuri legate n jurul tu.
Deci, tu chiar tii, insist ea optit. Ochii ei ntunecai erau
imeni i ngrozii.
Ascult-m. Poverile tale sunt strns legate una de alta:
adevrul pe care-l ascunzi i magia de care te temi. Mcar atta
lucru am neles de cnd cltorim mpreun, de cnd te privesc,
de cnd aud ce te preocup. Dac vrei s scapi de puterea magiei
care te nrobete, trebuie s nfruni mai nti adevrul pe care-l ii
ascuns n suflet. Despre prinii ti. Despre naterea ta. Despre
cine i ce eti. Spune-mi, Mareth.
Ea cltin abtut din cap, iar privirea ei o prsi pe a lui;
braele-i urcar mprejurul trupului micu, de-ai fi zis c i s-a
fcut brusc frig.
Spune-mi, insist el.
Ea nghii n sec pentru a opri nvala lacrimilor, se lupt s-i
stpneasc tremurul care o npdise din senin i-i ridic faa n
lumina lunii.
Apoi, ncet, cu voce tremurtoare, prinse a vorbi.
286

Terry Brooks

XXII
Nu mi-e fric de tine, fu primul lucru pe care i-l spuse.
Vorbele-i nvleau repede, de parc rostirea lor ar fi rupt
zgazul unui rezervor secret de putere.
Ai putea crede c aa este dup ce vei fi auzit ce-am de spus,
dar te neli, nu mi-e fric de nimeni.
Declaraia ei l lu prin surprindere pe Bremen, dar nu ls s
se vad asta.
Nu-mi ngdui s fac nicio presupunere n ce te privete,
Mareth, zise el.
E cu putin s fiu chiar mai puternic dect tine, adug ea
sfidtor. Magia mea este probabil mai de temut dect a ta, aa c
n-am niciun motiv s m tem. Dac m-ai pune la ncercare, s-ar
putea s-i par ru.
El cltin din cap.
Nu am niciun motiv s te pun la ncercare.
Dup ce vei auzi ce am de spus, s-ar putea s gndeti altfel.
S-ar putea s hotrti c e nevoie s-o faci. S-ar putea s socoteti
c trebuie s-o faci, ca s te aperi.
Respir adnc:
Nu nelegi? Nimic ntre noi doi nu este ceea ce pare! S-ar
putea s ne dumnim pn-ntr-acolo, nct s fie nevoie ca unul
dintre noi s-l atace pe cellalt!
El chibzui o clip la spusele ei, apoi i rspunse:
Nu cred. Dar spune-mi ce ai de spus. Nu-mi ascunde nimic.
Ea l privi cu ochii mari, fr un cuvnt, de parc ar fi ncercat
s-i cntreasc sinceritatea, s descopere acel adevr care-l fcea
s insiste. Trupul ei micu era ghemuit la pmnt, iar ochii i erau
mari, ntunecai ca nite iazuri adnci, n care talazurile
frmntrilor se deslueau cu limpezime.
Prinii mei au fost dintotdeauna un mister pentru mine, zise
ea n cele din urm. Mama a murit la naterea mea, iar tatl meu
plecase chiar nainte ca ea s m nasc. Nu i-am cunoscut, nu iam vzut niciodat, nu port n suflet nicio amintire despre ei. Am
aflat despre ei pentru c oamenii care m-au crescut mi-au artat
ct se poate de clar c nu eram fiica lor. Nu mi-au artat-o n
vreun fel dumnos, dar erau oameni aspri, hotri, munciser
287

Primul rege Shannara

toat viaa pentru ceea ce le aparinea i socoteau c aa trebuie


s fie pentru toat lumea. La urma urmelor, nu eram a lor i n-au
vrut niciodat s pretind c a fi fost. Au avut grij de mine, dar
nu eram de fapt a lor. Eram a unor prini mori i-ngropai.
Se opri o clip, apoi continu:
Eram foarte mica atunci cnd am aflat c mama mea a murit
dndu-mi natere. Oamenii care n au crescut n-au ncercat
niciodat s-mi ascund asta. Vorbeau despre asta din cnd n
cnd i, cnd am fost destul de mare ca s ntreb despre ea, mi au
descris-o. Era mrunic i oache ca mine. Era frumuic. i
plcea s grdinreasc i s clreasc. Erau de prere c fusese
o femeie de treab. Trise n satul lor, dar, spre deosebire de ei,
cltorise i prin alte pri ale Southlandului i vzuse ct de ct
lumea. Nu se nscuse n sat, venise din alt parte, n-am aflat
niciodat de unde anume. i nici de ce. Cred c ea inuse toate
astea pentru sine. Poate am ceva rude prin alte pri ale
Southlandului, dar n-am aflat niciodat despre ele. De bun
seam, oamenii care m-au crescut n-au aflat nici ei asta.
Se opri din nou, dar privirea ei rmase aintit asupra
btrnului.
Oamenii care m-au crescut aveau doi copii, amndoi mai
mari dect mine. i iubeau foarte mult pe aceti copii i i-au fcut
s se simt parte din familie. i luau cu ei n vizit la ali oameni,
i la iarb verde, i la adunri, n-au fcut la fel i cu mine. Am
neles de la bun nceput c nu eram ca aceti copii. Eu eram
lsat acas, nvat s am grij de diverse lucruri, s ajut la
treab, s fac tot ce mi se spune. Mi se ngduia s m joc, dar am
neles dintotdeauna c sunt altfel dect fratele i sora mea. Cnd
m-am fcut mai mricic, mi-am dat seama c prinii mei
adoptivi nu se simeau n largul lor alturi de mine, din motive pe
care nu le nelegeam. Exista ceva anume n mine care nu le
plcea sau nu le inspira ncredere. Preferau ca eu s m joc
singur, i nu mpreun cu fratele i sora mea, i n cea mai mare
parte a timpului asta i fceam. Mi-au dat de mncare i haine i
adpost, dar eram doar un musafir n casa lor, nu un membru al
familiei. Nu ca fratele i sora mea. tiam asta.
Trebuie c nc de pe atunci te ncercau obida i tristeea,
interveni Bremen ncetior.
Mareth nl din umeri.
Eram abia un copil. Mu tiam destul despre via ca s
288

Terry Brooks

neleg ce mi se-ntmpl. Mi-am acceptat felul acela de trai i nu


m-am plns. Nu am fost tratat cu brutalitate. Cred c oamenilor
care m-au crescut le era oarecum mil de mine, chiar le prea ru
de mine, altfel nu m-ar fi luat la ei. Nu mi-au explicat niciodat
pentru ce o fcuser, dar trebuie s-mi nchipui c n-ar fi avut
grij de mi e cnd eram copil chiar i n felul n care au fcut-o
dac nu simeau un dram de iubire pentru mine.
Oft.
Am fost trimis n ucenicie la vrsta de doisprezece ani. Mi se
spusese de mult c aa se va ntmpla la fel ca n toate celelalte
privine, am acceptat c acesta cursul firesc al vieii mele, al
maturizrii Fptui c fratele i sora mea n-au fost trimii n
ucenicie nu m supra, fuseser dintotdeauna tratai altfel i
acceptasem ideea c viaa lor avea s fie diferit de a mea. Dup ce
am devenit ucenic, i-am mai vzut doar n cteva rnduri pe cei
care m-au crescut. Mama mea adoptiv a venit o dat sa m vad
i mi-a adus un coule de prjituri. A fost o vizit stnjenitoare i
a plecat n grab. Odat i-am vzut pe amndoi pe strad pe lng
olrie, mergeau undeva anume. Nu s-au uitat la mine. Pe atunci,
ncepusem sa bag de seam c olarul avea mare aplecare spre
pedeapsa cu btaia, folosea pentru asta i cel mai mic pretext. mi
uram deja noua via i-i nvinuiam pe oamenii care m
crescuser c m lsaser acolo n prsire. Nu mai voiam s vd.
Dup ce-am fugit de la olar i din satul meu natal, nici nu i-am
mai vzut vreodat.
Nici pe fratele sau pe sora ta? ntreb Bremen.
Ea cltin din cap.
Nu era nevoie. Putinele mele legturi din copilrie se
rupseser cu mult vreme n urm. Gndul la ei nu-mi mai
pricinuiete acum dect amrciune.
Ai avut o copilrie grea. Ai neles acest lucru mai bine acum,
la maturitate, nu-i aa?
Zmbetul pe care i-l adres ea fu rece i tios.
Am neles multe lucruri care mi s-au ascuns pe cnd eram
copil. Dar las-m s-mi termin povestea, vei judeca tu nsui
atunci. Ceea ce conteaz n toate astea este c nu cu mult nainte
de a fi trimis n ucenicie la olar am nceput s aud tot felul de
lucruri despre tatl meu. Aveam de-acum unsprezece ani i tiam
c voi fi trimis n ucenicie la doisprezece. tiam c urma s plec
de acas i bnuiesc c asta m-a fcut s cuget serios pentru
289

Primul rege Shannara

prima dat la menirea i nsemntatea lumii n general, negustori


i puitori de capcane i vnztori ambulani treceau prin sat
uneori, tiam aadar c exist i alte locuri care pot fi vzute,
locuri foarte ndeprtate. M ntrebam uneori dac tatl meu nu
era undeva acolo, dac nu m atepta. M ntrebam dac tie
despre mine. Stabilisem deja, cu mintea mea de copil, c prinii
mei nu se cstoriser i nu triser mpreun ca so i soie.
Mama m purtase singur n pntece, cci tatl meu plecase deja
pe-atunci. Ce era cu el, deci? nimeni nu voia s-mi spun. Am vrut
adesea s ntreb, dar n felul n care prinii mei adoptivi discutau
despre mama i despre viaa ei se strecura ceva care-mi ddea de
neles c nu e cazul s pun ntrebri. Mama greise ntr-un fel
anume i i se iertase greeala numai pentru c murise la natere.
Eu fceam parte din acea greeal, dar nu mi-era prea clar n ce
fel sau de ce.
Cnd am fost destul de mare ca s-mi dau seama c mi se
ascundeau diverse lucruri, am nceput s doresc s le aflu. Aveam
unsprezece ani destui ca s recunosc minciuna i s-o i practic
la rndul meu. Am nceput s pun ntrebri despre mama mea,
ntrebri mrunte i lipsite de importan, care s nu nasc mnie
sau bnuieli. I le-am pus mai ales mamei mele adoptive, cci
dintre ei doi, ea era mai puin tcut. O ntrebam doar cnd
rmneam numai noi dou, apoi trgeam cu urechea de la ua
dormitorului meu ce-i spune soului ei. Uneori nu-i spunea nimic.
Alteori nu-i deslueam cuvintele din pricina uii nchise. Dar de
cteva ori am prins cte o fraz sau dou, cte o expresie, sau
doar un cuvnt ceva care pomenea despre tatl meu. Nu att
cuvintele n sine erau cele care dezvluiau mai mult, ci felul n
care erau rostite. Tata fusese un strin care trecuse prin sat,
rmsese acolo scurt vreme, mai revenise o dat sau de dou ori,
apoi dispruse. Oamenii din sat se fereau de el, toi n afar de
mama. Ea a fost atras de el. N-am aflat niciodat de ce. Poate din
cauza nfirii lui, sau a vorbelor pe care le rostea, sau a felului
n care tria? N-am putut afla asta. Dar era clar c lumea se temea
de el i nu-l privea cu ochi buni i c o parte din teama aceea i
din pornirea aceea mpotriva lui trecuse asupra mea.
Rmase tcut o vreme i-i adun gndurile. Prea mic i
vulnerabil, dar Bremen tia c e o impresie fals. Atept i i
ngdui s-l priveasc n continuare drept n ochi, n linitea
adnc a nopii.
290

Terry Brooks

mi ddeam seama nc de pe atunci c sunt diferit de


oricare altul. tiam c sunt nzestrat cu magie, dei abia
ncepuse s-i fac simit prezena n mine, nc neajuns la
maturitate, simeam de aceea doar tresriri tulburi i mici oapte
n trupul meu de copil. Eram n dreptul meu s cred c magia era
cea de care se temeau i pe care o priveau cu groaz, i c de la
tatl meu m alesesem cu ea. Nimeni nu prea avea ncredere n
magie n satul meu era o motenire nedorit din Primul Rzboi al
Seminiilor, cnd omul fusese pervertit de druidul rebel Brona i
nvins n rzboiul cu celelalte seminii, apoi alungat n exil spre
miazzi. De la magie se trseser toate astea, magia era o uria
for necunoscut i ntunecat care pndea prin cotloanele
sinelui i-i amenina pe cei neateni. Oamenii din satul meu erau
superstiioi i nu prea instruii, multe lucruri i speriau. Magia
putea fi cea vinovat de multe din cele ce se petreceau i nu le
nelegeau. Cred c oamenii care m-au crescut i nchipuiau c
m puteam preface n te miri ce artare de-a tatlui meu, pentru
c purtam n mine smna magiei lui, de aceea nu m-au putut
niciodat socoti ca pe un copil de-al lor. n cel de-al unsprezecelea
an de viat, am nceput s neleg de ce stteau aa lucrurile.
Olarul mi cunotea i el povestea, dei nu mi-a vorbit despre ea
de la nceput, de cnd m-am dus s lucrez acolo. Nu putea rbda
gndul c se teme de un copil, nici chiar de unul cu o poveste ca a
mea, ba chiar se mndrea c m primise atunci cnd nimeni altul
nu voise s-o fac. Nu mi-am dat seama de asta de la nceput, dar
mi-a spus-o chiar el, mai trziu. Nimeni nu te vrea de-aia eti
aici. S-mi pori recunotin. Spunea asta cnd bea prea mult i
avea de gnd s m bat. Butura i dezlega limba i-i ddea o
ndrzneal pe care altminteri n-o avea. Bea tot mai mult cu
trecerea timpului dar nu din cauza mea. Buse prea mult toat
viaa, i gndul c mbtrnea, dar i c nu fcuse mare lucru la
viaa lui l mboldea nc mai vrtos la butur. i cu ct bea mai
mult, timpul pe care-l petrecea muncind i marfa scoas la
vnzare se mpuinau, i ineam locui adesea i fceam treburile
care-mi stteau n puteri. Am nvat foarte multe de una singur
i am deprins de la o vrst fraged un meteug folositor.
Cltin trist din cap i vocea i deveni distant.
Aveam cincisprezece ani cnd l-am prsit, ncercase prea
des s m bat fr o pricin anume, i de data aceea i-am
zdrnicit ncercarea. Eram deja un om matur. Aveam de partea
291

Primul rege Shannara

mea magia care m proteja. Nu mi-am a seama ct e de puternic


pn n ziua n care m-am aparat de el. Atunci am neles. Aproape
c l-am ucis.
Am fugit din sat, am scpat de oamenii de acolo i de viaa mea
de pn atunci, tiind c nu aveam s revin acolo vreodat. Am
neles n ziua aceea ceva ce doar bnuisem pan atunci. Am
neles c eram, ntr-adevr, copilul tatlui meu.
Se opri, chipul i era ncordat, se citea pe el o hotrre
amarnic.
Vezi tu, descoperisem adevrul despre tatl meu. Olarul se
mbtase prea des i-mi spusese. Bea pn abia mai putea sta
drept i atunci m chinuia. M ntreba fr oprire: Nu tii cine
eti? Nu tii ce eti? Eti copilul tatlui tu! O pat neagr pe
pmnt, zmislit de un demon i de ceaua lui! Ai ochii ia,
fetio! Pori n tine pata sngelui lui i prezena lui neagr! Cum
eti de prisos pentru toi afar doar de mine, ai face bine s asculi
cnd i spun ceva! Ai face bine s faci tot ce-i spun eu s faci! C
altfel n-o s ai loc pe lumea asta!
Spunea i spunea asta ntruna, i de fiecare dat urma o btaie.
Deja nu mai simeam atta durere de pe urma loviturilor. tiam s
m feresc i s spun ce voia el s aud ca s-l fac s nceteze. Dar
mi se urse de toate astea. M nfuria njosirea n care triam. n
ziua n care l-am prsit, nc nainte ca el s m loveasc, am
tiut c aveam s m apr. Cnd a nceput s-mi strige n fa tot
felul de vorbe despre tatl meu, i-am rs n nas. L-am fcut
mincinos i beivan. I-am spus c nu tie nimic despre tatl meu.
Atunci i-a pierdut toat stpnirea de sine. M-a fcut n feluri pe
care nu le voi repeta vreodat. Mi-a spus c tatl meu venise din
miaznoapte, din trmul de hotar n care cei din ordinul lui
ntunecat i aveau masul. Mi-a spus c tatl meu e unul care
practic magia i fur suflete. Un demon cu nfiare uman! El,
cu pelerina lui neagr! Cu ochii lui de lup! Tatl tu, fetito! O, da,
tim noi ce era! i cunoatem noi secretul lui cel negru! i tu,
zmislit leit dup chipul i asemnarea lui, secretoas i cu ochi
iscoditori! i nchipui c nu vedem dar noi vedem totul! Vedem cu
toii, tot satul! De ce crezi c mi-ai fost dat mie? De ce crezi c
oamenii care te-au crescut abia au ateptat s scape de tine? Ei
tiau ce eti! tiau c eti plod de druid!
Ea respir adnc, ncet, i atept ca el s vorbeasc. Bremen
i ddea seama c fata vrea s-i aud rspunsul. Tnjea dup el.
292

Terry Brooks

Dar el nu rspunse.
tiam c are dreptate, zise ea n cele din urm, rostind
cuvintele cu voce cobort, ncordat, ca pe o provocare foarte
limpede adresat lui direct: Cred c tiam deja de ceva vreme. Se
vorbea din cnd n cnd despre nite fiine nvemntate n
pelerine negre care hlduiau prin cele patru trmuri i care-i
aveau ordinul n castelul de la Paranor. Practicau magia, erau
atotputernici i atoatevztori, mai mult spirit dect trup, i erau
pricina attor suferine pentru oamenii din Southland. Se povestea
despre unul anume, care trecea din cnd n cnd pe acel meleag.
Odat, am auzit pe cineva optind, fr ca acela s-i dea seama
c ascultam, unul a rmas. A existat o femeie sedus de el. A
existat un copil! Apoi mini s-au ridicat ca pentru a se feri de
npast i vocea a amuit. Despre el vorbeau cu vocile acelea
optite, nspimntate. Despre tatl meu!
Se aplec nainte i Bremen realiz c, odat cu acea micare,
ea i aduna formidabila magie dinluntrul trupului micu pn n
vrful degetelor, pregtind-o. O umbr de ndoial se strecur n
sufletul lui. Se strdui s rmn calm, absolut nemicat, s o
lase s termine.
Am ajuns n cele din urm, vorbi ea voit ncet, la concluzia c
oamenii vorbeau despre tine.
Vnztorul tocmai nchidea cnd Kinson Ravenlock intr acolo
din ntunericul de afar i rmase cu ochii la sabie. Era trziu i
strzile Dechterei ncepuser s se goleasc de oameni, n afar
doar de brbaii care se duceau sau veneau de pe la crciumi.
Kinson era obosit de atta cutare i tocmai avea de gnd s
gseasc o odaie la unul din hanuri, cnd trecu pe o strad plin
de armurrii, i atunci vzu sabia. Era atrnat la vedere ntr-o
vitrin aprat de bare de oel aezate cruci, ncrustate cu mici
bucele de sticl colorat. Mai-mai s n-o vad, att i era de
somn, dar sclipirea lamei de oel i atrase privirea.
Se holba acum uluit la sabie. Era o incredibil culme a
miestriei, ceva nemaivzut vreodat. Nici chiar geamul ptat al
vitrinei, nici lumina chioar nu puteau ascunde strlucirea lamei
lustruite sau ascuimea tiului. Sabia era uria, aparent prea
mare pentru un om de rnd. Pe mnerul enorm erau gravate
nscrisuri delicate, erpi nconjurnd un castel pe fundalul unei
pduri. Erau i alte sbii, mai mici, la fel de tioase i de iscusit
lucrate, furite, bnuia Kinson, de aceleai mini, dar sabia cea
293

Primul rege Shannara

mare era cea care-l vrjise de-a dreptul.


mi pare ru, magazinul se nchide acum, anun vnztorul
i ncepu s sting lmpaele din spatele dughenei lui drpnate,
dar surprinztor de curate.
Se aflau tiuri de tot felul acolo sbii, pumnale, stilete, securi
de lupt, vrfuri de suli i altele, prea numeroase spre a fi
numrate, montate pe toi pereii, pe toate suprafeele disponibile,
n cutii i pe rafturi. Kinson le cuprinse pe toate cu privirea o clip,
dar ochii i se ntorceau fr-ncetare la sabie.
Nu dureaz dect un minut, zise el repede. O ntrebare
numai.
Vnztorul oft i veni spre el. Era nalt i slab, avea brae
musculoase i mini puternice. Umbla cu pas uor n timp ce se
apropia de Kinson i prea pe de-a-ntregul n stare s mnuiasc
el nsui o sabie dac se ivea nevoia.
O ntrebare despre sabie, nu-i aa?
Kinson zmbi.
Aa e. Cum de-ai tiut?
Vnztorul nalt din umeri i-i trecu mna prin prul negru i
rar.
Am vzut ncotro i s-au dus ochii din clipa n care ai intrat
n magazin. i apoi, toat lumea ntreab de sabie. i cum ar
putea s n-o fac? Cea mai strlucit i miastr lucrtur din
toate cele patru trmuri. Foarte valoroas.
De acord cu tine, zise Kinson. Bnuiesc c de aceea nu s-a
vndut nc.
Cellalt rse.
O, nu e de vnzare. E doar expus spre admirare, mi
aparine mie. Nu a vinde-o pentru tot aurul din Dechtera sau din
orice alt ora. O miestrie ca asta nu poate fi cumprat, i, de
aflat, poate fi aflat nc mai rar.
Kinson ddu din cap.
E o lama pe cinste. Dar trebuie s fie foarte vnjos brbatul
care s mnuiasc o asemenea arm.
Ca tine de exemplu? ntreb vnztorul i ridic o
sprncean.
Kinson strnse din buze, dus pe gnduri.
Cred c e prea mare chiar i pentru mine. Uite ct e de lung.
Ha!
Vnztorul prea amuzat.
294

Terry Brooks

Toat lumea aa-i nchipuie! Tocmai asta e minunea. iti ceva,


am avut o zi foarte lung i sunt obosit. Dar o s-i art un mic
secret. Dac-i place ce vezi, poate vei cumpr ceva i atunci o s
merite osteneala s mai stau aici cu tine. Este?
Kinson ddu din cap. Vnztorul merse la vitrin, puse mna
dedesubt i aps pe ceva. Se auzi un ir de pcnituri. Apoi
desfur un lan, foarte ingenios legat de mner pentru a tine
sabia prins de perete. Ridic arma cu grij. Se ntoarse cu un
zmbet larg i o inu naintea lui ntr-o singur mn, cu uurin,
de parc n-ar fi fost grea defel.
Kinson se holb fr s-i vin a crede. Vnztorul rse i-i trecu
sabia Strjerului. Kinson i-o lu din mini i uluirea lui nu
cunoscu margini. Sabia era att de uoar, nct o putea ine cu o
singur mn.
Cum e posibil aa ceva? opti el i ridic lama lucitoare n
faa ochilor, nucit de uurina cu care putea fi mnuit, ca i de
miestria cu care era furit.
l privi iute pe vnztor.
Nu poate avea trie dac e att de uoar!
E cea mai tare bucat de metal pe care ai s-o vezi vreodat,
prietene, l ntiina vnztorul. Amestecul de metale i clirea
aliajului o fac mai tare ca fierul i uoar ca tinicheaua. Nu exist
o sabie asemenea. Stai s-ti art altceva.
Lu napoi arma din minile unui Kinson nc nucit i o aez
la loc n vitrina ei, punnd iari n funciune sistemul de lacte i
lanuri care o inea la locul ei. Apoi scotoci ntr-un sertar i scoase
de acolo un pumnal, a crui lam msura doar ea vreo treizeci de
centimetri, cu aceleai nscrisuri delicate, gravate fr ndoial de
aceleai mini miestre.
sta e tiul care ti se potrivete, declar vnztorul cu voce
calm i i-l ntinse lui Kinson cu un zmbet. Asta e ceea ce a vrea
s-i vnd.
Era la fel de minunat ca i sabia, chiar dac nu la fel de
impresionant ca mrime. Kinson fu imediat fermecat de pumnal.
Uor, echilibrat, lucios, ascuit ca gheara pisicii, pumnalul era o
arm de o frumusee i trie peste orice nchipuire. Kinson zmbi
n semn c recunoate valoarea lamei i vnztorul i ntoarse
zmbetul. Se trguir scurt vreme, apoi se nvoir la pre. l cost
pe Kinson aproape tot ce avea n buzunar, adic o sum
considerabil, dar o clip nu-i trecu prin minte s renune.
295

Primul rege Shannara

Kinson i puse pumnalul i teaca la bru, unde lama i se


odihnea comod pe old.
Mulumirile mele, i zise el celuilalt. A fost o alegere bun.
E treaba mea s tiu, replic vnztorul.
Dar tot mai am de pus ntrebarea de care pomeneam, zise
Kinson n timp ce se lsa condus spre ieire.
A, da, aa e. ntrebarea. N-am rspuns deja la ea? Credeam
c e vorba de sabia pe care tu ai
E vorba de sabie, ntr-adevr, l ntrerupse Kinson i privi din
nou spre sabie. Dar despre alt sabie. Am un prieten care are
trebuin de o astfel de sabie, dar ar dori s fie furit dup
indicaiile lui. Treaba asta ar cere un artist n meseria lui. Iar cel
care a furit sabia asta a ta pare a fi omul potrivit.
Vnztorul l privi ca pe unul care i-a pierdut minile.
Vrei ca furarul sbiei mele s-i fac i ie una?
Kinson ncuviin din cap; apoi adug grbit:
Eti tu acela?
Vnztorul zmbi ironic.
Nu. Dar i dac m-ai ruga pe mine n locul acelui furar, tot
nu i-ar fi de niciun folos.
Kinson cltin din cap.
Nu neleg.
Nu, bnuiesc c nu. Vnztorul oft: Ascult-m cu atenie,
o s-i explic.
Prima reacie a lui Bremen la cuvintele lui Mareth a fost
imboldul de a-i spune c acuzaia ei este ridicol. Dar expresia
ntiprit pe chipul ei l avertiz c nu e cazul. Era, de bun
seam, o concluzie la care ajunsese dup ndelung chibzuial, i
nu n prip. Merita s fie luat n serios.
Mareth, n ce fel ai tras tu concluzia c eu sunt tatl tu?
ntreb el cu blndee.
Noaptea era parfumat de mireasma mbttoare a ierbii i a
florilor, iar lumina lunii i a stelelor mprumuta o strlucire
argintie dealurilor, deasupra luminii artificiale a oraului
ndeprtat. Mareth i mut privirea cteva clipe, de parc ar fi
cerut un rspuns ntunericului.
M crezi neghioab, uier ea.
Nu, niciodat. Explic-mi n ce fel ai judecat. Te rog.
Ea cltin din cap, ca i cnd ar fi vzut ceva ascuns ochilor lui.
296

Terry Brooks

De mult vreme, nc nainte de a m nate eu, druizii se


izolaser la Paranor. Se retrseser din viaa seminiilor i-i
prsiser obiceiul de pe vremuri, de a umbla printre oameni.
Cnd i cnd, cte unul se ntorcea ca s-i viziteze familia i
prietenii, dar niciunul nu era din satul meu. Puini se ncumetau
tocmai pn n Southland. Dar era unul care o fcea, unul care
venea mereu. Tu. Tu veneai n Southland, n ciuda nencrederii lor
fa de druizi. Ai fost chiar vzut din cnd n cnd. Cei din satul
meu opteau c, atunci cnd mama m-a zmislit, tu erai demonul,
spectrul ntunecat care a sedus-o, care a silit-o s-l ndrgeasc.
Ea amui din nou. Respira precipitat. Se simea n cuvintele ei o
sfidare nerostit, care-i cerea parc s nege c aa ar sta lucrurile.
Era toat un ghem de ncordare i tiuri, iar magia ei, o sclipire
ntunecat de energie n vrful degetelor.
Ochii ei ardeau ntr-ai lui.
Te-am cutat dintotdeauna. Am purtat apsarea magiei mele
ca pe o povar atrnat de gtul meu, i n-a trecut zi n care s
nu-mi aminteasc de tine. Mama nu mi-a putut povesti despre
tine. Zvonuri, atta tot am avut. Dar n cltoriile mele am cutat
pretutindeni. tiam c te voi gsi ntr-o bun zi. M-am dus la
Storlock cu gnd s te gsesc, c vei trece i pe acolo. N-ai trecut,
dar Cogline mi-a fcut cu putin intrarea la Paranor, i asta a fost
nc i mai bine, fiindc tiam c n cele din urm vei veni acolo.
i cnd am aprut, ai cerut s vii cu mine. Se gndi o clip:
Atunci, de ce nu mi-ai spus totul de la bun nceput?
Ea cltin din cap:
Am vrut s te cunosc mai bine. Am vrut mai nti s aflu eu
nsmi ce fel de om e tatl meu.
El ddu ncet din cap, chibzuind la toate astea. Apoi i
mpreun minile n fa oase btrne i piele ca pergamentul,
roas i hrentuit dincolo de orice putin de a se mai drege.
Mi-ai salvat viaa de dou ori n acest rstimp. Zmbetul i era
ostenit i n ochi i se citea curiozitatea, o dat la Hadeshorn, o
dat la Paranor.
Ea l privi, amintindu-i ceea ce fcuse, dar nu avu nimic de
adugat.
Nu sunt tatl tu, Mareth, i spuse el.
tiam eu c asta o s spui!
Dac a fi tatl tu, zise el ncetior, a fi mndru s-o
297

Primul rege Shannara

recunosc. Dar nu sunt. Pe vremea cnd tu ai fost zmislit,


cutreiram cele patru trmuri i se poate s fi trecut chiar i prin
satul mamei tale. Dar eu n-am copii. mi lipsete chiar putina de
a-i avea. Vieuiesc de mult vreme, i m ine n via somnul
druid. Dar somnul acesta m-a costat foarte mult. Mi-a dat un timp
pe care nu l-a fi avut altminteri, dar a cerut i un anume pre.
Parte din acest pre este neputina de a avea copii. Drept urmare,
n-am avut niciodat relaii cu vreo femeie. N-am avut vreo iubit.
Am fost ndrgostit cndva, cu mult vreme n urm, att de
mult, c abia dac-mi mai amintesc chipul acelei fete. Asta a fost
nainte de a deveni druid. nainte de a ncepe s triesc aa cum
triesc acum. De atunci, n-a mai fost nimeni.
Nu te cred, zise ea imediat.
El zmbi trist.
Ba da, m crezi. Tu tii foarte bine c spun adevrul. O simi.
Nu sunt tatl tu. Iar adevrul s-ar putea s fie chiar mai urt.
Eresurile stenilor ti i-au fcut pesemne s cread c eu eram
brbatul care te-a zmislit. Numele meu le era deja cunoscut i
poate c l-au pomenit doar pentru c tatl tu era un strin n
pelerin neagr, nzestrat cu magie. Dar asculta-m, Mareth. Sunt
multe alte lucruri de luat n seam, i nu plcute pentru tine.
i strnse buzele.
De ce oare nu m mir asta?
M-am gndit la natura magiei tale chiar naintea discuiei
noastre. Magie nativ, care-i aparine aa cum i aparine i
carnea de pe tine. Se ntmpl foarte rar. Era o nsuire a
fpturilor feerice, dar cele mai multe au murit de secole. Afar de
elfi, iar elfii i-au pierdut magia le-a rmas doar un dram.
Druizii, inclusiv eu nsumi, nu sunt defel nzestrai din natere cu
magie. Aadar, de unde se trage a ta, dac tatl tu e druid? S
presupunem o clip c ar fi aa. Care druid e nzestrat cu
asemenea putere? Care dintre ei, pentru ca magia s-i fi fost
necesar la zmislirea ta?
Mi, al umbrelor s fie, zise ea cu glas potolit, cnd ncepu s
priceap ncotro btea el.
Ateapt, nu spune nc nimic, o rug el.
Se aplec nainte i-i lu mna ntr-a lui. Ea i ls s o fac, iar
ochii ei erau mrii i chipul ndurerat.
Fii tare, Mareth. Trebuie. Stenii l-au descris pe tatl tu ca
pe un demon i un spectru, o fptur ntunecat, care-i putea
298

Terry Brooks

schimba nfiarea dup cum poftea. Chiar tu mi-ai spus asta. O


astfel de magie n-ar fi fost practicat de un druid. n bun
msur, n-ar fi putut fi folosit. Dar exist alii, crora folosirea
unei astfel de magii le-ar fi fost la-ndemn.
Minciuni, opti ea, dar nu se simea strop de vlag n aceast
acuzaie.
Vrjitorul Comandant are n slujba lui creaturi care iau
uneori nfiare omeneasc. O fac dintr-o mulime de motive.
ncearc s-i perverteasc astfel pe cei a cror nfiare o iau.
ncearc s-i nele pe alii. O fac ca s-i ctige de partea lor i
s-i foloseasc. Uneori transformarea se face numai i numai ca s
se mai bucure de ceea ce a fost cndva omenesc n ei, ca s
retriasc, fie i n mic msur, viaa pe care au pierdut-o atunci
cnd au devenit ceea ce sunt acum. Uneori o fac doar din cruzime.
Magia pe care au mbriat-o aceste creaturi a devenit ntr-att
parte din cine i ce sunt ei, nct o folosesc i fr un gnd anume.
Ei nu fac diferena ntre dou nevoi. Acioneaz instinctiv, pentru
a-i potoli dorina care-i mn la un anumit moment. Nu cu vreo
noim sau vreun sentiment anume, o fac din instinct.
Ochii lui Mareth erau plini de lacrimi.
Tatl meu?
Bremen ddu ncet din cap.
Asta ar explica magia cu care ai venit pe lume. Magie nativ,
lsat motenire ie de ctre tatl tu. Nu e darul unui druid, e
darul unei creaturi pentru care magia a devenit nsui sngele
care-i pulseaz n vene. Acesta este adevrul, Mareth. Greu de
acceptat, tiu, dar acesta este adevrul.
Da, opti ea, att de ncet, nct Bremen abia o auzea. Eram
att de sigur.
i plec fruntea i izbucni n plns. Minile i se ncletar pe
mna lui i magia dispru, topindu-se laolalt cu mnia i
ncordarea, devenite un nod dureros nuntrul ei.
Bremen se apropie i-i puse braul pe dup umerii ei.
i nc ceva, copila mea, i spuse el cu blndee. A dori,
totui, s-i fiu tat, dac-mi ngdui. A dori s-i fiu printe ca i
cnd ai fi copilul meu. M gndesc mult la tine. A vrea s te
sftuiesc, dup priceperea mea, ca s te ajut n strdania de a-i
nelege magia. Primul lucru pe care a vrea s i-l spun este c tu
nu eti tatl tu. Nu semeni ctui de puin cu el, cu acea
creatur ntunecat care a fost, nici mcar prin aceea c el te-a
299

Primul rege Shannara

zmislit. Magia i aparine pe deplin. Trebuie s-i pori povara pe


umeri, i este o povar apstoare. Dar, mcar c ai motenit
magia de la tatl tu, ea nu-i hotrte felul de a fi i nici nu
dicteaz sufletului tu. Eti o fat bun, o fat cu judecat,
Mareth. Nu semeni nici pe departe cu creatura care te-a zmislit.
Mareth i puse capul pe umrul lui.
Nu ai de unde s tii. Poate c-i semn leit.
Nu, o liniti el. Nu. Nu-i semeni deloc, copil. Deloc.
i mngie prul brun i o inu la pieptul lui, o ls s plng,
ls durerea adunat atia ani s se descarce. Dup ce toat
durerea i va fi secat, ea avea s se simt golit i amorit i va
avea nevoie de speran i de o menire pentru a nlocui suferina.
Iar el tia acum c-i putea oferi i una, i alta.
Se scurser dou zile ntregi pn se ntoarse Kinson. Sosi
dinspre vale la scptatul soarelui i-i fcu apariia din lumina
portocalie strnit de fumul i focul marilor furnale ale Dechterei.
Era nerbdtor s-i regseasc, s le dea vestea cea mare, i-i
arunc grbit ct colo pelerina prfuit, dup care-i mbria pe
amndoi plin de elan.
L-am gsit pe omul de care avem nevoie, i ntiina el, se
aez turcete n iarb i primi de la Mareth butelca cu mied. E
chiar omul nostru, eu aa zic.
Zmbetul i se lrgi i Kinson nl din umeri.
Din pcate, nu e de acord cu mine. Va trebui s-l conving
cineva c am dreptate. De aceea m-am ntors dup voi.
Bremen ddu din cap i art spre butelca cu mied.
Bea, mbuc ceva i povestete-ne totul.
Kinson duse butelca la buze i-i ddu capul pe spate. Spre
apus, soarele cobora dup linia orizontului, iar culoarea i felul
luminii se schimbau cu grbire, cu ct soarele asfinea. n acea
petrecere iute, ca de argint viu, a soarelui, Kinson prinse ceva
neguros i nelinititor n cuttura btrnului. Fr a rosti vreun
cuvnt, se uit la Mareth. Ea l privi cu ndrzneal n ochi.
Strjerul Hotarelor cobor butelca i-i privi cu gravitate.
S-a ntmplat ceva ct am fost eu plecat?
Se ls o clip de tcere.
Ne-am spus unul altuia poveti, rspunse Bremen.
Zmbetu-i era posomort. O privi pe Mareth, apoi din nou pe
Kinson.
Vrei s auzi i tu una dintre ele?
300

Terry Brooks

Kinson ddu cu seriozitate din cap.


Dac tu crezi c avem timp.
Bremen ntinse mna i Mareth i-o ddu pe a ei. Avea ochii plini
de lacrimi.
Cred c ar trebui s ne facem timp pentru asta, zise
btrnul.
Dup felul n care spusese asta, Kinson i ddu seama c are
dreptate.

XXIII
Urprox Screl sttea singur pe banca lui veche de lemn, aplecat
nainte, cu coatele pe genunchi, cu o mic dalt ntr-o mn i o
bucat de lemn n cealalt. Minile i se micau cu dexteritate,
nvrteau lemnul ntr-o parte i-n alta i modelau bucata de lemn
cu mici smucituri din ncheietur, i-n vremea asta achii zburau
n faa lui. Meterea ceva minunat, dei nu prea tia nc ce.
Misterul fcea parte din bucuria muncii. O bucat de lemn sugera
mulime de forme nainte chiar de a pune mna pe cuita.
Trebuia doar s priveti cu atenie ca s le deslueti. Odat ce
fceai asta, lucrul era pe jumtate isprvit. Modelarea prea
ntotdeauna a se face aproape de la sine.
Era sear n Dechtera, lumina plea i devenea cenuie n
locurile unde furnalele nu-i aruncau lumina ochilor lor albi,
dogoritori. Cldura era apstoare, dar Urprox Screl era obinuit
cu cldura, aa c nu-l supra faptul c sttea acolo. Ar fi putut
rmne acas mpreun cu Mina i cu copiii, i-ar fi isprvit cina
i ar fi petrecut sfritul zilei legnndu-se pe balansoarul de pe
verand sau aezat sub nucul btrn. Era linite acolo i rcoare,
cci avea casa departe de centrul oraului. Din pcate, tocmai aici
era buba. i lipseau zgomotul i cldura i duhoarea furnalelor.
Cnd lucra, le dorea prin preajm. Fcuser atta vreme parte din
viaa lui, nct nu-i plcea s nu le aib acolo.
i-apoi, acesta fusese locul lui de lucru dintotdeauna, de peste
patruzeci de ani. nainte de asta, fusese i locul de munc al
tatlui su. Poate c avea s fie i cel al fiului su al unuia dintre
ei. Cnd muncea, aici i plcea s se afle. Aparinea acestui loc, n
care sudoarea i truda i modelaser viaa, n care inspiraia i
ndemnarea lui modelaser vieile altora.
301

Primul rege Shannara

Era o prere semea, bnuia el, dar, la urma urmei, el era


seme de felul lui. Sau trsnit, depinde pe cine ntrebai.
Mina nelegea. Ea l nelegea ntru totul pe soul ei, iar asta era
cu mult peste orice se putea spune despre soia oricrui alt brbat
pe care l cunotea. Gndul la ea l fcu s zmbeasc. l fcea s
simt ceva foarte aparte pentru ea. Se porni s fluiere ncetior.
Orenii treceau pe strad prin faa lui Urprox Screl, grbind
care-ncotro, ca nite furnicue zorind ntr-ale lor. i privi dus pe
gnduri pe sub sprncenele dese i brune, cu grij ca ei s nu
observe c-i privete. Muli dintre ei i erau prieteni sau, m rog,
ceea ce se nelegea prin prieteni la ora aceea. Unii fuseser
vnztori, sau negustori, sau artizani, sau muncitori tot atia ani
ct el fusese furar. Cei mai muli l admiraser pentru talentul,
pentru nfptuirile lui, pentru nsi viaa pe care o ducea. Unii
crezuser chiar c n el se ntrupeaz cel mai bine sufletul i inima
acestui ora.
Oft i se opri din fluierat. Da, i cunotea pe toi, dar ei nu-l
prea mai bgau n seam acum. Dac privirea lui o ntlnea pe a
altuia, se alegea uneori cu o nclinare grav din cap sau cu o
fluturare indiferent de mn. Iar cte unul sau altul se oprea la
rstimpuri s stea de vorb cu el. i cam att. Cei mai muli l
evitau. Oricare era pricina pentru care Screl era o persoan att de
bizar, ei nu voiau s se molipseasc.
Se ntreb din nou de ce nu puteau accepta pur i simplu ceea
ce fcuse i de ce nu-i vedeau de treburile lor.
i cobor pentru o clip privirile spre lemnul cioplit. Reprezenta
un cine n alergare, iute i puternic, cu picioarele ntinse n
goan, cu urechile date pe spate i capul nlat. O s-i dea
figurina nepotului su, Arken, biatul fiicei celei mari. Fcea
cadou majoritatea sculpturilor sale, dei le-ar fi putut vinde dac
ar fi vrut. Dar nu avea nevoie de bani; avea suficieni i la nevoie
putea face mai muli. Ceea ce-i dorea el acum erau pace
sufleteasc i o menire n via. Din pcate, nici dup doi ani, nc
nu izbutise s-i afle niciuna, nici cealalt.
Privi peste umr la cldirea din spatele lui, o prezen
ntunecat i mut n mijlocul acelui vacarm al oraului. n
crepusculul amurgului, cldirea i arunca umbra ptroas
peste el. Uile mari care ddeau spre interiorul ei erau nchise n
seara asta nu se obosise s le deschid. Uneori o fcea numai
pentru c asta-l fcea s se simt mai n largul lui, mai aproape de
302

Terry Brooks

munc. Dar n ultima vreme l deprimau uile acelea deschise i


interiorul ntunecat i mut, dup atia ani de cldur i zgomot i
zor neostenit. i, mai mult, asta nu fcea dect s-i atrag pe
iscoditori n cutare de ciudenii, trezind n ei ndejdea c se vor
petrece nite lucruri care nu aveau s se mai petreac nicicnd.
mprtie cu piciorul talaul de pe jos. Era mai bine s lase
trecutul sub cheie, acolo-i era locul.
ntunericul se lsase i Urprox se ridic s aprind lmpaele
care se nirau la intrarea ngust n cldire. Acestea aveau s
arunce destul lumin ct s-i ngduie s-i continue lucrul. tia
c ar fi trebuit s-o porneasc spre cas. Mina i va simi lipsa. Dar
l npdise o nelinite care-l silea s-i fac ntruna de lucru cu
minile i-i descumpnea gndurile prin vlmagul de sunete
care se ridicau la lsarea nopii. Recunotea acele sunete, pe
fiecare n parte, le-ar fi putut recunoate fr gre ca pe firicelele
de tala de la picioarele lui. Le cunotea deja pe toate att de binecum la fel de bine cunotea i acest ora, i pe locuitorii lui.
Aceast bun cunoatere l ncuraja. Dechtera nu era un ora
pentru fitecine. Era foarte aparte, era unic, i vorbea o limb a lui
proprie. Ori pricepeai ce-ti optete, ori ba. Ori te tulbura ceea ce
auzeai, ori i cutai de drum.
n ultima vreme, avea impresia, pentru prima dat n viat, c
se sturase de cte i optise oraul.
Cugeta la ce putea s nsemne asta i uitase cu totul de mica
lui sculptur cnd cei trei strini se apropiar. Nu-i zri dintru
nceput, aa nvluii n pelerine i cu glugile trase, n ntuneric,
doar nite siluete printre multele care treceau pe strada din faa
lui. Dar ei se desprinser din mulime, ndreptndu-se ct se poate
de clar drept spre el. Curiozitatea i se trezi pe loc n ultima
vreme, era lucru de mirare s fie vizitat de cineva. Glugile l
neliniteau ntructva, trebuie s-ti fie din cale-afar de cald
ncotomnat n halul sta. Nu cumva se ascundeau de ceva
anume?
Se ridic s-i ntmpine; era un brbat solid, cu brae vnjoase,
lat n piept i cu mini mari, ptroase. Faa nnegrit de soare
era surprinztor de neted pentru vrsta lui, chipul avea trsturi
puternice, cu brbia lat, npdit de o brbu rar, cu pr
negru, rrit dinspre cretet spre urechi i spre ceaf. Puse mica
dalt i figurina pe bncua din spatele lui i rmase n ateptare,
cu minile n olduri. Cei trei se apropiar, iar cel mai nalt dintre
303

Primul rege Shannara

ei i ddu gluga pe spate i-i dezveli chipul. Urprox Screl ddu


din cap n semn de recunoatere. Era cel care-l vizitase cu o zi n
urm, Strjerul Hotarelor, sosit din Varfleet, un brbat tcut,
puternic, care tia mult mai mult dect era doritor s spun.
Cumprase un pumnal de la unul din vnztori i venise s-i
aduc laude lui Urprox pentru meteugul lui. Chipurile. Impresia
lui fusese c se ascundeau mai multe n spatele acelei vizite.
Strjerul Hotarelor l ntiinase nc din ajun c avea s revin.
Te ii de cuvnt, bag seam, l ntmpin Urprox cnd i
aminti fgduiala aceluia, cci dorea s conduc el discuia nc
de la nceput n fond, erau oraul lui, casa lui, rnduielile lui.
Kinson Ravenlock, i reaminti Strjerul Hotarelor. Urprox
Screl ddu din cap.
mi amintesc.
Acetia sunt nite prieteni de-ai mei care doresc s te
cunoasc.
Glugile se ddur acum pe spate. O fat i un btrn. l privir
amndoi drept n fa, rmai ns cu spatele la mulimea din
strad.
Putem s stm de vorb cteva minute? Ateptar toi trei,
rbdtori, ct vreme el i studie, ncercnd s hotrasc ce are de
fcut. Nu-i ddea seama ce anume, dar n ntreaga lor nfiare
era ceva care-l nelinitea. Un soi de nfrigurare i se strecura n
suflet, tulbure i nedesluit. Aceti trei oameni aveau o misiune
foarte precis. Preau s fi btut cale lung ca s ajung pn
acolo i mai preau s fi trecut prin ncercri multe la numr. Lui
Screl i se pru c Strjerul Hotarelor i adresase ntrebarea doar
din politee, fr ns a-i lsa vreo alt alegere.
Zmbi cu bunvoin. n ciuda nencrederii, l mcina
curiozitatea.
Despre ce anume dorii s stm de vorb? Acum, btrnul
prelu conducerea, iar Strjerul Hotarelor i ced respectuos locul.
Avem trebuin de talentul tu de meter furar. Urprox
continua s zmbeasc.
Eu nu mai lucrez.
Kinson spune c eti cel mai bun, c obiectele furite de tine
sunt cele mai frumoase pe care le-a vzut vreodat. i n-ar face el
o asemenea afirmaie fr un temei. Se pricepe la arme i la
meterii care le furesc. Kinson a cltorit n multe locuri prin cele
patru trmuri.
304

Terry Brooks

Strjerul Hotarelor ncuviin din cap.


Am vzut sabia din magazin. Nicicnd nu mi-a fost dat s
admir asemenea lucrtur, oripeunde am umblat. Ai un talent cu
totul aparte.
Urprox Screil oft.
ngduii-mi s v scutesc de osteneala de a v pierde nc
mai mult timp. E drept, m-am priceput bine la meserie, dar acum
nu mai lucrez. Am fost meter furar, dar zilele acelea s-au dus.
M-am retras. Nu mai lucrez cu metalul. Nu mai lucrez n breasl i
nu pot fi tocmit cu bucata. Fac figurine din lemn, atta tot.
Btrnul ddu din cap, fr a prea descurajat. Privi dincolo de
Urprox, spre banc i spre bucata de lemn de pe ea, i ntreb:
Tu ai cioplit figurina? Pot s m uit mai ndeaproape?
Urprox nl din umeri i-i nmn cinele sculptat.
Btrnul l studie vreme ndelungat, l nvrti n mini i pipi
marginile figurinei. n ochi i se citea un viu interes.
E foarte frumos, zise el n cele din urm i i-l ntinse fetei,
care-l lu din minile lui fr un cuvnt. Dar nu att de frumos ca
armele pe care le-ai furit. Acolo st adevratul tu talent. n
modelarea metalului. Sculptezi de mult vreme?
De cnd eram copil. Urprox privi nelinitit n jur. Ce vrei de
la mine?
Trebuie s fi avut un motiv temeinic s te ntorci la dalt
dup ce ai fost un meter furar att de iscusit, strui btrnul
fr a rspunde la ntrebare.
Urprox simi c ncepe s-i piard rbdarea.
Da. Am avut un motiv temeinic i n-am de gnd s-l discut
cu voi.
Nu ai, pesemne nu ai, dar m tem c va trebui, totui. Avem
nevoie de ajutorul tu i misiunea mea n aceast vizit este s te
nduplec s ni-l dai.
Urprox l privi cu ochii mari, de-a dreptul uluit de sinceritatea
aceluia.
Ei bine, cel puin spui fr ocoli care-i e vrerea.
Numai c acum sunt, vezi bine, avertizat i sunt gata s resping
orice temei pe care mi l-ai putea aduce n sprijin. Aadar, chiar ci pierzi vremea.
Btrnul zmbi.
Erai avertizat nc nainte de asta. Eti, fr ndoial, destul
de ager ca s-i dai seama c venim de departe s te vedem i c,
305

Primul rege Shannara

de aceea, te socotim foarte important.


Ridurile de pe faa lui btut de soare se adncir i mai mult:
Spune-mi. De ce ai renunat la tot? De ce ai ncetat s fii
furar? De ce, cnd furar ai fost o via?
Chipul lui Urprox Screl se ntunec.
Mi se urse.
Ateptar ca el s explice mai n amnunt, dar cellalt tcu.
Btrnul strnse din buze.
Cred c a fost vorba de mai mult dect att.
Amui pre de o clip, i n acea clip lui Urprox Screl i se pru
c ochii btrnului deveniser albi, ca i cum i-ar fi pierdut
culoarea i intensitatea, opaci i de neptruns ca piatra. Avea
senzaia c cellalt privete drept prin el.
i-ai pierdut ardoarea, zise cellalt ncetior. Eti un om
blnd, cstorit, cu copii i, cu toat puterea ta fizic, nu-i place
durerea. Dar armele pe care le fureai provocau durere, i tu tiai
prea bine i urai asta. Te-ai sturat de toate astea i ai hotrt s
pui punct. Aveai destui bani i multe alte talente, aa c ai nchis
pur i simplu atelierul i ai lsat totul balt. Nimeni nu tie acest
lucru n afar de tine i de Mina. Nimeni nu nelege. Ceilali te
cred nebun. Se feresc de tine ca de o boal.
Ochii i se limpezir i se fixar din nou asupra lui.
Eti un exilat n propriul ora i nu nelegi de ce. Dar eti un
om binecuvntat cu un har unic, sta e adevrul, i toi cei care te
cunosc pe tine sau tiu ceea ce fureai tu neleg asta, i-n mintea
lor nu ncape gndul c-i poi irosi acest har n chip att de
necugetat.
Urprox Scre simi ceva rece strecurndu-i-se pe ira spinrii.
Ai dreptul la propria prere. Dar acum, c i-ai dat-o, nu mai
vreau s stau de vorb cu tine. Cred c ar trebui s pleci.
Btrnul privi departe n ntuneric, dar nu fcu un pas.
Mulimea se rrise n spatele lui i noaptea se lsase deja. Urprox
Screl se simi brusc foarte nsingurat i neajutorat. Chiar i att de
aproape de locurile tiute, de oamenii care-l cunoteau de mult
vreme i care l-ar fi putut ajuta la nevoie, se simea absolut
singur.
Fata i ddu napoi figurina-cel. Urprox i-o lu din mn i
privi adnc n ochii ei mari, ntunecai, cu o fascinaie pe care nu o
pricepea. Ceva din privirea pe care ea i-o aruncase i ddea deneles c ea nelegea ce fcuse. Nu vzuse o asemenea privire n
306

Terry Brooks

ochii nimnui altuia dect ai Minei. l surprindea s o gseasc


aici, n ochii unei fete care nu-l cunotea deloc.
Cine suntei voi? ntreb el din nou, trecndu-i privirea de la
o fa la alta.
Btrnul fu cel care vorbi.
Suntem cei care avem de ndeplinit o misiune care depete
oricare alta de pn acum. Am cltorit cale lung ntru mplinirea
ei. Drumul ne-a dus n multe locuri i, cu toate c tu eti foarte
important pentru izbnda misiunii, ea nu se va ncheia aici. Tu
eti doar o pies din mozaicul pe care trebuie s-l descifrm. Avem
trebuin de o sabie, Urprox Screl, o sabie altfel dect oricare alta
pe care ai furit-o vreodat. Ea are nevoie de minile unui meter
furar. Va avea nsuiri foarte aparte. Nu va fi destinat
distrugerii, ci izbvirii. Va fi cea mai dificil lucrare, dar i cea mai
frumoas pe care ai fcut-o sau o vei face vreodat.
Uriaul zmbi nelinitit.
Semee cuvinte. Dar nu le dau crezare.
Pentru c nu vrei s mai fureti vreo arm tot restul vieii
tale. Pentru c ai lsat toate astea n urm, i i-ai nesocoti
fgduiala pe care i-ai fcut-o ie nsui, dac ai face ceea ce-i
cer.
Destul de bine spus. Acea parte a vieii mele s-a ncheiat. Am
jurat c nu m voi ntoarce niciodat la ce a fost. Nu vd de ce mia schimba gndul de hatrul vostru.
Nici dac i-a spune, fcu btrnul dus pe gnduri, c ai
putea salva mii de viei furind sabia pe care o vrem? Dac ai ti
sigur c aa e? i-ai schimba gndul atunci?
Dar nu e aa, se ndrtnici Urprox. Nicio arm nu ar putea
face aa ceva.
nchipuie-i c viaa soiei i cea a copiilor ti s-ar afla printre
cele pe care le-ai salva cu aceast sabie, nchipuie-i c refuzul tu
i-ar costa viaa.
Uriaul i ncord muchii umerilor.
Pasmite, soia i copiii mei sunt n primejdie, da? Asta vrei
s m faci s cred? Trebuie c eti de-a dreptul disperat dac m
amenini deja!
Toate astea se vor petrece n urmtorii civa ani dac nu ne
ajui. Pe noi toi.
Urprox simi o umbr de ndoial furindu-i-se n suflet.
Btrnul prea att de sigur.
307

Primul rege Shannara

Cine eti? vru el s tie din nou.


Cellalt veni atunci foarte aproape de el. Urprox Screl vedea
desluit fiecare cut a feei lui btute de vnt, flecare fir din prul
ncrunit de pe cap i din barb.
Numele meu este Bremen, rspunse btrnul, cu ochii drept
n ochii meterului. Ai auzit de mine?
Urprox ddu ncet din cap. l cost i ultimul dram de putere s
rmn n picioare, cci simise c i se taie genunchii.
Am auzit de tine. Eti unul dintre druizi.
Zmbetul apru din nou pe faa btrnului.
i-e team de asta?
Nu.
De mine?
Uriaul nu spuse nimic, dar nghii n sec.
Btrnul ddu ncet din cap.
S nu-i fie. A dori s-i fiu prieten, dei acum ar putea s i
se par c lucrurile stau altfel, nu vreau s te amenin. Doar i
spun adevrul. E nevoie de talentul tu, iar nevoia aceasta este
real i disperat, nenorocirea care ne mn spre aceast nevoie
cuprinde toate cele patru trmuri n lung i-n lat. Nu-i jucm
niciun renghi. Luptm s salvm viaa multor oameni, iar soia i
copiii ti se afl printre ei. Nu exagerez i nu bat cmpii cnd i
spun c noi suntem cam tot ce a mai rmas din cei care se zbat s
apere seminiile de urgia care bate la u.
Urprox simi din nou topindu-i-se sigurana de sine.
i ce urgie bate, m rog, la u?
Btrnul se retrase cu un pas.
i voi arta.
Mna lui se ridic i fcu un gest n aer, n faa ochilor
nspimntai ai lui Urprox Serei. Aerul deveni tremurtor i
prinse parc via. Vedea un ora n ruine, cldirile ajunse
mormane de moloz, pmnt rspndind abur i fum i aer plin de
cenu i nisip. Oraul era Dechtera. Oamenii zceau mori cu
toii pe strzi i n prag de ui. Ceea ce se furia printre umbre i
atingea trupurile nu erau fiine umane, erau fpturi strmbe i
hidoase. Era ceva de comar dar un comar devenit realitate. El
exista iar n viziunea distrugerii Dechterei, aceste fpturi erau
singurele care supravieuiser.
Viziunea se topi. Urprox tresri cnd btrnul apru din nou n
faa lui, cu o cuttur dur i hotrt.
308

Terry Brooks

Ai vzut? ntreb el grav.


Urprox ddu din cap.
Acesta este viitorul oraului i al locuitorilor lui. Acesta este
viitorul familiei tale. Asta e tot ce va rmne. Dar la vremea cnd
viziunea asta va deveni realitate, tot ce se afl la miaznoapte de
acest trm va fi nimicit. Elfii i gnomii vor fi mori cu toii. Valul
negru care-i va fi nghiit n furia lui va fi ajuns aici deja.
Minciuni!
Urprox rosti cuvntul n prip, de mnie i team. Nu se opri s
chibzuiasc la ceea ce spune. Era nesbuin i ncpnare n
refuzul lui de a crede. Mina i copiii lui mori? Toi cei pe care-i
cunotea, disprui? Nu era posibil!
Cumplite adevruri doar, zise Bremen cu glas potolit. Nu
minciuni.
Nu te cred! Nu cred nimic din toate astea!
Privete-m, porunci btrnul linitit. Privete n ochii mei.
Privete adnc.
Urprox Screl o fcu, incapabil s se opun, obligat parc s se
supun. Privi n ochii lui Bremen i-i vzu albindu-se din nou. Se
simi trt ntr-un iaz care l mprejmui i-l nghii pe de-a-ntregul.
Se simi una cu btrnul ntr-un fel de neneles, simi cum devine
una cu el, cum i se dezvluie tot ceea ce tie el. Erau frnturi de
informaii care ieeau la iveal n acele momente de comuniune,
adevruri pe care nu le putea nici tgdui, nici ocoli. Viaa i se
dezvlui brusc, cu tot ce fusese i putea fi, trecutul i viitorul
ngemnate ntr-o succesiune de imagini i scprri teribile i
sfietoare ntr-att, nct Urprox Screl i nclet pumnii cu
disperare.
Nu! opti el i nchise ochii, s nu mai vad. Nu-mi mai arta
nimic!
Bremen rupse vraja i Urprox se mpletici un pas, nainte de a
se ndrepta de spate. Acel fior rece care i strbtuse ira spinrii i
cuprinsese acum ntreg trupul. Btrnul ddu din cap. Ochii li se
ntlnir din nou.
Am terminat cu tine. Ai vzut ndeajuns ca s-i dai seama c
nu mint. Nu te mai ndoi. Accept faptul c nevoia care m
mpinge este real. Ajut-m s fac ceea ce trebuie s fac.
Urprox ddu din cap, cu pumnii nc ncletai. Durerea din
pieptul lui era chinuitoare.
Am s ascult ceea ce ai de spus, se nvoi el cu jumtate de
309

Primul rege Shannara

gur. Mcar atta lucru pot s fac.


Dar tia, chiar n clipa n care rostea aceste cuvinte, c avea s
fac mult mai mult.
Drept urmare, Bremen i ceru s se aeze pe banca de lemn i
se aez apoi alturi de el. Aduceau cu doi prieteni discutnd ceva
afaceri. Strjerul Hotarelor i fata stteau tcui n faa lor i
ascultau. Pe strada de lng ei, oamenii treceau fr a le acorda
cea mai mic atenie. Nimeni nu se apropie de ei. Nimeni nu le
arunc nici mcar o privire. Poate nici nu-i mai vedeau, gndi
Urprox. Poate devenise invizibil. Cci, n timp ce Bremen vorbea, el
i ddea tot mai bine seama ce rol mare juca magia n toat
afacerea asta.
Bremen i povesti mai nti despre Vrjitorul Comandant i
despre cotropirea celorlalte trmuri. Northlandul era distrus,
Eastlandul era invadat chiar n clipa aceea, iar Westlandul era n
mare primejdie. Southlandul avea s fie ultimul, iar la acea vreme,
aa cum artase viziunea, avea s fie prea trziu pentru toi.
Vrjitorul Comandant era o fptur nzestrat cu magie, care
izbutise s vieuiasc peste pragul anilor muritorilor de rnd, i
chemase la sine creaturi cu puteri supranaturale pentru a-i sluji
cauza. Era nevoie de sabia pe care o va furi Urprox, o arm
alctuit din magie i fier, un ti care s mbine harul i
nzestrarea meterului furar cu cele ale druidului, o unealt
furit din tiin i magie deopotriv.
Trebuie s fie puternic i ntr-un fel, i n cellalt, explic
Bremen. Trebuie s fie n stare s reziste oricrei puteri ar ncerca
s-o distrug, fie ea din fier sau magic. Felul n care va fi furit
trebuie s-o fac peste putin de nvins, iar asta va fi greu. tiin
i magie. Tu o vei oferi pe prima, eu pe cea de-a doua. Dar munca
ta are o nsemntate hotrtoare, cci dac sbiei i vor lipsi
nsuirile fizice trebuitoare pentru a o sprijini, magia pe care i-o voi
ngloba eu nu-i va fi de folos.
Ce tii despre lucrarea metalelor? ntreb Urprox, curios
acum fr voie.
Metalele trebuie combinate i clite ntocmai cum scrie aici
pentru ca aliajul s capete rezistena trebuitoare.
Bremen i vr mna n pelerin i scoase de acolo formula pe
care i-o dduse Cogline.
De asta vom avea nevoie pentru a obine ceea ce dorim.
Urprox lu foaia de hrtie i o studie cu luare-aminte. Ddea
310

Terry Brooks

din cap pe msur ce citea, dus pe gnduri: da, asta e combinaia


de metale, aa trebuie clite. Se opri apoi i zmbi larg:
Temperaturile! Te-ai uitat bine ce se cere pentru acest aliaj?
nimeni n-a pomenit asemenea temperaturi n furnale la
prelucrarea metalelor de cnd a fost distrus lumea veche!
Cuptoarele i formulele de atunci au fost pierdute toate i pentru
totdeauna! nu avem mijloacele trebuitoare ca s ajungem la ce se
dorete!
Bremen ddu calm din cap.
La ct cldur rezist furnalul tu? La ce temperatur?
Meterul cltin din cap:
La orice temperatur suntem n stare s-l aducem. Am
construit furnalul cu minile mele i are perei dubli din piatr i
pmnt, ca s-l izoleze i s pstreze temperatura, nu asta e
problema. Problema e combustibilul. Nu avem un combustibil
destul de puternic ca s produc o temperatur ndeajuns de
ridicat pentru formula asta! i de bun seam tii asta!
Bremen lu formula din minile lui i o strecur binior la loc n
pelerin.
Temperatura nalt trebuie meninut pentru foarte scurt
vreme. Pot s dau o mn de ajutor n privina asta. Eu stpnesc
mijloacele de care tu eti lipsit. nelegi?
Urprox nelegea. Btrnul voia s foloseasc magia pentru a
produce cldura necesar. Dar era aa ceva cu putin? Era magia
ndeajuns de puternic? Temperaturile trebuitoare erau uriae!
Cltin din cap i-l privi pe cellalt cu ndoial.
Te nvoieti s-o faci? ntreb Bremen ncetior. S ncingi o
ultim oar cuptorul, s modelezi pentru ultima oar metalul?
Meterul furar ovi, i veni pentru o clip n fire i redeveni
cel care fusese atia ani, tulburat de ispita de a furi aceast
arm, mboldit de grija pentru sigurana familiei i a vecinilor lui,
a oraului i a meleagului su. Existau multe motive s fac ceea
ce-i cerea btrnul, recunoscu el n sinea lui. Dar existau destule
i ca s refuze.
Avem nevoie de tine, Urprox, interveni brusc Strjerul
Hotarelor, iar fata ncuviin tcut din cap.
Ateptau cu toii rspunsul lui, rbdtori i neclintii n
hotrrea lor.
Ei bine, gndi el, sculpturile n lemn nu aveau calitatea
obiectelor furite din metal, mcar asta era adevrat. i nici c
311

Primul rege Shannara

avuseser cndva. Sculptura era pentru el doar un fel de evadare,


chiar dac o motiva n fel i chip. Dac sttea s chibzuiasc, ar fi
fost o neghiobie s susin c sculptura avea vreo importan.
nct ce-l costa s mai fureasc un ultim ti, o arm cu un tlc
peste orice altceva furit vreodat, care ar putea fi pus n slujba
salvrii de viei? Minea oare btrnul cnd spunea asta? Nu putea
fi absolut sigur, dar nu credea c minte. nvase la viaa lui cte
ceva despre oameni, la fel i despre metal. i simea c felul n
care-l percepe era corect. Brbatul din faa lui, druid sau ce-o fi
fiind el, vdea onoare i onestitate. Credea n cauza lui i, limpede
lucru, avea convingerea c i Urprox Screl ar trebui s fac la fel.
Meterul cltin din cap, zmbi i nl din umeri.
M rog, dac n felul sta o s disprei din viaa mea, fie, o
s v furesc i sabia.
Tifsuir pn trziu n noapte despre cele de trebuin n
procesul furirii. Urprox trebuia s fac rost de combustibil ca s
aprind cuptorul i de metale pentru a forma aliajul. Avea s
dureze mai multe zile pentru a ridica temperatura la nivelul cerut
pentru a ncepe topirea. Forjarea n sine putea fi fcut destul de
rapid dac magia lui Bremen era ndeajuns de puternic pentru a
ridica temperatura peste cea pe care o putea atinge el. Matria
sbiei exista i avea nevoie doar de mici modificri ca s capete
forma voit de druid.
Bremen i art medalionul pe care-l purta ascuns n pelerina
sa, reprezentarea aceea ciudat a minii ncletate pe mnerul
unei tore aprinse. Se numea Eilt Druin, i explic druidul, i
trebuia ncorporat n plsele atunci cnd sabia avea s fie turnat
n matri. Urprox cltin din cap. Se va topi din cauza cldurii, l
avertiz el, lucrtura era prea delicat ca s reziste la asemenea
temperatur. Dar btrnul cltin la rndul lui din cap i-l sftui
s nu-i fac griji. Eilt Druin era furit cu ajutorul magiei, iar
magia avea s-l apere. Magia, continu el, avea s dea i sbiei
puterea necesar distrugerii Vrjitorului Comandant.
Urprox Screl nu tia dac era cazul s cread sau nu aa ceva,
dar accept faptul ca atare. n fond, nu era treaba lui s decid
dac sabia va nfptui sau nu ceea ce voia druidul. Treaba lui era
s-o fureasc potrivit formulei care-i fusese artat i destoiniciei
lui, pentru ca sabia s ias din cuptor ct mai solid. Va fi nevoie,
deci, de trei zile pentru preparative. Dar mai erau i alte probleme.
Toat lumea tia c el nu mai lucreaz. n clipa n care materialele
312

Terry Brooks

vor ncepe s soseasc, vor aprea i ntrebrile. n clipa n care


furnalul avea s fie aprins, ntrebrile se vor ntei. i cum rmne
cu curiozitatea pe care furirea nsi a sbiei o va strni?
Dar pe btrn nu prea s-l ngrijoreze asta i-l sftui pe Urprox
Screl s nu-i fac nici el griji, s-i vad pur i simplu de treab
i s se concentreze asupra pregtirii cuptorului pentru lucrarea
pe care o avea de mplinit. Ct vreme vor dura preparativele, el i
tovarii lui vor fi prin preajm i se vor ocupa de orice posibil
interes dovedit de populaia oraului.
i astfel se porni totul. Se desprir n seara aceea cu o
strngere de mn pentru a pecetlui nelegerea, cei trei strini
rmnnd mai mulumii de ceea ce dobndiser dect Urprox
Screl, dar meterul, n ciuda nencrederii, era strnit i tulburat de
misiunea ce-i sttea n fa. Se duse acas la familia sa i, n
lungile ceasuri ale nopii trzii, sttu cu Mina la masa din
buctrie i-i explic hotrrea ce luase. Ca ntotdeauna, i povesti
totul, fr niciun ascunzi. Ea l ascult i puse ntrebri, dar nu-l
sftui s-i schimbe gndul. El era cel care trebuia s hotrasc,
spuse ea, pentru c el era cel care nelegea cel mai bine ceea ce i
se cerea i cum avea s triasc dup aceasta cu propriul sine. Ea
socotea c i se dduser destule temeiuri pentru a face lucrarea
aceea i c prerea lui despre cei doi brbai i despre fat ar
trebui s se bizuie pe felul n care el nsui le cntrise caracterul,
i nu pe zvonuri sau pe brfele altora.
Ca ntotdeauna, Mina nelegea totul mai bine ca oricare altul.
Crbune negru, extras din minele din Eastland i expediat spre
apus, umplu cuptorul i lzile de lng el nainte de amiaza zilei
urmtoare. Uile atelierului se deschiser larg i se porni
nclzirea furnalului. Focul fu aprins i cldura crescu statornic.
Metalele sosir, alese dup cum cerea formula lui Cogline.
Matriele fuser scoase din sertare i curate. Refuznd orice
ajutor, Urprox Screl lucr de unul singur n interiorul umbrit i
ncins al cldirii, nici nu avea nevoie de ajutor. El construise
furnalul n aa fel nct manivelele i scripeii care puteau muta
orice lucru de care avea nevoie dintr-un col n altul, puteau fi
mnuii de o singur persoan. Ct despre mulimea care, de bun
seam, se buluci s vad ce se petrece, aceasta nu se amestec n
treaba lui pe ct se temuse el. Se mulumea doar s priveasc de
departe. Apruse te miri de unde zvonul c Urprox Screl
ncingea cuptorul nu pentru c revenise la meseria lui de furar, ci
313

Primul rege Shannara

pentru c se ivise un posibil cumprtor pentru furnal i acesta,


nainte de a-i da banii, voia s se ncredineze c funciona aa
cum i se spusese. Noul proprietar, se optea, era de fel din partea
cea mai de jos a Southlandului i venise mpreun cu tnra sa
soie i btrnul su tat. Puteau fi vzui la rstimpuri n
preajma lui Screl, la intrarea n atelier, sau pe strzi, ncercnd s
afle i altele despre ceea ce voiau s cumpere, ca s se lmureasc
dac preul era bine cumpnit.
Pentru Urprox, timpul se scurgea repede. ndoielile lui, att de
puternice n prima sear, se topir, puse n faa simmntului
nltor pe care-l ncerca n timp ce se pregtea pentru furirea
neobinuitei arme. Dup tiina lui, niciun meter aflat acum n
via n cele patru trmuri nu mai lucrase vreodat cu magia i
era cu neputin s nu ai nervii ntini strun n faa unei
asemenea perspective. tia n adncul sufletului c, aa cum
spusese Kinson Ravenlock, el era cel mai bun n meseria lui, c
ajunsese s stpneasc meteugul turnrii metalului i
transformrii lui n sbii ca nimeni altul. Acum i se cerea s
mearg dincolo de orice ncercase vreodat, s fureasc un ti
mai bun dect cel mai bun pe care l furise pn atunci, i era
ndeajuns de nzestrat ca s neleag ce uria ncredere se
acorda harului su. nc nu tia dac acel ti avea s
nfptuiasc misiunea plnuit de Bremen, dac va putea
mpiedica n vreun fel invazia despre care-i vorbise btrnul, dac
i sttea n puteri s-i fereasc de ameninarea Vrjitorului
Comandant. Acestea erau problemele altora. Pentru Urprox Screl,
exista numai folosirea iscusinei lui ntr-un fel pe care nici nu l-ar
fi visat cu putin.
Era att de adncit n toate aceste preparative, nct abia dou
zile mai trziu i aminti c nici mcar nu se pomenise de vreo
plat iar n clipa urmtoare i ddu seama c asta nici nu conta
de fapt, c plata nu avea nicio important n cazul de fa.
Nu uitase nimic n cei doi ani de cnd nchisese furnalul i era
foarte mulumit s constate c nc tia ntocmai ce are de fcut.
i vzu de treab cu ncredere i fr ovial, mri statornic
temperatura din cuptor, punndu-i la ncercare nivelul prin
topirea unor mici buci de metal de diverse rezistene i
consistene. Rezervele de combustibil i materiale pe care le
comandase sosiser i fuseser rnduite n depozit. Druidul,
Strjerul Hotarelor i fata treceau pe acolo s vad cum merge
314

Terry Brooks

treaba, apoi dispreau din nou. Nu tia unde se duc atunci cnd
plecau de la el. Nu tia ct de ndeaproape urmreau cum
nainteaz preparativele. i vorbeau doar arareori i btrnul era
acela care vorbea mai mult. Uneori el punea din nou la ndoial
temeinicia acestei lucrri, la fel i povestea btrnului despre
prpdul care amenina s-i calce. Dar aceste ndoieli nu aveau
via lung. Urprox semna de-acum cu o cru scpat la vale,
care aduna atta vitez, nct nimic n-o mai putea stvili. Munca
n sine era singurul lucru care conta. Era surprins s simt ct de
mult i lipsise. Miasma dulceag a combustibilului aprins,
clinchetul metalelor purtate de scripei spre cuptor, dogoarea
focului care-i usca pielea, cenua i fumul care se nlau din
coul furnalului toate astea erau aidoma unor vechi prieteni
venii acum s-l ntmpine la ntoarcerea n mijlocul lor. l
nspimnt uurina cu care-i clcase jurmntul de a nu mai
reveni vreodat la vechea lui meserie. i l nspimnt ndoit
ideea c de data asta era posibil s nu mai fie n stare s renune
iari la tot.
n trziul celei de-a treia seri, cei trei venir pentru ultima oar
druidul Bremen, Strjerul Hotarelor Kinson Ravenlock i fata al
crei nume nici nu-l aflase. Furnalul era pregtit, i cei trei preau
s tie asta fr a li se spune, cci sosir dup apusul soarelui i-l
salutar ntr-un fel care ddea limpede de-neles c veniser s fie
martori la mplinirea promisiunii lui. Metalele de care aveau nevoie
pentru a fi topite erau rnduite, matriele aezate la rnd, gata s
le fie turnat metalul, iar scripeii, manivelele i lanurile care
urmau s transporte materia n diversele etape de lucru erau
fixate cu grij la locurile lor. Urprox tia pe de rost formula
btrnului. Totul era pregtit.
Sttur mpreun o bucat de vreme n umbrele cldirii i
ateptar ca oraul s se liniteasc i oamenii s se duc la
culcare; lsar cldura s-i nvluie i noaptea s se adnceasc.
Vorbir puin, ascultnd sunetele dimprejur, pierdui fiecare n
gndurile lui. Locuitorii oraului forfoteau fr istov i se
zbuciumau ca valurile care se sparg pe stnci de rmuri
ndeprtate, pururi nevzute. Crucea nopii se apropia i mulimea
se ndrepta spre crme i stabilimentele de plceri, iar strzile
ncepur s se goleasc.
Btrnul se ridic i lu mna lui Urprox Screl ntr-a lui.
n noaptea asta trebuie s faci cea mai bun lucrare a ta, i
315

Primul rege Shannara

spuse el cu hotrre. Trebuie s-o faci ca s izbndim cu toii n


strdania noastr.
Meterul ddu din cap. Era gol pn la bru i trupul i era
asudat leoarc.
Voi face tot ce-mi va sta n putin. Nu uita s faci aijderea.
Bremen zmbi la auzul acestui ndemn, iar ridurile de pe faa
lui btut de vnt se adncir nc mai mult n lumina pe care o
arunca furnalul, unde flcrile ardeau, iar strlucirea lor se
strecura prin crpturile subiri ale uii.
i-e cumva team de toate astea?
Team? De foc i de metal? S-mi fie team s furesc nc o
arm, dup attea alte mii, chiar dac va fi turnat prin magie?
Urprox Screl cltin din cap: Mai curnd mi-ar fi team de aerul
pe care-l respir. Ceea ce facem aici ast-sear nu e prin nimic
deosebit de ceea ce am fcut o via. Poate doar puin altfel, atta
tot. i apoi, ce mi se poate ntmpla? S dau gre? Cu neputin.
Magia este, ndeobte, destul de imprevizibil. Cu toat
iscusina ta n a-i folosi talentul de furar, magia s-ar putea s fie
cea nendestultoare.
Meterul l studie pe btrn o clip, apoi rse ncetior.
Nu crezi tu aa ceva. Eti la fel de iscusit n arta ta precum
sunt eu n meseria mea. Ai prefera s mori dect s ngdui magiei
tale s dea gre.
Se ls o lung tcere, cei doi rmaser astfel, privindu-se unul
pe cellalt, n cldura nvluitoare a fierriei, n lumina
tremurtoare care le sclda chipurile ridate.
M preluieti pentru ultima oar, observ meterul cu un
aer grav. Nu te osteni. Nu e nevoie. Sunt pregtit.
Preluirea pe care o fac acum pune n cntar doar urmarea
pe care lucrarea asta o va avea asupra ta. Nu poi avea de-a face
cu magia i s scapi neatins. Viaa ta nu va mai fi niciodat la fel
de acum nainte. Trebuie c-i dai seama.
Urprox Screl i arunc btrnului un zmbet ironic.
Pe asta m i bizui. ngduie-mi s-i fac o mrturisire. Afar
doar de Mina i de copii, mi-e sil de viaa mea. Mi s-a urt de cel
care am devenit. N-am neles asta pn ai venit tu. Acum neleg
prea bine. A ntmpina cu bucurie orice schimbare.
Simi cuttura celuilalt scrutndu-l o clip, greutatea ei
lsndu-i-se pe suflet, i se ntreb de nu vorbise cumva prea
mult.
316

Terry Brooks

Apoi btrnul ddu din cap.


Foarte bine. S purcedem, deci.
***
Ani ntregi dup aceea aveau s se eas poveti n toat legea
despre cele ce s-au petrecut n noaptea aceea, istorisiri trecute din
gur n gur, care ncepeau s prind parfum de legend. Venite
din diverse surse, i aveau toate obria n ceea ce prinseser cu
privirea trectorii din cele ce se svriser n hala marelui furnal
al lui Urprox Screl. Uile erau deschise spre noaptea de afar
pentru ca aerul curat s poat intra nuntru i cldura
dogoritoare s ias, iar cei care se avntar destul de aproape
fuseser martorii unor viziuni care, dup cum chiar ei au afirmat
mai trziu, erau rodul nebuniei.
O sabie a fost furit de ctre Urprox Screl n noaptea aceea,
dar felul n care a fost ea furit avea s rmn venic obiect de
disput.
Toat lumea era de acord cu privire la cei care fuseser de fa.
Ei se micau prin aerul ncrcat de fum i cenu ca nite stafii,
cocrjai din pricina cldurii sufocante din hala furnalului,
ndreptndu-se uneori pre de o clip spre a mplini cte o
ndatorire cerut de lucrarea lor, cocrjndu-se apoi iari. Era
acolo furarul, maestru vestit n breasla lui, om care timp de doi
ani se lsase de meserie pentru ca apoi, pentru o singur noapte,
fr a spune o vorb nimnui, s se ntoarc la ea. Era acolo
btrnul, nvemntat n pelerina lui neagr, cel care prea uneori
aproape strveziu, i alteori dur i aievea ca stnca. i mai erau
Strjerul Hotarelor i fata. Fiecare i avea rolul lui. Meterul i
btrnul lucrau umr la umr la furirea armei. Brbatul mai
tnr slujea drept ajutor, ndeplinea ce i se spunea, crnd una
sau aducnd alta, i-i punea puterea i trupul voinic n slujba
celorlali, acolo unde aveau trebuin. Fata se postase lng u,
avnd grij ca nimeni s nu ncerce s intre sau s se apropie prea
mult i s trag cu ochiul nuntru. De-a dreptul straniu, dar ea
fusese cea care le produsese cea mai puternic impresie. Unii
spuneau c-i schimba nfiarea pentru a-i goni pe cei prea
curioi, devenind ntr-o clipit cnd fiar din lumea nefiinelor,
cnd pum de smrc. Alii spuneau chiar c dansase goal n faa
marelui furnal, ntr-un ritual care ajutase furirea. Iar alii erau de
317

Primul rege Shannara

prere c numai ce se uita spre tine i-i pierdeai minile. Toi ns


erau ntr-un gnd: nu era defel ceea ce prea la prima vedere.
C se folosise magia n noaptea aceea, era lucru de netgduit.
Dogoarea focului era mult prea aprig, strlucirea lui prea
violent, exploziile la turnarea minereului topit n matri prea
tuntoare. Unii spuneau c au vzut, izbucnit din minile
btrnului, o lumin verde care aa focul din cuptor, c au
vzut-o mpingnd scripeii i manivelele ca s scoat metalul din
foc, mnuind tiul dup desprinderea din matri, lustruind i
frecnd suprafaa sbiei. n timp ce meterul furar aduga
diverse metale n cuptor, n timp ce combina i apoi amesteca
aliajul, btrnul rostea incantaii. Metalele intrau n foc i erau
apoi din nou scoase. Cel topit era turnat n matri, clit i btut.
i de fiecare dat, magia btrnului nea orbitoare n sprijinul
vpii din cuptor. O, da, se folosise magie n lucrarea aceea, asta
era deasupra oricrei ndoieli, toi povestitorii erau de acord cu
asta.
Lumea vorbea i despre imaginea, pretutindeni prezent, a unei
mini purtnd o tor aprins. Nimeni nu-i pricepea noima, dar
prea s fie pretutindeni. Unii o vzur pe un medalion scos din
pelerina btrnului. Alii proiectat pe perete de lumina flcrilor
din cuptor. Iar alii o vzur scoas chiar din foc, abia nscut din
mruntaiele fierbini ale furnalului, ca un duh sculat din mori.
Dar ultimii care o vzuser spuneau c era montat n mnerul
uriaei sbii, ncrustat n metalul care forma aliajul, iar imaginea
ei era strlucitoare i sclipitoare, cu mna aceea ce prea a
strnge sabia acolo unde lama se mbina cu mnerul i cu flacra
torei suind n lungul lamei ctre vrf.
Turnarea, modelarea, clirea i ascuirea sbiei dur tot restul
nopii. Rzbteau sunete stranii, nu doar ciocanul meterului i
susurul aburului la clirea lamei. n flcri zreai culori de un fel
din care nimeni nu mai vzuse pn atunci, curat curcubeu,
ntrecnd de departe tot ce se tia despre foraj ntr-un ora plin de
furari. Pluteau mirosuri i balsamuri n aer, nefireti pentru acel
proces, ntunecate i amenintoare. Cei care treceau prin preajma
furnalului n noaptea aceea aruncau spre el priviri furie,
nelinitite, uimii de ferocitatea fenomenului, apoi i cutau de
drum.
Pn-n rsritul soarelui, furirea armei era de-acum isprvit
i cei trei strini erau dui. Nimeni nu-i vzu plecnd, nimeni nu
318

Terry Brooks

tia ncotro o luaser. Sabia era dus i ea, i se bnuia c cei trei
o luaser cu ei. Fierria era pustie n lumina zilei, iar dogoarea i se
ostoia cu-ncetul i avea s se rceasc nc multe zile la rnd. Cei
putini care se aventurar n apropierea uilor nc deschise
susineau c pmntul arunca scntei sub picioarele lor cnd
ncercau s arunce o privire nuntru. Magie, opteau ei.
Nendoielnic.
Urprox Screl se duse acas i nu se mai ntoarse la lucru.
Fierria era din nou nchis, anun el. Vorbi cu prietenii i vecinii
lui ca ntotdeauna i i ncredin c nu se petrecuse nimic
neobinuit n noaptea aceea. Furise o sabie pentru nite posibili
cumprtori, iar acetia plecaser napoi s cumpneasc valoarea
obiectului furit. Zmbea spunnd asta. Prea destul de calm. Dar
n ochii lui deslueai ceva curios i strin.
n mai puin de o lun, prsi oraul. Mina, copiii i nepoii lui
plecar toi laolalt cu el, toat familia. Dar la vremea aceea umbla
deja zvonul c s-ar fi vndut trup i suflet creaturilor ntunecate
care triau la miaznoapte, nimeni nu prea mai voia s aib de-a
face cu el. Toat lumea se declar de acord c era mai bine c
plecase.
Nimeni nu tia unde se dusese. Existau, firete, zvonuri. Dar
zvonuri exist de cnd lumea.
Unii spuneau c plecase spre miaznoapte, spre inuturile de
hotar, i c se stabilise acolo cu familia. Alii spuneau c-i
schimbase numele, pentru ca nimeni s nu tie cine este.
La muli ani dup aceea, un brbat pretinse c l-a vzut,
negustor de bijuterii fiind, cltorea ht departe prin cele patru
trmuri n cutare de noi locuri n care s-i vnd marfa. El
declar c a dat peste Urprox Screl undeva, ntr-un stuc aflat la
miaznoapte de lacul Raimbow.
Atta c nu-l mai chema Screil.
Se numea acum Creel.

XXIV
Vntul i ploaia bteau cu furie n parapetele i zidurile cetii
Stedden, rspunznd, ca-n oglind, furiei cu care se purta btlia
la porile largi ale castelului. De dou ori ajunsese armata
Northlandului pn la ziduri i de dou ori gnomii o respinseser.
319

Primul rege Shannara

Se apropia acum miezul nopii, cerul era negru-smoal, vzduhul


mbibat de ploaie i lumina att de slab, nct nu puteai vedea
nimic mai departe de civa metri naintea ochilor, afar doar de
cele cteva clipe n care fulgerul repezea o lumin orbitoare asupra
ntregii vi Ravenshorn.
Vor pierde i btlia asta, gndi Risca n timp ce cobora scrile
de la zidul principal ctre curtea interioar, n cutarea lui
Raybur. Nu c i-ar fi nchipuit cineva c aveau s o ctige. C
astzi rezistaser chiar i att era un miracol n sine. C erau nc
n viat dup sptmni ntregi de btlii i retrageri era un
miracol nc mai mare. Dar timpul i norocul le erau pe sfrite.
Se mpotriviser sorii ct de mult le sttuse n puteri.
Unde erau elfii? De ce nu veniser?
Sptmni ntregi dup ce scpaser din Wolfsktaag, gnomii
luptaser s tin n loc fora Northlanderilor. Armata Vrjitorului
Comandant i izbise fr-ncetare, dar ei continuaser s reziste.
Fuseser de-a dreptul norocoi n Wolfsktaag; scpaser aproape
fr pierderi de viei. Dar norocul nu le sursese prea mult.
Avuseser vreo duzin de confruntri de atunci, i dumanii
nvinseser n cteva rnduri, fie prin tenacitatea lor, fie din noroc.
Gnomii capturai fuseser mcelrii pe loc. Mcar c Eastlanderii
se mpotriviser slbatic i provocaser grele pierderi atacatorilor,
acestea preau nensemnate. Mai putini i mai slab narmai,
gnomii erau pur i simplu neputincioi n faa unei armate de
asemenea for i mrime. Erau bravi i hotri, dar fuseser
mereu respini.
Acum intraser adnc n Ravenshorn i erau s fie alungai i
din acest ultim adpost. Wolfsktaagul i Anarul de mijloc erau
pierdute. Culhavenul czuse nc de la nceput. Rul Silver, de la
lacul Raimbow pn la Cillidellan, era n minile dumanului. i
nu aveau de unde ti ct anume din meleagul de la miaznoapte
fusese capturat de asemenea. Tot, de bun seam. Dac i
Ravenshornul avea s cad, gnomii se vor vedea silii s se retrag
tocmai la High Bens i n fortreaa din Dun Fee Aran. i atunci
nu le mai rmnea dect s fug spre trmurile din rsrit, locuri
prin care abia de se aventuraser vreodat.
i ntocmai asta se va petrece, gndi Risca. Nu aveau cum s
reziste prea mult aici, asta era sigur. Cetatea Stedden avea s cad
nainte de sosirea zorilor. anurile mprejmuitoare i gropilecapcan fuseser deja depite de Northlanderi, care construiau
320

Terry Brooks

acum scri ca s escaladeze zidurile. Vntul i ploaia nu preau a


le stnjeni n vreun fel strdania. Erau mnai de ceva mai
puternic dect vitregiile naturii o spaim, o sminteal, o groaz
fa de creatura care-i conducea. Magia i mna nainte,
ntunecat i nfricotoare, i, poate, pentru ei, n starea n care
sufletul li se afla, pn i moartea era de preferat gndului de a da
socoteal pentru neizbnda misiunii lor.
Risca ajunse la baza scrilor. Iei din turn i se ndrept spre
curte. Zvonul btliei i bubuia n urechi, un vacarm pe care nici
mcar furtuna dezlnuit nu-l putea acoperi. Un berbece izbea n
pori, pe care le scutura cu o insisten statornic, neclintit.
Porile se cltinau, dar rezistau. De pe parapete gnomii lansau
sgei i sulie n atacatorii care formau o mas att de compact,
nct era aproape imposibil s-i greeasc inta. Unul din ziduri
era cuprins nc de flcrile care aprinseser uleiul ncins aruncat
pe el ntr-un alt atac, respins de gnomi. Aprtorii alergau dintrun loc n altul, n ncercarea de a umple golurile din linia de
aprare, cci nu erau destui pentru toate posturile trebuitoare.
Raybur apru brusc din haosul de nedescris i-l apuc de bra.
Vom putea rezista doar pn termin ei de ncropit scrile!
strig el ca s acopere vuietul vntului, apropiindu-i faa de cea a
brbatului mai tnr: Nu putem face nimic mai mult, Risca!
Druidul ddu din cap. Se simea vlguit i descurajat.
I se urse s tot goneasc, s fie ntruna fugrit, i era furios c
toate astea aveau s continue.
Tunelurile au fost pregtite, rspunse el, fr a se osteni s
ridice vocea.
Tocmai se asigurase c traseul lor de evadare era pregtit.
Geften cercetase el nsui tunelurile i se ncredinase c erau
libere. Gnomii urmau s fug prin coridoarele tiate n stncile
muntelui din spatele fortreei i s ias n partea de rsrit a
culmilor muntoase. De acolo vor cobor n valea mpdurit de
dedesubt i vor disprea din nou.
Ce s-a-ntmplat cu elfii? ntreb regele gnomilor cu furie abia
stpnit.
Risca cltin din cap.
Ar veni, dac Tay Trefenwyd ar gsi o cale de a-i aduce.
Precis s-a ntmplat ceva. Ceva despre care nc nu tim nimic.
Raybur cltin la rndul lui din cap, cu vdit nemulumire
ntiprit pe chipul npdit de barb.
321

Primul rege Shannara

Rzboiul sta se poart cam cu strmb msur, nu crezi?


Doar noi, nimeni altul s ne fie alturi mpotriva unei armate de
mrimea celei de colo?
Izbucnir strigte dinspre parapet, iar aprtorii ddur nval
s umple un nou gol n defensiv.
Ct mai trebuie oare s rezistm? Pierdem ntruna lupttori,
cu fiecare btlie, i nu prea mai avem muli de pierdut!
Mnia lui era de-neles. Unul dintre cei rpui n btlie fusese
chiar fiul lui cel mare. Wyrik czuse n urm cu patru zile, rpus
de o sgeat rtcit. Se refugiaser peste Anar, n Ravenshorn,
hotri s ajung la cetatea Stedden. Sgeata i strpunsese gtul
i-i ptrunsese n creier. Murise pe loc, nainte chiar s observe
cineva c fusese lovit. Raybur era alturi cnd se ntmplase asta,
chiar el l prinsese n brae cnd se prbuise.
Cei doi brbai se privir unul pe altul n umbrele jilave ale uii,
amndoi cu gndul la moartea tnrului, citind fiecare acest gnd
n ochii celuilalt.
Raybur i mut privirea, fr de speran.
Dac am avea mcar un mesaj, o chezie c vom primi
ajutor
Cltin din nou din cap.
Bremen nu ne-ar prsi, declar Risca cu glas sczut, dar
ferm. Orice i se va fi ntmplat, el va veni.
Ochii lui Raybur se ngustar.
Dac mai e n via.
Cuvintele lui rmaser spnzurate n tcere, tioase ca o lam
nemiloas, acuzatoare, sumbre i fr de ndejde.
Apoi rzbtu un sunet cumplit, bubuitor, care le ntrerupse
gndul la posibila moarte a btrnului; un zgomot asurzitor de
ni metalice smulse i de lemn sfrmat. Amndoi realizar n
acelai timp ce se petrecuse, dar Raybur fu cel care ddu glas cel
dinti.
Porile!
Ieir n goan de sub pragul uii, n noaptea ploioas. Un
fulger orbitor sfie plafonul cernit al norilor. n faa lor, porile
principale cedaser sub presiunea loviturilor de berbece.
Balamalele erau deja sfrmate, iar brna transversal crpase.
Gnomii se strduiau s ntreasc brna ubrezit cu buci de
lemn, dar era limpede c nruirea ei definitiv era doar o
chestiune de timp. Loviturile de berbecele sporir n putere, iar
322

Terry Brooks

atacatorii le rspundeau cu noi strigte de bucurie. Pe parapete,


gnomii se retrgeau, ovitori, de pe poziiile lor defensive.
Fleer veni n goan spre tatl su, cu pru-i lung fluturnd n
vnt.
Trebuie s scoatem toat lumea din cetate! strig el palid, cu
chipul ndurerat.
F-o! strig la rndul lui Raybur, iar vocea-i era rece i aspr.
Retragei-v de pe parapete prin coridoarele cetii, i de acolo n
tuneluri! M-am sturat de toate astea!
Fleer ddu fuga ndrt i un Raybur furios se rsuci pe clcie
i o porni spre pori, aprins la fa i hotrt.
Dndu-i seama ce are n gnd, Risca porni dup el, l nfc
de bra i-l smuci spre el.
Nu, Raybur, declar el. Eu voi stvili nvala dumanului, nu
tu!
Singur? se rsti regele, smulgndu-i braul din ncletarea
celuilalt.
Dar tu ci aveai de gnd s iei cu tine?
Riposta lui Risca era tioas i sfidtoare.
i acum, du-te! Condu-i armata afar de aici!
Ploaia le cdea pe fee i-i silea s clipeasc rapid dou siluete
solitare, nfruntndu-se.
Dar e o nebuniei uier regele.
Risca cltin din cap.
Tu eti regele, trebuie s te afli n siguran. Ce se alege de
gnomi dac tu cazi n lupt? i-apoi, eu am n ajutor magia
druid, i asta e mai mult dect poi tu s spui. Du-te, RayburI
Poarta din dreapta se prbui n parte, apoi cu totul,
transformndu-se ntr-un morman de drmturi. Siluete
ntunecate se strecurar prin deschiztur, cu arme sticlind ruprevestitor. Risca ridic braele, cu degetele desfcute, invocnd
magia druid. Raybur ezit, apoi se npusti spre intrare, i chem
pe comandanii otii i le ddu ordin de retragere. Gnomii se
repezir n jos de pe parapete i alergar spre ui, apoi spre
sigurana coridoarelor de dincolo de ele. Cei ce aprau porile
fugiser deja. Risca sttea singur n ploaie i atepta calm. i
fusese destul de uor s ia aceast decizie. Se sturase de atta
alergtur, de atta hituial. Era gata s rmn locului i s
lupte. Atepta doar prilejul.
Cnd primul val de atacatori ajunse n golul fostei pori, le lans
323

Primul rege Shannara

focul druid drept n fa. Iar acesta prjoli totul n calea lui. Vpaia
lui urc peste drmturi i cuprinse prima linie a Northlanderilor
nainte ca aceia s poat gndi mcar la fug. n bezna de dincolo,
ceilali se retraser, neputnd ndura dogoarea. Risca nutri nc o
clip focul, apoi l ls s se sting. Magia l npdise n valuri
ameitoare, care nlturaser ndoieli i team, oboseal i durere.
Deveni pentru el ceea ce devenea ntotdeauna n btlii aprige:
scopul pentru care tria.
Berbecele i continu sforrile i curnd i cea de-a doua
poart ced, lrgind nc mai mult calea de intrare. Dar nu se
apropie nimeni. Risca privi n sus, prin perdeaua ploii. Ultimii
gnomi coborau de pe parapete i de pe creneluri. n foarte scurt
timp avea s rmn cu desvrire singur. tia c ar trebui s
fug n clipa aceea. C ar trebui s se alture celorlali, s scape
acum, ct nc mai era timp. Nu avea niciun rost s mai rmn.
i totui, nu se putea hotr s se ndeprteze. Simea ca i cnd
ar fi inut soarta acelei btlii n minile lui, ca i cnd, rmnnd
neclintit pe poziie, ar fi putut opri n vreun fel nvala care
amenina s-i covreasc pe toi.
Apoi ceva imens apru n hul prjolit al porilor, o siluet
fantomatic se strecur prin sprtur. Risca ovi, ateptnd s
vad ce anume este. Forma ntunecat apru la vedere i intr n
cercul de lumin palid rspndit de focul druid aproape stins.
Era o creatur din lumea nefiinelor lui Brona, ieit din
ascunziul ei la cderea nopii, o fptur slinoas i murdar,
acoperit de spini i platoe, cu brae i picioare butucnoase, cu
trupul masiv. Sttea pe dou picioare, dar creatura avea o form
abia vag omeneasc, ncovoiat ca i cnd hidoenia i-ar fi fost
prea mare povar, iar n ochii ei galbeni mocnea dorina de a
ucide. l zri pe druid i i ncetini micarea, apoi se ntoarse ca
s-l nfrunte. Purta o bt enorm, iar ambele mini, cu degete
ngherate, erau ncletate pe coada ei.
Mi, s fie, opti Risca i expir ncet.
Creatura rmase pre de o clip aa, singur, n hul porii,
apoi pi fr grab peste ruinele fumegnde. Nimeni altcineva nu
veni, dei Risca auzea desluit cum Northlanderii se crau cu
mare grbire pe scrile sprijinite pe zidurile prsite i se
pregteau n ntuneric pentru atacul decisiv asupra cetii
Stedden.
Creatura a fost trimis s m atace ntre timp, gndi Risca,
324

Terry Brooks

nelegnd c nu altul putea fi motivul. Nu cumva ei i nchipuie


c n-am de gnd s lupt cu ea? M ncearc, vor s vad ce fel de
puteri stpnesc, ct voin. Care era temeiul acestei fapte
nebuneti?
Nu avea rspuns la toate aceste ntrebri, firete. Iar acum,
monstrul se apropia de el, mturnd n cale drmturi i trupuri
deopotriv n drumul dinspre sprtur spre curtea interioar, cu
ochii ca nite felinare pironii pe druid.
ncearc s m prind-n capcan, i fulger brusc prin gnd
druidului. O diversiune, ca s-mi abat atenia, ca s-mi
sectuiesc magia, pentru ca apoi s m atace din plin.
Neobrzarea ideii i strni zmbetul.
Monstrul din lumea nefiinelor continua s se apropie de el din
ce n ce mai repede. Bta i se ridic nainte, pavz i arm n
acelai timp. Risca ar fi avut nc vreme s fug, dar rmase pe
poziie. Northlanderii priveau. tiau cine e i ateptau s vad cum
avea s rspund atacului. Iar druidul avea de gnd s le
nfieze o privelite de neuitat.
Cnd monstrul ajunse la mai puin de zece metri, Risca ridic
securea de lupt, o inu cu ambele mini, se rsuci s capete
vitez, apoi arunc tiul sclipitor drept n faa dumanului. Fiara
ajunsese de-acum aproape de el n nvala atacului i nu se putu
feri de lovitur. Securea izbi drept n fruntea cu sprncene
stufoase i o despic n dou cu acel zgomot nfiortor de fier
crpnd oase. Sngele glgi ca o cerneal neagr pe faa
devastat, npdind botul deschis al creaturii. Fiara czu n
genunchi, moart deja, i ncepu s se nruie cu faa nainte.
Risca se retrgea de-acum spre sigurana uii care ddea spre
coridoare, cnd ceva se mic n umbre de ambele pri, iar el
invoc magia instinctiv. Strlucirea brusc a flcrilor lui i lumin
pe cei civa Purttori de Cranii, care ieir din umbre cu aripile
lor negre i ochii lor roii i ncepur s se apropie de el. Risca
scrni scrbit din dini. Fuseser mai iui dect el, zburaser
peste parapete n timp ce el le atepta plin de bunvoin
diversiunea. Se rsuci spre cel din stnga i lans focul druid
drept n el. Vntorul naripat ddu ndrt, uier furios i foc
purpuriu explod n faa lui Risca n timp ce se chinuia s intre n
turn. Ceva l izbi din plin, trntindu-l ct era de lung la pmnt
era unul din Purttorii de Cranii, care ncepu s-l sfie cu
ghearele. Risca l scutur de pe el i zvcni din nou n picioare.
325

Primul rege Shannara

Aburi se nlau din locul unde arsese focul, amestecndu-se cu


ploaia i ceaa. Tunetul se rostogoli i bubui cu ndoit furie,
Northlanderii slobozir chiote de bucurie n timp ce nvleau prin
deschiztura uii, lipsit de aprtori n curtea interioar din
spatele lui.
Un alt Purttor de Cranii l atac, un iure furios, ntunecat, pe
care l evit cu greu n ultima clip. Sulie i sgei zburau
pretutindeni n jurul lui. Fusese nesbuit peste orice nchipuire
zbovind atta! Gndul i se ivi i dispru ntr-o clipit. Azvrli
trmbe de flcri n stnga i-n dreapta i goni printre arme, coli
i gheare spre u. Nu se uita n urm-i, tiind prea bine ce avea
s vad, de team ca privelitea s nu-l intuiasc locului.
Rsturn un alt Purttor de Cranii, care se aruncase n calea lui n
ncercarea de a-i zbovi retragerea. Disperat, Risca lans n toate
direciile un nou val de flcri druide, care-i sili pe cei mai
apropiai Purttori s bat n retragere, apoi parcurse n goan cei
civa metri rmai de parc ar fi avut el nsui foc la clcie, i se
catapult drept n deschiztura uii.
Se mpiedic n ntuneric, dar ntr-o clipit fu din nou n
picioare i alerg mai departe. Era bezn pe coridoarele castelului,
cci torele fuseser stinse toate, dar el cunotea bine cetatea
Stedden i nu avea nevoie de lumin ca s-i gseasc drumul.
Auzi dumanii urmrindu-l i, cnd ajunse la captul primului
coridor, se ntoarse n loc doar ct s incendieze ntregul coridor de
la un capt la altul. Asta nu putea dect s-i ntrzie puin. Dar de
mai mult nici nu avea nevoie.
Cteva clipe mai trziu trecuse deja pragul unei ui metalice pe
care o trnti zdravn n urma lui i o bloc cu brne solide. Deacum nu aveau cum s mai pun mna pe el. Nu n noaptea asta.
Dar prea mare fusese primejdia de a fi rpus ca s nu chibzuiasc
la probabilitatea ca data viitoare sorii s nu-i mai fie att de
aproape.
i terse sngele care-i intra n ochi i simi durerea crestturii
de pe frunte. Rana nu era grav. Avea destul timp s i-o
oblojeasc mai trziu. Raybur i ceilali ateptau de bun seam
undeva mai ncolo, n tunel. Risca l cunotea prea bine pe regele
gnomilor ca s-i treac prin gnd c acela l-ar putea prsi.
Prietenii nu fceau asta. nghii anevoie, i se uscase gtul.
Ce se ntmplase oare, se ntreb el nnegurat, cu Tay
Trefenwyd i cu elfii?
326

Terry Brooks

Noaptea se lsase peste Arborlon, un ntuneric moale i clu


ca o ptur. Nu ploua aici, ca n rsrit. Jerle Shannara sttea la o
fereastr din reedina de var i atepta zorii. Gean peste gean
nu pusese n noaptea aceea, copleit de ndoieli care-i aveau
obria, tia asta, n pierderea lui Tay Trefenwyd, chinuit de
gndul la ce ar fi putut s fie i la ce va s fie, fr ndoial, deacum nainte. Se afla ca pe costia unui urcu nceput cu cteva
sptmni n urm i care avea s ating culmea odat cu
revrsatul zorilor, iar el nu putea scpa de sentimentul de
disperare care l npdea la gndul c mprejurrile i ntmplarea
hotrser soarta lui n feluri pe care nu le-ar fi putut ntrezri i
nu le mai putea schimba acum.
Vino la mine, iubirea mea, l chem Preia Starle din holul
ntunecat, cuprinzndu-i trupul cu braele ntr-un gest protector.
M gndeam, rspunse el, ca de departe.
Ea se apropie de el, i nconjur mijlocul cu braele i l inu
strns lipit de ea.
Te gndeti prea mult n ultimul timp.
Era adevrat, de bun seam. Nu fusese aa nainte, atunci
cnd Tay era n via, cnd Vrjitorul Comandant nc nu sosise
pe acele meleaguri, cnd suferina nc nu-i fcuse sla n
mijlocul elfilor. Fusese mai liber atunci, nempovrat de ndatoriri
i sarcini peste msur de nsemnate, iar viaa i viitorul erau ale
lui, cu toi sorii din lume la alegere. Ct de grabnic se
schimbaser toate astea!
i ridic mna mare i o puse peste a ei.
Tot nu vreau s fiu rege.
Dar rege avea s fie cnd se va lumina de ziu. Urma s fie
ncoronat la rsritul soarelui, dup cum cerea datina regilor elfi
nc din vremuri feerice. Fusese hotrt astfel dup acele
evenimente care ncepuser cu asasinarea lui Courtann
Ballindarroch i culminaser cu moartea ultimului su fiu.
Sptmni de-a rndul, elfii struiser n ndejdea c
motenitorul regelui lor avea s revin din nesbuita lui expediie
n cutarea ucigailor tatlui. Dar Alyten era un tnr aprig i
nestvilit i n-ar fi trebuit niciodat s plece n cutarea npastei
pe care i-o aflase, Northlanderii l ateptau, tocmai spernd c-i
va urmri. l lsaser s-i gseasc, l ademeniser n urma lor, l
prinseser ntr-o ambuscad i-l uciseser. Supravieuitorii micii
trupe care l nsoise l aduseser acas. Fusese ultimul motenitor
327

Primul rege Shannara

adult al tronului familiei Ballindarroch i fusese, de asemenea,


ultima speran a lui Jerle Shannara c poporul elfilor nu se va
ntoarce spre el.
i o fcuser pe dat, firete. Muli nu-l voiser de la bun
nceput pe Alyten. Northlanderii i ameninau din nou, puseser
stpnire pe ntregul Streleheim i le rupseser orice legturi cu
alte trmuri i popoare. Invadarea Westlandului avea s urmeze
ct de curnd n privina asta existau prea puine ndoieli. Se
atepta doar ntoarcerea Vrjitorului Comandant, plecat spre
rsrit s-i atace pe gnomi. Vntorii elfi trimii n cercetare
izbutiser s afle mcar atta lucru. Dar naltul Consiliu tot nu
voia s acioneze; atepta ntoarcerea lui Alyten i spera s dea un
pristav prin care s anune c el avea s fie rege. Acum, Alyten era
mort i rmseser doar cei doi nepoi, prea mici s poat
guverna, prea nevrstnici s priceap mcar grozvia situaiei n
care se aflau. Ar trebui oare ca un regent s domneasc n locul
lor? Ar trebui ca poporul s fie condus prin mijlocirea unor
sfetnici? Rspunsul ni aproape imediat i fr ovire: niciuna
dintre aceste soluii nu era ndeajuns de potrivit spre a ndeprta
cumplita primejdie care-i amenina, i Jerle Shannara, ca vr
primar al regelui, tiut i drept cel mai experimentat lupttor i
strateg din Westland, era singura lor speran.
Chiar i aa stnd lucrurile, deliberrile pe aceast tem ar fi
putut dura la nesfrit dac n-ar fi fost gravitatea mprejurrilor i
hotrrea Preiei Starle. Ea venise la Jerle aproape ndat dup ce
trupul lui Alyten fusese adus acas, cnd deliberrile erau
nfierbntate ntr-att, nct ameninau s dezbine definitiv
poporul elfilor.
Nu poi ngdui aa ceva, i spusese ea.
Era noapte, din nou o noapte blnd, somnoroas, n care
cldura de peste zi mai zbovea, groas i cleioas, la colurile
gurii i ale ochilor.
n tine i pune cea mai mare ndejde poporul elfilor, i o tii
prea bine. Trebuie s luptm ca s supravieuim, Jerle.
Northlanderii nu ne vor lsa nicio alt alternativ. Cnd va sosi
vremea, cine altul dect tine ne va putea conduce? i dac va fi s
ne conduci, atunci s o faci n calitate de rege.
Dreptul meu de a fi rege va fi venic pus la ndoial! se
rstise el, stul s tot vorbeasc despre asta, lehmetit i c
trebuie s vorbeasc.
328

Terry Brooks

M iubeti? ntrebase ea din senin.


tii prea bine c da.
i eu te iubesc. Ascult-m, deci, cu atenie acum. F-m
soia ta. F-m perechea ta, sprijinul tu, aliatul tu cel mai de
ncredere i prieten pe veci. Eu sunt deja toate astea pentru tine,
nct pasul pe care trebuie s-l faci e unul foarte mic. Unete-te cu
mine n ochii poporului elf. Spune naltului Consiliu c vrei s fii
rege, c noi doi i vom adopta pe cei doi biei care i-au pierdut
familia i-i vom socoti copiii notri. Ei nu mai au pe nimeni. De ce
s nu ne aib pe noi? Asta va curma orice dihonie. Va curma orice
repro. Ar deschide calea celor doi biei s te succead la tron
cnd vor crete mari. Va ostoi rnile pricinuite de moartea tuturor
celor din neamul Ballindarroch i va ngdui poporului elf s se
gndeasc la propria supravieuire!
i se petrecuse ntocmai. Struina ei l micase ntr-o vreme n
care nimic altceva nu o putea face. Mai trziu, avea s se
minuneze de simplitatea soluiei, de ideea att de temeinic a
Preiei Starle. S-ar fi cstorit cu ea oricum, i spunea el. O iubea
cu adevrat i dorea s-i fie soie. Era cea mai apropiat prieten,
era confidenta lui, iubita lui. Elfii i-ar fi dorit un rege cu urmai,
iar familia Ballindarroch fusese iubit, nct ideea adoptrii celor
doi biei se bucurase de mare susinere. Entuziasmul strnit de
propunerea ca Jerle s fie rege fu covritor.
El privi departe n noapte, n braele Preiei, copleit de aduceriaminte. Ce departe ajunsese n att de scurt timp!
Vrei s ai i copiii ti. Preia? o ntreb el pe neateptate.
Se ls tcerea ct vreme ea chibzui la ntrebare sau mcar
la rspunsul pe care s i-l dea. Jerle nu cut s-i vad chipul.
Vreau s am parte de viaa mea alturi de tine, zise ea n cele
din urm. n clipa de fa mi-e greu s m gndesc la altceva.
Cnd elfii vor fi din nou n siguran, cnd Vrjitorul Comandant
va fi nimicit
Se opri i l privi lung.
Vrei s tii dac legturile de snge vor nruri n vreun fel
grija pe care le-a purta-o bieilor pe care ne-am hotrt s-i
adoptm, alturi de cea pe care a avea-o fa de propriii notri
copii? nici vorb de aa ceva. Dac noi nu vom avea ali copii,
bieii vor fi de-ajuns. Vor fi ai notri, ca i cnd noi i-am fi
zmislit. Te mulumete rspunsul?
El ncuviin din cap, fr un cuvnt, cu gndul la felul n care
329

Primul rege Shannara

se schimbase relaia dintre ei dup moartea lui Tay. Cugetase


adnc i ndelung la mrturisirea ei c l-ar fi putut iubi pe
prietenul lui, c ar fi putut chiar s fie a lui dac i-ar fi cerut-o.
Faptul nu-l rscolea pe ct credea c ar fi trebuit. l iubise la
rndul lui pe Tay, i acum, c el murise, ar fi fost greu s-i poarte
pricin.
Tu vei face parte din naltul Consiliu, i spuse el cu voce
calm. i Vree Erreden de asemenea. Cnd voi putea, l voi numi
Mai-mare al minitrilor. Eti de acord?
Ea ncuviin din cap.
i-ai schimbat ntru totul prerea despre vizionar, nu-i aa?
El nl din umeri.
i voi ruga ca otirea elfilor s fie mobilizat ca s
mrluiasc spre rsrit nu, voi insista s se ntmple asta.
Umerii lui se ndreptar cu hotrre: Voi face ce ar fi fcut Tay. Voi
avea grij ca gnomii s nu fie lsai n voia sorii. Voi avea grij ca
Nestemata Neagr s ajung n minile lui Bremen. Dac voi da
gre ca rege, asta nu se va ntmpla pentru c-mi vor fi lipsit
curajul sau hotrrea.
Era un cuvnt clar i concis, un reazem n faa ndoielilor i a
nesiguranei care nc se ieau la marginile subcontientului. Preia
tia. El nu-i putea ngdui s pregete. Linia care hotrnicea
izbnda de nfrngere, viaa de moarte, avea s fie una foarte
firav.
Preia se lipi de el.
Vei face ceea ce trebuie s faci, ceea ce tii c e drept. Vei fi
rege i nu vor exista preri de ru. i vei conduce poporul i l vei
ocroti. Este destinul tu, Jerle. Este soarta ta. Vree a zrit toate
astea n viziunile lui. nelegi asta, cred.
Se gndi ndelung nainte de a-i rspunde.
Ceea ce neleg eu este c nu am alternativ, i, deci, trebuie
s consimt la asta. i m gndesc mereu la Tay.
Rmaser astfel ndelung vreme, fr a-i vorbi. Apoi Preia l
conduse prin ntunericul reedinei de var pn la pat i l inu n
brae pn la revrsatul zorilor.

XXV
Nerbdtori s recupereze timpul pe care simeau c l-au irosit,
330

Terry Brooks

purttorii nou-furitei sbii a lui Urprox Screl cumprar cai i


purceser spre miaznoapte, prin Southland, spre trmurile de
frontier i spre rul Silver. Cltorir cu pas msurat, poposind
doar ct s mnnce i s se odihneasc, i nu se ntrecur cu
vorba. Amintirile despre furirea sbiei le stpnea gndurile, iar
imaginile strnite de ele erau att de vii, nct zile ntregi dup
aceea li se pru c totul abia se petrecuse. C urmrile magiei
invocate depiser furirea n sine era de netgduit, ntr-un
anume fel, poate altul pentru fiecare dintre ei, furirea
talismanului i transformase i pe ei. Se simeau nou-nscui, cci
fenomenul i schimbase la fel de deplin precum modelase tiul
nsui, iar ei urmau s descopere n ce fel anume.
Misiunea de a purta sabia fu ncredinat pe drumul de
ntoarcere lui Kinson Ravenlock. Bremen i-o nmnase ndat ce se
aternuser la drum, din pricini pe care druidul nu izbutise s le
destinuiasc ntru totul prietenului su.
Ai fi zis c nu putea ndura povara armei, c nu putea ndura
simmintele pe care i le trezea. Fusese acela un moment straniu,
tulburtor, dar Kinson lu sabia fr un cuvnt i o prinse n
spate cu o curea petrecut de-a curmeziul peste piept. Greutatea
ei era nimica toat pentru el, dar nsemntatea ei pentru viitorul
seminiilor era deasupra oricrei ndoieli. Kinson nu fusese ns
martor la viziunile din Hadeshorn, drept urmare nu purta povara
cunotinelor druidului despre viitor, nct sabia nu avea aceeai
nsemntate pentru el. O purt cum ar fi purtat orice alt arm i,
cu toate c prin faa ochilor minii i se perindau la nesfrit
amnuntele furirii ei, nu trecutul l preocupa acum, ci prezentul.
Pe timpul nopii, scotea uneori sabia din teac i o cerceta. N-ar
fi fcut-o dac nu l-ar fi rugat Mareth; curiozitatea fetei era ns
mai mare dect temerile, iar propriile ei sentimente legate de cele
petrecute la forj o mboldeau s priveasc mai cu luare-aminte
obiectul la a crui furire contribuiser. Bremen nu se mpotrivise,
se ridicase doar i se ndeprtase n noapte, drept care Kinson nu
vzuse niciun motiv s nu se lase nduplecat de rugminile lui
Mareth. mpreun, nlau lama n lumina focului i o scrutau.
Miestria furirii ei ntrecea orice nchipuire, perfect echilibrat,
lucioas, neted i strlucitoare, att de uoar, nct putea fi
mnuit cu o singur mn, n ciuda mrimii i a lungimii ei.
Medalionul Eilt Druin fusese ncrustat n mner, lng gard, iar
flacra din mna ncletat pe tor se prelingea n lungul lamei,
331

Primul rege Shannara

nzuind parc s ard pn n vrful ei. Un defect ct de mic nu


vedeai pe suprafaa-i neted, iar asta era cu neputin la o turnare
obinuit, dar devenise cu putin de aceast dat mulumit
formulei lui Cogline i magiei lui Bremen.
Dup mai multe zile n care purt sabia, lui Kinson i trecu prin
minte c, dac nu preuia ndeajuns valoarea acesteia, asta era n
parte urmare a faptului c Bremen nu prea s cunoasc exact
menirea talismanului. Avea menirea de a-l nimici pe Vrjitorul
Comandant, asta era limpede dar cum? Felul magiei cu care
fusese impregnat rmnea un mister chiar i pentru druid. Era
menit a fi purtat n lupt de un rzboinic elf viziunea lui
Galaphile dezvluise mcar atta lucru. Dar ce trebuia oare s
fac rzboinicul cu sabia? S o mnuiasc aa cum ar mnui o
arm de rnd? Dat fiind puterea Vrjitorului Comandant aa ceva
nu prea demn de crezare. Pesemne avea nglobat n ea o magie
cu care Brona nu se putea msura, o magie care va strpunge
toate scuturile de aprare ale druidului rebel i-l va nfrnge. Dar
care putea fi aceea? Medalionul Eilt Druin era nzestrat cu anume
magie, cel puin aa se zicea, dar Bremen nu descoperise niciodat
de ce fel era aceea i, oricum, se pare c nu fusese folosit nici
mcar o singur dat n ndelungata sa via.
Bremen le mrturisise deschis asta Strjerului Hotarelor i fetei,
i o fcuse fr nduf, ci cu un amestec de uimire i curiozitate.
Misterul magiei sbiei nu reprezenta un obstacol pentru druid, era
doar o problem care-i cerea dezlegarea i pe care o trata cu
aceeai nenduplecare de care dduse dovad cnd fusese vorba de
aflarea celui ce avea s fureasc sabia. La urma urmei, ar fi fost o
nechibzuin s-i nchipuie cineva c furirea n sine fusese
ndestultoare spre a impregna sabia cu magia trebuitoare. Nici
chiar ncastrarea medalionului Eilt Druin nu prea ndestultoare.
Era nevoie de mai mult, iar el trebuia s afle de ce anume. i la o
vreme, i mrturisi lui Kinson c se simea mbrbtat de faptul c
ajunseser att de departe i c nfptuiser att de multe pn la
acel moment. i c avea de aceea credina c tot ce inteau le
sttea n puteri.
Pentru Kinson, aceast credin era cam ndoielnic, dar
Bremen nfptuise foarte multe de cnd cltoreau mpreun, i o
fcuse doar prin puterea voinei, nct nu exista vreun motiv ca
de-acum s se ndoiasc de el. Dac sabia avea magia n stare s-l
doboare pe Vrjitorul Comandant, atunci Bremen avea s
332

Terry Brooks

descopere care era aceea. Dac trebuia s aib loc o confruntare,


Bremen va fi cel care va afla n ce fel balana izbnzii va putea fi
nclinat n favoarea cauzei lor.
Aa c tustrei i urmar cltoria din adncul Southlandului
napoi n Battlemound, ndreptndu-se spre rul Silver. Destinaia
lor, dup cum i avertizase btrnul tovarii de drum, era
Hadeshorn. Acolo avea de gnd s viziteze din nou spiritele celor
mori i s ncerce a afla ce aveau de fcut mai departe. Iar pe
drum voia s afle i ce se ntmplase cu gnomii. Cum vremea era
n continuare torid i umed n timp ce clreau, se vzur
nevoii s poposeasc destul de des spre a se odihni i ei, i caii.
Timpul se tra searbd i molatec. Nu aflar nimic despre btlia
care, dup tiina lor, se desfura undeva mai departe, spre
miaznoapte, nu ddur de nicio urm a Northlanderilor i nu
auzir nimic neobinuit de la drumeii cu care se ntlnir. i
totui, pe tustrei i ncerca senzaia suprtoare i tulburtoare c
se abtuser cumva prea mult de la punctul n care-i ncepuser
cltoria i c la ntoarcere aveau s constate c multe anse
fuseser de-acum definitiv ratate.
n dup-amiaza trzie a primei zile de cltorie prin
Battlemound, cnd mai erau nc destule ore de lumin, Bremen
ceru un popas i-i conduse peste cmpie, n pdurea Black Oaks.
Pn acum urmaser un drum pndit tot timpul de primejdii, pe
care se simeau ca ntre ciocan i nicoval, ngrijindu-se mereu s
nu fie prini la mijloc i zdrobii. Acum, Bremen ls deoparte
prudena i-i cluzi de-a dreptul n pdurea interzis. Kinson era
nelinitit de-a binelea, dar i inu gura. Bremen avea de bun
seam un motiv ntemeiat s fac acest ocol.
Clrir n apropierea lizierei, la doar vreo treizeci de metri n
adncul pdurii, pn ntr-un loc de unde cmpia se vedea nc
printre copaci, iar inima codrului se afla naintea lor, apoi
desclecar. Lsar caii n grija lui Mareth, iar druidul l duse pe
Kinson ceva mai ncolo, examin o vreme copacii cu luare-aminte,
apoi gsi o creang zdravn pe placul lui i-i ceru lui Kinson s-o
taie. Strjerul Hotarelor execut fr comentarii, folosindu-se de
sabia sa lat pentru a-i croi drum prin hiul des al crengilor
groase. Bremen i ceru s taie toate nodurile i crenguele de pe
creanga aleas, lu apoi bta n minile lui noduroase i ddu
aprobator din cap. Se ntoarser la cai, nclecar iari i ieir
din pdure. Kinson i Mareth schimbar priviri ntrebtoare, dar
333

Primul rege Shannara

pstrar tcerea.
Fcur popas ntr-o viug, de fapt doar un fel de adncitur
printre copaci. Acolo, Bremen i ceru lui Kinson s cizeleze mai
bine creanga, pn cnd acesta i ddu forma potrivit pentru un
toiag. Asta i lu lui Kinson aproape dou ore, timp n care
tovarii lui pregtir cina i se ngrijir de animale. Cnd Kinson
isprvi tot ce se putea face cu lemnul acela, dup ce netezi toate
nodurile i cioturile rmase dup ndeprtarea crenguelor,
Bremen lu din nou toiagul din mna lui. Cei trei se aezaser n
jurul unui mic foc, din lumina zilei mai rmsese doar o pat
senin undeva, spre soare-apune, iar noaptea se furia pe urmele
umbrelor prelungi i ale boitei tot mai ntunecate. Stteau n
apropierea arborilor din Black Oaks i destul de departe de
cmpie. Un pria se iea dinspre adncul pdurii la civa metri
deprtare i se strecura neabtut printre bolovani, rsucindu-se
apoi, ca s se fac nevzut n umbre. Noaptea era mut i goal
parc de via, lipsit de frmntare, de micare, de prezena
ochilor dumani.
Bremen se ridic i rmase astfel n faa focului, innd toiagul
naintea lui, cu un capt bine mplntat n pmnt i cu cellalt
ndreptat spre cer, cu ambele mini ncletate zdravn pe mijlocul
lui. Toiagul avea aproape doi metri lungime, cioplit astfel dup
voina sa, i lemnul era nc proaspt dup truda de pn mai
adineaori a lui Kinson.
Nu v ridicai n picioare pn nu termin eu, le porunci el cu
un aer misterios.
nchise ochii i rmase foarte calm. O clip mai trziu, minile
lui ncepur s mprtie o aur luminoas, alb. ncet, lumina
cuprinse tot lungul toiagului, n sus i n jos. Cnd acesta fu
nvluit cu totul, lumina ncepu s vibreze. Kinson i Mareth
priveau n tcere, dup cum le poruncise btrnul. Lumina
ptrunse n inima lemnului i-l fcu ciudat de transparent. erpui
n sus i-n jos n forme nstrunice, ncet la nceput, din ce n ce
mai iute apoi. n tot acest timp, Bremen rmase absolut nemicat,
ca cioplit n piatr, cu ochii nchii i sprncenele coborte,
concentrat.
Apoi lumina pli i se ntoarse la minile btrnului, nainte de
a disprea cu totul. Bremen deschise ochii. Respir ncet, adnc i
ridic toiagul. Lemnul devenise negru-cerneal i suprafaa se
fcuse neted i lucioas. Ceva din fosta lumin se reflecta n
334

Terry Brooks

luciul ntunecat, ca nite clipiri neateptate care apreau i


dispreau nainte de a se muta ntr-alt loc, lunecoase ca lucirea
ochilor de pisic.
Bremen zmbi i-i nmn toiagul lui Mareth.
E pentru tine.
Ea l lu din minile btrnului i-l inu ntr-ale ei, minunnduse.
E cald nc.
i aa va rmne.
Bremen se aez la loc i o umbr de sectuire se aternu pe
chipu-i zbrcit.
Magia care i-a fost insuflat nu-l va prsi, va rezista ct
vreme toiagul va rmne ntreg.
i care este menirea acestei magii? De ce-mi dai mie toiagul?
Btrnul se aplec uor i lumina pru s schimbe mozaicul
ridurilor care-i brzdau faa.
Menirea lui este s te ajute, Mareth. Ai cutat ndelung
vreme i din rsputeri un mijloc de a-i ine magia sub control, de
a nu-i ngdui s fac lucruri nfricotoare i, poate chiar s te
distrug. Am chibzuit mult la felul n care te pot ajuta. Cred ca
toiagul este rspunsul. El va avea rolul unui fel de canal. nfigi
unul din capete n pmnt i el va prelua preaplinul magiei pe care
o invoci.
Se opri i privi n ochii ei ntunecai.
nelegi ce nseamn asta? nseamn c eu sunt ncredinat
c vei fi nevoit s-ti foloseti din nou magia acum, c ne
ndreptm spre miaznoapte. Orice alt speran ar fi lipsit de
temei. Vrjitorul Comandant ne va cuta i va veni vremea cnd va
trebui s te aperi pe tine i poate i pe alii. S-ar putea s nu fiu
prin preajm s te ajut. Magia ta e mult prea important ca s-i
ngdui s te lipseti de ea. Trag ndejde c toiagul te va ajuta s-o
invoci fr team.
Ea ddu ncet din cap.
Chiar dac magia e nnscut?
Chiar i atunci. Va dura ceva timp pn te vei obinui s
foloseti toiagul aa cum trebuie. A vrea s-i pot fgdui c vei
avea acest timp, dar nu pot. Trebuie s-i aminteti menirea
toiagului dac vei fi silit s te aperi, s-i controlezi gndurile,
fr s uii de toiag.
Ea i slt o sprncean, i arunc o privire, apoi zise:
335

Primul rege Shannara

Adic, nu aciona necugetat. Nu invoca magia nainte de a te


gndi mai nti la toiag. Nu folosi magia fr s-l nfigi n pmnt
i s deschizi astfel un canal ca s scapi de ceea ce-i prisosete.
El zmbi.
Ai o minte ager, Mareth. Dac a fi tatl tu, a fi cu
adevrat mndru de tine.
Ea i ntoarse zmbetul.
Eu te consider tatl meu. Nu ca altdat, ci cu gnduri bune.
Sunt onorat. i acum, ia toiagul, i aparine nu uita care-i
e menirea. Odat ajuni la rul Silver, ne vom afla iari pe
terenul dumanului i btlia cu Vrjitorul Comandant va
rencepe.
Dormir netulburai n noaptea aceea i se aternur din nou la
drum n zorii zilei. Clrir fr grab, odihnindu-i deseori caii n
cldura miezului de var i urmndu-i neabtut drumul spre
miaznoapte. De-a dreapta lor, Battlemoundul sclipea n soare,
pustiu i arid, lipsit i de cea mai mrunt micare. De-a stnga,
pdurea Black Oaks aducea cu un zid ntunecat, mohort ca i
cmpia, nalt i impuntor. Clreau din nou n tcere; Kinson
purta sabia, Mareth toiagul, iar Bremen, povara viitorului lor.
nainte de cderea nopii, scpar din nclceala smrcurilor
Misty Marsh i ieir la rul Silver. Erau nerbdtori s ajung pe
dealurile din apropiere, pentru ca, nainte de amiaza zilei
urmtoare, s poat cuprinde cu privirea cmpia Rabb i ntreaga
ntindere de la miaznoapte, iar Bremen decise s traverseze rul.
Gsir un vad unde apa era puin adnc n urma zilelor cu ploaie
puin i cldur mare i, cu soarele cobornd ostenit spre apus,
dincolo de sclipirea stins a lacului Raimbow, clrir printre mici
movilie pn pe mal. Acolo, n desimea pdurii, desclecar,
apucar caii de drlogi i o pornir pe jos. Lumina zilei plise deacum, devenise cenuiu-argintie, iar umbrele nopii porniser a se
ntinde peste lume. Aerul, cald nc i sufocant, prinsese miros de
cenu i gust de praf i iarb prjolit. Psri de noapte zburau
n ntuneric n cutare de ceva hran, licriri nestatornice, aici o
clip, pierite n urmtoarea. Pretutindeni n jurul lor insectele
bziau nfometate.
Ajunser pe buza malului nalt i abrupt, privir spre cmpia pe
care soarele o sclda n lumini roietice de foc, apoi se oprir.
Dedesubtul lor se desfura ntreaga otire a Northlanderilor.
i instalaser tabra la multe mile mai ncolo, spre miaznoapte,
336

Terry Brooks

ieind din cmpie, nct amnuntele despre echipamentul lor de


rzboi s nu poat fi desluite, dar era mult prea numeroas i
ntunecat ca s-o poi confunda cu orice altceva. Fuseser deja
aprinse focurile pentru pregtirea bucatelor, mici sclipiri clipelnice
iindu-se din iarb ca nite gze. Caii i cruele mprejmuiau
tabra, rotile i osiile scriau, iar clreii i cruaii strigau
furioi n timp ce se ocupau de rnduirea proviziilor i a armelor la
locurile lor. Corturile erau ridicate n btaia vntului ncins, n
cercul aprat al otirii. Unul dintre ele, de un negru de neptruns,
cu margini numai epi i spini, trona solitar chiar n centrul
taberei, nconjurat, ca de un an, de un cerc larg de teren liber.
Druidul, Strjerul Hotarelor i fata privir jos ndelung, n tcere,
spre acel cort.
Ce face armata Northlanderilor aici? ntreb Kinson n cele
din urm.
Bremen cltin din cap.
Nu sunt sigur. De bun seam, tocmai a ieit din Anar, unde
am vzut-o ultima oar, sau poate c acum a pornit spre apus
Vocea i se stinse, lsnd restul nerostit. Dac armata
Vrjitorului Comandant se retrgea din Eastland, asta se cheam
c btlia cu gnomii se ncheiase i c avea, foarte probabil, s
continue mpotriva elfilor. Dar ce se ntmplase cu Raybur i
oastea lui? Ce se ntmplase cu Risca?
Kinson cltin la rndul lui din cap, abtut. Se scurseser
sptmni ntregi de cnd ncepuse invazia Eastlandului. Multe se
putuser ntmpla n acest rstimp. Cu sabia lui Urprox Screl
prins n curea, pe spinare, se ntreb brusc dac nu cumva
sosiser prea trziu cu talismanul pentru ca acesta s mai fie de
vreun folos.
ntinse mna spre cureaua cu care era prins, o desctrm
i-i nmn sabia lui Bremen.
Trebuie s aflm ce se petrece. Eu sunt cel care, dac stm
s judecm drept, trebuie s se duc.
Ls i propria lui sabie lat, pstrnd asupr-i numai sabia
scurt i cuitul de vntoare.
Sper s m ntorc nainte de rsritul soarelui.
Bremen ncuviin din cap, fr a se osteni s-l contrazic.
nelegea ce voia s spun Strjerul Hotarelor. Oricare dintre ei
putea merge acolo jos, dar de Bremen i puteau ngdui cel mai
puin s se lipseasc n acest moment. Acum, c aveau sabia,
337

Primul rege Shannara

talismanul pe care-l prevestise viziunea lui Galaphile, trebuiau s-i


descopere menirea i pe brbatul care o va mnui. Bremen era
singurul care putea descoperi asta.
Merg cu tine, interveni fr veste Mareth.
Strjerul Hotarelor zmbi. Era o propunere neateptat.
Cumpni pre de o clip, apoi i se adres cu blndee:
n doi e de dou ori mai greu s te strecori. Ateapt aici
mpreun cu Bremen. Ajut-l s stea de veghe pn m ntorc.
Data viitoare poi merge n locul meu.
Apoi strnse mai bine cureaua n care erau prinse armele pe
care le lua cu el, fcu civa pai spre dreapta i porni s coboare
malul abrupt, dup care se pierdu n lumina tot mai palid a
amurgului.
Dup plecarea Strjerului, btrnul i fata se retraser din nou
ntre copaci i acolo i stabilir popasul. Mncar merinde reci,
cci nu se ncumetau s aprind un foc cu armata Northlandului
la doi pai i cu Purttorii de Cranii pornii cu siguran la
vntoare. Cltoria fcut n abia ncheiata zi torid le sectuise
vlaga, nct sttur foarte puin de vorb nainte ca Bremen s
preia paza i Mareth s se culce.
Timpul curgea zbavnic, noaptea se adncea, focurile din
tabra inamic preau tot mai strlucitoare n deprtare, iar bolta
se aprinsese de lumina unui potop de stele. Nu se vedea luna n
noaptea asta; fie c era lun nou, fie c era att de departe spre
miazzi, nct nu putea fi zrit dincolo de desimea copacilor de la
poala malului. Bremen se surprinse gndind la alte vremi i locuri,
la zilele petrecute la Paranor, duse acum pe vecie, la vremea cnd
i cunoscuse pe Tay Trefenwyd i pe Risca, la felul n care-l
recrutase pe Kinson Ravenlock, la cutrile lui fr istov ntru
aflarea adevrului despre Brona. Cuget la istoria ndelungat a
Paranorului i se ntreb dac se va mai alctui vreodat un nou
Sfat al Druizilor. De unde oare, se mir el, vor veni noi druizi, dac
cei vechi fuseser ucii? Cunotinele pierdute odat cu moartea
lor erau de nenlocuit. Unele din aceste cunotine fuseser
consemnate n Analele Druizilor, dar nu integral. Cu toate c
deveniser nepstori i se retrseser n cetatea lor, cei care
ajunseser druizi fuseser totui minile cele mai strlucite ale mai
multor generaii din toate popoarele tritoare n cele patru
trmuri. Cine le va lua acum locul?
Toate acestea erau ntrebri fr rost, cci nu prea existau
338

Terry Brooks

temeiuri s se presupun c va mai rmne cineva n viat ca s


formeze un nou Sfat al Druizilor dac el va da gre n strdania de
a-l distruge pe Vrjitorul Comandant, dar asta i reaminti c nu
avea nc un succesor. Arunc o privire n direcia lui Mareth, care
dormea, i se ntreb o clip dac ea ar vrea s ocupe o asemenea
poziie. Deveniser foarte apropiai de la plecarea din Paranor, iar
fata avea un talent de netgduit. Magia cu care era nzestrat era
incredibil de puternic, i tnra i nelegea prea bine
capacitile. Dar nu exista niciun fel de garanie c va fi vreodat
n stare s-i stpneasc magia ucigtoare, iar dac nu va fi, nici
nu putea fi de folos. nainte de orice altceva, druizii trebuie s aib
stpnire de sine i control. Mareth abia acum se lupta s
dobndeasc i una, i alta.
Privi napoi spre cmpia Rabb, apoi mna i cobor la bru,
odihnindu-se pe mnerul sbiei. Un mister nc att de deplin,
oft el. Ce avea de fcut spre a-i afla dezlegarea?
Era gata s mearg la Hadeshorn ca s cear sfatul druizilor,
dar nu era ncredinat c i-l vor da. La ultima sa vizit, refuzaser
pn i s i se arate. De ce ar sta altfel lucrurile de data asta? Va fi
suficient prezenta sbiei ca s-i scoale din potrivnicia lumii
nefiinelor? Vor fi ei ndeajuns de tulburai c a s se arate? Vor
hotr s rspund invocrii lui pentru c fuseser la rndul lor
oameni cndva i nelegeau nevoia n care se gsea omenirea n
clipa de fat?
nchise ochii i i-i frec ostenit. Cnd i redeschise, bg de
seam c unul din focurile dumane se apropia de el. Clipi,
nevenindu-i s-i cread ochilor, ncredinat c e doar o nzrire.
Dar focul se tot apropia, o strlucire minuscul clipind pe
suprafaa ntins a cmpiei, i era tot mai aproape. Ai fi zis c
plutete. Cnd ajunse aproape de el, Bremen se ridic fr s vrea,
ncercnd s se dumireasc ce ar trebui s fac. Ciudat lucru, nu
se simea ameninat, doar curios.
Apoi lumina se opri i cpt o form clar, i atunci druidul i
ddu seama c era purtat de un bieandru. Biatul avea fata
neted, iar ochii lui limpezi, albatri erau plini de curiozitate.
Zmbi n chip de salut n timp ce se apropia, innd lumina sus.
Bremen clipi din nou. Lumina nu semna cu nimic din ceea ce
vzuse pn atunci la viaa lui. Nu era produs de o flacr, ci se
rspndea dintr-o cutie de metal i sticl, ca i cnd ar fi fost
iscat de o micu stea.
339

Primul rege Shannara

Bun gsit, Bremen, i se adres biatul cu gravitate.


Bun gsit, rspunse Bremen.
Ari ostenit. Cltoria te-a costat mult. Dar ai i nfptuit
mult, aa nct poate a meritat sacrificiul. Ochii lui albatri
strlucir: Eu sunt Regele rului Silver. Ai auzit de mine?
Bremen ncuviin din cap. Auzise despre aceast fptur
feeric, ultima de acest fel, o fptur despre care se spunea c
locuiete n apropierea lacului Raimbow i de-a lungul rului dup
care fusese numit. Se mai spunea ca vieuiete de mii de ani, c
este una dintre primele fpturi create de puterea Cuvntului. Se
spunea c viziunile i magia lui erau deopotriv strvechi i
departe-mergtoare. Li se arta uneori cltorilor aflai la ceas de
cumpn, adesea ca biatan, alteori n chip de btrn.
Te afli la marginea grdinii mele, zise biatul. Mna lui fcu
un gest larg, domol: Dac priveti cu mai mult luare-aminte, o
poi vedea.
Bremen privi i, dintr-odat, malul i cmpia disprur i el se
pomeni ntr-o grdin nesat de copaci nflorii i vi, i aerul
era mbibat de mireasma lor, i fonetul tufelor era ca oapta
muzicii n ntunericul de sineal al nopii.
Viziunea pli.
Am venit s-i druiesc odihn i linite, zise biatul, n
aceast noapte cel puin, vei dormi n pace. Nu avei trebuin de
niciun fel de veghe. Aceast drumeie te-a purtat n foarte lung exil
din Paranor i nu s-a ncheiat nici pe departe. Vei ntlni opreliti
la tot pasul, dar dac eti cu luare-aminte i-i asculi instinctul,
vei tri ndestul vreme ca s-l nfrngi pe Vrjitorul Comandant.
tii ce trebuie s fac? ntreb Bremen cu grbire. Poi s-mi
spui?
Biatul zmbi.
Trebuie s faci ceea ce crezi tu c e mai bine. Aceasta este
natura viitorului. Nu ne este dat gata furit. Ne este dat ca o
seam de ci, i noi suntem cei care trebuie s alegem pe care
dorim s pornim i s ne strduim apoi s le parcurgem. Tu mergi
acum la Hadeshorn. Duci sabia la spiritele druizilor celor mori i
ngropai. i se pare o decizie nefericit?
Nu. Prea o decizie bun.
Dar nu sunt sigur, mrturisi btrnul.
D-mi sabia, s-o vd, ceru biatul cu blndee.
Druidul o ridic, lsndu-l pe biat s-o cerceteze.
340

Terry Brooks

Biatul ntinse mna ca pentru a o apuca, dar se opri tocmai


cnd s-o ating, mulumindu-se s-i treac degetele n jos, de-a
lungul lamei, apoi i retrase mna.
Vei ti ce ai de fcut cnd vei ajunge acolo, zise. Vei ti ce
trebuie.
Spre propria surprindere, Bremen nelese.
La Hadeshorn.
Acolo i mai departe, la Arborlon, unde totul s-a schimbat i
un nou nceput s-a pornit. Vei ti.
Poi s-mi spui despre prietenii mei, despre ce s-a ntmplat
cu?
Familia Ballindarroch a fost masacrat i elfii au un nou
rege. Caut-l i vei afla rspuns la ntrebrile tale.
Dar Tay Trefenwyd? Dar Nestemata Neagr?
Biatul se ridicase ns i luase cu sine neobinuita lumin.
Dormi, Bremen. Dimineaa va sosi i aa prea curnd. O
sfreal fr margini l coplei pe btrn. Dei i-ar fi dorit s-o
fac, nu izbuti s se ridice i s-l urmeze. Mai avea ntrebri de
pus, dar vorbele nu se lsau rostite. Ai fi zis c o greutate mare l
trgea n jos, uria, struitoare. Alunec la pmnt, nvelit n
pelerin, cu pleoapele grele, cu respiraia egal i adnc.
Biatul fcu un gest larg cu mna.
Dormi, ca s afli puterea s mergi nainte.
Biatul i lumina se topir n ntuneric, micorndu-se din ce n
ce mai mult. Bremen ncerc s-i urmreasc din priviri, dar nu
reui s rmn treaz. Respiraia-i deveni mai adnc, ochii i se
nchiser.
Pe cnd biatul i lumina disprur, el dormea.
***
n zori, Kinson Ravenlock se ntoarse. Apru dintr-o adevrat
ptur de cea, care coborse, deas i umed, peste cmpia
Rabb, unde aerul se rcorise n timpul nopii. n spatele lui,
armata Vrjitorului Comandant se detepta, aducnd cu o fiar
lene care se pregtete s ias din brlog. Kinson se dezmori,
ostenit. n timp ce se apropia de btrn i de fat, pe care-i gsi
treji n ateptarea lui, cu nfiarea unora care dormiser
surprinztor de bine. i privi pe rnd, mirat de prospeimea, de
noua fermitate pe care o citea n privirile lor. Puse obosit armele pe
341

Primul rege Shannara

pmnt i accept, aezat la umbra unui mic plc de stejari, micul


dejun rece i miedul care-i erau oferite.
Northlanderii mrluiesc mpotriva elfilor, anun el fr a
se mai osteni cu introducerile. Ei zic c gnomii au fost distrui.
Dar tu nu eti sigur de asta, interveni linitit Bremen, care
sttea n faa lui, alturi de Mareth.
Kinson cltin din cap.
I-au mpins pe gnomi dincolo de Raveshorn i i-au nvins n
toate btliile. Ei zic c i-au fcut zob ntr-un loc de-i zice cetatea
Stedden, dar Raybur i Risca par s fi scpat amndoi. i nici nu
sunt n stare s spun prea clar ci gnomi au ucis, i slt o
sprncean:
Mie nu-mi pare a fi o victorie tocmai strlucit.
Bremen ddu din cap, dus pe gnduri.
Dar Vrjitorul Comandant ncepe s devin nerbdtor din
pricina acestei hruieli. Nu se simte ameninat de gnomi, dar se
teme de elfi. Prin urmare, se ndreapt spre apus.
Cum ai aflat toate astea? l ntreb Mareth pe Kinson, vizibil
uluit. Cum ai putut s te apropii ntr-att de ei? Nu e posibil s-i
fi lsat s te vad.
Ei bine, m-au vzut i totui nu m-au vzut.
Strjerul Hotarelor zmbi.
Am fost ndeajuns de aproape ct s-i i pot atinge, dar nu sau uitat la faa mea. Vezi tu, ei m-au crezut unul de-al lor. Pe-un
ntuneric aproape bezn, cu pelerin i cu gluga tras, puin
cocrjat, poi prea uor unul de-al lor, pentru c ei nici nu se
ateapt s fii altcineva. E un truc vechi, dar e mai bine s-l repei
temeinic nainte de a-l folosi.
O privi cercettor:
Pari s fi dormit bine n lipsa mea.
Chiar foarte bine, rspunse ea cu regret. Bremen m-a lsat
s dorm. Nu m-a trezit s fac de paz.
N-a fost nevoie, fcu cellalt grbit, ocolind subiectul. Dar
trebuie s vedem ce facem astzi. M tem c-am ajuns din nou la
rscruce de drumuri. Va trebui s ne desprim. Kinson, vreau s
te duci n Eastland, s-l caui pe Risca i s afli cum stau
lucrurile. Dac Raybur i gnomii mai pot nc lupta, adu-i n apus
s se alture elfilor. Spune-le c avem un talisman care-l va
nvinge pe Vrjitorul Comandant, dar c vom avea nevoie de
ajutorul lor pentru a-l duce acolo unde trebuie.
342

Terry Brooks

Kinson cuget o clip, ncruntat.


Voi face tot ce pot, Bremen. Dar gnomii se bizuiau pe elfi, i
se pare c elfii nu le-au venit n ajutor. M ntreb ct vor fi gnomii
de doritori acum s grbeasc n ajutorul elfilor.
Bremen l privi lung.
De tine ine s-i convingi. E absolut necesar, Kinson. Spunele c familia Ballindarroch a fost asasinat i un nou rege a fost
ales. Spune-le c acesta a fost motivul ntrzierii elfilor. Amintetele c ameninarea apas asupra tuturor, nu doar a unora.
Privi scurt n direcia lui Mareth, care sttea alturi de el, apoi
din nou spre Strjerul Hotarelor.
Eu trebuie s pornesc nainte, spre Hadeshorn, s stau de
vorb cu spiritele celor mori despre sabie. De acolo o voi lua spre
apus, la elfi, ca s-l gsesc pe cel care o va mnui. Ne vom revedea
acolo.
Eu unde trebuie s m duc? ntreb Mareth pe loc.
Btrnul ezit.
Kinson s-ar putea s aib mai mare nevoie de tine.
N-am nevoie de nimeni, obiect imediat Strjerul Hotarelor.
Ochii lui negri i ntlnir pe ai fetei i coborr grabnic n pmnt.
Mareth privi ntrebtor spre Bremen.
Tot ce mi-a fost mie n putin s fac pentru tine, am fcut, i
opti el.
Ea pru s neleag. Zmbi cu ndrzneal i privi spre Kinson.
A vrea s vin cu tine, Kinson. A ta este cltoria cea mai
lung, i poate e mai bine s-o facem n doi. Nu i-e team s m iei
cu tine, nu-i aa?
Kinson pufni:
Nici vorb, numai s nu uii ce i-a spus Bremen despre
toiag. Poate aa o s te poi abine i n-o s-mi dai cumva foc pe la
spate.
i regret cuvintele ndat ce le rosti.
Nu asta am vrut s spun, fcu el amrt. Iart-m.
Ea cltin din cap linititor.
neleg ce-ai vrut s spui. Nu e nevoie s-i ceri iertare pentru
aa ceva. Suntem prieteni, Kinson. Prietenii se neleg unii pe alii.
Ea i zmbi calm, privirea i se opri cteva clipe asupra lui, i
Kinson gndi atunci c poate Mareth avea dreptate, poate erau,
ntr-adevr, prieteni. Dar se pomeni ntrebndu-se n acelai timp
de nu cumva ea vrusese s spun mult mai mult.
343

Primul rege Shannara

XXVI
Singur, cu toi cei care-l nsoiser de la Paranor plecai n
drumurile lor, Bremen o lu spre miaznoapte, ctre Hadeshorn.
Mergea n jos, pe Cmpia Rabb, croindu-i drum prin ceaa zorilor
n timp ce soarele se ridica pe cerul albastru fr de nori. i purta
calul n pas cumpnit, n vreme ce se deprta ct mai mult de
otirea Northlandului, cci nu dorea s dea peste iscoadele pe care
aceasta le putea trimite sau peste soldaii care, desigur, mai
rmneau i n urm. Auzea otirea la mare deprtare, huruit de
crue i mainrii de asediu, scrit de osii i roi, zumzet de
viermuial ridicndu-se din neguri, vduvit de chip i loc. Bremen
se nvlui n magie druid ca s nu fie descoperit nici mcar din
greeal, i ncord auzul ca s poat deosebi care anume din
puzderia de sunete putea fi o ameninare ce l putea privi, i
priveghe atent la tot ce mica n ceaa deas.
Timpul se scurse repede i soarele ncepu s topeasc ceaa.
Sunetele otirii n micarea ei spre apus descreteau treptat, cci
se deprta de direcia n care se ndrepta el, aa c Bremen se
destinse. Vedea mai bine cmpia acum, ntinderea nemrginit
ars de soare, cu pmntul prjolit i iarba ofilit, un teren praf
os, de la pdurile din Anar pn la Runne, clcat n picioare de
Northlanderi, lsat n urm rpnos i plin de cicatrice. Clrea
printre mizeriile i gunoaiele lsate de otire, printre resturile care
stteau mrturie ale trecerii ei, i cuget din nou la hidoenia i
deertciunea rzboiului. Purta sabia lui Urprox Screl prins pe
spate, i acum, dup desprirea de Kinson, povara ei i aparinea
lui. n vreme ce clrea, i simea apsarea ca pe o necurmat
aducere-aminte a provocrilor care-l ateptau. Era surprins de
propria struin de a-i pune pe umeri o asemenea
responsabilitate. Ct ar fi fost de simplu s n-o fac. Nimic nu-l
constrnsese s preia aceast povar. Nimeni nu-l silise. Nimeni
nu venise s-i porunceasc. Hotrrea i aparinuse i, n aceast
diminea, n timp ce clrea spre munii Dragons Teeth i spre
confruntarea care-l atepta, nu putea s nu se ntrebe ce fel de
nevoin mpotriva firii l mpinsese s ia o astfel de hotrre.
Nu gsi ap nicieri pe cmpie pn spre prnz, aa c merse
fr oprire. Desclec i lu calul de drlogi o vreme, umblnd cu
344

Terry Brooks

gluga tras, ca s-l fereasc de dogoarea soarelui de amiaz, glob


luminos care ardea fr mil. Se gndi la grozvia primejdiei care
amenina popoarele celor patru trmuri. Ca i pmntul sub
arsura soarelui, acestea preau lipsite de aprare. Att de multe
depindeau de lucruri necunoscute magia sbiei, purttorul ei,
misiunile ncredinate fiecrui membru al micului lor grup i
combinarea tuturor acestora la locul i momentul potrivite.
Sarcina, n ntregul ei, prea colosal dac stteai s-o despici i
s-i cercetezi separat toate prile alctuitoare i s cumpneti ce
s-ar putea ntmpla dac fie i una nu se-mplinea. Dar, plnuit
n ntregul ei, gndind din punctul de vedere al necesitii ei i al
hotrrii, neizbnda era de neimaginat.
La cderea nopii, fcu popas pe cmpie, ntr-o scobitur, unde
un izvora i cteva smocuri de iarb ngduiau calului s prind
puteri. Bremen mnc puin pine i bu din butelca de mied.
Privi cerul nopii care-i scosese la vedere panoplia de stele i luna
n al treilea ptrar, la linia orizontului dinspre miazzi. Sttea
aezat, cu sabia n poal, gndind iari la menirea ei. i trecu
degetele peste medalionul Eilt Druin, ca i cnd astfel ar fi putut
cumva s descopere taina magiei lui. Vei ti ce-ai de fcut, spusese
Regele rului Silver. Orele se scurgeau n vreme ce el rmnea
treaz, cu gndul dus, iar noaptea n jurul lui era blnd i calm.
Otirea Northlandului era de-acum prea departe ca s-o mai poat
auzi, iar focurile prea mici ca s le mai poat zri. Cmpia Rabb i
aparinea n noaptea aceasta, i-l ncerca simmntul c a rmas
singura fiin n via din ntreaga lume.
Se aternu iari la drum la rsritul soarelui i clri ceva mai
repede de data asta. Cerul se acoperi de nori, nct dogoarea
soarelui mai slbi. Praful se ridica n urma copitelor ca mici
explozii care se mprtiau i se risipeau n briza blnd strnit
dinspre apus. naintea lui, terenul ncepu s se schimbe, s se
nverzeasc din nou acolo unde curgea Mermidonul, izvort de
undeva din munii Runne. Copacii se nlau acum, strjeri tcui
ai izvoarelor i ai rului. Dup-amiaz trziu el travers rul ntrun loc puin adnc i se ndrept spre munii Dragons Teeth. Ar fi
putut face un popas acolo, s se mai odihneasc, dar prefer s
mearg mai departe. Timpul era un tiran nemilos, care nu
ngduia zbava.
nainte de cderea nopii ajunse la poalele dealului care-l
desprea de valea Shale. Desclec i priponi calul n apropierea
345

Primul rege Shannara

unui izvor. Privi soarele cobornd n spatele munilor Runne i


cin cu gndul la ceea ce l atepta. O noapte lung, n primul
rnd. Izbnd sau nfrngere, n al doilea. Planuri erau foarte
lesne de fcut, nesigurana ns rmnea uria. Gndurile i
rtcir o vreme i se trezi lund la rnd crmpeie i frnturi din
viaa lui, cercetndu-le cte una, ca i cnd n acest fel putea gsi
puin linite i ncredere n virtuile sale. Obinuse cteva mici
izbnzi n strduina de a-l dobor pe Vrjitorul Comandant i s-ar
fi putut simi ncurajat. Dar tia c n acest joc periculos un singur
pas greit se putea dovedi tragic i tot ce nfptuise pn atunci ar
fi fost n van. i spuse din nou, cu mirare, c asta era din caleafar de nedrept, dei tia prea bine c ntotdeauna n istoria lumii
nu dreptatea fusese cea care hotrse n mprejurri de seam.
La miezul nopii, se ridic i o porni spre muni. Purta pelerina
neagr a ordinului su, nsemnul Eilt Druin brodat pe piept i
ducea cu sine falnica sabie a lui Urprox Screl. Zmbi. Sabia lui
Urprox Screl. Ar trebui s-o numeasc ntr-alt fel, cci ea nu-i mai
aparinea furarului. Dar nc nu exista un alt nume pentru ea i
nici vreo cale de a-i da un nume nainte de a descoperi pe
proprietarul ei de drept sau menirea creia i va sluji. Aa c
prsi gndul la numele sbiei i trase adnc n piept aerul nopii,
att de rcoros i de curat n aceast zon deluroas i att de
limpede, nct aveai senzaia c poi vedea pn la captul
pmntului.
Strbtu vile i defileurile care duceau spre valea Shale i-l
despreau nc multe ceasuri de rsritul soarelui cnd ajunse
unde-i era voia. Rmase pe buza vii i privi n jos la Hadeshorn,
lacul linitit i neted ca sticla, pe care se reflecta bolta nstelat.
Privi oglinda apelor tcute i se trezi ntrebndu-se ce taine
ascundeau ele. Putea desfereca mcar cteva dintre ele? Putea afla
un chip de a descoperi doar una sau dou, cele care i-ar ngdui
s-i duc misiunea la bun sfrit? n adncurile acestui lac
adstau toate rspunsurile ca nite comori ngrmdite acolo i
aprate de spiritele celor mori, poate pentru c era tot ce le mai
rmsese din viaa pe care o lsaser n urm, poate pentru c n
moarte existau att de puine lucruri despre care puteai spune ci aparin.
Sttea printre stncile masive i continua s priveasc lung
spre lac i s mediteze la misterele lui. Cum e cnd viaa dispare i
exiti doar ca spirit? Cum e s slluieti n apele
346

Terry Brooks

Hadeshornului? Incerci oare n moarte ceva din simirile din


timpul vieii? Pori cu tine toate amintirile? Ai aceleai nevoi i
dorine? Exist vreun el n aceast existen, dup ce trupul
pmntesc piere?
Att de multe necunoscute, gndi el. Dar era btrn i tia c
misterele aveau s-i fie dezvluite destul de curnd.
Cu o or nainte de rsritul soarelui i lu sabia i cobor
valea. Pi atent pe pietriul lunecos, cu grij s nu fac un pas
greit, strduindu-se s-i alunge din minte ceea ce l atepta. Se
liniti i se retrase adnc nuntrul su, i adun gndurile i-i
desen n minte cele necesare, noaptea era calm i tcut, dar el
percepea deja ceva ncepnd a se frmnta n adncul pmntului.
Cobor crarea pn jos, n vale, merse pe malul Hadeshornului i,
ajuns acolo, se opri. Rmase aa o clip i un tulbure sentiment
de nesiguran i se strecur n suflet. Att de multe depindeau de
cele ce aveau s se petreac n clipele urmtoare, iar el tia att de
puin despre ce ar trebui s fac.
Aez sabia n faa lui, pe malul apei, i se ndrept de spate.
De-acum, nu mai putea face nimic altceva. Timpul se scurgea
nemilos.
i ncepu incantaia i gesticulaia minilor care aveau s
invoce spiritele celor mori. Fcu asta cu amarnic nenduplecare,
izgoni oviala i nesigurana, nltur teama ct putu mai bine.
Simi pmntul tremurnd i lacul nfiorndu-se drept rspuns la
strdania lui. Cerul se ntunec de parc ar fi fost brusc acoperit
de nori, i stelele disprur. Apa uier i prinse parc a fierbe n
faa lui, iar vocile celor mori ncepur s se nale n oapte, care
se nteir, transformate n vaiete i strigte. Bremen se simea tot
mai decis s se apere n vreun fel de rul pe care i-l puteau
pricinui morii. Luntrul lui deveni dur i insensibil, nct singura
lui micare rmsese cea iute ca argintul-viu a gndurilor lui. i
ncheiase invocarea, drept care lu acum sabia n mn i se
retrase un pas. Lacul se zbuciuma slbatic, stropi zburau n toate
direciile, i voci se nclceau ntr-o larm cumplit. Druidul
rmase nfipt solid n locul lui i atept ce tia c trebuie s se
ntmple. Era nchis acum n vale, izolat de cei vii, singur cu
morii. Dac greea cu ceva, nu era nimeni acolo s-l poat ajuta.
Dac nu-i reuea totul ntocmai, nu putea nimeni s vin dup el.
Orice s-ar fi petrecut n aceast zi, povara se afla pe umerii lui.
Apoi lacul explod chiar n mijloc, asemeni erupiei unui vulcan,
347

Primul rege Shannara

i o uria trmb neagr de ap se nl drept spre cer. Bremen


fcu ochii foarte mari. Nu vzuse niciodat aa ceva pn atunci.
Trmba se nl viguros, iar apa ei nu se mprtie i nu cobor la
loc. Pretutindeni n jurul ei se strvedeau siluetele fantomatice,
transparente ale morilor. Apreau grupuri-grupuri, prnd s
prind form nu din lac n sine, ci chiar din acea trmb, din
lichidul ei nspumat.
notau prin aer de parc s-ar fi aflat nc n ap, iar siluetele lor
micue erau aidoma unui caleidoscop sclipitor pe fundalul negru al
nopii. Se nvrtejeau prin aer i slobozeau ipete ascuite i
ptrunztoare, de-ai fi zis c nicicnd nu-i doriser altceva dect
s existe n acest unic moment.
Bubuituri rsuntoare se auzir brusc din mijlocul trmbei, i,
n acel moment, Bremen fcu fr voie un pas ndrt, cci
puterea acelui sunet cutremura pmntul de sub picioarele lui.
Greise ceva la invocare, gndi el ngrozit. Invocarea fusese poate
prea aprig. Dar era prea trziu acum s mai schimbe ceva, chiar
dac ar fi tiut ce anume i era prea trziu s fug.
n minile lui, suprafaa ieit n relief a medalionului Eilt
Druin din mnerul sbiei prinse o strlucire violent.
Bremen tresri de parc l-ar fi ars. Mi, al umbrelor s fie!
Apoi trmba de ap se despic n dou drept pe mijloc, ca lovit
de trsnet. Lumina izbucni din centrul ei, att de vie i
strlucitoare, nct Bremen se vzu silit s-i apere ochii cu
braele. i le ridic protector naintea lui, innd sabia n faa
ochilor, ca pentru a alunga o ameninare. Lumina deveni mai
strlucitoare i, deodat, i fcu apariia un ir de siluete
ntunecate. Una cte una se materializar, nvluite n pelerine i
cu glugile trase, cernite ca noaptea din jurul lor, aburind ca de un
foc luntric.
Bremen se ls ntr-un genunchi, nemaisimindu-se n stare s
rmn n picioare la vederea celor ce se petreceau, chinuindu-se
nc s-i apere ochii, dar s i vad. Una cte una, siluetele
nvluite n pelerine se apropiar i acum Bremen le recunoscu.
Erau stafii ale druizilor de odinioar, fantomele celor ce triser n
vremuri apuse, ale tuturor acelora care hlduiser cndva pe
acest pmnt, i preau chiar mai impuntoare n moarte dect
fuseser n timpul vieii, artri lipsite de substan, dar care nc
radiau o prezen teribil. Btrnul se ddu fr s vrea napoi la
vederea attor spectre care veneau toate deodat i a altora, care
348

Terry Brooks

se iveau ntruna, un ir nesfrit de siluete plutind n vzduhul


din fata ochilor lui, apropiindu-se pe suprafaa tremurtoare a
lacului, de neoprit, nnegurate.
Iar acum le auzi vocile, le auzi chemndu-l. Vocile li se nlau
peste cele ale siluetelor mai mici care le nsoeau, optindu-i
numele ntruna, ntruna. Bremen. Bremen. Cel din fruntea lor era
Galaphile i vocea lui era cea mai viguroas. Bremen. Bremen.
Btrnul i dori cu disperare s fug, ar fi dat orice s-o poat face.
Curajul l prsi i hotrrea i se topi. Aceste artri veneau spre
el i le simea deja atingerea minilor fantomatice pe trup.
Gndurile i se nvlmeau nebunete n cap, ameninnd s-l
copleeasc. i formele cele uriae tot veneau, se strecurau abil
prin ntuneric, artri fr de chip, fantome venite din alte vremi.
i ddu seama c nu se putea opri din tremurat i nu putea
judeca limpede. i-ar fi dorit s rcneasc de disperare.
Apoi ajunser n faa lui, cu Galaphile n frunte, iar Bremen i
ls neputincios capul n ndoitura braului.
ine sabia dinaintea ta
O fcu fr crcnire, o nl n faa lui ca pe un talisman vrjit.
Mna lui Galaphile se ntinse i degetele lui atinser uor
medalionul Eilt Druin. Pe dat, medalionul radie un sclipt de
lumin vie. Galaphile se ntoarse i plec, apoi un alt druid se
apropie, atinse medalionul i se ndeprt. i tot aa, unul cte
unul, spiritele se perindar prin faa btrnului i atinser sabia
pe care o inea, iar degetele lor treceau peste imaginea Eilt Druin
nainte de a pleca mai departe. i de fiecare dat, la fiecare
atingere, medalionul radia un sclipt intens. Cu chipul adpostit
de braele ridicate n faa lui, Bremen privi totul. Poate i ddeau o
binecuvntare, un fel de ncuviinare. Dar btrnul tia c era mai
mult dect att, ceva mai ntunecat i mai dur. Ceva i se transfera
sbiei prin mijlocirea atingerilor celor mori. Intuia c asta se
petrece. Simea cum acel transfer se statornicete din ce n ce mai
puternic.
Pentru asta venise aici. Ceea ce se petrecea nu putea sta alturi
de nimic altceva. Era ceea ce cutase atta amar de vreme. Dar
chiar i acum, n momentul n care asta se nfptuia, tot nu-i
putea ghici nsemntatea.
ngenunche pe malul Hadeshornului, n bezn i umezeal,
uluit i descumpnit, ascultnd sunetele articulate de cei mori,
martor al perindrii lor, i se ntreb ce se petrece de fapt. ntr-un
349

Primul rege Shannara

trziu, toi druizii trecur prin faa lui i atinser medalionul Eilt
Druin, apoi plecar. Rmase n sfrit singur, ghemuit la pmnt
n noaptea grea. Zvonul vocilor spiritelor se stinse i n tcerea
care urm i putu auzi propria respiraie chinuit. Trupul i era
scldat n sudoare, sudoarea i se prelingea i pe fa. Braele i
erau ndurerate dup ce inuser sabia ridicat atta vreme, dar
nu se putea ndura s-o coboare. Atept, tiind c va mai urma
ceva, c nc nu se terminase totul.
Bremen
Numele lui era rostit de o voce pe care o recunotea acum.
nl precaut capul. Fantomele druizilor plecaser. Trmba de
ap dispruse. Rmseser doar lacul i ntunericul nopii i,
chiar n faa lui, spectrul lui Galaphile. Acesta atept rbdtor ca
Bremen s se ridice n picioare i s lase sabia pe lng trup, ca
pentru a gsi acolo noi resurse de putere. Avea faa scldat n
lacrimi i nu tia cum ajunseser ele acolo. Erau ale lui? ncerc
s vorbeasc i constat c nu poate.
Atunci, spectrul prinse a gri.
Ascult-m. Sabia i-a dobndit acum puterea. Te du acum
i nmneaz-o celui ce o va purta. l vei afla la apus. l vei ti. i
aparine acum lui
Bremen se cznea s vorbeasc, dar cuvintele nu se lsau
rostite. Braele spectrului se ridicar spre el.
ntreab
Gndurile btrnului se limpezir, iar vorbele fur rostite cu
voce rguit i ncrcat de team.
Ce ai fcut?
Am druit din noi att ct am putut. Vieile noastre s-au
ncheiat. nvturile ni s-au pierdut. Magia s-a destrmat cu
trecerea timpului. Doar adevrul nostru rmne, tot acel adevr
care ne-a aparinut n timpul vieii noastre pmntene, n
nvturi, n magie, dur i neclintit i ucigtor de puternic
Adevrul? Bremen l privi cu ochii mari, fr a nelege. Cum
putea fi sabia puternic n acest fel? Ce fel de magie izvora din
adevr? Toi druizii aceia care se perindaser prin faa lui, care
atinseser lama i o fcuser s strluceasc att de intens de
fiecare dat pentru asta?
Spectrul lui Galaphile fcu din nou un gest cu mna, dar att
de poruncitor, nct lui Bremen toate ntrebrile i se stinser n gt
i atenia i se ndrept pe dat asupra lui. Cnd silueta ntunecat
350

Terry Brooks

din faa lui i ridic braele, totul n jurul ei pli, tcerea care o
nconjura era desvrit.
Ascult, Bremen, ultimul druid din Paranor, i i voi spune
ce doreti s tii. Ascult
i Bremen, fascinat trup i suflet de puterea pe care o emanau
cuvintele spectrului, ascult.
***
Cnd totul lu sfrit i spectrul lui Galaphile plec, iar apele
Hadeshornului se linitir iari i zorile porniser a se furia
dinspre rsrit peste vale n nuane aurii i argintii, btrnul i
purt paii pn dincolo de marginea vii Shale i dormi un timp
printre bolovani. Soarele se nl i ziua se nstpni deplin, dar
druidul tot nu se detept. Avu parte de un somn adnc, fr vise,
doar vocile morilor i opteau vorbe fr de-neles. Se trezi n
amurg, obosit de acele voci, incapabil s le deslueasc tlcul i
npdit de teama c ei aveau taine fa de el, acele taine de care
avea el trebuin pentru ca seminiile s poata supravieui.
Rmase bucurndu-se de cldur, printre umbrele asfinitului,
scoase restul de pine din rani i mnc jumtate din ea n
tcere, privind spre munii din deprtare, spre straniile alctuiri
din Dragons Teeth, acolo unde norii i nvluiau piscurile ascuite
n drumul lor spre rsrit. Lu o nghiitur din butelca de mied,
aproape goal de-acum, i cuget la cele ce aflase.
Despre taina sbiei.
Despre natura magiei ei.
Apoi se ridic i o lu napoi printre dealuri pn la locul undei lsase calul cu o noapte nainte. Calul dispruse. Cineva l
furase, iar urmele hoului se vedeau clar n praf, un singur ir de
urme care se apropiau i se deprtau apoi cu calul inut de
drlogi. Treaba asta nu-l tulbur mai deloc i o porni imediat spre
apus, cci nu dorea s zboveasc nc mai mult n aceast
cltorie. i vor trebui cel puin patru zile de mers pe jos, poate
chiar mai multe dac se va vedea nevoit s evite o ntlnire cu
armata Northlanderilor, ceea ce prea aproape sigur. Dar nu avea
ncotro. Poate va face rost pe drum de alt cal.
Noaptea deveni tot mai ntunecat, luna se ridic n naltul
cerului, aruncnd o nou lumin, iar norii desenau mici umbre pe
suprafaa ei lucioas n timp ce pluteau tcui mai departe.
351

Primul rege Shannara

Bremen urm firul argintiu al rului Mermidon, care erpuia spre


apus, i o porni cu pas bun n umbra munilor Dragons Teeth,
acolo unde lumina lunii nu-i putea trda prezena. Tot mergnd,
cumpni alternativele pe care le avea, ntorcndu-le pe toate feele.
Galaphile venise la el, i vorbise i-i dezvluise multe. Spiritele
druizilor mori se perindaser prin faa lui, spectre solemne i fr
de grai, iar minile lor se ntinseser spre mnerul sbiei,
coborser spre medalionul Eilt Druin i-l atinseser o clip, apoi
plecaser.
i trecuser asupra lui adevrurile pe care le descoperiser n
timpul vieii lor. O umpluser cu puterea pe care adevrul o putea
oferi.
O mputerniciser.
Respir adnc aerul nopii. nelegea el oare acum pe deplin
puterea talismanului? S-ar zice c da, ns aceast magie prea
att de nensemnat n confruntarea cu un duman att de
puternici cum avea el s-l conving pe brbatul care va purta
sabia c aceast magie va fi ndestultoare pentru a nvinge? Ct
trebuia s dezvluie din cele ce aflase? Prea puin, i de pe urma
netiinei risca s-l piard pe cel care o va mnui. Prea mult, i
risca s-l piard din cauza spaimei. n ce fel era mai bine s
greeasc?
Avea s gseasc rspunsul la aceste ntrebri atunci cnd l va
ntlni pe acel brbat?
Simea c plutete pe undele acestor ndoieli. Att de multe
depindeau de aceast arm, i totui felul n care ea va fi folosit
prea s fi fost lsat doar n seama lui.
Doar n seama lui, pentru c era povara pe care i-o luase
asupr-i de bunvoie, era legmntul pe care i-l fcuse.
Orele nopii se scurgeau, i el ajunse la cotul de unde unul
dintre aflueni o lua spre miazzi, spre munii Runne. Vntul
btea dinspre sud-vest i purta pe aripile sale miasm de moarte.
Bremen se opri scurt cnd simi duhoarea. Se ucidea undeva, la
sud de Mermidon, i masacrul era cumplit. Cumpni n sinea lui
ce era mai bine s fac, apoi o lu spre un vad mai ngust al rului
i-l travers pe acolo. La miazzi se afla oraul Varfleet, acea
aezare din Southland de unde l recrutase pe Kinson cu cinci ani
n urm. Dintr-acolo venea duhoarea.
Ajunse n ora cu multe ore nainte de revrsatul zorilor, cnd
noaptea era nc tcut i deplin. Miasma se nteea pe msur
352

Terry Brooks

ce se apropia, i Bremen nelese pe dat ce se petrecuse. Fumul


se ridica gros, ca nite panglici cenuii n lumina lunii. Scnteiau
mici puncte purpurii. Buci de lemn sreau n aer ca nite lnci.
Varfleet fusese ars din temelii, iar locuitorii lui, ucii sau izgonii.
Mii de oameni. Btrnul cltina descurajat din cap n timp ce
pea pe strzile pustii i mute. Cldirile fuseser prdate i
drmate. La tot pasul zceau mori oameni i animale, zcnd pe
pmnt n mormane groteti i sinistre de carne printre
drmturi. Pea prin toat aceast pustiire i nu-i venea a crede
vznd ct de barbar fusese. Pi peste trupul unui btrn cu
ochii deschii i lipsii de vedere. Un obolan iei de sub cadavru i
fugi grbit mai departe.
Ajunse n centrul oraului i se opri. Nu prea s fi avut loc cine
tie ce btlie; se vedeau puine arme aruncate. Muli dintre cei
ucii artau ca i cnd ar fi fost surprini n somn. Ci oare dintre
membrii familiei lui Kinson i dintre prietenii lui zceau printre
acetia? Cltin cu tristee din cap. Dup cte putea el s-i dea
seama, atacul avusese loc cu dou nopi n urm. Armata
Northlandului venise din Eastland deplasndu-se spre apus, la
miaznoapte de lacul Raimbow, n drum spre btlia cu elfii. Spre
nenorocirea lui, Varfleet se aflase n drumul invadatorilor.
Toate oraele Southlandului afltoare ntre acest loc i cmpia
Streleheim aveau s aib aceeai soart, gndi el, cuprins de
disperare. l coplei un sentiment de total sfreal. Cuvintele
care puteau da grai sentimentelor sale preau att de serbede.
i strnse pelerina n jurul trupului, slt mai sus sabia pe
spinare i iei din ora, ncercnd s nu priveasc masacrul.
Aproape l lsase n urm cnd simi o micare. Un altul n-ar fi
fost n stare s-o sesizeze, dar el era druid. Nu o vzu cu ochii, ci cu
mintea.
Cineva era viu printre drmturi i se ascundea.
Coti spre apus, pi cu atenie mai departe i invoc imediat
magia ca pe o reea protectoare. Nu se simea ameninat, dar chiar
i aa tia c trebuie s fie cu bgare de seam. Se strecur
printre drmturile unei case prbuite. Acolo, n pragul a ceea
ce rmsese din fosta u, se zrea o siluet ghemuit.
Bremen se opri locului. Era un biat de vreo doisprezece ani, cu
hainele zdrenuite i rpnoase, cu faa i minile pline de cenu,
murdare. Se retrgea tot mai adnc printre umbre, de parc ar fi
vrut ca pmntul nsui s-l nghit cu totul. Avea n mn un
353

Primul rege Shannara

cuit pe care-l inea n chip de aprare n faa sa. Prul i era drept
i negru, lung pn pe umeri, i-i cdea n uvie n jurul
obrazului ngust.
Poi s iei, biete, i zise btrnul ncetior. Totul e-n regul
acum.
Biatul nu se clinti.
Nu mai e nimeni aici, doar tu i cu mine. Cei care au fcut
toate astea s-au dus. Iei afar acum.
Copilul rmase locului.
Bremen privi n deprtare lumina izbucnit brusc a unei stele
cztoare. Respir adnc. Nu-i putea ngdui s mai zboveasc
aici i, oricum, nu putea face nimic pentru biat. i pierdea
vremea.
Eu voi pleca acum, zise el obosit. Ar trebui s faci i tu la fel.
Toi oamenii acetia sunt mori. Du-te ntr-unul din satele de la
miazzi i cere ajutor. i menesc noroc.
Se ntoarse i plec. Ct de muli aveau s rmn fr cmine
i fr de niciunele nainte ca toate astea s ia sfrit. Pn i
gndul acesta era de-a dreptul descurajator. Cltin din cap.
Merse vreo sut de metri, apoi se opri brusc. Cnd se ntoarse,
biatul era acolo, cu spatele lipit de un zid, cu cuitul n mn,
ateptnd.
Bremen ezit.
i-e foame?
Vr mna n rani i scoase de acolo ultimul coltuc de pine.
Biatul ntinse capul, i chipul i se ivi n lumin. Ochii i strlucir
la vederea pinii.
Ochii lui
Bremen simi c i se pune un nod n gt. l cunotea pe biatul
acesta! Era cel care i se artase n cea de-a patra viziune a lui
Galaphile! Ochii l ddeau de gol, att de inteni, de ptrunztori,
nct preau a-i lumina tot chipul. Era doar un copil rmas orfan
n urma acestui masacru, dar exista totui n el ceva att de
profund, att de atrgtor
Cum te cheam? l ntreb Bremen cu voce calm.
Copilul nu rspunse. Nu se mic. Bremen ovi, apoi o porni
spre el. Imediat, biatul se retrase n umbr. Btrnul se opri,
puse pinea pe jos, se ntoarse i plec.
Dup vreo cincizeci de pai, se opri din nou. Biatul l urma, l
privea cu luare-aminte i, n timp ce mergea, mesteca la pinea pe
354

Terry Brooks

care i-o nsuise.


Bremen i puse cteva ntrebri, dar biatul nu-i vorbi. Cnd
Bremen ncerc s se apropie, biatul se deprt n grab. Cnd
druidul ncerc s-l conving s se apropie, acesta l ignor.
n cele din urm, btrnul se ntoarse i-i vzu de drum. Nu
tia ce ar putea face n ce-l privea pe biat. Nu voia ca acesta s
vin cu el, dar viziunea lui Galaphile sugera c ar exista un fel de
legtur ntre ei. Poate dac va avea rbdare, avea s afle care era
aceea. Cnd soarele se ridic n naltul cerului, coti spre
miaznoapte i travers din nou rul Mermidon. Urmnd linia
munilor Dragon s Teeth, merse pn la apusul soarelui. Cnd i
pregti popasul, biatul era acolo, n umbra copacilor, la marginea
luminiului n care se hotrse s se aeze, i-l privea. Bremen navea nimic de mncare, dar puse o can de mied pentru el. Dormi
pn la miezul nopii, apoi se scul ca s-i continue cltoria.
Biatul atepta. Cnd o porni din loc, biatul l urm.
i tot aa, trei zile la rnd. La captul celei de-a treia zile,
biatul veni la locul popasului i mnc mpreun cu ei nite
rdcini i fructe de pdure. Cnd btrnul se trezi n dimineaa
urmtoare, vzu c biatul dormea lng el. mpreun, se scular
i-i continuar cltoria spre apus.
n scara aceea, pe cnd ajunseser la marginea cmpiei
Streleheim i se pregteau s-o traverseze, biatul rosti n cele din
urm primele cuvinte.
Numele lui, i spuse el btrnului, era Allanon.

355

Primul rege Shannara

BTLIA PENTRU RHENN

XXVII
Era o dup-amiaz trzie i, n lumina plumburie i pcloas
din camera de lucru a reedinei de var a familiei Ballindarroch,
Jerle Shannara avea privirea aplecat asupra hrilor mprtiate
pe masa din faa lui. Afar ploaia nu contenea. Avea senzaia c
plou de sptmni ntregi, dei Regele Elfilor tia prea bine c nu
e aa i c senzaia aceea era un rspuns la dispoziia lui din acel
moment. Dar prea c, ori de cte ori se oprea din lucru i se uita
pe geam, ploua iari. Iar astzi ploua nc mai stranic ca de
obicei, din nori adui pe aripile unui vnt dinspre apus, care
scutura crengile copacilor i spulbera frunzele ca pe nite petice de
hrtie sfiate.
i ridic privirea din hri i oft. S-ar fi putut simi mbrbtat
de gndul c vremea dumnoas i fcea Vrjitorului Comandant
mult mai anevoioas sarcina de a-i manevra armata dect lui
Jerle s i-o manevreze pe a lui. Dintre cele dou armate, cea a
Vrjitorului Comandant era cea mai rigid aidoma unui enorm
animal de povar, lbrat i greoi, mpovrat de provizii i
mainrii de asalt. Putea nainta cu cel mult douzeci de mile pe
zi, i asta n condiii de vreme foarte bun. Ajunsese n Streleheim
cu trei zile n urm i abia traversase, cu chiu cu vai, Mermidonul.
Iar asta nsemna c se afl la cel puin dou zile deprtare de
Rhenn. Elfii, pe de alt parte, erau deja pe poziii. Alertai de
cercetai, erau de peste o sptmn la curent cu naintarea
armatei Northlandului, nct avuseser timp destul s se
pregteasc. Odat poziia Northlanderilor descoperit, era uor de
prevzut din ce parte vor hotr s atace Arborlonul i pe elfi.
Rhennul era ruta cea mai lesnicioas i mai direct spre Westland.
O armat de asemenea dimensiuni ar fi ntmpinat serioase
dificulti dac voia s ajung aici pe orice alt cale i, n afar de
asta, venind dintr-o alt direcie, ar fi fost nevoit s atace oraul 356

Terry Brooks

cpetenie al elfilor de pe poziii dezavantajoase. i asta pentru c


la miaznoapte, miazzi sau apus, oraul era bine aprat de
muni, dealuri i Rill Song. Doar dinspre rsrit era vulnerabil,
neocrotit de natur. Unica poziie strategic defensiv pe care o
aveau aprtorii oraului era valea Rhenn. Dac pierdeau
trectorile, calea spre Arborlon era din plin deschis invadatorilor.
Hrile revelau mcar atta lucru, dac asta putea fi de vreun
folos. Jerle se tot uita la ele de peste o or i tot nu afla ceva nou
n ele. Elfii trebuiau s se menin pe poziii n Rhenn n faa
atacului care avea s se produc n cele din urm din partea
armatei Northlandului, altfel erau pierdui. Nu exista un teren
intermediar. i nici nu aveau n vedere o alt poziie defensiv.
Ceea ce simplifica foarte mult deciziile pe care urma s le ia n
calitate de comandant al armatei elfilor. Tot ce-i rmsese de fcut
era stabilirea tacticii de lupt. Elfii trebuiau s apere Rhennul, dar
cum aveau ei s-l apere? Ct de departe ar trebui s-i instaleze
poziiile pentru a diminua fora primului atac? De cte ori i
puteau permite s se retrag? Ce msuri defensive trebuiau s
adopte n eventualitatea n care o for mai mic i-ar ataca prin
ncercuire, din pdure? Ce formaiuni putea el pune n micare
mpotriva unei armate de cinci ori mai numeroase dect a lui i
care-i putea folosi i mainriile de asalt montate n timpul
marului ei spre apus?
Hrile nu ddeau rspuns la niciuna din aceste ntrebri, dar
studierea lor l ajuta s pun n ordine cele trebuitoare.
Privi din nou ploaia de afar. Preia avea s se ntoarc n
curnd i aveau s ia masa mpreun ultima, nainte de a
purcede spre Rhenn. Mare parte din armat era deja pe poziii n
vale. naltul Consiliu declarase stare de urgen i proaspt
ncoronatul rege preluase comanda. Puterea lui era absolut
acum, neclintit i n afara oricrei discuii. Fusese ncoronat cu
dou sptmni n urm, o luase pe Preia de soie adoptaser pe
cei doi orfani Ballindarroch. Chestiunea succesiunii la tronul
elfilor odat rezolvata, el i ndreptase atenia asupra naltului
Consiliu. Vree Erreden fusese numit nti Ministru, iar Preia,
membru plin al Consiliului. Se iscaser oarece bombneli pe tema
asta, dar nu o mpotrivire deschis. Ceruse consimmntul
Consiliului de a mobiliza armata elfilor pentru a mrlui spre
rsrit, n ajutorul gnomilor. Se iscaser nc mai multe bombneli
i chiar un nceput de mpotrivire, dar, nainte ca ntreaga
357

Primul rege Shannara

chestiune s poat fi dezbtut n for deschis, sosise vestea c


armata Northlandului se apropie de Streleheim i, deci, nu mai
trebuia ca elfii s mrluiasc niciunde.
Gndind acum la toate astea, Jerle cltin din cap. Nu tia ce
se ntmplase cu gnomii. Nimeni nu tia. Trimisese clrei spre
rsrit, s afle dac armata gnomilor fusese distrus, aa cum se
tot zvonea, dar acetia nu aduseser nicio veste lmuritoare. Nu-i
rmnea dect s sfreasc prin a crede c gnomii nu le puteau fi
de vreun ajutor i c elfii urmau s se apere singuri.
Cltin istovit din cap. Elfii rmseser fr aliat, fr magie,
fr druizi i fr vreo ans real de a birui n acest rzboi n
pofida viziunilor, profeiilor i a marilor sperane.
Privi din nou hrile, topografia amnunit a Rhennului i a
terenului nconjurtor, ca i cnd rspunsul la toate aceste
probleme s-ar fi aflat acolo i i-ar fi scpat lui cumva. Fusese o
vreme, i nu mult n urm, cnd nu i-ar fi ngduit s judece
att de sincer o situaie. Fusese o vreme cnd n-ar fi recunoscut n
ruptul capului c un vrjma mai puternic l-ar putea nvinge ntro btlie. Se schimbase mult de atunci. Faptul c i pierduse pe
Tay Trefenwyd i familia Ballindarroch, c aproape o pierduse pe
Preia, c devenise Rege al Elfilor n mprejurri nu tocmai fireti i
c descoperise c buna lui impresie despre sine nsui era n
destul de mare msur exagerat i deschisese o alt viziune
asupra evenimentelor. Nu era o experien nimicitoare, dar era o
trezire la realitate. Asta se ntmpl ntotdeauna cnd te
maturizezi, de bun seam. Era acel ritual al devenirii pe care
trebuia s-l nduri atunci cnd lsai pentru totdeauna copilria n
urm.
Se trezi cercetndu-i cicatricele de pe brae. Erau i ele nite
hri n sine, care stteau mrturie drumului ales de el n via.
Rzboinic de cnd se tia, acum Rege al Elfilor, se ridicase mult n
scurt timp, iar cicatricele vorbeau mai mult dect simplele cuvinte
despre preul pltit pentru acest drum. Cte alte cicatrice avea s
dobndeasc n rzboiul cu Vrjitorul Comandant? Era el
ndeajuns de puternic pentru aceast btlie? Era el ndeajuns de
puternic pentru a supravieui? Nu era vorba doar de destinul lui n
aceast btlie, ci i de cel al poporului su. Ct de puternic
trebuia s fie pentru asta?
Uile dinspre teras se ddur n lturi cu o bufnitur, izbite de
perete de fora vntului, iar perdelele fluturar violent. Jerle
358

Terry Brooks

Shannara ntinse mna dup sabia sa iat n timp ce dou siluete


ptrunser n odaie, ude leoarc i ndoite de spate. Hrile
zburar de pe mas i se mprtiar pe jos, iar torele clipir
scurt, apoi se stinser.
Oprete-i braul, Rege al Elfilor, porunci primul dintre cei
doi nou-sosii, n vreme ce silueta cealalt, mai mrunt, se
ntoarse ca s nchid uile n urma lor i s scape astfel de ploaie
i vijelie.
Linitea se nstpni iari. Apa se scurgea pe podea n jurul
celor doi, formnd mici bltoace i ptnd pardoseala. Regele se
ghemui precaut, cu sabia pe jumtate tras din teac i cu trupu-i
nalt ncordat, gata de atac.
Cine eti? ntreb el cu glas poruncitor.
Cel mai nalt din cei doi i cobor gluga i-i art chipul n
lumina cenuie i slab. Jerle Shannara respir adnc, din
rrunchi. Era druidul Bremen.
Nu mai trgeam ndejde s te vd, opti, iar chipul i trada
emoia care-l cuprinsese. Ne pierdusem cu toii ndejdea.
Zmbetul btrnului era ncrcat de amrciune.
i pe bun dreptate. A durat mult s ajung pn la tine,
aproape la fel de mult ct a durat s-mi dau seama c tu eti cel
pe care-l cutam.
i vr mna n pelerina ud leoarc i scoase de acolo un
pachet lunguie, nvelit n pnz neagr de cort.
i-am adus ceva.
Jerle Shannara ddu din cap.
tiu.
mpinse la loc n teac sabia pe jumtate dezgolit.
Ochii ageri ai btrnului trdau surpriza. Privi spre tovarul
lui:
Allanon.
Biatul i cobor la rndul lui gluga i-i art chipul. Ochi
ntunecai se aintir arztori asupra Regelui Elfilor, dar chipul lui
neted i ngust nu dezvluia nimic din cele ce gndea.
Scoate-i pelerina. Ateapt la u. Ai grij s nu intre nimeni
pn nu termin ce am de vorbit. Spune-le tuturor c asta e
porunca regelui.
Biatul ncuviin din cap, i scoase pelerina de pe umeri, o
duse la cuier, apoi se strecur pe u afar i dispru vederii.
Bremen i Jerle Shannara rmaser singuri n birou, cu hrile
359

Primul rege Shannara

nc mprtiate pe jos, privindu-se adnc n ochi.


A trecut mult de cnd ne-am vzut, Jerle.
Regele oft.
De bun seam. Cinci ani? Mai mult, poate?
Att de mult, c-i uitasem pn i trsturile chipului. Sau
poate ai mbtrnit i tu, ca i noi, ceilali.
Zmbetul apru i dispru, nghiit de lumina slab a soarelui
n scptat.
Spune-mi ce tii despre sosirea mea.
Jerle i schimb poziia ntr-una mai puin amenintoare i-l
urmri pe cellalt scondu-i pelerina i aruncnd-o ostenit pe
speteaza unui scaun.
Mi se spune c-mi aduci o sabie, una furit din magie, pe
care trebuie s-o mnuiesc n btlia mpotriva Vrjitorului
Comandant.
ovi pre de o clip:
E adevrat? Ai adus o astfel de arm?
Btrnul ddu din cap.
Am adus.
Lu pachetul nvelit n pnz de cort i-l aez cu grij pe mas.
Dar n-am fost sigur c i-e destinat ie pn nu te-am vzut
ghemuit, gata s m loveti, cu sabia aproape tras din teac. n
clipa aceea, vzndu-te astfel, am neles c sabia a fost furit
pentru tine. O viziune tu cu sabia n mn mi s-a artat la
Hadeshorn cu sptmni n urm, dar nu te-am recunoscut. Tay
Trefenwyd i-a spus despre viziune?
Da. Dar nu tia nici el c sabia mi-era destinat. Vizionarul
Vree Erreden a fost cel care mi-a spus. A vzut totul ntr-o viziune
a lui proprie, m-a vzut purtnd o sabie cu o emblem gravat pe
mner, o mn care ine o tort aprins. Mi-a spus c este
nsemnul druizilor.
Un vizionar? Bremen cltin din cap. mi nchipuiam c Tay
va fi cel care
Nu. Tay Trefenwyd e mort, a fost ucis n Breakline cu
sptmni n urm.
Vocea Regelui Elfilor era dur i repezit, iar vorbele prinser a
se rostogoli, de neoprit.
Eram cu el. Ne-am dus s dobndim Nestemata Neagr, aa
cum ne-ai cerut. Gsisem Nestemata, dar creaturile Vrjitorului
Comandant ne-au dat de urm. Noi eram doar cinci, ele erau o
360

Terry Brooks

sut. Erau i Purttori de Cranii. Tay nelesese c soarta ne-ar fi


fost pecetluit. Magia i se sfrise, o folosise pn la ultimul strop
n strdania de a pune mna pe Nestemat, i atunci, el
Vocea regelui se frnse i simi cum ochii i se umplu de lacrimi.
I se puse un nod n gt i nu mai putu continua.
A folosit Nestemata Neagr i ea l-a pierdut, complet
btrnul fraza, cu o voce att de cobort, nct abia i se desluea.
Dei l prevenisem. Dei tia ce se poate ntmpla.
i mpreun strns minile btrne, zbrcite.
Pentru c n-a avut ncotro. Pentru c nimic altceva nu putea
face.
Rmaser n picioare fa n fa, ocolindu-i privirile. Apoi Jerle
se aplec s culeag de pe jos hrile mprtiate i ncepu s le
vrfuiasc pe mas, alturi de pachetul n pnz de cort. Btrnul
l urmri o clip cu privirea, apoi se aplec s-l ajute. Cnd hrile
erau n sfrit puse la locul lor, btrnul lu minile regelui ntrale sale.
mi pare ru c a murit, mai ru dect a putea s-i explic.
Ne-a fost amndurora bun prieten.
Mi-a salvat viaa, zise Jerle ncetior, netiind ce altceva s
spun, dar dup o clip chibzui c era de-ajuns.
Bremen ddu din cap.
M-am temut pentru el, murmur el, ls minile uriaului i
porni spre un scaun.
Putem vorbi stnd jos? Am umblat toat noaptea i toat
ziua ca s ajung la tine. Biatul m-a nsoit. A supravieuit unui
atac asupra Varfleetului. Armata Northlandului devasteaz
pmnturile i ucide oamenii n drumul ei, distruge totul, i ucide
pe toi. Vrjitorul Comandant i pierde rbdarea.
Jerle Shannara se aez n faa lui. Simise minile btrnului,
cnd le inuse pe ale lui, ca pe nite frunze vetede. Ca moartea
nsi. Amintirea acelei atingeri i struia n minte.
Ce s-a ntmplat cu gnomii? ntreb el, chinuindu-se s-i
mute gndul. N-am putut afla nimic despre ei.
Gnomii au rezistat invaziei Northlanderilor att ct au putut.
tiri sunt de tot felul despre ceea ce s-a petrecut apoi. tiu care
sunt zvonurile, dar am motive s cred c sunt ndoielnice. Am
trimis nite prieteni s afle adevrul i s-i aduc n ajutorul
nostru, dac pot veni.
Regele cltin din cap, cu descurajarea citindu-i-se n priviri.
361

Primul rege Shannara

De ce ar veni n ajutorul nostru, cnd noi nu ne am dus ntral lor? I-am prsit la ceas de nevoie, Bremen.
Ai avut motive temeinice.
Poate. Dar nu mai sunt att de ncredinat. Ai aflat de
moartea lui Courtann Ballindarroch? Despre masacrarea ntregii
lui familii?
Mi s-a spus.
Am fcut tot ce-am putut, Tay i cu mine. Dar naltul
Consiliu n-a vrut s fac nimic fr un rege n fruntea rii. N-am
avut ncotro. Aa c-am prsit gndul de a porni n sprijinul
gnomilor i am dat ntietate cutrii nestematei Negre. Se opri o
clip, apoi continu: Pun acum sub semnul ndoielii nelepciunea
acestei decizii.
Druidul se aplec n scaun, intindu-l cu o privire arztoare:
Nestemata Neagr e aici?
Regele ncuviin din cap.
Am ascuns-o, n ateptarea ta. Nu mai vreau s am nimic dea face cu ea. Am vzut de ce e n stare. Am vzut ct e de
primejdioas. Singura mea alinare n toat povestea asta este c
Nestemata va fi folosit pentru distrugerea Vrjitorului Comandant
i a creaturilor lui.
Dar Bremen cltin din cap.
Nu, Jerle. Nestemata Neagr nu va sluji unei asemenea
meniri.
Cuvintele lui sunau aspru i nemilos. Regele se mpurpur la
fa i gtlejul i se nclet de furie.
Adic, vrei s-mi spui c Tay a murit de poman? Asta zici tu?
Nu te mnia pe mine. Nu eu fac regulile acestui joc. Sunt la
rndu-mi supus poruncilor sorii. Nestemata Neagr nu este o
arm n stare s-l distrug pe Vrjitorul Comandant. tiu, i se
pare greu de crezut, dar aa este. Nestemata Neagr este o arm
puternic, dar ea i pervertete pe cei care se folosesc de ea. i
molipsete de puterea pe care ei doresc s-o strpeasc. Vrjitorul
Comandant e viclean ntr-att, nct orice ncercare de a folosi
Nestemata mpotriva lui s-ar sfri cu moartea celui care ar folosio.
Atunci, de ce ne-am primejduit viaa ca s punem mna pe
ea?
Regele era livid i nici nu ncerca s-i ascund mnia.
Btrnul rostea cuvintele cu blndee, dar hotrt.
362

Terry Brooks

Pentru c era de nengduit ca ea s cad n minile lui


Brona. Pentru c n minile lui ar fi devenit o arm n faa creia
nu puteam birui. i, Rege al Elfilor, fiindc era nevoie de ea pentru
o menire nc mai nsemnat. Cnd toate acestea se vor fi isprvit
i Vrjitorul Comandant nu va mai fi existnd, ea va ngdui
druizilor s vin n ajutorul popoarelor din cele patru trmuri
chiar i dup ce eu nu voi mai fi. Va ngdui magiei i nvturilor
lor s supravieuiasc.
Regele l privi pe druid fr un cuvnt i fr s priceap nimic.
O btaie uoar n u le mut atenia. Regele clipi, apoi ntreb
iritat:
Care eti acolo?
Ua se deschise i Preia Starle intr nuntru. Nu prea
speriat de proasta lui dispoziie. i arunc o privire lui Bremen,
apoi din nou lui Jerle.
A vrea s-l iau pe biat la barcile Grzii Palatului s-i dau
ceva de mncare i s-l las s se odihneasc. E vlguit. Nu mai e
nevoie s stea de veghe. M-am ocupat eu s nu v tulbure nimeni
n timp ce stai de vorb.
l privi din nou pe Bremen.
Bun venit la Arborlon.
Btrnul se ridic i se nclin scurt.
Stpn Preia, o salut el.
Ea zmbi cnd i rspunse:
Nu i pentru tine. Pentru tine sunt doar Preia. Zmbetul ei
pli: tii ce s-a ntmplat, nu-i aa?
C Jerle e rege i tu regin? E primul lucru pe care l-am aflat
cnd am intrat n ora. Toat lumea vorbete despre asta. Suntei
amndoi binecuvntai, Preia, Vei fi puternici unul pentru altul i
pentru poporul vostru. Sunt bucuros s aflu vestea.
Ochii ei strlucir.
Eti foarte curtenitor. Ndjduiesc c i tu vei putea fi
puternic pentru noi n ncercrile ce ne ateapt. i acum, cer
ngduina s m retrag. l iau pe biat cu mine. Nu-i face griji
pentru el. Suntem deja prieteni buni.
Iei din odaie, nchiznd cu grij ua n urma ei. Bremen l privi
din nou pe rege.
Eti norocos s-o ai alturi, i zise el grav. Cred c nelegi
asta.
Jerle Shannara se gndea la o alt vreme, nu foarte
363

Primul rege Shannara

ndeprtat, cnd fusese n pragul de a o pierde pe Preia. Gndul l


speria nc, la fel ideea c bnuielile lui n ce o privea fuseser
lipsite de temei. Tay i Preia, cei mai apropiai prieteni din lumea
ntreag: i nelesese greit pe amndoi, nu-i cunoscuse att ct
ar fi trebuit i se alesese din toate astea cu o lecie pe care nu avea
s-o uite niciodat.
Odaia era din nou cufundat n tcere, soarele n apus i
umplea cotloanele cu umbre, iar sunetul ploii rzbtea domol de
afar. Regele se ridic i aprinse tora care se stinsese din pricina
vntului. ntunericul se retrase puin. Btrnul l privea fr un
cuvnt, ateptnd.
Regele se aez nc tulburat. ncrunt din sprncene cnd
ntlni cuttur scormonitoare a lui Bremen.
M gndeam doar ct e de important s nu iei nimic de bun
Ar fi trebuit s-mi dea asta prin minte i cnd a fost vorba de
Nestemata Neagr. Dar ar fi fost de nendurat gndul s-l pierd pe
Tay altfel dect pentru o cauz nobil Am gndit, i am gndit
greit, c s-a ntmplat asta pentru distrugerea Vrjitorului
Comandant. E greu de acceptat c a murit pentru orice altceva.
E greu de acceptat c a murit, opti Bremen. Dar cauza
pentru care a murit este, cu toate astea, legat de nfrngerea
Vrjitorului Comandant i nu e mai puin ntemeiat sau mai
puin nsemnat doar pentru c menirea Nestematei este alta
dect cea pe care ai crezut-o tu. Tay ar nelege dac ar fi aici. i
tu, ca rege ce te afli, trebuie s faci acelai lucru.
Zmbetul lui Jerle Shannara fu batjocoritor i ndurerat
Sunt nc un novice n ndeletnicirea asta de rege, nu e ceva
ce mi-am dorit.
Asta nu e ru, rspunse druidul i nl din umeri. Ambiia
nu e o nsuire care s-i fie de ajutor n confruntarea cu Vrjitorul
Comandant.
Dar ce anume m va ajuta? Vorbete-mi despre sabie,
Bremen.
Nerbdarea regelui biruise n lupta cu mnia i descurajarea.
Armata Northlandului mrluiete mpotriva noastr. Va
ajunge la Rhenn n dou zile. Trebuie s-o oprim, altfel suntem
pierdui. Dar dac exist ntr-adevr o ans, trebuie s am o
arm mpotriva creia Vrjitorul Comandant s fie neputincios.
Spui c ai adus o astfel de arm. Spune-mi care-i e secretul.
Spune-mi ce poate s fac.
364

Terry Brooks

Atept, cu ochii pironii asupra druid ului. Bremen nu se


mic din loc, l privi n ochi i nu rspunse nimic. Apoi se ridic,
merse pn la masa cu hrile, ridic pachetul nvelit n pnz de
cort i i-l nmn regelui.
i aparine acum. Deschide-l.
Jerle Shannara fcu ntocmai i dezleg sforile care legau
pnza, apoi ddu cu grij la o parte nvelitoarea. Cnd termin,
inea n mini o sabie ntr-o teac. Sabia avea lungime i lime
neobinuite, dar era uoar i perfect echilibrat. Pe mner era
gravat imaginea unei mini innd o tor aprins. Regele trase
sabia din teac, minunndu-se de suprafaa neted, fr cusur a
lamei, de felul cum o simea n palme ai fi zis c i-ar fi aparinut
dintotdeauna, c ar fi fost, ntr-adevr, furit anume pentru el. O
cercet o clip n tcere. Flacra torei gravate cobora pn n
vrful lamei i n lumina slab a biroului mai s-i nchipuie c
eman o strlucire proprie. inu sabia n faa lui, probndu-i
greutatea i echilibrul. Metalul sclipi n lumina lmpilor, viu i
iscoditor.
Regele privi spre Bremen i ddu ncet din cap.
Minunat ti, zise el ncetior.
E mai mult dect poi vedea tu, Jerle Shannara i mai
puin totdeodat, vorbi btrnul repede. Ascult, deci, cu atenie
cele ce am a-i spune acum. Spusele mele i sunt destinate numai
ie. Doar Preia poate s le afle, i asta numai dac tu crezi c este
absolut necesar. Multe depind de cele ce-i voi spune. Trebuie s
am cuvntul tu.
Regele ezit, arunc o privire spre sabie, apoi ncuviin din
cap.
l ai.
Druidul veni spre el. Se apropie foarte mult i-i vorbi ncet.
nvoindu-te s primeti aceast sabie, ea devine a ta. Dar
trebuie s-i cunoti istoria i menirea ca s te slujeasc bine.
Istoria ei mai nti, deci.
Se opri i-i alese cu grij cuvintele.
Sabia a fost furit de cel mai bun meter din Southland,
dup o formul venit din vechea lume. Este furit cu ajutorul
cldurii i al magiei. Este furit dintr-un aliaj care o face
rezistent i uoar n acelai timp. Nu se va sfrma n btlie,
chiar lovit de metal sau de magie. Va rezista oricrei ncercri o
vei supune. Este ptruns de magie druid. Poart n ea puterea
365

Primul rege Shannara

tuturor druizilor care au existat vreodat, a celor care au venit la


Paranor de-a lungul anilor i care apoi au trecut din lumea
aceasta n cealalt. Dup ce a fost furit, am purtat-o pn la
Hadeshorn i am invocat spiritele lor din lumea nefiinelor. Au
aprut cu toii, au trecut, unu! cte unul, prin faa mea i au atins
aceast lam. n cursul furirii, Eilt Druin, medalionul rangului de
Mai-Mare al druizilor, simbolul puterii lor, a fost ncastrat n
mner. L-ai vzut cu ochii ti. O mn care ine o tor aprins.
Este ceea ce au venit ei s cinsteasc i s umple cu ultimele lor
puteri pmnteti, cu tot ce au putut lua cu ei dincolo de hotarele
acestei lumi.
Iar asta ne apropie de discuia despre menirea sbiei. Este un
ti furit cu miestrie, o arm foarte puternic i rezistent dar
ea singur nu e de-ajuns s-l doboare pe Vrjitorul Comandant.
Sabia nu trebuie folosit ca o arm de rnd. Poate fi, ce-i drept,
folosit i n acest fel; i foarte probabil va fi. Dar ea n-a fost
furit pentru ascuiul lamei sau duritatea metalului, ci pentru
puterea magiei dinluntrul ei. Magia, Rege al Elfilor, este cea carei va asigura victoria atunci cnd te vei confrunta cu creatura
Brona.
Bremen respir adnc, ca i cnd l-ar fi extenuat povestirea
despre sabie. Faa lui brzdat de riduri arta vlguit i palid n
lumina slab.
Puterea acestei sbii, Jerle Shannara, st n adevr, n
adevr pur i simplu. n adevrul ntreg i nemsluit. Adevrul, cu
toate nelciunile i minciunile i aparenele date la o parte, astfel
nct cel mpotriva cruia se ndreapt magia sbiei s fie forat
s-i arate adevrata fa. Este o arm puternic, o arm
mpotriva creia Brona nu poate lupta, cci el este nvluit tocmai
n acele minciuni i aparene, n umbre i ascunziuri, acestea
sunt uneltele puterii lui. El supravieuiete ascunznd adevrul
despre sine nsui. Foreaz-l s se confrunte cu acest adevr, i lai distrus, n-am neles taina puterii sbiei atunci cnd mi-a fost
dezvluit la Hadeshorn. Cum poate fi adevrul att de puternic
nct s nimiceasc o creatur att de monstruoas ca Vrjitorul
Comandant? Care e rostul magiei druide n toate astea? Dar dup
o vreme am nceput s neleg. Cuvintele Eilt Druin nseamn
Prin adevr, putere. A fost crezul druizilor la vremea
nceputurilor lor, elul pe care i l-au hotrt atunci cnd s-au
stabilit la Paranor i pe care l-au urmrit n tot cursul evoluiei
366

Terry Brooks

seminiilor, nc de pe vremea Primului Sfat. S druiasc lumii


adevrul. Adevrul, care s zmisleasc nelegere i cunoatere.
Adevrul, care s nlesneasc progresul. Care s druiasc
speran. Este felul n care druizii le-au putut fi de ajutor
seminiilor n refacerea lor.
Ochii ntunecai clipir, ndeprtai i vlguii.
Ceea ce au fost ei n timpul vieii se afl acum impregnat n
tiul pe care-l pori, iar tu trebuie s gseti calea ca aceast
motenire s ne slujeasc n ceasul acesta de restrite, nu va fi
uor. Nu e att de simplu cum pare la prima vedere. Vei purta
sabia n btlie mpotriva Vrjitorului Comandant. l vei nfrunta
fa n fa. l vei atinge cu sabia, iar magia ei l va distruge. Toate
acestea au fost fgduite. Dar numai dac tu te dovedeti mai
puternic n hotrrea ta, n sufletul tu, dect el.
Regele Elfilor cltin din cap.
Cum a putea face eu toate astea? Chiar dac iau de bun tot
ce mi-ai spus, i nc nu tiu sigur c o pot lua
Mi-e greu s cred aa ceva , cum a putea fi eu mai puternic
dect o creatur care te poate ucide pn i pe tine?
Btrnul ntinse mna spre mna n care cellalt inea sabia i
o ridic, nct lama se afla acum ntre ei doi.
ncercnd mai nti puterea sbiei asupra ta!
Ochii Regelui Elfilor se umplur de team i lucir clipelnic n
lumin.
Asupra mea? Magia druid?
Ascult-m, Jerle, l liniti cellalt, strngnd mai puternic
mna care inea sabia, n aa fel nct s n-o poat cobor, sabia
fiind acum un fir argintiu care-i lega, strlucitor i luminos. Ceea
ce i se cere nu va fi uor i-am spus deja asta. Dar este posibil.
Trebuie s ndrepi puterea sbiei asupra ta. Trebuie s lai magia
s te ptrund i s scoat la iveal adevrurile vieii tale. Trebuie
s lai ca aceste adevruri s-i fie nfiate pe de-a-ntregul, aa
cum sunt ele, i s te confruni cu ele. Unele vor fi dure,
stnjenitoare. Vor fi greu de nfruntat. Suntem, toi, fiine care-i
reinventeaz necontenit propria persoan i via, ca s poat
trece peste greelile fcute i slbiciunile descoperite, n multe
feluri, tocmai asta este ceea ce ne face vulnerabili n faa unei
creaturi ca Brona. Dar dac poi s reziti scrutrii sinelui tu, pe
care sabia i-o cere, vei deveni, n urma acestei ncercri, mai
puternic dect vrjmaul tu i-l vei ucide. Pentru c. Rege al
367

Primul rege Shannara

Elfilor, el nu-i poate ngdui o asemenea scrutare a vieii lui, cci,


dincolo de minciun, de frnturi de adevr i de nelciune, el nu
este nimic!
Se ls o lung tcere, rstimp n care cei doi brbai sttur
fa n fa i se privir n ochi, ca pentru a se cntri unul pe
cellalt.
Adevrul, vorbi Regele Elfilor n cele din urm, cu vocea att
de optit, nct druidul abia de l auzea. O arm att de
plpnd.
Nu, rspunse pe loc Bremen. Adevrul nu este niciodat
plpnd. Este, dintre toate, arma cea mai puternic.
Chiar aa? Eu sunt rzboinic, sunt lupttor. Armele sunt
singurul lucru la care m pricep armele de fier, mnuite de
brbai puternici. Tu spui c nimic din toate astea nu-mi va fi de
folos, c trebuie s le abandonez. Spui c trebuie s devin acum
ceea ce n-am fost niciodat.
Cltin ncet din cap.
Nu tiu dac pot face aa ceva.
Btrnul i ls mna, iar sabia cobor ntre ei. Minile lui,
pergament uscat, se aezar pe umerii puternici ai regelui i-i
strnser cu putere. Se simea o neateptat vigoare n acel trup
btrn. i i se citea o slbatic hotrre n priviri.
Trebuie s-i aminteti cine eti, opti druidul. Trebuie s-i
aminteti cum ai ajuns cel care eti. Tu n-ai pregetat niciodat s
nfruni un duman, n-ai ocolit niciodat datoria, nu i-a fost
team. Ai supravieuit unor ncercri care ar fi dat gata pe aproape
oricare altul. Asta i-e povestea vieii. Acesta eti.
Strnsoarea spori nc mai mult pe umerii lui.
Ai un curaj nemaintlnit, Jerle. Ai suflet de viteaz. Dar pui
prea mult la inim moartea lui Tay Trefenwyd i prea mic pre pe
propria ta via, nu, nu te mnia, n-am a vorbi ru despre Tay i
nici a scdea nsemntatea pierderii lui pentru noi toi. Voiam doar
s explic nevoia de a ne aminti c importani sunt cei vii.
ntotdeauna. Druiete vieii tale preuirea cuvenit. Rege al
Elfilor. Fii puternic, aa cum trebuie s fii acum. Nu lua n
derdere sorii de reuit pe care-i ai n lupta mpotriva
Vrjitorului Comandant doar pentru c arma care i s-a dat pentru
a purta btlia i e necunoscut, nici lui nu-i e cunoscut.
Dumanul cunoate puterea armelor furite de om. Va bnui c a
ta e ca oricare alta. Surprinde-l. F-l s dea de gustul unui alt soi
368

Terry Brooks

de metal.
Jerle Shannara se deprt cltinnd din cap, privind
nencreztor sabia.
tiu prea bine c nu se cuvine s m ndoiesc de un lucru
doar pentru c-l gsesc greu de acceptat, zise el, se opri n faa
ferestrei i privi ploaia de afar. Dar mi-e greu.
Mi se cere att de mult.
i strnse buzele.
De ce am fost eu ales pentru asta? Alegerea nu mi se pare
ndreptit. Atia ali brbai ar fi fost mai vrednici s mnuiasc
o asemenea arm. Eu neleg fierul i fora brut. Acest acest
lucru nefiresc, nclcit, e prea de neneles pentru mine. Adevrul
ca arm mi pare la locul lui doar n consilii sau n politic. Pe
cmpul de btaie, mi se pare n plus.
Se ntoarse spre druid.
L-a nfrunta fr preget pe Vrjitorul Comandant dac a
putea mnui aceast sabie ca pe una simpl, furit din metal,
prin miestria unui furar. A accepta-o fr ovial ca arm
dac a putea-o folosi aa cum pare a fi.
Se citea nelinite n ochii lui albatri.
Dar asta? nu sunt potrivit pentru asta, Bremen.
Druidul ddu ncet din cap, nu att n semn de aprobare, ct de
nelegere.
Dar nu te avem dect pe tine, Jerle. N-avem de unde ti de
ce-ai fost ales. Poate pentru c ai fost menit s devii Rege al Elfilor.
Poate c motivele sunt ascunse vederii noastre. Morii cunosc
lucruri pe care noi nu le tim. Poate c ni le-ar putea spune, dar ei
au decis s nu vorbeasc. Trebuie s lum asta aa cum e i s
mergem mai departe. Tu vei fi purttorul sbiei. Tu o vei purta n
btlie. Aa a fost scris. N-avem de ales. Trebuie s faci tot ce-i
st n putin.
Vocea lui deveni aproape o oapt, pn i se pierdu cu totul.
Afar, ploaia continua, domoal, nencetat, nvluind pdurea
ntr-o strlucire argintie. Amurgul trecuse i ziua plecase spre
apus, laolalt cu soarele. Arborlonul se aternea, tcut i umed, la
adpostul pdurii, un ora care-i mbrca vemntul de noapte.
Era linite n odaie, linite n reedina de var, ai fi zis c n
lumea ntreag nu mai era nimeni viu n afara celor doi brbai
care stteau fa n fa n ncperea slab luminat de tor.
De ce nu trebuie s afle nimeni altul taina sbiei?
369

Primul rege Shannara

opti Jerle Shannara.


Btrnul zmbi cu tristee.
Dac ai vrea, ai putea s-i rspunzi singur la ntrebare, Rege
al Elfilor, nimeni nu trebuie s afle pentru c nimeni n-ar crede.
Dac tu te ndoieti att de nsuirile sbiei imagineaz-i ndoiala
poporului tu. Poate chiar i Preia se va ndoi. Puterea sbiei st
n adevr. Cine va crede c un lucru att de simplu va precumpni
n lupta mpotriva puterii Vrjitorului Comandant?
Chiar aa, cine? se ntreb regele n sinea lui.
Cum ai spus i tu. O sabie este o arm menit btliei.
Zmbetul lui sfri ntr-un oftat obosit.
Las-i pe elfi s se mulumeasc cu att. Arat-le sabia pe
care o pori, arma care i-a fost ncredinat, i spune-le doar ca-i
va sluji cu credin. Ei nu au nevoie de altceva.
Jerle Shannara ncuviin din cap fr un cuvnt. Nu, gndi el,
nu au nevoie de altceva. ncrederea este mai mare dac n-o
complici cu tot soiul de gnduri.
i dori n momentul acela de deprimare, de disperare, de
ndoial n sine nsui i de team, de consimire tacit a unui
pact pe care nu-l putea nici accepta, i nici respinge, ca ncrederea
aceasta ntreag s fie la fel de simpl i pentru el.

XXVIII
nainte de amiaza zilei urmtoare, Jerle Shannara se apropia
deja de valea Rhenn i de confruntarea pe care sorii i-o meniser.
Pornise clare puin dup rsritul soarelui, mpreun cu Preia i
Bremen, cu o mn de sfetnici, cu comandanii armatei sale i
alturi de trei companii de vntori elfi, dou de pedestrai i una
de cavalerie. Patru companii se aflau deja pe poziii la gura vii, iar
alte dou aveau s li se alture n dimineaa urmtoare. i lsase
n urm pe ceilali membri ai naltului Consiliu al Elfilor, sub
conducerea ntiului Ministru Vree Erreden, mpreun cu trei
companii de rezerviti, i pe cetenii oraului i refugiaii sosii de
prin mprejurimi de teama inevitabilei invazii. Lsase n urm
argumentele i discuiile despre felul n care se va desfura
aciunea i despre nelepciunea politic a opiunilor. Opiuni i
vreme rmseser prea puine, iar valoarea amndurora avea s
fie n mare parte hotrt de armata care se apropia.
370

Terry Brooks

Regele Elfilor nu pomeni nimnui despre discuia avut cu


druidul. Hotrse s nu-i ntiineze poporul despre sabia care-i
fusese ncredinat. Vorbise despre ea numai cu Preia i-i spusese
doar c era o arm creia Vrjitorul Comandant nu i se putea
mpotrivi. Stomacul i se strngea i chipul i se mpurpura n timp
ce rostea cuvintele, cci propria lui ncredere n sabie era foarte
ubred. Tot mcina n minte ideea de adevr ca arm, aa cum ar
roade un cel la un os. i repet de zeci de ori n minte discuia
cu btrnul n timp ce clrea spre rsrit, pierdut n propriile
gnduri, att de nstrinat de ceilali, nct n mai multe rnduri
nici nu rspunse cnd Preia i vorbi. Clrea nzuat, gata de
btlie. Sabia, prins la spate, era att de uoar n comparaie cu
zalele i platoa, de-ai fi zis c era fcut din hrtie. n tot acest
timp i amintea cum o simise n mna, se gndea la greutatea ei,
la fel de efemer ca i folosina pe care se bnuia c o va avea.
Trebuia s afle cum se putea sluji de ea. Trebuia s-o ncerce. Nu-i
putea stpni gndul sta. Ceea ce vedea i ceea ce simea da,
era real. Tot restul, doar ceva mai mult dect simple vorbe.
Nu-i pomeni nimic lui Bremen despre ndoielile lui. i pstra
zmbetul pe fa cnd btrnul se apropia. Pstra pe chip un aer
ncreztor. O fcea pentru el nsui, dar i pentru poporul lui.
Armata avea s se molipseasc de aceast ncredere de la el. Dac
regele prea sigur de sine, atunci i ea avea s fie. tia
dintotdeauna c adesea btliile fuseser ctigate tocmai
mulumit acestui amnunt, i acum proceda ntocmai. Aceast
armat, ca i poporul n ntregul su, erau sub comanda lui le
putea ndruma n bine sau n ru. Ceea ce-i atepta avea s-i pun
pe toi la ncercare ntr-un fel cum nu se mai pomenise pn
atunci. Iar dac aa stteau lucrurile, avea de gnd s-i fac
datoria.
N-ai scos o vorb de ore ntregi, observ Preia la un moment
dat, ateptnd ca el s priveasc n direcia ei, ca s fie sigur c o
aude,
Nu? fcu el.
Pru aproape mirat s-o vad acolo, ntr-att era de prins n
lupta lui luntric. Cu arme prinse pe tot corpul, ea clrea un
murg slbnog, blat cu alb, pe nume Ashes. Nu se pusese,
firete, nicio clip la ndoial venirea ei. Cei doi fii abia adoptai
fuseser lsai n grija altora. Ca i Jerle, Preia era nscut pentru
btlii.
371

Primul rege Shannara

Te tulbur ceva, rosti ea i-l privi drept n ochi. De ce nu-mi


spui i mie ce?
Chiar aa, de ce? Zmbi fr voie. Preia l cunotea prea bine,
nu putea s-o pcleasc. Dar nu-i putea mrturisi ndoielile lui.
Nu putea, pentru c trebuia s se confrunte singur cu ele. Nimeni
nu-l putea ajuta. Cel puin, nu acum nu nainte ca el s
gseasc un teren solid pe care s se sprijine.
mi lipsesc cuvintele ca s-i explic, zise el n cele din urm.
nc ncerc s neleg. Fii rbdtoare.
i-ar putea fi de ajutor dac ai ncerca s schimbi cu mine
cteva cuvinte.
Ddu din cap i privi dincolo de frumuseea chipului ei i de
inteligena oglindit n ochii limpezi, de cldura i iubirea cuibrite
n sufletul ei. n ultima vreme ncerca cu totul alte sentimente fa
de ea. Distana pe care el o impusese dintotdeauna ntre ei
dispruse. Erau legai att de strns, nct era ncredinat c orice
i se va ntmpla unuia dintre ei i se va ntmpla negreit i
celuilalt, fie chiar i moartea.
Mai da-mi un strop de zbav, i spuse el blnd. Apoi vom sta
de vorb.
Ea ntinse mna i o strnse pe a lui.
Te iubesc, i spuse.
Aadar, dup-amiaza i gsise n apropiere de intrarea n valea
Rhenn, dar el tot nu vorbise despre ceea ce l tulbura, iar ea
atepta cu rbdare. Ziua era luminoas i clduroas, iar aerul
purta cu el mireasm dulce de iarb nc umed i de frunze;
pdurea n jurul lor era verde dup ploile bogate din ultimele
cteva sptmni. Norii se mprtiaser n cele din urm, dar
terenul rmsese moale i pe alocuri mltinos, prin locurile pe
unde elfii cltoriser spre rsrit, pe drumurile btute. Toat ziua
veniser veti de la gura vii, locul unde grosul armatei i stabilise
liniile de aprare. Armata Northlandului continua s se apropie,
naintnd ncet de-a lungul cmpiei Streleheim dinspre nord i
sud, companii care soseau mai repede sau mai ncet, dup cum le
era mrimea i mobilitatea, dup cum le erau caii i ct de multe
proviziile pe care le crau cu ei. Armata Vrjitorului Comandant
era imens i sporea fr-ncetare. Umpluse deja cmpiile de la
gura vii ct vedeai cu ochii. Era de vreo patru ori mai numeroas
dect a elfilor, poate chiar mai mult, pe msur ce noi companii i
se alturau. Vetile aduse erau spuse pe un ton indiferent i egal,
372

Terry Brooks

voit lipsit de emoie, dar Jerle Shannara nvase s descifreze ce


se ascundea fie i n micile nuane ale pauzelor de vorbire i n
inflexiunile vocii i putea percepe un nceput de team.
tia c trebuie s fac ceva ca s pun capt acestor porniri. i
c trebuie s-o fac fr zbav.
Realitatea era cumplit. Fuseser trimii clrei spre rsrit, la
gnomi, ca s-i implore s le vin n ajutor, dar pe crrile care
duceau afar din vale fuseser postate patrule de-ale
Northlanderilor i aveau s treac zile la rnd pn s poat vreun
clre s-i croiasc drum afar din ncercuire. Pn atunci, elfii
urmau s se descurce singuri. Nu vor avea pe nimeni n sprijin.
Trolii erau o naiune subjugat, iar armatele lor erau acum n
slujba Vrjitorului Comandant. Mogldanii triau n debandad
chiar i n vremurile lor bune i, oricum, nu-i prea aveau pe elfi la
suflet. Oamenii se retrseser n oraele lor i n-aveau niciun fel
de armat organizat. Gnomii erau singurii care mai rmseser,
asta dac supravieuiser. nc nu sosise nicio veste despre
Raybur i armata lui, nu se tia dac scpaser de invazia
Northlandului.
Existau, aadar, destule motive ndreptite de team, gndi
Jerle Shannara n timp ce ieea clare din pdure, ctre intrarea
de apus a Rhennului Regele Elfilor, nsoitorii i sfetnicii lui i
trei companii de oteni. Existau destule motive ndreptite de
team, dar, n situaia dat, nu era ngduit ca ele s
precumpneasc.
Ce putea face oare, se ntreb el, s le contracareze?
Bremen, care clrea mpreun cu micul Allanon n rndul
sfetnicilor i comandanilor armatei elfilor, i punea aceeai
ntrebare. Dar pe el nu teama ce-i cuprindea pe elfi l preocupa cel
mai mult ci aceea ce-l cuprinsese pe rege. Cci, dei Jerle
Shannara nu voia s recunoasc, ba nici mcar nu era contient
de asta, era nspimntat. Teama lui nu srea n ochi, nici mcar
n ai btrnului, dar ea era acolo, n adncul sufletului. Era ca un
prdtor ager, pitit la pnd undeva, n cotloanele sinelui su,
ateptnd prilejul s loveasc. Bremen o simise n urm cu o zi,
n clipele n care dezvluise puterea sbiei acolo, dincolo de ochii
regelui. n adncurile descumpnirii i nesiguranei lui, acolo unde
putea sa se ascund, s creasc i, n cele din urm, s-i aduc
pieirea. n ciuda strdaniei btrnului i a puterii propriilor lui
convingeri privind puterea talismanului, regele nu credea. Dorea s 373

Primul rege Shannara

o fac, dar nu putea. Avea s ncerce s gseasc o cale, firete,


dar nu exista nicio garanie c va reui. Asta era ceva la care
Bremen nu se gndise n timpul celor ce se petrecuser pn
atunci. Acum trebuia s-o fac. Trebuia s lmureasc ntr-un fel
treaba asta.
Clri ntreaga zi cu ochii la rege, observ tcerea n care el se
nchisese, cercet flcile i gtlejul ncordate, nelsndu-se amgit
de zmbetele i purtarea ncreztoare anume gndit pentru cei
din jur. Lupta care avea loc nuntrul lui Jerle Shannara era
vdit. Se chinuia s nghit ceea ce i se spusese, dar fr prea
mult succes. Era viteaz i hotrt, drept urmare avea s poarte
sabia n btlie i avea s-l nfrunte pe Vrjitorul Comandant, aa
cum i se spusese. Dar n momentul decisiv, lipsa lui de ncredere
avea s ias la suprafa, ndoielile aveau s-l dea de gol i avea s
moar. Era ceva de neocolit, i asta era nfricotor. Era nevoie de
o alt voce dect a lui. Btrnul se pomeni dorindu-i ca Tay
Trefenwyd s fie n viat. Tay fusese ndeajuns de apropiat de Jerle
Shannara ca s afle calea de a-i ptrunde n suflet, de a-l
convinge, de a-i frnge nencrederea i ndoielile. Tay i-ar fi stat
alturi regelui mpotriva Vrjitorului Comandant, aa cum avea de
gnd i Bremen s fac, dar, cu Tay, asta ar fi nseninat mai mult.
Poate chiar asta ar fi hotrnicit izbnda de nfrngere.
Dar Tay murise, drept urmare, vocea i fora de care era nevoie
trebuiau s vin din alt parte.
i mai trebuia s se gndeasc i la Allanon. Din cnd n cnd,
btrnul arunca o privire n direcia biatului. Tnrul lui tovar
de drum era nc reinut, dar nu mai refuza s vorbeasc. n parte,
meritul era al Preiei Starle. Biatul o plcea foarte mult i-i asculta
sfatul. Dup o vreme el deveni mai deschis. ntreaga lui familie
fusese ucis n invazia Northlanderilor, mrturisise Allanon. Ei
scpase cu via pentru c nu era acolo cnd se pornise atacul i
se ascunsese pn cnd luase sfrit. Vzuse atrociti fr de
numr, dar nu era doritor s dezvluie amnunte. Bremen nu
strui. Era destul c biatul supravieuise.
Dar trebuia s se gndeasc la viziunea lui Galaphile, i de
aceea i venea cam greu s nu struie. Ce voia oare ea s spun
el, mpreun cu biatul, pe malul Hadeshornului, n prezena
spectrului lui Galaphile, cu siluetele luminoase, strvezii ale
spiritelor morilor frmntndu-se deasupra apelor nvolburate, n
aerul ntunecat, nesat de ipete, cu ochii stranii ai biatului
374

Terry Brooks

intii asupra lui, privind fix? Privind fix, ce? Druidul nu-i putea
da seama. i, la urma urmelor, ce cuta biatul acolo n valea
Shale, pe malul lacului Hadeshorn, la invocarea spiritelor, ntr-un
loc nengduit niciunei fpturi omeneti, un loc n care numai el
cuteza s se duc?
Viziunea nu-i ddea pace. n chip straniu, se temea pentru
Allanon. Simea nevoia de a-l proteja. Biatul l atrgea ntr-un fel
pe care nu i-l putea explica. Poate pentru c erau amndoi nite
nsingurai. Niciunul dintre ei nu avea o familie, un popor sau un
cmin. Niciunul nu aparinea de fapt niciunui loc. Amndoi
vdeau o nsingurare evident, i ea era nu doar o stare a
sufletului, era i o realitate ce nu putea fi schimbat. Faptul c
Bremen era druid l scotea n afara societii, i era ceva ce nu
putea schimba nici dac ar fi dorit. Dar biatul era la fel de
nstrinat n parte, n urma adncii nelegeri a gndirii altora, o
nzestrare pe care puini o preuiau la adevrata valoare, i, n
parte, mulumit unei agerimi a spiritului care se apropia de
clarviziune. Ochii aceia stranii erau oglinda unei mini i
inteligene sclipitoare, dar ascundeau i alte caliti. Te priveau de
parc-i puteau ptrunde pn n strfundul sufletului, sta era
adevrul. Capacitatea lui Allanon de a te vedea n adevrat
lumin era de-a dreptul cutremurtoare.
Ce trebuia s fac oare Bremen cu acest copil? Cum l putea
nelege? Era o zi hrzit parc ndoielilor i ntrebrilor fr de
rspuns, iar btrnul purta aceast povara scitoare ntr-o tcere
stoic, n timp ce clrea spre rsrit. Dar i aa, bnuia el,
dezlegarea tuturor acestora avea s vin prea curnd.
Odat ajuns n valea Rhenn, Jerle Shannara se ndeprt de
ceilali i porni clare, mpreun cu Preia, s inspecteze liniile
defensive i s le dea de tire vntorilor elfi c sosise. Fu primit
pretutindeni cu cldur, iar el zmbi, flutur din mn i le spuse
otenilor lui c totul merge bine i c Northlanderii vor avea parte
de ceva surprize ct de curnd.
Apoi porni clare prin vale, ca s arunce o privire asupra taberei
dumane. De data asta lu cu sine o cluz, cci fundul vii era
de-acum nesat de capcane, multe din ele abia pregtite de elfi, i
nu voia s cad ntr-una din ele din greeal. Preia rmase alturi
de el, regina fiind deja pentru soldai o prezen la fel de familiar
ca i aceea a regelui, niciunul nu vorbi n timp ce urmar cluza
375

Primul rege Shannara

peste coline verzi i mguri de pmnt, peste ntinderi netede,


pn pe un promontoriu de pe nlimile care mrgineau flancul
drept, de unde se putea vedea ntreaga vale. Un mic grup de
cercetai i curieri se afla acolo pe poziii, de veghe. El i salut,
apoi se ndrept spre marginea povrnit, s priveasc de-acolo.
n faa lui se ntindea ntreaga armat a Northlanderilor, un
puhoi nemrginit de oameni, animale, crue i mainrii de
rzboi nvluite n praf i dogoare. Se zrea forfot n tot locul, cci
proviziile i armele erau aduse i sortate, iar companiile erau
plasate pe poziii n lungul frontului.
Mainriile de asediu erau asamblate i trase de cai ntr-o
parte. Otirea se aezase la vreo mil de captul rsritean al vii,
de unde putea vedea orice atac pornit mpotriva ei i unde avea
spaiu destul pentru a se rsfira i organiza. Jerle simea
nelinitea vntorilor care stteau alturi de el. Simea n tcerea
pstrat de Preia cum ea cntrete la rece ce sori aveau. Armata
care venise s le invadeze pmnturile natale era o mainrie
monstruoas, pe care nu uor o puteau nfrnge.
Studie otirea nc mult vreme dup acea prim privire. Lu
aminte la locurile n care erau depozitate proviziile, echipamentul
i armamentul. Numr mainriile de asediu i catapultele.
Cut din priviri stindardele companiilor pregtite s lupte
mpotriva lui i fcu o numrtoare aproximativ a trupelor de
cavalerie uoar i grea i a celor pedestre. Vzu c se apropie
mai multe crue cu provizii din nordul i sudul Streleheimului.
Cumpni cu atenie opiunile pe care le avea.
Apoi nclec din nou, porni napoi spre cellalt capt al vii i
chem la sine toi comandanii i sfetnicii pentru un consiliu de
rzboi.
Se adunar ntr-un cort ridicat mult n spatele liniilor defensive
ale elfilor, n timp ce Garda Palatului nconjura locul, pentru a se
asigura c nimeni nu-i va tulbura. Preia era acolo, firete,
mpreun cu Bremen. Kier Joplin comanda trupele de cavalerie,
iar Rustin Apt i Cormorant Etrurian, pe cele pedestre. Erau acolo
i cpitanii Prekkian i Trewithen, care comandau Regimentul
Negru i, respectiv, Garda Palatului. i mai era i Arn Banda celcu-un-singur-ochi, care comanda arcaii. Acetia erau sufletul
armatei lui, brbaii pe care se bizuia nainte de toate, cei pe care
trebuia s-i conving, dac voiau s aib sori de izbnd n faa
armatei care avea s se ridice mpotriva lor.
376

Terry Brooks

Bine v-am gsit, prieteni, i salut el, stnd n faa lor vioi i
relaxat, fr armur.
Erau aezai cu toii pe scaune rnduite n cerc, nct sa li se
poat adresa fiecruia n parte sau tuturor n acelai timp, dup
cum cerea momentul.
Am fost pn n captul cellalt al vii i am vzut armata care
ne amenin. Cred c e foarte limpede ce avem de fcut. Trebuie s
atacm.
Se auzir exclamaii gtuite de surpriz i consternare, firete
dar el se ateptase la asta.
n timpul nopii! strig el n mijlocul confuziei generale.
Acum!
Rustin Apt, un brbat ntre dou vrste, puternic, cu o statur
att de vnjoas i impuntoare nct prea c nimic nu-l poate
clinti din loc odat ce i-a nfipt piciorul undeva, zvcni din scaun.
Regele meu, nu se poate! S atacm? Nu poi s fii
Fii cu bgare de seam, Rustin.
Regele i retez vorba cu un gest energic din mn.
Pot s fiu sau s fac orice dac mprejurarea o cere. M
cunoti prea bine. i acum, ascultai-m cu toii o clip. Aceast
armat a Northlandului se lfie dinaintea noastr, gras i
obraznic, nchipuindu-i c e prea mare ca s-i ncerce cineva
puterile cu ea, socotind c vom edea cumini n aprarea
propriilor linii. Dar armata lor sporete nencetat, iar vntorii
notri elfi vd asta i-i cuprinde disperarea. Nu putem sta cu
minile ncruciate pn va crete ntr-att nct s ne nghit cu
cap cu tot. Nu putem sta ateptnd atacul inevitabil. Trebuie s
purtm btlia pe terenul lor, acum, n condiii prielnice nou i n
momentul ales de noi, cnd noi suntem pregtii, i ei nu.
Toate bune i frumoase, opti Kier Joplin.
Era mic de stat i solid, cu ochi negri, ageri.
Dar ce parte a armatei vrei s foloseti pentru acest atac?
ntunericul ne va fi de folos, dar clreii vor fi auzii de departe.
Iar otenii vor fi fcui buci nainte de a se putea retrage.
Se auzi un murmur aprobator. Jerle ddu din cap.
Judecata ta se potrivete cu a mea. Dar ce-ar fi dac
dumanul nu ne-ar putea gsi? Ce-ar fi dac noi ne-am face
nevzui tocmai cnd i-ar nchipui c a pus laba pe noi? Ce-ar fi
dac-am ataca pe rnd, o lovitur ici, una dincolo, dar fr s le
oferim nimic alta dect umbre cu care s se rzboiasc?
377

Primul rege Shannara

Se aternu tcerea.
i n ce fel ai de gnd s faci asta? ntreb Joplin n cele din
urm.
Am s v spun. Dar mai nti vreau s tiu dac am
consimmntul vostru. Sunt ncredinat c trebuie s facem ceva
dac vrem s cretem ncrederea armatei. Vd c ncepe s
pregete. Am dreptate cnd spun asta?
Din nou tcere.
Ai dreptate, zise Joplin n cele din urm.
Kier, tu ai pus degetul drept pe ran cnd ai vorbit despre
primejdiile unui atac. Acum vreau s te gndeti i la posibilele
avantaje. Dac putem s-i scuturm puin, s-i scim, poate
chiar s le provocm ceva pagube, ctigm i timp, i ncredere n
noi nine. Stnd degeaba nu obinem nimic din toate astea.
De acord, declar imediat Cormorant Etrurian.
Era un brbat cu chip ngust, osos, cu mare experien n
rzboaiele de frontier, fost adjutant al btrnului cpitan Apt.
Pe de alt parte, o nfrngere ar fi nimicitoare n momentul de
fa. i ar putea chiar s duc la dezlnuirea unui atac asupra
poziiilor noastre defensive nainte de vreme.
i, de asemenea, s-ar putea s te neli cnd crezi c nu se
ateapt la un atac din partea noastr, i ddu cu prerea fostul
lui mentor, ridicndu-se din nou n picioare. Nu tim ce s-a
ntmplat cu gnomii. Avem de-a face cu o armat foarte
experimentat i s-ar putea s se priceap mai bine la astfel de
trucuri dect noi.
i sunt i mult mai numeroi dect noi, adug Etrurian
ncruntat. Rege al meu, tactica ta e prea primejdioas.
Jerle ddu din cap dup fiecare comentariu, fr a se grbi,
ateptnd s-i expun cu toii obieciile. Arunc o privire spre
Preia, care-l cerceta cu atenie, apoi spre Bremen, pe al crui chip
lipsit de expresie nu se citea nimic din ceea ce gndea. i trecu
privirea de la un chip la altul, strduindu-se s-i dea seama pe
ci din cei adunai acolo i putea ctiga de partea sa. Pe Preia,
asta era nendoielnic. Dar ceilali, comandanii lui, la fel i
Bremen, nc mai cumpneau, sau poate hotrser deja s i se
mpotriveasc. Nu voia s-i oblige s-i accepte propunerea dac ei
hotrau s nu-l susin, dar, n ce-l privete, hotrrea lui era
nestrmutat. Atunci, cum putea oare s-i conving?
Vocile celor care se mpotriveau ncetar. Jerle Shannara se
378

Terry Brooks

ndrept de spate.
Suntem cu toii prieteni, ncepu el. Lucrm pentru acelai el.
Cunosc grozvia misiunii pe care o avem de ndeplinit. Doar noi
am mai rmas ntre Vrjitorul Comandant i devastarea celor
patru trmuri. Poate c suntem chiar singura i ultima for
capabil s i se mpotriveasc. Aa nct precauia este necesar.
Dar i riscul. Nu poate exista izbnd fr risc mai ales n
mprejurri ca acestea, n vremuri ca acestea, ntr-un loc ca
acesta, mpotriva unui duman ca acesta. Exist un anume risc n
orice btlie, i exist i noroc. Nu putem nesocoti asta. Ce trebuie
s facem noi acum este s micorm riscul.
Se apropie de Rustin Apt i ngenunche naintea lui. Ochii duri
ai experimentatului comandant se mrir brusc.
i dac i-a arta felul n care i-am putea ataca pe timpul
nopii un fel cu mari sori de izbnd i care i-ar pune doar pe
civa dintre noi n primejdie, dar care, dac e ncununat de
succes, va nuci dumanul ndeajuns ct s ctigm ncredere i
timp?
Btrnul otean pru s ovie.
Poi face aa ceva? mormi el.
mi vei sta alturi dac pot? insist regele, fr a-i rspunde.
Privi n stnga i n dreapta lui: O vei face cu toii?
Se auzir murmure aprobatoare. i privi pe rnd, i oblig s-l
priveasc n ochi i-i fcu s-i dea consimmntul. Fcu un
semn din cap spre fiecare pe rnd, i atrase de partea lui prin
zmbet i priviri i le smulse o promisiune nerostit, fcndu-i
parte din planul pe care-l zmislise.
Ascultai-m atunci cu atenie, opti el i le spuse ce avea de
gnd s fac.
Atacul nu se desfur n noaptea aceea, ci n urmtoarea.
Pregtirile durar ntreaga zi, cu alegerea celor care urmau s
participe la atac, cu expedierea lui Kier Joplin i a clreilor lui
spre miaznoapte i a lui Cormorant Etrurian i a vntorilor lui
spre miazzi. Cei doi comandani plecar la rsritul soarelui i
adstar la adpostul pdurii i a nlimilor ca s-o poat porni
spre locurile stabilite fr a fi vzui. Trupele lor erau mici, cci
pstrarea secretului i iueala aciunii aveau s le slujeasc mult
mai bine dect mrimea lor. Fiecare n parte avea instruciuni
foarte clare cu privire la ce urma s fac i cnd. Reuita
diferitelor momente ale atacului cerea desvrita lor coordonare.
379

Primul rege Shannara

Dac loviturile nu se desfurau n ordinea trebuitoare, atacul era


sortit eecului.
Jerle Shannara conducea grupul central, o companie compus
din arcai i membri ai Grzii Palatului. Acolo unde urmau s se
afle ei, btlia avea s fie cea mai feroce, iar n mintea lui nu
ncpea gndul c ar putea lsa pe altul n locul lui. Bremen era
furios. Acceptase, firete, planul. Aplaudase iscusina i
temeritatea regelui. Dar era nebunie curat ca el s conduc
personal atacul.
Chibzuiete, Rege al Elfilor! Dac tu cazi n lupt, totul va fi
pierdut, indiferent ce se va fi ctigat prin acest atac!
Le prezentase acest argument lui Jerle i Preiei Starle dup
plecarea celorlali. Prul subire i barba btrnului se zburleau n
toate direciile n timp ce gesticula furios.
Nu-i poi pune n pericol propria siguran n felul sta! Tu
trebuie s rmi n via pentru confruntarea cu Brona!
Stteau aproape unul de altul n ntunericul tot mai deplin, cci
ziua se apropia de sfrit. Afar, pregtirile erau n toi pentru
atacul de a doua zi. Jerle Shannara i nduplecase comandanii,
puterea argumentelor lui fusese prea copleitoare ca s li se mai
poat mpotrivi, prea convingtoare ca s poat fi nesocotite. Unul
cte unul, se dduser btui nti Joplin, apoi ceilali. n cele
din urm, i cuprinsese i pe ei entuziasmul pe care el l simea
fa de acel plan.
Are dreptate, se declarase Preia Starle de acord cu btrnul.
D-i ascultare.
N-are dreptate, rspunsese Jerle linitit, cu voce calm,
lsndu-i mui de uimire n faa forei pe care o vdea convingerea
lui. Un rege trebuie s conduc prin puterea exemplului su. Mai
cu seam aici, mai cu seam n aceast mprejurare, n faa unui
risc nenchipuit ca acesta. Nu pot cere altcuiva s fac ceea ce nam eu chef s fac. Armata privete spre mine. Aceti brbai tiu
c eu le sunt conductorul, c nu voi rmne la coad. Ei nu
ateapt nimic mai puin de la mine, iar eu n-am de gnd s-i
dezamgesc.
Nu vru n ruptul capului s-i schimbe gndul. Aa c
rmsese stabilit ca el s conduc atacul, aa cum spusese, n
ciuda protestelor druidului, iar Preia, ca ntotdeauna, i sttu
alturi. Se strecurar pe ntuneric la miezul nopii, se furiar
afar din vale i traversar cmpia spre tabra duman. Erau
380

Terry Brooks

doar cteva sute de lupttori, avnd de dou ori mai muli arcai
dect Garda Palatului. Civa vntori o luar tiptil nainte, mui
ca nite stafii, i strpir santinelele Northlanderilor care patrulau
n jurul taberei. Curnd, grosul forei de atac se afla la mai puin
de cincizeci de metri deprtare. Se ghemuir acolo, cu armele n
mini, n ateptare.
Cnd atacul se porni, fu rapid i nemilos. ncepu la nord, cu
Kier Joplin n frunte. Comandantul elf nfurase n stof groas
copitele cailor lupttorilor lui, apoi, dup apusul soarelui, o
pornise pe jos, cu caii de drlogi, nsoit de dou sute de clrei
din Slreleheimul de nord. Cnd elfii se aflau la mai puin de o sut
de metri de captul nordic al taberei, desfcuser aprtoarele de
pe copitele cailor, ateptaser cam o or dup miezul nopii, apoi
nclecaser i porniser la atac. Nvlir asupra Northlanderilor
nainte ca acetia s poat da alarma. Lovir n flancurile
ultimului transport de provizii, care nu fusese nc descrcat, cci
mnuitorii ateptau lumina zilei pentru treaba asta. Elfii smulser
din galopul cailor crengi n flcri din focurile de tabr i
incendiar cruele. Apoi cotir brusc spre locul n care se montau
mainriile de asalt i le incendiar pe cele mai apropiate. Flcri
se nlau pllaie n timp ce clreii goneau n galop nebun prin
tabr i se fceau din nou nevzui n bezna nopii. Disprur
fulgertor, nct dumanii nc mai chiteau ce au de fcut cnd se
declan al doilea atac.
Pe acesta l dezlnui Cormorant Etrurian, de la sud-vest. El
atept pn zri flcrile strnite de primul atac, apoi nvli. Cu
cei cinci sute de lupttori aflai deja pe poziii ddu iama drept n
mijlocul arcului n care erau adpostii caii, ucise ngrijitorii i
eliber animalele, gonindu-le n noapte. Cteva secunde, lupta
corp la corp fu de-a dreptul slbatic, dar elfii cotir imediat spre
apus i pricinuir mari pagube taberei n vreme ce se retrgeau n
goan spre ntunericul din cmpie.
Reacia dumanilor fu mai rapid de data asta, dar
Northlanderii erau nc buimcii, cci atacul prea s vin de
pretutindeni. Uriai troli-stnc, cu armurile trase abia pe
jumtate, dar cu uriae securi de lupt i lnci n mini, izbir tot
ce le sttea n cale n ncercarea de a se prinde n lupt cu
atacatorii lor. Dar mainriile de asalt i cruele cu provizii
ardeau la miaznoapte, iar caii erau mprtiai la miazzi, i
nimeni nu prea s tie cam pe unde putea fi gsit dumanul.
381

Primul rege Shannara

Bremen, ascuns n cmpie mpreun cu trupele lui Jerle


Shannara, i folosi magia pentru a-i ascunde pe elfi i pentru a
crea iluzia c exist atacatori acolo unde nu se afla de fapt
niciunul. Btrnul nu putea menine iluzia prea mult timp, dar
ndestul pentru a-i ncurca pn i pe primejdioii Purttori de
Cranii.
Dar, la vremea aceea, trupele lui Jerle Shannara se alturaser
deja atacului. nconjurai i aprai de Garda Palatului, arcaii se
aliniar n cteva iruri n faa terenului ocupat de Northlanderi,
i ncordar arcurile lungi i lansar o ploaie de sgei spre
dumani. Strigte se nlar din tabr, semn c sgeile i
nimeriser inta. Rafal dup rafal, sgeile se abteau torente
asupra Northlanderilor, n timp ce acetia se chinuiau s se
organizeze i s se narmeze. Regele i inu lupttorii pe poziii ct
putu mai mult i ceva pe deasupra. O trup numeroas de
mogldani nvli spre ei dinspre tabr ntr-o goan frenetic,
ncercnd s ajung la arcai, dar acetia se mulumir s coboare
inta sgeilor spre ei, fcnd ravagii n trupa dezordonat a
contraatacului, pn cnd o mprtiar.
n cele din urm, Jerle Shannara ncepu s-i retrag lupttorii,
rnd dup rnd, i fiecare rnd acoperea retragerea celuilalt.
Oamenii lui Cormorant Etrurian o luaser deja la trap pe cmpia
mturat de norii de fum i cenu iscai de focuri. i fcur
apariia trolii-stnc, matahale uriae i greoaie, cu lncile i
securile de lupta gata de atac. Sgeile nu erau de niciun folos
mpotriva lor. Arcaii se retraser, alergnd printre rndurile
Grzii Palatului care le asigura protecia. Jerle i retrase rapid
vntorii de acolo, cci nu dorea s se lupte cu trolii-stnc n
noaptea aceea, nu aveau s fie urmrii de vreo trup de cavalerie,
cci caii northlanderilor erau capturai sau mprtiai. Trolii erau
cei de care trebuiau s se pzeasc.
Dar trolii naintar mai iute dect anticipase regele. Cum arcaii
i vntorii elfi se refugiaser n siguran n cmpia Rhenn, iar
clreii lui Kier Joplin se ntorseser spre miaznoapte, de unde
veniser, Garda Palatului li se mpotrivi, practic, de una singur
pe cmpie. Sgeile mogldanilor zburau dinspre tabra
Northlanderilor, lansate de arcaii care se repeziser nainte. Mai
muli oteni ai Grzii Palatului czur i rmaser n nemicare.
Bremen, care venise pe cmp mpreun cu atacatorii pentru a-l
proteja pe rege, trecu n goan dincolo de ei, cu pelerina
382

Terry Brooks

fluturndu-i mprejur, i repezi foc druid drept n feele trolilor


care naintau. Flcri explodar pe pmntul nierbat al cmpiei
i, pentru scurt timp, urmrirea fu curmat. Garda Palatului i
rencepu retragerea, cu btrnul i regele n mijlocul ei, atacat
din toate prile pe cnd grbeau spre adpostul oferit de vale.
mprtiat de un vnt iscat din senin, fumul se rotocolea pe
ntinderea cmpiei, dogoritor i mpclit de cenu. Preia Starle se
npusti nainte, chinuindu-se s afle un drum prin mzga aceea.
Dar nuceala pricinuit de fum i de urletele urmritorilor se
dovedi prea mare. Mica trup de vntori ai Grzii Palatului se
rsfir, unii ntr-o parte, cu Bremen, alii n alta, cu regele. Jerle
Shannara i chem, i auzi numele rostit drept rspuns i, brusc,
totul dispru n fumul gros.
Apoi ceva imens se izbi de vntorii care fugeau laolalt cu
regele i-i azvrli ct colo, ca pe nite momi, pe cei civa
aprtori din Garda Palatului. O siluet uria i fcu apariia, un
monstru hidos aflat n slujba ntunecatului Stpn, chemat din
lumea nefiinelor, care se simea la el acas n ntunericul din jur,
tot numai coli i gheare i solzi. Se npusti asupra lui Jerle
Shannara cu un rget, i regele abia avu timp s trag sabia.
Lama vrjit se ridic, iar faa ei luci amenintor n ntunericul
aproape deplin. Acum gndi regele i se rsuci pentru a lovi. Acum
vom vedeai n timp ce creatura se apropia, chem cu puterea
minii magia sbiei, vrnd s-o invoce ntru aprarea sa, spre a se
folosi de marea ei putere. Dar nu se ntmpl nimic. Fiara se
npusti asupra lui, de dou ori mai nalt i tot pe-atta mai lat
dect el i, cuprins de disperare, regele izbi cu ea cum ar fi fcut-o
cu orice alt arm. Sabia se nfipse n fiar, iar fora loviturii mai
domoli atacul. Dar nici acum nu se produse nicio magie. Jerle
Shannara i simi stomacul contractndu-i-se de o team
nprasnic. Fiara era asaltat acum din toate prile de Garda
Palatului, revenit n atac, dar creatura l lovi de moarte pe unul
dintre aprtori, i mtur la o parte pe ceilali i continu s
nainteze.
n acel moment, Jerle Shannara i ddu seama c nu poate
invoca magia sbiei i orice ndejde c ea l-ar putea apra era
zadarnic. Crezuse, n ciuda celor spuse de Bremen, c sabia era
nzestrat cu o magie care putea lovi orice duman un fel de foc,
sau ceva din lumea nefiinelor. Dar sabia dezvluia adevrul,
struise btrnul, iar acum i devenise limpede c adevrul era tot
383

Primul rege Shannara

ce putea sabia s druiasc. Teama amenina s-l paralizeze, dar


cu un urlet fioros regele se npusti asupra fiarei. Cu amndou
minile ncletate pe mnerul sbiei, se apr n singurul fel care-i
sttea n putin. Lama strlucitoare a sbiei cobor fulgertor i
tie adnc trupul uria al creaturii, iar sngele ei negru ni din
ran. Dar fiara rzbtuse dincolo de garda sbiei ridicate de rege, o
repezi ct colo din minile lui i-l dobor la pmnt.
Apoi apru Bremen, iscat din bezn ca o fantom rzbuntoare,
cu braele ntinse nainte, nvluit pe de-a-ntregul n foc druid.
Flcri nir frenetic din degetele lui i lovir monstrul care se
pregtea s atace, l nvluir, l nghiir, transformndu-l n tor
vie. Fiara ddu ndrt, rcni furioas, se rsuci n loc i fugi n
noapte, cu flcrile dup ea. Bremen nu atept s vad ce se
alege de ea. Se aplec asupra regelui i, ajutat de Garda Palatului,
care dduse fuga n sprijinul lui, l slt pe Jerle Shannara n
picioare.
Sabia ncepu regele cu voce rguit, cltinnd din cap,
cuprins de disperare.
Dar Bremen l opri cu o cuttur aspr i-i spuse:
Mai trziu, cnd vom avea timp i vom fi singuri, Rege al
Elfilor. Eti n via, te-ai luptat cu cinste i atacul a fost izbutit. E
de-ajuns pentru o singur noapte. Iar acum, vino, s ne grbim,
nainte s ne gseasc i alte creaturi.
O luar imediat la goan n noapte, regele, druidul i o mn de
oteni ai Grzii Palatului. Cenua i fumul i nvluir, luminnd
orizontul ca nite trmbe n vreme ce cruele de provizii i
mainriile de asalt continuau s se mistuie n flcri. Preia Starle
reapru din ntuneric, cu respiraia tiat, zbuciumat, cu privirile
ncrcate de furie i team. i fcu loc sub umrul stng al lui
Jerle Shannara i-i nlesni naintarea. Regele nu se mpotrivi. O
privi o clip n ochi, apoi i feri privirea. Flcile-i erau ncletate.
Teama care mocnea n ungherele sale luntrice ieise la iveal
n aceast noapte teama c sabia care i se ncredinase nu e
tocmai potrivit pentru el i c la nevoie nu va rspunde chemrii
lui. Nevoia se ivise, iar el nu fcuse fa. Dac n-ar fi fost Bremen,
ar fi pierit. Fusese ct pe ce s-l dea gata o creatur nzestrat cu
o magie mrunt, cu puteri mult mai mici dect ale Vrjitorului
Comandant. ndoiala i mcina hotrrea. Tot ceea ce crezuse cu
putin cu abia cteva ore n urm era acum risipit. Magia sbiei
nu era potrivit pentru el. Nu rspundea chemrii lui. Ea avea
384

Terry Brooks

nevoie de un altul, mai obinuit cu folosirea unei astfel de magii,


Nu el era acela, nu el.
Aceste cuvinte i rsunau n suflet, reci i tioase. ncerc s-i
astupe n calea lor mintea i urechile, dar constat c nu poate.
Cu dezndjduit disperare, alerg nainte.

XXIX
Dup ce Bremen se aternuse drumului spre apus, ca s le
duc elfilor sabia druid, Kinson Ravenlock i Mareth cotir spre
rsrit, de-a lungul rului Silver, n cutarea gnomilor. Cltorir
n acea prim zi printr-un teren deluros de pe malul de
miaznoapte al rului i naintar anevoie, tot mai aproape de
pdurile din Anar. Ceaa nvluia dealurile cu struin scitoare,
dar ncepu s se risipeasc pe msur ce soarele se nla tot mai
sus pe cer. Spre mijlocul dup-amiezii, ajunser n Anar i pornir
mai departe. Aici terenul era drept i neted. Soarele se prefira
printre frunzele copacilor, aternnd pete luminoase pe pmnt.
Mncare i ap mai aveau doar pentru o zi, nct o mpriser cu
mare grij cnd fcuser popas pentru prnz, pstrnd ceva i
pentru cin, n caz c n-aveau s gseasc nimic altceva pn
atunci.
Verdele aprins al copacilor i albastrul rului scldau Anarul n
lumin, iar soarele strlucea pe un cer fr de nori; se auzeau
cntec de psrele i forfota vieuitoarelor mrunte pe pmnt.
Dar drumeagul era rscolit i scrnvit de resturile lsate n urm
de armata Northlanderilor i nici urm de suflare omeneasc nu se
zrea. Din cnd n cnd, adia, purtat de vnt, un miros vag de
lemn ars i cenu veche, i uneori, pre de cteva clipe, se
aternea o tcere mormntal att de adnc, nct brbatul i
fata priveau njur cu luare-aminte. Trecur pe lng mici colibe i
depozite, unele nc n picioare, altele arse, dar toate pustii, niciun
gnom nu apru, nu ntlnir pe nimeni n drum.
N-ar trebui s fim prea surprini, observ Mareth la un
moment dat, atunci cnd Kinson vorbi despre asta. Vrjitorul
Comandant abia s-a retras din Eastland. Gnomii se ascund nc,
de bun seam.
Prea o judecat ntemeiat, dar faptul c traversau un inut
prsit cu desvrire l rscolea pe Kinson. Absena pn i a
385

Primul rege Shannara

vreunui oarecare negustor ambulant i se prea de-a dreptul


tulburtoare. Era ca i cum nu exista vreun motiv ca s se afle
cineva aici, ca i cnd viaa nu-i mai gsea rostul n aceste
pduri. l punea pe gnduri faptul c un ntreg neam putuse s
dispar de parc nici n-ar fi existat vreodat, nu-i amintea s mai
fi existat vreodat o pustiire de asemenea proporii. Dar dac
gnomii fuseser masacrai? Dac ei fuseser pur i simplu strpii
de pe faa pmntului? Cele patru trmuri nu i-ar putea reveni
n veci dup o asemenea pierdere, n-ar mai fi niciodat la fel.
n vreme ce continuau s mearg, rmneau tcui n cea mai
mare parte a timpului, cntrind fiecare n minte situaia,
Strjerul Hotarelor i ucenica-druid schimbnd prea puine
cuvinte. Mareth mergea cu fruntea sus, privind drept naintea ei,
iar cuttura ochilor ei prea ndreptat spre ceva aflat dincolo de
ceea ce ei puteau vedea. Kinson se pomeni ntrebndu-se dac ea
se gndea la naintaii ei i la cele ce-i spusese Bremen despre ei.
Faptul c nu era fiica lui dup ce crezuse asta atta vreme ar fi
fost n sine un oc teribil pentru oricine. Dar s afle c era
probabil odrasla uneia din creaturile ntunecate care-l slujeau pe
Vrjitorul Comandant, asta era din cale-afar de greu. Kinson nici
nu tia cum ar fi reacionat el descoperind una ca asta despre
sine. Nu credea c s-ar fi mpcat prea uor cu acest gnd. Nu
conta, gndi el, c Bremen struise c asta n-avea nicio legtur
cu firea lui Mareth. La urma urmei, nu doar dreapta judecat era
la mijloc. Mareth era inteligent i tia s judece limpede, dar
ncercrile prin care trecuse n copilrie i complicaiile vieii ei de
adult fcuser ca puinele credine pe care izbutise s i le
pstreze s se dovedeasc slabe n faa mcinrii la care erau
supuse.
Uneori se gndea s-i vorbeasc despre asta. Voia s-i spun c
era aa cum se crezuse dintotdeauna, c el vedea limpede
buntatea ei, c o urmrise cu ochii lui n timpul aciunilor i nu
credea c aceast buntate poate fi trdat de o motenire att de
neclar precum cea de snge. Dar nu putea gsi acel fel de a rosti
cuvintele nct fetei s nu i se par c-i e mil de ea i nu se
ncumeta s ncerce. Ea prea mulumit doar s-l aib alturi i,
cu toate vorbele necioplite pe care le rostise atunci cnd Bremen
venise cu ideea ca ea s-l nsoeasc, era ncntat n sinea lui c
Mareth venise cu el. ncepuse s se simt n largul lui alturi de
ea, cu povetile pe care i le spuneau, cu discuiile lor, cu felul n
386

Terry Brooks

care tia fiecare ce gndete cellalt i cu apropierea dintre ei, pe


care o simea n zeci de gesturi mrunte, dar pe care nu le-ar fi
putut descrie prea precis. Acestea din urm se vdeau n
amnunte precum sunetul vocii ei, felul n care-l privea i
sentimentul de camaraderie care mergea dincolo de faptul c
amndoi cltoreau n aceeai direcie. Era ndeajuns, i zisese el
n cele din urm, c-i era alturi dac ea va hotr s vorbeasc.
Mareth tia deja c obria ei i identitatea tatlui ei nu contau
pentru el. tia c nimic din toate astea n-avea vreo importan.
Ajunser n Culhaven la apusul soarelui, lumina plise, aerul se
rcorise, iar duhoarea morii se strecura, aspra i neptoare, prin
umbrele nserrii. Oraul-cpetenie al gnomilor fusese ars din
temelii, iar terenurile devastate. Nu rmseser dect pmnt
acoperit cu cenu, ruine, cteva lemne arse i oase mprtiate.
Multe cadavre fuseser lsate s putrezeasc acolo unde czuser.
Deja nu se mai distingeau clar, dar micimea unora din oase
adeverea c era vorba i de copii. Strjerul Hotarelor i ucenicadruid ieir dintre copaci i intrar n jaritea care fusese pn nu
demult un ora, se oprir, privind cu amrciune totul, apoi
ncepur s peasc ncet printre urmele masacrului. Atacul se
petrecuse cu cteva sptmni n urm, iar printre ruine
pmntul ncepuse de-acum s renasc; mici tulpinie verzi
prinseser s se ieasc din cenu. Dar Culhaven era golit de
orice urm de via omeneasc i peste ntreaga lui ntindere
neagr tcerea se lsase ca un covor de nepsare.
n centrul oraului gsir o groap uria, n care sute de
gnomi fuseser azvrlii, iar trupurile lor arse.
De ce n-au fugit? ntreb Mareth n oapt. De ce au rmas?
Au tiut ce-i ateapt, cu siguran. Cu siguran au fost
prevenii.
Kinson rmase tcut. Ea tia rspunsul la fel de bine ca i el.
Sperana putea fi neltoare. Privirea lui se pierdu n deprtri,
dincolo de toat aceast privelite a dezastrului. Unde erau gnomii
rmai n via? Aceasta era ntrebarea care-i cerea acum
rspunsul.
i continuar drumul prin toat acea pustiire, grbind puin
pasul, cci nu mai era nimic care s nu fi fost vzut deja cu
asupr de msur. Lumina plea, i ei doreau s se afle la o
distan ct mai mare de ruine nainte de a-i ncropi popasul
pentru noapte. Aici n-aveau s gseasc de-ale gurii sau ap n
387

Primul rege Shannara

niciun caz. Nu aveau s gseasc adpost. Nimic nu-i putea face


s rmn aici. Merser mai departe urmnd cursul rului, care
erpuia lene i ieea din pdurea deas spre rsrit. Poate c
lucrurile aveau s stea mai bine mai ncolo, gndi Kinson cu o
raz de speran. Poate c mai ncolo aveau s gseasc i ceva
via.
Ceva fojgi prin drmturi, mai ntr-o parte, fcndu-l pe
Strjerul Hotarelor s tresar. obolani. Nu-i vzuse pn atunci
dar era normal s se afle acolo. Ca i alte vieuitoare de acest soi,
de bun seam. Simi un fior rece pe ira spinrii amintindu-i
ziua n care, copil fiind, adormise ntr-o peter i se trezise cu
obolani trndu-i-se pe trup. Moartea i pruse ciudat de aproape
n acele momente scurte, ngrozitoare.
Kinson, fcu Mareth brusc cu voce rguit i se opri.
O siluet nvluit n pelerin se afla drept n faa lor,
nemicat. Un brbat, pare-se se desluea ndeajuns ca s se
poat ghici mcar atta lucru. De unde apruse era un mister.
Prinsese form, pur i simplu, ca i cnd s-ar fi plsmuit din aer,
dar pesemne sttuse ascuns pn atunci i-i ateptase. Era
aproape de malul rului spre care se ndreptau ei, nvluit n
umbrele nserrii i n cele aruncate de ceea ce mai rmsese
dintr-un zid de piatr. Nu prea amenintor; adsta pur i simplu
acolo i atepta ca ei s se apropie.
Kinson i Mareth schimbar o privire rapid. Faa brbatului
era ascuns de glug, iar braele i picioarele, de pelerin. Nu se
vedea cine era, nu se putea ghici nimic despre seminia lui.
Bun ziua, opti Mareth. inea n fa, ca pe un scut, toiagul
dat de Bremen.
Niciun rspuns, nicio micare.
Cine eti? insist ea.
Mareth, o chem cellalt cu voce joas, optit. Kinson
nepeni locului. Vocea aceea i amintea de labele de obolan i de
prezena morii. Se simea din nou ca n petera aceea, din nou
copil. Vocea i zgria nervii ca metalul frecat de piatr.
M cunoti? ntreb Mareth surprins. Pe ea vocea nu prea
s-o tulbure.
Da, rspunse cellalt. Te cunoatem cu toii, noi, cei care
facem parte din familia ta. Te-am ateptat, Mareth. Te-am ateptat
mult vreme.
Kinson i ddu seama c vocea fetei i schimb tonalitatea.
388

Terry Brooks

Ce tot spui? ntreb ea repede. Cine eti tu?


Poate sunt cel pe care l-ai ateptat. Poate eu sunt acela. Ai
gndi ru despre mine dac a fi? Te-ai mnia dac i-a spune c
sunt
Nu! tip ea strident.
Tatl tu?
Gluga se ls pe spate i se art fata ascuns pn atunci. Era
un chip dur, puternic, iar asemnarea lui cu Bremen era evident,
dei brbatul din faa lor era mai tnr. Dar nrudirea lui cu
Mareth era de netgduit. O ls pe fat s-l priveasc o clip, s-l
cerceteze temeinic. Nu prea s-l vad pe Kinson.
Strinul i adres un uor zmbet.
Te vezi n mine, nu-i aa, copila mea? Vezi ct de mult
semnm? i-e aa de greu s m accepi? i par chiar att de
respingtor?
Ceva nu-i n regul aici, o preveni Kinson ncetior.
Dar Mareth nu prea s-l aud. Ochii ei se pironiser asupra
brbatului care pretindea c-i este tat, asupra necunoscutului
nvemntat n negru, aprut att de surprinztor n faa lor.
Cum? Cum aflase unde s-o gseasc?
Eti unul dintre ei! se rsti Mareth cu rceal la strin. Unul
dintre cei care-l slujesc pe Vrjitorul Comandant!
Trsturile puternice ale omului nici mcar nu tresrir.
Slujesc pe cine doresc, aa cum faci i tu. Dar tu i-ai slujit pe
druizi doar pentru c m cutai pe mine, nu-i aa? i-o citesc n
ochi, copila mea. Nimic nu te leag cu adevrat de druizi. Ce sunt
ei pentru tine? Eu sunt tatl tu. Eti carne din carnea mea, snge
din sngele meu i legturile dintre noi sunt de netgduit. O, da,
i neleg ndoielile. Eu nu sunt druid. Eu m-am druit unei alte
meniri, una creia tu te mpotriveti. Ai auzit de cnd te tii c
sunt ru. Dar ct crezi tu c pot fi de ru? S fie oare adevrate
chiar toate povetile? Sau sunt ele astfel msluite de cei care le
spun pentru a le sluji propriului lor scop? Ct din cele ce tii poi
tu socoti c ar fi demn de crezare?
Mareth cltin ncet din cap.
Destul, bnuiesc.
Strinul zmbi.
Atunci, poate ar trebui ca nu eu s-i fiu tat.
Kinson o simi descumpnit.
i mi eti?
389

Primul rege Shannara

Nu tiu. Nu tiu dac vreau s fiu. Iar dac sunt, n-a vrea
ca tu s m urti. A dori ngduin i nelegere din partea ta.
A dori ca tu s asculi tot ce-am a-i spune despre viaa mea i
despre felul n care ea o poate nruri pe a ta. A dori s am
prilejul s-i explic de ce cauza pe care o slujesc nu este nici rea,
nici distrugtoare, ci ntemeiat pe adevruri care ne vor elibera pe
toi. Strinul se opri o clip: Amintete-i c mama ta m-a iubit. Ar
fi putut oare iubirea ei s fie nentemeiat ntr-att? Ar fi cu
putin ca ncrederea ei s fi fost att de prost cluzit?
Kinson simi cum ceva se schimb imperceptibil un curent de
aer, un vltuc de fum, o und n curgerea rului
Ceva ce nu putea vedea, dar simea. l ncerc senzaia c i
se face prul mciuc. Cine era strinul acesta? De unde apruse?
Dac era tatl lui Mareth, cum de-i gsise aici? De unde tiuse
cine este ea?
Mareth! o preveni el din nou.
i dac druizii s-au nelat n tot ceea ce au nfptuit?
ntreb necunoscutul pe neateptate. i dac tot ceea ce-ai crezut
tu pn acum s-a ntemeiat pe minciuni, pe jumti de adevruri
i viziuni strmbe, care vin din urm, tocmai din negura vremilor?
Asta nu este cu putin, veni imediat rspunsul lui
Mareth.
i dac ai fost trdat de toi cei n care te-ai ncrezut? nu se
ls strinul.
Mareth, nu! uier Kinson furios.
Dar imediat privirea celuilalt se ainti asupra lui i, brusc,
Kinson Ravenlock nu mai putu nici mica, nici vorbi, ncremenise
locului, ca transformat n statuie.
Privirea se ntoarse spre Mareth.
Privete-m, copila mea. Privete-m cu atenie.
Spre groaza lui Kinson, Mareth o fcu. Ochii ei aveau o expresie
goal, deprtat, ca i cnd vedeau cu totul altceva dect ceea ce
se afla n faa ei.
Eti aidoma nou, rosti necunoscutul cu blndee, iar vorbele
lui erau calme i convingtoare. Locul tu este alturi de noi. Ai
puterea noastr. Ai ardoarea noastr. Ai tot ceea ce avem noi,
afar doar de un lucru. i lipsete cauza noastr. Trebuie s-o
mbriezi, Mareth. Trebuie s accepi c elul nostru este
ntemeiat. Putere i via lung prin magie. Ai simit-o pulsndu-i
n vene. Te-ai ntrebat cum ai putea-o face s lucreze pentru tine.
390

Terry Brooks

i voi arta eu cum. Te voi nva. Nu trebuie s-i tgduieti


nsuirile care fac parte din felul tu de a fi. Nu trebuie s te temi.
Secretul st n a face ceea ce-i cere magia, n a nu ncerca s-i pui
stavil, n a nu te feri de ceea ce-i cere ea. M nelegi?
Mareth ncuviin absent din cap. Kinson observ cum se
petrece o transformare insesizabil n strinul din faa lor.
nfiarea lui nu mai prea att de uman. Nu mai prea s-i
semene lui Bremen sau lui Mareth. Se transforma pe nesimite n
altceva.
ncet, chinuitor, Strjerul Hotarelor se sfora s rup legturile
invizibile care-i paralizau muchii. Cu mare cazn i duse uurel
mna la old, spre cuitul din teac.
Tat? strig deodat Mareth. Tat, de ce m-ai prsit?
Se ls o tcere adnc n noaptea din ce n ce mai nnegurat.
Mna lui Kinson se nclet pe mnerul cuitului. Muchii i ipau
de durere, iar mintea-i plutea n cea. Asta era o capcan aidoma
celei ntinse de Vrjitorul Comandant la Paranor! i ateptase
strinul acesta anume pe ei, sau pe oricine s-ar fi ntmplat s
treac pe aici? tiuse c Mareth avea s vin? Sperase c ar putea
fi Bremen? Degetele lui Kinson strnser amarnic cuitul.
Mna necunoscutului se desprinse din pelerin i fcu un gest
spre tnr. Mna-i era noduroas, degetele-i erau ngheate. Dar
Mareth nu prea s bage asta de seam. Fcu un pas nainte.
Da, copila mea, vino la mine, o ndemn strinul. Ochii i
deveniser sngerii i colii i se ieau n spatele zmbetului perfid
ca o muctur de arpe. Las-m s-i explic totul. Prinde mna
asta, mna tatlui tu, i i voi spune tot ce-ai fost menit s tii.
Atunci vei nelege. Vei vedea c-am dreptate n tot ce spun. Vei
cunoate adevrul.
Mareth fcu nc un pas nainte. Mna n care inea toiagul
druid cobor ncet.
n clipa urmtoare, Kinson Ravenlock se scutur de magia carel paralizase, zvrli ct colo lanurile ei i trase cuitul din teac. Cu
o micare iute, viguroas, l arunc asupra strinului. Mareth
scp un ipt de spaim spaim pentru ea nsi, sau pentru
tatl ei, sau poate chiar pentru Kinson, Strjerul Hotarelor nu-i
ddea bine seama. Dar strinul se transformase ct ai clipi din
ochi din cineva cu aspect uman n cineva care n mod clar nu era
aa ceva. Un bra se ridic i o flacr verde, rea izbucni i scrumi
cuitul cel lung pe cnd nc era n aer.
391

Primul rege Shannara

Ceea ce se afla acum naintea lor, nvluit ntr-o perdea de fum


i lumin tremurtoare, era un Purttor de Cranii.
O a doua flacr ni din degetele ngheate ale creaturii, dar
Kinson era de-acum n micare, se aruncase asupra lui Mareth i
o trse de pe crare pn ntr-o groap cu moloz acoperit de
cenu. Zvcni fulgertor n picioare, nedndu-i rgaz s vad
dac ea i-a revenit, se lipi de un zid i porni ctre Purttorul de
Cranii. Trebuia s fie iute acum, dac voia s rmn n via.
Creatura se tra ctre ei, focul i mocnea n vrful degetelor, ochii
roii i ardeau n umbra de sub gluga pelerinei. Kinson se repezi
peste spaiul deschis dintre ei i puin lipsi ca focul trimis de
cellalt s-l nimereasc, dar el se arunc la pmnt i se rostogoli
dup ciotul rmas dintr-un copcel pe jumtate ars. Purttorul de
Cranii se rsuci spre el, opotind vorbe tainice i pline de ur,
vorbe ncrcate de prevestiri de ru augur.
Kinson trase sabia din teac. i pierduse arcul, care ar fi fost o
arm mai potrivit dei, la drept vorbind, tia c nu deine nimic
din ceea ce-i putea garanta victoria. Iueala i cile tinuite erau
cele ce-l ocrotiser pn atunci, dar ele nu-i erau de niciun folos
acum.
Mareth! strig el, cuprins de disperare.
Apoi se lans din ascunztoarea lui i se npusti asupra
Purttorului de Cranii.
Vntorul naripat i schimb poziia pentru a ntmpina
atacul, i ridic minile i-i art ghearele. Kinson realiz c era
prea departe ca s ajung la monstru nainte ca focul acestuia s-l
ating. Se arunc spre stnga, cutnd din priviri un loc n care s
se adposteasc. Nu afl niciunul. Purttorul de Cranii se ivi n
faa lui, ntunecat i de neclintit. Kinson ncerc s-i acopere
capul.
Apoi Mareth scoase un ipt ascuit:
Tat!
Purttorul de Cranii se rsuci la auzul vocii tinerei, dar focul
druid pornise deja din vrful toiagului lui Mareth. Flcrile
nvlir n trupul vntorului naripat i-l luar pe sus, trntindul de perete. Kinson se mpletici, se prbui i se strdui s-i
acopere ochii. Chipul lui Mareth prea aspru n lumina focului
ucigtor, iar ochii i preau cioplii n piatr. Trimise n val
nentrerupt focul spre Purttorul de Cranii, iar focul i strpunse
aprarea, pielea cornoas, pn-i ptrunse n inim. Creatura
392

Terry Brooks

rcni ncrcat de ur i-i arunc braele n sus, ca pentru a-i


lua zborul. Apoi focul druid o nvlui pe de-a-ntregul, pn o
transform n cenu.
Mareth trnti furioas toiagul de pmnt i focul druid se
stinse.
Poftim, tat, uier ea n direcia rmielor creaturii, i-am
dat minile s mi le strngi ntr-ale tale. Explic-mi acum totul
despre adevr i minciun. Hai, tat, vorbete!
Lacrimi pornir s-i scalde faa micu, smead. Noaptea deveni
iari neagr i tcut. Kinson se ridic ncet n picioare, se
apropie de ea i o trase cu grij spre sine.
Nu cred c are prea multe de spus despre asta, tu ce zici?
Cu obrazul culcat pe pieptul lui, ea cltin ncet din cap.
Am fost att de neghioab. Nu m puteam abine. Nu eram