Sunteți pe pagina 1din 71

WALTER KRAUSS

Civilizaia Asiro-Babilonian
Traducere i note Constantin lonescu Boeru

BUCURETI 2001
Colecia Civilizaii Disprute este coordonat de Lydia Constana Ciuc PRIETENII CRII CP 58-47 BUCURETI ISBN 973-573-101-O

1 GEOGRAFiA
SOLUL. FLUVIILE Leagnul civilizaiei asiro-babiloniene este Mesopotamia; acest nume, care nseamn: ara aezat "ntre fluvii", desemneaz bazinul Tigrului i Eufratului. Acesta a fost locul din Asia antic predestinat dezvoltrii unei societi sedentare, deoarece condiiile care au fcut din :gipt, dup cum spune Herodot, u'n "dar al Nilului", se regsesc i aici. Locuitorii din aceast cmpie i-au extins dominaia pn departe n muni, crend, astfel, unul din cele mai mari imperii a crui civilizaie a durat mai mult de trei mii de ani. Odat cu dezvoltarea culturii asiro-babiloniene, geografia fizic a rii a suferit multiple transformri care au favorizat creterea suprafeei teritoriilor fertile. O hart modern ne arat Tigrul i Eufratul reunite aproape de oraul modern Kornah, la nord-est de Bas-sorah, ntr-un singur fluviu. Shatt el Arab, lung de mai bine de 160 de kilometri n linie dreapt, care ajunge la Golful Persic i se vars n el formnd o mare delt. Odinioar, ns, cele dou fluvii se vrsau n dou locuri distincte la 80 de kilometri unul de altul, iar marea se ntindea mult spre nord, la o distan aproape egal cu cea care separ locul de vrsare actual de locul de ntlnire al celor dou fluvii. Tot teritoriul cuprins ntre Kornah i mare a aprut ca urmare a mlului pe care l-au depus fluviile; acest teritoriu s-a format treptat, n cursul secolelor, i fenomenul continu. Aa se explic de ce, n plin deert, se afl ruinele oraelor antice despre care tradiiile i textele vechi ne spun c s-au dezvoltat aproape de mare (este cazul oraelor Eridu, Lagash, Nippur). Aceast nnisipare lent a fost una din cauzele declinului acestor orae strvechi, incapabile s compenseze paguba provocat de retragerea apei care le ddea via. Tigrul i Eufratul Cele dou fluvii care au dat natere Mesopotamiei izvorsc la mic distan unul de altul, din masivul Niphates care face parte din Munii Armeniei, unul din numeroasele lanuri care separ Marea Neagr de Mesopotamia. Aceti muni, cu nlimi care depesc uneori 4.000 de metri, sunt acoperii de zpad, i cele dou fluvii au, chiar de la izvor, un curs tumultuos, mai ales primvara, cnd se topesc zpezile. Tigrul, care se numea n asirian Idiglat, are izvorul lng ruinele din Sivan, nu departe de locul unde ia natere i Eufratul. Dup un lung parcurs printre muni, Tigrul intr n cmpie i se apropie de Eufrat la doar circa 15 kilometri, cele dou fluvii mergnd, apoi, n paralel mai mult de 50 de kilometri. Mai la sud, Tigrul se ndeprteaz pe o poriune, dar se apropie iar i se unete cu Eufratul la Kornah, formnd un singur fluviu. Eufratul numit de asirieni Purattu prsete munii dup ce trece printr-o serie de povrniuri rapide pe circa 150 de kilometri lungime i intr n cmpie. Cele dou fluvii au unele caractere comune: nscute n mijlocul masivelor nalte, capteaz imediat un volum mare de ap i capt o mare vitez; amndou ajung n cmpie dup o suit de cascade, n cmpia cu solul nisipos i moale, cele dou fluvii se revars periodic i i schimb cursul odat cu creterea cantitii de ap adus din muni. Bazinul Tigrului i al Eufratului este mrginit la nord de Munii Armeniei, la vest de marele Deert Sirian, la sud de Golful Persic i la est de masivele muntoase din Zagros, contraforturi ale Podiului Iranului. Din cauza afluenilor pe care-i primete Tigrul din aceast parte, cursul su este accelerat i, n timpul topirii zpezilor cresc suprafeele inundate pe tot malul stng, nc din primele zile ale lui martie i ating cota maxim n a doua jumtate a lui mai. Eufratul ncepe s se reverse la sfritul lunii martie, ajungnd la cota maxim la sfritul lunii mai.

n septembrie, cursul ambelor fluvii redevine normal. Din nefericire, aceast inundaie nu are dect n mic msur caracterul binefctor al inundaiei Nilului, deoarece este prea brusc, neregulat i dezastruoas pentru plantaii. Din toate timpurile, locuitorii au cutat s se protejeze spnd canale n scopul regularizrii debitului apelor. Canalele nc din vechime, suveranii erau interesai de sparea acestor canale care au servit att ca mijloace de comunicaie, ct i ca rezervoare de ap, din care locuitorii trgeau prin anuri apa necesar pentru udarea terenurilor lor. Inscripii comemorative vorbesc despre astfel de lucrri i, adesea, n perioadele strvechi, anii au fost denumii cu formula: ''anul n care cutare suveran a spat cutare canal". Datorit canalelor i lucrrilor de regularizare a cursului fluviilor care sunt navigabile doar la cmpie i doar n anumite perioade ale anului asiro-babilonienii au putut asana cmpiile, le-au fcut mai fertile i au asigurat imperiului lor o reea foarte deas de comunicaii pe ap, care s-a meninut i astzi n unele locuri. De asemenea, asiro-babilonienii au realizat o dublare a celor dou fluvii, spnd, la o oarecare distan de fiecare din ele, cte un canal navigabil. Unul din ele este Canalul Pallukat. la vest de vechiul Eufrat; astzi, apele Eufratului curg pe o parte din traiectoria Canalului Pallukat, care pleca din dreptul actualului ora Felluja. Importana canalelor mesopotamiene este confirmat de expediia maritim pe care regele Sennacherib a con-dus-o n 696 .H. contra Elamului1^. Regele a construit dou flote, una la Ninive, alta la Til-Barsib pe Eufratul de sus: cea din Ninive a cobort pe Tigru, a mers apoi pe canalul Arahtu pentru a ajunge n Eufrat i ambele flote au ajuns, astfel, la mare. Peste tot unde omul nu a amenajat cursul fluviului era
1) vechi stat. cu capitala la Susa. situat pe teritoriul actualei provincii Huzistan din sud-vestul Iranului. Amintit de izvoare din mileniul III .H., cnd a jucat un rol important. o permanent mlatin; n timpul creterii apelor,

brcile nconjurau insulele acoperite de trestii uriae, iar n timpul secetei, poriuni enorme de nmol se ntindeau ct vedeai cu ochii. Canalele ca i drumurile caravanelor au fcut din Mesopotamia o adevrat punte de legtur ntre bazinul Mediteranei i Golful Persic; dominaia turceasc a distrus ns acest sistem de ci de comunicaie, care a adus rii o mare prosperitate pe vremea cnd Canalul Suez nu era nc spat. Climat. Flor i faun Mesopotamia i datoreaz fertilitatea irigrii raionale, apa fluviilor fiind ncrcat, ca i cea a Nilului, de un ml binefctor, iar uscciunea este aici mai mic dect n Egipt. Climatul variaz dup regiuni: munii din nord sunt acoperii de zpad n timpul iernii, iar regiunile din jurul Golfului Persic sunt toride n permanen; doar n partea de mijloc a Mesopotamiei exist o oarecare varietate de anotimpuri: o iarn blnd n noiembrie i decembrie, cu ploi a cror frecven i intensitate slbesc treptat; o foarte scurt primvar n care vegetaia devine exuberant; din mai pn n noiembrie este var, o var grea. arztoare. Din Asiria la Golful Persic, flora difer din cauza varietii climatului i reliefului: n nord sunt arbori ca pinii, stejarii, nucii etc., dar, mergnd mai spre sud. acetia dispar fcnd loc palmierilor i pomilor fructiferi, ca smochinul, caisul, piersicul, n sud, rezist doar palmierul. .Via-de-vie a fost aclimatizat de mult timp n Asiria, iar mai trziu, mslinul. Tot n sud se cultiv i bumbacul. Fauna cuprindea cteva specii periculoase: un leu mai mic dect cel din Atlas1', pantera, hiena, acalul, erpi, scorpioni; narii miunau n mlatini. Animalele domestice folosite erau: bivolul, boul cu cocoa, capra i oaia. Bizonul dispruse de muit. Mgarul, ca i mgarul slbatic domesticit, era folosit din cea mai veche antichitate; calul a fost introdus n mileniul II .H., iar cmila ceva mai trziu. Dintre psri erau cunoscute: gscau raa, porumbelul i gina, adus mai trziu din Siria, n Siria de sus, se gseau, cndva, elefani slbatici i strui, pe care regii Egiptului i ai Mesopotamiei i vnau n cursul expediiilor militare. Subsolul Subsolul Mesopotamiei este plin de resurse naturale: petrol, n regiunea Kirkuk i Moul, i bitum, pe care asirienii l foloseau pentru a calafatul corbiile^i pentru fixarea crmizilor n zid, n loc de mortar, n nordul Mesopotamiei se practica mineritul; obiectele metalice descoperite sunt dovada rspndirii cuprului i bronzului din cele mai vechi timpuri ale antichitii. Documentele cuneiforme vorbesc de cumprarea metalelor fie sub form de lingouri, fie ca minereu, de la caravanele venite din nord. Aurul, argintul, plumbul, fierul i cuprul proveneau din Munii Armeniei i ai Asiei Mici. Din nord, din Asiria, muntoas n partea septentrional, se aduceau materiale de construcii: bazalt, calcar, alabastru. Cartografie antic

La British Museum se gsete o tbli care este o adevrat hart. Babilonienii care i orientau hrile pe actuala direcie nord-vest credeau c ara lor, cu teritoriile limitrofe, este nconjurat de "Fluviul amar" (Golful Persic, B), n dreapta Babilonului, n centrul hrii, se gsea spre nord un "ora"(a) despre care nu se dau alte detalii; mai [a sud, ara siriei; i mai la sud, ara Dur-llu; la stnga i n partea de jos a hrii, alte orae (a). La sud, ei noteaz ara lui Bit lakin (a), apoi o regiune de "canale i mlatini" (f). Pe aceast hart, Babilonul este considerat centrul lumii. Dincolo de cercul format de Golful Persic, babilonienii bnuiau existena altor ri: ei le indicau, fr a le preciza, prin triunghiuri (). Este interesant de constatat c lng l) muni din Africa de Nord care ating n Maroc 4165 m. triunghiul din nord, acum ters, au scris "ri n care nu se vede Soarele". Aceast hart ne arat capacitatea mesopotamienilor de a simplifica, atunci cnd doreau, reprezentarea lumii cunoscute. Dar ei puteau fi foarte exaci, dovad plcua gsit la Nippur cu planul oraului care concord cu cel fcut de misiunea arheologic care a explorat situl. POPULAIA MESOPOTAMIEI . Condiiile geografice i climatice att de diferite sunt factorii care explic diferenele profunde dintre popoarele care constituiau imperiul asirian, sub aparenta unitate a rii. Populaia de la es, ocupat cu agricultura, nu putea avea obiceiuri asemntoare cu ale nomazilor de pe platouri i cu ale muntenilor din nord. Cmpia a fost n permanen inta poftelor i jafurilor vecinilor: locuitorii de aici erau deseori forai s-i alunge sau s-i captureze pe muntenii primitivi care fceau incursiuni prdalnice n regiunile fertile, retrgndu-se apoi pe nlimile lor. Ce rase locuiau n Mesopotamia? Ce origini aveau? Sumerienii i asianicii De la nceputul Istoriei, se constat n Mesopotamia, dup cum arat monumentele, prezena a dou mari rase: una este reprezentat pe monumente cu un cap rotund, brahicefal, cu fruntea joas, teit, cu nas coroiat ca ciocul de vultur, cu pr pn la umeri, desprit n uvie, de fiecare parte a feei, i cu barba lung, tuns n form ptrat, ntr-o epoc mai trzie, persoanele de acest tip nu mai purtau barb i prul era tuns scurt. Acest grup este cel al sumerienilor, care nu sunt semii. Pe lng sumerieni, se observ prezena populaiilor care par a fi autohtone; ele aveau o limb din aceeai familie cu a sumerienilor, acelai craniu brahicefal cu fruntea teit i aceeai religie; sunt as/an/c//din care fac parte i sumerienii fr ndoial; ei nu sunt semii i, probabil, nici indoeuropeni. Semiii Cellalt grup are un profil mai puin accentuat; nasul este drept sau uor acvilin; capul nu mai este rotund, dup ct se poate constata, deoarece sunt reprezentai cu barb i pr lung, care ascunde conturul craniilor. Acest grup face parte din rasa semit sau a akkadienilorcare se vor divide, mai trziu, n babilonieni i asirieni. Pe monumentele mai noi cu 1500 de ani sunt reprezentai semii complet diferii de cei pe care i-am prezentat; sunt cei din epoca asirian cu nasul acvilin, cu nri crnoase i buze groase. Aceast diferen se datoreaz probabil ncrucirilor dintre semii, asianici i chiar indo-europeni. Examinarea craniilor datnd de acum aproape 3000 de ani naintea erei noastre, gsite la Kish, la Ur i El-Obeid, arat c brahicefalii cu frunte ngust reprezentai pe monumentele sumeriene, sunt rari fa de dolicocefalii cu frunte nalt, pe care monumentele nu i prezint deloc. i antropologii au ajuns la concluzia c sumerienii vechi au fcut parte din grupul mediteranean i c tipul lor fizic trebuie s fie acela al populaiilor actuale din Irak, dolico-cefal. La aceleai rezultate s-a ajuns i din examinarea celor trei cranii gsite la Hassuna. Amoriii. Arameenii Dou ramuri foarte diferite ale blocului semitic au avut un rol important n Mesopotamia. Unul, cel al amoriilor. rspndii n Siria de sus i n Canaan1^ constituie grupul semiilor din vest, care a avut un rol important fiindc din el a luat natere prima dinastie a Babilonului (1830-1530 .H.), ca urmare a infiltrrii continue a amoriilor n Mesopotamia n timpul celei de a IIl-a dinastii din Ur (2100-2000 .H.). Alt ramur era constituit de arameeni. Ei apar spre mijlocul celui de-al ll-lea mileniu naintea erei noastre, fiind nomazi. Nu se tie de unde au plecat, dar au aprut n Mesopotamia de sus, n Aram. fiind n conflict cu Asiria n secolele XIV, XIII i XII .H. Teklatphalasar l a purtat 28 de lupte contra lor. Influena lor a fost deosebit de mare n timpul monarhiei neobabiloniene. cnd generalul "caldeean" Nabopolassar s-a proclamat rege al Babilonului.

Limba aramean pe care o scriau cu semne alfabetice a fost folosit de toi cei pentru care scrierea cuneiform era prea grea: n epoca neobabilonian. poporul vorbea aramean, iar scrierea cuneiform mai era folosit doar pentru actele oficiale. Multe tblie au pe margine rezumatul coninutului, n aramean.
1) numele biblic al Palestinei.

Indo-europenii Au aprut n Mesopotamia numai dup ce ara a fost cucerit de perii ahemenizi. Dar nu era prima dat cnd Mesopotamia venea n contact cu ei. Cnd dinastia asianic a Kassiilor a luat locul dinastiei l-a babilonian (pe la mijlocul mileniului II) unii din monarhii lor aveau nume indoeuropene. Tipul etnic al indo-europenilor. poate fi studiat pe monumentele ahemenezilor. n special pe basoreliefurile palatelor din Persepolis. Originea acestor populaii Dup unii arheologi, sumerienii au fost primii locuitori ai rii, crora li s-au alturat semiii, n antichitate nu erau ns considerai autohtoni. Ei veniser dintr-o ar cu coline i, ntre alte dovezi, unii au invocat turnurile lor cu etaje, n amintirea nlimilor pe care ei i slveau odinioar divinitile. Locul de origine al asianicilor se consider c este Caucazul, unde i astzi se vorbesc dialecte apropiate de ale lor. Se pare c au venit n Orientul apropiat puin nainte de nceputul Istoriei; ei erau deja aici n epoca apariiei documentelor scrise. Se admite, n general, c semiii ar fi venit din Arabia. Sunt i preri, conform tradiiilor, c au venit din ara Amurru. adic Siria, n orice caz. primele dinastii semite au venit din vest, intrnd n conflict cu sumerienii. Leagnul indo-europenilor. sau cel puin punctul de Plecare din care s-au dispersat, a dat natere ia mai multe ipoteze: Siberia occidental de unde au plecat cnd s-au produs modificri ale climei; cmpiile din Germania de nord; cmpiile Rusiei meridionale ntre Dunrea de jos i Volga de jos. Dar nici una nu ofer certitudini. Se crede c separarea triburilor indo-europene s-a produs pe la jumtatea mileniului III. Caracterul care difereniaz civilizaia lor de cea a Orientului i a Mediteranei este folosirea cailor, n secolul XX ,H. rspndirea lor a luat sfrit. Ei sunt strmoii mezilor, perilor, bactrienilor, sog-dienilor, indienilor a sciilor i a sarmailor.

EXPLORRI ARHEOLOGICE
Ruinele cetii Urm timpul nfloririi sale (2800-2470 .H.) cetetea se afla la malul mrii; astzi, ruinele sale se afl destul de departe de Golful Persic. din cauza depunerilor aluvionare ale Tigrului i Eufratului

SPTURILE FCUTE NAINTE DE 1914 an la jumtatea secolului trecut nu se tia ' aproape nimic de civilizaia care s-a dezvoltat n bazinul Tigrului i Eufratului. // Marea i aproape singura surs de informaie este Biblia. Datorit ei se tia despre dezvoltarea i apoi de ruinarea total a oraelor Ninive i Babilon. Herodot nu a^adus mai multe precizri, orict de detaliate au fost relatrile sale, i nici cltorii greci care au scris despre Mesppotamia ncepnd cu anul 500 .H. Datorit relatrilor biblice se nrdcinase ideea unei distrugeri totale a acestor imperii i rarii cltori occidentali moderni care putuser s ajung n Mesopotamia confirmau aceast distrugere. Nu se fcuse nc nici o sptur arheologic i nimeni nu bnuia ce bogii se gseau n movilele Mesopotamiei, denumite aici "teii"1'. Descoperirile fcute la sfritul secolului XVIII, n oraele acoperite de lav, Herculanum i Pompei, i rezultatele uimitoare ale campaniei din Egipt de la nceputul secolului XIX, au trezit interesul pentru arheologie. Din acel moment, drumul a fost deschis; n prima jumtate a secolului XIX numeroi cltori au vorbit despre starea actual a Mesopotamiei i, n 1842, agentul consular al Franei la Moul, Bolta, a fcut primele spturi pe cheltuiala sa. pentru ca ulterior s primeasc o subvenie guvernamental, n prima faz, sondajele lui Botta nu au dat rezultatele sperate. El le ncepuse pe o colin enorm pe locul unde fusese odinioar Ninive colin care poart acum numele Kuyunjickl care se nal lng Moul; dar sondajele nu fuseser fcute destul de adnc. Antichitatea pstrase amintirea locului exact unde fusese Ninive, ora distrus n anul 612 .H. de babilonieni i mezi; geograful arab Abulfeda l va localiza mai trziu pe acea colin. Prospeciunile l-au convins pe Botta de corectitudinea informaiilor, dar, din cauza rezultatelor slabe

obinute, a abandonat situl, atunci cnd indigenii i-au artat la 14 kilometri nord-est de Moul un sit de unde se spunea c s-au dezgropat statui. Botta a prsit Ninive prea devreme, din pcate, fr s bnuiasc bogia de necrezut a sitului pe care-l abandona, i s-a instalat la Khorsabad unde se gseau, acoperite de pmnt, ruinele unui palat i ale unui ora de recreere, care odinioar se numea Dur-Sharrukin. construite de regele Asiriei, Sargon II (721-705 .H.). Pe msur ce se nltura pmntul, se putea observa c distrugerea monumentului nu era total: desigur, zidurile
l) colin artificial, format n timp peste nite ruine, drmturi etc.

fcute din crmid nears sau ars puin se dezagregaser, formnd acea mas de pmnt n form de colin, dar basoreliefurile erau nc acolo: zidurile prbuindu-se au protejat prile de jos i planul palatului rmsese vizibil, ca i cea mai mare parte a ornamentelor. Spturile au continuat, dar cu destule probleme din cauza funcionarilor, locali ai guvernului otoman. Dup multe greuti, primul convoi de antichiti asiriene ajungea la Luvru n 1847. Coleciile au fost expuse n sli speciale, deschise publicului n acelai an. Botta a murit ns n dizgraie i p vreme lucrrile ncepute de el au rmas neterminate, n 1851, lucrrile s-au reluat sub conducerea lui Place care a dezgropat ntregul palat, cldirile din jur i chiar unele poriuni din oraul care nconjura reedina regal, n cursul spturilor fcute de Botta i apoi de Place, au fost scoase la lumin basoreliefuri splendide, multe ntr-o stare toart bun, altele degradate; piatra folosit de asirieni era un alabastru gipsos, destul de friabil, care putea fi uor degradat de factorii atmosferici. Din pcate, o parte din piesele trimise de Place dup 1851, s-au pierdut din cauza rsturnrii unor plute care le transportau pe Tigru. Botta a deschis deci era spturilor n Mesopotamia; dup el. englezii, prin Lyard, au nceput spturile la tellul (colina) Nimrud. fostul Kalah. al doilea ora-capital al Asiriei, unde au fost gsite palatele lui Asurnazirpal. Sal-manasar III i Asarhaddon: dar cea mai frumoas descoperire a fost cea de la Kuyunjick. unul din tellurile care cuprindeau ruinele oraului Ninive. situl abandonat prea repede de Botta. Acolo a fost gsit, n afar de o serie de magnifice basoreliefuri, "biblioteca" lui Asurbanipal. adevrat enciclopedie a epocii. ntocmit la ordinele regelm compus din mii de tblie care erau ngrmdite n mai multe camere ale palatului. O nou misiune francez (1851) condus de Fresnel. Thomas i Oppert, s-a ndreptat spre nordul Babiloniei. Cu toate eforturile sale. Fresnel n-a obinut dect puine rezultate; Babilonul era un sit prea vast pentru mijloacele de care dispunea. Guvernul francez, nenelegnd di-ficujtile prin care trecea, i-a ntrerupt misiunea. ncepnd cu anul 1877, De Sarzec, consul al Franei la Basra, a explorat, din proprie iniiativ, situl din Tel/o (fostul Lagash) la est de Shatt-el-Ha, descoperind o epoc i o art nemaintlnit n spturile din Asiria. S-au scos la lumin statui ale lui Gudeea, patesi1^ n epoca dinaintea dinastiei a lll-a din Ur. Era nceputul lucrrilor care vor face cunoscut strlucitoarea civilizaie a sumerienilor. Din 1884 pn n 1886, Dieulafoy a fcut spturi la Susa n estul extrem al cmpiei mesopotamiene, la marginea platoului iranian dezvelind palatul lui Arta-xerxe i a adus la Luvru. frizele Arcailor i ale Leilor, un capitel monumental i sculpturi ahemenide2'. O expediie american,condus de Hilprecht, Haynes i Harper, ncepe, n 1889, s exploreze n sudul Babiloniei ruinele de la Niffer, vechiul Nippun aici a fost gsit un lot uimitor de mare de tblie din toate epocile. Printele Scheil, chemat de guvernul otoman, a fcut cercetri la Abu-Habba, vechiul Sippar (1894) i. la sud-vest de Bagdad, pe un canal care lega Tigrul de Eufrat, printele Scheil a gsit vestigiile unei coli de scribi. Spturile germane au nceput n 1899. n situl Babilon. fiind conduse de Koldewey. i au continuat pn n 1917. dar, cu toate c au durat optsprezece ani. ele erau departe de a fi terminate. Babilonul este un cmp de
D reprezentant al unei puteri superioare divine sau regale. guvernator sau vicar. 2) Ahemenizii - dinastie de regi persani (558-330 H) Cirus Gambise, Darius. Xerxe. '

ruine, lung de doi kilometri i lat de mai mult de un kilometru. Au fost degajate cele dou ziduri de incint, qsindu-se patru din cele opt pori pe care le avea oraul. A fost identificat, n locul numit Babil, n afara zonei spturilor, palatul de var al lui Nabucodonosor II; n locul numit Qasr, poarta zeiei Ishtar i Calea Procesiunilor, care trece de Qasr pentru a ajunge la templul lui Marduk i la turnul su cu etaje: aproape de poarta lui Ishtar, un fel de muzeu destinat przii de rzboi luate de la diferii dumani, templul Emach, palatul care ine de fostele grdini suspendate. Cu toate

eforturile misiunii, degajarea templului lui Marduk, numit Esagil, cu turnul su Ete-menanki, n-a putut fi terminat. Diferite alte temple (al lui Gula, al lui Ninurta. al lui Ishtar din Agade) au fost degajate, ca i o mare cldire din cartierul numit Merkes, remarcabil prin faada sa cu ornamente n form de dini de ferstru; s-au degajat, de asemenea, resturile unui teatru datnd din epoca elenistic. Din 1897, explorarea tellului Susa a fost fcut metodic de J. de Morgan. Spturile au scos la lumin monumente de cel mai mare interes i din cele mai vechi timpuri, unele create aici, altele luate Babilonului de ctre Elam n cursul campaniilor victorioase. Germanii au fcut spturi la Kalat-Shergat, vechiul sit din Asur i au evideniat civilizaia Asiriei din epoca veche. S-a constatat c Asiria era n acel moment total dependent fa de civilizaia sumerian. Abia n cursul mileniului II ea va cpta caracterele pe care i le cunoatem, sub dinastia sargonizilor. W. Andrae a condus, din 1903 pn n 1914, spturile din Asur. Situl din Asur se gsete la 100 de kilometri sud de Moul pe malul drept al Tigrului. Spturile au ajuns n adncime la nivelurile numite G i H, la un templu al lui ishtar, din prima jumtate a celui de-al lll-lea mileniu; reconstruit n timpul celei de a lll-a dinastii din Ur. a fost refcut dup un alt plan n secolul XVIII .H. Misiunea a scos la lumin i resturile zidului, apte pori din cele treisprezece menionate de Sennacherib (doar opt dup Sal-manasar III), ruinele unor temple din Asur, sanctuarele gemene Anu i Adad, Sin i Shamash i templul Akitu (dup numele srbtorii care se celebra acolo). Baronul von Oppenheim a fcut sondaje, apoi spturi din 1911 n 1913. i apoi n 1929, la TellHalaf la izvoarele rului Habur. A descoperit un palat mpodobit cu reliefuri i numele regelui Kapara despre care nu se tie nimic, dar. dup stilul construciei, poate fi datat n secolul XI sau XII; n straturile adnci, o ceramic pictat provenind din mileniile III si IV, asupra creia vom reveni. La 70 de kilometri de f elI-Halaf, ia Djebelet-el-Beda, s-au descoperit sculpturi n bazalt din mileniul III. E. Herzfeld i F. Sarre au scos la lumin, din 1912 pn n 1914, la Sammam, pe Tigru, la circa 90 de kilometri de Bagdad, ceramic pictat, asemntoare, n oarecare msur, cu cea din TellHalaf. Din situl din Kish (astzi El Oheimir) la est de Babilon. H. de Genouillac, care a fcut spturi n 1912, a descoperit numeroase obiecte mici i a eliberat primele camere ale unui palat. SPTURILE FCUTE DUP 1918 Perioada care a urmat rzboiului din 1914 a fost deosebit de rodnic pentru spturile fcute n Mesopotamia. Cercetrile au continuat n Irak, n Siria de sus i n Iran, dar n cadrul acestei lucrri se vor prezenta doar cele ntreprinse n Irak i n cteva puncte din Siria de sus. Vom vorbi mai nti, datorit rezultatelor obinute, despre trei cercetri care au dus la cunoaterea celor trei perioade protoistorice, care de atunci au servit drept cadru pentru clasarea descoperirilor asemntoare obinute n alte situri i au permis s se stabileasc o cronologie relativ pentru perioada cea mai veche a civilizaiei din Mesopotamia. Ne referim la spturile fcute la Tell-EI Obeid, Warka i Jemdet-Nasr: ele au dus la stabilirea perioadelor succesive de dezvoltare a civilizaiei mesopo-tamiene. care i-au luat numele de la situl unde au fost observate pentru prima dat. Dar, mai nainte, trebuie s citm scurta campanie de spturi fcut n 1918 la Abu-Sharein. vechiul Eridu, pe care mesopotamienii l considerau ca o metropol, dac nu chiar metropola civilizaiei lor. Eridu a fost ntemeiat ntr-un loc pe care nmolul fluviilor l va acoperi mai trziu, nu chiar n golf. ci ntr-o lagun. R. Campbell Thompson a fost nsrcinat cu aceste spturi, acolo unde prospeciile fcute de Taylor n 1855 semnalaser prezena unui zigurat1'. i scoseser la lumin cteva tblie care ddeau numele vechi al locului i crmizi plan-convexe (o parte plat i alta convex) care se vor dovedi, mai trziu, tipice pentru perioada preakkadian. R. C. Thompson a studiat turnul cu etaje i a tras concluzia c situl a fost aproape abandonat dup perioada sumerian (sfritul mileniului III) i n-a mai servit dect pentru nhumri. El a descoperit aici ceramic pictat care amintete de cea din Susa, amestecat cu scule din piatr, fr nici o inscripie. Descoperirea lui a avut ca efect nceperea cercetrilor la siturile din Ur. Obeid. Uruk i Jemdet-Nasr.
1) (cuvnt asirian) turn cu etaje pe care era cldit un templu construit prima dat de sumerieni.

Perioada El-Obeid n 1919 fcnd spturi la t/r (denumit acum El-Mugheir) n sudul Mesopotamiei. misiunea condus de R. H. R. Hali a descoperit, la mic distan, la vest de U r, un teii modest cu numele de El-Obeid. Era terasa unui templu n ruine datnd din timpul primei dinastii din Ur, Lng teras se aflau ornamentele

zidurilor i multe ex-veto '-uri aruncate ca urmare a jefuirii cldirii. Dar cea mai important a fost descoperirea, ntr-un cimitir, a unei ceramici pictate, care fusese ntlnit de puin timp n tot Orientul Apropiat, alturi de scule din aceeai perioad, permind caracterizarea civilizaiei ce a primit numele sitului unde a fost gsit El-Obeid. dat numele de Uruk perioadei de dup Obeid. n stratul XI, s-a pus n eviden prezena sculelor din metal (cupru). Crmida plat i un mozaic obinut prin mplntarea n argil proaspt a unor conuri de pmnt ars. cu vrf colorat, caracterizeaz nivelul VI. La nivelul V a aprut un templu pe fundaii de piatr. Nivelul IV mprit n substraturi (a 1. a2, b. c) conine un templu denumit "rou", o sal cu coloane groase mpodobite cu mozaic; se constat prezena inscripiilor n subnivelul b. Straturile III i II aparin civilizaiei de la Jemdet-Nasr, despre care vom vorbi rnai departe; caracteristice erau folosirea, n continuare, a decorrii cu mozaic, folosirea crmizii nearse plate cu seciune ptrat. Stratul l indic folosirea crmizii de aceeai form, dar plan-convex.

Perioada de ia Uruk
n situl Uruk, astzi Warka (Erech n Biblie), n Meso-potamia sudic, J. Jordan a fcut cercetri din 1928 pn n 1939. Lucrrile, la care au participat numeroi arheologi, au descoperit, optsprezece straturi succesive care conineau: n straturile XVIII - XVI. ceramic de tipul Obeid l. urmat de ceramic Obeid II i tipuri mai dezvoltate dect cel primitiv n straturile epocii urmtoare. In straturile XIV - IV, ceramica cea mai obinuit cu an-gob2' roie i gri devine att de mbelugat, nct s-a
1) obiecte-of rande care se depun ntr-un sanctuar ca urmare a unui jurmnt sau ca mulumire pentru ajutorul dat de divinitate. 2) mas ceramic alctuit din argil care servete la acoperirea n strat subire a produselor ceramice nainte de ardere.

Perioada de la Jemdet-Nasr
Aceasta a fost pus n eviden de lucrrile conduse de Mackay. Langdon i Watelin care au avut loc la Kish, n 1925. Deplasndu-se la circa 25 kilometri de Kish. la Jemdet-Nasr. au gsit o mulime de tblie cu o scriere arhaic dar deja mai evoluat, scule de metal, cilindri. Ceramica era alctuit din urne. ulcioare pntecoase, unele neornate, altele cu desene cu una sau mai multe culori, ntregul ansamblu, foarte omogen, a fost datat ca fiind de dup perioada de la Uruk. i la Ninive. R. 'Campbell Thompson i Mallowan. fcnd spturi adnci, din 1927 n 1932. au constatarea, din 27 de metri pe care i-au spat n adncime pn la pmntul virgin, doar 5 metri conineau stratul cretin i stratul asirian, ceilali 22 de metri corespunznd perioadei protoistorice.

Ceramica de Uruk a aprut la nivelul IV. Spturile de la Arpachiyah, aproape de Ninive, au fost fcute pentru a verifica rezultatele obinute ia Ninive. M. E. L. Mallowan. n 1933, a delimitat 15 nivele care artau ncepnd de sus: straturile de la l la IV. cupru i ceramic Obeid. V, ceramic Obeid i Halaf; VI, ceramic policrom Halaf, cu exemplare realizate cu o tehnic minunat, ce se gsesc la muzeul din Bagdad; VII - X, construcii ridicate pe temelii de piatr, coexistnd cu ceramica Halaf i cteva exemplare din genul Sammara; XI - XV, cioburi cu forme de animale.

Perioada Dinastic Arhaic


Dou alte situri explorate de H. Frankfort au permis completarea golului care exista ntre sfritul perioadei de ia Jemdet-Nasr i nceputul Istoriei reprezentat de l-a dinastie din Ur i dinastiile din Tello care duc. fr ntrerupere, pn la dinastia din Akkad. Tell-Asmar la circa 70 de kilometri nord-est de Bagdad, a fost explorat din 1930 pn n 1936. Au fost scoase la lumin un templu i un palat care fusese reconstruit de douzeci de ori pe aceiai amplasament; prima construcie data din epoca de la Jemdet-Nasr i M. Frankfort a propus o nou period, numit Early Dynastic. submprit n trei: l de la 3200 la 3000; II. de la 3000 la 2800: III, de la 2800 la 2550 (care ncepe aproape odat cu perioada istoric). Hafajise afl pe malul stng al rului Diyala, la sud-est de Tell-Asmar; lucrrile s-au ealonat din 1930 pn n 1937. S-a descoperit o ceramic al crei decor rou aprins (scarlet ware] devenise pulverulent i rmnea pe degete. Aceast ceramic a fost ntlnit i la Tell-Agrab n 1935-1937, la 20 de kilometri de situl precedent, spre sud-est. de ctre Seton Lloyd, alturi de figurine din cupru; un car al crui conductor strunete un atelaj de patru animale este o frumoas lucrare n metal. Toat regiunea Ninive a contribuit la confirmarea datei rezultate din spturile precedente. La TellBilla, la nord-est de Ninive, spturile au fost conduse de E. Speiser din 1930 pn n 1933. Nivelul

cel mai vechi este cel al perioadei de la Jemdet-Nasr, fiind urmat de Early Dynastic. La TepeGawra, sit aflat n apropiere, spturile fcute sub aceeai conducere, au durat din 1931 pn n 1938; a fost gsit o succesiune nentrerupt de nivele datnd din epoca neolitic (nr. XXVI), pn la mijlocul mileniului II (nr. III-I). trecnd prin perioadele de la Tell-Halaf (XXV-XX), de la Obeid (XIX-XII), Uruk i Jemdet-Nasr (XI-VIII), prin Early Dynastic (VI1-VI), Akkad i a lll-a dinastie din Ur (V-IV), terminndu-se n epoca hurrit (III-I). Spturile din Ur au constituit evenimentul capital al acestei perioade de cercetri. Conduse de H. R. Hali i ir Leonard Woolley, din 1922 pn n 1934, ele au fcut s apar un zigurat foarte bine conservat din vechea ar sumerian, ca i alte edificii religioase, un cimitir cu morminte de la nceputul Istoriei, numite Morminte regale, de o mare bogie, ale regilor din dinastia a lll-a din Ur. O descoperire care a strnit un mare interes a fost un strat steril prnd a fi un sediment lsat de ape, care a fost atribuit "Potopului". In acelai timp. o alt expediie a reluat spturile la Kish. aproape de Babilon, ncepute n 1912 de H. de Genounillac. Expediia era condus de E. Mackay i S. Langdon. In perioada 1923-1933 a fost descoperit un palat sumerian, n ale crui ruine fusese amenajat, ulterior, un cimitir presargonic denumit A, a crui dat poate fixat n timpul primelor dinastii din Lagash. n cursul unor spturi s-a atins, la o mare adncime (invadat de ap) epoca de la Jemdet-Nasr (14-17 metri): deasupra (11-14 metri) era un cimitir (denumit Y) care poate fi comparat, cu cel al Mormintelor regale din Ur. Deasupra, ntre 9 i 11 metri, un strat argilos care poate fi "potopur din Kish. Mai sus (8-9 metri) un strat "rou" cu resturi de crmizi plan-convexe i de ceramic de genul gsit n cimitirul A. Deasupra, pn lasoL un nivel neo-babilonian. Dup o campanie de sondaje la Senkereh (1933). antica Larsa, una din metropolele din Sumer, A. Parrot a nceput spturile de la Mari (1933-1939). astzi Tell-Hariri, la 11 kilometri spre nord-vest de Agu-Kemai. Gsirea ntmpltoare a unei statui atrsese atenia asupra acestui sit neexplorat. Au fost descoperite: un mare palat, edificii religioase, mici monumente provenind de la nceputul Istoriei pn la Hammurabi (care a distrus oraul) precum i arhivele regale ale ultimilor regi. care conineau mii de tblie. Datorit lor, ntreaga via din zona din vestul Babiloniei a fost descifrat. Oraele, foste posturi avansate ale imperiului asirian, nu au fost neglijate. Arslan-Tash. la est de Eufrat, a fost explorat sub conducerea lui F. Thureau-Dangin n 1928. Au fost gsite, sub ruinele palatului lui Teklatphalasar III (745-727) (M. Parrot sugereaz Sargon II. 722-705). plci de filde i ornamente de mobil. Tell-Ahmar pe malul stng al Eufratujui. corespunde anticului ora devenit asirian. Til-Barsib. ntrun palat din vremea lui Salmanasar III, restaurat de Adad-Nirari III. apoi de Asurbanipal (668-626), misiunea condus de F. Thureau-Dangin (1929-1931) a descoperit o serie de picturi murale, ansamblul cel mai important care a fost descoperit vreodat. Ceramica, din tipul obinuit, n cantitate mare, pare a fi din anul 1750 .H. dup M. Dunand (i din 2500 dup M. Mallowan): cea de la adncime mai mare se aseamn cu cele din Halaf. Arpachiyah i Obeid. n partea de est, la marginea Asiriei, se afl situl de la Yorghan Tepe, corespunztor anticului Nuzi. aproape de Kirkuk. reedina puterii hurrite . Rezultatele expediiei americane conduse de E. Chiera (1925-1928). R. Pfeiffer (1928-1929) i R. Starr (1929-1931), au fost foarte importante: au fost gsite tblie care formau arhivele negustorilor iar spturile n adncime au permis s fie reconstituit istoria sitului: Straturile Xll-Xa: ceramic de tip Obeid i din straturi adnci din Ninive, Uruk i Gawra, construcii din chirpici: X, construcii din crmizi nearse; IX-VII, straturi corespunztoare perioadelor de la Jemdet-Nasr i Uruk: VI-III, epoca numit de la Gasur, nume pe care l purta oraul n perioadele Early Dynastic i epoca akkadian; stratul ll>, corespunztor perioadelor de la Isin i Larsa, i Na corespunztor dinastiei din Babilon; straturile II i l corespund epocii hurrite. ase campanii (din 1930 n 1935) au fost fcute de americani la Khorsabad. Cercetrile s-au ndreptat spre palatul lui Sargon i spre alte edificii dintr-o incint care ngloba palatul Regelui. Unul din ele era locuina fratelui lui Sargon, care fusese fcut vizir. S-au gsit numeroase basoreliefuri i copii ale unei statui gsit anterior de Place i care fcea parte din antichitile scufundate n Tigru. A fost gsit, de asemenea, lista complet a regilor Asiriei, cu anii de domnie ai fiecruia. In 1931, Muzeul din Pennsylvania i-a ncredinat lui E. Schmidt spturile la Fr (anticul Shuruppak), n Sumer. S-au stabilit trei perioade: l. (La cea mai mare adncime) Epoca de la Jemdet-Nasr. O urm a "potopului''' a fost gsit n partea de sus
') Popor asiatic instalai n Mesopotamia de sus din mileniul III. n secolul XVI .H. a ntemeiat regatul Mitanni care se va prbui n secolul XII l . H. a stratului.

II. Civilizaia sumerian pn la Sargon din Akkad; tbliele reprezentative ale sitului provin de la sfritul perioadei. III. Acest strat plecnd de la sol, prea puin precizat, a dat la iveal obiecte din timpul celei de a lll-a dinastii din Ur. La Tell-Hassuna, la sud de Moul, spturile lui Seton Lloyd i ale lui Fuad Safar( 1943-1944) au descoperit un ansamblu al unei civilizaii care trebuie atribuit unei perioade dinaintea celei din Obeid. n 1948-1950. guvernul irakian a reluat lucrrile la Eridu, conduse de Fuad Safar. n partea nordic, s-a descoperit un palat construit din crmizi plan-convexe dup planul Palatului A de la Kish; crmizile sunt aezate n "os de pete" ceea ce este obinuit n Early Dynastic. n palat s-au gsit cteva scule de cupru. Cele mai interesante rezultate au fost: descoperirea unei civilizaii anterioare celei de la Obeid, prezena a paisprezece temple protoistorice din crmid nears, o mare platform pe care se^afla un altar, platform care st la originea zigu-ratului. n sfrit, descoperirea unei colibe, prima gsit destul de intact, reprezentnd locuina primitiv. Cercetarea craniilor deshumate a dus la stabilirea existenei, n acea epoc, a unui tip mediteranean, dolicocefal sau mesocefal, cu faa ngust i nas proporional de lung. Acest tip domina n spaiul dintre Portugalia i India. Printre micile obiecte gsite se afl o figurin cu cap de tip ofiomorf1) gsit la Ur i o mic barc din pmnt ars cu un orificiu pentru fixarea catargului. La Tell-Jarmo i Mattara, primul la jumtatea drumului dintre Kiruk i Suleimaniyah, al doilea la 34 de kilometri la sud de Kiruk, Linda i R. G. Braidwood au scos la lumin l) cu aspect de arpe. unul din cele mai vechi ansambluri cunoscute pn acum. Dup aprecierea lor, acesta ar proveni din mileniul VI .H. Evoluia spturilor De la nceperea spturilor, modul de gndire i metodele aplicate au suferit, din fericire, multe mbuntiri. La nceput, cercettorul era un furnizor al muzeelor; fr grij pentru contextul arheologic, el fcea sondaje. tranee, chiar tunele pn ce gsea piesa spectaculoas dorit: te nfioar numai gndul la ce s-a stricat, devastat, pierdut iremediabil. Ceea ce odinioar dumanii care cucereau un ora nu au jefuit, primii cercettori au distrus fr s-i dea seama de pagubele pe care le fceau. De civa ani, descoperirile de picturi se nmulesc: aceasta nu din ntmplare i nici din cauz c monumentele gsite acum peste o sut de ani nu conineau picturi, ci pentru c atunci nu li se ddea atenie. Toate muzeele au o colecie oriental format de la nceputul spturilor. Lu-vru, British Museum, Muzeul din Berlin ofer dovezi ale vandalismului epocii, expunnd capete de pe basoreliefuri tiate cu "grij" dintr-un ansamblu considerat greu de transportat. Cnd parcurgi un astfel de muzeu, eti frapat de diferena care exist ntre pstrarea antichitilor asiriene, comparativ cu pstrarea obiectelor din Sumer. n epoca n care se fceau spturile n regiunile asiriene, care au mbogit aceste muzee, era permis restaurarea antichitilor (nu numai cele orientale, dar i cele greceti i romane). Toate erau reparate cu grij i acoperite cu o patin n aa fel nct restaurarea s nu fie vizibil. Astzi, nu se mai fac dect reparaii indispensabile, urmele rmnnd vizibile pentru a nu se crea o impresie fals. Cnd au nceput descoperirile n teritoriul Sumerului. moda restaurrilor era n declin i antichitile din Sumer au fost respectate mai mult; dac cele din Sumer ar fi fost descoperite primele i cele asiriene mai recent, situaia ar fi fost total inversat. De asemenea, metodele barbare folosite la primele spturi au fost abandonate; cele folosite astzi nu avanseaz lucrul dect dup notarea tuturor rezultatelor i dup delimitarea terenului de cercetat: terenul este deca-pat pe toat suprafaa, treptat, pn la atingerea solului care n-a fost niciodat spat. Trebuie evitat pericolul de a delimita straturi prea subiri; terenul nefiind niciodat orizontal se produc prea multe nclecri ntre straturi. Procedeele tehnice au fost, de asemenea, perfecionate: craniile descoperite sunt nglobate n parafin ca s li se mreasc rezistena la transport; injectarea de lapte de ipsos n cavitile lsate n pmnt de obiectele fcute din materiale perisabile (de exemplu lemnul), a permis s fie scoase aproape intacte, deoarece ipsosul se usuc i ader la pereii cavitii n care se gsesc obiectele.

Prospectri din avion


Prospectrile din avion au fost aplicate ncepnd din 1913, la spturile de la Ostia1', apoi la Troia. Din 1924 pn n 1928, preotul Poidebard i-a pus la punct metoda: el a reuit s msoare ruinele vizibile sub nisip i s le aproximeze pe cele care nu se observ. Colonelul J. Baradez. dup ultimul rzboi mondial, a folosit alt metod: a fotografiat terenul de la nlimi de 5000 i 6000 de metri. Rezultatele obinute, prin aceast metod, care a fost ulterior

perfecionat, a dat satisfacie deplin.


port al Romei antice.

Muzeele
Diferite naiuni i-au fcut n muzeele lor colecii asiriene, dar, dintre ele Frana deine primul loc, deoarece aici sunt reprezentate toate epocile civilizaiei asiro-babiloniene. La Luvru, coleciile sunt repartizate pe provincii, monumentele fiind clasate, pe ct a fost posibil, n ordine cronologic, n fiecare colecie. Mai bogat dect Luvrul n monumente ale epocii asiriene i, n special, n texte, ca urmare a descoperirii bibliotecii lui Asurbanipal. Muzeul Britanic este ns mai puin bogat n monumente din primele epoci. Muzeul din Berlin are o colecie important: Germania, care nu a beneficiat de descoperiri capitale, ca Frana i Anglia, a dobndit documente de valoare n timpul spturilor de la Asur, Babilon, Warka i de la Zendjirli. n Siria de sus. Muzeul din Philadelphia are, n special, tblie obinute de expediia condus de Niffer. Participarea la spturile din Ur i-a permis obinerea celor mai frumoase piese care au fost descoperite. Muzeul din Istanbul a realizat, n cursul spturilor autorizate odinioar n Turcia, o colecie de prima mn: n-a mai fost mbogit din momentul n care capitala a fost mutat la Ankara, al crei muzeu a cunoscut o mbogire deosebit. Muzeele din Siria i Liban s-au dezvoltat i ele; ele au primit obiecte gsite pe teritoriul lor i conin colecii interesante. La Teheran, muzeul deine antichiti descoperite pe teritoriul Iranului, printre care i piese de mare valoare. Este interesant de semnalat prezena la Babilon a unui Muzeu militar. Unghiul din nord-vest al oraului era n ntregime ocupat de palatul lui Nabucodonosor. de care se sprijineau odinioar "Grdinile suspendate", ntre palat i zidul de incint se afl un spaiu vast, locul n care regii Babilonului pstrau capturile de rzboi pe care ei le apreciau fie pentru valoarea lor istoric, fie pentru valoarea intrinsec. Desigur c nu s-a mai gsit nimic din acestea din urm, dar la origine erau bine reprezentate. S-a gsit o inscripie a lui Dungi, din ultima dinastie sumerian (sfritul mileniului III), o statuie decapitat a lui Puzur-lshtar. prin din Mari, al crui corp se afl la Muzeul din Istanbul iar capul la Muzeul din Berlin, trofee datnd de la cucerirea oraului Ninive n 612 i, depind domnia lui Nabucodonosor, monumente datnd de pe vremea lui Nabonide i chiar a lui Darius l. Se pare c "leul din Babilon". rmas pe loc, a fost adus dintr-o expediie contra hitiilor1'.
1) popor indo-european care a format un puternic imperiu n Anatoliacentralcu capitala la Hattusantre secolele XXi XII .H

DESCIFRAREA INSCRIPIILOR. CRONOLOGIA. ISTORIA


DESCIFRAREA INSCRIPIILOR ntre descoperirile fcute datorit spturilor din Asia occidental, descifrarea scrierii cuneiforme i cunoaterea limbilor pe care ea le red exist o strns legtur, pe care vom ncerca s-o expunem mai jos.

Limba sumerian
Ambele rase, sumerian i akkadian, au folosit aceeai scriere dei au avut limbi diferite. Sumerian, limb nesemitic, face parte din tipul limbilor aglutinante, adic fr flexiuni gramaticale interne, dar folosind juxtapunerile de prefixe, de infixe1^ i de sufixe la rdcina verbului. Un Inscripie cuneiform din Behistun n trei limbi diferite
1) element fonetic (de obicei consoan) care se rdcina unui cuvnt i are valoare morfologic. Insereaz astfel de sistem face neclar exprimarea; dificultile sunt att de mari, iar asemnrile cu

semita att de frapante, nct i-au fcut pe unii savani, din care i J. Halevy, s afirme c sumerian nu a existat ca limb vie. Dup el, sumerian ar fi fost o limb convenional, o creaie a preoilor i a scribilor pentru a avea la dispoziie o limb sacr inaccesibil vulgului, destinat textelor religioase, regale sau oficiale; adic un sistem arbitrar, conceput de semii, dovada fiind influenele semite care se regsesc n ea. Aceast ipotez a fost abandonat de mult timp; s-au gsit, de altfel, cuvinte sumeriene transcrise n greac, aa cum grecii le auzeau i le pronunau. Sau putut evidenia reguli fixe care au condus la formarea limbii sumeriene. cel puin la nceput; dar aceast limb era un instrument de expresie imperfect; rezultatul a fost c sumerian nu a rezistat n faa semitei care i era superioar. Nu trebuie uitat c semiii i sumerienii, trind unii lng alii, s-au influenat reciproc. Semiii au mprumutat din vocabularul sumerienilor un numr de termeni care le lipseau, apoi. pstrnd

sumerian ca limb sacr, au su-pus-o la jiumeroase modificri care nu erau n idiomul originar, n acelai fel, limba semit a asiro-babilonienilor a suferit influena elementelor asianice vecine, introd'ucnd n vocabularul asirian termeni care nu sunt de origine semit.

Limba akkadian (asiro-babilonian)


Asiriana i babiloniana, care sunt cele dou ramuri ale limbii akkadiene. fac parte din limbile semite. Acestea cuprind un grup meridional: araba i etiopiana i un grup septentrional, care se poate mpri n ramura occidental, n care intr ebraica, fenician, arameana, pentru a nu le cita dect pe cele principale, i n ramura oriental cuprinznd asiro-babiloniana. Toate aceste limbi sunt deci foarte apropiate i, pentru cercetri, se pot sprijini una pe alta. Deoarece au multe puncte comune, s-a propus ca ele s fie considerate ca diferenieri dintr-o aceeai limb semit creia, probabil, i-au succedat. Aceast limb semit comun n-o cunoatem. Limba asiro-babilonian este relativ simpl; gramatica nu este prea complicat i, n plu, din feiul de redactare a unor texte oficiale, care sunt adesea incorecte, se pare c regulile sale gramaticale nu erau att de riguroase. Aceasta provine, n parte, din faptul c, de-a lungul mileniilor n care akkadian a fost folosit, limba a evoluat i c n-a existat o singur gramatic a akkadienei. ci mai multe gramatici succesive. Vocabularul este bogat i descifrarea textelor l mbogete mereu; adesea apar termeni noi. n special n documentele care au fost ntocmite n provinciile mai deprtate de centrul Imperiului, ntre asirian i babilonian, vorbite, prima n nordul, a doua n sudul Mesopotamiei, diferenele sunt mici, cel mai adesea de ordin fonetic.

Scrierea cuneiform
Dar dac gramatica este uoar i limba asirian aproape asemntoare cu cea babilonian, scrierea este, din contr, de o complicaie extrem. Este denumit cuneiform, din latinul cuneus (cui) din cauza formei pe care o au semnele; aceast form de cuie a fost impus de ntrebuinarea de ctre asiro-babilonieni a tblielor de argil moale, pe care ei scriau apsnd cu un stilet. La nceput, scrierea era pictografic. asemntoare cu cea a Egiptului antic; se desena reprezentarea obiectului: astfel, icieea de mers era redat printr-un picior, grunele erau redate printr-un spic, muntele prin trei mici triunghiuri ntreptrunse, iar scrierea se fcea n coloane verticale, ncepnd de la dreapta tbliei.- Treptat, scribii, pentru a scrie mai repede fr a risca s tearg semnele deja fcute, rsuceau tblia cu un sfert de cerc, pentru a aduce liniile n poziie orizontal, scriind de la stnga ia dreapta; pictogramele primitive, la nceput aezate vertical, erau acum culcate: ca urmare, asiro-babiloniana este. mpreun cu etiopiana, singura limb semit care nu se scrie de la dreapta la stnga. Se nelege c, pornind dintr-o epoc att de ndeprtat, semnele i-au schimbat forma: aceste modificri continue i imperceptibile pentru o durat mic de timp se pot sesiza uor cnd se examineaz tipuri de scriere fcute la mai multe secole unul de altul sau provenind din inuturi deprtate unul de altul. Spturile au dus la descoperirea unui numr mare de scrieri extrem de vechi (datnd din epocile de la Uruk i de la Jemdet-Nasr. adic din ultimele secole ale mileniului IV). care sunt adevrate pictograme: se poate observa din Stela luiNaram-Sin (regele Akkadului, sec. XXIV .H.) cele trei fee comemorez victoriile regale (Muzeul Luvru) textele de la nceputul mileniului III c transformarea era aproape fcut, dar, cu toate acestea, prototipul unor semne nu a devenit de nerecunoscut. Mai trziu, evoluia se ncheie i la fiecare din cele dou mari imperii ale Mesopotamiei, Babilonia i Asiria, care au avut fiecare colile lor de scribi, semnele la care hieroglifele primitive au ajuns nu sunt aceleai. Aceast diferen este adesea mai mult aparent dect real: ea ine doar de prezentarea elementelor semnelor. Se pot deosebi trei mari categorii n scrierea limbii mesopotamiene dup perioada ei pictografic: semnele vechi devenite lineare, folosite ntre anii 3000 i 2000, semnele asiriene i semnele babiloniene, folosite ntre sfritul mileniului II .H. i nceputul mileniului l .H. Se nelege c n timpul celei de a doua perioade semnele sunt mai nti un compromis ntre cele din mileniile III i l. Aceste trei scrieri creeaz deja greuti, dar nu sunt singurele. Este uor, cnd se scrie n pictograme, s se indice toate obiectele obinuite, dar cnd trebuie exprimate idei, verbe de exemplu, este necesar recurgerea la un iretlic: se hotrte c un anume semn, pe ing obiectul pe care-l reprezint, va indica i o anumit idee; dar, cnd numrul acestor semne este foarte mare, ncepe confuzia. Pentru a rezolva situaia, asiro-babilonienii au dat semnelor lor cu valoare ideografic o valoare silabic. adic i-au dat valoarea uneia din silabele numelui obiectului pe care ! reprezenta (de

obicei, prima), apoi s-au folosit de ele pentru a indica modul cum trebuie citit un semn care avea mai multe valori. Se aeza semnul silabic dup cel care reprezenta ideea i se alegea pentru primul semn. n timpul lecturii, valoarea care se potrivea cu silaba final, rezultnd un cuvnt care se termina cu aceast silab. Mai sunt i alte tehnici pentru orientarea cititorului n aceast mulime de semne a cror combinare variaz la infinit, i care fac din scrierea cuneiform cea mai greu de descifrat din toate scrierile antichitii. Noi, care avem un alfabet cu un numr restrns de litere, care se pot folosi foarte uor, rmnem uimii n faa unei asemenea complexiti, dar trebuie s avem n vedere c descoperirea unui mic numr de litere care corespunde tuturor sunetelor simple ale unei limbi nu este o concepie primitiv. Asiro-babilonienii au tiut s despart cuvintele n silabe i chiar s ajung la sunete simple pentru vocalele a, e, /', u; dar nu au mers mai departe; fenicienii sunt cei care au creat alfabetul dup cum apare n textele gsite la Ras-Shamra care dateaz de la mijlocul secolului XIV .H; literele lor provin din sistemul cuneiform, dar asta are puin importan; ceea ce conteaz este ideea de alfabet: texte cum sunt cele din Sinai i din Byblos reprezint adevrate schiri ale sistemului. Totui, cnd asiro-babilonienii au scris substantivele descompunndu-le n silabe au fcut un mare pas nainte n modul de reprezentare a ideilor printr-un semn: astfel era introdus precizia n scrierile lor. A prut de mirare faptul c asiro-babilonienii, care aveau desigur n limba lor, ca toii semiii, sunetele aspirate de diferite intensiti, nu aveau semne pentru a ie reprezenta pe toate. Aceasta din cauz c scrierea de care se serveau era mprumutat de la poporul sumerian, cruia aceast scriere i se potrivea deoarece limba lor nu avea aceste sunete aspirate i pentru c sistemul ideografic era suficient pentru a reda ideile unui popor care a trit cu trei mii de ani naintea erei noastre. Asiro-babilonienii au folosit cum au putut, deci, un instrument nepotrivit s redea propria lor limb. Faptul c ei n-au inventat, dect pentru unu sau dou sunete, semne care s permit s redea toate "aspiratele" din limba lor, nu dovedete c ei nu le pronunau.

Descifrarea
Pe msur ce spturile aduceau la suprafa monumente i scrieri ale anticei Mesopotamii. specialitii n descifrare i dublau eforturile. Scrierea cuneiform era cunoscut de mult timp n Europa, cltorii din vechime aducnd mai multe mostre i, pe la sfritul secolului XVIII, chiar se identificaser cteva caractere. Faptul c primele monumente cunoscute au fost ntlnite n Persia, a fost n folosul descifrrii, deoarece n timp ce n Meso-potamia scrierea cuneiform este asirobabilonian. n Persia se regsete, pe lng scrierea din Mesopotamia. i scrierea persan mult simplificat, dei folosete tot caractere cuneiforme. Deci nceperea aciunii de descifrare s-a fcut cu succes pe varianta cea mai uoar a acestor scrieri. Se folosesc dou ci pentru descifrarea unei scrieri necunoscute: cnd exist o inscripie bilingv, adic o traducere a inscripiei ntr-o limb cunoscut, se caut numele proprii din inscripia necunoscut i se determin astfel valoarea literelor sau semnelor: a doua cale nu apeleaz la texte bilingve, dar presupunndu-se crei limbi i aparine inscripia, se lucreaz prin tatonare. Aa s-a procedat cu inscripiile persane gsite la Persepolis (i. mai recent, cu textele de ia RasShamra i cu pseudo-hieroglifele din Byblos). S-a presupus c n ele trebuia s se afle numele regilor constructori ai monumentelor i s-a cutat s se gseasc cuvntul care nseamn ;Tege" apoi numele proprii ale acestor monarhi n limba persan. De Sacy (1793) i Grotefend (1803) au fcut primii pai pe aceast cale i, treptat, s-a putut stabili, cu destul certitudine, alfabetul persan, folosind limba din Avesta1) care era considerat apropiat de cea a ahemenizilor. regi considerai pe bun dreptate, constructori ai monumentelor din Persepolis. Aceste rezultate au fost folosite pentru descifrarea textelor asiro-babiloniene. Rawling a descoperit la Behistun. pe drumul care leag Hamadan de frontiera Irakului, o inscripie cu caractere cuneiforme de trei tipuri diferite; una (B) era scriere persan. Cu mare greutate, Rawlinson a copiat o parte din aceste inscripii i specialitii au nceput descifrarea. Partea care era scris n persan a putut fi citit i cum n ea regele Darius i prezenta victoriile, era de presupus c i celelalte dou inscripii o reproduceau pe prima; era un caz analog cu cel al descifrrii hieroglifelor egiptene. Hincks, n 1847, a ajuns la concluzia c semnele din cea de-a doua parte a inscripiei (C) reprezentau, adesea, fie o silab (nu o singur liter), fie un cuvnt ntreg. Pn n 1855 a reuit s stabileasc semnificaia a 252 de semne.

Faptul c un semn putea s aib mai multe valori a fost confirmat n aceeai perioad de J. Oppert, primul care a reuit s cunoasc semnificaia tblielor numite silabare, care sunt traducerea n semne silabice a cuvintelor reprezentate printr-un singur semn. n 1857, cnd s-a apreciat c descifrarea era fcut, patru asirologi, Hincks, Rawlinson, Oppert i Tabbot au tradus, separat, fiecare acelai text. Concordana a fost att de mare nct s-a considerat c rezultatele obinute pn atunci n tehnica descifrrii erau bune. Exist mai multe silabare: unele, n faa unui semn din scriere, i red silabic numele (aa cum noi spunem, un
1) ansamblu de cri sacre ale mazdeismului (religie din Iranul antic).

m, un /, un /) i modul lui de citire descompus n silabe. Altele servesc pentru traducerea n semit a ceea ce nseamn semnul. S lum, de exemplu semnul DU, care n sumerian este semnul piciorului: se citete GUB cnd nseamn :'a sta n picioare"; se citete GIN, cnd nseamn "a merge"; se citete TUM. cnd nseamn "a aduce" etc. Dup cum am vzut, primele spturi s-au fcut pe teritoriul asirian si pentru acest motiv aceast tiin a fost numit asirologie. Mai trziu, cnd au fost descoperite vestigiile civilizaiei babiloniene, denumit astfel de la Babilon, capitala imperiului, s-a alturat un al doilea termen, i tiina s-a numit: asiro-babilonian. Apoi. n 1869. remarcnd c cele mai vechi dinastii se intitulau "regi din Sumer i din Akkad". Oppert a propus numele de sumerieni pentru nesemii i de akkadieni pentru semii, nume care au fost unanim acceptate. Numele de caldeeni, dat arbitrar tuturor locuitorilor Mesopotamiei, provine de la un trib care tria n sud; aceast denumire a fost abandonat. CRONOLOGIA Stabilirea datei exacte a evenimentelor din istoria civilizaiei din Asur i din Babilon este o problem foarte delicat. La mesopotamieni, anii erau denumii dup un eveniment deosebit: "anul urcrii pe tron a regelui": "anul n care regele a spat canalul cutare": "anul n care regele a devastat ara cutare": scribii au datat uneori trei ani dup acelai eveniment, spunnd despre al doilea: "anul care a urmat dup cel n care etc.". i despre al treilea: "anul care a urmat dup acela care a urmat celui n care etc." n epoca asirian, anul era numit de ctre limmu. Se numeau astfel unele personaje trecute pe o list, pentru c fiecare din ei a dat numele unui an. Primul an ntreg al domniei lua numele: cel al urcrii pe tron: apoi venea cel al Marelui vizir cel al Tartanului (generalul comandant) etc.; unii ani i luau numele de la notabiliti; cnd seria se termina, se lua de la capt. n epoca neobabilonian i n epoca persan, anii erau socotii de la anul de ncepere a domniei unui rege. De aici provine greutatea n adoptarea unei cronologii sigure pentru epocile foarte vechi, despre care informaiile istorice sunt foarte rare. La prima vedere pare c n-ar fi o dificultate de nedepit s se reconstituie o cronologie adugnd totalitatea domniilor. Dar, dac cititorul caut n diferite lucrri tratnd despre civilizaia Asiei occidentale antice, va constata c. adesea, datele adoptate nu concord. Pentru primul mileniu dinaintea erei noastre, avem lista evenimentelor, care, inute la zi din domnie n domnie, nu permit s se fac greeli importante. Pentru perioada anterioar, incertitudinea este mai mare i crete pe msur ce se nainteaz n trecut.

Listele dinastice
Sursele de informaii sunt de dou feluri: 1. listele dinastice din care un anumit numr au ajuns pn la noi; 2. documentele referitoare la anii scuri de la un eveniment important pn la un altui (acestea trebuie folosite cu pruden, deoarece nu concord ntotdeauna). Listele dinastice, de asemenea, difer ntre ele. fiecare atribuind unei dinastii un alt numr de regi i ali ani de domnie. Cea mai mare surs de erori este dat de faptul c dinastiile sunt nscrise una dup alta, dei unele au domnit n totalitate sau n parte n acelai timp. Lista cea mai complet este cea a coleciei Weld-Blundell. Ea deosebete o perioad prediluvian n timpul creia regii au domnit timp de mai multe mii de ani i o perioad dup "potop", n care sunt inclui n cursul dinastiilor, la un loc. personaje devenite zei mai trziu, muritori cu o longevitate imposibil, pentru a se ajunge treptat la cifre mai rezonabile i, pn la urm, la realitatea istoric.

Perioada antediluvian i potopul


v

De mult timp, istoricii caut s explice aceast perioad antediluvian; tblia din colecia WeldBlundell aloc 241.000 de ani domniei a opt regi!

Probabil c nu este vorba de ani obinuii, ci de sptmni i chiar de zile; numai n acest fel se poate interpreta gndirea redactorilor antici! Se pare ns c este vorba de o perioad legendar i c n ochii asiro-babilo-nienilor civilizaia lor se ntindea la infinit n trecut. Mai rmne problema Potopului care mparte lista dinastic n dou perioade. M. Wooiley, spnd n Ur, a gsit n stratul civilizaiei denumit Obeid, un strat steril datorat unei puternice inundaii. M. Watelin, la Kish. a constatat prezena unui strat analog. La Fr, anticul Shurup-pak, chiar n patria lui Umnapishtim, cel care s-a salvat la potop, misiunea german a lui M. E. Schmidt (1931) a gsit dup stratul II, care coboar de la suprafaa solului la trei metri adncime i corespunde dinastiei arhaice, un strat l care este din epoca de la Jemdet-Nasr. La acest nivel, ntre 4 i 5 metri adncime, s-a gsit un strat steril de argil i de nisip care s-a bnuit a fi un sediment datorat unei inundaii. Sedimentul de la Kish se gsete n straturile superioare; el este mai nou dect perioada de la Jemdet-Nasr i mult mai nou dect sedimentul din Ur; dar este mai apropiat de cei din Fr. Cteva secole separ deci aceste evenimente; nu este vorba, aadar, de un "potop'1, ci de mai multe inundaii, aa cum s-au produs adesea, odinioar, cnd cursurile Tigrului i Eufratului nu erau nc regularizate. Fr ndoial, amintirea impresionant a acestor catastrofe periodice este evocat la mai multe popoare ca un episod n care un potop ar fi distrus totul. S vedem acum de ce potopul de la Kish se potrivete mai bine cu tradiia dect cel din Ur. Cel din Kish se gsete ntre civilizaia de la Jemdat-Nasr i nceputul perioadelor care pentru noi sunt istorice i las, pentru nceputul acestei perioade, prea puin loc pentru alte evenimente: ori, lista Weld-Blundell cuprinde exact dou dinastii ntre potop i prima dinastie din Ur care ne este cunoscut, n aceast perioad (care ncepe de la stratul din Jemdet-Nasr i se termin la prima dinastie din Ur) avem dovada, datorit spturilor, existenei unei mari activiti n Sumer: vestigii ale unor temple, ex-voto-uri din abunden. Dar, i acest lucru este important, cele dou dinastii care preced prima dinastie din Ur nu fac nc parte din Istorie. Prima (i-a din Kish) numr 23 regi pentru 24510 ani; a doua (I-a din Uruk), numr 12 regi pentru 2310 ani. Doar cu I-a dinastie din Ur (4 regi n 177 ani) se ajunge la date, desigur exagerate, dar totui de luat n seam, ntr-adevr, spturile au descoperit monumente cu numele suveranilor din aceast dinastie. Cu aceast dinastie intrm n Istorie, la o dat care poate fi fixat pe la anul 2700 naintea erei noastre. Modul de stabilire a acestor date, ca i a celor ce vor urma. este necesar s fie explicat.

Observaii astronomice
S-a ncercat datarea orientat dup unele fenomene astronomice nscrise pe tblie n unele domnii, n acest fel. cu ajutorul eclipselor, a apariiei unor stele concomitent cu rsritul Soarelui, care au fost nscrise pentru o anumit domnie, s-au obinut date, din care unele au fost reinute. Plecnd de la ele s-a cutat s se umple golurile din documente, n acest fel, lund ca punct de plecare prima dinastie babilonian pentru care printele Xavier Kugler a stabilit o dat fix, savanii au reconstituit toat istoria anterioar: dar aici apar cele dou surse de erori de care am vorbit: dinastiile nu sunt indicate cu o aceeai durat pe liste i. n realitate, ele nu sunt toate succesive. Corectrile asupra duratelor dinastiilor i asupra sincronismului lor au fost influenate de prerile fiecrui savant si s-a ajuns la mari nepotriviri. Se nelege deci uor c stabilirea cronologiei din epocile foarte vechi nu poate fi dect relativ. Cronologia care fixa nceputul Istoriei pe la anul 4000 .H. a fost abandonat de asirologi care s-au mprit n dou categorii: unii care vorbesc de o cronologie scurt (nceputul Istoriei pe la anul 3000 .H.), iar alii de o cronologie ultrascurt, bazndu-se pe unele argumente noi.

Noi propuneri
Concluziile acceptate pn acum ctva timp au fost reconsiderate datorit unor noi descoperiri, ntrite i de descifrarea textelor din Mari care spun c regii Hammu-rabi din Babilon i Shamshi Adad l din Asiria. ale cror domnii erau considerate ca foarte ndeprtate una de alta, au fost, din contr, contemporane: (Shamshi-Adad I) 1726-1694 i (Hammurabi) 1728-1685. Aceast rectificare duce la o scdere general, cu circa 300 de ani. a datelor provenind din mileniile III i II .H. M. P. Gilber a propus urmtoarele date: perioada Jemdet-Nasr a fost simultan cu perioada thinit (3100-2900 .H.); dinastiile arhaice l i a ll-a coincid cu dinastia a lll-a i a IV-a din Ur i cu a V-a dinastie (27002450 .H.) din Lagash (aproximativ 2800-2425 .H.); dinastia din Akkad (ncepnd pe la 2450 .H.) simultan cu a V-a dinastie (ncepnd n 2425 .H.). O alt propunere, a lui M. M. Alliot d datele urmtoare: nceputul perioadei thinite 2850, a celei de a lll-a dinastii 2585. a celei de a IV-a dinastii 2530. a celei de a V-a dinastii 2395.

Cititorul poate gsi n tabelul cronologic de la sfritul crii, datele adoptate pn acum, precum i cele care sunt nou propuse. SCURT ISTORIC Perioada protoistoric i cea dinastic arhaic Nu avem la dispoziie nici un document scris; doar arheologia poate aduce unele dovezi prin descoperirile sale pentru perioada protoistoric. ncepnd cu epoca de piatr i mergnd pn la un stadiu evoluat n care mesopotamienii, cunoscnd deja cuprul, se ocup de arhitectur i sunt n stare s realizeze opere artistice. Primele dou pri ale perioadei dinastice arhaice arat un progres mai accentuat n dezvoltarea societii prin ridicarea de monumente cu nume de suverani. Aceste dou pri corespund aproximativ primelor dou dinastii denumite "cele de dup potopr! dar scribii nu ne-au lsat despre ele dect date imprecise. Perioada din Ur i din Lagash Alta este situaia prii a treia din perioada dinastic arhaic, parte numit: cea din Ur i din Lagash. Pentru ea exist o surs istoric sigur datorit documentelor provenite de la regii i patesii din Lagash. de la nceputul Istoriei pn la dinastia din Agade sau Akkad fr ntrerupere, cu toate c Lagash. dei foarte bogat, nu a fost dect un centru secundar, un ora care nu a fost niciodat capital, reedin de dinastie. Cea de-a treia dinastie este prima din Ur, ntemeiat de Mesannipadda (pe la anul 2700) despre care nu tim nimic sigur. De asemenea, nu se tia nimic despre fiul su Mes-Ki-un-nunna sau Meski-im-Nanna. Lui Eannadudm Lagash. fiul lui Ur-Nanshe. de la care ne-a parvenit Stela Vulturilor n care se laud c a cucerit oraul U r, se pare c trebuie s i se atribuie cderea primei dinastii din Ur. De aici nainte, cunoatem succesiunea regulat a dinastiilor din Lagash pn la venirea akkadienilor. Toat aceast perioad a fost dominat de luptele dintre oraele din Sumer. n special Lagash i Susa. Stela Vulturilor comemoreaz lupta victorioas pe care Lagash a purtat-o contra oraului Umma din apropiere, din cauza unui teren cu palmieri, n tratatul comemorat de stel este amintit delimitarea pe care o fcuse odinioar Meslim, regele din Kish, ntre cele dou orae. Acest Meslim trise cu una sau dou generaii mai nainte. Entemena, nepotul lui Eannadu, i-a nfrnt din nou pe oamenii din Umma care nu respectaser clauzele tratatului. Se pare c puterea a trecut, apoi, treptat, n minile marilor preoi ai oraului care au fcut multe nelegiuiri prin abuz de putere. Urukagina a provocat o revolt i a mbuntit viaa n ora. Dar revolta a fost curnd urmat de o invazie strin i Lugalzaggisi, patesi din Umma, a domnit n Lagash pe care I-a jefuit, i n oraele vecine, timp de douzeci i cinci de ani. Dinastia din Agade" (sau Akkad) n nordul rii Sumer se gsea ara Akkad i n oraul Agade (neidentificat nc), fiul adoptiv al unui grdinar care fcea libaii ntr-un templu. Sargon, denumit Btrnul, a devenit rege al oraului. Cucerirea oraului Agash a fost doar un succes printre multe altele de care legenda leag numele lui Sargon. El a cucerit ara Sumer i a ajuns, se zice. pn n Cipru i pn n partea oriental a Anatoliei. O epopee numit a "Regelui Cuceritor' vorbete de o delegaie de negustori semii venii n faa lui Sargon s-i vorbeasc de jignirile de tot felul pe care trebuie s le suporte n ara asianic unde s-au instalat, dincolo de "munii de argint" (Taurus). Generalii, fr ndoial stui de rzboi, caut s-l conving pe Sargon s renune la ideea de a ntreprinde o nou expediie. Negustorii struie. Sargon invadeaz Burshahanda, localitate din apropierea Cezareei (Capadochia). jefuiete ara i revine n patrie mulumit. Ceea ce ne face s bnuim c n aceast poveste exist un nucleu de adevr este prezena, cteva secole mai trziu, chiar n acest loc, a unei colonii semite care se ocupa cu comerul. Cuceririle lui Sargon n Mesopotamia nu au fost trainice; cetile s-au revoltat contra lui, prima menionat fiind a Babilonului. Regii Uru-mush i Manishtusu care i-au succedat lui Sargon, au restabilit linitea; cel de-ai doilea a avut chiar timp si extind domeniile cumprnd noi suprafee pe care le-a pltit foarte bine. Naram-Sin a restabilit cu greu integritatea imperiului; dar, tocmai cnd credea c reuita lui va fi durabil, la sfritul vieii, o nou coaliie a aprut amenintoare, n aceast coaliie se gseau regi ai triburilor semite Kish. Amurru i cea mai mare parte a viitorilor dumani ai Mesopotamiei, regii hitiilor, cei din Kanesh (fr ndoial Cezareea) i cei din Amanus. Poporul guti. Gudeea Sfritul dinastiei akkadiene a fost fr strlucire. Muntenii guti, din Zagros1), au ocupat treptat

cmpia, chiar n perioada ultimilor regi din Agade. Dup o dinastie din Uruk efemer, muntenii guti s-au instalat n Mesopotamia pentru mai mult de un secol. Lipsii de cultur, ei nu au lsat nimic n urma lor; lamentri religioase deplng calamitile care au pustiit ara. Treptat, ei au renunat s mai distrug i au permis locuitorilor ctorva regiuni din sudul Mesopotamiei s duc o via linitit, pltind un tribut important. Aceasta este. nendoielnic, i cazul oraului Lagash
1) lan de muni din Asia occidental, care domin Mesopotamia irakian i Golful Persic.

care avea ca patesi pe Gudeea (secolul XXIII .H.). Personajul este desigur vasal deoarece el trimite un tribut n alimente pentru "Regele i Regina" muntenilor guti. n acel moment, se pare c toate forele spirituale din Sumer s-au adunat la Lagash, sfritul rii Sumer nemaifiind departe. Gudeea s-a consacrat construciilor i nu s-a mai rzboit dect pentru a respinge un atac al rii Anshan, nvecinat cu Elamul. Utu-hegal. A treia dinastie din Ur. Isin i Larsa Uruk, care sperase, dup sfritul agadeenilor, s ntrzie sau s resping invazia muntenilor guti. reia, pn la urm, ofensiva i-i nvinge pe invadatori. Fondatorul noii dinastii, Utu-hegal, l nfrnge pe regele muntenilor guti, Tirigan, i ia toat averea i-i face prizonier ntreaga familie. Dup puin timp, regalitatea este dominat de o a treia dinastie din Ur (2100-2000 .H.), demn continuatoare a civilizaiei din timpul lui Gudeea. Ur-Nammu. primul din regii si, nltur ruinele lsate de guti, anexeaz tot Sumerul i ocup ara Akkad. Dungi (sau Shulgi) este succesorul su; el trebuia s lupte permanent contra muntenilor din est care devin amenintori: pentru aceasta el fortific Susa1^ pe care o anexeaz. Fiul su, Bur-Sin, continu opera patern i l are printre vasali pe Zariku. regele Asiriei, ar care intr acum n Istorie. Shu-Sin (sau Gimil-Sin), continu lupta contra dumanilor tradiionali din est, dar este obligat s-i fortifice frontiera la nord-vest pentru a se apra de amorrii2^.
1) capitala Elamului. 2) popor semit nomad instalat n Siria n anu! 2000 .H. i n Mesopotamia n anu! 1900 .H. A disprut n secolul XII .H.

Dar invazia panic a acestora i ncepuse; documentele din epoc citeaz multe nume amorrite sau personaje crora li se atribuie aceast origine. Ibi-Sin. ultimul rege al dinastiei, lupt contra regatului Mari de pe Eufratul de mijloc i contra Elamului. El este nfrnt i fcut prizonier. Pe la anul 1955 . H., dou regate iau locul celui din Ur, unul avnd capitala la Isin, cellalt la Larsa. ambele fiind orae din Mesopotamia de jos. Cel din Isin este ntemeiat de ishbi-lrra, amorrit, adic semit; cel din Larsa este condus de o dinastie elamit; amndou dinastiile i-au mprit succesiunea regilor din Ur. dar fiecare vroia s ia domeniile celeilalte. Dinastia din Larsa reuete s o fac vasal pe cea din Isin (pe la 1730 .H.) pentru puin timp. Prima dinastie din Babilon n acest timp, Sumu-abum. amorrit, se proclam rege al Babilonului, ntemeind prima dinastie a acestui ora (1830-1530 .H.). Cu toat dumnia lui Ilushuma din Asiria., Sumu-abum anexeaz, unul dup altul, Sippar i Kish. n timpul domniei primilor si succesori, dinastia din Larsa a distruso pe cea din Isin i asta a dat posibilitatea lui Hammurabi din Babilon (1728-1685 .H ) s cucereasc Uruk i Isin. Rim-Sin, regele din Larsa, s-a refugiat n Elam. leagnul dinastiei sale. Regele Hammurabi i urmrete i-i face prizonier (pe la 1700 .H.). Din acest moment, Hammurabi i extinde regatul treptat. El se ngrijete de administraie, sap canale, face legi i impune o religie naional, anexeaz la Babilon regatul Mari i prin aceasta nelinitete Asiria. Se crede c unul din prinii asianici. Anita, regele din Kussar, neavnd puterea de a susine coloniile semite din Capadochia, ntemeiaz imperiul hitit, care se va dovedi adversarul de temut al Mesopotamiei. Hitii, kassii1' i mitannii2) Pentru dinastia din Babilon pericolul a venit n acelai timp att din nord-vest ct i din est. Hitiii au trecut peste munii Taurus, probabil din cauza invaziei indo-europenilor care trecuser prin Helespont n Asia mic aa cum o vor face mai trziu galaii sau naintaser de-a lungul Caucazului pn pe platoul Iranului, alungnd din calea lor populaiile devenite sedentare. Hitiii au cucerit Alepul i Babilonul pe care-l prsesc dup ce l-au jefuit. Kassiii venii din munii Zagros, nlocuindu-i pe muntenii guti de altdat, cuceresc Babilonul dup mai multe raiduri i ntemeiaz o dinastie durabil. Mesopotamia, mai cultivat, i va civiliza pe noii cuceritori i-i va asimila treptat (1500-1168 .H.). Se pare c 1500 .H. este anul cnd kassiti au cucerit definitiv Babilonia, pe care o ocupau parial nc de la sfritul dinastiei din Babilon. Este o perioad de frmntri n care, la nceput, s-a produs migrarea clanului lui Abraham din ara Ur n ara Canaan, s-au extins hicsoii3' n Egipt i a fost

ntemeiat, de ctre hurrii asianici, pe care-i conducea o aristocraie indo-european, regatul din Mitanni. Una din primele aciuni deosebite ale acestui nou regat este supunerea Asiriei. Dar regatul din Mitanni nu este durabil; aezat ntre asirieni, babilonieni i hitii, el a fost
1) popor din munii Zagros, din care o parte s-a stabilit n Mesopotamia n secolul XVIII .H. O dinastie kassit a domnit n Babilon (1500-1168 .H,) 2) locuitori ai unui imperiu hurrit care a dominat Mesopotamia de sus i Siria de nord (secolele XVI-XIV .H.). Imperiul a fost distrus n secolul XIII .H. de Salmanasar l. rege al Asiriei. 3) triburi nomade asiatice care au invadat Egiptul si l-au stpnit n secoleleXVIII-XVI.H.

absorbit treptat i mprit ntre aceti adversari ai si, dei era aliat cu Egiptul. Sfritul mileniului este nsemnat prin invazia Popoarelor Mrii1^, compuse din populaii din insule i din Balcani. Imperiul hitit este desfiinat pentru totdeauna la trecerea acestor popoare; ara Canaan este devastat, dar invadatorii sunt oprii de Ramses III la graniele Egiptului. De acum ncolo, lupta pentru putere se restrnge ia cele dou mari puteri care rmn n Mesopotamia, asirienii si babilonienii. Asiria Dup o perioad de frmntri i de lupte fr nsemntate, Asurnazirpal (884-860 .H.) apare ca primul mare rege, iar urmaul su Salmanasar III (859-824 .H.) n 35 de ani de domnie a efectuat 32 de campanii militare. La circa un secol dup el, dinastia sargonizilor, dup numele ntemeietorului su Sargon II (721-705 .H.), va da Asiriei cea mai mare putere pe care a avut-o vreodat. Sargonizii Sargon II, fiul lui Teklatphalsar III a cucerit, chiar la nceputul domniei sale, Sammara, capitala regatului Israel, alungnd locuitorii; el a nbuit o revolt a Babilonuiui i s-a luptat cu o coaliie format din popoare din Canaan i Egipt, zdrobindu-i la Qargar. A pornit apoi spre nordul Asiriei pentru a supune regatul Urartu (lacul Van) i pe
1) invadatori indo-europeni care, venii din zona Mrii Egee i Mrii Negre au nvlit n Orientul Apropiat n secolele XIII- XII .H. Ei au fost nfrni de Egipt.

mushki ai cror prini reluaser tradiia marelui imperiu hitit din Asia Mic. Sargon le-a anexat teritoriul pn la Halys, fcnd n acelai timp, din Karkemish un ora asirian, Sargon II a murit asasinat n 705 .H. i i-a urmat la tron fiul su Sennacherib. El a trebuit s nbue revoltele obinuite la fiecare nceput de domnie, i ntre ele pe cele din Babilon i Tyr. Ezechia, regele din ludeea. a trebuit s plteasc Asiriei un tribut mare. Una din campaniile lui Sennacherib, fr mare rezultat, a fost cea fcut contra Blamului pe care I-a atacat pe mare. Pentru aceasta, el i-a adus flota, construit n oraele din interiorul rii, pe canale i fluvii. Sennacherib a murit, n anul 681 .H.. asasinat de unul din copiii si. Asarhaddon (681-668 .H.): un alt fiu al su. a atacat Egiptul i a cucerit Memfisul n 671: mai nainte ns s-a luptat cu mezii i cu sciii. Dup moartea lui, cei doi fii ai si au devenit: Asurbani-pal (669-626 .H.) rege al Asiriei. iar Shamash-shum-ukin rege al Babilonului. Cauza dumniei ulterioare dintre cei doi frai a fost inegalitatea mpririi. Asurbanipal a nbuit revolta din Egipt care izbucnise imediat dup moartea tatlui su i a ajuns pn la Teba. Taharqu, regele Egiptului, a fugit n sud. Shamash-shum-ukin s-a aliat cu Elamul care se revoltase i Asurbanipal I-a asediat n Babilon unde el a i murit n incendiul oraului (episod din care grecii au scos legenda lui Sardanapal), Apoi a venit rndul Elamului care a fost jefuit. Devastarea oraului Susa, a fost cumplit, cum nu se mai vzuse: mormintele regilor au fost profanate iar cldirile complet distruse. Asurbanipal a trebuit s lupte, spre sfritul domniei, cu mezii. instalai pe platoul Iranului, care ajunseser pn la zidurile Babilonului. Succesorii lui Asurbanipal au fost nlturai de aceti noi dumani. Nabopolassar. guvernatorul Babilonului, s-a aliat cu mezii. Cetatea Ninive a fost distrus n anul 612 . H.:
Soldai asirieni conducnd prizonierii de rzboi basorelief din palatul lui Asurbanipal de la Ninive (British Museum)

Capul regelui Sargon (art agadean din a doua jumtate a mileniului III .H. - bronz)

ultimul rege al Asiriei, Sin-shar-ishkun (620-612 .H.), a trebuit s se refugieze n Harran; hegemonia Asiriei a fost preluat de Babilon.

Neo-babilonienii
Asia vestic a fost mprit atunci ntre mezi i babilonieni. Noul imperiu din Babilon a continuat politica Asiriei i regii si au trebuit s nbue aceleai revolte: Nabuco-donosor II (604-561 .H.) a cucerit de dou ori Ierusalimul n 596 i 587, deportndu-i locuitorii ("captivitatea din Babilon"), a inut Egiptul n

frontierele sale, a distrus Tyrul i Sidonul i a fcut din Babilon un ora a crui splendoare a uimit antichitatea.

Perii ahemenizi
Cyrus, regele din Anzan (sud vestul Persiei) s-a revoltat contra mezilor i, lundu-le locul ca putere n Asia Mic, a atacat Babilonul unde domnea slabul Nabonide i l-a supus n 539 . H.; oraul a fost cucerit, se spune, fr lupt, n timpul unei mari serbri, guvernatorul Gubaru deschiznd porile. Hegemonia n Orient a trecut n mna Persiei. ai crei suverani, ahemenizii, dup ce vor cuceri Asia pn n India, vor fi nvini de Grecia. Babilonul, sub ahemenizi, a devenit capital doar cu numele, adevratele capitale fiind mai la est, la Susa. ca reedin de iarn, i la Persepolis, reedin de var. n toat perioada Imperiului ahemenid, Mesopotamia a fost doar o.satrapie1' a imperiului, primind ordine fr a mai
1) provincie condus de un guvernator (satrap) din impenul persan.

da: ea a participat la mreia, dar i la nfrngerea ahe-menizilor n luptele lor contra Greciei, n rzboaiele medice. Pentru noi, europenii, aceste rzboaie au o importan deosebit prin faptul c Grecia, simbol al civilizaiei occidentale, a fost implicat; pentru Orient ele n-au fost dect expediii ca cele fcute altdat n Mesopota-mia i ca cele fcute pentru a nbui rscoalele i pentru a impune tribut, nfrngerile lui Darius la Marathon n 490, ale lui Xerxe la Salamina (480) i la Plateea (479), au salvat Grecia de dominaia strin, dar nu au avut nici o influen asupra stabilitii imperiului persan. Grecia a devenit chiar aliata lui Artaxerse III i flota ei l-a ajutat s combat revoltele din Siria i din Egipt care a fost recucerit sub Artaxerse III.

Alexandru al Macedoniei
ncurajat de nfrngerile care dovediser c Persia nu era invulnerabil, un nou adversara aprut la graniele imperiului. Alexandru, fiul lui Filip, regele Macedoniei, cu armate mult inferioare numeric dar cu o mare mobilitate, a repurtat numai succese cnd a atacat Persia n anul 334. Ahemenizii dispuneau de o mulime de ostai, dar numai garda regal, Nemuritorii, avea o adevrat pregtire militar. Alexandru a trecut n for Granicul1^; Darius III Co-doman. ultimul rege ahemenid, l ntmpin n cmpia lui lisus, dar este nvins (333). Una dup alta. Mesopotamia, Susiana3, marea capital Persepolis, puin sau deloc aprate, cad sub dominaia lui Alexandru. Darius este asasinat de ultimii lui partizani. Alexandru reorganizeaz imperiul. La napoierea sa ia Babilon. unde dorea s-i
1) fluviu din Asia Mic. 2) provincie a imperiului persan (fostul Elam).

stabileasc viitoarea capital datorit poziiei sale centrale, Alexandru moare. El reuise ns primul s pun Orientul, cu civilizaia lui de mai multe ori milenar, sub dominaia tnrului Occident. n rezumat: n Mesopotamia pot fi deosebite trei zone: la sud, umeru! cu Eridu, Lagash, Umma, Nippur etc.: n centru, viitoarea Babilonie cu Kish, Agade, apoi Babilonul i Sippar, care formase la nceput ara Akkad; la nord, siria, ale crei orae erau Asur, Kalah, Ninive. istoric, rolul Asiriei este ncheiat n 612. iar cel al Babiloniei n 538, dar limba asiro-babilonian persist pn n era noastr sub succesorii lui Alexandru, iar civilizaia mesopotamian va influena nc mult timp pe cea a ntregului Orient.
Statuia unei zeie purtat ca prad de rzboi

4
RELIGIA. SERBRILE
Statuie dubl a divinitii (art asiro-hitit, sec. XII .H.) cuplul divin protejeaz oraul Guzana 1

Religia Divinitatea
eligia asiro-babilonian a fost la origine cu precdere naturist. Atunci, omul venera forele i fenomenele naturale care l dominau i care ! uimeau; el le atribuia o putere deosebit considerndu-le zeiti. La fel a aprut cultul animalelor, bune sau rele, // folositoare sau periculoase: taurul, leul. marile caprine; aceeai origine au avut-o forele naturale: fluviile, munii, furtuna: apoi, cultul s-a extins asupra obiectelor celor mai diverse. Arta asiro-babilonian la nceputurile ei, ca i vechile legende caldeene, ne dovedesc c aa a fost. Cele mai vechi gravuri gsite la Susa reprezint animale: tauri. lei. izolai sau n grup>: caprine, arbori i astre, deoarece i marile astre prin importana i aparenta lor micare au devenit obiect al adoraiei. Aceast faz pare a fi fost scurt n Mesopotamia; de la apariia Istoriei, omul a trecut la antropomorfism, a creat zei dup propria lui imagine; fr ndoial ns

c panteonul primitiv nu a fost uitat, ci s-a meninut mai mult sau mai puin: un anima! venerat devine un auxiliar sau un duman nvins al noii diviniti.

Cuplul divin
La nceputul Istoriei, zeul apare ca o fiin uman nsoit de un animal: Adat, zeul trsnetului, cu taurul su; Ishtar. zeia fertilitii,.dar i a rzboiului, cu leul su. iar n unele regiuni, cu porumbelul su. Odat cu nfrumusearea aspectului sub care era prezentat zeul. concepia de divinitate se nnobila: din forele naturale, omul desprindea principiile creaiei i distrugerii, ale binefacerii i vtmrii. S-a ajuns la ideea de zeu sub cele dou aspecte omeneti, masculin i feminin; zeul asigura reproducerea i fertilitatea, iar zeia pstra caracterul de fecunditate. Evoluia a continuat cnd au aprut oraele, fiecare din ele avnd zeul su protector; dar acest zeupatron nu era un zeu exclusivist, admind i cultul altor diviniti. Uneori cnd un ora, ca urmare a unui rzboi victorios, dobndea hegemonia asupra altor orae vecine, el i aduga n panteonul lui i zeii noilor supui. Orict de stufos ar prea un panteon, trebuie s avem n vedere c uneie diviniti aveau mai multe nume (n sumerian i n semit) i c muli zei puteau fi redui la un prototip, deosebindu-se doar prin unele mici trsturi.

Panteonul
lat lista divinitilor principale (deoarece mai sunt nc multe altele!) din oraele anticei Mesopotamii, cu caracterul lor predominant. Anu era stpnul cerului; el locuia n empireu1^ unde i primea pe zei la sfat; el avea toat puterea pe Pmnt. A fost cinstit n Der, n Erech i n Girsu, cartierul sfnt din Lagash. Enlil (n sumerian) era stpnul uraganului i al potopului; i se mai spunea Bel adic "stpn" n semit. El comanda oamenilor i fixa destinul lumii. Era cinstit n special n Nipur. Soia lui era A//n///(n sumerian) sau Belit (n semit) adic "doamn": ulterior a fost identificat cu Ishtar. Adad era zeul ploii binefctoare i al inundaiilor moderate, dar era i stpnul trsnetului i uraganului, al furtunii neateptate care provoac creterea apelor distrugtoare. Locuia n muni i probabil c a fost adus din vest de semii. Cultul su s-a rspndit n Asiria de la nceputurile istoriei asiriene. Ea, la sumerieni Enki (stpnul pmntului), a devenit zeul apelor, n special al marelui abis pe care asiro-babilo-nienii l numeau apsu. Pmntul era pentru ei un platou rotund, deasupra cruia sttea bolta cereasc pe care ei o credeau solid. Deci omul tria sub o semisfer goal i ntregul sistem plutea pe apele marelui abis. n timp ce Anu locuia n cerul situat dincolo de bolta nstelat, Ea domnea n apsu. El era stpnul meseriilor i nelepciunii, dar i a! vrjitor, deoarece mesopotamienii considerau c
1) (mitologie) sfera cereasc cea mai ndeprtat de Pmnt, locuin a divinitilor superioare.

omul fusese fcut de el din argil. Cultul lui era inut mai ales Tn Eridu, aflat atunci pe malul Golfului Perslc. Sin (n sumerian Nanna), zeul Lunii, era venerat n Harran i n Ur. Cultul su se pare c a fost anterior celui al Soarelui, oamenii din vechime fiind mai atrai de micrile Lunii; ei msurau lunile anului dup fazele sateli-t.jlui; Sin conducea timpul i era considerat, ca i Ea, deosebit de nelept. Shamash, fiul lui Sin, zeu al Soarelui pentru tot ce era binefctor n el, era un rzboinic, dar nainte de orice era zeul dreptii; lumina sa fcea s dispar ntunericul n care se ascundea Cel ru; era venerat n Sippar i n Larsa. Lng Shamash. trebuie s-l indicm pe Nergal care conducea regatul morilor. Pentru asirobabilonieni, omui. dup moarte, mergea n lumea de jos, arallu. numit i 'Iar de unde nu mai este ntoarcere"; fr a fi nefericit, el avea acolo un trai vrednic de mil, trndu-se n ntuneric i n praf, neavnd de mncare dect bucatele funebre puse de cei vii pe mormntul su; cu att mai trist era deci situaia celor care nu aveau mormnt sau care nu aveau urmai: nimeni nu le va face slujbe funebre i vor fi permanent nfometai. Nergal era considerat i 'furnizor al domeniilor saie, deoarece el era zeul epidemiilor, al ciumei i, n timp ce Shamash era Soarele binefctor care va deveni Apollo al grecilor, Nergal este asimilat cu Soarele de amiaz care, n Mesopotamia, este o calamitate care usuc vegetaia i provoac insolaii oamenilor i animalelor. Locul lui de cult cel mai celebru era Kutha; el era asistat de zeia EreshkigaL soia lui. Aceasta, la origine, domnea singur n infern; mniindu-l pe Nergal, zeul a nvlit n domeniul ei i de atunci cei doi domnesc mpreun. Dar nu trebuie s ne imaginm c arallu era un loc de tortur; condiiile de trai erau ceva mai aspre (cldur, praf. lips de ap i mncare, ntuneric) dect pe pmnt, dar Nergal i Ereshkigal nu erau clii morilor. Ei domneau cu blndee i dreptate, deoarece morii erau supuii lor. Ninurta care 1-a nlocuit pe zeul din Lagash, Ningirsu (stpnul din Girsu), a devenit zeul rzboiului; el era cel care inea armele regilor; templul su era Eninnu, la Lagash: mai trziu a fost venerat n Kalah. El avea ca paredr1^ pe zeia Gula care avea n grij medicina; Gula s-a

identificat cu Babu (sau Baba) care a fost zeia paredr a lui Ningirsu. Marduk, fiul lui Bel. era zeul patron al Babilonului. Cnd dinastia lui Hammurabi a fcut din Babilon oraul fr rival n Mesopotamia, s-a considerat c un astfel de stat nu putea avea dect un zeu excepional i preoimea din Babilon, s-a strduit s-l aeze pe Marduk. divinitate puin cunoscut pn atunci, n fruntea zeilor; au nscocit povestea c el i-a salvat pe zei n lupta contra iui Tiamat haosul, i c acetia, drept rsplat, au pus n minile lui puterea suprem. Ca urmare, Marduk a luat cu fora sarcinile lui Bel, tatl su, i chiar o parte din cele ale altor zei; a fost declarat creatorul oamenilor, ca Ea, i i s-au atribuit nelepciunea i cunotinele n domeniul vrjilor ale acestuia; dar i-a pstrat i atribuiile de altdat de zeu agrar; tim c emblema lui era marra-ul, adic hrleul. Mai trziu, Marduk a avut aceeai soart ca predecesorii lui, deoarece fiul su Nabu, zeul scrierii i cel care deinea tbliele Destinului, a reuit s-l nlture din oraul Borsippa, unde cultul lui a devenit cel puin egal cu cel al lui Marduk\a Babilon, n timpul imperiului neobabilo-nian. lat povestea Creaiei, al crei nume n akkadian este Enuma elish: la nceput era doar haosul; era reprezentat
1) (din greac - "cel care st alturi") divinitate cu rang subaltern asociat la cultul i funcia altei diviniti.

ca un monstru, Tiamat care a dat natere primilor zei; acetia aveau fiecare progenitura lor. Tiamat s-a cit curnd c i-a nscut pe aceti zei i ajutat de acoliii si, monstruoi ca i el, a vrut s-i ucid. Zeii au fost nevoii s se apere ca s nu piar, dar le lipsea curajul. Atunci, ntr-o adunare solemn, ei l-au nsrcinat pe Marduk s lupte pentru ei. cu armele lor, promindu-i supremaia asupra tuturor dac va fi nvingtor. Marduk a acceptat i I-a atacat pe Tiamat. Victoria i-a revenit lui Marduk, care I-a despicat pe Tiamat ca pe un pete; din prima jumtate a fcut cerul, din a doua, pmntul i zeii l-au aclamat ca pe eful lor. Aceast versiune tendenioas care vrea s-i dea lui Marduk primul loc, era un aranjament din epoca dinastiei lui Hammurabi; ea se potrivete cu o legend anterioar care presupune existena unei baze pentru tot ce exist: apsu, abisul de ap pe care este aezat pmntul i un cer superior, n care zeii se adun nainte de lupt. Crearea omului este opera unui zeu, Marduk pentru babilonieni i mai nainte Ea, Asur pentru asirieni; crearea omului s-a realizat fie prin frmntarea argilei de ctre zei i formarea figurii omeneti peste care el a suflat dndu-i via, fie prin stropirea pmntului cu sngele su. Asur s-a bucurat de aceeai soart n Asiria, ca Mar-dukm Babilon. Clerul din Asiria a imaginat o cosmogonie asimilndu-l pe Asur cu Anshar unul din descendenii lui Abu. Stpn al lumii, el a fost considerat de asirieni, popor cuceritor i lupttor, ca un rzboinic. El era reprezentat trgnd cu arcul pe stindardele cu care asirienii porneau la rzboi i-i conducea pe regii Asiriei n lupt. Toi aceti zei aveau cte o zei paredr. din care unele obscure; unele erau doar simple ipostaze, de exemplu cea a lui Nabu: Tashmetum. Nici una din ele, n orice caz, nu a ajuns la faima lui Ishtar principiul feminin al reproduciei i al fecunditii din ntreaga Asie occidental. De la nceput, s-au contopit n ea mai multe diviniti sau cel puin mai multe tradiii i a fost considerat ca zei a dragostei, dar i ca zei a rzboaielor; sub primul aspect ea era cinstit n Erech, sub al doilea n Arbeles. In funcie de ora, era considerat fiica lui Sin, Anu. Shamash, Anshar, Enlil. Ea, Ninurta i ca soie a lui Anu, Asur. Enlil, Marduk, Shamash, Sin i fammuz. Asirienii. popor rzboinic, au adorat-o ca zei a rzboiului, avndu-l ca so pe rzboinicul/eu, Asur. ntre zei i geniile bune i rele de care vom vorbi mai departe, exist unele figuri pe care grecii le numeau eroi i anume semizeii; dintre ei, se distinge Ghilgame, rege n Uruk. a crei mam a fost zeia Ninsun. Ghilgame, dotat cu o for extraordinar, a servit ca prototip pentru Herakles din mitologia greac i este prezentat ntr-un poem foarte vechi, realiznd fapte eroice legendare; el se mprietenete cu Enkidu, personaj cu trup de om i picioare de taur, contra cruia a luptat la nceput: el l nvinge pe uriaul Humbaba n ara cedrilor, Amanus. atrage mnia zeiei Ishtar asupra lui respingndu-i dragostea j care, pentru a se rzbuna, a taurul ceresc contra lui. ngrozit de moartea prietenului su Enkidu, Ghilgame pleac n cutarea plantei care transform "btrnul n tnr", o descoper, o culege i apoi o las s-i fie furat de un arpe. Ghilgame ntrunete toate caracteristicile unui personaj legendar i fabulos, n stare s strneasc imaginaia.

Triadele
Odat cu constituirea unor state mai stabile, preoii au ncercat s pun ordine n haosul creat de multitudinea zeilor cu caractere identice. Zeii foarte asemntori au fost redui la unul singur, care avea cea mai mare faim, ntre cei rmai s-a creat o ierarhie, fiind mprii n triade. Prima triad i cuprindea pe Anu, Bel i Ea, iar a doua pe Sin, Shamash i Adad. Fiecreia i se altura o zei reprezentnd principiul creator

feminin, adic Ishtar pentru a doua triad i Nana. o alt nfiare a lui Ishtar, pentru prima. Aceast mprire n triade a divinitilor asiro-babiloniene era artificial i nu a fcut dect s ncarce panteonul. Concepia de zeu unic n-a aprut niciodat n gndirea asiro-babilonienilor. Evreii au fost cei dinti care au proclamat divinitatea unic a Universului.

Potopul
Vom folosi pentru povestea potopului babilonian, unul din poemele introduse artificial n epopeea lui Ghilgame. Zeii, prndu-le ru c au creat omenirea, au hotrt s-o extermine, s-o acopere cu ape; toi sunt de acord; doar unul singur, Ea. fiindu-i mil de oameni i dezvluie servitorului su. Umnapishtim, proiectul, l sftuiete s-i fac o arc dup dimensiunile pe care i le d el, s se urce n ea cu ai si i s ncarce n arc i animale-perechi; el va scpa astfel de inundaia provocat de zei. Aa sa ntmplat: Umnapishtim. cel ales. s-a urcat n arc: 'Tot ce am avut, spune el, am ncrcat, tot ce era smn a vieii a intrat n arc; toat familia i rudele mele, animalele de pe cmp, meseriaii i-am urcat n arc. Shamash stabilise momentul: eful ntunericului va face seara s plou o ploaie ngrozitoare. Intr nuntrul arcei i nchide ua." Potopul a venit aa cum s-a prezis, att de violent, timp de ase zile i ase nopi, nct zeii, chiar Ishtar, care fusese de acord cu el. s-au cit. "Zeilor le-a fost fric de potop, au fugit, s-au urcat n cerul lui Anu. Zeii s-au chircit ca nite cini, sau culcat pe zid. (...) Zeii sunt triti, cu ochii plini de lacrimi." Cnd arca a euat pe pmntul eliberat de apele ce se retrgeau, eroul a ieit din arc i a fcut un sacrificiu pentru zei care a fost primit. Aceast poveste care amintete, desigur, de epoca anterioar crerii de canale, cnd solul mesopotamian era periodic pustiit de umflarea fluviilor, evoc episodul potopului biblic. Mai sunt oare i alte puncte de asemnare? Tbliele sumeriene fac aluzie la decderea omului; la inocena sa dup creaie, n timp ce locuia ntr-o grdin minunat; la fericirea pierdut n urma unei greeli despre care tim prea puin.

Valoarea moral a zeilor


Zeul asiro-babilonian este un stpn invidios, tiranic i interesat. El l-a creat pe om spre folosul su; omul nu trebuie s se atepte la vreo recompens, ci la pedepse dac nu-i face datoria. De altfel, aceti zei, cu toate epitetele laudative care le sunt adresate de oameni, sunt fiine grosolane: se adun deasupra altarului de sacrificiu "ca nite mute"(poe-mul Potopului); "chellie ca nite cini"(poemul Creaiei}; "se lovesc peste coapse mucndu-i degetele" (Coborrea lui Ishtar n infern): se insult i mint. Ei nu au capacitatea de a prevedea viitorul: Enlil nu tie c un om a scpat n urma potopului, dect dup ce l-a vzut. Demonii Atta vreme ct omul ndeplinea voina zeului su, el avea dreptul de a fi protejat, fiind "fiul zeului su"; divinitatea era n el sau l nsoea, aa cum o face ngerul pzitor n religia cretin. Dar dac omul nu era asculttor, zeul se supra, se ndeprta de el i l pedepsea sau, ne-maiprotejndu-l, permitea nenorocirii s-l loveasc. Era momentul pe care-l ateptau demonii babilonieni i credina n rutile lor i-a torturat secole ntregi pe nefericiii mesopotamieni. Ei erau nconjurai de demoni, de spirite, de strigoi care abia ateptau ca omul s le cad prad. Dar cine erau aceste spirite ale rului? Erau fiii lumii inferioare, descendenii ndeprtai ai lui Tiamat, ntr-o varietate infinit. Dar, n principal, exista o serie de apte demoni deosebit de periculoi, ale cror fapte rele erau, adesea, amintite n descntece: "Cei apte s-au nscut pe muntele din Occident; cei apte au crescut pe muntele din Orient: ei locuiesc n gurile pmntului: din fundul pmntului ies; ei, n cer i pe pmnt: numele lor n cer i pe pmnt nu exist." Dar acestor demoni nnscui, li se adugau strigoii. Contingentul lor cretea cu cei care mureau fr ajutor, sau care nu erau ngropai, deoarece le lipseau ofrandele funerare i apa curat de care era atta nevoie "dincolo". Chiar cei vii puteau fi un pericol; vrjitorii prin rutile lor aveau puterea s-l oblige pe zeul protector al omului s-l prseasc i s permit unui demon s-l ia n stpnire; cei desfrnai, cei blestemai erau un alt pericol, contactul cu ei putea fi contagios. Care erau consecinele acestei luri n stpnire a omului de ctre demon? Uneori, simpla

"posedare" cu toate neajunsurile mai curnd scitoare dect ngrozitoare: zgomote n cas, curent, fluierturi, apariii, dar, cel mai adesea, boala care indica luarea n stpnire a omului de ctre spiritul ru. Pentru asiro-babilonieni, pcatul nsemna boal, iar bolnavul era un vinovat. Aceast eti-ologie a bolii domina toat medicina babilonian. Pcatul crea terenul favorabil, micornd rezistena omului i mrindu-i receptivitatea; demonul era asemntor microbului; el infecta individul i-i continua aciunea duntoare pn ce era eliminat. Exista un demon al febrei, altul al durerii de cap; aceti demoni erau foarte temui de babilonieni. Modul de eliminare a demonului, va fi prezentat n amnunt cnd vom descrie descntecele proprii exorcismului, care erau folosite n magie i n medicin. Clerul Regele era pontiful, dar delega aceast funcie lui uri-gallu, marele preot care comanda clerul, corpul preoilor, cei care "pot intra n templu (eribbaiti)". Urmau preoii specializai, kalu, care pronunau lamentrile i care, cu ajutorul cantorilor (nare) acompaniau ceremoniile cu cntecele lor; baru interpreta voina zeului, explicnd prezicerile, n timp ce shailu, cel care ntreab, avea ca misiune s descopere pcatul credinciosului. Ashipu i mashmashu spuneau descntecele i executau rit. iecesare pentru a-i elibera pe credincioi de diavo\ lanksu se ocupa de splrile de purificare, iar pashishu, uns i el, efectua ungerile ritualice. Corpul preoteselor avea mult importan. Marea preoteas (entu) le conducea; cea mai mare parte din preotese servea cultul lui Ishtar zeia fecunditii (una din nfirile sale sub numele Ishara, care conducea i ocrotea ncheierea cstoriilor). Unele preotese par a fi avut rolul de a permite credincioilor s efectueze cu ele actul care, prin magie plcut, face s creasc numrul membrilor familiei i al cirezilor, n orice caz, mai multe categorii ale acestor preotese nu trebuia s aib copii sau, cel puin, acetia nu aveau o existen legal: naditu (n sumerian sal-me), sinnishat zikrum, quadishtu (n sumerian nu-gig, cea sntoas), zermashitu (cea care nltur smna). Preotesele care formau "curtea" lui Is-tharconstituiau clasa ishtarati: acestea erau kishreti (pentru sikreti, cele nchise), shamhati i harimati (preotesele prostituate). Dei erau legate de cultul lui Ishtar, acestea din urm erau judecate aspru: un fel de proverb recomanda s nu le iei de soie. i totui o shamatu adic o hierodul1' este cea care, n poemul lui Ghilgame, trebuie s-l mblnzeasc pe Enkidu omul slbatic, pentru a-l conduce la "reedina sfnt a lui Anu i a lui Ishtar". Aceast zei are, de altfel, printre epitetele sale, i pe cea de curtezan a zeilor. Exist, desigur, o deosebire pe care noi n-o putem sesiza astzi, ntre prostituatele obinuite i prostituatele sacre; se pare c doar intenia le diferenia. Chiar Ishtar era invocat n mprejurrile n care divinitatea n-ar fi trebuit s intervin: pentru asigurarea clientelei unei patroane de local, se fcea o rugciune pentru ca ghicitorul, medicul, vrjitorul i brutarul "s nu ocoleasc localul".
1) hierodoulos (n greaca veche): sclav n serviciul unui templu.

Rugciuni. Imnuri. Procesiuni n documentele ajunse pn la noi se gsesc mai ales rugciuni ce se fceau n comun. Existau ns numeroase cazuri n care credinciosul se ruga singur fa n fa cu zeul su, mai ales cnd cerea, prin intermediul unui ashipu, s-i fie iertate pcatele sau s triasc mult. Cnd credincioii se rugau n grup, ei cntau imnuri spre slava zeilor, acompaniai de instrumente, n ceremoniile de peniten, imnurile erau lamentaii nsoite de instrumente cu sunete nfundate. Procesiunea era obinuit n ceremoniile religioase i chiar n cele civile. Pe un basorelief asirian care reprezint cucerirea oraului Madaktu din Elam, populaia iese din ora n ntmpinarea nvingtorului, avndu-i n fa pe muzicieni; femeile din cortegiu bat din palme dup moda oriental. Ofrande, libaiuni i jertfe Ofrandele aveau un rol esenial n ceremoniile de cult avnd, desigur, scopul de a capta bunvoina zeilor atunci cnd se punea temelia unui templu, a unui palat sau a unei pori a oraului; locuitorii defilau, aruncnd n groapa unde fusese pus crmida de temelie (temeri), cte un obiect de valoare, dup posibilitile fiecruia; acestea erau tot "sacrificii" n sensul strict al cuvntului, credinciosul desprindu-se de ceva la care inea, care avea valoare pentru el, renunnd la el pentru a se face plcut n faa divinitii. Ofrandele erau mai ales produse alimentare. Tbliele cu cheltuielile templelor ne arat ce cantitate uria de produse alimentare era rezervat pentru sacrificii; doar la Uruk, trebuiau zilnic pentru zeul Anu, cruia i se ofereau, n vesel de aur i argint, patru mese pe zi, mai mult de aizeci de oi i cinci sute patruzeci de litri1 J de grne.

Principalele ofrande n afar de stofe, de pietre sau metale preioase care mbogeau tezaurul templului i decorau statuile i mobilierul de cult, uleiul pentru ungerea statuilor i pietrelor sfinte erau libaiunile i sacrificiile. Libaiunea era actul prin care se rspndea un lichid n faa divinitii (lapte, vin, bere, miere diluat cu ap). Se fcea i libaiune cu ap, care putea fi un act de magie, de atragere a ploii necesare recoltei, sau putea fi mprtiat pentru sufletele morilor nsetate, din imperiul umbrelor, sau chiar pentru alimentarea zeilor, care i ei aveau nevoie att de hran ct i de lichide. Ofrandele puteau fi alctuite i din pine, prjituri, fructe, animale vii. care continuau s triasc (este cazul porumbeilor pentru Ishtar, care zburau n curile templelor, hrnii de credincioi cu prjituri i grune, i animale care formau cirezile sacre ale zeilor) sau animale care urmau a fi sacrificate pentru divinitate (miei, iezi, turai, vcue). Modul n care erau ucise de preotul sacrificator (nashpatri adic purttorul de spad) este reprezentat pe cteva monumente. Pe Stela Vulturilor care dateaz din prima jumtate a mileniului III se pot vedea pregtirile pentru sacrificarea unui taur. Acesta este ntins pe spate legat de sol prin rui, cu picioarele i botul legate, cu gtul ntins. Dup sacrificare, pri din animal (spata dreapt, grsimea) erau arse pe altare, aezate n curtea templelor cu faa la poart, n aer liber. Altarele erau adevrate grtare de pmnt ars, cu guri de aerisire pentru a favoriza arderea. Alte pri ale animalelor sacrificate erau luate de preot i de preotul sacrificator. O alt categorie de ofrande erau parfumurile i tmia. Aceste produse erau aduse de expediii din ri ndeprtate. Tmia era adus din ara Punt. regiune din sudul Egiptului sau din Arabia de Sud, din ara lui Had-ramat unde se gsea un mare centru de producie. Consumul de tmie foarte mare n vechile religii fcuse ca preul ei, datorit raritii, s creasc foarte mult. influennd istoria economic a epocii.

Ritualuri
Prin ritualuri se neleg perioadele ceremoniilor, gesturile pe care le face preotul i rugciunile pe care le spune. Deoarece ritualurile erau foarte complicate se putea ntmpla ca preoii s greeasc srind peste unele pasaje, ceea ce era considerat un mare pcat. Pentru aceasta, n ajunul marilor ceremonii, cum era cazul ceremoniei de Anul Nou, preoii mesopotamieni fceau o slujb special pentru a cere iertare zeilor pentru greelile pe care erau siguri c le vor face a doua zi, n timpul slujbelor. Unele ceremonii durau mai multe zile, fiind intercalate cu procesiuni. Cele mai complicate ritualuri erau acelea la care participa i regele, dar aproape la fel de complicate erau i cele necesare pentru construcia templelor. Trebuia purificat locul i atins curenia moral prin izgonirea vrjitorilor i a magicienilor. Locul era ales prin consultarea zeilor; acetia participau prin consultaii la ntocmirea planului i la stabilirea dimensiunilor viitoarei construcii. Munca de construcie a templului era nsoit de rugciuni. de sacrificii, de purificare, iar regele implora permanent zeul pentru a-l susine n construirea unei locuine plcute pentru zeu, prin revelaii i preziceri favorabile. Nabonide vroia s restaureze templul din Harran: zeul i-a indicat ziua i luna n care trebuia s execute lucrrile. Dar, nainte de toate, trebuia realizat crmida de temelie: fr ea lucrarea nu putea dura. Ritualul prevedea pn i materialul din care trebuia fcut tiparul crmizii de temelie. i, cnd templul a fost terminat, zeii au fost introdui n cldire conform ritualului potrivit momentului.

Realizarea sfntului timpan


Aceste reguli nu se mrgineau doar la construcia unui templu care, totui, nu se realiza n fiecare zi, chiar i mobilierul sacru trebuia fcut conform unei tradiii bine precizate, lat cum se confeciona un lilissu, timpan cu picior care acompania cu sunetele sale grave cntecele din Kalu: dup ce partea de bronz a timpanului era gata turnat, trebuia s i se dea via, sau, mai bine zis voce, acoperindu-l cu o piele care i va face s rsune. Pentru aceasta, se alegea un bou negru fr nici un defect pe trup. Se pregtea ''casa tiinei" cu libaiuni i arderi de mirodenii. Se introducea apoi boul; era legat pe o rogojin care acoperea un strat de nisip cu o frnghie din pr de capr; se fceau n jurul lui nenumrate sacrificii; se opteau la urechea boului descntece i i se cnta din fluier. Dup ucidere, boului i se scotea tendonul din spata dreapt; se acoperea corpul cu o pnz roie: se rspndeau peste el libaiuni: i se tbcea pielea; cu ea se acoperea timpanul, dup ce fusese fixat pe pnz de in. cu ajutorul tendonului deja pregtit. Apoi trebuia s i se dea via noului lilissu i pentru aceasta i se fcea, ca unui om. "splarea gurii"; "se lua de mn" i era condus n faa divinitilor.

Se desluete evoluia ritualului: boul predestinat era adus treptat la starea de bou sacru; pnza roie era pnza de doliu i libaiunea era necesar pentru a liniti sufletele morilor; "splarea gurii" timpanului i ddea via ca i statuilor divine i i se putea aplica gestul simbolic de a "fi luat de mn" pentru a indica pornirea procesiunii sale spre zei; de acum nainte, el nu va mai fi un timpan obinuit, ci un instrument sacru, un timpan divin.

Rituri funerare
Se pare c riturile funerare mesopotamiene au fost influenate de concepia negativ asupra celor ce se ntmpl dup moarte; n-au existat morminte somptuoase sau, cel puin, ele nu au ajuns pn la noi; mortul era, la nceput, ngropat gol n pmnt, mai trziu era acoperit cu rogojini de trestie i nchis ntr-un fel de butoaie de pmnt ars, care ineau loc de sicrie, sau aezat n cavouri boltite. Lng el erau puse vase cu hran i butur; n epocile mai recente, fr ndoial imitndui pe egipteni, bocitoarele i rosteau lamentrile rituale; podoabe i copii dup obiectele personale ale defunctului erau puse alturi de alte ofrande.

Srbtorile
Din cauza mulimii zeilor, srbtorile erau numeroase, dar nici una nu ntrecea splendoarea celei ce se celebra la nceputul anului n Babilon, cnd se srbtorea att revenirea primverii, ct i a lui Marduk. marele zeu oficial al imperiului. Srbtoarea se numea Zagmuk adic nceputul anului sau akitu, dup numele unui templu cu acest nume n care ea se desfura parial, la nceputul lunii Nisan (prima lun a anului). Srbtoarea akitu era o srbtoare agrar foarte veche care se desfura n dou etape: prima, n plin var. n care soarele ardea toat vegetaia i n care culesul lsa terenul gol i a doua, n momentul n care ncepea creterea apelor sau apreau ploile care fertilizau pmntul.' Vechiul calendar sumerian prevedea dou akitu. n a 7-a lun numit cea a lui Tishrit (nceputul de an de toamn) i a 12-a (nceputul de an de primvar, luna lui Nisan nclecnd pe martie i aprilie). Aceste srbtori erau la baza cultului lui Dumuzi-Tammuz. La mesopotamieni el i petrecea viaa ntre Ishtar, zeia fecunditii, i Ereskigai sora sa. care domnea peste lumea subteran. Tammuz rmnea cte ase luni cu fiecare din cele dou zeie. Doar mai trziu apare ideea c Ishtarse ducea ea nsi n infern s-i ia soul.

Marduk, personaj principal


Ca urmare a efortului depus de clerici, n toat perioada dinastiei lui Hammurabi, pentru a-l aduce pe zeul Marduk pe primul loc n ierarhia zeilor, el a devenit zeul srbtorii akitu din Babilon. Era, pentru cler, o bun ocazie de a-i afirma superioritatea. El era nsoit la srbtoare de soia sa, zeia Zarpanitum, creatoarea vieii omeneti sau vegetale; fiul su. Nabu, i prsea templul din oraul vecin Borsippa pentru a asista la omagierea tatlui su. i ali zei plecau din sanctuarele lor pentru a veni la ceremonie: Ninurta, S/n, Anu, Shamash. Ea. EnliL zeia Babu, Adad i nc alte multe diviniti, mai puin importante, erau prezente la celebrarea serbrii.

Rolul regelui
Regele avea un rol preponderent n ceremonie. Pentru ca srbtoarea s poat avea loc prezena lui era obligatorie. Cnd Asiria i Babilonia erau unite, regele Asiriei venea la Babilon pentru serbare att din motive religioase ct i politice. La manifestrile ce aveau loc n oraele mai mici, regele i trimitea un reprezentant mbrcat n haine regale sau, uneori, i trimitea doar hainele pentru a-l reprezenta. Dac regele nu putea veni din motive excepionale (o campanie militar sau nesigurana cltoriei din cauza dumanilor care invadaser ara) atunci procesiunea nu mai avea loc. Nemulumirea era mare n acest caz dar nimeni nu-l putea acuza pe rege. De mai multe ori, n anii domniei sale, Nabonide. care l cinstea mai mult pe zeul Sin din Haran, nu a venit la Babilon pentru Anul Nou, i aceasta a nemulumit grav att poporul ct i clerul care, mai trziu, cnd au nvlit persanii, nu au fost alturi de rege, primindu-l pe Cyrus cu bunvoin.

Ceremoniile din primele cinci zile ale lunii Nisan


Despre ziua nti nu exist nici o informaie: n ziua a doua a lui Nisan ncepeau riturile secrete; cu dou ore nainte de rsritul Soarelui, marele preot (urigallu) se ducea singur la Eufrat, se spla n apa lui, apoi intra mbrcat n alb n sanctuarul lui Marduk, se ruga zeului, apoi deschidea uile preoilor care ncepeau riturile zilnice cu solemnitatea cerut de acest eveniment. Pe 3 i pe 4 Nisan, rugciunile ncepeau nainte de rsrit, credincioii i manifestau cu mai mult cldur evlavia, iar regele se ducea n oraul Borsippa pentru a-l aduce pe zeul Nabu, fiul lui Marduk.

n ziua de 4 Nisan, marele preot recita n ntregime poemul Creaiei, n ziua de 5 Nisan, n zori, marele preot i aducea n templu pe descnttori i pe purificatori care veneau cu ap de purificare i cu tmie pentru a-i ndeplini sarcina i apoi sacrificau un miel. Cu corpul animalului frecau simbolic diferitele pri ale templului, pentru ca toat necurenia s intre n el, dup care cadavrul era aruncat n fluviu. Pe drumul de la Borsippa la Babilon, n oraul Esagil. n templu, servitorii pregteau un mare banchet pentru primirea lui Nabu, care sosea ntr-o ambarcaiune nsoit de rege. Nabu era dus n capela din Esagil mpreun cu regele i acolo avea loc scena umilirii. Marele preot lua din minile regelui nsemnele puterii regale i le depunea n faa statuii lui Marduk: pentru scurt timp "regalitatea era ridicat n ceruri". Marele preot l brutaliza pe rege, l lovea peste fa, l silea s stea n genunchi i s recite rugciuni. Cnd marele preot l lovea pe rege, acestuia i se observa faa; dac avea lacrimi n ochi era semn bun, Marduk era satisfcut; dac ochii rmneau uscai, dumanul urma s atace Babilonul; probabil ns c regele cuta s plng. De astfel, toate evenimentele ceremoniei erau urmrite i interpretate: cnd regele se urc n car, o face cu pasul sigur? dar caii cum se comport? Cnd se nnopta, se spa o groap n curtea templului din Esagil: se puneau n ea patruzeci de trestii i se turna ulei, miere i grsime; se aeza un taur la marginea gropii i regele ddea foc trestiilor, n acei moment, regele retria marele poem al Creaiei, numit n akkadean Enuma elish dup primele cuvinte de nceput ale poemului "Cnd acolo sus...".

Zilele de 6 i 7 Nisan
Pe 6 Nisan, soseau n ora statuile celorlali zei venind din oraele n care erau venerate. Dar n aceste zile, 6 i 7 Nisan, Marduk disprea i ncepeau s se produc tulburri, cu scene n care indivizi se agitau gesticulnd i pronunnd cuvinte nechibzuite. Totul reintra n ordine odat cu reapariia lui Marduk. Se pare c aceste scene simbolizau relaiile dintre Marduk\ fiul su Nabu, pentru c ntr-o scen mimat ce se desfura n templu, un curier alerga spunnd: "Cine l va aduce napoi?". Apoi: "Cel care vine l va elibera", aluzie la venirea lui Nabu, pentru c se spunea n continuare: "Zeul Nabu vine din Borsippa pentru a-i salva tatl care este prizonier". O alt interpretare ce se poate da acestei dispariii a lui Marduk (zeul cu cazma) este sfritul i revenirea vegetaiei deoarece Marduk era asimilat cu Tammuz, zeul vegetaiei, i intra n categoria zeilor fertilitii.

Ziua de 8 Nisan
n 8 Nisan, zeii, n totalitate, ntre care i Marduk, se adunau n capela destinului, parakshimati. Aici zeii i confereau lui Marduk noi caliti, i ddeau nume frumoase i atunci Marduk, pe jumtate convins de ncrederea zeilor, le ofer o prob concret a puterii sale: era proba unui vemnt care aprea i disprea dup cum ordona Marduk. Ceremoniile din 9 Nisan nu ne sunt cunoscute. Se pare c era o zi de reculegere naintea probei care-l atepta pe Marduk m lupta sa contra dumanilor.

Procesiunea din 10 Nisan


Data de 10 Nisan era rezervat marii procesiuni la templul akitu. Nu a fost regsit pn acum situl cu acest templu care trebuie cutat n afara Babilonului, la o distan destul de mic, la nord-est de poarta lui Ishtar. Acolo mergea cortegiul zeilor. nc din zori, zeii venii la serbare ieeau din capelele lor i se strngeau n curte, n ateptarea lui Marduk. n acelai timp monarhul purtnd nsemnele regale, se ndrepta spre capela zeului Babilonului pe care-l chema astfel: Iei, Stpne, regele te ateapt!" Cum ar trebui s ni-i nchipuim pe aceti zei care luau parte la ceremonie, n urma lui Marduk i pe Marduk nsui? S-a bnuit c preoi costumai ca zei ineau locul acestora n procesiune. Dar faptul c regele conducea procesiunea nsemna c el, care era reprezentantul lui Marduk pe pmnt, ar fi fost ntro poziie inferioar fa de un preot care-l reprezenta pe Marduk. Era ceva de neconceput; mai sigur este c se fcea o procesiune cu statuile zeilor. Aceste statui erau din lemn, articulate, deoarece n texte se spune c zeul se ridica i se reaeza; ele erau mbrcate cu cea mai mare somptuozitate, nsemnele i simbolurile lor erau mpodobite cu pietre i metale preioase; aveau dimensiunea unui om: aveau peruc, barb, iar ochii strluceau dnd impresia c triesc. Este posibil ca gura s fi fost articulat pentru a da impresia c spune da sau nu, sau capul s fi fost mobil pentru a face semnul de acceptare sau de refuz, asemntor cu unele sculpturi egiptene. Un exemplar foarte rar provenit dintr-un templu egiptean, se gsete la Luvru. nainte de pornirea Procesiunii, regele i lua mna lui Marduk. S-a presupus c o fcea ca un gest

simbolic necesar nvestiturii regale i c prin acest gest regele cpta dreptul de a domni. Dar adevrul este altul: regele atingea mna statuii pentru a da semnalul de plecare.

Itinerariul Procesiunii
Procesiunea prsea oraul Esagil i intra pe Calea Procesiunilor care se numea Aiburshabu, "dumanul s nu o calce". Aceast Cale, regsit n timpul spturilor, lat de 22 de metri, era mrginit, pe aproape 300 de metri lungime, de dou ziduri nalte, groase de 7 metri, i era pavat cu dale de piatr. Zidurile erau acoperite cu crmizi emailate de culoare albastru nchis pe care ieeau n eviden de fiecare parte un ir de aizeci de lei n poziie de mers, cu gura deschis; era repetat acelai tip de leu cu coam colorat de la brun nchis la rocat deschis. Aceste animale, unul din simbolurile zeiei Ishtar, preau c nsoesc i pzesc procesiunea. Partea de sus a zidului era mpodobit cu o friz cu rozete albe. Procesiunea se desfura n mijlocul unei mari mulimi care o urma n costume de srbtoare, acompaniind-o cu cntece i muzic. Mulimea care nu avusese acces la primele ceremonii de la Esagil, putea acum s nsoeasc cortegiul pn la Babilon pe marea Cale. Dup ce depea poarta lui Ishtar i dup ce se oprea pe un loc rezervat n acest scop, cortegiul ajungea la Eufrat. Zeii erau mbarcai mpreun cu carele lor pe vase aurite i vopsite n culori strlucitoare care i duceau spre templul srbtorii akkitu, care nu se cunoate unde era aezat, dar traseul nu pare s fi fost lung. Acolo, zeii debarcau, erau urcai din nou n carele lor i. pe un drum mrginit de cedrii, ajungeau la templu. Ziua de 11 Nisan n ziua de 11 Nisan, se desfura o ceremonie simbolic, dup care cortegiul intra n Babilon urmnd acelai drum pn la Capela Destinelor. Zeul i zeia erau condui cu mare pomp n camera nupial n care legtura lor asigura fertilitatea pmntului, fecunditatea familiilor i a turmelor. Nu se tie ns cine erau protagonitii acestei ceremonii. Statuile zeilor sau oameni care-i reprezentau pe zei? Aceast parte a ritualului, cea mai important din toate n epoca primitiv, cerea o anumit componen a personalului templelor; o mulime de femei fceau parte din el, ca femei ale zeului, i regele, ca reprezentant al zeului pe pmnt, era primul dintre preoii lui. El putea s ndeplineasc actul att de ateptat de popor, care dorea ca regele s-i aduc bunstarea material, mpreun cu marea preoteas care era, uneori, chiar regina Babilonu-lui. Aceste practici constituiau ceea ce s-a numit prostituarea sacr, care nu era n religia babilonian deloc degradant, ba din contr. Ziua de 12 Nisan, marca sfritul serbrilor; Marduk\\ relua viaa obinuit la Esagil, Nabu era dus napoi la Bor-sippa, ceilali zei reveneau n sanctuarele lor provinciale, n timp ce se depuneau n magaziile templului toate accesoriile serbrii. Babilonul putea s triasc ncreztor n promisiunile zeilor!

PREZICERI. MAGIE. TIINE


Fragment de idol (mileniul III .H. din lut ars); acest idol funerar provine din faza societii matriarhale Gudeea eznd (sec. XXIII .H.) mic statuet din diorit, una din puinele statui care ne-au parvenit ntregi, reprezentndu-l pe Gudeea. guvernatorul cetii Lagash

Prezicerile iat mesopotamienilor fiind dominat de preocuprile religioase, este necesar s insistm asupra importanei pe care o aveau dou aspecte ale religiei lor, i anume: prezicerile i magia. Spre deosebire de uorul dispre cu care este privit astzi prezicerea, n viaa civil, politic i religioas mesopotamian ea avea un rol de prim ordin. Astzi, pentru o cltorie n regiuni ndeprtate, noi ne informm la un institut meteorologic despre starea vremii sau primim informaii prin telefon sau radio asupra situaiei din ara pe care o vizitm. Acum cteva mii de ani, la plecarea unei caravane sau a unei expediii militare. mesopotamianul era informat asupra modului cum va decurge cltoria prin prezicere. Desigur, pentru marile campanii militare, informaiile primite de la spionii de la frontier sau din rile ce urmau s fie invadate aveau importana lor; totui erau incomplete. Pentru a ti dac expediia va avea succes trebuia s se afle dac zeii le erau favorabili. Posibilitatea ca zeii s le transmit oamenilor sfatul sau ordinul lor li se prea normal mesopotamienilor i metoda de informare era prezicerea. Zeii prezicerii. Shamash Oricare zeu putea s-l previn pe om printr-o prevestire i, n special, s-i apar n vis pentru a-l ntiina de voina lui, dar numai doi zei aveau ca preocupare principal prezicerea; acetia erau

Shamash i Adad, "stpnii oracolului". Shamash, zeul-Soare, era fiul lui Sin, zeul-Lun. Era reprezentat ca un om n puterea vrstei. El aprea aezat pe un tron, nsoit de simbolul su, discul cu radiaii n interior sau n exterior sau cu raze luminoase ieind din umeri i innd n mn cercul i bagheta care erau nsemnele puterii tuturor zeilor; alteori era reprezentat ca un Soare care rsare, aprnd de dincolo de munii de la rsrit pe care pare c-i urc; de o parte i de alta. zeii inferiori deschideau uile batante ale porii estice pentru a-i uura trecerea. El inea n mn un obiect plat i lung, uor ncovoiat, cu dini tiai pe una din pri. Spturile au scos la iveal, mai ales n mormintele regale din U r, ferstraie din aur, obiecte ceremoniale care au exact forma celui inut de Shamash; deci el era reprezentat avnd n mn instrumentul care-i permitea s-i croiasc drum n cursul cltoriei sale nocturne. Interpretrile asupra traiectoriei pe care o realizeaz Soarele de cnd dispare la apus pn cnd reapare la rsrit sunt destul de diferite; dup unii, el cltorea sub platoul terestru, cci acolo exista i abisul apelor dulci; Vas ritualici form de corn, terminndu-se cu un cap de ied (bronz) dup alii, el urma un drum printr-un tunel fcut prin muntele care mrginea discul terestru i pe care era aezat cerul. El fcea aceast cltorie aezat ntr-un car. Era normal ca Shamash, fiin luminoas prin excelen, zeu al dreptii, care cunotea lucrurile ascunse, s fi fost ales ca zeu care proiecteaz lumina asupra viitorului, artnd omenirii ceea ce o ateapt. Adad Al doilea zeu al prezicerii era Adad. El nu era un zeu originar din panteonul sumerian; el reprezenta furtuna i muntele, dar acesta nu exist n sudul extrem al Mesopo-tamiei; el era un zeu din Siria de sus, din regiunile muntoase, controla ploile i creterea apelor fluviilor, dar era i zeul care nu-i punea stavil puterilor sale: dezlnuia furtuna, uraganul, provoca fulgerul i trsnetul. Era reprezentat fie n picioare pe vrfuri de munte, fie pe un taur al crui muget amintea oarecum de tunet. Soia lui era Shala, mai panic, fiind cunoscut i sub numele de "Doamna spicului". Exista, de asemenea, un zeu al viselor, precum i ali zei legai de prezicere, dar nici unul nu se putea compara cu Shamash i Adad care cuprindeau n persoana lor toat puterea oracolelor. Pixid din vremea lui AI-Mughira. 968 . H (filde)

Preoii prezictori
Preotul prezictor era numit baru, "cel care vede, controleaz". Lui baru, pentru c era un descendent spiritual al celui cruia zeii i-au destinuit regulile prezicerii, En-meduranki (omul perfect din punct de vedere fizic), i se cerea i prezictorului s nu aib nici cel mai mic defect corporal; el nu putea s aib strabism, dini lips, degete mutilate, o culoare urt a pielii. Baru se bucura de o mare consideraie n societatea epocii, responsabilitatea sa fiind covritoare; de interpretrile lui depindea viaa celui care venea s-l consulte. Dup ce i termina studiile i vom vedea mai departe ce fel de studii fcea , prezictorul era consacrat: i se tia complet prul, dup care era trimis ntr-un templu unde i exercita profesia, fie n ceremoniile publice, fie atunci cnd veneau credincioii direct la el s-l consulte; serviciile lui erau pltite. Un anumit numr de prezictori erau detaai la palat; acetia erau prezictorii regali, adevrai funcionari i, pentru acest titlu, trebuia s depun jurmnt. Prezictorii palatului aveau mult de lucru deoarece clientul lor regal i consulta permanent, chiar pentru cel mai mrunt lucru. Religia fcuse ca toi mesopotamienii s aib o team bolnvicioas, considernd c orice eveniment putea fi un semn prevestitor nefast; toat viaa, clienii prezictorilor, chiar cei de rang nalt, aveau nevoie s fie linitii.

Domeniul prezicerii
Acest domeniu era universal pentru mesopotamieni, deoarece totul n via putea fi subiect de prezicere; dac se producea un eveniment care nu era trecut n vreo culegere de preziceri, trebuia neaprat s fie trecut, deoarece nu se putea s nu fie ncrcat de semnificaii. De unde provenea ns suma prezicerilor exacte, care era totui necesar pentru ca prezictorii babilonieni s fie considerai competeni i s-i pstreze locul pe lng suverani mai mult de dou milenii? Se poate invoca mai nti legea probabilitii; apoi ambiguitatea rspunsurilor. Se mai poate ine seama de calitile de vizionar ale prezictorului. Exist fiine cu un sistem nervos rafinat, care pot capta informaiile pe diferite planuri, n special din gndurile celui care-l consult, i care pot trage concluziile logice din elementele care scap altora. Fr ndoial c astfel de fini observatori, rari n epoca noastr, au existat altdat, dar ei n-au nimic n comun cu culegerile din domeniul prezicerii cu care sunt pline bibliotecile templelor mesopotamiene, culegeri

de care ne vom ocupa mai jos.

Culegeri din domeniul prezicerii


Ceea ce este interesant n studiul artei prezicerii este stabilitatea tehnicii prezicerii i a concluziilor sale; chiar dac n timp multe s-au schimbat, metodele tehnicii prezicerii au rmas aceleai ca acum patru mii de ani, iar interpretrile nu s-au modificat. Tlmcirile viselor la babilonieni au fost culese de ctre Artemidore din Daldia; aceast culegere se regsete i n Cheia viselor de astzi. Tbliele cu semnele prezictoare i explicaia lor nu sunt dect recopieri ale unor originale foarte vechi, mbogite de numeroase observaii fcute de-a lungul secolelor; unele din aceste observaii puteau fi ncorporate ca atare ntr-o culegere, altele erau puse deoparte, fiind pentru babilonieni material de studiu, din care sperau s obin vreodat ceva. Culegerile formeaz o parte important din literatura mesopotamian, unele din ele prezentndu-se ca nite manuale de practic a prezicerii. Ca i poemele, la babilonieni i asirieni, culegerile sunt denumite dup primele cuvinte ale textului lor. Acestea au fost de multe ori recopiate de-a lungul timpului, dar nu s-a fcut nici o modificare n ele; cuprinsul lor este religios, deci sacru; se putea aduga i, foarte rar, se putea scoate, dar sensul rmnea acelai. Stabilitatea textului a persistat peste vremi, formulele nu au fost modificate, cu excepia greelilor copitilor. Dezvoltarea acestei literaturi este dovedit de un fragment de catalog provenind din Spippar care claseaz tbliele pe materii n fiecare seciune: Culegerea IV prevestiri pe baza studierii astrelor; Culegerea V prevestiri pe baza studierii vntului; Culegerea VII prevestiri pe baza studierii ficatului; Culegerea IX prevestiri pe baza observrii psrilor; Culegerea X prevestiri pe baza interpretrii viselor. Recare culegere conine 30-35 de tblie. Alturi de aceste lucrri, mai sunt unele care pornesc de la prevestiri, oricare ar fi ele, pentru o situaie oarecare din via. De exemplu, culegerea Cnd un exorcist^ se duce spre casa unui bolnav prevede tot ce poate el ntlni pe drum i i-ar putea influena consultaia. Exist i alte lucrri care reprezint colecii de prevestiri de care trebuia s se in seama n via.

Oracole directe
Oracolele cele mai clare, erau acelea pe care le ddea divinitatea cnd se adresa direct credincioilor. Ele nu aveau nevoie, n majoritatea cazurilor, s fie interpretate; dar se pare c ele se adresau numai persoanelor de rang nalt, regi, mari preoi, minitri sau, de multe ori, vizionarilor care culegeau n temple aceste comunicri i le transmiteau mai departe. Desigur, i oameni obinuii au putut avea astfel de revelaii, dar cum nimeni nu le-a nregistrat, s-au pierdut pentru totdeauna. n epoca eroic, cea a lui Ghilgame, de exemplu, aceste comunicri directe erau foarte obinuite; poemul ne descrie cortegii ale regelui i ale zeiei /s/ifarntlnin-du-se, zeia cerndu-l pe Ghilgame, sau discuiile dintre Shamash i Ghilgame. Dar aceste timpuri trecuser i, cnd zeii n-au mai locuit mpreun cu oamenii, au comunicat, totui, cu ei, artndu-li-se fie direct, fie n somn, fie prin intermediul profeilor vizionari care raportau ce le-a spus zeul sau statuia acestuia. Se pare c preoii babilonieni s-au folosit i ei de ceea ce s-ar putea numi "auxiliari ai profeiei" de care s-au servit foarte multe alte popoare; i ei foloseau o Pythia, care le "spunea" oracolul. Sunt cunoscute, de asemenea, unele statui anume pregtite, analoge cu cele din Egipt, care puteau s dea oracole. Adesea, se punea n faa statuii zeului o tbli pe care era scris ntrebarea i zeul rspundea prin da sau nu; se pare c el rspundea, n unele cazuri, chiar n scris.
1) cel care practic exorcizarea (alungarea demonilor prin rugciuni). k VUM

Oniromania
Cea mai folosit metod de prezicere a fost prezicerea prin vise sau oniromania. Uneori, omul dup ce visa ceva ce i se prea c trebuie explicat venea la templu s i se dea explicaia; alteori, omul dorea s aib un vis n legtur cu ceva care l interesa i atunci venea s se culce n templu; cu imaginaia aat de ceea ce l nconjura acolo, pregtit de preoi i poate i de folosirea unor substane speciale, el visa, iar a doua zi dimineaa i se putea explica visul. Mai mult chiar, asirienii foloseau tehnica de "a visa prin delegare"; regii i trimiteau la templu "vistorii" care apoi i raportau regelui rspunsurile: ei visau n locul regelui, substituindu-i-se pentru a primi oracolele. Pentru mesopotamian nu era vorba de un vis ci de p realitate; dac l visa pe regele Asur, el credea c l-a vzut n realitate. O grup de vise face parte din categoria oracolelor directe despre care am vorbit; n ea sunt cuprinse apariiile divine n timpu! somnului, zeul comunicndu-i credinciosului dorinele sale, ca i cum i s-ar arta direct n timpul zilei, n acest fel, zeia Ishtar i s-a artat n vis unui vizionar al

regelui Asurbanipal care visa pentru rege, n dorina de a liniti armatele crora le era team s traverseze fluviul Idide; ea a spus: 'Voi merge naintea lui Asurbanipal, regele pe care l-am fcut cu minile mele"; armatele au crezut i au traversat fluviul n siguran. Cel mai adesea, ns, visele aveau nevoie de o explicaie. Regulile de interpretare, ceea ce se numete oni-rocritica, nu erau formulate cu strictee, deoarece existau diverse nuane, n funcie de calitatea celui care viseaz i de circumstanele visului; de asemenea, existau n vis corective de care trebuia s se in seama, deoarece ele puteau ntri sau micora posibilitatea de explicare a viziunii nocturne. Domeniul viselor este infinit i, de aici, multitudinea culegerilor care trebuiau s-i ajute pe preot servind ca baz pentru interpretrile lor. Din ele s-au nscut acele Chei ale viselor pe care le folosesc i astzi oamenii, fr corectivele aplicate de cei care le foloseau odinioar. ncrederea deosebit de care se bucura oniromania a fost dat de visele istorice din care cele mai cunoscute sunt cele ale lui Ghilgame i ale lui Gudeea. Ghilgame a visat mai nti c, din mijlocul stelelor, un meteorit a czut la picioarele lui. Zeia viselor, mama sa, i-a explicat c stelele erau alturi de el; meteoritul era En-kidu pe care el trebuia s i-l fac tovar, ntr-un alt vis, el a vzut un topor cu dou tiuri care cdea din cer; era vorba tot de Enkidu. Gudeea a avut i el un vis, destul de clar n parte, n care a vzut un personaj uria nsoit de pasrea furtunilor; personajul i-a ordonat s-i construiasc o locuin. Au aprut o femeie ducnd o tbli i un rzboinic fcnd planul unui templu pe o tbli. Un mgar era culcat pe pmnt. Zeia Nina a explicat c era vorba de zeul Ningirsu, nsoit de zeia Nsaba i c i cereau lui Gudeea s construiasc templul. Singura parte neprevzut a visului era c mgarul era Gudeea nsui. Nu este posibil s trecem n revist aici diferitele categorii de vise gsite pe tblie. Vom da numai un fragment n care unele prevestiri, dei vin una dup alta, arat contradicii evidente: "Dac cel ce viseaz are aripi i vrea s zboare, dar rmne pe pmnt i nu se poate nla, el nu-i va pstra bunurile sale; din contr, dac va putea s se nale, el i va pstra bunurile sale." "Dac cel ce viseaz se lanseaz i zboar, va pierde bunvoina celor din jur; dac zboar puin, i va pierde averea."

Preziceri legate de nateri


Aceast ramur a prezicerilor, foarte folosit de mesopotamieni, se baza pe importana dat montrilor. Monstrul nu putea fi nscut dect din voina clar a zeilor, ca un avertisment. Era vorba ns nu de animale sau de oameni care, de exemplu, ar fi avut mai multe degete, ci de fiine care prezentau o anomalie deosebit de mare sau care preau c sunt din alt specie dect mama. Aceast ultim anomalie prea foarte posibil la babilonieni; ei credeau n genii, jumtate animale, jumtate oameni, fiind convini c era posibil ncruciarea ntre specii total diferite. Tratatul cel mai important provenit din Mesopotamia este Shumma Izbu (Dac un nou nscut...), n el se arat ce se va ntmpla dac o femeie va nate un leu, un cine, un porc, un bou sau un mgar, un berbec, un pete, un avorton i dac, n interiorul acestuia, exist un al doilea avorton, un copil mort, un chiop; n sfrit "dac faa copilului este dubl, dac are barb, dac vorbete, dac merge, dac se nate cu dini", este semnul celor mai mari nenorociri. Urmeaz seria naterilor multiple, considerate semn ru, apoi, mai departe, scribul prevede pn la apte sau opt gemeni, ca i alternativa nscui mori sau vii. Seria prezicerilor legate de nateri este dubl, deoarece dup ce s-a enumerat teratologia ' omului, se trece la cea a animalelor care este tratat cu aceeai amploare.
1) parte a biologiei care studiaz anomaliile i monstruozitile la fiinele vii.

Starea, comportamentul vegetalelor i a lucrurilor nensufleite


Locul unde cretea un copac era tem de prezicere, de asemenea, nfiarea bun sau bolnvicioas a unui copac ale crui ramuri s-au ncovoiat "prnd un arbore trist", dup cum spuneau mesopotamienii. "Dac un smochin este trist: tristee va fi n ar." Lucrurile nensufleite puteau, de asemenea, s fie subiect pentru prevestiri. Astfel, un ora va fi cu att mai fericit cu ct el va fi mai puin vizibil; dac era ntr-o depresiune a terenului, prezicerea era favorabil, dar dac un ora era pe o colin, acesta aducea o prevestire funest pentru locuitorii si. Casele erau bune sau rele pentru locuitorii lor n funcie de data nceputului construciei; unele luni erau favorabile, altele nu. Culoarea apei rurilor i fntnilor era important:

"Dac flori galbene acoper rul, va fi glbinare n tar."

Hepatoscopia
Se denumete astfel examinarea ficatului victimei. Este un procedeu pe care, innd seama de concepia mesopotamian asupra tiinei, l putem considera tiinific. Totul este prevzut, descris minuios, iar metoda solicita un personal i ceremonii care nu puteau fi dect la ndemna elitei societii. Pentru cei vechi, ficatul era sediul sufletului i al vieii, el avnd un rol la fel de important ca i inima. Mai trziu s-a considerat c n inim erau localizate sentimentele nobile cum este curajul, iar n ficat, pasiunile i dorinele. Dar este interesant de tiut cum au putut babilonienii s cread c voina zeilor era nscris n ficatul victimei? Doctrina babilonian d explicaia: zeul, acceptnd animalul oferit, se identific cu el; sufletul zeului i spiritul animalului sunt astfel asociate, iar ficatul animalului devine replica sufletului zeului. Dac se poate descifra ce este nscris n ficatul animalului, se va cunoate intenia zeului. Prezictorii dobndeau datele necesare practicrii hepatoscopiei cutnd n lista prezicerilor, din care cea mai mare parte au fost descoperite n biblioteca lui Asur-banipal. Mai nti era necesar ca ei s stabileasc o topografie riguroas a ficatului animalului sacrificat n mod obinuit: oaie i, mai ales, ied. Prezicerile dup ficat erau de obicei date analiznd diferitele pri ale organului i innd seama de regulile obinuite ale artei prezicerii: astfel, o parte hipertrofiat era de obicei considerat ca o dovad a creterii averii, a reuitei, a bogiei. Din cauza terminologiei srace, preoii au multiplicat ceea ce noi numim acum 'tblie ilustrate", n locurile n care scribul credea c nu va fi neles n descrierea pe care o fcea unei malformaii, el trasa, cu vrful cu care scria, un desen care, de bine de ru. l fcea mai bine neles. La nevoie, se servea i de machetele ficatului fcute din argil, cum este cazul specimenului existent acum la British Museum, care dateaz din l-a dinastie din Babilon (primele secole ale celui de-al doilea mileniu .H.). Folosindu-l, scribul se putea sluji de o formul de acest gen: cnd ficatul va avea forma aceasta, se va ntmpla cutare lucru. Este evident c aceste machete fceau parte din biblioteca palatului, fie direct, fie prin intermediul templului.

O consultaie hepatoscopic
Operaiile se desfurau astfel: animalul era ucis i deschis; preotul dup ce nota configuraia organelor interne, scotea ficatul i-l aeza pe mna sa stng sau pe altar, n aa fel nct se vad vezica biliar. Se trecea la consultare dup purificri i rugciuni i se punea n faa statuii zeului o tbli pe care era nscris ntrebarea la care se cerea rspuns, lat, ca exemplu, consultaia cerut pentru Asurbanipal n ajunul campaniei sale n Elam: "Consultaia pentru Asurbanipal, rege al Asiriei: Tam-maritu, rege al Elamului, va ntreprinde o expediie contra frontierelor Asiriei? Informaia care a fost dat este precis? ncepnd de astzi, prima zi a lunii Adar, pn n prima zi a lunii viitoare, Tammaritu i trupele sale vor ataca frontierele Asiriei? etc. lat, mai jos, rspunsul dat de (prezictorul) Kudurru." Rspunsul era obinut astfel: examinarea ncepea n momentul n care ficatul era desprins din animal i era fcut doar la suprafa; nu se desfcea i nici nu se tia ficatul. Fiecare parte a lui era cercetat, apoi preotul i ntocmea raportul ca pe un proces-verbal n care con-cludea matematic "attea semne defavorabile, attea semne favorabile'' i nscria rezultatul final innd seama de numrul de semne pentru fiecare categorie. n unele consultri, se ucideau succesiv mai multe animale i se nregistrau rezultatele fiecrei examinri; suma total a semnelor favorabile sau defavorabile ddea rezultatul final, dar se inea seama i de ordinea n care apreau rezultatele. Se mai examina i aspectul circumvoluiunilor la nivelul intestinal i tbliele artau, printr-un desen, aspectele pe care le aveau acestea, lat ce scrie pe una din tbliele gsite: "Dac circumvoluiunile seamn cu capul lui Hu-mamba, prezic c Sargon va deveni stpn al rii." Cum ar fi putut circumvoluiunile s semene cu un uria care pzea pdurea de cedri i care l-a ucis pe Ghil-game? Astrologia Ajuns pn n epoca noastr si avnd numeroi adepi (toate metodele de prezicere prosper n epocile tulburi cnd e nevoie de o societate nelinitit), astrologia s-a nscut n antichitatea mesopotamian, dar ntr-o form diferit de cea de mai trziu. La nceput se fceau observaii cu caracter mai mult meteorologic. Se nregistrau vnturile, halourile, culoarea planetelor, dar, curnd,

au nceput s se preocupe i de eclipse, de ocultaile1^ as-trelor. Pe msur ce astronomia s-a desprins i a devenit o tiin de sine stttoare, astrologia i-a folosit rezultatele. Mesopotamienii au remarcat i crezut n influenele as-trelor asupra oamenilor i le-au nregistrat n preziceri simple: "Dac un copil se nate cnd rsare Luna , viaa sa va fi vesel, fericit, desvrit i lung. Dac un copil se nate cnd rsare Jupiter, iar Marte apune, va fi fericit i i va vedea dumanul nvins." Copia poemului Creaiei care s-a gsit n biblioteca lui Asurbanipal. sub pretextul prezentrii modului n care
l) dispariie temporar a unui astru, datorit interpunerii ntre el i observator a altui corp ceresc.

Marduk a creat astrele i cursul lor, ne arat nivelul cunotinelor astronomice ale epocii. Din pcate, tblia n cu acest poem nu a fost pstrat n ntregime. Cea mai important culegere astrologic este Enuma Anu Enlil (Cnd Anu i Enlil) care grupeaz prezicerile n patru capitole: 1. Luna; 2. Soarele; 3. Planetele, stelele fixe; 4. Meteorologia. Fiecare fenomen este studiat pentru fiecare zi a celor treisprezece luni lunare. Astrologi regali Observaiile lor erau fcute din vrful ziguratelor care erau destul de nalte ca s depeasc norii de praf ce se ridicau de la sol; astrologii studiau cu atenie i nscriau n rapoartele lor fenomenele observate. Prezicerile erau mai ales: 1. meteorologice; ceea ce astzi ine de domeniul tiinei i aparine unui institut de meteorologie depindea atunci de arta prezicerii. "Dac un halo nconjoar Soarele i deschiderea lui este spre sud: va bate un vnt din sud." 2. profetice: "Dac Luna apare n prima zi a lunii: va fi pace i ara va fi fericit. Dac un halo nconjur Luna i planeta Marte este n el nseamn distrugerea eptelului." Rapoartele astrologilor regali, foarte numeroi n timpul sargonizilor, i arat pe aceti funcionari mereu n aciune, fiind permanent consultai de rege asupra celor mai diferite subiecte. Multe se refereau la oportunitatea prezenei prinului motenitor n preajma regelui. De ce erau necesare aceste precauii? Poate din cauza fricii de un atentat oricnd posibil sau poate doar din cauza proastei influene a unui motenitor prezumptiv.

Hemerologii i menologii
Pe lng culegerile de preziceri legate de evenimentele ce se petreceau n jurul lor, mesopotamienii au creat un fel de manuale, vademecum^, pentru viaa de zi cu zi., care aveau calitatea de a fi o piedic n calea pericolelor care-i nconjurau pe oameni i care le-ar fi periclitat fatal viaa, dac acest ghid sigur n-ar fi existat pentru a le putea evita; n el erau cuprinse hemerologiile i menologiile n care sunt examinate zilele i lunile. Hemerologia, sau mcar spiritul ei, dateaz de mult timp. Lun de lun,.zi de zi, hemerologiile arat calitatea momentului, zeul cruia i este nchinat ziua, dac aceast zi este favorabil sau nu, n totalitate, sau doar n parte periculoas, ce nu d voie religia s se fac n unele zile, ce va obine credinciosul dup ce a fcut ofrande zeilor. Este un calendar al zilelor bune i al celor funeste. Poate ar fi suficient s explicm existena acestor culegeri printr-o tradiie provenit din antichitate i mbogit mereu prin noi experiene; dar se poate bnui i motivul unor concluzii. Zilele aparineau zeilor; divinitile mesopotamiene aveau un echivalent n cifre; se pare c o zi cpta un anumit caracter n funcie de zeul a crui cifr corespundea cu cea a zilei respective: favorabil cnd era un zeu binefctor, mai puin favorabil sau chiar ru cnd era vorba de un zeu ca Nergaldin infern sau Adad, zeul furtunii, al trsnetului i al inundaiilor. Cum marii zei erau nzestrai cu cifre mari, ei nu aveau nite zile ale lor n cele treizeci ale lunii; rmneau doar zeii secundari; dar ntr-o cifr putem gsi toate componentele
1) carte pe care o poart cineva cu mprejurri, sine, ca s o consulte n diverse pe care le dorim: astfel Enlil, care are numrul 50, domina ziua a 5-a

i a 10-a a lunii (deoarece 5x10 = 50). Lunile, de asemenea, aveau influen din cauza zeului cruia ele i erau consacrate; n primele ase luni ale anului, figura dominant se regsea n mitul lui Tammuz\ al lui Ishtar. n luna Aiarse fceau nunile, apoi venea moartea lui Tammuzn var, lamentrile lunii Ab, iar n luna Elul, coborrea n infern a lui Ishtar. Sezonul de iarn era ntunecat, Ishtar luptndu-se n lumea de jos, Soarele cobora ca urmare a aciunii demonilor, apoi reuea s se desprind puin cte puin; n primvar Soarele ieea nvingtor, datorit reapariiei zeului Tammuz. Pe aceste baze s-au grefat multe alte observaii care au mbogit listele; nceputul Anului Nou n luna Nisan era foarte ncrcat, ca i nceputul lui Teshrit care a fost odinioar i el srbtoare, dar,

a fost deposedat n favoarea lui Nisan. Apoi, la sfritul fiecrei luni. zile de pocin, 27 era ziua lui Nergal, 29 era ziua dispariiei Lunii. Se credea c eclipsa este provocat de demoni care rein i mpiedic discul Lunii; plecarea ei la sfrit de lun nu putea avea, pentru ei, dect o cauz asemntoare i era o zi de ntristare adnc. Dar, ncepnd cu 30, reaprea bucuria la gndul sosirii primei zi a unei noi luni n care se puneau toate speranele, n toat religia din Asur i din Babilon, se manifesta bucurie n ateptarea rennoirii. lat ce spunea hemerologia zilei de 27 Nisan: "Este ziua vegherii rituale pentru Ea; s se fac ofrande nocturne lui Marduk, este o zi periculoas; bolnavii vor avea dureri ndoite; doctorul nu va veni la un bolnav; prezictorul nu va face preziceri. Aceast zi nu este favorabil realizrii unei dorine. Ofranda de hran pentru Sin i Shamash va fi primit de aceti zei." Adesea, programul fiecrei zile era redus la un singur precept; iat, ca exemplu, zilele ncepnd din 10 pn n 17 ale lunii Kislimmu: 10. S nu se mbrace haine noi, aceasta va putea provoca o pagub. 11. Favorabil. 12. Nefavorabil. 13. S nu se ias n strad (n unele zile nu se ieea nici din camer). 14. Favorabil. 15. Nefavorabil. 16. Total favorabil; s nu se recite psalmi de pocin. 17. Dumnie. Ca urmare, nimic nu va reui n zilele nefavorabile, totul trebuia fcut n zilele favorabile; unele aciuni trebuia s fie evitate n zilele periculoase; de exemplu, doctorul s nu dea consultaii n 1, 7, 9, 14, 17, 19, 21, 28, 29, 30, deci zece zile din lun. Dar n Nisan sunt nefavorabile, att pentru bolnavi ct i pentru doctor, zilele de 2, 6, 16, 27 cu mare siguran, la care se adaug zilele n care tblia este nesigur sau tears; deci minimum 14 zile n care bolnavul era lipsit de ngrijiri medicale din cele 30 ale lunii. Se numesc menologii listele de acelai gen, dar ale cror prognosticuri sunt stabilite pentru ntreaga lun sau n legtur cu unele activiti, fie regale (construcii de temple, asistare la srbtori, purificri, ofrande, recepii, rzboi), fie particulare (lucrri pe cmp, lucrri de amenajare a apelor, cltorii, schimbri de locuin, cstorii, expuneri la pericole). lat, scrise pe o tbli, numrul de zile favorabile i nefavorabile pentru o anume lun. Luna Zile favorabile Zile nefavorabile Aiar 15 15 Siwan 12 18 Tammuz 17 13 Ab 7 23 Elul 10 20 Toat aceast literatur constituie o regul de conduit preioas, aa cum se vede din ultimile rnduri ale unei tblie de acest gen, datnd din ultimele secole ale mileniului II .H.: "Zile favorabile stabilite dup apte tblie (exemplare din Sippar, Nippur, Babilon, Ur, Larsa, Uruk, Eridu). nvaii, dup ce au luat unele pri i au fcut o alegere, le-au dat lui Nazimaruttash, rege al Universului, pentru a organiza munca, procrearea, transportul cerealelor i realizarea tuturor dorinelor." n aceast reea de interdicii trebuia s acioneze regele i cei mai importani reprezentani ai clerului, care stteau alturi de rege, avnd ca sarcin s-i aminteasc datoriile sale zilnice.

Interdiciile
Aceste prescripii generale fcute pentru rege erau nsoite de diferite interdicii minuioase de aplicare a lor: n cutare zi nici un aliment fiert, fr haine noi, fr sacrificii, fr cltorii n car, fr promulgri de edicte. Ieirea din palat era interzis n unele zile: regele va fi victima unei vrjitorii; chiar mai ru: regele va fi ucis. Alte interdicii priveau relaiile cu o femeie la o dat sau alta, msurile ce trebuiau luate pentru a nu cdea sub dominaia unui demon, brbat sau femeie. Interdicia de a mnca usturoi, de a se duce la fntn, de a merge pe un cmp pe care se afla un mgar n libertate, de a uda un ogor nsmnat cu susan, de a merge la baie sau chiar la toalet. Rmi uluit n faa acestui amestec de opreliti disparate, dar tot att de obligatorii i de aductoare de

mari necazuri dac nu le-ai respecta. Dar regele era stpnul, se poate spune, i el putea s nu fie de acord i s se supun attor complicaii. i totui n-o fcea; preoii erau acolo pentru a-l chema s-i fac datoria, n termeni care surprind prin familiaritatea i duritatea lor. Un anumit numr de bilete regale au nscrise pe ele plngerile monarhului obligat s posteasc. "Astzi regele este egalul unui om srac" i se rspunde. Sau. ateptnd rsritul Lunii noi, el caut cea mai mic lumin pe cer i crede c distinge una. "Nu, i se rspunde, timp de un an regele va putea mnca orict va vrea, dar acum mai are o zi de ateptat; planeta Jupiter nu este Luna." Altdat, regele a ntrziat n ndeplinirea datoriei sale; a fost chemat brutal la ordine: "Regele s fac imediat ce are de fcut; pentru ce aceste trgnri?" Se puteau face aranjamente prin care s se ocoleasc legea? Putea oare regele s delege pe unii preoi s ndeplineasc unele sarcini, pe motiv c el era pontiful suprem iar obligaiile legate de religie i luau o bun parte din timp? Nu prea posibil; dovad mulimea de bilete gsite, n care regele se plngea de ndatoririle sale i n care clerul i amintea modul de comportament. i atunci ne putem ntreba ct timp i mai rmnea regelui pentru a se ocupa de treburile statului, de conducerea campaniilor militare, pentru primirea tributarilor, a guvernatorilor, pentru a se duce la acele vntori pe care le reprezint basoreliefurile din palatele sale. Dac nici o stratagem nu i-a permis s scape de cea mai mare parte a obligaiilor sale religioase, putem conchide: regele Asiriei era ntr-adevr un om amrt! Pazuzu, fiul lui Hampe, demonul-rege al spiritelor rele din aer care ies vijelios din muni, fcnd carnagii (sec. IX-VIII .H.)

Magia
Dup ce s-au bucurat de aceeai reputaie ca i prezicerile, de care sunt foarte apropiate, practicile magiei au pierdut foarte mult teren i astzi nu mai au dect un mic numr de adepi. n Mesopotamia ns, credina n efectele ei aveau un caracter de mas i clerul care se ocupa de ea avea tot atta importan ca i cel care se dedicase prezicerilor. Magia, care ncearc, dup cum spunea doctorul J. Maxwell, s domine forele naturale care nu pot fi controlate de om n mod obinuit, se confund cu religia la oamenii necivilizai i la popoarele din cea mai veche antichitate; mai trziu ns s-au separat, deoarece religia cere doar i se roag, pe cnd magia comand i ordon. Atta vreme ct magia urmrete unele scopuri pe care religia nu le respinge, ea se poate integra n religie sau poate fi alturi de ea; cnd scopul ei devine condamnabil, ele se separ n ntregime. Pictur mural din cetatea Mari (sec. XVIII .H.) reprezentnd o scen de sacrificiu

Micorarea domeniului magiei


Fiecare descoperire micoreaz domeniul magiei mai mult dect cel al prezicerii lundu-i, una cte una, posesiunile, pentru a le integra n tiin. "Covorul fermecat din 1001 de nopi este echivalent cu avionul!" Magia nu este, cum s-a spus uneori, o tiin avortat, este o pretiin, ca i prezicerea. Care poate fi valoarea magiei? Un fapt pare sigur, i anume c regii Egiptului, ai Babilonului i ai Asiriei, n-ar fi angajat la curtea lor un corp mare de prezictori i de magicieni, dac acetia nu iar fi fcut cum trebuie datoria; chiar dac acceptm c parial se bazau pe ndemnare i nelciune, mai rmn multe de explicat i trebuie s le acordm mcar un minimum de eficacitate, deoarece ei puneau la dispoziia superiorilor "rapoarte" din care s-a pstrat un mare numr; aceste rapoarte, indiscutabil, erau consultate i, n mare parte, n funcie de ele, se hotrau treburile statului. Trebuie gsit alt explicaie dect orbirea popular; care poate fi? Fr ndoial posibilitatea existenei unei clase foarte culte, care i-a depit epoca, capabil de a obine realizri care au prut minuni n ochii maselor. La aceasta se adaug, nendoielnic, deformarea sigur a unei poveti minunate trecnd din gur n gur, ca povestea unei frnghii aruncate n aer, dreapt de parc extremitile erau inute de cineva i pe care se cra un copil; era un exerciiu al fachirilor din India. Puini l-au vzut n realitate, dar toi au auzit vorbindu-se de el. Lucrrile de metafizic au demonstrat realitatea radiaiilor umane, care se manifestau prin grbirea creterii plantelor sau prin regenerarea sau uscarea esuturilor. Trebuie remarcat c magia babilonian a folosit metode valabile i astzi, pe care ntmplarea i lea pus la dispoziie, fr s le cunoasc mecanismul, i s-a folosit de fore care sunt la dispoziia noastr, dar de care se folosesc doar cei iniiai.

Izvoarele

Dup cum se arat n lucrrile de magie mesopo-tamian, magia avea un caracter oficial, ca i prezicerea, practicat cu aprobarea statului i n folosul statului. Ca i pentru prezicere, copierea textelor repetat de multe ori a permis strecurarea unor repetri inutile i examinarea lor trebuie fcut cu un ochi critic. Bineneles, nu a fost gsit un tratat de magie babilonian; pentru a-l reconstitui s-au folosit diferite culegeri care s-au verificat prin confruntare; acest lucru nu este surprinztor, deoarece era vorba de o doctrin a unor iniiai care trebuia s rmn riguros secret.

Zeii magiei, Ea i Marduk


Ea (casa apei) este numele babilonian al lui Enki, zeul sumerian, "Seniorul pmntului" sau mai bine zis al adncurilor unde se gsete abisul apelor dulci, pe care plutete platoul terestru (pentru c la mesopotamieni nu poate fi vorba de globul terestru); acest abis se numea apsu, cuvnt sumerian care nseamn "lcaul tiinei". Acest abis ddea natere izvoarelor, rurilor, fluviilor, el ddea templelor apa purificatoare pstrat n bazine mari. Ea, ca stpn n apsu, era stpnul tiinei i artelor. Era venerat mai ales n Eridu situat la nceputul istoriei n lagunele Golfului Persic i ale crui ruine sunt acum n plin deert, ca urmare a naintrii deltei fluviilor. Aceast prioritate a oraului Eridu i a zeului su nu era uzurpat. Spturile recente fcute n acest sit de muzeul din Bagdad au dus la descoperirea, sub un strat de civilizaie foarte veche n Mesopotamia, a urmelor unei culturi anterioare; Eridu se putea mndri c a fost o metropol din Sumer. Avnd n vedere c Ea era suveranul tiinei, se poate spune c el era i zeul nelepciunii, i al medicinii; el fcea parte din zeii crora li se atribuia crearea oamenilor pornind de la figurine de argil pe care le-au nsufleit; pentru aceasta era numit uneori zeul-olar, ca i Knum n Egipt. El era i protectorul artitilor i, din cauza apei, domeniul su, el i conducea pe marinari i pe grdinari. Zeu binefctor, el i ocrotea pe oameni i n timpul marilor cataclisme aduse de ali zei, el i ntiina pe cei pe care vroia s-i salveze; dar zeul Ea a rmas un zeu imperfect, deorece tim c n unele cazuri (mitul lui Adap) el se neal i-i face ru celui pe care vrea s-l ajute. Cu toate c trecea drept maestru n exorcism pentru c el l nvinsese pe zeul Apsu cu ajutorul unei vrji pe care a rspndit-o pe ape "A vrsat somnul peste el, i-a slbit muchii i Apsu gemea zicnd ua; punndu-l n lanuri, I-a ucis" Ea a fugit din faa lui Tiamat, Haosul, pe care l va nvinge fiul su, Marduk. n ierarhia numeric a zeilor, Ea purta cifra 40, de unde porecla lui popular shanabi "dou treimi" (din Anu care purta cifra 60). Nu este reprezentat prea des. S-au gsit la Khorsabad statui divine ca nite cariatide, statui reprezentnd un zeu care duce un vas din care nete ap care ia forma unor cordoane plate devenind o podoab a vemintelor sale. Dar acestea sunt doar diviniti secundare i nu-l reprezint pe Ea, deoarece le lipsete animalul simbol, capra-pete, cu partea din fa ca de capr sau berbec i cu cea din spate n form de pete. Lipsete, de asemenea, sceptrul zeului a crui mciulie este un cap de berbec din Hammon, cu coarnele rsucite. n cer, domeniul su era "calea lui Ea" situat alturi de carul lui Anu, i mrginit n cealalt parte de "calea lui Enlil". El este fiul lui Anu (sau al lui Anshar unul din zeii primitivi); soia lui este Damkina i copiii lui sunt Adap, Tammuz, Marduk, Nusku, zeul focului. E! a fost aezat n prima triad divin. Era numit "zeul destinelor, al vrjitor, exorcistul zeilor". Aceast asociere a magiei cu restul tiinei arat ce importan i se ddea. Marduk, fiul lui Ea, era i el zeu al magiei, deoarece motenise puterile tatlui su. A fost iniiat n magie de adunarea zeilor care i-a dat armele magice i el i punea la ncercare puterea fcnd s apar i s dispar o hain. Cnd se ducea la lupt, el inea talismane strnse ntre buze i n mini, pentru a neutraliza otrava i vrjile lui Tiamat care astfel nu-l putea nvinge. Zeul s-a urcat n carul su de lupt pentru a se duce n ntmpinarea lui Haos (Tiamat): "El a pus patru rnduri de cai pe care i-a legat de el." Aceast imagine arat c obiceiul de a lega friele cailor de centur pentru a avea minile libere era obinuit n Mesopotamia. Marduk are ca emblem un marru, adic o cazma, deoarece el este un zeu al fertilitii; aceast unealt are o lam triunghiular fixat pe o coad, cu vrful n sus, n timp ce lncile au vrful n jos. El ine i o harpe babilonian care va deveni mai trziu arma de gal i un simplu nsemn al puterii. Animalul-simbol al lui Marduk era dragonul mushrussu. Numrul lui Marduk era 50, ca i al lui Enlil; adunarea zeilor, n numr de cincizeci, i-a dat cincizeci de nume: steaua sa era Nibiru, Jupiter, planeta care se deprteaz cel mai puin de ecliptic1^ i n

jurul creia el a stabilit micarea astrelor.


1) planul orbitei Pmntului n micarea sa n jurul Soarelui.

Duhurile bune
Erau asistentele zeilor, ndeosebi ale zeilor magiei. Erau mprite n dou categorii: shedu si lamassu. Dei duhurile lamassu erau bune, totui unul din ele, denumit Lamashtu, era deosebit de ru; i printre duhurile shedu se gseau duhuri rele. Ambele categorii de duhuri pzeau locuinele; ele erau desenate pe porile de intrare pentru a-i mpiedica pe cei ri s intre n temple i n palate; fceau parte din escorta zeilor, n special din escorta lui Ishtarcare nainta avnd n fa un shedu, reprezentat ca un leu naripat, cu cap de om, i de trei lamassu, cte unul de fiecare parte i unul n spate. Duhurile lamassu erau reprezentate ca nite tauri naripai, cu cap de om. Celelalte duhuri erau reprezentate fie sub form uman, fie cu corp de om i cap de animal, n special acea varietate, o combinaie de vultur cu egret, care se numete percnopter. Duhurile apreau n scenele de exorcism, luptnd contra demonilor sau stropind cu ap de purificare arborele sacru, stilizat n form de rachet pe monumentele asiriene sau binecuvntndu-l pe rege, reprezentantul divinitii pe pmnt. Duhurile erau i mesagerii zeilor; adesea, tiara ' cu coluri le acoperea capul i, pentru a aminti graba cu care executau ordinele divine, erau dotai cu dou sau trei perechi de aripi. Pmtuful de care se foloseau era conul de cedru, arborele a crui sev, "sngele cedrului", era folosit la mblsmri i al crui lemn era considerat c nu putrezete niciodat.
l) coroan purtat de regii popoarelor orientale.

Demonii. Vrjitorii
Numrul lor era infinit i ura mpotriva lor era general; dar nimeni nu ndrznea s-i urasc pe cei care-i lsau pe demoni s unelteasc sau pe cei care-i nscuser, marii zei; unul din ei era Nerval, cel sprijinit de demoni. Existau dou feluri de demoni: cei care s-au nscut ca atare, chiar din Ea, zeul cel bun, i care se numeau "fierea lui Ea"; ali demoni deveniser astfel pentru c au fost nemulumii fie n via, fie dup moarte. Vom mai aduga i deochiul, cruia i n zilele noastre se caut s i se micoreze efectele rele. Se spunea despre deochi: "Deochiul, care-l necjete pe om cu relele sale s-a apropiat de cer i norii n-au mai trimis ploaie; sa apropiat de pmnt i iarba crud n-a mai crescut." "S-a apropiat de boi i vcarul a fost ruinat." "S-a apropiat de casele oamenilor i virilitatea brbailor a slbit." "S-a apropiat de tinere i le-a dezbrcat de veminte." Fiine rufctoare, demonii sunt reprezentai prin statuete cu trsturi oribile, ca nite montri diformi, cu capul format din dou jumti prost lipite ntre ele. Unii din demoni nu erau reprezentai dect printr-un cap dotat cu un inel sau strbtut de o gaur prin care se putea trece o sfoar; se purtau ca amulete sau erau agai de zidul caselor. Demonul, vzndu-se astfel demascat, nu-l ataca pe cei care, recunoscndu-l, aveau putere asupra lui. Unul din cei mai ri i de temut demoni era Pazuzu, asimilat cu vntul fierbinte din sud-vest i reprezentat cu un-corp de brbat, dou perechi de aripi, un cap de monstru, minile i picioarele ca nite gheare. Pe statueta de la muzeul Luvru este scris, pe partea din spate: "Eu sunt Pazuzu, fiul lui Hanpa, rege al spiritelor rele din aer, care ies ca o furtun din muni, fcnd prpd." Aceti demoni l pot ataca pe om, fie din proprie iniiativ, fie cu aprobarea neexprimat a zeilor, fie din ordinul lor; dar ei erau, de asemenea, ajutoarele celor dou fiine detestate, vrjitorul i vrjitoarea, la fel de temute, ca i demonii, de ctre babilonieni. Ei acionau mai ales noaptea. Desigur, ntunericul are asupra tuturor fiinelor o putere de constrngere, dar oare nu este i altceva, n aceast preferin a vrjitorilor pentru ntuneric? tim c undele se propag mai bine noaptea dect ziua; radiaiile umane au, fr ndoial, aceast proprietate. Vrjitorului i se spunea n diferite feluri, fcndu-se aluzie la puterile sale; el era kashshapu, "cel care acioneaz" dar i care "otrvete"; sahiru, "cel care nconjoar" i aici este o aluzie la cercul magic; rahu, "cel care folosete saliva", considerat, pe bun dreptate, ca un venin. Vrjitorul, ca i vrjitoarea, locuiau n locuri prsite; ei i ascundeau numele cu grij i erau denumii adesea: elamii, hurrii. n sfrit, ei erau de temut deoarece se credea c ei "nchid gura zeilor i mpiedic genunchii zeilor", cu alte cuvinte c i puteau paraliza pe zei, lundu-le puterea de a da ordine i se puteau opune legturilor lor sexuale.

Preoii magicieni
Acetia erau ashipu i mashmashu. Primul, al crui nume arat c el rostete vraja, era cel mai rspndit, cu toate c, mashmashu i era subordonat; ashipu deinea puterea n oraul sfnt al lui Ea si amintea acest lucru n vrjile sale: "Ashipu care a fost creat n Eridu i n Subaru a fost zmislit sunt eu." El l ndruma pe pctos n descoperirea pcatului su, atunci cnd nu-i cunotea pcatul. El l asista pe rege atunci cnd se purifica. Atunci cnd tblia pe care erau nscrise pcatele regelui era pus n faa altarului, regele spunea: "Tblia cu pcatele mele s fie spart", apoi se spovedea, aa cum rezult dintr-o rugciune a lui Asur-banipal fcut lui Nabu: "Regele i-a mrturisit pcatele, el l-a rugat fierbinte pe Nabu, domnul su." Dup spovedanie erau spuse rugciunile care aparineau att religiei, ct i magiei; ar lua prea mult s le enumerm i este suficient s spunem c doar n cursul unei singure pri a ceremoniei, care dura 24 de ore, ashipu, mbrcat n rou, fcea urmtoarele operaii: purificarea palatului cu tmie (acompaniat de muzic); miruiri, ofrande la apte altare; aranjarea a apte cdelnie i a apte vase cu vin; uciderea unei oi; regele cerea iertare zeilor, fcea ofrande, se spla, i schimba hainele. Ashipu sacrifica o alt oaie la poarta templului i ungea cadrul porii cu sngele ei; apoi ceremonia continua n cmp unde se nlau altare lui Ea, Shamash i Marduk, apoi n capelele zeilor se pregteau vasele sacre; n faa fiecruia se recitau vrji (textul nir i ali nou zei). Terminnd toate acestea, ashipu, ncepea s-i spun vrjile.

Legitimarea magicianului
Toat aceast parte era n strns legtur cu ceea ce noi am numit "doctrina numelui". Puterea exorcistului consta n faptul c el cunotea numele dumanului su, c el cunotea numele zeilor pe care-i reprezint i c el folosea chiar formulele pe care ei i le-au transmis. Prima lui grij era de a aminti c el nu reprezint nimic prin el nsui, ci, din contr, toat puterea lui vine de la zei: "Eu sunt omul lui Ea, eu sunt omul lui Damkina, eu sunt trimisul lui Marduk, marele stpn Ea mi-a poruncit; formula mea de vraj este cea a lui Ea i a lui Marduk, sfnta sa vraj este amestecat cu vraja mea, cuvntul su sfnt este amestecat cu cuvntul meu, saliva sa sfnt este amestecat cu saliva mea, rugciunea sa sfnt este amestecat cu rugciunea mea." n aceast rugciune regsim menionat saliva, care era o arm magic de mare putere. Se credea c saliva coninea o parte din personalitatea celui care o producea; se crea o legtur indisolubil ntre dou persoane prin schimb de saliv; un jet de saliv nsoea un blestem. Unele religii i atribuiau chiar puterea de procreare. Puterea salivei era afirmat de ideograma sumerian, cea a gurii care conine i semnul cadavrului, saliva i veninul fiind indicate prin acelai termen. Cnd construia templul. Gudeea strngea scuipturile de pe drum, nu pentru a face curenie, ci pentru a se feri de puterea lor magic.

Formulele vrjii
nainte de a rosti vrjile, preotul se mbrca ntr-o hain potrivit: "Cu o mantie roie care inspir spaima, el (zeul) m-a mbrcat; cu un vemnt rou, vemntul a crui strlucire ngrozete, mi-a acoperit trupul purificat." Roul era, ntr-adevr, cunoscut ca sperietoare a demonilor. Magicianul se mbrca n stof roie; doliul, pentru acelai motiv, se purta n culoarea roie; din epoca Mormintelor Regale, resturile cociugelor gsite n "mormntul Reginei" artau c interiorul fusese pictat n rou. Apoi, ashipu spunea c, n afar de paza sa asigurat de duhurile bune, el mai este nconjurat de mai muli zei mari; i descria pe demonii ce trebuia alungai i, pentru ca ei s-i piard puterea, le rostea numele. Totul fiind pregtit, ashipu ataca; i oprea pe demoni s se apropie, s-i mearg nainte, s-l urmeze, s-i pun picioarele pe urmele pailor si; ei nu trebuiau s intre nici pe u, nici s treac peste prag, nici printre canaturi, nici prin broasc, nici prin balamalele de sus sau de jos ale uii, nici pe lng lintou, pe nicieri pe unde ar putea intra. Demonul era zpcit; exorcismul l ddea gata i el era pronunat n numele marilor zei unul dup altul i, pentru ca s aib valoarea ntreag, numele pocitului era lsat n alb pe cartea de ritual, iar preotul l meniona n recitarea lui. Adesea, preotul exorciza n numele "cerului i al pmntului", adic a tot ceea ce zeii au n putere, zeii Anunnaki, pmntul, i Igigi, cerul; era vraja suprem.

Riturile
Ceremoniile religioase, prin dublarea rugciunilor cu unele acte paralele, cptau o mai mare eficacitate. Aceast complicare a ritualului nu putea dect s-i mreasc prestigiul. Splrile deineau un loc important n ritual; era transpoziia pe plan spiritual n caz de pcat a rolului pe

care-l are apa n viaa obinuit ca agent de curire. Apoi urma focul; nici o purificare n-o egala pe cea obinut prin flcri, era purificarea radical. Zeul focului, G/M, se numra printre marii zei invocai, el dovedindu-se ajutorul de neegalat al oamenilor; n imnuri se amintea c era n stare s topeasc i s purifice metalele cele mai tari, iar noaptea el i fcea s fug pe cei ri aa cum Soarele o face ziua prin lumina pe care o d. Era proclamat "cel de nenlocuit": "Fr tine nu se poate pregti o mas mare (zeilor) n templu, fr tine marii zei nu pot inspira fumul de tmie." i preotul, dup ce aprindea focul, l stingea cernd ca demonii, care-i asaltau pe cei care-l consultau, s fie sufocai, ca focul pe care-l stinsese; uneori ardea substane vegetale sau ln, zicnd: "Aa cum aceste semine sunt arse de foc, nct semntorul nu le va mai putea semna pe cmp i ele nu vor mai ncoli n rigole i canale etc., tot aa blestemul, deochiul, pcatul, greeala etc., la fel ca aceste semine s fie arse."

Pentru ndeprtarea eclipselor


ntunecarea discului lunar, ocultaia sa treptat, asemntoare unei sufocri, nu putea veni dect de la un duman, de la un demon sau de la o trup de demoni care-l atacau pe zeul Lun, al crui scut era discul lunar. (Se cunoate un nume propriu care reflect aceast credin: Bel-shaltiNanna(r), "Zeul Sin este stpnul scutului").' Autorii atacului au fost identificai foarte repede. Bel cel Btrn auzise vorbindu-se de ticloiile lor i se sftuise cu Ea; apoi i-a pus pe Sin, pe Shamash i pe Ishtar (Luna, Soarele i planeta Venus) s controleze ntreaga ntindere a cerului; el le-a ordonat s vegheze zi i noapte. Dar Cei apte au dat asaltul; ei au reuit s ndeprteze Soarele i pe Ishtar i atunci Bel n ceruri, i-a dat seama de ntunecarea zeului Sin. A fost ameninat Ea care "i-a mucat buzele i muli u-a i-au umplut gura". Ea I-a ameninat pe Marduk, acesta i-a gonit pe demoni ajutat de "cuprul cel puternic", adic de loviturile date n cimbal. Dar Cei apte nu au renunat i ei nvlesc din cnd n cnd asupra zeului S/n ca s-l sufoce, ns Marduk i ndeprteaz folosind aceeai metod. La fel se credea i n epoca lui Asurbanipal; s-a gsit rugmintea pe care fratele su, Shamashshum-ukin, i-a adresat-o ntr-o astfel de ocazie lui Marduk. Regele spune c este ngrozit, deoarece vede n acesta eclips o prezicere rea i-l roag pe zeu s-l lase s triasc pentru a putea n continuare s-i slveasc divinitatea! Folosirea unor zgomote asurzitoare n momentul eclipselor s-a perpetuat n Orient; nu se mai pomenesc nici Marduk, nici Cei apte, dar se crede, n continuare, n influenele rele ale eclipsei, i c zgomotul ajut Luna s ias victorioas. Se nelege, deci, interesul artat de monarhi eclipselor; un numr important de scrisori din corespondena oficial a fost consacrat acestui subiect, lat una provenind de la un observator care rspunde preocuprilor curii: "O eclips trebuia s se produc, dar n-a fost vizibil n Asur. Capitala n care locuiesc avea cerul ntunecat de nori i nu tim dac eclipsa a avut loc sau nu. Stpnul regilor s trimit curieri n toate oraele: Babilon, Erech, Borsippa; nendoielnic acolo a fost vizibil... Prezicerile referitoare la o eclips n lunile Adar i Nisan sunt ntotdeauna adevrate. Regele s nu uite vrjile de purificare referitoare la eclipse, pentru a cura orice pcat care a putut fi fcut. Marii zei ai capitalei regelui, stpnul meu. au ntunecat cerul nednd voie ca eclipsa s fie vizibil, dar au spus: Regele s tie c aceast eclips nu este ndreptat mpotriva lui i a rii lui! Fie ca regele s se bucure!" Cercul i bagheta magic Din toate timpurile, magicianul a fost nconjurat de un cerc desenat pe pmnt cu bagheta sa sau de un cerc fcut cu fin. Acest cerc putea avea un dublu scop; el putea constitui o barier n spatele creia exorcistul se gsea la adpost de atacurile demonilor, dar putea s-l i izoleze pe cel nchis n el; dac acesta era un demon el nu putea s-si transmit influena sa rea n afar i nici nu putea primi ajutor din exterior. Alt accesoriu necesar magicianului era bagheta magic, despre care el spunea: "Cercul magic al lui Ea este n mna mea, lemnul de cedru, arma sfnt a lui Ea este n mna mea, ramura de palmier a marelui rit este n mna mea." Trebuie presupus, citind acest text, c bagheta era din lemn de cedru, att de folosit n ceremoniile religioase. Ramura de palmier, pe care o poart Gudeea pe umr, aa cum se poate vedea pe un

fragment de basorelief aflat la Luvru i pe un basorelief de la Berlin, este simbolul zeului Tammuz. Din acest pasaj se nate ntrebarea dac dou obiecte puin cam enigmatice, care sunt puse n minile zeilor pe toate reprezentrile lor, un cerc i o baghet care sunt categoric dou lucruri diferite, de ce nu ar fi, n unele cazuri, nsemne ale puterii? Puterea nodurilor, a metalelor i a pietrelor preioase n ritualul magic, nodurile jucau un rol important, noduri de ln alb, neagr i pestri; era acelai simbol ca pentru foc i ap: preotul, presupunnd c aceste noduri reprezint legturile nefaste n care se zbate victima, cerea ca aceste legturi s fie dezlegate, aa cum o fcea el cu nodurile lnii n cursul ceremoniei. Metalele aveau puterea lor; s nu uitm c n sistemul de legtur dintre pmnt i lumea cereasc, fiecare metal era atribuit unei diviniti (metalul lui Ea era cuprul). Pietrele preioase aveau via; astfel, ntr-o legend a lui Ninurta, acesta le avea ca aliate sau adversare ntr-o lupt; de asemenea, ele erau n legtur cu zeii. Lui Ishtar i s-au luat colierele de pietre preioase cnd s-a dus n infern. Ele sunt surse de vrji: "Vraj. Pietrele minunate, pietrele bogiei i bucuriei, pentru trupul zeilor, fcei-le splendide; pietrele (urmeaz enumerarea) pe pieptul sfnt al regelui, puse ca ornament, o, zeu Kusud, mare preot al lui Bel. f-le s strluceasc i s arunce raze de lumin. Rul s se in departe de locuina sa (a regelui)/' "Splarea" i deschiderea gurii Aceast practic este, n primul rnd, de ordin magic, deoarece are ca scop s dea via, s fac s triasc nite simple statui; ea provenea din timpuri foarte vechi, deoarece egiptenii o foloseau i ei. n cursul unei ceremonii, preoii egipteni atingeau cu un instrument potrivit fiecare orificiu al corpului, pentru ca el s poat s vad, s aud, s se hrneasc, n Mesopotamia. ritul consta n "splarea gurii". Un ritual din perioada neobabilonian arat cum trebuie nsufleit i consacrat statuia unui zeu. Ceremoniile durau 24 de ore, de la o noapte la alta. Libaii, ofrande, vrji, sacrificii se succedau, ntrerupte de paisprezece "splri" de gur.

Cntecul, muzica i dansul


Cntecul, prin aciunea sa asupra tuturor lucrurilor este un asociat al magiei. Existau cntece pentru sau contra unei nateri reuite; existau cntece de dragoste, de ur, de rzboi, de vntoare, de evocare a morilor, de favorizare a strii de trans la prezictori. n Epopeea lui Ghilgame (versiunea sumerian) i n Coborrea lui Ishtar n infern, se face aluzie la puterea magic a muzicii. Ghilgame fcuse dou instrumente muzicale (pukkui mikku) care au czut n infern i atunci prietenul su Enkidu i-a spus: ''Astzi i voi aduce din infern instrumentele tale, pukku i mikku." n epilogul Coborrii lui Ishtar... se spune: "n ziua n care se ridic (din infern) Tammuz, n care se ridic i flautul lui de lapislazuli i inelul lui de cornalin, n care se ridic bocitori i bocitoare cu el, morii se vor ridica i ei i vor respira mirosul tmiei." Dansul, care este gestul, se sprijin n magie pe legile similitudinii; el ine de mimetism i se aplic la orice: existau dansuri de rzboi, de vntoare, de dragoste, dansuri pentru ploaie. Dansurile rituale au fost reprezentate pe monumente din Asia occidental sumerian; la Te-hechme-Ali lng Teheran, la Tepe-Sialk lng Kashan, la Tepe-Moussian n regiunea Susa, pe cioburi arhaice sunt reproduse rnduri de femei goale, inndu-se de mn, cu prul n vnt, executnd un dans, sau deformri ale motivului mergnd pn la a face o figur aproape geometric. Fcnd un rezumat, n cazul "posedrii de ctre diavol", lsnd la o parte marile servicii religioase cu dansatori, cntrei i muzicieni, diferitele etape ale ceremoniei erau: 1. Afirmarea puterii exorcistului; 2. Spovedirea (negativ sau dubitativ) a posedatului; 3. Descrierea demonilor ce trebuiau combtui; 4. Ofrande, rugciuni nsoite de gesturi de eliberare simbolice; 5. Exorcismul pronunat n numele marilor zei. Acestea sunt ceremoniile pe care le-am putut reconstitui dup texte. Dar, aa cum am mai spus, aceast magie, n legtur strns cu religia, era de aprare; textele nu fac nici o aluzie la ce poate face magia n detrimentul aproapelui. Nendoielnic, vrjitorii pretindeau c pot face aa ceva, dar textele oficiale nu ne spun nimic.

Posibilitile magiei babiloniene. Metamorfoze.


Posibilitile magiei babiloniene ni se par a fi fost foarte limitate, rezultatele ei mai deosebite fiind n domeniul medicinii, n care magia avea un rol important n perioada veche pn la nceputul mileniului l .H. Iarba Tinereii care d nemurirea exist, dar nu pentru oameni; ncercrile lui

Ghilgame de a o obine au dat gre. Metamorfozele sunt posibile, dar sunt tot la ndemna zeilor; poemul lui Ghilgame o prezint pe Ishtar meta-morfozndu-i pe mai muli din numeroii si iubii; era epoca n care zeii triau la un loc cu oamenii; ulterior nu s-a mai ntmplat aa ceva. S vedem ns ce nelegeau babilonienii prin metamorfoze. Unii indivizi, se spunea, pot s se transforme n lupi sau alte animale slbatice i s-i atace pe semenii lor; dac sunt rnii n lupt, ei pstreaz rana i cnd reiau forma omeneasc. Alturi de aceast credin, mai era una care spunea c aceast transformare nu exista dect n imaginaia celor care credeau c au suferit-o: ei se aruncau asupra celorlali oameni pe care-i credeau "animale slbatice" fcnd micrile animalelor n care presupuneau c au fost metamorfozai; era ns doar un moment de nebunie.

Necromania
Necromania consta n chemarea morilor care puteau da i ei oracole, fie n mod desluit, fie ntr-o form criptic. Cnd apreau n vise, ei cptau forma sub care fuseser cunoscui; cnd erau chemai, ei apreau ca nite duhuri; Enkidu cnd discuta cu Ghilgame era ca o boare, o form fr consisten: 'Viteazul erou Nergal a deschis gaura care duce n Infern, iar spiritul lui Enkidu, ca o boare, a ieit de acolo; Ghilgame a stat cu el de vorb." Civa muritori, n loc s primeasc ei vizita morilor, au cptat dreptul s coboare n infern; concesie rar, pentru c nu se mai poate reveni din 'Iar fr ntoarcere". Este cazul unui rege din Asiria, cruia nu i se tie numele, care a visat c "a cobort n pmnt"; la ntoarcere a povestit ce a vzut; montrii i demonii pe care i-a ntlnit semnau cu cei fcui de artitii asirieni i babilonieni. O astfel de poveste ne face s zmbim.

Farmecele
Farmecele erau folosite n mod obinuit n societatea mesopotamian. Tehnica farmecelor era urmtoarea: se fcea o figurin (din cear sau din coc de fin), creia i se ddea un aspect ct mai asemntor cu al persoanei vizate; era i mai bine dac se amesteca n materialul folosit o prticic din corpul celui pe care l reprezenta. Hammurabi rugndu-se statuet din bronz aurit, aproximativ din 1760 .H,, descoperit n Larsa Poarta zeiei Ishtarcare conducea spre sala tronului din templul lui Ishtar de la Babilon (Muzeul de stat din Berlin) pr, o bucat de unghie; figurina era mbrcat cu un material asemntor cu cel purtat de cel ce urma a fi fermecat. Apoi magicianul, n cursul ceremoniei de vraj, maltrata figurina cu nepturi adnci sau rupturi, urmrindu-se ca persoana vizat s sufere aceleai vtmri. Rezultatul putea fi mai bun dac se reuea ca figurina s vin n contact ct mai apropiat cu cel pe care l reprezenta, de exemplu ascunznd-o ntr-un loc pe unde viitoarea victim urma s treac sau s se opreasc. Pentru a-l elibera pe cel "fermecat" care se plngea, de exemplu, de un fel de slbiciune, preotul l copleea pe vrjitor cu blestemele lui; el fcea apoi o figurin de argil, de smoal sau de ipsos n funcie de zeul cruia i se adresa: lui Nusku o figurin de argil, lui Gibil o figurin din smoal sau ipsos, lui Marduko figurin din coc de susan. n timp ce preotul ardea i zdrobea figurinele spunea: "S moar ei: eu s triesc; s se duc ei: eu s m simt bine; s fie distrui ei: eu s triesc; ei s slbeasc: mie s-mi creasc puterile."

Magie preventiv. Amulete. Talismane


Numrul demonilor era mare, iar numrul pcatelor pe care omul le putea face fr s vrea, era att de mare nct era foarte greu s crezi c poi scpa de dumanii care pndesc; pentru aceasta, magicienii au realizat amulete i talismane. Amuleta era un obiect care prin el nsui te pzete de rele. Talismanul are un rol activ datorit puterilor pe care le pune n micare. Numeroase amulete aveau form de ochi, combtnd deochiul. Un astfel de obiect, dedicat de AbiEshu, din prima dinastie babilonian, purta urmtoarea inscripie: "Lui Ningal, stpna sa. Abi-Eshu, rege al Babilonului." Dar asirienii, jefuind Babilonul, au luat amuleta, mpreun cu alte lucruri, i regele Asiriei a pus s se adauge o inscripie complementar prin care el o plasa pe Ningal printre zeii si i cerea iertare pentru jaf: "Lui Ningal, asiriana, lumin strlucitoare: iart-m!" Nenumrate statuete de pmnt ars care reprezint o femeie goal cu forme planturoase sunt imaginea zeiei fertilitii; ele erau aezate n case, ca talisman pentru a mri numrul membrilor familiei, a crete turmele i pentru bogia recoltei. Un numr de amulete erau pentru combaterea vrjilor care aduceau frigiditatea. Ele aveau

form faloid (deloc obscene). Bineneles, pentru ca amuletele i talismanele s fie eficace, trebuia ca ele s fie realizate ntr-o zi favorabil. tiinele Matematici. Calendar S-a constatat, att la sumerieni ct i la akkadieni, existena a dou sisteme de numeraie, unul decimal, altul duodecimal. n sistemul duodecimal se socotete cu aizeci, trei sute i trei mii ase sute. Dup acest sistem, asiro-babilonienii au mprit ziua n dousprezece kasbu, adic n dousprezece perioade de cte dou ore, i aizeci de minute pentru o or, aa cum facem i noi astzi. Cele dou sisteme de numeraie s-au "nscut din mperecherea a dou numere, din care unul (10) este baza numeraiei cea mai folosit, iar cellalt (6) are avantajul de a fi divizibil i cu 2 i cu 3... Acest sistem era conceput ca instrument de calcul." Anul era mprit n dousprezece luni lunare de treizeci de zile, dar asiro-babilonienii dndu-i perfect seama de inexactitatea procedeului, adugau, cnd era necesar, o lun intercalat n an; la nceput, anul era considerat ca fiind format din dou jumti asemntoare, cu dou srbtori de An Nou; astfel, a aptea lun este Teshrit. care nseamn nceput, i luna intercalat era pus dup a asea lun sau dup a dousprezecea lun. Msuri i greuti Sistemul de msurare folosea numeraia duodecimal; mina cntrea circa o livr (454g), n timpul regilor din cea de-a lll-a dinastie din Ur, i avea aizeci de sicii, i fiecare siclu era mprit n grune. Unitatea de capacitate era qa-ul (415 ml); qa-ul avea aizeci de gini; aizeci de qa fceau un gur. Unitatea de lungime era coiul (0,495 m), mprit n treizeci de degete sau douzeci i patru, n funcie de regiune. Dar, timp de 3000 de ani, aceste msuri au variat; astfel, n funcie de epoc, mina a avut ntre 404g i 505g i s/c/u/de la 6,73g pn la 8,41 g. Studiul matematicii a ajuns la mesopotamieni la un nalt grad de perfeciune, dar nu s-a gsit n nici o ramur a activitii tiinifice vreun tratat didactic cu explicaii: totdeauna apare o consemnare strict a concluziilor, foarte rar cu o aluzie la modul cum s-a ajuns la ele; este sigur c aceste scrieri erau nsoite de un nvmnt oral. Numeroase tblie sunt documente matematice, un fel de repertoare de cifre, operaii gata fcute din care cititorul putea folosi rezultatele; table de nmulire, de mprire i de msur a volumelor, probleme al cror ir de operaii pn la obinerea soluiei este dat n ntregime.

Astronomia
Aceast preocupare pentru matematic, mpreun cu urmrirea astrelor n folosul astrologiei, i-a condus pe mesopotamieni la o adevrat miestrie n astronomie. Cunotinele lor astrologice erau, mai curnd, astronomice; prezicerile lor sunt scoase din observaii simple ale raporturilor dintre planete, stele i pmnt i din apariia fenomenelor meteorologice i atmosferice. Chiar dac ei nu cunoteau precesiunea echinociilor, n numeroase tblie ei au notat distanele dintre stele i au fcut calcule deosebit de minuioase.

tiinele naturii
Exist liste de nume de insecte, de animale i de plante. Aceste liste au legat animalele i plantele de umanitate, conform credinei babiloniene c ajungea s le dea un nume pentru ca ele s depind de om. n plus, aceste nume dovedesc, adesea, un anumit spirit de observaie, deoarece unele dintre ele amintesc de unele proprieti ale plantelor. Datorit acestui lucru s-a reuit, n parte, identificarea plantelor cunoscute de asirieni. Chimia avea un scop practic n Mesopotamia; existau reete de producere a unor substane (ex. sticla).

Medicina
Mult timp s-a crezut, dup scrierile lui Herodot i ale celor care i-au urmat, c babilonienii nu aveau nici medicin, nici medici; cnd unul din ei era bolnav, era dus n piaa public unde fiecare trector l ntreba de ce sufer i dac vreun trector fusese i el bolnav de aceeai boal, i arta cum reuise s se vindece. Este foarte curios cum a ajuns Herodot la aceast ciudat idee, deoarece cnd el a traversat ara, nu numai c existau medici, ieii din coli de medicin cunoscute, dar medicina babilonian se bucura de o mare reputaie. Chiar i grecii au fost motenitorii direci ai Mesopotamiei din acest punct de vedere. Sumerienii l numeau pe medic, azu, "cel care cunoate apa"; nu era vorba de cunoaterea lichidelor din corpul omenesc sau a apelor minerale, ci, fr ndoial, de practicarea prezicerii

folosind apa. Acest nume a devenit n semit asu, iar medicinei i se spunea asutu; medicul fcea parte din preoime, din categoria shangu, nume care-i ngloba pe cei care exercitau profesiuni libere. Putem presupune ce nvtur primeau medicii; pentru teorie, foloseau culegeri scrise de boli i de tratamente i ritualuri de exorcism; cunotinele practice le cptau de la un medic cunoscut pe care-l nsoeau la bolnavi, n momentul n care ncepeau s practice, ei prestau un jurmnt n faa funcionarilor regali. Ceremonia avea loc noaptea, "n prezena stelelor', n ierarhia sacerdotal, medicii erau aezai ntre exorciti i interpreii zborului psrilor. Regele din Asiria i din Babilon avea la curtea sa medici pentru el i pentru cei crora el vroia s le fac aceast favoare. Ca i ceilali preoi, medicii nu se temeau s-i vorbeasc regelui pe fa; unul din ei, Arad-Nanai. medicul lui Asarhaddon, i scria acestuia c sntatea fiului su este bun, dar c regele ar face bine s se ngrijeasc. Locul medicului n societate era foarte onorabil. Codul lui Hammurabi, care a tarifat diferitele activiti practice, nu se ocup de medici, deoarece ei aparineau clasei sacerdotale, n schimb, chirurgii erau trecui cu tarife pe care nu aveau voie s le depeasc i cu amenzi pe care le plteau dac intervenia lor nu era ncununat de succes. Se pare, deci, c ntre cele dou ramuri ale profesiei a fost acelai antagonism ca n Evul Mediu occidental. Confreria medicilor avea ca zeu-patron pe Ea, dar venera i ali zei secundari, pe Ninurta, sub aspectul su primitiv de zeu al fertilitii i fecunditii i pe Gula, soia lui. Aceasta era reprezentat pe kudurru pe care apare ntregul panteon, fie printr-un bust aezat pe un altar, avnd alturi de ea un cine mare aezat, de ras mesopotamian, fie stnd pe un tron i nsoit de cine. Se pare c tipul cel mai vechi de Esculap stnd, avnd alturi un cine, deriv din Gula, ns a fost abandonat mai trziu pentru un Esculap n picioare, purtnd n mn caduceul .
1) baston cu doi erpi rsucii, avnd la partea de sus dou aripi: nsemnull lui Hermes, zeul grec al comerului si al sntii.

Etiologia bolilor Cauza unei boli, fie c era vorba de un babilonian oarecare sau de o epidemie de mas, era dup cum am vzut, pcatul; orice bolnav era un pctos, un vinovat. Din cauza pcatului, zeul lui personal i ntorsese spatele sau l prsise (reamintim c zeul omului nu st alturi, ci n om). Locul rmne liber, i demonii care l nconjoar, mereu la pnd, l ocup imediat. Pentru unele boli, ritualurile declar c este "mna lui Adacf sau "mna lui Ish-tar, cea cu coliere". Rezultatul acestei invazii de demoni este multiplu; unul l va lovi n bunurile sale, altul n sntatea sa i aici intervine o specializare. Muli sunt ngrozitori, dar cei mai de temut sunt: tiu, durerea de cap, i namtaru, demonul pestei. Tiu nu este simpla durere de cap, el este cel care doboar, fiind simptomul unei boli grave. Multe texte au scopul de a lupta contra lui. Ele ne arat c: "Cel care nu are zeu cnd merge pe strad, durerea de cap l acoper ca o hain". De unde venea tiu? "A scpat din infern, a scpat din locuina lui Bel. Dintre muni i de dincolo de ei a nvlit n cmpie; din inuturile fr ntoarcere (din infern) el s-a repezit. Oricine i putea fi victim, animalele mari i mici: el dobora omul ca pe o trestie cnd acesta nu credea n zeul lui, el distrugea muchii celui care nu avea zei protectoare... El rtcea ca un taur n libertate... el nimicea fora eroului att de puternic i nu inea seama nici de o fat frumoas. Pe scurt, el venea de oriunde i ataca animale i oameni. Namtaru nu era mai puin periculos, fiind demonul epidemiilor; el poruncea demonilor din infern, l distrugea pe bolnav, i lega membrele. Ali demoni atacau diferitele pri ale corpului. Cu toii fceau parte din clasa de temut a Celor apte ale cror fapte rele erau nenumrate. Dar cel mai ru era namtaru, deoarece el ataca "suflul vieii bolnavului". Diagnosticul Stabilirea diagnosticului depindea pe de o parte de cunoaterea demonului care doborse bolnavul, n strns legtur cu pcatul comis; revenim deci la ritualurile religiei generale care a stabilit drumul de urmat: mrturisirea pcatelor pe care bolnavul le-a fcut sau pe care ar fi putut s le fac, numirea demonilor care au putut da boala. Dar aceste precauiuni nu mpiedicau medicina s ncerce, dup enumerarea simptomelor, s afle despre ce boal era vorba. Tratamentul Tratamentul era destul de complex i cuta s acioneze n mai multe feluri contra demonului. Se luau n consideraie dou cazuri: se presupunea c demonul, dumanul omului, nu are gusturile acestuia i atunci i se ddea bolnavului preparate dulci, parfumate, care-i plceau omului, dar i

displceau demonului; n caz contrar, admind c demonul avea aceleai gusturi cu omul, deoarece sttea n el, terapeutica consta n obligarea bolnavului s nghit tot ce l-ar fi putut scrbi pe demon: substane amare, greoase, fermentate sau stricate, urin, chiar excremente de animale sau de om. Este posibil ca unele din aceste substane s fi fost folositoare pentru c, s-au constatat, totui, empiric, rezultatele pozitive. Multe materiale folosite n medicina antic se foloseau datorit culorii lor, unele datorit numelui lor i. n sfrit, altele, mai ales pietrele, datorit formei apropiate de organul bolnav. Dar cea mai mare parte a formulelor medicamentelor erau magice, lat un exemplu de reet contra demonului durerii de cap: "Castravetele slbatic care a crescut singur pe cmp: cnd Soarele intr n casa sa, acoper-i capul cu o hain, apoi acoper i castravetele; apoi nconjoar-l cu un cerc de fin; n dimineaa urmtoare, nainte de rsritul Soarelui smulge-l din locul su i ia-i rdcina; ia blana unei cprie virgine i nnoad-o pe capul bolnavului i pe gt, pentru ca durerea de cap care exist n corpul acestui om s se risipeasc i s nu mai poat veni napoi, ca pleava pe care vntul o mprtie n vnt. Prin cer s fie exorcizat. Prin pmnt s fie exorcizat." Se poate reine din aceast formul grija celui ce culege plantele medicinale de a se acoperi i de a acoperi castravetele, pentru ca spiritul din castravete (exist un spirit n orice) s nu poat vedea cine l-a brutalizat, cercul de fin, pentru ca planta s nu sufere nici o influen exterioar i nici ea s nu i-o piard pe a sa. Un alt exorcism recomand s se ia unt foarte curat, din lapte ct mai proaspt i s se recite un descntec deasupra lui, dup care "s se ung cu unt bolnavul, fiul zeului su, pentru ca acest om s fie curat ca untul". Singura calitate a untului n aceast formul era ncrcarea lui cu vraj: n stil medical, se poate spune c untul este excipientul1', iar descntecul principiul activ al unguentului.
l) substan n care se ncorporeaz un medicament pentru a fi absorbit mai uor.

Promisiuni i ameninri, nlocuitorul. Exorcismul. Se pare c datorit attor eecuri pe care medicina le avea la activ, a aprut necesitatea lurii unor msuri de precauie suplimentare fa de demon. Se intra n discuie cu el; fr ndoial c era ameninat, dar i se fceau i promisiuni n cazul n care vroia s plece din corp de bunvoie. lat ameninrile: "Pn ce nu pleci, pn ce tu nu prseti corpul omului, fiul zeului su, n-o s ai nimic de mncare, n-o s ai ap de but ... nici n ap de mare, nici n ap dulce, nici n vreo alt ap, n Tigru sau n Eufrat sau n mlatin sau n ru n-o s te poi ascunde." Ritualul pentru lamashtu este un frumos exemplu de promisiuni ce se pot face unui demon pentru a-l hotr s nu mai reziste. Chiar Ea, zeul, i spune: "n loc ca, o, tu, fiic a lui Anu, s te ari dumnoas, primete de la negustor haina lui i merindele lui de drum, primete de la giuvaergiu podoabe pentru minile i picioarele tale i cercei pentru urechile tale, primete de la lefuitorul de pietre scumpe cornalin, podoab pentru gtul tu... Te exorcizez n numele lui Anu, tatl tu etc." ntr-o povestire egiptean, cumnata prinului din Bak-tan (localitate imaginar dar presupus a fi fost n regiunea hitit sau mitannian) era posedat de un demon. Regele Egiptului i-a trimis statuia lui Khonsu pentru a-l vindeca i imediat ce statuia a nceput s-l roage pe demon, acesta a acceptat s plece, cu condiia ca statuia i prinul din Baktan s-i dea o mas; promisiunea a fost ndeplinit i de o parte i de alta. Aplicarea ritualului n care se folosea un nlocuitor este urmtoarea: exorcistul, lund o victim, un ied sau un pur-celu, proclama solemn c victima este dat n schimbul bolnavului, membru cu membru, pentru ca demonul s se duc s locuiasc acolo, lat dou exemple; mai nti iedul: "ledul (zice preotul) este nlocuitorul omului, el I-a dat n schimbul vieii sale, capul iedului pentru capul omului, gtul iedului pentru gtul omului etc." i acum exorcismul pentru purceluul de lapte pe care Ea se presupune c i-l arat lui Marduk. "Ia un purcelu de lapte; la nivelul capului bolnavului aeaz-l; smulge-i inima i pune-o pe inima bolnavului: taie-i purceluului de lapte membrele sale i ntinde-le pe membrele omului; d purceluul de lapte n locul su, pentru ca toat carnea sa s fie ca toat carnea bolnavului i sngele su ca sngele bolnavului... Fie ca purceluul de lapte s-i fie nlocuitor." Cnd se spal un obiect, acesta devine curat, iar apa se murdrete; ceea ce face apa pe plan material, nlocuitorul o face moral, ncrcndu-se cu rul (deci cu pcatul) bolnavului; este teoria apului ispitor.

La urm, se fcea exorcizarea. Ea era spus dup o tem general, ntrit n acest caz pentru a-i mbunti calitatea. Preotul a spus c el era omul lui Ea, c farmecele sale erau ale lui Ea; era, totui, nesatisfctor. Cnd conform ritualului s-au enumerat numele demonilor i rutile lor, atunci preotul se oprea i descria scena care credea c se petrece: "Marduk\\ vede (pe bolnav). Spre tatl su, Ea, n casa sa, el s-a dus i a gemut (urmeaz descrierea suferinelor bolnavului), apoi: Ce are bolnavul, eu nu tiu: cum s-l vindec, eu nu tiu. Ea i-a rspuns fiului su, Marduk. O, fiul meu, ce tiu eu, ce mai pot eu aduga la cunotinele tale? Ce tiu eu, tii i tu. Du-te, fiul meu!" i prescripiile ritualului n vederea vindecrii se precizeaz: splri, stropiri, fumegri (adesea cu ln ars pentru a-i zpci pe demoni cu mirosul), medicamente lichide greoase, cataplasme, fese simbolice etc. lat un exemplu de pomda: "la grsimea unui viel sacru, laptele vacii care-l alpteaz, grsimea unui viel alb; cu aceast grsime unge membrele acestui om etc." nlocuitorii regali Situaia deosebit a regelui n societatea mesopo-tamian l expunea la multe pericole; multe preziceri se refereau la el; pentru a evita riscurile la care-l expuneau cei ri, exista obiceiul de a alege n asemenea caz un nlocuitor (puhu) care locuia n palat, se bucura de nsemnele exterioare ale puterii regale n perioada n care pericolul l amenina pe suveran. Dac prezicerea era supus unei condiii, de exemplu: "moartea unui sfetnic sau a regelui", i se realiza prin moartea unui sfetnic, nlocuitorul nu mai era de folos i se ducea la casa lui; dac perioada fixat trecea fr s se ntmple nimic, de asemenea era trimis acas. Dar dac pericolul se preciza pentru rege, nlocuitorul era ucis. Medicina prehipocratic Cu toat tutela sub care religia inea toate tiinele, spiritul de observaie a nvins. De-a lungul attor secole preoii au putut mbogi cu observaiile lor culegerile de texte referitoare la boli. iar din nenumratele "leacuri" care li s-au dat bolnavilor s le nghit au reuit s le disting pe cele cu adevrat tmduitoare. Treptat, s-a fcut observarea simptomelor i s-au identificat bolile. La nceput foarte timid, dndu-li-se chiar un nume: "Dac un om are corpul galben, faa galben, carnea tremurnd, este amurriqanu." Astfel, medicinii antidemonice medicii i-au adugat adevrate leacuri, n stare s modifice esuturile; fr a fi nlturate total, farmecele au fost pstrate doar ca o parte accesorie a tratamentului. Medicina, aa cum trebuie c o practicau primii greci, se nscuse; coala hipocratic avea la ndemn, cnd a aprut, toate elementele necesare. Trebuie spus c progresele fcute de tiine n Grecia antic nu ar fi fost posibile fr motenirea lsat de Orient n timpul sargonizilor, medicina se prezenta astfel: mai nti se fcuse o ncercare de a se grupa bolile dup simp-tome; apoi simptomul i-a schimbat caracterul, nemaide-pinznd de pasre, de arbore sau de altceva ntlnit de exorcist n drumul lui spre bolnav, ci depindea chiar de starea bolnavului: "Dac este presrat cu bubulie, el va slbi din ce n ce. Dac este lovit n ceaf i muchii rmn nemicai, iar vocea nu se mai aude, bolnavul nu se va vindeca. Dac toat ziua este bolnav, iar noaptea se simte bine, n zori va fi iar bolnav. Dac toat ziua se simte bine i noaptea e bolnav, n zori va fi bolnav; dac toat ziua i este frig i toat noaptea i este cald, apte zile va fi bolnav i se va vindeca." i tratamentul i-a schimbat caracterul: o serie ntreag de termeni devin obinuii n prescripii, dndu-se i modul de realizare; este vorba de amestecare, fnalaxare, mcinare i filtrare a substanelor care. n unele cazuri, vor fi nghiite pe nemncate. Acum babilonienii cunosc macerarea, decoctul, cataplasmele, unguentele i instalaiile uretrale. Pentru a cunoate mai bine secretul farmaciei babilo-niene, savanii moderni s-au preocupat de identificarea a circa 250 de plante care revin mereu n reete. Se pot considera ca sigure cunotinele asirienilor asupra macului i opiumului, mselariei, cnepii, mandragorei i a unor solanacee, cum este belladona, ale crei proprieti erau folosite. Comparnd tbliele s-au putut grupa plantele dup cum acionau asupra uneia sau alteia dintre boli. Pentru stomac i intestine, medicamente lichide, splaturi i supozitoare; pentru cile respiratorii, fumegri, vomitive, cataplasme, revulsive, inhalaii cu ajutorul unei trestii; pentru cile urinare, lsri de snge i ungeri, n fiecare din aceste boli, erau avute n vedere simptomele

predominante: arsurile gastrice, durerile de stomac, constipaia i diareea, tuea i sufocarea. Pentru organele genitale i urinare, diagnosticul se stabilea cu ajutorul sondei i a tueului rectal. Se observ un mare pas nainte; medicamentele nu mai sunt, ca n medicina antidemonic, interschimbabile (aceleai leacuri revin pentru aceeai boal); boala este tratat acum pentru ea nsi nu pentru alungarea demonului. Este interesant c n formulele folosite, medicul babilonian amestec tot felul de substane posibile i, n acelai timp, continu s foloseasc macerate de substane animale i de substane respingtoare.

ARTA: TEHNICI, CONVENII, FORME


Mic amfor de ceramic hitit (mileniul II .H.) rspndirea metalului a determinat apariia vaselor strlucitoare, rezistente, suple

Ceramica ea mai veche ceramic, denumit ceramica de la Tell-el-Obeid este de o perfeciune relativ care arat o lung perioad de ncercri asupra crora nu avem dect foarte puine informaii. Pasta este fin, bine purificat; dup perioada Obeid, ceramica va deveni mai grosolan, pasta va fi mai puin fin, mai puin groas, uneori avnd ncorporate n ea particule de paie pentru a-i mri rezistena. La nceputul perioadei nu era cunoscut folosirea roii olarului, dar foarte repede s-a folosit platoul cruia i se imprima o micare de rotaie; la sfritul perioadei, artistul a folosit cu mult succes acest procedeu rudimentar. Din analizele fcute asupra vaselor din Susa, rezult c pigmentul folosit era un oxid de fier cu coninut de mangan (probabil magnetit); aa se explic de ce culoarea era neagr i se transforma uneori n violaceu aa cum apare uneori pe aceste vase. Uneori culoarea era folosit cu un fondant alcalin (probabil var i sod, combinate). Arderea se fcea la circa 900 - 1000 grade Celsius, dnd ceramicii sonoritate i o uoar porozitate. S-a pus. adesea, ntrebarea dac vasele din perioada Obeid, n special cele din Susa, erau acoperite cu o an-gob, adic un strat subire obinut prin scufundarea piesei abia uscate ntr-o baie foarte diluat din argila din care a fost fcut vasul. Se pare c se fcea mai curnd o lustruire, fie cu mna umed, fie cu un instrument special. Figurinele din pmnt ars erau modelate: ele erau foarte rudimentare, cu picioarele unite, cu braele ca nite aripioare pentru a nu se sparge prea uor; faa era obinut prin ciupire n cazul nasului i prin aplicare de pastile pentru ochi. Mai trziu, a aprut figurina turnat, unele tipuri fiind reproduse de mai multe ori cu acelai tipar sau cu tipare diferite; modul de umplere a tiparului, mai mult sau mai puin complet, putea duce la exemplare uor diferite. Crmizile, fcute din argil cu adaos de paie tocate, erau presate n tipare; plate n epoca agadeenilor, ele fuseser mai nainte plan-convexe n regiunile din sud, adic aveau una din fee bombat; n acest caz, meteugarul apsa cu un deget sau cu dou pe aceast fa, pentru a face o cavitate de retenie a liantului folosit la zidire, mortar, argil sau bitum. Crmida emailat era un produs n care Mesopota-mia a excelat; meteugarii foloseau oxizi care se topeau i solidificndu-se se vitrificau; aproape toate tonurile pure erau utilizate, n afar de rou, care nu se folosea dect pentru pictur. O ntreag categorie de crmizi aparent arse. ca de exemplu cele din epoca lui Gudeea, n-au de la crmid dect aspectul; analiza la microscop a unor fragmente a
Leu de pe Calea Procesiunilor dvn Babilon basorelief cu plcue de ceramic emailat (Luvru) Intendentul lui Ebih-il statuet din alabastru descoperit la Mari, datnd din mileniul III .H.

pus n eviden particule de graminee necalcinate; apa din constituie nu era eliminat cum se ntmpl n cazul trecerii crmizii prin cuptor; nu este deci o crmid, ci doar un conglomerat. Nu vom face dect s semnalm unele din sculele din pmnt ars. Un anumit numr, gsite n morminte, sunt doar imitaii de scule; altele ns, de exemplu ciocane sau un fel de unelte de polizat pentru frecarea stofelor, au fost folosite anterior. Un produs caracteristic al epocii Obeid era secera din pmnt ars care se putea folosi pentru tierea paielor de cereale i din care s-au gsit sprturi n mare cantitate n siturile din aceast epoc.

Piatra
Piatra este ca i inexistent n sudul rii; din ara lui Magan (poate peninsula Sinai) se aduceau blocurile de diorit, o piatr la fel de dur ca i granitul, n care se sculptau statuile. O surs de aprovizionare o constituiau blocurile rostogolite i polizate natural care se scoteau din albia marilor fluvii. Mesopotamienii erau deosebit de pricepui n tierea pietrei dup linii geometrice, dar au respectat ntotdeauna forma natural a blocurilor pe care le gseau (pietre rostogolite sau meteorii); ei nu le aduceau dect foarte puine corecturi; exemplare frumoase sunt piramida lui Manishtusu i

Codul lui Hammurabi, amndou se afl astzi la Luvru. Alte pietre au fost folosite ca atare: Galetul1' Eannadu (la Luvru) i Pietricica Michaux (Biblioteca Naional).
1) fragment dintr-o roc sau dintr-un mineral, lefuit i rotunjit prin aciunea mrii, a torentelor, a ghearilor etc.

n nord, n Asiria, se folosea uneori bazaltul, a crui structur grosolan fcea munca foarte grea. dar cel mai folosit era alabastrulgipsos, uor translucid, din care erau fcute basoreliefurile palatelor asiriene. Aceast piatr, ca i calcarul, este extrem de moale la ieirea din carier i prelucrarea se face uor; ea se ntrete n timp. ntr-un incendiu, ns, se comport ca i piatra de var i din aceast cauz, un numr incalculabil de basoreliefuri calcinate odinioar i acoperite de pmntul zidurilor prbuite se dezagreg repede n contact cu aerul. Prelucrarea dioritului cerea o munc foarte grea i lipsa uneltelor rezistente fcea lucrul i mai greu. Mesopotamienii foloseau pene de lemn pentru spargerea lui sau loviturile directe; pentru prelucrarea final a pietrei brute, se folosea nisipul (pentru frecare i polizare). Metalele Cuprul a aprut la sfritul perioadei Obeid, dar, la nceput, folosirea lui era limitat. La Susa s-au gsit, morminte, oglinzi fcute dintr-o plac de cupru lustruit, lame de topor pregtite pentru a fi fixate ntr-un mner cu legturi din curele. Bronzuln-a aprut dect pe la mijlocul mileniului III; el era aliat cu antimoniu sau cu staniu. Analiza unei tblie din cea de-a lll-a dinastie din Ur a dat compoziia bronzului din epoc: 80,05 cupru pur; 13,30 plumb; 5,84 antimoniu; restul era un metal neidentificat, n acea epoc, metalul fcea parte din rezervele princiare, ca argintria n Evul Mediu, n a treia dinastie din Ur. un pates/din Umma i ofer regelui Dungi un recipient din bronz de mai mult de 10 kilograme. Statuia reginei Nafir-Asu din Susa cntrete, chiar mutilat, 1800 kilograme. Prelucrarea metalului Unele texte din epoca celei de a lll-a dinastii din Ur vorbesc de industria metalului; cuprul provenea din Asiria, Persia, Asia Mic i insula Cipru i era livrat ca mineral sau ca lingouri i tehnologia lui de prelucrare avea reguli fixe pentru afinare; era calculat i un procent de deeu, care nu trebuia depit, cu att mai mult pentru metalele preioase. Astfel, regele Burnaburiash din Babilon se plnge c regele Egiptului i-a trimis aur destul de impur, care, dup topire, n-a avut dect un sfert aur fin. Cnd, n a doua parte a mileniului II, faraonii s-au instalat n Siria, ei au fost asaltai de cereri de aur venite din Asiria, Babilonia i Asia Mic, aceste ri fiind celebre n prelucrarea metalelor; ei cereau materie prim pentru prelucrare. Prelucrarea metalelor este o industrie n care mesopotamienii au excelat; ei turnau n tipare amulete, vrfuri de sgei, lame de cuit, dup care obiectul era prelucrat cu pila. Pentru turnarea uriaei statui a reginei Nafir-Asu, neavnd un cuptor att de mare, s-au folosit mai multe cuptoare, reglate pentru a aciona toate n acelai moment. Se folosea ambutisajul, dovad fiind vasul de argint din Entemena, al crui gt a fost subiat cu ciocanul.

Statuile din metal


Pentru realizarea statuilor din metal se folosea, n mileniul III n Mesopotamia, o tehnic asemntoare celei din Egipt. Pe o bucat de lemn central, avnd forma general a corpului, se aeza un strat de bitum care ddea detaliile viitoarei statui: se aeza apoi o folie de metal ct se putea de subire pe aceast form; manechinul era deci mbrcat ntr-un strat de metal fixat cu mici cuie. Aceast tehnic sa folosit pentru capetele de lei gsite la Obeid. La fel, pentru.a da unei statui strlucire, se aplica pe statueta de metal o folie foarte subire de aur. S-a folosit acest procedeu pentru a auri trunchiurile de palmier din palatul din Khorsabad, fcute dintr-o folie de bronz aplicat pe un miez de lemn.

Fierul
Epoca fieruluimcepe n Orient mai devreme dect n Europa, n secolul XII .H.. Dar metalul era cunoscut mult mai nainte, trecnd prin trei perioade: la nceput era un metal preios, apoi destul de rar, ca s devin, n final, de folosin obinuit. S-au gsit, n mormintele din Ur (de prin 2700 .H.). fragmente de fier. iar la Tell-Asmar, printre obiecte din secolul XXV .H.. un mner de pumnal din bronz n care rmseser cteva resturi dintr-o lam de fier. Analizele fcute au artat c este vorba de fier din minerale, care, spre deosebire de cel din meteorii, nu conine i nichel, ntr-un mormnt din vremea lui Amenhamat III s-a gsit o amulet n form de inim, fcut din fier montat n aur (secolul XVIII .H.). ncepnd din aceast epoc, este tot mai mult menionat: el face parte din tezaurul zeiei Nin-Egal de la Mishrife-Qatna, al crei templu a fost distrus de regele Suppiluliuma n secolul XIV .H. Se mai cunoate scrisoarea unui rege hitit ctre un prin necunoscut, n care se spune: "n legtur cu fierul din magaziile mele, n Kizu Wadna, iat: pentru a obine fier, condiiile nu erau bune. La

ordinele mele, se produce un fier bun; el nu este nc terminat. Cnd va fi terminat, i-l voi trimite/' Pn atunci, el i trimite un pumnal. n perioada urmtoare, fierul nu mai este combinat cu aurul ci cu bronzul. De exemplu, n bronzurile denumite de Luristan, brrile sunt fcute prin suprapunerea de tije de bronz i de fier; unele sbii au lama din fier i mnerul din bronz; mai trziu, apar sbii i pumnale fcute numai din fier. De acum, fierul nu se mai folosete ca ornament, ci la fabricarea armelor.

Textilele
La Susa s-au descoperit, provenind din perioada Obeid, topoare de cupru nvelite ntr-o pnz care a fost analizat; ea era format fie dintr-o estur grosolan ca pnza de ambalaj, fie din estur fin. Mai semnalm amprenta susian lsat de un sigiliu pe lut nears, care reprezint eserea unei stofe. Stofa, pe jumtate terminat, este ntins; dou personaje se ocup de esut; se poate presupune c rzboiul de esut era orizontal; pe amprent mai apare un personaj care golete un scul fixat n dou suporturi.

Convenii artistice
Dou feluri de convenii trebuie luate n consideraie n art. Unele sunt de origine subiectiv i provin din interpretarea ce s-a dat unor acte sau unor fapte; ele izvorsc din spiritul artistului, reflecie, cel mai adesea, a spiritului timpului su. Altele sunt datorate tehnicii i au fost mai mult sau mai puin dictate de prelucrarea materialului.

Canonul proporiilor
Canonul proporiilor, n arta statuar, poate fi luat ca exemplu pentru primul gen de convenii. Atitudinea personajelor din basoreliefuri provine din al doilea gen; artistul s-a aflat n faa unei probleme care consta n cuprinderea celor trei dimensiuni din natur, pe un panou care nu are dect dou; soluia i-a fost, n parte, impus. Alegerea unui canon al proporiilor, adic o relaie constant ntre diferitele pri ale corpului, este destui de arbitrar. Canonul folosit la nceput ddea natere reprezentrilor alungite, ca la micii idoli din Cimitirul Regal din Ur; el devine foarte repede n favoarea reprezentrilor scurte, de exemplu la sumerieni, la care s-a putut vedea pe o statuet figurarea unui canon n care trei capete egaleaz lungimea corpului. Canonul scurt, cu eliminarea gtului, care face din corp un simplu suport al unui cap cruia artistul i acord toat grija, este o convenie a artei mesopotamiene primitive.

Atitudinea
Atitudinea personajelor este o alt convenie, impus prin grija pentru fixarea momentului. O statuie fiind un adevrat nlocuitor, un dublu al persoanei nsrcinat s-l reprezinte n temple, trebuia ca opera s fie durabil. La nceput, arta statuar respecta legea general a fron-talitii, ca n Egipt, i personajul avea picioarele deprtate n atitudine de mers cu pai mici; dar aceast atitudine fcea statuia fragil. Curnd, au adus n acelai plan i picioarele cel mai adesea, artistul le aranja n partea de jos a statuii un fel de sprijin, pentru protecie. Necesitatea de ocrotire a operei a dus la obligativitatea de a se face statuetelor de tipul zeiei goale, braele foarte scurte, ca nite cioturi, abia ndeprtate de corp. Este posibil ca slabul interes artat de mesopotamieni studiului nudului s se datoreze elementului semitic care a avut un mare rol n dezvoltarea civilizaiei lor. Arta statuar animalier a rmas foarte aproape de realitate n Mesopotamia. Gliptica1' epocii Uruk, mormintele regilor din Ur au dat capodopere: taurii i leii sunt de o naturalee admirabil. Cinele regelui Sumulu-llu (Luvru) este aproape de perfeciune. Chiar i n "greelile" voite arta asirian rmne de prim rang, atunci cnd se prezint un animal. n arta celor trei mari popoare ale antichitii (asirienii, egiptenii i grecii) exist un motiv predominant: reprezentarea unui cal n galop la asirieni, cu o cabrare alungit, la egipteni, cu o cabrare ncovoiat, iar la greci, ntr-o atitudine care amintete de galopul n timpul unei curse. Cel mai aproape de realitate a fost grecul, dar ce noblee, ce
t) arta gravrii pe pietre semipreioase elan, ce impetuozitate exista n galopul nerealist al asirianului!

Basorelieful. Perspectiva
n cazul basoreliefurilor, problema se complic i trebuie creat o adevrat ''gramatic" de expresii. Diversele popoare au adaptat convenii diferite pentru a-si exprima gndirea. Cnd desenm un peisaj punnd ultimile planuri n partea, de sus a pnzei i dnd personajelor i cldirilor din ultimul plan o nlime mai mic dect celor din primul, adoptm o convenie. Noi ne considerm fici n raport cu peisajul. Mesopotamienii au fcut din fiecare plan al scenei un prim plan, de care suntem obligai s ne apropiem treptat. Ei au realizat un fel de panoram i, pentru fiecare parte interesant a peisajului, se aezau n mijlocul scenei. Pe vasul din Warka, pe "drapelul din Ur", registrele nlocuiesc planurile. Cnd se trateaz un peisaj, aa cum apare pe o pecete din Susa, reprezentnd un curs de ap mrginit de vegetaie, artistul reprezint rul i pe fiecare mal, culcate la pmnt, tufele care l mrginesc. Pe

vasele din Susa, exist o figurare bizar: un triunghi cadrilat de la baza cruia se desprind tije umflate la extremiti, care nu reprezint nici sgei i nici, aa cum s-a crezut, berze mici scondu-i capul din cuib. ci o poriune de cmp ale crui trestii apar rsfrnte pe una din prile desenului. Un procedeu mesopotamian l fcea pe artist s reprezinte o seciune printr-o cas. ntr-o incint circular mprit n patru, locuitorii sunt vzui din profil, ocupndu-se de treburile lor obinuite, ntr-o incint fortificat vzut n plan, se nal din profil aceeai fortrea atacat de dumani. Ei foloseau n acelai tablou personaje de nlimi diferite, dar nu pentru c ele ar fi fost mai mult sau mai puin deprtate de ochiul celui ce privete, ci pentru c ele ocup un rang mai mult sau mai puin nalt n ierarhie: zeul mai mare dect oamenii, regele mai mare dect supuii si etc.

Figura omeneasc
Cnd se ajunge la reprezentarea figurii omeneti conveniile abund; artistul a ales, cel mai adesea, o reprezentare heteroclit, greu de gsit n realitate: capul din profil, bustul ntors pe trei sferturi, cu umerii aproape din fa, bazinul i picioarele din profil, picioarele n acelai plan. Pentru o figur din profil, ochiul este vzut din fa i acopermntul de cap (adesea o mitr cu coluri laterale) .este pus ca din fa pe acest cap din profil; barba lung i tiat ptrat n epoca arhaic se fixeaz de brbia vzut din profil, ca prelungirea unui favorit. Reprezentarea musculaturii a avut o evoluie curioas; fusiform sau umflat n epoca arhaic, a ajuns la un realism foarte sobru n timpul lui Gudeea i a celei de a lll-a dinastii din Ur. n epoca asirian ea este reprezentat contractat la maximum, indiferent de micrile personajului. Reprezentarea mai multor personaje n mers, pe aceeai linie se fcea n dou feluri; personajele erau n ir indian, dar piciorul din urm al fiecruia acoperea pe jumtate piciorul pus nainte al celui ce venea dup el. Dac se reprezentau animale, doar unul era desenat i, n stilul naiv al copiilor, partea din fa a corpului era nconjurat de una, dou trsturi pentru a indica mai multe animale. O curioas convenie a artei statuare a fost n reprezentarea vemintelor. Costumul sumerian se compunea n special dintr-o bucat de stof dreptunghiular care era drapat, asemntor cu toga roman. Caracteristic acestei mbrcmini este numrul de pliuri pe care o formeaz stofa. Dar, chiar de la nceput, artistul mesopota-mian a nlturat treptat pliurile, mbrcndu-i personajele cu nite tunici. Arta sumero-akkadian ne apare ca o art care nu lsa nimic la voia ntmplrii, ci asculta de reguli fixe respectate n toata lunga sa existen, reguli stabilite din primele timpuri ale apariiei sale.

Forme. Arhitectur
Crmida. Nici un moment de arhitectur mesopo-tamian n-a ajuns intact pn la noi, dar ruinele sunt n numr destul de mare pentru ca s putem avea o idee clar de ansamblu. Sumeroakkadienii s-au folosit n mic msur de piatr n construciile lor; n sud piatra lipsea; se gsete ns n Asiria, dar era folosit foarte puin, deoarece cea mai mare parte a carierelor ddeau un material de slab calitate i pentru c tradiia pe care o respectau orientalii stabilise un procedeu de construcie puin costisitor: acest procedeu folosea n construcii crmizi, cel mai adesea nearse. Aceast tehnic avea mai multe avantaje, n primul rnd cel economic ; materia prim, argila, era din abunden, doar mna de lucru costa; ns basoreliefurile arat prizonieri de rzboi pui la cele mai grele munci, deci mna de lucru era ieftin. Pe de alt parte, n special n sud, temperatura aerului n timpul verii este copleitoare; crmida nears care cere, pentru a fi rezistent, o grosime deosebit a zidurilor, constituia un adpost ideal contra cldurii; o astfel de mas de pmnt, aproape fr deschideri, forma un obstacol impenetrabil pentru razele fierbini ale soarelui; piatra n-ar fi putut fi folosit n acest scop. Pentru noi care vrem s cunoatem viaa i civilizaia din acea perioad, acest procedeu de construcie are mari avantaje; cnd, n timp, o cldire fcut din crmizi nearse cdea n ruin, prile superioare cedau primele i se ngrmdeau la baz att n exterior, ct i n interior; prile de jos erau astfel acoperite cu un dublu strat de resturi pe care timpul le nivela i n care ele rmneau bine pstrate. Dac aceste construcii ar fi fost din piatr, ele ar fi servit, de-a lungul secolelor, drept carier pentru populaiile vecine i n-ar mai fi rmas nimic pn acum. Din perioada sumerian avem astfel, vestigii ale templelor i palatelor care ne permit s aflm cum era aceast arhitectur primitiv. Socotelile pe care ni le-au lsat babilonienii indic mari afaceri cu crmizi; exista chiar o lun care se numea "luna n care se fac crmizi". Se umpleau tiparele din lemn cu argil purificat i frmntat i se obineau, astfel, materiale de construcie. Nu se tie cum foloseau mesopotamienii

crmizile nearse: umede, cum ieeau din tipar, sau uscate. Dar ne putem da seama de tehnica de lucru; ntre rosturile crmizilor de pe un strat, zidarul punea puin argil umed; uscndu-se, totul forma o mas compact fr a se tasa, deoarece fusese deja presat n tipare. n unele cazuri, construcia ncepea cu crmizi arse i se termina cu crmizi nearse. Aceste crmizi, destul de mari, erau plate n epocile mai noi; nainte ele avuseser, adesea, o fa puin convex, i cereau, pentru a fi puse la locul lor, mai mult mortar. Crmizile erau n mod obinuit tampilate, printr-un relief fcut n tipar care i lsa urma n lutul moale, cu numele regelui care le comandase, i uneori cu cteva rnduri relatnd ceremoniile regale i realizrile pioase ale domniei. Prin aceasta se realiza o comemorare continu a monarhului, de mare valoare talismanic. Uneori, n loc de argil umed pentru fixarea stratului de crmizi, constructorul se folosea de bitumul att de abundent n regiune. Un zid fcut din crmizi nearse nu putea fi solid i durabil dect prin masa sa; datorit grosimii, el putea rezista n timp: cu ct construcia era mai nalt cu att zidul trebuia s fie mai gros; pn la urm, un astfel de zid devenea un adevrat meterez. O alt consecin era inexistena ferestrelor, dar lipsa luminii de zi este un obicei oriental; zidul compact asigura inviolabilitatea domiciliului, fiind i o piedic mpotriva cldurii. Lemnul si acoperiul. Dac nordul Asiriei, partea sa muntoas, este acoperit de pduri, n partea de mijloc a Mesopotamiei i n sud nu se gsete dect palmierul, cu lemn de calitate mediocr pentru construciile mari. Din aceast cauz, Mesopotamia aducea lemn de departe (cedri din Liban i Amanus, ntre alte ri) pentru templele i palatele sale. Din lemn se confecionau grinzile pentru slile nguste sau culoarele care se acopereau cu terase: pentru casele mici ale oamenilor de rnd, trestia care ajunge la mari dimensiuni n Mesopotamia de jos se folosea n acelai scop; mbrcat n argil, trestia forma scheletul cldirii i permitea reducerea grosimii zidurilor. Astfel de case se ruinau ns repede: proprietarii le reparau mereu sau le re-construiau dup ce bttoreau resturile celei vechi pe loc; astfel se realiza nlarea continu a oraelor mesopo-tamiene. S-a discutat mult asupra formei pe care o ddeau cal-deenii acoperiului. Unele erau plate, aa cum au casele cu terase n Orientul modern, dar, adesea, edificiile erau boltite. S-a remarcat c. n palate sau temple, multe sli sunt mult mai lungi n comparaie cu limea, pentru a se evita deschiderile prea mari ale bolilor. Existena bolilor a fost dovedit de reprezentrile jnonumentelor pe basoreliefuri, de porile arcuite gsite intacte la spturi, de poriunile de arcuri ce s-au putut degaja i, n sfrit, de mormintele care sunt, adesea, ca o mic locuin subteran boltit (mormntul Regelui de la Ur, o camer dreptunghiular cu bolt elipsoidal, este un exemplu ' semnificativ) i de sistemele de deversare a apei. Acestea din urm, descoperite n numeroase locuri, la Khorsabad de exemplu, sunt lungi culoare strmte, acoperite cu o bolt n consol; sistemul lor este corespunztor din punct de vedere sanitar; astfel, subsolul marilor edificii era strbtut de o canalizare fcut din tuburi de pmnt ars, pentru a primi apa de ploaie i a o evacua n exterior. Cnd o sal era aproape ptrat o acopereau cu o cupol: aceasta se construia din crmizi dispuse n straturi circulare, cu un diametru din ce n ce mai mic (cupol n cupol). Se obineau astfel cupole, dac nu foarte solide, cel puin cu aspect frumos i cu o mare suprafa, n centrul cupolei, o deschidere nzestrat cu un manon de pmnt ars ddea puin lumin i contribuia la aerisire. Coloana din crmizi. Coloana era cunoscut de sumerieni i de vecinii lor, elamiii; ei au nlat stlpi enormi de form ptrat din crmizi nearse, dar, n mod obinuit, foloseau n acest scop crmizile arse. La Warka, n stratul denumit "din Uruk", s-au gsit stlpi mpodobii cu conuri mici din pmnt ars, cu capul colorat, nfipte n argila nears a coloanei; se obinea, astfel, un decor asemntor mozaicului. Pentru stlpii din crmizi arse, s-a descoperit la Tello (epoca lui Gudeea) o aezare remarcabil. Pe o baz groas de crmizi plate, coloana sau, mai curnd, coloanele erau nlate n grupuri de cte patru, pentru a avea mai mult rezisten fr a avea un aspect prea masiv. Ele erau formate din crmizi n segmente de cerc, aranjate n jurul unei crmizi centrale rotunde, care constituia miezul. Spaiul din mijloc, format de grupul celor patru coloane era i el ncrcat cu crmizi n form de dreptunghiuri cu laturile concave, n aa fel nct ntregul ansamblu umplut cu mortar devenea foarte rezistent. Coloana, aa cum o cunoatem noi astzi, se regsete n Asiria; baza ei era din piatr, iar miezul din lemn. Este o tehnic pe care asirienii au luat-o din Asia Mic unde se folosete i acum.

Prins ntr-un zid, coloana devenea un motiv decorativ. Basoreliefurile ne arat, pe faade, coloane cu capitel floral, aezate pe o baz format dintr-un animal, leu sau sfinx; astfel de coloane se foloseau de ctre hitii i n regatul Urartu. mpodobirea faadelor. Pentru a nveseli enormele faade fr nici o deschidere ale templelor i palatelor, arhitecii mpodobeau zidurile cu pilatri n numr variabil, care rupeau monotonia sau mpreau suprafaa n panouri nguste i lungi, grupate cte 2, 3 sau 4; aceast ornamentare simpl punea n valoare mreia liniilor acestor monumente masive, cu aparena lor de venicie. Soarele, datorit acestor proeminene, fcea pe aceste suprafee zone de umbr i de lumin care contribuiau la nfrumusearea lor. Locuine particulare. Din cartierul din Babilon denumit de arabi Merkes, care se gsea la est de turnul cu etaje i la sud-est de poarta zeiei Ishtar, i care fusese cartierul comercial al oraului antic, au fost scoase la lumin complexe succesive ia o adncime de 12 metri. S-a descoperit o mare cldire numit "casa mare" a crei particularitate consta n faptul c cele trei faade care ddeau n strad erau tiate n dini de ferstru. Nu era o aranjare accidental, deoarece s-au mai regsit la Qasr la palatul din lungul Eufratului, ca i n Babilon i n Ur. la palatul pe care regele Nabonide l-a construit pentru fiica sa, marea preoteas a zeului Luna. S-a presupus c aceast aranjare avea ca scop s creeze zone decorative de lumini i umbre, atunci cnd soarele cdea piezi pe faade. Locuinele bine pstrate, gsite n Ur i datnd din timpul dinastiei l babilonian, pot fi modele de case obinuite. O curte era nconjurat de camere care primeau lumina prin ua care ddea n curte; una din ui, dinspre strad, permitea legtura casei cu exteriorul printr-un culoar avnd lungimea camerelor, n curte, un ulcior enorm, pe jumtate ngropat, avea rolul de rezervor de ap: ntr-un col, o main de gtit din pmnt, pentru buctrie; ntr-o camer mai mic. toaleta; dac exista un etaj. un balcon de lemn, susinut, n partea curii, prin stlpi de lemn. permitea locatarilor s ias din camera lor i s foloseasc scara, tot de lemn, care cobora n curte, sau scara de crmizi, foarte nclinat, cu trepte nalte, situat ntr-una din camere. Rolul pe care-l aveau piatra i lemnul n aceste construcii era foarte limitat; cnd exista piatr, ca n Asiria. terenul plat care servea de temelie cldirii putea f i acoperit pentru nfrumuseare; uneori, chiar partea inferioar a construciei era din piatr; pe alocuri, n Asiria. se tiau plci de alabastru gipsos care se aplicau ca plinte n lungul zidurilor, pn la o nlime de circa doi metri. Aceste plci erau acoperite de sculpturi; deasupra lor ncepeau picturile care umpleau, adesea, ntreaga suprafa, chiar si bolile. Edificii publice Palatul. Bit-hilani. De la nceputul istoriei, palatele, mai mult sau mai puin bogate, erau mprite corespunztor urmtoarelor necesiti: partea afectat vieii publice, partea afectat vieii private, spaiile comune pentru asigurarea serviciilor; ele aveau un plan. n principiu, identic, mai mult sau mai puin dezvoltat. Palatele erau formate din mai multe curi (asemntoare cu cea din locuina tipic pe care am descris-o) n care ddeau camere n numr variabil i de dimensiuni diferite. Acest plan se regsete n toate epocile, palatul fiind mai mult sau mai puin mpodobit n funcie de cine l folosea. Cnd locuia n el regele, palatul era nconjurat de o incint. Se remarc n cazul palatului din Khorsabad prezena unei scri de acces. Intr-un col al incintei se gsea o cldire care era probabil un templu, denumit bit-hilani, care avea o faad nalt deschis spre exterior. Acoperiul n aceast parte a cldirii era susinut de patru coloane n linie. Un peron cu cteva trepte ducea la intrare. Din cauza mrimii lor, aceste palate aveau nevoie de frecvente reparaii care erau. adesea, consemnate pe tblie. Porile. Partea cea mai original a unui palat asirian sau a unui ora era poarta.Fiind fcut prin strpungerea unui zid extrem de gros semna cu un culoar care se lrgea brusc, formnd camere laterale, intra ntr-o curte interioar, un fel de pu mare, reintra ntr-un tunel pentru a ajunge n marea curte a palatului. Acest tip de poart avea mai multe avantaje: asigura mai bine aprarea i era un loc de ntlnire plcut pentru orientali; judecile se fceau tot aici; de la acest obicei a venit denumirea de Sublim Poart care se ddea conducerii otomane, aceste pori fiind un adevrat centru administrativ. Pragul porilor palatului era bogat mpodobit. Templele. Planul unui templu nu era diferit de cel al unui palat: acelai teren neted, aceleai pori, ceva mai puin complicate, apoi o curte mare n care aveau loc ceremoniile i n care ddeau cteva curi mai mici nconjurate de camere; mai departe se gsea partea interzis, unde i avea

locuina divinitatea. Un templu avea aceleai nevoi ca un palat; existau locuine pentru cler, magazii pentru bogiile sale, sli de gal pentru ceremonii i o sal rezervat pentru sanctuar, unde nu intrau dect preoii. Sanctuarul era format dintr-o camer care constituia cella^ templului; cnd templul era important, cella era precedat de o alt camer, ante-cella, care permitea s se dea o mai ampl desfurare ceremoniilor. Ziguratul sau turnul cu etaje era o particularitate a templelor mesopotamiene. Ziguratul inea de un templu mare, dar avea i un templu al lui, mai mic, lipit de el sau n apropiere. Tipul de zigu-rat din vechea ar a Sumerului era format din mai multe terase suprapuse, dreptunghiulare, nu ptrate, de dimensiuni inegale; pe ultima teras era un mic templu dedicat divinitii venerate n templul mare, de care depindea ziguratul. Accesul pe terase se fcea pe scri special amenajate, n acest tip de zigurat se nscrie i cel din Ur, nlat n timpul celei de a lll-a dinastii i restaurat de monarhia neobabilonian. Tipul de zigurat din nord a fost
1) parte rezervat statuii i altarului unui zeu n templele antice (cuvnt latin).

descoperit la Khorsabad; acesta depindea de trei temple. Spre deosebire de tipul din sud, care avea cinci terase, tipul din nord avea apte. Era format din elemente ptrate i accesul la vrf se realiza printr-o ramp n pant uoar, care se nvrtea n jurul fiecrei terase pentru a ajunge la cea de deasupra. Pe ultima teras era nlat un templu, ca i la zigu-ratele din sud. Pereii teraselor din ambele tipuri erau garnisite cu panouri cu reliefuri decorative i, cel mai adesea, pictate n culori diferite, aezate n aceeai ordine; albastrul ca cerul era, se pare, rezervat pentru terasa superioar i pentru templul su. Care este semnificaia acestor monumente, al cror nume le indic trstura lor specific: "s fie nalt, s ating punctul culminant". Strabon1' le-a considerat observatoare pentru astrologi; aceast utilizare este verosimil din cauza prafului din orae care ntuneca cerul, dar era o utilizare secundar. Herodot povestete c i s-a spus c era mormntul lui Belos (adic Marduk). Unii au vzut n zigurat o amintire a regiunilor cu dealuri, probabil de unde erau originari, sumerienii. Tot Herodot mai spune c n sanctuarul de pe platforma de sus era un pat de aur fcut pentru zeu ca s se odihneasc atunci cnd va cobor din cer. O preoteas rmnea acolo peste noapte. Se admite, n general, c ziguratul era locul unde zeii se aezau cnd coborau printre credincioi. Aceast explicaie se aseamn oarecum cu cea a lui Herodot i lmurete un calificativ care i se ddea ziguratului: "locul dintre cer i pmnt". Cel mai celebru zigurat este cel din Babilon, dar care era aproape ruinat cnd cltorii greci au nceput s viziteze Babilonia. Exist la Sammara un turn helicoidal, cu ramp n pant lin care duce la vrf; turnul este ns rotund, n timp ce ziguratele din Mesopotamia erau cel mai adesea ptrate sau dreptunghiulare (totui, cel de la El Hibba, la 30 de kilometri la nord-est de Tello, avea un plan circular). i n construcia ziguratelor, asiro-babilonienii erau fideli gustului lor pentru colosal.

Urbanismul
Oraele importante aveau un plan general dreptunghiular, ptrat sau circular. Cnd oraul avea o form ptrat, marile artere se ntretiau ca pe o tabl de ah, dar, n interiorul careurilor astfel delimitate, fantezia oriental i pstra drepturile fr opreliti. Totui, chiar pe marile artere, adesea altarul vreunui zeu ngusta trecerea. Uneori oraele erau alimentate cu ap. Se cunoate un apeduct asirian care aducea ap n Ninive din muni, de la o deprtare de 50 de kilometri, traversnd o vale lat de 300 de metri. Dalele erau prinse unele de altele cu bitum pentru etaneizare. Podurile peste ruri i canale erau, n general, poduri de vase; cel din Babilon fcea ns excepie, tablierul su de lemn i de piatr fiind aezat pe stlpi din piatr, subiai n direcia curentului. 6 tbli cuneiform, gsit la ruinele Babilonului, ne d o idee despre mreia oraului n timpul monarhiei neobabiloniene, prezentnd construciile importante ale oraului: 103 temple. 900 de capele i 180 de altare pentru zeia Ishtar l

Grdinile suspendate din Babilon


Grdinile acestea au strnit admiraia antichitii, dar ce erau ele de fapt? Grdinile au putut fi localizate, se pare, la est de palatul din vecintatea porii lui Ishtar. S-au gsit acolo un fel de puuri, din care unul prea c fusese dotat cu o main de ridicat; ele fceau parte, fr ndoial, din sistemul de irigaii al acestor grdini, aezate, desigur, pe terase, destul de ridicate pentru ca vegetaia lor s fie vizibil din strad. Legendele le atribuie un suport din zidrie cu boli multiple, pe care a fost pus pmnt. Marea cantitate de sfrmturi de pfatr care a fost gsit acolo pare s confirme aceast legend, deoarece o teras din crmizi nearse trebuia s

fie plin pentru a rezista. Totui, dac ar fi aa, n-ar fi de neles entuziasmul antichitii pentru o realizare destul de obinuit. Strabon, Diodor1' din Sicilia i Quintius-Curcus2^ le descriu ca pe nite gradenuri ridicate pe coloane din ce n ce mai nalte; gradenurile erau impermeabilizate cu bitum i lame de plumb. Se pare c admiraia antichitii se datorai copacilor, i altor plante nalte din aceste grdini, n mai multe rnduri, regii Asiriei i-au fcut un titlu de glorie c reuiser s realizeze parcuri bogate n specii exotice; Sargon a ordonat s se deseneze un astfel de parc la reedina lui din Khorsabad. Despre aceste realizri avem informaii din texte i de pe monumente. Dou reprezentri, ntre altele, provin din basoreliefurile palatului lui Sennacherib; unul arat la poalele unui deal un fel de chioc pe coloane, pe al crui acoperi sunt arbori (sau, poate, arbuti); fie din ntmplare, fie c asta s-a dorit, acoperiul este destul de gros pentru a susine o mare cantitate de pmnt. Cellalt, cel mai cunoscut, arat o colin pe vrful creia se nal un mic edificiu (edicul) pe coloane; lng el, o cldire mic, anex, adpostind o stel cu imaginea unui personaj, cu o mn n poziie de rugciune. Este posibil s fie efigia unui rege din antichitate. Alturi, o construcie masiv este striat n linii orizontale care indic, nendoielnic, straturile de crmizi; construcia este strpuns la baz de deschideri n form de ogiv. Deasupra, arbori i arbuti sunt plantai n linie continu. Aceasta ar corespunde destul de bine descrierilor teraselor pe boli care au fost fcute pentru grdinile suspendate.

ARTA. MONUMENTELE
Drapelul din Ur splendid mozaic evocnd rzboiul i triumful unui rege din prima dinastie (prima jumtate a mileniului III .H.) Asurbanipal. regele Asiriei. conducndu-i singur carul. n timp ce un vultur planeaz deasupra cmpului de lupt (basorelief, sec. VII .H.)

1. PERIOADE PROTOISTORICE u toate spturile care continu fr ncetare n Mesopotamia, mai trebuie fcut mult pentru a fi posibil schiarea unei adevrate istorii a artei asiro-babiio-niene. Am artat ct era de dependent civilizaia mesopotamian, ca de altfel toate civilizaiile foarte vechi, de religie. Arta i cuta efectul decorativ pentru ea nsi, dar, n primul rnd. ea era n serviciul religiei. Mai trziu ns, n perioada asirian, arta i schimb net poziia; scenele religioase sunt nlocuite de reprezentri laice: regele i evoc acum pe zidurile palatului su campaniile militare i irul popoarelor care-i plteau tribut; scopul rmnea ns acelai; cu ct era mai mare regele, cu att era mai mare i omagiul pe care-l adresa divinitii. Nuana merit, totui, s fie semnalat; ei i datorm unul din cele mai frumoase capitole ale artei Asiei Occidentale. Hassuna, Sammara, Tell-Halaf, Obeid
n urma spturilor fcute la Jarmo, locul primelor civilizaii agricole i a spturilor de la Hassuna, din epoca neolitic pur, s-a putut stabili prezena unei societi care, la nceputul perioadei, i nmormnta morii aa cum o facem i noi culcai pe spate. Mai trziu, dar tot n cursul acelei perioade, morii au fost aezai pe o parte, cu trupul chircit, ceea ce indic o puternic influen strin. Pentru epoca Obeid s-a constatat existena unei civilizaii care folosea unelte din os, din piatr, chiar din ceramic, sub form de seceri, din care s-au gsit cioburi n cantitate mare. Dar aceast civilizaie nu cunotea nici fierul i nici arhitectura. Abia spre sfritul ei vor aprea cuprul i construciile adevrate care vor nlocui colibele din trestii acoperite de frunzare i din nmol uscat. Multe situri au prezentat civilizaii care depiser perioada Obeid intrnd n perioada Uruk (apariia metalului etc.) i care au continuat s foloseasc ceramica proprie. Caracteristica ceramicii Obeid este pasta fin i subire, cu un ton alb uor verzui i cu un ornament geometric monocrom, negru, uneori brun-rocat. Acest ornament era mai bine pus n valoare prin reprezentri de animale pe care artistul avea tendina de a le stiliza pentru a le nscrie n figurile geometrice. Pictura aplicat ntr-un mod discret pe exemplarele cele mai vechi ncarc i mai mult produsele sfritului de perioad, mprit pentru a fi mai clar n Obeid l i Obeid II. Cnd ceramica Obeid apare n locuri aflate n contact direct cu pmntul virgin, ea este, pe bun dreptate, considerat ca fiind prima care a existat n aceste locuri. Ea este rspndit, innd totui cont de diferenele dintre ateliere, din Fenicia i Siria (Ras-Shamra, Sakje-Geuzi, Karkemish), pn n estul platoului iranian (Tepe-Giyan, Tepe-Sialk, Tepe-Hissar, Persepolis); a fost gsit i n nord-estul platoului din

Turkestanul rusesc (Anau), la est n Seistan Afgan i la sud-est, n Belucistan. n Mesopotamia se pot stabili dou mari categorii de ceramic gsit: n sud (ara Sumer), stilul Obeid propriu-zis;n nord (Asiria), un tii puin diferit i ornamentaie adesea policrom se gsete la Sammara pe Tigru. Tell-Halaf pe Halbur i mai ales la Arpachigal (lng Ninive). n aceste ateliere apar i vase ca o cup. care nu se cunosc n sud. Dar, adesea, pe la jumtatea sau pe la dou treimi din perioada n care a fost produs aceast ceramic de Sammara-Halaf, este nlocuit, n nord, de cea de Obeid. Se poate admite c productorii ceramicii Obeid au invadat nordul, nlocuind ceramica local cu a lor. Pentru perioada Obeid nu se pot cita ca monumente dect micii idoli de pmnt ars, reprezentnd femei goale, alptndu-i copilul. Particularitatea acestor figurine este capul alungit ca al unei reptile i, la umeri, mici excrescene reprezentnd, desigur, cicatrice rituale. Spturile recente din Eridu au scos la iveal i figurine-brbai.

Perioada Uruk
n situl din Warka, vechiul Uruk, a fost descoperit o alt etap de civilizaie care o nlocuiete, n sud. pe cea Obeid; ea este caracterizat prin abandonarea ceramicii pictate, nlocuit cu o ceramic fie lustruit i cu past gri sau roie (sau cu angob roie), fie decorat prin incizii; formele sunt diferite; apar dou mici clapete gurite pentru trecerea unui fir pentru atrnare i vase cu toart nalt sau cu un cioc lung pentru turnat oblic.

Marile progrese ale acestei perioade sunt: 1. Apariia formelor arhitecturale (cldiri din crmizi uscate folosind coloane i construcii din lemn), care nlocuiesc colibele de nuiele i de nmol uscat din perioada precedent; 2. Inventarea sigiliului de care se serveau ca marc personal, el fiind pus pe obiectele personale pentru a le dovedi apartenena. Aceast civilizaie dovedete un progres categoric i este denumit civilizaia din Uruk, fiind foarte rspndit n Mesopotamia de sud. n Sumer. Exist tendina de a se atribui acestei perioade monumentul care se numete Ziguratul lui Anu, dar pe care germanii l consider mai curnd o teras nalt. Este, ntr-adevr, o teras paralelipipedic de 10 metri nlime pe care se afla un templu, Templul alb, alungit, cu camere laterale. Aceleiai epoci i aparine Templul rou, cu o sal cu coloane masive, foarte apropiate, din crmid roie. Alt templu (30x10 metri), Templul de calcar care era aezat pe o temelie de piatr, avnd zidurile din crmizi nearse, pare a fi i el din aceast epoc. Gliptica Sigiliile, n segment de sfer, cu sau fr tije de prindere, sunt uneori mpodobite cu o excrescen n form de cap de animal; alteori au forma unui mic animal culcat. Cilindrii care au forma unui bastona de piatr sau de porelan sunt gravai pe suprafaa lor, cu o imagine spat n adncime; imaginea se reproduce continuu prin rostogolirea acestui bastona pe argil moale, material pe care asiro-babilonienii i trasau semnele de scriere. Subiectele care le mpodobesc sunt de dou feluri: reprezentri ale unor personaje i ale locuinelor lor i reprezentri de animale. Personajele, al cror pr este prins cu o panglic care trece peste frunte, poart barb; ele sunt mbrcate cu un material rulat n jurul bazinului, formnd un fel de jupon; stofa este neted. Animalele par pline de via, desenul rednd bine micarea; lng animale sunt reprezentate grajdurile lor. Perioada Jemdet-Nasr n acest sit din apropiere de Kish au fost descoperite urmele unei civilizaii avnd caractere puin diferite de cele ale epocii Uruk. Inveniile precedente se dezvolt, dar se constat revenirea la ceramica pictat, fie monocrom (desen geometric foarte simplu), fie policrom (negru, alb, rou i galben deschis pentru fundul vasului), n acelai timp. decorul este mai greoi, mai nesigur, pasta este mai grosolan i pereii mai groi. Aceast etap de civilizaie, numit Jemdet-Nasr, nu se regsete n Mesopotamia dect n cteva puncte, i deloc n afara ei. n situl unde a fost descoperit s-a pus n eviden i unpa/afpeoteras; era o locuin compus din mai multe elemente asemntoare: o curte n care ddeau camerele. Cilindrii perioadei Jemdet-Nasr au gravate fie reprezentri de animale, fie stilizri florale, fie reprezentri de femei sau brbai lucrnd. Epocii Jemdet-Nasr i se poate atribui un vas din piatr, nalt de aproape un metru, gsit la Warka; el o reprezint pe zeia fertilitii i fecunditii, spre care se ndreapt credincioii care aduc ofrande; n spatele zeiei se afl ofrande printre care vase n form de animale. Din acelai sit s-a scos la lumin o stel de bazalt reprezentnd dou personaje mbrcate n costumul-tip al acestei epoci (tunic strns pe talie, pr lung strns cu o band) care se lupt cu leii; unul strpunge un animal cu lancea, altul ine arcul gata s trimit n al doilea leu o sgeat cu vrful triunghiular, tios, cum au fost gsite n timpul spturilor din Ur. Profilul

personajelor arat un nas exagerat de mare.

Datarea acestor perioade


Pentru epocile despre care nu exist nici un alt indiciu, aprecierile se bazeaz, n general, pe rmiele acumulate, pentru a aprecia durata lor. Datorit grosimii mici a straturilor, perioadelor Uruki Jemdet-Nasr li se atribuie o durat de patru pn la cinci sute de ani. stabilind pentru Jemdet-Nasr aproximativ perioada 3200-2900 (sau 3000) i pentru Uruk perioada 3400-3200. Perioada Obeid. ale crei straturi au o mare grosime, este datat, n general, ntre 4000 i 3400, poate mai veche, n mileniul V, dat care poate fi atribuit cu siguran civilizaiei Hassuna. Pentru cele dou perioade, de la Jemdet-Nasr i de la Uruk, este greu s se stabileasc net momentul n care una se termin i cealalt ncepe.

Perioada dinastic arhaic


ntre sfritul perioadei Jemdet-Nasr i nceputul Istoriei (prima dinastie din Ur) exist o lung perioad de timp; este perioada dinastic arhaic sau primitiv; listele regale vorbesc de ea i de primele dinastii ale perioadei postdiluviene; arheologia a putut s le precizeze. Se pot distinge: 1. o perioad din care nu se cunosc dect regi legendari ca Etana sau Ghilgame; n a doua parte a acestei perioade apar monumente cu nume de regi netrecui pe listele regale; 2. nceputul Istoriei cu prima dinastie din Ur i regii sau pafes/7din Lagash.

De la sfritul perioadei Jemdet-Nasr la mormintele regale din Ur


Spturile din Kish au descoperit un cimitir numit "Y" n care ceramica de la Jemdet-Nasr lipsete, apoi un cimitir numit "A" ceva mai nou, fcut pe locul unui palat din epoca precedent dup prsirea acestuia; palatul era ornamentat cu coloane mari din crmid. S-a putut stabili contemporaneitatea acestor morminte cu o perioad din situl Fr, cu mormintele regale din Ur i cu dinastia din Ur. Pentru rstimpul dintre epoca cimitirului "Y" i cea a cimitirului "A", spturile din Tell-Asmar i din Hafaji au scos la iveal urmtoarele monumente.

Tell-Asmar i Hafaji
La Eshnunna (Tell-Asmar) i Afaji, unele temple din ' perioada cea mai arhaic au fost reconstruite de mai multe ori pe acelai loc i se poate urmri progresul fcut de arhitectur n aceste temple suprapuse. Templul arhaic al zeului Abu la Tell-Asmar este o sal neregulat cu intrare pe latura lung i cu un altar la o extremitate, pe o latur mic. Mai trziu, el pstreaz acelai plan, dar corectat, pentru a i se da o form regulat, devine ptrat i are trei sanctuare, fiecare cu altarul su, dnd ntr-o curte mare, central. La Hafaji, templul este situat la extremitatea unei terase, totul fiind nconjurat de cldiri al cror ansamblu se nscrie ntr-un oval care, la rndul lui, este nchis ntr-o incint oval. Gliptica. Se observ decadena temelor precedente; apariia cilindrilor pe care unu sau dou motive simplificate sunt repetate n ir. Apariia cilindri/or (la Fr), ale cror personaje ondulante sunt de o oarecare elegan i se combin, unele cu altele n reprezentri fantastice. Ceramica, n cimitirul "Y", se remarc procedeul de an-gob estompat (estompat manual, urmnd liniile desenului, atunci cnd pasta este nc proaspt): ceramica denumit rou aprins, a crei ornamentaie reprezint mici scene cu motive vegetale, animale i personaje n compartimentele unui decor geometric mai general, n sfrit, ornamentaia n negru i rou prezint particularitatea c roul, culoare de miniu, s-a dezagregat i pteaz degetul cnd se atinge desenul. n acelai timp, sculpturile devin mai numeroase, un ntreg lot de statuete fiind gsit la Tell-Asmar i la Hafaji. Dintre cele mai interesante vom cita pe cea care se crede c este a zeului Abu i a paredrei sale. Personajul are prul lung i o barb ptrat care-i coboar pe piept. Pentru a face mai vie privirea, artistul a golit ochii i a umplut gurile cu incrustri albe sau cu lapislazuli fixate cu bitum pentru a da impresia de ochi. Oare, n acest caz. este vorba de un simbolism facil pentru a arta c divinitatea vede tot? Oricum, cuplul are ochi imeni, care ocup cea mai mare parte a figurii. La aceste monumente se mai poate aduga un numr de plci sau de fragmente de plci sculptate gsite la Ur. la Hafaji i Tall-Asmar i chiar la Susa. a cror decorare este aproape identic: un banchet, n timpul cruia se aduc tributurile i ofrandele; un car l ateapt pe cel care a dat ospul. Se crede c reprezint srbtoarea Anului Nou. Profilul personajelor este asemntor cu cel al zeului Abu: prul, barba i costumul sunt

aceleai. Dintre monumentele de la sfritul perioadei de la Jemdet-Nasr sau mai curnd din perioada dinastiei arhaice, citm un mic basorelief de 0.15 m pe 0,18 m. pstrat la Luvru i provenind din Tello. care este numit Figura cu pene. Un personaj este reprezentat n picioare; capul, puin prea mare pentru restul corpului este vzut din profil; nasul este foarte coroiat i crnos; ochiul, mare, este reprezentat din fa; nu are musta, dar are barba rotunjit, lsnd brbia descoperit; prul este dat pe spate, cznd greu pe umeri; o band subire ine prul la nivelul frunii; dou pene (sau frunze de palmier) intr vertical n pr. Bustul este gol, ca i picioarele; partea de jos a corpului este acoperit cu un fel de fust, pe care artistul a desenat diagonale. Personajul ine mna dreapt la nivelul centurii; el ridic mna_stng, cu palma deschis, ntr-o atitudine de rugciune, n faa lui se nal dou catarge, mai proeminente la capete, fiind, fr ndoial, cei doi stlpi sau coloane care se gsesc la intrarea n templele sumeriene. De jur-mprejur sunt semne de scriere foarte apropiate de epoca n care scrierea era fcut prin reprezentarea obiectelor; se vede, din scriere, c este vorba de marele templu din Lagash, Eninnu, care nseamn Templul lui Cincizeci" (asiro-babilonienii i desemnau zeii cu o cifr mai mult sau mai puin mare. dup rangul pe care-l aveau n ierarhie). Este vorba de un monument extrem de vechi care dateaz de aproape 3.000 de ani dinaintea erei noastre. Luvrul deine un monument provenit din Tello, Baza circular, care provine de la nceputul perioadei dinastice din Ur. El are forma unei buci de coloan, care reprezint soclul unei statui. De jur-mprejur sunt gravate dou procesiuni de personaje care merg una n ntmpinarea alteia, n fiecare ir se observ personaje cu pr lung cznd n bucle pe umeri, cu barb mare, ptrat (reprezentat din fa pe o parte a obrazului, conform conveniei); altele sunt complet fr pr pe cap, fr barb, fr musti; toi au profil sumerian; este vorba deci de personaje din aceeai ras. Costumul este un jupon mic, drapat. Perioada istoric Mormintele Regale din Ur Ajungem acum la Mormintele Regale din U r al cror mobilier funerar este de o mare bogie, fiind greu de descris. Acest cimitir a fost spat pe un teren cu drmturi al crui pmnt este rocat, deosebindu-se de cel din jur. Sub Mormintele Regale i ntre ele, au fost descoperite mici obiecte, n special cilindri, pe care trupurile omeneti i animalele tind s se amestece n aceleai combinaii liniare. Spturile fcute s-au orientat asupra unui patrulater n care se gseau: un zigurat i principalele temple din U r. Acest teren sacru (temenos) era nconjurat de o incint n epoca neobabilonian. Aceast incint, n partea sa de sud acoperea un cimitir dinaintea primei dinastii din Ur i care fusese uitat de mult. Acest cimitir, folosit timp de mai multe secole, pn n epoca agadeenilor, nu a servit pentru nhumarea personajelor princiare dect la nceput. Mormintele, eliberate de pmnt, par adevrate tranee. Prezena unor morminte simple, puin deasupra mormintelor bogate, indic o lung perioad de folosire a cimitirului i faptul c se uitase de valoarea primelor morminte. Pe suprafaa funerar era construit un mic cavou pentru defunct, alturi de care sunt aezate ofrandele. De form dreptunghiular, cavoul era acoperit cu o bolt elip-soidal, poarta de intrare formnd i ea o bolt. Ofrandele erau aezate alturi si printre ele: carele i hainele defunctului, trupurile servitorilor, ale femeilor sale, ale animalelor care trseser carele, ucise pentru ca n lumea de dincolo defunctul s duc acelai mod de trai ca n lumea de aici. Apoi, mormntul era acoperit cu pmnt. Dac suprafaa mormntului nu era suficient pentru a primi ntreaga suit a defunctului, victimele erau aezate n straturi, alturi, n pmnt. Dup unele particulariti ale mobilierului funerar, s-au dat denumiri fiecrui mormnt important, din care citm: mormntul cu Drapel, cel al Regelui, cel al Reginei. mormntul cu aptezeci si patru de cadavre, mormntul lui Meskalamdug. n aceste morminte cu rituri funerare care nu se cunosc, s-au gsit ofrande bogate, realizate cu o art rafinat. Mormntul Reginei a fost spat chiar desupra celui al Regelui, dar cavoul a fost plasat alturi, la acelai nivel. Obiectele gsite n terenul n care au fost spate mormintele i stilul genera! al pieselor gsite n cavouri permit s se aprecieze c mormintele regale existau cu puin nainte de nceperea primei dinastii din Ur, cam din anul 2750 .H. Dintre piesele cele mai curioase i cele mai vechi, se pot cita: Drapelul, un fel de caset mpodobit cu incrustaii. Pe una din fee este reprezentat un fel de lupt ntre soldai; pe alt fa, apare un banchet dat dup victorie. Se remarc grija cu care sunt difereniate tipurile i costumele

personajelor. Moda sumerian pare c a evoluat, unul din efi purtnd o hain imitnd pielea de animal. Printre ofrandele gsite n mormntul Regelui i n cel al Reginei se afl harpe mpodobite cu cap de fai/rdin aur sau din aur i lapislazuli, arme. vesel de aur, bijuterii, piepteni lucrai frumos. Aceste morminte regale care provin din capitala unei puternice dinastii arat la ce grad de perfeciune ajunsese arta sumerian n secolul XXVIII .H.

Perioada din Ur i din Lagash


Templul din El-Obeid a fost construit la captul unei terase pe care se ajungea printr-o scar cu cteva trepte. Dar toate podoabele faadei templului i toate ex-voto-urile din interior au fost gsite n partea de jos a terasei, unde au fost aruncate. O inscripie arat c templul a fost construit de Annipadda. fiul lui Mesannipadda, despre care tim c a fost unul din regii primei dinastii din Ur. Principala ornamentaie a templului din El-Obeid la care au fost folosite coloane ornamentale fcute dintr-un miez de lemn nvelit n bitum pe care s-au incrustat plcue de piatr colorate este o scen agricol compus din incrustaii de calcar pe un fond de bitum n care apare, n centru, poarta unui staul; la dreapta, vcari aezai n spatele vacilor pe care le mulg; la stnga, diferitele faze ale obinerii untului aa cum se mai procedeaz i acum n unele regiuni din Siria i Irak. Ornamente foarte importante din metal provin tot din acest templu; sunt tauri i lei din cupru i un mare basorelief reprezentnd doi cerbi n arcul lor. Din epoca primei dinastii din Ur ne-a parvenit o plac de calcar (acum se afl la Luvru) pe care apare regele Ur-Nanshe din Lagash, nconjurat de familie, consacrnd construcia unui templu. Aceast ceremonie fiind ritual, toi sunt mbrcai doar cu jup; regele, fr barb, duce pe capul ras coul cu crmizi. Pe un basorelief, ceva mai recent (tot la Luvru), care reprezint un sumerian fcnd o libaie n faa unei zeie, personajul este complet gol. Zeii sunt reprezentai aici ca nite oameni. Monumentul cel mai cunoscut din perioada care urmeaz dup prima dinastie din Ur este Stela Vulturilor descoperit la Tello, spart n mai multe buci (muzeul Luvru). Ea era destinat s comemoreze un tratat ntre oraul Lagash i oraul vecin Umma, ca urmare a victoriei regelui Eannadu, care a fost probabil, ultimul rege a primei dinastii din Ur. Pe o fa a stelei, apare Nin-Girsu, zeul din Lagash, uor de recunoscut dup emblema sa, vulturul cu aripile ntinse innd n gheare leii. Cu mna dreapt, zeul flutur o grmad de arme, un fel de mciuci, de tipul pe care spturile l-a pus n eviden n numr mare. n faa lui. ntr-un fel de cuc (n realitate o plas) sunt ngrmdii prizonierii. Este rzbunarea, pedeapsa pe care artistul a reprezentai-o astfel. "Dac ntr-o zi vor trece frontiera, marea plas a zeului s se abat asupra lui Umma" este scris pe stel. Pe un fragment apare desenat un acopermnt de cap mpodobit cu nite coarne de taur; din mijloc ies pene sau mai curnd frunze de palmier; un mic cap de taur este aezat n fa. Este tipul de coif care va aprea mereu n arta asiro-babilonian i care va fi purtat de zei: tiara cu coarne. n afar de textul tratatului, piatra mai are diferite reprezentri care amintesc de circumstanele evenimentului. Pe cealalt fa, episoadele btliei se desfoar n diferite registre. Se pot vedea cadavrele oamenilor Umma ngrmdite, deasupra lor zburnd psri de prad. Partea cea mai important l reprezint pe pates/din Lagash, Eannadu, mai mare dect celelalte personaje, luptnd n fruntea trupelor sale.

Perioada Akkad
Vin apoi, n ordine cronologic, monumente cu un stil puin diferit, tipuri noi care se desprind de tradiiile obinuite ale artei sumeriene. Ele corespund intrrii n scen a acelor cuceritori din vest, semii, care au fost numii regi din Akkad sau din Agade dup numele capitalei lor.^Mai nti, un fragment din Stela Victoriei (muzeul Luvru). nvingtorii, cu capul acoperit de casc, au introdus o arm nou. arcul, pe care nu-l cunoteau sumerienii din perioada precedent. Stela regelui Naram-Sin a fost luat ca trofeu de regele Elamului, Shutruk-Na-hunte (spre anul 1100 .H.) i a fost gsit la Susa. Pe ea se pot vedea figuri cu o micare mai liber; atacul a avut loc pe un munte pe care rzboinicii, cu regele n frunte, urc pantele; stela introduce n art o oarecare preocupare pentru peisaj i poate fi considerat ca o capodoper a artei arhaice. Regele din Agade poart o casc de rzboi, mpodobit cu coarne. Se remarc grija pentru detaliu i claritate, dar i o atitudine eapn. n opoziie cu realismul i exuberana artei puin cam ncrcate

a sumerienilor. O adevrat capodoper a tehnicii este un cap din cupru gsit la Ninive, care este, desigur, cel al unuia din regii dinastiei. Cu toate deteriorrile survenite, acest cap pstreaz ntreaga sa for de expresie. Gudeea Cnd nceteaz dominaia regilor din Agade i sumerienii reiau conducerea, reapar tendinele primitive, dar mbuntite de influenele semite. Printre conductorii din Lagash, Gudeea, care a domnit n epoca gutilor crora le pltea tribut, s-a dovedit un mare constructor. Inscripiile sale ne arat c a construit un templu pentru zeul su Nin-G/rsu, care-l solicitase. Una din statuile sale ine o tbli care reprezint planul acestui templu, din care n-a mai rmas nimic. Sptorii clandestini au rvit totul; iar ceea ce s-a numit palat a fost fcut buci pentru a fi folosite crmizile n satele nvecinate. Templul din Ningizzida a fost i el distrus. Gudeea a ridicat stele n onoarea divinitilor; statui cu imaginea sa au rezervat la Luvru o sal numai pentru ele. Aceste statui din piatr frumoas, dur i neagr, (diorit), l reprezint pe Gudeea fie stnd, fie n picioare; el are capul descoperit sau acoperit cu un fel de turban; este mbrcat cu o stof care las descoperit umrul i braul drept; i ine minile ncruciate la nlimea pieptului. Statuile iui Gudeea au, cel mai adesea, o dubl inscripie. Pe umrul prinului, numele su, iar pe hain o rugciune. Una din statuile lui Gudeea este cea a "arhitectului cu plan", ntr-adevr, prinul ine pe genunchi o tbli pe care este nscris planul templului. Tot din timpul domniei lui Gudeea, s-au pstrat basoreliefuri provenind din edificii religioase, cea mai mare parte fiind fragmente ale stelelor consacrate templelor sale. Pe unele, reprezentri divine: zei i zeie poart pe cap tiare cu mai multe rnduri de coarne; prul zeielor cade n bucle mari pe umeri; prul zeilor este legat ntr-un coc la ceaf; barba lung coboar pn la piept pe fragmentul de basorelief din Berlin, n care Gudeea apare alturi de zeul su personal, Ningizzida, care-l prezint zeului principal. Alte fragmente prezint scene religioase: uneori credincioii cnt la harp, alteori lovesc n timpanoarie uriae. Dintre obiectele mici, semnalm vasul de libaiuni oferit de Gudeea templului lui Ningizzida. Are form de cornet mpodobit cu doi erpi mpletii i cu doi dragoni, simboluri ale divinitilor pmntului. Statuetele bine pstrate din acesta epoc sunt numeroase; sunt caracterizate prin talia redus care le face s par ndesate, prin capetele rase i fr barb, cu un nas care i-a pierdut curbura exagerat pe care o avea n epoca arhaic. O statuet, din pcate mutilat, face excepie prin svelteea formelor sale: cea a lui Ur-Ningirsu de la Luvru; ea este fcut din alabastru calcaros brun, uor translucid. Artistul a reprezentat pe soclul statuii pe tributarii ngenuncheai, oferind cadouri prinului. Sculptura epocii lui Gudeea poate fi considerat, ca i cea din a lll-a dinastie din Ur care i-a urmat, dar din care a rmas prea puin, ca apogeul artei sumeriene. A lll-a dinastie din Ur A lll-a dinastie (2100 - 2000 .H.) a lsat numeroase monumente care au fost descoperite n terenul sacru din Ur. Aceste cldiri au fost restaurate de mai multe ori pn n epoca neobabilonian. Un templu era situat la sud. cel al zeiei Ningal\ era numit Giparku, iar la sud-est un complex de curi, de capele, de camere i de magazii. Monumentul cel mai important este ziguratul, edificiul de acest gen cel mai bine conservat n sudul Mesopo-tamiei. Tot din aceast perioad, putem aminti fragmentele stelei lui Ur-Nammu, fondatorul celei de a lll-a dinastii din Ur, care are legturi cu monumentele similare ale lui Gudeea. La Eshnunna exist, din perioada dinastiei a lll-a. mari construcii: un templu a fost construit n onoarea regelui din Ur, Gimil-Sin (sau Shu-Sin). Templul are un plan foarte regulat, fiind ridicat pe o teras care reproduce conturul templului. Se intr printr-o poart, asemntoare cu porile oraelor asiriene, ntr-un culoar, apoi ntr-o curte interioar unde se afla altarul. Palatul construit n timpul lui Ibi-Sin, ultimul rege din dinastia a lll-a din Ur, nu are dect o intrare, din motive de securitate, care duce ntr-un culoar care merge de-a lungul zidului exterior i d ntr-o curte central unde se afl sala tronului i camerele obinuite. Tot complexul a fost remaniat de succesorii constructorului. Din aceast epoc, pn la prima dinastie din Babilon, dateaz palatul din Mari. Aa cum se prezenta atunci, avea 200 de metri lungime i 120 de metri lime. Este cel mai bine conservat din toate palatele descoperite pn acum. Zidurile aveau nc cinci metri nlime i unele pori erau

intacte n momentul spturilor, n anul 33 al domniei sale, Hammurabi a cucerit oraul Mari, n care domnea Zimriliam, iar n 35 a jefuit palatul i i-a dat foc. Palatul avea o singur intrare fortificat prin care, strbtnd un culoar ngust, se ajungea ntr-o curte mare, de unde se intra n sala de audiene; mai departe, o alt curte era centrul vieii religioase a palatului; o parte a palatului era destinat regelui i familie] sale. Au fost scoase la lumin buctrii, beciuri, lptarii, ntr-una din sli erau pstrate arhivele, formate din mii de tblie. O coal de scribi, necesari pentru redactarea scrisorilor, fcea parte din serviciile administrative. O incint bine fortificat apra palatul, care se aseamn, din punct de vedere al construciei, cu cel din Khorsabad. Mari avea mai multe temple: cel al zeiei Ishtar. construit n epoca presargonic, n care s-au gsit ex-vofo-uri arhaice, cum ar f i panoul din mozaic, templul lui Ninhursag refcut de mai multe ori; cel al lui Dagan, protectorul rii. Lng templul lui Dagan se nla ziguratul, n form de dreptunghi, dar puin nalt. Statueta lui Ebih-ll, i cea a regelui Lamgi-Mari au fost gsite n templul lui Dagan, mpreun cu altele reprezentnd personaje din aceast epoc. Un frumos exemplar de statuet este cea a lui Ishtup-ilum, guvernatorul oraului i constructorul templului lui Dagan, ca i cel a lui Ishtar, reprezentat cu capul acoperit cu o tiar cu coarne, mpodobit cu coliere i innd strns un vas gol care putea deveni, n timpul ceremoniilor, un vas din care nea apa adus printr-o conduct. Din templul lui Dagan provin doi lei de bronz, destul de mari, care pzeau intrarea i care i-au dat numele de 'Templul cu lei". Ei au fost fcui dup o tehnic veche: miezul din lemn i bitum, acoperit cu foi de bronz; din aceast cauz au fost destul de deformai de greutatea pmntului ce i-a acoperit. Dinastia I-a a Babilonului Am ajuns aproape de anul 1800 .H. n epoca dinastiei I-a din Babilon. Acum, semiii venii din vest sunt cei care predomin i arta sumerian este nlocuit de formulele artistice ale invadatorului. Tehnica s-a perfecionat, dar arta i pstreaz tipurile dinainte i care pare s-i ajung pentru a-i exprima gndurile. Din aceast perioad dateaz un monument faimos. Codul lui Hammurabi, gsit la Susa, acolo unde a fost dus de expediia regelui elamit Shutruk Nahunte. Acest monument din diorit este un bloc lefuit, toat suprafaa pietrei fiind gravat cu articole din Cod. Partea de sus l reprezint pe zeul Shamash stnd jos, Hammurabi stnd n picioare, n faa lui. Ceramica i-a artat toat originalitatea n aceast perioad istoric, n figurinele i micile basoreliefuri avnd aceleai subiecte religioase ca i marea sculptur; datorit lucrului rapid i ieftin cu argil, aceti idoli se puteau repeta la infinit; n aceste amulete apar uneori capete de demoni, alteori imaginea divinitilor binefctoare. Prelucrarea metalului n arta metalului, n care mesopotamienii au fost mari maetri, gsim reprezentri de animale. Astfel, pe vasul din argint din perioada lui Entemena (puin nainte de agadeeni), de 28 cm nlime, cu piciorul din cupru, sunt gravate motive ca: vultur cu cap de leu. cu aripile desfcute, strngnd puternic n gheare lei, mufloni sau cerbi: pe un registru superior, un ir de vcue culcate, ridicnd unul din picioarele din fa i sprijinindu-se pe el. ca pentru a se ridica. Aceast atitudine a animalului, foarte natural, a plcut mult asiro-babilonienilor, care au reprodus-o mereu. Cea mai mare parte a obiectelor metalice gsite la spturile arheologice sunt din cupru i mai puin din bronz, la epocile foarte vechi; trecerea de la cupru la bronz s-a fcut pe nesimite n Babilonia. Printre figurinele remarcabile reprezentnd animale, se afl capul de taur (astzi la Luvru), gol n interior, care probabil a mpodobit o harp; ochii i sunt incrustai cu cochilii fosile, iar pupilele sunt din lapislazuli. Perioada kassit n aceast perioad, arta reflect o nou influen, cea a kassiilor, venii din Elam. care. timp de mai multe secole din mileniul II, au dominat Babilonul. Ca lucrri de arhitectur nu se pot cita dect refacerile construciilor anterioare. Regele Karaindash (sfritul secolului XV .H.) d dovad de spirit inovator, la Uruk, reconstruind templul din faa ziguratului, refcut de Ur-Nammu. El i mpodobete faada cu ornamente din crmizi presate, pe care. ntre panouri nguste ieite n afar, apar alternativ un zeu i o zei mbrcai cu rochii lungi, care in la piept vase din care nete apa. formnd pe panouri un cordon mpletit. Monumentul reprezentativ al perioadei kassite este kudurru-u\. Se numesc aa hrisoavele de danii

nscrise pe pietre, referitoare la moiile vndute sau concesionate n mod solemn de rege, amintind, n scris, i toate clauzele contractului. Inscripiile amenin cu nenorociri n numele zeilor a cror imagini sunt reprezentate pe piatr pe cei care nu le vor respecta. Artistul, din cauza ngustimii spaiului care i s-a pus la dispoziie kudurru neavnd dect 50 de centimetri nlime a trebuit s se mulumeasc n figurarea zeilor doar cu atributele care i nsoesc de obicei, lat simbolurile obinuite gsite aici: tiare cu coarne, reprezen-tndu-i pe marii zei Anu'\ Enlil:o lance (sau mai curnd un hrle), zeul Marduko antilop cu corp i coad de pete, zeul Ea; o lamp, zeul Nusku: un scorpion, zeia Ishtar; capete de montri, Ninurta, Shuqamuna\ Shumalia, ultimii doi din urm adui cu invazia kassit; trsnetul i taurul, zeul Adad; un bust de femeie cu cine. Gula, zeia medicinii; dar nu toate reprezentrile au fost identificate.

Perioada asirian Palatele


Se poate lua ca prototip palatul din Khorsabad. construit de Sargon II n secolul VII .H.; se compunea dintr-o parte destinat vieii publice i o alta rezervat vieii particulare, la care se mai adugau dependinele. Palatul se nal pe un teren neted, cu ziduri nalte, fr deschideri. Jumtate din el era situat n ora, n timp ce cealalt jumtate ieea n afara zidului de incint. Partea aceasta era aprat, ca i restul oraului, de un zid fortificat avnd, din loc n loc, turnuri dreptunghiulare cu creneluri, n partea oraului, pante line permiteau accesul n palat. O poart mare ducea n prima curte interioar, cea a recepiilor; n jurul acestei curi erau dispuse camerele de protocol. Spturile au descoperit n sala tronului podiumul pe care se nla tronul, care era mpodobit cu o scen care-i punea pe gnduri pe vizitatori: nenumrate capete ale dumanilor, tiate dup victorie. Dou pori strmte duceau la un alt corp de cldire compus i el din curi i apartamente dispuse n jur. Erau cele trei temple ale palatului. Partea destinat problemelor oficiale era legat de partea rezervat anexelor, compus tot din curi nconjurate de celule; acolo erau magaziile, remizele pentru care, grajdurile, buctriile; n pivnie s-au gsit vase mari care coninuser alimente, iar n magazii unelte de fier. cazmale, buciarde, lanuri i. mai ales. o rezerv de fier de sute de kilograme, de foarte bun calitate. Slile erau, n mod obinuit, acoperite cu covoare. CIVILIZAIA ASIRO-BABILONIAN 221 curile pardosite cu dale sau asfaltate; pentru marile defilri i recepiile solemne se foloseau curile, deoarece slile, din cauza ntunecimii lor i a ngustimii, nu erau potrivite; corturi mari ntinse atenuau cldura soarelui. Planul fcut de misiunea arheologic francez prezint palatul cu forme regulate; planul fcut de americani a artat c totui palatul din Khorsabad se deosebete de alte palate cu forme regulate. Alturi de palat, n incint i n partea oraului (pe care francezii nu au degajat-o), americanii au scos la iveal mai multe palate, unul (B) pentru fratele regelui, care era i mare vizir; palatele (D). (F) i (F) aveau o destinaie pe care n-o cunoatem, iar (E) era un templu al lui Nabu, folosit ca palat, pe lng complexul celor trei capele aezate lng zigurat. O pasarel permitea s se treac din palat n templu. Nu tim nimic despre arhitectura funerar asirian, dar putem semnala sarcofagul lui ShamshiAdad V (mort n 810 .H.) care provine din Asur i care se gsete acum la Berlin. Este o cuv de piatr evazat la partea superioar i acoperit cu un capac greu, cu mnere de piatr, pentru a uura manevrarea. Dou belciuge cu uruburi din bronz la cele dou extremiti asigurau legtura capacului cu sarcofagul, legtur sigilat pentru a se cunoate dac mormntul n-a fost violat.

Decorarea
n primul mileniu, arta asirian devine preponderent n Mesopotamia i ne introduce ntr-o lume nou. Chiar tendinele artei i mijloacele sale de expresie sufer transformri care i dau o fizionomie foarte deosebit. Asiria abordeaz reprezentarea vieii reale, arta nu se mai limiteaz la scene religioase. Descoperirile fcute la Khorsabad i la Ninive au pus n lumin ansambluri magnifice care dovedesc ct de mult s-a preocupat arta la acea epoc de decorarea palatelor. Pentru perioadele anterioare, spturile fcute pe amplasamentul unui templu, la Asur, au descoperit rmiele unei arte asemntoare celei a sumerienilor din Tello, ceea ce arat c cele dou ri au avut odinioar civilizaii identice. Din contr, n perioadele mai noi ntreaga art asirian se nrudete fie cu cea a epocii kassite, fie cu cea a unui popor cu care se nvecina Asiria hitiii, fie cu cea a poporului mitannian care a dominat Asiria n cursul celei de a doua jumti a mileniului II.

Astfel, basoreliefurile de la Til-Barsib i ArsIan-Tash, prin structura lor puin greoaie, constituie un exemplu de art provincial influenat de elementele strine. Exist n aceast art, n afar de continuarea tradiiilor unei arte locale, adugarea influenelor strine care au contribuit la formarea caracterului su particular. Cu toat migala de care artistul era capabil i dei el se strduia s dea bogie stofei, s cizeleze bijuteriile i armele, totui trupul nu triete sub haina grea care-l acoper. Prin grija pentru precizie, prin proporiile sale, chiar prin repetri, arta asirian d o impresie de grandoare; este tocmai ce convenea palatelor majestuoase pentru care operele au fost create.

Duhurile protectoare
Aceste nfrumuseri ale palatelor cuprind dou pri: o decorare religioas compus din figuri protectoare ale construciei i a celor pe care-i gzduiete i o decorare destinat s aminteasc marile fapte ale regelui. Printre figurile protectoare trebuie citate, n primul rnd, cele de tauri i de lei naripai, cu cap de om. care pzesc porile; ei sunt materializarea geniului bun prin excelen pe care mesopotamienii l numeau lamassu. Sculptorii au dat reprezentrilor acestor duhuri o mrime colosal: pe un trup de taur apare un cap de om, brbos, cu pr lung n vnt, ale crui trsturi arat senintatea; capul i este acoperit de o tiar nalt, cilindric, i deasupra corpului se desfoar aripi mari. Deoarece aceti tauri trebuia s fie ncastrai n zid, sculptorul a folosit un subterfugiu, pentru ca s poat fi vzui bine din orice unghi ar fi privit; din profil, animalul apare n basorelief; dar sculptorul a fcut capul i partea din fa n aa fel nct aceti tauri au n realitate cinci picioare; cele dou de dinainte pentru cel ce le vede din fa i pe cele patru din profil, pentru cel ce le vede dintr-o parte. Celelalte figuri protectoare sunt duhurile, ele sunt mbrcate cu o tunic semiscurt, au aripi pentru a arta c sunt gata s ndeplineasc mesajele zeilor: poart pe cap tiara cu coarne. Adesea, ele in ntr-o mn un mic co i n alta un obiect conic cu vrful n fa. Probabil c ei foloseau un con de conifer, de cedru desigur, pentru stropirea cu ap de purificare, care se gsea ntr-un mic recipient, o gletu lefuit. Reprezentri ale lui Ghil-game fac parte din figurile protectoare; pe dou basoreliefuri colosale din Luvru poate fi vzut eroul mbrcat ntr-o tunic scurt, cu capul descoperit, cu barba lung i prul pe spate, strngnd cu o mn la piept un pui de leu pe care-l sufoc i cu un harpon n cealalt mn. Basoreliefurile Audienele regale Scenele istorice sunt foarte variate; pe primul loc este Regele, mbrcat cu un vemnt suprancrcat cu broderii, pe cap cu o tiar conic de vrful creia sunt prinse dou benzi care cad pe umeri. El este nconjurat de demnitari; uneori el supravegheaz venirea servitorilor si; alteori i primete pe tributari i atunci apare un ir lung de personaje aducnd bijuterii sau mnnd cai i cmile ca tribut. Printre aceste personaje, unii sunt soldai n costum de rzboi; alii, fr barb i destul de grai, erau considerai, altdat, eunuci, dar se pare c este vorba de tineri, care se deosebesc de oamenii maturi care sunt reprezentai cu barb. Vntorile Adesea, suveranul apare reprezentat n toiul vntorii, iar artitii asirieni i dovedesc, cu aceast ocazie, minunatul lor talent de a reprezenta animale. Monarhul vneaz din car tauri slbatici i, mai ales, lei. Aceast vntoare periculoas demonstreaz ceva mai mult dect o destindere; ea reprezint prerogativa i datoria regalitii de a scpa ara de montrii care i periclitau viaa; muncile legendare ale eroilor, care sunt. n fond, foti regi divinizai, fac parte i ele din aceast datorie fa de popor: ei au fost pstorii care i-au protejat turma de la care ateapt recunotin. Vntoarea leilor se fcea n mai multe feluri; uneori. regele, purtat ntr-un car n goan, cu caii condui de un scutier, trage cu arcul n leii care-l atac sau i strpunge cu lancea; alteori, pe jos, el se lupt cu sabia i, n aceast scen, sculptorul devine linguitor; regele, asemntor eroului legendar Ghilgame, prinde leul de o ureche i i nfige spada n piept. Regii Asiriei i nscriau n piatr rezultatele vntorilor; Teklatphalasar l pe la anul 1100 .H. i enumera victimele: 4 tauri slbatici, 10 elefani masculi, 120 lei ucii n lupt corp la corp i 800 dobori din car; Asurnazirpal se laud c a ucis 30 de elefani, 270 de bizoni i 370 de lei. Cnd vntoarea s-a terminat, regele ordon s se pun animalele ucise n faa unei mese de ofrande i, cu o cup n mn, vars vin pe capul victimelor sale. Inscripia de pe un basorelief, reprezentndu-l pe rege n faa animalelor slbatice doborte, se exprim astfel: "Eu sunt Asurbanipal, regele lumii, regele Asiriei, cruia Asur i Ninlil i-au dat o for fr egal. Am

ucis leii, ndreptnd spre ei arcul teribil al lui Ishtar, doamna luptelor, l-am adus o ofrand, am vrsat pe ei o libaiune devin." Cnd leii au devenit rari, i-au capturat vii i i-au adus de departe; sculptorul basoreliefurilor ne arat animalele nchise n cuti de lemn. crora li se deschide ua n momentul vntorii. Nu este nimic mai frumos de privit dect atitudinea slbticiunii atunci cnd se strecoar ieind din cuc sau cnd rtcete prin terenurile de vntoare sau cnd, rnit de moarte, se trte, continund s amenine. Fragmentul de basorelief denumit "leoaica rnit", de la British Museum, este o capodoper a sculpturii antice.

Scene de rzboi
Formeaz cea mai mare parte a decorrilor palatelor sargonizilor, n special cel al lui Asurbanipal, ultimul lor mare rege. Uneori armata este reprezentat odihnindu-se, alteori n timpul unei expediii. Ciocniri de care, asedii i cuceriri de orae, alterneaz cu scene de jaf, de asasinate i incendii, masacrarea nvinilor i capetele lor puse n grmezi, rnduri de prizonieri.

Evoluia basoreliefului
n cursul celor trei sute de ani de nflorire a artei asiriene, au aprut multiple modificri ale tehnicii de lucru. Figurilor prea mici de la nceputul perioadei (Asurnazirpal), datorit scrierii cuneiforme care umplea aproape toat suprafaa, le urmeaz figuri mai bine proporionale, fr a avea supleea din timpul lui Sargon II. Acum, scriitura, pe care cei din trecut o considerau ca parte integrant a o-perei, este aezat sub imaginea pe care o explic; uneori, chiar, ea este fcut pe plci separate, n epoca lui Sargon sunt preferate marile panouri n care apar doar cteva personaje; treptat se ajunge la tabloul de gen. Artistul se preocup de situarea episodului i devine peisagist; munii care apar ca nite mici triunghiuri suprapuse sau fluvii ca nite linii ondulate nu-l mai mulumesc; el presar regiunea cu arbori de diferite specii; fundalul tabloului se umple i personajele micorate devin mai numeroase; aceast tendin, care se manifest nc din epoca lui Sen-nacherib, atinge apogeul sub Asurbanipal, cnd basoreliefurile capt un finisaj admirabil. Ajungnd la acest grad de perfeciune, basorelieful, din cauza grijii de a nu omite nimic, risc deja confuzia, ceea ce putea duce arta respectiv la decaden. Dar distrugerea oraului Ninive i-a pus capt brusc i definitiv.

Arta statuar
Mesopotamia nu a fcut sculptur rupestr dect n mic msur, spre deosebire de vecinii si hitiii i elamiii. Sennacherib, construind un apeduct de 300 de metri, din dale lipite cu bitum, pentru a aduce ap potabil n Ninive, a cerut s se sculpteze la Hines, la captul canalului, imaginea sa alturi de cele ale divinitilor; la fel, la Bavian, care era n apropiere, i la Maltai, unde Regele este artat privind procesiunea marilor zei cu animalul lor simbolic, care vine spre el. Arta statuar asirian este reprezentat de cteva specimene, de mare interes, dar de slab valoare artistic. British Museum posed o statuie dedicat zeului Nabu, care reprezint un zeu secundar, cu tiar cu coarne, mbrcat ntr-o tunic lung ca un clopot; o inscripie se afl n partea din fa a tunicii. Acelai muzeu gzduiete o statuie ceva mai mic a regelui Asurnazirpal, mbrcat tot cu o tunic lung i innd n mn un har-pon; statuia prezint totui un progres fa de precedenta. n cursul cercetrilor din piaa din Khorsabad, spturile au scos la lumin mai multe statui, care reproduc acelai model i fac parte dintr-un ansamblu decorativ. Fiecare statuie era reprezentarea unui zeu secundar, avnd pe cap o tiar cu coarne i fiind mbrcat cu o tunic lung; dou benzi lungi i ondulate mpodobesc rochia de sus n jos, prnd c iau natere la nivelul pieptului, urcnd pn la umeri i cobornd de-a lungul spatelui. Aceste benzi reprezint valurile care se scurg, izvoare de via i de tineree, cum le plcea sculptorilor mesopotamieni s le realizeze. La Luvru exist o alt statuie gsit n Cilicia, se pare a regelui Asurnazirpal, care este mbrcat cu o tunic lung mpodobit cu o earf rsucit, innd la piept un fel de cutie fr capac n care se puneau, fr ndoial, ofrandele. Statuia este realizat din piatr mai grosolan i, dup stil i costum, pare a fi din secolul XI .H. adic din epoca lui Asurnazirpal.

Prelucrarea bronzului
Arta prelucrrii bronzului a cunoscut o mare nflorire n epoca asirian; muzeele pstreaz mici statuete care arat persistena tradiiilor vechi. La British Museum se afl un ntreg ansamblu decorativ format din lungi benzi din tabl de bronz, lucrate prin repusaj i cizelate, care mpodobeau canaturile porilor unui palat al lui Sal-manasar III (secolul IX.H.); ele au fost gsite la

Balawat. ntre Moul i Nimrud. Probabil c au fost aduse aici din antichitate, deoarece situl de la Balawat este prea mic pentru ca un palat important s fi existat aici, Aceste benzi erau fixate pe lemn cu ajutorul cuielor, al cror cap n form de stea contribuia la efectul decorativ; pe ele sunt reprezentate marile campanii militare ale regelui, n Armenia, Fenicia, Siria; este o succesiune de subiecte simple, realizate clar i armonios. La Luvru se pstreaz cteva fragmente de plci de acelai gen, gsite n cartierul templelor din Khorsabad; exist, astfel, certitudinea folosirii generale a acestui gen de decorare n palatele Asiriei. Un bronz frumos asirian este leul gsit la Khorsabad. Pe spatele animalului se afl un inel gros pentru a uura prinderea; el fcea parte, probabil, dintr-un sistem de nchidere.

Ceramica
n epoca asirian s-a folosit mult crmida emailat. La Luvru se afl celebra Friz a Arcailor care provine din palatele regilor persani de la Susa. fiind, deci, mai recent, dar ea ne arat procedeul i efectul ce se putea obine prin aceast decorare a palatelor asiriene. Aceste crmizi mpodobeau mari suprafee, cu figuri geometrice sau cu diferite subiecte n relief. Friza Arcailor, care reprezint grzile de corp ale regelui Per-siei, folosete galbenul, verdele, negrul, albul, albastrul, violetul; roul lipsete cu desvrire, probabil din cauza unor greuti n obinerea lui. Incinta Babilonului, la Poarta lui Ishtar, era mpodobit cu astfel de crmizi i spturile au descoperit numeroase exemplare. Zidurile, ntrerupte din loc n loc de turnuri ptrate, erau mbrcate, ncepnd de la o anumit nlime, cu crmizi lcuite. Pe acest fond se detaau animale sacre, lei, tauri i dragoni de culori diferite. Din ceramica nu tocmai obinuit, semnalm, la Luvru, paharul fr picior gsit la Djigan, lng Khorsabad; ornamentat cu figuri geometrice negre pe fond glbui, este un frumos exemplar de ceramic numit hurrit (mijlocul sau ultima treime a mileniului II) care se gsete din abunden la Asur, Tepe-Gawra, Tell-Billa i Nuzi.

Pictura
Pictura participa, cum am mai spus, la decorarea monumentelor asiriene; s-au gsit mari ansambluri i fragmente de fresc folosind aceleai scene ca sculptura; totui, n pictur, roul devine obinuit. Pictura i crmizile reproduc motivele decorative preuite de asirieni foarte mult: spirala i, mai ales, rozeta cu opt sau dousprezece petale reunite ntr-un punct mare, central. Picturile descoperite la Tell-Ahmar n Siria de sus au fost executate cu tue negre pe un strat de var i evideniate cu culori. Descoperirile fcute n palatul din Mari au artat c pictura era folosit nc din mileniul II, aa cum o facem i noi: existau plinte colorate, iar cadrul porilor era foarte colorat; se imita, mai mult sau mai puin fidel, marmura. Scene ntregi erau reproduse, de exemplu pregtirile pentru un sacrificiu, regele fiind n prezena zeiei Ishtar. La Tell-Ahmar pictura reproduce subiecte care. n capital, se tratau n basorelief: recepii, vntori, campanii militare ale regelui. Panourile erau ncadrate de benzi n culori vii i n contrast. Spturile americane de la Khorsabad au dus la descoperirea unor mari fragmente de decorri, din care un reprezentant al lui Sargon pictat pe un fond n torm de stel. Oraul Mari este nvecinat cu DuraEuropos n care s-a descoperit un ansamblu de picturi surprinztor. Puinul care a fost descoperit pn acum nu d o imagine clar asupra folosirii picturii n Mesopotamia. dar se apreciaz c pictura se folosea aici n mod curent, participnd mult la mpodobirea palatelor. Taur naripat strjuind poarta palatului Dur Sharru-Kin. construit n timpul lui Sargon II (sec. VIII .H.) Ur decorat cu un cap de taur, din aur i lapislazuli descoperit n Mormintele regale din Ur (prima jumtate a mileniului III .H.) Orfevreria Orfevreria a exercitat o mare fascinaie asupra asirienilor care erau acoperii de bijuterii. Spturile au dus la descoperirea unora, iar monumentele ne permit s reconstituim altele. Unul din motivele decorative apreciat de artiti era capul de juninc puin alungit; el figureaz la captul braelor fotoliilor, pe mnerele sceptrelor. Bijuteriile, colierele, pandantivele, cerceii grei i brrile aveau ca motiv obinuit un animal, n special capul de leu. Aceast bogie aprea i pe veminte; orientalii erau considerai maetrii n arta broderiei, pe care romanii o calificau ca "pictur cu acur i "munc babilonian". Nici o stof din aceast epoc s-a pstrat pn la noi, dar minunata munc a brodezelor epocii poate fi apreciat privind basoreliefurile i, n

special, placa sculptat de la muzeul Luvru care-l reprezint pe regele Asurbanipal n carul su; este un rezumat al ntregului lux al epocii; umbrela de soare a regelui, tiara sa, costumul, sunt acoperite n ntregime de broderii: personajele sunt ncrcate de bijuterii; chiar i carul este un obiect de lux prin reliefurile i incrustaiile cu care este mpodobit; astfel de reprezentri ne informeaz cu precizie asupra bogiei de necrezut a acestor curi regale asiatice.

Gliptica, ncepnd cu mileniul III


Am preferat s analizm aici, n ntreg ansamblul su, o ramur foarte important a artei mesopotamiene, creia i datorm capodopere: gliptica sau gravura pe piatr, subordonat folosirii cilindrilor-sigiliu. Mesopotamienii

scriau cu ajutorul unui stilet pe tblie de argil proaspt, pe care apoi le ardeau n cuptor. Scrierea, compus din semne n form de cuie, era, deci, impersonal; s-au gndit aadar s se aplice pe un document o marc distinctiv, destinat a-l autentifica; s-a folosit sigiliul, care era marca personal de tampilare pentru garantarea proprietii private; dar. mai exista i dorina de a aplica pe obiect semne talismanice destinate s-l protejeze pe proprietar. Mesopotamienii au gravat pe suprafaa unor bas-tonae cilindrice marca lor personal: rostogolind micul cilindru pe argil proaspt, imaginea aprea reprodus n band continu. Cilindrii erau fcui din argil, marmur, agat, cornalin etc. i dimensiunile lor erau variabile, cei mai vechi fiind cei mai mari. Cilindrii aveau un orificiu central n sensul lungimii, prin care se trecea un ax. fixat de o montur, care putea fi din aur, i care permitea rularea mai uoar pe argila proaspt. Scenele gravate pe obiecte sunt religioase i, cel mai adesea, sunt nsoite de o dedicaie cu numele posesorului i cu precizarea c el este servitorul cutrui sau cutrui zeu. n timpul celui de-al treilea mileniu, cilindrii erau gravai cu animale, cu episoade ale miturilor religioase, ale mitului lui Ghilgame. Personajele care apar sunt din acelai tip cu cele care apar pe marea sculptur, ochii i nasul foarte mari care le dau un profil de pasre. O dat cu dinastia din Agade, se remarc un progres considerabil; se poate cita minunatul cilindru pe care gravorul l-a reprezentat pe Ghilgame n genunchi, stropind un taur. Scrierea, pn acum destul de neregulat, este stilizat, ngrijit. n epoca primei dinastii din Ur, unele atribute permit s se identifice figurile divine, iar reprezentrile din mitul lui Ghilgame devin mai rare. n mileniul II, cel al kassiilor, se observ aceeai grij pentru execuie, ns zeul este reprezentat singur, cu un atribut pentru a putea fi recunoscut; dedicaia se mrete i devine o adevrat rugciune. Primului mileniu i aparin cilindrii asirieni i sigiliile imperiului neobabilonian. Pe cilindrii asirieni, multe scene sunt inspirate din mitul lui Ghilgame, dar eroul, a crui legend pare c se confund cu cea a zeului Marduk, are. uneori, aripi, iar adversarii lui devin un dragon sau o pasre mare, un stru. Asirienii l reprezint pe credincios n faa divinitii, de exemplu n faa lui Ishtar. figurat ca doamn a btliilor, n timp ce n epoca anterioar aprea ca zei a fecunditii. Scenele de vntoare i banchetele divine nu sunt rare n aceast perioad. Gliptica epocii neobabiloniene aproape c nu mai folosete cilindrul; dup exemplul popoarelor vecine, mesopotamienii rencep s se foloseasc de sigiliu, pe care-l abandonaser la nceputul Istoriei. Acesta are. cel mai adesea, imaginea unui om care se roag n faa unui altar cu simboluri divine, ale lui Nabu i Marduk, cei doi mari zei ai imperiului neobabilonian. Scoica i fildeul nainte ca schimburile s fie suficient de regulate pentru a se aduce n Mesopotamia cantiti suficiente de filde, mesopotamienii se foloseau de scoici marine fosilizate care se ntlneau n lagunele Golfului Persic. Ei le tiau n lamele pe care gravau diferite scene crora le colorau liniile sau le incrustau pe un fond de bitum sau de lapislazuli. Cu aceste cochilii i mpodobeau partea din fa a harpelor cum sunt cele care au fost gsite n mormintele din Ur. Din scoici i fceau i cilindri. Cnd fildeul a devenit destul de abundent, l-au preferat, deoarece puteau realiza subiecte mai importante prin asamblarea cu fragmente de scoici mici. Cele mai frumoase fildeuri asiriene provin din spturile din Arslan-Tash; sunt plachete care au mpodobit litiera lui Hazael, regele din Damasc (a doua jumtate a secolului IX) i care au fcut parte din tributul pltit de succesorul su regelui Asiriei, Adad-Nirari III. Se observ trei surse de inspiraie: unele sunt personaje siriene; altele sunt de inspiraie egeean (cerb pscnd, vac alptndu-i vielul); n sfrit, unele, cele mai numeroase, au motive egiptene (motive mitologice: Horus pe frunza de lotus, cele dou Niluri etc.). Un lot mai autentic asirian provine din Nimrud i reprezint duhuri naripate i ornamente

decorative (astzi, la British Museum).

8
INSTITUIILE
Regele
devratul rege al oraelor i popoarelor este zeul; efii, la origine, se proclamau doar lociitorii lui pe pmnt; astfel se poate traduce titlul de pafes/pe care-l purtau primii suverani din Sumer; mai trziu, n epoca regilor din dinastia a lll-a din Ur, I) patesi au devenit un fel de "prefeci" subordonai regelui. Lociitori ai zeilor, regii au fost alei de divinitate i suveranii nu uit s fac aluzie la aceast alegere. Sargon II, care a domnit peste asiro-babilonieni n secolul VIII .H. se proclam "pstorul legitim ales de Asurs\ Marduk'; aceast alegere fusese hotrt nainte de naterea regelui, deci apariia lui a fost hotrt de Destin. Dar. dac regele este ales de zei. aceast origine i creeaz i datorii. Pentru c zeii i-au creat pe oameni cu scopul de a le face zeilor un cult, prima obligaie a regelui era de a organiza ceremoniile, de a repara templele i de a construi altele noi. Asarhaddon amintete c zeii l-au ales pentru a restabili ordinea; Nabucodonosor II proclam c Marduk l-a chemat pentru "a ntemeia orae i a nfrumusea sanctuarele". Ca urmare, regele va fi primul dintre preoi; el va conduce marile sacrificii; el va fi supus unui ritual de purificare deosebit a persoanei lui, la fel de riguros ca pentru restul castei sacerdotale; n unele zile nu va iei din camer i se va supune unui regim alimentar special. El va avea privilegiul de "a lua mna lui Bel" nu pentru a primi vreo nvestitur de la statuia zeului, ci pentru c doar el are dreptul, prin acest gest. s comande nceperea marii procesiuni de Anul Nou, la care ia parte imaginea venerat a lui Bel. Aceste raporturi strnse cu divinitatea au o consecin: regii sfresc, n unele perioade, prin a se considera ei nii zei; desigur, aceast pretenie este mai puin intens dect n Egipt; aici, niciodat suveranul nu va uita s se umileasc n faa zeilor. De altfel, regele primete de la zei nsemnele materiale ale puterii. Deoarece regele este ales de zei, regalitatea nu este obligatoriu succesoral; bineneles, n practic, suveranii au ncercat mereu s foloseasc aceast alegere divin n folosul familiilor lor; dar au fost cazuri n care armata i curtea au ridicat pn la puterea suprem uzurpatori care i-au legitimat ulterior puterea prin ceremoniile obinuite. Suveranii locuiesc n palatele lor cu grdini imense, n mijlocul celor apropiai. Acetia sunt o mulime. S lum pe patesAul oraului Umma, rivalul oraului Lagash. Din timpul regilor din a treia dinastie din Ur, s-a gsit o tbli n care este menionat distribuia alimentelor necesare persoanelor din anturajul regelui i gsim acolo un amestec oriental de demnitari i de oameni de rnd. Lista menioneaz, n afar de patesi, care lua partea leului, pe guvernatorul oraului, supraveghetorii cmpurilor i canalelor, hamalii, vcarii, apoi un ntreg personal religios: prezictori, preoi pentru miruiri, cei care fac farmece, prostituatele sacre, servitoare ale templului, cntrei i mblnzitori de erpi. Toi aceti oameni sunt hrnii de patesi \ ntreinui din veniturile pe care el le percepe ca necesare pentru serviciul civil i religios. n timpul hegemoniei asiriene, n spatele Regelui era marele vizir, prim-ministru i ef al treburilor civile. Armata, care la asirieni era o instituie ajuns la o dezvoltare pe care n-a avut-o n Babilonia, se afla, n primul rnd, sub ordinele Regelui, apoi sub ordinele lui Tartan, genera-lissimul, ministru de rzboi. Apoi veneau ambelanii nsrcinai, unii de a face vnt cu evantaiul pentru rege. alii s-i in sceptrul, armele, umbrela de soare; apoi uierii, grjdarii, grzile de corp, capelanii. Mulimii servitorilor mruni nu i se cunoate numrul. Cnd regele nu clrete i nici nu se urc n carul de ceremonii, el se plimbJntr-un mic car uor, un fel de fotoliu pe roi, tras de oameni, n jurul lui stau cei apropiai, mari proprietari de pmnt. Aceti oameni au dreptul s-i spun prerea, atunci cnd regele, bine dispus, binevoiete s-i consulte; i putem vedea benchetuind pe cheltuiala regelui, pe basoreliefurile din palatul din Khorsabad. Armata Datorit "Drapelului" din Ur i Stelei Vulturilor, lum cunotin de armata sumerian din anii 2700 .H. mbrcmintea era rudimentar, dar armamentul era deja perfecionat; ca arme defensive aveau un scut lung i lat, o casc de forma capului, cu o aprtoare a cefei i a obrajilor i uneori chiar i a nasului; ca arme ofensive: pumnalul, lancea lung, toporul i un fel de instrument tios asemntor iataganului.

n mileniul III, calul nu fusese introdus n Mesopotamia; carele care apar pe plcile din Ur, Hafaji, pe Drapel i pe Stela Vulturilor sunt trase de mgari slbatici. De altfel, n Mormintele Regale din Ur s-au descoperit schelete de mgari slbatici nhmai la carele morilor. Valoarea carelor ca instrumente de lupt se pare c era foarte redus, deoarece la acea epoc, neavnd partea din fa articulat, se ntorceau greu; btlia se ddea, fr ndoial, prin lovituri succesive. Semiii din Agade au mbogit armamentul cu arcul ale crui sgei foarte lungi erau purtate ntr-o tolb; este posibil c datorit folosirii arcului cu sgei, semiii s fi fost superiori sumerienilor n lupt. ncepnd cu Hammurabi, serviciul militar a fost reglementat prin legi. Soldaii nu au fost obligai s presteze un serviciu militar permanent, n afar de grzile de corp: ei erau mobilizai de rege cnd acesta avea nevoie de ei, dup un plan pregtit dinainte, la care trebuiau s rspund sclavii i cei care erau numii mushkenu, oameni aflai, ca poziie social, ntre sclavi i patricieni. n funcie de capacitatea sa, o regiune ddea un anumit numr de soldai; dispensa de serviciu militar era acordat unor regiuni sau orae, ntreinerea armatei, nainte de epoca asirian, era asigurat de o tax special, pltit de regiuni. Armata era mprit n companii de o mie. o sut, cincizeci i zece oameni. Deasupra tuturor era Tar-fan-ul, care adesea conducea expediia n locul regelui; la sfritul monarhiei asiriene, apruser doi Tartani. n acel moment, armata atinsese cea mai mare dezvoltare; se pare c exista un nucleu de soldai de meserie aflai n garda permanent a regelui, pe care el i numea "bravii" si. Trupele se mpreau n infanterie, care de lupt, apoi cavalerie. Basoreliefurile indic o evoluie deosebit a costumului militar de la nceputul mileniului l pn la sfritul dinastiei sargonizilor; vemntului lung. care se vede pe basoreliefurile din timpul lui Asurnazirpal, i se substituie un costum scurt destul de apropiat de cel purtat odinioar de soldaii regilor din Agade. Infanteria se compunea din arcai, fiecare din ei fiind dublat de purttorul su de scut; aceste trupe se deplasau uor pentru a hrui inamicul; ali soldai, cu cti, erau narmai cu sbii; n sfrit, genitii avnd doar arme defensive spau tranee sau, prin tunete subterane, ncercau s intre n oraele asediate. Trupe auxiliare, strini n cea mai mare parte, erau narmai cu pratii. Carele, ca urmare a introducerii lor dup anul 2000 .H. au fost foarte utilizate n Asiria; deja n a doua jumtate a mileniului II, Siria a trebuit s se lupte cu carele faraonului i cu cele ale regelui hitiilor. Asirienii, care aveau strnse contacte cu civilizaia hitit, s-au preocupat mult s perfecioneze aceast arm; carele aveau un conductor, un lupttor i unu sau doi purttori de scut. Arcaul, narmat cu un arc mare, lansa sgei lungi pe msur ce se apropia de dumani; tolba cu sgei era aezat n faa carului. Scuturile erau rotunde, ca cele ale infanteritilor; scutul nalt, format dintr-o mpletitur de trestii, cu partea de sus ndoit spre spate, era folosit de arcaii care mergeau pe jos, atacnd de la distan. Pn la ultimii sargonizi, regii Asiriei nu foloseau dect rar cavaleria, care era mai curnd o infanterie clare, cobornd de pe cal pentru a se lupta. Mai trziu, se semnaleaz arje de cavalerie, tactica prnd a fi orientat spre o mai mare mobilitate a trupelor. Clreii clreau fr scri, doar pe o a fcut dintr-un covor dublat de o piele de animal. n acelai timp, se fceau progrese i n arta asedierilor: basoreliefurile reprezint fortree asemntoare cu castelele din Europa Evului Mediu, asediatorii i asediaii trimindu-i salve de sgei, n timp ce genitii spau tuneie pentru a ajunge n ora, iar berbecii loveau n ziduri; pentru a se apra, asediaii lansau tore aprinse asupra mainilor de rzboi i ncercau s prind cu lauri grinda-berbec care lovea n ziduri. Asediatorii construiau drumuri pietruite pentru a se apropia de ziduri cu mainile de rzboi. Oraul odat cucerit, urmau jaful i incendiile; cel mai adesea, oraul era distrus i populaia dus n sclavie; brbai, femei i copii, n iruri strnse, erau dui departe pentru a ntemeia noi orae sau pentru a nlocui alte popoare pedepsite n acelai fel. Reginele i prinesele intrau n haremul regal; efii i nalii funcionari erau supui supliciilor, iar regii i prinii rmneau prizonieri ntreaga via sau erau mutilai (ochii scoi, limba tiat); pe un basorelief din Khorsabad, Sargon l arat pe regele laoubidi din Hamath, jupuit de viu; un alt basorelief din Kuyunjick l reprezint pe Asurbanipal benchetuind n grdinile sale i, foarte aproape de masa regal, se leagn capul regelui nvins din Elam, agat de un copac. Temperamentul asirian era deosebit de crud; aceast ferocitate teroriza populaiile supuse. Dac o nfrngere i obliga s se retrag, asirienii ardeau satele, distrugeau recoltele, tiau pomii fructiferi; basoreliefurile arat scenele de groaz cu satisfacie; ele fceau parte din demonstrarea puterii asiriene.

Regele Asiriei i hrnea n palatul su "ca pe cini" pe fiii prinilor pe care i supunea; el i cretea n sentimentul fricii fa de puterea noului stpn. Avea astfel la ndemn o pepinier pregtit de suverani, pe care-i punea pe diferite tronuri cnd dorea. Cnd un popor era nvins, devenea tributarul regatului; dac se supunea de bunvoie, suveranul local rmnea pe tron. iar dac nu. Regele Asjriei punea un alt rege ales de el i ara devenea provincie, n cazuri extreme, cnd dumnia nvinilor era de nenduplecat, Asiria i deporta pe locuitori. Cum armata asirian era destul de slab pentru a putea controla eficient teritorii att de mari, de multe ori, dup plecarea grosului armatei, revolta izbucnea contra garnizoanelor rmase i rzboiul rencepea.

Marina
Asiro-babilonienii nu ptrundeau pe mare mai departe de Golful Persic. Un sistem de canale foarte dezvoltat fcea fluviile navigabile i permitea legtura ntre diferitele pri ale imperiului; aceasta explic motivul pentru care mesopotamienii au avut marin. Marina de rzboi se compunea din nave cu mai multe rnduri de vslai, cu pnze mici, avnd n fa un pinten orizontal aezat foarte jos; soldaii care formau echipajul de lupt i puneau scuturile rotunde n lungul bastingajului pentru a-l proteja. Acest tip de nav este strmoul galerei; pentru construirea i conducerea navelor erau folosii muncitori i mateloi fenicieni; astfel de nave se pot vedea pe un basorelief care reprezint flota lui Sennacherib pe apele Golfului Persic. Pentru debarcare i pentru transportul materialelor, asirienii se foloseau de brci mari cu extremitile ridicate, cu prora terminat n cap de animal, ca la corbiile feniciene. Un tip de vas folosit i astzi, denumit belem, este o ambarcaiune lung cu extremitile ridicate; un cilindru-sigiliu are gravat un astfel de vas, ai crui pasageri sunt zei, naintnd prin mpingere cu cangea prin lagunele pline de trestii. Marina comercial folosea, n afar de aceste brci (belem) dou feluri de vase specifice Mesopotamiei: cuiele i kelekurile. Cufele sunt couri mari, rotunde, din trestie, cu fundul plat, impermeabilizate cu bitum; indigenii le mai folosesc i acum. Aceste couri neavnd crm se conduc cu vsla care le mpiedic s se rsuceasc naintnd. Kelekurile sunt plute din lemn uor, susinute de burdufuri din piele de capr, umflate, legate sub plut i mrindu-i, astfel, capacitatea de plutire, n antichitate, serveau pentru transportul pietrelor; i astzi, nc, indigenii le folosesc pentru a cobor pe Tigru i Eufrat; ajuni la destinaie, predau marfa, stric pluta, vnd lemnul, att de rar n sud, i dezumfl burdufurile pe care le ncarc pe mgari cu care pornesc napoi pe drumul caravanelor. Asirienii traversau adesea cursurile de ap; problema era rezolvat astfel: umflau burdufurile de care se sprijineau n timp ce notau; basoreliefurile prezint adesea soldai traversnd rurile folosind acest procedeu. Comerul Ambarcaiunile folosite erau de mic tonaj i puteau pluti uor pe marile fluvii ca i pe canale, care au devenit cile folosite de un comer foarte dezvoltat. Pentru legturile din afara granielor se foloseau, ns, caravanele. Dou centre comerciale, ale cror arhive au fost descoperite, ne-au fcut cunoscute regulile care conduceau schimburile dintre Mesopotamia i rile vecine; unul avea legtur cu coloniile semitice instalate n Capadocia, probabil n vremea lui Sargon, n orice caz n primul secol al mileniului II, dar care dispar cnd unul din prinii locali, Anitta, ntemeiaz imperiul hitit. Tbliele gsite la Kul-Tepe sunt registre de socoteli ale marilor negustori, inute de un fel de camer de comer ("quaf) unde se fixeaz preul i se reglementeaz unele probleme comerciale. Marea firm despre care aflm datele este cea din Pusukin, care fcea nego cu de toate: stofe, animale, metale i chiar case. Din aceste texte reiese c un caravanier primea o anumit sum n momentul semnrii contractului, pentru a-i face pregtirile i pentru ntreinerea lui pn n ziua fixat; dac i amna plecarea, i se reinea o parte din sum. Uneori, la ntoarcere, el ddea napoi banii primii i primea leafa cuvenit; alteori, dac a vndut pe drum marfa i a cumprat alta pentru a o vinde mai departe, mprirea se fcea conform unor reguli dinainte stabilite. Cellalt centru comercial este bine cunoscut din textele anticului Nuzi, provenind din situl vecin cu YorganTepe i datnd din al ll-lea mileniu. Unul din marii negustori de acolo, Tehip-tilla, ne surprinde prin mulimea actelor de adopiune fcute n numele su. Este unul dintre mijloacele cele mai abile pentru a nela statul: bunurile feudei, dup obiceiul de atunci, nu puteau fi vndute, ci doar transmise membrilor familiei. Un asirian strmtorat. l adopta pe Tehip-tilla, cruia i "ddea" bunurile sale i acesta, recunosctor, i fcea ''cadou" valoarea acestei "donaii". Drumurile comerciale vechi au rmas aproape aceleai de-a lungul secolelor, din cauz c ele corespundeau necesitilor geografice. Din vestul Asiei Mici, drumul pleca din Efes, trecea prin Sardes, Satala, Orkistos, Pessinus, Ancyra (Ankara de astzi) i ajungea n Pteria, situl vechii

capitale a regatului hitit (Hattous, astzi Boghaz-Keui); de acolo, o ramificaie pornea spre nord, la Sinope, la Marea Neagr; alt ramificaie pornea spre sud i, se ramifica iar, un drum plecnd spre Tyana i Tarcos la Golful Alexandretta. iar altul ajungea n Siria de sus trecnd prin porile ciliciene i porile lui Amanus; urma apoi cursul celor dou fluvii spre Golful Persic; din Babilon (i altdat din Sumer) un drum direct ducea la Susa evitnd zona mltinoas. Din Susa. accesul spre platou era acelai ca i astzi prin siturile Shapour. Chiraz i Persepolis. Din Efes la Susa, mergea Drumul Regal al Ahemeni-zilor pe care-l descrie Herodot, drum care n acel timp mai trecea, respectnd tradiia, prin vechea capital hitit care-i pierduse importana de mai bine de 500 de ani. Dac din Babilon se dorea s se ajung n nordul platoului Persiei, drumul era acelai ca i astzi, fiind jalonat de monumentele prilor i sassanizilor: Qusr-i-Chirin, Kerind. Kirmansh (Taq-i-Bostan), Behistoun, Kengavar. Hamadan (Ecbatan) i Rei. Este prima parte a drumului cunoscut sub numele de Drumul Mtsii. Cnd romanii au reorganizat comunicaiile, ei au legat Efesul de Cezareea, prin sud: Laodicea, Apamea. Antio-hia, Arcelais. Ajuns la Comana, dup Cezareea, drumul se ramifica spre nord spre Amisos i nu spre Sinope. ntre vechiul Drum Regal din nord i drumul roman din sud se ntinde un deert srat (lacul tatta) care oblig drumurile s fac un ocol. Este o diferen ntre drumurile antichitii i cele ale Romei: primele sunt formate din tronsoane care legau oraele, care fceau parcursul sinuos, n timp ce drumul roman i fixase un terminus, care era atins pe cea mai dreapt linie. Soldaiasirienin asalt- basorelief al Palatului de la Ninive (British Museum) Portretul lui Idi-Nrum. cel mai puternic administrator al rezervelor regale de gru din cetatea Mari (prima jumtate a mileniului III .H.) Viaa statului Babilonienii i asirienii n-au cunoscut moneda; ei i plteau impozitele n natur sau prin munc. La origine se pare c era un amestec ntre puterea civil i puterea religioas; datorit tblielor de contabilitate, tim c sub a lll-a dinastie din Ur, marile antrepozite ale templelor centralizau ofrandele voluntare i contribuiile regulate, n grne, vite etc. Numai puterea central avea dreptul s scoat aceste rezerve din depozit, n plus, documentele ne informeaz c unele corvezi n natur erau pentru lucrrile agricole, pe lng obligaia serviciului militar. Corvezile constau n refacerea i dragarea canalelor, ridicarea de monumente, producerea de crmizi etc. Patos/, sub dinastia a lll-a din Ur. sunt doar simpli intermediari; ei furnizeaz puterii centrale o contribuie regulat; o tbli din aceast epoc stabilete contribuiile diferitelor orae, n epoca denumit kassit, kudurru-ur\\e. adevrate titluri de proprietate, ne informeaz despre obligaiile celor care concesioneaz terenuri. Sub monarhia asirian plile se fceau n metal, a crui folosin, n tranzacii, nseamn un pas spre moned. Astfel, sub Sennacherib, tributul oraului Karkemish, aezat pe Eufrat, era de 100 de talani1': cel al lui Megiddo din Palestina, de 10 talani; contribuia capitalei Ninive era de 30 de talani; cea a districtului Asur de 20 talani, contribuia total a Asiriei fiind de 274 de talani.
1) n antichitate, msur de greutate (circa 26 kilograme, talantul lui Solon).

6 Dreptul Legile lui Lipit-lshtar i ale oraului Eshnunna Pn de curnd, Codul de legi cel mai vechi, scris n limba semit, era cel al lui Hammurabi, gsit la Susa. la nceputul secolului, tradus de printele Sheil ntr-un timp record, i pstrat la Luvru. Inspirat din legile sumeriene, a fost urmat n Asiria de Culegerea de Legi Asiriene, pe tblie pstrate la Berlin i traduse tot de printele Sheil. Dar, de atunci, au fost gsite culegeri de legi mai vechi dect cele ale lui Hammurabi i anume culegerile lui Lipit-lshtar, regele din Isin, i cele gsite n 1945 n Tell-Her-well, la circa 10 kilometri la est de Bagdad, sit depinznd de vechea Eshnunm, care provin din timpurile lui Bi-lalama, contemporan cu sfritul dinastiei a lll-a din Ur i cu nceputul dinastiei din Isin. Culegerea lui Lipit-lshtar, scris n sumerian, a fost descoperit n timpul spturilor din Nifer; pstrat la Philadelphia, a fost reconstituit recent prin alturarea fragmentelor sale. Ambele coduri par s fi fost fcute dup un model identic, care cerea un prolog i un epilog spre glorificarea regelui care a ordonat ntocmirea lor. Lipit-lshtar era al cincilea rege din dinastia din Isin: el a urcat pe tron la 85 de ani dup primul rege i a fost urmat de 11 regi care au domnit, n total, 130 de ani, dup care, Riru-Sin din Larsa a anexat Isinul. Hammurabi. n acel moment, era deja rege de un an. Deci, culegerea lui Lipit-lshtar o precede pe cea a lui Hammurabi, cu cel puin 150

de ani. Fragmentele reunite ale tblielor permit s se presupun c ele conineau cel puin 100 de articole de lege, din care o treime s-a pstrat. Se observ c, uneori, Codul lui Hammurabi se inspir din cel al lui Lipit-lshtar, dar schimbnd cte ceva. Alteori, unele legi sunt identice: dac un om taie un pom n livada altuia, va plti o jumtate de min1^ de argint; la fel va plti pentru scoaterea ochiului unui animal nchiriat. Dar unele legi lipsesc din Codul lui Hammurabi: dac un sclav fugit i-a gsit adpost, mai mult de o lun, la un alt stpn, acesta va da sclav pentru sclav sau va plti 15 sicli2^ de argint. Codul din Eshnunna este o culegere de legi gsit n 1945 i 1947 n dou exemplare diferite, al doilea fiind mai ngrijit din punct de vedere gramatical, dar ambele prnd a fi copii de pe un singur exemplar strvechi, poate i el copie a unor exemplare anterioare. Dup o introducere de apte rnduri n sumerian, urmeaz 61 de articole de legi n semit; faptul c Bilalamo, contemporan al regelui Shuilishu din Isin, bunicul bunicului lui Lipit-lshtar, este pomenit acolo, ne d data general: puin timp dup sfritul dinastiei din Ur; n orice caz cu mult nainte de sfritul dinastiei din Isin, marcat prin cucerirea lui de ctre ceijdin Larso. n primul rnd sunt fixate preurile i tarifele. Se enumera zece feluri de marf de prim necesitate i se d cantitatea care se poate cumpra cu un siclu de argint: apoi se dau preurile de nchiriere a unei crue, ambarcaiuni, secertoare sau a unui vnturtor de cereale. Vin apoi articolele care privesc familia, cstoria, dar culegerea nu prevede nimic n legtur, cu motenirea. Vnzrile, mprumuturile, imposibilitatea de achitare, garania contra pagubelor provocate sunt indicate; pentru delicte, pedepsele erau de obicei conform legii talionului1'; stpnirea unui sclav este protejat contra furtului sau contra pagubelor pe care le-a avut de suferit.

Codul lui Hammurabi


Pentru a ne da seama de instituiile asiro-babiloniene, cel mai bine este s urmrim, articol cu articol, Codul legilor promulgat de Hammurabi, completndu-l cu dispoziii legislative ale epocii mai recente. Cnd, la nceputul celui de-al doilea mileniu, Hammurabi a pus s se ntocmeasc acest Cod care-i poart numele, el n-a fost, pe drept cuvnt, un novator; predecesorii si promulgaser, deja, legi. Din epoca sumerian s-au pstrat cteva tblie cu cteva articole de legi care permit s se compare cele dou legislaii. Remarcm, uneori, mai mult echitate n unele legi semite; de exemplu, legea sumerian prevede pentru cel care va nchiria un cmp i nu-l va cultiva din vina lui, o amend fix de pltit proprietarului; legea semit stabilete amenda n funcie de ce a produs cmpul vecin. Dar, legea semitic se arat mereu implacabil, fr mil, comparativ cu legea sumerian. Societatea era mprit n trei clase: amelu, mushkenu i ardu, analog cu cea din Evul Mediu european cu nobilii, burghezii i erbii ei, fiecare din aceste clase avnd obligaii i drepturi specifice. Din punct de vedere practic, nu era nici o deosebire ntre amelu i mushkenu, dect o inegalitate n valoarea intrinsec a individului; o pagub cauzat unui mushkenu era taxat mai puin dect aceeai pagub cauzat unui amelu;
1) lege prin care pedeapsa ce se ddea vinovatului era aidoma cu rul pe care l-af acut sau a vrut s-l fac (" ochi pentru ochi i dinte pentru dinte").

mushkenu conteaz mai puin, dar este liber; ardu, adic sclavul, este un bun pe care-l ai la dispoziie i care are cele mai grele obligaii; el face corvezile i serviciul militar; poate fi dat zlog sau vndut; dar trebuie protejat, deoarece el nu are liber arbitru1'. Constituirea familiei este reglementat cu grij. Pentru o cstorie trebuie un contract, deoarece prin el se va dovedi legitimitatea fiilor la motenire. Cstoria este precedat de un cadou fcut prinilor femeii de ctre logodnic, simbol al vechiului pre de cumprare; familiile celor doi viitori soi trebuie s-i dea consimmntul pentru cstorie. Logodnica va primi din partea familiei ei un trusou, care va cuprinde bijuterii, stofe i chiar o parte din bunurile familiei. Cstoria se face n faa funcionarilor ministeriali sau a preoilor; poligamia nu era interzis, n afar de soie sau soiile legitime, exista concubina care era luat de so cnd nu avea copii, i care avea aproape aceleai drepturi ca soia. Dac era aleas dintre sclave, ea cpta unele drepturi, dar mult mai puin dect soia legitim; un brbat se putea cstori cu dou surori deodat. Divorul era autorizat; femeia divorat i copiii ei pstrau dreptul de motenire; soul i ddea o compensaie pecuniar de o min de argint, dac era amelu i de o treime, dac era muskenu. Femeia putea cere divorul, dac soul pleca de la domiciliul conjugal sau dac o neglija. Cnd femeia obinea divorul din vina soului, avea dreptul s se recstoreasc; faptul c era bolnav de o boal cronic nu era caz de divor. La moartea soului, femeia putea sau s rmn n casa defunctului i s triasc acolo, ntreinut parial de copii, sau s prseasc domiciliul i

s se recstoreasc, cu de la sine putere i fr a cere permisiunea familiei sale. cu condiia ca toi copiii si s fie la o vrst la care s nu mai aib nevoie de ea. Adopiunea era prevzut, dar cu formaliti legale care-l puneau pe copilul adoptat ntr-un rang egal n familie cu ceilali copii. Era permis tatlui sau mamei s-i renege pe copiii adoptivi; n acest caz, prinii le datorau o compensaie pecuniar. Din contr, dac prinii erau renegai de copii, mai ales dac era vorba de tat, copiii se expuneau la adevrate penaliti. Tatl era eful de necontestat al familiei i se bucura de o situaie privilegiat. Dreptul de .proprietate este examinat de Cod sub diferite aspecte; proprietatea se transmite prin motenirea tuturor copiilor, chiar adoptivi, acetia fiind mai puin avantajai. Vnzrile, partajele se fceau prin funcionarul ministerial i de fa cu martori. Ca i astzi, actele specificau natura terenurilor i limitele. S-au gsit acte de asocieri comerciale, de mprumuturi de cereale, de animale, de argint, pentru care dobnzile sunt precizate: acte de vnzri de terenuri, de case, de animale, de brci i de sclavi. Ceea ce Codul nu prevedea dect n linii mari se gsete dezvoltat n multe documente care dovedesc existena unei jurisprudene pentru cele mai mici acte ale vieii sociale. S-au lmurit diferitele jurisdicii la care puteau apela asiro-babilonienii, jurisdicii susceptibile de recurs, cea mai nalt fiind tribunalul Regelui. Judectorii alturi de asesori i asistai de grefieri ddeau sentinele n faa martorilor. Proba prin jurmnt era admis: adesea, aceast prob se administra la poartajjnui templu n faa unei embleme divine pe care se jura. n epocile foarte vechi, legea admitea "judecata zeului'' i pedeapsa talionului Prima era proba prin zeul-fluviu, adic proba prin ap. Inculpatul era legat i bgat n ap; dac plutea sau nu era nevinovat sau vinovat. Cel mai adesea, legea prevedea, referitor la pedeapsa talionului, posibilitatea unei rscumprri, conform principiului reparrii unei stricciuni prin amend. Un bra rupt, un ochi scos, valora att sau att; cnd stricciunea rezulta ca urmare a unei neglijene profesionale, ea trebuia reparat; un chirurg sau un veterinar nepriceput, un arhitect sau un constructor nendemnatic era direct responsabil. Cu toate aceste dispoziii eminamente prevztoare i pline de spirit de dreptate, afectivitatea era necunoscut societii asiro-babiloniene i pedepsele pentru ceea ce se considera crim erau exemplare. Pedeapsa cu moartea era prevzut pentru calomniator i vrjitor, pentru martorul fals n probleme criminale, houl i tinuitorul, houl de copii i cel care a ascuns un sclav fugit. Pedeaps cu moartea se hotra, n general, i pentru adulter i incest, dar cu meniunea c soul sau tatl erau mai puin vinovai dect femeia.

Legile asiriene
Traducerea fcut de printele Scheil a Culegerii de legi asiriene de pe tbliele gsite cu ocazia spturilor germane la Qalat Shergat, vechiul sit al Asurului, capitala Asiriei, a completat golul care exista n cunoaterea legislaiei de pe teritoriul Mesopotamiei. Din pcate, lucrarea cuprinde doar o parte destul de mic a legilor asiriene. Cea mai mare parte din aceste legi se refer la Femeie. Din ele am aflat c obiceiul oriental de a purta voal exista n Asiria pe la anul 1100 .H., epoc la care au fost redactate tbliele acestea. Femeia nobil i femeia mritat trebuiau s poarte voal cnd ieeau din cas, i acest obicei era considerat un privilegiu al lor, servitoarele i prostituatele nepurtnd voal. lat un fragment dintr-un articol al legii asiriene care se refer la purtarea voalului:

41.
Femeile mritate... care ies n strad, s aib capul acoperit de voal; fetele oamenilor liberi... vor purta voal...; ele vor avea voal ziua pe strad... Prostituata nu va umbla cu voal, capul su va fi descoperit. Cel care va ntlni o prostituat purtnd voal va pune mna pe ea. va aduna martori, o va duce n faa palatului, dar nu-i va lua podoabele. Cel care a arestat-o va primi hainele ei. Ei i se vor da 50 lovituri de baston i i se va turna gudron pe fa. i dac cineva va vedea o prostituat cu voal i o va lsa s treac i n-d va duce la palat, va primi el 50 de lovituri de baston; i se vor lua pumnalul i hainele, i se vor despica urechile i i se vor trage cu o sfoar legndu-se la ceaf; n plus, el va face o lun de corvezi "regale". Aceleai pedepse pentru servitoarea cu voal i pentru cel care, recunoscnd-o, o va lsa s plece. Referitor la cstorie se gsesc aproape aceleai prevederi ca n Codul lui Hammurabi. Logodnicul i face o donaie tatlui fetei i un cadou n momentul logodnei; o donaie fcut femeii este permis la cstorie; femeia aduce o dot. Legile asiriene manifest o mare severitate pentru nerespectarea bunelor moravuri; mulimea detaliilor referitoare la aceast problem dovedete frecvena i gravitatea acestor delicte. Se poate remarca n aceast culegere severitatea pedepselor. Amenda, pltit n plumb, corvezile ''regale" i btaia cu bastonul erau prevzute pentru greelile mrunte. Urmau mutilrile:

amputarea degetelor, a unei buze, a nasului, a snilor, a urechilor care uneori erau doar despicate i trase pe spate cu o sfoar. Uciderea se fcea prin tragerea n eap, spnzurtoare sau nec. Severitatea extrem a pedepselor era n conformitate cu caracterul violent al asirienilor, dup cum spun textele i cum rezult din basoreliefuri. Regiunea montan n care locuiau a contribuit, desigur, la formarea acestui caracter sever i chiar crud, care se regsete la asirieni n toate perioadele istoriei lor.

Contractele
Examinnd contractele, scrisorile i monumentele, asirienii ne apar ca un popor ingenios, ocupat cu comerul i cele mai diferite meseriii. Orzul, grul, curmalele, fceau obiectul principal al comerului; ele erau cumprate nainte de a fi culese, livrabile cnd se recoltau, uneori destul de departe de locul de origine, de exemplu ntr-o magazie situat ntr-un port al oraului. O mulime de ambarcaiuni brzdau canalele oraului sau canalele care fceau legtura ntre orae. Mari antrepozite mrgineau canalele; templele aveau n partea rezervat dependinelor, grnare i grajduri. Comerul cu rile aflate departe de cile navigabile era asigurat de caravane.

Meseriile
Cunoatem acum principalele meserii ale asiro-babilo-nienilor: fabricani de crmizi i dulgheri pentru construirea caselor; mpletitori de couri ocupai cu tierea trestiei i confecionarea courilor i a gardurilor; estori i vopsitori; fabricani de arme i de tot felul de obiecte din metal. Obinerea alimentelor preocupa o mulime de oameni: mcelari, cofetari, berari. Hrana se compunea n special din orz, curmale, alte fructe, legume (ceap, castravei, etc.). Se pare c populaia folosea puin carne; n schimb, petele, din care babilonienii consumau cam o mie de specii, era o important surs de hran, ca i psrile i oule. Pinea era o turt plat, asemntoare cu cea pe care o mnnc i astzi orientalii; le mai erau cunoscute i diferite feluri de buturi fermentate: vin, bere, suc de fructe. Se menioneaz, adesea, uleiul, untul, grsimea; este posibil ca menionarea uleiului i a sodei (dac nu cumva este vorba de o sare obinuit) s se refere la un spun rudimentar. Se observ pe basoreliefuri felul cum se mnca. Oamenii sraci mncau stnd chircii n jurul unui singur fel de mncare, aezat n form de piramid; nobilii i ofierii regelui, la Khorsabad, stau pe scaune destul de nalte aa nct picioarele nu le ating pmntul; n faa lor, mese mai joase dect ale noastre sunt ncrcate cu feluri de mncare. Ca i astzi n orient, felurile se aduceau pe tvi mari care se puneau pe mese mici, peste tot unde se gseau. Pe un basorelief provenit din Ninive i pstrat la British Museum, l putem vedea pe regele Asurbanipal n grdinile palatului su; ntins pe un pat, bea dintr-o cup; n faa lui, regina st ntrun fotoliu. Se pare c obiceiul pe care-l aveau grecii i romanii de a mnca stnd culcai provine de la asirieni. Mobilierul era format din cufere i lzi, scaune, fie n form de scaun de buctrie acoperit de o pern, n Babilonia, fie n form de scaun obinuit sau de fotoliu cu spatele nalt, n Asiria. Braele fotoliilor erau terminate cu motive decorative din bronz, n form de cap de animal sau con de pin. Paturile erau un fel de mas lung i joas pe care se puneau mpletituri i perne. 8

Costumul
Costumul asirienilor a suferit transformri de-a lungul secolelor i se pare c modificrile suferite sau datorat invaziilor strine. Piesa principal a vemntului era tunica; ea aprea ca un sac deschis n partea de jos, frumos rscroit la guler i mneci. Deasupra tunicii, asirianul purta o earf lung pe care o nfur n jurul lui i n pliurile ei i punea pumnalele i sabia, nclmintea era o sandal cu carmb, legat la glezn, cu un inel prin care trecea degetul mare al piciorului. Plria regelui era tiara n form de fes modern, din care coborau dou benzi. Asirienii aveau un pr bogat, ondulat, cznd pe umeri i o barb lung, ncreit cu fierul; tinerii erau reprezentai fr barb. Pe costumul, figurat prin convenie neted, fr nici o cut, ca i costumul sumerian, sculptorul grava o mulime de broderii. siro-babilonienii apreciau foarte mult stofele feniciene vopsite cu purpur, dar cunoteau i esturile de in i bumbac. Bijuterii, piepteni din filde, oglinzi din metal lefuit, mrgele de sticl sau din pietre colorate formau coliere; menionarea specialitilor n parfumuri printre meseriai ne d o idee despre bunul-gust i elegana asiro-babilo-nienilor. 9 Scrierile Scribii i colile lor Toat literatura era n mna scribilor. Problemele grele pe care le punea o scriere care necesita

mai multe sute de semne au dus la crearea unei profesiuni a celor care scriau; titlul de scrib era considerat onorific, deoarece el figura pe sigilii i documente pentru autentificare, iar unii scribi erau chiar^din familia regal; numele su figura la sfritul actului, n epocile mai recente era desemnat sub numele de preot (shangu), ceea ce arat raporturile strnse dintre aceast clas i cler. Existau adevrate coli de scribi; datorit grijii cu care aceste documente au fost pstrate, s-au putut cunoate lucrrile de coal ale tinerilor scribi, n care ei exersau caligrafia i redactarea. Biblioteca lui Asurbanipal Palatele i templele aveau arhivele lor; tbliele arse erau aezate una peste alta pe rafturi i formau, astfel adevrate biblioteci; muli suverani au pus s se recopieze toate tradiiile i toate scrierile importante, n toate oraele imperiului, Hammurabi fiind unul din ei. Totui, Asurbanipal a fost cel care, cu o srguin permanent, a ordonat ntocmirea, prin copiere, a unei adevrate enciclopedii a tiinei din vremea sa. Adesea, tbliele au o inscripie n care suveranul, cu un orgoliu exagerat, se laud cu opera sa i se preamrete c este un literat: "Palatul lui Asurbanipal, rege al lumii, rege al rii lui Asur, care crede n Asur i Bel, cruia Nabu i Tash-metum i-au dat urechi mari, care are ochi clarvztori, tezaurul artei scribilor, aceast art pe care, nici unul din regii care m-au precedat, n-a nvat-o. nelepciunea lui Nabu, scriitura, att ct exist pe tblie, eu am scris-o, adunat-o i verificat-o, pentru a fi vzut i citit; eu am pus-o n palatul meu, eu prinul care cunosc lumina regelui zeilor, Asur. Oricine le va lua (aceste tblie) sau i va scrie numele alturi de al meu, fie ca Asur i Bel cu mnie i furie s-l zdrobeasc i s fac s dispar numele su, urmaii si de pe pmnt." Toat biblioteca sa a fost gsit n ruinele de la Ninive i tbliele, cu miile, se gsesc la British Museum; cu toat munca traductorilor, o parte din ea este nc nepublicat. Aceast bibliotec, prin universalitatea sa, ne permite s cunoatem mult mai bine gndirea babilonian i formele acesteia. Erau puine sau lipseau tratatele didactice; se observ c fiecare din aceste cri expune o doctrin ce trebuie reinut, iar explicaiile se ddeau oral. Genuri literare. Epopeea Mesopotamienii erau amatori de epopee; poemele lor religioase sunt concepute dup o formul proprie raselor semite; fraza este concis i sugereaz o imagine, dar, dac o idee i-a plcut poetului, el o repet n cursul lucrrii. Astfel, dac dou personaje au o conversaie lung i ea este spus unei a treia persoane, conversaia se repet toat, i asta de fiecare dat cnd apar alte personaje. Pe de alt parte, s-au format de la nceput cliee pentru fiecare gen literar, care s-au repetat de-a lungul secolelor, pentru aceeai mprejurare; la fel cum, n titulatura lor, regii au adoptat mereu aceeai formul, istoricii au alturat numelor epitete care au devenit inseparabile.

Texte istorice
Textele istorice sunt o categorie important a literaturii asiro-babiloniene, zugrvind toate epocile civilizaiei mesopotamiene. n timp ce unele texte (cilindrii lui paiesi Gudeea) vorbesc doar de construciile de edificii, cele ale perioadei asiriene conin, n bun parte, relatri ale campaniilor militare i ale cuceririlor regale; datorit lor s-a putut reconstitui istoria acestei epoci.

Textele religioase
Textele religioase formeaz cea mai mare parte a literaturii; exist un oarecare numr de poeme vorbind de crearea lumii i dnd, sub form de poveste, rspuns ntrebrilor pe care i le pune omul asupra trecutului su i asupra viitorului. O alt parte a textelor religioase se compune din imnuri, rugciuni fcute diferiilor zei; aceste scrieri cer ca binecuvntrile cereti s fie date celor care le recit. O serie face parte din ritualul exorcismului; pocitul deplnge, fie el nsui, fie prin intermediul preotului, pcatul pe care l-a fcut, apoi vin farmecele pentru a alunga demonii. n afar de Cosmogonii, care difer n oarecare msur n funcie de oraul n care s-a conceput, exist poeme secundare, cum este Epopeea lui Ghilgame, cea a lui Etana, cea a lui Adap, care formeaz o legtur, ca s spunem aa, ntre istoria divin i istoria omeneasc. Cnd Adap, a crui barc a fost rsturnat de vntul din sud, i-a zdrobit aripile, Anu mniat l aduce n faa tribunalului su. Ea, pentru a-l salva pe Adap, i spune ce trebuie s fac pentru a se prezenta n faa lui Anu: s se mbrace cu o hain de doliu i s nu primeasc nici un cadou, mai ales alimente, de la Anu: "La poarta lui Anu, Tammuzsi Gizzida stau n picioare; ei te vor ntreba: omule, de ce ari aa? Adap, pentru ce te-ai mbrcat n haine de doliu? n ara noastr, au murit doi zei, de aceea mam mbrcat aa. Care sunt cei doi zei care au murit n ara ta? Tammuz i G/zz/cfa!

Ei se vor uita unul la aitul, se vor mira i i vor spune lui Anu un cuvnt bun pentru tine. Cnd vei fi n faa lui Anu, i se va da hran pentru mort; tu nu vei mnca. Appentru mort o s-i dea; tu s nu bei. O hain o s-i dea. Imbrac-o. Ulei, o s-i dea; unge-te. Nu uita ordinul pe care i l-am dat. Cuvntul pe care i l-am spus ine-l minte." Dar Ea n-a fost nelept dect pe jumtate, deoarece Anu, rzgndindu-se, i-a dat lui Adap hran pentru viaa venic; el a refuzat i, astfel, omul a pierdut ocazia s devin nemuritor.

Literatura juridic.
Este reprezentat prin tblie reproducnd fragmente din legile sumeriene i din Codul lui Hammurabi. De curnd, dup cum am artat, alte culegeri de legi au fost descoperite, ntre ele fiind Culegerea de legi asiriene, precum i numeroase contracte din toate epocile, care ne informeaz asupra jurisprudenei referitoare la tranzacii. Tbliele cu socoteli, cu toat uscciunea lor, ne dau o imagine asupra mecanismului vieii de fiecare zi reprezentnd o adevrat "min" de informaii, inepuizabil. Stilul epistolar Scrisorile, care sunt mai greu de interpretat din cauza anonimatului celor care le-au scris, trateaz cele mai diferite subiecte. Culegerile cele mai importante sunt formate din scrisori trimise de regi sau primite de ei. S-a pstrat corespondena lui Hammurabi ctre prefecii si i, pentru aceeai epoc, cea a ultimilor regi din Mari. De asemenea, corespondena ntreinut de faraoni cu vasalii si din Asia (scrisorile din Tell-el-Amarna); n sfrit, scrisorile i rapoartele de la curtea asirian din timpul sargo-nizilor. Crile tiinifice sunt reprezentate de scrieri astronomice i de matematic, de liste de nume de pietre, vegetale, insecte. Din punctul de vedere al limbii, trebuie semnalate listele lexicografice care erau folositoare oamenilor de litere din acele timpuri sau celor care vroiau s devin, i care sunt pentru noi de cel mai mare ajutor pentru a ptrunde n secretele ascunse ale cunoaterii cuneiformelor. Cteva basme au ajuns pn la noi, dar tbliele sunt ntr-o stare foarte proast. Aceasta este istoria civilizaiei asiro-babiloniene, istorie rezumat foarte mult, deoarece materialele sunt att de bogate nct nu ar putea fi cuprinse n cadrul unei cri. Se desprinde, totui, impresia unei civilizaii rafinate, complete, cu att mai demn de a fi admirat, cu ct ea a aprut cu mai multe mii de ani naintea civilizaiei noastre.

CRONOLOGIE
Incertitudinea cronologiei epocilor vechi ne foreaz s prezentm acest tabel cu circumspecie pentru datele anterioare anului 2000 .H.. Pentru aceast perioad nu am luat n seam datele prea precise care dau. pe nedrept, o impresie de siguran.
Perioada Obeid mileniul IV pn la 3400 .H. Perioada Jemdet-Nasr aprox. 3400 - 3200 .H. Perioada dinastic arhaic ncepe n 3050 .H. Mormintele regale din Ur pe la 2950 .H. Prima dinastie din U r pe la 2900 .H. Eannadu, din Lagash pe la 2850 .H. Sargon din Agade pe la 2725 .H. Guti-Gudea pe la 2400 .H. A lll-a dinastie din Ur aprox. 2350 - 2240 .H. Prima dinastie din Babilon aprox. 2110 -1800 .H. Hammurabi -- aprox. 2003 -1961 .H. Luarea Babilonului de kassiti 1880 .H. Dinastia kassit 1750 .H. Asumazirpal al Asiriei 884 - 860 .H. Sargonizii 722 - 608 .H. Cucerirea oraului Ninive 612 .H. Imperiul neobabilonian 612 - 539 .H. Cucerirea Babilonului de ctre peri 539 .H. Ahemenizii 539 - 331 .H.