Sunteți pe pagina 1din 83

LUNA MARTIE SINAXAR 1 Martie

n aceast lun, n ziua nti, pomenirea preacuvioasei mucenie Evdochia samarineanca.


Sfnta Evdochia samarineanca era de fel din cetatea Iliopolei, care se gsea n provincia Libanului, n Frigia. A trit pe vremea mpriei lui Traian. Mai nti a dus o via de desfru, atrgnd la sine pe muli care o ndrgeau din pricina chipului ei frumos. Cu aceasta ea a adunat mult avere. Dup aceea ns a venit la Hristos, iar prilejul i l-a dat un oarecare monah Ghermano, pe care ea l-a auzit odat vorbind despre credina cea adevrat i despre pocin. Deci, fiind mboldit de nevoia de a-i schimba felul de via, datorit i unor descoperiri dumnezeieti ce i s-au fcut, a fost botezat de ctre episcopul Teodot. ntr-una din descoperirile ce i s-au fcut, s-a simit rpit cu mintea i s-a vzut pe sine luat de mn de un nger i ridicat la cer, unde ngerii se bucurau cu toii de ntoarcerea ei n timp ce ceva negru i nfiortor la vedere scrnea din dini i striga, ca i cum i s-ar fi fcut vreo nedreptate, dac i s-ar fi smuls de sub puterea lui Evdochia. Dup ce i-a mprit toat averea i a dat-o sracilor, sa dus ntr-o mnstire i n timp ce-i petrecea viaa n nevoine duhovniceti, fiind gsit de cei ce o ndrgiser mai nainte, a fost luat de acolo i dus naintea mpratului, care urmase la mprie dup Traian; dar nviind n chip minunat pe copilul acestuia a fost lsat n pace. La muli ani dup aceasta a fost supus la cercetri de ctre Diogen, stpnitorul Iliopolei, dar fcnd iari minuni, a fost lsat n pace. Numai sub Vinceniu, care a urmat lui Diogen, i s-a tiat capul cu sabia pentru credina n Hristos. i aa a luat de la Domnul cununa cea nestriccioas a muceniciei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfintei Domnina, cea din Cir.


Sfnta Domnina se trgea din prini binecredincioi i bogai. nc din pruncie afierosindu-se lui Dumnezeu, s-a dedat nevoinelor pustniceti i nfrnrii tuturor pornirilor trupului. Cci fcndu-i o colib lng grdina maicii sale, a petrecut zi i noapte n ea, udndu-i cu lacrimi nencetat nu numai obrajii ci i vemintele ei cele din pr, cci de o astfel de mbrcminte se slujea. Ctre cntrile cocoilor, intrnd n biseric, laolalt cu toat mulimea credincioilor, aducea lui Dumnezeu cntare de laud. Hrana ei era lintea nmuiat n ap; i a suferit toat osteneala aceasta a postului, cu toate c avea trup firav i era nc de vie aproape moart. i acoperea faa cu mult grij cu o pnz, nct nici ea nu putea vedea faa cuiva i nici cineva pe a ei. mbrcmintea ei de pr o acoperea pn la genunchi i gria uor i ginga cu toi cei ce veneau la ea.

Deci, petrecnd n felul acesta ziua i noaptea, n cele din urm s-a ridicat mpreun cu faptele ei cele plcute lui Dumnezeu, la Mirele ei cel iubit, Hristos.

Tot n aceast zi, pomenirea sfintei mucenie Antonina.


Sfnta muceni Antonina a suferit n Niceea, n timpul unei persecuii sub mpratul Maximian (284-305). Dup ce a fost groaznic torturat, sfnta a fost aruncat n nchisoare dar Maximian nu a putut-o convinge s se lepede de Hristos i s se nchine la idoli. n timpul torturilor ngerii Domnului au aprat-o pe martir i i-au nfricoat pe cli. Chiar i cnd au ntins-o pe un pat nroit de foc, aceasta a rmas nevtmat prin puterea Domnului. n cele din urm, dup o mulime de torturi au cusut-o ntr-un sac i au necat-o pe Sf. Antonina ntr-un lac.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Marcel i Anton, care prin foc s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Sofronie, care de sabie s-au svrit. mucenici Silvestru i

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Nestorian i Tribimiu, care de sabie s-au svrit.
Sfinii Mucenici Nestorian i Tribimiu erau din regiunea Pamfilia, Asia Mica. Ei l propovduiau cu mare rvn pe Hristos n timpul unei persecuii din timpul mpriei pgnului Decius (249-251). Cnd sfinii au fost adui n faa curii, guvernatorul a ordonat s se aduc n faa lor tot felul de instrumente de tortur ca s-i sperie pe acetia i s se lepede de credina lor. Dar sfinii le-au rspuns c nimic nu-i poate despri de Hristos. Atunci judectorul mnios a dat ordin s fie torturai. Sfinii au fost biciuii cu vine uscate de bou, au fost suspendai de un copac i jupuii, dar cei doi nu au ncetat s slveasc pe Dumnezeu. Cnd li s-a tiat capul, sfinii au primit cununile cereti.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Harisie, Nichifor i Agapie. Tot n aceast zi pomenirea cuviosului printelui nostru Agapie, cel ce a sihstrit n hotarele Mnstirii Vatopedului din Sfntul Munte.
Sfntul Agapie de la Sfntul Munte era un ucenic aflat n ascultare la un Printe care tria n tcere n lcaul Sf. Treime din Kolitsa, n interiorul Vatopedului din Muntele Athos. Cnd turcii au ajuns pe rmurile Athos-ului, acetia l-au prins pe Agapie i l-au dus n Magnesia unde a fost pus s munceasc n lanuri timp de 12 ani. n aceti ani sfntul nu i-a pierdut sperana c se va elibera i se ruga tot timpul Maicii Domnului s-l scape de robia amar. mprteasa Cerurilor a ascultat rugminile robului ei i i-a aprut n vis poruncindu-i "s se ntoarc la printele lui fr fric". Deteptndu-se din somn, Agapie a vzut lanurile czute i uile deschise. Fr s mai stea pe gnduri a plecat spre Muntele Athos. Printele vzndu-l, s-a umplut de durere gndinduse c a fugit de la stpnul su: "Ai nelat pe Hagarene" i spuse, "dar pe Dumnezeu nu-L poate nela nimeni. Dac vrei s te mntuieti, ntoarce-te la stpnul tu i-i slujete lui". Sf. Agapie s-a ntors fr s crteasc. Musulmanul s-a mirat tare cnd l-a vzut pe Agapie c se ntoarce i, la auzul povetii sale,

acesta a rmas impresionat de virtutea printelui lui Agapie i de nobleea credinei cretine. Atunci stpnul i-a luat cu el pe cei doi fii ai si i au mers mpreun cu Agapie la Sf. Munte. Acolo ei s-au botezat i s-au clugrit, petrecndu-i viaa n sfinenie pana la sfritul vieii. Sf. Agapie a trit n secolul al XIII-lea.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

2 Martie
n aceast lun, n ziua a doua, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Teodot, episcopul Cirenei, din insula Cipru.
Sfntul Mucenic Teodot, nscut n Galaia - Asia Mic, era Episcopul Cirenei din Cipru. n timpul unei persecuii a cretinilor din timpul pgnului mprat Liciniu (311-324), Sf. Teodot l mrturisea pe Hristos fr opreliti, cerndu-le pgnilor s lase deoparte idolii i s se nchine la adevratul Dumnezeu. Sabin, ighemonul insulei Cipru, a ordonat arestarea episcopului i aducerea sa la judecat. Auzind de porunca ighemonului, episcopul n-a mai ateptat dup soldai ci s-a dus singur la ighemon, spunndu-i: "Eu, cel pe care-l caui, sunt aici. Am venit s-l propovduiesc pe Domnul Dumnezeul meu. " Ighemonul a hotrt s fie btut fr mil, s-l suspende de un copac i s-i scrijeleasc trupul cu obiecte ascuite, dup care l-a aruncat n nchisoare. Dup cinci zile, Sf. Teodot a fost dus n faa ighemonului care, a presupus c dup attea chinuri, sfntul a renunat la credina lui ca s nu mai sufere mai mult. Cu toate acestea, Sf. Teodot nu a ncetat s-L proslveasc pe Hristos. La nceput, l-au pus pe un grtar de fier sub care au aprins un foc; apoi i-au btut cuie n tlpi i l-au pus s mearg. Muli dintre martorii suferinelor martirului au fost att de impresionai de rbdarea cu care acesta ndura chinurile i de inspiraia divin a cuvintelor sale, nct au crezut ei nii n Hristos. Auzind acestea, Sabin a ordonat s opreasc tortura i s-l arunce pe sfnt n nchisoare. n timpul Sf. Constantin Cel Mare (prznuit n 21 mai), cretinilor li s-a permis s-i manifeste credina i printre cei eliberai din nchisori s-a aflat i Sf. Teodot. Acesta s-a ntors n Cirene i dup doi ani n scaunul episcopiei, a adormit ntru Domnul n pace prin anul 326.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Isihie Sincliticul.


Acesta a trit pe vremea mpratului Maximilian, fiind ntiul slujitor al palatului mprtesc i fcnd totodat parte i din senat. Dup porunca mpratului ca toi cretinii care erau n armat, dac nu se vor lepda de Hristos, s fie dezbrcai de uniform i s petreac via de rnd, Isihie a fost dezbrcat de vemintele cele de mult pre cu care era mbrcat, a fost mbrcat mai departe cu o hain proast de ln fr de mneci i a fost dus ca s triasc laolalt cu femeile. Dup aceasta, mpratul chemndu-l la sine l-a ntrebat dac nu se ruineaz c a fost cobort din cinstea de magistru la felul acela de vieuire cu totul necinstit, de vreme ce el, ca mprat, nu poate s aeze pe cretini n vredniciile i la puterea pe care Isihie o avea mai nainte. Dar sfntul Isihie spunnd c cinstea din veacul acesta este trectoare i c numai cinstea pe care o are cineva naintea Domnului Hristos este venic i nesfrit, mpratul a poruncit s i se lege o piatr de moar de gt i s fie aruncat n rul care se cheam Oronte i n care sfntul i-a gsit sfritul su fericit.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Cvint, fctorul de minuni.


Acest sfnt s-a nscut n Frigia i a nvat acolo dreapta credin. Ducndu-se apoi n satul Neolida, mprea milostenii celor lipsii. Dar n vremea mpratului

Aurelian, ighemonul Rufin l ndemna s jertfeasc idolilor, sub ameninarea cu moartea. Cum ns sfntul Cvint cu rugciunea lui a vindecat pe ighemon de demonul de care era cuprins, acesta l-a lsat n pace. i iari fiind prins de cei ce se aflau la templul idolilor, deoarece ntmplndu-se la un cutremur, templul i toate statuile care se gseau n el au czut la pmnt, cei ce-l ineau prins pe sfnt au fugit i l-au lsat slobod. La patruzeci de zile de la cutremur venind n fruntea locului aceluia conductor Clearh i acesta fiind om superstiios i plin de team fa de religia idolilor, a poruncit ca sfntul Cvint s fie din nou prins i s i se zdrobeasc fluierele picioarelor. Dar acestea ndat, cu puterea lui Hristos, sau fcut din nou sntoase. Iar dup zece ani, de la zdrobirea picioarelor lui, timp n care mergnd din loc n loc vindeca toat boala i toat slbiciunea i ajuta pe sraci, s-a mutat la Domnul.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Nestor i a sfntului mucenic Tribimiu.
Aceti sfini erau de fel din cetatea chiverioilor din Pergam. n vremea mpriei lui Decius cel nelegiuit, fiind adui de nchintorii de idoli naintea conductorilor cetii i mrturisind pe Hristos au fost chinuii n multe chipuri; dar pentru c au rmas nenduplecai n credina lor, li s-au tiat capetele cu sabia.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului apostol Parmena, unul din cei apte diaconi. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Troadiu i a celor mpreun cu dnsul, care au ptimit mucenicia pe vremea mpratului Decius.
Sfntul Mucenic Troadiu a suferit pentru Hristos n Pontus Neocezareea, sub mpratul Decius (249-251), ndurnd torturi oribile. Sf. Grigorie al Neocezareei (prznuit n 17 noiembrie) i-a proorocit acestuia mucenicia i i-a vzut suferinele printr-o viziune. De asemenea, el i-a vzut sufletul cum ieea din trup, odihnindu-se n bucuria cea cereasc.

Tot n aceast zi pomenirea sfintei fecioare Eutalia, care de sabie s-a svrit.
Sfnta Eutalia a trit n Sicilia i avea mam pe o femeie greac dup neam, care era bolnav de curgere de snge i care i gsise n cele din urm vindecarea n urma rugciunilor sfinilor mucenici Alfiu, Filadelf i Ciprin. Pentru aceasta, creznd n Hristos, s-a botezat mpreun cu Eutalia, fiica ei. Un alt fiu al ei, cu numele Sermilian, auzind aceasta, a prins-o i a voit s o strng de gt, dar scoas fiind din minile lui de ctre o slujitoare a ei, a fugit. Sora lui, Eutalia, defimnd cu cuvinte aspre fapta cea cu totul urt pe care o ncercase asupra mamei lor, acesta a ntrebat-o: nu cumva i tu eti cretin? Da, i-a rspuns sfnta. Iar nelegiuitul acela, dezbrcnd-o, a biciuit-o cumplit i a dat-o unuia dintre servitori, ca s o batjocoreasc. Rugndu-se ns sfnta, servitorul a orbit. Vznd aceasta Sermilian i-a tiat capul cu sabia.

Tot n aceast zi pomenirea sfinilor mucenici Andronic i Atanasia, care de sabie s-au svrit.

Tot n aceast zi pomenirea sfntului printelui nostru Nicolae, preotul din Plana (Grecia). Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

3 Martie
n aceast lun, n ziua a treia, pomenirea sfinilor Eutropiu, Cleonic i Vasilisc.
Sfinii Mucenici Eutropiu, Cleonic i Vasilisc au fost martirizai n oraul Pontine Amasea (Asia Mic) n anul 308. Fraii dup snge Eutropiu i Cleonic, erau camarazi cu Vasilisc, nepotul Marelui Mucenic Teodor Tiron (prznuit n 17 februarie). Dup moartea martiric a Sf. Teodor, ei au ajuns n nchisoare, unde, prin predicile lor au ntors muli prizonieri pgni la credina cretin. Cnd l-a torturat pe Sf. Teodor, Publius a pierit ruinos, lovit de mnia divin. Asclepiodot a fost ales ca urmtorul conductor al oraului Amaseea i s-a dovedit a fi mai crud dect predecesorul su. tiind c prietenii Sf. Teodor Tiron se aflau n nchisoare, a cerut s fie adui n faa lui. Sfinii Eutropiu, Cleonic i Vasilisc i-au mrturisit cu trie credina n faa noului ighemon. Pentru aceasta au fost crunt btui, pn li s-a nvineit tot corpul. n timpul suferinelor, Sf. Eutropiu se ruga cu glas tare la Dumnezeu, "Ajut-ne, Doamne s putem ndura aceste rni pentru cununa muceniciei, aa cum L-ai ajutat pe slujitorul Tu, Teodor." Ca rspuns, nsui Domnul li s-a nfiat mucenicilor mpreun cu ngerii Si i cu Sf. Teodor Tiron, spunndu-le: "Privii, a venit Mntuitorul s v ajute, ca s avei via venic." Soldaii mpreun cu ali martori ai viziunii au fost nvrednicii s vad i ei pe Mntuitorul. Acetia l-au sftuit pe Asclepiodot s opreasc torturile. Vznd c oamenii sunt gata s se ntoarc la adevratul Dumnezeu, ighemonul a ordonat ca mucenicii s fie dui n nchisoare, dup care l-a invitat pe Sf. Eutropiu la cin, cerndu-i s se nchine idolilor dar s rmn cretin n suflet, lucru pe care sfntul l-a refuzat. n ziua urmtoare, mucenicii au fost dui la un templu pgn i pui s se nchine idolilor. Eutropiu s-a rugat lui Dumnezeu: "Doamne, fii cu noi i alung mnia pgnilor. Primete n acest loc sacrificiul nesngeros al cretinilor, n numele Tu, adevratul Dumnezeu." Nu bine a terminat rugciunea i s-a pornit un cutremur care a nruit pereii templului i statuia zeiei Artemis a fost fcut buci. Toi au fugit din templu de fric s nu fie prini sub drmturi. n rumoarea cutremurului s-a auzit o voce de sus: "Rugciunea ta a fost ascultat i n acest loc se va nla un lca de rugciune al cretinilor." Dup cutremur, ighemonul Asclepiodot i-a revenit greu din oc i a dat ordin s se bat stlpi n pmnt, mucenicii s fie legai i s li se toarne pe corp smoal fierbinte. Sfinii au nceput s se roage lui Dumnezeu i Eutropiu striga ctre pgni: "Fie ca Domnul s ntoarc faptele voastre mpotriva voastr! Smoala a nceput s curg pe lng corpul sfinilor ca apa, arznd corpurile torionarilor. Martorii vznd acestea, au fugit ngrozii dar ighemonul n rutatea sa a poruncit s rneasc corpurile sfinilor cu gheare de fier i s presare rnile cu un amestec de mutar, sare i oet, chinuri pe care sfinii le-au ndurat cu deosebit trie. n noaptea dinaintea execuiei lor, sfinii au petrecut n rugciune iar Domnul le-a aprut din nou i i-a mbrbtat. n dimineaa de 3 martie, Sf. Eutropiu i Cleonic au fost crucificai dar Vasilisc a fost lsat n nchisoare.

Sf. Vasilisc a fost executat n 22 mai n oraul Komana. Mucenicului i s-a tiat capul i i-au aruncat corpul n ru dar cretinii au gsit moatele i le-au ngropat ntr-un cmp arat. Mai trziu s-a construit la Komana o biseric cu hramul Sf. Vasilisc. Vezi ziua de 22 mai pentru detalii despre viaa Sf. Mucenic Vasilisc.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Teodoret, care a fost preot n Antiohia.
Sfntul sfinitul mucenic Teodoret, preotul din Antiohia, a trit pe vremea mpratului Iulian Apostatul. Unchiul acestui mprat cu numele tot Iulian, fusese mai nti cretin i ajunsese chiar anagnost al Bisericii din Antiohia. nduplecat de nepotul su, care se gsea pe tronul mpriei, s-a lepdat de credina n Hristos, a nceput s se nchine idolilor i a primit de la mprat toat bogia, i sfintele odoare, pe care marele Constantin le druise Bisericii Antiohiei i pe deasupra a mai fost pus i prigonitor i judector al cretinilor din Antiohia. Deci, pornind prigoan mpotriva cretinilor i clerul Bisericii mprtiindu-se a rmas n Antiohia numai sfntul Teodoret singur cu credincioii de acolo, propovduind cu ndrzneal i mrturisind credina n Hristos. Din porunca lui Iulian a fost ns prins i adus naintea judecii, dup ce mai nti a fost inut ctva vreme n nchisoare. La judecat, sfntul Teodoret a fost supus la multe i ngrozitoare chinuri, nct chiar cei care-l chinuiser au ncetat a mai da ascultare poruncilor de chinuire. De aceea tiranul, nfuriindu-se, a poruncit ca acetia s fie aruncai n adncul rului Oronte, iar pe cnd erau dui la moarte, sfntul le zicea: duceiv, fiii mei, pe calea cea fericit, n pace, cci voi veni i eu, urmndu-v vou i m voi bucura cu voi de bucuria cea venic ntru mpria cerurilor. Astfel au primit acetia sfritul lor mucenicesc. Iar sfntul Teodoret, fiindc Iulian Tiranul se npustise asupra lui i-l silea s aduc jertf idolilor, a proorocit sfritul cu care aveau s moar i Iulian mpratul i unchiul lui, Iulian prigonitorul. Atunci tiranul a poruncit ndat s i se taie capul. i n vreme ce-l duceau spre tiere, sfntul se ruga plin de veselie sufleteasc, iar tindu-i-se capul, s-a mutat ctre Domnul. Sfintele lui oseminte au fost ngropate, cu mult evlavie de nite cretini, care au pus la inim cuvintele sfntului i care au vzut, dup ctva vreme, c cei doi Iuliani, att rucredinciosul unchi, ct i preanrutitul nepot, i-au primit sfritul dup cum spusese sfntul.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Zenon i Zoil, care n pace sau svrit. Tot n aceast zi, pomenirea preacuvioasei Piamun fecioara, care n pace s-a svrit.
Fecioara Piamun a trit n sfinenie nu departe de Alexandria, n casa mamei sale, ca i n pustnicie. Mnca doar la sfritul zilei iar dup rugciune torcea fuiorul de in. Sfnta Piamun a dobndit darul clarviziunii. Oamenii unui sat foarte populat, orbii de lcomie, au hotrt s distrug stucul sfintei fecioarei ca s devieze apele Nilului ctre pmnturile lor, atunci cnd se revrsau. Sf. Piamun a tiut de intenia lor i le-a spus i btrnilor satului despre ce aveau aceia de gnd s fac. Btrnii mirai au czut n genunchi n faa sfintei, implornd-o s se duc la acei oameni i s-i conving s renune la planul lor. Dar monahia nu s-a dus s-i ntlneasc pentru c a evitat contactul cu oamenii, n schimb a stat toat noaptea la rugciune i, n dimineaa urmtoare, cnd oamenii acelui sat s-au pornit narmai spre distrugerea locaului sfintei fecioare, acetia au ncremenit pe drum, nemaiputndu-se mica.

Atunci Dumnezeu le-a descoperit necredincioilor c rugciunile Sfintei Piamun ia oprit din drumul lor. Oamenii i-au revenit i s-au cit pentru pcatul lor, trimind sol de pace n satul sfintei, cu mesajul "Mulumim lui Dumnezeu c prin rugciunile Sfintei Piamun ne-a izbvit pe noi." Sfnta Piamun s-a nlat n pace la Domnul n anul 337.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

4 Martie
n aceast lun, ziua a patra, pomenirea sfntului preacuviosului printelui nostru Gherasim, cel de la Iordan.
Deprinzndu-se, nc de copil, cu frica de Dumnezeu, cnd s-a fcut mai mare sfntul Gherasim a mbrcat schima monahal i s-a dus departe, n adncul pustiului Tebaidei, pe vremea mpratului Constantin Pogonatul, nepotul lui Eraclie. Acolo a depus atta lupt pentru virtute i s-a apropiat att de mult de Dumnezeu, nct i se supuneau lui i fiarele cele slbatice. Astfel, el avea pe lng sine un leu care i slujea i care pe lng toate celelalte slujbe pe care i le fcea, mai fcea i pe aceea c ducea la pscut i aducea napoi catrul care i cra sfntului ap. Odat, pe cnd leul dormea, nite cltori care treceau pe acolo cu cmilele lor, vznd catrul pscnd singur, l-au luat i l-au legat de cmilele lor, pornind mai departe. Spre sear, monahul ce-i fcea ucenicia pe lng sfntul Gherasim, vznd c leul vine singur, s-a mhnit, socotind c leul a mncat catrul. i ducndu-se a spus acest lucru sfntului. Iar sfntul Gherasim a poruncit ca mai departe leul s ndeplineasc i slujba catrului. Leul a primit aceasta i tot timpul, ct catrul a fost inut de negutorii care-l luaser, purta vasele cu ap pe spinarea lui i alergnd ct putea de repede, se silea s aduc ap. Dar, s-a ntmplat ca negutorii amintii, la ntoarcere, s apuce pe aceeai cale. Cnd s-au apropiat de rul unde se gsea leul ca s aduc ap, leul vznd i cunoscnd catrul, care urma cmilelor fiind legat de ele, npustindu-se cu o sritur neateptat a nspimntat pe negutori i i-a pus pe fug. Apoi, apucnd catrul de cpstru, l-a tras dup sine, iar catrul a tras dup el toate cmilele de care era legat i care la rndul lor erau legate una de alta, aa cum este obiceiul, i le-a adus la chilia sfntului. Apoi btnd cu coada la ua chiliei, le-a nfiat sfntului ca pe un vnat. Vznd aceasta, sfntul Gherasim, zmbind ucenicului su, a zis: n deert am grit ru despre leu; deci, s fie mai departe slobod de slujba pe care o svrea i s se duc s petreac dup obiceiul su. Atunci leul, plecndu-i capul, ca i cum ar fi mulumit sfntului i-a luat calea ctre munte. i o dat pe sptmn venea i se apropia de sfnt, plecndu-i capul naintea lui, ca i cum i s-ar fi nchinat. Dup ce sfntul Gherasim s-a svrit din via, leul a venit din nou s-i primeasc binecuvntarea. Dar, negsind pe sfnt i aflnd de la ucenicul acestuia despre sfritul lui i fiind dus la mormntul sfntului, mai nti a scos aici nite mugete uoare, dar n cele din urm rcnind cu mult putere, i-a dat duhul. Astfel

mrete Dumnezeu pe cei ce-L slvesc pe Dnsul, nct face ca i fiarele s li se supun celor ce pstreaz nentinat chipul i asemnarea Sa.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Pavel i Iuliana, sora lui.
Acetia au trit pe vremea mpratului Aurelian, n Ptolemaida. Erau frai de acelai snge; se trgeau dintr-un neam ales i fuseser crescui n chip deosebit de frumos, mai mult cu evlavia, dect cu laptele. Pavel citise cu mult grij Scripturile cele de Dumnezeu insuflate i cugetnd adnc la nelesul lor, nc de pe cnd era tnr astupa gurile ereticilor cu foarte mult uurin i era un propovduitor plin de zel al iconomiei Cuvntului lui Dumnezeu cu privire la noi. Cnd mpratul a venit odat n cetatea aceea, Pavel, vzndu-l, a mbrbtat pe sora lui s aib curaj i s fie plin de ndrzneal, de vreme ce o mare ispit se va abate asupra cetii lor. Iar el s-a ntrarmat cu semnul Crucii. Dup ce s-a nsemnat cu semnul Crucii, nendoindu-se c este ntrit, s-a nfiat la mprat i a dat pe fa deertciunea nchinrii la idoli. Pentru aceasta a fost prins i fiind spnzurat a fost strujit cu gheare de fier. Dar sora lui vzndu-l aa, a nceput s strige mpotriva tiranului, c fratele ei este chinuit pe nedrept. Dar, fiind prins i ea, a fost spnzurat i strujit la fel ca fratele ei; dar sfinii care din toate aceste chinuri rmseser nevtmai au fost pui n lanuri de fier i aruncai n nchisoare. ngerul Domnului artndu-li-se n nchisoare, au fost slobozii din lanuri i fiind hrnii ndeajuns de nger, au adus mulumiri lui Hristos. i, fiind adui din nou naintea mpratului i nevoind s jertfeasc idolilor, au fost supui la nenumrate chinuri, iar dup aceea li s-au tiat capetele. n felul acesta s-au mutat ctre Domnul, primind cununa muceniciei sfntul Pavel i sora lui sfnta Iuliana.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici: Codrat, Acaciu i Stratonic, cei ce au fost mai nainte chinuitori ai sfinilor mucenici Pavel i Iuliana i care de sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Grigore episcopul Asului din Anatolia, care a trit la anul 1150 i care n pace s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

5 Martie
n aceast lun, n ziua a cincea, pomenirea sfntului cuviosului mucenic Conon, cel din Isauria.
Sfntul Conon a trit pe vremea sfinilor apostoli. Era fiul lui Nestor i al Nadei, dintr-un sat numit Vidani. Prinii si, la vremea cuvenit l-au cstorit, dar el a dorit s triasc cu femeia lui n feciorie. Se zice c nsui arhanghelul Mihail l-a nvat credina n Hristos, l-a botezat n numele de via fctoarei Treimi, l-a mprtit cu Preacuratele Taine i i-a dat puterea de a svri lucruri minunate. Drept aceea el a plecat i pe femeia lui Ana (cci aa se numea aceasta), s fie de un gnd cu dnsul i s triasc laolalt n feciorie i a botezat i pe prinii lui, dup ce i-a adus mai nti la credina lui Hristos. Apoi, a nduplecat pe tatl su Nestor s sufere mucenicia pentru Hristos. Pe nchintorii la idoli care voiau s aduc jertf unui demon ntunecat i necurat ce se gsea ntr-o peter, i-a fcut s cunoasc pe Dumnezeul tuturor. Sfritul su mucenicesc a fost astfel: cnd ighemonul Magnus a venit n inutul acela, aducnd cu sine poruncile mprteti, sfntul a fost prins i adus naintea lui, i a fost btut cumplit. Cnd mulimea a auzit despre aceasta a alergat ca s scoat pe sfnt din minile ighemonului i s-l pedepseasc pe acesta pentru fapta fcut. Ighemonul aflnd aceasta, a fugit; iar mulimea dezlegnd pe sfnt i tergndu-i rnile de snge, l-a adus la casa lui, unde a mai trit doi ani, dup care s-a mutat ctre Domnul.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Conon, grdinarul.


Acest sfnt era din Nazaretul Galileii i a trit pe vremea mpratului Decius. Deci, plecnd de acolo, a venit n cetatea Pamfiliei, care se chema Mandron i aici, fcndu-i o grdin n locul ce se zice Carmela, ngrijea de ea, scondu-i hrana de care avea nevoie. i era att de cinstit i de curat cu inima, nct atunci cnd au venit cei ce cutau s-l prind, gsindu-l pe cmp i ndreptndu-i cuvntul ctre el, li s-a nchinat lor din tot sufletul. Cnd acetia i-au artat pricina pentru care au venit la el, cum c ighemonul Publius l cheam, el le-a rspuns: dar ce nevoie are el de mine, c eu sunt i cretin? S cheme la el pe cei ce sunt de un cuget i de o credin cu el. Dup ce a fost legat i a fost adus naintea ighemonului i nemplinind porunca acestuia de a aduce jertf idolilor, i s-a btut cuie de fier n picioare i a fost silit s mearg aa naintea unui car. Atunci el, ieind i cznd n genunchi i rugndu-se lui Dumnezeu, i-a dat duhul.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui Marcu monahul ("Ascetul"), fctorul de minuni.
Acest sfnt fiind iubitor de osteneal ntru toate, s-a dat pe sine totodat, i cercetrii Sfintelor Scripturi i a ajuns la desvrirea cea mai nalt n sihstrie i n virtute. Mrturie despre acestea sunt scrierile rmase de la el (n Filocalia romneasc, volumul 1), care sunt pline de tot felul de nvtur i de folos; i lucrarea minunilor i-a fost ncredinat de Mntuitorul Hristos. Dintre minunile acestea este nevoie s istorisim aici una: pe cnd sfntul se gsea odat n curte i se cerceta pe sine nsui, a venit la dnsul o hien slbatic, aducnd cu sine pe puiul ei care era orb i ntr-un chip umilit s-a rugat de sfnt s se milostiveasc de ea i s vindece orbirea puiului ei. Iar sfntul scuipnd asupra ochilor celor bolnavi i rugndu-se, i-a dat vederea. Dup cteva zile hiena i-a adus o piele mare de berbec ca mulumire pentru c i-a vindecat puiul. Dar

sfntul nu a primit-o, pn ce hiena nu i-a fgduit c pe viitor nu va mai ataca oile sracilor. Dac sfntul era att de milostiv fa de firea celor necuvnttoare, ct de milostiv trebuie s era fa de oameni, crora nsi prtia firii le cere s fie plini de ndurare? Att de mare era curia sfntului, nct preotul mnstirii spunea sub jurmnt c el nu a dat niciodat Sfintele Taine monahului Marcu; ci, ori de cte ori acesta venea s se mprteasc, era mprtit de un nger, cruia i se vedea numai mna din cot, innd linguria, cnd sfntul se mprtea. Sfntul se deprtase de toate grijile i zgomotele lumii cnd era n vrst de patruzeci de ani; i petrecnd ntru sihstrie aizeci de ani, s-a mutat ctre Domnul. Era mic de statur, spnatic la barb i avea capul luminat pe dinluntru de harul Duhului Sfnt.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Evloghiu din Palestina.


Sf. Mucenic Evloghiu era din Palestina. Dup moartea prinilor si pgni, el i-a dat toat motenirea sracilor, devenind un pelerin prin Palestina i convertind pgnii la credina cretin. n timpul unei persecuii el a fost arestat, torturat n mod groaznic i decapitat.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Evlampiu.


Sf. Mucenic Evlampiu a trit n Palestina i i s-a tiat capul pentru credina sa n Hristos.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Arhelau i a celor mpreun cu dnsul o sut cincizeci i doi de mucenici, care prin sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Ioan Bulgarul, care a mrturisit n Constantinopol, la anul 1784, i care prin sabie s-a svrit.
Sfntul Nou Mucenic Ioan s-a nscut n Bulgaria n anul 1765. Musulmanii, creznd n mod fanatic c dac vor converti ct mai muli cretini la credina lor ei vor fi salvai i vor avea n viaa de dincolo abunden de hran i desftri cu fecioare, foloseau toate metodele, bune i rele de a-i convinge pe cretini. Pe cnd era doar un copil, Ioan i petrecea mult timp cu musulmanii i, ncetncet, a renunat la Hristos, urmnd credina musulman. Pe cnd avea aisprezece ani, i-a revenit din rtcire, cindu-se amarnic pentru greeala sa. Sf. Ioan a fugit la Muntele Athos, n Marea Lavr, unde a petrecut n pocin, sub ascultarea unui printe. El a dus o via monahal strict timp de trei ani i totui, contiina nu-i da pace. Astfel, cu binecuvntare de la duhovnic, el s-a decis s plece la Constantinopol i s mrturiseasc public pe Hristos, chiar s-i verse sngele pentru a spla pcatul apostaziei de care se simea vinovat. Tnrul clugr s-a mbrcat ca un turc, lucru care nu i se permite unui cretin s fac i, ajungnd n Constantinopol, s-a dus direct la biserica Hagia Sophia, care a fost transformat n moschee. n faa musulmanilor i-a fcut semnul Sfintei Cruci i a nceput s spun rugciuni cretine. Cu voce tare povestea cum el s-a nscut cretin dar a czut n rtcire i s-a deprtat de credina lui Hristos. Striga mai departe cum c vrea n acel moment s se lepede de falsa credin musulman i s se ntoarc din nou la Hristos.

Auzind aceste cuvinte, turcii au nnebunit de mnie, l-au prins i l-au torturat n felurite chipuri. "Leapd-te de Hristos," strigau ei, "i ntoarce-te la credina musulman, altminteri vei muri." Sf. Ioan a rspuns: "Fr Hristos, nu exist salvare." Agarenii furioi l-au trt pe sfnt n curte unde i-au tiat capul. n acest fel, Sf. Ioan a primit coroana muceniciei n 1784, la vrsta de 19 ani.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

6 Martie
n aceast lun, n ziua a asea, pomenirea sfinilor marilor mucenici patruzeci i doi: Teodor, Constantin, Calist, Teofil, Vasois i cei mpreun cu ei, care au ptimit n Amoreea.
n timpul unui rzboi dintre mpratul Bizanului Teofil (829-842) i saraceni, acetia au reuit s asedieze oraul Amorea (n Galicia - Asia Mic) datorit trdrii comandantului de armat Baditses. Amorea a czut i, o dat cu ea, 42 de generali au fost luai captivi i dui n Siria. n timpul celor apte ani de ncarcerare, acetia au ncercat n zadar s-i conving pe captivi s renune la cretinism i s accepte credina islamic. Captivii au rezistat cu trie la toate ofertele tentante dar i la ameninri. Dup mai multe chinuri prin care nu au reuit s frng spiritul cretin al soldailor, pgnii au hotrt s-i condamne la moarte, spernd s-i sperie i s-i conving nainte de execuie. Mucenicii au rmas de neclintit, spunnd c profeii Vechiului Testament aduc mrturii despre Hristos, pe cnd Mohamed se autointituleaz profet fr nici o dovad. Pgnii i spuser soldatului Teodor urmtoarele: "tim c ai lepdat preoia, ai devenit soldat i ai vrsat snge n btlii. Nu mai poi ndjdui n mila lui Hristos pentru c L-ai prsit cu bun tiin, aa c trebuie s-l accepi pe Mahomed." Dar mucenicul le-a rspuns: "Vorbele tale nu sunt adevrate cnd spui c L-am prsit pe Hristos. Mai mult, am prsit preoia pentru nevrednicia mea. De aceea trebuie s vrs sngele meu pentru Hristos, ca s-mi spl pcatele mele mpotriva Lui." Clii i-au dus pe rnd pe fiecare la locul unde li s-a tiat capul i trupurile lor au fost aruncate n rul Eufrat. La slujba de pomenire, aceti sfini suferitori de patimi sunt numii astfel: Teodor "ntrutotul Binecuvntat", Calist cel "Nenfrnt", Constantin cel "Nepreuit", Teofil cel "Minunat" i Vasois cel "Puternic".

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Arcadiu.


Sfntul Arcadiu s-a nevoit ntr-o via monahiceasc nc de timpuriu. El a locuit n insula Cipru, n timpul mpratului Constantin cel Mare (206-337). El a fost nvtorul sfinilor mucenici Iulian Doctorul i Eubol, care au fost executai n timpul mpratului Iulian Apostatul (361-363). Dup ce a jelit moartea martiric a discipolilor si i le-a pus moatele n mormnt, la scurt timp Sf. Arcadiu a plecat n pace la Domnul.

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului Isihiu, fctorul de minuni. Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului Maxim, care, fiind lovit cu pietre, s-a svrit din via. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Eufrosin, care, fiind adpat cu ap fiart, s-a svrit din via. Tot n aceast zi, pomenirea aflrii cinstitei Cruci i a sfintelor piroane de ctre sfnta Elena, mama sfntului mprat Constantin cel Mare.

La nceputul domniei Sf. Constantin cel Mare (306-337), primul mprat roman care a recunoscut credina cretin el mpreun cu Sf. Elena, mama sa credincioas, au decis s reconstruiasc oraul Ierusalim. i-au fcut un plan de a nala o biseric pe locul patimilor i nvierii Domnului pentru a sfini din nou locurile legate de moartea i nvierea Mntuitorului i a terge mnjirea pgn din sfintele locuri. mprteasa Elena a pornit spre Ierusalim cu o mare cantitate de aur. Sf. Constantin i-a scris o scrisoare Patriarhului Macarie (313-323), prin care i cerea s o ajute pe mama lui n toate felurile posibile ca s restaureze sfintele locuri cretine. Dup sosirea n Ierusalim, mprteasa a nceput s drme toate templele pgne i s sfineasc locurile murdrite de pgni. n cutarea ei dup Crucea Dttoare de Via, mprteasa a cercetat mai muli cretini i evrei, fr s afle nimic pentru mai mult timp. n cele din urm, un btrn evreu numit Iuda i-a spus c crucea era ngropat n spatele templului lui Venus. Sf. Elena a dat ordin s se demoleze templul i s se fac spaturi pe locul acela. n scurt timp au gsit Golgota i Mormntul Domnului. Nu departe de acel loc au gsit trei cruci, o scndur cu inscripia lui Pilat (Ioan 19:19) i patru piroane care au strpuns corpul Domnului. Urmtorul pas era s determine care era crucea rstignirii Mntuitorului dintre cele trei. Patriarhul Macarie, vznd un mort care era dus la groap, a cerut ca acel om s fie aezat pe rnd pe fiecare din cruci. Cnd corpul celui mort a fost aezat pe Crucea Mntuitorului, acesta a nviat imediat. Vznd nvierea celui mort, toi au fost convini c au gsit Crucea Dttoare de Via. Cu mare bucurie, mprteasa Elena i patriarhul Macarie au ridicat Crucea astfel nct s o vad toi cei de fa.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Iulian i Evul, care de sabie sau svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

7 Martie
n aceast lun, n ziua a aptea, pomenirea sfinilor mucenici, care au fost episcopi n Cherson: Efrem, Vasilevs, Evghenie, Agatodor, Elpidie, Capiton i Eterie.
n anul al aisprezecelea al mpriei lui Diocleian, Hermon, episcopul Ierusalimului, a trimis episcopi la diferite neamuri, ca s propovduiasc cuvntul Domnului. Astfel au fost trimii de el i aceti prini purttori de Dumnezeu n inutul taurosciilor: Efrem n Sciia, iar Vasilevs n Cherson. Vasilevs ajungnd n acea cetate i propovduind ndreptarea vieii i schimbarea credinei pgneti, a fost socotit de cei care locuiau acolo ca vestitor al unui nou fel de vieuire i ca un strictor al obiceiurilor printeti i al credinei. Pentru aceasta l-au btut i lau alungat din cetate. Iar el a venit ntr-o peter care se numea Partenon, bucurndu-se pe de o parte i simind plcere c a fost necinstit pentru Hristos, iar pe de alt parte necjindu-se, amrndu-se i tulburndu-se din pricina nvrtorii i rtcirii acelora. n starea aceasta gsindu-se i rugndu-se pentru dnii, a fost chemat iari la ei. Cci murind copilul conductorului lor, care era cel mai de seam om din cetatea aceea, prinii i rudele nmormntnd trupul cel nensufleit i mai rmnnd ctva vreme la mormnt, au vzut pe copil ca ntr-un vis stnd naintea lor i zicndu-le: dac vrei s vin din nou la via, chemai pe strinul acela pe care l-ai necinstit i creznd n nvtura lui, nduplecai-l s se roage pentru mine. Acetia fcnd acest lucru i copilul, prin rugciunile sfntului i cu vrsare de ap sfinit, n chipul Botezului, ntorcndu-se din nou la via, prinii lui, mpreun cu toate rudele i cunoscuii au primit credina n Hristos i au primit toi taina Botezului. ns cei ce rmseser n necredin, aai de iudei, la mnie, au trt pe sfnt pe drumuri i mult vreme fiind trt i-a dat duhul lui Dumnezeu. Iar fericitul Efrem, propovduind pe Hristos n locul n care fusese trimis, a fost prins de ctre nchintorii idolilor, i s-a tiat capul. Dup svrirea din via a sfntului Vasilevs, au venit la Cherson, iari, Evghenie, Agatodor i Elpidie, care fuseser trimii deopotriv de episcopul Ierusalimului ca propovduitori ai neamurilor, ca s le vesteasc mntuirea. Dar cei ce triau ntru necredin, ridicndu-se asupra lor i legndu-i laolalt fr de mil i btndu-i ct se poate de crud, i-au omort la un an de la svrirea din via a fericiilor Efrem i Vasilevs, adic tot n ziua a aptea a lunii martie. La muli ani de la aceasta, iari a fost trimis aici de la Ierusalim ca episcop, Eterie. Acesta vznd slbticia i rutatea poporului din Cherson, a plecat la Bizan, ca s arate mpratului situaia de acolo. Frnele mpriei romanilor le inea pe atunci marele Constantin. i gsind la acest mprat nelegerea cuvenit, i pgnii fiind alungai din cetate cu puterea mpratului, ali locuitori, brbai binecredincioi au venit acolo. Cnd fericitul Eterie, vrnd s se ntoarc la Bizan ca s mulumeasc mpratului pentru cele ce se fcuse, pe drum a fost aruncat de pgni n Dunre i acolo i-a gsit sfrit vieii, ca un mucenic, n ziua a aptea a lunii martie. Dup aceasta cei din cetatea Chersonului au trimis solie ctre marele Constantin i au primit de la el ca episcop pe Capiton. Cnd a venit acesta, dreptcredincioii din Cherson s-au bucurat, dar pgnii i erau potrivnici. Acetia, cerndu-i semn, i-au cerut s intre ntr-unul din cuptoarele aprinse care se gseau la ei i apoi s ias nevtmat i neaprins. Episcopul, mbrcndu-se cu sfintele veminte i punndu-i omoforul, a fcut semnul crucii

i a intrat n cuptor, unde rmnnd timp ndelungat, a ieit nears, avnd felonul plin de crbuni de foc. i toi aproape ngrozindu-se de minunea aceasta dup ce au primit credina n Hristos au fost botezai. Sfntul s-a mutat fericit din via n ziua a douzeci i doua a lunii decembrie.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Nestor i Arcadie, episcopii Trimitundei, care cu pace s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea Cuviosului printelui nostru Pavel cel simplu, ucenicul sfntului Antonie cel Mare.
Cel ntre sfini printele nostru Pavel, supranumit cel simplu, era plugar, un om cu totul de rnd, dar lipsit de rutate i de prefctorie, ca nimeni altul. Avea ns o soie nrutit i desfrnat, fr ca el s tie lucrul acesta mult vreme. ntr-una din zile, venind el de la arin pe neateptate, n afar de vremea obinuit, aa cum se ntmpl cteodat, a gsit pe soia lui necinstindu-i casa cu un brbat strin. Atunci zmbind plin de blndee le-a zis: Bine, bine, nu-mi pas de ce facei, martor iau pe Iisus Hristos; de acum nainte nu vreau s o mai vd naintea ochilor; a ta s fie i ea i copiii ei, iar eu m voi duce i m voi face monah. i ndat lsnd toate i bine rnduindu-le, a plecat la fericitul Antonie i btnd la ua acestuia, fericitul Antonie a ieit i i-a zis: Cine eti, frate, i ce caui aici? Iar el i-a rspuns: Sunt un strin i am venit la tine s m fac monah. Iar sfntul i-a zis: Btrn fiind de aizeci de ani, nu poi s te faci monah i nici s nduri necazurile i strmtorarea pustiului. Mai degrab du-te la chinovie; acolo ai s gseti din belug cele necesare trupului i vei putea s petreci fr prea mult oboseal cu cei de acolo. Cci fraii vor ajuta neputina ta, fiindc eu stau singur i mnnc doar la cinci zile o dat i atunci chiar rmnnd mai mult flmnd. Dar Pavel nu suferea s aud acestea de la btrn, ci se srguia s rmn mpreun cu el. i sfntul neputnd s-l alunge, nchiznd ua colibei, l-a lsat afar timp de trei zile, neieind ca s-l vad. Iar Pavel a rmas flmnd i nu s-a deprtat. n ziua a patra ns sfntul avnd trebuin neaprat s ias afar, deschiznd ua i gsindu-l pe Pavel lng ua colibei, i-a zis: Du-te, btrne, de aici, nu m sili, cci nu poi s rmi mpreun cu mine. Dar Pavel i-a rspuns: mi este cu neputin s m duc ntr-alt parte. Atunci sfntul vzndu-l c nu are nici traist, nici pine, nici ap, nici vreun lucru oarecare, i-a zis: Dac vei da dovad de ascultare i vei mplini fr lenevire i fr murmur cele ce vei auzi de la mine, vei putea i aici s te mntuieti; dar dac nu vei face acestea, pentru ce atunci te mai oboseti i nu te ntorci acolo de unde ai venit? Iar Pavel rspunznd a zis: Toate cte mi vei spune, cu rvn le voi face. i sfntul i-a zis: ridic-te deci i roag-te, pn m voi duce nuntru, ca s-i aduc de lucru. Fericitul Antonie intrnd n peter, l supraveghea printr-o mic ferestruic; i Pavel a stat nemicat la rugciune o sptmn ntreag, fiind ars de aria soarelui. Dup aceasta, sfntul Antonie ieind afar i lund ramuri de finic, i-a zis: ia i mpletete din ramurile acestea, aa cum m vezi c mpletesc eu. i btrnul a mpletit pn la al noulea ceas un irag de cincisprezece stnjeni, cu mult osteneal. Dar sfntul i-a zis: ru ai mpletit! Desf ce-ai mpletit i mpletete din nou. i Pavel a stat nemncat timp de apte zile. Sfntul Antonie fcea acestea pentru ca Pavel s se nemulumeasc i s, plece de acolo. Dar, Pavel, despletind iragul cu ndelung-rbdare i cu osrdie i mpletindu-l din nou cu mult luare aminte, fr s crteasc i fr s se tulbure, a uimit pe sfnt. Pentru aceasta, ctre apusul soarelui, atins adnc fiind de purtarea lui Pavel, i-a zis: Btrnelule, vrei s mncm o bucat de pine? Iar Pavel a rspuns: cum crezi, printe! i lucrul acesta l-a nmuiat iari pe sfntul; i punnd masa, a aezat pe ea patru buci de pine, de cte ase uncii fiecare (aproape 200 grame) i a nmuiat pentru dnsul una, iar pentru btrn trei. i

sfntul Antonie ncepnd un psalm, ca i ntru acesta s-l ncerce pe Pavel, l-a cntat, repetndu-l de dou ori. Iar Pavel cu mai mult osrdie se ruga mpreun cu sfntul. Apoi, sfntul i-a zis lui Pavel: stai la mas i ia aminte s nu te atingi de cele puse nainte. i ndeplinind i aceast porunc, sfntul i-a zis: acum ridic-te, f-i rugciunea i culc-te. Iar acela neatingndu-se ctui de puin de hran, a fcut ceea ce i s-a poruncit. Ctre miezul nopii, sfntul Antonie ridicndu-se pentru rugciune, a sculat i pe Pavel i a prelungit rugciunea pn la ceasul al noulea din zi. Cnd s-a fcut sear, sfntul Antonie lundu-i nainte o bucat de pine, de alta nu s-a mai atins. Iar Pavel, mncnd ncet mai avea nc din pinea din care mnca. Dup ce a mncat toat bucata de pine, Antonie i-a zis: Btrnule, mai mnnc i alt bucat de pine. Dar Pavel i-a rspuns: dac vei mnca i tu, atunci i eu voi mnca. Sfntul Antonie a zis: mie mi este de ajuns pentru c sunt monah. Dar Pavel a zis: pentru c i eu vreau s ajung monah, mi este de ajuns i mie. Iar dup ce au adormit puin, sculnduse au nceput din nou s cnte. Cnd s-a fcut ziu, l-a trimis s umble n pustiu i s se ntoarc abia dup trei zile. Dup ce a fcut i aceasta, venind nite frai la sfntul Pavel cuta s vad ce trebuie s fac. i sfntul i-a zis: slujete pe frai n tcere i s nu guti nimic, pn ce vor pleca. i au trecut zile fr ca Pavel s guste ceva. Iar fraii l ntrebau: pentru ce nu vorbeti? i, pentru c el nu rspundea, sfntul i-a zis: vorbete frailor; i a nceput s vorbeasc. ntr-una din zile aducnd cineva sfntului un urcior cu miere, sfntul Antonie a vrsat mierea pe pmnt. Dup ce a fcut aceasta, sfntul a zis lui Pavel: adun mierea strop cu strop i vezi ca nu cumva ceva din ea s rmn fr s poat fi folosit. i fcnd aceasta nu s-a tulburat i nu s-a schimbat ctui de puin. O alt dat i-a poruncit s scoat ap i toat ziua s o verse fr de folos. i altdat, iari, desfcndu-i mbrcmintea, i-a poruncit s i-o coas cu ngrijire la loc. Cnd sfntul l-a vzut c svrete fr ovial, fr murmur i fr s fie mpiedicat de ceva tot ceea ce-i poruncete, i-a zis: Uite, frate, dac poi s faci n fiecare zi aa, atunci s rmi cu mine; iar dac nu, du-te de unde ai venit! i Pavel a zis lui: dac mai ai i altele s-mi ari, nu tiu dac le voi putea face, dar toate cele pe care le-am vzut pn acum, pe toate cu uurin le fac. O astfel i att de mare ascultare i umilin a dobndit fericitul Pavel, nct a primit har mpotriva demonilor ca s-i alunge pe dnii. Iar marele Antonie, ncredinndu-se despre el, l-a inut cu sine o vreme oarecare. Apoi, fcndu-i o chilie l-a aezat n ea, ca s cunoasc toate vicleugurile demonilor i s se lupte acolo cu ei. Deci, petrecnd un an ntreg n singurtatea lui i dovedindu-se a fi fctor de minuni i slujind cu vrednicie lui Dumnezeu, s-a mutat dup aceea ctre ceretile locauri.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Efrem, patriarhul Antiohiei, care n pace s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

8 Martie
n aceast lun, n ziua a opta, pomenirea preacuviosului printelui nostru Teofilact Mrturisitorul, episcopul Nicomidiei.
Fericitul Teofilact se trgea de fel din prile Rsritului. i petrecndu-i viaa cu bine nc de copil, mai trziu, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, a plecat de acolo i a venit la Constantinopol. Aici, el s-a mprietenit, cu timpul, cu cel ce se gsea mai mare peste slujitorii de tain ai palatului mprtesc, i a fost primit i el n slujba lor. Iar acesta era Tarasie, marea podoab a Ortodoxiei. Cnd Tarasie, cu voia lui Dumnezeu, a fost ales n scaunul de la Constantinopol, dup ce Pavel Cipriotul s-a retras din scaun de bunvoie, atunci a fost ntocmai ca i cum lumina ar fi fost pus cu adevrat n sfenic. Minunatul arhiereu a zidit ndat o mnstire, lng intrarea n Marea Neagr i printre alte fapte pe care le-a mai fcut a tuns n monahism i pe cuviosul Teofilact i pe Mihail, care mai nainte fuseser mireni i care mpodobiser lumea n care triser pn atunci, att cu fapta ct i cu cuvntul. Mai trziu arhiereul vznd virtutea plin de strlucire a celor doi brbai i propirea lor continu n Hristos, a trimis dup ei i i-a aezat ndat n casa de rugciuni pe care o zidise. Dar nu a trecut mult vreme i Mihail a fost fcut episcop n Sinada, iar cinstitul Teofilact n Nicomidia. Ct de multe au fost faptele bune pe care le-a svrit cuviosul Teofilact o arat lucrurile nsei: sfintele biserici cldite de dnsul, spitalele, ajutorarea vduvelor i a orfanilor i nemsurata lui milostenie. Cci att de dedat slujirii semenilor lui era acest mare urmtor al lui Dumnezeu nct umplnd cte un vas cu ap cldu spla i tergea cu nsi minile sale pe betegi, pe chiopi i pe cei cu mdularele rnite. Cnd marele Tarasie a prsit viaa aceasta, dup ce a strlucit nousprezece ani n arhierie a urmat pe scaunul patriarhal Nichofor cel preanelept. Atunci s-a ntmplat ceva deosebit de urt: Leon cel urtor de Hristos, punnd mna pe sceptrul mpriei, a pornit de ndat, ticlosul, la nimicirea sfintelor icoane. i lucrul acesta dndu-se pe fa, marele Nichifor, trimind dup cei mai de seam dintre arhierei i lund cu sine pe Emilian al Cizicului, pe Eftimie al Sardelor, pe Iosif al Tesalonicului, pe Eudoxie al Amoreii, pe Mihail al Sinadelor i mpreun cu alii i pe fericitul Teofilact, a venit mpreun cu el la nelegiuitul i apostatul mprat, punndu-i nainte multe leacuri de vindecare din dumnezeietile Scripturi. Dar acela, ntocmai ca o aspid ce-i astup urechile, nu a voit s neleag cele grite de ei; ci, nesocotind toate acesta, susinea cu drzenie credinele lui dearte de mai nainte. Ceilali arhierei vznd aceasta, au tcut. Numai fericitul Teofilact, ndreptndu-i cuvntul ctre mprat, i-a zis: tiu c dispreuieti buntatea i ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu. Dar va veni asupra ta, fr de veste, cumplit nenorocire i distrugere ntocmai ca furtuna i nu vei avea pe nimeni care s te scape. Auzind acestea mpratul s-a umplut de mnie i a poruncit ca toi s fie alungai n surghiun: dumnezeiescul Nichifor n insula Tasos; fericitul Mihail al Sinadelor n Eudochia i ceilali n alte pri. Iar pentru de trei ori fericitul Teofilact a poruncit s fie trimis n surghiun n Strovilon (care este o cetate de aprare n garnizoana chiverioilor i se gsete lng mare). n aceasta petrecnd acest fericit mrturisitor timp de treizeci de ani i rbdnd cu struin toate suferinele n acest pmnt strin, s-a mutat ctre Domnul. Iar dup ctva vreme ncetnd erezia i Ortodoxia strlucind din nou, n timpul binecredincioasei mprtese Teodora i al preasfinitului patriarh Metodie,

cinstitele moate ale preacuviosului printelui nostru Teofilact au fost aduse din surghiun i au fost aezate n Nicomidia, n biserica cea zidit de dnsul.

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Pavel Mrturisitorul, cel din Plusaida.
Acest sfnt a trit pe vremea mprailor lupttori mpotriva sfintelor icoane. i vznd pe cei ce se npusteau fr de judecat mpotriva Bisericii, rsturnnd toat temelia cea dreapt a aezmintelor sfinte, tergnd toate chipurile sfintelor icoane i nimicind toat buncuviina sfintelor biserici, i mpungea cu cuvintele dumnezeieti, ntocmai ca i cu nite sgei, nelegnd s ptimeasc orice fel de asupriri i de surghiunuri pentru icoane.

Deci bine i cu brbie nevoindu-se, cu pace i-a dat duhul lui Dumnezeu. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului apostol Ermis, despre care amintete apostolul Pavel n Epistola ctre Romani. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Dion, care de sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului Dometie, care de sabie s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

9 Martie
n aceast lun, n ziua a noua, pomenirea sfinilor patruzeci (40) de mucenici, cei ce au mrturisit i au fost chinuii n cetatea Sevastiei.
Cei patruzeci de mucenici, dei erau de obrie din diferite locuri, fceau parte din aceeai ceat osteasc. Ei au fost prini din pricina mrturisirii credinei n Hristos i au fost dui la cercetare. Dar nelsndu-se nduplecai s jertfeasc idolilor, mai nti au fost lovii cu pietre peste fa i peste gur, dar pietrele n loc s-i ating pe ei, se ntorceau i loveau pe cei ce le aruncau. Apoi au fost osndii, n vreme de iarn, s petreac toat noaptea n mijlocul unui lac, care se gsea n apropierea Sevastiei. Pe cnd se gseau n mijlocul apei, unul dintre ei, care iubea mai mult viaa, ieind din lac, a alergat la o baie din apropiere, dar de ndat ce a fost atins de cldura de acolo, s-a topit cu totul. Unul dintre ostaii care erau de paz acolo ns a intrat laolalt cu sfinii n lac i l-a nlocuit pe cel plecat, vznd n noapte pe sfini nconjurai de lumin i cununi, pogorndu-se din cer asupra fiecruia dintre ei. Iar cnd s-a fcut ziu, sfinii care erau leinai, de abia se mai vedeau suflnd. Atunci li s-au frnt fluierele picioarelor i au luat cununile muceniciei. Ct de plcut s-a cunoscut a fi moartea pentru acetia i ct de dorit s fie mbriat se poate vedea i din urmtoarea mprejurare. Dup zdrobirea fluierelor picioarelor, unul dintre ei, care din pricina vrstei mai tinere i a puterii trupeti mai sufla nc, a fost lsat la o parte de tiran, socotind c acesta poate l va ndupleca s-i schimbe gndul. Dar mama lui, care n tot timpul ct mucenicii ptimiser, rmsese pe lng el, vznd acum pe fiul ei, care era mai tnr dect toi ceilali, se temea ca nu cumva tinereea i dragostea de via s-i insufle n cele din urm team i s se arate nevrednic de ceata i de cinstea celorlali. De aceea aceasta sta ncremenit i cu trupul i cu privirea, uitndu-se la el, n starea n care se gsea, dndu-i curaj i ntinzndu-i minile, n cele din urm i zicnd: Fiul meu preadulce, mai rabd puin, ca s ajungi cu adevrat i fiu al Tatlui Celui din ceruri. Nu te nfricoa de chinuri, cci, iat, Hristos Dumnezeu i st ie ntr-ajutor. Nu vei mai ntlni mai departe nici o neplcere, nici o durere; toate acelea au trecut, pe toate le-ai nvins cu vitejia ta; dup acestea va fi numai bucurie, desftare, odihn i veselie, din care te vei mprti mprind mpreun cu Hristos i vei fi rugtor pe lng Dnsul, pentru mine, mama ta.

Dup ce sfinilor li s-au zdrobit fluierele picioarelor, ei i-au dat sufletele n mna lui Dumnezeu. Iar slujitorii tiranului aducnd nite crue i ncrcnd n ele sfintele lor trupuri le-au pornit ctre rmul unui ru, care trecea prin apropiere. i vznd c tnrul acela, al crui nume era Meliton, mai sufla nc, l-au lsat s triasc mai departe. Cnd mama lui a vzut ns c rmne singur, a socotit c lucrul acesta nseamn ceva mai mult dect moartea ei i a fiului ei. De aceea, neinnd seama c este femeie slab i nbuindu-i n suflet toat durerea de mam, a luat pe fiul ei pe umeri i a pornit cu el dup cruele cu trupurile sfinilor, ntocmai ca o viteaz, socotind c numai atunci fiul ei va tri cu adevrat, cnd l-ar vedea i pe el mort i prsit mpreun cu ceilali. Dar, n timp ce-l purta astfel pe umere, acesta i-a dat i el duhul. i atunci mama simindu-se eliberat de griji, s-a bucurat mult i sufletul ei a sltat n chip plcut de sfritul fiului ei. i ducnd trupul nensufleit al iubitului ei fiu pn la locul unde se gseau trupurile sfinilor, l-a pus deasupra lor i l-a numrat cu toate celelalte, pentru ca nici mcar trupul, al crui suflet pornise s se nnumere laolalt cu sufletele celorlali, s nu se deosebeasc de trupurile lor. Iar slujitorii aceia ai vrjmaului, aprinznd un foc mare, au ars trupurile sfinilor. Apoi, pentru ca nu cumva cretinii s poat lua moatele lor, le-au aruncat n ru. Dar acolo, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, s-au strns cu toate laolalt ntr-o surptur, de unde fiind scoase de minile cretinilor, ne-au fost druite nou ca o bogie de nenstrinat.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Urpasian.


De ndat ce Maximian a luat n mini frnele mpriei a i nceput s stpneasc cu asprime prile din jurul Nicomidiei, fcndu-se un nflcrat aprtor al idolilor. Prietenii lui de gnduri i de butur i-au aprins odat mnia, ntocmai ca o flacr puternic mpotriva cretinilor. i atunci, adunnd laolalt pe toi sfetnicii i fruntaii din mpria lui, le-a strigat: dac cineva dintre voi a czut n credina cretinilor i nu vrea s se ntoarc la binevoitorii notri zei, si desfac brul su naintea tuturora i s ias din palatul i din cetatea noastr. Cci cetatea aceasta nc de la strmoi a apucat s cinsteasc pe zei, i nu un singur Dumnezeu i chiar i acesta rstignit! i atunci spaim a cuprins pe toi cei ce crezuser n Hristos. Dar tot atunci s-a putut vedea curat i felul adevrat n care avea s se arate dreapta credin n Hristos. Cci unii dintre cei de fa ascundeau c sunt cretini, iar alii se lepdau. Ci ns purtau n sufletele lor neptat dragostea ctre Dumnezeu, dispreuind chinurile i btndu-i joc de tiran, aruncndu-i briele se ndeprtau de acolo. Atunci i viteazul Urpasian cel cu sufletul de diamant, care fcea parte dintre sfetnici, a aruncat hlamida i brul su, zicnd cu glas puternic mpratului: de vreme ce astzi mprate, m declar osta al mpratului Celui ceresc, Care este Domnul meu Iisus Hristos, ia-i napoi brul, cinstea i mrirea. Auzind acestea de la Urpasian, cu totul pe neateptate, mpratul Maximian s-a schimbat ndat la fa i mult vreme a rmas fr de glas. Dup aceasta, frecndu-i ochii i privind posomort ctre Urpasian, a strigat ntocmai ca o fiar slbatic, zicnd: spnzurai pe ticlosul acesta i zdrobii-i trupul cu vine de bou. Fcndu-se aceasta cu mare grab i fiind btut fr de mil, ore ntregi, cu vine de bou, sfntul mucenic, i avea privirile ndreptate spre cer i se ruga, nefiind mhnit ctui de puin. Tiranul poruncind s fie dat jos de pe lemnul pe care fusese chinuit, a zis ctre cei de fa: aruncai-l de aici n vreo temni ntunecat i bine pzit i lsai-l acolo singur pn ce m voi gndi cu ce fel de moarte am s-l pierd.

n timp ce sfntul mucenic se gsea n temni, nelegiuitul mprat a nscocit un nou mijloc de tortur; i acesta era o cuc de fier. Astfel, poruncind ca sfntul s fie scos din nchisoare, a spus slujitorilor lui s-l nchid n cuc i s fie spnzurat cu cuca n sus. Dup ce s-a fcut aceasta, iar cuca de fier acoperea tot trupul sfntului, tiranul a poruncit s fie aprinse fclii i cu acelea s fie ars fr de mil cuca n care se gsea sfntul. Deci, mucenicul cel sfnt al lui Hristos gsindu-se spnzurat n cuca aceea de fier i rugndu-se acolo, ntr-att a fost ars, nct toat carnea de pe el topindu-se a curs ca ceara i s-a amestecat cu pmntul, iar oasele lui s-au fcut ntocmai ca praful de pe arie. n felul acesta mucenicul cel sfnt al lui Hristos rugndu-se i topindu-se, aerul s-a umplut de mireasm cu bun miros, iar sufletul lui s-a ridicat ctre Domnul, ntocmai ca un luceafr luminos, aa precum unii dintre credincioii care au fost de fa au spus c au vzut. Iar tiranul i nelegiuitul mprat struind nc n nebunia lui, a poruncit s fie adunat cu grij att pmntul n care cursese carnea topit a sfntului, ct i praful oaselor sale i s fie mprtiate n mare, n faa lui. Toate acestea s-au ntmplat n cetatea Nicomidiei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Cezarie, fratele sfntului Grigore Teologul. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici: un bunic, o bunic, un tat, o mam i doi copii, care de sabie s-au svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

10 Martie
n aceast lun, n ziua a zecea, pomenirea sfntului mucenic Codrat, cel din Corint, i a celor mpreun cu dnsul: Ciprian, Dionisie, Pavel, Anecton i Crescent.
n timpul unei persecuii mpotriva cretinilor, n secolul al III-lea, o cretin evlavioas cu numele Rufina a fugit din Corint s se ascund n muni, ca s scape de urmritori. Acolo a nscut un fiu, Codrat, dup care ea a murit. Prin grija Domnului, copilul a fost inut n via, fiind hrnit n mod miraculos: un nor aprea deasupra lui i i picura rou dulce n guri. Sf. Codrat i-a trit copilria i tinereea n slbticie. n adolescen el a cunoscut nite cretini de la care a nvat despre adevrata credin. Codrat a studiat gramatica i arta medicinii, avnd mare succes. Dar, cel mai mult timp il petrecea n singurtate, prin muni, n rugciune i meditaie la Dumnezeu. Anii treceau i muli prieteni i ucenici l cutau pentru un cuvnt de nvtur. Printre acetia erau Ciprian, Dionisie, Anecton, Pavel, Crescent i muli alii. Din porunca pgnului mprat Decius (249-251), prefectul militar Iason a sosit la Corint ca s tortureze i s ucid pe cretini. Fiind cel mai n vrst dintre ei, Sf. Codrat a vorbit n numele tuturor, aprnd cu demnitate credina n Hristos Mntuitorul, dup care a fost supus torturii. n ciuda suferinelor inumane, el i ncuraja pe alii, spunndu-le s nu le fie fric i s-i apere cu trie credina. Iason, vznd c nu-i poate convinge pe nici unul s se lepede de Hristos, i-a aruncat pe toi la fiarele slbatice s fie sfiai de vii. ns fiarele nu s-au atins de ei. Atunci, Iason a dat ordin s-i lege de picioare la trsuri i s-i trag prin tot oraul i muli oameni din mulime aruncau n martiri cu pietre. n cele din urm acetia au fost condamnai la decapitare cu sabia. La locul execuiei, acetia au cerut puin rgaz pentru rugciune i unul cte unul i-au plecat capetele sub sabie. Discipolii sfntului Codrat care au mai rmas, au suferit i ei pentru Hristos: un alt Dionisie a fost njunghiat noaptea; Victorin, Victor i Nichifor au fost zdrobii ntr-o pres mare de piatr; lui Claudiu i s-au tiat minile i picioarele; Diodor a fost aruncat n foc; Serapion a fost decapitat iar Papiu i Leonid au fost necai n mare. Lund exemplul lor, multe femei cretine au ales s sufere de bun voie pentru Hristos.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuvioasei maicii noastre Anastasia patriciana.


n zilele mpratului Iustinian (527-565) tria la Bizan o femeie, cu numele Anastaia, temtoare de Dumnezeu, care se trgea din prini de neam ales i bogai. Era cea dinti patrician a mpratului i avnd adnc nrdcinat n ea teama de Dumnezeu, umbla mereu pe cile Domnului. Avea o nfiare frumoas i era plin de buntate aa nct toi erau ncntai de purtrile ei frumoase, chiar i mpratul. Dar, pentru c semntorul neghinelor, diavolul, obinuiete ntotdeauna s zavistuiasc ceea ce este bun i s dea asalturi mpotriva oamenilor de

isprav, nengduindu-i niciodat odihn, a fcut n aa fel ca Anastasia s fie urt de mprteas. Cunoscnd prin cineva ura pe care i-o purta mprteasa i fiind cu adevrat plin de cunotin dumnezeiasc, Anastasia i-a zis ntru sine: O, Anastasia, la vreme potrivit vine mprejurarea aceasta; caut deci de-i mntuiete sufletul tu i vei scpa i pe mprteas de ura aceasta necugetat i-i vei dobndi i ie mpria cerurilor. i cugetnd acestea ntru sine, a tocmit o corabie i adunndu-i o parte oarecare din averea ei, iar pe toat cealalt lsnd-o, a pornit la drum i a ajuns la Alexandria. i construind acolo, n locul care se cheam Pempton, o mnstire mic, a rmas n ea, esnd veminte sfinte i srguindu-se s plac lui Dumnezeu. Mnstirea aceasta a rmas pn n zilele noastre, purtnd numele de Mnstirea Patricienei. Dup o oarecare vreme mprteasa mutndu-se din viaa aceasta (548), mpratul i-a adus aminte de Anastasia patriciana i a trimis s fie cutat cu mult struin pretutindeni. Iar mielueaua lui Dumnezeu lund cunotin de acest lucru, prsind n timpul nopii mnstirea ei, s-a dus n pustia Schetia la avva Daniil, i istorisind ea preafericitului btrn cele cu privire la ea, acesta a mbrcat-o cu haine brbteti i i-a pus numele Anastasie eunucul. i aeznd-o ntr-o peter, la o oarecare deprtare de lavra lui, a zidit-o acolo, punndu-i ca rnduial s nu ias niciodat din chilie i nici pe altcineva s nu mai primeasc la ea de atunci nainte. De asemenea el a mai rnduit pe unul din frai s-i aduc o dat pe sptmn un ulcior cu ap i s i-l pun afar lng peter, dup care s primeasc binecuvntare i s plece. Aceast femeie viteaz i nenduplecat petrecnd acolo neajuns de nimeni douzeci i opt de ani, a pzit rnduiala btrnului Daniil netirbit. Ce minte sau ce limb ar putea s neleag, s povesteasc sau s scrie virtuile dumnezeieti ale celor douzeci i opt de ani pe care aceasta singur le-a nfiat lui Dumnezeu n fiecare zi: lacrimile, suspinele, durerile, vegherile, rugciunile, citirile, ederile n picioare, ngenuncherile i postirile? i mai nainte de toate i dup toate ncierrile i rzvrtirile demonilor, plcerile trupeti, poftele cele rele i toate celelalte pe potriva acestora? De alt parte faptul c ea, care fusese patrician i care fusese obinuit ntotdeauna s se ntlneasc n palatul mprtesc cu mulime de brbai i femei, s rmn cu totul neajuns de nimeni n decursul attor ani, depete orice minte i orice cuget. n toate acestea ns ea s-a nevoit cu bine i a ajuns vas ales al Duhului Sfnt. Cnd a cunoscut de mai nainte mutarea ei spre Domnul, a scris pe un hrb ctre btrnul Daniil, urmtoarele cuvinte: "Printe cinstite, ia cu tine n grab pe ucenicul care mi aduce ap i uneltele trebuitoare pentru ngropare i vino ca s ngropi pe Anastasie eunucul". Dup ce a scris acestea, a aezat hrbul afar, la ua peterii. Iar btrnul ncunotiinndu-se de acestea printr-o vedenie n timpul nopii, i-a zis ucenicului su: "Du-te, frate, la petera n care se gsete fratele Anastasie eunucul i vezi c la ua peterii vei gsi un hrb cu scriere pe el; lundu-l de acolo, ntoarce-te ct poi mai degrab aici". Dup ce acesta s-a dus i l-a adus, btrnul citindu-l a lcrimat. i lund n grab pe frate cu el i uneltele trebuitoare pentru ngropare au pornit la drum. i deschiznd petera au gsit pe Anastasie eunucul cuprins de fierbineal. Deci, btrnul cznd la pieptul lui a plns, zicnd: "Fericit eti, frate Anastasie; c gndind mereu la ceasul acesta, ai dispreuit mpria cea pmnteasc; roag-te acum pentru noi Domnului!" Iar aceea a rspuns: "Eu, mai degrab, printe, am nevoie de multe rugciuni n ceasul acesta". i btrnul a adugat: "De a fi luat-o eu naintea ta, atunci a fi putut ruga pe Dumnezeu!" Deci stnd pe rogojin a mbriat capul btrnului, rugndu-se. Iar btrnul lund pe ucenicul su l-a pus n genunchi la picioarele ei, zicnd: "Binecuvinteaz pe ucenicul meu i fiul tu!" i ea a zis: "Dumnezeul prinilor mei, Care st naintea mea n ceasul acesta al despririi mele de trup,

Cel ce cunoate toate nevoinele mele din petera aceasta, pentru numele Tu i pentru slbiciunea i chinul meu, s odihneasc duhul prinilor asupra lui, precum a odihnit duhul lui Ilie asupra lui Elisei". i ntorcndu-se ctre btrn, eunucul i-a zis: "Pentru numele lui Dumnezeu, printe, s nu m dezbrcai de zdrenele cu care sunt acoperit i nimeni s nu cunoasc cele cu privire la mine". Apoi, mprtindu-se cu Sfintele Taine, a zis: "Dai-mi pecetea lui Hristos i rugai-v pentru mine!" i privind ctre rsrit a strlucit ca i cum ar fi primit n peter o raz de foc asupra feei ei. i fcnd semnul cinstitei cruci, a zis: "Doamne, n minile Tale mi ncredinez duhul meu". i zicnd acestea i-a dat duhul. Atunci, au spat o groap naintea peterii, iar btrnul Daniil, dezbrcnd haina pe care o purta, a zis ucenicului: "mbrac pe frate, fiule, pe deasupra celor cu care este mbrcat". Iar ucenicul mbrcnd pe fericita Anastasia, snii acesteia au fost vzui de el, ntocmai ca nite frunze vetejite, dar nu a spus btrnului nimic despre aceasta. Dup ce s-a terminat nmormntarea, n timp ce ei se coborau ctre chilia lor, ucenicul a zis btrnului: "tiai, printe, c eunucul era femeie?" Dar btrnul a rspuns: "tiam i eu, fiule, dar pentru ca acest lucru s nu se afle pretutindeni pentru aceasta am mbrcat-o cu haine brbteti i i-am dat numele Anastasie eunucul, ca s nu bnuiasc nimeni. Cci mult cercetare s-a fcut de mprat pentru ea, n toat ara i mai ales n locurile acestea. Ci, iat, cu harul lui Dumnezeu, ea a fost pzit de noi". i atunci, btrnul a nceput s-i povesteasc ucenicului cu de-amnuntul viaa ei.

Tot n aceast zi pomenirea sfntului Marcian, care cu lemne fiind lovit s-a svrit din via. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Mihail din Agrafa, cel ce a mrturisit n Tesalonic n anul 1544, care prin foc s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

11 Martie
n aceast lun, n ziua a unsprezecea, pomenirea celui ntre sfini printelui nostru Sofronie, patriarhul Ierusalimului.
Acest preamare lumintor al Bisericii era de fel din ara Feniciei celei ncununate cu munii Libanului, s-a nscut n cetatea Damascului, ctre anul 550, i se trgea din prini deopotriv de evlavioi. Tatl lui se chema Plinthas, iar mama lui Mira. mbinnd isteimea pe care o avea de la natere cu rvna deosebit la nvtur, a ajuns stpn pe toate cunotinele pe care le putea cineva dobndi n vremea aceea. i nc de pe cnd se gsea n Damasc a deprins toat virtutea care pe atunci se izbutea numai n pustiu. Mai trziu s-a dus la Mnstirea marelui Teodosie nceptorul vieii de obte, unde aflnd rgaz i trind n linite alturi de Dumnezeu i-a ntrit mintea i inima cu citirea dumnezeietilor Scripturi, robindui tot cugetul ntru ascultarea lui Hristos. Dorind ns dup i mai mult nvtur i dup o via i mai curat, a pornit dup trecere de mai mult vreme la Alexandria. i gsind acolo un brbat deosebit de vrednic, pe nume Ioan Moshu, care era plin de toat nelepciunea i priceperea, a rmas la el i a locuit mpreun cu el sub acelai cort i sub acelai acopermnt, ducnd acelai fel de via i avnd acelai gnd, mprtindu-se din cunotinele aceluia i mprtindu-i la rndul su pe ale sale. mbolnvindu-se aici de o grea boal de ochi, a fost vindecat de ctre sfinii Chir i Ioan, crora, drept plat a vindecrii, le-a cerut ngduina s treac n scris minunile svrite de ei n fiecare zi. i ntr-adevr le-a trecut pe toate n scris. Mai trziu, datorit vieii lui nalte, a ajuns episcop al Ierusalimului. Cnd sfnta cetate Ierusalim a czut n minile perilor, el s-a dus la Alexandria, la marele Ioan cel Milostiv, care pstorea pe atunci n scaunul apostolic de acolo. La svrirea din via a acestuia, gsindu-se deci la Alexandria, ntr-un cuvnt de laud el a artat toat comoara cea nesfrit de milostivire i nlimea vieii sfntului Ioan cel Milostiv, deplngndu-l i el ndeajuns de mult. Dup ce s-a ntors iari n sfnta cetate, nici nu se poate spune cu ct grij i trud a pstorit Biserica ce-i fusese ncredinat: el nu a dat ctui de puin somn ochilor lui i aipire pleoapelor lui. i lupta lui nu era numai mpotriva demonilor, ci i mpotriva ereticilor, pe care combtndu-i cu dovezi din Scriptur i cu predaniile Prinilor, ca i cu nvturile lui proprii, i punea pe fug. El a lsat Bisericii multe scrieri vrednice de cuvnt i de pomenire, n care nva pe credincioi trirea cea dreapt i vieuirea dup voia lui Dumnezeu. Printre aceste scrieri sunt Limonariul (mpreun cu Ioan Moshu), viaa sfntului Ioan cel Milostiv i Viaa sfintei Maria Egipteanca, cea deopotriv cu ngerii printre femei, care a svrit n pustiu lupte mai presus de puterile omeneti. Astfel trind via bun i bineplcut lui Dumnezeu, nvnd i pe alii i slujind ca o adevrat gur a lui Hristos, pstorind cu cuviin turma ncredinat lui, dup trei ani s-a mutat n pace la Dumnezeu.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Pion, preotul sfintei Biserici din Smirna.
Acesta a fost preot al sfintei Biserici din Smirna i a trit pe vremea lui Deciu mpratul. Pentru credina lui a fost prins mpreun cu mai muli alii i a fost dus mai nti la Polemon, slujitorul zeilor pgni, naintea cruia a grit cu curaj despre religie, cu mrturii din Scriptur i din istorie, ncredinndu-l despre cele viitoare din cele ce s-au ntmplat i c Dumnezeu va lmuri prin foc faptele oamenilor. Dup aceasta sfntul a fost dus la Elpidiu, un alt dregtor de aceeai treapt cu slujitorul zeilor pgni, i n cele din urm la proconsulul Cvintilian, din porunca cruia a primit moartea muceniceasc prin foc.

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Gheorghe cel Nou, purttorul de Dumnezeu i fctorul de minuni.
Acesta a trit n timpul mpratului Ioan Tsimiskes i prsindu-i soia, copiii i rudele, a ales mai degrab calea cea strmt. i lund asupr-i jugul lui Hristos cel preauor, strbtea orae i inuturi i chiar i pustiul, lipsit fiind de toate, ndurerat i suferind. Deci, fcndu-i-se cunoscut de la Dumnezeu sfritul, a venit la Constantinopol. i ajungnd la biserica sfntului Ioan Teologul, cea din Diipion, i-a aflat aici odihna n Domnul, rmnnd acolo timp de apte zile. Cnd au venit cei ce aveau s-l ngroape i au vzut fierul nespus de greu care i acoperea trupul i tot trupul strns n acest fier, au strigat: Doamne miluiete. Deci a fost pus ntr-o racl fcut din marmur, n acea biseric, revrsnd multe minuni de vindecri celor ce alearg la aceast racl cu credin. Dintre cei care s-au bucurat de purtarea lui de grij muli mai vestesc i astzi tuturor minunile pe care le-a fcut lor sfntul.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Trofim i Talu, care au ptimit n Laodiceea.
n zilele mprailor Diocleian i Maximian, pe cnd n Laodiceea era guvernator Asclepiu, s-a pornit o mare prigoan mpotriva cretinilor. i fiind prini sfinii mucenici Trofim i Talu, au fost lovii cu pietre timp ndelungat, dar Dumnezeu pzindu-i au rmas neatini. Vznd acest lucru dregtorul i cei ce erau mpreun cu el i ruinndu-se, i-au lsat ctva vreme s triasc nechinuii. Fiind ns pri din nou, au fost adui la judecat; aici, mrturisind cu ndrzneal, naintea tuturor, c Hristos este Dumnezeu adevrat i lund n derdere idolii pgnilor i mustrnd pe tirani, i-au pornit spre mnie. Pentru aceasta, spnzurndu-i pe lemne, dup ce i-au dezbrcat cu totul, au pus de leau strujit adnc trupurile. Dar sfinii, pe de o parte rugndu-se lui Dumnezeu, iar pe de alta defimndu-i pe zeii elineti, au umplut de mnie pe dregtor. Deci acesta hotrndu-se s sfreasc cu ei, a poruncit s-i rstigneasc pe cruce. Fiind dui deci ctre locul unde urma s fie rstignii, mulime mult de popor venea dup ei. i n timp ce erau rstignii se rugau i griau poporului cele ziditoare de suflet. Iar mulimea se grbea s se ating de sfintele trupuri ale sfinilor, unii adunnd din picturile lor de snge, alii vreun tergar, alii vreun obiect de metal care se gsea asupra lor, alii, n sfrit, vreun alt lucru. Pe acetia binecuvntndu-i i fcndu-le urri de bine, i-au dat sfintele lor suflete lui Dumnezeu. Unii dintre credincioi lund rmitele pmnteti ale sfinilor i ungndu-le cu miruri i nfurndu-le n giulgiuri, le-au aezat n biseric. i venind acolo i femeia lui Asclipeu i simind balsamul care ieea din racla sfinilor mucenici, a aternut deasupra raclei o mbrcminte de foarte mare pre. La ctva vreme dup aceasta Zosim i Artemiu, doi brbai evlavioi i credincioi, care erau din aceeai cetate cu sfinii, lund cu ei racla cu moatele cele sfinte, au dus-o n cetatea lor, Stratonichi, ca la o mil deprtare, i au aezat-o ntr-un mormnt spat ntr-o stnc.

Tot n aceast zi, pomenirea aducerii moatelor sfntului mucenic Epimah n Constantinopol.
Sfntul Mucenic Epimah din Alexandria s-a nscut n Egipt. El a trit n singurtate mult vreme, n Muntele Pelesium. n timpul unei persecuii mpotriva cretinilor n Alexandria (prin anul 250), Sf. Epimah n rvna lui zeloas a intrat n ora, a distrus idolii pgni i L-a mrturisit hotrt pe Hristos. Pentru acestea, sfntul a fost supus torturilor. Printre martorii la torturi era i o femeie oarb de un ochi. Cnd un strop de snge din trupul mucenicului a udat-o pe femeie, aceasta i-a vindecat ochiul bolnav. Dup numeroase torturi teribile, sfntului i s-a tiat capul cu sabia.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

12 Martie
n aceast lun, n ziua a dousprezecea, pomenirea preacuviosului printelui nostru Teofan Mrturisitorul din Muntele Sigriana.
Acest sfnt s-a nscut din prinii Isac i Teodota. Tatl Su svrindu-se din via n timp ce se gsea mai mare peste inutul eghepelaghiilor, el a rmas n grija mamei sale. La vrsta de doisprezece ani a fost logodit cu o copil, cu care a trit laolalt timp de opt ani. i el i logodnica lui aveau mult avere. Auzind pe unul dintre servii si vorbindu-i de viaa monahal, s-a umplut de dor dup aceast via. Dup ce mama lui a murit, lsndu-i nesfrit bogie, tatl logodnicei lui l silea continuu s ndeplineasc cele rnduite n vederea cstoriei. Venind ziua sorocit pentru aceasta, li s-a pregtit cmara de nunt i att cntecele de nunt, ct i toate celelalte s-au svrit dup rnduial. Dar dup ce fericitul Teofan i soia lui au rmas singuri, el a dezvluit tinerei gndurile tainice pe care le avea, iar aceasta nu numai c a consimit la ceea ce i cerea soul ei, ci l-a ncredinat c ceea ce avea s fac el va face i ea, deopotriv. Auzind acestea, Teofan a mulumit lui Dumnezeu, iar de atunci mai departe i fceau mpreun rugciunile lor de zi i de noapte. Nelegiuitul mprat Leon, ca i socrul tnrului, auzind acestea, s-a mpotrivit cu toat puterea dorinei lui. Ceva mai mult, mpratul l-a trimis n cetatea Cizicului, care atunci se zidea, ncredinndu-l cu supravegherea lucrrilor. Ducndu-se acolo, cinstitul tnr a adus la ndeplinire porunca mpratului, mplinind lucrarea aceea cu cheltuiala lui. n anul al douzeci i unulea al lui, mpratul cel cu nume de fiar i socrul lui ncetnd din via, de pe urma morii lor nu numai Teofan sa bucurat de libertate, ci i lumea ntreag. Sceptrul mpriei a fost luat mai departe de mprteasa Irina. Fiindc acum i putea aduce nestingherit gndul la ndeplinire, el i-a mprit averile la cei lipsii i sraci i pe toi slujitorii lui i-a cinstit cu libertatea. i dnd soiei sale mult avere, a dus-o, dup voia ei, n Mnstirea Princhipos, unde aceasta s-a clugrit, primind numele de Irina, n loc de Megalusa, cum se numea mai nainte. Iar el, dndu-se pe sine Domnului, a intrat n mnstirea, zis a lui Polihroniu, care se gsea n munii din inutul Sigrana. Dac s-a fcut clugr, nu a voit s primeasc s fie conductor, ci stnd n chilie i scotea hrana de pe urma propriilor sale mini, copiind, cu scrisul su frumos, diferite lucrri, timp nentrerupt de ase ani. Dup aceasta, plecnd de acolo, s-a dus n aa-numita insul Calonim, unde dup ce a ridicat o mnstire s-a ntors iari n Muntele Sigrianei. n al cincizecilea an al vieii lui a fost cuprins de o boal. Pe urma acestei boli el a rmas mai departe tot timpul vieii la pat i nemicat. Dup mprteasa Irina a urmat la mprie Leon Armeanul. Cele ntmplate n timpul mpriei acestuia sunt cunoscute de toi. El a mers pn acolo cu ticloia i nelegiuirea lui, nct a trimis dup acest om al lui Dumnezeu, spunndu-i: "Vino i te roag pentru noi, c pornim mpotriva barbarilor". Dar Teofan, pentru c nu se putea mica, a fost luat cu crua, dus pn la corabie i apoi cu corabia adus pn la Constatinopol. Ajuns aici, nu a putut vedea faa cea necurat a tiranului, ci acesta i-a trimis numai ntiinare spunndu-i: "Dac vei consimi la rugmintea mea, i voi da i ie i mnstirii tale multe bunti; iar de nu, te voi pedepsi cu lemnul spnzurtorii i te voi pune naintea tuturor ca pild, spre nfricoare". Mrturisitorul Teofan ns i-a rspuns: "Nu-i deerta vistieriile de darurile tale; n ceea ce privete lemnul spnzurtorii, sau chiar i

focul, pregtete-le nc de astzi. Cci aceasta doresc: s mor pentru dragostea Hristosului meu". Auzind acestea, neruinatul l-a dat n minile lui Ioan Mantos, care se gsea atunci pe scaunul patriarhal de la Constantinopol, care se flea cu tiina lui, pentru c socotea c acesta l va face s-i schimbe gndul, cu puterea intrigilor sale. Sfntul Teofan, fiind dat n seama acestuia, a fost dus la mnstirea de la Ormizda a lui Serghie i Vah, care se gsea n apropierea palatului, unde a nceput lupta n cuvinte cu Mantos. Dar Mantos fiind nvins de Teofan, care l-a strfulgerat cu lumina nelepciunii lui i care l-a ncredinat de neschimbarea gndului su, plin de ruine l-a trimis din nou nebunului tiran, artndu-se cu aceasta, nemernicul, nu orator plin de slav, ci dimpotriv, cu totul nenvat. i ducndu-se i el naintea mpratului i-a zis: "O, mprate, mai uor este a nmuia fierul ca ceara, dect s schimbi pe omul acesta n ceea ce doreti tu". Dup ce tiranul a aflat aceasta, a dat porunc s fie dus sfntul n palatul lui Elefterie i s fie nchis ntr-o ncpere foarte strmt i ntunecoas, punndu-se i paznici la u, aa nct s nu poat fi slujit de cineva. Trind n felul acesta timp de doi ani i apsat fiind de necazuri i nevoi, a ruinat i cu aceasta pe tiran. Cci neizbutind nimic, cu toate c-l silea n fiecare zi s se supun voinei lui, a fost surghiunit n insula Samotrachi. Dar ducerea lui n surghiun, i-a grbit i plecarea din trup. Astfel, trind n acea insul numai douzeci i trei de zile, a rposat acolo, pornind n cuvioie i pace la Domnul. i cine, oare, ar putea spune de cte binecuvntri s-a umplut locul acela i cte vindecri au nflorit mai trziu acolo?

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Grigore Dialogul, pap al Romei.
Acesta a trit n vremea mpratului Iustinian i a fost mai nti monah i egumen al mnstirii aa-zis a Clioscavrei. Apoi i s-a ncredinat scaunul arhieresc; dar a primit arhieria nu la ntmplare sau prin vreo alegere fr de judecat, ci cu voina lui Dumnezeu, aa cum se va vedea mai departe. Astfel, pe cnd se gsea nc n mnstire stnd n chilia lui i pregtindu-se odat s ia pana i s o nmoaie n cerneal ca s scrie, a venit la el cineva care tocmai scpase dintr-un naufragiu, plngndu-i nenorocirea i rugndu-l pe cuvios s se milostiveasc i s-l ajute n nenorocirea n care se gsea. Dar acela care-i cerea acestea nu era cineva lipsit, dup cum se va vedea; cci nici mcar om nu era, care scpat din vreun naufragiu s vin la el gol, din nevoia de a cpta ceva, ci era un nger, care sub chipul acesta de om care avea nevoie venise la el ca s dea pe fa dragostea nesfrit de oameni care se gsea ascuns n sufletul cuviosului Grigorie. Acela venind o dat i mai venind dup aceasta i a doua i a treia oar, nu a plecat niciodat cu mna goal, nct dup ce sfntului nu i-a mai rmas nici o moned de aur, a adus i i-a dat plin de osrdie, chiar i potirul de argint al mnstirii. Cci att de lipsit de rutate i plin de dragoste era fa de cei lipsii, nct nu numai c, din lipsa banilor i de pe urma struinei celui ce-i cerea i care primise de la el tot ce avea, de cte ori venise, nu s-a suprat, cutnd s-l urasc i s-l alunge, ci a mers pn acolo nct s-a atins i de lucrurile mnstirii, dect s-l treac cu

vederea pe omul acela, care nu putea dobndi cele de care avea nevoie i s-l lase s plece neajutorat. Dar, ajungnd la treapta de arhiereu, a artat i mai departe aceeai dragoste fa de cei sraci. Odat, dnd porunc s fie adui la masa lui doisprezece sraci, n timp ce se aflau la mas, el a vzut i pe un al treisprezecelea, care i sa artat numai lui, n timp ce ceilali nu puteau s-l vad. Dup chipul nfirii i dup micrile luntrice acesta din urm i s-a prut sfntului deosebit de ceilali. Pentru aceasta oprindu-l, l-a ntrebat care este numele lui i cine este de a venit i el acolo. Acela ns i-a rspuns c nu este ngduit s aud cineva numele lui, cci este un nume minunat; a spus numai c este un nger, care mai nainte fusese trimis de Dumnezeu la el pentru a-i cere bani i care dup aceea primise porunc de la Dumnezeu s fie mereu cu el i s-l pzeasc. Cuviosul printe Grigore, fiind priceput n meteugul scrisului i cunoscnd toat nelepciunea, a lsat Bisericii multe scrieri. Acestea au fost alctuite nu numai cu ajutorul judecilor omeneti i cu nelepciunea cuvintelor, ci i cu ajutorul Duhului Sfnt, aa cum dup ncetarea lui din via ne-a fcut cunoscut arhidiaconul lui, Petru, care ne-a spus c ori de cte ori sfntul Grigore scria, un porumbel alb se apropia de gura lui, ca i cum i-ar fi artat i l-ar fi ndemnat cele ce trebuia s scrie. Ajungnd pn n locurile ndeprtate ale Apusului, sfntul Grigore a petrecut nvnd i aducnd la Hristos neamul saxonilor, pentru care acetia se duc la Roma cea veche, unde se gsete ngropat trupul su, cinstindu-l n fiecare an cu slujbe deosebite. Se spune, iari, c el este cel ce a hotrt ca s se svreasc de ctre romani Sfnta Liturghie i n post, alctuind Liturghia celor mai nainte sfinite, care se svrete i n zilele de acum.

Tot n aceast zi, pomenirea dreptului Finees, care n pace s-a svrit.
Dreptul Finees, nepotul Marelui Preot Aaron (prznuit i el n aceast zi) i fiul Marelui Preot Eleazar, a fost el nsui preot, foarte rvnitor n funcia sa. Cnd poporul evreu era aproape de pmntul fgduit, dup ce Sfntul Prooroc Moise (prznuit n 4 septembrie) i-a condus afar din Egipt, vecinii lor, moabii i madianiii au fost cuprini de fric i invidie. Nevrnd s se bazeze pe propria lor for, acetia l-au invocat pe Balaam s blesteme poporul evreu. ns Domnul i-a fcut cunoscut voia Sa lui Balaam astfel nct acesta a renunat la blestem, vznd c Domnul vrea s-i binecuvnteze (Numeri 24, 1). Apoi moabii i-au fcut pe evrei s se nchine lui Baal-Peor. Dumnezeu i-a pedepsit pe evrei pentru apostazia lor i a trimis o boal asupra lor, murind mii dintre ei. Ceilali, vznd mnia lui Dumnezeu s-au cit i s-au ntors la El. Pe atunci, un anumit om cu numele Zimri din tribul lui Simeon a venit i a adus ntre fraii si o madianit, n ochii lui Moise i n ochii ntregii obti a fiilor lui Israel, cnd plngeau ei la ua cortului adunrii. (Numeri 25, 6). Finees, plin de mnie, a intrat n cortul lui Zimri i l-a ucis pe acesta dar i pe femeie cu o lance. "i a grit Domnul cu Moise i a zis: Finees, feciorul lui Eleazar, fiul preotului Aaron, a abtut mnia Mea de la fiii lui Israel, rvnind ntre ei pentru Mine, i nam mai pierdut pe fiii lui Israel n mnia Mea; De aceea spune-i c voi ncheia cu el legmntul Meu de pace, i va fi pentru el i pentru urmaii lui de dup el legmnt de preoie venic, cci a artat rvn pentru Dumnezeul su i a ispit pcatul fiilor lui Israel". (Numeri 25:10-13).

Apoi, la porunca Domnului, Finees s-a dus ca i cpetenie a oastei israeliilor i sau ridicat mpotriva moabilor btndu-i pentru necredina i trdarea lor. Dup moartea Marelui Preot Eleazar, Sf. Finees a fost ales n unanimitate nalt Preot. nalta preoie, dup promisiunea Domnului, a continuat i pentru urmaii si. Sf. Finees a murit la o vrst naintat, n jurul anului 1500 .C.

Tot n aceast zi, pomenirea celor nou sfini mucenici, care prin foc s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Simeon Noul Teolog care n pace s-a svrit.
Sf. Simeon Noul Teolog s-a nscut n anul 949 n Galteea (Paflagonia) i a studiat n Constantinopol. Tatl su l-a pregtit pentru o carier n avocatur i pentru o scurt perioada tnrul a ocupat o poziie nalta la curtea imperial. La vrsta de 14 ani l-a ntlnit pe renumitul printe Simeon Piosul la mnstirea Studion, care avea s-i marcheze adnc dezvoltarea spiritual. Tnrul a rmas n lume pentru mai muli ani, pregtindu-se pentru viaa monahal sub ascultarea printelui, iar cnd a mplinit 27 de ani a intrat n mnstire. Sf. Simeon Piosul i-a recomandat tnrului s citeasc scrierile Sf. Marcu Ascetul (prznuit n 5 martie) pe lng ali scriitori spirituali. El a citit acele cri cu atenie i punea n practic ceea ce citea. n mod deosebit l-au impresionat trei puncte din cartea Sf. Marcu "Despre legea duhovniceasc" (vezi Vol. I din Filocalie). n primul rnd, trebuie s-i asculi contiina i s faci ce-i spune ea, dac doreti s-i vindeci sufletul. n al doilea rnd, numai prin ndeplinirea poruncilor poi atrage asupra ta harul Sfntului Duh. n al treilea rnd, cel ce se roag numai trupete fr cunotina spiritual este ca i orbul care a strigat, "Fiul lui David, ai mil de mine (Luca 18:38). Cnd orbul i-a recptat vederea, atunci L-a numit pe Hristos Fiul lui Dumnezeu. (Ioan 9:38). Sf. Simeon s-a rnit cu dragostea pentru frumuseea duhovniceasc i a ncercat s o dobndeasc. Pe lng pravila dat de printele su, contiina i spunea s mai adauge civa psalmi i metanii, repetnd constant "Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m!" Bineneles c i-a ascultat contiina. n timpul zilei ajuta oamenii nevoiai care locuiau n palatul lui Patricius, iar noaptea rugciunile lui se prelungeau, prinzndu-l miezul nopii la rugciune. Odat, n timp ce se ruga, o lumin divin, foarte strlucitoare, a cobort asupra lui, inundnd camera. N-a vzut dect lumina n jurul su i nu a mai simit pmntul de sub el. I s-a prut c el nsui s-a transformat n lumin. Apoi mintea i-a urcat la ceruri i a vzut o a doua raz, mai strlucitoare ca cea dinti, iar la captul ei prea c se afl Sf. Simeon Piosul, cel care i-a dat spre citire scrierile Sf. Marcu Ascetul. La apte ani dup aceast viziune, Sf. Simeon a intrat n mnstire, unde a nsprit postul i privegherea, nvnd lepdarea de sine. Vrjmaul mntuirii

noastre i-a ridicat pe fraii din mnstire mpotriva Sf. imeon, care era indiferent la laudele sau reprourile altora. Datorit nemulumirilor din mnstire, Sf. Simeon a fost trimis la mnstirea Sf. Mamas din Constantinopol. El a fost tuns n schima monastic acolo, nsprindu-i nevoinele duhovniceti. Prin citirea Sfintelor Scripturi i a scrierilor sfinilor prini, precum i prin conversaiile pe care le purta cu sfini prini, el a atins un nivel duhovnicesc nalt mbogindu-i cunotinele cele ziditoare de suflet. Prin anul 980, Sf. Simeon a fost fcut egumen al Mnstirii Sf. Mamas i a rmas n funcie timp de 25 de ani. El a reparat i restaurat mnstirea care a suferit din cauza neglijenei frailor i a impus ordine n viaa clugrilor mnstirii. Aceast disciplin monastic strict pe care se lupta sfntul s o respecte, a adus multe nemulumiri n rndul frailor. Odat, dup Sf. Liturghie, civa clugri lau atacat i aproape c l-au omort pe Sfntul Simeon. Cnd patriarhul Constantinopolului i-a scos din mnstire i vroia s-i predea autoritilor civile, Sf. Simeon a cerut ca acetia s fie tratai cu blndee i s fie lsai s triasc n lume. Prin anul 1005, Sf. Simeon i-a dat demisia din funcia de egumen n favoarea lui Arsenius, stabilindu-se undeva lng mnstire, n linite. Acolo el a creat operele sale teologice, din care unele fragmente apar n Filocalia. Tema primar a scrierilor sale este activitatea ascuns a perfeciunii duhovniceti i lupta cu patimile i gndurile rele. El a scris i instruciuni pentru clugri: "Capitole teologice i practice", "Tratat despre cele trei metode de rugciune," i un "Tratat despre credin." Mai mult, Sf. Simeon era un adevrat poet cretin, scriind "Imnuri despre iubirea divin," care conin n jur de 70 de poezii pline de meditaii religioase profunde. nvturile nepreuite ale Sf. Simeon despre misterele rugciunii minii i despre lupta duhovniceasc i-au adus numele de "Noul Teolog." Aceste nvturi nu au fost creaia Sf. Simeon, ci pur i simplu fuseser uitate n timp. Unele dintre ele preau ciudate i de neacceptat pentru contemporanii si, ceea ce a dus la conflicte cu autoritile clerului din Constantinopol, iar Sf. Simeon a sfrit prin a fi exilat din ora. El a traversat strmtoarea Bosfor i s-a stabilit la vechea mnstire a Sfintei Macrina. n anul 1021 sfntul a adormit n pace ntru Domnul. n timpul vieii sale a primit darul facerii de minuni i chiar dup moartea sa s-au petrecut numeroase minuni, printre care i gsirea miraculoas a icoanei sale. Viaa a fost scris de discipolul i ucenicul su, Sf. Nicetas (Nichita) Stethatos. Deoarece 12 martie cade n perioada Postului Mare, prznuirea Sf. Simeon se mut pe data de 12 octombrie.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

13 Martie
n aceast lun, n ziua a treisprezecea, prznuim pomenirea aducerii moatelor celui ntre sfini printelui nostru Nichifor, patriarhul Constantinopolului.
Dup ce urtorul de Dumnezeu mprat Teofil a ncetat din via, iar sceptrul mpriei a fost luat de binecredincioii mprai Teodora i Mihail, pe lng toate celelalte fapte bune pe care le-au fcut, ei s-au artat, deopotriv, plini de evlavie fa de toate cele sfinte. Mnai fiind de astfel de gnduri, ei au trimis de au chemat pe cei mai de seam dintre monahii timpului, cercetnd mpreun cu ei cele ce trebuiau svrite pentru punerea din nou n cinste a sfintelor icoane. Toi cznd la nelegere cu ei, au alungat de pe scaunul patriarhal pe nelegiuitul Ioan i n bun nelegere i cu voia lui Dumnezeu au aezat ca patriarh pe marele Metodie. i ndat Biserica lui Dumnezeu i-a recptat vechea strlucire, mpodobindu-se cu sfintele i cinstitele icoane. Cei ce o conduseser pn atunci cu nevrednicie au fost nlocuii cu cei ce se strduiau cu pzirea nvturilor celor drepte. Dup trecere de patru ani de la aceasta, preasfinitul Metodie, mnat fiind de rvn dumnezeiasc, a grit ctre cinstita mprteas i ctre Mihail: "Nu este drept ca cinstitele i sfintele moate ale cucernicului i preacuviosului ntre patriarhi Nichifor, care a fost surghiunit pentru credina cea neptat a Bisericii i a scaunului patriarhal i care i-a svrit viaa n surghiun, s nu fie aduse n Constantinopol". Deci, i mprteasa i Mihail gndind la fel cu el, au trimis de ndat ca s fie aduse n cetate moatele sfntului Nichifor. mpreun cu preoii i clugrii i mulimea de popor, care au pornit ctre biserica sfntului Teodor, n care se gseau aezate moatele sfntului mrturisitor Nichifor, a pornit nsui marele Metodie. i ajungnd acolo i srutnd cu toii sfintele moate i fcnd litanie cu priveghere de toat noaptea i cu cntri, au desfcut mormntul n care se gsea trupul acela preacinstit i mult ptimitor i l-au gsit cu totul ntreg i nestricat, cu toate c de la aezarea lui acolo trecuser nousprezece ani. Deci, lundu-l i aezndu-l ntr-o racl, l-au dus pe minile preoilor i ale monahilor, cu lumnri aprinse i cu cntri pn la corabia mprteasc i au pornit spre Constantinopol. Iar de ndat ce au trecut de strmtoarea cetii, nsui mpratul i tot senatul cu lumnri aprinse n mini le-au ieit ntru ntmpinare, iar dup oprirea corabiei, srutnd racla sfntului i lund-o pe umeri au depus-o n biserica cea mare. i fcnd acolo priveghere, toat noaptea, a doua zi de diminea lundu-l de acolo, n acelai chip l-au dus i l-au aezat n biserica sfinilor apostoli, n ziua a treisprezecea a lunii martie, n aceeai zi, adic, n care fusese trimis n surghiun.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici African, Publiu i Terentiu, a cror slujb se svrete n biserica sfinilor Petru i Pavel. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Aviv cel din Ermupolis, care fiind legat de o piatr i n ru aruncat, s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfintei mucenie Cristina, cea din Persia, care, n urma loviturilor de bici, s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Publiu, episcopul atenienilor.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

14 Martie
n aceast lun, n ziua a paisprezecea, pomenirea preacuviosului printelui nostru Benedict de Nursia.
Cuviosul printele nostru Benedict, al crui nume pe latinete nseamn "binecuvntatul", era de fel din inutul romanilor, din provincia Nursia i se trgea din prini credincioi i bogai. Prsindu-i casa, pe prinii si i toat averea printeasc, nc de pe cnd era tnr i brbat nedesvrit, a plecat mpreun cu aceea pe care o avusese ddac ntr-un loc pustiu, unde, prin virtute i nfrnare apropiindu-se de Dumnezeu, a primit de sus puterea de a face minuni i tmduiri. Cele mai multe dintre faptele lui minunate s-au pstrat pe larg n istoria vieii lui. De aici aflm c el a svrit tot felul de minuni: a nviat mori, a vestit de mai nainte cele viitoare i a vorbit despre cei ce erau departe ca i cum ar fi fost de fa. Trebuie ns s nu uitm un lucru de mare nsemntate, i anume c, mai nainte de a se muta la Domnul a grit n chip profetic celor care se gseau mpreun cu el i a adus i la cunotina celor ce se gseau departe c se va ntmpla i un semn oarecare, prin care vor cunoate cu toii c s-a desprit de trup. Astfel, cu ase zile mai nainte de adormirea lui, a poruncit s i se sape groapa i ndat dup aceasta a fost cuprins de o fierbineal puternic, iar trupul lui timp de ase zile a fost scuturat de friguri. n ziua a asea a poruncit ucenicilor si s-l ia i s-l duc la casa de rugciune, unde fiind dus, dup ce s-a cuminecat cu Sfintele Taine, stnd n mijlocul ucenicilor si, care l sprijineau, i-a ridicat minile ctre cer i n felul acesta, privind n sus i rugndu-se, i-a dat sfinitul su duh. n aceeai clip, doi frai, dintre care unul se gsea stnd linitit n chilia lui, iar altul locuia mult mai departe, au avut aceeai vedenie. Astfel i unul i cellalt au vzut un drum minunat care se ntindea de la chilia cuviosului Benedict pn la cer, ctre rsrit, i care era aternut tot cu veminte preioase i strlucitoare de mtase, iar pe acest drum se gseau i vreo civa oameni minunai, care ineau fclii n mini i care n rnduial desvrit se suiau. Un alt brbat, mbrcat n alb, i el i strlucitor de lumin, care se gsea alturi, i-a ntrebat dac tiu al cui este drumul acesta, pe care ei, privindu-l cu mintea lor, l gsesc att de minunat. Dar aceia rspunzndu-i c nu tiu, cel ce s-a artat lor, le-a zis: Acesta este drumul pe care iubitul Benedict se urc la ceruri". Dup ce acetia i-au revenit de pe urma vedeniei pe care au avut-o, au neles, fiecare n

parte, c sfntul Benedict se svrise din via, ca i cum ar fi fost de fa i lar fi vzut svrindu-se.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Alexandru, cel din Pidna (Macedonia).
Lumea n mijlocul creia a trit sfntul Alexandru din Pidna, tria n ntunecimea nelciunii. Dar el, strlucind ntocmai ca o stea prealuminoas, a dat pe fa nebunia rucredincioilor, a rnit cu cuvintele sale, ntocmai ca i cu nite sgei, pe vrjmaul cel trufa i a dobort la pmnt toat nelciunea, propovduind i mrturisind cu ndrznire pe Hristos n vremea persecuiei mpratului Maximin (305-311). Pentru aceasta, cei ce se gseau n fruntea nelciunii, neputnd suferi pn n cele din urm, ndrzneala i vitejia lui, s-au strduit, cu diferite meteugiri, s nimiceasc tria lui. Dar nefiind n stare s izbuteasc aceasta, i-au tiat capul cu sabia. Dumnezeu l-a rspltit cu harul tmduirilor; cci sfintele lui moate vindec de toat boala pe cei ce cu credin se apropie de ele.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru i mrturisitor Eushimon, episcopul Lampsacului.
Sf. Eushimon Mrturisitorul, Episcopul Lampsacului, a trit n Asia Mic, pe coasta Peninsulei Dardanele, fiind recunoscut pentru viaa virtuoas i sfnta pe care o ducea. El a suferit pentru sfintele icoane sub mpratul iconoclast Teofil (829-842). Dup ce a fost ntemniat, a fost trimis n exil unde s-a stins din via.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

15 Martie
n aceast lun, n ziua a cincisprezecea, pomenirea sfntului mucenic Agapie i a celor apte mucenici mpreun cu dnsul: Plisiu, Romil, Timolau, doi Alexandru i doi Dionisie.
Aceti mucenici au trit pe vremea mpratului Diocleian Agapie era de fel din cetatea Gazei, Timolau din Pont, cei doi Dionisie din Tripolea Feniciei, Romil era diacon al bisericii din Diospoli, iar Plisiu i cei doi Alexandru se trgeau din Egipt. Legndu-i cu toii laolalt sufletele cu dragostea lui Hristos, i-au pus dup aceea minile n ctue i au venit astfel naintea guvernatorului Urban, la Cezareea, cruia i-au mrturisit c sunt cretini. Iar acela neputnd s-i nduplece s se lepede de credin nici cu ameninri i nici cu fgduieli, a poruncit s li se taie capetele cu sabia.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului apostol Aristobul, episcopul Britaniei, fratele apostolului Barnaba.
Acesta a fost unul dintre cei aptezeci de ucenici. El a urmat pe sfntul apostol Pavel, propovduind Evanghelia n toat lumea i slujind n tot timpul marelui apostol, de ctre care a i fost hirotonit episcop n ara britanilor, unde triau nite oameni slbatici i cruzi. i cu toate c acetia de multe ori l-au btut, iar uneori l-au trt prin piee, el a izbutit s aduc pe muli dintre ei la Hristos. i dup ce a ntemeiat multe biserici n care a aezat preoi i diaconi, s-a svrit din via.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Nicandru, cel din Egipt.
Sfntul Nicandru a trit i el n vremea mpratului Diocleian. Crescut fiind n evlavie i legndu-se cu toat dragostea lui de mucenici, se ndeletnicea cu adunarea n ascuns a moatelor mucenicilor, pe care cu cucernicie i cu cinste le aeza apoi n locuri ascunse. Odat, vznd rmitele unor mucenici aruncate astfel i fr nici o grij, venind n timpul nopii i adunndu-le le-a aezat plin de cuvioie i de cuviin ntr-un loc oarecare. Dar fiind vzut de unul dintre slujitorii idolilor, a fost prt mai-marelui acelui loc. Fiind prins i propovduind cu ndrznire pe Hristos Dumnezeu adevrat, a fost jupuit de piele, primind cununa muceniciei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului noului mucenic Manuil Criteanul (Manuel Cretanul) care a mrturisit n Hios, la anul 1792, i care, de sabie fiind tiat, s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

16 Martie
n aceast lun, n ziua a aisprezecea, pomenirea sfntului mucenic Sabin egipteanul.
Sfntul Sabin a fost din localitatea Ermuopole a Egiptului i a trit pe vremea mpratului Diocleian. Pornindu-se prigoana mpotriva cretinilor, el a ieit mpreun cu ali cretini din cetate i s-au ascuns ntr-o csu. Fiind cutat ns de nchintorii la idoli, pentru c se bucura de mult cinstire printre cretinii de acolo, fiind i de neam ales i ntrecnd pe muli cu rvna credinei sale, a fost n cele din urm gsit. i, fiind dus naintea unui oarecare Arian, care era mai marele cetii, a fost spnzurat i strujit ntr-atta, nct buci din carnea lui cdea la pmnt. Apoi a fost ars cu fclii aprinse i n cele din urm legat fiind de o piatr a fost aruncat n rul Scamandru, lund n chipul acesta cununa muceniciei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Papa.


Acest sfnt, vznd c lumea se gsete n primejdia de a se cufunda n idolatrie, nfindu-se naintea stpnitorului locului unde tria, l-a ruinat pe acesta, cu ndrzneala lui cea mult n Hristos. Fiind aruncat la pmnt i s-a btut mai nti trupul i apoi i faa cu toiege i a fost chinuit n multe chipuri, dup care i-a dat duhul. Moatele lui au fost ridicate de cei din Licaonia, care avndu-le la ei se bucur i se veselesc.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Iulian cel din Cilicia.
Acest sfnt era de fel din cetatea Anazervelor, care este a doua cetate din inutul Ciliciei i era fiul unui demnitar grec i al unei mame cretine. nvnd de la mama lui credina cretin i ndeletnicindu-se cu citirea Sfintelor Scripturi, cnd a ajuns la vrsta de optsprezece ani a fost dus de ctre alii naintea ighemonului locului aceluia. i neplecndu-se a jertfi idolilor, a fost btut peste tot corpul, dup care a fost aruncat n nchisoare. Aducndu-i aminte aici de sfatul mamei lui, cnd a fost scos din nou i ntrebat, a rspuns c struie n credina lui i vrea s moar n credina lui Hristos. Deci, fiind aruncat ntr-un sac plin de nisip i de erpi veninoi, a fost lsat n mare i astfel a primit cununa muceniciei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Ioan cel din Mnstirea Rufianelor, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Roman, cel din Parion, care de sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor zece mucenici din Fenicia, care de sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Alexandru, pap al Romei, care n pace s-a svrit.
Sf. Mucenic Alexandru, Episcopul Romei, a fost timp de 10 ani pastorul Romei. El a fost ars de viu in ziua de 3 mai 119 din ordinul mpratului Hadrian (117138).

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Aninas, fctorul de minuni.
Acest preacuvios printe al nostru, nc de pe cnd era tnr, fr nici un fel de nvtur fiind, a iubit blndeea i linitea, trind retras de toi ceilali, n linite. Cnd a ajuns la vrsta de cincisprezece ani, rmnnd orfan de prini, prsind toate s-a dus n regiunea Neocezareea-pe-Eufrat. i gsind acolo pe un monah oarecare cu numele Maiuma, care ducea o desvrit srcie de bunvoie, a rmas lng el priveghind i rugndu-se. Att de mare erau lipsurile n care triau acetia doi, nct de multe ori abia dac mncau o singur dat la patruzeci de zile. i ntr-o astfel de strmtorare fiind, se bucurau tot att de mult, ca i cum ar fi luat parte la o mas mprteasc. Dup o oarecare vreme, nvtorul lui a voit s plece de acolo de unde se gseau i a i fcut aceasta. Dar fericitul Aninas, i-a grit: "Iart-m, cinstite printe, dar nu doresc s plec de aici" i a rmas acolo. De multe ori ieea i nainta n pustiul cel mai ndeprtat, timp de douzeci sau treizeci de zile, dup care se ntorcea din nou la chilia lui. i nfrngndu-i patimile trupului, a primit ca rsplat puterea de a mblnzi fiarele slbatice. Pentru aceasta oriunde mergea, el era nsoit ntotdeauna de doi lei. Odat, chiar unul dintre lei, clcnd ntr-un spin ascuit i acesta intrndu-i adnc n lab, sfntul i l-a scos afar, i-a legat bine laba i astfel l-a fcut sntos. Vestea despre el alergnd pretutindeni, mulime de brbai i de femei veneau la el, aducnd cu ei tot felul de bolnavi i el, cu harul dumnezeiesc care slluia n inima lui i numai cu rugciunea i tmduia pe toi de orice boal erau cuprini. Lsnd deci pe toi acetia s vin la el n pustiu, el tria mai departe n chilia lui, rugndu-se. Dar ap nu se gsea prin apropiere, ci se aducea tocmai de la rul Eufrat, care se gsea la deprtare de aproape opt kilometri. Mai nainte numai rar se aducea, pentru c sfntul fiind singur nici nu prea avea nevoie de ea. Dar cnd mulimea celor ce veneau la el a nceput s fie din ce n ce mai mare, nevoia de ap de but s-a fcut din ce n ce mai mult simit, de aceea el a construit un mic bazin n care s se adune apa de ploaie, care s poat fi ntrebuinat de cei ce aveau nevoie de ap. Dar i bazinul acesta golindu-se odat cu totul de mulimea care venise, i dup aceasta venind nc i alt mulime de oameni, iar sfntul poruncind slujitorului su s scoat ap i pentru acetia, dup ce slujitorul s-a dus i nu a mai putut aduna nici mcar un pahar de ap, din cauz c toat apa fusese ntrebuinat, sfntul ridicndu-i ochii ctre cer i suspinnd adnc, cu faa plin de senintate, a zis din nou slujitorului: "Du-te, copile, n numele Domnului i poruncesc: scoate ap i mparte celor ce au trebuin". i slujitorul ascultnd de porunca ce i s-a dat, s-a dus i, o, minune!, a gsit bazinul plin de ap i a strigat: "Venii cu toii s vedei un lucru minunat!" i alergnd cu toii i bnd

din destul din apa aceasta foarte curat i rece, s-au minunat i au adus mulumit lui Dumnezeu. Dup aceasta, sfntul, voind s ascund faima acestei minuni, s-a gndit s aduc el nsui ap de la rul Eufrat, tot aa cum fcea i mai nainte. Deci, n timpul nopii, lucrul neaprat pe care-l fcea era s aduc ap de la Eufrat. Dar alt dat venind din nou mulime mare la el i apa terminndu-se, btrnul lund un vas de lut, a pornit spre ru. Nu s-a ndeprtat ns nici mcar ct o arunctur de piatr i s-a napoiat. Cei care erau de fa socotind c btrnul sa napoiat aa de repede din cauza slbiciunii, au alergat cu toii ntru ntmpinarea lui. Unul dintre ei lund din minile btrnului vasul de lut, n care voise s aduc ap i vzndu-l c este plin, a strigat, zicnd cu glas mare: "Dai toi slav lui Dumnezeu, c braele btrnului izvorsc ap vie!" Deci, alergnd cu toii la vasul de lut i vzndu-l plin cu ap rece, s-au minunat i au nceput s se trasc la picioarele lui, rugndu-l cu cldur s nceteze s mai svreasc un astfel de lucru i s nu-i mai ia asupra-i pentru ei o att de mare osteneal. Cci ziceau: "Dac nu s-ar fi ntmplat aceast minune, ai fi adus negreit ap tocmai de la rul Eufrat!" Dar btrnul, cznd i el la pmnt, se numea pe sine pmnt i cenu, vierme i tot ce poate fi mai dispreuit i numai n felul acesta abia dac a putut s-i liniteasc. n vremea aceea Patriciu, episcopul Cezareii, auzind c sfntul aduce el singur apa, i-a trimis btrnului, ca s-l uureze, un animal obinuit cu cratul apei. Dar un srac oarecare, strmtorat de creditorul lui, venind la btrn, i-a povestit acestuia nenorocirea lui. Btrnul ns neavnd nimic altceva cu care s-l ajute, i nelsndu-l inima s-i dea drumul s plece neajutorat, dndu-i asinul pe care-l primise pentru cratul apei, i-a zis: "Vinde-l, copile, pltete-i datoria i scap!" Deci, episcopul aflnd aceasta, i-a dat din nou, alt asin, zicndu-i: "Pe acesta nu i-l dau n dar, ci numai ca s-i care ap; iar cnd voi avea nevoie de el, am s i-l iau napoi!" Dup puin vreme ns, venind la btrn un alt srac i cerndui ajutor, iar sfntul neavnd ce s-i dea, i-a dat asinul. Aflnd din nou i de acest lucru, episcopul a poruncit s se zideasc un bazin mare, care se pstreaz pn astzi, pe care umplndu-l cu ap, cu ajutorul unor trimii ai si cu animale aductoare de ap, le-a poruncit acestora s se ntoarc napoi. S-a ntmplat, apoi, ca n regiunea aceea s se gseasc un stlpnic despre care se dusese vestea. Dar acesta, prin lucrarea meteugit a diavolului, a ajuns odat la o ceart cu un oarecare, fiind rnit de o piatr aruncat de acesta. Simindu-se mnat de o pornire luntric s se rzbune mpotriva celui ce l lovise cu piatra i s se apere mpotriva tuturor celor ce svreau neornduial, cci stlpnicul socotea c aa se cuvine s fac, omul acesta al lui Dumnezeu, Aninas, cunoscnd aceasta mai dinainte prin Duhul Sfnt, scriind cele ce se cuvine stlpnicului, i-a trimis scrisoarea printr-un leu. Ucenicul stlpnicului, vznd leul s-a nspimntat, cuprins fiind de fric. Dar nelegnd c leul aducea o scrisoare, apropiindu-se de el, i-a luat scrisoarea i a dat-o stlpnicului, care, dup ce a citit-o, s-a umplut de cin i lsnd rzbunarea n seama lui Dumnezeu, i-a rspuns fericitului Aninas, tot prin leu, aducnd multe mulumiri lui Dumnezeu i slujitorului Su, pentru sfaturile primite la vreme. Odat, o femeie, cuprins de o boal grea, urca spre locul unde se gsea sfntul. Un barbar ns ieindu-i n cale i npustindu-se asupra-i ca s o necinsteasc, numai cu chemarea n ajutor a numelui sfntului, barbarul deodat s-a mblnzit i ntinznd mna ca s-i ia arma pe care mai nainte de a se npusti asupra femeii o nfipsese n pmnt, a gsit-o c prinsese rdcini. Minunndu-se deci i el de acest lucru cu totul neobinuit a alergat i el ctre sfntul Aninas. i ajungnd la el, dup ce a fost catehizat, a fost botezat, rmnnd mai departe pe lng sfnt i devenind, cu timpul, un brbat foarte ncercat n viata

duhovniceasc. Iar femeia dup ce a primit vindecarea de care avea nevoie, a plecat, bucurndu-se. Multe alte minuni i lucruri mai presus de fire au fost svrite de acest sfnt, dar nu le mai artm aici, cu toate c i pe acestea artate mai sus le-am nfiat fr s vrem. Deci trind timp de nouzeci i cinci de ani n sihstria lui i neplecnd ctui de puin de acolo, cnd a ajuns la vrsta de o sut zece ani, dup ce a vestit de mai nainte multe vedenii pe care le-a avut cu privire la viitor, simind c i-a venit sfritul, a adunat la sine pe toi cei care fceau parte din frietatea n fruntea creia se gsea, a ales pe unul dintre frai, care ntrecea pe toi ceilali n virtute i a zis: "Pe acesta l-a pecetluit Dumnezeu ca pstor al vostru, n locul meu". i zicnd acestea a artat pe fratele despre care era vorba, l-a mbriat i i-a binecuvntat pe toi. Dup aceasta trind nc apte zile, s-a mutat la Domnul n ziua a aisprezecea a lunii martie.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Hristodul (1020-1093), fctorul de minuni, ntemeietorul Mnstirii Sfntului Ioan Teologul din Patmos.
Sfntul Hristodul, care era de loc din regiunea Neceea, n Bitinia, a fost copilul unor cretini binecredincioi, Teodor i Ana, i a primit la botez numele de Ioan. A luat schima monahal de tnr, primind numele de Hristodul ("robul lui Hristos" n grecete). A dus mai nti via clugreasc n mai multe locuri, pentru ca mai apoi s primeasc acordul i ajutorul material al mpratului Alexie I Comneanul (care a domnit n 1081-1118), i aa a zidit n insula Patmos o biseric i o mnstire n cinstea sfntului Ioan Evanghelistul. Aceste cldiri au rmas pn astzi. Cnd ns arabii musulmani au atacat Patmosul, sfntul a trebuit s se refugieze, mpreun cu ucenicii si, n Evia (Epir), unde a i murit, ctre sfritul secolului al XII-lea (+1093), ntr-o zi de 16 martie. Mai trziu, ucenicii si au aflat moatele sale ntregi, i le-au adus n mnstirea ctitorit de el n Patmos, unde se gsesc pn astzi, i sunt izvor de multe vindecri i minuni pentru cei care cer mijlocirea sfntului cu credin.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

17 Martie
n aceast lun, n ziua a aptesprezecea, pomenirea preacuviosului printelui nostru Alexie, omul lui Dumnezeu.
Preacuviosului printele nostru Alexie sa nscut la Roma, fiind singurul copil al patricianului Eufimian i al Aglaidei, care erau de neam nobil i bogai. Ajungnd la vrsta potrivit, tatl su ia ales soie, pregtindu-i cmara de nunt. Dup cstorie, cnd a intrat n cmara de nunt, n care se gsea soia lui, n loc s rmn acolo cu ea, i-a scos inelul su i dndu-i-l i binecuvntnd-o, a ieit n ascuns din cas i a plecat ndat la Edesa. i venind la biserica de aici, a rmas pe lng ea timp de optsprezece ani, mbrcat cu haine srace i zdrenuite, hrnindu-se din mila i ndurarea celor ce veneau la biseric. Mai trziu a plecat de acolo, cci nu se mai putea s rmn mai mult vreme ascuns, din cauza virtuilor lui, fiindc muli, nelegn-du-i viaa lui virtuoas, veneau mereu la el i-l stnjeneau, i a voit s se duc n Tarsul Ciliciei, la biserica sfntului apostol Pavel, dar nu i-a putut mplini aceast dorin, deoarece corabia cu care cltorea, mpins fiind de vnt, a fost ndrumat ntr-alt parte. Ajungnd deci la Roma, a venit la casa prinilor lui. Aici, nemaifiind cunoscut de nimeni, i petrecea viaa naintea porii casei sale, luat n derdere i batjocorit de nii servitorii lui, ptimind att de mult, ct poate ptimi un om strin lipsit de orice ndrzneal din partea unor oameni petrecrei i glgioi. Cnd a simit c i se apropie fericitul sfrit, a cerut o bucat de hrtie i a scris pe ea cine este i unde s-a nscut. i a pstrat aceast hrtie la el, pn cnd mpratul Onoriu, dup o descoperire dumnezeiasc, venind la el, l-a gsit dndu-i duhul. i rugndu-se de el i lund de la el scrisoarea i citind-o n auzul tuturor, au cunoscut cu toii cele cu privire la el. Deci, toi fiind cuprini de spaim, au luat i au ngropat cu cinste i cu mare cuviin sfintele lui rmite n biserica sfntului apostol Petru, moatele lui rspndind dup aceea miruri cu bun miros i vindecri tuturor celor ce se apropiau de ele.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Pavel, care, pentru sfintele icoane, n foc s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului Mrturisitorul, care n pace s-a svrit. Teostirict

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Marin, care de sabie s-a svrit.
Sfntul Marin, din dragoste mistuitoare pentru Mntuitorul Hristos, a distrus un templu al idolatrilor n timpul unui festival pgn, clcnd n picioare sacrificiile

lor i declarndu-se cretin. Dup ce a fost crunt torturat, sfntului i s-a tiat capul. Tot n aceast zi s-a ntmplat i pedeapsa nfricotoare a cutremurului, care, cu iubire de oameni, a fost adus asupra noastr i din care, mai presus de orice ndejde, ne-a izbvit pe noi Domnul cel iubitor de oameni. i s-a ntmplat aceasta n vremea mpratului Constantin.

Tot n aceast zi, pomenirea Sfntului Patrick, Episcopul i Ilumintorul Irlandei (383-461).
Sfntul Patrick, Ilumintorul Irlandei s-a nscut n jurul anului 385, fiul lui Calpurnius, un colector de taxe roman. El a trit n satul Bannavem Taberniae, undeva la gura rului Severn din Wales. Cnd Patrick avea 16 ani, inutul a fost atacat de pirai i el a fost unul din captivi. El a fost dus n Irlanda unde a fost vndut ca sclav i pus s lucreze ca ngrijitor de porci pe un munte, numit Slemish n Antrim County. n perioada ct a fost sclav Patrick a nvat limba irlandez care i-a fost de folos mai trziu n misiunea lui viitoare. El a trit n rugciune i singurtate pe munte timp de 6 ani. Sf. Patrick a avut dou viziuni: n prima i se arta c se va ntoarce acas, iar n a doua vedenie i se spunea c vaporul lui este gata. Pornind pe jos, Patrick a parcurs dou sute de mile de-a lungul coastei. Acolo a reuit s se mbarce pe vapor i s-a ntors n Marea Britanie la prinii si. Puin mai trziu, s-a dus la Gaul i a studiat preoia n Auxerre, sub Sf. Germanus (prznuit n 31 iulie). n cele din urm, a fost sfinit episcop i i s-a ncredinat misiunea n Irlanda, urmndu-i Sfntului Paladie (prznuit n 7 iulie). Sf. Paladie nu a avut prea mult succes n Irlanda. Dup un an, s-a dus n Scoia, unde a murit n anul 432. Patrick a avut un vis n care un nger a venit la el innd n mn mai multe scrisori. Alegnd una pe care scria Vocea Irlandezilor, i-a auzit pe irlandezi cum l chemau napoi la ei. Cu toate c Sf. Patrick a avut rezultate deosebite n propovduirea Evangheliei, el nu a fost nici primul nici unicul misionar n Irlanda. El a ajuns acolo n jurul anului 432 (dei nu se tie sigur anul), cam la un an dup ce Sf. Paladie i-a nceput misiunea n Irlanda. Pe coasta de sud-est mai erau i ali misionari activi, dar Sf. Patrick a avut cea mai mare influen n rspndirea cuvntului Evangheliei. De aceea, a rmas cunoscut drept "Ilumintorul Irlandei". Cartea sa autobiografic "Confesiuni" cuprinde multe din ncercrile i dezamgirile pe care acesta le-a trit de-a lungul misiunii sale. Patrick i-a mrturisit odat unui prieten c era tulburat de un anumit pcat pe care l-a comis nainte de a mplini 15 ani. Prietenul l-a asigurat c Dumnezeu se va ndura de el i l va milostivi, susinndu-l n numirea lui ca episcop. Mai trziu, ns, prietenul l-a trdat dezvluind secretul lui Patrick, n ncercarea de a-l opri

s devin episcop. Muli ani de atunci, Sf. Patrick nc mai plngea pentru prietenul su care l-a umilit public. Sf. Patrick a nfiinat multe biserici i mnstiri pe teritoriul Irlandei, dar convertirea poporului irlandez nu era o sarcin uoar. Acetia erau ostili i de multe ori l atacau pe Sf. Patrick, acesta nfruntnd pericolul, insultele i ocrile care i se aruncau cu referire la statutul su de strin i fost sclav. Se crede chiar c ar fi fost n pericol de moarte. n ciuda tuturor obstacolelor el a rmas fidel chemrii sale i a botezat muli oameni ntru Hristos. Epistola sfntului ctre Coroticus este o lucrare autentic. n aceasta el denun atacul celor din Coroticus asupra uneia din congregaiile sale. Lucrarea Lorica este atribuit tot Sfntului Patrick. n scrierile sale, putem citi despre contientizarea chemrii sfntului de ctre Dumnezeu, precum i hotrrea i smerenia sa n ndeplinirea misiunii. El se considera "un pctos", cel mai netiutor dintre toi, i cel mai dispreuit dintre toi. El mulumete lui Dumnezeu pentru reuitele sale i nu se bazeaz pe puterile sale. "Datorez totul lui Dumnezeu pentru c din mila Lui atia oameni s-au nscut din nou ntru El." Pe vremea cnd a nfiinat Scaunul Episcopal n Armargh n 444, Sf. Patrick a mai avut i ali episcopi care-l ajutau, muli preoi i diaconi locali, ncurajnd dezvoltarea monahismului. Sf. Patrick este deseori nfiat innd n mn un trifoi, sau cu erpi care fug de la el. El a folosit simbolul trifoiului pentru a ilustra doctrina Sfintei Treimi. Cele trei frunze care cresc dintr-o tulpin l-a ajutat s explice conceptul unui singur Dumnezeu n trei persoane. Muli cred acum c povestea alungrii erpilor din Irlanda nu are nici un fond istoric. Sf.Patrick s-a stins din via n 17 martie 461 (unii spun c n 492). Sunt mai multe variante despre ultimele sale zile, dar mai mult legende. Muirchu spune c nu se tie locul n care a fost ngropat Sf. Patrick. Sf. Columba din Iona (prznuit n 9 iunie) spune c Duhul Sfnt i-a descoperit c Patrick a fost ngropat la Saul, locul primei sale biserici. O lespede de granit a fost amplasat pe locul tradiional al mormntului su din Downpatrick n 1899.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

18 Martie
n aceast lun, n ziua a optsprezecea, pomenirea celui ntre sfini printelui nostru Chiril, arhiepiscopul Ierusalimului.
Sfntul Chiril s-a nscut din prini evlavioi, care mrturiseau credina cretin. De mic copil a fost crescut i el n nevoine asemntoare, pe vremea mpratului Constantin. Cnd, mai trziu, episcopul de atunci al Ierusalimului, s-a mutat ctre viaa cea fericit, cel ce a fost nvrednicit cu darul episcopiei a fost tocmai acest fericit Chiril, care s-a artat un aprtor plin de rvn al sfintelor dogme apostolice. n vremea aceea, pe scaunul din Cezareea Palestinei se gsea Acaciu, care pentru c nu voia nicidecum s mrturiseasc cum c Fiul este de o fiin cu Tatl, a fost depus din treapt de ctre Sinodul din Sardica. Dar Acaciu nu a voit s se supun hotrrii sinodului, ci a rmas mai departe, ca un tiran pe scaunul su i, mai mult, pentru c era cunoscut mpratului, lund putere de la acesta, a depus la rndul su din treapt pe Chiril i l-a alungat din Ierusalim. Sfntul Chiril, alungat fiind din Ierusalim, a venit la Tars unde a rmas ctva vreme mpreun cu minunatul episcop Silvan. Dup ce s-a adunat un alt sinod la Seleucia, n 359, care a condamnat din nou pe Acaciu, acesta a plecat la Constantinopol i a venit la mprat and mnia acestuia, prin cele spuse de el mpotriva lui Chiril. Pentru aceasta Chiril a fost condamnat la surghiun. Dup moartea lui Constantiu ns, urmnd la conducerea mpriei Iulian i voind s atrag de partea lui pe toi cei ce fuseser surghiunii de naintaul su, a dat porunc s revin la scaunele lor toi episcopii care fuseser mai nainte surghiunii. mpreun cu toi ceilali a revenit din surghiun i sfntul Chiril i i-a luat n primire scaunul su de la Ierusalim. i pstorind n chip frumos i bineplcut lui Dumnezeu turma ncredinat lui i lsnd ca amintire Bisericii catehezele sale, cu care cutase s ntreasc n credina cretin turma sa, dup ce a mai trit puin vreme de la ntoarcerea din surghiun, a rposat ntru fericire. i era sfntul Chiril, n ceea ce privete nfiarea trupului, om potrivit de vrst, glbui la fa, cu prul lung, cu nasul adus, lat i rotund la obraz, cu sprncene deopotriv tocmite i aduse, cu barba alb, deas i ngemnat i cu toat inuta asemenea unui om de la ar.

Tot n aceast zi, pomenirea celor zece mii de mucenici, care s-au svrit tindu-li-se capetele. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Trofim, Evcarpion i cei mpreun cu dnii.

Cnd prigoana mpotriva cretinilor din Nicomidia ajunsese n toi, n vremea mpratului Maximian, sfinii mucenici acetia, Trofim i Evcarpion, se gseau n oaste i fiind puternici la trup i ndrznei, pentru c nc nu ajunseser s cunoasc nvtura cretin, prigoneau i ei pe cretini i ajunseser nite vrjmai preanverunai ai cretinilor: i prindeau, i bgau la nchisori i avnd toat puterea mpotriva lor, pe care voiau i chinuiau i pe alii i ocoleau. Odat, mergnd s prind pe unii dintre cretini, au vzut un foc mare, care cobora asupra lor din cer, ntocmai ca un nor. i au mai auzit i un glas, care ieea din acest foc i care zicea: "Pentru ce v grbii s aducei nenorocire asupra robilor Mei? S nu v nelai: nimeni nu va putea s nfrng pe cei ce au crezut n Mine. Mai degrab alturai-v lor i vei dobndi mpria cerurilor". Auzind glasul acesta, Trofim i Evcarpion, cei care mai nainte erau plini de cruzime i de ndrzneal i care se ngmfau mpotriva cretinilor, au czut la pmnt, nemaiputnd nici privi i nici auzi glasul acela care tuna din nor. i de jos de unde se gseau, numai acest lucru griau: "Cu adevrat, mare este Dumnezeu, Cel ce s-a artat nou astzi! i fericii suntem i noi, dac ne vom face slujitori ai Lui". Iar dup ce au zis acestea plini de fric, norul cel de foc s-a desprit n dou i iari s-a auzit un glas din el zicnd: "Ridicai-v i pocinduv, iat, vi se vor ierta pcatele!" i ridicndu-se, au vzut stnd n mijlocul norului pe cineva mbrcat n hain alb i cu totul frumos la nfiare i mulime mult stnd n jurul lui, i minunndu-se de aceast vedere, au zis ca dintr-o gur: "Primete-ne i pe noi c multe i nenumrate sunt pcatele noastre; cci ne-am pornit ntocmai ca nite beivani mpotriva Ta, a adevratului Dumnezeu i a robilor Ti!" Dup ce au zis ei acestea, norul unindu-se iari laolalt s-a urcat la cer. Iar ei plngnd mult, s-au ntors din drumul lor; i pe toi pe care mai nainte i nchiseser, lsnd la o parte toat frica i teama, i-au mbriat ca pe nite frai, nchinndu-se lor i le-au spus s se duc la casele lor. Dar mai-marele locului aflnd acestea s-a umplut de mnie mpotriva lor i poruncind s fie adui naintea lui, i-a ntrebat care este pricina de i-au schimbat purtarea. Dup ce ei au istorisit ns toat vedenia pe care au avut-o, n toate amnuntele, mai-marele locului a poruncit s fie spnzurai pe lemn, iar dup ce s-a fcut aceasta li s-au strujit coastele cu cngi de fier i li s-au frecat rnile cu esturi de pr. Iar sfinii, vitejete rbdnd toate acestea, se rugau lui Dumnezeu, bucurndu-se i mulumindu-I. Pentru aceasta, mai-marele locului, umplndu-se de i mai mult mnie mpotriva lor, a dat porunc s se pregteasc un cuptor aprins n mijlocul cetii i sfinii s fie aruncai n el. Dup ce porunca tiranului s-a mplinit, sfinii intrnd n cuptor, au primit acolo cununa muceniciei.

Tot n aceast zi, pomenirea Mariei, sora lui Lazr, care a uns picioarele Domnului cu nard i le-a ters cu prul capului ei.
Matei 26, 6-13 : Fiind Iisus n Betania, n casa lui Simon Leprosul, S-a apropiat de El o femeie, avnd un alabastru cu mir de mare pre, i l-a turnat pe capul Lui, pe cnd edea la mas. i vznd ucenicii, s-au mniat i au zis: De ce risipa aceasta? Cci mirul acesta se putea vinde scump, iar banii s se dea sracilor. Dar Iisus, cunoscnd gndul lor, le-a zis: Pentru

ce facei suprare femeii? Cci lucru bun a fcut ea fa de Mine. Cci pe sraci totdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei totdeauna; C ea, turnnd mirul acesta pe trupul Meu, a fcut-o spre ngroparea Mea. Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia aceasta, n toat lumea, se va spune i ce-a fcut ea, spre pomenirea ei. Marcu 14, 3-9 : i fiind El n Betania, n casa lui Simon Leprosul, i eznd la mas, a venit o femeie avnd un alabastru, cu mir@ de nard curat, de mare pre, i, sprgnd vasul, a vrsat mirul pe capul lui Iisus. Dar erau unii mhnii ntre ei, zicnd: Pentru ce s-a fcut aceast risip de mir? Cci putea s se vnd acest mir cu peste trei sute de dinari, i s se dea sracilor. i crteau mpotriva ei. Dar Iisus a zis: Lsai-o. De ce i facei suprare? Lucru bun a fcut ea cu Mine. C pe sraci totdeauna i avei cu voi i, oricnd voii, putei s le facei bine, dar pe mine nu M avei totdeauna. Ea a fcut ceea ce avea de fcut: mai dinainte a uns trupul Meu, spre nmormntare. Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia, n toat lumea, se va spune i ce-a fcut aceasta, spre pomenirea ei. Ioan 12, 1-8 : Deci, cu ase zile nainte de Pati, Iisus a venit n Betania, unde era Lazr, pe care l nviase din mori. i I-au fcut acolo cin i Marta slujea. Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la mas. Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele lui Iisus i le-a ters cu prul capului ei, iar casa s-a umplut de mirosul mirului. Iar Iuda Iscarioteanul, unul dintre ucenicii Lui, care avea s-L vnd, a zis: Pentru ce nu s-a vndut mirul acesta cu trei sute de dinari i s-i fi dat sracilor? Dar el a zis aceasta, nu pentru c i era grij de sraci, ci pentru c era fur i, avnd punga, lua din ce se punea n ea. A zis deci Iisus: Las-o, c pentru ziua ngroprii Mele l-a pstrat. C pe sraci totdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei totdeauna.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

19 Martie
n aceast lun, n ziua a nousprezecea, pomenirea sfinilor mucenici Hrisant i Daria.
Hrisant i Daria au trit pe vremea mpratului Numerian. Tatl lui Hrisant se numea Polemon, avea rangul de senator i era de fel din Alexandria, iar Daria era de fel din Atena. Deoarece Hrisant fusese introdus de un oarecare cretin n tainele cele dumnezeieti i botezat n credina cretin i ncepuse s propovduiasc pe Hristos, tatl su i-a cutat o fecioar cu inuta aleas i frumoas la nfiare, cu numele Daria, pe care a trimis de au aduso tocmai de la Atena, cci socotea c Hrisant din dragostea fa de aceast fecioar, avea s se ntoarc de la credina cretinilor. Dup ce s-au cstorit, Daria, care cunotea ce voia tatl lui Hrisant, nu numai c nu l-a putut convinge s se lepede de credina lui, ci ea singur s-a lsat convins de el i, mrturisind soului ei nelegiuirea pe care ncercase s o fac, a primit Sfntul Botez i au trit mai departe amndoi ntr-o feciorie desvrit. Fiind ns pri la prefectul Celerin, acesta i-a dat n seama tribunului militar Claudiu, ca s-i cerceteze. Iar acesta chinuindu-i cu multe feluri de cazne, la care se gsea de fa i el cu ai lui, i vzndu-le curajul cu care rbdau chinurile, artndu-se ei mai presus de ele, s-a schimbat i a crezut n Hristos att el ct i soia lui Ilaria i cei doi fii ai lor, Iason i Mavru, i o dat cu ei i toi soldaii care se gseau sub conducerea lui Claudiu, care cu toii laolalt au primit cununa muceniciei n ziua a nousprezecea a lunii martie. Lui Claudiu, legndu-i-se o piatr de grumaz, a fost aruncat n adnc de ap; fiilor lui i celorlali ostai li sau tiat capetele cu sabia. Sfntul Hrisant i Daria au fost aruncai ntr-o groap adnc i, aruncndu-se pmnt de sus asupra lor, au primit acolo sfritul lor mucenicesc.

Tot n aceast zi: pomenirea sfntului Claudiu Tribunul, care, fiind aruncat n mare, s-a svrit; pomenirea sfintei mucenie Ilaria, soia lui Claudiu, care prin sabie s-a svrit; pomenirea sfinilor mucenici Iason i Mavru, fiii lui Claudiu Tribunul i ai Ilariei, care de sabie s-au svrit.
Sfinii Mucenici Claudiu Tribunul, soia sa Ilaria i fiii lor Iason i Mavru, mpreun cu preotul Diodor i diaconul Marian, au suferit mpreun cu Sfinii Hrisant i Daria. Tribunul Claudiu a mbriat el nsui pe Hristos acceptnd botezul mpreun cu soia sa Ilaria, cu fiii si Iason i Mavru i cu toi ai casei, chiar i soldaii. Cnd mpratul Numerian (283-284) a aflat de acest lucru, a dat ordin ca toi s fie executai. Sf. Claudiu a fost necat n mare iar copiii i soldaii si au fost decapitai. Cretinii au nmormntat sfintele moate ale mucenicilor ntr-o

peter, unde Sf. Ilaria mergea deseori la rugciune. ntr-o zi, fiind urmrit, Ilaria a fost prins i dus spre a fi chinuit. Sfnta i-a rugat s o lase puin s se roage i apoi i-a dat sufletul ntru Domnul. Un servitor a ngropat-o n aceeai peter unde era i familia sa.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor Diodor preotul i Marian diaconul, care, fiind nchii ntr-o peter, s-au svrit.
Sfinii Diodor preotul i Marian diaconul au suferit i ei mucenicie mpreun cu Sfinii Hrisant i Daria. ntr-o peter lng locul execuiei, cretinii s-au adunat ca s cinsteasc prznuirea morii sfinilor mucenici. Ei au fcut slujbe i s-au mprtit cu Sfintele Taine. Dar, auzind de faptele lor, autoritile pgne au venit la peter i au nchis gura peterii astfel nct cei dinuntru au primit i ei cununa muceniciei. Doi dintre cei martirizai n peter sunt Sfinii Diodor preotul i diaconul Marian.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului mucenic Panhariu.


Pe cnd mpreau n vechea Rom mpraii Diocleian i Maximian, toat lumea era plin de nelciunea cea idoleasc, iar dac cineva mrturisea pe Hristos, nu numai c i se rpea toat averea, ci i gsea pe deasupra i moartea n tot felul de chinuri. Pe atunci tria i un oarecare Panhariu, din inutul Usanilor i anume din cetatea Vilapatis. Acesta se trgea din strmoi cretini i era un brbat nalt de statur i frumos la nfiare. Venind el la Roma, n scurt vreme a ajuns printre cei mai de aproape slujitori ai lui Diocleian, care fcndu-l mai mare peste cei de sub el, l iubea n chip deosebit. Pentru toate acestea i mai ales pentru dragostea care se statornicise ntre el i mprat, Panhariu s-a lepdat de credina n Hristos i a mprtit ntru totul toate credinele i toate cugetele mpratului. Iar mpratul a ornduit ca Panhariu s primeasc lefuri anuale i venituri de tot felul, pe unele dintre ele cu hrisoave n regul, iar pe altele numai cu porunca mprteasc, i s dobndeasc toate acestea pentru ca s fie om cu vaz i s se bucure de toat cinstea i odihna. Auzind acestea fericita lui mam i sora lui, au cutat mai nti s-i readuc n suflet frica de Dumnezeu i s-l sftuiasc prin scrisori. Apoi s-au silit s-l fac s cunoasc fgduina aceea minunat pe care o primeau, n legtur cu nfricotoarea Judecat, cei care cunoteau pe Domnul; dup cum, iari s-au silit s-l fac s nu uite pedeapsa care i ateapt acolo pe acei care n viaa aceasta tgduiesc Dumnezeirea cea adevrat. i i-au mai reamintit n scrisorile lor c chiar dac cineva ar dobndi toat lumea aceasta i-i va pierde sufletul, nici un ctig nu va fi vreodat vrednic ca s-l despgubeasc de pierderea sufletului su. Primind deci scrisori de felul acesta de la mama lui i citindu-le, ia revenit n sine i a nceput s se jeleasc cu amar; i cznd la pmnt, striga: "Miluiete-m, Doamne, Atotiitorule, i nu m ruina pe mine, robul Tu, naintea ngerilor i a oamenilor, ci ndur-Te de mine, pentru mare mila Ta". Cnd unii dintre cei din palat l-au vzut jelindu-se i rostind asemenea cuvinte, au ncunotinat de ndat pe mprat, care a zis: "tiai c Panhariu, sachelarul i scriniarul mpriei a czut n religia galileenilor?" "Deci, spunei-mi voi, slujitorilor, ce trebuie s fac cu el?" Iar aceia i-ai zis: "Poruncete, mprate, s fie dezbrcat i biciuit n teatru, iar dup aceasta s fie trimis guvernatorului din Nicomidia, ca s fie pedepsit mai departe de el acolo, ca nu cumva s ne facem i noi vinovai de sngele lui, de vreme ce el este iubit de tine". Sfatul acesta a plcut mpratului, care nc l iubea foarte mult i care nu voia s fie de fa la moartea lui. Astfel aducndu-l n teatru, l-au btut acolo grozav de ru; apoi, mpratul, dnd pe sfnt n mna soldailor, a poruncit s se fac scrisoare ctre

guvernatorul Nicomidiei, ca mai nainte de moarte sfntul s fie supus la tot felul de chinuri. Ajungnd la Nicomidia i guvernatorul de aici, grbindu-se, a dat porunc s fie omort. Deci, dup ce el i-a fcut rugciunea, clii au tiat capul mucenicului lui Hristos Panhariu, n ziua a nousprezecea a lunii martie, la Nicomidia.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului noului mucenic Dimitrie Strungarul, care a mrturisit la anul 1564, i care de sabie s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

20 Martie
n aceast lun, n ziua a douzecea, pomenirea sfinilor cuvioilor prini, ucii de arabi n Mnstirea sfntului Sava cel sfinit.
n sec. al VIII-lea saracinii invadau frecvent regiunile nconjurtoare ale Ierusalimului. Mnstirea Sf. Hariton a fost astfel devastat i transformat n ruine. Saracinii ncercaser de dou ori s distrug Lavra Sf. Sava cel Sfinit dar pronia divin a aprat locaul sfnt. Fraii, care s-ar fi putut salva din calea barbarilor dac ar fi fugit n Ierusalim, n-au fcut-o, din dorina de a nu prsi locul unde i-au aflat mntuirea atia ani. n ziua de 13 martie saracinii au intrat n mnstire cernd lucrurile de valoare. Cnd clugrii le-au spus c nu vor gsi nimic valoros n mnstire n afar de provizii de hran i nite haine vechi, saracinii au nceput s trag n ei cu arcul. Treisprezece oameni au fost ucii i muli au fost rnii, iar chiliile arse. Saracinii vroiau s dea foc i bisericii dar vznd n deprtare un grup mare de oameni au crezut c este armata trimis din Ierusalim i au fugit lund cu ei puinul pe care l-au gsit n sfntul loca. Dup fuga dumanilor, printele Toma, un doctor cu experien, i-a ajutat pe cei rmai n via. n joia mare, 20 martie, saracinii s-au ntors n numr mult mai mare i i-au btut pe clugri. Supravieuitorii au fost bgai n biseric unde au fost torturai ca s spun unde au ascuns odoarele bisericii. Mnstirea era nconjurat de cotropitori i nimeni nu putea s scape. Saracinii l-au prins pe tnrul clugr Ioan, care ngrijea oamenii fr adpost i l-au btut ru dup care i-au tiat tendoanele de la mini i picioare i l-au trt de picioare pe pietre, sfiindu-i mucenicului pielea spatelui. Paznicul odoarelor bisericii, Sf. Serghie, a ncercat s fug dup ce a ascuns sfintele obiecte, dar a fost prins i decapitat. Cu toate acestea muli clugri au reuit s se ascund ntr-o peter din afara mnstirii dar au fost zrii de o santinel de pe deal i somai s ias toi i s se predea. Sf. Patriciu, le-a optit frailor cu care era n peter s nu se team c el va iei singur i i va nfrunta moartea iar ei s se roage pentru el. Ieind, saracinii l-au ntrebat dac era singur iar Sf. Patriciu le-a rspuns c nu mai era nimeni cu dnsul. Acetia l-au dus la lavr unde ceilali prizonieri i ateptau soarta. Saracinii au cerut rscumprare pentru eliberarea clugrilor 4000 de monede de aur i odoarele sfinte, bani pe care fraii nu aveau de unde s i scoat. Saracinii i-au dus pe toi n petera Sf. Sava din interiorul mnstirii, au aprins focul pe un morman de blegar la intrarea n peter spernd s-i sufoce cu fumul otrvitor. Optsprezece oameni au pierit n peter, printre care i sfinii Ioan i Patriciu. Saracinii au continuat s-i tortureze pe cei rmai n via dar nu au obinut nimic de la ei. n cele din urm au prsit mnstirea. Mai trziu, n seara de vinerea mare, clugrii ascuni n muni s-au ntors la mnstire, au luat trupurile frailor ucii i le-au ngropat n biseric. Barbarii care au prdat mnstirea nu au scpat de mnia lui Dumnezeu. Acetia au fost lovii de o molim i au pierit toi mncai de fiarele slbatice. Mucenicii Lavrei Sf. Sava prznuii n 16 mai au suferit n sec. al VII-lea n timpul domniei lui Heraclius (610-641).

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Nichita Mrturisitorul, episcopul Apoloniadei.
Acest preacuvios printe al nostru i mrturisitor, pe vremea lupttorilor mpotriva sfintelor icoane era episcop al Apoloniadei i era nu numai credincios i evlavios i cu totul drept n credina lui, ci i milostiv i plin de dragoste fa de oameni, vestit n cunotine i n cuvnt. Fiind silit s se lepede de nchinarea la sfintele icoane ale Domnului nostru Iisus Hristos i ale preacuratei Sale Maici, ale sfinilor ngeri i ale tuturor sfinilor i neplecndu-se, a fost condamnat la surghiun i supus la chinuri de nendurat. Din pricina acestora mbolnvindu-se cumplit, i-a dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu.

Tot n aceast zi, pomenirea sfintelor apte femei, celor din Aminsos: Alexandra, Claudia, Rufrasia, Matrona, Iuliana, Eufimia i Teodosia.
Aceste apte sfinte femei au trit pe vremea mpratului nelegiuit Maximian. Acesta pornind o prigoan mare mpotriva cretinilor, n cetatea Aminsos, au fost aduse n faa mai-marelui cetii aceste apte femei pline de curaj. i mrturisind c sunt cretine i spunnd mai-marelui cetii c este un om crud, lipsit de omenie i vrjma, mai nti au fost lovite cu toiege, dup ce au fost dezbrcate; apoi li s-au tiat snii cu sabia. Dup aceasta au fost spnzurate i li s-au sfiat trupurile cu gheare de fier, pn cnd li s-au vzut cele dinuntru i n cele din urm au fost aruncate ntr-un cuptor cu foc, dndu-i astfel sufletele lor Domnului.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Mucenic Rodian, care de sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Achile eparhul, care de sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Lolion, care cu pumnii fiind lovit, s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Emanoil, care prin sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului noului mucenic Miron Criteanul, care a mrturisit n Creta, la anul 1793 i care prin sugrumare s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

21 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i una, pomenirea preacuviosului printelui nostru Iacob, episcopul i mrturisitorul.
Acest sfnt printe, petrecnd viaa sihstreasc din fraged tineree, s-a fcut cu totul curat prin post i prin toate celelalte ptimiri. Pentru viaa lui virtuoas a fost fcut episcop i a suferit multe prigoane din pricin c se opunea lupttorilor mpotriva sfintelor icoane. n timpul acestor prigoane ptimind cu rbdare i luptndu-se cu foamea i cu setea, i-a dat n cele din urm duhul su.

Tot n aceast zi, pomenirea celui ntre sfini printelui nostru Toma, patriarhul Constantinopolului.
Cel ntre sfini printele nostru Toma, din pricina vieii lui nespus de virtuoase i a nelepciunii i evlaviei lui, a fost hirotonit mai nti diacon al Bisericii celei Mari i a fost fcut sachelar, de ctre preacuviosul i preamarele ntru minuni printele nostru Ioan Postitorul, n timpul mpriei de-a pururi pomenitului i fericitului mprat Mauriciu. Dup moartea sfntului Ioan Postitorul i al lui Chiriac, urmaul su, pe scaunul arhieresc a fost ridicat la treapta de patriarh al Constantinopolului cuviosul printele nostru Toma, care a rmas pe scaunul patriarhal timp de trei ani i nou luni. Luptnd mult mpotriva eresurilor i ntrind dogmele cele ortodoxe mpotriva acestora, a pstorit bine i plcut lui Dumnezeu turma sa i apoi a adormit n pace.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Filimon i Domnin.


Aceti sfini erau de fel din marea cetate a Romei. n vremea prigoanei, ducnduse n Italia i acolo propovduind cuvntul lui Dumnezeu i aducnd pe muli la credina lui Hristos, i botezau. Pentru aceasta ei au fost prini de ctre nchintorii la idoli i au fost adui naintea mai-marelui inutului. Dar pentru c nu se plecau nici la cuvintele linguitoare care li se griau i nici atunci cnd li sau fgduit tot felul de daruri, ci chemau n toat clipa pe Hristos i-L propovduiau tuturor Dumnezeu adevrat, au fost dezbrcai i trntii la pmnt, fiind btui cumplit de patru ori i apoi aruncai n nchisoare. Dup ce au fost inui n nchisoare ctva vreme, au fost scoi i li s-au tiat capetele cu sabia.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Viril, episcopul Cataniei.
Sfntul Viril a fost ucenic al sfntului apostol Pavel. i pstorind, ca episcop al Cataniei, bine i plcut lui Dumnezeu turma ncredinat lui i lucrnd tot felul de minuni, a adus pe muli la credina n Hristos. Dintre toate acestea trebuie amintit negreit una. Astfel, n locul acela se afla un izvor care avea o ap foarte amar i a crui amrciune, sfntul, rugndu-se lui Dumnezeu, a schimbat-o n dulcea. Lucrul acesta vzndu-l un elin oarecare, care era foarte aprins nchintor la idoli, a crezut n Hristos i o dat cu el au mai crezut i muli alii. Dup o via mpodobit cu astfel de fapte, ajungnd la adnci btrnei i adormind somnul cuvenit sfinilor, a fost ngropat ntr-aceeai insul cu cinste, dnd pn astzi tot felul de vindecri celor ce cu credin se apropie de mormntul lui.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Serapion din Sidon, care n pace s-a svrit.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Serafim de la Vyritsa (Rusia).


Basil Muraviev (cel ce avea s devin Sf. Serafim) s-a nscut n 1865 n orelul Cheremovsky, provincia Yaroslavl, din prini rani, Nicholas i Chione. Cnd Basil a mplinit zece ani, tatl su a murit lsndu-le pe sora Olga i pe mama bolnvicioas n grija biatului. Un vecin bun l-a luat ntr-o zi cu el la St. Petersburg, gsindu-i lui Basil o slujb de vnztor. Biatul avea gnduri de clugrie pe care nu le-a dezvluit nimnui i la un moment dat s-a hotrt s plece la Lavra Sf. Alexandru Nevsky s stea de vorb cu prinii de-acolo. Unul din frai I-a sftuit s rmn n lume i s creasc prunci i dup ce acetia vor fi crescut, el i soia sa vor putea petrece n curie la mnstire, slujind lui Dumnezeu. Basil a neles c aceea era voia Domnului i a urmat ntocmai sfatul btrnului printe. ntors la slujba lui de la magazin, a continuat s munceasc i s strng bani pe care i trimitea familiei. La vrsta de 24 de ani s-a cstorit cu o fat pe nume Olga. Basil i-a ncropit propria lui afacere ca blnar i a devenit foarte nstrit. A avut un fiu, Nicholas i o fiic, Olga. Dar fata lor murind nainte de vreme, cei doi soi au fcut legmnt s triasc mpreun din acel moment doar ca frate i sor. n jurul vrstei de 30 de ani, Basil i-a mprit aproape toat averea, fcnd multe donaii diferitelor mnstiri. Cnd Nicholas s-a fcut mare, Basil i Olga sau retras la mnstire s-I slujeasc lui Dumnezeu. Olga a fost tuns n 1919 cu numele Christina, locuind n Mnstirea nvierii-New Divyevo din St. Petersburg. Mai trziu a primit schima i numele de Serafima. A murit n 1945. Nu avem cunotin de mnstirea n care a fost tuns Basil i nici de numele pe care l-a primit. Unii spun c ar fi fost tuns clugr n Athos. n 1927 a sosit la Lavra Sf. Alexandru Nevsky, unde a devenit preot duhovnic al clugrilor. Acolo a fost tuns n schim cu numele de Serafim. Curnd s-a descoperit tuturor darurile de vindecare i nainte vedere cu care l-a nzestrat Dumnezeu pe Sf. Serafim, muli oameni cutndu-l pentru ajutor i un cuvnt de folos. Episcopul Alexei (Shimansky) al Novgorodului a venit la printe n 1927 s-l ntrebe dac era potrivit pentru el s prseasc Rusia din cauza persecuiilor comuniste. nainte ca episcopul s-i spun psul, Sf. Serafim i-a dat rspunsul urmtor: "Muli vor s plece acum din Rusia. Dar s nu ne temem. Este nevoie de sfinia ta aici. Vei deveni patriarh i vei conduce biserica 25 de ani." ns pentru lavr au venit vremuri de grea ncercare. Clugrii erau arestai, exilai sau dui n lagre de munc. Muli erau executai. ncepnd cu 1929, printele Serafim a fost arestat de 14 ori. El i-a continuat misiunea preoeasc n lagre i nchisori, ncurajnd prizonierii. n 1933, printele a fost eliberat din lagr i s-a stabilit la Vyritsa, un loc minunat cu pduri, un pru i aer foarte sntos, un loc potrivit pentru Sf. Serafim care avea sntatea ubred la acea vreme de la regimul i btile suferite n lagr. n 1913 s-a construit la Vyritsa o biseric din lemn nchinat Icoanei Maicii Domnului din Kazan pentru comemorarea a 300 de ani de dinastie Romanov. Biserica principal are dou altare: unul nchinat icoanei Kazan, iar cellalt Sfntului Nicolae. Biserica de jos era nchinat Sf. Serafim al Sarovului. Dup ce i-a mai recptat puterile, printele Serafim a nceput s primeasc pe oricine venea la el pentru ajutor. Muli grav bolnavi se vindecau cu rugciunile sfntului.

Autoritile au observat n scurt timp afluxul de oameni de la chilia sfntului i au nceput s-l cerceteze, venind n percheziie la chilia sa n special noaptea. Odat poliia a venit s-l aresteze pe printe dar Dumnezeu a avut grij de slujitorul su i l-a scpat din mna dumanilor prin doctorul care le-a atras atenia c printele era bolnav i n-ar fi suportat cltoria. Acetia l-au lsat n pace pe btrnul printe. n septembrie 1941 nemii intraser n Vyritsa dar nu au rnit pe nimeni i nu au prdat nimic. n timpul rzboiului Sf. Serafim a slbit tot mai mult, slujind mai rar n biserica Sf. Serafim, iar din 1945, printele Alexei Kibardin a nceput s slujeasc n biserica Kazan. n primvara lui 1949, Sf. Serafim a fost intuit la pat dar tot primea oamenii la el pentru ajutor ca mai nainte. Cu puin nainte de adormirea sa, Preasfnta Fecioar i-a aprut Sfntului Serafim sftuindu-l s se mprteasc n fiecare zi. Printele Alexei Kibardin i aducea Sfnta mprtanie la ora 2 dimineaa dar ntr-o noapte a adormit i nu a ajuns dect la 4 dimineaa. i-a cerut iertare de la printele pentru c a ntrziat i a observat o strlucire nepmntean pe chipul acestuia. Sfntul i-a rspuns: "Nu-i face griji, frate, c ngerii mi-au adus deja Sfnta mprtanie". Vznd cum i iradiaz faa, printele Alexei a crezut c cele ce i-a spus erau adevrate. Sf. Serafim l-a rugat pe printele Alexei s mearg la Moscova s-l anune pe Patriarhul Alexei c el se va duce la Domnul n dou sptmni. Cnd printele Alexei a transmis mesajul patriarhului, acesta s-a ntors ctre sfintele icoane fcndu-i cruce iar cnd a revenit cu faa la printele, pe obraji i curgeau lacrimi, spunnd: "Au trecut patru ani de cnd sunt patriarh. Mi-au mai rmas douzeci i unu. Aa mi-a spus sfntul printe". Patriarhul Alexei a murit n 1970, aa cum a prevzut Sf. Serafim. Sf. Serafim a plecat la Domnul n 21 martie 1949 (sau 3 aprilie N.S.). n orele de dinaintea morii sfntul a cerut s se citeasc acatistele Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, al Sf. Serafim de Sarov i al Sf. Nicolae. Timp de o sptmn de la moartea sa, oraul Vyritsa s-a scldat ntr-o mireasm divin. Sf. Serafim a fost ngropat n cimitirul de lng biserica Icoanei Kazan din Vyritsa la nmormntare venind puhoi de oameni. Vyritsa a devenit astfel loc de pelerinaj. Sf. Serafim Schimonahul a fost canonizat de Biserica Rus n august 2000.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

22 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i doua, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Vasile, preotul Bisericii din Ancira.
Sfntul acesta, Vasile, a trit pe vremea mpratului Iulian Apostatul i a lui Saturnin, ighemonul Ancirei. El a fost preot al Bisericii din Ancira. Deci fiind prt c este cretin, a fost adus naintea ighemonului i supus fiind la ntrebri a fost ridicat pe un lemn i i s-au strujit coastele, dup care a fost aruncat n temni. Dup ctva vreme fiind scos din temni, din nou a fost strujit foarte tare, timp ndelungat i legndu-l n lanuri a fost din nou aruncat n nchisoare. Dup cteva zile de la aceasta, trecnd Apostatul prin cetatea Ancirei, sfntul a fost adus legat naintea lui. i fiind supus iari la ntrebri, a fost dat n primire comitelui Flaventiu, ca s i se jupoaie pielea de pe trup n fii, ceea ce s-a i ndeplinit, ndat. i jupuindu-i-se astfel multe fii de piele i atrnnd cele din spate aruncate peste umeri, n fa i cele din fa n spate, mucenicul care n toate aceste chinuri se inea tare ca diamantul, smulgnd o fie de piele, a aruncat-o drept n obrazul lui Iulian, care a poruncit s se nroeasc nite sulie n foc i s i se strpung cu ele pntecele i spatele i toate ncheieturile. i svrindu-se toate acestea, i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu.

Tot n aceast zi, pomenirea sfintelor mucenie Calinica i Vasilisa, care prin sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfintei Drosida, fiica mpratului Traian, i a celor mpreun cu dnsa cinci canonice.
n vremea mpriei lui Traian, cinci femei care triau ntr-un loc retras de sihstrie i care pentru aceasta se chemau canonice, pzind toate poruncile lui Dumnezeu, printre toate celelalte i luaser asupra lor ca sarcin adunarea moatelor sfinilor, ungerea lor cu miruri i nfurarea lor n pnze curate, dup care le aduceau i le aezau n locul de sihstrie n care triau ele. Aflnd de acest lucru, fiica mpratului Traian, al crei nume era Drosida, a venit la aceste femei, scpnd de sub supravegherea celor ce pzeau camerele de dormit mprteti, care fuseser cuprini de somn. Ea a adus cu sine o hain de mult pre i a cerut celor cinci femei ca s o ia cu ele la ridicarea trupului unui sfnt, din locul n care fusese aruncat. Adrian, un sfetnic al mpratului, care era n acelai timp i logodnicul Drosidei, a cerut s se pun soldai de paz lng trupurile cretinilor mori, ca s cunoasc cine sunt cei care ridic trupurile lor. i paznicii stnd de veghe au prins pe cele cinci femei i mpreun cu ele i pe Drosida. Fcndu-se ziu, le-au adus pe ele naintea mpratului. i mpratul, vznd laolalt cu cele cinci femei i pe Drosida, s-a spimntat. i a poruncit ca aceasta s fie inut sub paz, doardoar se va ci de ceea ce a fcut. Ct privete pe celelalte cinci femei canonice, a poruncit s se fac un vas mare n care au fost aruncate cele cinci femei, mpreun cu mult aram, i s fie topite prin foc, ca arama s se amestece cu rna sfintelor femei. Iar din amestecul acesta s-au construit fundurile vaselor celor mari de aram ale bilor obteti, ridicate atunci din nou de el, spre desftarea nchintorilor la idoli. Iar Drosida dezbrcnd mbrcmintea cea mprteasc, a ieit uor, fr s prind cineva de veste. i, pe cnd mergea spre locul de chinuri, se gndea ntru sine, zicnd: "Cum m voi duce la Dumnezeu, neavnd mbrcminte de nunt? Cci nu am primit Botezul i sunt nc necurat! Ci, mprate al mprailor,

Doamne Iisuse Hristoase, iat am renunat la mpria mea pentru Tine, ca s m aezi portar al mpriei Tale. Tu, deci, Cel ce Te-ai botezat pentru noi, boteaz-m n Duhul Sfnt!" i zicnd acestea, scond mirul pe care l luase cu sine din cmara ei i aruncndu-se ntr-un bazin n care se aduna apa din ploaie, ca ntr-un lac, s-a botezat, zicnd: "Se boteaz roaba lui Dumnezeu, Drosida, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh". i pzindu-se pe sine, dup aceea, timp de apte zile, primea hran ngereasc. Iar unii dintre iubitorii de Hristos gsind-o i rmnnd pe lng ea, a aflat cele cu privire la ea, ea nsi povestindu-le n felul acesta cele ptimite. n ziua cea de-a opta, cernd lui Dumnezeu n rugciune s o lumineze ce urmeaz s mai fac, s-a mutat ctre Domnul.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului cuviosului mucenic Eftimie cel Nou, care s-a nevoit n Constantinopol, la anul 1814, i care prin sabie s-a svrit.
Acest nou mucenic al lui Hristos s-a nscut n Demitsana, Peloponesia. Prinii si erau Panagiotes i Maria, pe el botezndu-l cu numele Elefterie. Elefterie a fost cel mai mic dintre cei cinci frai, George, Christos, Ioan i Katerina. Dup terminarea colii n Demetsana, Elefterie i Ioan au plecat la Constantinopol ca s se nscrie la Academia Patriarhal. Mai trziu au plecat la Iai, n Romnia unde aveau afaceri tatl i fraii lor. La puin timp apoi, Elefterie s-a decis s plece spre Muntele Athos pentru a deveni clugr. Dar din cauza rzboiului dintre Rusia i Turcia, nu a reuit s ajung mai departe de Bucureti. Acolo a locuit la consulul francez i apoi la un angajat al consulului rus. Elefterie s-a dedat unei viei de plceri, lsnd deoparte gndurile de clugrie. Dup linitirea ostilitilor, Elefterie a reluat itinerariul su spre Muntele Athos, cltorind mpreun cu nite musulmani. Pe drum, el a trecut de la ortodoxie la religia musulman, lsndu-se circumcis i primind numele de Reschid. Nu la mult vreme dup rtcirea sa, contiina a nceput s-l chinuie la gndul c L-a prsit pe Hristos. Ceilali musulmani au observat schimbarea prin care trecea i i-au limitat micrile, urmrindu-l mai ndeaproape. ntr-o zi, Elefterie a fost vzut purtnd asupra lui o cruce i a fost prt stpnului casei, Rais Efendi. Stpnul nu l-a pedepsit pe moment, ceea ce a atras gelozia celorlali asupra sa. Stpnul le-a explicat decizia lui, spunndu-le c era prea devreme pentru Elefterie s se lepede de toate obiceiurile sale cretineti. Rais Efendi i cei ai casei au plecat n cltorie la Adrianopole, ajungnd acolo n zi de smbt. Mitropolitul Chiril, care avea s devin mai trziu Patriarhul Constantinopolului, slujea vecernia ntr-una din bisericile oraului. Elefterie a pretins c are scrisori pentru Mitropolitul Chiril, dar acesta a trimis pe altcineva s le ridice. Acestui trimis Elefterie i-a spus c ar vrea s primeasc haine cretineti. La auzul acestor cuvinte, omul a devenit suspicios i l-a alungat pe Elefterie. ntori la Constantinopol, Rais Efendi a ncercat s-l nduplece pe Elefterie cu cadouri scumpe ca s rmn musulman. Dar Elefterie s-a rugat la Dumnezeu s-l ajute s scape. Cu prima ocazie pe care a avut-o, Elefterie a fugit, cutndul pe un preot din Peloponezia, care locuia aproape de Patriarhie. Dup ce i-a istorisit pania lui, l-a rugat pe preot s-l ajute s fug dar acesta a refuzat, temndu-se de urmri dac ar fi fost prins. Preotul doar l-a ndrumat i l-a lsat s plece. Primind ajutor din partea ambasadei ruse, Elefterie s-a mbarcat pe un vapor ctre Muntele Athos. La Marea Lavr, Elefterie a fost rebotezat i primit napoi n snul bisericii ortodoxe, devenind i clugr cu numele Eftimie.

Eftimie a citit Noul Martirologion al Sfntului Nicodim Aghioritul (prznuit n 14 iulie) i inspirndu-se din exemplul noilor martiri i-a dorit cu toat fiina s-i spele pcatul apostaziei prin sngele muceniciei. Sf. Eftimie a mers la Constantinopol mpreun cu clugrul Grigorie, ajungnd acolo n 19 martie 1814. n Duminica Intrrii Domnului n Ierusalim s-a mprtit, s-a mbrcat n rob musulman i s-a dus la casa marelui vizir, Rusud Pasha. Sf. Eftimie, innd frunze de palmier n mn a recunoscut c este cretin ortodox i c este gata s moar pentru Hristos. El a defimat religia musulman, a clcat n picioare turbanul pe care-l avea pe cap, comportndu-se ca un om beat sau nebun n ochii vizirului. Curajosul rzboinic al lui Hristos l-a convins pe vizir c nu era nebun i nici beat, dup care a fost aruncat ntr-o celul ntunecat i pus n lanuri. Dup cteva ceasuri, l-au scos din nou afar i vizirul a ncercat s-l conving cu linguiri i promisiuni materiale s nu renune la islamism. Sfntul a vorbit cu curaj despre religia musulman spunnd c aceasta se bazeaz pe minciun i falsiti i c nu se va mai lepda niciodat de Hristos, chiar dac l-ar tortura i ucide. Marele Vizir a dat ordin s fie btut i nchis din nou. Dup trei ore, l-au adus din nou n faa lui Rusud Pasha, care l-a ntrebat: "Te-ai rzgndit sau eti tot ncpnat?" Eftimie a rspuns: "Nu exist dect o singur credin adevrat i aceea este a cretinilor ortodoci. Cum a putea s cred n Mahomed, profetul vostru mincinos?" n acel moment vizirul a neles c nu-l mai poate ntoarce pe Eftimie de la credina sa i a dat ordin s fie ucis cu sabia. Cnd au vrut s-i lege minile, sfntul a cerut s fie lsat s primeasc moartea cu braele deschise. Clii l-au lsat s mearg nelegat la locul de execuie i Sfntul Eftimie mergea bucuros, fr team, cu crucea n mna dreapt i crengile de palmier n stnga. Ajungnd acolo, s-a ntors spre rsrit i s-a rugat, mulumind lui Dumnezeu pentru c l-a nvrednicit s primeasc mucenicia pentru numele Su. El s-a mai rugat i pentru familia i prietenii si, rugnd pe bunul Dumnezeu s le primeasc toate cererile cele pentru mntuire. Apoi, Sf. Eftimie a srutat crucea pe care o inea n mn, a ngenuncheat i a aplecat capul. Clul a lovit puternic cu sabia dar nu a reuit s-i taie capul. Apoi a mai ncercat o dat i vznd c nu reuete, i-a tiat gtul mucenicului cu un cuit. Sf. Eftimie a fost ucis n amiaza zilei de 22 martie, 1814 n Constantinopol, ctignd locul su binemeritat n mpria Cerurilor, unde slvete Sfnta Treime cea de o fiin i dttoare de via, mpreun cu Tatl, cu Fiul i cu Duhul Sfnt, n vecii vecilor. Capul Sfntului Eftimie se gsete n mnstirea rus Sf. Pantelimon din Muntele Athos.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

23 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i treia, pomenirea sfntului mucenic Nicon i a celor o sut nouzeci i nou (199) de ucenici ai si.
Cuviosul printele nostru Nicon a trit pe vremea ighemonului Cvintilian i se trgea din inutul napolitanilor. Era frumos la nfiare, strlucitor la vedere i aprig n rzboaie. Tatl lui se nchina la idoli, iar mama lui era cretin. ntmplndu-se un rzboi mare i avnd loc o lupt grozav, fericitul Nicon aducndu-i aminte de ndemnurile mamei lui i suspinnd adnc a zis: "Doamne, Iisuse Hristoase, ajutmi!" Apoi nsemnndu-se cu semnul cinstitei cruci s-a aruncat n vltoarea luptei; iar dup rzboi s-a ntors i Nicon la casa lui. i ncredinnd maicii lui cele ce avea n minte, a pornit cu corabia ctre prile Constantinopolului. Ajungnd ntr-o insul, care se numete Hios, s-a cobort din corabie i s-a urcat pe unul din munii de acolo. i rmnnd pe munte timp de apte zile, dednduse la post, la privegheri i la rugciune, i s-a vestit de ctre un nger dumnezeiesc s coboare pe rmul mrii, mpreun cu toiagul pe care i-l ncredinase acela care i se artase lui. Ajungnd la rm i gsind aici o corabie, s-a urcat n ea i plutind timp de dou zile a ajuns la muntele Ganos. Aici, cobornd iari din corabie, i-a ieit nainte din ntmplare un episcop, mbrcat simplu, ca un monah, i lundu-l de mn, l-a dus n petera n care locuia acela. Dup ce mai nti l-a nvat cele de cuviin, l-a botezat n numele Sfintei Treimi, mprtindu-l i cu Sfintele Taine; iar dup trei ani l-a hirotonit ca preot i apoi ca episcop. Lundu-i asupra lui purtarea de grij asupra celor o sut nouzeci de monahi care au venit la el, i-a luat mai trziu pe toi i a venit n Mitilene, iar de acolo a pornit cu ei spre Italia. i dup ce a vzut pe mama lui i murind, acesta a ngropat-o, s-a dus n Sicilia i i-a gsit loc de petrecere n muntele Tavromeniei, adugndu-se la numrul monahilor care erau mpreun cu el, nc nou. Ighemonul aflnd ce se vorbea despre sfnt, a dat porunc s fie adui ndat toi naintea lui. Apoi, supunndu-i la chinuri, au fost ntini la pmnt i nepai cu sulie n tot felul, dup care li s-au tiat capetele cu sabia. Iar sfntul Nicon a fost ntins pe cele patru mdulare, a fost ars cu fclii, i s-au legat greuti de picioare, a fost trt pe pmnt i mpins n prpastie, a fost lovit cu pietre, i s-a tiat limba i n cele din urm i s-a tiat i lui capul cu sabia. n felul acesta s-a svrit ptimirea lui muceniceasc.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Dometie, care de sabie s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Gheorghe cel Nou i fctorul de minuni din Diipiu.

Acesta, lsndu-i femeia i copiii i rudele, a ales calea cea strmt i cu nevoine, i lund asupra-i jugul cel uor al Domnului, nconjura ceti i sate i mergea pn departe n pustiu, fiind lipsit, necjit i cu totul amarat. Descoperindu-i-se lui de la Domnul sfritul, s-a dus la Constantinopol i ajungnd la sfnta biseric a sfntului Ioan cuvnttorul de Dumnezeu i anume la locul numit Diipiu, dup ce a rmas acolo timp de apte zile, s-a odihnit ntru Domnul. Cnd au venit de fa cei ce urmau s-l ngroape i au vzut lanul cel greu cu care i era nfurat tot trupul i mulimea de urme de lan ce se gseau n carnea lui, au strigat: Doamne miluiete! Deci cunoscnd cu toii c a fost un om al lui Dumnezeu, l-au ngropat n tinda amintitei biserici, ntr-un mormnt de marmur ce i s-a fcut, de unde nu nceteaz a revrsa tot felul de minuni, celor ce se apropie de el cu credin. Iar unii dintre aceia care s-au bucurat de ajutorul primit din partea lui mai triesc nc i acum, mrturisind tuturor facerile de bine pe care le-au dobndit de la el.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului noului cuvios mucenic Luca, cel care a ptimit chinuri muceniceti n Mitilene, la anul 1802 i care prin spnzurtoare s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Nicon din Lavra Peterilor de la Kiev.
Sfntul Nicon din Peterile Kievului a fost primul discipol i mpreunptimitor al Sf. Antonie (10 iulie), fondatorul Mnstirii Peterile Kievului, unde a fost preot. La mnstire el a tuns muli monahi noi n clugrie, printre care a fost i Sf. Teodosie al Peterilor (3 mai i 14 august). Sf. Nicon i-a atras asupra lui mnia marelui prin Izyaslav, cnd i-a tuns n clugrie pe favoriii acestuia, pe sfinii Varlaam (19 Noiembrie) i Efraim (28 ianuarie) i nu a fost de acord s-i foreze pe acetia s prseasc mnstirea. Dar prinesa l-a calmat pe Izyaslav i n cele din urm l-a lsat pe sfntul Nicon n pace. Cnd numrul frailor din mnstire a crescut, Sf. Nicon s-a hotrt s se retrag n pustie i s triasc ca isihast. Astfel, s-a dus n peninsula Tmutarakan (pe malul de est al istmului Kerchensk) stabilindu-se ntr-un loc nepopulat. Curnd oamenii au auzit de sfinenia vieii lui i s-au adunat n jurul sfntului, dorind s-i urmeze exemplul. n acel loc s-a ridicat o mnstire i o biseric nchinate Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Cnd s-a ntors la mnstirea Peterile Kievului, Sf. Nicon a intrat sub ascultarea Sf. Teodosie, ca fiu duhovnicesc. Dup cum mrturisete Sf. Nestor Cronicarul (27 octombrie), cnd Sf. Teodosie trebuia s lipseasc de la mnstire, acesta ncredina toate problemele lcaului sfntului Nicon. Cteodat chiar l ruga pe Sf. Nicon s-i ndrume pe fraii monahi n locul su. Deseori, n timp ce Sf. Nicon lega cri, Teodosie obinuia s stea lng el i s desfoare sfoara pentru legat. Cnd Prinul Svyatoslav l-a alungat pe fratele su Izyaslav din Kiev, Sf. Nicon s-a ntors la mnstirea creia i-a dat via. Atunci egumenul mnstirii era tefan. Cnd Sf. tefan (27 aprilie) a prsit mnstirea Peterile Kievului, Sf. Nicon a fost ales egumen. Acesta a lupta mult ca s nfrumuseeze mnstirea cu sfinte icoane i cri duhovniceti. Sf. Nicon s-a svrit la o vrst venerabil (+ 1088) i a fost nmormntat n Peterile Sf. Antonie.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

24 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i patra, nainte-prznuirea Buneivestiri a preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Artemon, episcopul Seleuciei din Pisida.
Cuviosul printele nostru Artemon s-a nscut i a crescut n inutul Seleuciei i anume n cetatea cu acelai nume. Cnd fericitul Pavel, apostolul, a ajuns n Seleucia, nu a mai fost cu putin ca lumina s mai rmn sub obroc, ci el a pus pe Artemon pstor i nvtor al poporului. Acesta, povuind turma sa n chip frumos i bineplcut lui Dumnezeu, a ajuns pentru toi cei ce se gseau n nevoi liman de izbvire: purttor de grij de vduve, de orfani i de sraci i doctor al sufletelor i al trupurilor. n felul acesta bine petrecnd i-a svrit viaa n adnci btrnei.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Artemon, preotul din Laodiceea. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Zaharia, cel din Schetis (Schit), n Egipt, care n pace s-a svrit.
Apoftegme din Patericul egiptean: Pentru avva Zaharia 1. Zis-a avva Macarie ctre avva Zaharia: spune-mi, care este lucrul monahului? Zis-a lui: pe mine m ntrebi, printe? i a zis avva Macarie: am vestire ctre tine, fiule Zaharie, cci este cel ce m ndeamn ca s te ntreb. Zis-a lui Zaharia: precum eu socotesc, printe, cel ce i face sila lui ntru toate, acesta este monah. 2. A venit odat avva Moise s scoat ap i a aflat pe avva Zaharia rugndu-se lng fntn, i Duhul lui Dumnezeu eznd deasupra lui. 3. Zis-a oarecnd avva Moise ctre fratele Zaharia: spune-mi, ce voi face? i auzind s-a aruncat pe sine jos la picioarele lui, zicnd: tu m ntrebi, printe? Zis-a lui btrnul: cred mie, fiule Zaharie, c am vzut pe Duhul Sfnt pogorndu-se peste tine i dintru aceasta sunt silit s te ntreb. Atunci, lund Zaharia cuculiul din cap, l-a pus sub picioare i clcndu-l a zis: de nu se va zdrobi omul aa, nu poate s fie monah. 4. eznd odat avva Zaharia n Schetia, i-a venit lui vedenie i sculndu-se i-a vestit printelui sau Carion, iar btrnul, fiindc era lucrator, nu era iscusit la acestea i sculndu-se l-a btut zicnd c de la draci este. Dar a rmas cu gndul la aceasta. i sculndu-se, s-a dus ctre avva Pimen noaptea i i-a vestit lui lucrul acesta i cum se ard cele dinluntru ale lui i vznd btrnul c de la

Dumnezeu este, i-a zis: mergi ctre cutare btrn i orice i va zice ie, f! i ducndu-se ctre btrnul, mai nainte de a ntreba el ceva, apucnd btrnul, ia spus lui toate i cum c vedenia este de la Dumnezeu. Ci, mergi i supune-te printelui tu! 5. Zis-a avva Pimen, c a ntrebat avva Moise pe avva Zaharia, cnd era aproape s moar, zicnd: ce vezi? i i-a zis: nu este mai bine a tcea, printe? i i-a zis lui: sa, fiule; taci! i n ceasul morii lui eznd avva Isidor, cutnd la cer a zis: veselete-te, fiul meu Zaharia, c i s-au deschis ie porile mpriei cerurilor.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor opt mucenici din Cezareea Palestinei, care prin sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului Martin Tebeul, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Partenie, patriarhul Constantinopolului, care a mrturisit la anul 1657 i care prin sugrumare s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

25 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i cincea, Bunavestire a preasfintei stpnei noastre, de Dumnezeu Nsctoarea i pururea Fecioara Maria.
Iubitorul de oameni i Milostivul Dumnezeu, Care pururea poart de grij neamului omenesc, ntocmai ca un Printe plin de dragoste, vznd fptura minilor Lui nrobit i chinuit de diavol i mpins ctre patimile cele pline de ocar i supus nchinrii la idoli, a gsit cu cale s trimit pe Fiul Su cel Unul-Nscut, pe Domnul nostru Iisus Hristos, ca s mntuiasc neamul omenesc din minile diavolului. i, pentru c a voit ca acest lucru s rmn ascuns nu numai de diavol, ci chiar i de puterile cele cereti, a ncredinat taina aceasta unuia singur dintre arhangheli, preamritului Gavriil. Deci arhanghelul venind n cetatea Nazaret, i-a grit ei: Bucur-te, ceea ce eti plin de har, Domnul este cu tine! Iar aceea a rspuns: Cum va fi mie aceasta? i el a zis: Duhul Sfnt va veni asupra ta i puterea Celui preanalt te va umbri. Iar Fecioara a grit: Iat, roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu. i ndat cu cuvntul arhanghelului i al ei, a zmislit n preacuratul su pntece pe Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu, mai presus de fire, Care este nelepciunea i Puterea cea ipostatic a Lui, cu umbrirea i cu venirea asupra ei a Duhului Sfnt. De atunci s-au svrit, prin rnduiala lui Dumnezeu, tainele Cuvntului lui Dumnezeu, pentru mntuirea i izbvirea noastr. Cruia se cuvine slava i stpnirea n veci. Amin.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului printelui nostru Senufie, purttorul de semne, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfintelor mucenie Pelaghia i Teodosia, care prin sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea unui clu care, ajungnd la cunotina lui Hristos i nchis fiind ntr-o temni ntunecoas, s-a svrit acolo din via. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

26 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i asea, prznuirea Soborului arhanghelului Gavriil, ca unul care a slujit tainei dumnezeieti celei negrite i mai presus de fire a ntruprii Domnului.
Dup cum este obiceiul, n ziua urmtoare unei mari prznuiri a Domnului, facem prznuire de cel care a fost trimis de Dumnezeu la Sfnta Fecioara spre a fi binevestitor al Vetii celei Bune. De la nceputuri, i pe tot parcursul istoriei mntuirii noastre, acest prin i arhistrateg al Puterilor celor netrupeti a fost pentru noi oamenii ngerul milostivirii i a bunvoinei dumnezeieti. Fiina de foc, lipsit de orice schimbare i druit totdeauna vederii slavei dumnezeieti, Arhanghelul Gabriel a fost desemnat de Domnul ca "duh slujitor, trimis ca s slujeasc, pentru cei ce vor fi motenitorii mntuirii" (Evrei 1, 14). Dup Sfntul Proclu al Constantinopolului, numele lui nseamn "Dumnezeu i om" i a fost druit de Dumnezeu ca s vesteasc toate tainele legate de ntruparea Domnului nostru Iisus Hristos. Culmea i mplinirea desvrit a acestei misiuni a sa a fost deci acel "Bucur-te" adresat Maicii Domnului i care a devenit formula de laud i de slvire a tuturor celor care, graie lui, s-au fcut motenitori ai Mntuirii i s-au strduit s urmeze pe pmnt chipul vieii ngereti. n afar de Soborul Sfinilor Arhangheli Mihail, Gavril i Rafail i a tuturor puterilor celor cereti (8 noiembrie), arhanghelul Gavril este pomenit i pe data de 13 iulie i cu ocazia pomenirii icoanei athonite Axion estin (11 iunie). O icoan contemporan a arhanghelului Gavril, din coala maicii Olympias din insula Patmos (Grecia).

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor 26 de mucenici, care au ptimit n Goia, din care doi au fost preoi: Vatus i Virca; cu acesta din urm au ptimit i doi fii i trei fiice ale lui; apoi unul, Aprilla, a fost monah; unsprezece au fost mireni: Avip, Agna, Riax, Igatrax, Iscoos, Sila, Sighita, Suiril, Seimvla, Terma, Filga; i apte femei: Ana, Alla, Varis, Moico, Mamica, Birgo i Animais.
Aceti sfini au trit pe vremea lui Iungurih, mpratul goilor i a lui Graian, mpratul romanilor. Iar pentru dragostea lui Hristos au primit cununa muceniciei prin foc, atunci cnd Iungurih a dat porunc s se dea foc bisericii n care se gseau adunai la rugciune cei douzeci i ase de sfini mucenici. Tot atunci s-a mai ntmplat s ard i un om oarecare, al crui nume nu s-a pstrat, care aducea prinosul lui la altar.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Codrat, Teodosie, Emanuil i ali patruzeci, din prile Rsritului.

Aceti sfini erau de fel dintr-o ar a Rsritului. Vznd c cretinii erau ucii n fiecare zi de ctre nchintorii la idoli, s-au neles cu toii s se arate plini de curaj cretinesc, pentru ca astfel s devin motenitori ai mpriei lui Dumnezeu. i mergnd i predndu-se de bunvoie n minile stpnitorului rii, care tocmai atunci supunea la chinuri mulime de cretini, au stat naintea lui i mrturisind c sunt cretini, au fost condamnai i aruncai n nchisoare. Iar dup cteva zile fiind scoi afar, au fost dezbrcai i li s-au strujit coastele. i, dup ce au fost dai jos de pe lemnele pe care fuseser legai ca s fie strujii, au fost tri prin mrciniuri i n cele din urm li s-au tiat capetele.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru tefan Mrturisitorul, igumenul de la Mnstirea Triglia, n Bitinia.
Preacuviosul printele nostru tefan a trit pe vremea mpratului Leon Armeanul, mbrind nc din fraged tineree viaa pustniceasc. Pentru trirea lui mbuntit, la rugmintea struitoare i la ndemnul monahilor a ajuns igumen al mnstirii Triglia i desvrind pe muli n trirea pustniceasc, mai trziu, cnd nelegiuitul Leon a pornit prigoan mpotriva celor ce cinsteau sfintele i cinstitele icoane, fiind chemat i el, a fost silit s se lepede de nchinarea la sfintele i cinstitele icoane i s iscleasc hotrrea de nlturare a icoanelor. Dar, pentru c nu s-a lsat nduplecat, ci dimpotriv a numit nelegiuii pe cei ce cutau s-l sileasc la acestea, dup ce a fost pedepsit n tot chipul, dup ce a fost inut prin nchisori i chinuit cu surghiunul, s-a mutat la Domnul, pentru Care a suferit aceste multe ptimiri.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

27 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i aptea, pomenirea sfintei mucenie Matroana, cea din Tesalonic.
Sfnta muceni Matroana a fost slujitoare la o femeie de neam evreu, care se numea Pautilla. nsoind deci pe stpna ei pn la sinagog, sfnta Matroana nu intra nuntru, n sinagog, ci se ntorcea ntotdeauna la biserica cretinilor. Cnd stpna ei a prins de veste despre aceasta, a pus de a btut-o crunt i a aruncato timp de patru zile ntr-o nchisoare, unde sfnta a rmas fr nici o legtur cu cei din afar. Dup aceasta a fost scoas afar i biciuit, tot trupul umplndu-ise de rni de pe urma btii. Fiind din nou aruncat n nchisoare i inut aici timp de mai mult vreme i-a dat sufletul lui Dumnezeu. Se spune c Pautilla, n timp ce arunca trupul nensufleit al sfintei de pe zidurile nalte ale nchisorii, i-a primit rsplata meritat, cci a czut i ea de pe zid jos, n vasul care curgea mustul care se clca cu picioarele n lin i acolo sfrindu-i viaa i-a dat duhul. Iar cinstitele moate ale sfintei Matroana, fiind adunate de credincioi, au fost ngropate cu mult cinste.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului Chiric, cel din Apro, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Filet Sincliticul, cu soia lui Lidia i cu cei patru fii ai lor: Macedon, Teoprep, Cronid comentarisiul i Amfilohiu ducele.
Sfntul Filet i ceilali cretini care au fost mpreun cu el au trit pe vremea mpratului Adrian. Ei se nchinau n fiecare zi lui Dumnezeu. Fericitul Filet fiind prins, a fost adus naintea mpratului. Iar mpratul neputnd s se mpotriveasc nelepciunii mucenicului, l-a dat pe mna unuia dintre slujitorii apropiai ai lui, care legndu-l de un stlp l-au btut cu sbiile. Dup aceasta a dat porunc s fie aruncat n nchisoare. n timp ce era dus la nchisoare s-a alturat lui i soia lui Lidia i primii trei fii ai lui, dintre care Cronid ndeplinea slujba de comentarisiu. n noaptea care a urmat, n timp ce ei cntau n nchisoare, un nger li s-a artat lor i i-a mbrbtat spre ptimirea pn la sfrit. Dimineaa, mucenicii fiind adui naintea mpratului, ndat au fost aruncai n nite vase mari n care fierbea n clocot untdelemn amestecat cu rin. Dar ndat vasele s-au rcit cu totul. Atunci, cel de-al patrulea fiu al lui Filet, care avea demnitatea de duce i care se gsea pn atunci n preajma mpratului, vznd minunea aceasta, a intrat i el ntr-unul din vasele cu untdelemn ncins, zicnd: "Doamne, Dumnezeu cretinilor, ajut-mi!" mpratul vznd acestea, a plecat de la Roma i s-a dus la Iliric, plin de ameninare i de mnie. i plecnd, a dat porunc s se ard timp de apte zile vasele cele cu untdelemn i cu rin, dup care s fie vri din nou n ele. Dar porunca mpratului aducndu-se la ndeplinire, sfinii au rmas nevtmai. ntorcnduse din cltoria lui i aflnd de toate acestea mpratul s-a simit ruinat, iar sfinii dup trecere de ctva vreme, pe care au petrecut-o n rugciune, s-au svrit din via.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Ioan i Baruh, care de sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea profetului Anania, care n pace s-a svrit.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Pavel, episcopul Corintului, fratele preasfinitului Petru, episcopul Argosului, purttorul de semne. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Eutihie. Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Ioan din Licopolis.
Sfntul Ioan naintevztorul din Egipt s-a nscut la nceputul sec. al IV-lea. El tria n oraul Licopolis (Egiptul Mijlociu) i era tmplar. La vrsta de 25 de ani s-a dus la o mnstire unde a fost tuns clugr. Timp de cinci ani Sf. Ioan a trit n mai multe mnstiri, dar vrnd s se izoleze de lume s-a dus la Tebaida, n muntele Bolcha, unde a stat muli ani n pustnicie, fr s-i prseasc locul. El vorbea cu cei care-l cutau printr-o ferestruic pe unde primea i hrana. Dup treizeci de ani de izolare, Sf. Ioan a primit de la Dumnezeu darul naintevederii. El i-a prezis mpratului Teodosie cel Mare (379-395) victoria asupra inamicilor si Maximus i Eugenius, precum i o victorie militar mpotriva lui Gauls. Obinuia s le spun i oamenilor care-i cereau sfatul despre ce avea s li se ntmple, ajutndu-i s ia decizii bune pentru ei. Sfntul le ddea ulei sfinit bolnavilor, i ungea cu el i acetia se vindecau de diverse boli. Sf. Ioan a proorocit c istoricul Palladius, care i-a scris Viaa, va deveni episcop, lucru care s-a i ntmplat, Palladius devenind Episcop al Bitiniei, n Asia Mic. Sf. Ioan punea mare baz pe smerenie, sftuind pe toi s aib smerenie: "Urmai viaa virtuoas a sfinilor prini dup puterea voastr i dac reuii ceva, nu v mndrii cu ce ai obinut pentru c muli au ajuns la virtutea perfect dar umplndu-se de mndrie au czut de la nlime n prpastie". "Cercetai-v cu atenie s vedei dac avei contiina curat, s nu v pierdei puritatea minii. Nu lsai gndurile s v npdeasc n timpul rugciunii. Vrei din vanitate s fii ludat pentru sfinenia ta sau vrei s fii sfnt doar prin nfiare? Bag de seam ca gndurile lumeti s nu-i ocupe mintea n timpul rugciunii, pentru c nu e nimic mai neplcut lui Dumnezeu dect s te rogi Lui cu buzele n timp ce gndurile sunt departe de El. Asta se ntmpl mai ales celor cu via cldicic, care nu renun de tot la lume i ateapt recunotina din partea oamenilor. Un om a crui minte este a lumii i a lucrurilor sale pieritoare, nu-L poate privi pe Dumnezeu cu ochii sufletului. Este normal ca cel care-L caut pe Dumnezeu s-i ridice mintea de la lucrurile lumeti i s-i ndrepte mintea ctre Dumnezeu. Cel care a ajuns ctui de puin la cunotina dumnezeirii (pentru c nimeni n-o poate dobndi n totalitatea ei), va putea descoperi i cunoate multe lucruri pe care numai tainele cunoaterii lui Dumnezeu i le poate dezvlui. El va vedea lucruri care urmeaz s se ntmple i va avea revelaii divine, asemeni sfinilor. El va face minuni i va obine tot ce va cere de la Dumnezeu." "Iubete tcerea, fiule, triete mereu n contemplare divin i roag-te ca Domnul s-i dea o minte luminat, lipsit de gnduri pctoase. Demn de laud este sfntul care triete n lume, i folosete virtuile, este bun cu strinii, face poman sau ajut pe alii la munca lor i triete fr mnie. Un astfel de om este ludabil pentru c are o via curat mplinind poruncile Domnului fr s-i neglijeze ndatoririle lumeti."

"Cel ce las altora grijile trectoare ale lumii este mai bun i mai demn de laud pentru c s-a lepdat de sine, i-a luat crucea i L-a urmat pe Hristos. Acesta este n permanen n contact cu lucrurile divine, fugind de cele pmnteti, fr s se lase cuprins de nici un fel de griji. Un astfel de om prin fapta bun i prin rugciunea nchinat lui Dumnezeu devine un om liber, nengrdit, care st drept n faa lui Dumnezeu, cu mintea numai la cele sfinte. Un astfel de om este n continu convorbire cu Dumnezeu." Sf. Ioan a ajutat sufletete muli oameni prin aceste nvturi mntuitoare de suflet, prin predicile sale folositoare i prin viaa personal pe care a dus-o n sfinenie. Sf. Ioan al Egiptului a ajuns la vrsta respectabil de nouzeci de ani i s-a dus la Domnul n anul 395.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

28 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci preacuviosului printelui nostru Ilarion Mnstirii Palechitului. i opta, pomenirea cel nou, egumenul

Sfntul Ilarion cel Nou, egumenul Mnstirii Palechitului i-a pus viaa n slujba Domnului de la o vrst fraged i a petrecut muli ani ca pustnic. Pentru viaa sa sfnt, fr cusur, a fost hirotonit preot i mai apoi egumen al Mnstirii Palechitului, de lng Dardanele. Sf. Ilarion a primit de la Dumnezeu darul naintevederii i a facerii de minuni. Prin rugciune a adus ploaia n timpul unei secete i asemeni profetului Elisei a desprit apele unui ru, a izgonit fiarele rele de pe holde, le-a umplut mrejele pescarilor cu pete atunci cnd nu puteau pescui nimic i a fcut multe alte minuni. Mai mult de att, el vindeca bolnavii i izgonea demonii. Sf. Ilarion a ptimit n Joia cea Mare i Sfnt n anul 754, cnd comandantul de armat Lakhanodrakon a atacat pe neateptate mnstirea Palechitului n cutarea nchintorilor la icoane intrnd cu fora n biseric i n timpul slujbei care se inea a aruncat Sfintele Daruri pe jos. Atunci au fost arestai patruzeci i doi de clugri, pui n lanuri, trimii la Edessa i ucii. Cei rmai au fost oribil mutilai btui, ari, mnjii pe fa cu smoal i unora li s-a tiat nasul. Sf. Ilarion a murit n timpul acestei persecuii pentru c a cinstit sfintele icoane. Sf. Ilarion a lsat motenire lucrri spirituale cu ndrumri morale pentru o via duhovniceasc.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru tefan Mrturisitorul, fctorul de minuni, care pentru dreapta credin n surghiun s-a svrit.
Sf. tefan Mrturisitorul, egumenul Mnstirii Triglia a ptimit n timpul mpratului urtor de icoane Leo Armeanul (813-820). Sfntul i-a dedicat viaa lui Dumnezeu nc de cnd era copil i a fost tuns clugr la o vrst fraged, devenind, mai trziu, conductorul mnstirii Triglia de lng Constantinopol. Cnd prigoana mpotriva sfintelor icoanelor a renceput, sfntul egumen a fost chemat la interogatoriu, ncercnd s-l foreze s semneze un act prin care ar renuna la cinstirea sfintelor icoane. Sf. tefan era foarte hotrt s nu trdeze Ortodoxia, acuzndu-l cu curaj pe mprat de necredin. Sfntul a fost supus unor torturi inimaginabile dup care l-au nchis n nchisoare n anul 815. Slbit i bolnav, Sfntul tefan Mrturisitorul a murit dup scurt timp n nchisoare.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Irodion, unul dintre cei aptezeci de ucenici.
Acest sfnt a fost unul dintre cei aptezeci de ucenici ai Domnului i urmnd ntru totul celor 12 apostoli a fost mpreun cu ei lucrtor pentru rspndirea propovduirii cretine. nvnd pe muli i ntorcndu-i Domnului, a fost aezat episcop al Noilor Patre. El a fost ns prins de ctre iudei, crora le-au venit n ajutor i nchintorii la idoli i a fost btut cumplit; cci unii l bteau, alii i

loveau cu pietre gura i alii l loveau n cap. n cele din urm l-au tiat cu sbiile i astfel s-a svrit din via, dndu-i sufletul n minile lui Dumnezeu.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

29 Martie
n aceast lun, n ziua a douzeci i noua, pomenirea sfinilor mucenici Marcu, episcopul Aretuselor, Chiril diaconul i ali muli, mpreun cu ei.
Sfntul Marcu, episcopul Aretuselor, a trit pe vremea mpratului Constantin cel Mare. Plin fiind de dumnezeiasc rvn a drmat la pmnt multe temple ale idolilor i a zidit nenumrate biserici. Cnd, dup Constantin cel Mare, n fruntea mpriei a venit Iulian Apostatul, iar credina n idoli a fost ridicat din nou la mare cinste, a avut de suferit nu numai sfntul Marcu, ci i muli alii, care luaser parte la drmarea templelor idoleti. La nceput sfntul Marcu s-a ascuns de cei ce l cutau; dar nelegnd c unii dintre credincioi erau trai la rspundere pentru el, a venit i s-a predat lor. Iar ticloii aceia de pgni lundu-l, l-au dezbrcat i dup ce i-au acoperit trupul de rni, l-au aruncat n nite locuri pline de murdrie. Dup aceasta l-au scos de acolo i l-au dat pe mna unor slugi, ca s-l nepe cu andrelele. Apoi i-au acoperit tot trupul cu saramur i n cele din urm ungndul cu miere, l-au ridicat n aer cu nite frnghii, n toiul verii, ca s fie ars de razele soarelui care cdeau asupra capului i trupului su gol cu desvrire, n aria cea mare a prnzului, i s fie hran viespilor i albinelor. n tot timpul ct a ptimit acestea ns, acest minunat brbat a rbdat cu trie, nu numai din pricina evlavie lui, ci i pentru ca s nu se mai dea chinuitorilor lui i ali bani pentru zidirea din nou a templelor idoleti drmate. Biruind cu gndul su, a biruit i cu fapta. Cci, vzndu-l toi c sufer chinurile cu brbie i cu putere, pgnii din jur n cele din urm s-au schimbat i au nvat prin pocin credina cea adevrat. Tot pentru ndrznirea de a sfrma templele idoleti, un lucru asemntor cu acesta s-a ntmplat i n Fenicia. Aici, un diacon, anume Chiril, din dragostea de adevr ndrznind s doboare la pmnt nite statui de ale idolilor, a fost prins i i s-a despicat pntecele, scondu-i-se mruntaiele i fiind lsat aa, ca s fie vzut de toi. i se zice c ticloii acetia btndu-i joc de ficaii lui i-au primit rsplata bine meritat, cci le-au czut dinii, limba li s-a topit n gur i au pierdut puterea vederii. Dar cine ar fi n stare s povesteasc, precum se cuvine, chinurile suferite n Ascalon i Gaza de femeile fecioare i de brbaii cei sfinii, crora spintecnduli-se pntecele i umplndu-li-se mruntaiele cu orz, au fost pui n troacele porcilor spre mncare?

Acestea au fost faptele pgneti ale mpriei lui Iulian i ale celor de sub poruncile lui. Dar cei ce au ptimit, n locul chinurilor de aici, au dobndit fericirea cea nesfrit; pe cnd lucrtorilor nedreptii li s-a pregtit pedeapsa focului i chinul cel venic.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici Iona, Varahisiu i a celorlali nou mucenici, mpreun cu dnii.
Sfinii Iona i Varahisiu erau din Persia i au trit pe vremea lui Sapor al Perilor i a mpratului Constantin cel Mare al romanilor. Ei erau clugri i, prsind mnstirea lor, au venit ntr-o cetate care se numea Marmiavoh. Aici au aflat nchii n temni pe sfinii mucenici: Zaniat, Lazr, Maruta, Narsin, Ilie, Marin, Aviv, Savelt i Sava, pe care i-au mngiat i i-au ndemnat spre ptimire. Dar fiind i ei prini, au fost adui naintea mai-marilor: Masdrat, Siro i Marmisi, care mai nti i-au sftuit, apoi i-au ameninat i pentru c nu au voit s se lase nduplecai, mai nti i-au pus n lanuri, dup legea persan. Apoi au fost supui, fiecare n parte, la felurite chinuri n timpul crora i-au dat duhul n mna lui Dumnezeu. Moatele lor au fost adunate i au fost ngropate mpreun cu ale celorlali nou mucenici, care s-au svrit din via n ziua de douzeci i apte a lunii martie, n timp ce sfinii Iona i Varahisiu s-au svrit din via n ziua de douzeci i nou ale aceleiai luni.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru i mrturisitorului Eustaiu, episcopul Bitiniei.
Sfntul Eustaiu Mrturisitorul, episcopul Bitiniei, era de la nceputul nevoinelor sale duhovniceti un clugr evlavios, smerit, blajin i cu dragoste fa de aproapele. Pentru viaa sa virtuoas a fost numit episcop al oraului Bitinia (o provincie roman din Asia Mic) i i-a condus turma muli ani, dnd exemplu de via sfnt i perfeciune. n timpul ereziei iconoclaste Sf. Eustaiu i-a nfruntat cu curaj pe eretici aprnd cinstirea sfintelor icoane. Urtorii de icoane l-au denunat mpratului iar sfntul a fost nchis i btut crunt. n cele din urm a fost nlturat de la scaunul episcopal i nchis din nou. Sfntul mrturisitor a murit n exil n timpul secolului al XIX-lea, dup ce a ptimit timp de trei ani insulte, privare de libertate, foamete i alte chinuri.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor apostoli, dintre cei aptezeci: Sosten, Apolo, Chifa i Epafrodit. Tot n aceast zi, pomenirea celui ntru sfini printele nostru Diadoh, episcopul Foticeii, n Epir, al crui "Cuvnt ascetic" se gsete n Filocalia romneasc, volumul 1.
Dup Diadoh scopul vieii duhovniceti este unirea sufletului cu Dumnezeu prin dragoste. El face deosebirea ntre ''chipul'' lui Dumnezeu n om i ''asemnarea'' cu El. Prin pcatul strmoesc ''chipul'' dumnezeiesc s-a ntinat, s-a splcit. Harul Botezului cur ''chipul'', l spal de ntinarea pcatului. Dar prin aceasta nc nu avem i ''asemnarea''. Splarea chipului se face fr colaborarea noastr; lucrarea aceasta a harului nc n-o simim. ''Asemnarea'' ncepem s o ctigm pe msur ce ne sporim sforrile noastre pentru o via virtuoas i o atingem deplin cnd a crescut n noi dragostea de Dumnezeu n mod covritor. Abia dup ce am sporit n ''asemnare'', n dragoste, ni se face i harul ''simit''. ''Harul, cum am zis, chiar din clipa n care ne botezm se ascunde n adncul

minii. Dar i acoper prezena fa de simirea minii. Din moment ce ncepe ns cineva s iubeasc pe Dumnezeu cu toat hotrrea, o parte din buntile harului intr n comuniune ntr-un chip tainic, cu sufletul prin simirea minii. Cci pe msur ce sporete sufletul, i darul dumnezeiesc i arat dulceaa sa minii''. ''Dou bunuri ne aduce nou sfntul har al Botezului renaterii, dintre care unul covrete pe cellalt n chip nesfrit. Cel dinti ni se d ndat. Cci ne nnoiete chiar n ap i lumineaz toat trsturile sufletului, adic ''chipul'', ndeprtnd toat zbrcitura pcatului nostru. Iar cellalt ateapt ca s nfptuiasc mpreun cu noi, ceea ce este ''asemnarea''. Cnd ncepe deci mintea s guste ntru mult simire dulceaa Prea Sfntului Duh, suntem datori s tim c ncepe harul s zugrveasc aa zicnd peste chip, ''asemnarea''. Diadoh arat c, dac pn la Botez nuntrul sufletului se afl diavolul, de la Botez nuntrul lui se slluiete harul, iar diavolul e scos afar. De aici nainte sufletul este influenat de har dinuntrul su; iar diavolul l influeneaz numai din afar, prin mustul trupului i prin simurile lui. ''Unii au nscocit cu att harul ct i pcatul, adic att Duhul adevrului ct i duhul rtcirii se ascund n mintea celui ce se boteaz. De aceea zic c o persoan mbie mintea spre cele bune, iar cealalt ndat spre cele potrivnice. Eu ns am neles din dumnezeietile Scripturi i din nsi simirea minii c nainte de Sfntul Botez harul ndeamn sufletul spre cele bune din afar, iar Satana foiete n adncurile lui, ncercnd s stvileasc toate ieirile minii nspre dreapta. Dar din ceasul n care renatem, diavolul e scos afar, iar harul intr nuntru. Ca urmare aflm c, precum odinioar stpnea asupra sufletului rtcirea, aa dup Botez stpnete asupra lui adevrul. Lucreaz, ce e drept, Satana asupra sufletului i dup Botez, ca i mai nainte, ba de multe ori chiar mai ru. Dar nu ca unul ce se afl la un loc cu harul, s nu fie, ci nvluind oarecum mintea n fumul dulceurilor neraionale, prin mustul trupului''. Cu alte cuvinte, pn nu se slluiete harul n adncul sufletului, lucreaz chiar din el dracii cei mai subiri, oprindu-l de la dorirea binelui i ndemnndu-l la patimi sufleteti. Dar dup ce se slluiete harul n minte, vin la rnd dracii mai materiali, care a trupul spre patimi trupeti, ca s despart mintea din comuniunea cu harul. ''Harul lui Dumnezeu se slluiete n nsui adncul sufletului. De aceea din nsui adncul inimii simim oarecum izvornd dragostea de Dumnezeu, cnd ne gndim fierbinte la El. Iar dracii de aici nainte se mut i se ncuibeaz n simurile trupului, lucrnd prin firea uor de influenat a trupului asupra celor ce sunt nc prunci cu sufletul. De aceea harul, prin simirea minii nveselete trupul cu o bucurie negrit la cei ce sporesc n cunotin; iar dracii, prin simurile trupului, robesc sufletul, mbiindu-l, ucigaii, cu sila spre cele ce nu vrea, cnd ne afl mai ales umblnd fr grij i cu nepsare pe calea credinei''. Viaa duhovniceasc ncepe cu frica de Dumnezeu. ''Nimeni nu poate iubi pe Dumnezeu din toat inima, dac nu se teme mai nti de El ntru simirea inimii''. Prin fric ncepe s se curee sufletul de pcate. Dar chiar nainte de aceasta trebuie s se desfac de grijile lumeti. Pn ce sufletul e nepstor i dornic de plceri nu simte frica de Dumnezeu. Dar cnd ncepe s se curee cu luare aminte, atunci simte frica de Dumnezeu ca pe un medicament al vieii. Curindu-se astfel tot mai mult, ajunge la dragostea desvrit, n care nu mai este fric, ci neptimire. ''Cel ce iubete pe Dumnezeu crede cu adevrat n El i mplinete cu evlavie poruncile. Iar cel ce crede numai i nu este n iubire, nu are nici credina pe care crede c o are''. Dup curirea de patimile trupeti, lucrarea n care rol mare are ascultarea i nfrnarea, trebuie s se fac i curirea minii de gnduri rele, lucru care cere o linitire a minii. ''Cei ce se nevoiesc trebuie s-i pzeasc pururi cugetul nenviforat, ca mintea deosebind gndurile ce intr n ea, pe cele bune i trimise de Dumnezeu s le aeze n cmrile memorie, iar pe cele urte i drceti s le arunce afar din vistieriile firii''. ''Dar numai Duhul Sfnt poate cura mintea cu

adevrat. Cci strlucind El necontenit n cmrile sufletului, nu numai c se fac artate n minte micile i ntunecoasele nvliri ale dracilor, ci se i slbesc, fiind vdite de lumina aceea sfnt i slvit. De aceea zice Apostolul: ''Duhul s nu-l stingei''. Curindu-se mintea, se pune n lucrare simirea ei, care este un organ prin care mintea se raporteaz la cele nevzute i dumnezeieti, ca simurile trupului la cele vzute. ''Simirea aceasta a minii'', sau a ''inimii'', sau a ''sufletului'', nu trebuie neleas ns ca o vedere material a lui Dumnezeu. ''Nimeni s nu ndjduiasc, auzind de simirea minii c i se va arta n chip vzut slava lui Dumnezeu. Spunem numai c cel ce i-a curit sufletul simte printr-o gustare negrit mngierea dumnezeiasc, dar nu c i se arat ceva din cele nevzute. Pentru c acum umblm prin credin, nu prin vedere, zice fericitul Pavel. Dac deci i se va arta vreunui nevoitor fie vreo lumin, fie vreo form cu chip de foc, fie glas, s nu primeasc nicidecum o astfel de vedere. Cci este amgire vdit a vrjmaului''. ''C mintea, cnd ncepe s fie lucrat cu putere de lumina dumnezeiasc, se face ntreag strvezie, nct i vede n chip mbelugat lumina sa, nimeni nu se ndoiete. Cci aa devine cnd puterea sufletului biruiete cu totul asupra patimilor. Dar c tot ce i se arat ntr-o form oarecare, fie ca lumin, fie ca foc, vine din reaua uneltire a vrjmaului ne nva limpede dumnezeiescul Pavel, spunnd c acela se preface n nger al luminii''. Dar naintarea aceasta n viaa duhovniceasc, spre neptimire, dragoste i vedere tainic, nu se face fr lupte. ''Cnd mintea ncepe s simt harul Preasfntului Duh, atunci i Satana mngie sufletul printr-o simire dulce, n timpul odihnei de noapte, cnd vine ca o adiere de somn uor peste el''. Ceea ce ajut atunci sufletului s alunge adierea dulce a Satanei este numele Domnului Iisus. ''Dac deci mintea va fi aflat innd n amintire fierbinte numele sfnt al Domnului Iisus i se va folosi ca de o arm de numele acela preasfnt i preamrit, va pleca amgitorul viclean''. Cu ct se mbogete sufletul mai mult de darurile lui Dumnezeu, cu att ''ngduie Domnul mai mult s fie suprat de draci, ca s nvee tot mai mult s fac deosebire ntre bine i ru i s se fac mai smerit''. Diadoh are comun cu muli scriitori din Rsrit teoria deosebirii dintre ''teolog'' i ''gnostic''. Teologul este propovduitorul, cuvnttorul tainelor dumnezeieti, care a primit darul cuvntului, al nvturii, care e totodat i darul nelepciunii. Spre deosebire de el, gnosticul a primit darul ''cunotinei'', al unirii cu Dumnezeu i al tririi acestei uniri. Drumul gnosticului este mai ales acela al rugciunii, al nsingurrii n adncurile tririi mistice, departe de orice grij.

Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

30 Martie
n aceast lun, n ziua a treizecea, pomenirea preacuviosului printelui nostru Ioan, cel ce a scris Scara.
Acest sfnt, pe cnd era n vrst de aisprezece ani, ajunsese, din pricina iscusinei sale la minte, foarte nvat n toat tiina de pe vremea lui. Voind s se aduc pe sine jertf preasfinit lui Dumnezeu, s-a dus la Muntele Sinai, unde s-a fcut monah i a petrecut n ascultare. Mai trziu, cnd a ajuns la vrsta de nousprezece ani, pornind de acolo, s-a dus la un loc de sihstrie care se gsea la deprtare de cinci leghe de mnstire, unde s-a hotrt s pun nceput luptelor sale nalte pentru virtute. Locul acesta se numea Tolas; i a petrecut aici patruzeci de ani n dragoste fierbinte i nflcrat de dogoarea iubirii dumnezeieti. Se hrnea cu toate acele lucruri care sunt ngduite, fr de prihan, vieii sihstreti, dar gusta din toate numai cte puin i niciodat nu se stura, iar cu aceasta, dup cte se pare, frngea cu mult nelepciune orice fel de mndrie care i rsrea n suflet. Dar cine este n stare s povesteasc n cuvinte izvorul cel mbelugat al lacrimilor aceluia? Nu se deda somnului dect n msura n care privegherea prea ndelungat nu trebuia s-i nimiceasc starea minii lui. Iar calea vieii lui era rugciunea cea nencetat i dragostea cea neasemnat fa de Dumnezeu. Osrduindu-se deci n toat virtutea i ducnd via mbelugat, el s-a nvrednicit de nenumrate mari vedenii. Pe cnd se afla odat n chilia lui i un ucenic al lui dormea ntr-un loc ndeprtat sub o stnc mare, care era gata s cad i s-l zdrobeasc, cunoscnd acest lucru prin Duhul Sfnt, a smuls pe ucenicul lui din primejdia care-l pndea, artndu-i-se n somn i fcndu-l s se ridice din locul acela n care peste puin timp ar fi avut s moar. Deci, ajungnd pe culmea virtuilor i conducnd vreme ndelungat ca egumen mnstirea din Sfntul Munte Sinai, a prsit apoi viaa aceasta trectoare, mutndu-se la viaa cea venic, dup ce mai nainte a alctuit cartea aceea plin de nlri duhovniceti i dumnezeieti, care se numete Scara.

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului prooroc Ioad.


Acest sfnt, pe care l-a lovit leul i a murit, cnd a mustrat pe Ieroboam pentru juninci, era de fel din tribul Iuda. Dumnezeu i poruncise s se duc la Ieroboam s-l mustre i s nu mnnce nici pine i nici ap s bea, ci s se ntoarc de acolo degrab. Gsind pe Ieroboam aducnd jertfe, l-a chemat i i-a zis: "Acestea griete Domnul: Iat se nate un fiu n casa lui Iuda; numele lui este Iosia i va jertfi asupra ta pe preoii nlimilor acestora". i Ieroboam a ntins mna ca s-l prind; dar mna lui s-a uscat. Dar rugndu-se, mna i s-a vindecat ca i mai nainte. i pe cnd Ioad se ntorcea, a fost amgit de ctre un

prooroc mincinos, care se numea Emvis i a mncat pine mpreun cu dnsul, clcnd porunca Domnului. Deci, pentru aceast neascultare, Dumnezeu a ngduit ca Ioad s fie ucis de un leu, dar s nu fie mncat de acesta. i murind, a fost nmormntat n Betel, lng cel ce l-a amgit pe el.

Tot n aceast zi, pomenirea preacuviosului printelui nostru Ioan cel ce s-a nevoit ntr-o fntn. Tot n aceast zi, pomenirea sfintei Euvula, maica sfntului Pantelimon, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfntului Ierusalimului, care n pace s-a svrit. Ioan, patriarhul

Tot n aceast zi, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Zaharia cel nou, care a mrturisit n Corint, la anul 1684, i care prin sabie s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

31 Martie
n aceast lun, n ziua a treizeci i una, pomenirea sfntului sfinitului mucenic Ipatie, episcopul Gangrelor.
Cel ntre sfini printele nostru Ipatie a nflorit n Cilicia, s-a nevoit n Galaia, a ajuns arhiereu n Gangre i lund parte la Sinodul nti Ecumenic al celor trei sute optsprezece prini de Dumnezeu purttori, a fost cu totul plin de Duhul Sfnt. El a ajuns vestit prin aceea c, dup ce a rbdat multe ispite, a ajuns s svreasc felurite minuni. Odat cnd se ntorcea din cetatea mprteasc, unde svrise minunea uciderii n faa tuturor a balaurului aezat lng cmrile mprteti, i se ndrepta ctre scaunul su de la Gangre, unii dintre aceia care mprteau erezia lui Novat i care de mai mult vreme purtau n inimi ur cumplit mpotriva lui, ainndu-i calea n nite locuri strmte i pline de prpstii, pe unde obinuia sfntul s treac i stnd ascuni acolo, cnd sfntul a ajuns n dreptul lor au nvlit asupra lui, ntocmai ca nite fiare slbatice scpate dintr-o curs, unul cu lemnul, altul cu piatra, iar altul cu sabia, mpingndu-l ctre prpastie. i aruncndu-l de la o mare nlime n acea prpastie, i-au fcut o mulime de rni, ntocmai precum mai nainte fcuser i iudeii celui dinti mucenic tefan. Deci, sfntul cznd pe jumtate mort n apa care trecea prin acea prpastie, dup ce s-a deteptat din durere, ridicndu-i ochii ctre cer, a zis: "Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta". Dar chiar pe cnd se ruga, o femeie necurat i blestemat, lund o piatr mare i lovindu-l n cap, l-a lipsit pe sfnt i de rmia de via care mai era n el, nenorocita i ticloasa. i sfntul suflet al fericitului Ipatie s-a dus n minile lui Dumnezeu, iar femeia aceea blestemat, fiind cuprins de un duh necurat, i lovea ncetat pieptul cu aceeai piatr, cu care lovise pe sfnt; asemenea i toi cei ce luaser parte la uciderea sfntului au nceput s fie chinuii de duhurile necurate. i, ascunznd trupul sfntului ntr-o ur cu paie, au plecat de acolo. Dar ranul, a cruia era ura, venind s ia nutre pentru vitele lui a auzit slavoslovire de cntece cereti i dnd mai apoi de trupul nensufleit al fericitului printe, a vestit tuturor aceasta. Locuitorii cetii Gangrelor aflnd despre aceasta, s-au adunat acolo i cu jale de obte lund sfintele moate ale episcopului lor, le-au adus n cetatea lor, aezndu-le ntr-un loc de seam. Iar femeia aceea venind i lovindu-i continuu pieptul cu piatra cu care omorse pe sfnt, dup ce dumnezeietile lui moate au fost aezate n mormnt, ndat a luat vindecare i tot aa i ceilali ucigai ai sfntului. i multe alte minuni s-au mai fcut cu prilejul nmormntrii moatelor sfntului, pe care ns, pentru mulimea lor, le-am lsat deoparte.

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Acachie Mrturisitorul.

Acesta a trit pe vremea mpratului Deciu i propovduind credina cretin, a fost prins i adus naintea ipatului Marcian. i ntrebat fiind cu privire la cele ce propovduia, el a istorisit toat rnduiala ntruprii Fiului lui Dumnezeu i a vdit nelciunea nchintorilor la idolii elineti. Pentru aceasta a fost supus la chinuri i apoi a fost aruncat n nchisoare. Marcian ncunotiinnd pe mpratul Deciu despre aceasta i, dup cercetarea pe care o fcuse sfntului, trimind mpratului scrisori, la porunca lui Deciu, sfntul a fost eliberat din nchisoare. i mergea dintr-un loc ntr-altul, purtnd n trupul su rnile lui Hristos. Iar dup ce a nvat pe muli credina n Hristos i a strlucit prin minuni i nvturi, s-a odihnit n pace.

Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor mucenici care au mrturisit n Persia: Avdas episcopul, Veniamin diaconul, nou mucenici mpreun cu ei i ali muli sfini, care au fost aruncai n nchisoare i care au fost mncai de vii de oarecii i de pisicile nchise laolalt cu ei.
n vremea mpriei lui Teodosie cel Mic, Izdigherd, mpratul perilor, a pornit rzboi mpotriva Bisericilor, lund pricin din urmtoarea mprejurare: Un episcop oarecare, Avdas, mpodobit cu multe feluri de virtui, mpins de zel dumnezeiesc a nimicit Pirionul, adic templul n care perii se nchinau focului. Aflnd mpratul acest lucru de la magi, a trimis, de l-a adus naintea lui pe Avdas, pe care l-a ntrebat mai nti cu blndee pentru ce a fcut acest lucru i i-a poruncit s zideasc din nou templul acela. Dar Avdas mpotrivindu-se i spunnd c nu poate nicidecum s fac aa ceva, atunci Izdigherd a ameninat c va distruge toate bisericile i a pus nceput ameninrilor lui, poruncind mai nti s fie omort dumnezeiescul Avdas. Auzind aceasta, sfntul s-a bucurat foarte. i n felul acesta bucurndu-se i veselindu-se i-a primit sfritul. Dup trecere de treizeci de ani, furtuna prigoanei dezlnuit de magi, ntocmai ca de nite vnturi puternice, a adus asupra credincioilor iari ncercrile chinurilor. Cci mistuind pe muli cu tot felul de ptimiri, i ddeau apoi morii, iar pe alii supunndu-i la surghiunuri ndelungate i la tot felul de chinuri, i slobozeau din via prin mori de tot felul. Dar nu trebuie s ne mirm, fiindc acestea s-au ntmplat prin ngduina lui Dumnezeu. Cci lupte de felul acesta a spus Stpnul nostru aveau s aib loc. Pentru aceasta i sfinii acetia, prin rbdare i mucenicie, au primit cununile biruinei.

Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru Vlasie, nscut n cetatea amoreilor, care n pace s-a svrit. Tot n aceast zi, pomenirea sfinilor treizeci i opt de mucenici, care erau rude ntre ei, i care de sabie s-au svrit. Tot n aceast zi, pomenirea cuviosului printelui nostru tefan, fctorul de minuni, care n pace s-a svrit. Cu ale lor sfinte rugciuni, Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.