Sunteți pe pagina 1din 9

1

Europa ntre afirmarea naiunilor i rivalitile Marilor Puteri (1870-1914)


Seminarul nr. 4. Europa ntre afirmarea naiunilor i rivalitile Marilor Puteri (1870-
1914)
1. Diplomaie i relaii internaionale
2. Mari puteri, crize politice i rzboaie
3. Reuniunile diplomaiei. Congrese i conferine
4. Tratate, convenii, sisteme de alian
5. Oameni i idei. Personaliti politice importante ale perioadei


Evoluii diplomatice pn la Primul Rzboi Mondial
4.2.1. Prima criz marocan
Wilhelm al II-lea, la ndemnul ministrului su de externe, baronul de Holstein, crezuse necesar
o demonstraie de for n nordul Africii, pentru a le demonstra francezilor i englezilor c i
germanii pot avea interese n acea zon. i, n 1905, Wilhelm se duce nu cu yahtul su, ci pe o
nav de croazier Hamburg. i nu face vizita sa ca o simpl promenad. ine discursuri despre
independena Marocului i despre interesul egal al marilor puteri fa de aceast ar
(internaionalizarea chestiunii marocane). La Berlin vizita e considerat un triumf, dar Europa
vede fluturnd flamura rzboiului. Succesul Germaniei era numai aparent.
Conferina internaional de la Algesiras, din ianuarie 1906, recunoate supremaia Franei
asupra Marocului. Rusia, Italia, SUA i mai ales Anglia acord tot sprijinul Franei. Mai bine
dect orice altceva vizita kaiserului la Tanger pune Anglia i Frana o dat n plus n gard
asupra inteniilor i ntrete aliana lor. Treptat Anglia se trezete, prin aliana ei cu Frana,
antrenat n mecanismul diplomatic european care o va duce i pe ea n rzboiul care sttea n
aer.
4.2.2. Balcanii i marile puteri
Congresul de la Berlin accentueaz tendinele de schimbare n Europa, prin crearea unui sistem
balcanic de state i, prin deciziile sale, pune capt perioadei romantice a relaiilor bilaterale n
Balcani, a colaborrii bazate pe principii antiotomane, i deschide o nou etap, de contradicii i
conflicte deschise. ncepe s apar tot mai evident i caracterul agresiv al naionalismului
balcanic.
Tratatul de pace de la Berlin impune un model de rezolvare a problemelor naionale, care mut
procesul de consolidare statal din planul unui stat naional etnic n cel geopolitic. Lipsite de un
serios potenial economic i militar, fr tradiii i experien de stat i diplomatic, guvernele
balcanice sunt condamnate s penduleze ntre marile puteri, pentru a gsi soluii pentru
problemele lor interne, inclusive cele naionale.
Congresul determin o regrupare a forelor marilor puteri, Dac pn n acel moment rivalitatea
anglo-rus dominase problemele Orientului, prezena Germaniei n prim planul scenei
diplomatice europene transform aceast rivalitate ntr-una anglo-german. Problemele balcanice
joac un rol cheie n formarea celor dou blocuri politico-militare, Tripla Alian i Tripla
nelegere (Antanta), ntre care exist o rivalitate diplomatic mai nti, militar mai apoi.
Aliana ntre Germania i Austro-Ungaria, din 1879 implic profund Germania n problemele
Balcanilor. Urmtorul pas este fcut n 1881, cnd n pofida nencrederii dintre Rusia i Imperiul
Habsburgic, Bismarck reuete din nou s uneasc cele trei curi imperiale. Fiind un pact general
de neutralitate, acordul ncheiat cu acest prilej conine clauze referitoare direct la Balcani, toate
cele trei puteri urmnd a se consulta asupra oricror schimbri aprute n spaiul sud-est
european.
2

n 1887 , Tratatul de Reasigurare, n ceea ce privete Peninsula Balcanic, urmrete, n
special, nchiderea n continuare a Strmtorilor.
Ruptura germano-rus
Sistemul acesta sofisticat de aliane este desfiinat dup nlturarea lui Bismark, n 1890, cnd
se renun la politica acestuia de pstrare a echilibrului ntre Rusia i Austria n Balcani. Ruptura
din 1890 dintre Berlin i Petersburg, iniiativ datorat exclusiv Germaniei, este extrem de
important pentru problemele din Balcani. De acum nainte prestigiul i puterea Germaniei vor fi
folosite pentru sprijinirea politicii Austro-Ungariei n spaiul sud-est European. Diplomaia
german nu mai privete monarhia habsburgic doar ca pe un aliat care s fereasc Berlinul de
intervenia Rusiei ntr-un eventual conflict armat francogerman, ci i ca pe un partener n
ntrirea poziiei sale n sud-estul Europei. Dubla monarhie este pionul su avansat cu care
ncearc tria adversarului i i pregtete penetraia n Orient, prin cunoscutul plan Drang
nach Osten. Berlinul consider c, prin mutarea centrului politicii ruseti din Balcani n Orientul
ndeprtat, poate obine condiii optime pentru realizarea planurilor sale economice i
diplomatice n zon. n cealalt constelaie de mari puteri, Anglia i Frana urmresc s
prentmpine, cu concursul Rusiei, dominaia austro-german n Balcani. Au de aprat n
Imperiul Otoman nu doar o poziie strategic de nsemnat valoare, ci i puternice interese
economice.
Eforturile Rusiei sunt ndreptate spre meninerea regimului Strmtorilor i pstrarea statu-
quo-ului teritorial al Imperiului Otoman. O Turcie slab, care deinea cheia spre Marea Neagr,
n care Petersburgul avea o vizibil prezen politic, era de preferat instituirii unui control
internaional direct n regiune. Dac Rusia i gsete n Orientul ndeprtat un spaiu de
expansiune, Austro-Ungaria nu-i poate realiza ambiiile imperiale dect n spaiul sud-est
European, care era i singura alternativ dup nfrngerile militare i pierderile teritoriale suferite
n regiunea central european.
Acordul austro-rus
Pentru moment, n aprilie 1897, cei doi mprai cad de accord asupra necesitii pstrrii
stau-quo-ului n Balcani. n cazul n care acesta nu ar mai putea fi meninut (Acordul austro-
rus din 1897) Austro-Ungaria ca i Rusia respingeau de la nceput orice intenii de cuceriri n
Peninsula Balcanic, fiind decise ca acest principiu s fie respectat i de celelalte puteri. Se
convine ca statutul Strmtorilor s nu fac obiectul unui acord separat ntre Imperiul arist i
monarhia habsburgic.
Acordul urmrete s amne ct mai mult rezolvarea chestiunii orientale i, timp de un
deceniu, i pstreaz valabilitatea. Aprnd integritatea teritorial a Turciei Europene,
diplomaia austro-ungar nu exclude o viitoare mprire a acesteia, ntr-un moment favorabil
monarhiei i n condiii care mpiedicau crearea unui mare stat slav n sud-estul european. O
abordare identic ntlnim i n cazul Rusiei.
Acordul aduce o mare uurare Vienei, iar Petersburgul are minile dezlegate n Orientul n
deprtat. Pentru majoritatea marilor puteri acordul reprezint o garanie de stabilizare a situaiei
n spaiul sud-est european. Acordul austro-rus venea n sprijinul Turciei, ngrdind posibilitile
de micare ale statelor balcanice, care doreau ca problemele din regiune s fie rezolvate
conform principiului referitor la suprapunerea dintre naiune, teritoriu i stat. Dar aciunea
statelor balcanice de violare a integritii teritoriale a Imperiului Otoman nu nceteaz, n ciuda
atitudinii Vienei i a Petersburgului. Se va manifesta n Macedonia, care, prin poziia sa
strategic central, prin ntinderea teritorial, prin oportunitile pe care le oferea, reprezenta o
direcie prioritar n politica extern a majoritii statelor balcanice i devine un mr al
discordiei , spre care se ndreapt ambiiile i aspiraiile statelor naionale din sud-estul
european.
Situaia din Balcani
La rscrucea veacurilor XIX i XX, situaia din Macedonia e haotic. Cete narmate bulgare,
greceti i srbeti terorizeaz populaia. n perioada 18981902, n Macedonia se nregistreaz
3

132 de incidente armate, soldate cu 4373 de victime. Situaia n zonele europene ale Imperiului
Otoman risca s nu fie inut sub control.
La sfritul lui 1902, ambasadorul rus la Constantinopol, Zonoviev, n nelegere cu colegul
su austriac, baronul Calice, propune un plan de reforme reale i practice, iar efii diplomaiei
ariste i habsburgice, Lamsdorff i Goluchowsky, se ntlnesc, n acelai scop, la nceputul lui
1903, la Viena. Prin propunerea privind implicarea unor funcionari strini n procesul de
reorganizare a poliiei i jandarmeriei locale, iniiativa ruso-austro-ungar marcheaz nceputul
amestecului oficial al marilor puteri n proiectul de reforme n Macedonia. Un proiectul care nu
are sori de izbnd n condiiile n care nu sunt prevzute instrumente eficace de control. n
august 1903 izbucnete o rscoal a populaiei din Macedonia i Tracia Oriental. Austro-
Ungaria i Rusia previn Sofia s nu se amestece n acest conflict. Pus ntr-o asemenea situaie,
Bulgaria nu poate acorda ajutor militar direct, nici sprijin diplomatic pentru rsculai i revolta
este nbuit cu cruzime de Poart.

Acordul de la Murszteg
mpratul Franz Iosif i arul Nicolae al II-lea se ntlnesc, la 2 octombrie 1903, la Murszteg,
pentru a analiza stadiul de aplicare a nelegerii lor din 1897 (Acordul de la Murszteg). Cei doi
monarhi consider c n Macedonia, unde situaia era dramatic, soluia reformelor rmnea cea
mai bun. n cazul n care Imperiul Otoman refuza sau tergiversa punerea lor n aplicare, Viena
i Petersburgul prevedeau alternativa autonomiei Macedoniei sub controlul marilor puteri.
Inspectorul general otoman, Hilmi paa, ajunge asistat de doi civili, un austriac i un rus.
Teritoriul era mprit n cinci sectoare, ordinea fiind meninut de o jandarmerie multinaional
(Marea Britanie, Frana, Italia, Austro-Ungaria, Rusia). Dei nu a dat rezultatele ateptate,
acordul pentru introducerea reformelor este mai important prin urmrile sale n ceea ce privete
ncurajarea pe care exponenii micrii junilor turci au simit-o n reformatorii europeni. Pe de
alt parte planul de reforme de la Murszteg reprezint, n pofida bunelor sale intenii, nceputul
amestecului direct i masiv al marilor puteri n afacerile interne otomane, intervenii care vor
continua pe parcursul urmtorilor ani n toate domeniile politic, economic i financiar.
Pentru Viena, acordul d dinamism politicii sale balcanice i reprezint o etap pregtitoare
pentru apropiata extindere teritorial a imperiului. Pentru diplomaia arist, acordul de la
Murszteg asigur linitea n provinciile europene ale Turciei, lucru primordial n condiiile n
care Petersburgul se implic n conflictul cu Japonia. Dup ce iese nvins din acest conflict, n
ncercarea de a obine un succes n Balcani, Sankt-Petersburgul i reia politica tradiional de
protecie a slavilor din spaiul sud-est european.

Apropierea ruso-srb
Poziia Rusiei n regiune este consolidat de schimbarea dinastiei de la Belgrad n 1903. Noii
guvernani ai Serbiei urmresc nu numai s se opun politicii de ptrundere n Balcani a
monarhiei habsburgice, ci i s realizeze, n viitor, unitatea statal a slavilor din aceast parte a
Peninsulei Balcanice. Apropierea ruso-srb contravine intereselor Austro-Ungariei, ale crei
tendine expansioniste n direcia Mrii Egee se afl n contradicie cu gravele dificulti interne
i, totodat, cu avntul micrilor naionaliste ale slavilor de sud, care vd n mica Serbie
independent a regelui Petru I nucleul unui viitor stat iugoslav.
Suficiente motive ca Serbia s devin treptat inta unor presiuni crescnde din partea Austro-
Ungariei, ce i propune, n final, chiar desfiinarea complet a statului srb.

Poziia Romniei

Date fiind complicaiile din sudul Dunrii, Romnia ncearc s foloseasc prelungirea
acordurilor sale cu Puterile Centrale, n vederea introducerii unei clauze care s extind
condiiile de casus foederis i pentru eventualitatea unui conflict armat romno-bulgar. ntr-o
not transmis cancelarului Bulow, n aprilie 1901, Bucuretiul propunea ca, n locul unui tratat
4

romno-austro-ungar, la care s adere Germania i Italia, aa cum s-a procedat pn atunci,
Romnia s ncheie tratate directe cu fiecare din membrii Triplei Aliane, ceea ce ar fi nsemnat
de fapt transformarea acesteia ntr-o cvadrupl alian.
La Berlin, aceast solicitare provoac temeri c se poate crea un precedent pe care l-ar folosi
guvernul italian pentru activizarea politicii sale fa de problema albanez, ceea ce putea duce la
friciuni ntre Roma i Viena sau chiar la o descompunere a Triplei Aliane. Cabinetul german
are i alte motive s nu accepte propunerile romneti.
Pentru diplomaia de la Berlin, aliana cu Romnia era util n primul rnd prin avantajele pe
care le oferea Austro-Ungariei. Viena se arata dispus s primeasc propunerea lui Sturdza,
deoarece n cercurile de la Ballplatz exista teama unei reorientri a politicii externe romneti,
respectiv a unei apropieri de Rusia. n cele din urm, prevaleaz punctul de vedere al diplomaiei
germane, care invoc i necesitatea pstrrii secretului, ameninat n cazul n care tratativele ar fi
fost purtate ntr-un cadru mai larg. Tratatul este rennoit la 17 aprilie 1902, pe o durat de cinci
ani, fr modificri semnificative.

Noi diplomai

Este perioada n care apare una din marile dileme ale politicii externe austro-ungare din sud-estul
Europei: s sprijine n Balcani o politic activ a guvernului de la Bucureti, ceea ce constituia,
potrivit concepiei unora dintre oamenii politici de la Viena, o soluie n eforturile lor de a
ndeprta atenia opiniei publice romneti dinspre Carpai ctre Dunre, sau s susin un
puternic stat bulgar, care ar fi urmat s constituie, conform unei caracterizri a marchizului de
Pallavicini, cel mai sigur remediu mpotriva iredentismului romnesc. Ministrul Austro-
Ungariei la Bucureti, dup ce ia n calcul avantajele i dezavantajele ambelor variante, nclin,
ca soluie de viitor, spre a doua.
Un impact asupra situaiei din Balcani au schimbrile din conducerea diplomaiilor ruse i
austriece, care au loc n acelai an, n 1906. n Austro-Ungaria, prudentul i puin aventurosul
Goluchowski este nlocuit cu baronul Aehrenthal, diplomat ndrzne, ieit din coala acelor
oameni politici care i nchipuiau c Austria este o mare putere i c vremea cuceririlor ei
teritoriale nu a trecut. Cu inteligena i capacitile sale superioare celor ale predecesorului su,
noul ef de la Ballplatz are fa de Berlin ceva mai mult libertate de micare i o atitudine mai
puin supus. Aproape n acelai timp, la Petersburg, contele Lamsdorf, bolnav i obosit, este
nlocuit cu ambiiosul Izvolski, suspicios, iritabil i cluzit de meschine dumnii personale.
Noul ef al diplomaiei ariste este stpnit de visuri de mrire i dominaie ale Rusiei la
Constantinopol i n balcani. Ambii sunt nemulumii de caracterul prudent al politicii statelor
loc, imprimate de Goluchowski i Lamsdorf. i vor o schimbare.

4.2.3. Anexarea Bosniei i Heregovinei
Evenimentele anului 1908 deschid o nou etap n spinoasa problem oriental. Declanarea
revoluiei junilor turci, care-i propunea s aduc modernizarea Imperiului Otoman, determin
importante mutaii n activitatea politico-diplomatic n Balcani, n atitudinea marilor puteri fa
de spaiul sud-est european. Schimbarea politic din Turcia coincide cu reluarea amestecului mai
activ al Austro-Ungariei i Rusiei n Balcani.
n ianuarie 1908, Aehrenthal, ministrul de externe, anun intenia Austro-Ungariei de a
construi o cale ferat care s lege frontiera de sud est a acesteia cu Salonicul, ceea ce ar fi fost un
obstacol n calea unirii Serbiei cu Muntenegru i i-ar fi deschis drum Vienei ctre Marea Egee.
Iniiativei lui Aehrenthal i rspunde Izvolski, ministrul de externe al arului, care propune
construirea unei linii ferate care s uneasc Dunrea, dup ce prsea teritoriul Austro-Ungariei,
cu un port la Marea Adriatic. Or, aceast intenie tia drumul monarhiei austriece n Balcani i
deschidea calea influenei Rusiei pn la Adriatica, la captul creia se apropia de o potenial
aliat, Italia. Ambele linii ferate proiectate urmau a se ncrucia n sangeacul Novi-Pazar.
5

Pentru aplanarea tensiunilor ivite, Izvolski i adreseaz, la 2 iulie 1908, un memoriu lui
Aehrenthal, vzut ca un compromis ruso-austroungar, prin care, n schimbul modificrii
regimului Strmtorilor, n sensul instituirii libertii de circulaie pentru navele de rzboi, se
obinea acordul anexrii Bosniei-Heregovina (ce au fost date Vienei spre administrare prin
Tratatul de la Berlin) i a sangeacului Novi Pazar.

Acordurile de la Buchlau

ntrevederea dintre cei doi, de la Buchlau, din 15 septembrie 1908, nu a fcut dect s
consfineasc trgul. Profitnd de situaia tulbure de la Constantinopol, de entuziasmul Rusiei i
al ministrului su de externe, aflat n turneu prin marile capitale pentru obinerea asentimentului
puterilor europene asupra modificrii regimului Strmtorilor, de sincronizarea aciunii cu
proclamarea independenei regatului bulgar, negociat cu puin timp n urm, mpratul Franz-
Joseph emite la 5 octombrie 1908 rescriptul privind anexarea Bosniei-Heregovina.
Anexarea lovete n prevederile Tratatului de la Berlin i deschide o nou etap n problema
oriental, n condiiile n care Viena a violat tratatul fr a se fi consultat n prealabil cu puterile
semnatare, cu excepia Germaniei. Prin anexarea celor dou provincii, Austro-Ungaria i
ntrete substanial influena n Peninsula Balcanic i d o lovitur mortal micrii de
emancipare i unitate statal a srbilor. Cele dou provincii anexate aveau o populaie n
majoritate srb i fceau parte din vatra naional a acestui popor.
Diplomaia german sprijin monarhia habsburgic i convinge guvernul turc s ajung la o
nelegere cu Austro-Ungaria i Bulgaria, pe calea obinerii unor daune bneti n schimbul
recunoaterii de ctre Poart a noii situaii de fapt din Balcani, iar pe de alt parte se opune
revizuirii statutului Strmtorilor. Rezolvarea crizei bosniace constituie, pe moment, o victorie
diplomatic a puterilor centrale, n condiiile n care Antanta se dovedete neputincioas i nc
insuficient de nchegat.

Modificarea alianelor zonale

Ca o consecin direct a acestor evenimente se modific alianele zonale. Bulgaria ncurajat de
succesul obinut, se consider ndreptit s spere la mai mult din punct de vedere teritorial pe
seama otomanilor i se ndreapt spre blocul centralilor. Serbia, care i vede blocat drumul spre
est, i i consolideaz relaiile cu Rusia. n Romnia crete curentul de opinie public potrivnic
Austro-Ungariei. Nu era vorba doar de faptul c o mare putere european i anexa un nou
teritoriu, ci i de soarta unei naiuni mici din sud-estul Europei, asemntoare, n multe privine,
cu cea a naiunii romne.
4.2.4. A doua criz marocan
Acordurile coloniale anglo-germane
Pe fondul intereselor economice ale Germaniei (acordul de la Algesiras i permitea Germaniei un
amestec n beneficiile economice rezultate din exploatarea Marocului), al ocuparea Fez-ului de
ctre francezi i n vederea alegerilor generale care se apropiau n Germania, la 1 iulie 1911 o
nav de rzboi german intr n portul Agadir. Faptul determin o criz care se prelungete patru
luni, pn la 4 noiembrie 1911, cnd, prin intervenia Angliei, se ncheie un acord prin care
Germania obine o parte din Congo-ul francez, ntre Camerun i Congoul belgian, i o fie de
pmnt n Guineea.
4.3. Iminena conflictului 1911- 1914
4.3.1. Rzboiul italo-turc
Pe fondul crizei marocane, Italia, n septembrie 1911, declar rzboi Turciei, ocupnd
Tripolitania i, n primvara anului 1912 extinde rzboiul n Mediterana. Flota italian
bombardeaz Beirut, amenin Strmtorile Dardanele, i debarc trupele sale n insulele turceti
din Marea Egee. Anglia i vede ameninat controlul ei asupra traficului maritim spre Marea
Neagr i drumul Suezului i intervine pentru restabilirea pcii. Prin Tratatul de la Lausanne, din
6

15 octombrie 1912, Turcia cedeaz Italiei Tripolitania i Cirenaica, iar Italia se angajeaz s
prseasc insulele din Marea Egee (moment mereu ntrziat).
4.3.2. Rzboaiele balcanice
Rzboiul cu Italia pune din nou n eviden, de data aceasta n chipul cel mai evident, slbiciunea
Imperiului Otoman, care se dovedea incapabil s mai reziste tentativelor externe la integritatea sa
i crizei interne profunde accentuat i de aceste tentative. nfrngerea Turciei de ctre Italia
ncurajeaz Rusia i rile balcanice.
Tratatul srbo-bulgar
La 13 martie 1912 Serbia i Bulgaria semneaz un tratat secret contra Turciei. La 29 mai un
tratat secret tot contra Turciei este semnat de Bulgaria i Grecia. ntr-o mare msur aceste
tratate sunt opera Rusiei, care voia s restabileasc prestigiu rus n rndul statelor balcanice
serios compromis n 1909, n urma anexrii Bosniei i Heregovinei de ctre Austro-Ungaria i
s profite de slbiciune Turciei pentru e redeschide n favoarea sa problema Strmtorilor Bosfor
i Dardanele.
arul se ofer n 1912 s arbitreze mprirea Macedoniei ntre aliaii balcanici n cazul
victoriei lor asupra Turciei. Rzboiul celor trei state balcanice aliate contra Turciei ncepe la 17
octombrie 1912. n trei sptmni aliaii elibereaz Macedonia. La 3 decembrie guvernul otoman
cere armistiiu, Constantinopolul fiind ameninat cu ocuparea.
Negocierile de pace sunt ntrerupte n februarie 1913 n urma unei lovituri de stat care aduce
la putere la Constantinopol oameni politici intransigeni, dar sunt reluate dup capitularea
Adrianopolului. Prin preliminariile pcii de la Londra, semnat la 30 mai 1913, Imperiul Otoman
pierde ntreaga Turcie european cu excepia unei mici pri din Tracia i a Constantinopolului.
Dar aliaii balcanici nu se neleg ntre ei la mprirea Macedoniei. Bulgaria refuz arbitrajul rus
i ncepe cel de al doilea rzboi balcanic contra aliailor de pn atunci. Pe lng Serbia i Grecia
mpotriva ei intervine i Romnia, la iulie 1913, ceea ce nclin rapid balana rzboiului n
defavoarea Bulgariei care cere armistiiu. Pacea de la Bucureti, din 10 august 1913, las
Bulgariei doar o mic parte din Macedonia, ea pierznd i regiunea Silistrei (judeele
Durostorum i Caliacra din Dobrogea de Sud) n favoarea Romniei i Adrianopol n favoarea
Turciei.
Pacea de la Bucureti las nerezolvat chestiunea albanez (fixarea frontierelor noului stat
Albania risc s provoace un conflict srbo-bulgar i unul greco-albanez) i problema insulelor
din Marea Egee, ceea ce amenin cu un rzboi ntre Grecia i Turcia (evitat n noiembrie 1913
prin intervenia Romniei- misiunea lui Take Ionescu). Rzboaiele balcanice produc un recul al
influenei austro-ungare n Balcani i o cretere a celei ruseti


4.4. Primul rzboi mondial
4.4.1. Cauzele rzboiului
Tratatul de la Versailles, n art. 231, atribuie ntreaga responsabilitate a nceperii rzboiului
Puterilor Centrale i, n particular, Germaniei. Opinia public din Germania n-a acceptat acest
verdict, care legitima revendicrile Aliailor din tabra Antantei i a calificat tratatul de la
Versailles drept un diktat.

Cauzele rzboiului:
n realitate rzboiul n-a fost provocat doar de Puterile Centrale, exclusiv din cauza lor, ci toate
marile puteri europene sunt responsabile, ntr-o msur mai mic sau mai mare, de declanarea
lui. Originile primul rzboi mondial trebuie cutate n felul n care s-a fcut unitatea Germaniei,
prin for armat, ceea ce a creat n chiar centrul Europei un mare stat, periculos pentru celelalte,
n consecinele rzboiului franco-prusac din 1870-1871, care a adus o stare de tensiune n Europa
i a provocat mprirea statelor acesteia n blocuri adverse.
Politica german
7

Dup nlturarea lui Bismarck, care i-a dat seama c Europa nu ar fi ngduit Germaniei alte
mriri pe continent, Wilhelm al II-lea trece de la politica echilibrului european la Weltpolitik,
adic la o politic de expansiune aventuroas, la dorin de hegemonie, purttoare de germeni de
rzboi.
Pacea armat
Situaia internaional e caracterizat mai cu seam dup 1900 de pacea armat Aceasta a
presupus pe de o parte consolidarea unor sisteme de alian din ce n ce mai strnse, iar, pe de
alta, o curs tot mai de neoprit a narmrilor, votul de legi militare care cresc an de an creditele
destinate armatelor, mrirea anilor de serviciu militar, construirea de noi materiale de rzboi.
Unirea celor dou elemente, alianele i narmrile, pun n funcie mecanismul generalizrii
conflictului. n aceasta i const originalitatea primului rzboi mondial: cel din 1914, fa de
celelalte rzboaie din Europa secolului al XIX-lea, totdeauna limitate. Acest rzboi s-a extins pe
tot continentul i n ntreaga lume din cauza pcii armate.
Cursa colonial
Aceste elemente au fost agravate de expansiunea dincolo de mri i de cursa colonizrii tuturor
teritoriilor disponibile. Aproape toate aceste teritorii au fost adjudecate, dar numrul
pretendenilor la stpnirea lor a crescut. Visurile de hegemonie i voina de putere se extind n
toat lumea nu numai n Europa.
Naionalismul
O cauz determinant a conflictului a fost micarea naionalitilor, a fost aspiraia la
independen, la unitate, la separare. Austro-Ungaria, care se confrunta cu o acut criz
provocat de nemulumirile popoarelor care o constituiau, ncearc s-i rezolve problemele
interne cu o lovitur n afar contra Serbiei, anulnd astfel polul de atracie a altor naionaliti:
croat, sloven, bosniac. Nu trebuie subevaluai nici ali factori: psihologici, reali sau inventai,
frica de ncercuire, voina de aciune preventiv.
4.4.2. Caracterul rzboiului
Trei caracteristici disting primul rzboi mondial de alte rzboaie.
Durata.
E neobinuit. n secolul al XIX-lea doar rzboiul de secesiune din SUA durase patru ani, ntre
aprilie 1861-aprilie 1865 i n Africa de Sud rzboiul burilor. Dar fuseser rzboaie n afara
Europei, sau conflicte coloniale, la mii de kilometri de metropole. n 1914, cnd izbucnete
primul rzboi mondial, toi credeau c va fi un rzboi scurt, decis de primele confruntri militare.
Dar, n primele ase luni nici unul dintre beligerani nu i-a putut asigura un avantaj decisiv
asupra celorlali. Nici Frana care prin btlia de la Marna oprete naintarea german n spaiul
su, nici Rusia, care e nfrnt de Germania n Prusia oriental, nici Germania, care e obligat s
poarte un rzboi pe dou fronturi, n ciuda succeselor iniiale.
Beligeranii sunt obligai s-i revizuiasc planurile. Fronturile se imobilizeaz i se trece la un
rzboi de poziii, cu fronturi continui de sute de kilometri de la Marea Nordului la frontiera
elveian, de la Baltica la Carpai, cu mii de oameni implicai. Se rentoarce la rzboiul de asediu
de mai nainte, dar la un asediu dus de state moderne, cu alte dimensiuni i mijloace. Aceast
trstur va influena decisiv marele conflict armat numit pn n 1939 marele rzboi, iar dup
aceea, declasat de un alt conflict de proporii i mai mari, primul rzboi mondial.
Extinderea geografic
Durata atrage dup sine extinderea n spaiu, prin ncercarea beligeranilor de a atrage de partea
lor rile neutrale. Rzboiul a luat proporii incredibile. O consecin direct a pcii armate. Cele
dou coaliii acioneaz printr-o nlnuire logic. De partea Antantei Serbia e atacat de Austro-
Ungaria, Muntenegru urmeaz Serbia, Rusia nu poate lsa singuri pe slavii de Sud (o fcuse n
1908 i n-o mai putea face), Frana, aliata a Rusiei, e obligat s intervin, mai ales c Germania
i impune aciunea, apoi Belgia refuz ultimatumul Germaniei, Marea Britanie nu poate lsa
Belgia s cad i odat cu ea tot imensul ei imperiu intr n lupt. Aceste ri reprezentau circa
240 de milioane de oameni.
8

Lor li se opun Austro-Ungaria i Germania, adic circa 120 de milioane. Ele au un avantaj
strategic important: posibilitatea de a concentra cu uurin trupe de pe un front pe altul. De
cealalt parte era o mare diversitate de ri i dou fronturi fr legtur ntre ele. n august 1914
intr n lupt cinci mari puteri europene, acelea care constituiau atunci concertul european.
Pn atunci fuseser antrenate dou sau trei mari ri, nu toate deodat. De la rzboaiele
napoleoniene nu se mai vzuse toat Europa antrenat n rzboi.
Rzboiul prelungindu-se beligeranii ncep cursa atragerii neutralilor fcnd promisiuni.
Neutralii impun revendicrile lor. n joc intr i opinia public, care va face presiuni asupra
guvernelor dintr-o ar sau alta. i astfel neutralii ncep s ias din starea de neparticipare la
conflict, pentru c interesele lor intr n joc. n noiembrie 1914 intr n conflict Turcia de partea
Centralilor, ceea ce a avut dou mari consecine strategice: nchiderea Strmtorilor i
ntreruperea contactelor maritime dintre Rusia i aliaii occidentali (toate tentativele aliailor de a
fora Dardanelele eueaz).

A doua consecin a fost extinderea conflictului n Asia, Orientul Mijlociu fiind atras n rzboi
de partea Centralilor. n mai 1915 intr n rzboi Italia de partea Aliailor i Austro-Ungaria e
obligat s deschid un al doilea front. Din octombrie 1915 ncep s intre n conflict statele
balcanice. Mai nti Bulgaria de partea Imperiilor Centrale, apoi Romnia, n august 1916, de
partea Antantei, Grecia din iunie 1917, de aceeai parte. n 1917 n Europa rmn neutre doar
Elveia, rile scandinave i Spania.
rilor Europei i altora ale Asiei li se adaug Africa, 9/10 n posesie colonial, coloniile
urmnd destinul metropolelor. Japonia consider c va avea mai multe de ctigat dac particip
la rzboi de partea Antantei i declar i ea rzboi Germaniei n august 1914 (n virtutea
tratatului cu Marea Britanie din 1902). Celor trei continente n rzboi, Europei, Asiei i Africii, li
se adaug America. 11 ri din America intr n rzboi. Multe fac un gest simbolic, dar nu i
SUA, care n 1917, intrnd n conflict, va contribui substanial la victoria Antantei. Aadar, circa
35 de state particip la rzboi, toate continentele sunt implicate i sute de mii de oameni. Era
prima dat n istorie cnd un rzboi lua astfel de proporii
Noile forme de rzboi
A fost un rzboi total, chiar dac fa de al doilea conflict mondial, nu va afecta toate formele de
manifestare social. Zeci de milioane de oameni sunt implicai (marea armat a lui Napoleon
contra Rusiei nu avea dect 600000, considerat atunci o cifr enorm).
Conflictul a presupus o mare mobilizare de fore. Pentru a nu se ajunge la epuizarea resurselor de
muniii s-a creat o industrie de rzboi, organizat fabrici de armament, aduse femeile ca mn de
lucru n aceste fabrici. Crete rolul statului ca organizator, controlor al resurselor pentru armat
i populaie. Statul ajunge s controleze ntreaga activitate economic i social. Intr n uz noi
forme de lupt: rzboiul economic, rzboiul submarin, rzboiul de poziii, rzboiul
propagandistic.
Din punct de vedere tehnologic, primul rzboi mondial nu numai c depete toate conflictele
anterioare dar anun evoluia instrumentelor mariale ale urmtoarelor confruntri. Mitraliera,
artileria grea, grenada, gazele de lupt, inventate toate n secolul anterior produc milioane de
victime n ceea ce s-a numit primul rzboi industrializat. Moartea este deja un produs
standardizat, profund eficientizat. Acum apar ns i tancurile (puin i ineficient folosite), aviaia
(iniial cu rol de observare apoi de bombardament i vntoare), arunctorul de flcri i
submarinul, toate perfecionate n perioada urmtoare i folosite n al doilea rzboi mondial.
Viaa civil nu mai poate continua n marginea rzboiului ca n sec. al XIX-lea. Se desfoar
i un rzboi psihologic, prin intrarea n aciune a propagandei, care intenioneaz s acopere
oboseala general din 1917, cnd multe ri se apropie de punctul critic, iar Rusia chiar cedeaz.
Revoluia rus are dou consecine importante. n primul rnd una militar, pentru c scoate din
joc unul din principalii beligerani. Germania i poate mobiliza forele doar pe frontul de Vest i
doar intrarea SUA ncearc s reechilibreze situaia, dar cu mult ntrziere, SUA neavnd for
9

militar. n al doilea rnd revoluia rus are efecte politice importante, dorinei de pace a tuturor
alturndu-i-se un defeatism revoluionar contagios.
Ideea unei pci albe devine frecvent n rile beligerante i doar venirea la putere a unui om
politic ministru precum Clemenceau n Frana, hotrt s duc rzboiul pn la capt, i un efort
major al Angliei i SUA n 1918 rstoarn situaia, punnd capt defetismului i ctignd
victoria n noiembrie 1918.