Sunteți pe pagina 1din 362

istorie

BRONISLAW

BACZKO

CRIMELE
REVOLUIEI
FRANCEZE

HUM ANI TAS

BRONISLAW BACZKO

CRIMELE
REVOLUIEI FRANCEZE
Traducere din francez de
TEODORA CRISTEA

Bronislaw Baczko este profesor de istorie la Universitatea din Geneva.


Preocupat ndeosebi de istoria Luminilor, el a mai publicat urmtoarele
studii: Rousseau, solitude et communaute (1974); Lumieres de l 'utopie
(1978); Les imaginaires sociaux: memoire et espoirs collectifs (1984)
i este autorul unei culegeri de texte reprezentative pentru Revoluia
Francez, intitulat Une education pour la democraie (1982).

I <l |I C I <11

IONU '1 M RO TIAN U

D escrierea C IP a Bibliotecii N aionale a R om niei


B A C Z K O , BRO N ISLA W
C rim ele R evoluiei F ranceze / Bronislaw Baczko;

trad.: Teodora Cristea. - Ed. a 2-a, rev. - Bucureti: Humanitas, 2007


ISBN 978-973-50-1700-2
I. Cristea, Teodora (trad.)
94(44)" 1789/1794"
323.28(44)" 1785/1794"

Bronislaw Baczko
COMMENTSORTIR DE LA TERREUR
Thermidor et la Revolution

Editions Gallimard, 1989


HUMANITAS, 1993, 2007 pentru prezenta versiune romneasc
Prima ediie a acestei cri a aprut la Editura Humanitas n 1993 cu titlul
Ieirea din Teroare. Titlul actualei ediii a crii, Crimele Revoluiei Franceze,

a fost schimbat de editur far acordul autorului i al Editurii Gallimard.


EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia

Prefa
9

Cartea de fa s-a nscut dintr-o surpriz i o mirare. Citind,


ntru ctva din ntmplare, jurnalul inut n timpul Revoluiei
de un oarecare Celestin Guittard de Floriban, burghez din Paris,
am dat de pagina n care autorul povestete cum n noaptea de
9 spre 10 termidor umbla la Paris zvonul c Robespierre ar fi
vrut s se proclame rege i ar fi avut chiar de gnd s o ia n
cstorie pe fata lui Ludovic al XVI-lea, deinut la Temple1.
Trecnd la verificrile necesare, am constatat c acest zvon absurd
se bucurase de o audien destul de larg i influenase desf
urarea evenimentelor de mai trziu. Cum a fost cu putin aa
ceva? n ce context politic i mental i-a croit drum acest zvon
cu un succes la prima vedere paradoxal? Am ajuns astfel s m
interesez de evenimentele din 9 termidor i chiar mai mult, de
ntreaga perioad termidorian, att de tulbure i de tulburtoare.
n 10 termidor2, nimeni nu tie nc i nici mcar nu-i
nchipuie unde va duce Revoluia cderea ultimului tiran.
1Reedina principal a Templierilor din Frana, construitn 1212;
dup suprimarea ordinului n 1312, cldirile au fost atribuite n parte
ordinului Sfntului Ioan de la Ierusalim. n timpul Revoluiei Franceze
tumul acestei construcii a fost folosit ca nchisoare (n. t.).
2 n calendarul republican, adoptat de Convenie la 24 noiembrie 1793
i folosit pn la 31 decembrie 1805, figurau urmtoarele luni; vandemiar
r_.__ i
__ 4. '%i/'>'>__4- \ i____ ri------- -^

PREFA

Importana perioadei nu const ntr-un plan politic sau ideo


logic iniial, ci n problemele cu care au fost confruntai i pe
care au trebuit s le rezolve protagonitii politici implicai. Pe
ct de ovitoare i adesea contradictorii erau rspunsurile, for
mulate numai pe msur ce se desfurau evenimentele, pe att
de coerente n nlnuirea lor ni se nfieaz astzi problemele.
Ce era de fcut cu temniele ticsite? Cine i cnd trebuia
eliberat? Ce form trebuia s capete n fapt dreptatea? Ce liber
tate trebuia acordat presei? Cum s vindeci sechelele politice,
culturale i psihologice ale Terorii? Cum s demontezi defini
tiv Teroarea? Cine purta rspunderea Terorii i ce pedeaps li
se cuvenea celor vinovai?
ntrebrile acestea pariale se completeaz unele pe altele
i ridic toate o singur problem: cum se poate iei din Teroare?
Prin ce opiuni i pe ce ci? Ce spaiu politic trebuia furit n
perioada de dup Teroare? i, ca urmare, cum s nchei Revo
luia i cum s asiguri Republicii un nou nceput? Cercetarea
mea se refer deci la experiena politic termidorian, care
asigur acestei perioade de cincisprezece luni unitate i origi
nalitate, integrnd-o n experiena politic global a Revoluiei.
Mi-am dat repede seama c aceast investigaie era strns
legat de alta, de care de fapt nu putea fi desprit. Cum a fost
posibil ca simbolismul i imaginarul revoluionar, triumftoare
n anul II, s se dezintegreze ntr-un timp att de scurt, doar
n cteva luni? Care este contra-imaginarul, antiterorist i antiiacobin, produs i nbuit n timpul Terorii care, de ndat ce
frica se domolete, iese la iveal cu brutalitate, marcnd pentru
mult vreme cu obsesiile sale memoria colectiv? Cci slbirea
fricii i progresele libertii de exprimare i-au constrns pe acto
rii politici s formuleze unele ntrebri dureroase: Cum de ni
s-a ntmplat aa cevaT Cum a putut Revoluia. nlennH Hp

PREFA

Revoluia Francez a devenit repede un model, un fel de


matrice, pentru revoluiile ulterioare. i, astfel, revoluionarii
s-au identificat rnd pe rnd cu girondinii, cu iacobinii, cu
sanculoii... Ei vor visa la propriul lor 14 iulie sau 10 august.
Niciodat ns nu s-au identificat cu termidorienii, iar ideea
de a-i avea propriul termidor i urmrea ca un vis urt.
Desigur, sunt multe ntrebri pentru o singur carte, far
ndoial prea multe. Ele se nlnuie ns prin fora lucrurilor;
aceast carte este un eseu: ea invit la reflecie i nu propune
rspunsuri definitive.
Problematica acestei cri a fost mai nti schiat cu prilejul
unor conferine inute n cadrul seminarului prietenilor mei
Franois Furet i Mona Ozouf, la Ecole des hautes etudes en
sciences sociales. Dialogul nostru permanent i deosebit de viu
din timpul colocviilor consacrate temei Revoluia Francez
i cultura politic modern" m-a mbogit i stimulat. Pentru
tot ceea ce mi-au dat le mulumesc nc o dat cu mult cldur.
N-a putea aprecia ndeajuns ceea ce aceast carte datoreaz
lui Jean-Claude Favez, prieten de ndejde, interlocutor i cititor
privilegiat, exigenei lui intelectuale, simului su critic al istoriei.
Cartea de fa este dedicat soiei mele; n timpul vieii sale
prezena i sprijinul ei m-au susinut zilnic i m-au ajutat s
nving marile greuti acumulate pe parcursul elaborrii ei; dup
moartea sa, amintirea ce i-o port m-a ndemnat s termin totui
redactarea acestui text.

Robespierre-rege.

Astzi, luni dup-amiaz, Robespierre i mpreun cu el 21


de conjurai au fost dui la Tribunalul Revoluionar ca s li se
confirme condamnarea la moarte, deoarece, fiind vorba de oameni
n afara legii, soarta procesului lor era hotrt dinainte. Se
decreteaz c vor fi executai n Piaa Ludovic al XV-lea, astzi
Piaa Revoluiei. Au fost dui acolo trecnd pe strada Saint-Honore
i peste tot au fost ntmpinai cu insulte de poporul nfuriat c
fusese nelat. i li s-a tiat capul la ceasurile 7 ale serii. In 24 de
ore s-a terminat totul: nu se ateptau s moar att de repede, ei,
cei care i puseser n gnd s mcelreasc 60 000 de oameni
din Paris. Iat cum mna lui Dumnezeu a fcut ca aceti scelerai
s piar chiar atunci cnd erau gata s-i duc la ndeplinire
planurile.
Robespierre era sufletul conjuraiei, ajutat de un alt scelerat,
Couthon. Se spune c voia s se proclame rege la Lyon i n alte
departamente ale Franei i s o ia n cstorie pe fiica lui Ludovic
Capet... Cum se poate oare ca un simplu muritor s nutreasc
asemenea gnduri? Scelerat mnat de ambiii, iat unde te-a dus
trufia ta! Odat cu moartea lui, ca ef al conjuraiei, totul s-a
prbuit."1

Celestin Guittard de Floriban, care rezum astfel eveni


mentele din 9-10 termidor, este un martor nepreuit. El consem
neaz n jurnalul su amnuntele vieii sale de rentier, din ce

10

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

discutnd n grupurile64 adunate n piaa Carrousel. Este att


de dornic s afle tot felul de zvonuri, crora le d crezare far
discernmnt, nct stai s te ntrebi dac aceast naivitate este
adevrat sau prefcut. Se bucur de arestarea lui Hebert care
scoate foaia lui Mo Duchesne66: Este o adevrat fericire
c a fost descoperit acest complot i trebuie s ndjduim c
toi capii vor fi dai n vileag.66 Dou sptmni mai trziu, la
16 germinai din anul II al Revoluiei, primete cu satisfacie
vestea dezvluirii unei alte conspiraii. Era o mare mulime
n pia66 cnd au fost decapitai cincisprezece binecunoscui
conspiratori66, Danton era capul acestei conspiraii66. Alt com
plot zdrnicit: Chaumette, un tnr de treizeci i unu de ani,
cu studii serioase i cu mintea lum inat..., s-a pus n fruntea
unei conspiraii care urmrea s gtuie Adunarea Naional.
i au avut parte, el i complicii lui, de ceea ce meritau cu toii
pe deplin: moartea, i au pierit astzi. n ce haos ar fi aruncat
Frana!66 n ziua de 4 a lunii floreal, Guittard s-a dus cu secia
lui la Convenie pentru a-i felicita pe Collot dHerbois, deputat,
i pe Robespierre66 pentru c scpaser de Amiralul asasin66
i de o alt posedat de diavol66, Cecile Renault; din fericire
au fost amndoi arestai662. Ceea ce nu-1 mpiedic, o lun mai
trziu, s nu se mire deloc c acelai Robespierre este executat
i c voia s se proclame rege.
Orict de credul ar fi fost Guittard, el nu era singurul care
s dea crezare acestei veti uimitoare. Georges Duval, un tnr
secretar care lucra la un notar, n termidor anul II, i care va
deveni, cteva luni mai trziu, unul din efii tineretului de aur66,
ne ncredineaz n amintirile lui c, dup supliciul lui Robes
pierre, s-a zvonit, i toi cei care triau pe atunci i amintesc
acest lucru, c ndrznise s aspire la mna orfanei nchis la
Temple; unele mrturisiri dau de gndit c acest zvon nu era
tocmai lipsit de temei. Iar n cazul c ar fi concermt nn nl^n

RO BESPIERRE-REGE.

11

fiicei lui Ludovic al XVI-lea! i, far ndoial, urmaul su la


tron.3 Georges Duval era un pamfletar far ruine. El ddea
drept adevrate toate zvonurile care agitau spiritele n Parisul
revoluionar. Mrturia lui poate fi acceptat numai n msura
n care el se face ecoul unor zvonuri i al unor nscociri. n
acest caz este un mincinos demn de toat ncrederea.

ISTORIA UNEI NSCOCIRI


Zvonul c Robespierre ar fi vrut s-i urmeze la tron lui
Ludovic al XVI-lea nu a fost trecut cu vederea de istoricii Revo
luiei i mai ales de ctre aceia dintre ei care au studiat 9 termidor.
Cei mai muli n-au ntrziat s-l neglijeze i s-l nesocoteasc
cu dispre: era prea absurd i, pe deasupra, ticluit de la nceput
pn la sfrit. i totui, ni se pare c merit s fie luat n seam.
Nu pentru a-i stabili temeiurile; dimpotriv, tocmai pentru c,
n mod evident, e fals ne-a reinut atenia. Exist un loc comun,
prea adesea uitat, i anume c un zvon fals este un fapt social
real; prin aceasta el nchide n sine o parte de adevr istoric
nu n ce privete tirile rspndite, ci despre condiiile care au
fcut posibil apariia i difuzarea lui, despre starea de spirit,
despre mentaliti, despre capacitatea imaginar a celor care
l-au acceptat ca veridic. De aceea, din ce un zvon care se rspn
dete este mai neadevrat, mai absurd, mai fantasmagoric,
dintr-aceea istoria lui este mai bogat n nvminte. Iar poves
tea lui Robespierre-rege a circulat efectiv n Parisul tulbure din
zilele de 9 i 10 termidor; ea a fost socotit, cel puin de ctre
unii dintre protagonitii acestor evenimente, drept dezvluirea

12

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

unui adevr pn atunci tinuit. Aa se face c ea dovedete


mai mult dect propria sa existen. Dac n 9 termidor ea a
reuit s se cuibreasc n imaginaia social, trebuie s
examinm aceast imaginaie i evenimentul nsui, de care
zvonul era att de strns legat, nct, orict ar fi fost de fals,
nu putea s nu-i influeneze deznodmntul.
Nu putem s reconstituim istoria acestei plsmuiri dect
parial. Din dou motive: ea n-a lsat dect urme trectoare, iar
mrturiile pe care le avem sunt adesea confuze. Zvonul s-a rs
pndit prin publicaii i din gur n gur. Aceast deosebire este
de altfel foarte relativ. Ziarele, afiele, brourile care relatau
tirile erau distribuite de vnztori care strigau ct i inea gura
ca s atrag atenia publicului. Pe strzi i n piee oamenii se
adunau n grupuri, iar textul era deseori citit cu voce tare i
comentat pe loc. Maldrele de texte din perioada revoluionar
care au ajuns pn la noi nu pot ascunde faptul c, n acea vreme,
cultura era cu precdere oral i c informaia politic ndeosebi
circula n masele populare mai ales pe cale oral. Aa se ntm
pla n zilele revoluionare64la Paris, cnd zeci de mii de oameni
intrau direct n contact, pe strzi. Drumul oral urmat de un zvon
las puine urme, iar cnd acestea exist sunt nesigure. Astfel,
dispunem de o documentaie bogat cu privire la noaptea de
9 spre 10 termidor cnd a fost zmislit povestea noastr: drile
de seam asupra dezbaterilor Conveniei, procesele verbale ale
Comitetelor Revoluionare i ale adunrilor pe secii; rapoartele
pe care aceste comitete, ca i comandanii forelor armate de
secie, le trimiteau din or n or Comitetelor Salvrii Publice
i Siguranei Generale; procesele verbale ale Comunei; nenu
mratele mrturii etc. Dar aceast mas de documente trdeaz
n primul rnd confuzia care domnea n acea noapte printre
protagonitii evenimentelor. Toat aceast bogie nu acoper
anumite lacune, ci, mai degrab, adaug unele contradicii la
confuzia ce caracterizeaz relatarea evenimentelor. Pe deasu
pra, povestea lui Robespierre-rege este, ca toate zvonurile publi
ce, proteiform. Ea cunoate mai multe variante, de la cea mai
rudimentar la cea mai elaborat, cu mai multe ramificaii.

ROBESPIERRE-REGE.

13

iMnim ci nu se poate face dect pe baza inventarului varian


Im , i s ; i cum procedeaz antropologii, dar acesta rmne n
nur parte incomplet.

ta

Iii Icrmidor dimineaa, la edina Conveniei care se va


h i mina prin punerea n stare de arest a lui Robespierre, Couthon,
Saml-Just i a celorlali, zvonul nu se rspndete nc. Tiranul,
mi i*sln este termenul, totodat cap de acuzare i epitet injurios,
I** i ;iiv Billaud-Varenne l arunc lui Robespierre. Membrii Convrnici l vor prelua strignd Jos tiranul! exorcizndu-i prin
Muiate spaima i mpiedicndu-1, prin ipete repetate, pe Robesjmi i iv s ia cuvntul. Tallien va aduga i alte epitete: un nou
i 'ivmwell, un nou Catilina. Printre acuzaiile aduse lui Robespune, pe ct de numeroase, pe att de disparate, nu figureaz
iu tva de a fi vrut s restaureze monarhia i pe deasupra de a
li aspirat s devin el nsui rege. n aceast dezbatere, aluzia
la iron66 nu apare dect o singur dat, ntr-un elan retoric
ndreptat de Freron mpotriva lui Couthon: Couthon este un
lif.ru nsetat de sngele reprezentanilor naiunii. El a ndrznit,
<a un divertisment regal, s vorbeasc n Societatea Iacobinilor
li c inci-ase capete ale Conveniei. i acesta nu era dect
nceputul, el voia s-i fac din cadavrele noastre tot attea
liepte spre tron.46Simpl oratorie de o ridicol cruzime; Couthon
si* mulumete s rspund, artndu-i picioarele paralizate:
Voiam s m urc pe tron... da.66 n timpul acestei furtunoase
de/bateri, nimeni nu-i d osteneala s precizeze ce anume
lorm de guvernmnt voia s adopte noul tiran66. Elie Lacoste
vorbete n termeni vagi despre un triumvirat format din Robes
pierre, Saint-Just i Couthon. Barere pomenete de ameninarea
unei dictaturi militare, denunnd crdia conspiratorilor66cu
.11 istocraii i strinii. El se refer la un ofier duman66anonim,
rare, luat prizonier n Belgia, ar fi mrturisit: Toate succesele
voastre nu valoreaz nimic; noi tot sperm s tratm condiiile
pcii cu un partid, oricare ar fi el, cu o fraciune din Convenie
i s schimbm n curnd guvernul.66 n continuare i exprim
indignarea mpotriva aristocraiei, satisfcut de cursul

14

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

evenimentelor actuale.. aceast aristocraie pe care, cu toate


strdaniile noastre, nu reuim s-o anihilm i care se ascunde
n noroi atunci cnd nu se scald n snge, aristocraia ce fierbe
de ieri ntr-o activitate care seamn cu o micare contrare
voluionar46. Proclamaia Conveniei Naionale ctre poporul
francez, votat la sfritul acestei edine, dar redactat cu
cteva ore nainte, de Barere, atrage atenia asupra tuturor
pericolelor care amenin Revoluia. Guvernul revoluionar,
spre care se ndreapt ura dumanilor Franei, este atacat chiar
din mijlocul nostru; formele puterii republicane se nruie,
aristocraia pare s triumfe iar regalitii sunt gata s ridice capul.
Ceteni, vrei s pierdei ntr-o zi ase ani de revoluie, plini
de sacrificii i de curaj? Vrei s punei din nou capul n jugul
pe care l-ai zdrobit?... Dac nu v alturai Conveniei Naio
nale, [...] victoriile se vor transforma ntr-un flagel; poporul
francez este lsat prad tuturor nvrjbirilor interne i rz
bunrilor tiranilor. Ascultai glasul patriei n loc s v ames
tecai strigtele cu ale ruvoitorilor, ale aristocrailor, ale
dumanilor poporului i, n felul acesta, patria va fi nc o dat
salvat.46
Identificarea conspiratorilor66cu regalitii capt contur prin
subnelesuri i aluzii la obiectivul lor comun i anume, distru
gerea Republicii; dar despre Robespierre-rege nu se vorbete
nc. Pragul este trecut n seara zilei de 9 termidor, n spaima
care pune stpnire pe Convenie. Dup reluarea edinei, cam
pe la orele 19, ea primete, ceas dup ceas, veti din ce n ce
mai alarmante: rebeliunea Comunei care face apel la secii s
se ridice n picioare66, micrile forelor armate ale seciilor
despre care sosesc informaii contradictorii; venirea tunarilor
n faa Conveniei, n piaa Reunion (fost piaa Carrousel) care
l-au eliberat pe Hanriot (sechestrat n cursul dup-amiezii la
Comitetul Siguranei Generale, el strbate acum clare str
zile, vorbind tunarilor i companiilor de secie); eliberarea lui
Robespierre i a altor deputai arestai. i totui, nu n dezba
terile Conveniei vom gsi primele urme ale zvonului. Nici
decretele care-1 pun n afara legii pe Robespierre, pe ceilali

R O B E SP IER R E-R E G E ...

15

deputai i Comuna rebel i nici discuia, agitat i dezordo


nat, care urmeaz dup adoptarea lor nu menioneaz ambi
iile regaliste44 ale lui Robespierre. Zvonul se rspndete pe
strzi, mai ales n piaa Greve, i n secii. Comitetele de secie
sunt n tot acest timp n legtur permanent cu Comitetele
Salvrii Publice i Siguranei Generale; n plus, ele fac schimb
de informaii ntre ele. Zvonul este, fr ndoial, colportat
atunci cnd, pe strzi, la lumina torelor, aprozii dau citire pro
clamaiei de scoatere n afara legii. El este de asemenea difuzat
de o parte, cel puin, din cei doisprezece membri ai Conveniei
care-1 asist pe Barras, numit comandant general al grzii naio
nale. ncini cu tricolorul, cu sabia la old, purtnd plria cu
pana, ei pornesc la asediul oraului, pentru a mobiliza n apra
rea Conveniei i mpotriva conspiratorilor batalioanele grzii
naionale, pe tunari, comitetele i adunrile de secie, pe scurt,
toat populaia. Informaiile asupra acestei activiti febrile sunt
incomplete. Astfel, Leonard Bourdon, unul dintre cei doispre
zece membri ai Conveniei din jurul lui Barras, demasc
vehement pe Robespierre n secia Gravilliers care va juca un
rol important n desfurarea evenimentelor ce aveau s vin;
ne lipsesc ns informaii asupra argumentelor invocate n
sprijinul acuzaiei. Ali reprezentani, pentru a convinge seciile
din foburgul Saint-Antoine, care oviau, le vorbesc despre
pecetea cu floare de crin gsit la Robespierre (vom reveni asupra
acestei pecei); Barere, care relateaz episodul n raportul su
din 10 termidor, nu citeaz numele acestor membri ai Conven
iei. Se poate presupune, cu mai mult sau mai puin certitu
dine, c zvonul s-a rspndit n noaptea de 9 spre 10 termidor,
cel puin n vreo cincisprezece secii (sau n batalioanele lor),
printre care cele din foburgurile Saint-Antoine i Saint-Marcel,
ca i n unele secii din centrul oraului.
Totui nimic nu ne ndreptete s limitm rspndirea
zvonului numai la seciile despre care ne-au parvenit informaii.
Odat pornit, zvonul alearg de la o secie la alta, gsete noi
colportori, este discutat cu aprindere pretutindeni unde, n agi
taia i nesigurana care domenesc, lumea este dornic s afle

16

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

ct mai mult despre evenimentele care se desfoar confuz.


Astfel, adunarea seciei Indivizibilitii, care a oscilat un timp
ntre Comun i Convenie, primete mesajul de la secia lombarzilor, care o ntiineaz c, prin comitetul su revoluionar,
au fost arestai cinci scelerai64, far ndoial complici ai
Comunei, acetia voind s profite de o mprejurare pe care o
socoteau favorabil planurilor lor, l proclamau rege pe fiul lui
Capet66. tirea, care dezvluia adevratele planuri ale celei mai
cumplite conspiraii66, nu figureaz n nici o arhiv din alte secii,
n acest timp, secia lombarzilor fraternizase66 cu alte dou
zeci de secii i se alturase n primul moment Conveniei, trimindu-i acolo delegaii. Se poate deci presupune cu oarecare
temei c aceti emisari n-au ntrziat s rspndeasc peste tot
vestea zguduitoare. Ca i secia lombarzilor, cea mai mare parte
a seciilor fidele Conveniei comunic ntre ele i caut s con
ving seciile ovielnice, alctuind astfel o dens reea de circu
laie a vetilor, a zvonurilor.
De fapt, ce se povestea? tirea uimitoare cunoate mai multe
versiuni, ca i cum s-ar fi deformat pe msur ce se rspndea
(nu este de altfel deloc sigur c toi colportorii iniiali o relatau
n acelai fel). Elementul constant este aproximativ acesta:
Robespierre este un regalist; el a fost n sfrit demascat; aa
se explic i scopul conjuraiei i msurile de salvare public
luate de Convenie. Pe aceast estur se improvizeaz, se
brodeaz, se aduc dovezi. Versiunile, de la cea mai simpl la cea
mai elaborat, ar putea fi grupate dup cum urmeaz: s-a gsit
la Robespierre (i/sau la Comun, la funcionarii de la poliie)
o pecete cu floarea de crin; doi indivizi au ncercat s-l elibereze
din Temple pe tnrul Capet66; cinci scelerai66 voiau de pe
acum s-l proclame rege; Robespierre vrea s ia de soie pe fiica
lui Ludovic Capet, contractul de cstorie fiind deja semnat.
n aceeai noapte s-a zvonit c regalitii66, adic partidul
strinului66, erau n crdie cu Comitetele Conveniei. Robes
pierre cel tnr, abia eliberat de la Force4, rostete la Casa
4 Fost nchisoare din Paris, desfiinat n 1850 (n. t.).

ROBESP IERRE-REGE.

17

( omun un discurs n care acuz cu vehemen faciunea care


voia s ngenuncheze poporul, s-i nimiceasc pe patrioi, s
deschid Temple pentru a-1 scoate de acolo pe tnrul Capet.
Noaptea trziu, Comitetul Executiv al Comunei se decide s
ordone arestarea unui numr de vreo cincisprezece deputai care
oprim66Convenia. Totodat el promite o cunun civic gene
roilor ceteni care vor aresta pe aceti dumani ai poporului...
care au ndrznit chiar mai mult dect nsui Ludovic al XVI-lea,
de vreme ce au pus n stare de arest pe cei mai buni dintre cetcni. S reinem faptul c a vorbi despre oprimarea46Conven
iei de ctre o mn de scelerai64, dumani ai poporului46,
nsemna s lmureti n acelai timp att de spinoasa problem
i legitimitii insureciei. Comuna i cei mai buni patrioi6
6
ar reprezenta astfel poporul n picioare66care i recapt suve
ranitatea, dar care nu se ridic mpotriva Conveniei, forul
reprezentativ naional. El nu acioneaz dect pentru a o elibera
de oprimarea66la care o supun conspiratorii66. O alt tentativ
a Comunei, poate cea mai disperat, despre care ar sta mrturie
ciorna unei proclamaii a Comitetului su Executiv, citat de
Courtois: Poporul este prevenit c o patrul din partea stri
nului, care domina Comitetul Salvrii Publice, s-a prezentat
la Temple, pentru a le rpi pe infamele vlstare ale lui Capet;
patrula este arestat iar Consiliul i-a ucis pe Capeieni.66 S fie
un ecou deformat al zvonurilor care neliniteau strada, de vreme
ce Comitetele trimiseser ntr-adevr un detaament al forelor
armate pentru a apra Temple? Sau semnul unui val de panic
ce izbucnete n aceste ultime ceasuri ale Comunei cnd, dup
miezul nopii, piaa Greve se golete treptat iar ultimele com
panii de tunari ncep s-o prseasc? Oricum ar sta lucrurile,
aceste proclamaii i difuzarea lor efectiv nu puteau dect s
contribuie la confuzia general. Zvonurile se ineau lan i se
contopeau ntr-unul singur: regalitii se agitau i voiau s
elibereze infamele vlstare ale lui Capet66.
Zvonul atinge apogeul n zorii zilei de 10 termidor cnd,
dup luarea Casei Comune, Robespierre i ceilali deputai

18

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

declarai trdtori de patrie46sunt transferai n sala Comitetului


Salvrii Publice, vecin cu cea unde i are sediul permanent
Convenia. S-ar fi zis c valul se ntorcea: zvonul, amplificat,
revine la punctul de plecare. Convenia dispune, n sfrit, de
dovada material a complotului regalist urzit la Casa Comun:
sunt aduse registrele Comunei i pecetea conspiratorilor, pe
care fusese gravat de curnd floarea de crin, gsit pe biroul
Comunei44. S reinem c diversele versiuni ale relatrii edinei
difer ntr-un punct precis: cine a adus infama pecete44?
Ceteni din secia Gravilliers44? Judectorul de pace din secia
Gravilliers44? O legaie a comisarilor de secii44? Un judector
de pace nsrcinat de reprezentani s fac percheziie n Casa
Comun44? Oricum ar fi, mai muli deputai susin sus i tare
c au vzut ntr-adevr aceast pecete. Dovada fiind fcut,
comentariile nu mai contenesc. ntre deputai i, desigur, prin
tribune se povestete c Robespierre spera la cstoria cu fiica
lui Ludovic al XVI-lea, c voia s-l readuc pe fiul lui Capet
pe tron44, iar aceste discuii agitau spiritele44(dac e s-l credem
pe Barras, care menioneaz acest lucru n Memoriile sale, adu
gnd totui c personal nu d nici o crezare acestor vorbe44;
vom reveni asupra mrturiei lui). Savurndu-i victoria, toi se
las n voia zvonurilor, iar rumorilor care circulau n cursul
nopii vin sa li se adauge invectivele. Convenia este ntiinat
c nemernicul de Robespierre se afl acolo44i ntrebat dac
vrea s-l vad. Rspunsul este plin de indignare. S aduci n
mijlocul Conveniei trupul unui om acoperit de toate crimele
ar nsemna s lipseti aceast minunat zi de toat strlucirea
pe care o merit. Cadavrul unui tiran este purttor de molime;
locul ce i se cuvine, lui i complicilor lui, este Piaa Revoluiei.
Cele dou Comitete trebuie s ia msurile necesare ca paloul
legii s loveasc nentrziat.44 Thuriot, care i exprim astfel
indignarea, nu va ntrzia s aduc lmuriri asupra acestor crime44.
Prilejul i va fi oferit, cteva ore mai trziu, de Fouquier-Tinville, care, om de lege rigorist, ridic n Convenie o chestiune
spinoas. nainte de a se trece la executarea rebelilor scoi n
afara legii, trebuie s li se stabileasc identitatea n faa funcio
narilor municipali din comuna lor; dar, se ntmpl c toi aceti

ROBESPIERRE-REGE.

19

funcionari sunt ei nii scoi n afara legii... Thuriot, care


prezideaz edina, trece dispreuitor peste aceast dificultate:
.,( onvenia a vrut moartea cea mai grabnic pentru conjurai.
Nu mai putem atepta. Comitetele s-i fac raportul i trdtorii
sn urce pe eafod. Suntem att de bine informai cu privire la
nemernicia dumanilor notri nct tim, de pild, c Robes
pierre era n stare s se proclame rege la Lyon i n alte comune
(tic Republicii. i totui, mrturiile cele mai gritoare i cele
mai dramatice asupra rspndirii acestei nscociri nu provin
clin sala Conveniei, ci din aceea a Comitetului Salvrii Publice,
unde Robespierre zace ntins pe o mas. Un ntreg cortegiu a
nsoit mutarea lui; mulimea se nghesuie s-l vad. I se ridic
braul ca s i se descopere faa nsngerat, insultele nu mai
contenesc. Printre aceste invective, zvonul revine nencetat ca
un refren. Ce rege frumos, zu aa!; ,JSire, Majestatea Voastr
sufer'"; Trebuie s-i spun adevrul n fa: tare m-ai nelat,
nemernicule; Dai-v la o parte, ca domnii (Saint-Just, Dumas,
Payan, care tocmai fuseser adui) s-l vad p e regele lor culcat
pe o mas ca orice muritor. Pentru a opri sngele care-i umple
gura, Robespierre se servete de un scule de piele alb pe care
st scris: Marelui Monarh, Lecourt, armurier al regelui i al
trupelor sale, strada Saint-Honore. I se dduse acest toc de
pistol din ntmplare, sau n batjocur? Greu de spus, dar nsem
nul negustorului strnete insulte despre felul cum se mani
festase ambiia lui. nainte de transferul la Conciergerie, un
chirurg, care-i panseaz falca zdrobit, i pune un bandaj pe
cap prilej de noi sarcasme: J a t c Majestii Sale i s-a pus
diadema pe cap....5
5
Urmtoarele lucrri i documente se dovedesc de mare utilitate
pentru a urmri diferitele versiuni i drumul parcurs de aceast nscocire
n 9 i 10 termidor: Archivesparlementaires, Paris, 1982; voi. XCIII (o
ediie remarcabil, ngrijit de Frangoise Brunei, care menioneaz diver
sele versiuni ale drilor de seam ale edinelor Conveniei); Ch. Duval,
Projet du proces-verbal des seances des 9, 10 et 11 thermidor, Paris,
anul II (text neaprobat de Convenie); procesele-verbale ale seciilor n:
E.B. Courtois, Raport fait au nom des Comites de salut public et de la
surete generale sur Ies evenements du 9 thermidor, an II, Paris, anul III;

20

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Astfel, textul lui Guittard, cu care am deschis acest dosar,


reunete mai multe versiuni ale nscocirii, care circulau a doua
zi dup 9 termidor. Reluat i amplificat, ea va servi la conso
lidarea victoriei. Mai nti pe plan simbolic, prin punerea n
scen a execuiei lui Robespierre i a complicilor si. Conven
ia a hotrt, cu entuziasm, ca ghilotina s fie deplasat din Piaa
Tronului, desfiinat, (bariera Vincennes) n Piaa Revoluiei,
chiar pe locul simbolic al morii ultimului tiran. Cruele,
plecnd de la Conciergerie, trebuiau s strbat centrul oraului.
Circulau de altfel zvonuri c rmiele pmnteti ale celor
executai fuseser aruncate n groapa unde se aflau trupurile
lui Ludovic al XVI-lea i al Mriei Antoaneta, groap deschis
anume pentru acest prilej excepional. Barras i-a revendicat
gloria acestei iniiative. Desigur, memoriile lui, scrise n timpul
Restauraiei, sunt pline de ludroenii i de nscociri. S rei
nem totui, tocmai n interesul acestei nscociri, o anecdot
macabr pe care o relateaz n felul lui, ca s ias el n eviden
i ca s adauge pitorescului o not lugubr. Ceteanul Sanson,
clul nsui66, s-ar fi apropiat de el i l-ar fi ntrebat cu plria
n mn, foarte umil i plin de respect: Unde vor fi depuse
corpurile lor, cetene reprezentant? S fie aruncate n groapa
lui Capet, am rspuns suprat, Ludovic al XVI-lea valora mai
mult dect ei. Aa va avea parte de regalitate Robespierre, c
tot intea el spre asta, dup ct se pare.666
In raportul su, prezentat la 10 termidor n numele celor dou
Comitete, Barere relateaz versiunea oficial a evenimentelor.
G. Walter, La Conjuration duNeufThermidor, Paris, 1974; Ph. Buonarroti,
Conspiration pour l egalite dite de Babeuf, Paris, 1830, voi. I; A. Mathiez,
La Politique de Robespierre et le 9 thermidor expliques par Buonarroti44,
Annales revolutionnaires, 1910; Guyot, Relation sur le 9 thermidor, AN F7
4432; Faits recueillis awc derniers instants de Robespierre et de safaction
dans la nuit du 9 et 10 thermidor, Paris, anul II, BN Lb41 1149; Courrier
republicam, 12-30 termidor; Barras, Memoires, Paris, 1895, voi. I;
A. Mathiez, Autour de Robespierre, Paris, 1957; P. Sainte-Claire Deville,
La Commune de l an II, Paris, 1946.
6 Barras, op. cit., voi. I, pp. 199-200.

ROBESPIERRE-REGE...

21

Zvonurile din ajun i gsesc aici locul ca tot attea fapte con
firmate: pecetea cu floarea de crin confiscat la Comun; indivizii
misterioi care se duseser la Temple. El promite noi dezvluiri,
care nu vor ntrzia s vin, cu privire la planurile conspirato
rilor. De unde i msurile drastice de securitate luate de Comitete:
Le Temple e pzit cu grij, ca i La Conciergerie; aceleai inte
rese cheam poporul s le pzeasc/6 Totui el nu se aventu
reaz s reia povestea cu cstoria, numai plnuit sau chiar
nfptuit, a lui Robespierre cu fiica lui Ludovic al XVI-lea.
Locul acordat n raport ambiiilor regaliste66ale lui Robespierre
este, de altfel, destul de limitat. Tonul este linititor iar accentul
sc pune pe sfritul fericit al evenimentelor, pe excelenta stare
a seciilor i a opiniei publice, pe devotamentul ntregului popor
fa de Convenie.
Evenimentul de referin nu este cel din 21 ianuarie, ci din
31 mai; La 31 mai, poporul i-a fcut propria revoluie; la 9
termidor, Convenia a fcut-o p e a ei; libertatea le-a aprobat
deopotriv pe amndou.66 Ura fa de aceast libertate i de
popor apropie i unete pe toi tiranii66, pe cei vechi, ca i pe
cei noi. Fie ca aceast cumplit epoc, n care apar noi tirani,
mai periculoi dect cei pe care i ncoroneaz fanatismul i
servitutea, s fie ultima furtun prin care trece Revoluia.667
Collot dHerbois i Billaud-Varenne sunt cei care-i iau
asupra lor sarcina de a face noi dezvluiri despre sistemul con
jurailor n fruntea crora se gsea Robespierre66. i o fac n faa
iacobinilor. n noaptea de 9 spre 10 termidor, acetia ineau o
edin i mai furtunoas ca de obicei i trimiteau Comunei
mesaje de solidaritate unanime. Adunarea lor a fost mprtiat
de membri ai seciilor, fideli Conveniei. ntrunii dou zile mai
trziu, iacobinii i exprim ntr-un glas ralierea la Convenie i
indignarea mpotriva conjuratorilor66, a asupritorilor poporu
lui66 care i nelaser. Ei afl cu uimire cteva amnunte
privitoare la conspiraie66, dezvluite rnd pe rnd de Collot i
7 Moniteur, voi. XXI, pp. 346-347.

22

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Billaud. Reiese c n nelegere, Saint-Just, Couthon i acest


monstru (Robespierre) urmau s-i mpart imperiul. Antonius
Couthon avea s domneasc n sud, Lepidus Saint-Just, n nord,
iar Catilina Robespierre, n centru. O scrisoare a unui membru
al Parlamentului englez a informat de curnd Comitetele despre
acest lucru.66 Pe de alt parte, raportul unui dezertor spune c
puterile strine se neleseser cu Robespierre i nu voiau s
trateze dect cu el66. Din toate aceste dezvluiri, Billaud trage
un nvmnt moral i politic. Acest exemplu s v fie de
nvtur s nu v mai nchinai la idoli... Strngei-v n jurul
Conveniei care, n aceste vremuri de furtuni, a dat dovad de
cea mai mare fermitate.66n aceeai zi, el va anuna Convenia
c n curnd va fi prezentat un raport al Comitetelor care, cu
dovezi n mn, vor demonstra cum conjuraii plnuiau s ucid
ieri aizeci de mii de ceteni668. Convenia va rmne ns
nesatisfcut; promisiunea nu va fi inut, iar dovezile zdro
bitoare nu vor fi niciodat cunoscute.
n zilele urmtoare fericitei revoluii66, ziarele se ntrec, la
rndul lor, s dea la iveal nenumratele urzeli ale groaznicei
conspiraii care urmrea s sugrume libertatea, fcnd s p
leasc crimele din noaptea Sfntului Bartolomeu66. Se brodeaz
mai ales pe marginea informaiilor cuprinse n rapoartele
Comitetelor i n dezbaterile Conveniei, adugndu-se tot mai
multe epitete i scene de groaz. Chiar n zilele acelea urma
s fie recldit la Paris, pe mormane de cadavre, tronul nsngerat
al lui Carol al IX-lea. Un tiran, tot att de odios, trebuia s ucid
chiar cu mna lui i s predea clilor, pe care-i conducea, pe
toi republicanii hotri care ar fi refuzat s i se supun.66Zvonul
8
A. Aulard, Societe des Jacobins, Paris, 1897, voi. VI, pp. 298-299;
Courrier republicam, 12 termidor, anul II; Moniteur, voi. XXI, p. 356.
La 11 termidor, Barere a declarat, la rndul su, n faa Conveniei: Totul
trebuia s contribuie la restabilirea tiraniei pe un tron nsngerat... Saint-Just
urma s aib puteri depline n nord, Couthon i Robespierre cel tnr
asupra congresului de pace din sud; Robespierre, fratele cel mare, avea
s domneasc la Paris, peste mormane de cadavre Moniteur, op. cit.,
voi. XXI, pp. 358-359.

ROBESPIERRE-REGE...

23

proiectului de cstorie cu fiica lui Ludovic Capet66, care nu


era reluat de documentele oficiale, se rspndi cu mai mult
furie. ,JVoi i interesante amnunte ale cumplitei conspiraii
a lui Robespierre i a complicilor lui. Dovezi gsite sub sigiliu
la aceti scelerai. Complicitatea lui Hanriot care a sprijinit
planurile lor ticloase de a nimici Convenia Naional i de
a cstori p e fiica lui Capet cu Robespierre pentru ca apoi s
domneasc mpreun i s ucid optzeci de mii de ce t en ii
Autorul anonim al pamfletului ce purta acest titlu mbietor
adaug, ntre altele, un interesant amnunt66care prelungete
zvonurile rspndite n noaptea de 9 spre 10 termidor: In ziua
de 8, un funcionar municipal spunea cetenilor care se bucurau
de succesele Republicii: Ai fi foarte surprini dac mine ar
fi proclamat un nou rege. n ziua de 10, fiica tiranului Capet,
mpotriva obiceiurilor ei, s-a sculat n zori i s-a gtit. n 12,
i-a pus haine cernite.669 O alt brour, publicat la Rouen,
anuna vestea cderii lui Robespierre cu titlul senzaional, care
trebuia s fie strigat pe strzi, ngrozitoare conspiraie pentru
a-l proclama rege pe Robespierre. Pecetea cu floarea de crin
sechestrat la Comun p e masa lui Robespierre. Dac nici un
amnunt nou nu vine s mbogeasc versiunea propagat de
textele oficiale, concluzia nu las ns nici o urm de ndoial:
Conspiratorii voiau sa restabileasc regalitatea n Frana.66La
care se adaug relatarea execuiei tiranului66 i a complicilor
lui. Mulimea era nenumrat, tonurile de veselie, aplauzele,
strigtele Jos tiranul, Triasc Republica, blestemele de toate
9
Nouveaux et interessants details..., Paris, far dat, BN Lb41, 3971.
Se mai gsesc aici i alte detalii interesantei numrul cetenilor care
trebuiau s fie ucii este mrit la 80 000; juraii Tribunalului Revolu
ionar deineau lista lor, iar Comuna i pregtise dinainte o carier n
care s ncap optzeci de mii de cadavre. Agenii poliiei menioneaz
n rapoartele lor interesul deosebit pe care-1 strnesc brourile i ziarele:
Ziarele sunt citite cu glas tare n pieele publice. Muli ceteni se strng
n jurul cititorului i apoi discut despre ceea ce au auzit (raport din 17
termidor), A. Aulard, Paris pendant la reaction thermidorienne..., Paris,
1898, voi. I, p. 16.

24

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

felurile au rsunat din toate prile, de-a lungul drumului.


Poporul se rzbuna astfel pe laudele comandate de teroare sau
de omagiile uzurpate de o lung frnicie.6610
Zece zile dup execuie, Jurnalul lui Perlet nu se mulu
mete s repete zvonurile, ci discut pe larg temeinicia lor. Se
vorbete c, pentru a-i da mai mult strlucire n ochii viitori
lor si confrai ncoronai, tiranul avea s-o sileasc pe tnra
capeian s-l ia de so. Cum s-ar explica altfel eforturile, din
noaptea de 9 spre 10 termidor, de a lua n stpnire Temple?66
Acest concurs de mprejurri66n-ar putea s mire dect pe cei
care nu-i cunosc pe ambiioi i curile regale66. ntr-adevr,
cstoria putea s-i apar un mijloc de a le impune puterilor
strine s-l recunoasc n cazul n care acoliii si ar f reuit
s-l proclame rege aici66. Oare regii Europei n-au recunoscut
n Cromwell pe protectorul Angliei? i, tot aa, n-au recunoscut-o i pe Ecaterina care a pus stpnire pe tron ucigndu-1
pe ar, soul ei66? Tiranii de azi ar fi urmat de bun-voie aceeai
cale. Totul era ca Frana s aib un stpn, puin le psa dac
era Robespierre sau Capet.6611 Interesantele amnunte66cu privire
la viaa particular a tiranului66aruncau o lumin nou asupra
ambiiilor lui regaliste. Pretindea c este incoruptibil66i fcea
mare caz de virtutea lui. Dar acum se tie prea bine c a pus
mna la Issy pe ncnttoarea cas a fostei prinese de Chimay66.
Acolo se puneau la cale comploturile care urmreau s nimi
ceasc libertatea; acolo, n mijlocul celor mai zgomotoase orgii,
mpreun cu Hanriot, Saint-Just i ali civa complici, pregtea
ruina poporului. Era Trianonul continuatorului Capeienilor;
acolo, dup ospeele pentru care era rechiziionat tot ce se gsea
prin mprejurimi, tiranul se tvlea n iarb, se prefcea c e
scuturat de convulsii i, n prezena curii care-1 nconjura, fcea
pe iluminatul n chipul lui Mahomed ca s-i impresioneze pe
proti i s ctige ncrederea escrocilor.66Robespierre avea de
altfel concubine n aproape toate comunele66din le-de-France,
10 Horrible conspiration..., Rouen, far dat, BN Lb41, 3972.
11 Journal de Perlet, 20 thermidor, anul II.

ROBESPIERRE-REGE...

25

n timp ce Couthon i Saint-Just dispuneau de propriile lor


palate tot attea cuiburi de desfru66.12
Atacurile mpotriva lui Robespierre-rege nu-i prea gsesc
loc n nenumratele mesaje de felicitare venite de la secii, de
la administraiile departamentale, de la municipaliti, de la
societi populare, de la armat etc. Desigur, din cnd n cnd,
este amintit pecetea cu floare de crin i sunt nfierai coaliza
ii care aveau nevoie de un rege66. Secia Gravilliers, care s-a
distins n noaptea memorabil66 i a crei delegaie este viu
aplaudat de Adunare, gsete chiar o formul inedit denunndu-i pe Robespierre i pe complicii lui drept nite regaliti
populari66.13 Cea mai mare parte a mesajelor asupra crora
vom reveni condamn cu violen pe noul Cromwell66, pe
noul Catilina66, pe despot66i pe tiran66fr a meniona totui
ambiiile lui regaliste. Ca i cum zvonul s-ar fi stins ncetul cu
ncetul, ca i cum ar fi fost limitat la o scurt perioad de timp,
nerspunznd dect propriilor sale necesiti i constrngeri.
Evoluia situaiei politice pare s-l lase ntr-un plan secund.
Ceea ce nu nseamn c dispare cu desvrire. Apropierea ntre
Robespierre i ultimul Capet66va fi perpetuat trecnd ntr-un
plan simbolic, mai ales n timpul serbrilor civice. Astfel, la
Lyon, n timpul srbtorii Rentoarcerii i a Concordiei66(din
care nu rzbtea dect rzbunarea mpotriva teroritilor), orga
nizat la 30 pluviose, anul III, pentru a srbtori ridicarea dispo
ziiilor penale care afectaser oraul, un car al terorismului66
strbtea tot oraul sub huiduieli. Purta patru manechine: regele
12Journal de Perlet, 20 termidor, anul II: Nouveaux et interessants
details..., op. cit.; zvonurile despre orgii ajunseser la Convenie nc
din 10 termidor. Barras amintea, de asemenea, de locurile de desfru
pe care conjuraii, aceti sultani, aceti satiri, le deineau n aproape
toate comunele din jurul Parisului i unde se dedau la toate excesele44,
Moniteur, voi. XXI, p. 497.
13 Cf. de pild Moniteur, voi. XXI, p. 375 (societatea popular din
Tours); p. 376 (administraia districtului Lille); p. 385 (delegaia seciei
Gravilliers); p. 396 (ofieri invalizi din armata Rinului); p. 435 (societatea
popular din Maubeuge).

26

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Robespierre64, zeul Chalier66, falsul denuntor i iacobinul din


9 termidor.
n timpul serbrilor comemorative ndeosebi cele din 21
ianuarie, de la 10 august i din 9 termidor vor fi arse dou
tronuri, al lui Capet i al tiraniei triumvirale, sau manechinul
unui iacobin purtnd o coroan pe cap. Convenia se gndea
chiar la posibilitatea de a contopi ntr-una singur cele dou
serbri, cea din 10 august i cea din 9 termidor, celebrnd n
felul acesta, n acelai timp, triumful Republicii asupra celor
dou tronuri6614. Pe de alt parte, povestea lui Robespierre-rege
va obseda istoriografia lui 9 termidor; ea i va gsi, nc din
anul III, partizani nfocai i detractori nverunai. n anul III,
linia de demarcaie dintre unii i ceilali este relativ clar: zvonul
nu este aprat dect de termidorieni i nu este respins dect
de regaliti (lipsesc deocamdat robespierriti66care s-l com
bat. ..). Dintre aceste luri de poziie, nu reinem dect dou
exemple: cel al lui Courtois i cel al lui Montjoie.
Courtois, nsrcinat cu ntocmirea raportului asupra eveni
mentelor din 9 termidor (nu-1 va prezenta dect n 8 termidor
anul III, ajunul aniversrii cderii tiranului66) i care a devenit
astfel istoriograful oficial al acestor glorioase zile66, reia
esenialul din toat nscocirea: pecetea cu floarea de crin; tocul
cu inscripia marelui Monarh66, orgiile66de la Auteuil, Passy,
Issy etc.; proiectele suspecte privitoare la copiii lui Capet66.
El propune o interpretare nou i deosebit de machiavelic a aces
tor proiecte, aducnd ca pies probatoare proclamaia Comunei
14
Cf. Messager du soir, 4pluviose, anul III; A.D. Allier 791 (informaie
comunicat de Mona Ozouf); R. Fuoc, La reaction thermidorienne
Lyon, Lyon, 1975, pp. 72-73; Moniteur, voi. XXV, pp. 315, 354. Conven
ia nsi a fcut apropierea simbolic ntre cei doi tirani44, decretnd
la 21 ianuarie 1795, n urma celebrrii execuiei lui Ludovic al XVI-lea,
c va fi instituit de aici nainte o srbtoare comemornd, la 9 termidor,
ziua cderii ultimului tiran44. S mai menionm un ecou ndeprtat al
nscocirii: l Orateur dupeuple, ziarul lui Freron, va relata la 5 vandemiar
c, dup tiri provenind... din Martinica, Robespierre i protejase pe copiii
lui Capet i ar fi vrut s-i ajute s fug la Londra.

RO BESPIERRE-REGE.

27

|u care am mai menionat-o. Robespierre i complicii lui ar fi


\ rut s rpeasc din Temple copiii, rmiele nevinovate ale
unei familii vinovate46, pentru a arunca, mai nti, asupra
( onveniei odioasa bnuial c ar fi vrut s restabileasc un
rege66. Mai apoi, dup ce-i vor fi realizat planurile ucigae
mpotriva Conveniei66, ei i-ar fi sacrificat pe aceti copii de
(cama rivalilor66. Astfel, regalitii nvederai66care sperau, dato
rit lui Robespierre, s vad urcnd pe tron ultimul vlstar al
lui Capet care mai era n via atunci66 s-au nelat amarnic: n
minile conspiratorilor crinul nu era dect o momeal pentru
a atrage puterile strine de partea lor66. Courtois a pus chiar
sa se graveze, la sfritul raportului su, desenul acestui gen
de tampil regal66, anunnd i alte dezvluiri privitoare la
aceast pecete.15 Era, n ultim instan, o prezentare ntr-o oare
care msur atenuat a regalismului66lui Robespierre. Pentru
a-i ndeplini proiectele josnice i tiranice, Robespierre s-a servit
cu siguran de pecetea regal i de copiii lui Capet, dar, n
fond, el nu era dect un simplu scelerat, cruia nu-i repugna
ideea asasinrii copiilor, i nicidecum un adevrat pretendent
la tron. Courtois nu consacr de altfel dect cteva pagini din
voluminosul lui raport tuturor acestor afirmaii i nu se prea
preocup s le pun de acord cu celelalte explicaii privitoare
la proiectele conspiratorilor66. Raportul lui nu se bucura de prea
mult apreciere, nici mcar n rndul termidorienilor66. Era bine
cunoscut faptul c autorul era un mincinos neruinat. Toat
lumea tia c sustrsese mai multe documente din hrtiile gsite
la Robespierre, care-i fuseser ncredinate, i despre care fcuse
mai nainte un raport. Astfel, pstrase pentru el mai multe
documente (poate prindeau bine...) iar altele, mai ales scrisori
de fidelitate fa de Robespierre (numeroi erau aceia care
veniser s le cear dup 9 term idor...), le dduse unor membri
ai Conveniei, interesai. i totui, nimeni din Convenie n-a
considerat util s conteste raportul lui Courtois; toi se mulu
meau, cel mult, cu zvonurile de pe culoare.
15
E.-B. Courtois, Rapport... sur Ies evenements du 9 thermidor,
op. cit., pp. 2427, 73-75.

28

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Felix Montjoie, regalist declarat i militant, autor al primei


istorii regaliste a lui 9 termidor, trece n revist toate ipotezele
referitoare la proiectele conspiratorilor64 i, mai ales, ale lui
Robespierre: acesta i va fi propus s doboare Convenia, toate
autoritile i s devin dictator sau tribun66; ar fi vrut s lase
Franei numele de Republic, dar nelegea s-o guverneze des
potic cu Saint-Just i Couthon66. Dar se povestea, de asemenea,
c urmrea nici mai mult, nici mai puin dect s devin rege
al francezilor i c voia s pun mna att pe titlu, ct i pe
puterea regal... S-a ticluit apoi o ultim versiune. S-a spus
c voia s aeze vlstarul regilor Franei pe tron i s se bucure
de marea avere pe care i-ar fi adus-o un serviciu de o asemenea
importan.66 Or, pentru Montjoie acestea sunt tot attea ns
cociri bune de amuzat poporul66. Dac ar fi existat un asemenea
complot, s-ar gsi indicii n hrtiile lui Robespierre, ale lui
Saint-Just sau ale lui Couthon. Dar autoritile care dein aceste
hrtii n-au dat publicitii nici o dovad. Trebuie s-o spunem
deschis, dei adevrul este cumplit: Conjuraia nu avea alt scop
dect furtul i crima66, iar Robespierre nu era dect cpetenia
tuturor bandiilor i ucigailor din Frana i Dumnezeu tie
ct de numeroi erau cei nsetai de snge66. Nu trebuie deci s
dm crezare acestei nscociri, ca de altfel nici altei poveti puse
pe seama lui Robespierre: Scriitorii regaliti, fie din cauz c
voiau s se rzbune printr-o injurie pentru rul fcut partidului
lor, fie din cauz c fuseser ntr-adevr indui n eroare de
ctre persoane prost informate, au afirmat c era nepotul lui
Dam iens... Aceast prere, care a fost acreditat foarte repede,
este astzi destul de rspndit, dar e o poveste care nu merit
n nici un chip s fie crezut.6616 Afirmaii care sunt tot attea
16
F. Montjoie, Histoire de la conspiration de Maximilien Robespierre,
Paris, far dat (1795). Soarta pe care a avut-o zvonul n istoriografia
i n legendele despre 9 termidor ar merita un studiu special. Linia de
demarcaie ntre cei care-1 consider o simpl calomnie i cei care l soco
tesc, mcar n parte, adevrat, nu este aceeai cu cea din anul III. Povestea
lui Robespierre-rege se suprapune cteodat unor legende foarte rspn
dite care exist n jurul misterului copilului de la Temple.

ROBESPIERRE-REGE.

29

mrturii despre persistena i asta n cercurile de rega


list i - a dou nscociri despre Robespierre: Robespierre
regicidul, nepotul lui Damiens i Robespierre teroristul
ambiios care aspira s devin rege sau s-l restabileasc pe
Ironul su legitim pe fiul lui Ludovic al XVI-lea.

TICLUIREA UNUI ZVON


S adugm ultimul element la dosarul nostru.
Nscocirea, pentru evoluia creia am oferit cteva puncte
de reper, a fost n ntregime ticluit. Ea nu a pornit de jo s66,
de la o mulime dezorientat sau din seciile supuse unor ordine
contradictorii, cele ale Conveniei i cele ale Comunei. A fost
lansat de sus66 de Comitetele Salvrii Publice i Siguranei
Generale, pentru a ctiga de partea lor seciile i fora armat,
pentru a le canaliza sentimentele, pentru a le nvinge ovielile,
reale sau presupuse. Astfel nu mai exist nici o ndoial asupra
elementului-cheie i anume, pecetea cu floare de crin, faimoasa
dovad material a ambiiilor regaliste66 ale lui Robespierre.
S amintim c aceast pecete ar fi fost sechestrat la Casa
Comun i depus apoi pe masa preedintelui Conveniei,
recunoscut ca autentic de ctre mai muli deputai, reprodus,
un an mai trziu, de Courtois n raportul su. Dar este vorba
de un fals. Douzeci de ani mai trziu, la Bruxelles, regicizii
exilai i depnau amintirile, retrind gloria trecut ca i cer
turile de odinioar, se strduiau s neleag att istoria pe care
o fcuser, ct i cea pe care o nduraser. i, printre ei, era
de notorietate public faptul c faimoasa pecete nu fusese gsit
la Casa Comun dect dup ce fusese pus acolo de agenii
Comitetului Siguranei Generale. Vadier, care conducea opera
iunea, a mrturisit-o el nsui. Cambon i spunea ntr-o zi lui
Vadier, exilat ca i el la Bruxelles: Cum ai putut fi att de
ticloi nct s inventai aceast pecete i toate celelalte dovezi
prin care urmreai s-l facei pe Robespierre s treac drept

30

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

regalist?. Vadier rspunde c teama de a-ipierde capul stimu


leaz imaginaia.4417 S fi inventat Vadier singur toat povestea
fabricnd i dovada? Cine s mai fi fost amestecat n aceast
manipulare? S se fi lansat o singur versiune a zvonului
i care anume sau mai degrab au fost difuzate mai multe
versiuni concomitent n sperana c una ar fi nlocuit-o pe
cealalt? Probabil c nu se va ti niciodat, aa cum nu vor fi
lmurite nici alte episoade ale acestei zile44. Amnunte
secundare, la urma urmei, cci esenialul rezid n altceva.
Zvonul a fost ticluit i lansat de Comitetele Conveniei, mai
ales de Comitetul Siguranei Generale, adic de poliie, care
avea grij s-i asigure i o rspndire ct mai larg i mai
eficace. Era o manevr de diversiune politic miznd pe
credulitatea ntregii populaii, dar mai ales pe a militanilor
sanculoi i a Conveniei nsei. Ticluitorii nscocirii voiau s
inteasc ntr-un numr ct mai mare: odat lansat pe piaa
17
Vezi nota autorilor n P.-J.-B. Buchez i P.-C. Roux, Histoireparlementaire de la Revolution frangaise, Paris, 1837, voi. 34, p. 59. M.-A.
Baudot relateaz o alt versiune a mrturisirii lui Vadier. Cambon avea
unele dubii cu privire la florile de crin gsite la Robespierre despre care
vorbete Courtois n raportul lui. Voia s tie cum stteau lucrurile i i
ceru ntr-o zi pe un ton aprins explicaii lui Vadier, n prezena lui Teste
i a mea. Vadier a recunoscut c fuseser aduse de la Comitetul Siguranei
Generale la domiciliul lui Robepierre dup moartea acestuia" M.-A.
Baudot, Notes historiques sur la Convention naionale, l Empire et l exil
des votants, Paris, 1893, p. 74. (S reinem o evident eroare de detaliu
n aceast relatare: pecetea cu floare de crin i-a fost nmnat preedintelui
Conveniei nainte, i nu dup executarea lui Robespierre.) Pentru a fi
cu contiina mpcat, s mai menionm i o alt versiune a lui Vadier;
Buonarroti povestete convorbirile sale cu Vadier cnd amndoi erau
nchii la Cherbourg, dup condamnarea lor la deportare pentru parti
ciparea la conspiraia lui Babeuf. ntrebat despre 9 termidor i despre
faimoasa pecete gsit pe biroul din Comun sau la Robespierre. Vadier
a exclamat: ,^ista e o calomnie scornit de Barere\ (cf. notele lui
Buonarroti, publicate de A. Mathiez, Annales revolutionnaires, 1910,
p. 508). Hotrt lucru, nici mrturiile lui Vadier, nici ale altor protago
niti ai evenimentelor din 9 termidor nu lmuresc confuzia.

RO BESPIERRE-REGE.

31

public, apoi repetat i amplificat, zvonul trebuia, pe de o parte,


s-i ntreasc n convingeri pe cei care se gseau deja alturi
de ea. Obiectivul era tot att de clar pe ct era de simpl
socoteala. Barras a lmurit pe deplin acest lucru i l-a comentat
pe larg. i de data aceasta, i se poate acorda toat ncrederea:
este un maestru al calomniei i al intrigii politice. Nu credea
nici un cuvnt, ne spune el n Memorii, din vorbele care totui
agitau spiritele64, rspndite de unii membri ai Conveniei; nu
credea nici c se gsise la Robespierre o pecete cu floarea de
crin, nici c acesta plnuia s o ia n cstorie pe fiica lui Capet.
(Pe drept cuvnt, putem fi siguri c Barras, numit de Convenie
general46 al forei armate din Paris i aflndu-se n contact
permanent cu Comitetul Siguranei Generale, era amestecat66,
dei nu sufl nici un cuvnt despre aa ceva n M em orii.) i
totui, a socotit c rspndirea n popor a acestor nscociri,
aa neverosimile cum erau ele, nu era poate lipsit de utilitate66.
Expunerea de motive n sprijinul acestei utiliti66seamn n
mod curios cu o relatare de prim mn privitoare la inteniile
i la calculele celor care inventaser nscocirea. Poporul nu
putea fi convins c Robespierre a fost un tiran dect dac l-ar
fi asociat cu ideile fostei regaliti, singura care, n ochii plebei,
putea prezenta un corpus de delicte sesizabile. Poporul are
nevoie de ceva material, care s treac prin simuri pentru a
putea fi neles. Dar, cum ar fi putut el s neleag c cel care-1
slvea n fiecare zi vorbindu-i despre suveranitatea lui, despre
libertate i egalitate, care se declara aprtorul lui i care acum
pare un martir al lui, c tocmai acesta este ceea ce azi numim
un duman al libertii, un asupritor i un tiran? Este ceva foarte
complicat care nu poate fi sesizat imediat de imaginaia
poporului dect spunndu-i-se, mergnd pe aceeai linie, c
acest tiran a trdat, c se nelegea cu dumanii Republicii, cu
fotii regi sau cu membrii familiei regale, c era deci un infam
tiran. Cuvntul trdtor, la care se adaug acela de scelerat,
i ajut pe oamenii din popor s neleag, lmurind totul, i se
poate spera ca, n felul acesta, ei s devin aliai, ntorcndu-se
imediat mpotriva celor care-i sunt artai ca trdtori i pe care

32

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

el i recunoate ca atare.66Sinceritatea este admirabil; imaginea


care se desprinde din acest text, a unui popor manipulabil i
manipulat, dar ntotdeauna n numele cauzei drepte care este
i cauza lui, a unui popor mrginit la minte66 cruia trebuie
s-i vorbeti prin simuri66, adresndu-te imaginaiei66 lui, ar
merita un ntreg comentariu. Oare aceast prezentare nu se
nrudete n mod curios cu ideile despre un popor care trebuie
educat ce se gsesc n miezul discursului pedagogic revo
luionar? n ciuda afirmaiilor sale, Barras nu s-a limitat numai
la a-i lsa s acioneze pe cei care, n jurul lui, colportau nsco
cirea. O gsise att de util66 nct a repetat-o, la rndul lui,
rostind n Convenie raportul final asupra misiunii pe care o
ndeplinise n 9 termidor, cu panaul fluturnd i cu sabia scoas
din teac.18
18
Barras, Memoires, op. cit., voi. I, pp. 200-201; Moniteur, voi. XXI,
p. 497. nainte de a ne despri de Barras i de amintirile lui, nu putem
rezista tentaiei de a evoca un alt episod din istoria nscocirii noastre
care se leag de el. Aa cum am mai spus, Barras se luda c dduse
ordin ca trupul lui Robespierre s fie aruncat n groapa unde zceau
rmiele lui Ludovic al XVI-lea i ale Mriei Antoaneta. Dar este
aproape sigur c cei executai n 9 termidor erau nhumai nu n aceast
groap din cimitirul Madeleine, ci n cimitirul Errancis de lng Piaa
Tronului Rsturnat, locul obinuit al execuiilor. Se pare c au fost spate
dou gropi pentru a primi corpurile celor executai n 10 termidor; capetele
fuseser puse separat ntr-un sipet mare i se pare c a fost aruncat un
strat de var nestins peste rmiele tiranilor pentru ca acestea s nu
fie divinizate ntr-o zi. (Vezi documentele citate de C.-A. Dauban, Paris
en 1794 et en 1795, Paris, 1869, pp. 416-417.) Se vorbea totui c pentru
Robespierre nu numai c se mutase ghilotina n Piaa Revoluiei, ci se
deschisese i groapa din cimitirul Madeleine. Barras, cum am mai spus-o,
apra cu grij acest zvon, care aduga i mai mult strlucire gloriei sale
termidoriene; poate chiar l credea i el. Oricum, n timpul Restauraiei
el a lansat un alt zvon, un fel de glum morbid. Prilejul i-a fost oferit
de strmutarea rmielor lui Ludovic al XVI-lea din cimitirul Made
leine n mormintele regale de la Saint-Denis. Or, spunea el celor care
voiau s afle, de vreme ce Robespierre i tovarii lui erau ultimii care
fuseser aruncai n acea groap n care toate trupurile fuseser arse de
varul nestins, dup toate probabilitile, Robespierre fusese i el nhumat

ROBESPIERRE-REGE.

33

Care erau totui efectele reale ale acestei nscociri asupra


cursului evenimentelor? Fcuse oare s se ncline balana de
partea celor care o rspndiser? Informaiile privitoare la felul
cum a fost difuzat sunt prea lacunare, iar confuzia care domnea
n acea noapte prea general pentru ca s putem fi siguri de
ceva. Retrospectiv, am fi ispitii s credem c s-ar fi putut
renuna foarte bine la ea. Oare Comitetele n-au supraestimat
puterea lui Robespierre i a Comunei i, mai ales, n-au subes
timat factorii care acionau n favoarea lor? Dup 31 mai, cnd
Convenia a capitulat, prednd deputaii girondini, organizatorii
acestei zile66 trseser nvmintele politice de pe urma
propriului lor succes. Puterea montagnard, n frunte cu Robes
pierre, era perfect contient c eventualitatea unui nou puci,
proclamat n numele poporului n picioare66, nu era de neglijat.
Pentru a preveni un astfel de pericol, se pusese n funciune
un ntreg dispozitiv. Ca urmare a decretului privitor la organi
zarea guvernului revoluionar. Comuna pierduse practic auto
nomia de aciune de care se bucura nainte. Nu numai c se
gsea sub autoritatea unui agent naional, dar i era interzis s
convoace adunri ale delegailor din secii; pe deasupra, comite
tele revoluionare ale seciilor aveau obligaia s ntrein cu
Comitetul Siguranei Generale legturi permanente i directe,
adic far a trece prin intermediul Comunei. Aceste msuri i-au
dovedit eficacitatea n timpul luptei mpotriva hebertitilor, iar
nfrngerea acestora a contribuit, la rndul ei, la tirbirea auto
ritii Comunei i la ntrirea legturilor ntre secii i Comi
tete. Desigur, la 9 termidor, agentul naional Payan, fidel lui
Robespierre, s-a aflat de partea Comunei; cu toate acestea, n
ansamblul lor, aceste msuri s-au dovedit destul de eficiente.
la Saint-Denis, cu cteva oase rzlee ale lui Saint-Just, Couthon sau
Hanriot. O dovad este c, pentru a identifica rmiele perechii regale,
conservatorul s-a luat dup nite catarame gsite n groap i care nu fuse
ser distruse. Or, tocmai Robespierre purta, n ziua supliciului, catarame
la pantaloni i la pantofi. (Barras, Memoires, op. cit., voi. IV, pp. 315-316,
416^20.) Astfel, din zvon n zvon, se pare c Robespierre-rege i-ar fi
gsit locul de veci n mormintele regale de la Saint-Denis.

34

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

De ndat ce trece la aciune, Comuna se gsete ntr-o situaie


de ilegalitate; scoaterea ei n afara legii nu face dect s pun
n eviden i s sancioneze delictul de rebeliune. Raporturile
directe dintre secii i Comitetul Siguranei Generale au acionat
tocmai n favoarea guvernului. Dup ctigarea btliei mpo
triva lui Robespierre i a fidelilor lui de ctre Convenie, auto
ritatea acesteia, prezentat ca locul de raliere al tuturor
republicanilor'6, pare s devin mult mai mare dect a Comu
nei sau dect popularitatea lui Robespierre i influena iacobi
nilor. i una, i cealalt s-au dovedit mult mai limitate n fapte
dect i nchipuiser termidorienii. Acetia i subestimaser
i propria eficacitate, cu att mai mare cu ct activitatea Comu
nei suferea de o permanent improvizaie, spre deosebire de
ceea ce fusese ea n timpul zilei de 31 mai, pregtit dinainte
cu grij. Confuzia ce caracteriza zilele din termidor avantaja
cu att mai mult puterea, care se declara totodat legitim i
eficace, cu ct, n mod ciudat, de data aceasta, lipsea sponta
neitatea revoluionar, istovit i vlguit de ntreaga experien
a Terorii. Miza politic a luptei dezlnuite ntre robespierriti
i Convenie devenea, dintr-odat, foarte confuz (vom reveni
asupra acestui aspect). Ea era totui subiacent alegerii fcute
de majoritatea seciilor, i aceasta nc de la declanarea
evenimentelor: pentru ordinea legal, ntruchipat de Convenie
i de guvernul revoluionar, i mpotriva unor noi tulburri,
chiar o rebeliune care nu se revendica dect drept a celor mai
buni patrioi pe nedrept asuprii66. Imaginea poporului n pi
cioare66 care-i rectiga suveranitatea i exercita din ce n ce
mai puin puterea mobilizatoare. Tot mai muli membri ai seci
ilor nu-i mai considerau pe cei care alctuiau acest popor n
picioare66drept simbolul cauzei revoluionare, ci i vedeau aa
cum erau n realitate: o minoritate care se topea ncet-ncet,
format din militani radicali, care erau tot atia membri ai
personalului seciilor i al Comunei. Raportul de fore era deci,
nc de la nceput, net favorabil Conveniei, iar acest avantaj
nu nceta s sporeasc, aa cum o confirm procesele-verbale
ale adunrilor seciilor i comitetelor revoluionare. Dar, chiar
n clipa cnd a fost lansat nscocirea cu Robespierre-rege,

ROBESPIERRE-REGE.

35

protagonitii evenimentelor aveau impresia c soarta btliei


atrna de un fir de pr.
Teama de a-i pierde capul stimuleaz im ag inaia../6
Geneza nscocirii s-ar explica deci numai printr-un acces de
spaim al lui Vadier n momentul n care tunarii s-au adunat
n faa Conveniei. Un elan al imaginaiei mprtit totui n
mod foarte curios. Nu numai de cei care, alturi de Vadier, erau
ticluitorii zvonului, ci i de adversarii lor. Intr-adevr, am putut
constata c imaginaia66celor care s-au ntrunit la Casa Comun
prea s se conformeze unei scheme aproape asemntoare.
Oare nu-i acuzau ei pe sceleraii care asupreau Convenia66
c erau complicii strinului66, c se dedau la manevre suspecte
n apropiere de Temple, c ncercau s elibereze vlstarele lui
Capet66? Afirmaii care nu au avut ecou, zvonuri euate, spre
deosebire de nscocirea lansat de Comitetele Conveniei care
a reuit s se impun. Desigur, nu toi au dat crezare acestei
nscociri, dar ea a circulat rspndindu-se tot mai mult, fcnd
valuri din ce n ce mai mari.
Calomnia este o arm politic tot att de veche ct politica
nsi. Robespierre a fost, n decursul carierei sale politice, inta
calomniilor. El nsui tia s mnuiasc de minune aceast arm.
Povestea inventat n 9 termidor nu era mai defimtoare sau
mai insulttoare dect alte calomnii puse n spinarea Incorup
tibilului66i pe care acesta tiuse s le resping. De data aceasta
nu mai era vorba de o simpl defimare, de o supralicitare a
violenei verbale ce nsoea n mod obinuit nfruntrile orato
rice din Adunare i dintre iacobini. Prin amploarea difuzrii
sale, nscocirea calomnioas a cptat dimensiunile unui zvon
public. Ea a fost conceput i lansat ca un instrument de ma
nipulare la scara Parisului, chiar a ntregii ri. Inventarea ei este
revelatoare pentru mentalitatea politic a celor care au pus-o
n circulaie i care socoteau c destinatarii ei pot f i manipulai:
oamenii simpli66, poporul66, dar i opinia public, n general,
ca i clasa politic. Imaginaie, fie, dar susinut de o ntreag
tehnic i profitnd de o ntreag experien. Chiar nscocirea
n sine era abil construit, cu o urzeal simpl i totodat capabil

36

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

s ae imaginaia colectiv (complotul, misterul din Temple,


cstoria cu fiica regelui, tratativele secrete cu strinii etc.); o
ntreag reea, mai ales o reea poliist, a fost pus n micare
pentru difuzarea ei; un fals a fost introdus la Casa Comun,
apoi aceast prob46a fost adus n Convenie. Nscocirea s-a
bucurat de destul audien n rndul destinatarilor ei pentru
a se transforma n zvon public i pentru ca, prin aceasta, ope
raiunea s aib efectul dorit.
Dar reuita acestei nscociri se nscrie, de asemenea, n istoria
imaginarului revoluionar i, ndeosebi, a zvonului revoluionar.
Legat indisolubil de acest imaginar, i trage seva din el i l
a. Context foarte vast, cu att mai greu de cuprins, cu ct
zvonurile revoluionare i ateapt nc istoricul. Istorie ncl
cit datorit caracterului specific al obiectului ei. Zvonul este
proteic, omniprezent i totodat fugitiv. Este totui imposibil
s nelegi evenimentele revoluionare far a ine seama de rolul
care revine zvonurilor n comportarea protagonitilor acestor
evenimente i, mai ales, n exacerbarea emoiilor i patimilor.
Intr-adevr, zvonurile apar n tot decursul Revoluiei, mobili
zeaz spiritele, canalizeaz mniile, orienteaz temerile. Zvo
nuri despre intervenia trupelor i masacrarea nentrziat a
locuitorilor Parisului, la 14 iulie; zvonuri despre briganzi, aris
tocrai, trupe strine, englezeti, poloneze i chiar ungureti,
care amenin satele, n timpul Marii Spaime66; zvonuri despre
complotul din nchisori66, despre agenii strini care vor
mcelri femeile i copiii de ndat ce brbaii vor prsi Parisul
i se vor duce s lupte pe front, n timpul masacrelor din septem
brie; zvonuri despre cavalerii pumnalului66care conspir s-l
rpeasc pe rege din Temple i care se ascund peste tot, gata
s ias noaptea i s-i atace pe patrioi, n timpul procesului
regelui; zvonuri despre agenii strini i generalii-trdtori, care
se ivesc cu fiecare nfrngere; zvonuri despre cei care nfo
meteaz poporul66, care ascund grul sau l distrug, ce apar la
fiecare criz de alimente; zvonuri despre asignate care se vor
devaloriza sau care vor fi retrase din circulaie, anulate etc. Iat
numai cteva din zvonurile cele mai cunoscute de istorici.

ROBESPIERRE-REGE.

37

I iecare ar cere un studiu amnunit, aa cum a facut-o Georges


I efebvre n La Grande Peur {Marea Spaim), care rmne un
exemplu remarcabil. Dar ar trebui mai ales lrgit cadrul pentru
a se trece de la studiul unui caz la analiza pe serii a zvonurilor
revoluionare. Nu exist nici mcar o simpl inventariere a lor,
pentru a nu mai vorbi de absena oricrui studiu privitor la temele
si structurile lor, la amploarea i modalitile de difuzare, la
cpicentrele i cile urmate, la localizrile lor spaiale i sociale,
la influena lor asupra spiritelor. n ateptarea unor astfel de
studii riscm cteva observaii generale, pe ct de ipotetice pe
att de provizorii.
O rapid trecere n revist ne permite s desprindem o tem
repetitiv aceea a complotului ntotdeauna legat de
alta a dumanului ascuns. Zvonul este susinut de o ntreag
simbolistic, bogat i dens, a forelor oculte i amenintoare,
a tenebrelor n care sceleraii i urzesc mainaiile. Scopul pre
cis al complotului este diferit dup caz i mprejurri. Este totui
izbitor faptul c marile valuri ale zvonurilor populare nu vorbesc
numai de un complot mpotriva Naiunii, a Revoluiei, ci i de
o conspiraie care amenin nsi substana vital a poporului.
Dumanii66ar ataca sntatea poporului, chiar viaa lui, femeile,
copiii. Astfel, zvonurile ce nsoesc creterea violenei populare
au ca efect direct ideea c rspndirea lor trebuie trit ca un
act de legitim aprare sau de rzbunare mpotriva scelerailor66
care pun la cale crime odioase, dac nu cumva le-au i comis.
Zvonuri care se grefeaz pe conflicte sociale i politice reale,
dar care alimenteaz i strnesc pasiunile, teama i ura, speran
ele i mniile, tot acest material din care sunt fcute momen
tele de criz din timpul unei revoluii. Zvonuri politice, far
ndoial, de vreme ce sunt alimentate de conflicte i evenimente
politice prin excelen. Foarte adesea, aceste zvonuri sunt poli
tizate de Revoluie, dar nu fac dect s prelungeasc ntr-un
nou context teme i fantasme foarte vechi. Aa stau lucrurile
cu zvonul despre complotul foametei66, admirabil studiat de
Steve L. Kaplan, care revine n tot cursul secolului al XVIII-lea
i are mai multe izbucniri n timpul Revoluiei. O dovad n

38

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

plus, dac mai era nevoie, c Revoluia inventeaz, desigur,


un spaiu politic nou i, mai ales, instituii politice noi, dar c
mediul mintal rmne cel foarte tradiional, al Vechiului Regim.
Aa pot fi nelese rezistenele la inovaiile raionalizatoare ale
Revoluiei, adesea foarte abstracte i doctrinare, cum este ames
tecul de modernitate i de anarhism care constituie o trstur
caracteristic a comportamentelor politice din perioada revo
luionar. Credulitatea popular, care asigur difuzarea i efica
citatea zvonurilor, este i ea o motenire secular. Ea nu poate
fi disociat de o cultur n mare msur oral, n care informaia
este rspndit din gur-n gur. Perioada revoluionar este
marcat desigur de o explozie a scrierilor politice. S nu uitm
ns niciodat c oralul preia scrisul; nscocirea despre care
am vorbit este, n aceast privin, un bun exemplu: ziarele sunt
n aceeai msur strigate66 i comentate oral, ca i citite.
ntr-o tipologie a zvonurilor revoluionare un loc special
trebuie rezervat zvonului politic, n sensul cel mai restrns al ter
menului, de zvon datorat politicienilor. Noile sedii ale puterii
n primul rnd Adunrile compuse din mai multe sute de depu
tai i cluburile patriotice din care fac parte iacobinii
sunt tot attea epicentre ale zvonurilor ce nsoesc permanent
luptele i intrigile politice. Zvonurile frmnt nencetat clasa
politic, cu precdere deputaii i birocraia guvernamental,
din ce n ce mai numeroas, ca i obinuiii tribunelor. ntre unii
i ceilali comunicarea se stabilete uor i n mod permanent,
ca i ntre culoarele puterii i spaiile urbane, strzi i piee, unde
se formeaz grupurile66 care discut politic i comenteaz
tirile. Tema complotului66revine frecvent devenind o obsesie
n timpul Terorii. Dintre toate aceste zvonuri ale politicienilor
nu reinem dect un exemplu, revelator ndeosebi pentru climatul
politic n care s-a ivit 9 termidor. Btlia mpotriva lui Robes
pierre este pregtit cu grij mai ales cu ajutorul unui zvon
destinat n primul rnd membrilor Conveniei. Nu este vorba
de nscocirea cu Robespierre-rege, nscut, aa cum am vzut,
dintr-o pornire a imaginaiei66 i destinat strzii, poporului
despre care se presupune c, mrginit cum este, nu poate

ROBESPIERRE-REGE.

39

nelege dect un corpus de delicte sesizabile44. Pentru deputai


se alctuiete alt corpus de delicte44, tot att de palpabile, dar
de o cu totul alt natur dect o pecete cu floarea de crin: li se
vorbete de listele de deputai proscrii ntocmite de tiran44;
cteodat, se pare, li se arat chiar aceste liste. n ajunul lui 9
termidor, ele deveneau din ce n ce mai lungi; pe culoarele
Conveniei, i mai ales la ntrunirile intime, zvonurile ridicau
cifrele la cteva zeci, dac nu la mai mult de o sut de deputai
proscrii, care s-ar fi adugat celor aptezeci i trei de deputai
girondini arestai la 31 mai. Evident, persoanele cu care se vor
bea i gseau numele pe list, iar zvonurile puse n serviciul
intrigii concretizau astfel ameninrile vagi i aluzive adresate
iacobinilor de Robespierre i de Couthon. Fr aceast activi
tate subteran, care mobiliza frica i ura acumulate n timpul
Terorii i care, deodat, facea din supravieuirea fiecruia miza
imediat, ar fi strigat oare Convenia ntr-un singur glas: Jos
tiranul?
Succesul nscocirii cu Robespierre-rege formeaz astfel un
episod al istoriei imaginarului i zvonurilor revoluionare. Dar
particularitile acestei nscociri evoc un context mai specific,
acela al Terorii. ntr-adevr, e uor s constai c ea se leag
de alte calomnii menite s devin tot attea zvonuri, n ntregime
ticluite de puterea montagnard, n frunte cu Robespierre. Nu
era oare Hebert acuzat c organizase foametea, dup ce oprise
la bariere pinea de care poporul ducea atta lips? Iar Danton
nu era prezentat ca ef al unei conjuraii, ca un complice al
strinilor, ca un trdtor de patrie i un protector al emigrailor?
Ca toate aceste scorneli, povestea lui Robespierre-rege este o
nscocire terorist. Terorist pentru c era produsul unei ntregi
mainrii politice i poliiste a Terorii, dar i n sensul c se adre
seaz imaginaiei sociale modelate de Teroare. Dup Michelet,
care vorbete despre mplinirea Revoluiei, s-ar putea spune
c, odat cu Teroarea, nu totul, ci orice prea posibil. ntr-o
atmosfer de maxim tensiune cauzat de epurrile succesive,
de delaiune, ridicat la rang de virtute civic, de supralicitare far
limit n nvinuiri, de nencetate descoperiri de noi comploturi,

40

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nimeni nu prea s mai poat scpa vreodat de bnuieli. Nu


aveau s fie astzi demascai eroii revoluionari de ieri ca tot
atia dumani al cror zel revoluionar nu era dect o masc
n spatele creia se ascundeau cele mai negre planuri de viitor
i complicitatea lor cu aristocraii i regalitii? Robespierre
nsui, acuzndu-1 pe Danton, nu a lansat oare apelul s nu se
nchine nimeni la idoli? i nu despre acelai Danton circula
zvonul c voia s devin regent? Nu erau oare hebertitii acuzai
de Saint-Just c urziser o conjuraie pentru a rsturna guvernul
revoluionar i a restabili monarhia? Perfidul i josnicul Hebert
i-ar fi pregtit n felul acesta cariera de viitor regent, com
promind adunarea prin scandalul i dezgustul provocat de
oamenii corupi64. Nici o calomnie, fie ea ct de josnic, nu mai
era exclus. n ajunul procesului Mriei Antoaneta, nu ddu
ser oare paznicii de la Temple alarma la Comun c vduva
lui Capet avea relaii incestuoase cu fiul ei i-l fcea s guste
din fructul oprit al plcerilor solitare? i toate acestea cine
ar fi bnuit n scopuri contrarevoluionare... Cci sntatea
copilului era astfel ubrezit, iar rspunderea morii lui n-ar fi
ntrziat s cad asupra puterii revoluionare i s o compromit
cu desvrire n ochii puterilor strine. Fantasmele care duc
la asemenea nscocire, susinut n mod public de Hebert n
timpul procesului reginei, spun multe despre patologia imagi
narului terorist.
Teroarea i trage seva din acest imaginar i, la rndul ei,
l produce; ea inventeaz comploturi care contopesc toi du
manii n imaginea global a suspectului66i se alimenteaz din
teama i bnuiala pe care le secret. Imaginaia social modelat
de Teroare este surexcitat i dezaxat, dar, n acelai timp, din
aceleai motive, este marcat de un fel de oboseal i de inerie.
Nu era ea acum n stare s accepte totul, ba chiar orice? Cei
care au ticluit nscocirea cu Robespierre-rege cunoteau foarte
bine acest concurs de mprejurri i nelegeau s-l exploateze
ct mai mult. Elanul imaginaiei nu era chiar att de spontan
ct ar fi vrut Vadier s se cread. Panica ce a pus stpnire, n

ROBESPIERRE-REGE.

41

noaptea de 9 termidor, pe colportorii zvonului era, far ndoial,


real. Totui rspunsul pe care l-au gsit ca s contracareze
pericolul imediat era rodul unei experiene, dobndite n timpul
exercitrii puterii teroriste, n fabricarea de comploturi false
i de acuzaii false. Fa de zvonuri i de credulitatea popular
ci i-au nsuit o atitudine ntr-o oarecare msur tehnic: i
unele, i cealalt pot fi manipulate, i unele, i cealalt pot fi
utilizate ca instrumente pentru atingerea unui obiectiv politic.
( )r, la 9 termidor situaia era de aa natur nct toate mijloacele
pentru a reui au fost socotite bune. Dar pentru a reui ce?

UN EVENIMENT
N CUTAREA PROPRIEI SEMNIFICAII
S nu ne desprim nc de acea zi, glorificat de unii ca o
revolt istoric mpotriva tiranului64, nfierat de alii ca un
moment tragic cnd ar fi fost distrus mecanismul nsui al
Revoluiei. Se tie foarte bine c Revoluia manifest n tot
cursul ei o puternic tendin de a-i teatraliza faptele i atitudi
nile, de a se prezenta ca un spectacol constrngtor, impunnd
actorilor si roluri i costume. 9 termidor nu face excepie nici
din acest punct de vedere i a fost deseori surs de inspiraie
pentru relatrile despre aceast zi. Ar trebui totui ca teatralitatea acestei reprezentri s fie precizat de fiecare dat. Ne
amintim de episoadele, de attea ori povestite, care prezint ziua
respectiv ca pe o dram, chiar ca pe o tragedie antic: depu
taii care se ridic n picioare strignd Jos tiranul/; aceiai
membri ai Conveniei, ameninai de tunuri, care hotrsc s
rmn n sal i s moar pentru Republic, asemeni senato
rilor romani; Robespierre, la Comun, ovind s fac apel la
popor mpotriva Conveniei, puterea legitim a Republicii; sala
Comitetului Salvrii Publice, unde Robespierre, rnit, este ntins
pe o mas, unde Saint-Just, impasibil, i aintete privirile asu
pra Constituiei, afiat pe perete, i rostete cuvintele: i totui

42

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

aceasta este opera mea, ca i guvernul revoluionar44. Cliee


se va spune dintre care multe nu rezist criticii istorice.
Nimeni nu se va ndoi de acest lucru, dar clieele au intrat n
memoria istoric pentru c reprezentrile generate de un eve
niment sunt adesea mai importante dect evenimentul nsui,
ns imaginile nu trebuie s mascheze amestecul de genuri: tra
gicul se transform nencetat n grotesc. Tallien agit de la tri
buna Conveniei un pumnal de care n-are deloc intenia s se
serveasc, nici mpotriva lui Robespierre, nici mpotriva lui
nsui; Hanriot, eful forei armate din Paris, rnd pe rnd legat
fedele de civa jandarmi i eliberat de adepii lui fideli; cteva
sute de iacobini care nu nceteaz s-l aclame pe Robespierre
i s lanseze apeluri eroice la lupt mpotriva scelerailor44,
dar al cror numr scade mereu, aa nct zece persoane pot s-i
mprtie i a cror sal, bastionul de nenvins al Revoluiei44,
este pur i simplu nchis cu cheia, ca pentru a marca sfritul
spectacolului. Mii de oameni narmai, strni n batalioanele
lor, par s execute un ciudat balet: aceiai care dup-amiaza
s-au dus s susin Comuna se regsesc seara de partea Conven
iei. Tunarii se duc i se ntorc, fcnd drumul ntre Piaa Greve
i Piaa Carrousel, far s fi tras nici o lovitur de tun. Ca pentru
a accentua caracterul grotesc al evenimentelor, personajul cruia
i revine un rol foarte dramatic n acea noapte, jandarmul care
a tras n Robespierre, se numea M erda19. i era att de ridicol,
nct a fost repede rebotezat cu numele de Meddat, nainte de
a fi prezentat n Convenie, unde este primit n triumf. n aceast
noapte, n care s-au dezlnuit pasiunile, n care nu s-a rostit,
de ambele pri, dect jurmntul de a tri liber sau a muri44,
nu s-au auzit dect dou focuri de pistol: cel al bravului jan
darm Merda44 i cel al lui Lebas, care s-a sinucis. Adevratul
mcel nu a nceput dect a doua zi dup victorie, n Piaa Revolu
iei: douzeci i doi de ghilotinai n 10 termidor, aizeci i ase
n 11 termidor, cea mai mare ncrctur44pe care a cunoscut-o
19
n limba francez merde, n limbaj vulgar, desemneaz materiile
fecale (n. t.).

ROBESPIERRE-REGE.

43

Parisul de la instaurarea Terorii. Nu vom ti niciodat care ar


l i fost numrul celor executai dac ar fi nvins partidul advers,
Robespierre i partizanii lui...
Ciudatul spectacol pe care-1 ofer Parisul la 9 termidor este
expresia confuziei ce domnete n spiritele miilor de oameni,
participani la un conflict care risc n orice clip s se trans
forme ntr-o nfruntare sngeroas i a crui miz nu se des
luete totui deloc n tot pienjeniul. Aa cum am vzut,
nscocirea cu Robespierre-rege nu putea s influeneze solu
ionarea conflictului dect din cauza acestei confuzii. Totul se
pctrece ca i cum evenimentul rmas n istorie sub numele de
9 termidor nu furniza, pe moment, o semnificaie precis nici
pentru propriile sale episoade, care se nlnuiau haotic, nici
pentru protagonitii lui. Ca i cum evenimentul s-ar fi aflat
numai n cutarea propriei lui semnificaii politice.
Se tie c nu exist nici un eveniment politic care s nu-i
epuizeze deplina semnificaie n clipa n care se produce. Aceast
semnificaie sau, mai degrab, aceste semnificaii, cnd sunt
multiple i, de regul, contradictorii, l cuprind pe msur ce
consecinele lui se manifest n istorie. Pe moment, protagonitii
pot s fie mai mult sau mai puin contieni de ceea ce este n
joc n conflictul n care se angajeaz. n aceast privin, ziua
de 9 termidor se deosebete clar de alte zile revoluionare cum
sunt 10 august sau 31 mai. n clipele lui cruciale, 9 termidor nu
pare a fi dect o simpl reluare a acelor zile. Cnd Comuna
proclam poporul e n picioare46i mobilizeaz seciile mpo
triva Adunrii, toi au impresia c joac din nou un scenariu
deja bine pus la punct n 10 august i 31 mai. Referirea la aceste
zile este, de altfel, explicit n proclamaiile partizanilor lui
Robespierre. Asemnarea nu duce dect la sporirea confuziei.
Departe de a limpezi lucrurile, le ncurc cu att mai mult cu
ct argumentele nelegei prin aceasta acuzaiile i injuriile
aruncate de o parte i de alta i care in loc de argumente
se aseamn n mod curios: i unii, i ceilali jur credin Revo
luiei i Republicii; toi denun la adversarii lor conjuraia i
crdia cu dumanii44. Guvernul revoluionar mpotriva cruia

44

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Comuna cheam poporul s se ridice4', aa cum o fcuse la


31 mai, nu s-a nscut oare el nsui din aceast zi de referin?
Nu-i proclam el fidelitatea fa de drumul pe care a pornit,
nu fgduiete s combat cu energie44orice indulgen? Nici
unul dintre partidele adverse nu este capabil s-i formuleze
proiectul politic. n mod paradoxal, zvonul calomnios aduce
o oarecare limpezire n msura n care, cu ur i cu violen,
face din Robespierre personajul-cheie al conflictului. Pe dat
apare miza politic central i ascuns a confruntrii: cum se
poate iei din Teroare? ntrebare esenial i totui neformulat.
Ea constituie implicitul discursului politic care, de ambele pri,
se ntrece n retorica nobil i n injuriile cele mai josnice.
n acest sfrit de var din anul II, dou luni dup legea din
Prerial, cnd nchisorile gem de suspeci iar Tribunalul Revo
luionar nu omeaz dect n cea de-a zecea zi din decad (nu
va face excepie dect n 10 termidor pentru a proceda la identi
ficarea lui Robespierre i a partizanilor si...) nimeni nu ndrz
nete s pun n mod public problema ieirii din Teroare (la 9
termidor, cnd btlia mpotriva lui Robespierre e n toi n Con
venie, ghilotina i-a fcut treaba de fiecare zi i nimeni nu s-a
gndit s opreasc execuia). Pentru a-i spune p e nume, pentru
a o nscrie la ordinea de zi44 a guvernului sau a Conveniei,
era necesar ca ieirea din Teroare s fi nceput deja n fapt.
ntr-adevr, dup primvara victoriilor44, dup eliberarea terito
riului naional, Teroarea a fost lipsit de acest sprijin, ba chiar
de legitimitatea pe care i-o asigura discursul asupra rzboiului,
asupra necesitii de a apra Republica de ameninarea din
afar20 (persist de altfel zvonurile despre pacea iminent).
Dup lichidarea faciunilor44, a dantonitilor i a hebertitilor,
orice dezbatere politic, orict de timid, este nbuit de
exaltarea Poporului unanim i indivizibil. Teroarea nu-i gsete
temeiul i justificarea dect n discursul pe care l ine despre
20
Cu privire la raporturile dintre rzboi i Teroare n discursul revo
luionar, Mona Ozouf emite idei pertinente i inovatoare n lucrarea sa
L Ecole de la France, Paris, 1984, pp. 109-128.

ROBESPIERRE-REGE.

45

sine, contopind ntr-un tot denunarea indulgenei i exaltarea


virtuii republicane. Oare aceasta nu cheam la vigilen per
manent, nu nsoete practicile generate de Teroare: execuiile,
delaiunile, frica paralizant? Alturi de exercitarea puterii,
Teroarea ocup tot spaiul politic, blocheaz de la nceput, n
cadrul acestei puteri, orice dezbatere privitoare la politica ce
trebuie urmat. Divergenele din snul guvernului, oricare ar
fi putut fi obiectul i cauzele lor, ncepnd cu animozitile i
certurile personale, se agravau din cauza nencrederii i bnu
ielilor reciproce. (Analiza acestor multiple discordii nu intr
n subiectul lucrrii noastre; este totui semnificativ c cea cu
privire la controlul poliiei a fost deosebit de nveninat.) Orice
conflict, chiar unul de importan limitat, risca s fie prins n
angrenajul Terorii, s fie rezolvat de mecanismele pe care le
oferea ea. Dar ea nu favoriza dect un singur instrument...
Nenumit i de nenumit, problema ce se poate fa ce cu Teroa
rea? era refulat i totodat obsesiv. Problem prin excelen
politic, aceea a puterii revoluionare, i a crei miz era chiar
viaa celor care o exercitau. Problem indisolubil legat de
persoana lui Robespierre. n sistemul de putere izvort din
proiectul care consta n a radicaliza Revoluia, facnd-o con
form cu discursul ei, Robespierre ocupa, a doua zi dup srb
toarea Fiinei Supreme i a Legii din Prerial, locul unde se
ntlneau n aceeai finalitate Virtutea i Teroarea.21 Ce se poate
face cu Teroarea? Cum se poate iei din ea? Rspunsurile treceau
pe la Robespierre. Ele nu puteau dect s vin de la el sau s
se ntoarc mpotriva lui. Ele nu puteau fi formulate dect n
termeni ocolii, cu att mai neclari cu ct le revenea chiar
teroritilor, chiar furitorilor Terorii, sarcina s dea aceste
rspunsuri. Dar ei nu puteau s le pun n practic dect cu
mijloace teroriste. Aa cum o spune Marc-Antoine Baudot, mem
bru al Conveniei, montagnard, observator pertinent i, n acelai
timp, protagonist al evenimentelor: n starea confuz i sn
geroas n care se gsea Republica nainte de 9 termidor nu
21
Vezi analizele remarcabile ale lui Frangois Furet n Reflecii asupra
Revoluiei Franceze, Bucureti, Humanitas, 1992, pp. 72 i urm.

46

CRIMELE RE VOLUIEI FRANCEZE

se putea iei din aceast oribil situaie dect prin moartea sau
ostracizarea lui Robespierre... De aceea, n lupta de la 9 termidor,
nu a fo st vorba de principii, ci de a ucide."21
Proiectul politic al lui Robespierre, ntre prerial i termidor,
se preteaz la mai multe interpretri, aa cum o dovedete i dez
baterea pe care a provocat-o i care dureaz de dou secole. Voia
oare s nceap ieirea din Teroare, chiar s-o opreasc dintr-odat,
aa cum ar lsa s se cread unele pasaje din discursurile sale
i, mai ales, reprobarea teroritilor" celor mai sngeroi, i
anume a reprezentanilor n misiune care s-au remarcat prin
samavolnicie i corupie? Sau, dimpotriv, voia s continue
Teroarea, s-o fac i mai sngeroas, s domine i mai mult
Convenia, aa cum s-ar putea ntrevedea din alte pasaje din
aceleai discursuri i, mai ales, din supravegherea vigilent pe
care o exercita asupra activitilor Tribunalului Revoluionar
i a reprimrii poliieneti? S-i fi lipsit orice proiect politic
n afar de acela de a-i afirma i mai mult puterea personal
i de a se rfui cu adversarii lui n Comitete i la Convenie?
S-l fi lovit un fel de paralizie care-1 fcea s ovie ntre msuri
contradictorii, ceea ce l-ar fi pus ntr-o situaie fr ieire? Dez
batere cu att mai nclcit cu ct este grevat de toate pasiunile
strnite att de Teroare, ct i de persoana lui Robespierre. Dar
oare aceast dezbatere nu reproduce, ntr-un alt registru, ambi
guitile i contradiciile inerente conjuncturii politice din acel
moment? Proiectul politic al lui Robespierre nu s-ar preta oare
la multiple lecturi de vreme ce este minat el nsui de aceste
ambiguiti pe care le ascunde? Acest proiect nu este inco
erent; dimpotriv, tocmai din cauza logicii politice care i este
proprie, dar confruntat cu numeroasele probleme ale situaiei
termidoriene, Robespierre cade n ambiguitate. Totul se petrece
ca i cum ar continua planul care-1 cluzise de-a lungul Revo
luiei, dar n mod ciudat s-ar ncurca de ndat ce trebuie s
rspund la ntrebarea inedit: ce se poate face cu Teroarea,
cu acest sistem al puterii revoluionare la care dusese tocmai
22 M.-A. Baudot, op. cit., pp. 125, 148.

ROBESPIERRE-REGE.

47

victoria acestui plan? Din cuvintele i aciunile lui Robespierre


strbate ideea-imagine a unei Terori purificate de njosirea ei
i deci un plan de aciune care implica mai mult i totodat
mai puin Teroare.
Robespierre se recunotea n Republica pur i virtuoas
;ia cum o desenau reprezentrile pe care Revoluia le ddea
despre ea nsi, asemenea reprezentrilor pe care le-a oferit
srbtoarea Fiinei Supreme att poporului, ct i lui Robes
pierre, autorul i protagonistul principal al acestei srbtori. n
acest fel, Republica pur i virtuoas trebuia s se confunde
n mod necesar cu persoana lui Robespierre, n vreme ce acesta
se identifica pe deplin cu nobila sa cauz. Proiectul lui Robes
pierre presupunea ns ca, ntr-o oarecare msur, Revoluia
s rmn Revoluie, iar Robespierre s rmn Robespierre,
contopindu-se n exerciiul puterii revoluionare. Dar ca s fie
pur i virtuoas, credincioas propriilor ei reprezentri,
Republica trebuia s se purifice, s scape de cei impuri66, de
trdtori, de intrigani, de carieriti, de infamii profitori, ele
mente nedemne de ea, de cei mai nverunai dumani, ascuni
i farnici. Revoluia progresa deci n mod necesar prin exclu
dere. Acesta este mersul ei nainte triumftor i Robespierre
i-l nsuise. Ea i cluzea proiectul politic mpotriva adversa
rilor succesivi. Chipurile lor erau, desigur, diverse, dar erau de
fapt tot attea mti care ascundeau un duman statornic, pentru
a sfri mereu identic cu sine. Aceast viziune politic ce se
dovedise eficace pe tot parcursul carierei sale politice i al
crei rezultat era Teroarea Robespierre o aplic tocmai Terorii,
aa cum o judec el n sptmnile dinainte de termidor. Dar,
ca s relum ultimele lui cuvinte din Convenie, el, cel care
este fcut s combat crima, nu s o guverneze66, gsete c
Teroarea este ntinat. Nu de sngele victimelor, ci de josnicia
celor chemai s-o pun n aplicare i deci s vegheze la puritatea
ei. Robespierre era un om dedicat studiului. Nu vzuse niciodat
ghilotina funcionnd. Nu se dusese niciodat n misiune, acolo
unde cuvntul nflcrat al teroristului se preschimba n fapt,
unde Teroarea nu putea fi separat de exercitarea unei puteri

48

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nelimitate, unde se scufunda n intrigile i conflictele locale,


unde ddea natere la trafic de influen. n experiena politic
a lui Robespierre, Teroarea nsemna discursurile adresate iacobi
nilor i Conveniei, hotrrile ce trebuiau luate de Comitetul
Salvrii Publice pe hrtie, chiar dac aceast hrtie nu cuprindea
altceva dect listele cu deinui ce urmau s fie deferii Tribu
nalului Revoluionar sau cu judectori numii la acest tribunal.
Dar, din iama anului II, numrul mare de rapoarte care ajung
la Robespierre, toate denunuri, dovedete c Teroarea nu cores
punde deloc reprezentrilor care o legitimeaz (cere el nsui
aceste rapoarte, trimind emisari speciali, cum este, de pild,
tnrul Julien). La Lyon sau la Marsilia, la Bordeaux i la
Nantes, Teroarea este pngrit46de acte arbitrare, de hoi care
profit de mprejurri ca s se mbogeasc, de orgii46, de rfu
ieli. Oare nu tot aa stau lucrurile i la Comitetul Siguranei
Generale i la Comitetul Salvrii Publice, sfiate de ambiii
personale i de intrigi?
O Teroare njosit de propriii si oameni, trdat, ca s spu
nem aa, de teroriti. Dedicat studiului, Robespierre este i un
adept al ideologiei. El nu putea nelege animozitile personale
dect printr-o gril ideologic. Fa de pungai66i de asasini66
de teapa unor Tallien, Freron, Fouche, Vadier (nu vom ti nici
odat unde se oprea aceast list), Mlatina aprea mai curat.
Cel puin oamenii acetia erau cinstii, nu czuser niciodat
n ticloie. Proiectul lui Robespierre prea s cuprind mai
mult i, n acelai timp, mai puin Teroare. Mai puin Teroare
impur, arbitrar, cea pe care o exercitau pungaii66; mai mult
Teroare, cci purificarea nu se putea face dect prin mijloace
teroriste, prin amputarea Conveniei despre care se presupunea
c trebuie s predea vinovaii din propriile ei rnduri. Mai mult
Teroare, cci ea nu era niciodat i nu putea deveni pur66dect
n discursuri i pe hrtie. Ea nu se putea purifica dect atacndu-i propriii oameni de care totui nu putea fi separat, aceti
teroriti66 pe care ea nsi i formase.
Nu vom ti niciodat ce ar fi devenit Teroarea purificat66
dup concepia lui Robespierre. Cei vizai n discursurile lui

ROBESPIERRE-REGE.

49

nu puteau s atepte, s-i urmreasc demersul sinuos, s-i des


copere ambiguitile. Pentru ei, acest mesaj pierdea n subtili
tate retoric ceea ce recupera, n schimb, printr-o limpezime
orbitoare i amenintoare: mai puin46i mai mult66Teroare
nu se echilibrau, ci se adunau. Miza era tot mai mic; n joc
nu se mai aflau nici Virtutea, nici Revoluia, ci numai propriile
lor capete. Desigur, Couthon i luase sarcina s-i lmureasc
pc iacobini c nu era vorba dect de epurarea Conveniei de
civa scelerai. Dar ntrebarea era ci i, mai ales, cinei Lim
bajul aluziv al Virtuii era limbajul suspiciunii. n felul acesta,
cl se ntorcea mpotriva celui care-1 folosea i-l nfia de acum
nainte drept un maestru al suspiciunii. n loc s-i strng n
jurul lui, el oferea o bre pentru gruparea potrivnic, alctuit
din Fouche, Tallien, Vadier, Collot, toi cei care se simeau vizai
de acest limbaj. n faa Virtuii nentinate, rari erau aceia dintre
membrii Conveniei amestecai n Teroarea real care s fi
rmas n afara oricrei bnuieli. Primii complotiti vor exploata
cu att mai mult acest climat de suspiciune, cu ct erau tocmai
teroriti. Nu numai n sensul politic sau moral al cuvntului,
ci i n sensul tehnic despre care am vorbit deja. Cunoteau
bine aceast meserie66; dobndiser experiena Terorii, a meca
nismelor i rotielor ei. i mnuiser chiar ei limbajul, tiau s
se serveasc de el i s-l descifreze. Teroarea epurat66nu era
altceva dect ghilotina pur66, adic uns i curat cu grij.
Oricare ar fi vocabularul Terorii fie c i demasc pe federaliti, pe pungai sau faciunile el nu se rennoiete deloc
cci se termin ntr-un amalgam, iar rezultatul lui este ntot
deauna acelai. Virtutea nu era dect un termen n plus, deosebit
de tios i ascuit. Din furitori ai Terorii, aceti teroriti se
vedeau preschimbai n victimele ei. ntreaga lor pricepere teh
nic, dobndit n timpul Terorii i susinut de o team foarte
real, a fost necesar pentru a forma o coaliie i a o consolida
n vederea atingerii unui singur obiectiv, doborrea tiranului.
Ca i Robespierre, ei au descoperit n Mlatin oameni curai,
victime ale unei tiranii66, cu care se simeau acum solidari, dup
ce pn mai ieri i dispreuiau. Misterioasele liste de deputai

50

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

proscrii puse n circulaie marcheaz o dubl lovitur; ele


sudeaz legturile de solidaritate cu montagnarzii care-i gsesc
numele pe ele; numrul mare de proscrii cuprins n aceste liste
transform ceea ce putea s apar ca o rfuial ntre teroriti64
ntr-o afacere ce privea Adunarea n ansamblul ei. Amputat
din nou, denunndu-i nc o dat propriii membri, Adunarea
nu se ddea oare pe minile celui care s-ar fi erijat astfel n
stpnul ei absolut? S-l doborm p e tiran! Era un slogan i
totodat un obiectiv precis care permitea s se rezolve n modul
cel mai eficace ceea ce era mai urgent, escamotndu-se toate
divergenele poteniale ntre cei care nu tiau c n curnd vor
deveni termidorieni. Era, de asemenea, un mijloc de a eluda
problema politic central, aceea a ieirii din Teroare i de a
o lsa neformulat, n implicitul strigt unanim al Conveniei,
care proclama, n cursul edinei din dimineaa lui 9 termidor,
arestarea lui Robespierre i a acoliilor si. Evoluia evenimen
telor, mai ales insurecia improvizat a Comunei care nu-i
gsise loc n proiectul lui Robespierre, deplaseaz miza politic
a zilei i n acelai timp o clarific. ntr-adevr, ea cerea s se
aleag ntre dou legitimiti: cea care izvora din suveranitatea
direct a poporului n picioare64 i cea a Conveniei ce ntru
chipa sistemul reprezentativ. Dar chiar dac termenii acestei
alegeri erau acum mai limpezi ei nu puteau s asigure victoria.
Soarta btliei prea s fie, n acest moment crucial, deosebit
de nesigur. Abilitatea tehnic, politic i poliieneasc a srit
atunci ca s salveze victoria. Pentru a ajuta bravul popor n
alegerea lui, pentru a-1 lmuri care este cauza dreapt, pentru
a-1 convinge s nu se ridice66, pentru a simplifica toat aceast
afacere complicat, cu un tiran66ce mai ieri ntruchipa Revo
luia i Virtutea, a fost inventat un complot, a fost nscocit o
poveste, a fost ascuns i apoi descoperit un fals. Oricare ar fi
fost autorii direci ai acestei diversiuni, ea era, aa cum am con
statat, rodul unei experiene politice colective i rezuma perfect
un ntreg imaginar i o ntreag practic teroriste. Frica i panica
adugau cinismului manevrei o not de spontaneitate.

RO BESPIERRE-REGE.

51

Mijloc de aprare mpotriva unui pericol imediat, nscocirea


despre Robespierre-rege nu ddea evenimentului dect o sem
nificaie de o zi. Ea nu rezolva nicidecum problema politic
central a Terorii; dimpotriv, o facea i mai confuz. A doua
zi dup victorie, odat cu executarea deputailor scoi n afara
legii i a membrilor Comunei, odat cu reforma Tribunalului
Revoluionar i cu primele eliberri ale suspecilor64, lucrurile
se vor precipita. Sensul zilei de 9 termidor, aceast revoluie
fcut de Convenie, i nu de popor, pentru a relua formula lui
Barere, va depi deci simpla rsturnare a unui tiran. De altfel,
nscocirea despre Robespierre-rege nu nchidea oare deja n
sine mai mult dect ceea ce ddea la iveal utilizarea ei direct?
Dac disociem termenii pe care i amalgameaz Teroarea i
Regele ea pare s schieze n linii mari calea de ieire din
Teroare pe care o va urma puterea republican dup 9 termidor.
Cale ngust i periculoas, definit negativ: nici Robespierre,
nici rege, nici Teroare, nici monarhie. Toate acestea nu vor
mpiedica ba dimpotriv puterea termidorian s recurg
din nou la amalgam pentru a-i combate adversarii. Dar, profi
tnd de experiena ctigat, o va face cu mai puin panic i
mult mai mult cinism.

II

Sfritul anului II

n 24 fructidor anul II, patruzeci i cinci de zile dup 9 ter


midor i zece zile nainte de sfritul anului II, n timpul unei
dezbateri furtunoase n care se dezlnuie nenelegerile ce sfie
Convenia, Merlin (din Thionville), dup ce i atacase pe tero
riti66, aceti cavaleri ai ghilotinei66, formuleaz trei ntrebri
eseniale pentru Republic la care Convenia trebuie s rspund
far echivoc: ,J)e unde venim?\ Unde suntem?\ ,Jncotro ne
ndreptm?" Aceste ntrebri sunt de o importan capital; ele
strbat n adncime ntreaga dezbatere politic. Comitetul Sal
vrii Publice reia i el aceste ntrebri, dndu-le propriile lui
rspunsuri. La o dat simbolic, ziua celei de a patra sanculotide1, care ncheie anul II, Robert Lindet prezint ntr-un lung
discurs, n numele Comitetului, un fel de raport asupra strii
Naiunii. Acest raport, acceptat de Convenie, nu va pune totui
capt dezbinrilor sfietoare; rspunsurile sale, care ar trebui
s fie o punte de legtur66i sa restabileasc unitatea pierdut,
se vdesc provizorii; ele vor fi repede contestate i depite.
Dramatizarea acestor ntrebri scoate n eviden sentimentul
c lucrurile se aflau la o cotitur unde trecutul, prezentul i vii
torul nu se mai disting limpede, ca i cum Revoluia i-ar fi
pierdut acea minunat transparen, glorificat n tot cursul anu
lui II. La sfritul acestui an chiar i trecutul a devenit opac. Se
ateapt de la Comitetul Salvrii Publice un ndoit bilan, al dru
mului parcurs de la revoluia din 9 termidor66, dar i al trecutului
1 Termen care desemneaz cele cinci zile complementare care ncheiau
anul n calendarul republican (n. t.).

54

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mai ndeprtat n care domneau teroarea66i tirania66de care


aceast fericit revoluie66 a scpat Republica. Prezentul este
i mai tulbure. ntrebrile lui Merlin pun n eviden faptul c
9 termidor este un punct din care nu mai exist ntoarcere, dar
i c problema ieirii din Teroare nu e rezolvat. n 10 termidor,
Convenia a anunat cu surle i tobe victoria revoluiei sale66;
odat cu rsturnarea tiranului66 i a acoliilor si, Republica
era salvat i se pusese capt opresiunii. La sfritul anului II,
bilanul este clar: ieirea din Teroare nu este un act, ci un proces
nelinititor cu anse de reuit nesigure. Ieirea din Teroare nu
s-a ncheiat cu nlturarea lui Robespierre; ea este un drum care
trebuie descoperit i strbtut.
Experiena era inedit. Se tie c istoria politic a Revolu
iei prezint acest interes deosebit de a oferi, ntr-o perioad
relativ scurt, experiena mai multor regimuri i situaii politice:
monarhia constituional, Teroarea, republica ntemeiat pe un
sistem reprezentativ i cenzitar, dictatura plebiscitar etc.2 Tot
aa stau lucrurile cu ieirea din Teroare, experien deosebit
de complex. nceput la 9 termidor, aceast experien trebuia
s se desfoare ntr-un cadru politic i simbolic, instituional
i social izvort din Teroare i modelat de ea. Tocmai de aceea,
inevitabil, se ridicau mai multe ntrebri. Ce era de fcut cu
motenirea lsat de perioada Terorii? Ce anume trebuia reinut,
i dup ce criterii, din aceast motenire care era n acelai timp
a Terorii, dar i a Republicii, a Revoluiei chiar? Ce era de fcut
cu nenumratele sechele ale Terorii, ncepnd cu temniele care
gem de suspeci66ce-i ateapt judecata? Cum se puteau nl
tura instituiile i personalul politic i administrativ, izvort din
Teroare i format n scopul de a o servi i de a-i asigura func
ionarea? Cum putea fi definit spaiul politic de dup Teroare?
ntrebri complexe cci ieirea din Teroare este efectuat de
ctre o putere politic i de un personal politic care fuseser agen
ii ei, care, prin activitatea lor, o instalaser trainic. Revoluia
2
Vezi F. Furet, Marx et la Revolution frangaise, Paris, 1986, pp. 86
i urm.

SFRITUL ANULUI II

55

din 9 termidor44 trebuia s apar n acelai timp ca o ruptur


n istoria Revoluiei, dar i ca garantul continuitii ei. Dincolo
de Teroare, Revoluia i-ar afirma fidelitatea fa de ea nsi
si de principiile ei fondatoare. Relaia ntre ruptur i continui
tate nu se situa numai pe plan politic i colectiv; ea era trit
tensionat pe plan individual de ctre fiecare.
Este cu att mai necesar s insistm asupra caracterului
inedit i complex al acestei experiene, prin excelen politic,
cu ct particularitile i originalitatea perioadei termidoriene
sunt prea adesea neglijate de istoriografie. Exist o tradiie iacobin44a istoriografiei revoluionare pentru care perioadei eroice
;i Revoluiei, simbolizat de anul II, anul sanculoilor, al iaco
binilor, al montagnarzilor, al elanului revoluionar pur i dur,
i se pune iremediabil capt la 9 termidor. Dup aceea nu va
avea s mai fie dect reaciunea44i, pentru a ncheia, zadarnica
lupt eroic a sanculoilor i a ultimilor montagnarzi, care
aprau, mpotriva reacionarilor44, motenirea nltoare a
anului II. Ca i cum ultimii montagnarzi44i ultimii iacobini44
n-ar fi fost ei nii termidorieni: nu numai c aprobau i pros
lveau binefacerile revoluiei de la 9 termidor44, ci participau,
n felul lor, alturi de ceilali reacionari44, la experiena comun
a ieirii din Teroare.
Cci anul II, n sensul simbolic al acestui cuvnt, nu se
termin ca o tragedie antic, la 10 termidor, n Piaa Revoluiei,
atunci cnd tiul ghilotinei a desprit de trup capul Incorup
tibilului. Imaginarul social creat de anul II i care i ddea sensul
simbolic cunoate un sfrit mai puin eroic i teatral. In mod
mult mai prozaic, noua experien a ieirii din Teroare atrage
dezintegrarea destul de rapid a acestui imaginar. A trece peste
originalitatea i complexitatea ei nseamn a ascunde sechelele
politice, sociale i morale ale Terorii i, ca urmare, a o nchide
ntr-o legend istoric ce nu putea dect s-o legitimeze a poste
riori. A trece peste particularitile acestei experiene, nseamn
a asuma riscul unui alt anacronism: redus la o reaciune44,
perioada termidorian, dac nu ntreaga perioad a Directora
tului, devine oarecum o simpl tranziie de la 9 termidor la

56

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

18 brumar. Legenda eroic a Terorii n-ar putea gsi un sfrit


demn de ea dect ntr-o alt legend, aceea a lui Napoleon? i
totui, nimic nu e mai fals din punct de vedere istoric. A nelege
problemele ridicate n perioada termidorian nseamn a pune
n lumin caracterul relativ deschis al experienei care ncepe
la 9 termidor, anul II. Nici o logic a istoriei n-a acceptat ideea
c germenii lui 18 brumar se gsesc n cderea lui Robespierre.
A gndi perioada termidorian nseamn a pune mai nti n
discuie problemele politice pe care protagonitii politici erau
chemai s le defineasc i s le rezolve; nseamn a analiza,
apoi, conflictele i mecanismele politice care au dus la alegerea,
foarte empiric, a unui anumit fel de a iei din Teroare.
Doar cincizeci i ase de zile despart cea de a cincea revolt
a sanculoilor, care ncheie anul II, de 9 termidor din acelai
an. Perioad foarte scurt, dar deosebit de dens, de bogat n
evenimente i fenomene politice noi. A nceput o mutaie poli
tic, dar jocurile nu sunt nici pe departe fcute. Protagonitii
politici ocup un spaiu extrem de deschis. Am ales cu bun
tiin sfritul anului II pentru a ncheia cronologia i a ncerca
o analiz a drumului parcurs de la 9 termidor. Alegerea e, desi
gur, arbitrar. Aceast dat este simbolic: anul II, cel al calen
darului revoluionar, i nu cel al legendei revoluionare, se
ncheie cu greu n ceasul n care protagonitii politici simt ei
nii nevoia de a da un rspuns la ntrebrile: de unde venim?,
unde suntem?, ncotro ne ndreptm? Ea i ofer istoricului posi
bilitatea de a relua aceste ntrebri, insistnd asupra conceptelor
i valorilor, asupra reprezentrilor i simbolurilor, asupra cm
pului de experien i a orizontului unor ateptri, ale unui popor,
ale reprezentanilor si, a zguduirilor istorice prin care a trecut.

DE UNDE VENIM?44
n 9 termidor, revoluia nfptuit de Convenie nu este con
testat de nimeni. Nimeni nu-i apr pe Robespierre sau pe
triumviri i nici nu se ndoiete de crimele i proiectele lor

SFRITUL ANULUI II

57

perfide. n acest sens, toate societile populare, toate autorit


ile instituite, toate armatele, pe scurt, toat Frana s-a trezit la
10 termidor anti-robespierrist, chiar termidorian66. Aceast
unanimitate i-a uimit pe istorici. Astfel, Michelet vorbete de
spre zilele imediat urmtoare lui 9 termidor ca despre nite zile
n care bucuria i uurarea erau mprtite de toi; descrierea
unanimitii regsite pare s reia relatarea srbtorii Federaiei
din 1790, simbol al unitii i speranei revoluionare.3 ns dac
o examinm mai ndeaproape, aceast frumoas unanimitate
care se instaleaz a doua zi dup 9 termidor se vdete destul
de tulburtoare: ea ascunde cu greu o realitate foarte complex.
Aprobarea unanim a lui 9 termidor nu-i gsete nicieri
o expresie mai clar ca n cele peste apte sute de mesaje solem
ne de felicitare adresate Conveniei, dup cderea tiranului66,
din toate colurile rii, de autoritile instituite, de societile
populare, de armate. (n timpul edinelor Adunrii s-a citit
numai o parte din aceste mesaje; cel mai adesea, ele erau rezu
mate, dndu-li-se o apreciere favorabil66n Buletin4.) Lectura
acestor texte, caligrafiate cu grij, de cele mai multe ori pe o
hrtie bun, rezervat unor ocazii deosebite, este foarte instruc
tiv, n ciuda monotoniei lor grandilocvente. Sau, mai degrab,
tocmai din cauza acestei monotonii.
S lum ca exemplu mesajul societii populare din Granville-la-Victoire, trimis Conveniei la 15 termidor (el este citit la
bara Conveniei n 22 termidor i primete o apreciere favorabil):
Un nou Cromwell vrea s se ridice pe ruinele Conveniei
Naionale; vigilena neadormit i ptrunde inteniile;
nelepciunea le descumpnete; o fermitate demn de primii
3 Vezi J. Michelet, Histoire du dix-neuvieme siecle, n (Euvres completes, editate de P. Viallaneix, voi. XXI, Paris, 1982, pp. 80 i urm.; vezi
i R. Levasseur, Memoires, voi. II, Paris, 1829, pp. 3-5.
4AN C 314, C 325, C 316. Gabriel Monod a fost primul care a atras
atenia asupra interesului pe care-1 reprezint aceast serie de documente.
Vezi G. Monod, Mesaje trimise Conveniei dup 9 termidor44, Revue
historique, voi. XXXIII, 121.

58

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

romani face ca ndrzneul conspirator i infamii lui complici


s fie arestai; capetele lor robite josniciei cad n mod ruinos
sub paloul rzbuntor care lovete far ndurare pe vinovai;
Republica este salvat. Fii binecuvntat, Fiin suprem care
veghezi la destinele Franei; iar pe voi, demni reprezentani
ai unui popor suveran i liber, orict ar fi de grea munca pe
care o nfptuii, dragostea de patrie s v in n posturile unde
v-a pus ncrederea i pe care cu atta cinste le ndeplinii.
Acestea sunt urrile societii populare din Granville, la
care adaug jurmntul de a tri liber sau de a muri, de a
susine Republica, una i indivizibil, de a-i combate pe tirani
i de a denuna toi trdtorii. Triasc Republica! Triasc
Convenia!

Societatea popular rennoit a sanculoilor din munici


palitatea din Montpellier trimite la 16 termidor mesajul ei, care
va fi prezentat n Convenie la 26 termidor:
Ceteni reprezentani! De cnd poporul v-a ales i v-a
ncredinat admirabilul mandat pe care ai tiut s-l onorai,
ai naintat neabtut spre cucerirea libertii i egalitii. V-ai
artat mrei i demni de popor n toate evenimentele care au
pus patria n pericol. Dar niciodat nu a existat vreo mpreju
rare asemntoare cu aceea despre care vom lsa s vorbeasc
sentimentele noastre; un nou Catilina, asupritor ndrzne al
poporului i reprezentanilor si, dup ce mult vreme a reuit
s nele opinia public amgit de minciunile lui meteugite,
a cutezat s-i arunce masca i s v propun s alegei ntre
supunerea fa de voina lui i moarte. N-ai ovit nici o clip,
nconjurai de sateliii tiranului ai pronunat condamnarea lui,
iar cnd ai fost prevenii despre pericolele care se strng
deasupra capetelor voastre, ai rspuns prin aceste nltoare
cuvinte, expresie a unui unanim devotament: vom muri toi
aici pentru libertate. Fii binecuvntai!...

Societatea agricol i revoluionar compus din sanculoii


din 22 de comune ale cantonului Aurillac i exprim astfel sen
timentele n edina din 17 termidor:

SFRITUL AN ULUI II

59

Vetile importante aduse ieri de curier au prilejuit o edin


extraordinar. Unul dintre membri le-a dat citire; la aflarea
cumplitei conspiraii a lui Robespierre, toi membrii Societii
au fost cuprini de groaz i indignare; dar ce bucurie, ce linite
consolatoare a pus stpnire pe toate sufletele cnd n conti
nuare s-a anunat c trdtorii suferiser deja soarta pe care
o meritau pentru frdelegile lor; ce admiraie pentru demnul
popor al Parisului, pentru cele 48 de secii care nu s-au lsat
amgite de aceti scelerai.

Societatea popular din Inzieres triete sentimente asem


ntoare:
La vestea despre intrigile perfide pe care infamul Robes
pierre i complicii lui le urzeau pentru a-i duce la ndeplinire
himericele planuri de domnie, ne-am cutremurat de groaz.
Dar, imediat, aflnd fermitatea i nelepciunea de care Con
venia a dat dovad n acea clip primejdioas, cnd ea i liber
tatea erau puse n pericol, am strigat: Triasc Republica i
piar pentru totdeauna toi dumanii si! Amintirea lor infam
s fie pe veci sortit urii universale a tuturor popoarelor din
lume!

S citm, pentru a ncheia, mesajul societii populare din


Montauban care este adresat iacobinilor (mesajul este citit la
Societatea iacobinilor la 26 termidor):
Iat-1 deci pe Robespierre, acest tigru nsetat de snge,
mai ales de sngele care curge pentru libertate, iat-l c a pierit
ntr-o clip chiar n locul unde acest scelerat venise s-i poto
leasc setea. S-a dus s-i pun capul sub paloul rzbuntor
al Republicii. Republicanii nu vor mai avea parte de amr
ciunea de a-i auzi cuvintele machiavelice demascnd pretutin
deni, n grupurile cele mai pure, conspiratori, intrigani, trdtori.
Ah! binecuvntai fie cei care cu adevrat au conspirat i au
uneltit mpotriva lui i a vinovailor lui conspiratori. Cei care
au uneltit pentru a-1 demasca i nimici, aceia nu au trdat deloc

60

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Republica; aceia... au ridicat pe cele mai nalte culmi recu


notina public.44

Aproape toate mesajele reiau aceleai cliee, combin ace


leai elemente retorice; ele se aseamn ntr-att nct dau
impresia c se inspir dintr-un model comun. Se ntrec n a-1
denuna pe Robespierre. Un nou Catilina66, un Cromwell
m odem46, aceste epitete revin far ncetare de-a lungul a sute
de pagini. Uneori se adaug i altele: monstru zmislit de crim
[care] voia un tron pentru a domina Republica i a-i pune pe
francezi n lanuri66 (societatea popular din Charolles); un
monstru, un viclean, protector ascuns al dumanilor Republicii66
(municipalitatea din Grave-Libre); ipocritul, infamul, far
nicul66(societatea popular din Segonzac); urma al seminiei
hermafrodite din care s-a nscut Cromwell66 (secia de la Pantheon); monstru pentru care nici momentele cele mai cum
plite ale istoriei nu ne furnizeaz un exemplu66 (batalionul III
din Nievre); pigmeu temerar66(sanculoii din Emee, departa
mentul Mayence). Se regsesc din cnd n cnd, destul de spora
dic, ecouri ale zvonului despre Robespierre-rege (Robespierre,
acest scelerat... care plnuise s restabileasc regalitatea n
Frana pentru a pune stpnire pe tron66, clameaz societatea
popular din Anse).
Mesajele se ntrec, de asemenea, n proslvirea Conveniei,
a minunatului su curaj, demn de vechii romani, n faa perico
lelor cumplite care o ameninau. Ceteni reprezentani! Ne
exprimm admiraia fa de energia, curajul vostru, ndrzneala
brbteasc de care dai dovad n mijlocul celor mai mari
pericole. Mereu neclintii la postul vostru, nfruntai mai departe
pumnalul agitatorilor, al trdtorilor, al ambiioilor66(societatea
popular din Pont-sur-Rhone). Rmnei la posturile voastre!
Universul care v privete s afle c poporul francez v
datoreaz i libertatea, i fericirea lui66 (societatea popular,
autoritile constituite i tot poporul din Charly-sur-Mame).
Conveniei Naionale ce-i afl sediul n vrful Muntelui sfnt:
Munte minunat, Munte divin, Munte sfnt i sublim, vegheaz

SFRITUL ANULUI II

61

nencetat la libertatea poporului i trimite fulgere rzbuntoare


asupra dumanilor lui, primete felicitrile noastre i expresia
entuziasmului nostru. nc o dat, energia ta, curajul tu, ne
lepciunea i fermitatea ta au salvat Patria66(societatea aprto
ri lor Constituiei republicane, Vic-la-Montagne).
Aparent, nici o ndoial, nici o rezerv nu tulbur entuzias
mul care se revars din aceste mesaje, n ncheierea crora figu
reaz uneori sute de isclituri.
Totui, felicitrile localitilor din provincie, mai ales din
comunele mici, sosesc n mas ntre 16 i 20 termidor i nu
nceteaz n tot cursul lunii fructidor. Decalajul nu se datoreaz
ezitrilor politice; am menionat c mai multe mesaje subli
niaz faptul c trimiterea lor a fost hotrt pe loc66, de ndat
ce au sosit vetile de la Paris. Dar aceste veti cltoresc greu,
cel mult cu viteza calului; i mai trebuie s fie convocat ntru
nirea, s fie scris textul iar apoi s fie caligrafiat i trimis la
Paris. ncetineala comunicaiilor explic i faptul c n dosa
rele n care secretarii Conveniei claseaz corespondena se pot
gsi, ntre dou mesaje felicitndu-i pe prinii patriei66pentru
zdrobirea monstrului i odiosului tiran66, i alte felicitri: Rm
nei la postul vostru, montagnarzi neclintii! Toate decretele
voastre date n numele Justiiei vestesc universul uimit c toate
virtuile la ordinea zilei stau la baza guvernrii voastre. Inimile
cetenilor au fost zguduite de lovitura ndreptat mpotriva lui
Collot d Herbois, de faptele asasinilor trimii de Pitt pentru
a atenta la persoana sfnt a lui Robespierre66(societatea popu
lar din Caudecoste, districtul Valence). Dac societatea din
Solles (departamentul Var) nu i-a fcut din nou auzit glasul,
dac nu v-a adus tributul de omagii pe care le meritai tot mai
mult, aceasta se datoreaz faptului c, ptruns de groaz i de
indignare la aflarea atentatului comis asupra a doi dintre dum
neavoastr, Collot d Herbois i Robespierre, i pierise glasul.
Astzi cnd paloul legii a czut asupra capetelor asasinilor,
astzi cnd Collot d Herbois i Robespierre sunt rzbunai i
infamii regicizi nu le mai pun viaa n pericol, ea se grbete

62

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mai mult ca oricnd s v felicite pentru fermitatea voastr de


neclintit.66
Aceste mesaje, sosite spre sfritul lunii termidor au fost
clasate cu grij, dar nu au fost prezentate n Convenie ca s
le fie acordat aprecierea favorabil cuvenit... Asasinatul asu
pra persoanei sacre a lui Robespierre66 la care fac aluzie nu
este, desigur, 10 termidor, ci istoria nclcit a unei tinere fete
de douzeci de ani, Cerile Renault, care ncercase s se apropie
de Robespierre i asupra creia se gsise un briceag. Acuzat
c a vrut s atenteze la viaa lui, ea a fost condamnat la moarte
i dus la eafod n 29 prerial, mbrcat cu cmaa roie a
regicizilor. Mesajele, expresie a indignrii i entuziasmului una
nim, au sosit la Paris cu o ntrziere prea mare, dar clieele utili
zate puteau foarte bine s fie refolosite pentru a-1 condamna
pe noul Catilina66.
Utilizarea repetat a acelorai epitete: noul Catilina66, noul
Cromwell66, n sute de mesaje nu nceteaz s ne uimeasc.
Mesajele sunt, am mai spus-o, nsoite de sute de semnturi.
Multe dintre acestea sunt trasate cu greu i stngaci de mini
care nu prea tiu s foloseasc pana; uneori se ntlnesc cruci
n locul iscliturilor i, la sfritul unor mesaje, lungi liste cu
nume de ceteni care, fiind netiutori de carte, au cerut ca
secretarii s semneze pentru ei66(societatea popular din Orange,
la 18 termidor). Prezena acestor analfabei i semianalfabei
la ntrunirile societilor populare este o mrturie a accesului unor
noi pturi sociale la politic n timpul Revoluiei i mai ales
n anul II. Dar oare ei cunoteau att de bine istoria antic, tiau
toi cine era vechiul Catilina66? Legenda ntunecat66 a lui
Cromwell a cunoscut ntr-adevr o rspndire att de mare nct
numele lui s vin spontan n mintea netiutorilor de carte, pen
tru a-1 condamna pe noul tiran66dobort la Paris? i ce se poate
crede despre aceti adolesceni de cincisprezece ani din compa
nia Tinerilor Republicani a municipalitii din Angouleme care,
n mod foarte spontan, i exprim astfel sentimentele: Ct
de mre era Muntele n acele clipe crncene! Da, universul
va afla c el se ridic deasupra tuturor conjuraiilor! Prini ai

SFRITUL AN ULUI II

63

Patriei, suntei imortalizai, v-ai pus n serviciul speciei ome


neti! Rmnei la locul vostru pn cnd toi sceleraii, toi
hrnii de felul lui Catilina sau Cromwell, dictatorii, triumvirii
vor fi nimicii.6'
Aceste mesaje nu sunt numai dovada sentimentelor sponlane ale celor care le-au scris sau semnat. Chiar limbajul lor
liimite la condiiile care fa c posibil exprimarea frumoasei una
nimiti pe care o afieaz. Clieele i abloanele sugereaz un
model comun, reluat de toate aceste mesaje. El este, de altfel,
destul de uor de depistat; ntr-adevr, apelurile Conveniei i
drile de seam asupra edinelor ei sunt acelea care vehicu
leaz clieele i constituie, n mod evident, prima surs de
inspiraie. Mesajele se exprim n limba de lem n(i a anului
//, aceeai, cu cteva epitete n plus, care fusese folosit pentru
i celebra prezervarea integritii persoanei sacre a lui Robes
pierre46. Oricare ar fi partea de real uurare resimit la cderea
i iranului66, mesajele sunt o mrturie a uniformizrii limbajului
efectuate de Teroare, a unei unanimiti comandate de sus, a
conformismului i oportunismului dobndite i interiorizate ca
un comportament politic n timpul Terorii. Cei care scriu i
semneaz aceste mesaje sunt tot cei care au condamnat deja
federalismul, ngrozitoarele conspiraii66ale lui Danton sau ale
,josnicului Hebert66. (Unele mesaje fac de altfel apropierea ntre
noua conjuraie66i celelalte, mai vechi...) Ei au neles ntr-a
devr c este foarte riscant s manifeti ndoieli cu privire la
conspiraiile66 demascate la Paris; s treci de partea nvingI ori lor ine de prudena cea mai elementar. Monopolul asupra
informaiei i sechestrarea de ctre puterea central a opiniei
publice nu-i las acesteia din urm dect un singur spaiu de mani
festare, acela al supralicitrii retorice, prin laude i condamnri.
Este de altfel izbitor faptul c mesajele prezint teribila
conjuraie66ca pe o afacere ndeprtat care a avut loc la Paris.
I )up executarea triumvirilor66, pericolul a trecut; poporul una
nim se strnge n jurul Conveniei, centrul su de raliere66; Revo
luia a mai ctigat o victorie, cea mai mare (ntotdeauna ultima
victorie este cea mai mare iar ultima conspiraie cea mai

64

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

oribil64); prinii Naiunii44rmn neclintii la locul lor. Locui


torii Parisului i-au servit nc o dat patria. Mesajele trec sub
tcere ovielile seciilor din Paris la care Barere a fcut totui
aluzie n raportul su. Mesajele care se aventureaz s ias din
cadrele fixate de textele Conveniei denunnd complicii locali
ai lui Robespierre sunt foarte rare. i nu este vorba, n acest
caz, dect de membri ai Conveniei care fuseser deja demas
cai44, ca Lebon la Arras sau Couthon la Clermont-Ferrand. O
singur dat, n Commune-Affranchie (fost Lyon), societatea
popular a anexat la mesajul ei (purtnd vreo 700 de semn
turi) n care-i exprim satisfacia c norii noii furtuni liberticide44au fost mprtiai, extrasul din procesul-verbal al ntrunirii
exprimnd o oarecare ngrijorare: Ceea ce trebuie s mpiedi
cm cu orice pre este ca aristocraia s profite de dezbinrile
dintre noi. i astzi (14 termidor) o seam de indivizi ciudai
se plimbau pe strzile noastre iar privirile lor erau sinistre...
E adevrat! a strigat toat Adunarea.44
Aceste mesaje de fidelitate aduc involuntar, indirect, printr-un clieu, un omagiu lui Robespierre. ntr-adevr, ele evoc
uneori enormul prestigiu de care s-a bucurat. Bineneles cu
indignare fa de acest faamic44 care a izbutit, cu o dibcie
de necrezut, s arboreze masca patriotului virtuos i incoruptibil,
nelnd n felul acesta poporul care credea n el. Dragostea
noastr pentru aceti oameni pe care-i socoteam stlpii Repu
blicii s-a preschimbat ntr-o groaz profund la vestea conju
raiei lor de o cutezan far margini44(societatea popular din
Gueret, departamentul Creuse, 14 termidor). Toi republicanii
ar fi vrsat odinioar uvoaie de lacrimi pe mormntul unui
om care astzi este socotit mai criminal dect Cromwell, Catilina sau Nero i care a ntrecut prin crimele sale descoperite
ntr-o clip toi montrii pe care i-a zmislit natura spre nenoro
cirea popoarelor44 (ceteni din Traignac-la-Montagne, depar
tamentul Correze).
Ce au devenit, a doua zi dup 9 termidor, teroritii44,
partizanii nfocai ai lui Robespierre? N-avem nici un motiv
s credem c au tcut; vocile lor se amestec cu celelalte n

SFRITUL ANULUI II

65

strigtele societilor populare i ale administraiilor locale, ale


acestui personal politic care convoac adunrile i redacteaz

mesajele etc. Ar fi prea simplu s ne indignm n faa oportunis


mului lor (de altfel, puin dup trimiterea mesajelor nu vor lipsi
denunurile la faa locului, n propriile municipaliti). Acest
oportunism i aceast uniformitate a comportamentelor i a
limbajului sunt i ele una din feele Terorii. Mesajele de felici
tare ctre Convenie scot n eviden o particularitate a epocii
care ncepe cu 9 termidor, pe care am menionat-o deja: ieirea
din Teroare debuteaz cu un limbaj, cu nite comportamente
politice i reprezentri sociale modelate de Teroare i lsate
de ea motenire. Dezintegrarea acestei unanimiti comandate,
dezvluirea conflictelor i disensiunilor acumulate sub Teroare,
ilar care continuau s fie nbuite de ea, constituiau o condiie
a ieirii din Teroare i consecina ei inevitabil.
La sfritul anului II, nimeni nu pune n cauz binefacerile
aduse de cderea tiranului66 i meritele revoluiei din 9 ter
midor66; aa cum am mai spus, aceasta constituie o referin
comun, fiind recunoscut ca un punct din care nu mai exist
cale de ntoarcere. Chiar cei care ncep s critice ntorstura
luat de evenimente, ndeosebi persecutarea patrioilor66, o fac
n numele lui 9 termidor i mpotriva tiraniei lui Robespierre
i cum ar putea fi altfel? A-1 apra pe Robespierre ar nsemna
nu numai o sinucidere politic, ci o sinucidere pur i simplu,
o crim contrarevoluionar. Pe acest fond de unanimitate att
de exemplar, o ntrebare seamn discordia: cum de s-a ntm
plat? pentru a relua formula folosit de Edme Petit n discursul
su n Convenie la 29 fructidor. Dezbaterea astfel deschis este,
prin excelen, politic: evoluia societii i, mai ales, a puterii
revoluionare constituie miza ei central, dar i pasional: cum
ar putea fi stabilit rspunderea pentru faptele svrite sub
Teroare far a nutri gnduri de rzbunare mpotriva agenilor
ei. Este vorba aici, n ciuda tuturor argumentelor ad hoc i ad
personam, care au alunecat repede spre rfuieli, despre prima
mare dezbatere istoric asupra Terorii. Mai multe teze formu
late n timpul acestei dezbateri vor fi mai trziu, n special n

66

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

secolul al XlX-lea, reluate de istorici i susinute, mai solid,


dar i dezvoltate mai obiectiv. n argumentele invocate de o
parte i de alta se amestecau adesea att mrturiile furitorilor
Terorii, ct i cele ale victimelor ei. Spiritul Luminilor i retorica
revoluionar avnd i ele partea lor de contribuie, argumentele
politice de circumstan s-au ncrcat de reflecii filozofice66,
de analize sub forma unor nesfrite discursuri din care Con
venia i fcuse o adevrat specialitate. Dezbaterea nu s-a
meninut n cadrul Conveniei, ci a invadat presa, care a devenit
mai liber; s-a extins la scara ntregii ri: care municipalitate
nu-i avusese teroritii66ei i nu avea socoteli politice i perso
nale de ncheiat cu ei? Discursurile cele mai numeroase despre
Teroare au fost rostite n Convenie, centru de raliere i de
Lumini66, locul privilegiat al luptei pentru putere. Studiindu-le,
apar imediat cteva scheme privitoare la cauzele i natura
Terorii:
Teroarea era opera i s-a produs din vina lui Robespierre;
originile tiraniei se afl n caracterul monstruos al tiranului
nsui;
Teroarea nu era dect un accident pe parcursul naintrii
glorioase a Revoluiei n lupta mpotriva dumanilor ei;
Teroarea constituia un sistem de putere specific, ale crui
mecanisme i origini urmeaz s fie descoperite.
Rspunsurile ar putea fi clasate n dou categorii: cele care
relativizeaz Teroarea legnd-o de circumstane i, prin aceasta,
depersonalizeaz rspunderile; cele care nu vd n Teroare dect
o crim monstruoas, cutnd s stabileasc rspunderile perso
nale pentru actele criminale de neiertat svrite, oricare ar fi
fost motivarea lor.
Aceast tipologie66nu poate fi totui sistematizat. Dezba
terea nu este nicidecum academic; mizele ei sunt puterea,
revana i, pur i simplu, capetele celor denunai ca teroriti66.
Rspunsurile pe care le-am menionat nu se exclud deloc, ci se
suprapun i se combin. Nici o poziie nu este fix, totul este
n micare i i caut identitatea; experiena politic este inedit
iar conjunctura politic este instabil.

SFRITUL ANULUI II

67

Vina lui Robespierre" Ar trebui mai nti s se ntocmeasc


un catalog al injuriilor care abund n mesajele de felicitri adre
sate Conveniei: un nou Catilina44, un nou Cromwell44, un
nou Nero44, monstru odios44, mizerabil scelerat44etc. Tot attea
c liee ale limbajului politic termidorian; aadar, a vorbi despre
ultimul tiran44nu poate nsemna dect a-1 numi pe Robespierre.
Sa nu subestimm totui importana acestor injurii, cci nsi
violena lor exprim climatul politic al epocii. Folosirea acestor
cliee este un fel de ritual, s-ar putea spune un fel de exorcism
colectiv. Noul Catilina44, monstrul44, farnicul44sunt tot attea
epitete care descifreaz misterul acestei figuri enigmatice, i
explic aciunile i influena nefast ca pe un fel de calamitate
istoric i moral. Robespierre apare ca o figur cunoscut i
totodat extraordinar, iar 9 termidor este prezentat ca o dezv
luire i o eliberare. Prin moartea lui, Republica este salvat; este
un lucru repetat n nenumrate mesaje.5
5 S reinem totui mesajul seciei Poissoniere, din 13 termidor, care
mbrac forma unei disertaii savante. Paralela ntre Robespierre i
( romwell se prelungete printr-un comentariu: Robespierre este com
parat cu Cromwell. Dar acest Cromwell era foarte viteaz, mare general,
om politic profund, nu vrsa snge omenesc dect pentru a-i consolida
tirania; a fcut s nfloreasc comerul i navigaia n ara lui. Robes
pierre, dimpotriv, era la i fricos, intrigant i lipsit de inteligen,
ignorant n politic i n administraie. El vrsa snge numai din plcere.
I impui ne va ajuta s-i aflm victimele. Cromwell i Robespierre nu au
dect o trstur asemntoare: fanatismul i frnicia. Cromwell i
soldaii lui purtau Biblia la oblncul eii; el o cita necontenit. Robes
pierre vorbea tot timpul de religie, virtute, justiie. Preocuparea lui pentru
pretinsa Maic a Domnului i pentru Dom Gerle (clugr mistic, ales n
17X9 n Adunarea Naional) dovedete nclinaia pentru aceti iluminai.
I'oate rvnea la onoarea de a fi ef al sectei pentru a-i ntri despotismul
prin religie. Robespierre a avut satisfacia de a fi adorat de numeroii
Ini discipoli. Nimic nu egaleaz respectul lor imbecil, devotamentul lor
Iar limite pentru acest stpn detestabil, Robespierre a spus-o: cnd au
lost pronunate aceste cuvinte, toat lumea trebuia s tac i s-i supun
raiunea. A te ndoi era o crim demn de supliciul ultim (AN C 314;
(II 12 158). Iacobinii s-au opus i comparrii lui Robespierre cu Cromwell
s.m Catilina, ar fi nsemnat s i se fac o onoare prea mare: S nu mai

68

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Personajul lui Robespierre fascineaz i nelinitete. De un


enorm succes se bucur un text intitulat Portretul lui Robes
pierre; publicat sub form de brour, el este reprodus de mai
multe ziare. Portretul fizic:
Era nalt cam de cinci picioare, dou sau trei chioape;
trupul drept; mersul hotrt, vioi i puin smucit; minile i se
crispau adesea ca ntr-un fel de contracie nervoas; aceeai
contracie la umeri i la gt, pe care l mica de la dreapta la
stnga, convulsiv; hainele i erau curate i elegante, prul piep
tnat tot timpul cu grij; tenul i era palid i bilios, ochii posaci
i stini, clipea ntruna ca o prelungire parc a agitaiei convul
sive de care am vorbit.44

Portretul moral i intelectual:


In ciuda cuvintelor mari de virtute i de patrie, nu se
gndea de fapt dect la el. Principala lui trstur de caracter
era orgoliul, iar gloria literar unul din viciile lui; dar mai
presus de orice dorea gloria politic... Cuteztor i la totodat,
i ascundea manevrele cu un vl de aparene, dar adesea i
alegea victimele cu ndrzneal... Slab i rzbuntor, cu un
temperament cast, dar o imaginaie libertin, puterea lui abso
lut era un punct de atracie pentru privirile femeilor; i plcea
s le atrag, ambiia lui avea o not de cochetrie; [...] se
bucura de trecere mai ales la firile duioase [...] Calculase care
era prestigiul pe care putea s-l ctige cu declamaia lui i,
ntr-o oarecare msur, o facea cu talent, ceea ce se vedea mai
ales cnd urca la tribun; n discursurile lui dominau antite
zele i se servea deseori de ironie; stilul lui nu era elevat; rosti
rea lui, cnd armonioas i nuanat, cnd aspr, strlucitoare,
uneori sau chiar adesea vulgar, era ntotdeauna nesat de
locuri comune i de divagaii despre virtute, crim, conspiraii...
fie comparat acest scelerat cu Cromwell sau Catilina pentru c, din cauza
laitii lui, nu ar merita s fie pus alturi de aceti doi faimoi dumani
ai libertii44 (intervenia lui Mittie fiul, edina din 1 fructidor an III);
A. Aulard, La Societe des Jacobins, Paris, 1897, voi. VI, p. 356.

SFRITUL ANULUI II

69

Logica lui era ntotdeauna destul de pur, mnuia sofismele


cu abilitate; dar, n general, inteligena lui era steril i orizontul
lui de gndire ngust, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu cei
care se ocup prea mult de ei nii.

n sfrit, portretul politic:


Viclenia era, dup orgoliu, trstura lui de caracter cea
mai evident. Nu era nconjurat dect de oameni care aveau
ceva pe contiin. Cu un cuvnt putea s le pun capetele sub
palo. Proteja i fcea s tremure o parte din Convenie. Pres
chimba greelile n crime i crimele n greeli. Ori de cte ori
era atacat el, era atacat libertatea... se temea pn i de
umbrele martirilor, cuta s le slbeasc influena; i-ar fi trimis
i pe mori la ghilotin. Ca s-l zugrvim dintr-o trstur, vom
spune c, lipsit de geniu, Robespierre nu tia s creeze mpre
jurrile, dar profita cu abilitate de ele. Ceea ce nu este de ajuns
pentru un tiran, de aceea mprejurrile l-au pierdut, pentru c
l-au dat n vileag... i iat-1 trecut n clasa detestat a tiranilor
omenirii care au vrut un timp s-i asupreasc pe semenii lor
i care i-au osndit amintirea la lungul blestem al secolelor. 6

n fond, toi tiranii i toate tiraniile se aseamn; ceea ce


este dovedit i de paralela ntre Capet i Robespierre. Textul
preia, ca s spunem aa, zvonurile despre Robespierre-rege,
lsnd la o parte unele elemente ale nscocirii (pecetea cu floare
de crin, cstoria plnuit). Robespierre se erijase de fa p t n
rege i n tiran (porecla insulttoare de Maximilian I revenea
destul de des n discursurile rostite n Convenie ca i n pres).
n 1789, exista n Frana un rege nvestit cu puteri limitate
doar n aparen, dar n realitate nelimitate, susinut de vechi
6
Portrait execrable du tratre Robespierre, Paris, f.d. (1794), BN Lb41
3976, atribuit lui J.-J. Dussaulx. Se gsesc mai multe variante ale acestui
text n ziarele epocii. Orgoliul, ambiia i mediocritatea lui Robespierre
ar explica i ura lui fa de litere i de savani.

70

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

prejudeci i mai mult de posibilitatea de a dispune de toi


banii i de toate funciile statului... n anul II, exista, de
asemenea, n Frana un om a crui putere era limitat doar n
aparen, dar n realitate era absolut; acest om era susinut
de o popularitate dobndit nu se tie prea bine cum i se
bucura de o reputaie fals de om cinstit i competent, aa cum
se ntmpl cu muli principi. Acest om dispunea de toate pos
turile i de banii Republicii. n consecin, se sprijinea pe toi
cei care voiau s primeasc bani far s-i ctige i posturi
far s le merite.44

Tiranul din 1789 avea bastiliile lui unde i nchidea pe


toi cei de tiina crora se temea.
Tiranul anului II ntemnia pe toi cei care nu-i ddeau
ascultare, i trata ca pe nite suspeci, nu le ngduia nici s scrie,
nici s vorbeasc... Amndoi se nvluiau n ntuneric. Secretul
de stat era cuvntul lor de ordine, iar sigurana public un
pretext obinuit pentru toate nelegiuirile i crimele lor... Amn
doi faceau s se pogoare din cer pedeapsa unei puteri care
pustia pmntul. Unul vorbea de Dumnezeu i de viaa viitoare,
cellalt de Dumnezeul suprem i de nemurirea sufletului... n
1789 era interzis s se vorbeasc ru de rege, de amanta lui
sau de amantele slujbailor lui. Oricine se ndoia de divini
tatea regelui din anul II, de aceea a slujbailor lui sau de a
Corneliei Copeau era pedepsit cu moartea.447

Acumularea acestor acuzaii, calomnii, injurii i epitete ne


d msura urii mpotriva lui Robespierre; este, de asemenea, un
fel de revan pentru lunile n care domnea cultul lui Robespierre,
7
Capet et Robespierre {Capet i Robespierre), Paris, f.d. (1794), BN
Ib41 1155. Text semnat de Merlin (din Thionviile), dar redactat probabil
de Roederer. Cornelie Copeau44 este, far ndoial, fata lui Duplay,
tmplarul la care locuise Robespierre. Paralela ntre Robespierre i Ludo
vic al XVI-lea continu cu asemnarea fotilor aristocrai cu aristocraii
anului II44, robespierritii care i apr att posturile44, ct i Teroarea.

SFRITUL ANULUI II

71

proslvirea virtuii i a talentelor lui. Altfel spus, a-i atribui lui


Kobespierre responsabilitatea pentru Teroare i a-1 nfia n
acelai timp ca pe o mediocritate i un scelerat odios66era cel
puin contradictoriu. Cu ct Robespierre era mai njosit, cu att
trecutul apropiat devenea mai indescifrabil; cum s explici popu
laritatea lui (dobndit nu se tie cum66, spunea, foarte ncurcat,
Merlin), ascensiunea lui la puterea nelimitat, dac nu era dect
un ambiios oarecare lipsit de orice fel de talent? i ce s mai
.punem atunci de toi cei care s-au lsat subjugai de acest
mediocru?
O furtun revoluionar\ Pentru Lindet, a rspunde la ntre
barea ce am fost noi66 n anul II, dnd astfel seam n faa
naiunii66, nseamn mai nti i mai ales a pune n lumin opera
mrea nfptuit de Naiune i victoriile pe care le-a repurtat.
Anul II era o perioad eroic, marcat de eforturile tuturor cet
enilor i, mai ales, de curajul i de sacrificiile armatelor, un
an cnd Republica s-a nlat pe asemenea culmi de glorie i
de putere66nct nimeni, nici mcar cei mai nverunai dumani,
nu poate s-i mai rpeasc ncrederea i stima naiunilor66. Prin
organizarea armatelor ei, prin victoriile repurtate, Republica
a artat ntregii Europe nu numai c francezii doresc s fie liberi,
ci i c Naiunea este destul de puternic pentru a-i apra
libertatea mpotriva tiranilor coalizai. Astfel, Frana a dezmin
it strigtele farnice i defimtoare ale dumanilor c nu tie
s se guverneze i c se prbuete n anarhie. Ai cucerit de
partea voastr opinia popoarelor. Ele nu mai ntreab dac avei
un guvern; tiu acum c a ntreine cele mai mari armate de pe
pmnt, a acoperi ntinderile mrilor cu corbiile sale, a lupta i
a nvinge pe uscat i pe mare, a atrage comerul lumii nseamn
a ti s guvernezi.66
Pe fundalul acestui bilan global i n contextul acestor
mprejurri, acelea ale unei naiuni care lupt pentru libertatea
ei, se nscriu greutile ntmpinate i greelile comise. Repre
zentanii poporului nu trebuie s transmit posteritii numai

72

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

aciunile lor, faptele lor de glorie i succesele, ci trebuie s-i


transmit cunotine despre pericole, nenorociri i erori; tot aa,
primii navigatori au nsemnat pe hri recifurile pe care au reuit
s le ocoleasc, nvndu-i pe urmaii lor s urmeze un drum
sigur printre recifuri pe care nici o art din lume nu poate s
le fac s dispar, dar de care experiena i arat cum s te
apropii sau s te ndeprtezi far pericol.46 Teroarea nu era
altceva dect un astfel de recif, un accident de parcurs. mpreju
rrilor care cer msuri excepionale de securitate i care au aprins
pasiunile li s-au adugat aciunile trdtorilor i conspiratorilor.
Au ncercat s-i dezbine pe francezi, s le insufle descura
jarea, teroarea i dezndejdea, s atenueze sentimentele de
recunotin fa de aprtorii patriei, s semene ndoiala cu
privire la victoriile lor; se prevalau de reputaia de talent, de
energie i de civism... Msurile de siguran general cpta
ser caracterul unor msuri aspre, de represiune, care aduceau
groaza n sufletele cetenilor, lipsind Frana de brae i de
resurse; trdtorii pe care i-ai pedepsit le schimbaser i obiec
tul, i direcia. Ai vrut s lovii n dumanii Revoluiei; se
serviser de armele i de msurile voastre pentru a-1 lovi pe
omul slab i folositor; ei nu i iertaser pe plugar, pe mese
ria; nu puteau s v distrug sau s strneasc ura mpotriva
voastr, voiser ca lumea s se team de voi.

n cele din urm totui revoluia din 9 termidor66 i con


secinele ei pozitive i ncurajatoare au mai mult importan
dect acest episod terorist. n analele Revoluiei, 9 termidor
i va avea locul n seria glorioas a zilelor de 14 iulie, 10 august
i 31 mai, ca i a victoriilor militare. Conjuraia lui Robespierre
era, poate, cea mai periculoas i cea mai perfid, dar chiar
aceast perfidie, ca i sfritul care i-a fost hrzit dovedesc
progresele nregistrate de Naiune i de Revoluie. Ziua de 9 ter
midor va spune posteritii c n acea epoc naiunea francez
trecuse prin toate perioadele revoluiei, c ajunsese la capt i
c nimeni nu mai putea s-o abat din drum dect prin strlucirea
unui mare renume, prin plauzibilitatea civismului, probitii i

SFRITUL ANULUI II

73

virtuii, pe care le adusese la ordinea zilei.66Este deci de ajuns


,,sa smulgi vlul, s previi poporul cu care Convenia nu putea
totui s comunice liber, s-i dai o pild de curaj lovind n tr
dtori i s-a terminat cu conspiratorii. Purtarea neleapt,
mrea, minunat a poporului a artat c era cu neputin s-l
duci pe o cale greit66. Cel mult civa ceteni s-au lsat am},ii; demascai, conspiratorii s-au gsit complet izolai, iar ntreg
poporul, fidel principiilor i reprezentrii naionale, i-a con
damnat pe Robespierre i complicii lui66. Tocmai de aceea, acest
ultim eveniment66 a fost folositor libertii66.
Istoricul trebuie s tie s deosebeasc ceea ce era just i
impus de mprejurri n trecut, de greeli, abuzuri i crime. Con
venia a pus n aplicaie un plan de supraveghere66a crui reali
zare necesita, pentru formarea comitetelor revoluionare, un
numr att de mare de funcionari nct ntreaga Europ nu ar
putea furniza destui oameni instruii pentru a acoperi toate
posturile66. Proiectul era pe deplin justificat; totui dumanii
din interior66 erau att de numeroi c se infiltrau peste tot, n
administraie i n societile populare. n felul acesta, fiecare
cetean a trebuit s se considere o santinel nsrcinat cu
supravegherea unui post66. Nu trebuie aadar condamnate n bloc
instituiile de care se abuzase, aa cum s-a ntmplat cu comite
tele de supraveghere. Mai ales nu trebuie reinute abuzurile i
nenorocirile care aparin deja trecutului. Desigur, Revoluia
a avut petele ei66, dar greelile comise, dintre care unele erau
inevitabile, nu trebuie exagerate.
S nu ne reprom nici nenorocirile, nici greelile. Am
fost oare ntotdeauna, am putut fi ceea ce ntr-adevr am fi vrut
s fim? Cu toii am fost mpini pe acelai drum, unii s-au
luptat cu vitejie, cu nelepciune; alii, n entuziasmul lor clo
cotitor, s-au repezit i s-au izbit de toate obstacolele pe care
voiau s le nimiceasc i s le doboare... Cine s ne cear
socoteal pentru aceste ntmplri imposibil de prevzut i de
controlat? Revoluia s-a nfptuit; ea este opera tuturor. Ci
generali i ci soldai au fcut n rzboi numai ceea ce era
necesar s fac i au tiut s se opreasc acolo unde raiunea

74

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

calm i rece le-ar fi cerut s se opreasc? Nu eram oare n


stare de rzboi mpotriva celor mai numeroi i mai de temut
dumani? Nu ne-au strnit oare curajul i aprins mnia cteva
nfrngeri? Ni s-a ntmplat nou altceva dect ceea ce li se
ntmpl oamenilor aruncai la o deprtare infinit de cursul
obinuit al vieii? Nu trebuia oare ca unii s lupte pentru ca
egalitatea s fie ndrgit, iar alii s semene Teroarea i spaima
printre dumani?

n felul acesta, Teroarea este i condamnat i umbrit; evo


carea amintirilor ei dureroase merge mn n mn cu apelul
de a le uita. Ea nu constituie o adevrat epoc66a istoriei revo
luiei i nici un sistem de putere. Este o serie, disparat i dis
continu, de evenimente particulare care ar trebui examinate,
fiecare n parte, pentru a le afla originile i pentru a cunoate
mprejurrile care le-au dat natere. Atunci vor putea fi deo
sebite greelile de crime, patimile dezlnuite de inteniile
criminale, iar totul ar putea fi adus la proporii juste. Totui,
o astfel de analiz este util i necesar pentru Revoluie? Nu
cere ea oare s nu priveti niciodat napoi? Textul lui Lindet
abund n metafore, de fapt tot attea perifraze, atunci cnd
atac subiecte deosebit de spinoase, cum sunt Teroarea i agenii
ei. Navigatorul surprins de furtun se las pe seama curajului
i tiinei lui, pe care pericolul le face mai vii i bogate n
resurse, pentru a salva vasul care-i este ncredinat. Cnd a ajuns
cu bine n port, nu i se cere socoteal pentru manevrele pe care
le-a fcut. Nu cerceteaz nimeni dac a urmat instruciunile.
Cnd trebuie s loveti att de des, poi oare s fii sigur c atingi
ntotdeauna adevrata int i c nici o schij nu va cdea
alturi?668
Un sistem al Terorii. Expresia sistem al terorii66 a fost
folosit de Barere a doua zi dup executarea lui Robespierre,
8
Robert Lindet, raport prezentat, n numele Comitetului Salvrii
Publice, n ziua celei de a patra intervenii a sanculoilor, anul II, Moniteur,
loc. cit., voi. XXII, pp. 18-25.

SFRITUL ANULUI II

75

Im Tallien a fost acela care, o lun mai trziu, n discursul su


Im II fructidor, a propus ca Teroarea s fie privit n special
ti un sistem. Trebuie s subliniem ns ambiguitatea acestui
discurs; Tallien se lansa ntr-o analiz filozofic i abstract a
I norii, dar nimeni n Convenie nu s-a lsat nelat: toi au con.ulcrat-o doar o manevr politic. Nimeni nu l-a luat n serios
I' lallien filozoful66 (cnd i va ncheia discursul, i se va
mpiu a pe loc, cu ironie: Trebuie, far ndoial, s binecuvntm
li Io/o Ha al crei studiu i face pe oameni mai buni i mai drepi,
Im observ c cel care, n acest moment, se ridic de la aceast
tribun mpotriva sistemului Terorii, luda odinioar, tot de la
Micast tribun, utilitatea acestui sistem66). Tallien, care fusese
imul din furitorii lui 9 termidor, era chiar tipul reprezentantului
ui misiune corupt; la Bordeaux, nconjurat de o ntreag curte,
mi ovise s trimit la ghilotin conspiratori66, nici, mai ales,
-.ii Iac trafic cu viaa sau cu punerea n libertate a suspecilor66.
IUrhemat la Paris, ncercase s reintre n graiile lui Robespu-rre, far nici un succes, de altfel: Incoruptibilul66nu-i ascunilcii dispreul fa de cel care, n ochii lui, njosise Teroarea.
Dup cderea tiranului66, devenise exemplul tipic al omului
i mc se orienteaz dup cum bate vntul, un transfug politic,
n figur caracteristic a peisajului politic termidorian. Se afla
in primele rnduri ale acelora care cereau de acum nainte
dreptatea la ordinea zilei66, ca i pedepsirea exemplar a teroi ililor66. Salonul lui, unde domnete Cabarrus (pe care o scosese
din nchisoare la 9 termidor), era un loc unde se urzeau far
ncetare intrigi politice. Dei discursul lui din 11 fructidor a
losl interpretat de contemporani ca o manevr politic ascuns
i i i consideraii filozofice, refleciile lui cu privire la Teroare
merit o anumit atenie din partea noastr; uneori confuze,
d e propun totui o schi de analiz destul de preioas i sunt
n mrturie remarcabil despre Teroare. Cci Tallien era foarte
mi msur s-o cunoasc: nu fusese el unul dintre furitorii ei
nainte de a deveni una din victimele ei poteniale?
Teroarea, dup Tallien, constituie un sistem de putere
iicel sistem pe care Robespierre l-a pus n practic66 , i nu

76

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

o suit de acte monstruoase. A analiza acest sistem nseamn


a-1 nelege n relaiile lui cu guvernul revoluionar, cu frica
pe care o secret i pe care se ntemeiaz, n fine cu dinamica
represiunii pe care o genereaz.
Problema esenial este de a delimita ceea ce este revolu
ionar far a fi tiranic6' i a determina cu precizie ce se nelege
prin guvern revoluionar... Un guvern revoluionar este un
guvern menit s desvreasc Revoluia sau un guvern care
acioneaz n spiritul Revoluiei?66 A confunda aceste dou
sensuri nseamn a risca denaturarea Revoluiei nsei. Revo
luia este micarea prin care ceea ce era deasupra a ajuns dede
subt66; astfel, Revoluia Francez a reconstituit suveranitatea
poporului, rstumnd monarhia. Dar aceasta nsemna declan
area unei aciuni insurecionale, un rzboi deschis mpotriva
tiraniei, o lupt n care armata era format din toi cetenii,
iar cmpul de btlie era tot statul66. n pofida violenei lui, un
act revoluionar66 nu este totui arbitrar, cci era vorba de o
lupt deschis, iar poporul nu putea aciona dect pentru liber
tate66. Altfel stau lucrurile cu guvernul instalat pentru a desvri
Revoluia; el nu poate, n nici un caz, s continue s socoteasc
Frana un cmp de lupt66.
Pentru ca un guvern s desvreasc n mod sigur i
necesar revoluia, trebuie ca el nsui s nu poat fi un instru
ment contrarevoluionar; o tiranie, chiar trectoare, nu poate
fi inclus printre mijloacele de a instaura libertatea, deoarece
pentru a o exercita n mod sigur i far riscuri timp de un an,
de o lun, de o zi, ea trebuie s fie, cel puin n acest interval,
deasupra oricrei opoziii... Va fi n stare s desvreasc i
s garanteze revoluia acel guvern care va ti s-o fac iubit
i totodat s se fac temut de cei care o trdeaz.44

Guvernul Terorii nu se mulumete s supravegheze aciu


nile dumnoase, s le amenine, s le aplice pedepsele cuvenite;
el amenin persoanele, le amenin mereu i pentru orice, le
amenin cu tot ceea ce mintea omeneasc poate concepe mai
crud". Aluzia este mai mult dect transparent; pentru Tallien,

SFRITUL ANULUI II

77

Teroarea nu ncepe odat cu legea din 22 prerial, care fusese


abolit, ci cu cea din 17 septembrie 1793, legea asupra suspec
ilor, nc n vigoare. Or, conceptul de suspect era piatra unghiu
lar a Terorii ca sistem.
Teroarea amenin i pedepsete oamenii pentru ceea ce sunt
i nu pentru ceea ce au fcut:; n felul acesta, introducnd con
ceptul de clase suspecte66, ea nlocuiete justiia cu arbitrariul.
Sistemul Terorii presupune exercitarea unei puteri arbitrare n
|,v/( ] cei care-i iau sarcina s-o rspndeasc. El implic, de
asemenea, puterea absolut, i neleg prin putere absolut acea
putere care nu d socoteal i nici ascultare nimnui, dar le cere,
in schimb, de la toat lum ea... Sistemul Terorii implic puterea
eca mai concentrat, cea mai apropiat de unitate i tinde n
mod necesar spre regalitate.66 Frana, sub acest sistem, a fost
divizat n dou clase: cea care inspir team i cea care se
teme, n persecutori i persecutai66. Contrar declaraiilor puterii,
care era un agent al Terorii66, aceasta nu se ndrepta numai
mpotriva claselor suspecte66, cci trebuie ca teroarea s fie
pretutindeni ori s nu fie nicieri66. Ea presupune teama gene
ralizat i mpins la extreme. Ea abolete statul de drept.
Cnd Tallien schieaz n felul acesta un fel de fenome
nologie a Terorii i a mijloacelor ei politice, el se inspir, fr
ndoial, din ndoita experien a celui care a inspirat team66
i a celui cruia i-a fost team66. Teroarea degradeaz omul
si I preschimb n fiar; ea este degradarea tuturor forelor
fizice, comoia tuturor facultilor morale, dereglarea tuturor idei
lor, distrugerea tuturor afeciunilor... fiind o afeciune extrem,
teroarea nu este susceptibil nici de mai mult, nici de mai puin66.
I )ar un guvern nu poate rspndi Teroarea i nu reuete s-i
Iac pe toi s tremure66 dect ameninndu-i cu o singur
pedeaps, pedeapsa capital, dect ameninnd fr ncetare
cu aceast pedeaps, ameninnd pe toat lumea, ameninnd
prin excese, mereu nnoite i mereu mai mari; dect ameninnd
pentru orice fel de aciune i chiar pentru inaciune... dect ame
ninnd cu aspectul ntotdeauna izbitor al unei puteri absolute
i al unei cruzimi nestvilite66. Teroarea, ca sistem al fricii

78

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

generalizate, atrage dup sine un altul, cel al suspiciunii, al


delaiunii. Trebuie s pui la fiecare pas o capcan, n fiecare
cas un spion, n fiecare familie un trdtor, pe [sic] tribunalul
asasinilor/6
Sistemul Terorii genereaz astfel o dinamic proprie: el tinde
s se perpetueze. Desigur, a fost prezentat ca o putere trectoare,
ca o msur de tranziie, indispensabil pentru a asigura triumful
definitiv al principiilor i valorilor Revoluiei. Totui Teroarea,
odat instalat, are tendina de a se afirma nu numai ca putere
arbitrar i absolut, ci i ca un sistem perpetuu. Cum ai putea
s te atepi ca toi cei care au exercitat-o s reintre n mulime
dup ce i-au fcut atia dumani? Cum s nu te temi de rz
bunare dup ce ai comis attea crime? Cum s nu profii de
Teroarea pe care ai rspndit-o prin tiranie ca s perpetuezi tira
nia?66Aa se face c agenii Terorii ajung s tremure ei nii66;
pn la urm nimeni nu scap de fric. Dar, chiar presupunnd
c asuprirea i Teroarea n-ar urmri dect garantarea libertii,
o astfel de putere are ntotdeauna efecte diabolice, ea depra
veaz i pe cei care o exercit, i pe cei care o ndur. Cnd
aceast putere ar fi n msur s redea Naiunii libertatea, s-ar
putea ca aceasta s nu mai fie n stare s-o primeasc.
Cnd Teroarea este rspndit n numele libertii, ea te
face mai mult dect indiferent la libertate; ea te face s urti
libertatea; i face din aceast ur nu numai o boal incurabil,
ci chiar o boal ereditar, iar prinii transmit copiilor laitatea
i servitutea sub numele de pruden.649

Scos din contextul su, discursul lui Tallien se prezint ca


un nceput de reflecie asupra Terorii, conceput ca sistem de
putere, asupra mecanismelor ei politice, a resorturilor ei psiho
logice. Discursul izbete prin caracterul lui abstract: nici o
referire la evenimentele precise ale Revoluiei care ar explica
9 Toate citatele sunt extrase din discursul lui Tallien n edina din
11 fructidor, anul II, Moniteur, loc. cit., voi. XXI, pp. 612-615.

SFRITUL ANULUI II

79

instaurarea Terorii. Textul este totui presrat cu aluzii: este


amintit legea asupra suspecilor, fr ns a fi numit n mod
expres; se vorbete despre oameni sngeroi66, fr a li se spune
pe nume; problema rspunderii personale pentru faptele i cri
mele svrite sub Teroare pare s fie ocolit. Accentele nduio.aloare (Teroarea a degradat relaiile reciproce ntre sexe...
Aria de a-i face pe oameni s tremure este un mijloc infailibil
*Ic corupere i njosire a femeii66) mergeau mn n mn cu
propuneri pozitive destul de vagi (s se confirme meninerea
guvernului revoluionar pn la ncheierea pcii, dar s fie
condamnat teroarea care-i apas pe toi66drept arma cea mai
puternic a tiraniei66 i s fie proclamat dreptatea la ordinea
/ilei66). Totui, n Convenie, toi au neles acest discurs n
contextul su i cu importana lui real. Tallien, un suflet
sensibil66? Cum s crezi aa ceva: nu era el cel care, doar cu
cteva zile n urm, chema Convenia s organizeze un 10 fruclidor mpotriva robespierritilor66, dup modelul zilei66pe care
l iuse s-o organizeze mpotriva lui Robespierre nsui? Drep
tatea la ordinea zilei66, nimeni nu contest acest principiu; dar
Iallien nu vizeaz oare abolirea legii asupra suspecilor? Ce-ar
mai rmne atunci din acest guvern revoluionar n numele
cruia pretinde c vorbete? A lega crimele i atrocitile Terorii
de aceast lege, nc n vigoare, nu nseamn a sugera discret
i a ceasul cnd tiranul a pierit pe eafod66nu a pus capt Terorii?
Nu e o manevr care permite redeschiderea dosarului Terorii
si de aici trecerea la procesul ei? Desigur, Tallien n-a numit
pe nimeni; i-a amintit vag pe robespierriti66 i a fost destul
de precaut ca s sublinieze: Convenia a fost victima sisteII mlui Terorii, niciodat complicea ei.66Totui, Tallien a luat cuvnInl imediat dup o intervenie a lui Lecointre care cerea s-i
Iic acordat cuvntul a doua zi ca s denune apte colegi de-ai
notri, dintre care trei membri ai Comitetului Salvrii Publice
i patru din Comitetul Siguranei Generale66. Lovitura cea
mare66 se pregtea a doua zi. Manipulator, intrigant, orientn(lu-se dup cum bate vntul, imaginea aceasta i se potrivea desiiiir mai bine lui Tallien dect aceea a filozofului i analistului

80

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

politic. i totui discursul lui din 11 fructidor (dei nu e tocmai


sigur c a fost scris de el) ridica probleme pe care nici o reflecie
asupra Terorii nu le mai putea ocoli de aici nainte.
Coada lui Robespierre44. Nu era cu putin ca Robespierre
s fi fcut tot rul singur44, spunea pamfletul Coada lui
Robespierre, al crui titlu era inspirat de anecdota care circula
la Paris, dup care Robespierre ar fi spus, nainte de moarte:
Putei s-mi tiai capul, dar v-am lsat coada4410 .. .Procesul
lui Robespierre a fost judecat la 10 termidor, dar procesul
robespierrismului de abia urma: L-ai dobort pe Robespierre,
dar n-ai fcut nc nimic pentru a distruge robespierrismul44,
afirma, la rndul lui, Babeuf.11

Coada lui Robespierre, care a cunoscut tiraje enorme pentru


epoca aceea, cteva zeci de mii de exemplare, cita zgomotos
numele celor care formau coada46 acelei reptile sanguinare:
Barere, Collot d Herbois, Billaud-Varenne, membri ai Comite
tului Salvrii Publice nainte de 9 termidor i care rmseser
10 La Queue de Robespierre de Felhemesi. Brour publicat la 9
termidor, anul II. Autorul ei, Jean-Claude Mehee (anagrama era uor de
descifrat), era un personaj ciudat, unul din acei aventurieri ai politicii
care au prosperat n timpul Revoluiei. Nscut pe la 1760, acest fiu al
unui chirurg destul de cunoscut a devenit spion al poliiei probabil n
1789. A spionat n cercurile primilor emigrai. Rentors n Frana, el a
fost secretar grefier adjunct al Comunei din Paris, unde, dup ct se pare,
a ncurajat ucigaii din septembrie. Din acea vreme ar data contactele
cu Tallien; a publicat, sub egida i pe socoteala lui, dup 9 termidor,
brouri i pamflete violent antiteroriste. (S fi scris el i discursul lui
Tallien din 11 fructidor? Ipoteza nu trebuie exclus.) Va ocupa apoi diferite
posturi n serviciul lui Fouche i al lui Napoleon i se va infiltra n cer
curile neoiacobine, babuviste i regaliste. Va fi, de asemenea, amestecat
n asasinarea ducelui de Enghien. Cf. O. Lutaud, Revolutions d Angleterre
et la Revolution frangaise, Haga, 1937, pp. 264 i urm.
11 Journal de la liberte de la presse, nr. 10. Vom reveni asupra lui
Babeuf termidorian44i a campaniei lui mpotriva teroritilor44i buto
rilor de snge44. Primele apariii ale termenilor de robespierrism i robespierriti dateaz de la sfritul lunii termidor i nceputul lui fructidor.

SFRITUL ANULUI II

81

i dup marea revoluie64. Or, printr-o coinciden pe care


nimeni nu se gndea s-o atribuie ntmplrii, erau aproape ace
leai nume pe care le cuprindea, dou zile mai trziu, denunul
lui Lecointre.
Problema rspunderii agenilor acestui sistem66 nu putea
li ocolit: 9 termidor se nfptuise de sus66, printr-o scindare
a cchipei aflate la putere, care instalase i organizase Teroarea;
ca era, de asemenea, o problem de justiie i de moral: stabi
lirea rspunderilor nsemna numirea celor vinovai de execuii,
de ntemniri, de denunuri etc.
n tot drumul ei sinuos i, mai ales, la fiecare mare cotitur,
Revoluia dduse natere unor bnuieli i, la rndul ei, se hrnise
Jin ele. Teroarea a fost, far ndoial, punctul culminant al aceslei tendine care mergea paralel cu cererea de a-i pedepsi pe
vinovai66. Sub Teroare, suspectul66devine o categorie politic
si totodat juridic, definit vag prin legea din 17 septembrie,
in timp ce supravegherea46, chiar delaiunea, sunt considerate
drept spiritul revoluionar nsui, care mbin virtutea cu vigi
lenta. 9 termidor nu pune capt vremii bnuielilor66, ci i desehide o nou etap. Suspiciunea se adap de acum ncolo din
resentimente, din ur i dorin de rzbunare, nbuite sub
Teroare i care acum i dau fru liber.
Dezbaterea asupra rspunderilor personale i colective din
limpui Terorii este pe ct de ncurcat, pe att de confuz i
interminabil. Cum s deosebeti partea de rspundere perso
nal de cea care revine, anonim, Terorii ca sistem de putere?
I )up ce criterii legale i morale putea fi stabilit rspunderea
pentru actele care mai ieri erau legitimate de morala i de justiia
revoluionar? Cum s-i deosebeti pe efi66 de simplii exe
cutani66i unde s te opreti n urmrirea i pedepsirea vinova
i lor66? Un sistem de putere nu definea i, la nevoie, nu impunea
oare comportri individuale? Dei dezbaterea aluneca n mod
inevitabil spre rzbunri personale, rfuieli i gsirea de api
ispitori, ea ducea cu necesitate la problemele funcionrii
Terorii, ale instituiilor ei, ale mecanismelor i personalului ei.

82

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Toate aceste probleme se regsesc, ca s spunem astfel, in


nuce n denunul lui Lecointre, ca i n dezbaterea deosebit de
furtunoas pe care avea s-o strneasc n urmtoarele dou zile.
Fr ndoial, Lecointre nu era ceea ce se numete un cap
politic66 (atunci cnd, n cursul dezbaterii, va fi acuzat c este
un contrarevoluionar, Collot d Herbois va spune ironic c un
contrarevoluionar n-ar fi fost att de prost s-i ia sarcina unui
asemenea denun66). ntrebrilor inevitabil confuze cu privire
la rspunderile individuale venea s li se adauge confuzia
propriilor idei ale lui Lecointre. Denunul cuprindea apte per
soane: Billaud-Varenne, Collot dHerbois i Barere, toi membri
ai Comitetului Salvrii Publice; Vadier, Amar, Voulland i
David, toi membri ai Comitetului Siguranei Generale. Leco
intre era un om uor influenabil i n spatele lui se ascundeau
cu siguran Tallien i Freron. Denunul lui Lecointre era ncro
pit i nedocumentat; el amesteca acuzaii foarte generale cu
fapte precise. Pe scurt, aceste acuzaii ar putea fi grupate n
patru clase de plngeri:
a) Lecointre i denuna pe cei apte membri ai Comitetelor
drept furitori ai Terorii n ansamblul ei: i asupriser prin
teroare pe toi cetenii Republicii, semnnd i dispunnd exe
cutarea unor ordine arbitrare de ntemniare, far s fi existat,
pentru un mare numr de persoane, nici un denun, nici un motiv
de suspiciune, nici o dovad a delictelor prevzute prin legea
din 17 septembrie; [...] acoperiser pmntul Franei de nchi
sori, de o mie de bastilii, [...] ndoliaser toat Republica prin
ncarcerarea nedreapt i chiar nejustificat a peste o sut de
mii de ceteni, unii infirmi, alii octogenari, alii, n sfrit,
tai de familie i chiar aprtori ai patriei; se nconjuraser de
o mulime de ageni, unii cu un renume foarte prost, alii cu
minile ptate de snge; le dduser mn liber [i] nu pedep
siser nici unul din abuzurile lor, ci, dimpotriv, le susinuser.66
b) Cei apte erau acuzai de complicitate cu Robespierre n
tirania i oprimarea66 exercitate asupra Conveniei i de a fi
extins sistemul de teroare i oprimare pn la membrii Con
veniei Naionale, tolernd i chiar sprijinind printr-o tcere

SFRITUL ANULUI II

83

laai nic zvonul c la Comitetul Salvrii Publice exista o list


treizeci de membri ai Conveniei Naionale ce urmau s fie
ini nicerai i apoi victimizai; de a fi anihilat, n nelegere cu
Kobespierre, libertatea de opinie chiar n snul Conveniei Naiomi k\ ncpermind discutarea nici unei legi prezentate de Comi
telui Salvrii Publice64; n sfrit, erau nvinuii de a fi impus
< (inveniei legea din 22 prerial, la elaborarea creia contribuiser.
c) Cei apte ar fi vinovai de a fi ntrziat eliberarea Conven
im de tirania lui Robespierre prin tcerea lor, deoarece ascunse
sem absena lui, timp de dou luni, de la Comitetul Salvrii
Publice ca i manevrele la care recursese acest conspirator
pentru a dezorganiza totul, pentru a-i face partizani i pentru
ii distruge republica66. Pe de alt parte, n 8 i 9 termidor, nu lua.ri a msurile necesare pentru a lovi n toi conspiratorii i mai
a Ies n Comun.
d) Urma un lung ir de afaceri particulare n care fuseser
amestecai cei apte: ordonaser sau acoperiser numeroase
abuzuri n activitatea Tribunalului Revoluionar (manipulrile
din timpul procesului lui Danton; inventarea conspiraiei nchi
sorilor66, mrturiile false ale oilor6612 etc.); salvaser vinovai66,
mai ales anumii hebertiti; se folosiser de oameni cunoscui
drept contrarevoluionari (ntre alii, Beaumarchais).
Dezbaterea care a urmat a fost i mai haotic dect denunul,
la 12 fructidor, dup cteva refutri globale, Convenia a
hotrt s treac la ordinea de zi i s neglijeze denunul, pe
care s-l resping cu indignare66. Moiune repede anulat, la
cererea acuzailor nii, care cereau ca Lecointre s prezinte
toate dovezile66 pe care se ntemeia denunul lui, precum i
dreptul de a se justifica ei singuri cu privire la fiecare punct.
Astfel, a doua zi Lecointre i-a reluat, punct cu punct, acuzaiile
i s-a dezlnuit o uria dezbatere care a durat toat ziua. Au
luat parte la ea persoanele importante din Convenie, dar i depulai obscuri, cu totul vreo cincizeci de oratori; unii au intervenit
ii

12
Sens figurat n lb. fr. persoan credul i influenabil, care se
las uor condus sau este uor pclit (n. L).

84

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

de mai multe ori i rumoarea64 i ntreruperile nu mai conte


neau. Astfel, Adunarea este n plin fierbere66 cnd Cambon
propune s se ncheie dezbaterea i s se treac la ordinea de
zi; Vadier pune atunci stpnire pe tribun, scoate un pistol i
amenin c se va sinucide pe loc. Convenia este desigur obi
nuit cu gesturile acestea romane66; nu-1 vzuse, la aceeai tri
bun, n 9 termidor, pe Tallien agitnd un pumnal? Mai muli
membri l nconjoar pe Vadier, l dau jos de la tribun; un altul
exclam, patetic: Apelul nominal sau moartea66. Preedintele
i pune plria i ridic edina, dar, n cele din urm, n zarv
i n cea mai mare dezordine66, Convenia i reia dezbaterile,
care, n mod inevitabil, intr n impas. Lecointre promisese s
aduc dovezi66n sprijinul fiecrei acuzaii. Dar cu ce dovezi
putea demonstra c Frana este plin de bastilii66? A apreciat
numrul prizonierilor la o sut de mii, apoi la cincizeci de mii.
Dar, de altfel, cine cunotea numrul exact al victimelor?
Lecointre se inspira pe larg din dosarul lui Fouquier-Tinville
care atepta, n nchisoare, s fie judecat. Dar cine i pusese la
dispoziie acest dosar? i ce valoare avea mrturia unui Fouquier,
el nsui un mare vinovat66 care nu se gndea dect s scape
de orice rspundere pentru crimele comise n timpul Terorii?
n cursul dezbaterii, nimeni nu a pus la ndoial rspunderea
lui Robespierre, a acoliilor lui i a Comunei rebele. Dar Lecointre
a fost atacat violent pentru c mersese prea departe cu acuzaiile
lui, care, n realitate, depeau cazul celor apte66.13 Nu este
deloc vorba aici de civa indivizi pe care trebuie s-i judecm66
(Mathieu). Dac aceti civa membri ai Comitetelor, care nu
13 Toate citatele sunt extrase din drile de seam ale dezbaterilor din
12 i 13 fructidor, anul II; cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 620-642.
Indicm n paranteze numele vorbitorului. S reinem cteva dintre urm
rile imediate ale dezbaterilor. Dou zile mai trziu, n momentul rennoirii
unei treimi din membrii Comitetului Salvrii Publice (apropierea n timp
a denunului i a acestei scadene nu este, far nici o ndoial, o ntm
plare), Billaud-Varenne i Collot dHerbois i-au prezentat demisiile;
Barere, desemnat prin tragere la sori, a fost i el nlocuit la 17 fructidor,
Tallien, Freron i Lecointre sunt exclui din Societatea iacobinilor.

SFRITUL ANULUI II

85

exist dect prin noi, care nu au fost nvestii cu puteri dect


k* noi44 (Thuriot) ar fi recunoscui drept vinovai, atunci unde
<u irebui s se opreasc denunurile? Ar fi angajat atunci rs
punderea ntregului guvern revoluionar, a tuturor membrilor
( omitetelor. Astfel, este limpede c actul de acuzare nu se
ic Icr la cei apte membri n cauz, ci i atac pe toi cei care
alctuiesc cele dou Comitete i ne atac44(Cambon). De vreme
cc puterile acestor Comitete erau prelungite n fiecare lun, toat
( onvenia este pus sub acuzare: suntei cu toii vinovai46
(( ambon). Convenia ar deveni suspect n ochii poporului44,
arc ar fi n drept atunci s se ntrebe dac este demn s-l
i cprezinte44(Thibaudeau). A ataca Convenia, a o acuza c-1 tolelasc pe tiran i asuprirea lui nu nseamn oare a ataca nsui
poporul? De vreme ce Frana a fost asuprit, ca i Convenia,
nseamn c trebuie acuzat i poporul francez pentru c nu s-a
revoltat44(deputat neidentificat n procesul-verbal). Convenia
este cea acuzat, poporului francez i se face proces, pentru c
a tolerat tirania infamului Robespierre44 (Goujon).
Li se face proces Conveniei, Naiunii i, pn la urm, Revoluiei. M ntorc cu privirea spre trecut i vd c au fost comise
greeli i nedrepti. ncerc s le descopr originea i o gsesc
n evenimentele care nsoesc ntotdeauna o mare revoluie44
(Goupilleau [din Fontenay]); Revoluia este cea inculpat44
(l;eraud); Vor s conving poporul c tot ce s-a fcut a fost
fcut de Teroare, de la numirea Comitetelor Salvrii Publice
si Siguranei Generale44 (Cambon). Msurile ferme44 au slujit
patriei, a le ngloba pe toate sub numele de Teroare ar nsemna
a nu ine seama de mprejurri. S ne amintim c ceea ce este
bine n anumite mprejurri este ru ntr-altele i dac facem
procesul unui eveniment ase sptmni, o lun dup ce se va
produce, putem s-i facem vinovai pe toi patrioii44(Legendre).
Ar trebui oare s-i ncriminm astzi pe cei care au dat foc
castelelor n primele zile ale Revoluiei sau s facem procesul
zilei de 10 august44 (Legendre)? Ar trebui oare s fie extins
acuzaia la toi reprezentanii n misiune cci nu exist nici
unul care s nu fi fost nevoit s ordone arestri44 (Cambon)?

86

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Trebuiau deschise temniele cnd tlharii din Vandeea66ame


ninau toate departamentele vecine (Gamier [din Saintes])? O
mare parte din arestri, i puin mai lipsea pn s se ajung
la o sut de mii66, au fost fcute de ctre comitetele revoluio
nare. A le imputa pe toate celor apte membri ai Comitetelor este
ridicol, a-i condamna n bloc ar fi contrarevoluionar (Boubon
[din Oise]). n numele crei justiii i al crei egaliti se aduc
acuzaii care, dincolo de cutare sau cutare act, vizeaz o ntreag
perioad a Revoluiei i, ca atare, ntreaga Revoluie? La ce
se refer capetele de acuzare? La tot attea lucruri care au fost
nfptuite n urma aplicrii legilor; i v ntreb, dac s-ar fi
ndeprtat puin de la litera legii pentru a susine micarea revo
luionar i a salva patria, i-ai trimite la eafod pe cei care au
salvat libertatea?66 (Thuriot).
Acuzaiile ndreptate mpotriva zilei de 9 termidor, acelea
c se ntrziase prea mult cu pregtirea revoluiei66 i c apoi
fusese nfptuit cu prea mult ovial, erau receptate ca foarte
nedrepte, mai ales de ctre acuzai. Cei apte nu erau oare cei
care puseser la cale cderea tiranului66, nu au jucat ei rolul
hotrtor n acea zi momorabil? Interveniile lor din timpul
dezbaterii dau la iveal multe amnunte despre criza care dez
binase Comitetele n sptmnile dinaintea cderii lui Robes
pierre, despre desfurarea evenimentelor n zilele cruciale de
8 i 9 termidor. n schimb, chestiunile de fond, lmurirea raiu
nilor pentru care a fost posibil tirania66, ascensiunea lui Robes
pierre i dominaia lui asupra Conveniei, sunt trecute sub tcere,
necate oarecum n valul unor fapte mai mult sau mai puin
anecdotice. Muli se mulumesc s afirme c strategia aplicat
n termidor era cea mai bun, c s-a folosit primul prilej pentru
a-1 dobor pe tiran66. Dac Robespierre ar fi fost atacat cinci
sprezece zile mai devreme, toat Convenia i libertatea ar fi
fost sugrumate66(Bourdon [din Oise]). Tcerea i ateptarea erau
acte dictate de pruden. Nu att Robespierre trebuia nimicit,
ct tirania cu care mpila poporul i care ar fi putut continua i
dup moartea lui66(Goupilleau [din Fontenay]). Fr doar i poate,
sunt numeroi cei care se laud acum c au fost ntotdeauna

SFRITUL ANULUI II

87

untirobespierriti nverunai; Lecointre nsui a susinut c


pregtise cu luni de zile n urm un denun mpotriva lui Robespierre; dar atunci de ce el i toi ceilali preferaser s tac?
I )up moartea lui Cezar, zece mii de romani puteau s spun
t a ci ntocmiser proiectul pe care-1 ndeplinise Brutus66(Goupilleau [din Fontenay]). A face procesul zilei de 9 termidor
nsemna a njosi toat Convenia, nsemna a o acuza nu numai
crt l-a tolerat pe tiran, ci c a fost complicea lui prin frica i
lacerea ei vinovat. Pentru a terge aceste amintiri suprtoare
,i a se dezvinovi de complicitatea ei cu tiranul66, Convenia
trebuia s creeze despre ea nsi o imagine eroic. Istoria
mrunt a zilei de 9 termidor nu era de ajuns, trebuia furit
o legend glorioas: Cnd ai fost vzui doborndu-1 pe tiran,
o ntreag artilerie de viclenii a fost desfurat n toate colurile
(arii; dar nimeni s nu se laude c a contribuit mai mult dect
voi la rsturnarea lui; importana curajului vostru i a virtuii
voastre, Convenia i tot poporul l-au zdrobit i oricine s-ar
lauda c a fcut mai mult dect voi, oricine ar spune c ai fi
putut s-o facei mai devreme nal istoria i posteritatea66(Collot
(TI Icrbois).
Faptul c o asemenea dezbatere putea s aib loc dovedete
va ieirea din Teroare ncepuse cu adevrat. Convenia putea
s se exprime mai liber. n acest spaiu de libertate aveau s se
nscrie i s se adnceasc i clivajele politice. Lecointre nu a
fost arestat; Tallien i Freron au fost exclui din rndurile iaco
binilor, dar acest lucru nu mai comporta nici un risc. Dimpo
triv, excluderea favoriza schimbrile i prin urmare cariera
politic. Cu toate acestea, desfurarea dezbaterii arta ct de
apstoare era nc motenirea trecutului. Deschis printr-un
denun, ea se cufunda n bnuielile pe care le strnea problema
esenial a rspunderilor individuale. Vechile reflexe erau nc
vii: Lecointre a fost acuzat c este un contrarevoluionar, n
slujba regalitilor; s-a cerut chiar arestarea lui; nite oratori s-au
acuzat reciproc c fac s atrne paloul morii deasupra cape
lelor reprezentanilor poporului66 sau c vor s renvie siste
mul lui Robespierre66i s instaleze o nou tiranie66. Convenia

88

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

a fost comparata de Tallien cu o aren de gladiatori. Dezbaterea


s-a ncheiat printr-o moiune solemn care declara c denunul
era calomnios, moiune supus la vot i aprobat n unanimi
tate i n mijlocul celor mai vii aplauze44(moiunea lui Cambon).
Unitatea pentru moment regsit a Conveniei ascundea cu greu
nite disensiuni care aveau s se accentueze pe msur ce evolua
raportul de fore. Condamnnd denunul lui Lecointre, Conven
ia nu-i absolvea numai pe cei apte acuzai de orice rspun
dere n Teroare; ea refuza, de fapt, s deschid dezbaterea, de
team s nu fie nevoit s implice, rnd pe rnd, responsa
bilitatea tuturor membrilor Comitetelor i a reprezentanilor n
misiune, a Conveniei n ansamblul ei, a poporului, care nu se
revoltase, a Revoluiei, care legitimase Teroarea. Acest ultim
argument era ntrit mai puin de logica lui dect de apelul la
sentimentele de solidaritate i, mai ales, de instinctul de autoa
prare. Punnd accentul pe sentimentul de culpabilitate colec
tiv, el scotea n eviden faptul c printre membrii Conveniei
nu era nimeni care s poat spune cu mna pe inim c nu este
vinovat, c nu fusese amestecat n Teroare, dac nu prin fapte,
cel puin prin tcere. Rspunderea pentru Teroare avea s fie
deci aruncat asupra odiosului tiran44i asupra evenimentelor
care nsoesc ntotdeauna o mare revoluie44, pe scurt, asupra
unui sistem de oprimare44, anonim i depersonalizat. Dar a-i
dezvinovi pe cei apte membri denunai implica, n realitate,
o deplin solidaritate cu ei. Alternativa: sau toat lumea este
vinovat, sau nimeni, dac nu cumva un sistem anonim, nu
putea fi aprat din punct de vedere moral i juridic. Ea ignora
gradele de rspundere ntr-un act, o decizie, un ordin. Ea n-ar
rezista dinamicii evenimentelor politice. n toat ara ncepuse
vntoarea de vinovai, de teroriti44, de butori de snge44.
Convenia trebuia oare s ia aprarea ntregului personal politic
al Terorii, a tuturor asupritorilor44mruni, a delatorilor44care
erau inta rzbunrilor locale? Trebuia oprit procedura mpo
triva unui Fouquier-Tinville care, din nchisoare, nu nceta s
strige c acionase ntotdeauna n spiritul celei mai stricte lega

SFRITUL ANULUI II

89

li la i, executnd hotrrile Comitetelor i Conveniei? Trecuse


\ ivmea fidelitii fa de vechile solidariti, venise vremea dez
binrilor. Logica luptei politice cerea condamnarea Terorii ca
.sistem de putere66 i, n acelai timp, pedepsirea cozii lui
Robespierre46, a vinovailor66 desemnai nominal.
n cursul dezbaterilor din 12 i 13 fructidor, Teroarea fusese
menionat ca sistem de putere; se discutase despre legitimitatea
< omitetelor i a legilor. Or, la 22 fructidor, se deschidea n faa
I ribunalului Revoluionar procesul celor 94 de notabiliti din
Nantes, urmat de procesul Comitetului Revoluionar din acelai
ora. Frana a descoperit cu acest prilej care fusese realitatea
atrocitilor svrite de Teroare la Nantes. Se va vedea c, dup
mai multe sptmni de dezvluiri, la 3 frimar, anul III, Conven
ia a votat din nou n unanimitate (cu dou voturi pentru ipotelicc) punerea sub acuzaie a lui Carrier, implicat direct n
afacerile din Nantes. La 7 nivose, ea instituia o comisie pentru
a examina denunul rennoit al lui Lecointre i pentru a se pro
nuna cu privire la comportarea reprezentanilor poporului
Hillaud-Varenne, Collot d Herbois i Barere. n raportul ei,
prezentat de Saladin, comisia a tras concluzia c acuzaii purtau
o rspundere direct i indirect n exercitarea Terorii, n sis
temul i crimele ei.

UNDE SUNTEM?
Dreptatea la ordinea zile i
nelepciunii publice i revine sarcina s culeag
binefacerile aduse de vajnica voastr virtute; vou v revine
s le consolidai mai mult, fcnd s dispar toate rmiele
uzurprii autoritii naionale... redndu-le patrioilor libertatea
i ncrederea care le fuseser rpite prin manevre devenite
sistem; nlocuind teroarea stupid cu justiia nenduplecat;
chemnd adevrata moral n locul frniciei, trimind n

90

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mormintele maritirilor agenii corupi i sufletele ucigae care


sunt o povar pentru pmntul liber.4414

A doua zi dup 9 termidor, puterea pretinde c vorbete n


numele dreptii i promite solemn c o va pune la ordinea
zilei Nimeni nu putea s se nele: n felul acesta era condam
nat Teroarea la ordinea zilei, proclamat, tot att de solemn,
la 5 septembrie 1793. Cderea tiranului44cpta astfel semnifi
caia unei cotituri decisive; ea trebuia s pun capt epocii n
care represiunea fusese ridicat la rang de sistem de putere.
Dreptatea la ordinea zilei, promisiune mai mult sau mai
puin vag pentru vremurile viitoare, trebuia s se concretizeze
n prezentul imediat prin msuri politice care s nfrunte mo
tenirea Terorii, ceea ce s-ar putea rezuma la trei probleme:
ce era de fcut cu dispozitivul juridic i instituional
motenit de la Teroare?
ce era de fcut cu mulimea de deinui care populau
temniele?
ce era de fcut cu personalul politic compromis prin
participarea la represiunea terorist?
Distincia de mai sus este, far ndoial, schematic: n reali
tate, cele trei probleme se reduceau la una singur. Motenirea
era cu att mai greu de lichidat cu ct aceast sarcin i revenea,
aa cum am vzut, Conveniei, care proclamase doar cu un an
n urm Teroarea la ordinea zilei'4iar apoi fusese de acord cu
aciunile cele mai extremiste ale reprezentanilor n misiune.
Inextricabilei probleme a responsabilitii morale, politice i
juridice a represiunii teroriste i se aduga aceea, i mai delicat,
de a deosebi legile i instituiile teroriste44, care trebuiau con
damnate i lichidate, de dispozitivul propriu-zis revoluionar44
care, tocmai de aceea, trebuia pstrat, chiar dac teroritii44
se serviser de el n mod abuziv. Cum s tragi linia separatoare,
adesea insesizabil, ntre Teroarea nedreapt i condamnabil44
i justiia revoluionar ale crei intenii erau pe ct de curate
14
Barere, Rapport au nom des Comites du salut public et de surete
generale44, Moniteur, op. cit., voi. XXI, p. 369.

SFRITUL AN ULUI II

91

pe att de patriotice, n ciuda rtcirilor datorate excesului de


/el n aplicarea ei? Aceste ntrebri politice cereau rspunsuri
prin excelen politice. Amploarea i rapiditatea demontrii
terorii ca sistem de putere indisociabil de represiunea zilnic
depindea n mare msur de rapiditatea cu care avea s fie
materializat promisiunea fcut: dreptatea la ordinea zilei. A
doua zi dup 9 termidor, sloganul a fost acceptat cu un entu
ziasm unanim, dar msurile concrete, luate una cte una, au
devenit repede obiectul unor nfruntri aprige care polarizau
forele politice. Pentru unii, spre sfritul anului II, politica
dreptii la ordinea zilei mersese prea departe: susintorii ei
ii eliberaser n mod abuziv pe aristocrai64 din nchisori i i
persecutau pe patrioi46; nu erau toi dect noi indulgeni66,
jnoderantiti66, noua latur dreapt66. Pentru alii, denumii n
eu rnd reacionarii, dar care se socoteau din ce n ce mai mult
adevraii66motenitori ai lui 9 termidor, dreptatea nu mersese
inc destul de departe, iar cei care se opuneau mersului ei rapid
nu erau dect nite robespierriti mascai, teroriti sau iaco
bini. Pe msur ce lupta avea s se nteeasc, vocabularul avea
sa fie mai agresiv, dar nu i mai clar. Protagonitii politici nu
izbuteau s se desprind de ambiguitile i incertitudinile proprii unei noi situaii politice15, lucru dovedit i de instituirea
unui nou dispozitiv juridic n mare msur improvizat.
15 Ambiguitile i confuziile terminologice caracterizeaz, de altfel,
lileratura consacrat perioadei termidoriene. Astfel, se introduce deseori
distincia ntre termidorieni i montagnarzi, uitndu-se ca ultimii,
un grup destul de greu de delimitat, erau i termidorieni, deoarece nu
contestau deloc revoluia din 9 termidor46i-l condamnau pe Robespierre
i robespierrismul. Termenii de termidorieni de stnga i termidoi icni de dreapta par s fie mai adecvai; ei sufer ns de ambiguitatea
hme-cunoscut, proprie opoziiei stnga-dreapta, care trebuie precizat
nencetat n funcie de configuraiile instabile ale epocii. Pe deasupra,
iii acea vreme, era rareori utilizat. Spre sfritul anului II, clivaj ele poliliee se organizeaz n jurul opoziiei iacobini/antiiacobini (sau tero
ri ti/antiteroriti). Nu am gsit o terminologie uniform i satisfctoare;
de aceea, vom utiliza n continuare mai ales terminologia epocii care
exprima cel mai bine att incertitudinile, ct i climatul pasional.

92

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Convenia a anulat mai nti, n unanimitate i n mijlocul


unor vii aplauze66, decretul pe care-1 emisese i care autoriza
cele dou Comitete s-i aresteze pe reprezentanii poporului
far ca acetia s fi fost ascultai n prealabil de Adunare; acest
decret funest,.fusese impus p e neateptate Conveniei de ctre
nite oameni obinuii s nele justiia. Abrogarea acestui decret,
asigurarea unui minim de imunitate parlamentar pentru fiecare
reprezentat, era o msur de precauie elementar dup experi
ena Terorii (Convenia va respecta acest nou angajament pe
care-1 fcuse fa de ea nsi, timp de apte luni, pn la repre
siunea mpotriva unora dintre membrii ei, declanat dup tul
burrile din 12 germinai)16.
La 14 termidor, din nou n mijlocul celor mai vii aplauze66,
Convenia abrog legea din 22 prerial, simbol i baz legal
a marii Terori66. Prin viile lor aplauze, deputaii parc ar vrea
s exorcizeze pn i amintirea propriului vot prin care fusese
aprobat aceast lege sngeroas66 i care este de aici nainte
considerat o dovad zdrobitoare a tiraniei66la care fusese supus
Convenia. n acest elan se prbuete i un alt simbol: Conven
ia hotrte pe loc arestarea lui Fouquier-Tinville i trimiterea
lui n faa Tribunalului Revoluionar. i totui Fouquier o slujise
cu cel mai mare zel i cu eficacitatea lui obinuit n zilele de
10 i 11 termidor, nsrcinndu-se cu aspectele juridice ale supli
ciului lui Robespierre i al complicilor si. ntreg Parisul cere
supliciul binemeritat al lui Fouquier-Tinville. Cer ca el s se
duc s ispeasc n infern sngele pe care l-a vrsat. Cer s
fie emis un decret de arestare mpotriva lui.66Freron, care strig
astfel, pare s uite c acest snge vrsat66 era i sngele lui
Robespierre. Lui Fouquier i se va face un proces; el nu va pierde
acest prilej pentru a demonstra c respectase ntotdeauna cea
mai strict legalitate.
Tribunalul Revoluionar nu este reorganizat dect n 23
termidor, dup cteva ezitri. nc din 11 termidor se ridic gla
suri care cer suspendarea acestui Tribunal pe care Robespierre
l mpnzise cu oameni de-ai lui. De ndat ce Prea Sfinia
16 edina din 13 termidor, cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, p. 367.

SFRITUL ANULUI II

93

..i cci aa i spuneau partizanii lui, acest rege catolic sau mai
lejrab profanator indica pe cineva, juratul pronuna sentina
|l judecata era gata46 (Thuriot). Suspendarea este decretat n
niu/iasmul general, dar este amnat cteva ore mai trziu.
Inli-adevr, Billaud-Varenne, trimis n grab de Comitetul
Salvrii Publice, foarte alarmat, convinge Adunarea c suspeniliirea Tribunalului pe care tocmai a votat-o nu poate dect s-i
uilvcze... pe conspiratori66. Tribunalul nu este oare n curs de
ti i judeca pe membrii Comunei rebele66cu aceeai supuenie
t ii care i ndeplinea munca nainte de 9 termidor?
Utilitatea instituiei ca atare nu este deloc pus n cauz.
I i 11 termidor, n numele Comitetului Salvrii Publice, Barere
i lacut elogiul acestei instituii salutare care nimicete dumanii Republicii i cur pmntul libertii... Ea merit tot
iespectul; dar oamenii care o alctuiesc au atras probabil nemul
umirile i privirile Conveniei Naionale. Era de datoria voastr
sa revizuii formarea acestui tribunal, dar cu acea nelepciune
rare perfecioneaz fr a slbi i rspltete fara a distruge.66
Noua organizare a Tribunalului este ntemeiat, n principiu,
pe legile anterioare celor din 22 prerial, cu o diferen imporlant: Tribunalul va trebui de aici nainte s se pronune n
liidccile sale asupra clauzei intenionale66, adic s nu
condamne dect pe acei acuzai care au comis un delict cu o
intenie contrarevoluionar, celelalte crime i delicte depinznd
de justiia penal obinuit. Componena Tribunalului este redus
la doisprezece judectori i treizeci de jurai, alei din toate
legiunile Franei pe baza propunerilor reprezentanilor, ei putnd
II rennoii din trei n trei luni. Acuzatul se bucura de unele
garanii legale: era interogat nainte de edina public, era asislat de un aprtor, putea s recuze unul sau mai muli dintre
jurai; n timpul audierii avea dreptul s rspund la depoziia
fiecrui martor. De competena Tribunalului Revoluionar erau
crimele mpotriva siguranei statului, i a Conveniei Naionale,
neglijenele i delapidrile de care se puteau face vinovai mem
brii comisiilor executive, ca i judectorii i acuzatorii publici
din tribunalele penale. Jurisdiciile revoluionare66speciale n

94

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

departamente, care se remarcaser n mod deosebit prin zelul


lor n timpul Terorii, sunt toate suprimate; justiia este ncredin
at numai tribunalelor penale, care pot totui s judece n mod
revoluionar66 anumite delicte.
n timpul dezbaterii acestui proiect de reform s-au expri
mat unele rezerve i ngrijorri. Oare, n felul acesta, nu este
ncurajat moderantismul66? Ce nevoie avei de un cod volumi
nos care va furniza arme icanelor avocailor iar vinovailor
mijloacele de a se face scpai? S readucem Tribunalul la puri
tatea lui de nceput i este de ajuns; ntr-un cuvnt, s ne amin
tim efectele binefctoare pe care le-a avut i s nu-i slbim
vigoarea.66Convenia trece peste aceste obiecii care propuneau,
ca s spunem aa, ntoarcerea la originile pure66 ale Terorii.
Convenia se instaleaz, n aceast reform, ntr-o ambiguitate
profund; ea condamn Tribunalul ca instrument al Terorii i
simbol al arbitrarului, dar i limiteaz condamnarea, n princi
piu, la activitatea i componena lui de dup legea din 22 prerial.
Instituia nsi, una din principalele piese ale dispozitivului
terorist, este meninut. Introducerea clauzei intenionale i
voina declarat de a respecta regulile elementare ale proce
durii, dintre care, n primul rnd, drepturile acuzatului, permit
totui o practic mai puin represiv.17 Tribunalul rennoit i
reformat a fost instalat la 25 termidor; n discursul inaugural,
Aumont, numit, dup 9 termidor, n fruntea administraiei civile,
poliiei i tribunalelor, subliniaz c nu a venit nc timpul s
fie slbit acest resort revoluionar, fr de care curajul suprana
tural al aprtorilor patriei nu le-ar fi adus dect victorii zadar
nice66. Totui el insist cu putere asupra faptului c dispariia
oamenilor tiranului deschide o nou pagin... Odat cu ei
trebuia s dispar un tribunal pe care geniul lor sanguinar l
17
Asupra reformei Tribunalului Revoluionar, cf. edinele Conveniei
din 11 i 25 termidor; Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 335 i urm., 448
i urm.; H. Wallon, Histoire du Tribunal revolutionnaire de Paris, Paris,
1881, voi. V, pp. 260-274. Obieciile au fost formulate de Duhem care,
n Societatea iacobinilor, s-a opus cu vehemen moderantismului i
a propovduit ntrirea represiunii.

SFRITUL ANULUI II

95

transformase ntr-un instrument al morii; un tribunal care deve


nise, sub teribila lor influen, spaima nevinoviei mai mult
dect a crimei.44 Tribunalul rennoit nu va mai condamna nici
o nou arj44, dar, pn la sfritul anului II, va mai pronuna
nc aisprezece condamnri la moarte, dintre care unele pentru
vorbe rostite mpotriva revoluiei, altele pentru complicitate cu
vandeenii sau chiar pentru fapte svrite n timpul rebeliunii
federaliste46. Dac aceste sentine marcheaz, ca s spunem aa,
continuitatea instituiei, altele traduc n fapt voina de ruptur
fa de Teroare, lrgind incontestabil spaiul libertii i al
respectrii dreptului. Procedura s-a schimbat efectiv, odat cu
o anchet preliminar audierii i cu prezena unui avocat pentru
acuzat. n aceeai perioad au fost achitate 92 de persoane
(dintre care 42 de militani ai seciilor, mai mult sau mai puin
implicai n activitile insurecionale ale Comunei n 9 ter
ni idor). Interpretarea deosebit de larg i de liberal a clauzei
intenionale44 este gritoare pentru noua orientare a acestui
resort al justiiei revoluionare44. S citm numai cteva exem
ple. Astfel, la 24 fructidor publicul a asistat la procesul unei
oarecare Catherine Brete, acuzat de a fi spus c cei care-1
trimiseser la moarte pe tiran erau nite... i nite... care
meritau s piar i ei44. Martorii au ntrit c ceteana Brete
n-a rostit aceste cuvinte dect la necaz44 i, avnd n vedere
c acuzata i-a exprimat prerea de ru, Tribunalul a achitat-o,
din lipsa unei intenii contrarevoluionare44. La 30 fructidor,
;i fost adus n faa judecii un ofier care avusese ideea nefe
ricit s strige pe strad Triasc regele, gamela i fasolea! N-a
putut s invoce n aprarea lui dect o singur circumstan
iitcnuant: era beat cri cnd a rostit aceste cuvinte contrare
voluionare44. Drept urmare, Tribunalul l-a admonestat sever,
;itrgndu-i atenia c omul n vinele cruia curge snge de
patriot nu va rosti nici beat cuvinte aristocratice44, dar l-a achitat,
dat fiind c nu a acionat cu intenii contrarevoluionare44. ns
toate aceste afaceri mrunte au trecut pe planul al doilea n faa
marelui proces care a marcat sfritul anului II, procesul celor
nouzeci i patru de ceteni din Nantes i care s-a prelungit

96

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

cu procesele Comitetului Revoluionar din Nantes i al lui


Carrier. Dincolo de aceti acuzai, Tribunalul avea s judece
Teroarea ca sistem i partizanii ei. Cteva luni mai trziu va
veni rndul lui Fouquier-Tinville, alt proces rsuntor care a
dezvluit mecanismele Terorii.18
Totui, nu Tribunalului revoluionar reformat i este ncre
dinat sarcina eliberrii deinuilor de care gem nchisorile,
msura cea mai spectaculoas care traduce n fapt dorina de
a pune dreptatea la ordinea zilei66. nc din 15 termidor, n
timpul primelor edine ale adunrilor de secie de dup cderea
lui Robespierre, rudele i prietenii deinuilor au cerut elibera
rea acestora, acuznd comitetele de supraveghere c operaser
arestri arbitrare. Convenia cedeaz presiunilor i n 18 ter
midor voteaz un pachet de msuri care marcheaz o cotitur.
Ea nsrcineaz Comitetul Siguranei Generale s pun n
libertate pe toi cetenii deinui ca suspeci pentru motive care
nu sunt prevzute n legea din 17 septembrie 179366 (legea cu
privire la suspeci). Ea comunic reprezentanilor n misiune
c puterile nelimitate de care dispun66i autorizeaz s pun
n libertate pe cetenii care au fost pui n stare de arest de
ctre ali reprezentani ai poporului pentru motive nensemnate66.
Ea hotrte n cele din urm ca motivele de arestare i de
emitere a mandatelor de arestare s fie comunicate deinuilor
(sau rudelor i prietenilor) de ctre autoritile respective (Comi
tetul Siguranei Generale, reprezentanii n misiune, comitetele
de supraveghere). Aceast ultim msur isc opoziia unor
deputai iacobini. Fayau o gsete cu totul inutil: deinuii sunt
cei care trebuie s fac dovada civismului lor ncepnd cu anul
1789, splndu-se astfel de bnuielile66care i-au fcut suspeci66.
18
Cf. AN W 447; W 450; cf. H. Wallon, op. cit., voi. V, p. 321; voi. VI,
p. 166. Wallon a stabilit lista complet a condamnrilor i a achitrilor
pronunate de Tribunal de la 1fructidor anul II la 8 nivse anul III {idem,
voi. VI, p. 166). Tribunalul a fost definitiv suprimat la 12 prerial anul III,
dup terminarea procesului Fouquier-Tinville. Imediat dup zilele din
prerial, represiunea s-a exercitat nu prin intermediul Tribunalului, ci prin
acela al Comisiei Militare sau al tribunalelor penale.

SFRITUL ANULUI II

97

Obiecia atrage o tirad a lui Tallien: Trebuie s le dm patrio


ilor care, n aceste clipe, gem n temnie, posibilitatea de a-i
demonstra nevinovia i poate c cei care se opun acestei
msuri vor ca poporul s nu afle c mai muli din aprtorii
lui au fost arestai fr motiv. Tallien cere s fie meninute
msurile revoluionare extraordinare66, dar numai pentru a lovi
in rmiele murdare ale faciunii lui Robespierre66.19
Convenia se hotrte s deschid porile nchisorilor. Sar
cina este extrem de grea; sub Teroare, aproximativ 500 000 de
persoane au fost nchise n case de arest, mai mult sau mai puin
improvizate; n iulie 1794, la Paris erau cam 7 000 de deinui.
Totui, felul cum se face aceast deschidere trdeaz contra
diciile care, dup 9 termidor, nsoesc demontarea Terorii. Nici
o amnistie nu este decretat, legea asupra suspecilor, pies
esenial a dispozitivului juridic al Terorii, nu este abrogat i,
ca atare, categoria nsi de suspect este meninut. n acelai
li mp, clauzele acestei legi sunt att de vagi nct se preteaz
la tot felul de interpretri, drastice66 sau indulgente66. M oti
vele arestrii erau uneori tot att de vagi ca i denunul care o
provocase. A statua asupra conformitii acestor motive cu legea
nsemna a deschide porile arbitrarului. Astfel, Comitetul Sigu
ranei Generale dispune acum de o putere aproape discreionar
n ce privete eliberarea deinuilor, referindu-se la aceeai lege
n virtutea creia fuseser ntemniai. n departamente, amploa
rea eliberrilor depinde n mare msur de moderantismul66
mai mult sau mai puin accentuat al reprezentantului n misiune.
Primele eliberri din nchisorile pariziene provoac imediat
agitaie. Ele dezlnuie reacii n lan, asemntoare cu cele din
Convenie: nteesc conflictele politice i alimenteaz att atep
trile, ct i temerile. Speranelor i entuziasmului celor care
19
Cf. F.-A. Aulard, Recueil des actes du Comite de salut public avec
la correspondance officielle des representants en mission, Paris, 1904,
voi. XV, p. 678. Prin acelai decret Convenia cerea, de asemenea, s fie
comunicate Comitetului Salvrii Publice hotrrile luate de reprezentanii
poporului care au fost sau sunt n misiune; era una dintre condiiile prea
labile ale anulrii arestrilor arbitrare.

98

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

proslvesc dreptatea la ordinea zilei'4li se opun temerile i nen


crederea celor care condamn indulgena44 de care profit
aristocraii44 i ali dumani ai Republicii.
Ce diferit este spectacolul pe care-1 prezint astzi Parisul
n comparaie cu cel care a precedat cderea noului Tiberiu.
Pretutindeni domnea o tcere mohort, vestitoare de moarte;
prietenul nu avea ncredere n prietenul lui, printele n copii;
astzi, dimpotriv, voioia i bucuria sunt ntiprite pe chipurile
tuturor cetenilor... Glorie Conveniei! Triasc demnii notri
reprezentani! Aceste strigte rsunau pe strada Toumon ieri,
cnd Tallien s-a dus la Luxembourg s redea libertatea multor
patrioi nchii acolo pe nedrept. Mulimea alergase ntr-un
suflet, l copleea cu binecuvntri, l mbria i i mbria
i pe cei care tocmai i rectigaser libertatea. Fii pe pace,
prieteni, spunea Tallien celor pe care nu putea s-i scoat nc
din nchisoare, nu vei mai tnji mult dup libertate; numai
vinovaii nu se vor bucura de aceast binefacere. M voi ntoarce
azi, m voi ntoarce mine [...] i nu vom nceta s lucrm
zi i noapte pn cnd patrioii deinui pe nedrept nu vor fi redai
familiilor... i toi plngeau cu lacrimi de bucurie i de emoie,
iar Convenia era binecuvntat de mii i mii de ori.20

Imagini fr ndoial nduiotoare, larg difuzate de acea


parte din pres care nu vede n ele dect primele efecte ale noii
politici. Dar care este amploarea real a acestor msuri de eli
berare? Cine sunt aceti patrioi deinui pe nedrept44 i dup
ce criterii sunt eliberai? ntrebri cu att mai presante i mai
stnjenitoare cu ct operaiunea a nceput n condiii care o
condamnau la confuzie i o privau de transparen. Apelurile
repetate ale Comitetelor Salvrii Publice i Siguranei Generale
stau mrturie despre atmosfera nfrigurat care domnete dup
decretul din 18 termidor: o mulime de oameni se ngrmdesc
n anticamera comitetelor pentru a smulge ct mai repede un
mandat de eliberare pentru o rud sau un prieten. n curnd,
20
Gazette historique et politique de la France et de l 'Europe, 23
termidor, anul II.

SFRITUL ANULUI II

99

promitea Barere la 24 termidor, urmele rzbunrilor personale


vor disprea de pe pmntul Republicii. Dar mbulzeala cet
enilor de ambele sexe la porile Comitetului Siguranei Gene
rale nu face dect s ntrzie lucrrile att de utile cetenilor...
Facem apel la ceteni s se ncread n zelul civic al repre
zentanilor poporului n ce privete judecarea deinuilor i
eliberarea mandatelor de punere n libertate... Nu este vorba
nici de amnistie, nici de ndurare; este vorba de justiie i de
o justiie egal pentru toi.46Comitetul [Siguranei Generale],
afirma Vadier trei zile mai trziu, este permanent preocupat de
a veni n ajutorul patrioilor persecutai; dar este stnjenit n
activitatea lui de aristocraii care l asalteaz; o mulime de
femei i stau n cale; de asemenea, muli dintre colegii notri
intervin n favoarea cetenilor deinui. Este cu neputin ca
n aceast multitudine de operaiuni s nu se strecoare i unele
greeli.6621
O multitudine de operaiuni66, fr ndoial. Presiunile puter
nice exercitate asupra Comitetelor vin din cercuri politice i
sociale foarte diverse. ntr-adevr, sechelele Terorii sunt de aa
natur c n aceleai nchisori stau alturi victimele unor valuri
de represiune succesive, amestecate unele cu altele ca suspeci
sau faptai ai unor crime contrarevoluionare: foti principi sau
emigrani ntori clandestin stau la un loc cu Kellermann,
nvingtorul de la Valmy i pacificator al insureciei lioneze,
sau cu Hoche, nvingtorul de la Landau; actorii Teatrului
Francez sunt vecini cu militanii seciilor acuzai de complicitate
cu conspiraia hebertist66; cele nouzeci i patru de notabiliti
din Nantes i ateapt judecata mpreun cu membrii Comi
tetului Revoluionar din Nantes care i arestaser i i trimi
seser la Paris, ncarcerai pentru abuz de putere. n decurs de
cinci zile, de la 18 la 23 termidor, Comitetul Siguranei Generale
pune n libertate 478 de persoane; cu toate acestea, nici numrul,
nici lista deinuilor eliberai nu sunt date publicitii; ziarele
nu citeaz dect rare cazuri i se rspndesc zvonuri dintre cele
21 Cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 439 i 489.

100

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mai contradictorii. Dorina de a face totul foarte repede, pre


siunile exercitate chiar de membrii Conveniei (ei sunt primii
care cer eliberarea membrilor de familie, a prietenilor sau pro
tejailor originari din departamentele lor), o procedur destul
de sumar, concentrarea puterii de a dispune punerea n libertate
numai n minile Comitetului Siguranei Generale despre care
se presupune c examineaz fiecare caz dup criterii nu prea
bine definite, explic multitudinea de operaiuni66dezordonate.
De aici abuzurile i greelile care strnesc scandaluri cum
ar fi eliberarea, denunat de Vadier, a ex-ducelui d Aumont,
care, ca rezultat al aplicrii decretului Conveniei care dispu
nea punerea n libertate a tuturor agricultorilor, se dduse drept
Gui, plugar din Aumont.22
Dincolo de aceste greeli, mai mult sau mai puin inevitabile,
toat politica de eliberare din nchisori practicat de Comitete
strnete repede ndoieli i opoziii. La 23 termidor, cnd se dis
cut proiectul de reorganizare a Tribunalului Revoluionar, Con
venia adopt propunerea lui Mallarme, deputat iacobin, de a
obliga Comitetele Salvrii Publice i Siguranei Generale s
publice la fiecare semidecad lista cetenilor pui n libertate66.
Votarea se face far dezbatere, n continuarea altor amendamente,
ca i cum Adunarea nu i-ar fi dat seama de consecinele deci
ziei sale. Furtuna se dezlnuie trei zile mai trziu, la 26 termi
dor. Atmosfera este foarte ncrcat, deoarece n ajun adunrile
22
Laurent Lecointre, n broura sa, Les Crimes des sept membres
des anciens Comites, Paris, anul III, pp. 154 i urm., apreciaz c n decurs
de o lun numrul deinuilor din nchisorile pariziene a trecut de la
8 500 la 3 500. Totui, statistica nchisorilor, la 13 fructidor, stabilete
numrul de 5 480 de deinui; o lun mai trziu, la 14 vandemiar, acest
numr a sczut cu mai bine de o mie de prizonieri (4 445). Cf. Saladin,
Rapport, au nom de la Commission des vingt-et-un, Paris, an III, p. 105;
AN AF II, 73; H. Wallon, op. cit., voi. V, p. 450. Citm datele globale
asupra numrului de deinui dup estimrile lui D. Greer, The Incidence
ofTerror. A Statistical Interpretation, Cambridge, Mass, 1935; i ale lui
G. Lefebvre, La Revolution frangaise, Paris, 1968, pp. 417 i urm. La
numrul deinuilor se adaug cel al suspecilor, cu domiciliu supra
vegheat, cam 300 000.

SFRITUL ANULUI II

1 01

de secii fuseser foarte furtunoase; din nou sunt denunate aici


comitetele revoluionare, politica lor sngeroas46de dinainte
dc 9 termidor, se cere rennoirea lor; dar, pe de alt parte, se
;iduc critici vehemente aristocraiei i moderantismului care
ncep s se manifeste. Dezbaterea din Convenie, destul de
haotic, aa cum se ntmpla adesea, se desfoar n doi timpi.
I xist mai nti atacurile ctorva deputai iacobini (n primul
rnd Mallarme, Duhem, Chasles, Levasseur [din Sarthe]) mpoIriva aristocraiei46, singura care profit de pe urma politicii
dc punere n libertate. Cele dou cazuri exemplare al ducelui
d'Aumont i al ducelui de Valentinois care apar n public,
mndri c sunt liberi sunt denunate cu violen. Comitetul
Siguranei Generale a recunoscut chiar el c erau greeli
evidente, care scpaser vigilenei66, i cazuri izolate a cror
importan nu trebuia exagerat. Scond n eviden aceste
eliberri abuzive, iacobinii nu se mulumesc s cear aplicarea
riguroas a decretului privitor la publicarea listelor cu persoa
nele puse n libertate, ci revendic arestarea imediat a tuturor
celor care au solicitat asemenea eliberri abuzive. Printre acestea
este citat nc o dat cazul lui Kellermann care se afla printre
primii deinui pui n libertate. Dar aceast punere n liber
tate, spre deosebire de cele precedente, nu mai ntrunete una
nimitatea. Este izbitor faptul c toat dezbaterea, ca i cele care
vor urma, n lipsa datelor precise privitoare la punerile n liber
tate, oscileaz ntre dou extreme: se avanseaz generalizri
pe ct de pripite, pe att de sumare (sunt pui n libertate
aristocraii66) sau, dimpotriv, se evideniaz cazuri individuale,
ceea ce nu ducea cel mai adesea dect la discuii i mai pti
mae. Camot, avertizat de atacurile mpotriva lui Kellermann,
vine n fug din sala Comitetului Salvrii Publice pentru a
justifica punerea lui n libertate. Susinut de mai muli repre
zentani, el nu ezit s-i aduc elogii. Este un bun patriot i
republican, excelent cetean i soldat, victim a invidiei lui
Robespierre i nicidecum un trdtor66. Afacerea este supus
Comitetului Salvrii Publice i aa dezbaterea intr n cea de
a doua faz a ei: repunerea n cauz a decretului, votat cu trei

102

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

zile mai nainte, prin care se cerea publicarea listelor cu per


soanele puse n libertate. Se ridic voci care spun c au fost
luai prin surprindere atunci cnd s-a votat decretul i c pro
clamarea lui a semnat groaza n suflete64 (Merlin [din
Thionville]). Tallien, care, n acest timp, face demersuri ca s
fie eliberat Cabarrus66(demersuri ncununate cu succes o sp
tmn mai trziu), critic violent decretul. Desigur, se poate
ca unii patrioi s se fi nelat cu privire la unii indivizi66 i
s fi cerut eliberarea lor. Esenialul nu este ns acesta; eli
berrile trebuie continuate cu hotrre. Mai bine s vd astzi
douzeci de aristocrai n libertate dect un singur patriot n
lanuri. Se teme, Republica, cu cei un milion dou sute de mii
de ceteni narmai, de civa aristocrai!66 n nchisori zac
nevinovai, rpii din snul familiilor lor far nici un motiv
serios, numai pe baza unor infame denunuri. A publica lista
persoanelor puse n libertate n-ar nsemna oare ntocmirea unei
alte liste de proscrii care ar putea fi folosit de cei care nu
viseaz dect s ia locul lui Robespierre, rmas liber? Conti
nuatori ai lui Robespierre, s nu sperai c vei mai avea vreun
succes, Convenia, n ntregimea ei, este ferm hotrt ori s
piar aici ori s-i nimiceasc pe toi tiranii, sub orice masc
s-ar ascunde.66Tirada aceasta este primit cu entuziasm (Da!
da! exclam membrii ridicndu-se toi deodat n picioare66);
totui, Convenia ezit i confirm chiar decretul contestat.
Tallien riposteaz atunci printr-o contrapropunere: Dac vrei
s fie publicat lista celor pui n libertate, cer s se publice
i numele celor care i-au bgat n nchisoare; poporul trebuie
s-i cunoasc adevraii dumani, cei care au denunat patrioi
i i-au aruncat n temnie.66 Moiune vdit demagogic, adop
tat ns i ea pe loc, ceea ce pune paie pe foc. n confuzia gene
ral se aud mai multe voci: Asta e un adevrat rzboi civil!
n toat acea zpceal, pentru a iei din convulsia politic
ce ar putea nimici libertatea i egalitatea66, Convenia anuleaz
n cele din urm ambele decrete pe care tocmai le adoptase.
Dezbatere i ezitri ct se poate de revelatoare att pentru insta
bilitatea situaiei politice, ct i pentru polarizarea poziiilor

SFRITUL ANULUI II

103

politice, care va sfri prin a fi dominant. Convenia este prins


in laul propriilor ei contradicii: a smulge vlul care exist
probabil asupra anumitor operaiuni ale guvernului'4nseamn
i risca s compromii pe toat lumea, pe cei care au ieit acum
din nchisori, ca i pe cei care mai zac nc acolo; pe cei care
t ci punerea n libertate a deinuilor, ca i pe cei care semnaser
scrisori de denun i mandate de arestare (uneori, de altfel, sunt
iiccleai persoane). Cerina de a asigura mai mult transparen
politicii de punere n libertate s-a dovedit, pn la urm, o arm
u dou tiuri; aplicarea ei atrgea riscul de a declana un proccs cu urmri incontrolabile, rzboiul civil44. Listele cu deinuii
( liberai i cu persoanele care au solicitat eliberarea lor, n
special membri ai Conveniei, n-au fost niciodat publicate;
dar n iama anului III, emigranii public la Lausanne o list
cu numele butorilor de snge44 din Lyon, pentru a face din
ci inta rzbunrii i a linajului.23
tirile care veneau din departamente nu puteau dect s ae
i mai mult conflictele i pasiunile. nc de la sfritul lui ter
midor ncep s curg la Paris, la Convenie i mai ales la iaco
bini, scrisori i plngeri alarmante; nu numai c aristocraia
prinde curaj, nobilii i preoii sunt pui n libertate, n adunrile
societilor populare nvlesc muscadinii i contrarevoluio
narii, ci, pe deasupra, patrioii cei mai puri44sunt asuprii, per
secutai: ei sunt ncarcerai n timp ce suspecii ies din nchisori.
Zilnic, membrii Conveniei primesc veti ntristtoare despre
ceea ce se petrece n marile municipaliti de la 10 termidor
ncoace... Toi patrioii sunt acuzai c sunt susintorii lui
23
edina Conveniei, din 23 termidor, Moniteur, op. cit., p. 448;
edina din 26 termidor, idem, pp. 484-^487. Broura Liste generale des
I lenonciateurs et des Denonces de Lyon et de diverses autres communes
;i fost publicat de emigrani la Lausanne, n 1795. Era un adevrat
repertoriu al oamenilor care trebuiau ucii. Cf. R. Fuoc, La reaction thermidorienne Lyon (1795), Lyon, 1957, p. 83. La Paris este publicat Tableau
des noms, ges, qualites et demeures des principaux membres des
Jacobins (de Francastelle, anul III), un fel de ghid pentru vntoarea
dc iacobini46.

104

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Robespierre i sunt asuprii cu tot atta slbticie ca n 1791


i 1792.6624 Pe la jumtatea lui prerial aceste plngeri devin zil
nice; delegaii ale societilor populare, ale comitetelor revo
luionare se prezint la Convenie i la iacobini; familiile i
prietenii patrioilor asuprii46 caut sprijin, unii la deputaii
departamentului lor, alii la fotii reprezentani n misiune. Iaco
binii nu se mrginesc s-i asculte pe petiionari; ei reiau cererea
de eliberare a patrioilor asuprii66, i numesc adesea aprtori
din oficiu66, nsrcinai s intervin, n cazuri precise, pe lng
Comitetul Siguranei Generale. n ultima decad a lunii fructi
dor i la nceputul lunii vandemiar, acestor mesaje i petiii le
rspund contramesaje care provin adesea din aceleai locali
ti: ele protesteaz pe lng Convenie mpotriva defimrilor
i declar cu hotrre c plngerile nu proveneau dect de la
civa teroriti i partizani ai lui Robespierre sau, pur i simplu,
din partea hoilor i a delapidatorilor demascai. Arestarea aces
tora nu era doar un act de dreptate de care se bucur toi cetenii
cinstii, dar i o msur de protecie pentru revoluia din 9
termidor66, care nu putea s tolereze ca acetia butori de
snge66s fie liberi, s urzeasc intrigi i s unelteasc. Existase
atunci riscul unei ntoarceri la Teroare. Proveniena plngerilor
i mesajelor asupra crora vom reveni mpotriva asupririi
patrioilor66dovedete c pe la jumtatea lui fructidor noul curs
al lucrurilor i, n special, epurarea personalului politic a nceput
cu adevrat n ar, mai ales n departamentele unde Teroarea
a fcut ravagii i unde sechelele erau cu att mai grave i mai
greu de lichidat.
Pentru ce acest rzboi al petiiilor66?
Primele plngeri mpotriva asupririi patrioilor66 ncep s
vin la Convenie n vreme ce valul de felicitri pentru aciunea
ei eroic mpotriva tiranului66i a Comunei rebele66nu se poto
lise nc. Sunt totui primele fisuri n frumoasa unanimitate, semn
paradoxal al faptului c doborrea acestui Catilina m odem66
24
Interveniile lui Chasles i Real la iacobini, n 26 termidor. Cf. F.A.
Aulard, La Societe des Jacobins, 1897, voi. VI, pp. 336-337.

SFRITUL ANULUI II

105

ncepea cu adevrat s se nscrie n realitile politice locale.


I ntuziasmul general cu care personalul politic instalat la putere
sub Teroare primise vestea cderii lui Robespierre nu era, cel
puin ntr-o prim perioad, dect expresia oportunismului gene
rat tot de Teroare. Era ceva ce sporise i mai mult confuzia. Aa
cum am mai menionat, a doua zi dup 9 termidor, ara se tre
zete antirobespierrist cu nverunare: nici o rezisten, nici
mcar o ndoial cu privire la odioasa conspiraie66. Desigur,
la Paris, de ndat ce Convenia iese nvingtoare la 10 termidor,
nu se mai gsesc robespierriti66. Totui, n capital, vreo aizeci
dintre cei care erau de partea lui Robespierre i a Comunei
rebele66 au fost scoi n afara legii i executai n arjele66 din
10 i 11 termidor; n zilele urmtoare, zeci de militani bnuii
c au susinut Comuna au fost arestai i i ateptau judecata.
Altfel spus, la Paris, nc din a doua zi dup 9 termidor,
iidversarul politic fusese indicat i nu era limitat la triumviri66,
n schimb, n departamente (cu cteva excepii, mai ales n
Pas-de-Calais, unde Lebon a fost denunat nainte de 9 termi
dor), conspiraia66nu avea dect chipul ndeprtat al lui Robes
pierre. Condamnarea lui unanim exprima, de asemenea, voina
celor care ocupau posturile66 (sau, cel puin, a unei pri din
personalul terorist) de a o lua nainte i de a prentmpina astfel
orice bnuial privitoare la crdia lor cu tiranul66. Nici un
reprezentant n misiune nu a ovit o clip aflnd vetile de la
Paris. Cel mult, o oarecare surpriz sau chiar uimire, repede
nfrnat: Curierul nici nu adusese bine vestea neateptat a
conspiraiei celor doi Robespierre i a complicilor lor c toi
au rmas uluii: Ei bine! se spunea, i tia erau nite trdtori!
Cum o s-i mai cunoatem de aici nainte pe patrioi, pe ade
vraii prieteni ai Republicii?... Nu am ezitat nici o clip,
cetene preedinte, s-i lum partea. Societatea popular,
autoritile constituite ale acestei municipaliti au scos ime
diat un strigt de groaz la auzul faptelor acestor indivizi vicleni;
ele i-au exprimat admiraia pentru fermitatea i energia Con
veniei Naionale... S piar impostorii, tiranii care asupresc

106

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

opinia i libertatea/625 De aici nainte, fiecare departament, fie


care ora, pentru a iei din Teroare i a pune dreptatea la ordi
nea zilei66, trebuia s-i organizeze propriul su termidor, s-i
loveasc pe propriii si ageni ai Terorii i s-i denune ca tot
atia robespierriti66. n felul acesta, nu numai c recuperau
ntrzierea fa de Paris, dar chiar o luau naintea capitalei. Cci,
condamnnd denunul lui Lecointre ndreptat mpotriva celor
apte membri ai Comitetelor, Convenia prea s-i arate inten
ia de a nu-i urmri pe responsabilii Terorii n afara nucleului64
demascat la nceput, n 9 termidor. Dar deja primele epurri"
n departamente lrgeau n mod necesar aria acestor rspunderi
dincolo de grupul restrns din Paris; ele nu loveau n compli
cii direci ai conspiraiei din 9 termidor66, inexisteni n afara
Parisului, ci n personalul terorist local i, ca atare, n protectorii
lor din capital, n primul rnd iacobinii. Ca o repercusiune,
ele relansau acuzaiile mpotriva Terorii ca sistem global al pu
terii ce nu poate fi disociat de toi agenii ei, care profitaser
de pe urma ei i care nu mai puteau scpa de rigorile justiiei.
Convenia i Comitetele ei ddeau adesea primul impuls n
declanarea epurrilor i a arestrilor (aa, de pild, Comitetul
Salvrii Publice a cerut arestarea membrilor tribunalului din
Orange26), dar acionau mai ales prin intermediul reprezentanilor
25 Forestier, reprezentant n misiune n Allier n cadrul Conveniei
Naionale, Cusset, la 16 termidor: AN C 311; cf. A. Aulard, Recueil des
actes... op. cit., voi. XV, pp. 644 i urm.
26 tii c mai muli membri [ai tribunalului din Orange] erau denun
ai pentru c avuseser legturi speciale cu odiosul triumvirat pe care
Convenia Naional tocmai l-a rsturnat i nimicit, ca i pentru faptul
c au primit de la el instruciuni speciale. Probabil c dispunei acum
de date sigure cu privire la comportarea acestor membri i desigur c
ai luat toate msurile necesare dictate de sigurana general i de inte
resele patriei44 (Comitetul Salvrii Publice ctre Perrin i Goupilleau,
reprezentani n departamentele Gard, Herault i Vaucluse, 8 fructidor,
anul II, AN AF II, 37; cf. A. Aulard, Recueil..., op. cit., voi. XVI, p. 344).
Societatea popular din Orange felicitase totui Convenia pentru victoria
ei asupra lui Catilina-Robespierre44(Fie ca aceast cumplit lecie s
semene teroarea i groaza n sufletele celor care ar ndrzni s le urmeze

SFRITUL ANULUI II

107

in misiune. ncepnd cu 18 termidor, cnd Convenia a decretat


n misiunile n departamente nu trebuiau s depeasc trei luni,
I pivzentanii erau sistematic nlocuii de membri moderai ai
i iinveniei, crora Comitetele le ncredinaser eliberarea dei
nuilor, precum i epurarea autoritilor constituite, a societilor
populare i a comitetelor revoluionare. Hotrnd, la 7 fructitIm, sa treac la o reform fundamental a acestora, Convenia
mindicat de altfel ea nsi marile direcii ale epurrii ce trebuia
i lreluat. Dezbaterea care preced votarea acestui decret este
rv\ datoare att pentru dorina de a scpa mai repede de partea
i rn mai compromis din personalul Terorii, ct i pentru ov
it Iile i contradiciile caracteristice mprejurrilor politice de
la sfritul anului II.
Importana Comitetelor revoluionare (sau comitete de supra\ ri'Jiere), care au aprut spontan dup 10 august 1792 din iniia11va societilor populare i a municipalitilor, a crescut n 1793
iu iia msur nct au devenit un instrument de temut al Terorii.
I egea cu privire la suspeci nsrcina comitetele revoluionare
sa ntocmeasc, fiecare n arondismentul su, lista suspecilor,
sa lanseze mandate de arestare mpotriva lor i s pun sigiliu
pe hrtiile lor. n iama anului 1793 (la 14 frimar, anul II), atribu
ii le acestor comitete au fost din nou lrgite: ele au fost nsrci
nate, mpreun cu municipalitile respective, cu aplicarea legilor
icvoluionare i a msurilor de siguran general (n special
cu eliberarea certificatelor de civism), toi membrii lor erau de
aici nainte numii de reprezentanii n misiune. Puterile exa
gerate ale acestor comitete, abuzurile lor, precum i frecventele
exemplul44), exprimndu-i n acelai timp recunotina pentru... instiInirca Tribunalului Revoluionar: Ceteni reprezentani, am dat glas recu
notinei noastre pentru c ai instituit n oraul nostru o comisie popular...
Nimicirea oricrui suport al tiraniei, urmrirea i pedepsirea crimei
oriunde ar exista, ndreptarea celor slabi care s-au lsat amgii, ocrotirea
nevinoviei rtcite, redarea republicanilor persecutai patriei, iat temelia
Iuturor judecilor ei (AN C 316; Cil 1269). Comisia din Orange, dup
cum se tie, fusese un model de represiune terorist, procedura pe care
o urmase inspirase legea din 22 prerial.

108

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

lor conflicte cu reprezentanii n misiune au impus reorganizarea


lor dup 9 termidor. Convenia a hotrt s nu se lipseasc total
de serviciile lor suprimnd instituia nsi. Ea s-a mulumit
s le restrng aria de aciune, s le impun un cadru juridic
mai riguros pentru a pune capt caracterului lor arbitrar i, n
final, a hotrt s le rennoiasc n ceea ce privete componena.
Msurile cele mai importante au fost cuprinse n legea din 7
fructidor: suprimarea comitetelor revoluionare din comunele
care, avnd mai puin de 8 000 de locuitori, nu erau capitale de
district; comitetele i pstrau dreptul de a lansa mandate de
arestare, dar trebuiau s ia interogatoriul inculpailor n primele
douzeci i patru de ore i s le aduc la cunotin, n decurs
de trei zile, motivele arestrii lor; comitetele erau compuse din
doisprezece membri, numii de reprezentanii n misiune, jum
tate dintre ei putnd fi schimbai la trei luni. n cursul dezba
terilor referitoare la aceast lege, care au durat trei zile, au fost
propuse mai multe amendamente. Ele stau mrturie despre
nencrederea i resentimentele acumulate mpotriva acestor
comitete, cu att mai mult cu ct aceast mrturie ne vine de
la foti reprezentani n misiune i este rodul experienei lor
ntr-o colaborare, adesea conflictual, cu aceste comitete. Printre
amendamente, s reinem: n comitete nu va mai trebui s fie
admii ceteni care nu tiu nici s scrie, nici s citeasc, deoa
rece ei vor trebui s ntocmeasc rapoarte i s conduc intero
gatorii; nici un falit66nu ar putea s fie membru al comitetului,
cci prea adesea au fost vzui indivizi imorali arestndu-i
creditorii66; se interzice ca tatl i fiul sau dou rude pn la
gradul al patrulea s fie membri ai aceluiai comitet66 pentru
ca acesta s nu poat fi dominat de o clic; comitetele ar trebui,
n mod obligatoriu, s in un registru cu operaiunile efectuate,
cci mai multe dintre ele n-au putut preciza motivele arestrii
cetenilor ncarcerai66; avea s le fie interzis s dispun eli
berarea din nchisori, deoarece exist unii care au dispus are
starea unor ceteni i apoi s-au tocmit cu ei asupra preului
pe care-1 cereau pentru a le reda libertatea66. Propunerea cea
mai revelatoare poate ea a fost de altfel respins urmrea

SFRITUL ANULUI II

109

acordarea proteciei juridice membrilor comitetelor care


urmau s nu mai fie meninui n funciile lor:
Prin noua organizare a comitetelor revoluionare vei priva
de slujbele lor mai bine de cinci sute de mii de indivizi. Printre
aceti funcionari publici exist far ndoial unii care nu sunt
fr repro, dar nu putem s nu recunoatem c cea mai mare
parte din ei a contribuit la salvarea Republicii. Ei bine, cet
eni, membrii care vor iei din comitetele revoluionare trebuie
s fie pui sub protecia special a naiunii. Dac nu vei adopta
aceast msur, aceti ceteni vor deveni inta resentimentelor
particulare, a rzbunrilor i a urii. Trebuie s cunoti prea
puin sufletul omenesc ca s crezi c cel care a avut tatl, sau
o rud, sau un prieten aruncat n temni ori dus la eafod pe
baza denunului unui comitet revoluionar nu va nutri un senti
ment de ur mpotriva membrilor acestor comitete i nu va
cuta s se rzbune cu vrf i ndesat, dac nu punei o stavil
acestor resentimente. Ceteni, patimile se vor dezlnui cu i
mai mult furie n oraele mici i vor putea aprinde acolo
flacra rzboiului civil. Propun, ca s prentmpinm aceast
nenorocire, s decretm c noile comitete revoluionare nu vor
putea emite mandate de arestare mpotriva membrilor fostelor
comitete pentru motive anterioare ncetrii funciei lor.

Acest text al lui Ruelle era deosebit de pertinent i de clar


vztor, el anticipa consecinele previzibile ale reorganizrii
comitetelor revoluionare i ale epurrii autoritilor constituite
i a societilor populare. Convenia a scpat de o mare parte
din acest personal far prea mari regrete, fiind mai mult sau mai
puin contient de faptul c deschidea astfel o perioad n care
conflictele politice i rzbunrile personale, att individuale,
ct i familiale, aveau s se amestece unele cu altele, pn la
contopirea lor.27
27 Asupra reorganizrii comitetelor revoluionare, cf. Moniteur, op.
cit., voi. XXI, pp. 547-549, 581-583; edinele din 3 i 7 fructidor. Am
evocat numai unele aspecte ale reformei; s semnalm i alte masuri;
reorganizarea comitetelor de secie pariziene (12 comitete n loc de 48,

1 10

CRIMELE RE VOLUIEI FRANCEZE

Epurrile din departamente, aa cum am vzut, au fost ncre


dinate reprezentanilor n misiune i puse sub rspunderea lor.
Ei aveau deci ca misiune s vegheze ntr-o oarecare msur
asupra unui material exploziv, s-l controleze i s mnuiasc
detonatorul la momentul considerat a fi cel mai potrivit. Cci,
dac puterea central ncuraja epurrile, iniiativa ei venea n
ntmpinarea dorinelor elitelor moderate locale, adesea nde
prtate de la putere, dac nu persecutate, n timpul Terorii i
care aveau din ce n ce mai clar contiina anselor oferite de
noua conjunctur politic. Teroarea, desigur, exacerbase pasiu
nile politice i se alimenta din ele; ea nu se afirma totui ca
sistem al puterii dect n msura n care reuise s politizeze
nite clivaje sociale i culturale tradiionale, nite antagonisme
i conflicte locale, ntreinnd astfel violena lor politic. De
aici deriv cele dou aspecte ale Terorii: pe de o parte, ea n
bu i niveleaz prin violen diversitile, deosebirile, clivaj ele
motenite din trecut, n numele proiectului su politic care era
UNUL, unificator i centralizator; pe de alt parte, ea continu,
pn la ultima comun, prin politica, limbajul, instituiile i
adic un comitet pe arondisment compus din patru secii), reform care
slbea puterea seciilor; respingerea propunerii lui Chasles de a trece la
alegeri de noi comitete (ar fi contrar principiilor guvernului revoluionar44
i ar introduce pe ascuns apelul la popor, proslvit odinioar de giron
dini). Numrul de 500 000 de persoane care ar fi fost atinse de reform
era exagerat. De fapt, erau numeroase comunele unde comitetele revolu
ionare nu funcionaser niciodat sau erau incomplete. Barere aprecia
la aproximativ 21 500 numrul total al comitetelor din ar (cf B. Barere,
Memoires, op. cit., voi. II, p. 324). n cursul dezbaterilor, cifra de 500 000
de funcionari44nu a fost contestat. Cum am mai remarcat, Convenia,
n timpul dezbaterilor despre Teroare, nu dispune adesea de date precise;
ea se oprete asupra unor cazuri particulare sau trece la generalizri mai
mult sau mai puin vagi i pripite. Comitetele revoluionare reformate i
epurate44 care au meninut o parte din personalul de sub Teroare
au servit destul de fidel i de eficace puterea n seciile antiteroriste44
i antiiacobine44. C f M. Bouloiseau, Les comites de surveillance de
Paris sous la reaction thermidorienne44(Annales historiques de la Revolution frangaise), 1973, voi. X.

SFRITUL ANULUI II

111

violena ei, conflicte regionale i locale, care atunci se conI undau cu cabale i intrigi foarte vechi. Aceast structur spevific a Terorii, aceste dou registre fac din ea un spaiu i un
moment privilegiate pentru analiza relaiilor complexe ntre aria
politic revoluionar, modern i unificatoare, i mentalitile
tradiionale cu rdcini nfipte n particularitile regionale i
locale.28
Activitatea reprezentanilor n misiune nu putea dect s se
suprapun acestor configuraii ale Terorii. Puterile nelimitate
de care dispuneau erau, bineneles, nsi expresia voinei de
centralizare a guvernului revoluionar. Totui, reprezentanii soseau n departamente pe care nu le cunoteau bine; erau nevoii
s;i se nconjoare de militani politici locali i s sufere n felul
acesta influena lor; pentru a realiza proiectul naional ei trebu
iau s taie n came vie, s intervin n mod brutal i uneori
arbitrar n conflictele i antagonismele locale. i n felul acesta
se gsesc implicai nu numai n conflictele care sfiau auto
ritile i societile populare locale, ci i n cabalele i intrigile
pc care adesea nu le descopereau dect dup aceea. Puterile fiind
nelimitate, n exercitarea lor se trdau n mod necesar opiu
nile politice i ideologice ale fiecrui reprezentant n parte i
destul de des personalitatea, pasiunile, fantasmele i fobiile lui
(uneori Comitetele Salvrii Publice i Siguranei Generale au
intervenit, de altfel, n cazurile cele mai flagrante de abuz de
putere sau de extremism politic). Domnia66fiecrui reprezen
tant punea asupra Terorii o amprent specific i ddea natere
unei ntregi clientele ahtiate dup posturi66. Ieirea din Teroare
n departamente va cunoate, la rndul ei, ci foarte diverse;
ea va depinde, pe de o parte, de amploarea pe care o luase Teroa
rea, de situaia astfel creat i de politica dus de reprezentantul
28
Colin Lucas ne ofer o remarcabil analiz a raporturilor de conlinuitate i de ruptur ntre violena i conflictele din Vechiul Regim i
sub Revoluie. Cf Themes in Southern Violence after 9 thermidor, n
(i. Lewis i C. Lucas (ed.); Beyond the Terror, Cambridge, 1983, pp.
152-194. Cf. i G. Lewis, The Second Vendee. The Continuity o f the CounIcr-revolution in the Departement o f the Gard. 1789-1815, Oxford, 1978.

112

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

n misiune nsrcinat a pune dreptatea la ordinea zilei46. De


vreme ce instituiile rmneau aproape neschimbate, noua poli
tic se manifesta prin eliberarea unor deinui, prin destituirea
i, cel mai adesea, prin arestarea celor ce dduser dovad de
un zel deosebit n exercitarea puterii teroriste, chiar a celor care
erau inta urii i a resentimentelor. Msurile acestea aveau n
mod necesar repercusiuni la Paris: persoanele arestate nu ntrziau, prin intermediul familiilor i al prietenilor politici, s-i
previn pe fotii lor protectori, reprezentani ai departamentului
respectiv sau iacobini. i astfel se va revrsa asupra capitalei
un puhoi de delegaii i de petiii care aduc veti pe ct de alar
mante, pe att de confuze: patrioii sunt persecutai, aristocraia
i moderantismul prind curaj, spun unii; aceti aa-zii patrioi
nu sunt dect nite intrigani, nite delapidatori, butori de
snge, robespierriti, care vor s scape de o pedeaps bineme
ritat, rspund ceilali. Astfel, aa cum am mai spus, evenimen
tele din departamente, printr-o ntreag reea de afiniti politice,
dar i de prietenii, de influene i de relaii, contribuiau la bipolarizarea poziiilor politice la Paris, mai ales n Convenie i
printre iacobini.
Numai un studiu al situaiilor locale, care ar depi mult
observaiile noastre, ar permite s se dea msura exact a acestui
prim val de arestri de teroriti46 i s se stabileasc reparti
zarea lor pe departamente. De altfel, nimeni, la drept vorbind,
nu se sinchisea n acea vreme s adune asemenea date. Nu era
timpul nici al cifrelor exacte, nici al nuanelor, era timpul stereo
tipurilor contrastante. Acestea corespundeau cel mult cazurilor
extreme; or, realitatea complex a Terorii cotidiene, trit la
scara unui ora sau a unui trguor, era alctuit din situaii tul
buri n care era greu, dac nu imposibil, s faci deosebirea a
posteriori ntre excesul de zel i abuzul de putere, ntre apli
carea drastic66 a justiiei revoluionare i violena arbitrar
ce putea fi identificat cu un delict de drept comun.
Cine erau aadar cei nchii spre sfritul anului II? La vre
mea aceea ntrebarea a fost aprig dezbtut n Convenie i la

SFRITUL ANULUI II

113

Societatea iacobinilor, n pres i n grupuri66, la Paris i n


departamente. Nici un rspuns global nu putea cuprinde muli
mea de cazuri concrete. Chiar termenii n care era formulat
ntrebarea mari patrioi asuprii66, butori de snge66,
intrigani66, spoliatori66 implicau deja un rspuns. Aceti
termeni traduceau una dintre mizele nfruntrii politice care
avea loc: s impui n opinia public i n imaginarul colectiv
imul sau altul dintre cliee i prin aceasta s reduci realitile
complexe la o simpl materializare a acestor idei-imagini. Spre
sfritul anului II ncepe s triumfe ideea-imagine a tero
ristului66 i butorului de snge66, evoluie care va cunoate o
rapid accelerare n primele luni ale anului III sub impactul
mai multor factori cu efecte convergente: rscoala iacobin de
la Marsilia, la nceputul lunii vandemiar, denunarea vanda
lilor66 i a vandalismului66 i, mai ales, dezvluirile cu privire
la Teroarea la Nantes, fcute cu prilejul proceselor Comitetului
revoluionar din Nantes i al lui Carrier. Cerina de a pune
dreptatea la ordinea zilei66 se mbin din ce n ce mai strns
cu o alegere politic precis; personalul politic al Terorii era
socotit vinovat pentru simplul fapt de a f i participat la o putere
ea nsi vinovat i scelerat66. Reprezentarea butorului de
snge66legitimeaz astfel politica de revan ca singurul mijloc
eficace de a demonta Teroarea. Revan politic, bineneles;
dar i revan cultural i social, ndreptat mpotriva unor
oameni ignorani, ieii din gloat66, pe care mersul evenimen
telor i-a propulsat, pentru o clip, n politic i i-a ridicat chiar
la putere.
Ceea ce a scris Michelet despre valul de ur care i-a acoperit
pe iacobini s-ar putea aplica foarte bine resentimentului strnit
de tot personalul terorist: Erau nite contabili care nu puteau
s dea socoteal... Aceast cumplit capacitate de a aresta pe
cine voiau te ducea cu gndul (chiar cnd era vorba despre cei
mai puri) la lucruri josnice, odioase. Vznd laitatea, supue
nia plin de team a celor pe care nu-i arestau, puteai presupune
nelegeri ruinoase... Ura i imaginaia far nici un temei nvi-

114

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

noveau de orice... Brutalitilor de odinioar, trufiei i furiilor


lor li s-a rspuns prin ocar; li s-a spus: ntoarcei-v buzu
narele pe dos.29

Libertatea presei sau moartea


Unde este aadar Convenia?... Ziua de 9 termidor a scutit
Frana de un stpn recunoscut, n realitate ea avea unul de
mai bine de un an; dar ziua aceasta nu a fost o adevrat revo
luie. Ai fi putut sau, mai degrab, ar fi trebuit s o continuai;
dar unde sunt legile pe care le-ai dat ca s restituii naiunii
drepturile ei uzurpate? Unde sunt decretele menite s desfiin
eze instituiile ruinoase, instituiile mai mult dect monarhice
ntemeiate sub tirani? Ce folos c ai nimicit omul dac rmne
tot ce a fptuit el? Presa afost recucerit, dar noi am fost aceia
care am luat-o cu asalt cu arma raiunii n mini. Am fost
nevoii s aducem aceast insult raiunii publice cci a trebuit
s-i demonstrm c libertatea de a-i exprima gndurile este
un drept legitim. Problema a fost pus chiar n adunrile
dumneavoastr. De abia ai dat semnalul unei aprobri tacite
a acestei liberti i la primele rezistene pe care le-ai ntm
pinat mpotriva acestui drept venic i imprescriptibil a rmas
nehotrt n judecata multora, dac tolerana voastr n aceast
privin nu a fost dictat de fora voinei generale care pare
s decreteze n ciuda refuzului vostru garantarea libertii
scrisului.6630

Publicarea acestor adevruri crude adresate Conveniei66


ntr-un ziar al crui titlu nsui evoc libertatea presei constituie
o demonstraie a restabilirii ei efective spre sfritul anului II.
Desigur, relatarea lui Babeuf despre aceast recucerire este prea
29 J. Michelet, Histoire du dix-neuvieme siecle, n (Euvres completes,
editate de P. Viallaneix, voi. XXI, Paris, 1982, p. 97.
30 Babeuf, Journal de la liberte de la presse, nr. 10, srbtoarea Virtu
ilor, prima zi a sanculotidelor, anul II.

SFRITUL ANULUI II

115

eroic, dar este incontestabil faptul c dup 9 termidor schim


brile intervenite n acest domeniu sunt dintre cele mai specta
culoase. Contrastul cu presa nctuat sub Teroare, pe ct de
mohort pe att de unanim n manifestarea entuziasmului ei,
mulumindu-se s reia i s parafrazeze discursul oficial, este
izbitor. Publicaiile se nmulesc, ziarele i brourile se diver
i lc n ce privete opiniile politice i polemicile. Tirania de
ieri este nfierat i, dup exemplul dreptii, libertatea de expre
sie este adus la ordinea zilei66. Revendicarea libertii presei
si de opinie face obiectul unei dezbateri nverunate, relevante
pentru dificultile i contradiciile inerente procesului de ieire
din Teroare. Dezbaterea, care are loc n Convenie, la iacobini
si chiar n pres, contribuie la accelerarea procesului, iar presa
se afirm, la rndul ei, ca un factor important n aceast
accelerare.
Cam zece zile dup 9 termidor, revendicarea de a restabili
deplina libertate a presei se face auzit n Convenie; de la
nceputul lui fructidor problema i preocup nencetat pe iaco
bini. Libertatea este cerut n primul rnd pentru victimele nevi
novate ale Terorii. Lor le revine sarcina de a dezvlui n public
nenorocirile pe care le-au trit i ororile la care au asistat. A
spune adevrul despre un trecut foarte recent este mijlocul prin
cipal de a mpiedica ntoarcerea lui.
Este de ajuns s-i arunci ochii spre ceea ce se ntmpl
de un an ncoace pentru ca s-i dai seama c libertatea presei
a fost nimicit. Nu este suficient s ai legi de vreme ce ele sunt
n permanen violate; trebuie s existe o garanie sigur i
indestructibil i s nu-i mai fie team c o s fii ghilotinat
pentru c ai scris cutare lucru n cutare epoc. Cred c este
necesar, pentru a strni ura mpotriva regimului care a trecut,
s ari consecinele lui respingtoare. Cetenii cinstii trebuie
s gseasc n zugrvirea chinurilor din nchisori izvorul
indignrii lor.31
31
Real, intervenie n Societatea iacobinilor, edina din 28 termidor,
anul II; cf. A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, p. 342.

116

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Libertatea de expresie a fost nbuit n toat ara i numai


cu aceast condiie a putut tirania44lui Robespierre s se nst
pneasc i s acioneze. Tiranul44era mai presus de orice cri
tic; a-1 critica nsenina s-i pui viaa n pericol, ca i a-i critica
pe acoliii si i nenumratele nclcri ale legii. Restabilirea
libertii de expresie i, n primul rnd, a libertii presei este
o garanie fundamental a instituiilor republicane. Condam
narea unanim a tiraniei lui Robespierre i gsete astfel o pre
lungire logic n cerina libertii de opinie i a libertii presei:
restabilirea ca i exercitarea lor plenar sunt tot attea condiii
pentru restabilirea dreptii pe care Convenia a adus-o la ordi
nea zilei44. A goli temniele de victimele Terorii, a-i denuna
tocmai prin pres pe vinovai, pe aceti cavaleri ai ghilotinei44,
a-i proteja pe ceteni prin cuvntul eliberat de abuzuri i de
arbitrar, iat cele trei componente ale unei unice i aceeai cauze
nobile.
Fr adoptarea devizei Libertatea presei sau moartea, far
aplicarea ei deplin, nu suntem altceva dect sclavii abjeci
ai toanelor i pornirilor tiranice ale primului om care, nvestit
cu autoritate, va putea nepedepsit s-o ntoarc mpotriva noastr
i s se serveasc de ea pentru a ne zdrobi. Nu, nu, niciodat
libertatea n-a avut o existen real ntr-o ar unde poi nchide
toate gurile, sfrm toate condeiele, pune n lanuri pn i
gndirea. Facultatea natural a oricrui individ de a-i mprti
liber gndurile nu mai exist astzi n Frana... Ah! far ndo
ial a venit vremea ca regimul odios al violenei, al opresiunii,
al tiraniei s se prbueasc i s fie nimicit pentru totdeauna;
a venit vremea ca omul, egal cu orice alt om, s se bucure n
linite, far team i fr a putea fi nvinuit de dreptul de a-i
exprima dorinele, de a-i spune prerea, de a respinge calom
nia i de a spune deschis ce gndete despre oameni i lucruri.
Numai prin garantarea acestei preioase liberti vei putea gsi
un adpost sigur care s v apere de toate loviturile puterii
arbitrare.4432
32
Tallien, intervenie la iacobini, edina din 1 fructidor, A. Aulard,
ibid., pp. 354-355.

SFRITUL ANULUI II

117

Libertatea presei sau moartea!46, sloganul nu era, desigur,


nou. Tallien nu facea altceva dect s reia cuvintele lui Danton
rostite n aprarea lui Marat, atacat de girondini n februarie
1793... Supralicitarea retoric mergea, de altfel, mn n mn
cu declaraiile care rmneau destul de vagi i de abstracte.
Libertatea presei sau moartea66, desigur, dar nimeni nu-i ame
nina cu moartea sau cu nchisoarea pe cei care, dup 9 termidor,
i I denunau pe Catilina zilelor noastre66 i tirania66 lui, i nici
nn glas nu se ridicase n aprarea lui Robespierre. Eventualii
adversari ai libertii presei nu erau desemnai dect aluziv; la
sfritul lui termidor, Tallien i mai ndemna nc pe iacobini
sa fac din aceast libertate principalul obiectiv al activitii
lor, consolidnd astfel unitatea tuturor dumanilor tiraniei.
Foarte rapid totui, n a doua i a treia decad a lui fructidor,
libertatea presei se gsete n centrul dezbaterilor i conflictelor.
Sloganul patetic Libertatea presei sau moartea66 dezbin tot
mai mult opinia public. ntr-adevr, sunt dezbtute rolul care
ar trebui s revin opiniei publice i mai ales presei n spaiul
politic de dup Teroare i utilizarea libertii redobndite de
ctre pres ca urmare a slbirii controlului guvernamental. S-a
dat foc butoiului cu pulbere cum s-a vzut prin pamfletul
( oada lui Robespierre, publicat la 9 fructidor, chiar n ziua cnd
I reron rostea discursul-fluviu asupra libertii presei. Ce se
spunea n Coada lui Robespierrel
S vin libertatea presei i atunci vor fi puse public i
cu glas tare toate ntrebrile care se pun peste tot, dar pe optite:
Era cu putin ca Robespierre s fi fcut tot acest ru singur?
Nu era de mirare c cei ca Barere, Billaud i Collot care sunt
Coada lui Robespierre se agit de ndat ce se cere libertatea
presei: Ah, ceteni, ferii-v de mania de a raiona, i aa se
raioneaz prea mult n toat Republica. Dup exemplul tutu
ror tiranilor din trecut, ei fac apel s se ia de urgen msuri
mpotriva flecrelilor presei i a consecinelor lor pericu
loase. i aa nu se va mai raiona cu privire la victimele
nevinovate, mpucate la Lyon la ordinul lui Collot; nici o
limb ascuit nu va mai contesta blndeea i clemena lui

118

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Billaud-Varenne i nimeni nu-i va mai aduce aminte c Barere


era, rnd pe rnd i dup cum btea vntul, aristocrat, membru
n Societe des Feuillants33, iacobin i aliat al lui Robespierre,
pentru ca astzi s fie dumanul lui de moarte.34

Succesul pamfletului a fost fulgertor. El mbina, ntr-adevr,


aprarea libertii presei cu lupta mpotriva cozii lsate de
Robespierre, continuatorii ultimului tiran; exercitarea acestei
liberti ar consta, nainte de toate, n denunarea crimelor comise
ieri i a tendinei de a le ascunde astzi; atacurile personale,
directe i violente, rspundeau cel mai bine ateptrii colective,
dorinei de revan i de rzbunare. Un pamfletar putea deci gsi
foarte uor i public, i protectori politici. Coada lui Robespierre
va da natere, la rndul ei, multor pamflete de acelai soi: Apr-i coada; Dai-mi coada napoi, dac tot mi-ai luat capul:;
S-i tiem coada. Toate aceste titluri sunt strigate de vnztori
de ziare i cunosc vnzri uimitoare44 iar publicul se repede
s le cumpere44. Numrul lor tot mai mare, ca i libera lor circu
laie vdesc noul climat politic i un nou raport de fore. Reve
latoare n acest sens este anecdota care face deliciile presei: o
vnztoare striga ct o inea gura: Iat Iacobinii demascai44
n grdina Tuileries i a fost arestat de un iacobin i dus la
Comitetul Siguranei Generale; Comitetul a adus cu acest prilej
un omagiu solemn libertii presei, dnd femeii arestate pe
nedrept un bon ca s se despgubeasc i reinnd pe cel care
o arestase.4435
Pe la sfritul lui fructidor, aceast evoluie politic este
ntrit prin publicarea a trei ziare noi care, ca s spunem aa,
pun stpnire pe terenul rmas liber pentru pres. Unul dup
33 Arip moderat a Societii iacobinilor, aprtori ai Constituiei
i ai unei monarhii limitate, care s-au reunit, la 7 iulie 1791, la Monastere
des Feuillants, pentru a se desprinde de societatea-mam (n. t.).
34 Felhemesi, La Queue de Robespierre ou Ies dangers de la liberte
de la presse, 9 fructidor, anul II.
35 Gazettefrangaise, 30 fructidor, anul II: aceeai anecdot ntr-o ver
siune uor diferit, n Courrier republicam, 30 fructidor, anul II.

SFRITUL ANULUI II

119

altul apar (sau reapar) Ziarul libertii presei al lui B abeuf


(in 17 fructidor), Prietenul ceteanului al lui Tallien (reapari
ie la 23 fructidor); Oratorul poporului al lui Freron reapare
la 25 termidor. Dincolo de particularitile fiecreia dintre aceste
foi, se afirm convergena i afinitile lor, orientarea lor polilic comun. Ele intervin activ n dezbaterile politice, iau
repede i ferm poziie n problemele de actualitate. Subiectele
preferate i liniile de for sunt aceleai cu cele din discursurile
lui Tallien i Freron din Convenie: denunarea ororilor din
Iimpui Terorii i proslvirea binefacerilor revoluiei din 9
termidor44; opera acesteia trebuie s fie continuat cu msuri
energice44care vor aduce dreptatea la ordinea zilei44; nu poate
li de ajuns doborrea tiranului44, trebuie nimicit robespierrismul44, sistemul i agenii lui. Aceste atacuri politice sunt
convergente, dar mnia este aat mai ales de un ton nou, plin
ile violen verbal i alimentat de vechile temeri i de spiritul
de rzbunare.36
36
Sunt cteva observaii sumare care n-au deloc pretenia s analizeze
aceste foi, coninutul, rolul lor n viaa politic i nici evoluia lor. O
asemenea analiz rmne s fie fcut, ca i un studiu aprofundat al presei
termidoriene. Ar trebui n primul rnd examinate ndeaproape particu
laritile fiecreia din aceste trei foi i mai ales ziarul lui Babeuf. Dup
cum se tie, ajuns la numrul 23 (14 vandemiar anul III), el i va schimba
titlul, devenind Le Tribun dupeuple, ou le defenseur des droits de l homme
en continuation du Journal de la liberte de la presse. Citind Le Journal
de la liberte de la presse din perspectiva viitoarei evoluii a redactorului
sau, istoricii babuvismului s-au aplecat cu precdere asupra semnelor pre
cursoare ale acestei evoluii. Totui, spre sfritul anului II, se constat
o preponderen a afinitilor sale cu ziarele lui Tallien sau Freron fa
de diferene. Babeuf i exprim de altfel admiraia pentru Tallien i Freron,
atleii revoluiei44, campionii fraciunii aprtorilor drepturilor omului44;
Tallien, la rndul lui, face elogiul lui Babeuf, unul dintre scriitorii care,
de la 10 termidor ncoace, a dat dovad de cea mai mare energie44(L Ami
des citoyens, nr. 4, 14 brumar, anul III). La sfritul anului II, gndirea
lui Babeuf este confuz: din scrierile lui rzbate ura mpotriva regelui
Maximilian44, a robespierrismului44i a robespierritilor44; ea hrnete
speranele cu privire la urmrile probabile ale revoluiei din 9 termidor44.
Elemente care l apropie n mod firesc de ceilali atlei44 ai acestei
revoluii. Contrar lui Freron sau Tallien, obinuii cu politica revoluionar,

120

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Schimbarea se face simit peste tot n ziare, de n-ar fi dect


prin publicarea dezbaterilor, nsufleite i contradictorii, din
Convenie. Chiar Buletinul Conveniei i oficiosul Monitor ncep
s semene cu nite vase incendiare cnd public, de pild, drile
de seam privitoare la denunul lui Lecointre. La sfritul anu
lui II asistm, de altfel, la un nceput de contraofensiv iacobin
n pres; astfel, la 29 fructidor, Chasles, membru montagnard
al Conveniei, lanseaz, mpreun cu tipograful Lebois, Amicul
poporului, ca un omagiu adus foii lui Marat. Or, de la nceput,
noul ziar angajeaz o polemic foarte stngace care se va ntinde
pe mai multe sptmni i care merit s ne rein atenia. Mr
turisire a propriei slbiciuni, ea este n acelai timp i dovada
derutei provocate de schimbarea radical a opiniei publice,
ntr-adevr, audiena de care se bucur pamfletele i ziarele
antiteroriste care, n numele libertii presei, atac butorii de
snge64i robespierritii66determin Amicul poporului s fac
o deosebire subtil i paradoxal, graie creia publicistul n
cearc s explice raional o evoluie al crei sens i scap.
Opinia este regina lumii. Adevr banal i loc comun, dar
la ordinea zilei i care ofer un prilej pentru reflecii utile. Prea
mult timp opinia public a fost confundat cu opinia poporu
lui. Publicul nu este poporul, i rareori poporul gndete ca
publicul. Acest gen de paradox va deveni n curnd un adevr
verificat. ncepnd cu 10 termidor, opinia public se afl n
contrarevoluie. De ce contrarevoluia nu s-a nfptuit nc?
Pentru c opinia poporului este prezent i pentru c ea st
vilete opinia public. n timp ce aristocraia se agit i face
mult zgomot, poporul, calm i pasiv, observ, reflecteaz i tace.
Tcerea poporului, dup cum se tie, nu este lipsit de elocin iar inaciunea lui nu este far efect.37
jucndu-i cu abilitate rolul de transfugi din tabra cavalerilor ghilotinei, Babeuf se remarc printr-o destul de mare naivitate politic.
Scrierile sale despre masacrele din Nantes i afacerea Carrier vor aduce
o mrturie zguduitoare despre fantasmele i contradiciile prin care se
constituie evoluia lui politic.
37
LAm i du peuple, nr. 5, 12 vandemiar anul III; nr. 19, 6 brumar
anul III.

SFRITUL ANULUI II

121

Nu este dect unul din efectele paradoxale ale lui 9 termidor


care ofer contraste i rezultate foarte ciudate'6. Pe de o parte,
el a salvat Republica prin reinstaurarea libertii, a redat dem
nitate reprezentanei naionale i opiniei publice energie66; dar,
pe de alt parte, a infestat Republica cu miasmele impure ale
aristocraiei emanate de cloaca nchisorilor; a incitat defimrile
i rzbunrile mpotriva patrioilor; a neutralizat spiritul i
aciunea revoluionare66. n felul acesta, ziarul se face interpretul
i purttorul de cuvnt al acestei tceri a poporului66 i nc
pe un ton foarte amenintor. i continu n aceeai zi: Nu prin
manifestri farnice de linguiri i de minciuni, prin felicitri
si mesaje i exprim poporul opinia. Adevratul lui limbaj este
cel care s-a fcut auzit n 31 mai, dup desvrirea constituiei
din 1793 i n marile perioade ale revoluiei.66Lui Tallien i va
li uor s resping aceste sofisme66 i s denune distincia66
intre opinia public i opinia poporului: Pretindei c de la
10 termidor opinia public este n contrarevoluie. Cum! numii
contrarevoluie aceast ur nempcat mpotriva tiraniei pe care
o resimt toate sufletele, acest strigt unanim care se ridic mpotriva sanguinarilor, a pungailor i a delapidatorilor. Cum! A
11 deci contrarevoluionar nseamn a dori domnia dreptii i
a te altura Conveniei Naionale; n acest caz, au existat n
Frana 24 de milioane de contrarevoluionari^. A respinge opi
nia public i a invoca opinia poporului nu este altceva dect
nc o distincie iezuit (Chasles era un canonic rspopit),
formulat de cei care nu pot s se mai ascund i mpotriva
crora se pronun poporul. Poporul vrea dreptate, nu arbi
trar. Poporul vrea pedepsirea crimei oriunde se ntlnete ea.
Poporul respinge cu groaz barbaria, nedreptatea i imoralitatea.
I)ucei-v n ateliere, n foburguri, n pieele publice, n fine,
pretutindeni unde se adun poporul, ntrebai-1 ce crede despre
Carrier sau despre Lebon i peste tot vei auzi un singur glas
care v va convinge: opinia public este opinia poporului.38
A te erija n mod arbitrar drept interpretul poporului i a-1 opune
38
L Ami des citoyens, nr. 14, 14 brumar anul III (articol semnat de
Tallien). La 1 brumar anul III jurnalul devine cotidian i renun la

122

CRIMELE REVOLUIEI FRA NCEZE

publicului nseamn a ntemeia pe aceast aa-zis distincie


o nou aristocraie46, care vrea s confite n folosul ei expri
marea opiniei publice.
Polemicile i atacurile din pres sunt foarte simptomatice
pentru climatul politic pasional care se instaureaz odat cu
ieirea din Teroare. Presa, departe de a se sustrage acestui cli
mat, contribuie la aarea spiritelor. Ea devine ndeosebi o arm
politic de temut, continund i ntrtnd pasiunile politice
care dezbin Convenia i opinia public. Oricare ar fi calitatea
intelectual a presei politice care alunec prea uor spre invec
tiv, delaiune i rfuial, libertatea ctigat, n comparaie cu
epoca Terorii, nu poate fi contestat.
Situaia de fa p t este nou, ca rezultat al schimbrii conjunc
turii politice, dar ea nu este o situaie de drept?9 Convenia,
aa cum am mai menionat, a luat n sptmnile de dup 9
termidor o serie de msuri care modificau dispozitivul juridic
instituit n timpul Terorii. Dar ea nu a fcut nimic asemntor
n domeniul presei i al statutului legal al acesteia, care era
deosebit de ambiguu. Teroarea este o epoc foarte sumbr n
istoria nvolburat a libertii presei sub Revoluie. Constituia
din 1793 confirma solemn, ca pe un lucru de la sine neles,
libertatea presei: Dreptul de a-i exprima gndurile i pre
rile fie prin pres, fie prin orice alt mijloc, dreptul de a se ntruni
panic, libertatea cultelor nu pot s fie interzise. Necesitatea
de a afirma aceste drepturi presupune ori prezena, ori amin
tirea recent a despotismului.6640 Totui, Constituia din 1793
subtitlul su Journalpatriotique, nlocuindu-1 cu: Journal du commerce
et des arts par Tallien et une societe des patriotes. Redacia era asigurat
de Mehee fiul. C f E. Hatin, Histoire politique et litteraire de la presse
en France, Slatkin reprints, Geneva, 1967; voi. VI, pp. 237 i urm.
39 Pentru starea opiniei publice este destul de simptomatic faptul c
apare, ncepnd cu luna floreal a anului III, L Accusateur public de Richier-Serizy, ziar care abia i ascundea opiniile regaliste. Totui nici un
ziar n-a ndrznit s-i ia aprarea noului Catilina44sau sistemului44su.
40Articolul 7, Les Constitutions de la France depuis 1789, prezentare
de J. Godechot, Paris, 1979, p. 80.

SFRITUL AN ULUI II

123

a fost, imediat dup proclamarea ei, nchis ntr-un chivot44,


iar aplicarea ei amnat pn la sfritul rzboiului. Ea nu
schimb nimic din situaia de fapt care se nrutea necontenit
pe msur ce se afirma dictatura iacobin. Deja la 9 martie 1793
( 'onvenia vota, sub presiunea Muntelui, o lege prin care depulaii ziariti erau somai sa opteze ntre mandatul lor i ziar.
I ra o msur discriminatorie mpotriva girondinilor i n special
mpotriva lui Brissot i a lui Gorsas ale cror ziare se bucurau
de o mare popularitate. Drepturile omului nu mai exist, toate
legile naturale sunt clcate n picioare; o noapte a zdrnicit
o munc de patru ani: libertatea individual, libertatea presei...
() faciune care vrea s domneasc n ntuneric a interzis unor
deputai filozofi s-i lumineze pe cetenii lor, declara a doua
/i Brissot n Patriotul francez (nr. 1306), anunnd c se vede
obligat s renune la conducerea ziarului su. La 29 martie 1793,
( 'onvenia a decretat c vor fi pedepsii cu moartea cei care
vor cere revenirea la monarhie sau vor ataca proprietatea pri
vat. Dup lovitura de for din 3 1 mai, presa girondin dispare;
legea privitoare la suspeci stipuleaz c sunt considerai sus
peci toi c e i... care fie prin comportarea lor, fie prin relaiile
lor, fie prin vorbele sau scrierile lor s-au dovedit artizani ai
tiraniei i ai federalismului, dumani ai libertii44. La 17 octom
brie, o alt lege prevedea c editorii sunt personal rspunztori
de orice scriere care cuprinde critici la adresa Conveniei sau
a Comitetelor. Condamnarea la moarte a mai multor girondini
sc ntemeia pe opiniile lor de ziariti, exprimate n pres. Puinul
care mai rmnea din libertatea presei dispare odat cu represiunea care s-a abtut asupra ziarului Btrnul Cordelier, care
apra cu mult curaj libertatea de expresie, ca i asupra hebertitilor, i odat cu ei cade ziarul Mo Duchesne. Nu au mai rmas
din ntreaga pres dect titlurile controlate ndeaproape de pu
terea iacobin care, de altfel, subveniona o parte dintre ele.
Aceast pres nu vorbea dect ntr-un singur glas i se mulumea
s repete discursul dominant din Convenie i din Societatea
iacobinilor. n ciuda acestui zel, nencrederea fa de ziariti

124

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

i pres persist i nu nceteaz s se manifeste de la tribuna


iacobinilor i n Convenie.41
Dei, dup 9 termidor, Comitetele nu au luat deloc iniia
tiva de a desfiina legile privitoare la delictele de pres i nici
de a propune garanii noi pentru libertatea de expresie, puterea
i-a slbit totui dominaia. Era, de altfel, incapabil s-o men
in. Cderea tiranului" drmase barierele, dup cum o dove
desc dezbaterile vii i contradictorii din Convenie i de la
iacobini; ctignd n vigoare i libertate, presa fcea noi bree.
Libertatea fusese recucerit, dar rmnea foarte fragil; de unde
i importana iniiativei care propunea consolidarea ei i prote
jarea mpotriva oricrei dominaii a puterii prin garanii legale
i constituionale.
Discursul lui Freron, din 9 termidor, despre libertatea neli
mitat a presei este remarcabil att prin ideile pe care le exprim,
ct i prin tcerile lui. Tocmai acestea explic n mare msur
rezistena de care se va izbi. Ca multe alte texte din acea peri
oad, acest discurs are valoarea unei ncercri de a analiza la
cald mecanismele Terorii i nvmintele care se pot trage de
aici pentru a prentmpina revenirea ei. Ca multe alte discursuri,
acest text este i una dintre armele unei ofensive politice preg
tite cu mult grij. Simpla apropiere a datelor d deja la iveal
o tactic, ba chiar o manevr politic, de care am mai vorbit:
Freron i rostete discursul la 9 fructidor, deci tocmai n ziua
cnd este publicat pamfletul Coada lui Robespierre; la 11 fruc
tidor, Tallien i ine discursul despre sistemul Terorii" i despre
dreptatea la ordinea zilei; la 12 fructidor, Lecointre i prezint
rechizitoriul mpotriva celor apte membri ai Comitetelor.
Freron ncepe printr-o reflecie general asupra locului ce
revine zilei de 9 termidor n marele lan de evenimente care
au avut loc n Frana". Or, n acest scurt spaiu de cinci ani
care de-a lungul secolelor va fi cunoscut sub denumirea general
de Revoluia F r a n c e z ziua de 9 termidor se nscrie ca a patra
41
Se poate gsi o expunere recent asupra istoriei presei sub Teroare
i, mai ales, asupra represiunii ndreptate mpotriva ziaritilor, n H. Gough,
The Newspaper Press in the French Revolution, Londra, 1987.

SFRITUL ANULUI II

125

revoluie, dup cele care au atacat pe rnd nobilimea i clerul,


monarhia i, n sfrit, federalismul. Aceast a patra revoluie
era, poate, cel mai greu de realizat, deoarece dumanul era atunci
mai perfid i mai ascuns ca oricnd. Comparaia cu Revoluia
englez (Freron preia astfel paradigma refleciei franceze care
s-a impus de la 1789 ncoace) dovedete totodat repetarea aces
tui fel de experien n orice revoluie i superioritatea Revoluiei
Franceze. Mai fericit dect Anglia pentru c avea mai multe
Lumini, pentru c era mai demn de a fi fericit, Frana trebuia
s dea lumii o mare lecie: ea trebuia s aib un Cromwell,
dar nu trebuia s aib un stpn66.
Cci Robespierre era desigur un nou Cromwell, mai peri
culos i mai ambiios. i revine istoriei s scrie viaa tiranului
Robespierre, s-i zugrveasc portretul complet66, dar mecanis
mele sistemului su de tiranie trebuie dezvluite de pe acum.
n acest sistem, gradat cu miestrie, el se strduise, sub pretex
tul guvernului revoluionar, s pun Convenia deasupra princi
pi ilor, cele dou Comitete deasupra Conveniei, Comitetul
Salvrii Publice deasupra Comitetului Siguranei Generale i
pe el singur deasupra Comitetului Salvrii Publice66. n felul
acesta, a suprimat libertatea de expresie, pn i n adunrile
Conveniei, unde ar fi trebuit s se refugieze libertatea de
opinie chiar atunci cnd avea s fie alungat de pe tot pmntul66
si unde trebuia s plteti cu viaa dreptul de a avea o prere
potrivnic lui Robespierre66. Toat mainria Terorii: sistemul
celui mai odios spionaj66; temniele gemnd de prizonieri nevi
novai; comploturile66nscocite; n sfrit un tribunal de uci
gai66impunea o tcere de moarte Conveniei i n ntreaga ar.
A zugrvi acest tablou al sistemului de teroare i de snge66
nu nsemna oare s te temi c ai acuzat Convenia Naional
n ochii Franei i Frana n ochii Europei i ai om enirii... Nu
trebuie oare s ne fie ruine i s gemem din pricina attor excese
i nelegiuiri pe care le-am ndurat?66 Dar numai nite oameni
perfizi, complici i continuatori ai tiranului66ponegresc Con
venia, pe motiv c denun o rspundere colectiv. Regsim
n discursul lui Freron un laitmotiv al discursului termidorian:

126

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

disculparea Conveniei de orice rspundere n Teroare; redarea


ncrederii n ea nsi i ridicarea prestigiului ei. Tiranul, care-i
oprima colegii mai mult chiar dect naiunea, se nvluia n
aparena virtuilor celor mai populare; respectul i ncrederea
poporului, pe care le uzurpase prin cei cinci ani ai unei frnicii
desvrite, alctuiau n jurul lui un zid att de puternic nct
am fi pus naiunea i chiar libertatea nsi n pericol dac ne-am
fi lsat prad nerbdrii noastre i l-am fi dobndit mai devreme
pe tira n /6 (Convenia a primit cu aplauze prelungite aceste
cuvinte de mbrbtare moral de care avea atta nevoie...)
Prerile Conveniei erau mprite n ce privete moartea
lui Capet i aceste disensiuni au atrnat greu n desfurarea
ulterioar a evenimentelor; Convenia i-a manifestat unani
mitatea votnd moartea noului tiran. Aceast unitate n faa peri
colului comun a inspirat deja primele aciuni sublime66 care
au pus capt tiraniei i au ndreptat unele din cumplitele ei
frdelegi... S ne grbim s ne folosim de aceast rennoire
a sentimentelor i a sufletelor noastre pentru a desvri lucrrile
legislative pe care Republica le-a cerut Conveniei.66
A restabili libertatea presei nseamn a contribui la reali
zarea a dou obiective importante: a ndrepta n viitorul apropiat
abuzurile provocate de Teroare i, pe termen mai lung, a des
vri Revoluia cu ajutorul lucrrilor Conveniei. Epoca snge
roas care aparine trecutului ne-a lsat nvminte fundamentale.
Tiranul nbuise libertatea discuiilor prin care Convenia
ar fi putut s-l denune n faa naiunii i, n acelai timp,
libertatea presei, prin care naiunea l-ar fi denunat n faa Con
veniei. Acest exemplu cumplit ne arat ct de necesar este
libertatea presei pentru a speria, a dezvlui i a stvili com
ploturile ambiioilor.44
Dar nici chiar Robespierre nu ndrznise s spun pe fa
c nu mai era permis s publici. Aa c nu fusese smuls Con
veniei nici o lege prin care s se suprime libertatea presei i
s se rpeasc poporului posibilitatea de a se bucura de primul

SFRITUL ANULUI II

127

dintre drepturile omului", acela al libertii nengrdite de a


gndi orice, de a spune orice, de a scrie orice, de a tipri orice".
Convenia n-a uitat niciodat c Revoluia a nceput prin tiina
pc care presa o rspndise chiar sub ochii despoilor". Totui,
ultimul tiran... pe ct de fals, pe att de crud" a acionat n aa
lei nct securea atrna deasupra tuturor celor care s-ar fi servit
dc aceast libertate... i ct dreptate avea s cread c aceast
frdelege i era necesar pentru a putea svri toate celelalte
frdelegi ale sale; pentru a diminua libertatea trebuia s deter
mine regresul tiinei care era la sorgintea ei." Aa se face c,
dei nu fusese niciodat desfiinat formal, libertatea presei nu
mai exista. De aici i urgena cu care trebuia confirmat solemn
si restabilit efectiv.
Freron ajunge atunci s discute rolul unei prese libere n
perfecionarea viitoare a instituiilor republicane. Din 1789, una
din problemele eseniale din miezul dezbaterilor constituionale
era gsirea mijloacelor capabile s asigure avantajele unei
democraii directe n folosul unui popor modern, care nu are
acces, de n-ar fi dect din cauza mrimii sale i a marelui numr
de ceteni ai si, la practica democraiei reprezentantive.42 i
revine lui Freron sarcina de a pune n relaie acest subiect clasic,
ea s spunem aa, al gndirii despre instituiile democratice cu
libertatea presei. Democraia presupune, pe de o parte, c legea
este expresia voinei generale, dar sistemul reprezentativ atrage
dup sine, ca o consecin inevitabil, necesitatea de a face din
legi expresia real a raiunii i a voinei ctorva sute de membri
ai adunrii naionale. Or, graie unei prese libere, acest neajuns
al reprezentrii se elimin sau, cel puin, se corecteaz". Prin
pres, Naiunea ntreag, dei nu contribuie la exprimarea
sufragiilor adunrii, poate s contribuie efectiv la deliberrile
pregtitoare.
42
Asupra importanei acestei problematici n dezbaterile consti
tuionale, n special pentru definirea nsi a ariei politice democratice,
cf B. Baczko: Le contrat social des Frangais: Sieyes et Rousseau, n
K.M. Baker (ed.), The Political Culture o f the OldRegime, Oxford, 1987,
pp. 493-512.

128

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Prin ea, reprezentanii i reprezentaii tind necontenit s


se identifice, iar democraia exist ntr-o naiune de douzeci
i cinci de milioane de oameni, dei nu are dect opt sute de
legiuitori.

Astfel, Revoluia ar realiza o oper inedit n istorie, consi


derat pn atunci himeric66chiar de ctre oamenii de geniu
i anume de a da guvernului reprezentativ caracterele esen
iale ale celei mai autentice democraii66.
Numai revenind la principiile ei fondatoare i permanente
ar putea Convenia s trag toate nvmintele care se impun
din experiena nefast a Terorii i s construiasc, n acelai
timp, un nou spaiu politic pentru viitor. Or, n materie de liber
tate a presei, acest principiu fundamental nu poate fi pus la
ndoial i nu permite vreun regim de provizorat:
libertateapresei nu exist dac nu este nelimitat: orice
ngrdire nseamn nimicirea ei. Fie ca de astzi acest izvor
de lumini care nete far ncetare din libertatea presei s
fie redeschis i n acest sfan lca al legilor ca i pe toat ntin
derea rii i n limpezimea lui, de care ne simim nconjurai,
s dezbatem toate marile probleme de organizare care nu sunt
nc soluionate sau a cror rezolvare nu a mulumit patrioii,
cei mai luminai din Frana, i nelepii lumii.

Desigur, aceast libertate nengrdit a presei comport


unele riscuri; aceast fclie a speciei umane66ar putea deveni
un instrument periculos n minile unor incendiatori66. Ris
curi minime dac le compari cu avantajele oferite de libertatea
presei. Decretul, propus de Freron ca o concluzie la toat expu
nerea, era destul de vag; este o declaraie solemn care confirma
principiul libertii nelimitate a presei i condamna orice
tentativ de revenire la practicile Terorii.
Presa este liber; niciodat, sub nici un motiv i sub nici
un pretext, nu va suferi vreo atingere i nici vreun efect

SFRITUL ANULUI II

129

retroactiv. Orice corp legislativ, orice comitet care guverneaz,


orice putere executiv care, prin decret, prin hotrre sau prin
violen va reduce sau stnjeni libertatea presei, se va face
vinovat prin acest simplu fapt de conspiraie mpotriva dreptu
rilor omului, mpotriva poporului i a Republicii/443

Discursul lui Freron mai mult anun dect formuleaz expli


cit i n acest fel a i fost receptat. Dincolo de proslvirea mari
lor principii, de refleciile cu privire la viitorul democraiei, de
elanurile oratorice, publicul a vzut n el declaraii de actuali
tate politic. O lun dup 9 termidor ncepe vremea suspiciunii
generalizate; se adulmec intrigile, loviturile perfide, maina
iile suspecte. Discursul lui Freron nu putea s scape nici el
dc aceste bnuieli, i pe bun dreptate. Freron slvete libertatea
presei i vrea s ademeneasc promind mbuntirea insti
tuiilor republicane; totui nu spune nici un cuvnt despre guver
nul revoluionar n exerciiu pn la ncheierea pcii" i deci
nici despre regimul excepional care suspend drepturile consti
tuionale. A confirma libertatea presei, a o declara nelimitat,
n afara oricrei supravegheri a oricrui Comitet" nu nsemna
oare s repui n cauz nsui temeiul acestui guvern? Freron
vorbea despre importana presei pentru buna funcionare a
guvernului reprezentativ; totui el nici mcar nu a menionat
societile populare. Dac presa trebuia s fie, ntr-o oarecare
msur, substitutul unei democraii directe, societile populare
nu-i pierdeau dintr-odat tocmai raiunea de a fi? A atribui
presei un rol excepional n funcionarea instituiilor republicane
nu era oare o viclenie menit s contrapun o alt putere Adu
nrii i, n felul acesta, a face din ziariti, aceti gazetrai,
furitorii opiniei publice care egalau sau chiar i ntreceau n
importan pe reprezentanii poporului? Freron ridica n slvi
principiul sublim al libertii de opinie i a cuvntului; dar
nimeni n-a uitat cum se folosise de ea n Oratorul poporului
43
Toate citatele sunt extrase din discursul lui Freron despre libertatea
nelimitat a presei, cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 601-605.

130

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

i nici pana lui muiat n venin, demagogia lui neruinat, ata


curile personale cele mai josnice pe care le justifica referindu-se
tocmai la libertatea presei. Freron proslvea unitatea Conveniei,
regsit i confirmat n 9 termidor, dar pe culoarele Conven
iei se zvonea c Tallien i Freron pregteau o lovitur", un 9
fructidor care avea s-i urmeze lui 9 termidor. A glorifica uni
tatea nu era oare cel mai bun mijloc, de attea ori verificat, de
a ascunde o cabal politic? In discursul su, Freron a fcut,
de altfel, aluzie la necesitatea de a-i pedepsi pe vinovai. A cere
libertatea nelimitat a presei, chiar n clipa cnd vnztorii de
ziare strig" pe strzile Parisului Coada lui Robespierre, nu
nseamn a face dintr-un principiu prezentat ca sacrosanct un
simplu pretext pentru a pregti mai bine revana politic?
Convenia nu-i precupeete aplauzele, repetate i una
nime" cu care primete discursul lui Freron, dar refuz s voteze
proiectul lui de lege, lsndu-1 n seama Comitetului legislativ,
cel mai bun mijloc de a-1 ngropa. Obieciile i rezervele expri
mate n timpul dezbaterilor erau nenumrate. Desigur, nimeni
nu contesta principiul nsui al libertii presei. Dimpotriv, cei
care se mpotrivesc cel mai ferm la acceptarea proiectului de
lege nu nceteaz s sublinieze caracterul sacru" al acestui
principiu. Unii deputai, n principal montagnarzi, formuleaz
mai multe rezerve. Rezerve de ordin formal, mai nti: deoarece
principiul fusese proclamat n mod solemn n codul drepturilor
omului", cod niciodat negat de Convenie, nici mcar n
momentele cele mai crude ale tiraniei", confirmarea lui devine
inutil. Rezerve i cu privire la caracterul prea vag al proiectului
de lege: nu era de ajuns s proclami libertatea presei; toat
experiena Revoluiei demonstreaz c o astfel de proclamare
trebuie nsoit de unele restricii referitoare n special la abuzuri
i calomnii, care se cer pedepsite. Dar cum s se aduc ase
menea restricii far a se pune n cauz libertatea nelimitat a
presei? Pe de alt parte, aceast libertate, cu dreptul la polemic,
n-ar reprezenta oare cea mai bun protecie mpotriva tuturor
abuzurilor? Argumente i controverse clasice, ca s spunem aa;
ntr-adevr, ele apreau ori de cte ori adunrile succesive

SFRITUL ANULUI II

1 31

discutau proiecte de lege asupra presei. Convenia trebuia deci


n acelai timp s recunoasc libertatea presei ceea ce fcuse
deja prin Constituie i s o restrng, preciznd pentru cine
exista i fixnd n fa p t ngrdiri nerecunoscute de Constituie.
I /d toate acestea se adugau argumente legate n mod mai spe
cific de situaia politic: ara nu triete vremuri obinuite66.
Dac ar fi urmat ntocmai textul Declaraiei drepturilor omului,
Convenia n-ar fi decretat niciodat nfiinarea Comitetelor de
supraveghere i totui, n unanimitate, le-a considerat necesare
(Cambon). Pe de alt parte, din definirea libertii ca nelimi
tat decurgea oare c regalitii i vandeenii puteau s-i formu
leze i s-i fac publice ideile politice i, mai ales, s atace
oameni curai i cinstii pentru aciunile lor politice66? (Amar)44
Dup dezbaterea privitoare la denunul lui Lecointre i
noianul de noi pamflete antiiacobine, bnuielile i temerile care
cptau forme de condiional n timpul dezbaterii proiectului
lui Freron devin certitudini la iacobini. Freron i Tallien voiau
libertatea presei pentru a-i camufla intrigile i pentru a da
cuvntul aristocrailor, regalitilor i vandeenilor. Libertatea
nengrdit a presei nu poate dect s duc Republica la pier
zanie, deoarece este incompatibil cu guvernul revoluionar.
Expulzndu-i din rndurile ei pe Freron, Tallien i Lecointre,
Societatea iacobinilor i-a demascat pe calomniatori; legile revo
luionare au impus limite libertii, cerute chiar de protejarea
aceleiai liberti: M atept ca unii s vin i s spun c iaco
binii nu vor libertatea presei; nu este adevrat. Iacobinii resping
numai libertatea nengrdit, care nu poate fi conciliat cu
guvernul revoluionar.6645
Totui, anul II s-a ncheiat far ca vreo restricie s fie impus
presei, iar atacurile mpotriva teroritilor66 se nteeau necon
tenit. Procesele Comitetului revoluionar din Nantes i cel al
44 Ibid., pp. 605-606.
45 C f A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 407
i urm. (edina din 7 fructidor), pp. 417 i urm. (edina din 19 fructidor),
pp. 517 i urm. (edina din 5 vandemiar anul III).

132

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

lui Carrier, ca i atacurile mpotriva iacobinilor, ating punctul


culminant. Montagnarzii i iacobinii, scoi din fire de ziarele
i nenumratele brouri care se nverunau mpotriva lor, acuzndu-i c au vrut s-i scape pe ucigai", s-au hotrt s contra
atace. Episodul, minor n sine i fr consecine importante,
nu vdete numai dezlnuirea de pasiuni pe care o strnete
libertatea presei, ci arunc o lumin i asupra unor trsturi ale
culturii politice a Revoluiei.
La 18 brumar anul III, la sfritul unei edine furtunoase
a Conveniei, Cambon a mers pn la a-1 acuza pe Tallien c
este un clu", rspunztor pentru masacrele din septembrie,
i un ho care furase far ruine banii publici, pe cnd n ziarul
su se erija n cenzor moral. n urma acestui schimb de ama
biliti, Goupilleau [din Fontenay] a propus s fie revzut de
Comitete chestiunea de attea ori dezbtut, i anume dac
un reprezentant al poporului poate f i n acelai timp i ziarist.
n sprijinul propunerii a adus urmtoarele argumente:
Cu ce drept un individ vine s se erijeze aici n tribunal
universal? Cum! Cineva va putea s calomnieze i s scape
numai zicnd: am greit! Declar c orice autor de pamflete,
orice ziarist, care este n acelai timp reprezentant al
poporului, este, n ochii mei, omul cel mai demn de dispre.
Un reprezentant trebuie s fie prezent la Comitet i la
Convenie i, n ceasurile n care nu poate fi nici ntr-o parte
nici ntr-alta, el trebuie s se gndeasc la problemele care
vor fi discutate n Convenie. El nu trebuie s fac un trafic
josnic cu calomnia i nici s calculeze c, dac va zice de ru
despre cutare sau cutare individ, va vinde cu ase mii de foi
mai mult dect dac ar tcea.

Freron i Tallien erau desigur primii vizai. Propunerea, care


gsete susintori pe bncile Muntelui, reia, n mod ciudat,
legea din 9 martie 1793, pe care am menionat-o deja i care a
prevzut tocmai incompatibilitatea celor dou funcii: a fi ziarist
i a fi reprezentant al poporului. Imaginea reprezentantului

SFRITUL ANULUI II

133

eare-i consacr tot timpul i toate gndurile misiunii sale era,


desigur, demagogic i toat lumea era de acord asupra acestui
lucru. Demagogia aceasta exploata totui un fond de idei i de
reprezentri acceptate de toi referitoare la delimitarea a dou
spaii care trebuiau respectate: spaiul activitilor prin exce
len politice i publice, adic Adunarea reprezentativ unde
se exprim voina general, i spaiul opiniilor i intereselor particulare, unde, prin fora lucrurilor, se formeaz cabale i
faciuni, spaiu cruia i aparine presa. n martie 1793, iacobinii
invocau mpotriva girondinilor argumentul c ei atacau n presa
lor Convenia, situndu-se n afara ei i formnd n felul acesta
o faciune66. Or, n mod curios, n brumar, anul III, aceleai
argumente se vor ntoarce mpotriva iacobinilor. Dndu-i-se
replica lui Goupilleau, i se va aminti nu numai c acest decret
din martie a fost anulat de Convenie n mod obligatoriu, deoa
rece simise c era nedrept i periculos; dar el a fost i ntrebat
dac un reprezentant al poporului trebuie ntr-adevr s-i con
sacre tot timpul i toate gndurile Conveniei pentru a contribui
n mai mare msur la cunoaterea voinei generale, asupra
apartenenei acestui reprezentant la o societate particular,
chiar exclusiv: Cum se poate s fii n acelai timp reprezentant
i s critici Convenia din afar! Altfel spus, cum se poate n
acelai timp s recunoti Convenia ca unic centru de raliere
i s fii iacobini46

Cum poi f i iacobin?


La 9 termidor, Convenia i-a fcut propria revoluie i a
facut-o unanim. Aceast unanimitate a fost exprimat de stri
gtul Jos tiranul/, ca i de scoaterea n afara legii a lui Robes
pierre, a acoliilor lui i a Comunei, declarai rebeli mpotriva
46
Cf. Moniteur, op. cit., voi. XXII, pp. 459-460. edina s-a terminat
ntr-o mare nvlmeal, huiduieli i insulte. Goupilleau nsui i-a retras
propunerea.

134

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

reprezentrii naionale, singura autoritate legitim. Victoria i


noua epoc deschis de fericita revoluie" erau astfel aezate
sub semnul Conveniei, ca unic punct de raliere". Acest lucru
presupunea totui o Convenie ea nsi unit, care n-ar mai
cunoate nici nvrjbiri, nici disensiuni dup eliminarea
conspiratorilor". Acest lucru presupunea, de asemenea, c nu
va mai exista dect un singur centru al puterii.
n zilele i sptmnile de dup 9 termidor, Convenia adopt
un pachet de msuri care era menit s-i sporeasc rolul efectiv
n exercitarea puterii. Convenia asigur propriilor ei membri
un minimum de securitate prin adoptarea dispoziiilor legale
care previn arestarea lor arbitrar (ele vor fi completate din nou
n brumar anul III, cu prilejul afacerii Carrier). Convenia se
apr i mpotriva eventualei reapariii a unei contrapuneri sub
forma unei noi Comune din Paris. Astfel, ea trage nvminte
att din 9 termidor, ct i din zilele" anterioare, mai ales din
cea de 31 mai, cnd fusese asediat i ameninat de tunurile
ndreptate mpotriva ei. Lipsit de o municipalitate aleas sau
emannd din seciile sale, Parisul trebuia de acum nainte s
fie administrat direct de puterea central sau de organele numite
de ea. Un alt decret reduce numrul comitetelor revoluionare
pariziene de la 48 la 12, cte unul de fiecare arondisment,
compus din patru secii, controlul lor devenind n felul acesta
mai uor. n fine, Convenia d dispoziii care confirm puterea
ei real asupra propriilor comitete, adic asupra Comitetelor
Salvrii Publice i Siguranei Generale. ntr-o prim aciune,
la 11 termidor, ea hotrte rennoirea Comitetelor prin schim
barea unui sfert din efectiv n fiecare lun, fiecare membru
schimbat trebuind s atepte o lun pn cnd s se poat n
toarce. Refacerea mai profund a organizrii Comitetelor i a
competenelor lor respective are loc mai trziu, la captul unei
ample dezbateri. Cambaceres a scos cel mai bine n eviden,
poate, care era miza. Convenia navigheaz ntre dou recifuri:
abuzul de putere i slbirea ei. Este vorba s se prentmpine
revenirea la starea de oprimare din care tocmai am ieit",
pstrnd n acelai timp principiile guvernului revoluionar,

SFRITUL ANULUI II

135

acest scut al Republicii... de care depind salvarea patriei i


existena noastr individual". S reorganizezi Comitetele
nseamn deci s dai Conveniei nsi o constituie revolu
ionar". Temelia ei de nezdruncinat, chezia mpotriva reinstaurrii oricrei forme de tiranie, const n confirmarea principiului
sistemului reprezentativ nsui: Convenia i numai ea este
centrul guvernului; ...numai ea a meritat ncrederea poporu
lui... Numai Convenia trebuie s dein puterea legislativ;
este un drept pe care poporul suveran nu i l-a ncredinat dect
ei i pe care ea nu are libertatea s-l delege." Comitetele nu
urmau deci s aib facultatea de a interpreta legile, iar hotrrile
lor aveau s se limiteze la simpla executare. Aciunea guver
nului trebuie s fie rapid i uniform, de unde necesitatea de
a ncredina exerciiul guvernamental unor membri alei, acordndu-le ntreaga putere necesar n vederea atingerii scopurilor
lor, dar nscriind aceast putere n limite precise. Noua organi
zare a Comitetelor a marcat efectiv i continuitatea, i ruptura
fa de perioada dinainte de 9 termidor. Comitetul Salvrii Publice
este meninut, dar atribuiile lui sunt limitate. Comisiile execu
tive", un fel de ministere, nu depind de el i sunt subordonate
Comitetelor respective alese de Convenie; Comitetul Salvrii
Publice pierde, de asemenea, dreptul de a prezenta n Conven
ie lista membrilor propui pentru celelalte Comitete. La fel,
Comitetul Salvrii Publice se vede lipsit de o mare parte din
atribuiile lui relative la administraia public i la justiie, n
favoarea Comitetelor Siguranei Generale i Legislaiei. Puterea
conducerii este n felul acesta descentralizat n folosul Con
veniei i al diverselor ei Comitete. Comitetul Salvrii Publice
pstreaz totui conducerea operaiunilor militare, a diplomaiei,
dreptul de a rechiziiona persoane i bunuri, de a aresta funcio
nari i ageni civili. Aceast descentralizare rmne relativ:
pe de o parte, Comitetul Salvrii Publice i va depi adesea
atribuiile; pe de alta, Comitetul Siguranei Generale dobndete
o importan foarte mare; lui i va reveni sarcina de a aduce
dreptatea la ordinea zilei", de a pune n libertate persoanele
arestate nainte de 9 termidor i a duce la bun sfrit represiunea

136

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mpotriva fostului personal terorist. De asemenea, ponderea


Comitetului Legislaiei va crete n exercitarea puterii centrale.47
Reechilibrnd exercitarea puterii ntre Adunare i Comitete,
Convenia nu ia deloc n consideraie, nici mcar pentru o clip,
repunerea n cauz a caracterului nelimitat al propriei sale
puteri. De asemenea, nimeni n Convenie nu crede c ,/evoluia
din 9 termidor46ar oferi prilejul de a pune n aplicare Constituia
care, din august 1793, se gsea nchis solemn n chivotul66ei,
ateptnd vremuri mai bune. Atunci cnd, patru sptmni dup
9 termidor, clubul Episcopatului, unde se agit Babeuf, cere
ntrirea i continuarea66revoluiei mpotriva tiranului66prin
proclamarea libertii nelimitate a presei i prin alegerea comite
telor revoluionare cu prilejul viitoarelor adunri ale decadelor,
aceast cerere este respins cu indignare de Convenie. Refuzul
i condamnarea tocmai a ideii de a recurge la popor66 sunt
unanime i se bucur de sprijinul total i energic66al iacobinilor.
Acetia din urm decid chiar s-i trimit membrii la adunrile
de secii care pot s sprijine moiunea (susinut, de altfel, de
secia de la Museum). Moiunea lor este denunat ca un atac
deghizat mpotriva Conveniei i conducerii revoluionare, sub
pretextul demagogic i contrarevoluionar de a reda poporului
drepturile sale electorale.48 n schimb, exemplul bun de urmat
47 Cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 473^74 (discursul lui Cambaceres din 24 termidor) i pp. 458 i urm. Cf. A. Aulard, Recueil des actes
du Comite de salut public..., loc. cit., voi. XVI, pp. 310-320 (text din
decretul referitor la Comitetul Salvrii Publice i la celelalte Comitete
ale Conveniei Naionale, din 7 fructidor anul II). Cf. i comentariul din
J. Godechot, Les Institutions de la France sous la Revolution et l Empire,
Paris, 1951, pp. 279-281.
48 Cf. Moniteur, op. cit., voi. XXI, p. 694 (edina din 20 fructidor).
In unanimitate, Convenia trece, la ordinea de zi, peste petiia Clubului
care cere libertatea nengrdit a presei i eligibilitatea funcionarilor
publici de ctre adunrile poporului44. Billaud-Varenne care, de la denun
area sa de ctre Lecointre, ia destul de rar cuvntul n Convenie, consi
der util s atace Clubul i s propun ncredinarea acestei afaceri
Comitetului Siguranei Generale; Clubul electoral a fost ntotdeauna
un focar de contrarevoluie. A luat parte la conspiraia lui Hebert; astzi,

SFRITUL ANULUI II

137

este dat de nenumratele mesaje care felicitau Convenia pentru


revoluia46 ei i care fceau apel la nelepii legislatori",
prinii Naiunii", s rmn i s-i continue opera, confir
mnd astfel legitimitatea necontestat i de necontestat a repre
zentrii naionale, ca i unitatea ei de nezdruncinat cu poporul.
Astfel, 9 termidor pare s confirme i s mprospteze ima
ginea unui popor unul i unit, care nu cunoate dect un singur
centru, punctul su de raliere" Convenia. Tot acest ansam
blu de reprezentri este cultivat cu grij i exploatat de putere.
Or, la sfritul anului II, inevitabil, totul se disloc. Centrul
de raliere" Convenia este din ce n ce mai dezbinat i nu
izbutete nici s se mpace cu dezbinrile, nici s le nfrng.
S fi fost ea, de altfel, singurul centru"? Nimic mai puin sigur.
A iei din Teroare nsemna a rezolva neaprat problema strict
politic ridicat de rolul ce le revenea iacobinilor n structurile de
putere lsate de Teroare, ca i n viaa public n ansamblul ei.
Nu trebuie s alctuim dect o familie. Cel care nu va vrea
s fie liber va fi alungat din snul ei; cci suntem cu toii frai.
Iacobinii sunt Convenia! Convenia este poporul! Iar Societatea
este etern, ca i Libertatea!"49 Adresndu-se astfel iacobinilor,
la 11 termidor, Collot d Herbois ascunde cu greu sub aceast
formul de incantaie admonestarea cea mai sever. Intr-adevr,
a doua zi dup 9 termidor, iacobinii se gsesc ntr-o situaie foarte
proast: n noaptea de 9 spre 10 termidor, Societatea adoptase,
am mai spus-o, o poziie ct se poate de ambigu. Mai nti
cnd se pare c o nou conjuraie este pus la cale, el iese din nou n
fa; cci trebuie s remarcm c oratorul nu tia s citeasc (sic!).
Astfel, pentru Billaud, Babeuf nu era dect un complice al noii conspiraii uneltite de Freron i Tallien; propunerea Clubului nu ncerca dect
s submineze autoritatea guvernului revoluionar. Iacobinii i ndemnau,
de altfel, pe membrii lor s se duc la adunrile seciilor pentru a combate
petiia Clubului electoral (cf. A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit.,
voi. VI, pp. 386-387). Clubul iacobinilor a fost definitiv nchis n luna
brumar anul III, sub pretextul c desfoar activiti sediioase.
49 A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 305, 335
i urm.

138

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

adunarea susinuse Comuna; dar, pe msur ce evenimentele


evoluau n detrimentul acesteia, adunarea Societii devine din
ce n ce mai ovielnic i, mai ales, asistena e din ce n ce
mai puin numeroas. n cele din urm, n zori, Legendre n
fruntea unui mic detaament al grzii naionale, evacueaz sala,
ncuie ua i nmneaz solemn cheile preedintelui Conveniei.
Ct de simbolic era acest gest! El completa, oarecum, scoaterea
n afara legii a lui Robespierre i a acoliilor lui. ntr-adevr,
puterea excepional pe care o deinuse Robespierre n siste
mul dictaturii montagnarde, i ndeosebi n timpul Terorii,
depindea n mare msur de poziia strategic pe care o ocupa:
autoritatea lui politic i moral se exercita n acelai timp n
Convenie i la iacobini. Poziie care era deci un punct de arti
culare; ocupnd-o, Robespierre prea s ntruchipeze i s
mbine cele dou principii de legitimitate de care se prevala
conducerea revoluionar sistemul reprezentativ i demo
craia direct. Talentul politic al lui Robespierre consta, ntre
altele, n remarcabila lui pricepere de a mnui simultan cele
dou prghii ale puterii de care dispunea datorit poziiei-cheie
n Comitetul Salvrii Publice i n grupul de conducere al
iacobinilor. Robespierre asigura subordonarea iacobinilor, a
Societii-mame i a societilor afiliate fa de hotrrile
Comitetului Salvrii Publice, dar el supunea mai nti iacobi
nilor, spre discutare i aprobare, hotrrile i proiectele de lege
pe care Convenia se mulumea apoi s le confirme. Astfel,
reprezentanii pe care i denuna n faa iacobinilor nu mai
nutreau nici o speran cu privire la viitorul lor politic i chiar
asupra viitorului lor pur i simplu. La 8 termidor, Robespierre
mai credea c poate s joace cu eficacitate pe aceste dou
registre, repetnd seara, n faa iacobinilor, rechizitoriul pe care-1
fcuse dimineaa n Convenie. Sprijinul entuziast al Clubului
trebuia s-i serveasc a doua zi, la 9 termidor, ca un puternic
instrument de presiune asupra Conveniei. Dar, pentru prima
i ultima dat, mecanismul puterii s-a gripat i apoi s-a stricat.
nvingtorii de la 9 termidor aveau deci numeroase motive
s nu se ncread n iacobini. Motivele pentru care au dat cheile

SFRITUL ANULUI II

139

i au redeschis sala n-au fost niciodat lmurite, dar pot fi


ghicite. Ele ineau de autoritatea i prestigiul Societii, ca i
de funciile pe care le dobndise ca mecanism esenial al puterii.
Imediat dup 9 termidor era greu de imaginat continuitatea con
ducerii revoluionare far sprijinul iacobinilor i, ca atare, al
societilor afiliate. Pe de alt parte, experiena politic i tehnic
totodat, acumulat sub Teroare, mai ales aceea a reprezentan
ilor n misiune, demonstra c a mnui societile populare era
uneori o problem delicat, dar c ele se mulumeau pn la
urm, datorit n primul rnd epurrilor, s urmeze docil politica
puterii centrale, orict ar fi fost de brutale schimbrile.
Acest exemplu [al lui Robespierre], spunea Billaud-Varenne n prima edin a iacobinilor dup 9 termidor, s v
fie de nvtur c nu trebuie s v mai nchinai la idoli. Ai
fost victimele lui La Fayette, ale lui Brissot, ale multor ali
conspiratori... Strngei-v n jurul Conveniei, care, n aceste
vremuri de furtuni, a dovedit cea mai mare fermitate. Ea nu
va ierta nici un conspirator i activitatea sa se va ntemeia ntot
deauna pe virtute.4450

Totui, acest proiect de raliere a iacobinilor regenerai44 la


Convenie va fi repede compromis de o evoluie pe care nici
unul dintre protagoniti n-o prevzuse.
Dup 9 termidor, totul prea s se aranjeze de minune.
Desigur, iacobinii care s-au ntrunit la 11 termidor, n sala lor
redeschis, erau puini la numr i zdruncinai de evenimentele
recente. Totui, membri ai Comitetului Salvrii Publice, chiar
cei care au pus la cale cderea tiranului44, sunt aceia care i
ndeamn s se regenereze44 i i ncurajeaz s-i reia activi
tatea. Astfel, Societatea nu-i precupeete declaraiile de fideli
tate fa de Convenia victorioas, i condamn pe nvini i
ndeosebi pe aceia dintre membrii ei care aleseser tabra
50 A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, p. 300. Asupra
dublei legitimiti sistem reprezentaiv-democraie direct, cf. F. Furet,
Reflecii asupra Revoluiei Franceze, op. cit., pp. 71 i urm.

140

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

tiranului" i a Comunei rebele". Ea nu ezit s le refuze a


posteriori calitatea de iacobini pe care i-o revendicau. Ade
vraii" iacobini sunt cei care nu se gseau n sala din strada
Saint-Honore n acea noapte memorabil (sau care, s adu
gm noi, s-au hotrt la timp s prseasc clubul). n unani
mitate, iacobinii, ntrunii la 11 termidor, decid s se duc n
mas" la Convenie, unde delegaia lor prezint urmtorul mesaj:
Ceteni, i avei n faa voastr pe adevraii iacobini,
care au meritat un loc n stima naiunii franceze i n ura
tiranilor; i avei n faa voastr pe cei care au luat armele pentru
a-i combate pe magistraii perfizi, uzurpatori ai autoritii
naionale. Adevraii iacobini, la vreme de primejdie, nu au
un loc de ntrunire special; acest loc este pretutindeni unde
se afl fora i puterea necesare pentru a-i combate pe conspi
ratori. Aduntura monstruoas de conspiratori care au pn
grit pmntul patriei era alctuit din oameni care nu aveau
cri de membru i care se gseau n slujba efilor lor odioi;
dar noi, noi ne-am dus cu seciile noastre s-l doborm pe noul
tiran.4651

Societatea trece la reintegrarea membrilor si, care fuseser


exclui n timpul tiraniei" lui Robespierre i care au jucat apoi
un rol de prim ordin n timpul revoluiei din 9 termidor":
Fouche, Tallien, Dubois-Crance. i nu mai contenete s-l
invectiveze pe Robespierre: Iat-1 deci pe Robespierre, acest
tigru nsetat de snge, de sngele care curge pentru libertate,
iat-1 c a pierit ntr-o clip chiar din locul unde venise s-i
potoleasc setea... Republicanii nu vor mai avea parte de
amrciunea de a-i auzi cuvintele machiavelice demascnd
51
Moniteur, op. cit., voi. XXI, p. 358; A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, p. 361. Tallien, care prezideaz edina, las s se
cread ca este de acord cu aceast distincie ntre adevraii44i falii44
iacobini. El face elogiul acestei societi celebre... ale crei servicii aduse
Revoluiei se vor regsi pe fiecare pagin a istoriei noastre44. Nu ezit
s lanseze o sgeat amintind c aceast Societate se lsase nelat
uneori de scelerai44(Idem).

SFRITUL ANULUI II

141

pretutindeni, n grupurile cele mai pure, conspiratori, intrigani,


trdtori. Ah, binecuvntai fie cei care cu adevrat au conspirat
i au uneltit mpotriva lui i a vinovailor lui conspiratori."
Adevraii iacobini au fost tot attea victime care au suferit de
pe urma tiraniei lui. Atitudinea celor care au tcut timp de ase
luni cnd tiranul nclca pe fa drepturile omului" chiar n
sediul iacobinilor nu era conformist ci, dimpotriv, constituia
un act eroic: De la aceast tribun eram tratai de scelerai i
de trdtori pentru c aveam curajul s stm linitii i s nu
cedm pornirilor acestei gloate ignorante care acoperea cu
strigte puternice declamaiile ipocrite ale tiranului... De ndat
ce momentul ne-a fost prielnic, am vorbit, mai mult chiar, am
acionat."52 O comisie special era nsrcinat s verifice mai
naiile fotilor membri ai Societii i s nu rennoiasc dect
crile de membru ale acelora care puteau dovedi c avuseser
o comportare ireproabil n noaptea de 9 spre 10 termidor. O
lun dup aceste evenimente, cnd epurarea prea terminat,
Societatea se mndrete ntr-un mesaj c ntrunete 600 de
membri care nu fuseser deloc mnjii: toi se gseau la postu
rile lor de ceteni n noaptea de 9 spre 10 term idor... Cei care,
n noaptea aceea, pe veci memorabil, dezonorau locurile noas
tre din aceast incint, erau fali iacobini pe care despotul i
infiltrase, sclavi nemernici ale cror victime am fost adesea,
far ns a le fi niciodat complici."53 Or, iacobinii n-au publicat
niciodat date nici despre numrul falilor membri" care au
fost exclui, nici despre cei care au rmas membri. Se tie totui
c, la apogeul ei, nainte de 9 termidor, Societatea numra mai
bine de 1 200 de membri. n ciuda acestei scderi, care de altfel
va continua, Societatea i reia treptat lucrrile: edine inute
cu regularitate, coresponden cu societile afiliate, mesaje
ctre Convenie. Drile de seam ale edinelor iacobinilor sunt
52 A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 305 i
urm., 335.
53Adresse de la Societe des Amis de la Liberte et de l Egalite, seane
aux Jacobins, toutes Ies Societes qui lui sont affiliees, Paris, f.d. (fructi
dor, anul II); BN L 40/786.

142

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

din nou publicate n Monitor i n alte ziare, paralel cu cele


ale edinelor Conveniei. Totul se petrece ca i cum aceste dri
de seam s-ar completa reciproc, ca i cum, dup 9 termidor,
poziia ocupat de iacobini n spaiul public, mai ales n raport
cu Convenia, nu se schimbase cu nimic. Acestea erau apa
renele. Ele ascundeau cu greu conflictul care se manifesta deja
dup patru sptmni de la noaptea pe veci memorabil46 i
se agrava ntruna.
Intr-adevr, la iacobini ncep s soseasc nenumrate pln
geri ale personalului terorist mpotriva persecutrii patrioilor66;
aa cum am vzut, numeroase petiii ajung la Societatea-mam
din partea societilor afiliate i delegaii se prezint la bar.
Societatea, dup ce discut plngerea, numete, n funcie de
caz i practica ei obinuit, aprtori din oficiu66care s pledeze
cauza dreapt a victimelor pe lng Comitetul Siguranei Gene
rale. Dup 13 fructidor i respingerea de ctre Convenie a
denunului lui Lecointre, Societatea devine mai viguroas i
mai combativ. Unii dintre membrii ei, denunai i apoi reabi
litai, n special Billaud-Varenne i Collot d Herbois, continu
s joace un rol important n activitile iacobinilor; activi n
edine, ei iau adesea cuvntul i particip la lucrrile comi
siilor. Pe de alt parte, pamfletele care nsoeau toat aceast
campanie de denunare, mai ales Coada lui Robespierre, i atac
violent pe iacobini ca pe nite instigatori ai Terorii. La 17 fructi
dor, dup ncheierea unei edine deosebit de furtunoase, Socie
tatea hotrte s-i exclud pe Lecointre, pe Tallien i pe Freron.
Carrier, care desfoar o activitate tot mai intens, afirm c
Societatea vrea, prin aceste radieri, s dea mai mult vigoare
criticilor pe care le-a exprimat deja cu privire la frdelegile
care au ntristat Republica dup cderea tiranului66. ntr-adevr,
n edinele lor, ca i ntr-un mesaj special, prezentat n Con
venie (la 8 fructidor), iacobinii au chemat la combaterea
moderantismului care ncearc s-i ridice capul66sub pretex
tul restabilirii dreptii; au susinut moiunea prin care se cerea
publicarea, n acest scop, a listei persoanelor eliberate din nchi
sori; au criticat pe toi cei care, urmnd exemplul lui Tallien

SFRITUL ANULUI II

143

i Freron, cereau libertatea nelimitat a presei, ncurajnd n


acest fel ponegrirea patrioilor drji. La 14 fructidor se pro
duce o explozie accidental la pulberria de la Grenelle care
face mai multe victime. Societatea nu ezit s fac apropierea
ntre aceast catastrofa, persecutarea patrioilor", eliberarea
suspecilor" i pamfletele antiiacobine; ea vede n toate acestea
verigile unei vaste conspiraii mpotriva guvernului revoluionar.
Unii membri ai Conveniei i ai Societii, care continuau s-i
ocupe locurile din Munte (ale crui bnci se goleau totui pe
/i ce trecea), au aprat n dezbateri poziiile iacobinilor i Socie
tatea nsi. Totui, de cele mai multe ori iau cuvntul personaje
secundare, un Duhem, un Chasles; marile figuri ale Societii,
mai ales membrii Comitetelor, pstreaz adesea tcerea.
Toate aceste luri de poziie ale iacobinilor fiecare voia
s fie mai energic" dect precedenta i toate la un loc trebuiau
s dovedeasc fermitatea i fora Societii se ntorceau
mpotriva lor i se preschimbau n demonstraii ale neputinei
lor. Excluderea lui Freron i Tallien a fost o dovad gritoare
n acest sens. Timpurile se schimbaser dup 9 termidor: cei
doi exclui au ieit rznd din sal; Tallien l-a mbriat pe
Freron n aplauzele unei pri a tribunelor de unde se striga:
Puin le pas!". A fi denunat la Societate sau a fi exclus din
ea nu mai comporta nici un risc, nu atrgea nici excluderea din
viaa public, nici proscrierea. Dimpotriv, acest lucru alimenta
atacurile mpotriva iacobinilor, ca i noi trdri. Lista membrilor
Conveniei care, a doua zi dup 9 termidor, frecventau nc
Societatea i care de atunci s-au ntors mpotriva ei devenea
tot mai lung: Legendre, Dubois-Crance, Lequinio, Thirion,
Bentabole, Merlin [din Thionville]... Mesajele iacobine pre
zentate n Convenie, departe de a se bucura ca altdat de apro
barea imediat, sunt ntmpinate cu nencredere i ostilitate de
o mare parte a deputailor i de tribune. Cu prilejul unuia dintre
aceste mesaje energice", preedintele nsui, Merlin [din
Thionville], fost iacobin, n-a stat pe gnduri i a amintit
delegaiei Societii c rsturnarea tiranului" la 9 termidor
fusese nfptuit de Convenie, n timp ce oameni depravai"

144

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

continuau s-l apere la tribuna iacobinilor. Altdat, intervenia


aprtorilor din oficiu" numii de Societate era suficient pentru
a-1 scoate din ncurctur sau chiar pentru a-1 elibera din nchi
soare pe cel care beneficia de protecia iacobinilor; de acum
ncolo aprtorii" puteau s-i pstreze argumentele pentru
ei, cci membrii Comitetului Siguranei Generale nici mcar
nu-i gseau timp s-i primeasc. La denunarea comploturilor
aristocratice" o ntreag pres rspundea acum prin contradenunuri ale conspiraiilor iacobine"; pn i explozia de la
Grenelle era pus pe seama lor; presa antiiacobin o prezenta
ca pe un rezultat al mainaiilor lor sinistre, menite s renvie
Teroarea. Cnd Tallien a fost asasinat" (la 21 fructidor, un
necunoscut l-a rnit uor la bra cu un cuit; timp de mai multe
zile n Convenie s-au citit buletine de sntate), n pres, ca
i n Convenie, s-a exprimat pe fa bnuiala c iacobinii au
fost aceia care inspiraser, ba chiar puseser la cale acest atentat.
De asemenea, ei au fost inta permanent a ziarelor i pam
fletelor care i acuzau c n timpul Terorii fuseser butori de
snge" i delatori care cutau, la rndul lor, s scape de paloul
legii sub pretextul unei politici de regenerare" a Conveniei.
Un episod, ales printre multe altele, ilustreaz bine situaia. n
ziua celei de a patra sanculotide, la Maison-Egalite (fost
Palais-Royal) izbucnete o ncierare ntre dou grupuri": unii
strig Triasc iacobinii/, ceilali i atac strignd Triasc
Convenia! Jos iacobinii! Dei avertizat, dup cum se cuvine,
Comitetul Siguranei Generale nu intervine pentru a-i apra pe
iacobinii insultai; unul dintre membri a declarat c toat aceast
poveste era lipsit de interes54. ..
Astfel, iacobinii triesc n fiecare zi o experien amar: ceea
ce ei credeau c este puterea cuvntului lor nu era dect efectul
secundar al faptului c, sub Teroare, ei exprimau cuvntul
puterii. Din clipa n care nu mai deineau monopolul acestui
54
Cf. Courrier republicam, 30 fructidor i a treia sanculotid, anul II;
Messager du soir, a treia sanculotid, anul II; Moniteur, loc. cit., voi. XXII,
p. 4; A. Aulard, La Societe des Jacobins, loc. cit., voi. VI, pp. 489-491.
Am amintit mai sus un episod asemntor.

SFRITUL ANULUI II

145

cuvnt i puterea nu mai venea n sprijinul cuvntului lor, el


era sortit s devin tot mai slab, slbiciune cu att mai evident
cu ct Societatea nu va putea niciodat s-o recunoasc i va
ncerca s-o compenseze prin acumularea declaraiilor i pro
testelor mereu mai energice", printr-o retoric amenintoare,
dar din ce n ce mai gunoas, despre trecutul eroic al iacobini
lor, despre meritele lor i serviciile aduse Revoluiei, despre
fidelitatea lor neclintit fa de marile principii revoluionare.
Efectele combinate ale acestei slbiciuni i ale acestor ame
ninri se ntorceau mpotriva Societii. Violena verbal, n
contrast tot mai evident cu opiunile politice ale puterii, a fcut
din iacobini centrul de raliere" al tuturor celor care erau nemul
umii de aceste opiuni. Destul de repede, iacobinii i-au asumat
funciile instanei ideologice destinate s legitimeze singura
rezisten la desfiinarea instituiilor izvorte din Teroare, s-i
asume aprarea personalului terorist fa de represiunea care
se abtea asupra lui. Prin aceasta, discursul iacobin nu putea
dect s sporeasc frica i ura motenite de la Teroare, n timp
ce semnele evidente ale slbiciunii Societii polarizau mpo
triva ei dorina de revan. Iacobinii sunt atacai ca simbol al
Terorii, ca responsabili pentru excesele din trecut i ca partizani
ai revenirii ei; la rndul lor, ei intervin direct n rzboiul mesa
jelor", fcnd pe fa apel la combaterea moderantismului"
i a aristocraiei care-i persecut pe patrioi".55
Astfel, conflictul dintre iacobini i majoritatea Conveniei
devenea inevitabil. Atmosfera nfierbntat din Convenie nu
este deloc mai prejos de cea care nsoete ncierrile din
Tuileries sau de la Maison-Egalite. Poporul nu mai vrea dou
autoriti, strig Merlin [din Thionville], el vrea ca domnia
asasinilor s nceteze... Eu i denun aici pe asasinii rii mele,
pe cei care, n Adunarea legislativ, au votat alturi de mine
pentru principii i care astzi, lng mine, voteaz n sens contrar.
Denun pe aceti oameni, care au avut neruinarea de a spune,
55
Societatea a difuzat mai ales mesajul societii populare din Dijon,
un adevrat apel la ntoarcerea Terorii, asupra cruia vom reveni.

146

CRIMELE REVOLUIEI FRA NCEZE

ntr-o Societate care a ajutat mult la rsturnarea tronului, dar care,


nemaiavnd un tron de rsturnat, vrea s rstoarne Convenia...
(Da! Da! Aplauze) [...] Popor, dac vrei s-i pstrezi libertatea,
dac vrei s pstrezi Convenia, singurul centru n jurul cruia
poi s-i strngi rndurile [...], narmeaz-te cu toat fora ta
i, cu legea n mn, npustete-te asupra acestei vizuini de
b a n d iii O societate popular, afirm Bentabole, n-are drep
tul de a trimite ceva armatelor nainte ca s-i fi spus Convenia
cuvntul... Trebuie s tim dac o societate care ine, ca s spu
nem aa, n stpnire opinia public, dac aceast Societate nu
face un act ce pune n pericol patria atunci cnd ncepe s-i
prigoneasc pe reprezentanii poporului. ntreb dac, atunci
cnd poporul m-a trimis aici, a vrut s fiu cenzurat de o corpo
raie particular pentru prerea pe care mi-a fi spus-o n Adu
narea reprezentanilor naiunii." n timpul lui Robespierre, se
dezlnuie Legendre, reprezentanii poporului erau alungai din
rndurile iacobinilor pentru opiniile pe care le exprimaser n
Convenie; astzi deputaii sunt iari alungai din rndul iaco
binilor din cauza opiniilor lor n Convenie... (Ctre iacobini)
mscriciul este pe scen iar Robespierre n cuca sufleorului.. .56
Aa cum se ntmpl adesea n dezbaterile revoluionare,
dincolo de pasiunile dezlnuite i chestiunile de o arztoare
actualitate se ntea o ntrebare cu privire la caracteristicile esen
iale ale instituiilor i ale puterii revoluionare. La sfritul
anului II, aceast dezbatere vdete contiina faptului c spaiul
politic, modificat de 9 termidor, dar provenit totui din Teroare,
nu era dect provizoriu i cerea s fie confruntat cu principiile
fundamentale i cu sistemul reprezentativ. Atacurile mpotriva
iacobinilor se nscriau cu necesitate ntr-un context mai larg:
cum trebuia gndit i organizat spaiul politic care avea s urmeze
Terorii? Ieirea din Teroare trebuia s se fac mpreun cu iaco
binii i, mai pe larg, cu societile populare, sau mai degrab
mpotriva lor? Aceste ntrebri atrgeau totui dup ele altele
56
Moniteur, op. cit., voi. XXI, pp. 724-725 i 727; voi. XXII,
pp. 58-59.

SFRITUL ANULUI II

147

totodat mai generale i mai vechi: ce rol le revenea societilor


populare n funcionarea puterii? Aceste societi sunt oare o
simpl reuniune a membrilor sau au o existen, o activitate
i o autoritate proprii? Poporul i exercit suveranitatea, surs
a oricrei autoriti legitime, numai prin instituiile sale repre
zentative sau i prin forme de democraie direct, deci prin inter
mediul multiplelor societi populare?
ntrebri noi, ntrebri vechi. Noi n msura n care exprim
preocupri nscute din practicile politice foarte recente ale Tero
rii, n msura n care societile populare i mai ales cele afiliate
iacobinilor deveniser un adevrat corp statal, scpnd de sub
controlul Adunrii. ntrebri vechi n msura n care Convenia,
n conflictul ce o opune iacobinilor, pare s preia unele argu
mente pe care Constituanta le opusese nc din 1791 Societii
Prietenilor Constituiei: Societatea abuzeaz de libertatea de
asociere formnd o corporaie politic", potrivnic tocmai prin
cipiilor guvernului reprezentativ; membrii ei i arog privile
giul patriotismului exclusiv" i se erijeaz n acest fel ntr-o
adevrat contraputere; ei aspir la o adevrat dictatur, ascunznd-o sub diverse forme de democraie direct. Intervenia,
la 24 fructidor anul II, a lui Durnd Maillane, purttor de cuvnt
al Cmpiei i unul dintre fondatorii, n 1789, ai Iacobinilor
istorici", Societatea Prietenilor Constituiei, vdete cu claritate
persistena unei ntregi problematici politice i instituionale
i chiar a unui ntreg vocabular. El nu ezit s conteste nsi
legalitatea existenei iacobinilor, asimilndu-i cu un fel de
corporaie contrar spiritului instituiilor republicane.
Ai suprimat toate corporaiile pentru c se opuneau chiar
prin natura lor instituiilor republicane; n-ai iertat nici mcar
breasla farmacitilor i altele de felul acesta... Cer s se ana
lizeze dac nu este un pericol pentru libertate s ngduim exis
tena corporaiei societii populare din Paris cu cele patruzeci
i patru de mii de societi afiliate i care se afl n legtur
cu ea.

148

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Asimilarea iacobinilor cu o corporaie de spieri este desigur


o figur de stil destinat s provoace rsul. Dar atacarea iaco
binilor prin etichetarea lor drept o corporaie politic ntorcea
mpotriva lor principiile din 1789 i, mai general, opunea aceste
principii fondatoare practicilor politice din anul II. Era, n
sfrit, o aluzie transparent la Legea Le Chapelier, votat n
septembrie 1791, la sfritul Constituantei, care urmrea oare
cum s reglementeze n mod riguros drepturile i activitile
societilor populare n virtutea acelorai principii care stteau
la baza suprimrii corporaiilor.57
Textul din septembrie a fost adesea trecut cu vederea de
istorici care s-au oprit cu precdere asupra altei legi a lui Le
Chapelier, cea din 14 iunie 1791, care interzicea asociaiile
de muncitori" pentru a demonstra caracterul burghez" al Revo
luiei Franceze. Or, aceste dou texte erau strns legate; n con
cepia lui Le Chapelier, ele aplicau, i unul, i cellalt, la viaa
de asociaie n ansamblul ei, aceleai principii liberale pe care
se ntemeia noua Constituie.
Aluzia lui Durand-Maillane nu era o simpl figur de stil.
Exist ntr-adevr o analogie structural ntre problemele ridi
cate de Constituant la sfritul lucrrilor ei i cele pe care nce
pea s le ridice Convenia la sfritul anului II. Pe scurt, problema
ar putea fi definit astfel: societile populare au jucat un rol
important n epoca de instabilitate i de violen revoluionar,
dar funciile lor trebuie s fie redefinite dup desvrirea
Revoluiei ntr-un nou spaiu politic, cu instituii stabile. Dup
9 termidor, parafraznd formula lui Tallien, deja citat, trebuia
fcut distincia ntre guvernul care fa ce revoluia i cel care
vrea s desvreasc revoluia.
Or, raportul lui Le Chapelier rmne un document de mare
importan; el propune, n special, una dintre primele analize
57
Moniteur, op. cit., voi. XXI, p. 728; A. Aulard, La Societe des Jacobins, voi. VII, pp. 441 i urm. Numrul de patruzeci i patru de mii de
societi afiliate44, citat de Durand-Maillane, este, desigur, exagerat i
demagogic; era numai un fel de a spune c iacobinii voiau s-i ntind
tentaculele n fiecare comun, nfiinnd acolo o societate popular.

SFRITUL ANULUI II

149

ale fenomenului iacobin i a relaiilor lui cu puterea reprezen


tativ, aa cum era vzut aceasta din urm n 1791.
Le Chapelier i prezentase raportul, n numele Comitetului
Constituiei, la 29 i 30 septembrie 1791, n ajunul ncheierii
lucrrilor Constituantei. n mod evident, acest demers urmrea
un obiectiv politic imediat: s elimine din jocul politic societ
ile populare, n primul rnd pe iacobini, aceti extremiti46
dornici s continue i s radicalizeze Revoluia. Acceptarea
Constituiei i criza legat de Societe des Feuillants66, prin care
treceau iacobinii, preau s ofere un prilej deosebit de prielnic
pentru realizarea acestui proiect. Dar preocuprile lui Le Chapelier mergeau mai departe dect aceste nzuine imediate; ele
vizau s ncheie, n sfrit, Revoluia nfiinnd instituii noi,
punnd n funciune sistemul reprezentativ sub forma unei mo
narhii constituionale. Dar instaurarea acestui principiu i deci
realizarea principiilor din 89 cereau o legislaie care s regle
menteze activitatea societilor populare, punct rmas vag n
Constituie. Le Chapelier nu ascunde complexitatea sarcinii,
insistnd cu precdere pe dou puncte. Pe de o parte, origina
litatea schimbrii revoluionare din Frana provine din faptul
c instaurarea i triumful principiilor din 89 nu puteau s fie
asigurate dect prin mijloace extraparlamentare (dac nu cumva
extralegale) i, n primul rnd, prin activitatea tot mai intens
a multiplelor societi patriotice. Pe de alt parte, activitatea
i modul de funcionare ale acestor societi, i n special ale
iacobinilor, au luat o asemenea amploare i ntorstur nct
ajunseser s conin cele mai mari pericole care puteau exista
pentru sistemul reprezentativ. Activitatea politic i totodat
extraparlamentar a societilor patriotice i populare era, n
ochii lui Le Chapelier, contrar recunoaterii Adunrii alese
ca unic ntruchipare a suveranitii Naiunii. Continuarea aces
tei activiti nu putea s duc dect la anarhie, sub pretextul
dorinei de a prelungi revoluia. Liberal i conservator, Le
Chapelier formula n felul urmtor dilema politic i insti
tuional: sau Adunarea reprezentanilor Naiunii suverane i
exercit puterea n cadrul riguros i stabil al instituiilor

150

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

reprezentantive, sau activitile diferitelor asociaii extraparla


mentare, care sunt tot attea faciuni, submineaz sistemul repre
zentativ nlocuindu-1 cu un fel de democraie direct care,
printr-o supralicitare demagogic, scufund ara ntr-o revoluie
fr sfrit.
Societile populare i patriotice, insist Le Chapelier, erau
instituii spontane... nscute din entuziasmul libertii; n
vremuri de furtun, ele au avut rolul binevenit de a uni spiritele,
de a forma centre comune de opinii i de a face cunoscut
minoritii opozante enorma majoritate care voia i nlturarea
abuzurilor, i rsturnarea prejudecilor, i instaurarea dreptu
rilor omului... Cnd o naiune i schimb forma de condu
cere, fiecare cetean al ei devine magistrat; toi delibereaz
i trebuie s delibereze despre republic i e necesar s fie
folosit tot ceea ce grbete, asigur, accelereaz o revoluie;
este o frmntare momentan care trebuie susinut i chiar
sporit, pentru ca revoluia, nemailsnd nici o urm de ndo
ial, s ntlneasc mai puine obstacole i s ajung mai
repede la capt; dar cnd revoluia s-a terminat, cnd constitu
ia teritoriului aflat sub autoritatea statului este realizat, cnd
a delegat toate puterile publice, a instituit toate autoritile,
atunci, pentru salvarea acestei constituii, trebuie ca totul s
reintre n ordinea cea mai desvrit pentru ca nimic s nu
stvileasc activitatea puterilor constituitei

Desigur, Declaraia drepturilor omului i ceteanului, ca


i Constituia consfinesc solemn libera exprimare a gndurilor
i opiniilor, ca i libertatea cetenilor de a se aduna panic i
de a adresa autoritilor constituite petiii semnate individual.
Libera folosin a acestor drepturi nu se poate nfptui dect n
acord cu principiile conducerii reprezentative, consfinite i ele
de ctre Constituie. Or, aceste principii sunt categorice: nsi
natura guvernului pe care l-am adoptat" are drept consecin
excluderea existenei, fie ea i provizorie, a oricrui corp inter
mediar ntre ceteni i reprezentanii lor (i orice autoritate dele
gat), cci membrii unui asemenea corp i arog inevitabil

SFRITUL ANULUI II

151

privilegii i drepturi exclusive, potrivnice principiilor libertii


i egalitii. Aceste maxime sunt valabile n toate domeniile
vieii sociale, ndeosebi n comer i industrie; cu att mai mult,
ele trebuie s fie respectate foarte strict n politic:
Nu exist alte puteri n afara celor constituite prin voina
poporului, exprimat prin reprezentanii si; nu exist alt
autoritate n afara celei delegate; nu exist aciune n afar de
cea a mandatarilor si nsrcinai cu funcii publice. Pentru a
pstra acest principiu n toat puritatea lui, de la un capt al
teritoriului la cellalt, constituia a eliminat toate corporaiile,
nerecunoscnd dect un corp social i nite indivizi.

S confruntm aceste principii cu practicile adoptate de


Societile Prietenilor Constituiei, adic iacobinii, i ne vom
convinge c ele se ridic mpotriva Constituiei i o distrug,
n loc s-o apere, i c se identific cu o corporaie... mult mai
periculoas dect cele anterioare". Aceasta se datoreaz att
programului lor, ct i modalitilor lor de funcionare. A avea
o existen public", a-i accepta pe unii ceteni ca membri i a-i
refuza pe alii, a acorda diplome i certificate toate n numele
patriotismului i al voinei generale nseamn a-i acorda
siei un soi de privilegiu exclusiv al patriotismului care ar da
natere la acuzaii mpotriva indivizilor nesectari i la ur mpo
triva societilor neafiliate", mpriri pe care orice bun cetean
trebuie s ncerce s le nlture i care renasc n fiecare clip
cu ajutorul unor ciudate i corporative asociaii". Pe baza patrio
tismului exclusivist" se formeaz o reea de asociaii care i
ntinde ramificaiile n tot teritoriul" printr-un sistem de afilieri,
de legturi politice i un fel de metropol", un sistem cu conse
cine funeste i contrare Constituiei. ntr-adevr, st n natura
acestor societi s ncerce s dobndeasc o influen extern",
atribuindu-i monopolul patriotismului, vorbind n numele
Naiunii i al intereselor ei generale; n acest fel ele tind s
capete o oarecare influen asupra actelor administrative i judi
ciare". De aceea i-au nsrcinat pe funcionarii publici s dea

152

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

seam de comportarea lor", i-au trimis pe deputaii lor s se


amestece n cercetri de cazuri judiciare, au trimis comisari cu
misiuni care nu puteau fi ncredinate dect autoritilor consti
tuite. Altfel spus, societile iacobine i arog dreptul de a
nlocui instituiile reprezentative i legitime cu propriile lor
practici politice, care revendic un fel de democraie direct.
Or, oamenii strni laolalt vor avea ntotdeauna o for mai
mare dect cetenii izolai, iar adunrile lor risc s subjuge
naiunea. Dac societile ar ctiga influen, dac ar putea
s dispun de reputaia unui om, dac, dup formarea corpora
iilor, ar avea ramificaii i ageni ai puterii lor de la un capt
la altul al rii, atunci societile ar f i singurii oameni lib e r ii
Trebuie deci interzis afilierea de societi; trebuie s le mpie
dicm s uzurpe o parte din puterea public", exercitarea vreu
nei influene sau vreunui control asupra puterii constituite i
asupra autoritilor legale". Acest lucru presupune ca societile
s nu aib dreptul la petiii colective. Dreptul de petii i este un
drept natural" i, prin urmare, el nu poate fi delegat. Or, practica
de a-1 delega preedinilor, secretarilor i altor membri ai socie
tilor nu este dect o form de abuz de pe urma creia profit
unii trgtori de sfori. Aceste societi nu pot avea alt statut
dect acela al unor:
ntruniri amicale... pentru a se instrui, a discuta, a-i
comunica cunotine... dar conferinele lor, actele lor interne
nu trebuie niciodat s depeasc incinta adunrilor lor; nici
un caracter public, nici un demers colectiv nu trebuie s atrag
atenia asupra lor... Toat lumea vrea ca revoluia s se ncheie.
Vremea distrugerilor a trecut; nu mai trebuie nlturate abuzu
rile, combtute prejudecile; de acum nainte trebuie s nfru
musem acest edificiu ale crui pietre unghiulare sunt libertatea
i egalitatea.58
58
Toate citatele sunt extrase din raportul lui Le Chapelier din 29-30
septembrie 1791, cf Moniteur, op. cit., voi. X, pp. 7-11. Decretul acceptat
de Constituant nu suprima societile populare, dar le interzicea orice
existen politic44, afilierile, publicarea proceselor-verbale ale dezbaterilor,

SFRITUL ANULUI II

153

Critica adusa de Le Chapelier iacobinismului d la iveal


ceea ce l desparte, ca i pe ali liberali, mai mult sau mai puin
conservatori, de iacobini, dar ascunde un anumit fond de
reprezentri politice comun i unora, i altora. Poziia lui Le
Chapelier este riguros liberal: societatea este compus din
indivizi liberi i egali n drepturi; conducerea are sarcina de a
proteja i de a impune respectarea drepturilor lor naturale i
civile. Sistemul reprezentativ asigur n mod eficace coerena
i unitatea corpului social n msura n care asigur suvera
nitatea Naiunii i permite s se precizeze interesul general,
respectnd n acelai timp jocul liber al intereselor individuale.
Or, pretenia la un patriotism exclusiv46 face din iacobini o
corporaie politic66 i viciaz sistemul reprezentantiv, pentru
c servete de paravan pentru particularismele pe care le conso
lideaz; justific apelul la formele de aciune extraparlamen
tar, contrare legii; contribuie la dezmembrarea corpului social,
accentund dezbinrile i conflictele. Orice mprire a corpu
lui social n grupuri de interese sau asociaii exclusiviste este,
pentru Le Chapelier, fundamental duntoare, cci ea reproduce,
n alt mod, vechile stri, privilegii i corporaii. Prin urmare, este
contrarie principiilor din 89, libertii i egalitii cetenilor,
petiiile colective, efectuarea vreunei inspecii sau exercitarea vreunei
influene asupra actelor puterilor constituite. S-ar spune c legea i
propune s reduc societile patriotice la originile lor istorice, s le
nchid ntre limitele unor societi spirituale44. Robespierre, opunndu-se
acestui proiect de lege, insista asupra dreptului de asociere, recunoscut
de Constituie; n-ar exista deci nimic anticonstituional n afilierea mai
multor societi legale. Pentru Robespierre, revoluia nu s-a terminat nc,
iar societile populare slujesc revoluia n mersul ei nainte. Ele i reunesc
pe patrioii cei mai curai i mai cinstii care-i supravegheaz pe oamenii
corupi i intrigani, dintre care unii fac parte din Adunare (ibid.). Mai
multe precizri n legtur cu formarea iacobinismului se regsesc n M.L.
Kennedy, The Jacobins Clubs in the French Revolution. The First Years,
Princeton, 1982. Refleciile despre raportul lui Le Chapelier i spaiul
politic revoluionar au fost stimulate de articolul lui B. Manin, Montesquieu et la politique modeme44, Cahiers de philosophie politique,
nr. 2-3, 1985.

154

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

ca i suveranitii Naiunii a crei unitate se realizeaz i se


exprim prin conducerea reprezentativ. Liberal i individua
list, denunnd alterarea sistemului reprezentativ prin recursul
la democraia direct, Le Chapelier refuz, din aceleai motive,
orice pluralism politic. De aici i nencrederea sa fa de asocia
iile politice: o asociaie politic unic ar aspira, din cauza exclu
sivismului" ei, la monopolizarea puterii; existena mai multor
asociaii, sortite s se nfrunte, ar duce la anarhie. Toat argu
mentaia lui este ndreptat evident mpotriva iacobinilor, a
organizaiei lor, a formelor de aciune i a aspiraiilor lor. Dar
el se ntlnete cu iacobinismul, ca doctrin i practic politic,
n puternica lui ostilitate mpotriva oricrui pluralism politic
i n proslvirea ideii de cmp politic unitar. n 1791, iacobinii
se impun deja ca fora politic cea mai capabil, datorit ideo
logiei i organizrii lor, s utilizeze ct mai eficace n lupta
pentru putere concepia unitar asupra spaiului politic. Spre
deosebire de Le Chapelier i de liberalii conservatori, iacobinii
aprau libertatea cuvntului, dreptul de a se asocia i de a forma
o reea naional de societi afiliate. Ei cereau acest drept numai
pentru patrioii buni", pentru cei care unesc Naiunea, i nu
pentru cel care o dezbin. Pn la urm, acest drept n-ar fi dect
dreptul lor exclusiv n msura n care ei reunesc toi patrioii
puri". Puritatea" politic i moral, acest concept-cheie al iaco
binismului, este un criteriu de excludere a oricrei idei de plura
lism. ntr-adevr, patriotismul pur" nu cunoate diversitatea,
ci numai supralicitarea, el condamn a priori existena unor
patriotisme diverse. Patriotismul pur" implic multiplicitatea
patrioilor, dar nu pe aceea a patriotismelor; el condamn exis
tena mai multor programe i a diverselor grupri politice i
sociale, ce nu ar fi, n viziunea lui, dect o surs de conflicte
i de faciuni care amenin s sfrme unitatea Naiunii i prin
aceasta s-i nimiceasc suveranitatea. Dorina de a face s
triumfe n acelai timp unitatea Naiunii i patriotismul pur"
implic excluderea ca mecanism regulator al vieii publice i
al aciunii politice. Aceast ostilitate fa de pluralism s-a accen
tuat n timpul luptei mpotriva girondinilor i sub Teroare.

SFRITUL ANULUI II

155

Iacobinii au aprat dreptul la asociere ca principiu, dar cu con


diia s fie exercitat ntr-un spaiu politic din care s fie excluse
dezbinrile i unde n-ar putea exista deci dect o singur aso
ciaie a crei legitimitate ar consta tocmai n puritatea66ei patrio
tic i n virtutea membrilor si. Iacobinii se erijau astfel n
instan de cenzur politic i moral, n aprtori ai puritii,
ai fidelitii fa de principiile fondatoare ale Revoluiei. Rela
iile lor cu puterea reprezentativ erau, n mod necesar, ambigue,
iar aceast ambiguitate se afla la originea att a forei, ct i
a slbiciunii lor politice. Iacobinismul nu recunotea dect o
singur surs de legitimitate: voina suveran i nelimitat a
poporului, suveranitate care consta n reprezentarea naional.
De aici deriv legalismul iacobinismului i respectul lui pentru
sistemul reprezentativ asupra cruia Robespierre insista n mod
deosebit. Dar poporul, unul i indivizibil, nvestea cu legitimi
tate i de asemenea direct societile populare n afara i deasu
pra formelor reprezentative ale vieii publice. Nu n calitate de
instituii guvernamentale, ci ca autoritate politic i moral che
mat, pe loc, s sftuiasc i s supravegheze autoritile consti
tuite. Legislaia din 1791 cu privire la societile populare,
votat la propunerea lui Le Chapelier, n-a fost aplicat niciodat.
Dinamica Revoluiei a acionat n favoarea iacobinilor care,
pn la urm, au controlat efectiv puterea, mai ales Convenia,
dei nu s-au identificat cu autoritile constituite.
Or, 9 termidor rstoarn raportul de fore ntre Convenie
i iacobini. La sfritul anului II, conflictul care izbucnete ntre
Societate i Adunare d la iveal o problem politic structural
ntr-o conjunctur cu totul defavorabil iacobinilor. Compro
mii prin complicitatea lor cu sistemul Terorii, chiar identificai
cu puterea terorist, iacobinii pot din ce n ce mai greu s se
prevaleze de puritatea moral i de patriotismul mai presus de
orice bnuial. Pe deasupra, propriul lor ideal al unui cmp poli
tic unitar le este foarte abil opus. Este acum rndul membrilor
antiiacobini ai Conveniei s-i condamne pe iacobini ca pe nite
nvrjbitori, ca pe o corporaie exclusivist66, s cear pentru
reprezentarea naional exercitarea plenar a suveranitii. Fr

156

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nici o ndoial, iacobinii de la sfritul anului II nu sunt cei


din 1791; mizele i actorii politici s-au schimbat radical. Faptul
c n ciuda acestor schimbri, esenialul din argumentaia lui
Le Chapelier (care fusese ghilotinat n aprilie 1794) a fost reluat,
dovedete n ce msur unele caracteristici ale culturii politice
a Revoluiei i ale mentalitilor politice revoluionare se menin
n afara tuturor prefacerilor spectaculoase. ntr-adevr, desco
perirea spaiului democratic n 1789 nu a declanat n nici un
fel, n tot cursul Revoluiei, elaborarea unui sistem politic plu
ralist, n acest sens, iacobinismul era expresia i, n acelai timp,
denaturarea reprezentrii spaiului politic ca spaiu unitar. Revo
luia inventeaz o democraie care, printr-un paradox aparent,
mbin individualismul cu un adevrat cult al unanimitii,
conducerea reprezentativ cu refuzul de a acorda un drept de
reprezentare oricrui interes care nu este interesul general",
recunoaterea libertii de opinie cu nencrederea fa de clivajele care divizeaz opinia public, dorina unei viei politice trans
parente cu goana obsesiv dup comploturi", pe scurt, mbin,
n politic, modernitatea cu arhaismul. Protagonitii politici
mprtesc adesea aceast reprezentare, la urma urmei destul
de rudimentar, a democraiei, i o fac pn i n conflictele
care i dezbin. Ei nu izbutesc, n nici o etap a Revoluiei, s
cad de acord pentru a f i n dezacord, pentru a accepta c la
sorgintea funcionrii societii se afl caracterul ei conflictual,
i nu un viciu ce se cere eradicat. Avem de-a face cu un caz
foarte izbitor de amestec de tradiional i modern n reprezent
rile, instituiile i mecanismele politice ale Revoluiei, amestec
care i-a pus pecetea pe ntreaga ei experien. n consecin,
excluderea a devenit repede mecanismul care reglementeaz jocul
politic: adversarul era exclus chiar n numele unitii fundamen
tale a Naiunii, a Poporului sau a Republicii. Acest principiu
este, de altfel, propriu funcionrii i prezervrii comunitilor
tradiionale, n care unitatea i solidaritatea tind s se confunde
cu unanimitatea. Reprezentrile dominante ale imaginarului revo
luionar, mai ales cele despre comploturi i dumani ascuni,
nu puteau dect s ntrein, prin ur i suspiciune, ideea-imagine

SFRITUL ANULUI II

157

a excluderii salutare. Ieirea din Teroare nu era, desigur, o epoc


ce favoriza evoluia spre pluralismul politic. Dorina de a resta
bili principiile sistemului reprezentativ nu numai c mergea
mn n mn cu ideea excluderii adversarilor politici: ea se
mbina cu furia revanard. Astfel, iacobinii vedeau cu uimire
cum mecanismul politic ai crui stpni se crezuser se ntorcea
acum cu violen mpotriva lor.
Cele mai violente rechizitorii mpotriva iacobinilor au fost
(acute n dezbaterile Conveniei i la Societate, suscitate de decretul din 25 vandemiar anul III (16 octombrie 1794), care urmrea
demontarea reelei iacobine i anihilarea Societii-mam. (Un
membru iacobin al Conveniei, Lejeune, va face, de altfel, apro
pierea ntre proiectul noului decret i predicile pe care Le
Chapelier i partizanii si" voiau s le pun n calea societilor
populare n zilele de njosire i de infamie".) Discursurile au
fost deosebit de agresive i de violente, bogat alimentate de o
cunoatere real i de o experien trit a iacobinismului, ca mod
de gndire i aciune politic. ntr-adevr, figurile ilustre au
fost transfugi politici, foti iacobini care tiau despre ce vor
besc atunci cnd se ntorceau mpotriva Societii.
i ce le reproau ei iacobinilor? Dincolo de orice prtinire,
apare o acuzaie repetat: Societatea-mam i reeaua ei de socie
ti afiliate s-au erijat n putere paralel, chiar n contraputere
fa de Convenie i de autoritile constituite. Iacobinii au con
tribuit la cderea monarhiei, dar apoi s-au opus conducerii libere.
Teroarea nu era posibil fr dominaia iacobinilor, iar expe
riena din 9 termidor i acuz n mod evident. Cu prilejul fericitei
revoluii din 9 termidor, cnd poporul a vzut c voi [Convenia]
ai pus mna pe frie, c vrei s restabilii dreptatea, el vi s-a
alturat, v-a ntins minile, a simit c, fr ajutorul iacobinilor,
Robespierre i complicii lui n-ar fi reuit niciodat s v domine.
Or, de vreme ce societile au putut s v smulg conducerea
i s-o predea n minile unui om pe care l-au aezat deasupra
Conveniei i deasupra poporului, trebuie s credei c nu pot
fi supravegheate destul de ndeaproape. Trebuie s suprave
gheai cu grij o instituie care rstoarn cu acelai succes i

158

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

despotismul i libertatea" (orator neidentificat n procesul-verbal). A supraveghea societile populare, n special a interzice
afilierile, nseamn a pune capt unei situaii n care s-a ridicat,
pe lng Convenie, un alt centru ce induce n eroare opinia
public, rpete reprezentanilor ncrederea i respectul ce li se
cuvin" (Bentabole). Sistemul de legturi care unesc societile
populare n jurul iacobinilor a denaturat chiar principiile condu
cerii reprezentative. Astfel, nu se mai tie nici unde este centrul
de raliere", nici unde este poporul suveran. Eu nu vd poporul
dect n adunrile primare; dar vd un suveran ridicndu-se
alturi de conducerea reprezentativ, suveran al crui tron se
gsete aici la iacobini, cnd vd grupuri de oameni asemntori
ntreinnd legturi... voi spune poporului: alege ntre oamenii
pe care i-ai numit s te reprezinte i oamenii care s-au ridicat
lng ei" (Bourdon [din Oise]). Iacobinii prezint societile
populare drept expresia nsi a voinei poporului i, prin aceasta,
drept o garanie a instituiilor republicane. Acest lucru ar nsemna
totui nlocuirea unui sistem reprezentativ cu o pseudodemocraie direct i deci nlocuirea suveranitii Naiunii ntregi cu
puterea uzurpatoare exercitat de o faciune n numele poporu
lui. Poporul nu se afl n societile populare. Suveranitatea
const n universalitatea Naiunii; societatea nu se bazeaz, aa
cum s-a spus, pe societile populare; garania libertii se bazeaz
pe nobleea i pe fora sentimentelor de universalitate ale fran
cezilor" (Thuriot). Declaraia drepturilor omului i ceteanului,
ca i Constituia din 1793, cuprind dreptul de asociere, ca i
dreptul de petiionare. Atunci cnd iacobinii se ridic mpotriva
violrii acestor drepturi n noua legislaie, nu trebuie s vedem
n aceasta dect o neltorie. Cei care cunosc funcionarea intern
a societilor i ndeosebi reprezentanii care au avut misiuni
n departamente tiu prea bine c a cere dreptul de a ntreine
legturi i de a adresa mesaje colective nu este dect un pretext
pentru a apra poziia dominant i privilegiile politice dobn
dite de o mic fraciune n detrimentul majoritii cetenilor.
De cinci ani dorim o republic reprezentativ. Ce sunt socie
tile populare? O adunare de oameni care, asemenea clugrilor,

SFRITUL ANULUI II

159

se aleg ntre e i... Aristocraia ncepe acolo unde o grupare de


oameni, prin legturile ei cu alte grupri, impune alte preri
dect cea a reprezentrii naionale" (Bourdon [din Oise]).
Aristocraie" sau corporaie", iat o inegalitate de fapt pe
care au ntronat-o iacobinii. Popor, cu ce ochi poi s priveti
nite oameni care vor s se aeze deasupra legilor, oameni care
comunic ntre ei ca ceteni, vor s fie mai presus dect ceilali
ceteni i vor s comunice i n calitate de corporaie" (Reubell).
Mesajele colective nu servesc dect la disimularea a ceea ce
se petrece cu adevrat n snul societilor. Se spune c prin
aceste mesaje vorbete poporul, dar cinci sau ase ceteni nu
reprezint poporul" i totui n multe societi populare numai
comitetele, preedintele i civa membri iau hotrrile i sem
neaz petiiile i aceasta n numele ntregii societi i deci al
poporului (Bentabole). Reprezentanii n misiune s-au izbit de
nenumrate ori de aceti trgtori de sfori i au simit necesitatea
de a trece la epurarea societilor populare. A venit vremea s
se pun ordine peste tot. Sarcin cu att mai urgent cu ct nimeni
nu se las nelat: mai multe societi populare sunt dominate
de ageni ai Terorii care ar vrea ca ea s revin pentru ca s
scape de justiie. Ceteni, dumanii votri au otrvit socie
tile voastre populare i seciile voastre infiltrnd oameni pe
care cei care au nceput revoluia din 1789 nu-i cunosc, oameni
care nu vor dect jaf, dezordine, nelegiuiri, crime; pe aceti
oameni trebuie s-i distrugem, iat ce vi se cere" (Bourdon [din
Oise]).59
nmulind citatele, avem adevrata msur a rolului care
revine ex-iacobinilor i teroritilor pocii n ofensiva mpotriva
Societii, n dezvluirea" mecanismelor ei de funcionare i
a puterii pe care o dobndise. A-i acuza pe iacobini de toate
relele, a-i prezenta drept principalii sprijinitori de ieri ai lui
59
Toate citatele din acest paragraf sunt extrase din drile de seam
ale dezbaterilor privitoare la decretul din 25 vandemiar. Cf. Moniteur,
op. cit., pp. 225 i urm.; A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit.,
voi. VI, pp. 571 i urm.

160

CRIMELE RE VOLUIEI FRANCEZE

Robespierre i ca o vizuin de bandii" astzi nsemna a


disculpa Convenia de orice rspundere pentru propriile ei acti
viti sub Teroare. Ea nu mai era, la rndul ei, dect o victim
a tiranului" pe care tocmai l doborse, ca i a iacobinilor, pe
care avea s-i doboare.
n faa acestei campanii care contesta legitimitatea activitii
lor politice i spa temelia existenei lor, iacobinii erau
prizonierii unei dileme.
Ca orice discurs politic dup 9 termidor, cel al iacobinilor
se refer n mod obligatoriu la cderea tiranului" i la fericita
revoluie". De aceea, iacobinii nu pot s revendice pe de-a-ntregul rolul pe care l-au jucat n trecut, mai ales n exercitarea
puterii n cursul anului II. Ar nsemna acceptarea respon
sabilitii pentru Teroare i a justeii atacurilor adversarilor. Dar
iacobinii nu puteau nici s-i renege trecutul; ei ridicau n slvi
nencetat devotamentul lor neprecupeit fa de Revoluie,
vigilena lor, luptele i sacrificiile lor. Fidelitatea fa de aceast
tradiie le asigura tocmai identitatea colectiv i conferea un
fel de legitimitate preteniei de a vorbi n numele poporului i,
ca urmare, de a-i asuma un rol politic autonom fa de Con
venie. Iacobinii nu puteau s se defineasc drept o for de
opoziie n conflict cu noua politic a Conveniei n timp ce
propriul lor sistem de reprezentare excludea posibilitatea consti
tuirii unui partid de opoziie. Toat retorica lor despre unitate,
care se dovedise att de eficace n trecut, i acuzase pe ceilali
adversarii lor politici c formeaz astfel de asociaii, faciuni
care se faceau vinovate de distrugerea unitii poporului i a
voinei sale indivizibile. A te afirma ca for de opoziie nsemna
a da imediat dreptate campaniei antiiacobine care denuna tocmai
Societatea ca pe o corporaie politic" ridicat sub Teroare la
rangul de al doilea centru de raliere" ilegitim. Ca s nu se
expun unor astfel de atacuri, iacobinii au insistat deci mult
asupra legalismului lor republican, asupra respectului tot necon
diionat fa de Convenie i de lege. Ei au negat faptul c ar
avea cea mai mic intenie de a ridica un nou tron politic",
de a-i nsui cea mai mic prticic din puterea ce revenea

SFRITUL AN ULUI II

161

de drept Conveniei i reprezentanilor poporului suveran. Ei


nu fceau, declarau ei, dect s lumineze i s instruiasc po
porul, punnd la dispoziia Conveniei i a conducerii revoluio
nare tiina lor, dezbtnd marile probleme politice i hotrrile
ce trebuiau luate. Aceasta era datoria sfnt pe care i-o ndepli
neau n virtutea drepturilor legitime ale tuturor cetenilor
libera asociere, libertatea cuvntului i de petiionare, garantate
de Constituie. Ceea ce se transpunea n realitate n dorina de
a supraveghea n permanen Convenia printr-o serie de msuri
i chiar de ameninri formulate n petiiile adresate Conveniei
sau n mesajele difuzate n ar prin reeaua de societi populare
afiliate. Totul se petrecea ca i cum iacobinii aveau intenia s
reia tactica politic ce le asigurase victoria asupra girondinilor
n primvara lui 1793. Dar n vandemiar anul III aceast repe
tare scotea n eviden slbiciunea iacobinilor: raportul de fore
nu era deloc n avantajul lor i nici nu se gndeau mcar s
dea proclamaiilor lor o continuare efectiv atunci cnd lansau
apelul poporul n picioare". Ei nu aveau nici ideea, nici mijloa
cele necesare unei astfel de politici care ar fi determinat o
rebeliune pe fa mpotriva Conveniei i a guvernului revolu
ionar. La sfritul anului II, iacobinii nu mai pstrau mono
polul propriilor metode de aciune politic. Astfel, ca s reduc
la tcere societile populare locale legate de iacobini, Conven
ia a trecut la epurarea" lor cu ajutorul reprezentanilor n
misiune, metod bine pus la punct n timpul dictaturii montagnarde. n Convenie, dumanii cei mai nverunai ai iacobini
lor erau transfugii din ajun care tiau foarte bine ce miz politic
formidabil era revendicarea de a exprima voina poporului";
de aici nainte ei rezervau cu mare grij acest drept Conveniei,
denunnd cu asprime ca pe o impostur terorist" ncercrile
iacobinilor de a-1 revendica.
Nimic nu este, poate, mai revelator pentru impasul n care
se gseau iacobinii ca atitudinea lor fa de amintirea i mo
tenirea lui Robespierre. Puterea lui Robespierre avea, dup cum
am vzut, ca temelie poziia-cheie pe care o ocupa el n Con
venie i n Societatea iacobinilor n acelai timp. n Societate,

162

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Robespierre exercita, mai ales n primvara anului II, o ade


vrat autoritate moral, politic i intelectual n aproape toate
edinele pe care le transformase ntr-un fel de coal perma
nent a virtuii republicane i spiritului revoluionar, fiind el
nsui interpretul i ntruchiparea acestei virtui. Aceast autori
tate a permis iacobinilor s se afirme ca o instan superioar
n moral i n politic. Or, dup cderea lui Robespierre,
Societatea n-a ezitat deloc s-l huleasc, s pozeze n victim
a tiraniei" lui, s resping cu indignare acuzaia c era coada"
lui. i totui, la sfritul anului II, n aceste momente grele care
au urmat lui 9 termidor, Societatea avea mai mult ca niciodat
nevoie de un ef6cu autoritate. Locul pe care-1 ocupa odinioar
Robespierre rmnea gol; nimeni n-a vrut i nici n-a putut s-l
ocupe, cci era tocmai tronul" unui tiran.
Iat un episod revelator. Cnd decretul din 25 vandemiar
cu privire la societile populare a fost comunicat ntr-o edin
a Societii, o tcere mohort s-a aternut peste sal i lacri
mile au nceput s curg". Lejeune, un deputat care criticase
curajos decretul i aprase Societatea, a lansat un apel dramatic
la adresa lui Billaud-Varenne i a lui Collot dHerbois, aceti
conductori istorici care simbolizau grandoarea i fora Socie
tii nainte de 9 termidor i care, n afar de aceasta, jucaser
un rol hotrtor n ultima revoluie". El le-a reproat acestor
oameni de merit", pe care natura i hrzise cu darul vorbirii66,
c pstraser o tcere vinovat n timpul dezbaterilor din Con
venie: M uimete tcerea pe care o pstreaz de dou luni
aceiai oameni, care, acum ctva timp, vorbeau n fiecare zi
de la tribuna Conveniei i a iacobinilor. Vorbeai atunci de
drepturile poporului, Billaud i Collot; de ce tcei astzi, cnd
se pune problema s le aprai?66 Cei interpelai au rspuns
foarte stnjenii c, innd seama de starea Conveniei66, inter
veniile lor nu puteau dect s duneze cauzei poporului i
Societii. Tcerea lor nu este deloc un semn de slbiciune; ei
amintesc faptul c au tcut n timpul celor trei decade care au
precedat denunarea lui Robespierre de ctre ei i cderea

SFRITUL AN ULUI II

163

tiranului".60Aceast tcere contrasta n mod ciudat cu ardoarea


i prolixitatea celui care, dup 9 termidor i pn la procesul
Comitetului Revoluionar din Nantes, se agita mult pe avan
scena iacobinilor, condamnnd moderantismul" i prigonirea
patrioilor": Jean-Baptiste Carrier.

NCOTRO NE NDREPTM?"
Noi dm seam n faa Naiunii. Ne aducem aminte nou
nine ce am fost, ce suntem; i ne spunem cuvntul asupra a
ceea ce trebuie s fim. Frana ne aude i ne judec." In raportul
prezentat n numele Comitetului Salvrii Publice n ziua celei
de a patra sanculotide, anul II, Lindet formuleaz rspunsurile
la cele trei ntrebri pe care Convenia i le pune n mod dra
matic la sfritul anului II: de unde venim? unde suntem? nco
tro ne ndreptm?
Raportul lui Lindet i propunea s ncheie n mod solemn
anul II, s fac un bilan i s formuleze o politic de viitor.
El a fost adoptat n unanimitate de Convenie, ntr-un mare
entuziasm. Aceast unanimitate marcheaz o pauz n luptele
politice, ntr-un moment simbolic: celebrarea sfritului anu
lui republican. Dup cinci decade de la 9 termidor, Lindet urm
rea s ntruneasc cel mai larg consens al Conveniei i deci
i al Naiunii cu privire la planul politic formulat n raport.
Lindet face un vast inventar al problemelor care se ridic n
faa rii; analizeaz experiena politicii ncepute la 9 termidor,
scruteaz orizontul ateptrilor i speranelor care nsoesc
aceast experien, schieaz, n ncheiere, o imagine a viito
rului, un fel de utopie cu care trebuia s nceap noua epoc"
a Revoluiei. Textul, izvort dintr-un concurs de mprejurri
trector, nu este dect un fel de instantaneu"; totui, prin
60
Cf. drile de seam ale edinelor din 25 i 27 vandemiar, A. Aulard,
La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 588 i urm.

164

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

amploarea problemelor ridicate, prin luciditatea, dar i prin


iluziile sale, acest raport arunc o lumin asupra politicii termidoriene n ansamblul ei. Ne vom mulumi s reinem doar cteva
puncte eseniale din acest raport.
Un spirit distrugtor plutea deasupra Franei": problema
cea mai urgent, dar i cea mai complex care se punea la scara
ntregii ri, ca i n fiecare trg sau sat n parte este lichidarea
motenirii lsate de Teroare, repararea distrugerilor fcute de
ea. Este o motenire deosebit de grea care apas asupra tuturor
domeniilor vieii colective. Convenia trebuie s-i continue
opera nceput la 9 termidor, cnd a adus dreptatea la ordinea
zilei": s elibereze pe nevinovai, s ajute la renaterea ncrederii
publice i a securitii; s sting faclia urii i a nvrjbirii",
s spulbere bnuielile care prea mult timp au tulburat sufle
tele, s restabileasc drepturile omului i ale ceteanului, ndeo
sebi libertatea de opinie i a presei. Lindet insist cu precdere
asupra daunelor i persecuiilor suferite de arte, litere i tiin.
El reia discursul asupra vandalismului i, mai ales, aa cum
vom vedea, atacurile mpotriva lui Robespierre-vandalul, lan
sate de abatele Gregoire. n ciuda acestor prejudicii, artele au
contribuit n mod substanial la victoriile armatelor i la nflo
rirea economic a rii. Dac au fcut aceste progrese rapide
n ciuda acceselor de furie ale lui Robespierre, ce vor face atunci
cnd se vor bucura de avantajele libertii i egalitii! Ele au
proclamat primele drepturile omului, oare s nu poat acum
s le invoce?" Lindet se oprete ndelung asupra problemelor
economice de care, de altfel, se ocupa n mod special n cadrul
Comitetului Salvrii Publice robespierrist nainte de 9 termidor.
Comerul era ruinat, agricultura a fcut, far ndoial, progrese
uimitoare: niciodat nu fusese arat i nsmnat o att de
mare ntindere de pmnt"; dar i ea este n criz. Vina nu este
numai a neglijenei i a ignoranei; ea i revine, nc o dat, lui
Robespierre, spiritului su distrugtor", planului su premeditat
de a subjuga Frana prin Teroare. (Comerul este astzi numai
paragin i rm ie... Robespierre voia s-l distrug... Trebu
iau distruse fabricile de mtase, trebuia s se renune la cultivarea

SFRITUL ANULUI II

165

dudului, una dintre principalele resurse ale departamentelor din


sud; el punea s fie trimis uleiul n ri strine ca s distrug
fabricile voastre de spun/6) Marile orae comerciale i portuare
sunt pustiite; ele au czut victim n acelai timp unei politici
dezastruoase care voia s reglementeze totul i unei represiuni
pc ct de crude, pe att de sistematice. S-a pus la cale planul
barbar de a distruge oraul Lyon; sub pretextul contrarevoluiei,
au fost aruncai n nchisoare negustori, au fost nchise manu
facturi, au fost alungai meseriai. (Aruncai-v privirile asupra
Comunei Libere; punei capt demolrii edificiilor i caselor;
aducei-i napoi n atelierele lor pe ceteni; ei sunt fcui s
creeze, nu s distrug. Nu regulamente vi se cer acum; asigurai
libertatea exportului... i oraul Lyon se va ridica din ruine...
Marsilia s-i aduc aminte de mijloacele prin care i-a ctigat
renumele i prosperitatea; patimile dezlnuite au facut-o s uite
de avantajele situaiei pe care o deine, s-i uite interesele i
necesitile. Aceast comun, cu un comer att de nfloritor
i de folositor, nu mai subzist dect prin ajutoarele pe care i
le trimite guvernul... La Sette au fost socotii contrarevoluio
nari negustori care i-au sacrificat averea ca s se conformeze
unei hotrri a Comitetului Salvrii Publice ce-i obliga s fac
export pentru a achita o parte din obligaiile Republicii... Rsun
pn aici vaietele nenorocirilor care s-au abtut asupra Comu
nei din Nantes. Cum putea s se dezvolte comerul n mijlocul
attor calamiti i persecuii... Fidelitatea, nenorocirile [din
Nantes] cer mbrbtare.66) Pentru a ntoarce pentru totdeauna
pagina Terorii, sistem potrivnic principiilor fondatoare ale Repu
blicii, trebuie s proclamm solemn c orice cetean care-i
petrece cu folos zilele lucrnd n agricultur sau n tiin, n
art, n comer, care ridic sau sprijin fabrici, manufacturi, nu
poate s fie urmrit sau tratat ca suspect66. n sfrit, trebuie
s se pun capt rzboiului din Vandeea, s se instaureze pacea
i ordinea n departamentele din vest. Desigur, se va recurge,
la nevoie, la for i la arme. Totui, numai msurile militare
nu ar fi de-ajuns pentru a termina acest rzboi pustiitor. Victoria
definitiv a Republicii trece n cele din urm pe la Paris, prin

166

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nfptuirea unei politici noi, total rupte de Teroare. Exemplul


de curaj, de cinste, de unitate pe care-1 vei da aici va trebui s
aib o influen hotrtoare asupra departamentelor din vest.
Vor fi date uitrii fastul, luxul, nelegiuirile unor generali; armata
va rspunde ateptrilor voastre, iar poporul nu va mai vedea
n soldaii libertii doar nite rzbuntori. Linitea pe care o
vei instaura aici, marile principii pe care le vei consfini i
de care reprezentanii i generalii vor fi ptruni, vor pune capt
acestor crunte tulburri care pustiesc o att de frumoas regi
une; va trebui s o recucerii prin tiina voastr, prin fora prin
cipiilor, prin raiune, printr-o armat nendurtoare fa de rebeli,
protectoare a cetenilor cinstii."
Restabilirea libertii, a ncrederii i a dreptii sunt probleme
politice prin esena lor; ele vor trebui s primeasc soluii poli
tice. De asemenea, problemele economice ateapt mai nti
i mai ales rezolvri politice: trebuie recucerite pentru Repu
blic ncrederea i sprijinul tuturor celor care se ndeletnicesc
cu comerul i manufacturile. Sub Teroare erau prea adesea
considerai suspeci numai pentru c erau bogai. Viitorul nu
poate fi gndit dect cu condiia de a prelungi i de a amplifica
msurile luate dup 9 termidor. n acest sens, raportul lui Lindet
este un text termidorian"; el consfinete ziua de 9 termidor
ca o cotitur, un punct de la care nu mai exist ntoarcere n
istoria anului II i deci a Revoluiei. Dar Lindet n-a contribuit
numai la elaborarea acestor msuri; n raportul su, el reia
aproape toate problemele care, de la 9 termidor, fceau obiectul
disensiunilor continue dintre Convenie i Comitetele sale; se
pare c, n felul acesta, a ctigat un pariu: s prezinte politica,
o! ct de sinuoas i ovitoare, a Conveniei n timpul ultimelor
cinci decade, ca pe o realizare a unui proiect politic coerent i
consecvent. Noile msuri pe care le anuna n raportul su
mergeau tot n sensul demontrii Terorii n domeniile vieii
sociale i deci al liberalizrii lor: o procedur de eliberare a
certificatelor de civism mai supl, eliminarea actelor arbitrare
n acest domeniu prin obligarea m unicipalitilor i a
comitetelor de secie s comunice motivele, n caz de refuz,

SFRITUL ANULUI II

167

si prin instituirea unei proceduri de apel; examinarea ct mai


rapid a tuturor plngerilor referitoare la arestrile arbitrare i,
dup caz, eliberarea pe loc a nevinovailor; ncurajarea comer
ului, mai ales a exporturilor; n sfrit, o serie de msuri relative
la nvmntul public, asupra crora vom reveni.
Neocolind greutile pe care le ntmpin o asemenea aciune
inedit, de a demonta Teroarea, Lindet vrea s se arate ncura
jator. Opera ce trebuie dus la ndeplinire va putea fi nfp
tuit dac Republica nu va cdea sub influena extremitilor,
evitnd astfel cel mai mare pericol care amenina ieirea din
Teroare. Trebuie mai nti evitat revana. Desigur, au fost
comise erori, greeli, abuzuri de putere, samavolnicii64, dar nu
sunt acestea oare neajunsuri inerente unei mari revoluii66? Ele
nu trebuie confundate cu crimele. Se cuvine s-i linitim pe
membrii comitetelor revoluionare dizolvate ca i pe funcionarii
care se ntorc la slujbele lor, artndu-le c Naiunea i va proteja
mpotriva oricrei tentative de rzbunare, chiar dac au comis
cu bun-credin patriotic unele erori: Ei au aprat cauza
sfnt a libertii i, n vremuri de restrite, s-au folosit de marea
putere pe care necesitatea o crease. Naiunea nu dorete ca cei
care au ndreptat i trimis fulgerele asupra dumanilor ei s fie
atini i ari de ele.66n schimb, cei care au comis crime trebuie
s fie aspru pedepsii, aa cum o cer legea i dreptatea. Lindet
denun, de asemenea, extremismul celor care nu au mbri
at cauza revoluiei dect pentru frdelegile pe care puteau
s le comit66, aceti montri... care au uzurpat i titlul, i renumele de patriot66. Demascai, n sfrit, ei caut acum s se pre
zinte ca patrioi prigonii66, s pun n alert societile populare,
s ae pasiunile i suspiciunile. Ei caut s prezinte pedeapsa
binemeritat care i ateapt ca pe o ameninare ndreptat mpo
triva tuturor patrioilor. Lindet face aluzie la nelinitea care se
manifest n snul societilor populare, ca i n rndurile perso
nalului politic al Terorii, i n aceast privin atitudinea lui este
ferm: Dac exist crime, dac exist frdelegi care cer o
ispire grabnic, nu vei putea impune tribunalelor s tac ...
Cetenii pe care i-am vzut mprtind temerile vinovailor

168

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nu se vor despri oare de ei? Nu vor abandona oare cauza


acestor criminali impostori? Frana va vedea n curnd crima
i impostura izolate, cerind un sprijin i negsindu-1.44Naiu
nea va ti s reprime i s stpneasc prin puterea ei66pe toi
cei care s-ar strdui s iste noi tulburri n ar.
Trebuie mai ales mpiedicat reapariia fostelor faciuni i
formarea altora noi. Pentru aceasta trebuie s nmormntm
trecutul, amintirile orict de dureroase ar fi, vechile nenelegeri:
S-i facem pe cetenii notri s uite nenorocirile inerente unei
mari revoluii, s le spunem c trecutul nu mai este al nostru,
c el aparine posteritii. 44Ieirea din Teroare nu ar trebui, n
nici un caz, s degenereze ntr-o rfuial, ntr-o vntoare de vino
vai; este transparent aluzia la recentul denun al lui Lecointre
mpotriva membrilor fostelor Comitete.
Singura strategie valabil pentru viitor const n cea mai
larg unire a francezilor. Lindet insist mai ales asupra factorilor
care sunt simboluri ale unitii naionale. Mai nti, armata
victorioas. Un milion dou sute de mii de ceteni sub arme,
avangarda aprtorilor libertii, mping frontierele noastre n
Spania, n Palatinat, n Belgia. Nimic nu rezist n faa curajului
lor, dumanii notri, cuprini de groaz, se reped n ascunziuri,
i acuz pe efii lor, tiranii, i se roag, n secret, pentru nvin
gtorii lor. Popoarele jertfite de trufia regilor ndur singure
calamitile rzboiului i nu vd n francezi dect pe rzbun
torii drepturilor omului.4'A poi, poporul; poporul liber i suve
ran, desigur, prta la treburile publice; dar, mai nti de toate,
poporul la lucru, care nu se d napoi de la nici un sacrificiu
pentru patria aflat n rzboi, pentru a asigura victoria armatelor
sale. Francezii au gsit resurse n activitatea lor. O munc
susinut ne-a ferit de nenorocirile de care ne temeam pe bun
dreptate... Ce tablou putem s oferim posteritii dect tabloul
unui popor care-i sacrific pentru patrie rodul muncii, hainele
i hrana, care se uit pe sine pentru ea i o ia zilnic de la nceput
prin jertfe ce depesc puterea omeneasc.44Poporul sub arme
i poporul la lucru asigur, mpreun, mreia naional: Du
manii votri nu mai pot nici s ntunece, nici s acopere gloria

SFRITUL ANULUI II

169

voastr. Ei nu mai pot s v rpeasc ncrederea i stima naiu


nilor. .. Voi ai adus aminte oamenilor c sunt toi egali, c sunt
toi frai. Au alergat unii n ajutorul celorlali, sunt privii ca
o singur familie, iar Frana strns unit a devenit prima i cea
mai puternic dintre naiunii Aceast unitate nu este conceput
ca exclusiv; dimpotriv, Republica trebuie s-i deschid
porile tuturor celor care s-au nelat i au rtcit pe drumurile
ntortocheate ale Revoluiei. Nu numai pentru voi singuri ai
ntemeiat o Republic, ci pentru orice francez care vrea s tr
iasc liber; nu v este ngduit s respingei dect pe ceteanul
necinstit... Suntei prea bine lmurii cu privire la situaia voas
tr ca s nu tii ci ceteni s-au rtcit pe drumurile revolu
iei. .. Oare nu acelai snge curge prin vinele acestui viguros
i viteaz tineret care ateapt de la voi libertatea prinilor lui,
ca pe cel mai meritat pre al muncii i victoriilor lui?66Imaginea
mreiei naionale a Franei active i harnice66 asigur astfel
o unitate anului II, dincolo de vicisitutidinile Terorii, de nfrun
tri i de dezbinri.61
61
Lindet se strduiete s utilizeze n raportul su o retoric i un
vocabular de uniune naional. El elimin termeni ca Muntele, iacobinii,
sanculoii etc. Reprezentrile sociale i lexicul anului II pentru a exprima
i a proslvi fora revoluionar44sunt n felul acesta condamnate, chiar
exorcizate, iar aceast schimbare de limbaj spune multe despre drumul
parcurs de la 9 termidor. n raportul su, Lindet i propunea s circum
scrie principalele probleme ridicate n dezbaterile Conveniei dup 9
termidor. n recurgerea la o retoric a unitii, Lindet pare s se inspire
din observaiile lui Edme Petit asupra alterrii limbajului revoluionar
n timpul Terorii. Reprezentant al departamentului Aisne, Edme Petit,
de formaie chirurg, era apropiat de poziiile girondinilor, dar scpase
de represiunea care urmase zilei44de 31 mai. n 28 fructidor, anul II, Edme
Petit a rostit n Convenie un lung discurs n care examina factorii care
favorizaser tirania lui Robespierre44i, ca atare, regimul Terorii. Cum
s-a ntmplat? care sunt cauzele acestui fenomen nspimnttor pentru
libertate? Da, Ceteni, acestea sunt problemele pe care interesele poporu
lui cer s le rezolvm chiar n prezena poporului.44Originalitatea analizei
lui Edme Petit consta n primul rnd n importana pe care o atribuia
deturnrii principiilor revoluionare prin intermediul unui limbaj el nsui
denaturat. Desigur, Robespierre a vorbit despre libertate, despre egalitate;

170

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Apelurile la unirea totodat naional i republican i


gsesc continuarea i, ntr-o oarecare msur, justificarea ultim
n utopia pedagogic schiat de Lindet la sfritul raportului
su. Mijlocul cel mai eficace de a lega poporul de Revoluie"
este s-l luminezi. Mijloc prea mult vreme nesocotit, din nefe
ricire; rspunderea i revine nc o dat lui Robespierre: ca orice
tiran, el considera ignorana i prejudecile drept aliaii lui natu
rali. Cum s-ar explica altfel faptul c ntunericul ignoranei"
dar o fcea n aa fel nct totul s fie supus lui Robespierre, n aa fel
nct Robespierre sa nu aib egal; fr ndoial, el a vorbit despre
patriotism, dar acest sentiment nu era altceva, pentru el, dect dragostea
care i era datorat i respectul pentru agenii lui; far ndoial, Robes
pierre a vorbit despre Republic, dar aceast Republic era Robespierre
nsui, era Couthon, era Saint-Just. El a vorbit despre adevr; dar el s-a
folosit aproape far ncetare de minciun pentru a face ru i n-a spus
niciodat adevrul dect atunci cnd era duntor... S ne amintim c,
ncepnd cu cuvntul revoluie, ei au lipsit toate cuvintele limbii franceze
de adevratul lor sens. S ne amintim c, dup ce au semnat dezbinarea,
nesigurana i ignorana, ei au introdus n limbaj o mulime de cuvinte
noi, de denumiri cu care desemnau dup bunul lor plac oamenii i lucru
rile, pe care i destinau urii sau dragostei poporului nelat... S ne amintim
c aceste discursuri erau recitite i repetate cu emfaz n toate societile
populare afiliate, adic supuse acestei faimoase Societi, care era supus
lui Robespierre; i vom avea o imagine corect a felului n care a fost
propagat morala nefast a lui Robespierre.44 De aici i propunerea lui
Edme Petit s se interzic tuturor membrilor Conveniei, sub ameninarea
pedepsei cu nchisoarea, pn la ncheierea pcii, de a folosi n rapoartele
lor sau n discursuri cuvintele inventate pentru a strni n Convenie i
n Republic tulburri i nvrjbiri44. ncepnd cu termenii de Munte,
Cmpie, Mlatin, Moderai, Feuillani etc. De unde i aceast alt propu
nere complementar cu precedenta: s fie nsrcinat Comitetul Instruciu
nii Publice s dea cuvintelor care alctuiesc limba francez adevratul
lor sens i, pe aceast cale, s redea moralei republicane adevrata ei
for44. Discursul lui Edme Petit, dei face observaii pertinente asupra
funciilor limbii n mecanismul Terorii, dezvolt n mod paradoxal ideea
credinei iluzorii n posibilitile aproape nelimitate ale puterii revo
luionare de a guverna i de a modifica limbajul, de a reda cuvintelor i
simbolurilor unificatoare adevratul lor sens44. n avntul su, Petit
propune, de asemenea, s se voteze un decret care s-i oblige pe toi
deputaii s publice conturile averii i beneficiile lor, ncepnd cu anul

SFRITUL ANULUI II

171

nu este nc risipit de lumini i de nvtur44? De ce oare


francezii nu au nc, n fiecare bordei lucrrile att de dorite
din care ar nva despre drepturile i datoriile lor44? Republica
este lipsit de un plan de instruciune46demn de ea i i revine
Comitetului Instruciunii Publice sarcina de a-1 elabora ct mai
repede. Dar, nc de pe acum, se impun msuri de urgen. Dup
modelul furnizat de Ecole de Mars62, trebuie creat o coal
special n care s se formeze, n cel mai scurt timp, dup metode
inedite, o armat de nvtori, de care ara are atta nevoie.
Prin nfiinarea viitoarei coli Normale s-ar da un rspuns pe
ct de original, pe att de eficace la problema crucial a oricrei
reforme a instruciunii publice: cum s formezi ct mai repede
formatorii unui popor nou? Trebuie, de asemenea, umplut golul
lsat de serbrile decadare44, redactnd pentru fiecare decad
caiete44cu repertoriul lucrrilor [Conveniei] i al principalelor
evenimente. S se gseasc n ele sfaturi, reguli de bun purtare;
s rzbat din ele dragostea de munc, moravurile i cinstea
public; s fie o expunere simpl i accesibil care s atrag
i s intereseze44. n felul acesta puterea revoluionar i-ar
ndeplini misiunea pedagogic, ar fi n permanent contact cu
cetenii, ar nsuflei chiar ea serbrile, nu prin fastul unui
spectacol frivol, ci prin instruire44. Frana s-ar popula atunci de
oameni noi44, s-ar apropia de modelul oferit de Valais i glo
rificat de Rousseau, poporul mbinnd armonios, ntr-o via
linitit, dragostea de libertate, munca i nelepciunea. In Valais,
orice locuitor tie s-i cultive ogorul, artele i tiinele, n orice
cas se gsete o colecie din cele mai bune cri, se gsesc unelte
bine meteugite din diferite domenii ale artelor i meseriilor
i unelte agricole pe care posesorul le folosete cu pricepere.44
1789. Convenia nu l-a urmat pe Edme Petit nici n speranele, nici
n bnuielile lui i a trecut la ordinea de zi (cf. Moniteur, voi. XXI,
pp. 750-759; edina din 25 fructidor). Textul lui Petit invit la reflecii
asupra limbajului specific al Terorii (continuate, ntre alii de Laharpe)
i aduce o mrturie ciudat asupra culturii politice la sfritul anului II.
62
coala militar creat de Convenie n 1794 i desfiinat puin
dup aceea (n. t.).

172

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Intr-o ar care abia a nceput s ias din Teroare i care se


afl n plin rzboi, care cetean nu s-ar recunoate n aceast
imagine a unei Frane noi, mpcat cu ea nsi, luminat i
panic, muncitoare i liber? Recurgerea la utopie (sau, dac
vrei, refugierea n utopie) permitea, aadar, ca prezentul, criza
i conflictele politice de la sfritul anului II s fie privite ca
un moment trector. A revigora misiunea pedagogic a Revo
luiei nseamn a reveni la sursele ei, umplnd prin educaie
prpastia care s-a creat ntre principiile fondatoare ale Revo
luiei i istoria ei, care ar trebui s fie nsi realizarea acesteia.63
63
Este evident c Lindet reia preocuprile i speranele pedagogice
care marcheaz ntreaga dezbatere politic dup 9 termidor. Identificarea
Terorii cu vandalismul44 ndemna la mprosptarea vocaiei i operei
pedagogice a puterii revoluionare. Retorica revoluionar gsete un
domeniu privilegiat n proslvirea binefacerilor pe care sper s le aduc
educaia, singurul remediu eficace mpotriva eventualei reveniri a Terorii.
Cititorul ne va nelege dac vom mai da cteva exemple n acest sens:
Ce am auzit, Senatori ai Republicii? Patrioii de la sate cer, doresc o
nou victorie; ndeprtai de pe acest nou pmnt al fgduinei de o mn
nevzut i nelegiuit, ei ard de nerbdare, ei tnjesc, cu strigte de dis
perare, cu lacrimi de emoie, cu nduioarea recunotinei, dup instruirea
public. Lucrul nu sufer amnare; ieim din vremuri tulburi... s potolim
ngrijorarea, s alinm suferinele cetenilor i cu o mn printeasc,
s revrsm in coliba plugarului, n bordeiul srciei, roua binefctoare
a nvturii. Agitatorii, alarmitii, suprai pe succesele noastre strlu
cite, ncearc s njoseasc, s defimeze reprezentarea naional; ei tiu
prea bine, aceti oameni perfizi, c libertatea hrnit cu instruciunea
public, mbinat cu moravuri sntoase, strlucitoare ca soarele de pe
cer, se va nfia popoarelor de pe pmnt n toat mreia ei, mpodobit
cu laurii victoriei i ai nemuririi44 (Giraud, n edina din 22 fructidor,
anul II, Moniteur, voi. XXI, p. 708). Comparat cu asemenea culmi de
retoric, imaginea Franei transformat ntr-o ar de Montagnons, aa
cum o visa Lindet, ni se pare foarte modest. La sfritul anului II i
nceputul anului III, se vor face ntr-adevr eforturi enorme n vederea
formrii de noi elite republicane: crearea colii Normale, anunat de
Lindet, i ntemeierea colii Centrale de Lucrri Publice (numit mai
trziu coala Politehnic); cf. B. Baczko, Une education pour la demo
craie. Textes et projets de Vepoque revolutionnaire, Paris, 1982.

SFRITUL ANULUI II

173

Astfel, pentru Lindet, odat cu 9 termidor, naiunea fran


cez parcursese toate etapele Revoluiei sale66 i a ncheiat, ca
s spunem aa, un ciclu complet al istoriei sale. ndreptarea
abuzurilor din timpul Terorii nsemna ntoarcerea la reguli i
la principii66, la valorile sale de nceput. Drumul acesta nu era
totui inutil: poporul iese mbogit cu noi experiene, far
ndoial foarte dureroase, dar clit, ntrit i viguros, capabil
s deosebeasc adevratele virtui de aparenele neltoare.
Lindet tie foarte bine c epoca de dup Teroare, deschis de
9 termidor, nu poate s fie o restauraie66, o simpl ntoarcere
la o situaie anterioar, la un model politic i instituional format
n trecut. Evident, este exclus s se revin la o monarhie consti
tuional; dar este exclus i ntoarcerea la situaia de dinainte
de 31 mai 1793 (aceast dat servete nc drept punct de
referin; reabilitarea66girondinilor i, ca urmare, ntoarcerea
deputailor din nchisori nu sunt nc luate n consideraie),
ntoarcerea deci la origini, dar n sensul valorilor fundamentale
i al principiilor fondatoare din 89. Restabilirea lor ar trebui
totui s mearg mn n mn cu pstrarea instituiilor din 993:
guvern revoluionar pn la ncheierea pcii, meninerea socie
tilor populare care au ca misiune luminarea poporului. Altfel
spus, Lindet propune revenirea la principiile din 89 i, n ace
lai timp, salvgardarea, ca pe o cucerire durabil a experienei
revoluionare, a instituiilor i elanului din anul II, far practicile
teroriste. Contient de greutile i piedicile ce trebuiau nvinse,
el crede totui c acest program este realist. Ca i cnd n-ar fi
existat nici o contradicie ntre principiile din 89 i instituiile
i valorile din 93; ca i cum nsei valorile din 89 n-ar fi fost
atinse de ncercrile teroriste din anul II, ca i cum puterea ar
dispune de criterii infailibile i unanim recunoscute pentru a
deosebi abuzurile66de crime66, ca i cum, n sfrit, Poporul
Suveran66 i deci puterea revoluionar s-ar sustrage de la dis
tincia dificil ntre pur66 i impur66, ntre virtute i viciu, n
istoria Revoluiei, n trecutul i viitorul ei.64
64
Toate citatele din raportul lui Lindet sunt extrase din textul publicat
n Moniteur, voi. XXII, pp. 19-27.

174

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Convenia a primit raportul lui Lindet cu entuziasm i l-a


aprobat n unanimitate. nc din a doua zi se pare c a uitat
aceast frumoas unanimitate pentru a cdea iar prad nene
legerilor. Raportul lui Lindet este un document remarcabil att
prin luciditatea, ct i prin iluziile lui. El se distinge prin simul
rspunderii fa de stat, prin dorina de a stpni pasiunile dez
lnuite. Unanimitatea cu care a fost adoptat a dat impresia,
timp de o clip, c se nfptuiete imposibila unitate a Conven
iei termidoriene. Proiectul lui Lindet propunea, pentru a asigura
viitorul Republicii, cea mai deplin unire a francezilor, care
s-ar realiza prin eliminarea tuturor extremismelor ce ar dori reve
nirea la Teroare sau ar ataca cuceririle anului II i ale guvernului
revoluionar. Din acest punct de vedere, raportul lui Lindet tra
seaz un program centrist, dar nu deschide nici o etap poli
tic nou; cel mult marcheaz o pauz. Centrismul lui reprezint
un punct de vedere, i nu o fo r politic; nu este momentul
unirii imposibile, ci, dimpotriv, al agravrii conflictelor i con
tradiciilor politice. Faptul c acest punct de vedere a fost pre
zentat n numele Comitetului Salvrii Publice nu este dect
rezultatul unui concurs de mprejurri i al unui raport de fore
trector. ntr-adevr, procedura de rennoire lunar a Comite
tului Salvrii Publice, aplicat prima dat la 15 fructidor, a creat
n snul acestui comitet un echilibru foarte fragil. Unanimitatea
cu care a fost acceptat raportul era deci un semn de slbiciune,
i nu de for.65
Raportul a fost prezentat n ultima zi a anului II. Solem
nitatea edinei a favorizat, desigur, adoptarea lui ca bilan i
ca program. Momentele simbolice dau natere propriilor lor
65
La 15 fructidor se trece la prima rennoire a Comitetului Salvrii
Publice; un joc destul de complex (tragere la sori i retrageri, mai ales
a lui Billaud-Varenne i a lui Collot dHerbois i a lui Tallien) are drept
urmare meninerea unor membri ai vechiului comitet (ntre alii, Robert
Lindet, Camot i Prieur [din departamentul Cote dOr] i intrarea unor
noi personaliti (Merlin [din Douai], Delmas, Cochon i Fourcroy). Cf.
J. Guillaume, Le personnel du Comite du salut public, La Revolution
franaise, voi. XXXVIII, pp. 297-309.

SFRITUL ANULUI II

175

iluzii: clipa trectoare este trit ca un moment durabil, spe


ranele par certitudini, ceea ce este efemer devine stabil i solid.
Lindet sper i crede c experienele dureroase ale Terorii vor
crea o dinamic unitar. Adoptnd acest raport, Convenia pare
s-i dea dreptate i s opteze pentru o ieire din Teroare care
s-ar face decretnd uitarea46, pentru a relua expresia lui Quinet.66
Nu era ns dect unul din rarele momente n care simbolismul
i utopia unitii preau s o ia naintea dezbinrilor i denun
urilor, a defimrii i a violenei.67 Cci nu mai este, n realitate,
66 C f E. Quinet, La Revolution (editat i prefaat de C. Lefort),
Paris, 1987, p. 604. Mona Ozouf a analizat magistral aceast imposibil
uitare care nu se las decretat i a crei contradicie marcheaz istoria
Conveniei termidoriene, n Thermidor ou le travail de loubli, n
L 'Ecole de la France, Paris, 1984.
67 nc din a doua zi, n ziua celei de a cincea sanculotide, srbtoarea
panteonizrii lui Marat d la iveal ambiguitile i contradiciile n
care intr Convenia termidorian. Nu mai exist nici un simbol care s
nu dezbine, Pentru Freron, care se socotea urmaul lui Marat, acesta era
simbolul ziaristului persecutat, deci al libertii presei. Freron imita, de
altfel, aa cum am mai spus, violena verbal a lui Marat, ndreptnd-o
mpotriva iacobinilor i a teroritilor. Dar Marat era, de asemenea, dac
nu mai ales, simbolul violenei, instigatorul Terorii, omul amestecat n
masacrele din Septembrie, care ceruse o sut de mii de capete pentru
a salva Revoluia. Ceremonia panteonizrii lui Marat este marcat de
o evident nelinite (cf. analizele foarte subtile ale Monei Ozouf, ibid.).
Dou decade mai trziu, la 20 vandemiar, Convenia trece la strmutarea
n Pantheon a rmielor lui Rousseau; srbtoarea este pus sub semnul
pcii, al rentoarcerii la Natur i al omagiului adus Luminilor. Dar a
aeza rmiele pmnteti ale lui Rousseau alturi de cele ale lui Marat
nu era oare o blasfemie, o ofens adus autorului lui Emile i al Noii
Eloizel La 19 nivse, anul III, la o sut de zile dup panteonizare, bustul
lui Marat este scos din sala Conveniei; trei sptmni mai trziu, un bust
al lui Marat este dat jos la teatrul Feydeau de tineretul aurit, ceea ce
declaneaz distrugerea busturilor n toate locurile publice, la Paris i
n departamente. La 7 ventse anul III, rmiele pmnteti ale lui Marat
sunt scoase din Pantheon i duse la cimitirul Sainte-Genevieve, dup ce
bustul lui fusese aruncat, n mod simbolic, tot de tineretul aurit, n
haznaua Montmartre. Despre legenda neagr a lui Marat n perioada
termidorian, c f J.-Cl. Bonnet (sub direcia lui), La Mort de Marat, Paris,
1986, pp. 170 i urm.

176

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

vremea unirii, ci a polarizrii i a nfruntrii. Motenirea poli


tic i simbolic a anului II, chiar redus la ceea ce Lindet voia
s mai salveze, nu mai unete, ci desparte; principiile de la 89,
n raport cu problemele puse de ieirea din Teroare, nu mai
strng laolalt spiritele, ci a conflictele. Sfritul anului 11
scoate n eviden faptul c motenirea Revoluiei nu mai este
unic, ci multipl. Ea devine obiectul conflictelor politice.
Trebuie s se pun capt bnuielilor... pentru a nsntoi
Frana", insista Lindet n raportul su. El propunea s se nfp
tuiasc ieirea din Teroare far spirit de rzbunare. Aceast
originalitate era semnul celei mai mari slbiciuni a lui i sortea
propunerea eecului. Raportul lui Lindet ncerca zadarnic s
exorcizeze ura i bnuielile, s opreasc angrenajul pasiunilor
i al resentimentelor. Proiectul politic al lui Lindet, adic pariul
lui, se referea la unitatea realizat de Convenie i de Naiune
la 9 termidor, Epoca de dup Teroare nu avea altceva de fcut
dect s rennoiasc unitatea simbolizat de strigtul unanim:
Jos tiranul!" Teroarea i nvrjbise pe ceteni pentru ca tira
nul" i acoliii lui s poat domni. Redobndindu-i libertatea,
revenind la valorile i principiile de nceput, nerecunoscnd
dect existena unui singur centru de raliere", Naiunea trebuia
s-i cimenteze unitatea n uitarea tiraniei" i n dragostea
pentru libertate.
Lindet credea c inaugureaz o er nou cnd, nc o dat,
Revoluia ntreinea mitul unitii fundamentale a Naiunii, a
poporului i deci a ei nsi. Ea reproducea n acelai timp meca
nismul regulator al funcionrii ei, adic excluderea adversarilor
politici nvini, considerai rzvrtii, dumani ai Republicii.
9 termidor avea s trateze dezlnuirea pasiunilor prin singurul
remediu potrivit cu momentul acela din viaa colectiv: revana.
Intr-adevr, limbajul suspiciunii exprima cel mai bine frica
i ura lsate motenire de Teroare. Ura era ndreptat mpotriva
teroritilor", a agenilor i a personalului politic al Terorii, a
tuturor celor pe care opinia public i condamna dinainte pentru
c participaser la exercitarea unei puteri odioase. Teama agita
spectrul revenirii la Teroare, la noi masacre; presa, pamfletele

SFRITUL ANULUI II

177

antiiacobine, primele dezvluiri despre necurile de la Nantes,


relatrile deinuilor eliberai, nenumratele zvonuri aau
aceast team. Revana devine personal i colectiv, social
i cultural i i vizeaz pe toi aceti nelegiui i spintectori",
cavaleri ai ghilotinei" i cli", jefuitori i hoi, ignorani i
insoleni care puseser mna pe toate posturile" i care i-au
stpnit o vreme pe oamenii cinstii". Aceste temeri i aceast
ur i aveau reversul n ngrijorarea iacobinilor de a fi perse
cutai: schimbarea brusc a conjuncturii politice, din ce n ce
mai confuz, primele atacuri mpotriva patrioilor" au generat
un climat de team i de nesiguran printre iacobini. n ambele
tabere, teama a fost aat prin supralicitarea verbal proprie
Revoluiei, dar mai ales acestor prime sptmni de dup 9
termidor. Ieirea din Teroare mrea spaiul libertii, n primul
rnd al libertii cuvntului i a presei. Amplificarea temerilor
ca nu cumva Teroarea s revin l uimete pe istoricul care,
retrospectiv, tie n ce stare de slbiciune se gseau atunci iaco
binii. Este adevrat, contemporanii erau sensibili n primul rnd
la violena, de acum retoric, a discursurilor rostite n Socie
tate. Astfel, n edina din 21 fructidor, nu propunea oare Duhem,
pentru a elibera n sfrit Republica de toi aristocraii i contra
revoluionarii", s se nlocuiasc pur i simplu valurile de snge
i... supliciile, mereu mai numeroase, cu deportarea masiv a
tuturor nobililor i preoilor, aceste rmie murdare ale unor
fiine putrede..., aceti leproi i ciumai"?68 S nu uitm c,
de abia ieii din Teroare, protagonitii politici mai tiau nc
n ce msur limbajul violenei putea s premearg violena,
s o anune i s o pregteasc, dac mprejurrile o permiteau.
Nencrederea reciproc este cu att mai mare cu ct relativa
68
edina din 21 fructidor anul II; cf. A. Aulard, La Societe des
Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 423^25. Carrier a sprijinit pe deplin aceast
moiune: Da, ceteni, da, a trecut vremea unei false compasiuni, a
indulgenei; este drept ca salvarea poporului, care este legea suprem a
patriotului, s impun tcere odiosului moderantism, care pn la urm
ne-ar sugruma fr mil dac am avea slbiciunea s-l mai ascultm.

178

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

liberalizare politic favorizeaz difuzarea i circulaia zvonurilor


i a temerilor. Parisul miun de patrioi persecutai" i de rudele
lor care vin s cear ajutor i protecie pe lng iacobini, adu
cnd veti alarmante despre ceea ce se ntmpl n departamente;
pe de alt parte, zvonuri despre o nou conspiraie" iacobin
provoac accese de panic, aa cum ne-o va dovedi povestea
rzmeriei iacobine de la Marsilia, n 5 vandemiar anul III.
Perioada de dup 9 termidor nu putea deci s fie o epoc
de elaborare a unor noi mecanisme de reglare a vieii politice.
Convenia a luat, desigur, unele msuri de precauie mpotriva
unei eventuale reveniri la tiranie", reorganiznd n primul rnd
structura puterii centrale, dar momentul, n schimb, nu favo
riza nici pluralismul politic, nici tolerana. Apelurile la unitate
naional, oricare ar fi fost inteniile i proveniena lor, departe
de a aduce linitea, sporeau nencrederea i bnuielile. ntr-adevr, simbolismul i imaginea unitii Naiunii i poporului
fuseser folosite, din 1789, ca o arm de temut n luptele poli
tice, vestind ntotdeauna epurri adesea sngeroase. Alunecarea
spre dictatura iacobin i montagnard se fcuse prin exclu
derea diferitelor opoziii succesive n numele suveranitii neli
mitate a poporului, unul i indivizibil. De asemenea, ieirea din
Teroare se va nfptui prin excluderea teroritilor", iar repre
siunea va fi legitimat prin dreptatea la ordinea zilei", n
numele poporului unit mpotriva tiraniei. Majoritatea Conven
iei ntoarce mpotriva iacobinilor cel mult o retoric i o
ideologie pe care tocmai acetia o elaboraser. Nu era o mane
vr de politicieni, ci recuperarea de ctre termidorieni", prove
nii n mare parte din rndurile Muntelui, a unei pri din legatul
iacobin.
Din cauza acestei lipse de inovare politic se poate spune
c, dac raportul lui Lindet ncheie anul II, el nu inaugureaz
anul III. Acest an, hotrtor pentru experiena politic termi
dorian, ncepe n realitate sub auspiciile apelului solemn lansat
de Convenie la 18 vandemiar, la numai douzeci de zile dup
adoptarea raportului Lindet.

SFRITUL ANULUI II

179

Dumanii votri cei mai periculoi nu sunt sateliii despo


tismului pe care v-ai obinuit s-i nvingei... Motenitorii
lui Robespierre i ai tuturor conspiratorilor pe care i-ai dobort
se agit n toate sensurile pentru a zdruncina Republica i, sub
diferite mti, ncearc s v duc la contrarevoluie prin dezor
dine i anarhie. Francezi, narmai cu experiena dobndit,
nu mai putei s v lsai nelai. Boala v-a nvat care este
leacul... Nici o autoritate popular, nici o ntrunire nu se
identific cu poporul, nici una dintre ele nu trebuie s vor
beasc, s acioneze n numele lui... Toate aciunile conducerii
vor sta sub semnul dreptii; dar aceast dreptate nu se va mai
nfi Franei ieind din temni plin de snge, aa cum o
prezentau nite conspiratori abjeci i farnici... Francezi, evitai-i pe cei care vorbesc necontenit despre snge i eafod, aceti
patrioi exclusiviti, aceti oameni extremiti, aceti oameni
mbogii de revoluie, care se tem de justiie i sper s-i
gseasc salvarea n confuzie i anarhie/469

Textul ar merita s fie citat n ntregime; este un adevrat


apel la rzbunare i revan mpotriva iacobinilor i a fostului
personal terorist. Atacurile mpotriva patrioilor exclusiviti66
anun intenia de a reduce la tcere societile populare nce
pnd cu Societatea-mam, iacobinii din Paris. Apelul conine
toate elementele politicii pe care le va adopta n cele din urm
puterea termidorian. Revana este mai nti conceput ca legal
i meninut strict n limitele legii. Violena verbal a apelurilor
las totui s se ntrevad fragilitatea acestor limite.
Este deosebit de pasionant s urmreti cum, din zi n zi,
se petrece acea schimbare care va duce la o opiune politic opus
radical proiectului politic unanimist produs de Lindet. ntr-adevr, opiunea politic anunat de apelul din 18 vandemiar
nu este nicidecum rodul unui plan politic global, elaborat n
prealabil: majoritatea termidorian nu face dect s dea, rnd
pe rnd, rspunsuri punctuale la problemele concrete ridicate
69
Moniteur, voi. XXII, pp. 201-202; apelul din 18 vandemiar, La
Convention naionale au peuple frangais. Acest apel a fost i el aprobat
n unanimitate...

180

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

de evoluia situaiei politice. Totui, reacionnd astfel la eve


nimente, ea trece la o escaladare a represiunii i violenei, a
suspiciunii i resentimentelor. Efectele acestor zguduiri i ale
relaiilor politice ptimae se mbin i se completeaz unele
pe altele n aa fel nct par s formeze un fenomen politic nou.
Contururile lui rmn nc vagi, dar ansamblul este deja destul
de clar pentru ca s se simt nevoia de a-1 denumi cu un cuvnt
nou: reacia antiiacobin i antiterorist. Nu st n intenia noas
tr s reconstituim o astfel de cronic politic; ne mulumim
cu evocarea ctorva evenimente importante care es urzeala ape
lului din 18 vandemiar, luminnd n felul acesta calea pe care
pete puterea la nceputul anului II.
Prin apelul su, Convenia voia s intervin n mod energic"
ntr-un soi de rzboi al mesajelor"; ea nsi a devenit de o
lun cmpul lor de lupt. Am citat mesajele ctre Convenie
care, dup 9 termidor, felicit prinii patriei" pentru c au deju
cat cumplita conspiraie a noului Catilina". Mesaje unanime
n sprijinul i entuziasmul lor (nu are importan faptul c
aceast frumoas unanimitate este n ntregime rodul unui reflex
al unitii impuse de Teroare sau al unei reale uurri aduse de
cderea dictaturii). Am vzut de asemenea c, pe la mijlocul
lui fructidor, ultimele mesaje de felicitare pentru 9 termidor
sosesc la Comitetul pentru coresponden al Adunrii n acelai
timp cu primele petiii care denun revenirea moderantismului
ce-i nal capul", a prigonirii patrioilor". Astfel, societatea
popular din Dijon, care-i exprimase aprobarea fa de 9 ter
midor, propune Conveniei, nc din 7 fructidor, s organizeze
ct mai grabnic, pentru a combate moderantismul care invoc
dreptatea aa cum Robespierre invoca virtutea", comitetele
revoluionare de district, s le autorizeze s renceap ares
trile de persoane suspecte, n conformitate cu legea din 17
septembrie", s cheme pe toi cetenii s comunice motivele
de suspiciune care apas asupra cutrui sau cutrui individ",
s reexamineze legea care prevede ca judecata s se desf
oare conform clauzei intenionale". Acelai text, care suna ca
un apel la restaurarea Terorii, fusese trimis i iacobinilor, tuturor

SFRITUL ANULUI II

181

societilor afiliate, ca i seciilor din Paris.70 Or, acest apel n-a


gsit numai sprijin favorabil n anumite secii din Paris, dintre
cele mai radicale. Iacobinii l-au primit cu entuziasm, l-au tiprit
si i-au asigurat o difuzare foarte larg (el este trimis la armate
i la toate societile afiliate). De atunci, aproape n fiecare zi,
Convenia primete petiii i plngeri destul de asemntoare,
care, de obicei, au fost trimise n acelai timp la Societatea-mam.
Convenia, dup cum s-a vzut, a ripostat acuznd Societatea
c se erijeaz ntr-un centru paralel" al puterii, alctuind chiar
ea mesajele i trimindu-le apoi n departamente, unde compli
cii lor teroriti" le impuneau societilor, deci i arogau dreptul
de a semna o petiie colectiv". La rndul lor, reprezentanii
n misiune au instigat autoritile constituite ale societilor
populare, ale locuitorilor comunei s duc un fel de contracampanie de mesaje care fceau apel la Convenie s menin drep
tatea la ordinea zilei", s pedepseasc pe hoi", pe scelerai"
i ali partizani ai lui Robespierre. S-au vzut chiar contramesaje
provenind de la societile care n dou-trei decade se retrac
taser, i schimbaser radical poziia i acum i denunau pe
cei care le nelaser" (este n special cazul societilor din
Bourg-en-Bresse, Auxerre, Sedan, Marsilia). Se poate ghici uor
munca de epurare" la care a fost supus o asemenea localitate
n perioada dintre trimiterile celor dou mesaje. Societatea din
Dijon, ea nsi epurat" de reprezentantul Calles, a retractat
pn la urm, la 3 i 4 brumar, mesajul ei calificat, n mijlocul
aplauzelor celor mai unanime", drept oribil" i odios".71
70Asupra societii populare din Dijon i puterii ei excesive care i
facea pe toi s tremure44 n timpul Terorii i despre mesajul ei din 7
fructidor, anul II, cf L. Huguenay, Les Clubs dijonnais sous la Revolution,
[Dijon, 1905], reeditare: Geneva, 1978, pp. 153 i urm.
71 Ibid., pp. 206-207. S-a cerut chiar ca cetenii s fie convocai cu
trmbiele ca s semneze retractarea. Reprobarea odiosului mesaj44 a
fost propus de un oarecare Sauvageot, eful iacobinilor din Dijon; el
fusese instigatorul primului mesaj i era supranumit, n timpul Terorii,
micul rege din Dijon44. Totui, retractarea aceasta trzie nu-1 va salva:
n germinai anul III este arestat i trimis la judecat pentru abuz de
autoritate i arestri arbitrare {ibid., p. 218). Le Messager du Soir din

182

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Aceast explozie de unanimitate-reflex este un incontestabil


ctig al libertii de expresie, dobndit ntr-un timp relativ
scurt. Dar aceste polemici i controversele artau i c noua
libertate ddea la iveal clivaj ele i conflictele proprii adev
ratei ri66 care se desprindea de Teroare. Un episod al acestui
rzboi al mesajelor66, din 11 vandemiar, este revelator pentru
duritatea nfruntrilor provocate aproape n fiecare zi de citirea
corespondenei. El va servi, de altfel, ca pretext la elaborarea
apelului solemn al Conveniei care chema s se pun capt
acestui rzboi66. n acea zi, Thibaudeau a denunat manipularea
i manipulatorii care se ascundeau n spatele mesajelor ce con
damnau moderantismul66i prigonirea66patrioilor. El s-a bazat
pe un exemplu concret. n ajun, Convenia luase cunotin de
mesajul societii populare din Poitiers n care vi se spunea
c aristocraia i moderantismul ridic din nou capul i c patrio
ii sunt persecutai66. Or, Thibaudeau, el nsui deputat de Vienne,
se dusese s verifice mesajul (s adugm c mai muli membri
din familia sa fuseser arestai n timpul Terorii i chiar el se
temea pentru libertatea lui; gurile rele nu aveau s se dea napoi
de la a insinua mai trziu c, pentru a-i dovedi lealitatea, el
venea la Convenie, n timpul Terorii, mbrcat cu o carmaniol66 cam soioas i cu o bonet roie pe cap ...). A constatat
c mesajul fusese redactat deja cu cteva sptmni n urm
i c nu era semnat dect de apte indivizi; dintre aceti apte
indivizi, unul chiar murise de mai mult de cinci sptmni. De
altfel, aceti indivizi sunt nite scelerai care au fost destituii
de reprezentanii poporului i care au furat efectele deinuilor66.
Iar Thibaudeau conchide: Comitetul pentru coresponden se
preteaz la manevre i manipulri (un alt reprezentant nu va
pierde prilejul s-i denune, cu aceeai ocazie, pe robespierritii66 care se infiltraser n Comitet); dar ceea ce era i mai
6 frimar consemneaz, cu mare satisfacie, retractarea de ctre cluburile
epurate din Dijon a apelului lor anterior, semn de raliere a tuturor tero
ritilor46. Apelul societii populare din Dijon a inspirat o pies antivandal i antiterorist, L Interieur du Comite revolutionnaire, asupra
creia vom reveni.

SFRITUL AN ULUI II

183

grav era faptul c voiau astfel s imprime nesiguran opiniei


publice". Era deci necesar ca opinia public s fie lmurit",
eu att mai mult cu ct raportul adoptat de Convenie n vederea
determinrii liniei sale de conduit" (raportul lui Lindet) nu
clarificase ndeajuns situaia: principiile" acestuia fuseser
obnubilate de consideraii prea generale". Dai sarcin celor
trei Comitete ale dumneavoastr s scrie un apel ctre francezi
n care aceste principii s fie expuse ntr-un fel simplu, clar i
pozitiv. Dac cineva va ndrzni s exprime n societile popu
lare sau n alt parte principii contrare celor pe care le-ai procla
mat, s fie alungat... Dac nite nemernici se ceart n pamflete
pentru influena pe care ar vrea s-o exercite, dac vor s se
sustrag de la pedeapsa pe care au meritat-o, majoritii Con
veniei pe care ei ar vrea s-o conving, facnd-o s le mpr
teasc pasiunile i revine sarcina de a se arta ferm, de
a pune capt tuturor exceselor."72 Convenia va da un exemplu
72
Moniteur, voi. XXII, pp. 132-133. Thibaudeau lmurete chiar el
acest episod ca i contextul local n care se nscriau atacurile mpotriva
teroritilor44 i nelegiuiilor44 din Poitiers, n broura sa Histoire du
terrorisme dans la Vienne, Paris, f.d. (anul III). Pentru a caracteriza dom
nia Terorii la Poitiers, Thibaudeau evoc o imagine care capt o valoare
de simbol: Ghilotina era instalat de mult vreme la Poitiers, ea se mai
gsea nc acolo cteva zile dup 9 termidor. Teroritii spaser o groap
sub eafod, la rdcina arborelui libertii; rdcinile lui, spuneau ei, tre
buiau s creasc i s se ntind n sngele victimelor44(ibid., pp. 52-53).
Apelul propus de Thibaudeau trebuia s fie n primul rnd o replic
hotrt44 la Rapport du Comite de correspondance de la Societe des
Jacobins din 5 vandemiar, care fusese tiprit, afiat, distribuit, trimis
tuturor societilor afiliate, armatelor i celor patruzeci i opt de secii
din Paris44. Acest raport, dei nu ndrznea s condamne pe fa politica
Conveniei, formula totui unele critici foarte aspre. Aa, de pild, se
constata c, dup 9 termidor, s-a fcut simit o reacie slbatic, dup
cum o dovedesc mesajele tot mai numeroase trimise de societile afiliate
din toate colurile rii. Raportul i denun clar pe cei care afirm c un
milion de oameni hrneau n Frana pe ceilali douzeci i patru de mili
oane. Era o aluzie transparent la un discurs al lui Dubois-Crance, rostit
n timpul celei de a treia sanculotide, care, pentru a denuna efectele
nefaste ale Terorii asupra economiei, vorbise de un milion44de persoane

184

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

al acestei fermiti" nc de a doua zi; dup un violent atac


al lui Legendre mpotriva lui Collot, Barrere i Billaud-Varenne,
calificai drept conspiratori", ea a hotrt s revin la studierea
responsabilitii lor n timpul Terorii i mai ales a complicitii
lor cu Robespierre. Redeschidea n acest fel dezbaterea pe care
hotrse, abia cu o lun n urm, s-o ncheie definitiv...
Se vdea astfel nc o dat c cele dou ntrebri de unde
venim? i ncotro ne ndreptm? se ntreptrundeau inextricabil
i c demontarea Terorii fr rzbunri i rfuieli nu era dect
o posibilitate abstract i teoretic. Dar mai ales vetile de la
Marsilia", prezentate foarte potrivit n Convenie chiar n
aceeai zi de ctre cele trei Comitete (al Salvrii Publice, al
Siguranei Generale i al Legislaiei), au constituit demonstraia,
dac mai era nevoie, c ieirea din Teroare nu se putea face dect
prin confruntri deschise, cu preul unei reacii" antiiacobine.
Afacerea de la Marsilia din a doua decad a lunii fructidor
merit s fie amintit cu att mai succint cu ct ne este imposibil
s evocm istoria, deosebit de complex, a Terorii n sudul Fran
ei, aceast afacere nefiind dect unul dintre episoade. Prin mai
multe aspecte, ea este revelatoare pentru evoluia global a situa
iei politice a rii, dar i pentru relaiile dintre situaia de la
Paris i problemele specifice din departamente, ridicate de ieirea
din Teroare. La 20 fructidor, doi noi reprezentani n misiune,
Anguis i Serres, sosesc n sudul Franei, hotri, aa cum se
afirm ntr-un raport adresat Comitetului Salvrii Publice, s
se scape regiunea de montrii care-o guvernau i care o ineau
sub stpnirea Terorii i a crimei neruinate". n consecin,
devine inevitabil conflictul cu iacobinii din Marsilia, membri
ai faimosului club din strada Thubaneau". Desigur, ei au feli
citat cu entuziasm Convenia pentru cderea tiranului" la
ce hrneau douzeci i patru de alte milioane44. Aluzia va fi exploatat
din plin de iacobini; susineau c fac parte din cei douzeci i patru de
milioane46pe care i aprau mpotriva milionului44. De altfel, ei prezentau
conflictele esenialmente politice ca pe nite antagonisme sociale, opunnd
poporul, srac i muncitor, milionului de bogai i de profitori de pe urma
Revoluiei.

SFRITUL ANULUI II

185

9 termidor, dar, foarte curnd dup aceea, nu-i ascund ngri


jorarea fa de ntorstura pe care o ia situaia politic. Astfel,
denun n ntrunirile lor m oderantism ur, punerea n libertate
a aristocrailor46i suspecilor66. Ei trimit o delegaie la Paris
pentru a-i face cunoscut poziia n Convenie i la iacobini.
O alt delegaie66 (zece deputai, narmat fiecare cu o sabie
i un pistol66) era trimis n grab n ntmpinarea noilor repre
zentani n misiune. Acetia trec rapid la eliberarea deinuilor
(aproximativ cinci sute n decurs de o sptmn) i i denun
ca teroriti, n faa Comitetelor Conveniei, pe iacobinii din
Marsilia, ca i autoritile constituite pe care acetia le stpnesc.
La 26 fructidor, ei dispun arestarea unui oarecare Reynier
unul din capii iacobinismului local, un preot rspopit care cumula
funciile de institutor i de secretar al Comisiei revoluionare
din Marsilia; a fost interceptat o scrisoare a acestuia care chema
la un nou 2 septembrie66. Iacobinii vd n aceast arestare o
agresiune direct mpotriva Societii n ansamblul ei, un nou
episod al opoziiei puterii centrale fa de iacobinii din Marsilia,
i primesc pe Auguis i Serres cu huiduieli i cheam la o
ridicare n mas66. La 28 fructidor, Reynier, care urma s fie
condus la Paris, este rpit de sub escort, la ieirea din ora,
de vreo sut de iacobini. Reprezentanii denun acest incident
drept o adevrat revolt i o sfidare la adresa Conveniei i a
conducerii revoluionare. Ei trec la epurarea66autoritilor locale
i informeaz Convenia cu privire la aceast afacere66n ter
menii cei mai alarmani. Or, la Paris, n ultimele zile ale anului
II, vetile de la Marsilia nu puteau dect s tulbure spiritele,
n plin rzboi al mesajelor66, dup interveniile foarte drastice
ale delegaiei iacobinilor marsiliezi n Convenie i la Societatea-mam, se zvonete c un batalion narmat, alctuit din
iacobini din Marsilia, se ndreapt spre Paris cu intenia de a
nfptui un nou 10 august, dar de aceast dat mpotriva Comi
tetelor Conveniei. n ziarul su, Jurnalul libertii presei, Babeuf
alarmeaz opinia public, afirmnd c tulburrile de la Mar
silia au fost provocate de iacobini ca s distrug Convenia,
n faa acestor zvonuri i a sosirii n mas la Paris a personalului

186

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

terorist din mai multe departamente, care se simte ameninai


i vine aici s caute adpost mpreun cu familiile i prietenii,
Convenia hotrte n edina celei de a treia sanculotide (deci
n ajunul adoptrii raportului Lindet) s treac la expulzarea
din capital a tuturor persoanelor care nu locuiau aici nainte
de 1 mesidor (aceast msur prefigureaz legea marii ordini",
care va fi adoptat la 1 germinai anul III i care a decretat c
toi teroritii" vor fi trimii la domiciliul lor). n edina celei
de a cincea sanculotide, deci a doua zi dup aprobarea raportului
lui Lindet, Convenia hotrte s intervin ea nsi n eveni
mentele de la Marsilia. Scoate n afara legii pe Reynier, cere
reprezentanilor ei s treac la arestarea instigatorilor rebeliunii,
s pun sigiliu pe hrtiile Societii iacobine i s nceap
epurarea" ei. Ordinul de a nchide clubul sosete la Marsilia
n 4 vandemiar, iar reprezentanii n misiune lanseaz mandate
de arestare mpotriva unui numr de 35 de iacobini bnuii de
a fi luat parte la rpirea lui Reynier. La 5 vandemiar, la ora
unu noaptea, se trece la primele arestri (preedintele iacobi
nilor, Carie, se urc pe acoperiul casei, nconjurat de soldai,
i se arunc n gol). n ora izbucnete o rzmeri. O mulime
de aproximativ patru sute de persoane nconjoar casa unde se
afl reprezentanii; unul dintre clubiti", un oarecare Marion,
ptrunde n cldire i cere n numele poporului suveran" elibe
rarea imediat a tuturor iacobinilor arestai. Reprezentanii n
cearc mai nti s risipeasc mulimea adunat, apoi cheam
trupa care mpresoar cartierul i aresteaz 96 de persoane
(dintre care 13 jandarmi). La 7 vandemiar, Marion i patru jan
darmi sunt condamnai la moarte de o comisie militar; nainte
de execuia public, ei cnt La Marseillaise. Vor fi inculpate
cam 250 de persoane (procedura va fi tergiversat pn la sfr
itul anului III), iar autoritile locale, ca i clubul, vor fi radical
epurate.
n edina din 12 vandemiar, Convenia este informat n
legtur cu aceste evenimente; ia cunotin de rapoartele celor
doi reprezentani n misiune, precum i de apelurile triumfaliste
i rzbuntoare lansate de noile autoriti ale oraului. Rzboi

SFRITUL AN ULUI II

187

tuturor trdtorilor!" proclama comitetul de supraveghere din


Marsilia; Reprezentani, este de datoria noastr s v inem
la curent cu frmntrile care au tulburat linitea municipalitii
noastre n ziua de 5 a acestei luni... Facem cercetrile cele mai
scrupuloase pentru a-i descoperi pe autorii i instigatorii acestei
rebeliuni liberticide... Am izbutit n sfrit s le smulgem masca
patriotismului la adpostul cruia i insultau pe reprezentanii
naiunii, induceau n eroare poporul cu privire la adevratele
principii ale acestora i l njoseau pentru a ajunge ct mai sigur
la contrarevoluia pe care o unelteau i pe care cu siguran ar
fi nfaptuit-o, dac ochii supravegherii n-ar fi fost deschii i
nu le-ar fi sesizat inteniile perfide. S tremure, trdtorii! jus
tiia naional i va urmri, iar paloul i va pedepsi pe vinovai
i ne va rzbuna." Funcionarii municipali din Marsilia, nou-numii, sunt i mai categorici, i mai violeni: Reprezentani,
aceti asupritori nverunai, continuatori ai sistemului lui Robes
pierre, nu mai sunt. Fii pe veci binecuvntai, reprezentani,
numai voi puteai s dobori acest colos nspimnttor; numai
voi puteai s scpai Marsilia, ntreaga Republic de aceast
cast sngeroas care voia s sacrifice totul pentru ambiiile
ei. Bizuii-v, reprezentani, pe aceti oameni plini de virtute
care au tiut s se apere de otrava revoltei; bici care lovete n
dumanii poporului, ei i-au luat angajamentul solemn s-i zdro
beasc i nu vor folosi dect mijloace izvorte din lege i inspi
rate din lucrrile Conveniei, pe care nu vor nceta niciodat
s-o recunoasc drept centru al autoritii supreme, al ralierii
la care totul trebuie s ajung." Convenia d un decret care
aprob msurile luate de reprezentani i declar c trupele care
au zdrobit revolta au servit patria.73
73
Cu privire la rscoala iacobin din 5 vandemiar i contextul ei,
cf. Martinet, Les debuts de la reaction thermidorienne Marseille.
Lemeute du 5 vendemiaire, n Actes du quatre-vingt-dixieme Congres
naional des societes savantes, Nisa, 1965, Secia de istorie modern i
contemporan, t. II, pp. 150-166; M.L. Kennedy, The Jacobin Club o f
Marseille, 1790-1794, Ithaca, pp. 128 i urm.; M. Vovelle, La Revolution, n E. Baratier, Histoire de Marseille (ed.), Toulouse, 1975, pp. 275

188

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

S-a vzut uneori n rscoala de la Marsilia o prefigurare a


zilelor64 de 12 germinai i 1 prerial de la Paris. Analogia nu
pare totui deloc valabil. Mulimea la Marsilia este mai
degrab zgomotoas dect violent. Nu este att de disperat
ca mulimea din Paris; foametea, acest puternic factor de mobi
lizare n primvara anului III, nu bntuie la Marsilia. Mulimea
din Marsilia este alctuit aproape numai din brbai; spre
deosebire de situaia din Paris, femeile, nsoite de copii, nu
particip la ntrunire. n acest sens, mulimea din Marsilia i
afieaz mai clar culoarea politic; iacobinii constituie nucleul
ei i nu-i ascund deloc nencrederea, foarte federalist44, fa
de reprezentanii puterii centrale care se amestec n treburile
lor. Oricum ar sta lucrurile, revolta iacobin de la Marsilia,
accident de parcurs, la urma urmei, minor, a jucat un rol
important n precizarea politicii Conveniei. ntr-adevr, ea a
ntrit hotrrea de a se aciona ferm mpotriva iacobinilor chiar
de a-i distruge o dat pentru totdeauna. Cu siguran, ea a
influenat dac nu coninutul, cel puin limbajul, deosebit de
virulent al apelului solemn ctre poporul francez, din 18
vandemiar.74 O sptmn mai trziu, la 25 vandemiar, Con
venia va vota un decret referitor la societile populare interzi
cnd orice afiliere, federaie, ca i orice coresponden purtat
n nume colectiv ntre societi, sub orice denumire ar exista
e l e

ntr-o perioad de o lun, cotitura s-a produs iar rspunsul


la ntrebarea: ncotro ne ndreptm? a fost formulat n termeni
de revan. Hotrrea Conveniei, luat n aceeai perioad,
la 22 vandemiar, de a grbi procesul Comitetului revoluionar
i urm. A. Aulard, Recueil des actes du Comite de salut public..., op.
cit., voi. XVI-XVIII.
74
Limbajul deosebit de violent al acestui apel este o reacie44 n
rzboiul mesajelor44 i la rscoala de la Marsilia, dar el trdeaz i un
nou raport de fore n snul conducerii: la 15 vandemiar, Lindet i Camot
prsiser, din motive de vechime, Comitetul Salvrii Publice; Comitetul
Legislaiei, unde precumpneau partizanii declarai ai unei politici de
revan, participase la elaborarea apelului.

SFRITUL ANULUI II

189

dc la Nantes, va ntri aceast opiune politic i va da i mai


mult vigoare voinei de a desfiina Teroarea. Cci, dincolo de
dezvluirile despre masacrele de la Nantes, acest proces va ali
menta imaginea global, chiar simbolurile Terorii i Teroristului.
Influena procesului asupra dezagregrii imaginarului social
triumftor din anul II, asupra decderii i sfritului iacobinilor,
ca i asupra represiunii accentuate mpotriva personalului politic
al Terorii a fost imens.
Apelul ctre poporul francez din 18 vandemiar a impus tcere
acelor voci discordante din mesajele care soseau la Convenie.
Nu a diminuat numrul acestora, ci, dimpotriv, a provocat un
nou val. (ntre 1 i 15 brumar, Convenia primete mai bine de
cinci sute de mesaje care o proslveau la unison ntr-o minunat
unanimitate regsit. O clip ne-am putut teme de propagarea
principiilor incendiare pe care instigatorii de la Marsilia voiau
s le declaneze, o clip ne-am putut teme c domnia sngeroas
a lui Robespierre va continua. Am auzit proclamaia Conveniei.
Am aprobat sentimentele de dreptate care o anim i din acest
moment am jurat din nou s trim pentru Republic i s res
pectm cu sfinenie principiile Conveniei... Centrul nostru este
Convenia, s piar trdtorii, intriganii, asupritorii, escrocii
(Societatea popular i regenerat din Rodez, mesaj sosit la 14
brumar). Apelul ctre poporul francez a ajuns pn la noi: a
fost citit de trei ori de la tribun, de trei ori a fost nsoit i urmat
de cele mai vii i ndelungate aplauze. Blestemai fie cei care
l vor citi fr s fie emoionai, blestemai fie cei cu suflet hain
i depravat crora le place s se adape cu lacrimi i cu snge;
ei sunt, fr ndoial, continuatori sau complici ai triumvirilor...
Continuai, ceteni reprezentani, s v facei demni de onora
bila misiune ce v-a fost ncredinat de ctre un mare popor.
Lovii-i fr preget pe dumanii patriei, fii nendurtori fa
de agitatori, anarhiti i escroci46(Societatea popular i regene
rat a municipalitii din Beaune, departamentul Doubs, mesaj
primit la 12 brumar). Ce frumoas este ziua cnd poporul fran
cez, plin de admiraie, cnt n toiul bucuriei celei mai intense
triumful virtuii... Legiuitori, fericirea noastr ar fi fost fr

190

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

margini dac, martori ai entuziasmului nostru, ai fi auzit laudele


i aplauzele care ncununau citirea apelului vostru ctre francezi.
Principiile pe care le expunei acolo sunt i ale noastre. i detes
tm pe teroriti i le purtm o ur nempcat... Prini ai patriei,
primii omagiile noastre, rmnei la posturile voastre!" (locui
torii comunei Villefranche d Aveyton, mesaj purtnd data de
30 vandemiar). Apelul vostru ctre poporul francez nimicete
pentru totdeauna domnia Terorii, acea domnie care legitima
jalea din familii i uciderea francezilor; n sfrit, patrioii
respir; dac ruvoitorii au putut s cread c ziua de 9 termidor
le-a fost prielnic, s citeasc apelul vostru: o s vad astfel c
patrioii sunt ocrotii i c dumanii patriei vor fi dobori n
mod sigur dac nu se vor altura cu bun-credin marii noastre
familii. Tremurai tirani! n zadar vei ncerca s ne dezbinai!
Francezii nu vor fi dect un singur popor de frai i de prieteni"
(Societatea popular i regenerat din Port-Malo, mesaj sosit
la 14 brumar).75
Exprim oare aceste discursuri i acest limbaj spontaneitatea
sentimentelor antiteroriste? Sunt o prelungire a conformismului
politic de dinainte i de dup 9 termidor? n realitate, cele dou
fenomene se confund. Convenia se recunoate cu att mai
mult n mesajele de fidelitate i de felicitri pe care le primete
cu ct acestea parafrazeaz n mijlocul entuziasmului i
aplauzelor" propriul su mesaj i i retrimit propriul su discurs.

75
Cf. AN C, 323 Cil, 1404; 1410, 1411. n discursul su din brumar,
anul III, cu privire la denunarea fotilor membri ai Comitetelor, Lindet
bnuiete o manipulare i se ridic mpotriva acestor mesaje, a acestor
petiii pe care vor s le prezinte drept o manifestare a opiniei publice.
Cf. R. Lindet, Discours prononce sur Ies denonciations portees contre
Vancien Comite du salut public et le rapport de la commission des 21,
Paris, f.d. (germinai anul III), p. 117.

III

Groaza la ordinea zilei

PROCESE N LAN
Tcerea asupra unor acte cumplite nu este trstura cea
mai neobinuit din aceast ciudat epoc. Frana a putut suferi
de Teroare, dar se poate spune c nu a cunoscut-o i Termidor
a nsemnat la nceput o eliberare; dar a fost apoi o descoperire:
n lunile urmtoare, surprizele aveau s se in lan.q

Cochin pare foarte mirat de aceast necunoatere64, ade


vrat sau simulat, a realitilor Terorii de ctre o ar care le
retria totui zi de zi. Cu o intensitate diferit, n funcie de mpre
jurrile locale, Teroarea fusese peste tot prezent. Dac nu ntot
deauna sub forma unor acte cumplite66de represiune n mas,
cel puin sub forma unui ir nesfrit de constrngeri i oprimri:
listele de suspeci66, vizitele la domiciliu, taxele extraordinare,
icanele care nsoeau eliberarea unui certificat de civism66, aro
gana i stpnirea brutal, n mii de orele, a celor care pn
mai ieri de abia ndrzneau s ridice capul. Tcerea asupra
realitilor Terorii era unul din elementele sistemului66nsui.
Mai precis, sub Teroare, se vorbea nencetat despre ea, dar cuvn
tul era monopolizat de discursul terorist, de retorica, de sim
bolurile i de ideologia lui. De la tribuna Conveniei, n ziare,
n ntrunirile societilor populare, erau nfierai cu nfocare du
manii poporului66, conspiratorii66i moderantismul66. Buletinul
Tribunalului Revoluionar publica regulat dri de seam, uneori
ale proceselor, adesea ale unor proceduri mai expeditive; listele
1
A. Cochin, Les Societes de pensee et la democraie, Paris, 1921,
p. 118.

192

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

de condamnai la moarte constituiau o rubric zilnic a M oni


torului, ca supliment la drile de seam ale edinelor Conven
iei sau ale iacobinilor. La Paris i n multe alte orae ghilotina
funciona n piaa public (cel mult fusese mutat din Piaa
Revoluiei mai la periferie), iar spectacolul oferit de eafod i
atrgea tot timpul pe obinuiii lui. Discursul iacobin despre
Teroare avea ca funcie tocmai legitimarea obiectului ei, sublimndu-1 prin simbolismul i prin strigtele de slav menite s
ascund realitatea hidoas: huruitul cruelor care-i duceau pe
condamnai; loviturile surde ale cuitului ghilotinei; murdria,
promiscuitatea i epidemiile din temniele ticsite; dar i, la fie
care, nbuirea temerilor i obsesiilor ce frmntau profund
spiritele, care nu puteau, nici nu ndrzneau, s le dea fru liber,
dei erau tot timpul ntreinute de zvonurile pe care le isca repre
siunea zilnic. 9 termidor n-a nsemnat imediat ziua eliberrii".
Primele puneri n libertate masive de deinui, suprimarea legii
teroriste din 22 prerial i reorganizarea Tribunalului Revoluionar
au urmat ndeaproape cele mai mari crue" ale Terorii din
Paris cnd, la 11 i 12 termidor, robespierritii" au fost dui
la eafod. Adevrata eliberare nu putea veni dect de la elibe
rarea cuvntului: atunci, prin dezvluiri", se va da glas teme
rilor i urii, se va vorbi despre suferinele trite. Primele dintre
aceste dezvluiri, mai ales cele despre conspiraia nchisorilor",
s-au fcut de la tribuna iacobinilor regenerai". Astfel, Real,
care tocmai ieise din nchisoarea Luxembourg, i-a relatat
propriile experiene i a cerut s se spun tot adevrul despre
Teroare.
Ca s urm cu adevrat regimul care tocmai s-a prbuit,
cred c trebuie s facem cunoscute efectele lui respingtoare.
Indignarea cetenilor cinstii trebuie s-i gseasc izvorul
n zugrvirea chinurilor ndurate n nchisori. Las n seama
cetenilor pe care prigoana i-a aruncat n diferitele case de
arest s povesteasc despre grozviile ai cror martori au fost;
n ce m privete, v voi spune ce se petrecea n nchisoarea
Luxembourg. Nu cred, aa cum s-a afirmat n unele rapoarte,

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

193

c Revoluia arf i o fecioar al crei vl nu trebuie s-l smulgi.


Un regim de fler, domnia morii, nencrederea ntunecat
ntiprit pe toate chipurile i adnc imprimat n sufletele
deinuilor din pricina spionilor rspndii printre ei i care
aveau ca sarcin s ntocmeasc liste i s dea de lucru
Tribunalului Revoluionar; situaia fizic i moral, totul arta
c nchisoarea Luxembourg nu era dect un mormnt spat
pentru a primi oameni vii.2

Prin aceste dezvluiri" discursul ideologic care legitima


Teroarea, ca i sistemul simbolic pe care-1 susinea se gseau
confruntate cu realiti deosebit de brutale. Aceste dezvluiri"
dau natere la o defulare colectiv i creeaz un contra-imaginar
foarte puternic. Surprizele", relatrile despre grozviile petre
cute, amintirile care se revars asupra rii a doua zi dup cde
rea lui Robespierre devin un factor adesea hotrtor n marile
opiuni politice care se impun la sfritul anului II; cci ele nu
numai c adugau alte grozvii la cele deja cunoscute; nu se
mulumeau cu condamnarea, devenit oarecum ritual, a ulti
mului tiran". Fiecare nou relatare ridica problema Terorii i
pe aceea a teroritilor, precum i a rspunderii lor. Dezvlui
rile" nu exorcizau numai teama de ieri; ele aau ura de astzi.
Dorina de rzbunare depea cazurile personale al lui Robes
pierre i ale acoliilor lui, executai a doua zi dup 9 termidor,
i cuprindea un ntreg personal politic administrativ i juridic,
implicat direct sau indirect n exercitarea Terorii.
2
n continuarea relatrii sale, Real da cteva exemple de atrociti;
or, aceast descriere cumplit strnete strigte i gesturi ngrozite; civa
ceteni i manifest dorina ca oratorul s nu mai continue aceste
descrieri revolttoareAceste proteste i dezbaterile pe care le-au prilejuit
ne vorbesc despre miza politic i ideologic pe care o reprezenta, chiar
n ochii iacobinilor, dezvluirea feei ascunse a Terorii. Real i va
continua povestirea, pn la urma. Cf A. Aulard, La Societe des Jacobins,
op. cit., voi. VI, pp. 343-345. S reinem c Real va juca un rol important
n procesul celor 94 de notabili din Nantes i, mai pe urm, n acela al
membrilor Comitetului revoluionar din Nantes, nsrcinndu-se cu
aprarea.

194

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Acuzaiie se ndreptau adesea mpotriva unui anumit temnicer,


deosebit de ticlos, sau mpotriva unui membru al vreunui comi
tet de supraveghere, deosebit de zelos sau de slbatic. Dar oare
toi acetia nu acioneaz n conformitate cu nite legi excepio
nale? De ce atunci s plteasc doar ei pentru un ntreg sistem
de putere66, ei care nu erau dect nite rotie? i se ivea iar
ntrebarea obsedant: cum s limitezi rspunderea personala
n nelegiuirile provocate de Teroare far ca treptele puterii, de
la cea mai de jos la cea mai de sus, de la temnicer pn la mem
brul Conveniei, s nu fie atinse?
Procesele Comitetului revoluionar din Nantes i al lui
Carrier au fost primele procese politice ale teroritilor66. La
10 termidor, Robespierre i acoliii lui fuseser executai far
nici un proces; procedura mpotriva rebelilor scoi n afara legii
se reducea la simpla constatare a identitii. Comitetul revo
luionar din Nantes a avut ns parte de un proces dup toate
regulile, cu un acuzator public i o aprare. Nu a fost de fapt
un proces, ci o serie de procese care alctuiesc un tot.
Prefacerile din istoria revoluionar avuseser drept urmare,
n mod cu totul paradoxal, faptul c dup 9 termidor a fost sal
vat att viaa victimelor Terorii de la Nantes, ct i aceea a
clilor lor, att a notabilitilor din Nantes, deferii justiiei
de la Paris ca s fie judecai de Tribunalul Revoluionar pentru
conspiraie i trdare, ct i a teroritilor din Nantes, care-i arun
caser n nchisoare pe aceti notabili i apoi s-au pomenit ei
nii acuzai de uneltire contrarevoluionar i nchii n tem
niele din Paris.
Totul ncepuse n epoca misiunii lui Jean-Baptiste Carrier.
La 21 octombrie 1793 (11 brumar anul II), Carrier sosea la Nantes
ca reprezentant al poporului, n misiune pe lng armata din
vest. Era nvestit, ca toi ceilali reprezentani n misiune, cu
puteri nelimitate, pentru a salva Republica, a-i nvinge pe du
manii ei, a asigura ordinea republican, a-i pedepsi pe trdtori,
a mobiliza toate resursele cerute de armat. Sarcini deosebit
de grele ntr-o regiune unde bntuia rzboiul din Vandeea. Dou
zile mai trziu, n societatea popular Vincent-la-Montagne se

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

195

raspndea cu iueala fulgerului urmtorul zvon: la Nantes se


pregtea un complot federalist66, care urmrea s pun mna
pe reprezentantul n misiune, iar apoi s predea oraul n minile
vandeenilor. n acest complot66 ar fi amestecai nobilii i cei
mai de seam negustori din Nantes. La 24 brumar, Comitetul
revoluionar, care nscocise i rspndise zvonul, ntocmea o
list de 132 de complotiti66; dou zile mai trziu, Carrier con
trasemna ordinul de arestare a lor i de transfer la Tribunalul
Revoluionar de la Paris. La 7 frimar (27 noiembrie 1793), con
voiul celor 132 de notabili din Nantes sosea la Paris, dup patru
zeci de zile de mers pe jos. Nu mai erau n via dect 97
persoane. Condiiile cltoriei fuseser deosebit de grele, ne
aflam n plin iarn. La Paris, nc de la sosire, au fost repartizai
n diferite nchisori i case de sntate. Au mai murit nc trei
prizonieri.
n acest timp, la Nantes, represiunea terorist era n toi i
cptase forme slbatice: execuii prin mpucare n mas, ne
curi, ntemniri samavolnice. Oraul tria vremuri dramatice:
dup nfrngerea rmielor armatei vandeene la Savenay, mii
de prizonieri erau trimii la Nantes, nchii n antrepozite i
spital transformate n nchisori, ateptnd s fie judecai de o
comisie militar; mii de refugiai, mai ales femei i copii, au
cutat adpost la Nantes, spernd s scape astfel de represiunea
care se abtea ca un tvlug asupra regiunii. Curnd dup aceea
izbucnete o criz de aprovizionare resimit foarte aspru n
nchisori, unde condiiile de via erau nfiortoare. A izbucnit
apoi i o epidemie de dizenterie i de tifos (oraul, n prada unei
panici colective, a vorbit chiar de cium). Represiunea nu-i
lovea numai pe vandeeni: n ora, vntoarea de suspeci i de
contrarevoluionari a fost permanent. Peste tot se gseau cola
boratori ai vandeenilor; erau urmrite familiile bnuite c ar
avea rude printre emigrai sau relaii cu ei. Erau percepute taxe
revoluionare66, un fel de contribuii, iar plata lor era cerut de
pe o zi pe alta; ele i afectau mai ales pe cei bogai66, acapa
ratorii66, nvinuii de foametea din ora. Atmosfera de suspi
ciune, de delaiune i de arbitrar era i mai apstoare din cauza

196

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

conflictelor dintre diferitele autoriti cu atribuii prost definite


i care i disputau puterea: autoritile constituite, ale cror
puteri slbeau pe zi ce trecea; comandantul militar (Nantes era
garnizoan militar); societatea popular Vincent-la-Montagne
cu tendine iacobine extremiste, care practica un fel de demo
craie direct i-i aintea ochii vigileni" asupra unor autori
ti considerate laxiste" i complice ale suspecilor"; Comitetul
revoluionar, care se identifica prea mult cu efii societilor
populare i care avea ca sarcin supravegherea revoluionar"
a oraului n ansamblu; compania Marat", un fel de poliie,
special, n slujba Comitetului revoluionar, recrutat printre
membrii cei mai siguri"; i, pentru a ncheia, pe deasupra tutu
ror acestor instane, exercitndu-i puterea absolut i nelimi
tat, Carrier.
Reprezentantul n misiune avea propriile sale iniiative,
hotra n conflictele legate de competene, orienta i cluzea
chiar el represiunea i, deoarece nu se ncredea n ultim instan
dect n el nsui, se nconjura de propria lui reea de ageni,
spioni i informatori. Aceast situaie, agravat de rzboiul din
Vandeea, care, n ciuda tuturor victoriilor repurtate, nu se mai
sfrea, i de criza economic ce paraliza portul, nu putea dect
s favorizeze actele arbitrare i abuzurile de putere, delaiunile,
conflictele, nesigurana general. ntr-un ora de circa 80 000
de locuitori, aceste sentimente erau n mod foarte felurit mpr
tite i nicidecum dup o linie de clas". Dac elitele la putere,
cele vechi ca i cele noi, erau n mod deosebit expuse primej
diilor pe care le implica aceast situaie instabil, tot oraul
auzea salvele plutonului de execuie, respira miasmele greoase
care veneau din Entrepot unde se ngrmdeau prizonierii i
din carierele din vecintatea oraului unde erau aruncai gr
mad cei mpucai, i vedea trupurile purtate de Loara.3
3
Este clar c nu am pretenia s rezum n aceste cteva rnduri situaia
foarte complex de la Nantes, din iama anului II. Excelente contribuii,
care-i propun s deosebeasc adevml de legende, sarcin deosebit de
spinoas n cazul Terorii la Nantes, pot fi gsite n dou lucrri de sintez:

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

197

Misiunea lui Carrier la Nantes a durat mai bine de patru


luni; a fost revocat la 14 pluvise anul II (8 februarie 1794)
de Comitetul Salvrii Publice care, felicitndu-1 pentru acti
vitatea depus, i-a recomandat s-i ia un timp de odihn nainte
s-i fie ncredinate alte nsrcinri. Rechemarea lui Carrier
fusese motivat, n realitate, de raportul tnrului Julien,
comisar special al Comitetului Salvrii Publice i om de ncre
dere al lui Robespierre. Raport cu att mai incriminator cu ct,
n urma unei nenelegeri, Carrier l primise foarte ru pe
emisarul lui Robespierre: crezuse c are de-a face cu un personaj
minor (Marc-Antoine Julien nu avea dect nousprezece ani)
i care era complice cu societatea Vincent-la-Montagne (rela
iile furtunoase ale reprezentantului cu aceast societate tocmai
treceau printr-o faz destul de critic).
mbinarea a trei calamiti, a foametei, a ciumei amenin
oraul Nantes. Au fost mpucai, nu departe de ora, nenu
mrai soldai regali i acest morman de cadavre, ngrmdite,
mpreun cu emanaiile pestileniale ale Loarei, mnjite de
snge, au viciat aerul... n Nantes se afl o armat nedisci
plinat, care nu respect nici un ordin, n timp ce corpuri de
armat rzlee sunt trimise s fie mcelrite. ntr-o parte se
jefuiete, ntr-alta este ucis Republica. O grmad de gene
rali, mndri de epoleii lor, cu fireturi de aur la guler, mbogii
de soldele pe care le fur, i mproac cu noroi, din goana
trsurii, pe sanculoii care merg pe jos, sunt mereu la picioarele
femeilor, sau la spectacole, serbri ori n ospee, care sunt o
adevrat jignire pentru mizeria public... Carrier este nev
zut n corpurile constituite, printre membrii clubului sau printre
patrioi. Transmite c este bolnav i se duce la ar ca s se
sustrag de la ocupaiile pe care i le impun mprejurrile, dar
nimeni nu se las nelat de minciunile lui. Se tie bine c este
sntos i c se afl n ora, c-i petrece vremea ntr-un serai
nconjurat de cadne neruinate i de ofieri care-i servesc de
eunuci: se tie c nu-i primete dect pe oamenii din statul
major, care-1 linguesc far ncetare, i i ponegresc n faa
R Bois, (sub direcia lui) Histoire de Nantes, Toulouse, pp. 260-281;
J.-Cl. Martin, La Vendee et la France, Paris, 1987, pp. 206-247.

198

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

lui pe patrioi. Se tie c are peste tot spioni care-i raporteaz


ce se vorbete n comitetele particulare i n adunrile publice.
Discursurile sunt ascultate, corespondena interceptat. Nimeni
nu ndrznete nici s vorbeasc, nici s scrie, nici mcar s
gndeasc. Spiritul civic a murit, libertatea nu mai exist. Am
vzut la Nantes vechiul regim.4

Plecarea lui Carrier i sosirea noilor reprezentani, Bo i


Bourbotte, sunt suficiente pentru ca la Nantes s se instaureze
o atmosfer de rfuieli. Comitetul Revoluionar denun doi
colaboratori direci i complici ai lui Carrier, Fouquet i Lamberty, care-i serveau ca spioni. Amndoi erau rspunztori pentru
necuri; ei vor fi ns judecai i condamnai la moarte pentru
c ncercaser s elibereze ilegal nite femei vandeene... Pe
de alt parte, noii reprezentani se hotrsc s acioneze drastic
mpotriva Comitetului revoluionar, nvinuit de furturi i de acte
arbitrare de violen. Arestai la 24 prerial (12 iunie), membrii
lui sunt trimii la 5 termidor n faa Tribunalului Revoluionar
din Paris (i, mpreun cu ei, Phelippes-Tronjolly, fost pree
dinte al tribunalului penal revoluionar din Nantes). Aproape
simultan, cei 94 de notabili din Nantes sunt strni la Plessis
ca i cum Fouquier-Tinville se pregtea s-i judece.
Nu exist deloc explicaii pentru faptul c procesul celor
94 de notabili din Nantes nu a avut loc mai devreme i nu se
tie de ce au putrezit luni de zile n nchisoare. In timpul pro
cesului, Carrier i va atribui meritul de a fi ntrziat procesul,
4
E.B. Courtois, Rapport sur Ies papiers trouves chez Robespierre,
op. cit., pp. 358-359; cf. i A. Lallie, J.-B. Carrier, representant du Cantal
la Convention, Paris, 1901, pp. 247 i urm. n continuarea raportului
su, M.-A. Julien este mai nuanat: i recunoate unele merite lui Carrier,
mai ales pe acela de a fi zdrobit ntr-o vreme traficul i de a fi tunat i
fulgerat mpotriva spiritului mercantil, aristocratic i federalist46. Mr
turia lui Julien este far ndoial incomplet i prtinitoare: robespierristul
pur care era n acea vreme acest biat de nousprezece ani are despre
Teroare aceeai imagine contradictorie care-i era proprie i lui Robes
pierre. Arestat dup 9 termidor, Julien va fi martor al acuzrii n procesul
lui Carrier.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

199

intervenind pe lng Fouquier-Tinville, ceea ce este evident


fals. ntre rechemarea sa la Paris i 9 termidor, Carrier avea
alte griji: el se temea pentru capul lui, i nu pentru capetele nota
bililor din Nantes pe care-i socotea o aduntur de federaliti
i contrarevoluionari. ntors la Paris, Carrier este mai mult sau
mai puin implicat n complotul hebertist; dar, dei nu este
denunat atunci, se simte totui foarte ameninat. n ochii lui
Robespierre, care are deplin ncredere n tnrul Julien, Carrier,
ca i Barras, Freron sau Fouche, sunt tot attea exemple de repre
zentani n misiune care ntinaser Teroarea prin purtarea lor
pe teren: lux, furturi, delapidri, tiranie, violen arbitrar etc.
Or, n ajun de 9 termidor, Robespierre se mai gndete nc s
epureze Teroarea44, s pun de acord realitile ei cu princi
piile. Referinele hebertiste ale lui Carrier l fac, n ochii lui,
i mai suspect. Pentru a prentmpina pericolul, Carrier s-ar fi
amestecat, se pare, n pregtirea complotului antirobespierrist.
Legenda (dar exist mai multe legende care-1 aureoleaz pe
Carrier) ar vrea ca el s fie n primele rnduri ale acelora care,
la 10 termidor, urmau crua care-1 ducea pe Robespierre la ea
fod i susine c l-ar fi blestemat.
ntrzierea procesului notabililor din Nantes ar putea s se
datoreze unor probleme pur tehnice44, supraaglomerarea Tri
bunalului Revoluionar (un numr de 94 de persoane era totui
o foarte mare ncrctur44; mai trziu, i Fouquier-Tinville
i va atribui meritul de a fi ntrziat acest proces, din cauz c
n-ar fi avut probe). 9 termidor va salva i capetele celor 94 de
notabili din Nantes, i capul lui Carrier. Cei 94 nu sunt eliberai
n zilele imediat urmtoare lui 9 termidor. Procesul lor (le este
alturat i Phelippes-Tronjolly n calitate de coacuzat) se des
chide abia n ultimele zile ale anului II, la 22 fructidor (8
septembrie 1794). Actul de acuzare reia nvinuirile iniiale: con
spiraie mpotriva Republicii, aderare la federalism sau sprijin
dat federalismului, sentimente regaliste, nelegere cu emigraii,
mainaii menite s discrediteze asignatele i s provoace
foametea. Goulin, Chaux, Grandmaison i Bachelier, foti
membri ai Comitetului revoluionar din Nantes, sunt scoi din

200

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nchisorile unde zceau n ateptarea propriului lor proces ca


s depun mrturie de partea acuzrii. Carrier depune i el
mrturie.
La sfritul anului II, atunci cnd dreptatea este adus la
ordinea zilei, procesul se nscrie n cu totul alt context dect
acela n care fuseser formulate nvinuirile n iarn. El ia o
ntorstur surprinztoare. nc din primele ceasuri, el se trans
form ntr-un proces al Comitetului revoluionar din Nantes,
n cursul cruia sunt denunate practicile teroriste; ancheta este
fcut mpotriva Terorii n general, mpotriva lui Carrier n
special, deoarece el ntruchipeaz Teroarea i puterea nelimitat
cu care Convenia l nvestise. Acuzaii, n special Phelippes-Tronjolly, se preschimb n acuzatori; i interogheaz pe martori cu
privire la uneltirile fptuite n numele Comitetului revoluionar:
necurile, furturile, rzbunrile personale, rscumprrile nevi
novailor. .. Martorii acuzai se apr ru: ei neag anumite
aciuni, recunosc altele, dar fiecare caut mai ales s scape de
orice rspundere i s-i compromit pe ceilali. Carrier nsui
nu declar oare cu indignare c nu tia nimic despre necuri i
execuii? Nici nu avea habar de toate aceste grozvii i bar
barii'6. La captul a cinci zile de audiene, cnd dezvluirile privi
toare la Teroarea din Nantes urmau celor despre supliciul ndurat
de acuzai n timpul transferului lor de la Nantes la Paris,
aprtorii i schimb rolul: pledoariile lor devin tot attea rechi
zitorii. Nu ncape ndoial, spunea Tron^on-Decoudray, unul
dintre aprtori, trebuie dobort aristocraia i nimicit mode
rantismul, dar nu trebuie pierdui din vedere aceti machiaveliti
moderni. .. Unii dintre acuzai au avut momente de rtcire,
cei mai muli au luptat pentru patrie i sunt acoperii de cicatrice
care le fac cinste. Crime odioase au profanat libertatea: tribu
nalul trebuie s dea un exemplu Europei; trebuie s-i nvai
pe tiranii coalizai ce este acela un adevrat patriot i cum l
ocrotete justiia. n octombrie trecut, un comitet revoluionar
a fost instituit la Nantes: el a fcut trafic cu viaa i onoarea
cetenilor. Este alctuit din oameni josnici i depravai... Cet
enii au fost dai pe mna acestor oameni condui de maximele

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

201

lui Robespierre; acetia au vrsat valuri de snge; n fiecare


clip inventau alte conspiraii pentru a-i acuza pe ceteni i
a-i distruge; spuneau c prizonierii trebuiau ucii n mas."
Verdictul tribunalului, pronunat la 28 fructidor, nu ne mir.
Dac opt acuzai sunt dovedii complici ntr-o conspiraie mpo
triva Republicii", ca Phelippes-Tronjolly, recunoscut drept
autor i complice al unor aciuni i hotrri federaliste", Tribu
nalul recurge totui la faimoasa clauz intenional, introdus
dup 9 termidor: nimeni nu a comis aceste acte condamnabile
cu rutate, cu intenii contrarevoluionare". mpotriva celor
lali acuzai, Tribunalul n-a putut s rein nici o dovad de
delict. Toi acuzaii sunt aadar achitai. Verdictul este primit
cu entuziasm: De abia ncetase s vorbeasc preedintele, c
sala Tribunalului rsun de strigtele generale: Triasc Repu
blica/; toate inimile tresalt, toi ochii sunt aintii asupra nefe
riciilor din Nantes, redai patriei i libertii dup att de
ndelungate suferine.5
Aa se termin primul proces; desfurarea i verdictul lui
prevestesc consecine inevitabile. Presa a fcut o larg publi
citate procesului notabililor din Nantes, insistnd cu precdere
asupra crimelor Comitetului revoluionar i, ndeosebi, asupra
necurilor. Numele lui Carrier a fost tiprit i rostit de sute de
ori. La 8 vandemiar anul III (29 septembrie 1794), cazul Carrier,
care este deputat al Muntelui i desfoar o activitate destul
de susinut la iacobini, este menionat prima dat n Convenie
n legtur cu atrocitile comise n timpul Terorii la Nantes.
Carrier rspunde, publicnd cteva zile mai trziu, un Raport
asupra diferitelor misiuni care i-au fost ncredinate,6. Intre timp,
Tribunalul Revoluionar ancheteaz, cu o oarecare ncetineal,
n procesul membrilor Comitetului Revoluionar din Nantes;
la 17 vandemiar, actul de acuzare este ntocmit de Leblois, acu
zator public. Totui, impulsul hotrtor vine de la Convenie.
5 Cf. AN W 449, nr. 105, docum. 90, Bulletin du Tribunal revolutionnaire, p. 86; Moniteur, voi. XXII, pp. 48-50; H. Wallon, Histoire
du Tribunal revolutionnaire de Paris, Paris, 1881, voi. V, pp. 345 i urm.
6 Tiprit la ordinul Conveniei Naionale, Paris, anul III; BN Le 3982.

202

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

La 22 vandemiar, deci patru zile dup proclamarea Apelului


ctre poporul francez, apel la revan pe care l-am amintit,
Merlin [din Thionville] transmite Conveniei noi documente
referitoare la femeile i copiii necai n Loara i exclam:
Convenia ar trebui, dac ar fi posibil, s inventeze noi torturi
pentru aceti canibali.66 Imediat, Adunarea voteaz moiunea
prin care se cere Tribunalului Revoluionar s urmreasc pe
cale judiciar, far ntrziere, afacerea Comitetului revoluionar
din Nantes, ca i p e toi cei implicai n aceeai afacere. Aluzia
la Carrier este transparent, dup cum este evident voina
politic de a face din acest proces un avertisment, chiar un caz
exemplar al represiunii mpotriva tuturor teroritilor66 i a
butorilor de snge66.
Tribunalul Revoluionar trebuie s-i acioneze injustiie
pe toi aceti asasini, far nici o excepie; poporul trebuie s
vad cum sunt pedepsii vinovaii, oriunde s-ar afla ei; trebuie
ca Tribunalul Revoluionar s ancheteze far ntrziere n pro
cesul Comitetului revoluionar din Nantes i s fac dreptate
pedepsindu-i pe toi montrii care au ordonat crimele comise
n aceast regiune. Nu trebuie s ne-o mai ascundem, ceteni:
dac o autoritate superioar n-ar fi ordonat aceste frdelegi,
ele nu ar fi fost nfptuite. S nu tolerm ca sistemul instituit
de aceti oameni s mai dureze mult timp, cci ar nsemna s-i
lsm nepedepsii pe aceti montri i butori de snge.647

Actul de acuzare se remarc prin violena lui:


Tot ce are cruzimea mai barbar; tot ce are crima mai
viclean, tot ce are autoritatea mai arbitrar; tot ce are delapidarea
mai odios i imoralitatea mai revolttor poate fi regsit n actul
de acuzare mpotriva membrilor i comisarilor Comitetului
revoluionar din Nantes. n analele din cele mai ndeprtate
7
Cf. Moniteur, voi. XXII, pp. 226-228; interveniile lui Merlin [din
Thionville] i Andre Dumont. Amndoi par s cunoasc actul de acuzare,
gata, dup cum am mai spus, de cteva zile. Cf. AN W 493 nr. 479, pla
cheta 3.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

203

coluri ale lumii, n toate paginile istoriei, chiar n veacurile


barbare cu greu am putea ntlni ceva asemntor cu atroci
tile comise de acuzai... Aceste fiine far moral sacrificau
cinstea i onoarea pentru pasiunile lor; ei vorbeau despre patrio
tism i nbueau vlstarele lui cele mai frumoase; teroarea
le deschidea drum, iar tirania slluia printre ei... Apele
Loarei vor curge de-a pururi nsngerate, iar marinarul strin
nu va cobor dect nfiorndu-se pe malurile ei acoperite de
osemintele victimelor sugrumate de barbarie, pe care valu
rile indignate le vor fi aruncate la rm ... Victimele nevino
vate, copii de abia ieii din snul naturii, erau condamnate
de aceti Caligula... SCALDA, cci aa numeau ei o crim
de care Nero s-a ruinat cnd a comis-o o singur dat mpo
triva unei singure fiine, i pe care ei, mai cruzi i mai scelerai,
au comis-o de mai multe ori i mpotriva a mii de nevinovai.448

Tonul, violena verbal continuau perfect tradiia instituiei,


amintind n mod ciudat retorica lui Fouquier-Tinville, care, la
rndul lui, i atepta actul de acuzare. (Istoria, prin urmele pe
care le las n arhive, mbrac uneori forma unui simbolism
ciudat de explicit; Leblois, acuzatorul public, redacteaz actele
de acuzare mpotriva unora dintre membrii Comitetului revo
luionar din Nantes pe hrtie, cu antetul... Antoine Quentin
Fouquier, acuzator public al Tribunalului Revoluionar, numit
la Paris prin decret al Conveniei Naionale66. Noul acuzator
public se mulumete numai s bareze numele de Tinville i
s nscrie cu mna numele lui. Se tie c acest lucru se explic
prin penuria de hrtie i derularea prea rapid a evenimentelor.
i totui, ce frumos simbol al continuitii unei instituii care
a servit succesiv la instaurarea Terorii i apoi la judecarea
revoluionar66 a teroritilor... Aceasta din urm schimb de
altfel mai curnd acuzaii dect limbajul.9)
8 Cf. AN W 493 nr. 479, Acte daccusation fait au cabinet de laccusateur public, ce 17 vendemiaire, lan III de la Republique frangaise, signe
Leblois.44
9 Cf. de exemplu, AN W 493, nr. 479, placheta 3, nr. 17; act de acuzare
mpotriva lui Louis Naud.

204

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Autoritile au fcut cea mai mare publicitate acestui act


de acuzare; el a fost nu numai reluat de mai multe ziare, ci i
editat sub form de brour i afiat n orae, n mai multe mii
de exemplare. La 23 vandemiar se deschide, ntr-o atmosfer
nfierbntat, cel de-al doilea proces, cel al Comitetului revo
luionar din Nantes. nc din prima zi, acuzaii adopt o strategie
mai mult sau mai puin concertat; ei resping n bloc anumite
acuzaii i arunc rspunderea actelor criminale pe umerii lui
Fouquet i Lamberty, acoliii lui Carrier, care, s-o amintim, au
fost condamnai i executai la Nantes; ei minimalizeaz impor
tana altor aciuni, invocnd condiiile de rzboi civil n care
au fost nfptuite. Dar argumentul major la care recurg pentru
a se apra l vizeaz pe Carrier: cu toii nu faceau altceva dect
s execute ordinele lui Carrier care dispunea de puteri neli
mitate. La 1 brumar, unul dintre acuzai, Goulin, exclam patetic:
acuzaiile se prvlesc asupra capetelor noastre; autorul neli
nitilor noastre, omul care ne-a nfierbntat minile, care ne-a
condus micrile i ne-a stpnit prerile ca un despot, este
liber... Carrier trebuie neaprat s apar n faa tribunalului,
n acest proces. S fie ntrebat tot oraul Nantes: toi v vor
spune c numai Carrier a provocat, a recomandat i a ordonat
toate msurile revoluionare." Tribunele, nesate de lume la
fiecare audiere, nu rmn indiferente; publicul strig ntruna:
Carrier! Carrier!" De asemenea, dup depoziiile care dezv
luie atrociti revolttoare, publicul strig: Rzbunare! Rz
bunare!" Preedintele, pentru a liniti tribunele, d asigurri
c informaiile privitoare la desfurarea procesului sunt trans
mise zilnic Comitetului Siguranei Generale. (nc o dat, Tribu
nalul se arat credincios tradiiei stabilite sub Teroare de a
colabora foarte strns cu Comitetul, care influeneaz din culise
soarta procesului.)
Ca orice membru al Conveniei, Carrier se bucur, ncepnd
cu 9 termidor, de un fel de imunitate parlamentar, care nu putea
fi ridicat dect de Convenie. La 9 brumar (30 octombrie), ea des
chide o procedur, destul de complex, referitoare la eventuala

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

205

punere sub acuzare a unui deputat. A doua zi este numit, prin


tragere la sori, o comisie de douzeci i unu de membri pentru
a hotr asupra cazului Carrier. i atunci ncepe cel de al treilea
act al afacerii din Nantes: la 21 brumar, comisia i depune
raportul cu concluzia: Este cazul s fie pus sub acuzare repre
zentantul poporului Carrier.66 El putea s-i prezinte aprarea;
totui Convenia decide arestarea lui provizorie, n ateptarea
unor informaii suplimentare i, bineneles, a adunrii de probe
ale acuzrii. n aceste zile, tensiunea crete; un mare numr
de brouri i atac n acelai timp pe Carrier i pe iacobini,
nvinuii de a voi sa scape de justiie; n ora au loc ncierri,
mai ales n faa sediului iacobinilor. n seara zilei de 21 brumar,
sala iacobinilor din strada Saint-Honore este atacat de
tineretul aurit66, iar a doua zi Convenia hotrte s suspende
edinele Societii. La 29 brumar, Convenia ia cunotin de
mesajul cetenilor din Nantes i al societii populare care,
prevalndu-se de lozinca dreptatea adus la ordinea zilei66, cer
deferirea nentrziat a lui Carrier n faa Tribunalului Revo
luionar. Este un rechizitoriu lung i vehement. Convenia decide
s-l tipreasc:
Reprezentani ai poporului francez, voi care suntei deja
convini c nu prin teroare, a crei domnie odioas se ridic
pe frdelegi i delaiuni, se poate consolida o conducere bine
cuvntat. .. inimile noastre, deschizndu-se la pieptul vostru
printesc, se umplu de speran i de bucurie... Dar ce mai
vor aceti oameni cruzi, gata oricnd s nvinuiasc un nevi
novat, s acuze pe cei care-i demasc... Ceteni reprezentani,
credincioi ca i voi jurmintelor noastre, vi-1 denunm pe
odiosul Carrier; frdelegile lui l mpresoar din toate prile;
totul aici ne vorbete de ele; l denunm n faa reprezentrii
naionale pe care a vrut s-o njoseasc, l denunm n faa
ntregului popor a crui ncredere a trdat-o... Dar, Ceteni
reprezentani, nu putei s n-o recunoatei, Carrier nu este
dect locotenentul unei faciuni pentru care fericirea poporului
pare a fi o nenorocire i care urmrete s ngroape libertatea

206

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

sub mormane de cadavre, s ucid virtutea, s insulte geniul


nimicind monumentele artelor, s jigneasc natura pngrind
cele mai frumoase produse ale ei, voind s degradeze specia
uman, aceast faciune nendurtoare care urte tot ce este
mre i frumos i pentru care omenirea nsi este o crim.
Ah, reprezentani ai poporului francez, avei grij ca aceast
faciune s nu pun totul n micare pentru a evita supliciul
lui Carrier, pentru a-i nimici pe martorii care ar putea s-l
demate sau pentru a scpa de dreapta judecat un criminal
de ale crui dezvluiri se teme.10

La 1 frimar, Carrier ncepe n sfrit s rspund pe larg,


n faa Conveniei, la acuzaiile comisiei celor douzeci i unu;
la 3 frimar, Convenia se pronun, prin apel nominal, pentru
punerea sub acuzare a lui Carrier, aproape n unanimitate (din
500 de votani, 498 sunt pentru decretul de acuzare i doi pentru
decret, dar cu anumite condiii). Carrier este arestat pe loc i
n 7 frimar el i ia locul pe banca acuzailor n faa Tribunalului
Revoluionar.
Aa ncepe ultimul act. Deoarece Carrier a devenit unul
dintre acuzai, tribunalul care era ntrunit deja de patruzeci i
dou de zile trebuie s reia procesul aproape de la nceput, prin
cipalele capete de acuzare trebuie redefinite i trebuie stabilit
partea de rspundere a lui Carrier n raport cu cea a celorlali
acuzai. Audierile se prelungesc pn la 26 frimar, ziua verdic
tului: Carrier i doi membri ai Comitetului revoluionar, Grandmaison i Pinard, sunt condamnai la moarte (i ghilotinai n
aceeai zi) pentru crime comise cu intenii criminale i contra
revoluionare66. Tribunalul i declar vinovai de crim i atro
citi pe ceilali 28 de acuzai: complicitate la necuri i execuii,
furturi, rscumprri, percepere de taxe abuzive, acte arbitrare,
oprimarea cetenilor prin teroare etc. Totui, constatnd c nu
fuseser comise cu intenii criminale i contrarevoluionare66,
Tribunalul i achit i i repune n libertate. Ali doi acuzai sunt
10 edina din 29 brumar, Moniteur, voi. XXII, pp. 543-546.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

207

achitai, deoarece nu se dovedise c executaser ordinele arbi


trare ale Comitetului". Achitarea acuzailor ale cror crime au
lost demonstrate de-a lungul zilelor procesului provoac mare
/arv. Dou zile mai trziu, Convenia decreteaz nnoirea Tri
bunalului Revoluionar i hotrte trimiterea celor achitai n
faa justiiei penale.
Astfel, ntre procesul celor 94 de notabili din Nantes i exe
cuia lui Carrier s-au scurs aproape o sut de zile. O sut de
zile, timp n care au trecut prin faa Tribunalului Revoluionar
sute de martori; drile de seam asupra audierilor au fost publi
cate n Buletinul Tribunalului Revoluionar, n Monitor i n alte
ziare; rezultatele scrutinului nominal referitor la punerea sub
acuzare a lui Carrier au fost trimise la administraiile locale i
la armate. O sut de zile, timp n care ara a fost pur i simplu
bombardat de dezvluiri ale cror dimensiuni depeau ceasu
rile tragice trite la Nantes n iama anului II. Vor urma alte pro
cese, ntre care cel al lui Fouquier-Tinville (germinai, floreal
anul III). Dar niciodat nu vor mai avea nrurirea pe care au
avut-o procesele Comitetului revoluionar de la Nantes i al
lui Carrier asupra cursului luat de ieirea din Teroare. Proce
sele ridicau probleme mai mari dect lsa s se ntrevad obiec
tul lor iniial. Ele au contribuit la naterea unui sentiment de
oroare nempcat fa de iacobini i personalul terorist. Drep
tatea la ordinea zilei", acest slogan termidorian nu nsemna numai
eliberarea nevinovailor; procesele veneau s impun cerina
de a-i pedepsi p e vinovai, la toate nivelurile puterii, mergnd
chiar pn la Convenie. Procesele legitimau, ntr-o oarecare
msur, dreptul la rzbunare. Plecnd de la exemplul oraului
Nantes, ele faceau bilanul, dezastruos i odios, al Terorii i
stabileau rspunderea colectiv a personalului ei. Prin aceasta
au contribuit din plin la compromiterea, la distrugerea chiar a
imaginarului revoluionar al anului II. Pn la urm, procesele
au grbit trecerea de la ntrebarea Cum se poate demonta Teroa
rea? la problema Cum se poate termina Revoluia?

208

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

MSURILE FORTE66 SI TEROAREA


N VIAA DE FIECARE ZI
Fouquet i Lamberty, ageni credincioi ai lui Carrier, bgau
spaima n tot oraul Nantes; ei puseser nu numai teroarea,
ci i groaza la ordinea zileiu declara unul dintre acuzai, Pierre
Chaux, n cursul procesului Comitetului revoluionar.11 Teroa
rea la Nantes, mai ales n timpul misiunii lui Carrier, pune i
astzi probleme istoricilor. Incertitudinile sunt numeroase: num
rul victimelor, care variaz ca estimri, amploarea represiunii,
funciile i rspunderile respective ale protagonitilor sunt prost
precizate - acelea ale reprezentanilor lor n misiune, mai ales
cele ale lui Carrier, ale Comitetului revoluionar, ale poliiei
oculte instituite de Carrier, n frunte cu Lamberty i Fouquet;
ale celor dou comisii militare, a lui Bignon i Lenoir, care-i
comandau la moarte pe bandii44 dup o procedur ce se
reducea la stabilirea identitii. Incertitudinea persist i n ce
privete atitudinea ambivalen a oraului nsui fa de
represiune; desigur, el a ndurat Teroarea, dar n ce msur a
fost complicele ei prin aprobarea, fie ea i tacit, a curirii
oraului de aceste mii de bandii44care trebuiau hrnii pe timp
de foamete i care se nghesuiau n nchisorile improvizate,
adevrate focare de epidemii?12
11Proces criminel des membres du Comite revolutionnaire de Nantes...
instruit par le Tribunal revolutionnaire... Paris, Van III, chez la veuve
Toubon, partea a doua, p. 243.
12 Nu ne-am propus s redeschidem dosarul Terorii la Nantes. Cu
titlu ilustrativ, s menionm cteva incertitudini, ncepnd cu cifrele.
Numrul victimelor directe ale Terorii, adic al persoanelor executate,
cunoate mai multe estimri. Aa, de pild, numrul de necuri: n timpul
procesului, Phelippes-Tronjolly vorbete de 23 de necuri; Michelet, care,
n timpul ederii sale la Nantes, s-a informat cu grij pe lng martori
care au supravieuit, ajunge la numrul de 7 necuri: Alfred Lallie, care
nu-i ascundea ostilitatea fa de Carrier i teroritii lui din Nantes, esti
meaz c au fost 20 de necuri; Gaston Martin, foarte indulgent la adresa
lui Carrier, vorbete numai de 8. Estimrile numrului de necuri variaz
de la cteva sute la aproximativ douzeci de mii (aceast ultim cifra

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

209

La procesul Comitetului revoluionar i al lui Carrier, aceste


incertitudini sunt i mai mari. Cu att mai mult cu ct acest
proces spectaculos nu este bine condus de Dobsent, preedintele
Tribunalului Revoluionar. Din 240 de persoane chemate s
depun mrturie la tribunal, 220 au rspuns la strigarea numelui
lor. Mai muli martori depuneau ceasuri ntregi i aceasta de
mai multe ori, n diferitele faze ale procesului. Actul de acuzare
privea 14 persoane, verdictul a condamnat 33 de acuzai. Intr-a
devr, n afar de Carrier, caz solidarizat cu ceilali acuzai, Tribu
nalul, n cursul audierilor, a hotrt s aresteze martorii care,
n timpul interogatoriilor, se dovediser complici ai acuzailor
n comiterea frdelegilor acestora. La caracterul haotic al
este improbabil; estimarea cea mai probabil se situeaz ntre 2 i 5 000,
distana rmne deci considerabil). Comisia lui Bignon a condamnat
probabil la moarte nu mai puin de 2 600 de vandeeni, dar noile estimri
urc pn la 3 500. ntre brumar i pluvise au fost ghilotinate la Nantes
mai bine de 200 de persoane, adic n medie cam 2 persoane pe zi. Totui
mediile n-au sens n astfel de situaii; ntr-adevr au fost zile n care erau
executai cteva zeci de condamnai. Estimrile referitoare la numrul
victimelor indirecte ale Terorii, mai ales cele moarte n nchisori, sunt
i mai nesigure, ele se numr cu miile; din ianuarie pn n august 1794
au fost 12 000 de nhumri i au trebuit spate vreo dousprezece noi
gropi comune. Michelet afirm c represiunea mpotriva vandeenilor se
bucura de sprijinul unei mari pri din populaia oraului Nantes: Toat
aceast lume (prizonieri i refugiai vandeeni) suferea de o diaree molipsi
toare care s-a ntins n tot oraul. Decretele erau precise: omori totul.
Erau mpucai. Dar morii i omorau pe cei vii. Molima se ntindea; dou
mii de locuitori ai oraului mor ntr-o lun. Tulburarea era mare la
Nantes... Oamenii de rnd din ora ipau c toi vandeenii trebuiau s
fie aruncai n Loara. Cele dou autoriti din Nantes, reprezentantul Carrier
i Comitetul revoluionar, ntr-o aprig rivalitate, pndindu-se, gata s
se acuze dac vreunul d cel mai mic semn de ngduin, s-au luat dup
furia popular i au nlocuit (far s se sinchiseasc de legi) mpucarea
cu necul66(Michelet, Histoire du dix-neuvieme siecle, op. cit., p. 115).
Lucrrile (pp. cit.) ale lui P. Bois i J.-Cl. Martin prezint stadiul actual
al cercetrilor privitoare la Teroarea din Nantes. Cf. i dou puncte de
vedere extreme i contradictorii: A. Lallie, J.-B. Carrier, representant
du Cantal la Convention, Paris, 1901 i G. Martin, Carrier et sa mission
Nantes, Paris, 1924.

210

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

procesului se adaug astzi confuzia diverselor dri de seam.


Pe lng versiunea semioficial din Buletinul Tribunalului Revo
luionar,, alte versiuni ale edinelor sunt publicate n ziare sau
sub form de lucrri separate. ntre aceste versiuni exist nume
roase divergene, chiar contradicii, imposibil de lmurit. Dc
altfel, pentru majoritatea cititorilor contemporani, aceste diver
gene ntre mai multe relatri despre grozvii sunt secundare.
In mintea lor, diversele estimri cu privire la victime menio
nate de martori, ca i supralicitrile la care recurg acetia cnd
povestesc despre atrociti, nu au dect un efect cumulativ: ele
se completeaz i se adun.13
Procesele nu aduc numai mrturii zguduitoare despre reali
tile Terorii la Nantes; ele adaug i un imaginar fantasmagoric
produs de Teroare. Procesele devin, ca s spunem aa, un loc
de defulare colectiv; audierile contribuie, n schimb, la mbog
irea i difuzarea acestui univers fantasmagoric. Din depoziii
rzbate teama mbinat cu ur i deseori este greu, chiar
imposibil, s deosebeti adevrul din tot ceea ce reproduce
memoria individual sau colectiv. Martorii se fac ecoul
zvonurilor i al vorbelor purtate de colo-colo, la un an dup
producerea evenimentelor. Din moment ce analiza noastr se
refer n special la funcia acestor procese n formarea men
talitilor antiteroriste, la rolul lor n maturizarea i consolidarea
reaciunii antiteroriste, imaginaia global a Terorii, aa cum
13
C f Phelippes zis Tronjolly, Reponse au rapport de Carrier, representant du peuple, sur Ies crimes et dilapidations du Comite revolutionnaire de Nantes, Paris, f.d. (anul III); A. Velasques, Les proces de Carrier
et du Comite revolutionnaire de Nantes44, Annales historiques de la Revolution frangaise, 1924, pp. 454 i urm. Dispunem de cel puin patru
versiuni ale drilor de seam ale audierilor: 1. versiunea din Bulletin du
Tribunal revolutionnaire (versiunea Clement); 2. versiunea din Journal
du soir (versiunea Gallety); 3. versiunea scurtat din Moniteur, 4. versiunea
publicat la vduva Toubon {op. cit.). Pentru necesitile studiului de fa,
ni s-a prut inutil s scoatem n eviden divergenele, mai mult sau mai
puin importante, dintre aceste dri de seam. Astfel, pentru a simplifica
notele, ne vom mulumi n continuare s indicm ntre paranteze numele
martorului (sau al acuzatului) a crui depoziie o citm.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

211

era ea difuzat, devine interesant, chiar n dezmul ei. Michelet a tiut s expliciteze care a fost impactul proceselor asupra
opiniei publice: A fost un imens poem dantesc care, din cerc
n cerc, a cobort Frana n aceste infemuri ru cunoscute chiar
de ctre cei care le strbtuser. Au fost revzute i parcurse
regiuni sinistre, acest mare pustiu al Terorii, aceast lume de
ruine i de vedenii. Mase de oameni care nu se interesau deloc
de dezbaterile politice au fost pasionai de aceste procese. Br
baii, femeile i copiii, toi, de la cel mai mic pn la cel mai
mare, au visat necurile, au vzut Loara nceoat noaptea, au
auzit strigtele celor care se scufundau ncet.6414
Impactul dezvluirilor privitoare la Teroarea din Nantes
rezulta att din mrturiile drespre groaza la ordinea zilei66, ct
i de nimicurile Terorii obinuite66. ntr-adevr, la tribune s-a
fcut auzit relatarea msurilor forte66care au determinat parti
cularitatea cumplit a Terorii din Nantes: necurile, miile de
execuii, adesea fr judecat i foarte brutale fa de femei i
de copii; dar i banalitatea unei represiuni obinuite n toate
regiunile Franei: temniele suprapopulate, deturnrile de fon
duri i sumele cerute de comitetele de supraveghere de la sus
peci66(sau de la cei care nu erau dect suspeci de a fi suspeci66)
cu prilejul cererii unui certificat de civism, taxele revoluionare
abuzive, mici furtiaguri (cteva sticle de vin) n timpul unei
vizite la domiciliu66, care presupunea firete o scotocire atent
a pivniei etc. Dar, printr-un ciudat joc de oglinzi, mpilrile,
abuzurile, jignirile inerente Terorii de fiecare zi pe care o ndu
rau toi erau dintr-odat sporite parc de relatarea concomitent
a atrocitilor din Nantes. Msurile forte66 le ddeau o alt
semnificaie, mreau teama i sentimentul pericolului i, drept
urmare, i ura. Teroarea din Nantes scotea n eviden faptul
14
Michelet, op. cit., pp. 102-103. Ca i cum ar fi fost fascinat de acest
personaj, care mbina republicanismul cu cruzimea, Michelet folosete
diverse formule pentru a-1 descrie: Carrier a fost spectrul baroc, ciudat
i sinistru care impresioneaz64, ibid., p. 103, nota 1. In aceleai pagini,
Michelet evoc efectele altor procese mpotriva teroritilor44, dar acord
o atenie deosebit procesului lui Carrier i al Comitetului revoluionar.

212

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

c cea mai mic persecuie i oprimare putea s nu fi fost dect


anticamera morii prin nec sau mpucare. Toi cei care, fiind
membri ai comitetelor revoluionare de oriunde ar fi ele, nu
au putut rezista ispitei de a avea un profit, chiar minor, de pc
urma puterii lor sau de a-i arta trufia fa de bogai44 i de
acaparatori44, nu se nfiau oare de aici nainte ca nite cli
poteniali, nite Carrier virtuali? Astfel, lunga poveste despre
Teroarea din Nantes, care se depna zi de zi n faa tribunalului,
strnea groaza fa de abuzurile comise n alte pri, apoi,
curnd dup aceea, prin identificarea tuturor acelora care nu
fuseser lovii dect n averea sau n libertatea lor cu martirii
din Nantes, provoca repulsie pentru toat Teroarea.
Mii de pagini au consemnat depoziii, adesea repetitive,
relund aceleai fapte. Dar, de la o depoziie la alta, se adaug
amnunte, se supraliciteaz chiar, pe msur ce teama d napoi,
ce toi se elibereaz de fric n goana dup senzaional, pe
msur ce crete ura i dorina de rzbunare. Mai multe depo
ziii se remarc prin acumularea de orori pe care martorii pretind
c le-au vzut sau, mai des, despre care aflaser din auzite.
Mrturiile directe se confund, de altfel, prea adesea, cu zvonu
rile i cu ceea ce se tie din auzite. Din ansamblu pot fi desprinse
cteva reprezentri globale ale Terorii i teroritilor, care tra
seaz liniile de for ale imaginarului antiterorist.15
15
S reamintim numele inculpailor din actul de acuzare care revin
n repetate rnduri n expunerea noastr: 1. Jean-Jacques Goulin, membru
al Comitetului revoluionar din Nantes, nscut la Saint-Domingue, n
vrst de 37 de ani, domiciliat n Nantes; 2. Pierre Chaux, n vrst de
35 de ani, nscut la Nantes, domiciliat n acest ora, negustor i membru
al Comitetului revoluionar; 3. Michel Moreau, zis Grand-Maison, n
vrst de 39 de ani, nscut i domiciliat n Nantes, membru al Comitetului
revoluionar; 4. Jean-Marguerite Bachelier, n vrst de 43 de ani, nscut
i domiciliat n Nantes, notar, membru al Comitetului revoluionar; 5.
Jean Perrochaux, n vrst de 48 de ani, nscut i domiciliat n Nantes,
antreprenor de case, membru al Comitetului revoluionar; 6. Jean-Baptiste
Mainguet, n vrst de 56 de ani, cu domiciliul n Nantes, negustor de
ace, membru al Comitetului revoluionar; 7. Jean Leveque, n vrst de
38 de ani, nscut la Mayence, domiciliat n Nantes, membru al Comitetului

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

213

Dou imagini care capt valoare de simbol rezum ele sin


gure Teroarea din Nantes. Prima este Loara nsngerat, plin
de leuri, revrsndu-i valurile otrvite:,Apele Loarei vor curge
de-a pururi nsngerate, iar marinarul strin nu va cobor dect
nfiorndu-se pe malurile ei acoperite de osemintele victimelor
sugrumate de barbarie, pe care valurile indignate le vor fi arun
cat la rm.46n timpul proceselor, aceast tem a revenit nen
cetat, mbogit cu amnunte din ce n ce mai nfiortoare.
Confirm c am vzut pe malurile Loarei trupuri goale de femei
aruncate de fluviu la mal; am vzut mormane de cadavre de
brbai mncate de cini sau de psri de prad; am vzut n
brci scufundate cadavre legate i pe jumtate acoperite de ap66
(depoziia femeii Laillet). i, ca semn suprem al indignrii unei
Naturi rnite, fluviul arunc trupurile la rm. Am vzut malu
rile Loarei acoperite de leuri; am vzut la mal cadavre de copii
de apte-opt ani; am vzut cadavrul unei femei goale care nc
i strngea copilul n brae; am vzut trupuri goale de fete i
biei66(mrturia lui Lambert, sculptor din Nantes). Am vzut
pe malurile Loarei, pn la Paimboeuf, o mulime de cadavre,
dintre care multe femei goale, pe care municipalitile din loca
litile riverane au fost nevoite s le ngroape66 (depoziia lui
Baudet, constructor de nave). n forma sa cea mai stereotip,
imaginea este reluat i consemnat n celebra carte a lui
revoluionar; 8. Louis Naud, n vrst de 35 de ani, nscut i domiciliat
n Nantes, dogar, membru al Comitetului revoluionar; 9. Antoine-Nicolas
Bolognie, n vrst de 47 de ani, nscut la Paris, domiciliat la Nantes,
membru al Comitetului revoluionar; 10. Pierre Gallon, n vrst de 42
de ani, nscut i domiciliat la Nantes, rafmator; 11. Jean-Frangois
Durassier, n vrst de 50 de ani, nscut i domiciliat la Nantes, interme
diar pentru descrcarea navelor venind de la Saint-Domingue; 12. Augustin
Bataille, n vrst de 46 de ani, nscut la Charite-sur-Loire, pnzar, cu
domiciliul n Nantes; 13. Jean-Baptiste Jolly, n vrst de 50 de ani, nscut
la Angerville-la-Martel, departamentul Seine-Inferieure, topitor de aram,
domiciliat n Nantes; 14. Jean Pinard, n vrst de 26 de ani, nscut la
Christophe-Dubois, departamentul Vandeea, domiciliat ia Petit-Marc,
departamentul Loire-Inferieure. Ultimii cinci erau comisari ai Comitetului
revoluionar. Cf. Acte d accusation... AN W 493, nr. 479, placheta nr. 3.

214

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Prudhomme despre atrocitile Terorii, care, timp de cteva gene


raii, a hrnit memoria colectiv. Un om demn de ncredere
a afirmat c, mult timp i pe o ntindere de optsprezece leghe,
Loara era, de la Saumur i pn la Nantes, roie de snge. Cu
apele umflate de mulimea cadavrelor purtate de valurile ei,
ea ducea spaima pn n ocean; dar, deodat, o maree puternic
mpinge napoi pn sub zidurile oraului Nantes aceste nfio
rtoare monumente ale attor cruzimi. Toat ntinderea fluviu
lui este acoperit de mdulare plutind ici i colo, pe care petii
lacomi le sfie, btndu-se ntre ei. Ce spectacol pentru locui
torii oraului, care se feresc s mai foloseasc apa i petii. 16
Cealalt imagine este aceea a unui ora de 80 000 de locui
tori, complet terorizat, ncput pe minile unei bande de butori
de snge44 i de hoi, unde drojdia populaiei se rzbuna pe
oamenii cumsecade. Frica s-a lsat asupra oraului ca o mantie
de plumb. Nu putem s-o repetm ndeajuns, teroarea era la
ordinea zilei; oraul a czut n cea mai apstoare stupoare;
cel care se credea nevinovat seara nu era sigur c va fi socotit
tot astfel a doua zi; ar fi greu s zugrveti n cuvinte nelinitea,
ngrijorarea mamelor, a soiilor cnd auzeau huruitul trsurilor
n cartierele lor, la ora opt seara; li se prea c ele i soii lor
vor fi smuli din case pentru a fi aruncai n temni. Aceasta
era dezndejdea care domnea la Nantes, iar Carrier i Comite
tul erau singurii vinovai44 (depoziia lui Lahenette, medic la
spitalul din Nantes). Numrul persoanelor arestate este incal
culabil44: Comitetul a ndreptat cercetrile arbitrare i abuzive
n special mpotriva talentelor, cinstei i bogiei44 (acelai
martor); Comitetul din Nantes i-a aruncat n temni aproape
pe toi cei care aveau avere, talent, virtute i omenie. El ncu
viinase ceea ce se numea n ora sabrade: acest soi de execuii
16
L.M. Prudhomme, Histoire generale et impariale des erreurs,
fautes et crimes commis pendant la Revolution frangaise dater du 24
aout 1787, Paris, anul V, voi. VI, pp. 337-338. Prudhomme vorbete de
100 000 de victime ale lui Carrier, numr la care se ajunge printr-un
calcul aproximativ, nglobnd nchisorile, bolile etc. Dar Nantes era un
ora cu 80 000 de locuitori.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

215

se refer la un numr de apte-opt prizonieri care ieeau de la


Comitet pentru a fi dui la Entrepot. Escorta, gsind c e trziu
i c drumul este prea lung, i-a masacrat pe aceti nefericii
sub ferestrele Comitetului66 (depoziia lui Georges Thomas,
agent sanitar). n acest ora, ncremenit de spaim i nendrz
nind s se plng, mpuit de duhoarea cadavrelor, activitatea
portuar i comercial din care triau locuitorii era paralizat.
Cinstea, virtutea, talentul i averea erau proscrise, iar virtutea
a fost sugrumat de crim. Dup principiile unor Hebert, ale
unor Chaumette, ale unor Roussin, ale unor Robespierre i ale
altor vandaliti, era ucis comerul pentru a fi subjugat Frana66
(depoziia lui Villemin, comerciant la Nantes)17.
Fluviul umflat de cadavre trezete n minte imaginea ne
curilor. Descoperirea lor a fost unul din marile momente ale
proceselor. necurile rezumau ele singure atrocitile Terorii.
Actul de acuzare al Comitetului constata c nu existau probe
materiale despre o execuie de acest fel66, dar, se aduga, exist
mrturia mai multor acuzai care, chinuii de remucri, au fost
nevoii s declare c fuseser de la patru la opt necuri66. Esti
mrile cu privire la numrul de necuri i de necai difer de
la o depoziie la alta, de la un martor la altul: 4 000 de tlhari
necai i 7 500 mpucai la cariera Gigant (depoziia lui Frangois
Coron, soldat din compania Marat); trei-patru necuri n timpul
17
Unul dintre acuzai, Bachelier, a ncercat, la nceputul procesului,
s justifice politica de represiune. Ea comporta msuri preventive i i
propunea s-i mobilizeze pe sanculoi mpotriva bogailor44. (Cu privire
la acest ultim punct, Bachelier folosete o terminologie: clasa bogailor44,
capitaliti44etc. care merit s fie reinut): Carrier nu nceta s spun
c bogaii sprijin rzboiul din Vandeea; c acaparatorii erau n crdie
cu ei; c cei bogai nu ddeau nici un ajutor celor sraci; c Nantes era
un focar contrarevoluionar... Toat clasa bogailor era suspect n mpre
jurrile grele n care ne aflam; a trebuit deci s lovim att n cel care
putea s fac ru, ct i n cel care avea puterea i dorina de a face ru.
n acest timp au fost arestai ns puini patrioi; am pedepsit cu asprime
n special clasa fotilor nobili i preoi, pe capitalitii care nu voiau s
fac nimic pentru patrie; dar adevraii sanculoi au fost cruai.44

216

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

crora au pierit 9 000 de victime (dup depoziiile lui Affilie


cel tnr, marinar dulgher, care a participat la construirea gabarelor, i a lui Moutier, fierar din Nantes, care spune c a vzut
toate necurile66 ce avuseser loc n cartierul lui); 23 de ne
curi i nenumrate victime66, dup Phelippes-Tronjolly; Lamberty
i Carrier s-ar fi ludat cu meritele lor, spunnd c 2 800 au
i trecut prin baia naional66 (depoziia lui Martin Naudille,
fost inspector al armatei din vest). Tribunalul nu se strduiete
s verifice aceste date, fie i numai prin confruntarea marto
rilor. Pentru istorici, aceste estimri contradictorii pun probleme
inextricabile; pentru contemporani, prevala imaginea global
i oroarea inspirat de crim, imaginea acelor gabare scufundate
cu ncrctura lor de femei, copii, preoi i briganzi66.
A vorbi despre necuri nseamn neaprat a vorbi despre
cstoriile republicane66, imagine care i-a lsat durabil am
prenta asupra memoriei colective. Reproduse n nenumrate
gravuri, ncepnd cu anul III, cstoriile republicane66 aveau
de ce s nfierbnte minile; ele au devenit simbolul ororii necu
rilor. nc din prima zi a procesului Comitetului se vorbete
despre cstoria republican66, numit i cstoria revoluio
nar66, ca despre ultimul rafinament de cruzime66. El consta
n a lega de subsuori un tnr gol de o tnr, i a-i arunca astfel
n ap66 (depoziia lui Lahenette, medic la Charite, n Nantes).
n cursul procesului, descrierea a revenit de mai multe ori n
mai multe variante: clii percheziioneaz brbaii i femeile
i, goi, i leag cte doi de brae i de ncheieturile minilor,
apoi sunt urcai n barc, unde sunt lovii cu bte mari66 i
mpini n Loara; asta se numete cstorie civil66(depoziia
lui Thomas, agent sanitar; el reproduce relatarea unui luntra
beat, care ar fi asistat la acest mcel). Dup o alt versiune, cs
toriile republicane66nu artau numai cruzimea, ci i perversitatea
clilor care se desftau cu ceea ce era obscen i scabros. Am
auzit vorbindu-se despre aceste cstorii republicane care se
oficiau legnd un btrn de o btrn sau un tnr de o tnr;
erau lsai n aceast poziie timp de o jumtate de or, goi de
tot; li se ddeau cteva lovituri de sabie n cap i apoi erau

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

217

aruncai n apele Loarei44(depoziia lui Fourrier, directorul azi


lului revoluionar). Este mai degrab ndoielnic ca aceste cs
torii republicane44 s fi fost practicate n mod sistematic. Nici
o grosolnie, nici o cruzime nu este exclus n timpul necurilor,
dar toate aceste relatri despre cstoriile republicane44se nte
meiaz pe vorbe auzite i nicidecum pe spusele unor martori
oculari sau pe mrturisirile fptailor. Se pare c represiunea
i jafurile teroriste cereau ca victimele s fie neaprat dezbr
cate i aruncate dou cte dou pentru ca moartea s-i secere
pe locuitorii oraului Nantes cu un ntreg cortegiu de obsceni
ti i perversiuni.
Msurile forte44nu se mrginesc la necuri. Dac victimele
nu dispreau n Loara, atunci sfreau n gropile comune (mai
ales cele spate n carierele Gigant din apropierea oraului).
Victimele, mai ales prizonieri vandeeni, au fost executate acolo
prin mijloace, ca s spunem aa, mai clasice44, mai puin specta
culoase: ghilotina sau armele de foc. n timpul proceselor se
vorbete relativ puin despre ghilotinri44, deoarece victimele
fuseser condamnate dup o procedur juridic, fie ea i sumar.
Iar cazurile lor erau de competena Tribunalului Revoluionar,
nu a Comitetului revoluionar. Ideea de a folosi necul s-a nscut
din pricina relativei ncetineli a Tribunalului; mai muli martori
vorbesc despre accesele de furie ale lui Carrier la adresa Tri
bunalului, ordinele lui de a grbi judecata i de a ghilotina mai
repede, fr multe chiibuuri44judectoreti. mpucarea n
mas a prizonierilor vandeeni, luai n timpul luptelor, cu arma
n mn, permitea uneori s fie lichidate mai mult de 200 de
persoane ntr-o zi, dup simpla nregistrare a identitii lor de
ctre comisia militar a lui Bignon; totui ele au strnit mai
puin indignare dect necurile.18 Citind depoziiile martorilor,
s-ar putea crede c oraul accepta mcelrirea prizonierilor,
18
Faptul c aceste execuii au fost ncredinate husarilor negri44
traumatiza spiritele cu att mai mult cu ct circulau zvonuri despre
cumplitele brutaliti ale acestor trupe mai ales fa de femei. Regsim
ecouri ntr-una din depoziii. La 28 pluvise, un ofier, pe numele su
Ormes, vine s cear ajutorul forei armate pentru a scpa cinci femei

218

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

respectnd o legalitate redus la cea mai simpl expresie. E


adevrat, nimeni nu ndrznea s conteste acest simulacru de
legalitate, cci ar fi nsemnat s denuni Convenia care decre
tase aceast procedur expeditiv. n audieri s-a revenit mai
ales asupra nerespectrii acestei fragile legaliti revoluionare
i asupra cazurilor flagrante de arbitrar i slbticie n represi
une. Astfel, n tot timpul proceselor este vorba de un grup de
80 de clrei vandeeni care, dup nfrngerea de la Savenay,
veniser la Nantes cu intenia de a se preda i de a depune
armele. Or, Carrier dduse personal ordin s fie mpucai far
judecat. Nu era dect un episod printre attea alte atrociti,
dar el cpta o mare importan pentru c mai multe mrturii
coincideau (dei, dup unele spuse, Carrier ordonase s fie
executai pn la 500 de clrei) i Carrier fcuse imprudena
s semneze el nsui ordinele de execuie. Convenia a trimis
un curier extraordinar la Nantes ca s le aduc, i aceste liste
au constituit o pies de dosar de o importan capital.
Cazul acestor vandeeni s-a nscris, de altfel, ntr-un context
mai larg, adesea invocat n timpul audierilor. Toate atrocitile
nu nsemnau oare, de fapt, continuarea rzboiului din Vandeea,
n ciuda tuturor victoriilor republicane? Carrier a fost acuzat
c a prelungit rzboiul printr-o represiune att de slbatic nct
i-a mpiedicat pe vandeeni s capituleze.
frumoase din minile unor americani care le-au arestat i le insult n
fel i chip. I se dau mai muli oameni care se duc la reedina negrilor
de unde se aud gemetele captivelor. Femeile cer ntr-un singur glas s
fie duse de acolo. Sunt sclavele noastre, spun americanii, la cererea
noastr; le-am ctigat cu sudoarea trupului nostru i nu ni le vei putea
lua dect dac trecei peste cadavrele noastre... Lupta era gata s nceap
cnd fora armat, din pruden, prefer s se retrag [...] Dou zile dup
acest eveniment, americanii, sturndu-se far ndoial de captivele lor,
le trimit napoi; una dintre aceste nefericite fusese obligat s suporte
apropierea a vreo sut de brbai; czuse ntr-o stare de prostraie i nu
mai putea s mearg. Cteva zile dup aceea, aud mpucturi; ntreb
ce se ntmpl; mi se rspunde c sunt mpucate femeile americanilor44
(depoziia lui J. Commerais, negustor de oglinzi). Nu se face nici o men
iune cu privire la acest episod sau la alt caz analog n celelalte depoziii.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

219

Dup afacerea de la Savenay am vzut patru soldai de-ai


notri aducnd un mare numr de clrei briganzi; i-am auzit
pe acetia mrturisindu-i greelile, artnd cele mai vii preri
de ru i nvoindu-se s se predea cu condiia s le fie cruat
viaa... Dac aveau s fie iertai ei, i cei care erau n Vandeea,
se angajau s-i aduc legai pe efii lor i s conving majorita
tea comunelor lor s se strng sub drapelul Republicii. Dac
nite propuneri att de avantajoase ar fi fost acceptate, nu s-ar
mai vorbi despre Vandeea; dar oamenii acetia sngeroi, com
plici ai despoilor, nici nu se gndeau s-i dea ncuviinarea
la nite msuri care i-ar fi lipsit de puterile cu care erau nves
tii... De aceea, mi-a fost dat durerea de a vedea cum sunt
mcelrii, mpucai far mil cam o sut de briganzi din ace
tia. .. i aceast crud execuie a avut loc a doua zi dup sosirea
acestor oameni rtcii, nclcndu-se declaraiile prin care li
se fgduia siguran i protecie44(depoziia lui Girault, fost
avocat, fost membru al Adunrii constituante).

Acuzatul Naud a completat depoziia de mai sus; el i trans


misese ntr-adevr lui Carrier aceast ofert de capitulare: mi
ngdui s cer ndurare pentru fraii notri nelai de nite fana
tici i contrarevoluionari.66Ei, fir-ar s fie! strig Carrier, nu
vedei c-i o capcan? Nu v cunoatei meseria; v lsai ne
lai de o supunere aparent; vor s tulbure oraul. Suntei nite
lai, nite netrebnici care nu tii s nfruntai dumanul. Nici
o ndurare, toi sceleraii tia trebuie mpucai.66
Ororile represiunii din Vandeea sunt pomenite n fiecare zi:
locuitorii din Bouquenay i ctunele din jur sunt convocai sub
pretextul c li se vor da certificate de civism i sunt mpucai
(depoziia lui Renet, comandant de batalion); cadavre de femei
mpucate zceau grmad timp de mai multe zile, iar cani
balii66le numeau, rznd, Muntele66(depoziia lui J. Delamarre,
casier general pentru cheltuielile publice n departamentul Loire
Exterieure; depoziia lui Bourdin, fierar la Nantes). nchisorile,
dac nu cumva deinuii erau scoi de acolo pentru a fi necai
sau mpucai, erau adevrate locuri de ngropciune. Primind
ordin de la comisia militar s m duc s constat care dintre

220

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

femeile nchise la Entrepot erau nsrcinate, am gsit un mare


numr de cadavre mprtiate ici i colo; am vzut copii care
mai rsuflau sau necai n hrdaie pline cu excremente. Trec
prin sli imense; nfiarea mea le nfioar pe femei: nu vedeau
ali brbai n afar de clii lor... Am constatat c treizeci dintre
ele erau nsrcinate, mai multe n luna a aptea sau a opta; dup
cteva zile vin s le vd pe aceste fem ei... V-o spun cu inima
zdrobit de durere, aceste femei nenorocite fuseser aruncate
n valuri! Tabloul este sfietor, el ntristeaz ntreaga omenire;
dar trebuie s dau seam n faa tribunalului, n chipul cel mai
fidel, de tot ceea ce tiu66(depoziia lui Thomas, agent sanitar).
Focalizarea asupra acuzailor i, n general, a agenilor
Terorii, a urii pe care procesele o dau la iveal interzice orice
motivaie ideologic: foarte rare sunt depoziiile care le recu
nosc, cu titlul de circumstane atenuante, sentimente revoluio
nare exagerate66 sau care i socotesc nite suflete rtcite. n
schimb, acuzaii invoc inteniile lor revoluionare66, admind
c au fost nelai. Miza este mare: Tribunalul este chemat s
hotrasc innd seama de clauza intenional66, de motivaiile
revoluionare sau contrarevoluionare ale actelor incriminate.
Dar problema nu este, dup cum se poate constata, numai juri
dic. Dincolo de atacurile i acuzaiile la persoan, se schieaz
un fel de portret colectiv al tuturor acuzailor i, ca urmare, al
personalului terorist. Deosebirile individuale se terg i se
contopesc n imaginea global a unei bande de scelerai, a unor
butori de snge66, a unor canibali66 care terorizeaz fr
scrupule tot oraul. Singurele lor motivaii preau s fi fost ura,
cruzimea, lcomia i alte patimi dintre cele mai odioase. Cli,
ei erau n primul rnd nite nemernici fr pereche, nite hoi
i nite escroci. Nu i-a chemat Revoluia; dimpotriv, ei au
chemat Revoluia, mnai de setea de a pune mna pe putere,
de a se mbogi i de a-i satisface patimile cele mai josnice.
Actul de acuzare fcea de la nceput un astfel de portret:
Sub masca patriotismului, ei au cutezat s comit toate
frdelegile; au ucis virtutea pentru a ncununa crima; cu bun

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

221

tiin, au fcut tot felul de delapidri... Aceste fiine imorale


sacrificau onoarea i cinstea pentru pasiunile lor; vorbeau despre
patriotism, dar i nbueau vlstarele cele mai preioase...
Departe de a stinge i de a nimici un rzboi blestemat care
sfrteca pieptul patriei, ei aau focul prin cruzimile lor; ser
veau planurile perfizilor notri dumani, care, pentru a ne sub
juga, au recurs la tot ce i ndeamn josnicia; neputndu-i ataca
frontal pe republicani, ei i caut n rndurile lor pe sclavii
ticloi, care ascund sub masca patriotismului sufletul cel mai
scelerat i inima cea mai corupt.19

Acuzaii nu sunt dect partea vizibil, care a fost demascat


o dat pentru totdeauna, a unei vaste asociaii de rufctori.
Dovada c este aa st n faptul c, n cursul sesiunilor Tribuna
lului, mai muli martori vor fi demascai i arestai; Carrier,
dei demascat ca instigator la necuri, la execuii fr judecat
i la alte atrociti, nu ia loc pe banca acuzailor dect la 7 frimar,
adic patruzeci i dou de zile dup nceperea procesului Comi
tetului revoluionar.
Imaginea teroritilor46, larg difuzat de limbajul politic termidorian, este confirmat de depoziiile martorilor. Butori de
snge, canibali: nu sunt numai epitete i metafore; se credea c
acuzaii ar fi but ntr-adevr snge i s-ar fi purtat ca nite cani
bali. Depoziiile aduc exemple remarcabile cu privire la terge
rea fruntariilor dintre amintirile Terorii din Nantes i fantasmele
care frmnt profund spiritele traumatizate. Nu vom cita dect
cteva exemple din aceste produse ale imaginaiei colective.
Franois Caron, fost procuror, soldat n compania Marat,
depune o mrturie zguduitoare despre pregtirile necurilor din
noaptea de 24 spre 25 frimar, de la Bouffay, unde se dusese cu
ceilali soldai din companie. La aceast mrturie se adaug
19
Actes d accusation..., op. cit. Este inutil s insistm asupra con
secinelor penale ale acestei caracterizri n care morala se mbin cu
politica. Departe de a fi revoluionari, aa cum pretind, acuzaii ar fi con
trarevoluionari, n slujba dumanilor44, aliai cu vandeenii. n felul acesta,
clauza intenional44nu i-ar mai privi. Vom reveni asupra identificrii
teroritilor44cu ageni de-ai lui Pitt i din Koblenz.

222

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

ceea ce tia din auzite, zvonurile care umblau n ora: Mi s-a


spus c au smuls rodul din pntecele unei femei gata s nasc,
c a fost nfipt n vrful unei baionete i a fost aruncat n ap.66
La rndul lor, teroritii", vorbind despre atrocitile comise
de vandeeni, evoc imagini asemntoare: femei spintecate, tot
attea acte de barbarie dovedind dorina de a nimici pn i
pe urmaii virtuali ai dumanului. Relatrile, imposibil de veri
ficat, vdesc ura nempcat care domnea de ambele pri: du
manul este nfiat ca fptuitorul celor mai barbare i, n acelai
timp, celor mai primitive acte de violen. Acelai martor afirm
c Goulin ar fi declarat de la tribuna societii populare: Ferii-v s primii n rndurile voastre moderai, fali patrioi; nu
trebuie s admitei printre voi dect revoluionari, patrioi care
au curajul s bea un pahar de snge omenesc. Goulin a protes
tat n zadar c i se otrviser cuvintele66 i c el nu voia dect
s parafrazeze celebrele cuvinte ale lui Marat care declara c
ar fi vrut s se poat adpa din sngele tuturor dumanilor
patriei66. Epitetul de butor de snge era exact, haita de dumani
ai speciei umane pe care o denumea i-ar fi pecetluit unirea
printr-un ritual ncrcat de un simbolism secular, acela al saba
tului i pactului cu diavolul. Alte mrturii, alte acte simbolice:
Pinard povestete cum adusese, dintr-una din expediiile lui
mpotriva vandeenilor, potire i obiecte de cult; or, Carrier i-ar
fi cerut s dea de but din acest potir nu se tie ce butur
misterioas, reprondu-i n acelai timp c nu-i omorse pe
toi indivizii ia66. Jean-Baptiste O Sullivan, n vrst de trei
zeci i trei de ani, profesor de scrim, numit de Carrier adjutant
al garnizoanei din Nantes, depune ca martor n legtur cu
necurile de la Entrepot: Carrier i-ar fi declarat c cetenii din
Nantes erau contrarevoluionari i c va aduce 150 000 de oa
meni pentru a-i extermina pe toi locuitorii oraului. Preedintele
i pune ns o ntrebare privitoare la propriile lui fapte: Nu ai
luat i dumneata snge, tind gtul briganzilor cu un cuit a
crui lam era foarte ngust? Nu te-ai ludat zicnd: M
uitasem cu atenie cum lucreaz un mcelar; m prefceam c
stau de vorb cu aceti briganzi; i puneam s mite capul i
s priveasc petii; le tiam gtul cu cuitul i gata.66 Sala se

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

223

nfioar de groaz66. O Sullivan se dezvinovete spunnd c,


lund parte la rzboiul cu briganzii66 i vznd atrocitile pe
care le comiteau, ar fi fost posibil ca ntr-un acces de indig
nare66s fi spus dac a pune mna pe aceti briganzi, i-a spin
teca pentru ca s-i rzbun pe fraii m ei... dar nu sunt n stare
s iau snge, aa cum se spune aici, i n-am putut s aud aceste
lucruri fr s m treac fiori66. Este arestat pe loc i trece pe
banca acuzailor, alturi de ceilali.
Un loc deosebit i revine, n cadrul mrturiilor, companiei
Marat. Ea dispunea de o putere foarte mare, aproape nelimitat.
Compania avea dreptul de a face vizite la domiciliu, de a ncar
cera, dac socotea c este cazul, fr avizul Comitetului.66Comi
tetul i ddea companiei Marat o simpl list, aceasta se deplasa
la indivizii indicai i i arunca n nchisoare pe baza unor simple
note sau i arunca n strad numai pe baza unor simple bnu
ieli66. Soldaii din compania Marat erau, ca s spunem aa, ele
mentul de legtur ntre msurile forte66 i Teroarea de zi cu
zi: mpreun cu membrii Comitetului, ei executau necurile,
dar i furau i jefuiau n aceeai msur pe bogai66. i storceau
de bani pe notabilii din ora, ameninndu-i c-i trimit la Entrepot,
de unde nu mai ieea nimeni dect pentru a bea cana cea mare66;
puneau sigiliu pentru ca apoi s jefuiasc locuinele i prvliile.
Pentru a comite attea crime, trebuiau s se asocieze fiinele
cele mai imorale.
O companie, zis a lui Marat, alctuit fie de Comitet, fie
de reprezentantul Carrier, companie compus din oameni mr
avi, ca s spunem aa, haznaua oraului Nantes, era unealta
credincioas a barbariei Comitetului; aceti oameni, pe fruntea
crora era ntiprit pecetea reprobrii, i fcuser muli partizani;
la Nantes, practicau opresiunea cea mai tiranic i-i ponegreau
dup bunul lor plac, n ochii despoilor nvestii cu dreptul de
via i de moarte, pe cetenii cinstii care aveau nenorocirea
s nu le fie pe plac agenilor supremi ai Comitetului.6620
20
Bulletin du Tribunal revolutionnaire..., procesul celor 94 de nantezi,
p. 162 (rezumatul mai multor depoziii); cf. i H. Wallon, Histoire du Tri
bunal revolutionnaire, op. cit., voi. V, pp. 360-361.

224

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Comitetul revoluionar ar fi recrutat aceast companie dup


criterii specifice. Cei mai nelegiuii erau admii, iar la fiecare
numire Goulin ar fi ntrebat: Nu se gsete vreunul i mai sce
lerat, cci ne trebuie astfel de oameni pentru a-i pune cu botul
pe labe pe aristocrai... Iat ce frumoi sunt.. exist alii mai
nemernici46(depoziia lui Phelippes-Tronjolly; interogat de pre
edinte, Goulin neag categoric aceste acuzaii, considerndu-le
neverosimile66: el fusese primul care propusese s se supun
la vot alegerea candidailor i i eliminase pe civa dintre ace
tia). Ca i cum acest mod de recrutare nu era o chezie sufi
cient, soldaii din compania Marat ar fi depus un jurmnt
special: Am vzut un afi cu titlul Jurmntul lui Marat. Afiul
era conceput n termeni care i nfiorau pe toi cetenii cinstii.
Prin acest jurmnt, se legau s renune la prietenie, la legturile
de rudenie, la frie, la dragostea de prini i de copii; erau neso
cotite sentimentele cele mai curate care fac cinste naturii i
corpului social66 (depoziia lui Lamarie, sculptor i funcionar
municipal la Nantes; textul acestui afi, prezentat mai trziu
la proces, ndemna, servindu-se de retorica i emfaza revolu
ionar, la devotament fa de patrie i revoluie, dincolo de
orice interes particular). Scelerai, ei erau cu toii i nite van
dali, oameni inculi i netiutori de carte, care urau artele i
telentele. Desigur, Pierre Chaux, unul dintre efii Comitetului,
a gsit de cuviin s-i schimbe numele n Socrate Chaux; ar
fi fcut mai bine s semneze Scelerat Chaux66 (depoziia lui
Bo, reprezentant al poporului). Soldaii din compania Marat
sfrmau tablouri superbe; nu l-au cruat dect pe acela care
reprezenta moartea; ei spuneau [prizonierilor] cu o ironie crud:
Contemplai acest tablou! spunndu-le n acelai timp prizo
nierelor c sunt bune s bea cana cea mare (depoziia vduvei
Mallet, vnztoare de tutun: ea s-a mai plns i c, sub pretextul
unei rechiziii, i se furaser aur, argint i 700 de livre n asignate).
Goulin i Pinard sunt acuzai c au semnat un ordin a crui exe
cutare a permis s se extorcheze mai bine de 3 000 de livre argint,
bijuterii i ceasuri familiei Labauche (condamnat la nchisoare,
deoarece avea copii despre care se credea c emigraser). Pinard

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

225

nu neag e-i arestase pe membrii familiei care-i fuseser sem


nalai ca briganzi" i nici c pstrase o parte din bani cu acordul
Comitetului, dar respinge cu indignare acuzaia c ar fi semnat
ordinul de rechiziie. Dovada c nu era vorba dect de o calom
nie este c el nu tie nici s citeasc, nici s scrie (depoziia
lui Guignon i a lui Pinard n afacerea Labauche).
Cazul unui oarecare Dheron, tietorul de urechi", rezum
poate cel mai bine jocul ncurcat dintre faptele reale, macabre
i atroce, i fantasmele crora le dau natere. n audierea din
1 frimar, ceteana Laliet cere Tribunalului s fie audiat ca
s fac o declaraie important". ntr-adevr, ea afirm c, dup
nfrngerea vandeenilor, un oarecare Dheron se prezint la socie
tatea popular cu urechea unui brigand p e care i-o prinsese
la plrie cu o cocard; avea buzunarele pline de urechi i-i
fcea o plcere din a le da femeilor s le srute". Martora adaug
c mai are cunotin i de alte ntmplri barbare" privitoare
la moralitatea acuzailor", dar c nu ndrznete s vorbeasc
despre ele, de team c ar fi o lips de respect fa de Tribunal.
Dup ce a strnit astfel curiozitatea, nu se las prea mult rugat
i-i completeaz depoziia. Acelai Dheron avea minile pline
de organe genitale p e care, cu cruzime, le smulgea briganzilor,
mcelrindu-i, i apoi le arta femeilor, jignindu-le privirile."
Cteva zile mai trziu, Tribunalul procedeaz la audierea sus-numitului Dheron, inspector la manutan, c a ... martor al acuzrii
mpotriva lui Carrier. ntr-adevr, Dheron l nvinuiete pe
Carrier de anumite atrociti; aa, de pild, ar fi dat ordinul s
fie mpucai toi comisarii delegai de ali reprezentani n misi
une i care voiau s mpart hrana ntre Nantes i alte orae.
Fir-ar s fie, vreau ca toate grnele din Vandeea s fie luate,
s mi-i mpucai pe toi indivizii tia!", aceasta ar fi fost reacia
lui Carrier, care a refuzat totui s confirme n scris ordinul.
Lui Dheron i se pun atunci ntrebri despre propriile lui fapte,
n timpul interogatoriului, destul de confuz, cnd intervin i
ali martori, se dovedete c Dheron a venit la societatea popu
lar cu urechi de briganzi i cu organe genitale pe care le ddea
fem eilor s le srute". El a mrturisit, de altfel, c dduse ordin

226

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

s fie omori biei de treisprezece-paisprezece ani care pteau


oile. (n aprarea lui, Dheron adaug c adesea bieii de aceast
vrst purtau la ei cartue i spionau trupele republicane; de
asemenea, i-a pus n valoare curajul i serviciile aduse n lup
tele mpotriva briganzilor64.) Tribunalul decide pe loc s-l aeze
pe banca acuzailor cu nvinuirea de a fi comis atrociti i
omoruri puse n seama Comitetului revoluionar. n sfrit, Tri
bunalul va reine n verdictul su vina de a fi omort copii i
de a fi purtat la plrie, n public66. .. urechea unui om pe care
l ucisese (constatndu-se n acelai timp c n-o fcuse cu inten
ie contrarevoluionar66; ca atare el va fi achitat).
Spectacolul lui Dheron, uciga de copii, purtnd n public
o ureche omeneasc la plrie, ca pe un trofeu de vntoare,
este macabru i nfiortor. A transforma aceast imagine n aceea
a lui Dheron silind femeile s srute organele genitale smulse
vandeenilor cere un ntreg efort de imaginaie morbid, comple
tat de altfel i de zvonurile publice. Astfel, moartea i cruzimea,
sexualitatea i perversiunea se mpleteau inextricabil. Povestea
lui Dheron este un caz extrem, dar nu izolat; ar putea fi citate
multe exemple n care se regsesc aceleai elemente i tendine
ale unui imaginar morbid. n cursul procesului revin relatri
despre orgii66i violen sexual care i-ar fi putut gsi un loc
n romanele divinului Marchiz66. Astfel Robin, mpreun cu
un complice, un oarecare Lavaux, alt om de ncredere al lui
Carrier, ar fi urcat nite prizoniere ntr-o barc pentru a-i potoli
poftele cu ele, dup care le spintecau cu sbiile i le necau66
(depoziia lui Chaux, acuzat mpreun cu Robin). Ucigaii erau
foarte neruinai cu femeile pe care le sileau s le fac toate
plcerile i cnd le erau pe plac, ca rsplat pentru bunvoina
lor, le fceau marea favoare s le crue de nec. Unul dintre aceti
ucigai, obinuit s gseasc femei supuse, mi-a spus ntr-o zi:
Mine noapte am s vin s te scol, am s-i spun c sunt Mandrin
i ai s-mi deschizi ua (depoziia Victoriei Abraham, vduva
lui Pichot). Perrocheaux este nvinuit c i-a cerut fetei Bretonville s se supun poftelor lui neruinate66; i numai cu aceast
condiie i fgduia s-i elibereze tatl (Perrocheaux a respins

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

227

acuzaia, susinnd c mama fetei venise ea nsi s i-o ofere


i c el respinsese propunerea spunndu-i acestei cetene c
necinstea numele de mam66 (depoziiile Sofiei Bretonville i
cea a lui Perrocheaux). n mai multe rnduri este amintit cazul
lui Lamberty, omul lui Carrier i organizatorul necurilor, care,
dup plecarea lui Carrier, fusese condamnat i executat la
Nantes pentru c scosese o frumoas contes vandeean i pe
camerista acesteia de sub o barc66 i le salvase viaa pentru
a profita de ele66 (depoziia lui Naud, coacuzat).21
Nu este de mirare c, n acest context, Carrier i-a ntrecut
pe toi prin cruzimea, dezmul i perversitatea lui. n tot cursul
procesului, orgiile66lui sunt menionate att de martori, ct i
de acuzai. La ordinele lui au fost scoase de la Entrepot fete
care nu mpliniser aptesprezece ani pentru a fi trimise la casa
lui de la ar, unde i fcuse un serai cu victimele poftelor
lui66 (depoziia lui Clairval, slujba la pot). Cu alte femei pe
care le rechiziionase se deda la cel mai ordinar desfru66 i
21
Michelet vorbete pe larg despre acest episod, prezentndu-1 n
alt lumin. Doamna, care era foarte bine cunoscut46 (dar nu-i spune
numele) era o vandeean din suita reginei i nu vorbea dect despre
regin66. Or, Lamberty s-a ndrgostit de ea i, om de aciune66, a cutezat
s-o salveze i s-o duc la el. Era o poveste misterioas de dragoste, de
mndrie i de pasiune66, cci, de fapt, aceast fiin trufa nu se
mpotrivise s-l urmeze i s triasc prin el. Aducnd moartea ca zestre,
ea nu-i respinsese dragostea i acceptase ca el s moar pentru ea... A
murit numai pentru ea. A avut aceast bucurie funebr de a o avea
patruzeci de zile66 (Michelet, Histoire du dix-neuvieme siecle, op. cit.,
pp. 115-116). Astfel, episodul frumoasei contese66se transform ntr-o
romantic poveste de dragoste, povestea unei pasiuni care nvinge
deosebirile sociale i nvrjbirile politice. Michelet nu citeaz sursa care
i-a stat la dispoziie: s se fi folosit oare de relatrile eruditului nantez
Dugast-Matifeux, un republican nfocat, pe care l-a vizitat adesea n
timpul ederii lui la Nantes? Michelet trece, de altfel, sub tcere zelul
i isprvile lui Lamberty din timpul necurilor, dar l ridic n slvi pentru
curajul lui far seamn n lupta mpotriva vandeenilor i pentru
devotamentul lui fa de Republic. Cf. ibid., pp. 117-118; c f G. Martin,
Carrier et sa mission Nantes, op. cit., pp. 274-275.

228

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

la orgiile cele mai respingtoare" (depoziia lui Villemain,


negustor la Nantes); se pare c ar fi dat, de asemenea, ordin
s fie necate vreo sut de prostituate (depoziia lui Jean Drieux,
rentier). Trei femei trezesc poftele neruinate ale lui Carrier...
Face din ele victimele desfrului lui i, dup ce s-a sturat de
ele, le trimite la ghilotin" (depoziia lui Phelippes-Tronjolly;
chiar preedintele a gsit de cuviin s-i atrag atenia lui
Tronjolly c merge prea departe cu observaiile i ngrijorrile
lui"). Revine mereu povestea cu un osp pe ambarcaiunea
olandez pe care Carrier i-o druise lui Lamberty i care servea
la necuri: Carrier ar fi dat acolo un splendid osp cu 20 de
tacmuri, pentru cei care organizau execuiile (cu sau far femei,
dup diferitele versiuni). Unul dintre acetia, pe nume Legros,
mai avea nc mustile roii de snge: se cntau cntece montagnarde; se bea n cinstea feelor bisericeti care buser cana
cea mare". Lamberty i nveselea pe comeseni povestind cum
i spintecase pe cei care izbutiser s scape de la nec. Carrier
n persoan ar fi dat citire acolo raportului trimis la Convenie
cu privire la necarea preoilor; se pare c ar fi strigat Omoa
r! Omoar!" i c ar fi povestit c niciodat nu simise o plcere
mai mare dect atunci cnd se uita la feele schimonosite ale
preoilor muribunzi (depoziiile lui Jean Sandroc, eful divi
ziei de transporturi; a lui Jean Gauthier, fabricant de cuite, soldat
n compania Marat, a lui Robin, coacuzat).22
22
Carrier avea, ntr-adevr, o amant la Nantes, nevasta lui Le
Normand, director al azilului ursulinelor. Dup rechemarea lui Carrier
la Paris, ea l-a urmat, mpreun cu soul ei. C f A. Velasques, Etudes
sur la Terreur Nantes44, Annales historiques de la Revolution frangaise,
1924, pp. 150 i urm. Velasquez reproduce dup documente cteva zvo
nuri care circulau la Nantes despre aceast cstorie n trei44i, mai ales,
despre Le Normand44, pe care o numeau pe fa trfa lui Carrier44. ntr-o
zi, Carrier i-a spus lui Le Normand: Mi s-a oferit o femeie foarte fru
moas care mi cere protecia ca s-i cru viaa; i-am rspuns celui care
venise: E frumoas? S-o aducei la mine. Atunci Le Normand i-a spus:
Vin cu tine s-o vd i eu. Am auzit c, la ordinul lui Carrier, aceast
femeie a fost dus la castelul Aux (pe malul Loarei) i c a doua zi, pe

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

229

Povestirile despre perversitatea lui Carrier au drept funcie


precis conturarea, n imaginarul colectiv, a imaginii lui de
monstru. Carrier ntruchipeaz msurile forte" i Teroarea de
fiecare zi. El nu folosete dect cuvinte ca la dracu66, individ46;
la ntrunirea societii populare, i scoate sabia i taie lumn
rile; nu tie altceva dect a omor66, a ghilotina66, a zvrli n
ap66, ca rspuns la toate plngerile. Martorii i acuzaii, membri
ai Comitetului, l acuz ntr-un glas pe Carrier pentru toate atro
citile i monstruozitile Terorii la Nantes. Carrier a rechi
ziionat Teroarea, moartea, Loara, ghilotina i contrarevoluia66,
exclam Chaux, care ntreab: Am numit oare un reprezentant
al poporului ca s ucidem poporul?66 Naud, un alt membru al
Comitetului, declar: Carrier n persoan a venit la Comitetul
nostru ca s ne acuze c suntem contrarevoluionari. Aveam
cu toii familii; Goulin nu avea, el era agentul i unealta oarb
a lui Carrier, care l-a pierdut i ne-a pierdut pe noi toi.66Goulin
a cerut, la 1 brumar, n numele tuturor acuzailor, chemarea lui
Carrier n faa judecii. Omul care ne-a nfierbntat minile,
ne-a condus micrile, ne-a stpnit prerile ca un despot i ne-a
impus toate aciunile, s-a uitat senin la ngrijorrile i dezndej
dea noastr. Nu, justiia l cere pe cel care, artndu-ne prpastia
unde, la glasul lui, ne-am aruncat orbete, este destul de la ca
s ne prseasc pe marginea ei; este esenial pentru cauza noas
tr ca el s apar n faa tribunalului.66Prin aceste zvonuri, mrturii
i fantasmagorii, pe msur ce se desfurau audierile, persoana
lui Carrier se afla tot mai mult n centrul procesului Comitetului
revoluionar. Dar, spre sfrit, procesul evolueaz: nu mai era
vorba de persoana, ci de problema Carrier.
ntr-adevr, Carrier fusese oare altceva dect elementul de
legtur dintre Teroarea local i puterea central, Convenia
i Comitetele ei? Din moment ce procesul permitea fiecruia s
vad n Teroare toate nelegiuirile ale crui victim fusese, demon
tarea sistemului terorist amplifica, n termeni noi, problema
la orele patru, amndoi aveau s plece mpreun la Aux i c o s aib
marea plcere s-o fac s bea o ceac de ceai cu ap (ibid., p. 165).

230

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

rspunderii: urmrirea trebuia s se mrgineasc la toi agenii


locali ai Terorii obinuite, sau s cuprind toi fotii membri ai
comitetelor, reprezentanii n misiune, membrii Conveniei
furieri i emisari ai marii Terori naionale?
Trebuia oare s se fac procesul Terorii din Nantes, sau
procesul anului II, al Conveniei i deci al Revoluiei?

UN PROCES INTENTAT REVOLUIEI?


Teroarea fusese prima calamitate, o a doua calamitate care
a pierdut Republica a fost procesul fcut Terorii/423
Aa vorbea Quinet despre marile procese ale teroritilor,
ndeosebi cele ale lui Carrier i Fouquier-Tinville, care nu sunt,
dup prerea lui, dect ageni subalterni ai Terorii, simple resor
turi44ale sistemului Terorii44. Cum trebuie neles cuvntul cala
mitate44? Quinet, dup ct se pare se apropia de poziia aprat
de Lindet n discursul su din ultimele zile ale anului II: ieirea
din Teroare ar fi trebuit s se fac nu ntr-un spirit de revan,
i, dup formula forte a lui Quinet, trebuia s fie decretat
uitarea4424.
Era oare cu adevrat posibil din punct de vedere politic
i psihologic s se ias din Teroare, s fie zdrobit aceast
main44far a se spune n mod public adevrul despre Teroare,
fr a fi date n vileag realitile ei hidoase? i, odat ntredes
chis dosarul Terorii iar libertatea presei asigurat, se putea oare
s nu fie extins procesul Terorii? Istoricul nu este obligat s pre
supun o ieire din Teroare fr procese ale teroritilor, fr
revan, ceea ce nu s-a ntmplat n realitatea pe care o studiaz.
Cel mult, va vedea n dorinele i regretele lui Quinet expresia
complexitii situaiei creia au trebuit s-i fac fa urgent
termidorienii i pe care istoricii din secolul trecut au trebuit
s-o explice. Am vzut care au fost marile etape ale demontrii
23 E. Quinet, La Revolution, op. cit., p. 628.
24 Ibid.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

231

Terorii i cum aceast operaiune a devenit un proces cu o logic


proprie, aproape un angrenaj. Un moment-cheie n acest angre
naj a fost procesul lui Carrier, de vreme ce a-1 continua nsemna
a face procesul principiilor nsei ale Terorii i al aplicrii lor
n cursul rzboiului din Vandeea. De altfel, Carrier nu arunca
vina numai asupra membrilor Comitetului revoluionar din Nantes,
acuzndu-i c i-au nclcat ordinele i directivele i c s-au dedat,
acionnd dup capul lor, la fapte pe ct de cumplite, pe att
de arbitrare: el facea apel la rspunderea Comitetelor Conven
iei i la Convenie, cea care i ncredinase puterea nelimitat
de care dispunea. Carrier afirma, n aprarea lui, c el nu fcuse
altceva dect s aplice politica stabilit de Convenie, conformndu-se ntocmai principiilor ei i informnd-o cu regularitate
n legtur cu aciunile lui. Riscul ca procesul intentat lui Carrier
s se transforme ntr-un proces al Revoluiei devenea evident,
deoarece teroristul de la Nantes era, n ochit lumii, nu numai
monstrul" demascat n cursul procesului, ci mai era i un iaco
bin foarte energic". S nu uitm c, dup 9 termidor, Carrier
rmne reprezentant al poporului cu depline puteri n funcia
lui, care, prin definiie, ndeplinea cerinele de probitate, de vir
tute i de patriotism; un membru al Conveniei foarte activ: el
l atac mai ales pe Tallien, cerndu-i s dea explicaii asupra
conspiraiei" pe care o pusese la cale n 10 fructidor; propune
s fie expulzai din Paris toi muscadinii; cere deportarea tuturor
aristocrailor; intervine n dezbaterea referitoare la noua organi
zare a Comitetelor etc.; un iacobin militant care ctig n impor
tan i joac un rol de prim ordin n Societatea epurat. El se
remarc mai ales prin extremismul lui, prin lurile sale de pozi
ie clare; propune excluderea din Societate a lui Tallien, Freron
i Lecointre, denun n mai multe rnduri sistemul moderantist
care se constituie", cheam Societatea s se alture n mas
Conveniei pentru a o ajuta s zdrobeasc aristocraia", protes
teaz fa de calomniile ndreptate mpotriva iacobinilor i i
ndeamn s se uneasc pentru a-i combate pe dumani, face parte
din comisia nsrcinat s redacteze un mesaj al Societii, care
s se inspire din faimosul mesaj al societii populare din Dijon,

232

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

rostete ameninri prea puin voalate mpotriva aristocrailor


care ncearc s ridice capul66... Pn la propriul lui proces,
Carrier este n Convenie un montagnard (sau, mai degrab,
face parte din Crete, cum ncep s fie numii aceia, puini la
numr, care nc mai consider c fac parte din Munte), iar n
Societate un iacobin naintat66. Retrospectiv, personajul rmne
un personaj greu de caracterizat: el nu putea, chiar n planul
cel mai individual, s nu fie transformat de misiunea lui i, din
agent al Terorii, s nu devin produsul ei.
Numele lui se ntlnete peste tot: n drile de seam ale
edinelor Conveniei i ale ntrunirilor iacobinilor i, la sfrit,
n cele ale audierilor din Tribunalul Revoluionar, trei rubrici
care, n acea epoc, sunt alturate n aproape toate ziarele; se
vorbete fr ncetare despre el n grupurile66 de la Tuileries
i de la Palais-Egalite; se public despre el zeci de pamflete.
Carrier se gsete*deci n miezul conflictelor i manevrelor poli
tice, polarizeaz pasiunile.
Convenia se izbete curnd de problema ridicrii imunitii
parlamentare a lui Carrier (terminologia este oarecum anacro
nic). A doua zi dup 9 termidor, ea i asigurase o protecie
juridic minimal pentru a prentmpina un nou 31 mai sau un
nou 9 termidor; ea interzisese Comitetelor ei s-i aresteze pe
reprezentanii poporului fr acordul prealabil al Conveniei;
totui, nu precizase ce procedur trebuia urmat n cazul n care
un reprezentant n misiune ar fi denunat. Din 2 pn n 7
brumar, ea definete anevoie aceast procedur. Dezbatere poli
tic i juridic ce vdete o nencredere generalizat fiecare
se teme, din cauza activitii din timpul Terorii, ca procedura
s nu se ntoarc mpotriva lui i preocuparea de a se proteja
mpotriva tiraniei66 unui grup asupra Conveniei. Procedura
elaborat este deci relativ complex: orice denun mpotriva
unui membru al Conveniei trebuie mai nti analizat de ctre
cele trei Comitete reunite (al Salvrii Publice, al Siguranei
Generale, al Legislaiei). Dac aceste Comitete, dup ce l-au
analizat, gsesc denunul ntemeiat, Convenia trece la numirea,
prin tragere la sori, a unei Comisii de douzeci i unu care,

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

233

la rndul ei, analizeaz denunul; apoi, dac este necesar, pro


pune Conveniei s se pronune, prin vot nominal, dac este
cazul s accepte un decret de acuzare i s cheme pe inculpat n
faa Tribunalului Revoluionar. Procedura d acuzatului garan
ii legale, n primul rnd dreptul de a-i prezenta n mod public
aprarea, n faa Conveniei. Discuia asupra procedurii este
aezat, de la nceput, pe baze false participanii tiu c este
vorba de precizarea unor modaliti care urmeaz s fie aplicate
imediat la cazul Carrier, fr ns ca numele lui s fie rostit
vreodat. Convenia voteaz o lege care nu statueaz asupra
unui caz particular. Aceast atitudine legalist st mrturie pro
greselor nregistrate n strdania de a aduce ntr-adevr drep
tatea la ordinea zilei46 i voinei ferme de a merge nainte, de
a deferi cazul Carrier Conveniei i, ca urmare, de a-1 trimite
n faa judecii Tribunalului.25
ntr-adevr, pentru toi cei care vor s amplifice reacia46
antiiacobin, s demonteze aparatul Terorii, s-i pedepseasc
pe militanii ei i, last but not least, s-i ia revana n deplin
legalitate, cazul Carrier este un noroc nesperat. Convenia voia
s ating mai multe inte cu o singur lovitur: s-l condamne
pe reprezentantul n misiune Carrier pentru crimele de la Nantes;
s dea o lovitur Societii, acuzndu-1 pe iacobinul Carrier;
s se spele pe mini de orice rspundere n Teroare deci s
evite un proces al Revoluiei lipsind reprezentarea ei de un
membru devenit simbol al Terorii. Asupra acestui ultim punct,
Convenia putea s susin c nu fusese cu adevrat informat
de Carrier n ce privete msurile de represiune ntreprinse
pentru a-i combate pe briganzi44. S fi aprobat, la vremea lor,
n edinele n care exaltarea i retorica revoluionar se mple
teau cu spaima, rapoartele care fceau aluzie la Loara acest
fluviu revoluionar44 care nghiise preoi i briganzi , era
una, i cu totul altceva era s iei cunotin, n toamna anului
III, prin drile de seam ale audierilor, de realitile Terorii din
Nantes. Dar aceasta nsemna s nu ii seama de reacia lui
25 Moniteur, voi. XXII, pp. 314-315; 361-367.

234

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Carrier. nc de la nceputul campaniei care urmrea s-l inculpe


i s-l fac s compar, Carrier este ferm hotrt s se apere
i s identifice cauza lui cu cea a tuturor patrioilor persecutai"
i chiar cu cea a Republicii i a Revoluiei. Profitnd de proce
dura decretat de Convenie, el public mai multe versiuni ale
aprrii sale, gndite ca tot attea contraatacuri; se apr n faa
Conveniei, respingnd punct cu punct raportul Comisiei celor
douzeci i unu; dezvolt din nou argumentele sale din 3 frimar,
n ajunul scrutinului al crui rezultat i va fi fatal; nu va capitula
i se va apra n faa Tribunalului i mpotriva celorlali acuzai
care-i aduc nvinuiri. Aceast aprare, dincolo de vicleugurile
tactice sau de convingerile lui sincere, rspunde unei logici poli
tice care d la iveal o extraordinar ncrctur ideologic.26
Carrier urmeaz mai multe linii de aprare convergente: a)
respinge n bloc toate acuzaiile, susinnd c sunt calomnii ce
nu se bazeaz pe nici o dovad scris n afar de nite mrturii
dubioase; b) arunc rspunderea unor crime i delicte pe umerii
Comitetului revoluionar care ar fi acionat dup capul lui i
de care se desolidarizeaz; c) relativizeaz" Teroarea de la
Nantes i din Vandeea, reamintind mprejurrile extraordinare
crora nu puteau s li se aplice atunci normele i criteriile redefinite un an mai trziu, ntr-o situaie politic total diferit; d)
arunc rspunderea pentru actele de care este nvinuit, ndeo
sebi recurgerea sistematic la violen, asupra Conveniei care
le ordonase: acuzndu-1 pe el, Convenia i face ei nsi un
proces; e) prezint campania a crei int este ca pe o verig
26
Ne vom referi n continuare la urmtoarele documente: Rappor
de Carrier, representant du peuple frangais sur Ies differentes missions
qui lui ont ete deleguees, Paris, anul III, AN AD XVIII A 15; Suite du
rapport de Carrier representant du peuple frangais sur sa mission dans
la Vendee, Paris, anul III; Discours prononce par le representant du peuple
Carrier la Convention naionale, dans la seance du soir du 3frimaire,
AN AD XVIII A 15. Aceste documente prezint liniile directoare ale ap
rrii lui Carrier; li se adaug extinsa respingere a raportului Comisiei
celor douzeci i unu n edina din 2 frimar, c f Moniteur, voi. XXII,
pp. 561 i urm. n continuare, vom indica n text referinele la aceste docu
mente, dup citatele respective.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

235

a unei vaste conspiraii contrarevoluionare, care urmrete s-l


atace nti pe el i apoi, treptat, guvernul revoluionar, Convenia
i, n sfrit, Republica.
n ce privete primul punct, sarcina lui Carrier este oarecum
uoar. Raportul Comisiei celor douzeci i unu relua acuza
iile aduse n timpul procesului de ctre martori, dar n depoziiile
acestora era greu s deosebeti faptele de zvonuri, realitatea
de fantasme. Astfel, Carrier poate foarte uor s demonstreze
c nu dduse niciodat ordin s fie necate prostituatele. Calom
niatori netrebnici ce suntei, artai ordinele mele, deciziile mele.
Eu ns v voi dovedi c le puneam s coas jambiere i pan
taloni pentru aprtorii patriei. Iau ca martor tot oraul Nantes...
Colegii care m-au nlocuit le-au dat aceeai munc; ar fi putut
oare s-o mai fac dac eu a fi fost att de barbar nct s le
trimit la moarte?" {Raport..., p. 23); la fel i cu necurile de copii.
Martorii care susin acest lucru nu pot s aduc nici o dovad
scris, n vreme ce se poate constata c acuzatorul public a
chemat ca s depun mrturie toat pleava aristocraiei din
Nantes, pe complicii i pe cei care erau n crdie cu briganzii,
a chemat briganzi i uani. n prezent sunt toi nmrmurii n
faa tablourilor nspimnttoare cu care se ncearc zilnic s
se schimbe scena Tribunalului Revoluionar; dar nu vedei c aris
tocraia nu inventeaz i nu ngroa fantomele dect pentru a-i
nspimnta pe creduli, a-i alarma pe sensibili i a sacrifica
nevinovia i patriotismul?" (Urmarea raportului..., pp. 9-10,
19-20). Se poate s fi avut prea mult ncredere n Comitetul
revoluionar din Nantes; dar pe cine ar fi putut s se sprijine,
pentru a-i ndeplini misiunea, dac nu pe Comitetul pe care
nu el l numise i care era deja constituit nainte de venirea lui?
Carrier se joac cu focul. Nu neag faptele dovedite, de pild
necurile. Refuz numai s-i asume rspunderea din lips de
dovezi scrise, de ordine semnate de el. Pn la urm, aceast
tactic se va ntoarce mpotriva lui, pentru c, aa cum am vzut,
Convenia avea s aduc de la Nantes documente semnate de
el, care dovedeau c dduse ordin s fie mpucai, fr ju d e
cat, un grup de clrei vandeeni, precum i femei i copii,

236

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

i c ordonase s fie eliberat unul dintre agenii si, Lebatteux,


arestat la ordinul unui alt reprezentant n misiune, Trehouard,
depindu-i n felul acesta atribuiile. Dovezile semnate erau
puine la numr, dar ele confirmau unele mrturii i, ca urmare,
lsau s se ntrevad veracitatea tuturor celorlalte. De altfel,
cum se putea crede c tot oraul Nantes tia c se ucidea prin
nec i c numai Carrier nu era la curent? Mai mult, el era sin
gurul care ar fi putut s pun capt necurilor, chiar dac nu
dduse ordinul declanrii lor.
Carrier era un jurist prea abil pentru a nu-i da seama de
punctele slabe i lipsurile acestei linii de aprare. De aceea se
nveruneaz s compromit pe unul sau pe altul dintre martori,
pentru a se putea trage de aici concluzia c i ceilali sunt tot
nite briganzi46. El i ridic n slvi meritele din timpul misiu
nii, vitejiile din timpul confruntrilor cu briganzii46i, mai ales,
insist asupra eforturilor sale necontenite de a salva oraul Nantes
de la foamete i de epidemii. El opune imaginii de monstru
sngeros66laudele cu care-1 copleeau locuitorii oraului: Daca
msurile pe care cutai acum s le exagerai ar fi fost ntr-ade
vr puse n aplicare, de ce atunci cei care zugrvesc astzi nite
tablouri care ar nspimnta pe oricine nu cunoate perfidia anu
mitor oameni au pstrat tcerea timp de aproape un a n ... Am
fost vzut la toate serbrile publice n mijlocul poporului i al
turi de popor... Cetenii, autoriti constituite, nimeni n oraul
N antes... nu mi-a adresat nici o plngere, nici o ntmpinare.
Vei spune c Teroarea a poruncit tcerea, dar n-am vzut ca ea
s-o fi impus la Nantes; am vzut ntotdeauna n jurul meu, ori
de cte ori am aprut n public, o mulime de ceteni care se
grbeau s-mi arate satisfacia de a m avea n mijlocul lor [... |
Se vorbete de nenorocirile oraului, dar care sunt relele care
s-au abtut asupra lui n timpul misiunii mele? Cum aa! Am
aprovizionat aceast municipalitate timp de ase luni far s
primesc nici un ajutor pentru ea de la conducere; [...] am ap
rat-o de orice invazie, de orice atac al briganzilor; poporul din
Nantes, adunat la o serbare public, m-a acoperit cu cununi civice
cu cel mult cincisprezece zile nainte de plecarea mea; le-am

G RO AZA LA ORDINEA ZILEI

237

primit pentru vitejii notri aprtori ( Urmarea raportului...,


pp. 7-8, 12). Carrier pare s cread sincer n entuziasmul spon
tan artat de locuitorii oraului Nantes. Imaginii omului feroce,
el i opune mrturia alegtorilor lui din Cantal care atest ome
nia mea, filantropia mea, dragostea mea fierbinte pentru patrie
i libertate44{Raport..., p. 32: era anexat un mesaj al societii
populare din Aurillac, semnat de dou sute cincizeci de membri
i nsoit de o list cu numele a vreo cincizeci de ceteni care
o votaser, dar care nu au tiut s semneze i n care se spu
nea: Cantalul este mndru de a-1 fi dat Naiunii pe reprezen
tantul Carrier).
Carrier recurge la o argumentaie politic. Trebuia mai nti
ca evenimentele s fie relativizate, s fie situate n contextul
politic i istoric al rzboiului din Vandeea. Aa, de pild, se
vorbete mult despre atrocitile revoluionare, exagerndu-le;
se uit n schimb atrocitile vandeene. Ororilor amintite n
timpul procesului, Carrier le opune, ca s spunem aa, nite
contraimagini i mai oribile. Unelte necinstite ale unui partid
contrarevoluionar, voi avei neruinarea crimei, dar acum sun
tei demascai! Poporul va vedea c voi n-ai avut de suferit
dect de pe urma ctorva aciuni care l-au rzbunat mpotriva
dumanilor bine-cunoscui ai Republicii i c n-ai vrsat nici
mcar o lacrim, n-ai scris nici mcar un rnd despre masacrele
comise de contrarevoluionari, despre masacrele i mai nume
roase pe care i le-ar fi permis dac ar fi nvins {Raport...,
pp. 25-26). Carrier revars un potop de orori i de atrociti
vandeene: preotul canibal celebrnd slujba nconjurat de snge
i de cadavre {Raport..., p. 26); un preot constituional tras de
viu n eap dup ce i-au fost tiate prile cele mai sensibile
ale trupului i care a fost apoi intuit de viu de copacul libertii
{Raport..., p. 26); femei care se arunc pe fereastr mpreun
cu odraslele lor i pe care briganzii le njunghie n strad
{Raport..., p. 27); opt sute de patrioi sfrtecai la Machecoul,
ngropai de vii, cu braele i picioarele afar, n timp ce brigan
zii le-au legat femeile, silindu-le s asiste la chinurile soilor
lor; apoi briganzii le-au btut i pe ele n cuie, de vii, ca i pe

238

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

copiii lor, n porile caselor ( Urmarea raportului..., p. 23);


patrioi crora briganzii le-au bgat cartue n nas i n gura,
nainte de a le da foc, ca s-i omoare n chinuri cumplite (Urma
rea raportului..., p. 23). Carrier preia imaginea Loarei nsn
gerate: Deplngei pe un ton jalnic sngele care, spunei voi,
a nroit apele Loarei i ale Oceanului. Dar se vede limpede
ce v-a determinat s exagerai aceste imagini, menite s nduio
eze inimile n favoarea lor [a clilor republicanilor]; ntr-a
devr, zece mii de briganzi, cu care ne rzboiam, au fost aruncai
n ap. Ei trgeau n bravii notri marinari ca s treac Loani
cu arma n mn, ca s se ntoarc la casele lor pentru a continim
la nesfrit rzboiul din Vandeea; tunurile noastre le-au sfrmai
brcile i i-au aruncat n Loara... Astfel, dumanii mei au zugr
vit cu o nflcrare far seamn pierderea ctorva dumani ai
republicii, iar mcelrirea attor republicani i-a lsat foarte reci
i indifereni" {Raport..., p. 29).
Dac uneori patrioii, la vederea attor atrociti, au recurs
la cteva represalii cam violente" {Urmarea raportului..., p. 25),
aceste excese ilegale erau inevitabile i de neles. Era vorba
de represalii provocate de cruzimile ngrozitoare la care s-au
dedat briganzii"; i nu trebuie s uitm niciodat c unele
nenorociri sunt inerente revoluiilor", cu toate c aici era vorba
i de un rzboi civil, rzboiul cel mai lung, mai pustiitor din
cte au fost vreodat pe pmnt" {Urmarea raportului..., p. 28).
Numai rezultatul conteaz: nfrngerea vandeenilor. Cnd cr
maciul, n lupt cu furtuna, i aduce corabia n port, l ntreab
oare cineva ce drum a urmat?" {Raport..., p. 31). Criteriile morale
valabile n timp de pace nu se aplic deloc n epocile excep
ionale ale rzboaielor i revoluiilor. A deplnge excesele dup
victorie, cnd linitea a revenit", a judeca mijloacele folosite
far a ine seama de scopurile care le-au impus nseamn a neso
coti dreptatea n politic: Ar fi crud, ar fi ultima dintre nedrep
ti s judeci un cetean, un reprezentant al poporului, dup
legile i regimul actual, pentru fapte de revoluie care s-au petre
cut acum un an: el nu poate i nu trebuie s fie judecat dect
dup legile i mprejurrile n virtutea crora a acionat. ..

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

239

Raportai-v la acele vremuri nefericite pe care condeiul istoriei


cu greu le va zugrvi; formai-v despre ele o idee ju st ... i
spunei ce ai fi fcut in locul meu; ai fi putut, ai fi tiut s
mpiedicai toate nenorocirile, toate excesele care s-au produs?'6
(Urmarea raportului..., p. 16; Raport..., p. 19). Oare Convenia
ca nsi n-a primit cu aplauze tirile despre victoria de la Mans,
cnd toat armata catolic a fost pus pe fug; preoii, aproape
toate femeile i toi copiii au czut sub loviturile revoluiona
rilor66( Urmarea raportului..., p. 5). Carrier citeaz numeroase
cazuri asemntoare cnd Convenia a salutat, a aprobat i hot
rt publicarea n Buletinul su a tirilor care anunau victoriile
i preul lor pltit n viei omeneti i n bunuri distruse, n vreme
ce confirma ordinele ei de a-i zdrobi pe briganzi66i de a aplica
cu toat asprimea legea suprem aceea de a salva Republica.
Ea trebuie s-i asume deci rspunderea actelor sale i a conse
cinelor lor. Persecutndu-i pe cei care i-au executat ordinele,
Convenia i fa ce siei un proces.
,yAvei grij, cazul meu este ultima resurs care va salva
ori va nimici reprezentarea naional... Se intenteaz un proces
chiar Conveniei, de vreme ce ea a aprobat, a ordonat prin
decrete msurile luate pretutindeni de ctre reprezentanii po
porului care s-au aflat n misiune. Era i politic, i nelept s
fie terminat ct mai repede rzboiul crncen din Vandeea; era
i dorina viu exprimat de Convenia Naional, voina po
porului francez creia i-a dat glas cu putere; salvarea i triumful
libertii politice o cereau imperios; am contribuit n mare
msur la ndeplinirea acestei importante sarcini, i totui astzi
se revars asupra mea toat fierea calomniei, sunt jignit, hulit
pentru nite msuri de detaliu la care n-am luat i nici n-am
putut s iau parte n nici un fel. Ct de ciudate sunt deci ntor
sturile Revoluiei... Care au putut fi inteniile mele? Binen
eles, n-am avut altele dect de a salva Republica... Briganzii
din Vandeea [...] erau n afara legii; Convenia a ordonat s
fie toi exterminai ntr-un termen precis, a salutat msura ca
ei s fie mpucai de ndat ce erau prini; a nu mai recunoate
aceast msur, a face procesul celor care au executat-o

240

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nseamn de fapt s-i intenteze singur un proces, de vreme


ce ea a decretat-o... Inteniile mele au fost inteniile voastre
i, dac s-a putut s m nel, greeala ar fi comun, ar fi a
noastr: nu ai putea s-o preschimbai n crim44 (Urmarea
raportului..., p. 29: Discursul din 3 frimar..., pp. 11-15).
Rostind rspicat acest ultim argument Carrier arat c n
miezul dezbaterii se afl problema fundamental a legitimitii
nsi a violenei revoluionare, a voinei suverane i nelimitate
a poporului. Din acest moment, nimeni nu va mai putea scpa
de procesul fcut Revoluiei: nici, astzi, reprezentantul n misi
une Carrier, i nici, mine, membrii fostelor Comitete, ceilali
reprezentani n misiune, toi cei care n-au putut mpiedica
rul" necesar comis la Lyon, la Marsilia, la Toulon (Fouche,
Collot, Barras, Freron...). De pe acum se face procesul zilei
de 31 mai. De ce atunci s nu fie pus apoi sub acuzaie ntreaga
armat din vest care a executat ordinul de a-i mpuca pe
briganzi? Ca i celelalte armate care execut ordinul Conveniei
care cere ca englezii i hanovrezii s nu fie luai prizonieri?
i apoi oamenii din 10 august: n-au omort ei oare soldai din
garda elveian dup victoria poporului? i, n sfrit, nvin
gtorii de la Bastilia, care l-au omort pe intendentul Bertier
dup afacerea de la 14 iulie"? n spatele intrigii", Carrier
dezvluie o logic infernal:
nseamn a face procesul Revoluiei nsei prin felul acesta
insidios i abil contrarevoluionar de a despri faptele i
evenimentele revoluiei de crizele revoluionare care le-au pro
vocat. .. nseamn a face procesul ntregului popor, pentru c
el a fcut toate revoluiile, pentru c exist rele care sunt ine
rente revoluiilor: aadar s fie judecat, s fie pedepsit n mas!
nseamn a face procesul libertii nsei, din moment ce ea
nu poate s se apere dect printr-o continu lupt aprig i
revoluionar mpotriva dumanilor, i unirea patrioilor nsr
cinai s-o ocroteasc i s-o pstreze44(Urmarea raportului...,
pp. 27-29).

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

241

Argumentaia lui Carrier urmeaz n acest punct discursul


revoluionar paradigmatic. Fr ndoial, el nu se socotete mai
vinovat dect ceilali teroriti66, ex-reprezentani n misiune
care l atac acum cu nverunare. Procesul pe care vor s i-1
intenteze nu se poate deci explica dect prin motive ascunse,
care in de o conspiraie66. Acelai complot66, a crui int este
el, urmrete s-i piard i pe iacobini, societile populare i
pe toi patrioii naintai66. ncheindu-i ultima intervenie n
faa egalilor si, Carrier exclam:
Convenia i-a dat bine seama c este procesul regalis
mului mpotriva libertii, al fanatismului mpotriva filozofiei.
Procesul care mi se face mie reunete ambele trsturi. Cei
care url mpotriva mea sunt o mulime de regaliti, de fanatici
din Nantes i din Vandeea... Luai seama, ceteni, n ciocnirile
dintre partide, ca i n furtunile revoluiei, patimile, prerile
de moment duc ntotdeauna la excese funeste; odat cu instau
rarea linitii se deplng urmrile, dar regretele sunt trzii i
zadarnice. Raiunea i filozofia au reabilitat memoria lui Calas;
dar nu mai avem dect cteva lacrimi sterile de vrsat pe mor
mntul lui.

Pn la 22 brumar, data nchiderii clubului iacobinilor, Carrier


pare s mai cread c, nc o dat, logica i prudena politic
vor nvinge, c vor impune membrilor Conveniei nchiderea
dosarului rspunderii lor colective (m aceast sal chiar clo
poelul preedintelui este vinovat66, ar fi spus el). El se bizuie
pe faptul c va aciona instinctul de solidaritate, cu att mai mult
cu ct Convenia se va afla nc o dat sub presiunea iacobinilor
i a societilor populare, susinui de deputaii montagnarzi.
Totui, aceast tactic politic, ale crei premise nu erau cu
totul greite, se ntoarce mpotriva lui Carrier. Cci aceeai ana
liz a mizelor politice duce la concluzii opuse; Convenia res
pinge orice rspundere colectiv i, ca urmare, l copleete cu
acuzaii numai pe Carrier. Rapoartele de poliie semnaleaz c,
n grupuri66i n secii, cazul Carrier face obiectul unor discuii

242

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

aprinse. Unii, gndindu-se la acest caz, se tem s nu rmn


nepedepsite crimele inerente marilor revoluii; alii vd n el
intenia clar de a face procesul crimelor Revoluiei, pentru ca,
dup aceea, sub acest pretext, s se fac procesul Revoluiei.4427
A-1 condamna pe Carrier nsemna a se pune capt acestor
oscilaii ale unei pri din opinia public i a se rspunde la
ateptrile acelora, muli la numr, care vedeau n aceast con
damnare cel mai elementar act de justiie. Carrier putea eventual
s se bizuie pe sprijinul de la iacobini i de la Crete. Pentru
oricine ar fi dorit s accelereze lichidarea puterii, att a unora,
ct i a celorlali, ocazia mult visat era tocmai procesul iacobi
nului Carrier. Majoritatea Conveniei se altur acestei strate
gii. Cci comportarea Conveniei nu mai este aceeai ca n
fructidor, anul II; ea poate redeschide dosarul responsabilitilor
Terorii n msura n care raportul de fore s-a schimbat radical.
Dup decretul Conveniei, iacobinii se afl n impas; Socie
tatea nu mai poate s stabileasc legturi de coresponden cu
celelalte societi populare i, ca atare, s-i asume rolul de
Societate-mam. Participarea la edine, att a membrilor, ct
i a publicului, nu nceteaz s scad (pe la jumtatea lui brumar
ea se reduce la vreo trei sute de persoane); iacobinii sunt demas
cai n ziare, clubul lor este descris ca o vizuin de tlhari44,
dup expresia lui Merlin [din Thionville]. Apelul din 18 vande
miar i vizeaz direct atunci cnd i denun pe patrioii exclusiviti44, partizani ai restabilirii Terorii. Izolarea iacobinilor crete
mereu, din ce n ce mai rari sunt reprezentanii care asist la
edinele lor. Iacobinii nu mai au un program politic coerent
pe care s-l opun politicii de rzbunare antiterorist n care
se angajeaz din ce n ce mai mult conducerea. Degeaba protes
teaz mpotriva faptului c sunt identificai cu teroritii44, numai
spre ei se ndreapt plngerile patrioilor persecutai44 i ale
personalului Terorii din departamente, victim a represiunii.
Ei nu contenesc s denune libertatea prea mare a presei, care
27
Raportul din 19 brumar, anul II, n A. Aulard, Paris pendant la
reaction..., op. cit., voi. I, pp. 228-229.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

243

nu e dect n folosul aristocrailor" i contrarevoluionarilor",


dar aceste atacuri nteesc articolele i pamfletele antiiacobine.
Atunci, ce e de fcut cu Carrier? Era unul dintre ai lor, una dintre
figurile marcante ale Societii n declin, unul dintre ultimii montagnarzi naintai". Prin atacurile mpotriva lui era vizat Socie
tatea. Dar dezvluirile despre Teroarea la Nantes i despre rolul
jucat acolo de Carrier, ca i deschiderea, de ctre Convenie, a
procedurii de punere sub acuzaie a reprezentantului n misiune,
fceau din el chiar simbolul butorului de snge". Societatea
nu se hotrte s-l prseasc de tot: ar fi nsemnat s capitu
leze n faa atacurilor antiiacobine i s abandoneze cauza tutu
ror patrioilor persecutai i defimai", al cror simbol era
pe cale s devin n acelai timp Carrier, ar fi nsemnat s se
lipseasc de sprijinul ultimilor militani. Dar a se angaja prea
tare n aprarea lui Carrier ar fi nsemnat s se prezinte n faa
opiniei publice ca partizan a necurilor i execuiilor prin mpu
care i s ncurajeze vntoarea de iacobini".
n brumar, afacerea Carrier i preocup din ce n ce mai mult
pe iacobini. n edinele Societii este criticat desfurarea
procesului Comitetului revoluionar: acuzailor li se d cu greu
cuvntul ca s se apere, n timp ce se perind martori care dein
paapoarte eliberate de uani. Sunt denunai pamfletarii", aris
tocraii deghizai", muscadinii", care n pamflete calomnioase,
ca i n grupuri", profereaz ameninri la adresa Conveniei,
insinund c poporul se va ridica dac nu-i va fi predat
Carrier"28. n edina din 13 brumar, tensiunea atinge cote
maxime. De fapt, ce se ntmpl? Faptele sunt greu de reconsti
tuit. De sptmni, darea de seam oficial publicat n Ziarul
Muntelui i reluat, mai mult sau mai puin fidel, n M onitor
(sau n Analele Patriotice) nu mai coincidea cu versiunile i
relatrile publicate n presa antiiacobin. n ceea ce privete
edina din 13 brumar, divergenele sunt flagrante. Oricare ar
fi adevrul, versiunea din presa antiiacobin s-a bucurat de cea
28
Cf. A. Aulard, La Societe des Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 629
i urm.; Journal de Perlet, nr. 770.

244

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mai mare audien, chiar i n dezbaterile Conveniei. Astfel,


dup Mesagerul de sear, unul dintre oratori (Bouin) ar fi decla
rat c patrioii au cu att mai multe motive s-l apere pe Carrier,
cu ct i apr propria lor cauz. Care e acela dintre noi care
[...], n departamente sau n secii, n-a fost constrns, pentru
a salva patria, s ia msuri drastice mpotriva muscadinilor, a
moderailor, a brissotinilor? El i cheam deci p e toi revolu
ionarii ferm i s fa c zid din trupurile lor n jurul lui Carrier."
Ziarul lui Perlet i-a atribuit lui Crassou, preedintele edinei,
urmtoarele cuvinte: Se pare c acest proces este mai puin
procesul lui Carrier dect acela al tuturor oamenilor revolu
ionari i al tuturor iacobinilor. El crede c ei sunt cei vizai
i, n consecin, ei trebuie s se apere reciproc. Convenia l-ar
absolvi pe C arrier... El cheam pe iacobini s opun ororilor
puse p e seama lui Carrier tabloul ororilor fptuite de briganzi."
Dar toate ziarele, pn i Ziarul M untelui, sunt unanime n a
cita cuvintele aluzive i amenintoare rostite de Billaud-Varenne: ,J,eul nu a murit cnd aipete, iar cnd se deteapt
i sfie dumanii."29
Aceste cuvinte sunt spuse ntr-un context de foarte mare
tulburare: ncetineala procedurii Comisiei celor douzeci i unu
care ntrzie s-i prezinte raportul asupra lui Carrier, zvonuri
despre un complot" pus la cale de iacobini mpotriva Con
veniei30, ncierri din ce n ce mai violente n grupuri" strnite
29Le Messager du soir, nr. 809; Le Journal de Perlet, nr. 773; A. Aulard,
op. cit., voi. VI, p. 631.
30Astfel, mai multe ziare menioneaz veti alarmante despre insu
recia care se pregtete n foburgul Saint-Antoine; s-ar fi cumprat chiar
20 000 de bonete roii ca semn de recunoatere {cf. Le Journal de Perlet,
nr. 783). n Convenie, la 16 brumar, este vorba despre o misterioas
scrisoare din Elveia, interceptat de Comitetul Siguranei Generale, care
semnaleaz proiectul contrarevoluionar de a opune Convenia societilor
populare i de a le mpinge sa se rscoale mpotriva reprezentrii
naionale, de a face agitaie prin membrii ei cei mai influeni^ {Journal
de Paris, nr. 47). Duval, n amintirile lui, relateaz despre zvonul rspn
dit, ntre alii, de Freron, dup care iacobinii ar fi gata s atace Convenia
cu arma n mn i s-i ucid pe toi membrii care ar vrea s nimiceasc

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

245

de tineretul aurit44, care vneaz iacobini44 strignd Triasc


Convenia/, i campanie de pres, din ce n ce mai nverunat,
mpotriva iacobinilor.
Presa i, n general, foile far caracter periodic (pamflete,
brouri), care i atac pe iacobini, sunt de un nivel ct se poate
de mediocru: ele nu urmresc s conving, ci s ae pasiunile.
Insulta ine loc de argument, titlurile sunt gritoare n acest sens:
Iacobinii s se duc-n... i Frana e salvat; Prile ruinoase
ale lui Robespierre lsate motenire iacobinilor; Fiara trebuie
rpus ct e n capcan; Aprarea lui Carrier trt n noroi
sau tariful montagnarzilor iacobini; De nchiriat locuri pentru
a-l vedea p e Carrier n ziua cnd se va duce la ghilotin, cu
descrierea ospului p e care prietenii lui cei mai apropiai tre
buie c-l vor da n aceeai zi.31 Nu este dect un simptom al
domnia Terorii. G. Duval, Souvenirs thermidoriens, op. cit., voi. II,
pp. 16 i urm.
31
Ca eantion, dou extrase: Care este deci motivul pentru care se
ndeamn unii pe alii s fac zid cu trupurile lor n jurul lui Carrier?
Interesul personal sau nebunia? Sau poate fraternitatea? Poate toate la
un loc, fraternitatea n crim, interesul propriei lor salvri i nebunia
spaimei. nainte de a da un rspuns, pune-i aceast ntrebare simpl:
un om de onoare, un om cu adevrat virtuos poate oare sa susin un
nelegiuit? Cei care nu roesc atunci cnd l susin pot oare sa fie oameni
cu acest caracter? ntreab-i inima, sunt sigur c-i va rspunde far s
ovie: nu, iat tariful montagnarzilor iacobini, Le Rempart de Carrier,
f. 1. d. (Paris, anul III).
i iat cel de al doilea exemplu:
(Melodie: Allons enfants de la Patrie): Du fer, du feu quel assemblage/
Frappe sans choix Ies Lyonnais,/ Collot punit par ce camage,/ Ceux dont
il souffrit Ies sifflets;/ Tout tombe, innocent et coupable;/ Enterres demi
vivants/ O n av u leurs corps palpitants/ Mouvoir et soulever le sabie./
Joins CARRIER au trepas, monstre de cruaute, Collot (bis)/ ne las-tu
pas mieux que lui merite. Fier i foc, ce mbinare/ Lovesc pe lionezi
fr cruare/ Collot pedepsete prin acest mcel/ Pe cei ce l-au huiduit
pe el;/ Toi cad, vinovai, nevinovai/ Aproape de vii ngropai/ Trupurile
lor zvcnesc/ Pmntul greu l rscolesc;/ Collot, monstru crud i ru/
Du-te dup CARRIER n hu (bis)/ Ai merita s fii pedepsit/ Mai ru ca
st nelegiuit!
Carrier a commence la marche, suivez messieurs..., f. 1. d. (Paris,
anul III). S reinem, n sfrit, o ncercare iacobin de a pastia pamfletele

246

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

persistenei, pe toat durata Revoluiei, a unei producii de pam


flete vulgare i de calitate ndoielnic, care coexist cu declama
iile patetice i elanurile retorice. ntre aceste dou registre se
stabilete un fel de coresponden: pamfletele nu fac dect s
traduc sublimul i pateticul ntr-un limbaj vulgar i scabros.
Dar pamfletele antiiacobine au devenit instrumente foarte eficace
n formarea opiniei publice. Monopolul cuvntului deinut de
iacobini n timpul Terorii este definitiv nlturat. Desigur, presa
proiacobin de abia i duce zilele, lipsit de subsidii guver
namentale. Dac drile de seam ale edinelor iacobine conti
nu s fie publicate n cea mai mare parte a ziarelor, discursurile
grandilocvente sunt peste tot luate n rs. Cuvntul iacobin nu
mai reprezint instana ideologic, aa cum era sub Teroare.
El pretinde n continuare c este legitimat de popor, dar aceast
pretenie gunoas este luat n derdere. Iacobinii nu sunt dect
cu greu n stare s evalueze aceast rsturnare de roluri, reapa
riia opiniei publice care legitimeaz cuvntul antiiacobin. Deruta
lor este exprimat clar n neltoarea distincie stabilit, dup
cum am vzut, de Chasles, ntre opinia poporului46, care rmne
tcut, dar proiacobin i opinia public66, care se exprim cu
voce tare, dar care este, vai, contrarevoluionar66...
Violena campaniei de pres se nteete odat cu apariia
unui nou protagonist politic: tineretul aurit Intervenia lui
drastic va da lovitura de graie Societii din strada Saint-Honore. Istoricul cunoate mai bine astzi istoria tineretului aurit66,
compoziia lui social, formele lui de aciune, graie anumitor
lucrri.32 Tineretul aurit66(sau muscadinii66) provine mai ales
din burghezia de mijloc, mai ales din tagma oamenilor legii66.
de acest fel i de a le devia efectele. Astfel, sub titlul mbietor: Leurs
tetes tremblent! A votre tour apres Carrier, Messieurs Barere, Collot
d Herbois, Billaud-Varenne, Vadier, Vouland Amar Et vous tous qui
composiez Ies anciens Comites de salut public et de surete generale, f.
1. d. (Paris, anul III), cititorul gsete un text satiric care ia n derdere
acuzaiile ndreptate mpotriva patrioilor fermi44.
32
In primul rnd, F. Gendron, La Jeunesse doree. Episodes de la
Revolution frangaise, Quebec, 1979; reedit., Paris, 1983.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

247

Se compune din tineri" care, sub diferite pretexte, au scpat


de serviciul militar i populeaz, ca secretari i slujbai, birourile
notarilor i avocailor, ale administraiei locale i centrale (unde
uneori stau alturi de foti militani sanculoi care caut refugiu
n administraia militar sau n aparatul Comitetului Siguranei
Generale). Tineretul aurit" se caracterizeaz mai ales prin opiu
nile sale politice, dar i prin formele sale de organizare. Dup
9 termidor, el ntruchipeaz reacia antiterorist i antiiacobin
i traduce n fapt dorina de rzbunare (n rndurile lui se reg
sesc, de altfel, rude sau prieteni ale victimelor Terorii; a face
parte dintre ei este un titlu de glorie). Mai mult sau mai puin
omogen din punct de vedere social (dar n rndurile lui se pot
ntlni i foti", cum ar fi celebrul marchiz de Saint-Huruge,
unul dintre acei aventurieri politici produi de Revoluie), tine
retul aurit" nu este totui omogen din punct de vedere politic;
nu dispune de nici un program politic pozitiv (astfel se pot
ntlni aici republicani moderai, monarhiti de diferite orien
tri, ca i oportuniti care se altur puterii termidoriene), omo
genitatea lui vine numai de la formele de organizare i de aciune.
Este vorba de comandouri narmate cu bastoane, rngi, bte
i bice, alctuind bande nregimentate, care numrau, n total
i n momentul cnd efectivele atinseser cifrele cele mai mari,
cam dou-trei mii de persoane. La nceputul anului III, aceste
bande pun stpnire pe spaiul public rmas liber prin slbirea
monopolului poliist i politic al puterii teroriste. Atfel, tineretul
aurit" ocup cafenelele (printre care Cafeneaua Chartres, de
la Palais-Egalite, unde se instaleaz un fel de stat major), strada
(mai cu seam locurile unde se formeaz grupurile" care dis
cut politic, la Tuileries, la Palais-Egalite, n faa Conveniei
etc.), tribunele Conveniei, adunrile seciilor. Tineretul aurit"
acioneaz prin detaamente care, dup un plan de btaie" sta
bilit dinainte, atac obiective precise: vntoarea de iacobini"
n grupuri" i n adunrile de secie, unde sunt provocate nc
ierri i tulburri; devastarea cafenelelor aa-zis iacobine";
atac vnztorii de ziare sau de pamflete iacobine cu bte, ca
i librriile unde se vnd acestea; curnd dup aceea vor urma

248

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

aciunile n teatre, unde comandourile i huiduie pe actorii com


promii prin colaborarea44cu teroritii44, sau n locurile publice
unde tineretul aurit44distruge simbolurile lsate de anul II (busturile lui Marat, bonete frigiene etc.). n luna nivse, anul III,
Deteptarea poporului devine imnul tineretului aurit44, iar
comandourile impun n locurile publice, mai ales n teatre, s
se cnte acest apel la rzbunare. Tineretul aurit44 reprezint
astfel o form specific i oarecum inedit a violenei revolu
ionare. Este uor de vzut c, n mai multe privine, el revine
la experiena, ca s spunem aa tehnic, a folosirii violenei pus
la punct de sanculoi. Dar el nu se organizeaz n funcie de
domiciliu, deci dup apartenena la o secie sau la o societate
popular. Conducerea este asigurat de efi44, nu de cluburi;
locurile de adunare sunt altele dect cele consacrate de tradiia
revoluionar. Formele de violen sunt uneori imitate, alteori
inedite (huiduieli n teatre, spargerea de busturi, reluarea obli
gatorie a cntecelor etc.). Tineretul aurit44devine un fel de for
auxiliar a Comitetului Siguranei Generale care i d mn
liber sau chiar l ndeamn s acioneze; n anumite momente
critice, el mobilizeaz i comand direct detaamentele tine
retului aurit44(mai ales n zilele din prerial cnd Comitetul distri
buie arme tinerilor44ca s liniteasc foburgul Saint-Antoine).
Rezistena pe care iacobinii i militanii din secii o opuneau
tineretului aurit44era cu att mai slab cu ct nu se mai bucura
de protecia puterii.
La 19 brumar, vreo sut de tineri44 atac sala de ntruniri
a Societii, arunc cu pietre i sticle; ncierarea se repet a
doua zi. n seara zilei de 18 brumar, cam 300 de tineri44se adun
ca s atace sediul iacobinilor din strada Saint-Honore, n stri
gtele de Triasc Convenia! Jos iacobinii! Pe drum, num
rul lor crete i pn la urm se strng vreo 2 000 de persoane
care asediaz clubul; preedintele este nevoit s suspende edina,
iacobinii (abia dac sunt o sut...) ies i sunt scuipai, lovii
cu picioarele i pumnii de ctre tineri44. Femeilor li se ridic
fustele i sunt biciuite n rsetele i ocrile mulimii. Comitetul
Siguranei Generale i las n voia lor pn n zori, cnd trimite

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

249

o patrul care pune mna pe chei i nchide ua sediului iaco


binilor. Era ca i cnd s-ar fi repetat scena din noaptea de 9
spre 10 termidor. De data aceasta ns, nchiderea este definitiv.
Deoarece Constituia garanta existena societilor populare,
nchiderea este prezentat ca o suspendare provizorie a edin
elor, simpl aciune de poliie impus de necesitatea de a
menine ordinea public. Aa a luat sfrit Societatea. Aduna
rea adoptase decretul cu privire la nchiderea Clubului iacobi
nilor aproape far discuii i n unanimitate (cu un singur vot
mpotriv, acela al unui membru al Conveniei, mrunt, Marbeau-Montant). Mai mult, la vot luase parte un numr foarte
mic de deputai". nchiderea Clubului iacobinilor marca prbu
irea unui simbol i sfritul unei epoci.33
Aadar Carrier grbise sfritul iacobinilor, era inevitabil
ca el s atrag dup sine i propriul su sfrit. La 21 brumar,
Convenia hotrte ca el s fie pus n stare de arest la domiciliu,
sub paza a patru jandarmi. Votul nominal, care ncepe la 3 frimar
i ine pn la patru dimineaa, pecetluiete nfrngerea lui
Carrier. Convenia i regsete nc o dat unanimitatea: ea
voteaz decretul de acuzare cu 500 de voturi i dou voturi
pentru, dar condiionate.
Reprezentanii, care n expunerea lor de motive au citat
acuzaiile aduse n timpul procesului Comitetului revoluionar
din Nantes, au fost relativ puin numeroi. Au fost, bineneles,
amintite necurile (un fel de supliciu pe ct de nou, pe att
de cumplit", spune Laurent; acte ct se poate de barbare i de
antropofage", exclam Elie Dugene), numai un singur repre
zentant a fcut aluzie la cstoriile republicane". Un deputat
(Lequinio) va avea curajul s declare c, n timpul ederii lui
la Nantes (trei zile), nu a vzut orgii". Couturier [din Moselle]
33
Cf. Moniteur, voi. XXII, pp. 489 i urm.; A. Aulard, La Societe des
Jacobins, op. cit., voi. VI, pp. 643 i urm.; Paris sous la reaction thermidorienne, loc. cit., voi. I, pp. 226 i urm., Journal de Perlet, nr. 813,
814, 815; G. Walter, Histoire des Jacobins, Paris, 1946, pp. 347 i urm.;
F. Gendron, op. cit., pp. 46 i urm.

250

CRIMELE RE VOLUIEI FRANCEZE

afirm c nu necurile, nici execuiile i nici supapele, a cror


invenie era atribuit lui Carrier, mi-au conturat prerile, pentru
c modul de distrugere a dumanilor Republicii i briganzilor
nu poate fi socotit criminal dect n funcie de inteniile lor,
bune sau rele66. Sunt adesea amintite ordinele de a-i executa
far judecat pe vandeenii care voiau s se predea, dar este
amintit mai cu seam faptul c, depindu-i atribuiile i anu
lnd ordinele lui Trehouard, Carrier a comis un atentat mpo
triva reprezentrii naionale66 demn de tiranii din Comitetul
Salvrii Publice66. Dup Patrin [Rhone-et-Loire], atrocitile
comise de Carrier sunt cumplite, ele fac natura s freamte i
cheam rzbunarea legilor asupra capului lui. Dar crima lui cea
mai mare, dup prerea mea, este atentatul mpotriva puterii suve
rane a poporului, atunci cnd a mpiedicat s fie recunoscut,
ca reprezentant al poporului, colegul nostru Trehouard66. Ali
membri ai Conveniei resping argumentul lui Carrier, dup care
punerea lui sub acuzare nsemna punerea sub acuzare a Conven
iei nsei. Bentabole declar: Degeaba ncearc s v con
ving c atunci cnd Convenia naional se vede nevoit s ia
msuri drastice mpotriva unui om care a intrat n partidul revo
luiei nseamn a ataca revoluia... Convenia trebuie s se
grbeasc s anune toate naiunile c, atunci cnd a fost vrsat
snge nevinovat, nu poate fi evitat rzbunarea la adpostul
unei revoluii glorioase care nu poate s se sprijine pe crim
i care va fi triumful virtuii.66
n ce privete urmarea acuzrii lui Carrier i a procesului
lui, al crui sfrit fatal nu pare s fi fost pus la ndoial, se
face simit o anumit scindare; pentru unii nu este vorba dect
de o prim msur, condamnarea lui Carrier atrage dup sine,
ca o consecin logic, deschiderea altor proceduri asemn
toare, mai ales mpotriva fotilor membri ai Comitetelor. Acesta
este, de exemplu, sensul pe care Lecointre l d votului su.
Crimele lui Carrier sunt, n aceeai msur dac nu n i mai
mare, crimele majoritii Comitetelor conducerii care au avut
cunotin de ele, le-au ngduit i tolerat timp de zece luni,
fr s le fi reprimat, pedepsit sau denunat n faa Conveniei

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

251

naionale... Aceste ultime crime sunt deci i crimele lor, n


aceeai msur n care sunt ale lui Carrier, far ns ca prin
aceasta el s nceteze de a fi un criminal.64ncurctura este evi
dent printre cei care fac parte din Crete care voteaz pentru,
dar formuleaz unele rezerve cernd ca decretul de acuzare s
fie ultimul i s se pun capt denunurilor mpotriva repre
zentanilor poporului: Sper c justiia impasibil i pur a Con
veniei naionale va veghea asupra urmrilor denunurilor
mpotriva membrilor si46, a declarat Billaud. Romme, care pre
zida Comisia celor douzeci i unu a crei poziie fusese mult
timp ovielnic, a dat pn la urm un vot favorabil, insistnd
asupra dorinei sale ca toi cei care vor fi recunoscui vinovai
de declaraii calomnioase44 s fie anchetai cu severitate, iar
dezbaterile de la Tribunal s fie tiprite i distribuite Conven
iei i nici un alt material scris despre aceast afacere s nu poat
fi fcut public4434.
Unanimitatea Conveniei exprima, la urma urmei, disensiu
nile ei profunde.
La auzul rezultatului votului, Carrier a ncercat s-i ia zilele
(a fost mpiedicat de jandarmul care l pzea) i a murit curajos
(acest lucru atrna greu n ochii spectatorilor sensibili la gestu
rile patetice, dup ce vzuser mii de condamnai trecnd prin
ferestruic46). Ultimele sale cuvinte, n faa unei imense mul
imi adunate n jurul eafodului, au fost: Triasc Republica!66
Presa termidorian i-a ascuns cu greu dezamgirea: ar fi pre
ferat s moar ca un la.
Nici moartea lui Carrier, nici procesul Comitetului revo
luionar din Nantes n-au dat, n definitiv, un rspuns mulumitor
ntrebrii: de ce toate aceste orori sub Teroare i, n general, n
timpul rzboiului din Vandeea? Erau oare opera unor montri
34
Cf Moniteur, voi. XXII, pp. 589-596: AN C 327 C II 1430-1431.
Neavnd intenia de a analiza scrutinul n ansamblul lui, nu am reluat
aici alte probleme ridicate n expunerea de motive (de exemplu, ndoielile
cu privire la valoarea anumitor mrturii, absena unor documente semnate
de Carrier etc.).

252

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

setoi de snge", care puseser mna pe putere i-i impuse


ser tirania? Sau poate trebuia s se deplng faptul c anumite
rele" erau inerente oricrei mari revoluii i oricrui rzboi
civil? Existau i alte explicaii mai revelatoare pentru obsesiile
imaginarului revoluionar. Se regsea mai nti vechea schem
explicativ a complotului aristocrat i regalist. Dei se prea
c aceasta nu putea n nici un chip s serveasc la interpretarea
Terorii de la Nantes, nu trebuie subestimat nrdcinarea ei n
imaginarul revoluionar, ca i caracterul ei sugestiv. Civa publi
citi de mna a doua n-au ezitat deci s dezvluie complotul dia
bolic plnuit de tiranii coalizai: prin crime i nenorociri, ei sperau
s fac poporul francez s se ciasc pentru c dorise s des
chid ochii la lumin i s culeag roadele pomului libertii".
Ei i propuneau n felul acesta s strneasc revolta unei naiuni
cu moravuri blnde n faa spectacolului atrocitilor", pentru a
arunca apoi asupra guvernului revoluionar toate crimele i
nenorocirile. n felul acesta s-ar explica n primul rnd crimele
lui Carrier i ale altor scelerai care, sub masca patriotismului
exclusivist, i ascundeau adevratul chip de ageni ai britanicului
Pitt. Tot aa Fouquier-Tinville, prin manevrele lui mrave i
criminale, nu voia dect s njoseasc Revoluia, deci s resta
bileasc regalitatea. Nscocirea cu Robespierre-rege aducea un
suflu mai nou, dar revenea la aceeai structur explicativ a
istoriei: nu exist aliai mai buni dect cei mai ri dumani.35
Merit s ne oprim puin asupra unei alte interpretri: cea
propus de Babeuf n scrierile sale despre Carrier i procesul lui.36
35 Baralere, Acte d accusation contre Carrier presente aux Comites
reunis la Convention naionale et au peuple frangais, Paris, anul III;
Dupuis, reprezentant al poporului, Motif de l acte d accusation contre
Carrier, Paris, anul III; J.B. Buchez et P.-C. Roux, Histoireparlementaire
de la Revolution frangaise, Paris, 1838, voi. 34, p. 21 \ Acte d accusation
contre Fouquier-Tinville. Leblois reia n acest act de acuzare mai multe
cliee termidoriene: Fouquier ar fi avut de gnd s depopuleze Frana44,
i s fac s piar geniul, talentele, onoarea i priceperea44.
36 G. Babeuf, On veut sauver Carrier! On veutfaire le proces au Tri
bunal revolutionnaire. Peupleprends garde toi!, far loc i dat (Paris,

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

253

Babeuf respinge categoric ideea dup care Teroarea ar fi fost


impus de mprejurri" i teroritii n-ar fi acionat dect pentru
a salva patria. El reia, din punctul lui de vedere, toate dezv
luirile din timpul proceselor. Responsabilitatea Terorii nu revine
ctorva montri i scelerai care au pus mna pe putere (dei
Carrier era un monstru, aa cum o dovedesc cele mai puin
echivoce dintre mrturii"). n realitate, trebuiau date la iveal
toate circumstanele ascunse care au concurat n a da acestor
carnivore naturale" posibilitatea de a aciona cu acordul celor
care se amestec n conducerea societii". Astfel, rzboiul
din Vandeea nu a dus la instaurarea Terorii, contrar afirmaiilor
fostelor Comitete. Acest rzboi n-a existat dect pentru c guver
nanii l-au vrut. Trebuie sm uls... vlul care ne-a mpiedicat
pn acum s descoperim c nu a existat o insurecie a Vandeei
anul III). G. Babeuf, Du systeme de depopulation ou la vie et le crime
de Carrier. Son proces et celui du Comite revolutionnaire de Nantes.
Avec des recherches et Ies considerations politiques sur Ies vues generale
du Decemvirat dans l intention de ce systeme; sur sa combinaison avec
la guerre de la Vendee et sur le projet de son application toutes Ies
parties de la Republique, Paris, anul III. Nu vom analiza locul acestor
texte n evoluia ideilor lui Babeuf. Ele exprim, far ndoial, un moment
de mare confuzie. De abia eliberat din nchisoare, dup 9 termidor, Babeuf
i revars ntreaga ur mpotriva lui Robespierre, a conducerii revo
luionare i a iacobinilor. i tot aa, n Journal de la liberte de la presse,
care era, alturi de L Orateur du peuple al lui Freron, una dintre cele mai
vehemente foi termidoriene, Babeuf condamn Teroarea, dar vrea s
neleag i cum poate s apar un asemenea despotat n desfurarea
Revoluiei. n acelai timp, el nclin s cread c 9 termidor marcheaz
o prim ntoarcere la adevratele principii revoluionare, mai cu seam
la exercitarea libertii ntr-un fel de democraie direct i descentralizat.
Dezvluirile din procesul lui Carrier i al Comitetului revoluionar din
Nantes adncesc i mai mult confuzia din ideile lui. n optica noastr,
aceste texte sunt deosebit de interesante chiar din pricina acestei confuzii;
La vie de Carrier, text destul de rar, n-a strnit nici un interes timp de
dou secole. El nu a fost reeditat de R. Secher i J.-J. Bregeon dect cu
ocazia bicentenarului (1987). D. Martin a consacrat sistemului de depopulare o comunicare la colocviul La Legende de la Revolution, actele
colocviului de la Clermont-Ferrand (iunie 1986), cu colaborarea lui M.-Cl.
Chemin, prezentate de Ch. Croisille i J. Ehrard, Clermont-Ferrand, 1988.

254

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

dect pentru c nite odioi guvernani au vrut-o i c ea intra


n planurile lor cumplite (sic!). Vandeenii erau oameni panici,
cu obiceiuri simple i ar fi fost de ajuns s li se mprteasc
buna nvtur republican, predicat de patrioi devotai, pentru
a-i ctiga de partea cauzei celei drepte. Atunci, de ce acest rz
boi? Dezlegarea enigmei este dat de descoperirea sistemului
de depopulare i de repartizare nou a bogiei ntre cei care
trebuie s rmn; [aceasta] explic tot, rzboiul din Vandeea,
rzboiul extern, proscrierile, ghilotinadele, execuiile, necurile,
confiscrile, legea maximului, rechiziiile, avantajele pentru o
anumit categorie de indivizi etc. La origine, s-ar fi aflat pla
nul, conceput de Robespierre, care pornea de la constatarea c,
din calcule reiese c populaia Franei era excedent n raport
cu resursele solului37. .., c braele de munc erau prea nume
roase pentru executarea lucrrilor fundamentale... In sfrit [i
aceasta este cumplita concluzie], populaia excedentar putea
s fie de ordinul a ... [ne lipsete borderoul faimoilor legiui
tori] nct va trebui s fie sacrificat o parte a sanculoilor...
i c trebuiau gsite mijloacele necesare n acest sens.46Acestui
obiectiv i s-au adugat alte preocupri: proprietile ncpuser
pe mini puine i trebuiau redistribuite pentru a asigura ega
litatea; acest lucru nu se putea realiza far o taxare excesiv a
celor bogai i far a pune mai nti toate proprietile sub auto
ritatea conducerii. Robespierre nu putea reui dect nimicind
marii posesori i dezlnuind o teroare att de mare nct sa-i
determine pe ceilali s se execute de bun voie44. Acest mare
secret dezvluit44explic deci toate misterele: atrocitile naionicide44, antropofagismul44i Vandeea transformat n cmpul
experimental al unui infam i nemaintlnit scop politic: plivi
rea rasei omeneti44. Acest plan diabolic a costat deja Frana un
milion de locuitori. De altfel el nu se mrginea la Vandeea i
37
Babeuf pare s mprteasc ideea malthusian pe care o atribuie
lui Robespierre; ea este dovedit de singura msur sigur, tabloul sta
tistic al produsului total al culturii i economiei rurale... pentru c toate
artele din lume la un loc nu pot s produc singure nici mcar o bucat
de pine n plus. Totui, dup Babeuf, soluia acestei probleme ar putea
i ar trebui s fie egalitar.

GROAZA LA ORDINEA ZILEI

255

la rzboiul extern, exista i un plan serios" de organizare a


foametei la Paris, mijlocul cel mai eficace de a depopula Frana".
Aa se explic faptul c falangele republicane transformate
n legiuni de Erostrai i n groaznici mcelari ai oamenilor,
narmate cu mii de fclii i cu o sut de mii de baionete, au
rscolit tot attea mruntaie i au prjolit tot attea nefericite
gospodrii agricole". n guvernul revoluionar trebuie cutat
izvorul tuturor nenorocirilor republicii." Convenia poart cea
mai grea rspundere: ea a alctuit i sprijinit aceast conducere;
ea i-a dat aprobarea pentru legile devastatoare i distrugtoare,
a aprobat altele la fel de carnasiere (sic), nct trebuie s-i dm
crezare cnd spune c Robespierre era mai puternic el singur
dect toi ceilali membri laolalt". Descoperirea acestui plan
machiavelic va permite pedepsirea adevrailor vinovai care slujeau despotatul" i ale cror crime cer rzbunare. Dar aceast
dezlegare fericit i justificativ a enigmei" permite mai ales
dezvinovirea Revoluiei: dezvluirea conspiraiei i a siste
mului crncen" i d garanii c-i va regsi puritatea sa de
origine.38
Textul este halucinant n dezvoltarea unei fantasmagorii, n
dorina de a descoperi secretul acestui episod, dar n el pot fi
recunoscute, amalgamate i amestecate, marile temeri care obse
dau Vechiul Regim i noile spectre zmislite de Revoluie: con
spiraia i complotul tenebros; pactul foametei; Teroarea ca
mainaie conceput de fore oculte i tradus n fapt de mon
tri antropofagi". El se remarc prin dezvoltarea unei logici a
obsesiilor care duce la perceperea, chiar fantasmatic, a Terorii
ca un sistem de putere n stare s exclud, deci s elimine, mii,
chiar milioane de ceteni numai n scopul de a asigura reali
zarea obiectivelor revoluionare.
38
Principala surs pe care se bazeaz Babeuf n dezlegarea enigmei44
este o brour a lui J. Vilatte, Causes secretes de la Revolution, Paris,
anul III; unele pasaje, foarte liber interpretate, i-au sugerat lui Babeuf
ideea complotului infernal44. Vilatte, coacuzat n procesul lui Fouquier,
a fost condamnat la moarte, dei l-a denunat pe Robespierre.

256

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Procesul Terorii devenea procesul Revoluiei. Nu al Revo


luiei Franceze ca fenomen istoric, de vreme ce una din fazele
ei era de aici nainte tocmai cerina de a spune adevrul, ceea
ce impunea analiza nlnuirii evenimentelor care au dus de la
principiile afirmate n 1789 la masacrele de la Nantes i la rz
boiul civil; ci al Revoluiei ca figur demiurgic n imaginarul
anului II. Astfel, felicitndu-se pentru nchiderea clubului iaco
binilor, un ziar termidorian scria aceast fraz teribil: Nu ne
vor mai neca, nu ne vor mai mpuca, nu vor mai trage cu tunul
n poporul francez ca s-l fa c mai b u n i39 nchiderea clubului
a fost evenimentul care a marcat destrmarea motenirii simbo
lice i politice a Terorii. Au mai fost i altele: ntoarcerea deputa
ilor girondini, nmulirea denunurilor mpotriva membrilor
fostelor Comitete, eliminarea de ctre tineretul aurit" a sim
bolurilor anului II bonetele roii i busturile martirilor
libertii". Lucrurile nu se puteau opri aici: curnd va fi pus
n cauz Constituia din 1793. Atacnd imaginarul terorist,
Termidor nfrunta probleme politice i culturale. Cci Revo
luia, motenitoare a Luminilor, nu numai c dusese la tiranie",
ci i zmislise o monstruozitate care contrazicea originile i
n acelai timp obiectivele ei i pe care voia s-o alunge pentru
totdeauna: vandalismul.

39
Gazette historique et politique de la France et de l Europe, 23 brumaire, an II.

IV

Poporul vandal

S FI FOST STRMOII NOTRI VANDALI?


n 1912, Antoine Aulard se ntoarce indignat din vizita sa
la Avignon. Prezentndu-le turitilor monumentele, ghidul insista
ntruna asupra distrugerilor i devastrilor din timpul Revoluiei.
Dup unele verificri, s-a dovedit c Revoluia nu avea nici
un amestec n aceste distrugeri: ele datau din vremea Imperiu
lui sau chiar a Restauraiei. Iat cum poi s te bizui pe confe
rinele ciceronilor oficiali. Flecrelile lor nu se bucur de crezare
dect la oamenii naivi, adic, de fapt, la cea mai mare parte a
oamenilor. n fiecare zi, n anumite edificii naionale i n toate
regiunile Franei exist un ins oficial care, cu sau far ordin,
i revars acuzaiile asupra Revoluiei i i prezint pe strmoii
notri ca p e nite vandali, nite brute, dei este dovedit c insti
tuiile revoluionare, Comitetul Salvrii Publice, Comisia pentru
Art, Comitetul Instruciunii Publice, n 1793 i n anul II, adic
n plin Teroare, s-au strduit s menin i s apere patrimoniul
artistic al Franei i c au facut-o cu cea mai mare grij i cu
competena cea mai luminat.441
Indignarea lui Aulard ne d foarte bine msura dezbaterilor
ptimae pe care le prilejuia vandalismul revoluionar44, mai ales
din partea unei ntregi istoriografii pentru care istoria Revoluiei
era o epopee a originilor deci un discurs asupra identitii442,
n epoca ofensivei culturale a celei de a Treia Republici i a
1A. Aulard, Boniments contre-revolutionnaires, articol publicat n
La Depeche de Toulouse, 2 decembrie 1912, reprodus n Revolution
frangaise, voi. 63, 1912.
2 Furet, Reflecii asupra Revoluiei Franceze, op. cit., p. 22.

258

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

rzboiului colilor, vandalismul revoluionar" capt o impor


tan deosebit. Faptul c polemicile istorice iau uneori o ntor
stur homeric se explic prin aceea c tot ce este n joc depete
cu mult obiectul lor aparent: monumentele, operele de art sau
bibliotecile distruse n perioada revoluionar. C au fost distru
geri, nimeni nu o neag i nici nu-i propune nimeni s le apere,
s le fac apologia: este un lucru de neconceput pentru o epoc
nchinat cultului Progresului i Civilizaiei. Dac ntinderea
lor este discutat cu aprindere, dac se caut s se afle cine anume
poart rspunderea, dac unii se strduiesc s fac un inventar
amnunit al distrugerilor i s demonstreze c ele nu erau rodul
ntmplrii, ci al unui plan premeditat, n timp ce alii afirm
c distrugerile nu au fost mai numeroase n timpul Revoluiei
dect n alte epoci de rzboaie i de tulburri i c mai trziu
s-a distrus tot att dac nu mai mult (da, sub Restauraie!",
exclam cu satisfacie Aulard) i c ele erau accidente potrivnice
cauzei i politicii revoluionare, este pentru c toi ncearc s-i
apere sau s-i denune tocmai pe strmoi". Strmoii husa
rilor negri" ai Republicii s f fost oare vandali"? Ce se va
alege atunci din misiunea lor civilizatoare i, prin urmare, din
opera civilizatoare a Republicii, att de mndr de originile sale
revoluionare?
Dac reciteti polemicile de la sfritul secolului al XlX-lea
i nceputul secolului al XX-lea i n msura n care se poate,
nu te implici n problema strmoilor" te uimete faptul
c tezele care denun vandalismul" i protagonitii lui repu
blicani i revoluionari" sunt mai mult complementare dect
contradictorii.3 Dac polemica s-ar limita la miezul ei, adic
la problema distrugerii de bunuri culturale i a rspunderii care
revine puterilor revoluionare (dar, dup cum se va vedea,
discursul despre vandalism, nc din timpul Revoluiei, nu se
3
S citm ca exemplu, pe de o parte, G. Gautherot, Le Vandalisme
jacobin Destructions administratives darchives, d objets d art, de monuments religieux l epoque revolutionnaire, Paris, 1914; pe de alta,
E. Despois, Le Vandalisme revolutionnaire, fondations litteraires, scientifiques et artistiques de la Convention, Paris, 1885.

POPORUL VANDAL

259

mrginete la aceast problem) ai putea fi ispitit s le dai drep


tate amndurora.
Puterile revoluionare care s-au perindat au vrut oare s fe
reasc de distrugeri i de delapidri bunurile culturale, operele
de art, crile i manuscrisele vechi? Au realizat oare o politic
de conservare, ca i instituiile nsrcinate s pun n aplicare
aceast politic? Fr ndoial. Este lung lista decretelor Adu
nrilor succesive care statueaz asupra msurilor referitoare la
conservarea crilor, arhivelor, mobilelor, tablourilor, monu
mentelor care, odat naionalizate, trebuiau s fie inventariate
cu grij i depuse n magazii special prevzute n acest scop.
Primele msuri dateaz din noiembrie 1789; se iau msuri supli
mentare n 1790 (octombrie), n 1791 (mai-iunie), n 1792 (sep
tembrie) etc. n decembrie 1790 este creat Comisia pentru
Monumente, alctuit din savani, erudii, bibliografi i artiti,
nsrcinat s supravegheze conservarea monumentelor, a bise
ricilor i caselor devenite domenii naionale" i n special s
ngrijeasc de monumentele de la Paris, ca i de arhivele de
documente, de titluri de proprietate, acte". n plin Teroare, n
octombrie 1793, la o lun dup legea suspecilor, Convenia
decreteaz msuri drastice mpotriva abuzurilor din ar care
provoac distrugerea monumentelor, a obiectelor tiinifice
i artistice, a artelor i instruciunii". Comisia pentru Monu
mente, considerat ineficace (dar i nesigur" din punct de vedere
politic), este nlocuit de un nou organism, Comisia Provizorie
pentru Art, creia Convenia montagnard i cerea s pun
n aplicare toate decretele privitoare la conservarea monumen
telor, obiectelor tiinifice i artistice i s le adune n depozite
adecvate"; ea cerea s se gseasc mijloace noi care s asigure
conservarea eficace a monumentelor pe toat ntinderea terito
riului"4. Lista de hotrri, decrete, msuri, instituii ar putea fi
uor extins.
4
F. Riicker, Les Origines de la conservation des monuments historiques en France (1790-1830), Paris, 1913. Procesele-verbale ale ambelor
Comisii stau mrturie despre eforturile lor neobosite de a face fa acestor
sarcini uriae, cf. Proces-verbaux de la Commission des monuments,

260

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Oare puterile revoluionare succesive sunt totui respon


sabile pentru distrugeri i, dac nu le-au inspirat, atunci le-au
tolerat? Fr nici o ndoial, iar dovezile n acest sens sunt nume
roase. Aceeai lung list de decrete, hotrri etc. care repet
aceleai apeluri i admonestri arat, prin ea nsi, ct erau
acestea de ineficace, dac nu de neadaptate la situaie. Toate
msurile de protecie mpotriva degradrii monumentelor se
impuneau ca o consecin a altor hotrri ale puterilor revoluio
nare care puneau inevitabil n pericol aceste bunuri culturale.
Punerea la dispoziia Naiunii a bunurilor clerului, confiscarea
bunurilor emigrailor, ca i nstrinarea acestor bunuri naio
nale au fost tot attea msuri care atrgeau n mod necesar
mutri forate de biblioteci, de colecii de arhive i de tablouri,
ngrmdirea lor n depozite improvizate i nepotrivite i, n
consecin, distrugeri inevitabile, ca s nu mai vorbim de furturi,
de specula nestvilit cu opere de art sau cu manuscrise de
valoare. Vnzarea pe preuri de nimic a mnstirilor i castele
lor le condamn la ruin. Faimosul decret din 14 august 1792
privitor la suprimarea urmelor feudalitii46, care prevedea s
nu mai fie mult timp lsate sub ochii poporului francez monu
mentele ridicate n cinstea trufiei, prejudecii i tiraniei66con
damna la distrugere nenumrate obiecte de art i monumente.
Desigur, Convenia a introdus unele restricii, dar, la o lun dup
acest decret, amploarea stricciunilor pe care le-a pricinuit era
att de mare nct a fost nevoie de alte restricii, dispoziii i
admonestri. i totui, n vara i toamna anului 1793, o serie
de decrete interzic blazoanele i emblemele regalitii66n toate
casele, parcurile, incintele, bisericile etc. Ce s mai spunem
despre valul de decretinare, despre clopotele i acoperiurile
distruse, despre turlele de biserici drmate n numele Raiunii
i al sfintei Egaliti66, despre sculpturile desfigurate, despre
obiectele de cult topite?
Dinspre partea republican66se obiecteaz c nu era vorba,
cel mai adesea, dect de abuzuri denunate chiar de guvernul
publicate i adnotate de L. Tuetey, Paris, 1902-1903; Proces-verbaux
de la Commission temporaire des arts, publicate de L. Tuetey, Paris, 1912.

POPORUL VANDAL

261

revoluionar, c valul de decretinare a fost de scurt durat,


c unele sculpturi i altare au fost distruse de armatele revolu
ionare care au practicat o decretinare slbatic, repede stvilit,
n sfrit, c unele msuri erau determinate de circumstane
exterioare66, cci armata ducea lips de bronz pentru tunuri.
Aceste argumente, mai mult sau mai puin valabile, nu vin n
contradicie cu cele invocate de cei care denunau vandalis
mul66. Valul iconoclast nu se nscria oare n cadrul unei politici
lansate de elitele puterii, care pleca de sus66, nefiind urmat dect
n mic msur de jos66? Vajnicii sanculoi care se dedau la acest
iconoclasm nu erau oare ncurajai mai ales n anul II
de putere, iar sanciunile nu au rmas liter moart? Nu se
continua s se speculeze i, ca urmare, s se devasteze la rece
(exemplul furnizat de Cluny este cel mai izbitor), n toat perioada
Directoratului, cnd nu mai existau circumstanele exterioare66?
Nici una din taberele aflate fa n fa nu pare s acorde
importan perioadei termidoriene, cnd se impune totui
discursul care denun vandalismul66. Unii, pentru c le repugn
ideea de a privilegia reaciunea66, care ar fi avut meritul de a
opri distrugerile, pe cnd Revoluia n ceasurile ei eroice66 se
voia cu trie protectoarea artelor i a culturii. De altfel, realiz
rile culturale din perioada termidorian, ca coala Politehnic,
coala Normal sau Muzeul Monumentelor Franceze, continuau
iniiativele lansate n timpul perioadei montagnarde. Detrac
torii66 vandalismului minimalizeaz importana lui 9 termidor
din cu totul alte motive. Termidor, la urma urmei, a denunat
vandalismul far ns a-1 stvili. Acelai elan devastator, inerent
Revoluiei, o strbtea de la un capt la altul, cu o intensitate
diferit de la o epoc la alta. Nimic n-a fost reconstruit dup
Termidor, muzeul Lenoir era cel mult un cimitir de sculpturi
mutilate, iar aa-zisa lor conservare nu era, foarte adesea, dect
o alt mutilare. Discursurile polemice despre vandalism recu
nosc c dorina de a distruge se manifesta mai mult n vorbe
dect n fapte. La urma urmei, Lyon, oraul pe care Convenia
l sortise pieirii, exist nc... Unii vedeau n aceasta dovada
c violena verbal o lua deseori naintea actelor i c Revoluia,

262

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

chiar dac uneori cdea n excese dictate de circumstane exte


rioare", reuea pn la urm s le nving. Alii gseau c este
o confirmare a furiei de a distruge care, din lips de timp i de
mijloace materiale, nu putuse s se realizeze pe deplin. n caz
contrar, Frana ar fi fost vduvit de tot patrimoniul ei cultural.
i unii, i ceilali nu fac dect s pun n eviden contradic
iile interne ale politicii culturale a Revoluiei. Aceasta a afiat,
nc de la nceputurile ei, o vocaie cultural care a dat natere
unor sperane i visuri i care a dus la eecuri. Ea se voia fiica
Luminilor, singura motenitoare legitim a spiritului luminat".
Ca urmare, puterea revoluionar i atribuia rolul de custode,
dac nu al patrimoniului cultural naional n ntregimea lui, cel
puin al acelei pri care, din pricina diverselor msuri politice
i sociale confiscarea bunurilor clerului i ale aristocrailor
emigrai (dar aceste msuri nu aveau i o dimensiune cultu
ral, pot fi oare nelese fcnd abstracie de acest aspect?) ,
fusese naionalizat. Puterii care reprezint Naiunea i revine
obligaia de a pune aceste bunuri culturale n serviciul acesteia,
i nu al unei mini de privilegiai, de a fi protectoarea artelor,
de a le aeza ntr-un spaiu cultural solidar cu spaiul politic demo
cratic. Aceast datorie i aceast rspundere sunt revendicate
cu trie i n permanen de puterile revoluionare; ca urmare,
ele se izbesc de toate greutile practice ale unei gestiuni efec
tive a bunurilor culturale naionalizate: lips de localuri, de per
sonal competent de la care se cere s fie leal noului regim, lips
de mijloace financiare etc. Pe aceste lipsuri de infrastructur
se grefeaz, cu precdere n perioada eroic", iluzia revoluio
nar: graie energiei revoluionare", comparat de Barere cu
soarele Africii ce face plantele s creasc mai repede, orice
proiect ar putea fi realizat foarte repede, ntr-o perioad care
se msoar, dac nu n luni, ntr-un an sau doi. Or, soarele revo
luionar" face desigur s creasc un lan de proiecte, dar pentru
realizarea lor nu ajunge soarele: cantitatea de bunuri culturale
de gestionat se dovedete prea important (mai bine de un
milion de cri zac ngrmdite n depozite improvizate rspn
dite n toat ara) i dac mijloacele sunt srace, scopurile sunt

POPORUL VANDAL

263

neclare. 89 se vrea continuatorul unui anumit trecut cultural,


dar, mai ales, dorete o ruptur care s asigure Istoriei un nou
nceput. Ambiiile lui sunt regeneratoare i purificatoare, mai
ales fa de un patrimoniu cultural pngrit de secole de tiranie
i prejudeci. Dar a regenera i a purifica sunt doi termeni ai
epocii care ascund cu greu o contradicie de nenvins: trecutul
trebuie pstrat, dar nu tot trecutul i cu condiia s fie eliminat
ceea ce nu este demn de a fi privit de un popor, el nsui rege
nerat, ceea ce nu merit s fie reinut i integrat ntr-o nou
civilizaie ce urmeaz abia s fie construit. (C acest popor,
n majoritatea lui, zace nc scufundat n prejudeci64i analfa
betism, elitele o tiu prea bine, dar nu vor descoperi efectele
politice i culturale ale acestei stri de lucruri dect n cursul
Revoluiei.) Elitele revoluionare nu pun la ndoial c, pentru
a tria motenirea, dispun de un criteriu far gre, ntemeiat pe
cuceririle Luminilor i pe avntul Revoluiei. Or, aceste criterii
rmn vagi i vor fi necontenit repuse n cauz. Practic, ele se
vor dovedi imposibil de definit. Chiar graniele ntre distrugere
i conservare sunt instabile, nu pot fi sesizate. Exemplele sunt
numeroase. Astfel, faimosul decret privitor la suprimarea emble
melor regalitii i feudalitii64 nsrcina Comisia Provizorie
pentru Art s vegheze66la conservarea obiectelor care ar putea
s intereseze n mod esenial artele66. Dar statuile regale intere
sau oare n mod esenial66artele sau erau doar simple embleme
ale tiraniei66? S tergi dintr-un tablou blazonul nsemna s-l
distrugi sau s-l conservi? n anul II, Urbain Domergue, eful
Biroului de Bibliografie, vrea s grbeasc alctuirea catalo
gului colectiv al tuturor crilor naionalizate, munc uria care
se trgneaz n ciuda strdaniilor Comisiei nsrcinate cu
efectuarea ei. ntre timp, crile ngrmdite n depozite impro
vizate se deterioreaz. Pentru a conserva ceea ce a produs geniul
pentru fericirea i gloria popoarelor66n-ar trebui oare s fie nl
turate lucrrile inutile i rufctoare, de pild cele care nu
valoreaz nici ct peticul de hrtie pe care s-a copiat titlul66?
Astfel, ar trebui s intre n aciune scalpelul revoluionar i
s taie toate mdularele bolnave ale trupului bibliografic din

264

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

aceste vaste depozite de cri". Domergue era de acord, cel mult,


s fie pstrate unul sau dou exemplare din toate produsele
prostiei omeneti", tot aa cum botanistul pstreaz plante otr
vitoare n ierbarul lui. Restul, toat aduntura asta teologico-aristocratico-regalist, ar putea fi vndut n strintate. Republica
ar profita astfel de dou ori: ar ctiga bani pentru armat i
ar sdi n mintea dumanilor, cu ajutorul acestor cri, zpceala
i nebunia"5.
Regsim aceleai contradicii i, ca urmare, proiecte extre
miste care i propun s le rezolve folosind scalpelul revolu
ionar", n politica i opera colar a Revoluiei. Chiar n miezul
discursului politic ncepe o dezbatere pasionant i pasionat
asupra alegerii unor modele formative de cultur i de moral,
asupra raporturilor ntre cultur i putere, tradiie i inovaie,
liberalism i dirijism, religie i laicizare ntr-o societate demo
cratic care abia urmeaz s fie creat.6 La aceste probleme
complexe se adaug problema religioas care strbate toat expe
riena cultural revoluionar (i, n mod deosebit, experiena
pedagogic). Revoluia nu are acelai coninut universal n orice
loc i n orice perioad, aceleai aciuni nu capt n mod nece
sar aceeai semnificaie cultural i social. Aa, de pild, stau
lucrurile cu gesturile iconoclaste: n cursul unor serbri revolu
ionare la Paris, cnd erau arse n mod solemn titlurile feudale,
organizatorii aveau grij s fie pstrate vechile hrisoave, consi
derate monumente preioase". Nu acelai lucru se ntmpla
5Rapport fait au Comite dinstruction publique, de Urbain Domergue,
ef al Biroului de Bibliografie, n J. Guillaume, Proces-verbaux du Comite
d instruction publique de la Convention naionale, Paris, 1891-1907,
voi. II, p. 798. Remarcabila lucrare a lui P. Riberette, Les Bibliotheques
frangaises pendant la Revolution (1789-1795). Recherches sur un essai
de catalogue collectif, Paris, 1970, scoate n eviden toate contradiciile
i dificultile n care se zbate aciunea de a alctui un catalog colectiv44.
Comitetul pentru Instruciunea Public a respins, de altfel, propunerile
lui Domergue.
6Am discutat pe larg aceste probleme n lucrarea Une education pour
la democraie. Textes et projets de l epoque revolutionnaire, prezentat
de B. Baczko, Paris, 1982, pp. 8-58.

POPORUL VANDAL

265

cu ranii care aprindeau focuri n sate n timpul Marii Spaime"


sau n timpul srbtorilor din anul II. Iconoclasmul decretinator, inspirat i dirijat de sus de ctre elitele revoluionare,
nu avea neaprat aceeai semnificaie cultural ca aciunile
devastatoare svrite de armatele revoluionare prin orele
i sate. Puterea iacobin se credea centralizatoare, dar Frana
era mult mai federalist. Un decret unificator se realiza n mod
foarte diferit, n funcie de departamente i comune, unde se
grefa pe conflicte i antagonisme tradiionale locale. Comitetul
revoluionar care a hotrt s distrug la Ermenonville, n parcul
din jurul Insulei Plopilor i al mormntului lui Rousseau, busturile filozofilor pentru c reprezentau nite englezi" a comis,
desigur, un act de vandalism". Era, de asemenea, un act de
vandalism" s distrugi sistematic i tocmind un antreprenor
special morminte regale din comuna Franciade, fost Saint-Denis, dup cum era vandal" s instalezi n abaia de la Saint-Germain o rafinrie de zahr, care a cauzat un incendiu accidental
n 1794, n urma cruia a fost distrus una dintre cele mai bogate
biblioteci; tot acte de vandalism" erau specula cu bunurile
naionale i demolarea foarte rapid a unor palate i mnstiri.
Lista ar fi lung. Aceste acte sunt vandale" prin urmrile lor
distrugtoare i ravagiile lor ireparabile, dar se deosebesc prin
semnificaiile lor socioculturale i ideologice. Existau n timpul
Revoluiei mai multe feluri de vandalism, dup cum au existat
mai multe feluri de decretinri.7Aceste vandalisme sunt ade
sea confundate. Un motiv n plus ca s delimitm pe ct este
posibil diferitele tipuri i forme, amploarea i particularitile
fiecruia din valurile lor n funcie de regiuni, pentru a cuprinde
ct mai bine un fenomen cultural i social complex.8 Analiza
tipurilor de discurs inute n acea vreme cu privire la vandalism
ne permite s nelegem mizele simbolice i culturale ale Terorii.
1
Cf. R. Cobb, Les Armees revolutionnaire, instrument de la Terreur
dans les departements, Paris, 1963, voi. II; B. Plongeron, Conscience
religieuse en revolution, Paris, 1969.
8
Cf. D. Hermant, Destruction et vandalisme pendant la Revolution
frangaise, Annales E.S.C., nr. 4, 1978, lucrare inovatoare care sparge

266

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

BARBARII PRINTRE NOI...


In timpul Luminilor, vandalii sunt cei mai barbari dintre
barbari66: se vorbete chiar de vandali barbari669. Este un loc
comun al retoricii revoluionare acela de a socoti barbar66tre
cutul care trebuie distrus: privilegiile, legile nedrepte, sistemul
fiscal, corporaiile i chiar vechile coli. Barbar nseamn n
acelai timp tiranic i ignorant. Alt loc comun al unui discurs
care se vrea totodat revoluionar i luminat: orice tiranie se
ntemeiaz pe ignoran i genereaz barbaria. Vechiul Regim,
barbar i tiranic, a meninut n mod necesar Naiunea n igno
ran; libertatea, n schimb, nu poate s fie ntemeiat dect
pe Lumini; ea este dumana natural a ignoranei barbare66'0.
Totui acuzaia de barbarie este adus Revoluiei imediat
dup 14 iulie. Este vizat mai ales violena revoluionar. Pentru
unul ca Rivarol, luarea Bastiliei nu era nicidecum un act eroic
i fondator de libertate. El nu reine dect imaginea oraului
barbar66 i a gloatei care mcelrea oameni nevinovai, plimbndu-se cu capetele lor nfipte n sulie, cu minile roii de
snge66. Aceeai gloat, nite slbatici66, tot ceea ce magherni
ele i haznalele din strada Saint-Honore pot s reverse mai
abject66, a spintecat garda personal a regelui la Versailles, la
6 octombrie, apoi i-a escortat pe rege i familia lui la Paris,
plimbnd din nou, sub ochii prizonierilor, capete nfipte n
sulie. Blestemai fie cei ce rscolesc strfundul unei Naiuni!
Pentru gloat nu exist un secol al Luminilor; ea nu este nici
francez, nici englez, nici spaniol. Gloata este n orice timp
cadrul tradiional i propune mai multe direcii interesante de cercetare,
dar ale crei concluzii nu le mprtim n totalitate.
9 Cf. P. Michel, Un mythe romantique. Les Barbares, 1789-1848,
Lyon, 1982; D. Hermant, op. cit.
10Acest topos se regsete n textele consacrate educaiei naionale; cf.,
d. ex., n B. Baczko, Une educationpour la democraie, op. cit., cuvintele
lui Mirabeau (p. 79), ale lui Talleyrand (p. 109), ale lui Romme (p. 269),
ale lui Barere (p. 429). Vom rentlni acelai loc comun, dar ntr-un alt context
politic, n discursul termidorian mpotriva tiraniei lui Robespierre.

POPORUL VANDAL

267

i n orice ar aceeai: mereu canibal, mereu antropofag."11


Creterea violenei revoluionare, mai ales dup 10 august i
n timpul masacrelor din septembrie, a fost stigmatizat ca i
mai barbar" i vandal". n discursul contrarevoluionar se
manifesta indignarea i teama, dar i un fel de exorcism al Revo
luiei care rmne neneleas. Barbar" era Revoluia venit
de pe alte trmuri, o nvlire care se situeaz n afara istoriei,
ca o catastrof natural sau o monstruozitate (apropierea de cani
bali", montri umani, este gritoare).
Numai Mallet du Pan, observator i analist contrarevolu
ionar dintre cei mai perspicace, recurge la ideea-imagine a van
dalului, nu numai pentru a nfiera Revoluia, ci i pentru a o
nelege. nc din 1790, el scoate n eviden faptul c analogia
ntre evenimentele revoluionare i nvlirile barbare are o
importan explicativ limitat. Ea nu este pertinent dect dac
poate s pun n relief noutatea, caracterul inedit al Revoluiei.
Desigur, prin aspectele ei feroce i hidoase, Revoluia amin
tete de nvlirile barbarilor, evoc acea memorabil subver
siune". Dar, de data aceasta, hunii i herulii, vandalii i goii
nu vor veni nici din nord, nici de la Marea Neagr, ei sunt printre
noi. Dincolo de mobilitatea evenimentelor" care se desfoar
ntr-un ritm necunoscut pn atunci, trebuie s desprindem
natura distructiv" a Revoluiei ca i miza ei global. Pentru
a le pune n lumin, Mallet du Pan recurge la un neologism
recent a crui folosire subliniaz caracterul inedit al fenome
nului revoluionar. Miza Revoluiei nu mai este, aa cum se
credea la nceput, vechiul sau noul regim, Republica sau monar
hia, ci civilizaia. Ca atare, btlia mpotriva Revoluiei nu este
o afacere intern francez; nu este nici un rzboi, ca attea
altele, ntre naiuni i state. Mallet du Pan lanseaz un apel la
o nou cruciad n numele civilizaiei". Toat btrna Europ"
11
Rivarol, Journal politique et naional44, n CEuvres completes, Paris,
1808, voi. IV, pp. 64 i urm. n relatrile masacrelor, termenii de barbari44,
vandali44 i canibali44revin far ncetare; pe de alt parte, pamfletele
revoluionare l descriu pe rege ca butor de snge44 i canibal44.

268

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

se gsete n pericol de moarte n faa acestui sistem de


nvlire" din interior, care nu seamn cu nici un altul. Este
ultima btlie a civilizaiei" n care se afl implicat fiecare
european"12.
Dup Mallet du Pan, numai la captul unui lung i ciudat
ocol vor ajunge elitele revoluionare s descopere c barbarii"
ar putea s se afle n mijlocul lor. Desigur, ele resping cu indig
nare acuzaiile aristocrailor: Revoluia nu este o for pur dis
tructiv. Dimpotriv, obiectivele i opera ei sunt, prin esen,
constructive. Dac regenerarea Naiunii trece prin faze de distru
gere nseamn tocmai c trecutul era barbar", tot aa ca Bastilia, simbol al tiraniei barbare". De asemenea, dumanii interni
i externi ai Revoluiei devin hoarde slbatice i barbare^ pc
care tiranii coalizai le-au npustit asupra Franei. Dar un fel
de obsesie a barbariei", care ar putea s-i gseasc lca chiar
n snul Revoluiei i s-i degradeze cauza, frmnt n surdina
spiritele. Ea se manifest deschis n faa violenei brutale i
oarbe, mai ales dup masacrele din Septembrie pe care girondi
nii le denun ca barbare" i peste care iacobinii ndeamn
s se arunce un vl de uitare". Ea se manifest, de asemenea,
n nesfritele dezbateri privitoare la noul sistem de educaie
public cnd nu poate fi evitat constatarea c Revoluia, des
fiinnd vechile instituii, a creat un imens vid pe care nu reu
ete s-l umple. Ca urmare, Naiunea ar risca s se cufunde
n ignoran i n barbarie. S nu facem, aa cum ne acuz
dumanii notri interni, o revoluie de goi i de vandali", exclama
Mirabeau n 1791, aprndu-i planul de educaie public i
fcnd apel la membrii Constituantei s susin talentele",
n Cf. M. Mallet du Pan, Considerations sur la nature de la Revolution
frangaise et sur les causes qui en prolongent la duree, Londra, 1795,
pp. V i urm., pp. 27 i urm. Aceti barbari din mijlocul nostru44 sunt
tot atia tlhari far pine, iar efii lor sunt far cpti, un popor
eliberat de teama de Dumnezeu i de lege. Odat cu ridicarea n mas,
Frana s-a transformat ntr-o mare cazarm44i fiecare sanculot militant
va avea dreptul la distribuirea pmnturilor i a przii44, ibid., p. 34.

PO PORUL VANDAL

269

artele i literele, pentru a nltura astfel pericolul ca Revoluia,


opera literelor i a filozofiei, s acioneze n aa fel nct geniul
s regrete vremea despotismului6613. n dezbaterile privitoare
la educaia public n decembrie 1792 i n primvara anului
1793, nelinitea devine tot mai mare i se exprim n acelai
vocabular. Astfel, Fouche nu ascunde acest lucru n raportul
su din 8 decembrie 1793 cnd prezint n faa Conveniei, n
numele Comitetului pentru Instruciune Public, proiectul decre
tului referitor la vnzarea bunurilor colegiilor: Aezmintele
de educaie din departamentele noastre nu mai sunt dect ruine
[...]. S-ar zice c o s ne ntoarcem la barbaria din prim ele
timpuri; s-ar zice c nu vrem dect libertatea slbaticului, care
nu vede n Revoluie dect plcerea de a rsturna lumea i nu
mijlocul de a o ordona, de a o perfeciona, de a o face mai liber
i mai fericit; s-ar zice c, la fel cu tiranii, lsm voit omul
s zac n ntuneric i ndobitocire, pentru a-1 putea transforma,
dup interesele i patimile noastre, n fiar slbatic.66Desigur,
nu este dect o calomnie; cu toate acestea, ea surprinde unele
trsturi66pentru a le ndrepta apoi mpotriva Revoluiei. Neli
nite care este nbuit proslvind poporul, care triete pro
fund sentimentul c nu poate fi liber dect prin instruciune,
c libertatea i instruciunea sunt inseparabile i c este nevoie
ca ele s se uneasc pentru a perfeciona natura uman i pentru
a ndeplini ndoita speran de a deveni exemplu i model pentru
toate popoarele lumii6614. Nelinite sporit, dup cum o dove
desc documentele Comisiei pentru Monumente i decretele ren
noite ale Conveniei, fa de distrugerea crilor, de degradarea
tablourilor, de mutilarea sculpturilor care deveniser bunuri
ale Naiunii66i aceasta ar fi trebuit s le asigure protecia. Rs
punderea este aruncat asupra strinilor i ruvoitorilor, asupra
ultragiilor aristocrailor66(ei i-ar distruge propriile bunuri de
13 Mirabeau, Travailsur 1educationpublique, n B. Baczko, op. cit.,
pp. 79-80.
14 Cf. J. Guillarme, Proces-verbaux..., op. cit., voi. I, p. 340; cf, de
asemenea, ibid., p. 122 (intervenie a lui J.-M. Chenier), pp. 276-277
(text al lui Jeanbon Saint-Andre).

270

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

ndat ce ar fi deposedai de ele...), asupra speculanilor lacomi


i asupra ignoranei. Tot attea fore ostile Revoluiei i, prin
urmare, exterioare ei.15 Chiar ignorana nu este dect o mote
nire a unui trecut nefast i barbar. Totui se evit cu grij s
se spun clar cine se remarc prin aceast ignoran, ceea ce
este n aceeai msur un act de constatare i un indiciu dezo
norant. Cci vorbind prea apsat de cei care sunt ignorani, nu
se ivete riscul de a aduce o jignire simbolului-cheie al imagi
narului revoluionar, Poporul suveran? Cum ar putea el s fie
ignorant? Dac s-ar afirma acest lucru ar nsemna s ne situm
printre acei contrarevoluionari care ne zugrvesc n ochii
naiunilor ca pe un popor feroce i barbar, care vrea s triasc
n cea mai cras ignoran, chiar n privina adevrurilor elementare 16, iar riscul asumat ar fi mare n epoca legii privind
suspecii. Implicitul i un anume tu nu pot fi ghicite dect n
desemnarea destinatarului acestor apeluri lansate pe un ton une
ori patetic. Poporul, narmat cu mciuca lui, a putut, la n
ceputul Revoluiei, s loveasc totul; acum, n anul II, acest
popor, un alt Hercule, trebuie s neleag c aceste case, aceste
palate, la care nc se uit cu ochi indignai, nu mai sunt ale
dumanului; sunt ale lui . Iar el, poporul francez, protector
a tot ce este util i bun, trebuie s se declare dumanul tuturor
dumanilor literelor" i s vegheze n acelai timp ca nu cumva
nite mini rtcite" s distrug ceea ce a fost respectat chiar
i de cuceritorii barbari"17.
15 Cf. L. Tuetey, Proces-verbaux de la Commission des monuments,
op. cit.', F. Riicker, op. cit., pp. 26-29; 76 i urm.; 93 i urm.
16 Hotrrea districtului Jussey (Haute-Saone) din 8 floreal anul II,
dup P. Riberette, op. cit., p. 51.
17lnstructions sur la maniere d inventarier et de conserver, dans toute
l etendue de la Republique, tous Ies objets qui peuvent servir aux arts, aux
sciences et l enseignement. Paris, anul II. Acest text, discutat de Comisia
provizorie pentru arte n noiembrie-decembrie 1793, a fost adoptat la 15 ventse anul II (5 martie 1794) de ctre Comitetul pentru Instruciunea Public.
Redactate far ndoial de Vicq dAzyr, instruciunile au fost semnate de
Landet, n calitatea sa de preedinte al Comitetului pentru Instruciunea
Public. Cf. i. Guillaume, Proces-verbaux..., op. cit., voi. III, 545.

POPORUL VANDAL

271

Numrul citatelor care ilustreaz aceast dilem, dac nu este


vorba de fapt de un impas al elitelor revoluionare, ar putea fi
sporit: a pstra intacte, dincolo de orice suspiciune de barba
rie, reprezentrile despre Revoluie i poporul suveran i, n
acelai timp, s denune, ntr-un fel sau altul, unele acte barbare
care, n mod evident, nu se datoreaz prinilor sau preoilor,
ci se nscriu pur i simplu n comportrile, patriotice i civice,
ale armatelor revoluionare, ale comitetelor de supraveghere,
ale agenilor Republicii, protejai, dac nu cumva ncurajai, de
ctre un reprezentant n m isiune... Cu alte cuvinte, cum pot
fi denunai barbaria" i barbarii41 ca nite fore exterioare
i ostile Revoluiei cnd, n mod evident, se poate constata
prezena barbarilor printre noi? Cum se poate face aa ceva,
mai ales n plin Teroare, cnd cuvintele sunt cntrite cu grij
i cnd teama frmnt elitele intelectuale provenite din Vechiul
Regim, chiar dac au mbriat sincer cauza revoluionar (ceea
ce nu este ntotdeauna cazul, ba dimpotriv). Discursul revolu
ionar ocolete aceste obstacole, alunecnd de la condamnarea
foarte vag a barbarilor" la nscocirea complotului vandal.
S fie doar un amalgam, un trucaj, o abil manipulare de
cuvinte? Lucrurile se dovedesc mai complexe. Chiar dac admi
tem c nu este vorba dect de o simpl manipulare, manipulatorii
nu sunt oare ei nii manipulai de reprezentri care le scap?
Sociologic vorbind, reuita unei reprezentri i cea a
complotului vandal" va fi o frumoas ilustrare este revela
toare pentru imaginarul colectiv n care se nscrie i pentru
discursul care o difuzeaz. Complotul vandal" nu amalga
meaz numai dou cuvinte, ci i dou obsesii. Prima este aceea
a elitelor politice i intelectuale confruntate cu barbaria" pe
care Revoluia a scos-o la iveal din rndurile poporului, al crei
semn extrem de vizibil sunt distrugerile, simbol al unui pericol
ce amenin o ntreag cultur n care aceste elite se recunosc
i cu care se identific. Iar o a doua obsesie care ne-a devenit
familiar odat cu zvonul despre Robespierre-rege submi
neaz imaginarul i mentalitile revoluionare ntr-o cu totul

272

CRIMELE REVOLUIE] FRANCEZE

alt dimensiune sociologic: teama de complotul proteiform


pe care-1 urzesc far ncetare dumanii cauzei revoluionare.IK
Aceast a doua obsesie va cunoate sub Teroare o uimitoare
plasticitate de manipulare. Era vremea suspiciunii generalizate
mpotriva celor care nu fuseser nc demascai, care se ascun
deau n armat, n comitete i societi revoluionare, chiar i
n Convenie. Se roda atunci o ntreag tehnic urmrind s
exploateze aceast obsesie n favoarea unei lupte politice. Era
folosit pe scar larg nu numai de ctre profesionitii politici
la nivel naional (i desigur de poliie), ci i n rfuielile de pe
plan local. n reprezentarea complotului14, dumanii demascai se pot schimba ntre ei. Arta i tehnica manipulrii const
ntr-o amalgamare care terge fruntariile ntre toi dumanii41
posibili, mai ales ntre cei care sunt vizibili i exteriori tiranii,
aristocraii etc. i cei care se ascund11 i caut s-i piard
urma n popor. Tehnica de manipulare este plastic: ea proce
deaz printr-un fel de mulaje ale profilului noului duman11,
care trebuie demascat, dup modelul vechiului duman11, deja
demascat11. ntr-o conjunctur politic nclcit, cu ntorsturi
neateptate, alunecarea ideologiilor i credinelor spre simpla
manipulare devine inevitabil (invers, practicarea manipulrii
alimenteaz, la rndul ei, bnuielile, delaiunile, supralicitarea
ideologic ntr-att jocul politic sfrete prin a implica un
numr tot mai restrns de autori, chinuii de resentimente i
animoziti personale). Descoperirea11 complotului vandal11
nu este dect un exemplu al acestui joc complex al obsesiei i
ideologiei, al imaginarului social i al manipulrii n care, ntr-un
timp scurt i ntr-un context precis, teama politic i cultural
de pericolul barbar11 s-a transformat ntr-un discurs politico-poliist.
La 21 nivse, anul II, Gregoire prezint n Convenie, n
numele Comitetului pentru Instruciunea Public, raportul
asupra inscripiilor de pe monumentele publice. Astfel se propune
18 Asupra ideii de compolot i a locului ei central n imaginarul revo
luionar, cf. F. Furet, op. cit., pp. 66 i urm.

POPORUL VANDAL

273

legiuitorilor care au decretat deja msuri nelepte" s adauge


altele, menite s asigure conservarea inscripiilor antice pe care
trecerea timpului le-a respectat". Raportul nu inoveaz deloc,
cu o singur excepie, discursul asupra degradrii monumen
telor. Convenia a ordonat cu nelepciune distrugerea a tot
ceea ce purta amprenta regalismului i a feudalitii". Nici mcar
frumoasele versuri ale lui Borbonius nscrise pe poarta Arse
nalului" n-au fost cruate i pe bun dreptate, deoarece erau
pngrite de linguirea unui tiran". (Era vorba de Henric al
IV-lea.) Dar aceste decrete nelepte nu sunt de ajuns pentru
c se distrug i monumente antice, care trebuie conservate n
ntregime". Aceste monumente sunt nite medalii sub alt form
i care este omul cu judecat care nu se nfioar la gndul c
barosul ar putea s loveasc i antichitile din Orange i Nmes".
A le distruge ar fi un act barbar. Singura noutate n discursul
lui Gregoire este tocmai definirea barbariei: Nu li se poate
insufla cetenilor destul oroare fa de acest vandalism care
nu cunoate altceva n afar de distrugere." Cuvntul este subli
niat n text pentru a pune n eviden faptul c este vorba de
un neologism. Retrospectiv, introducerea lui a fost considerat
o cotitur n istoria discursului asupra vandalilor". Cu toate
acestea, textul nu strlucete prin originalitate. El urmeaz ndea
proape clieele deja amintite, iar vandalismul" este repede
atribuit barbariei contrarevoluionare" care ncearc s ne
srceasc dezonorndu-ne". Agenii vandalismului" nu sunt
deosebii de ceilali contrarevoluionari, la fel de perfizi.
Plednd cauza vechilor inscripii (a le distruge ar fi o pierdere,
a le traduce ar fi un fel de anacronism"). Gregoire face elogiul
superioritii limbii franceze menite s devin idiomul
universal" la care visa Leibniz asupra limbilor antice, tot
aa cum proslvete superioritatea revoluionarilor francezi
asupra republicanilor antici". Desigur, noi le cinstim memo
ria", dar cine ar prefera, din orice punct de vedere, s fie grec
sau roman atunci cnd este francez?" Exaltare sau figur reto
ric ce ne amintete altceva: n raportul su privitor la proiectul
de decret care propunea suprimarea vechilor academii, Gregoire

274

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

nu ovie s spun c adevratul geniu este aproape ntot


deauna sanculot 19.
Trei luni mai trziu, cu prilejul raportului su despre biblio
grafie, Gregoire reia atacul mpotriva contrarevoluionarilor"
care distrug monumentele noastre. Dei nu este reluat neolo
gismul vandalism", discursul inoveaz n alt privin. Evo
cnd uneltirile dumanilor notri pentru a njosi i srci un
popor care, n ciuda ncercrilor lor, va fi pururea bogat i mre",
aceti dumani care comit crime pentru ca apoi s arunce vina
asupra noastr, acuzndu-ne c suntem barbari", Gregoire nu
se mulumete s denune degradarea monumentelor. Primejdia
este mult mai mare i global. Astfel, se afirm, far a se face
deosebirea ntre talentele utile i cele rufctoare, c un savant
este un blestem ntr-un stat". Pe de alt parte, la Paris, la Mar
silia i n alte pri se propunea s fie arse bibliotecile" pe motiv
c teologia, se spunea, nseamn fanatism; jurisprudena, icanc
judectoreti; istoria, minciuni; filozofia, himere; tiinele, n-avem
nevoie de ele". Toat cultura este aadar ameninat i aceasta
chiar n momentul n care, mai mult ca oricnd, este necesar
s revoluionm artele". Aceast oper anevoioas ar trebui
totui nfptuit n conformitate cu linia trasat de Convenie
i de Comitetele ei, i nu ntr-un fel slbatic i haotic. Astfel,
anumite cri absurde trebuie puse la indexul raiunii", dar ele
ar putea s fac obiectul unui schimb cu strintatea. Ct despre
dumanii" rspunztori pentru aceste acte de barbarie",
Gregoire reia vechile cliee: aristocrai, speculani strini etc.
Dar n aceast list-litanie el trece un duman nou-venit: nite
proti au ponegrit geniul pentru a se consola c ei nu-1 au;
contrarevoluionarii care distrugeau monumentele se ascundeau
19
Rapport sur Ies inscriptions des monuments publics, prezentat de
ceteanul Gregoire, n CEuvres de abatele Gregoire (reprint), Paris, 1977,
voi. II; Rapport et projet de decret presente au nom du Comite d instruction publique, le 8 aout 1793, ibid. Asupra istoriei neologismului nsui,
cf. J. Guillaume, Gregoire et le vandal isme, Revolution franaise, 1901;
F. Brunot, Histoire de la languefranqaise, Paris, 1967, voi. IX, pp. 857
i urm.; M. Frey, Les Transformations du vocabulairefranqaispendant
la Revolution (1789-1800), Paris, 1925, p. 265.

POPORUL VANDAL

275

,rsub masca p a tr io tis m u lu iAluzii vagi pe care textul nu le


precizeaz; de altfel, domin impresia c rechizitoriul mpotriva
protilor11i falilor patrioi11care amenin tiinele i talen
tele a fost adugat n ultimul moment la un raport referitor la
un alt obiect, lucrrile bibliografice.20 Cu toate acestea, chiar
contextul n care se nscrie acest raport lmurete aluziile. ntr-adevr, Gregoire vorbete n Convenie, la 22 germinai, optspre
zece zile dup executarea lui Hebert i chiar n momentul cnd
se deschide procesul lui Chaumette; n primul su raport despre
vandalism, Gregoire va formula mai trziu exact aceleai repro
uri denunndu-1, de data aceasta far ocoliuri, pe Hebert. n
plus, alte documente ale Comitetului Salvrii Publice i ale
Comitetului pentru Instruciunea Public l atacau pe Hebert.
n raportul su despre fabricarea revoluionar a pulberii11,
Barere, membru al Comitetului Salvrii Publice, nsrcinat cu
problemele instruciunii, fcnd elogiul cursurilor revoluio
nare11care au asociat pe cei mai mari savani la opera de formare
a meseriailor de care Republica avea atta nevoie, tun i ful
ger mpotriva unui complot11; o lig11 pune n pericol att
tiina, ct i Revoluia. Aceast modalitate revoluionar de
cursuri publice a devenit pentru Comitet un tip de nvmnt
care i va servi cu folos n toate ramurile utile Republicii; i
nu vei ntrzia s simii nevoia acestor cursuri n mijlocul unei
ligi vandale sau vizigote care vrea iar s proclame ignorana,
s proscrie oamenii instruii, s alunge geniul i s paralizeze
gndirea.1'''21
20 Gregoire, Rapport sur la bibliographie, prezentat n numele
Comitetului pentru Instruciunea Public, la 22 germinai anul II; Gregoire,
CEuvres, op. cit., voi. II, pp. 208-212; cf. J. Guillaume, Gregoire et le
vandalisme, op. cit.
21 Barere, Rapport sur l etat de la fabrication du salpetre et de la
poudre, prezentat la 26 mesidor, anul II, cf. J. Guillaume, Proces-verbaux..., op. cit., pp. 38 i urm. n luna floreal, anul II, Comitetul Salvrii
Publice ia, de altfel, o serie de msuri care urmreau s ncurajeze artele,
tiinele i artele frumoase. Cf. lunga list din Guillaume, Proces-verbaux..., op. cit., voi. IV, pp. 248-253.

276

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Formula liga vandal", cizelat cu grij, se nscrie n con


textul unei ntregi campanii duse de Comitetul Salvrii Publice,
ntr-adevr, Payan, numit de curnd de ctre acelai Comitet
comisar al Comisiei Executive pentru Instruciune Public, scrie
n aceeai epoc un raport privitor la corecturile aduse operei
Castor i Pollux\ libret de Bemard; muzica de Candeille .
Pretextul este neserios: un corector" a nlocuit n libret cuvin
tele care i se preau contrare moralei republicane cu altele mai
potrivite cu ea. Astfel, n loc de dar al zeilor, el a scris dar
al cerului"; n loc de divina prietenie", a scris raiunea celest";
dragostea i las fidelitatea" a fost nlocuit cu care urmeaz
legile cu fidelitate" etc. Procedeul era curent n anul II; n ve
chile piese se nlocuia chiar domnul" cu ceteanul", fostul
dumneavoastr" cu tutuirea revoluionar... Dar, nc de la
primele rnduri, raportul precizeaz cu vehemen adevrata
int a atacurilor lui. Ignorana, grosolnia, barbaria, n fine
tot ceea ce poate fi numit hebertism n arte se ndrepta spre con
trarevoluie prin abrutizarea gndirii, tot aa cum o facea hebertismul politic prin comploturi, haos i crim." Raportul urma
s fie trimis la toate societile populare din Republic, n toate
orelele i comunele unde nici nu se visase vreodat la vreun
spectacol de oper. Cci libretul lui Castor i Pollux a devenit
exemplul unui vast complot care continua n domeniul cultu
ral nite scopuri politice sinistre:
Niciodat nu s-au vzut atentate mpotriva spiritului moral
al unei naiuni mai strns legate de nelegiuirile care vizeaz
conducerea ei [...] Hidra faciunilor i ridicase toate capetele
deodat pentru a-i cuprinde pe toi membrii corpului politic;
o ntlneai n teatre i n pieele publice, la tribune i n slaul
ziaritilor; erpii ei uierau din toate prile i peste tot fierbeau
otrvurile ei.

Coasa vandal s-a abtut astfel asupra ntregii culturi cu


o furie nemaintlnit. Pentru a pune mna pe putere i pentru
a submina guvernul revoluionar, rzvrtiii" i propuneau s

POPORUL VANDAL

277

nsemne sau, mai degrab, s nfiereze cu pecetea acestui om


a crui porecl [Mo Duchesne] a fost de o platitudine revolt
toare". Desigur, virtutea i vigilena republicane, ntruchipate
de Comitetul Salvrii Publice, precum i de Tribunalul Revolu
ionar, au dejucat complotul lui Hebert. Sarcina nu a fost ns
dus pn la capt. Comisia pentru Instruciunea Public are
datoria s urmreasc prostiile din literatur, tot aa cum con
ducerea a zdrobit crimele lui Hebert; ele au fost instrumentele
lui, i-au pregtit puterea; ele apar din nou cu neruinare; astfel
triesc rdcinile unui copac a crui coroan a fost retezat
de trsnet"22.
Denunarea hebertismului n arte" nu gsete numai un ap
ispitor asupra cruia puterea revoluionar putea s arunce
rspunderea pentru grosolnie i barbarie". n felul acesta este
inventat o ntreag paradigm. ntr-adevr, grania care separa
acel noi", revoluionarii luminai, de liga vandal i vizigot"
este astfel deplasat. Reprezentarea vandalului i pstreaz
22
Comisia pentru Instruciunea Public. Raport cu privire la corec
turile aduse operei Castor i Pollux, libret de Bemard, muzic de
Candeille, Monitor, 7 termidor anul II. Raportul nu este datat; ct despre
data probabil a stabilirii lui, cf. J. Guillaume, Proces-verbaux..., op. cit.,
voi. IV, p. 714. Denunarea hebertismului n art" pare s se inspire de
altfel din rechizitoriul lui Camille Desmoulins din Le Vieux Cordelier
mpotriva lui Hebert i a limbajului su obscen i barbar care compromitea Republica. Dar exist ceva mai dezgusttor, mai obscen dect
majoritatea ziarelor tale? Nu tii tu, deci, Hebert, c atunci cnd tiranii
din Europa vor s njoseasc Republica, cnd vor s-i conving pe sclavii
lor c Frana este cufundat n ntunericul barbariei, c Parisul, acest
ora att de ludat pentru aticismul i bunul su gust, este populat de
Vandali; nu tii tu, nenorocitule, c ei reproduc n gazetele lor frnturi
din foile tale... ca i cnd acesta ar fi limbajul Conveniei i al Comitetului
Salvrii Publice, ca i cum scrnviile tale ar fi ale Naiunii; ca i cum
un canal de scurgere ar fi totuna cu Sena" {Le Vieux Cordelier, nr. 5,
nivose, anul II). Citm dup excelenta ediie a lui Pierre Pachet: Camille
Desmoulins, Le Vieux Cordelier, Paris, 1987, p. 85. Dup cum se tie,
Desmoulins a fost ghilotinat la 5 aprilie 1794, zece zile dup executarea
lui Hebert.

278

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

funcia primar: s-l demate pe cellalt, potrivnic civilizaiei


i Luminilor care sunt indisolubil legate de cauza revoluionar.
Dar acest cellalt s-a strecurat printre noi i nc ntr-un fel
perfid i odios, aa cum scoate n eviden ideea-imagine a
complotului". Cei care mnuiau coasa vandal" erau, far
ndoial, dumani, dar nite dumani ascuni. Aa s-ar explica
faptul c pot s apar n timpul Revoluiei aceste neajunsuri
distrugerea monumentelor, persecutarea savanilor i a artitilor
etc. care denatureaz nobila ei cauz. Barbaria" nu este
deloc inerent Revoluiei; dimpotriv, faptul c aceti con
spiratori vor s degradeze spiritul moral al Naiunii" este o
dovad n plus a identitii profunde a Revoluiei i a Luminilor.
In felul acesta este confirmat vocaia cultural i educativ a
puterii revoluionare. Hebertismul n arte" reprezint o ramifi
caie din domeniul cultural a unui complot esenialmentepolitic,
care atac puterea. Tot prin mijloace politice trebuiau s fie
smulse pn i rdcinile vandalismului", demascndu-i pe
rzvrtii i pedepsindu-i cu toat energia revoluionar".
Discursul antivandal mbrind ideea complotului hebertist
se constituie deci ca un discurs terorist; este un apel la denun
area i pedepsirea vinovailor, a suspecilor i a complotitilor.
Pe cine vizeaz Comitetul Salvrii Publice atunci cnd lan
seaz campania violent mpotriva hebertismului n arte", trei
luni dup executarea lui Hebert? Nici un nume precis nu este
citat, dar -ismul arat c se gndeau la un ntreg sistem cu
multiple ramificaii. n timpul procesului lui Hebert nu era nici
decum vorba despre vandalism"; hebertitii au fost acuzai c
au complotat mpotriva conducerii revoluionare cu sprijinul
strinilor, dac nu cumva chiar la instigaia lui Pitt, ridicnd
poporul pe care l nfometau mpotriva autoritii. Puterea, pre
lungind complotul" politic ntr-un complot cultural, ce s-ar
traduce prin grosolnia i barbaria" ligii vandale i vizigote"
care persecut savanii i artele, pare c pornete o ntreag ofen
siv cultural. Platitudinea revolttoare" a lui Mo Duchesne
nu simboliza oare o comportare social i cultural, un limbaj

POPORUL VANDAL

279

i un stil de via populiste pe care-1 adoptaser, n anul II,


chiar elitele politice?23
Nu vom ti niciodat ce ntorstur ar fi luat o campanie
mpotriva vandalismului" dus de teroriti" i de robespierriti". Raportul lui Payan, care o anuna, nu a fost publicat
n Monitor dect n 7 termidor (chiar n ziua executrii poetului
Andre Chenier...). Tot n contextul luptei mpotriva ligii
vandale i vizigote", Comitetul pentru Instruciune Public i-a
nsrcinat, la 27 mesidor, pe Gregoire i pe Fourcroy s adune
fapte i s pregteasc un raport cu scopul de a da pe fa
manevrele contrarevoluionare prin care dumanii Republicii
ncearc s aduc poporul ntr-o stare de ignoran, distrugnd
monumentele artelor i persecutndu-i pe cei care mbin
patriotismul cu talentul"24. Dac la nici o lun dup 9 termidor,
Convenia poate foarte rapid s-i elaboreze discursul
antivandal, element fundamental al discursului antiterorist, este
pentru c fusese deja comandat n plin Teroare un raport
mpotriva vandalismului" i pentru c schema terorist a
complotului vandal" a fost inventat i pus n aplicare n lupta
mpotriva hebertismului n arte".

ROBESPIERRE-VANDAL...
Din cele trei celebre rapoarte ale lui Gregoire, care m ar
cheaz o nou etap n evoluia discursului despre vandali"
i consolideaz stereotipul vandalismului", se desprind cteva
teme eseniale.25
23 n analiza pe care a facut-o hebertismului, foarte discutabil n
ansamblul ei, A. Soboul a surprins cu mult pertinen nencrederea puterii
iacobine fa de preferina artat unei anumite mode populiste". Cf.
A. Soboul, Mouvementpopulaire et gouvernement revolutionnaire en l an
II, 1793-1794, Paris, 1973, pp. 372 i urm., p. 391 (procesul lui Chaumette).
24 J. Guillaume, Proces-verbaux..., voi. IV, p. 819.
25 J. Guillaume a ngrijit ediia critic a primului raport al lui Gregoire,
cf. Gregoire et le vandalisme, op. cit. Comentariul i notele sale, de o

280

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

a)
Gregoire i-a prezentat rapoartele n Convenie dup 9
termidor (la 14 fructidor, anul II, la 8 brumar i 24 frimar,
anul III). Ruptura pe care acestea o marcheaz n elaborarea
discursului despre vandalism se leag, evident, de cderea
tiranului, ruptur care nu anuleaz totui continuitatea repre
zentrii centrale a complotului vandal. Convenia, care face
foarte repede din denunarea vandalismului14 calul de btaie
n lupta ei mpotriva robespierrismului11 i a cozii lui
Robespierre11, nu a acordat, la drept vorbind, prea mare atenie
rapoartelor lui Gregoire. Acesta, e adevrat, nu avea prea mare
noroc n alegerea datelor la care i inea rapoartele. Astfel,
primul este citit n faa unei sli pe jumtate goale; n aceeai
zi, a avut loc explozia fabricii de pulbere din Grenelle, care a
fcut numeroase victime i ale crei cauze nu erau cunoscute
nc: accident, sabotaj sau preludiul unei insurecii robespierriste11. Rapoartele nu au strnit dezbateri largi i nu a fost
ridicat nici o obiecie. Convenia hotrte tiprirea lor i
primul raport, publicat n zece mii de exemplare, este distri
buit n toat ara i cunoate un mare rsunet (Comisia Provizo
rie pentru Arte, rspunznd cererilor administraiei locale,
decide s mai trimit cteva sute de exemplare).26 Dup cel
de al doilea raport, Convenia decreteaz efectuarea unei
anchete n toate districtele cu privire la situaia bibliotecilor i
a monumentelor tiinelor i artei; ea i propune, de asemenea,
s pun la ordinea zilei11 lupta mpotriva vandalismului i s
audieze n fiecare lun un raport cu privire la acest subiect.
Aceste bune intenii n-au inut dect o lun. Totui, neologismul
vandalism11intr definitiv n circuitul discursiv odat cu ulti
mul raport; repede asimilat, el revine nencetat n dezbaterile
Adunrii, n pres, n corespondena oficial i particular.
Securea vandalismului11, furia vandalismului11 sunt tot at
tea expresii care de acum nainte devin ceva normal, evident.
Pentru a alege un exemplu deosebit de savuros, administratorii
remarcabil rigoare, sunt marcate ns de disputa istoriografic a epocii.
Cele trei rapoarte sunt reluate n Gregoire, CEuvres, op. cit., voi. II.
26
Cf. L. Tuetey, Proces-verbaux de la Commission temporaire des
arts, op. cit., voi. I, p. 515.

POPORUL VANDAL

281

din Jussey (departamentul Haute-Saone) comunic: vanda


lismul n-a avut satisfacia barbar de a distruge ceva n circum
scripia noastr". De altfel, ei constat acest lucru cu ndoit
regret. Pentru c este dovada c, din pcate, arondismentul lor
este lipsit de orice monument i prin aceasta nu au prilejul de
a-i dovedi patriotismul i de a lupta mpotriva lui [a vanda
lismului], pentru a smulge furiei sale ceea ce au cruat chiar
dinii tim pului..."27
b)
Rapoartele lui Gregoire inoveaz ntr-un punct esenial.
Spre deosebire de denunrile anterioare ale degradrii monu
mentelor, care erau generale i vagi, rechizitoriul este comple
tat de aici nainte de o lung list (care, de la un raport la altul,
este din ce n ce mai mare) a monumentelor obiecte ale tiine
lor i artelor" distruse; lucrrile lui Bouchardon, la Paris; excelen
tele copii dup Diana i Venus de Medicis, la Marly; mormntul
lui Turenne, la Franciade (fost Saint-Denis; totui, Gregoire
nu consider un act de vandalism faptul c mciuca naional
i-a lovit pe bun dreptate pe tirani pn i n mormintele lor",
n timpul distrugerii mormintelor regale); la Nancy, n numai
cteva ore, au fost arse statui i tablouri n valoare de 100 000
de scuzi"; la Verdun a fost distrus o Fecioar a lui Houdon;
la Versailles a fost spart un cap al lui Jupiter care data de patru
sute patruzeci i doi de ani naintea erei vulgare"; la Chartres
era fr ndoial util s fie scos plumbul de pe acoperiuri cci
lucrul cel mai important era s-i zdrobim pe dumanii notri",
dar edificiul lsat descoperit se degradeaz ncontinuu; la Nmes
au fost distruse monumente antice care fuseser cruate chiar
de nvlirea vandal din secolul al V-lea; la Carpentras, dou
minunate figuri (Sfanul Petru i Sfntul Paul) au fost fcute
praf, n departamentul Indre s-a ajuns la vnzarea unor frumoi
portocali pe motiv c republicanii au nevoie de mere i nu
de portocale"; biblioteci ntregi putrezesc n depozite umede
i, de curnd, biblioteca din abaia Saint-Germain-des-Pres a
27
Scrisoare ctre Comisia pentru Instruciune Public, din 22 brumar,
anul III; citat dup P. Riberette, op. cit., p. 96.

282

CRIM ELE REVOLUIEI FRANCEZE

fost mistuit de flcri etc. Nu este deci vorba de cazuri izolate,


ci de o adevrat furie de distrugere11care s-a abtut asupra ntre
gii ri, necrund nici un departament: Pretutindeni jaful i
distrugerea erau' la ordinea zilei.11Discursurile grandilocvente
din epoca Terorii despre virtutea la ordinea zilei11, ca i despre
Republic, protectoare a artelor i a tiinelor, se ciocnesc de
o realitate brutal. Desigur, n lunga list a lui Gregoire, mai
multe detalii sunt inexacte. La faptele reale vin s se adauge
zvonurile: la Paris aveau de gnd s ard Biblioteca Naional;
la fel la Marsilia au vrut s incendieze toate bibliotecile; s-a
ncercat distrugerea tuturor monumentelor care fac cinste Fran
e i... (Totui tim prea bine n ce msur informaiile de care
dispunea Gregoire erau pariale i incomplete, iar lista lui putea
fi mai ampl i mai impresionant.) Rapoartele despre vanda
lism urmeaz o tendin astfel mai general, proprie discursu
lui antiterorist: a expune n plin lumin i n cele mai mici
amnunte realitile nspimnttoare ale Terorii i a le confrunta
cu retorica virtuii, a dreptii, a libertii care ncerca s justifice
i totodat s sublimeze represiunea.
Rapoartele lui Gregoire despre vandalism brodeaz pe cana
vaua fabricat de procesul Comitetului revoluionar din Nantes,
urmat de cel al lui Carrier. Se formeaz o gradare a ororilor
(Tribunalul Revoluionar dduse astfel la iveal masacrele pre
meditate, necurile, execuiile fr judecat). In felul acesta se
constituie un contraimaginar care se opune ntregului simbo
lism eroic i nltor al unei puteri revoluionare fr slbi
ciuni, dar just n lupta lui mpotriva dumanilor i vinovailor.
Fora i agresivitatea acestui contraimaginar proveneau, ntre
altele, din aceea c permitea fricii refulate timp de luni de zile
s se elibereze i s se exprime fr constrngeri.
Aceasta se traduce prin extinderea din ce n ce mai mare
pe care Gregoire o acord neologismului su. nc din primul
su raport, el nu menioneaz numai monumentele i obiectele
tiinelor i artelor11asupra crora barbaria i nvrtea securea11.
Vandalismul11a mai nsemnat i paralizia activitii de educaie
public; au fost sabotate proiecte raionale i realiste, fiind

POPORUL VANDAL

283

ncurajate n schimb altele care nu puteau dect s cufunde


Frana n ignoran. Vandalismul" este i un adevrat fana
tism" care se nveruneaz s schimbe n mod inutil numele
comunelor i a crui manie atinge asemenea culmi nct, dac
am satisface unele dorine nesbuite, n curnd toat cmpia
Beauce s-ar numi Munte. Vandalismul" nu este un ir de acte
individuale i episodice; dup exemplul Terorii, el era un sistem
organizat" care se npustea asupra oamenilor de talent". Din
nou, rapoartele nu se mulumesc cu generaliti, ci furnizeaz
o lung list a savanilor, artitilor, oamenilor de litere aruncai
n nchisoare: Dessault, unul dintre primii chirurgi ai Europei
care, n plus, formeaz elevi pentru armata noastr"; Bitaube,
celebru traductor al lui Homer", a gemut nou luni ntr-o tem
ni; i totui, fcuse dovada patriotismului su; La Chabeaussiere, autorul Catehismului revoluionar, Franois Neufchteau,
Volney, Chamfort, care a ncercat s-i ia zilele, Rouget de lIsle
care, prin imnul su, a druit poate o sut de mii de oameni
armatelor noastre": toi aruncai n nchisoare. Nepoata lui
Comeille, gzduit odinioar de Voltaire, a stat n nchisoare
patru luni de zile, sub domnia vandalilor" i n-are nici mcar
un pat unde s-i pun capul".28 i, pentru a ncheia, exemplul
cel mai rscolitor, care trebuie transmis istoriei": cel al lui
Lavoisier, care i exprima doar dorina de a nu se urca pe
eafod dect cincisprezece zile mai trziu pentru a completa
unele experiene utile Republicii". Dumas (preedintele Tribu
nalului Revoluionar) i-a rspuns: Nu mai avem nevoie de
chimiti." (Se tie c aceast fraz, menit s aib un viitor str
lucit, n-a fost niciodat rostit i c faptele relatate de Gregoire
nu sunt exacte.) Cu aceast evocare a supliciului lui Lavoisier
o glorie a tiinei franceze i a tiinei n general elaborarea
contraimaginarului face un pas important nainte. Cauza antivandal" i gsete astfel martirul i, prin urmare, simbolul.
28
Caz menionat de J.-M. Chenier, n raportul su cu privire la
protejarea oamenilor de tiin, din 14 nivse, anul II, care completeaz
lista dat de Gregoire.

284

CRIM ELE REVOLUIEI FRA NCEZE

Cci numele celor mai renumii oameni de talent nu sunt


altceva dect exemple ale unui sistem al dezorganizrii care
respingea toate talentele". Nu afirmase oare acelai Dumas c
trebuiau ghilotinai toi oamenii cu minte luminat"? La
Strasbourg erau nchii profesorii"; la Dijon erau alungai
nvtorii i medicii i nlocuii cu ignorani"; pretutindeni n
locurile unde erau nevoie de cap se gseau oameni care n-aveau
dect brae". In toat Frana oamenii de geniu trebuiau anihilai
sau nimicii [...], trebuia s li se refuze fr deosebire certifi
catele de civism i s se strige n secii: Nu avei ncredere
n acest om pentru c a scris o c a rte i Nu mai era nici o ndoial;
dac timp de un an ntreg de teroare i de crime barbaria a
ntins un giulgiu peste leagnul Republicii", nsemna c exista
un plan de a seca izvorul t i i n e i de a distruge toate monu
mentele care fac cinste geniului francez [...], ntr-un cuvnt,
de a ne barbariza. Plan vandal, demn de aceti noi icono
clati", mai nverunai dect cei vechi. Proiect premeditat, care
nu se explic dect prin ignoran, care ea nsi nu este ntot
deauna o crim. n spatele acesteia se ascundea un spirit con
trarevoluionar^.
c)
Rapoartele lui Gregoire dau, la rndul lor, un rspuns
tulburtoarei ntrebri: cum putea vandalismul s loveasc n
inima Revoluiei pentru ca ea s poarte rspunderea lui? Gregoire
reia vechile acuzaii mpotriva aristocrailor", escrocilor",
speculanilor" i afaceritilor". Activitile lor nu explic
totui amploarea i caracterul sistematic pe care le luase vanda
lismul, n ciuda existenei numeroaselor decrete ale puterii revo
luionare. Pentru a nelege cauzele ascunse ale acestuia, trebuia
s ne referim la o serie de fapte care, corelate, pot s clarifice".
Sunt atunci denunai fotii conspiratori", demascai sub Teroare,
hebertitii i dantonitii de-a valma, chiar aceia la care facea
aluzie Gregoire nainte de Termidor, fr ns s Ie fi spus pe
nume. De data aceasta ns, numele sunt rostite: Hebert, care J ig
nea majoritatea naional njosind limba libertii"; Chaumette,
care punea s fie smuli copacii din rdcini pe motiv c planta
cartofi"; Chabot, care spunea c nu-i plac savanii i care,

POPORUL VANDAL

285

mpreun cu complicii lui, fcuse din acest cuvnt un sinonim


pentru aristocrai^. Ct despre Hanriot, el voia s repete aici
isprvile lui Omar n Alexandria"; propunea s fie ars Biblio
teca Naional, iar moiunea lui era repetat la Marsilia". i,
n sfrit, este rostit numele-cheie: Robespierre, odiosul Robes
pierre", cruntul Robespierre" care a rspndit vandalismul
n toat Republica". Persist nc spaima la gndul repeziciunii
cu care conspiratorii", Robespierre i acoliii lui, demoralizau
naiunea i ne aduceau prin barbarie la starea de sclavie. Timp
de un an au fost pe punctul de a distruge roadele mai multor
secole de civilizaie [...] Eram pe marginea prpastiei." Subiec
tul unui tablou de Franck, din fericire salvat din minile vanda
lilor, s-a dovedit, din pcate, profetic: El nfieaz ignorana
sfrmnd sculpturile, n timp ce un barbar narmat cu tore
aprinde focul." Vandalismul", figur simbolic, i gsete
astfel o nou ntruchipare: Robespierre exploata ignorana i
dezlnuia furia iconoclast". Complotul" lui vandal" avea
deci un dublu obiectiv: s loveasc n Revoluie i n Lumini.
Sau mai degrab nu erau dect dou faete ale aceluiai plan
global fiindc cele dou cauze, a Revoluiei i a Luminilor, nu
formau dect una singur.
Denunndu-1 pe Robespierre vandalul", Gregoire urmeaz
aceeai schem instituit n plin Teroare, n mesidor, anul II,
mpotriva hebertismului n arte". Dac vandalii s-au gsit
ntr-adevr printre noi", faptul nu se poate explica dect prin
complotul dumanilor ascuni". Schema terorist se ntoarce
pur i simplu mpotriva teroritilor", ceea ce n sine este un lucru
ce trebuie luat n seam fiind revelator pentru particularitile
perioadei termidoriene. Pentru a parafraza formula lui Payan
(acuzat de robespierrism" i de vandalism", el se ascundea,
din 9 termidor, ca s scape de represiune), vandalismul" este
robespierrismul n arte", prelungirea i completarea Terorii n
domeniul cultural. n schema complotului", figurile conspi
ratorilor", aa cum am mai spus, pot s se schimbe unele cu
altele. Dar, n funcie de ntruchiprile concrete, fantasma
complotului vandal" capt noi semnificaii, tot aa cum se

286

CRIMELE RE VOLUIEI FRANCEZE

schimb i mizele politice i culturale ale exploatrii i


manipulrii lui.29
Rapoartele lui Gregoire amplific i ridic la rang de sistem
o tem care mijea n discursul politic imediat dup cderea
tiranului". ntr-adevr, n fantasma complotului robespierrist",
rspndit de propaganda termidorian, un loc de prim ordin
revine ramificaiilor compotului" din domeniul cultural. nca
din 11 termidor, n primul su raport asupra zilei celei mari"
care a salvat Republica de cumplita conspiraie", Barere denuna,
printre alte crime ale rzvrtiilor", pe cea mai nsemnat n
realizarea planului lor perfid: proiectul de a otrvi izvorul cel
mai de pre, acela al instruciunii publice"30. La 13 termidor,
n cursul unei edine la iacobini, n care membrii Societii,
dezlnuii, se denun reciproc, n nencrederea i teama gene
ral, Hassenfratz exclam: Umbra lui Robespierre plutete oare
acum deasupra acestei incinte? Cci, ntr-adevr, prin denunuri
individuale voia tiranul, dezbinndu-ne pe toi, nclcind lucru
rile, s-i impun autoritatea i s domneasc n chip despotic
asupra opiniei i s ne pun astfel njug [...] Societatea trebuie
s se ocupe acum de un obiect demn s-i rein atenia: m refer
la instruciunea public pe care tiranul o ddea mereu la o parte
pentru a-i atinge mai uor scopurile stpnind peste ignorani
i peste orbi."31
Regsim aici, desigur, a n-a variant a unei teme pe marginea
creia s-a brodat mult: adevraii" iacobini erau ei nii vic
time ale tiranului" i trebuie acum s-i strng rndurile i
s-i afirme unitatea, dar i acuzaia care stabilea o trstur
de unire ntre Robespierre-tiranul i Robespierre-vandalul, ntre
terorism i vandalism. n acest fel, varianta permitea ca i un
fenomen, i cellalt s fie prezentate drept instrumente ale acele
iai conspiraii i, ca atare, s fie nlturate.
29 n paragrafele consacrate rapoartelor lui Gregoire, toate citatele
(dac nu se menioneaz alt referin) sunt extrase din cele trei rapoarte
ale sale despre vandalism, c f Gregoire, (Euvres, op. cit., voi. II.
30 Cf. Moniteur, loc. cit., voi. XXI, p. 259.
31 Ibid., p. 540.

POPORUL VANDAL

287

Pentru a nelege mai bine cum funcioneaz acest discurs


care acuz, dar n acelai timp i disculp, nu este lipsit de inte
res s desprindem, n noianul de cuvinte termidoriene, faptele
precise reproate lui Robespierre ca dovezi ale vandalismului"
su. Nu e o treab uoar. ntr-adevr, imaginea lui Robespierre-vandal" devine, mai ales dup rapoartele lui Gregoire,
att de stereotip nct foarte adesea fiecare se mulumete fie
s-o repete ca pe un lucru de sine neles, fie s-o exagereze prin
exerciii retorice i demagogice, aa cum face de pild Freron
care-1 denun pe acest nou Omar care voia s dea foc biblio
tecilor"32. Unele acuzaii au fost mai precise. Fourcroy, care
se remarca prin atacurile sale mpotriva vandalismului ulti
mului tiran", spunea: Nu tia nimic, era de o ignoran cras,
strngea dovezi mpotriva unora dintre colegii lui, prieteni ai
Luminilor i ai tiinelor, pe care se pare c i-a trimis la eafod;
ultimul tiran v-a prezentat cinci-ase discursuri n care, cu o
cumplit art, sfia, defaima, i revrsa dezgustul i amr
ciunea asupra tuturor celor care-i nchinaser viaa studiilor
nalte i care posedau cunotine vaste."
Lindet, n raportul care facea bilanul anului 11, nu ovie
s-i reproeze lui Robespierre faptul c nu ndrznise niciodat
s ia n consideraie un savant sau un om util"; sau J.-M. Chenier,
care-1 califica drept un ambiios ignorant" care a czut puin
cte puin ntr-o ruinoas barbarie"; sau Jean Debry, care-1
acuz pe tiran", un om a crui invidie n-a putut niciodat
suferi ideea, nu a superioritii, darnici mcar a egalitii", de
a fi ntrziat din aceste motive panteonizarea" lui Rousseau.33
Trsturi de caracter, desigur, dar proprii personalitii oricrui
tiran. Dovada major a vandalismului" lui Robespierre, dac
nu singura mai mult sau mai puin concret i asupra creia
32 Ibid., p. 645, intervenie n edina din 14 fructidor, anul II, n
dezbaterea cu privire la primul raport al lui Gregoire.
33 Fourcroy, intervenie n edina din 14 fructidor, anul II,
Moniteur, voi. XXI, p. 645; Lindet, Raport prezentat n edina celei de
a patra sanculotide, anul II, Moniteur, voi. XXII, p. 21; Debry, intervenie
n edina din 6 fructidor, anul II, Moniteur, voi. XXI, p. 574.

288

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

se revine cu insisten, este raportul din 13 iulie 1795 cu privire


la instruciunea public. Dup cum se tie, Robespierre a pre
zentat i susinut planul de educaie gsit n hrtiile lui Michel
Le Peletier. Acest plan adopta ca principiu, n primul rnd,
apartenena copilului la Patrie, prinii nefiind dect depozitarii
lui; el propunea deci o educaie obligatorie i comun pentru
toi copiii de la cinci la doisprezece ani, urmnd ca acetia s
fie desprii de familie i strni n case comune, jumtate
internate, jumtate cazrmi. Or, ceea ce la Le Peletier nu era
dect o eroare, devenea la Robespierre o crim. Pe motiv c
ne fcea spartani, voia s ne transforme n iloi i s pregteasc
regimul militar care nu este altceva dect cel al tiraniei"34. Acest
plan, nerealizabil n mprejurrile n care se gsea Republica",
nu era prezentat dect pentru ca s nu mai fie nici un fel de
educaie, [...] pentru a distruge n acelai timp toate aezmintele publice, far a pune nimic n loc"35. Purtnd pecetea
tiraniei prosteti", el introducea dispoziia barbar prin care
copilul era smuls din braele printelui su, transforma
binefacerea educaiei ntr-o servitute i-i amenina cu moartea
pe prinii care ar fi putut i vrut s-i ndeplineasc plcuta
ndatorire a firii"36.
S trecem peste amalgamul evident: Robespierre n-a impus"
planul lui Le Peletier, dar Convenia l acceptase ntr-adevr dup
o lung dezbatere, suprimnd, de altfel, clauza obligativitii
colare. Acest plan, niciodat pus n aplicare, a fost anulat n
plin Teroare: a-1 acuza pe Robespierre era, n acest caz ca i n
altele, un mijloc de a-i descrca pe membrii Conveniei de orice
rspundere pentru un trecut terorist n care fuseser amestecai,
dar n care nu mai voiau s se recunoasc. Afacerea" planului
lui Le Peletier era menit s aduc o dovad, dac nu dovada
34 Gregoire, Premier rapport sur la vandalisme", CEuvres, op. cit.,
voi. II.
35 Fourcroy, Rapport sur Vetablissement de l'Ecole centrale des
travauxpublics, 3 vendemiar, anul III; n B. Baczko, op. cit., p. 459.
36 Daunon, Rapport sur l instruction publique du 23 vendemiaire an
II, ibid., p. 509.

POPORUL VANDAL

289

c Robespierre, mbinnd ignorana cu Teroarea, voia s trans


forme barbaria n sistem. Ca urmare, ea punea n eviden perfi
dia acestei conjuraii mpotriva progresului raiunii umane,
a sistemului pe care ei [ultimii conspiratori] l instituiser
pentru a stinge fclia instruciunii1', a acestui cumplit proiect
a crui putere distrugtoare era att de vdit11 i care urmrea
s dea napoi cu cteva secole mersul nainte al spiritului uman
i progresele lui nemaintlnite n Frana11. Astfel, totul se leag:
actele de vandalism se nfieaz ca manifestri i ramificaii
ale vastei conjuraii, urzite cu cea mai primejdioas i mai
perfid dibcie de ctre ultimii conspiratori11, pe care Fourcroy
i asum sarcina s-o schieze n linii mari11:
A convinge poporul c tiina este primejdioas i c nu
servete la altceva dect la a-1 nela; a nu pierde nici o ocazie
de a perora vag i constant mpotriva artelor i tiinelor; a
acuza chiar darurile firii i a proscrie spiritul; a seca toate
izvoarele nvmntului public pentru a irosi n cteva luni
roadele unui secol de strdanii grele, a propune distrugerea
crilor, a njosi produsele geniului, a mutila capodopere artis
tice sub pretexte prezentate cu dibcie oamenilor de bun cre
din; a pune aproape de toate arhivele preioase pentru arte
i litere tora lui Omar, pentru a le da foc la primul semnal;
a opri tot timpul, cu obiecii neserioase, proiectele de instruc
iune public propuse n aceast incint, [...] ntr-un cuvnt,
a nimici toate lucrurile i toi oamenii folositor instruirii.1137

O asemenea nverunare i perfidie nu se explic dect prin


obiectivul urmrit de tiran11: El voia s aduc Frana n starea
de barbarie pentru a f i ct mai sigur c o aservete.1138 Discursul
termidorian ia n consideraie i exploateaz pn la epuizare
ideea conductoare a oricrui spirit luminat11: tirania se nteme
iaz desigur pe ignoran i, ca atare, nutrete o ur nempcat
37 Fourcroy, Rapport du 3 vandemiaire, an III, ibid., pp. 458^159.
38 Lindet, Raport prezentat la edina celei de a patra sanculotide,
op. cit.

290

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

mpotriva Luminilor i a rspndirii lor. Dimpotriv, nvtura,


progresele minii omeneti", cuceririle civilizaiei" nu pot
fi disociate de libertate i deci de Republic. Robespierre-tiranul
i Robespierre-vandalul nu sunt dect unul: complotul vandal"
era cel mai perfid i mai sigur mijloc de a aeza tirania pe
temeliile cele mai solide. Existena acestui complot, amploa
rea lui i efectele lui distrugtoare nu dovedesc oare, la rndul
lor, c sngerosul Robespierre" intea spre tirania absolut,
mai rea dect cea pe care Revoluia o desfiinase? Aa s-ar
explica, prin tautologie, faptul c fenomenul vandal", strin
de cauza revoluionar, de Revoluie cu liter mare, a fost ine
rent desfurrii unor evenimente revoluionare.
Nu ne propunem s examinm aici multiplele ramificaii
ale discursului antivandal care, n timpul perioadei termidoriene
i apoi sub Directorat, devine proteiform ntr-o asemenea msur
c-i pierde contururile. Dou orientri i-au permis acestui
discurs s-i asume funciile specifice n sistemul de reprezentri
termidoriene. Discursul antivandal adopt logica discursului
antiterorist n ansamblul ei. Aa cum am mai menionat, acesta
se extinde rapid de la denunarea lui Robespierre-tiranul la
acuzaiile din ce n ce mai vehemente i mai ample, de la coada
lui Robespierre" la butorii de snge" i la iacobinii scelerai"
etc. De asemenea, discursul antivandal, dup ce l atacase pe
Robespierre-vandalul, i atac violent i pe vandali" (li se mai
spune i vandaliti"), ageni scelerai ai Terorii i ai vanda
lismului. Altfel spus, discursul antivandal se integreaz, ca o
parte constitutiv, n discursul revanei ndreptate mpotriva
teroritilor". El aduce dorinei de rzbunare o legitimare
complementar: butorii de snge" i canibalii" sunt tot atia
dumani ai Luminilor. Ei sunt tocmai aceti alii, denumii cu
termenul de vandal". Dus pn la capt, discursul antivandal
insist att de mult asupra alteritii lor radicale, nct se trans
form ntr-un apel violent la excluderea vandalilor. Dar a
combate vandalismul" nseamn, de asemenea i n mod contra
dictoriu, a te orienta ntr-o direcie complet diferit, direcie
pe care o implic ambiguitatea binecunoscut, motenit de la

POPORUL VANDAL

291

Lumini, a termenilor barbari" i vandali". Dac barbarii sunt


alii, n anumite mprejurri alteritatea nu este de nenvins.
Barbarii" atrag asupra lor, ca s spunem aa, activitatea care
i va face s evolueze, le va mblnzi" moravurile, i va lumina,
pe scurt, activitatea civilizatoare. mpins la extrem, aceast
orientare a discursului antivandal tinde s legitimeze includerea
barbarilor accesul i ascensiunea lor progresiv la civiliza
ie., graie aciunii ocrotitoare i pedagogice care implica o supra
veghere binevoitoare a puterii revoluionare i deci a elitelor
ei luminate.
Schematizarea este, desigur, excesiv, de vreme ce aceste
dou tendine au fost rareori mpinse la extrem, s-au opus rareori
una alteia. Dar tocmai pentru c s-au mbinat pn la confun
dare, ni se prea util s punem n eviden caracterul, paradoxal
la prima vedere, al complicitii lor.

VANDALI I CANIBALI
n cea mai mare parte a comunelor se mai gsete nc
un mic Robespierre; dar n vreme ce modemul Catilina i-a
ispit cruzimea pe eafod, locotenenii lui stau linitii. n
diversele locuri unde artele au fost att de vitregite, majoritatea
autorilor acestor frdelegi sunt cunoscui, iar agenii naionali
devin complici dac nu-i denun acuzatorilor publici."39

Ctignd n amploare, chemnd la urmrirea micilor Robes


pierre", discursul antivandal (oricare ar fi fost inteniile lui
Gregoire nsui) nu-i viza numai pe cei care contribuiser direct
la distrugerea monumentelor i operelor de art. El i ataca pe
toi cei care, n timpul Terorii, exercitau puterea pe teren, pe
toi membrii comitetelor revoluionare i militanii sanculoi,
executanii represiunii inspirate de sus", de puterea central,
dar i pe organizatorii i agenii activi ai terorii locale. Trecnd
39 Gregoire, Al treilea raport...", CEuvres, op. cit.

292

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

de la denunarea complotului" lui Robespierre i a acoliilor


si, grup restrns, la urmrirea micilor Robespierre" rspndii
n toat ara, Gregoire adopt logica ntregului discurs antiterorist care, de la denunarea tiranului", nainteaz cu pai mari
n atacurile lui ctre conceperea robespierrismului" ca sis
tem al terorii".
Aceast evoluie a discursului marcheaz o schimbare impor
tant n reprezentarea despre vandali". Micii Robespierre"
nu sunt considerai ca unelte oarbe n mna tiranului". Nu se
poate spune c se lsaser nelai de complotul machiavelic,
ceea ce ntr-o oarecare msur i-ar fi disculpat; ei s-au recunos
cut n el. Din ce n ce mai mult n discursul termidorian, n
decurs de cteva luni, se afirm sentimentele de ur i rzbunare
mpotriva tuturor celor care, provenii de jos", au pus mna
pe putere, au tiranizat, aruncat n nchisoare, umilit ceteni
cinstii". Clii domneau, pungaii se mbogeau, ignoranii
ocupau toate posturile", repet far ncetare Tallien n ziarul
su.40 Tiranul" voia s degradeze Naiunea exacerbnd nclina
iile cele mai nefaste i cele mai sngeroase ale firii omeneti.
Prin urmare i s-au alturat n mod spontan criminalii, ucigaii,
hoii, aa cum a dovedit-o procesul Comitetului revoluionar
din Nantes. n timpul iernii din 1794-1795, discursul termido
rian se servete de un vocabular deosebit de agresiv atunci cnd
vorbete despre aceti mici Robespierre": fotii teroriti, per
sonalul comitetelor revoluionare, sunt nite antropofagi, nite
canibali, nite butori de snge omenesc. Injurii i invective
desigur, dar ele traduc fantasme a cror influen este foarte
real. n cursul procesului Comitetului revoluionar din Nantes
nu s-au depus oare mrturii c n timpul edinelor membrii
societii populare practicau un rit plin de cruzime, un fel de
slujb neagr; n semn de solidaritate, bea fiecare dintr-o cup
cu snge? Canibalii", cei care se afl n afara civilizaiei, mon
trii" care, prin natura lor crud i slbatic, s-au condamnat
singuri la excluderea din societate, dac nu pur i simplu la
40
L Ami des citoyens. Journal du commerce et des arts, nr. 5, 5
brumar, anul III.

POPORUL VANDAL

293

exterminare. Aa proclama Deteptarea poporului, acest imn


anti-Marseillaise al tineretului aurit, o adevrat chemare la
rzbunare sngeroas, cntat n slile de teatru, n cafenele, sub
arcadele Palatului Naional (fostul Palais Royal):
Peuple frangais, peuple de freres
Peux-tu voir sansfrem ir d horreur
Le crime arborer Ies bannieres
Du carnage et de la terreur?
Tu souffres qu une horde atroce,
Et d 'assassins et de brigands
Souille par son souffle feroce
Le territoire des vivants.
Quoi! Cette horde anthropophage
Que l enfer vomit de son flanc,
Preche le meurtre et le carnage!
Elle est couverte de ton sang!
Quelle est cette lenteur barbare?
Hte-toi, peuple souverain,
De rendre aux monstres du Tenare
Tous ces buveurs de sang humain
Mnes plaintifs de l innocence
Apaisez-vous dans vos tombeaux
Le jo u r tardif de la vengeance
Fait enjin plir vos bourreaux
Oui, nous jurons sur votre tombe
Par notre pays malheureux
De ne faire qu une hecatombe
De ces cannibales affreux.4'
41
Couplets chantes la reunion des citovens de la section de Guillaume
Telle, versuri de ceteanul Souriguere, muzica de ceteanul Gavcaux;
Le Reveil du peuple a fost executat prima oar n public la 2 pluvio.se

294

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Canibali, dar i barbari i vandali. n imaginarul i limba


jul termidorian, cele dou reprezentri se completeaz una pe
alta pn la contopire. Astfel, Babeuf utilizeaz cei doi termeni
ca sinonime, denunnd crimele Terorii, grozvii care strnesc
uimirea veacurilor i a naiunilor" n acelai timp ca pe nite
acte cumplite de canibalism44i ca pe roade ale barbariei".42
Cei doi termeni au ca punct comun aceeai funcie de excludere
infamant, de surghiunire n afara lumii civilizate; ei nfiereaz
dumani ai neamului omenesc" ieii din lumea ntunericului,
a frdelegii i a crimei. Cu o mic nuan, n msura n care
este posibil s surprinzi nuane n aceast violen verbal ajuns
la paroxism care, s nu uitm, justific, a i orchestreaz
violena fizic, vntoarea de iacobini" i de teroriti": cani
balul", butorul de snge" simbolizeaz teroarea sngeroas,
teroarea proscrierilor, a ghilotinei, a temnielor; vandalul"
ntruchipeaz tirania ignoranei, a anticulturii. Vandalul" este,
ca s spunem aa, cealalt fa a canibalului", antropofagul cul
turii. Domnia Terorii a atras nu numai masacrarea i moartea
nevinovailor (nu se zgrcesc atunci cnd este vorba de cifre:
zeci de mii, sute de mii, se vorbete chiar de milioane...). Teroa
rea este i triumful vandalismului i, ca atare, imaginea jalnic
a Naiunii cufundate n bezna ignoranei.
anul III i publicat a doua zi n Le Courrier republicam. Cf. A. Aulard,
Paris pendant la reaction thermidorienne et sous le Directoire, Paris,
1898, voi. I, pp. 408-411. [Popor francez, popor frate/ Poi s vezi far
s te-nfiori/ Crima fluturnd stindardul/ Terorii i al mcelului? // ngdui
ca o crunt hoard/ De ucigai i de tlhari/ Cu rsuflarea lor de fiare/
S pngreasc pmntul oamenilor, // O hoard de antropofagi/ Ieit
din mruntaiele iadului/ Seamn moartea i mcelul!/ E mnjit cu sngele
tu! // Ce-nseamn aceast ncetineal barbar?/ Grbete-te, popor suve
ran,/ S-i dai montrilor din Tenar/ Pe toi butorii de snge omenesc //
Mani nevinovai i plini de jale/ Linitii-v n mormintele voastre/ Ziua
trzie a rzbunrii/ Ii face s pleasc pe clii votri // Da, jurm pe
mormintele voastre/ Pe nefericita noastr ar/ S facem o hecatomb/
Din aceti crnceni canibali.]
42 Babeuf, On veut sauver Carrier..., op. cit., p. 12.

POPORUL VANDAL

295

Tirania a gsit n ignoran un sprijin aproape de nenvins;


iar vandalismul barbar zmislit chiar de tiranie, a venit s-o
susin cu fore noi. n timp ce eafodurile erau scldate n
sngele victimelor, toate monumentele de art, toate slaurile
tiinelor, toate sanctuarele literelor cdeau prad flcrilor i
pustiirii tiranilor. Fr ndoial c aceti crnceni dumani ai
omenirii consimeau s-i lase luminate momentan frdelegile
la flacra bibliotecilor incendiate, numai pentru c sperau ca
n felul acesta ntunericul ignoranei s fie ct mai adnc.
Barbarii! ei au dat napoi cu cteva secole spiritul uman: au
vrut s vduveasc Frana de cele mai frumoase cununi ale
gloriei sale; au conspirat ca s o lipseasc de acea dominaie
pe care a exercitat-o ntotdeauna asupra celorlalte naiuni,
dominaia culturii i a geniului."43

Putem recunoate uor n aceast tirad temele principale


din rapoartele lui Gregoire, ns amplificate, exagerate, hiperbolizate printr-o retoric pus la punct n tot timpul Revoluiei
(astfel, Gregoire nu vorbea dect despre inteniile de a incendia
bibliotecile; dac este s-l credem pe Boissy dAnglas, ele au
ars efectiv toate). Totui, denunarea vandalismului depete
aria lui iniial: vandalismul nu se mai reduce la distrugerea
monumentelor, crilor, operelor de art; el este de aici nainte
un ntreg stil de via, un tip de comportament i un limbaj pe
care Teroarea le-a impus rii i mai ales oamenilor cultivai.
Sau, mai degrab, este inversul unui stil de via, chiar negaia
culturii. Canibalii", cei care conduceau Teroarea, erau nite
ignorani i nite nemernici, nite jegoi i nite brute care nici
mcar nu vorbeau o limb civilizat. Astfel, La Harpe, care
tocmai a fost eliberat din nchisoare, denun vandalismul:
Acest rzboi declarat de ultimii notri tirani raiunii, moralei,
literelor i artelor", i contureaz acest nspimnttor tablou:
43
Boissy dAnglas, Discourspreliminaire auprojet de Constitution
de la Republiquefranaise, rostit n edina din 5 mesidor, anul II, Paris,
Imprimeriile Naionale.

296

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

Mi se pare c-i vd i acum pe aceti tlhari cu numele


de patrioi, aceti asupritori ai naiunii cu numele de magis
trai ai poporului cum se rspndeau printre noi, cu vemntul
lor grotesc pe care-1 numeau patriotism, ca i cum patriotismul
ar trebui neaprat s fie caraghios i murdar; cu tonul lor gro
solan i limbajul lor brutal pe care-1 numeau republican, ca i
cum grosolnia i neruinarea erau fundamental republicane."44

Pe lng monumentele distruse, Cambry denun limbajul


grosolan, utilizat de funcionarii i reprezentanii n misiune
i considerat cu adevrat popular" i patriotic", vznd n cl
simbolul global al vandalismului, trstura care scoate cel mai
bine n eviden degradarea instituiilor constituite n acea epoc
[...], n acele zile de turbare, de ignoran, de prostie i de
brutalitate."45
In felul acesta se amplific, prin reprezentarea vandalilor-canibali", discursul asupra vandalismului. Distrugerea ope
relor de art i a crilor, punctul ei de plecare, nu mai este dect
un epifenomen al unei drame cu caracter mult mai universal, vul
garizarea Franei i a Revoluie. Cci aceti mici Robespierre"
despre care vorbea Gregoire nu ntruchipeaz altceva dect
prostimea ajuns la putere. Deghizat n patrioi i revoluio
nari, aceast prostime nu se mulumea s-i omoare pe oamenii
cumsecade, s semene Teroarea, s jefuiasc i s fure. Ea njo
sea toat viaa public, cufundnd-o n barbarie. Aceast mojicime, drojdia societii, este n mod spontan dumanul oamenilor
luminai i al culturii care i repugn. Ce alt imagine mai exact
a mojicimii care vandalizeaz Frana dect cea pe care ne-o
ofer comedia lui Ducancel Interiorul Comitetelor Revoluio
nare sau Aristizii moderni, care a cunoscut un imens succes
44 J.-F. La Harpe, De la guerre declaree par nos derniers tvrans la
raison, la morale, aux lettres et aia arts, discurs rostit cu prilejul deschi
derii Liceului Republican, la 31 decembrie 1794, Paris, anul IV, p. 4.
45 Cambry, Voyage au Finistere ou etat de ce departement en 1794
et 1795, Paris, anul VIII, voi. III, pp. 93-94.

POPORUL VANDAL

297

n primvara anului III?46 Piesa prezint un comitet revoluionar


unde s-a depus drojdia societii, escroci, foti lachei sau portari,
aventurieri etc. Nimeni nu-i mai spune Jeannot sau Pierrot,
ci Torquatus, Brutus, Cato. Pentru c nu pot vorbi n francez,
ei se exprim ntr-un limbaj grotesc:
Vilain, cu o scrisoare n mn, recunoscndu-lpe Torquatus:
Ia te uit, e Fetu, tapierul; bun-ziua, deci, prietene Fetu.
Torquatus: De ce-mi zici Fetu; eu mi-s Torquatu.
ranul. Fie i Torquatu. Ce nebunie mai e i asta, nu mai
recunoti astzi nici oamenii, nici strzile.
Torquatus: Patrioii i zice toi pe nume de romani; uite,
vreau s te botez i pe tine i s-i zic Cezar! La naiba! la
zic i eu c era un republican!
[Scrisoarea adresat Comitetului strnete panic: toi
membrii sunt analfabei.]
Torquatus, n oapt lui Brutus: Brutus, frtate, tu tii s
citeti?
Brutus, ncet lui Torquatus: Vai, n-am ajuns dect pn la
alfabet; dac-ai ti ce greu e s-nvei s citeti.

Cu bonetele lor roii, mbrcai cu cannaniole tot att de


slinoase ca i bonetele, membrii Comitetului revoluionar sunt
cu toii partizani nfocai ai Terorii i ai idolului lor, Robespierre.
Dei analfabei, ei hotrsc totui eliberarea certificatelor de
civism; ignorani, ei procedeaz la interogatorii i adulmec
peste tot ageni ai strinilor, dei Barcelona nu este pentru ei dect
o reedin de plas ndeprtat din Frana, ntr-un departament
46
L Interieur des Comites revolutionnaires ou Ies Aristides modernes,
comedie n trei acte, n proz, de ceteanul Ducancel (C.-P), Paris. f. d.
Scena se petrece la Comitetul revoluionar din Dijon (n fructidor, anul II,
societatea popular din Dijon trimisese n Convenie i la iacobini un mesaj
prin care erau condamnate moderantismul i eliberarea deinuilor; cf.,
mai sus). Despre triumful acestei piese, cf. E. i J. Goncourt, Histoire de
la Societe franqaise pendant le Directoire, Paris, 1864, pp. 122 i urm.
L. Moland, Thetre de la Revolution, Paris, 1877, pp. XXVI
XXVII.

298

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

numit Catalonia. Dar toi se dovedesc deosebit de dibaci n


manipularea societii populare cu ajutorul unor sloganuri
revoluionare formulate ntr-un limbaj ridicol, dar eficace. Ei
mnuiesc de minune arma denunului. i ntemnieaz pe oame
nii cumsecade ca s pun mna pe bunurile lor, dar i pentru
c ursc educaia, cultura, cunotinele pe care le au acetia, crile
pe care tiu s le citeasc. Se nveruneaz mpotriva singuru
lui membru al Comitetului negustor, om cinstit, persecutat,
funcionar municipal" care se opune, punndu-i viaa n peri
col, activitilor lor nefaste i al crui fiu lupt la grani ca
s-i apere ara. Pun la cale tot felul de acuzaii false i absurde
mpotriva acestuia, ca s fie arestat i, n felul acesta, s-i mpart
averea lui. Ar fi izbutit (trecem peste amnuntele intrigii) far
faimoasa scrisoare, pn la urm deschis i citit, care aducea
vestea fericit c ticloii triumviri au fost n sfrit dobori"
(Vai, virtuosul, incoruptibilul Robespierre" strig atunci, zdro
bit, Cato, fostul lacheu escroc) i c partizanii terorii i butorii
de snge vor fi urmrii". Astfel, virtutea i dreptatea nving
prostimea ticloas i odat cu ele raiunea i Luminile ies nvin
gtoare n lupta mpotriva ignoranei i barbariei. Morala piesei
este formulat de eroul pozitiv, tnrul ofier, fiul omului cum
secade, negustorul persecutat":
Atta vreme ct educaia nu-i va fi rspndit lumina i
raiunea n toate clasele societii, poporul va avea ntotdeauna
nevoie de oameni luminai i curai care s-i ndrume paii i
s-i canalizeze energiile."

Piesa lui Ducancel (care era regalist) a fost pn la urm


interzis dup vreo sut de reprezentanii la Paris (ea a fost,
de asemenea, jucat cu cel mai mare succes n mai multe orae
din provincie). Strnea scandal, cci, n afar de vandalii-canibali", ridiculiza puterea revoluionar ca atare. Cei ca Brutus,
Tarquinus, Cato ntruchipau, desigur, mojicimea, iar n pies
apare vag, ca n culise, un popor bun (simbolizat de altfel de
tnra servitoare credincioas a omului cumsecade persecutat)

POPORUL VANDAL

299

care se bucur de triumful raiunii i al virtuii. Dar acest popor


care se lsa manipulat de marii i micii Robespierri, de ctre
toi aceti Cato escroci, este ntr-adevr lipsit de orice vin? Gra
iul vulgar i caraghios, limbajul grosolan, tutuirea, tot attea
simboluri ale vandalismului triumftor care pervertete spiritul
public, nu constituie oare vorbirea lui de fiecare zi? In plin
expansiune, cuprinznd sfere din ce n ce mai largi, discursul
asupra vandalismului alunec spre repunerea n cauz a reprezen
trii eseniale din sistemul simbolic esenial, poporul suveran.

UN POPOR DE CIVILIZAT, O PUTERE


CIVILIZATOARE
n prima zi a lunii ventose, anul III, delegaiile de la secia
Halle-au-ble i de la Bonnet-Rouge (care va renuna curnd
la acest nume) sunt admise la bara Conveniei. n mesajele lor,
ele felicit Convenia pentru c a declanat ancheta mpotriva
membrilor fostului Comitet al Salvrii Publice, acest guvern
care n cincisprezece luni a copleit patria cu mai multe
nelegiuiri dect au adus omenirii toi tiranii n cincisprezece
secole . Sunt, de asemenea, felicitai legislatorii pentru c au
hotrt scoaterea cenuii lui Marat din Panteon i au chemat
astfel la ordine un entuziasm ruinos". Secia de la Halle-au-ble
i denun cu asprime pe membrii comitetelor revoluionare,
aceti oameni cruni care au fcut atta ru i care fie c
sunt cruzi, fie imbecili" trebuie pui n imposibilitatea de a
mai face ru . Ea face apel la legiuitori s se arate i mai fermi
i s mearg nainte cu curaj pentru a terge amintirea acestor
cincisprezece luni cumplite i pentru a restabili unitatea po
porului francez:
Nimicii toate aceste monumente care aduc aminte de
vechile nvrjbiri; s piar acest Munte, ridicat n faa Inva
lizilor, care a zmislit atia Muni; s dispar zilele care au

300

CRIMELE REVOLUIEI FRANCEZE

necinstit temeliile lui, ca i erpii care se vd acolo i care


amintesc denumiri odioase; s piar pentru totdeauna i far
urme aceast fptur pe care uriaul o zdrobete, figur ale
goric i himeric precum fantoma a crei emblem este.

Propuneri primite cu aplauze de convenionalii care cunosc


cu toii foarte bine acest monument. ntr-adevr, n august 1793
decretaser ei nii ridicarea acestei statui al crei simbolism,
conceput de David, le cucerise imaginaia:
Pe piscul unui munte va fi reprezentat, printr-o sculptur
uria, Poporul francez innd strns cu braele lui vnjoase,
ca ntr-un mnunchi, departamentele Franei; federalismul ambi
ios, ieind din mlul mlatinii, dnd cu o mn la o parte
trestiile, n timp ce cu cealalt ncearc s rup cteva buci
din acel mnunchi; Poporul francez l zrete, i ia mciuca,
l lovete i-l silete s intre din nou n apele sttute de unde
nu va mai iei niciodat.

La apte luni dup termidor mai sunt destul de puini la


numr membrii Conveniei care se recunosc n acest Popor-Hercule ridicndu-se pe munte; ei socotesc acum statuia ca tero
rist i vandal. Monumentul reprezint un gigant i acest
gigant este Robespierre". I s-a pus n mn o mciuc; ne-am
nelat, ar fi trebuit s in n mn o ghilotin". Un singur glas
se ridic n aprarea monumentului:
Din respect pentru poporul francez, nu oferii artistocrailor spectacolul distrugerii lui. i vei jigni pe mandatarii lui,
vei insulta poporul ori de cte ori vei distruge imaginile care
l reprezint."

Adunarea este indignat, mai multe glasuri se ridic: Nu


imaginea poporului, ci aceea a tiranului a schilodit Convenia";
distrugerea este votat.47
47
Cf. Moniteur, voi. XXIII, pp. 516-518. Descrierea statuii este
extras din programul serbrii de la 10 august 1793, redactat de David;

POPORUL VANDAL

301

Este oare posibil s nu te atingi de imaginile care reprezint


poporul"? Dezbaterea cu privire la statuia Poporului-Hercule
capt ea nsi o valoare simbolic. Poporul liber i suveran,
unul i indivizibil, mergnd ntotdeauna pe calea cea dreapt,
aceast reprezentare-cheie a imaginarului revoluionar putea
oare s ias neatins din angrenajul n care era prins acelai ima
ginar din cauza urmririi adevrailor responsabili" ai Terorii
i vandalismului? Tot discursul termidorian va submina aceast
reprezentare printr-o aciune subteran. S reamintim cum se
aprau membrii fostelor Comitete, denunai de Lecointre: dac
purtau ei rspunderea pentru faptul c-1 toleraser pe tiran"
atunci mpreau greeala cu Convenia, dar i cu ntreg poporul.
Convenia nsi era oare la adpost de influena tiranic
a lui Robespierre, de iluziile pe care le ntreinea cu discursu
rile lui patriotice? Poporul nsui nu era, datorit propriei lui
greeli sau datorit unei ncrederi oarbe, agentul cel mai activ
al despotismului exercitat de acest om [...] care era, n acea
vreme, o for popular?"48

Din motive politice despre care se tie c erau opuse, publi


citii contrarevoluionari cutau i ei s nu limiteze responsa
bilitatea Terorii i a vandalismului numai la conjuraia lui
Robespierre", ci s extind vina ct mai mult posibil asupra
Revoluiei i a poporului nsui. Robespierre se sprijinea direct
pe comitetele revoluionare ai cror membri erau n majoritate
cf. B. Baczko, Lumieres de l 'utopie, Paris, 1978, pp. 377 i urm. S rea
mintim c, n anul II, aceast imagine a Poporului-Hercule a fost evocat
de Comisia Provizorie pentru Art n instruciunile privitoare la conser
varea monumentelor. Mciuca trebuia s simbolizeze atunci protejarea
operelor de art mpotriva vandalilor"... Cu privire la istoricul i simbo
lismul acestei statui, cf. observaiile judicioase ale lui L. Hunt, Politics,
Culture and Class in French Revolution, Berkeley, 1984, pp. 98 i urm.
48 Reponse de Barere, Billaud- Varenne, Collot d 'Herbois et Vadier aux
imputations de Laurent Lecointre et declarees calomnieuses par decret
du 13 fructidor, op. cit., pp. 71-78.

302

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

oameni far educaie, provenind din clasele sociale cele mai


de jos, cu moravuri slbatice i de o ignoran necioplit". El
reuise nu numai pentru c-i atrsese de partea lui pe toi tlha
rii, pe toi ucigaii din Frana", ci, mai ales fapt nemaintlnit
care a fcut din tirania lui un lucru inedit n istorie , pentru
c cea mai mare parte a naiunii s-a cufundat nu o dat n
mocirla pe care Robespierre i acoliii lui o rscoliser [...].
Am cobort la un asemenea grad de decdere nct ne-am nsu
it nebuniile cele mai demne de dispre ale popoarelor celor
mai necivilizate."49
n Termidor, toate se nfrunt i se dedubleaz: strategii poli
tice i discursive, logica specific a evoluiei unui sistem de
reprezentri i dinamica unor conflicte sociale. n Parisul nfo
metat, n acea iarn deosebit de aspr din 1794-1795, n care
izbucnesc la lumina zilei contrastele sociale, luxul arogant al
proaspeilor mbogii, speculani i acaparatori, i mizeria
celor care, noaptea, formeaz cozile n faa brutriilor, n care
elegana ostentativ a tineretului aurit" este un semn de dispre
fa de carmaniolele i bonetele roii, n care cei care ies din
nchisori se ntlnesc cu cei condamnai, n timp ce doar ieri
aceiai le eliberau certificate de civism, n acest Paris bntuit
de povestirile despre atrocitile recente ale Terorii, Poporul
suveran nu mai apare ntr-adevr ca unul i indivizibil".
Desigur, discursul politic termidorian nu poate s admit sau
s legitimeze, asumnd-o, spulberarea acestei reprezentri esen
iale; se strduiete deci s-o pstreze i, n acest scop, nu vrea
s admit dect o singur distincie n societatea civil, cea ntre
cetenii buni" i cetenii ri". Totui, sub presiunea conflic
telor sociale, acest discurs termidorian se sparge ntr-un limbaj
care exprim n mod brutal mprirea poporului", dac nu n
clase, cel puin n bogai i sraci. Astfel, Dubois-Crance, dei
proclam c, deoarece reprezint poporul, Convenia trebuie
s rmn unit pentru a terge ultimele rmie ale Terorii,
49
F. Montjoie, Histoire de la conjuration de Robespierre, Paris, 1795;
Montjoie denuna i urmrile nefaste ale studiilor clasice n licee i
influena lor asupra imaginaiei.

POPORUL VANDAL

303

cheam legiuitorii s nu piard niciodat din vedere aceast


simpl reflecie": Averea unui milion de oameni hrnete
producia i circulaia economic a altor 25 de milioane; nimicii
resursele acestui milion i ai fcut contrarevoluia." (Aceste
cuvinte sunt deseori atacate de iacobini.) Poporul, desigur, nu
este nici antropofag", nici vandal", el nu a rtcit niciodat
pe ci greite", dar a fost deseori crunt nelat". Cum ar fi putut
el altfel s se ncread n cei care nu-i mai urmreau pe aristo
crai, ci pe toi cei bogai, toi cei a cror avere pune n micare
talentele i priceperea poporului i pe care i jefuiau sau i gtuiau pe motiv c erau aristocrai"50? Bourdon [din Oise] denuna
iluziile i promisiunile demagogice de care se serveau tero
ritii" ca s duc de nas poporul; pentru c n Teroare cel srac
fusese amgit cu cele mai nebuneti sperane", pretutindeni
proprietarul este insultat, gsit vinovat, condamnat; servitorii
lui sunt pltii ca s-l denune; trdarea cea mai josnic este
ridicat la rangul de virtute public; monumentele artistice sunt
mutilate; tot ceea ce amintete belugul naiunii este nimicit".
Vandalismul dictatorilor notri" putea s triumfe numai pentru
c o hoard de canibali" fgduise n mod criminal celui srac
proprietile celui bogat". Singurii profitori ai acestui sistem
infernal" erau sumedenia de barbari [care], n zngnitul arme
lor ucigailor, se ghiftuiau cu aur i cu snge, insultau pudoarea,
nesocoteau virtutea, mcelreau inocena i mncau [.v/c]
monumentele noastre n ruin, oraele noastre transformate n
morminte i cmpurile n pustiu"51. De aceea trebuie
s ne amintim cu curaj adevrurile fundamentale: masa
oamenilor nscui pe pmntul Franei, acesta este poporul.
O parte din acest popor a obinut proprieti prin motenire,
prin achiziionare, prin propria lui hrnicie; o a doua parte din
acelai popor lucreaz ca s dobndeasc sau s suplineasc
aceste proprieti. Intre aceste dou pri ale poporului exist
50 D iscurs rostit n edina celei de a doua sanculotide din anul II,
deseori ntrerupt de vii aplauze", Moniteur, voi. X X II, pp. 6 -7 .
51 D iscurs rostit la 10 ventose, anul III, Moniteur, voi. X X III, p. 578.

304

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

grade nuanate de bunstare sau de srcie, sub numele de


sraci i bogai. i unii, i ceilali sunt absolut necesari*1.

Desigur, legiuitorul cinstit i priceput" trebuie s nbue


viciile amndurora, ale bogailor, ca i ale sracilor, asigurnd
n felul acesta unirea lor. Dar nvmntul principal care trebuie
tras din Teroare, din sistemul crimei purtnd masca patriotis
mului" este vigilena mpotriva
acestor oameni cu privirea crunt, cu faa palid, cu glas
mnios, care a sentimentele de ur ale poporului mpotriva
altei pri a lui nsui, numit cu perfidie milionul aurit"52.

Popor copil, popor rtcit, popor care a fost implicat n van


dalism i Teroare, o grani din ce n ce mai tears l desparte
de gloat. Discursul termidorian risca pn la urm s se con
funde cu atacurile dumanilor de toate soiurile ai Revoluiei
i Republicii, denunate ca manifestri ale tiraniei gloatei. Con
venia regicid nu au importan peripeiile termidoriene
n-ar fi altceva dect o jalnic aduntur de criminali i de cli.
Problem de discurs, problem de reprezentare a poporului, dar
i, dac nu mai ales, problem prin excelen politic, deoarece
este vorba de putere i de legitimarea ei. Astfel, chiar n timp
ce discursul termidorian terge graniele dintre vandali" i
popor", el se strduie, printr-o ciudat manevr, s le restabi
leasc; dac insist asupra mpririi poporului" n sraci i
bogai, de o parte un milion, de cealalt douzeci i cinci de
milioane, o face pentru a afirma nc o dat solidaritatea dintre
unii i ceilali, solidaritate pe care legiuitorul cinstit" este che
mat s-o asigure. Orice legitimitate a puterii termidoriene se nte
meia pe voina poporului liber i suveran", una i indivizibil,
la fel ca i Republica. Referirea la popor, la cele douzeci i ase
52
Boissy dAnglas, Discurs rostit n edina din 21 ventose, anul III,
Moniteur, voi. XXII, pp. 660-663.

POPORUL VANDAL

305

de milioane de francezi care ne-au trimis aici", este omniprezent


n discursul termidorian. Este o figur din ce n ce mai nl
toare i eroic, din ce n ce mai emblematic i problematic,
subminat dinuntru de acuzaiile mpotriva vandalilor i cani
balilor" i totui necesar. Toate contradiciile puterii termidoriene se regsesc n ndoita dorin dac nu cumva este vorba
de o necesitate de a pstra n discursul ei aceast reprezen
tare politic fondatoare care o legitimeaz i de a preveni nc
o dat efectele teroriste ale acestei reprezentri unitare asupra
imaginarului revoluionar. Din ce n ce mai mult, poporul este
redus la o singur funcie: s legitimeze Republica i deci pu
terea. Ca urmare, acestui popor nu-i este dat alt realitate dect
aceea a instituiilor despre care se presupune c-1 ntruchipeaz.
Astfel, poporul este ntruchipat de armata care lupt victorios
dincolo de graniele rii, n numele Republicii; este ntruchipat
de asemenea i mai ales de putere; membrii Conveniei identi
fic din ce n ce mai mult poporul cu ei nii, cu un personal
politic a crui continuitate este necesar pentru ca Republica
s dinuie. Poporul, n Termidor, este figura unei retorici foarte
elaborate n tot decursul experienei revoluionare, devenite
suportul simbolic al unei tehnici de exercitare a puterii, dobn
dite prin aceeai experien.
n acest sistem de reprezentri politice, poporul n-ar putea
s fie nici cu totul vandal", nici cu totul civilizat", el trebuia
s ocupe o poziie de mijloc, la jumtatea drumului ntre civili
zaie i barbarie. Discursul mpotriva vandalismului era pur
ttor al reprezentrii unei puteri civilizatoare.
Termidor marcheaz cu adevrat aceast fericit epoc a
Revoluiei n care ignorana i viciile pe care aceasta le atrage
dup sine sunt alungate din locurile pe care conspiratorii li le
dduser ca pe o prad", acel moment cnd
legiuitorii Franei, martorii frdelegilor cu care o ame
ninaser barbaria i vandalismul, s-au pronunat cu putere
mpotriva acestor dumani ai neamului omenesc i au distrus,

306

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

prin instituii menite s asigure sporirea cunotinelor umane,


speranele vinovate ale tiraniei"53.

Toate marile creaii culturale i pedagogice din perioada


termidorian coala politehnic, coala normal, Institutul,
muzeul Monumentelor franceze etc. sunt scandate de discursul
mpotriva vandalismului i a ravagiilor sale. Literele au urmat,
de trei ani ncoace, soarta Conveniei Naionale. Ele au gemut
mpreun cu noi sub tirania lui Robespierre, ele au urcat pc
eafoduri odat cu colegii votri i, n aceste vremuri de res
trite, patriotismul i tiinele, amestecndu-i prerile de ru
i lacrimile, cereau napoi mormintelor victimele deopotriv de
ndrgite. Dup 9 termidor, redobndind puterea i libertatea,
le-ai folosit prima dat ca s alinai i s ncurajai artele.
Convenia n-a vrut, aa cum au facut-o regii, s umileasc talen
tele, obligndu-le s-i cereasc darurile, ea s-a grbit s ofere
ajutoare onorabile unor oameni a cror srcie ar fi fost o acu
zaie adus naiunii pe care o nlaser luminnd-o.54
Convenia termidorian ofer ajutoare savanilor i artitilor;
ea aduce un omagiu martirilor terorii vandale", lui Lavoisier
i lui Condorcet; ea pune cu desvrire capt actelor icono
claste. Desigur, nu stvilete distrugerea tuturor monumentelor:
palatele, mnstirile, castelele, tot attea bunuri naionale, sunt
n continuare vndute pe un pre de nimic i fac obiectul unei
specule nestvilite. Ea distruge totodat, se uit prea adesea
acest lucru, o mare parte din ceea ce se contura n anul II ca o
nou cultur, dac nu specific revoluionar, cel puin sanculot. Statuile ridicate n anul III n-au ajuns pn la noi nu numai
pentru c erau fcute din ipsos, ci i pentru c au fost distruse,
precum cea a Poporului-Hercule, iar muzeul Lenoir nu le-a
gzduit. Costumul sanculot, tutuirea obligatorie, prenumele
53 Fourcroy, Rapport sur Ies arts qui ont servi la defense de la Republique et sur le nouveau procede de tannage..., prezentat la 14 nivse,
anul III, Moniteur, voi. XXIII, p. 139.
54 Daunou, Rapport sur linstruction publique du 23 vendemiaire,
op. cit., p. 504.

POPORUL VANDAL

307

revoluionare, suliele, politizarea minoritilor militante, totul


a fost desfiinat pentru c termidorienii vedeau n ele semne
ale vandalismului i ale Terorii. n schimb, din repertoriul sim
bolic revoluionar vor supravieui elementele pe care puterea
le consider instrumente pedagogice menite s ntreasc mora
vurile republicane: ntre altele, calendarul republican i srb
torile decadelor din ce n ce mai mult date uitrii; arborii libertii
din ce n ce mai uscai i pe care circularele administrative
ncercau s-i rsdeasc i ngrijeasc; sistemul de msuri i
greuti republican; catehismele republicane.55
55
Odat realizat ieirea din Teroare, odat asigurat o relativ sta
bilitate a puterii posttermidoriene, spectrul vandalismului11i al eventualei
sale reveniri pare ndeprtat. Se vorbete din ce n ce mai puin despre
el, afar de cazul cnd este evocat un trecut nefast, definitiv nlturat de
o putere luminat. Totui evocarea ravagiilor lui putea servi i alte scopuri.
Salvat de vandalism. Frana, unde libertatea i Luminile au nvins
despotismul barbar", era, n felul acesta, chcmat s devin nsui centrul
culturii i civilizaiei, cu o vocaie pe ct de universal, pe att de
cuceritoare, totodat focar de cultur i ar primitoare. ntre dou edine
consacrate rapoartelor lui Gregoire cu privire la vandalism, Convenia
a aplaudat furtunos pe Luc Bemier, locotenent n regimentul 5 de husari,
care aducea o veste bun din partea armatei din nord. Operele nemuri
toare pe care ni le-au lsat penelurile lui Rubens, Van Dyck i ale altor
fondatori ai colii flamande nu mai sunt pe pmnt strin. Strnse cu
grij din ordinul reprezentanilor poporului, ele sunt astzi depuse n patria
artelor i geniului, a libertii i a sfintei egaliti, n Republica Francez.
Aici, n Muzeul Naional, va veni de acum ncolo strinul s se instru
iasc14(edina celei de a patra sanculotide, anul II, Moniteur, voi. XXII,
p. 27). Cu o remarcabil continuitate, cu evocarea Sfintei44Egaliti n
minus i n plus cu evocarea ravagiilor provocate de vandalism, Directorul
executiv, n 7 mai 1796, d generalului Bonaparte urmtorul ordin: Direc
toratul executiv este convins, cetene general, c dumneavoastr socotii
gloria artelor frumoase strns legat de gloria armatei pe care o comandai.
Italia le datoreaz n mare msur bogia i celebritatea, dar a venit
vremea cnd domnia lor trebuie s treac n Frana pentru a ntri i nfru
musea domnia libertii. Muzeul Naional trebuie s adposteasc monu
mentele cele mai celebre i nu vei neglija s-l mbogii cu cele pe care
le ateapt de la cuceririle actuale ale armatei din Italia, ca i de la celelalte
care-i sunt hrzite. Aceast campanie glorioas, care va permite Republicii

308

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

Denunnd vandalismul i tirania terorist, puterea termidorian se constituia i se afirma prin aceasta ca singurul mote
nitor legitim al Luminilor. Discursul antivandal, mbinat cu
discursul pedagogic, legitima o distribuire clar a rolurilor sim
bolice ntre puterea civilizatoare i un popor care trebuia civi
lizat. Puterea avea datoria s scoat acest popor din ignoran
dar, n acelai timp, trebuia s-l supravegheze pentru ca s nu
cedeze din nou ispitei anarhiei i vandalismului. Astfel, n elabo
rarea Constituiei anului III, care trebuia s marcheze desvr
irea Revoluiei, se ntretiau cele dou tendine ale discursului
termidorian: dorina de a exclude vandalii din cmpul politic
i dorina de a include poporul ntr-o Republic ntruchipnd
progresul i civilizaia. Aceast mbinare ntre cultural i politic,
din care am desprins cteva trsturi generale i care a cunoscut
n realitate numeroase ntruchipri, definete una dintre parti
cularitile momentului termidorian. Protejnd poporul de pro
pria lui ignoran i mpotriva oricrei reveniri a Terorii vandale,
repartizarea clar a rolurilor sociale i culturale trebuia, n ace
lai timp, s desvreasc ieirea din Teroare, s ncheie Revo
luia i s pun temeliile solide ale Republicii.

s-i pacifice pe dumanii ei, mai trebuie s repare ravagiile vandalismului


n inima ei i s adauge la strlucirea trofeelor militare farmecul artelor
binefctoare i consolatoare", Actes du Directoire Executif publicate i
adnotate de A. Debidour, Paris, 1911, voi. V, p. 333.

Momentul termidorian

n ce fel circumstanele actuale pot s ncheie Revoluia"


i pe ce principii ar trebui s se ntemeieze Republica"? Aceast
ntrebare, care o preocupa pe doamna de Stael n 17971, fr
mnta spiritele n iama i primvara anului III. Criza politic
i totodat social care-i pune pecetea asupra epocii face aceast
preocupare i mai struitoare. Politica de revan practicat de
putere rspundea unor cerine pasionale ale momentului (i nu
satisfcea nici pe departe dorinele de rzbunare, dimpotriv le
aa i mai mult, dezlnuind noi perioade de violene i de
arbitrar). Dar ea nu ddea rspuns la problema crucial ridicat
de condamnarea sistemului Terorii": ce spaiu politic i insti
tuional trebuia creat dup Teroare? A iei din Teroare nsemna,
desigur, a demonta mai nti instituiile i personalul ei. Pe
msur ce se nainta pe calea acestei demontri, ea se confunda
tot mai mult cu represiunea antiterorist i antiiacobin ale crei
forme i amploare scpau din ce n ce mai mult de sub con
trolul puterii centrale.
Cci, aa cum am vzut, termidorienii" nu dispuneau de
un proiect politic nici la 9 termidor, nici n primele luni care au
urmat dup aceast memorabil revoluie". Succesiunea pro
blemelor crora trebuiau s le fac fa le-a impus o anumit
logic a aciunii politice. Fiecare soluie provizorie ridica noi
probleme pentru care trebuiau gsite expediente. Pn la urm,
1
Dna de Stael, Des circonstances actuelles qui peuvent terminer la
Revolution et des principes qui doiventfonder ta Republique en France,
ediie critic de Lucia Omacini, Paris--Geneva, 1979.

310

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

dorina de a preveni orice ntoarcere a Terorii cerea ca de aici


nainte problemele politice s fie formulate n termeni pozitivi,
instituionali i constituionali. ntrebarea cum se poate pune
capt Terorii aluneca spre cum se poate termina Revoluia? Termidorienii trebuiau s-i formuleze rspunsurile la toate aceste
preocupri n termeni de reacie la Teroare i de promisiuni pen
tru viitor. Trebuiau s inventeze o nou utopie care s rspund
exigenelor unui nceput nou pentru Republic, s restabileasc
legturile cu originile i principiile fondatoare, s rspund atep
trilor i promisiunilor compromise de Teroare. A gndi ca un
tot reacia i utopia era o provocare la care trebuie s rspund
istoricul doritor s neleag cum se ncheie perioada termido
rian i asupra cror perspective se deschide.

A NCHEIA REVOLUIA
Teoretic, Republica avea o Constituie. Ea fusese elaborat
n iunie 1793, dup cderea girondinilor, dar n-a fost niciodat
aplicat. Fusese redactat foarte repede, n decurs de o sp
tmn, de Herault de Sechelles i la fel de repede adoptat
de Convenie, aproape fr dezbateri. Aceast procedur expedi
tiv trda o voin politic: puterea, iacobin i montagnard,
cuta s demonstreze c era capabil s rezolve energic" pro
blemele pe care girondinii le trgnaser (era n special vizat
proiectul de Constituie elaborat de Condorcet; i se reproa c
era prea complex i liberal). Puterea voia mai ales s transforme
adoptarea proiectului su printr-un referendum ntr-un plebiscit
n favoarea dictaturii montagnarde i mpotriva girondinilor,
consacrnd n felul acesta lovitura de for din 31 mai. Votul
(public i oral, cu numeroase nereguli) s-a desfurat sub pre
siunea autoritilor i comitetelor revoluionare. Rezultatul nu
trebuie s surprind: 1 801 918 voturi pentru; 11 600 de aleg
tori au ndrznit s voteze contra; 4 300 000 de ceteni, cel
puin, nu au luat parte la vot. Adoptarea Constituiei a fost cele
brat solemn n timpul serbrilor din 10 august 1793. n seara

MOMENTUL TERMI DORI AN

311

zilei, textul a fost, cu tot atta solemnitate, nchis ntr-un chivot


din lemn de cedru i depus n sala Conveniei. Aplicarea Con
stituiei era amnat pn la ncheierea pcii.
Istoriografia revoluionar s-a complcut n a insista asupra
caracterului democratic al acestei Constituii (mai ales din cauza
introducerii sufragiului universal) i asupra proclamrii drep
turilor sociale" n Declaraia drepturilor omului; s-au discutat
dificultile ridicate de aplicarea ei eventual n timp de pace
(referendumuri i alegeri foarte frecvente, puteri foarte mari
acordate Adunrii etc.). Oricum, textul nu era foarte ngrijit; lipsa
de rspundere cu care fusese pregtit contrasta ciudat cu seriozi
tatea dezbaterilor asupra Constituiei din 1791. Pn i inteniile
autorilor pot fi puse sub semnul ntrebrii: nc de la nceputul
elaborrii, se gndeau oare la altceva dect la o aciune de pro
pagand? Se gndeau sincer s pun n aplicare acest text pentru
care se fcuse dinainte un chivot? Sau mai degrab sperau
s-l reia nainte de aplicarea lui eventual, dup ce pacea va fi
ncheiat? Convenia montagnard nu a nceput niciodat s
lucreze la legile organice; iacobinii erau primii care s denune,
ca pe o idee contrarevoluionar, orice aluzie la aplicarea Con
stituiei i, mai ales, la convocarea adunrilor primare. (Aa cum
am mai menionat, s-a ntmplat la fel dup 9 termidor, fa
de iniiativele Clubului Electoral; n fructidor, anul II, Conven
ia, dei era de pe atunci dezbinat, a revenit uor la un consens
asupra acestui punct.) Constituia din 1793 nu era deloc adaptat
la problemele redefinirii spaiului politic pe care le impunea
demontarea Terorii. Este de ajuns, ntr-adevr, s amintim incer
titudinile pe care aceasta le lsa s pluteasc asupra raporturilor
ntre cele dou legitimiti, aceea a puterii rezultate din sistemul
reprezentativ i cea care ar reveni unei puteri rivale, prevalndu-se de dreptul la rezisten al fiecrei secii a poporului",
pretinznd c este poporul n picioare" i c-i exercit direct,
prin violen, suveranitatea nelimitat n timpul zilelor".
(Astfel, de pild, articolul 23 din Declaraia drepturilor omului
i ceteanului, care stipuleaz c rezistena la oprimare este
consecina celorlalte Drepturi ale omului", sau articolul 35, din
aceeai Declaraie: Cnd guvernul ncalc drepturile poporului,

312

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

insurecia este pentru popor i pentru fiecare strat din popor


cea mai sfnt i necesar datorie"2.)
Constituia din 1793, de dou ori contestabil din cauza con
diiilor ei de elaborare i de adoptare i chiar a coninutului,
nu s-a dovedit stnjenitoare n primele luni de dup 9 termidor.
Nimeni nu s-a gndit s-o scoat din chivotul" ei. Doar n iama
i primvara anului 111 ea a devenit o piedic n calea demontrii
Terorii i a redefinirii mecanismelor ei politice.
Iniiativa de a face din Constituia din 1793 o problem de
actualitate a revenit, n mod paradoxal, deputailor iacobini;
ei au vzut n ea un pretext pentru o manevr politic. La 24
brumar anul III, ei au strnit surprinderea Conveniei manifestndu-i brusc interesul fa de aplicarea Constituiei. Ei propu
neau s se nceap lucrul la legile organice i deci s se pregteasc
suprimarea conducerii revoluionare, precum i restabilirea con
ducerii constituionale. Odat cu pacea trebuia ncheiat Revo
luia, aplicndu-se Constituia din 1793: Convenia Naional
s cheme pe fiecare dintre membrii si s se ocupe de legile orga
nice ale Constituiei, pe care poporul francez le va primi cu entu
ziasm dup ce a trecut prin vltoarea revoluionar i a impus
dumanilor independenei sale o pace onorabil." Barere, susinndu-1 pe Audoin, a dat acestei propuneri, nvluite ntr-o reto
ric nclcit asupra principiilor Republicii i a viitorului ei
strlucit, semnificaia politic imediat: ea trebuia s redea ncre
derea poporului n adevratul sens al revoluiei din 9 termidor";
s opreasc uneltirile comitetului secret al partidului strint
ii" care, cu siguran, se ascunde n spatele ultimelor evenimen
te" i, printr-o abil distribuire a rolurilor, seamn tulburarea
n opinia public", corupe spiritul public, defimeaz patrioii
fermi aruncnd asupra libertii vina pentru toate abuzurile care
nu se datoreaz dect rzboiului". Aceste aluzii, prea transparente,
2
Cf Les Constitutions de la France depins 1789, Paris, 1979, p. 83.
Cu privire la elaborarea Constituiei din 1793, votarea i posibila ei apli
care, cf. id., Les Institutions de la France sous la Revolution et l Empire,
Paris, 1968. Pamfletul Insurecia poporului... va invoca articolul 35
pentru a legitima ziua de 1 prerial a anului III.

MOMENTUL TERMI DORI AN

313

la evenimentele cele mai recente lmureau de ce interesul iaco


binilor pentru Constituie se trezise aa de brusc. ntr-adevr,
propunerea ca ea s fie aplicat venise la dou zile dup nchide
rea clubului iacobinilor. A cere chiar n acel moment s fie scoas
din chivotul ei nsemna a contesta legalitatea acestei hotrri
(Constituia nu garanta oare drepturile societilor populare?)
i a pune n cauz, ca abuziv i arbitrar, ntreaga politic anti
iacobin a Comitetelor care-i exercitau puterea n virtutea legi
lor referitoare la conducerea revoluionar.
Manevra era totui grosolan. Mai multor deputai, n frunte
cu Tallien, le-a fost uor s aminteasc faptul c cei care se opuseser cel mai mult ideii unei conduceri constituionale i-i
denunaser drept criminali pe colegii lor care ndrzniser s-o
invoce, astzi se reped n aren i o cer [Constituia] sus i tare."
mpotriva iacobinilor se ntoarce propria lor argumentare de care
se folosiser pe larg: ei propuneau s se fac legi organice chiar
n momentul n care armatele luptau mpotriva dumanului, n
vreme ce toate eforturile trebuiau s se ndrepte spre msurile
ce trebuiau luate pentru a asigura victoria; demersul lor amintea
prea mult de cel al faciunii lui Hebert". La luptele referitoare
la granie venea s se adauge lupta pe care Comitetele i douzeci
i cinci de milioane de francezi" o duceau n interior. Oamenii
care l-au dobort pe tiran la 9 termidor, oamenii care au distrus
o autoritate rival reprezentrii naionale alctuiesc de fapt o
faciune de temut, aceea a celor douzeci i cinci de milioane
de francezi mpotriva escrocilor i a scelerailor." La 9 termidor,
o revoluie salvatoare l-a dobort pe tiran", la 22 brumar, odat
cu hotrrea de a nchide clubul iacobinilor, aceeai lovitur
de trsnet a czut asupra tiraniei . Lupta trebuia continuat,
dar, pentru a o slbi, cei care ieri cereau Teroarea astzi predicau
indulgena i cereau aplicarea Constituiei. Mergnd mpotriva
indulgenei iacobinilor, fr ns a repune n cauz nsi legali
tatea Constituiei, se opuneau deci oamenii de la 9 termidor",
ntr-o prim perioad, elaborrii legilor organice.3
3 Moniteur, voi. XXII, edina din 24 brumar anul II. Asupra acestei
dezbateri i a imposibilei republici constituionale", cf. F. Diaz, Dei

3 14

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

Aceast stare de confuzie politic nu putea totui s dureze,


n cursul dezbaterii referitoare la rechemarea girondinilor (la
18 ventose, 8 martie 1795), Sieyes a dat de neles Conveniei
c nu mai avea s fie cu putin s se ocoleasc problemele con
stituionale i s se prelungeasc la nesfrit regimul provizoriu
al guvernului revoluionar". Rechemarea deputailor girondini
era pentru Sieyes un act de justiie i, n acelai timp, o con
secin logic a politicii inaugurate la 9 termidor. ntr-adevr,
odat cu lovitura de for din 31 mai, lucrare a tiraniei", a
nceput acea epoc fatal... n care nu mai exista Convenia',
domnea minoritatea i aceast rsturnare a oricrei ordini soci
ale a fost efectul impresiei c o parte a poporului se gsea n
insurecie"; dup 10 termidor, majoritatea reintrase n exerci
tarea prerogativelor legislative". Aceste dou date delimiteaz
deci intervalul n care se aplicau:
principiile care sunt ale tuturor, i anume c o adunare
care delibereaz, a crei violen ndeprteaz o parte dintre
cei care au dreptul de a vota este atins n nsi existena ei,
c ea nceteaz s delibereze asupra obiectului misiunii sale
[...], c legea care eman de la un corp legislativ nceteaz
de a mai avea cu adevrat acest caracter dac vreunul dintre
membrii acestuia, a crui opinie i al crui sufragiu ar fi putut
s schimbe soarta acestor deliberri, nu poate s-i fac auzit
glasul atunci cnd consider necesar"4.
movimiento dei lumi al movimiento deipopoli, Bologna, 1986, pp. 618
i urm.
4
Cf intervenia lui Sieyes n timpul edinei din 18 ventose anul III,
Moniteur, voi. XXIII, p. 641. Boissy dAnglas n al su Discourspreliminaire au projet de Constitution pour la Republiquefranaise du 5 messidor an III, Paris, anul III, asupra cruia vom reveni, reia argumentele lui
Sieyes pentru a demonstra nulitatea Constituiei din 1793, gndit de
intrigani, dictat de tiranie i acceptat prin teroare... S dm uitrii ve
nice aceast lucrare a asupritorilor notri, s nu mai poat servi drept
pretext rzvrtiilor. ntreaga Fran, recunoscnd c a fost tiranizat, a
socotit nul aceast aa-zis acceptare invocat astzi, iar adeziunea tuturor
francezilor la proscrierea tiranilor notri condamn la dispre sistemul,

MOMENTUL TERMI DORI AN

315

Sieyes nu meniona explicit Constituia din 1793, dar nimeni


nu se ndoia c se gndea la ea. Autoritate recunoscut n mate
rie constituional, el oferea o argumentaie juridic ce condamna
la nulitate Constituia chiar din pricina originilor ei teroriste.
Deputaii iacobini i montagnarzi, ca i militanii sanculoi, pe
scurt, fostul personal politic al Terorii, nu ncetau s agite, ca
pe un slogan politic, aplicarea necesar a Constituiei i s fac
din ea un mijloc de presiune asupra Comitetelor i a majoritii
Conveniei. Aplicarea Constituiei devenea astfel un simbol
politic global, un fel ocolit de a contesta politica antiterorist,
de a cere eliberarea patrioilor persecutai" i restabilirea activi
tii societilor iacobine, de a condamna epurrile i ponegrirea
motenirii simbolice a anului II. Fixarea pe Constituie exprima,
de altfel, slbiciunea politic a ntregii campanii. Prin referirea
la evenimentul de nceput al acestei perioade, revoluia din
9 termidor", discursul iacobin este prins n capcan. Autorii i
partizanii lui nu puteau i, poate, nici mcar nu voiau s pun
n cauz aceast dat simbolic fr ca, n felul acesta, s pro
clame pur i simplu ntoarcerea Terorii i reabilitarea tiranu
lui". n mod paradoxal, tocmai n numele adevratei semnificaii
a zilei de 9 termidor", ei refuz consecinele acestui eveniment
i cer constituia democratic din 93.
Totul se petrece ca i cum membrii iacobini i montagnarzi
ai Conveniei ar accepta principiile lui 9 termidor rezumate n
sloganul Jos tiranul!, dar n acelai timp ar refuza consecinele,
dinamica politic pe care ar fi produs-o. nsemna, ca s spunem
aa, a cere ntoarcerea la punctul de plecare, a nega paii fcui
pe calea demontrii Terorii. n acest context, aluziile lui Barere
la comitetul secret al partidului strintii" aminteau prea mult
de perioadele cele mai sinistre ale unui trecut recent.
Ca reacie, aceast campanie alimenteaz atacurile mpotriva
Constituiei din 1793, denunat nu numai din pricina originilor
ei suspecte", ci, mai ales, din cauza coninutului ei: orice ncercare
planurile i odioasele lor legi. Nulitii hotrte prin deliberrile Con
veniei vine s i se adauge nulitatea hotrt prin referendumul nsui.

316

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

de a o aplica nu putea s nsemne dect o ntoarcere la Teroare.


La 1 germinai a avut loc o dezbatere deosebit de furtunoas, reve
latoare pentru importana tot mai mare a Constituiei n miza
politic i simbolic. Petiia delegaiei din secia Quinze-Vingts
isc n ziua aceea o adevrat furtun: n termeni abia voalai
ea cerea, ca remediu pentru toate neajunsurile, organizarea
ncepnd de astzi a Constituiei din 1793, care este garania
poporului i spaima dumanilor lui44. Din partea stngii, petiia
gsete un sprijin dintre cele mai clduroase. Chasles propune
s se decreteze imediat, ca un prim act cu valoare simbolic, expu
nerea Declaraiei drepturilor omului i ceteanului n toate
locurile publice14, grija de a duce la ndeplinire aceast msur
urmnd s fie ncredinat poporului nsui44. Tallien rspunde
fcnd apel la argumentele lui antiteroriste44, bine puse la punct:
cei care cer acum cu atta nverunare Constituia sunt aceiai
care au nchis-o ntr-o cutie44(nu se mai vorbete despre chivo
tul solemn44)...; ei nu au continuat-o prin legi organice, ci prin
conducerea revoluionar. Tallien nu ndrznete totui s con
teste Constituia nsi; ca s ia din nou iniiativa, el propune,
cuprins de obinuita lui demagogie, s elaboreze n cincispre
zece zile legile organice. Pasul va fi fcut de Thibaudeau, care
prezideaz edina: majoritatea celor care cer astzi afiarea
Constituiei, rspndirea ei public44, nici mcar nu o cunosc.
Or, ea este departe de a fi democratic44, aa cum se spune,
ci este terorist, iar n spatele cererilor de aplicare a ei se ascund
manevrele teroritilor. Nu cunosc dect o singur constituie
democratic, aceea care ar oferi poporului libertatea, egalitatea
i deplina folosire a drepturilor sale. Din acest punct de vedere,
constituia existent nu este deloc democratic, cci reprezen
tarea naional s-ar afla nc n puterea unei comune conspira
toare care n mai multe rnduri a cutat s nimiceasc i s ucid
libertatea.44Thibaudeau agit spectrul rentoarcerii la Teroare;
a reactiva Constituia nseamn a da Parisului o municipalitate,
a-i vedea, dup trei luni, pe iacobini iar la locul lor i reprezen
tarea dizolvat; nseamn a lsa faciunilor dreptul la insurec
ie parial44; nseamn s lai scelerailor44iniiativa insureciei;

MOMENTUL TERMI DORI AN

317

s anulezi revoluia din 9 termidor". n concluzie, Convenia


nu d curs cererii de a afia tablele legii" i numete o Comisie
nsrcinat s lucreze la elaborarea legilor organice, far ns
a fixa vreun termen.5

VIOLEN ARHAIC I GUVERN


REPREZENTATIV
Dup raportul lui Saladin, n numele Comisiei celor dou
zeci i unu, despre denunarea fotilor membri ai Comitetelor
(21 ventose anul III, 2 martie 1795), Convenia se mpotmolea
ntr-o procedur care amenina s fie far sfrit, dac judecm
dup timpul de care avusese nevoie pentru punerea sub acuzare
a lui Carrier. i nc, n cazul acestuia din urm, direct implicat
n atrocitile Terorii la Nantes, lucrurile erau mult mai uor
de rezolvat, iar responsabilitatea lui mult mai evident dect
n cazul lui Barere, Billaud-Varenne, Collot dHerbois i Vadier.
Pentru c n-ar mai fi fost vorba atunci de excese izbitoare, ci
de ntreaga politic a Terorii, chiar de bilanul anului II. Lupta
politic se nvenina din ce n ce dup logica politic a revanei
i dorina de a alunga amintirea Terorii prin pedepsirea exem
plar a vinovailor". Lupta va cunoate o accelerare violent din
pricina interveniei strzii, la 12 germinai i, mai ales, la 1 prerial.
n nfruntarea politic dintre termidorieni" se ivi deodat un
protagonist neprevzut care parc aparinea trecutului: mulimea
popular care se deda la acte de o slbticie primitiv i arhaic.
Zilele" din germinai i prerial au fcut obiectul a nume
roase lucrri.6 S amintim numai c la 12 germinai i n 1 prerial,
5 Moniteur, voi. XXIV, pp. 31-32. n acelai timp, pentru a face fa
agitaiei tot mai mari din secii, Convenia voteaz, n urma raportului
lui Sieyes, La Loi de grandepolice pour assurer la garanie de la surete
generale, du gouvernement republicam et de la representation naionale,
acordnd puteri sporite Comitetelor mpotriva ntrunirilor sediioase".
6 Cu privire la zilele din primvara anului III, cf. R. Cobb i G. Rude,
Le demier mouvement populaire de la Revolution franaise. Les joumees

318

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

Convenia este asaltat de o mulime de manifestani care striga


Pine i Constituia din 1793! Aceste atacuri, precedate de adu
nri deosebit de furtunoase, mai ales n seciile din foburgurile
populare, sunt toate respinse. La 12 germinai, mulimea strnit
de femei ocup timp de cteva ore sala Conveniei, dar sc
mprtie dup intervenia grzii naionale, for mpucturi i
far victime. Evenimentele de la 1 prerial iau o ntorstur mult
mai sngeroas: un tnr membru al Conveniei, Feraud, este
omort chiar n sala Adunrii, n timpul ncierrii care izbuc
nete cnd mulimea foreaz ua de la intrare. I se taie capul,
care este nfipt ntr-o suli i purtat mai nti n sala Conveniei,
apoi n Piaa Carrousel. Mulimea rmne n sal nou ore (dc
la orele 15 pn la miezul nopii); n acest timp, sub presiunea
unei pri a invadatorilor, are loc un simulacru de deliberare
la care iau parte civa deputai montagnarzi. La iniiativa lor,
cei civa deputai prezeni voteaz o serie de msuri cerute
de manifestani, n mare parte conforme cu pamfletul Insurec
ia poporului pentru a obine pine i a-i recuceri drepturile
rspndit n ajun. Spre miezul nopii, Convenia este eliberat
de batalioanele din seciile moderate i de fora armat pe care
comisarii si izbutiser s-o adune. O ploaie zdravn mprtie
mulimea din Piaa Carrousel. Rzmeria se prelungete i a doua
zi: nc o dat, ea ncepe printr-o adunare de femei la Tuileries;
ntr-una din secii (Arcis) adunarea se deplaseaz la Maison
Commune (primria oraului) i se proclam chiar Convenie
Naional. Mulimea de manifestani a ajuns pn la Convenie
i tunarii i-au ndreptat armele asupra ei. Pentru a evita repe
tarea scenariului din ajun, Convenia trimite o delegaie care
fraternizeaz" cu mulimea. O deputie a acesteia este primit
la bar, dup care Poporul ntrunit" se retrage. Ultimul act se
de germinai et prairial an III, Revue historique, 1955, pp. 250-288;
K. D. Tonnesson, La Defaite des sans-culottes. Mouvement populaire
et reaction bourgeoise de l 'an III, Paris-Oslo, 1959; E. Trle, Germinai
et prairial (trad. francez), Moscova, 1959; G. Rude, La Foule dans la
Revolutionfranqaise, Paris, 1989. Cu privire la consecinele politice ale
crizei, cf. F. Diaz, op. cit., pp. 626 i urm.

MOMENTUL TERMI DORI AN

319

joac la 4 prerial cnd Comitetele se hotrsc s atace foburgul


Saint-Antoine, urmrind un dublu scop: s-l aresteze pe asasinul
prezumtiv al lui Feraud (un oarecare Jean Tinel, calfa de lctu,
care fusese rpit n ajun din crua ce-1 ducea spre eafod de
ctre tovarii lui din secia Popincourt) i s-i aresteze pe repre
zentanii Cambon i Thuriot (ei fuseser proclamai, se pare,
la 12 prerial, primar i procuror ai Comunei, dup un zvon care
s-a dovedit fals). Deoarece prima expediie" mpotriva fobur
gului Saint-Antoine, organizat de tineretul aurit", a dat gre
(tinerii" s-au izbit de baricade i au fost atacai de femei i
copii, care, de pe acoperiuri i de la ferestre, aruncau asupra
lor cu igle i pietre), Convenia, care dispunea din acel moment
de fora armat regulat, someaz prin decret foburgul s-i
predea pe asasinii lui Feraud, precum i tunurile celor trei secii.
Sub ameninarea c va fi declarat vinovat de rzvrtire, c va
fi lipsit de pine i supus focului de artilerie, foburgul se pred
n aceeai zi, prednd i tunurile i tunarii de sub comanda
generalului Menou (Tinel se va sinucide).
Represiunea care a urmat acestor zile" se desfoar pe dou
fronturi. n ora, cam 3 000 de persoane sunt arestate (gazetele
vorbesc chiar de 8 000, pn la 10 000), seciile sunt drastic
epurate, garda naional este reorganizat i se ordon cete
nilor s predea suliele, acest simbol al poporului n picioare",
n Convenie, majoritatea victorioas profit de pe urma expe
rienei unei epurri n stil iacobin. Deja n 12 germinai, ca o
violare flagrant a propriilor sale decrete care garantau depu
tailor denunai posibilitatea de a-i susine aprarea, adunarea
decreteaz fr vreo alt formulare deportarea imediat a lui
Barere, Billaud-Varenne, Collot d Herbois i Vadier. n aceeai
zi, ca i n zilele urmtoare, mai mult de cincisprezece reprezen
tani sunt arestai. La 2 prerial, ea hotrte s-i cheme n faa
unei Comisii militare pe deputaii socotii vinovai de compli
citate cu mulimea rzvrtit (ase deputai, judecai la 27 prerial
i condamnai la moarte, au ncercat s se sinucid; Romme,
Goujon i Duquesnoy vor reui; Soubrany, Duroy i Bourbotte,
grav rnii, vor fi tri la ghilotin; condamnaii vor intra n

320

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

posteritate sub numele de ultimii montagnarzi sau martirii


din Prerial"). Convenia nu va nceta, n acele edine de defulare colectiv n care se vor dezlnui patimile i resentimentele,
s se lase prad furiei denunurilor, de parc ar fi vrut s tearg,
o dat pentru totdeauna, trecutul ei terorist. Totui, n acest scop
va recurge la mijloacele pe care le folosise i le pusese la punct
n timpul Terorii: excluderea i arestarea i va viza pe toi mem
brii fostelor Comitete (cu excepia lui Camot), ca i pe mai muli
foti reprezentani n misiune.
Aceast succint trecere n revist va permite s fie mai bine
plasat, n secvena lui evenimenial, fenomenul care ne reine
atenia: mulimea, cu violena ei i rolul care-i revine n timpul
zilelor" din primvara anului III. Aceste zile" fac, far ndo
ial, parte integrant din experiena i dinamica perioadei termi
doriene, dar nu pot fi rezumate Ia consecinele lor propriu-zis
politice. Intr-adevr, ele constituie un remarcabil exemplu de
ntreptrundere inextricabil de arhaic i modern, fenomen mai
general pe care l-am evocat n repetate rnduri, propriu menta
litii i culturii politice a Revoluiei. Aa stau lucrurile n con
textul sociocultural n care se nscriu zilele" din primvara
anului III i la care am dori s ne oprim. Vom insista cu prec
dere asupra zilei" de 1 prerial, cnd rolul mulimii i al violenei
ei n confruntarea dintre poporul n picioare" i guvernul repre
zentativ reiese foarte limpede, ca ntr-o analiz de laborator.
La originea zilelor" din germinai i prerial se afl o criz
economic: criz de subzisten, ca s spunem aa clasic",
proprie economiei Vechiului Regim (cu toat recolta care se
anuna bun, foametea se abate asupra populaiei din cauza unei
ierni foarte aspre; Sena este ngheat; transportul de grne i
de lemn este grav perturbat); criz financiar nou", proprie
Revoluiei (foametea este provocat de deprecierea asignatelor
i de suprimare legii maximului. Puterea, contnd pe o recolt
bun, vedea n aplicarea unui liberalism doctrinar singurul mijloc
de reanimare a economiei. Creterea vertiginoas a preurilor
i, mai ales, lipsa de pine decurgeau din aciunea conjugat

MOMENTUL TERMI DORI AN

321

a acestor doi factori). Criza d la iveal, ntr-un mod flagrant,


clivajele i contrastele sociale: pe de o parte, cozile nesfrite
din faa brutriilor, unde predomin femeile, i, de cealalt parte,
cabaretele, restaurantele, halele i patiseriile aprovizionate din
abunden i etalnd mrfuri de lux la preuri inaccesibile pentru
oamenii de rnd. Aceste diferenieri sociale se traduc i prin
preocupri foarte diferite: n timp ce adunrile seciilor nstrite
din vestul i din centrul rii se pasioneaz de marile afaceri
politice'1, de pild punerea sub acuzare a celor patru membri
ai fostelor Comitete, adunrile seciilor din cartierele srace,
de pild din foburgurile Saint-Antoine i Saint-Marcel, sunt
preocupate mai ales de foamete i cer Conveniei s asigure
poporului raiile de pine, tot mai mici pe zi ce trece. Dar opinia
popular nu se exprim numai i nici mcar mai ales n adu
nrile seciilor. Locurile ei de manifestare se deplaseaz n cozile
din faa brutriilor, formate nc din timpul nopii, unde, n
lungile ore de ateptare, circul tot felul de vorbe i de zvonuri,
dintre care o parte, cel puin, ne-au rmas datorit rapoartelor
zilnice ale agenilor Comitetului Siguranei Generale; acetia
se strecoar n cozi i n grupuri" i i informeaz apoi pe supe
riorii lor despre starea de spirit general".
Despre ce se vorbete pe la cozi? Mai nti i mai ales despre
lipsuri i consecinele lor nefaste. Se comenteaz cazurile de
oameni mori de foame i de frig ale cror trupuri au fost gsite
pe strad, n zorii zilei; cazurile de sinucideri, ntre altele acela
al unei mame care i-a luat zilele dup ce i-a omort copiii.
Nemulumirea capt repede dimensiuni politice. Astfel, se
spune c sub rege nu era lips de pine i c ar trebui s vin
din nou un rege dac oamenii nu vor s crape. Se desfoar
o adevrat campanie de inscripii i de bilete regaliste. Dar
se mai vorbete i c sub Robespierre poporul avea cel puin
pine iar profitorii nu ndrzneau s-i nfometeze pe bieii
oameni. A socoti acest spirit public", care se manifest la cozi,
drept regalist" sau robespierrist" ar fi pripit i greit. Zvonurile
se politizeaz i se ndreapt cu violen mpotriva puterii atunci
cnd, pentru a explica foametea, poporul se ntoarce n propriul

322

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

su trecut i agit din nou spectrul complotului foametei".


Numai c versiunea este nou: astzi nu monarhia, ci Convenia
i Comitetele ei sunt acuzate c organizeaz foametea, c
ascund grul pentru a nfometa poporul i a-1 lovi n esena lui
vital, dar cea mai vulnerabil, femeile i copiii. Acest zvon
cunoate mai multe versiuni: foamea este artificial ntreinut
cu scopul de a mpinge poporul la aciuni extreme, sau chiar,
dup o alt versiune, de a-1 determina s cear, ajuns la dispe
rare, ntoarcerea regelui la care visau, dei nu ndrzneau s-o
mrturiseasc, Comitetele. n acelai timp umbl zvonuri dup
care Convenia s-ar pregti s prseasc Parisul lsnd poporul
n voia soartei ca s moar mai repede de foame. Zvonul are
ecou chiar n snul Conveniei, unde deputaii montagnarzi
acuz Comitetele c organizeaz foametea".
n diferitele sale variante, zvonul prezint puterea ca pe
dumanul nempcat i perfid al poporului; acuzator i mobi
lizator, el justific i legitimeaz dinainte orice aciune popu
lar mpotriva Conveniei punnd-o la adpost de necesitatea
de a se autoapra: poporul nu are numai dreptul, ci i datoria
de a se proteja mpotriva acestui complot odios". Majoritatea
antiiacobin din Convenie ia, de altfel, n serios rspndirea
acestor zvonuri i nu subestimeaz impactul lor asupra strii
de spirit; ea ncearc s le contracareze dnd vina, pentru propa
garea lor, pe un alt complot pus la cale de butorii de snge"
sau de ctre terorism n crdie cu regalismul". Ea arunc
rspunderea foametei asupra teroritilor care au ucis mii de
cultivatori i asupra lui Robespierre nsui a crui tiranie" ar
fi sorgintea tuturor neajunsurilor printre care i lipsurile.7
7
C f proclamaiile Conveniei din 12 germinai i din 2 prerial,
Moniteur, op. cit., voi. XXIV, pp. 122-123, 518. Despre zvonurile relatate
de agenii Comitetului Siguranei Generale, cf. A. Aulard, Paris pendant
la reaction thermidorienne et sous le Directoire, Paris, 1898, voi. I, pp.
361,370, 545, 546, 584,663,684, 686. Michelet insist asupra zvonurilor
i impactului lor; el regsete aici reapariia legendei despre pactul
foametei" i ecoul ndeprtat al sistemului de depopulare, fantasma lui
Babeuf1. Este sigur c dou legende dominau situaia, legende absurde

MOMENTUL TERMI DORI AN

323

Mulimile care invadeaz Convenia la 12 genninal i 1 prerial sunt pline de femei, adesea nsoite de copiii lor; cozile din
faa brutriilor constituie adesea punctul de plecare al adu
nrilor. Or, prezena masiv a femeilor nconjurate de copii este
o trstur caracteristic a revoltelor tradiionale, n special a
crizelor cerealiere. Mergnd n primele rnduri, strignd Pine!,
femeile alctuiesc avangarda real i totodat simbolic a unei
micri spontane care cere satisfacerea celor mai elementare
nevoi; prezena copiilor subliniaz caracterul defensiv al mi
crii, ca i legitimitatea ei, dincolo de orice lozinc politic.
Brbailor le revine sarcina de a lega revendicrile politice de
cerina att de simpl: Pine! Printre aceste revendicri, dou
sunt mai frecvente: aplicarea imediat a Constituiei din 1793
i eliberarea patrioilor" prigonii dup 9 termidor.8
In ziua de 12 genninal, mai nti, dac nu mai ales, femeile
sunt acelea care ocup sala Conveniei. La elocina reprezen
tanilor, la apelul lor calm, la lungile expuneri cu privire la
situaia alimentar i la eforturile Comitetelor, ele nu au dect
un singur rspuns, mereu acelai, strigtul colectiv: Pine! Pine!
n ansamblul lor, dei cuprindeau un smbure de realitate. De o parte,
masele populare, poporul n general spunea: Vor s murim de foame".
De cealalt parte, clasele negustorilor i nenumraii mici rentieri spuneau,
credeau: Se uneltete un complot al iacobinilor pentru a rencepe Teroa
rea, pentru a masacra Convenia i jumtate din Paris". Cumplita legend
a pactului foametei sub diferite forme revine i frmnt spiritele. Ascul
tai ce se spune n lunga coad care se formeaz noaptea pentru pine.
Vei auzi: Sunt prea muli oameni n Frana. Guvernul pune ordine. Tre
buie s murim, s murim." Este ceea ce la Babeuf, Vilatte etc. se exprim
prin cumplita formul a sistemului de depopulare. Toi vorbesc despre
acest lucru i ceea ce este mai ru este c o cred. Michelet, Histoire du
dix-neuvieme siecle. CEuvres completes, edit. de P. Viallaneix, Paris, 1982,
voi. XXI, p. 158.
8
Despre mulimi n timpul Revoluiei i, mai ales, despre prezena
femeilor i copiilor, despre modul lor de a aciona, cf. studiul foarte incitant, care mi-a fost de mare folos, al lui C. Lucas, Crowds and Politics,
n The French Revolution and the Creation o f Modern Politicul Culture,
voi. II, The political Culture o f the Revolution, Oxford, 1988.

324

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

Mulimea nu se mulumete cu acest straniu dialog ntre femei


i oratorii Conveniei, ci ocup scaunele deputailor, i mbrn
cete, vocifereaz scoas din mini. n locul unei adunri ordo
nate i inteligente avem sub ochi tabloul jalnic al unei adevrate
orgii populare" constat, nu fr regret, Levasseur [din Sarthe]
n Memoriile sale (el va fi, de altfel, arestat n aceeai zi ca un
complice al rzvrtiilor, de ndat ce Comitetele vor izbuti s
in din nou situaia n mn i s evacueze sala).9
Ziua" de 1 prerial a fost mult mai bine pregtit i a existat
un plan politic elaborat dinainte care trebuia s orienteze
mulimea. Desigur, la originea acestei zile" se regsesc aceiai
factori ca i n germinai: de-a lungul celor apte sptmni care
despart cele dou zile", foametea s-a mai agravat (n ciuda
eforturilor reale ale guvernului de a aduce gru la Paris). Pe
la cozi circul aceleai zvonuri la care, dup represiunea care
a urmat zilei de 12 germinai, se vor aduga altele: Convenia
vrea s treac Parisul prin foc i sabie"; n Bois de Boulogne
se concentreaz trupe, chiar trupe strine pentru a ataca poporul;
la 12 germinai, femeile care cereau pine au fost brutalizate
i btute cu slbticie din ordinul Conveniei. Diferena cea
mare consta totui n tentativa de a canaliza i de a ncadra
micarea spontan, de a-i fixa obiective politice a cror realizare
ar putea fi asigurat de un plan de aciune.
ntr-adevr, ntr-o atmosfer nfierbntat, ncepe s circule
la Paris, la sfritul lunii floreal, un pamflet intitulat Insurecia
poporului pentru pine i recucerirea drepturilor sale. Textul
a fost citit n secii i cunoate o difuzare destul de larg. n dimi
neaa zilei de 1 prerial, Isabeau l-a citit chiar de la tribuna Con
veniei, prezentndu-1 n numele Comitetului Siguranei Generale
ca pe o dovad evident a revoltei care se pregtete"10. Textul
9 R. Lavasseur, Memoires, voi. IV, Paris, 1831, p. 210.
10 Cf. Moniteur, voi. XXIV, pp. 497^198. Textul prezentat n Con
venie corespunde, n afar de unele amnunte far nsemntate, cu origi
nalul n patru foi la care se face deseori meniune n actele reprimrii.
C f Tonnesson, op. cit., pp. 250 i urm. n continuare vom cita pamfletul
dup Moniteur.

MOMENTUL TERMI DORI AN

325

este anonim, dar dac ar fi s dm crezare spuselor lui Buonarroti


n a sa Conjuraie pentru egalitate, el a fost redactat de militanii
sanculoi deinui pentru terorism n nchisoarea de la Plessis.
Textul, care se deschide prin cteva consideraii, se prezint de
la nceput ca un fel de proclamaie a Poporului suveran. El preia
i repet ca pe un lucru de la sine neles zvonul ce denuna
guvernul care n mod inuman omoar [poporul] prin foamete";
astfel, toate promisiunile de a mbunti aprovizionarea se dove
desc neltoare i mincinoase". Autorii afirm c guvernul
posed magazii unde ine alimente" pe care le pstreaz pentru
a-i duce la ndeplinire odioasele planuri", n timp ce poporul
moare de foame (regsim aici alt zvon arhaic). Suferinele po
porului sunt att de mari nct cei ce triesc invidiaz nefericita
soart a celor pe care foametea i ngrmdete n morminte".
Prin urmare, poporul se va face vinovat fa de el nsui i fa
de generaia viitoare" dac nu-i va asigura hrana i nu-i va
rectiga drepturile. Cci guvernul care-1 nfometeaz este n
acelai timp un guvern uzurpator i asupritor. Ce dovad mai
limpede a tiraniei sale ca ordinul de a aresta n mod arbitrar,
de a tr din temni n temni, din comun n comun i de
a mcelri n nchisori pe cei care au avut destul curaj i destul
brbie ca s cear pine i drepturi pentru toi"? Or, o aseme
nea putere nu poate s-i trag fora dect din slbiciunea,
ignorana i mizeria poporului". Poporul n picioare" nu are
dect un singur mijloc de aciune pentru a-i apra supravie
uirea i a-i recuceri drepturile, rzvrtirea lui este pe deplin
legitim i, aa cum se spune n Constituie, ea este pentru popor
i pentru fiecare strat al poporului oprimat cel mai sfnt dintre
drepturi, cea mai necesar dintre datorii. De aici decurg obiec
tivele insureciei. Mai nti: Pine; pamfletul se mulumete
s reia acest slogan mobilizator, far a preciza ns cum anume
va fi asigurat aceast pine". n schimb, este mult mai precis
atunci cnd fixeaz obiectivele propriu-zis politice: abolirea
guvernului revoluionar de care abuzeaz rnd pe rnd toate
faciunile, pentru a ruina, a nfometa i a nrobi poporul"; procla
marea i instaurarea imediat a Constituiei democratice din

326

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

1793; destituirea guvernului actual, arestarea tuturor membrilor


si i nlocuirea lor cu ali reprezentani; eliberarea nentrziat
a cetenilor nchii pentru c au cerut pine i i-au spus
prerile cu sinceritate44; n sfrit, convocarea la 25 prerial a
adunrilor primare i convocarea unei Adunri legislative, care
va nlocui Convenia pentru 25 mesidor. Insurecia poporului...
definete, de asemenea, mijloacele de aciune: apel adresai
cetenilor i cetenelor44 s se duc n mas, la 1 prerial, la
Convenie i s-o fac ntr-o dezordine freasc fr a atepta
micarea seciilor nvecinate44. Este deci un apel la formarea
unei mulimi care ar dejuca, tocmai datorit dezordinii freti44,
vicleugurile guvernului i ale efilor care sunt vndui aces
tuia44. Aceast mulime ar avea o schi de structur i de orga
nizare graie unui semn de recunoatere; fiecare participant
urma s poarte la plrie parola, scris cu cret, Pine i Consti
tuia democratic din 1793. Celelalte puncte indic printre alte
msuri practice nchiderea barierelor oraului, luarea n st
pnire a turnului de alarm i a clopotelor cu care se ddea alar
ma, ralierea trupelor la cauza poporului.
Limbajul utilizat, ca i minuiozitatea dispoziiilor exprim
o ntreag experien politic i tehnic dobndit de oameni
acum antrenai i deprini prin participarea la zilele44anterioare,
mai ales cea din 31 mai 1793; aceast experien este pus n
slujba unui plan politic ce st sub lozinca poporul n picioare44
care-i redobndete suveranitatea. Msurile propuse constituie
n fapt un apel de rentoarcerea la Teroare, care i-ar reconstitui
personalul din patrioi oprimai44 eliberai din nchisoare; ele
ar urma s fie realizate de un nou guvern montagnard. Este de
altfel surprinztor c nici termenul de Teroare, nici numele lui
Robespierre nu sunt evocate; este limpede c autorii nu vor s
fie asimilai nici teroritilor44, nici robespierritilor44, termenii
fiind n general socotii compromitori. Este izbitor faptul c
proiectul caut s ocoleasc structurile seciilor; el se bizuie
pe spontaneitatea mulimii i, eventual, pe ncadrarea ei de ctre
patrioi44, teroritii eliberai din nchisori (nu este de altfel exclus
ca autorii s fi contat i pe un grup de complici al cror numr

MOMENTUL TERMI DORI AN

327

este greu de apreciat; printre efii mulimii judecai dup eecul


revoltei se regsesc militani ai unor secii care, imediat dup
9 termidor, vzuser cum este zdrobit o carier revoluionar
devenit aproape o m eserie11). Planul politic ce mbina ntr-un
tot pinea, eliberarea personalului terorist i aplicarea nentr
ziat a Constituiei din 1793 se nscrie perfect n logica politic
a nfruntrii din jurul dezmembrrii Terorii. Insurecia poporu
lui... d la iveal amrciunea i mnia oamenilor disperai i
persecutai care nu mai ovie s mping ideile iacobine i
montagnarde pn la ultimele lor consecine.
Dup luarea cu asalt a slii Conveniei, mulimea nu se mai
supune logicii i planului politic pe care trebuia s-l urmeze.
Este o mulime politizat, desigur, cel puin n sensul c vrea
s atace Convenia, c unii cer cuvntul": Pine i Constituia
din '93! n comportarea ei, ea regsete i urmeaz o alt logic
ce comand riturile seculare ale revoltei populare. Ziua revo
luionar" premeditat este n acelai timp depit i, n mare
parte, golit de substan politic. Mulimea o integreaz pro
priului ritual al violenei i o reduce la un simplu fragment dintr-o lume pe dos", pe care o d la iveal comportarea ei. Din
aceste fenomene att de complexe nu vom reine dect dou
exemple: asasinarea lui Feraud i comportarea rzvrtiilor.
Colin Lucas subliniaz faptul c mulimea popular adopt
de preferin un spaiu deschis, o strad sau o pia, ca teatru
al aciunii. Or, atacnd Convenia, ea se afl n mod necesar
ntr-un spaiu nchis, ntr-o sal. O parte nsemnat a mulimii
rmne afar n Piaa Carrousel, iar ntre cele dou spaii, n
untru" i afar", se instituie o reea de raporturi destul de com
plexe, un fel de schimb dublu de oameni i de simboluri.
Simbolul cel mai macabru este capul lui Feraud. Dup cum se
tie, tnrul membru al Conveniei a fost rnit de un glonte,
dup toate probabilitile rtcit, n timpul ncierrii care a izbuc
nit pe cnd mulimea ncerca s foreze ua de la intrare i s
nvleasc n sal. mpuctura i victima ei nsngerat au
11 Tonnesson, op. cit., pp. 358 i urm.

328

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

strnit un val de violen colectiv i far noim. Rnit, dar nc


n via, Feraud este rpus de mai muli asaltatori care, ntr-un
soi de furie colectiv, se nveruneaz asupra lui cu cuitele. Mr
turiile privitoare la felul cum a fost ndeplinit actul simbolic
tierea capului i nfigerea lui ntr-o suli difer ntre ele.
Dup unii, acestea se petreceau chiar n sala Conveniei: cu cui
tele capul a fost greu desprit de trup chiar sub ochii deputailor,
n mijlocul rsetelor i strigtelor de ncurajare ale rzvrtiilor.
Dup o alt versiune, trupul a fost azvrlit afar, oferit n dar
mulimii care ocupa piaa i aici ar fi rsunat strigtul: Tiai-i
capul! Unul dintre rzvrtii i-ar fi retezat capul dintr-o singur
lovitur de sabie, ca un nap, strnind admiraia celor de fa.
Oricum, capul, nfipt ntr-o suli, este purtat i trecut din mn
n mn n rsetele i ocrile mulimii ngrmdite n pia.
(Trupul zace undeva n alt parte.) Aceast dezlnuire de vio
len este cu att mai lipsit de rost, cu ct mulimea nici nu
cunoate precis identitatea victimei i nici mcar nu tie al cui
este capul pe care-1 insult. Spectacolul de groaz ine cam dou
ceasuri; ia sfrit numai cnd, nc o dat, sulia n care era
nfipt capul se ntoarce n sal, unde este primit cu rsete i
aplauze i inut n faa lui Boissy dAnglas, preedintele edin
ei. Tot attea imagini i gesturi bine cunoscute care evoc i
reiau ritualul tradiional al violenei colective.
Chiar i n sal mulimea se poart de parc ar fi la carnaval.
Ea i mpinge pe deputai, i insult, pune stpnire pe locurile
lor, nconjoar tribunele, mparte cu generozitate pumni, far
s tie prea bine care sunt opiniile politice ale deputailor pe
care i lovete. Astfel Bourbotte, care va fi executat pentru vina
de complicitate cu rsculaii, un montagnard declarat, depune
mrturie c un brbat cu ochii rtcii, cu faa neagr, cu o suli
lung s-a legat de el i, cuprins de furie, l lovea tot timpul cu
pumnul n cap 12. Mulimea parodiaz comportarea deputailor
n timpul dezbaterilor i i bate joc de ei. Astfel, Comisia
Militar l-a condamnat pe unul din cei care nvliser n sal,
12 Mrturie citat de Tonnessen, op. cit., p. 271.

MOMENTUL TERMI DORI AN

329

o calfa de lctu, pentru c s-a dus la biroul preedintelui i


a avut o atitudine indecent" (sic).13 O mare parte din ocupani,
al cror numr este greu de apreciat, sunt bei. Acel du-te vino
nencetat ntre sal i pia se explic mai ales prin prezena
unor butoaie cu vin, aduse nu se tie de unde i de cine n pia.
Se bea mult i pe nemncate. n aceast atmosfer, civa mili
tani citesc lista revendicrilor scoase din Insurecia poporului...
iar civa deputai montagnarzi, care vor plti cu capul i cu
viaa, se strduiesc s canalizeze pasiunile i violena propu
nnd s se adopte msuri care s potoleasc mulimea (cel puin
aceasta a fost explicaia pentru comportarea lor, n faa Comi
siei Militare care i-a condamnat la moarte). Aciunile mulimii
au lsat urme suprtoare i trainice n memoria colectiv.
Poporul, scrie Quinet, s-a nfiat mai cumplit dect n orice
alt perioad a Revoluiei, l-a nspimntat pn i pe prietenii
lui. A fost momentul cel mai ngrozitor." Michelet vorbete
despre o beie groaznic, o ciudat poft de snge i citeaz
aprobator cuvintele lui Camot: Este singura zi cnd poporul
mi s-a prut feroce. 14 Este, de altfel, izbitor faptul c neoiacobinii i babuvitii care-i vor proslvi pe ultimii montagnarzi"
i sinuciderea lor eroic, prezentndu-i ca pe tot atia martiri ai
cauzei poporului, vor trece sub tcere, oarecum ncurcai, vio
lena turbat a aceluiai popor" n ziua de nti a lunii prerial.
Pe moment, revolta nbuit va avea consecine multiple
i grave pentru evoluia experienei termidoriene.
Aciunea nesbuit, brutal i ineficace a mulimii a scos
n eviden fragilitatea fenomenului sanculot, ca i caracterul
lui conjunctural. El se vede redus din ce n ce mai mult la fostul
personal politic al Terorii, urmrit peste tot, ncercnd s scape
de masacru i de revana legal", pe ct de necrutoare, pe
att de sistematic. Eecul revoltei desvrete ziua de 9 termi
dor; este, fr putin de tgad, o victorie a Conveniei asupra
13 Ibid.
14 E. Quinet, La Revolution, op. cit.. Paris, 1987, pp. 613-615;
Michelet, Histoire du dix-neuvieme siecle, op. cit., pp. 170-171.

330

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

strzii, a sistemului reprezentativ" asupra practicilor demo


cratice directe, reduse la anarhia" unei mulimi dezlnuite.
Germinai i prerial reprezint ntr-un fel reversul zilelor revolu
ionare", anunnd declinul, chiar sfritul imaginaiei eroice
i militante a anului II, aceea a poporului n picioare", gata
s-i reia suveranitatea:
Cele douzeci i cinci de milioane de oameni care ne-au
trimis aici nu ne-au pus sub tutela pieelor din Paris i sub
securea ucigailor. Ei nu au delegat puterea legislativ
foburgului Saint-Antoine, ci nou... Iar pe voi, ceteni ai
Parisului, numii mereu poporul de ctre toi rzvrtiii care
au vrut s se ridice pe ruinele puterii naionale, v-au linguit
mult timp ca pe un rege, dar acum trebuie s vi se spun
adevrul; fapte mari i glorioase v-au adus cinstea n timpul
Revoluiei; dar Republica ar fi avut totui reprouri grave s
v aduc, dac ziua de 4 prerial (capitularea foburgului
Saint-Antoine) nu ar fi ndreptat zilele oribile care au
precedat-o."15

Ct de semnificativ este contraimaginarul ce se afirm cu


putere n elogiile funebre rostite n momoria lui Feraud, care-1
consfinesc ca pe un martir al libertii i al cauzei antiteroriste!
S ne facem datoria aa cum i-a fcut-o el, urmnd exemplul
eroismului su, celebrndu-i memoria. Cinstirea adus morilor
i face pe cei vii mai virtuoi. S nu uitai niciodat, reprezen
tanilor, aceast zi de trist amintire n care Convenia Naional
insultat de rzvrtii, asediat, agresat, invadat de o hoard
nsetat de snge, a vzut mreia poporului clcat n picioare
i dorina de a ucide numit cu neruinare lege chiar n sanc
tuarul legii. S nu uitai niciodat aceste strigte de rzvrtire,
aceste vociferri cumplite, aceast beie nebun i sngeroas,
acest jalnic spectacol al reprezentanilor poporului stnd pe locu
rile pe care le uzurpau clii lor."16Aceste imagini se adugau
15M.-J. Chenier, discursul din 6 prerial, anul III, Moniteur, voi. XXIV,
p. 548.
16 Ibid.

MOME NT UL TERMI DORI AN

331

reprezentrii poporului vandal", dndu-i valene noi. Desigur,


poporul" nu este vinovat n totalitatea lui; el se las ns uor
indus n eroare i, ca urmare, trebuie supravegheat i educat n
permanen. Doar un singur pas desparte poporul copil" de
poporul vandal", dar acest pas preschimb greeala n crim.
Astfel, Louvet amintete cumplita zi" n care nite scelerai"
aduceau preedintelui diverse scrieri pe care le numeau moi
uni; ei i spuneau: Nu avem nevoie de adunarea ta; poporul
este aici; tu eti preedintele poporului; semneaz i decretul
va fi valabil, semneaz sau te omor". Feraud a vrut s salveze
Convenia din minile acestui popor", sacrificndu-i viaa:
Nesbuina, impostura, mnia, neruinarea, rzbunrile,
ura, insultele cele mai josnice, blesteme crunte, toate pasiu
nile hde, toat mnia, toate furiile dezlnuite. Peste tot foamea
se frmnt i url i pe toate feele nroite de beie nu se
citete dect desfrul ghiftuit cu crnuri i vin. i totui, se vor
bete n numele femeilor! i toate acestea primesc cu nerui
nare numele de popor!"

Desigur, va veni i ziua n care adevratul popor" i va rec


pta titlul att de njosit", dar, deocamdat, chiar frailor rt
cii..., voi [membrii Conveniei] s nu le dai napoi armele!
Ei au fost nelai i mai pot fi nc nelai. Nu dai napoi copi
lului instrumentul cu care s-a rnit 7.
Revoltele din germinai i prerial, precum i reprimarea lor
brutal nu au modificat esenial problema politic major a nche
ierii Revoluiei; dimpotriv, au agravat-o i mai mult i au fcut
ca rezolvarea ei s devin i mai urgent. Zilele" din germinai
i prerial au provocat noi rbufniri ale obsesiei unei posibile
ntoarceri a Terorii, ale intensificrii dramatice a rzbunrii n
dreptate mpotriva teroritilor" duse pn la paroxism n timpul
masacrelor deinuilor din Lyon i din sudul Franei. Linajele
au loc uneori cu sprijinul tacit al populaiei, dar din ce n ce
17
J.-B. Louvet, discurs rostit n edina solemn din 14 prerial,
Moniteur, voi. XXIV, pp. 608 i urm.

332

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

mai des ele sunt nfptuite de bande specializate de ucigai recru


tai din rndurile tineretului". Deosebirile ntre .justiia adus
la ordinea zilei" i masacre, a cror origine regalist este destul
de transparent, tind s se tearg. La fel de vagi devin i gra
niele ntre o reacie fa de Teroare, care se prevaleaz de legali
tate i cea care recurge ea nsi la samavolnicie i instaureaz
un fel de contra-Teroare. Pe de alt parte, mulimea agresnd
Convenia n strigtele de Pine i Constituia din 1793! aducea
n faa Adunrii, dac mai era nevoie, dovada c demontarea
Terorii i abolirea Constituiei din 93 nu erau dect dou aspecte
ale aceleiai probleme. nfrngerea revoltelor pariziene nsemna,
de fapt, condamnarea n bloc i fr drept de apel a Constitu
iei drept ilegal i terorist. Republica trebuia s ias din starea
de provizorat i s-i gseasc temeiul ntr-o nou Constituie.

REACIE l UTOPIE
Imediat dup 9 termidor nu a fost nici o ezitare cu privire
la termenul care denumea evenimentul ce avusese loc: cderea
tiranului i triumful libertii erau, desigur, o revoluie. La 31
mai poporul a fcut propria lui revoluie, la 9 termidor, Conven
ia Naional a fcut-o pe a ei: libertatea le-a slvit pe amndou
la fel", constata Convenia n proclamaia solemn adresat po
porului francez la 10 termidor. Nenumratele mesaje care ajung
pn la Convenie preiau aceeai terminologie. Cuvntul reacie
nu-i ncepe adevrata carier politic dect la sfritul perioadei
tennidoriene. Ca i cum numai n acel moment s-a simit nevoia
de a gsi un termen specific ce ar permite identificarea eveni
mentelor care s-au succedat, precum i nelegerea sensului lor.
Ca i cuvntul termidorian, termenul reacie (ca i derivatele
lui, reactor, reacionar) ateapt nc s i se scrie istoria i peri
peiile.18 Unele texte atest nevoia i deci sentimentul pe care-1
18
Jean Starobinski a pus cteva jaloane n incitantul su studiu Reaction. Le mot et ses usages, Confrontationspsychiatriques, nr. 12, 1974.

MOMENTUL TERMI DORI AN

333

aveau contemporanii c triser fenomene inedite n Revoluie


i c mai nti trebuiau denumite pentru ca mai apoi s fie recu
noscute. La fel ca revoluie sau progres, termenul reacie este
preluat de vocabularul politic din mecanic i extins la domeniul
moralei. El capt sensul de micare contrarie provocat de o
micare antecedent, de simpl contralovitur. Aa l folosete,
de pild, Rousseau: Toat arta omenirii nu ar putea s mpie
dice aciunea brutal a celui tare mpotriva celui slab, dar poate
s nlesneasc gsirea unor mecanisme de reacie, 19 Totui,
nainte de perioada termidorian, este un termen rar care nu
atribuie nici o caracteristic specific sau o anume culoare"
politic aciunii sau reaciei. Aceasta din urm, micare de
sens contrar" a ideilor i sentimentelor, nu este dect repercusi
unea ocului iniial. n acest sens, reacia nu se opune revoluiei:
cei doi termeni ar fi mai degrab complementari. Astfel, dup
ct se pare, termenul reacie a fost asociat pentru prima dat
cu urmrile zilei de 9 termidor. Tocmai n msura n care aceast
zi a fost o revoluie, o puternic aciune de eliberare a avut ca
efect o contralovitur, o descletare a sentimentelor nbuite
n timpul Terorii, de dreptate i de simpatie fa de victimele
nevinovate. Evenimente mari au loc la Paris de cteva zile;
o mare revoluie s-a petrecut; tiranul nu mai este, patria rsufl
uurat, libertatea triumf... Dup o att de ndelungat ap
sare, este de ateptat o reaciune puternic i proporional cu
nenorocirile pe care le-am deplns: trebuie s dm sentimentelor
tot ceea ce natura omeneasc cere.20
19J.-J. Rousseau, Considerations sur le gouvernement de la Pologne,
n CEuvres completes, voi. III, p. 1018.
20 La Societe des amis de la Liberte et de I Egalite seane aux Jacobins
de Paris toutes Ies Societes populaires de la Republique, le 18 thermidor
an //, n A. Aulard, La Societe des Jacobins, Paris, 1897, voi. VI, pp. 323-325.
n continuare, mesajul insist totui asupra riscurilor acestei reaciuni,
orict de nobil i fireasc" ar fi ea: trebuie s punem stavil acestor
sentimente atunci cnd reaua-voin ar vrea s se serveasc de ele cu
de o arm mpotriva libertii publice... Nu pentru ei (dumanii liberia
ii) a nfptuit Convenia aceast uimitoare r e v o lu ie ase sptmnilm
mai trziu, termenul de reaciune revine, dar de data ai casln cl rvoi ,i

334

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

nc rar la sfritul anului II, termenul reacie este destul


de curent dup nbuirea revoltei din 13 vandemiar anul IV
(5 octombrie 1795). El se instaleaz temeinic n discursul poli
tic, mai ales n vocabularul oficial, mbogindu-se n acelai
timp cu multiple sensuri. Astfel, Joseph-Marie Chenier, ale crui
rapoarte asupra masacrelor de prizonieri de la Lyon i din sudul
Franei au jucat un rol important n difuzarea termenului reacie,
nu nelegea s confunde planul politic termidorian cu reac
ia', n felul acesta a vorbi despre reacie termidorian ar fi fost
un contrasens. n raportul su din 29 vandemiar anul IV (deci
la dou sptmni dup zdrobirea revoltei din 13 vandemiar).
Chenier insist asupra opoziiei ntre epoca termidorian i reac
ia care i-a urmat atunci i care a denaturat-o, fiind o micare
contrarie operei i spiritului acesteia. Chenier propune chiar
un fel de periodizare a istoriei Republicii ncepnd cu 9 termidor.
Aceast dat memorabil anun sfritul Terorii cu tot cortegiul
ei de tribunale i de comitete revoluionare, de eafoduri i nchi
sori, de ruine i tlhrii aflate la loc de cinste". Dup aceast
epoc sngeroas a urmat epoca termidorian, memorabil,
nemuritoare epoc n care doar Convenia, adunndu-i forele
despre care credea c sunt pierdute, a recucerit libertatea public;
atunci s-au uscat lacrimile, s-au deschis temniele, au fost date
jos eafodurile". Convenia a fost destul de generoas pentru
a da uitrii nedreptile i chiar delictele", ea a crezut n poc
ina celor care mult vreme au fost dumanii Revoluiei i
ai libertii. Or, aceti noi republicani au intrat n rndurile
rrite ale vechilor patrioi pentru a-i gtui; ei ridicau n slvi
un context nelinititor i este nsoit de adjectivul crunt. Astfel, iacobinii
ntocmesc un bilan pozitiv al relurii activitii lor dup cderea tira
nului", al epurrii membrilor lor, al ndreptrii abuzurilor care s-au stre
curat printre strdaniile patriotismului n mersul nainte al Revoluiei";
dar ei constat c n acelai timp s-a fcut simit o reacie crunt: din
toate colurile Republicii, Societile afiliate semnaleaz c aristocraia
i federalismul i nal capul, amintind de eliberarea celor privii pn
atunci ca suspeci, de tendina lor de a se rzbuna mpotriva patrioilor",
Rapport fait la Societe des Jacobins par son Comite de correspondance,
5 vandemiar, anul III, Aulard, op. cit., voi. VI, pp. 517-518.

MOMENTUL TERMI DORI AN

335

reprezentarea naional, dar o fceau numai pentru a o distruge.


Sistemul de indulgen i de generozitate aplicat cu atta curaj
de Convenie... n-a tcut dect s nvenineze resentimentele
i s ncurajeze crima. De abia pui n libertate, aceti prieteni
credincioi ai sclaviei i-au ptat cu snge hainele de proaspt
eliberai, abuznd de principiile care au dus Republica pe mar
ginea prpastiei. Aa s-a nscut reacia ale crei perfidii, fr
delegi i crime le denun Chenier. El alctuiete chiar un fel
de inventar al actelor i fenomenelor proprii reaciei: prigo
nirea patrioilor pe motiv c au fost teroriti41; bande de tineri11,
arogani i provocatori, nvlind n locurile publice, proscriind
pn i La Marseillaise; misterioasele companii ale lui lsus
i companiile Soarelui11care au fcut adevrate masacre, mai
ales n sudul Franei. n numele omeniei, al dreptii, al Con
veniei Naionale nsei11, zicndu-i rzbuntori ai prinilor
i patrioilor rpui11, aceti scelerai11 au atacat Republica,
gsind chiar complici printre autoritile constituite. Tot attea
fenomene politice care se aseamn i se completeaz n aa
msur nct Chenier le reunete sub numele de reacie. Aflndu-se nc sub ocul provocat de rscoala din 13 vandemiar
mpotriva Conveniei, el nu are nici o ndoial n ce privete
culoarea politic a acestei reacii: ea este regalist. n schimb,
pare s ovie ntre dou interpretri ale originii ei: uneori se
mulumete s se foloseasc din nou de schema, ca s spunem
aa clasic, a complotului11pus la cale de strini, de emigrai,
de preoii refractari etc.; alteori i se ntmpl s explice reacia
printr-un fel de preschimbare a sistemului de generozitate11,
nscut la 9 termidor, n main11de rzbunare i de proscriere.
De altfel, aceste dou versiuni nu se exclud, iar Chenier nu
mpinge prea departe cercetarea motivelor acestei denaturri11:
fa de reacie, el i exprim mai ales uimirea i indignarea.21
Cteva luni mai trziu, Mailhe nuaneaz n acelai timp i
sensul termenului reacie i fenomenele respective. 9 termidor
21
Chenier fixeaz chiar o dat ncepnd cu care reacia a denaturat
memorabila epoc termidorian'1; ase luni dup 9 termidor, deci n
timpul iernii din anul III. Discursul lui Chenier ar merita un comentariu

336

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

care trebuia s fie pentru tronul anarhiei ceea ce fusese 10


august pentru tronul monarhiei a fost deviat de la obiectul lui
reparator i prezentat ca nceputul unei sngeroase i samavol
nice reacii.^ Aceasta nu este dect o repercusiune, fenomenul
politic este mai complex. Trebuie s-l deosebim de atacurile
i de intrigile pur i simplu contrarevoluionare, lansate de du
manii Revoluiei, pe ct de nverunai pe att de vechi, n
numele valorilor i principiilor care i-au fost ntotdeauna potriv
nice. Reacia i, prin urmare, reacionarii au pus stpnire pe
principiile inerente Revoluiei i le-au denaturat; ei i-au deviat
mersul nainte i progresele. Privii din acest unghi, reacionarii
seamn n mod ciudat cu teroritii mpotriva crora cheam
la rzbunare: acetia instalaser Teroarea sub numele libert
ii"; ceilali au strmbat dreptatea, principiul sfnt al lui 9 termi
dor i s-au servit de ea ca pretext pentru violenele i rzbunrile
lor arbitrare. i unii, i ceilali (i nu este de mirare c uneori
sunt aceiai oam eni...) urmeaz acelai plan de a dezorganiza,
de a pune mna pe autoritatea legitim, de a semna discordia,
de a provoca rzboiul civil22.
Broura lui Benjamin Constant, Despre reaciile politice
constituie totodat punctul final al discursului termidorian i
mai amplu mai ales pentru partea lui de demagogie, ca i pentru caracterul
lui apologetic. nirarea atrocitilor comise de reacionari" n sudul
Franei, mai ales masacrul de la fortul Saint Jean, la Marsilia, urmrete
s compromit rscoala din 13 vandemiar i pe eroii ei. Chenier nu sufl
nici un cuvnt cu privire la responsabilitile ce revin Conveniei nsi,
care totui tolerase masacrele (reacionnd cel mult destul de slab, aa
cum o fcuse chiar Chenier n raportul su din 6 mesidor privitor la masa
crele din Lyon, unde, de altfel, nu folosea termenul reacie). Chenier
gsete accente patetice pentru a proslvi opera Conveniei i destinul
membrilor acesteia. ntr-o zi, dup ce anii vor maturiza Republica, mem
brii acestei Convenii defimate, atacate, ucise de toate faciunile vor
rmne drepi n picioare ca acei stejari rzlei ntr-o pdure prjolit
creia i s-a dat foc. Evocarea ar fi fost i mai elocvent dac n-ar fi
justificat decretul celor dou treimi...
22
Cf Mailhe, Rapport du 8 germinai an IVau Conseil des Cinq-Cents,
sur les societespopulaires, Moniteur, voi. XXVIII, p. 89.

MOMENTUL TERMI DORI AN

337

punctul de ruptur cu el. La nceputul carierei sale i al reflec


iilor lui politice, Constant accept ordinea republican precizat
de Constituia anului III, dar refuz s mpart cu termidorienii
trecutul i rspunderile pentru reaciile politice. (Reacia devine
pentru prima dat obiectul unei reflecii sistematice, dovad a
succesului pe care-1 cunoate acest termen n cadrul discursului
politic i a importanei dobndite de problematica pe care o denu
mete n reflecia asupra experienei revoluionare.) Pentru
Constant, reaciile politice se explic prin fenomenul revoluio
nar, ele urmeaz revoluiilor care n-au izbutit de la nceput i
care, din acest motiv, se prelungesc prea mult. Atunci cnd
acordul ntre instituiile i ideile unui popor este distrus, revo
luiile devin inevitabile. Ele tind s restabileasc acest acord...
Cnd o revoluie i atinge de la nceput acest obiectiv i se
oprete aici fr a merge mai departe, ea nu isc nici o reacie
pentru c nu este dect o trecere i momentul de sosire este i
cel ce repaus. Cnd o revoluie trece de aceste limite, ea se trans
form oarecum ntr-un pendul nebun, oscilnd ntr-o micare
necontrolat i necontrolabil: Cnd o revoluie mpins
dincolo de limitele ei se oprete, ea este readus mai nti n
interiorul limitelor ei. Este retrogradat, cu att mai mult cu
ct naintase prea mult. Moderaia ia sfrit i ncep reaciile...
Exist dou feluri de reacii: cele care se exercit asupra oame
nilor i cele care au ca obiect ideile. Eu nu numesc reacie
dreapta pedepsire a vinovailor i nici ntoarcerea la ideile sn
toase. Prima aparine legii, cea de a doua raiunii. Ceea ce, dim
potriv, deosebete n mod esenial reaciile este nlocuirea
judecii cu arbitrarul: n loc s fie judecai oamenii, ei sunt
proscrii, n loc s fie analizate ideile, ele sunt respinse." Nu
ne revine nou sarcina s urmrim evoluia acestor definiii care
se continu printr-o reflecie politic original. Nu vom reine
dect un singur punct. Constant este ndeosebi sensibil la feno
menul transfugilor politici legat inseparabil de reaciune. El
i denun pe aceti oameni cruzi i lai, dornici s cumpere cu
snge iertarea pentru sngele pe care l-au vrsat i care nu pun
nici un fru exceselor lor, nite asasini convertii, proconsuli

338

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

pocii". Aluzie transparent la fotii teroriti care, dui de valul


reaciunii, lsau Convenia s nlocuiasc relele pe care le fcuse
cu rele pe care ar fi trebuit s le previn", mai ales n timpul
reaciei de dup 1 prerial". Reaciile nu fac dect s schimbe
o samavolnicie cu alta, marele duman al libertii, viciul care
corupe orice instituie". Ele recurg la samavolnicie pentru a re
stabili dreptatea i libertatea batjocorite, dar aceasta are drept
urmare faptul c ndreptarea se transform n reacie, adic
n rzbunare i dezlnuire de patimi". Constant atac, pe de
alt parte, transfugii filozofiei" care, ca La Harpe, s-au conver
tit la bigotism i vor s restabileasc prejudecile i fanatis
mul". Cotind-o brusc, toi aceti transfugi politici i ideologici
risc s antreneze ara ntr-o reacie violent care, la rndul ei,
va da, far ndoial, natere altei reacii, de sens opus, i va per
petua n acest fel Revoluia. Or, esenialul este s-o terminm,
s-o nchidem n graniele ei i astfel s ne ntoarcem la prin
cipiile ei. Constituia din anul III ofer, pentru prima dat, ansa
de a opri micarea pendulului care nlocuiete un arbitrar cu
altul, de a pune capt reaciilor politice", de a nlocui arbitra
rul cu legea. Astfel, Constant mprtete n parte discursul
termidorian despre reacie, dar, n acelai timp, se distaneaz
de el. S-ar zice c vrea s desprind Constituia anului III, opera
care ncununeaz perioada termidorian, de antecedentele ei
nefaste, s-o salveze de nelinititoarele extremisme de toate soiu
rile, lsate motenire de aceeai epoc a elaborrii ei. Dac
reaciile sunt un lucru ngrozitor i funest, evitai arbitrarul cci
atrage dup sine reaciile care-i asigur stpnirea... Numai
sistemul de principii ofer un echilibru trainic. Doar el opune
agitaiei politice o fortrea de nenvins." Pentru Constant
exist deci reacii de stnga" i de dreapta", dac pstrm meta
fora micrii pendulului, una antrennd-o pe cealalt. Numai
ntoarcerea la centru, la principiile lui 89 ale libertii i legii
poate s asigure stabilitatea politic.23
23
Benjamin Constant, Des reactions politiques (anul V), n B.
Constant, Ecrits et discours politiques, prezentare de O. Pozzo di Borgo,
Paris, 1964, voi. I.

MOME NT UL TERMI DORI AN

339

Sunt tot attea ilustrri ale omniprezenei, ca s spunem aa,


a unui cuvnt care-i caut semnificaia. Aceast prezen tr
deaz, spunem noi, nevoia viu resimit de protagonitii politici
de a inventa un termen pentru a identifica fapte, evenimente
i tendine politice care alctuiau un fenomen inedit, cu contu
ruri vagi i cu frontiere nesigure. ovielile acestea privitoare
la sensul care trebuie dat termenului trdeaz o nelinite i o
situaie ea nsi confuz. Discursul oficial rezerv termenul
de reacie numai pentru alunecrile de la planul politic termidorian iniial, pentru denaturrile lui sau chiar deturnarea lui
de ctre fore ostile Republicii. Caracterul apologetic al discursu
lui este evident: el urmrea s absolve Convenia de rspunde
rile care-i reveneau n creterea reaciei". Era uor s-o acuzi
c tolerase prea mult timp sau chiar c ncurajase toate aceste
fenomene pe care le inventariase Chenier dup 13 vandemiar:
persecutarea arbitrar i slbatic a personalului politic al anului
II, identificat global cu teroritii", tolerana, chiar bunvoina,
fa de tineretul aurit" care lua n stpnire spaiul public,
strada, pieele, teatrele, defimarea sistematic a simbolismului
i ritualului izvorte din anul II etc. A adopta revana legal
ca rspuns politic la problemele ridicate de dezmembrarea Tero
rii era o alegere-capcan ce implica un risc de escaladare a repre
siunii. Desigur, Convenia i Comitetele ei de conducere nu
au organizat chiar ele masacrele; excesele politicii de repre
siune legal i sistematic mpotriva butorilor de snge" erau
totui previzibile i inevitabile; n afar de aceasta, n anumite
cazuri, mai ales la Marsilia, reprezentanii n misiune devin pe
fa complicii clilor. Dup revolta din 1 i 2 prerial, Convenia
trece la un fel de exorcism colectiv al propriului su trecut tero
rist n timpul edinelor n care curgeau cu zecile denunurile
mpotriva deputailor, oferind astfel rii un spectacol ce reducea
cu neruinare politica la o simpl rfuial. De aici i pn la
a-i acuza pe termidorieni" c sunt reacionari", contrarevolu
ionari chiar, abia mascai, nu era dect un pas. Fotii militani
iacobini i sanculoi, persecutai, arestai, cu domiciliu forat,
nu vor ezita s fac acest pas. Reacia nceta s mai fie un

340

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

episod, pentru a deveni un sistem global de putere concentrnd


toat evoluia politic nceput n 9 termidor.24
Au existat deci mai multe reacii n interiorul a ceea ce se
numea uneori reacia termidorian. A existat o reacie anti
iacobin i antiterorist, o contralovitur a opiniei publice care
cerea ndreptarea relelor i alinarea suferinelor ndurate n
timpul Terorii n numele dreptii la ordinea zilei. A existat
o reacie care, mpins de setea de rzbunare, identifica Teroarea
i sechelele ei cu bilanul Revoluiei, punnd n cauz chiar
principiile acesteia. Reacia a mbrcat atunci forma contestrii
principiilor din 89 sau, ntr-o alt variant, a repunerii n cauz
a Republicii, socotit inaplicabil ca form de guvernmnt
ntr-o ar mare (clasica problematic a refleciei politice mote
nite de la Lumini). A existat i reacia din domeniul ideilor,
cnd publiciti41de curnd convertii la catolicism renegau i
condamnau cu un zel de neofit spiritul luminat pe care-1 mbri
au nc n ajun. Contururile i limitele fiecreia dintre aceste
reacii sunt greu de trasat i fac ambigu utilizarea acestui ter
men fundamental n discursul termidorian. n practic, i mai
ales n comportarea protagonitilor politici, toate aceste diferene
prea subtile tindeau s se tearg, iar reacia sfrete prin a
acoperi o gam de poziii, mergnd de la liberalismul republican
pn la regalismul intransigent.
Dar reacia, n sensul micrii de renegare a principiilor
ntemeietoare ale Revoluiei, nu constituie dect un aspect
secundar al momentului termidorian. Paroxismul violenei,
24
Cu privire la represiunea mpotriva personalului politic al Terorii
de ctre puterea termidorian, cf. lucrarea fundamental a lui R. Cobb,
The Police and the People, Oxford, 1970 (trad. fr. La Protestation populaire
en France, 1789-1820, Paris, 1975). Cobb observ, de altfel, c represiu
nea mpotriva teroritilor" se bucura de un sprijin larg al unei ntregi
pri a populaiei, care-i lua revana asupra celor ce stpniser orelul
ei n timpul Terorii. Pe de alt parte, la Lyon, unde masacrele erau fptuite
de mici bande organizate ca nite comandouri, linajul se bucura uneori
de o aprobare popular real: asistena se ridica pn la 40 000 de persoane
care-i manifestau aprobarea fa de pedepsirea mathevinilor"; cf.
R. Fouc, La Reaction thermidorienne Lyon (1795), op. cit.

MOMENTUL TERMI DORI AN

341

grozviile masacrelor au rmas episodice i nu i-au gsit pre


lungirea intr-un sistem de putere, contrar violenei ridicate la
rangul de sistem n timpul Terorii. Criza din primvara anului
l i l a antrenat, ca un efect imediat, creterea reaciei", dar ea
a accelerat i cutarea unor rspunsuri pozitive i instituionale
n problemele pe care le generase experiena politic termidorian. Fora i slbiciunea politicii termidoriene provin din
aceea c ea se definea n primul rnd i mai ales negativ n raport
cu cele dou extremisme politice: nici Teroare, nici monarhie.
Formul destul de vag, la 9 termidor ea nu putea s defineasc
un plan politic durabil i coerent. La nceputul anului II un ase
menea plan devenea urgent. O nou Constituie era chemat
s rspund acestei duble necesiti: s trag nvminte din
trecut i s form uleze un proiect pentru viitor. Ea trebuia nu
numai s ncununeze experiena politic a perioadei termido
riene, ci i, pe scar mai larg, istoria complex i dureroas a
ase ani de revoluie.
Experiena termidorian, ca orice experien politic, vehi
culeaz amintiri i ateptri, temeri i sperane. Dezbaterea
constituional din anul III, ca i Constituia nsi, ofer isto
ricului posibilitatea de a scruta ansamblul de reprezentri poli
tice ale Conveniei care-i tria sfritul, jocul complex care
se instituie ntre memoria i speranele protagonitilor politici.25
Autorii Constituiei erau contieni de noutatea i originalita
tea sarcinii care le revenea. Noua Constituie trebuia s defi
neasc principiile i instituiile unei Republici constituionale
i prin aceasta s termine Revoluia. Ea nu putea s reia nici
bazele nici instituiile Constituiei din 91: mai nti, era monar
hic i apoi fcuse ca ara s fie neguvemabil. Nu putea s
se inspire nici din Constituia din 93 (pentru motive pe care
le-am menionat: era o Constituie ncropit i impracticabil,
care confunda democraia direct cu sistemul reprezentativ, rod
amar al Terorii i al demagogiei). Desigur, exista i proiectul
25
B. Baczko, Les Imaginaires sociaux. Memoires etespoirs collectifs,
Paris, 1984, pp. 34 i urm.

342

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

lsat de Condoreet, abandonat n urma presiunii Muntelui i


a strzii, chiar nainte de a fi discutat. El suferea totui de un
defect esenial: din motive evidente nu putea ine seama de expe
riena Terorii. Or, noua Constituie trebuia s rspund la o
ndoit ateptare a Conveniei termidoriene: s apere Republica
i s-o protejeze cu eficacitate mpotriva oricrui risc de restabi
lire a Terorii; numai n felul acesta putea ncheia Revoluia men
innd Republica i desprind principiile din primii doi ani de
istoria ei efectiv. Ea trebuia deci s se inspire din principiile
ei fondatoare din 89, dar s trag n acelai timp nvmintele
pe care le impunea experiena Terorii; n felul acesta ea putea
da zilei de 9 termidor adevrata ei semnificaie. A termina Revo
luia: nici planul, nici sloganul nu erau noi. Promisiunea de a
duce Revoluia pn la capt servise, se tie, de multe ori ca prilej,
chiar ca pretext pentru voina de radicalizare. n 1795, se dorete
contrariul: Revoluia nu se poate termina cu mplinirea tuturor
speranelor i promisiunilor, pe ct de nedefinite pe att de dema
gogice crora le-a dat natere. Dezamgirea, sau dac vrei realis
mul, st la baza elaborrii Constituiei. A termina Revoluia
nseamn s instaurezi Republica ca stat de drept, pe baze
temeinice i trainice, i n acest fel s-o aperi de ntoarcerea pro
priului ei trecut prevalndu-se de promisiunea revoluionar
nedefinit i de suveranitatea nelimitat a poporului.
n 1795, contiina c toi se gseau n faa unei sarcini
inedite amintete n chip ciudat de spiritul care nsufleea n
vara-toamna lui 1789 prima mare dezbatere constituional, n
cursul creia partidul patriotic" s-a scindat ntr-o stng" i
o dreapt". Dar n ase ani, termenii n care se punea elaborarea
unei Constituii pentru Frana se schimbaser radical, iar aceast
schimbare putea, oarecum, s serveasc drept unitate de msur
pentru evoluia culturii i mentalitii politice. S reinem, foarte
pe scurt, doar cteva elemente.
n 89, accentul este pus pe refuzul radical al trecutului; a
elabora o Constituie nseamn s redefineti contractul social
al francezilor, iar acesta nu poate fi dect un contract de nteme
iere. Francezii alctuiesc, desigur, o naiune veche; Revoluia

MOMENTUL TERMI DORI AN

343

a regenerat-o i astfel poate s acioneze ca i cum Istoria ar


ncepe odat cu ea. Asumndu-i de aici nainte pe deplin suve
ranitatea deschis spre viitor, Naiunea regenerat i ntemeiaz
identitatea nu pe trecutul ei apsat de tiranie i de prejudeci,
ci pe proiectul politic i moral ce trebuie realizat. n anul III,
noua Constituie i propune s cimenteze Naiunea, deschizndu-se spre viitor i formulnd un proiect de societate, dar
identitatea colectiv este conceput n funcie de trecutul pe
care Naiunea i deci Republica trebuie s i-l asume. Revoluia
are n spatele ei un trecut de care nu poate s scape; prezentul
urmeaz imediat dup trecutul Terorii.
Ah! este un lucru foarte greu s obii prin nelepciune ceea
ce adesea nu se obine dect prin trecerea timpului; dar pentru
c noi vrem s-o lum naintea viitorului, s ne mbogim cu
ajutorul trecutului. Avem n faa noastr istoria mai multor
popoare; o avem i pe a noastr: s strbatem ntinsele cmpii
ale revoluiei noastre, acoperite de attea ruine de parc am
vedea urmele i pustiirile timpului; un ogor al gloriei i ai durerii
unde moartea a secerat attea viei, unde libertatea a repurtat
attea victorii. Am trit ase secole n ase ani. Fie ca aceast
costisitoare experien s nu fi fost zadarnic pentru voi.26

Contrar simbolurilor i reprezentrilor ei, Revoluia nu este


apa vie a tinereii fr btrnee. Ea mbtrnete i te mb
trnete. Sentimentul de a tri un timp care uzeaz i face ravagii
este refrenul dezbaterilor constituionale.
Dorina de a ine seama att de propriile experiene, ct i
de acelea ale altor naiuni este i ea clar exprimat. n dezba
terile din 89 se insistase mai ales asupra originalitii absolute
a proiectului de societate ce trebuia furit pentru Frana: o nai
une regenerat, plecnd de la zero, n care totul trebuia inven
tat, i nu imitat. Ea nu va imita Anglia, un popor corupt, cu
instituii purtnd pecetea prejudecilor i spiritului aristocratic,
26
Boissy dAnglas, Discours preliminaire au projet de constitution
pour la Republiquefranaise, op. cit., Moniteur, voi. XXV, pp. 81 i urm.

344

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

nu va imita nici Statele Americii, ar, far ndoial, nou i


liber, dar care triete ntr-un mediu slbatic, i nu n miezul
btrnei Europe. Totui n dezbaterile din anul 111 este adesea
evocat exemplul Statelor Unite; experiena lor constituie, n pri
mul rnd, argumentul de cpetenie n favoarea bicameralismului. Experien pozitiv, cu att mai demn de apreciere cu ct
se potrivea cu nvmintele ce trebuiau trase din erorile comise
n timpul Revoluiei: o Adunare unic nvestit cu puteri exage
rate se las prea uor dominat de demagogi i de ucenici n
ale tiraniei. S te apleci asupra trecutului Revoluiei nseamn
s-o relativizezi n timp i n istorie. Astfel ncepe dezbaterea
asupra problemei dac vicisitudinile Republicii nu se trgeau
din aceea c francezii ar fi o naiune prea corupt i nu ndeajuns
de civilizat ca s tie s triasc n democraie.27 n 89, repre
zentarea rupturii radicale cu trecutul i dorina de a nfptui o
oper n ntregime nou i original mergeau mn n mn
cu afirmarea suveranitii nelimitate a Naiunii. Voina ei nu
este n nici un fel limitat atunci cnd hotrte cu privire la
ea nsi. Naiunea poate i trebuie s-i exercite puterea
constituant n toat plenitudinea ei fur nici o ngrdire. n
anul III suveranitatea Naiunii nu nceteaz s fie recunoscut
ca fundament al Republicii; se admite totui c ea trebuie
neaprat s fie limitat. Dogma suveranitii nelimitate a po
porului a servit la legitimarea Terorii, a ravagiilor ei, a tiraniei exer
citate n numele poporului n picioare" de o gloat ignorant
care se prevala de democraia direct. nelepciunea i nv
mintele trase din trecut cer anumite ngrdiri instituionale,
legale i morale puse suveranitii poporului. Exemplul lui Sieyes
este foarte gritor pentru aceast evoluie a ideilor. Autorul
lucrrii Ce este Starea a Treia, care, n 89, demonstra caracterul
27
Polemica referitoare la Teroare ntre Lezay-Mamesia (Des causes
de la Revolution et de ses resultats) i Benjamin Constant (Des ejfects de
la Terreur) este ndeosebi revelatoare pentru reflecia termidorian asu
pra istoriei Revoluiei. Cf. studiul lui F. Furet, Une polemique thermidorienne sur la Terreur: autour de Benjamin Constant", Passe-Present,
nr. 2, 1983.

MOMENTUL TERMI DORI AN

345

nelimitat al puterii constituante ce ntruchipa voina general


a Naiunii suverane, nu ovie n anul III s combat aceast
dogm" de care abuzaser fanaticii" i demagogii". Puterile
nelimitate sunt un monstru n politic i o mare eroare a poporu
lui francez... Atunci cnd se formeaz o asociaie politic, nu
se pun laolalt toate drepturile pe care fiecare individ n parte
le aduce, toat puterea ntregii mase de indivizi." Aluzia la
Contractul Social, din care a fost scoas aproape textual aceast
formul, este evident. Or, continu Sieyes, nu se pune laolalt
sub numele de putere public sau politic dect ct mai puin
i numai ceea ce este necesar pentru a menine pe fiecare n
drepturile i datoriile sale. Aceast parte de putere nu seamn
nici pe departe cu ideile exagerate cu care a fost nvestit ceea
ce se numete suveranitatea i bgai de seam c eu vorbesc
despre suveranitatea poporului, cci, dac exist o suveranitate,
aceasta este."28 Sistemul reprezentativ ngrdete n mod necesar
suveranitatea popular. Cuvntul suveranitate nu a cptat aceste
dimensiuni colosale n imaginaie" dect din cauza superstii
ilor regale care erau ntiprite n spiritul francezilor; regii-despoi i atribuiau o putere nelimitat i cumplit; suveranitatea
poporului trebuia s fie i mai mare". Trebuie deci ca suvera
nitatea s reintre n limitele ei fireti dac nu vrem s recdem
n greelile Constituiei din 1793. Eroarea nefast i are sorgin
tea n conceptul rousseauist de voin general, una, indivizibil
i inalienabil, i care nu poate grei. Or, acest voluntarism este
el nsui nociv, aa cum a dovedit-o Teroarea. Blestemate fie
popoarele care cred c tiu ce vor cnd nu fac altceva dect s
vrea.",,A vrea" este lucrul cel mai uor, dar trebuie s tii s orga
nizezi corpul politic.
28
Sieyes, Discursul din 2 termidor anul 11, n P. Bastid, Les Discours
de Sieyes dans les debats constitutionnels de 1'an III, Paris, 1939, pp. 17-18,
32 i urm. Am discutat mai pe larg ideile lui Sieyes despre puterea
constituant i suveranitatea nelimitat n studiul meu: Contractul social
al francezilor. Sieyes i Rousseau, The French Revolution and the Creation o f Modern Politicul Culture, voi. I, The Political Culture o f the Old
Regime editat de K.M. Baker, Oxford, 1987, pp. 493-515.

346

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

Autorii Constituiei din anul iii mprtesc ngrijorarea lui


Sieyes i accept unele din soluiile pe care le propune: sistemul
reprezentativ trebuie neaprat s limiteze suveranitatea popu
lar; el apr libertile individuale inalienabile mpotriva riscu
rilor i pericolelor care amenin cu anularea lor de ctre voina
aa-zis general, deci mpotriva puterii nelimitate care s-ar
prevala de ea: el se ntemeiaz pe principiul raional al diviziunii
muncii care, aplicat n politic, cere ca ea s fie socotit ca o
activitate specializat ncredinat persoanelor luminate i com
petente, dispunnd de timpul i mijloacele care le permit s se
consacre acestei activiti.
Astfel, numai interesul general poate s fie luat n conside
raie i numai reprezentanilor, i nu reprezentailor, le revine
sarcina de a formula voina general. Se elaboreaz astfel, ca
o reacie la Teroare, versiunea specific a liberalismului francez
care ncearc s mpace inegalitatea de fapt cu egalitatea de
drept, suveranitatea poporului cu puterea exercitat de elitele
luminate. Instaurarea unei democraii a capacitii ar rspunde,
n termeni constituionali, unei duble preocupri: s nchid
sistemul politic cu un dispozitiv instituional care ar mpiedica
Revoluia s se declaneze din nou, s formuleze un plan de viitor
care ar reuni toi cetenii, recunoscndu-le egalitatea civil,
dar care ar garanta conducerea Naiunii de ctre cei mai buni.
Altfel spus, cum s termini Revoluia dnd totodat o speran,
chiar o utopie, pentru perioada de dup Revoluie?
n perspectiva noastr, dou promisiuni ale Constituiei din
95 spre care se deschide furirea unui nou spaiu politic i insti
tuional capt o importan deosebit: ordinea n stabilitate
i progresul prin instruire. Dup ani ntregi n care zguduirile
permanente erau la ordinea zilei, visul unei alte realiti, n opo
ziie cu experienele recente, ar vrea s asigure vieii colective
un cadru stabil i durabil. Convenia, care i tria sfritul,
creeaz utopia ordinii republicane care ar rezista rsturnrilor
graie mecanismelor de autoconservare. n acel plan al anului
III pe care l-am amintit, Sieyes propune constituirea u n u i,juriu
constituional, a unei instane reprezentative nsrcinate s

MOMENTUL TERMI DORI AN

347

vegheze asupra permanenei instituiilor i s mpiedice orice


schimbare rapid. Constituia anului III n-a reinut propunerea
lui Sieyes, dar regsim n ea aceeai preocupare dc a apra
instituiile. Procedura prevzut pentru o eventual revizuire
a Constituiei este o dovad n acest sens: deosebit de greoaie,
ea impunea ca o condiie prealabil pentru orice schimbare o
propunere a Sfatului Btrnilor, repetat de trei ori, fcut n
trei perioade deprtate unele de altele cu cel puin trei ani" i
ratificat de Consiliul celor Cinci Sute etc. Orice apel la o form
oarecare de democraie direct este drastic eliminat, sunt luate
nenumrate precauii pentru a proteja o Adunare de revizuire
fa de presiunile strzii sau ale puterii executive.29 Retrospectiv
este, bineneles, foarte i chiar prea uor s demonstrezi ct
de iluzorii erau aceste sperane de stabilizare i ct de mult s-a
nelat Convenia termidorian n privina proiectelor sale
instituionale. Cele dou limite pe care trebuia s le fixeze: nici
tiranie, nici monarhie" preau s traseze o cale magistral pro
greselor Republicii. n realitate, ele nu defineau dect un spaiu
de manevr politic foarte ngust. Constituia construia insti
tuii i era necesar ca acestea s se menin n echilibru prin
jocul complex de limitare reciproc a puterilor. Istoricii au repro
at adesea mecanismelor instituionale o prea mare complexi
tate, ceea ce a provocat paralizia lor i a grbit ziua de 18 brumar.
Fenomenul politic fundamental se afl altundeva: n pofida
amplei sofisticri instituionale i juridice, era vorba n definitiv
de o democraie ntr-un stadiu destul de rudimentar al elabor
rii ei istorice. n aceast privin, Constituia anului III este deo
sebit de semnificativ pentru limitele imaginaiei politice i
sociale din perioada revoluionar, tocmai din pricina tuturor
precauiilor acumulate.
29
C f Titlul II, n J. Godeschot, Les Constitutions..., op. cit., pp.
138-139. Contrastul cu proiectul lui Condorcet care voia s asigure revi
zuirea periodic a Constituiei pe calea referendumului, pentru ca voina
general" a unei generaii s nu fie n nici un fel o stavil pentru generaia
viitoare, este frapant. Exemplu izbitor, care ar merita un comentariu mai
larg, de inciden a experienei Terorii asupra liberalismului francez.

348

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

Aceast Constituie concepe spaiul politic cel mult n ter


meni de separare i de echilibru al puterilor, de exercitare a pu
terii de ctre un guvern reprezentativ i de rennoire destul de
frecvent (aceasta pentru a mpiedica meninerea la conducere
a aceluiai personal n scopul de a lsa acces liber celor mai
buni"). Dar ea mprtete reprezentarea monist i unitar
a spaiului politic, comun iacobinilor i liberalilor. Instituiile
reprezentative, presa liber etc. ar trebui s administreze, s or
ganizeze i s lmureasc voina general i, prin urmare, s
contribuie la unitatea Naiunii. Dezbinrile nu pot folosi dect
intereselor particulare i partizane, ceea ce duce la tulburri i
lupte ntre faciuni. Cu alte cuvinte, termidorienii nu pot nici
concepe, nici imagina un spaiu politic cu necesitate divizat n
tendine opuse, deci cu necesitate conflictual i contradictoriu.
Din acest punct de vedere, Constituia anului III rmnea prizo
niera mitologiei revoluionare a Naiunii unitare i a vieii poli
tice percepute ca expresie a unitii ei. Convenia termidorian
nu admite pluralismul politic, nici mcar ca pe un ru necesar;
n felul acesta ea nu inventeaz nici mcar unul din mecanis
mele funcionrii sale. Ajustrile ntre opinia public, n mod
necesar variabil de la o alegere la alta, i echipa la putere vor
fi de atunci rezultatul unor lovituri de stat.
Ct despre visul progresului civilizator realizat prin instru
ire, nimic nu-1 ilustreaz mai bine, n mod paradoxal, ca institu
irea unui cens cultural. Constituia prevedea c tinerii nu pot
fi trecui n registrul civic dac nu fac dovada c tiu s citeasc
i s scrie i c au o m eserie... Acest articol nu va fi pus n
aplicare dect ncepnd cu anul XII al Republicii"30. Deseori,
acest articol care instituia un cens cultural a fost interpretat ca
un simplu corolar al abandonrii sufragiului universal. Intr-adevr, sunt ceteni numai aceia care pltesc o contribuie direct.
i aici s-a vzut intenia de a exclude din snul Poporului
suveran" grupurile sociale cele mai defavorizate i prin urmare
confirmarea caracterului burghez" al Constituiei. Problemele
30 Ibid., T itlu l 11, art. 16, p. 105.

MOMENTUL TERMI DORI AN

349

ridicate de acest articol sunt infinit mai complexe dect aceste


cliee. Setul de msuri este revelator att pentru temerile, ct
i pentru speranele elitelor republicane din acea perioad. Desi
gur, dorina de a iei din Teroare, ca i noile opiuni politice
impuneau neaprat redefinirea alianelor sociale. In acest sens,
termidorienii se ndreapt n mod foarte firesc spre proprie
tari", spre grupurile sociale mai nstrite, cumprtorii bunuri
lor naionale (achiziionarea acestora este, de altfel, garantat
de Constituie), i mai ales spre notabili, strategie social care
mergea mn n mn cu dorina de a reanima manufacturile
i comerul ruinate de Teroare. Dar i aici este vorba tot de ntoar
cere la origini, la ideile i principiile Luminilor, regndite i
adaptate n funcie de experienele revoluionare. De aici i
modelul unei democraii a capacitii", a unei Republici guver
nate de cei mai luminai:
Trebuie s fim guvernai de cei mai buni; cei mai buni
sunt cei mai instruii, cei mai interesai n pstrarea legilor;
or, cu foarte mici excepii, nu vei gsi asemenea oameni dect
printre cei care, posednd o proprietate, sunt legai de ara unde
se gsete aceasta, de legea care o ocrotete, de linitea care
o apr; ei datoreaz acestei proprieti i bunstrii pe care
o creeaz educaia ce i-a fcut capabili s discute cu agerime
i justee avantajele i neajunsurile legilor care hotrsc soarta
rii lor. Cel far proprietate, dimpotriv, trebuie s fac un
efort continuu pentru a avea interesul s pstreze o ordine care
nu are ce s-i apere i a se opune unor transformri care pot
s-i dea oarecare sperane. Trebuie s-i presupunem idei bine
precizate i foarte profunde pentru ca el s prefere binele real
celui aparent, interesul viitorului celui prezent."31

Aceast opiune social incontestabil se traduce n con


diiile ce trebuie ndeplinite pentru a fi numit elector" (fiecare
adunare primar numete un elector la dou sute de ceteni).
Iar aceti electori ntrunii n adunri electorale aleg, la rndul
31 B oissy d A nglas, op. cit., p. 92.

350

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

lor, membrii corpului legislativ, membrii Tribunalului de Casa


ie, judectorii tribunalelor civile etc. (Constituia introduce
votul secret n toate alegerile.) Pentru aceti electori, tacheta
era foarte ridicat, ei trebuiau mai ales s dispun de venituri
mari, ceea ce reducea numrul lor la aproximativ 30 000 de per
soane pentru toat Frana. Dar introducerea censului financiar
i cultural avea n sine urmri limitate. Restabilirea regimului
cenzitar nu a suscitat ntr-adevr opoziii nsemnate; el a fost
acceptat aproape n unanimitate de Convenie, ca i de adunrile
primare, n ciuda faptului c n virtutea acestui regim nu ar fi
trebuit s fie dect ase milioane de ceteni activi din apte
milioane i jumtate de francezi autorizai s voteze. Lipsa de
interes fa de restabilirea censului se explic printr-un fapt
esenial: pe tot parcursul Revoluiei, oricare ar fi fost regimul
electoral, fie universal, fie cenzitar, a persistat o abinere de la
vot care putea s mearg pn la 90%. Acest absenteism de mas
confirm caracteristica general a culturii politice pe care am
menionat-o: nvarea democraiei este lent i dificil; ea se
realizeaz n situaia specific a unui spaiu politic modern creat
ntr-un mediu cultural i mintal foarte tradiional.
Stabilirea unui regim cenzitar cultural ddea indirect i pe
ascuns dreptate celor care afirmau c Republica venise prea
devreme, nainte ca Luminile s lumineze ntreaga populaie,
i nu numai elitele. Rsturnarea politic o luase naintea progre
sului civilizator. Dar mai era i o respingere categoric a unei
axiome din filozofia politic a acelei vremii, dup care sistemul
republican nu era potrivit dect pentru rile mici i nu pentru
marile naiuni modeme. n aceast privin Constituia nu lsa
s pluteasc nici o urm de ndoial. Dac poporul ar fi fost
mai luminat, nenorocirile din primii doi ani ai Republicii ar fi
putut fi evitate. Dar orele ntunecate nu trebuie s compromit
nici principiile, nici bilanul Republicii. Aceasta nu trebuie s
se bazeze pe eafoduri44. 9 termidor a demonstrat c Naiunea
republican este capabil s nving pericolele care o amenin;
noua Constituie exprim voina de a recupera rmnerea n

MOMENTUL TERMI DORI AN

351

urm cultural a rii i de a face n aa fel nct poporul, dup


ce a fost civilizat, s nu poat face niciodat cale-ntoars pe dru
mul progresului. Astfel, instituirea censului cultural, ca i multe
alte msuri termidoriene, se caracteriza prin ambiguitatea dorin
elor care vor s mbrieze tendine opuse; se urmrea evitarea
revenirii la problemele gloatei" i vandalilor" ignorani, carc
i nchipuiau c pot s conduc fr s tie s se conduc pc
sine, din cauz c nu tiau s citeasc i s scrie i, n acelai
timp, exista dorina de a da un temei convingerii c prin instru
ire, prin nsuirea unui minim de cultur avea s fie asigurat
condiia prealabil exercitrii drepturilor civice. Aprnd po
porul mpotriva lui nsui, Republica urma s fie aprat dc
poporul vandal. Acest proiect constituional trimite, la urma urmei,
la o alt speran i i d consisten: Luminile i Revoluia sunt
indisociabil legate; ncercrile prin care a trecut Naiunea nu
vor fi fost zadarnice. La captul drumului, Frana va fi o ar dc
oameni luminai i de ceteni, sau dac vrei, de ceteni tocmai
pentru c sunt oameni luminai. Luminile se aflau la obria
Revoluiei, Luminile trebuie s-o ncheie. Puterea i asuma n
acest fel o misiune pcdagogic: trebuia s ajute cu eficien
artele, instruirea i ndeosebi formarea noilor elite. Constituia
anului III a fost completat prin decretul asupra organizrii
instruciunii publice, unul dintre ultimele acte ale Conveniei,
n raportul su, Daunou rezum mai bine dect oricine visurile
i simbolurile pedagogice termidoriene: Termidor sau o Repu
blic luminat care s-ar ntoarce chiar la izvoarele Revoluiei,
Termidor sau Luminile victorioase care ar pune un punct final
ncercrilor revoluionare.
Literele au urmat, de trei ani ncoace, soarta Conveniei
Naionale. Ele au gemut alturi de noi sub tirania lui Robespierre,
au urcat pe eafod odat cu colegii votri i, n acele vremuri
de restrite, patriotismul i tiinele, amestecndu-i regretele i
lacrimile, cereau napoi din aceleai morminte victimele deo
potriv de ndrgite. Dup 9 termidor, recptnd puterea i liber
tatea, le-ai folosit n primul rnd pentru a consola i a ncuraja

352

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

artele... Reprezentani ai poporului, dup attea zguduiri, attea


suspiciuni nelinititoare, attea rzboaie necesare, atta nencre
dere plin de virtute, dup cinci ani att de plini de tulburri,
de strdanii i de jertfe, a venit i vremea bunvoinei, a apro
pierii, a unirii, a odihnei n mijlocul pasiunilor blnde i al senti
mentelor panice. i cine mai bine dect instruciunea public
va ndeplini aceast funcie de reconciliere naional? Da,
literelor le revine s ncheie revoluia pe care au nceput-o, s
sting toate nvrjbirile, s restabileasc nelegerea ntre toi
cei care le cultiv; i nu putem s nu recunoatem c n Frana,
n secolul al XVIII-lea, sub domnia Luminilor, pacea ntre
oamenii luminai este i semnalul pcii n lume.32

Termidor nvestea statul republican cu o misiune educativ


durabil care reproducea i ntruchipa opoziia ntre o putere
civilizatoare i un popor care trebuia civilizat. Opoziie mote
nit de la Lumini, dar reactivat i adaptat pentru a putea trage
din Revoluie, i mai ales din Teroare, concluziile necesare
pentru putere i popor. Nu exist putere legitim fr suverani
tatea care const n universalitatea cetenilor, dar nu exist
ceteni fr un stat care s le deschid drumul spre Lumini,
deci spre politic, i care, la nevoie, s apere poporul de rede
teptarea demonilor care zac n el.
Convenia a rostit ultimul cuvnt n dezbaterea termidorian
asupra Terorii n ultima zi a lucrrilor sale, la 4 brumar anul
32
Daunou, Rapport sur Finstruction publique du 23 vendemiaire an
IV, n B. Baczko, Une educationpour la democraie, Paris, 1982, pp. 504
i urm. Tnrul Constant i ncheie refleciile asupra reaciilor poli
tice" printr-o profesiune de credin n progres, care va asigura triumful
sistemului de principii" asupra convulsiilor momentului". Armonia
de ansamblu, stabilitatea de detaliu, o teorie luminoas, o practic ocro
titoare, acestea sunt trsturile caracteristice ale sistemului de principii.
El reprezint mbinarea ntre fericirea public i cea particular... El
aparine veacurilor, iar convulsiile dc moment nu au nici o putere asupra
lui. Dac i se opune rezisten, se mai pot produce zguduiri dezastruoase.
Dar de cnd mintea omeneasc merge nainte i tipriturile nregistreaz
progrese, nu mai exist nvliri barbare, coaliii ale asupritorilor, invocri
ale prejudecilor care s-l poat da napoi" Constant, op. cit., pp. 8485.

MOMENTUL TERMI DORI AN

353

IV. n timpul acestei ultime edine, ea a discutat proiectul de


amnistiere prezentat de Baudin n numele Comisiei celor unspre
zece. Proiectul fusese redactat n ceasurile fierbini ale zdrobi
rii agitaiei regaliste i ale insureciei din 13 vandemiar. Discursul
antiterorist se vrea moderat, se pune problema de a ncheia
Revoluia prin msuri de pacificare. Oare experiena nu ne-a
nvat care este pericolul vicisitudinilor, oare nu tim acum
c numai dup ce am strbtut toate extremele ne oprim pe linia
de mijloc?33 Privind napoi, Teroarea nu ne apare ca una dintre
aceste vicisitudini"?
Exist neajunsuri inerente unei mari revoluii, i printre
aceste neajunsuri exist unele care, prin nsi natura lor, nu
cunosc remediu."

Nimeni nu poate s cear victimelor Terorii sau familiilor


lor s ierte, dar suntem ndreptii s le cerem s uite. S ceri
o dreptate abstract nu duce dect la rennoirea rului: Dac
trebuie instituite tot attea jurii cte comitete revoluionare au
existat, ar trebui s acoperim pmntul Republicii de temnie
i eafoduri pentru a ne consola de attea temnie i eafoduri."34
Proiectul propune chiar s fie desfiinat pedeapsa capital,
manifestnd astfel voina de a sfri o dat pentru totdeauna
cu Revoluia, lsnd s cad vlul uitrii asupra Terorii. Un
act simbolic trebuia s consfineasc aceast abolire: Convenia
avea s pronune decretul cu privire la locul Revoluiei; pree
dintele urma s calce n picioare coasa morii" care avea s
fie spart n mod solemn, frnturile ei urmnd s fie depuse
la arhiv. Eafodul avea s fie ars, iar piaa avea s-i schimbe
numele; de aici nainte urma s se numeasc Piaa Concordiei.
Dup o dezbatere nsufleit n cursul creia s-au dezlnuit
din nou pasiunile politice care tocmai urmau s fie condamnate
33 Raportul lui Baudin, n numele Comisiei celor unsprezece, Moni
teur, op. cit., voi. XXVI, p. 303.
34 Ibid.

354

CRI MELE REVOLUI EI FRANCEZE

la uitare, Convenia termidorian a statuat n felul ei, printr-unul


din acele acte de compromis ambiguu, n care se dovedise ntot
deauna att de abil. Amnistia a fost proclamat pentru faptele
pur relative fa de Revoluie" (cu excepia celor pentru care
existau dovezi de vinovie pentru participarea la conspiraia
din 13 vandemiar"). Pedeapsa cu moartea n-a fost desfiinat
sau, ca s fim mai precii, abolirea ei a fost amnat pn n
ziua cnd va fi pronunat pacea general".
In acest fel, ceremonia simbolic a distrugerii ghilotinei a
rmas far obiect.
n schimb, s-a hotrt ca Piaa Revoluiei s poarte numele
de Piaa Concordiei.
Ct despre Revoluie, numele ei a fost dat unei strzi care
duce de la bulevard la Piaa Concordiei.

n chip de concluzie:
Termidor i locul lui n istorie

Poate c acum vom fi n msur s rspundem la ntrebarea


formulat la nceputul acestui eseu: a fost Termidor un feno
men matricial" n Istorie, reduplicat n cursul revoluiilor care
au venit dup cea francez?
n timpul perioadei termidoriene i sub Directorat, aniver
sarea lui 9 termidor a fost srbtorit n mod solemn ca ziua
fericitei revoluii". Apoi nu s-a mai vorbit niciodat de srb
torirea acestui eveniment. Totui, Termidor a devenit o zi memo
rabil. Dup exemplul altor fenomene din perioada revoluionar,
cum au fost iacobinismul sau bonapartismul, el a fost ridicat
la rangul de paradigm a cursului istoriei de ctre toate ideolo
giile care au fcut din Revoluia Francez punctul de referin
sau sursa lor ca model explicativ pentru derivele istorice.
La moartea lui Lenin, n-au recurs oare Troki, iar apoi trokitii, la Termidor, pentru a nelege ascensiunea lui Stalin la
putere? Revoluia din Octombrie avea s aib i ea un Termidor
al ei, iar stalinitii, noi termidorieni, aveau s fie fotii revoluio
nari care ar fi degenerat", devenind profitori i gropari ai Revo
luiei. Aceast degenerescen, care pornea din tabra poporului,
urma s-i deosebeasc de contrarevoluionari, dumanii de
clas" din primele ceasuri, chiar de totdeauna. Ca reacie, Troki
i partizanii lui au fost acuzai de ctre staliniti de bonapartism,
apoi au fost hulii, chiar lichidai ca ageni n slujba altora:
Japonia, Polonia, Gestapoul i Intelligence-Service. Metafora
trokist a lui Termidor este cea mai cunoscut, aa c ea a
devenit semnul distinctiv al partizanilor lui Troki. Dar fiecare
revoluie din secolele al XlX-lea i al XX-lea a fost obsedat

356

CRI MELE REVOLUIEI FRANCEZE

de spectrul propriului ei Termidor, de acel moment n care ela


nul revoluionar avea s se zdrobeasc izbindu-se de revoluio
narii nii, care urmau s se schimbe pe neateptate, s trdeze
micarea istoric i s se ntoarc mpotriva ei.
Dac pentru mitologiile revoluionare din secolele al XlX-lea
i al XX-lea termidor a devenit o matrice", aceasta nu nseam
n c Revoluia Francez ar fi fost ntr-adevr trdat sau deviat
n 9 termidor anul II. Dezbaterea care urmrete s stabileasc
identitatea adevrailor" gropari ai Revoluiei: girondinii sau
dantonitii, iacobinii sau termidorienii, Directorii sau Primul
Consul, este venic i steril; ea este parte din mitul revolu
ionar i nu face altceva dect s-l reproduc. Ca orice mit, cel
al Revoluiei asasinate ascunde realitatea, dar d n vileag pro
priul lui adevr. Acest adevr const chiar n reprezentarea pe
care o d mitul despre eveniment: c Revoluia va fi fost sugru
mat, ngheat, ucis puin import , esenial este c avea
s fie nimicit pe cnd era nca foarte tnr, nainte s-i poat
ine fgduielile. Mitul lui Termidor nu este dect o variant
a mitului venicei tinerei a Revoluiei. Momentul termidorian
mai nti compromite iar pn la sfrit distruge acest mit i acest
ansamblu de reprezentri. Discursul termidorian este plin de
metafore care trdeaz toate istovirea, uzura mitologiei revolu
ionare sub aciunea timpului. S-l ascultm pe Boissy dAnglas:
cmpul Revoluiei pare s ne nfieze n faa ochilor urmele
i ravagiile timpului", revoluionarii au trit ase secole n ase
ani. Fiecare an al Revoluiei s fac oare ct un secol? Atunci
care ar fi principala cauz a acestei mbtrniri? Cele aispre
zece luni de Teroare sau cele cincisprezece luni de experien
termidorian? necurile din Nantes sau adevrul cu privire la
aceste masacre adus la lumin n timpul procesului Comitetului
revoluionar din Nantes i al lui Carrier? Rechizitoriile lui Fouquier-Tinville n Tribunalul Revoluionar sub Teroare sau memo
riile sale scrise ca aprare, in care arunca ntreaga rspundere
asupra Conveniei?
Teroarea furea un imaginar eroic respingnd realitatea i
dnd natere unei legende sinistre. n Termidor totul iese deodat

N CHIP DE CONCLUZI E

357

la suprafa. Momentul termidorian este izbucnirea unui lucru


evident: Revoluia este istovit. Revoluia a mbtrnit.
Termidor este momentul-cheie n care Revoluia trebuie s-i
duc povara propriului trecut i s mrturiseasc faptul c nu-i
va ine toate fgduielile de la nceput. Este mai ales momen
tul n care protagonitii ei proclam c nu mai vor nici s renceap istoria revoluiei, nici s-i refac experiena.
Termidor este momentul n care revoluionarii nu mai au
dect o singur dorin, nu mai sunt animai dect de o singur
motivaie: s ncheie, n sfrit, Revoluia.
Revoluiile mbtrnesc destul de repede.
Ele mbtrnesc urt din cauza ndrtniciei simbolice de
a voi s nsemne ntotdeauna un nceput de drum n Istorie, s
fie o ruptur radical n timp, s rmn o oper mereu ren
ceput, s ntruchipeze tinereea unei lumi venice. Revoluia
promite un viitor mai bun, dar ar vrea s nu se termine niciodat
ziua de astzi, inaugural, care a marcat venirea ei pe lume.
Revoluia Francez n-a mbtrnit mai urt dect toate revo
luiile care i-au urmat i care s-au inspirat din ea. Nici una din
surorile ei mai tinere n-a vrut s se recunoasc n Termidorul
surorii mai mari. Pe drept cuvnt, Revoluia, chiar atunci cnd
este prins n propriile ei mituri, nu este un basm. Iar Termidor
este o oglind ce nu nal i trimite fiecrei tinere revoluii sin
gura imagine pe care n-ar dori s-o vad: chipul uzurii i al decre
pitudinii care ucid visele.

Cuprins

P re fa ....................................................................................

I. Robespierre-rege ..............................................................
Istoria unei nscociri .........................................................
Ticluirea unui z v o n ..............................................................
Un eveniment n cutarea propriei sem nificai