Sunteți pe pagina 1din 247

ION ARAM

LUNTRAII
L UI
VLAD VOD
ROMAN

EDITURA ION CREANG


BUCURETI

CAPITOLUL NTI

oi clrei goneau pe drum. Goneau i colbul


nlat de sub copite se nfoia ncet n urm,
acoperind vrfurile copacilor. Din ceaa
aceasta de praf nvolburat, ascuns n ea, folosind-o
ca pe-o oglind neltoare, se strecura al treilea. Pe
la jumtate cale ntre cetatea Giurgiului i
mnstirea Glavacioc, drumul trecea peste o coam
de deal, acoperit cu pdure deas.
Acuma nu ne mai scap, spuse primul clre.
Fie precum gndeti, Selim Bei. Numai c e
viclean tare ghiaurul i mi-e team pentru vieile

noastre.
Ruine, pctosule, spuse Selim domolind
puin goana calului. Suntem doi i el e unul singur;
l-am putea dobor cu minile goale. Ia seama, eu o
s m ascund n tufiuri, iar tu i urmezi calea,
fcnd larm, s cread c suntem tot amndoi. Pe
urm o s-i sar n spate i gata.
Allah s-i ntreasc braul, Selim Bei.
Hai, d pinteni calului, c ne apuc noaptea pe
drum.
Intrnd n pdure, clreul care se numea Selim
gsi un loc potrivit, la un cot al drumului, numai
bun ca s-l ascund cu cal cu tot. nsoitorul su i
urm drumul singur, rznd i vorbind tare pe
limba osmanlilor.
Clreul care venea pe urmele lor i domoli
goana intrnd n pdurea plin de umbre. Mergea n
voia calului, privind nepstor nainte, dar cu
urechea aintit la tot ce s-ar petrece n jur.
Deodat, calul ddu semnul acela tainic, tiut
numai de stpnul su: ridic puin botul i-i
ascui urechile fine. Destul ca omul s priceap i,
fr a da semne de nelinite, s duc uurel mna
la mnerul sabiei. Pasul calului rmsese
neschimbat, iar legnatul clreului n a,
asemenea.
Selim sri. Se npusti din urm, cu iataganul
ridicat, chiuind din rsputeri ca s sperie calul
celuilalt. Dar calul simise din vreme primejdia, o
ateptase ncordat i acum doar se feri ntr-o parte,
ngduind stpnului s-i ridice sabia grozav.
Oelul vji prin aer i ntlni oel; scntei i
scrnete tulburar tihna pdurii. Selim ncerc

vreo dou vicleuguri osteti, dar tnrul care-i


sttea mpotriv prea deprins cu asemenea
vicleuguri i se apr vitejete. Iataganul lui Selim,
din oel de Damasc, clit n snge de berbec, se
ndoi ca o varg de salcie sub apsarea lamei
celuilalt, dar nu se frnse; scpat, zvcni scurt, se
destinse i fulger iari prin vzduh. Tnrul i
plec iute capul pn-n coama calului i lama
lucioas uier la dou degete de el, mai-mai s-i
ating chica. ndreptat acum n scri, tnrul izbi de
sus n jos, cu sete, i Selim Bei se prbui lovit de
moarte.
ntre timp, nsoitorul beiului se ntorsese din
drum ca s-i ajute mai-marele, dar ajunse prea
trziu. Vzndu-i stpnul atrnat n scri, nelese
c a rmas singur. Ddu un rcnet de furie i,
nainte ca tnrul s ridice iari sabia, azvrli de la
deprtare jungherul su greu, cu mner de corn,
intindu-i inima. Calul tnrului se slt n aceeai
clip pe picioarele dindrt i primi n piept lovitura
ndreptat spre stpnul su. Tnrul sri la vreme
din a, fr s lase sabia, gata de lupt, n vreme ce
calul se prbuea ucis; dar turcul dduse deja
pinteni i se deprta n galop.
Tnrul privi dup el, apoi cut cu ochii calul
dumanului rpus; acesta, trnd n scri trupul
nemicat, fugise nspimntat n desi. Vru s
alerge dup el, dar pdurea, pn atunci tcut, se
nsuflei deodat. Un uierat ascuit rsun n
stnga drumului, un glas porunci din dreapta:
Sti! Oricine-ai fi, sti locului i arunc arma!
Tnrul ls sabia s-i cad la picioare i atept
linitit. Din tufiurile negre se desprinser cteva

cciuli uguiate, apoi cojoace de miel acoperind


umeri ncovoiai; un ti de coas i ainu calea i
un vrf de lance i se opri n faa pieptului.
Nu pe mine, protilor, ci pe fugar trebuia s-l
oprii, strig tnrul mnios. E o iscoad turceasc.
M in dup el tocmai din cetate, dup el i dup
cellalt cine
Cine eti? ntreb btrnul care ndreptase
lancea spre el.
Dar tu cine eti? i ntoarse vorba tnrul. Tu,
care m opreti din urma dumanului i m
mpiedici s-l pedepsesc.
Btrnul ntinse braele n lturi, aruncnd o
privire spre locul unde dispruse calul turcului:
N-am tiut, boierule. Eram cu oamenii la spat
bordeie cnd am auzit larm. Puteam ghici ce se
petrece?
Cine eti, te-am ntrebat.
Sunt Mrin, starostele Voivodenilor, druii de
Vlad vod boierului Stanciu.
E pe-aici boierul Stanciu? ntreb tnrul n
grab. Sau poate Roman, fratele lui?
Ia te uit, i cunoate pe boierii notri! Cine eti,
strine? Nu cumva nu cumva eti Drculea, fiul
lui Vlad vod?
Eu sunt, ntr-adevr, rosti tnrul nclinnd
puin fruntea.
Starostele i scoase ncet cciula. i scoaser
cciulile i ceilali rani, privind pe sub sprncene
i nevenindu-le s cread.
S trieti, mria ta, spuse btrnul. i iart-ne
rul pe care i l-am fcut din netiin. Te credeam
departe, n solie la craiul unguresc.

Am fost, nea Mrine.


Din cte tiu, Giurgiul nu-i prin partea
Ungariei, spuse un tnr cu ndrzneal.
Taci, prostnacule, strig starostele. Iart-l,
mria ta. E Costea, fiul meu cel mai mic. Se trezete
vorbind.
Nu m trezesc vorbind, mria ta. Un negustor
de oale te-a vzut duminic n trg la Sibii. Poi fi n
dou locuri deodat cum spune lumea? i-e calul
vrjit? Dac era
Vlad se ntoarse spre calul su pag. Mngie ochii
stini, botul cald nc, coama mtsoas, i simi
amarul ghemuindu-i-se n gtlej.
Nu era vrjit, spuse el trist. Dar era soi bun. iacum, murind, mi-a scpat viaa. Am fcut multe
isprvi mpreun, i credeam c-o s mai facem
Om gsi noi alt cal pe placul mriei tale, spuse
iar tnrul. Bine c ai scpat teafr. O s mai faci
multe isprvi
Fiul lui Vlad Dracul l btu pe umr:
Iste fiu ai, nene Mrine. Mi-ar plcea s am
alturi un tnr ca el. Ce zici, Costea, n-ai vrea s
m slujeti?
Eu vreau, spuse tnrul fr s stea pe
gnduri. Dar nu tiu ce spune taica.
E o cinste mare pentru neamul nostru, fcu
btrnul n doi peri. Avem vreme s vorbim de asta.
Acuma, mria ta, eu zic s ne faci bucuria de a
gzdui n casele noastre srace; vine seara i
drumurile sunt primejdioase, iar calul turcului n-o
s-i fie de mare folos. O slbticiune ca asta i
schimb greu stpnul
Drculea se aplec s ia aua de pe calul rpus.

Costea sri s-l ajute, cu o ndemnare care strni


zmbetul tovarilor si.
Ce mai a! se mir el. Adevrat lucru domnesc!
Nene Mrine, spuse Vlad cu un zmbet, s tii
c pe Costea tot i-l iau n cele din urm. Bate
palma!
S fie-ntr-un ceas bun, se nvoi btrnul. O s-i
dau povee cum s te slujeasc cu credin. Toi din
neamul nostru sunt oameni cinstii i fr viclenie.
Eu am fost stegar n oastea bunicului mriei tale,
Mircea cel Btrn. Trag ndejde c i fiul meu va fi
un otean bun!
Cele dou bombarde de pe metereze bubuir
stranic i ecoul lor se repet departe, n zidurile
nnegrite de fum. Clopotele sunau mereu a
srbtoare. Meteugari, oteni cu suliele lungi
sprijinite-n old, femei i copii, monegi cu plete
dalbe alctuiau zid viu prin care trecea, n sunetele
trmbielor, alaiul domnesc.
Se bucur cu toii, opti Vlad, fiul cel mai mare
al domnului.
Se bucur, ncuviin Mircea, fiul cel mai mic.
Au i de ce. Tata a statornicit pacea n ar, negoul
merge nainte, trgurile nfloresc Cinci ani de
linite! Un rgaz att de scurt, i tot a dat roade!
Al treilea fiu al domnului, Radu, nl spre
oamenii de pe margine privirea dreapt, cu ochi
albatri, care-i aduseser din fa porecla de Cel
Frumos.
Eu m gndesc, frailor, c tata ar putea face
din ara asta o grdin.
Dac i-ar da dumanii rgazul, rse Vlad amar.

Chiar acum, venind de la Pesta, m-am abtut de la


drum prin Giurgiu i am aflat de venirea unor
iscoade ctre cetatea de Arge.
Iscoade aici, n cetatea de scaun? se mir Radu.
Da, frioare. Le-am luat urma cnd au plecat
din cetate, voind s le aflu gndurile i drumurile.
Dar m-au simit i s-au npustit asupra mea. Pe
unul l-am dobort n lupt cinstit, cu iataganul.
Cellalt ns mi-a scpat. Mi-a omort calul i a
venit ncoace. Pun rmag c se ascunde prin
mulime i trage cu urechea.
Ce vor de la noi? Doar suntem n pace cu
sultanul, spuse Mircea.
Are taica o vorb: pacea cu turcii e neltoare.
O tie de la bunicul nostru, slvitul Mircea cel
Btrn. Turcii sunt lacomi i viseaz s se-ntind n
toat lumea, i vai de cel care ncearc s le stea n
cale. Au mijloace felurite s se rzbune. tii voi ceau fcut n primvara asta? Aveau la curte pe
feciorii lui Brancovici, despotul srbesc. Ostatici. i
cum Brancovici i-a suprat cu nu tiu ce pricin,
sultanul a poruncit gdelui s-i orbeasc.
S-i orbeasc! spuse nspimntat Mircea.
Tatl lor fcea mai bine s se supun. Dup vorba
veche: capul ce se pleac sabia nu-l taie.
Ce tii tu, ncule! i tie Vlad vorba. Cu
sultanul oricum o dai, tot ru iese. Dar s orbeti
nite copii mare cruzime, fraii mei!
Or fi poveti, se ndoi Radu.
Poveti! Bine-ar fi, dar e adevrul curat.
Sultanul Murad e un om ru i nesocotit; astrologii
i-au prezis domnie lung i de aceea nu se teme nici
de dracul.

O s se team de Dracul nostru, de mria sa,


murmur Radu cel Frumos. Numai s-ncerce s ne
supere cu ceva
Ce de lume! l ntrerupse Vlad. Numai la
ncoronare era aa frumos. Mai inei minte? Tu,
Mircea, erai mititel pe atunci.
Aveam opt ani, se mpotrivi Mircea. Tata purta
o mantie alb ca zpada
Alaiul mergea ncet, cu mari opriri pe la rspntii,
unde otenii abia ineau piept mulimii venite s-l
salute pe voievod. Unii ncercau s-i srute mna,
dar strjile i mbrnceau, de team s nu se
urzeasc vreo ticloie mpotriva domnului.
S trieti muli ani, mria ta! strigau zeci de
glasuri.
i s nu lai pgnii s ne prade!
i nici pe ai notri, adause un ran zdrenros,
fcnd cu ochiul spre ceilali.
Strjile se repezir s-l nface, dar omul se pierdu
printre lume, ocrotit de cei din jur care fceau haz.
Oameni proti, mria ta, nu-i lua-n seam,
spuse ncruntat boierul Coica, marele vistiernic.
Birurile s-au mai nmuiat. Dar aa-i obiceiul lor.
ip mereu dup dreptate.
Om vedea noi unde-i dreptatea, spuse voievodul
cu cumptare. Trebuie s le ascultm cu grij
plngerile.
Un btrn se desprinse deodat din mulime,
mbrnci strjile care ncercau s-l opreasc i
ngenunche n praf, n faa domnului:
Mria ta! Apleac-i o clip urechea la vorba
unui otean btrn!
Du-te de-aici, omule, nu i-e ruine? Strici

serbarea domneasc cu prile tale! fcu suprat


boierul Coica.
Vorbete! porunci Vlad Dracul.
Mria ta, l-am slujit cu credin pe printele
mriei tale, slvit fie-i numele. Am fost otean sub
steagul lui Mircea cel Btrn; am lucrat la nlarea
cetii Giurgiului i la aprarea ei. Prvu e numele
meu. De-acuma sunt btrn i zile multe nu mai
am, dar mi-e mil de srmanii mei copii i neamuri
i de toat gloata din cetatea Giurgiului. Amarnic se
mai chinuiesc sub apsarea pgnului, mria ta!
Luai-l de-aici, strig marele vistiernic. Nu
vedei c tulbur inima domnului?
Las-l, fcu ncruntat Vlad Dracul. Ascult,
mo Prvule, mine s mi te nfiezi n zorii zilei.
i s-mi dai veti despre oamenii din cetatea
Giurgiului. Iar acuma, urmeaz-ne alaiul. Se va gsi
i pentru tine un col de mas i o vorb bun
Moneagul fcu o plecciune, se feri din calea
domnului i-i fcu loc printre curtenii mai
mrunei. Alaiul trecu prin faa cldirii sfatului, de
mai multe ori drmat i refcut n vremea din
urm, i se opri n faa caselor domneti. Palatul,
din piatr mare i zgrumuroas, netencuit, era
strjuit de un pridvor larg, cu stlpi groi de piatr,
frumos cioplii cu frunze i ramuri de vi. Vlad
Dracul se opri n faa pridvorului. Dup datin,
vornicul cetii de scaun i iei n cale cu o tabla de
aur pe care se afla o pine proaspt i o mn de
sare. Voievodul fcu un pas pe prima treapt a
scrii. Mulimea care-l urma se opri cu respect i
amui. n tcerea ce se lsase, lumea ascult vorbele
vornicului, rostite cu glas tare, dar plin de cldur:

Mria ta, cetatea de Arge i tot poporul rii


Romneti te cinstete. S crmuieti ara cu pace
i cu fruntea sus, asemenea slvitului tu printe.
i dorim via lung i domnie nesuprat,
nconjurat de prieteni i ferit de dumani. ntru
muli ani, mria ta!
ntinse tablaua i fcu o plecciune adnc.
Bombarda cea mare de la poarta cetii glsui iari,
cutremurnd vzduhul, i mulimea adunat la
poart i rcni din rsputeri urrile. Vlad i scoase
cciula din blan scump, mpodobit cu pan de
pun, i plete negre i se revrsar pe umeri. Se
aplec asupra pnii albe, atunci scoas din cuptor.
Rupse un col de coaj fraged i fierbinte, ntinse n
sare, gust. Mestec rar, cu dinii lui puternici,
zmbind mai mult cu ochii. l btu apoi pe umr pe
vornicul Albu, prietenul lui vechi, i se ntoarse
ctre nsoitorii lui:
Cinstii boieri, i oameni buni, i dragi oteni ai
domniei! V mulumesc pentru vorbele voastre i v
fgduiesc s slujesc ara i pe voi ct oi putea de
bine. Pentru prieteni se afl totdeauna n ara
Romneasc pine i sare; pentru dumani, de
oriunde ar veni ei, avem o sabie ascuit!
ntru muli ani, mria ta! strig mulimea,
bucuroas de aceste vorbe care-i naripau ndejdile.
i-acum, dragii mei, v poftesc s osptm ceom gsi. Otenilor s li se dea hran i butur,
asemenea i oamenilor cetii. S se bucure tot
romnul!
Vod i lu de umeri copiii i fcu un semn
prietenos boierilor s-l urmeze n casa domneasc.
Paii lor rsunau voios pe dalele de piatr. n

captul coridorului, doi paji cu fclii deschiser


uile largi de la sptria cea mare, unde masa lung
pentru osp era pregtit. Vlad se aez n capul
mesei, nconjurat de fiii si i de boierii cei mari;
apoi, pe laturi, se aezar, precum le era rangul,
ceilali boieri i cpitani de oaste. Paharnicul Micle
veni n spatele domnului, gust el nsui mai nti
din butur, apoi i ntinse voievodului pocalul de
aur, cu ncrustaii frumoase fcute de un meter
armean pripit de vreun an n cetate. Domnul se
ridic; se ridicar cu larm toi mesenii, innd n
mna dreapt cupele cu vin.
N-o s v spun multe vorbe, fiindc de felul
meu mi plac mai mult faptele, cuvnt Vlad Dracul.
Dar tii i voi, dragii mei, c-mi pun viaa n slujba
rii. Am nevoie de voi ca s crmuiesc i s apr ce
mi-a fost dat, i s ridicm iari slava rii
Romneti acolo unde a ridicat-o Mircea cel Btrn!
Aa s fie!
Triasc mria sa Vlad!
Muli ani, muli ani!
Vlad zmbi urrilor i innd cupa n mnantins, i roti privirea peste masa nconjurat de cei
mai vrednici brbai ai rii. Apoi duse cupa la buze
i tunurile bubuir iari. De afar rzbtur
strigtele voioase ale gloatei. Petrecerea ncepu astfel
cu voie bun i pahare harnic golite; se aduser la
mas bucatele, oaspeii ncepur s mnnce,
printre mbucturi schimbau vorbe bune despre
domnia aceasta care urma de cinci ani fr suprri
prea mari din afara hotarelor. ntr-un trziu se simi
oarecare micare la u; cineva fcu vornicului un
semn i acesta i aplec barba alb spre urechea

voievodului:
Mria ta, boierii sfatului au vrut s-i fac o
bucurie. Au adus anume un cntre vestit, un
lutar de prin prile despre munte, s-i desfete
urechea cu cntecele lui.
S intre! porunci voievodul.
Strjile de la u descruciar lncile i lsar s
intre un tnr cu plete blonde lunecnd pe umeri,
cu iari negri mpodobii cu frunze de argint, i un
ilic negru peste cmaa alb ca zpada. n mna
stng inea o lut frumoas, din lemn glbui; n
dreapta, o plrie veneian mpodobit cu pene.
Apropie-te, spuse cu bunvoin domnul.
Cntreul fcu o plecciune frumoas, rotindu-i
plria pn ce atinse cu ea pardoseala, i toat
lumea i ddu seama c nu e om de rnd. Apoi el
pi fr sfial n lungul mesei i se opri ntr-o
lture, la civa pai n dreapta domnului.
Cine eti? l ntreb Vlad.
Sunt Trandafir Braoveanul, mrite voievod.
Am cntat la curile mari ale nobililor de peste
muni; am nveselit petrecerile domniei sale banul
Craiovei, iar luna trecut nsui slvitul comite
Iancu de Hunedoara mi-a fcut cinstea de a m
asculta cteva clipe.
Fii binevenit, spuse domnul. i aici, la curtea
noastr, vei vedea c meterii cntrei sunt preuii
cum se cuvine. Vei gusta din vinul nostru, apoi i
vei nstruna luta ca s-i ascultm cntrile!
Un slujitor aduse o cup, dar cntreul o
ndeprt cu o micare plin de graie.
Vinul pe urm, spuse el. l voi gusta numai
dup ce-mi vei fi spus c v-a plcut cntarea.

Vreau s am mintea limpede ca s pot zice pe placul


mriei tale i al cinstitei adunri.
Vod ncuviin din cap i-i propti obrazul smead
cu mna, n semn c-i gata de ascultare. Vorbele din
colurile mesei contenir i ele. Cntreul i
nstrun luta, sprijinind-o pe genunchi; tui uurel
n pumn, s-i dreag glasul, i ncepu:
A vrea s spun pentru mriile voastre povestea
plin de fapte mree a unui brbat din aceste
locuri; el a pierit de mult, dar fiul su se afl-n
capul mesei i-i poart cu cinste motenirea,
ducnd spre slav numele de Basarab
Murmure de ncuviinare se auzir de-a lungul
mesei mari. Cntreul avea un fel ciudat de a-i
spune cntecul; el nu cnta aievea, ci mai mult
vorbea, cu vorb cald, aproape optit, mngind
strunele lutei care scoteau sunete dulci.
A fost acest domn, Mircea pe numele lui, un
brbat viteaz i nelept; el a nfruntat pe nsui
Baiazid Ildrm, spaima cretintii, i l-a nvins n
lupt cinstit; el i-a ajutat pe principii Europei n
cruciada pornit mpotriva turcilor i numai trufia
altora i-a rpit izbnda la care avea dreptul. El,
Mircea, a cldit biserici i a nlat ceti n calea
nvlitorilor; a stpnit munii i Dunrea; ara lui
se ntindea pn la Marea cea Mare Dar acest
Mircea avu prieteni numai pe jumtate prieteni, care
l-au lsat singur n faa dumanului, i atunci turcii
i rpir cetatea de el ctitorit, cetatea Giurgiului
Adevrat, strig voievodul lovind cu pumnu-n
mas; ne st ca un junghi n coast stpnirea
turceasc asupra cetii!
Cnd a cldit cetatea, cnt mai departe

Trandafir Braoveanul, acest Mircea a pltit-o cu


bani grei: un bulgre de sare a dat pentru fiecare
piatr pus la temelia ei, fcut s dinuie peste
veac; cetate bogat, pe rmul Dunrii
E adevrat, mria ta! strig mo Petcu din
captul cellalt al mesei.
Mai departe, ceru ncruntat domnitorul.
i ntr-o noapte de ghenar, cnd i ddea
sufletul, acest Mircea a poruncit fiului su:
mplinete-mi voia i rzbun-m, ia napoi cetatea
mea din mna padiahului, c eu n-am izbutit. i
fiul acela, ngenuncheat la cptiul lui, a jurat i
numele lui e Vlad, fiul lui Mircea Basarab
Vlad Dracul sri n picioare. Rsturn cupa cu vin
din faa lui. Pe fa i se citea o tulburare nespus.
E drept, strig el. Am jurat s iau napoi
cetatea! i jur i acum s-mi in cuvntul. Ascultai
voi, fiii mei, i voi, boieri i cpitani! N-am uitat nicio
clip porunca printelui meu! Numai vitregia
vremurilor m-a mpiedicat s-o mplinesc. Dar va veni
ziua aceea! Jur din nou, n faa voastr i cu gndul
smerit la slvitul meu tat Mircea cel Btrn. Jurai
cu mine, frailor!
Se ridicaser, toi ca unul. ntinser minile
deasupra mesei mari. Minile lor aproape c se
atingeau. Mna boierului Dragot, sptarul
domnesc, strpuns de lance, cu urma rnii vechi
erpuind pe braul gol pn la cot; mna zbrcit
dar vnjoas a btrnului postelnic Voicu, care-i
fusese domnului alturi n anii grei dinaintea
domniei; mna frailor Stanciu i Roman, vechi
prieteni de ostie, mna lui vod nsui, ars de
soare, puternic i fr s tremure

Jurm s smulgem din mini strine ce e al


nostru! tun glasul domnitorului.
Jurm! se auzi rspunsul aprig al tuturora.
Apoi se aezar cu zarv mare, i cntreul primi
chiar din mna voievodului cupa cu vin rou:
Iat vinul tu, metere cntre. i se cuvine pe
deplin! Cntarea ta ne-a mers tuturora la inim!
Din sptria cea mare se auzeau cntece vesele.
Vlad Dracul i ceruse iertare fa de oaspei i-i
lsase pe bieii lui s urmeze petrecerea. Era
ostenit i voia s gndeasc. l luase cu sine pe
postelnicul Voicu, dregtorul care prin datin se
ngrijea de odaia domnului i-i era sfetnic n
treburile cele mai de tain. Vlad l ndemn spre
sptria cea mic, o ncpere linitit, aflat spre
captul coridorului. Un otean nalt i brbos i
ntmpin cu o plecciune; cnd Vlad se opri n faa
uii zvorte cu grij, el descuie la iueal ua, o
mpinse cu umrul, apoi smulse dintr-o firid a
coridorului o fclie de cear aprins i pi nuntru
cel dinti. Vlad l urm, i apoi Voicu, care fcu
semn oteanului s ias.
Ce-i asta? ntreb domnul artnd spre lada
mare de stejar care sttea ntr-un col al ncperii.
O bucurie pentru mria ta, rspunse Voicu.
Boierii din divan i-au adus n ea nite daruri, n
semn de dragoste. Vrei s le cercetezi? Sunt lucruri
de pre i frumoase!
Vlad ridic din umeri i se ndrept spre jilul cel
mare de lemn din colul de rsrit al odii, unde
obinuia s-i petreac ceasurile de singurtate i
cugetare, n preajma pergamentelor scumpe inimii

sale.
O s le vd mine, la lumina zilei, spuse. i o
s le mulumesc tuturora. Acuma altceva m
frmnt, Voicule.
Voicu plec fruntea.
Ghicesc eu ce te frmnt! Cntreul.
Da, cntreul. tie lucruri frumoase i le
spune cu meteug.
Ar trebui s-l chemi i s stai de vorb cu el,
mria ta, l sftui postelnicul. Cntecul lui are un
tlc, asta-i nendoielnic. De ce a adus vorba tocmai
de cetatea Giurgiului?
Cheam-l, porunci scurt Vlad.
i scoase mantia i cmaa de zale. Rmase n
cmaa alb de borangic cusut de mna slvitei
doamne Eupraxia, care czuse bolnav i se afla n
grija micuelor de la mnstirea Snagovului.
Voievodul nu mai era tnr; la vremea cnd primise
scaunul domniei trecuse de patruzeci de ani, ns
era sntos i ager. Se privi cu plcere n oglinda
veneian poruncit la meteri mari de ctre
naintaul lui la tron.
Oglinda asta a atrnat ct un cal arpesc de
soi, spuse n treact postelnicul Voicu oprindu-se n
prag.
A venit? ntreb repede domnul, ruinat c
fusese gsit oglindindu-se ca muierile.
Da, a venit. Ateapt porunca.
Domnul fcu un gest i postelnicul se ddu la o
parte din prag:
Intr, cinstite cntre. Te poftete domnul
rii!
Tnrul intr cu plria lui mare n mn. Fcu o

plecciune i rmase lng u cuviincios i linitit.


Ei, dar unde i-e luta? ntreb voios Vlad
Dracul. Poate i-oi cere s-mi desfei urechea cu alte
cntece.
Dac porunceti, nalte domn, o aduc ndat.
Dar ceva mi spune c nu pentru cntece m-ai
chemat n faa mriei tale. Ceasul petrecerii a trecut
i locul cntecelor e acolo, n jurul mesei pline. Aici
e loc mai prielnic pentru cugetare. Totui, dac
porunceti s cnt, eu cnt.
Ai dreptate, nu pentru cntec te-am poftit aici,
spuse domnul cu un rs scurt i aspru. A vrea,
cinstite cntre, s aflu cine eti.
Numele meu e prea umil ca s rmn mai
mult de-o clip n mintea unor nalte fee boiereti i
domneti. M cheam Trandafir Braoveanul. Iar
slujba mea e s nruresc gndurile oamenilor.
Domnul fcu un gest de nerbdare nnegurat.
Postelnicul se apropie pe furi de tnr i-i opti
repede, n vreme ce Vlad se uita n treact ctre lada
cea nou druit de boieri:
Nu glumi cu cine nu se glumete, fiule, Vlad
vod e mai mult otean dect curtean, i nu-i place
vorba meteugit. Mai bine rspunde-i drept i fr
ocoliuri.
Trandafir Braoveanul i mut privirea ager de
la unul la altul: vod sttea n jil, lng raftul
ncrcat cu suluri de pergament i cri mari cu
scoare de piele aurit; postelnicul rmsese lng
el, morocnos, pieptnndu-i cu degetele barba
alb colilie.
Vorbele mele nu vin de la mine, spuse tnrul
ncet, apoi pi n vrful picioarelor i deschise ua

grea, de stejar ncrustat cu vulturi i balauri.


Din umbra coridorului se art chipul aspru i
brbos al ostaului de straj:
Porunc, mria ta!
Nimica, Tristarule, du-te, spuse linititor
postelnicul. Fraii ti benchetuiesc, dar tu eti de
straj. Fii cu ochii-n patru.
Nicio grij, stpne.
Va mai rmne ceva vin n butoaie i pentru cei
ce m slujesc n noaptea asta, adug voievodul.
Oteanul i sticli dinii albi, salut ducndu-i
mna cu suli cu tot n dreptul inimii i se retrase
iari n umbra coridorului. Trandafir Braoveanul
nchise ua n urma oteanului i se ntoarse spre
voievod cu un surs:
Nu-s un fricos, mria ta, dar solia pe care o
aduc e mai de pre dect propria mea via. tiu c
ai muli prieteni, dar mai sunt printre ei i oameni
vndui dumanului
ia or s ajung la butuc, mormi domnitorul.
Dar vd c tii mai multe dect se cuvine s tie un
oarecare cntre. i mai spuneai i de-o solie.
Vorbete!
Mria ta, i aduc gnduri bune de la stpnul
meu, slvitul conte Iancu de Hunedoara, voievodul
Transilvaniei. El i ureaz domnie lung i izbnd
mpotriva dumanului cu semilun
S-i duci salutul meu i s-i spui c vestea cea
mare mi-a bucurat inima. A ajuns voievod prin
vitejia braului i agerimea minii. Dar cum de tie
c am de gnd s m mpotrivesc sultanului?
Contele Iancu tie multe, zmbi tnrul.
Slujitori de-ai lui toarn ap s se spele marelui

vizir. La curtea craiului polon se afl oameni de-ai


notri, ca i n palatul din Buda i la Veneia i chiar
n ara Francilor. Contele Iancu vrea s tie tot ce se
petrece n lume ca s afle clipa cea mai prielnic
pentru a lovi n puterea sultanului. Contele Iancu
nu va avea n veci pace cu sultanul, aa mi-a
poruncit s spun n auzul mriei tale.
Nici eu nu m-mpac uor cu Poarta, spuse Vlad
Dracul.
Contele Iancu tie asta, spuse Trandafir. De
aceea m-a trimis s-i vorbesc limpede, mriei tale i
oamenilor n care crezi cu adevrat. Nu mi-a dat
solie scris, de teama iscoadelor. Turcii au i ei
prietenii lor n ara Romneasc Nu te ncrunta,
slvite, tii bine c aa-i. De aceea, nlimea sa i
trimite vorb de prietenie i de unire mpotriva
sultanului, care de attea ori a prdat i ara asta,
ca i pe-a noastr. Vezi bine cum semiluna se
ntinde de la an la an tot mai puternic i unde
calc hoardele ei, s-a dus linitea oamenilor
tiu, gemu Vlad. Tatl meu a btut rzboaie
grele cu turcii i a vzut curgnd mult snge. Copil
fiind, m-a dat la nvtur osteasc; am deprins
meteugul rzboiului la Nrenberg i la Adrianopol,
mi-am petrecut tinereea n tabere ostsesti
Dar asta i-a fost de folos, mria ta. Nu-s muli
nobilii care s fi primit semnul Dragonului din mna
mpratului nemesc.
tii i asta, opti domnul plecnd privirea.
tiu, mria ta. Eti rzboinic viteaz i domnitor
nelept; acuma ai o oaste bun i o ar bogat.
Ateptm s le uneti cu armia cretin i s ne dai
ajutor n lupta noastr

Vlad Dracul rmase cu ochii n jos, cu braele


ncruciate pe piept, sub semnul acela rotund, mai
mare dect un galben mprtesc, cu un dragon
ncovrigat, care-i atrna de gt prins cu un lnior
de aur. Tceau toi trei; se auzea numai trosnetul
uor al fcliei care lumina odaia. Postelnicul se
aplec ntr-un trziu spre un ungher ntunecos i
ddu la iveal un ulcior:
ngduie s ne limpezim gndurile cu nite vin
de la noi, de pe valea Argeului, spuse el ncet.
Domnul ncuviin din cap. Bur n tcere vinul
uor, pstrat rece n vasul de lut. Apoi, cnd
postelnicul vru s mai umple o dat cupele, vod
fcu un semn hotrt din mn asupra ulciorului.
Rspunsul nu-i uor de dat, spuse el cu glas
nbuit. tiu c slvitul conte Iancu m-a ajutat s
primesc tronul, tiu c-i sunt dator prietenie i
credin. Dar m aflu aici sub mna turcului,
cinstite boier Trandafir, i m-a silit s pltesc bir,
cum i-a silit pe naintaii mei.
Nu plti, spuse aspru tnrul.
De nu pltesc cu aur, voi plti cu snge, oft
domnitorul. Cu sngele meu i alor mei.
Unirea face puterea, mrite Vlad. De te uneti
cu contele Iancu, el te va ajuta s scapi de npast.
Nu poi rmne n veci dator acestui sultan hrpre
care se pregtete s nghit toat Europa. Lumea
se mic, mria ta; acum doi ani, conciliul de la
Florena a hotrt s nu lase pgnilor oraul
lumin, Constantinopolul
Oraul-lumin, murmur voievodul. i cunosc
fiecare cas, fiecare colin, i am ndrgit marea
care-i oglindete palatele de marmur. Afl, tinere

Trandafir, c n anii tinereii mele am fost n garda


mpratului Ioan al Bizanului.
Dac nu se unesc grabnic cretinii, mpratul
Ioan va rmne fr mprie, spuse Trandafir. De
aceea s-a hotrt o cruciad. Sfetnicul su apropiat,
ambelanul Torzello, a dat conciliului lmuriri
despre sorii notri de izbnd. i a spus Torzello o
vorb care a fcut ocolul cretintii. St scris n
pergamentele lui, dar eu a spa vorba asta cu litere
de piatr aici, la poarta cetii mriei tale.
Ce vorb? zmbi Vlad Dracul.
Vorba ambelanului o in minte i i-o spun
ntocmai, mrite voievod. Torzello a spus c
cruciada poate izbndi numai dac i se altur
domnul rii Romneti cu cei cincisprezece mii de
clrei ai si, care-s cei mai viteji oameni de pe
lume!
Ochii lui Vlad strlucir sub sprncenele stufoase.
Aa spunea?
ntocmai aa, mrite voievod. i erau de fa
cpitani de oti vestii pn la marginea
pmntului. i nimeni nu s-a artat uimit de o
asemenea laud. Dimpotriv, s-au bucurat c pot
ndjdui la sprijinul mriei tale.
Contele Iancu a aflat i el vorba asta?
De la nlimea sa o tiu. i mi-a poruncit s-i
spun c dac trim dezbinai sultanul ne lovete pe
rnd i ne preschimb n robi netrebnici
Vlad Dracul fcu civa pai n dreptul raftului de
cri. Pintenii si zngneau plcut pe dalele de
piatr. O clip, sptria cea mic se afund din nou
n tcerea plin de gnduri creia-i fusese menit.
Du rspuns nlimii sale, voievodul de

Transilvania, c suntem alturi de el, spuse Vlad


deodat. Prietenia noastr cu turcii e numai
vremelnic i poruncit de nevoie; nu peste mult voi
avea gata cei cincisprezece mii de clrei i ceva
oaste de ar pe deasupra Deci s fie nlimea sa
gata de drum cnd se dezghea Dunrea. Pn
atunci, avem rgaz s ne pregtim cum se cuvine. i
du-i urrile mele de domnie lung!
Trandafir se plec ntr-un genunchi, dup obiceiul
cavalerilor apuseni, srut inelul cu pecete ce
mpodobea dreapta domnitorului, fcu o plecciune
ctre postelnic i iei. Vlad privi ngndurat ua
grea, de stejar, parc citind acolo un mesaj tainic.
Se ntoarse apoi ctre sfetnicul su:
Ce spui de asta, frate Voicule?
Spun c ai judecat bine, mria ta. Turcii ne sug
vlaga i ne iau bunurile, iar pacea cu ei o pltim n
aur i durere. ranii din Putineiu s-au plns iari
c din Giurgiu au ieit ienicerii la prad.
Muli?
Ca la dou sute de sbii, mria ta. I-au jefuit i
le-au ars casele.
N-o s-mi aflu linitea pn nu-mi iau napoi
cetatea, spuse Vlad printre dini.
De pe uscat e cu neputin, stpne. Are ziduri
trainice, cum le-a poruncit slvitul Mircea. Iar
partea dinspre ap o strjuiesc cu corbiile.
Corbiile murmur voievodul. Am eu un gnd
al meu, postelnice, cu corbiile astea. Dac-om avea
rgazul, pn la anul Dar despre asta om mai
vorbi mine, dup sfatul domnesc. Sunt pricini
multe?
Destule, mria ta. De aceea zic c e vremea s

te odihneti. Mai e niel i se lumineaz de ziu.


Poruncete s-mi duc lng pat lumnri i
nite ap proaspt. Am primit o carte latineasc de
la Nrenberg i vreau s-o cercetez nainte de
culcare.
Crezi c vei afla acolo vreo desluire pentru
sfatul de mine?
Ndjduiesc. n toate crile gseti o desluire,
postelnice. Dac tii s-o nelegi i s-i prinzi
tlcurile ascunse.
Drculea, fiul voievodului, petrecu ct petrecu cu
oaspeii domniei, apoi se ntoarse deodat ngrijorat
ctre omul lui care-i sttea n preajm:
Costea, am o nelinite n inim. Crezi c
iscoada turceasc doarme n ceasul sta?
Nu cred, mria ta. Cred mai degrab c se afl
pe undeva, prin preajm.
S-ar cuveni s cercetm.
S cercetm, mria ta.
Hai. Cnd n-or prinde de veste boierii, o lum
binior din loc.
Avea Vlad Drculea un fel de a se strecura neauzit
i neluat n seam, de-i mersese vorba c e vrjitor.
El plec uurel din sptria cea mare unde boierii,
nclzii de cntec i de vin, i povesteau cu glas
nalt isprvile. Mircea i Radu, fraii si, erau tot n
capul mesei i-i ascultau cu ncntare; clipa era
prielnic i Vlad tiu s-o foloseasc, n coridorul
ntunecos, vegheat ici i colo de fclii plpitoare,
care aruncau umbre prelnice pe pereii de piatr
zgrumuroas, fiul domnului se opri i-i fcu semn
lui Costea s apropie urechea.

Unde-o fi straja de la sptria cea mic?


Costea ridic din umeri i fcu civa pai ctre
colul coridorului. Ddu un strigt:
Strjerul e aici, pare mort!
Dintr-o sritur, Vlad Drculea ajunse lng el.
Strjerul acela brbos zcea de-a latul coridorului
cu pieptul nsngerat.
Mort! spuse Vlad, apoi rcni cu glas cumplit:
Straj!
Civa oteni se npustir dintr-o odaie alturat,
cu sbiile n mn.
Cine mai era de straj cu Tristaru? ntreb
Vlad aspru.
Eu, mria ta, spuse un otean mrunel. Am
intrat o clip s beau ap. O clip, atta.
A fost de ajuns clipa aceea, mormi Vlad.
Tristaru a fost ucis. Iar pe tine te ateapt o eap,
mine n zorii zilei.
Mria ta, am copii i muiere acas, spuse
soldatul repede. Iertare, mria ta. O s-mi
rscumpr vina luptnd. Mcar s nu mor ca un
tlhar. ngduie, mria ta!
Bine, s te vd. Hai, nu pierdei vremea.
Scotocii tot palatul. i curtea. i mprejurimile. N-a
putut ajunge departe. ntrebai din om n om dac
n-a fost vzut un strin!
Strjile se repezir s ndeplineasc porunca. Vlad
se ntoarse ctre tatl su care ieise n ua
iatacului domnesc i asculta uimit toat larma.
Tat, mria ta, straja a fost ucis. Un vrjma
s-a strecurat n casa domneasc. i cam tiu eu
cine-i acela.
Cine s fie? ntreb domnul.

Iscoada turceasc venit din cetatea Giurgiului.


tia de serbarea mriei tale i a venit s trag cu
urechea.
i ce s-aud? Cntecele noastre? se prefcu
nepstor Vlad Dracul, apoi adug ncet: Ascult,
fiule! Dac-i vorba de cntece, m gndesc mai cu
seam la cntre. i de-o fi aa, e ru de tot.
Urmeaz-m!
Alerg, urmat de Vlad i de Costea, spre sptria
cea mic. Ua grea de stejar era deschis. nuntru,
ntuneric. Costea smulse o fclie din mna unui
otean i pi primul nuntru, cu sabia n mn,
Domnul i fiul su l urmar. i rotir privirile n
jur. Odaia era goal. Vlad Dracul se apropie de lada
uria n care-i fuseser aduse darurile boierilor. O
cercet de aproape i scoase un strigt:
Privete, fiule! Lada avea o ascunztoare cu
capac deschis ntr-o lture, numai bun s
adposteasc un om. Uite i gurile pentru
rsuflare. Cine-a furit lada?
Regep, meterul armean, spuse postelnicul care
venise i el auzind larm.
Domnul se aplec, desfcu laturea lzii, care czu
cu zgomot pe podea.
A fost neles cu iscoada, spuse. Ascultai,
dragii mei. Ce s-a vorbit azi ntre aceti perei nu era
pentru urechile turcilor. Tlharul s-a strecurat aici,
s-a ascuns n lad i a ateptat. tia c se vor vorbi
lucruri de seam, i n-a greit. O sut de ducai cui
mi aduce capul lui!
Aceast din urm vorb a domnitorului, spus cu
glas mnios, fcu nconjurul curii domneti i mri
srguina cuttorilor. Dar iscoada parc intrase n

pmnt. Vlad Drculea se zbtea mai tare dect toi,


ca unul ce avea o socoteal mai veche cu omul
turcului. nelegnd repede c turcul n-avea de ce s
mai rmn n palat dup ce auzise ce era de auzit,
el se duse ntins la casa lui Regep, meterul armean.
Btrna custoreas care-l gzduia, trezit n toiul
nopii, spuse c meterul s-a cltorit n mare grab
nc de diminea, fr s poat spune ncotro o
luase. Fiul domnului se gndi apoi s mearg la
poarta cetii. El i Costea tropir ndelung pe
uliele pustii i ntortocheate, copleite de ntuneric.
Cnd ajunser n preajma porii, straja le strig:
Cine vine?
Fiul domnesc, strig Vlad.
Apropie-te, mria ta, spuse straja lsnd n jos
sulia scurt. Ce se petrece?
Cutm un fugar, oteanule, spuse Vlad cnd
fu la doi pai de el. Un brbat voinic, poate clare,
poate pe jos.
N-am vzut niciun fugar, spuse straja ovind.
Gndete-te bine, voinice. Nu-mi vine a crede
c a rmas n cetate dup ce a ucis straja de la ua
domnului.
O, mria ta! poate fi spuse vicrindu-se
oteanul. Te pomeneti c e iganul lie care a
trecut pe aici adineauri. Spunea c se duce la atra
lui poposit pe malul Argeului. C a zbovit la un
han i c-l biciuiete bulibaa dac afl.
i l-ai lsat s treac? rcni Vlad.
Iertare, mria ta!
Nemernicule, nu-i nicio atr pe malul
Argeului. Te-a minit. Deschide poarta degrab!
Pornir n galop pe urmele fugarului. Dup cteva

leghe de alergtur, Vlad domoli goana calului i


spuse slujitorului su:
Zadarnic, Costea. Nu-l mai ajungem sau am
trecut de el. Poate n clipa asta e la zece pai de noi,
culcat ntr-o tuf, i ateapt s ne deprtm. E
noapte, n-o s-l gsim.
Atunci s-l lsm s ne vnd? strig Costea.
Nu se poate, mria ta. S mergem adrt n cetate,
s lum oteni cu fclii, s scotocim tot inutul
Nu-i nevoie, l potoli Vlad Drculea. E viclean i
se poate ascunde lesne. Dar orict s-ar ascunde, noi
tim unde se va duce n cele din urm: la stpnul
care l-a trimis. S ne-ntoarcem. n zorii zilei, Costea
biatule, o pornim spre cetatea Giurgiului. Mergem
s facem negustorie. Iar ctigul nostru va fi capul
iscoadei.
Costea i privi stpnul. n lumina lunii, dinii
albi ai lui Vlad Drculea strluceau. i se gndi c
iscoadei n-o s-i fie moale

CAPITOLUL AL DOILEA
Hasan, subaiul cetii Giurgiului, i pltise cu
bani grei dregtoria. Fusese simplu otean i luptase
n multe campanii, n Balcani i n Asia, punndu-i
viaa n primejdie, doar-doar va sri n ochii celor
mari i-l vor nla ntre ai lui. Pofta de mrire l
ndemnase apoi la ticloii, la vnzri de prieteni,
pn cnd un vr al su, despre care optise la
urechea emirului c l-a vorbit de ru pe nsui
mritul padiah, sfrise n treang. Din ziua aceea
nimeni nu-i mai vorbi i Hasan hotr s-i schimbe
cursul vieii prin alte mijloace. n cursul rzboaielor
jefuise oraele prin care trecea, avnd grij s ia
numai lucruri mici care preuiau mult; smulgea
podoabele de la gtul i din degetele femeilor,
amenina pe btrni cu iataganul pentru fiecare
bnu de aur i izbutise s strng o adevrat
comoar, uor de purtat la bru, ntr-o pung mai
mricic. Nu se desprea de punga asta nici n
somn; iar cnd lu hotrrea s se lipseasc de ea,
plnse cu lacrimi amare Dar punga druit cu
mari temenele i rugmini unui demnitar din
preajma marelui vizir i aduse o rsplat pe potriv:
devenise mai mare peste preuita cetate a
Giurgiului, dincolo de Dunre, n ara Valahilor
plin de fgduini
i n-avea de ce s-i par ru. Cnd ienicerii din
cetate nvleau prin satele vecine s prade, lui i
aduceau ce era mai bun; subaiul i bea ceaiul cu
miere proaspt de albine i se tergea pe mini cu

prosoape din cel mai bun borangic, subire ca pnza


de pianjen, esut de harnicele fete ale Valahiei. Ba
ostaii si, ntrecndu-se s-i fie pe plac, ncepur
de la o vreme s-i aduc fete frumoase i
sprncenate, care tiau cntece multe, i care-i
deveneau roabe. n serile urte i lungi de iarn,
cnd Dunrea se acoperea cu pod de ghea iar lupii
hoinreau urlnd pe lng ziduri, Hasan i punea
roabele s joace n odaia cea mare a casei sale, la
lumina focului sau le asculta, tolnit pe apte perne,
povetile lor de-acas.
ntr-o sear, dup ce cercet cu grij strjile din
cele patru turnuri ale cetii, Hasan ddu trcoale
prin preajma grajdurilor, s asculte ce mai vorbesc
ostaii. Vreo patru ini stteau ntini pe fn i
tifsuiau. Subaiul se apropie cu pas neauzit i
trase cu urechea,
Amar slujb mi-a hrzit Allah, spuse unul.
Eu sunt din Edirne, din mahalaua negustorilor;
eram dintre cei care-i plecau frunile n praf cnd
trecea luminia sa prin trg. La zile mari, cnd
biruia n btlie, se fceau serbri i toat prostimea
primea o ciosvrt de berbec i cntau muzicile pe la
rspntii.
Muzicile! mormi un altul. Mai vrei i muzici!
S-i dai slav lui Allah c mai eti viu. Aici, la
marginea pmntului, nu tii niciodat cnd te
trezeti cu un jungher n spinare. Cnd ieim la
prad, unii dintre noi nu se mai ntorc. Valahii tiu
s ucid fr veste.
S-aude c principele lor s-a neles cu diavolul,
spuse al treilea otean. Aa-l i cheam pe limba
valahilor: Drak, adic eitan. Cnd era tnr l-au

nchis ntr-o temni ferecat i a venit o pisic i a


intrat printre gratii, i pisica s-a prefcut n cal i a
rupt gratiile i a zburat cu el peste ziduri
Prostii, i tie vorba primul. Nu n cal st
puterea lui. Eu l-am vzut la Edirne, pe cnd nu era
nc domn. Am stat la doi pai de el, c eram straj.
Puterea lui, frailor, st n banul de aur ce-l poart
la gt. Are semnul dragonului pe el i se tie c
dragonul
Isprvii cu povetile voastre blestemate, strig
Hasan apropiindu-se. O s v in n turn, la pine i
ap, de nu v potolii. Vlad Drak este un om ca toi
oamenii. Doar c e puternic i iscusit. Tocmai de
aceea slvitul padiah s-a ncrezut n el. Dar tie
luminatul nostru stpn ce face; poate are un gnd
anume i se folosete de acest principe ghiaur ca s
pstreze pacea ct vreme are de lucru prin Asia.
Allah a hotrt ca neamul nostru s stpneasc
lumea, i o s vin ziua cnd strlucitul sultan
Murad al doilea va clca pe pieptul lui Vlad Drak,
iar noi vom fi mari i tari n trgurile Valahiei.
Allah s te aud, ncuviinar ienicerii bucuroi
c au scpat de pedeaps.
Atunci, urm Hasan cu un zmbet, s-ar putea
s v nchinai n faa mea, pctoilor, pentru c
voi fi pa al Valahiei. Mi-a fgduit cineva care st
alturi de luminatul padiah n divan-i-humaium,
sfatul cel mare mprtesc. Ca unul ce slujesc
steagul lui Mahomed de-atta amar de ani aici, la
hotarul Valahiei, mi se cuvine o slujb ca aceasta.
Ienicerii fcur cteva temenele, gndindu-se c
n-are de ce s le strice. Iar Hasan plec la culcare,
ncntat de sine i de soarta lui de mine, nu nainte

de a cerceta pentru a suta oar tainia sa plin cu


pungi de aur, pe care-o socotea mijlocul cel mai bun
pentru mplinirea dorinei sale tainice. Cci era
hotrt. Undeva n ceruri: Valahia va ajunge n
scurt vreme paalc. mpria lui Murad cretea
ca un aluat peste rmii mrilor, la rsrit i la
apus, i nu se ivise nc putere n stare s-i stea
mpotriv. S se-mpiedice slvitul padiah tocmai de
Vlad Drak?
Stpne! Stpne!
Ce-i? tresri subaiul din somnul lui uor,
ostesc.
S-a ntors sluga lui Selim Bei.
Vrei s spui, Selim Bei cu sluga lui.
Iertare, stpne, de vestea proast pe care i-o
dau. Selim Bei nu mai este, iar sluga lui a scpat ca
prin urechile acului.
Adu-l grabnic la mine, i s nu fie nimeni prin
preajm!
Slujitorul se grbi s mplineasc porunca. Dup
cteva clipe, pe u nvli un om zdrenros,
murdar i frnt de oboseal, care czu n genunchi
lng patul subaiului:
Stpnul meu e mort, efendi! i nici n-am
putut s-l ngrop cu faa spre piatra cea sfnt,
dup datin!
Cine l-a ucis?
Fiul cel mare al lui Drak. Eu abia am scpat
de sabia ghiaurului, i n-am putut s-i fiu de folos
stpnului meu
Nu cumva ai fugit i l-ai lsat singur fa cu
dumanul?

Jur pe Coran c i-am stat alturi pn-n cea


din urm clip.
Allah s ierte pcatele lui Selim Bei, murmur
subaiul. Hai, linitete-te, omule, i spune dac ai
dobndit ceva. Ori am pierdut degeaba un viteaz ca
el?
Nu l-am pierdut degeaba, oft sluga. Am fost cu
el pn alturi de cetate. Cnd am rmas singur, mam strecurat cum am putut n casele lui Drak,
folosind slujba meterului Regep. El m-a nchis n
lada care-i fusese hrzit domnului, cu odoare, de
ziua lui
Nu-mi pas cum ai ajuns acolo, omule. Spune
ce-ai aflat, vreau s tiu dac avem pricini temeinice
s-l pierdem pe voievodul ghiaur.
Avem, cinstite stpn. Precum i-am spus,
meterul Regep mi-a pregtit un loca anume n
lada cu odoare a boierilor. Cnd au venit slugile de
la curte s-o duc, n dimineaa serbrii, m-am vrt
nuntru i am tcut chitic. Unul din oamenii
domniei s-a mirat de greutatea lzii, dar meterul i-a
artat brurile de fier care-o ferecau i l-a luat cu
vorba, spunnd c e lemn gros i sntos de stejar,
care atrn ca plumbul. Apoi l-a certat spunndu-i
nevolnic i omul s-a opintit, dimpreun cu
nsoitorul lui, de-a ridicat-o. l auzeam dinuntru
cum gfia cnd a dus-o pn la car. Pe urm l-am
auzit blestemndu-i slujba fa de cellalt slujitor,
care i-a dat dreptate. Cnd au dus lada n casa
domneasc au venit i doi oteni s pun mna, c
sluga se plngea de ale.
Scurteaz-o, ticlosule, c pun s te biciuiasc,
strig subaiul ntrtat. Ce-ai aflat despre Vlad

Drak? Numaidect s-mi spui, auzi?


Iertare, stpne, murmur sluga repede. Am
stat singur pn seara, nchis ntr-o odaie linitit.
Numai la prnz au venit civa ini care aduceau
odoarele pentru domn. Le-au pus frumos nuntru
i au plecat. Iar seara trziu, dup ce s-au potolit
muzicile, Drak a venit acolo nsoit de un sfetnic ia pus s-l cheme pe un oarecare cntre. Cntre
care s-a dovedit a fi un sol de tain al lui Iancu de
Hunedoara, venit s-l ndemne pe Drak la lupt
mpotriva slvitului padiah.
Cum anume? Vorbete, slug proast! Cnd s
se porneasc? i cu ct oaste?
Vlad a fgduit cincisprezece mii de clrei,
care vor fi la Dunre ndat ce se desprimvreaz.
i a jurat s ia napoi cetatea Giurgiului.
Cetatea Giurgiului! ip Hasan. Ai auzit bine,
omule?
Eram la doi pai, stpne.
Vai, nou! Ne-ateapt zile grele. Trebuie s
ducem toate vetile acestea la Edirne, la urechea
slvitului padiah!
N-am spus tot, l ntrerupse iscoada. Solul l-a
ndemnat pe Drak s nu mai plteasc bir. i mai
vorbea de-o cruciad pe care-o pun la cale principii
Europei
De cruciad tie tot Aliotmanul, prostule,
mormi subaiul. Vorba e, cum dovedim c Drak
se va altura dumanilor sultanului? Scrisori, ceva,
n-ai agonisit?
Nimic altceva, stpne, dect vorbele. Dar jur
pe sufletul meu c tot ce spun am auzit cu urechile
mele i mi-am pus viaa-n joc ca s aflu ct mai

multe.
Oricum, ai fcut treab bun, spuse subaiul
dup o clip de gndire. Stpnul tu, Selim Rei,
Allah s-l odihneasc, nu mai este. De azi nainte
eti omul meu. i voi da leafa ce se cuvine unui
slujba iscusit. Iar pentru vestea despre Drak, ine
asta. i s m slujeti cu credin!
Sluga prinse din zbor punga cu bani pe care i-o
aruncase subaiul i fcu o plecciune adnc:
Allah s te ocroteasc, cinstite stpn. Te voi
sluji cu tot srgul!
S-ar putea ca vetile tale s aib mare pre
pentru soarta mea, murmur subaiul. Poate ajung
pa de Valahia!
Iscoada czu n genunchi i-i srut papucul, iar
subaiul rse mulumit..
Slujbaul cel nou al lui Hasan o porni pe ulia
mare, luminat de lun, care tia n dou cetatea,
jucndu-i cu degetele aurul din punga din sn. tia
demult c subaiul intete o dregtorie nalt i mai
auzise printre ostai zvonul potrivit cruia, cu
ajutorul lui Allah, padiahul va supune Valahia i o
va preface n paalc. S fii om de ncredere n casa
unui pa i se prea a fi cea mai nalt culme pe
care-o putea ajunge el, fiu de oameni sraci, fr
alt ndejde pe lume dect bunvoina cereasc i
ndurarea celor mari.
Mergea iscoada pe uli i se gndea la toate
acestea. n captul dinspre Dunre al zidului pe
lng care trecea, vzu umbrele nalte a doi ieniceri
i-i spuse c cetatea putea dormi fr grij ct
vreme strji voinice se plimb agale pe ulie. Cum

ajunse n dreptul lor, vru s dea binee celor doi


oteni, dar auzi pe unul spunnd celuilalt n graiul
valahilor:
sta-i omul nostru, Costeo!
Vru s strige dup ajutor, dar i simi gtlejul
strns de un bra de fier
Costea l ls s cad de-a curmeziul uliei.
De-acum n-o s mai prasc pe nimeni, spuse
el scurt.
Povestea e cum plecm de-aici, murmur
Drculea.
Tot pe unde am venit, mria ta.
O luar la picior pe uli, spre Dunre. Strjile de
pe ziduri, pe care le doborser la venire, nu
fuseser nlocuite. Vlad tia obiceiul ienicerilor: din
vreme-n vreme, otenii de paz erau datori s-i dea
semn unul altuia. i rstimpul dintre semnul
strjilor se cam dusese
A mers repede, Costea. Dar tot au s bage de
seam. Ar fi bine s fim departe-n clipa aia.
Grbir pasul. Ajunser sus, pe zid, tocmai cnd
straja vecin, neprimind rspuns, l trezise pe
maimarele ienicerilor. Pe uli se auzeau tropituri.
Vlad desfur frnghia cu care era ncins, o leg de
sulia strjii ucise, i sulia o propti ntre dou
metereze. Cobor pe frnghie, cu jungherul ntre
dini, sprijinindu-se cu tlpile de zidul zgrumuros.
Costea l urm ndat. Curnd, paii lor clcau
moale pe pmntul clisos al rmului. Pe cnd se
cufundau n luciul Dunrii, auzir strigtele celor
din cetate. Oameni cu fclii se artar pe nlimea
turnului cel mare de paz. Vlad rse batjocoritor i
ncepu s noate. Din pridvorul turnului detun o

archebuz. Cteva sgei biciuir apa n preajma


fugarilor.
Costea, hai s cutm scoici, glumi fiul
voievodului.
Se afund n aceeai clip, iar Costea i urm
pilda. Ieir deasupra apei n apropierea malului,
dup ce se lsar dui de ap mai la vale de cetate.
Se uitar napoi. Fcliile de pe ziduri dispruser.
I-am fugrit pn pe ziduri, se dezvinovi aga
ienicerilor. Erau doi. Au srit n ap. Oamenii mei iau mprocat cu plumbi i cu sgei. Cred c i-au
nimerit. Nu i-am mai vzut ieind la mal.
Poate fi eitan nimerit cu o sgeat? spuse
batjocoritor subaiul.
Stpne! Stpne! strig un slujitor nvlind n
ncpere. Iat ce am gsit lng trupul celui mort!
i ntinse o moned mic de argint, din cele pe
care ncepuse s le bat domnul Valahiei. Hasan
apropie palma de lumin i cercet bnuul.
Semnul dragonului, murmur el. Cam tiu eu,
mielueilor, cine ne-a clcat pragul.
Drak? se cutremur mai-marele ienicerilor.
Nu el, ci fiul lui. Tot Vlad l cheam, i lumea
spune c-i vndut lui eitan. ntrii strjile! Zece
oameni s se gteasc de drum. neuai-mi calul. i
o barc s fie gata de trecut Dunrea. Dumneata,
efendi, rmi n locul meu. Ai grij pe-aici pn mntorc!
Dar unde pleci acum, la vreme de noapte,
cinstite subaiu? se mir aga ienicerilor. Drumurile
sunt pustii, iar ghiaurii n-au linite. Dup fiecare
copac te pot pndi cu o sgeat. Mai adast pn-n

zori, pentru numele lui Allah! Ce pricin te poate


porni att de grabnic la drum?
Nu mai e de trai cu valahii, efendi. Plec la
Edirne. M voi prosterna la picioarele slvitului
padiah i-i voi povesti tot ce-am aflat. Mai departe,
va hotr luminia sa.
Luminia sa! repet aga cu evlavie.
Subaiul Giurgiului cltorea ntovrit de zece
clrei care purtau steagul cu semnul slujbei sale.
Prin satele pe unde treceau uliele erau pustii,
puini oameni cutezau s se arate pe la pori,
privind cu dumnie spre micul alai care galopa
ridicnd praful i strnind larma ndrcit a
cinilor.
Nu ne iubete lumea prin prile astea, spuse
Mustafa, oteanul care clrea n rnd cu subaiul.
Eti un prost, Mustafa. Nu trebuie s ne
iubeasc, ci s plteasc. Oamenii de pe aici par
sraci, dar tu tii ct bogie vars ei n visteria
mritului padiah?
De-am gsi un sat mai mricel, poate acolo
sunt de-ai notri i vom putea nnopta fr fric.
Fric! spuse subaiul cu dispre. Vremea
rscoalelor s-a dus, Mustafa. Oamenii i-au dat
seama de puterea noastr i se supun, fie c le
place, fie c nu.
Se supun! crti oteanul. Un vr de-al meu a
fost njunghiat acum dou sptmni, ziua-n
amiaza mare, chiar n preajma unui han.
Nu mai cobi, netrebnicule! l cert subaiul.
Suntem muli i avem arme; nu va cuteza nimeni s
ne ating!

Drumul se ntindea lung i pustiu, peste dealuri


mpdurite, peste poieni ce nu preau clcate de
picior omenesc. Doar urmele statornice de roi i de
copite adevereau c se afl pe calea cea bun.
Ciudate locuri, spuse iari Mustafa. Ai zice c
le-a pustiit o urgie i c numai noi am rmas vii peaici. Noi i caii notri. Parc-am fi n pustiul
Anatoliei.
Ajungem ndat, l liniti subaiul. Parc aud
ltrat de cine. Ai s vezi c dm de-un sat, dincolo
de dealul sta. Uite nite semnturi. Suntem peaproape, i-am spus!
Ai avut dreptate, stpne! spuse Mustafa cnd
ajunser pe coama dealului.
Cunosc locurile, se lud subaiul.
Cltorilor li se nfi deodat un sat mare, cu
casele rsfirate printre pomi. Mai ncolo, pe o
nlime, sclipea turla unei biserici. Clreii i
ndemnar cu chiote voioase caii i pornir la trap
pe drumul care cobora lin. Deodat se oprir.
Dinspre sat venea ctre ei un cal fr clre.
Curnd vzur c purta aua osteasc i prea
nspimntat de moarte.
Ce-o mai fi i asta? se nelinti Hasan. Ia vezi,
Mustafa. Ia cu tine un om i du-te n sat de afl ce
se petrece.
Mustafa i puse armele la ndemn i privi ctre
otenii care se cam codeau. Fcu semn cu degetul
unui gligan care se ainea n urma tuturor. Acesta
l urm oftnd adnc. Ceilali i pregtir iataganele
i ateptar fr s scoat o vorb. Erau cu toii
ngrijorai. Curnd se auzir dinspre sat strigte
vesele. Apoi cei doi trimii s iscodeasc se

ntoarser la galop.
A fost o rscoal, povesti Mustafa aprins la fa.
ranii i-au ucis pe strngtorii de biruri. Unul
dintre otenii care pzeau carele cu grne a scpat
cu via i a chemat ajutor. Ai notri au nvlit i au
aprins satul, iar pe rsculai i-au luat robi. Putem
intra fr grij.
Mai sunt de-ai notri acolo? ntreb Hasan.
Da, douzeci de spahii cu comandantul lor.
Ludat fie Allah! S mergem, mielueilor!
Pe ulia cea mare a satului, aga spahiilor, un ofier
vrstnic, chior de-un ochi, l ntmpin cu temenele
pe subaiul Giurgiului. n urma sa se nirau vreo
douzeci de brbai cu straiele sfiate, plini de rni,
legai cte doi. n jurul lor, ameninndu-i cu bicele
lor lungi, se aflau n treab civa spahii cu mantiile
murdare de snge.
O, cinstite subaiu, spuse ofierul, du veste la
cinstitele fee de la Edirne despre ce vezi aici.
Ghiaurii ne ucid oamenii, mai n fiece noapte ne
pomenim cu o nval sau un foc. Slujba noastr e
grea i leafa mic. Noroc c mai dm iama prin
tainiele acestor diavoli; au bani i odoare ascunse.
Dar toate astea le pltim cu snge, i ar trebui s se
tie la Edirne
N-am vreme s vorbesc despre lucruri mrunte,
spuse cu ngmfare Hasan; m duc de-a dreptul la
mritul padiah cu treburi nalte. Chiar mine n
zorii zilei m voi nfia sultanului.
Slvit fie numele lui i s-ajung stpn deplin
al lumii, rspunse cu smerenie ofierul. N-a cuteza
s cred c luminatul Murad al doilea, pentru slava
cruia nfruntm aici primejdii de tot felul, va auzi

vreodat de mine; dar poate vreunui vizir s-i


opteti cum mi fac slujba. M cheam Gelal, fiul
lui Gelal, negutor din Brusa. i spre aducere
aminte a vrea s-i druiesc, cinstite subaiu,
cteva lucruri din vrednica noastr agoniseal. Cnd
vei da de ele poate te vei gndi o clip la un om mic
i nensemnat ca mine.
Zicnd acestea, i puse n palm o pung mic i
grea. Hasan cntri pe dat greutatea pungii i o
strecur n sn, ndulcindu-i glasul:
Cinstite Gelal, fii pe pace, orice slujb
credincioas e rspltit cum se cuvine n mpria
noastr. Voi vorbi celor mari despre rvna ta i
ndjduiesc s-i aduc veti bune.
Aga fcu o temenea i ntinse mna a chemare
ctre subaiu:
V poftesc s gzduii peste noapte n tabra
noastr. Otenii mei au pregtit casa sfatului pentru
mine i pentru ei; de vom rmne mpreun,
vrjmailor le va fi team s se apropie.
Rzvrtiii din satele vecine, care aveau de gnd
s-i libereze prinii, aflar prin iscoade c plcul
turcilor s-a mrit pentru noapte i amnar pentru
a doua zi lupta. Subaiul i ai si dormir
nesuprai i n zorii zilei pornir iari mai departe.
n cea de a patra zi de la plecare, mncnd pe
apucate, silindu-i otenii s scoat sufletul bieilor
cai, Hasan ajunse la poarta cetii Edirne. Pe drum
era mare ngrmdeal de crue i oameni cu
poveri; negutori din toate colurile mpriei
cercau s ptrund pe uliele pline de fgduini.
Mustafa i uriaul su, n capul cetei, cu bicele
ridicate, abia izbutir s deschid calea pn la

slujbaii care vmuiau i scriau n condici la intrare;


de la ei aflar c sultanul este n tabr, cu toi
vizirii lui i cu oastea, pe cmpia din apropierea
oraului. Micul alai se ntoarse deci i lu drumul
taberei mprteti. Aici alt ngrmdeal; sute i
mii de oameni negustori de turt dulce i de brag,
prini ai otenilor, sacagii, oameni nedreptii care
ndjduiau s dobndeasc dreptatea chiar la cortul
sultanului, hoi de buzunare, vrjitori, gur-casc
aineau calea trectorului i cu greu se fereau din
drum.
Loc! Facei loc! rcnea Mustafa rguit. Trece
subaiul Giurgiului! Veti grabnice din Valahia!
Mulimea ngrmdit ntre corturi lrmuia
nepstoare. Numele i rangul subaiului de
Giurgiu nu spuneau mare lucru unor oameni
deprini s vad pe ulie chipurile celor mai vestii
brbai ai mpriei. Dar amnuntul c aduce veti
din Valahia aprinse o scnteie n ochii multora; unii
luaser parte la btlii pe acele meleaguri deprtate,
alii i pierduser acolo prinii, n rzboaiele
purtate de Baiazid i de urmaii si. nelegnd c
locul de unde venea preuiete mai mult dect
propriul su nume, Hasan se folosi de acest cuvnt
nsemnat i vzu c drumurile i se deschid ca prin
minune. Din straj-n straj, din cort n cort ajunse
n inima taberei, pe o nlime unde era aezat
cortul mre de mtase verde, croit n patru laturi ca
o adevrat cas. Acolo-i avea adpost sultanul
Murad al doilea, cnd cobora n mijlocul oastei. n
jurul cortului, otenii din garda mprteasc, cu
iatagane i sulie lucitoare, fceau un zid de
netrecut. Hasan ls calul n grija lui Mustafa i se

apropie de o straj, spunndu-i ce dorete. Oteanul


l msur uimit i chem pe un altul, cruia i
repet vorbele subaiului i care se mir i el la
rndu-i, chemnd pe al treilea, un pa ncruntat i
mbrcat strlucitor. Acesta se apropie de subaiu
i-l lu din scurt:
Vrei s ajungi la luminia sa?
Da. Am veti nsemnate din Valahia.
Toat lumea are veti nsemnate. Dac
padiahul ar sta s-l asculte pe fiecare
Veti nsemnate i grabnice, strui Hasan.
Stpnul lumii se odihnete. D scrisoarea
ncoace i o vom ncredina secretarului su.
Nu pot, gemu Hasan. Nu e vorba de o scrisoare
oarecare. M-am nevoit, pe drum plin de primejdii, eu
i oamenii mei. Trebuie s vorbesc eu nsumi
luminatului sultan.
Se vede c vii de departe, rse paa. Ai uitat
obiceiurile de la curtea mprteasc. i nchipui c
oricine poate avea cinstea s srute papucii
padiahului?
Cu o micare iute, Hasan i strecur o pungu
mic, pe care-o inea anume la-ndemn, i paa se
mblnzi:
Secretarul va hotr, spuse el. Te voi nfia
cinstitului Fadullah, secretarul sultanului. E tot ce
pot s fac pentru dumneata, subaiule. D-mi
armele. Prin locurile astea e mai bine s umbli fr
fier asupra ta.
Subaiul Giurgiului i descinse iataganul i-l
ncredin ofierului, care-i fcu semn s-l urmeze.
l duse la cortul stacojiu din faa locuinei
sultanului. l ls s atepte la u i n cele din

urm l pofti s intre.


Fadullah, secretarul sultanului, un btrn tirb i
vioi, cu ochii-n toate prile, i bea cafeaua sorbind
nghiituri mici dintr-un feligean cu nveli de aur.
Sttea pe dou perne mari, rotunde, din mtase
stacojie. De-a dreapta i de-a stnga lui, doi
hadmbi negri la fa, goi pn-n bru, cu sbii
late-n mn, stteau ncremenii ca stncile.
Fadullah l msur cu o privire curioas pe subaiul
plecat asupra papucilor si.
Ridic-te, efendi, spuse el cu glas subire. Cine
eti i cu ce-i pot fi de folos?
Sunt Hasan, subaiul Giurgiului, cinstite
Fadullah. Aduc veti nsemnate din Valahia. Numai
c ce am eu de spus nu-i pentru urechi strine.
Poi vorbi fr grij. Srmanii mei paznici sunt
surzi i mui din nscare.
Subaiul Giurgiului mai fcu o temenea asupra
papucilor secretarului i se ridic, rmnnd
nclinat din ale, cu privirea plin de umilin:
Cinstite Fadullah, am dovezi c Vlad Drak este
viclean i umbl s lege prietenie cu dumanii
padiahului.
Ha, ha! rse triumftor Fadullah. Vlad Drak
este viclean! Asta o tiam de acum cinci ani, cnd
am fost mpreun cu luminatul Murad i-am pustiit
ara Brsei. De atunci ddea semne de trdare
acest tlhar i l-am prt padiahului. Luminia sa
m-a ascultat i a ntors pe dat otile sale acas.
Norocul nostru i al steagului lui Mahomed. De mai
zboveam, primea ghiaurul ajutoare i nu sfream
bine. Dar stpnul nostru a fost prea milostiv i nu
l-a pedepsit pe Drak. Dimpotriv, i-a dat daruri i

i-au fgduit unul altuia pace. De atunci nu ne-a


mai suprat.
O s ne supere, spuse repede Hasan. Vlad
Drak a jurat c va lua napoi cetatea Giurgiului. i
cum se dezghea apa Dunrii se va uni cu otile lui
Iancu de Hunedoara i va da nval mpotriva
noastr. Am clrit patru zile i patru nopi fr
ncetare ca s aduc aceast veste. tiu c slvitul
nostru stpn vrea s cuprind Valahia. Ar trebui so fac mai degrab. S n-apuce Drak s adune
oaste, c atunci i va fi mai greu.
Nu te ndoi de puterea padiahului, fiule, spuse
Fadullah cu asprime. Nu-i pas de cei zece mii de
clrei ai lui Drak.
Cincisprezece mii, l ndrept smerit Hasan.
Oamenii mei au aflat chiar din gura lui Drak tria
oastei valahilor. i dac i se mai altur i Iancu de
Hunedoara, cu otenii si mbrcai n fier
Cavalerii lui Iancu sunt toi pe la casele lor,
spuse linitit Fadullah. i trebuie vreme mult ca si adune i s-i pun sub arme. Iscoadele mele tiu
tot. Iancu abia de un an a ajuns voievod al
Transilvaniei; are el destule treburi nainte de a
ncepe un rzboi n scurt vreme suntem gata s
lum toat Europa sub copitele cailor. Mergi la
datoria ta, subaiule, i vegheaz. Las cui se cuvine
treburile politiceti.
Hasan tresri la aceste cuvinte dar, i ascunse
suprarea. Fadullah era unul dintre oamenii cei mai
apropiai ai sultanului Murad al doilea. Trebuia s-l
ctige pentru a ctiga mai apoi ce-i pusese n
gnd. Fcu o jumtate de pas nainte i se aplec
spre urechea lui Fadullah:

Aud c luminia sa vrea s preschimbe


Valahia n paalc, spuse el scond din sn punga
cu giuvaere druit de ofierul de spahii.
Ai auzit bine, spuse Fadullah cu ochii la pung.
i ce-i cu asta?
Hasan i ntinse punga i secretarul sultanului o
strecur n buzunarul adnc al alvarilor, sub ochii
nepstori ai celor doi slujitori care-l pzeau.
Am slujit ani ndelungai pe luminia sa ca
subaiu al Giurgiului, spuse repede Hasan. Cunosc
bine Valahia, oamenii i locurile i obiceiurile. A
putea ndeplini orice dregtorie acolo. Chiar i
nghii n sec, stnjenit de zmbetul ciudat al
secretarului chiar i pe aceea de pa!
mi placi, fiule, zmbi Fadullah i faa i se
acoperi deodat de creuri mrunte. Sunt muli care
doresc s ajung stpni n Valahia. Despre asta
mai vorbete cu ehabeddin. El tie bine treburile
din partea european a mpriei.
Mulumesc pentru sfatul cel bun, spuse Hasan
fcnd temeneaua obinuit de plecare.
Fadullah l opri cu un gest:
Ia stai! Nu cumva, cinstite subaiu, pra ta e
mincinoas i pornete din dorina de a-l pierde pe
Drak?
Drak e dumanul padiahului i deci i al
meu, spuse Hasan cu demnitate. Noi, la marginile
mpriei, ducem o via aspr, efendi. Oamenii
care puteau pune mrturie despre vnzarea
ghiaurului au fost rpui. Eu nsumi m simt
primejduit din partea valahilor. Iar Drak a jurat si ia napoi cetatea. Nu-s acestea pricini destule
pentru plngerea mea?

Bag de seam, subaiule, spuse secretarul cu


asprime. Murad stpnul nostru e om aspru i nu-i
plac mincinoii. Dac strui i dac sta-i adevrul,
o s-i vorbesc despre tot ce mi-ai spus. Ateapt
porunca lui. O s-o primeti pn nainte de apusul
soarelui. i-acuma du-te. Cortul lui ehabeddin e pe
aproape
Subaiul tresri. Nu tia dac Fadullah nu-i bate
joc de el. Pe-o parte i punea la ndoial cinstea; pe
de alt parte, l sftuia s mearg la ehabeddin;
acum o clip l ameninase cu mnia sultanului
Murmur o laud lung, artnd c preuiete
nelepciunea secretarului mprtesc i mai fcu
cteva temenele.
Allah s te pzeasc, spuse Fadullah.
n timp ce se retrgea spre u, Hasan l privi n
ochi. Secretarul sultanului zmbea nedesluit, cu
gndul la cine tie ce treburi nalte.
ehabeddin, beglerbegul Turciei Europene, era
unul dintre rzboinicii de vaz. De tnr se dovedise
iscusit n lupt i izbutea s ctige btlii pe care
alii le-ar fi pierdut. Deprinsese meteugul armelor
de la un mercenar vestit care-i ucisese seniorul
pentru o femeie i cutase scpare n umbra
steagului verde cu semilun. Dup ce-l nvase
lupta cu spada, legile turnirului i vicleugurile n
lupta clare, mercenarul i dduse povee preioase
despre folosirea cetelor de clrei inute ascunse
pn-n toiul luptei i-i vorbise despre marele ajutor
pe care-l pot da armele cele noi, bombardele, n
cucerirea unei ceti. ehabeddin se dovedise
srguitor i avusese deseori prilejul s-i arate

vrednicia. Din biruin-n biruin, din rzboi n


rzboi, faima lui cretea i sultanul i ncredina oti
tot mai puternice. Astfel ajunse cu vremea mai mare
peste o bun parte din imperiu. Dar totdeauna se
dovedise supus i sultanul se ncredea n el.
Cnd o slug l ntiin de venirea subaiului,
ehabeddin se afla la mas n cortul su. Mncu
din fire, se deprinsese cu traiul bun i n ordie se
spunea despre el c-l preuiete pe buctar la fel de
mult ca i pe calul cu care se avnta n btlie.
Intr, subaiule, spuse el cu bunvoin,
luptndu-se cu o ciosvrt de berbec.
Allah s-i in braul tare i inima tnr, l
salut Hasan din prag, plecndu-se pn la pmnt.
Vino la masa mea, Hasane, spuse beglerbegul,
apoi btu din palme i porunci slugii care se ivise n
aceeai clip n stnga lui: Am un oaspete, nu vezi?
Hasan mulumi cu o nou plecciune neobinuitei
invitaii: nsui beglerbegul s pofteasc la mas pe
un comandant de cetate! Dar ehabeddin l lmuri:
Nu-mi place s prnzesc singur, Hasane. Cnd
sunt mai muli, te ndemni mai bine la mncare. Ia
spune, ce veti ai din prile Dunrii?
i bune, i rele, mrite stpn. Cetatea e-n
bun pace, nimeni nu ne-a suprat pn acum. Dar
se-aude c vor veni zile grele,
Vetile proaste dup mas, spuse gazda
ncruntndu-se uor. Ia i gust din bucatele mele
osteti.
Musafirul ddu ascultare ndemnului i gust din
pilaful care aburea. Dar n aceeai clip tresri i
sufl:
Uf! Piprat mai el

Te-ai deprins cu mncrile dulci ale valahilor,


rse beglerbegul. Bea din cupa asta, s potoleti
vpaia. Vin de Chios, ieri mi l-au adus.
Vin! fcu speriat subaiul. Stpne, Coranul nu
ngduie.
Nu ngduie prostimii, fiindc se mbat i pe
omul beat nu-l poi ine-n fru. Mahomed a fost un
mare nelept, subaiule. Ia i bea, te dezleg eu de
pedeaps.
Allah s m ierte, fcu subaiul i ddu
paharul pe gt. E bun, preui el vinul, tergndu-i
mustile. Seamn cu vinul de Arge
i eu care gndeam c-n Valahia nu se afl vin!
se prefcu mirat ehabeddin.
E vin destul, mrite. Nu numai vin, ci i aur.
Scoase o pung, o rsturn n palm i fcu s
joace n lumina srac din cort luciul cald al
monedelor. Ochii lui ehabeddin rmaser ns
nepstori la vederea aurului.
Ia i bea, subaiule, l ndemn el. La mine,
prietenii preuiesc mai mult dect aurul. Viaa
omului e scurt, numai Allah hotrte ct ne va
lsa s zbovim pe aceast lume. De aceea trebuie
s ne folosim cum se cuvine zilele. La btaie s ne
batem, iar la petreceri s petrecem!
Hasan fcu nevzut la iueal punga cu galbeni.
Puse mna pe cupa umplut iari de sluga
harnic, nchin ctre gazda sa i mai trase o duc.
Plesci cu plcere din limb i ehabeddin rse din
toat inima:
Aa, biete, nu te feri de mine! Ia i bea. n vin
st adevrul lumii, i trebuie s ne supunem. i
acum vorbete, dragul meu, spune ce ai pe suflet!

Mrite stpn, m aduce la tine un gnd tainic.


Drak se gtete de lupt mpotriva mpriei. Un
om de-al meu se afla n casa voievodului cnd
acesta punea totul la cale mpreun cu trimisul lui
Iancu de Hunedoara.
Iancu de Hunedoara? fcu moale ehabeddin.
Am mai auzit eu de el. Ba parc ne-am aflat i fa-n
fa, acum civa ani. Otean bun, dar n-are oaste.
Da, dar mpreun cu Vlad Drak
Alt srac, spuse tot aa, moale, beglerbegul. Teai uitat n jurul tu, biete? ip el deodat. Ai vzut
ct otire s-a adunat la un semn al padiahului?
Care dintre craii Europei poate ridica o oaste mcar
pe sfertul acesteia?
Aa gndeam i eu, se grbi Hasan cu vorba.
i-atunci ce vii s m-nspimni pe mine cu
poveti? Sau i pori smbetele lui Drak i vrei s-l
vezi mazilit? Ce dovezi poi aduce despre tot ce spui?
Unde-i omul care a auzit vorbele vicleanului?
A fost ucis, stpne, de fiul lui Drak. O,
stpne, dac nu-mi dai crezare sunt pierdut.
ntiul el al lui Drak este cetatea mea.
i de te-a crede, ce folos ai avea, subaiule?
L-ai ndemna pe slvitul padiah s cuprind
mai iute ara, Valahia ar fi un paalc bogat
Iar tu ai fi un pa vrednic, asta vrei s spui?
rse beglerbegul. Mai bea un pahar i te visezi
sultan, pctosule!
O, stpne, nu-i rde de un biet otean ca
mine. Am fost i rmn credincios ie i slvitului
nostru stpn
Asta poate fi cum spui. i-ai dovedit credina n
slujba ta. De ce n-ai fi i un pa vrednic? Nu eti

nici mai bun, nici mai ru dect alii.


O, stpne! i-a da atta aur!
i-am spus c nu-mi pas de aur.
i-a trimite n fiecare toamn zece bui de vin
la fel de bun ca acesta.
Aa mai merge.
i i-a trimite roabe tinere i frumoase.
E i mai bine, hohoti ehabeddin. Ei, destul cu
gluma, Hasane. O s m gndesc la vorbele tale.
Dac padiahul hotrte s cuprindem Valahia, mi
mresc i eu stpnirea. i vreau s am acolo om de
credin. Dar s mai tii un lucru, biete: cine m
nal o sfrete ru!
O s-i fiu credincios pn dincolo de mormnt,
spuse Hasan cu ochi strlucitori de lacrimi.
Binefctorul meu, stpnul meu bun, ncrede-te n
mine!
Un ofier n zale veni i opti ceva beglerbegului.
Acesta se ridic grbit de la mas i ceru slugii ap
de trandafiri s-i clteasc gura.
M cheam luminia sa, i spuse el lui Hasan.
Mergi cu bine, subaiule, i fii linitit, N-o s-mi uit
fgduiala!

CAPITOLUL AL TREILEA
M ncred n voi i nu-mi ascund niciodat
gndurile, spuse Vlad Dracul netezindu-i pletele
negre ca pana corbului care-i cdeau pe umeri. M
gndesc, cinstii boieri, c nu putem rbda la
nesfrit jugul turcului.
Dar nu tot mria ta i te-ai nchinat? ntreb
vornicul din captul cellalt al sptriei celei mari.
Da, vornice Albu, dar pentru ce am fcut-o? Naveam de ales pe atunci; principii Europei se
hruiau ntre ei, m trezisem singur n faa
primejdiei. Nu uitai, boieri dumneavoastr, al cui
fiu sunt. i nu m socotii nedemn de numele
tatlui meu Mircea. i ursc pe turci tot att ca i el
i am czut la pace cu sultanul numai ca s-i fie
rii bine.
i-atunci de ce l-am strni tocmai acum?
ntreb vistiernicul Coica. i pltim birul, c avem de
unde, i pstrm pacea rii. O oaste ne nghite bani
mai muli dect i-am da sultanului. S pltim,
mria ta.
Vlad Dracul fcu un gest de nerbdare. i domoli
mnia strnit de vorbele vistiernicului, unul dintre
cei mai bogai oameni din ara Romneasc, i
spuse tuturor:
S pltim, nu-i aa? Ai auzit bine vorba
vistiernicului: avem de unde. tii voi oare ct
sudoare preuiete acest bir pe care-l aruncm n
gura mereu nestul a mpriei turceti? Fiul meu
cel mare, Vlad, umbl prin sate i prin trguri, dup

cum i e obiceiul, i asta n-are de ce s-i strice: afl


ce spune norodul. S tii, boieri dumneavoastr, c
oamenii gem de apsarea birurilor. Le lum vite i
grne i bani ca s ne pltim pacea. Pn cnd acest
trg ruinos? Toat Europa se mic; eu socotesc c
a sosit clipa prielnic s-i spunem luminiei sale
sultanului: ajunge.
Un vlmag surd de glasuri urm acestor
cuvinte; boierii i artau mirarea, ncercau s afle
unul de la altul ce mprejurri noi l ndrepteau pe
voievod s rup pacea cu turcii, dar cei mai muli
ridicau din umeri; nimnui dintre cei de fa nu-i
era cunoscut vreo veste deosebit, care s
ndrepteasc ndejdea unei izbnzi.
Crezi c nou ne e uor? glsui pieptnndu-i
cu degetele barba alb postelnicul Voicu. Nu
rbdm de bun voie nchinarea rii, dar tim c
puterea sultanului e mare i ne poate strivi dac
ncercm a ne mpotrivi. Nu uita, mria ta, Murad al
doilea e un om care nu cunoate mila; adu-i aminte
c Mara, fiica despotului srbesc, a fost silit s
ajung n haremul lui. Asta, fiindc Brancovici dorea
s-l mbuneze pe padiah. i ce i-a folosit? ntr-o
clip de mnie, Murad i-a orbit bieii. De la sultan
ne putem atepta la cele mai mari ticloii. E
cuminte oare din partea noastr s ne mpotrivim
lui?
Are dreptate, mormir civa.
Are dreptate, ntri Vlad. Dar vreau s v spun,
dragii mei, c de data asta nu suntem singuri n faa
semilunii; mpratul Ioan al Bizanului cheam
cretintatea la o cruciad, nsui papa de la Roma
sprijin acest gnd. Regele polon Vladislav e mai

puternic de cnd s-a ncoronat i rege al Ungariei.


Veneienii i burgunzii pregtesc corbii pentru
aprarea Constantinopolului; iar contele Iancu,
prietenul nostru, mi-a trimis vorb tainic i m-a
ntrebat de partea cui voi lupta.
Mria ta! strig un curtean nvlind n sala
sfatului.
Ce este? se ncrunt domnitorul.
O solie turceasc se apropie de cetate!
Larma care urm acestor cuvinte fu cu greu
domolit abia cnd voievodul se ridic din jilul su
mpodobit cu semnul acela cunoscut tuturor un
balaur ncolcit n chip de cerc, cu coada n jurul
capului, cu spinarea sfiat n lung de la cap la
coad: semnul Dragonului.
Se vede c Murad a simit ceva, zise el cu
asprime. Dar nu putem ti pn nu aflm ce este.
M duc s-mi pun vemintele de zile mari. Ne vom
da silina s-i primim cum se cuvine pe solii
luminiei sale. Adug zmbind cu dou nelesuri:
Ct suntem nc pe pace
La porunca domnului, un plc de curteni iei la
poarta cetii s ntmpine solia. i cum steagul
solului arta rangul de subaiu, vod porunci s fie
ntmpinat de un boier cu dregtorie asemntoare.
Vornicul curii domneti, btrnul boier Albu,
trebui, de voie de nevoie, s-i mbrace mantia de
srbtoare i s-i ncing spada. El clri cu
semeie pn-n poarta cetii, desclec i atept.
n urma lui, curtenii narmai se aezar pe dou
iruri, avnd n frunte steagul rii Romneti. Sus,
pe metereze, doi trmbiai i umflar flcile. Cnd
plcul de clrei turci cu steagul verde-n frunte fu

la cincizeci de pai, vzduhul limpede al dimineii


rsun de sunetele dulci i ptrunztoare totodat,
iscusit aduse i prelungite, ale trmbielor.
Plcul turcesc se opri. Stegarul din frunte
desclec. Se ddu ntr-o parte s fac loc solului,
un brbat nalt, cu turban alb i mantie verde care
flutura n vnt. Urmat de stegar, el fcu civa pai
nainte. Se mic nainte i vornicul Albu, nsoit de
stegarul su. Apoi turcul rosti un ir lung de cuvinte
pe limba sa i dragomanul din urma vornicului
tlmci cu glas tare:
Din partea strlucitului sultan Murad al doilea,
stpnul Turciei, Greciei i Macedoniei aduc solie de
pace mriei sale Vlad al doilea Drak.
Mria sa Vlad voievod i domn, stpnitor
neatrnat al rii Romneti, hereg al Amlaului i
Fgraului,
ureaz
bun
venit
trimisului
mprtesc, spuse vornicul Albu.
Tlmaciul strig aceste cuvinte n limba lui
Mahomed. Turcul din frunte fcu o plecciune, apoi
naint civa pai cu tlmaciul n urma lui.
Numele meu este Hasan, subaiul cetii
Giurgiului, spuse el. Aduc veti voievodului din
partea mritului sultan.
Prin gura boierului Albu, vornicul curii
domneti i al cetii Argeului, Vlad vod te
poftete s-i fii oaspete, tu i ai ti, la curtea mriei
sale.
Turcul fcu iari o plecciune i Albu i
rspunse. Apoi nclecar cu toii. Plcul solului,
nsoit de curtenii narmai, porni spre curtea
domneasc. Vlad l atepta pe trimisul sultanului n
pragul slii de sfat, potrivit obiceiului. i ur bun

venit i-l pofti n faa sfatului domnesc, fgduind s


asculte cu luare-aminte solia. Vorba urm acolo, n
sptria cea mare, fiind ngreuiat de faptul c
turcul vorbea numai n limba sa, iar Vlad vod, dei
sttuse ani de zile la Adrianopol i folosea cu
uurin limba turc, inea s vorbeasc i el n
graiul prinilor si. Dragomanii aveau aadar
destul treab, tlmcind vorbele i ale unuia, i ale
celuilalt, n auzul ntregii adunri.
Mritul sultan i trimite urrile sale de bine ie
i poporului tu, spuse Hasan. El nu uit credina
pe care te-ai legat s i-o pori i te socotete
prietenul su apropiat.
Mulumesc luminiei sale pentru aceast
cinste.
Padiahul, urm Hasan, i amintete cu
plcere de ziua n care te-a avut oaspete, pe tine, pe
boierii i curtenii ti acum cinci ani, n var
n vreme ce dragomanul tlmcea, Vlad i aminti
vara anului 1437, cnd abia luase domnia i fusese
nevoit s se nchine sultanului. Murad plnuia s
jefuiasc trgurile mari i bogate de peste muni,
dar pentru asta era nevoie s treac nesuprat i cu
oastea bun de lupt prin ara Romneasc. Aflat n
tabr dincolo de hotare, Murad l-a poftit pe Vlad la
sine. Dup cuvenitele vorbe curtenitoare i spusese
voievodului ce dorete. Vlad a stat pe gnduri o
clip; abia luase domnia, otenii se risipiser pe la
casele lor. De nu ngduia sultanului s treac,
acesta tot i va fi mplinit gndul, tindu-i drum
cu iataganul; era deci mai nelept s-l lase n pace.
Dac otile fgduiesc s treac n bun ordine
i s nu se dedea jafului prin sate, a spus el, atunci

ngduim s trecei.
Eti un nelept, voievoade, s-a bucurat Murad
mbrindu-l. F-mi cinstea i ospteaz alturi
de mine. Iar pe boierii ti i voi rsplti cu daruri
pentru bunvoina cu care te-au sftuit.
Vlad se gndi la toate acestea n vreme ce
dragomanul su tlmcea n graiul valah cuvintele
meteugite ale subaiului. Dac turcii vorbeau de
prietenia sultanului, putea ndjdui c Murad nu
aflase de nelegerea cu contele Iancu i veneau cu
gnduri bune. Ddu rspuns solului:
M-am bucurat de cinstea pe care mi-a fcut-o
luminia sa poftindu-m lng sine la mas. A
vrea s-i fac i eu o bucurie asemntoare. Spune-i
din partea mea c va fi bine venit i primit cu cinste
i aezat n fruntea mesei noastre, de va voi s ne fie
oaspete.
Boierii i micar uimii brbile, Hasan clipi
mrunt n timp ce i se tlmceau aceste cuvinte.
Dar se vedea c are rspunsul pregtit, pentru c
nu pru prea tulburat.
Padiahul ar fi bucuros s vin aici, ns
treburile l cheam n alte pri ale mpriei. Cu
toate astea, nu se poate lipsi de plcerea de a te
avea lng sine. De aceea, el te poftete pe tine i pe
boierii ti sptmna viitoare n tabra lui de lng
Edirne, unde i privete oastea i petrece mpreun
cu soli de vaz din rile apusene. Cavaleri vestii
vor lua parte la petrecerea pe care luminia sa
padiahul are de gnd s-o dea n cinstea voievodului
rii Romneti. Aadar vei fi primit cu mare cinste,
ca un prieten al mpriei noastre.
Sprncenele negre ale voievodului se unir la

rdcina nasului, dar gura continua s zmbeasc.


O clip de tcere urm vorbelor dragomanului,
ncordai, boierii ateptau rspunsul voievodului. i
ntr-adevr, Vlad glsui fr s stea mult pe
gnduri:
Cinstite sol, mulumesc adnc sultanului de
bunvoina pe care mi-o arat. Dar vezi i domnia
ta, vremurile sunt tulburi i pe drumuri te pasc
multe primejdii. Nu tiu dac luminia sa a ales
bine clipa asta ca s m pofteasc lng sine.
Luminia sa a gndit adnc i a socotit c este
o clip prielnic. Spre ncredinare, mi-a dat acest
salv-conduct isclit de mna lui, prin care
poruncete s nu i se fac niciun ru ct i vei fi
oaspete.
Ddu deoparte poala mantilei sale de culoarea
ierbii i scoase un sul lung de pergament n captul
cruia atrna o pecete grea de cear roie. Se plec
cu evlavie, duse la buze pecetea sultanului, o atinse
de surgiucul ce-i mpodobea turbanul, apoi naint
spre domn i-i nmn pergamentul cu o plecciune.
Vlad desfur sulul, nclin fruntea n semn de
cinstire pentru isclitura padiahului i-i arunc
ochii pe nscris. Cunoscnd bine scrierea turceasc,
nelese dintr-o privire c solul spusese adevrul.
Salv-conductul e bun, se adres el boierilor.
Dar m gndesc c oamenii sunt schimbtori i s-ar
putea ivi vreunul care s nesocoteasc spusa hrtiei
sau s n-o poat deslui.
Padiahul s-a gndit i la aceasta, spuse Hasan
repede. El mi-a poruncit s fac jurmnt: eu nsumi,
subaiul Giurgiului, stau chezie cu viaa mea c
te vei ntoarce teafr n cetatea de scaun.

Boierii din divanul domnesc murmurar iari: nu


le sttea turcilor n obicei s fac astfel de
jurminte! Domnul nsui rmase puin pe gnduri
nainte de a vorbi.
Cinstite sol, spuse el cu glas potolit, cred c eti
ostenit de atta cale. Slujitorii mei i-au pregtit o
odaie. Mergi i te odihnete, iar dup-mas om mai
sta de vorb.
Turcul clipi iari din ochi i se retrase cu o
plecciune. Dup plecarea lui, boierii se apropiar
de jilul domnului. Tceau cu toii, parc netiind
cum s nceap sfatul acesta, hotrtor pentru viaa
rii i a voievodului.
Mria ta, cuvnt postelnicul Voicu, cel mai n
vrst boier din sfatul domnesc, eu zic s
chibzuieti bine nainte de a da rspuns. Tare mi-e
team c sultanul vrea s te piard.
Ar avea el alte mijloace, spuse Vlad cu ndoial.
N-ar trebui pentru asta s dea o serbare n cinstea
mea.
Dragot, sptarul domnesc, fcu un pas spre
voievod:
Am primit veti de la Edirne, mria ta.
Iscoadele noastre au vzut tabra sultanului. Se afl
n vale de ora un ntreg cmp de corturi. Serbrile
in cu sptmnile. n faa lui Murad se dau lupte
ntre cetele de clrei, se fac ntreceri cu caii,
aruncri de suli, i tot felul de trnte i pehlivanii.
De fa sunt i cavaleri din Europa. Eu socotesc c
turcul are o int anume: vrea s arate puterea i
meteugul otenilor si, ca s nfricoeze pe cei ce
i-ar sta mpotriv.
Pe mine n-are s m nfricoeze, spuse Vlad.

Dac te-ai face bolnav i nu te-ai duce? ntreb


vornicul.
S mint ca o slug lene care nu vrea s ias
la munc? tun Vlad Dracul. La ce mi-ar sluji?
Ca s nu-l superi pe sultan.
Oricum, tot s-ar supra de nu m-a duce.
Ascultai la mine, boierilor: Murad ne pune la
ncercare. Vrea s se ncredineze de prietenia
noastr. E ngrijorat de vetile ce-i vin din apus. Nu
uitai un lucru, fraii mei: avem jurmntul de pace
cu el. Pn n-om fi destul de puternici ca s-l
nfruntm, nu putem strica aceast pace.
Mria ta nsui spuneai s nu mai rbdm, se
mir postelnicul Voicu.
Spuneam, dar nu m ateptam la mprejurarea
asta. Nu suntem pregtii s-l nfruntm; adunarea
oastei cere timp. Vom pstra pacea cu el n acest
rgaz.
Dar dac e viclean? ntreb alt boier.
Mi-a dat salv-conduct isclit de mna lui. i l-a
pus chezie pe acest sol. Ce temei am ca s m
ndoiesc de cinstea lui?
Cut n ochii celor care-l nconjurau. Boierii
plecar privirile ntristate: n-aveau ce s rspund.
i-apoi nu uitai, adug voievodul rznd, c
am mai dat ochi cu sultanul. i de fiecare dat am
scpat teafr din mbriarea lui.
Aadar te vei duce? ntreb ncet Voicu.
Ne vom duce, dragul meu prieten. Cred c m
nsoeti i tu la serbarea luminiei sale.
Te urmez oriunde, la bine i la ru.
Mria ta, i primejduieti capul, ncerc s
struie vornicul Albu.

O fac pentru linitea rii, spuse domnul. Pn


disear s se hotrasc cine merge cu mine. Nu v
fie team, dragii mei. Vom petrece de minune la
curtea padiahului.
nelegnd c nu-l puteau opri, boierii ncepur s
se sftuiasc ntre ei, pregtind alaiul domnesc.
n odaia bogat mpodobit unde fusese poftit s se
odihneasc, subaiul Giurgiului atepta. Privea pe
fereastr forfota din curtea domneasc. Vzu caii
arbeti nrvai, cu coamele n vnt, abia stpnii
de bicele i chiotele comiilor; vzu un ir de care
trase de boi zdraveni care aduceau merinde pentru
curte; argai voinici descrcau poloboace cu vin i
cu miere, burdufuri de brnz, psri i alte
bunti. Hasan preui cu ochi de gospodar toate
acestea i se pomeni visnd la ziua cnd toate vor fi
ale lui, cnd va gusta pe rnd din poloboace
hotrnd care din vinuri e mai potrivit pentru
petrecere; cnd fetele trupee i sprncenate i vor
mngia auzul cu cntecele lor.
Putem intra, efendi?
Hasan tresri. Se duse el nsui la u i o
deschise. Vornicul Albu, nsoit de dragoman, l
salut i-l ntreb dac s-a odihnit bine. Hasan i
rspunse cu un zmbet mieros. Atunci vornicul fcu
semn slugilor care-l urmau i oamenii aduser tot
felul de lucruri pe care le nirar pe masa mare din
mijlocul odii.
Voievodul nostru i mulumete pentru vestea
bun ce i-ai adus-o i te roag s primeti din
partea lui cteva daruri. Iat aici o mantie din
postav de Sibiu esut anume pentru curtea
domneasc. Vod i trimite i un val de borangic

lung de o sut de coi pentru mpodobirea femeilor


ce-i sunt dragi. Asemenea un ceainic de aur cu
lucrturi veneiene i un inel cu piatr scump. n
grajdurile domniei se afl un cal arbesc din cei mai
iui, pe care domnia nu-i nstrineaz dect
druindu-i oaspeilor cei mai de vaz. Calul e al tu,
cu aua i frul intuite n argint. Oamenii care au
venit cu tine au i ei, din partea voievodului, daruri
pe msura rangului lor.
Mulumesc mriei sale pentru toate darurile,
spuse Hasan cu o privire lacom. Voi vorbi
padiahului, fie-i slvit numele, despre bunvoina
cu care am fost primii n ara voastr.
Albu atept cu rbdare ca dragomanul s-i
spun pe romnete vorbele iscusite ale turcului,
apoi i drese glasul i cuvnt iari:
Mria sa voievodul mi-a poruncit s te vestesc
c a primit bucuros poftirea sultanului i se gtete
de drum. mpreun cu el vor merge zece boieri, o
sut de curteni, patruzeci de slujitori i o sut de
oameni din oastea clare. Vor mai veni zece care cu
merinde pentru drum i cu daruri pe care voievodul
le va duce sultanului i dregtorilor lui. Un
dragoman i-un cntre vor fi i ei n alaiul
domnesc. Cu totul, trei sute de oameni.
Voievodul i nsoitorii lui vor fi bine primii i
gzduii, spuse subaiul. Dar n-am auzit
pomenindu-se de feciorii domneti.
Ei vor rmne aici s crmuiasc ara n lipsa
tatlui lor.
Subaiul nu mai ntreb nimic. Fcu o nou
plecciune ctre vornic, mulumind iari.
Mine n zorii zilei plecm spre Edirne, adug

vornicul. Ca s ajungem la vreme pentru serbarea


padiahului.
Cu aceste cuvinte, btrnul boier iei pe u,
lsndu-l pe subaiu s se bucure n tihn de
darurile primite.
Seara trziu, n sptria cea mic, Vlad cel Tnr
i postelnicul Voicu mai fcur o ncercare s-l
opreasc pe voievod de la gndul plecrii. Dar Vlad
Dracul le-o tie:
Nu mai struii, c e zadarnic. Am hotrt s
plec. De nu m-a duce acum, Murad s-ar gndi c
m tem. Iar eu, dragii mei, nu m tem!
Tat, spuse Vlad Drculea, n-a vrea s lipseti
mult. Treburile domniei sunt multe i ncurcate i nam putere s le duc pe toate. Iar pe fraii mei i tii:
Mircea abia a mplinit treisprezece ani, iar Radu e cu
gndul doar la turnire i vntori. nva-m ce s
fac.
Multe nu-s de fcut pn la ntoarcerea mea.
Mai mboldete-i pe braoveni s ne dea archebuzele
fgduite; d o rait pe la dogarii care furesc
bombardele. Vd c nu le-au sfrit pn azi. S fii
cu grij pentru leafa otenilor. Iar dac vin
negutori cu plngeri, judec i hotrte. Numai
nu te pripi i stpnete-i firea. Mnia n-a fost
niciodat sfetnic bun.
i voi urma ntocmai porunca, tat. Dar n-o s
fiu linitit pn nu te-ntorci.
nva, biete, rse Vlad Dracul, nva s pori
povara domniei. Plecarea mea o s fie o coal
pentru tine. Acuma du-te; mine ne trezim n zori.

La zi-nti de martie 1442, Vlad Dracul porni spre


Edirne, oraul sultanului, numit de europeni
Adrianopol. l nsoeau cei trei sute de oameni ai si,
precum i plcul de clrei turci avndu-l n frunte
pe subaiul Giurgiului. De cu zori vornicul Albu
repezise nainte pristavi care s strbat satele din
cale i s duc oamenilor porunc domneasc:
nimeni s nu-i supere, cu vorba sau cu arma, pe
turcii care ntovresc alaiul. De-a lungul drumului
de la Arge spre Giurgiu, n marginea satelor,
oamenii ieeau n calea alaiului domnesc cu pine i
sare; btrnii juzi i starosti srutau mna
voievodului i-i fceau urri de sntate i cale
bun; fetele ntindeau otenilor cofie cu ap
proaspt i faguri de miere. nirai pe lng
garduri, oameni voioi strigau cuvinte de slav i
nchinare voievodului.
Te iubete lumea, mria ta, spuse subaiul care
clrea n dreapta i un pas mai n urma domnului.
Ce le-ai dat de i-ai fcut s-i fie credincioi? Cu ce
i-ai cumprat?
Cu lucrul cel mai de pre pentru ei, rspunse
Vlad folosind de ast dat limba lui Mahomed.
i care-i lucrul acela?
Pacea i dreptatea, subaiule.
Hasan zmbi, cum zmbise tot drumul. Avea
iscusina de a-i zugrvi dup voie pe chipul smead,
tnr nc, cu totul alt stare dect cea adevrat
din sufletul lui. Cu ochii si ageri, clipind prietenos
ctre oamenii satelor, socotea la iueal galbenii pe
care aceti oameni i vor vrsa n techereaua paei
de Valahia; numra vitele i msura cmpurile cu
grul abia rsrit, preschimbnd recolta de mine n

bani suntori, bani i iari bani pentru sine i


pentru cei ce l-ar fi sprijinit s-i pstreze
stpnirea. Mergea Hasan i n legnatul calului
depna dulci visuri de mrire i bogie, sgetate n
rstimpuri de grija, repede ascuns, pentru
uneltirile pe care sufletul su negru le pregtea
demult.
Popasurile, scurte dar multe, prin satele din jos de
cetatea Argeului stricar oarecum socotelile
marelui sptar Dragot, care ndjduia ca alaiul s
ajung pn-n sear la Ruii-de-Vede. Domnitorul
sttea de vorb cu oamenii, le asculta psurile, le
ddea povee pentru gospodrirea satelor i a
drumurilor, i ntreba de nevoi. Dup un popas mai
lung n trgul cel nou al Pitetilor, unde domnul
prnzi n casa judeului, alaiul se puse iar n
micare. Dar opririle n satele din cmpie erau tot
mai dese. Aproape de apusul soarelui, Dragot se
sftui cu ceilali boieri i se apropie de domn s-i
vorbeasc. Subaiul nelese c se sftuiau asupra
drumului i rmase n urm, spunnd c vrea s-i
arunce privirea asupra otenilor si.
Ce-i, sptare Dragot? ntreb Vlad.
Mria ta, ne apuc seara pe drum. Nu putem
ajunge la Ruii-de-Vede. i ne-am gndit s mnem
peste noapte la mnstirea Glavaciocului. E o
aezare nsemnat n drumul cel mare ctre Dunre,
lmuri el repede. Pe aici trec carele spre vama
Nicopolei i spre trgul de la Slatina i spre Giurgiu.
Numai dac mria ta ngduie.
De ce n-a ngdui? se mir Vlad.
M gndeam la printele Ilie, spuse pe ocolite

marele sptar. E un om cu vorb aspr. Nu se prea


are bine cu mrimile. Boierii dimprejur nu-l iubesc.
I-a certat n faa oamenilor pentru nedreptile
svrite.
i i-a certat fr temei?
Ba cu temei, mria ta. Dar crezi c asta are
vreo nsemntate? Erau prieteni cu turcii, iar
printele Ilie are ceva mpotriva turcilor.
Muli au ceva mpotriv, sptare Dragot. Iar
printele Ilie acesta m pune pe gnduri. A vrea sl vd la fa.
Vorba porni din gur-n gur i otenii mai vechi,
care tiau locurile, se bucurar c locul de popas e
aproape. Curnd, n deprtare zrir sclipind turla
bisericii. Caii grbir singuri pasul, iar glasurile
oamenilor se nviorar. Peste ogoarele negre, de
curnd arate i semnate, plutea o cea uoar
care nvluia zidurile mnstirii ntr-un zbranic
albstriu, parc de basm, parc de tain.
Frumoas aezare, spuse Vlad cu ochii la zidul
rotund i nalt, ca de cetate, care nconjura vrful
dealului.
A fost de totdeauna o piedic n calea
nvlitorilor spre Arge, spuse Dragot. De sus, din
clopotni, se vd toate drumurile pn la nou
potii n prejur. Se spune c locul i l-a ales nsui
ntemeietorul acestei ri, strmoul mriei tale
Basarab ntiul.
Vlad se lumin i ncuviin din cap:
Un loc bine ales, ntr-adevr. Ascult, sptare
Dragot. Dac mnem peste noapte aici, n-o s-i
ducem pe turci ntre zidurile mnstirii.
Nici gnd, mria ta. Credina nu ngduie s

Nu-i vorba de credin, i tie vorba domnitorul.


N-a vrea ca turcii s afle prea multe despre
ntritura asta. Poate ne va sluji vreodat drept
adpost.. De ce s-i tie grosimea zidurilor, i
tainiele, i locurile mai puin ocrotite?
O s-i ndrumm n satul din vale. Sat de
clcai, druit de tatl mriei tale mnstirii.
Aa vom face, ncuviin Vlad. Dar de-i lsm
singuri, cine tie ce se-ntmpl. Te rog, sptare, dute cu ei i vegheaz. Ia i un plc de oteni.
Prea bine, mria ta.
Dragot se apropie de Hasan, i-i spuse care era
voia domnitorului. Turcul ncuviin bucuros. Se
gndea c n sat va petrece oricum mai bine dect
ntre clugri. Porunci rsunar; dup cteva clipe,
un ir de clrei din alaiul domnesc porni
dimpreun cu turcii lui Hasan ctre sat. Iar Vlad i
ai si i urmar drumul, avnd drept int turnul
de piatr ce strjuia despre apus zidurile albe ale
mnstirii. naintea sa ni un ceau clare, s dea
de veste clugrilor c nsui voievodul se
milostivise a le clca pragul. Aa nct la apropierea
alaiului clopotele ncepur s bat pe mai multe
glasuri, vestind mprejurimilor fericita ntmplare.
n poarta mare de stejar afumat, ferecat cu
balamale i drugi de fier lucrai n chip de frunze, i
ntmpin un clugr frumos, nalt, cu barb de
culoarea mtsii de porumb:
Ne nchinm cu plecciune domnului rii
Romneti, spuse el. Printele Ilie roag pe mria ta
s-l ierte c nu i-a ieit n cale, dar se afl n slujba
de sear. Dar dac mria ta poruncete, el i va
lsa ntr-o clip lucrul su i va veni aici.

S-i urmeze slujba, hotr Vlad. Ne vom duce


noi la el. Mergem s-i auzim glasul. Ajutai pe
otenii mei s-i ntind tabra pentru noapte.
S-au i dat poruncile cuvenite, mria ta. Intrai
i binevoii s fii oaspeii notri!
Copitele cailor pocnir plcut pe pavelele late de
piatr cenuie, printre care mijea colul ierbii. n
urma otenilor veneau carele cu merinde. Porunci
grabnice rsunar; etrarul alese loc pentru corturi,
comisii ntrebar de ap pentru cai, buctarii zorir
spre cuhnea mnstirii. ntr-acestea, voievodul se
ndrept ctre boierii care desclecaser. Intrar cu
toii n urma domnului, n biserica ntunecoas i
rece ca o pivni. De la u i ntmpin glasul nalt
al printelui Ilie care ddu binecuvntarea i se rug
pentru sntatea domnului i a otenilor si. Apoi
preotul adug:
Mria ta, e cinste mare pentru acest lca c te
afli aici. Porunceti slujb de srbtoare, ori s-mi
urmez tipicul de toate zilele?
Urmeaz tipicul, printe, noi nu te stingherim,
i spuse cu blndee voievodul.
Preotul rosti cu glas cntat o rugciune lung,
ngnat de glasurile limpezi ale clugrilor. Cnd
sfri, se urc pe treapta din faa altarului i
cuvnt astfel:
Frailor, de treizeci de ani m aflu aici, la
Glavacioc. De treizeci de ani ochii mei au vzut
multe i inima mea a tresrit la dureri fr numr.
Aceste dureri au ndoit izvor: nedreptile
dinuntru, pe care oamenii i le fac unul altuia, cel
mare celui mic iar cel bogat sracului, i apsarea
din afara rii. Muli dintre noi nchid ochii la

durerile norodului i nu-i ascult geamtul. S-au


npustit de-attea ori tlhari cu iataganu-n mn i
ne-au dus copiii robi i ne-au luat vitele i ne-au ars
bordeiele. Acuma i avem n preajma noastr cu
zmbete i steag de pace, dar s tii, fraii mei, c
pacea cu turcul e scurt i viclean
Boierii din jurul domnului se micar, nelinitii.
Vlad Dracul l privi int pe preotul care vorbea cu
atta cutezan i acesta i nfrunt linitit privirea,
urmnd:
Suntem aezare srac. Oamenii notri trudesc
din greu pmntul, vin ploi de le stric recolta, vin
secete i le prjolesc cmpurile. Dar din srcia
noastr, tot putem da domniei o mn de oameni
vrednici ca oteni, civa cai buni i ceva bani
pentru sbii. Sunt attea mnstiri i trguri i sate
care-ar da bucuros obolul pentru un lucru sfnt ca
acesta: mntuirea rii de asupritori. Cu gndul la
mrirea i puterea rii din vremurile de demult,
cnd stpnea Mircea cel Btrn, s-ar cuveni s
ridicm sabia
Dragot sptar tui tare n pumn. Printele Ilie se
opri, oft, rosti o binecuvntare scurt i ncheie
slujba. Apoi veni lng domn i-i nclin fruntea n
faa lui:
Iart, mria ta, vorbele unui biet clugr. tiu
c treburile rzboaielor nu se tocmesc la mnstire,
dar omenii vin aici i ascult i duc cu ei ce aud de
la mine. Folosesc prilejul i le strecor o vorb, ca s
nu-i uite obria i s le fie pild vitejia celor vechi.
i nv s-i urasc vrjmaii, aa cum i ursc eu
nsumi.
Dar ce ai dumneata cu turcii, printe?

Multe, mria ta. n zilele slvitului Mircea


triam mpreun cu taica i cu surorile mele la
Giurgiu. Eram copii cnd turcii au cuprins cetatea,
folosind prilejul c tatl mriei tale era btrn i
bolnav i slbit de rzboaiele necurmate. Tata era
prclabul cetii, i a pierit de sabie, n lupt
dreapt cu dumanul. Cnd ai notri au fost
dovedii i turcii au dat iama prin casele oamenilor,
pui pe jaf i silnicii, am fugit mpreun cu surorile
mele. Dar ne-au dat ienicerii de urm i ne-au
fugrit clri pe cmp, pn-n sat la Putineiu. Pe
surorile mele le-au prins i le-au dus roabe; eu mam vrt ntr-o claie de fn i am scpat. Am scpat
i am cerut adpost la aceast mnstire, unde am
fcut jurmnt s nu-mi aflu odihna pn nu mi-oi
rzbuna cumplita durere
Vlad Dracul l asculta nemicat, cu capu-n piept;
numai n rstimpuri ridica ochii si negri ctre faa
aspr, mbtrnit, a preotului. Lumea plecase din
biseric, lumnrile se stingeau una cte una; n
umbra vechilor ziduri, chipul printelui Ilie prea el
nsui zugrvit cu vpsele triste, posomorite
i dau dreptate, printe Ilie, i a dori s-i poi
mplini jurmntul. Un legmnt asemntor am
fcut i eu n faa tatlui meu, prin a crui strdanie
a fost ridicat cetatea Giurgiului. Dar n-a sosit nc
ziua rzbunrii; dac am ridica sabia acum, ne-am
vrsa n van sngele i ne-am risipi ara fr
izbnd. Trebuie deci s ateptm i s rbdm, dar
fii ncredinat: ziua aceea va veni, i nu peste mult
vreme!
i pn-atunci? murmur preotul. Mria ta, i
cer nc o dat iertare, dar te-a vzut lumea clrind

alturi de turci
M duc n ospeie la sultan, printe Ilie.
n ospeie? se mir preotul.
El m-a poftit. Suntem n vreme de pace i
trebuie s-i fac pe voie.
ntoarce-te, mria ta. Sultanul te poate pierde.
E un om schimbtor ca vntul primverii. De tnr
a fost aa. L-am cunoscut acum unsprezece ani,
cnd a venit cu oastea s-i prade pe braoveni. Azi
prieten, mine duman de moarte. S-a dus vestea n
cele patru zri despre frdelegile lui
N-am alt cale, spuse Vlad Dracul. Trebuie s
m duc. i mulumesc c-mi pori de grij, dar
drumul acesta e spre folosul rii. i nu m-ntorc
din cale, odat ce m-am hotrt.
Cerul s te pzeasc, spuse preotul ncet. i s
te-ntorci sntos i teafr!
Voievodul primi cu zmbet trist urrile. i l pofti
pe preotul Glavaciocului la masa sa, alturi de
boierii cei mari ai rii, unde sftuir ndelung.
Mnstirea putea fi lesne preschimbat n cetate i
folosit ca adpost pentru vremuri de restrite.
Dup noaptea petrecut n bun pace la
mnstirea Glavaciocului, alaiul se puse n micare
n zorii zilei, tind-o de-a dreptul pe cmpul
Clejanilor, ctre Giurgiu cetate. Spre sear, li se
artar cele patru turnuri ce strjuiau oraul: mai
nti cel de la miaz-noapte, mai mare dect toate,
nalt de opt stnjeni, ptrat i ntrit cu galerii i
pridvoare de lemn pentru aprare. De la turn pornea
zidul nalt, care mprejmuia cetatea, pn la turnul
cellalt.

i tot de la turnurile mari porneau alte ziduri


ctre ap, avnd n capt foioarele ce strjuiau
poarta cetii. Poarta avea pod ce se ridica noaptea
sau la vreme de primejdie; acest pod era singura
legtur a cetii cu pmntul Valahiei, cetatea fiind
cldit pe un ostrov. Vlad Dracul privea cu tristee
cnd la zidurile nlate de tatl su, deasupra
crora flutura acum steagul cel verde cu semilun,
cnd la nsoitorii si, care se uitau tcui la
turnurile mari, amenintoare. Fulger deodat cu
privirea spre Hasan. Subaiul zmbea i Vlad simi
deodat o ur slbatic i fr pricin iscndu-se n
sufletul lui.
De sus, din pridvorul turnului cel mare, sun
prelung un corn. Cu scrnet greu de lanuri, podul
cetii ncepu s coboare ncet. Hasan ddu pinteni
calului i cobor spre pod. Ai si l urmar.
Ce-i asta? ntreb nelinitit sptarul.
Se duce s ne gteasc ntmpinarea, lmuri
Vlad. Uii c el e mai mare peste cetate? Ne e gazd,
sptare Ne e gazd n casa noastr, dac stai s
cugei.
Trist, mria ta. i ce minune de cetate! Se
spune c e cea mai puternic de pe toat Dunrea.
Mult ru ne fac ei stpnind-o, spuse ncet
voievodul. Vin din Bulgaria nesuprai cu luntrile,
ajung pe ostrov, iar de acolo, pe pod, trec ncoace i
prad. Iar cnd ai notri i gonesc din urm, ca s le
ia napoi cele furate, se adpostesc n cetate i nu
mai au ce le face.
De-am izbuti s le-o lum napoi
Va veni i ziua aceea.
Cornul din turnul cel mare sun iari, mai lung,

mai lin dect ntia oar. n poarta cetii, larg


deschis, se art Hasan, de data asta pe jos,
ntovrit de zece oteni tot desclecai. El merse
civa pai n calea domnului, se opri, fcu o
plecciune
adnc.
Otenii
care-l
nsoeau
ngenunchear de o parte i de alta a porii,
plecndu-i frunile pn la pmnt.
Te primesc ca pe-un nalt dregtor otoman,
mria ta, spuse vornicul repede.
Cunosc obiceiul. A fi dorit o primire mai
simpl, dar pornit din inim
Fii binevenit n cetatea luminatului padiah
Murad al doilea, ocrotitorul lumii, strig Hasan cu
faa plin de zmbet. Prietenii luminiei sale sunt i
prietenii notri!
Vlad desclec. Desclecar i boierii. Turcii i
primir cu temenele i zmbete mieroase n cetatea
zidit de prinii celor ce veneau azi ca oaspei. Vlad
Dracul oft pe ascuns, cu ochii la zidurile groase, de
neptruns, pe care se nirau ieniceri neclintii ca
statuile.
Rmnem aici peste noapte, vesti subaiul.
Mria ta, te poftesc s-mi fii oaspete n casa mea
umil, de otean. Mine vom porni ctre Edirne.
n preajma taberei sultanului, cale de zece mile
nainte de a ajunge, un sangeac de spahii cu
turbane albe i sulie scurte veni s ntmpine
oaspetele mprtesc. Curnd Vlad trecu printre
sutele de corturi, care alctuiau un mare patrat, n
mijlocul cruia strlucea cortul verde al sultanului.
De cnd venise pe tronul Trii Romneti, Vlad nu
se luptase cu sultanul. i fusese de ajutor n cteva

rnduri, ngduind ordiei s treac prin ar i


dndu-i merinde i cluze. Pra lui Fadullah, din
vremea cnd Murad nvlise n ara Brsei, nu
putuse fi dovedit cu nimic i turcii plecaser din
ara Romneasc nesuprai; doar atta, c
sultanul poruncise s se ntreasc cetatea
Giurgiului i lsase acolo nc trei sute de ieniceri
din oastea lui, ca dovad c vechea ncredere n
domnul Valahiei se cam cltinase. La toate acestea
se gndea Vlad Dracul apropiindu-se n pasul
calului de cortul mprtesc; pe acest drum se
niraser oteni de-ai padiahului, n semn de
cinstire, iar mai apoi un ofier de rang nalt veni s-i
ureze bun sosit i s-l conduc n faa luminiei
sale.
Mulumesc de bun primire, spuse Vlad
desclecnd. Primete, beiule, din partea mea, o
sabie ferecat n argint.
Beiul fcu o plecciune i lu sabia pe care i-o
ntinsese marele sptar domnesc. Apoi se ndrept
iari spre domn.
Luminia sa te poftete s privii mpreun
ntrecerile de pehlivnie dintre doi lupttori vestii n
toat Asia Mic.
Te rog s m duci la luminia sa.
Beiul o lu nainte, printre irurile de sulii ale
strjilor. Vlad, nsoit de boieri, venea n urm cu
pas linitit. Se oprir n faa cortului mprtesc,
unde se adunase o mulime de lume n straie
scumpe i bogat colorate, nconjurndu-l pe sultan.
Murad al-II-lea era un brbat artos, n putere,
dei crmuia treburile mpriei de mai bine de
douzeci de ani. Purta o barb scurt, tiat cu grij

pe lng obraji i n dreptul urechilor. Cnd Vlad


ddu cu ochii de el, sultanul tocmai rdea cu poft,
artndu-i dinii mruni i albi. Sttea ntr-un jil
din tabl de aur, mpodobit cu pietre verzi i roii,
un jil lat ct o lavi, pe care fuseser trntite
cteva perne de mtase ncreit. Cnd beiul se
aplec la urechea lui i-l vesti de sosirea oaspetelui,
sultanul zmbi, se ridic din jilul su i fcu o
jumtate de pas n ntmpinarea lui Vlad.
Acesta naint domol, se opri n faa lui i-l salut
n limba turc.
Bucuros s te vd, prietene al meu, spuse
sultanul mbrindu-l. Sosirea ta va da mai mult
strlucire serbrii mele.
Nimic nu poate strluci mai mult cnd e
luminia ta de fa, i ntoarse Vlad complimentul.
Ai cltorit bine, dragul meu Drak?
Bine, luminia ta. Solul pe care mi l-ai trimis
i care m-a nsoit i-a fcut slujba cu vrednicie.
Unde eti, Hasane? ntreb binevoitor Murad.
Cel chemat rsri din spatele voievodului,
ngenunche i-i lipi fruntea de papucul stacojiu al
sultanului.
Mai strlucitor ca soarele Mai viteaz ca leul
bolborosi el.
Las, ridic-te. O s te rspltesc pentru rvna
ta. Trag ndejde c voievodului Drak nu i-a lipsit
nimic pe drum.
Aa cum a poruncit luminia ta.
Sultanul fcu semn unui paj:
Ajunge cu btile astea. S se pun masa. Iar
pn atunci, vreau s vd o alergare de cai.
Aa va fi, luminate stpn.

Aeaz-te lng mine, Drak, i povestete-mi


ce mai e prin ara ta.
n ara mea e bine, luminia ta. Oamenii
muncesc pmntul, i cresc copiii i se bucur de
pace.
Pacea e un lucru de pre, spuse sultanul tare.
Dar uneori e nevoie s tragi sabia ca s-o aperi
Cei din jur rser slugarnic la auzul acestor vorbe
nelepte; logofeii se grbir s-o scrie pentru
viitorime, iar dragomanii o optir, tlmcind-o, la
urechea oaspeilor strini. Cu toii zmbir n brbi
i nclinar capetele ncuviinnd. Dup cteva clipe,
un paj opti la urechea padiahului c masa e gata.
Murad se lumin la fa i se ntoarse spre oaspei:
Dragii mei, v poftesc la petrecerea dat n
cinstea oaspetelui meu de azi, Vlad al doilea Drak,
principele Valahiei.
Oaspeii mulumir cu plecciune, apoi l salutar
pe Vlad, care, cu o mn-n old iar cu cealalt pe
piept, n dreptul inimii, rspunse dup obiceiul
cavaleresc salutului. Apoi sultanul l lu de bra pe
Vlad i porni spre corul cel mare, unde era aezat
masa. i urmau ceilali oaspei, care se aezar la
mas dup rangul i nsemntatea lor. Boierii din
alaiul voievodului se pomenir astfel aezai printre
strini. Vornicul Albu lng un sol genovez,
postelnicul Voicu avea n dreapta pe subaiul
Hasan, iar n faa lor, pe cealalt lture a mesei,
vistiernicul Coica se ntrecea n glume cu
ehabeddin. Veni vorba despre politic Europei i
curnd se pomeni numele lui Iancu de Hunedoara.
Se zvonete c cumpr arme din apus, spuse
solul genovez, care venise s ncheie un tractat de

nego cu Poarta.
Are ambiii mari, adug ehabeddin. Lumea
spune c noaptea citete cri despre btliile vechi.
Se spun multe despre el, zise sultanul n auzul
ntregii mese. Vorbe i iar vorbe. C a jurat s ne
alunge n Asia. C are o spad vrjit, gsit n
temelia castelului su din muni. Dar cel mai
potrivit s ne spun adevrul despre el este
prietenul lui, Drak, principele Valahiei!
La aceste cuvinte, Vlad sri n picioare. Srir n
picioare i boierii si, nenelegnd ce se petrece.
Sultanul, din capul mesei, l intuia pe Vlad cu
privirea.
Nu te preface, spuse el cu rceal. tiu c ai
legat prietenie n tain cu acest duman al
semilunii. tiu c ai de gnd s te uneti cu el
mpotriva noastr. Iar eu eu am avut slbiciunea
s te socotesc prieten!
Luminate padiah, ncerc Vlad s se apere.
Niciun cuvnt! Viclenia ta m-a umplut, de
mnie. i iat ce-am hotrt: de azi, nu mai eti
domn n Valahia!
N-ai dreptul! Am primit sceptrul domniei nu de
la tine, ci de la mpratul Sigismund.
De ce nu priveti adevrul n fa, Drak? rnji
sultanul. mpratul Sigismund nu mai este. i dac
era, nu se putea mpotrivi. Aici eu sunt mprat. i
poruncesc s-mi rmi ostatic ct mi va plcea.
Vlad se ntoarse cu privirile scprnd ctre
Hasan:
Ai spus c pui chezie viaa ta!
Viaa mea e la porunca luminiei sale, zmbi
Hasan.

Cine mincinos! uier Vlad printre dinii


ncletai.
Vru s fac un pas spre el, dar doi oteni ivii ca
din pmnt i ncruciar suliele n fa.
Cum! strig Vlad, aa se poart slvitul Murad
al doilea cu oaspeii si? Oare minciuna a ajuns s
se cuibreasc i la curtea unui sultan? Oare
dreptatea a fost izgonit de pe trmul acesta?
Dreptatea o hotrsc eu, spuse Murad. Spre
binele mpriei mele. Alt dreptate nu cunosc, n
turn la Gallipoli, unde vei sta de-acum nainte, vei
avea vreme s cugei la toate astea!
i cine va domni n locul meu? Ce se va alege
din ara pe care am adus-o la liman?
Poate un domn din neamul tu Poate un
pa spuse gnditor sultanul. Cum va hotr
Allah.
ncearc numai s ptrunzi n Valahia cu sila,
luminia ta. Au mai fost i alii care au ncercat, i
tii cu ce s-au ales.
S lsm istoria, se ncrunt padiahul. Uite,
ca s vezi ct sunt de mrinimos, voi pune domn pe
fiul tu cel mai mic, pe Mircea.
Dar e un copil, gemu Vlad. N-are nici
paisprezece ani. Oare luminia ta vrea s fac
politic cu pruncii? Am doi biei mai mari ca el i
mai pricepui n treburile rii.
Bieii ti cei mari vor fi adui aici ct de
curnd. n schimb, nu te ngriji pentru ar. n mila
mea nemrginit, am hotrt s dau drumul
boierilor i cpitanilor care te-au nsoit. Vezi,
Drak, firea mea e milostiv. Puteam s-i pun capul
pe butuc. Sau s te pierd n alt chip. Dar vreau

atta, s te rcoresc puin. S te fac s-mi vezi


puterea i s nu-mi stai n cale. Hai, ia-i rmas bun
de la ai ti. Beiul cetii Gallipoli te ateapt afar!
Cu faa mpietrit, Vlad se apropie pe rnd de
boierii si i-i mbri. Lui Voicu i opti la ureche:
Ai grij cu Mircea. E cam fluturatic. Nu-l lsa
s aduc vreo nenorocire rii. Trimite solie la Iancu,
ct poi de repede. Poate ne ajut s scpm de
npast.
Nicio grij, mria ta, fgdui postelnicul cu
ochii plini de lacrimi.
Vlad se opri la ua cortului, i ddu deoparte pe
pzitorii si i se ntoarse spre sultan:
Ia seama, puternice Murad! Poporul meu n-a
suferit niciodat jugul. Nu-i pune tria la-ncercare.
Ogoarele Valahiei sunt udate cu snge, iar sngele
nseamn putere!
Se ntoarse i iei, nencovoiat, cu fruntea sus. n
faa cortului atepta un rdvan cu patru cai. Opt
oteni i jucau caii n jurul lui. Beiul din Gallipoli
deschise ua rdvanului i-l pofti pe voievod:
Urc, cinstite Drak. Eu sunt beiul cetii
Gallipoli. i-am fost oaspete acum cinci ani, i te-ai
purtat omenete cu mine. Mi-ar fi plcut s te vd
ntr-o mprejurare mai bun. Nu m-ntreba ce e-n
sufletul meu. Voina sultanului mi ine loc de
suflet.
Mulumesc de vorb bun, beiule, spuse Vlad.
Cunosc cetatea ta. E un loc cu oameni cumsecade.
Se urc n rdvan i beiul urc lng el, vrndui iataganul n teac.
Nu ncerca s fugi, Drak. Otenii care te
pzesc au porunci aspre i nu cunosc mila.

Ascult, prietene, dac i-e sufletul cinstit


precum zici, desluete-m i pe mine: ce-nseamn
toate acestea?
Mi-ai fcut, un bine i tiu s pltesc binele.
Iat: luminia sa are o bnuial. Cineva te-a prt.
C eti viclean, dar n-a avut dovezi. i-atunci
sultanul a hotrt s te nchid, pn se va lmuri.
Dar ara mea, gospodria mea, copiii mei?
Biatul cel mic va fi domn, precum ai auzit, i
va sta n preajm Mezit-beg, un otean priceput, cu
dousprezece mii de sbii lng el, ca s mpiedice
tulburrile. Dac sultanul a hotrt s trimit
asemenea oaste, nelegi c are o grij mare i vrea
s fie linitit, din partea Valahiei. Dup cum bine
tii, are i aa destui dumani
Rdvanul porni n goan. Se auzeau pocnetele de
bici ale vizitiilor i tropotul cailor din escort. Vlad
Dracul i ls capul pe rezemtoare i nchise ochii.
Dousprezece mii! opti el. Sraca ar

CAPITOLUL AL PATRULEA
n peninsula Gallipoli primvara vine devreme.
Apele calde ale mrii spal cu drnicie urmele iernii
de pe pomi i de pe crestele povrnite; mugurii se
desfac i plesnesc peste noapte, copacii nfrunzesc i
iarba i arat colul cnd n alte pri ale lumii e
nc zpad. Curnd slujitorii ncetar s mai fac
focul n odaia din turnul cel mare, unde sttea
nchis voievodul Valahiei; iar ntr-o diminea unul
dintre ei ls ca din ntmplare pe mas o ramur
nverzit de mslin.
Ce-i asta? ntreb mirat Vlad Dracul.
Semnul primverii, mrite, fcu turcul. Dup
credina voastr, a ghiaurilor, semnul ndejdii.
Ndejde! rse voievodul cu amrciune. Cu
lanuri legate de picioare, n turnul acesta de la
captul lumii!
Ct mai eti viu trebuie s ndjduieti, o
voievoade. Ramura asta e rupt din copac de fiul
tu, Vlad cel Tnr, care se afl acum nchis,
dimpreun cu Radu, la Nymphaeon.
La Nymphaeon! strig voievodul. Att de
departe!
Fii mulumit c-s sntoi amndoi, spuse
enigmatic turcul i prsi ncperea.
Vlad rmase pe gnduri. Aadar, sultanul i
inuse fgduiala. Pusese s fie adui amndoi
bieii i nchii ntr-un ora din inima Asiei Mici, n
vreme ce Mircea, mezinul, gospodrea ara
Romneasc pe placul turcilor! De-ar mai fi avut un

rgaz ct de ct ca s ncheie tractatul cu Iancu! Dear fi avut vreme s strng oaste i s bat cetile
dunrene! Altfel ar fi vorbit cu sultanul, i nu s-ar fi
lsat ademenit cu o vorb mincinoas! Gndindu-se
la nelciunea prin care Hasan l adusese la mna
sultanului, Vlad scrni din msele. L-ar fi
sugrumat cu mna lui pe acest trdtor obraznic,
cruia i sclipeau ochii dup aur!
nbuit de furie, se apropie de gemuleul ngust
al turnului ca s simt mai de aproape adierea
proaspt dinspre mare. Prin geamul acela ngust
vedea mereu un singur col de lume: curtea mic a
cetii, cu zidul mrunt nvecinat cu apa mrii, i
doi-trei oteni lenevind la soare. Pe mare nu se
clintea nimic; de-o lun ntreag de cnd se afla
ntemniat aici, nu vzuse dect de dou ori cte-o
luntre de pescar trecnd agale i omul dinuntru
vslind fr grab ctre satul lui.
De data asta, n curtea unde de obicei leneveau
doi-trei oteni, vzu oarecare micare. Glasuri
nvlmite, un tropot de cal, cineva cernd s fie
chemat beiul cetii. Deslui cteva cuvinte:
Un ceretor ghiaur L-au prins ai notri la
caravanserai Un ghiaur
Vlad simi c-i bate inima mai repede. Ce s caute
un ghiaur n locurile acestea pustii i deprtate? Se
uit spre poarta care se deschidea ncet.
l vzu pe Trandafir Braoveanul, murdar, cu
barba crescut, cu veminte zdrenuite. l cunoscu
doar dup privirea ager i dup mersul drept,
voinicesc, nempiedicat de zdrenele n care se
nfurase. Voevodul nelese c nu era singur,
uitat, prsit de ai si. Contele Iancu i trimitea veti

pn i aici, deci nu era pierdut orice ndejde!


Ddu cu ochii de ramura de mslin adus de
otean. Era i sta un semn. O, nu trebuia s se
lase prad gndurilor negre! Mai erau nc pricini s
ndjduiasc!
Trndu-i lanurile care-i ferecau picioarele, vod
merse cu pai mici spre colul camerii. Lu cana ii rcori fruntea cu doi pumni de ap rece. i netezi
pletele negre, i ndrept statura aruncnd braele
n lturi. i atept
Ai oaspei, cinstite Drak! se auzi dincolo de
u glasul beiului cetii. Putem intra?
Fii binevenii, strig Vlad repezindu-se spre
u.
Se auzi scrnetul zvorului. Beiul deschise ua i
se ddu la o parte, lsndu-l pe Trandafir s intre i
s-i mbrieze prietenul.
Mria ta! spuse cntreul. M bucur c te vd
sntos.
Cum ai ajuns aici? se mir Vlad Dracul.
Trandafir arunc o privire spre beiul cetii.
Oameni de bine se gsesc pretutindeni, mria
ta. Acest, senior se numr printre ei. M-am lsat
prins de otenii si care m-au dus la dnsul. L-am
rugat s m asculte i el mi-a ascultat povestea. i
i-am spus c faptele bune nu rmn niciodat fr
plat.
Mie nu-mi trebuie plat, cltin turcul din cap.
Vlad Drak mi-a fcut odat un bine i acum i
rspund la fel. V las s stai de vorb pe ndelete.
M duc s-mi linitesc otenii. Nu prea avem
oaspei aici la Gallipoli
Se retrase cu un zmbet i Vlad l ajut el nsui

s nchid ua. Apoi se ntoarse ctre vizitatorul su


care-i lepdase mantia zdrenuit i-i descheiase
la gt cmaa groas de cnep.
Cald prin prile astea, se mir Trandafir. Mult
mai cald ca pe la noi. Abia s-a topit, zpada i
rurile curg tulburi la vale
Cum ai ajuns aici?
Altea sa contele Iancu m-a trimis. Mi-a dat
bani, un jungher i-un cal. i porunc s te gsesc
n toat mpria. Banii i-am folosit, ca s dezleg
limbile. Trebuia s aflu unde te-au dus. Calul mi lau furat la Edirne, ntr-un han. Nu puteam s fac
prea mare zarv, ca s nu-i ntrit pe ieniceri. Am
nghiit n sec i mi-am vzut de drum. De jungher
nu m-am folosit. Am porunc s umblu n bun
pace i s nu pun mna pe arm dect la mare
primejdie. Trebuia s ajung teafr aici, la mria ta,
i am ajuns.
i mulumesc c ai venit, spuse Vlad cu
cldur. Iar dac-oi scpa vreodat din lanuri voi ti
s te rspltesc.
Rsplata mea e slujba pe care o fac pentru
neamul meu, stpne. Ai neles, poate, c sunt om
umblat i cu carte mult. tiu c valahii din
Transilvania i cu cei de la Dunre sunt de-un
snge, c se trag de la Roma i vorbesc un singur
grai. E pcat s triasc dezbinai, i s-i loveasc
pe rnd, vecinii puternici.
M voi nfri cu contele Iancu! l socotesc de pe
acum fratele i suzeranul meu. Vom lupta
mpreun
Aa va fi, ntri Trandafir Braoveanul. Mria
ta, afl mai nti c sultanul i-a greit socotelile.

Precum tii, a hotrt s te nchid i s lase n loc,


la Arge, pe fiul tu cel mic. S-a dus acolo o oaste de
dousprezece mii de turci, n cap cu un anume
Mezit-beg, s pzeasc domnia lui Mircea. Cnd au
plecat cei din alaiul mriei tale spre ar, eu am
luat-o nainte. M grbeam s-i aduc alteii sale
vetile cele proaste. i am ajuns oarecum la vreme.
Contele Iancu a tresrit auzind de fapta sultanului.
A chemat pe mai-marii comitatelor i scaunelor din
Transilvania, pe cpitanii de oaste i pe cei doi
vicevoievozi ai si. n capital la Alba Iulia s-a
petrecut asta. M-a pus s povestesc n faa tuturor
cum te-a nedreptit sultanul, adugind din loc n
loc desluiri pentru cpitanii i comiii si. Cnd a
venit vorba c Mircea va fi nscunat, el m-a oprit ia zis:
Precum vedei cinstii domni, sultanul a pus la
cale un lucru mrav: de mult intete s fac
paalc din Valahia, cum de altfel inteau i
naintaii lui. Vznd c nu izbutete a gsit acum
prilejul nimerit: pune pe tron un prunc din neamul
Basarab, dar i d sfetnic un pa. E acelai lucru,
nu-i aa?
i o oaste de dousprezece mii de sbii, am
adugat eu.
Asta-i o ameninare fi asupra noastr, a
ncuviinat altea sa. Dac-i lsm s se
statorniceasc astfel, ne ateapt zile grele.
Alte, mi-a dat de gndit o vorb de-a
sultanului. Spunea c are nevoie de linite dinspre
Valahia. nseamn c pune ceva la cale. Linitea
asta
O s i-o spulberm noi, m-a ntrerupt altea sa.

Cu sabia, domnilor!
Dar oastea nu e pregtit, a spus unul dintre
cpitani. Ateptm din zi n zi armele i pulberea de
la Braov. Oamenii sunt pe la casele lor
i vom chema! ndat s plece tafete n toate
comitatele. Aici, la Alba Iulia, oastea e gata.
Ateptm s soseasc romnii din ara Oltului i din
Haeg, precum i secuii i saii din scaunele Sibiului
i Mediaului. Pornim ndat ce sosesc aceste trupe.
Ceilali ne vor ajunge din urm n cteva zile. i
acum s ne uitm pe hart, domnilor
Trandafir Braoveanul se opri o clip s
deslueasc:
Mria-ta tie c contele Iancu a fost de tnr
un mare strateg. Gndul lui cel dinti a fost s ias
n calea turcilor, i s-i mpiedice de la fapta lor. Nu
voia s-apuce acel Mezit-beg s-l ntroneze pe
rposatul Mircea
Cum rposatul? strig Vlad tresrind.
Oh, s-a pierdut, srmanul biat, murmur
Trandafir. N-am vrut s-i spun din capul locului, ca
s nu-i stric inima. E-adevrat c nebunia lui l-a
pierdut, dar asta-i alt poveste pe care i-o voi spune
la timpul cuvenit.
Mircea murmur Vlad. Era cam nestatornic,
ce-i drept, dar asta poate fi pus pe seama vrstei
lui fragede.
Nu de vrst, ci de pornirea inimii e vorba mai
nti, spuse cu asprime Trandafir. S-a dat cu turcii,
mria ta, i pn-n cea din urm clip s-a dovedit
prieten nverunat al lor. Nu-l plnge. Vnzarea rii
e pcat greu, care nu se iart, mria ta
Era fiul meu gemu Vlad. Dar spune mai

departe, Trandafire. Trebuie s m mpac cu


loviturile sorii. E un veac de urgie i nefericire
acesta Urmeaz-i povestea i nu-mi lua n seam
lacrimile.
Ei bine, precum spuneam, contele Iancu voia s
in calea turcilor, dar n-a avut vreme.
Prea era neateptat vestea, iar otirea lui nu se
tocmise
nc.
Mezit-beg
tia
c
voievodul
Transilvaniei nu e pregtit i a cutezat s atace el cel
dinti. n zorii zilei de optsprezece martie ziua asta
mi s-a ntiprit adnc n inim s-a artat oastea
turcului chiar n preajma cetii noastre Alba Iulia.
Mezit-beg avea iscoade bune, aflase c nu poate
ptrunde cu una cu dou n cetate. A ateptat n
preajm, la satul numit Sntimbru, pn au venit
voievodul cu oamenii ce putuse s adune. i s-au
lovit npraznic i ai notri au fost dovedii de
numrul mare al dumanilor. Acolo a pierit tatl
meu, brbat de seam n sfatul Braovului
Ct durere ni se trage de pe urma acestui
nestul Murad! spuse Vlad inndu-i fruntea-n
mini. De s-ar aduna oasele celor mori n rzboaie,
s-ar ridica muni mai nali dect Carpaii. Spune
mai departe, Trandafire, lovete-mi inima cu veti
dureroase. Contele Iancu, nvins n btlie chiar
lng cetatea sa! Asta-i lucru dureros i de mirare
nfrngere vremelnic, mria ta. Cci turcii,
socotindu-se de-acum stpni, au luat-o ctre Sibiu
cu oastea lor. Dar dup ase zile, cnd contelui
Iancu i-au venit otile ateptate, a fost rndul su s
loveasc. i a lovit amarnic. Acolo, la cteva leghe de
Sibiu, s-a dat o lupt grea. Contelui Iancu i-au stat
ntr-ajutor i oteni adunai pe ascuns din Valahia.

Spre sear, cei dousprezece mii de lupttori ai lui


Mezit-beg zceau pe pmnt sau erau prini i legai
ca robii cei netrebnici.
Aa le trebuie! spuse cu bucurie voievodul.
Da, aa le trebuia, ntri Trandafir. De Mezitbeg nu se tie nimic. Poate a czut n btlie, poate
a scpat cu fuga. Dar oastea turceasc nu s-a mai
ntors pe Arge. Acolo a ptruns n schimb stpnul
meu cu oastea i, fiindc Mircea ncerca s i se
mpotriveasc
L-a ucis, murmur Vlad.
L-a ucis, ncuviin Trandafir cu glas sczut.
Am fost de fa, mria ta, i jur pe amintirea tatlui
meu c era n drept s-o fac. Vremurile sunt tulburi,
aa cum spuneai domnia ta nsui; nu ne e
ngduit slbiciunea, cci ea se poate ntoarce
asupra noastr. Contele Iancu te iubete pe tine i
pe ai ti, dar rposatul Mircea nu mai era al tu, ci
al sultanului.
Durere i ruine asupra neamului meu, spuse
Vlad Dracul nnegurat. Eu, Trandafire, n-am s-i
port ur contelui Iancu pentru asta. Dac stau i
m gndesc bine, nici eu n-a fi rbdat trdarea.
Dezbinarea este pieirea noastr, i sultanul se
bucur cnd poate vr zzanie ntre noi. Spune-i
alteei sale toate acestea. Spune-i toate gndurile
mele. Spune-i c de aici, din temnia turceasc, eu
m aflu cu inima lng el. i dac-o fi s scap, dac
sultanul nu va avea dovezi destule ca s m piard,
trag ndejde c o s-ajung din nou pe tron. i-atunci
sabia mea va sta alturi de sabia contelui Iancu la
bine i la ru, la pagub i la izbnd. Aa s-i spui,
Trandafire.

Aa-i voi spune, opti Trandafir. E vremea s


m duc, mria ta. Nu vreau s pun la ncercare
buntatea acestui om, beiul cetii. Iat c i printre
turci se afl oameni de omenie.
Rzboaiele nu le fac ei, ci lcomia i pofta de
mrire a celor mari, spuse Vlad. Nici turcii nu-i
las bucuroi oasele pe cmpurile de btaie. Eu,
Trandafire, visez o lume mpcat cu sine, popoare
statornicite venic ntre hotarele lor, iar sbiile i
tunul, ruginind nefolosite Atunci pmntul ar
nflori cu toate roadele lui i oamenii ar tri
linitii Veni-va lumea aceea, Trandafire?
Greu de spus, mria ta. Poate peste ani, peste
veacuri, cine tie? Oare turcii n-au nvat din
nfrngerile lor? De cte ori nu s-a izbit Baiazid,
strmoul acestui Murad, peste Dunre? De cte ori
nu s-a ntors cu umilina nfrngerii i cu lacrimile
dup oamenii jertfii? Zadarnic ns. Sultanii nascult dect de glasul ambiiei lor i-i trimit cu
buntiin oamenii la moarte
Se auzi zvorul de la ua temniei. Vlad se ridic,
l mbri cu cldur pe tnrul cntre. n u,
beiul cetii atepta rbdtor.
i mulumesc, beiule, spuse Vlad ctre ofierul
turc. Mi-ai fcut un mare bine lsndu-l s vin
aici.
i se cuvine binele, dac ai asemenea prieteni,
voievoade. Un tnr ca acesta, nfruntnd attea
primejdii ca s stea o or de vorb cu tine mi
placi, tinere. i o s te ajut s-i urmezi drumul
pn-n ara ta.
Rmi cu bine, mria ta, spuse Trandafir cu
lacrimi n ochi. Trag ndejde c ne-om mai ntlni,

dar ntr-o mprejurare mai fericit dect aceasta.


Iei, fcnd reverena aceea frumoas, att de
fireasc pentru un tnr de neam, dar att de
nepotrivit cu straiele lui de ceretor. Vlad oft i se
ntoarse cu spatele. n urma lui, zvorul temniei
scrni. Se duse la fereastr s priveasc trecerea
tnrului spre poart. Trandafir ridic ochii spre el
i-i fcu un semn uor din cap. Apoi, nsoit de un
otean, iei pe poart. Vlad i muc pumnul ca
prin durerea trupului s taie ntructva durerea
cealalt care-i mcina sufletul. Simi pe buze gustul
srat al sngelui. i rezem fruntea de zidul rece.
De afar se auzea un cntec deprtat, trgnat ca
un plnset.
Scpat cu chiu cu vai prin pdurile ce nconjurau
inutul Sibiului, Mezit-beg izbuti s se strecoare
pn la Dunre i ceru s intre n cetate la Giurgiu.
Fu primit, ca unul ce vorbea limba lui Mahomed dar
bnuitorii oteni ai lui Hasan l legar cu minile la
spate i-l duser ntre iatagane n faa subaiului.
Acesta nu-l recunoscu n prima clip; apoi, cnd i
ddu seama cine este ddu grbit porunc slugilor
s-l dezlege i s-i aduc de mncare. Mezit-beg
arta ca scpat de lingoare; era slab i palid i abia
vorbea. Subaiul l privi cum se aaz, frnt de
oboseal, pe perna de puf din odaia lui cea mare i
fcu n gnd o rugciune de mulumire. Cnd aflase
c sultanul i-a ncredinat lui Mezit-beg o oaste de
dousprezece mii ca s pzeasc tronul unui copil, l
pizmuise. i iat-l acum ajuns mai ru dect un
pribeag nainte de a fi gustat o pictur din paharul
puterii.

Cinstite Mezit-beg, am auzit de nenorocirea ta.


Cum a fost cu putin? Ia i bea ceaiul, o s te mai
ntreasc. Iar ntre timp, ai s-mi povesteti ce s-a
petrecut.
Mezit-beg, rzboinicul viteaz i plin de sine,
ajunsese acum numai o umbr. Sorbi ndelung din
ceaca fierbinte i mrturisi:
De-o sptmn m hrnesc cu rdcini,
subaiule. i am dormit sub stelele cerului, ca un
pelerin srman.
Hasan i zmbi ca s-i dea curaj i begul i spuse
povestea: cum se bizuise pe spusele iscoadelor i
ptrunsese n inima Transilvaniei; cum Allah l
ajutase n prima btlie nct credea c oastea lui
Iancu nu se va mai putea ridica; pe urm, voind s
jefuiasc bogata cetate a Sibiului, pregtise asediul
i fusese lovit de avangarda voievodului; veniser
apoi cetele de clrei valahi cu lauri i alte
vicleuguri, dobornd copaci n calea otenilor i
ologindu-le caii
Greeala noastr, spuse Mezit-beg n cele din
urm, este c-i socotim pe valahi mai slabi dect
sunt. Cinstite subaiu, m lupt sub flamura
luminiei sale de douzeci de ani; am aprat
steagul lui Mahomed n Persia i-n Egipt, la Vavilon
i n jumtate din Asia. mi cunosc meseria i am
oteni alei; dar lupt ca asta n-am pomenit. Acest
Iancu e un mare strateg. tie s-i mpart otile, s
te nele i s-i dea ctig ca s te ndemne la
nebunii; te face s te avni i te prinde n capcan.
M-am uitat de sus, de pe deal, cum mi se mistuiau
clreii; am trimis pe aripa stng trupa mea cea
mai bun i-am vzut-o dobort n praf de

cavalerii-de-fier; la fiecare izbitur de-a mea, acest


Iancu izbea de dou ori mai tare, cu toate c oastea
lui n totul n-o ntrecea pe a mea la numrtoare
cinstit. De-acuma m duc la padiah s cer o oaste
mai mare, ca s m pot rzbuna.
Eu zic s nu ceri oaste, spuse linitit Hasan.
Luminia sa a poruncit s i se taie nasul i
urechile, iar dup ce te vindeci s rmi n oastea
lui ca lupttor de rnd.
Eu, lupttor de rnd? strig Mezit-beg. Eu, care
la Vavilon
Spune-i luminiei sale toate astea, nu mie. Eu
tiu porunca lui scris de mna lui Fadullah.
Mai bine pribeag n ara ghiaurilor, dect s
Nu poi pribegi, cinstite Mezit-beg. Am porunc
s te duc n faa luminiei sale, la judecat. Iar de
va fi s trimit o oaste mare n Valahia, apoi se va
gsi alt comandant
Ca tine, de pild? strig Mezit-beg.
Ca mine, de ce nu? Eu n-am pierdut
dousprezece mii de sbii ntr-o zi
Cine i fiu de cine! scrni begul..
Hasan btu din palme. Doi gealai se ivir pe dat
n u.
Luai-l pe acest diavol i inei-l n turn pn
mine. Dac fuge, v scurtez de cap. Iar mine
diminea vom porni spre Edirne mpreun cu el,
s-l dau n mna sultanului.
Cei doi fcur o plecciune geamn i-l luar
ntre ei pe srmanul i uimitul Mezit-beg. A doua zi,
n zori, subaiul porni iari la drum, frmntnd n
inim bucuria apropiatei izbndiri a visului su.

Sultanul ncepu s spumege de mnie ndat ce-l


vzu pe Mezit-beg. Rcni la el, cerndu-i socoteal
pentru cei dousprezece mii i pentru tnrul
voievod rpus de oamenii lui Iancu. Pe urm
ascult, mai potolit, descrierea luptei. Ceru s i se
aduc harta cea mare, pe care erau trecute
amnunit
rurile
i
dealurile
din
partea
Transilvaniei. Chibzui ndelung asupra micrilor
oastei lui Mezit-beg i nelese c beiul n-avea nicio
vin. Otean el nsui, sultanul vru s tie n
amnunt care era tactica acestui Iancu, de numele
cruia aflase pe cnd contele era doar ban de
Severin i-i nfruntase oastea n Serbia.
Aadar e un strateg deosebit, i spuse el
mngindu-i barba. Ei bine, dac nu poate fi
copleit prin iscusin, atunci prin putere. Voi
trimite o oaste mai mare
ntocmai, luminate stpne, strig Mezit-beg.
Trebuie oaste mare. i dac luminia ta, n
buntatea ei nemrginit, ar vrea s m ierte, atunci
s-mi ngduie s-i cer comanda acestei oti
ie, comanda? tresri padiahul. Nu, Mezit-beg,
mi ajunge o ncercare.
Stpne, spuse Hasan plecndu-se cu fruntea
n pmnt pn atinse blana de leu de la picioarele
sultanului, m-a ncumeta s-i cer pentru mine
aceast cinste. Cunosc tactica valahilor i ara lor;
m-ai trimis n solie la ei, i l-am adus pe Vlad Drak
precum ai poruncit, iar acum i l-am nfiat pe
Mezit-beg. D-mi mie oastea cea mare, i s-mi tai
capul dac n-o duc la izbnd.
Preuiete capul tu ct o oaste ntreag? fcu
sultanul cu o strmbtur. Tu, Hasan, eti mai bun

de viclenii i de pri. Aici trebuie cap de strateg


Voi trimite hm! voi trimite pe nsui ehabeddin,
mna mea dreapt n treburile despre Europa!
Fadullah fcu un semn slugii din spatele su.
Acesta dispru ntr-o clip. Nici n-apucase
secretarul s nscrie cu litere nflorite hotrrea
sultanului pe pergament, c ehabeddin se nfi
la intrarea n cort. Glasul lui puternic fcu s
plpie flacra fetilelor ce luminau cortul, cnd l
salut pe sultan:
Allah s-i duc steagul la izbnd, luminate
padiah!
Bine-ai venit, prietene, spuse binevoitor Murad.
O s-i dau o treab pe msura vitejiei tale.
nsemnat sau mrunt, orice porunc a
luminiei tale se mplinete! tun voios glasul lui
ehabeddin.
Uite, cinstite beglerbeg, despre ce e vorba. Avem
necazuri n Valahia,
Am aflat, luminate stpn. Mare nenorocire pe
capul nostru. Dar trebuie s-i venim de hac acestui
Iancu, care tot ascute sbiile mpotriva semilunei.
M-am gndit s-i ncredinez ie aceasta
nsrcinare.
O s-o mplinesc cu dragoste, spre slava
luminiei tale. Numai c mi trebuie oaste. Ca la
vreo patruzeci de mii de oameni.
i dau optzeci de mii, spuse linitit padiahul.
ehabeddin fcu ochii mari. i netezi cu palma
mustile care miroseau a vin.
Optzeci de mii! strig el. Eti prea darnic
stpne! Cu o oaste ca asta, ajung pn-n Francia!
Pn-n Francia nu, spuse sultanul mulumit.

Dar vreau s-l alungi din Valahia pe omul lui Iancu


i s nscunezi acolo un pa. Vom ngenunchea pe
veci acest popor nesupus. Fac-se voia lui Allah!
Scrie, Fadullah, s tie urmaii c-n ziua de azi am
luat aceast hotrre. Iar tu, ehabeddin, ai dou
luni ca s-i gteti armata. Vei primi aur pentru
oteni i cai i arme. Pltesc orict, fiindc voi lua
nzecit napoi, cnd voi avea Valahia la picioare!
Allah s te aud, mrite padiah! spuse
ehabeddin prosternndu-se la picioarele lui Murad.
Ridic-te, dragul meu, l dojeni sultanul. Un
viteaz ca tine merit pe deplin asemenea slujb, i
sunt ncredinat c-o vei ndeplini. Rmi s bei
ceaiul cu mine i cu Fadullah. Iar voi, se adres lui
Hasan i lui Mezit-beg, ducei-v la rostul vostru.
M voi gndi la soarta ta, Mezit-beg, i o s
hotrsc. Tu, Hasan, pzete-i bine cetatea i las
altora isprvile rzboinice!
La semnul lui Fadullah, sluga se strecur
neauzit afar din cort i reveni cu tacmul pentru
ceai. l urma, aducnd casete cu dulciuri, un tnr
oache, cu privirile plecate.
Ce-i cu sta? ntreb n oapt secretarul
sultanului.
Ajutorul meu e bolnav de friguri, spuse
slujitorul tot n oapt. L-am adus pe biatul sta. E
nepotul hogei din satul meu. Surd din natere,
srmanul. L-a pedepsit Allah pe taic-su, fiindc-i
plcea vinul.
Noul ajutor al slugii lui Fadullah aez pernele n
jurul tvii mari i se strecur afar din cort tot aa,
cu privirile-n pmnt. Ajuns dincolo de cort, se
apropie de un otean din gard:

Vreau un cal, spuse el gngvind. Sultanul cere


s-i aducem colivia cu canari de la palat
Canarii? se mir oteanul. Ai grij s nu-i
scapi, frate.
Nu aud, art tnrul spre ureche. Vreau un
cal. Sultanul cere s-i aducem colivia cu canari de la
palat
Bine, bine, spuse oteanul plictisit. Cum or fi
primind n slujb nepricopsii ca tine? Ateapt!
Dup cteva clipe, reveni cu o iap sur, cu a
frumos mpodobit. l ajut s ncalece i ddu un
chiot. Iapa se urni greoi din loc. Clreul i fcu un
semn de mulumire i mpunse cu clciele n
coastele animalului. Iapa porni ntr-un trap
leampt, trecu printre irurile de corturi i ajunse
la marginea taberei. Aici, cunoscnd aua
slujbailor mprteti, strjile i ddur drumul s
treac. Clreul fcu vreo jumtate de mil pe
drumul spre Edirne, apoi strnse de huri i-i
ndemn calul peste cmp, spre miaz-noapte.
ncet, btrno, spuse el, c pn-la Alba Iulia e
drum lung. Dar o s-ajungem. S nu-mi spui mie
Trandafir Braoveanul de n-ajungem!

CAPITOLUL AL CINCILEA
Sultanul hotrse bine data nvalei lui
ehabeddin: tocmai la vremea cnd pe cmpiile
mnoase ale Valahiei fuseser strnse bucatele.
Astfel, Murad intea s scoat i un ctig mai
apropiat, lsnd pe seama ranilor valahi grija
pentru hrana otilor. La nceputul lui august, oastea
cea mare de optzeci de mii de oameni, pe care
ambiiosul padiah o pusese n micare pentru a
ndeplini visul strmoilor si, porni cu mare vlv
la drum. O avangard de douzeci de mii de clrei,
cu steagul cel sfnt n frunte steag verde, legat pe
o suli avnd n vrf o mciulie de aur i trei cozi
de cal deschidea calea cu cteva mile nainte.
Dup avangard venea oastea de elit a
beglerbegului, pltit de el nsui, ostai credincioi
i bine hrnii, gata s-i dea viaa pentru stpnul
lor. Aceast trup era bine nvat n meteugurile
rzboiului, iar caii pe care clrea fuseser alei din
toate colurile imperiului: toi deopotriv de nali, de
iui i de ageri. n mijlocul lor clrea beglerbegul
nsui, cu patru bei alei dintre ofierii cei mai
iscusii n rzboaie, cte unul de fiecare steag. Pe
urm veneau celelalte dou steaguri de oaste,
cuprinznd cte douzeci de mii de oameni. Fiecare
steag i avea muzica sa, cu tobe i trmbie
rsuntoare; i era mprit ca o adevrat armat,
cu clrei i pedestrai, cu tunuri i bombarde
trase de boi, cu pulberea rnduit n care cu roi de
fier. Oastea cea mare avea tot ce-i trebuia pentru un

drum ndelungat: corturi i pavilioane pentru


adpostirea oamenilor, buctrii, crue anume
pregtite, unde cei bolnavi sau rnii gseau prafuri
i doftori care s le aline suferina. Alaiul acesta era
ntregit de nsoitorii obinuii ai oastei turceti, care
dei nu fceau parte din lupttori, i ntovreau
pretutindeni: sacagii, vnztori de dulciuri, ghicitori,
saltimbanci i pungai de rnd.
Pn la Dunre, oastea cea mare i duse cu ea
provizii, aprinse focuri de sear i tbr n bun
pace pe unde o apuca seara. Ajungnd la cetatea
Drstorului, beglerbegul porunci s se gteasc un
mare pod de luntri, dup ce iscoadele ddur seam
c nu erau lupttori dumani prin preajm. Ca
osta ncercat, ehabeddin tia c la trecerea unei
ape e primejdia la fel de mare ca-ntr-o btlie:
oastea e mprit pe cele dou maluri, oamenii sunt
ngrmdii muli la un loc i nu se pot mica n
voie, iar cei care se afl pe pod sunt o int fericit
pentru tunarii i arcaii inamici. De aceea porunci
s treac mai nti avangarda, care ndat se
rspndi ntr-un cerc larg n jurul capului de pod,
pentru a ocroti trecerea celorlali. La cderea nopii,
aceast parte a otii rmase de veghe, gata s
rspund vreunui atac. Dar nu se ntmpl nimic.
ehabeddin, venit peste ap mpreun cu
avangarda, se trezi n zorii zilei i porunci s urmeze
trecerea. Cu zarv mare, bulucurile se scurgeau pe
podul lung de vase, rcnind i certndu-se; uneori
se fcea vreo nvlmeal i cte doi-trei oteni
zburau peste parapet, n ap, spre hazul privitorilor.
Dunrea era cald i sczut; trecerea urm astfel
pn la capt, fr nicio suprare din partea

valahilor.
Oare n-au prins de veste c ne apropiem?
ntreb
gnditor
ehabeddin
pe
cpetenia
iscoadelor.
Nu-neleg ce se petrece, stpne. Oamenii mei
au mers cale de zece mile n adncul rii i n-au
vzut nimic. Grnele au fost secerate de pe ogoare,
dar n sate nu-s nici oameni, nici vite. Doar ici i
colo cte un cine de pripas.
Au fugit, fr-ndoial, spuse beglerbegul.
Treaba lor, noi ne urmm drumul. Oamenii ti s
cerceteze prin tainiile caselor; avem nevoie de
bucate pentru oaste.
Aa va fi, stpne!
Iscoadele care nsoeau avangarda erau oameni
pricepui cu vicleugurile valahilor. Ei cutreierau
prin curile din sate, trnd n urm un lan de fier,
i dup sunetul lanului ghiceau unde este
pmntul mai gol. Spau n locul acela i ddeau
peste vase cu vin i saci cu grne, ascunse de
gospodari la plecare. i oastea lua ndat n
stpnire buntile acelea, din care cpeteniile i
opreau partea lor cea mai bun. n primele zile de
trecere prin aceast ar mbelugat i linitit,
ordia se nveseli; otenii mncau pe sturate, beau
cu plcere vinul pstrat la rcoare n tainiele
pmntului i jefuiau de prin case lucruri pe care
locuitorii le lsaser n fuga lor.
Oastea cea mare a beglerbegului i urm astfel
drumul anevoios, prin aria verii, timp de mai
multe zile, intind s ajung n cetatea Argeului, s
zdrobeasc orice mpotrivire n cale i s ridice
deasupra turnului cel mare al cetii steagul cu

semilun. Iscoadele miunau n dreapta i-n stnga,


n fa i-n urm, cu gnd s dea de veste dac se
apropie dumanul; dar drumurile i satele i
pdurile rmneau mereu pustii
ehabeddin prinse curaj. Petrecerile lui erau tot
mai dese, popasurile tot mai lungi. Iar oastea,
moleit de cldur i de greutatea armelor, se
mica tot mai anevoie. Lupttori btrni leneveau la
umbra copacilor, gustnd din oala cu vin i
lmurind pe cei tineri, nc nencercai n btlii:
Iat, frailor, aa e la rzboi!
De la o vreme, cei care nsoeau pe beglerbeg
ncepur s se ngrijoreze. ntr-o sear fierbinte,
dup ce mai-marele lor, istovit de o petrecere cu
cntece i giumbulucuri care durase dou zile i
dou nopi, aipise n pacea unei poeni la umbra
cortului, cei patru comandani i apropiar brbile:
Nu prea seamn a rzboi ce facem noi aici.
Oamenii i pierd agerimea.
Au nceput s se mbolnveasc de prea mult
mncare.
O s dea molima-n cai.
Iscoadele nu mai au rvn.
Dumanul poate sri n orice clip.
Hai s-i spunem beglerbegului.
S-i spunem!
l trezir pe ehabeddin i-i vorbir despre
ngrijorrile lor. Beglerbegul i ascult, cu mintea
tulbure nc, apoi i veni n fire i rse de ei:
V e team, cu asemenea oaste? Nu-mi vine-a
crede, beilor. Pi dac dumanul mi zrete numai
turbanul, are s fug cale de mai multe zile!
Beii rser i ei, se nclinar i poruncir slugilor

s le aduc vin.
Trandafir Braoveanul, ndat ce aflase gndul
sultanului, se grbise ctre Alba Iulia s dea de
veste mai-mareiui su de nenorocirea care pndea
ara. Iancu ns nu prea prea ngrijorat; puterea lui
de voievod al Transilvaniei se ntrise n anul de
cnd o primise; comiii i cpitanii de oaste l
ascultau, luau parte la sfaturi cu preri nelepte i
nelegeau cu toii primejdia turceasc. Iancu hotr
deci mpreun cu ei s strng oastea cea mare a
rii, s ridice, alturi de curtenii rzboinici, de
nobili i de otenii cu leaf, mulimile din sate i
orae, alctuind astfel o oaste vrednic s dea piept
cu beglerbegul. tafete repezi pornir ctre oraele
cele mari ale Transilvaniei; din Sibiu, Braov,
Bistria, Sighioara, Sebe i Cluj sosir curnd
bani i arme, apoi ncepur s vin otenii nii:
ostai cu leaf ai cetilor i tineri trgovei dornici
s se avnte n rzboi vitejesc; romnii din satele
vecine cetilor i luar armele lor vechi epuele
de lemn arse-n foc, coasele preschimbate-n sulie,
securile i sbiile; secuii inur sfat dup obiceiul
lor, strignd tare i sftuindu-se ca s aleag dintre
ei cpitanii; saii i cercetar armele i zalele
motenite din btrni; de la o zi la alta, oastea cea
mare a Transilvaniei se aduna, se nchega, cpta
puteri.
n sala cea mare a castelului voievodal din Alba
Iulia, Iancu de Hunedoara inu sfat cu toi sfetnicii
i mai-marii cetilor transilvane.
Domnilor, le spuse el, turcii vin asupra noastr
cu una din cele mai mari armate pe care le-a

cunoscut istoria. Prin iscusina oamenilor mei le-am


aflat gndul: vor s preschimbe Valahia n paalc.
Dar asta ar nsemna pieirea noastr. Sultanul
urmrete s se ntind pe rnd n toat Europa;
curnd ne vine nou rndul, i Ungariei, i-apoi cine
tie ce va mai fi. Nu trebuie s ngduim aceasta.
Cunoatei lupta pe care am dus-o n primvar, i
tii c am izbndit prin bunvoina cu care m-au
ajutat cetile i trgurile i satele. Am pus n
Valahia un domn credincios nou, pe Basarab al
doilea. E un tnr slab, recunosc asta, i singur nu
va putea ine piept sultanului. De aceea l-am sftuit
s pustiiasc inuturile din jurul cetii de scaun i
s-i duc poporul n muni. Otirea lui st gata,
dar e prea mic n faa ordiei turceti. Se cuvine s-i
dm tot ajutorul i s alungm peste Dunre pe
dumanul hrpre!
Notabilii strni la sfat aprobar cu nsufleire
aceste cuvinte i Iancu i ddu pe fa planurile de
lupt. Apoi i lu rmas bun de la ei i se duse si mbrace armura. Poruncise ca garda sa s se
adune n faa episcopiei. Voia s-i cerceteze el
nsui otenii i s-i mbrbteze pentru lupt.
Din porunca Iancului, Trandafir Braoveanul lu
calea Valahiei. Avea o nfiare panic: purta
straie de negutor, iar n samar avea la-ndemn
tot felul de mruniuri care plac femeilor: podoabe
ieftine, cutioare cu dresuri pentru obraz, sculuri de
mtase pentru brodat i foarfeci mititele pentru
unghii. Dar negutorul ascundea la piept, sub
mantia care-i acoperea cmaa de zale, un rva deal contelui Iancu ctre voievodul Valahiei, care se

retrsese la Cmpulung mpreun cu oastea sa.


De teama iscoadelor sultanului care s-ar fi putut
amesteca prin mulimea ce umpluse trgul,
Trandafir Braoveanul nu ddu pe fa cine este nici
mcar n faa casei domneti, unde strjuiau doi
seimeni cu cciulile trase pe frunte i cu sbiile-n
mn.
Vreau s m nchin mriei sale, spuse
cltorul. Sunt negutor din Alba Iulia i i-am adus
nite daruri de la prieteni.
Domnul se sftuiete cu boierii, spuse gros
oteanul. A poruncit s nu-l tulbure nimeni. Suntem
n prag de rzboi, strine.
Atunci d-i mriei sale semnul acesta, i
spune-i c vreau s-i vorbesc.
i ntinse oteanului un ban de argint cu herbul
voievodului Iancu ncrustat pe-o parte. Omul primi
banul cu mirare, l cercet n palm, spuse celuilalt
strjer s fie cu ochii-n patru i intr n casa
domneasc. Se ntoarse dup o clip i-l pofti
nuntru. Trandafir intr n curte. Cnd s urce
treptele pridvorului, ridic ochii: domnul l atepta
cu braele deschise.
Ai venit la vreme, dragul meu, strig Basarab al
doilea. Iscoadele mele vestesc c o ordie ntreag a
trecut Dunrea i vine ncoace. Sunt, dup spusele
unora, vreo sut de mii de sbii.
Optzeci de mii, l ndrept linitit Trandafir.
tim numrul oastei de cnd a plecat din Edirne.
Nici optzeci de mii nu-i puin, spuse trist
voievodul. Cinstit s fiu, nu vd cum m-a putea
mpotrivi acestui furnicar. Lumea vorbete c aduc
cu ei un pa, c vor trece prin foc i sabie ara, vor

drma bisericile i vor nla n locul lor geamii. Ne


ateapt un veac de nenorociri, Trandafire. Turcii
vor s schimbe ara Romneasc n paalc.
Mria ta, asta-i dorina lor. Dar de la dorin la
fapt mai e un drum, i pe drumul acesta se aine
contele Iancu. Mai nti, el te roag s-i iei oastea i
s te furiezi cu ea prin codri, de-a lungul apei
Ialomiei. i s trimii pristavi n sate s ridice
gloata, fiecare cu furci, cu coase, cu ciomege, cu ceor gsi. Dar a spus altea sa s nu te simt nici
vntul, nici pmntul. A hotrt s-i ntmpine pe
turci ntre ap i muni, ca s nu-i poat mica
otile dup voia lor.
Aa voi face, spuse Basarab pstrnd n ochi
flacra ndejdii.
Iancu cu o parte din oastea sa atept ordia
turceasc mai sus de cetatea Trgovitei, ntr-un
cmp pustiu i urt, nu departe de Trguor. i
ascunsese clreii n pdurea ce mrginea cmpul
ctre miaz-noapte. tia c nu se va putea lovi cu
dumanul fa-n fa, msurndu-i puterea otilor:
beglerbegul avea de dou ori mai muli oameni dect
sine. De aceea folosi tactica att de ncercat prin
veacuri a valahilor: rzboiul de hruial, care s
macine treptat puterea nvlitorului.
Ordia nainta fr grij ctre cetatea Argeului.
Pustiirea rii dduse curaj beglerbegului care nu se
mai ferea. Socotindu-i uriaa oaste drept o putere
de nenvins, el nu mai trimise iscoade nainte, s
cerceteze drumul; plin de fal, porunci steagurilor
de oaste s se nire pe drumul larg la o deprtare
de cteva mile unul de altul, cu muzicile n frunte ca
s in inima otenilor. El nsui, n loc s mearg n

cap, ls celui mai vrstnic seraschier aceast


cinste, ncredinndu-i steagul de douzeci de mii de
oameni care alctuia avangarda, iar el rmase cu
grosul otirii, poruncind popasuri dese i gustnd
din bucatele i vinul locurilor pe unde trecea.
Steagul din frunte i urma netulburat drumul, fr
s bnuiasc cum c ntre el i ordie golul se mrea
cu fiecare ceas
Astfel c n ziua de nti septembrie, nainte de
apusul soarelui, seraschierul avangardei se pomeni
singur n faa dumanului care nise fr veste
din pdurea din dreapta drumului. Otean ncercat,
turcul i rndui ntr-o clip oamenii pentru lupt:
mai nti porunci deliilor s-i ndemne caii i s-i
scoat iataganele, fcnd fa clreilor lui Iancu;
arcaii se tocmir ndat ntr-un genunchi, iar peste
umerii lor i nl archebuzele trupa cea nou de
pucai de care nsui marele vizir se ngrijise. Dar
pucaii n-apucar s trag foc, cci deliii
ajunseser repede n pieptul dumanilor. Urm o
nvlmeal cumplit; un nor de praf crescu
asupra bulucurilor ncierate; clreii lui Iancu i
traser pe turci mai spre stnga, unde urmar s se
rzboiasc, n vreme ce din norul de praf se prvli
deodat asupra ienicerilor i pucailor o gloat de
rani cu epoaie din lemn de stejar aintite nainte.
Din cealalt lture a otii turceti se ridic alt
gloat rzboinic: mii de valahi mbrcai cu hainele
turceti dobndite n lupta din primvar.
Avangarda turceasc se apra cu dezndejde,
blestemndu-i pe cei din grosul oastei care
zboveau. Archebuzierii i lsar n jos armele, de
team s nu-i loveasc tot pe-ai lor, cci dup

veminte nu-i mai puteau deosebi. Cnd se ls


ntunericul, din steagul de douzeci de mii mai
rmseser cteva plcuri rzlee, care se aprau
cum puteau fcndu-i drum spre rsrit, ca s
ajung la grosul otirii ce nainta nepstoare.
La porunca Iancului, romnii ncetar s-i mai
goneasc pe turcii risipii pe cmpie; cetele se
alctuir iari i-i luar locul unii n pdure,
ceilali spre Dunre, lsnd pndari n toate prile
ca s puie mna pe iscoadele turceti ce le-ar fi dat
trcoale.
ehabeddin ascult uluit vetile proaste pe care i
le aducea seraschierul nfrnt. El l descusu n
amnunt asupra triei Iancuhlui i chibzui ndelung
nainte de a lua o hotrre. i chem lng sine
seraschierii i paalele care-l nsoeau, se sftui cu
ei i n cele din urm hotr: tabra din aceast
noapte avea s fie nu un loc obinuit de popas, ci o
ntritur de care s se izbeasc i s se sfarme
Iancu cu oastea lui. Porunci i strigte aspre se
auzir curnd deasupra mulimii narmate; lucrnd
pe bjbite, turcii se apucar s-i tocmeasc tabra
de rzboi. Cte zece oameni ajutar carelor cu boi
care duceau bombardele s urce pe povrniuri; mii
de lopei i sape mucar pmntul, trgnd anuri
de adpost pe malul Ialomiei i ngrdind locurile
de unde aveau s trag pucaii; cmilele i caii de
povar se adpostir n partea de mijloc a taberei,
unde sgeile i plumbii ajungeau cu greu; iar peste
toat zarva aceasta, glasul tnguitor al muftiilor
implora cerul s dea izbnd oastei padiahului.
n zorii zilei urmtoare, 2 septembrie, iscoadele

care mpnziser inutul aduser vestea c Iancu e


pe aproape. ehabeddin ddu porunc s se aprind
fetilele pentru tunuri i i privi cu mndrie otirea.
Feluritele plcuri de lupttori se aezaser n
rnduri, precum cercurile unui pom avnd n miez
cortul beglerbegului. Urmau carele cu merinde,
cmilele, corturile seraschierilor i agalelor, apoi
rnduri de clrei gata de goan, pucai, arcai i
arunctori de lance, pedestrai ascuni n anuri,
apoi iari rnduri de clrei
Clreii
transilvani, nvemntai n
zale
lucitoare, cu coifuri sclipind i sbii fulgernd, se
prvlir deodat din pdure. Beglerbegul fcu un
semn i bombardele trsnir, umplnd vzduhul de
vuiet i de fum. Dar ghiulelele de piatr czur prea
aproape i nu vtmar pe nimeni din oastea ce se
apropia. Comandantul turc nu-i mai ls tunarii s
ncarce tunurile i s trag nc o dat; ar fi zbovit
prea mult. Arunc deci asupra nvlitorilor un
buluc de spahii, al cror pa era un viteaz
nentrecut. Clreii se ciocnir cu mare larm i
astfel lupta ncepu.
Deodat, ehabeddin auzi n urma lui un rcnet
grozav. Zri mai mult cu coada ochiului cum o
ntreag oaste, ivit fr veste din spate, cuprinsese
anurile i se lupta cu suliaii din preajma
tunurilor. ndrept ntr-acolo o ceat de clrei. Dar
n ajutorul pedestrailor venir cetele de rani
valahi narmai cu furci i topoare; caii se prvleau
necheznd sfietor; pucaii trgeau fr contenire;
un fum alb plutea deasupra taberei, nct cu greu
mai puteai deosebi prieten de duman.
ncercnd s nconjoare mulimea pedestrailor

valahi, ehabeddin nelese cu groaz c n-are


destul loc s-i mite n voie bulucurile de clrei;
malurile Ialomiei se surpau sub copite, sute de
oteni se prvlir n ap, mpini de furcile
ranilor; puterea ordiei se mcina n loc, fr
niciun folos. Clocotind de mnie, mai-marele ostii
turceti ddu cu glas rguit porunci noi; toboarii
chemar din valea vecin pe cei zece mii de hasichii
odihnii, clri pe cai iui; hasichiii venir ntradevr, le vedea mantiile fluturnd ca nite aripi;
dar cnd venir, se npustir tot ntr-ai lor, fcnd
prpd
Ce se-ntmpl? strig nnebunit beglerbegul.
I-au ucis pe ai notri i le-au luat vemintele,
rspunse un ag nsngerat, oprindu-i calul la un
pas de calul lui.
S intre azapii, porunci ehabeddin.
Azapii, narmai cu scuturi i iatagane, nir din
umbra corturilor. Erau odihnii i dornici de lupt;
se aruncar n vrtejul btliei chiuind i rcnind.
Iancu hotr s-i strng plcurile risipite n largul
cmpiei i trmbiaii vestir adunarea clreilor
spre pdure. Netiind ce se petrece, pe urmele lor se
repezir cteva sute de spahii, nvrtind iataganele
deasupra capetelor i scond strigte de izbnd.
Clrimea Iancului se despri n dou, apoi laturile
se nchiser asupra turcilor i i strnser ca ntr-un
clete. ehabeddin se nl n scri s vad mai
bine ce se ntmpl acolo, spre pdure, unde
clreii transilvani i nconjuraser pe spahii. Zri
steagul verde ca o flamur a ndejdii fluturnd ntre
sclipirile sbiilor; apoi steagul se cltin, se pierdu,
se nl iari i n cele din urm pieri ntre

lupttorii ncierai.
La vremea prnzului, soarta btliei nu se
hotrse nc; bulucurile turceti, pe care
ehabeddin le repezea din inima taberei asupra
rndurilor potrivnice, piereau unul cte unul.
Atunci beglerbegul hotr o nval general. Tunarii
i lsar bombardele i pzitorii de cmile i
scoaser iataganele; o gloat uria se desprinse din
tabra alctuit cu trud i porni asupra clreilor
lui Iancu. Lovit din mai multe pri deodat,
voievodul se neliniti; oastea lui Basarab nu se
artase nc, lupttorii erau istovii i mpuinai. Se
trase deci din calea dumanului care venea n iure,
ateptnd ca rndurile dumanilor s se lrgeasc
ntructva. Ochiul su ager gsi curnd locuri goale
n irurile nvlitorilor i acolo nfipse, ca nite
pene, cete de cavaleri-de-fier, mpotriva crora
iataganele rmneau neputincioase. Spart astfel,
nvala turceasc puternic prin numr ncepu s
slbeasc; serascherii poruncir bulucbailor s-i
strng oamenii din faa lncilor cumplite ale
cavalerilor-de-fier. Oastea turceasc, nc puternic,
fcu zid n faa taberei.
Atunci se auzi dinspre ap chiot mare. Oastea lui
Basarab, clrind pe cai iui, avnd pe urmele ei
cteva mii de rani munteni, se apropia n goan.
Din partea turcilor se desprinse o arip de oaste s
le taie drumul. Atunci Iancu trimise clreii secui
s in turcii-n loc. Valahii trecur apa nesuprai i
mpreun cu otenii Iancului ddur nval din
dou pri. Dup btlia de-o zi ntreag, turcii erau
slbii. Rndurile lor ncepur s dea ndrt sub
apsarea otii proaspete.

napoi! Retragerea n tabr! rcni ehabeddin.


Tobele btur ntr-un chip anume i turcimea se
ntoarse avndu-i pe urme pe lupttorii ntrtai ai
celor doi voievozi. n preajma anurilor pzite de
archebuze i arcuri, romnii se oprir. Iancu hotr
s nceteze lupta. Se nsera, i de pe cmpul rscolit
de copite se auzeau pn departe vaietele rniilor.
Oastea lui Iancu i a lui Basarab nnopt n
preajma taberei turceti, pzind drumurile. Dar
turcii nu cutezar s ias din ntritura lor.
n dimineaa urmtoare, oastea lui ehabeddin i
adun carele rmase tefere, se alctui n rnduri de
lupt i porni s-i deschid drum cu sabia ctre
Dunre. Iancu o ls s plece, dar o goni din urm,
lovind-o fr veste cnd dintr-o coast, cnd din
spate, hruind-o i mpiedicnd-o s-i caute
hran. Muli dintre turci czur rpui de sabie sau
lovii de boli mpotriva crora n-aveau nici vreme,
nici pricepere s lupte; caii mureau de sete i
clreii deveneau pedestrai purtndu-i cu
greutate armele; i chinuia foamea, i mcinau
spaimele codrilor ntunecoi prin care treceau, i
slbeau nopile de veghe n jurul taberei alctuite n
grab, asupra creia cdeau mereu plcuri de valahi
dornici de rzbunare.
n urma luptei de pe Ialomia, spun cronicile c
ara Romneasc s-a mbogit. Turcii au lsat aici
mii de cmile i de cai, precum i nenumrate
crue, corturi, veminte i arme.
La jumtatea lunii septembrie, ehabeddin i cu
rmiele oastei sale ajunse la Edirne. Prietenii l
sftuir s nu dea ochi cu sultanul. Dar el strui i

se duse la palatul lui Fadullah. Acesta l primi cu


rceal, privindu-l cam de sus.
Cnd a aflat de nfrngere, luminia sa i-a
mbrcat strai negru i trei zile n-a mncat, n-a
but, povesti secretarul sultanului. E mhnit peste
msur. Pzete-te, ehabeddin. Eu, n locul tu,
dup o pierdere ca asta m-a duce ht departe, n
Caucaz sau n Siria, i mi-a pierde urma. Ce mai
ndjduieti de la padiah?
Nimic dect iertare, murmur beglerbegul.
Vina ta e prea mare, prietene, oft Fadullah.
Trebuie s-i cer iertare, strui cellalt.
Ei bine, dac socoteti c ajut la ceva m
duc s-l rog s te primeasc.
Sultanul sttea n sala cea mare a palatului su,
cu ochii la bazinul cu ap limpede n care zburdau
cteva dansatoare. Prin vitraliile roii i galbene pete
de lumin dulce cdeau asupra marmurei,
nveselind-o, dar pe omul cruia i erau nchinate
aceste frumusei nu izbuteau s-l nveseleasc.
ehabeddin se opri n u, furi o privire spre
sultan i czu cu faa la pmnt. Murad al doilea
era un om care nu tia de glum, dar acum, mnia
lui era de-a dreptul nfricotoare.
Ce-ai fcut din oastea mea? url el ridicndu-se
de pe tronul de aur. Ce-ai fcut cu cinstea mea i cu
porunca mea? Cum mi-ai prpdit oamenii,
beglerbegule? De ce i-ai lsat, s huzureasc? De ce
n-ai fcut fa luptelor? Aud c ghiaurii au avut o
oaste nici pe jumtate ct a ta. Prin ce vicleuguri
te-au nfrnt?
Luminate stpn ncerc ehabeddin s
ridice fruntea.

Nu-i mai sunt eu stpn, spuse sultanul. Ci


gdele. Hei, berbecilor! strig el ctre strjile care
rmseser stan la u. Luai-l i peste un ceas smi aducei capul lui!
ehabeddin ncerc s murmure o rug de iertare,
dar Murad strig din nou:
Am zis! Ce mai ateptai?
Otenii l nfcar pe beglerbegul care plngea n
hohot i-l duser n curte, pe mna gdelui. tiau c
cu porunca sultanului nu te poi pune.
Rmas singur, padiahul se plimb nelinitit
mprejurul bazinului cu ap limpede. Mergea
aplecat, cu pas rar, i papucii din piele roie moale
ca bumbacul nu fceau niciun zgomot pe marmura
pardoselii. n sfrit, el nl fruntea i btu din
palme. Un paj se ivi cu o plecciune.
S vin Fadullah, porunci sultanul. i s-mi
aduci ceai. i fetele s plece. Vreau linite. Linite!
Fetele ieir din baie i se strecurar pe lng el
tcute ca nite umbre. Un strjer de la ua dinspre
grdin tui i sultanul arunc dup el iragul de
mtnii de chihlimbar pe care-l frmnta n mini.
La un semn al cpeteniei lor, toi bostangiii care
strjuiau uile palatului disprur din ochii
sultanului. Murad rmase cu desvrire singur,
cufundat n gnduri negre. Nici nu auzi paii lui
Fadullah care se apropiase.
Ai vrut s m vezi, luminate stpn.
Da, Fadullah. i s m sftuiesc cu tine. Cum
vezi, soarta mi st mpotriv, prietene.
Vd, stpne. Totui te-ai purtat prea aspru cu
ehabeddin.
Nevolnicul acela! strig sultanul. Cinele care

mi-a pierdut o oaste ntreag! Din clipa asta s nu-i


mai aud nici numele blestemat!
Fadullah tcu. Se apropie de fereastr. n curte,
gdele ridica securea. Secretarul sultanului i
ntoarse repede privirea de la acea privelite
cumplit.
Spune-mi, cuvnt sultanul dup o vreme, ce
mai tii de Vlad Drak, ostaticul nostru?
E bolnav, stpne. Temnia de la Gallipoli nu-i
priete. l dor oasele de umezeal. S-a plns
mpotriva lanurilor de la picioare. i a cerut s-i
vad copiii.
S-a adeverit ceva din pra mpotriva lui?
Nimica, luminate padiah. Poate am greit cu
toii. Subaiul de Giurgiu, Hasan, voia s-ajung
pa n Valahia.
i pentru asta, s mazilim un voievod? Pentru
vorbele unui netrebnic? Hasan se voia pa, auzi!
Pi aveam o sut de oameni mai vrednici dect el. i
unde s fie pa, Fadullah? n Valahia? Acolo unde
eu nsumi nu izbutesc s fiu stpn? Hasan al tu e
un nerod, prietene.
Poate m-a minit, murmur Fadullah. Cine
tie? Poate a scornit singur povestea cu solul
Iancului. Adevrul e uneori o carte nchis, din care
singur Allah poate citi.
Sultanul i agit pumnul n faa secretarului su:
Ei bine, tii ct m-a costat povestea asta cu
Drak? Hai s socotim. Dousprezece mii de oameni
dai lui Mezit-beg. i acum, cei optzeci de mii. i
zestrea unei otiri ntregi. Aur, Fadullah, grmezi de
aur. i gndul meu s cuprind Constantinopolul,
amnat. i corbiile pe care voiam s le cumpr de

la veneieni, amnate. tii bine c n apus se


pregtete o cruciad. Iar eu m iau dup vorbele
voastre i pierd un prieten preios, punndu-l n
lanuri!
Poate c am greit, murmur secretarul. Dar
poate am fcut i bine. Nu m-am ncrezut niciodat
n principii Valahiei. Drak e os de Basarab. Iar
Basarabii ne-au fost mai totdeauna mpotriv. Oare
Vlad s fie altfel?
Pe mine m-ntrebi? mormi sultanul. Te-ai
ndoit de el de la-nceput. Adu-i aminte, acum ase
ani, cnd am jefuit ara Brsei. Luam przi bogate,
cetile se aprau slab, era o vreme prielnic pentru
noi. tii ce mi-ai spus? C Vlad Drak e viclean.
Eram ncredinat de asta, stpne.
Dar dovezi? Nimic. Totui te-am ascultat. i miam ntors oastea, lsnd treaba la jumtate. Acuma
iar mi spui c Drak e vnztor. i din vorba asta,
aproape o sut de mii de sbii pierdute Fcu o
pauz, se apropie de secretarul su care nu
ndrznea s se clinteasc. Izbucni furios: Ce ai tu
cu Drak, prietene? De ce-i pori smbetele i-l
ponegreti mereu? De ce vrei s-l pierzi?
Nu eu am poruncit s-i pun lanuri la picioare,
spuse vicleanul Fadullah.
Nu tu, ci eu. Dar la ndemnul cui? i dai seama
ct preuia pacea cu Valahia?
Stpne, nfrneaz-i mnia. Sunt mai n
vrst ca luminia ta. Te tiu de cnd erai prunc n
fa. i stau alturi de douzeci de ani, de cnd
domneti cu slav i izbnd. Nu fi nedrept,
stpne. Nu arunca vina numai asupra mea.
Murad se domoli. Btu din palme i slujitorii

intrar aducnd ceaiul i tot felul de bunti.


Sultanul i sfetnicul su se aezar pe perne i
bur n tcere butura fierbinte i aromat. Abia
dup ce puse ceaca deoparte, Murad vorbi iari:
M gndesc s ndreptm lucrurile, Fadullah.
n clipa asta, Iancu de Hunedoara e stpn n
Valahia. Dac se unete cu ungurii i cu nemii, i
dac-l mai ajut i cetile italiene iar burgunzii i
francii rspund la chemarea papei de la Roma,
suntem pierdui.
Te gndeti s-l pui iari n scaun pe Drak?
Aa m gndesc. i cred c-i cea mai bun cale.
Fadullah i ciupi brbua crunt. Linitea aceea,
pe care temutul sultan o poruncise, deveni iari
stpn n sala cu lumini roii i galbene, ntre
timp, soarele scptase i printr-un ochi de geam o
raz palid se strecura, alctuind un desen ciudat
pe marmura de pe marginea bazinului. Fadullah
urmri jocul soarelui i oft:
ncearc, luminia ta. Poate c Drak i-a
vrt minile-n cap. O jumtate de an n lanuri,
asta te face mai nelept.. i-a cunoscut, puterea.
Acum s-i cunoasc milostenia. Poate de-acum
ncolo va fi credincios mpriei noastre!

CAPITOLUL AL ASELEA
Zile fr capt, zile de singurtate, nopi de
gnduri amare, n temnia de pe malul mrii. Vlad
Dracul i ducea astfel captivitatea, pe care doar
beiul cetii, un om de inim i care nu-l iubea pe
sultan, i-o mai ndulcea ntructva.
Eu, i mrturisi beiul ntr-o zi, nu sunt de
partea lui Murad. Mi-e mai aproape de inim Daud
Celebi, fiul principelui Murad.
l cunosc, spuse repede Vlad Dracul. L-am
ntlnit la curtea mpratului Sigismund. Sora lui,
Catharina, s-a mritat cu un nobil ungur.
E un om cuminte, spuse beiul. Mai domol dect
Murad al doilea. i mai cu inim. A fgduit
oamenilor c nu va mai bate rzboaie i nu-i va mai
duce la moarte. Poporul ine la el, dar nu se arat,
de frica sultanului. Tatl lui Daud a fost orbit de
Murad I i pe urm osndit la moarte. Trebuie s
tii, Drak, c blestemul neamului nostru acesta
este: viaa omului are pre de nimic
Blestem ce se rsfrnge i asupra altor
neamuri, beiule. i asta nu-i drept.
N-a spus nimeni c e drept, murmur turcul.
Era singurul om cu care Vlad putea sta de vorb.
Temnicerii si erau slugi mute i grbite, care-i
aduceau hrana i plecau fr un cuvnt. Mai auzea,
uneori, strigtele pescarilor de pe mare. Att, zile i
luni n ir, ntre pereii rotunzi ai turnului
i ntr-o dup-amiaz de toamn trzie, vestea
aceea tulburtoare, adus de un clre ntr-un

pergament ascuns n dreptul inimii. Vlad l vzuse


pe clre intrnd pe poart, auzise sfada lui cu
otenii care nu voiau s tulbure odihna de dup
prnz a beiului:
Vreau s-i vorbesc n clipa asta, negreit!
Nu se poate! Stpnul se odihnete i ne-a dat
porunc aspr s-i dm pace.
Am omort un cal n fug, ca s m zbovii voi
acum? strig mnios noul-venit.
Ce este? ntreb de sus, de la geam, glasul
aspru al beiului cetii.
M-nchin cu plecciune, effendi. Un rva de la
Fadullah, secretarul luminiei sale padiahul!
Bine, cobor ndat! rspunse beiul.
Vlad auzi pocnetul ferestrei nchise. O presimire
nesigur i fcu inima s-i bat mai repede. Ce
treab putea avea sultanul cu aceast cetate
mrgina, dac nu ceva n legtur cu preiosul
ostatic pe care-l adpostea? i ndrept brara de
fier care-i rosese glezna. i cercet n ciobul de
oglind din perete faa supt, obrajii palizi de boal
i tristee, ochii strlucitori de friguri. i trecu
degetele rsfirate prin plete. Zri deasupra urechii o
uvi argintie. Un junghi i sgeta inima:
ncrunesc!
ncrunesc
aici,
n
temnia
sultanului, n vreme ce ai mei trec prin cumpene i
nedrepti
Auzi dincolo de u glasul beiului, care-i cerea
voie s intre, dup obiceiul lui. Cu tmplele arznd,
Vlad i deschise.
Mria ta, spuse beiul, padiahul vrea s te
vad. Sunt fericit s-i aduc vestea asta bun.
Ce vrea de la mine? ntreb Vlad cu glas pierit..

Nu tiu. Dar se vede c te-ateapt zile bune,


Drak. Luminia sa a poruncit s-i scoatem
lanurile, s-i ajutm s-i tmduieti rnile, i s
te ntremezi. Vei sta la masa mea de azi nainte.
Apoi, ndat ce vei fi n stare s cltoreti, te vei
nfia sultanului la Edirne. Nu te-a vzut, de zece
luni.
Zece luni murmur Vlad cu capul n piept.
Zece luni de temni i, deodat, m vrea zdravn i
voios. Ce spui, beiule, i-a schimbat inima sultanul?
Oare aceste zece luni l-au fcut mai bun, mai
nelept?
Nu-i pot rspunde, voievoade. Cred c Murad
s-a sturat, de tulburri i de nfrngeri i-i va da
tronul napoi.
Rmne s tim preul, zise Vlad. Domnia e un
lucru care se vinde scump.
Eu zic c dac-i spre binele neamului tu, poi
plti preul. i-acum ngduie fierarului care
ateapt la u s intre. i-a adus uneltele i te va
scpa de chin, nlturndu-i fiarele de la picioare.
Dar chinul din suflet, beiule, cine mi-l poate
nltura? i cu ce unelte?
Beiul cetii oft i nu rspunse.
Curnd dup Anul Nou, Vlad se simi n stare s
porneasc spre Edirne i s se nfieze sultanului
aa cum era el, cel adevrat: puternic, sntos, gata
s-i apere cu trie dreptul. Fcu drumul spre
capitala otoman nsoit, ca la venire, de beiul
cetii. Acesta avea la mn salv-conduct pentru
cetile prin care poposeau, astfel ca preiosul
ostatic s poat cltori nesuprat.

La Edirne se nfiar lui Fadullah, care-i duse,


fr s le dea prea multe desluiri, n palatul
marelui vizir. Acesta l primi cu bunvoin pe
voievodul valah, l pofti s stea jos i-l lu pe ocolite:
Drak, luminia sa sultanul a hotrt s te
ierte i s-i dea napoi domnia. Dup cuviin
trebuie s-i nfiezi ruga ta de iertare i
jurmntul c-i vei fi credincios.
Pune o vorb pentru mine, puternice pa, c
mi-am ubrezit oasele n temni.
Asta te va face s primeti cu mai mult
nelegere gndurile padiahului.
Dar ce gndete luminia sa? tresri Vlad
fulgerat de o bnuial.
Asta numai el nsui o poate spune, murmur
marele vizir. Te voi duce n faa luminiei sale,
nclcnd obiceiul curii. tii bine c dup tipic, nu
te poi nfia naintea sultanului dect dup ce el a
isclit cu mna lui firmanul de domnie. De data asta
a poruncit, s lsm deoparte tipicul; vrea s-i
vorbeasc nainte, iar dup aceea, cnd va iscli, i te
vei nfia potrivit rnduielilor noastre, ca i cum nai dat ochii cu el.
Ce rost are joaca asta? ntreb voievodul.
Fadullah, care sttuse deoparte i gustase din
erbetul de trandafiri nchiznd ochii de plcere, se
uit deodat n ochii lui Vlad i murmur:
Prea multe ntrebri, fiule. Supune-te i vei afla
care-i pricina. Muli dintre principii Europei ar da o
avere ca sultanul s-i pofteasc la dnsul, nclcnd
obiceiurile pstrate din vechime. ie i se face
cinstea asta, deci supune-te i fii bucuros.
Sunt bucuros, rosti cu greutate Vlad Dracul. i

mulumesc luminiei sale pentru atta cinste!


Atunci s mergem, hotr marele vizir.
Luminia sa se afl n palat i a poruncit s i te
nfiezi ndat ce soseti.
Murad l primi cu bunvoin i ceremonie pe Vlad
Dracul. Erau de fa cteva obraze nalte ale
mpriei; marele vizir i lu locul de-a dreapta
tronului, ntre emir i dereftar; Fadullah rmsese
mai ntr-un col i zmbea nedesluit, cu ochii la
chipul nsprit, mbtrnit, al lui Vlad Dracul.
Acesta se oprise n faa tronului, dup ce la u
fcuse temeneaua obinuit la curtea otoman.
Drak, spuse sultanul, vreau s te iert pentru
viclenia ta.
Nu trebuie s m ieri, slvite padiah. Nu ai de
ce s m ieri. Ar trebui s te iert eu, pentru
nedreptatea svrit asupra mea i asupra rii
mele.
Murad se nroi la fa. Cut ncruntat spre
supuii si care ascultau vorbele ndrznee ale
voievodului.
Aadar m nfruni, strig el. tii tu, Drak, ct
m-ai pgubit cu necredina ta?
Fadullah fcu o temenea ctre sultan:
Luminate padiah, Drak n-are de unde ti
ntmplrile ce au urmat dup ce a fost nchis.
Am avut grij s le afle, rnji padiahul. S
vad ct ru a adus Valahiei. Valahiei i mpriei
noastre.
Necredina mea a fost doar o bnuial, spuse
Vlad. Pentru asta m-ai adus aici, ca s m ceri din
nou?
Murad se nfrn. ncerc s zmbeasc i

porunci s se aeze masa.


Oamenii se neleg mai uor cnd sunt stui,
lmuri el.
Ct despre asta, spuse Vlad, dac mi aduc
bine aminte, de la mas m-au luat otenii ti ntre
iatagane.
Ce-a fost a trecut, Drak. Hai s lsm
diplomaia i s vorbim pe fa. n buntatea mea
am hotrt s-i dau tronul napoi.
nti s-mi dai copiii, spuse Vlad cu asprime.
Doi sunt sub puterea ta; pe al treilea l-ai dus la
pieire cu politica ta. Ru te-a sftuit cine te-a
sftuit, luminate padiah.
Murad se ciupi de brbua deas i neagr.
Fgduise lui Fadullah s se stpneasc, s
vorbeasc linitit i cu nelepciune. Numai astfel
putea obine de la Vlad ceea ce dorea.
Drak, spuse el, vreau s trim n pace de
acum nainte. Tronul tu i sceptrul tu i ara ta,
pentru un cuvnt.
i care-i acel cuvnt, slvite padiah?
Pace pe veci! spuse sultanul rsuntor.
Jurmntul tu c niciodat nu vei ridica sabia
mpotriva Porii Otomane i nici nu vei lega prietenie
cu cei ce ne dumnesc. Vreau pace n Valahia,
Drak, i tiu c tu mi-o poi aduce dac vrei. Eti
puternic i iubit de oameni; boierii din ara ta te-au
numit cel Bun. Ei te vor asculta i vor ine pacea,
dac tu le-o ceri.
Sultanul tcu. Vlad tcu i el, cu mintea
nvlmit. Se ateptase la o asemenea dorin din
partea sultanului, dar acum, cnd o auzea, rostit
n gura mare de nsui Murad, se tulbur nespus.

Vorbele la care cugetase ndelung n vremea din


urm i veneau cu greu de buze. Rsufla adnc.
Tcerea din sala tronului i se pru apstoare.
i noi vrem pace, slvite padiah. N-am fost
nicicnd un neam de oameni hrprei. Ne-am
mulumit totdeauna cu ce era al nostru. Nenorocirea
noastr e c v-am avut vecini. Baiazid Ildrm a
nvlit nu o dat n Valahia i s-a luptat cu tatl
meu i l-a ajutat pe acel Vlad care-i era duman.
Au murit oameni cu zecile de mii. i din neamul
meu, i din neamul vostru. rna e ncptoare.
Un popor ntreg zace sub brazde, nelegi? Clreii
notri calc pe morminte, padiahule. Nu mai vrem
moarte. D-ne ndrt ce e al nostru, fgduiete c
nu ne mai calci hotarul, i-atunci vei avea i
jurmntul meu de pace.
Ce vrei s spui? i dau ara i sceptrul, nu-i
ajunge?
tii bine la ce m gndesc. Cetile de pe
Dunre i mai cu seama Giurgiul, cldit de printele
meu.
Niciodat! strig sultanul. Cetile mi se cuvin.
Trebuie s m apr de nvliri. Am acolo oameni i
tunuri. Nu-i dau nicio cetate, Drak. Altceva ce mai
ceri?
Pe fiii mei. I-ai rpit din ara lor i-i ii departe.
Vreau s-i am lng mine, i s-i nv a gospodri
ara. Sunt urmaii mei i vor domni cnd le va veni
vremea.
Te neleg, Drak. i voi da numai unul din fii.
mparte cu el treburile rii, dac vrei. Dar pe
cellalt o s-l in aici. Ostatic. Cheza la dreptatea
jurmntului tu.

Dar, slvite padiah, ncerc Vlad.


Niciun cuvnt mai mult. Hotrrea mea o
cunoti. Aceasta este i rmne neschimbat. Un fiu
ostatic, tronul i jurmntul de pace. Hotrte, e
rndul tu.
Vlad i plimb privirea pe chipurile apropiailor
sultanului. Dintre ei lipsea ehabeddin, beglerbegul
Turciei Europene. Vlad aflase de soarta lui i
nelese o dat mai mult c nu de bun voie i
propunea Murad pacea.
Primesc, slvite Murad. Jur s pstrez pacea la
hotarele mpriei tale.
i s nu te pui alturi cu dumanii mei.
Jur i asta
E bine, vom iscli mpreun tractatul. Fadullah,
d-i pana mriei sale voievodului Drak!
La auzul titlului folosit de sultan, cei de fa
fcur spre Vlad o plecciune, zmbitori, Vlad
rspunse salutului lor dar rmase posomort. Lu
pana i-i nscrise numele n josul tractatului. Pe
urm i-o ntinse lui Murad. Acesta iscli. Puse pana
alturi i-i ntinse mna lui Vlad:
Te voi numi, ca i pn acum, prietenul meu.
Vei sta lng mine la mas; iar peste trei zile,
ntovrit de un alai pe potriva rangului tu, vei
porni spre Valahia. Fiul tu va sosi aici la vreme.
S-mi spui pe care-l vrei.
Pe Vlad, spuse repede voievodul. E mai brbat
i mai deprins cu treburile rii.
Aa va fi, spuse sultanul. Porunca mea va porni
n clipa asta spre Nymphaeon. S cnte muzica!
Avem puine clipe plcute pe lumea asta, Drak. E
drept s ne bucurm din plin de ele!

Dincolo de geamurile colorate, bubui toba i un


cor de flaute ncepu un cntec trgnat. Era
cntecul favorit al lui Murad al doilea.
n cele trei zile ct dur pregtirea alaiului
domnesc pentru ntoarcerea lui Vlad n ar, fiul su
avu vreme s ajung de la Nymphaeon, unde fusese
inut dimpreun cu fratele su, la Edirne. E greu de
artat n cuvinte bucuria revederii dintre printe i
copilul su. Vlad cel Tnr i se pru voievodului mai
brbat, mai nelept. nvase fr cusur limba
osmanlilor i dovedise cunotine filosofice i
cosmografice pe care nu le avusese nainte. Sttur
ndelung de vorb, la umbra chiparoilor din curtea
interioar a palatului.
Tat, spuse Vlad, de mare folos mi-a fost
boierul Cndea. M-a nvat attea lucruri despre
lume
Cine-i acest boier Cndea?
O s i-l nfiez ndat. Abia ateapt s-l vezi
i s i se nchine. L-am ntlnit la Brila dup
plecarea mriei-tale la Poart. Venea ncoace adus
de o corabie din Genova, unde a trit o bun parte
din via. Cnd sultanul a trimis dup noi, am
struit s-l iau cu mine. Am spus c este guvernorul
meu.
Guvernor! se mir Vlad. La curtea Valahiei n-a
fost niciodat o asemenea dregtorie.
Am nscocit-o eu, pe loc. Cnd am neles c
vom fi ostatici, m-am gndit c vremea trebuie
trecut cu folos. Iar boierul Cndea e un om
umblat
S mi-l aduci, porunci Vlad Dracul.

Vlad cel Tnr porni cu bucurie s mplineasc


voia printelui su. i reveni dup o clip cu un
moneag nalt i slab, cu plete i barb alb ca
zpada, nct semna cu sfntul Nicolae zugrvit pe
peretele mitropoliei din cetatea de scaun. Btrnul
purta o mantie lung i neagr, cu glug, asemenea
vemintelor clugreti, de care-o deosebea doar
gulerul alb, esut cu fir de aur i bumbii tot de aur
care se nirau de la gt pn la glezne. Btrnul se
opri la trei pai de perna voievodului i fcu o
plecciune adnc, ducnd ncetior mna cu
mnec larg pn-n dreptul inimii.
M nfiez cu supunere i credin, mria ta.
Faima de otean a mriei tale a trecut hotarele
tuturor rilor.
Fii binevenit, boier Cndea, c aa auzii c-i
zice.
Petre Cndea, mria ta. Conda, pe limba
genovezilor, iar pe latinete Condus, aa cum m-am
i isclit pe o cosmografie izvodit de mine.
Dar n-am avut prilejul s-i aud vestitul nume.
Povestea mea e lung, voievoade.
Aeaz-te, l ndemn Vlad, i spune-mi-o
ndat.
Btrnul i potrivi n preajma domnului un jil de
lemn cu picioarele meterite n cruce; i mngie
barba de sfnt i ncepu:
n vremea tatlui mriei tale, Mircea cel Btrn,
odihneasc n pace, eram tnr curtean. Avusesem
vreme s trag sabia mpotriva turcului, n desele
rzboaie pe care voievodul era silit s le dea. Ne-am
nfruntat, n Dobrogea cu acel vnztor numit Vlad,
cel care intea s smulg sceptrul domniei din mna

slvitului Mircea cel Btrn.


Am auzit aceast trist istorie, spuse Vlad. Pe
atunci eram copil. M aflam la Constantinopol, unde
m dduse taica la nvtur. tiu c acest Vlad sa dat cu turcii i ei l-au ajutat s ia Dobrogea de la
taica. Mai tiu c toat Dunrea, de la Pcuiul-luiSoare i pn la Chilia, ajunsese n stpnirea lui.
Ei bine, mria ta, eu am btut, cu pasul acele
locuri i am lovit n dumani i am primit lovituri.
Am aici, sub coaste, un semn de dou degete,
mpunstur de lance turceasc. Asta s-a petrecut
sub zidurile Nicopolelui
Ai fost la Nicopole? tresri voievodul.
Am fost, mrite voievod. Am fost acolo i am
lovit i eu destul. i m-am nimerit n preajma tatlui
mriei tale n clipa btliei. L-am vzut luptndu-se
ca un leu. i numai nesocotina i trufia unora
dintre principii aflai n cruciad a zdrnicit
sngele vrsat. I-am cunoscut bine pe unii din acei
principi. Brbai viteji i pui pe fapte rzboinice,
numai c
Dar cum de i-ai cunoscut? Se spune c erau
dezbinai i fiecare nchis n sine
Fiecare dup felul lui, zise n doi peri boierul
Cndea. Pe unul dintre ei l-am cunoscut foarte bine
i am ptimit multe mpreun. Era un nobil din
ara Burgundiei, baronul de Concy, om mare n ara
lui, guvernatorul Picardiei. Acest baron a cerut
mriei sale un tnr de neam i care s cunoasc
mprejurrile i locurile din partea turcilor. Mria sa
mi-a poruncit s-i fiu eu cluz. M-a ludat
naintea lui cu vorbe bune. Iar eu am mplinit
porunca i am fost toat vremea alturi de baron.

Chiar i n btlie la Nicopole? strui voievodul.


De bun seam. Am trecut Dunrea cu luntrile.
Francii i nemii i burgunzii erau numai n fier.
Cavaleri vestii i nobili cu toii. Burgunzii aveau o
mie de boieri n zale i ase mii de oteni cu leaf.
Dup ce ne-a vzut pe malul cellalt, la Vidin, s-a
ndreptat spre numita cetate Vidin unde stpnea
arul Straimir. El s-a nchinat regelui venindu-i n
ntmpinare i i-a spus c mai la deal se afla cetatea
numit de turci Rahova, adic Orehovo pe limba
bulgarilor, o cetate stpnit de turci, dar cu
cretini muli care-o locuiau i care sufereau din
greu de pe urma turcilor. Vestea asta i-a fcut pe
principii cretini s-i zngne sbiile. ntr-un glas
au hotrt cu toii s mergem asupra Rahovei i s-i
alungm pe turci. Dar vzndu-ne c venim i
nelegnd cam cu ce gnduri ne apropiem de
cetatea lor, turcii au ferecat porile i n-au vrut s
ias, dei craiul Sigismund le ceruse aceasta. Cinci
zile am zbovit la porile cetii i nu i-am putut,
face niciun ru. Doar c turcii erau nelinitii iar
cretinii din cetate prinseser curaj. ntr-a cincea zi
ei s-au npustit asupra turcilor care strjuiau
porile i i-au ucis i-au tras zvoarele. Turcii ceilali
au pus mna pe sabie i oamenii regelui i-au fugrit
prin cetate de i-au ucis sau i-au luat prini. Numai
c unul dintre ei va fi scpat i a dat fuga la
sultanul care venea cu oaste, de i-a fcut cunoscut
tria i alctuirea cruciadei. Iar sultanul va fi dat
porunc oamenilor si din cetatea Nicopole s nu
dea drumul cretinilor nuntru, c el e pe drum.
Dar regele Sigismund nu tia nimic i a mers cu
ceilali principi spre Nicopole, cu gnd s cucereasc

cetatea i s treac mai departe. i au rmas n


jurul cetii timp de aisprezece zile, dar n-a fost
chip s-o ia din mna dumanului. Iar ntr-a
aisprezecea zi, a ajuns n preajm i sultanul cu
oastea sa.
Baiazid Ildrm, murmur Vlad.
ntocmai, mrite voievod. Baiazid Ildrm,
adic Fulgerul. I-au dat acest nume credincioii si,
linguindu-l i spunnd c-i un viteaz fr pereche.
Firete c era viteaz, rse voievodul. Cu o oaste
ca a lui
Oaste cum nu s-a mai pomenit, ncuviin
boierul Cndea. Un puhoi nenumrat! Atunci
voievodul nostru Mircea s-a dus la regele Sigismund
i i-a cerut ngduin s plece n calea turcului, s
iscodeasc i s-i afle tria. Ceea ce regele a
ngduit pe dat, tiindu-l pe tatl mriei tale om
priceput n treburile turcilor. i i-a luat Mircea o
mie de clrei din oastea sa i s-a apropiat de
tabra duman. Cnd s-a ntors, i-a spus regelui,
care sttea i atepta mpreun cu mai-marii otilor
cretine:
Dumanul e puternic, mria ta. Are douzeci de
steaguri i dup ntocmirea armatei turceti, un
steag numr pe puin zece mii de oameni.
Prea bine, s-au bucurat craii apuseni. Cu ct e
dumanul mai puternic, cu att e mai mare gloria
celui care-l nfrnge.
Atunci, a spus regele, s ntocmim ordinea de
lupt.
ngduie, a spus Mircea cel Btrn, ngduie
mria ta s dau eu prima nval; i cunosc bine pe
turci, m-am mai luptat cu ei i le cunosc

vicleugurile. Pe urm ne va fi mai uor s-i


dovedim.
Bucuros ngdui acest lucru, a spus regele
Sigismund.
S chibzuim, monseniore, s-a mpotrivit contele
burgunzilor, Ioan Fr Team. Eu am venit de la
mare deprtare, tocmai de pe rmul oceanului; am
adus cu mine oaste de ase mii de oameni, cu care
am cheltuit aur mult, i o mie de cavaleri nobili.
Dai-mi mie cinstea primului atac.
Asta a fost spre nenorocirea Europei, zise Vlad
Dracul cu glas nbuit. Acest cavaler i-a dus
oastea la pieire i a pricinuit nfrngerea tuturor.
Boierul Cndea oft aducerii aminte i spuse cu
tristee:
Floarea vitejilor din lume a pierit atunci.
Burgunzii s-au npustit asupra oastei turceti care
s-a prefcut mai nti c fuge, prinzndu-i mai apoi
n clete. Pe urm au srit ceilali principi, fiecare cu
rnduiala lui, fiecare socotindu-se n stare s se
lupte singur. Iar turcii i-au amgit i i-au btut pe
rnd. Seniorul meu, baronul de Concy, a fost
dobort de pe cal n toiul luptei. l mpinseser doi
ieniceri cu lncile. Baronul avea plato grea de fier,
de la gt pn la clcie, i cnd a czut n-a mai
putut ncleca. Am srit s-l scap, dar cei doi se
aineau cu suliele i m-au izbit cumplit. Atunci mam ales cu mpunstura n coast, precum am mai
spus. Ne-au luat pe amndoi i ne-au dus la Brusa,
unde ne-au inut ostatici. Baronul de Concy se ruga
mereu de ei s ne dea drumul, fgduind c o s-i
rscumpere viaa cu aur, dar turcii nu i-au ngduit.
Dup ase luni de stat n temni, a i murit de

inim rea. Iar eu am vegheat lng el i l-am jelit i


i-am certat pe cruzii temniceri spunndu-le:
Nu era mai bine i pentru el i pentru voi s-i
dai drumul? Scpa cu via iar voi v alegeai cu
aurul. Aa, s-a pierdut n robie un viteaz nobil i
bun la suflet.
Las-l s piar, au spus nelegiuiii, c el i ai
lui ne-au ucis ase mii de-ai notri.
Acuma cu mine ce-avei de gnd? ngduii-mi
s m duc la ai mei, dac seniorul a murit. Tatl
meu e negutor n Valahia i v va plti pentru
viaa mea.
N-avem vreme s lum rspuns din Valahia, au
rs ei. Negutori bogai se afl pretutindeni.
Ticloii! mormi Vlad. Gseau rspuns la
toate.
Da, mria ta, i m-au dus n trg strignd c
vor s vnd un rob de neam ales, om sntos la
minte i la trup. Atunci s-a apropiat de mine un
negutor genovez. I-am spus n limba burgunzilor,
pe care-o nvasem de la baron ct sttusem n
temni, i l-am rugat s m scape de lanurile
pgnilor. El m-a ascultat, s-a tocmit cu acei turci, a
pltit preul i m-a luat cu sine. M-a dus pe corabia
lui care ncrca marf i am mers cu el la Genova,
ora mare i vestit care se afl pe malul unei mri
deprtate.
Cunosc, zmbi voievodul. Nu trebuie s-mi
vorbeti ca unui prunc netiutor.
Iertare, mria ta. Dac tii de cetatea Genovei
trebuie s tii c oamenii de acolo i agonisesc
traiul mai cu seam de pe urma corbiilor. Am
nvat i eu, ca slug a acelui negutor, s vorbesc

limba genovezilor i s umblu pe mare cu corbiile


Cu corbiile! strig Vlad luminndu-se la fa.
Te pricepi la corbii, boier Cndea?
Cum se pricepe ranul la arin, mria ta.
Corbiile stpnului meu cutreierau marea de la
rsrit la apus, din Englitera i pn la Crimeea. n
cteva rnduri a arvunit marf pentru Brila
noastr, i m-am rugat s m ia cu sine. Dar el
rdea i spunea c m las slobod cu corabia n
toate rile, numai n Valahia nu, cci nu vrea s m
piard. Prinsese drag de mine i mi-a dat corabie pe
mn i mi-a poruncit, s merg n toate rile, i la
arapii din Africa, oameni negricioi la fa care se
nchin ca turcii i se hrnesc cu carne de berbec.
i soarta mi-a scos n cale furtuni fr numr, i
bti cu piraii, dar nicio mprejurare care s m
apropie de cas. i la greu i la bine mi ziceam
totdeauna c n-a vrea s pier nainte de a-mi vedea
iar pmntul. Asta s-a petrecut abia acum un an, pe
vremea asta
Dar eu n-am tiut nimic, se mir Vlad. S-ar fi
cuvenit, dup attea ntmplri, s mi te nfiezi.
M-a fi mndrit cu un cltor din neamul nostru
Nu era vreme pentru asta, mria ta. Cnd am
ajuns eu n port la Brila, ara se gtea de rzboi.
Aa i-am i spus negutorului meu, lundu-l cu
vorb bun. Sunt btrn i s m lase la ai mei,
care trec prin grea cumpn din pricina turcilor. i
el mi-a ngduit, s plec, dup ce mi-a dat aur
pentru slujba mea i s-a vitat c rmne acum, la
btrnee, fr ajutor. Dar nu m-am lsat
nduplecat i am cobort pe rm la Brila. i acolo
era fiul mriei tale care vorbea cu genovezii despre

corbii i l-am rugat s m ia cu sine ca tlmaci,


apoi au venit olcari din partea turcilor s-l duc la
Edirne, i el s-a milostivit, de nu m-a lsat,
spunndu-le turcilor c sunt guvernorul su. Aa
btrn cum sunt, socotesc c tot voi mai putea face
ceva pentru neamul Basarabilor, nainte de-a
nchide ochii
Eti voinic, boier Cndea, nu mai vorbi de
btrnee, c nu-i vreme. Te iau n slujb
domneasc i-i poruncesc s fii capudan-baa, cum
spun turcii, adic mai-mare peste corbiile rii. Dar
s tii, boier Cndea, c aceste corbii nu fiineaz,
n clipa de fa, dect n cugetul meu. Dar le vom
avea i aievea, ntr-o bun zi. Fr corbii nu putem
face fa turcilor.
neleapt vorb, mrite stpn. Valahia
noastr are hotar ntins pe Dunre, i ceti pe
rmuri, i schele cu nego bogat. i trebuie i corbii
care s le strjuiasc.
Aadar, nu socoteti corbiile drept un vis
znatic? i nu-i vezi slujba ca pe o trud fr folos?
Dimpotriv, spuse boierul Cndea. Voi face tot
ce-mi st n puteri pentru izbndirea acestui vis. Iar
slujba pe care te-ai milostivit s mi-o dai m umple
de bucurie.
Atunci e bine, rosti domnitorul. O s stai
alturi cu fiul meu, care-mi cunoate gndul i
crede n el. Ndjduiesc c voi doi o s-mi facei pe
voie. ara are nevoie de corbii!
Le va avea, spuse boierul Cndea cu ochii
strlucind.

CAPITOLUL AL APTELEA
n faa cetii Giurgiului, nu departe de podul care
fusese cobort pentru trecerea alaiului, boierii din
divanul rii Romneti pregtiser primire
srbtoreasc voievodului. Turcii l nsoiser pn
la Dunre, cu muzica ienicerilor sfiind vzduhul i
acoperind tropotul cailor de ras druii de sultan,
dup datin, oricrui domnitor care primete
firmanul domniei; cele dou sute de clrei care-l
nsoeau pe voievod se oprir, fcur rnd cu faa il salutar, n vreme ce subaiul Giurgiului venea s
i se nchine, dimpreun cu trei sute de ieniceri sosii
din cetate cu brcile. Ocrotit de puterea alor si,
Hasan l primi pe voievod cu temenele i vorbe dulci,
i fcu urri de domnie lung i-i zmbi de parc
fapta lui mrav nu se petrecuse niciodat. Ca s
nu strice pacea abia statornicit, voievodul se
strdui s-i ascund mnia pe care i-o strnise
vederea trdtorului; se mulumi doar s-i
opteasc fiului su:
Uit-te la el, Vlade, i ine minte c mi-e
duman de moarte.
N-o s uit, tat. i mai in minte vorba c
fiecare fapt i are rsplata ei.
O s-mi dea el socoteal ntr-o zi, murmur
Vlad Dracul.
Se ntrerupse, fiindc sangeacdarul turc se
apropiase, purtnd steagul cu dou cozi de cal
semnul domniei peste Valahia. Voievodul lu steagul
i-l flutur ctre ai si. Cei cincizeci de oteni valahi

din alaiul domnesc strigar de trei ori:


Triasc mria sa Vlad!
Apoi Vlad porunci s se mpart turcilor care-l
nsoiser pn la hotar darurile pregtite din
vreme, potrivit obiceiului bine statornicit la Poart.
n sfrit, urmat de fiul su, de Cndea i de ali
civa curteni care-l ntmpinaser la Edirne, urc
n luntrea care-l atepta s-l treac Dunrea. Hasan
avu grij s nu se suie alturi de domnitor; el se
ndrept spre a doua luntre, mpreun cu civa
ieniceri, urmnd ca n celelalte, mai mari i mai
butucnoase, s se rnduiasc otenii i caii.
Trecur deci apa, strbtur cetatea salutai de
otenii lui Hasan i ajunser la pod. Cnd nl
ochii spre mal, voievodul ddu cu ochii de vechii si
prieteni, boierii din divan, i le fcu cu mna.
Strigte de bun-venit i rspunser; urmat de ai si,
Vlad urc sprinten malul i se repezi s-i
mbrieze sfetnicii, citindu-le n ochi bucuria i
credina.
Mria ta, ne bucurm c ai scpat de npast,
spuse vornicul Albu n numele tuturor.
Am scpat, dragii mei, i o s pltesc cui
trebuie pentru nenorocirea mea. Dar nu suntei toi.
Ce s-a ntmplat? Au pribegit oare unii dintre
credincioii mei? Unde sunt sptarul Dimitrie, i
paharnicul Micle, unde sunt boierii Tatul i Borcea?
Mare, npast, mria ta, spuse Albu cu tristee.
S-au prpdit n luptele cu turcii. Precum tii, am
trecut prin multe nevoi n lipsa mriei tale. Lui Tatul
i-a luat locul fiul su Stan, om de credin, care a
venit s i se-nchine chiar aici.
Mria ta, viaa mea i e druit, spuse Stan

ngenunchind. Poruncete i i voi face pe voie, orice


slujb mi-ai ncredina.
Vlad i puse o mn binevoitoare pe umr:
Ridic-te, fiule. S se fac hrisov c te ntresc
ca sptar al doilea.
Tatl meu mi-a poruncit s-l rzbun. L-a lovit
n piept, un iatagan turcesc, i cnd a fost s-i dea
sufletul, att a spus: Nu-i lsai pe pgni s ne
ngenunche ara Am o sut de clrei n satele
mele, mria ta. Cnd dai porunc, ne lum armele i
pornim.
Suntem gata cu toii, ntrir ceilali boieri. S
ne rzbunm pentru toate!
Rbdare, fraii mei, spuse Vlad ncruntat. E
drept c m-am izbvit de temnia turceasc, dar cu
ce pre? A trebuit s jur c niciodat nu voi ridica
sabia mpotriva sultanului.
Ai jurat? strigar ngrozii boierii.
Numai aa mi-am putut vedea iari ara i pe
voi.
Se fcu tcere. O pal de vnt foni prin slciile
plngtoare care strjuiau Dunrea. Voievodul i
strnse mai bine mantia n jurul trupului.
Nu prea mi-a priit temnia de la Gallipoli, spuse
el cu un zmbet chinuit.
Boierii din divan se nfiorar. n tcerea ce se
lsase, se auzi deodat scrnetul lanurilor care
ridicau podul. Privir cu toii spre cetate: niciun om
nu se vedea pe zidurile nalte.
S-au nchis iari acolo, murmur voievodul.
Parc nadins au ales locul acesta ca s trec hotarul
rii. S-mi fac n ciud.
i s-i aminteasc o datorie veche, spuse voios

Vlad cel Tnr: Tat, ct o s mai lai cetatea n


mna lor?
Ce tii tu, biete oft voievodul.
Postelnicul Voicu fcu un pas nainte:
Mria ta, s lsm gndurile negre. Vei fi
ostenit de pe drum. i-am pregtit loc de popas pe
pmnt romnesc, n conacul de la Clejani. Vom
nnopta acolo. i vom vorbi de toate ale rii.
Voievodul ncuviin. I se aduse calul druit de
sultan. Un boier btrn l ajut s ncalece.
Tot dumneata, comise Badea? spuse voios
domnitorul. Mai duci slujba, o duci?
O duc, mria ta. Abia am mplinit optzeci de
ani. i ct oi fi de btrn, slujba pare uoar la un
stpn care i-e drag.
Aa e, strigar boierii. Te iubim, mria ta, i ne
bucurm c te avem iari n scaunul rii!
Vlad Dracul zmbi i ddu pinteni calului. n
urma lui i pe de lturi, precum le erau rangul i
vrsta, clreau boierii. Le deschidea calea un plc
de clrei n haine negre, din oastea cu leaf a
domniei. Deasupra lor flutura, ca o aducere-aminte,
steagul cu dou tuiuri pe care turcii l ddeau
domnilor la nscunare.
Orice am face, suntem n puterea lor, i spuse
Vlad Dracul oftnd.
Sfatul domnesc care urm ndat dup revenirea
lui Vlad deslui boierilor multe lucruri. Mai nti, c
sultanul dorea pace n partea Dunrii ca s-i
mplineasc gndurile pe care le avea n Asia.
Voievodul le spuse iari c trebuia, pn una alta,
s in legmntul de pace.

Numai astfel vom avea linite, spuse el. i


linitea ne trebuie foarte, cinstii boieri. Trebuie s
lsm ranii s-i vad de recolt. Cmrile
domniei sunt goale, iar vistieria
Goal i ea, ntregi vistierul Coica. Ne-au
sectuit-o rzboaiele, mria ta. De un an i mai bine
n-avem pace
Acuma vom avea, spuse voievodul.
Boierii se micar nemulumii i-i plecar
brbile unul spre altul, sftuindu-se. Vornicul Albu
fu acela care ddu glas nemulumirii tuturor:
Mria ta, jurmntul pe care l-ai fcut
sultanului ne-a mhnit de moarte. Dac i-ai dat
cuvnt de pace, apoi noi tim ce urmeaz: la
toamn, dup ce vom strnge roadele ogoarelor, vor
veni dup haraciu. i vor porni iar spre schela
Giurgiului carele cu gru i miere i aur, s sature
foamea semilunii. i iari vor cdea asupra satelor
ienicerii din Giurgiu i din Turtucaia i Silistra, i
vor jefui dup placul lor. Iar noi n-avem drept s-i
pedepsim, fiindc mria ta ai rostit jurmnt
Nu l-am rostit de bun voie, spuse voievodul cu
glas nbuit. De nu juram, sultanul m-ar fi pus
ndrt n lanuri, iar ara Gndii-v ce s-ar fi
petrecut cu ara. Murad al doilea i-a pus gnd ru;
vrea s-o fac paalc. ntia oar n-a izbutit, dar
dac-i adun iari oaste, dac-i cheam
bulucurile din Anatolia, dac-i narmeaz pe sirieni,
nu vd ce oaste i s-ar putea mpotrivi. Ct despre
ajutorul pe care ni-l poate da Europa, vedei bine de
ci ani se fac demersuri i se ncheie tractate, fr
prea mare folos. Chibzuii voi niv, boierii sfatului
cel mare al rii, privii n jurul vostru i o s vedei

aa cum am vzut eu: dect urgie pe pmntul rii,


dect sate pustiite i oameni dui robi ori dobori
de sabie, mai bine legmntul acesta, care s ne
ngduie a rostui ara i a-i reface puterile. Aa mam gndit i acolo, n faa padiahului, cnd a fost
s isclesc nelegerea cu el. Acuma au venit doftorii
s m ngrijeasc de frigurile ce le-am dobndit n
temni. M duc cu ei. Avei vreme s v sftuii
ntre voi i s hotri
Boierii se ridicar din jiluri, salutnd ieirea
voievodului i a fiului su. ndat ce Vlad cel Tnr
nchise ua sptriei mari, dinuntru se auzi larm
de glasuri. Vlad Dracul se ntoarse ctre fiul su:
nadins i-am lsat singuri, s se sftuie n voie.
Eu nu silesc pe nimeni, fiule, s urmeze politica
mea. Dar vezi bine c alt cale nu este
Oricum, tat, trebuie s tocmim iari oastea.
Trag ndejde c nu te gndeti la o pace venic cu
turcii, aa cum le-ai jurat. Pace venic nu poate fi
cu cel ce asuprete.
Jurmntul acesta mi-a dat un rgaz, spuse
domnitorul. Crezi c eu m mpac cu zmbetele
celor care m-au nedreptit i m-au pus n lanuri?
Nemernicul acela de Hasan, care-mi face temenele
dup ce m-a dus la pierzanie cu jurmntul lui
strmb, e stpn n cetatea cldit de tatl meu. Ah,
cum de m-am ncrezut o clip n cuvntul lui
viclean?
i de nu-l credeai, nu te-ai fi dus?
M-a fi dus, fcu voievodul. Oricum m-a fi
dus. Nu-mi st n fire s m ascund sau s fug.
Intrar n sptria cea mic. Voievodul se aez n
jilul su i-i mngie cu palmele netezimea braelor

de lemn lustruit.
Acas murmur el. Ce nu face omul ca s se
vad iar ntre ai lui!
Nu te mai ndoi, ticu, i nu-i mai frmnta
cugetul. Ai fcut bine ce-ai fcut. ara e de partea
mriei tale i te va ajuta s-o scapi de npast. Ct
despre noi, ne facem slujba nainte.
Ce slujb? tresri domnitorul din gnduri.
Cea pe care ne-ai poruncit-o la Edirne. Eu i
boierul Cndea ne-am sftuit ndelung. El spune c
pentru Dunre nu-s potrivite corbiile. A cercetat n
dreapta i-n stnga, a ntrebat oameni din partea
blii. Cu toii spun c nici turcilor nu le vine landemn cu corbiile pe Dunre. Brcile cu vsle
sunt mult mai potrivite. Corbiile merg cu puterea
vntului, iar n prile Dunrii vntul e nrva.
Bate sau nu bate. Sau bate mpotriv. Iar apa are
multe coturi, i maluri cu ntinsur, unde galioanele
se mpotmolesc ades. De aceea, boierul Cndea ne
sftuiete s lsm gndul corbiilor. i s facem un
soi de luntre pe care grecii le numesc monoxile,
adic dintr-un singur lemn. Copaci tiai cu
meteug i scobii nuntru
Copaci scobii! strig voievodul. Aa se fac
troacele pentru porci, biete! S-ajung otenii mei s
umble pe ap cu troacele?
Fiul domnului fcu civa pai prin ncpere. Privi
ndelung la rafturile de cri. Se ntoarse deodat
spre voievod:
Tat, eu te ascult cu supunere i te urmez n
toate. Ca fiu i ca otean. Dar hai s chibzuim.
Pentru galere trebuie meteri iscusii. i aur mult. i
vreme destul, ca s facem totul pe-ndelete. Dar

vremurile sunt schimbtoare i aurul ne trebuie mai


vrtos pentru tunuri i pulbere. Pe cnd aceste
monoxile civa dulgheri ndemnatici, civa
meteri buni Ai putea avea chiar n vara asta
cteva zeci de luntre cu armele i oamenii trebuitori,
gata s cad asupra cetilor turceti de pe Dunre.
Ceti turceti cu troacele fcu ncruntat
voievodul.
Le spui troace, dar nu uita c-n codrii Vlsiei
sunt stejari btrni cu trunchiul ct casa. O troac
de aceasta ar putea duce cu ea o bombard i zece
ori douzeci de oameni narmai. Boierul Cndea s-a
strduit noaptea trecut, la lumina lumnrilor, dea nfiat pe pergament chipul acestor luntri.
Privete: sunt adevrate corbii de rzboi
Scoase din sn o bucat de pergament frumos
mpturit i o ntinse n faa domnului. Erau acolo
nfiate nu numai luntrile, ci i oamenii din ele:
cte zece vslai pe-o parte, cu pavezele atrnate n
afar, spre ap, iar ntre ei, lupttori narmai cu
arcuri i flinte. n fa se iea gura groas a unei
bombarde; n urm, lng vsla cea mare ce slujea
drept crm, era nfipt un steag cu semnul
Dragonului.
Vlad Dracul privi ndelung pergamentul, apoi
ntreb:
n ct vreme am putea avea gata luntrile
astea?
n cteva luni, mria ta. Oricum, de dou ori
mai iute dect s-ar alctui galioanele.
Atunci, spuse voievodul, o s-ncercm. i
poruncesc, fiule, s pregteti luntrile i oamenii.
Vom da porunc n satele despre munte s taie

copacii trebuitori. Vei lua cu tine meteri din trguri


i din satele pescreti. i voi da o sut de oteni i
un iuzba, ca s-i fie de ajutor. Iar pe boierul
Cndea s-l asculi n tot ce spune. Vreau cteva
zeci de luntri nu mai trziu de luna lui Cuptor
Pe la mijlocul lunii mai, Trandafir Braoveanul se
art iari n cetatea Argeului. Era nvemntat ca
rzboinicii apuseni, cu cma de zale i scut, iar pe
scut avea nsemnat herbul neamului su o
nicoval strjuit de un vultur, i coroana
braovenilor, ncununnd o rdcin de copac. l
nsoeau doi cavaleri n zale, cu lnci lungi i flamuri
de-ale voievodului Transilvaniei, precum i o ceat
de clrei din oastea cu plat a cetii Alba Iulia.
Vlad Dracul tocmai judeca pricinile unor moneni
care se plngeau c boierul locului le luase din
pmnturi, cnd un aprod vesti c a sosit o solie din
partea voievodului de Transilvania. Vlad ntrerupse
judecata i porunci ca solul s fie poftit chiar acolo,
n sptria cea mare, de fa fiind i boierii din
divan. Cnd Trandafir Braoveanul se opri n u
s-l salute, voievodul se ridic de pe tron, cobor cele
trei trepte acoperite cu covor de Anatolia i veni n
ntmpinarea lui. Boierii divanului vzur cu mirare
cum domnul l mbrieaz pe solul transilvan, pe
care nu-l cunoscuser n prima clip.
L-ai uitat pe Trandafir Braoveanul, rse el, i
cntecele lui cu multe nelesuri?
Vara trecut a fost aici ca negutor, i aminti
unul dintre boieri. Acum vd c poart straie de
cavaler.
Iar la Gallipoli, cnd a venit s-mi aduc veti,

purta strai de ceretor, rse domnul. Dar orice strai


ar purta, s tii c n el ascunde o inim viteaz i
un suflet curat. Fii binevenit, nobile Trandafir, i
spune-ne ce vnt te aduce.
Mria ta, spuse Trandafir, stpnul meu,
contele Iancu, voievodul Transilvaniei, i trimite
gndul lui cel bun i se bucur c ai scpat de
viclenia sultanului. i mi-a poruncit, s-i aduc o
vorb tainic.
Griete fr team, dragul meu. Eti ntre
prieteni. Nu am taine fa de boierii mei.
Boierii divanului zmbir mulumii de aceste
vorbe i-l salutar cu prietenie pe trimisul Iancului.
Contele Iancu, spuse Trandafir, te ntreab
dac nu vrei s dai vrjmaului ceea ce i se cuvine.
Vlad Dracul oft, se aez n jil, fcu semn
tuturor s se aeze pe scaunele rnduite de-o parte
i de alta a tronului, iar pe Trandafir l pofti lng
sine, n jilul pstrat pentru oaspeii de vaz.
Dragul meu Trandafir, altea sa nu cunoate cu
ce pre m-am aezat iari n scaunul rii
Romneti. Am jurat pace venic sultanului.
Ai jurat, repet Trandafir Braoveanul. Dar mai
jurase cineva nainte. Cineva pe care jurmntul nu
l-a mpiedicat s te pun n lanuri.
Aa e, strigar boierii. Sultanul i-a clcat
fgduiala! Iar jurmntul solului su a fost viclean!
Solul transilvan ascult vorbele boierilor i
cuvnt:
Mria ta, i-ai dat cuvntul n faa unui om care
i-a clcat propriul su cuvnt. Ai isclit tractat cu
cel care i-a dat isclitur c te vei ntoarce teafr.
Ce putere mai are jurmntul mriei tale? Te poi

socoti dezlegat de el n orice clip.


Are dreptate, cuvnt vornicul Albu. Dup
pravila veche.
i
dup obiceiul pmntului
adug
postelnicul Voicu.
Prin urmare, ntregi Trandafir, pacea fgduit
turcilor poate fi nclcat, aa cum i ei i-au clcat
fgduiala!
Vlad se ntoarse ctre boierii si. Pe feele tuturora
n privirile tuturora, el citi un gnd care-l ntrea.
tia c un rzboi avea s aduc rii pierderi i
nenorociri; avea deci nevoie de tria pe care numai
ara i-o putea da.
Cunoteam gndul vostru de cum am pit
peste Dunre, spuse el. Se potrivea ntocmai cu
gndul meu. Dar dac am ovit, a fost cu gndul la
ar.
ara se vrea neatrnat, mria ta, cuvnt
vornicul Albu. Prin glasul nostru, ea vorbete. Ridic
sabia spre binele ei; noi te dezlegm de jurmntul
acela.
Aa s fie, spuse Vlad. E voia mea i a rii. Ai
auzit, nobile Trandafir. Du cuvnt alteei sale c-i
stm alturi. i ntr-o lun oastea mea va fi gata de
rzboi!
Strigtele de bucurie acoperir cele din urm
cuvinte ale domnului. Albu, ca mai btrn i
dregtor de frunte, veni i-l mbri pe voievod. Iar
ceilali binecuvntar ntr-un glas hotrrea
ndelung ateptat.
Vistierul Coica i lu rmas bun de la voievod i
de la boierii divanului i plec ngndurat. n curte l

atepta sluga sa, care-i nfi de ndat calul.


Mergem spre cas, stpne?
Da. Dar de tine nu mai am trebuin ast
sear. Du-te la crm dac vrei. Uite aici un ducat.
i-o fi destul pentru a ncerca vinul cel nou al
crmriei Radului.
Ba i cu doi igani lutari zicndu-mi la ureche,
spuse bucuros omul. Mulumesc prea plecat,
stpne!
Vistierul nclec i porni pe uliele ntunecate ale
cetii. Mergea n pasul calului, ngndurat, fr s
bage de seam c dup el se strecura neauzit un
tnr subirel, fr suman, cu opinci moi n
picioare, care-i nbuea paii. Vistiernicul o lu
spre marginea trgului, se opri la hanul lui
Solomon, i priponi calul de plimarul din fa, dar
nu intr, ci plec pe jos ctre o csu mai
singuratic, cu gard nalt, ale crei geamuri abia se
deslueau printre scndurile dese. Tnrul dup
el. Cnd vistiernicul btu ntr-un anume chip la
poarta grea a casei, urmritorul su se afla dup un
pom, la numai civa pai, att ct s poat auzi
vorbele optite:
Cine-i? ntreb cineva dinuntru.
Eu, Coica. Omul meu a venit?
Te ateapt, stpne.
Nu l-a zrit nimeni intrnd?
Nu. A venit dup cderea serii. i m-am uitat
bine n urma lui. Nici ipenie.
Bine. Deschide.
Vistiernicul se strecur nuntru. Tnrul auzi
sunetul surd al zvorului care fereca poarta i
nelese c drumul su nu era pe acolo. i lu vnt

i sri gardul. Cnd atinse pmntul, azvrli


cinelui cu glas dogit, care ltra ntrtat n urma
oaspetelui de adineauri, un cocolo de mmlig cu
buci de carne. Zvodul nfometat hpi
mbuctura i-l ls n pace s urce pe prisp i s
se apropie de geamuri. Cnd simi n palm botul
rece al cinelui, omul mai scoase un cocolo.
Cinele l nfulec tot aa de repede i se ls
mngiat pe spinare. Tnrul se uit pe geam. n
lumina opaiului de pe masa din mijloc vzu un chip
brbos i negricios, iar alturi de el faa rocovan a
vistiernicului. Mai bg de seam c brbosul purta
n urechea dreapt un cercel de aur, dup obiceiul
tlharilor de drumul mare. Se uit bine la el, ca si ntipreasc n minte chipul acela negricios i
brbos. Cnd vistiernicul ncepu s vorbeasc,
tnrul i apropie urechea de geam.
Ismaile, am o slujb pentru tine. O slujb grea,
i-o spun din capul locului.
Slujbele grele cost mult, rnji brbosul.
Vistiernicul scoase din mneca anteriului o pung
cu aur i o sun n auz, apoi o puse pe mas
dinaintea tlharului.
Sun bine, spuse Ismail. Ce slujb ai, stpne?
O via.
Tlharul tresri i mpinse punga din faa lui spre
mna mic i alb a boierului.
Am jurat s nu mai ucid, boierule. Mi-e fric de
blestem.
Vistiernicul mut iari punga lng tlhar i
spuse:
Asta-i numai jumtate. Mai primeti una, dup
svrirea lucrului.

nti s-aud despre ce e vorba, spuse Ismail cu


ochii la pung.
Vlad Drculea oft adnc i-i puse o mn pe
umr:
Ai fcut treab bun, Costea. Acuma tim cine
ine parte turcilor i le vinde tainele noastre. Dar
solul trebuie ocrotit. M tem c va trebui s te trimit
la drum.
M duc oriunde, la porunca mriei tale.
Atunci, dragul meu, ia-o chiar n seara asta
ctre Turnul Rou. S-l ajungi din urm pe
Trandafir, dar s nu i te ari. Las-l s cread
dumanii c e singur, iar tu vegheaz.
Prea bine, mria ta, spuse Costea linitit.
Du-te, Costea, murmur fiul domnlui. Trag
ndejde c ai s izbndeti.
Trandafir Braoveanul clri o zi ntreag pe
drumul de la Arge spre trectoare. Umbla singur,
lsndu-i alaiul s mai zboveasc la curtea
domnului rii Romneti, semn pentru iscoadele
turceti c solia n-avea nicio grab. De unde era s
tie solul c un prieten de-al turcilor se afla chiar n
preajma domnului i se muncea s-i taie calea?
Pe sear l prinse o ploaie cumplit, care ngreun
pasul calului pe drumul plin de hrtoape care ducea
spre muni. Dar solul voievodului transilvan nu
preget s mearg nainte; socotea c va apuca s
ajung n cetatea de la hotar nainte de cderea
serii. Ploaia izbea mereu, nedomolit, i se nnoptase
de-a binelea cnd Trandafir ajunse sub zidurile
cetii. Cercet cu privirea drumul din faa lui:

podul fusese ridicat i poarta nchis; vameii i


strjile intraser undeva la adpost, numai sus, n
foiorul care strjuia intrarea, zri nelmurit prin
pnza neagr a ploii o fiin omeneasc.
Straj! strig Trandafir Braoveanul. Vreau s
intru n cetate, am treburi grabnice.
Porunc de la ispravnic s nu mai intre nimeni,
spuse omul de pe zid. Adast pn mine, c-i zi de
iarmaroc. Iar pn atunci, poi nnopta la han. E-n
stnga drumului, la o sut de pai de aici.
Drumeul nu mai strui; l ptrunsese ploaia i se
gndea la un foc bun i la o ulcic de vin fiert,
ntoarse calul i porni ncet napoi, n partea unde-l
ndrumase strjerul. Curnd zri prin ploaie o
lumini i calul grbi de la sine pasul, simind n
apropiere un liman. Btu la ua hanului; btu
ndelung, pn cnd cineva se milostivi s crape
numai ua, ct s poat cerceta cu privirea
ntunericul de afar.
Ci oameni? ntreb el prin crptura uii
Unul singur, spuse Trandafir.
Abia atunci omul deschise ua de-a binelea,
fcndu-i loc s intre. Pe lng el se strecur o slug
cu un sac n cap i cu un fanar n mn, s
adposteasc undeva calul drumeului. Trandafir
bg de seam c hangiul, un om gras i voinic,
pstra n mn o toporic cu coad scurt.
Urgie ce-i afar, hangiule. Bun seara.
Bun seara. Dac se poate numi bun. Pe
vremea asta, oamenii cumsecade stau acas, la gura
sobei. Nu mai ateptam oaspei
Slujb domneasc, hangiule, fcu Trandafir.
Cred c-mi dai ceva de mncare i o duc

ndat, ndat, se grbi hangiul punnd


deoparte toporica i zvornd cu grij ua. Tiam
nite surcele pentru foc, lmuri el vznd privirea
drumeului ctre toporic.
Asta-i bun i pentru surcele, i pentru alte
lucruri, jupne.
Ce s fac, boierule? Vremurile sunt grele. M
aflu aici, n pustietate, ntre muni; m bizui doar
pe-o slug ticloas
i pe tiul toporitii, ntregi Trandafir.
i pe el, la nevoie, ncuviin hangiul. Umbl
tlharii, i vremea asta e numai bun pentru ei. Dar
poftete mai lng foc, boierule, s-i usuci straiele.
O s-i pregtesc ceva de-ale gurii, iar pn-atunci s
guti nite vinars de prin prile noastre. Am dou
msuri: una mic, te nclzete i-i d putere. Una
mare, care te veselete, dar i taie i puterea ce-o ai.
Mie d-mi msura mijlocie, jupne. Ca s-mi
alunge i frigul, i tristeea
Hangiul plec n grab i, dup o clip, sluga
care-i adpostise calul intr pe ua din dos i se
duse spre cuhnii, dup stpnul lui. Veni ndat
napoi, aducnd un tergar curat i o brdac de
rachiu. Trandafir sorbi o nghiitur i simi puterea
buturii pn-n vrful degetelor. Apoi se auzir
bti n ua de afar.
Alt slujb domneasc, spuse hangiul trecnd
spre slia din fa cu oporica-n mn. Dar pn
nu vd, nu pot ti
Se duse, veni curnd, urmat de doi cltori: unul
brbos, cu cercel n urechea dreapt, cellalt tnr
i subirel, mbrcat rnete.
Ceva de-ale gurii, porunci brbosul.

Pentru amndoi? vru s tie hangiul.


Fiecare pe seama lui, rcni Ismail. Nu suntem
tovari de drum; s-a nimerit s btem amndoi la
u, asta-i tot.
Jupne, spuse tnrul ran, la noi acas e un
obicei: mncare puin i vin bun. Sunt neam de
podgorean i preuiesc cum se cuvine darurile
pmntului.
Hangiul zmbi a rde i se deprt. Cnd reveni
cu bucatele, i rug pe drumei s nu se supere, dar
e mai bine s nnopteze aici, n sala mare, unde-i
mai cald. Odile din catul de sus erau toate pline cu
oameni venii la iarmarocul de mine. Drumeii se
artar mulumii i cu atta.
Dup vreun ceas, mncnd i bnd ct i ineau
baierele pungii, cei trei drumei ncepur s-i caute
culcu. Trandafir i ntinse cerga adus de hangiu
pe o lavi de lng perete, brbosul se ghemui n
jilul din faa focului spunnd c-i priete un culcu
ru lng un foc bun, iar rnuul, care prea c
se ntrecuse cu butura i vorbea cam fr ir, se
ntinse mbrcat i nclat la picioarele lui Trandafir
i ncepu s sforie pe dat.
ntr-un trziu, pe cnd focul se potolise de tot i
doar spuza de tciuni mai arunca licriri stacojii pe
pereii hanului, brbosul se mic. i fcu mai nti
de lucru scormonind jarul; se apropie n vrful
picioarelor de ranul care gemea n somn, i ascult
cteva clipe rsuflarea adnc, pe urm scoase de la
bru un jungher i se apropie tiptil de lavia pe care
dormea solul transilvan. Atunci ranul sri de la
locul su drept n spinarea tlharului, i zbur din
mn arma care lucea stins n lumina roiatic i se

prbui cu el odat pe podea, rcnind:


Jupn Trandafire, sri!
Trandafir i sri n ajutor tocmai cnd Ismail l
cam dovedise: se afla asupra lui, cu un genunchi
proptindu-i pieptul, cu minile cutndu-i beregata.
Trandafir l cuprinse pe tlhar de la spate, pe sub
braul drept, i-i aps ceafa cu podul palmei pn
cnd Ismail gemu:
Sti, jupne, c m dau btut!
Se ridicar cu toii. Trandafir l inu pe tlhar sub
ameninarea spadei; ranul culese jungherul de pe
jos i aprinse lumnarea cea mare de pe mas, apoi
cu micri ndemnatice leg minile ucigaului la
spate cu un curmei de sfoar.
Ce voiai de la mine? l ntreb Trandafir cu
asprime, vrndu-i sabia n teac.
Banii, mormi tlharul. M gndeam c ai aur.
Mini, strig ranul. Mai bine mrturisete, ca
s scapi de eapa armailor!
Nu mint, spuse Ismail privindu-l chior. Nu se
trag oamenii n eap pentru o mn de taleri.
Dar pentru fapta ta, se trag. Ai vrut s iei viaa
unui sol, nu-i destul lucru?
Cine eti? se cutremur tlharul.
Cine eti? ntreb i Trandafir Braoveanul.
Sunt Costea, slujitorul lui Vlad, fiul domnesc.
i am porunc, boier Trandafire, s-i veghez calea
pn la hotar. Iar acest ticlos voia nu banii, ci viaa
ta!
Nu-l asculta, boierule, se milogi tlharul. Sunt
ho de drumul mare, recunosc, dar de via
omeneasc nu m-am atins vreodat!
Deci nu vrei s spui cu binele? spuse flcul

ntrtat. Atunci o s spun eu: te cheam Ismail, i


te-a tocmit boierul Coica, omul turcilor, s mpiedici
solia ctre contele Iancu!
Ismail scoase un rcnet i se repezi aa, cu
minile legate, ctre u. Acolo l atepta, cu
toporica ridicat, hangiul.
Nu-l
ucide!
ip
Costea.
Trebuie
s
mrturiseasc n faa domnului!
Nu-l ucide, spuse Trandafir n aceeai clip.
Vlad voievod trebuie s afle care-i sunt dumanii.
Iar mrturia acestui ticlos va sluji pentru
mntuirea rii de alt ticlos, mai mare. Auzi,
vistierul, boier din divanul rii, un vnztor
Lumea e plin de ciudenii.
i de pcate, adug Costea.
i mulumesc, prietene, spuse Trandafir
Braoveanul cu cldur n glas. mi voi aminti de
tine toat viaa. i o s te rspltesc.
Rsplata mea e una singur, boier Trandafire:
s dau veste stpnului meu c ai trecut teafr
hotarul rii Romneti. Solia pe care-o duci e
preioas pentru domnie i pentru ara toat. iacuma odihnete-te. Eu i cu hangiul vom sta de
veghe, s-l pzim pe tlhar. Mine n zori te voi
nsoi pn la poarta cetii Turnu Rou. Voi cere
acolo doi oteni i m voi ntoarce la Arge cu
ostaticul meu!
Arunc o privire spre Ismail care czuse pe o
lavi, nnegurat, cu fruntea-n jos. Apoi se ntoarse
ctre hangiu:
Ce spui, jupne, m ajui s-mi mplinesc
slujba? E n folosul domniei
E i-n folosul meu, rse hangiul punndu-i

toporica la-ndemn. Un tlhar mai puin pe


drumurile munilor
Vlad Dracul chibzui ndelung nainte de a ncepe
cercetarea boierului vnztor. tia c vistierul are
neamuri care-l ajut; de nu-l fcea s mrturiseasc
din capul locului, s-ar fi putut isca tulburri.
Porunci deci unui aprod s-l cheme ca pentru o
pricin oarecare, n sptria cea mic. Voievodul
sttea n jilul su cnd intr boierul Coica,
ploconindu-se:
S trieti, mria ta. M-am nfiat la
porunc
Domnul privea n jos; nu nl capul la intrarea
boierului. Trecur clipe lungi i grele de tcere;
marele vistiernic atepta cuviincios; alturi fiul
domnesc sttea tot aa, tcut, cu privirile-n podea.
Deodat, Vlad Dracul fulger spre boier cu ochii
mnioi i spuse rspicat:
Ascult, boier Coica, de ce m vinzi?
Boierul nu pru tulburat defel, el privi cu mirare
n ochii domnului i-l mustr:
Nu-mi vine-a crede, mria ta. Aa vorbeti unui
om care i-a fost alturi i la bine i la ru. De zece
ani ncoace?
M vinzi, boier Coica! Am dovezi tari mpotriva
ta. Mrturisete, pn nu-i trziu.
N-am ce mrturisi, mrite doamne! M jur pe
viaa copiilor mei
Taci! tun voievodul. Copiii ti n-au nicio vin
c tatl lor s-a dovedit un ticlos. Aducei prinsul!
Doi seimeni mbrncir pe ua tainic de lng
raftul cu cri pe Ismail. Boierul Coica se nglbeni

la fa vzndu-l.
Acest om va pune mrturie mpotriva ta, spuse
Vlad. E un tlhar vestit de pe drumurile
Cmpulungului. Te-ai dat cu tlharii, cine, ca s
faci pe placul turcilor! Vorbete, Ismaile. E adevrat
c te-a tocmit ca s-l ucizi pe solul contelui Iancu?
Adevrat, mria ta, spuse tlharul. i m rog de
iertare, cci rul n-a fost fptuit.
Mria ta! Nu-l cunosc pe acest om! Faci ru
dac pui n balan cuvntul unui tlhar i cinstea
unui boier din divanul rii.
Nu mai eti boier n divanul rii, jupn Coica.
Eti un vnztor i o s te pedepsesc cu mna mea!
nl buzduganul, dar Vlad cel Tnr se repezi la
tatl su i-i prinse braul:
Tat, nu-l lovi! Gndete-te la slujba pe care
trebuie s-o fac!
Vlad i stpni cu greu mnia. Cobor
buzduganul i, rsuflnd greu, se uit la tlhar.
ie, Ismaile, i druiesc viaa. O s sapi la sare
pentru cmara domneasc cinci ani de zile.
Mulumesc, milostive doamne, zise tnguitor
tlharul. Nu sunt vrednic de atta buntate.
Seimenii l luar ntre sbii pe Ismail i-l duser
cu ei. Voievodul se uit pe sub sprncene la boierul
Coica:
Tot nu mrturiseti?
Mria ta, spuse boierul, oamenii sunt ri. Vin
cu pri mincinoase.
Te joci cu viaa, jupn Coica. Dar i mai aduc o
dovad, nainte s te trimit la eap. Ce-ai cutat
acum dou seri, dup sfatul domnesc, n casa unui
oarecare Splelu?

Boierul Coica ncepu s tremure i czu n


genunchi:
Iertare, mria ta! Nu-i mai ascund nimic. A
fost o clip de rtcire. Turcii mi-au fgduit
domnia, dac-i in n cunotin cu tot. Ce se
petrece la noi i la vecinii notri. Mrturisesc de
bun voie, iat: sunt vnztor. Fii milostiv, mria ta,
i nu m trimite la moarte. O s-i fiu credincios, m
jur
Ai jurat o dat, cnd i-am ncredinat
dregtoria de mare vistier, i am crezut n tine. Cum
s te mai cred a doua oar?
Milostive stpn, fac tot ce-mi ceri. Pune-m lancercare, te vei ncredina c eu Cru-mi viaa,
mria ta!
Ai trimis scrisoare turcilor despre sfatul nostru
cu Trandafir Braoveanul. Ai lucrat mpotriva mea i
a rii. ncape iertare pentru o asemenea fapt
mrav?
Fii milostiv, mria ta! hohoti trdtorul,
mbrind cizmele voievodului. Am fost un ticlos,
un netrebnic
Noroc c scrisoarea ta n-a ajuns la turci. Iar
omul tu, acel Splelu, se afl nchis n turn. Tu
s faci alt scrisoare ctre turci, scriind aa cum tenv eu. i s-i faci semnele pe care le tii, ca turcii
s te cread. De te vor crede, eti scpat i-i vei
duce viaa mai departe n singurtate, la mnstirea
Snagovului, cugetnd la urenia sufletului tu.
Dac scrisoarea ta va da de bnuit turcilor, atunci
mpunse cu degetul arttor vzduhul, ntr-o
micare ce spunea mai mult dect vorba. Boierul
Coica spuse cu grab:

Fii binecuvntat, mria ta. Voi face precum mi


porunceti!
S-a potolit Drak, precum se vede, murmur
Fadullah.
Ai veti din partea Valahiei? se bucur
sultanul.
Da, luminate stpn. Omul meu de la curtea lui
Drak mi-a trimis veste grabnic. La Arge a venit
un sol din Transilvania s-l ndemne pe Drak la
rzboi. Iar voievodul s-a mpotrivit, spunnd c are
jurmnt i nu va strica pacea cu noi.
Crezi n omul tu?
Ca n mine nsumi, stpne. E marele vistier,
boier de frunte. Mi-a mai dat i alt dat veti i
toate s-au dovedit adevrate. E drept c preul a fost
mare: i-am fgduit c-l ajut s ia tronul Valahiei.
Viclean mai eti, Fadullah. Fgduieti tuturor
i nu dai nimnui.
M ostenesc pentru slava Aliotmanului,
luminate stpn.
E bine, spuse sultanul dup o clip, Iancu nu
va cuteza s ne loveasc, dac nu-l are pe Drak de
partea lui. Putem deci s ne vedem de lucrul nostru
n Asia. M-am gndit s lum ceva oameni din
cetile dunrene i din Bulgaria, s-i adugm
oastei din Anatolia i s cuprindem Persia. E unul
dintre visurile scumpe strmoilor mei.
Care vise se izbndesc sub sceptrul tu,
luminate stpn, spuse cu ncredinare Fadullah.

CAPITOLUL AL OPTULEA
Mria ta, a sosit bombarda de la Braov!
Vlad Drculea iei din scobitura stejarului uria
pe care meterii l terminaser de strujit. i scutur
achiile de lemn care-i intraser pe sub cma la
ceaf.
Foarte bine, spuse el. Chemai-l pe boierul
Cndea. E pe mal, se ngrijete de luntrea cea mare.
Adic stai! Spune s trag carul mai aproape, pnn malul apei. Acuma o s vedem ce isprav am
fcut!
Porni el nsui spre malul apei, unde meterii
cldiser schel nou i groas, din copaci sntosi.
n marginea schelei, legat bine n otgoane, se
legna uurel luntrea cea mare. Fptura puin a
boierului Cndea abia se zrea ntr-o lture.
A venit bombarda, strig Vlad de departe.
Meterii se adunar n jurul lui. Boierul Cndea,
ajutat de un flcu cu securea n mn, sri pe pod
i veni lng fiul su domnesc.
Luntrea cea mare e gata, spuse el. Am ncercato punndu-i nuntru bolovani. St bine pe ap,
orict am mpovra-o.
Aruncai bolovanii n Dunre, porunci Vlad.
Acuma o vom ncerca cu povara ei adevrat.
Sus, pe mal, se artar coarnele boilor care
trgeau carul greu, braovenesc. Meterii alergar la
car, s-i domoleasc mersul. Drumul cobora lin
ctre schel. Curnd, carul ajunse pe pod, lng
luntrea cea mare. Vlad i meterii se ngrmdir n

jurul lui s priveasc bombarda. Era o arm nou,


cu eava scurt i groas alctuit din doage de
stejar, strnse n cercuri de fier. La gur avea un
bru gros de trei degete i lat de-o palm, pe care
era ncrustat semnul breslei armurierilor din
Braov. eava se sprijinea pe tlpice groase ca de
sanie, iar la captul din urm avea un loca pe unde
se ddea foc.
Acuma-i acum, spuse Vlad. Trebuie s-o
cumpnim bine, ca s n-o scpm n ap.
Las pe mine, mria ta, spuse boierul Cndea.
Am mai umblat, cu lucruri de-astea.
Atunci i poruncesc s ncepi, zise Vlad
stpnindu-i tulburarea.
La porunca lui Cndea, meterii aduser scnduri
groase i funii. Carul fu tras cu spatele la schel.
Zece perechi de brae voinice ncepur s trag
frnghiile. Bombarda lunec pe tlpile ei, spre
scndurile de cluz. Cnd ajunse jos, podul trosni
sub greutatea ei. Apoi civa oameni srir n luntre.
Aezar i acolo scnduri care duceau pe podica
din partea din fa a brcii, anume ntrit ca s
poarte o povar nsemnat. Frnghiile lungi de
cnep se ntinser ca un pienjeni n toate prile.
Urcat pe car, cu barba fluturnd n vnt, boierul
Cndea rcnea porunci:
Mai trage la vale! ine-o de sus! Ridicai din
dreapta! ncet! ncet!
Bombarda se mica asculttoare pe drumul
hotrt de btrnelul acesta vioi. Spre prnz, ajunse
la locul ei, n luntre. Oamenii ddur jos greutile
care cumpneau cellalt capt al vasului i puser
n locul lor ghiulelele i cutiile cu pulbere. Pe urm,

zece vslai se urcar pe rnd i trecur la locurile


lor, pe laviele puse de-a curmeziul, dintr-o lture
n alta a luntrii. La semnul lui Cndea, se urcar ali
zece, cu arcuri i sulie, care-i luar locul ntre
vslai. Barca se afunda treptat, apsat de
greutate: Uneori, la o micare mai repede a
oamenilor, se legna ncetior, dar i regsea
curnd cumpna. Se auzea doar lipitul mrunt al
valurilor care loveau lemnul bine lustruit.
Mria ta, spuse Cndea rguit, i poi lua
locul. Luntrea domneasc e gata!
Un strigt de bucurie ni din piepturile
oamenilor din luntre i al celor ce adstau pe mal.
Vlad cel Tnr se urc la urm, lng vtaf. Acesta,
luase-n mn vsla cea mare i atepta cu ochii la
el.
Dezlegai! spuse Vlad stpnindu-i tremurul
glasului.
O mn ndemnatic desfcu frnghia nfurat
n jurul unui trunchi de copac btut n mal. Partea
dinainte a luntrii, avnd deasupra bombarda, se
deprt de schel.
nainte! rcni vtaful luntrailor.
Brae voinice nfipser vslele n ap. Luntrea i
slt puin vrful i porni s spintece valurile
Dunrii. Vlad cel Tnr rsufl adnc, sorbind
mireasma proaspt a apei. Privi feele oamenilor de
la vsle: fee roii de sforare, dar bucuroase. Barca
i luase avnt. Cnd fiul domnesc privi n urm,
zri schela i meterii micorai de deprtare. Chiar
lng
marginea
schelei,
fptura
mrunt,
nvemntat n negru, a boierului Cndea se
desluea ntre cmile albe ale celorlali.

napoi, la mal, porunci Vlad cel Tnr. Se


cuvine s-l lum i pe boierul Cndea cu noi. Nu
putem ncerca bombarda fr el!
n vreme ce n tabra de pe malul Dunrii meterii
fureau alte i alte luntri, pe cmpul din apropiere
i pe apa blii nvecinate luntraii cei noi ai domniei
nvau de zor meteugul. Alturi de otenii pe care
voievodul i dduse fiului su, acesta adunase din
satele dunrene vreo cinci sute de flci ageri i
voinici, care tiau s noate ca i petii i s lupte ca
leii. Pe cmpul din preajm, flintaii i arcaii
nvau tragerea la int. Vlad poruncise s se fac
dou feluri de luntri unele cu zece, altele cu
douzeci de vslai. ntre vslai, precum i la
capetele luntrilor, trebuiau s ncap tot pe atia
lupttori, care la drumurile lungi trgeau la vsle cu
schimbul, n vreme ce vslaii trebuiau s ia armele.
Aadar, fie c erau vslai sau lupttori, oamenii de
la luntri trebuiau s tie deopotriv amndou
meteugurile. De aceea se osteneau cu rndul s le
nvee i pe unul, i pe cellalt.
Zilele i sptmnile se scurgeau astfel, fiul
voievodului mprindu-se ntre cei ce metereau
brcile i cei care nvau s le mnuiasc i s se
lupte. La jumtatea lunii iunie, ntr-o diminea, un
olcar clare fu oprit, de strjile care pzeau tabra.
Vlad auzi din cortul su sfad i se trezi.
Porunc pentru fiul domnesc, de la mria sa!
E prea de diminea, otene.
Am clrit zi i noapte. Sunt veti grabnice. Dte la o parte, strjerule, i las-m s trec!
Vlad se ridic repede. i trase cizmele, i puse

cmaa el i ai si dormeau goi pn-n bru, cci


erau nopi de ari acum, la nceput de var i-i
ncinse spada. Ddu deoparte perdeaua de mtase
i iei din cort. Se lumina de ziu. Copacii din jurul
taberei scprau n culorile trandafirii ale
rsritului. Un cal nechez ncet n arcul din
marginea taberei. Fiul domnesc rsufl adnc i-i
trecu mna prin plete.
Straj! strig el.
Porunc, mria ta!
Las pristavul s vie-ncoace.
Clreul se strecur printre corturile linitite i
curnd desclec n faa lui Vlad.
Plecciune, mria ta. Am adus porunci de la
curte.
Te ascult.
Mria sa a poruncit s te nfiezi la Calafat
pn-ntr-o lun, cu luntrile pe care le ai gata,
fiindc otile noastre i ale contelui Iancu vor trece
Dunrea!
Aadar, contele i-a inut cuvntul, murmur
Vlad. Prea bine, omule. Du rspuns mriei sale c
voi face precum a poruncit. Chiar mine vom pleca
la drum!
Pe nserat, mai toat tabra era strns i pus
n luntri. Otenii i luntraii lucrar pn la apusul
soarelui, apoi aprinser focurile s-i pregteasc
cina. Vlad tia c-i ateapt un drum greu, plin de
ncercri, pe care nimeni nu-l mai fcuse pnatunci, i poruncise ca toat micarea taberei s se
potoleasc mai devreme n seara asta. Dar luntraii
si erau oameni tineri i fr astmpr; zbovir
ndelung n jurul focurilor, povestind i cntnd din

fluier; abia ctre miezul nopii, la porunca aspr a


fiului domnesc, stinser focurile i se cuibrir pe
pmntul nvelit cu iarb gras al luncii, avnd
drept cpti mantiile lor aspre osteti. Curnd,
n tabra de pe malul Dunrii rmaser treze numai
strjile. Dinspre ap, sfada broatelor rsuna ca un
murmur necontenit, iar stelele sclipeau tremurtor
n vzduhul nc fierbinte de aria zilei.
Drumul luntrailor ncepu linitit i fr ptimiri.
Luntrea cea mare se afla n frunte, tras de brae
voinice care preau a nu ti ce-nseamn oboseala.
n urm se nirau, trei cte trei, celelalte luntri, n
numr de cincizeci, cu vslai i lupttori n ele, cu
corturi pe care seara le ntindeau pe rm, cu arme
i cu merinde, ca orice otire n mers.
Dac-o urma tot aa, drumul nostru seamn cu
o petrecere, spuse Costea care sttea n stnga fiului
domnesc, de-a dreptul pe podul brcii, inndu-i
armele la-ndemn.
Aa o s urmeze, l ncredin Vlad cel Tnr.
Turcii se uit la noi de pe malul lor i n-au ce ne
face; armele lor nu bat pn aici. ntr-un singur loc
ne pot tulbura: cnd vom ajunge n faa Giurgiului.
E cetatea cea mai tare de pe Dunre i singura
aflat pe malul nostru; n-aveam cum s-o ocolim. De
dincolo, din Rusciuc, iari pndesc turcii. M
gndesc cum s-o lum ca s scpm nevtmai.
Vtaful luntrailor i ntoarse spre Vlad faa ars
de soare i spuse:
Mria ta, eu socotesc c-i mai bine s mergem
pe aproape de cetatea Giurgiului. n partea
Rusciucului e malul mai nalt, i ne pot lovi cu

uurin de sus.
n schimb la Giurgiu au turnurile mai nalte,
spuse Vlad cu ndoial.
Le au, dar armele lor cele mari sunt aintite mai
mult spre ar dect spre Dunre. Pn s lentoarc i s le intuiasc, vom fi trecut.
Fiul domnului chibzui o clip. Se uit n urm la
brcile care veneau tot aa, trei cte trei, lunecnd
cu iueal pe apele lucii.
S-ncercm, spuse el. Dar va trebui s avem
putile i arcurile pregtite. Dac turcii vor voi s ne
loveasc, vom lovi i noi!
A treia zi dup plecare, pe-nserat, zrir n faa lor
turnurile mari i ptrate ale cetii. Vlad fcu semn
i tunarii scprar amnarele, aprinznd fetilele
pentru tunuri i flinte; arcaii i puser la
ndemn cucurile cu sgei i ngenunchear lng
vslai cu arcurile pregtite; strigtele vtafilor de
luntre se nteir, vslele mucau mai cu ndejde
apa; vasele suple i lungi zburau parc deasupra
valurilor. De sus, din turnul cel mare, se vzu
deodat un fum alb, apoi altul i altul. Ghiulelele de
piatr czur departe, n faa luntrilor.
Nu-s deprini, strig voios Vlad cel Tnr. N-au
tras niciodat n corbii. E rndul nostru, flci!
Arcaii din luntrea cea mare i ncordar arcurile.
Flintaii i rezemar armele lor grele de marginea
brcii. Cei din urma lor fcur la fel. Vlad atept
puin. Ghiulelele turcilor cdeau tot mai aproape,
fr s vatme pe cineva ns vslaii trgeau de
zor, toi ntr-o micare, fr s vad ce se-ntmpl
nainte.
Ochii n foioarele de pe turnuri! De-acolo ne

vine primejdia. Acuma, dai foc!


Sgeile nir din arcuri. Nici nu se potolise
zbrnitul corzilor, cnd ncepur flintele s bubuie.
Dup ce fumul lor se risipi, Vlad cut spre
turnurile dumane.
S-au ascuns, strig el bucuros. Nu-i slbii,
flci!
Arcurile zbrnir iar. Una cte una, flintele
ncrcate cu zbav se ndreptau iari ctre
duman. Curnd luntrea ajunse n dreptul zidului
cetii. Vlad deslui n foioare capetele turcilor,
adpostite pe dup metereze. La fiecare bubuit de
flint, capetele dispreau. Cteva sgei se nfipser
n ap, n preajma crmei.
Maic! strig unul dintre vslai. Mi-a zburat
plria cu o sgeat.
i druiesc alta nou, strig Vlad voios, fr si desprind privirea de la cetate. Hai, flci, c-am
scpat!
Din urm se auzea bubuitul nteit al flintelor din
celelalte brci. Rspunsul turcilor era tot mai slab.
Dup ce trecur i bubuiturile ncetar, Vlad se
ridic n picioare s numere luntrile. Erau toate,
niciun om nu se pierduse, vslaii trgeau cu
aceeai ndejde. Gsind mai sus de balta Verigii un
loc prielnic, Vlad ddu porunc de oprire. Luntrile
se apropiar de mal, vtafii ndemnar oamenii,
pregtir tabra pentru noapte. La lumina focurilor,
luntraii lui Vlad vod i pregtir cina, vorbind cu
mult nsufleire despre isprava lor.
Sunt rzboinic vechi, spuse Stoian cpitanul,
care mersese n barca de pe urm. Am luptat prin
muni i pe cmp deschis, n codri i sub zidurile

cetilor. Dar n-am visat niciodat s schimb calul


cu o luntre!
i nu-i place slujba, cpitane Stoian? Nu-i
nimic. Cnd ajungem la ai notri te dezleg de ea.
Ba nu, s nu faci una ca asta, rse cpitanul
Stoian. Trece-m n rndul luntrailor i pstreazm lng mria ta, dac socoteti c mi se cuvine
asemenea cinste.
i se cuvine, ncuviin Vlad. Voi ruga pe tata
s te ntreasc n slujb, alturi de boierul Cndea!
n faa Vidinului, otile Iancului i ale lui Vlad
Dracul se ntlnir n ziua de 22 iulie. Era o zi
fierbinte; din cerul senin se revrsa asupra cmpiei
un vifor de foc. Cavalerii transilvani i puneau
slugile s le ude armurile cu ap; otenii i traser
caii pe unde puteau, cutnd un col ct de mic cu
puin umbr. Spre prnz, de dup cotul care le
adpostea sosir luntrile. Din partea Vidinului nicio
micare. Dar cei doi cpitani, ca i mulimea
otenilor adunat pe malul apei, ghiceau privirile
ncordate ale turcilor n faa primejdiei. De la rmul
cellalt se desprinse o galer mic narmat cu tun
i ddu s se apropie de malul romnesc.
Vin s ne iscodeasc, zmbi Vlad Dracul ctre
Iancu. Acum o s-mi vezi copiii la lucru. Otene, ia
f-te-ncoa. D fuga la fiul meu i spune-i c am
poruncit s goneasc galera turcilor.
ndat, mria ta!
Oteanul se deprt n fug. Iancu de Hunedoara
se uit mirat dup el i-i spuse voievodului valah:
Noi suntem mai mult oameni de munte, mria
ta, i n-am prea avut prilejul s vedem rzboi pe

ap.
Atunci s ne dm mai aproape, alte.
Ndjduiesc c privelitea i va fi pe plac.
i ndemnar caii i se apropiar de malul apei,
ntr-un loc nalt i fr copaci care s le mpiedice
vederea.
Dou luntri se desprinser iute de rm: ntr-una
sttea Vlad cel Tnr, cu paloul n mn; n
cealalt, cpitanul de seimeni. Otenii i vslaii,
nvemntai n cmi albe cu ireturi roii, erau
aezai n bun regul la locurile lor. Luntrile,
uoare i lesne de crmuit, o luar de-a latul
Dunrii, ncolind din dou pri galera turceasc,
mult mai mare i mai greoaie. Pocnir flinte de-o
parte i de alta; zburar sgei, apoi sclipir sbii.
Prins la mijloc, ntre cele dou luntri, galera
ncerc s scape cu fuga, dar nu izbuti. Curnd cele
trei nave se alturar i otenii din ele ncepur
lupta corp la corp. Izbit cu bardele i cu ghioagele,
galera turceasc se nclin ntr-o parte, lu ap,
civa turci srir n Dunre i ncepur s noate
ctre rm. Pe ceilali, otenii lui Vlad i luar prini
i se ntoarser la rm trnd dup ei galera.
Lucru bun i de mirare, se bucur contele
Iancu. Rzboiul nostru ncepe frumos.
i va sfri tot astfel, spuse Vlad. Alte, am
apte mii de oteni clare, iar turcilor le-am tras o
pcleal. Ei nu se ateapt s-i lovim.
tiu cum i-ai pclit, zmbi voievodul
Transilvaniei. Mi-a povestit Trandafir al meu. Tot el
mi-a povestit i de luntrele mriei tale; drept s-i
spun, n-am crezut c iese lucru att de temeinic n
cteva luni.

Vremea nu ateapt, alte. Pe timpuri, oamenii


erau mai linitii, fceau lucrurile pe-ndelete. Dar n
acest veac tulbure, zilele trec ca clipele i avem
rgaz puin ca s ndeplinim ce ne-am pus de gnd.
Iar linite avem i mai puin, murmur contele
Iancu.
ntocmai. Dac izbutim acum s-i potolim pe
turci, vom avea vreme s ne vedem de treburile
dinluntrul rii.
Crezi c se potolesc? se ndoi voievodul
transilvan.
Seara, dup lupt, n cortul su ntins sub
zidurile stricate ale cetii Vidinului, Trandafir
Braoveanul se apuc s scrie mamei sale. Spre ara
lui avea s plece chiar n acea noapte un olcar
ducnd scrisori de linitire i mbrbtare ctre
domniele nobililor ce luau parte la rzboi. Hotrse
s-i ncredineze i rvaul su, olcarul urmnd s
i-l dea vreunui om cumsecade care avea drum de la
Alba Iulia ctre Braov. La lumina srac a
opaiului, innd hrtia pe genunchi, Trandafir
Braoveanul scria repede, mnat de nerbdarea
clreului care atepta afar, gata de duc.
Drag mam, m-nchin cu plecciune i-i trimit
veti despre mine. M aflu teafr i sntos aici, pe
malul Dunrii, n cetatea Vidinului stpnit de
turci, pe care am luat-o din mna lor cu puterea
armelor. S tii, drag mam, c port la piept
lnugul pe care mi l-ai druit dimpreun cu
cameea pe care se afl chipul tu. El m va feri n
lupt i m va scoate cu bine din aceast ncercare.

Astzi n zori, altea sa contele Iancu a dat porunc


de trecerea Dunrii. Dumanii de pe malul cellalt
au ncercat s ne mpiedice, trgnd asupra podului
de vase; atunci au venit luntrile valahilor i au lovit
cu bombardele lor artileria turceasc de pe cellalt
mal. Pe urm au stat straj n preajma podului pn
ce otile au trecut dincolo nesuprate.
Mai greu ne-a fost, s cuprindem cetatea; locul e
nalt i dumanii se puteau apra cu uurin. Dar
ai notri au btut cu ghiulele poarta cetii i au
drmat-o, nvlind apoi cu mare dor de lupt
nuntru. Am gsit ntre ziduri mai muli turci dect
ne ateptam; se aprau cu ndrjire, fiecare pas a
fost udat cu snge vitejesc. Au czut destui dintre ai
notri, dar ctre prnz dumanii au nlat flamur
alb de pace i lupta s-a ncheiat cu mare ctig de
partea noastr. Contele Iancu e ndrjit tare
mpotriva turcilor iar prietenul su, voievodul
Valahiei, cavaler al ordinului Dragonului, ni s-a
alturat cu oastea sa. n primvara aceasta fiul
domnului valah, un tnr cam de seama mea, pe
care-l cheam tot Vlad ca pe tatl su, a pus s
ciopleasc luntri din copaci groi de prin codri i
luntrile acestea pot fi folosite ca nite corbii de
rzboi. Judecnd dup cum am nceput, socotesc c
vom face isprav bun mpotriva turcilor.
Drag mam, m grbesc s nchei, cci omul
care duce scrisorile e gata de plecare. Vreau s te
rog un lucru. Lng scrisoarea de fa mai pun una,
pentru domnia de la Rnov pe care-o tii i care
m-a petrecut cu vorbe bune la plecare. Ndjduiesc
c de vom sfri cu bine acest rzboi, voi avea i
prilejul s stau de vorb cu domnia care

mrturisesc a devenit drag inimii mele. A vrea so cunoti i domnia ta i de aceea te rog s-i dai n
mn scrisoarea, n loc s-o ncredinezi vreunui om
de pe acolo.
Te ncredinez, scump mam, c m lupt dup
puterile mele i dup priceperea mea, cu gndul la
nobilul meu tat care zace sub brazd, rpus de
sabie turceasc. M lupt ca s-l rzbun i ca
dumanii s nu mai poat mprtia jale i moarte
pe pmntul nostru. Te mbriez cu supunere, al
tu fiu iubitor.
Trandafir Braoveanul, cpitan de husari din
oastea Transilvaniei.
Rzboiul lui Iancu i al lui Vlad pornise sub o stea
bun. Cetate dup cetate, trg dup trg, turcii
coborau steagul n faa ndrjirii cu care luptau
otenii nfrii ai celor dou ri. Pe rnd czur n
minile lor cetatea Ni din Serbia, apoi, mai ctre
toamn, Sofia, vechea capital a Bulgariei. Le
stteau ntr-ajutor oamenii acelor locuri, asuprii i
nedreptii de turci, dornici s scuture, mcar
pentru o vreme, jugul robiei care le apsa grumazul,
ndurnd greuti de tot felul, luptnd cu moartea i
aprnd vitejete satele i trgurile smulse din
mna turcilor, otenii valahi i transilvani
cutreierar inuturile de peste Dunre pn dup
Anul Nou. O iarn grea se lsase peste Balcani,
oelul sbiilor se lipea de palme, gerul cumplit
dobora cai i oameni, ajutoarele fgduite de nobilii
unguri nu mai veneau
n sala cea mare din palatul sultanului, Murad

sttea asupra hrii, cu ochii nvpiai.


Luminate stpn, cutez un pa negricios, mi
trebuie mcar un steag de zece mii de oameni.
Zece mii! strig sultanul. Poate vrei s-i dau i
oastea din Anatolia!
ndurare stpne, n-am vrut s te mnii. Dar
ghiaurii au btut Sofia i ne-au mcelrit oamenii i
i-au robit pe cei care au aruncat armele.
Nu trebuia s le arunce, ip sultanul.
Luminate padiah, valahii sunt stpni la Ni.
Au cotropit jumtate din inuturile dunrene.
tiu.
Garnizoanele din Bulgaria n-au oameni, n-au
pulbere
Nu dau nimic, hotr Murad. Nu mai avem
nevoie de oaste ca s-i gonim. A venit iarna, beiule,
i lui Iancu nu-i place s lupte iarna.
Ba lupt aprig, stpne, i dac urmeaz aa,
curnd ajunge pe malul mrii.
N-are hran pentru oaste, spuse sultanul. Am
avut grij s prjolesc totul n calea lui. Trebuie s
gndesc tot eu pentru voi, netrebnicilor!
Beiul nghii cu umilin mustrarea, dar rmase
tot n faa sultanului, ateptnd un rspuns mai
hotrt.
Mrite stpn, zise Fadullah ncet, eu cred c
trebuie s pui capt hruielilor din Bulgaria. S
trimitem solie ctre ghiauri i s cerem pace. O s le
par bine; i-a apucat iarna prin strini i tot n-ar
putea pstra ce-au cucerit.
Fie, spuse sultanul ncruntat. Adu-i uneltele
de scris Fadullah. S pregtim un tractat.
L-am pregtit, spuse vicleanul secretar cu

zmbetul lui ciudat. Un tractat care nu ne umilete,


ci ne d ctig. Pace pe zece ani n partea Dunrii,
ce spui, luminia ta?
Pe zece ani! murmur padiahul. n zece ani
ajung stpn peste toat Europa!
Vntul uiera cumplit i pnza cortului bubuia
din vreme-n vreme ca o tob. Tuind de fum, Vlad
Dracul fcu semn oteanului de la u:
S vin Bdin clucerul.
Cel chemat se nfieaz ntr-o clip.
Porunc, mria ta.
Cum stm, clucere, cu hrana oastei?
Ru de tot, mria ta. De cteva zile oamenii mai
mult postesc. N-avem carne, iar pinea e pe sfrite.
Straiele s-au rupt i nu mai in de cald. Iar corturile
s-au stricat i ele. tii bine c pe unde trecem,
gsim sate fcute scrum, case pustii. Caii s-au
mpuinat Nu mai putem, trebuie s ncetm
rzboiul.
S ncetm, murmur Vlad Dracul. Poate c ai
dreptate. Ne-o fi ajungnd, de-o jumtate de an cu
arma-n mn. Nici Anul Nou nu l-am putut ine
dup datin. D veste contelui Iancu c vreau s-i
vorbesc!
Slugerul plec. Deschiznd ua cortului, nuntru
se nvifor o trmb de zpad. Vlad tui iari
tusea lui veche, rmas din nchisoarea de la
Gallipoli. Fiul su sttea lng foc, cu coatele pe
genunchi, cu obrajii-n palme.
Trebuie s ne-ntoarcem, tat, spuse el. Istovim
zadarnic oamenii. n toamn ne-a mers bine, dar
acum vezi i mria ta: turcii prjolesc totul i fug.

Ne luptm cu pustiul, tat.


Numai s vrea contele Iancu. El e mai
nverunat dect mine; dac-ar fi dup inima lui,
peste-o sptmn ne-am afla la porile cetii
Edirne, s zngnim sbiile n auzul lui Murad.
Numai c asta nu se poate.
E drept, nu se poate, spuse contele Iancu din
u.
Vlad cel Tnr se ridic i-l salut, apoi l pofti pe
locul su, lng foc.
Tocmai voiam s vin la altea voastr, spuse
Vlad Dracul. E vremea s ne-ntoarcem, alte. Nu
mai putem duce lupta mai departe.
tiu, spuse Iancu trist. Am primit o solie din
partea sultanului. Ne ntreab dac vrem s plecm
nesuprai. Ne amintete c pn acas avem drum
lung, i c oastea lui cea mare ne-ar putea ajunge
lesne din urm.
i nu-i minciun, alte. Murad nc nu i-a
artat, toat puterea. Are oti multe i bune n
partea Asiei, iar oamenii notri sunt flmnzi i
istovii
Contele Iancu se apropie de foc i ncheieturile
armurii sale scrir ca o roat neuns.
N-avem alt cale, prietene Vlad, Sultanul ne-a
trimis i un tractat, s-l isclim. tii ce scria n
tractatul sta? Pace pe zece ani. n schimbul
fgduielii c nu va trimite niciun otean mpotriva
noastr. Ce spui, l isclim?
S isclim, alte. Zece ani de linite nseamn
mult. O adevrat binefacere pentru ar. Sunt
attea de fcut
Iancu se ntoarse spre el:

Chiar crezi n aceti zece ani de linite? n apus


meteugarii furesc de zor sbii i tunuri, iar papa
Eugeniu s-a neles cu regele Vladislav i cu francii
i cu burgunzii l ateapt zile grele pe sultan.
Atunci s isclim i s plecm spre casele
noastre. Oamenii au nevoie de odihn. O s-i mai
chemm sub arme, nu-i aa?
Contele Iancu ncuviin din cap i-l chem pe
Trandafir Braoveanul, care atepta la u:
Poftete-l pe solul turcesc, Trandafire. Dar mai
nainte, trimite doi oameni cu ceva de-ale gurii. S
nu cread turcii c foamea ne mpinge s punem
pace cu ei

CAPITOLUL AL NOULEA
Contele Iancu sttea singur n biblioteca palatului
voievodal din Alba Iulia. Adunase aici tot ce era mai
de pre n tiina militar a vremii; cri de strategie
se nvecinau cu cronicile scrise de oteni de rnd
care povesteau cu simplitate btlii grozave, fr s
bnuiasc, n clipa n care nirau rnduri grbite,
c ele vor deveni istorie. Desene vechi pe pergament,
care nfiau orae ciudate, izvorte mai mult din
nchipuirea desenatorilor dect din cele vzute
aievea; apoi hrile de rzboi ntocmite de marinarii
greci i genovezi, cu coastele minuios zugrvite, cu
nsemnri despre adncimea rurilor, i despre
starea turnurilor de la hotare, cri de cosmogonie,
sfaturi despre lecuirea rnilor cptate n lupt, i
despre foloasele pe care praful de puc le poate
aduce n asedierea unei ceti iat zestrea cu care
pornise n via acest brbat viteaz, priceput la
rzboaie i dornic de libertate.
Desfurnd pe masa lung de stejar, lucrat de
meteri florentini, o hart a Balcanilor, Iancu se
aplec asupra numelor de ceti i de ape scrise
mrunt, cu ngrijire, i ncepu s cugete. Nvala
peste Dunre a otilor sale, unite cu clreii lui
Vlad Dracul, fusese rodnic. ntr-o jumtate de an
bntuiser Bulgaria i jumtate din Serbia,
cuprinseser attea ceti nsemnate, slbiser
puterile turceti i artaser lumii c turcii pot fi
nfrni. Contele Iancu oft cu gndul la visul su
cel mare o oaste a tuturor rilor Europei unit sub

un singur steag steagul dezrobirii Balcanilor. Dar


n Europa se vorbea mult i se nfptuia puin; din
deosebite pricini, cnd unul cnd altul dintre craii i
voievozii cretini ncepea s dea ndrt, dup ce
fgduise s ia parte cu toat oastea sa la cruciada
cea mare. Acuma, papa Eugeniu al IV-lea i
ndemna iari ambasadorii s vorbeasc despre
cruciad n capitalele Europei; vestea biruinelor lui
Vlad i Iancu n Bulgaria i Serbia nflcrase
minile i strnise doruri de mrire n inima multor
cavaleri
Contele atinse clopoelul din colul mesei i ndat
un aprod cu hain strlucitoare se art n u:
Poruncii, alte.
Trandafir Braoveanul s-a ntors?
Da, alte. A sosit acum o jumtate de ceas i sa dus drept n odaia lui. Vrea s-i schimbe straiele
i s se spele nainte de a se nfia alteei voastre.
Spune-i c sunt nerbdtor s-l vd. S vin
nentrziat la mine!
Aprodul se retrase cu o plecciune. Dup cteva
clipe, apru iari n u i vesti:
Domnul Trandafir Braoveanul, cpitan de
husari!
Intr, Trandafire, spuse contele ieindu-i n
ntmpinare.
Alte, iertare. Eram murdar i zdrenuit ca de
pe drum. Purtam veminte de pribeag. Pe o vreme ca
asta e mai bine aa. Treci mai nebgat n seam i
poi auzi lesne ce se vorbete.
i ce se vorbete, Trandafire?
Alte, drumurile sunt pline de tafete grabnice
care duc veti de la o capital la alta. Ducele

Burgundiei, Filip cel Bun, a fgduit c va ajuta


cruciada; asemenea i ducele Albert al Bavariei, i
regele Angliei, Henric al VI-lea. Toate astea le-am
aflat la Roma, unde vin i pleac soli spre cele patru
vnturi. Maiestatea sa Ioan Paleologul e spimntat
de puterea turcilor. Constantinopolul nu se va mai
putea mpotrivi mult. Turcii l-au mpresurat din
toate prile, numai marea i-a rmas liber. i
mpratul Ioan l-a rugat pe papa Eugeniu s sprijine
cruciada. Vrea s-l alunge pe sultan din Balcani.
Asta vrem cu toii, murmur Iancu de
Hunedoara. Numai c e din ce n ce mai greu.
Cred c cruciada are sori de izbnd.
Cpeteniile Europei au fgduit bani i oameni i
arme. Iar regele Vladislav, domnind peste dou ri
deodat, ar dori s stea el n fruntea otilor
Regele Vladislav spuse voievodul transilvan.
Tnr i btios. Dar nu-i destul atta, cnd e vorba
s te bai cu turcii. Ar trebui o putere pe msura
puterii lor. i regele Vladislav nu poate aduna atta
putere, oricte tafete ar primi din Europa. ine
minte, Trandafire: pentru cavalerii apuseni o
cruciad e un turnir mai mare, atta. Pe ct vreme
noi ne punem n joc libertatea rii, fiina ei. Regele
n-ar trebui s glumeasc cu asta.
I-a spus un sfetnic mai vrstnic o vorb
asemntoare. Dar maiestatea sa e ndrjit foarte. i
gndul c va sta n fruntea unei cruciade l-a
ademenit cu totul. Ba, pe deasupra, cavalerii din
Pesta i din alte ceti ale Ungariei l tot ndeamn
s-nceap rzboi. Au aflat, de isprvile alteei
voastre dincolo de Dunre i s-mi fie cu iertare,
alte, dar v pizmuiesc. Viseaz i ei nite fapte

asemntoare, pe care s le cnte menestrelii la


petreceri.
Viseaz spuse Iancu ncet. Ei nu tiu cu cte
jertfe
Nu-i osndii, alte. Primejdia turceasc
atrn i asupra Ungariei. Iar ungurii sunt gata de
lupt. Ct despre ara Romneasc, Vlad Dracul a
pregtit o oaste clare de opt mii de oameni. Aadar,
cruciada va avea o putere care s se msoare cu cea
turceasc.
Bine-ar fi, fcu gnditor voievodul. Dar vezi,
Trandafire, nu ntotdeauna capetele ncoronate i
in cuvntul
Se ridic i se apropie de fereastr. n curtea
castelului civa ostai n armuri grele, clri pe cai
voinici, nvau lupta cu lncile.
Catafracii se mic greu, murmur el. Platoele
lor au rmas bune doar pentru turniruri. Cum s te
lupi cu turcii, care vin mbrcai uor, pe cai
mruni i iui, i dau nval fr veste?
Ei bine, catafracii nu au a se teme de iatagan,
alte, spuse Trandafir.
Nu, dar e destul o lovitur de lance ca s-i
doboare de pe cal. i nu s-a nscut nc brbatul n
stare s ncalece singur, cnd poart pe el atta fier.
Nu, Trandafire, trebuie arme noi i o tiin nou n
baterea rzboiului
Se ntoarse iari la masa i la harta lui. Un col al
pergamentului se ndoise; Iancu i scoase jungherul
de la bru i-l puse deasupra ndreptnd harta.
Aadar, de data asta pare s fie ceva mai
temeinic, i urm Trandafir vorba. Prin satele
Bazariei au nceput s umble cpitanii s tocmeasc

oameni. Iar corbiile burgunzilor i cele ale papei


ateapt semnul de plecare.
Acum, n pragul verii? strig voievodul. Ar fi o
fapt necugetat. S lum ranii de pe ogoare i si ducem la rzboi? Cine va strnge recolta? Ce va
mnca oastea cruciailor acum, cnd grul nu s-a
copt nc? Vor intra cavalerii cu sila prin hambarele
i cmrile oamenilor?
Avei dreptate, alte. O oaste, e o oaste, chiar
trecnd prin ara unor prieteni. Pe unde trece
trebuie s-i agoniseasc de mncare.
Contele Iancu se uit iar pe fereastr i rse. Unul
dintre catafracii din curte fusese dobort i ncerca
s se ridice, micndu-i caraghios minile i
picioarele nct prea un gndac mare de fier
rsturnat pe spate.
Da, Trandafire, asta e. Oteanul are o foame
nedomolit. Mai ales cnd poart pe sine o ntreag
fierrie. Oamenii trebuie s-i vad de recolt. Iar
lupta o vom putea porni mai spre toamn.
M bucur c altea voastr se gndete i la
oamenii de jos.
M gndesc, Trandafire. Cruciada nu este o
joac de copii. Trebuie pregtit temeinic. Dac
regele Vladislav se arunc n vltoare, nu-l putem
lsa aa. Mergi i te odihnete cteva zile, dragul
meu. Iar dup aceea o s-i ncredinez o slujb
grea. Cu drumuri multe i anevoioase.
Mine n zorii zilei sunt gata s pornesc.
Nu, nu aa curnd. Se cuvine s te bucuri i tu
de via. Am auzit c i-ai gsit o domni
Da. E fata unui boier din Rnov. Tatl ei a fost
ucis de turci acum ase ani, cnd au dat nval n

ara Brsei. Era un om tare viteaz. Iar fata lui i


seamn.
Aadar o s avem nunt, spuse contele Iancu.
Cnd ne-or da rgaz rzboaiele, alte. O s-o
vd, dac-mi ngduii, iar dup asta sunt gata s
ndeplinesc poruncile ce mi le vei da.
Foarte bine. O s faci un drum cam lung. Mai
nti la regele Vladislav, apoi la francezi i la
burgunzi. S le nfiezi prerea mea: cruciada s
porneasc dup strngerea recoltei. Va trebui s
aperi aceast idee, dragul meu.
Aa voi face, alte.
i acum, du-te i petrece. Dac la Rnov
cetate gseti gazde bune, poi sta vreme de trei zile.
Dup aceste trei zile, vei avea scrisorile pregtite.
Craii Europei ateapt cuvntul nostru. Iar noi
cunoatem mai bine dect ei treburile de-aci, din
rsrit.
Pe la nceputul lunii august, n casa lui Hasan se
nfi omul su de credin, Mustafa, pe care-l
fcuse s pribegeasc prin Valahia n cutare de
veti. Iscoada aflase lucruri noi, pe care subaiul
Giurgiului voia s le trimit grabnic stpnului su
la Edirne.
M-am ostenit o var-ntreag, cinstite subaiu,
spuse Mustafa cu ochii strlucitori. M-am furiat
prin hanuri i am tras cu urechea la vorba slugilor
boiereti; i-am tras de limb pe orenii nirai la
un pahar de vin, ba pentru asta a trebuit s ncalc
i eu n cteva rnduri porunca i s gust din
butura oprit
Vei fi iertat, l ncredin subaiul. Te aflai n

slujb pentru izbnda semilunii. Hai, spune mai


departe. Vreau veti plcute inimii mele. Padiahul a
pus pace cu Drak dup rzboiul de ast toamn
Pacea asta trebuie cltinat ntr-un fel.
O vor cltina ghiaurii cei dinti, spuse repede
Mustafa. i adun otile i-i ascut sbiile. Drak a
pregtit luntri pentru trecut apa, contele Iancu a
cumprat tunuri noi, regele Vladislav a poruncit o
hart mare a Balcanilor pe care s fie trecut i cel
din urm ctun. Bancherii din Genova au dat bani
cu camt pentru tocmirea unor lefegii. Nu-s destule
pricini s te gndeti la rzboi?
Sunt, Mustafa, sunt. Chiar n clipa asta vei
pregti un rva amnunit ctre luminia sa. i o
s trimit un olcar la Edirne. A merge eu nsumi,
dar mi-e team de vreo fapt de-a valahilor.
Din partea lor cred c acuma suntem linitii.
N-au s se ncumete, pn nu vine oastea cea mare.
Ai vzut c au cruat Giurgiul ast toamn
L-au cruat, dar cu ce gnduri? ntrebarea asta
nu m las s dorm, Mustafa. Dac-mi dau vreo
lovitur fr veste? tii obiceiul valahilor: se
npustesc cnd i atepi mai puin. Trebuie s stau
aici, s-mi apr cetatea.
Atunci d-mi mie scrisoarea, stpne. Voi ti so duc unde trebuie.
Nu, Mustafa. Pentru tine am alt slujb.
Sunt la porunca ta i fac tot ce-mi ceri.
N-o s uit vorba asta cnd mi-o da luminia sa
cele dou tuiuri de pa al Valahiei.
Stpne, strig Mustafa luminat, se va izbndi
ce se aude?
Numai dac va hotr luminia sa. Iar noi

trebuie s-i nrurim hotrrea. De asta te-am


purtat prin Valahia i acum te trimit iari acolo.
Iari n Valahia? Gndeam c s-a sfrit
i-am spus c-i dau o slujb grea. S-l pierzi
pe acest iscusit slujitor al Iancului, care colind
rile sub felurite nfiri i-i ajut stpnul n
toate. Vreau Mustafa, vreau viaa lui Trandafir
Braoveanul!
Un turc a trecut azi-noapte Dunrea pe furi,
mria ta. Plieii din satul Putineiu i-au luat urma,
dar s-a ascuns prin balt. Oamenii spun c ar fi
apucat calea Bolintinului.
Caut-l, Costeo, i vezi ce gnduri are. ine aici
nite bani s ai de drum.
Nu-i nevoie, mria ta.
Ia-i, c nu se tie. Cltorul trebuie s fie
pregtit cu de toate.
Iar eu, biete, cuvnt boierul Cndea, i
druiesc jungherul sta, cu cingtoare cu tot. E mic
i lesne de ascuns cnd stai de vorb cu oameni pe
care nu-i cunoti. l poi scoate uor la nevoie.
Mulumesc cu plecciune, boierule. E un lucru
de pre.
Eu nu-l mai folosesc, i urm vorba Cndea. l
am din tineree, mi l-a druit genovezul, stpnul
meu, cnd s-a ntors de la un drum n Englitera.
nc o dat i mulumesc.
Hai, du-te i mplinete porunca fiului
domnesc.
Costea fcu o plecciune i iei din cort
chemndu-i calul. Dup un ceas era pe drumul cel
mare al Bolintinului. Dup alte trei ceasuri, se oprea

n faa hanului din preajma mnstirii Bolintin,


locul de popas al voievozilor cnd porneau spre
Dunre sau cnd se-ntorceau din partea Ialomiei. O
slug veni s-i ia calul, dup obicei; Costea merse
dup el i, dup ce biatul ddu calului un bra de
fn, l lu ntr-un col:
Biete, ce oameni sunt nuntru?
Oameni fel de fel, spuse sluga.
Uite aici o jumtate de ducat ca s-mi spui mai
pe leau.
Jumtate de ducat?
Ia-o i nu mai ntreba. Rspunde la ce te-ntreb
eu.
Api nite oameni din satele vecine. Au venit la
mnstire cu nite treburi. i-i auzeam vorbind de
fnee i de stupi.
Dar vreun strin?
Unul, sosit acum vreo dou ceasuri. Un pierdevar. Dup ochi pare s fie turc, dar nu e. Vorbete
ca mine i ca dumneata. i legea turceasc nu
ngduie turcilor s vorbeasc dect graiul lui
Mahomed.
Asta era pe timpuri, zise ncet Costea. Lucrurile
s-au schimbat. Oricum, bag de seam. Mai ai de la
mine o jumtate de ducat dac faci ce-i spun.
S fie treab cinstit, spuse sluga. Lucrurile
necurate nu mi-au fost pe plac niciodat.
Treab cinstit, frioare. Uite, m aflu n
slujba domniei i trebuie s dovedesc un rufctor.
M tem c e chiar turcul de care vorbeai. M vei
ajuta s-l trag de limb. nainte de toate, te prefaci
c m cunoti de cnd lumea i nu te miri de nimic.
Pe mine m cheam Costea. Poi s spui c suntem

dintr-un sat vecin, c taii notri sunt veri buni,


dac te-ntreab cineva. Oricum trebuie s m dau
drept om din partea locului, dar care umbl mult.
nc o dat i spun, e spre binele rii i al domniei.
Cum te cheam?
Nae.
Bine, Nae, ne-am neles. Ia seama, s vorbeti
firesc i s nu m dai de gol.
Da, jupne.
Nu jupne, ci Costea. S mergem. Eu voi intra
n han prin fa, tu vii pe ua din dos. Vorbim tare,
c n-avem nimic de ascuns.
Aa i fcur. Costea intr pe ua din fa, dnd
binee muteriilor din sala cea mare, apoi se aez la
o mas din colt i strig:
Nae!
Oamenii ridicar mirai capetele. Nae se nfi
ndat:
Cine m strig?
Vino-ncoa, vere, dar nu veni cu mna goal.
M-ntorc de la drum lung i mi-e o foame de lup.
Costea, tu erai? ntreb sluga.
Eu, vrule. Sau nu m mai cunoti?
Pe unde-ai umblat?
n slujba domniei, dragul meu. La Trgovite i
la Arge i n alte locuri. Tot trguri mari cu lume
mult i hanuri bogate.
Nici la noi nu-i srcie, spuse biatul.
Atunci s te vd. Adu-mi ceva de mncare, i
dac mi-o place, oi sta i mine.
Biatul se deprta. Costea i ddu mai aproape
desagii pe care-i purta mereu cu sine i ncepu s
cotrobie prin ei. Nici nu ridic fruntea cnd turcul

se aez la masa lui.


Ziua bun, drumeule, spuse Mustafa.
Mulumesc, jupne.
Vii de la Curte, parc aa auzeam.
Da, i m-ntorc tot acolo. mi petrec vremea
mai mult pe drum dect acas lng ai mei. Ce s-i
faci! Asta-i slujba la domnie.
Bei cu mine un pahar?
i dou, jupne. De felul meu sunt om vesel i
singurtatea nu-mi priete. Dar dumneata cu ce
treburi prin prile astea?
De tot felul, spuse Mustafa n doi peri. Sunt
negustor i caut marf. Vorbesc cu oamenii, ntreb,
aflu, cumpr i vnd.
Nu pari a fi din prile noastre.
Nici nu sunt. M-am nscut pe malul mrii, la
Salonic. i am pribegit de tnr prin multe locuri. i
umblnd am nvat, graiul vostru. Dar hai s bem.
n doi ai curaj i ndemn la petrecere.
Noroc i sntate, ur Costea ridicnd brdaca
cu vin.
Dup a doua can erau prieteni la toart. Mustafa
i ndemna mereu oaspetele s bea, ntrebndu-l cu
dibcie tot felul de lucruri despre cetatea
domneasc. Lucruri mari i mrunte: despre mersul
pieii, despre negustori, despre meterii din cetatea
de scaun i despre preul grnelor. Costea i
rspundea fr sfial, cu vorbe multe i lsnd s se
vad c vinul i dezleag limba tot mai mult. n cele
din urm, Mustafa l ntreb:
Dar de un anume Trandafir Braoveanul ai
auzit?
Dac am auzit! Ehei, spuse Costea fr s se

tulbure. M-am aflat n preajma lui de zeci de ori.


Avea un cal alb cu frul btut n inte de argint. Dar
de ce m-ntrebi de jupnul Trandafir? Ce treab ai
cu el?
Vreau s-i vnd nite cai buni. Cai de soi, cum
nu gseti pe toate crrile!
Da, dac-ar auzi de cai bietul jupn Trandafir!
Pcat de el!
De ce pcat? ntreb repede turcul. A avut
vreun necaz?
Necaz mare, jupne. Sptmna trecut,
mergnd cu el pe drum ctre vama Nicopolei, l-a
mucat, o gnganie. i l-a luat cu friguri, cu
fierbineli, cu ameeli, de ziceai c se prpdete.
Aa c l-am lsat la mnstirea Glavaciocului, n
grija clugrilor, iar eu mi-am urmat drumul. La
ntoarcere, dup ce-am mplinit ce aveam de
mplinit, am trecut, iar pe la mnstire. Asta a fost
acum dou zile. Ndjduiam s-l gsesc tot acolo,
nzdrvenit.
Plecase? strig turcul nerbdtor.
Da de unde! Zcea srmanul i se topise de-i
plngeai de mil. O musc veninoas, spunea un
clugr care se pricepe la lucruri de-astea. I-au fiert
buruieni, i-au dat s bea tot soiul de leacuri. El ru
i ru. Dar slujba nu te iart. A trebuit s plec iari
la drum, singur, s-mi mplinesc porunca.
Ce porunc aveai aa de grabnic?
Ei, jupne, prea multe vrei s tii! Treburile
domniei sunt tainice, iar cine-i gur spart se
pomenete n turn lng tlhari. Mulumesc pentru
cinstea ce mi-ai fcut-o. Cu voia domniei tale, m
duc s trag un pui de somn. Vinul sta e bun, dar i

toarn plumb n pleoape.


Ascult, frate, s nu-i treac prin cap c vreau
s te ispitesc. M mir doar. tiam c acest Trandafir
Braoveanul e n slujba voievodului de Transilvania.
De ce se plimb de colo-colo prin Valahia?
Caut clrei pentru turnir. S-a zvonit c n
satele de cmpie se afl nite flci iscusii, cu cai
buni. Iar contele Iancu vrea s dea o serbare n
toamn.
Ei, caii mei erau tocmai buni pentru ce-i
trebuie lui. Ai dreptate, mare pcat.
Da, jupne. Noapte bun. M duc la culcare, c
mine m trezesc n zori. Am drum lung de fcut
prin sate. Umblu eu n locul lui Trandafir, dup
oameni. Nae!
Porunc, spuse biatul apropiindu-se.
Odaia mea e gata? Unde ai de gnd s m
adposteti?
ntr-un pat moale, Costeo. O cmru din
capt, unde nu s-aude nici musca.
Foarte bine. S m trezeti cum se lumineaz
de ziu.
Se ridic greoi, cltinndu-se pe picioare. Sluga
lu o lumnare din sfenicul de pe mas i plec
nainte, s-i arate drumul. Turcul se ridic i el:
Pi singur nu mai are haz. M duc i eu la
culcare, flci. O s m scol tot aa, n zorii zilei. O
iau ctre Silistra, s caut ceva pete.
Pornir toi trei, bocnind pe treptele de lemn.
Turcul intr n odaia din dreptul scrii iar cei doi
merser mai departe, spre cmrua din capt.
Dup ce turcul nchise ua, Costea l trase de
mnec pe slujitor i-i opti:

Trebuie s plec. Cred c turcul nostru i-a pus


gnd ru acestui Trandafir Braoveanul, prieten al
domniei.
i ce vrei s faci?
S i-o iau nainte. Bag de seam, s nu m dai
de gol. Scoate-mi calul uurel n fa; eu o s ies pe
geam. Cred c turcul pndete cu urechea lipit de
u. Hai, ajut-m s-l pclim!
Pclirea turcului urm ntocmai. Costea plec pe
furi de la hanul din Bolintin i alerg toat noaptea
pe drumul cel mare care duce ctre Ruii-de-Vede.
Ca orice voinic, nu se temea s treac noaptea prin
codrul Vlsiei; tlharii de drumul mare nu in calea
unui clre singur, om tnr i narmat; le plac mai
mult cruele ncrcate ori negustorii plini de bani i
pzii de doi-trei oteni. Acolo ndjduiau ei
dobnd gras, n vreme ce de la un clre al
domniei nu puteau lua dect nite lovituri de sabie,
nainte de a dobndi sabia nsi.
Clri omul lui Drculea toat noaptea, poposi n
zori la o cas de rani n margine de sat, att ct
s-i adape calul i s-l lase s rsufle o frntur de
ceas, apoi iari la drum, pn ctre prnz.
Printele Ilie l ntmpin cu bunvoin:
Cam rari oamenii domniei n prile noastre. Cu
ce-i pot fi de folos, fiule?
Printe, ajut-m s pclesc un turc.
i doi, fiule, dar odihnete-te nti. S-i dau
ceva de mncare. i s ne ngrijim de cal. I-ai scos
sufletul, precum se vede. Ce te zoreti aa?
Treburi grabnice, printe. Turcii i-au pus gnd
ru lui Trandafir Braoveanul, un sfetnic de-al
voievodului Iancu. O iscoad ntreab de el. M-am

pus pe urma acelei iscoade. Am i stat de vorb. Iam spus c Trandafir Braoveanul se afl bolnav
aici, la Glavacioc.
tii bine c nu-i aici. Dac vine s-l caute?
Fii ncredinat c va veni. Dar am venit eu mai
nainte i o s-i spunem c a murit. Pentru
ncredinare, o s-i artm i mormntul.
Nu se poate, fiule. Un mormnt gol? Aa ceva
nu s-a pomenit.
Nu-i vreme de pierdut. Parc spuneai c vrei
s-l pclim pe turc. Dac-i artm c a murit, o sl lase-n pace. S-i poat vedea omul linitit de
treburi. De treburi care sunt ndreptate mpotriva
turcilor.
Atunci s-l ajutm, oft printele Ilie. Dumanii
turcilor sunt prietenii mei. Voi vorbi cu civa frai
clugri s pregteasc tot ce trebuie.
Nu uita c turcul e pe drum. Sunt cu o
jumtate de zi naintea lui, att. i nc un lucru,
printe: s plece teafr de aici. Avem mare trebuin
ca el s duc vestea la ai si, n cetatea Giurgiului.
Printele Ilie l privi cam cu jale:
O s plece teafr, i fgduiesc. Cu toate c va
fi greu s-l ferim de oamenii din sat.
n cimitirul de pe coast, fraii clugri tocmai
sfreau de zugrvit crucea de lemn pe care
scriseser numele boierului transilvan, cnd la
poarta mnstirii btu sfios iscoada turcilor.
Bun seara, spuse el clugrului care desfcu
uia de lemn ngust de-o palm, din poarta
mnstirii, i-l msura cu ochi bnuitori. Sunt
negustor din Bulgaria, printe, i am o treab cu

Trandafir Braoveanul.
Cu cine? se mir clugrul.
Cu Trandafir Braoveanul.
Are treab cu Trandafir Braoveanul, spuse
clugrul cuiva din curte.
Da, ntri Mustafa. Un om cumsecade m-a
ndrumat ncoace. Spunea c se afl aici, la
mnstire, i c s-ar simi bolnav.
Bolnav? spuse clugrul. Intr om bun. Avem
s-i dm veti rele. Trandafir Braoveanul nu se
mai afl printre cei vii.
Cum? A murit? strig turcul. Acum dou zile
aveam vorb s m-ntlnesc cu el
Soarta omului, spuse clugrul, deschizndu-i
poarta. Acuma intr c se nsereaz i n-o s poi
pleca la drum. Te vom gzdui cum om putea. Sau
poate vrei s vorbeti cu printele Ilie? El i-a inut
lumnarea. Acuma se afl la cimitir lng
mormntul rposatului. Dac vrei s mergi acolo
Vreau, spuse turcul tulburat din cale-afar. Mia fost prieten bun i trebuie s las s cad o
lacrim
Pe-aici, omule, spuse clugrul ieind pe
poart. Cimitirul e la doi pai. Calul las-l n grija
noastr.
Turcul l urm n tcere. Clugrul, dei btrn,
mergea iute, de-i fluturau poalele vemntului.
Un vnticel se iscase peste dealuri, alungnd
oarecum aria zilei. Pind nfiorat printre
mormintele vechi, cu crucile netezite de ploaie i
vnt, Mustafa se gndea la norocul lui, bucuros c
soarta a potrivit astfel lucrurile, nct s-i
mplineasc singur slujba lui anevoioas.

Printe Ilie, dumnealui e prieten cu Trandafir


Braoveanul.
Prieten? tresri printele ridicnd privirea, l
cunoti bine, omule?
Am fost ca fraii, murmur turcul. Cnd a
murit?
Asear s-a sfrit, lsndu-ne durere-n inimi.
Era un om de isprav. i tnr. Umbla s se-nsoare.
Mi-a povestit, de mireasa lui i mi-a lsat vorb
pentru ea. i a mai spus ca acest, jungher,
dimpreun cu cingtoarea s i le trimitem mamei
lui, la Braov. Ai poate drum pe-acolo?
Drept la Braov m duc, spuse repede Mustafa.
Cu toate c mi-e greu s duc tocmai eu vestea cea
rea. Cine nu-i d seama de durerea unei mame?
Atta copil avea, zise trist printele Ilie, ferinduse s-l priveasc n ochi. i s moar printre
strini Omule bun, dac-o vezi i dac-i vorbeti,
spune-i c i-am fcut toate slujbele dup cuviin i
c vom avea grij de locul unde odihnete. Pcat, c
s-a stins aa ndejde de voinic; era un om fcut s
triasc o sut de ani. S-i spui c l-am ndrgit cu
toii, chiar dac l-am cunoscut o vreme aa de
scurt. i s ncerci s-o mngi n durerea ei.
Aa voi face, rspunse Mustafa cu glasul
ntristat. Mine n zori pornesc ctre Braov. D-mi,
printe, ce vrei s trimii mamei sale. ncrede-te n
mine.
Preotul ridic din umeri:
M ncred, cum nu? Dar n-a lsat dect
jungherul i cingtoarea. Celelalte lucruri ce le avea
cu sine le-a druit oamenilor din sat. Iar scrisori n-a
apucat s mai scrie. Doar jungherul acesta i l-a

pstrat. l avea de la o cltorie n apus i-i venea


greu s se despart de el
Jungherul, se bucur Hasan. Frumos lucru,
Mustafa. O s-l pstrez pentru mine. Cingtoarea iao tu, dac-i place.
Mustafa i trecu cingtoarea peste brul lui rou,
dar vzu c-l strnge.
Era un om subire i frumos la chip, stpne.
i viteaz, precum se spune.
Te-a ferit Allah s te nfruni cu el, rse
subaiul. C nu tiu, zu, dac scpai cu pieleantreag.
Am dobort eu oameni mai voinici i mai aprigi
ca acesta, se lud Mustafa. Dar oricum, bine c-am
scpat de el. Din cte-am neles eu, era un sfetnic
bun al lui Iancu de Hunedoara.
Da, i cu mare trecere la curile principilor din
apus. tia s vorbeasc; solii notri care l-au ntlnit
povestesc c-i fermeca pe toi. i i plcea s ntrte
lumea mpotriva padiahului, dup plcerea
contelui Iancu.
Acum nu va mai ntrta pe nimeni, rse gros
Mustafa.
n vreme ce Hasan se bucura c a scpat de o
piedic n calea izbndirii visurilor sale, Trandafir
Braoveanul se afla departe, cltorind la Roma i
Lyon, la Paris, la Buda sau Londra, ducnd
pretutindeni cuvintele voievodului su. Principii i
cpitanii czur astfel la nelegere ca otile s fie
gata de lupt n toamn, iar adunarea cruciailor s
se fac sub steagul maiestii sale Vladislav al VI-

lea, regele Poloniei i Ungariei, la nceputul lunii


noiembrie 1444, sub zidurile cetii Buda. Vlad
Dracul fgdui s fie i el gata de nval i s
ntlneasc oastea cruciailor n faa Vidinului.
La nceputul lunii noiembrie, ntr-o diminea rece
i neguroas, Vlad cu cei apte mii de clrei ai si
trecu Dunrea. i stteau ntr-ajutor aproape o mie
de oameni, luntraii domniei, avndu-l n frunte pe
fiul su. Dup trecerea apei, Vlad cel Tnr i ls
luntraii n grija cpitanului Stoian i el nclec pe
cal, mplinind, la porunca voievodului, slujba de
mare hatman al otii valahe. Voievodul i fiul su,
urmai de cpitani i de steagurile de clrei, se
apropiar n bun rnduial de locul de popas al
cruciailor, nu departe de cetatea Vidin.
Ia te uit, fiule, spuse Vlad Dracul cnd avur
sub priviri ntreaga tabr. S-ar zice c regele
Vladislav i-a lsat n alt parte ceva oaste.
Nu cred, tat. Dac iei seama bine la steagurile
feluritelor cete, ai s vezi c s-au strns oameni din
mai toate rile.
Atunci principii Europei au dat oteni mai
puini dect au fgduit. Asta nu-i putere ca s-i
nfrunte pe turci. Trebuie s-i vorbim regelui.
Fiul domnesc ddu semnal de oprire. La porunca
lui se alctui un alai de o sut de clrei, cu
cpitani i trmbiai n frunte. Boierul Cndea,
ndeplinind slujba de dragoman, i Vlad Drculea se
aezar de-a dreapta i de-a stnga domnului. Alaiul
porni cu sunet de trmbi i tropot mare ctre
cortul regal. n calea lor venir cavaleri cu felurite
straie, din otile aflate sub steagul regelui Vladislav.
Ei urar bun-venit voievodului i-l poftir cu mult

cuviin spre cortul regelui, aflat chiar n mijlocul


taberei. Vlad, fiul su i Cndea desclecar, vorbir
cu cavalerii i pornir pe jos, precedai de aprozii cu
sumane stacojii i sulie lungi. Printre corturi, n
drum, otenii cruciai i salutar n felurite graiuri.
Mai ncolo, Iancu de Hunedoara veni i el n calea
voievodului. Dragomanii se ddur n lturi, fiindc
cei doi voievozi foloseau limba romneasc.
Bun sosit, mria ta, spuse Iancu ridicndu-i
viziera coifului su strlucitor. Maiestatea sa te
ateapt.
Mulumesc, alte, m grbesc s m nfiez
regelui. Dar spune-mi, rogu-te, asta-i toat oastea?
Ct s-a putut strnge, mria ta. Oameni viteji
i pricepui la rzboi.
Dar puini, alte, prea puini. Gndete-te o
clip la puhoiul turcesc ce le va sta mpotriv.
Am ncercat s schimb gndul regelui, spuse
Iancu ncet. I-am spus s amne lupta, c nu
suntem nc de ajuns de puternici pentru o nval
n Balcani. Nici n-a vrut s-aud. Trufia nobililor din
jurul lui a fost mai tare. Regele va merge nainte.
Va merge spre pierzanie, se ncrunt Vlad.
ncearc s-i vorbeti i mria ta. Poate-i mai
nmoi hotrrea.
Oi ncerca murmur Vlad.
n faa cortului regal, trmbiaii unguri sunar
prelung din goarnele lor lungi i lucitoare, cu
stegulee de mtase fluturnd n vnt. nsui regele
fcu oaspetelui cinstea de a iei din cort ca s-l
ntmpine.
Fii binevenit, voievoade, spuse el voios.
Ndjduiesc c ne-am ntrit bine, avnd lng noi

pe vitejii clrei valahi, i c vom izbndi. Privetemi oastea. Cavaleri unul i unul, ce spui?
Oameni vrednici, maiestate. Dar puini, mult
prea puini pentru a nfrunta semiluna.
Vom cumpni numrul dumanilor cu vitejia
braelor noastre i cu nelepciunea regelui nostru,
spuse zmbind un nobil din suita lui Vladislav.
Vlad l ascult, oft i se ndrept iari spre rege:
ntoarce-te, maiestate. N-ai oaste destul. Pe
sultan i la vntoare l nsoesc trupe mai
numeroase.
S m ntorc? strig tnrul rege. Dup ce
oastea strns cu atta trud se afl sub ochii mei?
S trimit oamenii acas fr s fi dat ochi cu turcii?
Spune-mi deschis, voievoade: i-ai schimbat
gndurile? Nu mai vrei s m ajui?
i stau alturi, maiestate, cu toi otenii mei.
Am venit, de bun voie s lupt sub steagul tu. Dar
ncerc s te apr de nenorocire.
Zadarnic, nobile voievod. De-acuma zarurile au
fost aruncate, cum spuneau cei vechi. Sanctitatea
sa papa mi-a poruncit s-i alung pe turci din
Europa. Principii attor ri mi-au trimis cavalerii
lor cei mai buni. Vom izbndi.
Aa s fie! i ur Vlad cu o plecciune.
Pe drumurile aspre dintre Dunre i Balcani,
oastea cruciailor se mica anevoie spre rsrit,
avnd drept int castelul de la Varna. Era o vreme
posomort, fr soare i cu un vnt iute de
miaznoapte care tia rsuflarea oamenilor. La
locurile de popas, otenii aprindeau focuri mari i
jucau pe lng ele ca s alunge rceala fierului pe

care-l purtau pe dnii. Dar oamenii erau voioi i


dornici s dea piept cu dumanul. Muli dintre ei nu
avuseser nc prilejul s se bat cu turcii; luaser
parte la lupte mrunte ntre cetile-trguri ale
apusului, se izbiser cavalerete i se-ntorseser
acas cu przi de erau nvingtori, sau pgubiser
pltind rscumprarea dup obicei, dac vrjmaul
i nvingea. Dar nu tiau ce-nseamn puhoiul fr
numr care se-nir n urma steagului cel verde al
Profetului.
Dup dou zile i dou nopi de drum, prin
negur zrir sus, n vrf de deal, zidurile grele ale
cetii Varna. Regele se sftui cu cavalerii de frunte
ce-l nsoeau i hotr locul taberii. Apoi oastea
ntreag se osteni s sape anuri i ntrituri, s
aeze tunurile i bombardele i s se tocmeasc de
lupt.
La zece noiembrie, n zori, cercetaii vestir c
oastea sultanului era aproape. i mai aduser o
veste care rspndi nelinitea ntre oteni: mrimea
ordiei turceti ntrecea i cele mai negre preziceri.
Curnd, ntr-adevr, se artar pe dealuri iruri
nesfrite de clrei. Buluc dup buluc, n goan
nebun, micnd steagurile cu cozi de cal n vrf,
oamenii sultanului i pornir nvala. Cpitanii
cretini rostir porunci nlndu-i sbiile i
lncile; bombardele bubuir gros, apoi clreii
nir n calea dumanului
Lupta
merse
nverunat
ceasuri
ntregi,
mcinnd pe loc mii i mii de viei. Copleit de
numrul mare al dumanilor, clrimea regelui
Vladislav ncepu s dea napoi. Btlia de la Varna
se
sfri
cu
o
goan
dezndjduit
i

nspimnttoare, n care fiecare om se strduia s


scape cu via, rupt de ai si, urmrit de vrjmai
sngeroi, clcnd peste cei czui i rmnnd
surzi la strigtele rniilor. Din loc n loc civa viteji
se strngeau roat cu sbiile-n mn, i ncercau s
fac fa celor ce-i goneau. Atunci se npusteau
vrjmai din toate prile, armele se ncruciau cu
scrnet mare, loviturile cdeau fr cruare de-o
parte i de alta cruciaii piereau fr spor
Cnd cei rmai n via i domolir fuga i
ncercar s se adune iari sub steaguri, privind cu
jale la movilele de trupuri rmase pe cmpul de
lupt, se vzu c regele Vladislav nu este printre ei.
Urmar ntrebri pline de spaim, rmase fr
rspuns; cineva povesti c-l vzuse mpresurat de
dumani, altul c regele fusese rpus odat cu
civa slujitori ai si n ncierare; se vorbea c
turcii luaser n robie o mulime de cavaleri unguri
i c Vladislav s-ar afla printre ei. Dar curnd turcii
ddur iari semn c-i alctuiesc steagurile
pentru nval, hotri s zdrobeasc i ultimele
rmie ale oastei ce-i nfruntase; de aceea contele
Iancu, ca sfetnic apropiat al regelui, se puse n
fruntea acestor rmie i porunci retragerea. Vlad
i sttea n preajm i erau amndoi deopotriv de
triti c temerile lor dinaintea plecrii la lupt se
adeveriser.
Regele nu trebuia s rup pacea cu turcii,
spuse Vlad. Cnd porneti un rzboi ca acesta
trebuie s te bizui pe oaste.
I-am spus, murmur Iancu. I-am spus de zece
ori. I-am artat tractatul ncheiat n iarn i el l-a
rupt cu mna lui. Ambiios i mndru, dar asta l-a

dus la pieire.
Poate mai e nc n via, alte. Dup ce s-or
mai liniti lucrurile vom cere sultanului s-l ierte.
Turcii sunt ndrjii c a anulat tractatul. Se
spune c o parte a oastei o ducea n lupt
Mahomed, fiul cel mare al lui Murad. Acest
Mahomed e ntiul duman al Europei. Cum s
ndjduieti iertare de la el?
Pe drumurile aspre dintre Dunre i Balcani, se
trau rmiele unei oti mndre, a crei nfrngere
pecetluia soarta acestei pri de lume.
La mnstirea Tismana, pe drumul de ntoarcere,
contele Iancu fcu popas mai lung. Clugrii
oblojir cum se pricepeau mai bine rnile otenilor
si, hrnir oameni i cai fiindc merindele oastei
ajunseser n mna turcilor; i-i mngiar cu vorbe
blnde pe nvini. Iancu drui mnstirii un felon
cusut cu fir de aur i mpodobit cu pietre preioase,
drept mulumire pentru purtarea omenoas a
gazdelor lui. Apoi porni mai departe ctre Ungaria,
trecnd Dunrea pe la Orova i dnd porunci
stranice cpitanilor i ispravnicilor de la hotar s
ocroteasc pacea mnstirilor Vodia i Tismana,
locurile sale de popas n Valahia. Plec voievodul cu
amarul nfrngerii n suflet, nutrind noi gnduri de
rzbunare mpotriva turcilor.

CAPITOLUL AL ZECELEA
Codrul rsuna de chiotele hitailor. Mistreii n
goan, nspimnai i furioi, treceau de-a dreptul
prin tufiuri, rupnd copceii tineri, cutnd
scpare n ntunecimi de pdure. Apoi pmntul
tremur sub copitele cailor. Fiul voievodului, n
fruntea vntorilor, pe un armsar rocat, strig
scurt. Sulia, azvrlit cu dibcie, zbur ctre maimarele cetei de mistrei. Se auzi urletul de moarte al
fiarei
L-a-nepat
i
p-sta,
hohoti
starostele
vntorilor care galopa alturi de Vlad. Meter
lovitur!
Fiul domnesc i domoli goana calului i nsoitorii
lui fcur la fel, apropiindu-se.
Mai bucuros a nepa un mistre cu turban,
rse Vlad i sub mustaa-i neagr, abia mijit,
sclipir dinii albi ca sideful. De-acuma gata.
Aprindei focul. S vedem ct e de dulce carnea de
mistre fript aici, la locul ei de batin.
Vntorii desclecar i aprinser un foc mare n
poiana anume aleas. Starostele se osteni cu mna
lui, ajutat de civa vntori mai vrstnici, s
pregteasc vnatul. n vreme ce carnea de mistre
sfria pe tciuni iar plotile treceau din mn-n
mn, n jurul focului se ncinse sfatul vntorilor.
Vino lng mine, Costea, i povestete, spuse
Vlad cel Tnr.
La porunc, mria ta. Mare lucru n-am fcut
acolo. Am vndut piei de oaie i am tras cu urechea.

La Constantinopol sosesc mereu veti rele. Sultanul


Murad a luat iari domnia. A stat ase luni
deoparte, lsndu-l pe Mahomed pe tron, i-acuma
e iar mare i tare. Oamenii sunt nelinitii i le pare
ru de nfrngerea cruciadei. Plng i-acum
ndejdea pierdut acolo, la Varna
Dar cine se bucur? fcu Vlad. Poate doar
turcii.
Printre cavaleri, urm Costea, umbl vorba c
regele Vladislav e ostatic, luat de turci i inut ntr-o
cetate din Bulgaria. O fi Varna, o fi Silistra
Sau poate Giurgiul, spuse Vlad. E cea mai
nsemnat raia de pe Dunre. Numai acolo ar cuteza
turcii s-l in pe rege. S-l vestim pe tata. Poate ne
d porunc s-l izbim pe Hasan i s ne lum
cetatea napoi Ce-ar fi s ne npustim ntr-o bun
zi sub zidurile ei?
Vtaful vntorilor ls s se potoleasc strigtele
celor din jur i cltin din cap:
Eti tnr i nvalnic, mria ta, dar nu uita c
Giurgiul e o cetate zdravn. Eram de vrsta mriei
tale cnd s-a cldit, din porunca slvitului Mircea
Voievod cel Btrn. Bunicul mriei tale a pltit cu
un bolovan de sare fiecare piatr pus la temelia
castelului, iar cele patru turnuri de straj sunt cea
mai zdravn lucrare pe care am vzut-o vreodat.
Numai acoperiurile i galeriile de trecere sunt din
lemn, dar lemn din cel bun, stejar din codrul Vlsiei,
care nu putrezete nici ntr-o sut de ani
i-acum se lfie Hasan n ea, scrni fiul
voievodului. Hasan cu cetele lui de tlhari. Dar n-o
s scape, jurmntul mriei sale st chezie.
Ateptai numai s culegem holdele, i-apoi ne-om

rfui noi cu osmanlii


Nu-i uor, mria ta, strui vtaful. tii bine c
la Varna s-au unit attea oti mpotriva sultanului.
i a curs mult snge zadarnic
Vlad cel Tnr se ridic de pe buteanul pe care
ezuse i spuse cu asprime:
Am fost i noi acolo i am pierdut oameni de-ai
notri. Regele Vladislav e de vin, cu trufia lui
nemsurat. Cine l-a pus s-nceap lupta avnd o
oaste mic? Tata l-a sftuit s se-ntoarc, dar te pui
cu semeia regilor? ntocmai ca la Nicopol, pe
vremea lui Mircea: trufia pierdu btlia!
Vntorii din jurul focului rser la aceste vorbe.
Pi s mai nchinm din vinul sta, spuse
vtaful vntorilor. Mi flci, ia scoatei careva
fluierul la iveal, s-i zicem una de pe la noi!
Petrecerea era n toi cnd trziu, ctre miezul
nopii, un clre ptrunse n adncul pdurii dnd
sunet lung din corn. Vntorii domneti i
rspunser i curnd clreul se ivi n lumina
roiatic a focului.
Porunc de la mria sa voievodul, strig el
desclecnd. Fiul domnesc s i se nfieze ndat,
fiind pricini grabnice la mijloc.
Dar sta-i Stoian cpitanul, se mir Vlad. Ai
schimbat luntrea cu calul, cpitane? Te-ai ntors la
vechiul meteug?
Numai de nevoie, mria ta. Am venit ntr-un
suflet.
Dai-i cpitanului o cup, porunci Vlad.
Nu-i vreme, mria ta. Avem veti nsemnate. La
Brila au sosit trei corbii din ara Burgunzilor. Vor
s loveasc cetile turceti de pe Dunre i ne

poftesc s le dm o mn de ajutor.
O mn, spui? strig Vlad srind n picioare.
Amndou minile, ba i inima, dac e vorba de
cetile dunrene. Cetile noastre, ca s vorbim
drept. Pe cai, fraii mei!
n cteva clipe focul era stins i alaiul fiului
domnesc se alctuia de drum.
S mergem, deci, spuse Vlad cel Tnr. Boier
Cndea, te-a ruga s treci n dreapta mea, i tu,
prietene Stoiene, n stnga. Dar mai nti d vinul
de duc. Abia dup aceea i voi ngdui s
vorbeti. Doresc s tiu ct mai multe despre
burgunzi i despre corbiile lor.
Pornir. n auzul lui Vlad, cpitanul luntrailor
povesti tot ce tia.
Flota burgund venise n Bosfor din toamna
trecut, cu gnd s-i sprijine pe cruciai. La catargul
galerei celei mari flutura flamura seniorului cpitan
Walerand de Wavrin, consilier i ambelan al
ducelui Filip cel Bun. Burgunzii se strduiser, fr
s izbuteasc, a mpiedica trecerea turcilor din
Anatolia n Balcani. Ei ainuser calea galerelor
turceti, dar acestea luaser alte drumuri, ocolind
departe prin Marea cea Mare creia ncepuser s-i
spun corbierii levantini i Marea Neagr, i
debarcaser otile n preajma castelului de la Varna.
Galerele burgunde iernaser pe cellalt mal al
Bosforului, la Pera, adpostite ntr-un golf adnc n
faa Constantinopolului. La mijlocul iernii, n
capitala bizantin se rspndise vorba c regele
Vladislav se afl n via, ascuns ntr-o cetate din
inuturile Mrii celei Mari. Seniorul cpitan
Walerand hotrse s-l caute i ndat ce se

desprimvrase porniser ctre porturile Mrii


Negre.
Dup ce au cercetat zadarnic cetile de pe
rmul mrii, anume Mesembria i Pangallia, au
ajuns la cetatea Chilia, povestea cpitanul Stoian.
Romnii din cetate n-au tiut s le spun despre
regele Vladislav, sftuindu-i s trimit un sol
voievodului Transilvaniei. i cavalerul Walerand a
trimis la altea sa pe un anume Pietre Vast,
mpreun cu mai muli unguri scpai din minile
turcilor. Acuma, venind acel nobil cu rspuns din
partea contelui Iancu, acesta l-a sftuit s treac i
pe la voievodul Valahiei, dndu-i ca nsoitor pe un
nobil al su.
i ce veti au adus de la Iancu?
Au adus veti bune, mria ta. Anume, c dac
voievodul nostru dorete s-i mplineasc gndul
cel vechi i s loveasc cetile de pe Dunre, atunci
s vin cu oaste la Nicopole, la nceputul lunii
septembrie. Unindu-se galerele burgunde cu oastea
Iancului i cu lupttorii valahi, va fi mai lesne s-i
dovedeasc pe turci.
Minunat, strig Vlad Drculea. Nu m-ndoiesc
c tata va cdea la nelegere cu burgunzii i cu
contele Iancu.
Firete, mria ta. Voievodul i-a rugat, pe
burgunzi s rmn cu galerele la Brila pn la
strngerea recoltei. i vrea s te trimit n solie la ei.
M voi duce, strig voios fiul domnului.
Negreit m voi duce. S le vd mai de aproape
galerele i lupttorii. Poate din asta nvm cte
ceva i pentru noi. Ce spunei, prieteni, m nsoii?
Mai e vorb, mria ta? cuvnt boierul Cndea

n numele tuturor. La nevoie, cunoscnd limba


burgunzilor, care vorbesc ntocmai ca oamenii din
Francia, voi sluji drept dragoman.
Atunci zorii-v bidiviii, dragii mei, spuse Vlad
dnd pinteni calului. Dac-i vorba de rzboi pe
Dunre, apoi i luntrile noastre vor fi de folos la
ceva!
Micul alai grbi pasul cailor i n mai puin de un
ceas se afl n cetatea de scaun. La curtea
domneasc vzur oameni n straie strine i Vlad
se grbi s se nfieze printelui su.
Pietre Vast era un brbat subire i cu ochi
scprtori. Vorbea latinete despre cri cu
voievodul i se bucura c-n aceste pri bntuite de
rzboi oamenii mai gseau vreme pentru hrana
cugetului. Cnd i se nfi Vlad Drculea cu
boierul Cndea, care l salut n graiul francilor,
domnul Pietre Vast se bucur i mai tare.
Sunt fericit s am asemenea frai de arme,
spuse el. Am dat aici peste oameni nelepi i
binevoitori, iar asta o s ne uureze misiunea.
Contele Iancu, la struina nobililor pe care i-am
scpat din robia turcilor, a fgduit opt mii de oteni
ca s se ntoarc n Balcani cu sabia n mn.
Vom da i noi oaste ct vom putea strnge,
spuse Vlad Dracul. Dar mai nti a dori s vorbesc
cu cpitanul vostru, seniorul Walerand de Wavrin.
i-l poftesc s-mi fie oaspete n cetatea mea.
Nu m-ndoiesc c seniorul meu va primi cu
bucurie invitaia alteei voastre. Dar contele de
Hunedoara
mi-a
cerut
s
m
ntorc
la
Constantinopol i s-l aduc cu mine pe principele

Daud Celebi, nepotul sultanului, pretendent la tron.


l cunosc, spuse Vlad Dracul. Este un om bun
i am dori s izbuteasc. De va lua n mn sceptrul
de padiah, vom avea zile mai bune. El a fgduit c
va pzi pacea ntre vecini, de aceea l vom ajuta.
Aadar, alte, v-a ruga ca peste vreo lun,
timpul trebuitor seniorului meu s ajung la
Constantinopol i s se ntoarc cu ntriri, s-i
trimitei cai spre a-i nlesni drumul ctre altea
voastr. Iar dac v vei osteni s v apropiai
tabra de portul Brila, va fi mai uor seniorului
Walerand s vi se nfieze, cci nu poate lipsi prea
mult din fruntea oamenilor si.
Aa vom face, fgdui Vlad Dracul. Pn atunci
fiul meu se va duce la seniorul Walerand i va vorbi
cu domnia sa. Fiului meu adug zmbind i
plac corbiile i l-am pus n fruntea luntrailor mei.
Aa nct ndjduiesc c va lega bun prietenie cu
cpitanul Walerand de Wavrin.
Iar eu i cpitanul meu vom fi fericii s-l avem
prieten pe fiul alteei voastre.
Vlad Dracul zmbi, rmase o clip pe gnduri,
apoi btu din palme i un aprod se ivi pe dat n ua
sptriei celei mari.
Porunc, mria ta!
S vin la mine Bdin clucerul. Logofete tefan,
scrie, rogu-te, porunca mea: se vor da corbiilor
burgunde cinci care cu merinde, adic fin, vin i
miere, pltite din vistieria domneasc, cu gndul la
ajutorul pe care ni-l vor da i ei. Poate ne izbvim
cetile de robie!
Vlad cel Tnr porni aadar, la porunca tatlui
su, s se ntlneasc cu mai-marele corbiilor

burgunde. l nsoeau Pietre Vast, cu oamenii lui,


Stoian cpitanul i boierul Cndea. Cnd ajunser
la schela Brilei, fiul domnesc se tulbur vznd
cele dou corbii burgunde trase lng mal. Erau
vase mari i nalte, cu vsle lungi trecute prin guri
anume fcute n laturile corbiei, iar partea din
urm o aveau nlat n chip de castel cu dou
caturi, cu ferestre mici, ptrate; n partea din fa
erau puse bombardele, pe poduri anume, cu roi i
frnghii care s le intuiasc la nevoie. Un corbier
de-al seniorului Pietre Vast alerg nainte, s
vesteasc de sosirea soliei romnilor. Cpitanul
burgund se nfi ndat pe puntea corbiei, apoi
cobor pe rm nsoit de corniele galerei i-i fcu
primirea cuvenit fiului domnesc:
V aduc, seniore, salutul meu i al stpnului
meu, ducele Filip al Burgundiei.
Iar eu v aduc salutul voievodului Valahiei i v
doresc bun venire pe pmntul nostru.
Acesta este boier Cndea, guvernorul meu, caremi va sluji i de dragoman.
V poftesc pe amndoi pe corabia mea, s ne
sftuim, zise cavalerul de Wavrin.
Vlad ddu urmare chemrii i urc pe bordul
corbiei, privind cu uimire n jurul lui. Pe catargul
cel mare din mijlocul navei se afla pnza strns i
legat cu ngrijire; mai ncolo, la prova, vzu cutiile
cu pulbere i ghiulelele de piatr pentru bombarde
rnduite cu grij ca s nu stea n drum. Fiindc era
foarte cald, seniorul i pofti sub baldachinul ce
fusese ntins la pupa i-i apra de razele soarelui.
Acolo se art ndat un paj aducnd pe o tav
pahare de vin.

Luai i gustai, spuse seniorul. E vin de-al


nostru, din Burgundia, dar din pcate, dup atta
umblat pe mare, prin cldur, s-a cam acrit.
n urma mea vin carele cu merinde pe care vi
le-a trimis tatl meu, spuse Vlad cel Tnr. ntre
aceste merinde se afl i cteva poloboace cu vin.
Mulumesc voievodului Valahiei pentru acest
dar de pre, spuse cavalerul. Din vetile ce mi-au
ajuns aici am neles c altea sa ar dori s ne ajute
n asaltul cetilor dunrene.
V va ajuta cu toate puterile, seniore. Tata avea
i aa gndul s se lupte cu turcii i s-i alunge din
ceti; ndjduim c mpreun cu voi va fi mai lesne
s ne mplinim gndul.
Aa va fi, spuse voios seniorul. S tii, drag
prietene, c ne aflm prin prile astea de mai bine
de o lun. Dup ce-am cercetat cetile de pe rmul
mrii, ne-am gndit c regele Vladislav poate fi ntrun ora dunrean stpnit de turci. Am neles c
singur nu m pot rzboi cu turcii, de aceea l-am
rugat pe seniorul Pietre Vast s se nfieze contelui
Iancu i voievodului de Valahia. n ateptarea lui nam stat degeaba. Am colindat vreme de o lun pe
Marea cea Mare, ncercnd s dau ochi cu turcii.
Am prins n cale trei corbii turceti cu gru i leam dus la Caffa. Apoi m-am ntors i am ateptat
rspunsul soliei.
Rspunsul soliei acesta este, spuse Vlad cel
Tnr. Tatl meu v roag s ateptai pn la
strngerea recoltei. Apoi i va aduna oamenii i vom
porni s ne unim cu oastea contelui Iancu.
Contele Iancu ar dori s-l aducem i pe
pretendentul turc Daud Celebi, adug Pietre Vast.

l vom aduce, ntri Walerand. i-aa trebuie s


faci un drum la Constantinopol, prietene Vast, ca
s-l pofteti ncoace pe cardinal i s-i aduci pe
ceilali oameni ai notri mpreun cu galerele
rmase acolo. Nu tiu ct de tari sunt cetile, dar
ndjduiesc c vom izbndi.
Mai avem i noi nite luntri, spuse Vlad. Ne-am
ostenit i ne-am fcut singuri, dup priceperea
noastr, vase mici cu care s pzim Dunrea. Cred
c ne vor fi i ele de un ajutor oarecare.
Walerand de Wavrin se nveseli i ncuviin din
cap:
Sunt ncredinat, seniore. Mai ales c oamenii
votri cunosc bine locurile. Aadar, vom atepta
ntoarcerea domnului Pietre Vast cu cardinalul i
corbiile. ntre timp recolta va fi strns de pe
cmpuri i lupttorii din Valahia vor putea lua
arma. Iar noi avem rgaz s ne dregem galerele i s
ne pregtim oamenii
Oaspeii valahi rmaser pe corabia burgund.
Cpitanul
Stoian
lua
seama
la
rnduiala
corbierilor, iar Vlad cel Tnr i boierul Cndea
stteau de vorb cu Walerand, punnd la cale, n
faa unei hri vechi, drumurile viitoare ale
lupttorilor. Apoi Stoian lu drumul Argeului, unde
urma s dea seama voievodului despre cele vzute.
Vlad cel Tnr rmase n preajma cavalerului
burgund, ntovrindu-l la vntoare prin blile
din preajma Brilei i povestindu-i unul altuia
ntmplri din via.
La sfritul lunii iulie, pe apele Dunrii se artar
trei galere, care ddur de departe salutul, prin
lovituri de tun, ctre pmntul de care se apropiau.

Curnd galerele se alturar de rm i domnul


Pietre Vast se grbi s se nfieze seniorului
Walerand, mpreun cu ali nobili burgunzi i cu
Daud
Celebi,
nepotul
sultanului,
fugit
la
Constantinopol spre a scpa de prigoana lui Murad.
Vin i galerele cardinalului n urm, spuse
Pietre Vast. Ajung aici n cteva zile. I-am povestit de
unirea noastr cu valahii i el a ncuviinat.
De-acuma suntem gata, se bucur cavalerul
Walerand. Va trebui s stm de vorb cu altea sa
seniorul Valahiei i s ne sftuim asupra luptei ce
avem de dat.
Vlad cel Tnr fcu un pas nainte:
Tatl meu va fi bucuros s v ntlneasc,
seniore. El mi-a poruncit ca ndat ce v vin
corbiile s-i dau de veste ca s v trimit cai. Mria
sa se afl n tabr la zece leghe de aici, mpreun
cu otenii i vntorii.
Atunci, seniore, cred c e timpul s-i dai de
veste, zmbi Walerand.
Un olcar domnesc porni n goana mare spre
tabra lui Vlad Dracul i se ntoarse n aceeai zi,
aducnd caii trebuitori. Iar Vlad cel Tnr l pofti pe
seniorul de Wavrin i pe Pietre Vast s fie oaspeii
tatlui su. Cavalerii nclecar i, urmai de un
plc de seimeni domneti i de zece oteni de pe
corbii, pornir ctre tabra voievodului. Drumul
trecea pe lng lanuri de curnd secerate; se
ntlnir cu crue ce duceau grul treierat de la
arie, vzur cpiele aurii de snopi nc ntregi, le
ddur binee oamenii acelor locuri, care-i opreau o
clip lucrul la trecerea alaiului.
Frumoas ar, i foarte bogat, precum se

vede, spuse seniorul Walerand.


De aceea o rvnesc atia, oft fiul voievodului.
Au ncercat prin vreme s-o apuce cnd ungurii, cnd
turcii, cnd ttarii. De fiecare dat oamenii de aici sau ridicat, cu sabia n mn i a curs snge pentru
fiecare petec de pmnt. Suntem o ar mic,
seniore, dar nu putem rbda robia. Asta, ca s
nelegei de ce ne pstrm gndul de a lupta alturi
de voi mpotriva turcilor.
Se oprir ntr-un sat, n preajma unei fntni cu
cumpn, s adape caii i s rsufle dup aria
drumului. O fat tnr iei n poart cu o vadr
mare de lemn i cu un fagure de miere atunci
desprins din stup, mbiindu-i pe cinstiii oteni s
guste i s se rcoreasc. Seniorul Walerand
mulumi n graiul su privind-o drept n ochi i fata
plec fruntea mbujorndu-se.
Pe fetele acestea le rvnesc turcii de peste
Dunre, spuse iari fiul voievodului. Ienicerii ies
din cetile lor nvrtind iataganele, dau foc satelor
i duc oamenii n robie. Este i aceasta o pricin
care ne nsufleete n lupta noastr
Cavalerul ddu din cap i arunc nc o privire
fetei, care fcuse un pas napoi spre poarta casei, i
se ndrept spre calul su.
V neleg, seniore, spuse el. Fgduiesc c cea
dinti lovitur de sabie o voi da cu gndul la aceast
fat. i-i doresc s nu cad niciodat n minile
lacome ale ienicerilor
n preajma taberei lui Vlad Dracul, o straj sun
prelung din corn vestind apropierea oaspeilor.
Printre copaci zrir ntr-o poian corturile osteti
i caii lupttorilor pscnd. Dintre corturi se ivi, pe

jos, voievodul nsoit de boierii si de frunte. La o


deprtare oarecare, cavalerul Walerand se opri,
desclec i-i scoase coiful nfierbntat de soare.
nsoitorii si fcur la fel. Apoi cpitanul burgund,
nsotit de fiul voievodului i de boierul Cndea,
merse s-l salute pe domnitor.
Fii binevenit, seniore, spuse Vlad Dracul. Am
dori s v simii la noi tot aa de bine ca n
frumoasa voastr ar.
Monseniore, v aduc salutul suveranului meu,
ducele Filip de Burgundia, i urrile sale de izbnd.
S mergem n cortul meu, e mai rcoare, spuse
voievodul. Se afl aici i trimisul contelui Iancu de
Hunedoara, un nobil pe care domnul Pietre Vast l
cunoate.
Intrar n cortul rcoros i ncepur sfatul de
rzboi. Domnul era nsoit de marele sptar Dragot
i de vornicul Albu, care tiau seama otilor.
Trandafir Braoveanul era i el de fa, cu solie din
partea contelui Iancu i a nobililor unguri.
Stpnul meu, cuvnt Trandafir Braoveanul,
mi-a poruncit s spun nalilor cpitani c el se va
afla cu oastea sa la Nicopole n ziua de opt
septembrie.
Cam trziu, se ncrunt Vlad Dracul.
Mai devreme nu e cu putin s adune oastea,
mria ta.
Atunci vom porni la jumtatea lunii august,
noi pe uscat, iar corbiile burgunde pe ap.
Credei c ne va ajunge timpul? ntreb
seniorul de Wavrin. E drum lung i necunoscut
V vom da cluze. Fiul nostru v va nsoi pe
ap cu cincizeci de luntri ncrcate cu lupttori.

Ei v vor feri de capcanele Dunrii. i ale


turcilor, adug voievodul cu un zmbet.. De
asemenea vei primi merinde pentru oamenii de pe
corbii.
E un ajutor preios, murmur Walerand.
La fel de preios cu cel pe care ni-l vei da la
asaltul cetilor prinse de turci, seniore. Aceste
ceti sunt locuri de trecere care vatm mult ara
Romneasc. i de le vom izbvi, va fi bine pentru
noi.
Avem puteri destule, spuse Walerand. Ateptm
s ne mai vin de la Constantinopol trei galere, care
se afl sub steagul legatului papal, domnul cardinal
Condolmieri, cpitanul-general al flotei cretine.
Vom avea astfel opt galere cu totul i bombarde
destule, cu praf i ghiulele de granit.
Voievodul schimb n oapt cteva vorbe cu
marele sptar, apoi cuvnt:
Oastea noastr vi se altur cu ase mii de
oameni, osebit de luntraii care vor fi n numr de
cinci sute. Avem i dou bombarde mari, noi-noue,
care pot fi aduse la nevoie pentru asaltul cetilor.
Iat o putere n stare s cuprind o cetate
orict de ntrit, spuse voios Walerand, dnd mna
cu voievodul.
Cei de fa se artar bucuroi de acest legmnt.
Veni apoi vorba de principele Daud Celebi, care se
afla pe una din galerele cpitanului.
Am fgduit acestui principe s-l ajutm s ia
tronul, spuse cavalerul burgund. Iar de nu va izbuti,
l vom da teafr n mna nobililor unguri, printre
care el are prieteni i neamuri.
Vlad Dracul ncuviin cu un semn hotrt.

Trebuie s-l ajutm. Precum bnuiesc c v-a


spus, el a fgduit pace i s-a lepdat de gndurile
hrpree ale sultanului Murad. l vom ocroti i l
vom sprijini ct vom putea.
Aadar, vom porni la fapte, spuse n chip de
ncheiere seniorul burgund. V mulumesc pentru
buna nelegere, alte, i bizuii-v pe cuvntul
meu de cavaler. Ne vom sili s mplinim tot ce ne-am
pus n gnd.
Asemenea i noi, seniore.
Sfatul fiind sfrit, Vlad Dracul i pofti oaspeii la
o cin osteasc, n preajma focului de tabr,
unde se rostir multe urri de izbnd i se ciocnir
cupe cu vin.

CAPITOLUL AL UNSPREZECELEA
Eti o iscoad iscusit i te voi rsplti, spuse
Hasan dup ce ascult vetile. Dar cum ai aflat
toate astea?
Mustafa rnji netezindu-i mustile pe care le
lsase s creasc dup obiceiul ranilor valahi:
E un meteug deosebit, stpne. Am mncat
pine amar, acesta-i preul: am crat saci la Curtea
de Arge, i am mnat boi pe drumul Brilei. M-am
tocmit, crua la domnie i am pus piciorul pe
corbiile venite din apus. Am tras cu urechea la ce
vorbeau isprvniceii venii s strng oaste. i mam furiat cu brcua mea n urma luntrilor
domneti ce coborau ctre schela Brilei. Nu-mi
pune vorbele la-ndoial, stpne. Drak s-a vorbit
cu corbierii burgunzi s bat cetile de pe Dunre.
Au mai venit de pe mare cinci corbii. Sunt acum
opt cu totul, i fiecare are patru tunuri mari i flinte
nenumrate, i arcai mbrcai n zale. n clipa asta
meterii dreg corbiile i le rnduiesc pentru lupt.
n cteva zile pot porni la drum. i se vor opri fr
ndoial la cea dinti cetate ce le-o iei n cale.
Silistra, murmur Hasan..
ntocmai, stpne, Silistra. F ceva, c altfel pe
cei de acolo i ateapt zile grele.
Voi face, Mustafa. Las-m s cuget n linite.
Ba nu, du-te i alege dintre ieniceri zece clrei, pe
cei mai iui i mai ageri la minte. i voi trimite cu
scrisori grabnice n zece pri ale rii bulgreti. S
afle toi subaiii ce ne ateapt. i s-i vestesc c

Daud Celebi, dumanul padiahului, s-a unit cu


ghiaurii ca s-i smulg sceptrul. Zece ieniceri.
Bine, stpne.
Stai, nu pleca. Uite, pentru osteneala ta, o
pung cu galbeni. Iar dac ajung pa al Valahiei te
pun strngtor de haraci.
Milostive
stpn!
se
bucur
Mustafa.
Strngtor de haraci? Atunci o s-i ntorc nzecit
aurul acesta.
Las, biete, fgduieli am auzit eu multe. Pn
una alta, gtete-te iari de drum.
M duc i eu cu solie la vreo cetate?
Ba te vei duce napoi n Valahia, Mustafa. S-i
faci slujba mai departe, cum ai nceput-o. Vreau s
tiu tot ce se petrece acolo, n preajma lui Drak. De
i-a putea citi i gndurile!
La jumtatea lunii august, corbiile erau gata de
plecare. Sosiser i luntrile romnilor, pe care
Stoian cpitanul se ostenise a le pregti ct putea
mai bine, punnd nuntru merinde i arme. Civa
dintre luntrai, oameni nscui i crescui pe malul
Dunrii i care-i cunoteau toate cotloanele, primir
porunca s urce pe corabia din frunte, unde se afla
cpitanul Walerand, i s fie cluz burgunzilor.
Ceilali se rnduir n urma celor opt corbii,
ducnd cu sine i corturile pentru adpostirea pe
timp de noapte. A doua zi dup jumtatea lunii
august, n zori, flota se urni burgunzii folosind
adierea de vnt abia iscat, care punea via n
pnzele uriae ale galerelor, iar romnii vslind din
rsputeri ca s nu rmn-n urm. Dup cteva
leghe de mers vzur n deprtare norul de praf

strnit de oastea voievodului care venise s


nsoeasc navele mergnd pe malul apei. Mai ctre
prnz, vntul sczu; luntrile lui Vlad cel Tnr, care
rmseser n urm, ajunser n dreptul corbiei
din frunte. Walerand se aplec peste plimarul nalt
al galerei sale i-l salut pe fiul voievodului
ntrebndu-l dac iueala aceasta nu e istovitoare
pentru vslai.
Dimpotriv, seniore, asta-i face s trag mai cu
ndejde. Dac rmnem n urm, alta e pricina:
vntul v e prielnic astzi, dar nu tiu de va fi aa n
toate zilele.
n acest timp vntul se opri de tot; pnzele
galerelor ncepur s fluture nefolositoare deasupra
catargelor, se auzir poruncile comiilor de galere
care-i ndemnau vslaii s treac la lucru. Cursul
apei oprise galerele pe loc; vslele lungi i late ca
nite lopei lovir deodat valurile, apoi nc i nc
o dat, pn cnd corbiile burgunde se urnir
iari. Luntraii lui Vlad ajunseser departe i-i
rdeau n barb de marile corbii pntecoase ce se
trau anevoie n urma lor.
Spre sear, ajungnd la un loc prielnic, Vlad
Dracul hotr s fac popas. etrarii ddur porunci
pentru aezarea corturilor; pitarii, clucerii i toi cei
ce aveau n grij hrana oastei ddur ghes carelor
cu merinde s se apropie; se aprinser focuri mari
iar cailor li se ddu tainul cuvenit. Curnd, Vlad cel
Tnr i ai si i pregtir i ei tabra niel mai
ntr-o parte, cu rnduial bun care plcu mult
voievodului.
Nu m-am ostenit s vin n tabra luntrailor
pn azi, spuse el. Vd c oamenii ti au nvat de

toate.
Boierul Cndea s-a ngrijit de ei, zmbi fiul
voievodului. Ne-am gndit s-i osptm i pe
corbierii burgunzi. O s-i poftim aici, i n-am vrea
s rd de noi cnd or intra n tabra noastr.
Dar vd c zbovesc
Merg greu la deal cnd se oprete vntul,
lmuri Vlad cel Tnr. Acum nelegi de ce i-am zorit
s plece mai curnd de la Brila. Ei sunt deprini cu
marea, unde vntul bate mereu i te poart el singur
pn la captul lumii. Aici, pe Dunre, sunt alte
obiceiuri
n sfrit, puin nainte de cderea serii, galerele
se artar n deprtare. Vlad ddu porunc s se
nteeasc focurile de sub pirostrii i alerg pe mal
s gseasc burgunzilor loc prielnic pentru a-i
arunca ancorele.
Dup zece zile de mers, corbiile primir semn de
la fiul domnului s se opreasc fiindc se aflau la
dou ore de cetatea Silistrei. Romnii i fcur
tabra pe malul Valahiei, ntr-un loc unde nu
puteau fi vzui de turcii din cetate. A doua zi
nainte de revrsatul zorilor dup cum hotrser de
cu sear, se pregtir de lupt astfel: seniorul
Walerand n avangard, avnd drept ajutor o parte
din luntrile romnilor, iar mai n urm, cardinalul
cu galerele sale i cu restul de lupttori ai lui Vlad.
Nu ne putem vr n vizuina lor pn nu tim ce
i cum, spuse Vlad cel Tnr sftuindu-se cu ai si.
Tu, cpitane Stoian, ia patru luntri i du-te spre
malul cellalt pn nu se lumineaz bine; poate afli
ceva despre turci i ne spui i nou.
Am neles, mria ta.

n ntuneric se auzi glasul cpitanului chemndui oamenii. Vlad l atept s plece, apoi se sftui cu
Cndea:
Eu m voi duce nainte, mpreun cu corbiile
seniorului de Wavrin. Domnia ta rmi cu
cardinalul. Dac Stoian aduce vreo veste nsemnat,
ne dai de tire.
Spunnd acestea, i tocmi luntrile i porni n
susul apei alturi de corbiile seniorului burgund.
Rsrise soarele cnd ajunser n dreptul cetii.
Dar n zadar i ascuir privirea i auzul: din partea
turcilor nu se simea nicio micare.
Te pomeneti c-i lum pe neateptate, se
bucur Vlad. Acum ar fi clipa cea mai bun pentru
dat asaltul. Dar ce face domnul cardinal?
Nu pricep nimic, strig mnios cpitanul
burgunzilor. Aa se-ntmpl cnd faci un preot
conductor de oaste. Nu poate s ias lucru bun!
Dup dou ceasuri de ateptare, Walerand hotr
s trimit o barc s vad ce se-ntmpl. Dar barca
zbovea i ea. Atunci l rug pe Vlad s mearg
mpreun la galerele cardinalului. Soarele era sus
de-acuma, aria grea a zilei fcea s dogoreasc
mnerele sbiilor, vremea pentru nvala asupra
cetii trecuse. Seniorul cobor aadar n barca lui
Vlad cel Tnr i se ndreptar spre galera
cardinalului, iar cnd ajunse lng ea, Walerand de
Wavrin era att de mnios nct nici nu-l salut pe
cardinal ci i strig:
Monseniore, oare crezi c mai putem ncerca la
ceasul acesta un asalt?
Cardinalul zmbi i rspunse netulburat:
Chiar acum am ridicat ancora. Ne vom apropia

de cetate. Venii sus, seniorilor.


Urcar pe galer. i Vlad vzu acolo pe Stoian
cpitanul, alturea de Costea, iar lng catarg, cu
minile legate la spate de un scripete ce atrna de
sus, de pe verga cea mare, sttea un turc mbrcat
n straie proaste, tare nspimntat.
Ce-i cu sta? strig Vlad cel Tnr.
L-am prins n gura unui pru, mria ta. i
cerceta courile puse de cu sear i-i umpluse
barca cu pete. Ne-am dus prin spatele lui i i-am
pus lancea n coaste: el a crezut c suntem de-ai lui
i a-nceput s se roage de iertare. C a nclcat
porunca subaiului. Ce porunc? l-am ntrebat. Ca
picior de om s nu ias din cetate vreme de trei zile.
De ce? N-a vrut s spun nici n ruptul capului.
Atunci l-am adus la domnul cardinal, i l-am pus la
cazne. Ne-a spus c l pate moartea dac afl
cpeteniile cele mari din cetate. i domnul cardinal,
auzind una ca asta, a poruncit s nu mai dm asalt
i s-l cercetm mai departe pe prins.
Vlad se apropie de turcul care sttea pleotit, cu
minile la spate, i din vreme-n vreme ncerca s-i
scuture picurii de sudoare ce i se prelingeau de pe
frunte pe vrful nasului.
Dac vrei s vezi i mine lumina soarelui,
vorbete, i spuse el n limba osmanlilor.
Turcul spuse cu glas tnguitor:
De nu vorbesc, m omori voi; de vorbesc, m
vor ucide ai mei. Mai bine s mor de mna
dumanului.
Vorbete, repet Vlad.
Turcul ddu din cap n semn c nu. Atunci
cardinalul, care sttea deoparte, fcu un semn i doi

corbieri de-ai lui traser de frnghia care, trecut


prin scripetele de sus, era legat de minile turcului.
Cu braele rsucite, prinsul czu n genunchi i
ddu un strigt, de durere; nu mai cunoscuse
aceast cazn, cu care sunt pedepsii pe corbii
hoii i cei ce se rzvrtesc.
Aman! strig el. Dai-mi drumul c spun tot!
Vlad fcu semn corbierilor care slbir frnghia.
Turcul rmase n genunchi i ncepu s plng:
Allah mi-e martor c nu vreau s-i vnd pe-ai
mei. Dar nu pot s rabd durerea, cinstite efendi.
Spune ce se petrece n cetatea voastr, i
porunci Vlad mnios.
n cetatea noastr s-a aflat, c venii cu oaste i
corbii ca s-o cuprindei. i au venit aici toi subaiii
din cetile bulgreti i o s fie ru de voi dac v
apropiai.
Boierul Cndea tlmci n limba burgunzilor
spusele turcului.
Omul acesta poate c minte, zise cardinalul
linitit. Dar ca s nu greesc, am oprit atacul.
Trebuie s tim care-i adevrul.
l vom afla numaidect, spuse Vlad cel Tnr.
Eu mi-am petrecut copilria n oraul sultanului i
cunosc dup nume muli oameni de vaz.
Fcu semn corbierilor i acetia ntinser puin
frnghia. Turcul ip iari, mai mult de spaim
dect de durere.
Vorbete, cine, se rsti Vlad cel Tnr. Spunemi numele subaiilor ce se afl n cetate, i numrul
otenilor ce au venit cu dnii.
Feriz-beg, spuse repede turcul. i Mehmet-Ali.
i Hasan din Giurgiu cu toi otenii si. i Isac-beg

cel viteaz, care a fost babuluc-baa n Anatolia Pe


ceilali nu-i cunosc. Dar s m tiai n patru dac
mint. Sunt treizeci de mii de oameni narmai; de
trei zile sosesc ntruna i abia mai au loc pe ulie.
Lsai-l slobod, spuse Vlad apoi se ntoarse
spre boierul Cndea: Spune cardinalului i
seniorului c nu m ndoiesc de vorbele acestui om.
i trebuie s fim cu luare-aminte, fiindc e greu s
te pui cu treizeci de mii de oameni ascuni ndrtul
unor ziduri ca acestea.
Dar boierul Cndea n-avu vreme s tlmceasc
pn la capt; o bubuitur grozav l ntrerupse;
vzur fum alb pe zidurile cetii i cteva ghiulele
czur n preajma galerei cardinalului. Acesta
porunci ndat s ntoarc i s se mute toate
galerele mai departe, unde n-ajungeau loviturile
tunurilor din cetate. Ceea ce i fcur.
Pe urm poarta cetii se deschise i iei afar un
stegar clare, urmat de cteva sute de clrei; apoi
alt stegar i alt trup, i alta, i alta Sub ochii
uimii ai celor de pe galere, mii de oameni ieir din
cetate i se rnduir pe malul apei, fiecare dup
steagul lui.
Pot fi treizeci de mii, cum a spus acest
netrebnic, murmur Vlad. nseamn c nu ne-a
minit.
Galera pe care se afla principele Daud Celebi veni
alturi de a lor i comitele galerei strig:
Principele turc dorete s vorbeasc cu
cavalerul Walerand.
Ducei-v, seniore, spuse cardinalul. Poate c
principele turc ne va spune ceva de folos.
Seniorul de Wavrin cobor grbit n barca ce-l

adusese. Romnii vslir iute spre galera lui Daud


Celebi. i cnd ajunser aproape, potrivir btaia
vslelor astfel ca barca s nu se deprteze de galer.
Daud Celebi se aplec pe plimarul galerei i spuse:
Eu i cunosc bine pe subaiii i cpitanii care
sunt pe rm. Dac a putea s le vorbesc, poate c
i-a atrage de partea mea.
Voi cere ndguina domnului cardinal, spuse
Walerand, i se napoie la corabia cardinalului.
E o veste bun, se bucur cardinalul. V rog
gsii mijlocul s le vorbeasc fr a-i pune capul
n primejdie.
Cpitanul burgund se ntoarse s duc turcului
rspunsul. Acesta ddu porunc unui slujitor al su
s nale o flamur alb n vrful suliei i s-o arate
celor de pe rm. Cnd lucrul se fcu astfel, turcii
nlar i ei o flamur asemntoare.
Putem merge fr team, spuse Daud Celebi.
Atunci Walerand hotr s apropie de rm galera
cu flamura principelui Daud, pe care se afla ajutorul
su cavalerul Regnault de Comfide, i s-o
strjuiasc cu propria sa galer; de aceea, cele dou
nave i potrivir astfel vslele nct s mearg
alturate i se apropiar de rm la o btaie de
sgeat. Turcii, care le urmreau micarea, se
rnduir i ei frumos pe rm, cu steagurile i
subaiii lor n frunte. Apoi Daud Celebi apru pe
podul din fa al galerei, nvemntat n haine
bogate i cu coroan de aur peste turbanul su alb,
ca s-l cunoasc ai si. Apoi rug s se coboare pe
ap o barc a galerei, n care se suir patru dintre
nsoitorii si.
Ducei-v la aceti subaii i spunei-le c eu,

fiul principelui Murad i nepotul principelui Saudji,


le cer s m recunoasc de stpn fiindc mi se
cuvine pe drept mpria Turciei. i le fgduiesc
pacea i iertarea, de mi se vor nchina!
Barca plec spre turci. Deodat, Walerand auzi
glasul cavalerului de Comfide de pe galera cealalt:
Domnule cpitan, nu vedei ce se petrece?
Ce anume?
Turcii ndreapt tunurile asupra noastr.
S pregtim i noi tunurile. i vom da foc
ndat ce ei vor trage n noi.
Cnd barca ajunse la douzeci de pai de rm, se
auzi glasul solului care spunea ntocmai ce-i
poruncise Daud Celebi. Cei de pe galere i vzur pe
subaii chemndu-se unii pe alii i trgndu-se
deoparte s se sftuiasc. Apoi venir iar la locurile
lor, n fruntea stegarilor, i unul dintre ei rosti cu
glas puternic:
Avem un stpn pe care l-am ascultat i l-am
slujit.. Nu cunoatem alt stpn i nici nu putem
avea doi!
Walerand ascult spusele tlmaciului, n vreme ce
barca se ntorcea. Tot atunci izbucnir tunurile de
pe rm. Comiii de pe cele dou galere poruncir foc
i turcii se mprtiar ndat. Seniorul de Wavrin i
cavalerul de Comfide ntoarser galerele i se
apropiar de grosul flotei lor, ca s dea seam
cardinalului de cele petrecute, iar principele Daud
primi ngduina s coboare pe rm i s se
nfieze domnului rii Romneti, cruia s-i
cear adpost.
Domnule cardinal, spuse Walerand, apoi, eu
cred c ne pierdem vremea n faa acestei ceti. Nu

e chip s dm atacul cnd nuntru se afl


asemenea oaste.
Cardinalul se uit cu tristee ctre rmul unde se
foia mulimea de clrei vrjmai.
E drept. Mai bine ar fi s ne grbim spre
Nicopole, unde ne vom ntlni i cu oastea
ungureasc. Pornii nainte, seniore, i gsii un loc
prielnic pentru copt pinea. Mi s-a spus c oamenii
mnnc turte i gru fiert, c i-au terminat
posmagii i nu mai au dect fina i grul pe care ni
l-au dat romnii. Eu v voi urma ndat cu galerele
mele.
Se ndeplini ntocmai. Vnt prielnic sufl n
pnzele galerelor burgunde. Luntrile lui Vlad cel
Tnr se aineau mai mult pe lng rm, unde
cursul apei era mai domol i puteau nainta mai
lesne. Iar cnd se oprir i traser la rm ntr-un
loc cu muli copaci, Vlad spuse ctre boierul Cndea
a crui barc plutea n dreapta lui:
Unde se tot duc oamenii acetia? Mai avem o
leghe i ajungem n nasul turcilor din cetatea
Turtucaiei. Du-te degrab, boier Cndea, i vestetei unde se afl. i spune-le c mine n zorii zilei voi
veni cu toi oamenii mei i vom da asaltul!
Boierul Cndea zbovi mult la galera cpitanului
burgund; ntre timp Vlad i cu ai si i aezar
tabra i se pregtir de odihn. Soarele apusese de
mult cnd btrnul se ntoarse:
Mria ta, cavalerul Walerand nu tie ce-i cu
cardinalul. Vntul e prielnic, galerele lui ar fi trebuit
s-ajung demult. Dar el trage ndejde c oricum vor
veni n noaptea asta i deci mine, ndat ce suntem
gata de atac, s-l vestim i el ne va atepta.

Foarte bine, spuse fiul domnului. Cpitane


Stoian, rnduiete strjile i trimite iscoade n jurul
taberei. Tata cu otenii si se afl n urm, cci noi
am avut vnt bun i spor mare la vslit. Suntem,
aadar, singuri n faa cetii turceti. Strjile s fie
cu ochii n patru. Toi ceilali s se odihneasc.
Mine n zori ncepem asaltul!
Prea bine, mria ta! spuse cpitanul Stoian. Cu
toate c
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c n locul mriei-tale nu m-a
ncumeta. O cetate e o cetate.
Nu-i prea tare, l liniti Vlad. E mai mic dect
Silistra.
Poate-ar fi mai bine s-l ateptm pe mria sa
cu grosul oastei. Nici cardinalul n-a venit, cu
corbiile sale
Va veni, spuse Vlad. Fii pe pace, cpitane
Stoian, vom face treab bun.
Voia mriei tale, spuse Stoian linitit. M duc
s-i mplinesc porunca.
n timp ce corbiile cpitanului Walerand se
deprtau n susul Dunrii, subaiii din cetatea
Silistrei se adunaser iari la sfat.
Pleac pe rnd, spuse Hasan.
Da, ntri subaiul cetii Turtucaia, pe nume
Feriz-beg. Au vzut c nu le-a mers aici, caut
glceav mai departe. Ia stai! ntia cetate pe care o
vor ajunge n drum este cetatea mea! S mergem
ntr-acolo, cinstii prieteni. Vzndu-ne aa de
muli, ghiaurii nu vor cuteza s dea atacul.
Are dreptate, spuser ceilali. Vom merge cu

toi otenii la Turtucaia!


Ei, efendi! strig un osta de pe ziduri. Venii s
vedei ce se petrece!
Toi srir pe scri i urcar n turn. n lumina
blnd a soarelui care apunea, vzur cinci galere
nvrtindu-se cam n loc.
N-au plecat toi?! se mir Hasan.
N-au plecat! Vor s iscodeasc. Au ghicit
gndul nostru, c mergem s aprm Turtucaia, i
ne ateapt s plecm. Iar dup asta, vor veni i vor
cuprinde nesuprai cetatea
Dar ceilali au plecat, strui Feriz-beg. i au
plecat i valahii, cu luntrile lor. Va fi fiind un
iretlic. mi vor lovi cetatea, n vreme ce noi stm
aici i nu ne hotrm.
tii s numeri, efendi? spuse suprat alt
subaiu. Ctre Turtucaia au plecat trei corbii, iar
aici au rmas cinci. E lesne de neles unde vor s
loveasc.
Nu-i niciuna, nici alta, le-o tie Hasan care nui lua privirea de la corbiile burgunde. Nu vedei,
oameni buni? Li s-a mpotmolit o corabie. Uite-o
cum st neclintit, de cnd ne uitm la ea, n vreme
ce celelalte caut s-o trag Ia priviii acuma au
nceput s-o descarce.
Tocmai acesta e iretlicul, spuse cu nflcrare
subaiul Silistrei. Ca s credem noi c de nevoie au
rmas aici i s plecm. Vor s-mi ia cetatea, bunii
mei prieteni. Eu nu m mic de aici!
Subaiii tcur, descumpnii, cu ochii la apa
care ncepuse s vlureasc, sub btaia aprig a
vntului. ntunericul era tot mai adnc; curnd
galerele ncepur s nu se mai deslueasc dect ca

nite umbre pe apa nc strlucitoare.


Se nnopteaz, murmur un oarecine. Ei ne
ateapt s plecm. Vor lovi cetatea chiar n noaptea
asta.
Rmnei aici, ip Feriz-beg. Nu m lsai pe
mna lor!
Nu te lsm, l linitir ceilali. Rmnem aici
ct vreme stau i ei.
Ba eu o s plec, spuse Hasan. Dup Turtucaia
vine cetatea mea la rnd. M duc s-mi apr
cetatea, cinstii prieteni.
Te voi pr n faa beglerbegului! ip Feriz-beg.
Hasan se uit la el i rse n ntuneric:
Aa? i ce-o s-mi fac? O s m certe. Iar eu o
s-i druiesc nite cai i nite odoare de aur ca s
m ierte. Dar dac pierd cetatea, nu-ncape iertare.
Luminia sa padiahul ndat m scurteaz de cap.
Nu v suprai, fraii mei. M duc s-mi apr
cetatea i capul!
Se duse s-i cheme otenii cu care venise. n
urma lui, ceilali oftar i rmaser tcui. ntr-un
trziu, unul din ei se apropie de deschiztura
turnului:
Rsare luna, prieteni. i corbiile sunt tot
acolo

CAPITOLUL AL DOISPREZECELEA
Aadar ai luat castelul? ntreb zmbind Vlad
Dracul.
L-am luat, tat. Dar au czut muli de-ai notri
sub zidurile lui.
Dac n-ai avut rbdare l mustr cu blndee
voievodul.
Era cu neputin s ateptm. Din clip n clip
puteau veni ajutoare de la Silistra, unde tii i mria
ta ce mulime de oteni se-ngrmdise. Mai greu a
fost n clipa dinti a asaltului. Am trecut Dunrea
mai jos de cetate i n-am mai ateptat s vin
burgunzii. Ne-am dat jos din brci i ne-am npustit
ctre ziduri. De-acolo ne-a lovit o ploaie de sgei. i
dup ce au tras ostaii, ienicerii au ieit cu toii din
cetate i ne-au alungat ctre brci. Erau muli, iar
dintre ai notri czuser destui. Atunci i-am simit
pe burgunzi n urma noastr; veneau trsnind din
flinte i din bombarde. Turcii s-au ascuns ndat n
cetate. Am prins inim cu toii i ne-am npustit
pn sub zidurile castelului. Din urm, de pe galere,
bubuiau tunurile. Cavalerul Walerand i-a rnduit
arcaii i purttorii de flinte i le-a poruncit s trag
fr ncetare, aa c dumanul nu cuteza s se
arate pe ziduri. Am srit cu toii, ai notri i
burgunzii, i am intrat peste ei.
Iar ei s-au vrt n turnul cel mare, aa-i?
Aa-i. Dar de unde tii, tat?
Cunosc cetatea, fiule. Turnul cel mare e nespus

de bine cldit i aprat din toate prile. Nu poate fi


drmat nici cu tunul, nici cu alt mijloc.
tii, c ne-am strduit i noi cu drugi de fier
adui de pe galere. Nicio isprav. Turcii, vznd c
n-avem ce le face au nceput s ne strige de sus.
Spuneau s punem pace i se trguiau cu noi. Am
neles c era un iretlic. Voiau s ne in de vorb
pn le vine ajutor. Dar nici aa nu le-a mers. Cci
s-au ostenit oamenii mei i cu burgunzii, n vreme
ce focul flintelor i inea pe turci nemicai, i au
adus lemne i paie la piciorul turnului.
Aha! strig domnitorul. Bun gnd ai avut, cci
pridvoarele i adposturile turnului sunt din lemn.
ntocmai, mria ta. i-am ngrmdit lemne
pn sus, la galerie, apoi am dat foc. Cnd i-a ajuns
fumul, turcii au deschis ua turnului i au ieit cu
sabia-n mn, s-i fac drum. sta le-a fost
sfrsitul
Voievodul ascult mulumit povestea fiului su ii spuse ncet:
Acum avem n drumul nostru cetatea
Giurgiului. Va trebui s vorbim cu burgunzii. Fr
ajutorul lor n-o vom putea cuprinde. Eu am trimis
prin sate s mai aduc oameni, i cele dou
bombarde mari din cetatea Argeului. Vornicul Albu
e n drum; m-am neles cu el s fie mine pe cmp
la Stneti i s ne atepte. Acuma, fiule, te vei duce
la seniorul Walerand mpreun cu boierul Cndea
i-l vei ruga s ne ajute. Fii struitor i vei izbndi.
Vlad cel Tnr nclin fruntea i se duse s-l ia pe
omul su de credin. Curnd se aflar pe galera
seniorului Walerand de Wavrin.
Seniore, la o zi de drum, dac avem vnt

prielnic, sau la dou, dac vntul e mpotriv, se


afl o cetate de patru ori mai mare dect castelul
Turtucaia, cetatea Giurgiului. V-am mai vorbit, de
ea; este cldit de bunicul meu i se afl de treizeci
de ani n mna sultanului. Am putea merge acolo so mpresurm.
Dar turcii? spuse Walerand. Amintete-i de cei
treizeci de mii de la Silistra. De nu se mpotmoleau
galerele cardinalului, ca s-i in acolo, veneau s
apere castelul Turtucaia i nu l-am mai fi cucerit
niciodat. Ce ne facem dac vin n ajutor?
Nu e cu putin, rspunse Vlad cel Tnr.
Cetatea se afl pe o insul mare, chiar lng rmul
nostru. Turcii nu vor cuteza s treac prin faa
bombardelor de pe galere. V rog, monseniore. E
dorina cea mai fierbinte a tatlui meu. Cetatea
aceasta ne e scump i ne va scpa de multe rele.
Iar tatl meu a jurat bunicului meu aflat pe patul de
moarte c o va lua napoi.
Eu nu pot hotr, spuse Walerand ncet..
Domnul cardinal s-a mniat foarte, aflnd c am
cucerit castelul Turtucaia fr el. De-acum, voi face
totul numai dup voia lui. Ducei-v la el i
povestii-i ce mi-ai povestit i mie. S vedem ce
hotrte.
Vlad se duse. Lu povestea de la capt,
strduindu-se s-l trag pe cardinal de partea sa.
Boierul Cndea tlmci n auzul seniorilor de pe
corabia cardinalului tot ce spunea. Iar cardinalul
zise:
Fr seniorul de Wavrin nu pot hotr nimic.
Voi trimite la el pe cineva care se va strdui s-l
aduc ncoace.

Vlad se prefcu a nu vedea nenelegerea ce se


strnise ntre cardinal i cpitanul burgund. n
ateptare, el se trase cu boierul Cndea ntr-o
margine a corbiei i spuse:
M tem c eu am fost pricina vrajbei dintre
aceti cpitani de care avem nevoie.
Se prea poate, mria ta. Noi te-am sftuit
atunci s nu te pripeti, dar eti tnr i ai snge
clocotitor. Poate c domnul cardinal l pizmuiete pe
seniorul burgund pentru victoria la care el n-a luat
parte. Cine tie? Bine c s-a ntmplat s-i rzbim
pe turci i nu ne-am fcut de ocar.
Dar cearta lor nu-i bun. i tata mi-a poruncit
s-i chem alturi de noi pentru asaltul cetii.
Fii pe pace, l liniti boierul Cndea. Se vor
mpca ei pn la urm. Sunt mndri i le place
rzboiul, iar dezbinai nu pot face nimic. Ai rbdare
i ai s vezi c aa va fi.
ntre timp, seniorul Walerand ajunse i el pe
galera cardinalului. Boierul Cndea se ddu mai
aproape, ca s-i aud ce vorbesc i s tlmceasc
fiului domnesc cuvintele lor. Sfatul celor doi cpitani
urm puin. Walerand, prefcndu-se umil, spuse
c el va face numai ceea ce poruncea cardinalul;
acesta, mpciuitor, i cerea sfatul zicnd c nu tie
ce hotrre s ia.
Ce-ai hotr, dac v-ai afla n locul meu? l
ntreb cardinalul n cele din urm.
Eu doresc foarte mult s dobndesc cetatea,
spuse Walerand. Romnii sunt aici, cu vreo ase mii
de oameni i dou bombarde mari. Am i eu una,
foarte potrivit pentru ceti. Iar turcii din Giurgiu i
apas foarte mult pe cei din ara Romneasc.

Atunci s pornim chiar acum, spuse cardinalul


bucuros. S se spun seniorului Valahiei c vom
asalta cetatea Giurgiului cu toat puterea noastr!
Burgunzii i romnii i ridicar aadar tabra din
faa cetii Turtucaia, ale crei turnuri se
preschimbaser n mormane de cenu i pietre
risipite, i porni mai departe. La cderea nopii, n
preajma cetii Giurgiu, gonacii care clreau mult
n faa otii, cercetnd ce se petrece n drum,
ddur veste c se apropia un plc de oaste de ar,
clri pe cai. La care Vlad Dracul se mir foarte,
ntrebndu-l pe sptarul Dragot de mai tocmise
ceva oaste pentru ce tia el.
Nu tiu nimic, mria ta. Toi oamenii sunt cu
noi. ase mii, i peste fiecare mie, un cpitan. Dup
porunc.
S vin-ncoace i vom vedea, spuse Vlad.
Bombardele cele noi de la Arge au venit?
Ele sunt n grija etrarului, mria ta. Dar tiu
c sunt n drum.
Prea bine. ndat ce noii venii ajung aici,
serdarul lor s mi se nfieze.
Dup vreun ptrar de ceas, din umbra pdurii se
desprinse un clre i dup ce vorbi cu seimenii din
jurul domnului, se ddu mai aproape:
M nchin cu plecciune, mria ta!
Ei, nu-mi vine s cred, se mir voievodul
cercetndu-i obrazul n lumina lunii. Dumneata
erai, printe Ilie?
Eu, mria ta. Numai c mi-am lsat haina
preoeasc i m-am socotit serdar. Binevoiete mria
ta s-mi ntreasc acest rang n faa otenilor mei.

Binevoiesc, rse domnul. Dar cine sunt acei


oteni?
rani din Vlaca, mria ta. Am auzit c vrei s
bai cetatea Giurgiului i m-au rugat s vin cu ei. iau adus merinde i arme ce-au gsit: coase
preschimbate-n sulii, topoare ce pot sluji de baltag,
iatagane rmase din rzboaiele vechi Nu-i fie cu
suprare, mria ta. Oamenii mei nu cer nici
mncare, nici leaf. Vor doar s dezrobeasc
Giurgiul, i i cred: e n judeul lor. ngduie deci
ngdui, spuse vod cu glas schimbat i
mulumesc, serdare Ilie, ie i voinicilor ti. Cu
oameni ca voi, mi-e inima mai uoar. Am pornit s
mplinesc porunca tatlui meu. Acuma sunt
ncredinat c o voi mplini!
Cetatea prea c doarme cnd galerele i luntrile
se apropiar de ea. Pe ziduri i n turnuri nici
ipenie; porile ferecate; pmntul din jur pustiu.
Otenii de pe galere i lupttorii din luntri coborr
pe insul cam toi odat, iar luntrile se grbir s se
ntoarc pe rm ca s aduc alte rnduri de oteni.
Vlad cel Tnr i adun oamenii deoparte, n
preajma porii cetii. i pe cnd otenii de pe
rmul mare abia se urcau n brci, vreo trei sute de
turci nir deodat pe poart i ncepur s-i
loveasc pe romni. Vlad nu se atepta la atta
ndrzneal; el ridic sabia i se arunc n lupt,
alturi de ai si, pn cnd i ddur peste cap pe
turci i-i gonir napoi n cetate. Porile mari de
stejar ferecat n fier se nchiser la iueal n faa
romnilor. Vlad cercet zidul gros i cltin din cap:
Ne va fi greu de data asta, cpitane Stoian.

Numai s vin bombardele, atunci vom vorbi


alt limb, spuse Stoian.
ntr-acestea, trecerea se urma n bun rnduial.
Burgunzii gsiser nite crue pe insul; tiar cu
securile lemne mari i acoperir cruele. i
mpingndu-le naintea lor, ca s-i apere de sgeile
i pietrele cu care-i mprocau cei de sus, ei se
apropiar de cetate pn-n marginea anurilor, n
latura dimpotriv a cetii, romnii fcur acelai
lucru, astfel c cetatea era ameninat din dou
pri deodat. Pn la cderea nopii, otenii lucrar
cu srg la aceste pregtiri. Cruele i fereau de
loviturile dumanilor aflai pe ziduri i n turnurile
de aprare. Noaptea, burgunzii aduser bombarda
cea mare de pe galer, trnd-o pe tlpi de sanie cu
o mulime de oteni.
Dimineaa se porni asediul. ndat ce se lumin
de ziu, bombarda ncepu s trag n locul unde se
unea turnul cel mare cu zidul. La cele dinti lovituri,
li se pru c zidul se crpase, i izbucnir cu chiote
de bucurie; veni nsui voievodul s vad aceast
isprav. Dar urmar alte i alte lovituri, fr s-l
vatme n vreun fel, de aceea Vlad Dracul porunci s
se aduc cele dou bombarde i mai mari care-i
veniser din cetatea lui de scaun. Curnd neleser
ns c nu era de niciun folos: zidul rmsese
aproape neatins dup ce zeci de ghiulele l izbiser.
Dup prnz, Walerand, care cptase o ran la
bra n timpul asediului de la Turtucaia, czu bolnav
i trebuir s-l duc la galera sa. Regnault de
Comfide primi puterea de cpitan n locul su i
seniorul de Wavrin porunci comiilor de galere i
tuturor otenilor burgunzi s-l asculte i s-i

urmeze poruncile.
S-ar cuveni s facem ca la Turtucaia, spuse
Vlad cel Tnr vorbind cu cpetenia burgunzilor.
Vom aduna lemne ct vom putea de multe i vom da
foc cetii.
Regnault de Comfide ncuviin acest, lucru, dar
tocmai cnd otenii se mprtiaser s caute
lemne, se auzi mare zarv n partea unde erau
bombardele. Vlad cel Tnr i chem iute oamenii
i alerg ntr-acolo. Turcii ieiser fr veste din
cetate i omorser civa dintre tunarii care lucrau
pe lng bombarde. Ceilali fugiser, cci erau prea
puini pentru ceata de ieniceri care le venea pe
urme.
napoi! strig Vlad. Au s ne strice bombardele!
ntr-adevr, ntorcndu-se n fuga mare vzur
civa dumani care se strduiau s nfunde eava
tunurilor cu nite pari cioplii pe potriv. Se
npustir deci asupra lor cu sbiile-n mn i
ienicerii fugir napoi n cetate, njumtii de
armele valahilor. Apoi Vlad cel Tnr ls strji
ntrite lng tunuri i porunci luntrailor si s-i
urmeze lucrul. Curnd, n jurul cetii se
ngrmdir muni de vreascuri i lemne uscate,
numai bune pentru un rug uria
Din turnul cel mare, Hasan urmrea cu ochi
neputincioi micrile celor ce-i mpresuraser
cetatea. Le nelese curnd iretlicul i porunci
otenilor si:
Aceti ghiauri vor s ne pun foc. Cobori
ndat couri cu jeratic, s aprindem rugurile pn
nu sunt prea nalte ca s ne vatme galeriile!

Turcii se sucir, se-nvrtir i mplinir porunca.


Din mai multe pri odat, asupra rugurilor czur
lemne aprinse i grmezi de jar. Lemnele de jos se
aprinser ndat, i prin coridoare se rspndi miros
de fum.
Foarte bine, se bucur Hasan. Acuma, pe
msur ce ei aduc lemne, focul le mistuie i noi
scpm nevtmai.
Stpne! Stpne! strig Mustafa de pe scara
turnului. Poruncete ndat s arunce ap!
i-ai pierdut minile? ntreb subaiul nfuriat.
Stpne, te-ai gndit prea trziu s dai foc. Nu
tii ct de mari sunt rugurile. Focul a aprins ghereta
turnului de miaz-zi!
Arde acoperiul de la turnul mic! url alt otean
nvlind pe scar. Suntem pierdui!
Turnai ap! hotr Hasan. Tot omul din cetate,
la ap!
Dar apa era departe, n anul de aprare, i cnd
ienicerii se aplecar cu gleile, n jurul lor ncepu
s plou cu sgei. Civa se ntoarser cu ap, alii
rmaser acolo prbuii pe buza anului. Cnd
afl i de aceast ntmplare, Hasan se ngrozi.
Fumul se ntindea biruitor deasupra turnurilor;
limbi de flcri se furiau pe coridoare, strnind
rcnete de spaim.
Asta-i pieirea noastr, ip Mustafa. O s
murim ari de vii!
Dac nu ne-nbuim nainte, spuse un arca
din turn ncepnd s tueasc.
Hasan alerg pe coridorul turnului cel mare.
mbrnci un otean de la o ferestruic i privi afar.
nelese c nu mai era nimic de fcut.

Ridicai steag alb! strig el. Dect s murim,


mai bine dm cetatea!
Vlad Dracul se apropie el nsui de zidul unde
fusese nlat steagul alb. Chipul lui Hasan se art
sus, mnjit de funingine.
V dm cetatea, strig subaiul. Dar s ne
lsai teferi s plecm cu caii i cu tot ce-i al nostru.
La ce ne-ar folosi o cetate ars? spuse Dragot
sptarul n urechea voievodului. Las-i slobozi,
mria ta, s se duc unde-or voi.
Slobod acest cine care m-a vndut? scrni
Vlad Dracul i ochii si aruncau fulgere.
E mai de pre cetatea, spuse i Vlad cel Tnr.
Cu Hasan ne-om rfui noi pe urm.
Bine. De nu te vei rfui, nu te mai socot fiul
meu.
Aa s fie, tat! spuse Vlad cel Tnr.
Subaiule, d porunc s sting focul. Ne-am
milostivit s punem pace, dar dac ne mini iari,
nu mai rmne om viu n cetate, strig voievodul..
Hasan se ntoarse ctre oamenii si i le mpri
iari porunci. El nsui cobor din turn i iei din
cetate, dndu-se chezie c focul va fi stins. Iar
voievodul se duse la cardinal i-i spuse cum a
ncheiat pacea cu turcul.
Sunt bucuros, spuse cardinalul. Seniorul
Walerand este de-un gnd cu mine. Vom crua viaa
turcilor dac ne dau cetatea ntreag. i le vom da
salv-conduct c se pot duce nevtmai.
Hasan, auzind c dumanii si au czut la
nelegere, i spori obrznicia.

Dorim, spuse el, s ne trecei Dunrea cu


luntrile voastre. Noi n-avem destule i n cetate se
afl destul calabalc.
Fie precum spui, zise domnul stpnindu-i
mnia.
Atunci porile cetii se deschiser larg i romnii,
lucrnd alturi de turcii rmai fr arme, stinser
degrab
focul,
pstrnd
cetatea
aproape
nevtmat. Turcul ceru s i se dea salv-conductul;
dup ce-l primi, puse tlmaciul s i-l citeasc i abia
dup aceea se ncrezu n el i-i ndemn oamenii s
se gteasc de plecare.
n cortul su, Walerand de Wavrin asculta
povestirea ntmplrilor din urm. Dup ce
cavalerul de Comfide i spuse cum s-a pecetluit
nelegerea cu turcii, el spuse c-i pare ru de boala
care-l lovise i-l rug s duc cardinalului felicitrile
sale pentru izbnd. Ceea ce cavalerul fgdui,
ieind din cortul mai-marelui su. Veni apoi un paj
care-l vesti pe Walerand c fiul domnesc vrea s-i
vorbeasc.
Poftete-l, zmbi Walerand ncercnd s se
ridice.
Stai linitit, seniore, spuse boierul Cndea din
u. Stpnul meu, fiul voievodului valah, vrea s
v spun o vorb tainic.
Vlad cel Tnr se art i el n u. La semnul
prietenos al seniorului, se apropiar amndoi.
Seniore, am pltit prea scump cetatea. Ne-au
murit muli oameni, iar dumanul nostru a scpat
nevtmat.
n schimb ai luat cetatea ntreag, dup

dorina tatlui vostru.


Dar tatl meu are o durere, seniore. Subaiul
cetii este un trdtor care l-a dus cu fgduieli
mincinoase de l-a pus sultanul n lanuri. i mi-a
poruncit s m rzbun. De nu, a spus tata c nu m
mai socoate fiu al su.
Dar am isclit, cu toii salv-conductul, strig
Walerand. Eu i domnul cardinal ne-am atrnat de
el pecetea noastr. Am fgduit c acel subaiu va
pleca din cetate nevtmat, cu oamenii i avutul lor.
i n-au plecat? zmbi Vlad cel Tnr. Domniile
voastre v-ai inut cuvntul, i tata la fel. Turcilor nu
li s-a clintit nimic. Acum trec apa cu ajutorul
luntrailor mei. Dar v spun o tain, seniore
tiu s pstrez tainele, spuse Walerand. Jur c
nu v voi trda, seniore. Suntem prieteni i am
luptat mpreun.
Atunci ascultai. Voi trece Dunrea la dou
leghe de aici, mpreun cu dou mii de oteni ai mei.
Hasan cu ai si se duc spre Nicopole, tiind c i noi
ne ndreptm ntr-acolo. i le voi ine calea i voi
mplini porunca tatlui meu.
Walerand i feri privirea i nu spuse nimic.
Ce zicei de gndul meu? strui Vlad.
Nu v pot sftui, seniore. Poate fi bine, poate fi
i ru. Ne-am dat cuvntul fa de ei. Dar dac ne
gndim bine, ei pot ntri cetile pe care vrem s le
lovim
Att mi-e de ajuns, se bucur Vlad cel Tnr.
V doresc grabnic sntate, seniore!
Iar eu v urez izbnd!
Pe drumul Nicopolei se afl un loc mai nalt
vlurit, ca nite dealuri netezite de vreme, acoperite

cu pdure deas. Hasan ddu pinteni fr voie


calului, dornic s ajung la liman de umbr, dup
aceast lung cale fr spor prin soarele fierbinte de
august. Ceata lui se mica greu, fiindc o parte din
oteni erau rnii i trapul cailor le-ar fi sporit
durerea, iar alii, nesioi, i luaser cu ei tot
calabalcul, toat prada jefuit din satele valahe ct
fuseser stpni n cetate.
Mai repede, mai repede! i zorea Hasan,
zmbind n barb. Izbutise i de data aceasta s
scape. Calul din dreapta lui, fr clre, ducea
dou samare pline cu podoabe i pungi cu aur. Nui luase nimic altceva cu sine, socotind c banii i
vor aduce alte mtsuri n locul celor prsite n
cetate, alte msue cu tablaua de argint btut n
filigran, alte bunti ngduite sau mai puin
ngduite, ca vinul acela neasemuit, rou ca sngele,
la care subaiul se dedulcise mpotriva poruncilor
legii. O s am o btrnee tihnit, gndea subaiul.
La Galliopoli, ntr-o grdin cu trandafiri. Mi-a fost
de ajuns o via de zbucium. i-apoi beiul nu va fi
prea bucuros c am pierdut cetatea O s-l
domolesc cu o pung sau dou i o s-mi cumpr
linitea..
Linitea statornicit peste pdure fu spart de
iptul lui Mustafa, care mergea n frunte mpreun
cu doi oteni ageri:
Drak! Drak!
Mai nti, subaiul socoti c oteanul i-a pierdut
minile, dar n marginea pdurii de care se apropiau
sclipir sbii i tropir cai. Hasan trase iataganul
din teac i-l flutur deasupra capului, urlnd
porunca de lupt. Auzi, sau numai simi, cum

otenii din urma sa trag i ei sbiile. Ddu pinteni


calului i se avnt nainte
Oastea lui Vlad cel Tnr se despri n dou i
nconjur convoiul din dou laturi. Se ncruciar
sbii, rsunar strigte i blesteme, uierar sgei.
Hasan nu era fricos, avea ncredere n prezicerea
unui astrolog venit tocmai din Eghipet, care-i jurase
c va tri o sut i doi ani, ntocmai ca bunicul su,
i nu va muri de sabie. ncreztor n soart, se
npusti asupra unui plc de romni, dornic s-i
rzbune umilina suferit. Dar otenii se risipir din
calea lui
n jurul lui Hasan cdeau mereu oameni pe care-i
cunotea de ani, cu care nvlise prin sate dup
prad; clreii valahi loveau fr cruare, n
dreapta i-n stnga, dar cnd ajungeau n preajma
lui se deprtau ca s-i loveasc pe alii. n van
subaiul i nfigea, turbat, pintenii n coastele
armsarului su arab; calul se ridica n dou
picioare, se ntorcea precum i poruncea frul bine
strunit al clreului, dar de fiecare dat cnd
ncerca s dea piept cu un duman, acesta disprea
din cale-i. Ciudat, i spuse subaiul, ncercndu-i
norocul n alt plc de lupttori valahi. Dar i acetia
se deprtar, lsndu-l singur
n cele din urm, subaiul l zri pe mai-marele
oastei ce-i ainuse calea, l cunotea de copil; acum
era un flciandru, dar un flciandru mbrcat n
zale, mnuind un palo lat, cu luciri albstrii, un
flciandru iute ca o zvrlug care se arunca
orbete-n lupt i-i ndemna nsoitorii Taie, m!
Dup ce ncercase s lupte cu cineva, subaiul
hotr s ncrucieze iataganul nc nefolosit cu

Vlad, cu acest bieandru aprig, fiul domnului


Valahiei, deci un duman pe msura sa.
i Vlad primi lupta. Se npusti spre el cu o
cutezan nebun, gata-gata s-i ncurce cu el
pintenii. Tocmai aceast apropiere l descumpni pe
Hasan, care nu mai putea folosi lungimea
iataganului su. ncercnd s-l loveasc, fu el nsui
lovit, i cnd vzu luciul sabiei lui Vlad fulgernd
deasupra cretetului su, l blestem pe astrologul
acela
Dar Vlad nu-l despic cu paloul, nu-l strpunse,
nu-i zdrobi easta, nu-i retez mna narmat, ci l
lovi cu latul sabiei att de tare, nct l dobor de
pe cal.
Pe la apusul soarelui, Vlad Dracul se odihnea n
cortul su, ascultnd larma nelmurit a otenilor
de afar, care-i chemau prietenii i-i ngrijeau
rniii. tia c la data hotrt prin soli l va ntlni
pe Ioan de Hunedoara n faa Nicopolelui i,
mpreun cu el i cu burgunzii, vor da o nou
lovitur jefuitorilor otomani
A venit Vlad cel Tnr!
Triasc fiul mriei sale!
Izbnd e deplin!
Strigtele de afar i tropotele de cai l fcur pe
domn s se ridice. Iei din cort i mai-mai s dea
piept cu Hasan, vrjmaul su de moarte, care
venea spre cort cu capul plecat, cu minile legate la
spate, mpins de doi seimeni. Din urm venea Vlad
cel Tnr cu bucuria zugrvit pe faa-i ager, n
jurul lor tlzuia mulimea de oteni. Fiul domnului
strig atunci:

Ticu, mria ta! Mi-am mplinit jurmntul.


Rzbunarea a fost nfptuit!
Vlad Dracul privi spre subaiu cu ochi
scprtori.
tiam c va veni i ziua asta, cine! Tot rul i
veninul, toat mrvia i trdarea, toate durerile
celor pe care i-ai hituit, i i-ai jefuit i i-ai robit,
blestemul unei ri ntregi vorbete acum prin mna
mea!
Voievodul ridic sabia. Pe oelul fin, de Damasc,
cele din urm raze ale soarelui puneau pete de
snge.

SFRIT

Presupus portret al lui Vlad Dracul 1390-1447


Vlad II Dracul (nas. cca. 1390 d. 1447) a
fost domnitor al rii Romneti ntre 1436 i
1442 i din nou din 1443 pn n 1447.
Membru al familiei Basarabilor i fiu al lui
Mircea cel Btrn, domnitorul rii Romneti
era n mod oficial vasal al regelui Ungariei. Era
i comandant de frontier cu responsabilitatea
de a proteja comerul i drumurile comerciale
ntre ara Romneasc i Transilvania pentru
Biserica Romano-Catolic. Dei Vlad II era n
favoarea Bisericii Catolice, se tie c a ucis
membri ai liniei rivale a Basarabilor, familia
Dnetilor.
ntre 1431-1435 Vlad Dracul s-a stabilit la
Sighioara beneficiind pe deplin de puteri din
partea lui Sigismund I de Luxemburg, regele

Ungariei. n numele acestuia, Vlad Dracul


pedepsete unele ceti rsculate mpotriva
autoritii regale, printre ele fiind Rupea. ntr-o
scrisoare adresat braovenilor, explicnd c
fusese nsrcinat de rege s pzeasc grania
de est, i ceart c au jefuit pe unii oameni
protejai de el. Scrisoarea, scris n limba
slavon spune:
Io, Vlad, voievod i domn. Scrie domnia mea,
mult sntate prgarilor din Braov. tii bine
i voi c domnul chezarul m-a nsrcinat pe
mine s pzesc aceast margineDeci s nu v
par ru dac domnia mea nu voi lsa slugile
mele n pagub i dac pentru una, voi lua
ndoit i ntreit de la voi.
La Sighioara nfiineaz o hereghie de bani
(monetrie) unde bate ducai noi (moned
muntean), ce au circulat nti n Transilvania,
iar apoi i n ara Romneasc. Monedele
aveau pe o parte un vultur cu aripile ntinse,
cu capul ntors spre dreapta, iar pe alt parte
un dragon naripat cu coad de arpe, cu
aripile i laba dreapt ridicate, i laba stng
terminat n patru gheare.
Vlad Dracul a scris o scrisoare braovenilor,
n care i amenin cu urmri grave dac nu
folosesc noua moned:
Io Vlad, voivod i domn. Scrie domnia mea
mult sntate prgarilor din Braov. i v d
tire domnia mea c sibienii au lepdat ducaii
cei vechi; deci i voi mai mult s nu umblai cu
ei, cci dac voi afla pe cineva c umbl cu
ducai vechi, ru i voi face

Vlad II i-a primit titlul de Dracul dup ce a


fost primit pe 13 decembrie 1431 n Ordinul
Dragonului fondat n 1408 de Sigismund,
mprat al Sfntului Imperiu Roman. Ordinul,
creat de Sigismund, dorea s creasc puterea
politic a bisericii i s protejeze familii
nobiliare maghiare i romneti de Imperiul
Otoman.
n 1444, regele Ungariei, Vladislav al III -lea
al Poloniei a declarat rzboi Imperiului Otoman
i a lansat Btlia de la Varna sub conducerea
lui Iancu de Hunedoara. Iancu i-a cerut lui
Vlad
s-i
ndeplineasc
jurmntul
ca
membru al Ordinului Dragonului i ca vasal al
Ungariei, dar a fost refuzat. Papa l-a absolvit
de jurmnt, dar a cerut ca fiul su Mircea s
mearg n loc.
Rezultatul cruciadei de la Varna a fost
dezastruos pentru armata cretin, Iancu de
Hunedoara abia scpnd. Muli, inclusiv
Mircea i Vlad Dracul au dat vina pe Iancu
pentru dezastru. Din acel moment, Iancu de
Hunedoara a avut o atitudine ostil fa de
Vlad Dracul i fiul su cel mare.
n 1447, Vlad Dracul a fost asasinat
mpreun cu fiul su Mircea, care se pare c a
fost ngropat de viu de ctre boierii i
negustorii din Trgovite. Iancu a ales propriul
su candidat pentru tronul rii Romneti, un
membru al clanului Dnetilor, dar acesta va fi
asasinat.

Vlad Dracul mai avea cel puin ali doi fii


legitimi, Mircea, fratele mai mare al lui epe i
Radu cel Frumos, fratele mai mic.