Sunteți pe pagina 1din 1063

1

RADU THEODORU

ROMAN ISTORIC
Volumul I
Ediia a II-a revzut
Dup versiunea aprut la
EDITURA TINERETULUI
1967

n memoria mamei

Deschid sfnta carte unde se afl nscris gloria


Romniei, ca s pun naintea ochilor fiilor ei cteva pagini
din viaa eroic a prinilor lor. Voi arta acele lupte
uriae pentru libertatea i unitatea naional, cu care romnii, sub povaa celui mai vestit i mai mare din
voievozii lor, ncheiar veacul al XVI-lea..
N. BLCESCU

I
orunci dup porunci se slobozeau de la conac i
erau purtate de vtafii boiereti n goana cailor,
spre satele rumnilor din cuprinsul moiei, pe la
vatamanii tamazlcurilor de vite i pe la prclabii
boiereti. Erau date parc de-a-ndoaselea, stricnd
rnduiala statornicit de vreme i de cum se cerea fcut
nsi munca cmpului.
De aceea prclabul Muat al Drgoietiului sta n mirare, scrpinndu-i ciuful capului plin de paie i fulgi.
Desclecase la rdcina unui pom din marginea pdurii
i se aezase, innd friele calului priponite de vrful
botinei. i a pus harapnicul lng el i acum a prins s
se scarpine cu amndou minile n cap.
Al dracului Pneciu, logoftul! Cum face, cum nu face,
dar cnd rzbete la butiile boierului cu vin aspru de
nisipuri, nu se las pn nu rsufl n fundul doniei.
Asta-i msura lui. Muat rde, artndu-i dinii negri i
rari. sta da om, sta da vin. Nu i se umfl capul de el,
nu-i vine cu lein de la inim, dar parc-i bei minile
de nu i le mai poi aduna. Ce dracu o fi vrnd boierul s
mute oamenii de la heleteu la bucate, cnd nici carele
nu-s gtite cum trebuie? Pn-n sear are porunc s
trag toate crucile de gru, jumtate la curte, jumtate
unde-s gropniele. i mai calea-valea cu cele de la curte,
c le-ar duce vitele astea ncpnate de stau s-i
primeasc poruncile, dar cele de la gropnie trebuie s le
care cu robii de la temni, c s nu tie nici vntul, nici
pmntul unde-s.
5

i ridic ochii, dnd cu ei de rumnii care ateapt poruncile. Dracu s-l poarte de barb pe mo Drgoi sta,
de i se uit aa, pn-n mduva oaselor.
Nu te mai boldi la mine, viper btrn, c acu te
gbjesc!
Se ridic pe picioarele crcnate, mpungnd cu capul
spre rumni.
B!... S ascultai ce v spun! Trudii-v s ieim
bine cu porunca boierului, c altfel...
Le art grbaciul.
...m cunoatei voi pe mine, c la suprare, de...
Muat e mic de stat, numai vine. Capul ltre, una
cu umerii, legat numai printr-o palm de gt gros i
butucnos. Un deget de frunte, apoi dou funii de
sprncene, ochi mici i repezi, nasul nsemnat la vrf de
hangerul cneazului din Cremenari, chipul buhit de
beie.
B, Lambrule, s-i duci oamenii i s v-nhmai
la care. Boierul a dat porunc s nu vad urm de vit
prin praf i prin curte. Tu s ridici bucatele din prile
Argeului i s le tragi la curte. La carul cu roatele
cercuite s-l nhami rota pe mo Drgoi, c prea se
uit, nu tiu cum... Tu, Gheorghe, nu mai bate din buze,
c te bat eu acuica. S tragi grul de la ponoarele Crucii
din Deal. S le tragi pn-n marginea ogrzii igneti.
S le lai ncrcate acolo... Hai! Ce v boldii la mine? La
chindie, treaba-i mntuit. Dai zor, ca s auzim de bine.
Drgoietenii se rspndesc care pe unde-i cheam
capii colibelor i cetelor de lucru. tiu fiecare cum i cu
cine muncete. Dar tocmeala asta nechibzuit le
zbrlete brbile.
Stai o clip, oameni buni!
6

Forfota se oprete. Mo Drgoi pete naintea


stenilor.
Ce vrei, jigodia dracului? La lucru!... La lucru!... S
nu scoi o vorb, c te calc n picioare!
Muat spumeg i rcnete, parc st s-l strng
cineva de gt. Aa face hoitul sta btrn n fiecare
diminea cnd i pornete la lucru. Mereu se pune de-a
curmeziul.
De ce nu d boierul vite s trag la care? C doar
gem arcurile de boi ungureni, grai i sttui! Au cumva
asta-i porunca domniei tale, prclabe, s ne mai
nclzeti puin?
Mo Drgoi i pironise ochii n ochii lui Muat, care
jucau, ctnd s se fereasc pe o latur.
Gustul vinului, sculatul sta de diminea, poruncile
astea i cinele de rumn snt peste baierele rbdrii
unui prclab boieresc ca el. Pune pinteni i calul sare
nainte aa cum a crescut, cu dinii rnjii s mute.
Muat ridic harapnicul greu, dar toate cte au fost abia
de i le mai aduce aminte...
Gheorghe prinde calul de fru, lng zbal, i-l
oprete din zbor, plindu-i un genunchi n burt.
Lambru l smulge din a, ndat i simte coastele
npdite de pumni i genunchi. Geme din greu, cutnd
s se scuture. O spum alb i se scurge n barb. Cnd
se tie rpus, cu nasul vrt n rn, adulmecnd
picioarele goale ale rumnilor, se d btut.
Lsai-m, oameni buni, c mor!
Lambru se pleac la urechea lui:
Dac te mai ii de muierea mea, nu mai apuci s
vezi soarele. i aduci aminte de seara ceea?
Vorbele uierate ale brbatului l fac s se moaie de
7

tot.
Simte parc i acum usturimea adnc a cuitului. Ar
fi vrut s urle.
Ridic-te, prclabe, i aaz-i cinstea vemintelor
i a feei. Da s nu uii ziua asta, dac vrei s mai ai
zile, i spune linitit mo Drgoi.
Muat se ridic gemnd. nti n genunchi, apoi pe
tlpi, i culege harapnicul i, chioptnd, se duce la
cal, abia urcndu-se n scri. Nu mai ntoarce capul,
plecnd la trap spre curte. Drgoietenii rmn, privindul cum se duce.
Dinspre soare-rsare, cerul se tivete cu flcri.
Rcoarea dimineii se trage dinspre timpuri la pdure i
ciocrlia zboar cntnd cu putere. Se oprete aninat o
clip de aripile ce bat pe loc, dnd glas adnc, apoi se
strnge ghem, lsndu-se s cad n fnaul aromit n
care trifoiul alb i romania se pregtesc s-i desfac
florile belugului de lumin.
Mi oameni, s avei de grij i s facem toate dup
cuviin, aa cum le cere bicisnicul sta. Nu-i chip acu
de pus cu boierul. i vine turcul cu putere i ne robete
de nici smn nu mai rmne de noi.
Facem aa. Numai c trebuie s ne punem la
adpost de clcare, mo Drgoi.
Las, Lambrule! Toate cu socoteal. Noi vrem
uricile cu care ne-a nvrednicit s fim judeci Vod
Mircea Btrnul i pe care hainul de boier le ine dosite.
Pentru asta trebuie rbdare.
Rbdm de douzeci de ani.
Rbdm, c Danul a stat n cinste la toi domnii.
Parc acu dac s-o schimba domnia, nu tot el are
pungile cu aur?
8

Are, nu zic ba! Da poate s-o arta noul domn cu


dragoste i poate va oblici Ileana unde ine i cum ine
uricile.
Oamenii ascult, tcui, vorba celor doi. Asta le era
ndejdea i credina de le inea zilele i cumptul. S se
arate o domnie mai plecat spre mulime i Ileana s
creasc mare i dezgheat, ca s dea de urma uricilor
ce le cetluiau judecia Drgoietiului pe veci, date la mna
dumnealui cpitanului Drgoi de Vod Mircea.
Se scurseser sute de ani i drgoietenii sttuser
liberi, fiind sat de margine, purtnd cu carele lor tot
negoul Argeului, dimpreun cu cremenarii. n juneea
lui mo Drgoi, drumurile de nego ale Sibiilor i cele de
sus, spre ara Nemeasca, i cele de jos, dinspre schele,
s-au nchis. Ei nu tiu cum i ce. Doar c turcul nu mai
lsa venezul sau genovezul s vin cu galioanele la
schele i s plece cu ele garnisite cu cear parfumat de
fclii, cu blni de ri sau de hermelin, cu pstrvi sau
lostrie, afumate la fum de cetin.
Cu asta drgoietenii au srcit.
Locurile erau rele i doar priscile i vntoarea
aduceau belug. Astea ns pe spinarea cruiei, care
purta zloii ttrti sau asprii turceti din pungile
negutorilor armeni sau greci n chimirurile lor. Rar
mai rzbtea cte un negutor raguzan pn aici. S-au
ndatorat, s-au ndatorat pna cnd boierul Dan i-a
rscumprat de la domnie pe o parte din devlmia lor,
iar pe cealalt a clcat-o cu sabia i cu sila. I-a luat din
prip, rpindu-le i uricile. n vremea lui tefan Surdul,
fiind vistiernic, i-a nsemnat la catastifele vistierei cum a
vrut i le-a scos cri mincinoase de rumnie, tocmind
jurtori strmbi, pe care nu i-au putut dovedi.
9

Acum rbdau. Rbdau s dea Ileana de urma uricilor.


S le aib ei la mn. Apoi se va vedea i cu domnia cum
va sta adevrul pe picioare. C legea pmntului nici
domnul, ct ar fi de hain, n-o poate clca. N-au stat ei s
atepte izbvirea de la o fat. Dar cei ce s-au ncumetat
acum zac n lanuri n beciurile conacului sau i-a orbit
boierul. De aici au neles c vicleugul e mai prielnic
dect puterea, cu cel mai puternic.
Aa c se duc fiecare pe unde fuseser rnduii.
Prclabul Muat i simea oasele tocmite binior de
pumnii rumnilor. Nu era prima oar cnd mnca btaie
i tia el bine c nu-i nici cea din urm. Dac grbea
spre conac, o fcea nu ca s-l prasc pe mo Drgoi, ci
ca s-l sperie. Ar fi vrut-o, dar i era teama de boier.
nainte de a-l chema la judecat pe blestematul acela, iar fi muiat lui oasele. i pe asta a gustat-o. De atunci
caut s umble pe muchie. Dac d la stnga, l snopesc
rumnii, dac d n dreapta, l ia la toiege boierul. El e
bun la suflet, numai c e repede la mnie i de asta duce
greul. i plac muierile rumnilor?... i ce dac-i plac?
Doar e holtei i prclab boieresc. Gndul de la Ioana lui
Lambru i se topise ca ceara. Cu fiara de brbat-su nu-i
bine s glumeti. i-a mngiat barba, s-a privit la
veminte i a prins s plng. Avea un coant vechi,
numai petice, cu gitane rupte. Botforii crpaser n
dungi adnci, s se poat aerisi picioarele. Cioarecii erau
i ei hrtnii. Altdat avuseser culoarea alb a abalei
din care fuseser croii. Acum erau pmntii.
Muat lcrima des, ntristndu-se de soarta lui fr
noroc. A tras calul sub un pom, i-a legat friele de picior
i s-a trntit n iarb.
Snt o zdrean, snt o zdrean. M ngenunche pn
10

i vitele de rumni... Am s le art eu cine-i Muat.


Muat, prclabul boieresc din Drgoieti... Mama i
anafura lor de cini. Dup vitejia asta s-a simit nmuiat
de durere i de somn. S-a lsat n iarba nalt ce cretea
la picioarele fagilor i s-a dat ntr-un somn adnc, fr
vise. O ciocnitoare, pe care se vrsaser ca prin sit
toate culorile, a tocnit cu pliscul ntr-un trunchi
privindu-l cu ochi de mrgic.
Prclabul nu avea grija psrilor i pdurii. Prclabul
Muat dormea. De aceea n-a auzit tropotul calului care
se apropia. Dac l-ar fi auzit, poate ar fi cutat s se dea
mai la dos.
Logoftul moiei i mna dreapt a boierului, Pneciu,
se legna n a, fluiernd. Potrivit de stat, era mbrcat
dup felul slujbei lui. De la ochiul stng pn sub ureche
avea o tietur alb de hanger, ce-i ridica colul gurii
ntr-un rs ru. n mna dreapt inea harapnicul.
Harapnic meteugit ca al logoftului Pneciu nu se mai
gsea pe apte moii.
Acum l arcuia cu miestrie, ficuind cu pleasna
spinarea celor doi duli negri pe care i inea legai n
funii lungi de un belciug ce-l avea la a. Dulii mriau
rnjindu-i colii i privindu-l cu ochii npdii de vine
roii. Pneciu rdea, ncercndu-i agerimea braului ba
pe o ramur, smulgnd-o de pe o tulpin, ba pe vreo tuf
mai ndeprtat. Harapnicul de piele n care nndise
buci rotunde de plumb se desfura ssind erpete,
plesnea, i unde plesnea se cunotea.
Da ce drac au cinii de trag ca nebunii i mrie
smucind n funii?
Pneciu face ochii mari, bucurndu-se n sine. Vreun
pctos de rumn tras la soamne. i arat el somn. A
11

mpins calul. Cnd a dat dup o tuf unde cinii ltrau


cu nverunare, l-a vzut pe Muat rezemat de un pom,
cu barba i prul vlvoi, ferindu-se de dulii care-l
ncoliser de aproape.
Logoftul a rs din inim, slobozind calul nc civa
pai, s apropie i mai mult cinii de prclab.
Ei, jupn prclabe, pe aici i mplineti slujbele?
Auzind glasul stpnului, cinii s-au domolit o clip i
Muat s-a ascuns din doi pai dup pom, scond la
iveal numai capul.
Jupne, potolete dulii, c m sfie. Am s-i spun
lucruri de seam.
i mi le buchiseai aici la umbr, s mi le nvei pe
de rost? Sfinte Sisoie, vezi-l cum minte?! Muat
rspunde dulce i smerit, aa cum tia c-i place
logoftului.
Nu te supra, jupne! Ia, m-am tras la un strop de
hodin, c am alergat toat dimineaa.
Ursu, vin-aici... Sura, aici!
Dulii se trag tremurnd lng calul logoftului, cu
cozile b, cu perii gtului zborii, mrind ru.
Hai, prclabe, adun-i curajul, care vd c-i
lipsete, i ncalec. Ai s-mi povesteti pe drum.
Pneciu e slug boiereasc de doi ani, de cnd l
rscumprase Danul de la o corabie domneasc unde
era nlnuit ca loptar pe veci, ispindu-i jaful i
omorul a doi negutori braoveni. Urmele lanurilor se
vedeau i la mini, i la picioare. Purta aprtori de piele
la ncheietura palmelor i le astupa. n picioare avea
botfori. Aa c era curat ca un nou nscut.
i plcea nespus s se simt tmiat. E att de bine s
vezi cum se pleac spinrile n faa ta, cum se ridic
12

cumele, cum prclabii satelor, oameni de seam, i se


nchin ca unui adevrat boier! Dac prclabii satelor
se nchin lui, dac ei snt oameni de seam, atunci el,
firete, e i mai boier dect ei.
Asta-l nclzete nespus. Cu toate c ar fi vrut s
sloboad cinii n ndragii lui Muat, se oprete s nu
mai piard vremea.
Beau ei mpreun, dar cinu-i cin i cinstea nu se d
pe o vadr cu vin.
Acum ies la drum i caii treapd alturi, spre locurile
de unde trebuiau trase bucatele la conac.
Unde mergem nti?
La pctosul cela de mo Drgoi.
Auzind numele, Pneciu mrie aidoma cinilor lui:
A fcut iari ceva?
A fcut!
Ce?
Lui Muat i vine peste mn s spun c a mncat
btaie. Asta nu se cuvine unei fee sus-pus, ca a lui. i
mai ales de la cine?
S-a pus stavil la porunca boierului s trag ei
carele. M-a ntrebat ce facem cu vitele! Ce, puteam s-i
spun ca le dosim de turc? Cine tie ce i-ar fi venit n cap!
Sfinte Sisoie... i nu l-ai msurat cu grbaciul? Nu iai dat mselele n pulbere?
Nu, jupne. L-am nsemnat la rboj i am s-o in
pentru alt dat.
Cinii se oprir o clip, adulmecnd pe vnt i apoi
prinser a trage n funii, a se zvrcoli i a ltra cu furie
spre cotul drumului ce venea de la arinele de pe lng
Arge. Harapnicul lui Pneciu i-a pus repede la
ascultare.
13

Nu bat aa dect atunci cnd adulmec mirosul


rumnilor.
Trebuie s fie carele cu bucate. Se aud scrind din
osii.
La captul drumului ce crnea spre locul unde edeau
ei, de sub buza dealului, se ivir mai nti trei oameni,
apoi ali trei i ali trei, trgnd, cu gturile ntinse, cu
minile spnzurnd pe lng trunchiuri, carul cu snopii de
gru. Dup primul car venea altul, i apoi altul, pn
cnd Muat numr dousprezece. Se umfl n piept i-l
privi pe Pneciu mai cu semeie.
Ei, vezi, jupn logofete, c treburile se fac cum
trebuie acolo unde pune prclabul Drgoietiului mna?
Apoi aducndu-i aminte de nravul logoftului: i unde
vegheaz mai ales ochii domniei-tale.
Da!
Pneciu i-a mngiat mustaa lsat pe lng buze, cu
micri lungi i linitite.
Cinii, crescui cu socoteal, n-au mai putut rbda
apropierea rumnilor. S-au npustit iari btnd aprig,
cutnd s se repead la picioarele oamenilor de la
primul car.
Rumnii s-au oprit, slbindu-se din hamurile de tei.
Au rsuflat adnc i s-au ridicat din ale. Cel care trgea
la mijloc era Lambru. Om voinic, lat n umere, cu o fa
pietroas, o barb neagr i ochi luminoi care artau
un suflet bine cumpnit n rosturile lui.
ine-i, jupne, cinii, c ne rup cioarecii i numai
pe tia i avem.
Vorbele lui Lambru l-au izbit pe Pneciu peste fa.
Sfinte Sisoie! Cum, tlharule, i rup cioarecii? Vas
c zvozii mei, crescui numai cu carne crud, nu-s n
14

stare dect s-i rup cioarecii? Am s-i art eu acuica


ce pot colii lor.
Nu se mniase el, Pneciu, de-acuma. Era mniat mai
de mult. De cnd venise pe moie. Drgoietenii tia
snt prea apeni. Fac ei ce fac, dar cum o ntorc, tot pe a
lor cade. i atunci cnd mplinesc vreo slujb de porunc
o fac ca i cnd ar fi pornit tot de capul lor. Apoi, ps s
fi venit vreodat cu plocoane, dup cuviin, la hramuri
sau srbtori.
Carele se oprir, logoftul cu zvozii innd drumul.
Muat ar fi vrut s nu fie acolo. Ce s-ar fi bucurat s-i
rup Ursu beregata lui Lambru i pctosului de mo.
Dar ochii rumnilor l-au fcut s-i simt iari fiecare
oscior tbrcit. Oamenii se nfruntau din ochi. Pneciu se
pironea cu Lambru i cu mna stng dezlega, nevzut,
nodul frnghiilor.
Nu da drumul la cini, jupne!
Dup Lambru, se auzir glasurile celorlali:
Nu da drumul!... Nu da drumul!
Nu era o rugare. Era o porunc, rostit printre dini,
cu putere i cu obid.
Lambru simea c i se tulbur apele ochilor. C nu
mai vede dect ca prin sit. Soarele l dogorea n cretet.
Praie de sudoare i curgeau pe ira spinrii. Umerii i
erau parc btui cu toiagul, urmele hamului arzndu-l.
Lambru se otise mult vreme. Lambru nu putea merge
cu ira spinrii frnt. Lambru a ridicat i mai seme
capul cu pletele lungi, n care fire de argint luceau cald
n btaia soarelui.
Rana de sub ochii lui Pneciu se strnsese i buzele se
trseser spre ureche, artndu-i gura lipsit de dini.
Trebuie s-i dau o nvtur de minte lui Lambru. Asta
15

numaidect. Ar fi desfcut cinii, care se puseser pe


toate patru labele i priveau drept nainte, dar atunci de
la unul din care se fcu vzut mo Drgoi. Nu fusese
nhmat i avea n mn o pu lung, cu care
ndrepta snopii cltinai de hrtoape.
Venea agale, netezind spicele cu mna.
De ce ne ii calea, jupn logofete? Au nu-i porunca
s tragem grul pn-n sear? Poate c vrei s faci altfel
dect porunca boierului? Zicnd aa i muie puin glasul
i Pneciu simi un fior. Ct era de Pneciu, dar boierul
era mai tare ca el.
Vou eu v snt tat i mam, tlharilor! i cum v
spun eu, aa s facei.
Trebuie s se sumeeasc.
S avem iertare, jupne, dar noi n-am stat la ocn i
nici la buile boierului nu umblm! Nici pmntul altuia
nu l-am viclenit!
Rumnii rdeau parc. Nu cu buzele, dar aa, cu ochii.
Aa! Va s zic aaaaa? Bine, mo Drgoi! S nu-i
uii vorbele, mo Drgoi!... i nici tu, Lambrule! Maica
Precist s fie cu voi.
Pctosul, i bate joc de numele sfnt, mormi
Lambru n barb.
Atta a fost tot.
Slugile boiereti au ntors caii i cinii s-au lsat mai
mult tri de grumaji, dect au umblat pe picioarele lor.
Ajuns departe de care, Pneciu s-a mai ntors o dat, s-a
ridicat n scri, strignd cu minile fcute plnie:
S nu uii, mo Drgoi!... S nu uii!
Se-nserase. O sear cuprins n liniti tainice ce se
eseau din pdure i din fnaurile grele de parfumuri.
16

Pitpalacul ddea glas, buratecii cereau ploaie, iar greierii


i cosaii riau din lute nevzute, toate glasurile astea
netulburnd cu nimic mreia serii, contopindu-se cu ea,
fiind una, crescut din linite, topindu-se n linite.
Pe la bordeiele rumnilor ncepuser s clipeasc
focurile din curi. O pulbere mrunt de aur se aezase
straturi, straturi, arcuindu-se peste coama pdurii,
pierzndu-se spre vioriul albastru al vilor ce se
deschideau spre munte.
Ileana gtase treaba pe lng jupnia Neaga i acum
grbea spre cas, adunndu-i iia peste snii pietroi.
Reveneala serii i aricise pielea. Venea cu desaga plin
de veti. Cnd a ajuns la captul curii, a ieit printr-o
bort din gard ascuns n blrii, de care numai ea tia
i cinii. Voia s ocoleasc pe la atr, s fereasc potica
pe care-i ainea tot mai des calea Pneciu, logoftul. De
la atr trebuia s-o crneasc puin prin pdure, s
ocoleasc prin Poiana Ciutei i apoi s-o taie drept spre
sat.
Grbea, seara fiind pe-aproape. Cu nrile tremurnde,
sorbea parfumurile astea ale pmntului i-i veselea
sufletul i ochiul cu amurgul sngeriu. Acu se simea ca
pasrea cerului, scpat din vreo colivie, unde tnjise
dup soare. Ar fi fost cu pcat s spun c jupnia o
asuprete. Asta nu. Ileana sare ca ars. Se tupileaz
dup un pom. Aici, la doi pai, ntr-o rarite de la care
pornea o potecu spre curte, tind piezi pdurea i
rspunznd spre beciurile cu robi, aude vorba uierat a
logoftului. Inima prinde s-i bat mrunel, mrunel,
da Ileana, fat de cneaz, i l-a vzut pe ttu, cu toate
tarhaturile de rzboi, nu mai de mult dect asear. Aa
c-i face inim i se trage printre tufe, aproape,
17

aproape, c acum simte duhoarea de piele tbcit,


mahorc i sudoare a celor ce stau de vorb.
Ursu, culcat mai ncoace, ridic nrile, se zborete
spre pdure i mrie nfundat. Pe loc, vorba celor doi
oameni contenete.
Ce-i, Ursu?
Vreun vtui, rspunde glasul pe care Ileana l
cunoate a fi al prclabului.
Cinele se ridic i, urmat de cea, se apropie cu paii
ntini, cu coada b. Intr n tufi, trgnd frnghiile
dup ei.
Dac ar fi fost om, ar fi ltrat i s-ar fi repezit, cum
le e nravul, spune Muat.
Pneciu, ridicat ntr-un cot, i urmeaz cu ochii, apoi,
linitit, nndete vorba de unde o lsase.
Ileana simte boturile umede ale dulilor aproape.
Capetele mari, loase caut pricin, mpingnd-o sub
umeri, lingndu-i inimile. Dulii scheun uor.
Tcei, tcei!... Ursu!... Sura! Stai binior!...
Ducei-v! Haide! Ducei-v! i mpinge spre Pneciu.
Fata abia a suflat vorbele, cinii, asculttori, s-au dus, sau aezat la locurile lor, din cnd n cnd ciulind i
batnd cu coada, n semn de bucurie i tain numai de
ei tiut.
Atunci cum rmne, jupn prclab?
Aa cum ai poruncit!
Ileana l aude pe Pneciu rznd nfundat.
S tii de la mine c numai atunci vom rsufla n
tihn, cnd va sta n genunchi Lambru i cu mo Drgoi.
S-l vd pe Lambru rpus, se bucur Muat. El mia dat cu cuitul.
Cnd am s-i apropii moului jungherul nroit de
18

ochi i am s-i iau lumina, atunci satul se va nchina,


turma ctndu-i alt pstor... i acela am s fiu eu.
Oamenii tac, bucurndu-se n sine de tot ce puseser
la cale n seara asta. Ileana se blestem n gnd c nu
venise mai-nainte. Apoi se nchin, mulumind sfintei
fecioare c o adusese pe drumul sta.
ntr-un trziu, Pneciu adause:
Mi-a spus Chira c s-au oploit nite fugari prin
sat. Am s-i prsc boierului, taman n ziua cnd or pica
dbilarii domneti. S vedem cu ce-au s plteasc
gloaba, nemernicii.
S-ar putea ca boierul s-i in de tain. i sporete
astfel puterea.
Asta aa e!... Nu-i nimic. Ei n-au s mai apuce
clegile! Hai!
Se scoal i pleac unul n urma altuia, pe potic,
ctre conac.
Ileana st n cumpna o clip, apoi vznd cum Ursu
se oprete adulmecnd spre ea, slt sprinten i, dnduse din pom n pom, le ine urma.
Cinii erau tot un meteug al lui mo Drgoi. Auzind
c Pneciu a trimis la stni dup doi cei de un an, aneles ce i cum. Ciobnaul a luat ceii nu de la stn,
ci din ograda lui. Asta n-ar fi fost nimic. Din cnd n
cnd, mo Drgoi venea furiat la curte, i alinta i le da
de mncare. Ileana fcea treaba asta n fiecare zi.
Logoftul intra la boier, cinii rmnea afar. Ileana
pndea, i ndestula i-i scrpina la urechi i sub gu.
Cinii, nrvii la oameni, tremurnd de frica grbaciului
care adesea-i vrsta cu snge, se tologeau i se hrjoneau,
mrind a plcere sub mna fetei.
Da parc numai cinii erau ai Ilenei?
19

Curtea boierului se esuse cu o pnz subire de


pianjen. La cuhnii, la furarii, la dogrie, la atr, la
grajduri i la temni, oameni mruni rsuflau, din ce
auzeau, la urechile fetei. Asprimea lui Pneciu, care le
trgea harapnice cu i fr vin, i mai ales mna
boierului i fcea s ngenunche i s bat pmntul cu
fruntea, cernd mila cerului.
Un abur subire de ndejde venea numai de la
drgoieteni, pe care cei mai btrni i cunoscuser n
zilele lor de fal, iar ceilali, din poveti i din mnia tot
mai aprig a logoftului.
Ileana simea c pdurea o ascunde, c frunzele
tufanilor i mngie parc faa, c i iarba se pleac
moale, afundndu-i paii, trind cu ea. Era numai suflet
i urechi. i nfipsese unghiile n podul palmelor, dar se
inea tare, apropiindu-se tot mai mult de cei doi slujitori,
umbrele serii ncepnd s-ntunece vederea.
Adunase zisele lor cu spaim, dar i cu bucurie. Acu
ttua are s tie ce-l ateapt. i nu s-o da cu una, cu
dou.
Aude cum Pneciu ntoarce cheia ntr-o broasc
ruginit i cum poarta scrie din ni. Cnd slujitorii
intr, ea se strecoar pe borta din blrii.
Ajuni la ua temniei, Pneciu deschide cele dou
lacte mari, trage zvoarele de fier i, opintindu-se
amndoi, dau porile n lturi.
O duhoare de mucegai, de umed i de murdrie
omeneasc o izbete n fa. Ileana nu ajunsese aici
niciodat. Era locul unde nimeni nu avea voie s umble,
n afar de logoft. Era locul cel mai de spaim de pe
toat moia i nici chiar ea nu ndrznise s calce
porunca stranic a boierului. Chelarului, care, mpins
20

de necuratul, s-a strecurat ntr-o sear numai pn la


ziduri, i-a scos boierul ochii cu mna lui i i-a aruncat la
cini.
Aa strnicie era la temni.
tia de la taic-su c aici zac n lanuri civa boiernai
crora Danul le clcase moiile ce le aveau mai jos, pe
Arge, tot aici i ispesc vina i patru drgoieteni care
ar fi vrut s fure uricile. Apoi, civa prini din otile
ungurene. i mai tie Dumnezeu de unde.
Pe Dragu Ileana l cunotea. Un rumn zdravn i
voinic, care doinea din frunz ca nimeni altul.
Cnd lanurile se aud zornind i-n ua temniei ies
robii, Ilenei i vine s strige de spaim. Noaptea se-ngn
cu ziua. Apuc s mai vad civa din robi. Printre
primii, Dragu. Lanurile, ferecate la mini i picioare.
Trunchiul rumnului, o aduntur de oase pe care st
flecit pielea muced, barba i prul crescute de-a
valma, i din toat alctuirea asta Ileana nu rmne
dect cu amintirea ochilor lui Dragu. Albul lor, scurs de
fierul nroit care-i arsese, rsare gol, pustiu, ntr-o
chemare cumplit ndreptat dintr-o lume a lui
dinuntru ctre lumea asta dinafar, al crui miros l
soarbe cu nesa.
Ies din temni oamenii care pctuiser fiecare
dup felul lui. sta-i Petre, de care nu se mai tie de un
an. Ciung de mna dreapt. Ileana tie c fusese prins
de Pneciu vnnd n pdurile boierului. i alii i alii.
Nici unul ntreg.
Noaptea adumbrete lumea din ce n ce, nu se mai
aud dect lanurile, tusea seac a robilor, poruncile
logoftului i mritul cinilor.
O-neac plnsul. Plns mut. Nu i se zvnt obrajii dect
21

atunci cnd, ajuns departe de curte, alearg pe potic,


cnd ramurile tufanilor i biciuie obrajii, cnd spinii
mruni ai rugilor o trag de poalele catrinei, adunnd-o
din spaima celor vzute pe pmnt.
II
Singura clip de tihn i de adnc mulumire a
boierului Dan era acum, spre sear. Atunci, tabieturile
domniei sale se rnduiau dup btaia ornicului celui
mare, adus de la Nuremberga de jupn Jipa,
negutorul.
Boier Dan a rs numai cu buzele lui subiri i vinete.
Ornic nu gseti n toat Valahia, dect aici i la Curtea
Veche din Bucureti. Ornicul acesta meteugit a bate
clipele, a sili gndurile pe cile mplinirilor, a pune
ordine stranic n rnduiala bicisnicilor de argai i
rumni e cel mai necrutor dintre mplinitori. Seama
tuturor treburilor de pe ntinsele sale moii, seama
vrerilor, pn i seama gndurilor, tot ornicul le inea.
Boier Dan s-a ntins alene pe divanul din pridvor.
Fiind zi de lucru, era mbrcat n anteriu subire de
pnz lioveneasc. Capul, la vremea asta, nu-l inea sub
ilic, iar picioarele se bucurau i de de reveneala serii,
stnd s rsufle libere, culcate pe o pern de mtase
roie-purpurie.
Cnd a btut ornicul de apte ori, pe loc Rada a
deschis ncet ua cu geamlc dinspre odi, aducndu-i
narghileaua pe o tav de argint.
Boierul nu suferea nici o slug prin preajma trupului
su, n afar de Rada.
22

Dan a deschis ochii suri, numai att ct s-o poat


vedea. Dup ce roaba a pus toate dichisurile pe msua
ncrustat cu filde i lucrat n miestrii arpeti, a
rmas ateptnd cuvenita mngiere.
Rada era o iganc cu pielea armie. Din culoarea
pielii i din moliciunea ei izvora o cldur tainic. Rada
avea ochii negri i adnci. Prul i-l purta despletit n
valuri albstrui. Rada era legat bine. Avea buzele
sngerate, dini albi i puternici i o agerime de pisic, o
agerime mldie, uoar, cald, neauzit.
Rada i aducea aminte de Chira, mum-sa, cnd el era
nc tnr. Mai meter n dragoste, l leag din ce n ce
mai strns de amintirea zilelor cnd, n puterea anilor, i
croise drum spre lumin. A ntins mna uscat, n care
vinele se nnodau nc cu putere, i i-a lunecat-o pe fa
i pe umeri.
Dan tia s guste din fericirile lumii cu linguria. De
aceea le putuse aduna i zvori, de aceea se putea
desfta la nceputul crunteii cu toate minuniile.
Rada a ridicat tablaua pe care era paharul cu erbet i
chiseaua cu dulcea i s-a dus. Acu, pn-n noapte nu
mai are ce cta, dect s-i pun papucii n picioare cnd
boierul va bate din palme...
...A tras adnc din narghilea i bulbucitul apei i-a
mngiat urechile cu un sunet plcut.
Dan, mare vistier nc de pe vremea voievodului
Mihnea, era zugrvit cu dibcie. Fruntea larg, boltit
deasupra unor sprncene subiri trase la mijlocul lor n
sus, cu o frngere spre coada ochiului i spre rdcina
nasului, pr sur, moale, nas coroiat, mustile subiri i
lungi prelingndu-se pe lng colul buzelor pn mai jos
de flci, un smoc de barb rsrit de sub buz i lsat
23

ntr-un fuior lung pn la piept, cu obrajii brbierii


totdeauna din proaspt, aducea cu un vultur de
mortciuni.
O mreie uricioas, singuratic, pmntie.
A btut din palme; Rada i-a pus papucii de safian
moale i Dan a zmbit, simind cum se-nfioar atunci
cnd minile roabei l-au atins. Semn bun, gndi.
A cobort rar treptele pridvorului. Casa era aezat pe
temelii de piatr, pe care se ridicau pereii din uri grei
de stejar cioplit cu barda. Coperiul indriluit era
uguiat s lunece omturile iernii i n jos se prelungea
cu o steain de o jumtate de stnjen, ca s apere
pereii de vntoase, ploi i grindine. Pridvorul acesta
dinspre miaznoapte era aezat deasupra grliciului de
la pivni. Tot aici spre miaznoapte erau i cmrile
boierului. Nu putea suferi lumina soarelui. Umbra,
rcoarea i ntunericul i pritoceau gndurile mai adnc,
l adunau mai mult n sine, l ineau parc mereu cu
mintea ascuit. Lumina i soarele snt bune pentru
trntori i pentru animalele care se tologesc n rn,
fr griji.
nti a cercetat lactele i zvoarele beciului. Uile erau
largi i ferecate. Erau att de largi, c, dup ce
deshmau vitele, argaii trgeau crua cu butoiul
nuntru i de acolo i ddeau drumul la locul ce i se
cuvenea.
De aici, ocolind pe la soare-apune, a trecut pe la
grajdurile bolovnite, unde inea iepele de prsil i
harmsarii lipieni. i acestea erau durate n piatr aveau ochei mici zbrelii i ui ferecate. Hoiile de cai
erau dese i boierul tia s se pun la adpost.
Grjdarii, toi igani, ateptau cu sufletul la gur
24

aceast tacticoas trecere a boierului. Se pricepea Dan


la cai. Dintr-o ochire vedea dac aternutul de paie e
curat, dac crupele lucesc, dac cozile snt mpletite,
dac balega e rnit.
Dac toate erau cum se cuvine, atunci poruncea
comielului Alexa s le dea cte trei bice de cciul unul pentru Dumnezeu-tatl, altul pentru Domnul Isus
i unul pentru Sfntul Duh - ca s nu uite sfnta
credin i datoriile ctre boier. tia c atunci cnd
ajunge pe la cuhnii i ptule va auzi rcnetele grjdarilor
i rdea dinainte.
Dup asta, ocolea bordeiele argimii, pentru c nu
putea suferi mirosurile nesplailor acelora, i ajungea
la cocini. Numra vierii i scroafele i smbta numra
purceii. Poruncea i aici cteva bice, nu pentru
nemplinirea slujbei, asta l-ar fi lipsit pe mpricinat de o
ureche, sau de nas, sau de o mn, dup fapta ce
fptuise. Erau robi igani i nu-l costa mare lucru chiar
dac se prpdea vreunul.
De aici cerceta foiorul de la poarta cea mare unde
pzeau strjerii. Erau cam la zece alvanii, fioroi i de
credin - fugii de srcia munilor din ara lor i de
groaza turcilor - care, de cum se lsa noaptea, umblau
pe la ziduri n caraul, iar la cele patru foioare, puse la
patru coluri ale curii, era straj din zori pn-n zori.
n odile jupniei, linite. N-ar fi fost cuviincios, cnd
boierul i stpnul trece, s se aud hrmlaie, chicote
i cntece. Aa ceva nu se pomenea n casele Danului.
Numai robii i rumnii se veselesc prostete. Boierii au
alte gnduri i alte petreceri.
Dan a urcat n pridvor, de aici a trecut n coridorul ce
da n sala mare i din sala mare n scosul dinspre
25

miazzi, unde se grijiser odile pentru ceau Haviz. Pe


partea dinspre miaznoapte erau prinse cruci sbii i
iatagane, junghere i ghioage, scuturi i coifuri,
alctuind tarhatul de rzboi al boierului, iar deasupra
unei blni de urs aproape cenuii, singur i n loc de
cinste era zaua din srm damaschin, zaua care
aprase n lupte trupul Danului.
Att c luptele lui au fost purtate mai mult cu oamenii
locului, dar tot lupte se cheam i acelea i prin ele s-a
sporit n avuii, ajungnd la cinstea pe care o are acuma.
Tavanele se ineau n grinzi de stejar i lumina nu
ptrundea dect prin nite gemulee mici, aezate sus,
aproape de ele. Pe ceilali perei erau corlate zugrvite pe
care stteau oalele frnceti i talieneti, n care se
mnca n zilele de praznic i cu oaspei de vaz.
nainte de a intra n odile gtite pentru oaspei, boier
Dan s-a oprit n faa unui tablou, nrmat n perete, de
la pardosea pna la jumtatea lui. Era un lucru care-l
costase multe parale i fusese zugrvit de un meter de
la Venezia, n trecere spre curtea voievodului Ardealului.
Era frma unui gnd ce se va prelungi peste ani,
amintind urmailor de strbunul care le-a btut temelii
adnci n soarta rii steia. Voia boier Dan ca munca lui
s nu se rspndeasc. Voia s rmn sporit i
mbelugat de urmai vrednici. Aici, meterul prinsese
un Dan clrind n goan, cu mantia fluturnd i sabia
scoas. Aa s stea crunt i de spaim, ca un ndemn
pentru cei ce vor veni.
Boier Dan s-a uitat la cellalt boier Dan, nelegnduse parc din ochi. Apoi, ca totdeauna, fruntea i s-annegurat, arcuirea sprncenelor s-a adncit i mai mult,
mpreun cu un tremur al pleoapelor i o vineeal a
26

buzelor.
Nu avea feciori.
Ct ar fi vrut s simt lng el umrul unui brbat din
sngele i carnea lui! Cte nu l-ar fi putut nva! Cte din
tainele i meteugurile ascunse ale puterii, desprinse
de el cu atta zbucium, nu s-ar fi dezvluit feciorului dea gata! Cum l-ar fi fcut stpnul rii, aa cum, din
umbr i era el stpn!
S-a smuls din gndurile astea uricioase, trecnd n
odile de oaspei. nti a cercetat s vad dac nu cumva
rmsese vreo icoan pe perei, apoi, mulumit de
tocmeala fcut, s-a ntors ncetior n sala mare. A tras
rnd pe rnd zvoarele tuturor uilor i s-a aezat din
nou n faa tabloului.
Crescuse parc boier Dan, iar n ochi avea o lumin
adnc. Fa att de aspr i negricioas se-nseninase i
ea, ca la gndul unei mari fericiri ce se va mplini curnd.
Nu mai auzea nimic, nu mai vedea nimic.
A ntins mna, atingnd rama tabloului ntr-un anumit
loc. S-a ferit puin ntr-o parte i tabloul a lunecat uor
sub mpingerea minilor, rsucindu-se n ni. A pit
n taini, a tras la loc ua mascat cu tabloul, ajungnd
ntr-o odi mic, n care lumina se strecura prin nite
firide nguste, spate n grinzile tavanului.
La auzul pailor, de pe o lavia s-a sculat un om. Faa
neagr, lucie, portul lui cu ilic i alvari l artau a fi
harap. Cunoscndu-l pe boier, s-a nchinat cu mna la
inim, la buze i la frunte. Apoi i-a srutat poala
anteriului. Harapul voinic, fr urm de barb, era un
eunuc cumprat de la ceau Haviz, cu muli ani n
urm. Ceau Haviz l fcuse eunuc, Dan i scurtase i
limba.
27

Ochii eunucului au avut o tresrire de spaim i


rutate, dar tresrirea s-a stins repede i omul a scos de
la bru o cheie cu care a deschis o ui ferecat n fier.
Apoi, aprinznd o fetil, a pit aplecndu-se sub pragul
scund, urmat de boierul Dan, care-i petrecuse minile
n mnecile anteriului. Au cobort nite trepte spate n
pmnt. Cu ct coborau, cu att aerul se fcea mai greu,
mai umed, mirosind a mucegai i sttut. Apoi au prins a
pi cu srg, n lungul unui gang.
Lumina galben i plpind a fetilei se alerga
tremurtoare pe boli i perei, scond la vedere sau
necnd n umbr urmele adnci i lucioase lsate de
cazmalele ce-i croiser drum de crti pe sub pmnt.
Cu ct mergeau, cu att parc pereii se strngeau i
bolta cobora, nct au trebuit s se aplece din ale.
Picioarele nclate n papuci nu fceau dect un zgomot
uor, trit. Deodat bolta s-a ridicat, pereii au fugit n
lturi i lumina fetilei s-a pierdut n negurile acelui loc,
luminnd doar faa lui Dan i lucind pe aceea a
harapului.
Boierul a fcut spre dreapta, urmat de eunuc. Acesta
apropiase fetila de perete i curnd s-a vzut un oblon
la nlimea capului, zvort cu doi drugi pui curmezi.
Dan a tras drugii cu mini tremurtoare, a ridicat
oblonul agndu-l ntr-un crlig i s-a lipit cu ochii de
firida pe care acesta o astupa.
Un val de mirosuri grele, aa cum l simise i Ileana
cnd s-au desfcut porile temniei, a npdit prin
ochete. Harapul s-a tras napoi, astupndu-i nasul. Dan
ns privea cu lcomie.
Temnia n care ptrundea lumina blnd a serii prin
firidele spate n tavan era rotund, asemnndu-se cu
28

un fund de pu. Umbrele robilor se ntruchipau abia


ghicit, pe lng perei. Atunci cnd se micau, lanurile
zorniau i zornitul era nsoit de gemete.
Ei, vornicelule Alexandru, mai trieti?... i fiul
domniei tale, de asemeni? Nici astzi nu vrei s isclii
daniile ctre cel ce v d adpost i mas?
O linite adnc s-a lsat peste cei ntemniai. Nu s-a
mai micat nimeni. Nimeni n-a dat glas, nchegndu-se
fiecare n durerea lui.
Dan tia c n-are s aud rspuns. Asta l nciuda
peste msur.
Ei, Dragule, mai i-e dor de urice?... Tcei?!...
Atunci s tcei pn-n veac! Cinilor!
Ct ar fi vrut s aud un geamt, o vorb care s cear
ndurare i mil. O clintire din muenia lor i o aplecare
spre uricile de danie ticluite de el. Atunci s-ar fi simit
cu adevrat stpn i tare. Aa nu le urgisea dect
trupurile. Pe sufletele lor nu putuse pune stpnire. Ca
i pe cele ale drgoietenilor. I-ar fi vrut pe toi
umilindu-se la mila i ndurarea lui. Abia atunci ar fi
dormit linitit.
A trntit oblonul i iari harapul a luminat calea,
urmnd drumul pe un alt gang. Au urcat i alte trepte,
harapul a deschis o u grea i au intrat n nite beciuri
zidite, bine aerisite, pardosite cu lespezi curate. Robul a
stins fetila, a tras jungherul i amndoi, urcnd o scar
de lemn, au ajuns n odile de sus ale culei boiereti.
Aceast cetuie, pitit n codru la patru sute de pai
de conac, era zidit numai n bolovani, fr nici o intrare
n afar de cea tinuit. Nu avea ferestre, ci numai
firide, prin care se putea slobozi sneaa sau arcul i
acestea erau aezate sus, tocmai lng acoperi. De jur
29

mprejur se tiaser pomii, s poat cei dinuntru ochi


n voie.
Boierul a cercetat singurtatea camerelor, butoaiele cu
salpetru, cu plumbi, sneele rnduite pe lng ziduri,
butoaiele cu smoal, cu cli, fntna, sacii cu fin.
Nicieri nu era urm de stricciune. Ar putea ine piept
unei otiri n lege, nu numai pctoilor de rumni.
Harapul a rmas sus. Dan a cobort n beci, s-a dat
sub o bolt, a intrat ntre doi perei ce aproape se
uneau, ieind ntr-o alt bolt, ntunecoas, n care
plutea un miros plcut de tmie i aromate. A fcut
pai mici, pn a dat de mas, a scprat amnarul, a
pipit sfenicul, aprinznd lumnarea, apoi pe rnd i-a
aprins toate aisprezece brae. Cu fiecare lumnare
aprins mai mult se desluea mai bine i mai departe.
Dan a scos un oftat adnc, sfrit. S-a lsat s cad pe
un jil de lng mas. Apoi i-a rotit ochii de jur
mprejur. ncet, struielnic, cercetnd fiecare lucru,
fiecare col.
Colo stteau blnile de jder, de hermelin, de ri dincolo erau sipetele grele de lemn scump de zad tare
ca fierul ce joac n ape trandafirii, lemn adus tocmai
din crestele munilor. Sipetele pntecoase pline cu
galbeni, dincolo cele cu echini, dincolo cu groi, iat i
sipetul cela mic cu guldeni de la Holanda, cine tie la ce
vor fi buni vreodat. Covoare de Smirna, brocaturi i
mtsuri cu care nu se mbrac dect prinesele cu pr
de abanos din rile lui soare-rsare.
i aici, aici, comoara sufletului su, sipetul cu
nestemate. S-a sculat, pind ca prin vis, cu minile
tremurtoare. Le-a afundat ntre pietrele care sclipeau n
mii de fee, n mii de ape de toate culorile. Numai
30

pietrele nu le putuse pune fiecare dup neamul ei. i


plcea s le simt lustrul n podul palmei i rceala lor i
ptrundea n trupul ncntat, rcorindu-i pn i inima.
Rubinele i opalurile, peruzelele i mrgritarele,
smaragdele i diamantele aveau fiecare glasul lor tainic,
glas pe care Dan l nelegea. Glasurile lor unite luminau
n toate culorile curcubeului izvorte din ele, sipetele cu
galbeni aveau un anume glas i o anume strlucire;
mpreun, alctuiau glasul mare al puterii. De aici
izvora tria Danului.
Tronurile se frmau, voievozii urmau altor voievozi la
rstimp de ani, luni sau chiar zile, el ns sttuse tare,
el, Dan biv vel vistiernic, stpn peste moii fr numr,
el care duce trebile politiceti, presrnd n urm-i
puin pulbere de aur.
Aurul. Un rset frnt i-a scpat de pe buze. Sta drept n
mijlocul avuiilor sale, cu faa luminat de sfenic, cu
fruntea senin, puin dat pe spate, cu fuiorul de barb
rspndit pe piept, nemicat. Numai ochii adunaser n
ei luciul rece al bogiilor din jur.

n noaptea ceea curile s-au gtat de oaspei.


Caii cei mai frumoi au fost dui ctre munte, grliciul
ntrit pe dinuntru cu grinzi proaspt cioplite din
pdure; au rmas doar rmtorii, dup coran carnea lor
fiind spurcat pentru oamenii care pzesc dreapta
credin.
Dincolo, peste perdeaua de pdure care desparte
conacul de sat, noaptea a gsit linite.
Numai pe la cnttori s-a simit un umblet furnicat.
Muierile i pruncii luaser calea codrului, iar brbaii
i dosiser suliele la ndemn. Cu toat srcia lui,
31

satul se aricise, se strnsese, ateptnd.


Aa l-a gsit rsritul.
Spre amiaz, tocsinul strjilor de la foior a rsunat
prelung, sunetele lui aspre ptrunznd sub bolile
pdurii, tremurnd peste poiene, pierzndu-se spre
lunc. La auzul lui parc i vietile nevtmtoare i
aripatele care umpleau codrul de cntec au tcut a
spaim i mirare.
Pe leaul ce venea de la Trgul Argeului se auzeau
tropote de copite, apoi n raritea din faa porilor a ieit
la lumin ceau Haviz, clrind un cal arpesc, mic de
stat, numai vn, urmat de cei cincizeci de osmani, cte
trei n rnd, purtndu-i suliele cu vrfurile strlucind n
soare, cu iataganele btndu-le oldurile, cu imineii
sprijinii pe toat talpa n scrile late terminate cu
pinten.
Cnd ceau Haviz, cu mna proptit n old a oprit
calul n faa porilor, alvanitul din foior a simit rece pe
ira spinrii. Era un otean trecut prin multe, dar chip
ca al turcului acestuia nu mai vzuse. Faa lui lat, cu
umerii obrajilor ieii mult n afar, era numai urme albe
de vrsat. O musta rar aezat deasupra unei guri
cioprite de o lovitur piezi de sabie, sub turbanul alb
licrea un ochi i acela ciacr, peste cellalt avea
petrecut o legtur neagr. Era vnjos, dar mic de stat,
capul prnd nefiresc de mare i mirat el nsui de
aezarea asta nepotrivit. n stnga i dreapta brului de
mtase roie avea agat cte o sabie.
Aa pocit cum era, ceau Haviz mrea spaima celor
ce-l vedeau cu rutatea singurului su ochi i cu un rs
aezat strmb pe gura lipsit de dini.
Poate se nspimntase singur privindu-se n oglinda
32

vreunei ape, atunci cnd cu tot dinadinsul voia s


cumpneasc urenia chipului prin frumuseea i
mreia mbrcminii. La turban purta, prinse cu o
pafta mare de mrgritare, trei pene roz de flaming.
Peste ilicul de mtase verde cu ceaprazuri de aur era
ncins cu brul, unde, n afar de sbii, mai avea nfipte
i dou hangere ttreti. alvarii erau de camh roieviinie i n picioare purta cizmulie de piele galben,
lucrate cu nflorituri, cu tocuri nalte i vrfurile aduse
spre spate.
Toat lumina nmiezului se pierdea n furnicarea
aceea de turbane albe, ilice roii i verzi, strfulgerri de
arme i rnchezat de cai.
La poruncile bulucbailor, osmanii au prins a-i face
tabra, ridicnd corturile i legnd caii la conovee.
Cnd s-au deschis porile, au intrat n curi numai
ceau Haviz cu patru iuzbai. Au mers clare pn n
pragul scrilor ce urcau n pridvor. Acolo, pe cea mai de
jos treapt, i atepta vistiernicul, gtit n straie de
srbtoare. Pe cap avea ilicul, peste cma pusese
caftanul fostei sale boierii.
Nu-i primea mbrcat ostete, ci aa cum se ducea
n Divan, ca o aducere aminte treaz c gzduirea se
face la un boier al domniei, nu la un conac oarecare.
Rnduit ar fi fost ca oaspeii s descalece i apoi s se
nchine ctre gazd. Dar turcul era iret i adulmecase
felul pmntenilor. Unora, celor din slujbe mai ales, e
bine s le aduci aminte c snt din mila luminatului
mprat, unde snt. Atunci li se moaie haragul, pe dat.
Cu alii mai mititei ns trebuie s umbli cum umbli
cu castanele coapte. Allah e n ceruri i vede, i crede s
lifta asta e rea, uricioas i repede la mnie, dac i
33

necinsteti obrazul. Fr s vrea a dus mna la gura


hrtnit de sabie. A oprit calul, jucndu-l uor n fru i
l-a privit pe Dan, cutnd s-i aduc ochiul la
ascultare.
Dan biv vel vistiernic a dus mna la inim, la buze i la
frunte, nchinndu-se cu smerenie din ale. Numai
atunci s-a ndurat ceau Haviz s se nchine i cu el
dimpreun iuzbaii. Cnd a poftit s descalece, unul din
turci a srit sprinten de pe cal i i-a inut scara, apoi s-a
fcut muuroi, ca s pun ceauul piciorul pe umerii
lui.
Cnd a pit, s-a vzut c e chiop.
Fii bine venit sub acoperiul meu, viteazule ntre
viteji. Domnul s te aib n paza lui.
Vorbele vistiernicului erau dulci, rostite cu adncime i
anume licr al ochilor, aa nct czur unde trebuie i
cum trebuie.
Allah! i-a rmas limba de miere, effendi vistiernic.
Numai s-i fi rmas aa i celelalte obiceie. Haviz a
clipit iret, rznd ascuit.
Dan a simit cald. tia despre ce obiceie vorbete
turcul.
Dup ce s-au tras cu toii la rcoarea slii celei mari,
aezndu-se pe divane, roabele au adus dulceurile,
erbeturile, cafeaua i narghilelele. Stteau cu picioarele
adunate sub ei, mprocnd pe nri fum albastru i
parfumat. Asemenea tihn nu era cuviincios s fie
stricat.
Ceau Haviz se cufundase n sine, plecndu-i geana
peste ochi. Din cnd n cnd, un zmbet i se fugrea pe
fa.
Dan l pndea cu coada ochiului, muncindu-se s-i
34

ptrund gndurile. Se adunaser n, el neliniti multe,


cunoscndu-l bine pe Haviz. n urma lui, sipetele,
grajdurile i ptulele se uurau, asta dac era n toane
bune, dac nu, ddea prjolului totul.
Ceau Haviz venise n ar pe vremea primei domnii a
Voievodului Mihnea. Spahiu vechi i ncercat n
rzboaie, nfundase buzunarele mai marilor si cu multe
pungi de echini i acetia i scoseser firman de
mplinitor mprtesc pentru furniturile militare
datorate Porii de beyul de la Kara Iflak . Apucase numai
patru ani din domnia Mihnei Vod, dar fusese de ajuns
pentru a strnge att ct s-i agoniseasc moii n
Anadol, locul lui de batin, haremuri cu cele mai
frumoase circaziene i asemenea prisos de pungi, nct
putuse mprumuta aceluiai Mihnea, surghiunit la
Tripolis, ca s-i plteasc Scaunul a doua oar. Venit
n ar, beyul, care n-avea cu ce-i ntoarce datoriile, i-a
dat n grij strngerea haraciului cuvenit Porii n
judeele dinspre munte. ase ani a mai domnit Mihnea
Vod i n aceti ase ani ceau Haviz a fost spaima
satelor de moneni, ba i a moiilor boiereti. Se aezase
la Arge i de acolo bntuia inutul nainte de strngerea
birurilor i a dijmelor, lund el caimacul i lsnd restul
pentru dbilarii domneti i boierii de batin.
Dan preuia puterea turcului i tia trage foloase din
ea, ntrindu-se la Scaun. Turcul cunotea dorina
Danului i avuia lui.
Allah s-i binecuvnteze casa. E mai mbelugat
ca niciodat.
Domnul ne-a urgisit pentru pcatele noastre. Anul
a fost mai slab dect toi anii de pn acum.
S fie precum spui. Dar nu pentru tine, effendi vis35

tiernic.
Dan a ridicat minile spre cer, cinndu-se.
Ba i pentru srcia mea, viteazule. Lotrii i musca
rea mi-au mpuinat vitele, seceta mi-a ars holdele, robii
nu mai snt robi...
Taci, moar neferecat!
Dan a rmas cu vorba agat pe buze, lsndu-i
minile s-i cad pe genunchi.
Cum poruncete luminia ta...
Haviz s-a tologit sprijinindu-se ntr-un cot. Deschisese
ochiul i-l intuia pe Dan. Se uitau unul la altul,
adunndu-i gndurile n spatele privirilor.
Dan voia s fac ceva numai s scape de ochiul lui
Haviz. S-a ntins spre talerul n care btea ca s vin
roabele, dar mna turcului l-a fcut s rmn nemicat.
Nu cinsteti faa oaspelui i a unui prieten vechi,
effendi. Allah e n ceruri i vede. n coran st scris s
aterni toate buntile pe mas cnd i calc pragul un
strin. i noi nu sntem strini. Drept a grit gura mea?
Drept. Aa am fcut.
Ochiul lui Haviz s-a subiat din nou. Haviz vorbea mai
mult cu ochiul acela, dect cu minile i cu faa. A btut
de trei ori din palme i iuzbaii, lsnd narghilelele
neterminate, au srit ca mpuni de pe divan, trgnduse spre u n temenele adnci. Ochiul se fcuse din ce
n ce mai mic, pn nu rmsese din el dect o dung
sclipitoare.
Vino aici, cine!
Dan s-a supus.
Mai aproape!
Haviz a repezit mna n barba vistiernicului,
smucindu-l n stnga i dreapta.
36

Jur pe coran c am s-i smulg firele unul cte


unul, ap brbos ce eti. n genunchi... n genunchi, c
te crestez!
Lui Haviz nu-i plceau iele politiceti. De aceea i
fugise de la Stambul. El era fiu slbatic al Anatoliei. Se
btuse sub marele vizir Sinan Paa n Tunisia ars de
soare, n pustiurile Arabiei, copil fiind la cincisprezece
ani se tiase cu fala armiei cretine pe mare, la Lepante,
se luptase n Bosnia, n Heregovina, peste tot unde
steagurile verzi ale profetului se desfurau, peste tot
unde caii rnchezau, peste tot unde se simea mirosul
prafului de puc.
i vulpea asta ireat vrea s-l momeasc, acum cnd
se schimb beyul Alexandru, care-i rmsese dator
peste treizeci de mii de galbeni?... i arat el cine-i Haviz!
Las-m, viteazule!,.. Las-m, luminia ta!
Haviz l-a tras aducndu-i faa aproape de faa lui.
Ochiul acela crunt l sgeta pe Dan att de aproape,
nct i vedea petele rocate i vinioarele cu snge.
Rsufletul puturos al turcului l ameea.
S vorbim, effendi!... S vorbim!... i s ne
nelegem.
I-a fcut vnt i Dan s-a dus mpleticindu-se la locul
lui.
Cine te-a inut, ghiaure, n dregtorii? Rspunde!
Viteazule...
Taci!... Rspunde!
Tu!
Cine vi-a dat sulie vrednice, s-i culci dumanii la
pmnt?
Allah!...
Taci. Nu spurca numele lui Allah!... Rspunde!
37

Tu!
Cine are s te ie n dregtorie acu, cnd beyul
Alexandru a fugit i cnd vine n dregtorie Mihai?
Cum Mihai?
Dan a srit de pe divan umblnd prin sal, cu poalele
caftanului fluturnd. Uitase i de pruiala i de mnia lui
Haviz. Apoi, cnd s-a socotit c greise dndu-se n
vileag, s-a potolit ca prin farmec, ctnd s vad ce zice
Haviz.
Turcul rdea. Rdea din inim, cu minile pe pntece.
Allah i-a luat minile, effendi. Asta te cost aur
greu... i-e fric de aga Mihai?
Nu!... La ce s-mi fie fric?
Turcul a venit chioptnd spre el. Fcea Haviz un pas
nainte, fcea Dan un pas napoi.
i-e fric, ghiaure!... i-e fric! Eu snt scutul tu.
i vreau s fiu poleit cu aur.
Apoi s-a oprit dintr-o dat, nchinndu-se.
S ne-nelegem, effendi!... Pace netulburat s
domneasc peste capetele noastre.
Ziua aceea a fost o zi grea i plin de forfot.
Pe la chindie au picat dbilarii domneti, ca la
cincizeci de vistiernicei, birari, gletari i posadnici,
toat liota de nendestulai ai domniei.
Cel ce prea a fi mai marele - un vistiernicel n
coant albastru i harapnic lung de fuior - a venit cu
cciula n mn la treptele conacului, s-a nchinat cu
smerenie, apoi a scos dintr-o tolb de piele un catastif
trenros, rugnd pe luminia sa i pe boier vistiernic s
cerceteze nscrisurile i s dea ascultare zapisului
domnesc care cerea dumnealui biv vel vistiernicului Dan
38

din Stelea i Drgoieti s mplineasc dijma, dimpreun


cu satele domniei sale.
Luminia sa i boierul vistiernic fumau ciubuc n
pridvor, Haviz s-a uitat la Dan. I-a fcut semn s stea pe
loc. S-a sculat alene de pe divan i, lucru nemaipomenit,
a cobort scrile singur. S-a fcut a lua zapisul, dar cu
iueala fulgerului a scos jungherul i i-a tiat o ureche,
nct vistiernicelul a nceput s urle, fugind spre cal, cu
sngele iroind.
Turcul a rs din inim, slobozind o porunc scurt
spre unul din iuzbai, care a dat fuga n tabr. Civa
spahii au nclecat, fugrind cu sulia n coaste pe
trimiii domneti. Nu se putea s se ncarce n doi
dsagi deosebii cnd Haviz plecase n pricopseal.
Dsagii ce trebuiau umplui erau gemeni i erau numai
ai lui Haviz.
Dup fuga dbilarilor au sosit carele turcului, trase de
cte patru boi mnai de robi pmnteni ofilii i
nnegurai la priviri. Vzndu-le, ceauul a prins via.
Srea de la unul la altul opind vesel, le cerceta osiile,
courile i podinele, mormind mulumit. Mormia i
Danul ca s-i fac pe plac, dar mormia a pagub.
i ca un fcut, dup ce mpreun daser ocol pe la
grajduri, ca s vada luminatul fiu al lui Osman c nu e
nici o pricopseal, n afar de calul acela negru, pe care
Dan l d cu drag inim i pe care amndoi l priveau cu
felurite gnduri cnd l purta comielul Alexa prin curte,
ca un fcut s-au auzit sunetele de zurgli, chiote de
surugii i pe poarta conacului a intrat o cru ferecat
n felul celor braoveneti, tras de ase cai de pot,
din care a cobort, dracul s-l pieptene, Jipa
negutorul.
39

Jipa umblase pe toate drumurile de nego din ara


Ardeleneasc i mai departe pe cele ale Liowului, ba
chiar i n ara Nemeasc, la Nuremberga. Acu, fcea
calea din fiecare an, strngnd de la boier Dan prisosul
anului i vitele pe care le tocmea n convoaie, trecndu-le
peste muni, spre trgurile de dincolo. Om hrit cu
viaa, pe loc a neles ce-i de spus i ce-i de inut pentru
alt dat.
Dup cuvenitele temenele, au trecut toi trei n
pridvor.
Turcul adulmecase urma unor ctiguri, dar nu tia
romnete, dup cum Jipa se fcea c nu tie turcete,
nelegndu-se prin vorbele lui Dan. Haviz simea c
acesta le rstlmcete pe placul su. Aa c, otean
ntruchipat, s-a dus, urmat de iuzbai, s cerceteze
rnduielile taberei, scrbit de viclenia pe care o mirosise.
Dintr-un rsuflet, jupn Jipa s-a deertat de veti.
Hei, boierule, cat de strnge bierile pungii.
mpria craiului nemesc a pornit rzboi cu Poarta. Se
scoal cretintatea s alunge pgnul de pe pmnturile
cutropite.
Ba s-i vad de treab. Turcul e tare i mai bine
cu el, c ine mijlocul, dect cu rii de pmnt care
asupresc boierii.
Jipa s-a mirat n sinei.
Nu tiu cum vei vrea domnia-ta, boier vistiernice,
dar mpratul nemesc tocmete oti. Craiul Bator
Jicmond de la Ardeal se pleac mai mult ctre apus
dect spre rsrit, ba i papa de la Rm i mpratul
spaniolesc se ridic unul cu crucea, altul cu aurul.
Pe fruntea Danului s-au cltorit nori de ngrijorare.
Asta nu-i a bun. Turcul va cere merinde, zhrelele se
40

vor nmuli, vor trebui date care, oameni, i lui ce-i va


mai rmne? Anul acesta toate au mers pe dos. Colac
peste pupz, apuc tronul hainul de Mihai. Gndul sta
e cel mai crncen.
Puteau ei s se tot bat mpraii lumii. Punnd
pierderea ntr-un taler i ctigul n altul, tot mai mare-i
ctigul la vreme de rzboi. Dar rul de ag n-o s uite
cum l-a viclenit la Alexandru Vod, prndu-l c vrea s
apuce domnia! Prea i sttea moia lui de peste Olt n
coast. Moia agi e acum a Danului. Dar aga vine cu
firman de domnie!
Dan a zmbit crunt. Au mai venit ei i alii, pierzndui capetele mai apoi.
Jupn Jipa a lsat trebile altora i s-a ntors la ale
dumisale.
Boierule, ce va fi, vom vedea. ns eu tiu c-mi snt
de trebuin cteva care cu sloiuri de cear aurie, pentru
lumnri. Pe asta se scoate bani buni. O trecem dincolo
de Dunre printr-un prieten al meu de la cetatea
Raguzei i o desfacem la Venezia.
Negustorul a scos de la bru o pung de catifea i din
pung un bulgra de cear. Dan a luat bulgraul n
mn, l-a mirosit, apoi l-a privit n zare. Ceara era
parfumat, un parfum uor adunat parc strop cu strop
din toate florile, i privit mpotriva soarelui avea vine
aurii, ea nsi schimbndu-se ntr-un bru uor de aur.
Aa cear nu fceau priscarii boiereti.
De unde o ai?
De la cneazul Gheea al Cremenarilor.
Cinele!... Pn n-o s-l vad culcat la pmnt n-o s
aib hodin. i st n coast i-i astup parc rsuflarea.
Lostria i pstrvul trag n sus, spre apele nvltorate
41

ale muntelui i cremenarii i umplu pungile de pe urma


lor. Ceara asta la ei se face. Vnatul cel mare i scump la
ei i las blana. Drumul munilor...
Ce Gheea, ce Gheea. Allah, am auzit bine?
Urechile nu m-au nelat? Pe barba profetului, unde-i
fiul de cine? Haviz urca treptele, srind mai mult ntrun picior. Ochiul i se btea crncen, mustaa-i se
zbrlise, urmele albe ale vrsatului se roiser. S-a
repezit la jupn Jipa, apucndu-l cu minile de gt.
III
De cnd venise ceau Haviz, logoftul Pneciu nu-i
mai ddea siei nici un fel de rgaz. Alerga la cuhnii, de
la cuhnii la tabr, de la tabr iari la cuhnii. Rdea,
btea temenele, srea s toarne ap vreunui iuzba sau
bulucba, ddea ochii peste cap artnd spre bordeiele
iganilor, unde se zreau trupurile roabelor legnate n
mers. Simea c dac nici acum n-o pune piciorul n
prag, au s-l nmoaie cu totul drgoietenii. A gsit pn
la urm un spahiu btrn, care rupea romnete, i i-a
spus trenia toat. C dac vor s-i umple carele i
pe ei, s scotoceasc n sat, c nemernicii de acolo in
ngropate comori, fiind ei mari negutori la vremea lor,
c muieri mai frumoase ca-n Drgoieti rar se gsesc
prin alte pri.
Spahiul l-a ascultat dnd din cap i privindu-l cu ochi
ageri, plini de scrb. Prin mintea lui nchinat credinei
ctre Allah i slujbei de osta s-a strecurat o frntur de
gnd omenesc.

42

Tu eitan1. Inima de la tine n Gheena. A scuipat


ntr-o lture, dar lumina buntii n-a licrit dect o
clip n sufletul lui nvrtoat de nelegiuiri.
Astfel c vorbele lui Pneciu au ajuns la urechile lui
ceau Haviz n noaptea aceea a sosirii, cnd, ndestulat
de mncare i bucuros de noile izbnzi ce i se nfiau,
se lungise pe divan, lsnd somnul s-l cuprind uor,
ca o bucurie tihnit, ateptat i dorit.
Tot n sear, boier Dan a aflat din gura Pneciului cum
ticlosul de mo Drgoi dosete n sat oameni fugii de
peste Olt. i dosete ca s le fie mai uor la munci i la
plat, lipsind punga boierului de ce i se cuvenea pentru
aerul ce-l trgeau n bojoci i pentru pmntul pe care-i
aterneau oasele.
Cnd a ieit din cmrile Danului, Pneciu rdea
zmbat, lsndu-i capul ras s se limpezeasc n
rcoarea nopii. I s-a prut, sau o umbr s-a furiat de
lng cini? Din doi pai a fost lng ei. Ursu i Sura au
ridicat capetele, adulmecndu-l.
N-a fost nimeni. Altfel ar fi ltrat.
Cnd a simit c greul somnului se aterne peste cas,
vistiernicul i-a tras singur papucii moi n picioare,
strecurndu-se cu bgare de seam n sala mare. Acum
mai mult ca oricnd avea nevoie s-i adune gndurile,
s i le prefire printre bogiile lui. Acum mai mult dect
oricnd i era dor s simt n palmele ncintate rceala i
netezimea pietrelor scumpe.
N-a aprins lumnarea i, dup ce a cercetat din ochi
sala, s-a apropiat de tablou. Prin ochiurile ferestrelor se
1

diavol (turc.).

43

strecura lumina palid a nopii, pierzndu-se n


ntunecimile moi ale blnurilor, rsfrngndu-se n luciul
armelor, mprtiindu-se ntr-o pulbere subire i abia
vzut pe jiluri i divane.
Cnd a mpins ntr-o lture ua meteugit, o alta s-a
crpat dinspre odile turcului.
Iuzbaa Selim, care mplinise slujbele pe lng
stpnul su i care i tocmea atunci culcuul n pragul
odii lui, auzise, aa ca o prere, zgomot. mpins de
tineree i necugetare, s-a strecurat n spatele Danului,
clcnd furiat, aa cum nvase de la fiarele pustiurilor
n care se nscuse. A vzut tabloul nchizndu-i-se n
nas.
Allah! Ce face ghiaurul?...
Toate povetile nprasnice cu comori tinuite, toate
basmele despre bogia ascuns a valahilor i despre
meteugul cu care le inu dosite, rostite la focurile de
tabr de ctre otenii mai btrini, i-au venit n minte. A
pipit rama cu nfrigurare. Acolo unde vzuse mna alb
a ghiaurului a simit cum degetul i se afund ntr-o
scobitur. A mpins clcnd uor, cu hangerul tras.
ntuneric. ntuneric adnc.
Pe barba profetului! Acolo-i o lumin. Parc vine de
sub pmnt. A ovit o clip.
Turcul e osta viteaz atunci cnd se lupt la lumin i
cu oamenii. De cum se las ntunericul i djinnii1 ncep
s bntuie lumea, cnd focurile se aprind i n jurul lor
Israfil, ngerul morii, caut sufletele celor vii, de atunci
vitejii simt plutindu-le n jur o lume de spaime, de basm,
care-i adun unul n altul, fr prea mult inim.
1

Duh ru.

44

Dar acolo e o lumin, i ghiaurul nu-i un vrjitor. A


pipit pereii, a cobort scrile, inndu-se cu sufletul la
gur dup lumina aceea plpitoare, care aici se mrea,
aruncnd umbrele a doi oameni pn la picioarele lui,
aici se micora, zgrcindu-le, tremurndu-le pe pereii de
pmnt umed.
Iuzbaa Selim a stat o clip la gnduri: Ghiaurul nu
este singur. Allah st ns de partea binecredincioilor!
Boier Dan a lsat robul n cul i s-a ntors,
strecurndu-se sub bolt i de acolo n taini. Cnd
sfenicul a aprins toat bogia nestematelor i a
aurului, iuzbaa Selim, care-i inuse urmele, a scos un
strigt de uimire. Aa ceva nu putea fi dect n basmele
roabei Tavaddud. Dan s-a ntors ca mucat de arpe.
Crezuse c robul, neascultndu-i porunca, se luase dup
el. La vederea unui strin, gtul i s-a strns, inima a
prins a zvcni cu putere btnd s-i sparg coul
pieptului. A simit o sfreal n picioare, cutnd
sprijinul jilului. ns nimic din toate astea nu s-au
artat pe faa lui. A dus mna la inim, nchinndu-se.
Vino aproape, luminate stpn! Fii ca acas la tine.
Iuzbaa a fcut civa pai, cu gura uor cscat, cu
ochii mrii peste msur. Gfia de parc ar fi urcat un
munte.
Dan i-a subiat pleoapele. A luat un pumn de
nestemate, care nchipuiau n mna lui toate fulgerele
cerului, i i le-a ntins. Atunci cnd copilandrul s-a
apropiat vrjit, hangerul vistiernicului a strlucit o clip,
apoi s-a nfipt pn la plasele n gt. O spum de snge
cald i-a nclit mna. A lsat trupul s cad jos,
mpingndu-l cu piciorul. Astupase un bob de
mrgritar. A ridicat piatra privind-o n lumina sfenicu45

lui s vad dac nu are vreo scrijilitur, apoi s-a huluit


n jil ca retezat de la rdcini. Comoara lui, sufletul lui,
viaa lui erau n primejdie. Ce s fac? Mine Haviz are
s-i caute iuzbaul! Are s rscoleasc i strfundurile
pmntului ca s-l gseasc.
Nu tie cit a stat aa. Lumnrile picuraser lacrimi de
cear la piciorul sfenicului i abia mai plpiau, cu
lumina adunat n mucurile mici i moi. Cnd s-a
ridicat, boier Dan zmbea. Un zmbet galben, hain.
A apucat hoitul de subsuori i l-a tras afar. mpreun
cu robul l-a dus pe un gang pornit din borta de lng
oblonul ce rspunde n temni. Cu ct mergeau, cu att
mirosul greu i umed se primenea cu aer din ce n ce
mai proaspt. Fundul gangului a prins s urce i, dup
civa pai, boierul s-a oprit n faa unui tufi des, care-l
ascundea.
De afar veneau, murmurat, toate zgomotele nopii de
var.
Rnduielile osteti, inute cu strnicie de btrnii
satului, prindeau bine la vremuri grele ca acestea.
Crescui numai cu urechea la sunetul buciumelor i cu
ochii la sforile de fum care vesteau clcarea,
drgoietenii aveau mprite n de ei meteugurile
rzboiului ascuns i de spaim pentru turc, anume cel
al izbirilor scurte, n crugul nopii cnd i apele dorm.
Dup izbirea asta piereau ca duhurile pdurii,
mistuindu-se n fundurile ei.
Satul dormea. Dar dormea iepurete, numai cu un
ochi nchis. Din zece bordeie, nou erau goale, iar al
zecelea plin i cu locuitorii brbai ai celorlalte. Acesta
ndeobte era al vreunui prgar sau al altui drgoietean
46

care cunotea seama luptelor.


ntr-un stejar de deasupra taberei turceti, Lambru
sta ntre dou crengi groase care nchipuiau un leagn
i nu scpa nimic din cele ce se rnduiau jos i dincolo,
peste gardul conacului, la odile lui Haviz. Nu rzbtea
pn la el dect mirosul iute al fumului, lumina flcrilor
de la focuri topindu-se n frunziul des al copacului. Cu
ct Carul urca mai sus pe bolt, cu att totul se linitea
n tabr, nednd prepusuri de ru.
Auzea cum din ce n ce caii ronie fnul mai rar, le
simea mirosul i parc i-a venit aa, de la inim, s
alunece jos din copac i s-i vre faa n coama unuia, a
argului celuia de st mai n lumin i salt capul mic,
cu urechile ascuite, cercetnd n toate laturile. Nu i-a
putut stpni un oftat.
Strajile, care sprijinite n coadele sulielor, care stnd
jos, petreceau timpul veghei, ciripind pe limba lor.
n noaptea asta n-a fi nimic, gndi Lambru. A ridicat
iari ochii spre cer, s-i lmureasc curgerea timpului
dup mersul stelelor, cnd cocoii au trmbiat miezul
nopii, tot atunci, dintr-un stejar alturat, s-a auzit
iptul cucuvelei. De trei ori rar, de trei ori repede i
ndesat, aa cum face cnd prinde prada.
Meiot venise taman cnd se cerea.
La rstimpuri, s-au mai auzit i alte cucuvi, prin
preajma curii. i la miaznoapte, i la miazzi, i la
apus.
Lambru a zmbit n barb. Nici mcar un sticlete n-ar
fi putut intra sau iei din curte fr ca cineva din ai lor
s nu-l vad. Cu grij, pipind fiecare creang sau nod
cu vrful degetelor de la picioare, a cobort pn sub
poala stejarului, apoi, dndu-se pe partea umbrit
47

dinspre pdure, s-a lsat s alunece jos, cu un fit


uor de oprl.
Cnd a intrat n ograda lui mo Drgoi, a vzut pe
careva dormind lng bordei. Nu i-a luat seama c sttea
neacoperit pe pmntul gol. A intrat nuntru i l-a gsit
pe cneaz eznd pe lavi, sprijinit ntr-un cot, cu ochii
nfipi n lumina fetilei. Fr s se uite la el, btrnul l-a
ntrebat ca prin vis:
Ce-i?
Nimic!
Se vede vreun semn?...
Ba.
Au tcut. ntr-un trziu, Lambru a cercat s-i dezlege
gndurile:
Ce facem? Lsm satul i ne ducem dup muieri?..,
Ba!
Atunci?
Rspundem dup cum ne ndeamn... Btrnul a
artat cu capul spre conac. Nu-l putem lsa, Lambrule.
Are s treac i asta!... Unde s ne ducem?
Asta-i drept! Unde?...
Da pe Ileana ai vzt-o?
i cu jupnia. N-a dat nas pe afar.
Mo Drgoi a zmbit:
Culc-te i tu. Poate mine?...
Poate!
Le erau gndurile grele. Dac n-ar fi fost btrnul,
satul s-ar fi risipit de mult. Mo Drgoi simea n el c
haiticul de lupi e tare, pn-i haitic. Primvara, cnd
lupii tineri umbl singuri n focurile dragostei, i vine
uor a-i rpune. i la urm, sta-i pmntul lor. Aici au
ngropat osemintele tuturor btrnilor. N-o s le lase
48

spurcciunii de boier.
Lambru aipise culcat pe cojoc, cu capul sprijinit de
marginea laviei. nainte de a nchide ochii, a mai
perindat cu gndul la tocmelile taberei i ale conacului.
Nimic nu arta vreun zbucium, sau vreun dichis de
har.
Aa gndise i Meiot. Dar asta numai pn-n zori.
Cci nainte de a se crpa de ziu, l-a vzut dnd buzna
pe Pneciu la odile boierului. Apoi pe alvanitul ce
dormea n pridvorul jupniei, alergnd la ferestrele lui
ceau Haviz. N-a trecut vreme ct ai scoate o gleat cu
ap i boierul a ieit n arme, cu turcul cel pocit, care
ncepu a da porunci att de stranice, c pe dat tabra
se trezi din somn. Att i-a trebuit lui Meiot. Nu mai tie
cnd a fost jos i cnd s-a aternut pe goan iepureasc.
S-a nsngerat la fa de crengile tufelor, s-a lovit ntr-un
ciot nct durerea l-a fulgerat la creier, dar o inea una. A
crnit-o de-a dreptul prin pdure. Cnd a rspuns n
colul satului, a dat gur ct a putut de tare:
Vin turcii!... Vin turcii!
N-a trecut bine de mijlocul Drgoietiului, i pmntul
a prins s duduie sub copitele repezite n goan. Spahiii
cunoteau rnduiala stui fel de vntoare. Ajuni n
capul satului, s-au desfcut n trei trmbe. Dou au
ocolit pe de margini, nchizndu-l despre pdure, alta, a
treia, a dat buzna pe ulia din mijloc, nzuind spre
partea dinspre Cremenari, s-l nchid i de acolo.
Simind rpitul copitelor aproape, Meiot i-a fcut
vnt peste gardul unui bordei, nu att de repede ca s
nu-l ajung un vrf de suli n umr.
Pneciu gonea plecat pe oblnc, cu o mn de spahii n
urma lui, cu cinii inndu-i paii. A srit din goana
49

calului gardul scund al ogrzii lui mo Drgoi i cnd


acesta s-a repezit afar, s-a simit cuprins de grumaz de
arcanul unui spahiu i trntit la pmnt.
Logoftul srise din a i acum sta ngenuncheat lng
hoitul iuzbaului Selim, sprijinit de bordei.
Cnd btrnul s-a pus n picioare, slbindu-i laul
arcanului, Pneciu i-a cutat ochii, apoi a rs crunt i
strmb aa cum tia el s rd.
Pn aici i-a fost!
Mo Drgoi a priceput toat trenia. Ochii lui
cutau s vad ce face satul. De la poala codrului se
auzeau icnituri de oameni i zngnit de arme.
Drgoietenii
rzbteau
la
adpostul
pdurii,
strecurndu-se pe dup bordeie i pe lng garduri,
izbindu-se scurt cu spahiii pui rar i luai din prip.
Astea toate le-a neles fr s le vad i fr s i le
spun cineva. Ba putea s numere n gnd cetele i pe
cetai dup zgomotul harului i locul de unde se auzea.
A zmbit. Atunci l-a ajuns harapnicul logoftului peste
fa, vrstndu-i-o cu snge. Dulii au mrit artndu-i
colii i Pneciu n-ar fi putut vr mna-n foc c au mrit
la mo Drgoi.
Unde-i Gheorghe, mo blestemat?... Repede, c navem rgaz! Sfnta Fecioar s fie cu el.
Rspunsul a fost un stupit trimis cu dibcie ntre
ochii Pneciului. Logoftul a simit cum se moaie de la
junghetur i poate l-ar fi strns de gt, dac spahiii nu
ddeau clcie, pornind la trap. Omul boierului i-a
aruncat ochii n bordei, apoi a nclecat, urmnd ceata
ce se ndrepta spre conac. n easta lui ras se fugreau
gnduri potrivnice. Nu asta voise pn la urm. Nu
numai pentru asta se chinuise cu hoitul turcului azi50

noapte. El voia tot satul adunat sub suliele spahiilor i


harapnicul lui s nu se hodineasc pn cnd nu i-ar fi
pus pe toi la pmnt. Ar fi vrut s rscoleasc ogrzile,
bordeiele i s dea de toate ascunziurile cinilor
acestora.
Aa cum veniser puhoi, aa s-au strns trmbele de
clrei.
Mo Drgoi nu s-a mai putut ine pe picioare dup ce
calul pornise n trap ntins i se lsase nsngerat de
trul acesta nemilos. Spahiul l slobozise s-i treac
arcanul pe la subsuori. Asta parc-l mai uura. Strngea
aprig din flci s nu scoat un geamt. Nu. Bucuria asta
n-o s le-o fac el, orice-ar fi. Cu toat durerea, a zmbit
cnd a vzut civa turci, cam ase la numr, culcai pe
lat n ei, sngernd din sprturile fcute de suliele
rumnilor. Apoi durerea l-a fcut s adune numai
cercuri roii i verzi sub pleoape, a simit c ceva se
rsucete n mruntaie, c l cuprinde un vrtej nmolos
i cald care-l duce departe, rupndu-l de lume i de
via.
Lambru a dat s ias i el dup mo Drgoi. Cnd a
vzut copitele cailor prin ua bordeiului, s-a tupilat sub
mia de oaie, trgndu-i peste cap msua cea pe trei
picioare. Dup ce tropotele s-au deprtat, s-a trt pe
brnci, iscodind locurile. A ajuns ct ai bate n palme sub
codru, apoi n poiana cu stejarul sfatului.
Nici urm de om. i-a sltat mna n sus de trei ori,
semn c nu-i primejdie, i pe dat ierburile au prins s
se mite, ramurile tufelor s se deie n lturi i
drgoietenii au rsrit ca din pmnt, strngndu-se
roat n jurul lui. Feele le erau bolovnoase, aprige i de
spaim. Pletele i tuful brbilor epoase i aricite
51

dovedeau mare mnie.


L-au prins pe cneaz!...
D porunc, Lambrule!
Ascultai!...
Lambru i-a mprit poruncile scurt i fr ovial.
Asta n-a inut mai nimic. Apoi oamenii s-au micat ctre
conac. Nu se auzea nici o vorb. Doar gfitul piepturilor
ce nu se astmpraser dup goan. La colul pdurii de
ctre conac, l-au gsit pe Meiot cu umrul sngerat. A
intrat ntre ei fr s zic nimic. Cnd au auzit cucul, au
grbit paii. Era semn de la Gheorghe, care strjuia
nspre miazzi, lng pori.
Ileana dormise la picioarele jupniei Neaga. Nu
cutezase s plece de la conac de frica osmanilor ce
forfoteau prin curte i mai ales de frica lui Pneciu, care
o pndea cu gnduri rele. Tropotele din tabr i
rcnetele lui ceau Haviz au trezit-o nainte de a fi
rsrit soarele. S-a uitat pe dup perdeluele de
borangic, dar n-a neles mare lucru. Apoi i-a vzut de
treburile ce erau de rnduit nainte de a se detepta
jupnia.
Pe ct era boierul de aprig, pe att era Neaga de blnd.
Crescuse singur, cu fetele din sat care-o slujeau,
boierul fiind mai mult plecat la Scaun, neavnd vreme s
se mprteasc din obiceiele cinului ei. Acum dormea,
cu prul auriu despletit i mprtiat pe faa alb a
perinii, pufind uurel din buzele rumene.
Ileana a privit-o cu dragoste. Un suflet de om, aa
cum spunea ttua, rtcit lng hainul de boier. De
cnd i aduce ea bucatele, jupnia s-a trezit ca dintr-o
somnie a morii. i-a adunat minile i asear a ciripit
52

vesel i vioaie ca prigoria. De bun seam, Rada i


punea otrvuri. La ce? Ce-i fcuse jupnia, care nu avea
suflet s omoare nici o musc?
A deschis binior obloanele, i soarele, care ridicase
fruntea roie peste vrfurile pomilor, s-a strecurat n
odaie cu belug de lumin. nuntru mirosea a snziene
i sulfin, puse n scrinurile cu zestrea jupniei.
Simind lumina, jupnia a deschis ochii cu o zbatere
deas a genelor lungi, apoi ntorcndu-i capul spre ea, a
strigat-o ncet, ca prin vis:
Ileano!
Fata s-a grbit lng pat i i-a srutat mna. Apoi
Neaga, ridicndu-se ntr-un cot i scuturndu-i cosia:
Ce bine c nu m mai doare capul. mi vine s cnt
de bucurie. S tii c astzi mergem n pdure s
culegem flori... De ce dai din cap?
Nu putem, jupni.
Neaga a ncruntat sprncenele:
De ce nu putem?
Ai uitat de pgni?
Jupnia i-a trecut mna peste frunte, ca i cnd ar fi
certat-o pentru lipsa asta de inere de minte.
Aa-i!
Atunci zvonul i ocrile de afar le-au fcut s sar la
geam i s trag perdelele. Cum nu puteau ns auzi
bine, au deschis i ferestrele.
Zvonul cretea. Se auzeau tropote de cai i zngnit de
arme.
Auzi, Ilean, cucul? Dar ce ai? Ce te-ai nglbenit
aa?
E primejdie, jupni... Primejdie mare!
De unde tii?... Spune!
53

ntr-un rsuflet Ileana i toarce toat povestea, cu


robii, cu Pneciu, cu dumnia lui ctre sat, cu toate
relele pe care le-a nchipuit i pe care inima ei i spune
c acum le i fptuiete.
Neaga a ascultat-o tremurnd, apoi i-a aruncat un al
de mtase pe spate, dnd s ias.
Unde te duci, jupni?
La tata! El trebuie s fac ceva!
Ileana a apucat-o de mn, cltinnd capul a
mpotrivire.
Mai bine s facem ceva dup puterile noastre. S
trecem n cmrile de rspund spre miazzi.
Amndou fetele, inndu-se de mn, au trecut
coridorul strmt, intrnd ntr-o camer care deschidea
ferestre spre poarta conacului.
Ileana l-a vzut pe taic-su ntins jos. Prea fr via.
A dat un strigt uor i lcrimile i-au podidit ochii. S-ar
fi repezit afar, dac n-ar fi luat seama la stejarul din
care cucul mprtia zvon de mnie.
Slugile au grbit cu glei pline, stropindu-l pe btrn.
Cnd s-a ridicat, l-au purtat ntre sulii n faa
cerdacului unde stteau ceau Haviz i boierul. Acolo, la
picioarele lui mo Drgoi, au ntins i trupul iuzbaului.
Dup felul cum se-nnourase, dup felul cum se
ndreptase de spate, Ileana a neles c taic-su se va
pune curmezi. Ce mndru st btrnul! Jupnia a luato pe dup umeri, privind afar cu ochii mari i nrile
tremurnde.
Judecata a fost scurt. La nceput, turcul prea c va
sri s-l njunghie. Dar cneazul Drgoietiului tia c
asta ar fi o moarte prea repede i prea blnd pentru
cugetul nrit al pgnului. i-a sumeit capul,
54

ncletndu-i flcile. Socotelile i le fcuse. N-avea s


scoat o vorb. Nici aa, nici aa.
Ei, mo Drgoi, spune-ne i nou cum ai fcut-o.
Iaca, luminia-sa s-ar putea s-i ierte viaa, lipsindu-te
numai de mna care s-a ridicat asupra vieii viteazului
de-i st la picioare.
Mo Drgoi i-a pironit ochii n ochii Danului i acesta
i-a ferit ntr-o lture.
Atunci a srit Pneciu:
Pleac capul, vit, n faa stpnului i rspunde.
ndemnul l-a urmat lovindu-l n coaste cu coderia
harapnicului. Ursu a mrit i Pneciu s-a bucurat c are
prieteni aa de aproape.
Spahiii de rnd dup ce-i lsaser caii la conovee n
grija strjerilor, se tocmiser n rnduri, cam la douzeci
de pai n spatele prinsului, rezemndu-se n sulii i
nconjurnd locul din trei pri. A patra era nchis de
conac.
Cu ct i se limpezea mintea dup loviturile primite, cu
att mo Drgoi simea n el c marele ceas al rfuielii cu
boierul a sosit. Toat batjocura cu turcul omort era
fcut s-l piard. Atunci la ce s-i pngreasc anii i
viaa, plecndu-se acu la sfritul ei, cnd a stat drept
atta amar de ani? i-a plimbat ochii de jur mprejur.
Cnd a auzit cucul, a zmbit. A zmbit auzind cu urechile
lui btrne un murmur i o oapt a pdurii, pe care nu
le pot auzi dect oamenii de pmnt, crescui din brazd
i nduind peste brazd.
nfruntarea asta i rsul sta erau prea mult i pentru
Haviz, i pentru boier, dar mai ales pentru Pneciu.
Se vedea treaba c toate erau rnduite. La semnul
logoftului, un rob de la cuhnii, ce sta pe aproape, a
55

adus o tipsie de jar, aeznd-o la picioarele acestuia.


Acum, Pneciu avea mna slobod. Mustaa ttrasc
se mboase, gura pocit i lipsit de dini mesteca
mereu vorbele lui plcute, din care mo Drgoi auzea
numai numele Fecioarei. I-a legat minile la spate cu o
sfoar de in rsucit n patru. Ursu i Sura se ridicaser
pe ezuturi i priveau mirai, mrind molcom, ntorcnd
capul cnd ntr-o parte, cnd n alta. Boierul se tologise
pe divan. Aidoma fcuse i Haviz. i drceau n brbi
plcerea ce-i atepta curnd.
Numai Ileana i-a simit iia lipindu-i-se de pielea
umezit i picioarele tremurnd. Cnd l-a vzut pe
Pneciu scond hangerul i potrivindu-l pe crbuni, a
neles. A scos un geamt adnc i abia a mai putut
rosti:
ndur-te, jupni!... Vor s-i ia vederea!... ndurte!
Apoi s-a scuturat o dat, ca i cnd ar fi vrut s-i
arunce jos teama, i, nainte ca Neaga s poat face
ceva, s-a repezit la u i de acolo, trecnd curtea n pai
repezi, s-a lipit cu faa de pieptul lui taic-su.
Btrnul i-a simit geana umed, aa dintr-o dat, i
c-i slbesc puterile.
De ce faci asta, Ileano? De ce?
Nu te las, ttu. Niciodat!
Vorbele lor se ntretiai struind numai pentru ei,
alipindu-le sufletele, adunndu-le aici n lumea unui lat
de palm ct desprea faa btrnului de aceea a fetei,
dincolo de care nu mai era nimic.
Pneciu a rmas o clip n mirare, apoi, cum rcnetele
boierului se adugiser la mnia lui, s-a repezit la fat,
ctnd s-o smulg de lng pieptul btrnului. Atunci
56

unghiile Ilenei i-au crestat pentru a doua oar faa.


Pneciu s-a dat un pas napoi i s-ar fi repezit din nou,
cci rsetele spahiilor l ntrtaser peste msur, dac
n-ar fi vzut-o cu coada ochiului pe jupnia Neaga
prvlit la picioarele boierului.
n clipa aceea de rgaz un urlet cumplit s-a ridicat de
la porile deschise. Care cu epoaie, care cu coase,
drgoietenii au dat nval cu feele aprige, cu ochii
nrii i holbai. Strigtul att de cunoscut odinioar
rsuna sngeros i aspru n dimineaa aceea de august,
aa cum nu se mai auzise pe acele meleaguri din vremea
agerului voievod Radu de la Afumai.
D, m!... D, m!...
Rndurile din spate ale spahiilor au fost repede culcate
la pmnt, izbite cu sete de ceata n care Gheorghe vslea
cu srg.
Danul a rmas ca pironit locului n pridvor, cu
jupnia czut la picioare. Apoi, ca mpins de la spate, a
nit s-i ia arcul.
Numai ceau Haviz a rmas netulburat, subiindu-i
ochiul i parc stnd s numere pe cei ce dduser
buzna. A-neles c vtmaser strjile de la tabr i ci va fi greu s-i mnuie ostaii n ograd. Dar de astea
mai vzuse el. Spahiii din latura dinspre pori plecaser
suliele. Cum nu se puteau mica prea bine, puseser
mna pe iatagane.
Poruncile lui Haviz au repezit pe dat i celelalte laturi
n lupt, aa nct nchideau la mijloc ceata rumnilor,
cutnd s-o nchid i dinspre poart, unde alvaniii
zceau legai cobz, afar de cei din foioare, care mare
lucru nu puteau face.
Mo Drgoi s-a rsucit s vad, cu inima btndu-i s57

i sparg pieptul.
Ilean, rupe legturile!... Repede!
Acum era timpul cel mai potrivit s fug. nelesese el
dup numrul puin al rumnilor cu nu-i dect o
capcan pentru osmani.
Ileana se cznea cu dinii s taie sfoara tare, cnd
Pneciu, spumegnd, cu hangerul nroit, s-a repezit la
btrn. Fata a scos un ipt scurt i s-a pus n faa
logoftului. Cu un pumn trntit n piept, acesta a
rsturnat-o pe spate. La iptul fie-sii, btrnul a ntors
capul. Pneciu rdea. Se apropia ncet, cu pai uori de
pisic.
Credeai c scapi? Ai? Uit-te! Uit-te, mo Drgoi!...
Uit-te, mo Drgoi!... Am s-i arunc ochii la cini.
Cumulia i czuse jos, capul lui ras lucea, ochii
repezi revrsau toat tina urii atta vreme ascuns. Lui
Pneciu nu-i mai psa de lupt, de zngnitul armelor i
de gemetele rniilor. Pneciu nu mai vedea dect ochii
lui mo Drgoi. Ochii acetia aprigi, care acum se vor
topi pentru vecie.
Btrnul ar fi vrut s fug. S dea cu picioarele.
Logoftul i-a ghicit gndurile i rsul s-a adncit mai mult
pe faa-i hd:
N-ai s fugi. Altfel... i s-a uitat la fat.
Era ns prea trziu. Ileana, ridicat n genunchi, i-a
nfipt dinii n pulp. Tot atunci, ca scpat dintr-un arc,
Ursu, dulul care bgase spaima n robi, i-a srit n
beregat, pltindu-i bicele care-i vrstaser de attea ori
carnea. Pneciu s-a holbat a spaim, simind botul umed
al cinelui aproape de fa. Scpase jos hangerul i-i
ncletase minile n gtul animalului. Sura, ceaua,
care pn atunci sttuse buimac, s-a zborit cu perii de
58

pe gt ridicai, s-a dat puin ntr-o latur i cnd a srit,


un val de snge a nit din gtul logoftului, care a dat n
genunchi, s-a mai luptat cu cele dou namile nfuriate,
apoi a czut cu faa la pmnt, fr s mai mite.
Toate s-au petrecut ca fulgerul.
Aa cum au venit, aa s-au topit drgoietenii.
Cnd spahiii au prins a bate mai cu meteug rndurile
puine ale rumnilor, s-au auzit alte urlete din spate i o
alt ceat, cu Lambru n frunte, a nvlit peste gard, cu
suliele mponciate, drmnd tot ce ntlneau n cale. Ia trebuit o clipeal lui Lambru s taie legturile
cneazului i s-i pun n mn un baltag.
Simind coada lucioas a armei n palme, mo Drgoi
a scos un strigt aspru de lupt care a ngheat sngele
osmanilor, tocmind n acelai timp inimile rumnilor.
Atunci cnd spahiii au dat fa, au vzut nainte-le o
artare nfricoat care unde lovea lsa trupuri fr
capete, sau fcea dintr-un cap, dou.
D semnul vulpii s ne tragem la codru, i-a gfit
Lambru. Nu mai putem ine.
nc oleac de zbav. S m rcoresc.
A mai plit n stnga, a mai plit n dreapta, ns
vznd c turcii dau de isnoav, mo Drgoi a slobozit
un ltrat ascuit de vulpe ncolit. Pe loc cele dou cete
s-au nvrtejit, dnd dosul. nainte ca spahiii s tie
ncotro s-o ia, s-au topit, una pe pori, trgndu-le dup
ea, cealalt pe la gardurile unde erau cocinele i colibele
argailor, srind cu uurin pe acoperiuri, de acolo pe
coama gardului i de acolo jos.
Ileana s-a simit purtat ca ntr-un vrtej. Mo Drgoi
nclecase gardul, cnd s-a oprit s-i ntoarc ochii spre
cerdac. Atunci a mai apucat s-l vad pe boier strunind
59

arcul, dar cnd s-i dea drumul jos, sgeata slobozit


cu linite i-a ptruns n piept, pn la pene. nainte de al cuprinde valul ro al ameelii, mo Drgoi a auzit rsul
ascuit la Danului. Asta l-a fript la inim mai ru dect
durerea ce o simea de pe urma sgeii.
Acum drgoietenii i pierdeau urmele, trgndu-se
spre fundul tainic al codrului. Doi flci l purtau pe
mo Drgoi i se schimbau cu alii cnd osteneau.
Ileana, cu ochii plni, se inea lng el, aprndu-i faa
de nari i mute. Pic cu pic, sngele cald al cneazului
se scurgea n frunzele i pmntul pdurii. Cnd au
ajuns n poiana bisericii celei vechi, mo Drgoi a fcut
semn de oprire.
Lambru i-a tocmit un culcu de frunze la rdcina
unui fag, rezemndu-l aa fel s nu-l loveasc fierul
sgeii care ieise prin spate. Drgoietenii stau adunai,
cu pletele descoperite, cu ochii pustii ctnd n gol. Rnd
pe rnd, au venit toate cetele.
Ziua se arta senin i pdurea primea cu toate
glasurile ei mreia dimineii.
Cneazule, s-i scot fierul.
Mo Drgoi a fcut semn de mpotrivire. Abia a rostit:
Ap!
Cineva s-a micat i curnd, dintr-un fund de cujm,
Ileana i-a prelins pe buzele arse ap rece de izvor.
Mo Drgoi a mai rsuflat chinuit, s-i capete putere.
I-a fcut semn lui Lambru s se dea aproape. Cu o mn
inea mna Ilenei, care plngea nbuit, pe cealalt i-a
nfipt-o cu degetele rchirate n rna afnat de la
rdcina fagului.
Spune-le oamenilor s lase loc spre biseric.
Vorbele ncete, abia optite, uierau ca sunetul unui
60

caval spart. Drgoietenii au ferit ntr-o lture i mo


Drgoi i-a putut odihni ochii pe turla srman i
strmb de lemn acoperit cu muchi, pe crucile
noduroase, negre, crpate de arie i ploi.
Era poiana intirimului, locul de rgaz i popas al
sufletului. Flori slbatice npdiser bietele trunchiuri
astrucate sub brazdele din care i trgeau hrana i
parc toi fagii btrni de prin preajm i nfipseser
rdcinile n oasele moilor i strmoilor, cu ncepere
de la cpitanul Drgoi, desclectorul satului.
Ochii cneazului rtceau peste florile albstrii de
salvie i cicoare, peste cele nalte i albe de gscari,
peste mzrichea galben i acum, mai tare dect
oricnd, le simea mirosul fraged i prospeit de roua ce
lucea nc n boabe limpezi pe frunze. O linite adnc se
fcuse n el i-n sufletul lui. Nu venea de acolo nici o
dorin, nici o durere. Se simea contopit cu firea i
numai glasurile firii le auzea.
Grangurul?... Cum fluier!
Toc, toc, toc! Auzi ciocnitoarea!...
A ntors capul ncet s simt mai aproape mirosul
frunzelor de pe o mldi de alun. Apoi, ca dintr-o mare
deprtare, i-a adus aminte de satul lui. Fruntea pn
atunci senin s-a ncreit de gndurile lumeti, de trebile
pe care nu le putea isa neisprvite.
Lambrule!
Aici-s, cneazule.
Au czut de la noi?
Nimeni.
A zmbit. i-a ncordat iari puterile:
S le fii cneaz... Uricile... Vatra satului s n-o lai...
s n-o lai.
61

Vorbele astea le-a spus mai tare. Drgoietenii mai de


pe aproape le-au auzit, i ele au zburat din gur n gur,
ca o porunc stranic i de neclcat! O spum de snge
l-a npdit pe gur. Mo Drgoi i-a nfipt mai adnc
mna n rn. Voia s trag ceva din puterea
pmntului, s se mai in n via att ct va putea, s-i
ncheie socotelile cu cinste. Cealalt i-a tras-o din mna
Ilenei, abia ridicnd-o spre Lambru.
D baltagu!
S-a sltat cu greu pe cot, srutnd fierul pe care
sngele se nchegase. Apoi l-a dat lui Lambru. Omul s-a
plecat, srutndu-i mna.
De acuporuncete!... Lsai-m cu copiii...
Lambru s-a ridicat. Peste faa lui aspr s-au pornit
lacrimile, pierzndu-se n barba deas i neagr.
Gheorghe, l-a cuprins pe cneaz de umeri. L-a lsat
uor de spate. Btrnul le-a fcut semn s se dea
aproape. I-a mngiat pe fa, struind cu degetele pe
obrajii lor, cu ochii nceoai. Un nou val de spum l-a
npdit pe gur. S-a zgrcit o dat din tot trupul. A
rmas apn, cu ochii mari deschii, cu faa aspr dar
senin, cu pletele surii revrsate pe umeri i pe frunte.
n poian bziau bondarii cntec lin i harnic de via.
Un fir de vnt a susurat n frunzele fagilor.
Lambru a nchis ochii cneazului, i-a ncruciat minile
pe piept, apoi a ngenunchiat i, cu el, rndurile
drgoietenilor.
Ileana plngea mocnit. Ici, colo, printre oameni, se
auzeau suspine. La glasul lui Lambru, abia nfiripat,
apoi din ce n ce mai tare i mai drz, s-au adugat
celelalte glasuri brbteti i intirimul Drgoietiului a
auzit iari, sub cdelnia molcom a vntului, prohodul
62

vestitor de moarte. Glasurile trgnate ale oamenilor sau mpletit cu cele ale vietilor aripate ale pdurii i
cntarea morii s-a contopit cu aceea a vieii, nzuind
spre linitea i credina n mine, zugrvit cu strnicie
mpietrit pe faa cneazului Drgoi i cu aprig drzenie
pe faa cneazului Lambru al Drgoietiului de astzi.

Pe Mgura Turcului, care desparte hotarele moiei


boiereti de hotarul devlmiilor megieeti ale
Cremenarilor, drgoietenii se strnseser la sfat de
bjenie.
Muierile i copiii, de-a valma cu calabalcurile i vitele,
stteau mai la poalele colinei i cei mai tineri dintre
flci fceau de straj, tupilai prin tufele din jur. Alii
pzeau drumul care urca de la Trgul Argeului spre
valea Oltului i rscrucea lui spre Cremenari. ntre
drum i Mgura Turcului era cale de cteva sute de pai
i o perdea de fget, dar paza bun trece primejdia rea i
Lambru a vzut dup feele supte de osteneal ale
oamenilor c nu mai pot face fa altor ncazuri.
Nu s-a aprins nici un foc.
Noaptea ncepuse s-i desfac poalele pline cu
neguri. Pdurea se lsase n tcerea adnc a
amurgului. Pn i vitele nu mai mugeau, ateptnd
linitea odihnei i ntunerecului.
Cei mai n vrst, brbaii de rnd, prgarii i cneazul
stau n culmea lat a mgurii, privind spre sat. Stau i
ateapt. Fiecare fa brboas i pietroas, adncit de
cutele necazurilor i primejdiilor, se aprinsese de teama
unui lucru ce trebuia s se ntmple i de o ndejde
ascuns, o ndejde amestecat cu lacrimi care le optea
63

la ureche c poate satul lor, Drgoietiul lor, nu va arde.


Lambru adunase n el toate legmintele de via ale lui
mo Drgoi. l ngropaser atunci, pe loc. N-a fost chip
s-i desfac mna n care inea rna. Parc nu tot n
pmntul lui s-a dus. Tria asta i dragostea asta de
pmnt, i dincolo de moarte, l-a ferecat i mai mult de
vatra adevrat a satului. Cnd geana nopii s-a luminat
de rugul ro al pojarului, Lambru a simit cum l
sgeteaz la inim. Ca la o porunc, drgoietenii s-au
strns umr la umr, descoperindu-se.
Flcrile cnd se ridicau, cnd slbeau, i sngele
oamenilor alerga prin vine dup izbucnetul lor cnd mai
repede, cnd mai ncet. Apoi, cnd pllile s-au prelins
spre cer, nalte i nvlvorate, drgoietenii au dat n
genunchi. A rmas n picioare, zugrvit negru pe cer,
numai Lambru. Era a doua oar cnd s-a simit slab,
plngnd. Nu-i aducea aminte de cnd nu mai simise
reveneala lacrimilor. i astzi?... Nu credea c va tri s
apuce asemenea zile.
Oamenii murmurau rugciuni, apoi murmurul lor s-a
fcut una i cuvintele domoale s-au pierdut n codru i
n noapte.
Cu o smucitur de mn Lambru i-a ters lacrimile,
i-a ndreptat trunchiul scuturndu-i pletele, rmnnd
pironit pn cnd flcrile s-au molcomit i noaptea a
trecut peste Drgoieti i peste cenua lui. A vrut s se
ntoarc, dar ht, departe, spre Arge s-a aprins alt
prjol. Apoi altul, la un deget mai spre dreapta. Dou
puncte licrinde de lumin, n care poate ardeau
dimpreun cu bordeiele i oamenii.
A scpat un mrit rguit de mnie:
Pe acolo trece Haviz.
64

I-a rspuns un glas:


Bieii oameni!
Au stat plecai cu smerenie, rugndu-se i pentru
sufletele acelora. Apoi, cnd li s-a ters urma satului din
negura nopii, au ateptat porunca. Nu mai ncpea
vorb de tocmeal. Mna stranic a fie iertatului Drgoi
i nvase s stea alturi n vremuri de cumpn i
legea pmntului, motenit din moi, i punea sub
ascultarea cneazului n vreme de rzboi.
Lambru simea rsuflarea grea a brbailor, simea tot
zbuciumul lor i parc el l aduna pe al fiecruia,
gndurile fiecruia, ncazurile fiecruia. Ateptau de la
el cuvntul de mntuire. Fi-va vrednic de cinste? Puteava duce frnele? A tras aer cu putere, ridicnd ochii spre
bolt. Stelele i aprinseser licrul. Spre codrii de
dincolo de Arge ghicea lumina alburie a lunei. Firea nu
se tulburase cu nimic. Nimic nu mai vorbea de durerea
drgoietenilor. Totui, ea era aici, spat adnc n
carnea lui i a lor. Din ea are s-i descurce paii i
zilele.
Oameni buni, mergem la Cremenari. S-o alege ceva
i ne-om gsi vatr pentru sat, pn cnd l-om rpune pe
boier... Gheorghe!
Aici snt!
Tu te duci la Trgul de Scaun. Te bagi la un meter
de lemnrie. Te-om ajuta i noi pn te pui pe picioarele
tale. Pe urm, agoniseti galbeni, s avem cu ce plti
diecii i jurtorii. O s batem negoae, o s ne facem
luntre i punte. Pn la urm, tot ne-om rscumpra. Ai
s tragi mai ales cu urechea la zvoana trgului. Trebuie
s aib Danul i dumani. Aceia vor fi prietenii notri.
Cneazule!... ncerc Gheorghe mpotrivire.
65

Am zis i aa faci.
Flcul i-a tras capul ntre umeri, ca i cnd l-ar fi
lovit cineva peste frunte. Atunci a simit o mn cald,
cutnd s-i prind mna lui i vocea puin a Nstsiei
i-a suflat la ureche.
Mergem.
A rmas mirat, zbtndu-se n sinea lui. Glasul
cneazului l-a chemat pe loc la ascultare:
S iei caii cei doi de i-a adus Stan Alman. Cru
i-om ctiga din Cremenari.
Aa am s fac!
Acu, urcm toi la Cremenari. Ne acium, grijim
vitele i Dumnezeu ne-o lumina paii... Are cineva de zis
ceva?
Oamenii nu s-au urnit. De la poalele mgurii se mai
auzeau pruncii cernd mncare, rsufletul dobitoacelor i
cte un glas nfundat de muiere. Cugetele rumnilor,
nsprite i nfipte n brazd, nu cereau altceva dect s
rmn pe aproape de locurile lor. Alta mai bun dect s
caute ajutor la cneazul Gheea nu aveau de fcut. Pe
urm, vzuser ei cu ochii lor ce ncazuri pe satele care
se risipiser n cele patru vnturi. Pe acelea nimeni nu le
mai poate aduna, n vecii vecilor. Uit-te la bieii
bjenari de peste Olt.
Socoteala lui Lambru era bun. Oamenii se legau de
tria i vrednicia lui, simindu-se i ei tari i vrednici.
Mai ales mo Sandu, prgarul, a avut inim s i
zmbeasc auzind tocmeala lui Lambru i trimiterea lui
Gheorghe n Trgul de Scaun. tia el c dac-i poate
pierde urmele i boierul n-o s-l aduc cu hapca la
starea de la care fugise, ajuns n trg, cu srguin i
pricepere poate dobndi galbeni destui pentru negoae i
66

meteuguri, ca adugndu-i cu munca lor s tocmeasc


jurtori, sau chiar s se rscumpere. Ci rumni nu se
lsaser robii de turci, ca apoi s fug, aciuindu-se
meteugari prin trguri. Legea era lege. Robul fugit din
robie i ajuns pe pmntul rii era slobod n veci.
Mnoas treab meteugul. Dac ar avea anii lui
Gheorghe, atunci de bun seam ar face i el aa.
Cnd Lambru a vzut Carul priponit cu oitea n
crugul cerului, a dat porunc de pornire. S-au auzit
glasurile oamenilor sculndu-i vitele, zdrngnitul
calabalcului pe care-l ncrcau pe dobitoace, foiala
muierilor i curnd tot satul a ieit n drum, iar de acolo
a prins a urca spre Cremenari.
Pe laturi, nainte i mult napoi, umblau strjile.
Convoiul se alctuise cu rnduial. Un plc de brbai
nainte, muierile la mijloc, apoi vitele cu boccelele,
mnate tot de brbai.
Noaptea se luminase, jumtatea de lun stnd ridicat
pe bolt. Furnicarul acela negru se mica n tcere pe
spinarea alb a drumului, nzuind spre un liman de
liniti, spre o vgun de munte, unde s-i poat duce
mai departe traiul srman, de azi pe mine.
Lambru, care pea n frunte, ghicea c de
pretutindeni se ndreapt spre munte satele, aa cum
fac ei acum. Stan Alman, olcarul, i optise numai lui
la ureche, s nu tulbure i mai mult oamenii, c vod
dduse dosul fugind cu averile peste muni, c n Scaun
sttea un capigiu care inea locul voievodului i c
mulimea pgnilor nu mai cunotea saiul, stricnd ara
n lung i-n lat. Atta scrb nu se mai cunoscuse... Auzi,
un cine de pgn n Scaunul rii!...
Ileana clca cu srg ntre Nstsia i femeia lui
67

Lambru. Pe ttua l iubise mai mult pe lume. Acu l-a


acoperit pmntul.
Vrful acela de sgeat pe care sngele lui s-a uscat l
poart la bru. Nu gndete, nu simte nimic. S-a
mpietrit aa dintr-o dat. Calc nainte, nici ea nu tie
de ce. Acu l mn i pe Gheorghe! Poate o s plece i ea?
Unde?... Unde-o vedea cu ochii.
Zgomotul picioarelor descule btnd tria leaului
amestecat cu acela al copitelor, rsufletul oamenilor
adugit la al dobitoacelor, toate miile de hrieli,
oftaturi, scrnete, plnsete nfundate, care abia se aud
i care dau via convoiului de bjenie s-au stins n
deprtare, i Mgura Turcului a rmas singur s
strjuie ntunecimile, hotarele i ura oamenilor din
dreapta i din stnga ei.
Trziu, dou umbre au nit din desi, adulmecnd
urma celor plecai. Au amiunat locul cutnd cu
nfrigurare, apoi au prins s chefneasc a bucurie, aa
cum fac copoii cnd dau de urma vnatului, rupnd-o la
fug cu nrile n pmnt.

68

69

I
pitanul Mrzea se otise pn n al douzeci i
aselea an al vieii, nici el nu tia de cnd. Parc
se nscuse clare i amintirile lui ncepeau de la
goana turbat pe urmele nogailor n cmpiile nesfrite
ale Bugeacului, de la izbirile cu osmanlii n grindurile
Dunrii, de la fugrirea plcurilor de lei n ngustimile
pduroase ale rii de Sus. Se btuse i n Ardeal, i n
ara Romneasc, i n olaturile sultanului.
Acum primise olac grabnic de la fratele su de cruce
Gheea, repezit din Stambul i silea spre Cremenari,
satul de obrie al lui Gheea.
Taic-su murise la o clcare a clreilor pustiului,
maic-sa l adusese pe lume i-l lsase singur. Cerul i
cmpia, armele i calul i erau singurii prieteni. i robul
acesta pe care de l-ar fi slobozit nu s-ar fi dus. A lsat
ceata de moldoveni care-l slujete s-i vad vetrele,
dndu-i porunc de strngere n luna lui Brumar. Pn
atunci lumea cu cele patru vnturi i st la picioare.
i zdrobise oasele, i vlguise puterile, mereu n
slujba altora. Cum fcea, cum nu fcea, dar mereu intra
la cel slab, de btea n cel tare, ca pn la urm s se
vad prigonit i fugrit. Aa fcuse acas, ridicndu-se
cu orheienii i tighecenii asupra tiranului Aron. Aa
fcuse aici, cu aga Mihai. i plcuse omul i pentru
plcerea asta inuse piept otenilor domneti, repezii
s-l prind. Olcarul lui Gheea i spusese c acum vine
domn. Poate i va mplini visele, pentru care el, i
Gheea, i Racea i juraser credin i-i nchinaser
70

paloele. Dintre toi boierii i domnii pe care-i


cunoscuse, numai aga Mihai putea s pun rnd n
lumea aezat cu dosul n sus. Numai aga Mihai putea
s ridice vitejii mpotriva spurcailor otomani i s renvie faima osteasc a pmntenilor.
Se cufundase n neliniti i gnduri, cnd a simit mna
lui Ahmet trgndu-i friele. Fr s mai ntrebe, a
smucit calul sub poala pdurii.
Ce-i?
Ahmet alunecase jos ca o umbr, lipind urechea la
pmnt. A stat aa o bun bucat de vreme, apoi
mormind i-a scos hangerul, nfigndu-l ntr-un
trunchi, aproape de rdcin. Dup treaba asta s-a
culcat pe pntece, apucndu-i lama cu dinii. Cnd s-a
sculat, Mrzea i-a vzut ochii sticlind.
Cai, stpn.
Merg?!
St!
Departe?
Sgeata meu!
Era cam mare msura lui Ahmet, cci sgeata
strunit pe arcul lui mic, ncovoiat n cele dou capete,
btea foarte departe. A-nclecat tot uor ca o umbr i
amndoi au ndemnat caii pe sub poala pdurii. Au mers
aa pn cnd Ahmet i-a prins iari friele. Au
desclecat mngindu-i fugarii pe gturi, optindu-le
repetat acelai cuvnt.
eitan a nlat capul mic, cu urechile ciulite i cu
smocul de coam de pe frunte rvit. i-a adulmecat
stpnul, apoi a rmas nemicat. Aidoma a fcut i calul
lui Ahmet.
oimul trezit din somn, i-a ntins gtul. La semnul lui
71

Mrzea, a srit pe mnu. Au pornit, strecurndu-se


fr zgomot. Acum se auzeau bine loviturile date n
pmnt de copite, de asemenea se simea miros de fum.
Cnd a prins a se vedea lumina focului, Mrzea i Ahmet
s-au oprit.
i luase obicei cpitanul a cerceta mai ales noaptea,
pe furi, toate focurile de popas pe care le ntlnea. Astal ferise de multe primejdii, n vremurile grele i tulburi n
care triau.
L-a mpins pe Ahmet i ttarul s-a topit n umbr. Rar
i vorbeau. Se nelegeau din ochi i din semne. Cnd a
socotit c slujitorul a ajuns, s-a apropiat i el, dup ce
bgase omoioage de iarb la rotiele pintenilor s nu
mai clinchene. Ajuns aproape de locul unde era focul, sa lsat pe brnci, trndu-se ntr-o tuf deas de la
rdcina unui arbore. oimul srise la locul lui pe umr.
Cnd a vrut s dea ramurile n lturi, a vzut spatele
i umerii unui om. Prea c i acela st ascuns i
iscodete la foc. Era prea trziu s mai fac altceva dect
s-i nfig minile n git i s-l trag ncet, ncet, departe
de locul acela. Omul, luat pe nepregtite, nu s-a zbtut.
Mai ales cnd a simit vrful jungherului n beregat, i-a
oprit i rsufletul. Mrzea l-a ridicat de guler,
mpingndu-l spre codru. Ajuns destul de departe, i-a
optit la ureche:
Cine eti?
Auzind vorb pmntean, omul a rsuflat uurat:
Osta n slujba boierului Dan, mare vistiernic.
ns pe loc i-a prut ru de cele spuse, cci umbra
aceea mic a tresrit ca mucat de arpe i vrful
jungherului s-a apsat parc mai tare n piele.
Adic am fost, mria-ta.
72

Cum vine asta, ai fost?... Spune repede i drept, c


altfel aici rmi, mri umbra.
Oteanul nu avea ce i de ce s ascund. Simise c
omul nu-l iubete pe boier i atunci nu putea fi dect
prieten. Aa c a dat s povesteasc clcarea lui Haviz i
rpirea jupniei Neaga, drept mulmit pentru
gzduire. Cnd a auzit de Haviz, iari l-au apucat
nbdile pe omule. Apoi a ascultat toat povestea,
pn la capt, fr s mite.
Spui drept?
Jur pe Cristos i pe inima mea!
Ce neam de om eti?
Alvanit!
Atunci ai credin. Snt muli?
Aici numai zece. Dar ateapt s vin Haviz, care a
plecat n prad.
Avea muli oameni Haviz?
Ca la cincizeci.
S ne grbim...
Au lunecat iari la locul de pnd, Mrzea trgnd cu
coada ochiului la omul de lng el. Cnd a vzut turcii
stnd lng foc l-a crezut pe jumtate, iar cnd o pal de
flacr a luminat un col al raritei a vzut-o aa ca ntro fulgerare i pe jupni. Atunci, l-a crezut pe alvanit i
pe cealalt jumtate.
Cpitanul n-a mai stat n cumpn nici o clip. Acolo
era un suflet de om, o jupni czut n robie. Trebuia
s-o scape, nainte de a veni Haviz. Atunci ar fi fost mai
greu. i-a umplut plmnii cu aer, adulmecnd spre
turci. Primejdia, lupta, faptele erau viaa lui. Dup ce ia potolit focul care-l cuprindea totdeauna nainte de a se
avnta, a prins s judece lucrurile cu amnuntul, s
73

trag toi sorii de izbnd de partea sa. Cunotea


nravul turcilor - frica lor de locurile ntunecoase, de
duhuri - i de multe ori le scpase din gheare folosind
mai mult iretenia dect puterea.
Deasupra focului care era fcut n mijlocul unei rariti
la civa pai de drum i ntindea crengile un stejar
btrn, cu trunchiul gros, de-abia s-l cuprind ase
voinici. La rdcina acelui copac era ntins pe nite
cameloturi1 jupnia.
Un spahiu sta de straj lng ea, altul veghea la drum.
n partea dinspre pdure erau priponii caii, pzii i ei
de o straj. Restul spahiilor i iuzbaul stau la foc,
ngnnd cntece din ara lor, cu voci joase i trgnate.
Flcrile le luminau chipurile aspre i fceau s le
strluceasc armele.
Pe loc, planul lui Mrzea a prins cheag. Pentru asta
avea nevoie de Ahmet. A rupt un fir de iarb, l-a potrivit
ntre palmele fcute cu, apoi a rit subire, aidoma
unui greier. Peste puin, aproape fr ca s simt nimic,
alvanitul s-a trezit cu o umbr, rsrit din desi, lng
el. Ahmet nu s-a mirat cnd a vzut om strin, aa cum
nu se mira niciodat. Toi trei au plecat capetele spre
mijloc i cpitanul le-a dat poruncile cu voce nceat,
mai mult optit. Apoi au prins a se tr cu grij, pn au
ajuns n dreptul cailor. Animalele i-au simit i civa
fugari au ridicat capetele adulmecnd spre codru, apoi
cum nimic nu mica i-au vrt boturile la loc n fnul
proaspt ce le sttea nainte.
Alvanitul a rmas aici i ceilali doi s-au furiat mai
departe, pn n spatele stejarului. Mrzea a auzit
1

Pturi din pr de cmil.

74

plnsetul nfundat al jupniei, presrat cu sughiuri


dese. Inima lui mpietrit de vederea tuturor ncazurilor,
rzboaielor i prdciunilor, s-a muiat la gndul cinoiei
turcului, care asuprea o biat fat nevinovat, dup ce
fusese omenit peste poate la conacul tatlui.
Ahmet s-a agat cu un salt de pisic de crengile
stejarului i ntr-o clipit ciubotele lui roii s-au pierdut
n desimea frunziului.
Mrzea a simit nelinitea oimului. I-a apropiat capul
de faa lui. Apoi, trndu-se pe pntece, s-a strecurat pn
la rdcina copacului. i-a lsat cumulia de urinic
jos, puteau strluci pietrele cu care erau prinse penele,
i s-a iit cu bgare de seam spre foc.
Spahiii boscorodeau stnd dup felul lor cu picioarele
ncruciate sub alvari, ns din cnd n cnd aruncau
priviri furie spre zidul de umbr al codrului.
Mrzea i-a pndit pn cnd a crezut c nici unul nu se
uit spre stejar, apoi, ctinel, ctinel, s-a ridicat drept n
spatele spahiului care proptit n suli mormia printre
dini cntecul celor de la foc.
Pentru asemenea treburi mai avea Mrzea un
buzdugan mic, meteugit de un zaporojean, care i-l
dduse n dar, dup ce-l scpase cpitanul din minile
nogailor. Cnd l-a plit pe osman la scfrlie zgomot nu
s-a auzit, fiind nbuit de turban, iar straja n-a mai zis
nimic, dect s-a muiat pe picioare. Mrzea l-a apucat cu o
mn de mijloc, cu cealalt i-a prins sulia i l-a tras
binior n ntuneric, culcndu-l pentru venicie n spatele stejarului.
Cnd a auzit un glas mngios chemnd-o pe nume,
jupnia Neaga a contenit plnsul, cu sufletul la gur. A
nlat capul cu o tresrire. Vorbele, care preau a izvor
75

chiar din noaptea codrului sau din pmnt, i-au fcut s


i se zbat inima de ndejde.
Jupni, i spunea glasul acela, nu te teme, am
venit s te scpm.
Asta i se prea lui Mrzea partea cea mai grea. Dac
fata se va speria i va striga? Aa c a pus n glas toat
cldura i duioia de care se simea n stare. Neaga nu
era nici proast, nici aa de fricoas, cum se credea ea
nsi c este. A rmas aa cum sttuse pn atunci,
fr s mite. Vocea ei optitoare ca a izvorului l-a ajuns
pe Mrzea destul de linitit:
Ce s fac?
Trage-te binior lng stejar.
ncet, ncet, Neaga a venit de-a rostogolul, pn cnd a
simit dou mini puternice c-o apuc de subsuori i o
pun pe picioare. Inima fetei btea mrunt i repede. Ca
din senin a simit o mare ncredere n omul pe care nu-l
putea deslui n ntunecime, dar care era strin i dup
vorb i dup port.
Iuzbaul a ntors ochii spre stejar, cum fcuse mereu
de cnd poposise. Voia s-i duc fetei de mncare. Pn
acum se zbtuse ca o viper. Ba l-a i mucat de mini
cnd a vrut s-i dea cu sila pastrama de oaie. La nceput
n-a bgat de seam c lipsete straja, mai apoi s-a
ridicat ntinznd gtul spre stejar.
Ahmet a fcut aa cum i poruncise stpnul s fac,
dac turcii cad la bnuial. Din ntunecimile codrului sa auzit un urlet slbatic i neomenesc. n aceeai clip,
iuzbaul s-a desprins de pmnt, ridicndu-se drept n
frunziul copacului. Arcanul ttarului, slobozit cu
iscusin de la civa pai, i ncercuise minile, lipindu-ile de mijloc, i acum l trgea cu srg n sus. Turcul
76

nlemnise i rostogolea nite ochi speriai, fr s scoat


o vorb.
Urletului fioros venit din bolile pdurii i-a rspuns
altul dinspre adncimile ei i caii parc nnebunii s-au
smuls de la conov, rupnd-o la fug spre drum.
Toate astea s-au ntmplat ct ai bate din palme.
Spahiii s-au trntit cu faa la pmnt. Un singur cuvnt
de spaim i nfricoare a rsunat n cuprinsul poienii.
Djinnii!...
Cine altul dect duhul pdurii putea smulge un viteaz
ca iuzbaul, ducndu-l spre cer? Desigur c djinnii
pdurilor, mniai pe faptul c rpiser fata celui care i-a
gzduit, acum se rzbun. Coranu-i nva pe
dreptcredincioi s cinsteasc masa care-i ospteaz i
acoperiul care-i adpostete, chiar dac snt ale
dumanului de moarte.
Ei nu ridic capul de la pmnt, ca duhurile s nu le
ia vederea. Atunci cnd Ahmet i-a tiat iuzbaului
urechile, acesta i-a gsit glasul pe loc, ncepnd s
rcneasc din rsputeri.
Dar ce era de fcut se fcuse.
Ttarul a desprins arcanul i i-a dat drumul celui
rpit de duhuri. Zgomotul crengilor rupte, apoi
bufnitura trupului de pmnt i-a nspimntat i mai
tare pe spahii. Pn s-i aduc pe lume, oteanul lipsit
de urechi a mprit multe laturi de iatagane. n timpul
acesta Mrzea urmat de Ahmet lunecaser spre locul
unde-i lsaser caii - Mrzea purta jupnia n brae.
Urletele fioroase ale spahiilor care alergau dup cai, l-au
fcut s iueasc paii. A fluierat ntr-un anume fel i
eitan, cu calul ttarului dup el au venit la trap,
necheznd uor. Au ieit n drum, l-au trecut i ajuni la
77

Arge au mpins caii n ap. Mrzea a simit cum eitan


se nfioar, l-a lsat s adulmece undele, apoi l-a
ndemnat din clcie.
n mijlocul apei, acolo unde luna vrsa belug de raze
argintind valurile, s-au privit, cunoscndu-se. Neaga a
vzut un chip tnr, ndrzne i seme, o fa smead
cu ochii oblici, vii i iui, totui buni. Mrzea a ntlnit
chipul unei copile cu cosie aurii revrsate pe umeri, cu
toat lumina lunii adunat n albstrimea curat a
ochilor. i-au zmbit i Neaga a plecat capul.
Dincolo, pe cellalt mal, s-a desluit umbra unui
clre. Era alvanitul. Au ocolit locul cu pricina, au mai
mers o bucat de vreme prin pdure, apoi au trecut
iari Argeul, ieind la drum.
II
Devlmia monenilor i ostailor de margine a
Cremenarilor i avea obria n aceleai vremuri cu
Drgoietiul i fusese dat ocin cpitanului Brtlu de
Vod Mircea Btrnul. l ndatorase voievodul pe
cpitanul Brtlu a strjui cu neamurile sale drumul
apei i cumpna ei, a ine cu vntori plaiul Lovitei cte
dou luni pe an, a face de rnd la cetatea lui Negru Vod
cte alte dou luni i a se ridica n arme, la porunc
domneasc.
Pentru asemenea slujbe era volnic cpitanul i
rubedeniile sale a vna n muni, a pescui n Arge i a
se gospodri cum se cuvine, fiind ei scutelnici la djdii,
ndestulnd cmrile curii domneti numai cu lostrie i
pstrvi la zilele de mare praznic, cu blnuri o dat-n
78

an, i acelea zece la numr, i a imblnzi cinci oimi,


pentru haraciul mprtesc.
De la Brtlu ncoace, cremenarii, urmndu-se din
tat-n fiu, au pstrat cu sfinenie cele lsate de moul
lor, adugnd ns alte i alte bunuri, cci avuseser
parte de cnezi numai unul i unul, iar ei nde ei nu erau
pricinai i nici lacomi dup avutul obtei.
n lungul celor dou sute de ani de cnd Brtlu
aruncase sgeata ca s bat temelia bisericii i pn
astzi, oamenii slaului aceluia de vulturi au nfipt
topoarele n pdure i n locul trunchiurilor groase au
sdit pruni, pentru pruni au durat delnie care picurau
n butoaie de frgar un rachiu glbui, vestit pn la
schelele de la Dunre i pn la cetatea Sibiilor, de unde
negutorii sai veneau s ncarce bote de asemenea
butur - bun i de leac, i de inim rea.
Numele le-a rmas de la oamenii de nceput, care
fceau negoae cu cremene din munte i cu amnare de
scprat.
Acu, nu mai fac amnare dect pentru ei, fiind nhmai
la alte treburi mai spornice. Aveau prisci, aveau moar,
aveau stne. Pn cnd cruia era n floare, fcuser i
cruie, trecnd pe la vama de la Genune i TurnuRou, dincolo de Sibii, crmida colorat, ars n Trgul
Argeului.
Crescuser i prinseser aripi o dat cu Trgul de
Scaun, apoi, dup ce voievozii s-au lsat la Trgovite,
i-au vzut de gospodrii i de slujbele lor osteti. De
douzeci de ani bteau rzboi cu vistiernicul Dan,
megieul lor dinspre miazzi. Ba cu juctori, ba cu
sabia, ba cu tocmeala. Ct zavistie fcuse Danul la
Scaun, cte msluiri ale catastifelor, ct spum la gur,
79

nu putuse s-i pun n genunchi. Cneazul de acum i de


acum patruzeci de ani, c tot acelai era, cneazul
Gheea, le ornduise aa de bine pe toate, nct Dan i
muca limba dup fiecare nou ncercare de a-i rpune.
Toat drzenia asta a oamenilor i a locului s-a ivit n
ochii cpitanului Mrzea o dat cu lumina i i-a adus pe
buze un cntec de voinicie, izvort parc de adncul celor
ce-i nconjurau.
Drumul erpuia arcuindu-se dup steiuri de cremene
ridicate piepti spre cer, dup grohotiuri prvlite din
vreo coast de deal, dup vreun ponor mai larg, pe care
creteau prunii, ici trecnd prin faa unei prispe de cas
agat de o muchie, colo printr-un fund de grdin sau
pe lng vreun ipot cu ap albastr de limpede ce era.
nsui Dumnezeu parc le gsise vatr de sat
oamenilor acestora. Dinspre vale nu se putea ptrunde
dect pe apa Argeului. ncolo, vrun cutremur sau alt
mnie a pamntului aricise buza dealurilor, spintecnd-o
n muchii anevoie de suit.
Puhoaiele i viiturile ferestruiser i ele, adncind mai
mult pripoarele. Dinspre munte n-avea cine veni,
drumul fiind strjuit de cetatea Negrului Vod, mai apoi
de plieii de la Lovitea i mai sus de ei, de crunteea
nenduplecat a Negoiului, a pdurilor nesfrite de
brazi, de zad i de pini.
Satul era aezat pe o coast ridicat din apa
Argeului, sorindu-se din plin ctre miazzi. Crescuse
nestnjenit, agnd o cas ba ici, ba acolo, ba dincolo,
care sub un mnunchi de brazi, care sub un stejar, care
la adpostul unei stnci, aa cum voise i gndise c-i va
place mai bine celui ce-o durase din grinzi grele i
apene. Acum abia li se zreau coperiurile uguiate din
80

greul ramurilor pline de rod, ce stau proptite pe crcane


s nu se rup de atta belug.
Dup toat srcia satelor de bordeie prin care
trecuse, dup tot pustiul pe care-l vzuse urcnd de la
Craiova, lui Mrzea i s-a nzrit c a pit ntr-o lume de
poveste. Aici, unde muntele se ncheia cu dealul, parc
se adunase tot rodul pmntului.
Sus, pe undele nevzute ale vzduhurilor pluteau lin
pajurile mari de munte. Aerul era aspru i pica nrile mirosea a pmnt, a pdure, a cetin. Argeul se
adunase cu malurile mai aproape, sticlind ntunecat n
doliile adncite la vreun cot, unde rar sgeta vreo
lostri, sau i arta solzii argintii vrun boitean mai
rsrit.
Cu toate c asprimea asta a muntelui l apsa, lui
Mrzea i-a venit s chiuie. Parc i se dezbierase
sufletul, primenindu-se de gndurile ntunecate i de
focul ce-l simea aprins n inim. A dat pinteni,
culcndu-se pe oblnc, i asta a fcut-o aa de smucit,
nct oimul i-a pierdut pentru o clip cumpna
trupului, btnd des din aripi, s se caere mai bine pe
umr.
Tropotele copitelor au rsunat ntorcndu-se ndoit, ca
i cnd s-ar fi pornit sa mruneasc dobele cele mari ale
otirii. Cnd s fac cotul spre potica ce urca pe muchea
celui mai nalt pripor unde-i aezase cuibul cneazul
Cremenarilor, Mrzea a strunit scurt calul n zblu.
Acolo, Argeul fcea o arcuitur larg, care cuprindea n
ea o pajite cu pmnt oblu unde se ineau trgurile,
praznicele i jocurile osteti, sau ctarea vntorilor
nainte de a lua calea plaiurilor. n puinul ei cuprins,
era ngrmdit un sat ntreg. Muierile, aezate pe lng
81

vite, aprinseser focuri mici, peste care ceaune prinse n


crcane bolboroseau apa de mmlig. Brbaii, care
trntii pe de margini, care roat, vorbind.
Auzind ropotul cailor, civa flci nchiser drumul,
ncrucind suliele. Ba vznd robul ttar i ochii oblici,
precum i portul clreilor, artar fee dumnoase i
gata de har.
Ce-i, oameni buni? De ce ainei calea? ntreb
Mrzea.
Auzind glas de om al locului, flcii ovir, netiind
ce s fac. Ridicat de lng un foc mai de margine, s-a
apropiat un btrn.
ncotro, domnia-ta? fcu el inndu-i cuma n
mn, ns cu toat smerenia asta prea coluros i
hotrt.
Alt dat Mrzea ar fi scos sabia i le-ar fi artat celor
ce-i nchideau drumul, aa din senin, c nu e bine s te
prinzi cu fiecine. Dar vznd tristeea ochilor i a popasului a ngduit cu voce blnd:
Moule, d porunc s ridice suliele i s lase
calea slobod. M duc la cneazul Gheea i n-avei a ine
calea trectorilor.
Iart-ne i domnia-ta. Aa-i cltorul la drum. Se
teme i de umbra lui. Apoi ctre flci: Facei loc.
Mrzea a dat pinteni crnind-o pe o potecu ce urca
priporul n rspr i oamenii au rmas s se uite cu jind
la armele i tarhatul lui de rzboi i de om slobod.
Numai mo Sandu a mormit n barb, privind cu
nencredere pe urma clreilor. I se pruse lui c prea
picaser n grab, la vreme nepotrivit pentru drumei
ce ar fi btut calea lung i prea veniser buiaci.
S luai seama, mi flci, i s stai mai pe
82

aproape de piciorul poticii...


eitan se ncorda gfind i pea cu urechile ciulite i
nrile rsfrnte, adulmecnd parc locul fiecrui pas pe
care-l fcea.
Mrzea legase n gnd cele spuse de alvanit cu popasul
satului bjenit i nelesese c oamenii snt drgoietenii
risipii de urgia boierului Dan i a turcului Haviz.
Simind cum l neac mnia, a srit jos din a, pind
naintea calului. Era felul lui de a-i rndui gndurile i
a-i nbui pornirile. Mersul grbit l potolea.
Cnd a ajuns n culme, abia i mai trgea sufletul. A
ridicat ochii i a dat roat peste locurile bine cunoscute,
locuri care i-au picurat n suflet mireasma unor vremi
de vitejie i prieteug, cnd se legase frate de cruce cu
cpitanul Gheea.
Spinarea priporului era ca un tpan, de limea unei
aruncturi de buzdugan. Smna bradului purtat de
vnturi, rodise cine tie n ce vremi i securea cneazului
nu vtmase nici unul din truchiurile semee, adunate
plcuri, plcuri. n fund, sub un stei uria, se desluea
casa. n vrful steiului era durat un foior de straj i
Mrzea parc vedea limpede toat privelitea care,
altdat, de attea ori i-a desftat ochii.
Cu calul de drlogi, a pit pe drumeagul ce ducea la
prisp. Dintr-o tuf a nit o cprioar, a fcut civa
pai sltai, apoi s-a oprit s-i scarpine urechea cu
copita dinapoi, ca i cnd oamenii i-ar fi fost prieteni de
cnd lumea i vederea lor n-o nspimnta cu nimic.
oimul i-a burzuluit penele. Pentru c lipsea
ndemnul stpnului, a rmas la locul lui. Albstrimile
dimineii legate n pnze subiri de cea de crestele
brazilor, s-au mpurpurat de sngeriul rsritului. Din
83

crengi psrile au dat viers, zburnd arcuit, cutndu-i


ag i hrjoan.
Toate acestea Mrzea le simea adnc i parc i-au
ndemnat paii s grbeasc spre un adpost al
sufletului i al trupului, cu dulcea de cas
printeasc, dulcea pe care n-o mai simise de cnd l
tiaser pe taic-su.
Ct era de hrit n lupte i n ncazuri, i-a simit
geana rourat. Casa cneazului din Cremenari sta
ridicat pe temelie de piatr. Pereii ncheiai n uri de
stejari, erau nali, coperiul uguiat, durat din i,
fusese npdit cu ochiuri verzi de muchi pufos. De jur
mprejur, ca la dou staturi de om de la pmnt, era
cercuit de cerdacul sprijinit n stlpi lucrai cu firizul i
dalta.
Mrzea a zvrlit friele n mna lui Ahmet, care cunotea
i el tocmirile locului. A urcat sus. Cnd a dat s bat la
u, aceasta s-a deschis i n prag s-a ivit o fat. O fat
sau o crias a munilor? Mrzea nu tia la ce s se uite
mai nti. La faa rumen, unde dou sprncene arcuite
i negre strjuiau adncimea ntunecat a ochilor, sau la
vemintele ciudate, croite din piei? La jungherul ttrsc
de la bru, sau la ciuboelele cu clcie ridicate, lucrate
n custuri miestre?
S-a nchinat cu mna la inim. Fata a ncreit fruntea
a mirare, ncruntndu-i sprncenele, apoi faa i s-a
luminat a zmbet. Cnd oteanul a ridicat fruntea,
criasa a rs scurt i aspru:
Nu m mai cunoti, domnia-ta?
Cum Mrzea nghiea n sec adunndu-i gndurile, fata
i-a subiat glasul:
Bdi ttarule, f-mi un arc mititel, s-o sgetez pe
84

muma pdurii.
Ancua!
Eu, bdie!
Mrzea ar fi vrut s se apropie i s-i mngie cosia ca
altdat. Asta-i Ancua? Zgtia care-i srea n spate i-o
juca pe genunchi, care-i ascundea armele, sau cizmele,
care-l trgea de pr i nu-l lsa pn nu-i miestrea un
arc din mldi de alun ca pentru puterile ei?
Nu glumesc, bdi ttarule, tot eu snt, i ntri
fata gndurile. Ce vnt te aduce pe la noi?
Oteanul i-a gsit vorba, dar parc struia ntre ei,
cu toat prietenia pe care i-o arta fata, un simmnt de
sfial, de deprtare.
Vnt bun, Ancuo! Ce greu i vine s-i spun pe
nume. l atept aici pe Radu. La auzul numelui, peste
obrajii fetei a trecut o boare de rumeneal.
Atunci d iute. Ai picat la vreme de sfat i cneazul
s-o bucura.
Odaia n care a intrat Mrzea nu se schimbase cu
nimic n scurgerea anilor. Grinzile tavanului poate erau
mai afumate, ncolo aceleai blni de jivine acoperind
pereii, aceleai felurimi de arme, scuturi, zale i
chivre, ei i cpestre btute n inte de argint, cioltare
lucrate n fir, coburi din piele, cornuri de bour pentru
vntoare, lauri i ostii; iar pe corlata de stejar scoici de
chemat cerbii, oale pentru aulit ca lupii, fluieriti din
oase de iepure pentru vulpi i cocoi de munte.
Tot ceea ce adunase cneazul Gheea n lungul vieii lui
de staroste al vntorilor i pescarilor, cunoscut pn n
munii Gorjului spre soare-apune i ai Climanului spre
soare-rsare i de toate seminiile din cele patru vnturi,
unde btuse treizeci i trei de rzboaie, adunnd pe trup
85

cam ndoit numr de rni i nici una din ele n spate.


O vidr domesticit a hmit scurt, zmbndu-i colii
mruni i ascuii la Mrzea. Atunci a ridicat ochii spre
el i cneazul care tifsuia lng vatra nchipuit din
bolovani cu un om srcu mbrcat. La nceput,
cneazul Gheea n-a desluit chipul oteanului, care avea
n spate ua deschis, faa rmnndu-i n umbr. i-a
ridicat cu mna streaina stufoas a sprncenelor,
ncordndu-i privirea. Se vede c nici aa nu s-a
dumirit. S-a sculat n picioare, apropiindu-se cu un pas.
Tot aa a rmas, gndi Mrzea.
Cneazul atingea aproape grinzile tavanului cu
cretetul, iar umerii l acoperiser cu totul pe omul din
spatele su. Pletele albe cdeau n inele moi, revrsnduse pe aprtoarea de piele ce-i nconjura gtul. Mustile
i se pierdeau n valurile alb-argintii ale brbii, care i
ajungeau pn la brul lat ce-i ncingea mijlocul. Cu
toate c numra aptezeci de toamne ce se vor mplini n
luna lui Brumar, cneazul se inea tot zdravn i voinic,
de parc-i trgea puterile i vrtoenia trupului din
stncile piscurilor i din singurtile aspre ale muntelui.
A ntins minile cuprinzndu-l pe Mrzea de umeri i
ntorcndu-l cu faa spre lumin:
Vasile, fiule!... Ce bucurie pentru inima mea.
L-a strns la piept afundndu-i nasul n vesta de piele
aspr, care mirosea a argseal proaspt, prindu-i
oasele.
Mrzea a dat n genunchi, srutndu-i mna.
Bine te-am gsit, taic.
Cneazul l-a mai privit o dat n ochi, i-a vzut mustaa
rsrit, faa mai asprit i s-a bucurat cu un rs domol
i adnc.
86

Te-ai fcut brbat! Apoi, lundu-l pe dup umr, l-a


mpins spre vatr. Ia te uit, Lambrule. O sabie care face
minuni la vreme potrivit. ezi, cpitane. Te tiu minte
ager. Ascult i mpreun-i vorbele i mintea cu noi.
Ochii cneazului, albatri oelii ca turile de munte, l
cercetau pe Mrzea i oteanul a neles ce voiau ei s
tie i iari a neles c btrnul n-are s dea vad
niciodat gndurilor acestora de slbiciune.
i bine sntos, taic. ntr-o sptmn pic i el. La
alt sptmn, domnie nou.
Cneazul a rsuflat uurat. Mrzea a auzit ua
nchizndu-se uurel, ca i cnd cineva ar fi stat pn
atunci acolo s asculte i acum nu mai avea ce auzi.
Cpitane, domnia-sa i cneazul Drgoietiului, sat
megieesc nou, acum cotropit de boierul Dan
vistiernicul.
tiu!
Cei doi cnezi ridicar capetele deodat:
Ce fel? ntreb btrnul.
Iaca!... i Mrzea povesti, cuvnt cu cuvnt, tot ce-i
spusese alvanitul i tot ce fcuse el n noaptea aceea.
Lambru nu se atepta la una ca asta. Pn i fiarele
codrului i apr puii i lupoaicele snt mame bune ca
orice mame adevrate. Dar boierul?
Aa gndea i cneazul Gheea. Uite, urmele astea de
gheare de pe fa le are de cnd a vrut s ridice un pui
de urs din brlog. I le-a fcut ursul cel btrn. Cu aa
hain de om va trebui s stea de straj zi i noapte.
Ei, Lambrule, acu aflarm tot. Ce vrei s faci?
Aa cum i-am spus domniei-tale.
Aa s rmn. i scoatem noi colii nprcii... S
mergem s v dau loc pentru sla.
87

Dac ngdui, l-a slobozi pe Gheorghe.


S-l slobozi. Crstea Muat i d cru. Noi
adugm felurite lucruri pentru vnzare. La Arge, rpezi
iscoade?
Rped. Au s trag la un logofeel, om de credin.
Cu muncile rmne dup legea pmntului.
S fie sfnt. N-o s ne jupuii. Sntem doar cretini.
Amin.
Cnezii se nchinar i apoi se srutar pe obraji.
Ei, ce zici, cpitane? i bine aa? l ntreb cneazul
Gheea.
neleg ce vrei i cum v tocmii. Dar am i eu de
spus o vorbuli.
Spune.
O dat-n sptmn avem a face mustru cu toat
otimea. Porunc de voievod, care nc nu-i voievod,
dar care va fi. Se cheam c paloele n-au s mai
rugineasc-n teci.
De unde asemenea porunc, fiule?
De la Voievodul Mihai, prin olcarul lui Radu.
Iari se uitar cei doi cnezi unul la altul. Un plpit de
foc ce arsese pn atunci mocnit s-a aprins n ochii negri
ai lui Lambru i deopotriv n cei albatri ai cneazului
Gheea. Acesta s-a ridicat n picioare, apoi a
ngenuncheat n colul, de rsrit, unde o candel i
tremura lumina puin sub chipul unei icoane afumate.
Dac gndurile mriei-sale se ptrund una cu ale
noastre, sa-i fie pe voie i s-i ajute Dumnezeu s le
izbndeasc. Glasul domol i greu al btrnului
rzboinic a rsunat rar i n puina adncime a
cuvintelor Mrzea a desluit o rugciune de fiecare zi,
auzit pretutindeni pe meleagurile Valahiei.
88

Au ngenuncheat i ei, Lambru cu minile mpreunate


pe piept, cu capul plecat, Mrzea numai cu un genunchi,
cu mna sprijinit n straja sbiei, cu ochii pe zalele i
chivr cneazului pe care se cunoteau urmele adnci
ale loviturilor.
Cnd s-a ridicat din nou drept, cneazului Gheea i
prinseser via pletele albe, care rsfrngeau lumina
candelei ntr-o alt lumin potolit i alb, ce se
omtuise n jurul frunii sale late, asemnndu-l cu un
duh al pdurilor.
Va rsufla ara. i mi-a scurge bucuros sngele n
brazd pentru mplinirea vrerii steia de pe urm. Snt
btrn, da cu pgnul m-a bate pn-n pnzele albe.
Rmne Dan, uier Lambru.
Trecem cu caii peste hoitul lui, nainte de a izbi n
pgn.
De data asta vorbele vulturului din Cremenari se
smulgeau ca dintr-o furtun ce nc mocnea
nedezbierat prin fundurile i prpstiile neguroase ale
Negoiului.
S mergem. Ne ateapt oamenii i-s trudii. Tu vii,
Vasile? Nici nu te-am ntrebat dac eti ostenit de drum.
Vin.
Tineree, zmbi cneazul. Atunci haidei i s fie ntrun ceas bun.
S fie!

Cnd soarele a prins s arunce piezi umbrele arinilor


de pe mal, lungindu-le peste tpanul unde Mrzea
ntlnise
popasul
drgoietenilor,
monenii
din
Cremenari erau adunai n cete i cpeteniile fceau
89

numrtoarea oamenilor.
Erau mbrcai de rzboi, cu sumane cptuite cu cli
i cusute n trei, ca s-i apere de lovituri, iar vrfurile
cumelor stau apene, avnd puse pe dinuntru funduri
de plut care le fereau capetele de sabie.
Fiecare clre avea suli uoar, sabie, arc i cucur
cu sgei. Stteau n eile nalte, sprijinindu-i picioarele
n scrile de lemn, drepi i falnici, innd n mna stng
scuturi uoare de lemn. Caii sttui, cu crupele mplinite
i lucioase jucau n loc, mucndu-i zbalele. Cnd s-a
auzit buciumul strjii sunnd, clreii au strns friele i
au ridicat ochii spre priporul de unde se vedeau
cobornd la vale doi clrei.
Cnd glasul adnc al buciumului a prins s se rsfire
peste poian, drgoietenii au simit un fior trecndu-le
prin piepturi.
Clopotul bisericii le adusese aminte c snt oameni.
Acum, buciumul le vestete c snt brbai i oteni,
c n vinele lor curge nvalnic sngele strbunilor care
i-au aprat glia cu paloul n mn. N-aveau cai,
stteau i ei n rnduri, fr alte arme dect poaiele
lungi de carpen prlite la vrf, unii aveau baltage i
ghioage nestrujite de stejar...
...Repede i-au cunoscut monenii cpetenia. Un
murmur a strbtut rndurile:
L-a scos pe Fulger.
E zi mare.
Se vestete ceva.
Acum cneazul i cpitanul Mrzea veneau n galop
mrunt, drept n faa irurilor de clrei. Btrnul i
luase cmaa de srm, peste care petrecuse cingtoarea
btut n argint a paloului. n cap avea chivr de oel
90

lustruit, cu pene de cocor, care-i vesteau rangul. Nu


purta suli, nici arc. Numai n mna stng inea un
scut rotund ttrsc din piele de bivol, intat i acela cu
bolduri de argint. Pletele i scpau de sub chivr pe
umr i vntul goanei i desfcuse barba n dou.
Drgoietemi cei tineri au rmas holbai la paloul
cneazului. Aa ceva nu putea ridica un om pmntean.
Numai smeii de pot s-l mnuie. Aveau drgoietenii de
ce se minuna. Paloul cneazului era lung de un stat de
om mijlociu, drept i ascuit pe amndou muchiile.
Avea o straj n form de cruce, de dou palme
domneti.
Novacul prea c nici nu-l simte la bru.
Armsarul pe care clrea nu era nici el de-al locului,
cum nici paloul nu era. Voinic, cu picioarele groase i
apene, cu coam stufoas, cu o coad lung pn-n
pmnt, roib la pr, cu stea n frunte i cu conduri albi
la tuspatru picioarele. Era btrn Fulger. mplinise
cincisprezece ani, dar i ducea stpnul cu aceeai
uurin ca n tineree. Cal i clre preau dltuii de
aceeai mn, dintr-o piatr vrtoas.
n stnga, la un cap de cal mai n urm venea Mrzea
n arme i cu oimul pe umar. Ochii cpitanului au
alergat de grab n lungul irurilor de clrei i de
pedestrime, cercetndu-le portul, armele i tocmeala. I-a
fost destul s vad irurile o dat de la dreapta la stnga
i a doua oar de la stnga la dreapta, s neleag c
dac voinicie se afl dim belug, atunci i mare lips de
mustru i tiin, ca s fac din moneni ostai de
seam.
Nu la asta se gndea i cneazul.
n ochii lui a tremurat o und de lacrim. i simea
91

inima btnd mai repede i umplndu-i-se de fal la


vederea minii de voinici cu care nu s-ar i temut s-l ia
de barb nici pe nsui mpratul pgnilor.
L-a oprit pe Fulger n loc. A dat s scoat paloul pe
jumtate, cu o mn, aa cum o fcuse totdeauna. Cnd
a smucit, a simit o mpotrivire. Asta nu putea s i-o
fac credinciosul lui tovar de via, chiar acum.
A mai tras o dat, ncordndu-i puterile. Parc toi
ochii monenilor stau adunai pe mna lui i parc
sufletele lor stau agate de straja paloului. De data
asta lama de oel a ieit asculttoare i cnd a ridicat-o
deasupra capului, strngnd n ea toate razele soarelui,
clreii au izbucnit n strigte, rznd cu gurile pn la
urechi.
S trieti, cneaznle.
Ai rmas tot verde.
Tot vn.
Halal.
Btrnul i-a simit fruntea brobonindu-se sub chivr
i mna care inea paloul tremurnd uor, Cnd l-a lsat
n jos, clreii au plecat suliele, au scos chiote
slbatice btnd cu scrile n coapsele cailor i au dat
iure.
Parc se dezlnuise vreo mnie cereasc. Pmntul a
sunat nfundat sub ropotul copitelor i lui Mrzea i s-a
prut c toate vrfurile sulielor i vor intra n inim.
Ajuni la zece pai, monenii au ridicat caii pe
picioarele dinapoi, oprindu-se n loc. Au srit jos i s-au
nchinat, rmnnd la capetele fugarilor, cu scutul n
fa, cu picioarele desfcute, cu coada suliei la vrlul
botinei drepte.
Cneazul l-a privit pe Mrzea seme.
92

Aa fac i moldovenii ti?


Mai abitir.
Asta n-o cred pn nu vd!
Se va vedea i se va crede.
Bine... Apoi ctre moneni: V mulmesc, boieri
dumneavoastr.
S trieti la muli ani, domnia-ta.
Fiind astfel nceput ctarea, cneazul i cpitanul au
trecut prin faa fiecrui clre, cercetndu-i armele,
sumanul, cuma, aua i chinga. Btrnul trecea mai
mult ca ntr-o visare, dar Mrzea a luat seama c multe
chingi snt slbite din legturi, c multe scuturi snt
crpate de uscciune, c nu toate sbiile snt ascuite ca
briciul. Astea toate le-a vrt n cap. De-ar veni Radu
mai degrab. Poate pic-n chindie. El le poate spune de
la obraz, gndi oteanul.
Dup ce s-a gtat ctarea, rndurile s-au rupt,
monenii adunndu-se n cete. Ateptau toi s vad ce
se poruncete.
S pofteasc dumnealor, prgarii, la un strop de
vorb.
Dinspre cetele unde stteau clreii au nceput s se
aleag oamenii cu pletele ninse, care s-au apropiat de
cneaz, cu pai rari i msurai.
Ne-ai chemat?
Gheea i-a numrat din ochi.
Lipsete Miroslav i Soare.
Nu mai pot ine armele. Snt prea btrni, rspunse
un glas.
Asta aa e. S-i vesteasc careva. Pe la a treia
straj inem sfat i snt de lips.
Cu Bubiu?
93

Cu Bubiu!
inem sfat cu oamenii n arme? Nu se cuvine,
spuse un btrn.
Cneazul se gndi o clip. Asta nu se poate. Legea e
sfnt i pn i nemernicul de Bubiu se bucur de ea.
N-o poate clca nimeni.
Lsm armele cu strji.
Pe drgoieteni i chemi?
Iar sttu pe gnduri Gheea. S-i cheme, s nu-i
cheme?
Ba! Nu se cuvine s ruinm pe nimeni fa de
strini.
Aa zicem i noi.
Printele Athanasie tie?
tie.
Atunci s sune buciumul i ncepem jocul. Spunei
oamenilor s nu se ncinte i s nu-i sparg capetele.
Are s fie cam greu. Snt sttui i abia ateapt.
S lege bine crpele n vrful prjinilor i s fereasc
obrazurile.
Halcaua era un joc ostesc n care-i ncercau
puterile i iscusina flcii tineri care nu mirosiser nc
fumul btliilor, precum i meterii sgetatului i sbiei,
care purtau pe obraz urmele luptelor. Ca orice joc
ostesc n care sngele se nclzete, era vrtos i de
multe ori cei mai puin clii erau rsturnai de pe cal n
rsul celorlali, alegndu-se nu de puine ori cu
mdularele tbcite n lege.
Cneazul i Mrzea i-au dus caii de frie n mijlocul
cetelor de moneni, n timp ce Tocsab, sgetaul de
frunte al Cremenarilor, a nfipt pe malul Argeului, n
faa unui arin gros, o suli. A numrat spre tpan, n
94

partea umbrit, ca la aizeci de pai. Acolo a nfipt o alt


suli, cu un prapor rou la vrf.
Toate acestea se fceau n tcere, nimeni nu vorbea,
doar caii bteau nerbdtori din copite sau sforiau pe
nri, frecndu-i gturile unul de altul.
Cnd Tocsab a nfipt semnul de unde se va sgeta n
pmnt, a i strigat spre rndurile monenilor:
Haidei, boieri. ncercai-v puterile i dibcia. S
vedem cine m rmne.
i-a scos arcul de la spate, i-a ncercat coarda cu
buricul degetului, ascultndu-i zumzetul, i-a neglat1
sgeata, l-a strunit ncet, cumpnindu-se bine pe
picioare.
Sgeata a plecat zumznind i s-a nfipt la un deget de
suli, n scoara arinului.
Un murmur de mulumire s-a ridicat din rndurile
monenilor i flcii din Cremenari au ctat cu mndrie
la drgoieteni, ca i cnd le-ar fi spus:
Vzut-ai ce meteri avem noi n ale rzboiului?
Drgoietenii i-au plecat i ei brbile nspre olalt,
apoi au prins s-i dea ghes lui Lambru:
Hai, du-te, ce mai atepi?
ncearc.
Arat-le c n-am crescut numai la coada vacii.
Lambru a ridicat din umeri:
Rbdare!... Nu acum.
Aa e. Las s arunce i alii.
Tocsab era un monean trecut de patruzeci de ani.
Numai vine i ciolane, cu o fa smead, cu pletele i
barba de culoarea frunzelor de fag, toamna. Un armiu
1

A prinde sgeat n coarda arcului

95

roietic, care-i zugrvea pe trsturi o trie amestecat


cu vicleug de vulpe. A mai aruncat dou sgei. Una a
luat o achie din suli i atunci monenii au nceput s
rcneasc i s-i pleasc cumele de pmnt.
Tare m tem c dac o sgeta Lambru, o s v
rupei cumele, mormi un drgoietean.
Tocsab a trecut n rnduri i monenii s-au grbit n
jurul lui, btndu-l pe umeri.
Ei, cine mai ncearc? glsui cneazul Gheea. Hai,
voinicilor. S v vedem.
Au ieit afar rzboinici mai btrni i flci care nu
sgetaser dect la vntoare. Sgeile erau adunate la
primii pe aproape de suli i toate n trunchiul arinului,
iar la ceilali sgeile s-au mai rzleit, cte unele
ducndu-se uiernd n Arge.
Atunci se auzeau chiote i rsete.
Ai zvrlit-o la mama.
Mai hisa, m!
Las-l c vede ciacr.
Flcul trgea ruinat capul ntre umeri i se pierdea
printre ceilali, mai ales c pe malul apei se adunaser
muierile i fetele, chicotind nde ele.
Curnd, nimeni n-a mai cercat s se bat cu Tocsab.
Moneanul se umfla n pene, ctnd de sus.
Tu nu-ncerci, Vasile?
Ba da.
N-a fcut Mrzea un pas, cnd Lambru a ieit dintre
drgoieteni, scuturndu-i pletele.
Vreau s sgetez i eu.
La vorbele astea rostite cu putere, capetele tuturora sau ntors spre el. Monenii l priveau cu mirare. Hai da
de! Descul e descul. Asta nu trage n cumpn. Da n96

are arc. Cum s sgeteze?


Pn i muierile monenilor au tcut, privind acolo.
Numai cneazului Gheea i rdeau ochii.
Acum s te vd, Tocsab, rse el gros.
Asta vreau s vd i eu, se floi moneanul,
mngindu-i barba ruginie i pind afar, cu minile
nfipte n bru.
D-i arcul tu, Vasile... Haide, nu te mai codi... Di-l!
Mrzea nu lsase niciodat arcul sau sabia pe mna
altuia.
Asta era legea. Privindu-l pe Lambru cum sta, aa
drept i seme, cu ochii mari, deschii, parc
strecurndu-i o porunc i o rugminte, i-a scos arcul
mic ttrsc i cucura, ntinzndu-i-le.
Lambru le-a luat, petrecndu-i domol cucura pe dup
umr. Apoi i-a aezat arcul cu mijlocul legat n sfoar
pe degetul arttor al minii drepte. Se cumpnea de
minune. Aa a fcut i cu sgeata.
Cei mai tineri ctau mirai, ntrebndu-se din ochi:
Asta ce-o mai fi?
Numai Tocsab, cneazul i ceilali au priceput c Lambru-i arca vechi i cunosctor. Lambru nu mai sgetase
niciodat cu arc ttrsc. El era ddut cu cele
pmntene, fcute dintr-o singur creang i mari ct
omul. sta era mic i nchegat din trei pri. Sgeile
erau i ele uoare ca pana. S-a tocmit de sgetat. A
deschis o punguli pe care o avea prins la bru. i-a
vrt degetele cu care trebuia s in sgeata n
punguli, apoi a zvrlit-o fr mult codeal.
Toi ochii ci erau n poian, fie de brbat, fie de
muiere, s-au aninat de zborul ei repede. Cnd s-a nfipt
97

cu coada zbrnind n suli, un murmur surd a rzbit


din piepturile oamenilor.
Acum, ctar cu fal drgoietenii spre moneni.
Asta nu-i nimic, se grbi Tocsab. Mai are dou.
Lambru a mai sgetat de dou ori, vrndu-i de
fiecare dat degetele n punga de la bru. i amndou
sgeile s-au nfipt n suli. Ba a treia s-a nfipt ntre
celelalte dou, care nu erau mai departe de un lat de
palm una de alta. Fruntea i se brobonise uor, arcul
cpitanului fiind apn. Primul care a venit lng
Lambru a fost Tocsab. L-a luat de umere, l-a privit n
ochi i l-a srutat pe amndoi obrajii.
S trieti, voinicule. Nu mi-e ruine c m-ai
rmas. Aa ceva n-am mai vzut!
S trieti, bdie.
Aveau drept drgoietenii c monenii puseser gnd
ru cumelor. Le trnteau cnd de pmnt, cnd le
aruncau n sus veselindu-se din inim.
Ei, cpitane, mai cutezi?
Ba!... Mai bine nu pot.
Lui Mrzea nu i-a prut ru c i-a dat arcul pe
asemenea mini.
Dac pn atunci drgoietenii se sfiau s se apropie
prea mult de moneni, vzndu-i tocmii n arme i
floi, dup ce-a sgetat Lambru, au vzut i unii i alii
c snt de o seam i curnd nu s-au mai desluit dou
cete, oamenii amestecndu-se ntre ei.
Pedestraii s-au amestecat cu cetele clreilor i
parc s-a rupt o stavil care pn acum i inea
desprii i sfielnici. Cnd larma s-a mai potolit,
Tocsab i-a dres glasul fcnd semn c vrea s
vorbeasc. Monenii s-au nghesuit aproape s asculte:
98

Acum l ntreb pe cneazul Drgoietiului ce ine n


pung i de ce-i moaie degetele nainte de a sgeta?
Lambru s-a uitat peste capetele oamenilor, departe
spre miazzi.
Are vreo vraj, se auzi un glas.
Cine tie!
Aa e!... S ne spun.
Ochii lui Lambru i-au ntlnit pe cei ai btrnului
Gheea. Acesta i-a ridicat sprncenele n sus,
ndemnndu-l. Monenii se strnseser i mai aproape.
Lambru le auzea rsuflarea grbit. Toate feele stteau
ntoarse spre el.
Ia, mai nimic. Pmnt... Pmnt din vatra
Drgoietiului, amestecat cu praf din oasele moilor i
mirosind a sla de om nevoia. Trag putere din el s
nu-mi tremure mna i sufletul...
O tcere adnc s-a lsat peste poian. O tcere ca o
aducere aminte, treaz i vie, care le spunea c jocul lor
de acum i slobozitul sgeilor nu-s de florile mrului.
Apoi Lambru a nndit vorbe grele, rupndu-i-le
anevoie de pe buze.
Sgeile astea ale mele au un tlc al lor i cnd
sgetez vd o anume inim care-mi st semn n dreptul
ochiului.
Drgoietenii au oftat i s-au nchis n scoara
gndurilor i a vrerilor de mine. Monenii i-au optit
unii altora la ureche:
De vistiernic vorbete?
Da de cine alt?!
N-a vrea s fiu nici chiar n zaua lui cnd are Lambru arcul.
Nici eu.
99

Vorbele astea s-au purtat pn la urechile muierilor,


care pe dat au aflat cum c Lambru fcuse jurmnt pe
cruce i pe rna mormntului cneazului Drgoi s-l
rpun cu mna lui pe boier Dan, s-i scoat ochii, s-i
taie urechile i limba, spre nspimntarea celor ce vor
mai rvni la moia satului su.
Ciele, maramele i cozile s-au cltinat a urgie i
ochii codai au cutat spre aa putere de om, cu sfial i
o team amestecat cu plcere.
Dup aceea s-au aruncat suliele din goan, s-au tiat
capetele momilor cu sabia, s-au repezit monenii unii
mpotriva altora cu prjini care aveau n capete crpe i
omoioage de paie.
Iar s-a vzut tiina i iscusina lupttorilor mai
btrni asupra celor mai tineri, care, purtai de
zburdciunea sngelui, roii la fa, au dat buzna ca
berbecuii de un an, fiind repede rpui n iarb.
Cneazul Gheea rdea de se cutremura cmaa de
srm pe el i i se cltinau penele de la chivr de cte
ori vreun clre se rsturna din a. Numai atunci cnd
lui Belot i s-a spart scutul ntr-o asemenea izbire a
ncruntat sprnceana, ctnd ponci ctre cpitanul
Mrzea, care-i strecurase nite vorbe nepotrivite despre
oarecare necazuri ale tarhatului de rzboi.
Umbrele serii au nceput s vin pe funigeii ce se
legnau lenei n nlimi i monenii ostenii de goan
i strigte s-au domolit, ateptnd s se rceasc sngele
n ei i n dobitoace.
Atunci cneazul a strigat din rsputeri:
l poftim pe domnia-sa cpitanul Mrzea s ne dovedeasc iscusina n ale rzboiului.
Pe loc oamenii s-au tras pe de lturi, ateptnd cu
100

mirare s vad ce poate oteanul cel mititel, crcnat i


cu ochii piezii ca ai melor. Iar cioporul de muieri a
venit mai aproape, dndu-i una alteia cu cotul i
sftuind cu palmele puse la gur.
Vzndu-se nfruntat, Mrzea a rs subire, numai cu
ochii. S-a fcut c tocmete cpstrul pe capul lui
eitan i i-a mormit ceva la ureche, nu aa de tare ca
s-l aud al cincilea sau al aselea om din rnd, dar nici
aa de ncet ca s nu-l aud al doilea i al treilea. Vorbe
aspre, fornite din gt. Apoi s-a ntors cu spatele, pind
agale, cu oimul pe umr, pn-n mijlocul tpanului. Sa nchinat ctre cneaz, a fluierat oimul trecndu-l pe
mn i s-a ntors cu faa spre eitan.
Toi oamenii ateptau cu sufletul la gur s vad ce va
face acel fugar nvat. Cnd a fluierat ascuit cpitanul,
eitan s-a vifort cu coama zbrlit drept spre pieptul
stpnului. Vitejii n-au luat seama cnd a aruncat
oimul n aer, cnd s-a zvrlit n a, cnd a srit n
picioare pe spinarea calului. oimul rotea lin deasupra
clreului. eitan rotea n tpan i Mrzea i dovedea
toate meteugurile nvate de la Ahmet, nogai i
zaporojeni.
Se lsa ntr-o parte de tresreau femeile, crezndu-l
zdrobit sub copite, ca s ias n cealalt parte a calului
cu hangerul n dini. Srea jos din goan i de jos drept
n a. S-a ntors cu faa spre coada calului. A sgetat
arinul din goan. i toate astea fr s pun mna pe
frie o singur dat. i ducea calul numai din genunchi.
Nici pinteni n-a pus.
Cnd a crezut c s-au deschis destul de mari gurile
monenilor, a fluierat i eitan a rmas de piatr. A
desclecat ducndu-se civa pai. Apoi a strigat,
101

ntinznd minile spre moneni.


Legai-m!
Mai se-ndesau, mai nu monenii. Pn la urm, a ieit
un flcu i i-a legat minile cu sfoar de cnepa.
Leag-m bine, voinicule. Fr mil!
Flcul l-a strns apn, pn a vzut c i se nvineesc
minile.
Las-l, Ioane!
i destul.
S-o vedem i pe asta.
C doar nu-i vrjit.
Mrzea a ridicat minile legate spre vzul tuturor. Apoi
l-a fluierat iari pe eitan. Armsarul a venit cu nrile
nfoiate, necheznd uor. i-a ridicat buzele adulmecnd
legturile. Apoi s-a pus pe treab cu dinii cei mari i
ascuii i nu s-a lsat pn cnd n-a zobit nodurile i
sfoara. Bucuros de isprav, i-a vrt botul n subsuoara
stpnului, cu bucurie i chef de hrjoan.
Mrzea l-a btut cu palma pe arcul gtului i monenii
au dat chiot, frmntndu-se pe loc.
Cpitanul a ridicat mna. Larma a contenit ndat. S-a
deprtat iari i s-a culcat pe spate, gemnd ca un om
lovit de moarte. eitan a ciulit urechile, pind cu
bgare de seam pn lng el. L-a adulmecat, l-a mpins
cu botul, a btut de cteva ori cu copita n pmnt, iari
l-a adulmecat i, cnd gemetele cpitanului s-au ntrit,
l-a prins de cingtoare purtndu-l uor, pn la picioarele
cneazului.
Cnd s-a ridicat, Mrzea a vzut geana btrnului
umed, n clip s-a mistuit n braele lui larg deschise,
simindu-i strnicia dragostei, dup felul cum i
intraser n carne srmele cmii de rzboi pe care o
102

purta cneazul.
Poiana rsuna de strigtele monenilor. Drgoietenii
se rezemaser n sulie i cutau nnourai la cpitan.
Gndurile lor le-a strns Lambru i tot el le-a dat via.
Dac-i drept ce se aude, ru i pentru aa voinic,
ru i pentru noi. Dac ba, atunci are a se teme Danul
i pgnul.
oimul se lsase iari la locul lui pe umr i Mrzea a
glumit ctre cneaz:
Iaca ce pot moldovenii mei.
Hra, cocoelule. S ne vedem n lupt, rse acesta.
Muierile s-au tras la adpost, ca s tinuiasc prin
cerdace cte le-a fost dat s vad i s aud. Oamenii au
aprins focuri. Prin vzduh au sgetat n linii frnte
liliecii. Cte-o rdac trecea izbindu-se orbe de cte-o
creang. n doliile apei au prins a sri petii, de la deal
s-au tlzuit mirosuri grele de fnae coapte, vitele
mugeau n grajduri i firea se tocmea de hodin i de
noapte.
Atunci a trecut puntea de la biseric popa Athanasie,
innd crucea ferecat cu argint ntre minile ncruciate
peste piept. Capul pleuv, cu ochii ce abia mai dezlegau
buchile l inea spre cerul nesfrit, pe care ncepuser
s se aprind candelele Domnului.
Alturi, abia sprijinindu-i btrneele n toiege de
corn, veneau cei doi prgari, Miroslav i Soare, pe care
vremea nu-i mai lsa s se veseleasc cu jocurile
osteti, rmnndu-le s-i potriveasc viaa aa, ca s
nu fie o povar pentru ai lor i pentru sat i s ajute cu
nelepciunea, adunat din faptele unor ndelungi i
zbuciumai ani, pe semenii lor.
Drgoietenii s-au nchinat cu smerenie ctre
103

printele Athanasie, s-au nchinat i ctre cneaz i


lundu-i suliele de-a umerea s-au niruit ctre
bordeiele lor.
Monenii au auzit ridicndu-se viers doinit din frunz,
viers duios, tnguitor i lin, care se pierdea din ce n ce,
picurndu-le n suflete o amrciune i un dor ca de
nstrinat pe meleaguri ndeprtate. Au oftat,
nnegurndu-se. Bucurii nchegate nu mai putea avea
omul n ziua de astzi. Viaa era nprasnic i
nelegeau c nu pentru veselie a fost halcaua i ctarea
din poian. Cnd a venit porunc s-i lase armele, se
vedea, pe ici pe colo, cte-un monean srutnd straja
sbiei, sau rmnnd o clip cu nasul n coama calului.
Apoi s-au adunat roat, eznd lng focul cel mare,
tcui i crnceni, ca nsui judeul ce se vdea c va
veni.
III
Cpitanul Gheea se simea rupt de ale. Cu toate c
era clre ncercat, pielea de la pulpe l ardea, ca i cnd
atunci s-ar fi urcat n a ntia dat.
innd seama de conacele rnduite n cale, olcarii
fceau ndeobte drumul de la Stambul la Bucureti n
ase zile. Boierul Stroie Buzescu ajunsese la Dunre n
patru zile. l repezise mria-sa Voievodul Mihai nc din
ziua cnd s-a uns domn la patriarhie, s in Scaunul
rii pn la venirea sa. Nu se cdea ca tronul voievozilor
s fie batjocorit de alvarii unui hain de turc...
Nu-i dase alt straj dect pe cpitanul Gheea i pe
omul acestuia. Nici boierul nu ceruse mai mult. Boier
104

Stroie Buzescu putea s-i fie tat, dar clrise aa de


aprig, nct Gheea abia-i putuse ine urmele n goana
asta turbat care nu se oprea dect atunci cnd i
simeau fugarii cu vna nmuiat i att ct s-i trag
sufletul bietele dobitoace. Mncau de-a-mpicioarele i
dormeau n iarb, nfurai n zeghi, cu friele petrecute
pe dup bra.
De la Bucureti, boierul Stroie l-a ngduit acas pnn preajma lui Brumrel, cnd avea porunc s se
nfieze la Scaun cu cpitanul Mrzea i, din pmnt
din iarb verde, cu Racea. Trebuiau s fie de fa la
venirea voievodului, s se fac umbrele lui de straj. Aa
poruncise boier Stroie cunoscnd firea aprig a
domnului i derderea sa pentru cei ce-i purtau grija
trupului.
nc o zi pn la Arge i iat c acum, n miezul
nopii, la o btaie de sgeat, se desluesc pripoarele i
ponoarele pe care Gheea ghicete satul.
Acas.
Acas dup atta amar de pribegie n olatul criesc de
la miaznoapte, n cel srbesc, n cel turcesc, acas dup
ce nu auzise dect limbi i limbi, nici una grind pe
sufletul i dorul lui.
Calul ridicase capul sus, adulmecnd i sforind uor
pe nri.
Mi Diavol!... Mi tat! Am ajuns.
Oprete!... Cine eti i ncotro?
Vorbele aspre l-au fcut s tresar din lumea n care
hlduise i pn s-i dea seama ce i cum, patru
oameni ieii din tufele din marginea drumului au prins
drlogii cailor i le-au proptit suliele n piept.

105

Era n seara unei mari, din a treia sptmn a lunii


septembrie. Cpitanul Gheea sttea pe o lavi
acoperit cu saric de oaie n cerdacul casei printeti i
privea cum sfinete soarele dup coama munilor. Un
mnunchi de raze aurii scpat printre dou creste se
rsfira pierzndu-se n cetina brazilor ce strjuiau casa.
Cerul era senin, btnd n culori albastre-verzui. Gheea
urmrea jocul unei veverie, care zbura cu coada nfoiat
dintr-o creang n alta, aici stnd i lingndu-i lbuele,
aici nind sgeat ba n sus, ba n jos i iari oprindu-se ca s-i mite urechile proase i capul n toate
prile i s-l mbie parc la joac, cu ochiorii ca
mrgic.
Dinspre munte coborau vitele. Tlngile rsunau rar.
Se auzea harapnicul vcarilor i zupitul dulilor.
n aer plutea miros iute de fum.
Era acas. O simea n toat fiina lui. Dormise o
noapte i o zi, necurmat. Acum, primenit i splat,
aduna n el tihna asta a serii.
Cneazul Gheea i scosese afar blana de urs i, cu
vidra n brae, pufia rar din luleaua de zad, privindui feciorul printre pleoapele subiate. Se bucura cneazul
cremenarilor.
Asta Mrzea i-o desluea dup linitea obrajilor n care
vinioarele subiri de snge esuser o culoare fraged i
rumen, dup felul cum i mngia barba cu degetele
fcute grebl, dup rotocoalele de fum albstrui pe care
le slobozea din lulea. Se bucura i Mrzea. Se simea mai
ntreg. Toate se fcuser parc mai prietenoase acum: i
casa, i locurile, i zgaiba de Ancua. A rs molcom n
mustaa Iui ttrasc. Fata n-a lasat pe nimeni s se
apropie de Radu. Ea i-a potrivit pernele, ea i-a scos brul
106

i atunci cnd Crstocea a venit s-i ia armele s le


curee, l-a gonit. Numai pistoalele i le-a dat. Cu
asemenea scule nu umblase pn acum, dar are s se
dimireasc ea cu drcoveniile astea.
A stat lng el, umezindu-i buzele cnd i cnd cu crp
muiat n ap proaspt. Cnd s-a simit singur, l-a
srutat aa ca n vis. S-a mbujorat toat dup
asemenea fapt. De cnd a fcut Radu ochi, n-a mai
vzut-o nimeni.
M gndeam cum m atepta mama n capul poticii,
cnd veneam cu vitele, a rostit Gheea.
Btrnul a ncreit fruntea.
Mergem mine la intirim. A nchis ochii cu gndul la
tine. M-a inut de ru c te-am lsat otean. Mam, ce
s-i faci. Curnd mi s-o mplini i mie veleatul i m-oi
duce s-i in de urt.
Vorbele astea le-a spus fr vreo durere sau team.
Crescut n mijlocul firii, cneazul era ptruns de
nelepeasca ei aezare. i-a numrat anii pe grosimea
trunchiului de mesteacn, semnat de cellalt cneaz
Gheea, atunci cnd el, cel de azi, a fcut ochi n lume.
Mesteacnul se ridicase subire, apoi se nvrtoase, i
arcuise crengile i acum era un copac nalt, umbrind
casa spre miazzi. L-a legnat n crengi pe Radu. Are si legene i pe feciorii feciorilor lui, cnd el, cneazul, n-o
s mai fie dect oale i ulcele.
Odat, cnd i va slbi rdcinile, vreo mnie a
muntelui o s-l culce la pmnt. Din smna lui au s
rsar ali mesteceni, aa cum ar vrea s se nire peste
ani i smna neamului su.
Radule, las morii s-i odihneasc oasele n pace.
Mai bine spune-ne cte snt pe lume, cte ai vzut i ce
107

gndeti ca ne ateapt. Umbl vorbe i vorbe. Negoaele


au slbit. Drumurile snt inute de tlharii de babuzuci.
Schelele la fel. Iarmaroacele de la Ardeal snt rare i
srace. Cu ele srcim i noi.
Cpitanul Gheea a tresrit uor. Vorbele lui taic-su
l-au adus n lumea cea adevrat, n lumea zbuciumelor
care l-au purtat pe drumuri pentru credina lui
nestrmutat c omul pe care-l urmase va izbvi ara de
ruine i pacoste.
nalt i mldiu, cu umeri largi i mijloc ngust, smead
la fa, cu prul lung cznd n inele grele i negre, cu
sprncenele mbinate i arcuite gros, Radu Gheea
mplinea n el o frumusee de brbat izvort din cugetul
lui adnc i msurat, din trupul legat, din strnicia
viselor lui aprige.
An de an crescuse n munte, limpezindu-i ochii
albatri din vrful vreunui stei singuratic, cu privelitile
mree ce i se aterneau la picioare. An cu an nvase
de la cneaz meteugul armelor, al vnatului i mai ales
acela al cunoaterii oamenilor i vieii. tia de ce
srcesc monenii, tia de ce se ntinde la mriri Danul,
tia de ce se pribegesc satele. Cnd a btut douzeci de
ani, taic-su i-a dat armele lui din tineree, pe Diavol,
care era un tretin abia nvat la a, i binecuvntarea
lui de cneaz i printe.
Porunc avea s caute a-i dobndi faima osteasc
i s prigoneasc pe turc.
S-au scurs apte ani de atunci. A hituit ttarii pn
la apele Nistrului, a slujit n ara Nemeasc, unde a
dobndit priceperea armelor de foc, apoi a trecut la
cetatea Raguzei, pe rmurile Adriaticei, i de acolo n
ar, unde a intrat n slujba bniorului Mihai, cruia i
108

se dusese vestea de om viteaz, aprig i plecat spre


mulime.
Are doi frai de cruce i de arme. Pe Mrzea i pe
Racea. Cei buni i Ctlina zac n intirim. Lng cei de
cruce i lng bniorul Mihai a nvat s preuiasc
inima pmntenilor i s le dezlege durerile. Mihai s-a
fcut ban, apoi vel-ag. El a ajuns cpitan de jude. Din
locul i din slujbele lui a descurcat trebile dinluntrul
curii. Acum tie una. C scpare nu-i dect n sabie.
Nu numai noi srcim, tat. La Ardeal nici acum,
dup aproape optzeci de ani de cnd s-au sculat iobagii
cu prjolul asupra boierilor, n-au rsrit la loc satele
risipite de paloul acestora. Printre colibele drmate
crete bozul i mtrguna, ct omul.
Sracii oameni, oft cneazul. Cnd eram mai
mrior mi-a povestit bunic-tu de cte au fost i au
ndurat ungurenii de la boierii lor. Veneau pe Olt leuri
zi i noapte. Erau amestecate. Copii de , muieri i
btrni. Se opreau prin rdcini, de-i ngropau stenii,
omenete. Spuz de sate s-au bjenit prin prile
noastre.
Aa-i. Cpitanul Gheea i-a ncruntat sprncenele,
albind uor la fa, aa cum fcea ori de cte ori se
mnia.
Nu i-a rpus fierul pgnului! I-a ngropat mna
boierilor, pe care-i ineau cu muncile i truda lor.
Cum l-a rpus vistiernicul pe mo Drgoi i pe
atia alii. Cum ar fi vrut s ne vad i pe noi la pmnt.
Are s dea seam, uier cpitanul.
Fiule, ai umblat mult lume?
Mult, tat.
Hai! Nu te mai lsa tras de limb. S auzim!
109

Cneazul s-a aezat mai bine pe blan, subiindu-i


pleoapele i trgnd rar din lulea. Mrzea asculta ca
totdeauna, jucndu-se cu hangerul scos din teac. Nimic
nu-i scpa din cele ce se rosteau i tia alege cu
uurin grul de neghin.
ncepuse s se lase noaptea.
Straja care veghease n foior a cobort i dup ce s-anchinat ctre cei din cerdac s-a dus la ale lui. Jarul din
luleaua cneazului clipea la rstimpuri rare. Veveria se
trsese la hodin, ortniile tcuser, doar de la grajd se
mai auzeau sforiturile cailor i copitele izbite n pmnt,
cnd i cnd.
Cpitanul Gheea a nceput s depene cu glas domol
irul zilelor de mult toarse din caierul timpului.
Cnd a pus Alexandru Vod otenii domneti pe
urmele mriei-sale Mihai, Vasile s-a izbit cu ei
prilejuindu-ne nou cale slobod.
Cneazul a ridicat fruntea:
Asta n-ai spus-o, Vasilic.
Mrzea a rs uor, ridicnd din umeri.
Aa-i el, taic. Mai curnd vorbete despre alii i
niciodat despre el. Cnd ne-am pierdut urmele pe Jii n
sus, n noaptea ceea de vrajb, am auzit scrnetul
fierului pe fier i rcnetele de durere ale gonacilor. I-au
potrivit bine moldovenii la mdulare i la spate... Asta
vine n adaos la altele, frate Vasile, i odat s-or plti
toate.
Taci! Nu face din prieteug trg.
Dar nici nu uitm cui s dm mulmit, pentru c
stm astzi unde stm.
Pe lng tine, Radule, asta o trec i eu pe rbojul
inimii de tat i de supus al mriei-sale voievodului.
110

Mrzea a lunecat jungherul pe palma ntins i s-a


bucurat de ntunecime, s nu-l vad ceilali cu ochii
umezi.
Eh! oft cpitanul Gheea. Noi ne-am ters n
noapte, pzindu-l din toate prile pe mria-sa.
S-a rupt de pmnt fr s pun mna pe sabie?
Tat, i dumneata! Cum crezi asta? A vrut s dea
nval. Da s-a pus stavil boier Stroie Buzescu. Mariata - zice - te ateapt alte lupte i un norod ntreg. M-am
juruit s ajungi teafr la Poart i ai s ajungi, chiar de
vei lovi n faa mea.
i mria-sa?
Mria-sa a stat o clip cu capul plecat n piept, apoi
a oftat din adnc, trgndu-i calul spre munte.
A fcut bine, fiule.
A fcut. Cnd am ajuns n creast, pe potici de
picior tinuite i pustii, se crpa de ziu. Noi am
desclecat. El a rmas n a, privind cu mna pus
treain cnd dincolo, cnd dincoace.
i venea greu s se despart.
i venea. Cine tie ce gnduri l frmntau. Trziu,
ne-am urnit, gonind ca umbrele pn la curtea craiului
de la Ardeal.
Bator Jicmond?
El.
Ce om se arat a fi?
Cpitanul Gheea a stat n tcere bun vreme.
De! tiu eu? Greu s poi cntri un om din puinele
zile ct l-ai vzut. Nici graiul nu-l pricepeam. Dar... Se
mai rsufl ba de ici, ba de colo cte ceva. Asta mai mult
pe la cuhnii, grajduri i hanuri. Frumos castel are.
Frumoi i apeni voinici de straj. Numai n oel, argint
111

i aur mbrcai. Bun rnduial la paz. Bun rnduial


la toate ceasurile zilei.
Pn aici e bine ce zici. Dar poate fi mn tare i
inim credincioas pentru voievodul nostru?.
Asta nu poate fi.
Ru... De ce crezi tu asta?
Pare coco la mers. Zvrle bine sulia. Da se las
prea mult n alintri de lute. Are n urm un pop
negru i coroiat, care calc ca o umbr, i din cuvntul
lui nu iese. Zic gurile c-i venit taman de la captul
pmntului, din olatul spaniolesc.
i pop papistesc?
Nu-i tiu legea. Da voievod crnit de nas de un pop
nu-i om nfipt bine n pmnt. Se cheam c-l bat
vnturile i se ine de poalele straielor clugreti, s nul duc.
Radule... Nu vorbi cu pcat!
N-ai grij, tat! La Ardeal nu-s numai popi ca ai
notri, ridicai din brazd i tritori n colibe. Nu umbl
pe mgari i nu se bjenesc prin fund de codri.
Atunci?
Din leurile scurse pe Olt, multe au fost ciumpvite
din porunca popilor celor mari. Acetia propovduiesc
srcia i cumptul. Ei umbl numai n aur i petrec cu
muierile pe genunchi.
Ptiuuu, ucig-i crucea!... i voievodul nostru cum
s-a artat la curtea craiului?
Cum i stejarul. Da boier Stroie! Da boier Radu
Florescu! Li se scurgeau ochii jupnielor i jupneselor
dup ei. Mai ales la joc.
Joac ca la noi?
Ba!... Altfel. Numai boier Stroie tie juca aa. Aprig
112

snge i la ei. Cnd se-ncingea petrecerea, numai c


srea cte-o drcoaic pe mas, mprtia talgerele i
cupele cu piciorul i inte joc.
Mi, mi! Ce ruine!
Asta ca asta. Dup ce mntuia, unde se mbulzeau
coconii i cpitanii s-i ia condurul i s bea vin cu el,
ca dintr-o cup.
Ira... rse gros cneazul. Apoi potrivindu-i vocea: Nu
care cumva te-ai mbulzit i tu la aa domneasc
petrecere, s-i nmoi caul de la plisc n condura de
ungurean?
i dac ar fi aa?
N-a terminat bine vorba, cnd pe ua deschis a casei
s-a auzit pocnetul unei tingiri scpat pe duumele.
Ce s fie? rsri Gheea i ddu s se scoale.
Nimic,
rise
Mrzea
inndu-l
de
pulpana
coantului. O fi rsturnat ma ceva.
De bun seam ma, ngdui btrnul. Vezi s nu
te alegi cu niscaiva labe de la mine i cu oarecari cucuie
de la altcineva.
A hinchinit i Mrzea mnzete, a rs i cneazul ca din
butie.
Cpitanul Gheea a mormit pentru el, fcndu-se a
nu pricepe:
De asta-mi ardea mie? Stteam de straj la vreun
col de sal, cu ochii pe mria-sa i cu mna pe jungher.
M treceau apele de cte ori i se apropia cineva pe la
spate. Am rsuflat cnd ne-am vzut iari la drum.
Acolo poi scoate sabia, poi trage cu pistoalele, te poi
apra. Dar ntre atta lume, n atta mbulzeal e greu s
ghiceti de unde vine lovitura i e mai greu s-o aperi.
L-a inut n cinste pe fugar voievodul de la Ardeal?
113

De asta nu ne putem plnge. n cinste l-a inut. Dar


tot seme cta la mria-sa i la boierii notri. Cam toi
boierii lor ctau aa. Se nchinau pn la pmnt de cte
trei ori, dar cnd se puneau pe picioare, ineau nasul
mbrligat spre cer i mustile li se npoau de atta
fal.
Aa o fi neamul lor.
De... tiu eu!
Pmntenii tot floi?
A! Oameni... ca mine, ca dumneata, ca noi toi. Cu
toat srcia, nu rmne cltorul nici flmnd, nici
nsetat la poarta lor.
Da floii ceia i iubesc voievodul?
Iaca ce m ntrebi. n inima lor nu m-am putut
baga i nici caierul gndurilor nu l-am putut toarce. Da
dac-i drept ce m-ai nvat, s cercetez cugetele dup
apele ochilor, atunci i la ei e ca la noi i ca pretutindeni
pe unde am hlduit. Unii, cei ce se mprtesc din
buntile domniei, cat cu dragoste, alii stau mai pe la
coluri, cat aspru i pe sub sprncene. n talgerul
acelora nu picur miere.
Voievodul nostru a luat seama?
A luat. La un foc de popas, cnd bteam spre olatul
srbesc, s-a mrturisit c dac vine domn, mai nti i
mai nti are s ierte pe potrivnicii lui, ca s nu fie
zavistie pe ar i s in umrul toat boierimea pe
lng mria-sa.
i boierii?
Boier Stroie i-a mcinat n msele dumniile, dar
a zis c aa e bine i aa va fi. Boier Radu Florescu, mai
blnd, a ngduit fr prea mult pricin de zbucium.
Au fcut ei asta, Radule?
114

Au fcut-o, tat.
i nu s-au mai hrit nici un pic?
Nu.
Mare minune, fiule. i tare nu-mi vine a crede!
Vieuiete pe pmnt un stol de corbi, care nde ei mai
aprig i scot ochii. Stolul se cheam boieri divanii.
Acetia-s oteni, tat. S-l vezi pe boier Stroie
Buzescu, te-ai minuna de puterea i vitejia pe care-o
are, cu toi anii lui.
S fie i pe-a ta! Om mai tri i om mai vedea. La
srb cum se arat lumea?
Ru! Oamenii locului au rmas doar cu ochii, s
aib cu ce plnge. Pgnul i gat otile s bat la porile
mpratului nemesc. Acolo stau la iernatec, de acolo se
hrnesc, cu palmele oamenilor posduiesc la ceti, la
drumuri, la poduri. Cu vitele lor car zaherelele pentru
atta otire. Bordeiele nu-i mai in nici cinstea mcar.
Muierile snt de batjocur, fetele iau drumul
haremurilor. Jale!... Jale i snge.
Bieii oameni! i ei ce fac? Stau?
Ba! C au vn. S-au tocmit n cete i cete de
haiduci, izbesc turcimea ca viforul i se topesc n codri.
Au cpitani pe care-i cnt norodul, seara, pe la focuri.
Numele lor l duc ceretorii orbi pn-n mruntaiele
munilor i pn la mare. Am auzit i noi de vitejiile
unuia, pe care l-au prins osmanii de i-au scos dinii,
unul cte unul.
L-au omort?
Ba! C l-a scpat norodul. i zice Baba Novac.
S-i fie numele de slav, copii..
S-i fie.
Cpitanii se nchinar cu smerenie, de trei ori.
115

Se mic poporenii. Asta o simte ochiul strinului


al crui pmnt ndur aijderea. Dumnia i ura coace
i se dospete la adnc. Ici, colo rbufnete, dar nu-i
cuptorul ncins nc bine.
Poate nu-i nici mna gospodinei care s-l
ngrijeasc, Radule.
Poate la alii. Da la noi este.
Te juri?
Pe sufletul mmuii i al celor trei frai de zac cruce
lng cruce.
Radule!
Glasul cneazului tremura. Niciodat nu-l auzise
Mrzea aa de dureros. Numele feciorului i l-a rupt
parc din strfundul tuturor durerilor pe care le
adunase atta amar de ani.
Zici tu c pot s-mi atern nopi senine?
Zic!
Zici tu c prindem sabia?
Zic!
i ceau Haviz?
O s plteasc sngele Ctlinei, strop cu strop. i
nu numai al ei. Al tuturor fecioarelor batjocorite. Toate
frdelegilor lui, luate una cte una.
Cum simea Mrzea n el fuga aprig a sngelui. Cum
simea mplntndu-i-se parc picioarele n steiurile i
arina Cremenarilor i n toate arinele puse cap la cap,
pn n Bugeacul lui. Durerea cneazului i a lui Radu
cnd au pierdut-o pe Ctlina era i durerea lui. De cte
ori nu-l auzise pe Radu blestemnd cerul, de cte ori nu-l
vzuse ameninndu-l cu pumnul i cinndu-se c nu
putuse ajunge dect la nmormntare. i iubise sora mai
mult dect sufletul lui. Crescuse nalt i frumoas de-i
116

mersese vestea peste nou sate i nou moii. Acu-s


ase ani; venea acas de la Trgul Argeului, strjuit de
Ion, fratele lor mai mare, om cu cas i copii, i de Petre,
fratele de-al doilea, staroste de vntori n plaiul Lovitei.
Pe ei i-au cules drumeii din drum, sprcuii de sabie
i mpuni de sulii. Ctlina a venit dup o sptmn,
cu hainele sfiate, sngerat la trup, cu faa de cear.
Srise din rdvanul care-o ducea spre haremurile
turcului i se trsese prin pduri, de-a valma cu fiarele.
Gngvea de parc-i pierduse minile. La trei zile, cnd
s-a mai dezmorit, a stat pn sub sear la poalele
mesteacnului, mcindu-i ruinea i durerea. Cnd a
sfinit soarele, s-a sngerat la inim cu jungherul
cneazului.
Au avut trei nmormntri. Acolo lng feciori i lng
fat, cneazul i-a ngropat sufletul. Iar maica lor s-a
ngropat toat.
Mrzea le aflase pe toate din gura fratelui su de
cruce, dup cum tia c btrnul a oprit cu stranic
porunc s pomeneasc cineva de numele celor rpui
mielete. Acum patru ani, cnd a clcat ntia data aici,
a gsit doar mormintele, durerile i pe zgaiba de Ancua,
care mplinise doisprezece ani i era nzbtioas,
uricioas i repede ca undele Argeului. Nici cneazul nu
vorbete nimnui de cei rpui. La intirim nu se duce
dect atunci cnd satul e plecat la munci. Zi de zi i-a
rumegat durerea, ateptnd sorocul plilor. Tcerea
cneazului i a cpitanului, Mrzea a priceput-o mai bine
dect vorba. Ctlina, pe care niciodat n-o vzuse,
plngea parc sub mesteacn.
E vntul, gndi tergndu-i ochii pe furi cu mneca
cmii lui de mtase.
117

Se fcuse rece.
Pe coasta dimpotriv, de dup neguriul livezilor,
clipea blnd lumina vreunui foc sau ocheii vreunui
oblon. Buhele mari de noapte flfiau greu din aripi. Se
auzea optind Izvorul Lupilor. Mirosul de rin i
cetin se asprise i el.
Radule, ai rmas mult vreme n ara Srbeasc?
rupse trziu taina nopii vocea domoal, dar totui
aspr, a cneazului.
Ct am trecut-o n lat... Ca la o lun.
S-mi spui tot. Cltoresc pe urmele tale. Bat
aceleai drumuri. Ce n-am colindat eu, ai colindat tu. Ce
n-am apucat s fac eu, poate ai s faci tu... Spune!
Mrzea a vzut dup cum repezea Radu vorbele c
nc nu-i intrase n matc i n-a putut s nu se mire i
s rvneasc la tria cneazului, care se cumpnea att de
bine n cugetul i vrerile lui. i era greu cpitanului
Gheea s nnoade firul povestirii, rupt de attea amintiri
dureroase. Ar fi vrut s se ascund undeva pe malul
Argeului, s se rcoreasc. Prea se grmdiser multe
bucurii i dureroase aduceri aminte, n puine zile! i
stricaser tocmeala gndurilor i simirilor. i ridicaser
furtun aprig n suflet. i-a mucat buzele, s-i
potoleasc zbuciumul sngelui, s se arate cneazului
brbat n lege, aa cum tia c-i place s fie.
Din ara Srbeasc am trecut peste pmntul
bulgresc. Am mas o sptmn la Trnovo.
La ce?
E acolo un episcop. i zice Dionisie.
l cunoate mria-sa?
Nu. Da avea scrisori pentru el de la capuchihaia
Iane.
118

Da acela cine-i?
Unchiul mriei-sale.
Aaaa... i?
Acolo, dup cte am adulmecat eu, se es lucruri de
spaim pentru turc.
Cum asta, ai adulmecat? N-ai stat mereu pe lng
voievod?
Am stat. Dar au i voievozii gnduri i gnduri. Pe
unele le mpart, pe altele ba. Snt de tain i numai ale
lor.
Va sc nu eti chiar umbra mriei-sale? i eu care
m bucuram. Apoi tresrind: Nu care cumva i-ai fost de
lips numai la nevoie i la greu? Acum se leapd de
slugile credincioase?...
Tat, tat!... De ce vorbeti aa?
De ce?... Atunci cnd am pierdut dinii de lapte,
pare c am pierdut i o parte din zburdciunea i
uurina anilor tineri. Mi-a prut ru c vedeam viaa
aa cum se arat, fr beteala i gteala care izvora din
mine i nu era aidoma dect n mine.., Da m-am nvat
a preui i binele, i relele dup adevrata lor fire. De
aici mi se trage o necredin pentru cei din slujbele
mari, care uit repede i locul care i-a crescut, i a
care au supt-o, i sbiile care le-au stat sprijin.
Maria-sa nu uit nimic. Poi s-i fii sabie
credincioas. Are trebuin de ea i de altele asemenea.
Da de cap nu-i face lips dect unul. Unul i bun.
S fie pe-a ta i de ast dat... Pe urm?
Pe urm mi-am zis c episcopul cela-i brbat o dat
i poalele nu-l opresc de la fapte tari n virtute A fost nu
demult pn-n ara pravoslavnicilor de dincolo de olatul
czcesc. A mers vreme de un an.
119

La ce?
De... Treburi bisericeti... Un martolog de olac zicea
c s-a dus s cear ajutor de la arul pravoslavnicilor,
care-i de-o lege cu noi, pentru a bate n osmani.
Vrednic pop. E tnr?
Ba! Cam la cincizeci de ani.
La vremea asta, omul ce pierde din vrtute ctig la
minte.
Dumneata, cneazule, le ii pe amndou treze.
Mi Vasilic, limb de miere, se rsuci btrnul pe
blan, i pipa i-a aprins jratecul mai viu, iar pufitul a
fost adnc i mulumit.
Asta-i aa, tat.
Cneazul n-a mai rspuns, mormind ceva n barb.
Hai, Radule. Dup cte vd, tragi spuza pe turta
episcopului. Ce-a mai fcut?
Nimic alt, dect adun sub streaina lui negutori
de la cetatea Dubrovnikului.
C doar nu face negoae sfinia-sa, cum fac
clugrii de la Sfnta Troi?
Nu! Asta nu face. Negutorii care-s papistai
poart smna rzmeriei de-o seamn papa de la Rm.
Tot papa a slobozit o puzderie de clugri de bat
drumurile
Balcanilor,
and
satele
mpotriva
necredincioilor.
Ce vorbeti, fiule? Vrea papa de la Rm s se bat
cu pgnul?
Nu vrea el, rse Gheea. Vrea s se bat alii.
Clugrii ceia, pe lng rzmeri mai seamn i vorbe.
Cum c legea cea adevrat la ei este i c urgia
Domnului se va abate pe capul celor ce vor mai strui n
erezii i altele ca astea.
120

Auzi blestemaii... Dar oamenii?


Oamenii ridic din umeri i-i vd de truda i de
amarul lor. Parc de asta le arde. Altceva-i frige la
bojoci. Turcul. Mai curnd ar asculta de un voinic cu
sabie, care s-ar npusti n pgni... Atunci ca unul ar fi
toat gloata.
Da, da, ca unul. Ca i la noi... La ei nu-s boieri
divanii?
Gndesc c-ar putea fi!
Unii?
Aijderea pmntenilor notri.
Dup ce-ai cunoscut?
Dup fereala i paza de-am fcut-o cnd se
strngeau la sfat mria-sa, i episcopul, i unul Paolo
Giorgio, negutorul de la Dubrovnik, i ali boieri din
partea locului.
N-a stat, va s zic, mria-sa?
N-a stat.
Dup cte mi-ai spus, am prins s desluesc
rnduielile de le vrea mria-sa. Dac se scoal atta amar
de noroade, ne sculm i noi... Da dac nu se scoal?...
Atunci?... Hai spune?
Gheea a struit n tcere, apoi a rspuns cu voce
joas:
Dumnezeu tie... i mria-sa voievodul. De unde s
tiu eu, biet cpitan de oaste?
Ai stat atta amar de ani lng voievod i nu-i tii
firea? Ce fel?
Aprig. Iute la mnie, iute la mpcare. ntr-o noapte,
mria-sa a poftit s se plimbe cu luntrea pe un pinten
de mare, pe care turcii l-au botezat Cornul de aur.
Ce fel? La episcop era i mare?
121

Nu, tat, zmbi cpitanul. Asta era n Stambul,


n Stambul? La Padiah?
La el.
L-ai vzut, te pomeneti?
Ba! Da am vzut alte fee mrite. Pai, ceaui i
chiar pe vizir.
Ptiuuu! i-ai spurcat ochii cu vrjmaii ceia?
Ba m-am i ploconit n faa lor.
Drace!... Radule, n-oi fi fost beat?
Treaz am fost!... Asta a fcut-o i voievodul.
Mini! Voievodul nostru nu se ploconete nici n faa
mpratului.
Ba se ploconete!... Chiar pn la pmnt!
Cneazul Gheea s-a sculat n picioare dintr-un salt,
gemnd cu obid. A scuipat peste marginea cerdacului. A
nceput s umble cu pai zdraveni, de rsunau grinzile
i podelele. Vidra, trezit din somn, scheuna jalnic.
Btrnul s-a oprit cu picioarele rscrcrate n faa fiesu, frngndu-se din ale ctre el. Cpitanul Gheea i
vedea sticletul aprig al ochilor i i simea pe fa
rsuflarea pripit.
Mi!.. Mi! M oameni de paie! M ostai de crpe!
M trie sabie! ncaltea de te-ai robit i nu i-ai inut
cinstea, s nu fi ruinat biata sbioar de i-am dat-o.
A repezit minile nainte, cuprinzndu-l de umeri:
Radule, asta te-am nvat eu, Radule? Ce voievod
slujeti tu, biatule?,.. Doamne, Doamne!... De-ar ti fie
iertatul Mircea Btrnul, de-ar ti domnia-sa cpitanul
Brtlu, ar muri a doua oar de ruine i durere.
Auzi... auzi... voievod s se ploconeasc n faa unor
alvari de muiere.
Tat!
122

Taci! M duc... S nu mai aud. i mai poftea s se


preumble cu barca... M duc. De la cine ateptm
mntuirea... Ce otean! Ce otean!
Cpitanul Gheea a simit cum l trec sudori reci i
cum vinele i se zbat la tmple. A dat s se ridice, dar
mna lui Mrzea l-a apsat cu trie la loc.
Bocnind i suduind, cneazul a intrat n cas, fr s
trag ua dup el. Peste o clip s-a ntors smulgnd
blana de pe jos, nfcnd vidra de ceaf i fnind pe
nri.
Cpitanii l-au auzit desluit cum mormia:
Biata Ancua! A ateptat fecior i s-a ntors bab.
Piui! A mai trntit ba una, ba alta, apoi de la o vreme s-a
alinat.
Gheea a oftat, nmuindu-i coarda ntins a
muchilor.
Las, Radule, nu pune la inim. i btneele cu ale
lor. Cneazul n-a mai ieit la lume de mult. Nu stie c
voievozii mai mult cumpr Scaunul, dect l dobndesc
din moi, cum este legea din btrni.
A vorbit Mrzea prea tare, a ascultat cneazul, asta
cpitanii n-au aflat-o. Dar din cas a rzbtut vocea lui
mnioas:
Limb de miere i talger cu dou fee. Te credeam
prieten, dumanule. Dup asta, ua s-a izbit cu atta
trie, de-a rsunat toat casa, iar o buh a zburat
speriat din brazi, dnd glas.
Pe Gheea l-a durut nfruntarea asta, aa din prima
sear i mai ales izbit din prip i fr vin. La urm, sa linitit. Ba i-a nflorit i-un strop de zmbet n colul
gurii.
A rmas ntreg, aa cum a fost totdeauna,
123

Aidoma, Radule!
S-aprinde cnd cu gndul nu gndeti i sare la om.
Acu, orice-oi face, cum m-oi ntoarce, n-o s fie bine. Mia dat nvtur stranic. S nu ma nchin nimnui.
Numai la biseric i atunci tot cu spatele drept.
Aa st i el. L-am vzut ntr-o duminic la slujb.
El i popa au rmas n picioare dintre toat lumea cnd
s-au scos sfintele daruri. Ba sttea mai drept dect
printele Athanasie.
Zice c i-a lsat nvtur cu limb de moarte
cellalt cneaz, moul meu. Aceluia, moul moului meu.
i aa, nc de la ali doi moi i strmoi, pn n zilele
cpitanului Brtlu, sabie de seam a mritului
Voievod Mircea. Acela nu s-a nchinat nici cumplitului
Ildrm. Tata spune c numai robii se frng de ale.
Cnezii, nici mori. i nimnui... Mai are el o vorb: Lui
Dumnezeu pe pmnt ct i se cade ca unuia mai presus,
de puterile noastre, iar pe ceea lume se va vedea atunci
ce i cum.
Vian tare pe puterile lui i crescut n libertate,
Radule. Greu s ncpestrezi telegarii slbatici de step.
Greu s pleci fruntea oteanului cu rdcini n brazd i
cu cretetul n btaia vnturilor.
De-ar fi toi ca tata. Au ca boier Stroie. Au ca
mria-sa.
Snt. i tii i tu. Vn de oameni. Numai alde linge
blide de pe lng curte snt mai puturoi ca dihorii i mai
fricoi ca iepurii. Da voiai s zici ceva din Stambul?
Voiam s-i art tatii inima voievodului. Tu l tii. A
rmas aa cum l-ai cunoscut. Dm s ne urcm n caic
pe cheiul de la Therapia. Era o noapte de picura argint
din stele i apele erau grele i strlucitoare.
124

Le tiu, oft Mrzea i gndurile lui de om al stepelor


s-au cltorit departe, la vremea cnd n nopi de var
clrea ntre rmul mrii de ape i ntre cel al mrii de
ierburi, cnd glasurile undelor se-ntreeseau cu miile de
glasuri ale cmpului, mbogindu-i sufletul i
ndestulndu-i cugetul.
Cnd s urce n caic, s-a desprins o umbr din mal.
A srit cu jungherul sclipind n mn. Eu am dat s pun
pieptul, M-am mpiedecat n odgonul caicului i-am
czut. Cela a lovit ntre umeri.
... L-a rnit?
Ba!... C mria-sa era nelipsit de cmaa ceea de
srm, pe care o tii c-o purta pe sub coant.
Mrzea a rsuflat uurat i Gheea l-a btut pe
genunchi..
Pn s se-ntoarc, boier Stroie i-a i pus mna-n
beregat i-l sugruma dac n-ar fi dat porunc mria-sa
s-l sloboad. L-am ispitit ce i cum. Era mbrcat
turcete, da dup fa l-am cunoscut a fi pmntean.
Domnul s-a apropiat, s-au privit adnc n ochi i parc
s-au cunoscut. Acela n-a vorbit o iot, nici cnd boier
Stroie i-a pus jungherul n beregat. A sumeit doar
capul, mpreunndu-i minile la piept.
i mria-sa?
A dat porunc s fie slobod.
I-a preuit brbia?
Poate i asta, sau poate altele. Boier Stroie a
suduit. Mi-a dat cot, mpungnd cu capul pe urmele
celuia. Cnd s m terg s-l iau n sabie, voievodul n-a
zis dect puine vorbe: Porunca Domnului e sfnt. Dac
greete el, n seama lui s cad greeal. Las-l! Cnd
ne-am deprtat cu caicul, voievodul a rmas cu ochii pe
125

rm. Acolo, zugrvit pe noapte, era acela. L-a privit aa,


pn l-a ters deprtarea.
Nu l-a mai fi recunoscut, dac nu l-ar fi lsat
slobod... Cine sa fi fost?
Nu tiu. Da ncredinat snt c mria-sa bine l
cunoate.
De l-am gsi pe Racea. S grbim n calea
domnului. Timpurile snt tulburi i se cade s fim lng
el.
Plecm la zi-nti, Vasile.
Plecm!... C m frig tlpile.
Poate vreo dragoste?
Mrzea a tcut, strngnd din flci.
Cpitanul Gheea l-a luat de dup umeri, trgndu-l
spre plimarul cerdacului, la lumina stelelor. L-a privit
n ochi.
Cine-i?
Fata Danului!
Radu Gheea a plecat capul n piept, slbindu-i umerii
din strnsoare. Apoi i-a ridicat privirea senin,
cercetndu-l n linite.
Te-ai legat cu vreun jurmnt? Le-ai clcat pragul?
Spune-mi tot.
Mrzea n-a ateptat sa-l roage de dou ori, povestindui cu vorba lui domoal i trgnat toat ntmplarea.
Gheea l-a ascultat pn la capt, fr s-l tulbure.
Jupnia n-a repezit alvanitul ncoace de atunci i
pn acum niciodat?
Niciodat, Radule. Asta m amrte. S nu fi pit
ceva!
Gheea a tcut o clip, apoi a zmbit bun:
Dac i s-ar fi ntmplat, n-ai tu grij c te chema.
126

Aa-i neamul sta de oameni. Cnd i cearc ncazurile,


i aduc aminte i de laptele de l-au supt, cnd snt la
bucurii nu-i amintesc dect de ei.
Radule.
Vasile. Fii brbat. Porumbia gungurete cine tie
pentru cine. Nu ia seama odrasla boiereasc la un
otean hituit i srac, mirosind a cal i a pielrie. Cati mplinirea dragostelor n rndul oamenilor de seama
noastr.
i tu? Vorbeti aidoma cneazului. La ce n-a putea
ridica ochii mai sus?
S ridici ochii mai sus,? Vrei poate s zici: s i-i
cobori n glod. tii ca i mine cte se urzesc la curile
diregtorilor. Ai uitat cui poate mria-sa s-i
mulumeasc pentru pribegia asta de-un an? Dar
drgoietenii? Dar de ceau Haviz ce zici? De ceau
Haviz care se ine n mare prieteug cu vistiernicul?...
Spune, Vasile. Ne lai?
Cpitanul Mrzea a simit cum se pornesc iari s
bat vnturile care i-au uscat sufletul n zilele astea.
Acum nici nu-i mai aducea aminte bine chipul
jupniei. Dar pstreaz n el, i pentru el, o rmi
din noaptea ceea. Atunci cnd a plecat s colinde lumea
s-a juruit pe straja sbiei c n-o va trage din teac dect
pentru dreptate. S-i calce jurmntu? S vnd
prieteugul i fria lor de cruce pe doi ochi de
muiere?,.. Nici asta nu se poate.
Radule, mi-ai rpezit rspuns s fac ctare. Am
fcut. Oamenii au vn i-s bucuroi de lupt. Arme de
foc n-au. Iar celelalte se cer tocmite n grab. Nu cunosc
sama luptelor n rnduri. Se-nfierbnt repede i peste
msur. Caii n-au nrile tiate ca ai notri i rsufl
127

greu dup goan. Toate astea se cer rostuite. F-le. Pe


tine te ascult. Eti pmntean i fiu de cneaz.
Gheea se dduse un pas napoi, nvluindu-i
prietenul ntr-o privire duioas. Cnd Mrzea a sfrit,
cpitanul Gheea l-a strns la piept cu putere.
Acum te cunosc. S-l mai avem i pe Racea lng
noi i pgnul are de ce se teme... Iaca. Azi i mari. Pn
duminic le-om rndui pe toate. n sptmn de vine,
ne-om repezi n muni. Vrei?
Vreau. Mai ales c pomenea Iosif Veveri de un rs
care stric iezii i ciutele.
Gheea s-a plecat peste plimarul cerdacului, ctnd
spre vineelile crestelor care nchideau cerul spre
miaznoapte. Abia acum se simea acas. Abia acum
cnd fiecare clip ce va veni l va pune la noi ncercri,
abia acum cnd mijeau pentru Cremenari i pentru toate
satele din moia rii zori noi i sngeroi.
Mrzea i-a alturat umrul de el, tcnd amndoi.
Trziu, n crucea nopii, inndu-se unul de altul de
brie, s-au tras la adpostul casei, lsnd satul s-i
doarm somnul adnc, sub privegherea strjilor pe care
le tiau pitite la potici,
Gheea a fcut cotul dup o salcie plngtoare, sdit
la cptiul unei strnepoate a cpitanului Brtlu,
rpus de ttari, urcnd apoi spre mormintele neamului
su.
Toi au fost aa cum e tata. Uri! Pn i n intirim
s-au tras la singurtate.
Acum, potica, dup ce mersese de-a coasta, urca
piepti dealul bisericii, fcndu-i loc printre tufele de
mce i lemn cinesc, care crescuser dese pe locurile
128

ce ateptau trupurile mereu altele ale oamenilor de


pmnt. Aici, chiar sub umrul dealului, era aezat tot
iragul Gheuletilor, fie cnezi sau starosti, fie prgari
sau oteni i rani, dimpreun cu muierile, copiii i
rubedeniile lor, privind cu feele spre soare-rsare,
tinuind fiecare n linitea serii povestea vieii lui.
Povetile astea toate, de dragoste nemplinit sau de
via crncen, de durere de mam cu pruncul nepat
de sulie sau de prunci cu prinii tiai n goana cailor,
cneazul Gheea le cunotea, legndu-le de domnia
cutruia sau cutruia voievod, de cutare sau cutare
btlie, de cutare sau cutare prjol al turcilor i ttarilor.
Poate la asta se gndea acum, stnd rezemat cu
fruntea de o cruce mai-nltu, pe care iedera sencolcise cu vrejuri dese i bogate, spnzurnd cu
mldie tinere de pe braele deschise ca o nedumerire,
sau ca o ntrebare fcut celor patru vnturi.
Iedera nu se rsdete dect pe mormintele fetelor
mari. Cneazul a semnat-o pe cel al Ctlinei. Mai
presus de via ea inuse la cinstea de fat de monean
i de cneaz.
Btrnul nu venea niciodat s vad mormintele celor
dragi lui dect singur i sub sear. Asta o tia Radu i
simea c dac cneazul i-a clcat pe inim, a fcut-o
avnd lucruri de seam pe care s i le spun.
Fr s ridice fruntea de pe cruce, l-a ntrebat ca
dintr-o deprtare:
Eti singur?
Singur, tat!
Cneazul a tresrit, apoi i-a ridicat capul ncet, privind
peste fiu-su, ht departe, n zaritea limpede a
deprtrilor.
129

Cpitanul se atepta s-l gseasc pe taic-su rscolit,


aa cum fusese asear. Aici, la picioare, avea doar
ngropat ce-i fusese mai scump pe lume. i toi rpui
de moarte nprasnic. Vzndu-l aa de linitit, a intrat
la bnuial c sub linite se ascunde furtun.
Cneazul era mbrcat rnete. Iari albi de aba,
cma larg de in strns peste mijloc cu bete, n
picioare ciubotele lui de clrie i att.
Parc niciodat nu i se pruse taic-su mai al locului
dect acum. Pletele moi. Omtuite argintiu, revrsate pe
umeri, streaina groas a sprncenelor, i ele albe,
firioarele roii ce-i eseau faa mbujornd-o, mustile
pierzndu-se n barba lung pn la piept i, mai presus
de toate astea, privirea adnc i grea ca linitea i
veacurile nchise n intirim i fruntea larg i senin,
ridicat seme, gata parc s ntmpine orice vrjmie.
Radu a struit cu privirea n ochii tatlui su. ntr-un
trziu, acesta i-a adus aminte de el.
M bucur c n-ai zbovit.
Eram i eu zorit, tat.
Nu-mi zice tat. Nu tatl tu te-a chemat la
porunc. Aici i acum vorbete cneazul Cremenarilor.
Asta s-o bagi bine la cap.
Auzind nfruntarea, Radu s-a ndreptat de mijloc i
ochii au prins s-i luceasc a mnie. El era doar cpitan
de inut i la o adic toi cnezii i judeii satelor i
datorau ascultare.
Privirea btrnului i-a ptruns n suflet, dezlegndu-i
repede toate gndurile.
Nu te sumei!... Nu pe cpitanul Gheea l-am
chemat. Aceluia n-am a-i da porunci i nici c voi a-i da.
Cu cpitani linge-blide i frnge-ale n-am a face.
130

Tat!... se repezi Gheea.


Taci!... Eti monean!... nainte de a bate
drumurile, s agoniseti vnt, ai fost al satului. Tot al
satului eti i acum. Dac vei pieri n lupt, aici am s
te aduc. Aici, alturi de ei, i btu cu piciorul n pmnt.
Dar pentru asta trebuie s fii om. C altfel te-ar scuipa
rna afar i s-ar rsuci oasele frailor ti i ale
Ctlinei n morminte.
Furia cpitanului s-a topit ntr-o amrciune i-o
sfreal care-l nmuiase de tot. Ct era de hrtnit n
lupte, ct era de aprig i cu inima ngheat la dureri,
vorbele lui taic-su l plesneau peste fa, roindu-i-o, i
aduceau lacrimi n ochi i parc abia acum simea toat
oboseala i frintura drumului. i ps s-i poat
smulge ochii din ochii btrnului.
La ce bun nfruntarea asta i batjocura asta? Cu ce
greise? N-a fost viteaz? N-a purtat sus cinstea de
otean i de brbat? i-a clcat jurmntul?
Ci ani au trecut de cnd ceau Haviz i-a batjocorit
sora?... Spune?
ase ani!
Dar de cnd i-a rpus fraii?
Tot ase ani!
Aa... Va s zic de ase ani ceau Haviz se bucur
de via. i ai ti s-au fcut una cu pmntul. Asta-i
cinstea lui Radu Gheea? i a numelui nostru?... Acu
s-i art eu i cinstea de monean. Ci ani snt de cnd
ne-am izbit cu Danul?
Zece.
Cine l-a pus la scar? Tu sau eu?
Domnia-ta, cneazule.
Va s zic eu! i asta e bine. Ci ani aveam atunci?
131

aizeci.
i tu?
aptesprezece.
Ci ani am acum?
aptezeci.
i tu?
Douzeci i apte.
Bine!... O tiam fr s-mi spui tu. Da credeam c
mi i-ai luat cumva pe ai mei i i-ai adugat la ai ti, de
nu te poi mica. Tu s te veseleti, s te ploconeti la
mila paalelor i muierilor din haremuri, c am s bat
eu rzboi i cu ceau Haviz, i cu Danul, i cu toi
asemenea lor. Apoi, s ai grij s-i pui crmizi calde
voievodului de te-ai bgat slug la el, nu care cumva s
rceasc, au s i se moaie junghetura.
Nu vorbi cu pcat. Stm n loc sfnt, cneazule.
Locu-i sfnt, c l-a udat sngele unor brbai
adevrai, i tii i tu, ca te-am nvat. Nici unul, auzi
tu, biatule, nici unul n-a uitat datorinele lui ctre
brazda satului, ctre cei mori, ctre cei vii i nici ctre
cei ce nu se nscuser nc. Numai voi v-ai nhitat de
batei drumurile, fcnd cu ochiul crmrielor i
zngnindu-v pintenii a fal, unde i cnd nu-i de lips.
Noi i ai notri n-am plecat tehui prin lume. Ne-am
vzut de ncazuri. C altfel, de mult eram robi.
Mini. Te-ai otit la nu tiu cte pri de lume.
Singur mi-ai spus-o.
Cneazul a rmas o clip mirat, ridicndu-i
sprncenele cu dosul palmei.
Aha! fcu el, plecndu-se spre fiul su... Ai prins
limb?
Am prins! Puteai s m batjocoreti acas. Nu era
132

de lips aici. Pcat de linitea lor.


S taci!
Nu mai tac!
Un zmbet deprtat i repede stins a trecut prin ochii
cneazului.
Iaca, monene, i iaca, fiule, de ce te-am chemat.
Pare c slujindu-i pe alii ai uitat s-i mai slujeti pe ai
ti...ngenunche.
Cpitanul se zbtea ntre dou ape. Ar fi vrut s nu-i
mai rabde nimic lui taic-su, dar privirea i ceva din
acesta l fcea, s simt c avea dreptate. Aa c a
ngenuncheat.
Pune mna pe crucea Ctlinei... Aa!... Acu jur!...
Ce s jur?
Taci... zi dup mine. Eu, Radu Gheea..
Eu, Radu Gheea...
Monean i om de pmnt...
Monean i om de pmnt...
Jur...
Jur... i aici cpitanul i-a simit tmplele zvcnind.
C oricum ar fi voievodul rii...
Nu, asta nu mai putea jura. Doar nainte vreme chiar
taica-su l nvase c oteanul de margine, orice-ar fi pe
lume, slujete doar voievodului, chiar de-ar avea chip de
drac. i acum? El se legase de mria-sa Mihai cu toate
jurmintele i cu tot sufletul su. Asta n-o putea face.
Vznd oviala fiului su, cneazul i-a pus minile pe
amndoi umerii, apsndu-l cu putere n jos, de parc
voia s-l nfig n pmnt.
Spune dup mine, c altfel...
Radu s-a cutremurat. Nu de frica minilor zdravene ce
puteau s-l sugrume. i era tat, putea s-i ia viaa
133

oricnd. Ci de tria i credina pe care o vedea izvornd


din ochii cneazului. Asta l-a fcut s urmeze jurmntul,
fr oprire.
C oricum ar fi voievodul rii...
Voi plti cu snge, sngele frailor mei, frdelegile
Danului i stricciunile fcute de oricine oamenilor
locului.
Gheea a repetat cuvintele unul dup altul cu tot mai
mult trie, cu tot mai mult pricepere. Parc o raz de
lumin i-a ptruns n minte, la nceput palid i
tremurtoare, acum puternic i vie, deschizndu-i
priceperile spre tot ceea ce gndea i voia cneazul. A
simit o uurare n tot sufletul i lacrimile i-au scpat
fr voia lui, scldndu-i faa.
A luat dreapta tatlui, srutnd-o. S-a simit cuprins
n brae i ridicat la pieptul btrnului.
Ai neles. Radule? Glasul aspru se-nmuiase i
tremura.
Da, tat!
Dumnezeu s te binecuvnteze... Acum, las-m
singur. Snt ostenit.
IV
n casa cneazului Gheea, acum spre crucea nopii,
era mare forfot. Crstocea, omul cpitanului Gheea, i
Ahmet, robul lui Mrzea, ngrijeau de tarhatul cailor,
dup ce le umpluser scara de la iesle cu otav
proaspt.
Cneazul, cu mnecile suflecate, cta tria i
mldoenia arcelor, precum i aezarea penelor de la
134

sgei. Cucure din piele de bour stau aezate pe lavie,


cte una de fiecare om. Dup ce i-a pus n cucur cea
din urm sgeat, cneazul a ridicat ochii, zmbind n
barb. Pricepea din felul cum se purta Radu c ptrunsese tot ceea ce voise el s-i arate. Din seara cnd l-a
pus s jure pe crucea Ctlinei, flcul e altul. Mai
linitit, mai greu la rspunsuri, mai adncit n el. Vezi-l
i acum. Cu toat bucuria pe care i-o face vntoarea de
mine, e mai cumpnit i mai linitit dect Vasile..
Ei, flci, care rpunem rsul?
Cpitanii ridicar capetele, privindu-se unul pe altul.
Mai degrab a vrea s rpun rsul de face foc la
creast i d trcoale satului. Cu acela nu-i lucru curat,
tat!
Btrnul a lsat arcul pe care tocmai l luase din cui,
venind lng el.
Aa-i. M bate i pe mine gndul c nu-i a bun cu
acela.
Spunea Veveri c urmele de foc erau proaspete.
Gsise vatra cu spuz cldu, zise Mrzea.
De el n-a dat?
Nu!... Dar i-au luat urmele.
Opinc au ciubot?
Opinc!
Cine s fie? i ce s cate n slbtciunea ceea de
munte? se mir cneazul.
Vreun pustnic, fcu Mrzea.
De! Mai tii?!... Poate dm de el i ne-om lumina.
Au vreo iscoad, adause Radu.
i asta se poate, fiule... nainte de a ne trage spre
Valea Brazilor, s strpim dihania de ne stric vnatul,
dm roat la Steiuri s vedem ce i cum... Dai-i zor, c
135

mai trebuie s tragem un pui de somn, s putem urca


bine. Avem drum, nu glum.
Taic, a vrea s-mi ncerc sneaa. S vezi i
domnia-ta cum merge asemenea arm de mare pre.
Ba! Las-o ncolo. Prea pute salpetru cela i prea detun. O s se sperie vnatul, cale de apte pote. Aa-i,
Vasilic?
Bucuros c i-a gsit un om care s-i priceap ura
fa de armele de foc, cpitanul Mrzea a grbit cu
rspunsul:
Aa-i!... Cum s nu fie aa. Mare vitejie s mproti
plumbi dintr-o gur de iad ca aceea. S te vedem cu
arcul, biatule! La urm, vorba cneazului. Se sparie
vnatul. Cu sgeata, nici stnga nu tie ce face dreapta.
Cpitanul Gheea s-a uitat la el i a oftat.
Nu pentru c mine nu-l lsau s-i ia sneaa cu el.
Dar pentru c vedea n dumnia pentru armele de foc o
slbiciune a cneazului i a fratelui su de cruce. Pe
unde umblase, toi grbeau s dobndeasc arme de foc.
Plumbii lor treceau prin zale i detunturile speriau caii.
Mnuite cu strnicie, puteau face treab bun.
Auzi, Radule!... Atta ai vorbit de sneaa asta, c
vreau s mi-o ari i mie mai de aproape. Dar vezi s fie
goal. Nu care cumva s fac vreo nzbtie. Asta-i lucrul
dracului, fcut s strice tocmeala bun, lsat din
strbuni.
De cnd venise acas, cpitanul rezemase sneaa ntrun col al odii i nimeni alar de Crstocea nu se
apropiase de ea. Cneazul o privea de departe, cu mirare,
ndoial i curiozitate. Ar fi vrut de mult s tie cum se
umbl cu asemenea drcovenie, dar nu-i venea s-i ia
vorba napoi. Apucase s spun o dat c nu-i trebuie,
136

apoi aa s fie.
Numai Ancua i da trcoale, o mngia, o tergea de
praf, fr s-o clinteasc. Las c era grea, dar se i temea
oleac.
Cpitanul a adus arma, culcnd-o curmezi pe
amndoi genunchii.
Frumoas, n-am ce zice, mormi cneazul.
Frumoas, da puturoas, ntregi Mrzea, i cu prea
multe dichisuri. Pn s tragi un foc, slobozi o cucur de
sgei. Pn s-l tragi pe al doilea, mai slobozi dou,
Aa s fie, Radule?
Ei, tat, i dumneata. Te potriveti la vorbele lui Vasile? Apoi dup o clip de gndire: Nici c minte n-a putea spune... Iaca: nti s-i torni praful din punguli,
apoi s-l bai bine cu vergeaua, dup aceea s-l nchizi
cu hrtie au cu cli, s-i torni plumbi, s-i bai i pe
aceia, s nvri vrtejul de ine cocoul ridicat, s ocheti
i s dai foc.
Cpitanul mngie patul lucrat n filigran subire i ncrustat cu sidef, apoi ridic ochii spre cneaz.
Mrzea s-ar fi pornit pe rs, aa cum fcea de cte ori
Radu cuta s-l momeasc cu pistoalele sau cu sneaa,
dar faa aspr a btrnului l-a oprit.
Dac faci attea treburi pn s fac i ea una, la
ce-i bun, fiule? C te drm dumanul n goana
calului.
Asta ar fi aa, dac oteanul ar sta singur.
Meteugul otilor i al btliilor aicea st. Otenii se
potrivesc pe rnduri, trag la porunc i numai cte un
rnd. Asta face o pnz de plumbi i d rgaz celor care
au tras s-i ncarce iari armele.
Aa-i rndul i la arcai, Radule, sri Mrzea.
137

Att c sgeata nu trece prin zale, frate!


Btrnul prea c se gndete cu tot dinadinsul la cele
spuse de fie-su. Din butucul care arsese pn atunci n
vatr nu mai rmsese dect o grmad de jratec care
revrsa n odaie o lumin sngerie, rsfrnt palid de
zalele cneazului agate n cuie mari de lemn, de
paloele aezate n cruce, de intele mari ale scuturilor,
frielor i eilor.
oimul lui Mrzea dormea n colivia unde primvara se
adposteau puii pe care-i mblnzea cneazul. Vidra
tresrea prin somn, scheunnd rareori.
Viseaz, fcu cneazul.
Apoi, pind rar ctre locul unde-i stteau zalele i
coiful s-a oprit n faa lor, privindu-le cu bgare de
seam. i-a plimbat mna pe oelul luciu, ntrziind cu
degetele acolo unde simea adncitura fcut de vreo
lovitur. A privit la snea. A privit la zale i la coif.
Cine tie. Poate s le fi venit sorocul i lor. Au mbtrnit ca mine. M-au slujit cu credin, o viantreag.
N-am s le leapd acum. Pe urm, prea m leag
multe de ele. Poate cele mai frumoase zile din via. Zile
slobode i de vitejie... Voi sntei tineri. V primenii
gndurile, v nnoii i armele. Poate nu facei ru. Dar
cneazul Gheea, de-o fi s mai trag o dat paloul, n-o
s-l trag dect aa cum l-au nvat btrnii lui. Cinstit
i fa-n fa cu dumanul... Acum haidei s ne
culcm. E trziu.
Cnd a auzit pai n cerdac, Radu Gheea a srit n
picioare, frecndu-i ochii cu dosul palmelor. I s-a prut
c n-a trecut dect scurt vreme de cnd se culcase, dar
se simea hodinit i vesel. Ceva din veselia care-l
138

cuprindea odinioar, cnd abia legase cteva tuleie n


barb i cnd cneazul l scula cu noaptea-n cap, s plece
la vnat. A dat s-l mping cu mna pe Vasile, dar a
gsit locul gol. Mrzea i-a rs din spate. Se apropiase fr
s-l simt, aa putea clca mete cnd voia.
Haide! Cneazul e gata de mult.
ndat.
Pentru vntoare le dduse taic-su straie potrivite.
Opinci din piele de porc cu prul pe ele, iari i suman
din aba, nverzit cu zeam de frunze, s se fac
asemenea locurilor de pnd, cum sntoas de oaie,
cucur, arcul, jungherul i la spate traista cu lipie,
brnz i pastram.
Ct de bine se simea i ct de la largul lui mbrcat
aa!
A luat seama c Vasile mormie printre dini.
Ce-i? i-i de lips ceva?
Ba!... Nimic...
n odaie era ntuneric. De afar se auzeau caii btnd
pe loc i glasul cneazului ntrebnd de unele i de altele.
Spune, Vasile, ce ai? Nu eti n toate apele tale.
i spun. Da s ii pentru tine. C dac aude
cneazul, se face foc.
Nu scap o vorb.
Nu-i mare lucru. Mi-e ruine... Abia pot s in
hainele astea pe mine. M pic i-mi freac pielea de
parc am nisip sub ele.
Gheea a rs nfundat, apoi s-a oprit ctnd s
deslueasc faa celui de-alturi.
Asta tot de acolo vine. tii tu! i s-a subiat pielea
de nu mai poate suferi dect straie boiereti.
Taci! Am s le sufr, oricum vor fi.
139

Sufere-le! Toate neamurile noastre numai straie de


astea au purtat.
D-mi un plug i snt aidoma tatii.
Rzi?...
Ba.
Atunci s mergem.
Cnd au ieit n cerdac, aerul dimineii le-a limpezit
obrajii cu pictura lui rece. Rsufletul oamenilor i
dobitoacelor se prefcea n trmbe subiri de aburi care
se rostogoleau n lumina fumegnd a torelor de rin.
Ce frig! se-nfior Mrzea. n step, sfritul lunii
steia e domol i cldu.
i pare ru c nu eti acolo?
mi pare bine c snt aici.
Cneazul dduse ocol cailor, le cercetase chingile, i
btuse pe crupe i acum torele i aruncau umbra
urieeasc pn la poalele brazilor din tpan.
Ei, coconilor, gata sntei?
Gata! rspunser cpitanii ntr-un glas.
Atunci s mergem. Cine se scoal de diminea,
departe ajunge.
Era n felul lui de a repezi cuvintele i de a se mica o
bucurie cu greu stpnit. S-a sltat n aua lui Fulger
i, fr s mai atepte, a dat clcie. Ceilali clrei s-au
niruit unul n urma altuia inndu-i pasul. Mrzea l-a
tras pe eitan lng Diavol, aplecndu-se la urechea lui
Gheea.
De ce ine cneazul varga ceea n mn? Pentru un
cal ca Fulger asta-i mare ruine!
Gheea a rs nfundat:
Nu-i pentru cal.
Atunci?
140

i varg de alun. O ia la drum orice cltor. Cu ea


se alung grindina i norii. Credin veche, pe care tata
n-o uit niciodat.
Aaaa... se mir moldoveanul i cum cneazul
ncepuse s coboare spre Izvorul Lupilor, pe potica ce
erpuia printre steiuri i tufe, se trase n urma lui
Gheea, rumegnd n el cele auzite.
Radu Gheea i simea sufletul dezbierat.
Caii, odihnii, peau cu srg, ncordai i cu urechile
ciulite. Cerul, senin, vdea semnele dimineii numai
pentru cei ce se puteau deosebi i cunoate. Cu toate c
pe vi ntunericul era la fel de des ca noaptea, deasupra,
ht n coama vzduhurilor, parc se vrsase o butie cu
lapte. Niciodat firea nu-i mai linitit dect acum, la
sfritul nopii. Copitele rsunau sec pe potica pietroas,
cte-o piatr desprins de potcoave se rostogolea la vale,
izbindu-se de trunchiuri, huruind i apoi iari se lsa
linitea.
Radu nu mai gndea la nimic, dect la plcerea de a se
simi acas, de a bate cile att de fericite ale tinereii, de
a trage n piept aerul rece i plin de felurimea
miresmelor ce vesteau toamna. De-ar fi i Ancua! Nu sa artat de loc. Parc a fi ciumat. Trebuie s dau ochi
cu ea.
Ridicai torele! se auzi porunca cneazului.
Cpitanii i slujitorii ridicar braele i fcliile sfrir
rspndind nori de licurici, repede stini de ntunecime.
Lumina plpitoare scotea din umbr trunchiurile groase
ale brazilor, bolovaniul acoperit cu muchi, tufe de rugi
i de ferig, cetina fonitoare sub care treceau. Aici,
potica, dup ce fcea un cot n loc, pe sub nite rdcini
de brazi care spnzurau deasupra lor, se afunda drept n
141

jos, pn la leaul ce urca spre cetatea lui Negru Vod.


Fulger a ntins capul, a adulmecat sforind uor pe nri,
apoi, simind pulpele cneazului, a pit cu bgare de
seam nainte.
Radu l-a inut pe Diavol n loc. Fclia cneazului
erpuia aici pierind dup trunchiuri, aici ivindu-se dup
vreun cot, ba apropiindu-se, ba deprtndu-e din ce n
ce mai jos, pn cnd abia s-a mai vzut ca un smbure
de lumin.
Ajuns jos, cneazul a rotit-o deasupra capului, semn de
coborre pentru cei rmai n urm.
Cpitanul Gheea i-a ndemnat calul, lsndu-se la
vale, urmat de ceilali. Odat cobori, au stins torele,
le-au vrt n dsagi i s-au pornit la trap, urmnd firul
alburiu al drumului, lat de trei clrei.
Cpitanii l-au luat pe cneaz la mijloc. Clreau n
tcere, rumegndu-i fiecare gndurile. Lui Gheea i se
prea c din cnd n cnd taic-su se uit la el. Ar fi vrut
s-l ntrebe de Ancua. i era ruine. Drumul se apropia
acum de Arge i-i inea malul, pereii dealurilor
strngndu-se din ce n ce mai spre lunc. O rcoare
aspr venea dinspre ap. Deasupra, ncepuse s se
ngne de ziu. Jos, noaptea se trgea neagr spre
cotloane tinuite i ndeprtate, purtnd n urma ei
vluri subiri de cea.
Ajunseser n captul de miaznoapte al satului, acolo
unde-i avea casa prgarul Bojin, tatl Ancuei. Radu
Gheea a ridicat capul spre coama de deal, pe care-i
durase adpost neamul Bojinilor.
Nici o lumin. nciudat, i-a nfipt privirea ntre
urechile lui Diavol.
Haide, gndi. Nu snt copil. Iubete pe altul. i cu
142

asta, gata. Voia s fie brbat. A simit amar n gur.


Parc slta n trap de-a-ndoaselea, de i se zdruncinaser
toate mdularele.
A rmas n urm i casa lui Bojin.
Acum, pereii dealurilor se apropiaser i mai mult,
nghesuind clreii ntre stncile umede i ap. Ridicnd
ochii, cpitanului i s-a prut c n mijlocul drumului, ct
ai arunca un buzdugan, le in calea ali clrei. A dus
mna la old din obicei, cutnd straja sbiei. Negsindo, i-a adus aminte c plecaser la vnat.
Tat...
Cneazule...
Vorbiser odat. i el, i Mrzea.
Ce?
Oameni.
Snt de-ai notri, rse gros cneazul... Buni ochi
avei, flci!
Clreii din fa ferir n lturi. Aveau cai mici de
munte. Gheea s-a plecat n a, s-i poat vedea.
Bun dimineaa, cneazule i boieri dumneavoastr,
fcu cel mai apropiat.
Bun s fie, Veveri, rspunse cneazul.
Repede l-a cunoscut i Radu Gheea pe vntor, dup
vorba lui mrunt i deas. Cellalt clre mormi, mai
mult pentru sine, cuvinte nenelese.
Hi, Costa Ursu! se bucur cpitanul. Tot scump la
vorb ai rmas?
Aa... rspunse matahala.
Mare minune! se repezi Veveri. De un an atept
s vorbeasc. Mi, mi. Iaca, i-a dobndit ursul graiul.
Fr domnia-ta, cpitane, nu-i mai auzeam glsciorul,
c hainului puin i pas de mine. Numa n cnt de caval
143

m ine, de-mi rsun tigva i-a somn.


Oprete-te, Veveri, oprete-te! i d fru calului,
c ne prinde ziua, l ndemn cneazul.
Al treilea clre, care tcuse pn atunci, se rupse de
soii lui. Cnd l auzi vorbind, Gheea se-nfior de
plcere. Era vorba nalt i cntat a Ancuei.
Las-l, ttu, s vorbeasc. Nici un an nu i-ar
ajunge s-i rzbune tcerea pe care o ndur lng
ursu cela de Costa.
Lui Radu i s-a prut c Ursu a mormit de plcere i
asta l-a fript la inim. Care va s zic pe el l iubete! A
tras smucit de frie, rmnnd la urma, cnd Ancua i-a
alturat calul de cel al cpitanului Mrzea. Ape dese i-au
umezit trupul. A simit cum i se brobonete faa.
Bdi ttarule, spune-mi cum se vneaz n prile
dumitale? se alint fata.
I s-a prut, sau n-a neles bine? Pe el nici nu-l bag
n seam. A dracului zgtie de fat, se nciud i mai
tare cpitanul. Caii vntorilor bteau mrunt din
picioare. Din fa, cnd i cnd, auzea rsul rotund i
glgit al fetei, cel gros al cneazului i vorba trgnat a
lui Mrzea. Fierbea... Parc toi se vorbiser s-i bat
joc de el i s-i rsuceasc fierul n ran. Au clrit aa,
pn cnd s-a albit de ziu.
Cpitanul n-a mai bgat de seam, ca alt dat, c
acum dealurile rmseser n urm i c n stnga i n
dreapta se ridicau spinrile coluroase ale munilor, nici
c fgetul se mpuinase i locul lui l luaser brazii
semei, rari, cu trunchiurile groase i cu cetina
asemenea turlelor de biseric. Era i alt linite, aerul
avea aici alt miros i alt culoare. Oamenii i dobitoacele
simeau mreia pdurii de brazi, peste care zorii
144

presraser lumin din belug.


Mrzea clrea fermecat. De cte ori poposea la casa
cneazului i btea locurile astea, de attea ori ncerca
aceleai simminte.
Acum, Costa Ursu a tras calul pe o potic ce urca spre
Steiuri. Mrzea a ctat s citeasc pe feele muntenilor
dac i ei, oameni ai pdurii, simt ceea ce simte el, dac
i ei snt la fel de fermecai ct este el, Feele vntorilor
nu le-a mai vzut. Apucaser s urce unul n urma
celuilalt. A vzut faa cneazului, pe a Ancuei i pe-a lui
Radu.
Cneazul prea c primete aburii albstrii ai dimineii,
cu pleoapele abia deschise. Faa i se luminase ca de o
cldur ce-i venea dinluntru i-n narile larg deschise
parc se silea s adune toate miresmele ce-l npdeau.
Mrzea i-a fcut cruce cu limba-n gur.
Aa a trecut tcut i-nfiorat i Ancua.
Aa l-a vzut i pe Radu. Gheea deschisese ochii mari
i-i alerga privirile pe fiecare scoar de brad, pe fiecare
frunz de ferig. Uitase de el, surznd atunci cnd
desluea salturile vreunei veverie alungat de tropot,
chihlimbarul boabelor mari de rin aninate de
subsuoara crengilor, toc-tocul harnic i grbit al
ciocnitoarelor care dduser semnul vieii n pdure.
Dac pn acum numai noaptea i linitea domneau
printre brazi, o dat cu soarele, ridicat cine tie dup ce
spinri ndeprtate de muni, pdurea se trezise,
esndu-i graiul de fiecare zi din mii i mii de sunete.
Din toate prile deodat, graiurile aripatelor i
dihniilor care i dobndeau hrana pe faa pmntului
rsunau n urechile vntorilor cu toate nelesurile lor
adnci i tainice.
145

Peste freamtul pdurii care ddea binee zilei s-a


ridicat, cald, glasul Ancuei:
Omul la vntoare,
fie pe ger i ninsoare,
fie pe nduf de soare,
nici nu prinde veste
c ce timp mai este,..
..
nici nu prinde veste
ca ce timp mai este.
rspunser glasurile brbteti ale monenilor.
Cpitanului Gheea i s-a aricit rdcina prului.
Cntecul plieilor vntori de munte i-a ptruns sufletul
i acum sngele i se alearg mai repede prin vine, ochii i
se limpezesc i bucuria de a clca din nou locurile de
vntoare i d parc aripi.
Clrete n urma Ancuei i peste toat mireasma
pdurii simte n nri numai unda abia adiat de busuioc
i de flori de fn a cosiei ce se revars pe umerii fetei.
Nici nu vrea s tie
cum are s-i fie,
nici c ia aminte
de orice cuvinte,
ci vesel omoar
vremea care zboar,
fr griji triete,
pe pmnt domnete,
i e la vnat
ca i mprat.
146

Versurile cntate duios de Ancua s-au nchegat n


puterea domoal a glasului vntorilor, struind sub
cetini, ca apoi s se piard n fundul pdurii.
Au urcat pn la prnzior.
Acum, soarele ridicat peste creste, se strecura n
codru, prelingndu-se n trmbe aurii, n care luceau
aripile de mtase albastr ale tuturor gngniilor ce se
ridicau n scalda razelor, umplnd vzduhul de zumzet.
Caii forniau pe nri. Marginea cioltarelor se tivise cu o
dung subire de spum. Ajunseser ntr-o poian
strjuit dinspre coasta muntelui de un stei uria,
acoperit la poale cu un bru verde i mtsos de muchi.
Aici au desclecat, lsnd caii n paza lui Crstocea i
Ahmet.
Pregtii-v s dm ocol la creierii muntelui, le
spuse cneazul. Fiecare dintr-o parte i bgai seama,
biei, c cel ce se aine prin partea locului, dup spusa
lui Veveri, st numai la creast. Are s ne fie uor s-l
gsim. i acum, la drum!
Cneazul a apucat pe la picioarele stncii, Costa Ursu la
stnga, Veveri la dreapta.
Tu cu care mergi, Radule?
Cu acela pe care mi-l lai.
Atunci eu plec cu Veveri.
Bine. Vasile! ine-i urma.
i tu bag de seam la oim. Poate s ne dea veste.
Ancua, care-i fcuse de lucru la cal, a ateptat s se
piard-n pdure toi vntorii, apoi s-a furiat cu pai
uori pe urmele cpitanului Gheea.
Crescuser mpreun i cnd el a luat calea
deprtrilor s-a simit singur i strin. Avea snge
147

vajnic de munteanc i inim semea, clit n ir lung


de zile petrecute alturi de cneaz n cele mai de spaim
funduri de codri. Nu se sfia s stea fa cu gliganii
singuratici i nici s dea o mn de ajutor atunci cnd
ursul se ridica pe picioarele dinapoi s-i ncerce
puterile pe spinarea vntorului.
Rmas fr prietenul mai mare i mai nelept,
dragostea ei se copsese o dat cu anii i acum simea
c-l iubete pe Radu altfel. O dragoste care-i nfiora
trupul atunci cnd primvara-i revrsa miresmele grele
peste sat, o dragoste care-l voia mereu aproape, care-o
pierdea adesea n visri lungi, care-l cerea numai pentru
ea.
Pe ct de zburdat i fusese copilria, pe att de aprig
i era junia asta de fat mare. Nu cunoscuse dragostea
dect n visele ei.
Cnd Bubiu a apucat-o hoete ntr-o sear srutnd-o,
s-a cutremurat de scrb simindu-i perii aspri ai brbii
pe obraji i duhoarea de rachiu a gurii. Altfel fuseser
buzele lui Radu. l ateptase cu tot sufletul i cu
dragostea mplinit fr tirea lui. Auzise atunci, n
noaptea venirii lui, de povestea cu jupnesele de la ara
Ungureasc. Nu putea crede c Radu, flcul pe care l-a
inut n suflet ca pe-o icoan, poate vorbi aa de lucruri
la care ea nici nu ndrznea s se gndeasc. Cuvintele
lui, spuse rznd, au izbit-o peste obraji. S-a simit
rscolit i tulburat... Va s zic s-a repezit i el ca
Bubiu? Poate i Radu a nceput s miroas la fel ca
Bubiu? Poate l-au alintat jupnese i jupnese, prin
lumea mare n care a umblat... Atunci, pentru ntia
oar s-a rscolit n ea femeia. Voise s-i simt din nou
gustul buzelor. L-a srutat n somn. Erau moi, cum
148

moale i mtsoas i era i barba.


De atunci s-a mniat pe el i pe ea. Pe el, pentru toate
cte gndea c le putuse face. Pe ea, c nu i se arat i
nu ndrznete s i se uite n ochi. Rscolit, vrjma
i ptima, i se ferete din cale, cnd bucuroas l-ar
prinde de grumaz i i s-ar cuibri la piept. Iar el tace,
tace i nu-i caut vorb. Altdat o gsea i de s-ar fi
ascuns n gaur de arpe. Cine tie la ce ochi de
turcoaic i-a rmas sufletul. ntr-o sear i-a povestit
Despa ct de metere snt pgnele astea la vrji i
farmece i ct se dau n vnt dup feciori frumoi. Dac-i
aa, mai bine i sap mormntul singur, dect s-i
spun ea o singur vorb.
Vntorii au urcat ce le mai rmsese pn la Steiuri,
npdind toi odat i din toate prile la vrful cel mai
nalt, acolo unde Veveri gsise urmele proaspete ale
unui foc, precum i cele de opinci n preajma unui izvor
ce glgie din coasta muntelui, la o zvrlitur de sgeat
mai jos.
La Steiuri, cum numeau monenii vrful acesta, i
merita pe deplin botezul. O alctuire de stnci pleuve i
cenuii, roase de vnturi i splate de ploi, ridica un
deget noduros deasupra mrii de brazi care-i sta la
picioare. Nimic altceva dect stnc goal. Firele de iarb,
rare i puine, se amestecau ici, colo cu cte un ochi de
muchi dosit prin crpturi i prin locurile ferite de
lumina soarelui. ncolo, nimic n afar de glasul vuit i
chiuit al vntului printre stnci. Chiar atunci cnd nici un
vrf de brad nu se cltina, aici la Steiuri o voce rsrit
parc de sub ele tnguia zi i noapte, purtnd n jurul
acestui loc singuratic spaimele basmului de demult.
Povesteau vntorii de unul dintre ai lor, tritor n
149

vremea lui Vod epe, care, gsindu-i nevasta cu


ibovnicul, a adus-o aici, prbuind lespezile de piatr
peste ea, aa vie cum era. De atunci, sufletul pribeag i
fr hodin cere izbvirea. i mai tinuiau vntorii,
seara la focuri, c nu-i va gsi alinul acest suflet pn
cnd nu se va alege un voinic care s stropeasc locul cu
ap sfinit n crucea nopii de Snziene, Snziana
chemndu-se femeia.
Nu-i nimeni, spuse cneazul.
Dar nu era glasul lui dintotdeauna, puternic i plin.
Mai mult optise vorbele. Gheea nu se simea nici el la
larg, cum nici unul din tovarii lui nu se simea.
Pcatul locului fcea ca nici un monean s nu struie
prin mprejurimi.
Dac-i o iscoad, atunci loc mai nimerit ca aici nu
putea gsi n alt parte, spuse Mrzea.
De bun seam nu, fcu i cpitanul Gheea...
Satul se vede ca-n palm.
Vntorii ntoarser capetele ca la porunc, privind de
vale. Peria deas, verde-albstruie a brazilor, se pierdea
spre poale, topindu-se parc ntr-o pnz subire de
sineal. Jos, Argeul i erpuia panglica de argint pn
ht departe, spre codrii ndeprtai ai Vlsiei, ce
ntunecau zarea spre miazzi. De aici, de sus,
Cremenarii se artau ochilor n toat frumuseea lui de
sat risipit de munte.
Din lrgimea asta a satului ni se trage slobozenia
sufletului, vorbi ncet cneazul.
i din cuprinderea pe care-o da ochiului nlimea,
adause cpitanul Gheea.
Costa Ursu, rezemat n arc, privea i el de jur mprejur
i lui Gheea i s-a prut c vntorul pricepe mai bine ca
150

el toate cte se vd de aici. Mai scund cu un cap dect


cneazul, dar tot att de sptos, cu faa prlit de soare,
cu ochii negri i adnci, nvemntat numai n piei de
animale, Costa Ursu prea nsui o dihanie a locurilor.
Tare ar fi vrut Gheea s-i ptrund gndurile. A
tresrit, simind-o pe Ancua aproape.
Frumos i, bdi.
N-a apucat s-i rspund, porunca cneazului
punndu-i pe drum.
S mergem i s cercetm la izvor. De bun seam
c-i iscoad. Altfel n-ar fi avut ce cuta aici.
Ajuni la firul subire de ap care npdea dintre
dou stnci, strngndu-se ntr-un gvan mic i limpede,
cptuit de jur mprejur cu muchi moale i mtsos, cu
ciucurei liliachii i tulpinie de clopot mnstiresc
aplecate ginga s-i oglindeasc frumuseea n faa
apei, cneazul i Veveri au ngenuncheat, iscodind cu
luare aminte pmntul reavn. Dup o cercetare
ndelungat, cneazul a ridicat faa spre fiu-su. Avea
fruntea ncreit i ochii i luceau oeliu.
E vulpe btrn. A clcat numai pe pietre...
Aici, cneazule, aici, rsun vocea voioas a lui
Veveri.
Vntorul coborse mai jos civa pai, urmnd firul
glgitor al apei i se oprise artnd cu degetul spre
pmnt...
Cnd s-a pus pe picioare, cneazul zmbea.
Ei... s-mi spunei voi cine ne d trcoale. Acum s
v vd miestria, vntori i oteni dumneavoastr.
Pe o bucat de loc scurt abia se vedeau patru urme
de pai. Era aceeai clctur, cu vrful opincii spre
deal.
151

Oamenii se privir unii pe alii cu mirare i Veveri le


puse gndul n vorba mormit cu ciud:
C doar nu sntem vrjitori.
Nu, rse gros cneazul. Nu sntem vrjitori. Da ne
inem a fi vntori... i nfipsese minile n cingtoare i-i
privea flos.
Haidei!... ndrznii!.., Slovenii n buchile ce vi se
cuvin.
Costa Ursu a ngenuncheat lng Veveri, privind i
pipind urmele cu buricul degetelor. Cnd s-a sculat n
picioare, n-a spus dect un cuvnt:
Bubiu...
Ager minte, l firitisi cneazul, btndu-l bucuros pe
umeri.
Mi, mi, se mir Veveri, privindu-i prietenul
dintr-o parte i mijind a rde mnzete. C doar nu i-au
dat de tire neamurile tale din pdure.
De unde tii? fcu i Radu Gheea, cruia i s-a
prut c Ancua se uit duios la vntor.
Ursu i-a artat cu un capt al arcului o urm i apoi
cealalt, zmbind n barb.
Are dreptate Costa. Nu poate fi dect Bubiu. El cunoate locurile i pe lng asta tot el e i puin chiop,
spuse cneazul.
Privind cu luare aminte, Gheea i ceilali au desluit
c urma piciorului stng era mai apsat i pe toat
talpa, pe cnd aceea a piciorului drept era mai puin
apsat i mai mult spre vrf. Li s-a nzrit aievea
umbletul uor adus din picior, i chiop, al celui izgonit.
Tlharul!... Cine tie ce mielie urzete. i de lips s
ntrim cu strji i drumul de miaznoapte.
Poate c e prin preajm, opti Veveri.
152

Nu-mi vine a crede. Urmele snt de cel puin dou


zile. Altele nu se mai vd.
S coborm la Valea Brazilor, tat. Nou, poimini,
ni se-mplinete sorocul. Ne punem pe drum.
Atunci s mergem. i-om mai vedea noi ce i cum.
Vntorii s-au micat spre Valea Brazilor, care tia
muntele de-a latul i rspundea n lunca Argeului chiar
la porile cetii lui Negru Vod.
Trebuiau s coboare cale de o pot, apoi s-o
crneasc nspre soare-apune pn la nfurctura vii, s
mai urce spre cumpna ei cale de alt pot i acolo, la
adptoarea aezat la linite, Veveri se jura c vor da
peste dihama nrit i nsetat de snge.

Valea Brazilor poate c odinioar adpostise acest soi


de copac n lungul ei i strbunii satului i vor fi dat acel
nume pe merit. Acum, viiturile i puhoaiele spaser
malurile,
adncindu-le,
ferestruindu-le,
prvlind
grohotiurile i peste grohotiuri pmnt n care-i
nfipseser rdcinile paltinii, plopii tremurtori,
mestecenii i scoruii de munte. Acetia alctuiau o alt
lume, n mijlocul mrii verzi-albstrui a codrului de
brad.
Aici, n Valea Brazilor, toamna i trimisese vestitorii
care, n fuga grabnic a primelor brume, presraser un
ruginiu moale i stins pe frunzele de paltin, aruncaser
crmz pe cele de mesteacn, puseser puin ofran pe
cel al plopilor i roiser de ruine pentru asemenea
fapte n boabele scoruului psresc ce-i purta
ciorchinii grei de rod, ca o mbiere pentru toate
neamurile aripatelor.
153

Poate pentru linitea vii, poate pentru felurimea


pometurilor, poate pentru buntatea apei sau poate
pentru toate la un loc, jivinele codrilor se strngeau n
lungul ei, cutndu-i fiecare de obiceiele neamului su
i trind n tihna pe care i-o puteau lsa unele
celorlalte, dup poftele i nesaul cu care le nzestrase
viaa.
Dup ce mbucaser de amiaz la umbra unui brad
rtcit mai spre vale, vntorii au fcut roat n jurul
cneazului. De acum ncolo cdeau sub privegherea i
ascultarea sa i nimeni n-ar fi ridicat glas de mpotrivire.
Costa Ursu i Veveri nu s-ar fi lsat sub alt porunc
nici mori. Dar iscusina i priceperea cneazului, ca i
adnca lui cunoatere a vietilor i metehnelor acestora,
i fcea s se simt nc pui cu caul la plisc, n faa lui.
Ct poate fi de senin tata - gndi Radu Gheea. Parc
nici nu-i mai aduce aminte c satu-i n primejdie, c ne
pasc iscoade, c vremurile snt tulburi i grele.
n adevr, cneazul parc uitase de toate. Rezemat cu
spatele de trunchiul bradului, privea departe,
mbrind din ochi toat valea. Era mbrcat ca i
Costa Ursu, dar hainele, alctuite de el, purtau o urm
de frumusee dat de o mn meter i un ochi iscusit.
Scurteica din piele de cprioar, argsit cu prul pe ea,
cu mneci mai sus de coate i strns peste mijloc, cu o
cingtoare lat de care atrna un jungher mare de
vntoare. La amndou minile, acolo unde se ncheiau
palmele cu braul, avea aprtori de piele btute n inte
de aram. Ndragi strni pe pulpe, tot din piele, i nite
nclri meterite tot de el, semnnd i a opinci i a
botine, din piele de porc, ridicate pn la jumtatea
pulpei i legate cu nojie de fuior, petrecute strns peste
154

glezn. La bru mai avea nfipt o secure cu coada


scurt, pe care-o folosea s crape easta dihniilor mari.
Arcul l avea aezat pe genunchi, cu coarda destrunit i
cucura alturi. De gt purta spnzurat cu un lnug de
argint cornul de bour cu care se fcea auzit din munte-n
munte. O raz piezie de soare strecurat prin cetini, i-a
aprins argintul pletelor scpate de sub cumulia din
blana de rs, tuful des al sprncenelor i al brbii.
Dup ce s-a sturat de privit, a plimbat ochii cercetnd
cu luare aminte feele soilor si, nct acetia, rnd pe
rnd, ba au plecat capetele, ba i-au gsit cte ceva de
lucru pe la arme sau traiste.
Hei, cpitane de la Bugeac! Nu-i prea priete
straiul de muntean, rse el privindu-l pe Mrzea.
Bine i nu prea bine, taic, fcu Mrzea rupnd un
fir de pastram pe care oimul l ciugulea din palm,
zgrepnndu-l cu cangea ghearelor, atunci cnd rupea
carnea cu clonul lui ascuit.
i-ai ludat mereu pasrea. S-o vedem acum, la
treab.
Aa zic i eu.
Ehei! oft btrnul. oimi ca aceia din juneea mea
nici c mai pot fi la vremea asta a rutilor...
Rutile snt n neamul oamenilor, tat. oimii au
rmas la fel.
Ba s-au blegit i ei, Radule. S-au blegit c nu mai
au mn care s-i dedea la adevratul meteug al
vntorii.
Al lui Vasilic tie s lupte i cu oamenii.
Cneazul ntoarse capul, privindu-l ntr-o doar:
Ce spui, biatule?... M, dar nvat mai e cpitanul
cesta i fratele tu! Mai c-mi vine a crede i asta dup
155

cele ce le-a fcut cu harmsarul n ziua de halc.


Mrzea zmbea subire, sub mustaa lui ttreasc.
Tare a vrea s-l vd, bdi ttarule.
Cpitanul a ridicat ochii, cercetnd vzduhurile cu
nrile fremtnd. Sngele iute i cruzimea ttarcei se
vedeau cu osebire n lupte i la vntoare. Cu toat
ncntarea puin temtoare ce-o ncerca btnd poticile
muntelui, se simea biciuit de nerbdare. Abia atepta
s se mistuie n tufe, s se trasc, s stea la pnd cu
ochiul treaz, cu urechea ascuit, s fie mai viclean i
mai iute ca vnatul, s-l doboare la pmnt i s-i
plimbe mna prin blana mtsoas.
Acu iscodea vreo pasre pe care s ae oimul. Sus
de tot roteau n albstrimea curat a cerului pajuri mari
de munte, cu aripile nemicate. Aici, mai jos, chiar
deasupra vii, zboar n cercuri un uliu. Deodat, ca i
cnd frunziul pomilor s-ar fi nsufleit la o chemare
tainic, s-a pornit un ciripit ascuit i un nor de psri
s-a ridicat lund urma uliului n nlimi.
Cneazul a privit zmbind.
Snt codobaturi de munte i se pun cu pricin
mpotriva uliului, cutndu-i glceav i stricndu-i
vntoarea. Acum, rele de plisc cum snt, au dat de tire
ntregii pduri... ssst... uitai-v n brad, deasupra
noastr.
Vntorii au ridicat ochii, ctnd s deslueasc ceea
ce arta degetul btrnului.
Pe-o creang mai spre vrf, o pasre ct pumnul, cu
pieptrel rou i penele negre-albstrui i rsucea capul
cnd pe-o parte, cnd pe alta, sticlindu-i ochii de
mrgele spre locul de unde codobaturile ddeau glas de
spaim. A upit mai ncoace, s-a mai dat ncolo,
156

zgribulindu-se toat n fulgii nfoiai.


E mierl de piatr, lmuri Veveri.
i-i e tare team, adause Ancua. i vd pieptul
zbtndu-i-se... Srcua.
Mrzea desfcuse lnugul oimului, se ridicase n
genunchi i pn s-i ia seama ceilali, l-a slobozit n
vzduh.
Privete, domnia-ta, i voi toi. Avei ce vedea! fcu
el, sculndu-se n picioare i urmrind zborul pasrii, cu
mna streain la ochi.
oimul scpat din prinsoare, prea c-i pierduse
cumptul. Zbura anapoda, ntr-o foial de aripi,
cobornd i urcnd, rotindu-se n loc, mbtat parc de
atta aer, soare i libertate.
Bietul de el. Ct se bucur i cum zburd.
Asta nu-i destul, fato! i ciorile zburd. Da nu se
cheam c snt oimi.
Auzind vorbele cneazului, Mrzea strnse limba ntre
dini ntr-un anumit fel i slobozi un fluierat ascuit i
subire, ce izbea auzul ca o pleasna de bici. Pe loc,
oimul i-a gsit cumpna, a rotit o dat strns n loc,
apoi a prins s urce piepti, alturi de locul unde uliul,
urmat de stolul gure, se ncpna s zboare. Se fcea
din clip n clip mai mic, pn cnd n-a mai rmas dect
o umbr ct pumnul, abia desluit pe cer.
Cneazul mormia n barb pentru sine, dar nu att de
ncet, nct s nu-l aud i cine era de lipsa.
Te-ai lins pe buze de oim... Ce spuneam eu!... Nu
mai snt mini vrednice. Cine s-i pun la ascultare?!
Mrzea tcea i zmbea. Ceilali priveau cu tot sufletul
lor de vntori, revrsat n ochi. Veveri frmntndu-i
minile, upind ba ici, ba colo, Ursu prvlit pe-o
157

coast, cu faa nemicat, Ancua cu minile mpreunate


pe inima.
Ca din ntmplare i fr voia lui, Gheea se gsea n
spatele fetei. nchisese ochii pe jumtate, prefcndu-se
a urmri zborul oimului, dar mngia pe furi cu
privirea cosiele i faa Ancuei. Acum, mirosul de
busuioc i de fn copt era mai puternic, ptrunzndu-l
pn-n suflet. Nu vedea dect o parte din faa fetei i
partea aceea i se prea minunat.
Fruntea limpede, arcul sprincenei tras spre tmple,
rotunjit i negru, pielia mtsoas acoperit cu un abur
de puf, umbrit mai ales deasupra gurii, brbia rotund,
toate astea le vedea att de aproape i mpreun
nchegau chipul celei pe care o iubea.
Era lng el i totui aa de departe. Uitase c n afar
de oim mai vieuiesc prin preajm i alii.
La ce s-o gndi ea? La cine-i zboar gndul?!... Ursu
nu-i, c nu se uit nici la el. Atunci?... se frmnta cu
ntrebri, crora nu le gsea rspuns.
oimul urcase bine, deasupra uliului. Ajuns acolo, s-a
rotit o dat nzuind cu o zbatere de aripi spre nalt, apoi
i-a dat drumul de vale, sgetnd albstrimile.
Cele dou rpitoare, una n plintatea puterilor ei de
crai fr mil al olatului ceresc, cealalt setoas de snge
i nrvit de mna omului, s-au nvolburat n lupt
dreapt i fr cruare. Urcau piepti, se prvleau n
huri, roteau deprtndu-se, se apropiau izbindu-se cu
clonurile, oviau ameite, ca apoi mai crncen s
renceap lupta, singure n sihstria cerului.
Codobaturile, ct erau ele de ciclitoare, s-au strns
stol, limpezind locurile pentru cei ce acum erau de
spaim.
158

n adncul lui, Mrzea tremura pentru oim. Se inea


de ru c se pripise, slobozindu-l asupra unui duman
poate mai tare ca el. Pe fa ns pstra acelai zmbet
subire i puin viclean, cu ochii tiai oblic
ntredeschii, mngindu-i rar mustcioara prelins
dincolo de colul buzelor.
Deodat oimul pru c ovie, acoperit de aripile
mari ale uliului, ca mai apoi s se ridice, s se repead
i uliul s mai fluture rar i neasemenea din aripi, s
caute parc cu dezndejde a se aga de aer i apoi s se
prbueasc, cu aripile moi, rsucindu-se n jurul lui
nsui. De sus, a venit iptul scurt al nvingtorului,
care rotea strns n jurul celui dobort. Curnd se
pierdur dup coama pdurii, ca peste o clip oimul s
pluteasc lin ctre limpezimea vzduhului.
Nzuiete la libertate, rupse tcerea cneazul.
Poate i-o merit, murmur Mrzea. Dup o clip de
zbucium, uier ascuit. oimul s-a mai legnat ca ntro prere de ru i un rmas bun, apoi zburnd ntins
veni i se aez pe mna stpnului. Era sngerat la cap
i la piept. Ghearele i mai erau umede de snge. Clonul,
de asemenea. Ochii mari i reci sticleau oelii i fr
simire, nct Ancua se cutremur. Nimeni n-a zis o
vorb. Monenii i ostaii pricepeau truda izbnzii i
preul ei. Viteazului nu i se cuvin vorbe dearte. Chiar
dac nu-i dect un oim. L-au lsat pe cpitan s-l
oblojeasc i s-i ung easta, unde osul lucea alb, cu o
alitie anume fcut pentru asemenea mprejurri.
Eu zic s ne tragem la iitori, fcu cneazul. Trebuie
sa lum aminte la urme. S ferim adptoarea
mistreilor, c-s n fierbinelile dragostelor. Am venit
pentru rsul prdalnic, cu rsul plecm... Asta se159

nelege, se-ntoarse el spre Veveri, a crei nestpnire


de sine era cunoscut vntorilor.
Aa s fie, domnia-ta, mormi vntorul clipind
ghidu din ochi, zugrvindu-i pe fa o spire
prefcut de clugr.
Cneazul s-a mai uitat o dat crunt, ameninndu-l cu
degetul, apoi s-a sltat de jos, mprindu-i:
Tu, Ursule, te urci la cumpna Urltoarei, cu
nepricopsitul de Veveri. Eu nchid valea din jos. S le
lsm dumnealor, cpitanilor, cinstea... au necinstea
asta. Ei s se aeze cum gndesc de cuviin, la
adptoarea caprelor...
i eu? rsri Ancua.
Tu?... se-ntoarse cneazul ridicnd din umere. Tu?...
Eti crias. Stai unde-i place.
Ancua se-mbujor toat i plec fruntea spre umrul
drept. S-ar fi bucurat s-o aeze i pe ea cneazul. Acum o
punea la grea cumpn. Cnd i-a ridicat ochii, avea n
ei i-n creurile mrunte ale frunii o pieptoenie
mboat de iad gata de har.
Eu merg cu bdia Radu.
Bine!... F cum vrei.
Nimnui fapta asta nu i se prea de mirare. Ursu i
Veveri ateptau vornicei i se bucurau la gndul c
poate chiar pe ei are s-i aleag feciorul cneazului ca s
vesteasc nunta. Mrzea citise i el, ca ntr-o carte
deschis, n sufletele amndorura. Numai Ancuei i s-a
prut fapta ei de mirare i s-a tulburat aa de tare, c
acum era galben i speriat. Aijderea, vorbele ei l-au
plit i pe Gheea. A simit un val de cldur, unul de
rceal i sfreal n picioare. A vrut s-i vorbeasc, dar
fata avea treab s-i potriveasc arcul i se dduse
160

lng Costa Ursu, ntinzndu-i un capt al armei pentru


a-i ajuta la strunit. M fierbe diavolia! se acri cpitanul.

Soarele ncepuse s scapete, aruncnd razele piezi


peste vrful codrului. n inima lui i ctre captul Vii
Brazilor se adunau n ochiuri de ap firele a patru
izvoare ce-i prelingeau undele din pieptul de stnc al
muntelui. n stnga se ridicau steiurile golae, printre
care mestecenii i nlau trunchiurile mldii i
argintate. Ici, colo cte un brad pipernicit nfrunta
hurile cu erpii noduroi i ncolcii ai rdcinilor
prelini peste stnci, atrnnd deasupra prpastiei. n
dreapta valea se nchidea cu alt clin mai dulce,
npdit de toi pomii ce nu-i putuser gsi adpost
dincolo.
Aici, codrul se rzbuna, esndu-i nvodul des al
frunziului, al crengilor i al trunchiurilor, revrsnd
peste pmnt o mare de verdea umed i tcut, grea
de liniti i de tainicele umblete ale vieuitoarelor. Iedera
slbatic se nlnuia i se ncolcea, astrucnd arborii,
trndu-se printre rdcinile lor, ridicndu-se pe tulpini,
nfurndu-se dup crengi. Feriga cretea deas i mare
ct omul. Fiecare col de pmnt, fiecare palma de loc
care putea hrni rdcina era npdit. Trandafiri de
munte, caprifoi, mcriul iepurelui i barba ursului i
amestecau frunzele, ctnd s prind pe ele o raz de
soare sau o boare de vnt.
n sus, valea se nchidea printr-o urltoare nalt ct
creasta, care prindea glas numai primvara, cnd se
rupeau zpoarele. Acu, abia de se strecura un fir de ap,
161

susurnd molcom i firav. Nu curgea urltoarea, dar


urmele prpdului din luna lui Mrior se vedeau bine.
Stncile de pe margini aveau burile adncite de
puterea apelor, cele din mijloc, spinarea teit i
lustruit. Brazi i paltini, goruni i mesteceni, adui de
viituri i priponii printre steiuri, nlau spre bogia de
verdea din jur braele descrnate ale crengilor i prul
despletit al rdcinilor.
n jos, valea erpuia pierzndu-se n codru. Aici, la
adptoare, apa lucea ntunecat, cuprinznd un ochi lat
de zece pai i lung cam de dou ori pe atta, oglindind
n undele-i tcute i mohorte ntunecimea verde a
frunziului i linia ncovoiat a trunchiurilor. Printr-o
nvoial a firii, jivinele i croiser potici, urmndu-i
fiecare neam potica lui, netulburndu-se unele pe altele
n ceasul asfinitului, cnd lipiau apa rcoroas, dup
umbletul i temerile zilei.
Numai dihania asta de rs calc rnduiala, opti
Gheea, artnd spre hoitul unei cprioare din care nu
mai rmseser dect oasele albe, curate de vulpi.
Ancua s-a nfiorat, ntorcnd ochii. Mrzea se plecase
n genunchi i cerceta locul umed de lng ap, n care
se spaser buchile vieii din codru.
Vezi ceva?
Ba! Numai urme de capre i de iezi.
Se trase de-a builea pn lng trunchiul gros de
paltin, de la care se fcea o bort n frunzi.
Aici snt urme de cerb... De rs nu vd nici una.
Poate se adap n alt parte. E iret i nu vrea s-i
lase mirosurile pe aici.
i asta se poate. S ctm.
Fcur civa pai n susul apei, pn la o ieitur de
162

piatr, care sprijinea un brad rsturnat ca o punte peste


adptoare.
Amndoi cpitanii se plecar deodat. La buza pietrei,
pe o frm de mii, rmseser tiprite dou urme
rotunde. S-au privit n ochi.
Moul. Se plimb peste ap cnd i unde-l cheam
prada.
E btrn, Radule. Iaca, n-are pr ntre periniele
labelor.
De aceea se ine la adptoare i ucide mielete.
S ne gsim iitori, Vasile. Tu unde rmi?
Aici.
Bine! Noi trecem dincolo.
Mrzea i-a scos arcul i cu oimul pe umr s-a topit
spre malul stncos. Gheea a rmas pe loc, cu Ancua
lng el.
Cum trecem, bdi? ridic ntrebarea fata,
arcuindu-i sprncenele a mirare.
Cpitanul cumpni o clip privind luciul netulburat al
apei, apoi faa Ancuei. i fr s-i mai dea rgaz de
mpotrivire, a sltat-o n brae, pind n unde. Ancua a
scos un strigt puin i pierdut, apoi i-a petrecut braele
pe dup gt.
S nu m ud, bdi!
Gheea a strns-o mai tare la piept. Fata i-a culcat
capul pe umrul lui, cu un oftat adnc al ntregii fiine,
oftat din care flcul n-a auzit dect un suspin uor,
abia murmurat.
Apa-i ajunsese pn la bru. n urma lui rmneau
rotogoalele domoale, ce se pierdeau spre maluri. Ajuns
la rm, a-ntrziat cu ea n brae. i simea inima
btndu-i aproape de inima lui. Mireasma pdurii,
163

dimpreun cu adierea de busuioc din snul i cosia ei, la ameit. Ca ntr-o ncntare, buzele lor s-au ntlnit n
vraja adnca, cuprinztoare i tainic a primului srut
mprtit.
Tot zbuciumul lor, toate ntrebrile fr rspuns s-au
topit, viaa ncepnd parc abia de acum. A fost srutul
ca o mplinire de mult dorit, ca un alin al mrii dup
furtun...
ncepuse s coboare seara. Poate undeva la vale, sau
pe creste, soarele mai bucura lumea cu cldura i
lumina sa. Dar aici, codrul se lsa nvluit de umbre. i
tot acum s-au descurcat din tceri paii furii ai
dihniilor.
Se tupilaser amndoi sub o nclcial de ieder, ferig,
tufe de mlin i pducei care alctuiau deasupr-le un
acopermnt des ce le slobozea vederea spre adptoare.
Fata i rezemase obrazul de umrul cpitanului i
stteau aa nemicai, cuprini de bucuria statornic a
nelegerii. Gheea i petrecuse braul pe dup umerii
Ancuei. Sub tria i vrtoenia braului acesta, ea se
simea mic, biruit, asculttoare i aprat.
Aveau arcurile puse n fa i cucurile cu sgei
aijderea.
Uite, bdi, opti Ancua, ridicnd degetul n sus.
Gheea l-a urmat cu privirea. n faa lor, jos, spre
poalele unui brad, o veveri cu coada vlvoi se oprise
ntorcnd speriat capul n toate prile. De sus, dinspre
vrf, a srit cu o alunecare prelung i ruginie un jder.
Veveria s-a arcuit zburnd cu un ipt de spaim n
crengile bradului dimpotriv, urmat ndeaproape de
jderul cruia i strluceau ochii de poft. Aa, dintr-o
dat, Ancuei i s-a pus un nod n git, simindu-i genele
164

umede. Gheea i-a rsucit capul spre el, ntrebnd-o din


sprncene. A-neles, fr ca fata s-i spun nimic. i el
se muiase ca niciodat, tiind c biata veveri va cdea
ostenit, sub colii ascuii ai jderului.
Ancua plngea acum i rpunerea uliului i veveria i
parc fericirea ei. Pn ntr-o vreme inuse cu oimul,
dup aceea se mhnise pentru uliu, ca pentru cel mai
slab, unde femeia cat s-i mplineasc chemarea ei de
mam i de samariteanc. Acum i este mil de veveri.
Ce ochi speriai avea! i-i tare bucuroas, nici nu tie ct
de bucuroas, pentru c l simte pe Radu lng ea. Se
strnge mai aproape de el.
Radu o mngie pe cosi, struind cu degetele n prul
mtsos i catifelat ca o alintare. Apoi, cum se aud pai
srii i iari pai, n-a mai rmas dect vntorii din ei,
ateptnd cu inima btnd repede fptura care vine din
adncul codrului.

Mrzea se dosise dup un budur de stnc coluroas,


npdit de ferigi i nconjurat de brdet tnr. i
pusese arcul la ndemn, cu o sgeat rezemat de
piatra care-i fcea i adpost, i sprijin. Cu ct se lsau
mai dese umbrele serii, cu att cpitanul i ncorda
simurile. Ochii lui ddui s vad i noaptea iscodeau
cu bgare de seam toate mprejurimile. S-ar putea ca
rsul s se arate, s-ar putea ca, stul, s se hodineasc.
Sau poate i-a simit. Vnt nu btea de nicieri, aa c
nu-i putea mirosi dect de aproape. Fel de fel de socoteli
i fcea Mrzea, cci tare mai dorea s-l rpun el. Ar fi
fost fapt de fal i de mai mare apropiere ctre
moneni.
165

Ca din pmnt, n partea dimpotriv tului s-a ivit o


cprioar. A adulmecat cu botul umed n toate prile,
micndu-i urechile s prind glasurile pdurii. A mai
fcut un salt uor i lin, privind peste umr i chemnd
cu glas duios iedul. Acesta a venit upind pe picioarele
subiri i lungi, ctnd har, cu coada de-un deget
mbrligat, rotindu-i fudul albeaa pulpelor dinapoi.
Maic-sa l-a mpins ctre ap cu fruntea. S-a plecat
clefind o sorbitur. Puiul i-a desfcut picioarele
dinainte ca s ajung oglinda apei i nzrindu-i-se c i
se ridic alt fiin asemenea mpotriv, de acolo, din
acel luciu, s-a proptit s fug. A stat, privind cu mirare
la maic-sa cum sorbea linitit i s-a apropiat iari.
Vitejindu-se prea mult, a vrt nrile n ap i cnd a
tras, a prins a fni mnios, cci se necase.
Dincolo de ap, Mrzea a pufnit n rs, abia
stpnindu-i hohotul.
Jigodia naibii. Parc-i pui de om.

Ancua nu-i mai putea lua ochii de la iedu i toat


amrciunea i se topise ca-ntr-un cauc cu ap. Nu
ndrznea nici s sufle. Aijderea, cpitanul. Pentru
sufletele lor de oameni ai firii, privelitea asta era ca un
basm domol, spus la vatr, iarna.
Deodat, capra a ridicat fruntea, lsnd s-i iroie apa
din bot. A dat un behit dureros, mpingndu-i puiul
ctre pdure. Cuprins de spaim, srea n loc, cta s
grbeasc paii nevolnicului care tremura pe picioare.
Mrzea a mai apucat s vad doi ochi strlucind ca
opalul pe creanga groas a paltinului din faa sa, apoi
alunecarea lung a unui trup roietic i pn s-i
166

struneasc arcul, rsul i nfipsese ghearele n gtul


cprioarei care se zbtea gemnd jalnic, cu glas aproape
omenesc. ntr-o sforare, n care adunase groaza morii
cu dragostea de mam, cprioara se ridicase pe
picioarele dinapoi, ctnd s scape de uciga. Asta i-a
adus pieirea. Rsul i-a nfipt colii n beregat, sorbind
cu lcomie sngele fierbinte care nboise n uvoi
purpuriu din vinele rupte. Cprioara a poticnit n
genunchi. Apoi s-a sfrit ntr-un cutremur al ntregului
trup. Rsul sfia gtul przii i se auzea pn la Mrzea
cum priau vinele sub tria colilor.
Apoi, ca i cnd i-ar fi adus aminte de ceva, a ridicat
botul din aburii calzi ai sngelui, privind spre puiul ce
rmsese ncremenit, lipit strns de tulpina unui pom de
la care parc cerea ndurare. Fiara se apropie ncet, cu
pai lungi i furii, privindu-l n ochi.
A rsunat un behit abia auzit.
Rsul s-a tupilat la pmnt, ncordndu-i muchii.
Atunci au zumzit n tcerea adnc a codrului i peste
linitea adptoarei trei sgei. Fiara a srit n sus,
izbit de moarte. A ctat s se agae de pom, dar
ghearele au lunecat pe coaja trunchiului i vntorul
prdalnic s-a prbuit moale la pmnt...
...Se-ntunecase. Sus, prinseser s se alunge zdrene
de nori, astrucnd licrul puin i palid al stelelor.
Adptoarea ciutelor prea de smoal. Un freamt
prelung a nfiorat codrul. S-au auzit flliri grele de aripi.
ipt de buh. De undeva, din fundul munilor, s-a
rostogolit un tunet ndeprtat, apoi sgeata frnt a unui
fulger a luminat pentru o clip Valea Brazilor.
Aa-i dac mi-am pierdut varga de alun, mormi
167

suprat cneazul, ieind la vedere. i-a scos cornul de


bour potrivindu-i rsufletul i a dat glas prelung de
chemare.
Sunetele s-au alergat n lungul vii, s-au ntors din
pereii de stnc, apoi s-au pierdut sub streaina neagr
i tremurtoare a pdurii. A rmas uimit cneazul cnd
dinspre potica Steiurilor i-a rspuns un alt corn. Avea
acela un glas de spaim i urgie, o chemare care se
cerea grabnic mplinit.
E cornul lui Dragomir Ager, olcarul. Ce s fie? gndi
btrnul.
Scamele de nori se esuser n pnze i pnzele
tvlugite peste creste prinseser s sloboad picuri rari
i grei. Vntul i oprise rsufletul i se auzeau stropii
btnd pietrele i frunzele. Apoi s-a prvlit asupra
munilor i vii, furtuna. Venea n ropotul ndesit al
ploii, pe aripile vntului care-i dezbierase puterile.
Venea tivind norii cu aurul fulgerelor, rzbubuind de
prea c se despic nalturile. Sus, pe creast, un fulger
s-a nfipt ntr-un brad, rsrit singur i mre deasupra
hului negru al vii. Rupt din ntuneric de lumina
albstruie care s-a prelins n mii de limbi de arpe pe
crengi, bradul s-a aprins deodat, ridicnd spre cer
vlvtaie nalt i repede, ca apoi s se prbueasc
trsnind ca o sfiere a muntelui ntreg.
Vntorii luptau cu capul vrt ntre umeri mpotriva
puhoiului prvlit din ceruri.
Nu-i chip de adpost, rcni cneazul ridicnd faa pe
care iroia apa. Ne cheam Dragomir Ager... Ascultai...
i-i plec urechea spre partea de unde auzise ntia
oar glasul cornului.
Cnd tunetele s-au linitit pentru o clip, peste
168

uvoirea deas a ploii s-au auzit nfundat i parc


izvorte din miezul pinntului chemrile aceluia.
Ai auzit?
Auzit... E glas de primejdie, fcu Veveri.
Atunci, la drum! porunci cu strnicie cneazul,
lund n piept noaptea i urgia vremii.
Peau lunecnd n nmoale sau pe pietre, cu apa
ptruns la piele, ncrncenai de neliniti. Veveri i
Costa Ursu purtau rsul legat de creanga dus pe umeri.
Pe Mrzea furtuna asta cumplit, rstlmcit i nfoiat
de rspunsurile vii, l nspimnta de-a binelea. Se
simea mic, pierdut ntr-un iad de pucioas clocotind.
De-abia dac vedea umbra Ancuei care pea naintea
lui, innd, adunat la piept, vtuiul de cprioar.
Ancua simea puiul ud i tremurnd, i vrse botul la
subsuoara ei, ctnd cldura mamei i adpost
mpotriva urgiei. Fetei i-a nflorit sufletul, nelegnd c iar lipsi un copil pe care s-l alinte i care s-i fie
aproape n nopile lungi de toamn, cnd furtuna chiuie
cum chiuie acum, cnd focul arde molcom n vatr i
cnd ea e singur cu dorurile. A strns mai tare vtuiul la
piept i slbtciunea i-a adulmecat, ca o mulmit,
faa ud.

Soarele se ridicase spre nmezi. Nu era nici cald, nici


rece. O zi de toamn cldu i senin, cu pulberi de aur
plutind spre codri. A rsunat n tcerea asta tropotul
ctorva cai.
A repezit Radu flci s mne muierile la adpost.
Numai s nu fi greit Lambru, s le facem spaim
nainte de vreme.
169

Cremenarii nlbeau ici, colo dintre crengile grele de


rod. Tremurau aburi peste intirim. Sticleau apele
Argeului. Cneazul i-a ters o lacrim cu podul palmei,
nainte de a npdi pe fa. A strivit-o n caucul
pleoapelor. Fulger btea din picior, scormonind rna.
Cnd s-a ridicat n a, straja de la foior a dat glas
puternic:
Se vd clreeei!...
Monenii s-au privit, strngnd minile pe sulie. Costa
i-a sltat ghioaga pe umr.
Muli?
Muuuli!
Vin pe drum?
Pe druuuuum!
Cneazul a frmntat ntrebri i ntrebri. Cum? Ce
fel? S vin aa ca la nunt?
Repezi-te, Veveri, n foior. Spune-mi ce crezi i
mai ales ce vezi.
Veveri nu i-a fcut numele de ocar. Ct ai scpra
n amnar, a fost sus i pn s zici Tatl nostru s-a
nfiat zmbind.
Ce-i?
Ce-am vzut, au ce cred?
i una, i alta!
Vin oteni. Cte trei n rnd. Cu tot dinadinsul s se
vad. Fac praf mai mult dect se cuvine. Asta am vzut.
De crezut cred c trag crengi dup ei. S-i vedem i s
ne spimntm. De plit, ne plesc din alt parte.
Btrnul s-a uitat la Veveri, cltinnd din cap.
Bun minte!
Atunci a prins sa bat ntr-o dung, cu zvon de durere
spaim, clopotul de la biseric. S-au auzit tropote i
170

porunci. Dinspre gvanul unde-i avea furriile Ion


Zltaru s-a pornit un zvon mnios de baroase. Apoi
baroasele au tcut i s-au ridicat trmbe de fum.
Cneazul a smucit frul i clreii l-au urmat n goan.
Simea c fusese viclenit de vistiernic. Acum ura i
mnia i curgeau de-a valma prin snge. Nu mai era dect
moneanul hituit n brlogul lui de dumanul cu care
nu putea ncheia pacea. i acela era boierul.

Boier Dan i ceau Haviz i mpriser cu grij i


bun tiin trebile pentru acea zi.
Boierul, cu o sut de spahii, trebuia s urce de cu
noapte prin cornul de pdure ce lega Mgura Turcului
cu prile apusene ale codrilor de pe Arge. Aici era la
adpost de vederea strjilor i iscoadelor pe care de
bun seam le-a tocmit vicleanul de cneaz.
Ceau Haviz, cu ali cincizeci, se va arta la vedere i
va pli cu strnicie pe drumul mare. El e otean vechi
i nu se teme de o mn de robi ghiauri. Avea de pltit
poceala pe care i-o adusese fiul ghiaurului la gur.
Simea plutind spre el desftul cu muierile acelora, care
dei snt roabe i soii de ghiauri, snt nespus de
frumoase. S nu mai vorbim de aurul pe care-l va
stoarce de la prietenul su.
Veveri nu greise cu nimic. Turcul poruncise s se
taie crengi mari, pe care spahiii le legaser de oblnc. Cu
toate c plouase noaptea, dup ce s-a ridicat soarele
spre prnzior, crengile scoteau praf din belug, vestind
tria i brbia celui ce venea s ia satul n piept.
Dan clrea grbit i frmntat. Singurii oameni de o
lege cu el erau logoftul Muat i vornicelul de la Trgul
171

Argeului, care l ademenise pe Bubiu. Spahiii se


rnduiser cte doi, sub porunca iuzbaului Ibrahim, cel
care se jurase pe barba profetului c va tia urechile
pmntenilor.
Vornicelul avea de pltit o ruine i o nfruntare cum
nu mai pomenise n via. Boierul i mcina ntre
msele ura la care se perpelise douzeci de ani, sporit
cu aceea mpotriva drgoietenilor.
i pusese zaua. Pe umeri purta o manta prins numai
sub brbie, cu cheutori de piele. Nu-i luase chivr, s
nu-i strluce soarele n ea i s-l dea de gol. Clrea
nnegurat, cu flcile strnse.
Numai logoftul Muat n-avea de mprit cu nimeni
nimic. I se strngea inima i se lsa mai mult dus de cal,
dect de brbia lui, nzrindu-i-se c din fiecare tuf l
sgeteaz ochii lui Lambru. Ba i se prea c glasul
aceluia i aduce aminte de un oarecare cuit nfipt odat
ntre umeri. ntorcea capul de jur mprejur, tresrind la
fiecare cltinare de frunz. nchina, cu limba, cruci
multe i repezi. De sub cumulia veche i rpnoas i
scpau broboanele n priae, nclindu-i fruntea i
sprncenele. Linitea pdurii prea a nu prii nici
spahiilor. Erau oameni care se simeau bucuroi n
largul cmpiilor.
De la o vreme, au prins s urce. Locurile vdeau
slbticiune i spahiii i-au strns caii aproape. De pe
un vrf mai ridicat se vedea satul.
Pe boier Dan privelitea l-a izbit peste ochi. A strunit
friele, ridicnd mna. Clreii au oprit. Se auzeau doar
tunii bzind pe lng cai, zbalele mucate i, rar, bti
de copite pe loc. De aici i putea desfta sufletul cu
amgirea care-l purtase n lungul unei viei, izbindu-l
172

adeseori la pmnt cu strnicie.


Ceau Haviz se apropiase bine. Se vedea dup praful
strnit de spahii.
Boierul i-a subiat pleoapele, strecurndu-i privirile
spre sat. Va da nval din partea asta. E un fir de vale,
care-l scoate la Arge. Acolo se vor mpri n plcuri i
vor aprinde casele, plind oamenii din goan. El cu
iuzbaul Ibrahim va mpinge spre casa cneazului,
slobozind i calea lui ceau Haviz de va fi cu trebuin. A
rs, un rs fr nici un sunet, care i-a artat dinii
galbeni i i-a pungit colurile ochilor.

n gura vii, mai sus de bordeiele faurilor, erau de


straj doi flci din Drgoieti: Ion Deculici i tefan
Truc. Ion Deculici, htrul satului, se alintase pn
atunci cu Floarea lui Nstase i a Achimiei. Era scund,
voinic i nimeni nu l-a vzut vreodat trist. De cnd o
iubea pe Floarea, i ea trecea fr s-l vad... S-a mirat
cum de-a apucat-o dragostea aa din senin, dar tot el ia rspuns: Muierii d-i ce-i cere i la urm te sfdete
de ce i-ai dat.
Acu se uit dup ea cum se duce, mldiindu-se. Fata
i-a lsat de mncare i un fir de busuioc, pe care i l-a
luat mai mult cu puterea. Aa din joac.
Cnd a auzit tropotele, s-a ntors, a pus mna pe
suli, dnd gur.
Si, tefane!... Apoi a rcnit din rrunchi:
Fuuuuugi, Floareooo!
A mpuns, dar nu tie ce, c l-a plit n gt sabia
boierului. Pe tefan Truc l-au nepat spahiii cu
suliele i l-au amestecat cu pmntul, clcndu-l n
173

picioarele cailor.
Floarea a crnit-o oblu pe spinarea dealului. Din
rnduri s-a desprins un clre. Floarea poticnea, se
scula i iari fugea.
La urm cnd s se mai scoale i s se piard n
desime, a mpuns-o osmanul ntre umeri.
A czut i Floarea.
Astea le-a vzut toate Ion Zltaru, faurul i robul fugit
al boierului Dan. Laia de ignci i puradei s-a mpnzit
n vaiere, dar glasul btrnului a adus-o repede la
ascultare i tcere. Ion Zltaru a dat porunc fiului su
mai mare i acela a btut barosul pe nicoval, cu
spaima morii n spate. Ceilali au pus mna pe furcoaie,
trgndu-se la scutul bordeielor, innd pruncii i
muierile ntre ei.
Clreii s-au desfcut n dou trmbe, lund poiana la
mijloc. Nu puteau bga caii acolo. Erau stnoage, vreo
dou care cu roatele la cercuit i bordeiele. nchizndu-i,
s-au pedestrit pe dat civa spahii.
Boierul a ncruntat sprinceana, cunoscndu-l pe robul
acela gol pn la mijloc, care inea de coad barosul
greu, semn al rostului su pe lume.
A, tu erai, cine? scrni Danul... Mai cutezi s stai
mpotriva stpnului tu?... D-te prins i-i iert laia.
Ion Zltaru a simit o adiere de vnt n fa. A cuprins
din ochi mna de fii, fiice, nepoi i strnepoi, care
stteau neclintii, cu toate spaimele adunate n carnea i
privirea lor. i-a adus aminte n clip de omenia
cpitanului Gheea. A oftat adnc la gndul bucuriei pe
care a simit-o n valea asta, unde a fost socotit n rnd
cu oamenii. Din ochii alburii i s-au pornit lacrimi. A
ridicat scurt barosul i, fcnd o sritur, l-a plit n
174

turbanul primului spahiu.


Toate s-au petrecut ntr-o clipit. Furcile au izbit i
ele, boierul a dat rcnete de mnie, mpingnd calul
nainte. L-a fulgerat pe Ion Zltaru drept n cretet,
despicndu-i easta cu un icnet scurt.
Vaierele robilor i muierilor s-au stins repede. Suliele
i iataganele cunoteau calea spre carnea robilor.
Boierul a ridicat pala roit de snge proaspt i s-a
npustit spre sat. nainte de a rzbi la Arge, valea se
gtuia ntre doi umeri de deal, npdii de lstri ct
statul omului.
Aici, clreii i-au strunit caii, strecurndu-se cte doi.
i tot aici oblicise Lambru s-i adposteasc oamenii. i
rnduise pe amndoi umerii dealului, cu osebire spre
captul dinspre furrii. Goana boierului i stropeala
fcut nu l-au mirat. Cnd a socotit c s-a scurs mai
bine de jumtate din puhoi, s-a ridicat, i-a scuipat n
palme ca pentru truda seceratului, a trecut sulia celui
ce sttea alturi, apucnd baltagul. Mai mult scure
dect baltag. Atunci a rcnit de s-au cutremurat vile. i
tot lstriul s-a nfiorat, prinznd glas, nmiindu-l i
ntrindu-l.
D, m!... D, m!...
D, m!... D, m!
...m... m...
....
Suliele de carpen afumat la vrf s-au nfipt n burile
cailor. Topoarele i baltagele au despicat estele. Dinii i
unghiile s-au nfipt n beregata potrivnicului. Era o
zvrcolire a pmntului ntreg. O ur crncen plmdit
n lungul unei viei de om.
Strjerul din turl a prins s bat clopotul n dung.
175

Dangtul adnc, rar i iari admc, s-a nfipt n suflete


ca o cutremurare.
Din fa, boierului Dan i s-au nzrit cai flocoi,
aternui cu burta la pmnt i deasupra coamelor
vntuite ale acestora, cumele negre i ncrncenarea
ochilor monenilor. n frunte clrea rotindu-i sabia
cpitanul Gheea.
Iuzbaul Ibrahim a fornit o porunc i clreii s-au
aezat n linie, ct de des i lsa locul. Apoi au plecat
suliele i au pornit n goan. Tpanul nu era mai larg
dect o sut de pai. Izbirea a fost crncen. S-au rupt
suliele, s-au rsturnat din ei clreii ca trsnii, caii
s-au ridicat n dou picioare, rncheznd. Acum i cei
plii nu se mai puteau prvli, att de mare era desimea
aceea de oameni care gfiau i-i sticleau ochii unii
asupra altora.
Gheea tia rotund, mldiindu-se i ctnd s-i
mping calul spre boier Dan. n stnga acestuia se
apra i izbea cu strnicie vornicelul. n dreapta sttea
iuzbaul Ibrahim. Logoftul Muat se tersese de pe faa
pmntului. Icnetele i volbura de capete, amestectura
de turbane i cume mioase, fulgerarea de paloe i
iatagane nu puteau vdi de partea cui se las cumpna
biruinei.
Dou lucruri s-au ntmplat atunci.
Pe potica pe care coborser nu cu multe zile nainte
cpitanii spre furrie s-a prvlit n lupt cneazul cu
soii si, iar de la spate au nvlit drgoietenii, care
mntuiser cu turcii din vale, restul ce mai rmseser
n poiana bordeielor dnd dosul n fuga cailor.

176

Logoftul Muat, de cnd porniser n goan, simise


aa ca din senin c-i mai sntos s-i struneasc calul.
Aa c nu ajunsese alturi de boier i la locul cuvenit, ci
rmsese mai spre mijloc. Cnd s-au auzit glasurile
drgoietenilor, parc nici nu s-a temut, att era de
ntrit n sine c le va auzi i c atunci i va suna ceasul.
L-a vzut pe Lambru rsrindu-i la gtul calului i
ridicnd baltagul. A primit lovitura la mir, fr s mai
scoat un geamt, i s-a rsturnat, rmnnd cu un
picior n scar. Calul, scpat din ngustime, l-a frmat,
trndu-l n goan peste coclauri.

Nvala cneazului a fost ca un suflu de furtun


rostogolit peste capetele osmanilor. Sabia uoar, prea
uoar pentru puterea lui, reteza trunchiurile i
capetele, deschiznd prtie. Se ridicase n scri i cosea
nainte, cu barba desfcut n dou, cu sprncenele
ncruntate, cu dinii nfipi n buz.
Pe de lturi izbea Costa Ursu. Ghioaga din rdcin de
zad stlcea capetele, fcndu-le terci. Dup fiecare
izbitur. Costa Ursu rsufla adnc, ridica ochii ctre
piscurile munilor i iari i repezea ghioaga. Tocsab
tia pe de margini. Veveri, frmntndu-se n a, cta
s ajung la turcul ce-l pzea pe boier, prndu-i-se prea
urt la nfiare i prea strictor.
La un timp, cnd monenii i strnseser bine n chingi
pe osmani, cneazul i-a ndreptat trupul privind peste
capetele lupttorilor. A neles n clip c biruina e de
partea a lor lui. L-a vzut pe Lambru strecurndu-se
spre boier Dan, cu ochii scnteind.
Boierului i czuse cumulia i pletele sure i stau
177

rvite n vie umezite de sudoare. Se fcuse pmntiu


la fa i, aprndu-se, cta loc pe unde s-i ndemne
calul.
Cpitanul Gheea se tia n sabie cu Ibrahim. Cneazul
a rs numai cu dinii, vzndu-l cum lupt. Se rriser
bine osmanii. Acum monenii i mpreau n plcuri i-i
hcuiau din goan. La gura vii, drgoietenii fcuser
zid, nfignd coadele sulielor n pmnt i plecndu-le
vrfurile spre piepturile cailor. Nimeni nu putea fugi pe
acolo. Spahiii nici n-au cutezat vznd feele acelea aspre
care stteau barb lng barb.
Cneazul l cuta pe Haviz. i-a simit mruntaiele
rscolite de suprare cnd a neles c Haviz bate rzboi
la intrarea satului. A dat chiot, punnd pinteni i
smucind frul. Nu l-a urmat dect Tocsab. Clrea ca
ntr-o furie de negrit. Cnd a nvlit dup clonul de
stnc care nchidea drumul, l-a vzut pe Mrzea venind
la trap uor. Monenii lui Cebuc ineau la mijloc civa
robi.
Ht, departe, se ridicau i repede rmneau n urm
nori de praf. L-a cuprins o mare mnie. S-a uitat ponci
la cpitan, apoi a strunit calul napoi, lsndu-l la pas.
Mrzea nu-i potolise cldura luptei, care-i nflcra
ochii.
Taic, l-am pus pe fug pe ceau Haviz. Din partea
asta, s nu mai ai grij.
Btrn zlud ce snt. Trebuie s-mi dea nvtur
nite neisprvii cu ca la plisc.
Mrzea l-a privit mirat. Atunci cneazul i-a apropiat
calul de el i l-a strns n brae, srutndu-l pe frunte. Se
mai nseninase.
Asta n-are s i-o uite niciodat satul, cpitane! De
178

acum i pn-n veac.


Fiul vatamanului Mrzea din ara de Jos i-a simit
pieptul plin de o bucurie parc nicicnd ntlnit. De
multe ori, slujind n oaste, biruise. Atunci era trudit i
nu dorea dect hodina. Acum, biruina asta, legat de
viaa celor care-i fuseser popas printesc i fresc n
anii lui de pribegie, i mplinea n suflet alte simminte,
care-l fceau s rd cu un ochi i s plng cu cellalt
Dar Radu?
Cnd vom ajunge la tpan, va fi isprvit seceriul.

Boier Dan i-a simit grumazul strns de ghearele


fricii. Pe vornicel l sngerase Ttucu la obraz. Vornicelul
a mai ridicat sabia s se apere de brbosul acela zbrlit,
dar brbosul l-a spintecat la burt, rsturnndu-l.
Gheea primise dou lovituri de la Ibrahim. Una
piezie n umrul obrazului i alta dreapt n latul
pieptului. Turcul se lupta cu o vitejie i repeziciune cum
nu mai ntlnise cpitanul de mult. Simea c-l prsesc
puterile i c nu va mai ajunge la boier. Monenii
supuseser pe cei scpai cu via. Acum ateptau s se
isprveasc judeul din fundul tpanului. Doi clrei
mai fceau acolo fa: boierul i turcul.
Vzndu-l pe Veveri pe aproape, Gheea i-a strigat
scurt:
Las-m pe mine!
Vntorul a trecut pe alturi, fr s izbeasc.
Ajunsese cu iuzbaul straj n straj. i simea rsufletul
pe obraz. S-a ncordat i l-a izbit cu stnga n beregat.
Apoi l-a fulgerat cu tiul n cap...
Tot atunci s-a repezit Dan. A lovit cu ur. Sabia i s-a
179

rupt de la jumtate. Lambru i ridicase asupra capului


fierul nclit de snge al baltagului.
Boier Dan s-a frnt n a, dndu-se prins. Cnd a vzut
c baltagul se pleac, c monenii i terg sbiile pe
colul sumanului, c cei civa robi se bulucesc ntre
sulie, a ridicat ochii, petrecndu-i-i peste toat aceast
furnicare pe care o strnise. Pe jos zceau de-a valma cai
i trupuri de oameni. Un zmbet ru i ntr-o parte i-a
strmbat gura. S-a ndreptat din umeri, privind seme
peste capetele lupttorilor. Cnd i s-au niruit n fa
oamenii satului pe care-l risipise, un cutremur adnc i-a
zguduit fiina.
Biv vel vistiernicul Dan i-a vzut osnda pe feele
acelea trudite, n trupurile sngerate, n ochii mari i
parc tulburai de o durere adnc, izvort din cute ale
sufletului pe care el niciodat nu le cercetase. Atunci s-a
temut.
Lambru i sttea n fa, sprijinit n baltag. Pentru
ntia dat i-a fost fric s strige: n genunchi, vit! O
spaim creia nc nu-i putea da nici un neles i
ncletase inima. O fric de tcerea acelor oameni i a
lui Lambru. O fric de tot ce crestase pe spinarea lor
atta amar de ani. S-a temut, dar n-a artat nimic,
nfruntndu-l cu privirea pe cneaz.
Bine ne-am gsit, boierule, vorbi domol cneazul
Drgoietiului. Te poftim la petrecere de nmormntare,
cu cntece de vduve i de copii rmai singuri. Apoi, la
hotrnicie pentru veac.
Biv vel vistiernicul n-a rspuns nimic.
Era cald. Clopotul btea rar, ca o rugciune. Zvonul
lui tremura peste vale. De la biseric au cobort n grab
muierile, rscolind printre mori. Cnd i cnd rsuna
180

cte un strigt rupt din inim.


Ah!...-i altul! Ah!...
Femeia se ridica n genunchi, privea rtcit peste
trupurile hcuite i nu mai nelegea dect durerea care-i
sgetase ei inima.
Poruncile cpitanului Gheea erau date cu glas slab,
dar se mplineau pe loc. S-au rupt monenii i au ridicat
rniii. S-au auzit scrind carele venite s ridice morii.
S-au artat i drgoietencele, cu pruncii de mn i n
brae.
Vzndu-l pe boier, Ileana s-a ncrncenat, s-a roit,
apoi s-a nglbenit.
Cneazule, las-m s-i fac judeul, spuse ea cu
glasul necat.
Taci! I-l facem n vatra satului.

n aceeai dup-amiaz drgoietenii s-au pornit spre


sat. Au stat n mijlocul drumului, la captul poticii ce
urca spre casa cneazului, cu vitele care purtau boarfele
la mijloc, cu muierile la urm i brbaii n fa, innd
ntre ei calul pe care era legat boier Dan.
S-au artat monenii care nu aveau mori de plns sau
rnii de lecuit. i-au scos cumele i unii, i alii, apoi
s-au mbriat, inndu-se strns la piept. Aa au fcut
i cneazul Gheea cu Lambru. Muierile plngeau cu
icnete ngropate n palme sau colul maramelor. Oamenii
se bucurau, ns nu prea tare.
Lambru a oftat o dat, potrivindu-i glasul:
Apoi, noi v mulumim, oameni buni. La o nevoie,
s tii c ne gsii peste Arge.
Ducei-v cu bine! Noi rmnem tot aici. Asta s i-o
181

spui domnia-ta boierului, cnd va face ochi ctre lume.


Bjenarii s-au pornit ctre vetrele lor. n fa clca
Lambru, adulmecnd spre Drgoieti. Tlpile goale au
strnit colb. Era cald. Oamenii nu mai simeau dect
mirosul satului. Din cnd n cnd, ridicau priviri grele
spre boier. Acesta prea c nu vede, nu aude i nu simte
nimic. Gndea i atepta s rsar de undeva Haviz, s-i
taie pe robi cu sabia. Asta era tot ce-i mai putea
ascunde fruntea.
La o vreme, s-a nvolburat un clre. Boierul a
tresrit, aintindu-i ochii n zare. Clreul a crescut,
artndu-se ntreg. Era Dragomir Ager, olcarul. A
strunit calul n dou picioare, strigndu-i lui Lambru:
S-au dus!
Apoi a trecut mai departe, tot n goan. Boier Dan a
neles cine s-a dus. Ceva s-a frnt n el, plindu-l
dinuntru spre east. A rmas n a, atrnnd moale ca
o zdrean.

n seara aceea au nflorit smburi de lumin la mai


multe case din Cremenari. Erau lumnrile de la
ferestrele unde se fcea priveghi pentru cei ce dduser
vam morii. Peste tcerea nopii se auzeau bocetele,
cnd mai tare, cnd mai ncet, ca purtate de o adiere.
Printele Athanasie n-a cunoscut hodin. Nici
cneazul. i lsase acas feciorul n fierbineli. Crstocea,
omul lui de oaste, i doftoricea stpnul, splndu-i
rnile cu rachiu, ungndu-i-le cu alifii de el tiute,
oblojindu-l cum se cuvine. La cap i sttea Ancua. Aa
c din partea asta s-a simit linitit. Mai ales bucuros c
i el, prin sngele celui ce-l avea mai drag pe lume,
182

pltea vam, alturi de casele n care bucuria nu va mai


nflori de acum ncolo.
Mrzea clca n urma cneazului.
Btrnul s-a oprit la Izvorul Lupilor, cercetnd
ntunecimile. Apa glgia lin, prelingndu-se din
subsuoara stncii. Licreau stele. Jos, n lunc, se
eseau neguri dese. Mrzea l-a auzit oftnd. Apoi au
purces mai departe. Au intrat la toate casele care aveau
mori, pe care le cunoteau dup acei smburi de
lumin, licrind printre livezi. Pe prispe stteau la vorb
vecinii. Brbai a cror carne nu cunoscuse fierul.
nuntru boceau muierile. Mortul sta pe mas, splat i
nvestat n hainele lui de srbtoare, cu lumnri puse la
cpti, n ulcele de pmnt...
Erau cu feele tot aprige, cu sprncenele tot
ncruntate. Unii aveau rnile deschise la gt, sau la
frunte. La alii nu se vedeau. Toi ineau n mn
bnuul pentru vam n ceea lume.
Doisprezece bnui. Dousprezece lumnri la cpti.
Doisprezece voinici. Acum vedea Mrzea ce st n spatele
fiecrui otean. Acum l pricepea i mai bine pe Radu. I
s-a mplinit cugetul ntr-o amrciune care i-a adus
lacrimi n ochi.
Asta a fost ntia dat cnd a plns i s-a simit slab
cpitanul Mrzea, a crui faim de osta zburase n
patru vnturi,
Spre mpriile crailor, sultanului i ale stepelor.
ntorcndu-se ctre cas spre miezul nopii, l-a simit
aijderea i pe cneaz.
Dac plng munii, se cuvine s se tulbure i el.

183

Mgura Turcului rmsese n urm. Fgetul purta n


rmuri zvoan uoar i nfiorat. Pe drumeagul
npdit de tufe, drgoietenii clcau cu srg, luminndui calea cu fclii groase i lumegoase din cetini. Luminile
i umbrele se scriau tremurtoare, cnd lungindu-se,
cnd scurtndu-se pe zidul oblu i ntunecat al
trunchiurilor. Era un freamt dintr-un cap la altul al
bjenarilor. Din cnd n cnd i vitele ntindeau boturile,
mugind lung. La o vreme s-a ridicat glas picurat din
caval.
Oamenii ar fi vrut s calce numai pe vrfuri, s adune
toi stropii aceia de cntec. La glasul cavalului s-a
adugit o voce plcut i lin de fat:
Bat-te crucea, bogat,
Om bogat i fr sfat
Ce m pori prin sat legat,
Zici c birul nu i-am dat?
Pe Lambru cntecul l-a ptruns la inim, cald.
Cnd au tremurat deasupra pdurii cele din urm
stihuri cntate de fat, i-au mpletit glasurile muierile i
brbaii, rspunzndu-i lor, cu o chemare acum
nfptuit:
Dat-a frunza fagului,
Pus-am cruce satului
i coad baltagului
C am ghidul dracului
Asupra bogatului.
i-a dat slobod viersului i Lambru. Avea o voce
184

groas, pe care o putea mldia cu uurin. Simea cum


i se topete mnia i durerea n cntec.
Pe boier Dan, glasurile i nelesurile l-au trezit ca din
moarte. Nu vedea dect fcliile, codrul neprietenos i
cumele negre ce-l nconjurau. A ncercat s-i strng
coantul la piept. l ptrunsese, aa deodat, un frig
aspru. i-a adus aminte c era legat. A vrut s-i adune
gndurile. S le ornduiasc i s le porneasc spre
lumin. Dar nu avea ornicul care s msoare curgerea
timpului i s-i ptrund cu btile lui asemenea i
neierttoare, n btile inimii, domolindu-i zbaterea i
aternndu-i-o pe cale neted. Nu mai simea cldura
Radei i plcuta fierbere a apei din narghilea. Nu mai
avea nimic din cele ce-i ntregeau puterea, din lucrurile
mrunte i mari care l fceau cu adevrat boier Dan.
Aici era n robia acestor umbre, n robia nopii, a
codrului i mai ales a triei cu care se ridica cntecul din
piepturile pe care el de mult le socotise istovite. i-a
lsat capul n piept, biruit de ceea ce simea n jur. De
freamtul oamenilor care se-ntorceau la vetrele lor, cu o
trie de cremene i credina c niciodat nu vor putea fi
urnii de acolo.
Ileana se strecurase alturi de Lambru. Clca
sprinten, cu fruntea sus. Pn atunci se simise singur
i fr rost pe lume. Acum mai voia s plteasc
boierului, sa grijeasc mormntul ttuei i apoi s se
trag la o monastire. Cu toate gndurile astea,
apropierea de sat i fcea pasul mai uor. Atunci cnd sau ivit luminile de la curte, inima i s-a strns n piept,
frmntnd deopotriv bucuria cu ura i cu ruinea.
Satul s-a oprit la pori.
Alvanitul din foior a dat glas prelung:
185

Cine-i?
Oamenii au ridicat fcliile deasupra capetelor. Lumina
le-a czut pe brbi, pe cume, s-a rsfrnt din ascuiul
topoarelor i ochilor.
Sntem noi... Am venit acas s-l petrecem pe
mria-sa. Deschidei! i Lambru a btut de trei ori cu
baltagul n pori.
Straja a stat n cumpn, apoi i-a chemat mai
marele. Drgoietenii au vzut plecndu-se din foior
asupra lor dou umbre. S-au auzit uoteli. Atunci, ca
la o porunc, au apropiat lumina de boier Dan, rupndul din ntuneric.
Haidei! a poruncit scurt Lambru. Maria-sa e
ostenit de lupt. Noi, aijderea!
La curte nu mai erau dect cinci oteni i Simo, care
zcea. Ceilali plecaser cu carele. Alvaniii s-au uitat la
stolul de lumini, la fulgerarea oelurilor, apoi la
alctuirile mohorte ale conacului.
ntrebm de vom fi slobozi dac deschidem?
Vei fi.
Au czut zvoarele i proptelele. Porile s-au dat n
lturi. Au intrat n curtea plngerilor i a durerilor de-o
via, nnegurai i tcui.
Oamenii curii se strnseser ciopor ntr-un cotlon,
tremurnd. Alii s-au prvlit la picioarele lui Lambru,
plngnd. Muierile se cinau, btndu-se cu pumnii
uscai n piept.
S fie linite! s-a ridicat vocea puternic a
cneazului.
A suit dou trepte spre cerdac, cernd fclii. Toate
fcliile cte se gseau la curte. Slujitorimea s-a bulucit
s mplineasc ceea ce se cerea. Curnd, fiecare om inea
186

n mn o tor i curtea se luminase ca ziua.


Aducei-i pe boier.
Cnd i-a simit minile libere, boier Dan a rs iari
ui. A clcat apsat, urcndu-se mai sus ca Lambru. Era
acas. Parc auzea i ornicul. Sau a fost o prere? i-a
subiat pleoapele, a privit de jur mprejur i dnd ochii
cu alvaniii care treceau spre grajduri, i-a suduit cu
putere:
Porci i cini. Avei s primii attea bice pn o s vi
se scurg tot sngele din voi.
Ostaii au ridicat din umeri. Drgoietenii au prins
glas, tlzuindu-se.
Astup-i gura, Lambrule!
Piuie.
D-i peste msele.
S-i facem socoteala pe loc. Ce mai ateptm?!
Cneazul i-a oprit fcnd semn cu mna. Apoi, ctre
alvanii:
Stai i domniile voastre- Nu ne-ai asuprit. Ba neai fost i prieteni la clipe grele. Asta o tie mai bine ca
noi Simo alvanitul. Stai s vedei i s ducei tiri n
lume de cte se petrec aici la Arge. Apoi ntorcndu-se
spre ai lui: N-avei team, frailor! Toate la rndul lor.
nti s scoatem robii i uricile. Aa-i, boierule? Vrem
cheile, mria-ta! Cheile de la temni. i sipetul pentru
care l-ai ucis pe mo Alexa.
Boierul l-a stupit ntre ochi.
Lambru s-a scuturat o dat din umere. Apoi s-a ters
domol cu dosul palmei, scrnind din msele:
Cheile!... Fii fr grij. Nu te omor dintr-o dat. Ai
sa crpi ncetior... Ca s simi, mria-ta. Aa cum ai
poruncit s moar atia dintre ai notri.
187

Drgoietenii apropiaser brbile una de alta. Dincolo


de ziduri mugeau din cnd n cnd vitele.
Hai, Lambrule, c nu eti hadmb!
Plete-l!
Ce-i caui n coarne?
Erau glasuri ascuite de muieri. Brbaii le-au
nghesuit cu priviri aspre. Au tcut, nu fr crtire.
Spargei lactele. Poate vor avea un cuvnt de spus
robii mriei-sale.
A fost o puhoire de facle spre temni. Spre locul
spaimelor care le ncreea noapte de noapte spinarea. Sau auzit topoarele izbind i oamenii icnind. Treaba
mergea greu, lemnul fiind tare i lactele de asemenea.
Cnd au zuruit lanurile, oamenii au dat glas de izbnd
i boierul i-a mucat buzele. Nimic nu trebuia s mai
greeasc. Nici un pas. Acum, n ceasul al
unsprezecelea, i venise toat puterea cea de temut.
Toat puterea care-l fcuse de spaim n ar. Mai era o
porti de scpare: tainia. Prin ea putea rzbi n
pdure. Avea acolo meteuguri diavoleti, la gndul
crora i-a venit s rd. Iari i alerga sngele prin vine.
Prin faa ochilor i-a trecut cellalt Dan. Clare, gonind
spre un capt de drum.
Vedenia l-a ntrit i mai mult.
Robi! Robi nemernici ce sntei, scrni. V art eu
cine-i Dan...
Din clipa aceea a stat ncordat ca struna arcului. A
privit nseninat peste capetele oamenilor, vzndu-i
drumul ce avea de fcut. A tresrit din visare numai
cnd s-a auzit glasul trist al lanurilor de la minile i
picioarele robilor.
Oamenii i sprijineau de subsuori, optindu-le vorbe
188

bune. Aceia nu credeau nimic. E drept c auziser


prbuindu-se porile sub izbituri. Dar se temeau de
vreun nou vicleug al tiranului. Au tras numai aer n
piept.
Cnd au ajuns n faa cerdacului, mulimea s-a lsat
n genunchi. Unii brbai i-au pus mnecile peste ochi,
s nu mai vad. Muierile au prins s boceasc. Atunci sa ridicat un strigt care a sfiat noaptea. O umbr cu
broboad cernita i-a fcut loc cu coatele, prvlindu-se
la picioarele unuia dintre robi.
Dragule...
Robul i-a sltat umerii, ctnd cu albul scurs al
ochilor s ptrund parc noaptea aceea venic i
negurile timpului. A ridicat braele descrnate, n acelai
trist zuruit de lanuri, pipind capul care i se lsase pe
umeri. Trziu i-a adus parc aminte i abia a rspuns:
Mrie!
Femeile au hohotit n plnset ndesat.
Ceilali robi ctau cu mirare i durere de jur mprejur.
O mirare i o durere mpietrit peste care nu putea
rzbate bucuria clipei. O mirare i o durere izvort din
anii lungi care le supsese toat mduva din oase. Peste
tot locul s-a rspndit mirosul lor greu.
Boierule, sloboade!
Vznd c ovie, Lambru l-a ajutat, mpingndu-i
ntre coaste coada baltagului.
Haide!... i s-a mplinit vleatul!
Pe loc Dan s-a cutat n sn, scond la iveal lnugul
de care avea atrnate felurite chei. Atunci s-a repezit
Ileana.
Uricile!... Uricile!
Brbaii i-au scuturat chicile, dnd nval cu
189

topoarele i ghioagele ridicate.


Uricile! au rcnit.
Stai, c omori robii. S facem nti judecat. Nu
sntem singuri pe pmnt. Cpitnia Pdureului nu-i
departe. S avem mrturie dreapt a robilor cnd vor
sosi otenii domneti. Iari s-a stins glasul mulimii,
bolborosind ntr-un zvon de furtun ce mocnete la
adncuri. Lambru a luat cheile, desfcnd la rnd
semnele robiei, care cdeau la pmnt cu glas de fierrie.
Erau aisprezece robi. Cnd a isprvit, cneazul era lac de
ap, ca dup o munc grea. Nicicnd nu crezuse c
oamenii pot ajunge n aa stare de neoameni. Buzele
robilor i cutau minile. Cdeau n genunchi, btndu-i
frunile de pmnt. Bolboroseau cuvinte fr ir, fiecare
pe limba lui. Plngeau aa cum plng copiii. Poate i
rdeau!? Cine le mai lua seama n noaptea aceea att de
cumplit? Alii s-au ruinat de goliciunea trupurilor
mucezite, abia acoperite de zdrenele n care colciau
pduchii i s-au ferit spre umbra zidurilor de la conac.
Dintre ei s-a ales un brbat nalt. Peste toat
slbticia pletelor i a brbii, peste toat slbiciunea
trupului mai pstra n el o fal de otean. A rotit ochii,
privind oamenii. Apoi a pit n faa Danului:
Uit-te la mine, boier vistiernice. M cunoti?...
Vornicelul Alexandru, s-a blbit vistiernicul, trgndu-se un pas napoi pe scri.
Omul a rs amar, necat i parc cu noduri.
Umbra vornicelului Alexandru, poate vrei s zici...
Privete! i-a ntins minile la lumina unei fclii. Acolo
unde ezuser belciugele de fier era carne vie.
A vuit iari mulimea, strngndu-se mai aproape de
cerdac. Boierul a mai urcat o treapt.
190

S-i fie viaa aa cum ne-ai fcut-o nou. i s n-ai


alt pedeaps dect s trieti, boier vistiernice, aa cum
am trit noi. L-a ameninat cu ciotul de pumn care
mpungea cu oasele pielea strvezie, apoi s-a ntors spre
drgoieteni: Oameni buni, cretinilor, iertai-m...
iertai-m c nu v pot spune vorbe... Am o inim, aici
n piept... i pe fiul meu... rob ca i mine... Luai ce vei
vrea... Eu vi le dau pe amndou... M pun martor, cu
toat puterea mea, pentru judeul ce se va face.
Sttea acolo la piciorul scrii, cu capul plecat, cu
minile atrnnd, de parc o dat cu vorbele i lepdase
i sufletul.
Atunci, peste durerea oamenilor s-a ridicat glasul
boierului. A fost aa de neateptat acest glas, le aducea
aminte de attea i attea suferine, nct drgoietenii au
rmas fr suflare.
V-am urgisit i v-am prigonit, oameni buni, zicea
Danul btndu-se cu pumnii n piept. Omori-m...
Haide, Lambrule, vino cu mine. Vino cu mine s-i dau
uricile. Apoi putei face jude cum v-o tia capul...
Haide, Lambrule... Cu domnia ai s-o scoi tu la capt
ntr-un fel...
Vorbind i chemndu-l pe Lambru, urcase cteva scri.
Cneazul sttea nedumerit, luat prea din prip. n clipa
cnd Dan a mai urcat o treapt, strigtul Ilenei a sfiat
tcerea:
Aine-te, cneazule... Fuge!
Drgoietenii s-au trezit ca din vis, dnd buzna. S-au
repezit
la
scar,
ndesndu-se,
nghesuindu-se,
mpingndu-se unul pe altul.
Ileana rzbise n frunte. Scosese din sn o custur
tirb. tia c dac boierul apuc s intre, se va pierde
191

n zid ca un duh. S-a ncordat, l-a ajuns, repezindu-i


custura ntre umeri.
Dan a ferit, lunecnd spre stnga. Nu destul de iute ca
vrful ntors al captului de coas s nu-i scoat ochiul
drept. A urlat o dat cu atta putere, c oamenii s-au
oprit n loc. A izbit cu piciorul, rsturnnd-o pe Ileana
peste cei ce veneau gfind. A alergat cu frica morii pe
urme, cu durerea rscolindu-i simurile, cu sngele
iroindu-i din gvanul negru al ochiului. Auzea lipitul
tlpilor pe crmizi. A trecut ntr-o nvolburare,
rsturnnd jilurile. A pipit cu buricul degetelor rama
tabloului. Dac ar fi avut ochi n vrful degetelor, tot n-ar
fi tiut mai bine unde s pun mna.
Cnd Lambru a dat nval n sala cea mare, ridicnd
fclia s vad, n-a mai vzut nimic. A auzit doar un
clinchet uor, ca de broasc bine uns, care se nchide.
L-au mpins de la spate oamenii. Au clcat picioarele
descule peste blni. Baltagele au spart laviele i
scrinurile. Drgoietenii s-au rspndit n toate vnturile,
sfrtecnd, izbind, rsturnnd. Fceau treaba asta
crncen la lumina fumegnd a torelor.
Aici, aici, cneazule. Aici!
Ileana btea cu pumnul n zid. Lambru a crezut c ia pierdut minile.
Plngea, mucndu-i minile:
Aici... pe aici a fugit!
Mnia l fcuse neom pe Lambru. Privea crunt n
podele. Auzea cum scad zgomotele i vedea dup
creterea luminii c se adun cei plecai n cutare.
Tcerea era grea i neguroas. Pricepuse. Boierul
scpase. Unde? Cnd a ridicat privirea, a tresrit, dnd
cu ochii de el. A sltat fclia, apropiind-o. S-a auzit un
192

murmur tlzuindu-se peste capete.


Clreul rnjea la ei, ameninndu-i cu sabia. A
cumpnit baltagul, izbind cu sete n faa aceluia. Fierul
s-a nfipt, mucnd din lemn. De dincolo au rspuns
golurile. Atunci a neles c-i o taini. Abia atunci a
priceput-o pe Ileana. A poruncit scurt:
Dai!
A dat el nti. Se schimbau pe rnd cte patru, ci
puteau lucra. Achiile au srit, apoi s-au rupt n fii,
sub puterea ndoit cu mnie a topoarelor. Au pus
umrul, apoi s-au prvlit nainte. N-au apucat s
treac n gangul tainic, cnd un bubuit cumplit, izvort
parc din mruntaiele pmntului, a scuturat podeaua
sub ei.
Un val de aer fierbinte mirosind a pucioas i salpetru
i-a izbit peste fa. i-au aprat ochii cu mnecile i s-au
tras n odaie. I-a urmat un nor de praf i de fum gros.
De afar se auzeau strigte.
Cnd Lambru a ieit n cerdac, ardea n poiana culei.
S-a urmat tot atunci o alt bubuitur mai cumplit.
Grinzi aprinse s-au sltat spre ntunecimea cerului. O
pllaie lung i ncovoiat a nit, luminnd pentru o
clip cretetul pdurii. La mijloc era roie-albstruie i
marginile le avea tivite cu verde.
Tot atunci au zuruit, sprgndu-se, toate geamurile
conacului i pe ocheii goi a npdit n trmbe fum alb.
L-a primit diavolul pe cellalt trm.
Zvonul s-a pornit nfricoat, din ureche n ureche.
Dup ce s-a petrecut i acea bubuitur a butoaielor cu
praf de puc, pojarul s-a molcomit uor. Cnd i cnd
licrea ca o zbatere.
S mergem!
193

S lsm st loc de primejdie!


l bntuie duhurile!
S-a mplinit ce era de mplinit.
Vrji!... A avut vrji!... Baba Chira i-a fcut vrji!
Baba!
Satul s-a tras spre pori. Au rmas n cerdac numai
Lambru i Ileana.
Haide, cneazule! Poate snt acolo unde l-a ucis pe
mo Alexa.
Au urcat iari treptele cerdacului. Conacul priveghea
noaptea, mthlos i mohort, rnjind deprtrilor cu
tirbul ferestrelor. Ileana pea cu zbatere pripit de
gnduri i freamt de suflet. Cte nu se petrecuser n
alte nopi aici, sub zidurile lui groase i tcute. Cte
gemete de durere i neputin nu se izbiser de ele,
rmnnd necate n ntunecimea i taina beciurilor?...
A plit-o peste fa duhoarea pe care a simit-o atunci
cnd, pitit n pdure, l-a vzut pe Pneciu scond robii
i carnea i s-a ncreit pe tot trupul. Iac. Aici a stat
boierul cnd l-a sgetat pe ttu.
Lambru adunase de pe jos dou fclii aproape ntregi.
Una i-a dat-o ei, neaprins, cu cealalt a despicat
noaptea coridorului.
Plutea n aer un miros iute de pucioas i mai
struiau sub boli fire alburii de fum. Cnd au intrat n
sala cea mare, s-au oprit n loc.
Ileana s-a strns aproape de cneaz. Aici sttuse la
pnd n clipe lungi de veghe ca s-l vad pe boier
topindu-se n ziduri.
Pe Ileana o bntuiau gnduri i gnduri. Ct voise s
nu-i mai aduc aminte, ct luptase cu durerea i
sfreala, totui acum, cnd izbndiser, cnd nzuinele
194

celor dragi se mpliniser, a simit acelai gust amar i


coclit n gur, ca dup noaptea ei de nunt. Noaptea ei
de nunt! A rs scurt, mai mult ca un geamt.
ntre sprncene i s-a adncit o dung pe care fruntea
limpede a fetei lui mo Drgoi n-o cunoscuse pn
atunci. Ziua care trecuse nu-i dduse rgaz s se
gndeasc la sine. Trise ceasurile acelea strns ca un
arc gata s arunce sgeata. Era grea de durerea care-i
umpluse fiina i se bucura de sorocul judeului, aa
cum se bucur de uurarea elor slbticiunile care-i
alpteaz puii.
Acum, coarda ntins a sufletului pocnise de atta
ncordare i Ileana se simea ptruns n tot sngele de
fierea amarului ei tinuit. I se prea c nu izbndise
nimic, c din mormnt o blestem ttu, c n-a adus
nici o bucurie ochilor stini ai lui Dragu.
Trupul i era frnt. Parc nu se splase de un an i
parc tot mirosul umed i rnced al aternuturi lor
boiereti i ptrunseser n nri. Abia s-a mai trt ca n
vis spre lavia unde vzuse c boierul dosise sipetul cu
hrisoave. Nici cnd Lambru i-a despicat capacul cu
baltagul i cnd hrtiile aternute cu scrisoare pentru ea
negritoare i cetluite cu pecei domneti au ieit la
vedere, luminate palid de fclia acestuia, Ileana n-a dat
semn c se bucur sau c triete.
Gndurile ei se nfipseser adnc n ruinea altei nopi,
atunci cnd boierul o batjocorise gsind-o la pnd i aa
dintr-o dat i s-a fcut frig, au trecut-o ndueli i iari
i s-a fcut frig. Prea c pereii au prins s se ncovoaie
cnd nuntru, cnd n afar i mai ales c zugrveala
aceea a boierului, care acum atrna ferfeni peste
achiile uii, prinde via i, din gaura cscat a tainiei,
195

Danul vine asupra ei, rnjind ponci i cutndu-i cu


degetele uscate i reci snul.
Da. sta era simmntul care o ncercase mereu, fr
ca ea s tie ce. O alunecare erpuit pe tot trupul. Erau
minile aceluia care o pngrise. I s-au ntors
mruntaiele pe dos i s-a huluit la picioarele lui
Lambru, fr un geamt.
Cneazul Drgoietiului a priceput, fr s ntrebe pe
altcineva dect inima lui de printe al satului. De cnd
intrase a doua oar n conac, n singurtatea deplin a
nopii, clca i el ntr-o ur care, adunat douzeci de
ani, clip cu clip, se revrsase n snge, otrvindu-i-l. i
el atepta sorocul judeului. Voise s-l mplineasc cu
mna lui. Da n aa chip, nct satul s nu fie urgisit de
domnie. Dac ar fi fost cineva vinovat, apoi s fie el.
Potolindu-i mnia strnit de fuga Danului, privea
acum sala cu ali ochi. A vrut mai nti s arunce pe
spatele Ilenei o estur de catifea, rsturnat de pe o
lavi spart cu topoarele. Catifeaua purta n moliciunea
ei o urm de cldur. A mngiat-o lin cu palma care nu
cunoscuse dect asprimea muncilor. A struit s-o in,
frmntnd-o ntre degete. Catifeaua lucea n ape
domoale. i-a dus-o la fa i la frunte. I s-a prut c-l
neac un miros greu de mirodenii i c moliciunea
esturii i se prelinge prin trup, mbloat ca
moliciunea rece a melcului. A zvrlit-o cu ur, scuipndo.
Scrnvie!... Scrnvie tot ce-i aici, agonisit cu
mduva oaselor noastre!
i-a desprins sumanul de pe umeri i asprimea lui i-a
fcut bine. A nfipt fclia ntr-un bra de pe zid i
ridicnd fata pe brae a scos-o n curte. Dnd de aer
196

curat i rece, Ileana a tresrit uor, apoi a deschis ochii,


ctnd nedumerit la faa cneazului.
Sti o clip, Ilean. Viu ndat... S n-ai team.
Fata i-a rspuns cu un zmbet ters, venit din mari
deprtri:
Atept!
Lambru s-a ntors grbit n conac. A cercetat uricile,
pn cnd le-a gsit pe ale satului. Nu tia sloveni, dar
le-a cunoscut cum le-a cunoscut i Ileana i cum ar fi
fcut-o oricare alt drgoietean. Le-a mngiat cu
degetele lui aspre i apene, apoi, scondu-i cunu, le-a
srutat peceile. A fost atunci un rsuflat i un popas al
sufletului su zbuciumat de om hituit. A zmbit i ochii
ctau blnzi i lini. De acum, satul poate bate rzboi pe
fa cu boierul. Uricile i picurau n suflet zvon din
timpuri vechi. Cldura asta nu l-a inut dect puin
vreme. S-a smuls din ea, ridicnd ochii spre lumea
adevrat i spre zbuciumul clipei.
Armele atrnate de perei ntorceau lumini oelii. A
cunoscut arcul boierului. Acela cu care-l sgetase pe
mo Drgoi. L-a desprins cntrindu-l i s-a bucurat.
Cine tie? Munte cu munte, dar om cu om! i-a
petrecut dou cucure peste umeri, a luat sipetul
subsuoar i fclia a ndesat-o ntr-un divan. Cnd a
vzut flcruile prinznd cheag i fugrindu-se spre
perei, a trt un jil peste ele, apoi a ieit cu pai rari i
msurai.
Mergem, cneazule?
Mergem! S nu te uii napoi!
Sus, cerul era nesfrit i spuzit de stele. Mai ales era
luminat Calea Robilor. Nframa ei alburie i s-a prut
Ilenei ca o vestire de bine. i-a plecat genele, s nu-i
197

sticleasc n ochi lacrimile. Pentru ea nu mai putea fi


bine.
Niciodat.

Pojarul s-a ridicat cu flcri prelungi i trosnete de


grinzi uscate. Slujitorimea a stat la vedere, strns umr
lng umr. N-a vorbit nimeni. Nu s-a micat nimeni.
Jucau n noapte numai palele tremurnde ale
jeraticului. Au nit pe ferestre, npdind cu brae de
foc spre cer. Cnd s-a huluit coperiul i grinzile au
aruncat puzderie de scntei, un oftat prelung, ca o
rsuflare a pmntului, s-a ridicat din pieptul oamenilor.
Haidei s ne culcm! Acum e bine.
Glasul a rsrit dintre umbrele acelea care pn ieri
nu nsemnau fiecare dect puterea a dou brae. i
umbrele s-au micat, nzuind spre o hodin fr spaima
grbaciului.
Numai Chira vrjitoarea nu s-a grbit spre tihna
somnului. Sta sprijinit n creanga ei cu crcan,
bolborosind vrji. O pal de lumin a desluit-o ca ntr-o
fulgerare. Avea o mn cu ghearele ntinse ctre conac.
Cnd s-a topit iari n ntunericul care-o zmislise, s-a
auzit un chicot hrit pe gtlej. Slugile i-au fcut cruce i
nu s-au uitat spre locul acela.
Baba Chira a mai vrjit satul, esndu-l n blesteme,
apoi s-a pus pe cale, alunecnd cu grbire, cu flfit de
zdrene negre ca negrul nopii.

198

199

I
e trei zile cpitanii Gheea i Mrzea erau n a. De
trei zile Crstocea bombnea i mormia printre
dini, scrbit de atta goan, zdroab i praf. Cu
att mai scrbit, cu ct Ahmet parc-i nghiise limba i
nu avea omul cu cine s schimbe o vorb.
De la Corbeni, cale de cteva ceasuri mai jos de
Cremenari, lsaser leaul btut de care, lund-o pe
potici s rspund la vale de Cmpulung, apoi tot pe
potici, pe sub buza dealurilor, au ajuns la Trgovite. Nau tras la han. Au mbucat din traiste, privind turlele
bisericilor i acoperiurile palatului nou, ridicat de Vod
Cercel, care scnteiau n soare. Dup ce-au adpat caii,
s-au pus iari pe drum, ieind ntre oameni la Adunai.
nainte de a pleca din Cremenari, un olac din
Drgoieti le i adusese vestea c boier Dan s-a mistuit
n flcri. Descosndu-l pe olcar, Gheea a rmas cu o
ntrebare, pe care o frmnt i acum n minte: Oare si fi pus foc singur?... S fi pierit?... La ntrebarea asta
se adaug i alte pricini care-l fac tcut i-l
ngndureaz. i poruncise cneazul s-l ajung din urm
pe jupn Cristian negutorul. S-i spun c satele din
margine, pn la Lotru, s-au nvoit a le purta domnia-sa
negoaele i c-l ateapt la sfritul lui Brumrel cu
sloiuri de cear, cu blnuri i cu uic nou. Mai avea
porunc s se tocmeasc cu Costa Dulgherul pentru
nite care de zad cum nu se gsete n toat ara i mai
ales s-l nduplece pe dulgher a le cumpra.
200

Erau slujbe pe care nu le mai mplinise pn acum.


tia rndul otilor, nu pe-al negoaelor.
Mrzea l lsase n apele lui, bucuros c poate s-i
legene gndurile i dorurile. Dac boier Dan a crpat,
atunci nu vede nici o piedic s se fac strjuitorul
copilei rmas singur. Din cnd n cnd, zmbea tainic
pe sub mustaa lui tatrasc...
...Sloboziser friele s rsufle caii i clreau cuprini
de linitea adnc a nserrii de toamn...
De l-am gsi pe Racea, rspunse cu glas tare
Gheea gndurilor ce-l frmntau.
Mrzea a tresrit, trecndu-i mna peste frunte.
l gsim... Dac nu i-a schimbat obiceiele, acum
sub sar dm de el la Manole Cap-Lat.
Crezi?... Nu-i place s soarb dragostea mai mult
vreme dect i place fluturelui s se alinte pe o floare.
Cine tie?...
Soarele se lsase spre scapt. Peste streaina codrului
se esuser pulberi. Prul Maicii Domnului se cltorea
prin vzduhuri, unduind lin. Din ce se apropiau de
Cetatea de Scaun, din ce se ndeseau cltorii pe
drumul pn atunci pustiu. Dup amiaz le trecuser
nainte cteva rdvanuri, n care apucaser s vad blni
scumpe i fee rumene de boieri.
Trag trntorii la tiubei, frate Mrzea, spuse Gheea.
Acum, n asfinit, s-a rupt linitea limanului de cletar
n zvoan de clopote i mrunit de toac.
Bucuretii!
Bucuretii! rspunse ca un ecou Mrzea.
Au strns friele, scondu-i cumele i btnd cruci
dese. Era ceasul acela al faptului de sear, un ceas de
ncntare pentru toi cltorii, fie pmnteni, fie strini.
201

Din zecile de bisericue ridicate n uri de stejar se


risipea dangt des i tremurat. Cu acesta se mpletea
glasul msurat i adnc al clopotelor din turlele de piatr
ale ctitoriilor domneti. La rstimpuri se auzea btaia
rar i parc ntunecoas a celor din biserica
papisteasc. Toate se adunau, revrsndu-se peste
trg, peste zbuciumul oamenilor, peste sumeia aspr a
codrilor, vestind cltorului hodina i linitea.
Au mpins caii nainte, spre ceurile subiri i albstrii
ce se ridicau deasupra stufului i trestiiului, printre
care erpuia drumul domnesc al Trgovitei,
Cnd au apucat s vad casele din mahalaua
Spunarilor, li s-au pus n piept suliele lefegiilor
domneti de la barier. Un hotnog mustcios i-a
cercetat, cerndu-le ndreptrile i iscodindu-i de
ncazurile care-i poart la Scaun.
Bucurii, domnia-ta, bucurii! Ateptm domnie cu
priin, zmbi Radu.
Hotnogul i-a cltinat mustile, ca unul ce nu mai
credea n nimic. Aezat aici la rscrucea vnturilor, care
bat cnd de la miazzi, cnd de la miaznoapte, slobozise
destui feciorai din acetia, trecnd cu fal ca s-i
gseasc saiul, ca apoi s-i vad gonind culcai pe
oblnc, s-i scape zilele.
Ducei-v, domniile voastre! Dar gndii-v cum
avei s v ntoarcei... Apoi rznd: S-ar cuveni s bem
un strop de rachiu din plosca pe care o vd atrnat la
oblncul slujitorului. Asta ca bun venit la cetate.
Aa s fie, rspunse Gheea. Hai, Crstoceo...
ndeamn-l pe hotnog.
Ce s-l mai ndemn eu? mormi slujitorul. S-a
202

ndemnat el i singur.
Hotnogul a tras o duc stranic, lingndu-i buzele.
N-a apucat s mai trag una, cnd s-au desluit
zgomote. Tropote dese i repezi au adus un plc de
clrei. Purtau rase clugreti ncinse cu bruri de
piele. La olduri aveau sbii lungi, florentine. Plrii
largi cu pene, cizme nalte i pinteni de fier. Cel ce
clrea n frunte purta pe piept o cruce mare de abanos.
Crstocea i-a scuipat n sn, orndu-se.
De diavolii tia mai aveam lips pe lng foame i
nesomn.
Hotnogul a scuipat ntr-o lture, fcnd semn s se
sloboad drumul. Clreii s-au dus, acoperindu-i cu
praf.
De cnd a ieit zvon c apuc Scaunul mria-sa
Mihai, nu mai am hodin, se vait el cltinndu-i capul.
Butci dup butci, chervane dup chervane, negutori i
poporeni i acum popii tia papisteti. Ducei-v
sntoi... i mai ales ntoarcei-v sntoi, rse el gros,
dimpreun cu strjile care-i priveau cum se deprteaz,
rezemai n sulie.
II
Mai jos de balta de la Carvasara, n care fcea popas
Bucuretioara, de la izvoarele ei nfipte n lacurile
Icoanei, la revrsarea n Dmbovia, acolo unde ruorul
se frngea n dou, erau pmnturile i averile vornicului
Cernica. Venind spre cetate, pe stnga, Bucuretioara se
pierdea n stufriul Vii Adnci. Pe coama vii, ferind
lacurile lui Dura negutorul, drumul Trgovitei intra n
203

Trgul de Sus. Aici, la marginea lui, n calea drumeilor


i a negutorilor de la ara Ungureasc se ridica n
temelii zdravene de piatr hanul lui Manole Cap-Lat.
Oamenii locului nu tiau de unde venise acest Manole
Cap-Lat. Se oploise n trgul de Sus cu douzeci de ani
nainte. Era trenros i abia de i se adunau flendurile
de haine pe trupul numai piele i oase. Mahalagiii
scoseser vorbe i vorbe. Ba c-l ajut diavolul, avndu-i
zlogit inima; ba c a gsit o comoar. Alii spuneau
cum c boier Dan, marele vistiernic, l sprijin ca pe un
fiu i prieten, avnd i domnia-sa parte din ctigul
hanului.
Fie c era una, fie c era alta, sau amndou
deopotriv, adevrat este c pe un loc pustiu s-a ridicat
han de brne, cu streain larg i lavie de pari btui
n pmnt.

Jupn Cristian, starostele negutorilor de la Vlcea,


picase de puin vreme ntre ai lui. Se aezaser n
bttura hanului, la codrla unui car, i tifsuiau
barb n barb. Cruii fcuser un foc eapn i
puseser ceaunul la civa pai mai ncolo.
Ce veste, staroste? ntreb unul din ei.
S-a
stricat
lumea
de
tot,
negutori
dumneavoastr... La agie m-au belit. Pn s scot o
vorb, au dat buzna toi nemncaii, toi diecii, toi
coate-goale. Baci i iari baci. De aceea nu mai
cuteaz s vin aici un negutor.
Vremuri grele! oftar ceilali, cltinndu-i brbile.
Adevrat!... Judeul st ferecat la el acas cu
pecetia, cu condicile i catastifele lui. Nimeni nu-l mai
204

bag n seam. I-a lsat pe negutori n ghearele


slujbailor domneti.
Ct ai pltit?
Cam trei sute de asprii. Mine i de lips unul din
noi s se duc la Hoea Mna-Lung, spurcatul de vtaf
al phrniceilor, cu un vig de tof frnceasc pentru
caftan.
Noi nu vindem buturi, se mpotrivi cineva.
Nu vindem buturi, adevrat. Dup cte am oblicit,
afurisitul are agia pe seam pn vine mria-sa. i...
S-l prti! Are s-l pun vod la toiege.
Pn atunci ne deart carele. Mai bine slobozim
baierele pungii acum i le nnodm strns cnd ne-om
duce.
Altceva?
Cel care ntreba era un omule sprinten, cu ochii
numai foc, mbrcat ntr-un caftan care-i ajungea pn
la clcie. Era tot numai caftan i barb. l chema Petre.
Ei, i domnia-ta? Prea le vrei pe toate aa dintr-o
dat, i spuse starostele:
M arde la bojoci, jupne. Am btut atta cale s
avem spor i s ne punem pe picioare... Cu boier Stroie
ai vorbit?
N-am ajuns la el. M-au pus strjerii de la cetate pe
fug... Dup cte l cunosc eu, dac vrei s apuci
turmele de rmtori, nu cu el s stai de vorb.
Da cu cine? se repezi cel mititel.
Cu cine ai mai stat...
Cu jupneasa Sima?
Cu ea!
Cu aceea n-are s-mi ias mare ctig, oft Petre.
De!... Boier Stroie se ine mai mult de obiceiele lui
205

osteti... Da ce s fie asta?


Cnta un glas puternic i gros. n rstimpurile n care
cntreul i trgea sufletul, se auzeau copitele calului
btnd spinarea drumului:
Iat un pgn de turc,
El se uit, eu m uit,
Eu m uit negustorete,
Turcul se uit cinete
i tiu dracu ce-mi gndete...
Glasul se auzea din ce n ce mai puternic. Atunci cnd
s-a sfrit viersul, pe poarta hanului a intrat un clre.
...i tiu dracu ce-mi gndete
S-mi ia banii dup pete.
Turcu zice: Ahmet, Ahmet
Eu i trag un pumn n piept.
Turcu zice: Aman, Aman,
Eu l trag sub cel tufan.
Cntnd, i propise calul n faa negutorilor. Dup
ce-a ncheiat, s-a nchinat cu prefcut smerenie.
Era un uria, cu faa smolit i ars de vnturi i
soare. Avea ochii mari, negri, o musta frumos arcuit
i barba rotunjit cu foarfecele. De sub cciulia scump
din pntece de rs scpau pe umeri plete bogate i
inelate. De mirare erau hainele i armele. Clreul se
purta cu coant albstrui din stof de Venezia, cu
gitane de argint i blni de jder la gt. Avea pantaloni
crmizii i cizme nalte pn la olduri, cu pinteni mari
de argint. La bru purta o sabie, cum numai n rile
206

apusului se putea vedea. Lung de un stat de om, cu


straja lucrat n flori i cu oelul n trei muchii. La a
atrna un buzdugan din lemn de corn, ferecat i intuit,
i un harapnic din piele, lung ct un arcan. i lucru
nemaivzut prin partea locului, n mini avea mnui de
piele de cprioar, cu aprtoarele rsfrnte ctre coate.
Cu
cinste
m
nchin
domniilor
voastre,
negutorilor i crpnoilor. Se vede c v-au pus boierii
i sfinii prini juvul de gt, de v tri la Scaun cu
cozile ntre picioare i cu feele spite de mironosie.
Starostele a rs ntr-un dinte. Ceilali negutori i-au
burzuluit brbile.
Mai ncet, cpitane Racea, c ne dai de ocar.
Hanu-i plin de oaspei, i n-am vrea...
Aa!... Va s zic m cunoti, vulpoi btrn ce eti...
Asta-i ridic preul n ochii mei. Hei! Voi, ceilali pui de
vulpe. Nu v uitai urt la cpitanul ferentarilor. Mai
bine gndii-v c snt trudit, nsetat i am mare lips de
un coant nou, detun cpitanul, srind din a.
Ca din pmnt a ieit un grjdar, lundu-i calul de fru
i ducndu-l la tainul pe care-l nfuleca degeaba din
ptulele i clile lui Manole Cap-Lat.
Mi Ioane, strig Racea pe urmele grjdarului... Si dai ovz nmuiat ntr-o vadr cu vin. Ovzul s-l
cinsteasc hangiul, vinul prea cinstiii negutori. ie na
de la mine un firfiric... Prinde-l!
Bnuul a zburat prin aer i grjdarul l-a prins cu
ndemnare n palma lat.
sta ne spetete, opti Petre la urechea starostelui.
Fie c vorbise prea tare, fie c uriaul avea urechea
ascuit, dar ntr-o clip jupnul staroste i jupn Petre
s-au simit apucai de brbi. Racea le-a apropiat tigvele
207

de el, scuturndu-i cu strnicie.


Ai, pui de diavol, nprci galbene ce sntei... V
spetete cpitanul?... De multe ori te-am spetit eu,
jupne, care zici c m cunoti?
Iertare, cpitane, chiria starostele, cruia i
dduser lacrimile de usturime.
Rspunde! striga Racea de se cutremura hanul.
Prea c un duh necurat se alerga prin curi i prin
odi, strnind drumeii, cruii i surugiii. Capete
ciufulite s-au artat de prin codrlele carelor, din
courile rdvanelor, ba n pridvor a ieit i o sfinit fa
bisericeasc.
Glasul cpitanului s-a nfipt ca un jungher n inima
lui Manole Cap-Lat. Se trsese n fundul cmrilor, s-i
deerte pungile slinoase i s treac la catastif ctigul
zilei, care se arta mbelugat. Auzindu-l, s-a rostogolit
pe scri ca un poloboc, gfind, cu fruntea lac de ap.
Milostenie, cpitane, milostenie, se ruga el... Nu-mi
strica cinstea obrazului...
Piei, afurisitule!...
Manole s-a ascuns dup un car, strignd ct l ineau
bojocii:
Afurisit eu?... Afurisit eti tu, calic puturos. Srii,
oameni buni, c m omoar nemernicul... Punei mna
pe pari i dai-i la cap, c-i turbat... Srii...
Zbiera ca din gur de arpe. Cruii rdeau gros.
Rdeau i slugile hanului de ce cutremura cmaa pe
ele. Cpitanul Racea i ungea pe suflet de cte ori l lua
n trbac pe hangiu. Cu toate c de data asta nici nu se
apropiase de el, hangiul zbiera i se cina pentru toat
viaa lui de acum ncolo.
Vzndu-l pe jupn staroste c bulbuc ochii i se uit
208

spre poart i auzind tropote, Racea a ntors capul.


Ce-i spuneam eu, frate Gheea, rse hinchinit
Mrzea. Privete i crede-m.
Cpitanii opriser caii, desftndu-se.
Ehei!... Bun venit la trg, frailor, rcni Racea. Hai,
jupnilor, s v nchinai unor cpitani vestii.
l trase de barb dup el. Gheea l cunoscu pe
staroste i, desclecnd n prip, iei n calea lui Racea,
aruncndu-i-se la piept,
Las-i!
Snt prietenii cneazului, spuse el
mbrindu-l.
Aa!... De ce n-ai spus, jupnilor, c sntei oameni
de treab? Ai fi scpat mai ieftin...
Le ddu drumul, apucndu-l pe Mrzea:
Uor, cpitane, gemu omuleul. Mi-ai zdrobit
osemintele.
Cpitanul Racea i luase pe unul n stnga, pe cellalt
n dreapta, ndemnndu-i spre scara pridvorului.
S cunoasc toat suflarea c ast-sear snt
bucuros. Hei, hangiu nemernic...
Porunc! se auzi glasul guiat al celui strigat.
S aduci vin de Chios... din acela pe care-l ii
ascuns sub scara beciului pentru inima egumenilor i
cinstitului boier Dan...
Maic Precist!... De unde a aflat nemernicul?... De
unde?
Trap. ntr-un ptrar de ceas vreau s m osptez.
Apoi peste umr, starostelui de negutori: Dac vrei s
nu-i jupoaie pielea ceau Haviz, caut-ne cnd stm la
mas... Haidei, frailor, mi-e dor s v aud grind.

209

III
n sala mare a hanului ardeau cteva fclii. Pe lng
pereii de brne erau lavie din lemn cioplit cu barda i
mese lungi cu picioare zdravene. La una din mese, lng
vatr, edea faa clugreasc ce se artase n pridvor.
Dup smerenia cu care-l slugreau doi clugrai
rpnoi i slabi, trebuie s i fost vreun egumen. Sttea
pe cteva blnuri i nfuleca cu mare poft dintr-un pui.
Plecciune, sfinia-ta, se nchin Racea. Bun s-i
fie pofta la pui ntr-o zi de post ca vinerea de astzi.
Auzind glasul, egumenul a nghiit aripa pe care-o
sugea i ca un blstm pentru lcomia lui aripa i-a
rmas n gt. Se roise tot i tuea de sta s pocneasc.
Un clugr i-a tras una dup ceaf, ca unul care
cunotea metehnele i leacurile sfiniei-sale i egumenul
s-a linitit, scuipnd osul afar.
Racea rdea btndu-se cu palmele peste burt.
Proclet s fii, drace, acum i-n vecii vecilor! l afurisi
egumenul. Frai ntru Cristos, s mergem... S-a urnit cu
greu, legnndu-se ca o ra, pe nite reteveie de
picioare.
Era mic, pntecos, cu faa rumen i mirosea a
mirodenii.
Niscaiva roabe ignci s nu-i trimit sfiniei-tale?
strig Racea dup el.
Taci, frate, se sperie Gheea. E pcat.
Pcat?... Radule, ai rmas tot cu dini de lapte.
Asta-i Calist, egumenul de la Snagov. Boaita dracului
afurisit, are trei sate de rumni pe care-i njug la plug
ca pe vite. La arhondaric ine roabe ca s-l dezmierde...
Ptiu... A otrvit odaia cu mirosurile lui... Deschide,
210

ttraule, ua, s intre aer curat.


Cpitanii s-au aezat, lepdndu-i armele i
descingndu-i briele. Apoi, Racea a poftit cu voce tare
ap pentru splat. Cu apa a venit chiar Mriua. Era
mbujorat i cta pe sub gene la Racea. Cpitanul a
ciupit-o de brbie.
Las-m, domnia-ta, c ne vede hangiul, fcu
femeia mai mult apropiindu-se, dect deprtndu-se.
Hangiul s-i vad de poloboacele de vin pe care Ie
ntreiete cu ap i de pungile slinoase n care ine
arginii jupuii dup pielea oamenilor de treab, c altfel
l msor cu grbaciul pe spinare, vorbi tare cpitanul.
Apoi plecndu-se la urechea hangiei: Spune-i starostelui
de la Vlcea s pofteasc aici. i bag de seam dac
ascult cineva la gura hornului.
Femeia a dat din cap n semn de ncuviinare, spre
mirarea celorlali doi cpitani, i s-a dus. Racea a nchis
ua, a luat o dulam acoperind cu ea vatra, apoi s-a
aezat la mas, zmbind.
V mirai?... Se vor deslui toate... inei-v limbile
n faa starostelui.
Ne cunoate, fcu Gheea.
Astzi nu mai bga mna-n foc dect pentru tine...
Ssst! Vine!
Negutorul a intrat, btnd plecciuni smerite. Dup
el s-a artat Mriua, aducnd o oal mare de lut n care
sfria vinul i o strachin cu castraveciori murai la
soare, care se blceau n zeama lor.
ndat snt gata i raele, spuse hangia. Manole e
la horn...
Mulumim... Hai, jupne, aaz-te la mas, nu te
mai teme. M-a mblnzit cpitanul Gheea.
211

Norocul meu, rse starostele, aezndu-se.


Hei, Crstocea, Ahmet... Nu mai stai la u. Venii
i voi.
Omul cu scaun la cap se cunoate dup cum
vorbete, mormi mulumit Crstocea, trecnd lng
stpnul su.
Racea a turnat vinul din oal n ulcelele mesenilor.
S dea Dumnezeu bine i s avei spor dup
gndurile voastre! nchin el.
S ne ajute Dumnezeu!

Mncaser raele fripte n frigare i pita cu coaja


rumen i aburind, scoas atunci din cuptor, tindu-i
greaa cu castraveciorii i cu vinul n care Racea i
muia des mustile.
Acum c ne-am ndestulat, poftim puin sfat, spuse
Gheea.
Bucuros! rspunse starostele. Mai ales c atept
anumite veti de la cneaz.
Vetile snt bune, jupne. Tata a repezit vorb la ali
cneji btrni de la obtile pe care le tii. S-au nvoit s le
pori negoaele la trgurile din luna lui Brumar.
Racea ciulise urechile i-l privea pe staroste, cruia i
se luminase faa la auzul rspunsului mult dorit.
Dup cte vd, te cam uscasei, jupne, fr aceste
negoae, mpunse el.
Doamne ferete, cpitane!... O fac pentru obrazul
cneazului...
... asta s i-o spui fratelui meu, Gheea, c el tea crezut de cum ai cscat gura... Mie s-mi cni pe alt
glas...
212

Sntem oameni cinstii, se supr starostele.


Atunci cnd nu putei lua apte piei de pe unul ca
mine... Cpitane Gheea, mai ai s spui ceva?
C-l ateapt Tocsab la zi-nti Brumar cu carele
doldora... Att!
Atunci s-i griesc eu i s vezi cum se nmoaie.
Ascult m bine, jupne!
Ascult!
Astzi ai fost la agie.
Fost!
Ai pltit trei sute de asprii la zgrie-brnz i la
nepricopsiii de dieci.
Pltit! oft starostele.
Cu Hoea Mna-Lung cum stai?
i trimit mine un vig pentru caftan.
S nu-i trimii nimic. Anafura mamei lor de tlhari!
S-au fcut vamei pentru pungile lor. Uit c vam nu ia
dect trgul i domnia.
Cum s nu-i trimit, cpitane, dac ine agia pe
mn? M belete, vai de capul meu!
Taci!... Nu te mai vicri. Te lum noi sub paz i te
ducem la curte. Asta voiam s-i spun, aflnd c te-a
prt diacul Partenie la ceau Haviz i acela se gtete s
te calce.
Cum asta? se mir starostele. Pctosului aceluia
de diac i-am dat cincizeci de asprii, numai pentru c mia fcut nscrisul s desfac marfa n trg.
i-a cerut o sut? Aa-i?...
Aa!... De unde le tii, domnia-ta, c nu te-am
vzut pe-acolo?
Asta-i treaba mea. Auzii, frailor, unde am ajuns,
se cin Racea ctre cpitani. Un afurisit de turc s
213

strng vam de la negutorii din biata rioara asta...


Parc numai vam strnge, oft Gheea. Se apropie
sorocul Bairamlkului i al dajdiilor domneti. Pe acelea
nu tot el le strnge din prile noastre?
Amar vreme am apucat, ntri i starostele. Se
vede bine c intrase spaima n el.
Amar, jupne!... Iaca, noi te-om scpa de urgia lui
Haviz, care-i lua pe puin cinci pungi cu galbeni.
Doamne, se nglbeni jupn Cristian.
Pentru ajutorul acesta venit de la Dumnezeu s
lepezi domnia-ta o pung, aici pe mas.
Racea!
Tu s taci. Asta o lum aldma, ca s nu dea
buzna ali aldmari cu alvari. Aceia i-ar fi luat i
caftanul. O mai lum pentru ce-l va ciupi pe Tocsab i
pe cneaz domnia-sa starostele, zmbi Racea.
Drace! se strmb negustorul.
Eu snt!... Bine m-ai chemat. i s mai tii c i
repezim vorb cneazului cum se bate trgul la Braov i
la Sibii. Asta aa, ca s tie i domnia-sa.
Starostele cltin barba cu mhnire.
M crezi lotru, cpitane. Of! Doamne, Doamne!
Haide! Zici c m cunoti. Pare-mi-se c-mi aduc
aminte i eu de jupn Cristian de la Vlcea, care a
mplinit anume pungi pentru monastirea de la Couna,
dup ce s-a pribegit mria-sa. i pungile acelea...
Gata!... Cpitane, eti de bun seam diavolul...
Uite punga!... Omul rotea albul ochilor i-i tremurau
minile.
De aceea am venit la picioarele mriei-sale... oft el,
punnd punga pe mas.
Racea o culese, cu un surs larg, vrnd-o cu
214

ndemnare la bru.
Aa te vreau, staroste! Dormi linitit n noaptea
asta. i cu agia, cum i-am spus. Nici unuia un firfiric.
Gheea rmsese mirat i ruinat de purtarea
cpitanului. Mrzea zmbea mete, ca unul ce se
mndrea de asemenea prieten harnic la minte i
strngtor la pung. Starostele a dat s se scoale, cnd
de afar s-au auzit pai grei i un rsuflet pripit i
fluierat, de parc omul ar fi avut tric n grumaz. Cnd
s-a deschis ua, n pragul ei s-a nrmat un clugr.
Domnul!... fcu monahul, binecuvntndu-i.
Gheea i Crstocea i fcur semnul crucii, privind
mirai la acea artare. Deirat i slab, cu rasa de iac
curgndu-i trenros de pe umeri, cu comnacul soios i
faa npdit de o barb cnepie, clugrul nu ddea la
iveal din aceast parte a trupului dect nasul ascuit,
de parc i sta lipit sub sprncene, i ochii alburii
ngropai chiar la rdcina acestui stranic nas. I-a
cercetat pe cei de fa cu o singur privire, apoi a intrat
fr s atepte poftire.
Domnul
s
v
bucure
cu
zile
multe,
binecredincioilor cretini! A, dar vd aici i nite fii ai
diavolului! Ptiu! Ucig-v crucea!
Snt oameni i ei, prea sfinia-ta, se ndrept
Gheea de la locul su.
Diavoli, nu oameni. Nu cru nici cele sfinte,
mormi clugrul, fluturndu-i aripile largi ale rasei.
Adic nu cru sfinenia bortelor i a jicnielor
monastirii vornicesei Caplea, frate Zinovie?!
Ptiu! Ptiu! Piei, satano! i scuip clugrul n sn,
privind mai bine spre Racea.
Acesta sttuse cu capul puin ntors, nct omul
215

bisericii nu-i desluise faa.


Ei! Ce te sperii, cuvioia-ta? Ai venit s mai nchei
vreun trg cu Manole Cap-Lat? Vi-au dat ngerii de tire
c se pornesc vnturi bune pentru negoae? Au l caui
pe sfinia-sa Calist, cu niscaiva vdane?
Auzii-l cum vorbete, oameni buni! Auzii-l i v nspimntai. Ei, cpitane, cpitane. Au s-i putrezeasc
oasele nengropate i sufletul are s se perpeleasc n
focul iadului, nedezlegat de sfnta mprtanie.
Am s m duc la cuvioii de la Sfnta Troi. i au
s m dezlege.
Pgnule! n veci s fii afurisit. Te-ai dat cu trntorii
de la monastirea cea blstmat! Te pomeneti c ai
venit la Manole s le prilejuieti lor vnzarea vinului.
Spune, blstmate!
Clugrului i se nroise morcovul de nas pe care i-l
apropiase amenintor de Racea.
i dac a fi fcut-o? Aceia snt mai largi la inim i
la pung. Nu ca voi, crpnoi.
Aa vorbeti de oamenii Domnului?
Ai dracului, nu ai Domnului! Zarafi blstmai!...
Acum ia-i botforii la spinare, dac vrei s nu-i dau una
peste potcap.
Clugrul s-a dus fluturndu-i poalele, fluiernd din
gt. Ajuns la u, s-a ntors blstmnd:
S-i putrezeasc hoitul, s te mnnce viermii de
viu, calic nemernic i fr credin.
Uiuiuu, ap logodit... Pzea. Racea zvrli oala de lut
dup el.
Fratele Zinovie era mai iute de picior dect l arta fptura slbnoag. A trntit ua, aa c oala s-a fcut
ndri, izbindu-se de ea.
216

Pe Gheea fapta lui Racea l-a mhnit. Taic-su l


nvase s pzeasc credina strmoeasc i s
cinsteasc pe slujitorii ei. Despre printele Athanasie
nici n-ar cuteza mcar s gndeasc ru. Ar fi o ntinare
adus unui stlp vrednic i nelept al satului. Mrzea se
veselea i el, mpletindu-i rsul hinchinit cu rsul lui
Racea.
Starostele, care mirosise cam unde se pot ncheia
trgurile i care se vede treaba tia puterea cinului
clugresc i aici pe pmnt, nu numai la slobozeniile
ntru cele sfinte, se ridic cu grbire, ndreptndu-se
spre u.
S ne vedem cu bine, domniile voastre. Apoi, trecndu-i. mna prin mturoiul de barb: i s nu gndii c
dac sntem negutori, negum i sufletele. La o
nevoie, bucuroi v stm alturi. V poftesc noapte
bun...
Vulpe! fcu Racea, dup ce negutorul nchise ua.
IV
Cei trei cpitani clreau la pas, n spatele carelor.
Pe dreapta, se ridicau mguri cu vii i n fund zarea
era nchis de streaina pdurii Simitului Elefterie. Pe
stnga, ncepuser s se ndeseasc casele i livezile din
Trgul Cucului, unde-i aveau scaunele mcelarii. Boii
se legnau alene pe picioare, ridicnd nourai de praf
care, adugndu-se la cei scoi de roi, pluteau pe loc, n
roeaa rsritului. Livezile aveau poalele grele de atta
road. Mahalagiii fcuser i ei ochi, grbindu-se s-i
ieasc nasurile pe dup gardurile de ostree.
217

Crezi c ne pndete Haviz? rsri Gheea.


A!... Are nevoie de aur, nu de pnzeturi...
Atunci de ce i-ai luat punga?
Arvun la cele cte vor fi dup vnzare i la cele ce le
vom trage de pe urma lui.
Gheea n-a mai zis nimic, plimbndu-i numai ochii
peste vederea trgului. Ulia se stricase de tot i carele
intrau afund n gropile astupate cu cenu, paie i stuf.
Dincolo de vrful livezilor se vedeau ridicndu-se spre
cerul de miazzi turlele ctitoriilor domneti i turnurile
de paz ale Cetii de Scaun. Cu ct coborau spre Trgul
din Luntru, cu att uliele se ndeseau i se
ntortocheau, nct abia puteau merge trei oameni, umr
lng umr.
Racea i-a mpins calul lng crua starostelui,
strigndu-i cteva vorbe, apoi s-a ntors ctre soii si,
fcndu-le semne s-l urmeze.
l lai singur?
Nu-i mai duce grija. Acum nu mai e nici o
primejdie.
Intraser n ulia Abagiilor, strngndu-se scar la
scar, s poat ncpea ntre dughenile i tarabele
negutorilor. Cu toate c nu era zi de trg, ulia era
plin de forfot. Sai de la Sibii i abagii olteni i
ntindeau mrfurile la vederea i pofta trgoveilor. Au
rzbit cu greu. Cnd au cotit n ulia Mrgelarilor, lui
Gheea i s-a prut c n-are s mai poat iei niciodat
din nghesuiala aceea de marmi i tulpane.
Ale dracului muieri. Cum au simit domnie nou,
au i dat buzna la mrgelrii. i ce ieri n-avea ctare,
astzi li se pare de pre, mormi Racea. Apoi ridicnduse n a, ddu glas: Hei, suratelor, facei loc! Loc, c v
218

trimit acum la ceaun i fcle.


Femeile mai apropiate se ferir pe lturi, privind gale
la brbaii aceia frumoi.
Ba s trimii pe cine ai mai trimis, flosule i pung
goal, se propti cu minile n old o trgovea, voinic i
rumen, drept n calea lui Racea... i s dai porunci n
mahalaua ta, calicule, nu aici.
Se auzir rsete nbuite cu dosul palmei, sau
marginea mrmilor. Gheea se simea la nendemn
ntre atia ochi care-l cercetau fr sfial. Mrzea i
rsucea mustcioara, ctnd fr grbire s vad pe cea
mai frumoas dintre cele frumoase. L-a smuls de la
treaba asta plcut iptul celei ce le sttuse stavil.
Ferind calul ntr-o parte, Racea o apucase de mijloc,
sltnd-o numai bine ca s-o poat sruta. Trgoveaa a
rmas o clip mirat de atta ndrzneal, ns s-a
dezmeticit repede dup al doilea srut, ncepnd s
chirie ca din gur de arpe. Pn s-i vin de-a binelea
n fire, clreii se i urniser, fcndu-se prtie n zidul
de fote i i.
Proaste obiceiuri ai, frate Racea!
i plcute femeilor, prea sfinte Pafnutie... Au o crezi
mnioas de aa ntmplare? miji a rde cpitanul... Uitte napoi i spune-mi.
Trgoveaa era mbujorat i glgia ntr-un rs vesel, n
mijlocul suratelor, care-i dduser ocol.
S-ar zice c ai tu dreptate, nghii Gheea n sec.
Mai ai nc a buchi pe bucoavnele vieii, prea
cinstite! Ridic ochii din tine i preumbl-i pe nravurile
i feele oamenilor. Aa-i, cpitane Mrzea?
Precum spui, Solomoane!
Ieiser n Ulia Mare. Din marginea ei se ridica dealul
219

pe care era zidit Cetatea de Scaun.


Au strunit toi trei caii, ca la porunc. Gheea a simit
cum i se strnge inima de durere i de ruine. Zidurile
palatului domnesc erau crpate i afumate. Prin
crpturi npdiser tufani de salcm i blrii. Strjile
stteau n btaia luminii rezemate n sulie, privind
parc fr via peste ntinsul zarite. Pe turnul mare
nu era ridicat nici o flamur. Locul prea singuratic,
pustiu i bntuit de o tristee ce izvora din ziduri, din
turnurile cu tencuiala czut, din ochii i straiele
strjilor.
V mirai?... i pe mine m doare la inim, oft
Racea. Iaca urmele prjolului de pe vremea lui Mircea
Vod Ciobanul. Au ars pgnii trgul. Cetatea s-a afumat
i ea... A czut puterea rii i fala neamului. S-au
ticloit i voievozii. Negueaz Scaunul pe care au stat
cu cinste Basarab, i Mircea Btrnul, i epe, i Radu
Vod.
Taci!... Ne iscodete cineva, i sufl Mrzea la
ureche.
Racea a suduit cumplit, apoi a dat pinten.
Ulia Mare nconjura pe la miaznoapte palatul
domnesc, rspunznd cu amndou capetele spre
Dmbovia.
Racea apucase spre captul ei de rsrit.
Simmintele pe care le ncerca Gheea se perindau cu
repeziciune. Nu putea s se agae de nici unul, nici unul
nu rmnea s dospeasc i s creasc, aa cum se
ntmpla acas, n Cremenari. Acolo viaa era domoal i
nsi privelitea munilor i opotul Argeului l ajutau
parc s-i prind gndurile, s i le coac n tihn. Aici
l npdea o nelinite pe care n-o cunoscuse dect n
220

bazarurile Stambulului. Nimic nu sttea locului, nimic


nu urma cursul adevrat al vieii. Totul prea ca o
furnicare grabnic de muuroi ncolit, peste care se
ridicau vaietele calicilor, cerind la fiecare col.
n dimineaa asta, parc se revrsaser pe Ulia Mare
toate negoaele i toat viaa trgului, purtate de
neamurile pmntului, adunate din cele patru zri.
Uliele de nego ale Trgului din Luntru rspundeau
n Ulia Mare. A Boiangiilor i Ilicarilor, a Mtsarilor, a
Turcilor, a Grecilor, a elarilor, a Lipscanilor, fiecare
isnaf avnd agat n faa dughenelor semnele lui, fiecare
adunnd un neam de oameni, venit aici s-i desfac
mrfurile aduse din captul pmntului.
Gheea cerceta fr s poat ptrunde dincolo de
zarva i praful uliei.
Ar fi vrut s-l ntrebe pe Racea, dar se simea ruinat.
Ct despre Mrzea, el tcea i se uita cu privirea aceea
lipsit de via pe care o au att de adeseaori neamurile
rsritului, nchintoare lui Allah.
Noroc c Racea nu putea s in pentru el nimic din
gndurile care-l frmntau.
Aici e btaia trgului. Aici poi deslui apucturile
seminiilor i nvtura lor din veac. nelegi?
Puin.
Nici nu se putea altfel... Vezi altceva dect chipuri i
chipuri, perindndu-se ca ntr-o curgere?
Ba!
S-i spun tot eu. Iaca n ulia Mtsarilor. Ce-i?
mbulzeal de muieri.
Asta se tie. Dar negutorii?
Mai mult ttari i turci.
Fac glgie?
221

Ba!
Asta vine de la credina lor i de la lrgimea
locurilor de la care s-au pornit. Allah e totul i cum e
scris aa va fi. De aceea ateapt, senini, scrisa asta a
coranului. Iac i saii roii n obraz, grai i sttui.
Mnnc slnin i pini ct roata carului. Agonisesc la
sipete i le tremur mna pentru un firfiric. Negri i la
port i la inim. Adunai n ei i pentru ai lor. ntunecai
ca trgurile de dincolo de muni.
Le cunosc. Se ferec dup pori legate n fier.
Ca s nu ptrund primvara la ei... Dincolo,
harapi tmduitori i filozofi. Au adunat tiina de la
Vavilon i Alexndria. Tainici ca pustiurile de unde au
venit... Iac, ceia de fac atta gur snt talieni. Le plac
zorzoanele, cnt i de plou i de-i soare, dac ai un
taler, dup o clip i-l vrjesc de nu-l mai ai.
De la ei ai nvat s te mbraci, gur de aur?
Bzz, musc! N-am eu cordelue i mtsuri.
Treceau prin larma trgului n acest fapt de diminea,
potrivindu-i gndurile fiecare dup alctuirile i
nzuinele lui.
Lui Gheea i se prea c Racea e crescut i plmdit
din toat forfota asta, c iubete mbulzeala i glasurile
ulielor, pe care att de bine le tlmcete. Coborser
mai jos de biserica Ghiormei banul, acolo unde-i avea
borile vornicul Dragomir. n faa uneia erau trase carele
vlcenilor. Cnd au trecut cpitanii, starostele li s-a
nchinat pn la pmnt. Avea faa luminat de bucurie.
Nemernicul!... A ncheiat bun trg. Trebuia s-i cer
dou pungi.
Ulia se mai limpezise. Au ndluit la trap. Casele erau
i ele mai rare pierzndu-se ntre livezi. Se ndeseau
222

ctitoriile boiereti, ridicnd turlele peste fruntea verde a


pometului. Trecuser de biserica de jurmnt a boierilor
Blceni i acum ochii scpau spre coastele unde se
zreau viile domneti, nainte s ajung la zidurile nalte
ale bisericii ppisteti, Racea i-a mpins calul pe o
potic ce se pierdea sub frunzarul des al unei livezi.
Curnd s-a auzit glgitul apei n rdcinile despletite ale
slciilor i potica a rzbit pe malul Bucuretioarei... Au
mai mers puin i Racea s-a oprit n faa unui gard
scund, ridicat din bolovani, peste care crescuser blrii
i iarb. Dincolo de gard npdeau din toate prile spre
lumin sumedenie i sumedenie de flori i tufe. Toate
erau rnduite dup neamuri i culori, cunoscndu-se o
mn harnic i dibace care le purta de grij.
Racea i privi prietenii cu coada ochiului. Se vdea pe
faa lui c-i tare mulumit de mirarea lor.
Acum s-l vedei i pe stpnul acestui rai.
Trase de un mner i undeva, dincolo de perdeaua
deas a tufelor, a rspuns glas de clopot. Nu peste mult
s-au auzit pai trii pe prundiul poticii. Apoi a ieit la
vedere un moneag adus de spate, cu barba fumurie,
lung pn-n brul de piele care-i aduna peste mijloc
caftanul din catifea verzuie, roas pe la coate i poale.
La bru purta climri i dup ureche pene de gsc. Era
puin de stat i minile-i tremurau uor.
Gheea a luat seama la fruntea larg i boltit, la ochii
nelepi care crau spre ei, fr tulburare, cu o linite
adnc cumpnit a ntregii lui fiine.
Srut dreapta, prea luminate, zise Racea srind din
a.
Bine ai venit, fiule! ngduie o clip s deschid
portia.
223

Btrnul a mai zbovit puin pipind cioca ce inea


aninat poarta, apoi le-a fcut loc s treac. Cpitanii
au intrat inndu-i cumuliele n mn i caii de drlogi.
Ti i-am adus pe fraii mei, despre care i-am vorbit.
Casa mea e casa lor... Tu eti munteanul? se aplec
el spre Radu.
Eu snt, domnia-ta!
i tu eti moldoveanul?
Precum spui.
Vi se citete obria pe fa... Hai s mergem...
Crstocea i cu Ahmet au dus caii la grajd. Cpitanii lau urmat pe btrn n cas. Era ridicat din lemn, lipit
cu pmnt i vruit din proaspt. De jur mprejur,
ncins cu cerdac lucrat n firez. Venea dinspre ea o
rcoare plcut i o mbiere spre hodin.
Au intrat dintr-o odaie cu geamlc ntr-alta umbroas,
n care lumina zilei ptrundea n fii subiri printre
obloanele trase. Cnd li s-au dedat ochii cu ntunerecul
acela, au putut deslui aezarea i tocmelile dinuntru.
Pe lng toi pereii erau polie i pe polie feluri i feluri
de bucoavne. Zapise scrise sau pe jumtate scrise,
climri i pene de gsc, toate rnduite cu meteug i
rbdare, pe neamuri i mrimi.
ntr-un col al acelei cmri, aezat aa nct ziua
lumina s-i bat deasupra, era o msu nalt, lucrat
n lemn de abanos i ncrustat cu filde. Msua avea
tblia uor plecat, astfel ca zapisul s se potriveasc
bine n faa ochilor celui ce scria. Pe ea se aflau hrtie,
pene i cerneluri.
Btrnul i-a lsat pe cpitani s-i ndestuleze ochii,
apoi a grit ctre Racea:
Vd, dup cum se uit, c nu le-ai spus unde au s
224

mie ct vor sta n cetate.


Vorbeti drept, luminate! Se cade s stm de vorb
cum se cuvine i cum avem porunc.
Atunci s trecem n cmara care le va fi adpost. i
s ne tocmim de sfat, dup toate datinile.
A deschis o u, a mai trecut printr-o tind, apoi au
intrat n alt odaie. Era spoit alb i podeaua lucea de
curenie. Pe perei avea btute scoare. Pe jos, un covor
turcesc. Dou divane mari, pline cu perne, chemau pe
cltori. Prin obloane ajungea aici, molcomit i lin,
zgomotul grdinii i clipotul apei.
V place, otenilor?
Mai mult dect gndeam, domnia-ta!
S-mi zicei diece Nathanail. i s v bucurai de
tot ceea ce v st la ndemn. ca nite fii ai mei. Dac
am s vd c avei mini agere ca acest frate al vostru de
cruce i plecare ctre nvtura buchilor, v voi fi i
dascl.
Numai s ne ngduie slujbele, domnia-ta diece,
ncerc Mrzea s se apere, ca unul ce cunoscuse i
acest canon.
Dac nu, v voi fi dascl n ale vieii. Tot ctigai
rmnei.
Asta fr ndoial.
Atunci, moldovene, limb dulce, tocmii-v
boccelele i rnduii-v pentru edere. De slugi am eu
grij. La amiaz vom da ochii i vom pune ara la cale.
Pn atunci limpezii-v cugetele i mai ales nvai-v a
nu v mira de nimic din ceea ce vei vedea, au asculta
ntre aceti perei. Eu m duc.
Cad sub sear s v scot n lume, adugi vorb i
Racea. S nu v luai dect sbiile i caii. Rmnei cu
225

bine.
Se rcoriser n grl.
Pe Mrzea l brbierise din proaspt Ahmet. Gheea i
pieptnase pletele i Crstocea i potrivise barba cu
foarfecele. Aveau hainele scuturate, armele curate,
aiderea cizmele. Cnd s-au nfiat la mas, diacul
Nathanail i-a privit lung, apoi i-a btut pe spate cu
mulumire.
Avei s ndurerai multe inimi la curte. Jupniele
noastre snt iubee din fire. A rs mai mult pentru el, un
rs uor, care-i ncreea pielea n colul ochilor i-i
dezvluia dinii albi i tineri luminndu-i faa.
Aezai-v i mncai.
Asta era a treia odaie. Dup cum vzuse Gheea casa,
poate era i cea din urm. Masa sttea n mijloc i de jur
mprejur avea ase jiluri asemenea. Numai n capul ei
era un jil mare, cu speteaz lucrat n nflorituri.
Diacul le-a artat unde trebuiau s stea i el nsui sa aezat mai la coada mesei, lsnd jilul cel mare
singur. Nimeni nu i-a tulburat n rstimpul ct au
mncat. Pe talgere i tvi de lemn i pmnt erau fripturi
calde de pasre, orez i felurimi de poame. Rar, diacul le
turna n pocale vin rubiniu i dulce. Prea c treaba
asta i face plcere. i subia pleoapele, ridica ulciorul
cu o mn i pocalul cu alta i lsa s curg ipotul
subire, privindu-l n strfulgerrile luminii. N-au vorbit
nimic. Cpitanii se simeau sfioi. Dup ce au sfirit,
diacul i-a fcut cruce, ntorcndu-se cu faa spre rsrit. i-a ters cu un tergar de in barba i mustile,
oftnd o dat cu mulumire, apoi i-a ndemnat s-l
urmeze.
226

Au urcat mpreun nite scri nguste i pieptie,


rspunznd ntr-un foior cu vedere de jur mprejur. Nul vzuser, fiind ascuns n frunzi. Din el cuprindeai cu
ochii toate aezrile din preajm. Treaba asta o puteau
face eznd pe nite perne moi, aternute pe jos. De
mirare a fost pentru cei doi cpitani o machinrie
nemaivzut, aezat pe trei picioare nalte. Prea un
ochi ndreptat spre cer. De asemenea s-au mirat i de
nite zapise mari pe care erau nchipuite felurite semne
diavoleti. Jumtate oameni, jumtate tauri, berbeci,
sgetai, porci.
Zodiece, murmur Mrzea.
Precum spui, rse diacul. Stai jos, s ne tihneasc
masa i vom vedea pe rnd de toate celea. Doar a fost
vorba dintru bun nceput s nu ne mirm de nimic. Aai, muntene?
Aa-i, domnia-ta!
Atunci stai!... Privii nti de jur mprejur. nsemnai-v n minte ceea ce vedei, apoi ascultai la mine. Eu
v atept trgnd puin fum de iarba dracului. mi
limpezete gndurile.
Curnd diacul a prins s atearn straturi de fum
albstrui i un miros plcut de aromate s-a rspndit
din ciubuc. n foior ptrundeau toate fonetele rare ale
livezii. Dup-amiaza de toamn era cald i psretul se
trsese la umbr. Gheea simea o tihn adnc, care-i
cuprinsese trupul i sufletul. i-a lsat privirea s-i
lunece peste cretetul pometului spre zidurile cetii.
Acolo nzuiau toate gndurile lui i de acolo atepta
dezlegare pentru restritea satului. Strjile abia se
desenau n nemicarea lor i turnurile de aprare erau
pustii. De aici cetatea prea mai tcut, mai singur,
227

mai fr via. S-a simit tras uor de mn. Era Mrzea


care-i fcea semn s se uite n partea dimpotriv.
Gheea a rmas cu ochii pironii acolo i n-a putut
nbui un strigt de mirare. Peste gardul nalt care
strjuia biserica ppisteasc se vedeau bine din foior
alctuirile curilor acelor oameni nchinai credinei i
papei de la Rm. Biserica se ridica n mijloc, mohort i
oabl ca o cetate nemeasc. Avea ferestrele nguste i
alungite; numai bine s poat adposti un arcobuzier.
Turlele gemene i semee plecau piepti spre cer, zidite
tot n muchii fr nici o rotunjime n ele. Pe ct era de
cenuie i de aspr biserica, pe att era de minunat
grdina. Potici de prundi mrginite cu straturi de flori
trzii de toamn, arcuri de verdea i boschete, tpane
cu iarb, un lac albastru cu ostroave npdite de trestii
pe care erau ridicate chiocuri, lebede plutind uor;
toate la un loc ncntau ochii i alinau sufletul.
Gheea privea vrjit, cnd pe una din potici se ivir doi
oameni. Unul mbrcat n portul clugrilor, cu capul
ras lucind n soare, cellalt... mai ales cellalt l
ndemna s nu-i mai ia ochii de la el.
Clreul de la barier, i opti Mrzea. El e, i simt
parc ochii.
Rsul potolit al diacului i fcu s priveasc spre el.
Btrnul i mngia barba rar i cu luare aminte.
V mirai de signor Girolamo Estorga? n veacul
acesta al rzboiului se strng pe lng voievozi i principi
sbiile tuturor limbilor. Att c signor Girolamo mai
poart la bru o scrisoare de tain cu porunci stranice
de la iezuitul Carilo, sufletul voievodului de la Ardeal. Ar
muri de spaim s tie c i ali ochi au buchisit ceea ce
nici Dumnezeu n-are voie s vad.
228

i-a ncheiat zisele cu acelai rs tcut i lin.


Domniile voastre avei s vegheai n locul sfatului
de tain al mriei-sale. Va trebui s fii surzi i orbi la
cele auzite i vzute acolo. Numai ochi i urechi spre
neprietenii care ar cerca s-l tulbure. O lume ntreag de
noroade care gem sub iatagan i ndreapt privirile i
ruga spre sabia voievodului nostru. i tot acolo cat
hainii. Unii s-i in mai departe izvorul bogiilor, alii
s agoniseasc mireni pentru sfntul de la Rm, ca acest
Girolamo Estorga, clugr i sbier... Va fi forfot de
iscoade, de soli cu tain sau fr tain. Peste aceste
lucruri ale umbrei vrea mria-sa Mihai s aib putere i
mini agere. Ce zicei, domniile voastre?
Ne supunem cu bucurie, diece Nathanail!
Aa zici tu, limb dulce? Dar munteanul?
Mie mi-ar fi plcut mai mult s stau straj pe lng
trupul mriei-sale. Pe dreptate i cu sabia goal la
mn...
Asta o pot face i alii. Se cade ca cei mai de
credin s stea aici. Puterea unui voievod nu vine
numai de la sabie. Ea se trage i din treburile
politicheti. Mai ales acum, cnd se bat mpraii lumii.
i cnd boierimea veche a locului se trage mai bucuros
ctre turc dect ctre pmntul rii. Va trebui s-i
scoatem dinii fr mcar s simt...
Pn una alta, unul din ei a rmas chior!...
Cine?
Biv vel vistiernicul Dan!
L-ai chiort tu?
Am ajutat pe alii la treaba asta.
Diacul a rmas o clip pe gnduri, privind din cnd n
cnd spre cpitani.
229

Te cunoate i pe tine, limb dulce?


Ba!
Asta se cumpnete oarecum... Eu m duc, c am
treab. Rmnei aici i ateptai-l pe cpitanul Racea.
Rspoimni, mria-sa se unge domn. Mai avem a mplini
multe porunci pn atunci... Luai seama la lumea
mrunt care l-a plmdit pe fratele domniilor voastre.
De acolo putei trage multe nvminte i cu deosebire
putei afla multe taine. Facei-v prieteni mici, pentru
zile mari. Snt mai de credin dect oricare alii. Cu
nvturile acestea de nceput pii spre mplinirea
zodiacului mriei-sale...
S-a dus cu paii lui de btrn, trindu-i papucii i
lsnd n urm ntrebri peste ntrebri.
Mrzea se tolnise alturnd cteva perne. Din cnd n
cnd, un zmbet fugar i nflorea n colul gurii.
Pe Gheea, toate cele ntmplate de cnd se sltase n
a n faa casei printeti l munceau, nelsndu-i rgaz
nici pentru dorurile lui. I se prea c umbra Ancuei
rsare din taina gndurilor i a nopilor de acolo de
acas i c se mpletete ba cu ochii lui Lambru, ba cu
cei ai cneazului. O vedea alergnd pe potica intirimului
i plngnd pe crucea Ctlinei. Prelnice gnduri i
nchipuiri care nboiau n clipele astea de hodin,
tulburndu-i linitea cugetului. Cpitanul Radu Gheea
ncerc s fie aa cum fusese ani n ir de cnd se otise
prin strini. Suflet de cremene, necltinat de nici un vnt
al simmintelor.
Zadarnic.
I se spase n carne i n inim satul. Prinseser cheag
toate durerile oamenilor de acolo. i mai ales spaimele
de moartea asta nceat, la care-i fgduise ornduiala
230

rii. Ancua roab?... i cneazul?... S simt ei bunul


plac al boierului? Grbaciul logoftului?... Cneazul?...
Se zbtea s gseasc cheia cu care s deschid
nelesurile lumii n care tria. De ce srciser?... Cum
se vor putea ndrepta? Banii. Aurul! Aici s stea oare
toat puterea?... De bun seam c la noapte are s-l
ntrebe pe diac. Poate el va ti s-i deschid mintea
pentru aceste lucruri nenelese.
Trgul?... l simea hain i duman. O lume ascuns,
care se ciocnete clip de clip cu ea nsi. I se
tlzuiau prin fa valurile de oameni ai ulielor... Ce
cutau aceia?... Spre ce liman vsleau?...
V
Toamna prea c uguiete cu vara i c se-ngn una
pe alta, cnd zbrlindu-se Brumrel, cnd ngduind zile
senine i calde.
Alaiul domnesc ajunsese n vederea strjilor de la
cetatea Kusciukului ntr-o asemenea zi de pace a firii.
Prul Maicii Domnului se cltorea alunecnd lin prin
vzduhuri. Stoluri, stoluri, prigoriile sgetau nlimile,
vslind spre rile lui miazzi. Capugibaa, cel ce mergea
n fruntea alaiului, i-a ntors calul, punndu-l n galop
mrunt. Ajuns n rnd cu voievodul, s-a oprit n loc,
nchinndu-se cu smerenie.
Allah s-l ocroteasc i s-l binecuvnteze pe mriata. Se cuvine s ne tocmim de intrare n cetatea
mritului mprat.
Voievodul Mihai a fcut semn de ncuviinare, dnd
capul de la stnga la dreapta, dup obiceiul turcesc.
231

Capugibaa s-a nchinat din nou, micndu-se spre


tabulhana.
Pe loc, muzicanii au prins a zice, rsfirnd peste
cmpiile i luncile Dunrii cntecul aspru cu tonuri cnd
ascuite, cnd moi i pierdute, potrivit cu sufletele
nchintorilor lui Mahomed. Auzind cntecul, alaiul a
intrat n tocmeala lui, poruncit de nalta Poart, ca s
cunoasc mulimile c beyul de la Kara Iflac vine s
intre n Scaunul rii din mila luminatului stpn al
lumilor.
Se pornise un vntior rece, care curgea pe Dunre
spre mare. Aducea cu el miros de ml i ape, sprgnd
norul de praf ce struia deasupra alaiului. Caii
clrailor valahi trepdau n fa, rsfrngndu-i nrile
i adulmecnd spre rcoarea luncilor. Clraii, oteni
de scuteal, erau neguroi, bine nfipi n ei, cu
mustile i brbile puse parc pe har. ineau ntre ei
steagul voievodului. n spate mergea meterhaneaua.
Pmntenii aveau tobe, trmbie i buciume. Apoi venea
steagul mare, alb al pcii i supunerii, dat de padiah
voievodului, i cele dou tuiuri. Urma curtea alctuit la
Stambul, n mijlocul creia clrea Radu comisul
Florescu, strjuit i pe stnga i pe dreapta de cte doi
ceaui. n spatele curii, apte iedeclii mprteti
duceau cei apte cai ai voievodului, mpodobii cu
covoare i pturi cusute n fir de aur.
Beyul avea slobozenie s poarte aceti apte fugari
ntocmai vizirilor. Aceasta, pe lng altele, ca s i se
aminteasc celui ce cumprase tronul c este slujba
prea supus sultanului. Marginile le ineau olcarii
repezii de boier Stroie Buzescu tocmai pentru asemenea
nevoie, i doi satrgii mprteti. La ase lungimi de cal
232

clrea voievodul Mihai. i ineau armsarul de sub


zbal doi paici ai sultanului, nmuiai n aur i
ceaprazuri. Scrile i le purtau doi iedeclii.
La un cap de cal n urm i pe partea stng, a cinstei,
se legna n a iskimne-agasi, comisarul mprtesc
care-l va aeza n Scaun, peste crtirile boierilor
vrjmai, iar n dreapta un sangiak-agasi tnr, otean
viteaz, ridicat n rzboiul persienesc la asemenea cinste.
El era pzitorul sangiakului, steagul cel mare de domnie
dat voievodului.
Aproape de aceti ofieri mprteti clreau scar la
scar copiii de cas, trimii o dat cu olcarii i clraii
de boierul Stroie, caimacamul rii. n urma acestor
copii de cas, paznici ai trupului, fluturau n boarea
amiazului cele trei flamuri roii, inute de locotenenii lui
sangiak-agasi, cel din mijloc avnd semiluna aurit n
vrf. Alaiul era ncheiat de tabulhanaua vizirului, care
mai clrea n oarecare rnduial. Cu totul n urm
veneau carele i o mulime pestri de creditori glgioi
de toate neamurile. Zarafii tuturor mahalalelor
Stambulului, greci i turci, armeni i ovrei, se ineau
scai de noul bey, cu gndul s-i rscumpere i
mprumuturile fcute domnitorului fugar.
Razele soarelui blnd de toamn jucau n toate culorile
ilicelor i ceaprazurilor osmanlilor, se topeau n flfitul
steagurilor i surguciurilor, luceau oeliu rsfrngnduse din fierul armelor.
Cntecul tabulhanalei se amesteca cu tropotul cailor,
zngnitul sbiilor i scritul carelor.
Madonna! Mi-au nfundat urechile cu behiala asta.
Dumneavoastr, cavalere, ns prei cu totul
netulburat.
233

Cavalerul dAubry ntoarse faa smolit, desenat n


linii line, spre condotierul Cosma Capponi, zmbindu-i.
Mon dieu! Dac starea de lein n care triesc de
ase zile o numeti calm, fie!... M gndesc c dac i
doamnele acestor domni brboi care put a usturoi i
curelrie vor mirosi aidoma!... Ei bine... atunci?!
Cavalerul dAubry ridic umerii dezndjduit, fcnd
un semn n van cu mna nmnuat n cea mai fin
piele de cprioar. Condotierul Cosma Capponi rse
vesel, ns la privirile aspre ale brboilor din preajm
conteni, mngindu-i vistor ciocul ncreit cu fierul.
Dup toate zvonurile, par a fi nespus de frumoase
senioritele valahe... i pline de graii!
Nu cred n zvonuri, mon ami. Vreau s vd la faa
locului.
Se va mplini ct de curnd dorina amndurora...
Dar ce v-a fcut, domnul meu, s v aventurai aa
departe de patrie?
Francezul clri ctva vreme n tcere. Apoi surse
uor italianului:
Curiozitatea! Am cunoscut acum civa ani un
principe al acestei ri ndeprtate, la curtea reginei. Se
pare c obinuse graiile Caterinei de Medicis. Am o
amintire de la el. Cavalerul i art cu vrful unui deget
o tietur sub urechea stng: Bun spadasin i gentilom
desvrit. Nu semna nicidecum cu urii acetia
necioplii... Dar pe dumneavoastr?
Pe mine?... Dorul de aventur. Hotarele Toscanei au
devenit prea nguste pentru sabia mea.
DAubry se nclin n a. Pe faa lui a trecut un zmbet
uor.
Admir vitejia i m nchin ei... Atunci cnd ea se m234

bin i cu nelepciunea, m nchin de dou ori... Oare


nu spuneai c l cunoatei pe ilustrul nvat i cltor
Filipo Pigafetta? i c ar fi necesar ca acest principe
valah s asculte de ndemnurile marelui duce de
Toscana?
Cosma Capponi a simit broboane de sudoare
npdindu-i fruntea sub casca uoar de argint.
Madonna! Trebuie c ai vorbit cu altcineva,
cavalere! Nu-mi plac mzglitorii de hrtie. Eu snt
soldat.
Scuze, viteazule! Mai bine s privim la acest prin...
Ce spui: pare un adevrat rzboinic.
Alaiul erpuia, cobornd ntr-o vale nu prea adnc, la
o zvrlitur de sgeat de zidurile Rusciukului. Chiar
atunci voievodul rmsese n coama dealului, privind cu
mna pus streain spre deprtrile albstrii de dincolo
de Dunre. Vntul i flutura poalele pelerinei i surguciul
de la cuc.
O statuie de condotier, mormi italianul.
DAubry l privi cu coada ochiului.
Afurisit mnctor de broate. Snt sigur c n-am s te
las s faci jocul iezuiilor, cum snt sigur c m cheam
dAubry.
Cosma Capponi i rspunse cu o cuttur piezie.
Madonna! Aurul Companiei Levantului se pare c i
vr coada i aici. Al dracului s fie Barton, cu toate
reginele din lume. O lovitur de pumnal poate veni de
oriunde. De asta poi fi sigur, signore.
Pe meterezele cetii s-au ridicat noriori albi de fum.
Apoi s-au auzit bubuituri repetate.
Par bombarde. Ce zici, domnul meu?
Mai curnd falconete, cavalere!
235

VI
Alaiul a trecut prin trg, petrecut de ochii prostimii i
de mirarea ei pentru aurria care sclipea n soare. Nu
era pentru ntia dat cnd vedeau alai domnesc, intrnd
cu fal n pmntul de dincolo de ap. Nici nu va fi ntia
dat cnd vor vedea un bey neguros ca acesta,
cltorindu-se la scara vreunui Capugibaa spre
Edikule, locul de ispire a celor supui. ns mulimile
se bucur de strlucire i de cntecul tabulhanalei.
Toat miuna trgului a ncremenit aa cum este
porunca, cu minile puse cruce la piept i capul plecat.
Iar cnd alaiul a trecut prin dreptul porilor cetii,
cpitanul ienicerilor i-a aezat strjile n rnd, dndu-i
cinstea cuvenit numai vizirului, adic slobozindu-i
poalele caftanelor pe care le ineau prinse n bru, spre
pmnt. Ajuni la schel, s-a nfiat iari capugibaa
la porunc.
Prea fericitule ntre fericii, se apropie vremea rugciunii. S concim aici, cinstind aceast cetate a
mpratului cu trupul tu luminat. Mai marii trgului i
ai cetii vor s i se-nchine ca unui vecin cu care vor s
triasc n bun pace.
D semn de popas. S faci aa ca la noapte s
hodinim dincolo de Giurgiu. S fie gata caicele i
dubasurile1.
Va fi dup cum porunceti.
Mihai a rmas clare, privind peste suliele clrailor
1

Barc de transport cu pnze

236

i copiilor de cas care fceau loc de tabr izgonind pe


cei civa gur-casc, ce se inuser de urma alaiului.
Era o rarite n lunc, aproape de fluviu.
Cnd a desclecat, ceauii i-au fcut strigrile, tot
alaiul nchinndu-se cu fruntea spre pmnt:
Hac teala Padiahmuze Vebei Efendimuze cioc ilar
umurler virsum devlet ile cioc iasa. Dreptul i prea
naltul Dumnezeu s dea mpratului nostru i
voievodului Domnului nostru via ndelungat i s
triasc ani muli fericii.
S-au aternut covoare scumpe de Smirna, s-a ridicat
n prip cortul mare al voievodului. Copiii de cas au
rnduit strji. S-au adus narghilele, dulceuri i
erbeturi. Curnd berbecii tineri au prins s sfrie n
frigri, aroma lor petrecndu-se mbietor pe la nasurile
cltorilor.
Mihai sta lungit pe covor, fr cuc, descins de sabie.
Purta prul retezat scurt i barba rotunjit dup moda
spanioleasc. Ochii mari i luminoi i mblnzeau
trsturile aspre i smolite. Sub mantia voievodal purta
coant purpuriu cu ceaprazuri de aur, ncheiate n
nasturi de diamante. Cizme nalte pn peste genunchi
i pinteni mari de argint.
Iskimne-agasi, un btrn anatolian, cu ochii trai spre
tmple i mustaa rar lsat pn la mijlocul pieptului,
l-a privit ctva timp n tcere. Era mbrcat numai n
mtsuri, cu alvari verzi i ciubote galbene, aa cum
numai binecredincioii au voie s poarte n olaturile
mpratului.
Iat-te n pragul raiului rvnit, mria-ta, glsui ntrun trziu.
Mihai a tresrit, ndreptndu-i ochii spre el.
237

Biet i srac rai, effendi.


Iskimne-agasi i-a subiat ochii, rznd ncetior:
Srac?... Tu vorbeti de srcie?... mpreun cu
capuchehaia Iane putei cumpra tot Stambulul... Nici
n-ai fcut altfel...
ara e srac. Va fi greu s mplinim haraciul i
mai ales s-i pltim pe creditori.
Nici n-ai pus piciorul dincolo i te plngi. Aa sntei
toi. Fgduii cerul cu stelele, apoi cnd avei firmanul,
grbii spre agonisit numai n pungile voastre. Dar
Allah e sus i vede.
Fii fr grij, effendi. Osteneala dat pn aici are
s-i fie rspltit. A ta i a celorlali oteni viteji.
Vorbeti ca un nelept. Gndete-te i la acest pae
al Ruciukului. E mai bine s ai prieteni, dect dumani.
Vorba unui btrn ca mine poate s-i fie cu priin.
Mai ales cnd o spui la urechea vizirului.
Turcul a rs tot molcom, btndu-se uor cu palmele
peste genunchi.
Bre ghiaur. Luminile ochilor mei se bucur vznd
i printre nazarineni oameni ca tine. Vorbele vor fi spuse
cum i unde se cuvine. tiam de la nceput ce om eti.
Acum te las. Vine ceasul rugciunii. S-a ridicat,
nchinndu-se cu mna la inim, la buze i la frunte.
Voievodul i-a privit pe urme, nnegurndu-se, apoi a
btut din palme. S-a nfiat la porunc un copil de
cas.
S vin comisul Radu Florescu.
Boierul s-a nfiat ndat, semn c sttuse pe
aproape i ateptase aceast chemare.
Stai jos, cinstite comise i vere! Avem de pus la cale
multe lucruri nainte de a clca n pmntul rii.
238

Stau bine i-n picioare, mria-ta! Se cuvine s


pstrm legea curii. Nu sntem singuri.
Radule - oft Mihai - am trudit mpreuna atta amar
de cale. Acum, cnd s-au mplinit toate cte le-am vrut,
m simt mai apsat dect oricnd. Glasul voievodului era
brbtesc, mpletind n el asprimea cu dulceaa unor
cuvinte meteugit aduse.
Comisul Radu Florescu trecuse de ntia tineree, fiind
brbat n toat legea. Era mic de stat, dar vnos, cu o
fa npdit de o barb nclcit i neagr. Avea ochii
vii, strjuii de sprncene stufoase. Vorbea repede,
ndesnd vorbele unele n altele, fr s rsufle.
Eti trudit, mria-ta. Ne nchinarm de attea ori la
Stambul, c m dor i pe mine alele.
Mihai a surs, fcndu-i semn cu mna la gur;
Mai ateapt!
Abia mai pot. Mi se ntoarser maele pe dos de
atta seu ct mncai pn acum. Mi-e dor, mria-ta, de
vin nou care s sfrie n oale de lut. De mireasma
luncilor de la Oltenia.
De copii, nu?
i de copii, mria-ta! i de toate rosturile pe care ni
le spulber hainul de Vod Alexandru.
Au s se ndrepte toate, vere!
Credem, mria-ta!
Ce veti de la caimacamul i vrul nostru bun,
Stroie?
Doamna i coconii te ateapt s vii. Maria-sa
Nicolae poftete sabie i cal.
O lumin blnd a licrit o clip n ochii voievodului,
auzind numele fiului su.
n iarn mplinete nou ani, comise!
239

S-i dea Dumnezeu nouzeci i nou. Ca s


domneasca peste fiii i nepoii notri.
Greu, vere!... Au trecut vremurile strbunilor notri.
Mai bine boier i cpitan n lumea mare, dect bey
otoman n ara ta.
i st n putin s schimbi starea asta. Ai n
preajm oameni de credin. Niciodat boierii olteni nu
fur mai tari ca acum. Se pare c i kir Andronic
Cantacuzino are gnduri bune ctre mria-ta.
Vorbete mai ncet, comise! Pmntul i vzduhurile
au urechi.
Nu m pot deda cu ascunziuri. Cteodat mi vine
s fluier i s chiui de s rsune lumea.
Ateapt pn ajungi peste Olt.
Atunci am s fluier a pagub, mria-ta. tii ca i
mine de rutile care le fcu hainul de Alexandru.
i satele mele au fost sparte. Moiile din Romanai
au rmas sterpe, comise!
Ar fi vremea s te gndeti, vere, cum s adunm
rumnii la vetrele lor i cum s ne punem ocinile pe
picioare. Nu putem s rmnem sraci, i cei de
dincoace de Olt, care-i snt dumani, s huzureasc.
Ne gndim i noi, c ne doare de avutul strns cu
atta trud... Cnd ne vom urca n Scaun, vom da
porunci s se ntoarc rumnii fugii, i vom cuta cu
globnicii i-i vom scoate i din gaur de arpe.
Ar trebui s-i scoi datoriile numai din Vlahia
Mare... Pe noi s ne lai s ne ntremm. Au s trag
oamenii peste Olt, ca albinele la stup.
Mihai a oftat, privindu-l chior:
Snt i greci cu venituri bune n Vlahia Mare... Nu
ne putem pune ru nici cu unchiul Iane, nici cu
240

Cantacuzinii... Atept ajutor de la ei. Snt bogai i


puternici. Cum bogai i puternici snt i boierii vechi
munteni... Le-am fgduit pace...
Bogai i puternici snt i Buzetii, i Craiovetii. i
ai pe Rudeni, pe Floreti. Toi i stturm n preajm,
mria-ta! Sprijin-te pe noi, cum te sprijinii pn acum.
Te vom ine n Scaun cu pungile i cu sbiile.
Da!... M vei ine n Scaun, comise, surse amar
voievodul.
Radu Florescu n-a bgat seam la acest surs al
vrului su i la felul cum i suna glasul. i-a scuturat
brboiul n semn de ncredinare:
Vino lng mine, comise! E bine s simi aproape
inimi tari i cugete curate.
Boierul s-a lsat n genunchi, srutndu-i mna.
S ai grij de cavalerii frnci i talieni. Snt meteri
la rzboaie.
Am!... Par npai pe la turul ndragilor... Nu
schimbar o vorb cu noi.
Nu cunosc nici elina, nici turca.
Mie frncul nu-mi place. Prea rde subire.
ie nu-i plac dect brboii care rd gros... Acum
du-te, comise, i ndeamn-l pe capugibaa s gteasc
dubasurile... Noaptea vreau s-o petrecem dincolo.
Te ateapt de ieri boierimea de margine i
prostimea.
Cu gndurile pe care le am eu?
Asta n-o poate ti dect Dumnezeu.

Mihai s-a trntit pe covor, ntinzndu-i oasele. Apoi a


deschis un sipeel fcut numai din piei de Cordoba
241

ferecat n argint, din care a scos o terfeloag peste


msur de veche. S-a aezat turcete, trgndu-i n fa
o msu de scris din abanos, ncrustat cu filde, de
care nu se desprea niciodat.
Iac cele din urm datorii fcute la Stambul. A dat
5000 de taleri marelui vizir, 1000 de taleri vizirului al
doilea, 300 celorlali viziri. Apoi nisangiului, ceauilor,
beglerbegilor, capugibailor, agi ienicerilor, 30.000 de
taleri cu totul... Pn la haraci i musai s mplineasc i
pe ceilali 30 ca s fac 60.000, att ct a ridicat el
darurile la Poart. Alexandru nu dduse dect 50.000 de
taleri. A muiat pana n climar, trecnd sub aceste
datorii: Brumrel 5 zile, la cetatea Rui pentru
capugibaa i cpitanul de ieniceri 500 de taleri.
Dup un vechi obicei, nu nchidea catastiful dac nui fcea socotelile pn ntr-un ban. Cu ct ntorcea foile,
cu att se-nnegura... Faa i se aprinsese i ntre
sprncene i se spaser dou cute adnci. Mai avea de
dat monastirii Couna nc 5000 de galbeni din
mprumutul pe care-l fcuse de la egumen, s se
rscumpere din mna lui Alexandru. Buzetilor le
datoreaz 15.000 de galbeni... De unde are s se plteasc?... Se scrbise cu totul, scuipnd ntr-o lture i
mcinndu-i mnia ntre msele. A btut de trei ori din
palme. S-a nfiat vtaful copiilor, Simion.
S nu lai pe nimeni la mine. Snt trudit.
Vtaful s-a nchinat, tergndu-se ca o umbr.
Voievodul s-a culcat pe spate cu minile sub cap, privind
nemicat n vrful cortului.
ntr-un cot de lunc, dincolo de locul unde poposiser
otenii din garda voievodului i de unde se ridicaser
242

corturile pentru ofierii mprteti, erau trase carele


zarafilor.
Se auzeau chiote, sudlmi, vicreli n toate limbile
Levantului.
Oi, oi, kir Statake, striga un ovrei deirat, mbrcat
ntr-un caftan rpnos, cptuit cu blan de vulpe, iar
pe cap cu o tichie neagr de catifea... Zu, spun drept c
nu m mic din trg. Snt btrn i bolnav. Nu pot s bat
drumurile...
Du-te, isto diavolo puski, Lev. Du-te la dracu tu i
tot neamul tu. Ma eu e s iau? Rspunde!...
Se certau amestecnd turca cu greaca. Kir Statake era
un grec mic i gros ca o butie. Purta caftan negru,
stropit pe pntec de grsime. n cap, ilic ct o bani. n
picioare, papuci de safian. Alerga de colo-colo,
legnndu-se ca o ra, vnturndu-i minile groase cu
degete boante i late. De la Stambul pn aici, crtitorul
de Lev i ceilali zarafi ovrei nu-i dduser pace. Aa c
Statake era peste msur de furios.
Ma spun, Lev... Nu vezi nii un firfiric din trg...
Acolo snt eu. Eu, kir Statake, care am cumprat caftan
de vistiernic cu zee pundzi: s te duci la Craiova. i dau
acolo veniturile de la isnafuri.
Oi, oi, se tnguia Lev, btndu-se cu pumnii n
piept.
Oi, oi, se vicreau i ceilali ovrei de prin care. Mai
erau acolo i foti ieniceri, ieii din slujbe, care stteau
nemicai pe covorae, sugndu-i narghilelele. Armeni
mslinii la fa, care se certau la codrla unui chervan,
din care atrnau picioarele unui zaraf ct toate zilele, cu
un cap ct un dovleac i o pereche de musti
nspimnttoare. Zaraful i amenina pe cei de jos cu un
243

hanger persienesc.
...Craiova... Trgovite... Piteti... Arge... Buzu...
Bucureti... Pdure... Ilfov... Toate numele de judee i
de trguri se strigau, oamenii se bteau cu pumnii n
piept, prea c dac Kara Iflac ar fi fost o bucat de
mtase ar fi sfiat-o cu dinii, trgnd fiecare spre sine.
Acolo unde stteau zarafii turci, n mijlocul lor, fuma
un brbat subirel i nalt, cu un fuior de barb cnit
n negru i pene de cocor la turban. Avea ilicel rou
cusut cu fir de aur i iatagan ncrustat cu pietre
preioase. Nu trecea de treizeci i cinci de ani. i nici
brbat urt nu era. Dimpotriv... Se uitase pn atunci la
zarafii care se certau, zmbind pe sub musta... Cnd
larma l-a suprat la urechi, a btut din palme... Pe loc,
cei ce se certau au tcut, trgndu-se speriai spre care.
Turcul i-a scos ncet narghileaua din gur, msurndu-i pe toi cu o privire rea.
Cini puturoi ce sntei... acali mpuii... Ltrai
fr ruine. Allah! Dac v mai aud, v tai limbile... Pe
noi ne-ai ntrebat ce vrem s lum ca s ne acoperim
mprumuturile? Voi i-ai dat cinelui de Alexandru?...
I-am dat i eu, scnci Statake.
nti i-a dat Mustafa... S-i bagi bine n cap, grec
puturos. Pe barba profetului, v dau maele la cini.
Mustafa alege i ce rmne luai voi, hienelor.
Da! Da! ntrir zarafii turci, cltinndu-i
turbanele.
Oi, oi, Mustafa ne las cu pungile goale, se cinar
ovreii.

244

VII
Mria-ta, scap-ne!...
Nu mai putem, mria-ta!
Ia-ne sufletul!... C pn i paiele din bordei ni le
iau dbilarii, turcii i boierii. Numai suflete mai avem,
doamne i acelea pline de scrb i grea.
Erau ngenuncheai n faa cortului domnesc, ridicat
pe un gorgan, ntr-o poian, dincolo de hotarul raialei
Giurgiului. Plete crunte, cmi de in numai petece,
desculi, brbi aricite i fee mbtrnite nainte de
vreme. Printre ei, tot n genunchi, civa boiernai de
margine. Cu coante ieite la soare i la ploi, cu botfori
sclciai i sbii ruginite.
Vorbete drept acest hotnog Vifor, mria-ta, se
sumei un boierna. Iac, eu i neamul meu am avut
ocin de la Vod epe. Scutelnici au fost de biruri
pentru slujbele de margine pe care le fceau domniei
acei moi ai mei. Un olac, priveghi la raia, ba puneau i
pieptul cnd voiau s sparg ara cetele de osmanli.
Acum pltim djdii i astea poate le-am mai duce, da nu
mai putem de npti i de gloabe... Ia-mi capul,
doamne, dac vei vrea, da las-m s vorbesc.
Vorbete, porunci voievodul cu glas surd... i
spune-mi cum te cheam.
M cheam Barbu, mria-ta. Am cumprat slujb
de vistiernicel n vremea lui Vod Surdul. N-a mai fi
cumprat-o, c m stoarce vel vistiernicul Barb Alb de
am s-mi vnd i calul. De m vei chema la oaste, clare,
am s viu clare pe srcia mea.
Mihai sttea n scaun, cu brbia rezemat n palm,
privindu-i ngndurat. Dup datin, cnd intra voievodul
245

n pmntul rii, i se nfiau mrginenii s i se nchine


i s in scaun de judecat.
n tabr ardeau focuri. Se auzeau caii sforind pe
nri i btnd cu picioarele n pmnt. Deasupra lor un
cer limpede, spuzit de stele. Mirosea a frunze putrede i
a pdure umed.
Dac a srcit vistiernicul, care-i mai fcea parte
i de la noi, ntreab-m pe mine, mria-ta, cum mai iu
satul s nu se sparg i s nu se duc unde-o vedea cu
ochii.
Faa aprig a omului se desluea bine n lumina unui
foc.
Da tu cine eti?
Vifor, mria-ta! Hotnog n oastea lui Ion Vod de la
Moldova i supus nchintor la mria-ta... Pleac-i
urechea la glasurile noastre i ndur-te ctre noi, cum
s-a ndurat fie iertatul i n veci neuitatul Ion Vod.
Atunci nu te-om lsa, doamne, nici dac ar veni peste
noi toate urgiile pmntului.
Ai limba lung, hotnogule!
Am, mria-ta. Mi-au lungit-o ncazurile i amarul.
De ce nu v nchinai unui boier puternic i
bogat?... rsri comisul Radu Florescu din spatele
scaunului domnesc. Vi-ar plti el dajdiile i voi ai
munci fr alt grij...
Domnia-ta se vede c i fi un asemenea boier, rnji
hotnogul... La noi, n Clugreni, n-avem boieri i nici
nu le ducem dorul. Are cetate boier erban, la Comana,
peste ap. Ni-e destul i asta.
Aa sntei voi, crcotai, mormi comisul. Duceiv! Maria-sa i trudit de drum.
i noi de munci, boierule!... I-am ieit n cale
246

domnului nostru, ca unii care am auzit de la oameni c


mria-sa e plecat spre durerile norodului. Iac, i le
spunem acum, c dac-om veni la cetate s-ar putea s
ne alunge otenii de la pori i nici fir de vnt i de
suspin s n-ajung la urechile mriei-sale.
Voievodul a ridicat mna, fcndu-le semn s tac.
Ce jalb ai a-mi face, hotnogule? Ridicai-v n
picioare, oameni buni... Aa!... Griete!
Jalba nu-i lung, mria-ta, da-i stropit cu sudoare
de snge.
Ascult.
S nu ne mai asupreasc vistieria, dect cu ct ai s
porunceti mria-ta. S nu mai pun fel i fel de gloabe
i de biruri, c nu mai avem nimic, doamne. i dac
sntem noi sraci, nici mria-ta n-ai s fii mai bogat, c
noi, monenii, ce mai umplem vistieria... Las-ne s ne
tragem sufletul i dac la anul va fi roada bun,
sloboade-ne la negoae ctre Ardeal. Peste Dunre navem nici un ctig... Tocmete strji prin preajma
raialei, c ne calc pgnul taman cnd stoarcem strugurii, cnd scoatem petele din balt i cnd batem grul.
Asta-i jalba noastr. Dac gndeti c-am fost cu puin
cuviin, zic i eu ca vistiernicelul: taie-mi limba, dar
ascult-m!
Omul a czut iari n genunchi, srutndu-i poala
mantiei. Mihai i-a ntins mna i buzele crpate ale
hotnogului au atins vrful degetelor domneti.
Ducei-v cu Dumnezeu i lsai-m cu gndurile
mele. Au s fac strigri prin sate crainici domneti, cu
dajdiile pe care Divanul i domnia mea are s le pun pe
ar. Acelea s le pltii i nu altele.
Oamenii s-au nchinat pn la pmnt, cobornd
247

gorganul de-a-ndratelea. Comisul Radu Florescu a


fnit pe nri.
Mini proaste i tigve cpnoase. n loc s se milogeasc, mai bine s-ar vinde boierului erban. Ar scpa
de datorii i nu i-ar mai bate capul cu domnia.
Mihai a tresrit strngndu-i pumnii. Comisul vorbea
bine din partea lui. Monenii snt sraci i mplinesc din
ce n ce mai greu dajdiile ctre vistierie. Asta o tia el
destul de bine, ca unul ce fusese vel ban, i postelnic, i
vel ag. Dar nu boierilor trebuie s li se-nchine, ci
domniei. Domnia are i ea nevoie de brae pentru
munc, de sate care s le druiasc unuia i altuia, de
sulie pentru slujbe domneti. Andronic Cantacuzin mai
ales asta-l sftuise la Stambul. S adune sulie stranice
i ct mai multe.
De ce taci, mria-ta?
M gndeam, vere, c mine ajungem la cetate i c
mi-e dor de-ai mei.
Te-au ostenit zgrie-brnz tia de boiernai cu
pinteni ruginii i slabi ca mroagele pe care stau floi
de crezi c e ceva de capul lor. i prostimea asta
nestul, mria-ta!
De, comise!... S-ar putea ca boiernaii s fie
credincioi Scaunului. Ct despre prostime, are i ea un
suflet al ei... S mergem, c s-a lsat frig...
S-i pui la ascultare pe clonoi, vere!
Cumpna se apleac acolo unde-i talgerul mai greu,
comise!
VIII

248

Iskimne-agasi mormise n barb aflnd c, dup


poruncile beyului, snt stricate rnduielile alaiului. Mai
apoi nlase din umeri, lsndu-se n voia lenii i
gndurilor, clrind la trap cnd beyul mergea la trap,
lsnd calul la pas cnd cellalt mergea la pas.
Mihai silea la drum, repezind cnd i cnd porunc
ctre hotnogul clrailor s iueasc paii. Clrea
singur, mcinndu-se n gnduri. La cteva lungimi de
cal, scar la scar, veneau cei trei cpitani, trimii de
ctre diacul Nathanail s-l ntmpine pe voievod.
De ce-i mnios mria-sa, frate Racea?
tiu i eu, Radule? S-a-nnourat dup ce i-au ieit
stenii de la Clugreni cu pine i sare pe nfram i cu
ochii n lacrimi. Asta am vzut-o bine.
Poate l-au ruinat i satele arse?...
Poate!... Cu ce suflet se suie n Scaun cnd i vede
moia pngrit?
E greu pentru inima lui aprig.
Greu, Radule!
Caii gfiau, aburind a sudoare. Voievodul n-a slbit
goana pn nu s-a aezat soarele n capul cerului.
Atunci s-au tras la umbra codrului, slbind chingile
eilor i mncnd din traist, culcai prin tufe. nsui
mria-sa n-a poftit dect o bucata de pastram i pine.
Cpitanii se ndestulau stnd lng picioarele lui, avndul ntre ei pe comisul Radu Florescu. Nu ndrznea nici
unul s tulbure gndurile domnului lor... Numai comisul
a-ndluit la vorb...
Povestea acas tata de ieirile de altdat ale
voievozilor la vntoare au la vreun praznic. Au la o
sfnt monastire. Ieea ara nainte i mria-sa inea
scaun de judecat. Se fceau praznice i ospee. Bteau
249

clopotele vestind pn-n munte petrecerea stpnului.


Era srbtoare n cugetele pmntenilor n acea zi de
slav.
Mihai ascultase toat predica comisului, fr s-i
ridice ochii. Apoi, cu glas aspru:
Nu mai pune sare peste ran, vere! Ne-a ieit i
nou ara ntru cinstire. Cu pustiu i cu miros de fum
de la prjoluri.
Semn c domnia nou va sta n zodia rzboiului,
mria-ta, spuse Gheea.
De unde cunoti zodiecele, cpitane? Te tiam mai
meter la sabie, dect la trebile crturreti.
De la diacul Nathanail, mria-ta!
Poftesc s tiu ce mai spune acel iubit al nostru.
Vorbea de o cumpn a dreptii pe care o in n
mn voievozii. i de o cale luminoas peste veac, pe
care o deschid mriile-lor cu sabia, ctnd s plece acea
cumpn spre slobozenia norodului...
Gheea vorbea optit, cu o cldur pe care cei aproape
lui nu i-au cunoscut-o pn atunci. Dup ce-a ncheiat,
au stat toi cu sufletele la gur i privirile aintite pe faa
aceea muncit i spat n anuri, pe care o doreau
limpede i vesel. Avea i puterea asta voievodul.
Anume, cnd l apucau gndurile se pierdea n ele
uitndu-i parc de sine i de cei din jur. Gheea mai
ales cunotea aceast putere. nvase s cunoasc i c
mria-sa poate iei din acele ape n clip, prinznd orice
zgomot sau freamt al pdurii. n pdure, cnd clreau
n pribegie, se apropiase cpitanul de mria-sa, ctnd
s-i neleag dorinele numai dup un semn.
Comise, d porunc de plecare. Tu, cpitane,
vegheaz deopotriv la sabie i la zodiecele i
250

nelepciunile diacului, mi plac asemenea vorbe. Dar


numai atunci cnd se pot face fapte. S mergem!
Au clrit n vremea aceea de toamn, cu rnduial
osteasc, dup porunca voievodului. Boierii i
boiernaii de margine au intrat n rnduri, cu slugile
armate n spatele lor. Nu mai erau nici care cu bagaje,
nici crue cu creditori i zarafi. Plecaser cu mult
nainte, limpezind locurile de ipetele lor.
Dincolo de Copceni, cale de cteva pote, au dat peste
un car nconjurat de zarafi ovrei. Era tras la marginea
drumului i zarafii ipau btndu-se cu pumnii n piept.
Ce-i? tresri din gnduri voievodul. A strunit calul
lng car. Rsturnat pe spate, cu ochii dai peste cap,
galben, Lev cmtarul zcea cu un hanger nfipt n gtlej.
Voievodul l-a privit, mucndu-i buzele. Zarafii se
agaser de scrile eii, de cioltar, vitndu-se, cinduse, ocrind. Mustafa, Mustafa, strigau ca scoi din
mini. Iskimne-agasi i-a tras iataganul din teac,
izbindu-i cu latul pe unde apuca.
S mergem, beyule!... Ai s plteti cteva pungi
mai puin.
Mihai a dat pinteni.
Au nceput s se sfie fiarele, scrni Racea la
urechea lui Gheea. Peste cteva zile au s nvleasc ca
lcustele peste ar.

Pe la ceasul al patrulea al dup-amiezii, alaiul a urcat


dealul Vcretilor. Acolo atepta curtea n frunte cu
boier Stroie Buzescu. Cnd s-a ivit alaiul, au prins s
bat clopotele Bucuretilor. i au venit ca dintr-o
deprtare bubuiturile pivelor de la cetate. Soarele cdea
251

piezi pe cretetul codrilor, ntorcndu-se n mii de


sclipiri din bogia straielor curtenilor, din oelul
sulielor i sbiilor, din custurile cioltarelor cu care
erau nchingai caii pe sub ei. Fluturau lin steagurile
mari ale otilor i prapurele boierilor. Se zbteau
steguleele roii de la suliele clrimilor. Caii bteau n
loc, nlnd capetele i ciulind urechile. n stnga otilor
se niruiau isnafurile meteugarilor i negutorilor.
De acolo venea un zumzet de roi.
Simt c m cutremur, frailor! Parc vd otile lui
Mircea Btrnul! opti Gheea pe cnd urcau dealul.
E mult fal i brbie sub chivre. Att c brbile
curtenilor cat ciufulite. Li se vor tia ghearele i simt ei
asta, rspunse tot optit Racea.
Cnd alaiul domnesc a ajuns la loc potrivit, a ieit n
faa isnafurilor judeul Stan, urmat de cei doisprezece
prgari. Clcau rar, msurat, cu brbile n piept. Judeul
Stan purta caftan blnit cu guler din blni de veveri,
toiag cu mciulie de aram i la bru pecetea oraului.
n mini inea tergar alb de in i pe el pine i sare.
S fii binevenit n Trgul de Scaun, mria-ta! Cu
mult dor te-am dorit i multe ateptm de la tine, ca de
la unul ce bine cunoti ncazurile noastre. S trieti la
muli ani!
S trieti la muli ani, mria-ta! rcnir isnafii,
nchinndu-i
prapurele
ctre
picioarele
calului
domnesc.
Pe ci nu-i cunotea Mihai!... S-a uitat n ochii
judeului cu privirea lui ager i i-a zmbit. Apoi i-a dat
dreapta s i-o srute.
Mare cinste pentru jude, i Stan abagiul nu era prost
s nu dea mulimilor prilej de vorb i oapte. Aa c i252

a netezit barba i mustile, i cu mult evlavie i ncet a


srutat, uguindu-i buzele, acea mn din osul lui
Ptracu cel Bun. S-au sumeit i meterii din rnduri,
uitndu-se floi la oteni. Atunci boierul Stroie
Buzescu, care strmbase nasul cnd l-a vzut pe jude
trecndu-i nainte, i-a umflat bojocii, dnd porunc.
Avea boierul un glas puternic, care rsuna ca un
bucium peste capetele otilor. Seimenii s-au nepenit pe
picioare. ntinznd braul drept, n care ineau sneele.
Clraii au ntors ochii spre voievod. Boier Stroie
Buzescu i-a pus calul n goan mrunt, aproape s-i
calce n picioare pe prgari, fcndu-i loc spre Mihai, cu
sabia tras. Avea boierul un cal negru, voinic, cu
picioarele apene, s poat duce trupul dumisale. Nu era
gras, dar era legat ct trei oteni bine zidii. Se purta n
chivr suflat cu aur la care flutura pana alb, uor ca
spuma. Peste coant avea petrecut loric argintat. n
picioare - cizme moi, rsfrnte la olduri. Calul era gtit
numai n mtsuri cusute n fir i friele ferecate cu
argint. Strfulgera soarele n bogia straielor acestui
otean. Privea drept spre voievod i avea lacrimi de
bucurie n ochi. Prea blnd la nfiare, fiind alb la
fa, cu ochii albatri i barba btnd uor n rou. i-a
ridicat calul pe dou picioare, apoi s-a nchinat ctre
Mihai.
Maria-ta, Cetatea de Scaun st la porunc, precum
e datina.
Mihai a ieit din alai, trecnd la pas prin faa
clarimilor. Lng steagul ntiului stol de clrai sttea
nfipt n a, cu pletele aurii scpate de sub cumuli i
revrsate pe umeri, nvestat n ceapcn rou ca para i
ncins cu sbioar, mria-sa Nicolae Ptracu, coconul
253

voievodului. Lui Stroie Buzescu i-a mijit un zmbet sub


musta, vzndu-l ct de falnic cta spre tatl su. Iar
lui Mihai i s-a nseninat faa, mpingndu-i calul spre
flcia. Dar n clip a ncruntat sprncenele, hruind
armsarul n zbal i trecnd mai departe.
Otenii se nchinau domnului, cu capul. Din cnd n
cnd, voievodul mai trgea cu coada ochiului spre
steagul de clrai, acolo unde coconul aproape c se
pierduse printre trupurile zdravene, fiind acoperit de
mustile i brbile acelora.
Dup ce s-a isprvit aceast scurt ctare, s-a alctuit
alaiul pentru intrarea n trg. Au trecut n fa stolurile
de clrime, fiecare cu steagul n frunte i cu cpitanii
de-a stnga i dreapta steagului.
Dup clrime veneau cei apte cai, apoi singur, n
urma lor, coconul domnesc. La alaiul vechi, aa cum
plecaser din Stambul, s-a mai adugat n spatele
voievodului sptarul Radu, care ducea pe spate spada
cea mare a voievozilor desclectori. Purta coif btut n
nestimate i strai aurit. Mai n spate i pe dreapta
veneau comiii, iar pe stnga, n rnd cu ei, postelnicii.
Vel postelnicul Manta inea n mn toiagul argintat,
semnul boieriei sale. Pe trei rnduri veneau bulucbaii i
cpitanii btrni ai otirii. Cei mai vrstnici - mai aproape
de mria-sa, cei mai tineri - mai departe. Aici clrea n
frunte Stroie Buzescu i Ivan aga, cpitanul de clrai.
alt prieten al mriei-sale.
Urmau
seimenii,
care
clcau
cu
strnicie,
cunoscndu-se a fi oteni de meserie, apoi turcii cu
Sandgiak-alemul1 mprtesc, tabulhanaua i boierii
1

Steagul de domnie dat domnitorilor cnd se fcea nvestitura de ctre


Misalem-aga, paznicul steagurilor mprteti

254

aezai pe boierii, strjuii pe margini de armai, mazlii


i la urm isnafurile negutorilor i meteugarilor.

Cpitanii ar fi trebuit s stea n rndul bulucbailor


otirii, dar Racea le-a fcut semn cu capul i cnd alaiul
s-a micat, erpuind cu flamurile, penele i panaele n
vnt, ei i-au vrt caii ntre boierii divanii i mazili.
Tabulhanaua ncepuse s cnte, acoperind cnd i cnd
tropotele cailor i zngnitul armelor. n rndul nti al
boierilor mazili, clrea biv vel vistiernicul Dan. Gheea
i-a strunit calul lsndu-l s treac, apoi i-a gsit loc
n spatele lui. Racea i Mrzea s-au dat pe aproape,
ciulind urechile n toate prile s prind ceva din
zvoana de oapte strecurate de la o barb la alta.
Radu Gheea a putut s vad, n rstimpul acela
scurt, faa Danului. Era slbit ca i cum jarul ce-i
struia n ochiul stng l arsese pe dinuntru. Nasul i se
coroiase mai mult i fruntea prea mai boltit sub
cciulia de jder. Nu se uita n stnga, nu se uita n
dreapta. Ochiul teafr l intise pe steagul mare al
voievodului, care se vedea bine peste capul alaiului.
inea flcile ncletate i prea c nu triete dect ca s
vad acel semn de domnie al dumanului su.
Mazilii i boiernaii din stnga i dreapta lui Gheea au
mistuit n ei ntrebrile, pn au ajuns la Crucea de
Piatr a Armeanului. De acolo n-au mai putut ine
nimic, rsuflndu-i vorb i brf dup obiceiul locului.
Domnia-ta, eti venit cu voievodul? l ntreb un om
mrunel care-i clrea n stnga.
Ba! Snt boierna de prin prile Buzului, i
rspunse Gheea.
255

Aaa! Atunci e bine, s-a bucurat mrunelul. Putem


rsufla oleac, printre rii i hainii acetia. Eu am o
sfoar de moie pe lng raiaua Brilei, hotar n hotar cu
biv vel vornicul Chisar, Dumnezeu s-i dea sntate.
S-i dea! ntri Gheea. C i pe mine m-a scos de
la mare nevoie, cnd voia s m bat peste flci rul de
Stroie Buzescu, ct a inut cimcmia rii.
Ssst! roti cel mititel ochii, alturndu-i calul de al
lui Gheea... Nu vorbi aa de tare, c ne pot auzi hainii.
Se zice ca e plin trgul de iscoade ale acestui nou
voievod. i c a dat porunc nc de la Stambul s-i
ferece n obezi pe toi boierii lui Alexandru Vod i
tefan Surdul. Noroc c n-am rvnit la asemenea boierii.
Ce spui domnia-ta, boierule?... S fie oare aa de
duman?... Vd c Divanul lui Alexandru Vod e n pr
i c sptarul i duce spada cu mult fal.
Ascult ce-i spun! Se vede c te-ai rzleit de lume
prin prile Buzului,
Asta nu pot s zic c nu-i aa. Ai buni ochi,
domnia-ta!
Hi, hi, hi, rse omuleul veselindu-se.
Avea o fa ascuit de obolan i ochi piezii, venic
nelinitii.
Da, da. Este precum spui. Snt dat bine cu unsorile
vieii i cunosc la oameni. Iac pe brbosul cela, fcu el
artndu-l pe Racea. Pun mna n foc c-i duman
voievodului i ranilor celora de olteni, pe care i-a adus
cu el.
Dup ce cunoti, boierule, asta? Spune-mi i mie!
Poate s-mi fie de folos.
Boiernaul s-a sumeit n a, ncreindu-i fruntea:
Iac cum scuip cnd privete spre boier Stroie. i
256

cum vorbete tainic cu clucerul Vintil, omul vornicului


Chisar.
Care-i?
Acela uscat i adus de spate!
Aa! Cela de se uit mereu napoi?
Da! Da!... Are acest nrav clucerul Vintil. ncolo,
om care cunoate toate dedesubturile. Se vede c se
mrturisete cu brbosul.
S deie Dumnezeu! Va s zic mai snt oameni
cumsecade pe pmntul acesta!
Snt, boierule! A mers veste prin prile noastre c
oltenii ar rvni la moiile de dincoace de Olt i c
voievodul acesta nscut dintr-o cea are s le
mplineasc poftele... Da ce-ai, domnia-ta, de te trec
apele? Eti bolnav?
Auzindu-l cum vorbete, Gheea nglbenise. Ar fi vrut
s-l strng de beregat. S-a stpnit cu greu, rsuflnd
adnc,
Da, snt oleac bolnav. M neac praful i m bate
soarele. Da mi trece.
Dac la noapte n-ai gazd, e plin trgul de forfot,
nct boierii au trebuit s ridice corturi ca s aib unde
sta, atunci te gzduiesc eu. Stau la hanul lui Manole
Cap-Lat, n Trgul de Sus. N-ai s ai nici o sminteal, c
hangiul e omul boierului Dan. i boierul e n bun pace
cu ceau Haviz. Ai auzit de el?
Auzit!... i mulumesc pentru cinste. Dac n-am s
gsesc nite prieteni, atunci am s m bucur de poftirea
domniei-tale. Dar de cine s ntreb, boierule?
S ntrebi de vornicelul tefan. Snt bine cunoscut
la Hanul lui Manole Cap-Lat. Are hangiul o nevast...
vornicelul tefan nchise ochii, trecndu-i limba peste
257

botul de oarece.
Pocitanie, gndi Gheea. Bine c nu s-a nimerit Racea
prin preajm, c-i scutura spinarea. Apoi surznd
gale:
i de bun seam c te iubete...
, fcu vornicelul. Asta nu se poate spune nc.
Gheea lua seama i se bucura c Racea se alturase
de omul acela al vornicului. l cuta din ochi pe Mrzea,
dar cpitanul intrase ca-n pmnt.
Acum alaiul trecuse Dmbovia i inea Drumul
Beilcului, ca s rspund n Ulia Mare la biserica de
jurmnt, unde-l ateptau pe voievod mitropolitul i
nalii arhierei ai rii. Ieise i tot trgul la vedere,
mbrcat n strai de srbtoare. Bteau des clopotele,
astupnd ipetele tabulhanalei.
IX
Cavalerul dAubry i rsucea mustcioara, privind cu
plcere la trgovee. i trsese calul spre marginea
irului, urmat de Cosma Capponi. Voise s ias din alai,
dar un armel i proptise buzduganul sub nas, fcndui semn cu barba s se astmpere.
Dac n-am fi aici, l-a nva cum s se poarte cu
un nobil, mormi frncul.
Stpnete-te,
cavalere!...
Madonna!
Aceste
signorine ntrec ateptrile. Ce buze rumene, ce trupuri
pline de fgduini. Ei, ce spui? Mai te ndoieti de ceva?
Drace! Am nceput s m ndoiesc de mine nsumi,
Credeam c numai la curtea Franei se poate vedea
adevrat fast regal. Dar barbarii acetia snt mai bogai
258

dect mi nchipuiam. N-am vzut attea nestemate nc


nicieri.
Las fastul! Ce spui de femei?
Frumoase. Ale noastre snt mai delicate.
ns cred c aici vom cunoate adevrata voluptate.
Se uit la noi cu destul gingie. Madonna, m simt
nou nscut.
Cosma Capponi i juca armsarul prin faa
trgoveelor, care rdeau fr ruine, alintndu-se i
trimindu-i srutri cu vrful degetelor.
Numai s nu miroas a usturoi, strmb din nas
dAubry.
Chiar dac ar fi aa. Poi s treci peste asta de
dragul unor asemenea ochi. Frncul se schimonosi din
nou cu dezgust: S te duci la dracu! Simt c din clip
n clip mnctorul acesta de pisici m indispune mai
mult. Dac n-ar fi banii cu care s-mi rscumpr
castelul, l-a lsa balt pe Barton, cu toat compania lui
levantin i m-a ntoarce. Apoi ctre Capponi:
Ascult, condotiere. Toate snt bune, dar unde o s
stm? n afar de speluncile astea ordinare i fortreaa
asta drpnat, nu vd nimic mai ca lumea.
Rbdare, rbdare! Poate se va ndupleca vreo
signora s ne gzduiasc. Viaa ncepe s fie frumoas,
cavalere! Nu-mi pare ru c am plecat din scumpa mea
Toscana.
Ghitara i-ai luat-o? S-ar putea ca acestor doamne
s le plac i alt muzic n afar de behiturile pe care
le-am auzit pn acum.
S plec la drum fr ea? Ce condotier poate fi acela
care rvnete numai la gloria sbiei? Deopotriv m
ncnt i gloria cu care te ncununeaz dragostea.
259

Iat un punct de vedere comun, domnul meu! Sper


s ne disputm cununa de lauri a nvingtorului n
acest duel al inimilor.
Con piacere, signore.
En garde, mon ami. Am servit n corpul
muchetarilor i, crede-m, cunosc regulile artei.
Vom vedea... Vom vedea pn la urm, rse Cosma
Capponi din inim. Aa! Dar uit-te, domnul meu! O
biseric catolic. Madonna, ncep s m simt din ce n ce
mai bine.
DAubry i arunc o privire piezi, citind n prefcuta
mirare a condotierului. Prea cerceta curios zidurile i
poarta, semn c nu pioenia l ndemna s-o fac.
X
Alaiul se oprise n loc, clrimile aezndu-se pe o
parte i alta a uliei, din poarta bisericii pn-n Poarta de
Jos a Curii. Pedestrimea s-a niruit n curtea bisericii
de jurmnt a Blcenilor. Toi turcii din alai au rmas
n uli, ateptnd ieirea voievodului de la slujb. n
tinda bisericii atepta mitropolitul. nconjurat de
arhierei. Era btrn mitropolitul Mihail al Ungro-Vlahiei.
Avea barba alb, lsat pn la bru.
Mihai a desclecat, punnd piciorul pe piatra tocit n
curgerea sutelor de ani de voievozii rii, care s-au
perindat pentru ungerea lor cu sfntul mir. Strjuit de
sptar i de vel postelnicul Manta, s-a nfiat
mitropolitului, care i-a dat s srute crucea i
evanghelia. Apoi, urmat de boieri, a intrat n biseric.
Desclecaser i cpitanii, fcndu-i loc cu coatele i
260

ptrunznd n umbra deas, luminat de fclii mari, din


cear parfumat. Biserica de jurmnt era din lemn, afumat i nnegrit de vreme. i aducea aminte lui Gheea
de biserica din Cremenari. Aceea ns era srac i
grbov, pe lng aurriile care strluceau aici. Candele
btute n pietre preioase i lucrate n filigran de aur i
icoane ferecate n argint stteau n locul sfenicelor
cioplite n lemn i icoanelor cu sfini slabi i teri de
buzele credincioilor de acolo, de acas. Pluteau sub
bagdadia de grinzi straturi subiri de tmie.
Unde e Mrzea? ntreb Racea, apropiindu-se de
urechea lui Gheea.
Nu tiu! L-am vzut o clip prin preajma Danului.
La urm nu l-am mai vzut,
Ia seama, frate! Am ajuns clipa de mult visat.
Maria-sa se unge domn.
Gheea s-a rezemat de un stlp, nchiznd ochii pe
jumtate, lsndu-se purtat de sfinenia clipei.
Mihai pea drept, cu pai rari prin mijlocul bisericii.
Pintenii zngneau moale, pardoseala fiind acoperit cu
covoare. S-a dus drept la ua mprteasc, srutnd
icoanele, apoi a-ngenuncheat, rezemndu-i fruntea de
sfntul pristol. n lumina nendemnatic i palid a
lumnrilor, trsturile lui brbteti se adnciser,
vdind toat asprimea i tria gndurilor ce-l frmntau.
S-a apropiat mitropolitul abia ducndu-i anii. I-a pus
omoforul pe cap, apoi, cu glas tremurat, dar adnc, a
citit
rugciunea
de
ncoronare
a
mprailor
pravoslavnici. Cuvintele rugciunii ptrundeau n
sufletele celor din biseric, potrivindu-se fiecruia dup
cugetul lui. Radu Gheea plutea pe apele fr tin ale
unei credini izbndite. Nu mai vedea pe nimeni n afar
261

de voievod i mitropolit. Glasul lui Racea l-a fcut s


tresar.
Uit-te la boier Dan i la vornicul Chisar.
Cei doi boieri, cu toate c stteau fiecare la locul lui n
biseric, departe unul de altul, aveau ntiprite pe fa
aceleai gnduri. Gheea s-a-nfiorat strngnd mna pe
straja sbiei.
Parc-i un erete gata s se repead.
Mai curnd un lup turbat i flmnd, spuse Racea.
Ochiul Danului scnteia, aintindu-l pe voievod.
Vornicul Chisar i mesteca n msele vrjmia. Cnd
mitropolitul l-a uns cu sfntul mir, Danul a fcut un pas
nainte, cu mna pe jungher. A tresrit i Gheea, clcnd
spre el Racea l-a tras napoi cu repeziciune.
Stai!... E prea viclean s fac ceva acum. Privete la
mria-sa. Las lupii s-i sticleasc ochii.
Mihai se ridicase, srutnd iari icoanele. A venit apoi
n mijlocul bisericii. Atunci s-au ivit din altar doi
episcopi, purtnd pe o pern de mtase coroana care a
strlucit pe capetele vechilor voievozi din neamul lui
Basarab... Mitropolitul Mihail a luat-o cu minile lui
uscate de vreme, a srutat-o cu ochii nchii, apoi,
ridicndu-se pe vrfuri, a potrivit-o pe capul noului uns
al rii. Coroana de aur, btut n nestimate, a fulgerat
adunnd n ea toat lumina bisericii. Protopsaltul mitropoliei, vestit n tot Levantul pentru glasul lui
minunat, a nceput s cnte Cade-se s te fericim.
Mitropolitul l-a luat de subsuoara dreapt i vel
postelnicul Manta de cea stng, urcndu-l n Scaunul
domnesc. n acea clip s-au slobozit pivele i au sunat
trmbiele otirii.
Lui Gheea i-au dat lacrimile i cnd le-a ters cu
262

mneca coantului, l-a vzut i pe Racea fcnd acelai


lucru. Cpitanul n-a tiut cnd s-a terminat liturghia. Sa simit purtat de Racea i l-a mngiat lumina lui soareapune, care nvluise otirile i norodul n ape de
purpur. Negutorii, meterii i trgoveii se nghesuiau
s-l vad pe acest voievod, care n zilele lui neguase
alturi de ei pe toate drumurile Levantului.
Cnd s-au ridicat n ei, Racea l-a strns de mn pe
Gheea, fcndu-i semn cu capul spre uli. Chiar n
spatele primului ir de clrai se strecurase Climan
Ciungul, starostele calicilor. Avea straiele cuviincios
potrivite i ochii aintii pe faa voievodului. Din
schimonoseala care-i stricase obrazul n noaptea cnd l-a
cunoscut Gheea nu mai rmsese nimic. Sttea acolo
ntre oteni, drept ca la ctare.
Srmanul, mormi Radu. Poate-i aduce aminte de
zilele lui bune, cnd era cpitan, cum spuneai.
Asta nu-l mpiedec ca desear s se tvleasc cu
Axinia Surda. Ia uit-te, frate!... Calicimea se ine de
cuvnt.
Gheea i-a rotit ochii peste mulime. Abia atunci a
cunoscut numrul calicilor. Tot la trei, patru trgovei,
era i un calic. L-a vzut i pe Orb, i pe Gur Stricat,
i pe Fulgeratu, i pe Nichita Guatul. Viermuiau printre
oameni, ntinzndu-i ranele la vedere i cerind mil.
Gheea s-a bucurat cunoscnd n foiala lor o anume
tain.
Alaiul intrase pe poarta cetii i Racea cu Gheea au
dat pinteni, strecurndu-se o dat cu irurile din urm.
n curile palatului stau trase, spre cmrile doamnei,
cartele jupneselor care veniser s se nchine dup
datin.
263

n partea ceea e zlogit inima lui Vasile, fcu


Gheea artnd cu capul spre carte.
Racea mormi ceva, nu prea cuviincios, n barb:
Las-le n pace! S-au dus s ia seama la felul cum e
mbrcat doamna Stanca i jupnia mriei-sale, ca
apoi s cleveteasc un an. S deschidem ochii i
urechile prin odile palatului.
Au legat caii la belciugele din faa cmrilor grzii,
apoi, fcndu-i loc, au urcat n pridvor, nghesuindu-se
pe lng strji. Cei nghesuii, boierii divanii i mazilii,
se uitau ponci la asemenea necuviin, dar Racea le
surdea att de nevinovat, nct brbile zbrlite i puse pe
har i veneau n fire, iar privirile ncruciate se
luminau, cutndu-i mai departe de treaba.
S-au tot tras pn n hora mare a palatului, unde
sttea de straja cu copiii de cas vtaful Simion. Prea
c Racea cunoate bine palatul, deoarece se descurca cu
uurin. Ajunseser lng nite perdele de brocart, care
cdeau n falduri grele pn-n pmnt. n faa perdelelor
se afla un stlp gros de lemn, lucrat cu nflorituri
miestrite. Era acolo un cotlon de umbr, ferit de
vederea celor din sal.
XI
Sptria mare, locul de Divan i sala Scaunului, era
mai mult lung dect lat i lumina sngerie a apusului
ptrundea prin ferestre nalte ct jumtate din perete.
Tavanul era zugrvit albastru cu stele. Uile grele,
dimpotriva Scaunului, erau date n lturi i Gheea a
vzut scnteind vrfurile poleite ale sulielor strjilor.
264

Mihai se apropia dus de subsuoar de iskimne-agasi.


n spate, veneau boierii velii n rnduri de cte trei, apoi
ceilali boieri i peste capetele lor cpitanul a vzut
chivrele bulucbailor, ale oamenilor de oaste i cumele
starostilor de isnafuri.
Voievodul a rmas la picioarele tronului.
ncet, sptria mare s-a umplut de brbi, de caftane,
de chivre i zale. Cu mult cuviin, au intrat judeul,
prgarii, starotii i negutorii. Gheea nu-i cunotea pe
nume, ns i artau starea prin bogia straielor i a
pietrelor scumpe, care luceau pe civa din ei.
Era o zvoan de glasuri nbuite i de trupuri ce se
foiau. L-a cutat din ochi pe biv vel vornicul Chisar i nu
l-a gsit. Pe la mijlocul slii, drept i aprig, sttea Danul.
Gheea a strns sabia, pipindu-i tiul cu buricul
degetului mare. Rceala oelului i-a fcut bine,
limpezindu-i privirea. A vzut, alunecnd pe nesimite
lng Dan, pe unul dintre negutori. I s-a prut c
schimb vorbe i a rmas cu ochii pe el ca s i-l
tipreasc bine n minte. Vel logoftul Mitrea a btut de
trei ori n podea cu toiagul aurit i zumzetul din sptrie
s-a potolit pe loc.
Iskimne-agasi a scos cu micri ncete hinchim
fermanul1 din sn, dndu-l spre citire lui divan
eifendessi, un turc sfrijit, cu priviri rele, care sttea la
curte numai pentru trebile cu Poarta ale voievodului.
Divan eifendessi s-a ploconit ctre voievod, a srutat
pecetea mprteasc, i-a dres glasul, apoi a prins s
citeasc, cntnd parc pe nas, ntrirea sultanului.
Gheea n-a ascultat cuvintele de ameninare i nici
1

Firmanul prin care se consfinea domnul

265

sfaturile acelui prea puternic printe al rii. Colinda


cu privirea peste feele boierilor, cercnd s le dezlege
taina gndurilor n acele clipe de vlmag, de dorine i
de patimi.
A cunoscut rangurile celor trei boieri velii, pe care-i
vedea dup semnele ce le purtau. Trebuie s fi fost vel
banul Craiovei cel cu toiag aurit i ceilali doi vel
vistiernicul i vel paharnicul, cci nu aveau semne.
Vulpile!... Ascult cu ochii boldii pe cer, parc-i
curge aur din gur afurisitului de turc, mormi Racea.
N-a poposit cu ochii nici ntre boierii de treapta a
doua, nici ntre cei de a treia. A trecut i peste Dan i
negutorul acela i s-a oprit la boierul Stroie Buzescu,
care rsrea de la piept n sus peste capetele celorlali. l
avea n stnga pe Ivan aga, cpitanul de clrai, iar n
dreapta pe comisul Radu Florescu. Gheea a tresrit
vznd ct fal i ct bucurie vdesc acele fee i ct
ur atunci cnd se ndreapt spre boierii munteni.
Ivan aga era un brbat nalt, subire la mijloc i lat n
spate, mbrcat dup moda apusean. Avea faa smolit,
cu trsturi tari, ns ndulcite de privirea dreapt a
ochilor mari. Comisul Radu Florescu i mngia des
brboiul, mutndu-se cnd pe un picior, cnd pe altul.
Boierul Stroie Buzescu sttea falnic i drept, cu braele
ncruciate la piept, btut parc n cuie de podeaua
sptriei. Mai n stnga, Gheea i-a cunoscut pe fraii
boierului, Preda i Radu Buzescu, care vorbeau repede,
artnd cu capul spre voievod.
Tot acolo i-a vzut, umr lng umr, pe ceilali boieri
olteni, pe care bine-i cunoscuse ct slujise bniorului
Mihai.
Theodosie Rudeanu cel tiutor de carte elineasc i
266

latineasc, erban, Calot, Stoichi din Strmba, Radu


Calomfirescu, toi nvestai n pieptare de oel argintat i
chivre, semn c snt oameni de oaste i c acest gnd ia adus acolo. Erau crnceni i floi n acele clipe de
umilin, cnd un slujba cu alvari ridica n Scaun pe
voievodul rii. Spre ei catau cu dumnie privirile
poncie ale multora din sal.
Gheea a tresrit din acest priveghiu al feelor
prietenilor i neprietenilor, cnd boierimea a strigat:
S fie voia mpratului!
Era semn c se isprvise citirea firmanului. A fost i
un rsuflet n toat sptria. Iskimne-agasi a luat
caftanul domnesc din minile unui ceau i l-a aninat pe
umerii voievodului. Apoi l-a ridicat n Scaun,
sprijinindu-l de subsuoara stng. Atunci au izbucnit i
pivele, rzbubuind de se cutremurau zidurile, i ceauii
au strigat ca s cunoasc ara c are voievod nou. S-a
urmat ceremonia srutrii poalei i minii voievodului,
care s-a fcut la strigarea puternic a vel postelnicului
Manta:
Sluga mriei-tale, episcopul Luca srut prea
cinstita poal a mriei-tale...
...Sluga mriei-tale... Sluga mriei-tale...
XII
Mihai pea repede, zornindu-i pintenii pe lespezile
de piatr ale coridorului. Paicii fceau straj, patru pe
stnga i patru pe dreapta. n fa l cluzea Simion, cu
sabia goal n mn i cu tora plecat asupra
ntunericului.
267

Voievodul voia s fie singur: s-i domoleasc


gndurile, sa i le rnduiasc, s poat privi limpede spre
ziua de mine. n sptria mic, lmpi cu ulei grecesc
plpiau pe la coluri. n crengile de fier btute n perei
ardeau facle. Mihai s-a oprit dnd roat cu ochii. Era
aceeai sptrie mic de pe vremea cnd fusese vel
postelnic n Divanul lui tefan Surdul. Au trecut deatunci numai doi ani i steaua lui a-nceput s se ridice
spre un crug nc ntunecos i de spaim. Aici se simea
mai bine n vremea Divanelor domneti. I se prea i
atunci c irul lung al voievozilor din neamul lui
Basarab l privesc din zugrvelile de pe perei,
tinuindu-i despre vremurile de nlare ale rii. i
acum, el, Mihai, feciorul Tudorei din cetatea Flocilor,
ridicat din colbul uliei, ndrznete sa poarte pe frunte
coroana slvit a acestor voievozi. A fcut semn cu mna
i Simion cu paicii s-au dus...
l priveau aceiai Basarabi i din dreapta Scaunului
un cavaler nzuat, cu coroana aceasta a lui pe cap...
Mircea Btrnul. Toi ochii voievozilor erau crnceni. Din
uleiul vechi al zugrvelilor, pe care luneca glbuie
lumina faclelor, preau c se desprind acei oteni de
demult, rpui de mori nprasnice, i c vin asupra lui
cu mustrare. i-a scos coroana punnd-o lng straja
spadei. Le-a srutat pe amndou cu evlavie i s-a ntors
spre voievozi. i epe Vod, i Radu de la Afumai, i
Alexandru Basarab, i Mircea Btrnul stteau tot
neguroi i aprigi. Numai Neagoe Basarab Voievod
prea c-i zmbete cu nelegere i blndee. Era o
judecat a lui, acum n fapt de noapte, singur cu cugetul
cel zbuciumat al morilor acestora care i-au aprat cu
strnicie i cu puin oaste glia cea sfnt a rii. Un
268

freamt de lupt se ridica din toate zalele, scuturile,


ghioagele i sbiile btute n perei. Era i acolo o
poveste de demult, o poveste de vitejie i de slav. Sufletul lui, plecat mai mult spre isprvile osteti,
pricepea n singurtatea clipei toate glasurile astea ale
veacurilor, pornite s colinde nevrednicul palat
domnesc.
i-a desprins caftanul aninat pe umeri de iskimneagasi i l-a zvrlit pe podea cu o micare pripit. A rmas
aa, cu capul descoperit, n straiele lui de otean, cu
lorica scnteind. i-a smucit fruntea, ridicnd ochii, care
i se mriser peste msur, spre cellalt otean nzuat,
care-l ntreba din captul altui veac. Cnd s-a apropiat
de el, a clcat n picioare caftanul mprtesc. Atunci, i
s-a prut c voievodul s-a-nseninat.
Fost-a o prere purtat pe fruntea zugrvelii de jocul
luminii? Au puterea gndurilor lui, celui viu, i tria
credinei din acea clip a rzbtut bezna timpurilor,
mplinindu-se cu nzuinele celor de mult trecui n
lumea umbrelor? Asta n-a dezlegat-o niciodat.
A srutat picioarele acelui sfnt voievod, apoi a rmas
cu fruntea lipit de zid. Venea de acolo o rcoare plcut
care-i ptrundea lin trupul... Cnd s-a ridicat, faclele i
lmpile abia mai plpiau. Iar voievozii intraser n
mpria tcerilor i linitilor, stnd nemicai n ramele
lor de aur. Era n sufletul lui la acel ceas o pace cum nu
mai simise de mult vreme.
Parc nimic din ceea ce fusese n tineree, din
viarmtul spre agonisire, din duhnetul porturilor i din
larma lor n-a mai rmas acolo, curindu-se ca splate
de ap ne-nceput. Cnd s-a ndreptat spre ua cmrii
lui de lucru, sculptat n lemn de trandafir, i suna n
269

urechi sfnta slujb a ncoronrii. Faa att de trudnic


spat n linii se limpezise i ochii adnci cuprindeau n
ei luminile palide i umbrele sptriei.
Io Mihai voievodul Ungro-Vlahiei pea spre sforul
zilelor lui, cu fruntea senin i cugetul plecat spre
nzuinele naintailor si.
XIII
Biv vel vistiernicul Dan a btut din palme, poruncind
lumin. Roabele ignci au trecut ca un rsuflet al
nopii, aducnd sfenicele n care ardeau lumnri
parfumate de cear. Boierul nu cinase, ateptnd
oaspete de departe. De la cuhnii venea miros mbietor de
fripturi.
Boier Dan s-a cercetat n oglinda mare de Venezia,
aezat pe peretele de miaznoapte, deasupra unui
scrin... I-a rspuns acestei cercetri un chip care juca n
apele oglinzii i care i-a plcut. Prelung i brbtesc,
ntregit cu fuiorul de barb cnepie, aa cum vzuse la
curile italice, pe unde colindase n junee. i-a pipit
locul unde fusese ochiul drept. La nceput s-a ntunecat
de aceast lips, mai apoi, dndu-se un pas napoi, s-a
luminat vznd c bucata de catifea neagr petrecut
peste gvanul scurs l fcea i mai aprig. A surs
aducndu-i aminte de preul acelui ochi. Simea parc
i acum arzndu-l n carne snii pietroi ai Ilenei. n nri
i-au adiat miresme de flori slbatice.
A stat aa n visare cteva clipe, apoi s-a scuturat,
pind spre cerdac. De afar ptrunsese un zgomot de
furtun, nbuit de ziduri i deprtare. i-a simit
270

pieptul umflndu-se de mndrie i l-a furnicat o plcere


adnc, tiind despre puterea pe care o inea n mn i
pe care o slobozise din fru astnoapte. A mai ascultat
acea cretere a glasului trgului, apoi s-a-ntors n cas,
pind ncet.
Nu pierduse mare lucru n Dragoieti. Averile erau
puse la adpost. Scpase uor. Fiecare picur de sudoare
care l-a trecut atunci va fi pltit cu vrf i ndesat. Nu se
va lsa pn nu-i va srci pe drgoieteni i pe
cremenari, pn cnd nu-i va vinde robi pe cei doi cnezi,
el cu mna lui. Mai nainte au s-i plteasc ochiul cu
ochiul lor. A scrnit n msele, Cufundndu-se n acel
val al aducerilor aminte. S-a scuturat de ele cnd a auzit
tropotul unui singur cal rsunnd pe podul de lemn
lsat peste an. i-a scos repede caftanul, rmnnd
mbrcat n costum de cavaler de la apus. Catifeaua
viinie a tunicii mbumbate n nasturi de rubin i scotea
mai bine la vedere ascuimea trsturilor. i-a mai
potrivit prul i barba la oglind, i-a aezat horbota de
la gt i mneci, apoi a ieit ntru ntmpinarea
oaspetelui. nelesese de mult acest meteug al
prefctoriei. tia c de inima unui strin repede te poi
apropia grindu-i limba rii lui i purtndu-te dup
datinile n care fusese crescut.
Aa c dAubry, care tremurase la gndul c nu se va
putea nelege cu nici unul din urii acestor meleaguri, a
rmas foarte mirat atunci cnd a fost primit n capul
scrilor de acest cavaler, care l-a salutat cu cea mai
mare elegan, ntr-o reveren larg, de perfect curtean.
Griau italienete, i frncul s-a mirat de accentul
dulce al acestui nobil valah.
N-a fost prima i nici cea din urm mirare a
271

cavalerului n acea sear! nti l-a impresionat gustul


bizar, dar de loc neplcut cu care era aranjat interiorul
acestui castel-fortrea.
Zidurile date cu var i acoperite cu blnuri, mobilele
grele lustruite cu lacuri nchise la culoare, jilurile din
lemn sculptate miglos, ghioagele de fier cu zimi
puternici, sbiile cu garda lucrat n filigran de aur i
btut n nestemate, scuturile din piele de bivol ferecate
cu bolduri mari de argint l duceau n lumea povetilor
pline de mistere i de farmec, lsate la curtea Franei de
cntecele vechilor truveri, care preamreau luptele
cavalerilor pentru Sfntul Mormnt. i reaminteau toat
poezia presrat de acel principe valah cu care se btuse
n duel pentru ochii unei femei, principe care l
impresionase pe Ronsard cu versurile i pe regina
Margot cu strania lui frumusee orientala.
Setea de cltorii i necunoscut, exaltate de marile
cltorii ale lui Magellan, Vasco de Gama i Columb,
spiritul de aventur al renaterii italiene creaser un
climat favorabil pentru a slobozi friele fanteziei n galop
spre acest mistic i fecund orient. i iat-l pe el, nobil
care-i amanetase castelul strmoesc din Gasconia din
pricina blestemailor de burghezi i catolici, cutndu-i
rscumprarea n casa acestui senior galant, tocmai la
marginile lumii civilizate. Hotrt, viaa este frumoas i
plin de surprize. ns nu-i momentul s fie sentimental. Aici snt n joc pungile cu cei mai buni ludovici
de aur ai agentului englez de la Poart, Barton. Apoi se
pare c nsi curtea francez s-ar bucura ca jocul
Spaniei, sa fie mpiedecat aici n orient. Mon dieu, va fi
greu. Gazda pare tot att de viclean, pe ct a vrea eu s
fiu. S ncercm totui.
272

Boier Dan, cunosctor al tainelor politiceti, se


ascunsese n dosul unui zmbet care putea spune totul,
dup cum tot att de bine putea s nu spun nimic.
Cavalere, unui rzboinic ca domnia-ta nu-i ade
bine s vorbeasc flmnd. S ne osptm ndestulnd
trupul, apoi s vedem i de ale minii.
Snt al senioriei voastre. Invitaia m ispitete cu
adevrat.
Dan se nclin uor, apoi btu din palme.
A fost o surpriz pentru dAubry. Roabe negre clcnd
fr zgomot au adus n talgere frumos lucrate fripturi
fragede de pasre i vnat. Piramidele de fructe rumenite
de un soare darnic, vinurile spumoase i uoare i
convivul su tcut, deasupra cruia luceau armele, i-au
adus aminte de epoca de aur a cavalerilor francezi.
Mrturisesc c am rmas cu totul uimit. Nu
credeam c voi gsi altceva dect bordeie... i vd?!...
Fcu un gest larg cu mna, mbrind toata casa.
Acelea snt slaurile mulimilor. Ceea ce vezi este
cuibul unui cavaler.
DAubry a oftat.
Da, da. Aici seniorii i-au fcut, dup cte vd,
dreptate, pstrndu-i-o cu trie. Nu ca la noi, unde
negustorii i burghezii ncep s ridice nasul pn la curte
i s ne sfideze cu aurul lor.
Avnd aur mai mult ca ei, cu ce v pot supra acele
neamuri proaste?!
Auzind de aur, dAubry a ciulit urechile.
Pe meleagurile noastre acest bun se poate uor
dobndi, adug Danul cu glas dulce.
Francezul se ls o clip cotropit de vedenia plcut a
unor pungi bine garnisite. i-a venit repede n fire. Cu
273

ct vorbea mai mult cellalt, cu att se zgribulea el. Prea


le spunea lucrurilor pe nume.
Eu, cavalere, te ncredinez c am fcut bune
negoae cu negutorii inglezi de la Oblucia. Le-am
prilejuit cumprarea unor trunchiuri pentru corbii cum
nu se mai afl n tot Levantul. A mai vrea s fac
asemenea negoae, dar nu m pot repezi pn acolo. M
ine legat un tiran, de care greu pot scpa.
DAubry chibzui o clip, apoi se frnse din ale peste
mas.
Senioria voastr, s vorbim deschis. Sntei cu
adevrat omul indicat de Barton. Parola a fost spus
cum trebuie.
Care-i dorina acestui prieten al meu?
S oprii pe ct se poate influena Ligii Sfinte n
acest principat. Turcii trebuie s aib mn liber pentru
rzboiul cu imperiul. Barton va lucra n numele
majestii sale regina Elisabeta chiar pe lng sultan.
i eu?
Dumneavoastr s mpiedecai, cu partida ce avei,
jocul iezuiilor. Apoi s luai legtura cu cancelarul Ioan
Zamoyski, pentru a v da sprijin puternic. Polonia este
de partea imperiului otoman i aproape de ara
dumneavoastr.
La lei ne este i nou sufletul, rspunse gnditor
boier Dan. Pan Zamoyski este mna dreapt a lui riga.
De el ascult toi leahticii de la Zamosk la Varovia. Au
pace cu sultanul de o sut de ani i nu cred c o vor
strica acum.
E curios, cavalere, c nsui Barton a lucrat pe
lng marele vizir i pe lng sultan ca principele Michel
s dobndeasc tronul... Totui, dup ceremonia
274

nvestirii la palat, Barton m-a rugat insistent s-i


supraveghez aciunile. Nu prea neleg mare lucru din
toat afacerea asta... S-ar putea s-i fi dat de bnuit
faptul c Michel are pe lng el o sum de condotieri
italieni. La Stambul se spune c Cosma Capponi e omul
Ligii. De asemenea, c prinul Sigismund Btory n-ar fi
prea departe de influena Romei...
Dan l ascultase cu luare aminte. Zmbea subire,
nelegnd c frncul se descurc greu n iele ascunse i
ntortocheate ale treburilor politiceti din Stambul.
Dac ngduie domnia-ta, voi face puin lumin n
nedumerirea care te-a cuprins. E adevrat c Valachia i
Moldova snt rioare mici, dar snt bogate.
DAubry se nchin n semn de respect al adevrului.
Noi - urm Dan - sntem chelerul Stambulului, sau
cum ai zice domnia-voastr, furnizorii. Turcii iau pe
preuri de nimic toate buntile i le duc peste mare.
Ca s fii bogat, trebuie s vinzi mult. Ca s vinzi mult,
trebuie s ai mult. Dac se ridic voievod aprig i cade
n mreaja Cantacuzinilor, cum a czut Mihai, se
ntmpl dou ncazuri. Aceia i vor da greci s apuce
boieriile de la noi, i asta n-o putem ngdui, i al doilea,
l vor momi s treac de partea Ligii i sa se mite cu
oaste mpotriva naltei Pori, ca s-i ajute la gonirea
turcilor din Peloponez. Aceti Cantacuzini viseaz s
nvie pulberea Heladei de demult. Magnaii din
Peloponez au aprins focurile rscoalei i cei din Fanar
au lips de sbii tari la Dunre. Se mic srbii, se mic
bulgarii... Noi nu trebuie s ne micm. Nou ne trebuie
domn supus Porii i asculttor al Divanului, c altfel,
uier Dan, altfel nu-i va sta capul pe umeri. Ne-am
sturat de pribegie i de neastmpr. Vrem linite s ne
275

putem munci moiile i s ne ridicm neamurile...


DAubry n-a priceput tot ce vorbise gazda sa, dar s-a
minunat de tria celor spuse i de faptul c a gsit omul
pentru care a venit tocmai din Frana i, care, dup cte
se arat, va contribui la restaurarea dAubry-ilor n
inutul lor de origin.
Vinul era bun, divanul moale, cavalerul trudit de
drumul fcut n dousprezece zile de stat n a. ncet,
ncet, cu ct vremea curgea spre miezul nopii, cu att se
simea mai aproape de acest cavaler oriental care
pricepea att de uor toate potecile ncurcate i
ntortocheate ale politicii.
Cnd ceasul din turla bisericii catolice a btut miezul
nopii, dAubry abia de-i mai inea capul pe umeri. Aa
c a primit cu mult plcere invitaia gazdei de a dormi
peste noapte acolo.
Parca nu era tot el una cu acelai boier Dan care
atrnase moale pe cal, legat fedele cu frnghii i strjuit
de cumele acelea loase ntr-o noapte ntunecoas i
de spaim. n cugetul asprit de asemenea fapte, de
clcri i pojaruri n miez de noapte, cnd pruncii ctau
cu buze umede izvorul cald al laptelui la pieptul
mamelor strpunse din goan cu sulia, toate cte au
fost s-au ters fr urme. Acum simte glgindu-i n vine
puterea lui cea de temut. Acum rzboiul s-a pornit cu
dinadinsul, i el, boierul Dan, este acela care-i poart
friele din umbr. Tot din umbr va lovi. Va hului la
pmnt ornduirea cea nou a Divanului, iar o dat cu
ea l va hului i pe acest cine de Mihai. Ct despre
boierii olteni, i va lega de mini i de picioare, tindu-le
creanga de sub fund, prin oprirea negoaelor. Apoi, cnd
276

va fi el n putere, i va bate cu buzduganul peste msele


pn cnd i vor da sufletul, cerindu-i mil.. Pe flosul
de Stroie Buzescu are s-l munceasc cu fierul rou. Are
s-i bat gleznele cu ciocanul. Nu-i el copil cu caul la
gur. Ca s-i rpun pe aceti ri, va ncepe cu slugile
lor ticloase. Are nsemnai la catastif pe fiul cinelui de
cneaz de la Cremenari i pe lepdtura de Racea, care-i
vr nasul n toate trebile trgului. Ct despre cpitanul
Mrzea, i-a gsit ac pe msura cojocului... Aici trebuie
rbdare. S deslueasc din mulimea capetelor care se
foiesc prin trg pe toi hainii nchinai voievodului. Are
s-i piard pn la unul.
Un zgriat la u din ce n ce mai tare l-a scos din
gnduri.
Trebuie s fie diacul Partenie cu catastifele. Bine ai
lucrat, boier vistiernice, se firitisi el. Haida! Sloboade
agerimea minii spre dezlegarea crugului acesta de
noapte.
Intra, diece!
Ua ce da n cerdac s-a crpat nti binior i numai
att ct putea ptrunde nasul ascuit i rou al diacului.
n urma acelui nas s-au vzut i ochii. nfipi chiar la
rdcina lui, mici i zbtndu-se mereu n toate prile.
Dup ce-a adulmecat locul, nasul a dat de tire diacului
c nu-i nici o primejdie i Partenie s-a fcut vzut cu
toat podoaba fiinei sale. Nimeni nu-i putea da vrst i
loc de batin diacului Partenie. Era plmdit din
mucegaiul bucoavnelor i catastifelor din canelariile
vistieriei. Din caftanul splcit, care odinioar ar fi
putut fi negru, nu mai rmsese dect urzeala. Coatele
ascuite ale diacului mpungeau mnecile, nzuind spre
lumin.
277

Prea c n loazele de pr care-i scpau de sub tichie


adunase tot colbul anilor de slujb i de srcie. Dup
urechi purta pene de gsc, la brcinar climri cu
zeam de bozi i sub bra un teanc de catastife glbejite
i murdrite de mute.
S-a nchinat cu smerenie de cteva ori, arcuindu-se
din ale, rznd milog i unsuros cu o gur pustie,
strjuit de doi dini cineti, galbeni i ascuii.
n urma diacului pea cu luare aminte un bieandru
cu braele ncrcate de zapise. Prea c tinereea
ngropat sub aceleai veminte ca ale mai marelui su
i sub acelai colb i miros lupt din cnd n cnd s ias
la iveal, strecurndu-i n ochi luciri de veselie. Uitase s
se nchine aa cum i fusese cu strnicie poruncit, furat
de vederea minuniilor pe care le vedea. ns diacul
Partenie veghea i nvcelul a simit ascuimea cotului
care-i ddea de tire s fie cuviincios. S-a ndoit i el,
abia putndu-se ndrepta la loc sub povara zapiselor.
Boier Dan a strmbat din nas. Cei doi scribi aduseser
cu ei o duhoare sttut i rnced.
Trecei n cmara cealalt, porunci el. Vin i eu
ndat.
Tot smerindu-se, Partenie s-a strecurat pe ua care-i
fusese artat.
Cmara era luminat de un singur sfenic cu ase
ramuri, aezat n mijlocul unei mese de lemn. De jur
mprejurul pereilor erau lavie. n aceast cmar,
alturat slii de ospee, stteau slujitorii boiereti n
arme, pentru a putea fi de folos la o nevoie a stpnului
lor. Acum era goal i tocmit pentru lucrrile ce se vor
petrece la lumina acelui sfenic, martor tcut al tuturor
tainelor esute sub scutul nopii.
278

Diacul Partenie a pus cu grij pe mas catastifele i


climrile.
Hai, putoare, nu hlizi ochii n toate prile. Aaz
zapisele! bodogni el. Calic nemernic... Te-am ridicat de
lng otreapa de mni-ta s te fac om i tu nici nu iei
seama la un boier mare ca mria-sa.
L-a ghiontit pe ucenic n coaste, privindu-l piezi.
Vezi s te mai boldeti unde nu trebuie, c te
scarpin cu biciul pe spinarea goal!
Bieaul sughiase nghiind ghiontul i lsase capul
n piept, semn c se ruinase... Diacul Partenie a ridicat
deodat nasul n vnt, adulmecnd o umbra de miros ce
se strecura dinspre cuhnii.
Ah! Ah!... gemu el. i iari: Ah! Ah!... Friptur!...
Friptur!
nchisese ochii i beregata ct oul de gin urca i
cobora mereu, semn c diacul nghiea n sec. S-a grbit
spre ua care lsa s se strecoare acea mireasm
mbietoare, lipindu-i nasul de ncheieturi.
Friptur!... Trebuie s fie de clapon. De clapon
umplut cu coconari i cu stafide. N-am mai mncat de
nu tiu ci ani. Friptur!... Ah!... Ah!...
Auzind pai s-a ferit n lturi, lundu-i iari obrazul
lui de fiecare zi. Numai beregata nu voia s-l asculte,
zbtndu-se fr ncetare, ca o rugciune a burii lui
mereu goale.
A intrat boierul Dan, mbrcat n anteriu de cas, cu
papuci de safian n picioare. S-a oprit lng catastife,
mngindu-le cu degetele lui subiri ca pe nite bune
prietene. Un zmbet viclean i-a cuprins figura. Cte
poveti nu ascund filele lor glbejite de vremuri! Fiecare
socoteal fcut pe cnd era el vel vistiernicul rii i
279

trecea pe sub ochi. Cine rotunjea numrul fumurilor1 de


pe moiile potrivnicilor? Cine scdea pe cele ale
prietenilor? Aici e calea spre puterea fr seamn a
avuiilor.
Diece Partenie!
Porunc, luminate stpn!
Ai s caui n catastife sama de pe urm a rii.
O tiu, mria-ta!
Atunci s adaugi cte o sut de fumuri de fiecare
sat al moiilor de peste Olt. Vezi cum potriveti
cernelurile i cum faci adaosurile. Dac se va cunoate
ceva, plteti cu capul.
Diacul Partenie s-a nchinat mai adnc dect o fcuse
pn atunci. Cnd a ridicat fruntea, ochii bteau i mai
des spre lturi i luceau de o bucurie adnc.
S n-ai grij, mria-ta. Doar nu m cunoti de
astzi, de ieri. Se va face, de nu va desface nici diavolul,
nici Dumnezeu.
Bine! tiu ce preuieti. De aceea te-am chemat.
Apoi s gseti ntre satele de margine, Cremenarii. E
scutelnic i ndatorat numai la daruri. Ridic-i fumurile
tot cu o sut...
Ba cu una i douzeci. i scrie-i toate drile de haraci.
Vezi c are i oi, i pruni, i prisci.
Aa va fi!
i... - aici vocea Danului se ascui fcndu-se
tioasa - vezi de pe moiile mele din Arge, satul
Drgoieti. A fost sczut tot de mna ta cu douzeci de
fumuri. Acum scoate-l la optzeci. Pune prisci, trei
tamazlcuri cu cte cincisprezece capete i treizeci de
1

O gospodrie pentru care se pltea bir

280

rmtori. ndatoreaz-l la trei care de cear. i creditor


de la haraciul vechi al lui Alexandru Vod i cel nou, de
la acest vod, pune-l pe kir Statake, vel vistier... S
plteasc nemernicii... Auzi tu, Partenie, ce-i
poruncesc?
Aud, mria-ta. Aud i m bucur!
Mai ales bucur-te c vei fi osptat n lege. Tu i cu
ucenicul acesta, pe care nu tiu cum l-ai dobndit, dar
care dac nu-i va ine limba va putrezi n furci, i tu o
dat cu el.
Vai de mine, boierule! Mai bine l sugrum cu minile
mele. Sa n-ai grij!... E supus ca un miel.
Na!... ine cinci galbeni pentru tine i unu pentru
baietan. n zori, totul s fie rnduit.
Diacul i-a ntins minile cu cngile negre ale
unghiilor, smulgnd banii din mna Danului.
Va fi, mria-ta!... Va fi!... De asta nu duce nici o
grij.
Dup ce-a plecat Danul, diacul a nirat galbenii pe
mas, unul lng altul, apoi lundu-i pe rnd, le-a
ncercat tria n coli i zimii cu buricul degetului mare.
Ofta i fnea pe nri, grohia i se foia pe picioare. Dup
ce-l cerceta i pe fa i pe dos, l lsa s cad ntr-o
punguli slinoas de piele pe care o purta sub caftan,
aninat de gt. Cnd a ajuns la al aselea galben, l-a
cntrit bun vreme n mn, s-a uitat pe sub sprncene
la ucenic, a oftat, iar s-a uitat la galben i de la galben la
cel cruia l hrzise boierul, apoi, cu un rsuflet al
ntregului corp, l-a lsat s alunece dup ceilali frai ai
lui.
Nu mormi, ticlosule! i-l pstrez pentru vremuri
grele... Ce, vrei s-i cumperi cirivi i brag? Mut-i
281

gndul! Aici st la loc de cinste. i-a ncheiat caftanul,


ngropnd n cutele lui punga i galbenii.
Atunci a intrat o roab aducnd un clapon fript, pine
i un clondir cu vin. Nici n-a ieit bine roaba, i diacul a
srit asupra fripturii, ca un flmnd de atia ani ce se
afla. I-a dat ocol adulmecnd-o i sorbindu-i parfumul cu
ochii nchii, a clefit de cteva ori ascuindu-i dinii,
apoi s-a apucat s nfulece privind piezi i mrind cu
plcere.
Bietul ucenic, pe care-l chema Dumitru, rmsese
lng colul mesii, simind cum l apuc ameeli de atta
poft. Diacului i s-a prelins untura n barb i unghiile
luceau ca date cu lac de cte ori le ridica spre gur. ntrun trziu, cnd din clapon n-au mai rmas dect oasele
cu puin carne pe ele, a mpins talgerul n faa
biatului.
Na! Bucur-te i tu de mila boierului i lrgimea
mea de suflet!
A rgit de cteva ori, semn c se ndestulase, s-a ters
cu mneca caftanului la gur, apoi a ridicat clondirul cu
vin, sorbind cu nghiituri prelungi, ncepute i sfrite
cu un plescit de limb. Ochii diacului cptaser luciul
hain al fiarei stule. Se lsase pe spate, ridicndu-i
botforii hrtnii pe lavi. Prea c plutete ntr-o lume
fericit, n care uitase de robia climrilor cu boz i a
catastifelor colbuite.
Are i viaa prile ei frumoase, Dumitre biatule,
se mrturisi el cu glas mai ndulcit, sugndu-i la
rstimpuri gingiile i colii... Pentru asemenea osp
aduc din condei nu dou sate, ci douzeci i dou... Un
clapon n fiecare zi, fcu el vistor. Merit s
rstlmceti toate condicile din vistierie pentru el... Tu
282

nu mai sta, trntore! Te-ai ghiftuit i acum ai vrea s


dormi. Hai?... Pune mna i ascute penele. S mi-o
gteti pe cea de gsc leeasc i s fie de la aripa
dreapt, ca s-mi vin bine la scris. Amestec bozul cu
un pic de fin, s se fac mai cleios. i scoal-m cnd
vor fi toate cum se cuvine i cum te-am nvat.
Odihnindu-te cu aceast lucrare, vom purcede la alta,
pn-n zori. Haide! La treab.
Diacul s-a rsucit pe o coast, gemnd de plcere.
Curnd a prins s fluiere i s sforie, semn c se
dduse altei mari bucurii a lui, somnul.
Dumitru a rmas n picioare, cu pana de gsc ntr-o
mn, cu cosorul n cealalt. De afar a btut n geam,
uoar ca un vis, o raz de lun. Bietanul a ridicat
ochii, privind o clip jocul ei de aur, apoi, oftnd, s-a
apucat s ascut pana. Prea c toat vechimea
caftanului pe care-l purta i a catastifelor de pe mas se
aezase pe umerii i faa lui. I-au picurat din ochi doi
bobi de lacrim. Mari i lucind o clip n lumina
sfenicului.
XIV
n cmara de lucru a Curii Vechi ardea o singur
lumnare, n faa jilului n care sta nfundat voievodul
era zugrvit ct tot peretele chipul mriei-sale tefan cel
Sfnt de la Moldova. Pe cap purta coroan mprteasc
i n mna dreapt toiag aurit. Privea senin peste
curgerea timpului, ca unul ce bine cunoscuse
ornduielile lumii, statornicindu-i numele n inimile
noroadelor.
283

n stnga era zugrvit Cercel Vod. Spre acel prepus


frate al sau cta Mihai, cercnd s lege firul unor gnduri
ce nu se voiau nchingate. Juruise credin patriarhului
Meletie Pigas de la Bizan. Acela era om plecat spre
pace, cu att mai plecat cu ct merticele monastirilor
nchinate aduceau patriarhiei cel mai bun venit,
umplndu-i cmrile cu bunti. Juruise credin i lui
Andronic Cantacuzin, care atepta s ridice sabia. De
asemenea, sultanului, ca i unchiului su Iane, care se
bucura de pe acum de sporirea averilor i negoaelor
sale.
Un zmbet amar i s-a cltorit pe fa.
Oare nu tot unchiul Iane, care l-a fcut fiu al lui
Ptracu Voievod, a luat capul acestui nvat i frumos
cavaler cu preul a cincizeci de mii de galbeni,
trimindu-l lui Aron de la Moldova umplut cu paie?
Dac i se va pune mpotriv, nu-l ateapt aceeai
soart?! l cunoate destul de bine pe acest epirot, care
nu se teme nici de Dumnezeu, nici de oameni, i care nare dect un crez: aurul.
Ct snt de mic i de btut din toate prile. Mai ales
l durea glasul norodului, care-i ntorsese faa spre el i
care, dup cte vzuse ast-sear, atepta s-l
izbveasc. Pe de alt parte, auzea i acum plngerea
alutei i cntecul orbului l fcea s-i fie ruine de el
nsui.
Dac nici nuntru nu va avea sprijin, atunci ncotro
s-o ia? Se tie vnat de boierii mazilii alaltieri, ca s le
fac loc bogailor de la Fanar, care i-au cumprat
Scaunul i veniturile rii, mpreun cu vechile datorii
ale lui Alexandru Vod. Simte o alinare gndindu-se la
Stroie Buzescu i ceilali boieri olteni. Aceia i vor fi de
284

credin! Ct timp?... Nu boierii l-au tiat pe viteazul


voievod Radu de la Afumai n faa altarului, la Rmnic?
Oare asta s fie soarta tuturor celor care s-au ridicat
pentru slobozenie? S-i doboare mai abitir dect pgnii
chiar boierii pmnteni?! i Bator Jicmond de la Ardeal?
Puna nestatornic, ascuns dup rantia iezuitului
Carillo. Totui, i-a dat sprijin bun i jumtate din Scaun
l datorete lui.
Avea gura coclit i parc i se vrsase fierea n snge.
Ce mai voievod! Cte petice se cususer unul lng
altul, ca s-i fac lui caftan domnesc? Acum, toi cei
care puseser peticul i ntind minile ca s i-l ia
napoi cu dobnd. Are s rmn gol i prpdit.
Prea c n acea noapte se vor spulbera toate visele pe
care i le fcuse clip de clip, n irul lung al zilelor de
pribegie. Adunase atunci n el toat durerea noroadelor
cretine, la uile crora poposise i ceruse adpost.
Atunci se nfiripase gndul lui minunat, din care-i
fcuse cruce i evanghelie. S ridice aceste noroade i s
rstoarne, cu sabia, mpria sbiei. Adunase ur ct
nu poate ncape n sufletul unui om. Cunotea toat
urzeala care inea n pnz de paianjen aceast parte a
lumii i tot huzurul Stambulului, agonisit cu preul vieii
de cine al oamenilor tritori din veac pe aceste
meleaguri. El nsui cunoscuse asemenea via de cine.
S-a ridicat n picioare clcnd n lungul i latul
cmrii, cu barba sprijinit n piept. Gndurile i
cercuiser fruntea n gheare de fier. i scurm cugetul i
l poart spre acel vad al furiei de care el nsui se
teme... I s-a prut? A fost vntul care a btut n ferestre?
Ba!... Ciocnitura vine de la ua de tain care nchide
gangul ce duce la casele diacului Nathanail.
285

Nu se putea mai bun potrivire de gnduri ca aceea.


Voievodul a grbit spre u, deschiznd-o cu mna lui.
Din ntunericul gangului a ieit la vedere diacul
Nathanail. Se nchin ctre voievod, dnd s-i srute
poala coantului i mna. Mihai l-a cuprins n brae,
trgndu-l la pieptul lui.
Maria-ta... a ngnat tremurat diacul.
Ba, diece!... Pentru domnia-ta nu snt altceva dect
acelai zburdat bnior Mihai de la Mehedini, ale crui
focuri le stingeai cu vorbe nelepte. ezi i-mi alin
zbuciumul.
Diacul a zmbit, tremurndu-i ochii ntr-o pnz
subire de lacrimi. Mihai l-a luat de subsuoar,
purtndu-l uor spre jeul domnesc. Vznd unde-l duce,
diacul s-a aprat cu toate puterile lui sleite de ani.
Facem pcat, fiule... Mare pcat!... Aici n-am s
stau nici n ruptul capului. ie i-e hrzit acest Scaun
i tu s porunceti din el.
Bine. Daca nu vrei, avem s facem ca odinioar.
Iaca blana asta de urs. Eu am s ed pe ea. i potrivesc
acest scunel pe care voievozii i-au odihnit picioarele
trudite de lupte. Aa-i place?
Place!
S-au aezat aa cum potrivise Mihai locurile.
Cum ai tiut s vii, diece? Ai simit oare durerea
acestui rtcit fiu de suflet?
Am simit-o i am vzut-o din clipa cnd te-a ridicat
n Scaun iskimne-agasi. Precum am mai vzut i multe
altele. C ai avut i n aceast noapte ncazuri, mi-au
spus-o cpitanii ti de credin. Am venit cu bruma mea
de pricepere s te ascult i s te sftuiesc, dac mai
primeti sfaturi de la un btrn ca mine.
286

Diece i tata, nu vorbi aa, c m amrti mai ru.


Voievozii trebuie s stea deasupra durerilor i
bucuriilor, pizmelor i vrjmiilor care fac povara grea
de dus a omului de rnd.
Au voievozii nu snt oameni?
Oameni snt. ns adun n ei nelepciunea de
veacuri a norodului pe care i l-a ncredinat Dumnezeu
s-l cluzeasc i s-l pstoreasc cu dreptate. Numai
bucuriile norodului pot fi bucuriile domnului su,
precum i durerile mulimilor s rzbat n sufletul celui
care este cel dinti slujba al lor.
Mihai a ncruntat sprncenele, trecndu-i mna prin
barb. Diacul l-a privit lung, ateptnd rspuns.
Poate aa fceam, diece, rupse ntr-un trziu
tcerea voievodul, cnd eram bnior de Mehedini i
veneam singur pe crri de munte s m spovedesc
domniei-tale. Atunci m simeam legat de toat lumea
aceea mrunt din mijlocul creia m-am ridicat... Dar
acum? nva-m cum s pot pleca urechea la glasurile
rii, cnd m-au pus n Scaun boierii de peste Olt,
capuchihaia Iane i voievodul din Ardeal? Al cui snt eu,
diece? Cci al meu nu mai snt de mult! Nici al doamnei
i coconilor mei nu mai snt. M simt singur i btut de
vnturi potrivnice. mi pare c stau atrnat asupra unei
prpstii fr fund, legat cu un fir subire de mtase. Au
mai bine de aur. Ct m va ine firul? i de unde s-l
ndoiesc?
ntrebrile voievodului veneau dese i rscolite din
adncurile fiinei lui de om simitor, care nc nu se
deprinsese s poarte toat povara domniei. Diacul
Nathanail a neles c acest suflet, n care nu se
strecurase putregaiul vechiului cin boieresc, poate
287

crete spre lumin, drept i falnic ca o plmad rsrit


din brazda rii care-i are rdcinile nfipte adnc n
norod.
De ce taci, diece? De ce lai n suferin pe
zburdatul bnior al Mehedinului?
Taci, voievoade!... Nu se cade s te afunzi n
durerea ta. Aceea nu rzbate dincolo de coantul pe
care-l pori. Pleac urechea la toat zvoana dat de ar,
de la un capt la altul. ntreab-l pe acest mrit voievod
care i-au fost cile de izbnd. Ai sabia ntrit cu sfntul
mir. Pune sub ascuiul ei pe cei hicleni. Cheam din
buciume la oastea cea mare. Au s rsufle pmnturile
i oamenii legai de aceste pmnturi. Abia atunci ai s
fii voievod. Pn atunci? Vocea diacului se subiase de
prea c vrea s reteze cu tiul sbiei. Pn atunci?...
Las, pe mria-ta s-i dai singur rspunsul.
Btrnul se ridicase n picioare i prea c adunase n
el toate glasurile umbrelor celor de odinioar, zugrvite
n sptria mic i aici n cmara de lucru, precum i
puterea lor.
La nceput, Mihai s-a necat, trgnd cu greu aer n
piept. I se prea c diacul l batjocorete anume. Mai
apoi, o raz de nelegere a prins s licreasc departe,
departe de tot n bezna ce-l nconjurase din toate prile.
S-a ridicat, pind spre ferestre. A dat ntr-o parte
perdelele grele, rezemndu-i fruntea de geam. Stropi
repezi i dei bteau n el cntnd molcom cntecul trist
al toamnei. Afar, n colurile zidurilor, ardeau fnare
agate n crengi de fier. Rspndeau o lumin glbuie i
tremurat, care tia brazde subiri i piezie n picurii de
ploaie.
S-a scuturat ca de o vedenie, prndu-i-se c de acolo
288

se-ngn o alut i un glas de brbat:


A ajuns negustoria
Grecilor din arigrad,
Cine da mai mult s fie
Domn rii neaprat.
Au era numai glasul orbului? Parc i ploaia, i
zidurile, i cerul negru l ngn ca o batjocur i ca o
mustrare.
Cnd s-a ntors, era singur.
Maria-ta, scap-ne!...
Nu ne-a mai rmas dect sufletul.
Toate glasurile acelea de jale l-au ncununat de cnd a
intrat n ar. L-au trecut ape. E singur. Singur cum n-a
fost niciodat. Cine-i st...n preajm? Unde snt boierii
lui? Unde snt Buzetii? De ce nu vin s-i aduc mcar
alinul unui sfat?!... S-a lsat n jil, cu capul dat pe
spate i ochii aintii n bagdadie. Ploaia ria mrunt i
se prea c stropii nenumrai i ciocneau fruntea cu
ace de foc.

XV
Era la o sptmn de la urcarea n Scaun a
voievodului Mihai. Racea fcea de rnd la cetate, cu
ferentarii. S fi fost spre prnzior. Se rcorise bine. n
Ciutrie stejarii mbrcaser strai de aram. Cpitanul
schimbase strjile i se cocoase n turnul de la Poarta
de Jos, privind peste trg.
Nu putea pricepe nici astzi cum de l-a scpat Dan
din gheare pe ttra. Nu putea pricepe de ce l-a pus la
289

popreal. Ce gnduri s fi avut acest diavol cu chip de


om?
Se trgea de brboi, mormind ca un urs. Straja l
privea zmbind, ca unul care cunotea nravurile mai
marelui su... ntr-un trziu, Racea s-a ntors spre
otean.
Azi e zi de trg, aa-i?
Aa-i, domnia-ta!
De ce in trgoveii dughenele ferecate?
De!... Se aude c ies zarafii de la Carvasa1.
Racea l-a privit piezi.
Voi ce zicei?...
Ne-au uscat cei de la Alexandru Vod... Pentru
tia o s secm de pete toate blile i tot n-o s-i
sturm.
Poale-n bru! Numai s v vicrii tii...
Era mnios c nu dduse de firul ntrebrilor ce-l
munceau. Straja a ridicat din umeri.
Ce-am putea face singuri, de capul nostru?... Ia
uit-te, cpitane... Oamenii au avut dreptate...
Racea s-a ridicat la creneluri... Nori grei de praf
pluteau peste Trgul Cucului, n dreptul Caravan
Seraiului. A plecat urechea stnga, cu care auzea mai
bine, spre partea ceea. Se deslueau chiote slbatice,
tropote dese i mugete de vite.
Cnd a ntors capul, a dat cu ochii de ochii strjii...
Haide, mut-i botul n alt parte... Ce m zgaibeni
la inim?... Am eu destule i fr ale tale.
Oteanul a oftat, privind spre Carvasa. Racea i-a vzut
1

290

Locul unde conceau turcii n Bucureti

minile strnse pe suli i flcile ncletate cu ur... A


cobort jos, njurnd de se cutremurau zidurile.

Kir Statake i freca minile cu bucurie, privind cu


ochii lui necai n osnz la ceilali boieri ai divanului.
Pasul cel mai greu fusese fcut. Boierul Barb Alb l
nvase toate tainele drilor, n schimbul jurmntului
c moiile lui n-au s fie ndatorate dect cu dajdiile ce
vor fi hotrte de divan. l avea n stnga pe Pangratie,
vtori vistier, pentru a crui slujb i pltise lui Mihai
bani zdraveni. n irul din dreapta, n care sttea el,
erau numai greci. Ceilali, din stnga Scaunului, erau
btrnii boieri de pmnt. Stteau nepenii, cu ilicele
pe cap, sprijinindu-se n toiegele lor ferecate. n razele de
soare care ptrundeau prin ferestre jucau firioare de
praf. Paicii purtaser prin sptrie tvi cu tmie
aprins. Cnd s-a auzit zuruit de pinteni, postelnicul
Tudorache a btut de trei ori cu toiagul n podea.
Maria-sa!... a strigat postelnicul.
Statake s-a nchinat cu greu i s-a ridicat n capul
oaselor cu i mai mare greu. Beyul acesta afurisit umbl
mbrcat numai ostete, de parc s-ar fi nscut pe
tronul Spartei.
De cum s-a aezat n Scaun, voievodul i-a plecat
fruntea n palm, aa cum luase obicei s stea n Divan.
Diecii snt aici, logofete Andrei?
Aici, mria-ta!
Postelnice Tudorache, ai dat porunc vtafului de
copii s nu lase pe nimeni?
Dat, mria-ta!
Atunci s ncepem!
291

Cinstita slug a mriei-tale, vel vistiernicul Statake


va da seama despre aezarea vistieriei, spuse logoftul
nchinndu-se ctre voievod.
Statake a tuit de cteva ori dregndu-i glasul. Simea
toi ochii din Divan aintii asupra lui. ncepuse s-l
npdeasc sudorile.
Maria-ta i instii boieri... Firmanul de la Sublima
Poart spune che la Bairamlki se dm zumtate din
haraiul impertesc, luminatul sultan (se nchin din
ale) fae rezboi cu chinele de Rudolf, imperatul
nemilor, i are nevoie, repede, repede.
Spune ct este aceast jumtate i cum ai mprito pe judee? i-a tiat-o voievodul.
Aferim, fcu i divan effendessi cltinndu-i penele
de la turban. Ai limba prea lung.
Statake nghii n sec.
Zee mii de oi din care ini mii araman i ini mii
chivirdzic. Zudeele din Vlahia Mare se dea patru mii i
ele din Banatul Olteniei ase mii, che acolo n-a fost
seet anul aesta.
Este drept, ntri stolnicul Srbu... Satele noastre nau avut nici un pic de pune. Am mpins oile spre
munte. Avem i multe sterpe anul acesta.
A vorbit bine stolnicul Srbu, mria-ta, cuvnt rar
i apsat btrnul vel vornic Mitrea. Att c nu-i ine
locul n Divan i griete naintea celui ce s-ar cuveni s
deschid gura nti. Gndesc c oile avem de unde s le
mplinim, mai ales dac ai s dai porunc s mpresoare
obtiile de la munte. Au perdele i sivane ascunse sus
la plaiuri i niciodat oamenii domniei nu le dau de
capt...
Mihai se trgea de barb, privindu-i chior,
292

Ai terminat, vel vornice?


Terminat, mria-ta!
Socotelile lui Statake nu-mi vin la ndemn.
Oltenia a fost destul de pustiit de Alexandru Vod, care
voia, cum bine tii, s-mi pustiasc i viaa.
Boierii oftar, plecnd brbile n piept.
Aa c s dm jumtate, jumtate. Adic dou mii
boierii de peste Olt, dou mii domniile voastre, alt mie
boierul Dan care s-a prea rotunjit n vremea pribegiei
domniei mele, astea fac cinci mii. Alte cinci s se ia de la
satele din munte.
Maria-ta, s nu suprm boierii de snge vechi care
au fost credincioii lui Vod Ptracu, tatl mriei-tale,
se mpotrivi vel vornicul Mitrea.
Nici pe cei care au stat alturi de mine ntr-o durere
i bucurie, vel vornice.
Fie cum vrei, mria-ta. Ai steag de domnie de la
Stambul i noi ne supunem. Ascult ns i de glasul i
sfatul unui btrn ca mine, aa cum se cade s asculi
nite plete albite de ani. Nu ntrta boierii din sngele
lui Basarab, c le tii puterea.
Nu ntrt pe nimeni, cinstite vornice. Dar nici cmi place s fiu ntrtat. Vistiernicia s fac aa cum am
spus eu i dumneata, logofete Andrei, s scrii cri ctre
prclabii cetilor, ctre juzii trgurilor i cnezii de prin
satele moneeti... Vistiernice Statake!...
Porunca, porunca, mria-ta.
Cai n-avem de unde da.
Avem, mria-ta, rsri vornicul Mitrea. Satele
clreti.
N-avem, vornice!... S se socoteasc pentru
bairamlk o mie de fugari, n aur. S mplineasc preul
293

sfintele monastiri.
Doamne, nu supra pe slujitorii domnului, spuse
cu voce tremurtoare mitropolitul Mihail.
Sfinia-ta, au intrat n monastiri obiceie proaste
care ruineaz comanacul. Prinii n loc s-i vad de
slujbe, bat negoae i se in de curvsrie.
Mitropolitul a dat ochii peste cap, fcnd cruci rare i
smerite.
Maria-ta, eti cam pripit. Vorbele astea fac de ocar
sfnta biseric.
Nu vorbele o fac de ocar, sfinia-ta, ci faptele care
strnesc asemenea vorbe. S tii, cinstii boieri, c de
astzi ncepnd, satele domneti nu vor mai da seama
dect ctre domnie.
Vorbele acestea au fost primite cu un murmur de
mpotrivire i din partea boierilor de pmnt, i a celor
greci. Mihai i-a ridicat fruntea, fulgerndu-i cu privirea.
Maria-ta, strneti mare furtun, spuse rspicat vel
logoftul Andrei. Era un brbat scund, burtos, cu pletele
i barba cnepie.
Aa-i, mria-ta, ntrir ceilali.
Deopotriv trebuie s fim n faa Porii, spuse
grecete vel paharnicul Manta.
Mihai i cercet ndelung i un zmbet aspru i nflori
pe buze.
Ba!... Nu sntem deopotriv n faa Porii... Satele
domneti din veac au rmas voievodului ca s-i poat,
plti datoriile i s rsplteasc pe cei credincioi
trupului su. tiu c v-ar place s m nchin fiecruia
din domniile voastre i sa cer o punguli cu aur pentru
plocoane.
Divan eifendessi, care pn atunci sttuse linitit n
294

stnga Scaunului domnesc, btu de trei ori n palme. Tot


Divanul ntoarse capul spre el.
Pe barba profetului, beyule... Ai,nceput s-i faci de
cap. Mihai albise, strngndu-i pumnii. Stolnicul Srbu
a rnjit n barb i dup el au rnjit i ceilali boieri.
Atunci s-a auzit afar un huiet npraznic. Prea c
zeci de tobe huruie nfundat. Rzbteau pn n sptrie
chiote i sudlmi. Vuietul cretea, se domolea i iari
cretea, cum face marea cnd se pregtete de furtun.
Boierii i-au ntors unii spre alii capetele, strecurndu-i
ntrebri. Divan effendessi l-a privit n ochi pe stolnicul
Srbu i stolnicul a cltinat ilicul n semn de nelegere.
Ce s fie asta, postelnice Tudorache? ntreb Mihai.
S-l chemm la porunc pe Simion, mria-ta. El
trebuie s fi aflat pn acum.

Racea sttea n turnul de deasupra Porii de Jos,


privind peste marea de turbane, de fesuri, de cume
care se ngrmdise ntre zidurile cetii, Drumul
Beilcului i Ulia Trgului de Afar.
Parc au dat lcustele, cpitane, opti oteanul de
straj.
Au ieit din toate mruntaiele pmntului. Niciodat
n-au fost atia.
Toate cele trei ulie erau npdite de care aezate
butuc lng butuc. Boii i ciocneau coarnele mugind la
rstimpuri, caii tropoteau pe loc, oamenii se nghesuiau
s ajung la poarta cetii, njurndu-se n toate limbile
orientului. Se mpreau pumni i palme cu nemiluita.
n toat viermuiala ceea, ochiul cpitanului Racea vedea
totui o oarecare rnduial i team. Bgase de seam c
295

n primele rnduri dinspre podul cetii se strecuraser


turci narmai cu iatagane.
Hm! fcu el scrpinndu-se dup ureche...
Ateapt pe cineva, spuse straja.
Ai minte limpede. Ioane! Strig jos s fie gata la vrtejuri. Cnd dau porunc, s ridice podul.
Nu isprvise bine, cnd pe Ulia Mare i-a fcut loc un
convoi de clrei. Cu toat nghesuiala, creditorii se
ddeau n lturi. Contenise sfada, conteniser strigtele.
Ceau Haviz!...
Ceau Haviz!...
Era un murmur al tuturor gurilor de sub ziduri, care
s-a ridicat pn la cpitanul Racea. Turcul clrea
adunat n a, cu capul n piept, de parc n-ar fi luat
seama la nimeni i la nimic. Cnd a ajuns n preajma
porii, Racea a tunat porunca.
Sus podul.
Vrtejurile au scrit, lanurile s-au ntins zuruind i
podul a nceput s se ridice. Fapta asta a strnit un chiot
slbatic, nsui ceau Haviz a ridicat ochiul la ziduri,
scuipnd cu scrb spre Racea. Cpitanul se ridicase pe
podina turnului i-i privea cu minile puse-n olduri.
Dup ce vuietul mulimii s-a ostoit, ceau Haviz i-a
mpins calul chiar n buza anului.
Las podul jos, fecior de cea, a rcnit el turcete.
Nu neleg, chiorule! rspunse Racea plecndu-se
peste parapet.
Un zaraf s-a grbit s-i tlmceasc lui Haviz cele
strigate de cpitan.
Allah! rcni turcul... Deschide poarta, dac nu vrei
s-i spintec burta.
S i-o spinteci trfii de maica-ta, i rspunse de data
296

asta tot turcete Racea.


Haviz fierbea. La asta nu se ateptase. A dat o
porunc scurt i zarafii s-au nghesuit care de care s
apuce pietre din uli i s le azvrle n poart. Racea i-a
ameninat cu pumnul.
Ascult, drac brbos - a strigat Haviz dup ce
zarafii s-au linitit - du-te i spune-i otrepei de bey c a
venit ceau Haviz i cinstiii creditori s primeasc
firman pentru datorii... Repede, pn nu te arunc n
focul Gheenei.
Lui Racea i-ar fi plcut s-i ae i s le arunce cteva
sgei, dar s-a gndit c poate voievodul l-ar ine de ru
pentru asemenea fapte.
ntreab-l pe vtaful Simion ce s fac, porunci el ferentarului.
Apoi, ntorcndu-se spre uli, se car pe un crenel,
ls un picior s-i spnzure n jos i ncepu s scuipe rar
n apa de la picioarele zidului. Treaba asta strni un nou
vuiet din partea zarafilor. Acum pietrele curgeau
necontenit, izbindu-se cu un sunet prelung n podul
ridicat. ipetele i sudlmile preau c vor drma
zidurile.
Porc de cine!...
Fecior a apte cele puturoase!...
Hien!...
Dihor!...
Am s te tai n bucele!...
Ghiauri afurisii!...
Zarafii ridicau spre el brbi aricite de mnie, pumni,
ciomege i hangere. Racea surzise ns cu totul. Cnd i
cnd, le mai arunca cte-o privire plin de ur, sau
izbucnea n rsul lui gros atunci cnd vreun zaraf mai
297

mniat ncerca s-l ajung cu vreo piatr.


XVI
Straja s-a ntors gfind.
Domnia-ta, vtaful Simion zice s le dai drumul
numai la cei de pe rvaul sta... i s-i mai ii barem
un ptrar de ceas, ca s gteasc armeii i copiii de
cas.
Bine! Alearg la hotnogul Negur i spune-i s tocmeasc cincizeci de ferentari cu future n amndou
lturile Porii de Jos. Dac-i poruncesc, s nu ovie i
s izbeasc de srg.
Aa am s fac, rnji oteanul ducndu-se iari.
Dintr-o singur privire Racea a desluit scrisul
voievodului. Se vede treaba c foaia de hrtie a fost
smuls cu mnie i grab din vreun catastif, pentru c
avea o margine sfrtecata. Cum a srit sus,
rscrcnndu-i picioarele pe dou creneluri, i a
fluturat foaia, zarafii au amuit ca prin minune.
Ascultai aici porunca voievodului Mihai, domn la
toat ara Romneasc.
Fluierturi, sudlmi, chiote. Cpitanului a nceput s i
se bat ochiul stng. Era semn de mare mnie. S-a ntors
fcndu-se c pleac. Glgia s-a oprit pe loc,
Vrei s ascultai ca oamenii, au ba?
Citete, ghiaur mpuit, strig ceau Haviz,
Racea a strigat ca la treizeci de creditori. Cei care iau auzit numele au dat nval, cei care n-au fost strigai
au nceput s zbiere i s se bat cu pumnii n piept.
Sub poart, hotnogul Negur i rnduia ferentarii cu
298

sabia tras,
Gata, hotnogule?
Gata, cpitane!
Bag de seam la vrtejuri i la porunca mea!
Bag!
Jos podul!
Cei treizeci de zarafi au dat buzna de cum buza
podului a atins malul. Dar aa cum gndise Racea, n
spatele lor se tlzuiau ceilali... S-au mpins unii pe
alii, au nceput s se bat cu pumnii i s se scuipe.
nsui ceau Haviz mprea laturi de iatagan n stnga
i dreapta. Cnd a socotit c-i vine bine, Racea a strigat
peste umr:
Sus!
A doua oar s-a ridicat podina grea de stejar,
prvlind pe cei rmai n urm n ap i dndu-i
aproape peste cap pe cei care apucaser s treac spre
poarta cetii.
Deschidei porile!
Zarafii au npdit n curte n urlete slbatice. Pe loc
au fost mpresurai de futurile ferentarilor. Ceau Haviz
spumega. A ridicat iataganul, dar s-a vzut prea singur
ntre feele acelea brboase, aa c l-a bgat la loc.
Racea a cobort treptele srindu-le cte patru. Cu toate
suduielile i strigtele zarafilor, i-a ales cu mna lui
numai pe cei treizeci scrii de voievod. i alegea i cnta
nici tare, nici ncet:
Iat un pgn de turc,
El se uit, eu m uit..

299

Vzndu-l pe Haviz c vine turbat la scrile ce urcau n


cerdacul palatului, vel armaul Necula a dat dosul. N-ar
fi vrut s se strice chiar acum cu mna dreapt a
boierului Dan. Mai la urma urmei, nu se tie daca Dan
are s se mai in mult n picioare, pe cnd pe Haviz i
slujbaii mprteti n-are s-i doboare nimeni. Gndind
aa, vel armaul s-a ascuns n odaia armeilor de
deasupra temniei domneti. Armeii, lsai de capul
lor, s-au temut s cear armele zarafilor, aa cum e
rndul la curte, i acetia au dat buzna n hora mare,
ipnd ct i lua gura. Aici s-au izbit de suliele paicilor i
ale copiilor de cas, pe care vtaful Simion i grmdise
n faa sptriei.
Lepdai armele! porunci cu glas aspru vtaful de
copii.
Am s-i mplnt hangerul n inim! rcni Haviz tropind spre ua sptriei, pe care Simion o astupa cu
trupul sau.
Sulia la mn!...
La glasul vtafului, paicii plecar vrfurile armelor spre
piepturile zarafilor. n aceeai clip postelnicul
Tudorache deschise uile sptriei. Ridicase toiagul s
bat cu el n podea i s fac strigrile dup
ieghemoniconul curii, dar fu luat pe sus de zarafii
turbai. Ilicul i czu pe o ureche, caftanul aproape c-i
fu smuls de pe umeri i, de spaim, scp toiagul din
mn. n fruntea zarafilor chiopta ceau Haviz. Boierii
Divanului se traser pe lng perei, creditorii
ameninndu-i cu pumnii. Numai vel paharnicul Manta
iei naintea lui Haviz cu toiagul ridicat.
La o parte, cine, strig turcul.
Paharnicul rmase nemicat.
300

F-i voia, vel paharnice, spuse voievodul, cu glas


tios.
Mihai nu se micase din scaun. Ridicase doar fruntea
i-i privea linitit. Alturi, divan effendessi rdea subire
sub mustaa lui ttreasc. Cnd au dat cu ochii de
voievod, zarafii s-au mai linitit..,;
Ce vrei? ntreb Mihai turcete.
Haviz i desfcu picioarele, sprijinindu-i minile n
olduri.
Ce vrem? hinchim el... Allah i-a luat minile,
beyule!... Sau te faci c-ai uitat?... Aurul l vrem! strig
el... Pungile pe care i le-am dat porcului de tefan i de
Alexandru. Pungile pe care i le-am dat ie.
Mie nu mi-ai dat nici o pung, ceau Haviz.
Da i-am dat noi, ipar ceilali zarafi.
N-am nici un galben!
Pfui! Haviz scuip la picioarele Scaunului. Mihai
holbase ochii, mcinndu-i mselele. Broboane grele de
sudoare se adunaser pe frunte, la marginea
gugiumanului.
Ai s ne dai firman s strngem toate drile ce i se
cuvin.
Aa-i! rcnir ceilali. Firman... S scrie diecii firmanul!...
Vel logoftului Andrei i tremurau minile i peceile
domneti zdrngneau pe pntecele care tremura i el.
Un zaraf l-a plit cu palma peste ilic, ndesndu-i-l pn
la urechi.
Mai repede, broasc btrn...
Mustafa, creditorul cel frumos, se dusese la msuele
diecilor i, nfcndu-i de urechi, i adusese n faa
voievodului,
301

Mie s-mi dai trgul, porunci Haviz.


Mie prile de sub munte, spuse Mustafa.
Oi, vei!... Oi, vei!... se tnguir civa ovrei. i noi
vrem n trg, cum spunea Lev, btrnul Lev. Bunul de
Lev!...
Kir Statake i fcuse loc cu greu i se nfipsese n faa
lui Haviz.
Ma ego cu e remin, effendi?... Ego sint vel vistiar.,.
Ego imparte firman pentru biruri - Kirie ton dinameon1!
Paharnie Manta... e-i aesta div...
Dosul palmei lui Mustafa i-a necat vorbele n gtlej. n
acel timp Simion putuse s-i strecoare paicii lng
Scaunul domnesc.
ine ua de la sptria mic, porunci cu glas
sugrumat voievodul. Apoi, din doi pai, fugi din sptrie
n huiduielile zarafilor i rnjetul lui divan effendessi.
Vznd fuga voievodului, paicii s-au tulburat. Boierii
din Divan au fost scuipai i batjocorii. Haviz i Mustafa
i-au nghesuit pe dieci i pe logoft din aproape,
vrsndu-le climrile pe caftane. Dup ce s-a sturat de
rs, divan effendessi a btut din palme. Ca prin farmec,
zarafii i-au nghiit sudlmile i s-a fcut linite.
Nazarinenii snt nite cini proti i fricoi, spuse el.
Allah s ne lumineze ca s putem ntocmi firmanele fr
suprare. Altfel, i privi cu rutate, slvitul sultan are s
v ia capetele. Auzind numele sultanului, zarafii se
plecar pn la pmnt.
Mihai fugise pn n sptria mic. i rupsese gulerul
i gitanele coantului, prndu-i-se c se sugrum.
Gemea ca o fiar rnit. Avea buzele uscate i barba i se
1

302

Dumnezeule al puterilor (gr)

ridicase vlvoi. S-a plimbat prin sptrie cu pai mari,


apoi s-a ntors la ua Divanului, lipindu-i urechea de
ea. Glasul hrit al turcului care mprea birul judeelor,
scritul penelor, chiritul lui Statake, sudlmile i
strigtele zarafilor care cu toat ameninarea lui divan
effendessi tot se mai certau pe prad i sfiau trupul i
inima. N-avea putere s-i dezlipeasc urechea de u.
ntr-un trziu, tot cu larm, zarafii s-au dus. Din hora
mare a venit zgomot de sticlrie spart. Era policandrul
pe care-l adusese Petre Cercel de la Venezia i pe care se
vede treaba zarafii l-au plit cu iataganele.

Toat ziua Racea a fost neom. Aflase din gura lui


Simion ruinea pit de voievod. Vzuse cu ochii lui
cioburile din hora mare, scuipaii de pe perei, perdelele
de catifea zdrenuite cu hangerele i iataganele, locurile
unde zarafii s-au murdarit pe stlpi i pe jiluri.
De ciud, btuse de snopise vreo doi ferentari pe carei prinsese jucnd arice n spatele grajdurilor. Apoi se
mniase pe el nsui i le dduse cte un firfiric.
nnoptase. Cerul era senin. Nu btea nici un fir de vnt.
Umbla ca znatic pe la ziduri, strivindu-i mnia i
ruinea n msele. S fi fost pe la a treia straj, cnd s-a
trezit cu Simion lng el.
Te-am cutat prin toat curtea... Te cheam mriasa.
Nu m duc!... Spune-i c nu m-ai gsit.
Simion i puse mna pe umr.
Nu-l mai amr i tu... S-ar putea s-i ia capul.
S mi-l ia!
Haide!
303

Ce vrea cu mine?
Nu tiu...
Racea scoase un mrit rguit...
Mai bine nu lsam podul... Apoi ntorcndu-se n
loc, nct era s-l drme de pe podin.
Ce tii tu, vtafule, ce pojar arde aici sub coantul
sta... Ce ruine, ce ruine!... Leprele acelea din Divan
au s umple lumea, au s nscoceasc, s nfloreasc!...
Au s-l batjocoreasc!... i eu tare ndjduisem atta...
De ce nu vorbeti, umbr de domn ce eti?
Haide, cpitane!... Haide i nchide-i gura.

Vtaful Simion l-a dus n spatele palatului, n partea


ntunecoas dinspre Ciutrie. Acolo era o scar cu cteva
trepte, care urcau la o u ferecat cu tblii de fier. n
faa scrilor, un copil de cas inea de frie doi cai.
Racea i-a cunoscut armsarul, dup cum bine a
cunoscut i armsarul voievodului. Pn s se
dumireasc, ua s-a deschis i n capul scrilor s-a
artat Mihai. Purta cumuli de jder i o dulam lung
pn la clcie, care-i nvluise tot trupul. Se cltina pe
picioare i duhnea a butur.
Dac scoi o vorb, cpitane Racea, te scurtez de la
cap... Simioane!
Porunc, mria ta!
Lipsesc trei zile... nelesu-m-ai?... Trei zile...
neles, doamne!
n a, cpitane!... n a!
Ochii i sticleau i pe faa alb de mort barba prea
cnit cu smoal. S-a urcat n scri gfind, mpingndu-l
pe Racea cu piciorul, atunci cnd a vrut s-l ajute.
304

Crezi c snt beat?... Alelei, cpitane, tare m tem


pentru capul tu. A dat pinteni, apucnd pe potica ce
ducea la Poarta de Sus...
XVII
Caii notaser toat noaptea n clisa leaului. De cum
ieiser din trg, Racea a neles c urc spre Snagov.
Voievodul a moit o vreme n a. Spre dimineaa, cnd
frigul umed al toamnei i-a ptruns la oase, a nceput s
se frmnte. Din cnd n cnd scotea cte un oftat, se
rsucea sau se ridica n scri, ncercnd parc s
strpung ntunericul cu privirea. Toat fiina i era
strbtut de neliniti. Racea clrea cu un cap de cal
n urma lui, chinuindu-i mustaa cu ndrjire. Nu-i
trecuse mnia i de o mie de ori ar fi vrut s-i spun ca
numai un semn dac i-ar fi fcut iar fi cldit la picioare
toate capetele zarafilor, vrfuindu-l cu cel chior al lui
Haviz... Tot de o mie de ori i-a pus pecete gurii,
gndindu-se c e pcat s mai pun sare pe rnile
deschise ale voievodului. Se mcina n sine i se ruga
tuturor sfinilor s-i scoat n cale un duman pe care
s-i descarce tot nduful. La ruinea pe care o
ndurase, se adugau i alte gnduri. Adulmecase cu
nasul lui de curtean c n cetate s-a esut o plas de
pianjen. Climan Ciungul i spusese c o dat cu
iskimne-agasi plecase la Stambul i un om al cavalerului frnc. C acest cavaler concise la casele bolovnite
ale Danului. n grdinile bisericii ppisteti se adunau
din ce n ce mai muli popi negri, care semnau mai
mult a oteni dect a slujitori ai altarului. Din pricina
305

slujbelor dese la cetate, nu mai dduse de mult pe la


hanul lui Manole Cap-Lat i auzise de la unul i altul c
pe Mriua o desfat cu sunete plcute de lut i
cntri dulci un prea frumos sbier talian.
Cnd zorii pcloi, ptruni de umezeal, i-au aninat
brum n brboi i s-au agat cu bobi de ap de pnura
dulmii, cpitanul Racea se simea n stare s trag n
frigare un turc i s-l road cu alvari cu tot.

Cpitane Racea!...
Porunc, mria ta! tresri din gnduri oteanul.
Apropie-te scar la scar.
Cnd i-a tras calul alturi de cel al voievodului, Racea
s-a cutremurat vzndu-i faa. Chipul pe care-l tia
brbtesc i smolit, tiat n linii dure i aspre era
pmntiu. Ochii voievodului sticleau ca i cnd un foc
dinuntru fiinei lui i-ar fi aruncat flcrile pe aceste
obloane ale sufletului.
De cnd n-ai mai fost la turntoriile i furriile
ridicate de Vod Cercel la Trgovite?
Cpitanul l-a privit lung. i ridicase sprncenele a
mirare i-i freca barba cu ndrjire.
De un an, mria-ta.
S-au risipit?
Aproape de tot... Pctosul de prclab a vndut
iglele cu care erau acoperite oproanele. Foalele cele
mici, iliele i sculele aduse de la Venezia de mria-sa
Cercel am auzit c le-ar fi neguat cu Dura...
Dar oalele cele mari i bile de topit arama?
Acelea snt la locul lor. Cam sparte, cam mncate de
rugin i prea grele ca s poat fi crate de nemernicul
306

de prclab.
Tot Istratie Soboleanul ine prclbia?
Tot, mria-ta. S-a nvechit pctosul n rele. tii
bine, doamne, ce pltesc toi slujbaii tia care i-au
cumprat slujbele pe pungi grase i acum jupoaie pielea
de pe oameni ca s rmn tot ei la ciolan, rsufl
Racea.
tiu, cpitane... i mai tiu c tot ce se cuvine din
plocoane domniei intr n buzunarele boierilor. De
aceea, s-a sleit vistieria. De aceea, s-a vndut ara... Mai
bine s tcem, ca s nu zdrm amrciuni proaspete...
Te cunosc de zece ani, cpitane Racea, i te tiu om de
isprav.
Maria-ta!...
Acum taci i ascult! i-ar plcea s pui umrul i
s ridici pe picioare, cu oarecari meteri strini,
turntoriile i faurriile?
Dac-mi dai mn slobod s-l apuc de barb pe
dumnealui prclabul Soboleanul, m fac luntre i
punte, mria-ta.
Voievodul a ntors capul, zmbindu-i acru.
Tot zlud ai rmas, cpitane Racea... Pe ci n-a
vrea s-i apuc de barb. Din cnd n cnd, nici ie nu iar strica asemenea treab.
A rs rguit, mai mult ca un geamt, apoi s-a
nfundat iari n gnduri.

Peste cretetul pdurii se alungau petice de nori. Un


soare palid i rece i fcea loc cu greu pe cer. Pe la ntia
straj de diminea au rsunat din adncurile codrului
dangte prelungi de clopote i mrunit repede de toac.
307

Scamele de pcl se risipiser i pdurea strlucea


nvluit n strai de aram. Stejarii i scuturau ghinda,
care cdea n plapuma de frunze vetede cu un ropot
des i subire. Rar de tot se sfdeau gaiele, sau tocia
vreo ciocnitoare. Struiau sub solzii de aur btrn ai
frunziului liniti i miresme grele de frunze putrede.
Glasurile clopotelor se ntrupau din acele liniti i se
topeau n ele, molcomite, apsate i stinse de bolile
grele nchegate din veac. Unde i unde zcea npdit de
iasc, de ierburi i de ciuperci trupul aproape putrezit al
vreunui stejar smuls din rdcini de mniile cerului.
n jurul acelui uria mort, mncat de gngniile
pdurii, care arta spre lume doar pulberea roietic a
putregaiului, npdea din toate prile viaa proaspt.
Puieii de stejar, de fagi, tufani i blrii ridicau capetele
tinere spre lumin. Cu toate c firea ncepuse s
amoreasc n acest crug trziu de toamn, se ghicea la
fiecare pas uriaul i neostenitul umblet al vieii.
n sufletul cpitanului Racea cuvintele voievodului
prinseser cheag adnc. Clrea cu ochii aproape
nchii, depnndu-i gndurile care ncepuser s-i dea
ocol tot mai strns. Furriile n care Vod Cercel
turnase cele dinti tunuri n ara Romneasc cu
meteri tlien... Oare?... S-i fie lui dat asemenea
bucurie?... E brbat n toat firea, dar jungherul nerbdrii i s-a nfipt n inim, fcnd-o s se zbat ca
nebun... I-ar sta ru s chiuie o dat din rsputeri, aa
c-i muc buzele. O mn i-a apucat strns drlogti.
Uit-te, cpitane!...
ntr-o rarite a codrului pteau trei capre strjuite de
un ap voinic, care-i cerceta mirat, intuindu-i cu ochii
mari i blnzi. Rmsese nimicat, cu urechile ntinse. I
308

se vedea botul lucind umed. A dat un semn uor i s-au


ters n desi din cteva salturi lungi i aproape
neauzite. Cel din urm a fugit apul, ntorcndu-le un
dos alb, care a sltat de cteva ori printre stejari,

N-au mai clrit mult vreme pn s ajung la malul


acoperit cu trestii al lacului. Acolo li s-a nfiat ochilor
privelitea minunat a acelui col tainic, ascuns n inima
pdurii. Snul de ap lucea n strluciri albstrui. Pe
faa undelor se cltoreau cnd i cnd corbiile norilor
oglindite din nalt. Gorunii vechi i alintau coroana
ruginie n oglinzile neclintite ale apelor. Frunze vetede
pluteau, purtate de curenii adncurilor. n linitea
acelui col de lume nu se auzea dect fonetul
trestiiului.
Mihai i-a scos cumulia, fcndu-i trei cruci smerite
ctre monastirea care se ridica din mijlocul apelor, ca o
nlucire de basm. Cele dou turle, nalte i subiri,
acoperite cu vi, preau nvelite ntr-o pulbere de aur.
Crucile turlelor adunau mnunchiuri de lumini, din
strlucirea molatic a soarelui de toamn.
O-he! O-he!...
Clreii au ntors capul n partea de unde se auzeau
ndemnurile. De dup un pinten de trestii nfipt n lac
s-a artat o luntre pntecoas, plutind spre monastire.
n capul ei sta, adus de spate, nfurat n rantie, un
clugr. Doi rani trgeau la vsle. n partea din spate
erau strnse crsnicele i nvoadele, cu ochiuri de ap
prinse ntre ochiurile de sfoar.
Hei, luntrea!... a strigat Mihai cu minile puse
plnie.
309

Glasul brbtesc a spart linitea, alergndu-se pe faa


apelor.
Loptarii au rmas o clip cu vslele ncremenite i
clugrul a ntors capul ncet, privindu-i dintr-o mare
deprtare.
Trecei la pod, le-a rspuns el, vrndu-i apoi barba
n piept.
Vslele au plescit uor i luntrea i-a vzut de drum,
aa cum o fcea n fiecare diminea de cine tie ci ani,
crescut parc din alctuirile acelor locuri. Au ndemnat
caii n lungul unei potici ce erpuia pe malul lacului. n
dreptul monastirii, acolo unde apele se gtuiau ntre
ostrov i mal, era durat o podin i lng podin un
pod, aezat pe dou luntre putregite. Starostele podului
era un clugr deirat i slinos, ciupit de vrsat, care
vorbea piigiat ca un copil:
Domnul s v miluiasc, frai cretini, fcu el...
Vrei s v nchinai la sfnta monastire? Ori avei
oarecari negoae cu sfinia sa egumenul?
Mihai desclecase i-i trsese calul pe pod. Racea
srise din a. Cu un genunchi plecat la pmnt, cuta
ceva cu mare zor prin iarb.
Hai, jupne Racea, spuse Mihai... i s-a despotcovit
calul?... Apoi ctre clugr: Sfinia-ta n-ai s poi duce
singur podul. S-i ajutm noi.
Off! se tngui monahul... Podul sta e un blestem i
un canon pentru pcatele mele. Las c-i putred i pn
la urm am s-mi pristvesc viaa pe fundul lacului n
mpria timei celei setoase de sngele oamenilor, da
mi fac i inim rea cu rumnii de mi i-a dat egumenul
s trag la lopei... Vorbea repede, fcnd clbuci la
colul gurii. Se vedea c singurtatea nu-i pria i c-i
310

rsufl necazurile dintr-o dat... Desfcuse odgoanele


bodognind mai mult pentru sine.
Nu de poman i-au botezat satul Turbai... Turbai
i-a lsat Domnul pe pmnt, pentru canonul sfintei
monastiri i a fratelui Nicodim cu osebire!...
Da ce ncazuri are sfinia-ta cu acei oameni din
turbai? ntreb voievodul.
Vai mie, negutorule!... Se vede c eti de departe,
c n-ai auzit cte le ptimim de pe urma lor... Snt
nchinai monastirii din vremuri vechi de un boier Radu
Trmdat, venic s-i fie pomenirea - fcu repede trei
cruci, dnd ochii peste cap. Da unde s-o poi scoate la
capt cu ei. Degeaba le poruncete egumenul sa trag
lemne, s lopteze la pod, s ajute la fn, la vite. Iaca,
auzii cum se vait podul de vechi ce e. L-a mncat apa
i am s m duc la fund, vai de pcatele mele. Lotrii
aceia ps s pun brzile n lucrare i sa fac altul...
Scr-scr. Podul ofta din greu. Clugrul mpingea la
o vsl, Mihai i Racea la alta...
Maria-ta, i opti cpitanul la ureche. n malul apei,
pe leaul de urc spre Trgor s-au ncrcat cocii multe
cu gru i au trecut tamazlcuri de vite. A desfcut
pumnul. n palm se rsfau cteva boabe pntecoase
de gru.
Mihai a tcut, privind spre monastire. Apoi ctre
clugr:
Credem s nu fi btut cale degeaba pn aici... Ne-o
mai fi lsat i nou sfinia-sa ceva din tainul de anul
acesta!...
De, mormi clugrul... Dac veneai acu o
sptmn, aveai de unde alege...
Aa!... se mir voievodul.
311

Pn la ostrov n-a mai zis nimeni nimic.

n prag de toamn, la o monastire bogat ca a


Snagovului erau multe de rnduit. Clugraii
trebluiau de zor, ca nite furnici harnice, prin ogrzi,
pe la grajduri, privind la cei doi clrei pe sub
comanace.
Harnici oamenii Domnului, mria-ta, mormi
Racea.
Taci! Vezi s nu ne aud cineva.
Le-a ieit n cale clugrul pe care l-au vzut n barc.
Era btrn, cu trsturi frumoase i ochi mai mult
semei dect cucernici.
Domnul s fie cu voi, binecredincioilor cretini.
Plecciune sfiniei-tale, rspunse Mihai... Sntem
nite cltori trudii care am cere rgaz, de hodin sub
streaina monastirii pentru trupuri i mprtanie cu
linitea i sfinenia ei pentru suflete... Un bra de fn
pentru cai i un codru de pine pentru noi fie-ne-va de
ajuns.
Ochii clugrului i-au cercetat cu luare aminte. S-a
nchinat cu minile la piept i le-a fcut semn s-l
urmeze.
Vzndu-l c se-ndreapt spre arhondaric, Mihai l-a
apucat de mneca rantiei.
S nu-l suprm pe sfinia-sa egumenul, la vremea
asta. nti am vrea s ne-nchinm i s ne punem n
rnduial straiele i obrazurile.
Iari i-a privit lung clugrul, ncreindu-i fruntea,
ca i cnd ar fi vrut s-i aduc aminte de ceva. Mai ales
la Mihai i struiau privirile... Au ocolit dup nite
312

acareturi, ajungnd n faa unor chilii care aveau btute


n perei belciuge pentru priponit caii.
Aici snt odile unde gzduim oaspeii de rnd.
Dup cum v e vorba, portul i dup aducerile mele
aminte, domniile voastre ar fi avut loc n arhondaric,
spuse btrnul zmbind blnd... Splai-v, tocmii-v,
pn cnd am s aduc fn la cai. La urm putei merge s
v nchinai la monastire.
Odaia, spoit cu var, avea un pat de lemn acoperit cu
un ol, iar n prichiciul ferestrii un ulcior cu ap. Att.
Cpitanul Racea se simea la ne-ndemn. Nu prea fcea
el cas bun cu oamenii Domnului i bucuros ar fi fost
s se desfete cu glumele lui piprate, dar mhnirea i
cucernicia voievodului l fceau s-i in limba. Pe
urm, l frmntau gnduri i gnduri. La ce s-o fi oprit
mria-sa la Snagov? Poate la un popas al sufletului! La
Trgor tie de ce se duce. l ateapt inim i trup de
ibovnic. Poate mai are i alte gnduri! Cine poate ti? El
ar da un aspru pein s afle ncotro au luat-o carele
egumenului... i va trage de limb pe clugrai i pe
vameul de la Spanov.
Hai, cpitane, i toarn-mi un strop de ap, s-mi
limpezesc ochii.
Faa voievodului era trudit. n luminile ochilor mari
se alergau umbre. Racea a oftat, scuturndu-i umerii,
ca de o urciune.
Trseser caii de urechi, i frecaser la ochi i le
slbiser chingile, cnd s-a nfiat din nou clugrul
cel btrn, aducnd un bra de fn. Fugarii au nechezat
apucnd cteva fire din zbor.
Dac sntei gata, s mergem.
Sntem gata!
313

Abia acum a luat seama bine Racea la alctuirile


monastirii. n mijlocul ostrovului se ridica o cldire
nalt, durat din straturi de crmizi roii, ntreesute
cu aternuturi de moloz glbui lucrat n aa fel nct
nchipuia pietre de munte. Cornia era alctuit dintrun bru de crmizi aezate cu ieituri i scobituri. n
fiecare scobitur era spat o cruce de la Bizan.
Ceea ce l-a mirat i l-a minunat peste msur pe
cpitan erau uile monastirii. Spate n lemn de stejar,
cu nflorituri miestre i poleite cu aur, strluceau ca
nite scumpeturi fr pre.
Mare frumusee, mormi el.
Clugrul se ntoarse, oprindu-se din drum.
Dup cte am luat eu seama, domnia-ta eti mai
mult om de oaste dect negutor.
A, prinele!... Aa art eu, se mpotrivi Racea,
Fie cum spui... Da la cele sfinte iei cumva aminte?
Cpitanul a tuit n barb, privindu-l chior.
De!... tiu eu?
Clugrul a rs uor. A privit cu repeziciune de jur
mprejur, apoi apropiindu-se repede de Mihai i-a srutat
mna.
Domnul s te aib n pace, mria-ta, a spus el cu
brbie.
Voievodul a tresrit i Racea a-nceput s-i chinuie
mustile.
Cine eti? De unde m cunoti?
De mult, mria-ta... Ai venit ntr-o noapte cu
spulber de ploaie la Couna, cu oarecari treburi la
egumen. Erai bnior de Mehedini. Cine te vede o dat,
nu te uit o via.
Mihai i-a plecat fruntea spre pmnt.
314

E i un ru, e i un bine n neuitarea asta... A vrea


s nu m tie Calist c-am trecut pe la monastire. Dac
sfinia-ta, frate, eti om de credin, atunci ai s-mi
rspunzi la unele i la altele. i s-mi spui numele, ca
s-l in i eu minte.
M cheam, n clugrie, fratele Macarie. n zilele
lui Mircea Vod Ciobanul am fost logoft i m-a chemat
Udrite. Cincisprezece ani dup lupta de la Peri, cnd
am venit s-l scoatem din domnie pe tiran i ne-am
prpdit oastea, m-am clugrit... mpcat a fi cu toate,
cu viaa i cu mine nsumi, dac n-ar fi ntre zidurile
sfintei monastiri nite obiceie rele i pctoase. Snt
sluga mriei-tale... ntreab-m! Pot s te desluesc cu
povetile, hramul i ctitoria sfntului lca.
Dumnezeu s judece pcatele sfiniei-tale... Gndesc
c ai avut soie i prunci. Poate i le-a spulberat
voievodul, pentru hiclenia cu care l-ai hiclenit.
Clugrul a oftat greu.
Eu nu am putere asupra sfiniei-tale dect dac
lepezi comanacul i iei iari n lume.
A iei, mria-ta, dac a ti c am pentru ce tri.
M-am mpcat cu linitea chinoviei i zbuciumul lumii
nu mi-ar fi prielnic dect dac s-ar vdi o dreptate... tiu
carte mult i snt om umblat n patru vnturi. Aici, nu
mi-s de lips dect slavoniile. nvturile mele de
demult s-au ngropat sub colb i sub ani.
Poate s avem la Scaunul nostru lips de asemenea
nvturi. tii carte elineasc?
i elineasc, i latineasc. tiu a sloveni nemete.
Am fost scriitor la un jude n Beciu1. Am rumegat cri
vechi i cri noi.
1

Viena

315

Pe diacul Nathanail l cunoti?


Cel de la sihstria Tismanei?
Acela!
Mi-a fost dascl i duhovnic.
Poate i-ar place s lucrezi pe lng el?...
Clugrul i-a mngiat barba rar i linitit.
Poate, mria-ta... Vremea vine, vremea trece i are
s ne descurce paii i gndurile.
S fie precum spui... Acum am dori s tim unele i
altele, de demult i mai ales de curnd.
Atunci s urcm n pridvor i din pridvor s intrm
n sfntul lca... Iaca, monastirea poart hramul
Intrarea Maicii Domnului n biseric. n stnga, e
chinovia cu hramul Buna Vestire, n dreapta cea cu
hramul Sfnta Adormire. Cine le va fi fost ctitor adevrat
numai bunul Dumnezeu tie. Avem hrisoave de danie i
de la Voievodul Radu cel Frumos, i de la boieri care-i
urc spia n anii domniei lui Basarab Voievod. Noi
gndim c epe Vod a avut, pentru mntuirea
pcatelor sale, bune gnduri pentru sfnta monastire.
Da! Aa tiu i eu. Pentru c mi te-a scos Domnul
n cale, a vrea s cunosc i alte alctuiri pe care le-a
fcut aici Vod epe.
Un nor s-a alergat pe fruntea clugrului.
Acelea-s alctuiri diavoleti, mria-ta.
Aa-i, frate Macarie. ns cteodat snt bune i
acele alctuiri, pentru cei ce nu umbl pe cale dreapt.
Gndim c mria-sa epe a cunoscut bine sufletul
oamenilor i de aceea a nchipuit asemenea meteuguri
ntr-o sfnta monastire.
i va fi blestemat sufletul n veci, mria-ta.
Norodul l slvete, prea cinstite, i-o tie Racea.
316

Poate s fie i cum spunei... Dac va vrea mria-ta,


atunci ne vom duce i n acele cmri ale iadului...
Voiam s-i spun acestui otean gtit n negutor c
uile pe care le vede i de care s-a minunat atta i trag
meteugul de la doi meteri sptori n lemn de la ara
Nemasc. Unul este Lucas Moser, iar cellalt Schiihleik.
Prin anii Domnului 1450 au mpodobit cu asemenea ui
bisericile din comitatul Suabiei, n ara Nemeasc... De
acolo, meteugul s-a rspndit n toat cretintatea.
Frumos meteug i pricepui meteri au fost aceia,
rspunse Racea.
Voievodul a-ngenuncheat n faa uilor mprteti,
lipindu-i fruntea de sfntul pristol. Racea a rmas n
naos, alturi de fratele Macarie. Nici unul n-a ndrznit
s tulbure rugciunea mriei-sale. Era n biseric o pace
adnc, miros de tmie i lumin palid, care mrea
umbrele fcute de pilatrii lucrai n flori i flori. De la o
vreme, vzndu-l pe voievod cufundat n sine nsui,
Racea a-nceput s se frmnte pe picioare. Apoi,
nghiontindu-l cu cotul pe logoftul clugrit, i opti la
ureche:
Prea cinstite, f buntatea i-mi desluete
chipurile de stau ntru mrire i neuitare pe perei. i
lespezile de mormnt. Se va bucura un anume dascl al
meu, dac m va vedea plecat i spre asemenea
nvturi.
Clugrul s-a uitat la el dintr-o parte.
Vorbesc din inim, prea cuvioase. Poate ai s-mi
spui i mie despre ce obiceie rele voiai s-i povesteti
mriei-sale. Las, nu te speria... Cunosc prea bine
apucturile lui Calist. Am vzut de cum am pus piciorul
317

n ostrov roabele cele frumoase care dereticau la


arhondaric.
Sfnt Fecioar... S nu pctuim n lcaul
Preacuratei, fiule.
Nu, prinele. Ateptm s pctuim afar... Ascult
nvtura cuvioiei tale.
Clugrul i-a mpreunat minile pe piept, rostind
vorbele puin trase pe nas.
Chipurile de le vezi zugrvite snt ale voievozilor de
demult i ale altor tirani mai de curnd, care au spart
legile pmntului i i-au umplut minile de sngele
binecredincioilor.
S nu hulim, prea cuvioase, n lcaul Preacuratei,
fcu Racea privind smerit n bagdadie.
Fratele Macarie a btut trei cruci largi i trei mtnii
adnci, nghiind n sec. i-a potrivit glasul, urmndu-i
desluirile.
Uit-te n dreapta uii de rspunde din amvon n
hor. E zugrvit o doamn. O cunoti?
Dup cum bate lumina, pare Doamna Chiajna.
Ai cunoscut-o bine, otene. Cum bine o cunoate
inima attor neamuri risipite de boieri. Mai ncolo e Vod
Mircea Ciobanul. Sub chipul lui snt cinci morminte. Ale
feciorilor postelnicului Dragomir i al doamnei lui,
Marga: Udrea, Radu, Barbu i Crcea, i al cincilea este
al acelei biete doamne Marga, pristvit de durere n
strai de clugri, dup ce-a vzut cznd pe rnd
capetele iubiilor ei fii, sub scurea gdelui acelui tiran
Mircea. Bine i-am cunoscut, mai ales pe Udrea, sub
steagul cruia am venit de la Ardeal s punem n rnd
ara... A trecut n lumea drepilor, biata jupneasa
Marga, murind de durere. Atunci o chema monahia
318

Eufrosina. i-a ngropat fiii pe rnd, cu mna ei. De


atunci au trecut ani patruzeci i unul. Sub lespezi n-a
mai rmas dect pulbere. Durerea monahiei Eufrosina sa stins o dat cu ea. Au s vorbeasc peste veac
lespezile i chipul gdei care st ntru mrire, deasupra.
Gdea se va fi putut ntmpla s aib dreptate,
sfinia-ta.
Monahul s-a ntors repede. Mihai l privea cu ochi
mari i aprigi.
Nimeni nu poate lua viaa n afara de Dumnezeu,
mria-ta, pentru c nimeni n-o poate da n afar de el...
Au fost i ali voievozi smerii, ca acest slvit i iubitor
de oameni Neagoe Rasarab, care ne privete din poleiala
zugrvelii...
Acela, ntru cinstirea lui Dumnezeu, a luat viaa
meterului Manole, frate Macarie... Am auzit nvturile
de le ddeai cpitanului Racea. Hiclenia ctre Scaunul
domnesc se pltete cu capul, sfinia-ta... Haidem s
vedem alctuirile lui Vod epe... Uit-te, cpitane, n
colul naosului. Acolo e lespedea acelui viteaz i
necrutor voievod. S poposim o clip la picioarele
viteazului.
Fratele Macarie s-a ndeprtat ca de diavol.
Hm! Nu prea in cuviina i cinstea care se
datorete unui voievod ctitor, mria-ta. Lespedea-i
nemturat i n-are nici o floare la cpti, cum au
ceilali mori.
Mihai a tcut.
Se vede c nici peste veac nu uit cinurile mna
care le-a smucit brbile, trgndu-le ndragii prin vrful
epei, bodogni Racea.

319

Alctuirile pe care Mihai era dornic s le cerceteze se


aflau ntr-un beci mare, boltit, aezat n prile de
miazzi ale monastirii. Fratele Macarie a deschis o u
de fier zidit sub scara ce urca n turl, au cobort pe
nite trepte de piatr, Racea luminnd calea cu un
sfenic, apoi clugrul a scos de la bru o cheie ct toate
zilele, desfcnd mai uor dect se cuvenea o a doua u
alctuit din tblii de fier i ntrit cu drugi. Racea a
micat urechile a mirare, neauzind nici un scrit. Ua
grea s-a rsucit uor n balamalele ce preau unse de
puin vreme. Cnd s treac pragul, Racea a apropiat
sfenicul de balamale. Sub fiecare din ele lucea
unsoarea proaspt. Cnd a ridicat sfenicul, un fior l-a
trecut prin ira spinrii. A-neles c povetile ce se
prefirau despre acest sfnt lca i aveau temei mai
grozav dect putea ti lumea. i c nu rsuflase nimic
din ceea ce vedea el, pentru c cine pea pragul acesta
nu mai putea iei n veacul veacului la lumin.
A mai vzut cpitanul c beciul hrzit muncilor
cumplite ale trupului era mai bine ngrijit dect lespedea
lui Vod epe, ctitorul sfntului lca. Podeaua de
crmizi roii avea pete mari, ntunecate. Snge...
Lumina tremurtoare a lumnrilor cdea pe lucruri de
spaim. Un butuc de gde, scaun pentru spart oasele
picioarelor, vrtejuri pentru ntins trupul, vatr pentru
nroit cletele i ntr-o lture, agate de perete, ciocane, cleti, spngi, toate menite s sfrtece carnea celui
muncit.
mi pare, sfinia-ta, c egumenul nu uit de acest
lca, spuse Mihai cu glas nfundat.
Clugrul tui de cteva ori n barb, privind ntr-o
320

lture.
De, mria-ta... Snt prea cpnoi rumnii sfintei
monastiri. i Domnul nostru Isus Christos i-a biciuit pe
zarafi... Apoi mai au diregtorii de la curte a scoate taina
de la unul i altul... ncaltea vel vistiernicul Dan...
Racea l-ar fi scuipat ntre ochi. Sfenicul i tremura n
mn...
Aa, aa, spuse ncet voievodul... Apoi tare: n
vremea agiei mele am neles c snt oarecari
meteuguri care mic podeaua i-l zvrle pe mpricinat
n
fundul
lacului...
Sfinia-ta
cunoate
acele
meteuguri?
Luat din prip i sfredelit de privirea arztoare a
voievodului, fratele Macarie n-a mai putut da napoi.
S fereasc oteanul mriei-tale de pe podul de
lemn pe care s-a aezat.
Racea a fcut un pas grbit n lturi, lsnd sfenicul
n jos. Clugrul a tras de un crac de fier nfipt n perete
i podina pe care sttuse s-a frnt n dou, izbindu-se n
jos cu un sunet sec. Racea a simit cum i s-a ridicat
brboiul perie. A ngenuncheat cu sfenicul la gura
aceea de iad.
Din fundul negru i-au rspuns lumini fulgerate ca
dintr-o oglind. Se auzea, molcom, plescitul apei.

Maria-ta, se smerise fratele Macarie. Dac afl


egumenul, mi pierd urma din aceast via.
N-ai grij, cuvioia-ta. Se vor pune rnduieli noi i
n sfnta monastire. Domnia mea are lips de oameni de
credin, oriunde, dup cum s-ar putea s am lips i de
acest beci. Drumul la sfnta monastire mi-a fost cu folos,
321

cuvioia-ta. Mi s-a linitit sufletul i am luat nvtur


de la Vod epe.
Stteau pe malul lacului, clreii inndu-i caii de
frie. Clugrul Macarie i petrecuse pn la podin.
Dduse glas dup fratele podar. Clugraii se grbeau
la slujb, chemai de mrunitul repede al toacii. De
dincolo de ap s-au auzit zngnit de lanuri, sudlmi
cumplite i chirieli de muieri i de plozi.
Ce va s fie asta? ntreb voievodul.
Bucurie pentru fraii novici, mria-ta, rspunse
clugrul. Egumenul Calist a cumprat cteva etre de
igani de la boier Barb Alb, vznd c nu mai rzbete
cu rumnii. Se vede treaba c i-a adus Rzbici, un
boierna care se ine flos, dar n-are ce duce la gur.
Vd mai multe roabe dect robi, cinstite prinele,
spuse Racea.
Snt de lips la cuhnii, otene.
Aha!... i la ntins aternuturile, scrni cpitanul.
Acum robii se vedeau bine. Se adunaser la pod sub
privegherea unui omule puin adus de spate, cocoat pe
o gloab nalt i deelat. El era sudalmagiul i tot el
rsucea pe deasupra capului un harapnic de fuior.
iganii erau nirai n lungul unei frnghii, petrecut
printr-un belciug btut ntr-un cerc de fier, ncins peste
mijlocul fiecrui brbat sau femeie. Mamele i ineau
plozii n spate. Unii dintre igani purtau pe cap cercuri
de fier cu coarne de drac. Se vede c erau cei mai
ndrtnici, pedepsii astfel dup un vechi obicei
pmnteam. Se auzea pn la ostrov glgia fcut de
acel vajnic vataman, Rzbici. l suduia de sfiniori pe
fratele podar, care se mpotrivea s-i urce pe toi robii.
Nu te mnia, frate Rzbici, se cina cu glas piigiat
322

podarul.. Pentru numele lui Dumnezeu, o s ne ducem


la fund...
Eu snt boier Rzbici, drac brbos. Frate vei fi fiind
tu cu Scaraochi.
Vai mie, prea cuvioilor trei sute optsprezece sfini
de la Nicheea. Mi s-a mplinit vleatul. Haidei, fii ai
iadului!... Urcai-v pe luntrea ispirii... Ai s te duci n
fundul iadului, boier Rzbici, dimpreun cu tartorii pe
care i-ai adus cu tine.. Clreul i rsucea gloaba,
mpingnd robii pe podul care scria jalnic.
Mi-am pierdut destul vreme pn acum, striga el...
Ori trecem, ori v ducei cu toii, i cu Calist n frunte, la
cei trei sute optsprezece sfini prini.
Au s se-nece, spuse speriat Macarie.
D-i porunc s goleasc podul de jumtate!...
ndat!...
N-are s-asculte, mria ta.... N-are s-asculte. Apoi
ctre cei de dincolo: Golii podul!... Golii podul!...
Am s-i golesc mruntaiele, i rspunse Rzbici,
care se urcase de-a clare pe pod.
Sculat se vede treaba de larm, egumenul Calist se
artase n cerdacul arhondaricului. Pn s se
dumireasc, podul ncepuse s pluteasc. La lopei
trgeau, pe lng fratele podar, nc cinci clugri.
Luntrele se afundaser pn la buz. Podul se vita din
ncheieturi. Ducea n spinare patruzeci de robi. Nu se
deprtase civa stnjeni de la mal, cnd un trosnet
asurzitor l-a desfcut n buci. Luntrele s-au rupt de
parc ar fi fost coji de ou i, ntr-o vltoare i fierbere de
ape, n strigte de spaim i bti de brae, toi robii
aceia legai unii de alii s-au dus n adncuri.
S-au zbtut deasupra apei rantiile clugrilor i
323

comnacele au plutit printre sfrmturi. Cnd s-a mai


potolit fierberea valurilor, s-a vzut notnd spre mal
gloaba lui Rzbici i, agat de coada ei, nsui Rzbici.
Apoi pletele nclite ale unui clugr. i pe o
sfrmtur de scnduri, un dnciug numai de o
chioap, care ipa din rsputeri.
Toate s-au petrecut ntr-o clip. Scrnetele podului i
volbura lacului s-au ostoit i peste singurtatea apei nu
se auzea dect scncetul copilului i sforitul gloabei care
ieise la mal i se scutura de ap. nainte ca Racea s
dezlege luntrea, Rzbici i-a lepdat botforii i s-a zvrlit
n ap din nou, trgnd dup sine scndura cu copilul.
Ieise la rm i clugrul care tia s noate.
Atunci s-au auzit ipetele i vicrelile egumenului
Calist,
care
cobora
scrile
arhondaricului
cu
repeziciune.
XVIII
n curtea bisericii catolice din Bucureti nserarea
aceea de toamn trzie se lsa nvluit ntr-o pulbere de
aur. Signor Girolamo Estorga ieise de la slujb i purta
nc n suflet ecourile rscolitoare ale rugciunii. Cu ct
nainta n vrst, cu att focul sacru al credinei l
mistuia mai adnc, cu att credea c nelegerile i
puterea lui de concentrare luntric i descoper mai
mult din adevrul universal, n cutarea cruia pornise
acum treizeci i trei de ani, nrolndu-se sub steagurile
Companiei lui Isus.
Lumina difuz a vitraliilor, simplitatea bisericii,
mirosul suav al crinilor i aduceau totdeauna o pace
324

desvrit, proprie meditaiei i reculegerii. A luat-o


ncetior pe malul lacuui, clcnd rar, cu capul lsat n
piept i minile vrte n mnecile largi ale sutanei. Era la
o mare rscruce a vieii lui i ar fi vrut s se dedice
ntreaga noapte rugciunilor i gndurilor. De cnd
generalul l-a trimis ca provincial n acest deprtat col
de lume, pentru a lupta s converteasc i s aduc la
snul bisericii catolice pe fiii rtcitori, i rmsese
pentru el nsui prea puin vreme... Iat-l de aproape
doisprezece ani pe meleagurile Valahiei i rezultatul
muncii lui se poate numra pe degete.
Poate de aceea a i fost dat uitrii i n-a fost rechemat
ca ati ali provinciali, care acum se bucurau de o
catedr la unul din colegiile Ordinului, triau n orae
civilizate, sau luptau cu spada n rzboaiele religioase de
care Europa era plin, ctigndu-i gloria i punnd
temelii solide bisericii universale, ultima raiune a vieii
lor de soldai ai lui Christ.
Signor Girolamo Estorga a avut n seara aceea una din
clipele lui de melancolie, pcat pe care i-l va ispi, dar
care din ce n ce mai des i chinuia sufletul. Se vede
treaba c de data asta generalul n-a fcut o alegere
fericit. Ar fi dat mult mai multe roade n Frana, acolo
unde liga catolic a fcut hughenoilor attea rzboaie i
unde un iezuit adevrat i-ar fi putut desfura toat
credina, arta i elocvena. A oftat, oprindu-se i privind
o pereche de lebede ce lunecau lin pe faa apei. Pn i
Alfonso Carillo e de invidiat. Ba chiar i provincialul din
Polonia. Att Sigismund Bthory, ct i Sigismund Wassa
se arat catolici activi, ultimul ctignd tot mai mult
teren n pofida ortodocilor. Marea contraofensiv a
catolicismului mpotriva ereticilor protestani are tot
325

atia ani ci ani a servit el sub steagul lui Ignaiu de


Loyola. Cte victorii minunate, cte ruguri ridicate n
numele sfintei credine, cte stavile mpotriva lcomiei
prinilor, care gsiser n protestantism religia cea mai
convenabila. Totui... Fruntea iezuitului s-a-ncreit i un
oftat de durere i-a scpat de pe buze... Roma a pierdut
Suedia, Norvegia, Danemarca. Jumtate din rile
germanice, Anglia. rile de Jos snt n pericol. Frana a
stat pe muchie de cuit.
De curnd a primit vestea prin agentul lui Ferdinando
Medici, granduca di Toscana, c Henric al IV-lea s-a
convertit i c anul acesta s-a sfrit cel de al
doisprezecilea rzboi religios n Frana. Inutil a fost
noaptea Sfntului Bartholomeu, inutil sacrificiul ducelui
de Guise, inutil uciderea lui Coligny. Hughenoii au
rmas i, dup politica de toleran pe care o duce acest
iret Henric, vor rmne i de acum ncolo. Lutheranii au
dat pe mna prinilor toate averile bisericii catolice. i el,
el nu poate s fac un pas ca s ctige pentru Roma
aceste bogate mnstiri, aceti darnici boieri i
voievozi... Se lovete continuu, cum s-a lovit timp de
doisprezece ani, de fanatismul lor religios, de
ncpnarea cu care-i apr credina. Poate dac ar fi
reuit s rmn domn Petru Cercel... S nu fi nvat
nimic din toi anii scuri pn acum?...
N-a auzit paii care se apropiau de el. A tresrit atunci
cnd Cosma Capponi abia a suflat:
Padre!.,.
Vzndu-l pe condotier, signor Girolamo Estorga a
avut o tresrire i un zmbet amar i-a nflorit n colul
buzelor. Iat ce-i trimite ordinul n vremea din urm. n
loc de iezuii veritabili, instruii, cu care s poat
326

schimba o idee, sau s aprofundeze textele, credincioi


i devotai cauzei - condotieri inculi, beivi i afemeiai
ca acest Cosma Capponi, care n locul minii mnuiete
spada i ghitara, pe ultima mai bine n orice caz dect pe
prima.
Te vd aranjat pentru o escapad, condotiere?!...
Cosma Capponi a fcut un gest elegant cu umerii,
potrivindu-i pelerina, apoi o reveren i mai elegant.
mi pare ru, fiule, dac ast-sear am s-i
pricinuiesc neajunsuri i dac signorina care te ateapt
o va face zadarnic.
Cum cavalerul ridicase mirat din sprncene, Girolamo
Estorga a oprit cu amndou minile tirada care se
pregtea. n clipa aceea nu mai rmsese din el dect
vechiul lupttor, clit n cei treizeci i trei de ani de lupte
purtate din Spania pn pe coastele Indiei, i de pe
coastele Indiei pn n Valahia. Ochii i strluceau i
profilul Vulturesc i ascuise parc trsturile.

Provincialul din Valahia avea sub ascultarea lui


biserica din Bucureti i din Trgovite, precum i pe
aceea din principatul Moldovei. Casa misiunii era zidit
din bolovani, pe un mic dmb ridicat deasupra unui istm
ce intra n lac. Cu toate c nu cuprindea mai mult de
patru odi, avea aspectul solid al unei fortree.
Ferestrele nguste i ridicate foarte sus se nchideau cu
obloane grele de stejar.
n cei cincizeci i trei de ani de existen ai ordinului,
iezuiii nvaser s-i apere poziiile ctigate att prin
calitile spiritului, ct mai ales prin dibcia jocului
politic i al armelor. Acoperit cu ieder, casa parohial
327

emana un aer sever i ascetic, aa cum acelai aer se


degaja din fiina provincialului Girolamo Estorga.
Cosma Capponi nu se putea opri s nu ridice ochii i
s nu citeasc, de cte ori intra nuntru, deviza spat
n piatr deasupra uii: Ad majorem Dei gloriam.
Simea un fior cu totul laic strbtndu-i corpul la
gndul c sub deviza aceasta vzuse cu ochii lui cteva
din execuiile secrete ale inchiziiei, fcute sub privirile
cucernice ale clugrilor. Dac ar fi tiut c va avea de-a
face cu fanaticul de Girolamo Estorga, s-ar fi lsat
pguba...
ncperea n care l-a poftit iezuitul era mobilat dup
gustul i rafinamentul dobndit de la oamenii renaterii.
Scrinurile grele de Florena acoperite cu brocarturi
veneziene, covoarele groase de Damasc, sfenicele
lucrate n cizelura cea mai fin, porelanurile olandeze
ar fi mulumit pe cel mai pretenios oaspete al apusului.
ntr-un col, aproape acoperind zidul, domina ncperea
un crucifix de abanos, cu un Christ lucrat n filde.
Camera
servea
drept
reedin
diplomatic
a
provincialului. Odile rezervate clugrilor erau
adevrate chilii de pucrie. Cosma Capponi reuise si vre nasul ntr-una din ele acum cteva zile. Se simea
stingherit la gndul predicii ce va trebui s-o asculte i
nerbdtor, deoarece, dup toate semnele, ast-sear ar
fi putut s rmn singur cu hangia creia de o luna
ncheiat i-a nchinat, fr succes vizibil, toate
canonetele pe care le tia.
D jos pelerina, cavalere, spuse amabil gazda i
aaz-te comod. Avem de vorbit.
Condotierul s-a supus, oftnd. Provincialul s-a
nfundat ntr-un jil, mpreunndu-i minile pe piept.
328

Din sutana neagr care-i nvluia tot corpul nu se mai


vedea dect albul palid al feei i strlucirea aproape
febril a ochilor. Cosma Capponi s-a simit pironit i
rscolit de privirea iezuitului. Tcerea devenise
apstoare. Apoi, glasul cnd tios, cnd insinuant al
clugrului l-a nvluit punnd stpnire pe el.
Cavalere, cnd granduca di Toscana, Ferdinando
Medici, te-a trimis aici, el a fcut-o la ndemnul i
consiliul sanctitii sale.
tiu, murmur Capponi.
Pn acum n-ai prea dat dovad de prea mult srguin n direcia misiunii care i-a tost ncredinat.
Padre!
Nu vreau s-i fac reprouri. E bine s deschizi
urechile i s gndeti asupra celor ce-i voi spune.
Mi le-am deschis de pe acum. Per bacco!... Simt c
mi s-au lungit de doi coi. Un zmbet de dispre s-a
alergat pe faa iezuitului.
tii c noi sntem soldaii sanctitii sale aici...
Bine! Bine!... Lucrm n numele Ligii Sfinte pentru
prbuirea necredincioilor... i pentru rspndirea
sfintei credine... Nenorocirea e c nu toate tronurile
cretine vor acest lucru. De la Francisc I al Franei, care
a clcat n picioare credina, aliindu-se cu Soliman
mpotriva lui Carol Quintul, aprtorul catolicismului, i
pn la Elisabeta a Angliei, care le-a furnizat arme
hughenoilor, am avut de luptat mpotriva tuturor celor
ce vor s nesocoteasc Roma. Frana face comer cu tot
orientul i negustorii ei se-mbogesc de pe urma
capitulaiilor. Venezia, ea nsi, de cnd a pierdut
drumul mirodeniilor prin Egipt, s-a zbtut s obin
privilegii de navigaie de la sultan. Astzi le are i puin
329

i pas de Lig i de credin. Henric a purtat rzboi


mpotriva regelui catolic. Elisabeta a trimis emisari n
Polonia... ara asta trebuie s fie a noastr. DAubry va
pleca peste cteva zile cu un mesaj al partidei polone de
aici pentru cancelarul Zamoyski.. DAubry n-are s
ajung... Nu trebuie s ajung... M nelegi, cavalere?...
Glasul i devenise uiertor. Se ridicase n picioare i
acum pea repede prin odaie, frngndu-i minile...
Nu, n-are s ajung... Barton n-are s-i fac jocul.
Blestemaii anglicani, eretici neruinai, n-au s-l mai
joace pe Girolamo Estorga... Va trebui s foloseti
stiletul... Fr zgomot. l aruncm n lac. Are s i se
piard urma... Dup aceea, vei alerga n Bulgaria, la
Trnovo... Mitropolitul Dionisie Rally e favorabil
catolicismului. i vei duce scrisoarea sanctitii sale,
care-i promite plria de cardinal... Ah!... De-a tri s
mai vd i acest mar victorios al Companiei... Asaltul
mpotriva rsritului... La curtea lui Rudolf, soldaii lui
Isus in toate meterezele. Carillo la Alba Iulia. Nuniul
Germanico Malaspina pe lng Sigismund Wassa. mi
rmne mie Valahia... Pe urm, orientul!... Zeci de mii,
milioane de suflete de ctigat pentru catolicism, pentru
biserica universal, pentru Roma. Ah, Roma!... A vrea,
cavalere, s vad flamurile Companiei fluturnd deasupra
lumii... S piar erezia. Prin foc i prin sabie!... Roma!
Cetate etern!... Roma!
S-a prbuit n jil, privindu-l fix, fr s-l vad.
Va trebui s lucrm repede i bine... Signor
Mantovano va sosi zilele astea... M voi strdui s-l
introduc la curte... Pe msur ce vorbea, devenea mai
stpn pe el nsui. Acum avea privirea rece, de ghea...
mi vei spune mereu unde eti... Nu! Mai bine te mui la
330

misiune. Am s-i dau o camer... Nu protesta. Trebuie


s fii lng mine. n sfrit, ncepem s lucrm. ncepem
s lucrm... i-am dezvluit o parte din frontul btliilor
noastre. Va trebui s nelegi jocul culiselor, va trebui s
vezi acolo unde alii nu vd nimic i, mai ales,
condotiere, va trebui s taci!... S taci aa cum tace pmntul... Ai fost al ducelui pn n clipa cnd ai ptruns
n casa Companiei... De atunci eti al nostru, chiar dac
n-ai nimic cu ordinul... Noi nu uitm nimic. Ni-mic...
signor Cosma Capponi... Poi s te ntorci bogat, sau...
iezuitul ridic din umeri. Totul depinde numai de ce-ai
neles ast-sear...
Cosma Capponi simea cum i se usuc cerul gurii.
Ar fi bine s rmi de mine la noi... Nu te mai rein,
cavalere...
S-a ridicat i cu cea mai subtil politee s-a-nchinat n
faa lui.
Dup plecarea condotierului, signor Girolamo Estorga
a deschis un scrin, scond la iveal o sticl de vin,
primit n dar mpreun cu alte sticle de la mitropolitul
Mihail, la un An nou. A ncuiat uile, i-a tras jilul lng
mas, a scos dintr-un sertar un fel de condic i s-a
aezat cu un oftat de uurare. i-a turnat, a privit
culoarea vinului n zare, apoi a gustat cu ochii nchii...
Ce bine s-ar ntrema vistieria Sfntului scaun dac
avuiile bisericii valahe n-ar mai lua drumul
Constantinopolului. i-a zmbit siei, ca i gndurilor
care-l ncercau.
Apele ncepuser s se limpezeasc i dac pn acum
Vaticanul dduse prea puin atenie acestui col de
lume, cu toate rapoartele lui amnunite, atunci de
acum ncolo, dup nsi scrisoarea generalului, coaliia
331

Ligii Sfinte a trecut pe primul plan. Papa Clement s-a


uns numai de un an, dar pare a fi un om hotrt, care
pete grabnic pe singurul drum posibil. Ei bine, n
acest drum va trebui neaprat s treac i pe lng
provincialul din Valahia.
A dat capul pe spate, nchizndu-i ochii. Faa i s-a
destins i trsturile dure au dobndit o nuan de mare
oboseal. Nimeni nu tie c Girolamo Estorga mplinete
n seara asta cincizeci i trei de ani. Nimeni nu tie, n
afar de mai marii ordinului, c Girolamo Estorga s-a
ngropat n sutan pe sine nsui la douzeci de ani,
druindu-se, pn n cele mai adnci cute ale sufletului,
Companiei. Credina, credina mistuitoare, att purtase
n sine n lungii, nesfrit de lungii ani ai misionariatului. Singurul regret este c nu l-a mai apucat n
viaa pe fondatorul ordinului. Ignaiu Loyola murise cu
patru ani nainte de iniierea sa. i-a trecut mna peste
frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge aceste amintiri de
demult, dar ele se roteau cu insisten n jurul lui i
Girolamo Estorga a ncetat s li se mpotriveasc,
lsndu-le fru liber, n seara acestei aniversri, n
definitiv triste i singuratice.
Poate una din poruncile ordinului, aceea de a fi n
minile superiorului perinde ac cadaver1, reuise cu
adevrat s ucid n el ceea ce era viu i omenesc. Poate
de aceea i numai i numai de aceea snt ei aleii
Domnului i mna necrutoare a papii, succesorul lui
Sfntul Petru i vicarul lui Isus Christos pe pmnt.
ine minte ca astzi cu ct nflcrare s-a mbarcat
pe o corabie portughez n anul 1563, imediat dup ce
1

Ca un cadavru (lat.).

332

Consiliul celor Treizeci a salvat sfnta biseric catolic de


la
prbuire.
Calvinismul,
lutheranismul
i
anglicanismul se rspndiser ca ciupercile otrvitoare.
Acolo erau trimii iezuii, btrni soldai care puteau
lupta cu toate armele i cele fie, i cele ascunse. El
avea douzeci i trei de ani. Era tnr, voinic, plin de
focul sacru. A plecat pe urmele lui Albuquerque, care la
nceputul veacului fundase marele imperiu portughez.
Trei ani la Aden. Un an la Diu, acolo unde flota
portughez a scufundat flota arab echipat i instruit
de veneieni, prin sultanul Egiptului... Doi ani la
Calcutta... Apoi Spania. i cei doisprezece ani ncheiai
de cnd mucegiete aici. I se perindau prin faa ochilor
imagini vechi, dar care i acum, peste trecerea attor ani,
mai pstreaz ceva din prospeimea de la nceput. Serile
minunate de la Aden, adieri de vnt n palmieri, pustiul
care-l
fascinase,
marea
fosforescent,
imensa
singurtate a misiunii. Caravelele portugheze plecnd n
larg cu toate pnzele n vnt i sentimentul care i acum
l sugrum, de prsit la marginea pmntului... De cte
ori n-a tras cu archebuza n acei musulmani slbatici ca
s-i scape viaa... Ani tineri, ani plini de entuziasm...
Nici astzi nu poate s-i dea seama cror fore oculte se
datorete cderea lui Petru, voievodul n care nsui
papa i pusese attea sperane. Atunci a scpat din
mn o ocazie care, iat, nu se mai arat dect peste zece
ani... n aceti zece ani Girolamo Estorga a nvat multe.
De data aceasta ine toate friele n mn i va cluzi
lucrurile pe drumul de el dorit. Reuiser s njghebe pe
lng voievod o curte italian i catolic. Pe unde va fi un
Franco Finori, Zuan de Polo, Francesco Vicenti, fraii
Tomasso i Giacomo Alberti, Andrea Demognani, uma333

niti cultivai i catolici binevoitori care ddeau lumii


acesteia ascunse o not de cetate italic.
Doamna Ecaterina a voievodului Mihnea fcuse bune
lucruri pentru nlesnirea propagandei, n Moldavia lucra
Bartolomeo Brutti i nsui mitropolitul Gheorghe
Movil... Cu prbuirea lui Petru s-au prbuit o parte
din visuri... El totui struie... i va strui pn la
sfritul vieii, de va fi nevoie... A stat departe de marile
evenimente din apus, acolo unde s-ar fi putut da tot. Ct
i-ar fi plcut s se asculte de pe catedra unui colegiu
iezuit! Ct i-ar fi plcut s ia parte la btlii cu sabia-n
mn, sub steagul sfnt al catolicismului!
A oftat, deschiznd ochii. Apoi s-a plecat deasupra
condicei, rsfoind-o distrat, iat rezultatele zecilor i
zecilor de rapoarte pe care le-a naintat ordinului... O
expresie de profund amrciune i s-a zugrvit pe fa...
Abia acum, dup doisprezece ani, i-au adus aminte de
el. Doisprezece ani... a murmurat Girolamo Estorga...
Doisprezece ani...
i-a plecat barba n piept i a rmas aa, mult
vreme, ascultnd parc ecoul vorbelor pe care le spusese
n oapt... Lumina plpitoare a sfenicului se
rsfrngea n luciri palide pe crucifixul de abanos i pe
trupul de filde patinat al Christului btut n piroane,
care-l privea pe Girolamo Estorga cu o imens expresie
de suferin.
XIX
Nu se poate ti ce fel de rzbici era n viaa cea de
toate zilele Rzbici din Tncbeti, dar dup cal, arme i
334

haine, prea mai mult c-i chiorie maele de foame,


dect c-i un om descurcre i ndestulat.
Vzui c v puse blestematul de Calist martori la
ncazul de mi s-a ntmplat, i ntmpin el pe cei doi
clrei, care trecuser peticul de ap cu luntrea,
trgndu-i caii dup ei, de-a-notul.
Purta nite botfori ct toate zilele, cu pinteni mari de
fier, cioareci de aba, un cojoc crpat i scorojit de
btrnee, iar pe capul ct pumnul, o ditamai cum de
miel brumriu, cu fundul lat cptuit cu atlas rou ieit
la ploi i la soare i garnisit cu nite pene de cocor
mncate de molii. Tot de molii i preau mncate i
mustile, cu toate c le purta mbrligate i lungi de-o
palm domneasc. Faa i-o rdea din fudulie, se vede
treaba, ncolo, vrednic om. nalt pn la brul lui Racea,
cu nite ochi aprigi, cu colul buzelor i al sprncenelor
lsat n jos, semne de acreal i amrciune. Faa tiat
de creuri dese i, la bru, sabia ncovoiat, atrnnd pn
la pmnt. Iapa i semna ntru totul, dac nu la
nlime, atunci la chip, prnd la fel de nfometat ca i
vajnicul ei clre, Cu toate c aua era numai petice i
flenduri, avea ching nou, semn c nu st n cui,
Lng acest Rzbici tremura dnciugul, rostogolind
albul ochilor a spaim. Rcnise i se cinase cnd voise
clugrul scpat de la nec s-l nface, se agase cu
amndou minile de turetcile lui Rzbici, nct acesta se
burzuluise peste msur, alungndu-l pe clugr: S-i
spui burtosului de Calist s mi-l pun i pe sta la
socoteal, rcnise el, aezndu-l pe danci n a. Cum sa vzut cocoat acolo, plodul, care nu avea mai mult de
zece ani, n-a mai smrcit nimic. Doar c se uita cu
team la brboiul lui Racea.
335

Ehei, negutorilor, vei fi btnd voi negoae cu Calist, da v sufl alii n ciorb i mai ales v iau alii
caimacul... S tii c n-o s-l punei uor la pmnt pe
Rzbici Tncnbeanul... S-au mai chinuit ei i alii, nu
numai voi. Spre pild, Calist i toat urdia lui de popi
negri.
Nu vorbi cu pcat, omule, fcu Mihai de sub aripa
eii, unde strngea chinga.
Aha! Din tia-mi sntei, se repezi Rzbici. V
ploconii n faa rantiilor, s v pice n chimire aur cu
zimii buni?... Afl, negutorule, c fusei n tinereele
mele nchintor smerit la cele sfinte. Da avui norocul s
triesc o via lng corbii de la Snagov i m lecuii. Pe
Dumnezeu l gset pretutindeni i mai bine-mi ticnete
o rugciune n pragul bordeiului, dimineaa cnd i
arat soarele faa ctre lume, dect s-i aud pe brboii
tia trgnd psalmii pe nas, cnd tiu unde le e gndul.
ncaltea s-i ling mna lui Calist, cnd bine cunosc pe
unde a umblat cu ea noaptea?... Haida, de! Rzbici nu-i
prost i cine-a crezut aa, s-a fript.
Lui Racea omul i plcuse de la nceput. i plcea mai
ales s-i aud morica. Prea c omuleul pricjit i
amrt, ros de srcie, are via n el s stea fa cu o
lume-ntreag. Totui, se teme pentru el, vzndu-l pe
mria-sa n toane rele.
Mai bine te-ai gndi c i-ai luat n spate vieile
bieilor clugri necai, l ncerc Racea.
Pe aceia are s-i primeasc Scaraochi i are s-i
fiarb n cazanele lui. Fur nite lenei pe pmnt. Parc
ei n-ar fi putut s pun mna i s fac alt pod?... Acum
Calist are s arunce vina pe mine i pe bieii rumnii din
Turbai... Da-mi pare ru pentru sufletele robilor, oft el.
336

Apoi privind spre dnciug: Am s-mi rscumpr


pcatele, crescndu-l la bordeiul meu pe amrtul sta.
Of,of, Caliste, ct ai s mai plngi dup Dochia, frumoasa
frumoaselor. ncaltea au scpat iganii de grbaciul tu.
Vzndu-i pe clrei cu caii neuai, s-a crat i el n
spinarea iepii.
Dac nu-i cu suprare, ncotro? ntreb el seme.
n sus, rspunse Racea.
Atunci, pn la Tncbeti clrim mpreun. Iaca,
am la vam la Spanov un prieten bun. Ca orice vame,
o s ne ia vam cinstit i, pentru c mi-e prieten, are
s ne dea un gt de rachiu. Poate are s-i mai treac
ncazul negutorului pe care-l vd nnegurat i are si mai descleteze flcile... Dac cumva i-au adus
oamenii i cteva pltici prinse n lac fr binecuvntarea
egumenului, atunci v vei veseli de-a binelea,
cunoscndu-se n toat ara ce pltici minunate se
prsesc n Snagov.
Racea dduse ochii peste cap, fcndu-i semn s-i
in gura. A! Rzbici melia nainte i din tot drumul
pn la Spanov, trei sferturi a suduit ocrmuirile
oamenilor, lcomia clugrilor, a boierilor, a vameilor, a
slujbailor i s-a jurat de zece ori c dac l mai poart
pe la judeci Calist, api se trage la codru i nu se las
pn nu-i pune pielea pe b...
Dnciugul, ostenit de cale, de fric i rebegit dup
baia fcut, adormise n a, rezemndu-i capul de brul
lui Rzbici. Racea fura cu coada ochiului spre voievod i
mare i-a fost mirarea vzndu-l c ascult cu luare
aminte la cele ce nir Rzbici, ba din cnd n cnd l
mai scurm i cu ntrebri. Clrind astfel la pas, pe
sub frunzi ruginiu de codru, au aflat c acest clre
337

fusese curtean la Cetatea de Scaun n vremea


voievodului Petru Cercel i pentru bunele slujbe ce le
fcuse fiind clra de arigrad, ducnd scrisori de tain
la Stambul, voievodul i dduse ocin dintr-o branite
domneasc, lsndu-i i cinstea numelui de curtean.
Dup mazilirea lui Petru Cercel, scrbit de tierile i
zavistiile curii, se trsese la ocina lui, s triasc n
pace. nsurat nu era i nici n-are s fie vreodat.
Muierea e fcut din coasta lui Belzebut, sau din a
Tlpii Iadului, are dulcea pe buze i fiere la inim. L-a
prefript una n tinereele lui i de atunci i e lehamite.
Mai bine s-i vre el mustile n bordeiul altora, dect
alii n bordeiul lui.
La vorbele astea, Mihai s-a-nseninat. Rzbici n-a
trecut fr s bage de seam i ridicndu-i sfrcurile
mustilor cu dosul palmei i-a urmat mrturisirile.
Voievodul Petru, ca orice voievod care vrea s aib temei
tare pentru ani lungi de domnie, dup ce le-a tiat
capetele hiclenilor de Dobromir ban, Mihil vornic i
paharnic Gonea, a nceput s in scaune de judecat
prin ar i s mpart dreptate celor ce erau nsetai de
ea. Mai ales avea grije de curteni, de roii, de satele
clreti, cunoscndu-se din veac c acelea fac puterea voievodului. Ocina lui aducea venit bun, fiind lng
vadul Spanovului. Cu banii agonisii n slujbe
cumprase o jumtate din roata de moar pe care-o
aveau clugrii acolo. Putea tri fericit i linitit. Nici n-a
apucat s se mazileasc Vod Cercel, c au i srit pe el
ca lupii flmnzi. Clugrii i-au lepdat banii pe
jumtatea de roat n curte, cu martori, i a rmas la
judecat cu buzele umflate. Clugrii au cri vechi, el
n-avea nimic, dect un nscris al megieilor, din care n-a
338

putut s duc unul la judecat, fiind robii de ttari.


Rzbici a rs dogit.
Aa noroc avui eu n via, negutorilor. Da nu m
lsai nici mort. Ocina mea le st n gt i clugrailor,
care ar dura han, fiind la loc bun, i st i vel armaului
Necula, care ar face acelai lucru. Ei se sap unii pe alii
i cu toii pe mine. Da ma vedei? Tot Rzbici m
cheam i n-am s m vnd rumn nici s tiu c am s
pasc troscot, mpreun cu Roaiba. M-am unit i eu cu
alde Hristache Dumnezu, cu Simion Lehaciu i
Constantin Sitarul, boiernai ca i mine, cu nscrisuri
domneti la mn i cu chimirile goale i batem rzboi
pn-n pnzele albe. Ehei! Dac s-ar arta noul voievod
cu priin pentru boiernai ca noi i pentru moneni ca
cei de lng Gherghia, Trgor i mai sus spre Mneti,
ce mai straj i-am ine la drumuri, i la vmi, i la
trguri, de n-ar mai putea unul ca biv vel vistiernicul
Dan s-i scoat carele la Ardeal, sub aripa lui Calist...
Nu s-ar mai pgubi vistieria domneasc i poate am fi i
noi mai uurai de toate angaralele care ne sugrum...
Aha! fcu Racea, trgnd cu coada ochiului spre
Mihai.
De unde tii, domnia-ta, de pagubele ce i se aduc
voievodului? ntreb cu glas linitit domnul.
Hi, hi, hi, rse mnzete Rzbici. Nu fusei orb n
viaa mea, cinstite negutorule. Dac am bun inere
de minte, atunci tiu c v povestii de un vame, prieten
cu mine. Vameii tia snt dai dracului. Au ei pe ale lor
i cunosc fiecare cocie care bate drumurile. Mai ai
rbdare un strop de vreme i ajungem n leaul
Trgorului, la vadul de la Spanov. M tem c se i vede
coperiul vmii... i iari m tem c vd nite
339

harmsari legai la belciuge. Dup voinicia lor, nu pot fi


dect fugarii prietenilor mei. Sracii. M ateapt cu
asprii ctigai pentru straja fcut robilor. Of, of,
cinstiilor boieri. Mi se pare c o s ne vindem caii, s
putem plti haraciul i dajdiile.
Poate nu va trebui s facei asemenea fapt
ruinoas, curtene, spuse Mihai.
Dac ne-ar cdea o pung din cer, a crede i eu,
rse cu amrciune Rzbici.
Fcuser un ocol pe dup un pinten de pdure i
ieiser drept n faa vmii de la Spanov. Harmsarii pe
care-i vzuse Rzbici erau trei cai, de trei mrimi i de
trei culori deosebite, nici unul nalt, slab i delat ca
Roaiba. n curtea mprejmuit cu mrcini ardea un foc.
Patru oameni stau aezai n jurul lui. Unul dintre ei,
mic i gras ca un poloboc, nvrtea ntr-un ceaun din
care se ridicau aburi.
Nasul ascuit al curteanului a adulmecat spre ograd
i mrul lui Adam a dat semne de nerbdare. Mirosul
plcut l gdilase i pe Racea la nri.
Bor, cinstiilor negutori. Bor de crap i dup
cte vd, Hristache Dumnezu pregtete nite frigrui
pentru pltic... Se poate spune c am avut noroc pe
ziua de astzi.

Cnd au desclecat, patru gturi s-au ntins spre ei i


patru fee cu totul deosebite s-au luminat a zmbet.
Vameul s-a cunoscut pe loc. Era cel gras, care mesteca
n ceaun. Vznd clrei strini, s-a sculat de lng foc,
venind grabnic spre ei. Avea agate la bru rboajele i
custura de crestat acele rboaje. Era mbrcat din
340

vmuial, fiecare lucru de pe el fiind de la alt negutor


i din pri deosebite ale lumii. n cap purta plrie
frnceasc cu marginile late, gtit cu pene roii de
coco. Trupul gros era cuprins ntr-un coant
unguresc, mbumbat ntr-un singur bumb, sub gu.
Mai jos sta desfcut pe pntecul vameului, dovedind c
acesta nu purta cma. Coantul era verzui i se inea
nc bine, dac nu s-ar fi bgat de seam c e crpat la
subsuori. Pantalonii roi czceti i nite botfori
ponosii ntregeau nfiarea acestui slujba, azvrlit la
un col de drum i un vad de ap. Cnd a deschis gura i
a-nceput s cuvnte, s-a vzut c atunci cnd se
grbete, se i blbie.
Bu-bu-bun venit, ci-ci-cinstii o-o-o-oau... Cscase
gura mare, boldind ochii i nduind din plin.
Las, las, Cristodore, l potoli Rzbici, dnd jos din
a danciul pe jumtate adormit. Aceti cinstii
negutori nu vor dect s guste din pltic, s-i
plteasc vam dreapt i pe deasupra ceva pentru
pntecul tu, apoi s se duc n treburile lor...
Bu-bu-bucuros... cu-cu-cum nu... ma-mai ales, c-i
v-vd da-da-darnici.
Ei? Ce v spuneam eu, prietenilor, se umfl Rzbici
n pene... Cunoate Cristodor la oameni, cum cunosc eu
la cai. Att, sracul, c pn scoate o vorb d borul n
clocot i pn se tocmete cu un negutor i trece ziua.
Ar face isprav mai bun dac ar vorbi ca oamenii.
Pentru asta l mai ajutm i noi cteodat.
Cristodor vameul se nchinase scondu-i plria i
dintr-o singur arunctur de ochi preuise cai, tarhat i
oameni.
U-u-un ba-ban d-d-de ca-ca-al, gfi el... i... a-ali
341

doi de fi-fieca-care c-clre...


Desclecaser toi trei. Nu puseser bine tlpile la
pmnt, i Roaiba, cu un nechezat jalnic, s-a aternut
jos, suflnd ca un foi.
Te-te, drcie, se mir Racea scrpinndu-se n
barb. Doar n-am venit dect la pas.
E iap cu dichis, oft Rzbici, plindu-i cuma pe
spate.
Cu chiu, cu vai i-a scos aua, apoi a tras-o de urechi,
a frecat-o la ochi, a btut-o pe gt. Dup toate doftoriile
curteanului, Roaiba a catadixit s strnute.
E bine, se-nveseli Rzbici... Acum putem s vedem
i de noi.

Mncnd borul de crap i gustnd din pltica de


Snagov rumenit la jar i mai ales trgnd dintr-un
poloboc care pn atunci se rsfase cu un pietroi de gt
pe fundul Spanovului, prietenia care totdeauna senchega ntre drumei la focurile de popas n-a-ntrziat s
zmbeasc i cltorilor oprii la acea vam.
Dup o vreme s-a dovedit c vameul Cristodor, cu
toate c nu prea are de la cine lua vam, fiind strngtor
i chivernisit, a-ncropit ba de unele, ba de altele, dar c
nu le ine numai pentru el, ci, ca un adevrat prieten, le
mparte i cu cei patru flmnzi, ba la o adic i cu nite
strini care se vd oameni de treab. Fiind gngav, iat
c nu se prea amestec n vorb, dar faa lui rumen, cu
pielea ntins s pocneasc, poate foarte bine spune ce-l
frmnt pe domnia-sa i fr vorbe. Mnia, bucuria,
mpotrivirea, ncuviinarea se citesc ca din carte din
jocul buzelor, al sprncenelor i din cuttura ochilor.
342

Acum e mhnit c negutorul cel frumos, cu glas cald i


adnc, l ceart. A lsat colul buzelor n jos i-i clatin
capul ncolo i-ncoace.
Nu prea te ii de rnduiala vmilor, jupne, i spune
negutorul, sfredelindu-l cu ochii.
Ce s fac, rspund minile grase azvrlite n lturi i
umerii ridicai n sus... Mi-e foame, snt gras, trebuie s
nghit mult... O spune pntecul, o spun ochii i
sprncenele. Apoi artnd spre cei patru curteni: Lor le e
i mai foame ca mie... Clugrii au de unde. Nu-i nici o
pagub c-i mai ciupesc la venituri.
Aa-i, ncuviinar curtenii ntr-un glas.
Spune drept, Cristodor, ncheie Rzbici, care se
vede treaba era un fel de cpitan al acestei obtii de
flmnzi.
Dac aa fac toi vameii i slujbaii din ar, nu-i
de mirare c s-a prpdit lumea i c vod n-are de
unde-i scoate haraciul i datoriile, oft negutorul.
Mai bine s intre n buzunarele oamenilor de
pmnt, dect n ale zarafilor. Auzii c mria-sa a dat
zapise cmtarilor s strng ei dajdiile... Aa pcat nu
fusese nc pe ar. Aceia au s beleasc lumea de vie...
Dac ar fi altfel de vod, dac ar ti s-i gseasc
slujbai cinstii i curai la cuget, atunci s-ar vedea
credina celor mruni, ncheie Rzbici. Pn atunci
furm ca s trim. De la sfnta monstire nu-i pcat s
se fure. Abia are de unde. E pcat de la vmile domneti.
C bietul vod e mai srac dect clugraii. Cu toate c,
se tie, are moii fr numr... Da vezi c el rspunde
pentru toat ara, pe cnd Calist nu rspunde dect
pentru boaitele lui.
Asta a fost a doua ncheiere a lui Rzbici. Poate ar fi
343

urmat i a treia, dac negutorul nu i-ar fi luat vorba


din gur.
De unde vrei s-i cunoasc vod pe toi iubitorii
si? C doar nu poate bate toat ara s-i gseasc?!
Nici aceia nu pot cdea cu toii la picioarele sale, c
snt prea muli. S pun la rnd drepturile din veac ale
scutelnicilor. Atunci are s vad mria-sa.
Aa-i, ntrir umbrele lui Rzbici.
S pun strji domneti la drumuri... S vedem pe
unde au s scoat vameii cmaa.
Aa-i.
Negutorul a stat mult vreme pe gnduri,
frmntndu-i barba. Oamenii acetia nu fceau dect
s-i ntreasc credine vechi. Credine la care ajunsese
dup nopi de nesomn, dup ani de amnunit
cunoatere a alctuirilor rii i oamenilor ei. Att c el,
voievodul, nu se poate mica dup aceste credine. Are
n spate, pe lturi i n fa, puterea boierilor.
Soarele ncepuse s se lase spre scapt. l trgeau la
drum doruri i dorini de linite... A ridicat fruntea,
scurt i seme, ca unul care tie s porunceasc. Poate
ar fi fost mai bine s fac altfel. mpotriva sngelui carei curge prin vine ns greu poi lupta i mai greu poi
iei nvingtor.
Cpitane Racea!...
Porunc, mria-ta! tresri oteanul.
Cinci guri se cscar, cinci perechi de ochi se boldir
i cinci musti ddur semne de neliniti. ncaltea,
Cristodor vameul sta s pocneasc.
i iei pe aceti drept credincioi ai Scaunului meu i
te duci pe urma carelor lui Calist. Popreti care, cruai
i negutori i mi-i aduci la Bucureti. Dac ai lips de
344

straj, ceri la prclabul Gherghiei. Dai porunc


obtiilor de pliei i cnezilor, sub pedeaps aspr, s
nu lase nici picior de om fr nscrisuri de la logofeie cu
nuruial i pecei... Iar tu, curtene Rzbici, ridic
fruntea din pulbere i vino cu aceti soi ai ti la
picioarele mele. Poate vom ntregi noi ceea ce a lsat
rposatul ntru Domnul, fratele nostru Cercel.
Cei de la foc nu se dezmeticiser bine, cnd au rsunat
copitele unui cal pornit la galop. Cnd s-au scuturat de
spaime i mirare au dat cu ochii de domnia-sa cpitanul
Racea, aezat bine pe picioarele domniei-sale i inndui amndou minile nfipte n olduri.
XX
Parc niciodat de cnd o are de ibovnic pe Tudora
nu s-a apropiat de ea cu atta ari pe buze i n trup i
cu atta sete de alin i linite. Raze argintate ptrund
prin ferestre, trec prin perdeluele de borangic i
lumineaz odaia palid, scond din umbr lucruri pe
care bine le cunoate, lucruri care au povestea lor,
legat de attea i attea popasuri n acest trg al
Trgorului. A gsit-o la fel de ptima, doar cu cteva
creuri mai mult la colul ochilor.
Snii pietroi l mpung ca dou bolduri nroite la foc.
Tudora tace, dar o simte treaz. Trebuie s fi trecut de
miezul nopii. Mihai, se ridic ntr-un cot, uitndu-se la
ea. Culege cu ochii fiecare amnunt care i e drag,
fiecare amnunt care-i rscolete sngele. Trupul alb al
femeii pare i mai alb sub luciul razelor. n aurul
prului revrsat pe toat perna joac scnteieri
345

molcome. Rotunjimea umerilor, arcuirea braelor ncruciate sub cap, cldura pielii catifelate, gura rumen
ntredeschis ca o mbiere, ochii cu privirile lor lungi
strecurate printre gene dese, toate astea ntregesc chipul
Tudorei de atia ani iubit.
Mai are un meteug Tudora. i alin gndurile i-i
potolete dorinele. Noaptea l desfat i-i ine piept fr
mpotrivire, tace i i se druiete ca ntr-o ncntare, fr
s-i cear ntre dou sruturi cine tie ce lucruri
muiereti. Nu-l zdrete cu ntrebri, nu ateapt
rspunsuri. Acestea toate se fac la lumina soarelui i
atunci Tudora se arat iscusit la limb i ager la
minte ca o trgovea i o vdan care se lupt singur
cu viaa ce este. Mai are o iscusin i un obicei bun
Tudora. Nu-i place s se laude cu ibovnicul ei, aa cum
le place celor mai multe muieri, care nici nu te-ai dat
bine jos din patul lor i au i umplut lumea. Cu toate c
e vdan i c el este tatl copiei nscut din dragostele
lor, l-a primit o via la portia din dos, sub nserat, i
nu l-a lsat s plece dect n zori i tot pe acolo. Oare
aa are s fac i de acum ncolo? Ori are s-i ias din
mini, tiindu-se ibovnic de voievod?...
Las gndurile pe mine, mria-ta, i-a optit Tudora
cu glas alintat, ncolcindu-i braele n jurul gtului i
trgndu-l spre ea.
Buzele moi ale ibovnicei aveau puteri tainici asupra
gndurilor, mprtiindu-le, apropiindu-le cu totul numai
de inima ei. Mihai nu li s-a mpotrivit, cum niciodat nu
li se mpotrivise. Regsise peste aproape doi ani
cumpna adevrat a minii, a sufletului i a trupului.

346

S-a trezit trziu, odihnit i cu mintea limpede. O mn


grijulie nchisese obloanele care nu lsau s treac dect
ae subiri de lumin. Numai aici lepda obiceiul pe
care-l dobndise n anii lungi de negutorie i de slujbe
domneti, de a sri jos din pat de cum fcea ochi. i
place s asculte toate zgomotele curii, pe care o tie
mbelugat, s aud glasul dulce al Tudorei dnd
porunci stranice, s atepte paii abia auzii care se
opresc la u, ca dup o clip aceasta s se deschid i
faa voioas a femeii s-l ntmpine ca o zi frumoas i
senin. O mai ateapt pe fie-sa Marula, care de pe
acum se vdete a fi mai istea i mai alintat ca
maic-sa. Nu tie de ce, dar se simte acas. E mai mult
linite, mai puine griji i aduce cumva cu cele dinti
amintiri din Trgul de Floci, unde maic-sa inea crm
i unde toate cte se svreau n fapt de zi, se svreau
aidoma ca aici. Acas, dincolo, lng Stanca, prea-l
nghesuie multe. i mai ales l nghesuie Stanca. E o
femeie aprig i lacom, semnnd aidoma banului
Dobromir, unchiul ei tiat de Vod Cercel. Se las i
ascult de gura Simii Buzescu i se tie n toat Oltenia
c alt muiere mai avan ca Sima Buzescu nu s-a
pomenit i nici n-o s se mai pomeneasc. Nu-l slbete
nici noaptea, nici ziua, nici la mas, nici dup-mas. l
sfrtec cu bnuielile. i nu arareori i zvrle n fa c sa ridicat n boierii pe numele ei i pe obrazul Buzetilor,
rudeniile ei. De munca lui, de iscusina lui n negoae i
slujbe nu pomenete niciodat, cum nu pomenete nici
de unchiul su Iane care are putere la Stambul s
schimbe domnii i s le ia capetele, cum a i dovedit-o
cu rposatul Cercel Vod. Tudora se uit la el ca la o
icoan. Nu-i vorb l mai sfredelete cteodat cu cuvinte
347

potrivite, l mai face s vad lucruri peste care trece fr


s le ia n seam, dar cum le face, nu-l supr i nu-i
zdrete rbdarea.
S-a ntins, trosnindu-i oasele. Abia o ateapt pe
Tudora cu dsaga de veti i cu mncarea. Are s-i
aduc aminte de ce-i place lui diminea? Nici n-a auzit
cnd s-a deschis ua. Dou capete la fel nconjurate de
pr auriu s-au vrt n odaie cercetndu-l.
Bun dimineaa, doamne!
Bun dimineaa, mria-ta!
Glasul mrunt ca de clopoel l-a rscolit pn n
adncuri. Din amrciunea anilor de pribegie, din ura i
durerea puinului timp de cnd ine Scaunul, n-a mai
rmas mare lucru. Clopoelul de argint le-a mprtiat,
lsnd aici numai tatl, iubitor de copii. i iubete i pe
Niculi i pe Florica. Pe Niculi ca pe unul menit s
duc mai departe povara visurilor lui, pe Marula ca pe
odrasla rodit din dragoste.
Vino aici, fata tatii...
Copila s-a apropiat sfioas de omul strin, cu barb
neagr i glas tios. A pus un genunchi la pmnt,
srutndu-i dreapta. Strinul a luat-o de subsuori i a
ridicat-o pe marginea patului, srutnd-o pe obraji.
Barba aspr i crea a zgriat-o i alintul mai mult a
deprtat-o dect a apropiat-o. Lui Mihai nu i-a scpat
micarea fetiii. A oftat, privind-o pe maic-sa.
De, mria-ta. N-avea ase ani mplinii cnd ai venit
la noi. ntr-o noapte de Boboteaz, cu viscol. Ca viscolul
ai venit, ca viscolul te-ai dus. Copiii uit. Numai noi nu
uitm, oft Tudora.
Deschisese obloanele i geamurile. Aerul rece al
dimineii de toamn a dat buzna, netezindu-le frunile.
348

Cum s uitm, Tudor? Mi-ai fost popas la vreme


de trud i izvor la vreme de ari... i nu mi-ai cerut
dect dragostea!
Dragostea, mria-ta. Din cnd n cnd, un gnd bun
pentru mine i pentru ea.
Le avei deopotriv... Marulo, pn mama ne gtete
de mncare, am s-i spun povestea lui Strmb-Lemne
i a lui Sfarm-Piatr. Stai binior i ascult.
Tudora a ieit n vrful picioarelor. Fata i-a fcut loc
n pat, netezindu-i poalele rochiei lungi fr mneci,
mbrcate pe deasupra iei. O gtise maic-sa pentru
asemenea zi mare ca pe o znioar. Avea coadele
mpletite deasupra capului, cunun. Ochii albatri l
priveau peste msur de mari i de cercettori.
Ascult, mria-ta, spuse ea sfios.
n odaie se nvluiau mirosuri plcute de gutui, de
sulfin i de busuioc, cu mirosul proaspt al toamnei.
Se auzeau crcind psrile n ograd. i din cnd n
cnd, scritul unui car pe leaul trgului.

nsui voievodului i plcea s spun i s asculte


povestea lui Sfarm-Piatr i a lui Strmb-Lemne. O
spusese de nenumrate ori copiilor lui legiuii i de
fiecare dat altfel, nscocind noi fapte pe seama celor
doi nzdrvani fii din popor, i plcea ndeosebi s le
ridice stavile n cale i cuta nfrigurat n minte cheia cu
care s dezlege i s ndeprteze acele stavile. Se bucura
de bucuria copiilor i nu rareori se asemna pe sine cu
un Sfarm-Piatr care ar avea de dumicat mpria
ntunericului. n dimineaa asta se simte cu osebire plecat spre povestea vitejilor i nchipuie n vorbe
349

meteugite o lupt cumplit cu toat urdia osmanlilor.


Nu lipsete nici Ft-Frumos, nici Ileana Cosnzeana.
Ochii lui Mihai strlucesc deopotriv cu ochii Marulei,
care l ascult cu buzele ntredeschise i minile
mpreunate n poal.
...i atunci, cnd sngele le-a ajuns pn la gt, l-au
rugat pe Ft-Frumos s ncalece i s se duc. FtFrumos i-a rotit privirea peste cmpie. Mai rmseser
nc urdii nenumrate. Fcndu-i semnul crucii, a
ridicat paloul deasupra capului i a dat nval... S-au
mai luptat aa, zi de var pn-n sear, pn cnd au
tiat toate capetele pgnilor... Apoi s-au huluit de
osteneal, adormind somnul morii... i pe curganul
unde se luptaser, dup ce pmntul a supt sngele
pgnilor i corbii le-au ciugulit trupurile, au crescut trei
maci nali, trei maci sngerii care se alintau n boarea
dimineilor i n razele soarelui...
A tcut o vreme, apoi vorbindu-i mai mult lui nsui:
Nimic nu rmne peste veac, dect dania sngelui i
a trudei. Vom trudi, fiica mea, i de va fi nevoie vom face
i dania sngelui pentru slvirea numelui nostru i a
rii...
Marula la ascultat ca i cnd i-ar fi neles fiecare
vorb pe care o rostea. Apoi cu glas tremurtor:
i au s creasc maci, tat?
Mihai a strns-o la piept, petrecndu-i mna prin
cosi.
Au s creasc maci, fata tatii, peste oasele vitejilor,
ntru venica lor pomenire.
Cnd a ridicat obrazul pe care i-l culcase pe fruntea
Marulei, a dat ochii cu Tudora.

350

XXI
n beciurile armiei umezeala sfritului de toamn
brobonise cu stropi bolile crpate i cptuise zidurile
cu mucegai gros de-o palm. Cruii boierului Dan i
Jipa negutorul erau ridicai n belciuge, cu minile
legate la spate. Pe o mas aproape putred ardea o
singur lumnare. Lumina ei galben i tremurat abia
scotea la iveal chipurile i mai galbene ale celor
muncii, lucea palid pe hrtiile celor doi dieci care
ateptau cu penele gata s scrie cele ce vor fi spuse i
scnteia n ochii aprigi ai voievodului. Mihai sttea pe un
scaun, cu braele rezemate de mas. Mai erau acolo
cpitanul Racea i Ivan aga, cpitanul de clrai. Uile
i poarta temniei erau pzite de ferentari cu toate c sar fi cuvenit s stea acolo armeii vel armaului
Necula.
Pe o vatr ardea un foc de crbuni.
S-mi spui tu, porc de cine, unde i-a poruncit
stpnul tu s duci carele, spuse Mihai, cu glas rguit,
starostelui de cruai.
Omul gemu, holbnd ochii.
Nu tiu, mria-ta!... M jur pe inima copiilor mei c
nu tiu. Am avut porunc s-l ascult pe Jipa
negutorul.
Nici voi nu tii nimic? scrni voievodul.
Nu tim, mria-ta!... se vitar cu glasuri slabe
cruii.
Stai voi, feciori de cele, c v bag eu minile n
cap... Nu vi-a trecut prin minte c nu-i bine s v sculai
mpotriva domnului vostru?...
Iertare, mria-ta!... Iertare!
351

Da pe mine m iart cineva?... Hai? Se sculase n


picioare, plimbndu-se prin faa lor. Oamenii erau
desculi, numai n izmene, fr cma. Coastele le
mpungeau pieile, rsuflau greu i li se cunoteau
urmele de bici pe brae i pe spinare. Feele artau trud
i spaim. Mihai a btut din palme. S-a artat gealatul
curii. Un igan voinic, cu alvari i cma roie. S-a
nchinat cu minile la piept ctre voievod.
Muncete-i cu fierul! porunci acesta.
Poruncii i-a rspuns un rcnet ieit din adncul
trupurilor pe care se cutremura carnea. Cu tot frigul,
pieptul i faa oamenilor erau lac de ap. Li se uscaser
buzele i-i aintiser ochii asupra vetrei. Gealatul
tocmea pe crbuni cletele, and focul.
Ei, jupn Jipa... Pare-mi-se c de data asta ai s-i
descletezi flcile... Ah, pui de nprci ce sntei...
Credei c avei s v mai facei mendrele peste capul
domniei?... Am s v priponesc pe toi, de n-o s mai
micai nici geana fr porunca mea!... De ce nu
rspunzi, jupne?
S-a proptit n faa negutorului, ridicndu-i barba
czut n piept.
Viteazul! A leinat nainte de a-i mirosi a carne
fript.
Iertare, mria-ta, iertare...
Mihai s-a aezat la loc pe scaun, privindu-i cu
dumnie.
Asta-i arvuna dat stpnului vostru, mieilor.
Tcei! S nu v mai aud, c v tai limbile.
Gealatul luase un clete nroit n mn, uitndu-se la
voievod.
Ateapt, Ilie... Ascult tu, staroste de lotrii. S
352

rspunzi la tot ce te ntreb i s spui adevrul, c altfel


nu mai rmne pic de carne pe tine.
Spun, mria-ta, gemu omul.
Vreau s tiu ce avere are Danul pe moia de la
Stelea, unde zici c slujeti, ce oameni de credin n
trg, cine vine la el, pe cine i unde trimite... Ilie,
prjete-l puin la tlpi ca s-i adune minile i s le
miroas acestor lotri, ca s tie ce-i ateapt.
Fierul rou l-a scurmat pn n rdcinile fiinei lui.
Omul a rcnit sfrit. n beci s-a rspndit miros de
carne ars.
Ud-l, Ilie... i voi, diecilor, nu v mai zgii. Scriei
cu bgare de seam fiecare cuvnt.
Gealatul a luat ap n pumni dintr-o vadr, stropindul pe staroste pe fa i pe piept.
Lui Racea i se ntorsese maele pe dos. Pn acum nu
sttuse niciodat n beci i nu vzuse munci, dect
atunci cnd l-au ars pe el... Asta ns se ntmplase
acum cincisprezece ani.

La porunca voievodului, cpitanul a chemat civa


oteni care i-au desprins din belciuge pe crui,
ducndu-i la temni. Rmsese numai Jipa negutorul
pe care, cu cteva palme zdravene i o crp muiat n
ap, Ilie gealatul l adusese n simiri. n cugetul
negutorului, slbit de afion, nu mai rmsese nimic
altceva n afar de spaim. O spaim cumplit, vecin
cu nebunia. Nrile i toat fiina i erau mbibate de
mirosul crnii fripte cu fierul. Pleoapele lui strvezii, faa
alb se fcuser de var. Prea c n-are n trup nici un
strop de snge... Privea, fr s poat nelege, n miezul
353

de jeratic al vetrei.
Jupne, gndete-te bine i rspunde, dac vrei s
nu pi ca cei dinaintea ta.
Glasul voievodului prea c-i rsun n east, ca i
cnd mii de ciocane i-ar fi btut n tmple.
Spun tot, mria-ta, ngim negutorul. Tot!...
Tot!...
i scapi pielea i-mi dai o mn de ajutor... N-am s
uit treaba asta, jupn Jipa, i am s caut cu tot
dinadinsul s uit pagubele pe care mi le-ai adus cnd
eram pribeag, ca i prieteugul tu cu Danul...
Iertare, mria-ta. Iertare, huhoti sleit Jipa.
Vei fi iertat, jupne... Ba vei putea s-i vezi linitit
de negoae. Am lips de negutori iscusii ca tine.
Jipa a nghiit n sec, privindu-l ca dintr-o mare
deprtare.
Ap... Ap... a gngvit el.
La semnul voievodului, Ilie gealatul i-a umezit buzele
cu crpa. Un oftat greu a scpat din pieptul cocovit al
negutorului.
Ascult tot ce ai s-mi spui de Dan. Tot ce tii...
Cum ai ajuns s-i pori negoaele fr tirea domniei i
unde. Vorbete!
Cu glas abia auzit, opintindu-se cu greu, rsuflnd
des, Jipa a-nceput s vorbeasc. Mihai asculta cu
fruntea rezemat n palm. Cpitanul Racea luase
seama c voievodul plise i-i muca des colul
mustilor...
Cnd Jipa a povestit de sfatul boierilor mazilii i de lucrarea pe care o punea la cale Danul pentru luna lui
dechemvrie, cnd trebuia s plece bairamlkul i
curamaua, Mihai a srit n picioare cu pumnii ridicai.
354

Ah! Cinele murdar. i eu care le ntinsesem punte


de pace i lui, i Chisarului, lundu-le pruncii la cetate...
Stai voi, nprcilor, c v scot eu dinii... Scrie numele
boierilor care m hiclenesc, diece Paraschiva... Ascultai
aici, diecilor. Dac vrei s atrnai n belciuge i s
rmnei fr mini i fr ochi, s vorbii. Auzitu-m-ai?
Maria-ta, murmurar nspimntai diecii.
Tcei... Ziceai c i-au cerut trei poveri de aur,
jupne?
Trei poveri, doamne.
i le-ai fi dat ntru slava hicleniei?!... Ah, jupne, jupne. Pctoas ar care are asemenea oameni
netrebnici... i amar soart a ajuns, din pricina unora
ca tine i ca Danul. Nu rbdai stpnire neleapt, care
deopotriv s crmuiasc ara i s-o scoat la liman. Nu
ctai dect saiul vostru i numai al vostru... Trei
poveri?... Trei poveri! S fie preul rscumprrii capului
tu de la butuc... Ai s le aduci la curte pn ntr-o
sptmn. De ele nu tie nici vntul, nici pmntul. S
dai nscris la mna diacului Paraschiva c le dai de bun
voia ta, nesilit de nimeni, pentru nite pagube de mi leai fcut n vremea pribegiei. S pui pecetea i s alegi
martori pe dumnealui Ivan aga, pe cpitanul Racea i pe
judeul Stan... Ai priceput?
Priceput, mria-ta... n genunchi m rog, izbvetem de boier Dan. Dac afl, m jupoaie de viu.
Mihai a tresrit privindu-l parc cu dumnie pe Ivan
aga.
Auzi, domnia-ta!... Un boier poate s jupoaie de viu
pe supuii voievodului... O tiu i eu i m amrsc, o
tii i domnia-ta i rogu-te s veghezi asupra prea
credinciosului nostru Jipa, rse el amar... Apoi
355

ntorcndu-se spre negutor: Am s te slobod ntr-o ar


strin, s te deprtez de duman i s-i ncerc
credina...
Srut dreapta, mria-ta, oft uurat Jipa...
Puterile care-l inuser ncordat l-au prsit i
negutorul a czut ntr-un lein vecin cu moartea.
Mihai s-a apropiat de el, privindu-l cu un amestec de
scrb i ur.
Dezleag-l, Ilie... Cpitane Racea!
Porunc, mria-ta.
S-l scoi de aici fr s afle vel armaul Necula.
arpele! S-a oploit la snul meu i vrea s m mute
din umbr... Carele au fost descrcate?
Au fost!
i cele ale monastirii?
Dup porunca mriei-tale. Am trimis dou, sub
paza lui Rzbici, sfiniei-sale mitropolitului.
Bine... S iei aminte la poverile lui Jipa. Le descarci
sus, fr s le vad iscoadele. Vorbete cu Simion.
Aa am s fac, mria-ta...
M ncred n tine, cpitane. M ncred astzi, cnd
m pndesc numai dumani.
Sntem i noi n preajma mriei-tale, se nchin cu
mreie Ivan aga.
Da!... Sntei! tiu!... Haide, s mergem, prietine.
XXII
Jupn Cristian negutorul sttea ngenuncheat la
picioarele voievodului. Ateptase de atta vreme clipa
asta, ca s-i uureze cugetul de spaima care-l amenina
356

zi i noapte. Nu ndrznea s-l priveasc n fa, dar pe


sub gene i hoi cta spre vtaful Simion, care-l
adusese n cmrile mriei-sale. Voia s citeasc pe faa
lui gndurile voievodului.
Mihai purta un caftan de cas, croit din atlaz galben,
cusut cu ireturi negre de mtase. Era nclat cu
papuci moi de safian. Prul, tuns scurt, sttea aricit.
Avea cearcne i sprncenele ncruntate i strjuiau
ochii aprigi.
Scoal-te, jupne... Ai mncat banii, i-ai mncat. Nam s-i iau capul pentru asta, cu att mai mult cu ct ai
s adaugi pungile lips i pe deasupra altele.
Jupn Cristian s-a nchinat pn la pmnt. Voievodul
slbise mult fa de cum plecase n pribegie. i atunci
avea faa brbteasc, cu trsturi aspre, dar acum pare
gata s se npusteasc n fiece clip.
Te ascult, jupne. S-mi spui drept cum ai lsat
treburile mele cu egumenul de la Couna. Vreau s m
pltesc ctre sfnta monastire. E pcat s trag de la
clugri, pentru c mi-au stat n ajutor cnd a vrut
hainul s-mi piard capul.
L-a ascultat cu bgare de seam pe negutor.
Aa, aa... Simioane, d-mi catastiful cu socotelile
mele.
Se aez pe divan, rsfoindu-l cu bgare de seam...
Va s zic lipsesc dou mii de galbeni... Te iert de ei
la drumul sta. Ai s-i mplineti cnd te ntorci de la
Ardeal....
Negutorul a czut n genunchi, srutndu-i poala
caftanului.
Simioane, cheam-l pe Vtu...
Cnd s-a deschis ua, n urma vtafului de copii a
357

intrat o namil de oltean cu nite musti negre, de


dou palme domneti, barb eapn i ochi istei, care
preau c iscodesc toate cotloanele.
S trieti, mria-ta, se nchin el cu glas puternic.
Purta cioareci de aba, cizme cu pinteni i cojocel
nflorit.
n mini inea o cum din pielicic, cu pan.
Vtule, te-am chemat s stai fa cu jupn
Cristian, s-l cunoti i s ascultai amndoi porunca
mea.
Aa o s fac, mria-ta, rspunse omul trgndu-se
de musta i privindu-l pe negutor din nlimea
trupului uria.
Vtu e logoftul moiilor mele, jupne. Nu l-ai cunoscut pn acum, c era mai mare numai peste cea de
la Plviceni. Dup ce mi-a spart satele hainul de
Alexandru, s-a artat cel mai de credin. Mi-a adunat
rumnii cu harapnicul i cu vorba bun.
Fcui ce putui, mria-ta.
Faa brboas a logoftului se luminase de o mare
bucurie.
Ai avut rsplat i vei mai avea, Vtule. Dup cum
i jupnul n-are s fie uitat. Nu v cer dect credin i
mini agere. Uite, jupne, ce negoae s-mi faci. Vtu a
pregtit dou mii cinci sute de rmtori, pe care i-a
ngrat cu jir n pdurile noastre din Romanai. Are si dea straj bun din satele mele i pe porcarii
turmelor. Are s-i dea i carele cu mei, pe care s nu le
desfaci dect nainte de vnzare. Pn la Sibii ai destul jir
pe marginea leaului. S vinzi ce poi n Ardeal, apoi s
urci pn n ara Ungureasc, la Caovia. La trgul mare
dinaintea Crciunului s fii acolo. Ai s vinzi repede i la
358

pre bun. Se tie c au pornit ceambururile spre ara


Ungureasc. Oamenii au s-i adune merinde. Nu zboveti o zi. Cobori la Bistria, apoi la Braov. Te tocmeti
cu juzii pentru silitr, aram, pulbere i cnd le ai
adunate, repezi olac la curte. Atepi porunca domnieimele la Braov... Simioane. D jupnului scrisorile ctre
juzii cetilor i ctre vameii notri... Aa. Pe lng
treaba asta de negutor, ai a-mi face alta pe care o tii,
dar care acum voi s fie amnunit. Pn la vam ai s
iscodeti care e cugetul norodului, dac prin sate snt
rumni fugii de pe moiile domniei- mele, dac se poart
vorbe i ce fel de vorbe. La Ardeal s vezi ncotro e
plecat oastea voievodului i ce zic poporenii despre
turc. Prin trguri s cai dac mai snt negutori din
ar, ce fel de negutori snt i ce negueaz... Iat,
jupne, c i-am dat nvtur. S-o bagi bine la cap i s
m slujeti cu credin. Casc ochii i urechile, ce afli
bag la dsag i adu aici fr smintire, nici uitare...
Acum poi s te duci, s-i tocmeti carele. Te porneti la
miezul nopii cu logoftul domniei-mele.
Jupn Cristian s-a nchinat pn la pmnt, dar nu s-a
urnit.
Vrei s-mi spui ceva?
ngduie-mi, doamne.
Te ascult!
Maria-ta, s nu m ceri pentru vorbele mele
proaste. Da te rog plecat s cugei asupra lor. Iac, e cu
mine un negutor Petre, din Vlcea. Acela s-a tocmit cu
jupneasa Sima pentru o mie de rmtori i alt mie de
capete de vit. Bine ar fi s ajung eu la Ardeal naintea
lui Petre...
Mihai i muc buzele, privindu-l crunt.
359

Unde ade acel negutor? ntreb el mutndu-i


privirea la Simion.
Acu-i la crma lui Iftimie i-i gat carele. Pleac
rspoimni, s ajung o dat cu jupneasa Sima.
Bine, mai vrei ceva?
A mai vrea, mria-ta.
Negutorul prinsese curaj i-l iscodea cu privirile lui
viclene, s vad dac poate s ncerce, au ba. Turmele
de rmtori snt o avere i dac mria-sa i-o d pe mn,
atunci poate. nti va arunca nada. Pe urm se va arta
i pescarul.
Maria-ta, eu zic dac ar putea dumnealui, logoftul
Vtu, s iscodeasc dac monenii de la Novaci i Vaideeni mai au cu ce se ine liberi. Ar fi o vn de aur, s
poat mria-ta lua vam de la turmele jinarilor i
poenarilor, cnd coboar spre bli i cnd urc la
munte, ctre Ardeal. Apoi, vzndu-l neguros, a adugat
repede: Ca s nu-i cotropeasc alii, mria-ta.
Ai aflat tu c s-ar face aa ceva?
Am aflat, mria-ta. Umblau vorbe pe la hanuri c
boierii de peste Olt ar fi rumnit cu sila i cu sabia unele
obtii.
Vtule, tu nu mi-ai spus nimic.
Nu plecai nc, mria-ta.
Hai, jupne... Acum cere-mi ce i-era n gnd, zmbi
acru voievodul.
Cristian duse o mn la inim, dar nu se sfii.
Maria-ta, am nite prieteni buni n Cremenari.
Obria cpitanului Gheea?
Aceea, mria-ta. Sloboade-i cu mine la Ardeal. Au
s fac bun straj la carele mriei-tale i vor fi
mulmitori, ndoindu-i priveghiul la plaiuri i pe
360

drumul de sub munte, ctre Genune.


Mihai a stat o vreme n cumpn. De obtiile de la
munte are mare lips. Cu osebire de cele aezate pe
drumurile de nego, au la trectori i vmi. Are s-o ia
naintea Divanului, iar boierii munteni n-au dect s
scrneasc ct vor pofti n msele.
D-mi scrisoarea ctre vamei, jupne. Simioane,
climrile, penele i ceara.
A scris ceva cu trsturi repezi i rotunde. Simion a
picurat cear, iar voievodul i-a apsat inelul pe boul
cald.
i-am mplinit vrerea, jupn Cristian. Acum du-te i
nu uita o iot din nvturile mele.

Dduse stranic porunc s nu fie tulburat de


nimeni. Auzise pe Simion rnduindu-i copiii la ui. Ziua
se stingea ncet i un soare palid de toamn abia mai
licrea n ferestre. Curtea Veche era umed, cu zidurile
crpate, cu zugrveala cocovit i prin dese locuri
czut. Palatul ridicat de Mihnea Vod lng Sfnta
roi e mai frumos, dar n-are ziduri de cetate. S-a
sculat de pe divan, aezndu-se pe un scunel n faa
vetrei. Drumul la Trgor i limpezise minile. Aflase
multe, iar Tudora s-a artat la fel de iscusit n dragoste
ca i n trebile trgului. I-l nfiase pe Mihai Grecul,
omul lui de credin. Astzi a plecat olac cu carte de
vame, scoas de logofeie pentru el. Vama de la
Spanov are om bun. Drumul Braovului l va avea
staroste pe Rzbici. Peste puin vreme l va slobozi la
Arge pe cpitanul Gheea. La Trgovite, pe Racea. i
trebuie om la Buzu, la Caracal i la Genune.
361

Flcrile jucau n vatr, cuprinznd cu limbile lor


roietice trupul gros al lemnului. Aa cum e cuprins acel
lemn, st el nconjurat de dumani. ncet, ncet, va iei
la lumin. A rs scurt i aspru, petrecndu-i mna peste
frunte. Ce ochi fcuser boierii din Divan cnd agaua a
citit porunca mpratului ca ara s ridice oaste. Are s
le pun zbala ct de curnd... Ah! scrni el n msele,
ridicnd pumnii. I-a dat porunc lui Vtu s repead
oameni de ncredere la Baia de Fier, la Bratilovo, la Baia
de Aram. Are nevoie de fier. Are nevoie de aram. Mai
ales are nevoie de oameni. Oameni de credin, care s-i
mprteasc gndurile, care s cread aa cum crede
el n lumina izbvirii i, n slava cretintii... Trebuie
s-i deerte simmintele i n-are pe nimeni prin
preajm, Stanca?
E prea departe de mine, oft voievodul... La diacul
Nathanail. Acolo, lng mintea lui cuprinztoare, lng
sufletul lui arztor, acolo-i poate da vad gndurilor.
XXIII
n chilia de culcare a voievodului, pe lng mria-sa,
se mai aflau trei brbai. Comisul Radu Florescu,
boierul Stroie Buzescu i Ivan aga, cpitanul de clrai.
Erau cu toii mbrcai n haine osteti de rnd i
purtau la brie hangere i pistoale.
Afurisit vreme am apucat, cinstii veri i boieri,
afurisita i de ruine. Voievodul cu sfetnicii si trebuie
s se ascund ca sobolii, s pun la cale trebile rii. Mie lehamite i cteodat mi se ntorc maele pe dos de
atta scrb.
362

Pentru calea pe care-o bai ai lips de ngduin i


nelepciune, mria-ta.
Vorbele astea le spusese Ivan aga. Era un brbat nalt,
lat n spate i subire la mijloc, cu barba neagr fulguit
des de fire argintii. Spre deosebire de voievod, purta
plete lungi, sprijinite pe umr, n care anii i viaa
presraser omt din belug.
Dac ornduirile rii i cinstea voievozilor ar fi fost
inute cum se cuvine de boieri i de cpitani, n-ar fi
trebuit s stm ascuni, domnia-ta. N-ar fi trebuit s
rbdm ocrile zarafilor i ale ctorva turci nemernici...
Ah! Simt c m strnge o ghear de gt i-mi taie
rsufletul. Gnditu-v-ai vreodat, boieri dumneavoastr,
ce-i n inima mea cnd aud btndu-mi porile cu pietre?
Cnd tiu c batjocoresc trgul? Chiar cnd i apuc de
barb pe lupii din Divan, m sgeteaz ruinea i mneac durerea. Snt boieri ai rii i dac greesc, se cuvine s fie certai numai de domnul lor, care singur are a
da seama naintea lui Dumnezeu de faptele sale.
Mihai alerga de colo pn colo, frmntndu-i minile.
Purta coant rou, ciorapi albi de mtase i cizmulie
scurte din piele galben de Cordoba.
De ne-ar aduce sfinia-sa vetile pe care le dorim.
De ar nelege cu toii c pentru cretintate bate ceasul
al doisprezecelea, dac voievozii i boierii nu las
zavistiile lor mrunte de o parte i nu-i nchin viaa i
puterile acestei mari i sfinte lucrri. Se zbat gnduri i
gnduri sub fruntea mea i simt cum mi clocotete
sngele n vine... Ce zicei, prietenilor? Implini-vom
jurmintele pe care le-am fcut pentru mntuirea rii i
ntru slava noastr?
Le mplinim, doamne, detun glasul boierului Stroie
363

Buzescu... M sturai i eu s stau mereu la dos i s


intru la curte ca un fur, numai noaptea i mbrcat n
haine de om prost.
Ssst!... Mai ncet, vere, rse cu amrciune
voievodul, btndu-l pe spate. Aici tii bine c zidurile au
urechi.
Boierul mri n barb, rostogolindu-i ochii cu furie.
i de lips ca s ne slobozi la Craiova, mria-ta,
spuse i comisul Radu Florescu. De acolo i veni
puterea nainte de a apuca Scaunul, de acolo are s i se
trag i acum. S ne rnduim moiile pentru la
primvar i s vedem cum stm cu otile noastre...
M lsai singur ntre lupi, prietenilor?
Boierii au oftat, privindu-se unii pe alii.
Maria-ta, ar trebui s asculi sfatul comisului. nti
s ne ntrim peste Olt, c apoi vom fi tari i dincoace de
el.
Vom face cum e mai bine, vere Ivan... Eu zic s
mergem. Gndesc c Racea s-a descurcat n viforni i
nu s-ar cuveni s-l facem pe sfinia-sa s atepte... O fi
rebegit de frig i ostenit.
Comisul Radu Florescu a ridicat o perdea grea de
catifea care cdea n spatele unui divan i Mihai a
deschis o u tainic, cu cheia pe care o purta la gt.
Stroie Buzescu a luat un sfenic, pind nainte. Dup
el venea Mihai i la urm ceilali doi boieri.

nvelit n blnuri, mitropolitul Dionisie Rally de


Trnovo se lsase cu totul n voia gndurilor. Cu ct se
apropia de Bucureti, cu att cele ce avea de mplinit i se
preau mai limpezi. Partea cea mai grea din drum fusese
364

strbtut n mare tain, cu conace dese la preoii


steti i casele martologilor de credin. Trecuse
Dunrea noaptea, sub nasul ienicerilor de la Giurgiu, i
de acolo fusese luat n paz de oteanul brbos, care
sparge crivul cu pieptul i cruia i se ncredinase fr
nici o ovial. n urma sniei clresc ase oteni, bine
armai.
Nu e primul lui drum tainic i n-are s fie nici cel din
urm. De abia se mplinesc optsprezece luni de cnd s-a
ntors de la Mosc, unde dusese solia patriarhului
Ieremia ctre arul Feodor i binecuvntarea patriarhiei
constantinopolitane, mitropolitului Moscului, care se
unsese patriarh. Drumul de doi ani n-a fost fr folos...
mpria moscovit a aflat de frmntrile noroadelor de
dincoace de Dunre, care se nchin dup legea
pravoslavnic. S-ar putea ca rscoala s fie sprijinit de
ar cu bani, cci otile i snt de lips mpotriva
hanatului de la Crm... Dac boierul Boris Godunov,
care prea adevrat ar i cu care vorbise, ar fi putut s
mite otile Moscului asupra crmlenilor, atunci rile
Romneti, Bulgaria i Srbia ar avea linite n coaste i
altfel ar putea s se ridice mpotriva semilunei. Rmn
ttarii dobrogeni, dar aceia nu snt prea puternici.
Gndurile acestea i fceau deosebit plcere
mitropolitului Dionisie Rally. De cnd i ncepuse
nvturile la Roma, intrase n graiile papei Grigore,
care-l trimisese n Polonia ortodox cu o biblie latin
pentru vestitul cneaz Constantin de Ostrog, i pn
ajunsese mitropolit la Trnovo viaa i fusese prilej de
zbucium, de nzuini arztoare, de dorini parte mplinite, parte rmase pentru mai trziu, sau poate
ngropate pe veci sub lespedea necrutoare a timpului.
365

Crivul trece cu uier ascuit pe deasupra codrului,


stejarii btrni i ciocnesc ramurile i trunchiurile
scrie cu sunet jalnic. Volbura omtului a esut pnze
albe prin care abia poate vedea spatele surugiului. n
sania cu fundul adnc acoperit cu fn i ntre blnuri e
plcut. La un asemenea drum, singurul prieten
nedesprit e caierul amintirilor. Din el mitropolitul
toarce fir subire care-i nclzete inima.
Dac acum zece ani nu era dect episcop de Cyzic,
aezat n Polonia, avnd legturi slabe cu nuniul papal,
ca apoi s rspndeasc minunatele idei ale
umanismului de pe catedra colii nfiinate de cneazul
Constantin i pe urm s suporte surghiunul din pricina
episcopului ortodox Moscopol, astzi, de la simplu abate
a ajuns mitropolit rspltind fa de sine nsui i de
nobilimea bizantin gloriosul snge al mamei sale, fiica
vestitului eitan Oglu.
Numele bunicului su este cea mai bun garanie n
faa oamenilor c nepotul va putea duce la bun sfrit
lupta pe care-o ncepuse. Papa i promisese plria de
cardinal dac, dup alungarea turcilor din Balcani, va
reui s converteasc pe mirenii si... Dionisie Rally era
pentru catolicism. Apreciase superioritatea netgduit
a colegiilor iezuite fa de puinele coli de cetanie ale
patriarhiei de la Constantinopol. Savurase cu toat fiina
att rafinamentul intelectual al Romei, ct i cel al vieii
de fiecare zi care se oferea unui nalt prelat catolic. Visa
ca din ruinele civilizaiei eline s renasc o Hellad
nou, stpn n Balcani, altoit cu ceea ce a dat
renaterea mai bun n Italia.
Astea toate nu snt dect vechile gnduri ale
mprailor bizantini, cu care Cantacuzinii snt legai
366

prin marele Ioan Cantacuzin, unul din ultimii domnitori


ai Bizaniului, i atunci, ca i acum, n calea unirii cu
Roma stau n primul rnd clugrii i naltul cler
constantinopolitan, care se mbuib cu toate buntile
balcanice. Adevrata teologie i filozofie, izvoare vii ale
marilor lupte de idei sub Paleologi, preau ngropate
pentru totdeauna sub praful anilor i n lenea oriental
care cuprinsese lumea bizantin. De la Varlaam i
Iosafat i de la Digenis Akritas nu s-a mai scris nimic de
seam. Cine i ce mai ndreptete s se cread c se
vor mai nate istorici ca Nicetas Choniates sau
Chalkokondilas? Nimeni i nimic. Pare c geniul
vechiului Bizan a czut sub iataganul osmanlilor, aa
cum a czut Constantin Dragasses, cel din urm dintre
mprai.
Mitropolitul Dionisie Rally a oftat cu amrciune. Are
n fa obstacole care pe altul l-ar fi zdrobit numai
gndindu-se la ele. Imperiul otoman, credina fanatic a
ortodocilor, fie ei bulgari sau srbi, lipsa oricrei
armate, sate srcite, boieri napoiai. Mitropolitul a
ridicat fruntea, ca i cnd ar fi voit s bat cu ea n
porile viitorului. Da, toate acestea i snt mpotriv. Dar
el tie ce se ascunde n spatele Porii, bnuiete
nzuinele cetilor italice i ale Spaniei spre o Mediteran liber. Lepanto a fost o victorie, dar nu i un rzboi
ctigat. Imperiul, Sinan Paa i pericliteaz existena.
arul de la Mosc vrea s ias la mare i s nlture
groaza Crmlenilor, vasalii Porii. Boierii vor s fie stpni
pe averile lor...
Mintea ascuit i ager a mitropolitului nelesese n
lungile i multele lui cltorii c lumea i caut o
cumpn i c n veacul pe care-l triete i au locul
367

oamenii hotri, oamenii stpni pe ei i pe alii. Se


bucur la gndul c-l va ntlni pe Mihai, brbatul n
care-i pusese toate speranele pentru izbvirea prin
arme a Balcanilor.
i ducea veti bune despre lucrrile lui de pn acum.
Se bucur i de faptul c-l va ntlni pe signor Girolamo
Estorga, c vor petrece ceasuri de savant conversaie i
c va putea cunoate mai de aproape politica Romei.
Totui, de Crciun ar vrea s se ntoarc ntre ai si. De
Anul nou vor veni delegaii srbilor din Banat. l ateapt
zile de munc, de alergtur, de irosire a puterilor, a
elocvenei.
Mitropolitul a oftat fericit...
...Se-nnoptase de-a binelea... Trziu, i s-a prut c
prin cernerea vnzolit a fulgilor se zresc lumini. Pn
atunci nu se vzuse nici o aezare omeneasc. Simea c
trece prin sate dup mirosul iute de fum i de balig,
dup ltratul stingher al cinilor. i dincolo de Dunre,
i dincoace, aceeai mizerie neagr, aceleai bordeie
ngropate sub troiene. Pe cnd n Italia?
L-a smuls din gnduri glasul gros i parc mnios al
oteanului.
Sfinia-ta, am ajuns.

Se isprvise masa, mesenii ndulcindu-i gurile cu vin


de Malvazia i cu stafide de Chios. Vorba domoal a
mitropolitului Dionisie Rally cuprinsese n mrejele ei pe
toi asculttorii, fie c tiau grecete sau nu. Mai ales
Mihai asculta cele spuse cu rsuflarea oprit. n faa
ochilor i se ntrupa aievea visul pe care i-l furise i
care i se inea de suflet i de minte, ziua i noaptea.
368

Vedea flamurile otilor zbtndu-se pe vnt, simea n


nri mirosul prafului de puc, auzea rnchezatul cailor
i scrnetele fierului pe fier. Din glasul i cuvintele
meteugite ale mitropolitului se mpleteau fapte mree,
pentru a cror izbndire se ridicaser toate noroadele
Balcanilor.
Mriei-tale i e sorocit sabia care va duce la lupt
pentru libertate i mntuire aceste noroade. Te ateapt
cavalerii greci din Peloponez, martologii i dervengiii
bulgari, cnezatele i haiducii din cele dou Serbii.
Oamenii nu mai pot s rabde i dac nu va fi mna care
s-i strng sub acelai steag i mintea care s-i
cluzeasc, atunci se vor rscula de capul lor, cum au
fcut-o srbii de la Ipek anul trecut, i au s cad sub
iatagan, necndu-i suferina n snge.
n clipa aceea mitropolitul Dionisie Rally i punea la
vedere toate puterile pe care le avea n sine i de care era
ncredinat c nu vor da gre. Potrivit de stat, subire, cu
faa alb i trsturile mree ale neamului su, ncerca
prin ochii vii i cercettori, prin nfiarea de nalt
ierarh al bisericii, prin adncimea celor rostite, s aduc
cugetele asculttorilor pe calea gndurilor lui.
De cnd te-am adpostit sub acoperiul casei mele,
ai vzut c lupt pentru cretintate i c nu-mi
precupeesc tihna, nici capul. Au vzut i cinstiii boieri
care te urmau, venind i plecnd n miez de noapte,
olcari i clrei. Toat munca mea de atia ani i-a
dat roada. Am legat prietenie cu sanctitatea sa papa de
la Roma, care e mai puternic dect toi mpraii
pmntului i care va sprijini cauza noastr. Prin Paolo
Giorgio m-am neles cu mpratul romanilor. La
Constantinopol, Regnina, solul raguzan, st alturi de
369

Andronic Cantacuzin i supravegheaz toate micrile


din serai. De sfintele srbtori ale Crciunului vor veni
la Trnovo trimiii banului Sava i ai vldicii Theodor,
pentru c acolo iernaticul ordiei lui Sinan a pustiit ara.
De acolo se poate aprinde fclia rscoalei. Maria-ta nu
trebuie dect s-i sprijini pe srbi, s nu-i lai npdii pe
la spate de otile din Nicopol i Rusciuk, s-l aduci
alturi de noi pe Aron Vod de la Moldova. Atunci, iubite
fiu al meu, vei fi iubitul fiu al cretintii ntregi, vei
putea purta purpura vechilor mprai bizantini i am s
te ung cu mna mea, dac voi tri i dac mria-ta va
vrea, n Sfnta Sofie, renscut pentru slava ntregii
lumi. ie i vitejilor ti boieri se vor deschide toate
bogiile pmntului. Noroadele noastre au s rsufle, au
s nfloreasc i vechea Hellad va strluci iari n
toat mreia naintailor si.
Mitropolitul s-a sculat ncet i s-a apropiat de Mihai. Ia luat mna dreapt i scondu-i vechiul inel bizantin
cu pecete l-a pus pe arttorul voievodului, apoi i-a
srutat mna.
Fie s-l pori cu glorie i sfatul nostru de ast-sear
s nu rmn fr roade, mria-ta.
Peste adunare a trecut boarea unui rsuflet din toate
piepturile. n ochii diacului Nathanail clipeau lacrimi, ca
i n cei ai cpitanului Gheea, care pzea ua cu sabia
goal n mn. Boier Stroie Buzescu se frmnta,
fcndu-i semne vrului su Ivan s-i tlmceasc cele
spuse de mitropolit. Radu Florescu pricepuse ici o
boab, dincolo alta i tare ar fi vrut s afle mai curnd
totul, dar sta domolit, aflndu-se n stnga sfiniei-sale.
Voievodul plecase capul n piept i bun vreme a stat
nemicat, nimeni nendrznind s-i tulbure linitea.
370

Dumnezeu i-a plecat faa ctre noi, sfinia-ta. tii


c sultanul ne-a trimis porunc s ridicm oti. Le vom
ridica, dar otile acelea vor bate cu scurile n piepturile
pgnilor... Bine ne-a venit ndemnul sfiniei-tale i
sntem bucuroi c noroadele Balcanilor vor merge cu
noi. Singuri nu putem izbvi nimic. Vrem i avem n
suflete focul rzbunrii umilinelor noastre. Vrem s
facem din ar grdina noastr roditoare, n care fiecare
cin s-i cunoasc cinstea i srcimea s-i vad de ale
ei i de ale noastre, n aa fel nct s nu se mai sparg
satele i s se risipeasc ara. Pentru asta avem lips de
vreme. Vreme ca boierii notri credincioi s-i tocmeasc moiile, vreme s batem negoae ca s strngem
bani, vreme s ridicm oti, s strigm n leaf. Vrem s
ne apropiem cu legminte scrise i cetluite de fratele
nostru Aron i de Bator Jicmond de la Ardeal, care ne-a
jurat ajutor, dar dup cte-l tii i sfinia-ta e lesne
uittor i schimbtor. Vrem s trimitem solii notri la
mprat. Acolo-i ndejdea noastr i a cretintii. Papa
ne-a lepdat oameni alei i nvai, da noi avem lips
de arcobuzieri, de lefegii care s tie mnui pivele i
pucile, arcobuza i pistolul. De acelea ducem mai ales
lips.
Mihai se sculase n picioare, micndu-se grbit n
puinul loc liber din spatele mesii. Se oprea scurt, l
pironea cu privirea arztoare pe mitropolit, ntindea
minile ctre boierii si ca i cnd le-ar fi cerut ntrire.
Nu ne-ai spus nimic de pan Zamoyski, sfinia-ta. Ce
vor face leii, dac ne sculm mpotriva sultanului? La
Trnovo ne spuneai de binecredinciosul cneaz
Constantin de Ostrog. Putem slobozi solie la el? E vreo
ndejde s stea n calea ttarilor?... Sfinia-ta ai umblat
371

cale lung pn la Mosc... Iaca, domnia-mea m-am


perpelit noapte de noapte, am tinuit cu boierii mei i cu
diacul Nathanail. E mai departe acea mprie
pravoslavnic dect Beciul i Praga?... Cazacii ce gnduri
vor fi avnd? Snt oteni viteji i de cnd s-au pomenit
poart rzboi cu sultanul i cu ttarii... Ah! Dac
cretintatea ar pricepe c Sinan are iataganul ridicat
asupra ei i c vremile lui Soliman s-ar putea ntoarce!...
Noi bucuroi ne punem viaa pentru sfnta credin i
pentru amrta noastr moie, da nu putem singuri. Nu
putem!...
Avei Balcanii, mria-ta
Avem! Sate prpdite ca ale noastre, oameni armai
cu ghioage i sulie de carpen. N-avem ceti, n-avem
puci, dect amrtele de pive care puc la praznice s
se veseleasc prostimea i s se sperie ciorile. Cu astea
nu-i poi clca n picioare pe spahii i pe ieniceri.
Maria-ta, vorbi rar i apsat Ivan aga. Ierte-mi, sfinia-ta, c ndrznesc, dar eu i aceti cinstii boieri, care
ne punem capul i averile pentru voievodul nostru,
gndim c nu-i de lips s risipim avutul rii cu lefegii...
Ascult-m, doamne, c vorbesc din inim i cu cugetul
curat. Uit-te la pletele mele n care au nins anii cruni
i gndete-te c snt otean vechi, care am stat cinstit i
drept n viaa mea cea de toate zilele. Otile Olteniei snt
mndre i ghioaga, cu furca i cu coasa au fcut bun
lucrare i n vremea slvitului Mircea Btrnul, i n a lui
epe, au Radu Vod. Sub munte avem monastirile
ntrite i cetile pe care cu toi le cunoatem. S
punem mai mult pre pe credina celor asemenea nou,
dect pe jurmintele papistailor. Aceia se uit la noi ca
la nite dihnii din pdure i s-au dovedit mai neltori
372

ca turcii. Snt trufai i se mndresc cu cetile lor de


piatr, dar n-au s pun osul cum avem s-l punem noi,
care suferim ruinea i jecmneala. ncrede-te n noi,
strig trgurile n leaf, poruncete boierilor i
monastirilor s in clreii la care snt ndatorai dup
legea pmntului i atunci se va vedea vitejia boierilor i
cpitanilor ti. Lefegiii au s coste scump i vor prda
nsui pmntul rii.
Mihai l privea pe Ivan aga ponci.
Domnia-ta gndeti c putem face altfel dect face
toat lumea?
Gndesc ca s nu facem altfel dect au fcut moii i
strmoii notri. Nu uita, doamne, capul rpus al
fratelui mriei-tale. i acela a vrut s aduc obiceie
strine i ara nu l-a rbdat.
Nu l-au rbdat boierii, domnia-ta. Ctre negoae i
prostime era plecat cu osebire i a durat lucruri noi i
frumoase pentru binele obtii.
Boierii snt puterea rii, doamne. Boierimea a
pstrat legea veche i moia cu sabia. Nu puteau suferi
s vad zugrvindu-se bisericile cu chipurile ibovnicelor,
chiar dac erau ibovnice de voievod. Nu puteau suferi ca
peste capul Divanului, vod s se sftuiasc cu strinii
care tiau s cnte din lute sub cerdacele jupneselor
noastre. i s-a scrbit cu osebire boierimea atunci cnd
au dat nval papistaii, de au apucat toate negoaele i
au vrut s strice legea. Nu l-am uitat nici pe Theodor
Nadasi, raguzanul, nici pe acel sbier i pop Antonio
Passevino, care era bun prieten cu mai marele papistailor de aici, Girolamo Estorga, i mai ales pe
smeritul vldic de la Kitera, grecul Maxim Margunios,
care au costat vistieria bani grei i au tulburat cu ierezii
373

pacea sufletelor noastre.


Mitropolitul Dionisie Rally ascultase cu barba n piept
spusele boierului Ivan. Aici, ca pretutindeni n Balcani,
boierii snt cei care neleg greu mreia ceasului. Snt
orbi i dect s suporte un preot catolic, mai bine se las
batjocorii de turci... A ridicat amndou minile n sus,
lcnd semnul crucii peste adunare.
Fiii mei... Am venit pe iarn cumplit, punndu-mi
n joc capul, ca s ascult chemarea voievodului nostru
prea iubit... neleg gndurile mriei-sale, dup cum
neleg i credina nestrmutat a boierului Ivan fa de
mria-sa. Ivan aga nu uit c prin vinele lui curge snge
srbesc, aa dup cum i vechii voievozi ai Ungro-Vlahiei
i-au luat doamne de dincoace de Dunre. Deopotriv ne
apas jugul necredincioilor i va trebui s ne apropiem
de orice neam care se va ridica cu rzboi mpotriva lor.
Deopotriv ne ateapt durerea rzboiului, dar i
bucuria i slava biruinii, n numele lui Cristos.
Mihai se rezemase de colul vetrei, mucndu-i colul
mustii.
Sfinia-ta, vei fi fiind trudit. Noi te lsm s
hodineti n linite. Nu te teme. Casa e strjuit cu
putere. Sfatul de ast-sear ne-a luminat minile. Cel de
mine ne va lumina i mai mult. S mergem, boieri
dumneavoastr, i s-i poftim sfiniei-sale somn uor.
Mitropolitul l-a strns la piept, binecuvntndu-l.
Boierii au srutat degetele sfiniei-sale, s-au nchinat cu
smerenie, urmndu-i voievodul.
Rmnnd singur, Dionisie Rally a oftat din greu,
lsndu-se ncet pe divan.

374

XXIV
Ceau Haviz sttea n vrful divanului, cu perne moi
de puf aezate n jurul mijlocului. Pe mas, o tipsie cu
crbuni ncerca s nclzeasc odaia. Cu toate c ar fi
putut s se aeze n oricare conac din trg, de cnd a
venit la Kara Iflac trage numai la Caravan Serai. Aici se
simte mai n larg, mai aproape de viaa lui de odinioar.
A supt din narghilea cu plcere, rspndind fumul
albstrui i parfumat spre tavan. Afar, viscolul chiuia
n streini, nfiorndu-l. Ceau Haviz se nscuse i
copilrise n Anadol, pe rmul Mediteranei. Acolo iernile
erau blnde, mgarii pteau printre stnci i ei, copiii,
se jucau n livezile cu mslini.
Cu deosebire n vremea asta de iarn, cnd ncep s-l
doar oasele i s-l nepe nenumratele rni, ceau
Haviz se simte muncit de dorul locurilor ndeprtatei lui
copilrii. Atunci nchide ochiul i ascult zarva Caravan
Seraiului. Se aud oile behind, caii necheznd. Pe sub
ui vine miros de batal fript pe crbuni. Toate astea se
auzeau odinioar n taberile padiahului, cnd urdiile se
micau n rnduri nesfrite i cnd, sub steagul verde al
profetului, clrea nsui sultanul. Acelea au fost
timpuri de biruin ale dreptcredincioilor mpotriva
ghiaurilor. Ca un vechi i ncercat soldat ce era, Haviz
plngea starea nenorocit a spahiilor i ienicerilor. Ieri
trecuse spre Nicopol ceau Mustafa, venind din Ungaria.
Porcii de ieniceri nu vor s lupte sub sabia nenfricatului
Sinan Paa. Aceia, snt oamenii lui Ferhat Characlan, cu
inima tot att de neagr ca i numele ce-l poart. Spahiii
l-ar urma pe Sinan i n Gheena. Israfil va avea grij de
sufletele lor pctoase i murdare. Ceau Haviz a
375

scuipat n mijlocul camerii, amrndu-se i acrindu-se n


sine de nelegiuirea n care a czut mpria... Allah i-a
ntors faa de la copiii lui prea iubii, n Stambul
rscoalele ienicerilor i ale spahiilor se in lan. Au ieit
n lume proorociri nspimnttoare. Ah, a oftat tare
ceau Haviz, trgndu-i pernele mai aproape de mijloc.
i-a cltinat turbanul cu mare mhnire. Ienicerii se
nsoar, i-au deschis dughene n bazar, cinstea de
spahiu o cumpr pn i btrnii i muierile. Ochiul
teafr al ceauului a lcrimat. El s-a btut o viantreag i iat-l la cincizeci de ani, abia pornit s-i
adune ceva pentru btrnee, cnd ceilali spahii stau toi
pe la moiile lor, n haremuri, ndesnd alvarii celor din
serai, ca s nu ias la oaste. Unde e vremea cnd sub
Sinan s-a otit n Persia i Arabia, n Gruzia unde se afl
cele mai frumoase femei, cnd de pe mare au luat
Tripolisul din minile blstmailor clugri ghiauri?!
Sub Piali Paa i Dragut Rheis, cpetenia pirailor din
Alger, i-a pierdut ochiul, asaltnd zidurile Maltei.
Ceau Mustafa acum i divan effendessi mai de mult
i-au dat porunc s ajute beyului ca s adune oti...
Ah!... Ce vremuri! Sinan, Cogia Sinan Paa s aib
nevoie de nite robi ghiauri. Nu-l mai poate lua de barb
pe spurcatul de Michali... Allah s-a mniat pe el. Pe
bietul ceau Haviz... Va trebui s strng repede toate
datoriile, pn nu se ridic oastea beyului i zhrelele
ctre Sinan. Dulce ca mierea i ca laptele a fost ederea
lui la Kara Iflac.
Ah! Ah! Srmanule Haviz. Allah este unul i Mohamed e profetul su...
A nceput s se legene, murmurnd suratele care-i
plceau cel mai mult:
376

Ei vor avea fructele pe care le vor,


i carnea psrilor pe care o doresc.
Ei vor tri n mijlocul arborilor fr ghimpi
Cu umbr mult.
i pe lng apele curgtoare,
n mijlocul fructelor mbelugate,
Ei se vor odihni pe paturi de stofe de brocat.
Acolo vor sta tinere virgine, cu priviri timide...
Allah s aib grij de tine, luminate stpn!
Ceau Haviz a deschis ochiul, privindu-l cu mnie pe
iuzbaul Ibrahim, care se ploconise n faa lui. Atunci
cnd colinda cu gndurile rmurile fericirii, care erau
cnd cele ale copilriei, cnd cele ale haremului i
avuiilor de dincolo de Dunre, i plcea prea puin s fie
tulburat.
Vorbete, fiu de diavol cu urechile tiate.
Ghiaurul cu un singur ochi a trimis sania dup
tine.
Ocrnd, ceau Haviz s-a dat jos de pe divan, lsndu-l
pe Ibrahim s-i pun n spate mantaua de camelot.

n ateptarea lui ceau Haviz, boier Dan se frmnta n


sine msurnd odaia de oaspei n lung i-n lat. Pentru
ntia oar de cnd s-a ridicat n boierii se simte plit din
toate prile de o putere care ncepe s-l nspimnte.
Dac pn mai ieri nu se nelinitise prea mult de
pierderea Drgoietiului i a Cremenariului, astzi,
gndindu-se mai bine, ofteaz din rrunchi, pentru c
acolo i avea temeiul cel mai zdravn al puterii sale. A
suduit cumplit, ameninnd cu pumnul zidul odii... Stai
377

tu, drac btrn!... Toate de la tine mi se trag... Sigur c


de la cneazul Gheea i se trag toate. Dac ar fi pus mna
pe Cremenari, Jipa n-ar fi fost prins pe drumul
Braovului. N-ar fi pierdut atta avere i n-ar fi stat
acum n vnt. Tocmai acum cnd se cerea repeziciune i
iscusin, cnd ar fi avut lips de negutorii trgului i
cnd numai scrnvia aceea ar fi putut umbla slobod s
tocmeasc toate lucrrile gndite de el. Cine tie prin ce
beci i putrezesc oasele.
Dan a rs spart i dogit. Aa-i trebuie dac a fost
dobitoc. S se li micat mai repede... S-a aezat pe
divan, dar sngele nu-i ddea pas. A nceput din nou s
alerge i gndurile i bteau n east, de-i venea s urle
ca fiarele, neputndu-le stpni. De ce n-a repezit
cavalerul frnc om de olac de la moia Stelea, unde ar fi
trebuit s fac ntiul conac? Dac puterea diavolului i
va pune i acestuia cine tie ce curse n cale, atunci
simte c turbeaz.
S-a oprit n faa oglinzii de Venezia, cercetndu-i
chipul, i s-a nspimntat singur. Pmntiu, supt, cu
ochiul rou czut n fundul capului. i-a privit minile.
Piele i oase. Focul urii l mcina pe dinuntru mai
abitir dect o boal grea. Ct i lipsete conacul de la
Drgoieti! Acolo se simea ca un vultur n cuibul su.
Acolo i putea ese ncet i temeinic urzeala dorinelor,
depnndu-i gndurile n mersul asemenea i odihnitor
al ceasornicului. S-a-nfiorat, simind n nri parfumul
pdurii i atingerea uoar a minilor Radei. ntr-o
frntur de clip se visase n cerdacul conacului, cnd i
fcea tabieturile. i-ar fi rupt caftanul de pe el i dac iar fi stat n fa Lambru, ar fi fost n stare s-l sfie cu
dinii. N-are s-i ierte nici n mormnt. Cnd are s se
378

ntoarc, are s dezgroape oasele morilor i s le arunce


n drum. Ct despre cei vii?! A gemut din adnc,
strngndu-i pumnii... Statake repezise acum dou
sptmni dbilarii vistieriei s strng dajdiile dup
izvodul alctuit de el.
S v vd, porci de cini, de unde avei s
mplinii... S v vd. Tot n minile mele ai s cazi,
Lambrule, i tu, urs btrn, ai s te rogi iadului s-i ia
sufletul...
Rdea nc, ntretiat i gfit, cnd s-au auzit zurglii
de la sanie.

Allah s fie cu tine. De ce m-ai chemat?


Leapd mantaua i aaz-te pe divan, viteazule.
Am veti bune i lips de sfat.
S-au aezat unul n faa altuia. Dan, slbit de ur i
neputin, cu ochiul revrsnd dogoarea la care se
perpelea, cu minile tremurnd, Haviz, urit de iarna
care nu-i pria, cu ciupiturile de vrsat nroite de ger i
cugetul la pnd, adulmecnd cu mirosul care niciodat
nu l-a nelat c se va putea ctiga aur, fr ca el s se
pun prea mult mpotriva poruncilor mai marilor si.
Allah este sus i vede. S tii c nu m mai mic,
fr s am nainte pungile care mi se cuvin. Snt btrn,
mi se mplinete la anul sorocul de cnd am cumprat
rangul de ceau la Kara Iflac i cnd am s plec cei de la
Stambul au s m atepte ca pe cel mai bogat om din
mprie. i tu tii c plec srac i bolnav.
Tu bolnav i srac, viteazule? Tu, care eti mna
luminatului sultan i ochii nentrecutului Sinan. Tu...
Taci! Rspunde la ce te-am ntrebat.
379

Boier Dan a btut din palme. De mult vreme se


dduse cu obiceiul de a nghii toate batjocurile i
mniile lui ceau Haviz. nghiea trasul de barb i
scuipatul, bucuros c se fac numai ntre patru ochi. Mai
ales acum se fac la i mai mare tain. Numai ntre doi
ochi. A zmbit amar, apucnd narghileaua i potrivindu-i
ciubucul.
Roabele au pus tablalele cu dulceuri pe o msu
lng divan i s-au dus... Au pufit ctva vreme n
linite, cercetndu-se fr sfial.
Viteazule, am lips de sama veniturilor care s-au
strns pn acum la vistierie.
Ia-le de la cinele de Statake.
Nu mi le spune drept.
Ah!... Divan effendessi nu mi le d fr zece taleri.
Ali zece pentru osteneala mea.
Cinci taleri cu totul.
Douzeci, ghiaur afurisit.
Cinci, viteazule fiu al lui Osman.
Ceau Haviz a oftat, scuipnd ntr-o lture.
Cincisprezece.
Opt.
Eti un cine rios, da iau zece.
Dan a stat pe gnduri, ca i cnd s-ar fi luptat cu sine
nsui. Scpase cu doi taleri mai puin dect i fcuse
socotelile. Se vede c pe ceau Haviz l dor oasele, c nare rbdare ast-sear.
Mult, ceau Eaviz. i dau zece taleri numai pentru
c eti tu.
Mini, porc de cine... Ascult!... Ce vrei s faci cu socoteala veniturilor?
Ochiul lui Dan a prins strluciri tioase.
380

Vod Mihnea Turcitul...


Mohamet-bey, sangiac de Nicopol, acal chior.
Dan s-a nchinat cu mna la inim, la buze i la
frunte.
Mohamet-bey a pornit lupta la Stambul s apuce
Scaunul pentru fiul su Radu.
Care din ei?
Al Viei, sora comisului Bratu, care st fugit la
Venezia.
E un copil!...
Au mai domnit copii la Kara Iflac i la Bogdan Il.
Gndete-te c acum trei ani luminatul padiah i-a
trimis steag de domnie lui tefan, fiul chiopului Vod,
i c acela avea cinci ani. Vor domni boierii n ar i
Mohamet-bey de la Diu1. Asta va fi bine pentru amndoi.
Turcul a tcut o vreme, apoi i-a cltinat capul. Pe
fa i se zugrvise un amestec de mirare, preuire i
scrb.
Tu, eitan!... Are s-i nepe Israfil ochiul cu fier
nroit n foc.
N-are dect, scrni Danul. Pn atunci am s nep
eu ochii altora.
Ai inim de tigru... Spune ce vrei cu Mohamet-bey.
Vreau s-l sprijin cu boierimea care-i teme
soarta... Ne-a fost mai cu priin dect acest fecior al
pulberei. S-l cretem pe Radu Vod nici prea departe
de otile tatlui su, nici prea aproape de nvturile
sale...
Nu uita c beyul are la Stambul pe capuchehaia
Iane. Acela e alt fiu al Gheenei. E mai bun prieten cu
1

Numele vechi al Vidinului

381

ofierii mprteti, cu muftiul i cu toi agii dect bietul


Haviz. Haviz e otean i nu se bag n serai, ca s nu-i
cad capul... Pfui. Acolo nu mai ncapi de fanarioi i de
ovrei... Pe barba profetului, Haviz nu merge dup tine la
Stambul. Du-te singur i pierde-i capul, afurisitule.
Dan a rs strmb, mngindu-i barba.
M duc, viteazule, nu-mi purta grija... Vreau s ies
netulburat din ar i s ajung n bun pace la Nicopol.
D-mi zece spahii i pe iuzbaul Ibrahim.
Ct plteti?
Ct ceri?
S-au tocmit pn trziu. Turcul simea c poate s-l
jupoaie pentru asemenea drum i c numai el i numele
lui i pot face scut ghiaurului. Boier Dan voia s
agoniseasc cel din urm taler, pe care-l vedea lucrnd
cu mai mult folos pentru sine pe lng Mihnea Turcitul
i la Stambul.
Dup obicei, Haviz l-a tras de barb pe Dan i Dan a
rbdat fr s clinteasc. L-a suduit, s-a fcut c pleac
i iari s-a ntors. Pentru dou sute de taleri, Haviz s-a
nvoit, scrpinndu-se n barb cu plcere. Pn la
curam n-are nevoie de oameni. Pentru un salvconduct
dat la mna ghiaurului, zece oameni i zece cai, pe care
cinele i va hrni pe socoteala lui, va ctiga lefurile
acestora pe un an ntreg. Lui Ibrahim i pltea pe lun
douzeci i cinci de asprii i spahiului de rnd, patru.
D-mi o sut acum i o sut cnd pleci.
i dau cincizeci acum, cincizeci cnd plec i o sut
cnd m ntorc. Vin tot pe la sangiacul Nicopolului i-i
reped vorb s mi-l trimei pe Ibrahim.
Porcule!
Nici un firfiric mai mult, ceau Haviz...
382

Allah! Mai bine a pierde o sut de taleri, dar a


vrea s te vd agat la Edikule n crlige.
Poi fi linitit, viteazule... Eu i spun pe viul
Dumnezeu c ai s capei suta de taleri nainte de
topirea zpezii.
XXV
Hora mare a palatului era strjuit cu mult
strnicie. La fiecare u stteau doi copii de cas n
arme. nuntru era aezat o mas lung i de jur
mprejurul ei stteau oamenii de oaste ai voievodului.
Erau de fa vel paharnicul Manta, Ivan aga, cpitanul
de clrai, postelnicul Stroie Buzescu, cpitanii Racea,
Gheea i Mrzea, avnd alturi pe hotnogul de vntori
clri Caloian i iuzbaul de roii Niculaie, la care se
adugase acum vel trarul Sandu. n captul cellalt al
mesei sttea n picioare voievodul, nconjurat de trei
oteni strini.
Cine-s? ntreb optit Gheea la urechea lui Racea.
Pe doi i cunosc prea bine, pe unul, ba. Cel scund l
tii i tu. E cpitanul lefegiilor nemi, jupn Nikolaus
Theil. Zdravn bea i mnnc. Cellalt e un otean
ungur, se zice c-ar fi mare viteaz. l cheam tefan
Petnahaci.
n vremea asta i apropiaser la sfat mustile i
ceilali oteni. Hotnogul Caloian purta coant de catifea
verde i era un otean btrn, cu faa tiat sub buza de
jos, unde-i rmsese o urm roie peste care nu cretea
barba. Iuzbaul Niculaie era cel mai mic iuzba de roii
din ci se vzuser vreodat, avea un coant rou cu
383

cheutori de argint, care-i venea pn la genunchi. De


acolo ncepeau cizmele, la care purta cei mai mari
pinteni de fier care fuseser btui n vremuri vechi pentru cavalerii nzuai ai apusului.
Nu mai in minte de cnd nu s-a strns un sfat de
oaste, spuse rar hotnogul Caloian. Se mplinesc aproape
douzeci de ani de cnd m-am btut ntr-un rzboi
adevrat i nu se poate spune c n-am dat dosul i c
nu m-a scpat agerimea calului meu. Asta se ntmpla la
Jilitea, cnd am fost cu Voda Alexandru la Moldova s-l
nscunm pe Vod chiopul n locul lui Ion Cumplitul.
Ehei!... Ce btlie, ce zarv, ce snge vrsat din belug.
Acelea timpuri, sri n vorb i iuzbaul Niculaie,
ridicnd mustile spre Racea... Am mai apucat o btaie
sub blestematul Mihnea Turcitul, cu boierii mehedineni
care aduceau un vod al lor... Pare-mi-se c-l chema
Radu Popa.
Aa-i, ncuviin vel trarul. Ai bun inere de
minte domnia-ta... De ce ne-o fi chemat la mria-sa?... i
vd vorbind i pe ceilali boieri cu aprindere... Pe
tlmaciul acela din spatele mriei-sale nu-l cunosc. Pare
venit nou.
h! mormi iuzbaul Niculaie. Multe chipuri noi se
vd la curte. Nici nu te mai poi nelege ca lumea.
Parc-i turnul Vavilonului. Sssst!... Tcei!... Maria-sa a
ntors faa ctre noi.
Racea n-a mai apucat s le opteasc c pe tlmaci l
cheam Giovanni Raguseo i a picat de patru zile de la
cetatea Dubrovnikului.

Cpitanii i mai marii otilor au aflat c strinul acela


384

nalt, puin adus de spate, mbrcat n haine de catifea


albstruie, cu fruntea larg, trecut de patruzeci de ani,
este signor Vicenzo Bombardier Mantovano i a venit de
la Italia s-l slujeasc pe mria-sa cu sfatul i cu fapta.
C lucrase la turntoriile de arme de la Venezia i are
mult tiin de carte.
Se nelegeau tr-grpi. Talianul vorbea ctre
tlmaci, tlmaciul i spunea mriei-sale grecete, mriasa i ntreba pe cei ce nu tiau grecete i rspunsul
fcea cale ntoars la talianul care ddea din cap,
spunnd mereu:
Molto bene, alteza, molto bene!
Iat c acum a scos din sn un sul de hrtie pe care l-a
desfcut pe un sfert din mas. Cpitanii i boierii s-au
strns aproape, privind cu mirare i nencredere semnele
zugrvite pe acea hrtie creia talianul i spunea chart.
Erau oti alergndu-se cu flamurile n vnt, orae cu
ziduri de jur mprejur, muni, ape pe care pluteau
corbii.
Cnd talianul a poftit s vad unde este Trgovitea i
unde snt cetile de la munte, boier Stroie Buzescu a
nceput s rd de srea coantul pe el. Se btea cu
palmele peste burt, apoi izbind pumnul n mas l-a
poftit pe talian s ncalece i s purcead la drum, dac
vrea s le vad i s ascund semnele celea diavoleti
scornite de ireticii de peste mare.
Nu snt semne diavoleti, vere Stroie, l-a mustrat
voievodul, cu glas aspru. Nu mai rde, c ne facem de
ocar. Snt nsemnate aici trgurile din Bulgaria, din
ara Romneasc i de la malul mrii. La apus,
corbierii plutesc pe mare cu asemenea zugrveli.
Boier Stroie Buzescu a rotit ochii mirat, nghiind n
385

sec.
V-am
strns
la
sfat,
boieri
i
cpitani
dumneavoastr, s mplinim porunca slvitului mprat.
n var trebuie s fim cu otile n tabr... Vreau s tiu
cum stau plcurile, cpitniile i cum se mplinesc
slujbele domneti. Vreau s mai cunosc cum stau
catastifele de oaste, cum se pltesc lefurile i dac
magaziile snt inute n rnd, gata de rzboi. Iaca snt de
trei luni n Scaun i n-am apucat s umblu nici pe la
dumnealui trarul, nici la jitnicer, nici pe la clucerul
nostru. Nu tiu dac vel slugerul mparte dup lege
carnea i lumnrile ctre oaste. Nu tiu dac vel pitarul
i pitreii mpart merticele cu msurile domneti i cu
credin... A venit vremea, boieri dumneavoastr, s ne
plecm ctre otire i s ne gndim c la o cumpn grea
ca aceea n care ne gsim, cnd s-au luat la lupt
mpriile lumii, locul nostru este acolo unde l-au inut
slviii voievozi din vechime... Otirea e fala rii i
gndul domniei-mele st numai la ea.
Cpitanii stteau nemicai, privindu-l cu ochi mari.
Aveau brbile i musttile zbrlite. Hotnogul Caloian i-a
ters pe furi colul ochilor cu mneca coantului. n
linitea adnc care cuprinsese sala s-au auzit pintenii
iuzbaului Niculaie zuruind grbit pe lespezi.
Iuzbaul a ngenuncheat n faa voievodului, plecndui fruntea pe poala coantului mriei-sale.
Ne ntrebi de mertice, de lefuri, de tarhatul de
rzboi, mria-ta?! Uit-te la mine i vezi starea otirii. Nam mai cptat stof de coant dup vremea lui Vod
Cercel, luminatul frate al mriei-tale. Botforii mi s-au
spart i-mi intr apa la obiele. Cuma a rmas fr
blan. i mai abitir ca toate, caii ne snt flmnzi i
386

sbiile ruginesc n teac...


Pianjenii au esut pnze prin magazii, mria-ta,
spuse cu brbie hotnogul Caloian. De cnd ai lsat
agia i te-ai pribegit n-a mai rmas o arm ntreag.
Arcurile au fost roase de carii i corzile au putrezit de
umezeal.
N-am cli, doamne. Iarba de puc e umed, rsri
trarul Sandu. Corturile trebuiesc date pe mna
croitorilor s le pun petece.
V-am chemat s punei umrul, cpitanilor.
Ne punem i sufletele, mria-ta, pentru un gnd al
nostru, vorbi rar i apsat Racea.
Se va izbndi, cpitane. Pn acolo avem nc drum
de btut. Cpitane Theil, ai s scoi n fiecare zi
compania la mutru cu flaute i cu dobe. Domnia-ta,
paharnice Manta, s ai grij s ias toate steagurile de
otire din trg, n dealul Vcretilor, sub privegherea
hotnogilor i iuzbailor. Oteanul care calc poruncile s
fie btut n faa tuturora. Se rnduiesc de dup srbtori
toate dimineile lucrtoare pentru mutru.
Prea bine, mria-ta! rspunse paharnicul Manta.
Snt multe de rnduit, boieri i cpitani
dumneavoastr. Domnia-mea nsumi am s purced s
vd alctuirile otii i de aici i din cetile rii i ale
trgurilor. Iuzbaule Niculaie, roii i mai in obiceile din
vremea agiei mele?
Nu i le mai in, mria-ta. I-a scos Divanul la munci
i le-a ncrcat satele cu npti.
Aa! Ar vrea unii s rmn domnia i fr scutul
roilor... Cpitane Mrzea!
Porunc, mria-ta.
Din ziua de Anul nou, cnd se vor mpri iari
387

boierii, ai s iei sub porunc Srceii i Scutelniceii din


Bucureti. Cnd am fost ag, erau patru pe-o cruce. i
puteau plti ctre vistierie cele patruzeci de parale la
care erau ndatorai. Astzi s-au adunat opt ntr-o cruce.
Cu toii snt o mie de oameni. Ai s ii pentru tine
jumtate din dajdia lor... Domnia-ta, paharnice Manta,
s grijeti de porunca asta...
Mrzea a srutat mna voievodului, ntorcndu-se cu
faa mbujorat ntre prietenii si.
Tot astzi am a v spune c judecndu-ne i
socotindu-ne noi zile i nopi, am gndit s poruncim
Trgului de Scaun i s-l ndatorm a ine pe socoteala
sa dou sute de clrei Delii i ali dou sute Belii,
alei dintre cei mai viteji i pricepui, sub porunca
jupnului tefan Petnahaci, pe care-l ntrim cpitan al
acestei gvardii. Aceti clrei n-au fost pn acum la
Scaunul rii Romneti i noi ateptm de la ei s ne
slujeasc cu credin.
Cpitanul tefan Petnahaci a primit n genunchi
hrisovul domnesc de ntrire n slujba poruncit de
voievod.
S-au urmat porunci date cu glas aspru de mria-sa,
care era mbrcat ostete, fr gugiuman, lucru care-i
scotea mai cu putere la iveal faa cu trsturi aspre i
ochii senteietori. S-a tocmit n amnunt fiecare treab
osteasc, rndul strjilor, al cmrilor unde erau
adpostii lefegiii; mria-sa a poftit s se aduc pn la
Anul nou izvoade cu toi otenii ce meritau a fi ridicai n
rang pentru meritele lor.
Cuvintele voievodului cdeau n cugetul sntos al
otenilor, rodind gnduri de bucurie. ntre toi, prea c
faa cpitanului Radu Gheea e cuprins de cea mai
388

mare fericire.
XXVI
Ziua de ajun gsise trgul bntuit de criv. Un criv
hain, dezbierat din cine tie ce cotlon ndeprtat al
rilor de la rsrit, mnnd naintea sa turme de nori
cenuii care cerneau fulgi dei, vnzolii peste lume i
amestecai cu spulberul ngheat al zpezii ridicat de
jos n pnze tioase ca ascuiul de sabie.
Pe asemenea vreme hain, cpitanului Racea i czuse
straja trgului cu ferentarii si. Ieise spre sear pe
poarta agiei, cu dulama strns bine pe lng trup, tind
viscolul cu umrul drept mpins nainte.. Ferentarii din
caraula pe care o luase cu sine ineau futurile la
subsuoar, trgndu-le cozile pe jos i-i vrser minile
n mnecile cojoacelor. Nu fcuser dect puini pai pe
Ulia Mare i crivul pusese stpnire pe ei, vrndu-le
ace de ghea n ochi, btndu-le fluturi albi n brbi i
musti, strecurndu-se rece i tios pe sub cojoace i
dulmi, ca apoi s le fluiere la urechi n batjocur i s
se duc bezmetic, izbindu-se de zidurile cetii.
Cu toate c-i unsese cizmele, umezeala i rceala
zpezii i intrase la tlpi. Nici clare n-ar fi fost mai
bine... Dup ce are s dea o rait pe uliele
negutorilor, va poposi la hanul lui Manole Cap-Lat s
vad cu ochii lui faa Mriuii, despre care Dobra, sluga
de la han, i spusese c se stinge de dor i c nu-i d de
leac nici o vraj i nici un descntec. N-ar putea spune
c n-o iubete pe Mriua. Mai ales o iubete pentru
viaa chinuit pe care o duce, trind lng soiosul i
389

blestematul acela de hangiu... Poate i-a plcut numai s


se alinte, ascultnd cntecele frumosului sbier tlian?!
Da crei femei nu-i place s se simt alintat i creia
nu-i sticlesc ochii atunci cnd aude zornit de pinteni
prin preajm i ofuri: rupte din inim?... Iaca, afurisite
dihnii sntem noi brbaii. Ne place s hlduim din
floare-n floare, da s tim c avem un cuib numai al
nostru unde s fim stpni i voievozi... Altfel, nici nu se
poate, mri Racea n barb. Ndragii noi i purtm, nu
ele.
ncredinat c sta-i adevrul adevrat, a lungit pasul,
s mai scurteze din drum. i crescuse inima i cu toate
c suduia la fel de aprig toate ornduirile lumii, atepta
cu sufletul la gur ziua a doua a Anului nou, s plece la
Trgovite cu crturarul i sbierul tlian, care va pune
pe picioare turntoriile lui Petru Cercel. Se arat de lanceput c mria-sa va sta n zodia rzboiului i a
faptelor de oaste, dar nu nelege de ce nu pune odat
picioru-n prag i nu-i trece prin sabie au nu-i zvrle n
lanuri pe nemernicii de zarafi care i bat joc de cinstea
rii.
Tot frmntndu-se cu asemenea gnduri, ajunsese n
Ulia Mrgelarilor.
ntr-un rsuflet al viscolului, cnd semnele isnafurilor
se izbeau de perei i scriau jalnic n crengile de fier n
care erau agate, i s-a prut c aude ipete de muiere i
strigte de ajutor. S fi fost numai un geamt al
vntului? n vremurile pe care le tria, nvase s nu
treac pe lng nici un semn ce i s-ar fi prut nelalocul
lui, aa c a crnit-o pe Ulia Abagiilor, fcnd semn
ferentarilor s grbeasc pasul. Prin sita deas i
spulberat a ninsorii i s-a prut c vede viermuial de
390

oameni n faa caselor jupnului Stan abagiul, judeul


trgului.
Era mare zarv de muieri i de trgovei, care se
tnguiau ca din gur de arpe, stnd ciucure pe lng
gardurile judeului, dar nendrznind s intre n curte.
Cnd oamenii au luat seama ferentarilor, unii au nceput
s suduie, alii au dat nval n jurul cpitanului.
Srii, oameni buni, c-l omoar pe jude! strig
spart o bab.
Crucea mamii voastre de ferentari, sudui un btrn
scuipnd n zpad. Numai s bei tii.
Huo, pctoilor!...
nghii-v-ar iadul de trntori!...
Racea i croia drum cu greu nzuind s ajung la
poart, acolo unde era cea mai mare nghesuial i unde
vzuse ciomegele ctorva slujbai de la agie plind pe cei
ce se apropiau prea mult. ncepuse s fiarb. Voia
tocmai s strige ca s fac linite i s ntrebe ce se
ntmpl, cnd s-a deschis o fereastr i o femeie aproape
goal, cu prul despletit i faa rvit de spaim, a dat
s sar afar. Lui Racea, chipul femeii i s-a ntiprit n
inim. Alb, cu buzele vinete, cu ochii pierdui, nici nu
putea gngvi. S-a vzut o umbr n spatele ei i o mn
a prins-o de pr, trgndu-i capul pe spate. Viscolul a
izbit fereastra napoi, fcnd geamul ndri.
Asta-i fata judeului, se tngui un glas. i bat joc
pgnii de ea!... Doamne, iart-o!!
Doamne, iart-o!... rspunser oamenii.
Atunci s-a auzit porunca aspr a cpitanului Racea,
detunnd peste tnguirile oamenilor i peste aulitul
crivului.
Futura la mn!... Dup mine!
391

Vzndu-l, cei patru oameni ai agiei au vrut s dea


dosul, dar n-au mai apucat. Cpitanul a ajuns doi din ei
i apucndu-i de gt i-a ciocnit att de tare i cu atta
mnie, nct le-a zburat cumele i i-a lsat n zpad cu
capetele sparte. Pe ceilali doi i-au prins ferentarii,
rsuflndu-i pe ei mnia multor suferine. Cnd s-a
ntors spre norod, faa cpitanului Racea era grozav la
vedere. Ochiul stng i se btea cu putere i-i inea dinii
rnjii ca o fiar.
Pe tia vi-i las n grij. Vedei s nu scape unul.
S-a ntors pe clcie dnd buzna nuntru, ca repezit de
criv. n tind, trei turci ndesau n saci un maldr de
haine, blnuri, brie de fir i marame cusute cu fluturi
de aur.
Ucidei!... Unul s nu scape viu! gfi cpitanul, nfignd sabia n beregata celui mai apropiat de el.
Fr mult larm, zarafii au czut cu piepturile
strpunse de future.
Ioane, ia patru oameni. Cercetai grajdurile i
ptulele. Fr cruare... Voi cetilali dup mine.
Din odile vecine veneau glasuri aspre i gemete de
om muncit. Se vede treaba c zarafii ori nu auziser
zgomotul fcut de cpitan, ori se credeau cu totul
stpni pe trg, pentru c au rmas cu ochii holbai
atunci cnd Racea s-a artat n u cu sabia iroind de
snge.
Deasupra vetrei, legat cu picioarele n cuiul de care se
aga lanul ceaunului, cu capul spnzurnd deasupra
focului, cu hainele ferfeni, era agat jupn Stan
abagiul. Tocmai atunci vornicul Alexa aruncase pe foc
un pumn de ardei pisat. O pllaie de fum rou i
392

neccios cuprinsese capul judeului, fcndu-l s geam


i s tueasc de parc sta s-i verse bojocii. Cu ct
tuea, cu att fumul i intra mai adnc. Omul nu mai
scotea dect un sunet slab, abia auzit. Avea ochii ieii
din orbite, gura cscat, cu limba atrnnd.
Racea s-a cutremurat... Parc-l plise un ciomag la
cretet, n colul stng, legat fedele de cioca uii,
aproape despuiat, cu toate btrneile ei, plngea
muierea abagiului. Un zaraf i tot ndrepta capul spre
locul unde altul i btea joc de fie-sa. Biata muiere cnd
ipa, cnd huhotea amarnic.
Pn cnd zarafii s-i vin n fire, dintr-un salt uria
Racea s-a prvlit n mijlocul odii. I-a crpat capul
turcului care sttea pe nite perne privindu-l pe jude i
l-a pironit de u pe cel de lng muierea abagiului.
nuntru erau, afar de civa zarafi, vtaful
phrniceilor, Hoea Mn-Lung i trei slujitori de la
agie, care ndesau n dsagi avuiile judeului din odaia
care rspundea spre uli.
A fost o lupt scurt, nghesuit ntre pereii scunzi,
cu icnituri, gemete i glasuri care cereau mil. Un
ferentar tiase legturile judeului, ntinzndu-l pe
podea. Vornicul Alexa se ghemuise ntr-un col,
tremurnd varg i privind cu ochii holbai de spaim
mcelul ce se nfptuia n faa lui. Peste puin, hoiturile
zarafilor i slujitorilor agiei zceau rsturnate pe unde-i
apucaser moartea, sngernd din belug.
Vtaful phrniceilor, Hoea Mn-Lung se tupilase
sub un pat i, pndind o clip cnd cpitanul Racea se
lupta cu spatele la el, s-a strecurat sub picioarele
zarafilor care se aprau cu iataganele, srind pe
fereastr nu aa de repede s nu-i rmn caftanul n
393

minile unui ferentar. S-au auzit chiote i sudlmi.


Punei mna pe el!
Prindei-l!
Ainei-v, oameni buni!
Dup ce a mntuit treaba, Racea s-a sprijinit n sabie,
oftnd mulumit. i-a ters sudoarea de pe frunte cu
mneca i apoi lama de oel pe caftanul unui zaraf
dobort.
Aruncai-le hoiturile pe fereastr, porunci el
otenilor. Hai, muierilor, venii-v n fire i tragei-v
oalele pe voi... Nu mai plngei!... Nu mai plngei!...
Vedei mai bine de bietul jude. Mai curnd are nevoie de
o lumnare, ca s-i dea duhul cretinete.
Ferentarii
ndepliniser
poruncile
cpitanului,
aruncnd hoiturile sprcuite pe fereastr. Acelea cdeau
n zpad cu un bufnet nbuit. Acum stteau
nemicai pe lng jupn Stan abagiul, pe care cpitanul
l ntinsese n pat. i ineau cumele n mn i se
sprijineau n futurele pe care ncepuse s se nchege
sngele. n u se artaser capetele trgoveelor. Erau
vecinele mai btrne, care intrau n odaie fcndu-i
cruci mrunte i dese. Unele scoseser de sub brobozi
lumnrile de cear, pe care le luser de-acas de cum
aflaser c au clcat pgnii casa judeului.
Un ferentar aruncase un ol peste trupul tiat cu
hangerul al abagiului. Omul rsufla greu, horcind. Nu
dup mult vreme un fior l-a scuturat din cretet pn-n
tlpi i a rmas apn, sticlindu-i ochii n bagdadie.
Dumnezeu s-l ierte, murmurar buzele vinete i
crpate ale btrnelor. Una din ele i-a nchis ochii,
fcndu-i cruce.
i-a dat sufletul fr mprtanie!
394

Bine c am venit cu lumnri! Altfel murea omul ca


un pgn.
Vai de biata Ilinca!...
Pcatele noastre!... Pcatele noastre!
ncepuser i bocetele. Racea a lsat soborul de babe
s-i mplineasc slujbele, ieind n tind. Aici erau
umr lng umr trgoveii. Stteau cu pletele
descoperite, umplnd i cerdacul i curtea.
S te in Dumnezeu, fiule, spuse btrnul pe care
Racea l-a cunoscut ndat. Era cel care-i suduise lanceput. Pn s se poat feri, acela i-a luat mna i i-a
srutat-o.
Oamenii au tuit i i-au fcut loc s ias.
S aruncai hoiturile prin grdini, trgoveilor. Au s
le road cinii pn la primvar.
Aa avem s facem, domnia-ta, rspunse Aron
torctorul, fcndu-i loc cu coatele. Te ascultm i-i
sntem mulumitori... Da te rugm s ne mplineti o
dorin. Din inim te rugm.
Dac mi-o fi n puteri?!... rspunse Racea.
Ferete-te, cpitane... Bag de seam la viaa
domniei-tale, care de astzi i nou ne este drag, cu
toate c ne batjocoreti des. Acum vzurm c o faci
numai de htru, da c inima i-e alturi de noi.
Bine vorbete Aron!
Sa bagi de seam, cpitane!
Aron ridic mna i trgoveii contenir.
S tii c l-ai ucis pe Hussein, mna dreapt a lui
ceau Haviz... Acum i-l dm plocon pe dumnealui Hoea
Mn-Lung... Du-l mriei-sale s-l Judece pentru
frdelegile lui, ca i pe Alexa, pe care vedem c l-ai
poprit. Noi avem s ridicm Jalbe mpotriva lor.
395

S rmnei cu bine, oameni buni.


Dumnezeu s te apere, cpitane. Pe tine i pe noi
deopotriv.
Oamenii s-au ntins s-i apuce minile i s i le srute.
Simea c se sugrum. Afar, n viforni, civa trgovei
voinici l ineau ntre ei pe Hoea Mn-Lung. Alii crau
trupurile celor ucii, n spatele ptulelor. Lng poart,
Racea i-a vzut pe cei patru slujitori care inuser
intrarea cu ciomegele, spari de picioare i sfiai de
unghii. Zpada ncepuse s se aeze peste ei,
troienindu-i... Se-ntuneca. Cnd a rzbit n Ulia Mrgelarilor, printre scndurile obloanelor se strecurau raze
firave de lumin. Pe chiotul bezmetic i ascuit al
crivului a venit cntec subire de copii.
Se porniser colindtorii. Racea a rmas ca mpietrit,
ntinznd urechea pe vnt. Ascultau alturi i ferentarii.
Vai de Crciunul bietului jude, oft un otean.
Vai de Crciunul bietei ri, i rspunse aspru
Racea, punndu-se mpotriva crivului, a ninsorii i a
nopii.
XXVII
Peste noapte viscolul contenise i ziua de Crciun a
anului 1593 se arta a fi mbelugat n ninsoare.
Vestea uciderii judeului Stan i fcuse loc printre
troiene i se strecurase pe sub toate cumele de zpad
ce acopereau casele, strnindu-i pe trgovei de pe lng
vetre i strecurndu-le n suflete neliniti noi.
Cnd zecile de clopote ale Bucuretilor au nceput s
cheme credincioii la slujba marelui praznic, rostogolind
396

peste trg zvonul de aram molcomit n perdelele dese de


omt, uliele au prins via. Trgoveele, gtite cu
cojocele i caaveici scoase de pe fundul lzilor mirosind
nc a sulfin, grbeau spre biserica de jurmnt,
trgnd dup ele plozii mai mriori. Trgoveii se
ndreptau cuviincios spre casele starotilor, s scoat
praporele isnafurilor i s ias n calea voievodului,
dup datin. Sniile boiereti zburau spre curte n
cntecul clopoeilor, artnd din goan numai nasurile
feelor mrite scoase din blnurile de urs. Surugiii
plesneau din bice i chiuiau din fundul bojocilor. Nici nu
btuser bine clopotele, i calicimea trgului npdise
pridvoarele bisericilor, nghiontindu-se i suduindu-se
amarnic, fiecare ncercnd s apuce locul cel mai bun.
Gheorghe Drgoi, ducnd-o pe Nstsia de mn, i
fcea loc cu greu prin mulime, nzuind s ajung spre
tinda bisericii de jurmnt, ca s-l vad pe mria-sa la
fa. A rmas cu ochii pe praporele isnafurilor, nghiind
n sec.
Ian te uit, Nstsio, la meteri. Toi au botfori i
cojoace. i-au dat brbile i pletele cu unt. Halal via,
ofta drgoieteanul.
Da ele, Gheorghi?! Parc-s jupnie, nu alta. Au
rmas amndoi strni unul lng altul sub cernerea
deas a fulgilor, ateptnd alaiul domnesc.

Pe la prnzior au izbucnit pivele de la cetate i


trmbiaii au vestit de pe ziduri ieirea la slujb a
mriei-sale. Ca n atia ani, trgoveii i-au desftat ochii
cu vederea straielor bogate ale boierilor i curtenilor, cu
397

minunia tarhatului de pe cai, cu brbile i chivrele


otenilor. Maria-sa a trecut clare pe un armsar alb,
posomort sub gugiuman, de parc s-ar fi dus la
nmormntare. Din cnd n cnd, se mai uita cu coada
ochiului la poporeni, sau mulumea din cap isnafurilor
care-i urau srbtori fericite. Vestea despre bogia boierului Mihai de muli ani strbtuse nu numai ara, ci tot
Levantul, i hainul Vod Alexandru voise s-i ia capul
cu osebire pentru a-l prda. De asemenea, trgoveii
tiau c boierul a strns n sipetele sale giuvaeruri fr
pre, fiind mare iubitor de nestemate. Dar nchipuirea i
povetile erau departe de strlucirea i mreia n care
s-a artat la acel praznic mprtesc mria-sa i cu
boierii olteni. De la surguciul btut numai n rubinuri i
diamanturi, pn la mantia voievodal de samur cusut
cu fir i iraguri de mrgritare, toate ceaprazurile, toi
bumbii nu erau dect fir de aur i nestemate. n cea mrire a straielor i ncruntare a feii s-a artat voievodul
Mihai poporenilor si i acetia n-au ntrziat s
tlmceasc dup placul inimii ceea ce vzuser.
Dac astzi sntem ncruntai i mnioi, mine vom
fi veseli, n strai aurit...
Altfel nici nu se poate. Dac n-ar fi avut porunc de
la vod, n-ar fi ndrznit cpitanul Racea s-l hcuiasc
pe Hussein, spaima trgului.
De bun seam!
Zvonurile s-au alergat mai repede dect mergea alaiul
domnesc, ajungnd toate la urechile starostelui Mutil,
care, dup datin, avea loc cu isnaful su n spatele
fustailor ce pzeau uile bisericii. Cnd mria-sa a
desclecat, Mutil s-a strecurat printre suliele otenilor,
ngenunchind n zpad cu pletele descoperite.
398

S-a repezit ndat un armel cu buzduganul ridicat,


dar mna voievodului l-a oprit pe loc.
Vorbete, staroste Mutil!
Auzind c-l cunoate, lui Mutil i-au dat lacrimile.
Mulimea s-a tlzuit, bucuroas.
Maria-ta, ne-au rpus judeul. Trgul a rmas fr
pstor. D-ni-l pe Semn, mria-ta, pn la Pati, cnd so face alegerea dup obiceiul pmntului.
Voievodul s-a ntors spre trgovei.
Auzit-ai ce rug a avut starostele Mutil, oameni
buni?
Auzit, mria-ta!... l vrem pe Semn, rcnir fierarii
i toate celelalte isnafuri.
Atunci s pofteasc judeul Semn la sfnta slujb,
porunci voievodul, ntorcndu-se i intrnd n biseric.
Afar mulimea n-a contenit strigtele dect atunci
cnd s-au auzit trmbiele vestind alaiul doamnei Stanca.

Lumina candelelor i a lumnrilor se rsfrngea n mii


i mii de fulgere din mbrcmintea celor ce ascultau cu
capetele plecate sfnta slujb. Inim credincioas i
ptruns de nvtura cretin, Mihai ncerca s nu-i
druiasc gndurile dect rugciunilor. Dar curnd i s-a
prut c slujba vine de departe, ca un cntec blnd n
care glasurile arhiereilor se amestecau cu sunetele
cdelnielor i cu mirosul de smirn i tmie. Azinoapte, cpitanul Racea i adusese legai pe cei doi
slujbai de la agie, care fuseser muncii sub ochiul lui
cu fierul rou i se mrturisiser c au fcut clcarea n
urma poruncii paharnicului Manta. Atta putuse scoate
de la ei. Vestea l tulburase peste msur... Oare ct de
399

adnci erau i pe cine mai cuprinseser n urzeala lor


mrejele hicleniei care se esuser n jurul lui? Iat,
paharnicul Manta ascult slujba smerit, ca orice om cu
sufletul curat. Ce va fi avut cu judeul? Pe cei doi
ticloi are s-i judece i s-i ridice n furci, pentru
nvtur de minte.
i-a trecut privirea peste feele brboase ale boierilor.
ncet, ncet ncepe s le dezlege gndurile i s neleag
c prea puini i stau aproape. Pe lng vechile dumnii
din vremea slujbelor, s-au ridicat acum altele noi. S-au
nvat cu domnii de cte o lun sau dou, ca acelea ale
lui Ilia i Radu, fiul Ciobanului Vod, s se nscuneze
ei la crma rii i domnul s se plece la puterea cinului
boieresc, ca mielul n faa lupului. De i-ar da pace
Stambulul pn cnd va apuca friele rii cu toat
puterea. A repezit ieri olcar unchiului Iane cu scrisoare
n care i spune s nu crue pungile, ca s in la marii
diregtori i pe lng sultan gnduri bune pentru el,
dobnda acelor pungi scond-o la var din moiile sale,
din ocne i vmi, unde va pune rnduial, chiar dac vor
trebui s cad cteva capete de boieri... Faa i s-a
mblnzit atunci cnd i-a plimbat ochii peste vlurile,
maramele i strlucirea care alctuia curtea doamnei.
Florica era ca o principes din basm i asculta slujba cu
nasul n piept, privind pe sub gene la jupniele din
preajm.
S-a ntors ctre Niculaie. Sttea eapn, avndu-l n
spate pe dasclul su nemilos, popa Arsene, un bulgar
nvat care-l strunea cu mult strnicie... Ar fi vrut s
nu se mai uite n partea doamnei, dar ochii strlucitori
ai Velici, fiica lui Ivan aga, l neliniteau i-l chemau.
Crescuse i se fcuse nespus de frumoas, de cnd n-o
400

mai vzuse.

n cmrile palatului, oaspeii voievodului ateptau


chemarea stolnicului Srbu, care s vesteasc aezarea
mesei. Era de fa ntreaga boierime i pentru c nu toi
puteau ncpea pe lng mria-sa, unde-i aveau locurile
numai boierii velii i cei apropiai mriei-sale, restul se
mprtiase cete, cete, dup prieteuguri, tinuind pe la
coluri.
Paicii, gtii n ceapcne leeti, verzi ca pucioasa,
strni n brie de argint, pzeau uile cu suliele aurite
n mn. Copiii de cas purtau cnd i cnd tipsii de aur
pe care fumegau mirodenii. Din spatele perdelelor grele
de catifea din sptria mare, unde erau ntinse mesele,
se auzeau viorile i naiurile lutarilor igani. Stolniceii i
phrniceii forfoteau de colo, colo, aducnd talerele i
tacmurile, potrivind vinurile i aeznd velinele i
covoarele pe laviele boierilor.
Paharnicul Manta, care era ndatorat a pregti cupa
voievodului, era un grec adus de Alexandru Vod de la
Stambul, brbat frumos la nfiare, cu nas vulturesc i
ochi iscoditori, ncepuse s-i fac avere, cu deosebire
prin negoae i prin ceea ce agonisise din belug n
slujba de postelnic, care era cea mai apropiat de
voievod. Vnduse attea hrisoave de boierie pentru
postelnicei i-i ntorcea aa de bine, c numai ntr-un
singur an de postelnicie putuse s cumpere patru moii
i s pun pe picioare negoul cu lemne care-l fcea cu
un frate rmas la Stambul. Nu putea suferi ca drumurile
s cad n mna voievodului i vameii s-i dea socoteal
dreapt despre toate i despre toi. La astea se aduga i
401

ura pe care i-o purta lui Iane epirotul, care-l mpiedicase


ani de-a rndul s ajung unde ajunsese abia acum.
Fcuse un semn uor din cap spre civa boieri care
tinuiau la un col al horei mari i acetia l-au urmat n
coridorul ce ducea spre iatacul i cmrile doamnei, de
unde se auzeau glasuri ciripite de muieri.
I-a muncit azi-noapte pe amndoi, le sufl
paharnicul celor trei boieri. Aa c, vornice Dumitru
Dudescu, ai pierdut un slujitor credincios n Alexa, dup
cum eu am pierdut un altul n Hoea Mn-Lung.
Ai aflat ce au mrturisit? ntreb pripit vornicul Dumitru Dudescu.
N-a fost chip. Hainul a fcut-o n beciurile
palatului, avnd strji din robii pe care i-a rscumprat
la venirea n ar... Blestematul acela de Racea i vr
nasul peste tot.
Poate ar fi bine s ne ntoarcem la moiile noastre
s stm gata de pribegie.
Mai bine s-l nduplecm pe vel vornicul Mitrea s-i
judece cu mil i s-i fac scpai, spuse paharnicul
Manta.
Ne-a fost truda fr folos, vel paharnice, vorbi rar i
apsat un boier voinic, cu o barb castanie i trsturi
brbteti, mbrcat ostete. Cel puin dac izbndeam
s-l ridicm pe Costa dulgherul n locul lui Stan. Da
hainul nici n-a ateptat sfatul divanului.
Aa-i, stolnice Dima, opti paharnicul. Acum hai s
mergem, s nu ne ia la ochi careva. E plin lumea de
iscoade... Ateptai veti cu caii i sniile gata de drum.
N-are s ndrzneasc s ridice mna asupra noastr...
n noaptea de Boboteaz rmne cum am vorbit. Duceiv!... mi pare c vel stolnicul Srbu a fcut strigrile.
402

XXVIII
Vestea strigat de crainicii domneti pe la toate
rspntiile se risipise peste trg cu repeziciune i n
dimineaa Anului nou trgoveii se buluciser lng
temni s vad cu ochii lor i minunea asta. Se mirau
de puterea strjii care nconjurase cei doi mgari, ce
ateptau cu urechile clpuge s-i poarte n spinare pe
dumnealui vornicul de trg Alexa i pe vtaful
phrniceilor, Hoea Mn-Lung.
Ziua de Anul nou se vdea luminoas i rece. Omtul
scria sub picioare. Ciorile se nvluiau n stoluri,
crind rguit. Fumul hogeacurilor se ridica subire i
alburiu, drept spre cretetul de cletar al cerului.
E pcat s mori n aa zi frumoas, spuse starostele
Mutil, care din ziua praznicului nu-i mai gsea locul.
Umpluse tot trgul de fiina lui i cu toate c de atunci
se tia c vorbise cu voievodul, povestea tuturor celor
care voiau i celor care nu voiau s-l asculte isprava lui,
ludndu-se c fr el trgul ar fi rmas lipsit de jude.
Cpitanul Racea, care venise cu o roat de ferentari,
se-ntoarse spre staroste, rsucindu-i mustile.
Pentru lotrii nu-i pcat s moar oricnd, staroste.
Ia aminte c pedeapsa de astzi e pilduitoare i se face
n zi de An nou.
Vorbele cpitanului au trecut din gur-n gur,
trgoveii repetndu-le cu sfial i cuviin. n ochii lor,
cpitanul ferentarilor dobndise pre nou i ridicat.
Prea c dup judecata fcut lui Hussein i soilor si,
calicul de Racea, cum i ziceau pn atunci, se
403

schimbase c nu-l mai cunoteai. Nu-i mai btea joc


prin crme de meteugari, ba la Manole Cap-Lat sta de
vorb cu unul i cu altul, sftuindu-i cum s-i duc
negoaele ca s scape de urgia lui Haviz. De la el aflaser
c n Divan vel vornicul Mitrea voise s-i scoat basma
curat pe cei doi slujbai, ba dduse chiar pre de
rscumprare voievodului i c acesta era mai, mai s-l
pleasc cu topuzul i poruncise s fie ridicai n furci.
Ateptnd s-i vad pe osndii, trgoveii vnturau i
rzvnturau tirile, ntorcndu-le pe toate feele. Mai
aprige se dovedeau trgoveele, care triau zi i noapte
cu frica-n srt din pricina slujbailor domneti i a
zarafilor. Ele i ddeau coate s ajung mai n fa, s
poat vedea mai bine.
Murmurul norodului s-a curmat de cum au ieit cei
doi crainici cu trmbiele scnteind. Dup ce-au sunat
ridicndu-le spre cer, btrnul crainic Sfetea a fcut
strigrile cu glas rar i adnc.
S tie tot norodul. C mria-sa pe drepi i
rspltete i pe ri amarnic i pedepsete. S nu faci
aproapelui ce nu vrei s i se fac ie. Maria-sa
poruncete i la mic i la mare s se poarte cinstit i s
nu asupreasc pe nimeni. S nu pgubeasc vistieria
rii i nici pe supuii mriei-sale. Cine o mai face ca ei,
ca ei s peasc.
Cnd au sunat trmbiele a doua oar, s-au deschis
porile temniei i s-au artat osndiii. Purtau crile de
judecat spnzurate de gt i minile legate la spate. Erau
mbrcai n zdrene, cu chipurile supte de suferin i
privirile rtcite de spaim. n faa lor pea popa Mru,
ales n sfatul trgului, mbrcat cu odjdii, care le va da
mprtania i dezlegarea spre cele venice.
404

Cum s-au artat cei doi, s-au auzit ipete de muieri i


icnete de copii. Dou femei bteau cu pumnii n
piepturile ferentarilor i-i smulgeau prul de pe cap,
cutnd s rzbeasc la osndii.
Lsai-ne, cinilor, lsai-ne la soii notri, mnca-var viermii inimile de piatr! se bocea una dintre ele, o
femeie plinu i frumoas.
Auzind-o, Hoea Mn-Lung a scos un rcnet
nfricotor i s-a trntit n zpad, zvrlind din picioare.
Nu vreau s mor, nu vreau s mor, urla el cu vinele
gtului umflate ct degetul gros.
Vornicul Alexa pea beat. Se uita timp la nevast-sa
i parc n-o cunotea. Aceasta ridicase un prunc nfat
n pern deasupra capului, artndu-i-l.
Cui ne lai, Alexo, cui ne lai?... Cui ne lai, Alexoo,
cui?
n tcerea care cuprinsese norodul nu se auzeau dect
bocetele muierilor i rcnetele bezmetice ale vtafului de
phrnicei. Cpitanul Racea se-nmuiase. A vrut s dea
dosul, dar a dat cu ochii de faa alb cu buzele vinete ale
fetei lui Stan abagiul. Era mbrcat. Lui i s-a prut c-o
vede goal, aa cum o vzuse n fereastr. S-a ntors
spre oteni, poruncind cu glas sugrumat:
Ridicai-i pe mgari! Apoi, ctre muieri: Nu v mai
bocii. Mai bine v artai nelacome la galbeni i la
mtsrii. Ce, nu tiai de unde iau banii brbaii
votri?
Aa-i! strig starostele Mutil. Nu le mai ncpea
lumea de floase ce erau.
Ne trgeau de pr prin trg i ne ameninau cu
temnia dac nu le aduceam plocoane, izbucni glasul
ascuit al unei trgovee.
405

Ei snt cozile de topor.


Ei aduceau zarafii pe la casele oamenilor.
mpreau pe din dou.
La moarte!
N-au avut mil de bietul Stan!... L-au afumat!
Parc de noi au avut mil?!
Huoo! n furci cu ei!
Glasurile se ntrtau din ce n ce i mulimea
ncepuse s se mbulzeasc n spatele strjilor.
Astmprai-v, oameni buni, strig Racea. Avem
porunc s-i spnzurm, i spnzurm. S nu pun unul
mna pe ei, c-l rpun.
n faa ochilor aprigi ai cpitanului, mulimea s-a dat
napoi. Strigtele s-au mai urmat o vreme, apoi convoiul
s-a micat pe Ulia Trgului de Afar, la captul creia
era locul unde se mplineau osndele judecilor.
Slujbaii agiei zceau pe mgari, ca doi saci de paie.
La rspntii, convoiul se oprea i crainicii i fceau
strigrile, dup care peau mai departe. Se auzeau
bocetele celor dou muieri i rugciunile morilor trase
pe nas de popa Mru.

Cu ct se apropiau de Pescria Veche, cu att Racea


csca ochii mai mari. Vorbise cu Mrzea i lund seama
mai bine de jur mprejur, vzuse amestecate printre
trgoveii brboi feele rase ale tighecenilor ttraului.
Se ineau n pas, cu minile sprijinite n strjile sbiilor.
Cpitanul se temea de vreo izbire mieleasc a
paharnicului Manta, care s-i smulg pedepsii domneti
pe osndii i mai ales s dovedeasc norodului c pn
la Dumnezeu te mnnc sfinii. S-a mirat foarte, atunci
406

cnd au ajuns n mideanul spnzurtorilor fr nici o


suprare.
Osnda s-a mplinit cum fusese poruncit. Popa Mru
i-a spovedit, vorbind numai el. Vornicul Alexa era mai
mult mort dect viu. Cnd gealatul i-a vrt capul n furca
de lemn, a dat ochii peste cap, gemnd din adncuri. Pe
Hoea Mn-Lung abia l-au putut struni patru
ferentari. La porunca gealatului, furcile au fost ridicate
cu frnghii i otenii au bttorit pmntul n groap,
ntrindu-le s stea drepte. Cei ridicai au suflat greu, sau nvineit holbnd ochii i scond limbile...
Dumnezeu s-i ierte, cnt popa Mru.
S-i ierte Dumnezeu, rspunser poporenii.
Ce-au cutat au gsit, spuse o mtuic ducndu-i
colul broboadei la gur.
Au rmas de straj patru oteni. Porunca era ca
hoiturile s zac acolo trei zile, spre nfricoare i
spaim. Nu se deprtaser bine trgoveii, c pe umerii
morilor se i lsaser corbii, zbtndu-se cu flfit de
aripi i crituri mnioase s le ciugule ochii.
Cu toate strigtele vdanelor celor doi slujbai,
psrile de prad nu s-au deprtat. Erau ntrtate de
foame i dduser de gustul sngelui cald.
XXIX
Era n ajunul Bobotezei. Pe la amiazi. Gerul se mai nmuiase i un soare palid revrsa peste lume o lumin
rece. Pe dealul Vcretilor se auzeau poruncile aspre
ale iuzbailor i hotnogilor. Cu toate c oamenii i caii
notau n zpad, pedestrimea i clrimile se micau
407

suduind n brbi, cu coada ochiului pe toiegele


iuzbailor care nu stteau n nelucrare. n mijlocul
mideanului aceluia frmntat de botfori i de copite,
cpitanii se strnseser la un strop de vorb.
Ia uitai-v la jupn Petnahaci ce-i mai
mutruluiete oamenii, spuse Racea. De cnd am
nceput, nu le mai d rgaz nici s rsufle.
n afar de hnsarii mei tigheceni, e cea mai mndr
clrime, l nep Mrzea.
Racea ddu ochii peste cap, mormind n barb
oarecari
sudlmi
potrivite
pentru
nfumurarea
clreilor.
Nu te mai luda, ttraule. Ai nrcat blaia dac
i s-o pune n fa o roat de pedestrime. Privete-i pe
lefegiii jupnului Theil... Ei? Ce zici? I-ai putea lua din
goan cu sulia?
Jupn Nikolaus Theil i-a mngiat barbionul cu
vdit plcere.
Ja, ja!... Bitte schon versuche, einen Angriff...
Cpitan Racea zice bun... Mein Gott, Wolfgang tie cum
vrei.
Mai erau acolo Gheea, iuzbaul Nicolae, hotnogul
Caloian i civa oteni mai btrni, care osteniser. Au
ntors cu toii capul spre compania de lefegii. Se micau
toi odat, drepi i apeni de parc ar fi fost din piatr.
La porunca locotenentului, cnd se desfurau, cnd se
adunau. Se opreau n loc i cu stnga nfigeau furca n
zpad, ca ntr-o clipit s sprijine archebuza i s fie
gata de tragere. Cnd mrluiau, pungile cu plumbi i
cu praf, pe care le ineau agate la earfe i centuri, se
micau vesele.
Cam greu, oft Mrzea. tia scuip o ploaie de foc
408

de la dou sute de pai.


Avea dreptate mria-sa cnd zicea de arcobuzieri,
fcu iuzbaul Nicolae sltndu-i dulama n spate...
Avea dreptate la toate, l ntri hotnogul Caloian.
Dac ne-o ine aa toat iarna, ieim la primvar cu
ciubotele ferfeni. ncaltea, de cnd am nceput mutrul,
numai ud snt la picioare... Se aude c mine, dup
halc, se mparte merticul pentru anul sta!
Bine ar fi! Am rmas aproape gol!... De oteni nu
mai vorbesc.
Pot s-i spun, iuzbaule Nicolae, c-am vzut cu
ochii mei n oproanele trarului Sandu vigurile de
stofe. Snt i catifele verzi pentru vntori i de cele roii
pentru oamenii dumitale.
Ce spui, cpitane Racea? se mir omuleul. Te
pomeneti c-mi croiesc coant nou!?...
Numai s-l faci ceva mai mic dect pe sta, rse
Racea...
Iuzbaul l privi dintr-o parte, zbrlindu-i mustile.
A vrea s te vd mine la halc.
Oamenii se apropiar mai mult, ciulind urechile.
Pentru otenii domneti, halcaua de Boboteaz era mare
srbtoare, atunci putndu-i dovedi iscusina chiar n
faa voievodului.
Dup alergtura comieilor, pare c va fi de soi.
nc de cnd era ag, mria-sa iubea jocul. Mai inei
minte? La tiatul cpnilor din goan nimeni nu-l
ntrecea.
Ei, ei, ian uitai-v la vel trarul. Cum se uit la
pive ca vielul la poart nou... Bietul tlian trebuie s
aib o rbdare de nger cu rzboinicul nostru... A bgat
mria-sa groaza n toi, de alearg slujbaii otirii ca
409

prsneii... Cred c nu viseaz dect furcile de la captul


Uliei Trgului de Afar.
Bun nvtur a fost aceea, cpitane Racea. Roii
mei nu mai vzuser pit i carne de nu tiu cnd. S-i
vezi pe dumnealui medelnicerul i jicnicerul ce ne mai
ntreab dac sntem mulumii i dac ne mai poftete
ceva rnza.
Otenii rser gros, cltinndu-i brbile.
Jigodiile!
Cnd au btut clopotele vestind amiazul, au sunat i
trmbiele otirii. Steagurile de clrai i roatele de
pedestrime s-au niruit cu lefegiii n frunte, grbind
spre Curtea Veche. Cei trei prieteni au lsat otenii pe
mna iuzbailor, clrind alturi, n urma otirii.

Tceau, rumegndu-i gndurile. Privirile lui Mrzea


erau nceoate. De cte ori le ridica dintre urechile lui
eitan, n-o vedea dect pe Neaga, aa cum fusese la
praznicul Crciunului, i zmbise din cerdac i ntr-o
clipit se topise n cmrile doamnei. Prea c anume l
pndise. De atunci nu s-a mai artat! De ce? O mie de
ntrebri l scurm. Noroc c dimineaa are mutru i i
se mai mprtie gndurile... Rmn ns nopile. i
nopile de iarn snt nespus de lungi.
Racea clrea ntre cei doi prieteni, privindu-i pe rnd
cu coada ochiului. Avea barba rotunjit din proaspt cu
foarfecele i vestea pe care o inea n el l fcea s
pocneasc de bucurie. Cnd a vzut flamura voievodului
flfind deasupra cetii, i-a strunit calul.
Ce-i? rsri din gnduri Mrzea.
Otenii intrau pe Poarta de Jos n sunetele
trmbiailor de la ziduri i ale tobelor. Armele scnteiau
410

n soare. Flamurile se legnau n vrful sulielor.


Privii! Privii i dac vrei, n-avei dect s v nchinai i lui Belzebuth.
Cpitanii au privit i l-au neles.
Mai inei minte cnd v-am dus la Climan? Era o
nserare tivit cu snge. Turnul n-avea flamur. Zidurile
preau ruinate i cocovite.
Cocovite snt i acum, rspunse cu glas sec
Mrzea.
Racea l privi din toat nlimea sa, cltinndu-i
capul cu amrciune.
Cocovite, dar au prins via, ttraule. A nceput
s cad mucegaiul. Dup cte se pare ns, ai nceput s
mucegieti tu... Vezi i casc ochii bine, s nu cazi a
doua oar n ghearele Danului. Ar fi pcat de tine, c
altfel nu eti om ru.
Taci!
Am tcut!... Da s tii c te lsm singur.
Gheea a rsrit, roindu-se parc.
Aa! Va s zic tiai, se dezumfl Racea privindu-l.
Mironosio, pufni el pe nri. Nu mai are omul nici o
bucurie... Cine i-a spus?
Diacul Nathanail.
Phii, da prost mai snt, se btu Racea cu palma
peste frunte. Te pomeneti c el a scris hrisovul de
cpitnie?
Gheea ncuviin din cap.
El stie? i-l arat peste umr pe Mrzea.
tie!
De aia o fi trist i ndurerat!... Rmne singur, puiul
mamei.
Mrzea ridic privirea la el i Racea ncepu s se
411

foiasc n a.
Hai!... Pinteni!... Pinteni, c nu pot nghii ochi
blajini de iad n focurile dragostei. S tii c m duc s
iau putere de la Manole Cap-Lat.
S nu vii afumat la halca.
Nici o grij, Radule... Pzete-l pe ttra. I-a luat
inima foc. Hii la drum, rcni el, dnd pinteni.
Armsarul s-a ncordat, pornindu-se n goan.
Dulama flfia i de sub copite zburau bulgrii. Gheea i
Mrzea i-au privit pe urme, pn cnd nu l-au mai vzut.

Te duci acas?
M duc s-mi gtesc boarfele de drum.
Cnd plecai?
Racea spune c dup Boboteaz. i petrec pn la
Trgovite.
Mrzea i-a plecat barba n piept.
Bine!... Eu mai rmn s vd ce-mi fac oamenii!...
Aa fcea n fiecare zi. Sttea n cetate pn sunau
trmbiele ridicarea podului. De-abia atunci se ndura s
plece. Cu toate astea n-o mai vzuse de attea zile. A
trecut pierdut pe lng caii pe care-i buumau hnsarii
lui. Altdat l bucura zorul otenilor, mirosul de grajd i
de curelrie; privirii lui nu scpa un cui lips la
potcoave, un cal neeslat cum trebuie, o a cu chinga
nvechit. Astzi trece pe lnga toate lucrurile astea
dragi, care-i alctuiesc miezul i rostul vieii, ca un
strin. Totul i se pare strin, n afar de suferina i
nelinitea lui.
Nici nu tie cnd s-a trezit cu vtaful Simion n fa.
Cpitane!... Am porunc s te nfiez doamnei.
Poftete degrab.
412

De ce? tresri Mrzea.


Gnduri anapoda i-au dat ghes. S-a mrturisit Neaga?
Neaga i iari Neaga. Simion l-a lsat n hora mic, de
unde rspundeau ui spre cmrile iatacului. Se auzeau
bti repezi de spat, ntretiate de rsete tinere. Nu
intrase niciodat aici. Se cunotea din fiecare lucruor,
din fiecare floare aezat n ghiveci c o mn de femeie
domnete n aceast parte a palatului.
i rsucea sfrcul mustilor, cutnd o dezlegare
chemrii, cnd una din ui se deschise fcnd loc unui
cap de jupni, strjuit de coade lungi n care era
mpletit fir de aur. Jupnia l-a msurat din ochi, apoi a
trntit ua. S-au auzit chicote, o nvluire de poale i un
tocnit repede de tocuri. Ua s-a deschis iari. De data
asta s-au bulucit n deschiztura ei o sumedenie de
capete i de cozi, unele aurii, altele negre, altele castanii
i tot attea perechi de ochi codani, care-l cercetau cu
luare aminte i sclipete de veselie. Jupniele i-au dat
coate, pufnind n cuul palmelor. Apoi s-a auzit un glas
rguit de femeie btrn.
Trecei la lucru, diavolielor.
Fetele s-au dus ntr-o fluturare de pnzeturi i catifele,
uitnd ua deschis. Dup o clip, s-a ntors cea de lanceput, scondu-i limba i pocnind ua.
Afurisitele naibii, mormi oteanul. Dar Neaga?
A mai fcut civa pai, zornindu-i anume pintenii i
trndu-i sabia pe marmura pardoselii. Nu s-a mai
artat nimeni, n afar de vtaful Simion, care i-a fcut
semn s intre. Cpitanul i-a scos cumulia, i-a mai
potrivit coantul, apoi a intrat ano, mbrligndu-i
mustile. Era pornit pe sfad i glceav.

413

Doamna Stanca sttea n picioare lng ghergheful la


care lucrase. Era nalt i trufa, cu cozile groase
lsate pe piept pn la cingtoarea de filigran nchis cu
pafta btut n pietre scumpe. Avea boiul alb,
sprncenele negre desemnate cu arcuri meteugite i
gura rumenit cu dresuri. Frumoas i mrea. O
mreie aspr i o trufie mpieptoat. Ochii negri, peste
msur de mari, jucau n ape frmntate, cu toate c-l
priveau cu luare aminte.
Sluga mriei-tale, cpitanul Mrzea, se nchin
oteanul ngenunchind i srutnd mna ce i se
ntinsese.
Te cunosc, cpitane. i pusei trupul pentru
voievod, cnd l hitui Alexandru, dumanul nostru.
Glasul mldios era totui tios. Ridic-te, domnia-ta. i
ai buntatea s asculi o rugminte.
n odaia doamnei pluteau parfumuri plcute i abia
simite. Lumina zilei se pierdea n moliciunea perdelelor
i a covoarelor care acopereau pereii. Doamna s-a
aezat n jil, plecndu-i capul n mna frumoas,
arcuit uor. Era mbrcat n rochie grea de hetaia
roie. Purta pe cap mesal din fir, legat pe sub brbie cu
lnug de aur. De sub poalele fustei ieeau vrfurile
ntoarse ale condurailor de mtase galben, cusui cu
flori.
Vreau s tiu, cpitane, dac ai s m asculi i ai
s-mi fii de folos.
i ndulcise puin glasul.
Maria-ta, snt prea supusul tu slujitor. Poruncete
i vei fi ascultat, se nchin cpitanul.
O, n-am s dau porunci. O fcui altdat, cpitane,
414

cnd fusei stpn la mine acas. Porunci dau acum


voievozii. Doamnele stau ferecate n iatac i ateapt s
le vin soii plecai prin lume... Nu fusei i domnia-ta
cu cpitanul Racea pe la Trgor?!
N-am fost i nici nu tiu s fi fost prietenul meu peacolo, ngim Mrzea.
Te pomeneti c pentru asta m-a chemat, gndi
cpitanul pipindu-i grumazul.
Las, las, otene, l amenin doamna cu degetul.
Am s pun eu odat mna pe voi.
Cu toate c rdea, Mrzea a simit ameninarea
ascuns n spatele rsului i a-nghiit n sec.
Iaca despre ce-i vorba: Voievodul i luminatul meu
so, sftuit de cugetul lui, care nu-i mai d pace, i mai
ales de diacul Nathanail, care-i cunoate prietenul, a
poruncit dascli pentru coconul nostru, Nicolae
Ptracu. Ah! oft doamna. Aceti dascli de ltinie i de
slavoneasc i de mai tiu eu ce snt mai dumani dect
dumanii cei adevrai. l ferecar pe bietul copil ntre
bucoavne, de se fcu ca ceara. Parc unchiul meu
Dobromir, vel banul Craiovei, tiu atta carte. Au boierii
Craioveti, care slav Domnului c snt avui cum nu se
mai poate... Da de la un timp nu m mai pot pune
cruce. Nu-l ngduie nici dumnealui Theodosie
Rudeanu, ruda noastr bun, nici printele Arsene, nici
ceilali ci o mai fi avnd. Acum auzii c mria-sa i-a
gsit i alt dascl care s-l asupreasc. Acela va fi dascl
de ostie i se cheam Mrzea, cpitan de clrei
moldoveni.
Pe Mrzea l trecu un fior de plcere.
N-am tiut asta, mria-ta. M simt cinstit mai mult
dect meritam.
415

Auzi-l cum vorbete, Simioane? Parc nu domniasa tulbur inimile fetelor mele din cas cnd trece n
goan pe sub ferestre.
Simion a rs n musti, fr s rspund.
Snt mhnit, mria-ta. Credeam c numai prietenul
meu Racea face asemenea lucruri. Alt dat n-am s
mai trec.
Ba s treci i alt dat. Dar s ai grij de acest
cocon al nostru, care-i slbu i pe care taic-su vrea sl fac otean ct ai bate din palme... Destul mi tremura
inima pentru el cnd btea codrii Mehedinilor i cu
treab i fr treab. Acu vrea s mi-l nstrineze i pe
copil. Snt vremuri tulburi, cpitane. Vzui c ne btu
curtea cu pietroaie.
Se sculase i i se oprise n fa.
S ai grij de feciora. E fraged. S nu-l izbeasc
vrun cal, sau s nu se sgeteze din greeal. M asculi?
n genunchi, mria-ta. Am s-l pzesc ca pe ochii
din cap. Ct despre meteug, are s-l prind pe-ndelete
i dup puterea trupului su.
Doamna Stanca s-a-nseninat, zmbindu-i. Apoi tainic:
S-l mai scoatem un pic din minile dasclilor, c-l
ndeas pn-l ameesc. Are s te cheme voievodul s-i
dea porunci. Bag de seam. S nu uii c trecui nti
pe la mine... Simioane, du-l pe cpitan cu grij s nu-l
fure jupniele... Dac i-o plcea vreuna i te-o amr,
s vii i s mi-o prti... Din cnd n cnd, am s te
chem s-mi povesteti cum merge nvtura...
I-a dat mna s i-o srute i cnd a ieit, Mrzea a
auzit-o oftnd uurat. Vorbele din urm ale doamnei i
s-au prut spuse cu un anume tlc. S se fi mrturisit
Neaga? Gnduri noi i struiau n minte. I se strecurase
416

o grij n suflet. Un simmnt nou i curios. S ai n


paz un copil. O alt povar de dus... Putea fi o povar
plcut. Mai ales c va avea prilej de acum ncolo s
ptrund uor acolo unde sttea jupnia Neaga.
XXX
Acum atepta n hora mare porunca voievodului, la
care fusese chemat pe cnd cerceta pentru a nu tiu cta
oar grajdurile. Zmbea n musti, cunoscnd pricina.
Tot Simion vtaful l-a purtat n sptria mic, unde
Mihai era singur. Purta caftan blnit cu samur, avea
capul descoperit i privea pe fereastr. Lui Mrzea i s-a
prut c n cele dou luni de domnie voievodul
mbtrnise mult. Nu c s-ar fi plecat trupul lui vnjos,
nu c ar fi crunit, dar i se spaser o seam de
nulee sub ochi i privea la cei din jur piezi i iscoditor.
Cpitane, te-am chemat pentru o lucrare de care
vreau s fiu ncredinat c va fi sfrit cum se cuvine.
Mrzea s-a nchinat fr s scoat o vorb.
Privirea voievodului a prins parc via i faa asprit
s-a luminat la un gnd luntric, care, se vede, l muncise
pn n acel ceas.
Am chibzuit i am hotrt s-i ncredinm pe fiul
nostru iubit pentru a-l deprinde la meteugul armelor.
Snt muli oteni btrni i vrednici n cetate, dar noi te
preuim ca pe unul dintre cei mai iscusii.
M simt cinstit i prea plecat la porunc, mria-ta.
S nu fie o porunc aceasta. S fie o slujb fcut
unui prietin.
417

Am s am grij ca de un frate al meu mai mic.


Sabia mea se va nchina mriei-sale Nicolae Ptracu.
Nici asta nu se poate. Te vei purta cu el ca un
dascl al meteugului ostesc. Aspru meteugul,
aspru i dasclul. S nu pleci urechea la unele vorbe i
rugri, de ori unde vor veni ele. Ai neles?
neles, mria-ta, clipi des Mrzea.
ns - voievodul fcu civa pai spre el -... s fii cu
ochii n patru. Mai ales dac l duci la Ciutrie. E un
blestemat de urs care a prins poft de har. i nu care
cumva s-l batjocoreasc pgnii. Fraged va fi fiind, dar
e fecior de voievod. Asta s-o tie bine i s n-o uite n
veci. S-l creti viteaz i ager. Eu i dau mn slobod
s faci cum vei vrea. S ncepi de dup-amiaz. N-am s
m amestec, n-am s-l ascult dac se vicrete.
Mihai parc vorbea cu el nsui, ctnd mai curnd s
se ispiteasc pe sine cu aceste vorbe, dect s-l
ncredineze pe Mrzea c aa va fi.
S vezi dac vine mbrcat gros. Vntul de iarn taie
la mdulare. Silete-l mai ales la clrie. ns nu prea
mult.
S-ar putea s ndueasc i la urm s rceasc...
Simioane, cheam-l pe cocon la noi.
Pn cnd a venit fecioraul, voievodul s-a plimbat prin
sptrie, cznindu-i barba.
Nicolae Ptracu s-a nfiat tatlui i mriei-sale
domnului, cu pulberea de pr auriu rvit peste
guleraul caftanului i cu degetele murdare de cerneal.
Avea ochi albatri i nasul sumes a cercetare. S-a
nchinat sprinten, zmbind.
M-ai chemat, mria-ta?
Te-am chemat s te nfiez altui dascl pe care i
418

l-am hrzit.
Auzind de dascl, copilul a oftat, ctnd piezi spre
Mrzea. Ce dascl va fi fiind acest ttar mpintenat i
armat nu se poate ti. De aceea se cuvine s ne artm
sfioi i ndrtnici, plecnd capul. Ba este potrivit s
lsm n jos buzele, semn c ni-i lehamite de dascli, de
bucoavne i de climri.
Mihai a luat seama la aceste semne, fcndu-i cu
ochiul lui Mrzea, care i-a ridicat vrful mustilor n
sus.
Cpitanul Mrzea te va nva s clreti, s mnui
arcul i sabia, iar dac vei fi silitor i cuminte, poate te
va nva s vnezi cu oimul.
Cu ct vorbea voievodul, cu att se nsenina chipul
coconului domnesc. Buzele s-au strns la locul lor, capul
s-a ridicat i ochii au prins s luceasc veseli i
prietenoi. Auzi tu ce dascl bun i minunat este acest
cpitan! Are s vneze i cu oimul! Asta-i o bucurie la
care nici nu visa...
A pocnit din palme repezindu-se s-i srute mna
tatlui care-i ntinsese braele s-l primeasc. Atunci sa ivit n ua sptriei preotul Arsene, dumanul
dumanilor.
Maria-ta, se burzului el n barba cnepie, lung
pn la bru. S pstrm ieghemoniconul curii
pravoslavnicilor mprai i ari. Domnia-ta, Nicolae, s
treci la cmara de ceianie i s faci douzeci de mtnii
s nu mai uii alt dat cele nvate.
Copilul i oprise zborul spre braele deschise ale
tatlui i dintr-o dat a intrat n obiceiurile fiului de
voievod de la ara Romneasc. S-a nchinat supus,
plecnd spit, urmat de barba acelui dascl de temut.
419

Cnd a trecut pe lng Mrzea, i-a fcut cu ochiul.


Cpitanul a nlemnit de team s nu-l vad voievodul,
dar cnd coconul s-a mai uitat o dat spre el, i-a
rspuns n acelai fel.
Att c l-a prins asupra acestui fapt ruinos nsui
sfinia-sa Arsene. De poman s-a apucat s-i frece n
dumnie ochiul; de poman a mai clipit des ca i cnd
i-ar fi intrat ceva n el. Privirea care i-a aruncat-o
dasclul l-a fcut s neleag c se poate trece cu
cugetul mpcat pe rbojul dumanilor cuvioiei sale.
A ntors ochii spre voievod. Prea c vede afar ceva
cu totul deosebit. Mrzea a neles i fr s-i mai
zornie pintenii a ieit urmat de Simion vtaful.

ntre zidurile palatului i Poarta de Sus, era un


midean unde se adunau gvardiile pentru ctare. Acolo
alesese Mrzea locul pentru primele nvturi n
meteugul clriei. Venise cu oimul pe umr. eitan
lucea cu prul netezit din proaspt. Un comiel purta
cluul coconului domnesc de colo, colo s-l in
nclzit. Cpitanul se mbrcase n straie de mare
srbtoare. Tot privind spre palat, a vzut micnd uor
perdelele de la iatacul doamnei.
Semn c s-a pornit coconul!
S-a uitat i spre sptrie. Nu dup mult i s-a prut c
una din ferestre este mai umbrit dect celelalte.
Bun!... Se cheam c avem privitori de sam.
Atunci s artm ce putem, mormi el mngindu-i
mustile.
Dinspre palat, grbind pe o prtie, s-a ivit Nicolae
Ptracu, urmat de vtaful Simion. Venea repede, cu
420

rsuflarea iuit, mbujorat la fa i ochii strlucind.


Purta cizmulie galbene cu pinteni, coant rou cu
ceaprazuri de aur i blni de jder, cumuli cu
surguci i mnui pn la coate. S-au nchinat unul
altuia i mria-sa a poftit numaidect s ncalece.
S nu crezi, cpitane, c n-am mai nclecat pn
acum. tiu s merg n goan i la trap ca un clre
btrn. Am fost ntr-un stol de clrime, cnd a venit
mria-sa n Bucureti.
Mrzea l-a ascultat cuviincios, cu capul plecat.
Eu nu zic c mria-ta nu tie s clreasc. Dac
st puin strmb i adus de spate n a, asta se poate
drege. La fel, dac ine tlpile vrte n scri pn la
clci.
Biatul se fcuse mai rou dect fusese pn acum,
ncruntnd sprncenele.
De unde tie domnia-ta una ca asta?
Am fost i eu la acea intrare de slav n Cetatea de
Scaun. Iaca, s probluim o dat.
Comielul a adus calul, ajutndu-i copilului s se urce
n a. Nici n-a pus bine picioarele n scri, i Mrzea a
plesnit din limb, apucnd captul coardei din mna
comielului. Calul s-a pornit smucit la galop, rotind n
jurul cpitanului. Luat n prip, Nicolae Ptracu a
scpat friele, apucndu-se de arcul eii. inndu-se n
mini i slbind pulpele, a scpat i scrile. Cumulia i
se lsase pe-o ureche. i nfipsese dinii n buz,
strngnd din flci. Mrzea i lua seama i vedea cum cu
fiecare salt al calului biatul alunec pe stnga i c nu
se va mai putea ine n a dect cteva clipe. Atunci a
strns coarda cu putere, srind lng cal tocmai bine s-l
prind n brae pe voinic. Vtaful Simion rdea i el
421

mnzete, cum rdea i comielul, cum prea c rde i


eitan, ridicnd o buz n sus i rnjindu-i dinii
galbeni.
Numai Nicolae Ptracu era suprat i-i sticleau ochii
n lacrimi. A rmas ns cu plnsul n gt, cci Mrzea a
uierat ascuit i armsarul lui s-a prvlit n goan.
oimul s-a ridicat n aer i cpitanul a srit n a,
dezvluindu-i cu repeziciune toate miestriile care mai
fuseser vzute o dat i-i miraser pe monenii din
Cremenari.
Prea c are aripi, acum dormind ntins pe spinarea
calului, acum topindu-se ca smuls de furtun. Cdea pe
stnga, ca s ias pe sub burt i pe dreapta, srea jos i
de jos n a. Se ridica n picioare i acum. Doamne
ferete, inima biatului a stat n loc, cci acel vrtej cu
aripi s-a prbuit n zpad, rmnnd ca mort. Calul a
srit uor peste el, apoi s-a ntors, l-a luat n dini i i l-a
adus la picioare. Cpitanul s-a sculat n capul oaselor,
oimul i s-a lsat pe umr i Nicolae Ptracu a primit o
nchinciune frumoas, de adevrat rzboinic i
curtean. n clipa aceea ieghemoniconul printelui Arsenie n-a mai pltit nici dou parale. Cpitanul i-a fcut
cu ochiul, coconul i-a rspuns nveselit i iat-i pe cei
doi dumani prieteni la toart.
Dracu s m ia, dac n-am s te nv, mria-ta, s
clreti la fel ca mine.
i pe mine s m ia dracu, dac am s fiu lene,
cum snt la slavoneasc i ltinie. Of! cpitane. Dac ai
ti ct snt de amrt. Ce bine-i de domnia-ta. Ai cal, ai
oim, ai sabie. Doamne, Doamne. i mai ales n-ai dascl
aprig ca apul cela afurisit.
Mrzea a rs din toat inima. Ar fi vrut s-l ia n brae
422

pe acest feciora, care se vede treaba mai primise i alte


nvturi dect cele ale dasclilor domneti. L-a fluierat
pe eitan i l-a fcut s ngenunche n faa copilului.
Nicolae Ptracu a cscat ochii mari, apoi un zmbet de
fericire i-a luminat faa.
Urc-te, mria-ta. S ncepem cu adevrat
nvtura pe acest cal nzdrvan.
Nici n-au tiut cnd s-a lsat ntunericul. S-au ntors
spre grajduri scar la scar. Nicolaie Ptracu clare pe
eitan, care-i muca din cnd n cnd vrful cizmei,
Mrzea clare pe cluul biatului. Tifsuiau ca doi
vechi oteni i Mrzea se bucura de agerimea trupului i
minii odraslei domneti. Biatul nu l-a lsat de mn
pn nu l-a nfiat doamnei. Se vede c avusese o
asemenea porunc dat dinainte.

Se ntorcea grbit spre grajduri. Era ntuneric de-a


binelea. n curnd trmbiaii vor suna ridicarea podului
i ferecarea porilor. Ferestrele i fnarele, agate n
crengi de fier la colurile palatului, aruncau pe zpad
prtii de lumin. Fcnd colul spre curile din spate, i sa nzrit din adpostul zidurilor o umbr, cu faa i
capul acoperite de o maram neagr. Mrzea se opri cu
mna pe straja sbiei.
Apropie-te, cpitane. Te-am ateptat toat dupamiaza.
Cpitanul i-a simit faa brobonit. Fiori calzi i s-au
alergat prin tot trupul. Glasul celei pe care o iubea
nchegase ntr-o clip o punte ntre ieri, astzi i mine.
Amintirile din noaptea ceea fermecat, cnd cntau
privighetorile i glgia Argeul sub blndeea lunii se
423

fcuser una cu chipul jupniei vzut n toat


strlucirea ei la praznicul srbtorilor de iarn i cu
fericirea visat n nopile lui de veghe. Neaga era n el, ca
un adevr limpede al vieii i ca un el spre care se zbuciuma s ajung.
Eu te-am ateptat clip de clip i ceas de ceas, de
trei luni, jupni.
Neaga a scpat un oftat uor, apucndu-i mna cu o
micare pripit.
Nu fi mniat i nu m osndi. Vreau s stm de
vorb. n seara asta snt de rnd n iatacul doamnei. Vrei
s vii cu mine?
Glasul era cald i mbietor.
Poruncete i te urmez oriunde.
Atunci hai repede, s nu ne vad careva.
Fata i-a strns mna i Mrzea i-a simit-o cald, moale
i mic. S-au furiat n cerdac i, printr-un gang din
marginea palatului, ntr-o cmru mic n care era un
divan, o mas, un gherghef, icoane pe ziduri i flori n
ghivece. Deasupra divanului, un clopoel de argint, de la
urechea cruia pleca un nur de mtase petrecut prin
u. Neaga gfia, inndu-i amndou minile apsate
pe inim.
Doamne! Dac ne gsete cineva, mi pierd cinstea
i nu mai pot iei n lume, spuse ea alintndu-se sub
maram.
Mrzea i desluea la lumina slab a sfenicului numai
strlucirea ochilor. S-a apropiat de ea ncercnd s-i
ridice vlul. Neaga a fcut un pas napoi, aprndu-se
mai mult n joac.
Jupni, acum dac sntem aici, s nu ne mai
gndim dect la lucrurile pe care avem a ni le spune.
424

Vremea zboar ca un vis.


Neaga i-a tras vlul, aruncndu-i pe divan caaveica
din blni de vulpe pe care o purtase aninat de umeri.
Lui Mrzea i s-a pus un nod n gt. mbrcat numai
ntr-o rochie de catifea albastr strns cu un bru lat
peste mijloc, Neaga strlucea de frumusee. Lucirile
domoale ale catifelei se rsfrngeau n ochii ei albatri cu
alte luciri vii, mbietoare i calde. Cozile aurii i scoteau
i mai bine n vedere chipul alb i rumeneala buzelor pe
care i le mucase pn la snge, aa cum tia ea c se
fac roii i pline de vino-ncoace. A rs mrunt, plecndui capul pe un umr.
De ce te uii aa la mine?! S tii c m sperii.
Cum cpitanul o pironea cu aceeai privire ascuit,
Neaga i-a lsat fruntea n jos, clipind repede din gene.
ezi aici lng mine, domnia-ta. De mult n-am mai
simit prin preajm un suflet de prieten.
S-au aezat unul lng altul pe divan.
Am auzit c te iubesc multe jupnie, oft ea.
N-am aceast tire. Inima mi-e zlogit numai
uneia.
Pot s-i tiu i eu numele?
Se uita la el, zmbind.
O cheam Neaga.
Atunci s-a petrecut un lucru de mirare pentru Mrzea.
Jupnia a scos un strigt uor, plecndu-i fruntea pe
umrul lui.
Boabe de lacrimi i curgeau pe minile care frmntau
o nfrmu de mtase. Mrzea a-ngenuncheat, uscnd
minile jupniei cu buze arse de fierbineal. Neaga i-a
sprijinit obrazul pe cretetul capului su.
Te-am amrt, viteazule. Mi-am clcat n picioare o
425

dragoste adevrat i o mulumire ce i se cuvenea,


plecndu-m de frica i spaima tatlui meu...
Nu-l iubeti pe Alexandru?
Nu, nu-l iubesc! Nu-l iubesc! A fost un fluture n
straie rnndre...
Atunci nu eti mnioas c l-am rpus cu pumnul,
cnd se inea dup carta ta i cnd m-au dobort i pe
mine slugile lui?
Nu! Nu snt! Mai bine l omorai de tot... suspin
jupnia privindu-l cu coada ochiului, faa cpitanului
era muncit. Neaga i-a ndesit suspinele, uscndu-i
genele cu nfrmua.
Taci, ncerca s-o liniteasc Mrzea. S-ar putea s
ne aud cineva.

n noaptea aceea, printre suspine i srutri ptimae,


aflase cpitanul Mrzea de gndul Danului care voia s-i
mrite fata cu feciorul biv vel vornicului Chisar i pentru
c ea se mpotrivea, iubindu-l pe el, o hrzise
monastirii.
S m ofilesc acum, cnd abia am prins gust de
frumuseea vieii? Spune, cpitane!... Ai s m lai?!...
Of, Doamne. Mai bine muream n noaptea aceea. Mai
bine m lsai n ghearele turcului... Cu ce voi fi greit s
m asupreasc?! Snt singur!... Snt singur, viteazule.
S-a sculat de lng el, trgnd dintr-un col un sac din
care a scos o mn de cosie lungi i mtsoase. Erau
legate cu fir de ibriin. Cele aurii de o parte, cele negre
de alt parte.
Uite ce m ateapt, viteazule, suspin Neaga. Au
s-mi cad pletele sub foarfecele stareei i ai s le vezi
426

esute n rzboaiele doamnei, ca s fac din ele perdele


la ferestre. S le atingi cu grij i s te gndeti la mine.
Atunci n-am s mai fiu dect o biat schimnic, un vrej
uscat nainte s nfloreasc.
tirea l-a plit ca un buzdugan. tiind-o prin preajm,
ndjduia, credea, visa. Dincolo de porile monastirii el
nu mai are nici o putere. Ceva din plnsul i patima cu
care vorbea de Alexandru i strecuraser n suflet o
nelinite. O prinsese de cteva ori privindu-l furi. Avea
ceva strin n ea, ceva care struia dincolo de srut i de
mbririle la care se dovedise meter. inea minte
buzele fetelor crora le culesese dulceaa n viaa lui.
Erau reci, netiutoare, se lsau alintate. Ale Neagi
frigeau, se zbteau, cereau, cutau. Gnduri prosteti.
Fata st mpietrit de spaim n faa lui i-l cerceteaz.
Nu te amr zadarnic, jupni. Chinovia e bun
pentru maici btrne i ofilite. Snt cteodat rosturi n
lume care se cer croite de mna ta. Rostul femeii este
cuibul. Cuibul pe care s-l nclzeasc i s-l fac plcut
soului.
Aa visam i eu, cpitane. i tare mi-ar fi plcut s
rmn la Drgoieti, acolo unde am copilrit i unde...
i unde?
i unde mi s-a nzrit odat un Ft-Frumos al
meu.
Mrzea s-a sculat, fcnd civa pai ncolo i ncoace.
Apoi a nceput s se destinuie, frmntndu-se. A spus
multe n noaptea aceea de Ghenar. Vorbea gndindu-se
la casa cneazului Gheea, aninat deasupra stncilor n
singurtatea munilor, n care Ancua aducea atta pace
i atta tihn. Lucruri la care nu se gndise niciodat,
dar care ptrunseser adnc n el, fr s tie cnd i
427

cum. Era se vede treaba o rnduial a firii i a lucrurilor,


care cerea un cpti pentru fiecare cap i un popas
pentru fiecare pribeag. Jupnia l asculta cu ochii strlucind, trgnd din cnd n cnd cu urechea spre u.
Prea c se bucur nespus de acel cuib.
N-are s ndrzneasc niciodat s intre cineva
acolo. Ce m fceam fr domnia-ta? suspin ea. Dar
dac te prinde? Pentru furtiag de fat, plteti cu
capul.
Mrzea i-a ncreit fruntea.
Mi l-am primejduit de multe ori, jupni. Chiar
dac ar fi aa, pentru slujbele mele, mria-sa va slobozi
vornicii de poart s-i fac ndatoririle.
Ah! tresri ruinat Neaga.
ndatoririle vornicilor de poart erau s cunune pe cei
ce pctuiser n afara legilor.
Ziceai c pleac mai muli prieteni ai domniei-tale?
Da! Poimni n zori. Lumea va fi beat i
nvlmit. Pn s-i ia seama, vei fi departe. Boierul
nu-i n trg?!... Nu l-am vzut la praznic.
Neaga a tresrit.
Nu-i. Are sa fie mai uor. A plecat la moiile din
prile Buzului... A vrea s tiu, viteazule, pe ce mini
m dai! i ce drum?
Mrzea s-a rsucit spre ea. Alte ntrebri care-l
neliniteau.
Pe mini bune, jupni, i pe drum btut.
M bucur, se veseli jupnia btnd din palme.
Atunci, poimni, la Poarta de Sus... Iaca, ine nfrmua
asta s-i aduc mine noroc la halc. Am s fiu i eu
acolo i am s te vd. Acum du-te! Dumnezeu s te
ocroteasc. Mi-ai luat o piatr de pe inim i m-ai nviat.
428

I s-a aninat de gt, druindu-i gura.


...Cnd a ieit n curte, luna se ridicase peste crestele
zidurilor, poleind omturile. Gerul l-a izbit peste fa,
nviorndu-l. Cu toat pacea nesfrit a nopii,
zbuciumul n care-l aruncase Neaga i ciocnea
nenduplecat fruntea. S-a ndreptat spre grajduri. Va
dormi n fn i mine va trebui s dea piept cu Gheea i
mai ales cu Racea.
XXXI
Doamna Stanca priveghease din spatele perdelelor
nvtura pe care Nicolae o primea de la cpitanul
Mrzea. I s-a zgrcit inima cnd l-a vzut pe copil
cltinndu-se n a. i-a simit obrajii mpurpurai de
plcere atunci cnd Mrzea i-a nchinat fecioraului
nsui armsarul su i cnd a vzut agerimea odorului,
care se inea cu strnicie pe cal. Abia a prins s se
istoveasc nvtura i cnd Nicolae a urcat scrile n
iatac s-a repezit la el, l-a strns la piept ca i cnd atunci
s-ar fi ntors din cine tie ce strinti... Toat seara s-a
nvrtit ca o cloc pe lng cei doi prunci. I-a alintat la
mas, i-a culcat cu mna ei, le-a fcut semnul crucii
peste capete, s alunge visele urte i s cheme ngerii la
cptiul lor...
N-a primit jupniele la eremonia culcatului. Ca un
duh al iatacului a trecut cu pai uori dintr-o odaie n
alta, stingnd din lumnri, aa cum fcea odinioar la
Plviceni, cnd se mritase cu Mihai i cnd l atepta s
vin ostenit de cale, btut de colb, de viscole sau de ploi,
429

de pe drumurile crora se vede c le era ursit i care nu


se istoveau niciodat...
Au fost frumoase vremurile acelei tinerei. Au fost
frumoase mai ales pentru c n braele lui Mihai a simit
c triete, c nflorete, c fiecare clip o mistuie ca un
foc luntric i c dac i snt hrzite toate durerile lumii
lng un so zburdalnic i lesne plecat spre alte dragoste
i spre alte cuiburi, atunci deopotriv i snt hrzite i
cele mai depline bucurii i mpliniri cnd zburdatul
bnior se ntoarce la snul ei, pocit i iubitor ca un
mire...
n iatac rmsese aprins un singur sfenic. Civa
butuci ardeau molcomit n vatr. Lumina lor albstruie
se topea n sngeriul rochiei de hetaia cu care era
mbrcat doamna, strfulgernd cnd i cnd n paftaua
de nestemate, n pietrria mesalului i a cerceilor.
Doamna Stanca ar fi vrut s se aplece asupra
gherghefului i s coas florile pentru straiul nou al
Florici, Dar mna iscusit i harnic nu i-a mai gsit
ndemnarea altor seri. Doamna a stat o vreme n
picioare, dreapt, cu fruntea uor lsat pe umrul
stng, apoi cu pai lini a venit i s-a aezat n jilul din
faa vetrei. Numai aici, n iatac, se simte mai apropiat
de viaa ei de odinioar. Adusese lucrurile cele mai
dragi, scrinurile i covoarele lsate de maic-sa,
ncercnd s-i fac cuib cald i mbietor aa cum i-l
fcuse la Plviceni. Mai bine ar fi fost s lucreze i s nu
se mai gndeasc la nimic. S nu se mai gndeasc,
gndurile fiind aductoare de lacrimi, de dezndejdi i de
spaime. Dar cum s le opreti ntr-o noapte de iarn ca
asta, cnd iatacul e pustiu, cnd nu simi alturi
rsufletul rar i adnc al celui iubit, cnd nu simi braul
430

vnjos strngndu-te prin somn, cnd doar focul se-ngn


n vatr i la geamuri flfie cte-o arip de vnt, sau
poate cte-un duh al palatului acestuia plin de spaimele
uciderilor i de umbrele vechilor voievozi?
Doamna Stanca s-a-nfiorat, cuibrindu-se mai adnc
n jilul cptuit cu perne. Verii i rubedeniile ei, care
ineau cele mai mari boierii ale banatului Olteniei, i
picuraser n inim cu rbdare i bun tiin dorina
de a fi doamn. i aduceau aminte mereu c n vinele ei
curge snge din sngele lui Dobromir, vel banul Craiovei.
Ea se lsase alintat cu visele de mrire i nu-i cruase
soul... Acum visele s-au izbndit, dar izbndirea lor o
apas ca o povar nenchipuit de grea. i tremur inima
gndindu-se la primejdia n care st capul mriei-sale.
i simte sufletul rece i o scald ape i ape cnd se
gndete c, dup nscrisuri i capitulai, va trebui s-i
dea feciorul iubit, ostatic la seraiurile sultanului. Au s
vin ceaui i au s-i smulg odorul, s-l duc departe,
s-l nstrineze i poate s-i ia viaa, dac Mihai se va
scdea de la cinste. i e fric!... O fric de moarte a pus
stpnire pe ea, de cum a intrat n cetatea de Scaun i sa uns Doamn. La fiecare pas o pndesc pe ea i mai
ales pe ai si primejdii peste primejdii. Pe voievod l bat
zarafii cu pietre. Dar mai ales l nconjoar zavistia,
prefctoria i ura boierilor munteni. Cte capete de
voievozi n-au czut din pricina boierilor? Ci feciori de
domn n-au pltit ei, cu surghiunul vieii pe cine tie ce
rmuri deprtate, greelile prinilor?... Aici spnete
nc umbra Mircioaiei. n iatacul acesta se vor fi
ntmplat dragostele acelei vajnice doamne i tot aici va fi
ntins cupa cu vin otrvit ibovnicilor de care voia s
scape... i ea e singur, domnul i iubitul ei sngerndu-i
431

inima cu umbletele sale la Tudora, sau cine tie n ce alt


loc. Chiar azi de diminea Sima Buzescu i-a rsucit un
jungher n inim, povestind aa, ntr-o doar, de frumuseea acelei muieri.
Doamna i-a nfipt unghiile n podul palmei,
stpnindu-i cu greu tremurul buzelor i lacrimile carei stau gata s porneasc... Voia s simt aproape de
snul ei trupul fraged al copiilor. S le mngie pletele i
obrjorii, s-i asculte cum rsufl uor, s le vegheze
somnul i visele. Numai copiii i rmseser... Pltea
greu tribut gndurilor de mrire. Acum o pizmuiesc
jupnesele din neamul ei. i Sima! Ce-a avut s-i spun
de Tudora?... i-a alungat gndurile, petrecndu-i mna
alb, prelung, ncrcat cu inele i brri peste frunte,
apoi cu grab, ca mpins de spaime, s-a ndreptat spre
cmara copiilor.

Comisul Radu Florescu i plimba trupul scund i


barba nclcit prin faa lui Mihai, care sttea tolnit pe
un divan, cu dou catastife aezate unul n stnga, altul
n dreapta lui. n odaia de culcare a voievodului,
luminat de cteva lmpi cu ulei grecesc, se mai afla
vtaful Simion, ateptnd, cu cteva pene n mn i
climrile la bru, porunca stpnului. Comisul era
mnios. fnea pe nri i-i muncea ntr-una mturoiul
negru al brbii.
Linitete-te, vere, i spuse Mihai cu glas rstit...
Vetile pe care mi le dai snt i aa destul de pctoase.
Maria-ta, nu putui rbda s vd moiile ducndu-se
de rp. De aceea venii ca vntul. Nu zic c vtul mrieitale nu-i logoft stranic, da nu se simte mna
432

stpnului.
Nu m pot mica din Scaun, vere Radule, cu toate
c m arde la inim i mi-e grij de avutul pe care l-am
agonisit cu atta trud.
Mria-ta i iubite vere, i musai s repezi un sol la
blstematul de Mihnea i s-l ndupleci. Dac sloboade
porunc s nu ne mai calce baabujucii de la raiaua
Turnului i nici cei de peste ap, atunci putem spune c
la primvar vom lucra n tihn. Altfel au s se sparg
satele de pe lng Caracal i rmnem cu moiile sterpe.
Asta am s-o fac de bun seam. Cred c tu ai putea
fi un asemenea sol. Ai s duci i cteva blni scumpe. Cu
toate c s-a turcit, gndesc c nu i-a pierdut gustul
pentru blnuri.
Comisul rse gros.
A! Ce ochi are s fac cnd m-o vedea!... M duc
bucuros, mai ales c moiile noastre fur totdeauna
bntuite de nvrapii de la raia. De-am scpa odat... S
vd flamura mriei-tale pe cetatea Turnului... Atunci am
s rsuflu cu adevrat...
Mihai se ncrunt, privindu-l piezi.
Ai s-i vezi visul mplinit, iubite vere. Da pentru
asta i de lips ca verii notri buni i dumnealor boierii
de peste Olt s neleag c domnia are nevoie de oaste
tare i mai ales de arme de foc. S nu mai viseze la
ghioag i la coas. Cu acelea nu-l vedem rpus pe
osman.
Ddur destul pn acum, mria-ta, i-au s mai
dea ct le-oi cere... Aflai c-l slobozii pe Jipa la
Dubrovnik. Poate vom putea vinde la toamn ceva din
prisosul priscilor.
N-ai grij. Asta va fi de bun seam. De aceea
433

vorbete frumos cu Turcitul. Spune-i c m nchin ctre


el i c n-am uitat nimic din buntile cu care m-a
ndestulat n vremea domnei-sale. i c dac ne va da
pace, atunci va avea bun ctig de la noi.
Zic s m duc mai n primvar i tot atunci s-i
dau blnile. S avem linite barem ct semnm. Altfel
are s cear toat iarna la plocoane.
Bun gnd... Aa s faci... Da n-am neles bine ce
ziceai de rumnii de la Gostav i Silitea Crcenilor?
Aa! Aflai cnd i pusei la scar pe cei din Colibai i
din Lingurari cum c i rumnii mriei-tale din satele cu
pricina se sumeesc a fi judeci. C ar avea urice vechi i
au s vin la Scaun, avnd i pre de rscumprare.
Pe msur ce vorbea comisul, Mihai se ncrunta...
i mai tii ceva? ntreb el.
tiu c avem mare lips de plmai... Are s fie
greu la primvar. Mult pmnt, puine brae. Fugir
blestemaii pe vremea cnd ne pribegirm i nu-i chip
s-i mai gseti. Cine tie pe moiile crui duman i
fac veacul?! Acela i rde de noi i puin i pas.
Nu putem ndeplini toate lucrurile odat, iubite
comise... ncet, ncet o s strunim n minile noastre
toate friele rii. N-are s mai rd nimeni, cnd nu
trebuie.
Pn atunci ar trebui s te gndeti ce facem la
primvar, mria-ta.
Am s m gndesc... Mai ai s-mi spui ceva?
Ba! M duc s m hodinesc. Snt ostenit de cale.
Du-te! i mine treci pe la verii notri iubii. Nu uita
de lefegii i de arme. Avem lips, comise, ca de hran, ca
de ap, ca de aerul pe care-l tragem n bojoci.
Comisul s-a nchinat, punnd un genunchi la pmnt
434

ca s-i srute mna. Mihai, ridicndu-se n capul oaselor,


l strnse n brae.
Maria-ta!
Las, vere Radule! eremonia, de ochii lumii.
Prietenie pentru noi i inimile noastre.
Comisul mormi ceva n barb, dar se vedea c se
simte bucuros.
Rmas singur cu vtaful, voievodul trase catastiful n
care inea seama moiilor pe genunchi. ntinse mna i
Simion i ddu o pan, apropiindu-se aa fel nct
stpnul s poat muia n climri.
Dac era uor s in socoteala datoriilor pn ntr-un
ban, dac era uor s se descurce n veniturile
negoaelor, unde tia c a trimis attea capete de vit i
trebuie s primeasc atia asprii, atunci nu mai era
uor s se descurce n treburile moiilor. E adevrat c
i negutorii te fur, spunnd c au murit vitele pe
drum, c au dat lotrii, c au pltit vmi i vami, dar nu
te pot jecmni atta ct o fac logofeii, prcalabi i toi
slujitorii moiilor... Pe urma, una e ca sluga s simt
mereu ochiul stpnului i alta s-l tie departe. Abia
putea el dovedi cu umbletele din zori i pn noaptea
trziu, clcnd cele douzeci i apte de moii cte le avea
numai n Oltenia. Da cele din Ilfov i din Teleorman? Nu
i-ar ajunge o var-ntreag dac ar vrea s mearg trebile
strun. Celor din Gostav i din Silitea Crcenilor li sa urt cu binele. S-au vndut aproape singuri. Ce mai vor
acum? Un zmbet piezi i-a luminat faa ntunecat,
gndindu-se cum s-au vndut monenii de la Gostav.
Trebuise s mpart cteva lovituri de sabie pn s-i
struneasc cu clraii bniei. Mai apoi se artaser
oameni de-neles... A oftat, l-a privit pe Simion, apoi
435

muind pana a-nceput s socoteasc veniturile anului


acesta, dup rboajele pe care i le adusese logoftul
Vtu. Cu ct fila se umplea, cu att cutele dintre
sprncene i se adnceau mai mult... Dup ce-a isprvit, a
rmas cu pana n mn, cu ochii pierdui n gol... A stat
mult vreme aa, ca i cnd socotelile l-ar fi obosit peste
msur. ntr-un trziu, a pus catastiful de pe genunchi
alturi, lundu-l pe cel al datoriilor. Veniturile de peste
an abia, abia puteau acoperi un sfert din datoriile ctre
zarafi. Dar cele ctre boierii olteni? Dar cele ctre
Poart? Dar plocoanele la mai marii seraiului? Se vedea
nchis din toate lturile, ca o jivin hituit de vntori.
i din nici o parte nu rzbtea n cugetul lui mpovrat o
singur raz de lumin i de ndejde.
Ndejdile i luminile snt n cugetele noastre,
Simioane, oft voievodul.
nchinndu-se, vtaful de copii i lu catastiful de pe
genunchi, cum i iei unui prunc un lucru tios.
Maria-ta, e vremea culcatului... S-l chem pe
postelnic?
Ba! D-i pace... Du-m la iatacul doamnei!

Clcnd pe urmele lui Simion n lungul gangului,


Mihai se gndea cu duioie la soia lui. Cu toat
asprimea i semeia ei, Stanca era femeie eapn i
putea s-l uureze de grijile care-l copleeau acum.
Numai s nu-nceap iari cu cicleala. Numai s nu-l
mustre i s nu-l zdrasc pentru pricini parte
nchipuite, parte adevrate... tia c aflase de Tudora!
Cum? Asta nu se putea dumiri. Cpitanul Racea nu
suflase o vorb.
436

De asta era sigur... Dar ce nu afl muierile?! De-ar


nelege Stanca ce caut n seara asta alturi de ea!...
Ajuni la ua iatacului, Simion a srutat mna
voievodului, retrgndu-se.
La lumina puin a sfenicului, Mihai nu i-a vzut
doamna sub pologul de catifea sngerie al patului... O
zvcnitur surd a inimii i-a adus sngele n obraji. i
plcea s-i tie soia curat i credincioas, ateptndul. Cldura blnd, aromele i pacea iatacului l-au linitit.
A trecut grbit spre odaia copiilor. Clca sprinten, fr
zgomot. Pulpanele caftanului de atlaz galben, nflorat cu
aur, flfiau fonind uor. Dup ce-a deschis cu bgare
de seam ua, a rmas n prag, inndu-i rsufletul. n
odaie nu ardeau dect candelele, aprinznd o strlucire
moale n argintul vechi al icoanelor. Domnia Florica
dormea n ptuul ei, cu prul rsfirat pe umeri. n
partea cealalt a odii, sub un polog de mtase, era
patul coconului domnesc. Nicolae pufia uor printre
buzele ntredeschise. La cptiul patului, culcat pe
nite perne, cu capul rezemat de lemnul acestuia,
dormea doamna Stanca. Cozile negre i groase i cdeau
pe umeri, atrnnd pn jos. inea ntr-o mn mna
grsulie a coconului. Era atta pace i atta blndee aici,
nct voievodul i-a descreit fruntea, simindu-se parc
mai uor, mai linitit. S-a apropiat cu bgare de seam
de Stanca, apucnd-o de subsuori. Doamna a tresrit
din somn, apoi, cunoscndu-l, i-a zmbit, uguindu-i
buzele rumene ca n serile dragostelor de la-nceput.
Mihai a ridicat-o, cuprinznd-o de mijloc. Copilul a pipit
dup mna maic-i, a mormit ceva prin somn, apoi s-a
linitit, zmbind cine tie cror vise.
Se gndete la cpitanul Mrzea, mria-ta, opti
437

Stanca lsndu-i fruntea spre umrul stng i


strngndu-se mai aproape de el. Cum i adusei aminte
c ai soie? Apoi vzndu-l cum se ncrunt, i cuprinse
obrajii cu palmele catifelate, trgndu-i capul spre ea...
S mergem la culcare, mria-ta, opti doamna rsuflnd
pripit... Snt ostenit...
Au trecut n iatac inndu-se nlnuii, aa cum nu se
ntmplase de mult, foarte mult vreme.
XXXII
Stteau ntini unul lng altul, mulumii de noaptea
asta care-i apropiase dup atta vreme de zbucium i de
ndeprtare. Mihai mngia umerii rotunzi ai soiei sale
cu micri calde i duioase. Se bucura simind-o cum se
nfioar i cum tremur. Rmsese tot Stanca, muierea
frumoas a rposat postelnicului Dumitru din
Vlcneti, pe care o dorise ct trise postelnicul i pe
care o luase de-ndat ce canoanele vduviei se
mpliniser dup lege. Niciodat nu ncercase s se
apropie prea mult de sufletul Stanci. i era soie
legiuit, care-i gtea cuib cald cnd se-ntorcea de pe
drumuri, de la petrecerile sale brbteti, sau de la
ibovnice. n datorinele ei intrau toate ale casei, precum
i cinstea ctre soul su. De multe ori o fcuse s verse
lacrimi amare, cnd vrun fecior de boier mai ndrzne i
cta prea mult n ochi. Atunci l treceau ape i vedea
negru. Ce era al lui, al lui era pentru vecie. i nevasta, i
ibovnica, i averea. Lng Tudora simte pace n suflet i
simurile i se domolesc, istovindu-l. Lng Stanca l
cuprinde duioia amintirilor, a vieii lor mpreun, a
438

zbuciumului pe care l-au trit amndoi s ias la


lumin, s-i creasc copiii, s agoniseasc. Mincinos ar
fi dac ar spune c Stanca nu-i este i ibovnic iscusit.
Dar nu gsete aici ce gsete lng Tudora. Aceea-i nti
i nti ibovnic i numai trziu se dovedete a avea i
necazuri. Stanca ba. E mam, o neac grijile priscilor,
a moiilor, a grajdurilor, grijile fa de zburdciunile lui,
de spusele unora i altora din rubedeniile lor, de
zavistiile cumetrelor i la urm de tot are vreme i
pentru tihna i pacea brbatului su.
Totui, se simte mpcat i mulumit. A pribegit atta
i pe lng fierea care i-a otrvit sufletul, nu poate spune
c n-a cules i miere. n lume snt muli ochi frumoi
care s-ar vrea iubii. i el nu e brbatul care s treac
pe lng sprncene arcuite fr s le bage n seam. Dar
Stanca e o parte din el care i-a lipsit i n noaptea asta
s-a-ntrupat acolo unde trebuia, mplinindu-l. I-a ridicat
brbia cutnd s-i deslueasc apele ochilor, n lumina
sfioas a candelelor. Ochii mari ai doamnei preau
mpienjenii de lacrimi.
Draga mea! opti el, dezmierdndu-i fruntea.
Snt fericit, ngn Stanca zmbindu-i.
i-a ters ochii cu dosul palmelor, cuibrindu-se la
pieptul vnjos al soului.
Asta fu cu adevrat clipa ntoarcerii mriei-tale din
pribegie, urm ea cu glas ngnat. Pn acum te simii
vrjma i strin. Mi se pru c m dumneti, ca i
cnd eu fusei pricina ncazurilor mriei-tale... De-ai fi
cunoscut lacrimile i durerile mele, ai fi avut mai mult
mil de soaa care te iubete i-i gata s-i pun viaa
pentru mria-ta.
Stanco!
439

Las-m s m mrturisesc. Atept apoi s te


ascult. Fericit fusei n via numai atunci cnd i
lepdai scrba i truda lng mine i putui s-i simt
sufletul aproape... Mihai! Mihai! Nu urgisi un suflet
credincios, care nu se pune cruce drumurilor tale la alte
cuiburi... Stai! Nu te ncorda! S tii c mi btui capul
s pricep de ce nu-i ajunge numai soaa ta. Dac n
tineree mi-a fi sfiat inima de durere, astzi pricepui
i mai bine jungherul, dect s auzi ceva din gura mea.
Nu fusei brbatul pe care s-l lege una ca mine. N-o s
te lege ea nici Tudora... Nici alta mai abitir ca noi dou.
Pe tine nu te ncpur hotarele Olteniei cnd erai abia
bnior. Acum n-or s te mai ncap nici hotarele
mpriei...
Taci, Stanco!
Tac, doamne! Vreau s-i vd ochii. S i-i vd i s
te rog ca pe un stpn s ai grij de noi, de mria-ta, de
copii. Mi se rupe inima i-mi sngereaz la gndul c-au
s vin ceauii s-l duc pe Nicolae.
Mihai gemu, rsucindu-se ca pe crbuni. O ncletase
n brae, gata s-o frng. Stanca s-a lsat cu totul prad
acestei mbriri.
N-are s se ntmple asta ct are s-mi stea capul pe
umeri. Gndesc c vrul nostru Theodosie va avea de
furc cu penele i cu cernelurile, s poat scri hronicul
vieii noastre. Ct despre Nicolae, acesta mi va urma n
Scaun, atunci cnd eu voi fi ostenit de trud i cnd ara
va sta slobod, cu boieri cumini, cu trguri bogate i cu
otire falnic, aa cum nu s-a mai cunoscut.
Se ridicase ntr-un cot, vorbind cu nflcrare. Ochii-i
strluceau, mrii peste msur.
Nu va mai cumpra Scaunul cu preul umilinelor,
440

aa cum l-am cumprat eu. l va moteni ca pe un drept


ce i se cuvine, drept ctigat cu sudoare de ttne-su. S
se urmeze neamul nostru fir pe fir, aa cum s-a urmat
neamul lui Basarab Voievod, ca s nu mai fie zavistie
ntre boieri, nici lcomie pentru putere, nici pricin de
vnzare ctre strini. De aceea las-l la nvtur i mai
ales nu-l popri pe cpitanul Mrzea. S-l fac brbat, s
ne putem alina btrneele la scutul unui palo harnic i
a unei mini agere...
S-a trntit n aternut, ncrucindu-i minile sub
ceaf.
Dac Alexandru Machedon ar fi avut un fecior, nu i
s-ar fi spulberat mpria ca praful i ca nisipul purtat
de vnturi.
Nu te mai auzii de mult cetind din Alexndria.
S-a dus vremea cetaniei, doamn. i s-a apropiat
vremea faptelor...
Doamna Stanca se rsucise pe pntece, inndu-i
obrazul n palme. l asculta cu luare aminte, aa cum
Mihai n-o vzuse niciodat.
Maria-ta, avui totdeauna puteri asupra oamenilor.
De aceea te iubii eu cu patim i de aceea te iubesc i
alii, spuse ea ncruntndu-i sprncenele... Nu-i in de
ru. De cnd te ntorsei, te stpnir duhurile
rzboiului. Eu am s-i fiu cu credin i te-oi urma i-n
bine i-n ru. Pare c puterea care te stpnete m
cuprinse i pe mine... A vrea s i se mplineasc
gndurile i s te vd iari aa cum fusei n tineree.
Anii aceia n-au s se mai ntoarc niciodat,
Stanco, rspunse Mihai zmbindu-i cu amrciune. Stau
prea multe griji asupra noastr.
Multe griji i nu grijile noastre.
441

Aa-i!... Asta-i soarta voievozilor. Mcar s-o ducem


cu cinste, s fie pild urmailor notri. Altfel, nu mi-a
gsi tihna nici n mormnt i ciolanele mi se vor rsuci
pn-n veacul veacului.
Stanca i acoperi buzele cu palma.
i fuse numai dor de mine, mria-ta? Au ai a-mi da
porunci! zmbi ea.
i una, i alta, Stanco. i de lips s te ntorci la
Plviceni, pn s-or mntui arturile i semnturile.
Numai de la moiile noastre putem agonisi, fr s ne
nchinm n stnga i n dreapta.
O privi lung i cercettor. Pe faa frumoas a doamnei
a trecut o umbr de tristee. A oftat uor, mai mult ca
un scncet, apoi s-a lsat n aternut, alturi de el.
Cum i-i porunca, doamne!
Nu mi-e porunc, Stanco! E o rugare pentru soia
mea, iscusit n asemenea treburi. Altfel se duc moiile
de rp...
Femeia a tresrit, l-a nlnuit gtul cu braele,
lipindu-i-se de trup.
Numai s nu ne uii, doamne! Nici pe mine, nici pe
copii... Poate e mai bine aa. Scpm de ruinea pe care
ne-o fcur zarafii. i mai aproape Ardealul, dac o veni
s-l ia pe Nicolae. Avem oameni de credin, la o
cumpn a mriei-tale... Te ascult!
Mihai i-a depnat cu glas cald, dar tios, toate grijile
care-l munciser. Nu numai cele ale moiilor, dar i cele
ale domniei. i mulumea n gnd doamnei c tiuse s
aduc vorba despre Tudora aa de meteugit i c nu
fcuse ca alt dat, cnd lacrimile i vorbele de mnie i
acreau sufletul. Nimeni nu poate pricepe tainele din
sufletul muierii. Triete de atia ani cu Stanca i nu
442

poate spune c o cunoate. Dup cum poate spune c


ea l ghicete i nu se neal niciodat. S-a schimbat
totui ceva n Stanca, Ceva de care nu-i poate da
seama acum, dar care i-a apropiat-o de suflet. A zmbit
atunci cnd a auzit-o rsuflnd rar. Adormise. I-a rsfirat
prul mtsos cu degetele. Dar abia n singurtatea
nopii a simit cuiul pe care i-l nfipsese n inim soia
sa... Nicolae. Putea-va unchiul Iane s amne cererea lui
ca ostatic pn... Pn cnd? murmur el... Pn cnd?...

Ceasul din turla bisericii papisteti a btut a doua


straj a nopii. Sunetele adnci i-au ptruns n inim. Se
scurg nencetat ceasurile vieii i mplinirea gndurilor
pare cu fiecare clip care trece mai grea, mai
anevoioas. Aripile de vnt care btuser n ferestre pn
atunci se fcuser un uier subire i ndrtnic. Mihai
a neles c se pornise criv. L-a ascultat cum zglie
cercevelele, cum se opintete n streini, cum scap
chicotind pe dup colurile palatului. S-a desprins
binior din mbriarea nevestei, apoi, aruncndu-i
caftanul pe umerii vnjoi, s-a dus la fereastr, ridicnd
perdeaua. Fnarele agate n crengile lor de fier se
huunau, scrind jalnic. Lumina glbuie i srac abia
rzbtea prin pnzele vnzolite ale zpezii, care se
rsuceau bezmetice n jurul lor... S-a vzut pe sine,
asemenea Cetii de Scaun n noaptea asta cu viscol.
Oare nu-l bat din toate prile dumanii i primejdiile,
aa cum bate crivul cu coarnele n zidurile cetii?
Oare nu-l vor nvlui pnzele nesfrite ale otirii
otomane, aa cum nvluie cetatea pnzele nesfrite ale
omtului? i totui cte asemenea crive i altele mai
cumplite, cte urgii ale firii i ale oamenilor nu s-au
443

proptit cu umerii n zidurile cetii, fr s le poat


supune. Au venit acele urgii clrind telegarii vntoaselor i stihiilor, au venit clrind cai cu tarhaturi
scumpe, au venit, au izbit i s-au dus spulberndu-se n
deprtrile zrilor. Cetatea s-a cocovit, a fumegat
atunci cnd i-au dat foc, dar a rmas nfipt n malul
Dmboviei, ateptnd urgiile altor veacuri. Cum au
rmas i celelalte ceti domneti. A Trgovitei i a
Curii de Arge. Crivele se alung bezmetice. Cine le
pornete i ce mplinire vor fi cutnd nu tie i nici nu
crede c va li vrun folos dac va ti. Dar urgiile
oamenilor tie de cine i de ce snt pornite. Caut avuii,
n toate zrile. Ttarii vin, trec ca o spaim i se ntorc n
singurtile i pustietile lor, lundu-i prada. Acetia
pot fi asemnai furtunilor cu piatr din cumpna
primverii cnd leag pometul i se salt griele. Vin i se
duc. Las urme. Urmele se astup cu vremea. Dar
turcii? Turcii s-au ntins ca o ap, au cuprins sat dup
sat, ar dup ar. Ce-au cuprins, stpnesc. Snt ca
furtunile de nsip care bntuie la Eghipet. Se strnesc
din pustiuri i ngroap sub ele toat viaa inuturilor.
Nu se domolete un val, c altul se strnete, ntunecnd cerurile... Ce poate sta mpotriva nsipului?...
Ce poate sta mpotriva osmanilor? Credina?...
Vitejia?!... Setea de slobozenie?!... Zidurile cetii au
biruit tria furtunilor i a vremurilor. Da zidurile snt
alctuiri de bolovani apeni de munte, ferecai cu mortar
n care s-a scurs ndueala oamenilor i pe care l-au
plmdit mini pline de ndejdi. Gsi-va el mortarul care
s ferece ara, care s lipeasc umr de umr i cuget de
cuget, s fac un singur zid din toat suflarea
pmntului acestuia? Ce s frmnte n mortar? i
444

sngele lui i l-ar drui... i pe Stanca, i copiii, i tot ce


are drag pe lume, numai s poat izbndi ntru slava
cretintii i a viitorimilor.
Acum ns se afl singur n btaia urgiilor, aa cum se
afla Cetatea de Scaun n btaia crivului. A lsat
perdeaua s cad, ntorcndu-se cu pai ncei alturi de
soia sa... De-ar fi i pentru suflete perdele cum snt
pentru ferestre! S le poi trage, s nu mai ptrund
vaierele i plngerile lumii. Va trebui fr ntrziere s
stea de vorb cu diacul Nathanail asupra acestor gnduri
i frmntri care-l ispitesc.
N-a adormit dect spre diminea, ascultnd nemicat
glasurile furtunii.
XXXIII
Cpitanul Racea clrea de colo pn colo, mormind
n barb.
Bine, hotnogule Negur, chiar lng pocnie mi-ai
gsit loc? Ce mai bucurie pe episcopul Luca cnd o da cu
ochii de mine. Ptiu! Ptiu! i scuip el n sn.
Hotnogul zmbi strmb, netiind ce s rspund.
Racea s-a ridicat n scri, aintindu-l pe Mrzea. l vedea
frmntat. S-l lase n pace? S nu-l lase?... La urm a
dat pinteni, tind cmpia n curmezi.
Hei! Voi care ai degerat la turul ndragilor, strig el
de departe. Ia privii i spunei dac ai mai vzut un
asemenea rzboinic, de cnd facei umbr pmntului pe
de poman! i-a strunit calul ridicndu-l n dou
picioare.
Otenii sptriei i tighecenii se ndesau unii n alii
445

s-l vad i s-l asculte. Chicoteau i-i ddeau coate.


Erau dornici s mai rd un picule de znoavele acestui
uria, cunoscut de toat otirea cetii, mai ales dup
fapta lui din casa judeului Stan.
Falnic! spuse unul din rnduri.
i rspunse un murmur de ncredinare. Racea se
umfl i mai tare n pene. Purta chivr grea de sub care
ieea un deget de blan. Ca s nu-i nghee mintea,
cum spunea el. Peste straiele de otean avea platoa de
lupt, tot blnit i strns bine n curele. Agat
numai de-un umr, purta o blan de urs roiatic, cu
cpna sltndu-i lng obraz. La oblnc erau agate
buzduganul i harapnicul cu capete de plumb.
B, srceilor, se or el la clrei. Sraci sntei
de bani, sraci sntei de minte. Am sa v srcesc i de
cpitan, dac-l pune dracu s ias la halc.
Nu-l dm, domnia-ta, se mboar otenii.
Nu cumva s rmn ferentarii de pripas, se auzi un
glas de sub cciulile buhoase.
Racea ddu ochii peste cap.
M!... D-te la lumin s vd dac te in bietele.
Otenii au rs gros.
Las-l, domnia-ta, c are nevast i patru prunci.
V las eu, dar n-are s v lase vel sptarul, care o
sa v nghit cu botfori cu tot. Am auzit c v pune s-i
dai o cru de fn la dou cruci.
Nici ferentarii n-au s scape. Are s-i nghit vel
aga, de n-o s mai rmn dect futurile din ei.
Racea a rs mnzete. Mrzea l lsase s se floeasc
i s-i plimbe barba prin faa otenilor. Acum i-a fcut
semn s descalece. Are s-i spun lui nti. Dac-l
ctig, Radu n-are s zic dect da. Altfel?...
446

La tine venisem, ttraule, rcni el. Ce ai fcut


asea...
Mai ncet, drace... Vino aproape.
N-au avut vreme s schimbe dou vorbe, c au btut
pivele de la cetate i clopotele bisericilor.
Dup halc, acas, strig pe urmele lui Racea
cpitanul Mrzea, nclecnd i trgndu-i sabia.

Pe Podul de la Turn s-au ivit isnafurile. Veneau de la


bisericile de hram, cu steagurile i praporele n frunte,
erpuind ca lungi omide negre pe prtiile albstrii.
Negustorii i meterii clcau rar i msurat, mbrcai n
caftane blnite i dulmi pn-n clcie. n urma fiecrui
isnaf veneau ucenicii i calfele. Dup isnafuri au nvlit
mulimile pestrie ale trgului, bucuroase s ias din
brlog, s se veseleasc pe de poman. Calici, artndui rnile vineite de ger i ntinznd ulcele de lut pentru
poman, clugri ceretori i pribegi care ipau n gura
mare, scond la vnzare sticlue cu ap adus de ei de la
Iordanul sfnt, sau achii din crucea pe care fusese
chinuit Mntuitorul. Era un freamt i o tlzuire de
cume i de brbi, amestecate cu fee rumene de
trgovee, de dulmi i rantii, amestecate cu caaveici
croite din blnile tuturor jivinelor de pe pmnt.
Cnd au detunat archebuzele seimenilor i au tras
clopotele mitropoliei, au trecut n goan, clri pe cai
negri, patru crainici cu trmbie lungi poleite, de care
erau atrnate prapure de catifea roie, tivite cu ciucuri
de aur. S-au aezat n cele patru coluri ale cmpiei i
cnd s-au ivit mustile jupnului tefan Petnahaci, au
sunat prelung, ridicnd trmbiele spre cer.
Alaiul domnesc a trecut n lungul Livedei Gospod,
447

oprindu-se lng podin. Deschideau calea cele dou


steaguri de clrei alei, Delii i Belii, care purtau
peste ceapcnele verzi cu gitane de argint, blni de
pardos. Erau narmai cu sulie la care fluturau
stegulee, jumtate roii, jumtate albastre. Mihai
clrea pe Omt, armsarul lui alb, gtit cu a de
catifea. Cioltarul btut n fluturi de argint i tivit cu
ciucuri de aur atrna aproape pn jos. Friele erau
intate cu bolduri de argint.
Aha! Iaca i Buzetii, se bucur n sine Racea.
La curte se rspndise zvonul c Buzetii dduser
porunci logofeilor s ridice cteva cete de clrai de pe
moiile lor i s pun pe fug dbilarii domneti. i, n
semn de suprare pentru c acetia trecuser Oltul, nu
se vor nfia la marea srbtoare osteasc. Toi ochii
trgului i ai otirii se ndreptau spre locul unde se
oprise mria-sa. Dobndiser i unii i alii nravul i
tiina s cerceteze din ce parte bat vnturile i ctre
cine este plecat mai cu osebire voievodul, dup aezarea
boierilor n alaiuri i dup felul cum se potriveau pe
lng mria-sa.
Racea s-a veselit vzndu-i pe Buzeti n urma
voievodului i pe boierii velii nnegurai i cu brbile
plecate n piept.
Simt c se duc, opti el la urechea hotnogului
Negur.
Hotnogul ddu din cap, fr s fi neles o iot. Ce
zicea cpitanul era bine zis. Soarele biruise pnzele
subiri de cea, alungndu-le. Revrsa un belug de
lumin peste zpezi, fulgernd n tarhatul de rzboi al
otii. Buzetii strluceau mai abitir dect vel sptarul,
care ducea pe umr spada cea mare a voievozilor.
448

Purtau blni de pardos i chivre aurite, cu panauri


nalte din pene de strc alb. Cpitanul Gheea primise
din mna voievodului hrisovul care-l ntrea n cpitnia
Pdureului. Sttea n stnga comisului Radu Florescu,
ciulind urechile n toate prile, dup cum i dase
nvtur Racea s fac ori de cte ori se gsete printre
boieri. A auzit i el, cum a auzit tot alaiul, vorbele spuse
rar i apsat de marele vornic Mitrea:
Ruinea asta n-am pit-o de cnd port toiag de
vornic, i-l port cam de multior. Voievozii ineau, n
vremea mea, cinstea Divanului i a unei brbi crunite
n slujbe ca mine.
Mihai n-a rspuns. n schimb, s-a ntors spre el
boierul Radu Buzescu.
Dac i-e greu toiagul, vel voinice, las-l. S-or gsi
mini zdravene i l-or purta cu vrednicie.
Spusele boierului au fost primite cu murmure de
mpotrivire, repede acoperite de zurglii cailor care
trau n goan sniile cu mitropolitul i arhiereii, urmate
de aproape de cele gtite cu panglici n care se rsfau
frumuseile de la curtea doamnei.
Mrzea a plit vznd-o ntre dou jupnie pe Neaga.
Asprimea zilei o mbujorase la fa, rumenindu-i i mai
mult buzele. Ochii-i strluceau i i-a aruncat n fug o
privire aprins. Cnd sniile s-au rnduit lng podica
pe care se suise mitropolitul, cpitanul a zrit un
curtean fcndu-i loc spre ele. Era Alexandru, feciorul
fostului mare vornic Chisar.

Mitropolitul Mihail era bolnav i tuea des. L-a binecuvntat pe domn, a binecuvntat oastea, apoi, inut de
subsuori de cei doi episcopi ai cetii, a trecut prin faa
449

otirilor, stropindu-le cu aghiazm. N-a putut ajunge


mai departe de tigheceni, necndu-se n tuse. S-a ntors
pe podin, urmnd stropirea episcopul Luca. Mihai s-a
plecat n a rugndu-l s se ntoarne acas. Dar
mitropolitul s-a mpotrivit, voind s binecuvnteze cu
mna sa caii domnitorului. Postelnicul Tudorache a
ridicat buzduganul la semnul voievodului i crainicii au
sunat, vestind nceperea jocului.
Auzind trmbiele, caii otenilor au nceput s joace n
frie i s-i mute zbalele. Un murmur a trecut prin
toat mulimea care atepta s vad pe cine va striga
marele postelnic i care va fi rndul jocului.
Un crainic mbrcat n dulam viinie a ieit n
mijlocul livezii, sunnd dintr-un corn de bour ferecat n
argint. Freamtul omenirii s-a potolit i toate urechile sau ntors ctre el.
S pofteasc cine se-ncumet la aruncarea
buzduganului.
Strigarea a fcut-o ctre cele patru vnturi, apoi a
venit la loc, n dreapta marelui postelnic Tudorache. La
nceput nu s-a gsit nimeni s rspund la strigarea
crainicului, mai apoi au ieit n fa ctiva oteni. S-au
nchinat ctre voievod, unul dintre ei primind un
buzdugan din mna armaului. Erau toi bine zidii i se
vede treaba cunoscui celorlali din rnduri, cci s-au
auzit strigte de mbrbtare.
S nu faci dorobanii de rs, mi Alexandre!
Dac te lai, s lapezi futura i s iei comnac,
strigau ferentarii prepusului lor.
Oamenii se aprinseser, mai ales dup ce dorobanul,
cumpnindu-se bine pe picioare, a zvrlit buzduganul de
s-a ridicat vjind, cznd dincolo de steguleele care
450

artau o sut de pai.


Halal, Alexandre, rnjeau tovarii acestuia,
sumeindu-se ctre celelalte tagme de oteni.
Au aruncat toi care ieiser, dar nici unul nu l-a
ntrecut pe doroban. Crainicul a mai fcut o strigare,
dar n-a ieit nimeni afar.
La a treia strigare, boier Stroie Buzescu a desclecat,
nfindu-se armaului. Cnd a trecut n fa,
mulimile au amuit, rmnnd cu ochii pe acel trunchi
de pdure btrn. A prins buzduganul de coad, l-a
cumpnit cu luare aminte, apoi rsucindu-l de dou ori
peste cap i-a dat drumul s se duc. Mciuca grea de
stejar ghintuit a btut de cteva ori din coad, apoi s-a
nepenit, urcndu-se cu un uierat ascuit spre slava
cerului. La nceput, otenii i-au oprit rsufletul, privind
cu ochii ieii ct cepele, mai apoi un clra a chiuit ct
l-au inut bojocii.
Uiuiuuuu, boierule! S-i fi scris rva pe coad,
ctre Maica Domnului.
Atunci s-au dezbierat i inimile celorlali, strignd
fiecare i bucurndu-se pe limba i nravul lui.
Buzduganul a czut dincolo de stegulee, n mijlocul
cmpiei. Un armel a nceput s numere paii. De la o
sut cincizeci n sus s-a auzit glasul otenilor i
tirgoveilor, care au prins s numere n cor. Au ajuns
pn la dou sute douzeci i unu.
Cnd boierul s-a nchinat voievodului, primind de la
acesta un inel cu filigran, n tcerea care se lsase, un
glas subire dar tios de jupneas a fcut s nghee
inimile curtenilor.
S-i fereasc Dumnezeu pe aceia care-i tiu eu de
acest buzdugan. N-am uitat ce s-a ntmplat la crma
451

lui Iftimie cu Petre negutorul.


Vorbise jupneasa Sima Buzescu, soia boierului
Stroie, cobortoare tot din acel Dobromir, mare ban al
Craiovei, a crei nepoat era doamna Stanca. Nimeni na cutezat s zic nimic, cunoscnd toi guria jupnesei.
Boier Stroie s-a ntors spre sanie, zmbindu-i cu un
zmbet de copil bun i asculttor. A surs abia simit i
voievodul. Nici el, ct era de stpn, n-a cutezat s
priveasc spre sanie, cu toate c simea cum l ard ochii
jupnesei. Zmbea, pentru c Simion tocmise lucrurile
cum nu se poate mai bine i Petrea a-ntrziat atta ct i
trebuia lui Cristian s ajung la Genune. Sima l crede
vinovat pe marele vornic Mitrea. Dac-l crede Sima,
poate el spune altfel?...

Toat suflarea din Livedea Gospod a amuit atunci


cnd s-au luptat n faa mriei-sale cpitanul Racea cu
lefegiul neam Amadeus. Lupta putea sfri ru pentru
Racea. Neamul avea futur, cpitanul numai scutul i
harapnicul. A fost o lupt lung, cu pndiri din
amndou prile. Neamul trebuia s-l agae cu futura
i s-l doboare n zpad. A-ncercat de cteva ori, dar
Racea s-a aprat cu scutul. Atunci cnd i-a venit bine,
cpitanul l-a prins pe neam cu biciul pe dup gt,
rsturnndu-l de pe cal. Otenii i trgoveii l-au rspltit
cu chiote de bucurie, iar mria-sa cu un inel de aur.
La ntrecerile de clrie ieise Mrzea. Purta, legat la
ncheietura pumnului drept, batista Neagi. i-a oprit
armsarul, fcndu-l s
ngenuncheze
n faa
voievodului.
Cine se pune cu dumnealui, cpitanul Mrzea? a
strigat crainicul spre rndurile clreilor. N-a isprvit
452

bine, cnd a ieit dintre curteni Alexandru Chisar.


Clrea un roib de Misir. Purta chivr, coant de
catifea i plato.
Eu, eu, spuse el, jucndu-i roibul i privindu-l cu
ur pe Mrzea.
La semnul vel postelnicului Tudorache, au gonit scar
la scar, pn-n mijlocul livezii.
mi pare ru, ttar spurcat, c nu-i voie s ne
batem n sbii, scrni Alexandru. S lepezi ndat
nfrmua pe care o pori la mn. De unde ai furat-o?
ine i pliscul, coconule. Vezi s nu i-l umplu cu
zpad. Nu te mai umfla ca un buhai.
Alexandru a ridicat pumnul.
Aha! sta i-e psul?! Stai tu, fecior de iap. Mrzea
vedea rou. A ridicat i el pumnul, semn c primete
lupta.
ntrecerea putea fi de dou feluri. Ori la miestrii de-a
clare, ori la lupt pentru o nfrmu pe care o da unui
lupttor o jupneas, sau jupnia din alai. Cei doi
aleseser lupta. La ntrebarea vel postelnicului, Mihai a
ngduit din cap. Urma s se aleag jupnia. Roie, fr
s ovie, cu capul su, Neaga a ieit n faa sniilor,
innd n dou degete bucica de mtase pentru care se
vor bate cei doi clrei. Simea c toat lumea se uit la
ea i se bucura c fusese pricina care strnise tot
murmurul rndurilor. Au s pocneasc de ciud toate
neprietenele ei. Pentru ele nu se bate nici un voinic. Cel
puin fierul sta s-l mai rsuceasc n sufletele lor, cci
de mine va fi pierdut pentru tot ce-i fusese drag pn
acum.
ntre trgovei, n partea unde sttea Racea cu
ferentarii, i-a fcut loc cu coatele pitria Elena. i
453

dusese colul broboadei la gur i privea int la clreii


care-i repeziser caii n goan. Totul s-a petrecut cu
iueala fulgerului. Cpitanul Mrzea a trecut ca o umbr
prin faa Neagi i nainte ca ea s-i trag mna, i-a
smuls nfrmua. n frntura de clip ct a privit-o n
ochi, a neles c nu pe el l ateptase. Asta l-a ndrjit i
mai mult. Are s-l fac de rs pe acest cocon prost i
nfumurat.
Cpitane! Prietenul domniei-tale n-are chivr. S
nu-l doboare prea uor.
Racea a tresrit, ntorcnd capul...
Hei!... Pitria Elena! D-te aproape, frumoasa frumoaselor. Nu te-am mai vzut de...
Ah! A czut, strig pitria punndu-i minile pe
inim.
Racea i-a rspuns cu un hohot de rs. Apoi rcnind:
S neleag corbii c oimii snt oimi...
Alexandru l ajunsese din urm pe Mrzea i ridicase
pumnul. Cnd a izbit cu sete, cpitanul s-a topit din a,
ca peste o clip s sar pe crupa roibului. I-a plit
coconului civa ghioni n chivr, aruncndu-i-o n
zpad, apoi a trecut la loc n eaua lui eitan,
ntorcndu-se spre alai. Lsase calul la pas. Dup ce i-a
venit n fire, Alexandru, rou de mnie i ruine, cu
sngele fierbnd, a pus pinteni, nvlind n goan.
Strunindu-i armsarul numai din genunchi, cu minile
n olduri, Mrzea l-a purtat prin toat livada, n hazul
otenilor i al trgului. Se veselise foarte i voievodul, ca
i jupniele dumance Neagi. Fata albise i-i tremurau
buzele. Niciodat nu urse pe cineva aa cum l urte
pe cpitanul Mrzea. Ar fi vrut s se deschid pmntul
i s-o nghit. Chicotele jupnielor i ptrundeau n
454

spate ca nite junghere.


Dup ce s-a sturat s-l poarte dup el prin livad,
Mrzea s-a fcut duh. Intra sub burta calului, ieind pe
cealalt parte. Descleca, i cnd Alexandru venea
asupra lui pe jos, srea n a i pornea n goan. La
urm, vzndu-l verde, cu spum la gur i prul nclit
de sudoare, s-a-ndurat de el i lundu-l dintr-o coast ia plit un pumn n tmpl, doborndu-l n zpad.
Cnd i-a ntors nfrmua Neagi, a vzut-o zmbind.
N-a avut vreme s neleag c jupnia clnnea din
msele, ptruns pn-n inim de un fior rece... Cu
suflet uor a clrit spre otenii lui, care l-au primit cu
strigte vesele.
Sfritul halcalei l-au fcut boierii toi i trei steaguri
de clrai, dimpreun cu tighecenii. S-au niruit pe
partea dimpotriv voievodului i cnd au sunat
trmbiele, au pornit ntr-o goan npraznic, rscolind
un nor alb n urma lor. Vrfurile sulielor strluceau.
Strfulgerau i chivrele i palele boierilor. Au nvlit
bulzi, scar lng scar, pn cnd jupniele au prins s
strige i caii de la snii s-au smucit n hamuri. Atunci
i-au strunit fugarii, ridicndu-i n dou picioare. A fost
un rnchezat i un freamt de-a lungul ntregului ir de
clrei. Apoi au srit jos, ridicnd suliele cu praporele
n vnt i nchinndu-se ctre mria-sa.
Ochii lui Mihai luceau. Adulmeca spre clrei cu
nrile rsfrnte. Prea c peste o clip, scond strigtul
lui de lupt, va da pinteni trgnd dup el, n goan,
toat otirea asta falnic.
Le-a trebuit destul vreme otenilor s-i potoleasc
caii i s-i vre n rnduri. Cnd s-a ostoit toat zarva,
marele comis Pan a clrit spre captul Livedei
455

Gospod, ridicnd toiagul. Atunci s-au deschis porile


grajdurilor i comieii au purtat de frie caii de rzboi i
de prsil ai voievodului.

Au trecut nti tretinii, jucnd n loc i smucindu-se n


minile celor ce-i duceau. Aveau prul netezit din
proaspt, coamele i cozile mpletite cu fir de mtase.
Comieii i-au purtat prin faa voievodului i a podinei,
de unde mitropolitul Mihail i-a stropit cu aghiazm.
Dup ei au urmat cei apte cai arpeti cu care venise
mria-sa din Stambul. Mici de stat i subiri la picioare,
cu gtul ncordat i gtii cu ei de catifea, jucau
nelinitii, trezind mirarea i bucuria clreilor care-i
lungeau gturile s vad mai bine.
Cpitanul Mrzea prea c uitase de toate cte snt pe
lume, n afar de aceti fugari de soi. i cerceta cu ochii
pe jumtate nchii, de la chiiele tunse pn la vrful
urechilor ntinse spre nainte. Simea o bucurie i o
ncntare, care pusese stpnire pe ntreaga lui fiin.
Ceea ce vedea el, clre de Bugeac, simitor la
frumuseea acestui preuit tovar al oteanului, l
mulumea aa cum l-ar fi mulumit un lsat de sear n
hotarul mrii i al cmpiei. Rmsese privind pe urmele
arapilor, cnd meterhaneaua a nceput un cntec
sltre, aducnd a srb. Toate capetele s-au ntors spre
porile grajdurilor i srceii au dat glas.
Iat, mri, c-l in,
Vreo cinei voinicei,
Vreo cinci comiei.
Doi de drlogei,
Doi de dalbe scri,
456

Iar al cincilea
Frumuel mi-l bate,
Mi-l bate pe spate
i mi-l netezete,
i mi-l potrivete
Cu cioltar de fir,
Ciucuri d-ibriin,
Ciucuri de argint
Lungi pn-la pmnt.
Sultan simea c pentru el s-a strnit toat zarva
cmpului. Clca rar, adulmecnd cu nrile tremurnde
spre rndurile de clrime. Un mo i juca pe fruntea
intat. Prul negru, lucios btea n culori albstrii. Avea
coada pn-n pmnt i coama-i cdea n valuri pn la
genunchi. Tot ce avea grajdul domnesc mai de pre
strlucea pe el.
Cnd a ajuns n dreptul voievodului, a nechezat uor
n semn de prietenie i supunere. Comieii au vrut s-l
duc mai departe n faa mitropolitului, dar Sultan avea
gndurile lui bine statornicite. A smucit n frie
necheznd cu mustrare, apoi ntr-un trap uor, aruncnd
picioarele scurt i innd coada nvoit, a trecut lng
Mihai. Omt a ridicat capul i cei doi armsari s-au
mirosit cteva clipe. Apoi Sultan, ca i cnd i-ar fi spus
s-i vad de treab, s-a apropiat de voievod, culcndu-i
capul pe genunchiul drept. Meterhaneaua a tcut pe loc.
Oamenii i-au inut rsufletul. Civa oteni mai btrni
i-au ters genele umede cu dosul palmelor. Inimile lor
asprite de greu i de haruri preuiau acest prieteug
mut n care niciodat nu ncape vreo urm de viclenie
sau de rutate. Mrzea a mngiat drgstos gtul lui
eitan. Au fcut la fel i ali clrei.
457

Haide, Sultan, du-te... Du-te, prietene!


Lui Racea glasul voievodului i s-a prut tremurat i
rostit numai pentru cal. Sultan l purtase cu cinste i
fal pe toate drumurile pribegiei, ale dorurilor, tristeilor
i nzuinelor. i cpitanul ferentarilor i-a priceput pe
amndoi, sfdindu-se n barb pentru duioia care
simea c-l rupe la inim.
Dup Sultan au venit iepele de prsil. Cea din urm
care a primit binecuvntarea mitropolitului Mihail a fost
mama harmsarilor domneti. Cea despre care srceii
au dat de tire cu glas mare, c trece:
Muma juganilor,
Care-i fruntea cailor,
Scparea vitejilor
Aidoma nlucilor...
Mitropolitul se inuse destul de bine pn atunci. A
mai ncercat s duc mna n care inea buchetul de
busuioc uscat la cldrua de aram. L-a scuturat un
fior prin tot trupul, a oftat sfrit, l-a necat un val de
tuse, doborndu-l n braele arhiereilor. Au ipat
jupnesele, a desclecat voievodul, ngenunchind lng
trupul btrn. Episcopul Luca se roise la fa i cu toate
c ntruchipa durerea i umilina, Racea i-a ghicit
gndurile.
Se bucur farnicul. Crede c-i i cade pe east
coroana de mitropolit, i-a mrturisit el gndurile ctre
acelai biet hotnog Negur, care nu-i mai gsea locul de
spaim. Cnd episcopul Luca a ridicat ochii spre cerul
care-i dduse numai belug, a dat cu ei de rnjetul
cpitanului Racea. Privirea acestuia l sfredelea fr
mil. ndat peste cuvioenia feei i s-a aternut tina
unei uri mocnite i nersuflate. Tot atunci s-au auzit
458

strigtele cuviosului Zinovie, care rzbise ctre feele


mrite cu negoul lui.
Ap din Iordan, preacredincioilor cretini. Ap cu
care s-a botezat Mntuitorul. Luai s v splai de
pcate. Un firfiric stropul, c-i adus din deprtri. Care
nu vrea, s ia o achie din Sfnta Cruce. l apr de rele
i-i mplinete dorinele... Luai, frailor cretini...
Huo! Boait afurisit. N-ai golit nc polobocul cu
ap din Dmbovia?
Cnd l-a vzut pe Racea, clugrul a dat dosul,
blestemnd.
XXXIV
Niciodat, pn n seara Bobotezei, cpitanii Gheea i
Mrzea nu aflaser unde-i are slaul prietenul lor
Racea. La Manole Cap-Lat se ducea n treact. n
mahalaua calicilor nu putea sta. Prea iubea straiele
curate, s doarm n murdria i cloaca aceea. Pentru
c el nu spusese niciodat nimic, tcuser i ei, fr s-l
zdrasc. Dup ce duseser otenii la curte, Racea le
poruncise ca la apusul soarelui s fie gata cu tot
calabalcul. Va veni o sanie s-i ia pe ei doi i pe Nstsia cu brbat-su, pentru care el, cpitanul Racea,
scosese carte de meter. Ce fel de meter, vor afla
desear. Desear vor afla nc multe lucruri care o s-i
lase cu gura cscat. Dup asemenea mrturisiri i-a
potrivit chivra, ndemnndu-i calul spre Trgul
Cucului.
Radu Gheea i Mrzea au clrit spre casele diacului
Nathanail. Au dat caii pe mna slugilor, apoi au intrat la
459

ei, scondu-i dulniile i aezndu-se lng vatr.


Curnd, cldura i pacea odii i-a ptruns n toate
mdularele.
M bucur c plec acas, m ntristez c te las pe
tine, odaia i pe domnia-sa diacul, spuse Gheea... Am
petrecut seri tihnite aici, lng vatra asta. M-am adpat
la izvorul prieteniei i al nelepciunii... Da nu-mi place
trgul, Vasilic. Pricep greu dedesubturile. Nu m
descurc cum se descurc Racea i cu tine. l iubesc pe
mria-sa mai mult dect m iubesc pe mine nsumi, dar
aici mi se pare altfel dect era n codrii Mehediniului.
Rar are vreme s ne vad... Trgul sta pute... Prea
multe vorbe cu tlcuri ascunse, rostite n barb, prea
multe priviri piezie... Mie-mi place lucru drept i spus
pe leau... Parc m prostisem. M apsa ceva pe
cretet... Nu mai eram eu, cel de odinioar.
A tcut o vreme privind n miezul locului, apoi s-a
ntors spre Mrzea, cuprinzndu-l de umeri i cutnd si ntlneasc privirile.
Vasile, tu ai ceva pe suflet. De la o vreme te aud
zvrcolindu-te n pat. Te prpleti la o pllaie mare.
Azi-noapte n-ai venit acas. Ce-i? Spune-mi ca unui
frate i dac-i pot fi de folos, o fac din toat inima
mea...
Mrzea i-a plecat fruntea ctre podea. A stat aa o
toan, apoi a vorbit ctre foc.
Ai s pui pieptul pentru mine?
Am s-l pun, rspunse fr ovire Gheea.
Atunci ascult-m, fr s scoi o vorb. Eu m-am
jurat pentru lucrul sta i dac tu nu vrei, se cheam
c-mi ridic tighecenii i m trag la Moldova, cu toate c
Aron Vod umbl dup mine cu limba scoas i-mi ine
460

gtit la armie o eap pe msur.


Asta nu mi-ai spus-o niciodat.
Se cuvine s i-o spun acum, cnd ne desprim i
cnd pentru mine se aleg dou ci.
S-l reped pe Crstocea dup Racea?
Dup puin gndire, Mrzea a cltinat din cap n
semn de ncuviinare.
La Manole Cap-Lat.
Acolo! rspunse Gheea zmbind.

Pe msur ce Mrzea vorbea, Gheea i Racea ascultau


mai cu luare aminte, sorbindu-i cuvintele. Ttraul era
tcut de felul su, ochii oblici i-i purta pe jumtate
nchii, i plcea s se cufunde n sine i niciodat nu-i
dezvluise viaa. Dac o face acum, se cheam c se afl
la o rscruce.
Voi tii c taic-miu a fost vataman la ara de Jos?
tim! rspunse Gheea.
Atunci s mai tii c l pusese n slujba aceea, ca
priveghetor al hotarului, nsui mria-sa Ion Vod.
Asta nu ne-ai spus-o pn acum!
Nu vi-am spus-o, frate Racea, pentru c nu voiam
s-mi agonisesc fal din faptele altora. Tata l-a slujit cu
credin pe Ion Vod, i mria-sa, dup rzboiul de la
Jilitea, l-a fcut hotnog ntr-un plc de hnsari
tigheceni. Eu aveam pe atunci ca la opt ani i ncepusem
s neleg cte puin din cele ce mi se prefirau pe sub
nas. Dup cderea cumplit a lui Ion Vod, tata s-a
pribegit cu sotniile czceti care mai rmseser pe
picioare. Am stat noi la Praguri n Sici, pn cnd s-a
ridicat cu putere mria-sa Nicoar Potcoav. Atunci
461

aveam treisprezece ani. Tata a mers cu oastea, eu am


venit cu carele. tii ce s-a ales de capul mriei-sale
Nicoar?
tim, oft Racea.
Dup ce-a lsat schiptrul, noi ne-am ntors cu
mria-sa la Praguri. Nu ne-am mai dus n Lehia atunci
cnd panii i riga i-au rpus cinstitul cap. Am auzit de
acolo de nzdrvniile Sasului Vod care umbla vara n
sanie de os i necinstea jupnesele boierilor. Am auzit i
ne-am ntristat de faptele acestui iretic care voia s
spurce credina. Ne-am bucurat cnd s-a ridicat mriasa Alexandru, fratele celui rpus mielete. L-au adus
tot btrnii prieteni ai lui Ion Vod i ai fratelui su
Nicoar. Adic vitejii Kopycky, Topa i hatmanul ah,
care-i ineau cu sfinenie jurmntul fcut mriei-sale
Ion. Powiadaiac, ze choc Podkowy niemasz, przedsie
podeszwa zostala, strigar vitejii cnd au pornit sotniile
cu praporele legnndu-se pe vnt. Voiau s spun c
dac n-au potcoav, au o talp. Au adus acea talp a
norodului i au suit-o n Scaun. Eu aveam paisprezece
ani i clream binior. Puteam trage cu pistolul i
mnuiam arcul cu destul pricepere. Asta se ntmpla n
crugul iernii. chiopul Vod a dat dosul ca de obicei. Am
stat la Iai pn au prins a se topi zpezile i cucul a
cntat prin lunci. Atunci s-a ntors chiopul cu oastea.
Eram i eu n acea oaste, frate Mrzea, oft Racea
cu amrciune.
Iac! Am fost dumani. Maria-sa Alexandru ne-a
poruncit s plecm. Tata n-a vrut. Maria-sa ne-a
poruncit a doua i a treia oar. Ce falnic era! Ce leu fr
fric!... Am auzit pe urm c s-a nchis cu patruzeci de
cazaci ntr-o cas i a inut piept otilor voastre din
462

clegi pn la miazipresimi. Fr praf, fr mncare,


plin de rni, a ieit noaptea s sparg straja. A czut,
cnd putea s ajung n marginea blilor, la iazul
Ciurletilor. Unii spun c chiopul l-a tras n ap, aa
cum era. Alii, c a murit n drum spre Stambul, unde-l
duceau turcii s-l arate padiahului.
De ce n-ai rmas lng el? se ncrunt Radu
Gheea.
Tata a avut se vede o porunc tainic. ndat ce-am
ieit din Iai, am luat drumul rsritului.
Racea prea frmntat. Se rsucea i nu-i gsea
locul...
Veac ticlos, tun el. Veac nemernic, cnd nu pot
tri dect slugile i cnd vitejii pltesc cu capul setea de
dreptate i de omenie. Ah! Mna asta care s-a ridicat
asupra unui asemenea cap domnesc!
Btu cu capul n zid de cteva ori, cu obid i scrb.
Las-l, frate Racea. Poate s ai lips de el. S-l
ascultm pe Vasile. i eu care credeam c-a dus-o ntrun huzur, slujind pe bani buni la capete ncoronate.
Mrzea a zmbit mai mult gndurilor lui.
Cnd te gndeti c acolo a ridicat chiopul Vod
monastirea Galatei!... A nfipt temelii sfinte n huma
udat de sngele lui... Ct snt toate anapoda pe lumea
asta, frailor...
Ziceai c luasei calea rsritului.
Am luat-o, Radule. Nu tiu ce va fi fcut tata acolo
i ce diat a lui Alexandru Voievod va fi mplinit, dar n
miezul verii ne-am ntors i ne-am aezat n ar. Tata
era ostenit i scrbit. Am crescut n marginea
Bugeacului, pn cnd au dat ceambururile peste noi, de
l-au tiat pe btrn, Eu scpasem ntr-un lstri. Am
463

vzut totul. Am auzit cum i-au prit oasele gtului, cnd


l-a izbit cu sabia un mrzac urt i crcnat. M-am uitat
cum se duceau n goan, cu capul ttne-miu n suli...
De atunci am fost pribeag. V cunosc i m cunoatei.
Snt zece ani mplinii. Da nu tii c ce-am vzut i ceam trit au lsat urme adnci n mine i c dac slujesc
aici, o fac cu gndul la zrile pe care le iubesc i de care
cteodat m apuc dorul... Nu tii c Aron s-a artat
ca cel mai cumplit tiran al rii mele i, ca s-i scoat
cei un milion de galbeni cu care a cumprat Scaunul, a
pus biruri noi i cumplite pe poporeni. Nu tii c acum
trei ani, cnd s-au sculat orheienii i sorocenii cu
Ionacu, de-i ziceau Bogdan Vod, s-a dus i Mrzea cu
tighecenii lui mpotriva lui Vod Aron.
Cnd ai lipsit trei luni?
Atunci, Radule. Acolo pe Rut ne-a supus tiranul.
Eram puini. Pe Ionacu l-a nsemnat la nas i l-a
clugrit. A avut i un bine rscoala asta a noastr.
Aron i-a pus capul pe butuc ireticului de albanez Brutti,
pe care-l adusese Sasul Vod n ar i care-i fcuse
averi peste averi. De atunci am mai fost o dat la
Moldova...
Acum doi ani?
Da! L-am urcat n Scaun, dimpreun cu prietenii
mei de la Praguri, pe Vod Petre Cazacul... Pcat c nu
l-ai vzut i voi. Brbat nalt, frumos, cu pr negru ca
pana corbului. Fusese n viaa lui aidoma lui Vod
Cercel, fratele mriei-sale. A sfrit-o mai ru dect acela.
Umblase tocmai n olatul spaniolesc, cunotea limbi i
limbi. n Brumar s-a mplinit anul de cnd l-au prins i lau atrnat la Edikule n crlige...
Pentru acela i-ai pus tu viaa, Vasile?
464

Da! Pentru acela, Radule. mi aducea aminte de


fraii lui Ion Vod i de jurmintele mele vechi.
L-am vzut la Stambul, spuse optit Gheea. i
nfipseser crligele subsuori i-l piguleau corbii de viu.
Au tcut toi trei. Jeraticul pcia blnd. Afar, umbre
de snge tiveau cretetul livezilor.
Astea-s slujbele i isprvile mele, frailor. Vi le-am
mrturisit acum, s-nelegei cele ce se vor urma i smi fii aproape. Am treizeci de ani. M gndesc c-am
trudit destul i mi-ar sta bine la un cuib al meu. Tu,
Radule, tii!... Am vorbit acas la Cremenari. Atunci mai mustrat. Iat c n-am putut s-mi scot cuiul din
inim. Ba, mai adnc mi s-a mplntat i nu-mi d pace...
Luai-o pe Neaga cu voi... Du-o la Cremenari pn cnd
au s se mai limpezeasc apele aici. La urm, nici apele
sufletului ei nu snt prea limpezi... Acolo are vreme s se
gndeasc i s-i aleag brbatul. Taic-su vrea s-o
clugreasca, dac n-are s-l asculte s se mrite cu
Alexandru Chisar... Ea se leapd. Sau cel puin aa
spune. Ajutai-m s-i dau rgaz ca s-i prefire
gndurile... M-a simi un ticlos dac dup ce mi-am
pus capul s-o scot din ghearele lui Haviz, fr s m
ndemne dect cugetul meu, a sta cu minile n sn,
acum cnd cu glasul ei m-a rugat s-i dau ajutor. Sntem
oameni de oaste i n-am precupeit niciodat sabia i
odihna, atunci cnd o dreptate se cerea mplinit. N-avei
s-o precupeii nici acum, prietenilor i frailor. Un suflet
de copil se afl n primejdie... Un glas de frate se roag
de voi... Dac nu!? O fur i o duc n Moldova. Att v mai
spun. Gndii-v!
S-a nchegat o linite de ghea. Radu Gheea plise
ca un mort. Racea i muca vrful mustilor,
465

mormind. Prea c suduie. Sau c se mustr pe sine,


lumea ntreag i ornduielile ei.
Nu-l putem lsa, Radule. Are s cad n ghearele
tiranului, spuse ntr-un trziu Racea.
Gheea n-a rspuns. Sta n faa ferestrei, privind cum
se-nnopteaz. Vedea aievea satul, fumegnd sub ptura
de nea. Acolo era linite. Focurile ardeau n vetre.
Feciorii i fetele se strngeau la clac. Mo Soare, sau
altul ca el spunea poveti. Veveri se ainea cu
ghicitori... Cum s-o duc acolo pe fiica aceluia care de o
via-ntreag i prigonete? Aude i acum prohodul celor
rpui de boier Dan, nu mai departe dect trei luni n
urm. Aude i icnetele vdanelor. Plnsul copiilor rmai
singuri. Ce va zice tata?! Dar drgoietenii?! A stat acolo,
pn cnd i-a rnduit gndurile i zbuciumul. Cnd s-a
ntors cu faa la prietenii si, era linitit.
O iau, Vasile. O iau pentru sufletul i inima ta, ca
i pentru pcatele tale. S nu-mi ceri s m nchin altor
mdulare ale neamului ei, chiar dac te-or primi la
masa lor... Gndeam c slujbele ctre mria-sa au mai
mult putere dect ochii unei muieri... Tu nsui eti
legat prin jurmnt de nite capete czute la hicleniile
cinului ei... Bag de seam, Vasilic... N-am vrut s-i
spun, dar m doare la inim i acum n-am s tac. La
halc se fcuse vnt i cnd l-ai dobort pe Alexandru...
Nu tiu ce s neleg din toate treniile cte au fost, da
nu snt limpede cu gndurile Danului... Nu te mnia. Nui mai muca buzele... Poate oi fi eu ran mai prost i
nu m duce mintea. Da ine minte o zical a ttuii i
gndesc c-i izvoru din nelepciunea btrnilor i a
veacurilor. Zicala spune c ce nate din pisic oarec
mnnc... Alta zice c achia nu sare departe de
466

trunchi... Se poate ca Neaga s aib alt suflet dect


neamul ei... tiu eu?... Cum are s lase ea strlucirea
curii pentru o sihstrie ca a noastr?...
Mai blnd dect monastirea, Radule, rspunse
Mrzea cu glas sugrumat.
Radu Gheea a cltinat din cap cu nencredere.
Vorbele prietenului su gseau n Mrzea gnduri abia
mijite, crora ceva din mndria lui brbteasc, din fala
de otean, nu le ddeau rgaz s prind cheag. Neaga
era alta. Nu pe Neaga asta o iubise. Aceea i rscolise
sufletul. i picura n el dulceaa unor vise blnde. Neaga
de acum i biciuise simurile. O dorea mereu lng el.
Dorina asta arztoare i ntuneca mintea i nu-l lsa s
scurme nepotrivirile pe care le vzuse n spusele ei. Pe
urm nu-i venea s cread c-l poate schimba pe alt
brbat. Doar e tnr, e viteaz, are slujb de cinste pe
lng voievod. Ce dac n-are moii? Oare sufletul i
vitejia nu-s cele mai de pre avuii?
I-a ntrebat pe prietenii si dac este aa sau nu.
Racea s-a sculat i l-a mbriat.
Pentru unul ca mine, au ca Radu aa e, ttraule.
Dar vezi c pentru alii avuia se msoar cu alt cntar,
Radule. S-l uurm pe ttra de mhnire. Omul poate
face o dat n via o prostie, pentru care s plng tot
restul zilelor pe care i le-a mai dat Scaraochi s le
triasc. Ttraul se afl la o asemenea cumpn.
Haida! Nu mai da ochii peste cap. Ruine s-i fie c pui
n acelai taler sbiile noastre, fria noastr de cruce i
mai ales dragostea pentru mria-sa, cu focurile tale...
Zt! Nu te mai boldi la mine. Dac nu te-am ti cine eti
i dac nu mi-ai fi povestit chiar acum prin cte ai
trecut, te-a scuipa ntre ochi... Ascult aici la mine,
467

chip de mrzac afurisit... O ducem pe aceast fiic a


diavolului i o dm n pstrarea cneazului. Da s-o
fereasc toi Belzebuii din lume s fac vreun pocinog.
O ucid eu, cu mna mea... Ce te hlizeti la mine ca un
spnzurat? S-i mai spun eu una de la obraz. S afli,
prietene, c dulceaa dinti i-a cules-o altul... tiu toate
slugile c Alexandru Chisar doarme nopile n iatacul
neprihnitei tale... Dac tiu slugile, tiu i calicii. Dac
tiu calicii, tie i Racea...
Mrzea era livid. S-a ridicat dintr o sritura, ieind val
vrtej i trntind ua n urma lui
S a dus s se plimbe, rnji Racea. D-i pace. Are si treac... Parc-i ccrb n fierbineli. Ar fi n stare s
izbeasc cu coarnele i-n cer, i-n pmnt.
De ce ntinezi cinstea fetei?...
I-a rspuns un hohot de rs.
Of, of, sfinte Pafnutie! Credeam c nvei cu fiecare
zi ce trece i c n fiecare sear te culci mai detept dect
te-ai sculat dimineaa... Ale voastre nu fac asta. Le e
fric s nu le ntoarc socrii pe grap i cu lute, n rsul
satului. Da boierii snt mai ngduitori. O feciorie poate
costa scump un printe care nu i-a pzit fata. Au crezi
c ginerele preluiete mai mult fecioara dect o
moioar? Hai?... Taci?... S nu-i spunem diacului
nimic. Pe ttra las-l c se linitete. Are s vin ca
mielul cnd va auzi sniile... D-i porunc lui Gheorghe
s fie gata. Vd c i-ai strns boarfele...
Bine ai fcut. n noaptea asta mnei la mine.

Cnd s-au auzit zurglii de la gtarele cailor, Crstocea


a intrat n odaie, lund n spinare calabalcul stpnului.
468

Radu Gheea i-a plimbat privirile pe toate lucrurile i


alctuirile care i se fcuser dragi i apropiate. Soarta
oteanului e linitit ca vnturile primverii. N-apuc si atearn cptiul la o streain, i viaa-l mpinge n
cine tie ce col de lume. Aici a-nvat s preuiasc
adncimea gndului i nelepciunea crturarilor din
vechime. Aici l-au frmntat doruri i i-au dat aripi
visele. A fost de fa la un Divan de tain i a neles c
lucrarea la care-i pune voievodul are rdcini adnci i
rsfirate peste Dunre. Poate chiar mai departe. n
multe seri l-a ascultat pe diac cum citea din isprvile lui
Machedon. Ba i nvturile pe care le ddeau Ioasafat
i Varlaam le-a auzit tot din cetania mrunt a diacului.
i-a rotunjit mintea, i-a ntrit cugetul. Se simte mai
brbat. A pit pragul, n urma lui Racea, cu strngere
de inim. A rmas lng vatr ceva din el i din dorurile
lui.
Diacul Nathanail i atepta n prag. I-au srutat mna
i diacul i-a cuprins n braele lui firave. Purta acelai
caftan vechi, cu urzeala ieit, mirosind a bucoavn i a
tutun aromat. Cu toate c era trudit, ochii i luceau
tineri i avntai.
Radu Gheea nelesese c domnia-sa ine n cmara
cu rafturi, cu pene, cerneluri i hrisoave, toate tainele
curii, i c, cu osebire, are de lucru cu trebile de peste
hotar ale voievodului.
Ducei-v cu Dumnezeu, fiii mei, le vorbi blnd
diacul. Ducei-v i mplinii cu sfinenie slujbele cu care
v-a ncrcat mria-sa. Gndii-v c sntei acolo ochii,
urechile, mna i sufletul voievodului. N-am mai stat de
vorb de mult, dar am fost i am s fiu alturi de voi...
Nu asuprii i nu v lsai asuprii. Numai fiara fr
469

cuget sare n beregata celui mai slab ca ea. Omul ar


trebui s aib alt feleag, dac-i alctuit dup chipul i
asemnarea Tatlui... Drum bun i Domnul s fie cu
voi.
Le ddu binecuvntarea, fcnd semnul crucii peste
capetele lor.
Cnd au nclecat i s-au pornit n urma celor trei
snii, diacul era nc n prag. L-au vzut pe Mrzea
clrind naintea lor. Radu Gheea a ieit cel din urm.
Aproape se-nnoptase. O singur gean subire de cer se
mai tivea de snge, tocmai la captul zrii... Umbra
diacului Nathanaii abia se mai scria, palid i firav, n
rama uii. Cpitanul i-a fluturat cuma, apoi a dat
pinteni s ajung convoiul. A-neles c prin via se
prefir oameni i oameni, dar c puini snt aceia care
prin darul inimii i al minii pot s-i stea aproape i
alturi, de care poi s te simi nlat i alturi de care
s nzuieti spre limanuri de linite, buntate i
nelepciune.
XXXV
Au cobort n treaptul cailor i zvoana clopoeilor pe
sub zidurile mohorte ale cetii. Noaptea era nstelat i
cerul nalt. Rar, de sub poalele grele de omt ale
livezilor, clipeau luminile aezrilor omeneti. Au apucat
pe Drumul Beilcului, apoi n dreptul Podului Turcului
au crnit-o la stnga, prin lunca Dmboviei. Radu
Gheea clrea cufundat n gnduri. tia c n noaptea
asta a ncheiat o parte din via i c de mine ncepe
alta. Dac pn acum slujise sub porunca voievodului,
470

sau de capul lui, unora i altora, de acum ncolo i apas


pe umeri un jude ntreg. Un jude n care se alt sate i
devlmii moneeti, moioare de boiernai i mazili,
drumuri, ceti, monastiri, trguri i isnafuri. Dup cte
se pare, mria-sa ar vrea s cam adune puterile
frmiate pe la toi prclabii, judeii i starostii, n
minile cpitanului de jude... Putea-va s mpace atta
omenire i s se arate vrednic de cinste?... Aduceri
aminte vechi l ncearc i pier ca un fum al anilor care
s-au scurs i care n-au s se mai ntoarc niciodat...
Ziua de mine i de poimine i ntreg irul de zile ce vor
veni i s-au nfipt n cuget i-l stpnesc cu putere...
Jurmntul pe crucea Ctlinei se leag de acel ir al
zilelor viitoare. Se va putea mplini?
Nici n-a simit cnd Diavol s-a oprit alturi de caii prietenilor si... La un corn de lunc se ridica, neagr,
cldirea unei mori.
Am ajuns, spuse vesel Racea... Crstocea, ai grij de
oameni i de cai... Pentru asta iat-l pe mo Vlcu. El are
s te povuiasc... Voi venii cu mine.
Cpitanii au vzut o barb cnepie, lung pn la bru
i nite caiere de musti luminate slab de fnarul pe
care mo Vlcu l plimba de colo, colo, artnd oamenilor
ua grajdului. Altceva n-au mai vzut din acel locuitor al
morii. Pe Radu Gheea slaul lui Racea l-a pus n
mirare dintru bun nceput... La toate se putuse gndi,
numai la asta nu! De ce-i va fi ales asemenea adpost
la marginea trgului? Mirrile s-au inut lan de cnd a
desclecat pn cnd au ajuns n faa unei ui scunde,
trecnd mai nti pe lng pietrele i courile care
miroseau a fin, ca apoi s urce o scar pieptie i ngust, ce ducea tocmai sub acoperi. Ua nu era
471

ncuiat. n vatr ardea un foc vesel de gteje. Dup


gerul de afar, i-a plit o boare cldu, mirosind a
gutui. Cnd Racea a aprins sfenicul, a tresrit i Mrzea
din gndurile i amrciunile lui.
Gazda se proptise n mijlocul odii, cu minile puse n
olduri. i privea cu o und de voioie n ochi.
Ei?
N-a rspuns nici unul. Bagdadia de grinzi era aa de
joas, nct Racea sttea plecat. Un divan larg acoperit
cu scoare i perne inea un perete ntreg. Deasupra
erau agate, n cuie, felurime de arme, cu osebire
pistoale, ghioage i sbii. Pe cellalt perete, haine. ntrun col, ciubote. n colul dimpotriv, un scunel cu o a
de schimb, chingi, cpestre i deasupra chivra i
platoa. Pavza, aezat la cptiul divanului. Dou
ferstruici rspundeau una spre miazzi, alta spre apus.
Racea, care vzuse privirea prietenului su, i fcu semn
s se apropie.
Pe aici intr soarele i zvoana luncii, Radule... Tot
pe aici vnturile mi aduc tiri despre topirea zpezilor.
Pe dincolo, vd trgul... mi place cteodat s privesc
cum sfinte soarele n spatele cetii. Apele ard i strjerii
de la ziduri au o poveste a lor... Rse scurt... Iac. Acum
cunoatei i cuibul fratelui vostru. Stai jos, lepdai
armele i s facem sfat ca la o desprire de prieteni.

Gheea ncerca s-l desprind pe adevratul Racea din


ntmplrile n care-l cunoscuse i s-l aeze n acest
cuib singuratic. Nu se pricepea. Dac l-ar fi dus n
cmara unui han?! Da!... Numai acolo prea c se simte
acas...
472

Te miri? Gndeti c Satana n-are un col unde si rumege bucuriile?... Hanul e bun i-i d multe
nvturi. Acolo, sub lucrarea vinului, limbile snt mai
slobode, chipurile vin din toate laturile lumii, se
mrturisesc i se duc pe drumul lor. Afli de unele i de
altele. Moara macin grune, dragii mei, i oamenii
macin gnduri, ateptnd roada muncii lor. Aceste
gnduri snt bune nvturi pentru cine vrea s
deschid urechile i ochii. Eu unul adun ce aud cnd
sorb vin sub ochii Mriuii, cu ce aud cnd uvoiete apa
n scocuri, le mpletesc i mai adaug la ele nvturile
lui Climan Ciungul, cu cele ale diacului Nathanail. Din
plmada asta sug ceea ce-mi place i leapd restul n
Dmbovia... Haidei!... Avei s v mai mirai vznd-o pe
gazda mea. E o muiere frumoas, singur i viteaz. Nu
zmbi a rde, ttraule. A avut suferinele ei i pn
acum e singura femeie creia i srut mna...
Nici o pagub pentru celelalte...
Aa-i!... Dar nici pentru mine...
S-au tocmit de sfat. Se auzea apa trecnd pe sub talpa
morii. Era un cntec de ascuiuri i molcomiri blnde. Lau ascultat toi trei o vreme. Gheea s-a simit al acelui
loc. I s-a deschis o prtie de lumin ctre sufletul
prietenului su.
Au aflat din gura lui Racea c mine vor pleca cu dou
ceasuri nainte de rsritul soarelui. C vor lua de la
biserica papisteasc pe signor Cosma Capponi i pe
signor Vicenzo Bombardier Mantovano, iar din capul
Trgului din Luntru pe meterul Mutil, cu tot
calabalcul. Acela va fi mai marele faurilor i robilor
care s-au pornit de la cetile rii spre furriile lui
Vod Cercel din Trgovite. C Gheorghe, care-i meter
473

la lemnrie, va munci s alctuiasc dup nite izvoade


ale nvatului tlian straturi la balimezurile care se vor
turna acolo. Mrzea s aib grij de Neaga i s-o aduc
la vreme...
Iar eu, frailor, s tii c voi fura meteugul
tlianului, voi struni de barb pe toi ticloii vndui
iadului i n toamn am s viu asupra cetii cu
balimezuri cum nu s-au mai pomenit pe lume... Tu,
Vasile, s ai grij de poruncile lui vod. Grija muierii n-o
duce. Radu va ine friele cpitniei n trg la Arge. Am
s-i stau aproape cu fapta i cu sfatul...
Mrzea se sculase, potrivindu-i dulama pe umeri.
Unde te duci?
S v pregtesc patru oameni de straj.
Nou! rse Racea. Apoi crncen: Stai aici nc o
clip. Radule, scoate paloul. Haida!... Aa! D-l la mine.
Lama de oel sclipea sub lumina sfenicului. Racea i-a
srutat straja. Apoi cu glas gros:
M jur pe sfnt paloul acesta c nici Dumnezeu,
nici Belzebuth n-au s m in de la jude cumplit, dac
se va ntmpla vreo hiclenie... Se uit la Mrzea. Tot mai
jur c cu mna mea o ucid pe fiica diavolului i dac ai
s fii zdrean, te culc alturi de ea.
Frate Racea, izbucni Radu Gheea.
Las-l, Radule, s m umileasc. Dracul sta
brbos crede c numai sufletul lui tie ce-i aceea
credin osteasc... D-mi paloul.
Eu m jur pe sfnt paloul acesta pentru cinstea
sufletului meu i tria braului meu... i mai jur - fcu
el vrnd straja paloului sub nasul lui Racea - c am s
te tbrcesc n lege dac ai s crezi c poi vorbi oricum
cu mine. Asta s i-o bagi n cap, afurisitule, i s nu
474

gndeti c dac ai pus o vorb bun pentru Neaga,


acum poi s-i faci de cap.
Racea l-a ascultat, mngindu-i barba i privind
ncruciat peste vrful nasului la straja care-l amenina
ndeaproape.
Cerbul ncepe s se fac om, rnji el cu toat gura,
lundu-l n brae pe Mrzea... Stai, nu te duce nc.
Srut-l pe Radu. Mine ntre atia ochi nu se cuvine...
Aa, aa, fcu el nduioat. Acum s ne ndulcim
tristeea rmasului bun cu nite vin de Chios, scos din
beciurile lui Manole Cap-Lat i botezat de buzele
ibovnicei mele.
A ridicat pavza, scond de sub ea o caraf trupe,
care licia vesel.

Rmseser numai ei doi. Racea stinsese lumnrile.


Odaia se zbtea n umbre din ce n ce mai dese... Focul
se molcomea uor... Cpitanul rmsese n faa
ochetului care privea spre soare-apune.
Radule, d-te mai aproape, chem el cu glas sczut.
Din albul zpezilor clipeau luminile trgului. Salbe de
licurici, mai dese sau mai rare, mai palide sau mai vii.
Plpie ca sufletele oamenilor, Radule, cernd o
dezlegare din noaptea anilor... De aici, n linele seri,
ncerc s pricep... Pufni pe nri, mrind n barb. Pn
s pricep, m neap cu coarnele toi dracii iadului. Nam vreme s m ptrund de cugetri adnci. Lumea
trosnete din ncheieturi i cpitanul Racea se cuvine s
fie cpitan, nu rcovnic... Hai s ne culcm. Cine tie ce
scrnvii se ntmpl acolo!... Mine avem drum lung de
fcut... Mi-i scrb de unii oameni, dragi mi snt alii.
475

Pn una alta, m gndesc de ce dracu m-o fi lsat ceau


Haviz n pace...
ncepuse s-i trag cizmele.
Ascult!... S beleti ochii la jupnia prietenului
nostru... Poate are gnduri netrebnice, poate ba! Fluier
lung, scrpinndu-se dup ceaf... Ce-ar fi?!... Apoi tot
el: Doar nu snt gdea. Bietul ttra... Au fost i la
Moldava vremuri crncene, ca i la noi. Ei se laud cu
Ion Vod, noi de la epe i Radu din Afumai cu cine?...
Ah! Ah! i cnd te gndeti c l-am apucat pe bicisnicul
de tefan Surdu. Ce-a fcut robia dintr-un fiu al
cumplitului Ion i al Mriei, care nu se temea de fumul
btliilor, inndu-se pe urmele celui iubit. Cam asta ar
vrea padiahul i de la noi. Cam asta ar vrea cinstiii
boieri.
Se dezbrcase, ntinzndu-se pe divan, trosnindu-i
flcile i oasele.
Gndul lor nu-i totuna cu gndurile i nvturile
pe care le aud eu aici... Ct vreme norodul i ine inima
curat, n-au s fac pagnii i vnztorii paalc din
noi... Hai i te culc. Eu cred n inima mulimilor, cum
cred n sabia pe care o port la old. Am cntat destul
ast-noapte. Abia apuc s dau ochii cu dumnealui,
Soboleanul, prclab de Trgovite... S-l ntreb de unele
i de altele i s-l fierb n cazanul Satanei... Noapte
bun, sfinte Pafnutie. S te gndeti n ce chip fecioarelei pierd fecioria i cum s-ar cuveni s-o vnd pe pre mai
bun dect pn acum...
S-a ntors ntr-o lture, rznd pentru sine, i nu dup
mult vreme a-nceput s sforie de se scutura bagdadia.
Radu Gheea a rmas singur cu gndurile, la un capt
de via, cutnd s priceap cum poate sllui n
476

acelai suflet de om binele i rul, curenia i


necurenia? Ce adevr poart n el prietenul su Racea,
care-i bate joc de cer i de pmnt, care suduie toate
ornduirile oamenilor, dar care nu preget s-i pun
capul pentru credinele lui i pentru unul ca starostele
Climan Ciungul.
A lsat ntrebarea fr rspuns, gsindu-i alinare n
chipul Ancuei, care se pleca asupra lui dintr-o tain a
Vii Brazilor i a dragostelor pe care le simea vii i
proaspete. S-ar putea c acolo, n satul de munte, lng
snul ei, scormonind brazda cu plugul i veghind-o cu
paloul, priveghind creterea pruncilor i pstrnd
datinile moilor i strmoilor, s gseasc ceea ce
cutase de atia ani prin lume... Pentru asta are ns de
btut lung cale. i dup semnele care se arat, va fi
btut cu paloul i cu pre de snge. Nu se nspimnt,
cum nu s-au nspimntat nici ceilali Gheuleti,
cobortori din cpitanul Brtlu. n el au nceput s
cnte glasuri vechi, care au rzbtut, aa cum spunea
diacul Nathanail, din veac n veac, din tat-n fiu,
pstrnd peste urgia timpului trupul i sufletul
pmntenilor, n locurile udate cu sudoarea i sngele
lor.

Sfritul volumului I

477

CUPRINS

Coperta original: GYRGY MIHAIL

478

479

RADU THEODORU

ROMAN ISTORIC
Volumul II
Ediia a II-a revzut
Dup versiunea aprut la
EDITURA TINERETULUI
1967

...Motenitori ai drepturilor pentru pstrarea crora


prinii notri au luptat atta n veacurile trecute, fie ca
aducerea aminte a acelor timpuri eroice s detepte n noi
simmntul datorinei ce avem de-a pstra i de-a mrii
pentru viitorime aceast preioas motenire!
N. BALCESCU

I
1
ra n seara celei de a treia zi de cnd lsaser baia
de la Bratilovo, pierdut n valea Motrului. Pn
dincolo de obria Cloanilor i cluzise vtaful
Buzea Gavril, sub scutul nopii i al codrilor. La
desprire, Buzea Gavril ngenunchease la scara mriei
sale i se legase cu jurmnt s-l slujeasc cu dreapt
credin, ca pe izbvitorul i mntuitorul su. Prin ntuneric, ochii moneanului strluceau n lacrimi.
...Cale lung, drum btut la trap cnit, prilej de
gnduri, mai ales cnd mria-sa clrete cu flcile
ncletate, cnd cluzii srbi tac ca petii, nad de vorb
negsindu-se nici la Simion, vtaful copiilor, nici la Ptru
din Copceni, ci numai la Ion Popovici, cluz bnean,
om cu obrajii rumeni, cu privirea luminoas i vesel,
ascunznd sub mustile tuinate i la colul ochilor o
viclenie subire i o iretenie cuviincioas. Cpitanul
Mrzea simte nc pe buze srutul fierbinte al Dobriei. n
piept parc-l ard snii rotunzi, pielia armie, cald i
mbietoare. Ct snt de pricepute cteodat muierile i ct
tiu ele s-aline sufletul brbatului!...
Dobria, bieia de la Bratilovo, a neles parc din
ochi cumpna i zbuciumul drumeului. Poate se afla i
ea ntr-o cumpna asemntoare, n faptul acela de
primvar?!... L-a primit la snul ei, l-a mngiat cu
degetele nc nebtucite de munci, i-a zmbit cu capul

rsturnat pe spate, cu ochii cercetnd cerul. N-a fost n


ncletarea lor numai un saiu al trupului, care se cerea
mplinit. A fost o mngiere de oameni singuri i nsetai,
care s-au gsit lng un izvor, dup o drumeie lung
prin ari. Snt lungi cile vieii. ntortocheate uneori,
alteori drepte. Umbrite sau arse de soare. Btute de
crive sau alintate de zefiri. nelept este ca, atunci cnd
poposeti s nu drmluieti msura odihnei i nici s
numeri ca un zaraf clipele zburdate ale unei dragoste
fr zgrcenie druit. Clipele acelea se adun n coburi
ca nite flori. Aa cum spunea Radu, unele se ofilesc mai
repede. Altele mai ncet. Altele de fel. Rmn undeva, n
vreo taini de suflet, ca s ias la lumin la rstimpuri
de tristee i singurtate...
Dobria e o floare care n-are s se vetejeasc. I-a
rsrit n cale atunci cnd era dornic de ea. Mireasma ei
i struie n suflet ca dulceaa unor cntece auzite n
copilrie. Caii treapd pe leaul care erpuiete sub
poala codrilor de la poalele munilor. Amurgul i ese
pnzele de aur peste lume.
Sub lumina zorilor au fost n valea Cernii. Se auzeau
cocoii de munte sunnd din trmbie i btnd din aripi.
i repezeau chemri din vrf de brad n vrf de brad, din
vrf de munte n vrf de munte.
Valea Cernii era nvluit ntr-un pcli de cea
strvezie.
Spre Sgliver se buluciser turme de nori plumburii,
trndu-i burile scmoase prin vi.
Aspre i ntunecoase locuri, spuse mria sa, mai
mult pentru sine, plimbndu-i privirile peste marea de
brazi btrni ct lumea, peste coastele de piatr sur,
peste grohotiurile splate de ape.
Locuri pustii, mria-ta, rspunse Ion Popovici. Nii

oierii noti nu-i poart ciopoarle pr vile astea... Aii


s-a necat caua lu Negru Vod, cnd umbla mria sa la
vnat. O chema Cerna. Cerna s-a chemat de atunci apa.
Da se vege treaba c umbl duhuri pr vale. Noapcea se
aud glasuri, i glasuri, plnsce i suspinuri, de ce sac
la inim. ara lui Negur mprat, mria-ta.
Voievodul a ncuviinat din cap. i-a potrivit dulama pe
umeri, poftind s plece mai departe.
De pe vrful Cerbului au cobort n Plugova. Au mas ntr-un sivan, unde oameni proi, cu burcile ntoarse pe
dos, i-au ospeit cu brnz i terci cald de mei. Au cutat
pe sub sprncene la mria sa i l-au preluit din ochi.
De la Plugova, pe sub poalele codrilor, au mers ntins,
ocolind satele care mijeau n vale i pe care Ion Popovici
le desluea cu glas moale i trgnat:
Colo se vege cetatea de la Meegie1. De acolo i de la
Temioara ne mpresoar pgnul. Ne-a luat i cenua
din vatr, pentru iernatic afuristul de Sinan Paa...
Au lsat Iablania n stnga, strecurndu-se pe poteci
numai de pmnteni cunoscute. A doua zi, au trecut pe
lng Lpunicel, au ferit Pataul i Bozoviciul i sub
sear s-a vzut, pe un fir de vale, Oravia. Trgul l-au
ocolit spre miezul nopii, spunndu-le Ion Popovici c are
oaste turceasc i cadiu care judec pricinile ivite ntre
osmani i pmnteni, iar a treia zi au trecut de Greoni i
de Mercina, intrnd n olatul Vreului.
Srbii se mai nseninaser. Caii erau ostenii i cltorii
plini de colb. Cum a rmas Mercina n urm, Ion Popovici
i-a scos cuma, i-a fcut trei cruci rare, apoi zmbind
i-a strunit calul flocos, trecnd din fruntea convoiului, n
1

Mehadia

coada lui, alturi de Ptru din Copceni.


Mulamu-i, Doamne... De acu ncolo, Duane, trei
n fa. Tu cunoti locurile i tu rspunzi pentru mria
sa.
Duan, un srb mrunt i negru, a dat din cap, punnd
pinteni. A crmit-o spre miaznoapte, umblnd pn-n
vremea nserrii printr-un codru btrn de es, n care
stejarii crescuser ct turlele de biseric.
Mria-ta, Duan zie c aii a porunit banul Sava
s ngduim pn ne ias n cale, rupse tcerea vorba
domoal a lui Ion Popovici.
Au desclecat, slbind chingile cailor, trgndu-i de
urechi i frecndu-i cu omoioage de iarb la ochi. Era o
rarite prin care se strecura, sunnd subire, un pria.
Vznd c srbii pun pinteni i se topesc n mruntaiele
codrului, Simion vtaful a mormit nemulumit. Urmat
ca o umbr de Ptru din Copceni, a dat ocol poienii,
scotocind tufele i umbrele care ncepuser s se cearn
prin frunziul mrunt.
Voievodul se tologise lng pru i-i privea zmbind.
Caii ncepuser s pasc, tind lacom cu dinii iarba
fraged. Era o pace n care oamenii i auzeau gndurile.
Cpitanul Mrzea, care atepta la porunc lng mria sa,
a neles glasul zmbetului care-i luminase faa. Codrul i
poporenii snt cele mai credincioase tainie pentru cel ce
poart smna rscoalei. A zmbit i el, vzndu-l pe
Simion ntorcndu-se plouat din cercetarea sa i
dezlegnd cu mult sfial sacul pe care-l purtase legat la
oblnc i despre care nu suflase o vorb tot drumul.
...Se-ntunecase. Pdurea i molcomise freamtul. Se
auzeau doar paii fcui de lighioane i aici, aproape,
bsmuiala lin a prului. Voievodul i limpezise faa de
colb, apoi sorbise ndelung, ca unul mistuit de ari. S-

au limpezit cu cuviin i ceilali. Au adpat fugarii. Ca i


cnd ar fi primit porunci stranice, Ptru, Ahmet i Ion
Popovici, ducndu-i caii la mn, s-au aezat straj pe
marginea poienii, innd intrrile potecilor. Noaptea era
luminoas i nalt. n licriul slab al stelelor i s-au
dezlegat lui Mrzea tainele sacului purtat de Simion.
Vtaful a scos din el un coif din oel subire de
Damasc, fr pene, apoi o plato de seraschir, tot din
oel albstrui.
Au urmat cotarele i mnuarele. Mihai s-a lsat
minilor dibace, care n cteva clipe au legat curelele
platoei, au potrivit solzii cotarelor i mnuarelor, au
vrt n sac cumulia, aninnd de umerii largi ai
voievodului o mantie scurt de purpur, ncopciat cu o
gaic btut n rubinuri. Era singura podoab pe care-o
purta voievodul. Dup ce-a mntuit slujba pe lng mria
sa, vtaful s-a nchinat, tergndu-se pe urmele celorlali.
Mrzea a desluit zgomotul sec al cocoaelor.
Simion se-ndeprta, n fiecare mn cu cte un pistol.
Voievodul se lsase la loc n iarb. Se rezemase ntr-un
cot, innd coiful n arcuitura lui.
Cpitane!
Porunc, mria-ta!
Vino lng mine! Las mna din straja paloului. A
rs uurel. Simion vede n fiecare om un duman, i-n
fiecare umbr o ameninare. Haide! Nu atepta s-i spun
de dou ori... Pn s vin solii, avem rgaz s schimbm
o vorb.
Eti tcut, cpitane Mrzea. De aceea mi place s mi te
tiu pe urme. Tcerea-i de aur, spun btrnii i nelepii.
Ar putea s-o tie i cpitanul Racea.
Mrzea, care i se culcase aproape de picioare, i-a vzut
ochii strlucind. Nu cu strlucirea rea a oelului. O

strlucire ca o ndejde i ca o cutare.


Cnd simi c te npdesc gndurile, cui te
mrturiseti, cpitane Mrzea?
Oteanul a tresrit. Niciodat nu fusese aa de aproape
de mria sa. i niciodat nu i-l simise aa de apropiat.
Frailor mei de cruce, doamne!... Lui eitan!... oimului!... Lui Ahmet!...
Ci prieteni ai!
Mria ta!...
Las, las, otene! tiu ce vrei s-mi rspunzi... C
am i eu prieteni! i nc muli! Pe tine de pild. Pe
Racea i pe Gheea. Pe Rzbici cu soii si i pe alii ca
voi i ca ei... S-ar putea s fie i aa. Da prietenii i
numeri pe degete, i dumanii pe crengile codrului.
Cumulia ta nu-i face umbr dect ie, Mrzeo!...
Gugiumanul meu i umbrete pe muli. Asta o tie
Simion, o simte i o nelege. De aceea m asuprete cu
grija i m cerceteaz dimineaa dac am mbrcat
cmaa de srm. Bietul Simion!...
Linite. Codrul rsun ca o boare. Stelele intuiesc
nlimile cu bolduri de argint.
Iat-ne ieii din ar ca nite lotri. Iat-ne btnd
olaturi strine pe poteci tainice, ca nite prigonii.
Purtm n inimi vpaia ndejdei i ne e fric s nu ne-o
sting hainii i rii... Cine tie din ce capt de veac au
dus-o voievozii vechi din tat-n fiu, fir pe fir, s mi-o dea
mie. i eu s-o ascund ca pe-o comoar, i acum, n seara
asta tihnit, s-o dezvlui nu noroadelor mele, ci altora. E
o pedeaps, cpitane, pentru faptele noastre ticloase.
Voi tii, dragii mei oteni, ce gnduri purtam cu mine i
care erau ndejdile mele... Da curtea pute, Mrzeo! Pute
a hinie, a pizm i a prostie. Vpaia arde n inima mea
i nimeni n-o vede...

O vedem noi, mria ta, rspunse Mrzea cu glas


rguit.
Da... Voi o vedei... Otenii mei, otenii mei. i au so vad srbii, n noaptea asta. Nu poi cere suflete, fr
s aduci jertfa de suflet. Dup cum nu poi cere bir de
snge, dac nu dai bir de snge.
Vorbele mriei sale curg ca dintr-un izvor adnc, care
i-a sfredelit albie spre vale. Mrzea le primete ca pe o
mprtanie.
Vrul meu, dumnealui Theodosie Rudeanu, mi-a
druit o prea frumoas i minunat carte, cpitane. Se
cheam Istoria Troadei... Am slovenit pe file i m-am
minunat. Mi-a fcut cetanie diacul Nathanail i mi-a
tlmcit nelesuri i nelesuri... Au fost vremuri de
faim osteasc. Vremuri cnd mai presus de patimile
mici i mrunte stteau fapte vitejeti i vrtutea.
Frumoase timpuri, cnd brbatul se ridica prin cinstea
sufletului, prin puterea braului i prin nelepciunea
minii. Da se vede c acei strbuni de la Hellada i
cutau pricin din puin lucru. Nu m dumiresc cum de
au pornit aa rzboi cumplit, pentru doi ochi de muiere?
Cum de au istovit atta brbie i au vrsat atta snge
pentru prea frumoasa Elena?... Se vede c pe atunci nu
erau nici turci, nici ttari!
Aa se vede, mria ta!
Ei, cpitane, rse aspru Mihai. i nou ne e n gnd
s ridicm otile rii. Da nu vrem s le risipim pentru
gusturi ca ale acelor strbuni ai omenirii... Tot acolo am
vzut, Mrzeo, c fiecare viteaz are un loc n care poate
intra sulia, dup cum fiecare cetate are o cheie potrivit.
Aa cum fiecare suflet i are cheia lui. Mi-am tlmcit
istorisirea cu calul de lemn care purta n pntece oteni.
Pe lng vultur, oteanul trebuie s fie i vulpe. Dup

cum nebun e acela care gndind c scond paloul va


putea muri altfel dect de palo... Au poate de jungher...
i cteodat de otrav!...
Mria ta!
Ei, Mrzeo! Otrava o poi bea n cup... Da o poi
sorbi i zi de zi, i ceas de ceas... Aceea-i mai rea i mai
nemiloas dect toate otrvurile vracilor i dumanilor.
M-am sculat s bat cu buzduganul n porile putregite
ale mpriei. Pn la ele, buzduganul meu va trebui s
oboare putregaiul din ograda rii. Povestea ta cu
Ciocrtanu, a lui Racea cu prclabul Soboleanul i altele
pe care le-am vzut ncepnd din noaptea urcrii mele n
Scaun mi-au artat cotloanele unde pianjenii i-au
esut pnztura.
O rupem, mria-ta, i clcm pianjenii cu
clciul!...
Ai prins limb, cpitane! M bucur!... Aa zic i eu!
O rupem! Dragi mi snt istorisirile de vitejie, dar mai
dragi fptuirile. Tu l-ai pus vtaf pe Buzea Gavril la
Bratilovo! Ce-ai zice s-l pun eu pe Hristache Dumnezu,
soul lui Rzbici, same peste toate bile domniei? i s-l
scot pe porcul de Gherase Izvoreanu, pe care l-am inut
pe procopseal i care aduce vistieriei ce-i prisosete lui
i neamurilor pe care le-a vrt prin toate vtfiile bilor
de sare? Ai ?
Mria-ta, gndesc c numai Racea poate s te
sftuiasc. El cunoate tertipurile i momelile cu care
umbl slujbaii domniei.
Sfatul l iau din cugetul meu! Ce zici de Hristache
Dumnezu?
Stranic boierna!
Da!... Numai s nu fie lacom dup cptuial... Am
lips de ctigurile bilor. Am lips de aram, de fier.

Trim vremuri n care numai fierul poate socoti nlimea


oamenilor...
Cum merge coconul nostru cu nvtura? Gndesc c
are s tnjeasc ct vei fi plecat!...
Tnjesc i eu, mria-ta. Ct despre nvtur, e ager
la mn i la ochi. Poate-i prea blnd.
Vrei s zici c nu-mi seamn?
Mria-ta!
Da! Poate s nu-i fi dat Domnul cugetul meu
rscolit. S-ar putea ca zodiecele sub care stau s fie ale
rzboiului, iar ale lui s fie zodiecele blndeei i
tmduirilor. Cel care va veni dup mine multe rni va
avea de oblojit, cpitane Mrzea. Vor fi fiind locuri i
noroade pe lume unde filosofii pot sta cu ochii pe cer, s
se ntrebe despre facerea lumilor. S se mistuie n
ntrebri ca s afle cine-a fost mai nti pe lume, oul sau
gina! A rs aspru, apoi: La noi, filosof este acela care tie
ct i e de ascuit paloul i ct i e de tare braul.
Cpitane, cpitane!... Aud ropotele armiilor lui Sinan! i
vd pe ttarii lui Ghazi Ghirei rcnind ca lupii pustiei, cu
paloele nroite de sngele cald i cu cpni de oameni
la oblnc. i m gndesc: cum se poate, cnd lumea
trosnete ca o corabie putred, ca unul ca vtaful
Ciocrtan s-i umple lada i s striveasc degetele soiei
sale la na uii! ? Cum poate unul ca cneazul Gheea
s-mi ciopreasc slujitorii, pzindu-i numai ocina lui,
fr s ridice ochii dincolo de ea?... Cum poate Danul s
unelteasc i s urzeasc mpotriva domnului su,
cruia i ghicete gndurile i-l vinde pgnului, nu pe
treizeci de argini ca Iuda, ci pe pofte i dumnii
vechi?... Jicmond Bator i caut mireas. Iar Sinan
aduce mireas pentru toat cretintatea, meteugit pe
nicovale de faurii Damascului!... Panii i riga i las

noroadele prad nohailor, numai s nu se strice cu


sultanul. Papa de la Rm trimite pe Cumulovics cu solie
la voievozii cretini, dar Cumulovics poposete la Blgrad
i la Iai, fr s coboare acolo unde mocnete rdcina
focului. Peste tot lcomie, peste tot pizm, peste tot
oameni care-i vr nasul numai n tritile lor. i eu?!...
Eu vreau s scot vpaia vechilor voievozi din inima mea,
s-o ridic asupra lumii ca s-o vad cretintatea, s-o
cunoasc i s i se nchine... Auzi tu, cpitane? Noi ne
punem sufletele i capetele pentru credina noastr.
Buciumm cu glas nenfricat n cele patru zri. Cei ce au
urechi de auzit, s aud. S lase lutele i danurile, s
nu-i mai numere talerii i dobnzile... ncepem astsear
lucrare sfnt, cpitane Mrzea... Srbii snt viteji. Ne snt
frai i pot apra ara din coast. Pot zdr caicele care
vin pe Dunre, pot hrui drumurile Balcanilor. Pot smi dezlege dreapta, ca s izbesc cu stnga. Dac ar fi i
Jicmond Bator brbat n lege... Dac i fratele meu Aron
Voievod ar inea calea nohailor... Atunci ai vedea, Mrzeo,
flamurile mele oglindindu-se n apele Bosforului. S-mi
dea mpratul cretin oti nzoate i cu arme de foc. Smi ridicai voi otile de pmnt...
Srise n picioare, frmntnd pmntul ntr-un mers
repede i apsat. Pintenii mari de fier zuruiau moale. Se
ridicase i Mrzea. Cuvintele voievodului l umpluser de
lumin. Multe olaturi btuse n viaa lui, dar niciodat
nu le nmnunchease ntr-un singur gnd ca acuma.
Vedea limpede i ptrundea pn-n adncul cugetului
mriei sale. A fcut un pas, ajungnd la picioarele
voievodului. A ngenuncheat i i-a srutat poala aspr a
coantului de iac. Mihai l-a mngiat pe cretetul
capului.
Pn atunci am lips de ochi i de urechi mprite

n toate vnturile, cpitane Mrzea. Craii cretintii se


mic greu, cu toate c le st deasupra grumajilor
iataganul Aliotmanului. Noi ne vom sili s le deschidem
cugetele asupra curgerii vremurilor. Tu silete-te de
mine diminea s mi-l gseti pe Sinan Paa. Iscodete
tabra. Vezi cine-l pizmuiete dintre ai lui. Vezi cum se
mpac spahiii cu ienicerii! Ascult toat zvoana taberei.
nvrte-te pe lng cazanele ortalelor i ciulete urechile.
Pe urm, ps la Scaun. S nu ntrzii mai mult dect
ntiele zile ale lui Cirear... Am s-i cer banului Sava
cluze... i Dumnezeu s-i ocroteasc umbletul.
Cnd i va fi greu, nu pregeta. Adu-i aminte c te-ai
legat cu jurmnt, la sfnta monastire a Dobruei, s
pori n suflet fclia credinei mele, c inima ta va sngera
o dat cu a mea, c vei sluji cretintii cu trupul i cu
viaa, aa cum i slujesc eu. Ridic-te, otean credincios
i suflet bntuit de furtun... Nu tresri, oimanule! tiu
c ai furat-o pe jupnia Neaga. tiu i tac. ntoarce-te la
Scaun i cere-mi-o!... Eu am s-o cer tati ui. i nu
gndesc ca boier Dan s se mai pun stavil n faa
voievodului...
Mria-ta!
Mihai se ntorsese cu spatele, cercetnd zrile cercuite
de chenarul ntunecat al codrului.
Miroase a fum, cpitane. Tabra nu poate fi prea
departe.
Aa gndesc i eu, doamne, rspunse Mrzea ca
dintr-o deprtare fr seamn.
O ap de lumin argintat ncepuse s se reverse
dinspre rsrit. Apoi deasupra stejarilor nali ct turlele
de biseric s-a ridicat cornul lunei. Din hiuri a
chellit o vulpe. La picioarele drumeilor care purtau n
suflete vpaia ndejdilor, suna molatic prul.

2
Din codru s-au desluit tropote. Zngnit de arme.
Glasuri nfundate, acoperite de unul rstit i poruncitor,
pe care Mrzea l-a cunoscut a fi al vtafului Simion.
Mihai i inea gonaciul de frie, cutnd s ptrund cu
privirea ntunecimile care umbreau marginea raritei.
Mrzea i sttea n preajm, cu mna pe straja paloului.
Glasurile conteniser, n prtia de lumin cernut peste
poian s-au artat doi pedestrai. Unul din ei, cu un stat
de uria, era nzuat i ncoifat, adunnd pe solzii
platoei i n oelul coifului razele lunei. Se mica
legnndu-i umerii. Ajuns aproape, Mrzea a desluit c
la old purta spad lat cu dou ascuiuri, iar n mn
buzdugan, semn de rang mare.
Ei!... Dar e nsui banul Sava, se bucur Mihai,
ieindu-i nainte.,
El e, mria-ta! rspunse cu glas gros banul. A venit
s i se nchine, aa cum ne-au fost jurmintele, Pcat c
n-o poate face n limba mriei-tale, au a norodului su.
Nu te mnia, banule! Durerea pe care ne-o hrzete
pgnul i limba cu care ne socotete vieile i avuiile se
dovedesc bune prilejuri de prietenie. E un semn n asta,
domnia ta.
Banul pusese un genunche la pmnt i voievodul i
ntinsese dreapta pentru srutat.
Mria-ta cunoti semnele vremii. Noi, otenii,
ateptm porunci.
Ridic-te, prietene! Ridic-te! Nu pentru porunci am
venit, ci pentru sfat i mprtanie,
Mrzea n-a putut vedea dect c de sub fruntariile

chivrei, banului i ies sprncenele negre, c are nas


coroiat ca un plisc i c poart barb de patriarh.
Cei doi oteni, voievodul i banul, s-au privit n
luminile ochilor.
S mergem, mria-ta! Te ateapt norodul n
tabr!...
S mergem, prietine!
La marginea poienii au gsit straj tare. Clrei cu
armele i coifurile strlucind. Dup cum artau stelele, o
luaser spre apus. Au clrit la pas pn au ieit ntr-un
drumeag. Apoi au ndluit la trap mrunt: otenii srbi n
fa, la cteva lungimi de cal Mihai, avndu-l pe banul
Sava n stnga i pe cpitanul Mrzea n dreapta, Simion
i Ptru din Copceni, apoi Ion Popovici i ali oteni
srbi. Pdurea rsuna de tropote.
Mrzea a bgat de seam c straja adus de banul Sava
e nzuat, dar c nu poart arme de foc, ci sulie i sbii
ncovoiate ca iataganele. Dac straja din alai n-are arme
de foc, se cheam c nici gloatele n-au... Hm! S vedem
ce-are s zic mria sa.
Mirosul de fum a nceput s se simt din ce n ce mai
puternic. Dup ce-au urmat cteva erpuiri ale drumului,
copacii au prins s se rreasc. Apoi s-au ivit pllaiele
focurilor de tabr. Straja dinaintea alaiului s-a izbit de
straja taberei.
S-a auzit freamtul acela cnd molcom, cnd plin, pe
care-l fac mulimile adunate ntr-un loc strmt. i-au pus
caii la pas, banul Sava i Mrzea lasndu-l pe voievod s-o
ia nainte. Aa au intrat ntr-o poian cuprinztoare,
ascuns n mijlocul codrilor din olaturile Vreului.
Dintr-o singur privire, ochii cpitanului Mrzea au
mbriat tot cuprinsul. n patru pri, patru ruguri pe
care ardeau trunchiuri ntregi i care aruncau limbi de

flacr pe feele brboase ale oamenilor adunai n


rnduri dese. Corturi din piei de bivol aezate de-a valma
cu corturi de pnz i mtase.
Ici, colo, n faa cte unui cort de mtase, era nfipt o
suli cu prapor la vrf, de care atrna scutul zugrvit al
vreunei cpetenii. Toat aduntura aceea de corturi
sttea n partea de miazzi a poienii, pierzndu-se sub
poala copacilor. n faa lor erau aezate otile, iar n faa
otilor sttea priponit cu funii de mtase cortul cu
acoperi rotund al banului. Avea nfipte n stnga i
dreapta perdelei de la intrare dou sulie cu prapore i
tuiuri, de care spnzurau dou pavze rotunde. Oastea
banului avea puin clrime i mult gloat armat cu
ghioage, furci, topoare i coase.
Cnd s-a artat Mihai, freamtul a contenit pe dat. Se
auzeau caii mucndu-i zbalele i trunchiurile de stejar
trosnind pe ruguri. Voievodul se ndreptase n a,
strngnd frul cu dreapta i punnd pinteni. Armsarul
juca de parc atunci ar fi fost scos din grajdurile
domneti, clcnd pmntul ntr-o latur. Stnga mria sa
o inea nfipt n old. Mantia scurt de purpur i
flutura pe umeri. Toat suflarea i aintise ochii pe
clreul zugrvit numai cu negru i cu strluciri de oel.
Clrimea banului, parte nzuat, parte nu, i-a
plecat fruntea, nchinndu-se. n mijlocul rndurilor era
steagul mare al otirii, strjuit de un plc de boieri, dup
cum i artau straiele bogate. Ajuns n dreptul lui, i-a
scos coiful i i s-a nchinat.
Pe mtasea roie a steagului era zugrvit sfntul Sava,
patronul Srbiei. ndat s-au descoperit i otile srbeti,
plecndu-i capetele spre pmnt. Atunci a rsunat glasul
brbtesc al banului Sava:

Ziveo Mihaj, vojvoda Ungrovlahie1!


Ziveo!... Ziveo!... Ziveo!..
Strigtele, izbucnite din o mie de piepturi brbteti,
pustiite de dureri i frmntate de ndejdi, s-au ridicat
spre cerul limpede, umplnd cuprinsul de freamt. Caii
au tresrit, jucnd pe loc. Oelurile s-au ciocnit pe oeluri,
zngnind. Ca la o porunc tainica, otenii srbi au scos
de sub cojoace fclii. Banul Sava i-a mpins calul lng
Mihai. I-a dat mriei sale o fclie, pe care i-a aprins-o un
paj. Apoi nchinndu-se i-a aprins fclia lui din aceea a
voievodului, care abia plpia.
A clrit la trap pn n faa stegarului, dndu-i lumin.
Din mn n mn, din fclie n fclie, lumina ndejdii,
aprins din fclia i sufletul lui Mihai, s-a cltorit cu
repeziciune i n stnga i n dreapta stegarului, apoi
rndurile din fa au trecut-o celor din spate. Curnd,
poiana a fost ca un roi de licurici. Apoi flacra s-a
ncropit i fcliile au nceput s fumege, desluind
obrazurile i ochii glotailor. Mirosea ptrunztor a
rin.
n sufletul lui Mrzea fcliile otirii se adunaser
mnunchi...
Eu vreau s scot vpaia vechilor voievozi din inima
mea, s-o ridic asupra lumii ca s-o vad cretintatea, s-o
cunoasc i s i se nchine... Buciumm cu glas
nenfricat n cele patru zri... Cei ce au urechi de auzit,
s aud...
Glasul buciumului cu care vestete mria sa noroadele
lumii a-nceput s se reverse peste olaturile celor patru
zri. Iat c-i rspund la chemri aceti vecini urgisii,
crora le strlucete n ochi ndejdea, foamea i crncena
1

Triasc Mihai, voievodul rii Romneti!(srb.)

judecat.
Au sunat aspru cteva cornuri. Din cort s-a ivit o fa
bisericeasc, cu rantie de mtase neagr pe care era
revrsat din belug o barb alb, strlucitoare. Ridicase
cu amndou minile deasupra capului o cruce de aur.
Mihai i-a ferit calul ntr-o parte, a desclecat i cu coiful
n mn a ieit n faa vldicii Theodor. A pus genunchiul
la pmnt, srutnd crucea, n lumina fcliilor i a
focurilor s-au desluit minile vldicii tremurnd, cnd a
trecut peste capul plecat al voievodului omoforul esut cu
fir i mrgritare. Dup ce-a primit astfel binecuvntarea,
mria sa i-a potrivit coiful, lsndu-i obrzarele, apoi anclecat dintr-o sritur ager. i-a smucit sabia cu
stnga,
ridicnd-o
deasupra
capului.
Armsarul
nlemnise, cu picioarele dinainte proptite zdravn n
pmnt. Peste capetele otirii banului, peste poian, peste
codru, a detunat glasul brbtesc al voievodului. Mria
sa i-a rostit jurmntul de credin n limba rii sale.
ntre roatele de glotai, muli o cunoteau, fiind i ei
vlahi. Muli n-o cunoteau. Dar toat suflarea a neles
jurmntul dup cldura i focul cu care erau rostite
cuvintele, dup vpaia din ochii voievodului, dup strlucirea i fulgerele adunate n sabia sa:
Io, Mihai Voievod, domn a toat Ungrovlahia, jur n
faa lui Dumnezeu i m leg n faa oamenilor aici de
fa, ca i n faa cugetului meu celui zbuciumat, s numi aflu linitea trupului i a sufletului, pn cnd pgnii
nu vor fi scoi din pmnturile noastre. S nu-mi stea n
nelucrare sabia mea cea ager, pn cnd va mai fi un
cap de pgn de tiat. Primete, vldic Theodor,
jurmntul i tu, banule Sava, ntrete-l cu sabia ta.
De unde a neles vldic Theodor vorbele voievodului?
Mrzea nu tie. A vzut doar ca vldica a ieit n faa

stegarului ridicnd iari crucea de aur deasupra


capului. De unde a priceput chemarea mriei sale banul
Sava? Nici pe asta nu o tie Mrzea. Dar banul i-a
alturat calul de al voievodului, i-a smucit spada
dreapt cu dou tiuri, ncrucind-o cu a lui Mihai. Se
vede c mria sa are puteri tainice asupra oamenilor. i
cheam la sine numai cu tria ochilor i a sufletului. Lau trezit din gnduri strigtele gloatelor. Clreii i-au
smuls sbiile din teci, fluturndu-le n vzduh. Suliaii
i-au ridicat suliele, glotaii au sfiat cerul cu fierul
topoarelor i al coaselor.
Ziveo!...
Ziveo Mihaj, vojvoda Valahie!
Smrt turcima!1
Cum a ridicat mna n semn de binecuvntare vldica
Theodor, otile au contenit. Au plecat un genunchi la
pmnt, scondu-i cumele i chivrele, innd fcliile ca
pe nite luminri n noaptea nvierii.
3
n cortul banului Sava se adunase sfatul de rzboi. O
fclie nfipt ntr-o creang de fier btut n stlpul
cortului lumina feele rzboinicilor. Mihai sta ntr-un jil
de chiparos lucrat n miestrii, sprijinindu-i tlpile pe o
blan de pardos. i scosese chivra i mnuarele de
oel. l avea n stnga pe Mrzea, iar n dreapta pe Simion.
n faa lui, pe blnuri de lup, stteau capii otirii. Vldica
Theodor avea i el un jil n mijlocul cpeteniilor. Un paj
adusese pocale mari de aur pline cu vin spumos de
1

Moarte turcilor!(srb)

Malvazia. Cpitanii srbi s-au sculat n picioare,


nchinndu-se voievodului cu pocalele n mn.
S trieti, mria-ta, i Dumnezeu s coboare
asupra noastr harul biruinei! cuvnt banul Sava.
Harul biruinei i al nelegerii, banule i vitejilor!
rspunse mria sa, ridicndu-se i fcnd un pas nainte.
Biruin asupra pgmilui nu putem dovedi dect dac ne
unim cugetele i trupurile ntr-o singur plato. Dac
ne punem capetele ntr-un singur coif.
Platoa sntem noi toi, mria-ta. Capul de sub coif
nu poate fi dect al tu, voievoade. Ne nchinm ie i
vrem s aflm ce n-am putut afla de la nalt prea sfinia
sa mitropolitul de Trnovo. Noi sntem gata s aprindem
focul, aa cum l-au aprins acum doi ani fraii notri din
Srbia veche... n cinstea ta i n cinstea celor ce-au
nlat flamura sfntului Sava pe zidurile Ipekului.
Voievodul a vrsat civa stropi pe jos, ntru pomenirea
vitejilor czui la Ipek, apoi, rspunznd nchinciunilor
cu o plecciune mndr, a sorbit cupa, trecndu-i-o lui
Simion. Erau acolo, de fa, oteni aprigi. De unii auzise
n pribegie, cntndu-le isprvile alutari orbi pe la
rspntii i hanuri. Aa era cpitanul de haiduci Dochian,
un om scund, lat n spete, crncen la fa, cu brul plin
de hangere i pistoale, mbrcat cu zbun de iac. Erau
acolo Duan i Milivoi, cneji, gtii n mtsuri,
mpltoai i ncoifai, oameni ari de soare i tbcii de
vnt, cu priviri agere, sprijinindu-se n spade care le
veneau pn la piept. Lng banul Sava sttea cneazul
valah Iosif Bt, care scotea din tufriul des i nclcit al
brbii i sprncenelor numai ochii vii i cercettori. Toi
se artau gata de lupt i gata de sfat. Mai n umbra
perdelelor de la intrare, rezemat de un stlp, uor
ncovoiat s poat ncpea sub pologul cortului, cu umeri

largi i mijlocul subire strns ntr-un bru de mtase


verde, se afla un otean, la care privirea voievodului
fugea adesea. Ct despre el, nu-i luase ochii de la mria
sa, lucru care-l nelinitise i pe Mrzea, i pe Simion.
Nu-i rostise numele dect ngnat, atunci cnd
srutase poala i mna mriei sale. Acum sta nemicat ca
o stan, cu trsturile frumoase mpietrite, prnd strin
de cele ce se ntmplau n faa lui. Mrzea se schimba de
pe un picior pe altul, cercetndu-i plselele jungherului.
Ochii strinului, dac ar fi zvrlit flcri adevrate, l-ar fi
ars ntr-o clip pe mria sa.
Sfinia ta, vldic Theodor domnia ta, banule
Sava, ca i domniile voastre, cnejilor i cpitanilor,
ateptai de la mine cuvnt.
Ateptm, mria-ta, rspunse banul Sava.
Cuvntul va fi scurt. Aici nu ncap tocmiri
negutoreti i nici tertipuri diplomaticeti. Deopotriv
ne apas pgnul. Deopotriv vrem s scuturm ruinea
jugului i asprimea foametei.
Pe noi ne-a pustiit, mria-ta, spuse cneazul Duan.
Iernaticul lui Sinan la Belgrad a supt toat Srbia.
Ne-au luat muierile n robie i pentru haremuri,
adug cu glas gros cneazul Milivoi. Norodul nu mai
rabd. Isprvile haiducilor nu-l mai mulumesc. Norodul
fierbe. Aa-i, cpitane Dochian?
Cpitanul de haiduci mormi ceva n barb.
Aa-i, slvite Baba Novac? se ntoarse Milivoi spre
oteanul rezemat aproape de intrare.
Auzind numele, Mrzea a tresrit. Ct despre voievod, a
srit n picioare i din civa pai repezi i apsai a fost
n faa vestitului haiduc.
Baba Novac?!... Simeam eu!...
Cpitanul de haiduci s-a nchinat cu mna pe inim.

Faima isprvilor domniei tale a trecut Dunrea i


astzi te cnt norodul meu, ca i cnd ai fi mldi din
trupul lui.
Snt mldi din durerea tuturor asupriilor, mriata. Astzi m cnt norodul pe mine, mine are s te cnte
pe tine, doamne.
Mihai a deschis braele, cuprinzndu-l la piept.
Vino lng mine, viteazule!
Mria-ta!... Snt ddut mai mult cu codrul i cu
gturile osmanilor, dect cu sfaturile domneti.
Sfaturile domneti se cuvin s fie alctuite din
oameni ca tine, Baba Novac. Pe lng oimulenii mei,
dac te-a avea pe tine, Dochian, pe Deli Marco
Dubrovniki i pe cnejii aici de fa, nu m-a teme de
toate urdiile iadului.
Se ntoarse spre ceilali oteni srbi, cuprinzndu-i cu
privirea strlucitoare i cu braele larg deschise.
Prietenii se cunosc i de la deprtare, mria-ta,
zmbi banul Sava.
Mai ales de la deprtare, banule!... Te-a mustra,
pentru c nu mi-ai spus de la nceput cinstea pe care mio faci, aducnd aici buchetul acesta de sbii nentlnite.
Cpeteniile s-au nchinat adnc. Ochii le strluceau de
fal.
Mihai l-a mai cuprins o dat de umeri pe Baba Novac,
afundndu-i ascuiul privirii pn n fundul fiinei lui,
apoi, zmbind, a nceput s frmnte ngustimea locului
cu pai repezi i clinchet de pinteni. Fruntea i se tiase
de cute adnci.
La rdcina nasului i se spaser anurile, pe care
Mrzea aa de bine i le cunotea. Zmbetul i s-a ters ca
alungat de furtun.
Ei? se oprise cu minile la spate i cu picioarele

rchirate. Ateptai?!... Da! Ateptai s vedei cum miam inut legmntul... Acum o lun, Alexandru
Cumulovics, solul papei de la Rm, a fost la Blgrad.
Oamenii mei de credin n-au rzbit pn la el. Tare m
tem c saii aceia mi iau banii pe de poman, c
fgduiesc cerul cu stelele i eu rmn cu fgduiala, iar
ei cu pungile... Bane Sava, n-ai pe nimeni la Blgrad?
N-am, mria-ta!... Poate cneazul Iosif Bt.
Cneazul valah i-a smuls mustile cu ciud, privind
piezi spre cpetenia otirii.
Noi l avem pe tefan Josika. Da acela-i hain i
mrav. S-a lepdat de neamul su. Rvnete la titluri
nobiliare i la averi.
Hinia roade rdcina cretintii. Aa a putut
pgnul s-i ntind urdiile peste tot pmntul. I-a
mprit n tabere, a asmuit taberele una asupra alteia i
nerozii... Ah! Doamne!...
Banule Sava, banule Sava!... A tcut o vreme, cu capul
lsat n piept. Apoi: Cumulovics a trecut la Iai, la fratele
meu Aron. Dup rspunsurile pe care mi le-a trimis
voievodul, lucrurile stau bine. Papa fgduiete...
Fgduieli dearte, mria-ta! spuse vldica Theodor,
care pn atunci ascultase tcut, drcindu-i barba alb
ncet i cu luare-aminte. S nu ne ncredem n
fgduielile papistailor. Snt momeli ale diavolului.
Umbl s ne fure minile i s ne umbreasc cugetele. Au
npdit pravoslavnica Srbie cu popi ai Satanei.
ndreapt-i gndurile spre cei de o lege cu noi. Bulgarii
fierb. Se aude c s-a aflat un ar din osul lui iman.
Dervengiii i martologii au nceput s se mite. Haiducii
ain drumurile i prad zhrelele otirii lui Sinan. Taie
i cspesc pe negutorii pgni... Spre miazzi, mria
ta... Spre Sfnta Sofia, nu spre Roma. Spre credina

adevrat, nu spre erezie...


Mihai a oftat, lsndu-se n jil. i sprijinise fruntea n
palm, privind n gol.
4
Sfaturile de rzboi, atunci cnd adun cpetenii de
oaste de neamuri osebite, snt lungi i mai ales
ntortocheate. De aceea, sfatul din cortul banului Sava sa urmat pn n zori, otenii mrturisindu-i unii altora
gnduri ascunse, temeri i sperane pentru viitor.
Domniile voastre, cnezilor i vitejilor, avei de
svrit un lucru care v va lsa numele n cartea
vremurilor. Acum, dac ne-am neles cum s tiai cozile
i trupul otilor lui Sinan, cum s ainei trectorile i
cum s pustiii raialele, s ne nturnm gndurile la alte
nelesuri ale rzboiului.
Te ascultm, mria-ta! rspunse domol banul Sava.
Dai-v mai aproape, vitejilor. Nici vntul, nici
pmntul nu trebuie s afle ce tinuim noi n ast
sear... nelesu-m-ai?
Sntem morminte, mria-ta! Nici fierul rou nu va
scoate de la noi mcar o vorb, fcu cneazul Milivoi.
Cpeteniile srbeti i traser blnile de lupi aproape
de jilul voievodului. Erau numai ochi i urechi. Baba
Novac i Dochian stteau alturi, cercetndu-l pe Mihai
cu priviri senine.
Simioane!
Porunc!
D ocol i vezi dac nu trage cineva cu urechea!
Vtaful domnesc s-a nchinat, ieind afar neauzit ca o
umbr.

Banule Sava i domniile voastre, s-mi rspundei


acum dac ai putut mpinge soli la mpratul nemesc i
dac Jicmond Bator v-a slobozit boier cruia s v
nchinai. De asemenea, vreau s tiu ce veti avei de la
Regnina, solul raguzan la Poart, i de la Paolo Giorgio.
Vreau s tiu dac Ferhat s-a mpcat cu soarta de
surghiunit i dac Curt-aga, omul lui Sinan, se mai
nfrupt din putere pe lng sultan?! Unchiul meu Iani,
care, dup cum tii, ade n partida patriarhului, vrea
pace. De aceea, nu-mi sloboade veti dect despre cursul
asprului i despre btaia trgului din Stambul. Oamenii
mei, pe care i-am aciuit la Poart, snt proaspei i n-au
deprins nc tainele seraiului... Mai vreau s tiu ce face
vecinul meu Mehemet bey, despre care un negutor mi-a
spus c poart destul de des scrisori ctre Dubrovnik i
de acolo mai departe, la Veneza, unde-o are pe Via i pe
fiul su Radu.
Auzind numele lui Mehemet bey, Baba Novac a tresrit.
Cu toate c s-a stpnit ndat, Mrzea a apucat s-l
vad.
Nu-i plac ochii lui Baba Novac, dar mai ales nu-i place
acest paj Cristici, care se nvrte de colo pn colo prin
cort, fr o treab anume. Are un bot de cal i un pr
rou de caiaf. Se uit piezi spre mria sa i-i ntinde
urechile mai mult dect se cuvine. Privirea lui Mrzea a
cutat-o pe a pajului. Cu un semn din sprncene i o
cltinare a capului, cpitanul i-a poruncit s o tearg.
Pajul a rmas nedumerit, lungindu-i botul de cal, dar
semnul lui Mrzea spunea mai mult dect era nevoie, aa
c a dat dosul, nu fr s mormie ceva n limba lui.
Cu glas domol, banul Sava i-a rspuns voievodului la
toate ntrebrile, afar de una. Soli la mpratul nemesc
n-au mpins pentru c a trecut Paolo Giorgio cu scrisori

de la mitropolitul Rally. Paolo Giorgio e om iscusit,


cunoate sfetnicii mprteti i limba nemeasc, i are
s se descurce mai bine dect unul de-al lor, care se va
pierde n cetile cele mari.
Dar acum cteva sptmni a czut la Vre un olac de
la cpitanul ungur Valentin Prpostvri, pe care ei l
cunosc ca pe un vajnic lupttor i dup cte-i aduce
aminte banul Sava oteanul a slujit i sub voievozii de la
Moldova. Olcarul purta n talpa cizmei rva de mare
tain. i anume, cpitanul Valentin Prpostvri le
spunea c la primvar generalul mprtesc de Caovia,
Cristofor Teuffenpach, are s porneasc cu toate otile
din Ungaria de sus mpotriva pgnului i c dac srbii
au s se scoale s pustiasc raialele i mai ales au s
bat Timioara, atunci le va fi mulumitor i le va trimite
ajutoare.
Mai scria n rva c nsui voievodul Ardealului s-a
nchinat mriei sale imperiale i c Sigismund Bathory
va slobozi banderiile comitatelor asupra Lipovei,
Timioarei i Ineului. C el, cpitanul Prpostvri, tie de
poruncile date banului de Caransebe, George Palaticz,
ca s ajute cu oameni, arme i merinde rscoala lor... La
sfrit ncheie epistola, spunndu-le s cerceteze cugetul
voievodului din Valahia i s-l ispiteasc cu ntrebri. i
sftuiete ca un prieten i ca un cretin s asculte glasul
lui i s-i pun sbiile n slujba cretintii i a crucii,
acum fiind venit vremea s se scoale asupra pgnului,
care a semnat atta jale n vechile pmnturi ale cnejilor
i despoilor srbi, vestii pentru vitejia i setea lor de
libertate... Au stat ei de ei i i-au tlmcit scrisoarea
cpitanului Prpostvri, apoi i-au rspuns dup cum i-a
tiat capul, spunndu-i c sa vor bucura de ajutorul
generalului de Caovia dup ce-l vor primi, da c

mulumiri i pot trimite de pe acuma. S-au temut s scrie


mi mult, netiind dac olcarul nu-i o iscoad. Despre
mria sa n-au pomenit nimic. Cu olcarul au repezit i
patru oteni vechi, mbrcai n negutori, s cerceteze
faptele..
Otenii au adus rspuns bun. Olcarul era ofier n
clrimea cetii Csenger i i-a purtat chiar n faa
cpitanului Prpostvri... Poate vrea acum voievodul s-l
sloboad pe banul Sava ca s-i scrie oteanului ungur
despre Valahia ca despre o ar cu care are bun
prieteug?! l mai poate ruga pe Prpostvri s-i spun
acelai lucru generalului de la Caovia. Acela va spune
mpratului i atunci s-ar gsi o cale destul de
lesnicioasa ntre mria sa i cretintate.
Mihai asculta spusele banului Sava, mucndu-i
buzele. Iat c i se uurau dintr-o dat greutile crora
nu le gsise rspuns pn atunci.
Mria-ta, eti ostenit?
Mihai a tresrit, zmbindu-i banului Sava ca dintr-o deprtare.
Te ascult mai departe, domnia ta... Voievozii nu
trebuie niciodat ntrebai dac snt ostenii.
Atunci, ngduie, mria-ta, s-i rspund la alt
ntrebare. La Stambul, Regnina face bun isprav.
Gndesc c le-ai poruncit iscoadelor mriei tale s se
apropie de raguzan?
Da!
E iret ca vulpea, iar iscoadele, dac se vor dovedi
metere, vor avea de ctigat veti grele. Paolo Giorgio
spunea c bicisnicul Amurat s-a mniat pe Ferhat
Characlan dup rscoala spahioglanilor i l-a surghiunit,
dar c btrnul arpe Negru nu se las rpus de Sinan i
c nici Regnina nu vrea s se lepede de el aa uor. Cu

ct se vor dumni mai mult ienicerii lui Ferhat cu spahiii


lui Sinan, cu att ne va fi nou mai lesne s batem
rzboi. Aa c Regnina s-a neles cu ovreiul Benvenisti,
zaraful zarafilor, surghiunit la Rodhos, i cu Saatgi
Hasan, comisul de credin al sultanului, ca s mite
unul pungile cu aur, iar cellalt muierile haremului i
paalele seraiului, n aa fel nct Sinan Paa s fie
chemat la Stambul.
Dac otile mpratului de la Beci au s dobndeasc
oarecare biruine n vara asta, soarta lui Sinan e
pecetluit... Raguzanul nu spune niciodat tot. Las s-i
picure vorbele ca fagurul de miere.
Poate face bine, rspunse Mihai gnditor. Tainele
politiceti snt mai rele ca otrava... Se cheam c Paolo
Giorgio este nelept.
Este!... Altfel nici nu l-ar ngdui mpratul de la
Beci pe lng sine. Cam asta am aflat de la Stambul,
mria-ta! Nu pot s-i rspund la ntrebarea cu Mehemet
bey. Acolo n-am oameni i n-am auzit nimic. Poate s
tie ceva viteazul Baba Novac!... El bate acele olaturi i el
cunoate drumurile Dubrovnikului, spuse banul Sava,
ntorcndu-se spre cpitanul de haiduci.
Nici o veste, mria-ta, rspunse scurt Baba Novac.
Atunci mai pot eu adugi una la cele tiute pn
acum.
Banul se aplecase spre voievod, ca i cnd ar fi avut de
destinuit un lucru nespus de preios.
Mria-ta! Vetile snt veti i ele ne pot fi de mare
folos. Dar pe lng veti, avem lips de nelepciunea
filosofilor i de prorocirile prorocilor, care trmbieaz cu
glasuri nalte rscrucile vremurilor. Mria-ta, la noi, n
Srbia veche, umbl din gur-n gur i din om n om, la
focurile de tabr i n ctunele din codri, prorocirile

sfntului episcop din Patras, Metodic, care vorbesc de


sfritul mpriei Aliotmanului.
Le tiu i eu, banule Sava. i pe acelea, i pe ale lui
Leon mprat, care spun c un om din vi veche va fi
pstorul care va ucide lupul ce dorea s mnnce oaia.
Pstorul va ucide lupul i l va gsi om. Astfel va pieri cel
ce a stpnit prin sil.
Dar mai tiu, banule Sava, c dac vrem s se
mplineasc, prorocirile, s ajutm nine cu sabia.
Domnia ta cunoti i alte nelepciuni ale prorocilor?
Da, cunosc, mria ta. Ce-ai spus tu, doamne,
norodul nostru i-a trecut din tat-n fiu, din cine tie ce
vechime.
Dar ele nu s-au mplinit pn acum! oft voievodul.
Se vor mplini de acum ncolo. Cred c osteneala
mriei tale n-a fost n zadar i c nu va trece luna pn
cnd vei auzi, n slvitul Scaun, veti despre otile
noastre. Ajut-ne, mria-ta, i ajutor ndoit i-om da.
Cnejilor i cpitanilor! spuse el cu glas aspru, ridicnduse. Iat, fclia care a vegheat sfatul nostru se stinge. Se
stinge, trecndu-i lumina i cldura n piepturile
noastre. Ridicai-v! Tragei sbiile i nchinai-i-le mriei
sale, Mihai Voievod.
Sub pologul de mtase al cortului, adunnd scntei din
plpirea fcliei, palele cpeteniilor srbeti au fulgerat din
teci, mpreunndu-se la picioarele voievodului. Trezit de
zgomot, vldica Theodor s-a ridicat buimac n picioare.
Avea n fa zidul de platoe al otenilor. Aa c n-a
putut s vad cnd voievodul rii Romneti i-a smucit
fierul cu mna stng, aezndu-l cu un clinchet uor
peste palele care-i juraser credin.
Fclia fumega subire, dndu-i duhul. Afar, peste
tabr i peste codru, ncepuser s se reverse zorii. Se

vedeau strjile stnd nemicate, rezemate n sulie. Era o


linite adnc, de parc vzduhurile ngheaser sub
puterea unei vrji.

II
1
Dintre toate cele douzeci i trei de moii pe care le
agonisise n vremea boieriilor lui, cea mai drag i era
moia de la Plviceni, adus zestre de doamna Stanca.
Aici se aezase dintru bun nceput, cnd nc nu se
nchegase n avuii i an de an, mai cu bani pein, mai
cu sila, aruncnd npti peste satele moneeti,
ajunsese s stpneasc tot malul Oltului, ncepnd de la
vrsarea Tasluiului, pn la Tiha, aproape de Izbiceni.
Rezemat de Olt, a crui lunc mnoas cretea holde
grele i hrnea turme nenumrate de vite, ncepuse s
cuprind satele bogate din jos de Caracal. S-a tot lsat
pn la cteva pote de Corabia, unde stpnea ocinele din
Viina. Nici mai spre miazzi de Viina, nici mai spre
miazzi de Tiha n-avea ce cuta, prile dunrene fiind
bntuite de nvrapii de la raiaua Turnului i mai ales de
lotrii turci din bli, care triau i agoniseau prdnd
malul romnesc.
Dac ar fi nclecat la Plviceni i ar fi vrut sa dea
roat moiilor, i-ar fi trebuit o zi i-o noapte de mers la
trap ndesat.
E adevrat c dintre toi boierii olteni, fiind i cel mai
proaspt, a luat pmnturile mai des clcate de pgn,
alctuind cu ocinele i satele sale paz bun mai ales

pentru Buzeti, care i ntindeau averile din sus de Bal,


ajungnd prin cumprturi i ncuscriri la malul Oltului,
i. de aici, spre miaznoapte, pn la Drgani. Nu-i
prea ru de asta. Oamenii intraser cu topoarele n
pduri i, deselenind locurile, dduser de pmnt negru
i untos, care atepta smna de cine tie cte veacuri.
...Cula de la Plviceni era o cetuie zdravn, ridicat
pe un muncel care avea o parte din maluri splate de
apele Oltului. Fusese durat din vremuri btrne de moii
jupnesei Neaca, mama doamnei Stanca. Dar mai mult
dect toi, avusese grij de cul banul Dobromir, fratele
Neacei. Asta se-ntmplase nainte cu civa ani buni de
urcare n Scaun a lui Vod Cercel, pe vremea lui
Alexandru Vod. Atunci tocmise Dobromir meteri nemi
la Sibii, care au ntrit zidurile cu bolovani adui pe Olt
cu plutele, tocmai de la Cozia. Va fi avut cine tie ce
gnduri Dobromir, cheltuind bani grei pentru o cul
ridicat pe moia surorii sale. Mai ales c a spat un
gang, cu robi igani i cu oameni de credin, care
rspundea din beci taman n rchitiul Oltului, unde era
venic priponit o luntre.
Capul banului Dobromir, cu gnduri cu tot, a czut sub
scurea gdei, n vremea domniei lui Vod Cercel. A
rmas cula, strjuind cu trie satul aezat la poale, ntrun cot al rului adncit spre Valahia Mare, ca i cele
patru zri spre Caracal i Corabia, spre Slatina i raiaua
Turnului.
Jupneasa Stanca, vduva postelnicului Dumitru din
Vlcneti, i-a adus o dat cu zestrea i cu numele celor
mai de seam boieri olteni, neamurile ei, i Plvicenii, cu
cetuia ntrit de banul Dobromir. De aici i-a pornit
umbletele prin lume, acum mai bine de zece ani, ca
bnior de Mehedini, agonisindu-i rnd pe rnd boieriile

cele mari ale Divanului. i iat-l acum voievod al rii,


poposind pentru o toan de vreme la vechiu-i cuib, s se
gseasc pe sine, s se mrturiseasc i s trag puteri
s nfrunte izbelitile care-l ateapt n cetatea de caun.
Mihai s-a ridicat de pe divan, vrndu-i picioarele n
papucii de safian i nvelindu-se strns n caftanul de
mtase roie. Era cu capul descoperit i prul proaspt
retezat de foarfecele vtafului Simion. Nu-i plcea s
poarte plete, tunzndu-se scurt. Faa negricioas,
nconjurat de barb srmoas, potrivit i ea din
proaspt, era linitit. Doar fruntea ncreit n anurile
dintre sprncene artau c voievodul nu se bucura pe
deplin de tihna pe care i-o hrzise. i-a sprijinit
palmele pe plimar, lsndu-i privirile s hlduiasc n
largul moiilor.
Amurgul ncepuse s-i mpuineze lumina, tivind
zarea, cu o dung trandafirie. Apele Oltului se-nvluiau
n scorburile malurilor, glgind moale. Peste codrii Vlsiei
ncepuser s se eas pnze subiri i albstrii de cea.
Se-nchegase o linite nfricoat. Cu ct geana amurgului
se-nchidea, cu att zarea se pierdea n negurile
ntunericului. Mihai mai putea deslui spre Deveselu i
spre Studina locurile din codru unde rumnii doborser
copacii i ntorseser brazde care vor rodi n vara asta
ntia oar. Era atta tcere, nct se auzea btaia crapilor
n Olt. Din sat se ridica miros acru de fum...
Cnd noaptea i-a tras peste lume pnztura de
ntuneric, au nceput s clipeasc, de jur mprejurul
Plvicenilor, opaiele satelor. n susul apei putea vedea
Scrioara, Bbiciu, Gostavu; ba i Slvenii abia
licreau n fundul zrii. Devale, Rusnetii, Cilienii i
Tiha i descurcau luminile sub ploaia deas a luncii.
Moiile dinspre apus nu se vedeau. Erau astrucate de

cretetul codrilor.
n noaptea asta senin i spuzit de stele a lui Prier,
cnd se aude aa de limpede toaca monastirii Plviceni
chemnd clugraii la sfintele denii, l chinuie alte
gnduri. l sap neliniti la temelia sufletului, acolo unde
ngropase simminte curate i cinstite pentru prietenii
si. Iat c el trudete i ostenete s cluzeasc spre
un liman moia rii, aa cum i-a cluzit moia sa, iar
cei pe care-i credea trup din trupul lui i suflet din
sufletul lui au nceput s se fac crcotai i ndrtnici.
Ct despre cele spuse de viteazul Baba Novac, nu le poate
crede n ruptul capului. Buzetii? Tocmai ei, crora le
ine loc de cinste n suflet, crora le ncredineaz
gndurile sale de tain, pe care a i nceput s-i
miluiasc, dndu-le birurile Olteniei? Oare ce pre poate
pune pe spusele unui strin, chiar dac se cheam Baba
Novac i chiar dac l simte aproape ca pe un frate?...
Dar rvaul? Rvaul Mihnei Vod Turcitul?
...Drumul la srbi fusese pentru el drum de cuget i
nceput de nfptuire. l apsau zidurile cetii, l
sugrumau Divanele n care nu auzea dect plngeri i iar
plngeri, n care boierii vechi l cercetau cu ur pe sub
sprncene, abia nghiindu-i vorbele de ocar, n care
diecii stau frni peste hrisoave, scrind din pene. Asta
nu se cheam domnie. Nu se chema domnie, pentru c
atunci cnd slobozise isnafurile la negoae i le dduse
porunc i bani s lucreze pentru oaste, Divanul strmbase din nas, ba vel vornicul Mitrea i vel logoftul
Andrei se sculaser mpotriva meteugarilor, spunnd c
nemernicii au s pgubeasc moiile i negoul boieresc
din cetate. Nu se chema domnie, pentru c fiecare boier
fcea ce voia i cum l tia capul. Pentru c domnul era
bun doar s dea ntriri de ocine i s judece pricini de

pmnt, iar domniile lor boierii velii se socoteau capul


voievodului i nelepciunea lui, voind s chibzuiasc
singuri asupra trebilor dinluntrul i dinafar.
Mai ales asupra trebilor din afar le plcea s
chibzuiasc, umblnd forfota ba pe leaul Brilei i
Giurgiului, ba pe tractul Ardealului... De data asta nu lea fcut pe plac. n afar de credincioii lui, nici Buzetii,
nici Divanul nu tie unde a bnit cale i cu ce gnduri.
Au trecut trei zile de cnd l-a lsat pe banul Sava n
codrii Vreului. Pn acum otile vor fi ndluit la drum,
s se apropie pe nesimite de cetatea Becicherecului.
Cpitanul Mrzea va fi luat urma taberilor lui Sinan
Paa... De pe acum l ateapt cu nerbdare. Prea i-ar
merge toate n plin, dac solii banului Sava ar ajunge
netulburai la cpitanul Prpostvri, i mai ales dac
mpratul de la Beci ar bga seama la aezarea rii
Romneti i la gndurile voievodului ei.
Pentru toate astea are a mulumi drumului la srbi.
Dar ce poate zice de ntmplarea care i se ine scai de
minte i care l-a fiert toat vremea ct a clrit pn la
Plviceni?... Se ndeprtase de tabr n seara zilei
urmtoare sfatului, o dat cu cpitanul Mrzea, care o
luase spre apus, cluzit de un srb, purtnd la bru
scrisori ctre Sinan. El l avea cluz pe Ion Popovici.
Nu btuser cale de dou ceasuri, cnd Ion Popovici a
lsat drumul tiut, lund-o spre miazzi. Simion i-a
apucat calul de frie, proptindu-i pistolul n piept. Omul a
rs i n-a spus dect dou vorbe:
Baba Novac!
I-a poruncit vtafului s-i dea pace. Au clrit ct zici
Tatl Nostru, cnd, ntr-o rarite, au dat peste clrei
nvluii n dulame de pnur, cu sneele la spate i cu
pistoalele strlucindu-le la chimire. Erau haiducii

cpitanului srb. Acolo, stnd culcai n iarb, vegheai de


haiduci, Baba Novac i s-a mrturisit c-i va rspunde
acum la ntrebarea cu Mehemet bey, pus n cortul
banului,
De ce n-ai fcut-o acolo? l-a ntrebat.
Corturile nu-s prielnice sfaturilor de tain, mria-ta,
rspunse haiducul. Codrul e ca mormntul.
Mrturisirea lui Baba Novac i-a mplntat un jungher n
inim. Avnd oameni ntre spahiii srbi din raia i chiar
din cetate, aflase de clcarea moiilor domneti, astiarn. Aflase, de asemenea, c boierii Buzeti se puseser
stavil, dar c avuseser sfat cu civa ofieri mprteti,
pe care-i scpaser de mcel i-i ntorseser la raia
ncrcai cu daruri. C, pe la sfritul lui furar, sosiser
la Nicopole dou snii vrfuite cu plocoane pe care le
adusese, dimpreun cu rvae, nsui vtaful de la
Cepturoaia. i c n noaptea aceea, Mehemet bey repezise olac spre Dubrovnik. Oamenii haiducului fuseser
mai ageri dect olcarul. l cspiser pe drum, i luaser
rvaul i grbiser s i-l nchine. Iar dac mria sa l
poftete, iat-l.
l d mriei sale, Baba Novac neavnd ce face cu el.
Acum, rvaul care-i arde degetele de cte ori l
slovenete e aici, la el. l ine n sn, acolo unde tie c
nclzete nprci, crora niciodat nu le va putea scoate
dinii. Turcitul i tiricete ibovnicei sale Via s aib
grij de coconul domnesc Radu, care curnd va urca cu
toat slava n Scaunul printelui su. Numai ntr-un ir,
din jos de isclitur i de pecete, adug veste bun i
anume c boierii olteni, nu spune care, i s-au nchinat il vor pe Radu domn.
Care boieri olteni? i de ce-a repezit olacul ndat dup
sosirea vtafului de la Cepturoaia, cu plocoanele i cu

rvaele? Orb s fie cineva i tot ar gsi rspuns! S fie


ticluit scrisoarea de Baba Novac?
Ce lips ar avea? C n-a cerut rsplat! Nu ine minte
s aib srbul ceva de mprit cu Buzetii. Nici mcar nu
i-a vzut la chip i nfiare...
Sngele i zvcnete n tmple. n toat lrgimea asta a
zrilor i a nopii, fiecare om are slaul lui, cptiul
unde s-i pun grijile i s se dea somnului i hodinei.
Numai el, voievodul rii, nu-i gsete linitea. Numai el
e sortit s-i duc crucea, singur, hinit pn i de cei
care l-au vrut n Scaun, i acum l pizmuiesc fr
pricin.
...O, lume mincinoas, lume neltoare i deart...
O, mrire putred! Cum te ari dulce i n puin vreme
vine amarul!... Cum chemi moartea nprasnic, care s
schimbe bucuria pe jale! A rmas o vreme tcut,
descurcnd parc alte nelesuri din nelepciunile
potrivite aa cum i venise lui, n clipa asta de mhnire.
Apoi a nceput s umble repede, tind cerdacul n
lungime, cu minile la spate, cu barba lsat n piept. Se
oprea la rstimpuri, smucindu-i fruntea n sus i mpungnd cu privirile deprtrile nopii.
2
Nu se luminase nc bine de ziu, cnd Mihai, mbrcat
n coant de catifea viinie, purtnd cizme galbene din
piele moale, nalte pn la olduri, clrea n susul
Oltului, spre Scrioara, nsoit de logoftul Vtu, mai
marele tuturor moiilor sale.
Spre soare rsare, zarea ncepuse s se rumeneasc.
Un pcli subire mpnzise lunca. Ochiuri negre de ap

clipeau sub rchitiuri. Cnd a nceput s mijeasc de


ziu, lunca a prins via, ca i cum soarele care se
ridicase dincolo de codrii Vlsiei, ar fi rupt vrjile
somnului, slobozind o dat cu lumina i glasurile
vietilor, O vreme, firea a fost stpnit numai de
glasurile luncii. Mai apoi s-au ridicat alte glasuri, care iau strecurat n suflet o und de mndrie. Mugete de vite,
behituri de oi, grohit neobrzat de rmtori. Voci
groase de ciobani, de vcari i de porcari, chemndu-se.
Ltrat moale de duli. Veneau de-a valma, care dinspre
Scrioara, care dinspre Studinia, acolo unde erau
sivanele i unde sttuser la iernatic tamazlcurile de
vite. Rsunau n vzduhul limpede, ca i cnd s-ar fi
strnit de la doi pai.
Mihai a tras de frie, oprindu-i calul. A ascultat o
toan larma vitelor i a pstorilor, ca i critul i
cotcodcitul care se auzeau dinspre curtea Plvicenilor.
Faa i se nseninase.
Niciodat n-ar fi crezut c el, care neguase n toat
junia lui, neapucndu-l amiazul unde l gsiser zorii i
captul sptmni acolo unde o ncepuse, se va lega cu
atta putere i patim de locurile acestea.
Satele au nceput s-i njghebeze gospodrii, i
boierescul ca i drile ctre domnie se mplinesc la
vreme. Mna stpnului a mbogit pmntul, care-l
rspltete din plin. i e dor nespus s vad cu ochii lui
pagubele fcute de oamenii lui Alexandru Vod, s
ncerce cugetele rumnilor, s preluiasc singur
ngrijirea vitelor, tria slaelor, grajdurilor i a stnilor.
Stanca n-a putut s-i spun dect ce i-a dat de tire
Vtu i ce-a fcut ea nsi la curile din Plviceni. Una
e ochiul logoftului, alta al stpnului... A pus pinteni,
clrind o vreme cu srg. Apoi a-ndluit la pas, fcndu-i

semn logoftului s se apropie.


Porunc, mria-ta!
Vtule, nu mai avurm vreme s schimbm o vorb
de cnd ai fost la Scaun... Vreau s tiu cum umbl
moia i ce-ai fcut ct am lipsit. Cu amnuntul i cu
bgare de seam...
Ascult!
Logoftul Vtu i-a mngiat mustaa neagr i
trupe ca vrabia, tuind ndesat. Clrea o iap arg,
larg n piept, ciolnoas i vnoas, cu copita lat, bun
de trap ntins i spornic, aa cum se cerea unui om
mereu pe drumuri. Arta rumen i n bune toane. Ct
vreme fusese logoft la Plviceni, abia ncpuse pe u de
nalt i de seme. Cnd urcase n cinstea boierului,
dobndind logofeia tuturor moiilor, crescuse cu o palm
domneasc. Dar de cnd boierul suise treptele Scaunului,
logoftul Vtu simea c atinge norii cu vrful cumei.
Api, mria-ta, fcurm i noi ce puturm... Sila i
prada de-o semnar dbilarii cnd te pribegii o tii
mria-ta, c o nsemnai la catastif.
Da!... Ai mai oblicit care din ei i-a fcut parte din
avutul meu?
Se putea altfel, mria-ta?... Au gndii c Vtul
sttu n pricopseal pe moie, dormind pe vatr?
Ba! Te cunoscui om vrednic! Altfel n-ai fi unde eti.
Logoftul i umfla pieptul, privind de jur mprejur.
Pcat c asemenea vorbe le-aude numai el i arga. Mare
pcat!
Srut dreapta mriei tale!... Dac-i vorba de
dbilari, atunci s cunoti, doamne, c numai afurisitul
de Ctina, vistiernicelul de la Sprncenata, ne jupui
moiile.
Ctina?... Ctina Ilie, pe care l-am miluit n vremea

agiei mele?
Acela, doamne! Ne plti binele cu rul!.., E zca
pismtre, mria-ta. St colea peste Olt, cu ochii aintii
pe moie. Auzii c-ar fi fost om de-al biv vel vistiernicului
Dan,
Ai rboaje cu paguba?
Am! Cum s n-am?!... Le inui ca pe-o evanghelie.
Cnd vom ajunge la curte, s mi le socoteti pe de-a
rndul, spuse Mihai aspru, ncruntndu-se. M tem c
am s-l cert pe Ctina pentru hinia lui.
S-l certm, mria-ta!... De ast-toamn nu-l mai
vzui. Parc intr n pmnt, afurisitul. Auzii c s-ar fi
nchinat ctre domniile lor boierii Buzeti.
Voievodul l-a cercetat cu coada ochiului, fr s-i
rspund.
Logoftul, vznd c-l ascult, i-a tras calul mai
aproape, slobozindu-i limba. Caii depnau leaul n pas
vesel, umblnd cu buzele dup smocurile de iarb mai
rsrite. Vtu i uura desaga vetilor, iar Mihai alegea
de ici, alegea de colo, ntregindu-i n minte icoana
moiei. A aflat c pe cei fugii de urgia dbilarilor i
pripii prin satele de peste Olt Vtu i ine mai din
scurt dect pe alii. C le-a dat pentru ei fie pmnt
nedeselenit, fie jumtate artur, jumtate codru, ca si pedepseasc pentru greeala i n acelai timp s
sporeasc trupul roditor al moiei.
i ce-au zis? ntreb Mihai.
Ce s mai zic, mria-ta?! rse gros logoftul. Se bucur c scpar numai cu att.
Vite mai au?
Vaci. i acelea-s bune la o adic...
Cu lemnele cum i-ai socotit?
Zeciuial, mria ta!... Aa cum poruncii boierescul,

de cnd apucai n slujbele mriei-tale.


Bine. S trag butucii la curte, s-i curee de crengi
i s le duc acas. Dar s stivuiasc mai ales gorunii. Sar putea s am lips de ei...
neles, doamne!
Le-ai spus prclabilor i rumnilor mai vechi s vie
desear la curte?
Se putea?! Au s fie n pr. Mai ales cei din jos de
Plviceni.
De ce mai ales aceia?
Logoftul i-a tras mustaa de sfrcuri, frmntndu-se
n a.
Ei fuser cu pricina ast iarn, cnd ne clcar
nvrapii, mria ta. Scoaserm noi cu clraii bniei i
cu boierii Buzeti ce-am scos din minile pgnilor. Da
cteva cete tot scpar peste Olt, cu prada. Robir muieri
din Cilieni. Ne bntuie pgnul, mria-ta, de nu mai avem
hodin... oft logoftul. De nu l-am avea n coaste, am
scoate pre ndoit de bucate i mai ales de vite.
Cnd au ajuns n preajma Scrioarei, acolo unde
ncepeau pmnturile de artur, Mihai aflase cu deamnuntul starea fiecrei moii. Ieise n aceast nti
primvar a domniei lui cu satele tulburate de clcarea
nvrapilor, cu turmele mpuinate i mai ales cu o parte
din rumni srcii i lesne doritori de pribegie. Relele
trebuiau ndreptate i oamenii adui la ascultare...
ncepuser s se aud glasurile scriorenilor, care-i
ndemnau vitele, cnd a bgat de seam c Vtu i-a
ncletat flcile i se uit ponci ntr-o latur, ca i cnd lar fi apsat ceva i n-ar fi avut curaj s se mrturiseasc.
Ei? l ndemn Mihai, zmbindu-i.
Api, odat i odat tot ar trebui s leapd ce tiu,
mria-ta! se-ncrncen logoftul. Aflai de la unul i de la

altul c nite netrebnici de la Gostav ddur bir cu


fugiii. Mai ales flciandrii!
Mihai i muc buzele.
Cam ncotro?
De data asta, logoftul prea c-i nghiise limba.
Pusese barba n piept i tcea cu nverunare.
Vorbete!...
Cteodat, glasul mriei sale taie ca ascuiul
jungherului.
Atunci nu i te poi mpotrivi, chiar de-ai fi de zece ori
logoft.
Pi, gurile zic c la furriile mriei tale de la Trgovite!... Se aude c s-ar da plat bun i slobozenie de
biruri...
Alii spun c trag la oaste... tiricir cei din Vlahia
Mare cum c s-ar fi fcut prin trguri i pe la cpitniile
de jude canelarii unde se scriu oamenii la catastif. Fug
nemernicii din satele lor, s nu mai munceasc i s bat
drumurile bezmetici.
Voievodul n-a rspuns. A pus doar pinteni cu o
micare pripit, lsndu-i calul s goneasc pn cnd sau ivit ocinele boiereti de la Scrioara.

Cele cincizeci de pluguri, trase mai ales de boi,


rsturnau brazde untoase i fumegnde. Soarele plea
piezi peste lunc, ridicnd aburi din artur. Ciocrliile
se nlau n slav, btnd mrunt din aripi. Chemau
soarele cu cntec revrsat n triluri unduioase, apoi bete
de lumina i frumuseea dimineii se lasau sgeat la
pmnt.
Pentru Mihai, vederea moiei rscolite de plugurile

clcailor a fost prilej de mprtanie cu bucuriile de


care nu mai avusese parte n toat vremea pribegiei. Nu-l
mai stpnesc alte gnduri, nu-l mai bntuie nici o
nelinite. Cu minile n olduri, privete umbletul boilor,
spinrile arcuite ale rumnilor, streaina codrului
deasupra creia zarea, mpclit, tremur.
Vtule!
Porunc, mria ta!
Harnici scriorenii!... De ce grbesc aa? Ne-au
vzut?
Ba!... rse gros logoftul. Vor s isprveasc degrab,
ca s-i are i locurile lor.
Bag de seam s nu fac treab de mntuial.
Mria-ta?!
Hai!... Aici am vzut destul. Dac ne-or zri, au s
se ntind la vorb i nu-i vreme de pierdut. S mergem
la tamazlcuri.
S mergem, mria-ta. Avem ce vedea, slav
Domnului!
Clreii au tras de frie, pierzndu-se n desimea
luncii. Pe arin clcaii din Scrioara asudau deasupra
cormanelor. Pmntul jilav le mngia tlpile goale.
Deasupra satelor roteau lin berze. Rar, se auzea pn aici
clmpnitul celor ce se aezaser la clocit.
3
Mihai sttuse toat ziua n a, dar se simea nespus de
bine.
Btuse satele pn la Stoieneti, gsind peste tot
oamenii la lucru, sub privegherea vtafilor. Nu se artase
la vedere, nevrnd s tulbure rnduiala muncilor. i

rmsese destul vreme s cerceteze i aezrile turmelor


de oi i ale tamazlcurilor de vite. Unele sivane aveau
lips de acoperiuri noi, altele de ngrdiri mai apene. La
Cndeni arsese stna cea mare pn-n temelii. Se
aprinsese de la un tciune adus de un ciobna i scpat
n gardul de mrcini uscai iasc. Paguba nu era prea
mare, dar poruncise baciului s fie pn sub sear cu
mpricinatul la curte... O sperietur nu le stric. E bine
s cunoasc mna i ochiul stpnului, ntors din
strinti i grijuliu cu avutul su.
Cu ct se apropia de Plviceni, cu att cula se desluea
mai bine. Pe zidurile care strjuiau zarea jucau apele
sngerii ale amurgului. Clrea la pas, cu frul agat de
arcul eii, cu pumnii nfipi n olduri. O linite adnc i
se tiprise pe faa ars de soare i tbcit de vnturile
primverii. Gndurile i nelinitile pe care le vnturase
vreme de aproape dou sptmni ncheiate, de cnd
prsise Bucuretii, ncepuser s-i aeze drojdia,
lsndu-i n cuget doar miezul lor limpede i nchegat.
Asta-l face s se ntreasc n el, ca un stei de cremene.
Cula Plavicenilor, pe care o nvlvoreaz soare-scapt,
nvluind-o n catifele rubinii, a fost vreme de zece ani
mintea i puterea moiilor sale. De aici s-au pornit
poruncile care au fcut s rodeasc pmnturile, aici sau ntors, toamna, carele cu roada i belugul verii. De ce
n-ar putea face la Bucureti ceea ce a fcut la
Plviceni?... Dac aici l are pe Vtu cu toi logofeii i
vtafii, acolo are o urdie ntreag de slujbai, o mn de
oteni credincioi, cu sufletul de cri, i un Divan care
va juca aa cum are s-i cnte el.
ntre sprncene i se spaser anuri adnci. Linitea
zugrvit pe fa i s-a ntrit ntr-o putere i o drzenie
care i-a adus fulgere n ochi.

Aa cum am s cnt eu, boieri dumneavoastr, opti


el uierat, privind ht departe, dincolo de zidurile
cetuii, n zarea mpclit a Cetii de Scaun.

n marginea de miaznoapte a satului, la un cot al


anului cu ap, care desparte cula de lunc, se afl
poiana n care boierii vechi din Plviceni i ineau
judecile cu rumnii. Primvara timpurie ninsese
mlinii mpodobindu-le crenguele cu puzderie de flori.
Ovsciorul se nspicase bine, iar ruinea fetei i alinta
potirul sub adierea molcom a nserrii.
Aici se adunaser, la porunca logoftului boieresc,
vtafii moiilor i prclabii btrni ai satelor de rumni.
Stteau roate, roate pe lng o buturug de plut,
netezit cu cuitoaia, unde avea obicei s se aeze
boierul. Unii avuseser vreme s se mbrace cuviincios i
s neueze caii, alii, cei mai de departe, veniser aa
cum i apucase porunca la cmp: desculi i nclecnd
fugarii pe pr. Oamenii se strnseser cu osebire n
preajma lui mo Gavril, tatl Nstsiei, i a unui brbat
nalt, cu un caier nedrcit de barb cnepie, lat n umeri
i uor adus de spate, care vorbea tare, cu glas hrit,
ieit ca dintr-o butie. Din cnd n cnd scotea dintr-o
traist soioas de piele neargsit un clondira astupat
cu cocean, trgea o duc rsturnndu-i capul pe spate
de i se vedea beregata zbtndu-i-se, apoi rmnea o
toan cu gura deschis, rsuflnd greu, ca unul cruia i
luaser foc mruntaiele.
B Crapule!... Ai s te aprinzi odat ca iasca
uscat...
De cnd scosei capul din pntecele mni-ta, sugi

rachiul sta de izm, spuse dojenitor un baci btrn.


sprijinit ntr-o mciuc ferecat, cu sarica aninat de
umeri, lng care se ainea un feciorandru de vreo
paisprezece-cincisprezece ani.
Ei i dumneata, nene Balboreo! S te vz n balt,
trgnd la nvoade, cu narii ciucure la ochi i pe gt, ba
cteodat lipindu-i-se de limb. Ai bea izma cu donia.
Pn una alta, sug s-mi vin curajul. Pierdui lotcile,
pierdui nvoadele.
Poate m pune boierul la fum... De sub cuma
rpnoas i scpau nite plete srmoase, care ddeau
feei tbcite o nfiare de slbatic.
Tu pierdui nvoadele i lotcile, mie mi arse stna
mare, oft baciul.
Aud? i ntinse urechea mo Gavril. Ce zisei,
Balboreo?
Ca s zic?!... Ia, c ne ateapt judecat aspr...
Da pe mine?!... rse ostenit btrnul. Voi ncaltea
rmseri la moie. Eu, ca prostu, gndii c voi gsi
altundeva lapte i miere... Acu mi ddu Vtu dou
pogoane n nisiprie. O s adun troscotu cu furca...
Pierdui i urma fetei, ngn abia optit, cu glasul
tremurtor.
Ct vreme sttuse la Drgoieti, mo Gavril se
ntremase binior. De cnd l ntorsese logoftul, teama de
boier i dorul de fiic-sa, l surpaser iari. Abia se inea
pe picioarele betegite n bjenie. l aduseser de la
Preajba cu coda.
Poate s-o ndura mria sa de btrneile noastre,
mo Gavril. Poate ai s dai i de urma fetei. Cine tie?!
Se cheam c boierul s-a urcat n Scaun. Ctre domnie
n-avem ce s mai pltim. Am rsufla i am mai prinde
cheag.

La vorbele domoale ale baciului Balborea, oamenii au


rsuflat din adncul bojocilor. Seara ncepuse s-i
cearn umbrele peste lunc. Romanaenii au tcut,
ascultnd cu urechile plecate tropotele care se apropiau
de poian.
Mihai a desclecat sprinten, aezndu-se pe cojocelul
de noaten aternut peste buturug de Vtu.
Romanaenii i-au nchinat frunile, apoi i le-au zvrlit
pe spate, aa cum o fceau de cnd au apucat. Pn i cei
mai btrni caut s stea ct mai semei, de parc ar vrea
mereu s-l nfrunte.
Bine v-am gsit, oameni buni!
Bine ai venit, mria-ta, rspunser glasuri potolite.
Iat c ne vedem iari, dup aproape doi ani. Ce
zici, mo Gavril? Parc i s-a urt ntr-o vreme cu ochii
mei!... Hai?!
Mo Gavril a lsat capul n piept, fr s zic nimic.
Am umblat moia pe lung i lat i n-a putea spune
c mi-a plcut, se ncrunt voievodul. Aa-i, baciule
Balborea? Adusei ciobnaul cu tciunele?
l adusei, mria-ta! Pcat de tinereile lui s-l
asupreti, c n-a fcut-o cu tiin. Hai, m, Sandule,
iei s te vad mria sa... Aa cioban mai va la stnile de
pe Olt, spuse baciul apsat, mpingndu-l de la spate pe
copilandru.
Asta am s-o judec eu, rspunse aspru Mihai. Acum
vreau s aflu din gura voastr cum a fost cu clcarea
nvrapilor ast-iarn. La urm vom socoti zilele de clac.
Tu, Crapule, s tmi la curte pn mine diminea...
Ascult!
Oamenii s-au foit o vreme, dndu-i coate i mbiinduse unul pe altul. Pn la urm a fcut un pas nainte
Radu Dogan din Cilient. i-a dres glasul, i-a pieptnat

barba cu degetele rchirate, apoi a-nceput s


povesteasc cu glas rguit toate cte au fost i toate cte
au trecut peste capul lor.
Mihai i rezemase fruntea n palma stng i-l asculta
cu ochii nchii. Cu ct vorbea mai rspicat Radu Dogan,
cu att nelegea mai bine c prpdul strnit asupra lui
de Alexandru Vod s-a revrsat deopotriv i asupra
satelor sale, care s-au inut apn fr s se pustiasc.
Asta l-a mbunat. Mai ales s-a mbunat cnd a auzit cum
i-au rzbit pe nvrapi la Bl, crpndu-le estele cu parii
smuli din garduri.
Ce folos, mria-ta, c nou ne robir muierile.
Rmase satul aproape pustiu. Vruser s-o robeasc i pe
Voica.
Pe Voica? tresri voievodul, ridicndu-i faa i
aintindu-l cu ochii scprnd.
Pe Voica, mria-ta! Cnd ne ntoarserm acas, o
gsirm strpuns cu andreaua... N-a vrut s se dea pe
minile pgnilor.
Mihai a oftat, nnegurndu-se. i-a plimbat ochii peste
cretetul luncii, cu gndurile rtcind aiurea. Fcuse de
multe ori, popas la csua ascuns n lunc, unde fata
lui Gagea nva meteugul ttne-su, priscar boieresc.
Radu Dogan n-a ndrznit s nnoade povestea dect
trziu.
Rmaserm lipii, mria-ta!.. Iaca, ne vorbirm noi,
btrnii satelor, i ne chibzuirm c dac ne-oi mai
scdea din zilele de clac, om prinde iari cheag... Acu,
dac mria-ta eti voievodul nostru, se cheam c nici
noi nu mai sntem rumni ca toi rumnii.
Mi Dogane!
Aa-i, doamne!... Scade-ne claca i ne faci oameni.
Nu se poate. Claca-i clac! Am lips i de ea, i de

podvezi. Tcei! Nu mrii ca zvozii... M-am gndit i la


voi, i la mine. Cnd o fi la prail, lucrai jumtate sat pe
moie, jumtate pe ocinile voastre. Dup o sptmn,
schimbai. S nu v cotropeasc buruiana. Aa s facei
la secer, aa s facei la treier. Ct despre anul sta, nu
dai nimic la domnie... Asta-i tot. Mo Gavril, te-am
purtat la curte s-i aduc aminte c dup capul tu prost
s-au mai luat i alii. Unii din Gostav. Dac mai
cuteaz careva, l ridic n furci n faa bordeiului. S-l
piguleasc corbii de viu... Acum s v mai leapd o
porunc: s v apucai s v batei vrfuri pentru sulie.
Tu, Vtule, s ndemni faurii de la curte... S v scoatei
paloele de le-ai ngropat prin lunc...
Mria-ta!
Taci, Dogane. tiu eu ce tiu... S le scoatei i s le
curai de rugin. S punei strji la vadurile Oltului.
Fcei-v arcuri apene. Tu, Crapule, apuc-te la tiat
trestie pentru sgei. Avei s-o crai, prin sate, cu carele
voastre. Dac mai scap picior de nvrap pe moie, api
atunci s pierii din ochii mei... neles?
Glasul tios al voievodului le retezase rsufletul.
Oamenii stteau buimaci, nevenindu-le s-i cread
urechilor. Rnduiala clcii, dac nu era pe inima lor, api
nici rea nu era. N-au s mai plteasc birurile. Au s
scoat la lumin armele. Ei care n ti doi ani crezuser
c s-au mntuit de pe lume. Radu Dogan, ct era de
btrn, a uierat printre dini, de li s-au ridicat brbile
vlvoi. S-a apropiat de voievod, punnd un genunchi la
pmnt i srutndu-i poala coantului. N-o fcuse nici
un romaniean pn atunci.
Ne ngdui, mria-ta, s-i strpim pe nvrapi? Parc
n-auzii bine.
Ai auzit bine, Doganule.

S trieti, mria-ta... rspunse aspru btrnul. S


trieti. i la o nevoie, place-mi-ar s m scriu la
catastifele otii, aa cum se aude c se scriu oamenii de
peste Olt!
Ba! Stai acas i casc ochii spre raia.
La porunc, mria-ta.
ngenuncheaser i ceilali romanaeni. Se-ntunecase
de-a binelea.
Ducei-v acas i vegheai asupra poruncilor mele.
Nu v punei cu vtafii, c v spulber. Facei claca cum
am spus i nu altfel, M-ai vzut i m-ai auzit. Atta am
vrut. S cunoatei c m-am ntors i c m plec ctre
voi. S vin la curte i baciul Balborea.
4
Mntuise cu nelepciune toate cte le gsise de
cuviin. Pe ciobnaul Sandu l dduse sub poruncile
lui Simion, ca pe unul care cunotea cu de-amnuntul
blile Dunrii i care putea fi olcar de tain. Crapului i
poruncise s iscodeasc schelele de dincolo de Dunre i
s ia aminte la umbletul caicelor cu oti, iar baciul
Balborea, s lase ciopoarele n codrii de la Caracal i s
coboare n balt numai cu oile de soi prost cu sterpele.
i Crapul, i Balborea, cum or simi micare la pgn, s
repead rspuns la Plviceni. De acolo, Vtu s-ndrepte
rspunsul fie zi, fie noapte, la Scaun. Din partea asta
putea dormi linitit. Poporenii se vor pune la adpost de
clcarea pgnilor, strjuind i moiile, i domnia.
Dup cin a ieit n cerdac. Lepdase straiele de peste
zi, mbrcnd caftanul de mtase moale care-i mngia
trupul vnos ca o mn cald de femeie. S-a ntins cu un

oftat de mulumire pe divanul acoperit cu scoret i cu


perne. Dintre toate umbrele amintirilor care au plutit sub
bolta cerdacului splat de apele lunii, a struit mai mult
umbra Voichiii: cu cosia blaie rsfirat pe umeri,
mldie i micu, cu iia alb ca spuma, aa cum l
atepta n fnaurile nmiresmate ale luncii.
Ne petrecem prin via ca visul, ca dorul i ca fumul,
murmur el, cltinndu-i capul. Un zmbet amar i-a
ncreit colurile gurii. Voichia a murit ca o oiman. ia mpuns singur inima, cu vrful andrelei. Dect ruinea,
mai bine moartea. Cu asemenea muieri un norod nu
piere.
Cnd a intrat doamna Stanca, uoar ca o pasre, s-a
speriat ntlnind privirea de foc a brbatului su. S-a
apropiat cu pai mruni, punndu-i rnna pe frunte.
Arzi, doamne. Te topi drumul.
Vin! Poftesc vin, Stanco... Adu-mi tu, din cel de
Drgani.
E sptmna mare, doamne!
Las!... Atta s-mi fie pcatul.
Doamna a stat locului, privindu-l nelinitit, cu
sprncenele ridicate a mirare. Nu s-a putut mpotrivi
mult vreme ochilor domnului i stpnului su. Cnd s-a
ntors cu tablaua pe care aducea carafa i cupa, Mihai a
nlnuit-o de mijloc, silind-o s stea alturi. S-a ridicat
ntr-un cot i i-a cuprins brbia, apropiindu-i faa de faa
lui:
Stanco!
Mria-ta!...
Dac plesc nvrapii, cnd voi lipsi de aici, ce te faci?
vorbea ntretiat i gfit.
Stanca a zmbit dulce, dezmierdndu-i fruntea:
Las gndurile negre, mria-ta! Ce vorbe snt astea?!

Cum s pleasc nvrapii?! N-am cula?!... N-am


slujitori?! La o adictelea, am luntrea, am cai repezi...
i dac te robesc?!
Doamna s-a cutremurat din tot trupul. Apoi i-a culcat
obrazul la pieptul pe care-l simea tresrind sub caftan.
N-ai s m lai, doamne! Ai oaste!... Ai bani!... Eti
voievod!...
Mihai a oftat. Poate oftatul a fost ca un suspin. A ferit
binior capul doamnei, i-a turnat vin i l-a glgit fr s
lase cupa de la gur. A umplut nc una, i nc una,
bndu-le pe nersuflate. Numai aa putea s se
ameeasc repede. Cnd a simit sngele nclzindu-i-se i
zvcnindu-i n tmple, a mbiat-o i pe Stanca. N-a lsat-o
pn cnd n-a deertat o cup plin ochi. Obrajii femeii
ncepuser s ard. Ochii i luceau ca la pisici A tras-o
aproape de el, desfcndu-i iia la piept.
Apele argintii ale lunei au poleit o clip snii albi ai
doamnei.
Mria-ta, ngn ea supus.
A frnt-o n brae, rsturnnd-o. Femeia a nchis ochii.
Nu putea rbda tria privirii soului ei. Zmbea fericit i
totodat nspimntat. A gemut uor, ameindu-l cu
rsufletul pripit i fierbinte.
...A lsat-o ntre perne, istovit. Dormea cu o mn
arcuit sub ceaf, cu alta atrnat peste marginea
divanului, cu prul negru, rvit, nvluindu-i fruntea i
umerii. Binior i-a acoperit soia cu o margine de
scoar, apoi ca alungat de iele a dat buzna n odaie. i-a
tras cizmele fr s mai ncale ciorapii, i numai n
caftan, cu capul gol srind treptele cte dou, trei o dat
a cobort la grajduri. Ptru din Copceni, care dormea pe
un bra de fn, s-a speriat vzndu-l galben, cu dinii
nfipi n buze, cu ochii arznd ca la moroi.

Calul!
Strjile abia au avut vreme s crape poarta. A ieit ca o
lumin. Copitele au rpit pe pod, apoi tropotul s-a stins
n lunc. A gonit spre Cilieni, pn cnd a simit fugarul
gfind. I-a domolit fuga i l-a tras pe malul Oltului. Apa
curgea uleioas i neagr, izbind rmul cu clipot
domol... A desclecat i, lepdndu-i caftanul, s-a lsat
pe pntece deasupra undelor. A luat ap n pumni,
limpezindu-i faa. S-a stropit pe pieptul pros i pe
ceaf. Cu caftanul desfcut la piept, s-l ptrund
boarea rcoroas a nopii, a clrit pn la prisaca lui
mo Gagea. Au zupit dulii, apoi au tcut scheunnd i
gudurndu-se la picioarele calului. Csua de chirpici
lipit cu lut i vruit din proaspt lucea sub lumina
firav a lunei. Deasupra ei i nchinau frunile un
mnunchi de mesteceni. A desclecat n faa cerdacului.
N-a pus bine piciorul la pmnt, cnd ua s-a deschis
larg. iar n prag s-a artat mo Gagea priscarul,
cumpnind n mn un baltag cu coada lung. A rmas
o clip buimac, ntinznd gtul uscat s vad mai bine
clreul acesta buimac, cu capul gol i caftanul desfcut
la piept.
Eu snt, mo Ggea, opti cu glas sfrit voievodul.
Priscarul a icnit n el. Cnd a ieit afar, Mihai a vzut
c are umerii czui i pungile de la ochi crestate parc
cu vrful unui jungher. Ochii, vii altdat, erau stini ca
la orbi.
Sprijinindu-se n baltag, cu cmeoiul nencins,
descul, mo Gagea priscarul prea un sihastru, pornit
prin lume s-i gseasc sufletul. A luat-o pe o potec,
printre tiubeie. Mihai i inea urmele, ducndu-i calul
de fru. Cunotea locul. Poteca are s-i scoat la o
margine de fna unde a crescut un cire slbatic, nalt i

rmuros, la umbra cruia adeseori o gsea pe Voica,


torcnd. I s-a strns inima... Sub cire se ridica muuroiul
mormntului. La cpt avea nchipuit o cruce din lemn
alb de mesteacn.
Aici-i, mria-ta.., Sufletul i lumina ochilor mei...
Fr alt vorb, mo Gagea priscarul s-a ntors,
topindu-se ca o umbr n ntunecimea lptoas a nopii.
Clca rar, mpleticit, cu fruntea czut.
Mihai a rmas nemicat, cu minile ncruciate la
piept. Calul ncepuse s pasc. Peste lunc flfiau
maramele ntunericului... Sus, sus de tot, licreau
stelele... Pe mormntul Voichii, mo Gagea rsdise flori
de cmp. Dormeau cu potirele nchise, plecate sfios ca
nite capete de clugrie. Miresmele fragede, reavne i
tari ale luncii l-au cuprins ca ntr-o mbriare,
aburindu-i ochii. Se simea sfrit. Ameit. Atunci a auzit
limpede rsul glgit al Voichiii. Apoi frme de viers,
duios i cntat din inim:
Dar tu cine s fii oare,
Voinicelule clare,
Alb ca fulgul de ninsoare
A rsuflat adnc, plimbndu-i ochii peste fna. Peste
prisac. Peste locurile care i-au tinuit dragostele... i-a
fcut trei cruci smerite, a rupt o creang de cire
nfignd-o lng crucea de mesteacn, apoi, fr s mai
ntoarc capul, i-a tras calul dup el, pierzndu-se sub
leasa de frunzare a luncii.

III
1
De la trecerea mriei sale la srbi se scurseser
aproape dou sptmni. Dou sptmni nsorite i
calde. Arareori bntuite de cte-un ropot des i ncropit de
ploaie. Codrul legase frunz, lunca Argeului se-nvelise
n strai de catifele verzi. ntr-un gorun uscat din faa
cpitniei de Pdure se aezaser ntr-un fapt de sear,
dup ce vsliser ostenite cine tie peste cte ri i cte
mri, perechea de berze pe care cetaul Ioni zicea c-o
tie de cinci ani. Sub streaina casei hrniceau dou
perechi de rndunele, ostenind din zori pn ctre asfinit.
Cpitanul Gheea luase seama i la rndunele, i la
berze. Vzuse brbtuii desprindu-se cu greu de
soaele lor, giugiulindu-le i alintndu-le ca nite iubei ce
erau. Atunci se acrea n el, numrnd zilele cte mai
rmseser pn la noaptea nvierii.
Urmtor poruncii voievodului, i retezase barba,
rotunjindu-i-o cu foarfecele. Poruncise coant nou, din
catifea viinie, tivit cu blni de miel neftat i cusut cu
ceaprazuri de mtase neagr. Se arta prea des attor i
attor fee strine i trebuia s-i in cinstea slujbei...
Iat-l acum, n zorii Joii mari, ateptnd s dea piept cu
sfinia sa Aristarh, chelarul monastirii Arge, cu Hasan
gelepul, omul lui Ali Gean Hogea, cadiul de la raiaua
Giurgiului, i cu starostii abagiilor, coifnarilor i
lemnarilor, chemai de ieri la cpitnie...
Ziua se arta senin, mbelugat n lumin i cald.

Dup ce-i ciuguliser penele, cele dou berze i luaser


zborul spre lunc. Radu Gheea priveghea din cerdacul
cpitniei podvada pe care o fceau otenii abia scrii deo sptmn la catastife, ridicnd n stnga grajdurilor
oproanele care s-i adposteasc.
Toat curtea furnica de oameni. Roii de la Bucneti
plecaser la slujbele lor i n caraule, cu cumele plite
pe ceaf, fluiernd i cntnd din frunz... Le mai
rmseser numai cteva zile. n lunea Patelui au s se
ntoarne la vetrele lor. Otenii noi asudau sub
privegherea cetaului Ioni.
Cu ct se ridica soarele spre prnzior, cu att se
nelinitea mai mult. Nelinitea i se trgea de la Hasan
gelepul. Era un turc btrn, aezat i cuviincios, care
slujise n ortalele de ieniceri patruzeci de ani ncheiai.
Negua cinstit, dar era prea iscoditor. Prea c nimic nu
scap ochilor mruni, tiai piezi, ca la me, n al cror
strfund verzui licreau cnd i cnd sclipiri de veselie.
Concise n trg la Ibrahim effendi, mare negutor turc.
Ibrahim avea vreo douzeci de slugi tot din neamul su
i, nu tie cum, dobndise de la Divan hrisov cu pecete
pentru oierit. Pe lng Ibrahim, n trgul Argeului se mai
aflau nc cinci, ase negutori pgni, care ineau boli
cu mirodenii i mtsrii, dar care n dosul acestui
meteug umblau mai mult dup geleplc. Cumprau oi
i vite, le tocmeau n turme i n cirezi pzite de saigiii
lor, apoi le trimeteau pe leaurile din Vlsia i Teleorman
la schela Turnului.
Toi cu toii, s fi fost ca la patruzeci de pgni. De
curnd se pripiser doi zarafi armeni i trei ovrei, care
l necjeau n fiecare sear, btndu-se cu pumnii n
piept, aici tmindu-l, aici ameninndu-l. Ziceau c au
pltit pungi grele beyului i c vistieria i-a slobozit s

strng birul la cear, la miere i la coniele de poame.


Cu acetia i venea uor, c n-aveau nscrisuri la mn.
Erau i de totului lacomi. Nu umblau dect dup bani,
nevznd bine pe ce lume triesc. Dar ochii ageri ai lui
Hasan gelep vd mai mult dect ar trebui s vad, iar
mintea lui de otean ncercat pricepea mai mult dect sar cuveni s priceap. De aceea s-ar fi bucurat s-l tie
plecat odat, s nu se mai opociasc cu Ibrahim
effendi, alt vulpoi btrn i iscoditor.
A rsuflat uurat abia cnd a zrit un norior de colb
ridicndu-se deasupra livezilor care se ntindeau ntre trg
i cpitnie. Ori vine Hasan gelep, ori vin starotii i
atunci i vor aduce veti despre turci... De la o vreme, s-a
auzit scrit de roi i tropote de cai. Peste gardul de
tufani, cpitanul Gheea a zrit hurducndu-se
comanacul negru, sub care tia c se ascunde glagorea
sfiniei sale chelarului Aristarh, i cuma dintr-o oaie
alb, care era una n tot trgul i n-o purta dect domnia
sa judeul Samson. A urmat cu privirea comnacul negru
i cuma alb fugind n lungul gardului, pn cnd i-au
fcut intrarea pe porile cpitniei, dimpreun cu stpnii
lor, cocoai ntr-o cru cu loitrele de leas, tras de doi
argi mititei, mnai de Lae, cruaul rob al monastirii.
Cuvioenia sa Aristarh edea ntr-un col al leagnului,
domnia sa Samson n cellalt. Se vedea de departe c se
sfdiser i c erau mnioi unul pe altul.
N-a apucat crua s trag la scar, c s-au auzit alte
tropote, de data asta mai ndesate, de povodnici1 slobozii
la trap i pe poart au intrat, aproape buluc, cinci
clrei. Unul, cel mai din fa, era un brbat nalt, cu
chip vulturesc, uscat ns i parc ros de-o boal
1

Cai de clrie

ascuns, cu mna stng retezat de la cot... ntr-o


margine, gtit cu straie curate, clrea cneazul Lambru
de la Drgoieti.
Poftii, poftii... i mbie cpitanul din cerdac. Hei, s
vin careva s ia caii.
Mulumim! rspunse cu glas adnc clreul fr
mn, mbrcat ostete. Ne-am bucura numai dac near arta cineva unde-i grajdul... Avem obiceiul s ngrijim
singuri de cai.
Asta o pot face eu, domnia ta vornice Alexandru.
Vornicul s-a ntors mirat spre cel ce glsuise. Era
cetaul Ioni, care-i inea cuma n mn i zmbea.
Nu te cunosc, otene!...
i ncreise fruntea, cutnd cu dinadinsul s-i aduc
aminte.
Eu te cunosc, domnia ta. Te cunosc de cnd te-a
plit boier Dan i te-a dus legat la Drgoieti.
Vornicul Alexandru a zmbit cu amrciune, ridicnd
ochii n cerdac.
Poate acum s m cunoasc i domnia sa, cpitanul
Gheea.
Din auzite, domnia ta... Din auzite... M simt cu
deosebire cinstit... Poftii sus! Poftete, cneazule...
S ducem caii, rspunse Lambru.
Cuvioia sa chelarul i trecuse pntecul rotunjor peste
loitrele cruii i urcase gfind scrile pieptie ale
cerdacului, urmat ndeaproape de judeul Samson.
Domnul s fie cu tine, fiule! bodogni omul bisericii,
privindu-l cu nite ochi ugubi, rsrii dintr-o tufraie
deas de plete, de musti i de barb crescute de-a
valma i mpreunare cu sprncenele rocate. i ntinse la
srutat o mn grsulie, alb, presrat cu pistrui.
S nu-mi spui, fiule, c nu mai ai, pentru sufletul

meu, o linguri de dulcea din gavanosul acela


albastru.
Nu spun, sfinia ta, cum s spun, rse Gheea,
deschiznd ua tindei.
Nu se mai satur cuvioia ta de dulcea... mormi
judeul Samson, privind lung spre Gheea. Nu i-ar ajunge
toate gavanoasele din lume.
Taci, crcotaule. Ai mbtrnit i te-ai nrit ca un
adevrat Samson...
Pe ct era de scund i de rotund chelarul Aristarh, pe
att era de slab i de nalt judeul Samson. Clugrul
purta o rantie de iac cenuiu, legat peste burt cu un
capt de frnghie, iar n picioare nite papuci de psl.
Judeul, cu un caftan din pnz lioveneasc lung pn la
clcie, de sub poalele cruia se vedeau ndragii largi
czceti i botforii din piele prost argsit, purta o
barb cnepie, potrivit din foarfeci, i musti tuinate la
colurile buzelor. Avea nite ochi peste msur de
cscai, de li se vedea tot albul, i sprncenele ridicate n
sus. Prea mereu mirat, din cale-afar.
Mergem n canelarie, fiule?!
Ba! Eu zic s poftii la stnga, n odaia mea. Tot ciondnindu-se, au intrat n odaia lui Radu Gheea; iar
chelarul, fr s mai atepte mbierea gazdei, s-a trntit,
gemnd, pe lavia acoperit cu scoare.
Off! Am ostenit...
Dup ce i-a tras poalele rantiei pe lng trup,
mbrind din ochi toi pereii i toate lucrurile, a zmbit
mulumit.
Stai, Samsoane! Stai, nu te sfii, rse el din gu.
Aa... Aa... Auzi, cpitane! Ce va fi vrnd acest vornic
Alexandru? Doamne ferete-ne, da are o cuttur!...
Vai, vai!... Iari m-ai pus pe drumuri, amar de pcatele

mele... Adic ce spun eu!... Nu eti tu de vin, fiule. De


vin e uscatul sta de Samson, care de ru ce e, nici
cheag nu prinde...
Mai oprete-te, cuvioenia ta! De unde s prind
cheag, dac mi ia caimacul sfinia ta i ceilali sfiniori
de la monastire?!
Auzi, auzi!... Ptiu, necredinciosule... Anatema pe
capul tu. i ia sfnta monastire caimacul?!... Judeule,
judeule!... Nu tiu ce-o vrea mria sa cu voi, dar prea vai luat nasul la purtare.
Purtm, c avem ce, ntoarse judeul ochii holbai
spre Gheea.
Pe cpitan, aceti doi dumani l nveseleau peste
msur. Nu erau oameni de ne-neles. Att c de cnd
voievodul dduse iari vmile trgului pe seama
monastirii, chelarul Aristarh intrase la pricin cu judeul.
Clugraii i egumenul voiau s tie tot ce intr i tot ce
iese din trg, lucru care isnafurilor i negutorilor nu le
prea venea la ndemn. Oamenii bisericii se artau mai
avani dect fuseser otenii prclbiei i slujbaii
logofeiei.
Dup ce i-a mai fcut loc ntre scoare, cumpnindui trupul grsuliu, chelarul Aristarh a tuit n brboi,
semn c a mntuit cu glumele i c vrea s vorbeasc
aezat. Gheea a zvrlit o privire pe fereastr, s vad ce
fac oaspeii venii de-a clare. Se strnseser n ua
grajdurilor, de jur mprejurul oteanului ciung, care le
vorbea artnd cnd i cnd cu capul spre cpitnie. Cnd
s-a lsat i el pe un scunel cu trei picioare, cuvioia sa
Aristarh a dat glas, tras pe nas, aa cum fcea cnd
rostea rugciunile n strana bisericii.
...Au avut vreme s tocmeasc toate trebile, Gheea
hotrnd iar chelarul monastirii cu judeul trgului

ciorovindu-se ca ntr-o zi de blci. Chelarul voise ca pe


lng vmi, monastirea s adune i ce se cuvenea
domniei. Adic fumritul boitelor, cotritul builor i
podinele. Ar mai fi vrut ca jumtate din otenii poruncii
pentru conac i leaf la monastire s-i treac isnafurilor.
Gheea i Samson l-au ascultat pn la capt, fr s-l
mai opreasc. Apoi, judeul i-a scuturat umerii, ca i
cnd ar fi vrut s lepede ceva din spinare. A vorbit domol
i cuviincios, nu fr trie ns.
Nu tiu cum s-o fi gndit la asemenea angarale
cuvioenia ta, Aristarh, dar rea inim dovedeti, departe
i de cele sfinte i de aplecarea ctre semeni, aa cum
povuiete sfnta biseric. S cunoasc sfinia ta c
Trgul Argeului e trg domnesc. Noi nu sntem trgovei
ca oricare. Nici noi, nici trgovetenii. Se poate s fie
isnafuri nchinate pe la monastiri, n trg la Bucureti, c
acela-i Scaun nou, fr hrisoave de la voievozii slvii de
altdat... Da argeenii, cuvioenia ta, n-au stat i nici
n-au s stea sub poalele rantiilor i sub fustele prineilor... Asta o gndesc eu, Samson, jude n Trgul
Argeului, unde a fost Cetate de Scaun, i fr porunc
de la mria sa nu-i dau nici mcar un fiorin. Mai bine
leapd toiagul i pecetea, dect s m nchin monastirii.
V-a dat vod destul i aa. Ct despre oteni, m mir c
monastirea pe care a ndestulat-o mria sa cu attea
bunti face nazuri cnd e vorba s asculte o porunc a
mriei sale...
S-a sculat mre n picioare i s-a nchinat ctre
cpitanul Gheea, cu minile puse la piept.
Domnia ta, eu, judeul Samson, m nchin i m
plec la picioarele tale cu o rugare... Trgul Argeului,
adec isnafurile i negutorii, pun mn de la mn i
mai in n leaf ali treizeci de clrei, peste suta

poruncit de mria sa! S-a mai frnt o data din mijloc


spre cpitan, apoi i-a aruncat chelarului o privire
ucigtoare, din ochii lui cscai, cu albul mrit peste
msur.
Cuviosul Aristarh a oftat din rrunchi: cincizeci de
oteni, trei luni pe an, nu-i lucru uor pentru
monastire... Dar n-are ce face. Cpitanul judeului se
arat nenduplecat.
Samsoane, Samsoane! l mustr el pe jude. Ru faci
c te ridici mpotriva celor sfinte, Samsoane, fiule. Da au
s aib grij de tine cei trei sute optsprezece sfini de la
Nikeea, jude crcota i necredincios... Apoi ctre
Gheea: Pe cnd vrei s ne slobozi otenii, cpitane?
Patruzeci, miercuri dup Pati, sfinia ta... Cei zece
care mai rmn, duminic dup Pati.
Vai, vai!... Te ii scai cu cincizeci!... Nici unul mai
puin, fiule?
Poruncile mriei sale nu se negueaz, sfinia ta, i-o
retez aspru Gheea.
Mcar s m ami cu o lun, dou... S aduc
rumnii monastirii ntia cositur, s m pregtesc cu
cele de cuviin.
Nici o zi de amnare! Otenii vin ostenii i n-am
unde-i culca i ce le da de mncare.
Of, of! Inim de piatr... Maic prea curat, ce are
s-mi fac egumenul, ce are s-mi Iac... Parc-l aud
ocrndu-m i afurisindu-m... Of, of, cpitane!
Se dduse jos de pe lavi i umbla prin odaie, cu
poalele rantiei fluturnd. Cnd a auzit pai ndesai
urcnd scrile cerdacului, s-a oprit tragnd cu urechea.
Cine-o fi? ntreb.
Poate Hasan gelep, rspunse rnjind judeul.
Anatema! Eu m duc... Apoi ndulcindu-i glasul:

Nu, nu te grbi, Samsoane, fiule. Nu te mai iau cu


crua. ntoarce-te pe jos, diavole... Poate ai s te mai
speli de pcate i ai s mai lepezi din fiere.
A zmbit n brboi i s-a ndreptat spre u, cu pai
mruni i nepotrivit de repezi pentru un om gras i
pntecos ca el.
Domnul cu tine, fiule! Altdat dac ai lips de
mine, tii unde-i monastirea. Amin!
A fcut n aer semnul crucii cu degetele grsulii i s-a
dus fr s mai atepte rspuns. Cpitanul i judeul lau auzit binecuvntndu-i pe cei ce urcau.
Se cheam ca n-a venit nc Hasan gelep i ca
domnia ta ai scpat cu gavanosul de dulcea neatins,
spuse judeul, trgndu-se cuviincios ntr-un col, pentru
c se artase n u oteanul cel ciung, cu cuttura
aprig i semea.
2
Radu Gheea i privea oaspeii cu gnduri i simiri
limpezi. Din nfiarea lor, din mbrcmintea pe care o
purtau, din felul cum i ineau frunile ridicate cu o
trufie nvrjbit i minile nfipte una n old i alta n
straja paloului, se vdea c peste ar trecuse o arip de
vnt, aductoare de ndejdi.
Cel mai crncen la nfiare dintre cei venii era
vornicul Alexandru. i aninase cciulia din blan
ruginie de rs n straja sbiei, lsnd s i se vad fruntea
nalt, cu oasele trnplelor ascuite i prul sur i rar,
pieptnat cu grij pe dup urechi. Era mbrcat cu
coant verde ca pucioasa, tivit cu blni de jder,
ncheiat peste piept cu ceaprazuri de argint. Ndragi de

catifea neagr, cizme din piele moale, cu carmbii lungi


pn peste genunchi. Pinteni subiri de argint. Mneca
stng o inea vrt sub brul de mtase cu care era
ncins. Se simea c fusese om umblat la curte i prin
lume, i c-i plac lucrurile bune i fcute cu iscusin.
nainte de a ne pofti s edem, s-i spun cine snt
soii mei, cpitane! rosti el cu glas rspicat. Cine snt i
ce vor.
Gheea s-a nchinat uor.
Acesta din stnga mea e fi-miu... Ochii vornicului
scprar i pieptul i se umfl de mndrie. A zcut n
temni cu mine. A putea zice c a crescut n temni!
Ps, Cline, i te nchin cpitanului... i l-am adus la
oaste, domnia ta. S slujeasc n trupul roilor, ca s
dobndeasc tiina armelor. Eu snt prea zdrobit. Locul
lui, dup natere, ar fi printre curtenii mriei sale...
Noi nu sntem mai prejos dect ei, rspunse mndru
Gheea.
Feciorul vornicului s-a nchinat sprinten. Avea ochii
cprui, mari i catifelai, care-l ainteau cu o urm de
bucurie, de ndejde, dar i cu lungi nfiorri de tristee.
Fr s vrea, cpitanul a fcut un pas nainte, punndu-i
minile pe umeri.
Eti bine venit la noi, otene. La nceput ai s
mplineti treburi de paj, mai apoi ai s iei n slujbele
cpitniei... Are s-i plac?
Are s-mi plac, domnia ta! zmbi copilul vornicului.
Radu Gheea i simise n palme oasele umerilor. Cnd
s-a dat napoi a vzut c trupul flciandrului e prea
firav pentru capul care arat acum ca al unui om btrn.
Toat vremea asta vornicul l aintise cu privirea. O
und de nelinite i-a trecut prin ochi, atunci cnd Gheea
i-a cltinat fruntea cu nencredere.

l primeti, domnia ta?! Glasul i se muiase ca o


oapt i ca o rugare.
Mai ncape vorb... Are s ias un voinic i
jumtate.
Vornicul i-a plecat fruntea n piept.
S te aud Dumnezeu! murmur el, parc sfrit.
Apoi, dup cteva clipe, ctigndu-i din ce n ce puterea
i tria: Pe cneazul Lambru l cunoti... Dumnealui e Ion
Ftu, logoftul de la Rudeni; iar dumnealui, Ptru Duh,
phrnicel de la Runcu,
Adevrat, grir deodat Ion Ftu, logoftul de la
Rudeni, i Ptru Duh, phrnicel de la Runcu,
nchinndu-se boi.
Parc erau frai. Nite scoabe de brbai, nici nali,
nici scunzi, nici btrni, nici tineri. mbrcai aidoma, cu
mintene de aba gitnate, cu ndragi tot de aba btut
n cas i cusui cu ireturi negre, att c Ion Ftu purta
cizme de Sibiu cu pinteni, iar Ptru Duh, opinci, cu
nojiele legate miestrit. i unul i cellalt aveau pletele
apoase retezate la ceaf, cu o palm mai sus de gulerul
minteanului, mustile lsate fioros pe la colurile
buzelor, cu vrfurile atrnnd mai jos de brbiile rase cu
ngrijire, dup obiceiul moldovenesc. Sprncene ca
funiile, mini late, bttorite de munci, cu vinele
mpletite. Ochi cprui i la unul i la cellalt, pui pe
harag. Cciuli de noaten, negre, cu mourile czute ntro parte i mai ales cu surguci din pene de coco slbatic.
Paloele, ncovoiate i apene, n teci de piele ferecate cu
legturi de aram, cu strjile la care se vedeau puse
plsele noi. Erau arme rneti din oel mldiu, dar
grele i strictoare n lupt. Vornicul i fiu-su purtau
sbii mai uoare, tot ncovoiate, dar cu legturile tecilor
de argint.

Vd ntr-un col pe cinstit judeul Samson, spuse cu


glas dogit Ion Ftu.
i eu l vad, rspunse ca un ecou Ptru Duh.
ngduie, domnia ta, s ne plecm ctre dnsul... E
omul nostru.
ngduie... E omul nostru.
Fr s mai atepte, ncuviinarea cpitanului, Ion
Ftu, logoftul i Ptru Duh, phrnicelul s-au ntors cu
feele tbcite de soare, nici tinere, nici btrne, spre
judeul Samson i s-au nchinat, ducndu-i minile n
care ineau cumele la inim.
Lambru, cu cmaa alb, fr ruri, cojocel aninat pe
umeri, ndragi de in i opinci din piele cu prul nerzuit,
i ncruciase minile la piept i atepta, tcut, nceperea
sfatului. Purta la old sbioara lui mo Drgoi, legat de
o nfram lung, petrecut peste umrul drept, n
curmeziul pieptului.
De afar rzbteau murmure i zvoana celor ce
hrniceau la oproane. Odaia cpitanului de Pdure,
scund, spoit din proaspt, cu bagdadia din grinzi, era
rcoroas i prietenoas. La capul laviei era aezat
tarhatul de rzboi. aua uns cu o pieli subire de
grsime de pete, pavza cu umrul drept ascuit, aa
cum era obicei s aib clrimile de pmnt, vopsit
galben cu trei dungi roii late de o palm, coburii,
cioltarul din psl i coiful cu fruntarul rotund i cuiul
lat, care apra nasul.
Vornicul Alexandru i rotise ochii de jur mprejur,
cercetnd fiecare lucru cu luare-aminte. Apoi oftase
mulumit, rspunznd cu un zmbet poftirii fcute de
gazd.
edem ndat, cpitane. M uitam c eti holtei, da
nici o mn iscusit de muiere n-ar ine rnduial mai

bun.
Oteanul fr rnduial nu-i otean, domnia ta.
Aa-i, cpitane! M bucur de strnicia pe care o vdeti i fa de domnia ta i fa de trebile cpitniei. Am
auzit c ai fi strpit toi hoii de vite din cuprinsul
judeului... Gndesc c un otean tnr ar avea ce nva
de la un cpitan att de aprig.
Cei mai tineri nva de la noi, vornice, noi nvm
de la cei mai btrni i mai cumini ca noi. Viaa-i are
tlcuri ascunse, care se dobndesc greu, n ir lung de
ani.
Da! Da!... oft vornicul Alexandru. Viaa-i mare mater i aprig nvtoare, cpitane Gheea. Cteodat-i
mater i nepricopsit pentru unii, mum bun i plin
de dulcea pentru alii. Snt gnduri care m-au cercetat
ase ani de temni! ase ani ndelungi i grei, fr
lumina zilei, dormind pe paie mucede, ferecat i la mini
i la picioare, ros de viermi i de obolani... Am vzut
crescnd n fiare pe singurul meu copil. Am vzut cum se
otrvete, cum nimic din ce-i ngduit pn i mieilor, i
mnjilor, i fiecrui pui de slbticiune, lui nu-i snt
ngduite. Atunci am neles ce-nseamn inima de tat.
i altele le-am neles, domnia ta i boieri
dumneavoastr!
A tcut. n odaie s-a-nchegat o linite de moarte. l
ascultaser toi, cu frunile ncreite. Vornicul Alexandru
i-a ters sudoarea care-l npdise cu stropi glbui,
petrecndu-i mneca coantului peste fa. L-a necat o
tuse uscat, parc s-ar fi rupt ceva din el. i-a scos
repede o nfrmu, ncercnd s-i astupe gura. Cnd sa potolit, Radu Gheea a vzut c nfrmua e stropit cu
snge. Fruntea nalt, cu oasele tmplelor mpungnd
pielia pmntie, prea fruntea unui mort. i-a plecat-o

ca i cnd s-ar fi ruinat de slbiciunea i boala lui.


Iat, cpitane Gheea, c eu am soroc nenduplecat
pentru mplinirea jurmintelor mele, rosti el cu glas
sfrit. S-a hodinit apsndu-i pieptul cu mna... Apoi:
Gndesc, cpitane, c fiind i cel mai vrstnic i omul ales
de sfatul boiernailor pentru trebile de obte, s dau
glas. Snt lucruri care te pot bucura pe domnia ta, altele
care te pot ntrista.
S prindem mai nti un strop de putere, vornice...
Pe inima goal, sfatul n-are haz, nici temei.
N-a isprvit bine vorba, i pe u s-a nfiat
Crstocea, aducnd i punnd pe mas o pit cu coaj
rumen, nvelit ntr-o tergur, un hartan de pastrama
de capr i o bot de rachiu. Oaspeii i-au ters
mustile cu dosurile palmelor i s-au aezat, care unde,
dup ce s-au nchinat cu feele ntoarse spre rsrit.
Radu Gheea a neles c vornicul Alexandru i
ncheiase socotelile cu viaa i c din drumul pe care a
pornit n-o s-l mai ntoarc nici Dumnezeu. Vorbea
nbuit, dar ceea ce rostea parc era clit la un foc
luntric, care ddea cuvintelor ascui de oel.
Sfatul nostru, al curtenilor, al mazililor i al tuturor
boiernailor, dimpreun cu scutelnicii domniei, l-am
inut la curile mele din Dobreni. C n-a fost dup voia
Danului, i nevast-mea, ajutat de aceti doi veri ai mei,
a ascuns uricile i-a inut piept cinelui.
Aa-i, ntrir cei doi veri mustcioi i sprncenai.
Mulumesc lui Dumnezeu c mi-a dat brbie n
temni, s nu m plec tartorului aceluia, care m
ispitea. Mulumim cneazului Lambru c l-a pus la
pmnt i m-a scos la lumina zilei.
Mai bine d-i mulmita domniei tale cpitanului, c
fr el i fr cneazul Gheea noi ne prpdeam pe cile

bjeniilor... Ct despre domnia ta, ai fi zcut i acu tot n


temni, spuse rar i apsat Lambru.
Vornicul i-a cltinat capul a ncuviinare:
Se va face totul la vremea potrivit, cneazule
Lambru. Domnia sa cpitanul Gheea va vedea c nu
vorbele snt destul, ci faptele.
Numai acelea care pot s alunge primejdia de pe
ar i de pe poporeni, vornice Alexandru.
La ele m gndeam i eu, cpitane... S nu-i bnui
dac n povestea mea amestec laolalt cele ntmplate mie
cu poruncile agiei i cu necazurile de obte. Da altfel, nai pricepe firul dup care s-au urmat toate cte au fost de
la ieirea din nefiini i pn acum.
Ascult cu toat cuviina, vornice.
Trenia e lung, da n-am de gnd s despic firul
n patru. Fiecare tii ce-a-nsemnat venirea Danului n
jude, acu-s douzeci de ani, dac in socoteala bine.
Douzeci de ani i ase luni, domnia ta, spuse aspru
Lambru.
Aa!.. Douzeci de ani i ase luni de blestem, de
har, de nelinite. Sate de moneni chivernisii ca
Drgoietii i Suliarii oborte la pmnt, boiernai
spulberai de pe faa pmntului, ocine prdate cu sila,
turcul adus n jude i pus strngttor de bir i de
dajdie, mori, vduve i robi ca mine... Dumnealui, vrul
meu bun, Ion Ftu, avea moar la Topolog. Din asta
tria, din asta i inea rangul.
Numai din asta, mormi Ion Ftu.
Adeveresc i eu, ntri Ptru Duh.
Ce-i strica cinelui de Dan moara pricjit a vrului
meu bun ? Ce-i strica pctosului de vel arma delniele
tale, Duhule?
De, tiu i eu... tresri Ptru Duh, roindu-se ndat

sub plivirea mustrtoare aruncat de Ion Ftu.


Se vede treaba ca snt legai prin vrun jurmnt s
vorbeasc ori mpreun, ori nti i nti logoftul, i mai
apoi phrnicelul, gndi Radu Gheea.
Rspuns la ntrebrile mele de acum au dat nii
dumanii notri. Boier Dan vrea s se macine tot grul
din jude numai n morile lui, numai el s ia uium i s
vmuiasc sacii, vel armaul vrea ca buturile s se
vnd numai n crmele i hanurile cu care a-mpnzit
rscrucile, cumprnd pe nimica toat cteva flci de
pmnt pustiu. Le stm n cale. Noi, boiernaii i
scutelnicii, care negum singuri i care inem vaduri
bune. Monenii, pentru c strjuiesc pe drumurile
domneti i la plaiuri.
Atunci ce facem? ntreb nfoindu-i mustaa Ion
Ftu.
Ce facem? adug smerit Ptru Duh.
Cum ce facem? se mir vornicul. Ce-am hotrt la
sfatul obtesc. n tot judeul s-a cltorit vestea izbirii
cneazului tatl domniei tale, cu boier Dan. S-a mai auzit
de un rzboii pe care l-ai fi btut dumneata, cpitane
Gheea, mpreun cu cpitanul Racea la Trgovite, n
Hanul Grecului. Noi am tlmcit faptele astea aa cum
era nsetat sufletul nostru s le tlmceasc... Mai ales
de cnd s-a abtut la Dobreni un olcar al agiei cu
porunc scris pentru mine de la Ivan aga, capitanul
clrailor... Porunca spune s cercetez cu luare-aminte
tarhatul de lupt al cetelor, s adun sfatul de obte, care
si statorniceasc vechile rnduieli osteti ale
curtenilor. Dup asta, s se aleag dou md