Sunteți pe pagina 1din 438

Versiune electronic realizat dup volumul aprut la EDITURA ALBATROS-1977

...Nu vrem s fugim naintea slbticiei lor, ci s avem cu orice chip lupt cu ei. Iar dac vom ajunge, fereasc Dumnezeu, la un sfrit ru i va pieri aceast rioar a noastr, nici Mria Ta nu vei avea folos i nlesnire de un astfel de lucru, pentru c va fi spre paguba cretintii ntregi. Din scrisoarea lui VLAD EPE ctre MATEI CORVIN1

e la mijlocul secolului al XV-lea. prin satele risipite n cmpia valah, iernile erau adesea albe i mute. Zpezile cdeau, valuri-valuri, leahurile neumblate rmneau troienite cu sptmnile, clreii i chervanele nu se ndemnau la drum dect n preajma srbtorilor i iarmaroacelor sau cu cine tie ce necazuri. Stenii se nchideau n obtea lor ca ntr-o cetate de zpad vremelnic, rupndu-se un timp incert de lumea de afar. Vetile de la orae i de peste hotare ajungeau cu ntrziere, purtate de cte un olcar domnesc, de o slug boiereasc sau de negustori cu carul cu marf, de cte un amrt de fugar ori de vreun trgove cu treburi pe la rude sau mnstri din apropiere. O asemenea vreme ngheat i mut s-a abtut i n iarna anului 1447 peste nensemnata aezare Blteni de
1 Vezi Notele numerotate cu cifre la sfritul volumului(n.a.)

lng pdurea btrn a Radului. Sihla aceea nvecinat - o ramificaie viguroas din vestitul Codru al Vlsiei - pstreaz toponimic amintirea unui domn Radu, poate legendarului Radu-Negru (zis i Negru Vod) poate chiar a lui Radu I Basarab, tatl marelui Mircea cel Btrn i al lui Dan I-ul, Voievodul din care au descins apoi Dnetii. Numele satului sugereaz ndat, ca i n alte cteva locuri din ar, ntinse bli, ape lenee, i desigur, nelipsite mlatini. Bltenii ar fi rmas pesemne acoperit de zpezile i apele uitrii dac, la leatul vechi 6955, n-ar fi fost scos din hibernarea lui temporar i n-ar fi intrat - meteoric i viscolit - n istoria i legenda valah, ca teatru de lupt ntre Drculeti i Dnesti. Desigur, un mrunt i, ceos cadru pentru o lupt nverunat i legitim1, de aproape un secol, pe care au dus-o pentru tronul rii Romneti i pentru stingerea unei vechi vendette familiale urmaii celor dou ramuri de voievozi Basarabi: fiii i nepoii lui Mircea, cu fiii i nepoii lui Dan. Vrjmia pare a fi nceput dup moartea lui Radu. Mircea cel Btrn succede rapid fratelui su vrstnic Dan I-iul, rpus ntr-o nfruntare obscur de arme. Timp de 32 de ani, ct dureaz glorioasa lui domnie, urmaii lui Dan I-iul, adpostii n Ardeal i la Curtea lui Sigismund de Luxemburg, nu ndrznesc s-i revendice drepturile asupra Munteniei. Abia dup ce fiul i asociatul la tron al lui Mircea, Mihail I-ul, piere n 1420 ntr-o btlie cu turcii, iar acetia nscuneaz pe-un
1 Legitim Din punct de vedere istoric i juridic, lupta era legitim n sec.XV fiindc aciona principiul ereditar-electiv la succesiunea unui domn. Dup legile bizantine, consfinite i de feudalism la nceput, puteau concura la domnie att fiii legitimi sau bastarzi, ct i fraii domnului rposat sau nlturat, boierii rii urmnd s decida cui i revine scaunu l. Acest sistem electiv a adus mari i nefericite prejudicii rii, sfiat mereu de aceste lupte(n.a.)

bastard de-al lui Mircea, pe Radu Prasnaglava, Dan al IIlea, sprijinit de Sigismund, caut struitor s nlture pe verii si, pe fiii din flori ai lui Mircea, i reuete apoi s domneasc i el cu ntreruperi, cam zece ani. Acest Dan al II-lea cel Viteaz, cum l numesc baladele srbeti amintind rezistena lui mpotriva turcilor, moare n mprejurri-nelimpezi n 1431. Coroana rii Romneti trece iari la urmaii lui Mircea. O poart Alexandru Aldea, apoi Vlad Dracul1. Cu acest domn, cu nume straniu i izbitor, conflictul dintre Drculeti i Dneti capt un ecou istoric mai amplu i mai sngeros. l pstreaz aproape toate cronicile i nsemnrile vremii: bizantine, ungureti, srbeti, italieneti, polone i chiar turceti. Fiul lui Dan cel Viteaz, Vladislav al II-lea2, vine din Transilvania mpreun cu Iancu de Hunedoara i-l suprim pe Vlad Dracul i pe descendentul cel mare al acestuia, pe Mircea. Urmeaz un intermezzo de vreo zece ani de triumf al Dnetilor. Dar, n 1456, lupta dintre cele dou ramuri ale Basarabilor renvie. Vlad epe, un Drculesc pur-snge prin tat, un Muatin adevrat prin mam, i un Basarab autentic prin bunicul su Mircea, omoar la a doua sa venire3 n tronul Munteniei pe ucigaul printelui su, pe Vladislav II Dan. i, civa ani mai trziu, cnd prinde pe fiul acestuia, alt Dan (Dan III sau Dan cel Tnr), adpostit i protejat tot n Ardeal (ca i Vlad o vreme scurt), l ucide, spectaculos, cnd acesta
1 Vlad Dracul a fost domn al rii Romneti n trei rnduri : 14361438 ; 14391442 ; 14431447. (n.a.) 2 Unii cercettori l numesc i Vladislav II Dan sau Danciul(n.a.). 3 i Vlad epe a domnit de trei ori. Prima domnie, din 1448, e foarte scurt, doar dou luni. A doua : 14561462 ; a treia iari fulgertoare, n 1478. (n.a)

a intrat n ar cu scopul precis de a nltura un pretendent legitim la domnie, dar i ca s mplineasc, medieval i cavaleresc, vendetta: s-i rzbune tatl. La rndul su, aprigul potrivnic din 1462 al lui Mahomed, Cuceritorul Bizanului, piere trdat i asasinat de boierii lui Laiot Basarab, alt fiu al lui Dan al II-lea. Vrjmia dintre Drculeti i Dneti va continua mai estompat i n deceniile urmtoare, sfiind inutil ara i servind desigur doar intereselor politice i economice ale unei pri din boierimea feudal romn, la rndul ei mprit n acea vreme n partide cu hotrtoare simpatii i dumnii interne, cu aserviri i ploconiri externe, cnd fa de turci, cnd fa de adversarii acestora. Fiul lui epe, Mihnea Vod cel Ru, va fi ucis i el de nite Dneti: de un vistier Albu, ntovrit de Dimitrie Iacici i de Danciul urmaul lui Basarab cel Tnr, strnepot al lui Dan al II-lea. Cu omisiunile i derogrile unei ficiuni literare, romanul de fa caut, n contururile acestui conflict istoric real, s evoce doar cteva secvene din lupta celor dou familii domneti, i din destinele celor doi Drculeti propriu-zii; al lui Vlad Dracul - Drculea Vod - i al lui Drak-oglu, adic fiul Dracului cum i zic cronicarii turci din epoc, Dracullus cum l vor latiniza istoricii contemporani cu el, sau epe, cum va fi cunoscut n Istorie, datorit poreclei pe care i-a dat-o poporul n zilele stpnirii lui, i mai trziu. Moartea lui Vlad Dracul - care constituie partea I-a a acestui roman - declaneaz i explic (n intenia autoarei) un episod justiiar dar feroce de la nceputul domniei lui epe, al crui chip apare n Legendele

sseti despre el nconjurat de la origine cu un exagerat sadism. De asemeni, presupusa nfruntare dintre fiul lui Mircea cel Btrn i fiul lui Dan al II-lea. imaginat a se fi petrecut prima oar n timpul unui turnir la Curtea lui Sigismund de Luxemburg are ca motivare nvestitura nobil din 1431 desfurat real n scena Istoriei, n burgul Nrnberg, sub oblduirea unui mprat duplicitar i slab i a unui destin politic covritor pentru veacul XV, n care Balcanii i Bizanul cad sub stpnirea lui Murad II i Mahomed II, sub privirile unei Europe mai mult nepstoare dect contient de rspunderile ei i de amenintoarea putere din Rsrit.

1
ntre Valahi, n timpul nostru, au fost dou faciuni, una a Danilor, cealalt a Dragulilor... Iar Danii primind ajutor de la Ioan de Hunedoara care crmuia Ungaria, acesta (prin intervenia sa) nu i a reinstalat ntr-atta pe aceia (Danii) ct a dobndit pentru sine nsui glorie i bogii... ENEA SILVIU PICCOLOMINI Cosmographia2

pre sfritul anului 1447, satul Blteni s-a nzpezit ca mai toate din cmpia Ialomiei. Abia se ghicete, sub nite gurguie de nea proaspt, din care se iesc spre cerul sur, fumurile gospodriilor ohabnice. Puine. Subirele, ca s nu atrag atenia tlharilor pripii prin Codrii Vlsiei, ori oastei lui Vladislav Dan, ce s-a artat de curnd pe drumul dintre Ploieti i Bucureti. Satul numr vreo douzeci de case mari de lut n vatra obtei, i alte douzeci-treizeci de bordeie mai de vale, ctre rul ce d n Ialomia. Pare pustiu, pe-o astfel de vreme. Vitele, averea de seam a acestor valahi liberi, tritori pe lng bogatele bli din preajma Cetii Bucureti ului, sunt acum ascunse n locuri tiute din strmoi, nconjurate de smrcuri viclene sub pojghia de ghea mturat de proasptul viscol. Grul i mierea, petele srat, nucile, pometurile, uica, afumturile i tot ce alctuiete rezerva de hran

i avutul lor la timp de izbelite sunt de asemenea dosite cu grij n nite gropi tainice n margine de pdure, de frica deselor nboiri pgne ori chiar a ciocnirii ntre valahi, dup cum s-a mai ntmplat de la moartea Voievodului Mircea, n mai multe di. Cu caii bltenilor au plecat de Sunt Niculae, ndat dup slujba de hram a mnstirii din sat, monenii credincioi lui Vod Drculea, nsoii de fiii i nepoii lor ce-s n stare a purta ghioag, arc ori coas. S-au dus lng Bucureti unde sunt strni otenii lui Vlad. Nu s-au mai ntors. Nici oamenii, nici caii. n schimb, cu o sptmn nainte de Crciun, n ajun de a se porni ngheul i vifornia, a picat la mnstire, pe neateptate, cumnatul stareului, un boier nrudit cu Dobcetii, fost pivnicer n vremea lui Dan cel Viteaz. Fugise din tabra lui Drculea cu vreo cincisprezece curteni de seama lui, cu cai de schimb, slugi i snii ncrcate de scumpti i arme. Se grbeau s apuce drumul Trgovitei, ca s se nchine lui Vladislav. De la aceti boieri dezlipii de Vlad Dracul, bltenii au aflat vetile ce umblau prin oraele rii i peste hotare. Cic Vladislav, fiul lui Dan, ar fi fost uns Domn de ruda lui, puternicul i viteazul Iancu de Hunedoara, cu ale crui banderii1 venise de peste muni, ast toamn. Trgovitenii i se nchinaser. Boierii cei mari se adunau acum sub herbul Dnetilor, stui de Drculea Vod, cruia nu-i rmsese cine tie ce sprijin, dect oastea mic de ar, ceva steaguri de trgovei i monenii ialomieni i dmbovieni. Iancu de Hunedoara, Voievod al Transilvaniei, comite
1 Banderii (arhaism) trupe, corpuri de oaste, (n.a.)

de Timioara, i ban al Severinului, fusese ales, dup moartea regelui Vladislav, de ctre baronii regatului, Guvernator al ntregii Ungarii. Nu era bine pentru ar c Vlad Vod se dumnea cu marele brbat transilvnean. i c nici acu, n ceasul al unsprezecelea, nu nelege s se supun voinei lui Iancu i tot mai ovie s porneasc sub flamura lui, alturi de principii frnci, poloni, italieni, srbi i de albanezii lui George Castriotul1, la noua cruciad mpotriva lui Murad2. Noua Lig cretin fusese binecuvntat de Pap i e ateptat cu nfrigurare n Balcani i Bizan. Vlad Dracul socotete c nfrngerea de la Varna de acum trei ani trebuie s fie vie nc n mintea i rnile tuturor cretinilor, iar Valahia lui prea se gsete la doi pai de forturile turceti de pe Dunre, ca s strice pacea cu Sultanul pentru o btlie fr sori sigure n faa puterii turceti. Aadar, Vod nu vrea s cread,ce cred toi: c azi, cumpna izbnzii nclin fr nici-o ndoial de partea cruciailor i a lui Iancu de Huniade. Cpnos, farnic i ascuns de dumnealor boierii, cum i e felul zicea acel curtean hainit - Drculea o s dea Valahia de ruine, de nu cumva chitete s-o dea pe mna beglerbeilor turci de pe rmul bulgar. De aceea ei, boierii luminai, i dup pilda lor toi cei cu scaun la cap, trebuie s treac grabnic n tabra noului Domn din stirpea cea viteaz a lui Dan3. Iar ara s se gteasc la primvar de noi jertfe, pentru btlia mare i plin de sperane ce se va da, dincolo de Dunre, ntre Iancu
1 George Castriotul Scanderbeg, marele erou albanez din veacul XV. (n.a.) 2 Murad al II-lea care a domnit ntre 14211451. (n.a.) 3 Dan I-ul, fratele lui Mircea cel Btrn, care a domnit ntre 13841386. Dan al II-lea, ntre 14201431, cu intermitene,(n.a.)

i Sultanul Murad. Cam astea erau tirile trmbiate de boierii cltori spre Cetatea de Scaun. Dup plecarea lor, bltenii se mprir i ei n dou: monahii cu stareul ineau cu Dnetii; btrnii din sat n frunte cu judele, cu Vlad Dracul. Dar i unii i alii se bucurar cnd se deslnui viscolul i se troieni drumul, gndind c-i mai bine cu nmeii, dect cu niscai alaiuri de boieri fugari ori de oteni flmnzi, rzleii cumva pe la ei. Nimeni din sat nu uitase prjolul fcut, cu cinci ani mai nainte, de o ceat de achngii de-ai guvernatorului Rumeliei, beglerbeiul ehabeddin. Se rtciser din oastea osmanlilor, care apucase n sus pe Ialomia i fusese apoi btut crunt de Iancu de Hunedoara. Sultanul fgduise printr-un achtnam1 lui Vod Drculea c va trece doar prin Valahia, mergnd spre Transilvania, fr s pustiiasc ara Romneasc. Achngiii aceia, rznii de grosul urdiei2 lor, prdaser ns fr mil satele din preajma Bucuretilor, mai cu osebire ntre Snagov i Pdurea lui Radu-Vod, i puseser foc bisericilor i mnstirilor din calea lor, chiar i celei din Blteni. Noroc c o ploaie pnzi de toamn a stins iute prpdul, iar flcrile nu s-au ntins. La Blteni a ars doar clopotnia veche, de lemn dar monahii i ranii au ridicat n vara urmtoare alta, din crmizi nguste vrstate cu bolovani de ru, lng poarta mnstirii. Au fcut-o trainic i nalt, ca pe un turn de posad, i au nzestrat-o i cu o chilioar de veghe, cldit deasupra lcaului clopotelor, unde se ajunge printr-o scar de piatr, prin luntrul culei.
1 Achtname (n limba turc) tratat, (n.a.). 2 Urdie sau ordie armata turc, (n.a.)

De acolo, din acel turn se vede pn departe, ctre leahul cel umblat ce leag Bucuretiul de Trgor i Trgovite. De acolo, dangtul clopotelor rsun peste sat, pdure i bli, mpletindu-se n vzduh cu glasurile de aram ale mnstirii nvecinate a Snagovului, vestind ceasurile de rug, srbtorile, nunile, nmormntrile i - n rstimpuri amare - primejdiile. Dup Crciun, ndat ce vifornia se mai potoli i sniile ncepur a se arta pe drumuri, luptnd cu nmeii, stenii din Blteni auzir devreme, n dimineaa de joi, vuietul mare i spimntos al clopotului, btut n dung, ntruna, ca n clipe de urgie. Gospodarii ieir nelinitii n tind i pe la pori. Pe ulia deszpezit de curnd, ce duce n afara satului, spre mnstire, trecu ndat, n goana singurului cal rmas,de olac, judele - un brbat falnic dei fr braul stng - cu barba crea i sur, cu cciul de lup i pe umeri cu o mantie crmizie de vilar1 frncesc, druit de un cavaler burgund cruia i scpase viaa n btlia de la Vama. Plcul de clrei ialomieni, printre care i judele (pe atunci simplu monean) luptase sub steagul fiului lui Drculea. mpreun cu alte mii de munteni, alturi de cruciai. nfrni de mulimea de ieniceri i cavaleri ai lui Murad, cretinii fugiser n neornduial. Cavalerii n armuri grele - oamenii de fier, cum le ziceau turcii cu uimire czur mai toi sub armsarii mpodobii i mpltoai, n mlatinile acelor locuri. Vlahii, pe caii lor uori, se traser iute din lupt i se ntoarser peste Dunre ncrcai de przi luate de la turci i de daruri cptate de la nite nobili de-ai lui Filip cel Bun, pe care i
1 Vilar (arhaism) catifea, (n.a.)

scpaser ca prin minune, smulgndu-i dintre ostatecii luai de un bei anatolian. i cluzir prin Valahia pn peste muni, trecndu-i n Transilvania, i apoi n ara Ungureasc. n acea ncletare, judele bltenilor i pierdu braul, dar dobndi mare cinste, civa cai, dou sbii damaschinate i nite buci de postav i brocart. Cu ce lu din vnzarea cailor, sbiilor i brocarturilor, i cumpr vite, un plug, i ceva pmnt. ntr-astfel, n vreo doi ani, i ncherb gospodrie bogat la el n sat i - fiindc judele dinainte se stinsese de btrnee - oamenii l aleser pe ciung, ca mai cu virtute i vrednicie ntre toi. De la Blteni la mnstire e cale de vreo or, cu piciorul. Cu calul poticnindu-se prin zpada vnzolit, ciungul fcu vreun ptrar de ceas. Pe drum se gndea ce npast se abate acum asupra satului i cum s-o ndeprteze. Ajuns la poarta mnstirii, descalec, leag frul murgului su de un stlp, arunc o privire grbit spre monahii care alearg prin curte ca nite uriae furnici negre, punndu-i la adpost n beciuri odoarele i bucatele rmase de la Crciun prin chilii i arhondaric, i intr de-a dreptul n clopotni. Aci, un clugr tnr, de neam boieresc, atins ns de boala copiilor, i trimis la schivnicie ca s scape ai si de el, smucete n netire funia clopotului mare. Turcii... vin turcii... se vd n zare turcii... bolborosete cu ochii holbai, clnnind din dini. Un fir de saliv i se prelinge n colul gurii. Judele nici nu se uit la nevleg, ci urc pe scria de piatr n chilia paznicului i strig cu sufletul la gur de pe trepte:

Ce-i, Anatolie, dau turcii? Ce-i? Uit-te i domita1 , poate deslueti mai bine dect noi ce fel de oti i flamuri se vd, zice ieromonahul, dndu-se mai la o parte din dreptul ferestruicii nguste de veghe, ca s-i fac loc celuilalt brbat. Eu nu vz alt nimic dect un ir lung i des de clrei. Pare c s-au desprins din leahul Bucuretiului. Au stat o vreme pe loc, da acu, vin ctre noi. Nu-s turci. N-au tuiuri, nici cealmale. Da vin. Puhoi vin. Poate-or fi de-ai lui Vladislav. Ori de-ai slvitului Iancu. Privete-i ct de muli sunt! Ciungul i ndeas cciula din blan de lup pe cap i cerceteaz cu luare-aminte mogldeele acelea deprtate ce se mic destul de ncet pe ntinsul alb al zrii. Sunt clrei i-s muli, ntr-adevr. Oteni. Nendoios, oteni, cu caii la pas. Le sclipesc nite teci de sbii culcate pe oblncul eilor i de-a lungul oldului. nainteaz anevoie, dar fr gre, spre Bltenii lor. Dup rnduial, dup cciuli i dulame, se vede limpede c sunt din ar, nu ungureni. Nu se poate deslui ns, n ceaa dimineii i a deprtrii, ce culori i nsemne au steagurile din fruntea ntiului plc de voinici. Ce naiba caut prin locurile noastre? se mir cu voce tare judele, ngrijorat. Sunt valahi. De-ai notri. Ce vnt i aduce ns pe-aci? Dumnezeule, Prea Sfinte, cu mare mila Ta, f s fie lupttori dintr-ai Dnetilor! cnt pe nas paznicul mnstiresc. Ciungul se uit urt, peste umr, la omuleul posmegit, cu ochii urduroi, nfurat ntr-o ras ponosit i rupt, i cu o undr flocoas pe umeri. Nu-l
1 Domita form arhaic specific sec. XV pentru domnia ta sau dumneata, (n.a.)

nelege. l cunoate de-o via. n copilrie, ptea vitele cu el dimpreun. Pe urm l-a apucat clugria. i vine s-l njure, dar i face cruce cu limba n cerul gurii, se stpnete, i mrie n sil i derdere: De-or veni n adevr otenii lui Vladislav i-ai lui Iancu, crezi, prinele, c-o s-i crpeasc ie sutana flendurit i o s-i daureasc chilia? Mai degrab o s ne cear s dm de-ale gurii, i fnul tot, pentru cai. De ce te bucuri? Ai nnebunit? N-ai auzit c fiul lui Dan, mpins de Gubernatorul Ungariei, o s ridice alte oti pentru btlia din primvar? Nu nelegi c schimbarea Domnilor e pentru noi, ohabnicii, bucuria nebunilor? De unde s mai dm oameni i tot ce trebuie? Eti nebun! Clugrul se mboeaz pe dat i-i repede rspunsul. Nebun e cine ine cu Drculea al vostru! Mai bine e de o mie de ori s-l dm jos, i s punem pe Vladislav Vod. Mai bine s se ridice ara din nou la lupt mpotriva pgnilor de turci, dct s stm sub un Domn vndut papistailor, sau turcilor, sau lui Satana nsui! Ce tot scorneti, Anatolie? De unde-ai mai auzit asemenea ticloii? Tot de la ruda stareului tu? fierbe de mnie neputincioas ciungul. Boierul cesta ne-a spus ce zvonete ara ntreag, zice pe nersuflate ciudos Anatolie, bucurndu-se c-l poate pune mcar acum, cu botul pe labe pe jude, om harnic, dar nu prea milostiv i neplecat clugrilor. i preacucernicul nostru stare tia demult ce hram poart Drculea al tu. Chiar nainte de a veni Domn, jurase Craiului Jigmond1 s-i sprijine pe papistai, pe ziii mi1 Jigmond nume deformat, popular, pentru Sigismund. (n.a.)

norii, s-i lase cic s-i fac frii de-ale lor i chiar beseareci n ara Romneasc. Era s cdem sub Papa de la Roma de rmnea pe voia lui Vlad, i de nu striga la Domn Mitropolitul, i nu se-mpotrivea tot clerul nostru pravoslavnic schismaticilor streini de noi, care precum se tie - cred c Sfntul Duh purcede i de la Tatl Ceresc i de la Fiul, i ne sap dreapta noastr credin, aa precum i zic. Dar i papistaii lupt vitejete mpotriva turcilor, i pentru asta Sfntul Petru i primete n rai. i ei sunt cretini. Au i socoi, prinele, nite fr-de-dumnezeu doar fiindc se nchin altfel dect noi? rbufnete judele, care i-a vzut pe seniorii i otenii catolici ndeaproape, i nu i s-au prut nici mai buni, nici mai ri cretini dect ceilali lupttori valahi ori srbi. i apoi toate aceste certuri i vrjmii, dintre cele dou Biserici, de rsrit i apus, pentru deosebiri att de nensemnate ale credinei ntru acelai Dumnezeu i se par nclcite nadins de popii i crturarii ambelor tabere, ca s-l prosteasc pe omul de rnd, neumblat i fr judecat sigur, i s-l lege la ochi. Nu ndrznete s-i spun rspicat gndul acesta nici mcar duhovnicului su, cci nu ine s moar, pe suflet cu o afurisenie sau vreun blestem popesc. Iar pe stare nu-l are la inim, asta aa-i, fiindc-l vede cum alearg dup mrire i argini, i se-amestec n tot felul de uneltiri de pe la Curte, n loc s-i vad doar de cele sfinte. Dup chibzuiala judelui, clugrii papistai sunt i mai farnici, ba unii sunt cu adevrat lupi n piele de oaie. A auzit destule despre ei. n vremea cnd oastea romneasc nainta spre Vidin i Varna. nainte de a se ciocni cu turcii, cruciaii venii de pretutindeni - oteni de rnd, ca el - unguri, cehi, poloni, srbi, transilvneni

i alii - stteau serile de vorb n corturi i povesteau fel de fel de isprvi: cum i omoar turcii prinii, ce silnicii i rzbunri s-au petrecut prin locurile lor de batin, cum sunt turnirurile i dietele mprteti n Frana sau Germania, ce rzvrtiri i mceluri au mai fost de curnd, i cte altele. De la un transilvnean a auzit atunci (i n-a uitat niciodat) nite grozvii ntmplate rtciilor ce-i zic husii, dup Jan Huss al lor, un mare i cucernic brbat ceh pe care clugrii papistai l-au ars de viu fiindc se ridicase mpotriva Papei i a frdelegilor fptuite de nite episcopi i baroni din mpria lui Sigismund. Transilvneanul tia c ani de zile ranii husii din Boemia, Ungaria i de prin alte olaturi au inut piept cruciailor i otilor trimise de Pap i de Craiul Sigismund, pn ce au fost zdrobii i mcelrii cu toii, cam pe timpul cnd Drculea luase a doua oar scaunul Valahiei, iar Huniade bnia Severinului. Un alt otean din tabra ungurilor, unul de lng satul Boblna, (om chipe cu mustaa pe oal, i cu mare meteug la arbalet i la doinit) i-a povestit apoi despre iobagii romni i unguri ce-au cutezat s se rzvrteasc la Boblna cu bte, furci, i mai n urm cu oaste n lege, mpotriva grofilor, a stpnilor lor de moii, a unui episcop de-al lor, clu sngeros, i Iud, ncrdit cu Voievodul de-atunci al Transilvaniei, unul Vladislav - Ladislau1 pe ungurete. Rsculaii erbi cereau dreptul de strmutare, micorarea dijmelor, nvoieli mai blnde cu stpnii, o via de om, nu de cine. Dup luni de hruieli, grofii i-au nvins pe nefericii, i pe muli i-au tiat cu ferstrul n buci,
1 E vorba de Ladislau Csky i de episcopul Gheorghe Lepe. (n.a.)

drept pedeaps. i aminteti, Anatolie, c acu vreo zece ani, cnd sa vestit prin trgurile i mnstirile noastre de unirea celor dou beseareci, cea de la Bizan cu cea de la Roma, stareul tocmai a venit de la Trgovite de la ctitoria Domneasc i ne-a inut o slujb de ne-au dat nou, protilor, lacrimile... Atunci nici el, nici tu nu-l socoteai pe Drculea nchinat papistailor. Dar turcilor i Diavolului tot s-a nchinat, tie o ar ntreag! strecoar printre dini, veninos, paznicul mnstirii. La asta ce-mi mai rspunzi, cinstite jude ot Blteni? Zic c voi, slujitorii lui Dumnezeu, ar trebui s v rugai pentru pace i s nu v srai sufletul cu gndul la btlia ce va veni. Mcar nc un an-doi s mai fie pace, pe cum dorete Vlad. i el, i boierii au isclit pact cu turcii, s fie linite n ar. Vladislav Vod n-a isclit nici-o carte i n-a jurat s ie pacea cu Sultanul. i nici nu s-a nchinat Diavolului. ca Vlad al tu! ine mori s repete monahul, clipind satisfcut. De aceea, ara o s treac acmui la Vladislav Dan. O s vezi! Boierii nu sunt proti, tiu ei ce fac! Noi, otenii care-am purtat lupte cu turcii i tim ce e lupta, ne-om duce iar de o fi ara la ananghie. Dar nu dorim hrborie1 n de-a surda i fr sfrit bun pentru cretini, cum nu dorete nici Vlad Vod n clipa asta, mrie judele. C o fi mai nelept Drculea al vostru dct Voievodul Iancu, carele e cel mai mare cpitan al romnilor din vremea noastr! se orete din nou Anatolie sfrijitul.
1 Hrborie (arhaism) lupt, rzboi, (n.a.)

Ciungul ofteaz. E adevrat, lumea cretin e plin de faptele mree i izbnzile n luptele duse cu pgnii ale Guvernatorului Ungariei, despre care muli cruciai ziceau c-ar fi fost romn, nscut dintr-un tat otean. Ali cred c e fiu din flori al mpratului rposat, ori al Despotului srb tefan Lazarevici. Oricum ar fi, judele crede i el n vitejia fr pereche a Voievodului Transilvaniei, i n adncul inimii sale cinstite, nu nelege de ce Vlad Dracul nu caut s se mpace cu el. Acu ctva timp nite boieri ialomieni povesteau cum Vlad i Iancu se certaser urt nainte de btlia de la Varna. Huniade lsase s se vad c n-are ncredere n Domnul valah, i l jignise, pe fa, acolo, pe cmpie, n faa tuturor, zicndu-i c trdeaz, dei acesta venise la lupt cu 7 000 de clrei i cu nsui fiul su cel mare, cuconul Mircea. Cnd cretintatea pierdu btlia i Iancu trecu Dunrea, ntr-o noapte neagr, fiul lui Drculea, tnr mndru i pripit, puse de -l nchise pe Huniade ntr-o cul domneasc vreo cteva zile, ca s-l sileasc s aib o lmurire cu ta-su, cu Vlad. Btrnul Domn se supr foc pe cuconul fr minte, l slobozi pe Iancu din acel loc tainic, l ncrc de daruri i-l nsoi pn aproape de muni, cu suit numeroas de boieri. Un an mai trziu, tot pe Dunre, valahii, cruciaii burgunzi i ungurii luptar iari mpreun mpotriva turcilor i-i biruir, iar Vlad i lu napoi cetatea Giurgiu. Atunci ntre Drculea i Voievodul transilvnean nu se auzise de nici-o ceart. Preau cei mai buni prieteni. Acu ns, n ultimele luni, de cnd banderiile sale au intrat prin pasul Branului, aducndul pe Vladislav, Vlad se lmurise ce prietenie i poart Iancu. Ridic ndat oaste i cut s-l goneasc. Nu-i vorb, mai trimisese Guvernatorul, Domn Valahiei n

dou rnduri, dar atunci fusese altceva. Nu venise el nsui. Trimisese pe-un alt fiu al lui Dan, pe Basarab, n anul cnd Drculea trebuise s mearg cu 300 de boieri valahi i cu alai la Brussa, s fac pace cu Murad, fiindc mpratul Sigismund murise i nu mai avea sprijin deocamdat n Ungaria. A doua oar, iari pusese pe Basarab - n rstimpul cnd Drculea a fost nchis de Sultanul Murad ntr-o cetate din Turcia, dimpreun cu cei doi fii mai mici. ndat ce Vlad venise ndrt n Valahia lui, Huniade i chem n Transilvania pe ruda i ocrotitul su, acel urma al lui Dan. Acum ns Guvernatorul Ungariei a sosit el nsui cu mult oaste, i cu tnrul Vladislav, noul Domn. Ce-o s poat face Drculea? O s le in piept nc o vreme, poate. Pe urm... o s ia calea pribegiei, cum a mai fcut-o... Cu inima strns, judele din Blteni se pleac prin bolta de veghe a chiliei i-i cerceteaz ncordat pe clreii resfirai n zare. Caii lor calc zpada acu ceva mai repede. De n-ar bate nevlegul clopotul ntruna, s-ar auzi poate i strigtele de ndemn. Ce-o fi ns cu clreii tia? Nu par hotri ncotro s-o ia. S-au oprit, se nvrtesc cam pe loc, i privesc spre pdure. Firete, au primit porunci. Deodat, caii se smucesc i pornesc toi ntr-un iure, ctre sat. Dumnezeule mare! Ali clrei, tot aa de muli, rsar mereu din umbra pdurii, dinspre calea Trgovitei i gonesc dup primii. Clugrul i-a vzut i el, printr-alt mzgal1 tiat n zid. Se bucur prostete, i-i flutur mnecile largi ale sutanei, de parc-i un corb cu aripile deschise de zbor, gata s se repead la nite rmie rvnite. Cu vocea
1 Mzgal (arhaism) spaiu sau fereastr, (n.a.)

devenit brusc subire, de scapet, strig n jos, peste scri: Frailor ! Frailor! Vine Vladislav cu otenii si. Vestii-l pe stare! S ias cu pine i sare. Vin! Te cam grbeti, sufl necjit judele, de la fereastra lui. Dinti sosesc Drculetii notri. Le desluesc bine flamurile. Hai s le vezi i tu, doar n-am orbul ginilor. Pesemne o s fie lupt. Anatolie l d de o parte pe ciung, se apleac la rndui prin fereastr i se uit la steagurile ce flfie n mijlocul ntiului plc de clrei, care s-a apropiat estimp binior. Sunt dou, mari de tot. Pe unul se zrete pasrea neagr cu conturni nali i crucea lng cioc - btrna stem a rii Romneti; pe cellalt, Balaurul lui Drculea. Nu cumva o s se lupte unii cu alii aci, lng zidurile mnstirii? se sperie Anatolie. Dar nelinitea lui piere, n clipele urmtoare, cnd observ c otenii lui Vlad Dracul au schimbat drumul. Nu mai curg ru ctre mnstire, ci fac un ocol n marginea satului i o iau apoi ntins spre lacul cel mare, pe malul cruia se afl pduri de slcii nclcite i plopi groi, mpovrai de omt proaspt. Ciungul se gndete cu satisfacie c Domnul a ales nadins malurile acelea, ca s-i poat atrage pe potrivnici ntr-un fel de capcan alb i s-i mping pe nesimite nspre mlatini. Vreun monean de aci, de prin prile lor, i-a fost desigur bun i neleapt cluz. De lng lac poi mai lesne s te aperi i s loveti, ascunzndu-te printre trunchiuri i tufiuri, dect stnd pe cmpie ori ntre zidurile mnstirii. Orict de numeroi par a fi oamenii lui Vladislav, fostul otean de la Varna are ncredinarea c, n viitoarea ciocnire, sorii sunt de partea lui Drculea, care i-a ales locul cel mai

prielnic. Privete totui cu ngrijorare i curiozitate micrile pe care le face oastea Dnetilor. Ce bazaconie se petrece cu ea, oare? De necrezut! S-a oprit un rstimp - ct s-i trag rsufletul caii ostenii - apoi s-a desfcut n dou aripi. O parte mai mic din clrime a luat-o pe urmele lui Vlad, ctre pdure i lac. Dup armurile ce sclipesc, dup coifurile i cciulile cu tot felul de panae, dup steagurile streine, sunt ungureni i transilvneni de-ai lui Iancu de Hunedoara. Ceilali clrei - cei muli - vin spre sat i mnstire, n goan strunit. Clopotele au tcut o clip. Se aude din turnul scrii glasul poruncitor al stareului (luai-l careva pe SoIronie, srmanul, nu vedei c-l apuc iar tremurturile? Duce-i-l n chilia lui i gtii-v de slujb. Hai, c sosesc Dnetii, din clip-n clip!). ntr-adevr, clreii se apropie din ce n ce, tindu-i crri prin zpada moale. Caii necheaz i rsufl zgomotos, oamenii strig ceva neneles i rd, ca la nunt. Cei din fruntea cetelor duc n nite sulie scurte stemele lor de curi boiereti, muntene; n mijlocul unui plc de oteni n zale e purtat sus steagul mare al Basarabilor - vulturul cu dou capete. Iar alturi flfie altele, cu herbul de familie al Dnetilor. Acolo, ntre comiii unguri n armuri greoaie i boierii din ar, n coante mblnite, trebuie aadar s se afle i Vladislav. Flamura cu corb a lui Huniade, pe care judele o cunoate la fel de bine ca pe celelalte, nu-i. Deci, Guvernatorul n-a venit cu ocrotitul su. A rmas poate la Trgovite. Dar Vladislav care-i? Pesemne, clreul de pe calul alb... De ce nu gonete ns ctre pdure cu credincioii si? De ce ntrzie sau nu primete lupta brbat cu Drculea?

Clopotele mnstirii bat asurzitor, din nou, ntr-alt ritm, rar i bucuros, ca la srbtori. Ciungul simte deodat c-i pleznete capul de-atta dangt i ncordare. Cu mintea nelege c la mijloc trebuie s fie o hiclenie, o ticloie de-a boierilor, dar cu inima iac nu vrea s cread n fiina i puterea ei. Posomort, se aga cu ochii de umbrele pdurii, pe care le desluete clar la malul lacului, acolo unde ungurenii clri se vor ntlni cu Drculetii... Mai e puin, mai sunt cteva zvrlituri bune de suli, pare c au ajuns... i, ca fulgerul, vine sfritul. Sfritul nedumeririi sale, sfritul acestei nefireti i mielnice lupte pierdut nainte de a ncepe; sfritul, aadar, al lui Drculea! Din pdurea troienit, din nmeii albi, de dup slciile fumurii, ies potop de clrei boiereti i domneti cu cciulile i coifurile n vrful sulielor sau sbiilor, cu steagurile inute n jos. Ungurenii i joac armsarii pe loc, chiuie lung, apoi i nconjoar pe nchinai fr a scoate sbiile. Dintracolo, de departe, se aud strigte, nechezturi, tropotul cavaleriei transilvane i munteneti. De aproape, blngnitul clopotului, voci i fluierturi, vlmag de clrei ce se apropie de porile mnstireti. Coboar i domnia ta, jude, din casa clopotniei, strig vesel stareul. Va s-l ntmpinm pe Domnul Vladislav. Grbete! Doar nu-l mai atepi pe Drculea! Hai s-a isprvit. Dumnezeu a vrut s nu fie lupt, pe cum gndeam i noi mai de multior. Hai i tu, Anatolie, venii jos! Ciungul are gura amar-fiere i-i vine s urle sau s njure. Clugrul de lng el opie i-i spune ceva fr ca judele s-l asculte. El nu aude dect dangtul

nefiresc al clopotelor i propriul su strigt luntric, mut i rzvrtit: mieii, mieii, mieii!

2
Vlad... foarte vestit prin vitejie i nelepciune. WALERAND DE WAWRIN3

u puinii, dar drjii credincioi rmai, Vlad Dracul i fiul su cel mare, Mircea, au mai rezistat bine pn pe la amiazi, luptnd ntruna. Cetele vrjmailor i-au urmrit cu prevedere, neintrnd prea adnc n pdurea de rchite, ns tind Drculetilor orice cale de fug. Lacul a ngheat doar pe margini, nu poate fi trecut cu caii - nseamn moarte sigur - iar plute sau luntri nu exist. Dup prnz ncepe din nou s ning, dinti arar, apoi vrtos. Drculetii se simt vlguii i fr speran. Caii tremur, cu picioarele julite i ngheate, oamenilor le e deasemeni frig. Crrile tiute de cluz spre Codrul Vlsiei sunt troienite, zpezile din preajma lacului i pdurii, nentinate pn acum de om, vdesc ici-colo urme de lupi. Noaptea vine repede i rece. Vlad Dracul e ctrnit i tcut. Ca s-i scape viaa, sau mcar pe-a lui Mircea, i-a mai rmas o ndejde. O singur ndejde, de care se aga ca necatul de un fir de pai. E ntruchipat aici, la doi pai de Domn, de foarte tnrul comite Mihail Szilgyi, nepotul puternicului magnat cu acelai nume, cumnat cu Huniade. Pe acest mucos nobil, nencercat n lupte, dar curajos i pesemne dornic de faim, l-a dat jos de pe cal de diminea Mircea, ntr-o hruial cu nite clrei

de-ai ungurilor, i l-au tras romnii iute ntre slcii, fcndu-l ostatec, ca pe ali civa. E un ostatec de mare pre. n schimbul crurii i napoierii fr nici-o cresttur a acestui june scutier ce tremur n armura sa de Veneia i njur urt vremea, chinga ce i s-a rupt la a, i, laolalt, pe toi vrjmaii, Domnul Drculea i-a pus lui Vladislav cteva clauze ntr-o scrisoare ntrit cu jurmnt i pecete. S-a oferit s nceteze ndat lupta cu el i s se predea - dac Vladislav va garanta viaa lui Vlad i pe a fiului su, Mircea, i dac va mijloci de ndat o ntrevedere ntre Vlad i Iancu. Boierii i otenii ce-au luptat alturi de ei, s fie aijderi slobozi i nempiedecai a depune legmntul ctre noul Domn. El, Vlad, fiul magnificului Mircea Voievod, i nepotul lui Radu, descendent de Basarabi, al crui strnepot de snge bun este i Vladislav Dan, jur c nu se va mai ntoarce n ar i nu va unelti niciodat nimic mpotriva noului Domn. n cedul, mai adugase c roag pe nobila sa rud, fiul lui Dan Basarab, s-i aduc aminte cum i-a lsat i el viaa i cinstea, mai demult, cnd Vladislav era la fel de nevrstnic ca i acest nepot al lui Huniade (azi ostatec la Drculea) i, deasemeni, s-i aminteasc n virtutea jurmntului de cavaler i cretin, rostit n acea mprejurare de demult, de toi martorii care-au stat de fa, prin voina lui Dumnezeu i a fostului Chezar i Crai Sigismund de Luxemburg, acolo, n castelul burgrafului de la Nrnberg. Btrnul Voievod a isclit cu mna ngheat de frig scrisoarea asta, alctuit n prip ntr-o latin corect, de nsui fiul su, n lipsa grmticului. i a trimis-o

spre prnz la Blteni, printr-un sol. Nu crede cu totul n eficiena ei, dar n-are alt ieire din impas. Se bizuie mai degrab pe nobilii unguri din garda lui Vladislav. Nu-i vor ngdui, desigur, s-l sacrifice pe nepotul baronului Szilgyi i-al Guvernatorului, l vor sili s primeasc schimbul i s-l predea pe Vlad direct n minile lui Iancu de Huniade. Poate c magnaii sau chiar el l vor duce pe Drculea i pe fiul su la Buda, s-i nchid n temni pn se vor lmuri lucrurile. i, o dat aflai n Ungaria, cine tie? N-aduce anul ce aduce ceasul. Lui Iancu, Vlad i cunoate bine firea capricioas i orgoliul nemsurat, dar i chibzuin sa rece, de bun diplomat. tie de nemulumirile i ncurcturile lui politice cu baronii dinluntrul regatului, de certurile cu Brancovici, Despotul srb, i de mpotrivirea marilor familii Garai i Cilli care nu-l doresc n fruntea cruciadei i a trii. Deci, n Ungaria lucrurile sunt schimbtoare i Iancu nu-i poate ngdui n acest ceas greu s fac o greeal. De aceea Drculea nu se d nfrnt. Mai sper. Ct timp triete i-i va putea folosi mintea, la fel de ascuit ca i sabia, nu-i accept moartea. O ghicete ns plutind, nluc tragic i neierttoare, n cugetele credincioilor si ce-l nconjoar aci, n pdurea de lng lacul Blteni. Pn cnd i-n Mircea e mplntat... Toi i ocolesc privirile i se nfund ntr-un fel de nepsare calp. Mircea se preface adormit; i-a tras o glug n cap, dar sub zeghea pus peste pelerina de camelot, se rsucete fr somn. Nu mai crede c vor scpa. Doar el, Vlad Voievod, sper. A sperat i n temnia din Gallipolii, cu picioarele n fiare. i, cnd toi l-au socotit pierdut, iat

c a nviat. Steaua lui, a Drculetilor, e puternic. Aa zicea n anul btliei de la Varna btrna aceea din Bulgaria... Secusa, pare-se c o chema pe ghicitoare. ...O bab mrunt, uscat, cu ochi rotunzi i galbeni, de bufni. O vrjitoare sadea. S dai i s fugi, doar vznd-o. A fost n bordeiul ei, ntr-un sat din apropiere de oraul Nicopol, mpreun cu sptarul su de-atunci, jupan Voicu i cu un grmtic ce tia srba i bulgara. Voicu se jurase c unor cavaleri frnci i unor srbi, tartoria asta le ghicise ce sunt, ce-au fcut, precum i toat viaa, de parc-ar fi vzut-o zugrvit pe pereii colibei ei. Drculea avnd din copilrie (motenit de la maic-sa) o nclinare ciudat pentru astrologi, zodii, semne, alchimiti i prezictori de tot soiul, se grbise s mearg la ghicitoare. n acel an fiind i foarte nelinitit pentru soarta i vetile ce-i veniser de la fiii si mai mici, Vlad i Radu, inui zlog de Sultan n seraiul din Edirne. N-a uitat nici pn n clipa asta, ce ia ghicit vrcia aceea, n palm. I-a ghicit, i-a artat cu arttorul ei noduros i negru nite linii i stele (zicea ea), scrise n palma lui Vlad. I-a strns mna, a nchis ochii, a tcut un timp. Apoi a boscorodit ndelung pe bulgrete, iar grmticul a tlmcit, pe urm, impresionat i el, spusele btrinei. i le amintete cuvnt cu cuvnt. Steaua ta, Dragulios - a zis - e puternic i, cnd crezi c vei fi la pmnt, atunci ea va strluci mai viu i te va scpa din mari necazuri i robii. S te ncrezi n soart. Eti norocos, drept, milos, viteaz; ai muli, foarte muli dumani, i de-un snge i de alte neamuri, dar i rpui cu viclenia i puterea ta, unite cu viclenia i puterea unor prieteni ai ti. Dumnezeu i-a dat faim i coroan de Despot; cineva,

mare de tot ntre Craii cei mari, i-a pus n mn o spad i te-a legat de un Drac. Un pgn sau diavol i-a dat un steag, dup ce-l pierdusei, dar i-a luat dou suflete i suferi pentru ele, i Doamna ta plnge pentru toi. E bun, ai luat-o din drag, i va muri clugri, iar tu nu-i prea iubeti pe popi i nu vei avea parte de ei n ultimul ceas, dei ai dat mult aur i danii la mnstiri i eti om credincios. Te-ai nscut pentru mrire i lupt, i mereu te vei lupta, cci viaa i veacul tu e plin de fumul taberilor de oteni, de gemetele robilor i nvinilor, de strlucirea sbiilor i a nvingtorilor, de sngele celor ce se zbat pentru credina lor. n rzboiul la care ai plecat, va muri un Rege mare. i cretinii vor suferi multe i mult, iar pgnii se vor bucura. Tu nu vei muri atunci cnd crezi c vei muri. Numele tu va tri i strluci de zece ori peste ct vei strluci i tri tu. Iar dup tine, dintre toi fiii pe care-i ai, s tii c doar trei vor purta coroan, al patrulea va umbla turbat dup ea. n zadar ns, c n-o va ine, iar cel mai iubit de inima ta, va muri la netimp, lovit de un miel, nainte de a fi Domn. Moartea Regelui Vladislav al Ungariei survenit fulgertor n btlia de la Varna, i nfrngerea suferit de cretini, i-au prut lui Vlad Dracul nite semne i dovezi sigure c tot ce blmjise iscusita ghicitoreas n prezicerile ei sibilinice, se va petrece ntocmai. i inuse minte, de aceea, totul. De nenumrate ori, amintindu-i cuvintele ei, Domnul s-a simit mai mbrbtat, mai ncreztor n soarta lui bun. De nenumrate ori, i s-a strns inima, cuprins de ndoieli i de amrciune cu privire la viitorul su, i mai ales al fiilor si. n clipa asta, se gndete din nou la cuvintele confuze

ale bulgroaicei. E linitit oarecum, fiindc baba i prezisese c nu va muri cnd crede c moare... aadar, s-ar prea c acum, cnd totul e ca i pierdut, el, Vlad, o s scape iari cu via... Fr ndoial va muri naintea Doamnei sale - cci e cu aproape cincisprezece ani mai btrn ca ea - i-i firesc deci ca ea s plng i s se clugreasc apoi, dup cum fac multe soii ale Domnilor rposai. Dar ce-o fi vrut tartoria aceea de Secusa s spun cnd a zis c un pgn sau diavol (aci a brodit-o, se pare c sta ar fi Sultanul..) i-a dat steag? Adic l-a ntrit n domnie, cum s-a i ntmplat la leatul 69461 , dar i-a mai dat un fel de steag, o ntrire i n anul cnd a scpat ca prin minune din nchisoarea unde-l vrse pentru zvonurile c i-a ajutat pe cretini mereu. Vlad zmbete, cci tie ct erau de adevrate acele zvonuri trimise de subaiul de Giurgiu dumanului su perfid, beglerbeiul. Aadar... Murad i-a dat steag - (dou - aci a greit baba... dou nu unul) i n schimb i-a luat dou suflete... Nendoios, cele dou suflete sunt Vlad i Radu... Ce nseamn oare c pgnul i le-a luat? C nu i le mai d niciodat ndrt? Drculea se infioar, socotind c i acesta ar putea fi adevrul... Vlad i Radu... Un copilandru i un bieel... Dou mldie din trunchiul su... Vlad, aprigul, drzul, viteazul su fecior... tcut i urel, cu nasul lui coroiat i ochii posomori i tioi, ochii lui verzi i largi care se nsenineaz cumplit i ard, doar cnd ajunge ntiul la ntrecerile dintre paji, sau cnd nfige sgeata i sulia n
1 6946 (dup calendarul bizantin) 1438.

int, i cnd alearg pe roib la vntoare, prin pdurile Nucetului... i Radu... micul, veselul, frumosul bieel, pe care Doamna l iubete att... i el, i toi l iubesc... S fie cu putin s nu-i mai vad vreodat? i oare, oare ce-o fi vrut s spun afuriita aia de cotoroan cnd a zis c unul, cel mai iubit - va muri la netimp... lovit de-un miel... Dup sorocul naterii fiilor si al cincilea e copilul pe care i l-a nscut brileanca... Fruct al unei iubiri vinovate i trectoare... fcut dup un chef, cu o tnr fiic de negustor, din trgul de la Dunre... Mircea... (Ce ncpnat mum-sa c l-a botezat tot Mircea, zicea c de drag pentru numele marelui Voievod ce-i e bunic pruncului acest al doilea Mircea are abia civa aniori... Crete departe de Curte, ca s n-o supere pe Doamn... abia l-a vzut de dou ori... i e drag, dar... e aa de micu, i departe... i-i sperios i tcut... Nu... hotrt lucru, nu-i este cel mai drag dintre fiii si. Cel mai iubit, cuconul de care a fost i e mai mndru dect de toi, fr ndoial este Mircea, cel mai vrstnic... Totul n el vdete dreptate, trie, curaj. i e frumos, vesel, asculttor, omenos. Se mnie cam iute, dar ce s-i faci, sta e nravul tinereii, motenit din vna printelui su... i el, Vlad, se mnia uor la tineree. Cu timpul a nvat s se domine... Printre strini mai ales. La Curtea lui Sigismund unde a deprins meteugul armelor i-al politicei... O s nvee i Mircea s nu-i arate pe fa mniile, iui trectoare de-altmintreli. Drculea l privete pe furi i surde, cu toat nelinitea clipei. i e foarte drag. Aproape n toate btliile din urm,.

Mircea a stat lng el. Oare cte btlii i va fi dat s poarte de-aci nainte? Oare vor scpa? Da, desigur, da, de o mie de ori, da! Steaua Drculetilor e puternic... Btrnul Domn crede n ea. i ateapt. Ateapt aparent linitit, cu inima strns totui, rspunsul rivalului su, stnd jos sub slciile albe, pe nite saci de piele, nfurat n blnuri, cu ochi aintii asupra ninsorii i pdurii, mestecnd nite pit cu brnz i bnd gingembru1 verde, dintr-o plosc. Aceast butur frnceasc i place - o consider un leac stranic mpotriva frigului i a podagrei - i se bucur c jupn Gherghe cmraul i-a pus-o n desagii de pe caii cu merinde, cnd au plecat din Bucureti. Gustul tare i aromat ca izma i amintete deodat de seniorii burgunzi de pe galerele cruciailor, alturi de care acum doi ani a dat lupte norocoase de-a lungul Dunrii. I-au btut pe turci pretutindeni: n Cetatea Dristor, la Castelul Turcan (Turtucaia, cum i se mai zice), la Nicopole i Giurgiu. i vecie cu ochii mintii pe cavalerii de Houes i de Comfide, pe Walerand de Wawrin, comandantul flotei lui Filip le Bon, pe culevrinii i tunarii burgunzi ce l-au ncntat cu tiina lor de a mnui bombarda, i, firete, pe Voievodul Transilvaniei, Iancu de Hunedoara. Cu acesta din urm i cu un castilian, Pietro Vaast, ambelan al ducelui de Burgundia, buse ntia oar virtos gingembru n cmrua cpitanului flotei cruciate, pe galera acestuia, unde seniorul de Wawrin bolea. Vlad nu-l mai ntlnise pe Iancu dup ntemniarea aceea nefericit, pus la cale de cpnosul de Mircea. i n clipa asta grea, i totui poate cea din urm clip
1 Gingembru de la cuvntul francez gingembres plant aromat originar din Asia Mic, n romnete ghimber sau zinzifil. (n.a.)

de rgaz, cnd e cu Mircea, amintindu-i de isprava lui nesocotit, spumeg de mnie, dar mustcete de mulumire i mndrie printeasc. Mircea, cu capul su prost de copilandru, (cum era acum civa ani) ns cu inima lui brbat de adevrat Basarab i Domn, i-a fcut-o atunci lui Iancu... chit c au tras ponoasele i le trag i acum, pesemne... L-a rzbunat pentru nfumurarea, gelozia i nencrederea pe care mritul Voievod al Ungariei i le artase de fa cu Regele Vladislav al Ungariei lui Drculea. nainte de btlia de la Varna. i, la urma urmei, ce zisese Vlad atunci? Un neadevr? Ba. i dduse Regelui ungur un sfat foarte sincer i bun, ca unul ce cunotea cu ochii lui faptele din mpria lui Murad. Le spusese unor principi (Maic Precist, ce se mai holbaser i se mniase Iancu, i dup el, cardinalul Cesarini) le spusese c ridicarea de oti cretine nu fusese fcut chibzuit, c pedestraii sunt puini, clreii aijderi. i c marele Sultan Murad, fiul lui Mahomed, i ia cu el la o vntoare prin pduri, de obicei mai muli clrei i familiali dect sunt cei adunai acolo n oastea cretin. i le mai dduse i cteva sfaturi strategice, de lupt, de care n-au vrut s in seam. Dup nfrngere, Iancu de Hunedoara i-o fi dat cu pumnii n cap c nu l-a ascultat. n darn. Nici mcar n-a mrturisit c Vlad avusese dreptate. Acolo, pe Dunre, Iancu se artase bos i distant; totui se fcuse a uita dumnia dintre ei. Se mica greoi pe puntea galerei lui de Wawrin n armura sa foarte lat, de mare gal. Vorbise puin cu Vlad msurat, rece; ascultase politicos toate propunerile strategice fcute de Domnul Valahiei i chiar pe cele ale

lui Mircea, i-i ludase pe romni naintea cpitanului burgunzilor i a cardinalului Condolmieri, n noaptea dinainte de asaltul Nicopolului. Dup ce se ncheiase cu bine campania de pe Dunre. Guvernatorul Ungariei nu mai cutase a vorbi ca de la egal la egal cu Vlad, despre problemele cretintii i ale rilor de la hotarele cu Turcia. Drculea se ntreab deodat lucid dac nu cumva, nc din acel an, Huniade l urte i ncepuse s-i pregteasc pieirea. i dac vreodat va mai avea prilejul s-l vad, s-i explice c amndoi au greit... Oare Vladislav l va preda n minile Guvernatorului, cum foarte firesc ar fi, sau...? Totdeauna l socotise pe fiul lui Dan mai puin primejdios dect se dovedise azi. De uneltirile lui aflase cte ceva, mai demultior, dar nu le dduse nsemntatea cuvenit. Cum de i atrsese pe boierii cei mari de partea lui, lepra? i cum de-l hotrse pe Huniade s-i porneasc otile i s calce pmntul Valahiei? Nu-i vine s cread nici n clipa asta c boierii rii, n loc s se sftuiasc pe ndelete cu el, l-au trdat, l-au vndut cu oaste cu tot, fiului lui Dan. Oare ce le-o fi fgduit Vladislav i Iancu? S-i scuteasc de unele dri... S ncheie noi privilegii de nego? S nu plteasc n acest an tributul fa de Murad... Dar de ce n-au czut la nelegere cu el, i s-au dat cu Dnetii? Ca s nu mai vad pdurea asta ngheat ce-l nconjoar, Drculea nchide ochii i geme cu mnie n sinea lui. Ah, de ce l-a iertat atunci, la Nrnberg, pe Iuda de Vladislav? Ar fi avut azi un duman mai puin... L-ar fi putut sfrma, cum sfarm ursul n brae un

celandru care chellie i muc n gol... i n-ar fi avut de dat socoteal nici lui Dumnezeu, nici oamenilor... Acolo, la Nrnberg, fiul lui Dan se purtase ca un nc fr minte, orbit de dumnie, turbat c Sigismund l privea ca pe un copilandru orfan fr valoare, n vreme ce lui Vlad i arta pe fa cea mai nalt preuire i prietenie. Printr-un curier imperial, Regele Ungariei l chemase din Bizan, de la Curtea lui Ioan al VIII-lea. unde Vlad era de mai muli ani cpitan al grzilor de stratioi ale Bazileului. Sigismund l invitase la serbrile pe care le ddea n acel an cu prilejul unor nvestiri de cavaleri, la Nrnberg. n acea vreme, la Bizan ca i la Buda, se zvonise despre moartea lui Dan, Voievodul valahilor, ntr-o lupt. n ultimii si ani de domnie, Dan se apropiase de turci, pltise tributul ntreg i se stricase cu Sigismund din pricina Cavalerilor Teutoni, aezai de acesta n cetile dunrene din Banat i n Severin. i cu Alexandru, Domnul Moldovei, din pricina luptelor pentru Chilia. Ioan Paleologul, mpratul Bizanului, se grbi s-l ajute pe prietenul i cpitanul su, lsndu-l s-i ncerce norocul de a-i dobndi scaunul printelui su bun, Mircea. Nu prea avea Ioanos bani i soldai, cci falnicul Bizan era srcit i ubred, dar i ddu cu mprumut dou corbii, cu care Vlad porni peste mare spre ar, n drum spre Nrnberg. Speriat de moarte de cderea Tessalonicului la turci, chiar n acelai an, Ioan l rugase pe Vlad la plecare s

transmit Regelui Romanilor1 c e gata s rennoiasc tratativele pentru unirea celor dou Biserici, cea a Bizanului cu cea a Romei, i s vin chiar el n Italia, unde se va ine conciliul de mpcare, dac i se vor trimite banii de drum i asigurarea c va fi ajutat de cretinii din apus mpotriva turcilor, din ce n ce mai amenintori cu bizantinii. mpreun cu suita sa de tineri boieri romni, pribegi la Constantinopole ca i el, Vlad se pregtea n tain s mearg n cetatea dietelor imperiale unde l chemase vechiul su protector, Sigismund, care i amintise de el i se oferfea s-i dea nvestitura de cavaler al unui nou ordin teutonic nfiinat, Drachenorden, ordinul Dragonului sau Blaurului, cum i se spunea, fiindc avea ca emblem, pe steag i pe celelalte nsemne cavalereti, un balaur, i deasupra o cruce, semn al biruinei cretinilor asupra pgnilor i ereticilor. n schimb, Vlad, ca vasal al mpratului Romanilor, trebuia s sprijine cu arme, dup puterea sa, orice rzboi dus de Sigismund mpotriva turcilor sau a altor vrjmai. nainte de a porni ctre burgul germanic i ctre noul su destin, s-a sftuit cu Bazileul Ioanos, asupra unor ndoielnice i cam nclcite treburi de politic i de contiint, ale amndurora. Vlad ofteaz, deschide ochii i-i pironete privirea peste cretetul nins al unei slcii grbovite. N-o vede, cum nu vede i nu simte nimic din ce e real acum n jurul su, n noaptea rece i dezolant. Salcia i-a pierdut brusc culorile ngheului, s-a ndreptat i a crescut fantastic, preschimbndu-se ntr-o coroan nalt i masiv de ziduri roietice i cenuii, pe
1 Titlul purtat de Sigismund pn n 1433 cnd a fost ncoronat mprat, (n.a.)

alocuri mbrcate n ieder i iasomie, cu nenumrate creneluri i turnuri... Bizanul... Pentru Vlad, cetatea triunghiular, de o neasemuit splendoare i mrime, milenar i invincibil, scldat ca o scoic uria de apele albastre a trei mri, aprat de trei rnduri de fortificaii, simbolizeaz fora i frumuseea Imperiului Roman de Rsrit, credina i cultura lumii lui... i, pe deasupra, cetatea minunat unde a cunoscut, n afara ndatoririlor vieii de cpitan de oaste i de curtean mprtesc, dulceaa traiului de familie, fericirea de a iubi i de a fi iubit. Cci acolo, ntr-un mic palat din piaa Catedralei Sfintei Sofia, a vieuit mpreun cu tnra sa Doamn aproape ase ani... Poate cei mai frumoi ani ai lor, cei de la nceputul cstoriei... i seara de iarn se preface i ea ntr-o noapte cald de septembrie, un septembrie sudic, pe rmul Propontidei, unde briza srat a mrii se-amestec, umed i voluptuoas, cu izurile ierburilor slbatice din parcurile prsite, aflate n interiorul oraului, i cu dulcea mireasm a florilor din grdinile ce nconjoar casele, palatele i cele trei mii de bazilici ale Bizanului... n seara aceea de septembrie, n Palatul Blachernelor, mpratul Ioan al VIII-lea Paleologul primise de la bailul1 Republicii Sfntului Marcu2 vestea c turcii s-au nvoit s fac pace cu Veneia i c-i recunosc tratatele comerciale i posesiunile orientale din Marea Mediteran. Bazileul era destul de bucuros de izbnda negustorilor cretini. Ct timp veneienii, genovezii, florentinii, raguzanii, spaniolii, francezii i alturi de ei ceilali cretini rsriteni, vin cu vasele lor comerciale n
1 Bail ambasador, trimis, (n.a ). 2 Republica Sfntului Marcu Veneia, (n.a.)

apele Bizanului, chiar dac au smuls negustorilor bizantini aproape toate bogiile pieei lor, se simte totui ceva mai aprat, mai puin lsat n voia sorii i a puterii otomane, ce se strnge n jurul su, necrutoare. Nu pstrase la mas ns nici pe ambasadorul veneian, nici pe vreunul din senatorii si, nici mcar pe nomophylaxul, directorul Facultii de Drept, cu care discutase nite chestiuni juridice, i pe care l stima fiindc fusese prieten cu tatl su i cu filosoful Gemistos Plethon. Pretextase c e bolnav i-i concediase. Demnitarii zmbiser discret i, dup ce fcur toate genuflexiunile fixate de ceremonialul Curii, i debitar complimentele de rigoare, plecar. Toi cunoteau zgrcenia Bazileului, care controla cu mare grij cheltuielile fcute pentru cmrile sale, ct i ncasrile i plile trezoreriei, destul de gola cum auziser pn i copiii, nu numai ambasadorii streini. n realitate, avariia lui Ioanos reflecta spaima lui c, n curnd, Imperiul Bizantin, redus acum la ora i la cteva pmnturi de pe litoral, va ajunge pe marginea prpastiei; i ca finane, i ca ubrezenie militar. mpratul lua continuu msuri s se fac economii la snge, n Imperiu i n propriul su palat, i cerea s se strng ct mai multe rezerve de hran i orice prisos de bani pentru clipele cnd, asediat de turci, Constantinopolul va trebui s reziste. Avea presentimentul acelor clipe foarte apropiate, ct i a prbuirii imanente a falnicului Imperiu Roman de Rsrit. l obseda zi i noapte aceast idee, motenit de la tatl su, Manuil al II-lea, spirit foarte profund i cultivat, filosof i literat, lucid diplomat i psiholog, dar copleit de greutile unui Bizan nconjurat de turci,

srcit de negustorii avizi din multele colonii italice i frnceti i fr resurse proprii. Ioanos trimisese heteriarhul1 s-l cheme pe principele valah din locuina acestuia, ca s-l ia cu sine ntr-o plimbare secret prin cetate. Vlad l mai nsoise n cteva rnduri n asemenea inspecii nocturne, neateptate, pe care Bazileul le fcea deghizat n vemintele unui modest slujba sau, cel mai adesea, n tunica uoar de zale a stratioilor. Pentru seara aceea alesese aceeai inut militar ca i cpitanul su. Plimbndu-se clri pe uliele pavate ale Bizanului, preau doi prieteni de arme care hoinresc prin ora. La o deprtare potrivit ca s nu bat la ochi, i nsoeau civa vardarioi2 cu btele i bicele funciei lor, binecunoscui mai ales de populaia cartierelor aglomerate din porturi - i apoi civa oteni tot clri, gata s sar n ajutorul mpratului dac ar fi fost atacat de ruvoitori sau hoi. Bazileul presimea, dealtfel ca i principele valah, c e ultima oar cnd mai strbat mpreun mndra Cetate ntemeiat de Constantin cel Mare. Lui Ioan nu-i plcea s vorbeasc mult, ci s asculte, s priveasc i s reflecteze singur asupra faptelor i oamenilor. Destul de rar i exterioriza simmintele i-i expunea gndurile i planurile. Preuia n Vlad aceeai stpnire de sine, felul cum i respecta tcerile i melancolia, ct i atenia i inteligena cu care l urmrea n rarele lui accese de oarecare retorism; i plceau i replicile lui brute i clare, i sigurana cu care descurca motivele politice incerte din atitudinile unor oameni.
1 Heteriarhul sau protoheteriarchul eful poliiei secrete externe. (n.a.) 2 Vardarioi un fel de poliiti, (n.a.)

Dinspre palatul Blachernelor, o luar paralel cu Cornul de Aur pe lng ruinele Curii lui Constantin, pe lng minunatele i marile cisterne de altdat, nc folosite n vremea Comnenilor, ns acum acoperite cu pmnt, vi de vie i ierburi. n grdinile Augusteonului pustii, nite negustori de vite i vrser cirezile de boi i mgari. i nimeni nu-i oprise, cci vastele curi imperiale de odinioar artau ca nite ceairuri, iar n fntnile din mprejurimi, cioplite n marmor sau piatr lucrat meteugit, cu apa acum murdar, femeile i splau adesea copiii-i rufele. ntreg oraul vechi prea prginit, cartierele din mijlocul lui se depopulaser, casele cdeau n ruin i cmpul slbatec cucerea grdina, pretutindeni. Dar toate aceste semne ale mizeriei, ptrunse n inima milenarei Ceti, fceau parc s ias n lumin mai mult splendorile vestite ale strvechiului Bizan, plin de teatre, gymnazii, terme i sli de gimnastic, de palate delsate sau foarte ngrijite, de grdini luxuriante, de statui i coloane antice, de monolituri i pori triumfale, i de nenumrate biserici vechi i noi. n drum spre port, unde Bazileul voia de fapt s vad dac s-au luat msuri mpotriva contrabanditilor genovezi, se oprir puin s priveasc vestigiile Capitoliului i, n faa acestuia, nite case de negustori nstrii. i Ioanos care tot timpul vorbise cte ceva dezlnat despre ordinea i armonia.pe care e dator s o restabileasc Autocratorul n Bizan i despre Tratatul asupra legilor al nvatului neoplatonist Gemistos Plethon, care considera pe mprat, ca om, drept un element n sistemul armonios al Universului, spuse deodat ceva ce l surprinse pe Vlad.

Te fericesc, prine Basarab, fiindc tu, acolo n rioara ta de lng Dunre, dac vei lua puterea prin vrerea lui Dumnezeu, Istoria te va scrie printre cei dinti dintr-un lung ir de Despoi i ctitori ce-i vor furi Valahiei substana i renumele... n vreme ce eu sunt, dac nu ultimul, n mod cert printre ultimii Cezari, Autocratori i Bazilei din acest Imperiu Roman de Rsrit, milenar i tragic, ce-i d duhul..., Despota, n Valahia mea exist o zical din btrni: s nu plngi, pn nu-i moare cel drag. La amiazi erai bucuros c veneienii au fcut pace cu Murad. Poate c -o s fie linite. Poate c Roma, i Sigismund, i ceilali suverani din Apus vor nelege n sfrit greaua circumstan. Dinspre partea mea, s n-ai team. Acolo, la Nrnberg, voi pleda ca un Demostene cauza ta, a Bizanului. O cunosc doar. i eu m tem de turci. i vd, i simt cum pndesc s ne subjuge. Dar n-o s-i lsm, te ncredinez. Bizanul n-o s piar. Nu trebuie s piar! i totui, va pieri... replic la fel de melancolic Bazileul. Firete, e zadarnic s plng, acum sau mai tirziu... Soarta unui imperiu, ca i a unui conductor, e hotrt de multe mprejurri politice ce par nensemnate, nevzute, ca Parcele impenetrabile... Se adun, strop cu strop, devin noian, i abia atunci le vezi... i nu mai ai ce face mpotriva valului ce url i te drm. mpotriva valului exist diguri. i Bizanul le are. i mai pot fi ridicate i altele, argumentase Vlad, convins pe atunci de ceea ce spunea. Bazileul dduse din cap, pesimist. Deocamdat exist, ubrede, dei par invincibile. Firete c voi lupta s le apr. Dar nu e de ajuns s

luptm numai noi. Noi, bizantinii, suntem destul de singuri i slabi. Lupta noastr va fi zadarnic atta timp ct apusul nu va nelege c prbuirea mea i a Bizanului va deschide barbarilor cale liber spre inima Europei. i, o dat ntmplat aceast catastrof politic, toat politica apusului i rile lui vor suferi grave schimbri. Sunt foarte ngrijorat, prine Basarab. I-am scris mpratului Sigismund i sper s m sprijine. Din pcate, cunosc i eu, cum cunoti i tu, struina i orgoliul lui n chestiunea unirii bisericilor de Rsrit i Apus. i-a pus n cap s se amestece n toate aceste divergene greu de unificat, ca s ctige de partea lui pe Pap i Biserica romano-catolic, n genere, i s-i pun Papa pe frunte coroana mprailor germani i longobarzi. Da. tiu prea bine. nc de la Conciliul din Constana1, cnd Sigismund a intrat n tratative cu cardinalul Otto Colonna2 i l-a impus atunci ca pap, era foarte mndru c a restabilit unitatea bisericii catolice. I s-a fgduit acolo din nou coroana Boemiei, fie cu sprijinul papistailor, fie cu cel al nobililor din Boemia i Cehia, ngrozii de partizanii lui Huss, ereticul acela pe care conciliul l-a condamnat la rug. tii multe despre husii. Se pare c sunt pornii mpotriva lui Sigismund. tiu cte ceva de la prietenii i oamenii mei din Transilvania. Husiii s-au ridicat la nceput mai mult mpotriva seniorilor germani, a puterii nobililor i chiar mpotriva unor episcopi de-acolo. Nu-i va fi uor lui Sigismund s-i rectige regatul pierdut. Pentru asta socotesc eu c a nfiinat, n parte, noul ordin teutonic.
1 Din 1415-1418. (n.a.) 2 Devenit dup Conciliul de la Constana pap sub numele de Martin V. (n.a.)

Ca s-i apere drepturile, Chezarul alearg necurmat i se pleac Papei, Bisericii romano-catolice, dup cum fcea i tatl su, mpratul Carol al IV-lea. i caut s-i sileasc i pe ali principi i regi s fac la fel. Nu putem spera mare lucru de la Sigismund, dac nui primim politica lui papista. Peste tot, vrea s se arate aprtorul bisericii i mediatorul de frunte n problema spinoas a unirii celor dou credine. Drculea se gndise c spusese cam pe leau i cam prea multe din ceea ce chibzuia n de sine. Se simise ntrit ns cnd Ioan, apropiindu-se mult de el, se aplecase din a i-i optise la ureche, confidenial: Problem fr finalitate azi, dragul meu prin. Nimeni nu va fi n stare s mpace clerul celor dou Biserici, oricte concilii se vor face... Vlad zmbise. i amintete acum, i zmbetul i vorbele ce urmaser: Despota, m pui s pledez acolo, la Nrnberg, o cauz n care nici mcar mintea ta luminat nu crede c e dreapt? Ba da, cred, cred c e adevrat, cred c va fi rezolvat, dar nu att de curnd, nu n vremea noastr, se nsufleise Ioan. Cred c, att timp ct n aleii Bisericilor noastre vor vorbi patimile, interesele i limitrile omeneti, i nu pacea i lumina cretin, nimeni, niciun preot, niciun mprat, nimeni nu va svri de facto i de jure aceast unire fireasc i dreapt. Pentru care i Domnia Ta se zbate... i muli alii. i... Pn atunci, aadar, ce ar fi bine s facem noi, ortodocii? (Ateptase rspunsul Bazileului ca pe o dezlegare la propriile sale frmntri de-atunci... El, Vlad, nu-i iubea pe papistai. De Regele Ungariei avea

ns nevoie cumplit n acel ceas de cumpeni pentru Valahia. Pe Bazileul Ioanos l socotea un Despot sfrit, dei chibzuit, i-un filosof sceptic, dei cretin. Pe Sigismund - un senior i un Rege nc puternic, ncpnat n scopuri, mldios n tertipurile politiceti, da neclintit n convingerile nvechitului crez al Cavalerilor apuseni - mai ales n cele dou legi din decalogul acestei instituii: S respeci ce propovduiete Biserica i s-o aperi n orice mprejurri... Toat lumea tia, la Curtea lui Sigismund, c mpratul nu era tocmai un dreptcredincios fr oviri sau pete nu era u de biseric s-ar fi zis pe romnete - dar nimeni nu-i putea aduce nvinuirea c se abate vreodat de la acele nsemnate legi ale Cavaleriei pe care jurase... Mai exista n decalogul cavalerului, aa cum l nvase Vlad la Curtea din Buda, o norm cam la urm, a noua, pare-se, care zicea c un senior sau prin trebuie s fie indulgent cu vasalul i s-l lase s triasc n voia lui. Pe aceast norm, la care Sigisnund consimea suplu i generos, se bizuia Vlad cnd gndea s primeasc nvestitura de la Nrnberg. Totui atepta febril, ca pe o dezlegare, cuvintele lui Ioanos. De aceea i amintete i azi ce a rspuns Bazileul n ultima lor sear petrecut n Bizan.) Pn atunci, prine Basarab, eu voi mplini ceea ce i-am jurat printelui meu, mpratul Manuil, nainte de a se clugri i a nchide ochii... a zis Ioan. Am jurat c mi voi face datoria... C voi lupta s apr bietul nostru Bizan i coroana mea, pe toate cile, cu toate armele. Bunul i neleptul meu tat m-a fcut s neleg c Unirea Bisericii de Apus cu cea Greceasc nu trebuie considerat de mine, Autocratorul Bizanului, dect ca o arm de lupt mpotriva turcilor.

De aceea voi adera i eu la chemrile unui nou conciliu, cel pe care-l pregtete Sigismund. La nevoie, voi asista i la el, voi purta discuii, negocieri, voi lungi lucrurile ct mai mult, ca s ctigm timp i ajutoare. Dar de fapt cred i eu, ca i mpratul Manuil, c nu vom putea concilia niciodat orgoliul imens al latinilor cu ncpnarea fanatic a grecilor notri; i, orict vom discuta litigiile i doctrinele, sacrosancte pentru fiecare cler n parte, nu vom face n realitate dect s adncim Schisma existent. Voi vedea pe cine i ct s m sprijin... mai trziu. Singurul adevrat duman, dar i adevrat aliat al meu i al Bizanului, e doar Timpul... doar timpul, prine Basarab... Aa spusese Ioanos... Doar Timpul... Drculea i d seama deodat, cu o strngere de inim, c i aci, acum, la Blteni, cuvintele Bazileului ar putea suna ca o profeie ciudat... chiar i pentru el, Vlad... Adevratul duman i adevratul aliat al oricrui crmuitor, i chiar al oricrui muritor de rnd, e Timpul... Voievodul simte n acea clip, cu amrciune i dezndejde, cum l ptrunde frigul real din jurul su. Vede aievea ramurile poleite de nghe, aburul uor ce iese din gura oamenilor adormii care sforie lng el, sau din nrile cailor legai de trunchiuri, vede zpada frmntat de copite i cizme, boccelele i armele sprijinite grmezi de rdcina arborilor, la ndemna otenilor... Mai ncolo, sacii cu merindea taberei, butoaiele cu ap sntoas puse n crua la care adast nhmai trei roibi proi... Zpad... Timp vrjma... Clipe sleite... La noapte gerul va crete. Vremea lui Undrea1. E iarn jur1 Undrea nume popular pentru luna decembrie. (n.a.)

mprejur, i, ca o dag rsucit fulgertor, n suflet simte tot iarn... Btrnee... Att de repede a venit btrneea... Vulpe... Ce e timpul? se ntreab copleit Voievodul. Pentru om oare ce e timpul? i amintete c logoftul Filon, sfetnicul i prietenul tatlui su Mircea, numise cndva vremea sau poate viaa, un lan... Un lan de ncercri, ispite i frmntri, bune i rele, ce leag naterea de moarte. Crugul existenei omului... lan pe care-l pori netiutor pn-i sun ceasul cel din urm... La Bizan, ntr-o scoicrie din cartierul Portului unde lumea bea vin, mnnc pete i fructe, i ascult bazne i cri, auzise pe un gramatikos i recitator ambulant povestind dintr-un manuscript pgn despre Zeul Timpului la vechii atenieni i greci. Zicea c e un Titan hidos ce-i ntea i nghiea singur fiii, odraslele... Kronos... Dar dac i el, Vlad Voievod, tat de cretini i nu zeu pgn, a vlstrit fii pentru a-i sorti netiutor morii la netimp? Doamne, ce vor face Vlad i Radu, la Edirne, n seraiul Sultanului, dac... i Mircea? Aceste ceasuri pn n zori, pn va veni rspunsul blestematului de Vladislav, i par acum, cele mai grele din viaa lui greu ncercat. Timpul... ceasurile stea i vor fi aliate sau dumane? l vor salva sau l vor pierde? De ce, Dumnezeule, nu l-o fi nlturat pe Vladislav, atunci la Nrnberg?... i nc o dat Voievodul geme mut i bleastm, i-i muc buzele ngheate... i timpul... Timpul, lanul acela de ncercri i fptuiri, i curge prin faa ochilor, n cuget i simuri, fulgertor, ndrt, dinspre clipa de fa - ngheat n iarn i btrnee - spre trecut, i se revars i se oprete ntr-o verig anume, care-a cetluit n ea atunci i de-a pururi

i fal, i speran, i bucurie, i dragoste, i frmntare, i ur, i triumf. Anno domini 1431. O alt iarn. Iarn de ndejde i pact cu soarta... Strlucitoarea, glgioasa, pestria i srbtoreasca iarn din Nrnberg... Florena Nordului, i ziceau cu mndrie negustorii bavarezi i ai Hansei, acelui mare i nfloritor ora imperial de pe rul Pegnitz unde el, Vlad, fiul lui Mircea, sttuse toat luna lui Furar, ca oaspe al lui Sigismund, n castelul strvechi ridicat de Barbarossa1 lng Cetatea Burgravilor de Zollern, ars aproape pn la temelii cu zece ani naintea intrrii lui n Ordinul Balaurului. Clocotea de lume n acea iarn magnificul burg al dietelor, n care Sigismund i chemase vasalii i oaspeii. Seniori, herzogi, landgrafi, marcgrafi, nobili streini, magnai unguri i cavaleri de tot soiul, de vi veche, germani, frnci, boemi, poloni, lituani, cu suit de oteni i slugi, sau srcui i scptai, abia cu un scutier dup dnii, alergaser s vad primirile n noul ordin al Dragonului, precum i turnirul ce avea s se desfoare dup solemnitatea nvestirii. Oraul gemea de oaspei. Frumoasele case de piatr sau lemn ale negutorilor, i hanurile, toate pline, se mpunau la ferestre i pori cu flamuri i baniere de mtas, brodate cu stemele celor adpostii. Cavalerii care nu mai ncpeau n burg i pe la margini prin hanuri, ridicaser corturi n cmpia nins, la miazzi de castelul imperial, sau chiar n insulele rului Pegnitz. Pn i mnstirile franciscanilor, augustinilor, dominicanilor i carmeliilor, din afara vechilor ziduri ale
1 Friedrich Barbarossa a modificat acel castel, la sfritul sec. XII. (n.a.)

cetii, i aveau oaspeii si nobili. Cavalerii Teutoni locuiau n cteva case aflate lng biserica Ordinului, biserica Sfntul Jack. Toi cei ce ineau s ia parte la serbrile Ordinului i ale Magistrailor burgului, i mai ales la ntrecerile turnirului, veniser cu cel puin o sptmn-dou nainte de Vlad i suita lui. El ntrziase n ar. Luptase cu nite clrei ai unor boieri potrivnici - sumeii de Albu, care-l voia Domn pe Aldea - i cu nite cete de turci care sprijineau un uzurpator. ara ntreag l voia ns pe el, pe fiul mai mic al Btrnului Mircea Voievod - dar Albu avea oaste bun pe Arge n sus; stratioii bizantini se napoiaser odat cu trilemele lor; tinerii boieri care-l nconjurau nu aveau sub steag multe plcuri de voinici, i, ce era mai trist, socrul su, Domnul Moldovei, nu-i trimisese niciun sprijin. Nu-l iertase niciodat fiindc Vlad, n loc s-o ia de soie pe sora lui Alexandru, pentru care fusese poftit la Curtea Moldovei n peit, se ndrgostise nebunete de copila cea mic a Domnului. Pe aceea o voise, o curtase, i fata, vrjit de ochii verzi i de inuta brbat a bastardului lui Mircea Btrnul, i de patima i priceperea cu care optea vorbe dulci de dragoste, mrturisise printelui i mumei ei c, de nu-l ia pe prinul Basarab, se omoar sau se clugrete. De spaim, i spumegnd de mnie, Alexandru i-o ddu de nevast, dei se gndise mai nainte pentru fat la un nobil lituan, nrudit cu Iagelonii. Iar Elencua, frumoasa, tnra i ncpnata Muatin, devenit soaa lui Vlad, i urm fericit alesul, mai nti cteva luni la Curtea din Buda. apoi n Bizan - unde Sigismund se nvoise ca prinul Vladislav Basarab s plece mpreun cu Ioan Paleologul, ntors

dintr-o cltorie lung prin Apus i aflat tocmai atunci n Ungaria, n drum spre Cetatea sa. Ce fericii au fost anii lor n Bizan! n iarna Nrnbergului, Vlad fusese silit s-o lase pe Elencua n Valahia, ascuns la o moie, mpreun cu micuul Mircea. Atepta s nasc - i ntr-adevr dup Mrior, l aduse pe lume pe Vlad, al doilea fiu al lor. O prsise cu mult nelinite i chiar se certaser atunci. ntia oar. Elencua aflase n ar de la o jupni spart la gur c iubitul ei so avea un fiu mai mare, fcut nainte de cstorie cu o transilvneanc, i botezat cu numele su. Cretea la o mnstire, peste muni, i se zicea de atunci c-i plcea cartea, i tihna monahal. De team s nu mai afle ceva Elencua i destul de grbit n drum spre Nrnberg, Vlad nu se oprise s-i vad feciorul. Dealtfel, chiar dup ce deveni Domn, l vzu doar de dou ori. Nu-i seamn. Nu-i plac nici armele, nici ntrecerile, nici mcar vorbele de duh. E molu ca maic-sa i trage a clugr, din fericire. n privina asta, Drculea e mulumit. N-o s ncurce soarta lui Mircea. Ori, poate, a celuilalt Vlad, cnd Drculetii vor mai veni la domnie. Dac nu cumva... Vlad Dracul i curm gndurile negre i se ntoarce cu amintirile iari n iarna leatului 6939. La desprirea de Elencua, ea i druise o iconi de argint ncrustat cu perle, zicnd c e purttoare de noroc i fctoare de minuni. i-l rugase s-o poarte sub cmaa de zale, n timpul luptelor, mereu. Iar el, grijuliu cu aceste semne de paz i iubire, o purtase. A pierdut-o n nchisoarea din Gallipoli. Dar atunci, la Nrnberg, o avea sub cma i cuiras. i amintete brusc armura bizantin, de gal, purtat

n dimineaa de februarie, cnd a intrat clare prin marile pori ale Castelului imperial german, ntre cele dou turnuri semee i vajnice - unul ptrat, Hasenburgul, cellalt rotund, Vestnerturmul amndou mpodobite cu sute de baniere princiare de-a lungul zidurilor, i n virf, pe creneluri, cu stemele lui Sigismund i ale Oraului liber. naintea lui Vlad, aa cum cerea ceremonialul oricrui cortegiu de senior poftit la turnir, clrea un paj pe calul ce-avea s-l ncalece prinul n lupte - armsar alb, cu pene de stru la cap, i mbrcat n mtasea cu blazonul su de Basarab. Apoi doi trompei, un menestrel german tocmit de la Buda, i cei doi crainici de arme ai si, Ioan Viteazul, om mrunel, duhliu i iste care nvrtea n gur patru limbi i ltinete, i Miclea paharnicul, al crui glas sprgea urechile cnd rcnea strigrile la lupte, i cucerea inimile cnd cnta doine romneti sau Tagelieduri1 . Dup cei doi heralzi venea el, prinul Vlad, pe un cal negru harnaat mre, n fruntea suitei sale de clrei romni - cincizeci la numr - destul de puini pentru rangul fiului lui Mircea Voievod, dar strlucii n armurile i straiele lor bogate, jumtate orientale, jumtate, frnceti. n stnga i dreapta lui Vlad, strunindu-i caii cu un pas n urma lui, clreau jupan Nanu cnezul ot Lovite, i jupan Voicu din Borui fiul lui Voico, tovarii si buni i cinstii - ce-l nsoiser pretutindeni, totdeauna nite brbai falnici, faimoi de iui la sabie, spaima lupttorilor din turnirurile Bizanului i din ciocnirile cu vrjmaii. ntre Castelul imperial i Cetatea Burgravilor, o
1 Tagelied cntec trubaduresc german n care se povestete jalea iubiilor ce se despart in zori. (n.a.)

mulime de privitori, cavaleri, negutori, menestreli, clugri, pungai, jongleri, bufoni, heralzi, maistori i calfe, brbai i femei, aclamau fiecare alai n parte. Clopotele din burg i mnstiri sunau, lumea fremta, caii nechezau, oamenii rdeau; dimineaa se vestea strlucit. Cnd au desclecat, iar Vlad s-a pregtit s se nfieze mpratului Sigismund, Voicu i-a fcut un semn i i-a strecurat ce vzuse estimp cu ochii lui de oim venic treaz. Mrite Vlad, ia seama ce-i spui lui Sigismund Craiul. n Burg aci, am vzut muli cetai i slujitori deai rposatului Voievod Dan. I-am zrit bine. Trebuie s fie i fiul acestuia printre pajii i tinerii oaspei ai Chezarului nostru. ngduie-mi s-l urmresc, s iscodesc... Nu-i ngdui s faci prostii, rspunse Vlad. N-o s ne temem de el. Nu m-ar fi chemat Chezarul, dac avea gnd s-l sprijine pe Dan, un tinerel necopt. Azi tinerel, sprevrstnic, mine duman n putere... cobise Voicu. Vlad ridicase din umeri i se grbise s se duc la mprat. Sigismund era tot aa cum l cunoscuse n anii petrecui la Curtea din Ungaria, doar cu prul mult mai alb. Acelai senior impuntor, cu statura dreapt i nc subire, frumos, dei trecuse de aizeci de ani. tia s-i poarte coroana i hlamida cu mreie i graie, s domine cu bunvoin afectat, s-i ascund gndurile lui schimbtoare sau acerbe sub cel mai senin i condescendent surs printesc. Ochii si albatri, languroii ochi dup care se nnebuniser odinioar doamnele de la Curte, cutau avizi i nelinitii; prea c

pndete mereu ceva, ca un ogar naintea vntorii, iar minile-i tremurau n acea iarn, ca unui btrn. Se zvonea c n acel timp ncepuse s doarm prost, hituit de vise rele, zice-se de nlucile unor husii ari de vii din porunca sa. Se optea c i acolo, la Nrnberg. ca s scape de asemenea vise, i adusese cu el pe ultima sa metres - o duces frumuic i rea de musc. O inea nchis ntr-o arip a palatului, att din gelozie turbat, ct i din team ca nu cumva tnra favorit s se-apuce a sporovdui despre voluptile pe care mpratul i le cerea, nesios i vlguit. Estimp devenise limpede pentru oricine c elul rvnit fierbinte de Sigismund, i pentru care cheltuia bani din belug, era s-i grbeasc ncoronarea la Roma, i s-i sporeasc faima n toat cretintatea. Nu mai putea vieui mulumit fr osanale; pltea cu aur greu menestrelii i solii, iar pe secretarul su, Eberhardt Windecke, l nnobilase fiindc-i scria o minuioas cronic apologetic. i, tot ca s i se aud pretutindeni numele ridicat n slvi, ddea serbri fastuoase, sprijinea alegeri de prini i regi, punea la cale concilii i nvestituri de nobili i alerga i acum, ca i la tineree pe la Curile europene s mediteze mereu cte ceva: o pace, o reform, o cruciad, o mpcare ntre rude imperiale sau un sinod bisericesc, orice, numai i numai ca el, Sigismund, s fie de fa n clipele mari ale Istoriei, pe care-i nchipuia c o furete Dei Gratia n ipostaza de cap al Imperiului Roman de Apus., Dar Vlad socotea nc de pe atunci c nu voina lui Dumnezeu l mnase pe Sigismund s lupte prost la Golube i astfel s-i mping pe cretini la dezastru. i nici Iisus Hristos nu-i ceruse s-l predea papistailor pe Jan Huss, dup ce tot mpratul i dduse zisului eretic

salvconductul la conciliu. i nici Graia Divin nu-l silea pe Sigismund s-i tot schimbe prerile politice, ca i eile de parad sau ibovnicele, ci propriul lui cap i gust. Oricum ar fi fost, era totui un cap imperial de care trebuia s ii seam. Sub coroan, nici mcar nu era gol ca al fratelui su, Venceslav. Trebuia s ii seam cum te pori cu un cap ca Sigismund. E drept c-i plceau mult laudele, dar mbrcate ntr-o hain curtenitoare i strlucit, nu ntngi i dulcege. Unui cavaler i preuia, desigur, n primul rnd, meritul forei i cutezanei, ns nu unit cu prostia i lipsa de instruire. El, mpratul care vorbea cu uurin ase limbi i se flea c e unul dintre cei mai cultivai seniori ai vremii sale, nu-i avea de fel la inim pe blbiii crora le trebuiau ambelani i tlmaci pentru a veni naintea lui i a-i cere sprijin sau sfat. Numai femeilor le ierta ignorana. Le ierta aproape orice, dac erau mai cu seam plcute la nfiare i blnde ca oiele n faa pstorului. i ]e pstorise pe multe. Vuia Praga, Budinul i Imperiul pe cte le pstorise. Nespus i plcuse s le vad pe aceste blnde oie nobile, gtite n brocarturi i zorzoane scumpe, adiind miresme de ambr i lmi, mpodobite srbtorete, nghesuite n slile palatelor sau n hourd1 -urile ridicate n prip la turniruri, pe bncile catedralelor la mes, sau la vntori regale, oriunde venea i Sigismund, pe care fr ndoial ele trebuiau s-l admire i s-l aclame ca pe cel mai strlucit cavaler al Apusului, un fel de Rege Arthur... Stnd strmb i judecnd drept - i spune Drculea Sigmund Rex fusese totui, dac nu un mare i strlucit
1 Hourd (n limba francez) estrad, turn. (n.a.)

crmuitor n politic i rzboi, mcar un adevrat Ritter1. Aa c nobilele oie l puteau admira din toat inima, de vreme ce nii brbaii ca el, ca Vlad, l-au preuit dup cum se cuvenea... Iar serbrile pe care le ddea erau nebuneti de mree... Costau ct o oaste - ns erau pltite din taxele puse de cancelarie asupra magistraturilor burgului i din ducaii breslelor, pdurilor i negutorilor din Imperiu. Luxuriantele serbri ale nvestirii... Vlad zmbete amar i revede rapid, cu ochii minii, solemnitile acelei sptmni... Dinti, noaptea de veghe, dinaintea primirii lui n Drachenorden, cnd trebuise s stea claustrat n capela palatului i s se roage pios - cum cerea ritualul - avnd drept cin nite biscuii i ap, iar drept tovari consolatori un Benedicto novi militis2 i nite psalmi ltineti, n vreme ce toi ceilali oaspei chefuiau i dnuiau n cele dou uriae sli ale castelului imperial. Ascuns sub o pelerin mprumutat de la un clugr teuton, jupan Nanu i strecurase totui n acea bisericu o ciosvrt de cprioar i o ulcea cu bere (fiindc Vlad nu nelegea s posteasc de dragul papistailor ntr-o zi de dulce) precum i vestea bucuroas c nite boieri de-ai Dnetilor s-au hotrt s-l aclame i ei a doua zi ca Domn al rii Romneti. Sigismund pusese la cale cu maestrul lui de ceremonii ca, ndat dup slujba din biserica Sankt Jack, pe strzile din Nrnberg, i n pieele burgului, heralzii imperiali s strige poporului numele noului Voievod al
1 Ritter (n limba german) cavaler, (n.a.) 2 Manual vechi pentru uzul religios al cavalerului, (n.a.)

Valahiei, n sunet de trmbie, cimpoaie i tobe, fapt care s-a i petrecut ntocmai. Drculea ine minte foarte bine i clipa aceea ce-i atinsese inima, cnd, n vlmagul bisericii pline de cavaleri i doamne, Sigismund i ntinsese, cu amndou minile, splendida spad de Toledo a nvestiturii, iar marele maestru al Cavalerilor Teutoni, Paul von Russdorf, intonase solemn i clar binecuvntarea sacr. Binecuvnteaz Doamne, Tat atotputernic, Dumnezeule etern, aceast spad pentru ca supusul tu cavaler, purttorul ei, s lupte de aci nainte n numele Tu, mpotriva cruzimii pgnilor i ereticilor, n sprijinul Bisericii, al vduvelor, orfanilor i npstuiilor... i s fie stpn al victoriei, i la adpost de orice ncercare... Cnd corul ncepuse la sfritul slujbei psalmul Hif dictis, novus miles vadit in pace Vlad, noul cavaler al Dragonului, rsuflase linitit i cutase pe chipul boierilor si s vad cum primesc ei aceast dovad de cinstire cu care Sigismund l onorase, ca i pe marele cnez Vitold al Lituaniei, ca i pe ali principi streini, de snge imperial sau regesc, ce-i erau vasali. Valahii si nepeniser ntr-o inut reverenioas, numai mucalitul de jude ot Lovite, Nanu, i fcu cu ochiu i-i art printr-un semn spre cealalt parte a Bisericii unde, rezemat de o coloan de marmur de Tyrol, sttea un bieandru n zale, cu o pelerin neagr de doliu pe umeri, cu plete blonde i faa aprins de ur. Fr s-l fi cunoscut mai nainte, Vlad ghicise c e fecioraul lui Dan. ntr-adevr, lng tnr, strjuia un grup de boieri, cu capetele plecate, prnd c ascult spsii corul, iar printre ei dintr-o ochire l zri pe jupan

Cega, Sptarul lui Dan. Dar nimic nu putea s-i ntunece atunci triumful! Cu toate acestea i pusese n gnd s-l urmreasc pe fiul rposatului Voievod n timpul petrecerilor i al turnirului. Vladislav sin Dan se purtase n acea sptmn de serbri, ca un imberb, nfumurat pn la prostie i nvrliu precum o muiere fr judecat. Da nici Vlad nu avusese prea mult minte, s-i reteze ghiarele, cum s-ar fi cuvenit! Gndise c e bine doar s-l observe. Fecioraul Domnului Dan trecea de la mhnire la veselie cu o uurin nepstoare. Umbla n haine cernite (fiindc nu se mpliniser nici ase luni de la stingerea ttnelui su) dar nu se ddea n lturi de la dans, iar noaptea cnta cu menestrelii n cor stihuiri lumeti pe sub ferestrele unor frumoase doamne, ce-i trimiseser mnecuele lor de dantel i ochiadele lor dulci, ca unui adevrat brbat ncercat n amor i turnir uri. La mese, se schimba la fa la fiece fraz ce i se prea c-l atinge; se mbufna cnd vreun herzog sau crainic de arme fcea elogiul unui alt tnr de seama lui, mai norocos sau mai plcut ca fire i inut. i ndeosebi, se lsa mnuit ca o cear moale, cnd de unii, cnd de alii dintre baronii petrecrei i linguitori de la Curtea lui Sigismund. Unul dintre acetia, unul din familia magnailor de Csaki, l ntrit pe Vladislav la un osp, a patra zi a serbrilor, i-l puse s cear mpratului Sigismund s se fac strigri nu numai pentru ntreceri ntre cavaleri, ci i pentru o lupt adevrat, un rzboi pe cete, ca n vremuri viteze i vechi, la germani i franci, ziceau.

Cu el dimpreun ncepur a face larm i a striga i ali fii de cavaleri. Da, da, vrem un adevrat turnir, nu o joac de copii! se nverunau ei din ce n ce. Vlad zmbise pe sub musta. Mucoii tia din ducatele alemane i de la Curtea lui Sigismund, i spusese atunci, n-au vzut nc n viaa lor un vlmag de-sta eroic, din care nu te-alegi ca spectator dect cu urletele celor ce se ciocnesc n arme boante, i cu sudoarea i praful gros, pe care-l scot laolalt caii i oamenii, alergnd orbete unii mpotriva altora. Dac eti lupttor ncercat i te aperi bine cu scutul, izbutind estimp s dai jos de pe cal cu lancea de lemn vreun potrivnic (din trei lovituri i nvale frumoase, cte sunt n codul turnirului), atunci te alegi cu calul i armele celui biruit. Dac eti brbat greoi, nenorocos sau vreun netiutor cu ca la gur, te pocnete careva peste vizier de-i rupe dinii sau peste urloaie de umbli n crji un an... Dar nu zisese nimic, ateptnd hotrrea Chezarului su. Sigismund se mpotrivise o vreme; tinerii i chiar btrnii cavaleri bteau ns mai departe cu cuitele i sbiile n farfuriile de argint de pe mese, iar minnesngerii suflau n trmbiele lor asurzitoare. i atunci mpratul nu vru s strice cheful vasalilor i invitailor si, mai ales fiindc inteniona s le cear i o contribuie n bani i echipaje, pentru cltoria pe care avea de gnd s-o fac n var sau toamn la Milano i Roma. Aa c rug pe maestrul su de ceremonii, ales la acest turnir rege al armelor, s-i pun crainicii s trmbieze c n ultima zi a serbrilor date n cinstea primirii de cavaleri n sfntul i imperialul Ordin al

Dragonului va fi organizat un turnir general, o mare ntrecere ntre grupe sau tabere de rzboinici. Atrase atenia celor ce se vor nscrie n aceste grupri potrivnice i se vor ciocni unii cu alii c trebuie s respecte cu strictee legile turnirului, aa cum le-au consfinit crile despre luptele dintre cavaleri. Deci, nimeni s nu verse din dumnie, cu bun tiin, sngele cuiva. Niciun cavaler s nu loveasc un clre czut de pe cal sau fr vizier ori coif. Iar toi combatanii s vin la lupt cu lncii de lemn neascuite i sbii ncovoiate i cu vrful retezat. Cit apoi cteva exemple din Tratatul despre legile unui turnir scris de bunul Rege Rene din casa de Anjou, i dintr-altul mai vechi, al lui Henric al Angliei. Cnd Sigismund tcu, nevrstnicul i ambiiosul Vladislav se ridic ndat de la masa lui de tineri, veni spre Vlad i-i azvrli la picioare mnua lui de fier, iar crainicul su - un transilvnean - ddu strigt c fiul Voievodului Dan Basarab cel Viteaz mpreun cu treizeci de nobili din suita rposatului su tat, provoac la lupt pe Vlad, fiul Voievodului Mircea cel Btrn, cu un numr egal de viteji, la locul i ziua pe care le vor hotr mpratul Sigismund i Regele turnirului. Vlad primi s ia parte cu credincioii si valahi la un turnir pe grupe, dar obiect c nu tie dac se poate lupta cu un sprevrstnic ca prinul Vladislav, ntruct nu cunoate cnd i unde acesta ar fi fost fcut cavaler. Se ridic atunci unul dintre cei patru judectori ai turnirului, un otean din garda imperial. Spuse c e martorul tnrului Dan Basarab, c a fost de fa cnd tatl sus-zisului tnr l-a fcut cavaler pe Vladislav i c, deci, condiiile cerute de lupt sunt mplinite de ambii conductori de cete, ambii prini de snge,

cavaleri, i fii de Domni valahi. Judectorul care cunotea att de bine pe Dan, nu era altul dect Ioan de Hunedoara, intrat de curnd n graiile i serviciul lui Sigismund. A doua zi, pe cmpul de lupt din faa Castelului, n marele barlong pregtit, s-au ciocnit valahii si, ai lui Vlad, cu cetaii lui Vladislav. Trmbiele au sunat, crainicii au strigat formulele i titlurile, i lupttorii s-au rnduit, unii n faa celorlali, pe dou iruri de clrei nzuai, la o deprtare mai mic dect btaia unei arbalete. Uriaa clepsidr cu nisip rou, ce msoar ct va dura ciocnirea, a fost ntoars de un jude; timpul rou al luptei a nceput s se scurg, vitejii au dat pinteni cailor, au urlat, i arja s-a pornit, cu o furie oarb. Toi privitorii i-au dat seama ndat c e mai mult dect o ntrecere obinuit, spectaculoas, c e o nfruntare lacom de snge. Au czut civa n toiul nvalei, de o parte i de alta. Dnetii l-au aprat ns stranic pe mucosul de Vladislav, ferindu-l mereu de ntlnirea adevrat cu un ncercat lupttor ca Vlad. Pn la urm, Vlad tot i-a rupt lancea n dou i era s-l arunce din a, dac nu se vra sptarul lui Dan, ca fulgerul. Nanu a lovit i el de alturi - trsnet - scutul sptarului a czut, calul lui a ngenuncheat. Vladislav, rmas dezgolit, i-a dat seama ntr-o clip c e pierdut. i-atunci, cu o micare pe care Vlad a vzut-o bine, dar judectorii i privitorii n-au putut-o prinde din pricina nvlmelii, i-a aruncat singur coiful. Vlad nu l-a mai urmrit - ar fi fost neloial, necavaleresc - s-a luptat cu alii. i, cnd ciocnirea lu sfrit, fu aclamat nvingtor. Voicu avusese ns grij s culeag de pe jos lancea

rupt a lui Vladislav. Era o lance obinuit, cu vrf ascuit. Mrite Vlad, s-o ducem judectorului, acestui Huniade care-l ine sub aripa sa de corb rzboinic, s vad ce pui de lele oblduiete, zisese Voicu. Vlad rsese. E un nc i lumea l va apra tocmai fiindc-i un nc tembel. Nimeni n-o s cread c e chiar lancea lui Vladislav, asta cu vrful ascuit, i, oricum, noi suntem nvingtorii, iar ei, nvinii. S nu-l ruinm n zadar. Aa fusese atunci. Se vede c vechiul proverb cu ziua bun de diminea se cunoate i se potrivea lui Vladislav. Azi, lupta aceasta, dei nu mai era o ciocnire ntr-un turnir, se vdea la fel de msluit. i cumprase pe boieri; armele lor nu mai erau aceleai i Vlad pierduse. Drculea mai are ns ncredere n soarta lui bun. Ateapt o minune. Ateapt rspunsul. Mcar pn la ziu. Pe urm... pe urm tot se va preda. Nu dorete s i omoare de poman credincioii. Se va preda, cerind viaa lui Mircea... Pe a lui Mircea... Mcar el s scape...

3
Vlad Voevod cel Btrn pe care l-a ajuns Moartea n satul Blteni... Dintr-un hrisov din 3 aprilie 1534 dat de VLAD VINTILA4

a Blteni, n preajma mnstirii, otenii Dnetilor mnnc i se odihnesc lng focuri mari de tabr, cu caii alturi, priponii de corturile njghebate la iueal. Au pus blnuri i cergi i peste animale, ca s nu degere. Boierii s-au nghesuit prin chiliile monahilor ori n casele din sat. Petrec sau sforie. Curtenii cei de frunte i Vladislav, mpreun cu civa nobili unguri, vasali de-ai Guvernatorului i prieteni de arme cu noul Domn valah, au rmas dup osp trziu, noaptea, n arhondaricul srccios, cu pereii de brne vruite, ns cu mesele ncrcate nc din plin cu fripturi i piftii, vin, pete, lipii calde, grul fiert amestecat cu mirodenii, i fructe de tot soiul, din Valahia i de prin pieele Bizanului i Caffei, pstrate n cmrile stareului. Mai ciugulesc, stui i muiai de butur i somn, cte ceva din tvile mari de argint, beau din pocalele groase i nalte, lucrate meteugit de mistoriile din Braov i Sighioara, i nchin mereu: S ne trieti, Mria Ta. S ne duci la izbnd cum ne-a dus i viteazul tu printe, Voievodul Dan. S-i fie toate luptele uoare cum a fost asta cu Drculea. i pe pmntul turcului, biruin ca azi.

n veci, triasc i izbndeasc stirpea Dnetilor! No, i pentru drguul nost de Gubernator i Voievod Ioan, s-l ie Dumnezeu i s-i vie turcului de hac! Amin! ntrete solemn i plin de importan stareul, de parc se i vede oficiind n Biserica Domneasc slujba Anului nou, aa cum i-a fgduit Domnul. Vladislav mulumete preocupat, dnd din cap i ridicnd pocalul plin. Abia i moaie buzele n vinul grecesc, dulce, din insule, inut de monahi pentru mprtanie i ospeie nalt. Nu vrea s se ameeasc. l doare capul. E nervos, nesigur, foarte ngrijorat. Dup sfatul sptarului su, pe otenii lui Drculea care i s-au plecat fr lupt, i-a trimis nainte de a se nnopta, nspre Trgovite, unde se afl o parte din banderiile lui Huniade, cu Guvernatorul Ungariei cu tot. A repezit ntr-acolo adineaori i doi olcari domneti, cu patru cai de schimb la sanie i porunca de a se duce i ntoarce ca vntul, cu un rspuns mult ateptat i cu cineva, n mare tain. Prin ei i-a trimis lui Ioan de Hunedoara scrisoarea primit de la Drculea. i ateapt acum de la protectorul i ruda sa, un sfat, o dezlegare. Ce s fac? Dei ncercuit i singur, Drculea mai e puternic. Are destui susintori n afara rii, n partida potrivnic lui Huniade, ntre vechii baroni germani i cehi ai lui Sigismund, n familia Garai, ntre veneienii Dogelui i srbii btrnului Despot Brancovici, i deasemeni ntre burgunzi i bizantini. Poate c i Murad ar trimite vreun bei cu dou tuiuri i azapi s-l apere, dei Vlad meninuse relaii foarte bune cu pretendentul turc Daud Celebi, adpostit la Buda, dumanul lui Murad.

nluntrul rii, Vladislav nu are a se teme. Deocamdat, banderiile lui Iancu sunt aci i nici celui mai nverunat aprtor al lui Drculea nu-i d prin cap s mai lupte. Cu boierii din Sfat i cu cei din Trgovite, nemulumii de fostul Domn care se sprijinise mai mult pe boierimea mijlocie i pe negustorii mari din celelalte ceti i trguri, ticluise bine lucrurile, prin Ioan. Guvernatorul avea dovezi c Vlad Dracul, legat de turci printr-un pact rennoit anul trecut, la un protest al beglerbeiului Rumeliei ctre Murad, s-a nvoit s ntoarc Sultanului o parte din cei 12 000 de bulgari ortodoci pravoslavnici, fugii de la turci, din inuturile lor, crora, n timpul campaniei cruciailor pe Dunre, chiar Drculea le ngduise printr-un salvconduct s treac fluviul i s se aeze n Valahia. Iancu i Vladislav folosiser cu abilitate i succes acest incident, ca s-l ponegreasc pe Vlad n ochii propriilor lui sfetnici i supui, trecndu-l drept sperjur, neomenos fa de cretini, vndut turcului. Ctigaser. Deocamdat. Ct timp Drculea e n via, el, Vladislav, se teme totui oricnd de o ntorstur a sorii. ndrcitul fiu al lui Mircea urcase n scaunul rii de trei ori la rnd, mpotriva Dnetilor. Vicleanul are ntre cruciai faima unui bun cpitan i strateg, care cunoate tactica de lupt otoman i-i moult fam de vaillance et de sagesse, cum a umplut lumea un senior burgund. n vreme ce el, Vladislav, dei a luptat cu turcii sub flamura lui Huniade, nu este pn azi vestit pentru tiina lui militar. Doar pentru stirpea sa basarab. De abia acum va avea o oaste numeroas. Oastea rii Romneti. Clrei buni, printre cei mai viteji din lume, cum a aflat ntreaga omenire cretin.

Ci clrei ar putea ridica, pn la var? Oricum, a fgduit lui Iancu vreo 7-8000 de viteji1 , echipai cu arme i cai, la anu, cnd va merge i el la cruciad. i dac Voievodul Ungariei i cretinii ceilali vor nvinge, nici gloria Domnului rii Romneti nu va fi mic... Arde de nerbdare s strluceasc n fapte de vitejie, i s-l cnte minnesngerii din Apus i guslarii dunreni, ca pe Dan, naintaul su. Dar dac, aa cum i se ntmplase i tatlui su n btlia de la Golube, va pierde, i cretinii vor fi din nou btui ? Atunci... atunci poate va avea noroc s ncheie un tratat de pace cu Sultanul, la fel cum fcuse i Dan, cu trei ani nainte de a se pristvi... Socoteala e limpede. Vae victis, cum ar zice pe ltinete guvernorul fiului su, al micului Dan. Vladislav mai soarbe o gur din acest Malvise nmiresmat, i se nsenineaz, cu gndul la copilul blai i frumos, rmas sub aleas supraveghere n castelul familiei Guvernatorului, la Hunedoara. De dragul acestui urma, de care e mndru fiindc-i seamn leit i e ntiul su nscut, o rabd lng sine cu mai mult ngduin pe Doamna sa, nepoat bun de-a lui Ioan, dar din nefericire icoan aproape fidel, sub trsturi de muiere ciolnoas, a marelui viteaz. Trupul i e scurt i lat, snii vrtoi prea mari, mijlocul gros, obrazul prea plin, gura aspr are deasupra un pufuor negru ca la pajii ieii din copilrie. Numai ochii i sunt frumoi - ns triti, severi, scormonitori. Sub privirile ei ncrcate de iubire i mustrri mute, Vladislav nu se simte la ndemn i nu e deloc strnit s-o mngie, s-o ia n brae, s se culce cu ea. Dimpotriv. Dorina se
1 Despre otenii din ara Romneasc, Torcello spunea n 1439, de pild, c sunt printre cei mai viteji din lume, (n.a.)

sleiete n el nainte de a se aprinde i, spre furia lui i ruinea ei, rmne neputincios, i nu tie cum s scape mai repede din iatacul conjugal. i totui e un brbat viguros, tnr i plin de pofte. Simurile i se aprind iute pentru multe alte femei. De vreun an e robit trupete i sufletete de o nurlie i sprinar boieroaic din neamul lui Albu, pripit n Ardeal, o vduv pe care o duce cu el pe ascuns, pretutindeni, la vntori sau turniruri. Numai aci, la Blteni, n-a luat-o. A lsat-o n Trgovite, ca prostul, i-i arde sngele n vine dorind-o chiar acum alturi de el, la noapte... O ateapt pe sub cumpt. Dar nu-i cu putin s vin, dect trziu... i e ciud c n-a luat-o de la bun nceput cu sine. De teama lui Ioan a lsat-o n ora. Guvernatorul Ungariei, printele su sufletesc cum i place acestuia s fie numit de Vladislav i de toi nepoii i rubedeniile, pe care i-i i-a nvestit cavaleri i i-a cptuit de altfel binior, e un brbat auster, cu vederi foarte temeinice, familiste i catolice. E un soi de pater familias care-i mplinete acas, cucernic i ostete, toate datoriile matrimoniale, i pentru care iubirile, petrecerile de la Curte, cu dnuial, spectacole i cntece, farmecele dulcelui trai cavaleresc dintre dou rzboaie, sunt toate nite prostii nesrate n viaa unui strateg i Voievod. Nu le crede pcate de neiertat, ca ziii flagelani sau ca pociii, dar le privete ca pe nite irosiri zadarnice i ieftine de timp i vlag, ce-i stric faima. De curnd, la Curtea din Trgovite (unde s-a izvodit iute despre ibovnica noului Domn), Vladislav a trebuit s nghit de la printele su Ioan o dojan, ca de la senior la scutier, dup care magnificul Guvernator i-a

spus apsat c a i trimis la Hunedoara nite oameni ai si s-o aduc mintena pe Doamn i pe cuconul Dan, la Trgovite, aa cum cere protocolul Curii i cum se cuvine n cstoriile cretine. C doar Ladislav nu e neam de turc. i pe viitor ar fi bine s se arate mai drgstos silitor cu soaa, s nu se mai plng, srcua, mereu Elisabetei, mtuei ei, c Domnul uit s-i mplineasc ndatoririle. Fiindc el, Iancu, ca om matur i cu judecat dreapt, vede bine de la alii cte necazuri familiale i ncurcturi politiceti i pot aduce copiii din flori. De aceea, e mai cuminte s-i faci acas, mpreun cu Doamna ta, dac ii s fii onorat de mulimi, de Biseric, i de puternicii i binevoitorii ti prieteni. Tnrul Domn valah nu e din cale-afar de ncntat de amestecul lui Iancu chiar i n trebile i gusturile sale de iatac, ns tace i se supune. Lui trebuie totdeauna s i te supui ca s nu-l mnii. Noroc c, peste o lundou, a zis c se ntoarce n Ungaria, dup ce va lua n Banat i Transilvania toate msurile pentru viitoarea btlie, pentru plata mercenarilor i ncasarea veniturilor. Vicevoievodul Emeric Bebek i lociitorul Guvernatorului, Ujlaki Nikolaus i-au trimis tiri s se pregteasc pentru Dieta de la Buda, din primvar. Fiul lui Dan Basarab are o admiraie sincer fa de protectorul su. Dintr-un mic nobil transilvnean, osta foarte viteaz, e drept, care a fost n tinereele lui ntre credincioii din suita lui Dan, apoi n slujba lui Lazarevici Despotul, i a ducelui Milanului, i a altora, nainte de a intra n graia i garda mpratului Sigismund, Ioan a ajuns azi crmuitorul regatului, cel mai vestit cpitan cretin din prile Dunrii, comite i

ban, Voievod, miles militum, omul zilei, i unul dintre cei mai bogai i ascultai seniori din Ungaria. Vladislav tie c pentru a ajunge pe astfel de culmi, Ioan i-a jertfit tinereea i poate bucuriile omeneti, amorurile i tihna, trind doar dou mari patimi: rzboiul i politica. Cnd venea ca logodnic n familia lui Ioan de Hunedoara, nu o dat l-a auzit pe acesta mrturisind prietenilor sau tinerilor ce-l nconjurau, c doar luptnd mpotriva dumanilor cretintii se simte trind cu adevrat i e fericit cum e petele n ap i cerbul n hiul nclcit al pdurii. Nu minea. Dar ca adevrul s fie ntreg - zmbete Vladislav subtil, cu preuire i totodat condescendent ar fi trebuit ca marele comandant s-i mrturiseasc mcar siei ct de ptima, de nverunat i de viu triete i respir, ca un arbore prin toate frunzele sale, nu numai victoriile rzboiului, ci mai ales orgoliul puterii, plcerea de a hotr i schimba soarta oraelor i a oamenilor, de a se amesteca n jocul celor ce es plasele sugrumtoare i gingae ale intrigei de Curte, ale mririi i prbuirii, ale politicii i istoriei. Pe un asemenea om, ca s-l ai prieten, trebuie s-l asculi orbete. Ceea ce Vladislav i face. Deocamdat. Dealtfel, i e ndatorat pn peste gt. Nu vrea s-l supere cu nimic, i e recunosctor, i totui se simte mereu scit de acest spirit dominator, socotit ca un cmtar i destul de schimbtor. Nu poate uita c, acum civa ani, pe un alt Basarab, l menise s fie Domn al Valahiei. i chiar acum, n Transilvania mai sunt nite zii pretendeni la tronul rii Romneti, care triesc linitii sub oblduirea unor orae sau ceti, i Iancu nu gsete de cuviin a lua msuri mpotriva lor. Toi aceti fugari de snge domnesc au rude i prieteni

printre magnaii unguri sau principii poloni i printre unii boieri din Moldova i Valahia. Toi viseaz pentru ei sau urmaii lor s apuce Coroana rii Romneti. i el a visat ani de-a rndul... Acum vreo opt ani, la naterea fiului su, Dan, a jurat s-i lase motenire o Valahie mare i neatrnat... Dinti, nepoate, trebe s lupi ca s-o capei, a zis atunci Ioan, cu tlc. L-a sprijinit s lupte i s i-o capete... e-drept... i dac o va ine muli ani, cum ndjduiete, o s-l asocieze pe fiul su la tron... apoi... Dar dac totui acest blestemat de Drculea sau urmaii lui... (destul de muli, c btrnul Vlad a fost prevztor i cu snag, a fcut - mai cu Doamna, mai din flori - o mulime de fii - vreo patru, sau chiar ase...) dac i se vor pune de-a curmeziul? Vladislav mai soarbe o gur din pocal i deodat i se nclzesc obrajii i-i ard ochii, n vreme ce minile reci, nervoase, puternice, bat darabana n mas. i gndurile, gndurile-i bat repezite i ngheate sub tmple. De-ar fi liber s i le prefac de ndat n fapt, tie nendoios cu ce s nceap. Vae victis. Dar nu e lsat de capul lui. Iancu s-ar supra cumplit dac nu i-ar atepta rspunsul i l-ar trunchia pe Vlad. Dei nu-l are la inim i a adus nc de anul trecut Dietei dovezi c Voievodul Vlad ar fi unul dintre dumanii regatului, de la hotarele din miazzi, vdete n anumite clipe o ciudat preuire pentru acest Drculea. Deseori, lui Vladislav i trece prin minte (poate de team) gndul c Vlad i Iancu s-ar mai putea mpca. i atunci? Atunci care va fi soarta Dnetilor? Nu-i vine s cread cu trie o astfel de scorneal, dar cunoate scrupulozitatea i prudena cu care Ioan de Hunedoara acioneaz n astfel de mprejurri cruciale.

Nu l-ar omor pe Vlad, cel nvins i oricum detronat, (mai degrab l-ar nchide), ca s nu dea prilej vreunui principe aliat sau potrivnic, s-i aduc vreodat nvinuirea c a nlturat fr temeiuri limpezi un domn cretin, lundu-i inuturile pentru a-i lrgi puterea sa asupra acelor pmnturi, aa cum Regina nsi l-a ponegrit mai anii trecui, n scris, la Roma, c ar avea obicei s fac. Desigur, Huniade o s-l nchid pe Drculea. Deocamdat, l-a scos din domnie ca s aib cale liber i sigur spre Dunre. i-att. Vladislav se frmnt n jilul su popesc. I-ar plcea acum s bea, s bea cu sete, pn-i pier nencrederile; dar se stpnete. O s bea altdat sau poate spre ziua. n chilia stareului, cu draga inimii lui... Dac bosul i afurisitul de Ioan nu va fi mirosit ceva i-i va mpiedica pe olcari s-o aduc n sanie, schimbat n straie de paj i nfofolit n blnuri... Pe drum o s nghee... i pielea dulce a trupului, sub blnurile multe i calde, o s capete iz de slbticiune... Dintr-o dat tnrului Domn i se face un dor nprasnic de muierea rvnit i, ca s-i in-n fru neastmprul, i s curme o prea lung tcere, se silete s vorbeasc cu unul dintre meseni, ceva, orice . ntreab n ungurete pe nobilul din faa lui, care se ntmpl a-i fi prieten bun: Graf Marczali, cam ct mai e pn la miezul nopii? Contele Marczali e un brbat voinic, frumos, cu hain n gitane aurite. E preuit de muli de la Curte pentru caii i moiile lui, pentru influena de care se bucur pe lng Guvernator, pentru firea sa vesel, flecar, dar dreapt. n seara asta a mncat bine i-a but mult, i pic de somn. Casc fr vrere de-i trosnesc flcile, se

scuz cu politee, apoi rde: Nu tiu, iubitul meu principe Basarab. N-am auzit cucoii. Se pare c pe toi i-au mncat otenii notri. Ceea ce tiu e c eu unul - s m ierte Mria Ta - o s cad sub mas de oboseal i somn, nainte de a veni olcarii. Mai rabd dimpreun cu mine, graf Marczali, zmbete Vladislav, cruia nu-i e de loc somn i-ar fi bucuros s-l asculte povestind fel de fel de novitale i mscri. Eu unul, rabd c stau bine, la clduric i la vorb cu Domnia Ta, zice seniorul ungur. Dar m gndesc ce trebuie s rabde ruda ta i-a Voievodului nostru, tnrul, Mihaly, n pdure cu Drculea... O fi degerat, ce crezi? Vladislav se mahmurete brusc. nelege ncotro bate contele. Las, Marczali, c scutierul e tnr. Nu-i ger s-i pice nasul. O s-i treac. Dac n-o fi trecut dincolo, pe cealalt lume... mormie n romnete un boier mai btrn. O s atepte oare Drculea pn la zi? Da ce altminteri vrei s fac? se burzuluiete noul Domn. Bunoar, s-l jupeasc pe scutier i pe ilali ostateci... sau s-i lege de copaci i s-i lase... Iar ei, Drculetii, s se duc pe vreo crruie, prin Codrul Vlsiei. Ba, ca de s-or duce n codru, rtcesc i nghea cu toii, se-amestec alt boier valah. l cunoatem noi pe Vod Dr... iertare, pe mazilul Vlad. O s ne scape. E ndrzne. Mintos. Viclean. Ce mai - Drac, n carne i oase! e de prere un altul.

Acum cnd iari vine vorba despre fostul lor Domn, jupanii valahi sar mai toi cu gura: Mria Ta, s nu te ncrezi n el nici cnd e la ananghie. l cunoatem noi, e tare viclean. L-am vzut cum l-a nfundat i pe Murad. N-o s atepte rspunsul Mriei Tale i p-al lui Iancu. A vrut doar s ctige timp. O s fug la turci. Jupan Dumitru Sptarul se ncrunt i izbete cu palma n mas: Ba n-o s fug! A dat n scris... O s adaste s vaz dac-i iese bine socoteala cu pacea. N-are ncotro, o s se nchine Domnului nostru Vladislav. Acu, dis-dediminea... O s vedei ce n-ai mai vzut. C bine zici, boierule, l ia peste picior comisul Caraja, argos din pricina vinului but. Grieti ca un oracol. O s vedem ce n-am mai vzut! O s ne trag pe sfoar i-o s fug prin codru. Asta o s vedem. Ci oteni d-ai notri sunt n marginea pdurii, sptarule? ntreab Vladislav, plictisit i nervos. Vreo patru sute de clrei de-ai Guvernatorului, i cincizeci de valahi. i Drculea ci oameni ar mai avea cu el, dup tiina voastr? Poate c vreo patruzeci-cincizeci. Da buni. i crezi, sptarule, c-ar putea fugi cu toii prin codru? Nu, Mria ta. Toate drumurile le sunt tiate. Mai ales n codru n-au scpare. i dau de gol urmele... Doar dac Vlad vrea s-i jertfeasc n darn oamenii. De nu iom gsi noi, i-or gsi ns gerurile i lupii... Contele Marczali intervine glume, aruncnd ca din

ntmplare un sfat lui Vladislav, pe care-l tie influenabil mai ales cnd e obosit de drum i de o lung ateptare, ca acum. Ce-ar fi, dragul nostru principe i Voievod, s-l aducem aci la mnstire, pe Mihaly, pn nu nghea de tot, n pdure. Nu i-ar ierta frumoasa lui mam, Eleonora Szilgy, dac i l-ai trimite pe biat preschimbat ntr-un sloi de ghea. tii ct a plns la Buda, srmana, cnd Guvernatorul a acceptat s-l ia cu banderiile sale i pe tinerelul scutier. Nici ta-su n-ar fi prea ncntat s-l piard. L-a dat la oaste cam n sil. Zicea c n-are nc aisprezece ani i-ar face mai bine s atepte pn va fi nvestit cavaler: mcar pn la Cruciad... Bietul biat, oft un alt nobil ungur. Ar fi bine s scape... Ar fi bine, Mria Ta, murmur i sptarul prinznd din zbor un semn al contelui Marczali, s nu-l lsm s nghee... fr rost... Drculea tot n minile noastre este. Am hotrt s-i trimitem rspunsul nostru numai dup ce primesc ncuviinare de la printele meu, Voievodul Ioan, ovie Vladislav. Olcarii o s vin ndrt nspre zori sau chiar mine, pledeaz contele Marczali. Atunci ai s tii ce s faci cu Drculea. S-i crui capul i deci s-l predai viu Guvernatorului nostru, dac el i-o va cere. Sau s-l suprimi - dac... Oricum ar fi, lupta e terminat, i acest Vlad Dracul e n minile tale, iubite prietene i Domn, cum a zis-o i sptarul tu. De ce s nu-i oferi o noapte ntre nite ziduri, n loc de una ntre slcii? i mai ales, lui Mihaly, bravul nostru scutier guvernatorial, de ce s nu-i dm un pahar de Malvise i un pat cald?

Vladislav chibzuiete ncet, puin contrariat. Adic, graful i cere s-l nchid pe Vlad aci, pn primete instruciunile Guvernatorului. Pe de o parte, nu-i niciun bai... Ar rsufla i otenii, l-ar salva pe nepricopsitul acela de nepot al lui Ioan... I-ar trimite pe toi la culcare... i cnd ar veni olcarii... i sania... pe ascuns... nu vor fi toi ochii asupra sniei... OH... de s-ar sfri mai iute noaptea asta... De-ar veni mai iute olcarii... i dac Ioan nu primete s stea de vorb cu Drculea?... Atunci Drculea nu mai are nici-o scpare... n codru, ar fi avut, poate, o porti... Dup codul cavalerilor i dup toate canoanele diplomaiei vremii, dac nu-i las nici-o porti de scpare i-l cheam la mnstire, fgduindu-i viaa, iar apoi nu i-o d, Vladislav devine sperjur. i prea sunt muli martori de fa... ns dac Ioan de Huniade primete s-i vorbeasc i cad la mpcare, nseamn c el, Vladislav, nu va avea tihn. Blestematul sta de Drculea! De ce n-a crpat n lupt? se nciudeaz noul Domn, ovind nc asupra hotrrii. i rememoreaz din nou fraza care-l scie cel mai mult din cuprinsul scrisorii vrjmaului su: ...Cum i-a lsat i el viaa i cinstea mai demult... cnd Vladislav era un nevrstnic... la Nrnberg... Ei bine, pe atunci, da, era ntr-adevr un tinerel nechibzuit i se purtase ca un ftlu... de neiertat... Azi cnd i aduce aminte i vine s rd. Pe atunci i-a mulumit lui Vlad cu lacrimile-n gt. Neghiob ce-a fost! Dup nfruntarea aceea neizbutit de la turnir, i-a jurat credin ca un neghiob, de fa cu btrnii seniori alemani din suita lui Sigismund... Cine fuseser acolo? Pare-se i Friedrick de Zollern, markgraful

Brandenburgului, i pfalzgraful, i Boguslav de Pomerania, i conii von Grtz, i o mulime de episcopi, i prieur-ul teutonilor, i marele lor Maestru... Nite btrni, azi mai toi dormindu-i somnul de veci. i dacar fi vii, tot nu-i pas! S-a ntmplat de mult. Ei erau acolo... iar el e azi n ara sa strmoeasc. Jurase c-o s-l asculte pe Vlad, fiul lui Mircea Voievod, ca pe un frate mai vrstnic... Vorbe! Toi romnii, aflai atunci la Nrnberg, au fost silii de mprejurare s i se nchine lui Drculea... Unii dintre boierii din delegaia venit din ar s-i nmneze sceptrul alb al domniei, sunt azi de partea Dnetilor. i se nchinaser odinioar lui Vlad. S-a nchinat i el, bietan neputincios, cu inima ctrnit i trufia clcat n picioare, fierbnd de ciud i nnebunit de strigtele oamenilor din Burg, pui de Sigmund pe la coluri de strzi, n cetate, s-l aclame pe noul Domn valah i pe noul cavaler al Dragonului. ns ce bine i-a prut peste cteva luni, cnd Vlad a fost nlturat din scaun de btrnul Aldea, care se bucura de mai mare preuire n ochii lui Alexandru al Moldovei. Iar Sigmund Rex, prietenul lui Drculea, n-a crcnit. C nu voia s se strice cu marele Domn moldovean. I-a dat lui Vlad ca s-l mpace hereghia1 de la Sighioara i, pesemne, alte sperane. Pe urm, Drculea, dup moartea socrului su cu care nu se avusese bine, i dup moartea lui Aldea, frate-su vitreg, a venit n tronul Valahiei. Atunci Vladislav a crezut c vremea Danilor e dus pentru vecie... Acum ns, soarta, curva asta schimbtoare, l-a luat pe el n brae - pe el, fiul lui Dan Basarab... Iar el va
1 Hereghia (arhaism) monetria. (n.a.)

ti s o in, la rndu-i, brbtete, cu sila, cu mila, cu vorba i mai ales cu juvul... Nu mai e ftlul de acu aisprezece ani. N-o s lase ce-i al su, n ruptul capului. i Valahia e a lui. A lui. i al lui e i Drculea. O s-i pun juvul de gt. Naiba si ia pe Milo i Ptru c nu mai vin odat cu sania i rspunsul! Ce-ar fi s-i aduc totui n sat la Blteni pe nvini? I-ar plcea s-i vad ct mai grabnic la fa, i pe Vlad, i pe Mircea, i pe ticloii ceilali, cei rmai nenchinai. S-i vad cerindu-i mila... de rsul tuturor... Cu botul pe labe... Se trezete rostind cu voce voit nepstoare.. Ce-ar fi s te duci, vel-sptare, s-i pofteti aci pe Drculea? Dac poruncete Mria Ta, m duc, murmur btrnul otean nvat cu toanele stpnului su de mult timp, din pribegia lor n Ungaria. Poruncesc. Pn-i scoli i nite oteni de-ai ti din somn i-i pui s ncalece, ntocmim i o poslanie1 i punem i pecetea. Ce zici, graf Marczali, eti mulumit? Te vor binecuvnta toi, i dumanii, i prietenii, ofteaz fcnd pe mscriciul ungurul, bucuros mai ales pentru micul scutier. Iar mai mult dect toi, te voi binecuvnta eu, fiindc abia atept s strng n brae o pern durd i s visez c-s acas, cu iubita. Ce mai stai, boieri! rde Vladislav. Gsii-i grofului un pat i-o pern pe plac, iar lui Drculea o temni iun paznic. L-am putea nchide pe Drculea n chilia de deasupra clopotniei. N-are cum fugi d-acolo. E loc ferit i stranic pentru astfel de treburi, se grbete stareul
1 Poslanie (din vechea slava) scrisoare, (n.a.)

s-l asigure pe Domn. Niciun rob i niciun clugr pedepsit i zvort n turn, nu ne-a scpat. Vladislav l msoar cu bunvoin. E mai uurat sufletete acum, fiindc s-a hotrt s curme ateptarea. Adu climar i pan, preacuvioase. Vreau s scriu. ndat, Doamne, sufl stareul i scoate dintr-un buzunar al rasei sale o climar de argint filigranat, athonit, cu dou capace groase, pe care -o aaz cu grij pe mas. Grmticul Curii, om ntre dou vrste, aflat mai la coada mesenilor, s-a sculat de la locul su i a pus i el naintea Domnului o hrtie lucioas. i ntinde i o pan de scris i spune ncet: Pecetea mic a rmas din ntmplare la Mria Ta. De alaltieri, de la judecat, cnd s-a fost hotrt prdalica pe ocinele celor rposai fr urmai. Bine. Nu tiu unde am vrt-o. O s pun sigiliul de pe inel. Toi tac i se uit cum Domnul scrie n grab dou rnduri pe foaia alb, cum picur cear dintr-o lumnare i pune sigiliul mic cu cap de vultur, apoi cum rsucete scrisoarea i i-o d sptarului su. Zboar, jupan Dumitre, i s-mi vii cu Drculea viu. Am ndejde s prind i el srmanul rugciunea din zori a clugrilor. O s-i cntm apoi popete un colind pentru noul su an i noua sa trite. Am neles, Mria Ta. Stai, c mai am a-i gri ceva - i Vladislav l d la o parte cu un gest nervos pe Marczali, care st ntre el i btrnul otean, i-i pune celui din urm mna pe umr, optindu-i la ureche: S nu m trezeti, vel-sptare, dac la ntoarcere

m gseti dormind. F totul ca hoii de cai: pe tcute i repede. Pe Mircea s-l nchizi n beci, pe Drculea n turn. Pe credincioii lor s mi-i mni la Trgovite, de ndat ce-i vor nchina sbiile. Sptarul aprob din cap, i srut Voievodului dreapta, salut scurt pe ceilali curteni, i iese din arhondaric grbit, cu faa impasibil i pasul apsat al celui covrit de nsemntatea clipei decisive. Dup plecarea lui, cheful - i aa destul de lnced la acea or - moare cu fiecare clip, n pofida paharelor golite ntruna de boieri. Apucat brusc de o sete premeditat, noul- Domn bea pe nersuflate cteva cupe cu vin, dorind s se ameeasc iute i s-i uite n somn ndoielile i nerbdarea, grabnic, ct mai grabnic. Vinul, dei bun, i face grea, i capul ncepe din nou s-l doar. Deart ns metodic nc un pahar, apoi azvrle cupa de argint pe jos i se silete s zmbeasc. Ajunge, boieri dumneavoastr. Mulumesc tuturor pentru tovria plcut i v pohtesc noapte bun, c o meritai din plin dup atta netihn i zdruncintur. Odihnii-v bine, mine vom purcede ndrt la Trgovite. Dea Domnul s visai frumos. i pentru Mria Ta, aijderi, somn bun i vise frumoase, se grbete careva s-i ureze. Ceilali curteni reiau n cor urrile, n vreme ce Vladislav trece printre dnii spre odaia pregtit de Stanciu, postelnicul i prietenul su, i de doi oteni de paz. Puin nainte de revrsatul zorilor, noul Voievod se trezi din somn, leoarc de sudoare, cu tmplele zvcnind. Visa c e copilandru, la Curtea din Trgovite, n vremea stpnirii tatlui su. Se fcea c era diminea,

var, cald... Ieise pe marea poart a palatului, clrind ntr-o goan nebun, nsoit de copiii de cas, de civa viteji i de comisul domnesc, care veghea asupra instruirii militare a pajilor i chiar a Fiului rii, a lui, a motenitorului. Auzea limpede n vis boncnitul puin nfundat al cailor, chiuitul vesel al bietanilor din alaiul su, nite clopote, departe, apoi btaia inimii sale parc n ritmul galopului. Aerul era fierbinte n jurul lui, ceva i zvcnea n gt - nerbdare, spaim, ambiie - i el rdea, cu inima strns, strngnd frul, strngnd ntre pulpe burta calului, apoi strngnd din dini. i toi fugeau, el mai cu osebire n fruntea cetei de biei. i iat-l singur, n goana aceea deodat foarte nverunat, cu sabia inut deasupra capului, mnndu-i calul drept spre o momie uria de piele umplut cu tre, nfipt ntrun par scund pe cmpie, ppu caraghioas i amenintoare ce nchipuia vrjmaul, i pe care trebuia s-o descumpneasc, s-o dea jos, s-o rstoarne de pe locul ei fix, cu o lovitur de spad, bine i zdravn dat. Ia seama, ia seama, ia seama! urla comisul - sau altcineva n spatele lui. i caii boncneau, boncneau nevzui, n urma lui... Goana era din ce n ce mai turbat, urechile i vjiau, tia c dac nu va izbi cum trebuie, toi vor rde. De aceea strnse din dini, nchise ochii, izbi - tiul intr prin trupul momiei... tia c lovise cum trebuie, curgeau tre, apoi snge i cineva rdea, rdea n hohote... cumplit... Deschise ochii. Czu, dar nainte de a se prbui peste momia care se prbuise i ea la pmnt, i vzu faa... Rdea... Momia rdea n hohote, cu faa neclintit totui. Obraz neomenesc de piele sau parc de lut, gur larg cscat, dini mruni, ca de

femeie, stricai, ca ai soaei lui... i chipul momii l privir brusc cu ochii ei, ai Doamnei, dar rsul era al lui Ioan. Un rs gros, aspru, batjocoritor. i rsuna mereu, iar caii boncneau mereu i veneau spre el. El, Vladislav, nu se putea ns ridica de la pmnt. Leoarc de sudoare, nspimntat, auzea cum caii goneau, tropiau nepstori, i cum treceau peste el fr s-l stlceasc, doar zgomotul copitelor l auzea hulindu-i n vis sub tmple. Se mira c mai triete. Un tropot surd, nepstor, necurmat, blestemat! Se trezi gemnd, cu spaima n suflet vie, spaima aceea a lui de copil, resimit adesea nainte de a izbi vrjmaul - nc nentlnit - travestit ntr-o amenintoare i neclintit int. Cineva bate ncetior, dar cu struin n u. Mria Ta, Mria Ta, scoal... Am veti! ntr-o clip Vladislav sare din pat i se repede la cana cu ap pe care-o d pe gt. Recunoate vocea lui Ptru, omul su de ndejde i inima ncepe s-i bat repede, nvalnic. Strig vesel aranjndu-i straiele n neornduial: Intr! Hai, intr! Ua odii se deschide cu grij, i n pragul ei se arat olcarul domnesc, nc n inut de campanie, cu mantia scoar de frig i zpad, i obrazul rou. Ai adus-o? Unde e? Ce stai, vorbete! Cred c n-a degerat ca tine, pe drum! Unde e? ns olcarul tace i-i pleac privirea, posomort i vinovat, spulbernd dintr-o dat freamtul acela brbtesc de satisfacie pe care Vladislav l-a simit adineaori parcurgndu-l. Unde e Milo? i jupnia? Ptru olcarul tace mai departe i-i ntinde Domnului

su ndrt sulul cu scrisoarea lui Drculea, pe care Vladislav o trimisese lui Huniade. Ce-i asta? Unde-i rspunsul Guvernatorului? De ce nu grieti? i-a crestat Cineva limba, or vrei s i-o crestez eu, neghiobule? Ce s-a ntmplat? Nu l-ai gsit pe Guvernator? Oteanul ofteaz din greu. N-am vin de cele petrecute, Doamne... N-am nici-o vin c nu mi-a fost ncredinat un rspuns scris. S m crezi, Mria Ta... i s m ieri c nu-i aduc veste bun mcar dinspre partea jupniei... Cineva a tulburat apele, a uneltit... Ca nici mcar pe biata jupni n-am aflat-o acas. E trimis la o mnstire, din porunca Domnului nostru Ioan... Vladislav nu e nc dezmeticit nici din comarul trit n vis, nici din surpriza proast, materializat acum, concret i subit, n vorbele acestui credincios al su, n care i-a pus attea ndejdi. Nu-i vine s-i cread urechilor; l privete pe Ptru parc fr s-l vad, i caut cu mintea ngheat s prind dedesubturile acestei atitudini a lui Huniade. Fr ndoial, Ioan e suprat pe el, devreme ce nu-l nvrednicete, n clipa asta hotrtoare, cu un rva, cu un sfat... Careva, un duman, bineneles, a besduit iari prostete despre jupni, naintea Guvernatorului. Iar acest nengduitor atlet al lui Christos, care n-a tiut niciodat ce e plcerea i bucuria iubirii, poate din gelozie de btrn, poate din alte pricini, se rzbun pe o biat femeie, ca s loveasc n el, n aa-zisul pupil al su i fiu sufletesc... i a nlturat-o de la Curte... Ce crede el? C o s i-o smulg din inim, dac acum, la srbtoarea de Anul nou, cnd i va prznui i victoria asupra lui Drculea, o s-o in departe de Curte? Nerod

btrn... Pe fiina aceea ginga i arztoare, crede c-o s-o nlocuiasc cu gsca lui ndopat cu sfaturi, cu momia aceea pe care i-a vrt-o pe gt, fiindc-i era nepoat? Desigur, o s afle cine a vorbit... O s atepte pn pleac Guvernatorul i... Dintr-o dat i e grozav de ciud c trebuie s atepte plecarea lui Ioan, s atepte sfatul su, s atepte mereu blagoslovenia lui n oriice mprejurare, de parcar fi fost un pretendent nepricopsit i nevolnic. A venit ntr-adevr n ar cu sprijinul Guvernatorului, dar s nu uite nici acesta c ara l-a primit cu braele deschise, prin voina boierilor ei i c braele acestea de viteji sunt de-aci ncolo ale lui Vladislav. Cum a tiut s-i ctige pe boieri, o s tie i s-i apere ce-i al lui i ce-i place s fie al lui. Voievodul scrnete din dini: i Domnul Ioan?... Ce-a zis? L-ai vzut? Ce legtur are jupnia cu acel rva de rspuns? Hai, Ptrule, f-i mesererea: deart-i tirile, iar eu o s m cznesc s te-ascult. Era suprat? Iart-m, Doamne, pentru cele ce-i voi spune, murmur olcarul. Mi-a vorbit puin, aspru de tot. Prea suprat. Se zice c primise nite veti rele din Ungaria. i? Ce-avea cu jupni? Cum a luat-o? Unde a dus-o? Cnd eu i Milo am ajuns n Trgovite era dus la mnstire. Cred c e prin ar. L-am lsat pe Milo s o caute, s-i dea de urm. Am vorbit cu slugile... Mi-au spus tot... ndat ce Mria Ta i steagurile boierilor au ieit din Trgovite, nite oameni ai Guvernatorului s-au i nfiat la casa jupniei, cu o sanie pregtit de drum, i cu porunca lui Ioan. Degeaba a plns, degeaba s-a rugat de pristav s-i ngduie mcar nc-o

zi-dou s rmn n Cetate. Degeaba. Guvernatorul i-a trimis vorb prin acel pristav c nu poate rmne; c Domnia Ta i cu dnsul v-ai neles asupra mntuirii sufletului ei... C Doamna rii o s vin acu de srbtori i c de aceea jupnia n-are ce cuta n ora, s-i strice linitea, casa i srbtorile. i c se mir Domnul Ioan c jupnia n-a priceput de la Voievodul Vladislav cum c trebuie s plece... Totul a fost doar chibzuit dinainte ntre Guvernator i Domnul rii, ce se cade i ce nu se cade... Asta mi-a cerut i Guvernatorul s zic naintea Domniei Tale. Ascultnd vorbele murmurate i cam poticnite ale slugii, Vladislav i iese din fire. l apuc pe curier de pelerin i-l zglie, tremurnd de furie. Aa? Asta a zis? i despre Drculea ce-a zis? Ptru se trage cu grij din minile stpnului su, nchide ua odii, se ntoarce, apoi pune un genunchi la pmnt i sufl: Mria Ta... s nu ne aud nimeni... Rogu-te! Vladislav l cntrete din ochi, mahmur, i-i scade glasul: Ce-a zis? Mi-a trimis vreo pova dup ce-a citit scrisoarea? Da, Mria Ta. Care? A zis... Ptru se tulbur o clip, se uit lung la Domnul su, i face cruce i adaug: Jur c spun adevrul. Domnul Ioan nsui m-a pus s repet de trei ori, ca s nu uit nimic i s nu schimb nimic, dup capul meu prost... Ce-a zis? A zis astfel: C Mria Ta eti azi biruitor peste

biruii i trebuie s tii singur ce s faci, ca s-i pstrezi i mine biruina asupra vrjmaului, ct i preuirea celor ce te preuiesc. Altceva? Altceva, nimic. Era suprat c venisem pe nepus mas. Fcea nite socoteli cu secretarul. M-a primit totui ndat, vznd scrisoarea cu sigiliul lui Drculea. De izbnda noastr tia, de la otenii si. I-a citit-o secretarul? Nu. i-a agat nite oglinzi rotunde de cletar la ochi i a citit singur, micnd buzele. Pe secretar l-a poftit afar, de la nceput. i? Att. Mi-a dat scrisoarea ndrt. A scos cletarele alea de la ochi i le-a frecat cu o nfram. A tcut. Pe urm a sunat din clopoel i a venit secretarul. Am plecat. Vladislav se aaz pe marginea patului, descumpnit i mohort. Se simte iari singur, ameninat, frustrat de bucuria aceea fireasc a izbnzii, aa cum o visase mereu... Lumin, veselie, cntec... El, fr griji... mcar a doua zi dup ce-a isprvit cu Drculea, fr griji, voios, fericit, zburdnd pe cal, ntmpinat de mulimea bucuroas... de tovarii si de pribegie, de curtenii si, de cei ce-l iubesc. i mai ales - dup serbare, n ascuns ntmpinat ntr-un iatac cald de fiina aceea fermectoare i jinduit - muiere ntre muieri - dup care tremur ca un nsetat ce vede izvorul... Dar, nimic din toate aceste visuri!... n locul serbrilor strlucite un An nou solemn, militros i chibzuit. Ioan, n capul meselor... Iar seara, n pat, n locul femeii blaie i fierbini, Doamna lui, cea ndesat i trist ca o juninc

dus la tiere... i apoi plnsul ei ruinat, de care i-e lehamite dinainte... O nemulumire rece urc n el ca o sev otrvit... ncepe s se mbrace repede, simind deodat c frigul din sine l face s tremure nefiresc, dei n odaie e nc plcut, cldu. Ptrule, mai spune odat ce-a grit Guvernatorul despre scrisoare. Rar. Cuvnt cu cuvnt. Credinciosul su repet fraza slvitului Huniade, obosit, fr s-i judece tlcul. Sfinte Petre, apr-m... de nu s-ar mnia pe mine, de m-ar lsa s m culc linitit i spune automat, n timp ce buzele lui murmur: biruitor... biruii, biruina asupra... preuirea... preuiesc... Voievodul vibreaz ca o coard de arc la fiece cuvnt, cntrindu-l, cutndu-i subnelesul, imaginndu-i lucid cum l rostea Ioan, cu ce zmbet strivitor, cum se ascundea ndrtul acestor vorbe mari i sftoase, fr a-i rosti adevratul gnd. Farnicul... Se spal pe mini ca Pilat... i m las s-l judec eu pe... Neghiob ce sunt! Nici-o potriveal cu Pilat. Ioan m las singur. Att... s hotrsc singur azi, fiindc azi sunt biruitor... Drculea e Drculea, nu altcineva... Nici Guvernatorul n-ar avea mil, dac ar fi n locul meu. Nici Drculea de mine. La Nrnberg, atunci, era altceva. Azi e altcum. Ceo s zic ns boierii? mi vor ti de fric sau mi vor scorni c-s sperjur? i dac vor scorni? La urm urmei, mi calc cuvntul i pentru a-i apra pe ei. Dac rmne n via, Drculea s-ar putea ntoarce cu o rzbunare grozav i mpotriva lor. i, Doamne pzete, s-ar mai putea ntoarce n scaun i a patra oar!... S-ar mai putea ntoarce... dac-i las viaa... S se gndeasc i boierii mei ce-ar face, pe unde-ar scoate cmaa, dac

Drculea al lor s-ar mai ntoarce odat... Ce neghiobie!... De ce s se gndeasc... E aa de limpede; m gndesc eu i pentru ei. Iar ei vor judeca i pentru mine. l vor judeca i trunchia ei pe Drculea. E dreptul lor s-l judece. i al meu s le cer cum s-l judece. Ptrule... Olcarul ridic ochii, surprins de tonul hotrt i plin de o clocotitoare satisfacie, cu care Vladislav l strigase, ncet, nbuit. Mria Ta... Cheam-l pe jupn postelnic s m mbrace. i anun-i pe jupanii trgoviteni din sfat s vin ndat aci. Spune-le c avem de hotrt lucruri mari. Iar tu dute n cuhnia clugrilor. Mnnc puin ca s te ntremezi fr s dormi. Dar s nu bei nimic, m auzi? E nevoie i de tine la sfat. Le vei repeta jupanilor ce-a zis Domnul nostru Ioan. ns, fii cu luare aminte cum vei gri. Vei privi spre mine i vei spunt astfel: Mria Ta eti azi biruitor peste biruii i s faci singur ce trebuie ca s-i pstrezi i mine biruina... Fii cu luare aminte. Ptrule. S faci singur ce trebuie ca s-i pstrezi biruina aa a zis Guvernatorul. Nu? ntocmai, Mria Ta - murmur oteanul, i un zmbet larg, complice, se aterne peste faa lui obosit. A doua zi, cnd sptarul i-a adus pe Drculea i pe Mircea la Blteni, sfatul boierilor trgoviteni le i hotrse soarta. Noul Domn nici nu sttu de fa la mplinirea judecii. Clrea de zor spre Trgovite, n timp ce, n curtea mnstirii, n sunetul clopotelor i al trmbiailor, Mircea fu orbit, apoi vrt de viu ntr-un cociug, iar Drculea trunchiat, dup ce privise, mut i neputincios, supliciul fiului su.

4
Viaa celor mori se afl n amintirea celor vii., CICERO Philippica 9,3.5

30 de ani mai trziu. Snagov, leatul 69851 reme aspr de iarn. Totul e alb, fumuriu i negru; decente i potrivite culori pentru spectacolul ce se va desfura aci, repede, ct mai repede, i fr niciun fel de fast. Peste crusta subire a gheii de pe lac s-a aternut o fulguial imaculat, sever. Malurile npdite de trestii dese s-au preschimbat solemn n scunde pduri de epe sticloase i boante, vduve de cap, rnjind cuviincios, n sus, spre vzduhul siv i mohort. Pe turnul nchisorii, cldit din bolovani vinei de ru i la poarta mnstirii domneti flutur nframe de doliu, srace, puine la numr. Niciun clopot nu rscolete cu glasul su adnc i material cercurile pure ale nefiinei i venicei taine a cerului. Totul e fumuriu i negru. Totul e nghe i tcere. Abia spre prnz linitea alb a lacului e tiat n dou de pleoscitul unei brci lungi, ce-i face drum prin apele dure spre insul. La vsle, doi clugri tineri i rnoi. nuntrul brcii, n picioare, trei brbai n mantii negre, sub faldul crora
1 6985 1477 (n.a.)

ghiceti sabia prins la old. Au capetele pletoase, descoperite, i strjuiesc un sicriu cu margini lipite n plumb, peste care e pus - n lungime - o spad grea i scump, cu mnerul btut n grindin mrunt de diamante. Niciunul nu vorbete deocamdat cu glas tare, ci doar n gnd. n gnd... Fiecare singur i nsingurat, ningndu-i ideile n sens invers, de jos - dese, transparente i efemere fulguiri de gnd, n sus - spre cerul nchis i boltit, ca un scut imens i despritor de lunii. Barca nainteaz anevoie, legnndu-se, scrnind i opintindu-se. Clugrii rsufl ostenii, se opresc deseori din tras i mping cu lopeile sprturi mari de ghea subire i peti cu burta-n sus, rotunzi, ngheai... ncet, ncet, se-apropie de insul. Mai sunt doar vreo douzeci de vsle zdravene pn la mal, unde i ateapt acum stareul n odjdii i mai muli monahi, gata de slujb. Mai repede, mai repede, c vine din nou viscol, strig cineva dinspre mnstire. Unul dintre vslai i-a prins ns lopata dedesubtul undelor. Icnete, barca se clatin, clugrul icnete iar i scoate o clip la iveal, dintre ierburi negre i buci de ghea, un trunchi umflat, omenesc totui, dei fr cap i membre. Clugraul scap vsla i bolborosete, holbnd ochii i artnd cu mna bulboana unde trupul s-a cufundat din nou, sub apa dens. Acolo... l-am vzut... Doamne-Dumnezeule... acolo... De ce te-ai oprit, Ieronime? rcnete stareul de pe decinde. Acolo... sub gheuc... e cel tiat de Vlad-Vod, acu o sptmn... mortul... bolborosete mai departe Ieronim, spimntat.

O s-l cutm dup slujb. Cine tie cine-o fi, dintre i osndii! nseamn-i locul i vino, Ieronime! Barca a tras la mal, i cei trei cavaleri, nfurai n camelote negre i cu sbiile ascunse, poart pe umeri sicriul i intr n biseric. nuntrul domnetei ctitorii, chiar n naos, ntre lespezile de piatr, se casc un dreptunghi gol. Aci? ntreab surprins cel mai tnr dintre nsoitorii cociugului. De ce nu-l aezai, preacucernici prini, n pronaos, la locul hrzit prin diat pentru cei din neamul de ctitori ai acestui sfnt lca? E o nclcare a pravilei, e o frdelege... Boier Codre, nu te mnia n darn, zice stareul, mult plictisit. Ne-am mirat i noi, dar porunca e porunc. Aa a fost pn la sfrit voia Voievodului Laiot i aa a hotrt i cinul prea nalt, de la Curte... Ba, dac vrei s afli, au fost destule glasuri, n sfatul cel mare, care s-au mpotrivit pn i ngropciunii cretineti... Zic unii c Vlad rposatul, fiul lui Vlad Dracul, ar fi fost pgn, lepdat de dreapta credin i botezat iar, a treia oar, de papistai. Minciun! tun vocea celui mai btrn dintre boierii nsoitori. Eu am fost martor, la Edirne, la Poart. Nicicnd nu s-a turcit Vlad al nostru. i dac sfinia ta mai l ponegreti i dup moarte, amintind ce zic boierii aceia, teme-te de mine, cucernice printe, de nu te temi de Dumnezeu! Stareul se mai mblnzi: Stai, jupan Harefta, nu trage sabia, ce Dumnezeu! Suntem n faa altarului. Gndete -te ct lupt am dat s-l aducem i s-l ngropm aci, dup cum se cuvine... Atunci, ce mai adati? mre jupan Harefta, scrbit. Prohodete-l! ngroap-l! Pune-i piatra deasupr-i, ct mai

iute, s nu se scoale mortul s te fulgere i s te rsboteze el! Mio padre, unde e lespedea ncrustat cu anii i luptele lui Dracullus Waywoda? se aude glasul cu un puternic accent italian al celuilalt nsoitor domnesc. Stareul l msoar pe strin, iute i nemulumit: Mai trziu o vom porunci unui meter... mai trziu... Deocamdat vom pune o piatr simpl, de rnd... O lespede de rnd peste un Domn ce l-a nvins pe nsui il grande Turco, pe Moametto, cuceritorul Constantinopolului? O piatr fr inscriptiones i podoabe pentru nobilul Waywoda, fiu i nepot de Domn, ale crui isprvi de arme sunt demne de un mausoleum mai ilustru dect cele ale condottierilor din oraele noastre italice? Pe legea mea, padre, e o ruine! Noi, veneienii, rspltim mult mai darnic pe comandanii notri chiar mai puin bravi. Se prea poate s fie aa, la Cetatea Lagunelor, i taie tirada monahul. Dar noi n-avem astfel de porunc. Nu va fi nici-o nsemnare pe piatra rposatului Vlad. Nime nu trebuie s-i tie mormntul. Doar noi, civa... Noi, clugrii, vom trece zilnic peste lespedea i trupul lui, i, la srbtori, nsui norodul cel prost va umbla cu opincile i tlpile goale, fr a ti, peste piatra ce va ascunde acel trup lumesc unde-a slluit duhul neguros al svritului nostru Domn i stpn, carele n-a tiut ce-i mila i iertarea, ct a fost viu. S nvee mpietritul lui suflet ce e umilina i ruga... el, carele a clcat n picioare pe toi, s fie clcat de picioarele tuturor, n veci, i numai fumul cdelnielor noastre s-i aduc o pal de odihn n zbuciumul lui venic... Printe staree, ia seama! Eti pus s-i citeti iertrile, nu s-l blestemi! Teme-te mcar de Dumnezeu,

pe care zici c-l slujeti, de nu i-e fric de tiul spadei mele! strig din nou furios Harefta, apoi strecur printre dini: Nu se cade s uii, arhonta, c Mria Sa rposatul a ntrit mnstirii drepturile cele vechi de la mou-su, Mircea, i v-a fcut danii bogate n ocini i robi. Am parafat eu nsumi pergamentul acela, mai demult, cnd eram la Curtea din Trgovite. Aa c nu arunca anatema, citete-i mai bine troparele i las-l pe Dumnezeu singur s-l judece, c asta e mesererea Celui de Sus s judece i s ierte unde noi, oamenii, nu putem ierta i nu putem nelege! Un murmur nedistinct, de voci bolnvicioase, rguite, sczute, ntmpin aceste spuse ale jupanului Harefta, umplnd aerul rece dintre icoane i monahi, ziduri i bolte cu o stranie ateptare - ca suflul adunat n golul vilor nainte de nceperea furtunii. Clugrii i cavalerii se-ntorc i privesc cu stpnit mirare trupurile hirsute, crescute brusc n spaiul negru al uii, brbile zbrlite, pline de promoroac, cape tele dezvolbite, minile crpate i roii care frmnt cciuli roase, opincile ude i grele, lipite parc de cioareci ca iasca de rdcina trunchiurilor gemene din pdure. ranii. Mrginaii moiilor Snagovului. Credincioii i otenii de rnd ai Voievodului ucis. Veniser - cum? Aflaser - cnd? De ajuns c stau acum n tinda bisericii i ateapt neclintii, turm cuviincioas, dar avid i aprig, pndind ceva nelmurit nc, poate un praznic cobort n chiolhan h aiducesc sau poate o nviere cumplit, rzbuntoare i spectaculoas. Privindu-i, stareul se sperie. Tuete i ncepe de grab cntrile duhovniceti. Slujba decurse apoi n galopul respectuos al celor sfinte

i n murmurul pios i prevenitor al privitorilor. Cnd piatra fu aezat peste mormntul proaspt al Domnului, clopotul cel mare al mnstirii purcese s bat puternic, prelung, rzvrtit, ca o inim de bronz n furtun, aruncat de-un vnt npraznic i teluric, ncoace i ncolo. Stareul se zgrcete n sinea lui, nendrznind s repead un clugra n clopotni spre a opri limba nengduit. Se stpnete, i muc buzele i privete bnuitor, cu dumnie, spre jupan Harefta, fostul om de ndejde al lui epe. Acesta ns tocmai se nchina solemn naintea marilor picturi aurite ale tmplei. Dumnezeu s-l ierte, ncheie, cntat i limpede, monahul, spre a fi auzit deplin de mulime. Jumtate dintre cei aflai n biseric rspund ca un ecou potolit Dumnezeu s-l ierte... Ceilali tac i-i ndeas cumele flocoase pe cap. Jupan Harefta rde fr sunet, scurt, dezvelind sub mustaa fcut cu drotul, dup moda Curii din Buda, nite coli glbui dar nc tari: Dumnezeu s ne ierte pe toi! i nfund apoi i el cciula de vidr pe cap i-l trage pe stare mai de o parte, pleznindu-l cu vorbele usturtoare, ca i biciul: Pe sfinia ta va s te ierte mai cu osebire, printe staree, c-ai slujit cu bun tiin un sicriu n care e doar pmnt i oase amestecate de cal i de om. Stareul pli: Chiar dac rmiele nu i s-au fost gsite ntregi n groapa unde-a fost zvrlit dup lupt, eu, jupane, am slujit gndindu-m la suflet, la duhul lui plin de pcate i blesteme, carele are atta trebuin de dezlegarea noastr.

Harefta rde din nou, de data asta, tare i muctor: Nu de iertarea voastr, a popilor, are trebuin duhul lui Vlad, ci de cea a lui Dumnezeu i de nelegerea celor ce vor veni dup noi, pe acest pmnt... Att... Vru s mai spun ceva, dar veneianul, nerbdtor, i fcu semn din u: Messire Harefta, s plecm. Afar s-a pornit viscol. Haidem, boier Stepane, mormie i Codre, mohort. Ne-am mplinit datoria aci, fa de Domnul nostru, cruia i-am juruit credin pn la mormnt. Pretutindeni ne-am mplinit-o, boier Codre, rspunde Harefta, lundu-l de umeri. Noi doi mcar n-am scuipat unde-am jurat, ca alii muli. i chiar dac eu nsumi mam lepdat de el, ntr-o anume mprejurare, totui nu l-am vndut, nu m-am dat cu frate-su, Radul, nici cu altul... M-am tras la o parte, la mine la Arge, n muni. Sufletul mi cerea puin odihn... Nu l-am urmat n pribegie, n Transilvania i Ungaria, totui am venit la chemarea lui anul trecut, ca i domita, dealtfel... Aa-i... i Petru s-a lepdat de trei ori de Christos... iar Christos era lumina nsi, era fiul printe lui nostru ceresc, era dragostea nsi... Pe cnd Vlad al nostru a fost furtuna, a fost sabia lui Mihail, a fost rzbunarea neierttoare... Codre l privete cu prietenie, zmbindu-i totui cu dedesubturi ironice: Jupan Harefta, nu te supra, dar se zice c la Arge, acolo, n ultimii ani, ai cam luat-o pe drumul pocinei... Dup cum grieti... ca din psaltirie... Adevr s fie? Ori te pomeneti c-o iei pe urmele Monahului Filotei, care i-a fost un fel de printe... i te tragi spre clugrie i domnia ta?

Ca orice moneag din neamul nostru de ciobani i cnezi, mrie binevoitor btrnul, caut s nu m prind clipa a din urm fr nici-o pregtire filozoficeasc. Dar pn la pocin sau clugrie, nepoate Codre, mai va!... Pe insul i pe lac se strnise iari vnt aprig i ninsoare. Crivul sufla sticlos n trestii, le cltina, le izbea i le sprgea, uiera nalt n clopotni, zngnea n obloanele mici ale chiliilor, spulbera zpada i o azvrlea oamenilor n obraz, urla cu glas de stihie, glas n care se amesteca, departe, ltrat nelinitit de lupi flmnzi, i ipt nelinitit de corbi nfrigurai, i zbateri nelinitite de val izbind sub ghea n mal, i-un alt vuiet mai adnc, mai trist, care se-nurubase de jos n sus, din pmnt, din lac, din nmei i ramuri, spre vzduhul cenuiu. Doamne-iart-m, parc-ar umbla prin cer un duh fr odihn... mormie Ieronim, i se aaz iari la vsle, scuipndu-i n palme. Harefta, Codre i veneianul se urc i ei n barc i senfoar bine n pelerinile lor streine, esute din ln de cmil de Anatolia i cptuite cu piei de jder. Niciunul nu mai vorbete cu glas tare. Din nou doar n gnd..., n gnd... Fiecare singur, iari nsingurat, privete ninsoarea deas, vnzolit i aproape imaterial, care totui cade, cade deas - un fulg, doi, mii, zeci de mii, ntunerec alb de fulgi - pn, ce acoper, sub omtul fr prihan pmntul negru, casele cenuii, crucile albe, frunzele, petii mori, morii toi, decapitai, trunchiai, nepai, cei din ape, din morminte, de pe cmpii - un mort, doi, mii, zeci de mii, ntunerec de mori... Ochii celor trei credincioi ai lui epe rmn larg deschii i orbi n afar - privitori doar nluntru urmrind, prin fulguiala vremii nemiloase, cum zboar, cad, se-adun i se topesc laolalt imaginile trecutului,

ale unui trecut pentru ei nc apropiat, dei tulbure, ducnd n prelungire posibil spre un viitor, la fel de nvolburat i nesigur. Nu-i vorbesc - tac - i vor tcea frumos i deplin, dei noi credem a le auzi prin timp, mai departe, VOCILE, gndurile i destinele, urcnd mpotriva ninsorii dese a deceniilor i-a uitrii pn la prezentul paginilor ce urmeaz...

5
Domnia Ta tii cum m-am dus la Murad mpratul i cum m-am jurat cu el i cum am vorbit cu el; toate le-am dat de tire cu fric domniei voastre. Ce am fcut, am fcut i m-am dus la el; toate astea cu fric le-am fcut, cci mi-au luat ara -au nceput s se apuce de capul meu i-am dat copii boiereti acolo. i asta s-o tie domnia voastr: Turcii mi-au risipit toat ara dup ce se juraser cu credin i cu blesteme i primiser credin. Dintr-o scrisoare a domnului ALEXANDRU ALDEA ctre comitele Timioarei TEFAN ROZGONYI6

Harefta: oarta m-a legat de via mult nobil a Drculetilor nti prin jurmntul lui taica - pe urm prin mine nsumi, de nenumrate ori - strns, cu neputin de a m smulge. Taica... Tot ntr-o iarn s-a pristvit i el, demult. Ninsori, ninsori... O, ct de blnde ninsori troieneau tcut chiliile Coziei, n anii curatei mele copilrii, cnd nvceam la mnstire, ateptnd cu nfrigurare pe cnez s vin s m vad, s m ia i s m duc cu dnsul la Curile mprteti, pe unde tria, pndindu-i norocul. Venea ns rar, totdeauna pe nnoptate, cci se ferea de oamenii lui Albu, dumanul su i boier nchinat Dnetilor. Sttea puin, o zi, poate nici-o zi... L-am vzut aevea doar de cteva ori - i ades numai n amintire, ca i acum, npraznic de viu, glgios i

mndru. Pe la apte ani am desluit de la clugrii i robii mnstirii c sunt doar copil din flori al cnezului Nanu ot Lovite, dei, ce-i drept, singurul su urma n spi brbteasc. Purtam pe umr pecetea de pe scutul i inelul su de cavaler, scris n carnea mea cu fier ro i primeam n fiecare an bani i ngrijire aleas, pe ascuns, n sihstria Coziei. De la nvatul i bunul meu dascl Filotei Monahul (carele fusese cndva, nainte de a se trage ntre zidurile mnstirii, sfetnicul i logoftul lui Mircea cel Btrn, i prietenul cnezului) tiam c taica se afla n ultimul timp la Bizan, pe rmul Propontidei, nsoindu-l pe Vlad Dracul, n pribegia dinaintea nscunrii sale. Venise apoi primvara aceea, de neuitat pentru mine, cu zpezi trzii i uoare, albstrui, proaspete, cu iz amar de cetini i toporai, cu soare nalt, strlucitor, sclipind n crestele munilor. Zburdam de fericire. Scpram. Primisem carte c taica trece prin ar, pe la Chilia, apoi urc pe drumul Argeului nostru, i merge dimpreun cu seniorul su tocmai ht, ntr-un ndeprtat burg din ara germanilor, unde Regele Sigismund chemase pe Principele nostru valah la adunarea magitrilor i Cavalerilor Teutoni. Credeam c taica m va lua, de data asta, cu dnsul. De aceea, nu mai aveam rbdare s tot copiez acte i s mpodobesc uncialele cu chinovar i aur, nici s caligrafiez meteugit scrisorile slavone sau greceti, pe care mi le dicta btrnul meu dascl. Numai la cetitul Alexndriei i-al lui Homer m ndemnam bucuros, chip s-l uimesc pe cnez cu priceperea mea la aste nvturi. Dar mai presus de toate m trgea inima la clrit, arc

i pratie. Meteugul lor l deprinsesem de la un monean de ara, de fel din Valea Lupului, care sttuse ascuns la noi la Cozia vreo doi ani, ca s scape de nite vrjmai, ce-l urmreau pentru nu mai tiu ce pricin. La nfiare nu mi-l mai amintesc. Luptase olalt cu crstoii1 la Nicopole i se luda c-l druise Mircea Btrnul cu o sabie. Avea un picior de lemn. Nu se cunotea cnd clrea, ns pe coridoarele i pe lespezile bisericii boncnea cumplit i scria din ncheietur. Prin acel timp eram un dnac de vreo zece-unpe ani, nc netiutor la multe rele i suferini, cam scund i pirpiriu, dar iute i drz, i-aplecat spre otii i hoinreli. Spre dezndejdea cucernicilor prini i dascli de la mnstire, nu m ddeam n lturi s m-nhitez cu puradeii robilor igani de pe ocinile din mprejurime, s mi mnjesc cu funingine faa, s-mi mpletesc ca ei sfori i bnui n plete, s joc ursul ori s-l plimb de lan prin sat, strnind rsul copiilor i-al muierilor. M desftam de asemenea, mnzete, mbrcnd rasa i gluga i mergnd prin curtea mnstirii n mini, ca ampazii2 din Bizan, sau dndu-m hua n clopotni, agat de funia a mare, dojenit i ruinat apoi de bunul Filotei, cruia nu-i venea a-i crede ochilor, cnd m vedea aa de vnturatec. Dar mustrarea lui mi intra pe-o ureche i-mi ieea pe, alta. Nu m btea niciodat. Era din cale-afar de blnd i m iubea ca pe un fiu, dei se ferea s mi-o spun. ilali monahi m mai atingeau care cu joarda, care cu postul, ca s m lepd de rele. Dac m lsau ns mai mult de dou zile numai cu ap i pine, m
1 Crstoi termen arhaic, popular, pentru cruciai, (n.a.) 2 ampazi saltimbanci, (n.a.)

rzbunam i eu i pieream de-acas, din scunda i alba mea chilioar i m-apucam s bat crrile muntelui i s hoinresc prin pdure. Treceam prin hugeacuri pustii - unde a fi vrut s ntlnesc niscai furi sau haiduci, dar unde nu ddeam dect arar peste robi fugii ori rani triti, bjenii de prin cmpiile dunrene, cele frmntate mereu de lupte... Cum mai cntau psrile prin castanii uzi i grei de nea, n acea primvar deprtat, de la leatul 69391! Umblam clare toat ziulica, vntul mi btea pulpanele mantiei, mi rvea prul lung i-mi umplea sufletul de-o fericire fr seamn. n acea vreme l-am vzut pentru ultima oar pe taica i pentru ntia oar pe Domnul su i-al meu, pe Vlad Dracul. Se-ntmplase s m ntorn dintr-o hoinreal tocmai pe la chindie. Eram flmnd ca un lup, chiuiam i fceam larm ct zece, stnd pe cal n picioare aa cum auzisem de la moneagul cel chiop c alearg mrzacii, la ntrecerile lor. Apropiindu-m de zidurile Coziei, m-am mirat gsind nchise porile cele grele, i pe-un clugra-pisar pus de straj afar, ateptndu-m. De departe, mi-a fcut semne tainice s tac i s descalec, apoi mi-a strecurat n oapt: Stepane, leag-i iute calul n grajd i du-te n arhondaric. Au vint de preste muni tatl tu, cnezul, i cu el dimpreun nite cavaleri di mari, de frunte. M-am grbit spre grajduri i aci m-am uitat pe fug la sirepii, ca nite smei de focoi, cu care sosiser oaspeii. Erau nite cai de soi strein, toi cu picioare subiri i
1 6939 = deci 1431.

glezne jupuite de ghea, suflnd ostenit i cald peste cel mai bun fn din ptulul stareului nostru. Un ignu, vegheat stranic de-o slug ungurean, freca de zor cu un omoiog de paie crupa unui armsar alb, nc neuat. Mi-au luat ochii ndat scrile deargint, mpodobite cu desene i pietre scumpe, i estura cioltarului de dedesubtul lor - numa fir i flori, btute n ln moale de Persia. Niciodat nu vzusem asemenea ar. Am mngiat cu mna lacom gtul nspumat al frumosului cal i m-am ferit la timp, rznd, de zmucitura i copita lui. njurat pe ungurete de sluga strin, i-am rspuns i eu, cum se cuvenea, njurndu-l fr preget pe romnete, apoi am trntit ua grajdului i-am alergat spre sala de ospee. Pe drum, mi-am lepdat mantaua de iac i cciula, amndou nu prea noi, nepotrivite cu ceasul bucuriei mele, mi-am scuturat opincile de zpad i - cu sufletul la gur - am intrat n ncperea de unde veneau zvon de voci, clinchete de pahare i rsete. Din cele ase candelabre mari de argint aezate de obicei pe lunga mas a arhondaricului, numai trei aveau lumnrile aprinse, aruncnd o lumin sczut, plpitoare, peste grupul mesenilor. Parc-i vd iacum. Erau cu totul vreo doisprezece. Civa monahi de ai notri, cei mai nvai, cu brbile bine pieptnate i cu mtniile lor cele mai de pre peste rasa clugreasc, stteau presrai mohort printre boierii n haine strlucitoare i cu obraze rase, dup moda frncilor i-a italienilor. La un capt al mesei, stareul, nepenit i nspimntat, iar la celalt, un cavaler mre, necunoscut mie, mbrcat ntr-un ciudat vemnt, negru de tot, de filendre cu bumbi i fireturi de argint, i pe piept cu un colan lat de diamante, ca un ru de

stele ngheate i-aprinse, de care atrna un medalion greu. Dintr-o ochire mi-am dat seama c trebuie s fie un nobil de stirpe foarte nalt, fiindc la dreapta lui sttea cnezul, iar la stnga, nsui prea nvatul i bunul meu Filotei, cu un zmbet demn i parc sfiit pe chipul su ascetic. Am strigat din prag: Slujitorul vostru prea supus! iam dat s m reped la taica, s-i cad n genunchi, s-i srut pulpana mantiei lui tivite cu jder, fericit c-l vedeam, c-l recunoscusem. Dar cum oare a fi putut s-l uit? Cnezul ns mi-a fcut semn s m opresc, s-a ridicat de pe lavi, cltinndu-se puin, m-a strns n brae ca un urs, tare, s m frng, nu alta! i, n timp ce eu i adulmecam cu nesa izul trupului su, pe care mi-l aminteam a fi neschimbat, i mi-l amintesc i acum amestec de ndueal iute i busuioc uscat, de abur de drojdie i pielrie fin, de blnuri parfumate, i oeluri ncinse (purta ntotdeauna pe sub tunic o cma subire din za de Damasc) - mi-a spus solemn, ncovoindu-mi umerii cu mna lui de fier, aproape aruncndu-m jos, la picioarele cavalerului ce sta n capul mesei: Fiule, nu se cade s mi te nchini mie celui dinti, atunci cnd te afli naintea Domnului nostru, Vlad, Voievodul rii Romneti i duce de Amla i Fgra, bunul nostru stpn, cruia i te-am juruit pe cnd nu te nscusei nc, i cruia trebuie s-i fii credincios pn la moarte, aa cum i sunt i eu! Apoi a hohotit cu veselie meteugit ntoars n vorbele sub care glgia o umilin htr: Asta-i, Doamne, robul tu i mnzocul meu cel

iubit i prsit de-attea ori pentru tine! L-am zmislit, ce-i drept, n mare i dulce pcat, de -aceea l-am hrzit pentru nceput mnstirii, ca s fie hrnit cu lapte de capr pocit i cucernic i cu jratec de slove duhovniceti i lumeti, nainte da a-l adpa noi - cum se cuvine unui fiu de otean - cu vinul tare al btliilor. ngduie, Mria Ta, puiandrului acelui urs, odinioar uns de tatl Domniei Tale cnez peste ara Lovitei, s-i srute mna i s se mprteasc i el, laolalt cu noi, ntru slava Ta, din aceast binecuvntat i nemaipomenit licoare de Chios, pstrat n dou butoiae vechi i fr cusur de printele stare. Ai i cercetat c sunt dou butoiae, boier Nanule? rse Vlad, dnd isonul celorlalte hohote brbteti. Vezi, c-n zori ne ateapt iar neodihna, drumul i poate lupta... ori crezi c am venit la nunt? Da, stpne, cred. Cnd vine Domnul rii pe pmntul strmoilor lui, atunci e nunt, Mria Ta, i se cade s ne veselim cu toii, s chiuim i s jucm. S chiui, Nanule, cnd te-oi ntlni cu lefegiii i oamenii vrjmailor notri, Dnetii! O s chiui i atunci, Doamne, dantr-altfel! Ca lupu o s fac. tii, Mria Ta, c la nevoie am glas gros i ti subire. Urlu i tai, tai i urlu. Acum ns, nu te supra, a voi s-mi direg puin vocea cu aghiasma asta de Chios. S ne trieti Mria Ta, ntr-un ceas bun s-i fie viitoarea domnie! Binecuvnteaz, printe staree, i sfinia ta asemeni, preacucernice Filotei! Ceas bun i ntru muli ani! strigar i ceilali meseni. Auzeam glasurile voioase, totui sczute, auzeam clinchetul pocalelor i oapta smerit a monahilor, rmnnd prosternat naintea mritului oaspe i Domn.

Simeam cum m furnic prin trup uimirea i neastmprul, bucuria i ndejdea. Venise n sfrit taica! M va lua cu el! Aveam s fiu otean, nu crturar sau clugra. Cu buzele arse de frigurile nchipuirilor mele (m i vedeam clrind n preajma lui Vlad, lng tatl meu, cnezul, n viitoarele btlii ce se pregteau nc de pe-acum), am srutat mna Voievodului i-am cutezat a ridica fruntea spre el. M-au fulgerat dinti stelele colanului i ochii hipnotici de rubin ai Balaurului nscris pe medalionul domnesc. Apoi am ntlnit acel chip de neuitat, scobit sub pomei, aspru, i cu nasul ascuit ca pliscul unei nobile psri de prad, cu ochii mari, asemeni sfinilor de pe icoane, dar telurici, verzi, nelinitii, fr sa, tioi i arztori ochi de oim i stpn al triilor i hotarelor lumeti. Luminile nfricotoare, m-au strpuns i m-au cntrit ntr-o singur i lung clip; chipul ascuit s-a mblnzit i gura a surs: Cum te cheam, copile? Stepan sin Nanu, supusul Mriei Tale, am optit, pierit. Cnez Nanule, spune-i logoftului meu s-l treac i pe Stepan la catastif, printre copiii notri de cas. Cnd ne-om aeza la Curile din Trgovite i Arge vreau s-l am n preajma cuconilor mei. Privirea aprig a Domnului m-a mai cutat i strbtut nc o dat, cu bunvoin: Ce-ai nvat, Stepan sin Nanu, de la marele nostru dascl domnesc Filon, aci de fa? De tulburare, nu puteam glsui. A rspuns pentru mine bunul Filotei: L-am nvat binior scriitura celor dou cancelarii: a rilor de la Dunre i a Bizanului. E ndemnatec i

la desen, are pan uoar i minte ager. nc vreo doi ani, i se va descurca i pe ltinete, aa cum cer actele papistailor. Cu latineasca mergeam tare anevoie, de aceea am roit nelinitit, cnd Vlad, rznd, mi-a vrt sub nas medalionul ce i se cltina pe piept i mi-a poruncit: Ia desluete, firoscosule, i ce scrie aci, s te aud, tii au ba? Parc am i azi naintea ochilor acel ordin teutonic, rvnit de atia baroni franci ori litveni, i cu care Sigismund mpratul l nvestise pe Vlad, la Nrnberg, fgduindu-i totodat sprijin spre a lua domnia, la moartea fostului Voievod, Dan. nchipuia un soi de balaur, ca i cel de pe icoanele cu Sfntul Gheorghe, un fel de vasilisc sau diavol, cu pupile roii i coada sfiat n dou, ncolcit n cerc i avnd crucea biruinii deasupr-i. Am citit cu glas tremurat ce scria pe cruce: O, quam misericors est Deus pius et justus! i am srutat cu sfial, n rsul ncurajator al boierilor, acel drac pe care Vlad Voievodul, ct va fi fost n via, avea s-l poarte agat venic de gt, iar dup aceea venic de nume, ca pe-o stranie pecete nepereche... M-au mbriat Domnul i apoi taica, mndru de mine. Pe urm au intrat cmraii mnstirii, aducnd pe tvi de argint pui rumenii, fripturi de iepure mpnat cu usturoi i claponi aurii n unt, lipii fierbini, nuci desghiocate i faguri de miere chihlimbarie. Stareul a dezlegat pe Domn i pe boieri de postul sfintei vineri (cci era o vineri) i monahii au privit, nghiind n sec, cum toate acele bunti s-au fost dus pe gtul aleilor oaspei, olalt cu vinul de Chios...

Am mncat i-am but i eu zdravn, mustrat de trista privire a lui Filotei, printele meu ntru spirit, dar ndemnat de pilda cnezului, tatl meu ntru carne i snge. n timpul ospului se tot povestea despre cetatea Nrnbergului, despre serbri i un turnir la care au luat parte apte sute de cavaleri, despre un banchet n palatul unui comite german, despre o vduv iubea ce-i fcuse ochi dulci cnezului, despre cai, vreme i arme, despre cte i cte, numai de ntlnirea ce se pregtea - grabnic i pe sub cumpt - nu s-a optit o vorbuli. Dup al treilea pahar, am lunecat de pe lavi sub mas i am dormit dus, culcat la picioarele cnezului, ca un cine credincios, fericit c respir acelai aer cu stpnul su cel iubit i regsit. La miez de noapte m-am deteptat deodat n sunetul sec i repede al toacei de la un mitoh de-al nostru de veghe, ascuns sus n munte. Cineva de-acolo btea mereu n dung, ntr-un anume fel, vestind primejdie. Toca ntruna, ca i-atunci cnd luase foc un hambar plin cu grne al Coziei, sau ca i cum, prin vi i sate, se artaser turcii ori ttarii. Afar, n curtea interioar, rsunau porunci n prip, se-nchideau cu grij uile chiliilor, obloanele i porile ferecate ale mnstirii, se-auzeau pai i bufnituri de lzi, arme ciocnite, cte un nechezat de cal, i-un du-te vino nbuit, nentrerupt. n odaie, la masa cea lung, nu se mai aflau dect Vlad, taica i nc un boier, cu pulpele groase i mbrcate pn la genunchi n nite platoe de oel, cum nu mai vzusem. Buimcit de somn, stam la locul meu, privind cele trei

prechi de picioare - cele n ciorapi lungi, negri, cu vulturi de-argint ale Domnului, cele arcuite i verzi ca de lcust ale cnezului i,- n fine, cele puternice, scurte i metalice ale noului venit. Cei trei brbai vorbeau ncet i mi-a trebuit o lung clip pn s le prind oaptele. Crucea i Dumnezeii cui a trdat! Zici c i-ai vzut chiar domnia ta, boier Voicule? mria taica, rguit. Cum te vd, ntri cel cu numele de Voicu. Lng Arge. Abia am avut timp s vin aci. Au crpat doi cai de-olac sub mine. i ci sunt? tii sigur ai cui sunt? ntreb Vlad, scurt. Peste cinci sute. Oteni dintr-ai lui Albu cel Mare. Hainitul se viseaz iar mare vornic, dac nu chiar Domn. Pumnul Voievodului bufni greu pe mas. Cnd voi ajunge n Scaun, nu voi mai ngdui boierilor s aib oaste. Ai auzit, Nanule? Jupan Albu! Albu cel Mare! Iari el! Cum de-a dibuit c-am trecut peste muni? Cum de tie gndurile noastre? Are iscoade i la Braov, i n ar, Mria-Ta, zise Voicu. Dar nu de oamenii lui Albu m tem mai mult. Citete pergamentul acesta. E de la negustorul meu din Hotin. Ceva foni pe mas, picioarele negre zvcnir, pulpele de fier sunar sec, izbindu-se. Voievodul njur pe neateptate i taica i iriu isonul, la fel de neao. E sigur ce scrie aci, boier Voicu? Alexandru al Moldovei, sprijin aadar pe cellalt Alexandru? Rspund cu viaa, Mria Ta. Omul meu a mai oblicit c lui Aldea i s-au dat ntriri de pace i din partea Craiului Sigismund. i Aldea are cu el i oaste moldoveneasc! S vedem acu ce-o s zic i turcul!

Dar i noi avem cuvntul Chezarului! i dou mii de ungureni fgduii de ne-om ciocni cu potrivnicii pentru tron! izbucni taica. Nu-i prima oar c Sigismund st cu ezutul su regesc n dou luntri - se auzi rsul amar i gtuit al lui Voicu. Dup moartea btrnului nostru Domn Mircea, fie el iertat de Cel de Sus, i dup uciderea lui Mihail de ctre turci, nu s-ar fi cuvenit s urmeze tnrul nostru stpn Vlad? De ce l-a sprijinit Craiul pe Dan, dumanul Voievodului Mihail? i ai uitat cum se purta cu noi la Buda, prin anul cnd s-a dat lupta dintre Poloni i Cavalerii Teutoni1? i s-a mai i suprat, fiindc am fugit de la Curtea din Buda, cnd mi-a venit ceasul s fug! mri scrbit Vlad. S-a simit - cic - atins pn n inim! Ptiu ! Mi-e sil. Nu poi avea ndejde n nimeni! Nici n Chezar, nici n Bazileul de la Bizan, n nimeni, n nimeni! Doar n noi, Mria Ta, sufl necjit taica. Sntem civa viteji de ndejde. Viteji, de ndejde - dar civa. Ce-ar trebui s fac oare mpotriva slugilor i otenilor lui Aldea? i mpotriva nelegerii dintre Sigismund i Alexandru al Moldovei? S-mi las ndejdea doar n voi? Hotrte singur, Doamne! Am i hotrt - zbucni tios rspunsul. Nu vom lupta aici, la Cozia. E n darn. Singur Nanu va rmnea nc o zi, cu zece viteji. S cread cei ai lui Albu c mai stm ntre ziduri. Apoi s vina la locul tiut i Nanu. Eu voi merge pe-ascuns, chiar acum, s-mi ntlnesc credincioii rmai n pdure. La nevoie, voi trece iari munii i voi adsta n cuibul meu de la Sighioara, s
1 Anul 1422, lupta de la Marienburg. (n.a.)

vd ce gnduri are Sigismund. Voicu rsufl adnc: Bine chibzuit, Mria Ta. Nu te poi pune deodat i cu turcul, i cu Chezarul, i cu moldovenii, i cu soarta. Mie ns ngduie-mi s rmn mai departe n ar, s-i cercetez i s-i mping nainte pe boierii din tabra noastr. Lupta se poate duce i fr sbii. i joci capul, boier Voicule! Ca fiecare dintre oamenii ti, Mrite Vlad. Fie, zise Voievodul. i sub ce fel de strai te vei ascunde de rndul sta? mi joc capul, dar nu tiu nc sub ce cciul, Doamne, glsui Voicu. Gsesc eu ceva, o s-i vestesc cnd oi fi sigur de isprav. n clipa aceea, taica se ridic de pe lavi i m clc din greeal pe degete. Am ipat, negndindu-m la urmri, cnd, o mn de fier m i nh i m scoase de sub mas, la lumin. Cine-i puiul de vulpe care ciulete urechea? se zbori la mine boier Voicu, trgnd fulgertor sabia din teac. Ai greit artul dobitoacelor, zmbi cu bunvoin Vlad Dracul. Nu-i pui de vulpe, ci smn de urs, din Lovitea noastr domneasc. Vere Voicule, vezi cum te pori cu el, sta-i un viitor gramatikos, mri n glum i taica. Tu, fiule, srut dreapta boierului i cat de nu-l uita. Domnia lui e cel mai de seam strateg din tabra noastr. L-am privit cu team i respect pe boier Voicu. Se sprijinea n sabie i m cntrea atent. Era om trupe, cu sprncene rocate, foarte groase, ca moaele unui rs. N-aveam s-l uit, nici el pe mine. M ntrebase, tem-nesam:

Mrturisete, Stepane sin Nanu, ce-ai vrea s ajungi printre patrupedele noastre, cnd vom sluji la Curtea lui Vlad: vulpe nvat sau urs nenvins? M mir i-acum ce-mi nzrise s-i rspund: Vntor de vulpi nvate i de uri nenvini, dar de vulpi i de uri cu dou picioare. Au rs tustrei, boier Voicu m-a btut pe umeri. Domnul mi-a dat un dinar, iar taica o mic amulet de argint. Apoi m-au trimis n chilia mea i mi-au poruncit s m zvoresc i s nu deschid dect stareului sau cnezului, orice s-ar ntmpla i orice zgomot a auzi. Din zori pn spre prnz, mnstirea rmsese tcut. Ghiceam totui, dup ui, ncordarea tuturora. Ateptau. Ateptam i eu, cu inima zvcnind, cu urechea lipit de canatul greu de stejar. La prnz au prins s rsune primele pocnete i duduieli. Bti puternice se auzir apoi n porile de fier, nchise belci. Glasuri mnioase, huiduieli, fluierturi i porunci rstite se nvlmir spre noi. Taica i vitejii lui au rspuns ndat cu un uier de sgei. Aa a nceput lupta cu oamenii lui Albu cel Mare. A inut pn ctre sear, cnd o cpetenie din oastea vrjmailor a strigat c pune foc mnstirii, de nu i se deschide i de-l vom sili s urce meterezele. Stareul a ieit la o gur de mzgal i l-a ntrebat dac e cretin. Drept rspuns, cpetenia aceea a slobozit o sgeat, i monahul s-a prbuit, lovit n ochi. Sgeile s-au nteit apoi, de-o parte i de alta, pn ce nelegiuitul de-afar a zvrlit peste muri ntiul omoiog de cli aprins n vrf, iar cetaii lui au trecut la asaltul cu scri de frnghie.

S-a lsat pe urm noapte groas, fr lun. Dumanii erau vreo cincizeci, cnezul cu ai si, numai zece. Din zece, apte au izbutit, s fug printr-o pivni ascuns, ce da-spre ru, i au scpat n pdure. Trei ns au murit luptnd ca turbaii ntre zidurile mnstirii. Printre ei - taica. Nu ne-au lsat nici mcar s-l ngropm la Cozia. l voia boier Albu, drept pild. De aceea, l-a atrnat la Trgovite, n pia, ntr-o spnzurtoare. A stat acolo trei zile i trei nopi, btut de zloat, ciugulit de corbi, pn ce l-au furat din treang nite credincioi de-ai si i l-au ngropat pe ascuns, la noi, la Arge... Amuleta druit de taica, nainte de-a muri, era singurul lucru de pre ce-mi mai rmsese. nfia, pe o parte, o cununi mpletit din frunze de-argint i ncrustat cu boabe de zamfir. Pe cealalt se vedea un turn al cetii Nrnberg, unde o ctigase cnezul la un turnir. ntruchipa n mintea mea norocul i vitejia, fala i amintirea. i totui, gndindu-m acum ndrt, bucica aceea de argint nu ne-a adus niciun fel de noroc, nici cnezului, nici mie. Taica n-a apucat s-o poarte dect puin, eu am pstrat-o vreo trei ani - cei mai neguroi i cei mai dezndjduii din viaa mea anii cnd am fost rob pe moia unui timariot din Anatolia. Zi de zi l blestemam pe-atunci pe Albu i noapte de noapte mi plngeam soarta, ncercnd s fug de la turci. Soarta... Aa-i spuneau ciobanii notri de demult, legnd-o de stele i zodii, nu de Pmnt... Grecii o numesc mora, turcomanii kismeth. Kismeth...

Am nvat s rostesc acest cuvnt ciudat, plin de ndejdi desperate i de scrnite i oarbe supuneri, demult, n esurile aspre ale Anatoliei. Acolo era rostit n graiul tuturora al pstorilor de capre sau cmile, al negutorilor din caravanseraiuri, al neferilor1, tineri, ori al cadinelor btrne i balcze, al bogtailor ca i al srmanilor, al arapilor smolii, ct i al robilor de beilic cu piele aurie sau alb, cretini sau copii de cretini smuli din rile lor de lng Mare sau Dunre, i, cei mai muli, legiuii s ajung ieniceri i s sporeasc oastea nou i feroce a Sultanului Amurad. Ajunsesem rob la turci din vina i porunca blestematului de Albu, cam la un an de la moartea lui taica i de la alungarea monahului Filotei ntr-un mitoh n muni. n vremea aceea, Alexandru Aldea, ca s-i in mai departe domnia, se mpcase cu turcii i, lcrmnd ca crocodilul i jelindu-se tuturor cretinilor, dase ostateci cincizeci de fii de boieri la Poart. Amurad ceruse biei nevrstnici de neam bun, de boieri hale. Marele vornic Albu avea un nepot pe care, din ntmplare, l chema Stepan ca pe mine. Potriveala asta de nume l-a fcut s msluiasc ntr-altfel cumpna vieii mele, ca s-i scape odrasla lui de urgia robiei i ca s dea i - chipurile - o pild celorlali boieri, prieteni oarecum ai turcilor. Aa se face c, n loc fie luat ostatec vlstarul Albetilor, am fost luat eu i am fost scris n scriptele subagi de Silistra, Istepan bin Harefta, nepot de fiic al marelui vornic Albu din ara Romneasc. Din primele zile, la Gallipoli, am ncercat s fug. M-au
1 Neferi (n limba turc) - oteni, (n.a.)

prins i m-au btut crunt - i fiindc eram sluit de vnti i slab ca o mroag, n-am putut fi trimis ndat la curtea vreunui ag sau bei. M-au vndut ca rob. M-a luat un mic nobil de lng Amasia. Trei ani mai trziu, spre fericirea mea, i acesta s-a hotrt s m vnd. Ma cumprat un cronicar turc - Torgud-bei - fiul lui Iusuf i nepotul de snge i slav al neleptului eic Bedreddin, cel care gsise sprijin i nelegere la Mircea cel Btrn, n anii cnd se adpostise n Dobrogea. Firete, n-aveam de unde ti toate astea de la nceput. Le-am aflat pe rnd. Dup cum, ntr-o bun zi, aveam s aflu c Torgud are legturi prieteneti cu cei din tabra Drculetilor. Kismeth... Soarta... Avusesem noroc n clipa cnd l ntlnisem pe Torgudbei. Zicea adeseori c i el avusese noroc de un scrib ca mine, necredincios fa de Mahomed Profetul, ns credincios tiinei, dup cronicar, cic, darul cel mai de pre i mai plcut lui Allah, cel care rnduise legile dup care toate astrele se rotesc n sferele lor prin ceruri. Un asemenea scrib l dezlega - zicea uneori n glum de a fi el nsui fidel cuvntului lui Allah i infidel tiinei sau, mai bine zis, Adevrului. Cci, nainte de toate, cronicarul punea Adevrul. Istoria era, dup el, un mijloc poetic, un stil filosofic dei simplu, de a cuta i lumina prin versurile i povestioarele potrivite n acele Tevarih-i al-i Osman1 , pe care le scria, adevruri nevzute de unii, din orbire, sau ocolite de alii din pruden. Doamne, mi se strnge inima i-acum cnd m gndesc la Torgud! Dup monahul Filotei, el mi-a fost
1 Istorii (cronici) despre osmanli. (n.a.).

cel de-al doilea mare dascl, i mai mult chiar, uneori ca un printe... i sunt dator cu-attea... i cu nsi viaa... Cci mi-a scpat-o de dou ori, ba nu, (dac m gndesc c m-a smuls din Anatolia. de la munci proaste i m-a adus peste Bosfor), de trei ori cu totul! Iar eu, pctosul, nevolnicul... Dei a fi vrut s-i fiu spriiin, n-am putut... nu s-a putut... Ciudat..Nu m mai rzvrtesc mpotriva sorii. Inima mi s-a mpietrit parc i ea n attea viscole... Cum mai ninge! Bine c ninge i viscolete... Ni s-or troieni urmele, i nu ni le-o mai gsi nimeni... ...M aflam de vreo doi-trei ani la seraiul din Edirne al cronicarului Torgud-bei, cnd ntr-o diminea ce-avea s se rbojeasc adnc n carnea i duhul meu, stpnul m chem, poruncind s aduc hrtie i tu, ca de obicei n orele de lucru. Era mahmur, cu ochii dui n fundul capului, scrbit de toate i de sine nsui. Se ntmpla ades s-l gsesc n umoarea asta neagr, dup o lung noapte de chef sau de dragoste . Dar n ajun nu se-ntlnise cu prietenii de beie, nici cu noua lui favorit (o circazian nesioas la pat i tare clevetitoare n harem), ci scrisese versuri n limba persan, apoi luase din orbet-ul verzui, druit de un eic arab, i care-l fcea s vad - ntr-un fel de lein sau somnie - imagini de paradis sau genuni de iad, pltite apoi prin acea trezie amar i dezgustat. Trebuie s copiez vreun arz1 , mi lala2 sau o pagin din Analele anonime? Nu, lsm asta azi pentru scribul meu l vechi! ie
1 Arz (n limba turc) act, scrisoare, (n.a.) 2 Mi lala (n limba turca) nvtor, dascl, dar i stpn, printe. (n.a.)

o s-i dictez nc o fil la cronica mea, ce nu va avea, ct voi fi eu n via, alt cititor dect pe tine. Dup ce -oi muri, o s se holbeze destui citind-o, pe-ascuns, firete. O s aib ce compila, spre slava lor i a epocii! Am zmbit, preuind ncrederea pe care mi-o arta beiul i pe care, dealtfel, mi-o ctigam cu mult trud, transcriind cte zece ceasuri pe zi, n odia mea din aripa robilor i scutindu-l pe Torgud de o bun parte din copierea corespondenei oficiale ce cdea n sarcina lui, la cancelaria Porii. Mi lala, eu sunt un biat prost, necultivat. De ce nu citeti din istoria ta slvitului tu vr, hafizul Halil ibn-i Ismail? i e binevoitor, tii bine, i-i un cronicar foarte nvat i preuit la Curte. E preuit, tocmai de-aia n-am ncredere. Marele meu protector, Halil, o-ntoarce din condei cum bate vntul, dinspre Murad sau dinspre cutare vizir, oricum, numai s fie el bine vzut. Dac i-a citi fragmentele scrise, nu numai c m va privi chjor, ci m va vinde. El i pe bunicul nostru, pe Mahmud Bedreddin, l-a trdat n cronica sa, prefcndu-se c-l laud. Dintr-un puternic eih, rzvrtit mpotriva lui Mehmet I-iul i mpotriva sunnet-ului, a legilor i tradiiei, dintr-un savant sfnt, propovduitor al doctrinei egalitii ntre oameni, Halil-preaplecatul, preanvatul i porcul de cine, a fcut un biet gazi1 castrat, victim a intrigilor lui Baiazid-paa. i ale lui Haidar. Cum s m-ncred n el? Dar n mine, nobile bei, de ce te ncrezi? Cronicarul ridic sprncenele, nveselit oarecum: Eti tnr, sincer i fr nici-o putere, fiule... Dar,
1 Gazi(n limba turc) - erou,viteaz(n.a.)

cine tie, de vei ajunge printre cei mari, te vei molipsi i tu. Nu-i uor s duci pe umeri, cu demnitate, demnitile, nalta Poart colcie de ambiii i veninuri; noroc c iubitul nostru Gazihan, n marea-i nelepciune pe care i-a druit-o Allah - binecuvntat fie numele lui! dezlnuie la timp rzboaie sfinte de cucerire, altminteri i pe el l-ar muca erpii din juru-i. Dar aa, i clrete el, Sultanul, i-i mbogete cu timaruri, cu pmnturi noi, smulse de la cei ce ne blestem. i inima nobililor i a cronicarilor Curii sale tresalt de fericire cu fiecare nou izbnd a lui Murad. i spun toate astea, fiindc tiu c nu-i iubeti pe turci. Nu-i iubeti... Nu-i aa, Harefta? Dac-a fi otoman, i-a ntlni n via un singur om nelept i drept ca tine, Torgud-bei, nu i-a putea ur. Cronicarul se trnti pe pernele moi ale sofalei i ncepu s rd: Afurisitule, limb ascuit, te-am nvat prost, prevd c i tu vei fi n curnd victim a diavolilor mei. n tine triete doar un duh bun i inspirat, stpne. Ce tot spui de diavoli? Cititor infidel al Coranului, nu m lingui. Te-am prevenit i n alte di c n mine slluiesc apte ngeri czui. Sunt oare vrednic s mi-i spui? Fie. Desfund-i urechile i ascult: Primul e Diavolul care ascute mintea i limba. Al doilea cel ce ne insufl curiozitatea. Al treilea te face.s fii flmnd de orice carte, fie ea sfnt sau eretic. Urmtorul i d setea de a descifra de ce parte-i minciuna i de ce parte st adevrul. Al cincilea demon i inspir orgoliul de a spune celor mari ce gndeti despre ei, al aselea te

ntristeaz amintindu-i, prin pilde la tot pasul, c nu trieti n rai cu profeii, ci pe pmnt cu geanabeii. i, n sfrit, ultimul meu nger sau djin, cel mai nelept, mi d putere uneori s-i trimit la Eblis1 pe toi cei ase frai mai mici ai si i s gndesc, amar, ca i infidelul din Eclesiastul vostru: Deertciune a deertciunilor, totul e n lume fum i vis! Am ndrznit s adaug: L-ai uitat pe al optulea, nobile stpn. i acesta te cutreier i te stpnete la fel de aprig ca i ceilali, spre gloria casei din care te-ai nscut. Care, Harefta? s-a mirat turcul, la pnd de vorbe. Drept rspuns am deschis ferestruica de tain ce da din odaia lui spre grdina haremului, pustie la acel ceas al zilei. Aha, te gndeti la diavolul preacurviei, cum i zicei voi, cretinii! rse Torgud cu dispre. Nu l-am numrat printre ceilali, fiindc mi stpnete doar trupul cugetul, nu. Iar ispitele simurilor - nva, Harefta, fiule! - sunt neprimejdioase pentru cariera unui istoriograf ca mine, att timp cnd nu supr pe niciunul dintre mai-marii Curii. Ia aminte la paalele i vizirii notri: cnd luminiile lor au haremurile ndestulate cu neveste de neam i cu sclave de soi, e semn c trebile rii sunt n minile unor brbai destoinici. Dar s lsm aceste pilde nevrednice i s ne continum cronica. Scriind despre Mahomed ntiul, s nu te miri c lucrurile se vor repeta uneori i sub Amurad al doilea. Aa e Istoria: o lung repetiie pentru a se ajunge cteodat la ceva cu adevrat nou. M-am aplecat asupra Caietului Secret, scriind ce-mi
1 Eblis (n limba turc) - Satana, (n.a.)

dicta nvatul i bunul meu stpn. ncepusem s-i preuiesc spiritul i s-l ndrgesc tocmai pentru sucelile i ereziile sale, pentru care muli dintre turcii lui l urau de moarte. Torgud-bei mi dicta cu vocea lui bine timbrat i egal, n kaba trki, limba vulgului, pe care o folosea nadins n scrierile istorice. mi amintesc un verset ...i s-a vrsat atta snge, de-o parte i de alta, nct cerul cel negru s-a-nroit ca un cmp de lalele... Iar sbiile vitejilor preau lujere strlucitoare ale miilor de stele flori... Scriam neatent, cu gndul dus la cele opt cadne ale stpnului meu, care triau lncezind dincolo de gratiile ferestrelor mici din harem, nevzute, dar glgioase ca nite tartorie. Uneori, cnd beiul sau prima lui soie mi ngduiau s-i nsoesc n grdina interioar a casei, spre necazul eunucului ce era pus acolo de paz, le auzeam i eu glasurile i certurile, cntecele, cteodat rsul. La acea vreme, ncepusem s fiu tulburat cumplit de ispitele crnii... Degeaba recitam rugciuni i m spovedeam unui pop grec, care-mi amintea parc, prin barba lui alb i straiul cernit, de monahul Filotei al meu, de acas... Cnd m-ntorceam n seraiul beiului, ddeam din nou peste ispite, de parc zidurile, covoraele i climrile nsei din odile noastre izvodeau ntruna acea chemare lasciv a voluptilor necunoscute mie. Toi vorbeau n cas, n oapt, pe furi, ori de -a dreptul ca beiul meu - cu neruinare amuzat i dispre rafinat - despre dragoste. Toi musafirii lui Torgud, slugile lor, btrnul scrib persan cel cu albea la ochi, cei doi robi ttari, chiar i eunucii, i mai ales ei, fiindc

li se ngduia orice. Vorbea i stpna, prima soie legitim a lui Torgud, o nobil din neam de emiri, care-i druise cronicarului doi fii - amndoi ns stini din via de timpuriu. Hanuma avea averea ei, rude foarte puternice la Curte, i de aceea beiul i ddea voie s ias din harem n grdin, de cte ori avea chef, s se plimbe prin bazar nsoit de un singur eunuc, cel mai btrn i de un paj, cel mai tnr, i s mearg uneori cu barca pe Tundja, cu mine.. Stpna m punea atunci s-i povestesc numai i numai despre nevestele boierilor notri; dac e adevrat c fetele valahe umbl cu faa descoperit i mai cu seam dac brbaii notri nu-i aduc alte femei n cas, cu cununie. tiam de la slugile beiului c stpna era aceea care inea frnele seraiului i ale naintrii ierarhice a lui Torgud. N-o iubise (i adusese ndat dup cstorie dou odalisce), dar nici n-o alunga - cum era ngduit la turci - poate fiindc era cu totul nepstor, ori poate cum credea eunucul cel tnr - fiindc se temea grozav de clevetirile i rzbunrile ei. Mai tiam c stpna m place. Mi-era ns ruine i de mine i de cronicar, de aceea nu ddeam niciun semn c neleg. Sngele mi fierbea ns n vine, ca mustul, primvara... Oftam i m-ntorceam cu gndul la cele ce-mi dictaTorgud: Acest Mircea era un bei ghiaur foarte viteaz... Aa st nsemnat i n nite anale anonime, i eu, cel care scriu aceste rnduri, cred aiderea... Beiul se-ntrerupse i zimbi: terge rndul ultim, Harefta... Las doar un bei ghiaur viteaz... Ne oprim aci. Stai, nu pleca... Nu tii

despre acel Mircea al vostru vreo istorioar, ceva adevrat? Eti doar valah, ia amintete-i... mi povestise monahul Filotei, de mult de tot, cum sttuse lng Voievod n btlia de la Rovine i cum romnii i btuser pe turci. I-am spus i lui Torgud, apoi am murmurat, cu o nflcrare greu ascuns: M tem c nu i-a fost pe plac povestirea mea, stpne... De ce, Harefta? Pare adevrat... Cronicarii notri cei mai muli uit s-o nsereze, dar n anale exist. Mircea a fost ntr-adevr un bei viteaz. Dealtfel, l cunotea i bunicul meu, eicul Bedreddin, care a gsit adpost la Curtea lui, ca i Mustafa Celebi, rivalul lui Mahomed ntiul. Dar cu tatl tu, nobile stpn, ce s-a ntmplat?... am ntrebat, curios. Dup nfrngerea mrizilor1 din Deliorman a fost prins i ucis i el. Totui tu te bucuri de soart aleas la Curtea urmaului lui Mehmed. Torgud cit din Coran: Allah nal sau coboar pe om, dup voia sa. Apoi urm, ironic: i pe tine te-ar putea nla, ct de curnd... Nu-mi lepd credina din strbuni, stpne, am murmurat drz, creznd c m ndeamn s trec la mahomedanism. (Es-timp citisem i n Coran i n canoane c nu se ngduia trecerea silit la islamism). tiu, Harefta, tiu. i mi-e totuna. Dac se afl n cer un Dumnezeu, apoi, fiule, ar trebui s aib aceeai fa pentru toi ce cred n El i nu se-nchin la idoli sau naintea cifrei zero. Nu te ndemn s treci la credina
1 Adepii lui Bedreddin, care prevedeau instaurarea unei ordini sociale, n care oamenii s fie egali ntre ei", (n.a.)

Profetului. Dimpotriv. Faptul c rmi nazran o s-o necjeasc doar pe stpn. Ea dorete s se laude cu un neofit. Zicea c e gata i s-i dea bani s te rscumpere..., Fr vrere m-am nroit. Oare m ncerca stpnul? Sau... Beiul a ridicat din sprncene: Nu te bucur gndul c-ai putea fi liber? Ba da, slvite Torgud. Atept totui s se-mplineasc anii dup lege1 ... poate atunci s am noroc. Poate ai noroc mai curnd dect crezi. L-am privit dintr-odat ncordat. Simeam c are smi vesteasc un fapt deosebit. Aa i era. Am auzit de la ntiul defterdar c la Brussa, unde e dus Sultanul, s-ar afla chiar acum beiul rii Romneti, mpreun cu o suit de trei sute de cavaleri de-ai si. Dac tratativele se vor ncheia prin iertarea infidelului principe valah, el se va ntoarce n Kara-Iflak cu hilat2 strlucitor. Atunci ai putea s-i iei n drum, aci, n Adrianopole, peste vreo sptmn, i s caui s obii de la Domnul tu, ori de la vreo rud, banii pentru a te rscumpra. Trebuie muli. Cam trei sute de aspri. Vestea m nucise i, de bucurie, mintea mi se nvrtea. Primul lucru pe care l-am rostit a fost, desigur, o prostie: Un rob ca mine nu preuiete dect aptezeci de argini. Tu nsui, strlucite Torgud, m-ai cumprat cu douzeci. n acte. Dar vizirul? Dar marele eunuc al lui Amurad? Uii c la nalta noastr Poart, totul se
1 Legea lui Amurad ngduia ca ostatecii s poat fi eliberai dup apte ani, sau dac erau rscumprai cu bani de rude. (n.a.) 2 Hilat (n limba turc) caftan domnesc, (n.a.)

pltete dublu? Cu bani i cu pecheuri, peste bani? Viaa, onoarea, rangul, toate au dou preuri: unul oficial i altul real. Rse. Nu i-am mai trecut la socoteal i protecia. O ai pe degeaba prin mine. Am czut n genunchi i i-am srutat mna. Un val de recunotin i bucurie m cuprinse. Mi-l nfrnai i ntrebai, temtor: Dar cine e Domnul rii Romneti, acum? Ateptam cu inima strns s aud numele lui Alexandru Aldea sau al lui Dan. Unul dintre fiii viteazului Mircea. Unul, zis Draku, sau Draculya, mi se pare... L-am ntlnit a doua oar pe Vlad Dracul tot primvara. Era o primvar trzie, de la sfritul lui Florar, cald, ncrcat de seve i culori tari. nfloriser bogat, pretutindeni, multele grdini i parcuri princiare ale Cetii; holdele se nlau zvelte i verzi pe cmpiile celor trei ruri ce-i amestec undele ncete i glbui aci, la Adrianopole; culturile de trandafiri, mceii cu stelbe invoalte i frunziul tufelor de momoane npdiser malul Hebru-ului, nmiresmnd pn departe vzduhul... Pdurea deas, vladnic, de pe rmul Tundjei, la miaznoapte de ora, fremta de ciutele, rii, vulpile i mistreii lsai nadins s se prseasc n acea lovite strveche a Bazileilor de odinioar. Acum aci era locul iubit de vntoare al Sultanului Amurad, care-i alesese de curnd, la marginea btrnilor paltini, un lumini larg, unde poruncise s i se ridice un nou i strlucit Serai. Vechiul palat, ridicat de Murad ntiul n piaa

platanilor, era aezat chiar n inima oraului, prea aproape de curile i pavilioanele beilor i vizirilor, de zidurile castrului, de bazarul nou i de locuinele celorlali supui mahomedani ori ghiauri dinluntrul cetii. Aci, pe ostrovul Tunjdei, n afara oraului aadar, aveau loc n fiecare primvar manevre ale otirii turce; aci se ddeau serbri i se fceau ntreceri, parzi i primiri ale solilor din rile vecine. Orice solie sau caravan, o ceat panic de cltori, un grup de negutori, o ambasad princiar sau chiar vreun alai de-al beilor, prinilor, paalelor sau prietenilor cari ar fi fost ei, nsoit de oaste mic, trebuia - dup legea otoman - s-i ntind corturile i tabra aci n afara oraului, sau n insula Tundjei. N-am avut norocul s-i vd pe romni venind spre Edirne, pe calea cea larg, pietruit n lespezi mari nc din timpurile vechi ale Bazileilor sau chiar romanilor. Mi-a dat de tire tot Torgud. Vlad i soii si trimiseser la amiaz o tafet paei din Adrianopole, cernd s-i ntind n aceeai sear tabra lng ora, ceea ce li se ngduise - la un anume loc. nainte de a se nchide poarta cea mare a Cetii, mam strecurat i eu afar din ora i-am privit ostrovul Tundjei. Am vzut corturile alor notri, dar n-am cutezat s m apropii i s m art de ndat, din pricina vemntului pe care-l purtam. Trziu, dup ce muezinul a behit dincolo de muri, chemnd pe musulmani la a cincea rugciune, m-am ndreptat i eu spre tabra valah. M-am strecurat uor, mbrcat cum eram, pe lng nite strji i corturi otomane, apoi spre rndul dinti al taberei noastre, ocolind ca o umbr ceairul unde

fuseser strni caii i chervanele. Cnd s ajung la primul ir de corturi, un suta de-al lui Vlad m lumin cu o facl i rcni spre mine: Sti pe loc, turcaleule! n genunchi, c de nu - te omor, haraminule! Ce m-ta caui noaptea printre romni? Spre mirarea oteanului, am chiuit bucuros i-am strigat n romnete: Neic, nu te pripi, cinstite cpitane, nu da! Sunt deal vostru. Sunt fiu de otean din Lovite. Du-m grabnic la Mria Sa. Apoi tam-nesam, am nceput s plng de bucurie. Veniser nc vreo doi cpitani domneti, i civa arcai de rnd, cu tore n mini. Ce vrea ftlul sta mbrcat n haine de icioglan? De ce se smiorcie? Luai-l de aci! rosti careva, ieind din cortul Voievodului. Era boier Voicu; l-am recunoscut ndat i dup glas i dup sprncenele lui stufoase de rs. Albise ns i prea mai greoi. Boier Voicu, sunt eu, Stepan sin Nanu ot Lovite. i aminteti de mine? S m trsneasc Dumnezeu, c nu! rse Voicu gros. De bietu Nanu ot Lovite mi amintesc; tu care din fiii lui zici c eti, icioglane? M-am ntristat: Credeam c sunt singurul lui fiu... S zicem c-ar fi avut unul singur, un copil din flori, fcu Voicu, uitndu-se n toate prile... Da, dup cte tiu de la stareul Coziei,- biatul acela ar fi murit - cic - n temni, la Arge... Nu-i adevrat. Crede-m, boier Voicule, tiu bine ce s-a-ntmplat cu el... Nu vrei s afli i domnia-ta? Btrnul mi fcu un semn s tac i se-ntoarse ctre strjile care cscau gura la mine i strig:

S nu se mai apropie nimeni de tabra Voievodului! Ce dracu, n-avei ochi? E vreo limb pgn... ori griete adevrul? murmur un suta n armur de Veneia. Om vedea, spuse scurt Voicu. Nu te supra, Lupule vere, las-m singur cu turcul sta. Otenii i tnrul boier plecar. Nu mai aveam rbdare. Ce face preacucernicul Filotei? Triete ? Triete. i s-ar bucura foarte - cnd ar vedea c te-ai turcit, Stepane sin Nanu. Grozav s-ar bucura preasfntul, vzndu-te la fa cum te vz eu. Mi-am ters cu palma lacrimile i-am rspuns, colos: Boierule, un om pe care l-am iubit mi-a spus cndva c eti cel mai bun strateg al rii. Nu mi-a spus c n-ai inim. Am, Stepane. O inim nencreztoare n turci, ns. n turci, prea bine. Dar eu sunt romn. Jur c nu m-am turcit. Mnnc pinea beiului Torgud ibn Iusuf ibn Bedreddin Mahmud - dac numele sta i spune ceva - i port straiele pe care le d el robilor si, dar inima mi-e de romn. Voicu m apuc de umr, m trase n cortul lui i-mi dezveli spinarea, cutnd semnul, fcut cu fierul rou de cnez, la naterea mea. Ai noroc, Stepane, c i-am fost martor la botez... mormi el, fr prea mult cldur. Te credeam mort. Ia spune, cum ai ajuns la turci i ce faci la beiul sta, Torgud, ori cum i-o fi zicnd? Sunt scribul su. i musseib1 ?
1 Musseib (n limba turc) favorit (n.a.)

Numai prul alb al sfetnicului m-a mpiedicat s nu-i spun o necuviin. M-am stpnit: Torgud-bei are doar patima femeilor. Dac ar fi avut-o i pe ailalt, m omoram. Voicu rse i m mbri: Colosule! De cum ai deschis gura, te-am cunoscut. Nu te supra c te descos. Erai un copil, acum eti flcu, te-ai schimbat. Povestete-mi totul, din fir n pr. I-am povestit pe nersuflate ce se ntmplase cu mine, de la moartea tatii i pn atunci. i ce-ai de gnd? mormi btrnul sfetnic, la urm. S m-ntorc n ar. Cred c taica avea mcar un prieten care s poat s m rscumpere azi, din robie. Firete. Da ia zi, nepoate... Ai mai spus i altora povestea cu Stepan sin Opre ot Aref? Nu. N-aveam cui. Nu-mi folosea la nimic. Acum, e altceva. M vei scpa, nu-i aa? Firete, fcu din nou jupan Voicu, scrpinndu-se n cap. Te vom scpa din robia turcilor i-i vom trece pe umeri alta. Hai n cort, la Mria sa. O s se bucure. Am alte rosturi cu tine, nepoate! Vlad sttea lungit pe-un maldr de blnuri de tigru i urs, aternute de-a dreptul pe jos, n loc de pat. Pe o msu ardea un opai. Domnul se ridic - era mbrcat de drum cu ciorapi florentini i tunic de catifea de Flandra. Clc, njurnd printre dini ceva, o mtase fonitoare, grea, azvrlit pe pmnt, lng aa-zisul culcu. Mria Ta, ce faci cu hilatul acela? rse Voicu. O s-l boeti de tot. i-i tare de pre! E tocmai bun de pre pentru picioarele mele nobile, murdrite de praful turcesc, mri nemulumit Vlad; pe urm adug:

La ce-ai venit? i-am spus s m lai s dorm! Doamne, rse din nou Voicu, am adus o iscoad de-a turcilor, fiindc merit s-o cercetm mpreun. Am ngenunchiat n prag i am srutat un steag romnesc, rezemat acolo, lng peretele de scoare ale cortului. Mria Ta, sunt fiul cnezului Nanu ot Lovite. Nu-s turc. Soarta m-a aruncat rob aci. ngduie-mi s m ntorc n ar i s intru n rndurile supuilor ti. Te voi sluji pn la moarte, cci nsi viaa mea i-a fost dat dinainte de a m nate. Ia f lumin aci, Voicule! porunci Voievodul. Btrnul jupan aprinse, o tor i o apropie de obrazul meu. Vlad mormi ceva i se trnti iari pe blnuri. mbrac-l, Voicule, ca pe-ai notri i apoi adu-l aci, c altminteri nici nu-mi vine s m uit la el. N-avem timp, Mria Ta. Uit-te acum. Seamn cu Nanu, fie-i rna uoar. E chiar leit Nanu. Mda... Adevrat... E scurt, legat, oache... cred c i bun de prsil, ca i cnezul... numai c-i lipsete mustaa! Pfui ! i are un cap ras i luciu, ca un dovleac. Voicu se veseli: Uit-te, Doamne, la dovleacul lui... nchide n el patru, limbi, trei alfabete i cred c, pe deasupra, i ceva pricepere de vntor de vulpi cu dou labe. Nu zu?... fcu Vlad zmbind. Atunci nu seamn cu Nanu. Cnezul era bun numai la turnir, lupte, vntoare i muieri. Mi-a venit inima la loc. Mria Ta... am ngimat... i aduci aminte, aadar, de slujitorul tu?... Atunci... la Cozia? Au trecut numai vreo civa ani, Stepane. i-apoi, niciodat Domnul rii nu-i uit fgduielile - rse

Voicu. Aa-i, Mria Ta? I-am fgduit lui Nanu c-o s am grij de fiul lui... Ce spui, Voicule? l lum n ar cu noi? Nu, Mria Ta. I-am fgduit altceva, acolo, la Cozia: c-o s-l facem vntor. E cam tnr, dar e din soi bun. Patru limbi, secretarul unui deferdar... i pe deasupra n scriptele turcilor, vlstar din familia duman nou... nepot de-al boierilor Albeti... E un prilej cum nu se poate mai nimerit... i n-o s bnuiasc nimeni nimic. Mi s-a fcut negru naintea ochilor. nelegeam c soarta, acel kismeth ciudat al meu, galopeaz iar nainte-mi, ncurcndu-mi drumurile. Mria Ta, am rostit cu patim, mi-e dor de ar. Mie dor de printele Filotei... Vreau s srut piatra de pe mormntul lu taica... Vreau s m rzbun pe ucigaii lui... Vreau s merg n ar... s te slujesc acolo, pe pmntul din strbuni... Albu i ginerii si au luat calea pribegiei, nu te poi rzbuna pe ei, iar dac-o s srui crucea de la capul cnezului, tot n-o s-l nvii! zise aspru sfetnicul. Taictu ar nvia de bucurie, numa dac i-ai sluji ara, n locul unde te-aaz Voievodul i stpnul nostru. tii c Nanu a stat doipce ani departe de Lovitea lui iubit?... i nu l-am auzit o dat plngndu-se. i-a slujit Domnul i ara, unde-a trebuit. Nici ntia oar cnd l vzusem pe boier Voicu nu mia fost drag. Acum ns am simit c l-a putea ur, dei i ddeam dreptate. Taica nsui m-ar fi nvoit iscoad, dear fi fost cu ei, acolo, n cort. Vlad veni lng mine i-mi puse mna pe umr, adresndu-se jupanului su: Jocul e greu, Stepan e nc necopt... S am oare

ncredere? Eu mi-am spus cuvntul, Mria Ta. Nu-i ru savem un scrib al nostru la nalta lor Poart... Am afla ce paale ne poart smbetele... Ce uneltesc boierii Dneti prin Fadullah. i micrile cetelor de achngii n drum spre Dunre. nelegeam c nu trebuie s m mai mpotrivesc. Miam plecat genunchiul naintea stpnului meu i-a sorii: Mria-Ta, te voi sluji cu credin - jur pe amintirea cnezului i pe viaa mea. Dar, nainte de a ncepe, ia-m n ar mcar o lun, mcar dou sptmni... S-i vd lumina, s-i ascult izvoarele... S urc la Cozia, n muni... O sptmn... Voicu m-a ridicat i m-a strns la piept: Stepane, fii brbat! O s vii acas mai trziu. Acum e cu neputin. Jocul cere altfel de potriveli. Mai trziu... Pe urm, m-a luat n cortul su ca s-mi limpezeasc unele legi din acel joc cu moartea la care devenisem i eu prta, ca i ali civa oameni de-ai notri (cu unul Mitri Cabazul m-am mprietenit apoi) aflai la Edirne i n celelalte ceti nchinate Semilunei. Mi-a dezvluit i numele unor slujbai otomani - cretini renegai ori mahomedani get-beget - cumprai de Vlad sau dumani Sultanului. Printre ei mi-a numrat i pe Torgud-bei, ca binevoitor fa de cretinii din nordul Dunrii i din raiale, i ca martoloz1 al principelui otoman Daud Celebi, strnepotul lui Murad I, adpostit la Curtea polon, i cu care cronicarul meu ntreinea coresponden secret. ine minte, mi-a strecurat btrnul, s-ar putea ca
1 Martoloz (n limba turc) martor, cheaz al cuiva, dar i om de credin, informator (n.a.)

beiul tu s-i fi fost ocrotitor tocmai spre a te folosi el, ntr-o zi, cnd i se va fi ivind prilejul. Sau poate vei avea tu nevoie de acel prilej curnd. Prilejul prezis se art ns abia peste civa ani, la cea de a treia ntlnire a mea cu Vlad Dracul, n nite clipe la fel de nestatornice ca i ninsoarea asta deacum... ca i viaa mea, de-acum... Nu-mi amintesc clar cum au zburat anii, pn la acea ntlnire. S-au mpletit cu attea fapte, cu attea chipuri, fiine, ntmplri... Boier Voicu mi dase bani muli. M rscumprasem din robie. (Cronicarul meu plecase es-timp la Mecca, nu att din veneraie pentru Profet, ct mai ales ca s se pun la adpost de intrigile urzite mpotriva lui de noul MareVizir al Curii, Khalil-paa). Sftuit i ajutat de Voicu i de ceilali drculeti aflai n umbr la nalta Poart, mi-am cumprat cu pecheuri grase de la Ahmed-paa, ntiul terziman al Curii, titlul de arhls, copist cum s-ar zice, n Cancelaria militar sau mai lmurit n acel BeglikKalemi, unde erau copiate i pstrate tratatele militare i tot felul de surete i ordine i acte ale mpriei. Un alt corp de copiti i kiatibi alei pe sprncean, de neam nobil, fii de bei i paale, sau icioglani, paji ajuni acolo prin favorurile, nalte i pgne ale vizirilor, se ndeletniceau cu scrisul hatierifurilor1 i copierea ordinelor secrete. Din cancelaria aceasta porneau tainic n cele patru coluri ale mpriei poruncile de maziliri, strangulri, schimbri de nali slujbai, de guvernatori i bei bnuii de viclenie i nesupunere fa de Amurad. Tot acolo, ntr-o odaie cu mese joase de scris, erau copiate scrisorile i actele, care ajungeau n mna
1 Hatierif (n limba turc) ordin emis de Sultan, purtnd i semntura lui (n.a.)

Sultanului pe diferite ci sau porneau de la el ctre martolozii, solii i trimiii si aflai la curile vasale, la cele prietene ori la dumani. Deocamdat primisem sfat s caut s m mprietenesc cu tovarii mei din cancelarie, ndeosebi cu Gurgur, un srb turcit, favorit al lui ehabeddin, beglerbergul Rumeliei, i cu Ali, fiul beiului Isac Evrenosoglu, doi turci imberbi, nfumurai i trndavi, care de-abia tiau s trag n tu monograma vizirului i ncurcau ntruna formulele sfinte ale diplomelor. Dealtfel, aveam s neleg iute, nu erau singurii netiutori. Din cei cincizeci de tineri slujbai ai condeiului, aflai n beglik-kalemi, abia douzeci lucrau cu adevrat, copiind i actele ce li se cuveneau lor, i pe cele ale favoriilor care, nobili de neam sau lingi ai nalilor lor protectori, huzureau lund pe degeaba arginii stabilii pentru cinul arhluzilor. De altminteri n tot ridjalul, n toat cancelaria Sultanului, precumpnea acest obicei ca unii s lucreze prea mult, iar alii de loc. i, dup cum aveam s iau aminte, att cei care lucrau ct i cei trndavi, mai cu seam tia din urm, se pricepeau de minune s trag sfori i s lupte fr ovire, ca hienele i acalii, pentru cte un huzur nou, pentru bani i putere. La adpostul albelor ziduri din multe alte kalemuri-ale mpriei, naintea scundelor mese de scris, aceti slujbai ai Porii, zeloi aprtori ai legilor, nchintori cucernici n Allah, nenduplecate unelte ale voinei marelui lor stpn i tiran, nu se gndeau la dreptate, ci urmreau numai ambiiile i ctigul lor ct mai apropiat i ct mai mare. Poate c i la alte Curi, poate c totdeauna i pretutindeni s fi fost aa, n locurile nalte unde se fceau i se desfceau mririle, legile i

destinele unor popoare mici sau ale unor oameni simpli... Cine tie... Eu unul, cnd m gndesc la anii pe care i-am petrecut acolo, n ridjal, i cnd vreau s cuprind ntr-o singur imagine pe micii i marii kalemgii, pe care i-am cunoscut bine n timpul tinereii, vd lunecnd sub pleoapele fidele i rbdtoare ale amintirii, doar o hait de lupi cu stranii i izbitoare nfiri i micri omeneti, cu mti de actori, sacre i placide, peste rnjetul i botul lor nsngerat i lacom, cu haine somptuoase i strlucitoare peste hoiturile vii ale desfrului i cruzimii lor, cu zmbet ngheat i neptruns ca al leilor, acalilor i oimilor celor cu trsturi de zei, la care se-nclinau odinioar popoarele Egipetului... Cunoscndu-i atunci, de mult, pe cei ce mpreau n largul Imperiu al lui Murad cinstea i legile, mi-am zis de o mie de ori n sinea mea, ca n vechiul nostru proverb romanesc: cu lupii trebuie s urli ca lupii. iam ateptat, o, ct de mult am ateptat n vremea tinereii mele, s vin un epe, care s-i sature i pe ei de cumplire, s-i nvee minte i pe ei, s-i ia de gt, s-i dea jos de pe tronurile mici i mari unde se craser i s fac dreptate acolo unde slujbaii cu bot de lup ndtinaser tiranie, linguire, frie, ruine i pecheuri. De aceea, l-am iubit pe viteazul i aprigul fiu al lui Vlad Dracul i i-am stat alturi, ani i ani n ir! Martor mi-e cerul c l-am iubit, l-am neles i l-am slujit ct am putut... dar nu pn la capt... nu puteam... n-am mai putut, mai bine zis... i de aceea... Oare cum ar fi fost dac a fi mers n hanatul lui Ibrahim Bei atunci cnd Vlad mi-a cerut-o? Dup btlia cu Mahomed ce-a fi putut schimba din toate

cte-au fost?... Nimic... sau poate totul... Oricum, la ce s mai chibzuiesc ce-ar fi fost... e zadarnic... zadarnic...

6
...Deci ci au fost oameni mari, pre toi i-au nepat de au ocolit cu ei tot trgul, iar ci au fost tineri cu nevestele lor i cu fete mari, aa cum au fost mpodobii n ziua Patilor, pre toi i-au dus la Poenari de au lucrat la cetate pn s-au spart toate hainele dupre ei i au rmas toi dezvscui n pieile goale... Letopiseul Cantacuzinesc7

Codre: ici nu-mi vine a crede c Vlad, Voievodul nostru, e mort i ngropat, dei, uite, eu nsumi l-am vzut plit de vrjmai, czut n zpad, mpresurat de oamenii lui Laiot, trt de ei printre picioarele cailor, zdrobit. i tot eu, dimpreun cu jupan Stepan Turcul i cu prietenul nostru veneianul i-am cules ieri noapte rmiele. i i-am ascultat acu, prohodul... E mort... mort i ngropat... da mie nu-mi vine s crez... Pentru mine e tot viu - aa, ca n ziua cnd l-am ntlnim ntia oar. Cnd s fi fost asta? Demult, desigur, dei parc-a fost ieri... Au trecut aproape douzeci de ierni. Pe Vlad l-am ntlnit ntr-o primvar - atunci cnd mi-am ntlnit i norocul... ntr-o zi de Pati, cam la un an dup ce ara i s-a-nchinat a doua oar. Miculi-Doamne, ce mai Pati al dracului a fost atunci! i-acu mi vine a zmbire cnd m gndesc ndrpt... pe vremea aceea ns eram i eu tnr, tnr

de tot, i zpuc, i-a fi luat-o razna ncotro vedeam cu ochii, chiar i peste muni, numa s fug de-acas i s scap de-nsurtoare... Cci taica, Dumnezeu s-l ierte, cpnos cum era, i nclinat spre pravoslavie, inea mori s m duc la besearec (legat ca pe-un taur, c de bun voie nu voiam) i s-mi pun pirostriile n cap el cu mna lui, ca s m vad - cic - domolit i aezat n rndul gospodarilor cumini din Corbii notri... N-avem dect aptesprezece ani, dar semnm ttuului1 dinspre mam, eram un haidamac ct plopu; lat n spate, cu mijloc subire i vnjos, i cu un pumn greu ca un topuz; altmintreli cam neumblat prin lume, ca oriice ran sau cioban de pe Arge, care triete mai mult prin singurti verzi i prin sihle tcute... Zu dac eram muieratic la o adic, da nu- ce-or fi gsit vdanele i chiar fetele mari la mine, c-mi picau n brae numai ce m uitam o dat la ele, lung, pe sub sprncene... i-apoi, de... i eu, ca omu... dac le simeam cuibrite la pieptul meu de voinic, nfiorate i ciripindu-mi vorbe dulci, nu puteam s le stric voia i s rmn ca prostu, de lemn Tnase... nct, ce mai turavura, mi ieise vorba-n sat c-a fi un curvariu fr pereche, iar taica - ruinat n faa oamenilor i-ntrtat de nite neamuri - voia, zor-nevoie, s m-nsoare cu fata unor vecini cu care - dirept e a zice - m prinsese n pcat, n acea iarn, chiar n ptulul nostru, tvlii prin fn. mi plcuse la nceput fata - era pietroas i fierbinte dar nu eu o chemasem i nici n-o amgisem, dduse singur nval preste mine, nct nu m prea simeam
1 Ttu form arhaic specific sec. XV pentru bunic, strmo. (n.a.)

vinovat, nici grea n-o lsasem, nici urt sau srac nu era, iar mie nu-mi ardea de ncherbat cas, cum nu-i arde dracului de tmie. Muica mi inea i aci parte. Dac poftete s se mrite, o fat trebuie s-i pzeasc bine cinstea i s-i atepte acas peitorii, nu s dea buzna peste flci...zicea ea. Totdeauna mi lua partea. Eram feciorul ei cel mare, cel mai iubit, poate unde semnm cu ttne-su, de care mult mndr se inea. Ttuul sta al meu fusese arca n oastea lui Mircea Btrnul, luptase alturi de crstoii i mari mpotriva Turcilor la Nicopole i dobndise de la domnie, cu hrisov n bun rnduial, o moioar i o fnea. Vina nu era a btrnului c fcuse paipe urmai i moioara o mprise de zestre fetelor - abia o far de pmnt la fiecare - iar feciorii lui srciser, afar de unul - care nvrtea o negustorie de grne n Cetatea de Floci... i noi acas eram opt guri, iar vina n-o purta taica fiindc srcise. Vina o purtau vremurile schimbtoare i rutile pgnilor, zicea tot muica, iertndu-l. Cum s nu-l ierte? Se luaser din dragoste i el fcuse tot ce era omenete cu putin spre a-i ine artul gospodriei. Dar, n btlia de pe Ialomia1, unde mersese cu cetaii jupanului ot Arge n oastea lui Iancu de Hunedoara, un turc l tiase cu iataganul sub umrul drept i-l lsase fr putere n bra... i tocmai dreapta voinicului! (Eu aveam pe-atunci doar doi aniori; dup mine au venit la rnd trei surori i-abia n urm ali trei frai.) Zece ani mai trziu, ali turci prdalnici ne luar vitele i trr n robie pe sor-mea a mare, codan de
1 Lupta de pe Ialomia la 1442 ntre turci i Iancu de Hunedoara. (n.a.)

vreo 11 ani, pe care o plngeau ntruna i taica i muica, i-i fceau slujbe ca la o moart. Peste un an, nite braoveni ne nelar ntr-o nvoial i taica alergase la boierul nostru ot Corbi care-l mprumut ntr-adevr cu nite galbeni, dar mai apoi tot acela ne lu cu japca o parte din pmntul de zestre al muichii. De atunci taica prea c se zmintise. Umbla n de-a surda pe la judeci i besearici, cu jalbe i acatiste, iar acas tuna i fulgera, i m punea pe mine s trudesc singur sau cu i mici, la agru. Dumnezeu s-l ierte, da prea m muncea, zi de zi, ca pe-un malac sau rob! M trimitea s deselenesc i s ar prpdita lui de jarite de sub munte, acolo unde era numa piatr, mrcini i rglii. M mna apoi sus la pdure, s-i tai copaci i pe Lovite, s-i duc la pscut cele cteva oi rmase. Nu m lsa o leac s rsuflu. Cu toate astea, nu- cum mi gseam vreme s m-ndeletnicesc i cu ce-mi plcea. i tare-mi plcea s m-adun cu vntorii notri i cu plieii, s le dibui meteugul de-a pune capcane, de-a prinde oimi de lupt, de-a se bate n bte sau cu cuitele, ori cu fiarele codrului. Cu vreun an nainte de a fi intrat la oaste, mou meu Uescu, omorse o ursoaic. Eu cu verii mei mai mari ddusem apoi peste brlogul fiarei i-i luasem puii - abia ftai. Cei dui de-alde Uetii, la ei acas, murir cu zile. Al meu (era o ursoaic jucu i flocoas) scpase cu via, fiindc furam estimp lapte de la oile noastre i-i ddeam pe ascuns s sug, dintr-o tiug cu mo, ca dintr-o . M prpdeam de drag dup puiul la de urs, dar i ursuloaica dup mine! O mblnzisem, m jucam cu ea, ca i cu-n celandru, o purtasem n spinare zi de zi, pn se fcuse de vreo 80-90 de ocale. mi intrase n cap s-o nv s trag la plug sau la car

(gnduri de netot!). Taica besduia i zbiera c-o s-ajung ursar ca iganii i c-s bun doar de blci. Muica se flea ns cnd m vedea cum ridic, ca pe-o oaie, dihania aia de urs ce mormia de plcere i umbla pretutindeni dup mine n lan, precum dulul, dup stpnu -su. Fetele din sat m porecliser Ursuloiul sau ibovnicul ursoaicei; flcii se hlizeau i m-njurau, dar ncepuser a-mi ti de fric. La trnt dreapt i puneam jos dintr-o dat, c-o ncletare i-o rsucire, iar de sreau mai muli preste mine la-ncierare necinstit, fluieram ntr-un anume fel i ndat-mi venea ursuloaica n ajutor, mormind i cltinndu-se ca beat pe labe i zornindu-i lanul. Miculia mea, zu c-am fost tare zrghit n tineree! Umblam mereu cu dihania aia dup mine oriunde, chiar i la crm. Odat, de Crciun, mi amintesc, am legat-o cu lanul de-un stlp de la pridvorul besearecii din sat (Nu era s intru cu ea nuntru, Doamne pzete, c doar nu-s pgn). i totui ct pe ce s m afuriseasc popa David ot Corbi, socru-meu (carele nici nu visa pe-atunci c-o s-mi fie socru, se inea mare, fiindc tia carte i-avea neamuri la Curte). Ursoaica, zu aa, mi-a purtat noroc! De-aia i eu, mai trziu, dup luptele cu saii, cnd Vlad-Vod m-a fcut suta i, dup artul curilor crieti i-al cavalerilor de pretutindeni, m-a nlat printre voinicii i noii si boieri, mi-am zugrvit la un meter din Sibiu pe scut, sub flamura alb a lncii Sfntului Gheorghe, patronul taichii i-al bisearicii noastre ot Corbi, o ursoaic neagr ntre doi brazi ca smaragdul. N-am uitat-o, srcua! Cum s-o uit, cnd tocmai dihania asta mblnzit, n ziua a treia de Pati mi-a scos n cale i norocul i bunvoina Domnului rii

Romneti. Ajungeam eu oricum n oastea Vladului, da poate nu intram aa repede, cu dreptul! nc din iarna aceea aflasem c Vod al nostru dorea s strng la Curtea sa pe fiii de moneni sau de ciobani care-or fi viteji i-or vrea s vin la el; dar c n-are bani a le plti slujba, ci doar le va da cal, arme i hran i-i va milui dup lupte ca pe curtenii si. De aceea, eu cu verii i prietenii mei bteam satele i crmele tot ateptnd porunca domneasc s ne nfim vornicului sau - cum zicea muica - tot pndind s searate-n zbor un mgar fermecat, ca s ne-agm de coada lui. (Parc-o aud: o dat n via vezi un mgar zburnd, prinde-l, fiule, nu-l lsa!) Taica simise i el c vreau s fug n lume i se ddea de ceasumorii c-i scap din mn. Ar fi vrut s m-nsoare, numa i numa s m lege de sat i de averea vecinilor. Fata a cu care pctuisem motenea multe oi i destul pmnt. Eu n-o voiam ns cu cununie, nu m dam legat pe veci pentru nite oi. Estimp mi czuse cu tronc crmria din Poienari, despre care toi tiau c se ine cu un jupan de la Arge. A naibii crmria, mi tot zmbea cu nelesuri i-mi trimetea vorb s viu s-o vd, i cnd veneam, n-avea timp de mine, i crpm de ciud. Nu ne drgostisem nc niciodat i fierbeam; pusesem prinsoare cu verii mei c i voi sufla n bor jupanului de la Arge, fie ce-o fi. n prima zi de Pati fugisem de-acas, fiindc ai mei pregtiser mas mare i-i chemaser pe aa-ziii cruscri, cu fata lor. Eu - tmie. M topisem n pdure, lund drumul spre crma din Poienari, dar nu pe calea umblat, ci pe o potec n coasta muntelui. Ursuloaica m-a ajuns; o lsasem dezlegat i, lipa-lipa, dup mine.

Am gonit-o n fgetul de sub Cetatea Poienarilor i-am intrat s m osptez la crm. Nu prea era lume. Diavolia de gazd s-a prefcut la nceput c nici nu m cunoate; se-nvrtea ca sfrleaza i-i cinstea cu vin i-i ospta pe nite schileri posomori, venii cu boierul ei de la Arge. Besduiau ncet ntre dnii, cltinnd capul fr chef, ca oamenii cu multe griji. Aveau i de ce s fie nfricai; Vlad Vod i chemase a doua zi de Pati (auzi, cine-a mai pomenit, la zi de Sfnt Srbtoare!) cu catastiful vmilor, sus, la Cetatea Poienari. i socotelile vmilor erau ncurcate ru, iar Drculea sta, tiau toi, n-avea rbdare, necum mil la asemenea trebi. i, cic, avea s fie judecat stranic la Cetate n faa Curii i-a lui Vlad. Erau ateptati acolo, dimpreun cu Domnul, mulime de slugi i dregtori d-i mari, din Trgovite i din alte orae. Nu se tie cu ce gnduri i chemase Drculea, nu le mirosea ns a bine boierilor. Vinul i muiase de tot pe schileri i-i ntristase n loc s-i veseleasc. Eu eram bucuros. Crmria mi trimisese butur i vorb ameitoare s atept, c schilerii o s plece curnd, iar ea o s-nchid crma. Venise porunc de la vornicie ca, pe toat valea Argeului, hanurile i crmele s fie nchise atta timp ct Drculea va sta n cetatea Poienarilor, ca s nu se isce cumva bti i neornduial prin sate i s-auz Domnul. Oamenii s petreac acas la ei, cum le-o pofti sufletul; pe ulii i pe drumu mare s nu umble ns bei c va fi vai i-amar. i cine va dori s vin cu vreo jalb la Domn, s vin a treia zi de Pati n faa Bisericii Domneti de la Curtea de Arge. Dup prnz boierii plecar i slugile casei ncepur s zvoreasc odile i beciurile.

Codruule, ursule, mi pare ru, da nu poi rmnea nici tlic aici, se alint diavolia de crmri.. Eu nsmi trebuie s plec la o rud, n sat. Ia-m cu tine. Doar m-ai chemat, nu? am optit tremurnd de dorin i nciudat c iar m duce de nas ca pe copii. Bdi, nu se cade, m vor vedea i brfi toi megieii. Las pe alt dat. Du-te acu acas, la logodnic, i la ursoaica ta, rsese femeia, mngindumi umrul. Vinul mi se urcase la cap, nu mai tiam ce fac, nu-mi psa nici de slugi. M-am ridicat i am prins-o n brae, lipind-o de mine, mult timp, silind-o s-mi simt brbia, strivind-o ptima, fr s-o srut. Apoi am mbrncit-o i-am spus, gfind: Dac nu vii cu mine numaidect, jur c n-o s mai m vezi niciodat. i-o s-i par ru, proasto! Ca prin minune a devenit supus. S-a agat de mine ca iedera de stejar i a murmurat: i unde... unde-o s m duci, pe sub cumpt, bdi? Cunoteam n pdurea Poienarilor, la locul zis Peteri sau Gropi, un ascunzi minunat, un bordei pitit ntr-o scobitur de munte. Acolo i duceau i strbunul i mou-meu i taica - la vreme de izbelite sau de nval pgn - grul i pieile i avutul; acolo ncepusem s-mi duc eu uneori cte o ibovnic. De curnd pusesem paie proaspete pe jos i ndeprtasem liliecii i pianjenii. Vom sta ascuni la Gropile Zimbrului, sub Cetate... Crmria s-a nvoit. Nu era departe, totui prin pdure se fcu a obosi i eu o luai n brae ultima bucat de drum. n bordei o pusei binior pe paie i tocmai m

aplecasem asupr-i s-o srut, cnd muierea ip deodat ca apucat de iele, iar eu simii o greutate grozav i cald czndu-mi n spinare. Venise neauzit ursuloaica mea i m amuina pe la ceaf i urechi, fornind, bucuroas c m gsise, dup obiceiul ei de cnd fusese pui. i ardea de joac, spre groaza crmriei i marea mea nemulumire. M-am scuturat cu greu de namila din crc (femeia nu sufla, ca leinat) i foarte suprat i-am crat dihaniei pumni i picioare ca s plece. A dracului, nu voia. Atunci am nghesuit-o spre fundul bordeiului i am dato cu capul de peretele de lut (nu-mi era fric, ne luasem la trnt de nenumrate ori i tiam c e blnd, nu m muca, nu m zgria, doar mormia i clnnea din dini, cum fac i dulii aai la joac). Peretele bordeiului vechi s-a crpat pe neateptate; o parte a czut i atunci s-a dezvelit ochilor mei uimii adncul unei hrube netiute, i pesemne cu rsufltori sntoase, cci aerul nu amirosea dect jilav, a beci vechi. Ursuloaica a intrat n gura aia de peter i s-a tot nvrtit, mrind, cutndu-i o alt ieire. N-am mai ateptat s vd cum se descurc iele, am luat-o n brae pe crmri, i am dus-o ntr-o alt adncitur a muntelui. Femeia ofta i m mngia, pierdut, cum fac toate n asemenea clipe fr timp. Am culcat-o pe zeghea mea nou de Pati i ne-am iubit acolo pn pe nnoptate. Pe urm ne-am desprit. Ea a luat-o spre satul ei, eu spre al meu. Mi-am fluierat ursuloaica. n darn. N-a venit. (Aveam s-o gsesc abia a doua zi unde i cum nu m ateptam). M-am dus acas pe furi i, dulat, am dormit n ptulul nostru pn trziu.

Dimineaa m-a trezit larma din cas, ori poate miroazna aceea mbietoare de colaci, lapte fiert, miere i friptur, olalt cu izul pictor de usturoi. Soru-mea a mic zdrobea ntr-o piu nite usturoi pentru mujdei de-i venea s leini de poft, iar taica i muica se ciondneau - firete pentru mine. i aud parc i-acu. Nu am uitat niciun cuvinel din cearta lor. Htu-i neamu de prile1 lu fiu-tu! zicea cu vocea lui groas taica. Crede c va rmnea n vrerea lui! O si dau eu hrborie, s se sature! Dac s-o duce la oastea Vladului, n loc s s-nsoare, cine dracu o s-ngrijeasc agrul la dimpreun cu mine? Prea multe rzboaie fac Domnii pentru Scaunul lor! Cine o s pun mei i alac? Tu, or i mici? C Domnul i boierii n-or veni s lucre la noi! Pi ce s zic, ie, brbate, i s-a nzrit s-l nenoroceti. Ia aa-i rspund, c eti prost - fie-mi iertat vorba - nu vezi nici pn-n vrful nasului! se inea tare muica. i-a intrat n cap s-l nsori, nsoar-l! Da s nu crezi c-o s mai munceasc pentru tine. C vzui i socru-su la abia-l ateapt s-l pun la treab! Acu, n vremile noastre, cnd brbaii au tot murit prin lupte, i un nevleg e de mare folos, damite un voinic ct Codru al nostru! i ce? l nsor cu o calic? E fat cu zestre. i-apoi el a vrut-o, el a rsturnat-o n fn, s-o ia acmui, s nu fac pe pgnu! S se sature cretinete! El a vrut... l ngnase muica, n derdere... Iar ea; srcua, nu... Ce s zic... minte ai, brbate, ca prul pe broasc! S se-nsoare, c-altmintreli i moi oasele... Eu l-am
1 Prile (arhaism) pribeag, (n.a.)

fcut, eu l omor! Da... da... L-ai fcut, nu zic. Da de ce l-ai fcut? S stea acas, pe vatr, s rmn srac lipit, s robeasc la arin... asta vrei, nu? S-i pzeasc oile i s le fac vecinilor nepoei, n timp ce alii, mai puin istei cu duhu i mai nevolnici se duc la oaste... Pe Dobre, l tii, carele-i mai mare doar cu un an ca al nostru, l-a ludat Vod de Crciun i i-a dat aspri de i-a luat zece oi. i-i n oaste... i-i bine... Taica se suprase i mai ru: Taci o dat, muiere! Parc i-ai fi mater, nu muma a bun care i-a dat . Vrei s-l vezi mai vrtos otean i slug a acestui Vod Drculea, dect s rmn n sat, monean sntos, ha? Da de ce s rmn-n sat, ni, brbate - nu se oprea nici muica din meliat... C-i doar nepot de jude i el, i-i frumos ca bradul, de mor fetele cnd l vd, i-i voinic ct ursul... Poate a ajunge i el ceva, dac-o merge la Arge, la oastea Domnului Vlad, c mnuie ca pe -o nemic sabia aia grea, frnceasc, i cu dou tiuri, pe care-am motenit-o de la ttuul meu. Taica urlase ca scos din mini: S nu puie mna pe sabie, c-l znopesc. tii c vreau s-o schimb la anu, la iarmaroc, pe-un fier de plug. Am rcnit i eu, ivindu-m pe prag: Cu ce-o s m duc la oaste, Doamne, iart-m! Cu bta de cluar? C nici coas n-avem, de cnd s-a tirbit. Taica m-a privit mnios i-a-ntins mna stng dup bici. Era atrnat n cui, lng u. i gustasem de nenumrate ori plumbii i eu i fraii mei micori i cred c mi-a fi primit pe loc tainul, ct eram de lung, fiindc

ndrznisem s ridic glasul la El, printele meu lumesc, dac n ograd n-ar fi intrat feciorii lui Bode, pristavul, i unchiul meu Gale, baciul obtei noastre, nvetii n cele mai bune straie i puin cam cu chef. Scoal de pe cuptior, cumnate, rsese Gale ctre taica. i -vin i domita cu noi la Cetate, la Poienari, s vezi petreacerea!... Ce petreacere? mormise taica nedumerit, scrpinndu-se n barb. Gale se fcu a se mira, bucuros de vestea pe care-o purta n gu: Ni, omule, nu tii ce s-a fost tmplat de cu ziu la Poienari? tie tot satu despre minune, numa voi n-ai aflat. Ce minune? se repezi i muica, nerbdurie. Aibi pace, sor, s-i zic... Dis-de-diminea a venit n goan la Bode un pristav boieresc de la Arge. Zice c-s glotii mai jos de Cetatea Poienarilor mulime de jupani, n lanuri. Ce tot spui! i pleznise muica minile (minile ei mari, muncite i sfinte... Doamne, cum i le-a sruta dear mai fi vie!) I-a prins Vod nainte de Pati pe i de uneltise mpotriva Drculetilor... povestise mai departe Gale. Pe cincizeci de boieri di mari, din gintea Dnetilor i-a lui Aldea i Albu, i-a nepat pe loc, i-a ncongiurat Trgovitea cu dnii. A zis c, de-au voit Sptmna Patimilor a o cinsti n legea lor hiclean, le d el i Pate i patimi. Iar pe ali jupani trgoviteni carii au fost aideri de fa la omorrea lui Mircea, fratele Domnului, i a lui Drculea Vod btrnul, i-a luat de nviere, chiar de la Sfnta slujb, cu jupnie, cu feciori, fete i cu slugi cu tot, i-a urcat n nete harabale i i-a pornit spre Poienari. Acu, s sosii.

Ce s fac jupanii acolo, moule? m-am mirat i eu, ca prostu, suprat c nu aflasem la timp i plecasem azi noapte de la Cetate. Mou-meu a rs ntr-un dinte: Cic i-a pus Vod saraholi, s-i lucre la Cetate, subt porunca meterilor pietrari ce-au nceput s ntreasc zidurile vechi de paz, cu crmid nou. Iaca v-am spus i vou s tii - noi mergem ntr-acolo, s vedem cu ochii minunea! Stai, neic Gheorghe, c venim i noi! zisese muica i se roise spre soru-mea: Fat-hi, ia adu-mi cojocul l nou cu flori de mrgele! Ieisem n curte nuc. M orbise soarele ce sclipea n coastele ninse ale mgurelor. (Fulguise nainte de srbtori; adevrat ninsoare a mieilor, proaspt i moale... nu ca asta de-acu, ngheat i vntoas de te ptrunde pn-n inim...) Unul din feciorii vecinului se dduse pe lng mine i-mi optise: Codruule, i-au trimis vorb alde Uetii c s vii negreit i tlic. Ei s acolo... E mult oaste i lume de la Arge i Trgovite. Ne-a luat mou-meu Gale cu crua lui. ntr-o goan nebun am ajuns la Poienari, sub Cetate, n lunca unde se in horele i blciul mare de la Moi. N-am crezut c-o s gsim acolo atta norod. Cu greu ne-am strecurat printre oameni, harabale, clrei. Se aflau adunai mai toi monenii i ciobanii din Corbi, Turburea i Cpneni, cu neamurile lor, alturi de cei ohabnici. ntinseser mas la iarb verde i petreceau. Pe drumeagul ce duce sus spre Cetate se niruia mulime de voinici cu sulie i pieptare de-oel. Aveau porunc s nu ngduie nimrui s urce, dect numa curtenilor sau olcarilor.

Podul era lsat. Pe turnul ptrat, cel vechi, ct i la celelalte trei rotunde flfiau steagurile cu herbul Drculetilor. Asta nsemna, vezi bine, c Vlad Vod e nluntru Cetii. Omenirea strns ca la iarmaroc sa i atepta de vale, doar-doar l-o zri pe Domn trecnd la napoiere spre Curile sale de la Arge. Toi erau lacomi s-auz i s vaz ce grozvii se-ntmpl sus cu boierii hainii, da nimrui nu-i da prin minte s ncalce cuvntul lui Vlad i s urce; se mulumeau s-i tot descoase pe lefegii i oteni. Ai mei tbrser cu ntrebri pe-un cumtru din Aref, proaspt stegar domnesc, ce sta de straj i el, p-acolo. i zici, Stane - se bucura taica trgndu-l de un gitan - c trudesc jupanii notri din Albeti i Corbi, ca nete robi de rnd? I-ai vzut domita? Ce fac? Da, cumetre, i-am vzt, rszicea oteanul sastisit. Ce s fac? Amestec varul i pun crmid pe crmid la murii i noi. i pe jupniele lor le-a pus Domnul la munc proast. Nepoata lui Vlcan, a tnr, plnge i-nvrte mliga n cuhnia Cetii, lng buctarul anatolian al lui boier Stepan Turcu din Aref, ruda noastr. Zici c jupan Turcu e i el la Cetate? l iscodise muica, avnd un gnd al ei, mai demult, de pe la Crciun, cnd aflase de ntoarcerea boierului Stepan sin Nanu ot Aref. Cu fostul cnez din ara Lovitei, cu Nanu, ne nrudeam ntr-adevr, prin ttuul ei - ca mai tot satul, de-almintreli. Azi noapte la chef era sus lng Voievod. Da acmui crez c e prin Poienari, dup treburi. Trebuie s treac din nou spre Cetate, aa spunea. Din clipa ceea muica nu mai avu astmpr; m lu de

o parte i m dscli i m oti i m puse s fiu cu ochii-n patru n lungul drumului, i nu m slbi pn ce nu-l zrirm pe jupan Harefta venind prin mulimea glotit, clare pe calul su turcesc, negru ca pcura i mpodobit, cum nu se prea vedea la noi, cu surguci nalt de pene colorate, prins ntre curelele din fruntea cpstrului, i cu ar verde cu lalele de-argint. mi luase ochii calul, da i clreul... (Doamne-Sfinte cum au mai trecut anii! Oare boier Stepan i mai amintete cum artam eu, bietanul-ursuloi, la prima noastr ntlnire? Dar-ar Dumnezeu s nu fie acum ultima! He, he, cum s m fi uitat? Toi curtenii drculeti m-au privit ca pe-o brezaie cnd cu isprava aceea din ziua de Pati, i apoi... cum s m uite? C doar unu-i Codre, Ursul ot Corbi! Doamne-Sfinte, da el ce mult s-a schimbat! i totui, e tot el, la fel.) Mi-a artat bunvoin din prima clip. Muica, srcua, l rugase n numele prinilor i-al ttuului nostru s m ia n slujba lui. M privise viclean i mirat cnd m ludasem c buesc ursul de pmnt i c niciun flcu nu m-ntrece la trnt voiniceasc. Cu vreun otean ai luptat vreodat? in minte c m ntrebase, mustcind. Nu. Doar cu flci, cu nete ursari i cu un ampez de blci, i i-am pus jos i pe ia, firete, pe rnd. Jupan Harefta se-ntoarse spre muica: Minte fiu-tu cesta? Nu, vere Stepane! E zrghit, dar nu minte niciodat! Ia s-l punem la cercare, rsese el din nou. Vrei s m urmezi la Cetate, flcule, i s lupi acolo cu un otean adevrat? (Parc m-aud. Chiuisem n gnd i optisem repede i rguit:)

Vreau, boier Stepane, cum s nu? Ia dai-i careva un cal cu mprumut, c venim acmui ndrt! strigase Harefta. Un corbean mi mprumut mroaga lui. Taica se-nnegri de suprare cnd nclecai pe deelate i plecai. Eu m simeam clrind un armsar naripat. mi zmbea norocul, zmbea muica nlcrmat de mndrie, zmbea pe sub mustaa, pe-atunci castanie, Stepan sin Nanu ot Corbi. Dup un ptrar de ceas intram pe podul de lemn i prin poarta mare a Cetii, unde am desclecat. Am trecut, n urma lui Harefta, printre strjile domneti. Numrul lor se ridica la cteva sute, da n Cetate erau doar vreo cincizeci. Nite namile cu cciuli i manti negre, cu pieptare cuirasate i sulie zdravene. Niciunul dintre ei nu purta barb; feele lor ntunecate nu mi-au plcut, din prima clip. Chipuri mpietrite, cumplite. Pe tia i adusese Vlad cu el din Sighioara; erau lefegiii si, mercenari cum li se zice pe la curile italienilor; tia trgeau omul n eap hohotind ca la nunt, i se aruncau n foc oricnd le poruncea Domnul, care-i miruise cu multe averi luate de la trdtori. Nu mi-au plcut nici mai trziu. (M-am potrivit mult mai bine la fire cu boier Stepan, ruda i prietenul meu de-o via, despre care Vlad zicea c e viteaz, credincios, dar cu inim de muiere... Ca i cum numai muierile trebuie s aib inim... Noi, otenii de ar, cobortori din moneni, ohabnici i ciobani, noi cei ce-am intrat apoi n oastea lui Vlad i-am fost nlai de el cpitani i dregtori i curteni, am fcut multe blestemii, i-am tiat cu nemil n turci i-n neprieteni, totui cu meteugul blestemat al epelor nu ne prea plcea s ne-ndeletnicim. N-aveam suflete de fiar ca i din oastea mercenarilor... poate aveam i noi

inimi de muiere, cum zicea Domnul, n derdere. Eh, ierte-l Dumnezeu, c boierii i potrivnicii lui cei muli nu l-au iertat!... Da nici el pre ei). Atunci de Pati, la Poienari, l-am vzut ntia oar pe Vlad Drculea sau epe cum i-au scornit nume jupanii. Era n curtea mare dinluntrul Cetii, ntre curtenii si. Vorbea i rdea n felul acela al lui, de neuitat, aspru i repezit. Mi s-a prut tnr i nendurat, ca un arhanghel al rzbunrii, cum sta vnjos i mndru, cu pletele castanii rsfirate de vnt pe umerii si largi de lupttor cercat, sprijinindu-i stnga nmnuat n mnerul sbiei de la old. Pe schilerii care ne-au furat avutul domniei i-al rii s nu mi-i nepai aci, c le-o fi urt singurei. S mi-i ducei n piaa mare din Trgovite, s stea n eap acolo trei zile, s-i vad tot norodul i negustorimea... i s afle i i de preste muni cu care erau nvoii la trecerea mrfurilor. E bine cum i-am judecat, boier Pugule? Spune - au doar domnia ta ai stat martor la unele judeci nainte de-ale mele; ziceai c-ai apucat multe domnii i cunoti pe slavonete nomocanonul lui Vladislav1 , ct i legile vechi, nescrise: E bine, Mria Ta, mormise temtor i n sil cel ntrebat. Atunci de ce te-ai mohort? Au eti cumva bolnd? Or i-i mil de rudele nurorii tale pe care le-am pus aci saraholi? S nu-i fie mil, c nici ei n-au tiut ce-i mila fa de rudele Domniei mele, crede-m! S te bucuri c le-am lsat viaa. Ei i-ar tia pe toi ai mei, dac-ar putea, aa-i. cinstii jupani?
1 Nomocanonul lui Vladislav - text juridic vechi - derivat din Dreptul roman i tradus n bizantin i slavon. A fost scris n 1451.

Civa rser. Cei mai muli tceau i-i fereau ochii. Nu mai tiu ce rspunsese btrnul Pugul. in minte c Vlad se-ntorsese spre unul, mbrcat ca de nunt. i tu, Bratule, la cte domnii ai slujit? Eu sunt tnr, Mria Ta, rsese cesta, ca prostu. N-am prins pn acu dect dou, da pn oi muri, deh... Pn-oi muri... hm, firete, cugei c o s-apuci muli Domni... se stropi deodat Vlad la el. Pn-oi muri tu... Ce om tie ns cnd i vine ceasu? l auzii, cinstiii mei jupani? Pn-o muri... sau pn-o mbtrni va apuca muli domni, aa-i? C eu n-o s-ajung a mbtrni n Scaun, crede domnia-sa... Am vorbit i eu, necugetat, iart-m, Doamne, lu aminte deodat Bratu. Nu m gndeam la Mria Ta... S te gndeti de-aci nainte, Bratule, tun Vlad. S v gndii cu toii, jupanilor. V mai las, s v gndii bine, c avem de sftuit asupra acestor treburi dinluntru, ct i asupra deselor i ruinoaselor voastre dezbinri i ntoarceri cum bate vntul! Mria Ta..., cutase s-l domoleasc jupan Dragomir acal. Doar cunoti supunerea noastr, a celor de fa... Nu-i vrsa suprarea pe noi. nelegem, eti mnios pentru vestea pe care-ai primit-o azi din Sibiu. Am auzit i noi de clugrul acela ce se d drept copil de Basarab1 i uneltete cu saii, i la toi fgduiete privilegii noi i chiar marea cu sarea... da noi, boierii rii, suntem unii cu tine i nu-l vom lsa s te uzurpe. Calcea grmticul se amestecase i el n vorb. Zice-se c acel pop carele tot Vlad sin Drculea i
1 Vlad Clugrul, pretendent la tronul rii Romaneti, fiu din flori al lui Vlad Dracul, clugrit la tineree, apoi declarat Domn n 1481 cu sprijinul lui tefan, (n.a.)

zice, le-ar fi fgduit lui Petermann din Sibiu i lui Petru Gereb de Veresmont vmile de la Rucr i Brila, de-o ajunge cndva Domn... Le-a dat de pe-acum danie... a vzut omul nostru din Sibiu zapisul ntr-o ciorn. Hm, s-mi aduci aminte, Calceo, de cum ajungem la Curte, s scriu Regelui Mattia i Guvernatorului regatului, lui Mihail Szilgyi. Ct despre negustorii din Scaune i Braov, le-om ntoarce-o noi cum li se cuvine, s ne in minte i urmaii urmailor lor, se mniase din nou Voievodul. O s le scrie Regele Mattia s-i cumineasc, nu te mai mhni de poman, mormise marele vornic. Dac vd attea obraze mhnite n jurul meu, la zi mare ca asta, rsese Vlad, m cam mhnesc i eu, boier Stane. Da cine-i mhnit, Mria Ta? ntrebase linguitor paharnicul Stoica. Vlad fcuse un semn cu brbia, ctre un btrn din ceata vechilor boieri de ar. Mi se pare c i dumnealui jupanul Brlba. i se pare, Doamne, i ntoarse vorba tios comisul mazl1 . Sunt bolnav; de vreo sptmn m chinuie nete dureri n coul pieptului. Au n-avem voie nici la btrnee s fim bolnavi? Ba da, cum nu, cum nu - rspunse dintr-odat cam n batjocur Voievodul. Te-a ruga ns din suflet, spre binele btrneii tale, s faci ce-oi ti s te nzdrveneti pn sptmn viitoare cnd voi face cutarea2 otilor rii... S nu-mi lipseti, auzi boierule, cu credincioii i curtenii ti de la lustraturus exercitum3. Ori mcar s-i trimii n fruntea cetailor pe llalt fiu, carele nc n-a
1 Mazl(mazil) scos din funcie, (n.a.) 2 Cutare un fel de inspecie militar anual, (n a.) 3 Lustraturus exercitum termenul latin pentru aceast inspecie, cutare", (n.a.)

luat drumul Braovului. Te-a ruga mult, jupan Brlba... (Btrnul tcuse, ncruntndu-se fr vrere. La cutarea otilor veni cu fiu-su, dar cteva sptmni mai apoi, fugir i ei preste muni, n tabra Dnetilor). Se apropiase de Domn atunci jupan Cazan al lui Sahac, logoftul. Ce facem cu hainiii din Cetate, Mria Ta? S scrie grmticul tu, Calcea, vreun...? Cnd ne-om ntoarce la Trgovite o s hotrm... sau dup osp... Dar v zic: De maziliii tia de la Poienari s nu cuteze ns niciun curtean s le uureze n ascuns truda sau s le dea alt hran dect cea pe care au dat-o i ei robilor. i nici straie s nu li se dea, pn-or ajunge cele de pe ei doar zdrene. Pe urm, de nu i-om gsi din nou uneltind cu vnztorii de domnie i vom ierta, lsndu-i la moiile lor. i acu, haidei s prnzim, s ne veselim, jupanii mei. V poftesc la mas! Harefta tiase n clipa aceea calea lui Vlad i, mpingndu-m pe mine ctre Voievod, i grise rznd: Stai, Mria Ta! Ce-i, boier Turcule? Ce vrea flcul sta? Mrite Vlad, ngduie-i acestui nepot de vr de-al meu s se-ntreac la trnt cu un otean de Curte. n timp ce vei prinzi, vom petrece vzndu-i. i-am mai spus prerea mea, alte di. S iei seama la rnuii tia; din ei ar putea iei o oaste stranic, de-ar fi lsai s-nvee lupta cavalereasc. Vlad m cntrise din ochi, gnditor. Privirea lui, mistuitoare ca o flacr verde, m-a nspimntat n prima clip; o voin i-o putere nenduplecat prea c m soarbe n acelai timp spre el i-mi poruncete s cred orbete ntr-nsul, s m supun lui, s nu cutez a

crcni. ...i, martor mi-e cerul, nicicnd n-am crcnit... chiar dac n sinea mea gndeam ntr-altfel i crteam uneori, era de ajuns ca Domnul meu s m strbat o dat, din nou, cu privirile lui grele, ca s m las iari ameit de acea pornire nenduplecat ce-l stpnea i pe el, i s stau gata a m arunca n foc, dac mi-o cerea, ca i toi ceilali credincioi ai si, oteni clii n lupte, flci, btrni ori copilandri. Pe atunci nu nelegeam de unde-i vine acea putere asupra norodului... O cutam, prostete, pe chipul su brbtesc, n cutele mantiei de filendre, de culoarea sngelui de iepure, n cuma conabie mpodobit cu nestemate ca lacrima, n steaua de rubine ce-i lucea prins dedesubtul surguciului domnesc, n armura sa veneian i-n sabia ce-i strlucea la old... n cte feluri tie a lupta? ntrebase Vlad, n vreme ce boierii m msurau cu dispre i mirare. Numai n trnt dreapt; singur se laud c pune jos i-un urs. Pi dac se laud aa, ce-ar fi, Mria Ta, se vrsen vorb deodat comisul domnesc Iova, s-l punem la cercare pe flcu nu cu un otean, ci cu un urs n carne i oase. C tot a gsit straja noastr n puul cel prsit o dihanie de-asta. Un urs n puul prsit? Da cine l-a vrt acolo? se mirase jupan Harefta. Cine l-a gsit? Milea, straja de noapte. A crezut c-i un muroi care url, - c urla nbuit n pu - de i se-ncrncena carnea auzindu-l. Apoi, au vzut c-i un urs rtcit, deal ursarilor pesemne, cu un lan ciudat, prins de-o zgard de piele n jurul gtului. Ce s caute ursarii n Cetatea i posada mea? se-n-

cruntase Vlad, apoi se-ntoarse ca fulgerul spre Harefta. Boier Turcule, cheam pe Tae-n-co, sluga mea. S cercetai amndoi faptul i pe l de l-oi gsi vinovat c-a ascuns un urs n puul Cetii noastre s mi-l punei n fiare. Am cercetat nsumi, Mria Ta, fcu Iova comisul. Ursul a venit ca printr-o minune. A dat de vreo surptur n dealul care d ctre puul vechi... A intrat n pu - singur - i nimeni nu tie cine-i vinovatul. Eu tiu, Mria ta, am strigat deodat, i m-am aruncat la picioarele lui Vlad. Nu e urs, e ursuloaica mea, i tiu pe ce drum a nemerit n pu! E nebun, mrite Vlad! se orse Harefta. Nu-s nebun, jur c spun adevrul gol-golu. i cu ursuloaica mea nu lupt - c-i blnd, doar cu un otean. Apoi, ce mai vorb lung! Mi-a pus Dumnezeu mna-n cap! M-au luat de o parte Voievodul i jupan Harefta, mau descusut, au rs de s-au prpdit de povestea mea cu ursoaica; (de crmri n-am suflat, am mrturisit doar c dihania mi stricase somnul din bordei) i m-au lsat s-mi ncerc puterea cu unul Opri, pe care l-am pus cu umerii ia pmnt ct ai zice pete. Boier Stepan Turcul s-a veselit grozav (buse i zdravn astimp, la osp) i l-a rugat pe Vlad s-l lase s m scrie, la catastiful lui printre olcarii i iscoadele sale. La nceput aa a fost - pe urm... am ajuns dvornicel n timpul luptelor cu saii - i, n iarna cnd am luptat cu Hamza-paa, peste Dunre, am ajuns vornic plin, i vtaf domnesc; capitaneus, cum mi zicea messer Benedetto n latina lui de-acas, din Italia. Dac-oi scpa cu via de-aci, de la Snagov, o s merg i eu prin Cetatea Lagunelor, c mi-e dor s vd lumea.

Ba nu, mai bine m alipesc din nou otii lui tefan al Moldovei, cum am fcut de isnov la Valea Alb. Pentru mine nu-i vreme de cltorii i hagialicuri... Viteazul tefan, marele atlet al lui Hristos cum i zice Papa, are nevoie de brae de-oteni. Ct-oi mai avea dreapta, i-o voi nchina lui i luptei mpotriva turcilor. Dac-oi scpa, vezi bine... de nu, voi ncepe i eu marele hagialc cel de dincolo, la porile Sfntului Petru...

7
Pe tiranul acestora Dracul, nume cu care ei l numesc i pe Diavol, l-am vzut captiv, n vremea cnd ndeplineam funcia de legat al Papei Pius al II-lea pe lng regele ungurilor... NICOLAE DE MODRUSSA Istoria rzboaielor germanilor8.

Benedetto: erto, principele Basarab i otile turceti sunt acum n Cetatea Bucuretiului. E limpede c nu m pot ntoarce s-mi iau lada... Am pitit-o la loc bun, ntr-o hrub secret. Gata. Pentru un timp - i pun cruce. i rog pe San Marco, protectorul Republicii noastre iubite, s m ajute, cum a fcut-o n repetate rnduri. S fac Sfntul s-o gsesc neatins. i s mntorc cu ce-i nuntru pe Via dei Saponai, la mama. Biata mama! n lad am pus pentru ea un atlas turcesc cptuit cu jderi - o scumpete n Veneia noastr - i paisprezece nasturi de aur lucrai n Braov, i doisprezece coi de pnz ca de pianjen - s-o rupi cu suflarea, nu alta (ce se cheam aci n Valachia marama). Restul e pentru sufletul meu. Dac totui vreun mercenar sau bandit mi-ar deschide lada... Madonna mia, parc vd ce mutr idioat ar face acela care m-ar prda (fereasc Sfntul!). Ar vntura cumprturile mele de Braov, preuindu-le ct trebuie, dar s-ar zgi ca prostul la manuscrisele eline i la cele cteva cri

tiprite n lingua teuthonica. i la bucile de marmor spart, Ia acele vestigii albe, anticaglie divine pentru care-am trudit i mi-am primejduit viaa n anii trecui, cutreiernd Elada nrobit de Turci... Am de gnd s mai adun nc o ldi, dou pentru Biblioteca Marciana sau pentru colecionarii grai. Pe astea din urm nici nu-mi vine s le vnd, dei au pre din ce n ce mai bun. De la amicii mei din tineree m-am molipsit i eu de patima anticilor. Cnd mngi cte o statuet, chiar ciobit de Cronos cel hd (o mngi i n clipa asta n gnd, aa cum a mngia o femeie aievea, sau garda spadei sub pelerina mea hirsut), m simt iari un pgn adorator de zei. Ah, zeii mpietrii i totui vii ai Eladei!... Ce nenorocire c e ngropat i azi n snge i silnicii, de ctre cotropitorii si! M bucur de aceea c voi pleca din nou spre Grecia... Dac voi pleca din nou... Madon prea curat, ce-i cu mine? S nu fie vreo presimire rea!... Simt apele lacului agitndu-se sub barc, apele vinete... un fel de Styx... i barca, barca asta neagr... Mi-e frig, sunt prost dispus, nemncat, n-am pus de mult n gur nici-o pictur de vin, de-aia am gnduri negre. Aa mi se ntmpl de cnd am mbtrnit. Cnd mi-e frig i nu beau nimic ca s m-nclzesc devin morbid i-mi amintesc c-o s mor... A naibii zingarela aceea din Bizan! Mi-a prezis c-o s mor pe-un cmp alb, mucat de un lup alb... De ce oare-mi vin n cap nite versuri din Lucretiu? Le scandam n studio, la Florena, prohodit de glumeul meu dascl, Poggio. ...Nunc age, nativos animantibus et mortales

Esse animos animasque leves ut noscere possis 1... Multe tia Lucreiu, idolul meu din tineree, dar ce e gerul habar n-avea! Ce alb e cmpul, dincolo de lac... De n-ar urla vntul sta blestemat - criv se cheam (lup alb?)... De nu miar azvrli n obraz atta zpad, mi s-ar prea c sunt pe laguna noastr, legnat de unde. Tot ntr-o barc neagr, pe furtun, am fugit demult; era tot iarn... Altfel de iarn... Fugeam s scap de vendetta, de ucigaii tocmii de rivalul meu (pe care, drept e c-l ncornorasem frumuel, i apoi l defimasem ntr-un pamflet). Am scpat cu via; el a murit curnd de cium. Dar nainte tot s-a rzbunat. L-a distrus pe tata, cumprnd nite polie nepltite de noi la timp. Ne-a srcit, sau poate oricum tata tot nimerea la nchisoarea datornicilor. Ambiia lui rmsesem eu, singurul fiu. Voia s ajung cardinal, sau mcar profesor la Academia platonic, sau, de nu, se resemnase s m vad mcar pictor vestit, ca pe vrul su, Domenico. A cheltuit cu mine o groaz de bani. i n-am ajuns dect un artist fr glorie adevrat, un umanist fr catedr, o fanto de Marco Polo, un vntur-lume atras de Fata Morgana... Srmanul tata! Poate ar tresri de bucurie doar dac-ar vedea, din Purgatoriu, unde sper c locuiete, cum sunt pe cale s refac averea familiei. Conturile mele la casele de nego din Veneia i Florena nu sunt rele de loc, dimpotriv... Se pare c n-am motenit de poman de la strbunii mei, harnici pirai i
1 Lucreiu Despre Natur", Cartea III v. 418420 : i acum s continum : la toate fiinele vii Spiritul si duhul subtil se supun legilor naterii i morii.

negutori veneieni, o dat cu gustul pentru cltorii, ncierri i politic, mai mult pricepere dect tata la tertipurile cu banii. De la el am luat n schimb darul de a imita orice glas, sau de a memora i recita fluent. i tot de la el, s m las vrjit de fiziognomii noi, culori noi, peisaje noi, femei, stihuri iubee... tablouri i tarocchi... Cu ceva mai mult pietate i mldiere a spiritului, zicea el, a fi devenit un cardinal perfect. Sancta simplicitas! Nu-i cunotea, cum i cunosc eu, astzi... Hm, n-ar fi fost ru s-l fi ascultat!... Cardinal!... Prietenul meu din copilrie, Marco (se visa un al doilea Marco Polo), a ajuns repejor cardinal. E drept, sltat de familia sa, Barbo. i n-avea deloc perseveren la studiul anticilor, iar supunere i credin pe-atunci, mde... Eu am ales mirajul Milionului, ca un adevrat brbat! i-am umblat fericit, hai-hui, prin pmnturile vechilor elini i-n locuri barbare... Eh, nu-mi pare ru!... Dar cine tie cum a fi ieit de strlucit, dac a fi mbrcat sutana... A avea acum palate i mriri ca prinii Bisericii... Marco sta (ca i unchiu-su, papa Paolo Barbo) mi-a fost totdeauna binevoitor. Nu-l ncurcam n drumul su. i ne plcea s stm de poveti. Prin el i-am cunoscut pe muli, i pe cardinalul Gobellini, n vremea cnd era secretar al Papei Pius al II-lea1 ... i-apoi, prin Gobellini, chiar pe savantul nostru pontif. i ascultasem cteva predici i-l cunoteam, firete, din faim. Cine nu auzise de Sanctitatea sa Piccolomini, mai cu seam n cercul celor care (ca i mine, odinioar) triau cu nasul n cri, respirau aerul academiilor i studiourilor umaniste, visau ntoarcerea epocii de aur a lui Augustus i a
1 Papa Pius al II-lea sau pe numele laic Aeneas Silvio Piccolomini(1405-1464) a fost unul din cei mai renumii umaniti ai vremii sale. n Cosmografia i Memoriile sale exist numeroase referiri la romni.(n.a.)

Romei, trncneau despre republic n limba lui Tit Liviu, perorau i se-njurau n cea a lui Cicero, scriau poezii de amor n stilul lui Ovidiu i comentau solemn ntre timp - Teologia dominicanului Toma dAquino. N-a fi ajuns prin Valachia, i poate pierdut pe vecie, mucat de un lup alb, dac nu m-ar fi mpins Satana (Isuse Hristoase, iart-mi gura pctoas!) s primesc misiunea pe care mi-a ncredinat-o illustrissimul nostru Pap, nainte de moartea sa. Stai... Cnd s-a ntmplat asta? Parc n 62... nu, n anul urmtor... Nu czuse nc Trapezuntul la Turci - da... De-abia sosisem din Bizanul devenit Istambul. mi predasem raportul Consiliului celor zece... apoi via Roma! Acolo vndusem cu pre bun cardinalului Gobellini un Aristoteles, manuscris n carta pecora, tare frumos, adus de mine din ultima cltorie n Levant, i-i povestisem ce ndurau cretinii sub Turci, precum i ultima mea odisee, tale-quale, doar puin nflorit... Bineneles, nu-i mrturisisem c m-a trimis Senatul Veneiei dup treburi. Oricum, preacucemicul vulpoi de la Vatican era la rndul su informat ad certes despre micrile i afacerile veneienilor, cele la lumina zilei ct i cele tainice... (Cine-o fi fost omul lui n Consiliu?) Fr doar i poate, secretarul apostolic tia totul despre mine, n ziua cnd m chemase n arhiv (unde lucra dup amiezile) i-mi comunicase, frecndu-i palmele foarte lungi i uscate, i privindu-m ters, de parc nu m vedea. Iubitul nostru fiu ntru Hristos, trieti azi o clip solemn de care sper c te vei arta demn... Cred c tii, i s-a nmnat i invitaia oficial scris. Sanctitatea Sa, Papa Pius, n bunvoina artat fa de supuii si iubitori de art i nvtur, auzind prin cte ai trecut

n cltoria ta n Levant, dorete s te ntrebe cte ceva despre locurile pe unde-ai umblat, despre geografia i istoria lor, i despre oamenii da seam pe care i-ai ntlnit. Eti pregtit, fiule, pentru audien? Da, excelen. Am adus i un raport scris asupra cltoriei. i-i ntinsesem informarea n latin, caligrafiat cu grij, cum m povuise Marco. Cardinalul Gobellini o rsfoise foarte atent. Degetele lui osoase, nefiresc de lungi, ca de maimu, mi-au rmas ntiprite n memorie. Domenico, veselul meu dascl ntr-ale lumii i picturii, admirabil fiziognomonist, m nvase demult s desluesc oamenii dup trsturi i mn. Cei cu palmele lungi i mldioase, cu degetele ca maimuele, vdesc un spirit acaparator, serios, cumptat, versatil, primejdios. S nu ti-i faci niciodat nici prieteni, nici dumani... Sanctitatea Sa ine s te vad ct de curnd. Dar sptmn asta are nite audiene urgente i lucrri cu cardinalii. Deci revino peste vreo opt zile. M mirase nespus interesul cu care prea nvatul umanist i pontif m onora. Din partea mea, eram cu mult mai avid s-l vd de aproape. Citisem n biblioteca Marcian nite copii dup scrierile sale laice din tineree, versurile pentru care, pe vremea cnd papa Eugen al IV-lea se ntorcea din exil la Roma, iar Ianus de Huniade pregtea campania cea lung1 din Balcani, umanistul Aeneas Silvio primea coroana de poet. I-o nmnase nsui mpratul Frederic al Germaniei, protectorul su. Auzisem apoi ceva despre comedia Chrisis - n-o
1 Deci 14421443 (n.a.)

citisem - nici proza sa cu cheie din De duobus amantibus historia. Pe culoarele Vaticanului se optea c versurile din Cinthia au o sensual filosofie a naturii i a dragostei, foarte puin potrivit cu viziunile sfinilor. De parc mi-ar fi citit gndurile, cardinalul-secretar m avertiz sever: Fii atent, fiule, cnd i vei prezenta omagiul tu Sanctitii sale, nu-i pomeni de lucrrile tinereii. Cred c-ai auzit, de curnd, de Bula scris pentru Academia Colona1. Deviza cucernicului nostru Pater, care s-a lepdat de vanitile i tentaiile pgnilor umaniti, e azi: Aeneam rejicite, Pium accipite2. Dintre scrierile laice ale eruditului nostru Pater poi aminti numai de Cosmografia i Istoria sa. Dealtfel pentru ea ai fost i tu chemat. Mi-a spus reverendul cardinal Marco, am murmurat. Sunt foarte fericit dac umila mea relaie de cltorie ar putea servi Marelui nostru Printe. Illustrissimul Pater lucreaz i retueaz necontenit Cosmografia, aceast oper tiinific a umanitii. n acest scop ine s vorbeasc personal cu diveri cltori, istorici i martori de tot soiul. La Vatican sunt adunate toate datele, crile, memoriile i nsemnrile cunoscute pn azi despre geografia i istoria Europei i Asiei. i spun toate astea, cci vreau s fii lmurit asupra caracterului lucrrii, fiule, i asupra invitaiei noastre. (Nu era totul, simeam clar, Gobellini fcuse o pauz prudent). Din nou lungile degete osoase mi-au rsfoit paginile, subinde posesorul lor m-a nvrednicit i cu un zmbet subtil, atoatetiutor.
1 Scris n 1463. (n.a.) 2 Nu te ncrede n Aeneas, ci ascult-l pe Pius(n.a.)

Fiule, sunt dator s te mai previn i asupra unor alte aspecte... diplomatice. V ascult, monseniore (i am ciulit urechea pe dat, ca bun veneian ce sunt). S-ar putea s fi ntlnit n drumul tu pe meterul lui Malatesta, Matteo dei Pasti, trimis s bat nite medalii cu chipul lui Mahemed... sau s fi auzit cte ceva despre acest emisar secret. Nu l-am ntlnit eu nsumi, dar... (Cu siguran Gobellini citise informarea mea prezentat Veneiei. Acolo relatasem pe larg despre Matteo dei Pasti. Veneienii notri, care se temeau c Malatesta trimisese prin numitul pictor lui Mahomed o hart a Adriaticei, n scopul de a preda ntreaga Italie Marelui Turc, l arestaser pe Matteo n Creta; dovedit nevinovat, fusese lsat liber s se ntoarc n Italia, fr a fi ajuns n faa Sultanului. Dealtfel, Dogele se mpcase cu Malatesta). Te-am ruga s nu pomeneti niciun cuvnt despre trimisul lui Malatesta, nici despre protectorul lui, din Rimmini. Noi, consilierii Curiei, ncercm s-l convingem acum pe Sanctitatea Sa s-l ierte pe condottier. Necesitile politicei cer stingerea vechilor dumnii. Acum, cnd Italia nsi, nu numai Veneia, e ameninat de rzboiul cu turcii, trebuie s ne unim toi ca s-l nfrngem pe temutul duman. Or, Seniorul din Rimmini, pocit i revenit pe drumul cel bun, ar putea servi Ligii Cretine. Arta lui militar e demn de laud. Veneienii tiu prea bine asta. Nu voi pronuna numele indicate de Excelena Voastr, m-am grbit s-l asigur. De asemenea, a continuat Gobellini. ferete-te de a vorbi nentrebat sau prea mult despre il grando Turco. Sanctissimul e furios mpotriva lui Mahomed i a celor

ce se laud c l-ar cunoate pe acest crmuitor. Acum vreo civa ani, cineva, un ambasador nepriceput, a elogiat spiritul aa zis filosofic i tolerant al lui Mahomed. i prin asta l-a persuadat pe bunul nostru Pater s caute pacea cu turcii... Ilustrul pontif, n lumina iertrii apostolice, a ncercat s obin nti o apropiere i nelegere cu Barbarul. N-a fost cu putin. De atunci, ori de cte ori cineva struie n a-l descrie pe Mahomed ca pe un conductor abil i inteligent, Sanctitatea sa se mhnete, se supr i se mbolnvete. Cum e i foarte sensibil n ultimul timp, cu boala lui de ficat, ne ferim s-l iritm. Deci, n concluzie, nici-o apreciere despre geniul sau fora lui Mahomed - n cazul c vei fi ntrebat... Mhnirea papei Pius nu era o noutate pentru mine. 0 tiam din discuiile consilierilor Veneiei. Mai toi ambasadorii cretini de la Istambul comentaser faptul. Informatorul secret al lui Vlad Dracullus, ser Harefta, pe care-l cunoscusem n acel rstimp i cu care sunt prieten i azi, mi povestise totul. Papa scrisese o faimoas i naiv Epistol Ad Mahumetem cu gnd s-l cretineze. i i-o trimisese - cnd? Tocmai n anul cnd Sultanul cucerise i Imperiul Bizantin de Trapezunt. Bailul nostru de la Sublima Poart fusese copleit de nedumerire, aflnd cuprinsul sacrosanctei scrisori. Item demnitarii turci potrivnici pcii cu cretinii. Ser Harefta tia sigur c Mahomed nclinase cndva, o clip, spre o mpcare cu lumea i Biserica noastr. Asta fusese ns demult. Aprigul Sultan lepdase subito gustul pentru filosofie i toleran, i alesese - se zice - drumul lui Alexandru Macedon. ncepuse prin a subjuga bietul i ubredul Bizan i rvnea de atunci ncolo, spunea Harefta, s supun toat Marea Neagr, Dunrea, ba i

lumea latin. Voia, cic, s-i dea calului su orz de pe pristolul Sfntului Petru... i pe acest teribil ambiios i clu al Bizanului, Papa Pius crezuse sincer c-o s-l aduc n turma cretin, ca pe-o oi rtcit i speriat? Credea c se repet povestea Papei Silvestru i a lui tefan al Ungariei? La Istambul (mi povestise tot ser Harefta) Marele Turc i dragomanii si se prpdiser de rs citind rugminile i ameninrile bunului nostru Pontif, scrise ntr-un sublim stil de captatio benevolentiae. Mahomed se nfuriase ns la argumentul cu picul de ap pe care Papa voia s i-l toarne n cap ca, o dat botezat, s-i ofere apoi titlul de mprat al grecilor i al ntregului Orient, pe calea pcii i a convertirii n Hristos. N-am nevoie nici de Hristos, nici de acest Muftiu al cretinilor, ca s fiu ceea ce sunt: mprat al Orientului i Greciei, zisese sarcastic Mahomed. i ca rspuns la pontificala epistol cucerise n anul urmtor Lesbosul i Thaosul, scldndu-le n sngele cretinilor. Avea dreptate aadar Vicarul Sfntului Petru s tune i s fulgere acum, pregtind cu ardoare cea de a noua cruciad (pentru care i-a pierdut i bruma de sntate ce-i rmsese). Se mpliniser zece ani de la cderea Imperiului Bizantin. Eubeea i Bosnia tremurau, ameninate nemijlocit. Scanderbeg lupta ca un leu, eroic, nvingndu-i pe turci n Albania lui. Veneia rencepuse rzboiul cu Mahomed. Uzum-Hassan al Persiei, dumanul Marelui Turc, trimitea solii la Vatican i la Curile cretine. Regele Mattia jura s-i in pe musulmani la Dunre, ca i Voievodul tefan al Moldovei, ca i Podebrand al Cehiei. Papa ndjduia n sprijinul tuturor principilor burgunzi, spanioli, germani, valahi i rsriteni.

Querini, Zeno, Contarini, Ognibene i alii ca ei, ambasadori i soli cretini din Orient aduseser n vremea aceea tiri oarecum mbucurtoare; totui, pe culoarele Vaticanului se optea c nu-i poi bate pe turci doar cu enciclice, predici i promisiuni de-ale principilor, c oastea unei Cruciade nu se adun cu una, cu dou, cost scump i fiecare stat cretin i are n primul rnd grijile lui, i abia apoi grija rzboiului sfnt, i c Papa se cam grbete cu scrierea bulei i cu nceperea ofensivei. Marco al meu pretindea c eruditul Aeneas Silvio nu mai doarme i nu mai mnnc linitit de cnd devenise Papa Pius i, la Mantova, n preajma Dietei, i asumase rolul divin s apere Europa de turci. Muli prelai l socoteau prea ambiios, n visurile lui, de a fi asemenea unui nou Godeffroi. Mormntul Sfnt era departe, iar Europa nu prea ameninat chiar aa de cumplit de turci. S se descurce schismaticii de greci i ceilali cretini din Rsrit cum or ti i cum or putea - gndeau, i ca ei gndeau din pcate destui duci, condottieri italieni, principi francezi i germani. (i aa s-a i ntmplat. Sau descurcat singuri cretinii de la Dunre, cum au putut.) La vremea aceea ns cu toii fgduiau din gur sprijin lui Pius al II-lea i Cruciadei sale. ...Ateptasem vreo sptmn n biblioteca Vaticanului, pn ce ntr-o zi venise s m cheme cardinalul Gerardo Maffei, bun prieten cu Marco i cu mine. (A fost singura oar n viaa mea cnd am vorbit cu un Pap. in minte, de aceea, fiecare particolarit, fiecare fraz... Poate i pentru c dup moartea lui Piccolomini am povestit ntrevederea mea cu el de cteva ori, pe rnd, unor prieteni... i lui ser Harefta, i acestui

capitaneus Codre le-am spus-o, de vreo dou ori... Nu iau lsat nepstori prerile savantului pontif despre Valahi). Gerardo Maffei m strecurase n vastul studio1 al lui Pius, tocmai cnd ieea de acolo un grup de cardinali, printre care am recunoscut pe cel de Sancto Angelo, de San Marco (era Veneian, Paolo Barbo), pe Angelo Capranica, pe Orsini, pe unul din familia Colonna i pe foarte tnrul i desfrnatul Rodrigo Borgia (Vuia pe-atunci Roma c Rodrigo n-avea alt merit de-a purta purpura dect acela de a fi fost nepotul defunctului Calist III, care-l unsese peste noapte cardinal. Urmaul lui Calist, Pius, nu ndrznea s-l revoce, dup cum nu ndrznea s aplice reformele sale mult visate i puse la cale cu umanistul Niccolo de Cusa i cu De Domenichi). Cardinalii trecur pe lng mine grbii, preocupai i nu-mi aruncar nici-o privire. Sala de lucru a lui Aeneas Silvio era mobilat cu o severitate din care nu lipsea luxul. Bibliotecile de eben, imense, pn n plafon, ncrustate cu sidefuri, gemeau de cri legate n piele sau catifea cu broderii de aur pe cotor. Candelabrele aveau nenumrate lumnri, fiecare. De o parte i de alta a ncperii princiare, pe dou mese foarte lungi, cu picioare arcuite de lei fabuloi, se niruiau ntr-o ordine desvrit opus-uri latine n pergament, teancuri de hrtii, papirusuri, rapoarte, suluri cu hri. Lng perei - n stnga i n dreapta - banchetele cu speteze nalte i bogat ornamentate pe care luau loc prelaii i oaspeii. La nite pupitre, cei doi secretari apostolici de-atunci, Iacopo Ammanati i Gobellini, stteau aplecai asupra
1 Camer de studiu, birou, (n.a.)

unor registre i scriau. Lng ei, nalt i impozant, elegantul cardinal de Modrussa, legatul papal, proaspt ntors de la Curtea Ungar, le dicta ceva parc. La nceput nu l-am zrit pe Pap. l cutasem cu ochii n cellalt capt al slii de studiu, spre fereastr, sub bolta pictat cu o nchinare a Magilor, unde trona masa lui plin de hrtii. Nu era n jil. Nedumerit, decepionat, i-am fcut semn lui Maffei i volterranul mi-a artat cu mna, ntre ferestrele nalte i adnci, o ni ogival. Acolo se gsea aezat un disc uria de bronz (o minunie, o capodoper, un astrolab lucrat miglos n stil oriental cu ncrustaii de smaluri policrome) i fixat ciudat, printr-o vergea, de statuia unui antic Atlas, ngenuncheat senin sub greutatea discului. Pe pereii firidei atrnau hri i portulane1. De la oarecare deprtare am recunoscut rmul Pontului Euxin, fcut de Marino Sanundo, il vecchio, veneiaul. ndrtul titanului de marmor, am zrit apoi miendu-se un fald din catifeaua somptuosului vemnt al lui Pius. Sanctissimul, ascuns cu totul n acea ni, cerceta discul de metal sau vreo hart. A trecut curnd, de cealalt parte a astrolabului, tot cu spatele spre mine (statura sa nu prea nalt, era totui masiv) i o clip i-a rezemat de disc minile foarte albe, foarte mici i foarte pline. Mi-au prut dou columbe albe, ostenite, oprite dintr-un zbor greu, pe-un original cadran ceresc. Pe urm, cnd Papa a nceput s vorbeasc i s gesticuleze i-au recptat nelinitea, mobilitatea i acea graie viguroas ce le defineau... (i din nou m gndesc la ciudatele nvminte despre oameni i temperamentele lor, pe care mi le vrse n cap, demult,
1 Portulan hart maritim veche, (n.a.)

Domenico Vinizianul)... minile mici nva, iubitul meu nepot Benedetto, i nu csca, nu vorbesc pentru mute sau perei, mgarule) arat imaginaie, nflcrare copilreasc i uneori avnt artistic; dac mai sunt i agile, nervoase, materiale ca pinicile dospite, atunci toate calitile unei imaginaii aprinse vor fi dominate de subtilitate i raiune... Ciudat... Papei Pius i in minte mai curnd minile dect figura. Figura Sanctitii sale plutete ntr-un fel de cea... Ba nu... Iat-o... Ochii foarte vii, bulbucai, obrajii crnoi, sangvini, cam czui, brbia rotund i energic, dinii scoi puin n afara i sntoi chiar la btrnee... Dar, de neuitat, dup mini, mi-a rmas glasul... Glasul lui Aeneas Silvio Piccolomini era, fr ndoial, cel al unui magician, al unui Cicero al nuanelor; i iubea i-i stpnea darul vorbirii ca pe-un instrument sensibil, creat cu trud pentru a-i sensibiliza i pe asculttorii si i pentru a-i convinge, cu orice pre, de frumuseea sau utilitatea unui lucru. Cnd predica mpotriva lui Mahomed (tiau toi, l ascultasem i eu de cteva ori) se nroea, ca racul, i-i deslnuia mnia pe toate coardele sale de Jupiter tonans, perornd cu o desvrit elegan strivitoare. ...Nu mi-a dat rgaz s-i aduc elogiul tiinei sale (sau s-i art, cu prefcut modestie, ce brum de cultur aveam i eu), nu m-a lsat s-i povestesc nici despre chestiunile Levantului (cum credeam). n singurele (i pentru mine, nsemnatele) ore cnd am stat n studio-ul pontificelui, toat discuia s-a desfurat n jurul rii valahilor i a fostului principe Dracullus. Papa m binecuvntase discret, mi fcuse semn s

tac i, jucndu-se cu o pan de scris, pe care o luase de pe mas i o rsucea ntre degete, se adresase nerbdtor cardinalului de Modrussa: Iubite fiu, Niccolo, las-i pe secretarii mei s descurce singuri veniturile i cheltuielile prevzute pentru anul viitor, cnd vom porni, cu voia Celui de Sus, Cruciada. Vino ncoace i uit-te puin pe harta cea nou a Transilvaniei, ce mi-a fost trimis acum o lun pentru Cosmografie;. tocmai refac capitolul De Transilvania. Teutonibus, Siculis et Valachis populis eam incolentibus1. Hotarele Valahiei se ntind tot pn la Marea Neagr, azi, sub noul principe sprijinit de crudul Mahomed? Legatul papal trecuse n firida cu cri, murmurnd: Cum a scris i Sanctitatea Voastr, hotarele acestor provincii ale romnilor sunt adesea supuse schimbrilor. Sub Radu cel Frumos, cel pus de Turci, nu tiu s fie schimbri. Curios e c acest Radu e tot din ginta Dragulilor, spuse gnditor Papa. Aadar, Dragulii nu se lupt n ara lor numai cu faciunea potrivnic a Danilor, ci chiar ei ntre ei? Muli nobili din faciunea Dragulilor - nume sub care valahii numesc pe diavoli - l-au chemat pe Radu, pe fratele lui Dracullus. Vor mai bine s plteasc tribut i s se supun turcilor dect acestui cumplit tiran valah. S fie adevrat, Niccolo? cltinase capul cam nencreztor ilustrul pontif, plimbndu-se ntre mas i ni, cu pai mruni i grei (trnd puin un picior i strmbndu-se din cauza durerilor de gut). Am auzit de curnd, de la un martor, c principele Radu, care a
1 Despre Transilvania [Despre] sai, secui i romni, popoare ce o locuiesc (n.a.)

intrat n Valahia nsoind trupele turceti, a pus mna prin viclenie, la o mnstire din ara lui pe averile i familiile celor mai mari comites i nobili din Valahia, silindu-i astfel pe acetia s-l aleag Domn. Acelai martor zicea c ara ine nc mult cu fostul principe, pentru vitejia i ura lui mpotriva antihristului Mahomed. i c Mahomed ar fi fost nvins i ruinat... Circul zvonuri de tot soiul. Martorii pot fi prtinitori, admisese Niccolo. Tocmai, tocmai, iubite Niccolo, fluturase vesel minile marele Pontif. Trebuie s dm crezare multor martori, pn alegem albul de negru. (Fcuse o pauz). Ca i la hri, fiecare geograf poate grei o mic particolarit. i acestea toate adunate la un loc... Ce zici de hart? Minunat, Serenissime. Pius oft i trecu din nou prin faa mea, fcndu-mi iari semn s tac i s m aez pe o banchet lng Maffei. Am rmas amndoi n picioare, pn ce el nsui s-a aezat n scaunul de la masa sa de lucru. Micuele mini albe au rvit iute hrtiile din faa lui i au scos la iveal una; apoi a plimbat-o pe sub ochii cardinalului de Modrussa, care se apropiase de Pap ntre timp. i de asta ce prere ai? De epistola asta? Niccolo departase mult scrisoarea plin de pecei ca so poat citi, fiind cam bolnav cu ochii, i exclamase grbit, obtuz: Aa! E cea pe care Regele Mattia v-a trimis-o, anul trecut! E chiar scrisoarea trdtorului Vlad Dracullus ctre mpratul Turcilor! O copie, bineneles. Originalul,

scris din Rothel1 , e pstrat n arhiva regal. Ce prere s am, Serenissime? Avei sub augusta voastr privire dovada trdrii cumplitului tiran valah fa de cretini, n general, i fa de Regele Mattia, de care Vladus era legat prin tratat i jurmnt, n special. tiu prea bine de scrisoare, e o mrturie... Una dintre mrturii... Totui... i mldiase glasul cu subneles marele Pontif (i iari ncepuse s se joace cu o pan de scris, preocupat, gnditor). Totui? se mirase cardinalul Niccolo, i se ntoarse ctre secretari. Gobellini, i domnia ta ai avut, se pare, o alt copie a scrisorii. Parc mi-ai spus ceva... Confirm-i i Sanctitii sale. Gobellini a ridicat de pe registru privirea tears, fr expresie anumit i a ateptat. Cu un gest moale, Papa i-a plecat la loc fruntea pe hrtii. Mi-a confirmat, mi-a confirmat la timpul potrivit, iubite Niccolo. Nu numai el. Chiar ambasadorul Veneiei mi-a transmis cealalt copie a scrisorii zisului trdtor, expediat tot de la Buda, prin curier regal Senatului Republicii Sfntului Marcul. i tot de Rege. Acum cteva luni am lsat pe Iacopo s-i transcrie textul integral pentru a o nsera n Comentariile mele, de rerum memorabilium2 ... (vocea Papei deveni deodat ovielnic, fragil, ngrijorat). i nu tiu dac am fcut bine... Iubite Niccolo, am rspunderi nu numai ca Pap, dar i ca om de tiin. Mi-ar trebui mai muli martori, mai multe dovezi. Nu neleg ceva... Ce nu e de neles, Serenissime? se revoltase de Modrussa.
1 Rothel Cisndie. (n.a.) 2 Despre faptele extraordinare. Titlul exact al acestei lucrri a lui Aeneas S.P. este : Comentarii rerum memorabilium quae temporibus suis contigerunt. (Comentarii despre faptele demne de amintire petrecute n vremea sa.) (n.a.)

Un detaliu. Ceva, care pare nensemnat, dar... Uite, tot Regele Ungariei mi-a trimis n mai, anno domini 62, o list cu campaniile victorioase ale lui Vlad asupra crudului Mahomed. Aa-i, Gobellini? Solul ungar plecase prin mai din Buda, unde veniser vetile cu victoriile lui Dracullus din iarna ce abia trecuse, prin iunie ne-au parvenit la Curte, aa-i iubite Iacopo? Ne-am bucurat c Maometto gsise finalmente un potrivnic care s-l sperie i pe el. Se spune c turcii prsiser iarna trecut i Cetatea Adrianopolului de teama nvlirii lui Dracullus peste ei, n Balcani. Ce list? Nu sosisem atunci la Curtea Ungar, nu tiu dect din auzite, despre nite victorii ale lui Dracullus; ntr-adevr ns nu n iarna aceea, ci vara trecut... Despre acele rzbunri ale valahului mpotriva lui Mahomed a vrea s amintesc i eu n Cronica pe care o scriu. Am lista n registrul campaniilor de la Dunre, se auzi deodat glasul sec al lui Gobellini. Sanctitatea sa dorete s i-o dau cucernicului cardinal Niccolaus? Nu chiar acum. Mai trziu. Ar fi bine s nu uitm, iubite Antonio, s o trecem i pe aceasta ntre documentele noastre din Comentarii. Mai ii minte ce cifre erau date n informarea aceea? Nu degeaba ai o memorie prodigioas... V mulumesc, illustrissime. ntr-adevr iu minte multe fapte i ndeosebi cifrele, confirmase neutru secretarul. Mi se pare c principele valah obinuse atunci o mare victorie pe Dunre i curase malul drept de turci, de la gurile fluviului pn la Zemont1. Erau trecui n registru, pe localiti, cu totul vreo 23 000 de
1 Zemont Zimnicea.

turci ucii n lupte, n afar de vreo 800 pe care -i arsese de vii, prin satele Bulgariei. Cumplit mcel, Serenissime. Din pcate, victoriile acestea Dracullus le-a convertit curnd n viclenie i trdare... fa de Rege... murmurase contrariat legatul apostolic. Dealtfel, Dracullus e unul dintre cei mai groaznici tirani ai cretinitii. Am citit de curnd i o relatare a unui martor sas din Transilvania. Acela povestete tot felul de grozvii i cruzimi la care Vlad i supunea pe prinii din faciunea potrivnic lui. Mii de oameni ucii fr mil... Un asemenea text am primit i noi la Curie, tradus n latin de un secretar al lui Mattia, zisese Pius. Nu, Iacopo? Iacopo de Ammanati nl capul din registrul su adeveri. Da, odat cu scrisoarea zisului trdtor... Se zvonete c povestirile sasului ar fi fost scoase acum ntr-un opusculum, la mainria de gravat, inventat de curnd de meterii aceia din Maienza... Am artat Sanctitii Voastre i acele cteva lucrri nemeti curioase... cam nengrijite... acum civa ani. A! Biblia i Calendarul unde e copiat Bula regretatului pap Calixt mpotriva turcilor? i Psaltirea n culori? deveni deodat foarte atent Papa. Sunt nite crulii mai puin frumoase dect cele manuscripte, totui bune pentru vulg. Sunt curios cum o fi acel op despre Dracullus... Gobellini... s mi-l comanzi. i s

afli, te-a ruga, de ce-i pierd gravorii nemi i meterii aceia timpul cu asemenea lucrri n atelierele lor, cnd codexurile le sunt superioare n totul? Hrtie, miniaturi, culoare, text... Gutenberg e un trsnit, Fust e un cmtar, ceilali s-au luat dup ei, pesemne scot ceva bani, cu crile lor, zise Gobellini. Timp pierdut cu ncercri, Sanctissime.,. Cetenii din burguri sunt totui bucuroi, fiindc o lucrare tiprit cost de zece-douzeci de ori mai puin dect o carte pe pergament, din atelierele de copiat. Hm... important detaliu, fiule. S-l reinem... i cnd vom fi mai puin prini de problemele noastre, s-l mai discutm, iubiii mei. Cum vei dispune, Sanctissime... Cardinalul de Modrussa pusese scrisoarea dat de Pap ndrt pe mas, minile pontifului o apucar cu graie, o netezir i o ascunser sub maldrul de foi. Vocea lui insinuase cu o blnd persuasiune: Iubite fiu, Niccolo, fr ndoial, ai ncercat acolo la Buda, s-l aduci pe calea pocinii pe captivul crud, dar viteaz... E un barbar, Serenissime, zadarnic orice-a face! E fiu de prin cretin, cu toate astea. Iar cardinalul Vissarion mi-a declarat c la mnstirile grecilor de la Athos, Vlad Dracullus ar fi trimis, cnd era Domn, danii bogate... Nu-i nepstor, aadar, la mila Celui de Sus... Poate ar fi trebuit s strui i s-l aduci pe acest prin n snul Bisericii noastre. Ar putea lupta pentru Cruciad. i atunci pcatele lui ar fi iertate de Isus Hristos. Regele Mattia ar fi trebuit i el s struie... Cum adic, Serenissime? exclamase Niccolo. La Curtea din Buda, nsui Regele mi-a povestit c 40 000 de oameni de-ai faciunii Danilor au fost ucii n chinuri

groaznice din porunca lui Dracullus. Patruzeci de mii? zmbise ilustrul Pontif. Niccolo... Niccolo... Mi-e team c Mattia sau informatorii si n-au memoria cifrelor att de bun ca a lui Gobellini. O asemenea cifr e ct a unei armate de mercenari. S fie valahii att de numeroi? Nobilii din faciunea Dragulilor abia ajung la vreo sut-dou. Cu familiarii lor, cu tot, vreo mie sau poate dou mii, presupun... Nu... Cred c Mattia, tnr i ncreztor cum e, ca orice Rege fr experien la nceput, s-a lsat nelat asupra unor aspecte. Dar acum, caut, dup cte tiu, s-i ndrepte vederile. Te-a ruga s-mi spui ns, iubite Niccolo, i-ai vorbit vreodat acelui Dracullus? Sau ai vorbit cu valahii si despre el? Ai fost dincolo de muni, s caui adevrul? Cardinalul de Modrussa l privi pe pontif cu o nedumerit nemulumire. Pe acel cumplit tiran l-am vzut la Curte, e drept, o singur dat cu ochii mei. Credei-m. E de-a dreptul fioros. Foarte vnjos, dei nu prea nalt, cu un gt de taur, umeri lai, plete negre i cree, ochii verzi i larg deschii... pare ntru totul diavol, Serenissime... Nu dup canoanele bisericii... oftase Papa. Portretul fcut de tine se potrivete cu chipul oricrui rzboinic. Iar faptele unui rzboinic trebuie bine cntrite cui slujesc pn la urm, Domnului sau antihristului. Nimeni nu i-a negat vitejia sfrunttoare, nici chiar prea crudul turc. i n Historia de bellis Gothorum a mea, voi descrie acea lupt dintre Dracullus i Mahomed. Eti un talentat istoric, Niccolo, zmbise Papa cu finee. i un istoric trebuie s caute, asemenea lui Tit Liviu sau Suetoniu, s impresioneze, adunnd fapte

extraordinare. Dar, s rmnem, iubite fiu, pe terenul faptelor... Cnd ai plecat n Ungaria, te-am rugat s cercetezi ce-a fcut tnrul fiu al lui Ioan de Hunedoara cu cei 40 000 de galbeni trimii de Curie acum trei ani pentru a duce rzboiul cu turcii. V-am scris c au fost tulburri interne i Regele nu s-a putut ocupa nc de armat. Iar noi i-am scris ct de ntristai suntem c ungurii fac dificulti i amn rzboiul... Vor veni n cruciad i armatele Regelui, i ale episcopilor, sigur, Serenissime. Hm. Dac ungurii nu vor face pace cu turcii... i, revin, dac Mattia a cutat pace separat cu turcii i nu a ridicat armata promis, banii dai de Curia noastr ar trebui s-i foloseasc mcar acum, pentru pregtiri de rzboi. Face oare Regele aceste pregtiri? Legatul papal i pierdu o clip rbdarea i schiase un gest de ndoial artnd spre mine i Maffei. Pius descrisese atunci, cu mna lui grsu, un cerc jur-mprejurul su. Am ncredere deplin n cei de fa, iubite fiu. Poi vorbi deschis. Nicolaus tuise, descumpnit. Regele Mattia nu putea ncepe un rzboi cu turcii chiar aa repede. Atunci, dup primirea subveniei dat de Sanctitatea Voastr, atenia lui era aintit la conflictele cu magnaii care-l sprijineau pe Frederic de Habsburg. Deabia anul acesta nenelegerea ntre mpratul Germaniei i tnrul Rege al Ungariei s-a ncheiat printr-un tratat de prietenie. De-abia de acum nainte, Mattia se va putea gndi linitit la ridicarea une i noi oti. Aceasta e realitatea, Serenissime. Banii Curiei vor sluji la acest scop nobil.

Sper, iubite Niccolo, sper din toat inima. Pn la primvar, cnd vom porni Cruciada, mai e timp. Tocmai, pn la primvar mai e un an aproape. Sanctitatea Voastr se zbate prea mult, iertai-m c v-o spun. Lsai momentan rzboiul n grija consilierilor militari ai Bisericii. ngrijii-v sntatea. Biserica are nevoie de lumina Voastr. i tu m dojeneti, tu quoque Nicolaus? se modulase vocea pontifului, devenind patetic. tii doar c am lsat Arta pentru tiin, i tiina pentru Biseric. n zilele noastre Biserica se confund ns cu Cruciada. Cum s las rzboiul sfnt n grija altora? Voi da o pild prin mine nsumi. Voi merge n fruntea cruciailor, chiar dac la anii i boala mea s-ar cuveni s stau de o parte. Cardinalul de Modrussa se nclin, curtenitor, dar cam plictisit. O s v urmeze ntreaga omenire, Sanctissime. (...Pe toi sfinii, mare prost sau mare furbo1 , i acest Nicolaus de Modrussa! Nu mirosise adevrul, sau nu i-l spusese Papei - dracu tie - doamne, iart-m! Destul c n anul de graie 1462, cnd Pius prsise Citt del Vaticano n adevr n fruntea micii sale armate papale i a unor entuziati din popor i mersese la Ancona s ntlneasc trupele cruciailor, gsi acolo prea puini condottieri i principi. Adnc mcinat de boal i suprare, a murit n ziua Sfintei Madone, pe colina San Ciriaco, fr s se fi mbarcat). Pius cunotea multe despre Valahia i istoria ei. Revenise la nite particulariti de filologie care-l preocupau pentru Cosmografia sa i discutase mult cu Nicolaus Modrusienses, uitnd se pare de noi, ceilali
1 Furbo (n limba italian) mecher, (n.a.)

din studio. Legatul papal mprtea i el ideea lui Aeneas Silvio cu privire la numele de vlah sau valah sau mai pe latinete Vlacchus, motenit de la acel general roman Flaccus, care colonizase Dacia sau o parte a ei. i pomenise pe aceti valahi i nemuritorul Ovidiu, poetul exilat de Augustus la Pontul Euxin. Credeam c eruditul i locvacele nostru Pap n-o s gseasc interes s-mi adreseze nici-o ntrebare, i speram fierbinte s fiu chemat n alt zi, cnd, tot discutnd cu Niccolo despre limba valahilor, l aud zicnd: Dac acest grai roman al valahilor poate fi uor de neles sau nu, de ctre un italian, ne-ar putea spune poate i martorul adus de Gobellini. Ce prere ai, fiule? n relaia ta ziceai c te-ai mprietenit la Constantinopole cu un nobil valah din faciunea lui Dracullus. i c ai deprins uor de la acesta graiul su. Vino mai aproape, veneianule. Da, Serenissime Pater. Am nvat puin valah, am murmurat, rguit, apropiindu-m de masa pontifical. E foarte uor de prins. I-am auzit i eu vorbind, demult, la Conciliul de la Basel - spusese Pius. Dar n ara lui Dracullus ai fost vreodat? Nu, Serenissime. Mi-a vorbit de ea prietenul meu. i m-a fi dus la el - n trecere - dac a ti c nu l-au omort oamenii noului principe. (Ce s-a mai crucit ser Harefta, cnd i-am spus acu, de curnd, c vorbisem chiar Papei de el. De relaia mea nu i-am dat desluiri niciodat). S mai adaogi la Descrierea fcut i o foaie cu cuvintele valahe pe care le tii, i tot ceea ce cunoti

despre principele Dracullus. i s i-o dai lui Gobellini, peste o sptmn. Acum, poi pleca, fiule. Papa m binecuvnt nc o dat. Gobellini i frecase minile lungi. Niccolo se ncruntase. Maffei se ridicase de plecare. Eu m nclinasem, cucernic, dezamgit c trebuie s prsesc ncperea, cnd deodat Pius adugase, binevoitor: i peste o sptmn, cnd vei reveni la Curie, eminentul nostru cardinal Gobellini i va nmna instruciunile noastre. Mulumete-i cardinalului Gobellini i consilierilor din Senatul nostru care i-au dat recomandri excelente pentru Curia noastr. Cred c n-ai nimic mpotriv s duci n Boemia, i apoi n Ungaria, o dat cu anticriile de care te ocupi, i nite daruri ale noastre pentru Podebrand i pentru Mattia i de asemenea, cteva scrisori ctre legaii notri din acele pri. Nu vei rmnea nerspltit, firete, i vei sluji intereselor cretine ca i pn acum. n felul acesta am ajuns eu n Ungaria, la Curtea lui Mattia. Aveam acolo, din ntmplare, un vr prin alian, meter bun, miniaturist la atelierele de pictur i decoraii din Buda. Acolo aveam s-l vd i pe Dracullus... dar mai trziu, dup moartea lui Piccolomini... i n altfel de clipe...

8
O dat cu sosirea primverii, i-au spus lui Draku i lui Vlk-oglu s vin la Poart. Vlk-oglu n-a venit, dar Draku a luat pe cei doi fii ai si i s-a nfiat la Poart. ndat ce a sosit, l-au prins pe Eflak-oglu Dracula cu cei doi fii ai si. Pe el l-au nchis n cetatea Gallipoli, iar pe fiii si i-au nchis n cetatea Egrigz din vilaietul Ghermian... MEHMED NEBI, Istoria dinastiei otomane9.

Harefta: a viaa mi s-a mpletit strns cu cea a lui Vlad, Voievodul cel rpus la Blteni - i apoi cu cea a fiului su, cellalt Vlad, pe care l-am nhumat acu... Doamne, ce repede zboar anii! Ne mpresoar ca ninsorile, dar se scutur ca i ele, la soarele viu al amintirii. L-am ntlnit pe Vlad, fiul lui Vlad Dracul, ntia oar pe pmnturile supuse Turcului, la Adrianopole. Era n zilele rnduite de Sultanul Murad pentru a-i srbtori victoria asupra lui Gheorghi Brancovici, nefericitul Despot al srbilor. Trei zile au inut serbrile turcilor. artul lor cerea s aib loc n prima zi o defilare a ordiilor nvingtoare, spre a-i desfta pe musulmanii din Cetate i din vilaetul Adrianopolelui i abia apoi s nceap petrecerile. De aceea n prima zi nc de cu diminea, cavalerii otomani, spahiii, ienicerii i achngiii se rnduiser pe cete ntr-o impresionant ordine i linite pe cmpia

dinaintea zidurilor Adrianopolelui, ateptnd semnalul de pornire. Cnd tobulhaneaua prinse s rsune i prea nvatul mufti al otijor i nl rugciunea, porile gigantice ale cetii se ddur n lturi i primul grup de gazii clri, mpodobii cu pene de vultur smulse din cumile nvinilor, purtnd n mini flamurile sfiate ale oraului Brno i scuturile aurite ale nefericiilor fii ai despotului Gheorghe, irumpse, n tropot strns i n chiote slbatice, pe ulia pietruit ce ducea spre serai. Acolo, n Kavac-medani - piaa strveche a platanilor ce-i amestecau umbra lor secular cu frunziul minunatelor parcuri ale seraiului lui Murad sau cu plantele din grdina chiocurilor i palatelor mai mici ale vizirilor i nobililor, rzboinicii se rotir de cteva ori, n sunetul dairelelor i imbalelor. Mulimea zbiera, vrjit de trofeele tinerilor clrei i de inuta lor trufa. n zelul de a-i arta i aci curajul sfrunttor. unii dintre clreii turcmeni i nfigeau singuri n bra sau n coaps cte o sgeat i clreau mai departe aa, cu, sgeata nesmuls din carne, nepstori, lsnd sngele proaspt s iroiasc pe vemintele lor de mtase i brocarduri. Aezat pe un divan, ntr-un chioc cu laturile deschise spre marele meidan al oraului, nsui Sultanul primea defilarea, nconjurat de nalii si dregtori, rnduii pe jos pe covorae, la o anumit deprtare. Ceilali curteni, icioglani sau supui ai Porii, stteau care pe unde le era locul, iindu-se pe la ui i ferestre, cocoai n turnuri sau pe ziduri, ca s vad trecerea vitejilor. Priveam i eu dintr-un cerdac al unei aripi ce adpostea cancelaria, nghesuit printre ceilali slujbai ai condeiului. Lungeam gtul, aclamam, m prefceam

bucuros la vederea sandgeacurilor ce treceau prin faa noastr, dar eram nelinitit n sinea mea de revederea cu Torgud-bei i de vorbele schimbate cu el, cu puin timp mai nainte... ...Nu-l mai ntlnisem de patru ani pe fostul meu stpn. Dup hagialcul su la Mecca, tot ca s-l ocoleasc pe rzbuntorul su rival Kalil-paa, Torgud se stabilise la Magnissa ca istoriograf i bibliotecar principal al Curii lui Mehmed Celebi1. Venise la Poart doar de cteva zile, mpreun cu nobilii din cortegiul tnrului prin. M zrise n zori n curtea interioar a cancelariei, nainte de nceperea defilrii. La chemarea muezinului, toi slujbaii din kalemuri ieiser n curtea interioar s dea slav lui Allah. M prosternasem i eu, ca i ceilali, spre a nu fi bnuit de necredin, cu fruntea n rn, cnd - la sfritul rugii - auzii deodat glasul trgnat i uor zeflemitor al fostului meu bei: Salamalecum, tnrul meu prieten, Harefta! Ia te uit, ce bucurie! Cerul s-a ndurat s-i lumineze mintea! Sper c vei pzi de aci-nainte, cu mare strnicie, obiceiurile noastre. La ce moschee te -ai botezat? Ce muezin savant te-a putut lmuri asupra marilor frumusei islamice pe care eu, umilul, n-am tiut s i le apropii? O s-i spun Hanumei. Se va bucura. Poate c se va gndi s-i druiasc i o odalisc. Am auzit c ai czut n mrejele Diavolului al optulea, i c umbli s cumperi din haremul agi de la Brussa, o fat care se vinde la licitaie ca s scape aga de datoriile fcute la Kalil-paa. Cronicarul prea sincer nveselit. M-am nroit de
1 Mehmed Celebi - prinul Mehmed, viitorul Sultan cuceritor al ConstantinopoluIui, cel de-al treilea fiu al lui Murad, era pe-atunci guvernator al Magnissei, n Anatolia. (n.a.)

ciud, dei mi fcea plcere s-l revd. Prea aflase repede ce fcusem; nsemna c se interesase nadins, sau...? Era adevrat c umblam s cumpr o odalisc. O vzusem n bazarul de sclave i-mi fcuse mil. O chema Ilinca i era blaie - tnr i subire ca o trestie - o fat blaie, de la noi, din Valahia, ajuns roab... M gndeam pe atunci s-o cumpr i s-i redau libertatea. Nici nu-mi trecuse prin minte ct de mult o voi iubi. Nici nu-i vorbisem. tiam doar c e valah i c-o cheam Ilinca. Avusesem ntre timp, firete, multe iubiri trectoare, cu femei de prin caravanseraiuri, m ineam i cu o vduv, o grecoaic focoas, i cu o tnr evreic din neam de negustori, dar nu m legasem sufletete de niciuna i nici nu bnuiam defel ct de legat voi fi de Ilinca... Au trecut atia ani i numai gndul la ea mi strnge inima cu durere dar i cu o anumit duioie... Ei, nu-mi spui cnd te-ai turcit? m ntrebase Torgud. Mi lala, am trecut la mahomedanism de trei ani, am minit senin, vorbind n oapt ca s nu aud Gurgur ce se uita bnuitor la mine. Dar nu la dreapta-credin, ci la o sect mai de jos, la ereticii rafasizi. La rafasizi? Scumpul meu Harefta, n-ai fost prea inspirat; ereticii, ca i renegaii cretini, nu-i vorb, nu-s bine vzui de Kalil-paa, pehlivanul cel mare, stpnul tu de azi1... Te sftuiesc s treci la islamism n forma lui cea mai pur; bineneles, dac vrei s urci treptele puterii... Bag seama c te-ai i cocoat pe prima sau
1 Toi slujbaii condeiului", adic ai cancelariei Sultanului, aveau ca ef suprem pe marele vizir, (n.a.)

chiar pe-a doua, rse beiul ncet, n urechea mea. M voi gndi ndelung la bunele voastre sfaturi, am murmurat prevztor (ntre timp nvasem s nu m ncred n nimeni) nclinndu-m i vrnd s-o terg i s m amestec printre ceilali scribi de vrsta i rangul meu. Stai nc puin. Vreau s-i mai dau un sfat, dac-l vei socoti demn de ncredere. Am tcut, ateptnd. Ferete-te de Gurgur, aa zisul tu prieten. Mi-a povestit cineva chiar alaltieri, la baie, c te ponegrete peste tot... Zice c ai cunoscui de ndoielnic provenien, ghiauri i tot felul de greci i macedoneni... Mai zicea c scrii iute i frumos, dar c ntrzii prea mult cu nasul n hroagele tirilor venite din KaraIflak... Ceva era adevrat, ncercasem n ultimii ani s ctig prietenia lui Gurgur, dar, dei se fcea c mi-o druise, simeam c m urte de moarte. M privea chiori, m bnuia poate, dei nu m prinsese cu nimic nengduit. i mulumesc, cinstite bei i nvtor al meu de odinioar, i-am optit, recunosctor. A vrea s rennodm firul ncrederii noastre, rupt fr vrere... Minile noastre seamn, e pcat s nu ne bucurm de roadele lor, mpreun. Cum doreti, mi lala, ciulii eu urechea din nou. Beiul i ncrunt sprncenele, oarecum nemulumit. Se uit n toate prile i zise, ncet, foarte ncet: Acum... Du-te... Se uit lung spre noi Gurgur, blestematul! O s mai vorbim noi, dup osp... Dac ii s afli ce-i cer n schimb, caut-m n grdin. Ne-am desprit salutndu-ne cuviincios, i m-am grbit spre grupul n care era i Gurgur.

Hai iute, mahomedan impur ce eti, s-l vedem pe scumpul nostru beglerbeg... E mai cu folos s-l admiri pe el de la deprtare, dect s te-ari prea legat de Torgud-bei, zise rutcios perfidul protejat de odinioar al lui ehabeddin. Nu l-am cruat nici eu, tiind c nvingtorul zilei nu se mai uita demult la fostul su paj: Ascult, Gurgur, Torgud e azi la curtea lui Mehmed Celebi, totui are prieteni destui n Edirne, i chiar la Smederovo1. tia o mulime de nouti. Printre altele a aflat c slvitul nostru ehabeddin i-a adus la palat doisprezece robi de neam nobil, unul mai mndru ca altul, i-i va face icioglanii si. Interesant, nu-i aa? ntre timp, tinerii gazii prsiser piaa. Robii, gata pregtii cu glei pline cu ap, stropir dalele prfuite i se retraser iute, lsnd locul liber pentru sosirea ienicerimii biruitoare, n frunte cu Muhzur-effendi. Acesta singur mergea clare, cu mungvezeul su nalt pe cap, mpodobit cu pietre preioase, nvemntat ntrun caftan tivit cu samur. n urma lui veneau cincizeci de ofieri de-ai si de elit, doi cte doi, cu flamuri roii i verzi, i abia apoi ienicerii narmai cu arc i iatagan, cu vlul alb al kic-ului tradiional fluturndu-le pe spate. Trecur apoi n goan doisprezece dervii urltori, rcnind Huallahhu, apoi pajii i ofierii vizirilor cu un tui, ncepnd cu cel mai tnr clre, i cu chihaii i iuzbaii lor la coad, n semn de respect. Pe urm defilar beii i agalele de Rumelia, cu caii de cpstru, ntovrii de scutierii lor i de muzica imbalelor. i din nou, un grup de clugri din secta derviilor Meivlevi, n straie groase, albe, ncini cu piei de capr i
1 Smederovo Semendria, capitala Srbiei de-atunci a Despotului George Brancovici. (n.a.)

nvrtindu-se ca nite sfrleze. n sfrit, apoi al doilea sandgeac de clrei nobili din trupele lui ehabeddin, beglerbeg de Rumelia i bei de Semendria, nvingtorul de la Novo Brno, acelai care, cteva luni mai trziu, urma s fie ruinos nfrnt de Iancu de Hunedoara, pe Ialomia n sus. Dup otenii i tuiurile Guvernatorului rsritean, venea nsui puternicul ehabeddin, renegatul de snge ortodox, btrnul eunuc clit n rzboaie i urzeli, mergnd la pas, susinut de doi ofieri de-ai si, ca s nu se prbueasc sub greutatea mantiei sale de brocard, mblnit cu cel mai scump samur, brodat cu perle, diamante i rubine, i ncopciat n paftale grele de aur. n urma lui, trase de nite paji, mergeau la pas dou cmile, ncrcate cu trofee pentru Sultan, apoi zece crue cu cai frumoi ungureti, pline vrf cu prada de beilic cea mai aleas: sbii cu mner scump, pocale deargint srbeti i raguzene, vase de aur, saci cu bani, covoare, mtsrie veneian, argint lucrat i mult argint brut, smuls din minele bogate ale regiunii nvinse. Strigte de bucurie i admiraie se auzir la sosirea Guvernatorului. Din serai ieir iute doi icioglani ai Sultanului, n ntmpinarea srbtoritului, innd fiecare, pe braele ntinse, o pern de catifea cu daruri: pe una, o vest alb de mtase cu bumbi de diamante mari, pe cealalt, un turban cu surgiuc i egret de safire, de-o neasemuit splendoare. Ardeam de nerbdare s se termine mascarada aceea i s-l gsesc din nou pe cronicar, s aflu ce dorete cu adevrat de la mine. A trebuit s mai am rbdare pn ce beglerbeiul se va fi dus la palat s srute mna Sultanului su i s ia

parte la praznicul mprtesc dat n cinstea victoriei lui. Dup ce defilarea se sfri, cobori din cerdac i n grdin l ntlnii iari pe beiul meu, dar Gurgur se inea ca o umbr dup mine i n-am putut scoate o vorb. Torgud mi fcu un semn voios, i se-ndrept ctre sepherli-od, unde erau rnduite mesele pentru beii de rangul su, iar eu l urmai pe Gurgur n sala scribilor. Dup osp, cnd mi s-a prut c nimeni nu-mi mai d atenie, m-am ridicat de la mas i l-am cutat pe Torgud-bei n grdin. L-am gsit curnd. Sttea pe jos, pe un covora de Smirna, ndrtul unui boschet de leandri, cu iz amar i flori plite. Mi lala, spune iute ce vrei, fiindc m ateapt prietenii. i-a nlat obrazul spre mine, apoi i-a cobort pleoapele grele i impasibile, ns a fost de ajuns ca s vd i s m surprind - o clip - ncordarea i tremurul muchilor si obosii, crispai de-o ateptare prea lung i iritat, ce nu-i strica masca lui obinuit, de stpnit linite asiatic, dar i-o schimonosea totui uor, abia vizibil, i numai pentru o frm de timp, fcnd s rsar, pe faa att de cunoscut mie, o nepotrivire curioas ntre semnele acelui tumult afectuos, rnit i dezarmat, i zmbetul su ironic de totdeauna oglindit n ochii negri, scruttori i calmi. Vocea lui nu trd ns nimic cnd spuse: As dori s te uii din cnd n cnd, pentru mine, peste rapoartele trimise de subaii de la Silistra, Fortul Turtukan i Rusciuc. E i n interesul tu. Sunt adesea pline de tiri i despre voi, romnii... Ai putea s ncepi ct de curnd... repet, sunt foarte pline de tiri noi.

Am rspuns uor, ca i cum a fi luat totul n glum, dei nu-mi scpase struina lui. S zicem, mi lala, c-a fi curios s m uit n treact pe acele hrtii... Poate aflu ntmpltor ceva despre familia mea, cu toate c - martor mi-e Allah - n-am azi trebuin nici de banii, nici de sprijinul lor... Sunt om liber i slujitor al Porii prea nalte... Dar domniei tale, carele eti otoman get-beget, ce-i pas ce se petrece la Dunre? Uii, Harefta, c sunt cronicar, o drese beiul meu. Am datoria s cunosc tot felul de tiri i fleacuri, ca s pot alege apoi ceea ce e nsemnat pentru istoria real a urmailor lui Osman. E visul meu s-o scriu, ntemeindum pe toate izvoarele... Iar printre ali descendeni din sngele lui Murad ntiul, se afl i unul, Daub Celebi... cu prieteni peste Dunrea voastr i cu neamuri printre nobilii unguri... Vezi aadar... tiam foarte bine cine era acel pretendent la tronul otoman bine vzut peste Dunre i de unguri, i de romni i, se pare, plecat chiar acum la Bizan, dup ajutoare. Nu uitasem de asemenea c Torgud-bei schimbase scrisori tainice cu acel principe. Poate l informa i azi. Am zis doar, voind s-mi mrturiseasc el nsui mai departe ce chiverniseli are. Cinstite fiu al lui Iusuf ibn Bedreddin, a vrea s te servesc, dar dac umblu printre scrisorile acelea s-ar putea s-mi pierd slujba, or poate nsui capul... Torgud zmbi i scoase, din brul scump de camir, o hrtie galben, groas, mpturit bine, cu o scriitur grosolan pe ea. Am cumprat de curnd scrisoarea asta. Dar m-am nelat asupra ei. Nu-mi e de niciun folos pentru cronica mea. n schimb, poate-i trebuie ie, nvcelule. Uit-te

peste ea. Am luat-o i am citit-o repede, dintr-o ochire. O scrisese un negustor turc de prin prile Severinului. Multe rnduri fuseser terse cu tu negru. Cele rmase m priveau ntr-adevr, pe mine. Un oarecare boier Stoian comunica prin scribul turc, de-a dreptul lui Fadullah, secretarul marelui vizir, c jupan Albu n-are trebuin s-i fie napoiat acel nepot - dat fiindc auzise c se turcise i c era mai de folos la Poart dect familiei sale, aflat n exil. Mai scria c acelai jupan se bucur auzind de Stepan-nepotul, c e bun la cancelarie, totui marele Fadullah s nu se ncread de fel n biat, fiindc de mic era mipcinos, nerecunosctor, viclean i nici pe rudele sale nu le iubea. Fr vrere, am ncreit fruntea. Aadar, cineva strngea mrturii despre mine. Ce gnduri avea Fadullah? Pn acum nu-mi artase nici bunvoin, nici ur. De aci nainte urma s m pzesc mai grijuliu, s fiu cu ochii-n patru. Ce doreti n schimbul acestei scrisori? S caui chiar azi n cancelarie actele despre care iam pomenit. Repet, e i n folosul tu, al vostru, al valahilor. Chiar azi? De ce atta grab? Ca s fiu sigur c n-am primit o informaie calp. i-apoi, gndete-te: fiindc azi e srbtoare nu-i niciun scrib prin kalemul vostru. E mult mai uor s copiezi ceva fr s fii vzut. Aveam ncredere n Torgud-bei; nu-mi fcuse niciodat niciun ru, dimpotriv, tot binele. i-apoi, mai era i proaspta poveste cu Fadullah... Iar n scrisorile subailor de la Dunre, avea dreptate el c trebuie s se fi strecurat de curnd i multe novitale pentru mine,

Mitri i ceilali drculeti din Edirne. Am s ncerc chiar azi, cinstite fiu al lui Iusuf, i-am fgduit, nclinndu-m naintea lui, dar ocolindu-i privirea stnjenitoare, ironic, ncrcat de ngduin i chiar de duioie pentru mine. n timp ce n sala icioglanilor ospul se desfura mai departe, m-am furiat n beglik-kalemi. Nu m-a vzut nimeni. nuntrul seraiului nu prea erau paznici, ci doar lacte. Aveam o cheie potrivit. Am intrat tiptil i m-am pus pe treab. Am citit ultimele tiri trimise Porii prin olcarii beilor i subailor de la Dunre. Am copiat dou acte de pre pentru Torgud (erau pomenite acolo nite nume de bulgari i negustori, bnuii c-ar fi fost unelte de-ale lui Daub), apoi ochit mi-au czut pe un raport al subaului de Giurgiu, trimis Sultanului nsui. Comandantul turc spunea c a ndeplinit toate poruncile naltului su stpn i c-i dduse necredinciosului de Draku din Kara-Iflak beratul i vzuse cu ochii lui cum Vlad trecuse Dunrea, fr s fi simit ceva despre pregtirile turcilor. Subaa de Giurgiu se vicrea apoi, cu vdit reacredin, de npasta i suprarea ce-i fcuse Draku acum trei ani, cnd i hcuise paei de Silistra nite achngii i-i prdase hambarele cu grne. Dar Vlad fusese atunci n drept s se rzbune pe turcii din jurul Silistrei. ntre el i Sultan exista un tratat de pace - i totui achngiii paei din Silistra nu se stmpraser i clcaser ei mai nti pmnturile romnilor. Acel conflict, ntre Vlad i supuii musulmani din Silistra, fusese mult vreme stors i rstors de oamenii Porii. Eu aflasem ceva, auzisem i de intrigile fcute de

Isac-bei, fiul lui Evrenos, care-l mpingea pe Murad la rzboi cu Gheorghe Despotul i cu Karamanoglu i zicea ntruna c nsui Vlad e un farnic. Despre toate acele lucruri l informasem pe Mitri, care la rndul su, trimisese n ar veti sigure, prin Cetatea Alb. n urm cu trei ani, Sultanul, ameninat pe atunci serios de rzboiul ce-l pregtea Marele Karaman1, stinsese conflictul, dduse dreptate lui Vlad, i certase pe achngii, aducnd ali oteni la Silistra. Citind ceea ce era nsemnat mai departe n raportul tainic al subaei din Giurgiu, am tresrit mnios, nelegnd ce se punea din nou la cale mpotriva Domnului meu. Nemaigndind la primejdia n care m vram singur, ci doar la cea n care era mpins Vlad Dracul i ara nsi, n-am mai copiat scrisoarea, ci am vrt-o n sn. Cu preioasa dovad asupra mea am ieit din beglikkalemi i-am lunecat pe coridorul ce da spre sala icioglanilor, cnd, spre necazul meu, la al doilea cot mi se pru c m pndete cineva. M-am strecurat n grdina Seraiului, i apoi am plecat n ora la locuina tovarului meu Mitri, ca s-mi dea sfaturi i un cal bun de goan. Trebuia s ajung ct mai repede la Domnul Vlad Dracul pentru a-l ntiina de ceea ce i se pregtete. tiam c Vlad Dracul i-ai si au mas cu vreo zece zile n urm n Cetatea Filibe. De acolo, pn la Adrianopole, pe cai iui, strbteai drumul n nici trei zile. Cu opriri, fceai patru sau cinci cu totul. Aadar, romnii ntrziau. ntrziau nadins, spre a
1 Marele Karaman - Ibrahim-bei, hanul de Karamania i cumnat cu Murad II. (n.a.)

nu fi de fa la serbrile care nu le-ar fi fcut, desigur, prea mare plcere, ori, poate, fuseser zticnii n drum din alte pricini? Vizirul al treilea i atepta totui. Pe cmpia din insula Tundjei fusese nsemnat, cu patru trunchiuri de mesteceni albi i o coard bine ntins, locul pentru corturile Voievodului din Kara-Iflak. A treia zi, la alergri i jocuri, clreii Domnului valah erau anunai cu o frumoas partid de halca1. De ce nu veniser? Oricum, dac romnii porniser spre Edirne, cum se tia sigur la Poart, aveam s-i prind poate chiar foarte aproape de zidurile capitalei rumeliote sau la unul din numeroasele hanuri presrate pe drum. Am clrit toat noaptea pn n zori. I-am descoperit pe-ai notri, oprii s rsufle caii ntro rarite de ulmi, lng un pod vechi, din piei de bivol, rupt. Drumul era aici n lucru; un pod nou, de piatr i brne, abia fusese nceput - aa c toate convoaiele i caravanele mai mari trebuiau s ocoleasc rul lene i pe-alocuri secat. Romnii trecuser i ei prin vad, dar nimeriser o mlatin. Roile chervanelor grele, ncrcate cu grne i lucruri de tot felul erau nmolite pn mai sus de osie. nsi calul alb al Voievodului era stropit cu noroi pe chii i pe araua scump. i nici ceilali cai ai boierilor din suit nu scpaser nemurdrii de ml. Oamenii njurau podul putred i pe beglerbeiul Rumeliei, care nu avea grij de drumuri. La vederea mea - trebuie s fi artat groaznic, leoarc
1 Halc sau gerid joc oriental denumit fie cu numele cercului de fier, fie cu acela al suliei ce trebuia s-I nimereasc din fug. (n.a.)

de sudoare i plin de praf, nnebunit de gndul c-o s ajung la netimp i c totul a fost n darn - strjile au fcut zid de sulie. Eram sfrit, n-am putut striga, am ngnat doar pe romnete, artnd inelul cu pecete luat de la Mitri. Slujba Mriei Sale. M-a poftit un boier necunoscut i m-a dus la Domn. mbuca nite pine i friptur, sub o jumtate de foaie de cort, agat n nite ulmi, ca s aib puin rcoare, fiindc soarele vratec ncepuse s ard din zori. Cu Vlad Dracul se-aflau acolo-n cortul voievodal civa boieri i cei doi cuconi ai lui, dintre care unul chiar micor de tot, somnoros, cu plete blonde, ochi mari, negri, mirai, de ciut sau copili, iar celalt, nltu, osos, sltat peste prima copilrie. Nu i-am luat n seam dect o frm de clip, i m-am adresat fr nconjur Voievodului meu, abia suflnd: Sunt Stepan sin Nanu, omul Mriei Tale din Adrianopol. tiu. Nu te-ai schimbat. Ce tiri ai? Roag Mria Ta pe cinstiii boieri aici de fa s nu se supere, cci am a-i vorbi ntre patru ochi. Domnul a fcut un semn ctre soii si, care s-au tras mai ncolo, ducndu-se s dea porunci i s pregteasc pornirea. Nu i-am mai spus nimic, ci i-am ntins sulul cu pecetea Cetii Giurgiului. Vlad Dracul s-a uitat i sa ntunecat la fa. Ce mai zice i hrtia aceea? Cerceteaz, Doamne, sigiliul Cetii de la Dunre. Dac e acelai cu cel de pe scrisoarea ce i-a nmnat-o n iarn nsui subaiul de Giurgiu, carele te-a pornit aci, pe drumul pierzrii, atunci voi citi ce scrie n carte, dei mi-e greu s te mhnesc. Trebuie totui s cunoti

adevrul. Voievodul se posomor mai ru, btu din palme i strig: Logofete, d-mi ultimele acte din caseta de trandafir. Iute! Se apropie ndat un brbat ciolnos, tnr, pe care nu-l cunoteam. i boier Voicu? am murmurat, mirat c nu-l zream lng Domnul su pe sfetnicul su cel credincios. E bolnav la Filibe, n cetate. L-a btut soarele n cap i la vrsta lui i s-a fcut ru, murmur logoftul cel tnr, nmnnd Domnului cteva suluri cu scrisul aurit. Vlad cercet scrbit cele dou pergamente, mi ninse sulul adus de mine i repezi cuvintele ca un mrit: Citete. Bnuiam de mult, din clipa n care m-am oglindit n ochii galbeni ai ticlosului de suba. Citete odat, ce mai stai?! Am ridicat din spncean, ateptnd s plece logoftul i cuconul Vldu, care se-nvrtea acum pe lng taicsu, mestecnd ceva de-ale gurii i ntorcndu-mi spatele. Dac Mria Ta poruncete s citesc n faa tnrului fiu al rii, am ovit, ncepnd s-mi mai adun puterile dup lungul drum istovitor. Du-te, fiule. M rog ie, tat, s-mi ngdui a rmnea, zbucni rspunsul. Suna att de puin a rug sau politee, fusese rostit cu atta patim i seriozitate, nct Domnul rse. Rmi, dac doreti. Vei ncepe cu o clip mai de timpuriu dect socoteam eu, sau chiar nsui nenduratul Murad-han, nvtura plin de fiere, pe

care trebuie s-o nghit zilnic un prin ghiaur ostatec la Sublima Poart a Fericirii. Mria Ta, am spus pe nersuflate, ar trebui s tentorci. S tii c totul e pregtit pentru fug. Te vom ascunde o noapte la un caravanserai, apoi te vom mbrca n straie de cmilar i te vom trece la arvaniii din muni ai lui Scanderbeg. Principele castriot ine cu cretinii, dei azi e n slujba lui Murad. Mitri e un dobitoc! tun Vlad Dracul. Nu-mi trebuie un asemenea sfat, e prea trziu! Hai, citete. Am tuit, ruinat, i-am nceput cu formula oficial: Ctre mritul nostru Sultan Amurad-han, fiul slvitului Mahomed, luminatul i... Sri peste luminia lui. Treci la miez, mi porunci Domnul. ...i s tii, fericitul meu Sultan, c att timp ct Vlkoglu1 va unelti mai departe cu ungurul, nici Draku nu se va gndi s se plece cu supunere adevrat, cci e un farnic. i-mi va face i mie ce i-a fcut paei de la Silistra, acu trei veri... S nu-l crezi pe Vlad Draku, prieten, chiar dac vine cu fiii si i cu nobilii lui s se-nchine la naltul tu scaun i s rennoiasc tratatul, cci avem tire c e neles cu Iancu, carele e nvoit cu Srbul i cu Grecul i cu muftiul pap al cretinilor din apus i te vor lua prin dou pri, dinspre apa Dunrii i dinspre stepele lui Karamanoglu, carele i el e neles cu dnii s-i sar n spate, prin Anatolia. Iat de ce gndesc eu, umilul i nevrednicul tu rob, c beglerbeiul de Rum are drept s zic aa cum a mai zis, c mai de folos i-ar fi aci un paalk cu bei credincios dintre-ai notri i-ai Profetului, dect un
1 Vlkoglu nume pe care turcii l ddeau Despotului Brancovici. (n.a.)

nesupus purttor de hilat, dintre fiii Mircii- Voievod. i mai afl, iubitul i slvitul meu stpn prea luminat, c sunt mhnit, ca luna mncat de vrcolac, la gnd ul c nu eu, ci un alt rob al tu se va bucura cnd va pune necredinciosului Draku lanurile, precum Tu o doreti, slvind pe Allah pentru dreptatea lui. Hm... mai e mult? mri Domnul. N-a mai rmas dect formula de ncheiere a scrisorii. Porcul de suba! izbucni Voievodul. tiam mai demult. Am neles demult. Mi-a nmnat salvconductul Sultanului, mpingndu-m nadins n capcana gata pregtit. Scrisorile noastre din primvar au ajuns la Mria Ta? Sigur, dar n-aveam de ales. Trebuia s viu. Mai bine am venit eu n vizuina lupului, dect s atept s vin lupul peste oile mele, nepregtite de colii lui tari. mi mai trebuie un an. Apoi... Mria Ta, am ncercat din nou. O caravan de-a noastr i ateapt hotrrea. E loc pentru zece doisprezece oameni, dimpreun cu Domnia Ta i cu coconii. Nu poi intra n Edirne. Acolo te va primi temnia, poate gdele. Nu se tie, rse Vlad. N-aduce anul ce-aduce clipa. Murad e un Sultan drept, nu-i terfelete tratatele semnate, n-are dovezi sigure mpotriva mea, e i schimbtor la vorbele cu tlc... i nici n-am ncotro. Near hcui oricum baltagiii lui, pe drum, la ntoarcere... Dac nu pe noi cei doisprezece fugari, cu siguran pe ceilali trei sute de romni cu care-am venit! se-amestec tnrul Vlad. I-am cutat faa. Nu se citea trufie de mucos fr

minte pe ea, ci o ncordare matur, chibzuit i dreapt. Aadar, i tu, fiule, zici s rmnem la nfruntare? zmbi pe sub musta btrnul Vlad. Ia seama: Un fiu de Domn mazilit e mai primejduit dect chiar un ostatec netiutor, prins n lupt. S-ar putea s pieri. M pregtesc s pier, tot aa cum m pregtesc snving. Ce cugei la asta, Stepane sin Nanu? se-nveseli deodat Voievodul. M supun poruncii viteazului meu Domn i nobilului su fiu. Las ticluirile. Nu vorbe, ci sfatul tu a vrea s-l aud. Mria Ta, i-am putea scpa viaa, cu puin noroc de ambele pri, am struit mai departe n planul meu. D porunc... Hm! se posomor din nou Voievodul, urmrindu-i cine tie ce gnd nerostit. Viaa tuturor atrn de -un fir de pr. Chiar i-a ta. De aceea, Stepane, du-te ndrpt la cancelaria Porii, f-te c nu m-ai zrit, c nu tii nimic despre mine, joac-i rolul bine, fiindc vom mai avea trebuin de priceperea i sfatul tu! Iar de nu vom avea rgaz s grim noi n de noi, fr urechi neprietene i turbane vrjmae de fa, s tii c doresc i poruncesc s rmi ct mai aproape de fiii mei i-ai rii... S-i pzeti ct i va sta n putin... Pe Radu, fiindc-i prostu, crudicel, mic... i pe Vlad... Pe mine, de ce? se supr copilandrul mndru, intuindu-m cu nite priviri reci i verzi, de-o limpede pucioas, gata s se-aprind la prima scnteie. Vlad Vod ls mna s-i cad pe umrul mezinului su. Am observat c nu mai purta acum pe piept colierul

cu marele medalion ce m hipnotizase n copilrie. Nasul i se subiase mai mult, muchii feii luceau sub sudoare, ca lustruii pe-o efigie; dou uvie crunte coborau pe lng obrajii lui scobii, nrmndu-l ntr-un soi de argint teluric. Ochii, deschii mari de tot, scprau la fel de ciudat, i-mi pru c puterile dragonului, intrat n legenda nc nescris a vieii lui, trecuser din paftaua aceea magic n nsui trupul su, se-adunaser sub pleoapele de ivoriu ale acestui brbat nelept i-mpovrat de soart, i de acolo - desctuate - ncovoiau, ardeau, sorbeau pmntetile, pieritoarele, mruntele priviri ce se ridicau spre el. Domnul se-ntoarse apoi spre fiul su cel mijlociu i surse blnd i ngrijorat totodat: S-l pzeti, Stepane, i pe Vlad... fiindc i cel mai viteaz prin are nevoie n tineree de cineva care s-l apere de dumanii ascuni, i chiar de cel pe care nu-l bnuie a fi pitit n strfundul lui nsui... Ce vrei s spui, tat? zise copilandrul, tremurnd de ciud. Vreau s afli, fiule, c m-am bizuit pe Nanu, judele nostru din ara Lovitei i ttnele acestui om... Drept carele se cuvine s te ncrezi i tu n urmaul vrednicului nostru cnez, i s nu-l lepezi de la inima ta dect dac-l vei dovedi viclenindu-te. i acum, poruncete s se nhame caii la chervanele noastre i s ncalece toi. Plecm la Poarta Sublimei Frii! n ziua urmtoare am ajuns n Cetate, chiar dup prnz. M-am strecurat iari n beglik-kalemi i-am pus acel act n sipetul unde erau rnduite hrtiile Dunrii. Copiile fcute pentru Torgud le-am ascuns bine, cu gnd s i le dau de ndat. Dup aceea m-am culcat i-am

dormit butean pn seara, cnd mi-am pus straiele cele mai bune i m-am nfiat la osp, nerbdtor s aud vetile proaspete. Harefta, unde-ai fost ascuns? mi-a optit Gurgur, ndat ce m-a vzut, la mas. Te-a cutat az-noapte unul din chehaii Porii. Am devenit ndat foarte atent, dei surdeam prostete. De ce, prietene strlucitor ca Luna? Asta numai tu o tii, scumpul meu filfizon... Oricum, s fii cu ochii n patru, te previn. in la tine, de aceea i spun, o, ram de mslin nflorit al prieteniei... Mulumesc, alesul meu tovar. Dar, crede-m, nam fcut nimic. M-am dus la o iubit i-apoi m-am plimbat prin cetate... Ai auzit, scumpul meu Harefta, c ieri, un eunuc alb a vzut pe cineva - nu se tie pe cine - umblnd prin beglik-kalemi, dup orele de lucru? Da? m-am mirat foarte tare. Cine s fi cutezat? Un ho? Lipsete ceva din birouri? Nu, nimic. Dei nu s-a fcut cercetarea hrtiilor... Prerea mea e c a fost un spion, nu un ho de rnd. Nu e numai prerea mea, rse Gurgur. Tot aa crede i omul agiei. i ce m privete pe mine prerea asta? i-am spus ca s tii, rse Gurgur. Va trebui s mrturisim cu toii unde-am fost i ce-am fcut de ieri pn azi la prnz. Tu... zici c-ai fost la o ibovnic? Dar dup aia? Mi se pare c te-am vzut n zori pe la poarta dinspre insul. i... scumpul meu prieten, dac m va ntreba cineva, voi spune asta... sfri el tare i cu dumnie. Fruntea sa scund se-ncreise de plcerea rutii, pe

care o pipia cu gndul, nedndu-i drumul deodat, ci n porii mici. Vocea i se umpluse de-o miere acr, ndoielnic, bloas: Unde-ai fost, scumpule?... Va trebui s spui la agie. Te-au cutat... i-o s te mai caute... M-am fcut c nu iau n seam ameninarea i-am nceput s mnnc, privit de ceilali n tcere. Nici nu tiu cum mi-au lunecat pe gt felurile srbtoreti... M gndeam la Mitri... Dac l-au prins? El nu va spune ns nimic... Bgm mna-n foc c el nu va spune... Mai bine i va da moartea. i eu trebuia s fac aideri. A fost o mas ngrozitoare. Piftiile iui, care-mi plceau atta mai nainte, plcintele cu carne, friptura cu castravei, baclavalele toate au avut atunci acelai searbd i neccios gust. Mncam ncet, n netire, aa cum boii rumeg nepstori i fr judecat, mi simeam gura plin de ceva care trebuie nghiit, rumegat, zvrlit n pntece, ca s-mi dea rgaz s-mi revin, s gndesc, s simt... Trziu, am ieit din sala de osp n grdin, i aci m ateptau Gurgur i acel om al agiei. M-am oprit, simind c-mi vine grea. Unde ai fost azi noapte i toat dimineaa? m lu ta rost oteanul, de-a dreptul. Dac poi rspunde cu martori - bine, dac nu, m urmezi la tacrir1 , n corturi. Am rs uor i mi-am desprins umrul - din mna oteanului... Uurel, usta2 , uurel... doar nu-s vrjma. Spune cu adevrat unde-ai fost, m repezi acela, neslbindu-m din priviri, prnd un vntor foarte sigur de prada lui...
1 Tacrir (n limba turc) interogatoriu, anchet, (n.a.) 2 Usta (n limba turc) grad militar la vechii turci, (na.)

i-atunci, tocmai cnd credeam c n-o s ies dect greu la liman, norocul, kismethul meu neprevzut, se ivi iari. Cu pai iui, hotri, un om venea spre grupul nostru. Acel om era Torgud-bei. Ibrahime, se adres el ofierului de lng Gurgur, artnd c-l cunoate bine mai demult, ce glum ticluii acolo? Effendi, Allah s te ocroteasc, nu-mi arde de glum. Acest tnr arhluz trebuie s dovedeasc undea fost i ce-a fcut ieri, ntre ruga ultim a nopii i cea de-a treia strigare a imamului din ziua asta. Att? rse beiul. i luai un om de la petrecere pentru atta numai? S spun ce-a fcut, ca i noi toi! scrni Gurgur. Am avut o ntlnire scump inimii mele. Nu pot s spun cu cine... Buna cretere nu-mi ngduie s m laud... murmurai ngreoat, cutnd s ctig timp ca s gndesc limpede. Cronicarul veni lng mine, m lu de dup umeri, ca i cum a fi fost beat i voia s m sprijine, i rse mai departe, dar ntr-altfel - nu ironic i deprtat - cum i era obiceiul, ci necuviincios, glgit, i cu o grab drgstoas. Poi s mrturiseti, Harefta... Nu m supr... Spune-le! L-am privit, nesigur de intonaia lui, nuc, ameit la gndul c, i de rndul acesta ar putea s m salveze, c vrea, vrea cu adevrat s m scape: Nu pot, mi lala, am bolborosit cu greu... Nu tiu dac e frumos s m art preferatul unui nvat att de mare pe lng mine. Torgud rse i mai nveselit, lung, spart, cu nite hohote neruinate, pline de nelesuri josnice, fcndu-i

cu ochiul celuilalt turc: Ei bine, usta, Domnul s te aib n paz. Acest tinerel crede c m supr dac-i mrturisete dragostea i admiraia pentru mine... Cu mine a fost. i sunt cheza, dac vrei. Am petrecut amndoi. Nu l-am vzut de civa ani. Era micul meu scrib, nainte de a-l ajuta s se rscumpere... Pe faa lui Ibrahim se li un surs complice, tmp i respectuos totodat: Dac tu, cinstite bei, zici c-i eti prieten... Torgud mi ddu drumu de umeri, brusc, se-ntoarse spre u, i mngie mustile i se rsti c-o fals nemulumire: Ibrahime, drept credinciosule supus al lui Muradhan, sper c nu schimbi nelesul cuvintelor mele... Am zis c-i sunt cheza, nu altceva... nelegi?... E un tnr ncrezut, vorbete cam mult, se laud poate cu ce nu se cade... L-am nvat carte, i-am fost stpn... M admir, att. i zici, beiule, c a petrecut cu domnia ta? se amestec Gurgur, mirat i nemulumit. Cronicarul se ncrunt i-l privi tios: Da, de ieri spre diminea pn azi dup prnz. Dar de ce m-ntrebi? Cum i ngdui? Eu nu te-am ntrebat pe tine cu cine-i petreci vremea, nici nu m privete, i nici nu vreau s tiu. Observ, tinere arhlz, c ai uitat politeea ce se cuvinte s o ai fa de un bibliotecar mprtesc. M voi plnge prinului Mehmed, i lui Kalil-pa. La curtea din Edirne, s-ar zice c un bei de vi veche, ca mine, e privit ca i un oarecare slujba de rnd, de snge renegat, fa de care-am putea avea anume nencredere... Usta fcu un pas spre Torgud, i ncruci minile pe

piept i zise iute, mpciuitor: Nu te gndi la asta, cinstite bei. Dac tu i eti cheza acestui tnr - e de ajuns pentru mine. i mulumesc c mi-ai spus... Era s fac o greeal. n cea de-a treia zi a serbrilor, nsui Murad - nsoit de alaiul su mprtesc i de tobulhanea - iei din serai i strbtu la pas, pe calul lui alb, uliele cetii mpodobite cu flamuri, chilimiruri i flori, nesate de supui prosternai n ciorchini pestrii la picioarele sale, i pzite stranic de ieniceri n zale albstrii, ca un zid viu de credin. Ieind din Edirne, Sultanul se grbi spre lunca din insula verde a Tundjei, unde, ca de obicei, aveau s se desfoare marile jocuri de cmp, cavalcadele spahiilor i ale cavalerimii strine, ntrecerile de tot soiul, de cai; atlei i arcai, luptele cu giridul, precum i ospeele date n cinstea prinilor vasali i a seniorilor din lumea otoman sau cretin, ce se bucurau de cinste naintea Sublimei Pori i fuseser poftii aci nadins, spre a se minuna i a vedea toate acele strlucitoare turniruri i spectacole. Murad era un crmuitor chibzuit. n afara prilejurilor de srbtoare, ca acum, nu ngduia la Curte i ndeosebi n rndul ienicerimii sale tinere nici fastul, nici risipa. Aprea mai degrab, n ochii supuilor si drept-credincioi, ca un om drept, ordonat i chiar zgrcit i ca un pstrtor al vechilor legi al Sunnetului. i n acel an, ca i cu civa ani n urm, la botezul celor doi prini motenitori, Alladdin i Mehmed, el lsase pe marele vizir s ia numai o mic sum din tezaur. Peste acea sum, pregtirile i jocurile de-acum l costaser pe Kalil-paa din buzunarul su nenumrate i grele pungi cu aur - dar, n afara bucuriei

norodului, a Casei lui Osman i a uimirii i invidiei pe care trebuiau s le strneasc serbrile - acestea urmau s-i asigure nc mult vreme viziratul. Dup ce Sultanul ddu ocol taberei sale osteti din lunc i fu aclamat de toi cei aflai aci, se ndrept la trap spre cortul su, aezat pe o mic nlime din apropiere, de unde se cuprindea ns cu privirea aproape tot locul serbrii i taberele, pn departe. Kalil-pa se ntrecuse pe sine cu pregtirile fcute aci pentru naltul su stpn. Otacul imperial, din pturi de ln de cmil, vopsite n rou i brodate cu fir de aur i perle, era cptuit cu alte cteva foi din brocard scump i strlucitor. Toate aceste alesturi i foi se puteau trage n lturi datorit unor inelue i unor lnuguri, dezvelind soarelui i orizontului larg sofaua mbrcat i ea n mtsuri i aurrii, pe care se odihnea nsui Padiahul. Astfel, dac ochii lui divini doreau s se bucure de peisajul de-afar i s urmreasc jocurile, oricnd, la o simpl btaie din palme, un rob trgea de lnuguri i pereii mtsoi se despicau n dou, alunecau ntr-o parte i n alta, i pe trei laturi ale cortului se iveau nite ferestre mari i luminoase, turbanul verde al lui Murad rmnnd totui mai departe ocrotit de acopermntul iurtei, ca de-un soi de baldachin somptuos. n afar de Sultan i de cei doi comandani, cel al Rumeliei i al Anatoliei, toi ceilali din cortegiu - nobilii otomani, cpeteniile de oaste, prinii i ambasadorii strini - stteau sub cerul liber pe jos, pe nite covorae de pre, rnduii dup rang mprejurul cortului, dinluntrul cruia puteau fi oriicnd auzii, ba chiar i vzui, de Marele Turc. Noi, arhlzii Curii, eram aezai mai la poalele

colinei destul de departe de Sultan, lucru care m nemulumea nespus n acea zi, fiindc auzisem c Domnul din Kara- Iflak, mpreun cu treizeci boieri de-ai sai, va sta - n semn de preuire pentru darurile pe care le nmnase Porii - chiar lng iurta mprteasc, n dreapta. A fi vrut mcar s-l vd pe Vlad Dracul de-aproape, dac nu puteam s-l pzesc ori s-i vorbesc. Dar, n rstimpul dimineii, nu mi-a stat n putere s plec de la locul meu. ndat ce Sultanul a intrat n cort, rnd pe rnd au nceput s treac pe dinaintea lui, oaspeii strini. Printre ei, bineneles, i Vlad. L-am zrit cnd a intrat n cort, apoi cnd a ieit i s-a aezat la o parte, ntre romnii si, ncruntat, bos. N-am mai avut linite. Mai mult ca oricnd ns, trebuia s m prefac bucuros de ntrecerile care ncepuser. Am jucat i eu o sum de argini - cum fceau toi tovarii mei de cancelarie - pe un clre ttar. A ieit ntiul. Apoi am mai ctigat de dou ori, odat cu un timariot, lupttor de girid - i a treia oar punnd o mulime de bani pe sgeata lui Skanderbeg, despre care tiam c e cel mai bun arca dintre nobilii din gureba i, poate, dintre toi cavalerii de la Curtea lui Murad. M-am trezit cu un nsemnat ctig de aspri noi. Cu acetia mi-am cumprat ndat, de la primul secretar din beglik-kalemi, favoarea de a lua masa cu un vechi prieten, cum ziceam eu, n rndul beilor anatolieni, din faa cortului mprtesc. S-a fluturat o oapt cu numele bibliotecarului din Magnissa i, n sfirit, m-au lsat s plec dintre cei de rangul meu. Am ocolit prin vale colina i-am luat-o prin spatele cortului, pe unde urcau acuma i cete de anighiriv

negri i albi, purtnd pe cap tvi uriae de-argint cu fripturi; pe unele kebaburi de berbec i viel pentru turci, pe altele, pulpe de cprioar i claponi cu pene aurite, nfipte ndrt n carnea rumenit la foc, pentru oaspeii cretini. Ali slujitori ai marelui vizir mpingeau spre tabr nite vase mari de argint de Veneia, aezate pe patru rotie, nchipuind corbii lucrate miestru, pntecoase, largi, pline cu fructe de tot soiul: de la pepenii poleii n zahr ars i chitrele mblsmate n miere i ambr, pn la strugurii tari sau uscai pe ciorchinii lor suflai cu bronz, sau naramzele rupte cu rmurelele nflorite cu tot Sus, pe locul bttorit pentru cort i oaspei, pajii aduseser msue rotunde i scunde, pe trei picioare, din aram ciocnit pentru vizirii i beii mai mici, de argint pentru prinii strini i feele alese, i de lac, ncrustat cu aur i ivoriu, pentru Sultan i cei doi beglerbei ce mncau cu el. Pe aceste msue, n porelanuri de China, notau n unt aromat pilafurile sau erau vrfuite legume uscate, castravei proaspei de Nil i turtele din fin de orez. Pe jos, lng fiecare curtean, se gseau cupe cu ap de trandafiri - n care pluteau bucele de ghea - i cni n chip de vulturi, prin ciocul crora curgeau buturi rcoritoare i mallebi parfumat. Neobservat, venind pe urmele acestor slujitori ai mesii, m-am furiat spre grupul de nvai n care-l zrisem pe Torgud i m-am aezat lng el. A fost puin surprins c m vede, mi-a fcut semn s mnnc din talgerele puse alturi, apoi s-a ntors cu spatele spre mine, continundu-i discuia teologic despre simbolul literelor din Coran i valoarea lor

numeric, nceput cu severul i uscatul molia Ahmed Kurdul, profesorul tnrului prin de la Magnissa. Din acel loc, ceva mai jos de vrful colinei, m-am putut uita n voie i de-aproape la Sultan, i la cei din preajma cortului su. Jocurile fuseser ntrerupte nainte de rugciunea de prnz, iar acum, n timpul ospului, la poalele colinei, pe cmp, defilau robii de beilic i carele cu prada luat de ehabeddin. Convoaie de oameni, crue, cai i tot felul de vite, se trau ncet alctuind un arpe apocaliptic, cu solzi colorai i trup inform, cnd umflat, cnd subire, ce se oprea din mersul lui mugitor i anevoios cte o clip, naintea unui otac. Acolo, kalemgiii Porii treceau totul n registrele lor: ci robi, cte vite, ct preuia fiecare, ce averi erau, ce arme... Aceast mulime de suflete i de obiecte n mar lent atrase, n sfrit, cuttura ngreuiat de mncare i plictis a lui Murad. Minile lui mari, albe, cu degete groase, sugrumate de inele scumpe, se atinser lenevos una de alta, fr sunet (sau aa mi se pru mie, cci oricum - nu puteam auzi btaia aceea slab, n larma taberei ntregi) i mtasea din dreapta cortului se zbtu iute, ca o pleoap trezit brusc, ridicat lacom pentru ochii divinului han, ce voiau s contemple bogia biruinei. Muli oaspei din dreapta Sultanului ntorseser i ei capul spre coloana aceea din vale, poate din adevrat curiozitate, poate din respect pentru ceea ce atrgea atenia Sultanului nsui. Vlad ns nu cta nici spre dreapta nici spre stnga, ci n jos, n izvoadele covorului, pe care sttea aezat, ca i cum ar fi voit s descifreze ceva n arabescurile i ncrengtura delicat esut. n clipa aceea l-am auzit pe Torgud optindu-mi:

Ai venit s vezi spectacolul barbar poruncit de Murad ca s-i nfricoeze prietenii i supuii nu tocmai fideli jurmintelor? Nu te tiam lacom de snge, Harefta. Nici nu sunt, mi lala, i-am rspuns ncet, la rndumi. Ce fel de spectacol? N-am habar de nimic. Am venit s-l vd la fa pe mritul nostru stpn... i s m aflu lng lumina minii tale... Beiul rse i muc dintr-o halc de miel fript. Mestecnd, urm apoi tot n oapt: Va fi o lecie crud, pe care Sultanul ine s-o dea azi, nu att pentru vecinii lui cretini, foarte dornici dealtfel s se smulg de sub aripa lui ocrotitoare, ct mai ales pentru iubiii lui fii motenitori. De aceea i-a chemat n Edirne. Nesupunere? am murmurat sczut. Dar Mehmed Celebi e un copilandru... Alladdin e ns un tnr foarte ambiios i viteaz. i are muli prieteni la Curte... Estimp, o schimbare se petrecea n otacul imperial. ehabeddin porunci ceva unui ag de lng el. Beglerbeiul Anatoliei iei grbit i se ntoarse peste puin, nsoit de cei doi motenitori ai lui Murad, pe care tatl lor i chemase la el ca s mnnce mpreun fructele i erbeturile. Prinul Alladdin, un tnr nalt, frumos, voinic (rmas urma de drept al scaunului mprtesc, dup moartea primului nscut al lui Murad) venea n pas mndru, printre beii de pe colin care l aclamau bucuroi. Mehmed Celebi se desprinse i el de lng profesorii si ce-l pziser pn atunci ca s nu ncalce cumva rnduielile Porii (Se zicea c era nesupus i turbulent, greu de strunit i tot att de neprevzut n fapte i cuvinte, drept care venerabilul molia Ahmed punea ades

bul pe spinarea lui). Veni s se aeze jos, la doi pai de sofaua ttnelui su, ca i cellalt frate mai mare. n dreapta cortului au fost apoi adui toi fiii de prini, ostateci la Curte, i printre ei, am zrit - tulburat - pe cuconul Vlad, cu obrazul su osos i ascuit, mpietrit de-o ur frumoas i nou, i pe micuul Radu, netiutor, jucndu-se cu teaca sbiuei i privind n jur, plin de-o mirare vesel, ctre strinii mbrcai aa de strlucitor. Murad a mai despicat o dat aerul din cort cu mna sa moale, pe care luceau cteva fulgere n inelele clare i scumpe. ehabeddin a mai fcut i el nc un semn, i tobulhaneaua a prins s sune ascuit i sinistru; apoi din spatele cortului au fost tri n genunchi, nadins printre rndurile cretinilor i ostatecilor de snge nobil, cei doi fii ai Despotului srb, amndoi n lanuri. Aveau capetele descoperite i erau trai de gt - printr-un juv de piele mpletit gros - de nsui Balaban-paa, eful Cerdacului beduin din Tokat, unde nefericiii prini fuseser nchii de cnd Gheorghi, tatl lor, se rzvrtise mpotriva Porii i se aliase cu ungurii. Balaban-paa se opri naintea Marelui Turc, fcnd temeneaua pn la pmnt i slbind o clip lanurile celor doi ostateci trdtori. Atunci cel mic dintre fiii Despotului se smuci un pas i, sughind i urlnd, srut rna din faa cortului, cernd ndurare nobilului su cumnat. Cnd se fcu linite - o linite larg, ciudat, ncremenit i avid, fr un murmur, fr un zgomot ct de slab - se auzi rspunsul lui Murad, rspicat, rostit cu o voce neateptat de puternic pentru trupul acela mthlos - ce prea blnd i adormit sub mtsurile cortului - pentru obrazul acela crnos,

moleit, cu semne de timpurie oboseal i tristee, pentru ochii mai degrab comptimitori dect cruzi i buzele uscate i micate parc neplcut, silnic: Nu te teme, tnrul meu cumnat. i ie, i lui Grigore, v vom pstra viaa, dei noi, otomanii, tim ct preuiete proverbul arab care zice c ntre crmuitori nu exist rude. Scrisoarea iubitei mele soii i a surorii voastre de snge, Mara, care a ajuns la mine, cernd ndurare pentru voi, mi-a nmuiat mnia mpotriva tatlui vostru cei hainit. Crundu-v azi, suntem silii totui, de legile noastre, s v dm pild pentru clcarea jurmntului. S tie i ceilali care cuteaz a gndi la uneltiri mpotriva Porii i a Sbiei lui Ali, ce mi-e dat mie n pstrare c nu voi ovi s pedepsesc o greeal, oricare ar fi acela ce-ar fptui-o, legat prin jurmnt sau chiar prin snge de mine. Apoi vocea i s-a schimbat ntr-o porunc sleit de putere, uscat, seac, i palmele Marelui Turc s-au izbit din nou: Robii s serveasc musafirilor erbeturile, iar slujitorul nostru Balaban s-i fac datoria. Se desfur apoi una din acele scene crude, att de vii i de obinuite pentru vremurile i Curile marilor stpni de suflete i destine. i, dei eu nsumi vzusem de cteva ori mai-nainte suplicii asemntoare i auzisem deseori povestind pe alii, miglos, despre ele (cu nfiorare, plcere, scrb, nepsare sau cteodat mil), atunci - vzndu-i pe cei doi prini zbtndu-se n juv. pe jos, urlnd, inui de clii voinici i negri i nepai n bulbul ochilor scurt i cu sete de furca lung, cu doi dini apropiai i nroii n foc a paei de Tokat, m-a scuturat un lung fior. Pentru ntia oar eram npdit (i de atunci ncolo am

mai cunoscut acea stare ciudat de multe ori, participnd fr vrere, vinovat totui, la cruzimile rnduite de epoca i destinul meu, la acele spectacole mari, urte i solemne) de o tristee mult ruinat, adnc i van, n faa durerii altuia. Se detepta parc n mine, plpnd i imperios totodat, sentimentul c a putea fi eu, n locul celui chinuit, c eu a simi groaza, durerea, cutremurarea, zbuciumul lui... i trt de acel gnd plpitor, dar precis, nu cretinesc, de nfrire cu suferina seamnului meu n supliciu, ci omenesc, dur, brbtesc, al suferinei mele posibile ntr-un timp mai apropiat sau mai deprtat, ntr-o clip (gndit cu mintea, ce-ar putea totui oricnd s se-ntrupeze n trire fizic, n fapt), m pomenii surpat de-un dor vechi, de gustul zpezilor din munii Coziei, de ceva pierdut, de nentors azi, de nengduit pentru mine... Aaz-te, nvcelule, mi-a optit Torgud-bei, cu o blndee ciudat, i atunci mi-am dat seama c m ridicasem fr voia mea n picioare, tremurnd, i c el m privise, n timp ce eu privisem la rndu-mi orbirea fiilor lui Brancovici. Uit-te la Sultan, mi-a mai strecurat beiul ncetior, zmbind rutcios, sau poate numai interesat de ceea ce oglindea chipul lui Murad. E pornit mpotriva prinului Alladdin. Nu m interesa lupta pentru putere dintre Sultan i feciorii si, de aceea m trezi, din visarea mea tulbure i scurt, doar plnsul nestpnit, nspimntat al unui copil. Plngea n gura mare micul i frumosul Radu, cuconul lui Vlad, inndu-i minile peste ochi i ferindu-se de ghionii pe care-i primea de la fratele su. Cineva ndrzni s rd. Rse i Murad, i porunci s-

i fie nfiat copilul care se speriase. Un paj l aduse pe Radu. Sultanul l mngie pe pr, vr mna n zaharicalele puse ntr-un vas lng divan i-i dete copilului, care se potoli cumva. Apoi Marele Turc opti beglerbeiului numele lui Draku, i primul terdjiman al Curii, ce atepta doar un semn, se repezi spre Domnul din Kara-Iflak i-l pofti cu glas tare s se duc la Cortul luminii i s rspund la ntrebrile slvitului Sultan. A fi dat mult s aud ce vorbe au schimbat atunci ntre ei Voievodul meu i Murad. Nu s-a putut. Cnta muzica, vorbeau beii de lng mine, m asurzeau i rcnetele alergtorilor pe cai (rencepuse pe cmpie ntrecerea, destul de aproape de cort). Bnuiam c Marele Sultan cere socoteal pentru tirile ce se liser la Poart despre o nvoial sau un tratat secret, pus la cale de Domnul rii Romneti i de comandantul ungurilor. Bnuiam, de asemenea, c Vlad tie s se in tare, s ntoarc dibaci nvinuirile, s arate c a venit cu gnduri panice, aducnd daruri i pe nii fiii si, cum i se ceruse. Toate aceste bnuieli ale mele erau foarte aproape de adevr - dar sfritul ntrevederii m tulbur din nou, dei l prevzusem, l tiam limpede chiar din clipa cnd citisem scrisoarea veninoas a subaului de Giurgiu. n timp ce dragomanul se obosea s traduc discuia aceea, oricum n darn, de Vlad se apropiase comandantul fortului de Gallipoli, urmat de un osta ce purta pe-o pern de mtase nite lanuri. I le-a pus Voievodului meu, de brae i picioare, naintea lui Murad i naintea tuturor turcilor i oaspeilor. Radu ncepu din nou s plng, de aceea un paj veni i-l lu repede, departe de divanul mprtesc.

Vlad Dracul iei din cort cu pai mpiedicai, nnegrit de furie. Sttu o clip - o foarte scurt clip - pe loc, cutndu-l cu ochii pe fiul su mai mare. Nu i-a spus nici-o vorb. S-a uitat doar la el, cu acea cuttur verde i fix a lui, ce prea c hipnotizeaz i poruncete. Cuconul su s-a ridicat n picioare - nltu, palid de tot, i aproape livid la fa, cu pupilele mrite i nrile fremtnd. Buzele i murmurau ceva, tremura ca un cal la prima zbal i prea c toat fptura sa luntric s-a adunat, s-a ascuit i s-a preschimbat ntr-un ipt de nesupunere, ntr-un blestem i-un jurmnt. n clipa aceea l-am iubit.

9
Iat cum necredinciosul Dracula, Voievodul inuturilor de dincolo de muni, s-a ndeprtat de credina i de domnia suszisului Principe Serenissim i s-a supus ca un sclav n faa stpnirii Turcilor, spre a se da pe fa fie prin urmarea faptelor sale, fie d e-a dreptul. Zmislit fiind de un duh al rului, el a prins treptat pe negustorii din Braov i ara Burcei (Brsei), i de asemenea pe solii care veniser n numitul meleag n timp de pace ca s obin hran pentru ai lor, dup care i-a pus n lanuri grele; a luat din belug de la acetia toate bunurile i lucrurile aflate i descoperite la ei. Spre a-i vdi cumplita furie a infidelitii sale i ctui de puin, mulumit cu averile jefuite, i-a ucis mielete pe negustori i pe soli, cernd, fr vreo pricin sau vin ntemeiat, ca ei s fie trai n eap; mai apoi furia cruzimii sale aprinzndu-se cu o ardoare i mai mare, a mistuit n flcri pe toi negutorii i tinerii care, mnai de aceleai treburi se aezaser n sus-zisa ar de peste muni, numrul lor fiind de treizeci sau chiar i mai muli. Fragment dintr-o scrisoare scris n Feldioara la 2 aprilie 1459 de DAN AL III-LEA, pretendentul10.

Codre mi amintesc, dei sunt ani de atunci, ce bucurie nprasnic a avut biata muica, la vreo trei luni dup ce-am intrat n oastea lui Vlad Vod i-am dat din nou pe-acas, n Corbii vechi. M trimisese plocon jupan Harefta la noi n sat s prind putere, cci fusesem tiat frumuel de-o sabie vrjma, drept n piept, n timpul primelor noastre clcri de pedepsire a sailor peste munte, pe valea Hrbaciului. Pierdusem mult snge, m

glbejisem ca un strigoi, dar eram fericit c scpasem cu via. i tare m ineam mndru de izbnzi i de ntia mea ran, mai ales c Voievodul druise dup lupt tuturor voinicilor care-aveau crestturi i plituri deastea ca mine, primite n fa, pe brae sau n obraze, n afar de caii, armele i straiele celor nvini de ei i cte douzeci de florini ungureti de aur (Pe cei care ddeau dosul n btlii i ruina, cumplit, apoi prinsese obiceiul s-i trag n eap, ca pe hicleni.). M avntasem ca un nebun n ncierrile cu slugile i mercenarii lui Petermann i Petru Gereb, negutorii care-l oploeau i susineau pe Vlad Clugrul. Lng Satul Nou am dobort primii doi potrivnici, la Hosman, un ran venit cu coasa (coasa i-am dat-o apoi tatii) i n ara Brsei ali doi sai. La Berkendorf m-a izbit ns zdravn un otean cercat, un sibian n armur. Am czut, rnit ru. Noroc c m-a aprat cu scutul vru-meu, Stan Uescu, iar jupan Harefta m-a pus apoi pe-un alt cal i m-a scos din vlmagul btliei, ca mort, cu coantul nclit de snge i fr a ti de mine. Vreo sptmn am fost dus cu duii de pe lume. Pn ce-ntr-o bun zi, am nviat, am gemut adnc muic, draga mea, am deschis ochii i m-am trezit pe paie ntr-o haraba, cu ali doi flci rnii, purtai pe drumul Trgoyitei. Mare minune c-am rmas ntreg, zu aa. Cnd m-a vzut apoi jupan Harefta pe picioare (cam rzlbit, ce-i drept, m cltinam de slbiciune) s-a repezit la mine, m-a srutat printete, i-a nceput s rd i s-i care la pumni lu vru-meu, stegarul Uescu, ce sta i el ca prostu acolo, bucurndu-se. M Stane, m nepoate (zicea boier Harefta) i-am zis eu c scap ursuloiu nostru ot Corbi! i-am zis! Eram

sigur, doar pn azi nu mi-a fost dat s vz drac mort! Hai, ia-l n primire, d-i caii i przile lui, hrnete-l, mbrac-l ca pe-un comite, or bei, i trimite-l maic-sii s-l vad viu, c era ct pe ce s-l pupe rece! Am vorbit eu cu jupan Stoica Armaul i-l las pe Codre la vatr pn dup Sfnta Mria Mic. i, ctre mine, a urmat la fel de mulumit. Iar tu, ursuloiule, poi s zici de az-nainte c-ai primit botezul luptei i mirul de snge al cutezanei. Da s nu te crezi, coblizane, cine tie ce viteaz btrn, c mai ai mult de nvat la sabie. N-o s te dsclim chiar acu, ci la ntoarcere. Pn atunci s ai grij de brzdioara aia din pieptul tu, mi nepoate, s nu dai de bucluc. Am vzut eu destule rni i crestturi care sau deschis dup sptmni de zile, nct, spre a te vindeca iute i bine, ferete-i pieptul vreo ctva timp. Nu te lua la trnt cu nimeni, nu cra poveri, ngrijete te, c-altfel nu i se vindec rana i nu te mai primim ndrt printre stegari. i s n-auz c-ai strns n brae prea tare vreo fat. mai cu seam, Doamne pzete, vreo ursoaic dup gustul tu. nelesu-m-ai? Mi-a fcut cu ochiul, m-a btut ncetior pe umr, s-a scotocit prin borsa lui frnceasc i mi-a dat un galben vechi, turcesc de aur, peste cei douzeci de florini cuvenii. Iac-aa s-au pomenit ai mei ntr-o dup-amiaz de var cu mine n ograd. Adusesem din Transilvania cinci cai, o droac plin de lucruri, coas, plug i doi bouleni. Ce-a mai lcrimat, ce-a mai chiuit, ce s-a mai jelit de fericire, muica, srcua! i-apoi s-a pus s m rsfee de parc-a fi fost prunc n fa, nu ditai oteanul mustcios i brav, brbat n lege, de peste optsprezece primveri... M-a culcat n odaia de oaspei, pe cel mai

bun pat, pe apte perne de puf i aternutul cu alesturi; m-a mbuibat cu bunti (dei eram n post), s-a roit la i mici nu care cumva s se zbnuie cnd eu dorm, i chiar la taica a strigat s nu-mi in predici or s m descoase despre lupte, ci, s m lase s m odihnesc. A urmat un trai pe vtrai, ca la mama acas! M-am nzdrvenit repede, totui rana din piept rmsese dureroas i m stnjenea la micri. Muica, sftuit de nite babe, m ungea pe piept seara cu grsime de urs i cu ulei de pojarni. Iar ziua, dup ndemnul dat de boier Stepan Turcul, m prjeam la soare pe malul Argeului, doar n propria-mi piele, ca oprlele, i m scldam n bulboana cea mai adnc, unde apa-mi venea pn la gt. Bulboana aceea se afla departe de sat, lng nite ocine stpnite de popa David din zestrea rposatei sle soii. Pusese pe ele pruni i salcmi. da nu-i ngrijea nimeni, fogiau de omizi n acea var. Mi se prea locul tocmai bun de sorit i de scldat; ncii din sat nu-l descoperiser nc - ziceam eu - l credeam pustiu, pn-ntr-o amiaz cnd, pe neateptate, ieind din ap mai gol dect Adam, zrii n livada de pruni un bieel, care tocmai desclecase de pe o iap ttreasc i voia s-o lege de un pom. Iapa era a popii David ot Corbi. (Cine nu cunotea n sat iepele astea mici i iui din grajdul preacucernicului nostru printe, care le inea de la un cumnat de-al su, comis la Curile de la Arge?) Pe flciaul la pirpiriu, foarte curel n cioareci i cmoi alb ca laptele, ncins cu bru scump, braovenesc, dar pe cap, i acu n toiul verii, cu un cogeamite cciuloi negru, nu-l zrisem prin sat, habar n-aveam cine e. Mi se urse s m scald singur n Arge, de aia-l poftii i pe micu, s-i lepede straiele i s fac baie.

Hai, m, vino i tu n ap, i-o fi cald pe vremea asta - i-am strigat - hai, c te in eu s nu te neci! Acu, cnd m gndesc la ce-a fost, mi vine s mor de rs. Da atunci habar n-aveam. Bieaul, numa ce m vzu (zisese apoi c nici nu m vzuse bine, ca s-a speriat fiindc nu-i dase prin cap c e cineva dup cotul apei, n bulboan, i nici nu m vzuse, ci m auzise doar, se jurase), nu mi-a rspuns nimic, ci s-a nspimntat ntr-un hal fr de hal, mi-a ntors spatele, s-a aburcat pe cal i a zbughit-o n galop spre sat, inndu-se pe spinarea iepii, pe deelate, destul de binior pentru frica ncercat, aveam s aflu eu de ce, mai trziu... Am rs, l-am crezut un nc ntr-o ureche, i mi-am vzut de scald, i de treburile mele. Miculi, Doamne, i ce de treburi m nghesuiau n rstimpul acela fericit! Treburi de flcu fr griji, deh... La prnz mncam ca un cpcun, dormeam i sforiam apoi zmeete pn prin amurg, cnd ieeam cu flcii pe ulie i la vreo petrecere. N-aveam astmpr. Era o var blnd i minunat; pe coaste mirosea pretutindeni a iarb bun de coas i a flori; n pdure se strigau psrile nuntind i zvcneau veveriele n salturi roietice. Ursuloaica mea fugise estimp cutndu-i pesemne perechea; n-am mai vzut-o i-mi prea ru c nu se mai ine dup mine. n schimb nu scpasem de porecl; fetele m strigau tot ibovnicul ursoaicei, dar se unduiau pe loc cnd m-ntlneau pe drum i m sorbeau din priviri, galee, nroindu-se, rznd, socotindu-m, desigur, un vnat de soi pentru laul cel dulce-al cununiei. Maica nu mai prididea cu cumetrele care veneau cu vorbe de-mpeit - eu nu voiam s-aud de-nsurtoare n sat - m ineam tot cu crmria din Poenari unde

fugeam nopile i numram zilele pn la ntoarcerea n Cetatea Trgovitei, fiindc pusesem ochii pe fata lui jupan Ptru, stratornicul domnesc. Firete, gseam ceva timp i pentru treburi temeinice: chibzuiam cu taica smi fac un grajd mare, s-mi njgheb o herghelie i deabia apoi s-mi ridic cas nou. Pentru herghelie, m povui taica, n-ar fi ru s m sftuiesc cu popa David i cu acel comis, cumnatul su din Curtea de Arge. La nceput s m prind tovar cu ei, abia pe urm s m descurc singur. Taica - toca-toca - pe capul meu, azi aa, mine aa, s vorbesc cu popa, cic, s m pun-n legtur cu comisul. i tot aa, pn ce odat, puin nainte de Sfnta Mria, m dusei la schitul nostru din Corbi, mbrcat n cele mai bune straie pe care le aveam, s -l caut pe sfinia sa. Cum m vzu, m i lu n primire: n sfrit, ai venit i tu la sfnta besearec, Codruule, pgnule, s-i citesc nite molifte i rugi pentru c-ai scpat cu via? Sau ca s-i ierte Dumnezeu frdelegile pe care le-ai facut n Transilvania, n nvala voastr asupra bieilor negustori cretini din Sibii? Pi, am ovit mbufnat, tiu c a dat muica destule acatiste pentru mine i pe cnd luptam cu saii, i dup ce-am venit acas, tiat de ei. Mum-ta a dat i s-a rugat, c e femeie de treab i cu frica lui Dumnezeu. Dar nu-i totuna. Trebuie s te pocieti tu nsui pentru pcatele i omorurile tale. M mir cu cine semeni, c i taic-tu sracul e credincios i smerit, i bun la inim. Vrei s te spovedeti? Ai inut postul? Nu prea, am rspuns cu jumate gur. Sfinia ta tie

c am bolit. i n-am venit s m spovedesc, ci s m sftuiesc cu sfinia ta. Popa David m privise cltinnd din cap i-i sltase barba cu minile, pufnind mnios, pe nersuflate, dup obiceiul lui. Prea bine, fiule, dac nu vrei s-i recunoti pcatele grele n faa lui Dumnezeu, nu vrei i pace! Mcar bine c-ai venit s-i dau povee. Iac sfatul meu, Codruule: s iei din oastea fiului lui Drculea, dac vrei s rmi om, iei ct mai repede dintre ucigaii ia! Aflasem c nu-i prea avea la inim pe Drculeti, dar spusele lui m descumpniser. De ce ucigai? Ce-au fcut? Am auzit eu, mormise popa David. Mi-a spus unul de peste muni. Ai pus foc satelor pe unde-ai trecut. Caol, Hosman, Satul nou, Berkendorful, toate au ars. Vai de bieii oameni! Eu n-am pus foc, ci m-am luptat cinstit cu saii, care sunt azi dumanii Domnului meu. Iar bieii oameni de care zici sfinia ta au luptat i ei cu noi unul era s m trimit de-a dreptul la Sfntul Petre fr spovedanie... E drept, satele au ars... Aa a fost porunca. S-i ngrozim pe negutorii care adpostesc dumani i hicleni. S dm pild i Braovului. tii ct au ptimit i ai notri de la braoveni. Mcar dac-ai fi luptat cu turcii, zisese Popa David, mai blnd. Pcatele lea ar fi mai uoare, fiule, m-a fi rugat pentru tine cu inima mai senin... O s sune i clipa cnd vom lupta cu turcii, pentru credin, pentru Valahia... murmurai. De-aia m-am dus la oaste, s lupt. tii i sfinia ta ct au suferit ai mei cnd turcii le-au rpit pe soru-mea... atunci, cnd au prdat satul... i tot pgnii l-au betejit i pe taica. O

s-i rzbun eu - pe toi o s v rzbun - cnd o suna clipa aia la toaca rzbunrii. Pn atunci... Popa David oft i m cercet, de tot mblnzit. i lui i trse turcul n robie o fat mare i-i ucisese doi fii gemeni, care azi ar fi fost cam de vrsta mea. Preoteasa se stinsese dup un timp, dnd natere unei fetie pe care-o cretea la Curtea de Arge comisul i soaa lui, sora preotesei, laolalt cu bieii lor. Veneau verile la noi, n Corbi, dar nu se-amestecau cu copiii din sat... Despre ce ziceai c doreti s ne sftuim taic? Despre nite iepe. Btrnul se nroise ca racul i iar se mniase: i ai venit aici, n besearic, pentru asemenea lucru spurcat, zrghitule? terge-o pn nu te afurisesc... Hai, ntinde-o! i spune-i Brnduei - dac-o s vrea s sarate naintea ta, - spune-i s atearn masa pentru trei guri, c vin i eu acmui. Acas la popa David m-au ltrat dulii lui la poart de mi s-a urt i era s m las pguba, pn a venit s-mi deschid o bbu surd i guraliv. Ce caui, flcule? M-a trimis taica printele s-l atept aici, am rcnit la ea, intrnd n ograd. Dumneatale eti Brndua? Io? s-a crucit baba. Io-s Filofteia, buctreasa de la Arge. Brndua e copilia sfiniei sale. Acu o sptmn a picat de la ora, cu boierii. Da ei, boierii, s-au ntors. Am rmas io i copilia. i unde-i dumneaei, Brndua? Pot s-i vorbesc? ntrebasem adulmecnd c din pricina copiliei astea mi fcuser vnt ai mei pe la popa David, cu treburi, de... Nu tiam ci ani are fata popii. Nu-mi aminteam s fi auzit pe fraii mei micori povestind de ea. Nici muica nu suflase o vorbuli.

S-i vorbeti? se posomor deodat btrnica. Tocmai acmui? D... S vedem... dac o vrea i dumneaei s-i vorbeti c, tii... e cam... i baba fcu un semn cu mna la cap. E bolnav? am devenit eu brusc curios. Aa... nu... nici vorb, turui btrna. E sntoas, maic, s-o in Dumnezeu, e sntoas, ca o zvrlug e, vreau s zic cum sunt i zvrlugile de iui i sntoase n apa rece ca gheaa. F-f - uite-o nu-i. E cam... iute, vreau s zic, maic, e iute i n-are timp dect pentru ce are ea, n mintea ei de copili de boieri, rsfat. Fel de fel de basme are n cap. Da-i foc de deteapt, pe ct e de iute, zvrlug... i unde-i? i-am tiat vorba, din ce n ce mai curios, ateptnd s dau nas n nas cu o puicu de boieri alintat i nzuroas, pe care mult mi-ar fi plcut s-o pun n aceeai traist cu ftuele de mritat, ce se tot ieau nadins n calea mea, ct era ziulica de lung. Pi... un s fie? P-aici! rse bbua, ridicnd din umeri. Caut-o, i dac n-o s vrea s se-ascunz, o s-o gseti. ncepusem s fierb de ciud. tii ce, dad Filofteia, spune-i copilei sfiniei sale c n-am venit pentru domnia sa, ci cu treburi pentru nite cai. Dar dac-o vrea s asculte de printele ei, atunci taica printele a zis s pun trei strchini pe mas, c dumnealui vine mintena. Nu te supra, flcule, o s pun io masa pn sosete sfinia sa. Poftete i intr n cas. Nu. A vrea s merg la grajd. S m uit cum e lucrat. Cnd am plecat eu din sat nu era isprvit. Ar fi mai bine, maic, s o atepi pe copil n cas, cltin Filofteia din cap. Ar fi mai bine... i n grajd s

mergi cu printele. Nu sunt ho, mi amintesc c am murmurat fnos i m-am ndreptat spre grajd. mi plcuse de cum intrasem n ograd. Nu se prea vedeau oriunde asemenea acareturi. Popa l cldise cu meteri de la Curte, trimii de cumnatu-su, comisul Iova. Am privit cu luare aminte stnoagele, ieslele, brnele vruite, totul. Grajdul era gol i curat. (Caii pteau pe munte). Dar n fnar am auzit fonet. Am urcat iute pe scara pus la gura fnarului, creznd c dau de vreun argat cu care s schimb o vorb dou. Spre mirarea mea, tologit n fnul uscat i bine mirositor, am descoperit ns pe bieelul ntlnit lng bulboan, n livada cu pruni. Prima micare a drcuorului a fost s sar n picioare, ca ars, ndesndu-i bine cciula pn la sprncene. Straiele i erau de asemeni foarte curate, ca pentru zi de srbtoare. Lng drcuor, alunecat n fn, se rsfirase o bucoavn groas cu slove mari i pagini mpodobite frumos, cu chinovare i chipuri de tot felul. Dup toate semnele, prea s am n fa un copil de cas domneasc. i pe deasupra, tiutor de carte, un crturra. O fi unul dintre nepoii popii, vreun fiu al comisului, mi-am spus, nenelegnd atunci de ce drcuorul se zpcise iari, de parc-l prinsesem cu mna-n chimirul meu. Ia te uit, am rs ca s-i fac curaj, ce ntmplare! Nu credeam c-o s te ntlnesc tocmai aici, n fnul printelui David. Da de ce te fereti aa de mine, dncele, doar nu-s turc. Nu-s turc, nu te mnnc. Sunt fecior de cretini. i sunt stegar domnesc. M cheam Codre, ns de-o s ntrebi n sat la noi cine mi-s io, fetele o s-i spun c sunt Ibovnicul ursuloaicei. i

pare bine c ne-am ntlnit iar? ntors puin cu spatele, crturraul meu i tot potrivea cuminte cmaa, brul, pieptarul, i-i tot ndesa cuma. Pe urm, pesemne socotind c isprvise cu dichisul, se rsuci spre mine, cu ncordare, ca un pui de slbticiune gata s fug, i m privi ciudat, mucndu-i buza de jos, fr s zic nimic. Nu i-am uitat nici n clipa asta privirea. Verde, vie, luminoas, jucue - ceva ntre rs ruinat i uimire batjocoritoare. O cuttur tare ciudat pe un chip de copil. Neateptat de ptrunztoare, viclean, mndr, sfrunttoare chiar, i totui plin de nelinite. Netiind ce s fac, am cules cartea din fn, am rsfoito o clip, i i-am ntins-o, cu susul n jos (pe vremea aceea nu nvasem slovele - nici nu-mi ddea prin cap s-mi pierd timpul buchisind, ca monahii sau pisarii). E a ta? A dat din cap i a zmbit, ntorcnd terfelogul ndat, aa ca s-l in firesc, s-l poat citi. mi spui i mie de ce citeti ceaslovul sta? (Fceam nadins pe prostu. Era o altfel de carte scump, nu una bisericeasc. Vzusem de la o pot dup miniaturile ce nfiau castele i cavaleri.) N-am primit rspuns. Crturraul i-a strns comoara la piept i a zmbit, de sus, dei ca statur deabia mi trecea de umr. Ochii i luceau ca unui drcuor mpieliat, ns obrazul copilros se nroise ca para focului. Ceva nu era la locul su, simeam eu de atunci. Nu te bucur c ne-am ntlnit din nou? Nu vrei s legi prietenie cu un stegar ca mine? N-o s te spun, dac n-ai voie s citeti istorii d-ale. Nu te teme de mine. n loc de rspuns - tcere, ca la denii.

Eti vr cu fata popii? Eti feciorul comisului Iova? Zi ceva. Mcar spune-mi unde e Brndua, cu dumneaei am de vorbit... Nimic. Niciun cuvinel. Drcuorul i pusese mna la gur i tuise (mi se pru a batjocur), apoi se-ntoarse iari cu spatele la mine i se uit la o brn. M-am nfuriat. Prea se inea mare, mucosul. Ia ascult, biete; n-ai limb, eti mut, ce dracu? Ce i-am fcut de nu m-nvredniceti cu un rspuns? Crezi c sunt slug sau lotru? Ori vrei s-i dau o palm, s nvei cum s te pori cu i mai mari de ani, ca tine? Am strigat, foarte hotrt s-l fac s griasc vrndnevrnd. i ca s-l speriu, pusei mna pe el, pe la spate, pe dup umeri, silindu-l s se-ntoarc, s-i vd faa. Se smuci prostete i atunci nu--cum fcui fr vrere i mna mea atinse, n locul oaselor slbue ale crturraului, un sn de fat, rotund, mic i pietros. Miculia mea! De-abia n clipa aceea pricepui totul i rmsei cu gura cscat, nuc, nepricepnd nimic limpede, ncremenit de uimire, nesimitor, n vreme ce Brndua m lovea cu bucoavna aia groas n cap i-mi ardea din cnd n cnd i cte o palm, gfind, icnind, suspinnd i totui; pe tcute i nfundate, fr s ipe sau s zic vreo vorbuli. i zburase cciula din cap, avea prul ca mierea aurie, lung... Valuri-valuri i cdea prul peste cmeoiul de biat i mi s-a prut deodat frumoas, ba chiar mai mult dect frumoas, mi s-a prut... c ncepe i se termin lumea cu ea, cu ea, cu copila aceea mrunic, n iari, cu fata aceea slbtecu i nfumurat, care tie s citeasc i s clreasc i e altfel, mai nu tiu cum dect celelalte. i zu c am simit atunci, n clipa

aceea, c o voi iubi amarnic, tocmai fiindc e altfel, i c i ea m va iubi nespus, cci altul mai zrghit, mai chipe, mai bun, mai nebun, mai vrednic ca mine n-are s mai ntlneasc, de va umbia ara toat, i nici n-ar avea rost s umble, de vreme ce mi-era hrzit mie dintr-un nceput. I-am spus toate astea mai trziu, cnd a fost a mea, dup nunt... Atunci, n fnar, am tcut cuprins de o tulbure ruine, amestecat cu mndrie, fiindc nici-o fat nu m vzuse pe negndite cum m vzuse ea i fiindc nici-o muiere - n afar de muica - nu ndrznise s dea n mine cum dduse ea, ntia i ultima oar, pe drept, cu sete, cu desperare i slbiciune. i nu numai c am tcut, nucit, ameit. Dar am i fugit eu mai nti. pe scar. i ct pe ce s fug i din ograd, dac nu-mi ieea tocmai atunci popa David n cale. M-am stpnit n faa lui i n-am suflat niciun cuvnt despre ntlnirea mea cu Brndua. Printele ei m-a inut la mas, cu de-a sila. n cerdac Filofteia pusese pe msua scund, rneasc, pe un tergar, trei bliduri oreneti, smluite, i tre i linguri. in minte i ce-am mncat - eu i popa, cci Brndua n-a venit la prnz. Se nemerise zi de post i-am mncat mazre piperat i scovergi cu miere. Vinul era ns foarte bun, rou i tare, i ni s-a urcat, la amndoi, iute la cap. i popa David, dup al doilea ulcior i dup ce m-a fcut s-i dau doi cai de-ai mei pe-o iap de-a lui, a prins pe neateptate s ofteze, s se vaiete btrnete c e singur cuc, c are prea multe griji, i cu beseareca, i cu gospodria, i cu herghelia, pe care vrea s-o mreasc, i cu fata, mai ales cu fata, cu Brndua lui care mplinete 15 ani. Zicea c i se rupe inima de

dragul ei, c el n-are pe-altcineva pe lume, i-ar ine-o cu dnsul n pustnicia lui de cas, dar c tot de dragul ei a lsat-o s triasc boierete la ora, la Curile Domneti. Numai c mtua care-a crescut-o ca o mam bun, femeie slab i fr minte, a alintat-o de mic, din cale-afar, i-a lsat-o cam n voia ei. Iar cumnatu-su, comisul, deoarece n-are dect feciori, micui nc, i nu fete, a fost i el tare ngduitor i molu cu Brndua. Fiindc drcuorul de fat iubea caii mai mult dect ghergheful, a tot luat-o olalt cu fecioraii lui la clrie i alergri. i a lsat-o mpreun cu bieii lui i s nvee carte slavoneasc de la un btrn srb inut de comis n casa lor, ca dascl. i aa se face c Brndua nvnd prea mult, aproape ca un fecior de boier, sau ca un viitor pisar, s-a cam scrntit la cap i zice ca o proast c nu vrea s se mrite, da nici s se clugreasc, zice c vrea s creasc iepe i cai, i pe verii cei mici, i pe copiii verilor cnd or veni, i s stea n cas, s citeasc. Nu-i e pe plac niciun boierna de la Curte; mai toi sunt, dup ea, zevzeci i lenei i fricoi sau - cnd au de toate - atunci sunt prea argoi i cu nasu pe sus i cred c doar brbaii sunt oameni pe lume, iar muierile sunt fcute s le fie roabe. i ea, Brndua, n-o s fie roaba nimrui. Atta m-au brit la cap i ea, i comisul i comisoaia (zicea popa David lcrimnd) c m-au fcut pe mine, om btrn, s merg la Arge i s fac nscris la cancelarie, cum c las dup moarte pmnturile fetei i totul, i n diat s-a scris, c-i va fi Brndua n loc de fecior asupra ocinelor i a ntregii averi, i-au semnat martorii i comisul. Nu-i prea ru de nscris, chiar dac-l artau gospodarii cu degetul, dar ar fi vrut (ofta grijuliu popa) so tie pe fat aprat la casa ei de un so de isprav, nu

de zapise i rude, i slugi. Comisoaia i cuta mire un crturar, un grmtic domnesc, tob de carte, dar vezi c tia nu cresc pe drum ca ciupercile. Jupan Calcea din Trgovite i pisarul Radu sunt nsurai, ceilali de la Cozia sunt clugri. Iar Brndua o ine mori c nu vrea s fie roab i c n-are cu cine s se mrite. Poate fiindc eram ameit, poate fiindc o ndrgisem fulgertor, i ddeam dreptate, dei alteia nu i-a fi trecut cu vederea asemenea bazaconie i fudulie - auzi, o fetic, s nu vrea s se mrite, hm! Se vede treaba c nu dase de gustul iubirii, n sinea mea, zmbeam pe sub musta i-mi spuneam c orice pui de cprioar slobod poate cdea n capcana i robia vntorului. M i nchipuiam n pielea vntorului - numai c povestea aceea cu crturarul-tob-de-carte mi sttea ca o sget n coast. La urma urmei, Brndua prea nc un copil - un fel de drcuor n iari - cine s se uite la ea! De n-ar fi fost s-i fi simit o clip rotunjimea aceea pietroas de sub cma, nici pe mine nu m-ar fi btut gndul s.. Uite ns c-mi intrase, aa, pe daiboji gndul la ea. ca un cui n inim... i n-am mai avut pace. Ct am mai stat acas mi-am fcut de lucru mereu pe la popa David, fr s am parte s-o vd, cci drcuorul (ruinat pesemne) nu mi s-a mai artat. ntors la Curtea de Arge, n oaste, i-am mrturisit lui boier Stepan al nostru c a vrea s nv carte. S-a bucurat grozav i mi-a fgduit c-o s m ajute i el, danti s-mi iau un dascl de azbuche. L-a pus pe un fecior al lui Cazan logoftul s-mi arate. Am mzglit eu ceva slove cu sta, pe urm mi-am clcat pe inim i m-am rugat de jupan Iova Comisul sl lase pe dasclul copiilor lui s m-nvee i pe mine, c-

i pltesc, ziceam, srbului, ct cere. Comisul s-a mirat dinti, pe urm, cnd a aflat c-l cunosc pe printele David ot Corbi, a mustcit. Am luat cteva lecii cu srbul, n casa lui Harefta, unde locuiam i eu. Apoi, jupan Iova care se cam dumirise ce fel de om sunt i ce gnduri am, m pofti la curile dumisale, s nv mpreun cu bieii lui, fiindc, spunea, dasclul n-are putere s umble dup mine, c e btrn. Nu trebuie s pltesc. n schimbul acelor ndrumri date de srb, eu trebuia s le art feciorilor de comis cum s trag la int cu arcul, s joc cu ei halcaua i s-i iau din cnd n cnd la cte o vntoare cu oimi. M-am nvoit repejor. Mi-au plcut i mucoii ia ai comisului. Toader, cel mai mare, avea unsprezece ani i clrea stranic, ca-un ampaz de blci. Dar mai cu seam eram bucuros s-o vd pe Brndua. Nu numai so vd, dar i s-o aud i s m minunez auzind-o. Dealtfel i prinii ei sufleteti, comisul i comisoaia, i copiii lor, ba nsui mo Mitrici, dasclul de slavoneasc al acestora, se minunau. Aveau i de ce. Brndua citea binior din feluritele terfeloage, pe care btrnul crturar srb le avea strnse cu grij, putea s spun apoi ca pe Tatl nostru ce slovenise n foile alea, i pe deasupra avea i darul de a povesti basme i istorii, de rmneai cu gura cscat ascultnd-o. Mare minunie cum le iniruia i cte tia drcuorul! Fel de fel de poveti cu cpcuni, zne i dobitoace care vorbesc; legende cu Nefrtatul sau cu Sfnta Duminec i Sfntul Sinisie, cu mioare nzdrvane i vulpi irete, cu Craiul Machedon sau cu viteazul Despot Lazr al srbilor, cu slvitul Rege Arthur i cavalerii si, cu FeiFrumoi i Ilene Cosnzene... Le tia din spuse, de la dascl, de la comisoaie, de la

popa David, de la btrnele slugi ale casei sau din sat de pe la noi, dar - s mor dac mint - le povestea mereu ntr-altfel, ticluind cte ceva nou n ele, ca s nu i se urasc tot cu le vechi, zicea... Ce mai! Era altfel dect celelalte... M dasem biruit. Cu toate c fetele de mritat roiau n jurul meu, iar drguele pline de nuri mi picau n brae, ca psrile-n la, m-am lsat vrjit cu-adevrat doar de mrunica fat a popii ot Corbi. Cum naiba de mi intrase pe sub piele, de unde tia, vicleana, s se poarte cu mine ca s-mi uit de toate celelalte mndrue i muieri, de unde scornea attea lucruri s-mi spun, ca s m in uimit-naintea ei? i mai trziu, cnd a fost femeia mea, n nopile noastre nestule de dor aprins i de-mpliniri, cum mai izvorau de pe buzele ei, din inima ei, cuvintele de-alint... murmurate la urechea mea, ncet ori ameitor, rotitor, nvalnic, lipindu-se de mine... Cuvinte ca nite vrji, ca basmele, mereu altele, mereu dulci... Nu-mi amintesc s m fi mngiat vreodat cu-aceleai vorbe... da nici eu cu-aceleai mngieri. Am iubit-o... Doamne, c mult am mai iubit-o!... i, n iarna aceea de demult, cnd m topeam dup ea i ncepusem s-nv slovele, ca s nu m bage-n cof drcuorul de fat, s-a potrivit tocmai bine s-mi ntlnesc a doua oar n via norocul, mai mult din pricina Brnduei mele, c fr ea, zu, n-a fi ajuns s dobndesc attea pe neateptate. S-a ntmplat la leatul 6967, dup marele iarmaroc din luna lui Clindar. Vlad Vod dase atunci porunc stranic tuturor negutorilor streini, sai i braoveni, s nu vin n ar cu mrfurile lor dect o dat pe an, la acel iarmaroc ce se inea n trei trguri cu scale ngduite de Domnie, la Trgovite, Trgor i Cmpulung. n alte pri i la alte

rstimpuri dect cele hotrte prin lege, negustorii streini n-aveau ce cta n ara Romneasc, dac veneau cu gnd s cumpere sau s vnd. Domnul luase astfel de msuri ca s-i mai strng n chingi pe lacomii breslai din Sibii i s-i mai lase i pe ai notri s-i vnd marfa cu bun ctig, mcar n ar, la noi, c dincolo de muni, oricum, valahii se izbeau de privilegiile prtinitoare i de viclenia negustorilor sai, nu totdeauna cinstii. Iarmaroacele din ar fuseser man cereasc pentru ai notri - i de loc pe placul transilvnenilor care nu izbutiser s-i desfac mrfurile att de repede, la preul pe care-l voiau ei. Un tbcar din Braov, maistor cu faim, cu avere dar i foarte zgrie-brnz, avusese curajul s vin la Curte, dup iarmaroc, i s se plng lui Vlad c n-a izbutit si vnd toat marfa, din pricina noii ngrdiri puse de Domn negoului su. Voievodul l-a ascultat ncruntat, dar stpnit i a hotrt s-i cumpere sasului de ndat toate pieile nevndute, pltindu-i-le pe loc ca s nu plece nemulumit din ara lui. (Herman l chema pe negutorul acela, mi se pare. De calfele lui aveam s mai auzim, curnd.) Negutorii de peste muni, care nc nu aflaser c nu-i de glumit cu Vod Vlad, trecur cu nechibzuin ngmfat peste hotrrea i porunca lui i venir i dup iarmaroc n ar, cu carele cu mrfuri, mai prin toate trgurile. Firete, pe sub cumpt, pe crri ascunse, nvemntai ca valahii i ncrdii cu nite localnici, ce le slujeau de cluze i aldmai. Erau destui negustori din ara Brsei care tiau bine romnete, totui felul cum vorbeau i se tocmeau i

izbea urechea orict de prost ai fi fost. Aa c, n-a fost tocmai greu ca jupan Stoica Armaul s-i adulmece pe saii risipii prin trgurile rii dup procopseal necurat. De la jupan Stoica a aflat iute i Voievodul nostru. A trimis atunci mulime de credincioi de-ai si, mbrcai n haine de rnd, s cerceteze vadurile i trguoarele, pe cumprtori i pe vnztori, i ndeosebi pe cei cu harabalele ncrcate i trase mai prin marginea blciurilor. Vtafii domneti au dibuit prin luna lui Furar vreo patruzeci de fptai d-tia, cu graiul amestecat i cruele doldora de piei i blnuri scumpe, argsite, de cojoace nflorate braovenete, de postavuri flamande sau litvane, de bobou1 rnesc, de almrii, cuite, teci i parvalii2 de tot soiul. tiam de la jupanii trgoviteni c Vlad Vod poruncise s li se popreasc sailor toate mrfurile i c se gndea s-i strng n Cetatea sa de Scaun, s-i judece n primvar i s-i nsemne la ureche sau nas, ca s nu uite c-au nesocotit rnduielile sale de mare stpn i Domn, apoi s-i sloboad peste hotar, prin vadurile de la Rucr i Prahova, ndrt de unde veniser. Era tare suprat Vlad, dar nc nu-i belise cu marea lui mnie. Poate nici nu i-ar fi tras n eap, dac nu s-ar fi svonit c, n afar de ceti patruzeci de negutori, Braovul ar mai fi trimis, pe ascuns, de dou ori pe atia tineri ucenici de-ai breslelor, ca s prind limb. Pe unul dintre tinerii ce iscodeau prin ar n folosul Oraelor nemeti i mpotriva Voievodului, l-am gbjit
1 Bobou postav cenuiu, ieftin, (n.a.) 2 Prin termenul parvalia se nelegea n acea vreme comerul cu mruniuri, (n.a.)

chiar eu n piaa de peste drum de Biserica Domneasc din Curtea de Arge. Se nemerise o smbt cu trg plin, pe un ger de crpau pietrele. M nvrteam printre care, oameni i dughene, cu vru-meu Stan, nedesprit pe-atunci de mine (ierte-l Dumnezeu, a murit tot ntr-o iarn, ntr-o lupt ce-am dat-o cu turcii pe cursul Dunrii, lng Nicopole mic. Tot o iarn, alb i crncen ca aici... Am jurat s-l rzbun, mi-era ca un geamn, i zu c le-am pltit turcilor pentru moartea lui, secernd cu nemil n dumani. Parc nnebunisem i eu atunci, dup moartea lui Stan, am zburat multe capete i le -am poruncit stegarilor s le strng ei, pentru a fi nfiate Domnului, c eu n-aveam timp, alergam nebun pe cal s-i ajung pe clreii otomani ce izbutiser s scape cu fuga...) Acolo n trg, la noi la Arge, Stan umbla s-i caute o cucur nou, lucrat frumos la o mistorie din Trgor; eu m uitam dup nite cizmulie roii de saftian1 pentru Brndua, nclri pe care auzisem c le lucra un meter din Rui i le adusese acum la trgul nostru. Trecnd prin mulime, m-am lovit printre oameni, din greeal, de o namil de oier blan i tnr, care cra un sac greu de tot. Ceva sunase a fier nluntrul sacului, mi se pruse i c-omul njurase ncet ntre dini, altfel dect pe romnete. Am fcut tot eu pe supratul, din senin: Ce nu te uii pe unde umbli, pcurariule? Se vede c eti silhui, nu om din oameni... Mi-am rupt umrul de sacul tu. Ce cari acolo, pietre de moar or fiare de plug?
1 Saftian piele fin de capr, (n.a.)

Ar fi fost firesc ca namila s-mi rspund ceva, cu fn, dar n-a zis nimic; s-a uitat doar urt la mine, cu ciud, fcndu-mi ndat loc. Ochii i-au scprat dumnos, o clip. Apoi s-a ntors i s-a topit n lume. Nu mbrcasem n ziua aceea straiele de otean, ca s se team de mine, aa c purtarea lui m puse pe gnduri, deodat. Stane, ce naiba o fi avnd oierul sta n sac? ntreab-l dac-1 mai vezi nc o dat, rsese vrumeu. Hai fuga pe urma namilei. Nu i s-a prut i ie nelalocul lui c a intrat n pmnt de cum i-am vorbit? O fi but ceva... Tu, vere Codre, prea te -ai fcut al dracului - peste tot vezi numa hicleni. Am ridicat din umeri i i-am dat dreptate. Ne-am mai nvrtit prin trg, Stan i-a cumprat cucura, eu ciubotele, pe urm am intrat ntr-o crm, s ne nclzim i s vorbim de-ale noastre. n crm, ntr-un col stingher, namila de pcurar, tot singur, mnca. N-a but nimic tot timpul ct a rumegat o strachin cu pastram i o pine proaspt, ncruntat, pnditor. Am cerut i eu pastram; crmarul mi-a adus - era bun i srat, am but la ea pe nersuflate un ulciora de vin i, ca s m ierte bietul oier, l-am pus pe crmar s-i duc i lui o can cu vin, pe socoteala mea, cerndu-i s bea i s m ierte pentru vorbele nesocotite. Namila nu s-a atins ns de vin, mi-a mulumit totui dnd din cap - i, abia am ntors o clip ochii, c el s-a i strecurat pe u, afar. Stane, sta e ori nebun ori iscoad, i crp dac nu aflu ce art poart! mi amintesc c i-am zis lu vrumeu, i amndoi am ieit din crm s-l gsim pe oier. Nu mai avea la el niciun sac, se amestecase iari

printre cei aflai n trg, dar nu l-am scpat din ochi i, dup ce l-am ajuns, i-am pus mna pe umr. Pcurariule, fii bun, i spune-mi de ce nu vrei s bem amndoi? S-a ntors bnuitor i a ncercat s zmbeasc. Noa, c nu mi-i n obicei, a zis cu jumate gur. Cineva, un negutoriu trgovitean din mulime, l-a auzit i s-a mirat. Dac nu i-i obiceiul, atunci, omule, de ce erai ieri beat-mort? Te-am vzut la hanul din Meriani, erai cu un beivan, frate cu unul din fotii notri schileri. Te cinstesc eu, hai s bem mpreun, am struit, privindu-l pe oier drept n ochi. Erau tare albatri i tioi. i m cntreau cu osebit grij. Mulam, a rostit moale. Da nu vin. i ia laba de pre mine. Nu i-am fcut nica. De unde eti? n loc de rspuns, m-a mbrncit, i a nceput s-i taie drum prin mulime, cu umerii. ncercnd iari s se fac nevzut. Vru-meu mi-a optit, cam mofluz: Ce ai cu oierul? tii bine c n-avem pricin s-l descoasem; te pori ca un prost i-o s dm de belea. Hai cu mine, nerodule - am murmurat - i Stan n-a mai crcnit, m-a urmat ca o umbr. L-am ajuns pe pcurar, iar acesta, ncolit, a prins s fluiere. Din pmnt au i rsrit doi haidamaci ca el, s-au npustit pe noi i s-a ncins ndat btaie. Norocul meu, c fr s fi pornit btaie n lege, cu huiduieli i norod strns n jurul nostru, nu se ivea ispravnicul domnesc care, fcndu-se c nu ne cunoate pe mine i pe Stan, i-a luat la rost pe ziii ciobani.

Omul meu i nc doi dintr-ai si vorbeau bine limba noastr, au ndrugat un rspuns bun; al patrulea so, cel mai tnr dintre ei, o stlcea ns frumuel de tot i isprvnicelul l-a rugat pe sas s spun pe cine i ce caut n trg. A zis c a venit la o muiere, o iitoare de-a lui. Totul s-ar fi isprvit bine pentru sai i prost pentru noi, otenii preschimbai n ntri de blci, dac Stan n-ar fi bgat de seam c oierului nostru i scpase pe jos din sn, n toiul btliei, un fluier de trestie groscioar, A vrut s i-l dea, omul s-a tras ndrt, zicnd c nu-i trica lui. i aa de amarnic se lepda de fluierul sta c, de ciud, Stan a strns-o n mini, trica a prit, s-a rupt, i din ea a ieit la iveal o fie de pergament cu nite slove mzglite pe ea. Acum mi sunase i mie clipa s-mi art nvtura; Am luat pergamentul i-am ncercat s vd ce e scris acolo. Scria pe slavonete, nelegeam bine buchiile, dar cuvintele nu se legau ntre ele, n-aveau niciun tlc, preau scrise de un smintit or de un nvcel prost. Oierul meu murmura ncpnat, dei dovedit: Nu-i, trica mea, n-am vzut-o nicicnd, dai-mi pace, nu-i trica mea. Ea mea, am minit, i i-am suflat ispravnicului la ureche: ine-i bine pe tus-patru n ora, pn dezlegm ghicitoarea cu scriitura asta smintit. Altfel rspunzi naintea Voievodului. i iar m-am strduit s citesc cuvintele fr noim, adunate n rnduri erpuite sau frnte, mzglite parc de un copil. mi amintesc cum ncepea poslania acea nclcit: De la ju vdru de ti re am ndejde n chiar i Mateia

cu oase ndat i mulumit i n. Ipac sunt n ta boi nici cei tii. Cum eu nu eram greu de cap nici la tineree, ba mai prinsesem i ceva nvtur de la jupan Harefta despre trebale iscoadelor, am vzut ndat c e vorba de o scrisoare nadins nclcit i creia trebuia s-i venim de hac. Voiam s descurc ns singur taina ncifrrii ei, ca s nu-mi ia nainte niciun alt grmtic ori jupan de la Curte i ca s m laude i Harefta, i Voievodul, dar mai cu seam drcuorul de Brndua. Ardeam de nerbdare s alerg la ea i s citim laolalt rvaul. Miroseam c e nsemnat; ct de nsemnat era, abia peste cteva zile aveam s aflu. I-am lsat pe toi n trg, chiar i pe vru-meu, (cruia i dasem n grij s se in dup oierii ia streini, ca umbra) i am ajuns ntr-un suflet la casa comisului. Cu cizmuliele n sn i cu scrisoarea din tric n dini. Nici Brndua, nici dasclul srb, nici logoftul Cazan (pe care comisul l chemase estimp), n-au izbutit s se lmureasc. Ciorna ceea ne nnebunise pe toi cu taina ei. Cuprindea cuvinte clare, din loc n loc chiar nume de boieri vnztori, unele abia ghicite, altele puse negru pe alb (cum era Brlba i Pugul) totui rndurile n-aveau nici un neles, nici cap nici coad. De abia cnd a venit jupan Harefta de la Bucureti unde fusese mpreun cu Voievodul s cerceteze amndoi lucrrile de ntrire ce se fceau Cetii de pe malul Dmboviei n acel an, abia atunci tavia a ieit la lumin. ndat ce i-a aruncat ochii pe fia de pergament, Harefta a tuit i a mrit mirat ctre Voievod: Ia privete, Mria Ta, ce lucrtur cu meteug! De mult n-am mai vzut o scrisoare pe b! Se vede treaba c l de a trimis-o are tiin de felul cum se trimiteau

rapoartele secrete n Imperiul Bizantin, n vremea lui Manuil al doilea Paleologul. Dup cte tii, la Curtea lui Ioan, protectorul rposatului Voievod Vlad, tatl Mriei Tale, se aflau i nite boieri dneti, mai demult... Cel care a scris poslania asta trdtoare a nvat acolo, la Bizan, asemenea vicleuguri. E pesemne btrn - da na uitat. Vd c te bucuri de nvtura leprei dneti, rsese Vlad Vod. Acu fii bun i bucur-m i pe mine dezlegndu-i taina. Nu pot, Mria Ta, oft jupan Harefta. De ce, boier Turcule? se stropise Voievodul la ruda mea, cruia i ghicise ns zmbetul ascuns. Pentru a fi citit o asemenea scrisoric de tain trebe nfurat pe un b, aidoma cu cel al omului care a ntocmit rvaul. Iar eu, Mrite Vlad, n-am deocamdat bul. Las-te de otii i oitarlcuri, boier Stepan Turcule, i spune-mi iute ce scrie, c-mi ies din srite, auzitum-ai? ! Boier Harefta ridicase din umeri, fr fric de mriala Voievodului. N-am bul potrivit. Mai bine zis nu tiu cine l are. Dar ar putea fi luai la tacrir saii aceia prini n trg. Armaul fcuse un pas nainte. (Eram civa adunai la sfat ntr-o mic sal de arme a palatului domnesc, n picioare - doar Domnul sttea clare pe o lavi i-i cerceta scrbit teaca jungherului su, btut n smaralde.) Mria Ta, i-am muncit pe sai, dar n-aveau tire de ce e scris n trica aceea. Cel mbrcat ca oier a recunoscut, nainte de a-i da duhul, c e calf de tbcar i-i rud cu Herman.

Dar cui trebuia s-i ncredineze trica a spus? a strigat Harefta. Cci acel om ne-ar putea fi de folos. A spus... Lui jupan Alde, cel tnr. Armaule... a zis ncet Voievodul. Mria Ta, l avem sub ochi pe Alde. Nu l-am ntemniat, cci n-aveam dezlegare din partea Mriei Tale. n temni cu el, a zis la fel de ncet Vlad. Harefta s-a amestecat. n timp ce oamenii armaului l vor lua, o s caut eu n cas la Alde un toiag sau un b; cam tiu despre ce e vorba. i-apoi, s-mi ngduie Domnul meu s merg nsumi s caut, cci am a plti o rzbunare mult prea veche neamului acesta; Alde e nepotul lui Albu, care ma fcut s nu dorm n tineree nopi n ir... Bine, du-te, a ncuviinat Voievodul, pe urm s-a ntors spre mine. Stegarule, de azi nainte eti vtaf. Fii vrednic de asta - i mi-a ntins mna s i-o srut. Am czut n genunchi naintea Voievodului meu, foarte bucuros. n urechi mi cnta mereu vtaf, vtaf, ce-o s se bucure Brndua - dar mama! ce-o s se bucure mama cnd i-oi spune c m nsor... Cci, odat ce devenisem vtaf, nimic nu m mai oprea s-i cer comisului i popei David mna Brnduei mele. nainte muream de fric s nu spun drcuorul nu, acum ns plesneam de mndrie. Vtaf, vtaf, vtaf... n casa tnrului jupan Alde, Harefta a gsit ceea ce cuta, un b de cluar, frumos lucrat cu erpuiri. Pe acel b, ntocmai pe urma erpuirilor, a nfurat fia de pergament scris i - ca prin minune - rndurile acelea nclcite au putut fi atunci citite desluit n

lungul bului, printr-o rotire nceat a acestuia. Scrisoarea aceea tainic, rmas de pomin n casa mea i a Brnduei ntr-o copie, am citit-o de nenumrate ori, am nvat-o ca pe Tatl nostru i o tiu i astzi, de parc o am sub ochi. Era trimis de dumanul vechi al Drculetilor, de boierul Albu cel Mare ctre nite prieteni si i frai boieri din ara Romneasc, i mai mari i mai mici. Dup ce le trimitea mult sntate i nchinciuni i hereie, venea o nsemnare de mare pre pentru Domnie, scris ns cu neruinate vorbe, ce l-au fcut zice-se pe Vlad s turbeze de furie. Ipac v dm de tire despre acel Voievod pe care l-ai pus voi - fiul lui Drculea. Cui i e drag pupai-l n... c mult vreme n-o s-l mai avei (glsuia scrisoarea). Cci am ndejde n Dumnezeu i n Domnul meu Basaraba, fiul lui Dan - pe care nsui Chezarul l-a druit cu herb de Frte, i chiar i Mattia Craiul l are n cinste, aa c l vom izgoni din Scaun pe fiul lui Drculea, cnd ne vom ridica mpotriva sa cu oaste, ndat dup Sfintele Pati.... Hm, n-a ieit ns dup cum gndea btrnul hiclean. i nici lupta cu noi n-au dat-o atunci, ci abia la un an dup scrisoare. Zicea mai departe Albu, ghiujul cel viclean, c erau muli boieri de-ai Dnetilor, din i vechi, i alii mai tineri, n tabra lui Dan, fiul lui Vladislav al II-lea - la Feldioara. i-i numra. C sunt aci cu mine (se luda fostul mare vistiernic din

vremea lui Aldea Btrnul) Bogdan Dobcescu Vornicul, i Berivoi Vistiernicul, i Dragomir Broasc i Dragomir Paharnicul i dumnealui Brlba Comisul, i Pugul i Roul, i Stan, i alii... i-l atepta Albu i pe nepotu-su, Alde. Dar n zadar l-a ateptat. Pe Alde, pe toi cei din neamul lui Albu cel Mare, i pe toi dovedii a fi avut legturi cu hainiii i fugiii, Vlad a poruncit s-i strng i s-i trag n eap, la Trgovite, n vzul mulimii. Rvaul boierului Albu urma pe acelai ton sigur de izbnd: i mi-a spus subjudele Braovului c fiul lui Drculea a cerut ainte s-i dea lui pe boierii fugii la Braov i Scaune, ca s-i pedepseasc el; dar prgarii cei mari nu s-au nvoit. i nici privilegiile i salvconductele, aa cum le vrea Drculea al vostru, nu le plac de fel prgarilor i negutorilor notri, c mai binevoitor i nelept e Dan al nostru, carele le-a dat act ntrit pe cum c-i nvoiete o se despgubi ei singuri, marii negustori ai Braovului, cu averile negutorilor din ara Romneasc, poprite la Casa Negoului din Braov. i nu le plac sailor de f el iarmaroacele de grani, iar Dan le-a jurat c i las s umble ca ainte slobozi prin ara noastr, s fie volnici s cumpere i s vnz fr scal. Dup cum zicea Harefta, ce-i mpunsese amarnic pe sai au fost acele opreliti puse de Vlad pe nego. De, ce s zic... Eu nu m prea pricepeam pe atunci la trebile politiceti i negustoreti. Erau ntrtai saii, dar nici Vlad nu avea s le ierte c-l oploeau acolo la ei, ba pe Vlad Clugrul, ba pe fiul lui Vladislav... Mde...

Voievodul nelegea s fie singurul mare stpn nluntrul rii. i a fost... Degeaba s-au sumeit la nceput vrjmaii lui, cei dai cu Dnetii. Degeaba i sftuise btrnul fugar Albu s se socoteasc ei, boierii cu glagorie, i s nu se ncread n Drculea c tot o s-i bage n jug ca pe boi proti, cnd va vrea el... De... n jugul Domniei le-ar fi prut cu mult mai bine dect n epele n care i-a vrt Voievodul, n cumplita lui rzbunare... Era amarnic cnd se mnia, ca viscolul care biciuie i nghea. mi amintesc c, nainte de anul cnd l-a prins pe Hamza-paa, chiar socru-meu, popa David, chiar jupni mea, Brndua, chiar taica i muica, se certau uneori cu mine, zicnd c Vlad e prea crud i aspru i c nu trebuie s-i iau aprarea, mcar n faa lor... Crud, fr ndoial, a fost crud i aspru... dar drept. Eu tot zic c era drept i-l rog pe bunul Dumnezeu s m ierte dac greesc zicnd. i s-l ierte i pe Vlad. Crud...Cum putea fi altfel dect crud, n vremea aceea, cnd ara avea prea muli vndui i prea muli hoi de drumu mare. i ne pndeau de pretutindeni vrjmaii... Crud... S-au nfiorat saii de groaz i-au nscocit cruzimi peste cruzimi, punndu-i-le lui Vlad n crc, pentru a se rzbuna pe dreapta lui cruzime. Crud... S-au nfiorat jupniele noastre din ar, n ziua cnd, adus la Trgovite, n cimitirul vechi, fiul lui Vladislav, tnrul i mndrul Dan, cel care nvlise cu oastea sseasc asupra hotarelor noastre i fusese nvins de Voievodul Vlad i de voinicii si i-a spat singur groapa de veci i - ncremenit - i-a ascultat prohodul. S-a nfiorat mulimea cnd gdele i-a pus lui Dan

gtul pe butuc i i l-a retezat dintr-o lovitur aezndu-i apoi trunchiul n sicriul ce-l atepta. Crud.... i totui, drept. Cci, dup ce preoii au plecat de lng mormntul tnrului Dan, i boierii au plecat i ei, i otenii au primit porunc s risipeasc privitorii i s plece i ei, Vlad a rmas lng crucea proaspt i a zis doar att: Pentru tine, tat. Pentru ine, frate.

10
...Nu numai c au rezistat timp foarte ndelungat cu fore att de mici mpotriva ntregii puteri a turcilor, dar foarte adesea i-au atacat nainte de a-l pierde, din pricina luptelor initerne crncene, pe acel mare comandant i domn al lor, Vladislav Dracula de care fiind lipsii, de mirare c n-au pierit pe dat, cu totul. FILIPPO BUONACCORSI CALLIMACHUS Dintr-o scrisoare ctre papa INOCENIU al VIII-lea11.

Harefta: a cincisprezece luni dup ntemniarea lui Vlad Dracul, mi amintesc c galopam prin Anatolia, pe un drum glodos, plin de praf, gropi i nisipuri, pe calea ce ducea spre vechea aezare greceasc Nimphaeon, fortul otoman Egrigz de atunci, unde fuseser nchii cei doi cuconi ai lui Vlad Dracul. Eram tare mulumit pe atunci n sinea mea; purtam o veste deosebit pe buze, n junghier una tainic de la stpnul meu ctre fiii si iubii, iar n sn un zapis cu toate nsemnele, n bun rnduial, ctre paa din Egrigz. nsoeam ca tlmaci un alai format din nobili, chihai i ceaui de-ai Porii, vreo treizeci de osmanli, clri pe fugari zveli i focoi din stepele turcmene i urmai de nc treizeci de cai arabi, la fel de iui, neneuai, pregtii pentru schimb. Trebuia s ajungem i s ne ntoarcem ca fulgerul. Goneam de aceea de diminea pn seara, ncini cu

brie late de olcari, strnse zdravn pe trunchi pe sub caftan, de la old pn-n subsuori, totui m durea al naibii trupul de zdruncintur i oboseal. La Egrigz, comandantul Cetii ne primi de ndat, srut pecetea Sultanului de pe arz-ul pe care i-l nmnai i porunci unui paznic s urce n turn, unde era odia tnrului ehzade ghiaur i s-l pofteasc spre binele lui, s coboare i s asculte n linite poruncile Padiahului cel bun i ierttor. Paznicul, un otean voinic, matuf, mustcios, cu o fat glbuie, lat, de kirghiz, peste care flutura un zmbet cam tmp i o mirare respectuoas, czu la picioarele comandantului su i prinse s se vaiete, ntrun fel comic i surprinztor. __ Bunul meu stpn, nu m trimite pe mine, robul tu smerit i credincios, la diavolul cel tnr din KaraIflak! Te rog din suflet, nu m trimite. Doar nu i-o fi team de-un bieandru! rse unul dintre chihaii sosii cu mine. Ce-o s-i fac acel biat ostatec? Comandantul fortului fcu un gest, sastisit: Acu dou luni era s-i scoat ochii; acu ase luni voia s-l strng de gt. Dar n-o s mai ncerce. Mustafa, trebuie s-i spui de la nceput lui Vlad-Drak sta. c avem veti bune pentru el. Nu pot s urc la diavol, se vicri din nou Mustafa. Nu mi-e fric de el, nu, cheza mi-e Allah, mi-e team numai de mine... S nu m-apuce pandaliile i s-l omor, cnd m-o mnia. Fiindc tiu c-o s-mi trezeasc mnia. O s rd, cu acel rs al lui sfrunttor i grozav, o s m scuipe, o s m-njure de Profet, o s m blesteme... Nu sufr s-l aud... M njur cumplit, zbiar, blestem, pn m scoate din srite i-l bat... Atunci se plnge ie,

cerndu-i s m ucizi sau s m dai afar din slujb. E un adevrat eitan1, are limb spurcat i inim hain. tiu, Mustafa, i pe mine m scoate uneori din rbdri. Dar ndur i tac. Porunca e s-l pstrm ntreg i s-l ngrijim, s-l nvm cu biniorul s se plece, sl luminm ntru Allah, iar Sultanului nostru s i-l napoiem clit, supus, blnd, nvat, viteaz, destoinic, pe scurt, bun de slujitor al Porii. Paa se-ntoarse apoi spre noi i-i slt barba ncrunit, voind s-i scuture poate povara ce atrna de ea. Oft, cu aceeai vdit plictiseal: Eu, unul, cinstiii mei musafiri i vestitori, mrturisesc deschis c sunt bucuros foarte fiindc-l luai pe Drak-oglu de aci. Mi-a mncat viaa de cnd a fost adus. Noroc de cellalt frate, c-i micu i blnd, nu ca Vlad, Drak. Nu tiu ce-o s se aleag de el la Poart, dar, n sfrit, nu m privete! Luai-l ct mai n grab. V atrag ns atenia asupra lui: e un ghiaur nesupus. Deun an ne cznim s-l nvm turcete. N-am izbutit mare lucru. Numai blestemele i cuvintele de ocar le-a prins iute, nadins, ca s ni le-arunce apoi nou, n obraze, cu necuviincioas furie. Nu vrea nici s sembrace n hainele rnduite pentru ostateci. De cte ori i le dm, le face fii-fii. Nu vrea nici s mnnce, dac nu i se aduc bucate cretineti i dac nu i le d un rob, plecat cu fruntea la pmnt. E zrghit ru. Nici n-o s v vin s credei. La exerciii, n curtea nchisorii, nu lam putut aduce, cum scrie ordinul, dect btut mr, cnd nu mai era bun de nimic. Singurul lucru pe care la deprins a fost s mblnzeasc oimii. Dar blestemat
1 eitan (n limba turc) Diavol, vrjitor, (n.a.)

fie cel cruia i-a venit gndul sta! De ctva timp ne-a nnebunit cu oimii lui. n odaia sa din turn pute ca-ntrun cuib de rpitoare. Zburtoarele astea - chiar numai la un uier al su - se reped spre tine i te orbesc cu aripile ntinse, gata s-i vre ghearele n barb sau n umr. O s vedei i voi - e curat iad. Odat, cnd a cobort n grdin, i-a dat prin cap s-nire toate psrelele ucise de oimii lui n nite epue de lemn, care sprijin trandafirii din rsadurile noastre. A smuls toate florile - i erau numa trandafiri din soiul celor de Kazanlc - i-a lsat n epuele lea numai psrile moarte. Rdea i zicea c la nchisoare doar o asemenea grdin se potrivete. E ndrcit, v spun nc o dat. i-apoi, s-l vedei cum st zile-ntregi la ferestruic i privete acelai col de drum spre muni! St acolo, tace ca mutu, strnge din dini, scrnete - nici nu mnnc, nici nu bea, nici nu doarme, cte dou zile-n ir, uneori trei... Se uit... atta face! Cunoteam bine dezndejdea aceea ncremenit, de iaz slomnit i clar, sub care pndeau i colciau vrtejurile suprtoare ale furiei i urii neputincioase. O simisem de-attea ori i eu, mai ales n primii trei ani de robie, pe moia timariotului. Am fcut un pas nainte, am dus mna la buze i la frunte, n semn de adnc respect, i i-am grit comandantului: Effendi-bei, ngduie-mi s urc eu mpreun cu Mustafa n cuca tnrului diavol. Poate graiul strbunilor si i va domoli nesbuina. Am s-l iau cu biniorul. Turcul ncuviin, mai repede dect ndjduiam, chiar mulumit de ntorstur.

mi ntinse actul cu tugraua1 mprteasc: Fii grijuliu, terdjimane, citete-i porunca Sultanului de departe, ca s nu rup charta... Dac-o vrea s teasculte... Zmbind n sinea mea, urcai linitit treptele nguste ce duceau n donjonul nchisorii, dup temnicerul Mustafa. Sus de tot, turcul s-a oprit i mi-a artat o u de brne groase, cu inte de fier. Acolo. Am btut tare i-am strigat n turcete: Drak-oglu, ascult-ne. Am veti nsemnate pentru tine, din partea naltului nostru Sultan. De dincolo se auzi un mrit, plin de fn i mnie, cu toate greelile sale de pronunare, n turc: Du-te la Eblis, cu naltul tu Sultan cu tot! I-am fcut cu ochiul tontului de Mustafa i-am glsuit pe limba noastr dulce, din ara Romneasc: i dac-i aduc veti bune pentru Mria Ta, de la slvitul tu printe? Ce spui? Mriala din glasul cuconului Vlad s-a schimbat ca prin farmec n vioaie curiozitate, chiar mngioas urechilor, fiind repezit pe romnete. Cine eti, vicleanule? Ce veti mi aduci? Intr dar nu mini: Ia seama, pot porunci slujitorilor mei si scoat ochii, npristan, dac m mini! Urm iute o flfial nebun de aripi, ipete de oimi i rsul vesel i poruncitor al tnrului ostatec: Hui, Solomoane-mprate! Fi, nu da cu clonul, gadin! Fugi ! Nu mai ciupi, Zmeule! Stai colo, pe fereastr, Satan, i tu Vrcolac!... Aa, friorilor, aa, iubiilor!...
1 Tugra (n limba turc) pecetea cu isclitura Sultanului, (n.a.)

Bodognind, temnicerul deszvor ua. Intrai i m aplecai naintea bieandrului nobil: Salamalecum, ehzad1 Vladoglu! Cuconul Vlad m strpunse cu privirile lui verzi, lacome i nveselite pesemne de vederea mea. M cunoscu, ns nu se ddu de gol. Purta costumul domnesc de la serbare, acum murdar, nengrijit, i chiar zdrenuit pe la mneci. nclrile veneiene din saftian cu aur se cam stricaser i ele - bnuiam c nu mai aveau nici tlpi ca lumea. Cuca verde milanez de urinic, tivit cu mrgritare frumoase, se ponosise i se boise - cred c dormea cu ea pe cap. Pieptarul din blan de cprioar, lucrat cu izvoade n fir i culori era scrijelit, iar pe umr sfiat de-a binelea de ghearele slujitorilor si naripai. Dreapta i-o inea nfurat, nu n mnu de fier (n-avea, nu i se ngduia s-o poarte n carcer), ci n nite fic grosolan de bivol. Prea ngrozitor de slab, crescuse mult, i daser i tuleiele n barb, pletele i erau nclcite, faa i se scobise de tot; se urise, dar zgrieturile adnci i roii, scriind proaspt pe obrajii si spelbi victoriile asupra oimilor, inuta lui semea, dreapt ca un stejar, i mai osebit cuttura aceea de metale coclite, mbtrnite ntr-o singur iarn sub ape tari, m atraser din nou ca un magnet spre el. Ce face viteazul meu tat? E tot la Gallipoli n lanuri? E liber - i ara se pregtete s-i dea iari, i sceptrul i coroana ce i se cuvin. De-abia rostii astea, c Vlad se arunc dintr-un salt spre mine, m prinse de veminte, gfind, cu ochii lrgii, brusc de-o ndejde devoratoare. Scrni
1 ehzad (n limba turc) prin, fiu de ah. (n.a.)

amenintor, a bucuros totui: S nu m mini c altfel... Speriat, Mustafa sri s ne despart, nepricepnd o iot din vorbele noastre. Dar prizonierul su nu-i dete rgaz s-l ating; se rsuci, l scuip ntre ochi, sri ndrt cu un pas i strig mnios, pe turcete: napoi! Lepdtur ce-ai cutezat s atingi cu biciul tu spurcat carnea unui Basarab! i, tot aa de fulgertor cum l scuipase, repezi dreapta spre fereastra donjonului, deschis larg i zbrelit, ctre locul unde oimii si stteau la pnd, chiar lng gratii; fluier scurt, iar acetia ntinser aripile i venir buluc spre paznic, flfind, ipnd i cutndu-i faa cu pliscul deschis. Nu, nu, nu! Oprete-i, afurisit eitan! Poruncete-le s m lase n pace! se vicri Mustafa, ascunzndu-i nfricat obrazul n palme. Vlad rnji de plcerea fricii omului dinaintea sa. Vedeam limpede cum frica aceea a lui Mustafa cade asupra cuconului ca o nluc de ploaie rcoroas, verde, furnicndu-l, ptrunzndu-l, curgndu-i n trup, n vine, rscolindu-l, nsufleindu-i chipul livid i nlemnit de atenie, urcnd n sus, spre pleoape i gene, adunndu-se n verdele cellalt al privirii lui sporite de ur, plecnd apoi de la el spre paznic, ca un flu id rece, biciuitor. I-am optit, grbit: Mria-Ta, un prin trebuie s tie a se stpni pre sine, mai nti, pentru ca apoi s aib o trie i mai mare asupra celorlali. M ascult, i reveni i itui din limb, moale, ntrun fel tiut doar de el i de oimi - iar rpitoarele se domolir i se-ntoarser pe ghizdul adnc al ferestrei,

ca-ntr-un ferecat cuib de piatr, cu gratii spre vzduhul liber... M-am ntors spre Mustafa: Las-m singur cu nobilul ostatec. N-o s-mi fac nimic. Ar fi bine s-i aduci nite veminte de drum. Se va mblnzi auzind c pleac la Curte. Turcul cltin turbanul a ndoial i iei iute din cmru, tremurnd nc de ciud i spaim. Nu aa trebuie s te pori, Mria Ta. Ia seama... se zbrli cuconul, n prima clip - apoi se opri, m fix deschis, bucuros i rse ca un mnz: Boierule, ai noroc. Am jurat n fiece zi, ntre zidurile astea, c voi trece cu vederea, toat viaa, orice vorbe acelui romn care-mi va aduce ntiul vestea slobozirii domnescului meu tat! De aceea, hai, d-i drumu! Spune ce pofteti. ndrznete. Ceart-m. Se ncrunt i se uit urt, cu sil, la cele ce -l nconjurau, la carcera de piatr - spaiu rotund i gol, cun singur pat i o singur deschidere asupra lumii, fereastra zbrelit i ntunecat de cele patru siluete de rpitoare - msur, de parc acum ar fi vzut ntia oar, podeaua de crmizi, plin de pene i de ginaul oimilor, covoraul de Bukarra rupt, pe care stteau Coranul, o can de argint,- resturi de mncruri pe o tav de bronz, nite fructe, apoi cerga din pr de cmil ce acoperea sofaua joas, cu gleata de porelan sub ea. Bucuria i se umbri, i umfl nrile, adulmec izul sttut, ru, scuip i zise din nou, mult ntristat; Hai, ceart-m. Spune-mi i domita c m port ca un nevleg, ca un smintit, c n-ar trebui s urlu, s-i scuip n obraz, s le-arunc n cap trfloagele, s le gonesc dasclii, s nu cobor niciodat n grdin, unde mi-e ngduit s m soresc sub ochii celor zece gealai,

care se bucur s-i blastem, ca apoi s-mi rup spinarea cu grbaciul din vn de bou... Spune-mi s m prefac senin, ca s nu art ct m doare lipsa de libertate. Glasul i se nspri. Dar s nu-mi ceri, auzi, boierule, s m plec naintea paei din Egrigz, s surd frumos beilor, s bigui rugciuni pe turcete, s nghit umilinele i pilaful lor cu seu de berbec scrbos i s pup mna lui Amurad, s-i port steagurile, s ies la exerciii, la defilare - i - pzeasc-m cerul! - la rzboi pentru el! Zmbi ca un aranghel negru i urm, sleit: S nu-mi ceri astea... c te omor. M-am aezat turcete pe podea, presimind toat greutatea anilor ce vor veni pentru amndoi. M mai cunoti, tnrul meu stpn? Da. Eti fiul cnezului nostru... Stepan sin Nanu ot Lovite. M bucurai c mi inuse minte pn i numele vechi. Vlad se aez pe jos naintea mea i murmur mai vesel: Hai. spune, boier Stepan Turcule... Am scos scrisoarea dat de Voievod i i-am ntins-o: Citete-o cnd vei fi singur. Pn atunci las-m s-i mai vorbesc. Nu tiu de vom avea deseori prilejul de a fi singuri la Edirne. La Edirne? se-ncrunt bieandrul. Ce nseamn asta? nseamn c vei mai rmne, din porunca tatlui Domniei Tale i a Sultanului nc o vreme la Poart. Nu ca aci. Tcui i m uitai cu amrciune mprejur. La Curtea din Adrianopole sunt ostateci muli fii de Domn i despoi. Triesc cum se cuvine rangului lor. Sultanul i dregtorii se poart bine cu dnii... li se acord onoruri i libertate... cu msur.

Am vzut, mri dispreuitor Vlad. Uii serbarea... Ceea ce a fost atunci n-o s se repete cu tine. Cuconul se ridic n picioare, stnd gata s repead un semn spre oimii si dresai. Ticlosule! ndrzneti s afirmi c Vlad Vod va fi prea-plecata sluga a lui Murad i c nu-i va sri n spate cu oastea lui toat, cnd va suna clopotul pentru romnii de la Dunre? Se mniase iari, dar nu m puteam supra pe acel clocot firesc al iubirii de ar, n care se-nvolbura poate i dezamgirea de acum, desperarea c e lsat aci, ostatec, n loc s clreasc spre Dunre cu bucuria n suflet. Se amesteca n suprarea lui poate i grija pentru tulburele su destin politic. L-am prins de mn: Mria-Ta... N-am tire de clipa cnd o s ridice Vlad Vod ara mpotriva Sultanului. tiu doar att, c azi domnete pace... C lui Vlad Vod i s-au dat semne de aleas preuire i hilat strlucitor, c nsui Murad nelege ct de nsemnat e pentru osmanli s aib azi pace cu Domnul din ara Romneasc... Vrea azi pace cu mai toi vecinii: i cu ungurii, i cu Brancoviei. E gata s-i napoieze Despotului fiii orbii i o parte din pmnturile i cetile nrobite. Numai s fie pace... nelegi aadar... Hm... neleg... i zi aa, boier Turcule, m vezi pe mine, pe Vlad fiul lui Vlad Basarab, adstnd tihnit n seraiul Sultanului, pscnd pe mtas slovele alea arabe, cu zeci de picioare de musc?... i rugndu-m Sfintei Treimi s fac o minune ca s merg acas, la o vntoare prin pdurea Nucetului? Nu tiu ce s cred despre agerimea minii domitale, rse batjocoritor tnrul meu stpn. Eu nelegeam foarte bine tot ce m atepta lng un

asemenea duh, greu de cucerit i de strunit. Trebuia ns cu orice pre s-l ctig de partea mea, altmintreli nu puteam lucra spre binele rii i-al Drculetilor... Dac se va arta la fel de nengduitor, de turbat i de nesbuit i la Edirne, acolo, la Poart, ntre vulpile nvate, lupii nemblnzii i leii la fel de furioi ca el, nu-i ddeam zile multe de trai... M gndii o clip i la suprarea Domnului meu, la multele rspunderi morale ce m vor mpovra n ochii lui - i oftai - cu un fel de fior neplcut, totui amuzat, nelegnd c voi avea de dat cu Vlad nendoioase, aprige i lunecoase btlii de idei. Cu firi ca a lui, dintr-o bucat, calea cea mai sigur era s-i ntorc aceeai sinceritate brutal, uor mascat de respect, nvasem cu Torgud jocul - de aceea m avntai, la noroc: Mria Ta, ai jurat c-mi vei ngdui s-i spun orice. Chiar adevrul, i totdeauna! Cuconul ridic din sprncenele lui arcuite. Am jurat. Am cunotin c n scrisoarea domnescului tu tat eti rugat s pui temei pe sfaturile mele (Nu i-am mai spus c Vlad Vod m pusese n locul ocupat pn acu un an de fostul chihaia. Avea s afle la timpul cuvenit). Pe sfaturile ce-mi vor plcea. Pe cele ce ar trebui s-i plac. Spre pild? Spre pild... te-a ruga dinti s-mi spui dac boier Voicu sau alt dascl i guvernor din ar i-au povestit vreodat despre Norocul i vitejia lui Alexandru Machedon, despre chezarii amintii n Plutarch? Hm... Ai ascultat sau citit Istoriile paralele, Viaa lui

Constantin I-ul, Cartea regilor persani sau Decadele? Nu. Nu-mi plac buchiile, pergamentele i predicile. Nu pergamentele, ci vieile ascunse n ele trebuie s-i plac. Ce fel de viei sunt trecute n acele hroage? rse el n sil. Viei de prini ostateci, ca mine? De crmuitori, aa cum ai putea fi tu ntr-o zi anume. Crezi c voi avea rgaz s le-ascult istoriile? Voi avea via s le citesc vieile? Viaa nu e dect un rgaz pe care noi l umplem cu ceea ce ne e dat i cuvenit s-l umplem, fiecare... Uneori i cu pilde i cri. i mai ales cu ateptri. Cu ateptri chibzuite, treze, vii - ce-i vor aduce foloase... S atept? Pn cnd s atepte un cucon ca mine? ncerc el s m ia n rs. Pn o s mestec istoriile i vieile altora, otrvindu-m cu ceea ce ei au fcut, iar eu nu?... Pn cnd? Pn vei fi Domn. Atunci de-abia s-i dai fru liber mniilor i tuturor rzbunrilor drepte, ce-au dospit n lungile rgazuri ale ateptrii... i dac nu voi fi niciodat Domn? S mor necat de aceste ateptri pline de pilde i cri? Dac nu tii s atepi i s rabzi, vei muri nainte de a fi avut prilejul s domneti. Eu ns, am rs cu nfruntare, cred c vei fi Domn - ntr-o zi... Atunci o s m faci cu adevrat boier n Sfatul tu... Boierul Stepan Turcu. Hm... i, m rog, ie, boier Stepan Turcule, ce-ar trebui s fac acum? S asculi fr ovire sfatul printelui tu i Domnului nostru. S-i pui stavil mniilor, s te pori

ca un principe, s vii cu suita pe care i-a trimis-o Sultanul ca s te-aduc la Edirne, iar acolo s rabzi, s atepi i s nvei. Ce anume? Pildele aliotmanilor... mri bieandrul aproape nvins. Coranul? artul Curii lui Amurad? Tot, Mria Ta. Obiceiurile, artul, fala, mrirea turcilor, tocmirea urdi-alaiului i a luptelor, fora i slbiciunile stirpei lui Osman. Se ridic i merse spre fereastr, gnditor. Doi oimi i se aezar pe umeri, ali doi flfiau i ipau, lovindu-l cu aripile peste obraz. Nu-i lu n seam, nu-i simea, privea - ce vedea oare? - i se gndea... Se-ntoarse brusc i ncepu s rd, ca un apucat: Iat-m-s convertit la via panic de un turc ca tine, Stepane. Voi face ntocmai. O s mbrac alvarii, o s-nghit pilaful i toate celelalte, ct timp nu mi se apleac i ct timp domnescul meu tat, carele m-a lsat n minile prietenilor si vicleni, le va fi prieten aa cum a vrea s le fiu eu nsumi! n toamna cnd cei doi cuconi ai lui Vlad Dracul venir n Edirne, se mai aflau la seraiurile lui Murad, alturi de cavalerii i pajii cu obrie otoman, nu puini prini cretini, luai ostateci cu de-a sila, sau zlogii aci prin achtnam-uri, ducnd o via obinuit de curteni, ca i pe la alte Curi de regi sau mari seniori frnci ori germanici. Din cte-mi amintesc, triau pe atunci n pavilioanele Selamlk-ului unul din fiii ducelui Acciajoli din Atena, pe urm un alt porfirogenet din familia lui Alexis Comneanul, civa aristocrai bizantini, civa ostateci raguzeni i genovezi i, bineneles, muli nepoi, fii, frai i cumnai ori rude ale unor puternici emiri i hani

timurizi, hamzi, karamani - urmai de crmuitori din Hoarda Neagr i Alb, din stepa Mukanilor i triburile de lng Marea Kiursem1. Fiilor lui Vlad li se hrzise ca locuin chiocul zis arvanit, dinspre miaznoapte de porile cele mari ale seraiului. Cerdacul i geamlcurile lui zbrelite ctau spre insula mpdurit a Tundjei, fr s-o vad totui, fiindc privirea se mpiedica n zidul de paz ce ncingea parcul imens al curii. Chiocul acela adpostise pn acum civa ani pe cei cinci fii ai principelui Ioan Castriota, adui de Murad nc de la leatul 69312 , la Poart. Dintre acei ostateci de vi albanez, mezinul se bucurase de mult preuire n ochii Sultanului nsui. l chema Gheorghi. Pentru curajul i puterea lui neobinuit, vrednic de laud, i se spunea pe turcete Iskender, nume pe care otomanii l dau unor viteji de frunte, n amintirea lui Iskender cel mare sau Alexandru Macedoneanul. Nu mai locuise nimeni n chiocul arvanit, de cnd Gheorghi fusese fcut bei i trimis crmuitor ntr-un sandgeac din inutul Krojei, alt dat aflat n stpnirea tatlui su. Pe acest Skanderbeg l zrisem de vreo cteva ori n Adrianopole, niciodat ndeaproape. Fiul Dracului nu l-a ntlnit la Edirne, ns rzvrtirea i fuga viteazului Castriota din tabra Sultanului, n timpul campaniei celei lungi3 , ct i gloria ce i-a nsoit mereu numele au lsat - cred eu - o pecete de neters asupra tinereii lui Vlad, pe cnd acesta concea n vechiul adpost de ostatec al cuteztorului prin albanez.
1 Marea Caspic (n limba turc), (n.a.) 2 Anul 1423. 3 E vorba de cruciada din 14431444 ntreprins de cretini n Balcani i care a durat peste 6 luni, timp foarte lung pentru un rzboi ofensiv din acea epoc feudal, (n.a.)

Cele patru odie din pavilionul arvanit, cruia i s-a zis pe dat - pompos i mgulitor - Vlahseraiul, mai purtau urmele oaspeilor dinti. Pe sofalele turceti acoperite cu mtase conabie i alvari de Damasc, stteau aruncate perne roii, brodate cu herbul vulturului cu dou capete al prinilor din Kroja. Cupe de but, din corn de bour, lustruit i sculptat dup gustul negutorilor din Dibra, zceau uiate pe nite msue de aram. ntr-o odaie pereii din lemn lcuit i scrijelit de sbii. Radu a descoperit, sub un pat, un coif de bronz rotund, uguiat, c-un chip de cerb n virf, i-un scut spart. n kasoda sau odaia de primire, spnzurau pe perei nite pumnale lungi, munteneti, cu mnerul din picior de capr neagr, cu copit i blan cu tot, i nite sbii albaneze; iar pe marmura cam tirbit a micului bazin cu ap nitoare din mijlocul acelei odi, eu nsumi am desluit nite cuvinte scrise cu litere chirilice, zgriate cu un stilet n illir, i care nsemnau (dup cum mi-a tlmcit apoi un arvanit) Triasc mereu Kroja noastr. Eu n-aveam dreptul s locuiesc n Vlahserai, dei fusesem mputernicit dascl de turc al celor doi cuconi din Kara-Iflak. Puteam veni i pleca ns oricnd de la dnii. Paza din afara pavilionului o fceau nite baltagii i nuntru un chihaia de ieniceri, pe care-l bnuiam c tie limba noastr, dei nu l-am auzit niciodat vorbindo. n primele luni, Vlad se ndrtnici ntr-o muenie i purtare destul de ciudat. Nu se mai dezlnuia, ca la Egrigz, nu-i mai blestema i njura pe turci, dar aproape nu vorbea cu ei, pndindu-i posomort, pe sub arcul negru i lung al sprncenelor severe. De vreo cteva ori, un ag de

ieniceri l tr cu de-a sila n afara Cetii, pe cmpul de exerciii, i-l puse s mrluiasc mpreun cu ceilali ostateci i paji. Dei era un arca bun, la nceput Vlad nu vru s-i dovedeasc pricepere la exerciiile cu coarda i stric o cucur de sgei, iar cnd un tnr iuzba l lu n rs, rmase nepstor, ca adormit. Pe urm, n iarn, l trnti calul, pe el, unul din cei mai stranici clrei dintre tinerii pe care-i vzusem. Chihaia ce-l pzea se jura c Vladoglu se aruncase nsui din a, la pmnt, fr s neleag nimeni de ce. Eu l-am neles. Sptmni n ir n-a mai ieit la exerciii. Se prefcu vtmat la picior i umbl aa, chioptnd ca schilozii, inndu-i piciorul nfurat n nite scndurele. n primvar, se duse totui la o vntoare cu oimii, l lsaser s-i ia din Egrigz doar o singur zburtoare de-a lui, pe Satan. Dar, abia ieit n crng, Satan, n loc s se repead la prada obinuit, se pogor - la un fluierat scurt al lui Vlad - ca un fulger asupra primului turban alb din alaiul vntorilor. i acel turban se potrivi a fi chiar al lui Hamza ahindji-baa, cpetenia oimarilor, un tnr frumos i ambiios, foarte preuit la Curte. Hamza dobor pe loc rpitoarea cea bezmetic i nrvit i obinu ndat de la ntiul vizir al Curii dreptul de a-l pedepsi pe tnrul ostatec ruvoitor. n vzul tuturor cetailor, al oaspeilor i cavalerilor poftii la acea petrecere (i glotii ntr-o rarite de lng Adrianopole, cale de jumate zi clare) lui Drak-oglu i se luar calul, armele i meii druii de Sultan, i i se porunci s se ntoarc descul i pe jos, n Cetate, nsoit de patru spahii de credin, spre a-l mpiedica s fug,

dac-ar fi avut poft. Nu tiu ce-o fi spus tare ori n sinea lui, Vlad, dup asemenea pedeaps (n anul acela nu-mi spunea nimic din ce-i trecea prin cap sau din cele ce i se-ntmplau; trebuia s ghicesc ori s aflu de la alii) tiu sigur ns c nu l-a uitat pe acel mndru oimar turc. Nu uita nimic. Avea cea mai precis inere de minte din cte mia fost dat s cunosc. Mi-a dovedit-o de multe ori. Cnd comandantul de Nicopole i Vidin, Hamza-paa - fostul ahindji-baa - nghea ncet i dureros n eap nalt i suflat cu aur ce-i fusese menit, poate i-o fi adus i el aminte ruinea ce i-o fcuse cu douzeci de ani n urm tnrului Vlad, pe lng vicleniile lui mai noi, puse la cale mpotriva viteazului ce ajunsese Domn al rii Romneti... Dup ncercarea neizbutit de la vntoare, Vlad n-a mai cptat nvoire s mblnzeasc oimi, s-i duc la vntoare ori s-i in pe lng sine. M-am mirat c nici mcar domnescului su tat nu-i vestea, n acea vreme, nimic din cele ce i se ntmplau i-i rneau tnr lui inim. Nici nu-i scria cu mna lui. M punea pe mine de obicei s-i alctuiesc o scurt scrisoare - una pe lun - cam aceeai de fiecare dat, cu tiri despre sntatea sa i-a lui Radu, i cu nchinciunile filiale, trecute dup tipic. Nimic altceva. l vedeam aproape zilnic. Fceam cu el lecia de turc, n cele dou limbi pe care le vorbeam i eu - cea a norodului i cea a crturarilor. i strecurasem nouti de prin Cetate i de peste olaturi; cum fusese pedepsit Turakhan, comandantul otilor turceti nvinse din nou n Serbia de Huniade, cum se umpluse cetatea Adrianopolei de familiile negustorilor otomani fugii din

Vidin de frica aceluiai Ioan Huniadul, cum l srbtorise cretintatea n piaa San Marco, cum se certau nobilii unguri dup moartea Reginei lor i, n sfrit, ce auzisem i eu despre bula dat de pap de Anul nou, pentru pregtirea unei noi cruciade. i mprteam i ce veti sosiser de la Trgovite i Arge - cele despre mpcarea lui Vlad Vod cu principele Transilvaniei - i despre trebile dinluntrul rii, ridicarea negoului i cumprarea de fier i arme din Braov, Feldioara, Veneia i Lituania. n afar de mine, mai veneau la Vlahserai doi crturari: un dascl de geografie i astronomie, un grec turcit, vorbind o elin desvrit i un venerabil molia de la seminarul din Brussa, care credea c-l poate nva pe tnrul nostru prin subtilitile celor apte ceruri nevzute, dar materiale, spnzurate de Allah deasupra noastr cu aptesprezece mii de ani nainte de facerea Lumii i-a lui Adam. Aceti nvai, trimii de Murad n toamn, ncetar apoi s mai vin la infidelul ahzad, dup cteva luni de lecii. Nu izbutiser s-l fac s-i ias din muenia sa ruvoitoare - cci de prostie nu putea fi vorba, ziceau dasclii turci - pe chipul i n horoscopul acestui eitanoglu fiind trecute nendoios semnele unei mini ptrunztoare. Dar i cu mine Vlad se purta aproape ca i cu turcii. Asculta tot ce-i povesteam, tcut, cu o masc mahmur i dispreuitoare, cu acea mpietrit nchidere n el nsui care-l deprta de toi i toate, rmnnd ades ntr-o nemicare stranie, geamn cu somnolena vietilor de pdure pe timp lung de iarn, sau cu pnda unor mndre fiare, trte n captivitate. Sub aceast nepsare i suspendare voit a oricror

judeci i comentarii, simeam cum crete, val cu val, o furtun de sentimente nc obscure, adnci, ce aveau s se dezlnuie la suflul celei dinti vijelii prielnice. Abia n vara ce urm se trezi din acea amorire, celuitoare pentru toi din jurul su. La Edirne, nc din primvar, ndat dup misterioasa moarte a ahzad-ului Allaeddin (despre care se optea pretutindeni, n Cetate, c-ar fi fost sugrumat de Hidrpaa, trimis la Amasia cu o astfel de misie de nsui slvitul Sultan), n vechiul palat al lui Murad ntiul, se fcuser prefaceri i nnoiri ale unor odi princiare. Aci, n aripa cea mai luxoas, fu adus, mpreun cu o parte din Curtea sa de la Magnissa, Mehmed Celebi, rmas acum prin motenitor. Tatl su voia, se zice, s-l aib lng sine, sub drgstoasa lui veghe, ca nu cumva i minile copilandrului acestuia s fie tulburate de vicleniile vreunor dumani. Aa nct, ncepnd din luna lui Florar, prin grdinile imense ale seraiului putea fi vzut - clrind sau alergnd pe jos - prinul Mehmed, n fruntea unei cete de biei cam de vrsta lui, narmai cu lncii groase de lemn i cu sbii neascuite, jucndu-se printre arbori. Glgioi, nfierbntai, aprigi, clcau fr mil lujerii stnjeneilor i lalelele de Persia, rsadurile trandafirilor de Thracia i Kazanlc ori brazdele de iarb i cimbrior, dnd ocol grajdurilor, nclecnd farijii1 de soi, rznd i fugrindu-se prin tufiurile de momoane. Trgeau cu pratia n gugutiucii, fazanii ori ibiii egipteni de pe pajitile ngrijite de grdinarii persani, intrau mbrcai n bazinele de marmur cu ap nitoare, tulburau linitea aleilor umbroase i bgau
1 Fariji (n limba turc) armsari, (n.a.)

spaima n robii, eunucii albi ori bostangiii ntlnii din ntmplare. Mehmed i ceata lui de paji i biei de nobil stirpe prea a fi lsai de capul lor, prin grdini i pajiti, s alerge i s se bat dup pofta inimii. Cu toate astea, seraiul avea ochi i urechi pretutindeni, iar vlstarul mprtesc era pzit, de la o anumit deprtare, de mutaferagiii i ulufegiii neostoii i de mare ncredere ai Sultanului-tat, rnduii cu schimbul prin tainicele unghere i chiocuri ale grdinilor. Printre aceti ofieri mprteti se amestecau deseori severii dascli i molahi ai lui Mehmed, vegheai la rndu-le de guvernorul, secretarul i favoritul tnrului prin, btrnul i vicleanul eunuc ehabeddin, fostul beglerbei de Rumelia. Ochiul vulturesc i binevoitor al acestuia era aintit venic asupra urmaului casei lui Osman, spre a-i ghici i mplini orice dorin i porunc, fie ea ct de nesbuit. Radu se-nfiora de plcere cnd zrea, din cerdac ori de la ferestruici, crdul de zbnuii trecnd n goan pe lng Vlahserai, lrmuind slbatic. Se bucura i voia i el s se ia pe urma alaiului de biei nobili, dar nenduplecatul su frate mai mare l prindea totdeauna la timp, l tra cu sila n pavilion i-l zvora n odaia lui, mic i abia cu un geamlc cocoat sus, zbrelit i ntunecat de crengile unui platan frunzos. Caut-mi nite tovari de joac, dac nu m lai cu turcii ia! Sau ngduie-mi s ies i eu la exerciii! se ruga Radu, prea necopt ns pentru a fi chemat la instrucia i pregtirea pajilor mprteti. Taci din gur! mria venic-ncruntatul su frate. Am s te spun chihaiei ori lui Harefta! arunca amenintor cuconul cel mezin spre frate-su, care nu

spunea nimic, ci strngea din dini i se ducea iari la trebile lui. Acele trebi, cu totul plictisitoare pentru Radu, constau n copiatul miglos al unor portulane bizantine, aduse de mine pe furi i-al unor hri dunrene, srbeti. Rbdtor, Vlad zugrvea pe o pnz dat cu masticuri, brul fluviului, cu albastru mineral, i nsemna de o parte i de alta a apei cetile, schelele, forturile otomane i romne - pe cele otomane cu crmz, pe cele valahe cu chinovar ca sngele. ntr-o diminea puternic nsorit i cald, Radu izbuti s se fac nevzut i s fug din Vlahserai. Cnd frate-su i descoperi lipsa abia spre prnz, prinse s njure urt, pe turcete, cum nu-l auzisem de mult. Rznd, am ncercat s-i domolesc furia: Mria Ta, socoteam c-ai uitat nbdioasele vorbe i mnii, nvate acolo, la Egrigz... Cum o s uit, Harefta? scrni cuconul printre dini. Nimic, din ce-am petrecut acolo, nu-mi voi putea terge din minte... Toi vor da seam... Nici mcar znateca i ruinoasa purtare a fratelui meu mai mic no pot uita. L-am rugat atunci s rmn i el, dimpreun cu mine, n turnul carcerei... Dar mi-a nesocotit sfatul i s-a dus n palatul blestematului de pa... i tii de ce? Nu, Mria-Ta, am rs eu mai departe, vrnd s-l mbunez. Orice ar fi fcut ns, gndete-te c era purtarea unui copil... Dac-ar fi fost singur, fr mintea i cuvntul meu ia fi putut ierta orice... Dar eu eram acolo cu dnsul... Iam artat c nu trebuie s fac jocul turcilor, l-am ndemnat s rabde, s m asculte, s nu se plece

naintea vrjmailor notri... E doar i el fiul Domnului din ara Romneasc, nepotul marelui Mircea, nu un vasal oarecare...! tii de ce m-a prsit i s-a dus la turci? Nu... i nici nu e nevoie s aflu... Cuconul Radu era i este nc un copil netiutor... Aa c... Sprncenele severe ale lui Vlad s-au ridicat ironic i prin verdele privirii lui a lucit tios dispreul: Ascult Harefta... Nu-mi plac cei cu ezutul n dou luntri... Trebuie s alegi: ori eti cu mine, totdeauna, oriunde, pn la capt, ori eti mpotriva mea... Ca s aleg, trebuie s judec dac ai sau nu dreptate. Fiul lui Drculea ncepu s rd ncet, batjocoritor: Am s iu minte cele ce mi-ai spus, boier Turcule... Credeam c ai judecat mai demult... i c ai ales... atunci, demult... Tinerii sunt schimbtori ca i anotimpurile, Mria Ta. Eu ns sunt ca lupu, auzi, Harefta? Mai curnd mi schimb prul... prerile niciodat. Am ridicat din umeri: Nu pot judeca un copilandru ca Radu. Vlad rse mai departe, cu aceeai umbr de batjocur mnioas. Te neleg, boier Turcule... Chiar dac acel copilandru ar fi de vrsta domitale, tot n-ai avea drept so faci. i-e stpn. i eti supus... Eu l pot judeca deplin, fiindc-i sunt frate i-l cunosc... Acolo, la Egrigz, m-a trdat pentru nite mei cu mrgritare i pentru un ilic brodat cu aur. ntre podoabele hainelor i podoaba onoarei unui Basarab, Radu a ales, ntocmai ca o fat de negutori lacomi, zorzoanele ce sclipesc! S-a

dus n seraiul agi, a mbrcat portul lor, ba chiar le -a mulumit i le-a zmbit dulce, cu ochii si limpezi i frumoi de viel ce suge la dou vaci... S-a dat cu cel puternic... S zicem c-ar trebui s uit, cci era copil... Dar azi, vezi i tu bine, azi se poart la fel, m trdeaz la fel, alearg el, fr s i se cear, la acest prin otoman, gata s-i surd, s-l lingueasc, s i senchine! (Prinsesem mai demult, din certurile i vorbele schimbate ntre cei doi cuconi, nepotrivirea dintre firile acestora, nenelegerile lor nc necoapte; abia atunci, ntia oar, privind chipul lui Vlad, schimonosit de furie, jignire i nencredere, am bnuit ns prpastia ce se va adnci ntre dnii.) Mi-era drag veselul i frumosul mezin al lui Vlad Dracul i cutam s pun n seama vrstei lui fragede, a strintii i necumpnirii, nclinrile sale uuratice, plcerea pe care i-o strnea un vemnt luxos, un dar venit de oriunde, din ar ca i de la turci, i mai ales ncntarea oarb ce i se aternea pe fa cnd era linguit sau ludat de supraveghetorii si otomani. Un imbold nesbuit l ndemna s caute a fi pe placul celor puternici; nici-o clip nu cugeta c acei puternici din serai nu-i erau tocmai prieteni, precum preau; dorina lui de a fi nconjurat numai de zmbete i rsfuri l fceau venic surztor cu dregtorii lui Murad, fapt ce-l scotea din srite pe negurosul su frate. Deosebirea dintre ei era ca aceea dintre un pardos pnditor i stpnit, i-un pisoi jucu i calin, aijderi pus pe pnd. De n-ar fi fost fiu de Domn, pisoiul de Radu mi-ar fi czut drag de-a binelea. Ca urma al Basarabilor trecea ns nainte n preuirea mea Vlad, acel pardos slbatic i mndru, rnit de-o nevzut

sgeat a destinului, pe care i-o simea mereu vie n coast. Ct am fost tustrei mpreun la Edirne, am ncercat s-i mpac de nenumrate ori. Pe urm, n-a mai fost cu putin. Am ncercat i atunci, n dimineaa fugii lui Radu: Nu te pripi, tnrul meu stpn! Poate c Radu hoinrete prin grdin, fr a alerga dup Mehmed! A da mult s tiu pe unde umbl i mai ales pe unde-i umbl mintea! S mergem s-l cutm. Hai! zise scurt, spre marea mea surprindere, Vlad, desprinznd dintr-un cui cingtoarea sa de argint i trecndu-i-o peste tunica florentin. Vrei, ntr-adevr, s-l cutm noi nine pe Mehmed Celebi? Tnrul meu stpn se prefcu nepstor, i murmur n kaba trki: Dac nu vine Mahomed la munte, vine muntele la Mahomed, nu zice aa proverbul lor, boier Turcule ? Mria Ta, accentul e puin prea nainte pus pe al doilea Mahomed... Am glumit la rndu-mi, jucndu-m cu cuvintele. i-apoi, mi se pare c e mai bine s vin Mahomed la munte... nu crezi? O s vin cnd oi vrea eu! rnji vesel Fiul Dracului; zu c-o s vin! Jur pe toi profeii lui c-o s-l fac s vin ntr-o zi... Pn atunci mergem noi s-l cutm pe tnrul Mehmed i pe prslea de Radu! Pe ahzad Mehmed l-am gsit tocmai la marginea grdinilor seraiului, n bostnrie. Ne spusese un rob c zrise gloata cea glgioas do bieandri fugind ntr-acolo. i ntr-adevr, la alaiul numeros al prinului motenitor, se alipise acum i Radu care ndat ce-i zri fratele, se ascunse bine ntre

ceilali paji mprteti, zticnii mai la o parte de rsadurile de legume, strni ciotc unii n alii, ntinznd gtul i urechea s vad i s aud ce face Mehmed, aflat n primul rnd al lor, dimpreun cu civa curteni i cu favoritul su ehabeddin-Effendi. Ne-am apropiat i noi ca s nelegem ce se petrece acolo. Prinul Mehmed, un bieandru mldiu i vnjos, ars de soare, cu nasul coroiat ca pliscul unui papagal, se proptise vrtos n picioarele puin arcuite de clre, innd cu dreapta o sbioar ascuit, iar cu stnga un jungher sclipitor de diamante, i blestema, n cel mai pur dialect al cuitarilor i achngiilor din Anatolia, pe bostangi-baa, cu neamul, nevestele, cmilele i copiii lui (pe care de altminteri acela nu-i avea, fiindc fusese din tineree eunuc alb, ales dintre robii casei lui Murad). Tinerii din alaiul lui Mehmed Celebi1 hohoteau (cuviincios totui), dndu-i coate i hlizindu-se mai peascuns, mai pe fa, n vreme ce ehabeddin adsta linitit i demn, precum un sfinx turnat n osnz i mpodobit cu dolben2 nelept i rbduriu, ca iubitul su stpn i pupil s-i deerte sacul mniei grosolane i s-i enune mai limpede dorina. Cnd, n cele din urm, bieandrul obosi cu njuratul i tcu, lsnd n jos armele cu care -l tot ameninase pe bietul bostangi-baa, guvernorul i ntreb prinul, cu duhul blndeii: Prea nobilul i scumpul meu ahzad, lmurete-mi de unde tii c un rob sau altcineva ar fi furat i mncat fructul ales i rvnit de tine?
1 Celebi (n limba turc) prin, motenitor, (n.a.) 2 Dolben (in limba turc) turban, (n.a.)

Lalam1 , tiu sigur, fiindc eu nsumi am crestat vrejul acela de Nil. Castravetele l-am ales alaltieri; era aproape copt. L-am nsemnat ca s se tie anume c-l vreau, ca-i al meu. Malacul care l-a nghiit va da socoteal! cutai-l! S mi-l scoatei din pmnt! Bunul nostru prin i stpn, se vicri bostangibaa cu fruntea n rn. i se vor aduce zece castravei, din acelai soi de la Nil, la fel de gustoi ca i cel ce zici c a fost rupt de pe vrejul nsemnat de tine. Mehmed Celebi se ncrunt, i muc buzele pline i roii pn la snge i btu ntrtat din picior: Nu-mi trebuie! Voiam s mnnc doar castravetele pe care eu l-am ales. Cum de-a ndrznit cineva s se ating de ce-i al meu? Bostangi-baa risc fr s-i dea seama o glum neferice: Strlucitul nostru urma de hani, dac ntr-adevr cineva a nghiit castravetele, de unde vrei s i-l mai dm? Din vintrele hoului? Tremurnd de furie, Mehmed se-ntoarse spre guvernorul su i, artndu-l pe mai-marele grdinilor, rmas nc prosternat n rn, strig cu glas puternic i ascuit: Kula-Sahin, auzi cum m batjocorete acest rob, pe care printele meu Murad-han l-a pus s-mi pzeasc bunurile? Prostul acesta nu nelege c nu doresc s mnnc un castravete oarecare - nici nu mi-i poft acum. Ceea ce vreau e s se fac dreptate! Bieii din suit strigar i ei, inndu-i parte prinului: i noi am fost chezai alaltieri!
1 Lalam - nvtorul meu - formul cu care un tnr se putea adresa, n turc, unui btrn nvat sau unui printe, (n.a.)

S fie pedepsit houl! Cutai-l pe nelegiuit! Mehmed ridic braul cu pumnalul - i cetaii lui tcur. i auzi, Kula-ahin? uier el. Nu-i vorba aci de un castravete, ci de dreptul meu de stpn deplin! Dac eu, prinul vostru, viitorul gazihan, mi aleg un lucru, iar altcineva - rob, ho sau oriicine ar fi - mi-l ia, cum s m art naintea supuilor mei umilit, clcat n picioare, fr dorina de a m rzbuna? Cum o s m mai asculte mine o mprie ntreag, dac nu-mi fac dreptate pentru un fleac ca sta? Ce zici, scumpul meu Kulaahin? Privirile tuturor se aintir asupra btrnului ehabeddin, de la care se atepta acum o nou sentin plin de tlc - aa cum obinuia s-i serveasc asculttorii, n desele prilejuri de Divan sau petreceri - n care mintea sa ptrunztoare i dur, de curtean venic flmnd dup hatruri i izbnzi viclene, gsea totdeauna dezlegri iui i spectaculoase. Fostul beglerbei iei brusc din somnolena lui de sfinx, fcu un pas nainte, micndu-i trupul enorm cu o agilitate surprinztoare, de mare felin lunectoare prin frunziuri neclintite, i se-nclin naintea lui Mehmed zmbindu-i abia perceptibil din buzele groase i fixndu-i printre pstile umflate ale pleoapelor, cu o nevinovat i iubitoare ironie: Prea bine-ai gndit, tnrul meu Sultan luminat..; toarse el mieros. Se va face dreptate. Va fi o pild pentru toi. nsui bostangi-baa a hotrt-o. Eu... eu... bigui mai-marele bostangiilor, nfricat nenelegnd unde vrea s ajung ehabeddin cu tlcuirile lui.

Scoal-te! i porunci Mehmed. Cheam-i robii i grdinarii. S-mi afli dintre ei, npristan, pe cel ce m-a jefuit! Bostangi-baa se ridic din rn, buimcit, i fcu semn ctre ajutoarele sale, tupilate printre tufele de coacze, agrie i momoane, ce despreau straturile grdinii de legume, de rsadurile celelalte. Venir ndat vreo doisprezece robi negri, i cam tot atia grdinari albi, ngrozii firete, totui supui i resemnai ca mieii naintea lupului. Cine dintre voi e houl? vru s afle nerbdtorul Mehmed. Va plti cu viaa ndrzneala de a se fi atins de ceea ce e al meu! Dar bostangiii negar, care de care mai spimntat. Tu tii cine-i furul? ntreb iari guvernorul pe bostangi-baa. De unde s tiu, vai de mine, effendi-bei? se pierdu cu totul cel ntrebat. Exist totui o cale simpl de a ghici, rse fostul beglerbei. O cunoti, lalam? se art curios Mehmed. Care e? Dac vei fi de prerea mea, o vom folosi, zmbi ehabeddin, nlndu-i ncet pleoapele lui umflate i cercetnd pe cei de fa, o clip, cu privirea sa devoratoare i ngheat. Spune, effendi, s auzim i noi! strig cineva din suita prinului. E simplu: castravetele a fost rupt de cu diminea, se cunoate asta dup vrej; aadar, a fost mncat ori de diminea, ori acu, spre prnz. Dac vom deschide cu un iatagan, pe rnd, vintrele robilor acetia, vom gsi la unul din ei urmele castravetelui - tii c se mistuie ncet i greu i-l vom afla astfel nendoios pe fpta. Ce

zici, iubitul meu prin? Eti mulumit de jude? ntre Mehmed i guvernorul su prea c se ndtinase un fel de joc ciudat: se ntreceau parc n a-i ntinde, unul altuia, mici capcane politicoase i iscoditoare, ca s-i dovedeasc pe rnd, bieandrul tria i stpnirea de sine, btrnul otean al Porii supunerea oarb i iubirea prevenitoare fa de fiul puternicului su stpn. S se fac ntocmai cum ai spus, lalam! Pajii se micar pe loc, rznd stingher, ndesndu-se mai tare unii n alii, robii czur la pmnt, hohotind desndjduii, i doi dintre mutaferagiii crora ehabeddin le fcu semn, traser sbiile din teac. Nu-mi plceau astfel de scene, n care un biet rob ptimea de pe urma unei judeci prtinitoare. i cu att mai puin nu gustam neltoarea sentin a vicleanului ehabeddin. Mria-Ta, noroc c nu sunt i eu grdinar ca tia, fiindc azi diminea am mncat un castravete crud, unul cumprat n bazar, nu furat... Dar oare scrie pe miezul lui verde crui negustor l-am pltit? am murmurat la urechea lui Vlad. Tnrul meu stpn nu m auzea ns. Se uit neclintit la Mehmed Celebi, cu acea cuttur a Drculetilor, teribil, verde i nesioas, n care te puteai scufunda ca-ntr-un sorb fr fund. i fixa viitorul potrivnic, cu o atenie i o nverunare att de concentrat, nct, nu numai c nu-mi auzea mie vorbele, dar pru c nu aude nici iptul grozav al robului jertfit pentru triumful pildei lui ehabeddin. Un al doilea ipt nu se mai dovedi necesar; cred c btrnul curtean bnuise i el c, pe-o astfel de vreme vratec, niciun bostangiu nsetat n-ar fi putut dispreui

un castravete proaspt, i c fiecare din robii de fa nghiiser mcar cte unul... Cnd judeul se sfri, i Mehmed, nglbenit de scrb, dar satisfcut de fapta despre care tia c se va vorbi mine n tot Edirne-ul, se ntoarse ctre bieandrii ce-l ateptau, Vlad l urmri mai departe cu privirea struitoare i sumbr, n aa fel nct ahzadul l privi la rndu-i cu mirare i, necunoscndu-l pe acel prin mbrcat n strai scump apusean, se rsuci spre un ofier din alai i ntreb limpede: Effendi, cine e strinul acela nalt cu plete de frnc? nainte ns ca mutaferagiul s rspund, din ceata pajilor, se auzi rsul i glasul copilros al lui Radu: Acela? E fratele meu, Vlad, fiul Domnului din ara Romneasc. Mehmed i fcu un semn. i Radu, mbujorat de plcerea de a fi inta attor priviri curioase, iei n rndul nti i zmbi prietenos tuturor, nclinndu-se dup moda mahomedan. Motenitorul Sultanului rse cu bunvoin. Nu se poate! Tu, un prinior frumos ca Luna, s fii fratele acelui tnr mohort, cu ochi de dervi fanatic? Sunt fratele lui mai mic. El singur n-are glas? zmbi rutcios ehabeddin i strig spre Vlad. Vladoglu, ia vino, s-l salui pe fiul marelui nostru Sultan. mi nghease sngele n vine de team, creznd c Vlad se va npusti spre eunuc sau spre Mehmed, ori c le va ntoarce spatele, sfrunttor, cum l tiam. Atunci ns, n acea clip, se dovedi cu mult mai ptrunztor dect l socotisem. Veni spre Mehmed, se nclin

naintea lui, dup moda cavalerilor apuseni, tcut, cuviincios. ehabeddin l msur ironic i bnuitor: De ce nu vii la exerciii, tinere prin? Vlad desclet flcile i rspunse scurt: Voi veni cnd m va chema Sultanul. Se nclin din nou i se deprt, stpn pe sine. Fostul guvernor al Rumeliei clipi din pleoapele lui grele i surse cu o ciudat i viclean blndee spre Radu: Dar tu, alesul fiu al nobilului nostru bei Draku, doreti s vii n alaiul lui Mehmed Celebi? Nu tiu dac mi se va da voie - rspunse sincer biatul, gndindu-se desigur la fratele i la printele su i nicidecum la Sultan, cum pru a se nelege. Pajii din suita lui Mehmed izbucnir n rs destins. ehabeddin i potoli cu un semn, i urm, la fel de mieros: Dac i Mehmed Celebi se nvoiete, voi ruga pe Sultan, s te treac ntre pajii i nobilii din alaiul tnrului nostru ahzad. ns favoarea fgduit cuconului mezin din KaraIflak nu veni pentru el n acea var, ci mult mai trziu, n cu totul alte mprejurri. Radu se ntoarse la pavilionul sau, puin cam speriat de tcerea amenintoare a fratelui mai mare, ateptndu-se a fi lovit sau mcar mustrat pentru cele fptuite. Dar el nu-i spuse nimic, nici atunci, nici altdat. Dup ntlnirea cu Mehmed Celebi, purtarea lui Vlad se schimb deodat. De la nepsarea i sihstreala lui ndrtnic din ultimul an brusc - de parc duhul su s-ar fi trezit

dintr-o somnie lung ntr-alt trup, cu mult mai sprinten, mai asculttor i mai viguros - trecu la o energie pn atunci ascuns n el, adormit, tulbure, care -i cerea imperios, spre a fi desctuat, micare, nencetat micare, violen, goan, for i disciplin. Odia din pavilionul su i grdinile seraiului, singurele locuri unde putea s se mite aproape liber - i se prur a fi o mai umilitoare i mai strmt cuc. De aceea, chiar dea doua zi, spuse chihaiei ce-l pzea c s-a hotrt s ias n afar seraiului, pe cmp, la exerciii osteti. i, din acel rstimp, ncepu zilnic, cu furie rece i voin neclintit, o pregtire fizic i militar crncen gndit, ce-i uimi curnd pe toi turcii pui s-l vegheze. nc din ar, cu toat vrsta lui crud, se dovedise un arca bun, un pasionat vntor i clre, o sabie sprinten. La Edirne se ls prins de patima aruncrii giridului. Era unul dintre cele mai anevoioase i ludate meteuguri osteti; poate de aceea l alesese Fiul Dracului. Pentru a azvrli bine, din galopul calului, giridul, acea suli groas i nu prea lung, purtat de cavalerii Anatoliei i de clreii din stepele turcmene la oblncul eii, i cu care ei pot strpunge ca fulgerul, din fug, un om nzuat, un cal sau o poart de lemn groas de-o palm, sunt trebuincioase ndelungi i istovitoare mnuiri, sute de ncercri zilnice, fcute cu un aa numit lobud de fier, greu de dousprezece ocale de-ale noastre ori de 4.800 drahme turceti. Dup ce-i ctiga trudnic o putere, o iueal i o mldiere n micri, vrednice de laud, mnuitorul giridului trecea n sfrit la lupta pe cal, la un fel de turnir aproape nepereche n lume, prin curajul cavaleresc i ndemnarea slbatic a celor ce se

nfrunt n cete mici, ori drji unul cu altul. n rstimpul ederii noastre la Adrianopole, Vlad i-a cptat faima unui nentrecut cavaler al giridului, aa cum mai nainte, Skanderbeg dobndise gloria celui mai bun osta din oastea lui Murad. L-am vzut de nenumrate ori pe fiul lui Drculea pe cmpia osteasc din faa porilor Cetii, la ntrecerile dintre cavaleri, nverunndu-se n aruncarea acelei sulie asiatice. i plcea nespus, se vedea bine ct i plcea fora ei brutal ori poate fora ce-o cheltuise el nsui pentru a o mnui i stpni ca un adevrat eitan, cum i ziceau otomanii. Curnd, trupul su tnr se cli i se zidi vrtos; muchii lungi i puternici i jucau sub cmaa din zale de Veneia; pasul, micrile, gesturile obinuite pierdur orice urm din graia lenevoas i neputina rnit a unui animal captiv i vistor, i se fcur brbteti, repezi i foarte sigure, poruncitoare i strunite pn la ultima lor coard. Zgazurile stpnirii de sine le lsa acum s se rup aproape numai n iureul exerciiilor, al luptelor sau la vntoare. n asemenea clipe se arunca asupra fiarei sau a oricrui potrivnic cu turbare i precizie; giridul sau sabia lui loveau n plin, necrutor, slbatic, mnate parc de-un demon al stihiilor dezvolbite. Chipul i sentuneca i se schimonosea de plcerea atacului, totdeauna biruitor; corpul su despica aerul dimprejur, ca un soi de fulger ntrupat, trnd cu sine fii nevzute dintr-un vzduh furtunos i mbibat de energii, nfurndu-i, pare-se, ntreaga fiin n acele trmbe nepipibile, electrizate, amenintoare. Mai trziu, n anii cnd ajunse Domn i svri nspimnttoarele i mreele lui fapte, de care vorbesc

cutremurai i dumanii, i aliaii si, aura aceea neguroas, cumplit, ce-l nconjura n btlii (i n crudele lui judee, terminate - tiut - cu tragerea n eap), izvort din el ori poate contopindu-se din afar cu el, deveni cu neputin de nlturat, se lipi parc de fiina lui, l urmri mereu, se fcu una cu elin tinereea sa dinti, tot ce fcea era deplin justificat; cruzimea lui nu era de aceea numai cruzime, ci o arm necesar a dreptii ce trebuia mplinit. Am crezut asta, o cred iacum i m gndesc cu tristee ce-ar fi putut fi Tepe dac vremile, i vecinii, i soarta bietului pmnt strmoesc udat de snge i lacrimi i-ar fi dat rgaz s rsufle mcar vreo zece ani n ir... Cnd oare a nceput s se schimbe? Ori poate mi se prea doar c se schimbase... N-a ti s spun, dei lam vzut aa de des n vremea tinereii noastre... l preuiam i-l ascultam orbete n acele ceasuri cnd, ntorcndu-se de la exerciiile de pe cmpia Tundjei, leoarc de sudoare, cu trupul istovit i cugetul nviorat, ca dup o butur dorit-ndelung i sorbit-n plin deert arztor, l simeam c-i pune singur, din nou, zbala de-oel a rbdrii, peste gura sa ce-ar fi mucat sau urlat de furie c nu e liber. apte ani am trit n preajma lui, zi de zi. l ajutasem s tlmceasc textul slavo-elin al Strategikonului lui Cecaumenes, s descurce portulanele nierilor genovezi din Kaffa ori rvaele iscoadelor noastre ticluite-n cifru bizantin, l vegheasem n nopile lui grele cnd turcii l pndeau i ateptau s-i zboare capul, dac Vlad Dracul s-ar fi dat fi cu cretinii, atunci, la Varna sau la Cmpia Mierlii... Am dorit s-i fiu tovar i prieten adevrat, uitnd c-i eram prin natere doar slujitor i supus.

Am vrut s-l urmez n ar n iarna cnd Mitri Cabazul, prietenul i tovarul meu, a venit s-mi vesteasc trunchierea Domnului Vlad Dracul i-a fiului su, Mircea. Fuseser ucii la Blteni, dup o btlie nefericit cu Vladislav, noul protejat al puternicului i rzbuntorului Ioan de Huniade... mi amintesc, cu o ciudat strngere de inim, acel anotimp nfrigurat i alb, cnd am hotrt s-l urmez pe Fiul Dracului n ar sau oriunde ar fi mers el. M mhnise, firete, nedreapta i mielnica moarte ce-i fusese dat lui Vlad Dracul; dar gndul ntoarcerii m umplea de-o asemenea fericire, m mbta ntocmai unui vin ameitor, nct - mi amintesc bine ceasurile acelea unice, pline de un neastmpr nou i nuc - am hoinrit cu Mitri n netire, din zori pn-n sear, prin uliele ntortocheate i troienite de-un viscol proaspt, dezvolbit peste Cetate, pe neateptate. Am umblat amndoi ca bei prin vrtejurile acelei zpezi trzii, sftuind nde noi ce cri s tocmim de ndat, ctre ce principi i prieteni, ce pecheuri s fgduim defterdarilor Curii lui Murad i primului vizir, la nevoie, ca s fim siguri c Poarta nu va ridica alt pretendent peste capul lui Vlad. Trecusem firete mai nainte pe la Vlahserai, s-l vestim, dar nu era n chiocul su. Era dus nc din ajun n pdurea de lng Cetate, la o vntoare de lupi, mpreun cu ali nobili, curteni i paji. I-am lsat un scurt rva, scris n cifrul nostru de tain, i-am hoinrit mai departe cu Mitri, bucuroi, neostenind a vorbi i-a visa, pn ce-am auzit a patra chemare a muezinului de la Muradye. Se-nnoptase de tot cnd m-am nturnat cu cabazul la locuina mea secret, din mahalaua greceasc de lng

bazar, unde-o ineam ascuns i pe Ilinca, valah ca i mine, pe care de drag i de mil o rscumprasem din robie de la un ag. De la poart-am zrit, prin geamlcul nflorit de ger, lumina glbuie, plpitoare, din odia Ilinci. inea totdeauna aprins, chiar i trziu noaptea, n timp ce dormea, o candel mare, turceasc, n care, deasupra uleiului plcut mirositor, dnuia cuminte un smbure de soare spelb... i era fric de-ntuneric, de moroi, djini i draci, amestecnd superstiiile musulmane n care crescuse, cu spaimele pricinuite mai de curnd de ngerii Satanei, nfiai ei de nfiortoare culori de iad, de asprul pop grecesc din Cetate. Numai n nopile noastre de dragoste stingea candela, s nu ne vad cumva duhurile rtcite, rtcind noi nine n aprinsul i nvluitorul ntuneric al dulcelui, pcat - cci ne iubeam n afara cununiei, ca doi pgni. O cretinasem din nou, es-timp, dar ntrziam mereu cununia, dei i-o fgduisem, iar ea o atepta, ca pe-un liman al dragostei noastre. ...Cred c-am iubit-o cu-adevrat, aa ca pe nici-o alt femeie... Altfel, nu-mi pot lmuri tulburarea ce m cuprinde i azi, cnd o visez cu ochii deschii... Am iubit-o, sunt sigur acum, cci, n toi acei apte ani ct a fost n casa mea, nu mi-a stpnit nimeni alta nici dorul, nici simurile... Am nelat-o totui de cteva ori, la cte o beie i petrecere cu trfe de prin hanuri, dar am fcut-o numai sub ticloia vinului sau nadins, sub arsura acelui simmnt blestemat, amestecat, ce rbufnea din adncul geloziei mele vechi cnd, tiind bine c ea nu avea vreo vin, o nvinuiam c se culcase cu acel ag - singurul brbat din viaa ei, nainte de mine - c-l mngiase, c i se druise, dei fr vrere... O trezeam uneori nopile, n patul nostru de desftri

aruncam n fa ocri nedrepte, urte, hruind-o cu ntrebri i bnuieli, ca apoi s privesc, c-o linite uimit vinovat i parc bucuroas, desndejdea i plnsul ei, cuminte i trist. O iubeam, i totui n anume clipe m bucuram s-o chinuiesc i s-o pedepsesc pentru vina neneleas i nedreapt de-a fi fost nainte roab i odalisc. Plngea ncet, se zbuciuma negrit de frumos i de umil, ndurerndu-m pn-n adncul fiinei, hotrndu-m s-mi rscumpr atunci josnicia nvinuirilor printr-un noian de mici gesturi iubitoare i de daruri, de cuvinte mngietoare i-mbriri, sfinite de duioie i preri de ru. Am iubit-o nespus... atunci, de ce, Doamne-Dumnezeule, de ce m-am purtat ca un pgn? Ori poate fostul ei stpn fusese totui mai bun, mai cinstit, fiindc nu-i fgduise niciodat dect o iubire carnal, legiuit prin dreptul su de cumprtor de sclave, i-att... Ilinca... Nu... nu vreau s-mi amintesc totul... nu aci, nu acum... Nu vreau s-i chem din neguri fptura i zmbetul ei plpnd i pierdut, aci, n barca asta neagr, printre ninsorile acestor clipe... Caut s-mi amintesc numai de epe, s m lmuresc numai fa de el, firete, nluntrul meu, mai mult fa de mine... Nu cu ea... Nu... Oare mi-e team s recunosc? Da, poate... mi-e team s m-ntorn iari n cugetul meu de atunci... M-nfioar acest -simmnt straniu, nclcit, fr nume nc, nedesluit de mine i pe care nici nu vreau s-l desluesc pn la capt... De-i uitare, sau mpietrire a inimii... btrnee sau un fel de chin mijlociu, aezat treptat peste acea iubire... o vin aa-zis iertat, fiindc... Dar nu... e doar o fantasm, un dor -

omenesc i bntuit dor - strivit de anii adunai peste el, strivit mai cu seam de ceea ce a rmas din acei ani... din anii notri... Un hi, o pdure de gnduri intrebri, cu crengi i rdcini anapoda ntre cer i pmnt, cu frunzi nclcit, cltinat, ntunecat, viu, crescnd mereu, preschimbndu-se mereu, pn ce pdurea de gnduri i doruri omeneti ajunge templu de piatr, cu trunchiuri i roade de piatr, coloane anapoda de piatr, cu nceat, otrvit sev trecnd prin ele... iuna dintre coloane, ea, Ilinca mea... nu... Am iubit-o cu adevrat, jur... Atunci? De ce? De ce m-am purtat astfel...? Oare n-a putea ncerca s nu m gndesc la ea, la nimic ce-a fost... Nu pot schimba nimic, totul a mpietrit atunci, n acea iarn... A mpietrit n venicie... E n darn... i dac-a lua-o de la nceput, Doamne Sfinte, poate a face la fel... O s m gndesc la asta mine... ori peste dou-trei zile, acas, la Arge... O s am destul timp acolo; s cuget ct poftesc i la ce poftesc... firete, dac scap... S-ar zice c otenii lui Laiot ne-au urmrit... tiu c ne cutau ieri-alaltieri... totul e s trec peste primele sptmni, pn se -aaz rnduiala n ar... S vd i ce face tefan al Moldovei, pe cine hotrte Domn... El i Mattia... i ce vor face turcii... tefan o s le mai dea de furc turcilor precum le-a dat i Fiul Dracului... Dar acum, acum epe nu mai e. Sunt dezlegat de el, n sfrit, sunt dezlegat de toate cte-au fost... Nu chiar de toate... adic pentru mine... i Vlad, i Ilinca... dou morminte netiute... Ilinca... N-ar trebui s m mai gndesc la ea, totui, odat ce-am nceput, nu pot s-i mai nltur amintirea... Nu pot ngropa n apele acestea vinete, n malurile ngheate, n vifornia din jurul meu, acel smbure de soare spelb, plpitor, aruncnd umbre jucue peste

pereii albi din odia noastr de la Edirne - odi ncrcat de lavie i perne i scoare romneti - unde am vieuit apte ani, i-am trit poate, fr s-o tiu pe atunci, iubirea mea cea mai adevrat i tulburtoare... ...Era un ntuneric moale, vrstat cu fichiuiri albe i reci. Paii mei i-ai lui Mitri se-ngropau n omtul venit pe neateptate; ulicioarele deveniser mute, casele-i trseser obloanele i se cufundaser n nepsare. Numai geamlcul din odaia mea i-a Ilinci nu era oblonit. Dincolo de gratii, prin arabescurile ncondeiate de promoroac, am privit clipirea aceea glbuie, palid, a candelei, i i-am optit cabazului: Sst... Ilinca doarme. E mai bine s trecem dincolo, n casa de oaspei, unde n-o s ne supere nimeni. (Locuiam pe atunci, n Edirne, n dou case lipite nadins una n spatele alteia. Spre uli, n vzul lumii, erau odile Ilinci i-a mea, i o cuhnie; ndrtul lor, aveam o ncpere tainic, unde-i gzduiam uneori pe martolozii notri aflai n trecere prin Cetate, i la care se ajungea intrnd printr-o fundtur a curii, apoi printr-un aa zis opru, plin cu calabalcuri vechi i butoaie goale). M-am culcat i eu i Mitri, aadar, n casa de oaspei i pn spre zori am czut n somn greu i-ostenit. Nu se luminase de zi, cnd m pomenii cu Ilinca, dnd buzna pe u, fr s bat, optindu-mi necat n team i tremur: Stepane, luceafr al vieii mele... scoal... scoal iute... Ce e? am mormit ncletat, robit nc somnului. Ilinca era aplecat peste mine, zglindu-m uor. Vlul des, turcesc - de care nu izbutisem s-o despart dect arar - mi atingea faa; rsuflarea ei fierbinte i nmiresmat cu betel, ntretiat acum de spaim, m

trezi de-a binelea: Stepane... oh... mi-e team... Ce e, femeie? am ntrebat-o a doua oar, srind n picioare, i-ncingndu-m la iueal cu seleaful i paloul. La geamlc... afar... n ulia noastr... adast patru clrei mprteti... i poarta o zglie careva, i zbiar la mine anakar nrde1 . Iar un altul zice pe romnete s-i deschid ndat, n numele lui Eblis, Diavolul... Maallali... O, Doamne, i tu, Sfnt Fecioar, apr-ne... S nu i se-ntmple ceva, Stepane... Mi-e team... Mi-e aa de team... Am rs tare i-am strns-o iute la piept, c-o viclean vinovie, tiindu-m gata pregtit s plec n ar, departe de ea, i nevrnd deloc s cumpnesc, n acele clipe, cum va primi Ilinca vetile noi, nici ce-ar trebui s fac pentru dnsa. Aveam de gnd, firete, s-o aduc n ar... dar mai trziu... mi amoream cugetul, zicndumi c iarna e - oriicum - tare neprielnic pentru cltoria unei biete femei, la noi, peste Dunrea ngheat... n primvara urmtoare ns... Dar, nelmurit, simeam c m amgesc; primvara aceea putea veni cu repezi i neprevzute schimbri... nu puteam hotr un ceas anume pentru a o aduce pe Ilinca n ar... i nu voiam, firete, s-i mrturisesc acele gnduri ce m cltinau, n timp ce buzele mele rosteau drgstos: Linitete-te, Ilinco, porumbia mea iubit, nu-i nimic ru, nu ne pate nici-o primejdie, dimpotriv!.. Stpnul meu, Vlad, o fi trimis prin nescinre vreo veste nsemnat... Vom vedea, haide, fii cuminte...
1 Anakar nrde (n limba turc) unde-i cheia ? (n.a.)

Se deteptase i Mitri i ne privea tcut, curios. Ilinca se desfcu iute din braele mele (abia atunci bgase de seam c n odaie mai e i cabazul), i-l salut i pe prietenul meu pe care-l cunotea dealtfel destul de bine, cu obinuita ei ploconire sfiit i pe jumtate oriental. O ndelungat deprindere a vieii de harem o fcea iacum, dup apte ani de trai cu mine, s se ruineze la vederea unui brbat strin; i pierea glasul; chipul ei (pe care trebuia s-l lase dezvelit, fiindc aa i poruncisem cu asprime eu, de nenumrate ori) se rumenea deodat; privirile i fugeau stnjenite i rugtor-nelinitite, ca ale unei ciute buimace, smuls din linitea poienii sale... Nu-i nimic, Kir Ilinc, grise cu blndee-mpciuitoare Mitri. Nu trebuie s-i fie team. Pe urm, mi fcu semn c-i gata de plecare. Am ieit amndoi n ograd, i - dup poarta nalt - lam i zrit pe Vlad, clare pe calul su de vntoare, nfurat ntr-o camelot nins i scoroas de ger, cu faa aproape ascuns ntr-o glug de monah, mblnit pe dinuntru i pe margine cu lup. Venise ntr-adevr nsoit de patru paji de la curtea lui Murad - pesemne tovari din gureba; pe unul singur l tiu, era fiul unui principe grec din Trebizonda. Era ntia oar c tnrul meu stpn m cuta el nsui, n pragul casei mele. M zpcii i, de teama nsoitorilor si, zisei n turcete: ehzade Vladoglu, sunt mhnit pn-n adncul inimii... Cred c ai aflat vestea morii domnescului tu printe. Ce pot face pentru a ndulci tristeea i mnia ta ndreptit? Am venit la tine, mri Vlad tot n turcete, s-mi ntocmeti nite cri ctre mritul Sultan i ctre primul su defterdar. Un olcar mi-a anunat acum trei

ceasuri moartea tatlui meu, Domnul din Valahia. De aceea am lsat petrecerea vntorii i-am gonit ctre Edirne, nsoit de aceti cinstii paji fi curteni, pe care-i vezi cu mine. Dumnealor o s duc mai departe crile la Poart i-o s nlesneasc n numele meu scoaterea unui berat de drum. Aa c deschide-ne porile! N-am timp s mai merg la Vlahserai; dup ntocmirea scrisorilor o s plec de-a dreptul la drum, s-mi capt domnia. i, n timp ce eu i Mitri deschideam uile, Vlad mi strecur, ncet, n romnete: Nu vreau s m-ntorc la serai... Cine tie... nainte dea ajunge un alt olcar la Amasia, unde concete frate-meu Radu, deci nainte de a pune el la cale ceva prin Mehmed, vreau s fiu pe drum... Hai, zorete cu scrisul... I-am bgat pe oaspeii de seam n tainica i umila mea odi de lng opru. Pe Mitri l-am trimis dup cai, bani i alte treburi. Nu s-a scurs nici-o or n clepsidra vremii, c eu i eram gata cu scrisorile. Cei patru curteni din alaiul lui Vlad plecar ndat, cu actele la ei, ncet, pe furi, unul cte unul. ca s nu-vad nimic vecinii notri. Rmas numai eu cu Fiul Dracului, mi amintesc c i-am spus, nchinndu-m bucuros nainte-i: Mria Ta... i doresc o domnie lung i fericit spre binele rii i-al urmailor... S-mi doreti, Stepane, n prim rnd o domnie viteaz i liber, ca s pot svri binele cum l gndesc eu pentru biata noastr ar, pndit necurmat de dumani. Ct privete fericirea... (fcu un gest de nerbdare i rse silnic) nu-i menit pentru mine... Cred c tii singur ci potrivnici am, att nuntru ct i n

afara hotarelor noastre... Dac voi izbuti s rmn neatrnat... atunci da, dup mine, urmaii vot avea drept s cread n acel liman al fericirii... Pn atunci fericirea de-a fi liber cost scump, Stepane... Se pltete cu zeci de renunri la fericiri mici i supuse, cu lupte, blesteme i snge... Mi-e sil de o fericire mic i cuminte, ct vreme ara geme de rutile musulmneti i-ale altor dumani. Sunt pregtit de aceea s iau asupr-mi Rul... nelegi oare, boier Turcule? (Rse din nou, amar i nfrigurat). i spun, precum vezi, boier Turcule. Dar nu tiu nc, n acest ceas, de voi putea ntr-adevr s-i dau i-un hrisov prin care s-i recunosc numele fgduit mai de mult... Pentru asta va trebui s ajung Domn... i nu sunt sigur... Pe mine te poi bizui oricnd. tiu. Dar pe boierii din ar? Pe vulpoii ia btrni, ce crezi, o s-i ctigm? Vizirul al doilea a jurat c, dup moartea printelui tu, te va sprijini s iei tu hilatul i cuca domneasc. Aa nct s mai ateptm... Taci, scrni Vlad. Nu vreau s atept nimic de la turci. Am ndurat destul pn azi. Vreau s-mi fac singur dreptate. O s plec de aceea n ar, ndat... i salvconductul de trecere peste Dunre? De ce-ai trimis atunci scrisori la Poart? Ca s le adorm bnuielile i s ctig timp. Oricum, cu sau fr berat, eu tot trec. Dac Murad mi va trimite hilatul de domnie, cu att mai ru pentru el. Eu nu-l atept. Voi alerga dup sprijin la Curi cretine. S mai ateptm ctva timp, Mria Ta. Nu. Pn n prnz, plec. Cine e cu mine - s m urmeze, cine nu... rmn aci, dac vrea. Hai, boier

Stepane, pregtete cele trebuincioase pentru ateptata mea cltorie. i pentru a mea, Mria Ta, am zmbit. Cred c o s m iei cu tine. De mult visez s fac acest drum. Eu unul, ca om de rnd ce sunt, voi cunoate fericirea dac-mi ngdui s te urmez. Vlad zmbi i pru c se lupt cu o ovial. Poate-ar fi bine s mai am i eu aci, pe cineva... Rmne Mitri Cabazul, Mria Ta. i pe urm vom mai chibzui. El tot are familie acolo, la Bizan, e legat de acele locuri... i-i de ndejde, ca i mine. Hm, rse Vlad... Fie... Dar, mi se pare, aa am i vzut, i tu ai o jupni aci, pe care-o tot ascunzi... Nimic nu m mpiedic s m ntorc n ar - am murmurat, sincer ns stnjenit, cci nu tiam precis ce anume auzise. tia oare c Ilinca fusese roab? Aveam dreptul ca boier al Sfatului s-i cer a o primi la Curtea lui, cum era obiceiul rii?. Ce trebuia s fac? Dac i-a fi cerut nvoirea s-o aduc n ar cu mine, chiar atunci, ce-ar fi zis oare? ...in minte c Vlad s-a trntit apoi, mbrcat cum era, cu pelerina i cu botforii frnceti n pat, n odia mea de tain, ca s se odihneasc i s doarm pn-n prnz, iar eu am alergat s pregtesc toate pentru lunga noastr cltorie. Nici n-am prea avut vreme s vorbesc cu Ilinca. De-abia cnd totul a fost gtit de drum (caii neuai, chervanul cu bani i merinde ncrcat, armele ornduite, cnd Ilinca a pus pe mas lipiile fierbini, crnaii afumai, oule rscoapte, vinul cel mai bun al pivniei mele i mirodeniile cumprate din bazar) mi-a spus ncet, dureros: Stepane, nu-l trezi nc pe stpnul tu. Aaz-te i mnnc tu nti, i las-m s te mai privesc... Mi-e

team c n-o s te vd mult vreme... poate niciodat. Am strns-o din nou la piept, grbit i nfuriat: Nu mi-e foame... nu gri prostii, n-o s ne desprim i-am jurat asta. Aadar pleci, pleci n Kara-Iflak, optise ea sugrumat. i m lai... cu toate c mi-ai jurat c-o s m ii totdeauna cu tine... C aa e la voi, la noi adic, la cretini. i-am jurat, o s-mi in fgduiala... Dar ai rbdare. Te las n grija lui Mitri. Ai casa asta, bani, odoare... o s te-aduc mai trziu... Ia-m, Stepane, i pe mine acum, nu alt dat... n chervan mai e loc... o s stau oricum, n-o s m plng de nimic... Nu tiu de ce mi-i team c altfel... Tcu i suspin ncet. Am mpins-o ndrtnic i necjit mai mult pe mine dect pe ea. Prostii de muiere... Fii cuminte... O s te -aduc la mine, o s viu poate chiar eu s te iau. Hai, terge-i lacrimile, f-te frumoas, c-o s te zreasc i Domnul nostru, Vlad Vod... Murmur abtut, n turcete, limb n care obinuia s-i spun gndurile cnd era foarte trist: Nu... nu vreau s-l vd... iart-m, nu m pot nc obinui cu datina voastr ca femeia s slujeasc la mas unui brbat strin, fie chiar i bei... i de el mi-e fric nespus... L-am zrit prin zbleal... E... nu tiu cum s zic... mi-e parc fric de el... O scutur un fel de fior, se lipi de mine i-mi opti din nou: Ia-m, te rog... Ascunde-m n chervanul tu... Nu m lsa aci... ...Am lsat-o totui n Edirne. Dup dou sptmni am trecut Dunrea, cu Vlad i vreo dou-trei sute de

oteni turcomani, dai pentru alaiul lui Vladoglu de prudentul i diplomatul Murad. Nici n-am intrat bine n ar, i oamenii notri de legtur ne-au i ajuns i ne-au vestit s ne-ascundem. Boierii cei mai tari din Sfat juraser credin lui Vladislav, fiul acelui Dan Basarab pe care-l ndeprtase Vlad Dracul. Jupanii nchinai Drculetilor tceau mlc, nchii ntre zidurile caselor lor sau unii chiar n temni. Vremurile nu se artau deschise pentru alegerea lui Vlad ca Domn. Pentru el nu se aflau dect dou ci: ntoarcerea la Curtea Sultanului sau fuga, n afara hotarelor rii. A ales-o nentrziat pe cea de-a doua. Mie mi-a poruncit s m ntorc la Poart, ca s-i pot vesti de acolo ticluielile turcomanilor i uneltirile lui Radu, fratele su domnesc, M-am lsat greu de rndul sta. A fi vrut s rmn n Lovitea mea, ori s trec munii mpreun cu Fiul Dracului i s intru n slujba Moldovenilor sau a altor romni. Dar Vlad mi-a poruncit s m-ntorc. Zicea c are ncredere n soart, dac m tie lucrnd acolo, la turci, pentru binele lui i-al rii. Zicea c m va chema, ndat ce se vor liniti trebile i se va alege cu voina rii ntregi, Domn. Dup apte luni de cltorie m-am ntors n sfrit la Edirne. Aci am aflat c, la vreo dou sau trei zile de la plecarea mea. Ilinca i pusese capt vieii. Mitri, venit s-i aduc nite bani lsai de mine, o gsise ntr-o diminea atrnat de-o grind, cu ochii holbai, blbnindu-se n funie. Popa Ilarion de la biserica noastr din Adrianopole n-a voit s-o ngroape cretinete, fiindc femeia, zicea el, mpins de Diavol, i luase singur viaa... Au ngropat-o ntr-un cimitir turcesc, fr niciun semn la cpti. Mitri trebuise s plece tocmai n acea zi din Cetate, nu fusese aadar la

nhumare, nu-i tia mormntul, l cutase, dar nimeni nu i l-a mai artat dup aceea. i nici eu n-am mai putut s-l descopr vreodat...

11
Fii doritor s afli situaia domniei aceluia i cu osebire vrem s ne ntiinezi cum a decurs procesul lui Dracula valahul, dndu -ne veti despre ceea ce urmrete deocamdat Voievodul n prile acelea. Din Instruciunile senatului veneian ctre trimisul su - din aprilie 146312

Benedetto: ac nu m-ar fi trimis Papa Pius - Dumnezeu s-l ierte - n anul de graie 1463 n ara Ungureasc nu l-a fi vzut pe Dracullus i, cu siguran, Parcele ar fi tors alt fir pentru destinul meu. S-a ntmplat ns c m-am dus. N-aveam pricini s zbovesc la Roma. Dimpotriv. De-abia ateptam s plec din nou la drum; ca un veritabil veneian ce sunt iubesc schimbrile i drumurile mai presus ca orice. Am ajuns la Buda pe la nceputul primverii. Atelierul regal de pictur, decoraiuni i miniaturi, se afla nu departe de palatul fostului mprat Sigismund de Luxemburg, ridicat dup planurile arhitectului Manetto Ammanatini - zis Il Grasso - n stilul sever i impuntor al edificiilor vechi din nordul Italiei, din Boemia i Germania. Cartierul mi-a plcut, pentru acea minunat perspectiv a lui asupra Dunrii. Casele construite mai demult vdeau puternica nrurire a artei barbare din Nord, avnd totui simetria celor din Italia noastr; la

vremea cnd am vzut ntia oar Cetatea regal de pe Dunre, ncepuser s fie mpodobite cu cte o poart sculptat n maniera nou a discipolilor unui Ghiberti sau Donatello, sau cu cte o friz ori madon cizelat n marmora. Cldirile noi de tot felul ale nobililor, cltorii prin Italia, cum ar fi cea a lui Iannus Vitesius sau a lui Iannus Pannonicus sunt admirabile ca linie i elegan. Tnrul Mattia, fiul viteazului Iannus de Huniade eroul attor btlii mpotriva turcilor dar i motenitorul unei averi imense n latifundii sau depozite la bancheri, i pusese n gnd - de cum dobndise coroana - s fac din reedina sa un strlucit centru umanist i artistic, dup modelul celor din Italia. De aceea, ca un veritabil Mecena, deschisese baierile pungii sale regeti i chemase de pretutindeni (dar mai ales din Republica Florena, din Milano i Dalmaia) sculptori, pictori, copiti, crturari, bijutieri i tot felul de artizani i meteri. Oraul vuia vesel de clocotul prefacerilor i construciilor, de uruitul cruelor ncrcate cu piatr, marmur i tis. n curtea atelierelor palatului, zgomotul ciocanelor i dlilor, strigtele pietrarilor i sculptorilor i acel du-te vino grbit al ucenicilor i calfelor nu contenea dect spre sear, trziu. L-am gsit pe messer Boccardo al meu mpreun cu ceilali artiti florentini i unguri, ntr-o sal lung i plin de ferestre. L-am tras de o parte. Prea Sfnt Fecioar! a exclamat Giovanni bucuros c m vede, auzisem c-ai czut n sclavie la turci i-a scpat lumea de un aventurier ca tine! Singura sclavie n care am czut vreodat e cea a Muzelor i de dragul lor am ajuns s rtcesc prin

cmpiile Eladei, dup urmele lor de muzic pietrificat. Pstreaz-i alegoriile i erudiia pentru serbrile i frumoasele de la Curte; se-nnebunesc cu toate dup poezii, histrioni, poveti orientale i turniruri. Mie, vere Benedetto, s-mi spui de-a dreptul cum doreti s te ajut - rsese florentinul. Ar fi o adevrat minune s vii tu din cellalt capt al pmntului, ca un nou Marco Pollo aci, fr niciun scop. Dar te previn, nu-mi cere bani cu mprumut, c n-am. Ilustrul nostru patron cheltuie fr prea mult chibzuial, plin de avntul su tineresc, cu tot soiul de giostre1 , baluri, vntori regale, invitaii, daruri fcute magnailor, planuri i construcii, mii i mii de ducai. Pe noi ns ne pltete conetabilul su care e i parcimonios i uituc. Abia ne d ct s ne inem zilele i onoarea breslei. Dar banderiile regale i le pltete Mattia la zi? am aruncat n glum. Mai pregtete cruciada mpotriva lui Mahomed? Sau pe aci, la Buda, nu se mai vorbete despre rzboi? Auzisem c Regele, sftuit de unchiul su, Voievodul de Transilvania, plnuia s mreasc drile fa de stat i s-i sileasc i pe magnaii si la plata unor taxe anuale i s mreasc numrul otenilor din banderii. Ungurii, mai ales cei ce nu vedeau cu ochi buni dinastia nou, a Huniazilor, murmurau. Pius al II-lea trebuise s trag multe sfori politice ca s mpiedice crearea unei noi ligi a baronilor unguri mpotriva protejatului su, fiul lui Ioannus. A! se dumirise iute florentinul. Dac doreti s stm de vorb serios despre problemele Veneiei tale i ale Turciei, s ne cutm alt loc. Aici, n ora, mai cu seam
1 Giostr (n limba italian) turnir, ntrecere n lupte, (n.a.)

la Palat, de cium i de rzboaie s nu pomeneti! Toi vor s uite nefericirile cretinilor din Bizan i ale rzvrtiilor de husii, i ale schingiuiilor rani din Transilvania, i cu toate acele conflicte iscate de schismatici, de poloni sau de teutoni; toi vor s petreac, n frunte cu Mattia Regele, i nimeni n-are chef de predici sau de lupte. ntrebam de otile Regelui fiindc, poate, m-a tocmi i eu mercenar, sau tlmaci, sau desenator de hri, ceva, orice, ca s ctig repede faim i bani, aci la Curtea ungar. Ca un al doilea Pippo Spano, m ironiz florentinul. Uii c nu eti glorios cum era Pippo cnd Luxemburghezul l-a luat n slujba lui... Atunci, ce-mi recomanzi s fac? M ncredinez ie, am fcut pe modestul. mi poi gsi un locor n atelierul vostru? Giovanni se grbise s-mi gseasc un locor, la atelierul de pictur, pe lng Rosselli. Era tocmai ce-mi trebuia. Nu mai pictasem de vreo doi ani. mi plcea mirosul vopselurilor i temperei, i lucrul i, pe deasupra, m bucuram descoperind c nu-mi pierdusem priceperea n alegerea nuanelor i mna, mna mea sigur. (Ah! De ce n-am rmas pictor!) Rosselli ncepuse a fi chiar gelos pe mine, dac din fericire n-ar fi fost att de prins de pasiunea sa pentru fiica unui negustor din ora. Nu mai picta aproape nimic, scria toat ziua poeme, imitaii searbede dup Petrarca, i umbla hai-hui, cu donzella aceea unguroaic. ntre timp, eu mi fcusem civa amici printre artitii atelierelor i printre bibliotecarii i funcionarii din Cancelaria Corvinetilor. De la unul dintre ei am aflat c

Regele plnuia s mai construiasc o arip la Atelierul de decoraiuni i s adune acolo xilogravori i ilustratori pentru cri, i meteri tipografi din Germania. Aadar, i el i ddea bine seama, nu numai umanitii de la Vatican, ce minune sunt cruliile astea cu rnduri tiprite. Atunci, la Buda, am cutat de-am turbat Historia despre Dracullus pe care i-o promisesem cardinalului. n sfrit, am gsit-o prin prietenul meu, bibliotecarul, la un negustor sas. M-a costat vreo 30 de florini, dei era subiiric doar de ase foi i tras pe hrtie obinuit, nu n cartha pecora, pe pergament. Mare desftare nam avut dintr-nsa, cci era scris ntr-un dialect alemanic, barbar, i de-abia mi-a traduso bibliotecarul. O alta, cu textul latin (pe care-o atepta rposatul Pap Piccolomini) se zicea c urma s apar curnd, dar numai Domnul Hristos tie cnd, deoarece meterii nu se in mai niciodat de fgduielile lor. Despre Voievodul valah mi povestise la Constantinopole i Harefta, n cei doi ani petrecui de mine acolo, dar alte fapte - reale. Istoriile alea spimnttoare ale nemilor m-au interesat, firete; ce m-a atras mai mult a fost gravura care mpodobea prima pagin a opusculului. Aceea da, de o mie de ori, da! Era o lucrare

curat, frumoas, fcut de-un meter priceput. Portretul lui Dracullus era desenat n linii sigure i fine, respirnd o nu tiu ce drz ironie calm. Prea chipul unui condottier, cum vezi n multe efigii ale artitilor notri din Italia - un chip a zice frumos, tocmai printrun anume echilibru ntre fora brut i voina subtil, transpus n unghiurile brbteti ale nasului i sprncenelor, i n viclenele semicercuri ale brbiei i pleoapelor. Nu citeai n el nici un fior de pietate i blnd mrginire ca n portretul mrinimosului duce Federigo da Urbino, nemurit n acel diptic al lui Piero della Francesca, pe care l-am vzut terminat cnd eu nsumi am mers la Urbino, dup treburi. Tot astfel, valahul nu-mi prea a fi mpietrit nici n orgoliul acela scelerat al lui Sigismondo Malatesta, vizibil pe orice medalie a sa i mai ales n cele lucrate de Matteo dei Pasti. Dar cu tiranul din Rimini, Voievodul avea oarecare apropiere de festin. i Malatesta a fost excomunicat, dumnit de principii puternici; nsui Pius l-a excomunicat i l-a condamnat, n lips, la rug, zicndu-i rex prodituni, principe al trdrii, uxoricid, clu, duman al Cerului i-al Omenirii, pgn i desfrnat, i cte altele... i totui, dup ce l afurisise i-l umilise n fel i chip, seniorul din Rimini mbrcase strai cernit i-i presrase rna pocinei pe cap, iar cucernicul pontifice fu nevoit s-l ierte i, mpreun cu Senatul Veneiei, i ncredinase conducerea armatelor de cruciai mpotriva turcilor, precum a vuit toat lumea. Fusese oare nvinuirea de trdtor al cretintii nedreapt, sau cretintatea nsi avea nevoie de sabia acelui tiran, aa zis pocit? Secret. Unul din multiplele secrete nchise n coridoarele sacrosantei noastre politici, bntuit de neprevzut i nesiguran, de naiv

ncredere i rafinat suspiciune... Un secret ce-mi pare a fi asemeni celui ce nconjoar, c-o aur sumbr i confuz, i figura acestui principe valah. La puin timp dup sosirea mea n Buda, se liser prin Cetate destule novitale pe care m grbisem s le comunic Senatului prin Tommasi, solul Veneiei. Cred c se afl trecut n registrul de informri secrete. Sau sor fi pierdut, cine tie? O copie am trimis-o i cardinalului Gobellini. Se tia sigur la curte c tnrul rege al Ungariei nu se poart prea aspru cu ilustrul i teribilul su captiv. E drept, l inea nc departe de palatul su, de strlucirea i petrecerile de-aci (cu nimic mai puin fastuoase ca pe la Ferrara, Urbini sau Florena) totui se zice c l-a lsat s ia parte - n ascuns - la nite ntreceri cavalereti, unde totdeauna a ieit victorios. Focoasele i curioasele gentildonne din Buda au avut astfel prilejul s admire i s arunce flori, ochiade i rvae promitoare acestui cavaler straniu i necunoscut, n armur de oel negru, cu un dragon de argint cizelat pe piept i pe casca sa uguiat, a crui vizier rmnea venic lsat peste chipul desigur mndru i nconjurat de cel mai strveziu mister. Dup ce fusese scos din temnia de la Viegrad i Buda, n casele regale unde era inut, seniorul valah se bucura totui de oarecare mrire; i avea curtenii i slujitorii si, vna i petrecea, numai gloria i libertatea i erau furate, dar i astea nu deplin. Cci, cu toate c tipografii alemani, din ngduina Regelui nsui, umpluser lumea cu acel libellus famosus1 se vorbea din ce n ce mai cert c Regele nclin s-i dea de soie acelui Dracullus pe-o rud de-a
1 Libellus famosus (n limba latin) crticic defimtoare, (n.a.)

sa, acum vduv. i cnd te gndeti c tot Regele, n urm doar cu puini ani i de fa cu muli nobili unguri, cu secretarii, cu oratorii i ambelanii strini aflai la curte, povestise legatului papal Nicollo de Modrussia, cruzimile tiranului, cel groaznic din Valachia, pe care el, Mattia, l ntemniase la Buda spre a mntui pe cretini de frdelegile lui... Se fcuse a uita acele negre nvinuiri rostite pe-atunci (drepte sau mincinoase, numai Domnul tie cu-adevrat cum vor fi fost) i ncepuse a-l onora cu felurite graii i daruri. Lam auzit o dat chiar pe episcopul de Strigon mormind tare indignat, fiindc Regele i ceruse reverendissimului pater s fac orice ca s-l converteasc pe ndrtnicul schismatic la credina catolic, pentru c voiete neaprat nrudirea coroanei ungare cu acel fiu de Diavol, de spada cruia are nevoie cretintatea. La Curte, tinerele contese nemritate vorbeau ntre ele despre principele valah, n oapt i c-o admiraie ntng i nfiorat, ca despre unul din faimoii paladini descrii n romanele frnceti, drept care mai muli magnai unguri au i fcut prinsoare, unii cu alii, dac Regele va lsa s-i scape au nu, un asemenea vir gloriosus. Ct despre contesa-vduvioar, nu se-ndoia nimeni c-ar voi s-l bage pe drac n raiul familiei Szilgyi - mai degrab dect s vad cu tristee cum i se duce, fr niciun ctig, tinereea. Illustrissima donna era trecut de douzeci i opt de primveri, avea un mijloc gros ct o vcu i ochi cucernici de gsc manierat; am vzut-o eu nsumi, cnd a venit s-i comande un medalion la aurifaberul Marcus Dalmatus. Cam la dou sptmni dup ce-am zrit-o (era iarn, i sufla vntul ca pe-aici, la Snagov - al nibii frig!), ntro diminea, Roselli a dat buzna n atelier, ameit de

palinc i foarte ngrijorat. A trntit pe mas o bors durdulie, zngnind de bani i a sughiat, lsndu-se s alunece pe-o lad. Frailor, batei-m, alungai-m, vindei-m la turci dar salvai onoarea scumpei noastre bresle, c eu, nenorocitul, mi-am vndut sufletul pentru treizeci de florini ungureti de aur! Te pomeneti c te-ai nsurat cu diavolia ta! i cntase n strun Paolo Ammanatini, un tmplar i ebenist destoinic, la fel de gras i vesel ca i celebrul su unchi, Care-l chemase n Panonia. Eu sunt beat i tu spui prostii! se vitase Roselli. Pentru Anuca mea m vindeam bucuros, fr s v cer sprijin i iertciune! Nenorocirea e c am ncheiat, n numele vostru, un trg temerar cu Diavolul. De ce n numele nostru? Ce sunt faceziile astea de prost gust? Roselli, trezete-te i spune-ne! se suprase Ricca, decanul nostru de vrst. Am semnat, acum cteva ore, n cancelaria Regelui, un contract pentru un tablou pe care trebuie s-l fac principelui Dracullus. Anuca zice c-a auzit c Vlaadus ar fi vampir, nu om i a jurat c, dac-l pictez, nu mai vrea s m vad n ochi. Dac-ai semnat, s fii sntos, rnji Paolo, i s-i faci tabloul! Tocmai fiindc sunt sntos, n-o s-l fac, sughiase din nou Roselli. Nu-l fac nici mort. Toi zic c principele sta e chiar Diavolul n carne i oase! Ai rsfoit i voi crticica aceea xilogravat (o avea Benedetto) tras n pctoasa aia de invenie a maistorilor din Bavaria. Dac-au izbutit s-i fac nemii o gravur, crezi c nu eti n stare i tu s-l pictezi? Ori eti mai catolic dect, Papa i mai prost dect neamul? argumentase n

stil florentin Giovanni, vru-meu, cruia i plcea s ia peste picior pe oricine. Niciuna, nici alta, metere, in doar la pielea mea. i nu m duc n faa tiranului acela nici mort. V-am adus vou banii; dac are cineva curajul, n-are dect s se duc! Eu am fugit din Cetatea mea de frica tii voi a cui i n-am de fel dorina s dau peste alt tiran, care n loc s m laude pentru meteugul meu divin, vrea s m jupoaie. Dar ce-o s-i fac nobilul Dracullus? Nu-i eti nici duman, nici serv. Ce-o s-i fac? se mirase curios grsunul Ammanatini. Secretarul, clugraul acela ungur, mi-a spus s cuget bine inainte de a da ochii cu Dracullus. nsui Regelui, Valahul i-ar fi trimis vorb c nu ine s-i fie nfiat dect un meter care tie bine a gri i a se purta cu un senior ca el. Altmintreli de nu va fi mulumit senioria sa, valahul, i de purtrile, i de vorbele zugravului (auzi zugravi ne zice!) s tie acela c i primejduiete nu numai gloria, dar i spinarea. ntrebai-l pe secretar! Niciun pittor de la Curte nu sar duce de bun voie. Eu am semnat, fiindc eram beatmort. Dar acum, treaz fiind, v zic, bunii mei prieteni, nu m duc s-l pictez. S salveze altul faima artitilor notri! Dac te-ar fi chemat un Sforza, un Medici sau tiranul din Rimini, ai fi avut mai mult curaj? ntrebase Giovanni cu nelipsitul lui spirit practic i ironic. Tiranii notri sunt, oricum, catolici, nu schismatici sau barbari, se-ncpnase Roselli s susin - i-i au n cinste pe artiti, chiar i unul ca Malatesta. i-apoi eu sunt foarte ocupat la pictarea celor patru virtui; Iannus Vitesius mi le-a comandat i nu mi-a ierta nici-o ntr-

ziere. Nu-i drept, messer Ricca? Am ntrezrit, n acea clip, cel mai bun prilej s m apropii de fascinantul senior valah ce-mi strnise, n cel mai nalt grad, curiozitatea. i, de ce nu mi-a mrturisi-o, ardeam de dorina de-a ctiga bani i stim (Pierdusem din gros jucnd tarocchi cu florentinii din Buda, dinarii promii nu-mi sosiser de la Curia Papal, pe cei dai de Signorie-i investisem n nite afaceri prospere la banca noastr din Veneia. Dac-oi muri tnr, mcar s-i aib biata mama, i nepoatele mele!...) mi aduc foarte bine aminte tonul nepstor sub care mi mascam graba i ambiia cnd am rostit, ctre btrnul Ricca, oprindu-l s-i dea vreun verdict: A ncerca eu s m duc la Vlad Dracullus. Cunosc puin i limba valahilor. Am nvat-o la Adrianopole de la un nobil din faciunea Dragulilor, a tatlui lui Vlad. Seamn destul de mult cu o latin rustic plin de greeli de gramatic, cum spunea un prieten al tatlui meu, umanistul Flavio Biondo, care-i cunoscuse peaceti urmai ai colonitilor romani, la consiliul Sfintei Biserici inut la Florena. I-am auzit i noi lng Dunre pe nite oteni transilvneni i pe nite negutori vorbind ntre ei - poi nelege uor, confirm il grasso Paolo. Muli vorbesc limba asta i prin Buda. Se zice c i Sanctitatea sa Papa ar fi scris n lucrrile lui savante despre Transilvania i Valacchia, adugase Giovanni. Iar despre Mattia, Regele, se tie c ar fi i el de origin valah. Iancu de Huniade se mndrea cu obiria sa; lui Mattia nu-i prea place s i-o aminteasc, dar cu solii moldovenilor se nelege fr a folosi tlmaci. Nu voiam s le spun toate cte tiam eu despre ara i

oamenii lui Dracullus, ca s nu se gseasc vreun altul s-mi ncurce socotelile. Am insistat. Dac messer Ricca i voi toi, i dac i Cancelaria regal mi d dezlegare, a dori s-i fac eu tabloul. N-am pictat pn acum principi - dect pe unul din Trapezunt. Dar v-au plcut portretele pe care le-am fcut de curnd, cel al nepotului episcopului de Esztergom i cel al primarului... Dai-mi-l mie pe Dracullus. Nu m tem. Sfnta Fecioar i muza noastr a Picturii m vor apra de el. n felul acesta (i dup ce am mai fgduit c voi da treizeci la sut din sum i lui Roselli ca s-o mpart cu secretarul) am primit recomandaia s merg la castelul unde era inut de Rege i s-l pictez pe nobilul i cumplitul senior valah, dup cum era dorina lui Mattia. Am aflat apoi c s-ar fi comandat lucrarea, nu pentru vreo galerie de oameni ilutri, cum credeam noi, ci spre a fi trimis acelei contese pe care Mattia inea s i-o dea de soie.

12
Marea rutate fcut de Kazikl fiind artat naltului Divan i pregtindu-se la nalta Curte oastea victorioas, potrivit firmanului mprtesc emis mai nainte, s-a pornit la supunerea rii Romneti, n primvara anului(1462). Ulemalele rostind Victorie cu ajutorul marelui Allah i steagurile flfind unul dup altul n btaia vntului, (oastea) a strbtut mai multe localiti. i ntr-o zi strlucitoare s-a ajuns la hotarul rii. HODJA SAADEDDIN: Expediia Sultanului Mehmed al II-lea n ara Romneasc13.

Harefta: e la leatul 69641 cnd Vlad izbuti s recapete temeinic domnia, m chem ntr-adevr la Curtea sa. Patru ani am gustat apoi dulcea rsplat a credinei ce-i artasem... Patru ani plini de-o nermurit bucurie c m aflu, n sfrit, acas, n ar... Eram velboier n Sfatul rii; eram din nou stpn pe livezile i mgurile cu meri i nuci, motenite de la taica i ntrite cu hrisoave i pecei de Fiul Dracului. Eram nc n floarea vrstei, puternic, bucuros de fiece zi pe care-o triam la Arge, ntre-ai mei... Bucuros de preuirea artat de epe, bucuros de cinstea ce mi-o fcuse a fi de fa la nsoirea mea cu jupnia Arghia, i la sfetania din casa mea nou de piatr, de pe ulia de lng Biserica Sn-Nicoar...
1 La 1456 Vlad capt a doua oar domnia, sprijinit de Iancu de Hunedoara. Prima domnie din 1448 a fost doar de 2 luni i nensemnat. (n.a.)

Doamne, ce repede au trecut clipele acelea de mulumire deplin! Patru ani, ca patru nfloriri i patru zpezi, repede scuturate. ...i cum mai vuia ara ntreag, pe-atunci, trezit la via nou, de vntul aprig al prefacerilor ce le-au fcut Vod epe! Cum mai lrmuiau iarmaroacele de lume, ce se mai bucurau trgoveii i negutorii notri din Valahia c-i sprijin Domnul i-i apr de vmile i de lcomiile breslelor de peste olaturi! Ce se mai bucura norodu cnd Tepe judeca n pia vreun boier vnztor de ar sau vreun neam de-al Dnetilor, cnd mprea averile celor hainii la otenii si sau la cei fr prihan... cnd pedepsea pe furi i pe tlharii de drumu mare, pe curve i pe cei ce jurau strmb, pe negutorii hoi sau pe calicii ce strngeau aur din pomenile sracilor... i ce se mai nghesuiau fiii de moneni, voinicii i chiar sprevrstnicii cu ca la gur, s se scrie la catastif n noua armie pe care-o gtea Domnul, dup tot artul, ca s apere ara de lifte! Mult mi-a fost dat s vz i s-auz n acei patru ani ct am stat n Valahia... Adic am stat e doar un fel de-a spune, cci n-am ezut locului nici-o clip, la drept vorbind... epe nu suferea n preajma lui pe nescinre care s adaste linitit s-i pice par mlia... i punea s lucre pe toi: pe boieri, pe rani ca i pe otenii si de Curte. Nimeni nu lenevea; toi alergau ntr-un suflet s mplineasc poruncile domneti; nimrui nu-i ddea mna s se-mpotriveasc... He, he, ce ani, DoamneDumnezeule!... ara se linitise; tlharii nu mai ndrzneau s se ieasc; trgoveii i vedeau de chiverniselile lor, monenii de pmntul lor, strinii treceau uimii i

nencreztori pe lng vestitul pu din marginea Trgovitei, cu cupa lui de aur, pe care nimruia nu-i ddea mna s-o fure... He, he... ce vremuri!... De-ar fi avut epe mai mult rgaz, s aeze toate la locul lor!... Cu toat spaima ce-o trezeau epele lui, norodul i sta alturi... S-a vzut asta i mai trziu, cnd s-a ridicat cu el, la lupt toat ara... Dar jupanii cei btrni l urau; poate fiindc se temeau stranic de el, poate, fiindc ridica n slujbe tot felul de oameni noi, oteni fr pmnturi i fr rude nobile, aa cum e i prietenul sta al meu, Codre, pe care Vlad l-a fcut n vremea luptelor cu saii, din otean de rnd, cpitan domnesc. Se temeau, aadar, jupanii cei vechi de epe; i chiar de mine, nielu... he, he... Dei boierii Drculeti naveau temei s-l urasc pe Domn; Vlad, cu toate c-i inea din scurt i-i batjocorea de nu-i ddeau ascultare, nu i-a plit pe cei din partida Drculetilor cu mnia aceea a lui grozav, cu care i-a urmrit pe Albeti, pe-ai lui Pardoi, pe-ai lui Udrite i pe hainiii ceilali. Vorbele ce-au ajuns mai trziu la Buda i, mai departe, la Roma, cum c Draculya sau Dracullus i-ar fi omort boierii de-a valma, nu erau ntemeiate; veneau numai de la oamenii Dnetilor. Pe ei avea drept s se rzbune; i Vlad s-a i rzbunat; i eu m-am rzbunat pe rudele lui tefan sin Opre; era dreptul meu s-o fac... Dei, acum cnd m gndesc la trunchierea acelui tnr, nepot de al lui Opre . mi zic c biatul n-avea vin... Nu el m vnduse turcilor, ci mou-su, Albu... n sfrit, Dumnezeu s ne ierte pe toi, c numai El tie ierta... Noi, oamenii, facem ce ne taie capu!... Am fost deplin fericit, atunci, n timpul domniei de-a

doua a lui Vlad... Pe urm... Din toamna leatului 69681 i pn n primvara cnd Mahomed, Cuceritorul Bizanului, se porni el nsui ca un turbat, cu toat urdiia lui mpotriva Domnului i-a rii mele, am concit din nou, pentru a treia oar, n Cetatea Adrianopole. Nu tiu cum oi fi rbdat s fiu departe de ar... Doar datoria sfnt de otean, care -a juruit deplin credin, m inea acolo. Vlad mi poruncise s m-amestec iari n vechiul meu joc cu moartea, ns-mi fgduise c va fi cea din urm trimitere a mea peste olaturi... Es-timp mi-era un dor crncen de-ai mei; m gndeam ntruna la feciorul pe care mi-l nscuse tnra mea jupni ot Corbi, i la casa mea din Arge. Nu-mi plcea din cale-afar nici negoul cu vite de tamazlc, cu care trebuia s mndeletnicesc de ochii lumii, dar i destul de grijuliu, cci epe nu ngduia pierdere de bani, i dorea catastife i socoteli ct mai limpezi. Alergam de aceea de diminea pn seara, prin trguri i bazare, m tocmeam i m certam dup obiceiul locului, cu ali fermanli, negustori vicleni i-nrii, adevrai acali pe lng mine; umblam apoi prin kalemurile administraiei cu baciuri i tertipuri, ca s revnd marfa noastr cu ceva ctig pe la curile stpnilor de ziamet-uri2 ori prin bazarurile agiei. Din timp n timp ddeau pe la mine i ciurdari de peste Dunre, unii trimii de marii boieri ce vindeau oi i berbeci prietenilor de la Poart, alii, trimii de Voievodul meu, ca oameni ai notri de legtur. Din Constantinopole - sau Istambul cum i ziceau turcii de cnd Mahomed il Fatih i strmutase acolo
1 6968 = 1460 (n.a.) 2 Ziame (n limba turc) - moie, (n.a.)

Curtea sa mpreasc - primeam tiri de pre de la vechiul meu prieten, Mitri. i cabazul schimbase oarecum meseria cea mrturisit; nu mai colinda prin ceti cu saltimbancii ci, ajutat de-un frate i-un nepot, dresa acum tot soiul de dobitoace i zburtoare. Turcii i grecii veneau n At- Medani, la spectacolele lui, s vad caii i cmilele dnuind n sunetul dairalelor i mai ales luptele i ntrecerile din vzduh date ntre oimii i porumbeii lui Mitri. n acele lupte, de pomin n tot oraul, oimii, lui mblnzii nu ucideau porumbeii, ci, dimpotriv, i lsau s li se care n spate, spre bucuria privitorilor. Auzisem de meteugul cabazului nostru, dar nu-l mai vzusem de civa ani buni, cnd - la scurt vreme dup ce epe pustiise cetile, forturile i satele turceti de la Dunre - pe la nceputul lui Mrior, ntr-o zi pe nserate, cineva mi-a btut n geamlc, aa cum era semnul tiut de mine, ntocmai cum se bate pasul n hora cluarilor. Apoi un glas tnr, necunoscut, a optit iute i rugtor, pe grecete: Kirie... Kirie... deschide... Pentru numele lui Dumnezeu, deschide o dat! Afar era zloat i frig. Am crpat ua. n uli se afla un bieandru nvemntat ntr-un burnus de cmilar, ud i ponosit. Ce vrei? m-am rstit la el, necunoscndu-l. Cine eti? Sunt Mitru, nepotul lui kir Dimitrie, cabazul din Constantinie, mi rspunse tremurnd, i-mi art un inel cu o pecete pe care-o cunoteam foarte bine. L-am tras repede n odaie i-am nchis ua n urma lui. Ce s-a ntmplat?

M-a trimis unchiul la domnia ta, gfi biatul. Te roag s-l ajui. S vii negreit cu cai, haine i ce-o mai trebui... E n caravanseraiul lui Umur, la ieirea din Cetate, spre Filibe. De ce n-a venit el nsui? Nu poate. Sngereaz. L-a lovit cineva, ieri pe drum, pe la spate. O s-i povesteasc dumnealui, la han. A trebuit s fugim din Stambul; pesemne i-au luat urma. Cum e mbrcat? Ca i mine, n straie de cmilar. Ne gndeam s ne alipim pe lng o caravan ce merge cu mrfuri spre Dunre. Avem cu noi dou cmile de la circ. Trebuie s le scpm de samarii pe care-i poart, n care e averea unchiului. Ele, bietele dobitoace, or gsi singure drumu spre cas, spre Stambul... Sunt nvate... Da n samarii aceia ce avei? l-am ncercat pe flcia. M-a privit surprins i a tcut. l dezamgisem. Am zmbit pe sub mustaa mea bine vopsit cu henn. Bnuiam desigur ce avere are cabazul cu el. O avere nepreuit pentru jocul nostru i care nu trebuia s se iroseasc zadarnic, ci s se-ntoarc n ar cu spor. De unde s gsesc acu, n toiul nopii, un loc potrivit pentru porumbeii votri cltori? am mormit, ncepnd s-mi adun lucrurile. Nepotu-su mi rspunse, mai mbrbtat: Nu-i trebuin de mare lucru. Numa un co mai mricel ori un sac cu estur rar, dac ai... Am avut eu grij de gulubii notri. Le-am dat mei, fiert n rachiu dulce, i dorm, srcuii, ca dui de pe ast lume... N-o s gungure dect mine, trziu... Pn atunci le vei dibui domnia ta un locor ferit...

ntr-o odi, la han, l-am gsit pe Mitri, zcnd n pat, cu fierbineal. Avea o ran de junghier nu prea adnc n umr, dar era nc tare ca un urs, dei mbtrnise. Gemea i-l sictirea pe turcete pe l de-l lovise ca un nemernic, pe la spate. Ba chiar avu puterea s glumeasc, artndu-i lu nepotu-su barba mea vpsit cu cel mai frumos ro din Indii. Mi Mitru, i-am spus s-mi aduci la cpti pe-un oarecare boier turc din tabra Dracului, nu un ap rocovan din neamu lu Izrail... Cum i-ai greit capu, nepoate? Ba n-a greit, vere Mitri, am rs eu, tot capu meu este, ns potrivit cu noua mea stare. Uii c acu sunt fermanliul Iusuf bin Iagup, i-s mahomedan dreptcredincios, dei fiu de zaraf evreu. Dar mi se pare c i domniei tale trebuie s-i schimb puin capu i nfiarea, dac vrei s iei viu din caravarrseraiul i vilaetul sta... F ce tii cu mine, frate, mri cabazul, nveselit. F-m harap, drac sau profet, numa nlesnete-mi s trec Dunrea, nainte ca trimiii Sultanului i-ai lu Radu-bei, frumosul frate al stpnului nostru, s-i nduplece pe niscai boieri d-i mari s vnd ara. Au mai cercat ei, de cteva ori, acu civa ani, la Trgovite i peste hotare, la sai... N-o s mai cuteze... Frica de epe le ia piuitul... i-apoi, orict de hainii or fi cred c nu le-ar plcea s vad ara paalc - aa cum s-a-ntmplat cu Serbia - i pe turci boierii n locul lor. Or s tac....N-au ncotro... Ba s vezi cum or s prind limb cnd s-o apropia de Dunre Mahomed, cu urdi-alaiul lui cu tot... Aadar, e lucru hotrt? ncepe s mite leul cel ntrtat?

Credeai c-o s nchid ochii la lipsa celor 10 000 de galbeni din haraciul de pn acum, ha? i c-o s-i ling senin mpunsturile pe care i le-a fcut epe n coasta dreapt, spre Dunre? Auzisem, firete i eu, de mnia Sultanului. Turbase, mai cu seam, dup ce epe i sprcuise supuii, de -a lungul hotarului de ape ngheate, de la Zimnicea la gurile fluviului; iar batjocura cu Hamza-paa i Iunusbei, cei trai n eap, isprav pe care toi o tiau, jurase s-o plteasc nsui Gazihanul. Toi slujitorii Porii cltinau capul i-i amestecau brbile optind, cu spaim i c-oleac de bucurie, c marele vizir, Mahmud-paa, cel care adusese nefericitele veti de la Dunre, ncasase fr s sufle o ciomgeal grozav, dat de slvitul Mahomed il Fatih cu latul sbiei sale grele, spre a-i rcori turbarea ce-l cuprinsese. n timp ce-i oblojeam cabazului rana i-i muiasem pletele i barba crea n vpsea aurie, dup o reet adus de nite brbieri din Florena, ostenindu-m s-l preschimb dintr-un hojmalu oache i primejduit ntrun ciurdar spelb i de rnd, cum sunt i de mn panic berbecii i oile prin nclcitura Deliormanului, Mitri mi-a lmurit ce se vnzolea pe la Noul Serai din Stambul. nti de toate se fceau pregtiri temeinice pentru expediia de pedepsire a lui Draku cel rzvrtit. Micii defterdari strngeau pe capete orezul, carnea i seul din mprie. Grnele urcaser n pre peste noapte. La Gallipoli i n Cornul de Aur, se adunase o mare parte a flotei de rzboi. Deocamdat stteau gata s ridice ancora douzeci i cinci de trireme, o sut cincizeci de caice mijlocii,

echipate de lupt, i nenumrate ghimii pentru transportul ostailor i-al proviziilor. n Anatolia, paalele chemau sub tuiuri pe toi beii i stpnii marilor ziameturi, cu fiii i clreii lor, n cuirase i coifuri. Dou ortale de spahii - floarea cavaleriei din Asia - i pregtiser caii i lncile. Timarioii, vasalii cei mruni, veneau i ei, fiecare stpn de moie aducnd barem doi slujitori i doi cai de schimb. Beglerbeiul Rumeliei trimisese tafete pentru a strnge azapi i achngii; tia erau oricnd buni de lupte pentru niscai przi luate din Kara-Iflak, unde fiecare musulman auzise c izvorte din pmnt laptele i mierea. Ienicerimea nu mica nc; atepta pe Sultan. Semnul de pornire nu va ntrzia dect pn prin Prier, spusese Mitri, la sfrit. i las treizeci de porumbei cltori - ultimii pe carei mai am - m lmurise el apoi, cu ochii sclipind de fierbineal i de grij. Zece sunt alburii - ia sunt nvai s zboare la Arge. Ceilali, cu penele mai pestrie, sunt luai de la un pndar din fortul nostru de la Dunre. Cnd vei afla c s-au pornit corbiile pe mare, s slobozi din cuti cte trei porumbei de fiecare culoare. Le prinzi de picior un inel lat, de-argint uor, dup ce ai scrijelit pe metal ziua i luna i restul... Urmtorii nou i trimii cnd auzi c s-au micat odele1 de ieniceri din Adrianopole spre Sofia. i pe ultimii, cnd afli c azapii sunt la Dunre. Mitri, frioare, cnd s-or mica trupele din
1 Od (In limba turc) - trup; regiment, (n.a.)

Rumelia m voi strecura i eu pe urma lor, ctre ar. Aa e nvoiala mea cu Voievodul. Dac-oi fi n via, am zmbit n brbua mea de ap rocat, cci s-ar putea prea bine s m njunghie pe drum careva. Dar nu mi-ai povestit pn acu cine te-a nsemnat pe tine n spinare? Nu tiu, frate, bnui doar, zise cabazul scrbit, apoi gemu: Mitru - nepoate, ia adu-mi nite ghea curat de la fntna din curtea hanului, dac-oi gsi, s-mi pun pe frunte i pe ran. i vezi dac e cineva la pnd pe-acolo, am urmat eu. ndat ce biatul plec din odaie, Mitri se ridic ntr-o rn i-mi spuse sugrumat, grbit. Bnuiesc pe cineva... i dac scap din caravanseraiul sta pctos, n-o s-l cru. E omul Dnetilor? Nu, frate, e un om al boierului Mihail, din tar. Unul anume Cerchez; l-am vzut o dat n Trgovite, l tiu bine, c-i nsemnat, are buza de sus crestat urt. __ i ce cuta la Poart? A venit cic s vnd grul unor boieri dmbovieni. Bnuiesc c are i alte meremetiseli. nainte de a fugi eu din Fanar, unde locuiam n ultima vreme, l-am zrit la mnstirea Panmakaristos. Venise cu Radu-bei. Vorbeau i rdeau mpreun. M-a vzut i Cerchez sta i m-a artat tovarului su nobil. N-am dormit noaptea aceea acas. n zori, am auzit c m cutase un necunoscut. Acela mi-a rscolit totul, din pod pn-n pivni. Porumbeii nu mi-i ineam acas, nu i-a gsit. La prnz eram pe drumul Edirne-ului, cu Mitru i cu golumbii mei. E sigur c mi-au luat totui urma i au tocmit pe cineva s m ucid, ca s nu-i spun lui epe c l-am vzut pe Cerchez n Stambul - cred eu... Dac-oi

scpa cu bine i de rndul sta, ridic o fntn i o troi lng Sighioara, n satul unde-i nscut tata. (...Bietul Mitri n-a apucat s ridice troia, dei a trecut cu bine Dunrea, pe la mijlocul lui Mrior, mpreun cu alt om de-al meu de ncredere. Duceau nite cai arabi, chipurile ctre trgul din Liov. Cabazul a murit ntr-o btlie, prin preajma cetii Dmboviei, n acelai an. Am auzit c l-ar fi despicat cu sabia boierul Pardoi, ce se-nchinase printre primii lu Radu cel Frumos i venise n oastea lui Mihaloglu Ali-bei, cpetenia trupelor lsate de Sultan lng Dunre.) Cnd s-a-ntors Mitru din curtea hanului, spunnd c-i linite i pace, unchiu-su era gata-mbrcat, cu undr flocoas i opinci mocneti. De sub cciula neagr de cioban, nfundat pn la sprncenele albicioase i prlite, se vedeau nite plete rocate. Mustaa glbuie sta eapn, ca rdcinile de ceap ngroate de nghe. Barba i se rsfira pe piept, ud i proaspt, o frumusee de mtur aurie, ce-ar fi strnit pizma oricrei frumoase curtezane din Florena. Eram tare mndru, mai ales de culoarea brbii, de aceea cnd Mitru a rs i-a zis c unchiu-su arat ca o sperietoare de ciori, l-am pleznit cu latul minii peste gur i, ca rzbunare, i-am ras i puful uor ce-l avea sub nas (pe el l mbrcasem n odalisc - sub vl, tot nu i s-ar fi vzut mustcioara - dar mai sigur era s i-o terg cu briciul). Aa gtii, i cu sacul cu porumbei bei-mori n spate, duhnind a vpseluri, a dohot i-a gina, am ieit tustrei din caravanserai, lsnd cmilele peche acolo. Umur, stpnul hanului, se holb la noi, netiind cine

suntem i cnd intrasem n odia de sus, dar, mulumindu-se cu cei civa aspri dai cu mrinimie de posomortul cioban, tcu. A doua zi, pe Mitru l-am trimis ndrpt n Stambul la taicu-su, iar pe unchiul su l-am urcat ntr-o haraba tras de nite clui proi, munteneti, de soi aprig, iam trntit sub coviltir civa berbeci grai, legai de picioare, i l-am pornit spre belitoarea de oi din Srede, unde-mi aveam eu un negustor de tiri, om de ndejde. ...Era amarnic de viteaz, cabazul nostru! Pcat de el sracu. S-a dus... Ar trebui s-i aprind o lumnare groas, cnd ajung la mine, la Arge... dac-oi ajunge... Attea lumnri ar trebui s aprind pentru toi acei mori, nenumrai mori, pe care i-am avut frai i tovari de lupte, c bisericua noastr din Corbi s-ar lumina de ele ca o vlvtaie; i poate-ar vedea-o i sfinii din ceruri i s-ar ndura de vieile i suferinele noastre ale romnilor din acest veac cltinat i obidit!... Am dat drumu din cuti primilor porumbei luai de la Mitri, trei zile dup Sfntul Gheorghe, cnd la Adrianopole s-a rspndit vestea plecrii flotei din Stambul. Cteva zile mai trziu, pe cmpia otilor, la EdirneKapu, s-au adunat oastea de uscat i cetele avangrzii lui Mahmud-paa, marele vizir. Le-am numrat cu ochii de pe colin. Erau vrea cincisprezece tiumene1 , fiecare cu flamuri de alte culori. Ienicerii de Poart, n zale albstrii, cu kic-ele albe fluturnd n vrful coifurilor de oel; achngiii cu arcuri i iatagane, azapii n alvari verzi i roii, cu lncii lungi,
1 Tiumen unitate militar turc avnd ntre 1 000-10 000 de soldai, (n.a.)

de care atrnau fii de mtase n culoarea steagului lor; apoi alac-buiucurile de clrei ale nobililor din Rumelia, dup ei cu tobulhaneaua i cmilele ncrcate de arme i corturi. Au pornit cu toii ntr-o zi cald de Florar. Primvara venise iute n acel an; iasomia i glicinele crate pe zidurile caselor i-ale fortului vechi pliser de timpuriu sub soarele grbit ce prevestea o var nemiloas, arztoare. Ciarkagiii1 lui Mahmud-paa cu spahiii n frunte, deschideau convoiul trepdnd pe drumul bttorit, ctre Filibe, spre muni. Ienicerimea mergea n mar susinut, la o zi - dou deprtare de primii oteni. n urma ienicerilor veneau topciii ce luptaser cu aproape zece ani nainte la Porile Bizanului, cu cele o sut douzeci de tunuri grele ale Rsritului, trase de bivoli nepstori. Se-nirau apoi agale cmilele, crnd sacii cu arme i harabalele cu provizii, i toat acea ordie pestri alctuit din scribi, buctari i hakimi, robi i sacagii, saraholi i dervii, negutori de tot felul, mici meseriai, codoi, cntrei, i alii fr nici-o treab. Pe rvelele celorlali nou porumbei am nsemnat numrul tiumenelor i ziua pornirii lor din Edirne, apoi i-am slobozit, dar - ca s fiu mai sigur - am repezit spre ar i trei tafete de-ale mele, trei geambai pricepui i iui. (Cnd acetia au trecut Dunrea, fiecare n alt loc, i s-au ntlnit cu oamenii lui epe, porumbeii lui Mitri i mpliniser i ei, srcuii, misia - spre mndria cabazului nostru care-a fost ludat atunci de Domn i druit cu patru cai arbeti luai de romni pe la sfritul lui
1 Ciarkagii (n limba turc) ostai din avangard, (n.a)

Florar, ntr-una din hruielile acelea fulgertoare cu oastea lui Mahmud-paa). Eu am mai rmas n Adrianopole pn la cinci ale lui Florar, tot dnd pecheuri i cerind sprijin, pn ceam nfcat de la Agie actul, prin care mi se jngduia s nsoesc trupele Porii i s fac aprovizionri i nego, la Dunre, n raz taberelor otomane. Fericirea de-a m ntoarce - n sfrit, acas, i pentru totdeauna - mi era umbrit de grija ce mi-o strnea acea oaste numeroas, tlzuindu-se necrutoare, ntro deplin i crncen rnduial, spre hotarele noastre, ca un puhoi amenintor... Nu mai era vorba de nite cete ntmpltoare de achngii, tbri precum lcustele flmnde n lanuri, care o dat ce-au nghiit i prjolit o halc din moia noastr strbun, s-ar ntoarce n ceairul lor, stule i mulumite de jaf... Era vorba acum de una dintre cele mai mari armii ridicate de Sultan mpotriva cretinilor de la miaz-noapte de Dunre. Toi ziceau c, de la cucerirea Constantinopolului, nu se mai pomenise atta voinicime strns sub flamurile Semilunii. i nu numai pentru o rzbunare - a unui ocrmuitor puternic i ambiios mpotriva altuia, mic i ndrjit - se mica atta norod, venit din stepele aspre i din toate triburile nchinate. Mahomed il Fatih nu s-ar fi micat nsui el pentru o rzbunare i-att. Ambiia lui intea mai adnc. tiam sigur, din toate acele zvonuri optite i temeinice, care se-ncruciaser n ultimul deceniu pe drumul cancelariilor ntre Rsritul i Apusul lumii noastre; tiam din mrturiile unor nobili i crturari turci ori cretini ce sttuser cndva n preajma tnrului ahzad, i din cele ce vzusem nsumi la Adrianopole, c Sultanul visa, n strfundul inimii lui, s supun

toat lumea, precum odinioar Alexandru Macedoneanul. i-acum, dup ce subjugase Bizanul ii deschisese cale liber la trei mri, voia s-i mplnte cetele de nomazi i rzboinici n inima Europei, la Buda i Viena. ara Romneasc era doar cheia spre Transilvania i apoi spre Europa. De aceea hotrse s o preschimbe n paalc, cum fcuse cu rile cretine din Balcani, cu Serbia i Peloponezul. n timp ce clream spre Nicopole, nsoind cele dou chervane cu mrfuri i veghind asupra turmei de vite i berbeci, pe care-i duceam unuia dintre ciorbagiii de ieniceri (cunotin mai veche, de ali-veriuri), m tot gndeam ce vor putea face romnii lui Vlad Vod mpotriva a vreo dou sute de mii de oteni bine narmai, ci socoteam c are Mahomed, cu flot cu tot. Ai notri, voinici cercai, erau doar vreo zece mii. tiam ns, din vetile primite ainte, c se ridicase i ara... ranii - nc vreo 10.000 de suflete, erau alturi de epe - care cu ce putea: cu coase, cu furci, cu mazdraguri... M mai bizuiam pe fgduielile Papei iale lui Mattia Craiul, care ziseser n dese rnduri, n scrisori i n concilii, c vor da oameni, arme i bani. epe punea el nsui mare temei pe-acei oteni fgduii. i atepta. Dar n-au sosit la timp, nici mai trziu... Nimica n-a dat Apusul - dect numai vorbe dearte... Poate niscai bani, i nu nou, romnilor, ci altora... Vlad a luptat singur - cu ai lui. Ca un nebun a luptat... Nici nu-mi vine a crede c i-am inut pe turci doar noi, romnii... Dac l-ar fi sprijinit atunci Corvin Craiul, i papistaii aceia, i moldovenii.... dac-ar fi rmas n Scaunul Basarabilor nc zece ani... El, nu

Radu... Am fi fost tari ca n vremea lui Mircea cel Btrn i neatrnai, liberi, liberi... Cnd l-au pus cretinii n a treia lui domnie , a fost prea trziu... Boierii au fost mai vicleni i mai iui. i acu, iat, Vlad a murit de poman... Blestemaii... Numai la grul lor, la linitea i chiverniseala lor li-e gndul... ncolo, de ar nu le pas. Birul a fost de patru ori mai mare n timpul domniei lui Radu, prietenul turcilor... i n vremea din urm, sub Laiot, se zice c a urcat i mai mult... Ce-o s mai vin peste capetele noastre i-ale srmanilor moneni i romni, DoamneDumnezeule mare? Ctre sfritul lui Florar, mai aveam nc, ascuni sub coviltirul cruei mele tixit cu pastram de oaie, doisprezece porumbei cltori. Ultimii. Pentru tia era ct pe ce s-mi pierd capul. Ar fi trebuit s le dau drumul din sac, ndat dup ce-am ajuns la Dunre, lng Nicopole - unde se aflau rnduite tiumenele otii de uscat. Dar am ateptat, prostete, ca turcii s nceap trecerea hotarului de ape. i pe urm, mi se pruse c m urmrete careva. Nu eram o clip singur sau nevegheat. n raza taberelor, forfoteau necontenit caraule, neferi, dervii i tot felul de saraholi, misii ori raiale. Pduricea de slcii de lng fort ascundea corturile mari ale ienicerimii. Erau aprate cu anuri i cu scuturile lungi i grele nfipte n pmnt. Trei rnduri de anuri i trei rnduri de ziduri din mii de paveze de-oel negru, nchipuind un arc bine ntrit i strns, iar n mijlocul lui un alt cerc de corturi care nchidea tabra Sultanului. Pe urm, nc o jumtate de cerc, cu otacurile clrimii i tabunurile; veneau la rnd ali

ieniceri, i apoi topciii, cu tunurile lor, cu carele lor de lupt, i cmilele, i cruele cu provizii... Flota fusese anunat la Zimnicea. Urca fluviul ncet, cu grij. O parte din oti i corbii se oprise pe lng Chilia. O alt parte rmsese, la Brila, cu ordin s-o ard, apoi s mearg spre miaznoapte. Grosul urdiei plutea ns ctre Nicopole. n noaptea de 22 spre 23 Florar, din tabra de unde m gseam am auzit de departe strigte, pleoscitul mnios al undelor izbind n pntecul triremelor i caiacelor, fitul slab al vntului n pnze, zgomotul sec al lopeilor, comenzi rstite, i zornit de lanuri. Venise flota otoman. Aruncau ancorele. Se-adunau plcurile. n zori, Dunrea gemea de sute de luntri i zeci de galioane. Saraholii i otenii de rnd, vri n apa nmoloas, lucrau de zor s ridice un cap de pod plutitor chiar acolo, pentru trecerea avangrzii. Atunci, n dimineaa aceea limpede, vnzolit de zgomote i porunci, am greit i-am dat drumu porumbeilor. N-am mai stat s cuget c o fac n zadar, fiindc epe cu ai notri trebuiau s se fi aflat demult dincolo, pe cellalt rm. i bnuiam eu pndind pe decinde, pitii prin stufriul verde i nalt al blilor sau undeva, n geana pletoas a slciilor btrne... oricum, undeva, prin codrii merei, nclcii, ce coborau umbros spre lunc... Ba chiar mi se prea uneori c aud, dintracele locuri valahe, amestecndu-se n uierul moale al vntului i apei, ituitul ascuns al unor fluierturi, nechezatul nbuit al unor cai, inui de drlogi sau de bot... Cele dousprezece tafete ale lui Mitri i luaser zborul, rotindu-se la nceput - buimace peste pdurice,

apoi peste Dunre. N-am prea avut noroc, n acele clipe. Un pndar turc, vrnd s-i ncerce arcul, slobozi chiar atunci o sgeat nspre porumbei; atinse unul la arip i-l fcu s cad, din ntmplare, chiar pe puntea unei eici plin cu spahii i curteni. Cineva dintre tia descoperi veriga deargint de pe picioruul psrii i dete zvon c n tabr s-au strecurat niscaiva unelte ale ghiaurilor. S-a pus un pre pe capetele acelor iscoade i pe orice dovad adus n dezvluirea vicleniilor cuiva. Iar toi negutorii, raialele i cpeteniile saraholilor ce trudeau la poduri, precum i ceilali ce nu fceau parte din oaste dar se aflau totui n tabr au fost ntiinai s se -nfieze ndat pentru cercetarea hrtiilor la otacurile administraiei, din marginea ultimelor rnduri. Nu m speriasem. Acte aveam, iar n ajun de btlii poruncile de acel soi nu se ddeau dect de ochii supuilor. Totui m gndii c a sosit timpul s-o terg spre satul bulgresc din josul fluviului, de unde speram s m strecor dincolo, la ai mei. Dar, n aceeai zi, primele ode ale lui Mahmud-paa ncepur a trece fluviul, mbarcate n eici largi aprate de arcaii de pe trireme. Ciarkagii clri - vreo apte-opt mii de oameni se pornir i ei prin ap, ceva mai sus de capul podului, ntr-un vad mai linitit. Dunrea prinse a se cltina i a vui pretutindeni, cu toate c nu era furtun. Bufnetul undelor n mal, pleoscitul vslelor, sforitul speriat al cailor, strigtele turcilor rsunar o zi i o noapte, i nc o zi... Priveam nelinitit, ncrncenat, trecerea aceea hotrt i nentrerupt - cam vreo treizeci de mii de oteni, socoteam s se fi scurs cu totul - i m ntrebam ce

naiba ateapt epe de nu caut s-i mpuineze, s-i opreasc... Am neles abia pe urm. Noaptea urmtoare, toat avangarda armiei otomane se gsea pe decinde, ncercnd s se odihneasc nainte de a porni spre inima Negrei-Vlahii. Era tcere. Slciile i stuful abia de se clinteau, susurnd. Flamurile roii i galbene de pe corbiile otomane se-ntunecaser es-timp, n umbra iute ce nghiea malul turcesc, i apoi apa, i pe urm tabra lui Mahmud... Iar cnd luna fu acoperit n ntregime de norii groi, prevestitori de ploaie, nite flcrui i umbre ciudate ncepur s dnuiasc prin cteva stufriuri, pe rmul sng al Dunrii, foarte aproape de ienicerii lui Mahmud-paa, ghemuii sub scuturi. Flcruile clipir nti spre stnga... pe urm spre dreapta... apoi departe, drept nainte, n zarea tot mai larg a pdurilor vladnice. Plpirile pogorau spre fluviu din trei pri, fulgertor. Se auzir ropote puternice i chiuituri cumplite. i venir peste tabra lui Mahmud, prin ntuneric, noian de sgei, sgei bine trase. Pe Dunre, chiar n mijlocul eicilor, cineva nevzut ndrzni s arunce o suli cu un omoiog de cli aprins - apoi alta. Turcii rcnir njurturi mnioase i puser mna pe lopei i pe archebuze. Dar ncotro s trag? Nu se mai zrea nimic, nimic, dect apa neagr a Dunrii. Curnd, o luntre uoar se desprinse dinspre rmul otoman i trecu dincolo. Mahmud-paa primea aadar o porunc de la marele su stpn. n loc s conteneasc, luminile i chiuiturile valahilor

se nmulir. Ciarkagiii turci se nelinitir, din nou rsunar porunci, strigte, nechezturi, trmbie. i ndat ce luna se art iari, glbuie i otrvit, ostaii lui Mahmud zbucnir ntr-un glas chemarea la lupt, acel Allah Kerim fioros, i se puser n micare. Erau mprii n patru grupe: trei mai mici, de urmrire spahiii iui ai beglerbeiului rsritean spre pdure, ienicerii la stnga i azapii la dreapta - restul armiei rmase s se ntreasc pe loc cu anuri i cteva tunuri, trimise n grab de Sultan. Am oftat mulumit. Vlad venise. (tiam acum c Domnul meu le va ntinde turcilor o curs nvat de la strbunul su, Mircea, i-i va mna spre bli i pdure, ca s-i macine mai uor). Mi-ar fi plcut s vd cum se vor desfura hruielile, dar, tocmai cnd ncercam s m apropii de mal, ca smi dau seama mai bine de micrile trupelor otomane (cele valahe pieriser de cum rsrise iari luna), trei neferi, nsoii de-un negutor n straie bulgreti, m nconjurar. Negutorul - un om slab, negricios, cu buza de sus crestat urt - zise iute, ntr-o turceasc stricat, plecndu-i ochii: Acesta e. L-am vzut i la Vidin. Avea n cru nite porumbei. Cercetai-l bine. Jur pe Allah c el e vinovatul. i rnji spre mine: Te caut de-o zi ntreag, vnztorule... Mi se pruse ntr-adevr, de cteva ori, pe drum spre Nicopole, c nite strini m pndesc... Poate-mi i umblase careva n cru... Dar pe acest om - o bnuial m fcea s cred c-l chema Cerchez - nu-l vzusem pn acum. Am cercat s m apr, rznd nepstor:

Prieteni, sunt negustor turc, mahomedan drept-credincios. Inima mea e curat, ca i beratul prin care pot dovedi cine sunt. Mai bine cercetai nti cine e streinul sta care vrea s piard un nevinovat, ca s ia desigur civa argini. Las c tim noi cine e, se rsti unul dintre neferi. Tu scoate actele i arat-ni-le. Am murmurat, rznd, cu inima strns de-o presimire rea. Sunt mahomedan drept-credincios. Nu mi-e team de nimeni. N-am fcut nimic. Dar actele nu le voi arta unor netiutori ai literelor sfinte, ci slujbailor de la cortul kiatibilor, numai lor. Cei trei neferi scoaser iataganele ca s m sperie ; omul care m prse rdea, strmbndu-i buza de sus ntr-un fel ce m nfior. Am scos i eu din sn junghierul de care nu m despream niciodat, am srit n lturi, ferindu-m de pumnul unuia dintre neferi, i-am nceput s fug, strignd ct mai tare: Aman, Buiurun! Dreptcredincioi ostai, ajutai-m! Sunt nevinovat! Ajutai-m, i Allah v va ajuta i el n lupt! Se strnser n jurul meu nc vreo patru ieniceri i, din fericire, veni i-o cpetenie de-a lor. M ntorsei spre acesta, umil: Strlucite usta, scap-m. i-l blagoslovii cu un lung citat din Coran, pe care-l recitai curgtor i cntat. Surprins, turcul se art gata s m sprijine i s m nsoeasc spre cortul secretarilor i scribilor - dar unul din neferi l trase de o parte i-i gri ceva, ncet. Usta ridic din umeri ctre mine: Negutorule, aceti oameni au primit porunc s te

lege i s te duc la tacrir. Trebuie s-i urmezi. Am gfit, tiind c, de m va lsa pe mna celor patru, nu voi apuca ziua de mine. Cinstite osta al dreptii, aceti oameni vor s m omoare fr a m judeca. Sunt mahomedan - am drept la judecat. Te rog n genunchi s m ajui. i voi fi recunosctor, sunt nstrit, nu te voi uita. Cum s fac s te-ajut? mormi usta, binevoitor. D-mi un ienicer de-al tu ca martor - s vegheze ca s nu m omoare careva la tacrir. i m-ntorsei iute spre unul dintre ienicerii ce m ascultau cu interes: l voi rsplti pe cel ce m va ajuta! Ewett, zise usta, aa e drept. M scotocii n sn, aveam dou pungi cu argini - pe una i-o azvrlii ienicerului ce se pregtea s m urmeze, pe cealalt i-o nmnai cpeteniei: nc o clip, ngduie-mi doar s scriu o jalb ctre judectorul otii. Cei trei oteni ai omului cu buza crestat se foir: Ce faci, usta? Ce atta zarv pentru un pduchios de renegat? Gura, zise acesta. E musulman. Are drept la judecat. i cntrind n palm punga, zmbi ctre mine: Ai cu ce s scrii, negutorule? Climar, pan... i? Aveam. Am ntocmit la iueal o jalb, pe o fie lung de pergament, am luat de jos un pumn de rn i l-am presrat peste cernelurile ude, apoi am dat sulul acelei cpetenii... La tacrir m-au btut pn am leinat. Voiau s m fac s recunosc c nu m cheam Iusuf bin Iagup, i

s-mi spun numele adevrat. Ienicerul meu s-a amestecat i el zicnd s fiu mai bine dat pe mna cadiilor, cci altminteri Profetul i va pedepsi pe toi. Mormia mereu zicnd c i de vor grei pot da ochii curnd cu alt judector - cu Cel de Sus. M-au lsat o zi ntreag, s-mi vin n fire. Pierdusem ndejdea c-o s scap. Singurul lucru ce m linitea puin era faptul c Cerchez i neferii lui dispruser, mai ctre sear. Pe urm, noaptea, m lsar iari n cort, legat dar netorturat. Afar, tabra prea c nnebunise. Toat noaptea rsunar certuri, rcnete, rugi, glasuri care se vitau pe urm porunci i forfoteal. Ienicerul meu veni n zori i-mi opti pe furi: Ai noroc, Iusuf bin Iagup. Se pare c unul dintre crturarii ce se afl strni n cortul Divanului a citit jalba ta i i-a spus Muftiului c-o s te cerceteze negreit. Am rsuflat mai mpcat i-am ncercat s-l trag de limb: Numa s nu vin Diavolul acela de Kaziklu1 peste noi s ne jupoaie. Era atta zgomot az-noapte, c mi-a fost fric... Ienicerul se rsti: Taci, bre, Iusufe. Nu mai pomeni de eitanul la, c se-ncreete pielea pe mine... Am urmat, cinndu-m: Mi-e team, cinstite prietene... Mi-e team... N-ai auzit zgomotele de az-noapte? Ce era? Nvliser vlahii? Allah-Akbar! zise cutremurat turcul. Blestemaii nau cutezat... Da l-au trimis pe Omar-bei, fiul cel tnr i viteaz al sandgeacului de Sofia, ndrt la noi pe mal...
1 Kaziklu (n limba turc) - epe. (n.a.)

Legat de armsarul su, tnrul e fr nas, fr urechi... L-au trecut turcii notri Dunrea... Ienicerul se apropie mai mult de mine i-mi opti: Se zise c din cei cinci mii de spahii din aripa noastr dreapt, Omar-bei a fost singurul care s-a-ntors... Ta-su a nnebunit de jale... Plnge i-l roag pe Sultan s dea semn s-o pornim cu toii dincolo... Asta era... De-aia se-auzea atta zarv... Cnd o s pornii, eu ce-o s m fac? Ienicerul rse ncet: Nu pornim, bre, nc vreo cteva zile... Poate c pn atunci s ai i tu noroc... Aa-s i de au parale... Au cteodat i noroc... Sunt nevinovat, m-am tnguit eu, zbuciumndum n barba mea roie. Oi fi, bre Iusufe, dar i Omar era... i acu - iat, e mort. Voina lui Allah e uneori de neneles pentru robii lui! Am s-i dau de dou ori preul pus pe capul meu, dac scap, am murmurat. Sunt nevinovat, vreau s triesc... Dup ruga a doua, nite neferi m-au dus la cortul judectorilor. Judectorul cel mare al otirii lipsea; nu erau de fa dect doi kiatibi ai si i, n fundul otacului, pe nite blnuri, un om lungit, cu spatele ntors spre lumin. Nu l-am vzut nti, i nici nu l-a fi luat n seam. Priveam cu ncordare spre cei doi secretari ai cadiului. Fiu al lui Iagup - mi spuse unul dintre ei, ntinzndu-mi beratul, actele tale nu sunt calpe, totui am vrea s ne lmureti cine te-a nvat s scrii aa de frumos. Rspunsul mi era ticluit de mult:

Tata, slvitul meu cadiu, a fost n tinereele sale robul unui crturar din Brussa care l-a nvat literele sfinte. De la dnsul le-am deprins i eu. Zicea c o s-mi prind bine... Din fundul cortului, dintre blnuri, se nl atunci un glas ce-mi era cunoscut, o voce calm, trgnat i ironic, dei uor agasat, ca a unui btrn sau suferind. i cu o asemenea pan druit te-ai fcut negutor de vite, drept-credinciosule Iusuf? N-am mai ntlnit o scriere aa frumoas dect la un vechi scrib de-al meu, carele a murit... Nu mai ncpea nici-o ndoial. Vocea era a lui Torgud. Ce naiba cuta cronicarul n Nicopole? m-am ntrebat, fulgerat de surpriz. O clip lung m-am lsat ptruns din nou de valurile acelui sentiment ciudat i-amestecat, pe care mi-l strnea beiul meu. M gndii c Torgud ar fi putut s dezvluie secretarilor cine sunt, dar numai oviala aceasta, destul de omeneasc, m umplu de mnie mpotriva mea i-a destinului meu. M-am pomenit murmurnd un vechi proverb, pe care cronicarul l rostea deseori, lund n derdere cele sfinte: Virmenge Maabud ne eite sun Mahmud1... Inima mi btea cu putere. Credeam n prietenia lui Torgud, totui m nciudai puin cnd el, fr a m privi, spuse: Are dreptate negustorul... Dac Allah i-ar fi hrzit meseria scrisului, ar fi azi ori scribul unui nobil ca mine, ori nobil el nsui prin scris, i n-ar fi vndut i
1 Cu sensul de : Dac D-zeu nu vrea, ce poate face omul ? (n limba turc), (n.a.)

cumprat boi, n pia. Se-ntoarse pe blnuri, gemnd i strmbndu-se de durere, i-mi zmbi, complice: Asta cumperi, omule, nu-i aa? Boi i viei? Da. Vite de tot felul, prea slvite effendi-bei, am fcut eu pe prostul. i vinzi pielea lor pe b? rse cronicarul mai departe. Vnd tot ceea ce-mi ngduie legea mea sfnt, rspunsei iute. Sunt doar un negutor drept-credincios. Unul dintre secretari mi ntinse beratul: E bun. Ia-i-l. Sunt slobod, aadar? Pot aduce mulumire lui Allah? Sigur, omule, zise cellalt kiatib. Lui Allah, dar i acestui bei, pe care-l vezi n cortul nostru. i-a pus o vorb bun pe lng judector. Era ct pe-aci s lum n serios jurmintele bulgarului, care zicea c porumbeii sunt ai ti i numai ai ti. M-am nclinat spre Torgud, cu semnele celui mai adnc respect: Slvite bei, ai fcut o fapt bun, pe care n-o voi uita. Spune-mi n ce otac dormi i d-mi voie s-i aduc desear, drept recunotin, cel mai gras berbec pe care l am. Olmas! rse Torgud. Hakimul mi-a interzis s mnnc carne. Zice c, la boala mea, dac m hrnesc mai departe cu grsimi, nu voi mai apuca s vd nici mcar apropiata zi cnd Sultanul i va srbtori izbnda mpotriva lui Drak-oglu! De vrei, vino totui n cortul celui de-al treilea defterdar, dup ruga de sear. i adu-mi doar nite fructe sau legume - ce-oi gsi!

Firete, m-am dus, ncrcat de daruri i bucuros s mai schimb o vorb cu el. Nu-l vzusem de foarte muli ani. Cronicarul se retrsese la Magnissa, rareori mergea la Stambul, la Noul-Serai; la Adrianopole nu mai venise de la moartea lui Murad. M atepta. Era singur, ntins pe nite blnuri. Acelai surs ironic, deprtat i ngduitor i se citea pe chip, dar, Dumnezeule, ct mbtrnise! La lumina opaiului glbui din cort, prea descrnat, cu obrazul msliniu, lucind de-o sudoare verzuie, vlguit de-o suferin ascuns ori poate surpat numai de pustiirile haiului. Mi-a optit, mulumit c m vede: Alt dat, scumpul meu nvcel, cnd i vei vopsi barba, vezi s-i schimbi barem caligrafia, dac nu vocea i ochii. Mi lala, n-a fi gndit niciodat s ne-ntlnim aci. M bucur ns c Allah a rnduit s ne mai vedem. Dar ce ai? Pari bolnav. Birul vremelniciei... mormi crturarul cam scit. Gemu. Campaniile astea lungi nu sunt fcute pentru mdularele mele greoaie i nenvate de la un timp cu ostia. Bnuiam eu c n-o s-mi priasc marurile; nu tiam ns c-o s m oboseasc ntr-att. De ce n-ai rmas n Anatolia? La Magnissa, la poalele munilor Sipyl, vremea e minunat acum. Ce demon te-a mpins s-i lai seraiul tu nconjurat de cipri, i s vii n Kara-Iflak? Curiozitatea, drag Harefta, curiozitatea mea de cronicar. E adevrat, puteam s nu m-nfiez la oaste, a fi putut plti civa neferi i clrei n locul meu. Sunt destul de btrn... aa c tnrul nostru-leu din Stambul nu i-ar fi zbrlit nici mcar o sprncean, orict m-ar fi ponegrit nainte-i istoriografii si aflai la

Sublima Poart. Dar m-a mnat aci curiozitatea i dorina - cam nesbuit pentru anii mei zii nelepi de a nsemna ntr-un defter, poate ultimul meu caiet, toat btlia Sultanului cu vlahii, n amnunt, i cu gustul ei adevrat, de mnie i neprevzut, de scrum i snge, de mre i barbar... Se zice, mi lala, c nu te prea bucuri la Noul-Serai de onorurile cuvenite nvturii tale alese i faptului c ai fost bibliotecar mprtesc. Tnrul tu prin din Magnissa te-a dezamgit n ateptri, de cnd e Sultan. Mrturisesc c da, n multe... zmbi cronicarul, desprins parc de cele ce-l nconjurau. Acu vreo optsprezece ani, au fost clipe cnd am crezut pe de-antregul n Mehmed Celebi... mi plcea spiritul su viu, deschis spre cunoateri i nnoiri, interesul subtil pe care-l arta att filosofilor i poeilor persani, i mai ales ideilor nobile ale nefericitului de Fadlallah1... Poate-ai auzit i tu, eu nsumi am fost unul din adepii ascuni ai persanului. Mi se prea c aceti eretici hurufi sunt destul de nrudii n esen cu bunicul meu, Bedreddin... Credeam, nc mai credeam, c pe pmntul sta e cu putin ntronarea unui duh de pace i toleran... Unui ah sau prin ptruns de astfel de nelegeri, m-a fi nchinat cu trup i suflet... Mehmed era pe atunci ctigat de Fadlallah... L-a ascuns chiar n palatul su, n timpul rzmeriei din Edirne2. i cu toate astea, - am rnjit la rndu-mi ironic tot Mehmed l-a dat pe mna lui Kalil-paa i-a muftiului, i-a stat de fa cnd l-au ars pe rug, ca
1 Iranianul Fadlallah, cpetenie a unor eretici musulmani numii hurufi, avea pe la 14401444 foarte muli adepi In Balcani. Unele din ideile de egalitate social i toleran religioas erau motenite de Ia eicul Bedreddin (n.a.) 2 In 1444 Kalil-paa, marele vizir, ca s nving opoziia fcut de acei hurufi i de ali nemulumii, a pus la cale o rscoal a ienicerilor mpotriva prinului Mehmed, care era acuzat de erezie i de prietenie cu strinii, (n.a.)

eretic. Da. Kalil, blestematul, ne-a nfrnt atunci. i avea cu el pe ienicerii rsculai... Dar nu atunci cnd l-a trdat pe eic muftiului n-am mai crezut n Mehmed, ci mult mai trziu, dup ce-a mbrcat hilatul a treia oar1, i mai cu seam dup ce-a cucerit Bizanul i-a consfinit vechile datini ale osmanlilor. E un haidar2 setos de glorie i snge, am zis prevztor, i m-am gndit c epe al nostru (aideri setos de glorie, i pe deasupra hotrt s rzbune nite suferine uriae ale rii, vnturat de prea multe vijelii) o s-i smulg lui Mahomed ghearele, dac nu coama toat... Toi suntem nsetai de glorie, Harefta, spuse sczut cronicarul, cu amrciune amuzat. Toi, de parc viaa fiecruia ar dinui ct lumea... i fiecare caut un soi de glorie, pe potriva mrimii sau micimii kismetului su. Chiar i tu, neleptule lala? (in minte c, ateptnd rspunsul lui, am luat atunci din coul cu fructe o cais, i-am mucat-o. Gustul ei acru, mireasma aceea cald, de soare dospit i rod mustos, urc i acum de undeva, din acea noapte nelinitit a amintirii, spre cugetu-mi ngheat, de azi... Dac nu l-a fi ntlnit atunci, n ajunul marilor rfuieli, pe Torgud-bei, mi-ar fi fost mult mai uor, m-a simi iertat de-o grea povar... a muri mpcat... n clipele acelea ns, mestecnd ncet caisa, trgnd cu urechea la zgomotele taberei otomane, chibzuind ncordat n ce chip s fug n zori la epe, cutreiernd cu mintea livezile mele argeene, desigur n prg n acel
1 Mahomed a mprit domnia cu tatl su de dou ori, ca Sultan al Rsritului, iar a treia oar a mbrcat vemintele imperiale dup moartea lui Murad, n 1451. (n.a.) 2 Haidar (n limba turc) leu. (n.a.)

Florar, mpletindu-mi lucida ateptare a btliei de nenlturat - pe via i pe moarte, apropiat i ncrncenat - cu bucuria c-mi voi vedea fiul, i cu vechea mea dorin de a respira din nou vzduhul primei mele copilrii, i de-a regsi umbrele nalte ale brazilor de la Cozia, i linitea aceea a lor, demult pierdut, vie ns, l priveam pe Torgud, deplin ncredinat c n-o s-l mai vd niciodat, c m voi despri de el pentru totdeauna, i printr-nsul, de acel trecut al meu, ciudat i dureros, i totui nvemntat parc de-atunei n ceoasele i dulcile culori ale deprtrii...). Chiar i tu, neleptule lala? Beiul se-ntoarse pe blnuri, gemnd uor. Da, i eu caut gloria, iubitul meu nvcel de odinioar... Sunt gata s-o pltesc destul de scump, dup cum vezi. M-am mirat, cunoscnd dispreul lui pentru acele cronici de laud, la mod printre istoriografii Porii. Nu te mai neleg, mi lala... S-i pui viaa-n joc, ca s aduci slav lui Mahomed il Fatih? Asta puteai s-o faci i stnd acas, n Anatolia. El rse: Mrturisec c nfruntarea dintre ambiiosul cuceritor al Bizanului i diavolul vostru de Kaziklu mi se pare a fi un spectacol pasionant, demn de pana unui poet... E ca o lupt ntre un leu furios i un jaguar mndru, cel din urm cu puteri mai mici, din ntmplare, dar cu un curaj i-o viclenie la fel de mare ca i a ahului nisipurilor... ns nu gloria de a cnta o astfel de ntrecere m-a atras aci. Atunci? Cronicarul a zmbit din nou, ncreindu-i faa

pergamentoas ce-mi pru deodat a fi un portulan uscat i preios, brzdat de linii fine i cunoscute. Nzuiesc s-mi cumpr privilegiul de a rspndi copiile ultimului meu manuscris, un poem filosofic, cu acest pre cam ridicat, de a alctui mai nainte o Tefferudj-nam.1 La curtea marilor notri sultani e calea cea mai sigur de a face ochi dulci gloriei, tii doar. Speri s reintri aadar n graia lui Mahomed printr-un schimb de glorii care-ar putea fi i postume? Iubitul meu nvcel, nu rde, e singura cale azi pentru un poet. Altmintrelea poemul mi va rmne ngropat n filele unui caiet, fr a fi vreodat cunoscut de oameni. Am tcut. Mi se prea straniu i totui att de potrivit pentru Torgud, s se gndeasc la viaa unui poem nc netranscris, n loc s se-nfioare pentru viaa lui, ori pentru miile de viei ce se vor stinge n lupt, mine... L-am ntrebat curios: Nu te temi de moarte, mi lala? A cltinat capul i mi-a citat nite versuri de-ale sale din tineree: Sngele ce e sortit s curg nu poate sta prea mult n vechiul lui ulcior de lut... Izvorul su se va ntoarce n Marea Cerului, acolo unde atrii plutesc asemeni florilor pe ape... Mi lala, i-am grit, ntristat deodat de grabnica i nendoioasa noastr desprire. M-ai ajutat i mi-ai artat totdeauna prietenie... De ce? Cnd poi s dai, nu te mai ntrebi de ce. Ochii si ntunecai, la fel de tineri i scormonitori, ca n prima zi a ntlnirii noastre, m cercetar cu o blnd
1 Tefferudj-nam (n limba turc) cronic a expediiilor, (n.a)

ironie: E rndul meu s te descos, Harefta... Spune-mi, prinul tu, cruia i-ai nchinat ce-aveai mai bun, nu tea dezamgit pn azi? N-am tiut ndat ce s-i rspund. Bnuise oare c Vlad, cu firea sa tiranic, fcuse s ovie crezul meu omenesc ntr-nsul? De multe ori m ntrebasem singur dac toi anii mei de tineree, toat flacra din mine, jertfele mndriei i linitii mele, i se cuveneau oare unui astfel de Domn, i dac n-ar fi fost mai prielnic i mai drept s le-ntorn spre alte eluri, mai puin mptimate i lumeti, mai blnde, chiar eterne... ntr-o strfulgerare de cumpene mi-am desluit atunci, mie nsumi, c nu pot i nu doresc a ntoarce nimic din destinul meu. La urma urmei, nu lui epe m nchinam, nu lui i slujeam, ci ideii pe care o ntrupa el pentru mine, gndului c el e rzbuntorul rii ntregi, i desigur i-al suferinelor mele, i-ale cnezului Nanu ot Lovite, i-ale altor buni i strbuni ai mei, demult pristvii... Am murmurat, bucuros c nu mint i nu m prefac: Nobile bei, tii doar c sunt credincios legii i rii mele... Celelalte au o nsemntate cu totul mijlocie i trectoare. Torgud se-ntoarse gemnd uor: Ewet... E bine s poi judeca astfel... Cndva, i eu... Se-ntrerupse brusc i oft sleit: Crede-m, Harefta, mi-a fi dorit un fiu ca tine, fie i adoptiv. Tu ai urmai? Am dat din cap, plin de mndrie. Pe atunci nici nu-mi vzusem nc fiul, nscut la dou luni dup plecarea mea din Arge, dar ardeam de nerbdare s-l in n brae, s-l legn stngaci ca un urs, i s trec asupr-i, o dat cu ntiul meu srut printesc, aspru i fericit, povara brbtescului nostru destin de lupte i ndejdi,

aa cum e dat s treac la noi, la romni, din tat-n fiu, n snge i-n duh, pn-ntr-o zi cnd toate rzbunrile i cumplirile cele vechi vor fi fost pltite, pn cnd fiii fiilor notri vor avea rgaz s se bucure de-acest vzduh, att de bun i de albastru, ce acoper pmntul valah, ca un srut neprihnit, nalt i peren... Din nou glasul cronicarului turc, rsunnd departe dar viu n urechile mele, m readusese n siniliul ntunecat i vratic al acelui Florar apus: E bine s fugi din tabr, Harefta. Bnuiesc c ai de gnd s-o faci. Grbete-te. Bulgarul acela era omul lui Radu-bei. A plecat az-diminea peste Dunre, n-o s te mai pndeasc. Dar fii grijuliu; mai sunt ochi asupra ta. Dac totui rmi n tabr, n-ar fi bine s ne vorbim, nelegi de ce. I-am atins mna. Ardea. Prea bolnav, dar senin i ciudat - mi se nzri iari c Torgud seamn cu monahul Filotei, cel din ceasul cnd m-am desprit de copilrie. i-acum m despream de o anume trire, ne care nu tiam a o numi; era ceva topit pare-se ntr-un fel de amurg mereu viu i fugar; nu era ns trecutul meu, nu, de acela m deprtasem cnd lin, pe nesimite, cnd brusc, prin smulgeri silnice, i nu-l mai resimeam dect ca pe un lan fr greutate i fr clinchet, stnjenitor numai prin slbiciune i prezen. Desprirea de acum nu avea nume, dar avea n schimb un chip, mprumutase (simeam struitor) chipul asiatic, pergamentos, al acestui cronicar mbtrnit, cu nite mari i fixe agate negre, prin oglinda crora lucea o ngduitoare nelegere i o tristee adnc omeneasc. Am spus, vrnd s cred ceea ce buzele mele rosteau: Poate c ne vom mai ntlni, mai trziu, mi lala... Poate c ntre raiurile sau iadurile noastre nu se afl

hotare, dei crile sfinte zic c-ar fi i pe-acolo... Cronicarul surse: Prostii, Harefta. Nimeni nu tie nimic sigur. Dac ns Allah a creat, ntr-adevr, mai multe ceruri - cte unul pentru fiecare credin n parte - s ndjduim c barem un Urf1 de-al su, cel al prieteniei curate, va fi deschis tuturor deopotriv, cndva... n prima zi a lui Cirear, forfota din tabra otoman crescuse. Liber acum, mergeam cu crua mea cu merinde, de la un cazan de ieniceri la altul, firete fr s m pot apropia de corturile agalelor i-ale beilor, cu att mai puin de cele ale Sultanului. M mulumii s dau trcoale de departe rmului, ochind locul unde pregtirile de debarcare erau n toi i trgnd cu urechea la oaptele neferilor i caraulelor de lng pduricea Nicopolului. Vorbeau cu toii, sczut i cu team, de prpdul care lovise tiumenele marelui vizir. n cele trei nopi ce trecuser de la pornirea lui Mahmud-paa peste Dunre, din cei 30.000 de oteni ncercai ai si nu mai scpaser cu via dect vreo mie. i n ce hal! Rzlbii, spimntai, ruinai c sunt silii s dea dosul i s sentoarne la oastea Sultanului cu flamurile mpuinate i inimile ngrozite. Cci, de-ai fi fost s dai crezare povetilor murmurate n oapt de acei puini ieniceri ntori din mori, Vlad i ghiaurii si nu preau oameni, ci duhuri ale pdurii, nluci ale nopii, dup cum erau de iui, de neauzii i de crnceni. Nici nu tii cnd vin i cnd pier. Nu-i vezi, nu-i simi. Te trezeti cu ei n crc - i gata! Poi s te nchini frumos lui Allah, s spui
1 Urf (n limba turc) purgatoriu. (n.a.)

versetul cel din urm, i s fii fericit dac mori sgetat de arc sau tiat de coas. Fiindc diavolul de Kaziklu le hrzete prinilor o moarte mai nfricotoare dect sgeata i tiul, cum numai tlharilor le e sortit n Turcia: eapa. i apoi, cum s nu te ia cu rcori? Iuzbaii au porunc s biciuiasc pe cel care rspndete astfel de veti. Dar dac ele n-ar fi adevrate, de ce s-ar teme atunci cpeteniile? Dac vlahii sunt aa de puini la numr, cum zic martolozii i beii, de ce nu se hotrte Marele Sultan s treac fluviul i s-i mprtie pentru totdeauna? Cred c la mijloc e ceva necurat, o vrjitorie de-a lor, diavoleasc... mi mrturisi ncet, pn i usta, cel care m scpase de Cerchez, n timpul prnzului, pe cnd se nfrupta din buntile druite de mine. Allah e mare, ziceam eu, nghiindu-mi zmbetul odat cu pilaful ce-mi sttea n fa. E solomonie curat, optise usta, cu gura plin. Am s-i art pe unul dintre cei abia scpai din ghearele eitanului de Kaziklu. Zace n corturile rniilor. E un voinic frumos. Spahiu. Singurul rmas viu din ortaua cu nsemnele lui Omar-bei. N-are nici-o ran grea, dei pe trup e tiat n mai multe locuri. Pesemne, Kaziklu l-a vrjit; i-a luat glasul. Gaziul nostru rotete ochii, geme, dar nu griete niciun cuvnt. E ca i mut. i-i zrghit de-a binelea. M fcuse curios. Aa c, ndat dup mas, l-am nsoit la iurtele rniilor. Cnd am dat de o parte macatul ce acoperea intrarea i-am vzut, printre ilali treizeci de osmanli rmai fr nas, buze sau urechi, pe mutul despre care istorisea usta, m-am holbat cu mare uimire i mi-am spus c, ntr-adevr, vlahii notri trebuie s fie nite

diavoli mpieliai, ori djini n carne i oase, nu oameni ca oricare alii. Cci spahiul cel mut i-att de crncen ntors dintre mori nu era altul dect tnrul meu prieten, cpitanul Codre ot Arge, nvetit n nite scumpe i nsngerate straie de rumeliot get-beget, cu cealmaua strns frumos pe fruntea lui smolit, cu o amulet pgn la gt i inele persieneti pe degete. Sfinte-Dumnezeule, mi-am zis, sta nu se teme nici de Mahomed, nici de Scaraoki! Dar i-aa, s-i caui moartea cu lumnarea, era prea de tot! ...Zmbesc acelui fior de atunci i privesc ctre Codre cel de azi, aflat lng mine, n barca asta neagr, ce ne poart olalt pe amndoi spre rmul ngheat, i-l vd aidoma ca acu 15 ani, n cort, acolo, n tabra turcilor. Lovit parc de dambla, clipind iute, prefcndu-se ngrozit, deschiznd i nchiznd gura ars de sete, ns holbndu-se cu grij jur-mprejur i sticlindu-i spre mine, cu anume neles, ochii si ca oelul. Bietul tnr! l cinase usta. Nu tie s spun nici al cui fiu e. Cnd i-o mai veni n fire o s ne raporteze ce-a pit cu ghiaurii lui Kaziklu. Dac-o s-i vin vreodat n fire, am mormit cu milostenie mult, chibzuind n ce fel avea s se descurce argeeanul nostru carele nu tia dect cteva vorbe turceti. Pe urm, mi-a venit un gnd ndrzne. I-am pus mutului mna pe frunte (el m-a mucat, ca un zrghit, spre hazul milos al celorlali) i m-am adresat cpeteniei din cort: Usta, ngduie-mi s-mi fac poman cu acest tnr i nobil gazi i s-i aduc ceva de mncare. Milostivii sunt bine privii chiar i de Profet, a rspuns cucernic turcul. N-ai dect s vii, Iusufe bin Iagup. Straja te va lsa.

N-am ateptat o alt poftire. Ctre amurg, m-am i nfiinat cu un co cu merinde. Adusesem ceva pastram, un ip cu brag, fructe i o pine mare, bulgreasc, n care ascunsesem o scrisoric i un junghier. Trebuia neaprat s-i vorbesc lui Codre, s aflu ce se mai ntmplase n ar, apoi s ncerc s-l trec pe decinde, la epe.

13
Trecnd Sultanul n Valahia, gsi ara deart de oameni ca i de orice fel de provizii, fiind toi locuitorii retrai la munte i la locuri tari. Turcii naintau cu mare team i bgare de seam, ferindu-se de Vlad, dar nu se putur pzi ntr-att, nct Valahii s nu le fac mari daune. Cnd turcii se apropiar de muni, Dracul cu aproape 30.000 de oameni atac lagrul n dou rnduri, fcndu -i mari daune i a doua oar, dac Turcii nu ar fi fost ntiinai, se ine drept sigur c le-ar fi produs o grozav panic. Dintre Valahi pierir 5000, dintre turci 15.000, ceea ce vznd Sultanul ridic n grab lagrul i trecu fluviul ndrt i ajunse n 11 a prezentei luni n Adrianopol. El ls la hotarul Valahiei pe fratele lui Dracul, cu oaste turceasc, pentru a ncurca spiritele Valahilor, dac ar voi s prseasc pe Dracul i s se dea de partea celuilalt. Acum se zice c 4000 de turci au fost prini i pui n eap. Dintr-un raport al ambasadorului veneian DOMENICO BALBI, trimis din Constantinopole ctre Doge la 28 iulie 146214.

Codre? mrii tia de clugrai trag la vsle din greu. Al naibii mai sufl vntul mpotriva noastr. i barca se clatin, se clatin i abia nainteaz... mi vine s sar din ea i s-o iau de-a dreptul prin ap, pn la mal. Ce nerozie... Aa m apuc, nerbduriu cum sunt, neroziile... Hm... aa-mi venise i n noaptea aceea cnd ateptam semn de la jupan Harefta, n anul btliei cu Mahomed, btu-l-ar ciuma pe Sultan!

Tot ntr-o barc stteam. Nerbduriu. Cu inima strns. Numai c era var. Barca se cltina, se cltina... i nu mai aveam rbdare... De cum a czut ntunericul - i era o noapte fr lun, adnc, linitit - am ateptat ncordat la locul pe care mi-l nsemnase Harefta pe o fie de pergament; o pdurice deas de slcii, aproape de nite cocioabe bulgreti, pustii acum, pe malul turcesc, lng Nicopole. Mai la vale, dincolo de fort, turcii ncepuser de cu sear trecerea Dunrii. eicile i ghixniile lor lunecau pleoscind ncet de la un mal la altul, ducnd cte dou-trei sute de pedestrai deodat pe rmul romnesc, apoi se ntorceau s ia ali ieniceri, din irul lung ce atepta la capul podului. Nu puteam vedea bine ce se petrecea acolo, pe malul nostru, dar, dup ipetele i chiuiturile lungi i nfricotoare, nelegeam c vitejii notri - cu cei apte mii de clrei domneti n frunte i zpristeau desigur pe vrjmai, lovindu-i dinspre codrii de plute stufoase, ce coborau pe lng cetuia veche a Turnului, pn la vad. Eram nelinitit, ncordat. ncercnd s strpung cu privirea prin negur, cnd dincolo de nclcitura pletoas a slciilor dinspre Nicopole i cnd dincolo de albia Dunrii ctre Turnu, ipam n rstimpuri ca buha, dup semnul tiut de mine i de boier Harefta. (M nvase mai demult, la Trgovite, s chem aa, jalnic, de trei ori i apoi nc de dou ori). Ateptam rspunsul su, cu inima strns, pitit dup o rglie uria, cu mna ncletat pe-un cuit lat. ntr-un trziu, Harefta mi-a rspuns, dar a mai trecut vreme pn ce-am auzit pai. Cineva fugea tupilndu-se printre trunchiuri i un altul, un turc-sadea, mormia i njura alergnd de-a dreptul spre mine. Glasul era gros,

suprat, i ploaia de ocri era rostit ntr-un dialect anatolian curat, aa c am aruncat cuitul n plin spre cel care striga. Turcul a mai rcnit o dat i a czut n ierburi, apoi n sfrit l-am zrit pe Harefta. Ne-am mbriat frete, o clip, pe urm ne-am aezat lng un trunchi adus de ape, ca s inem sfat n mare grab i tain. Boierule, i-am grit tremurnd de nerbdare, dup cte neleg, puhoiul turcilor a pornit spre noi. Cabazul tu zicea c sunt vreo dou sute i ceva de mii de pgni. Porunca e s-i oprim, chiar dac ar fi s fie ct frunz i iarb. Oastea de sprijin, dat de Mattia Craiul a sosit? ma ntrebat n oapt Harefta. Nimic pn acum, am dat eu din cap, cu ciud. Atunci? O s-i inem pe rm, la Turnu, ct om putea. Pe urm ne vom trage n pduri, ateptnd s vedem ce leah apuc armia blestemailor. Harefta era bucuros c Mitri trecuse Dunrea la timp prielnic. Voia s fac i el, ct mai repede, la fel. Dar lam oprit. Avem destui ochi de oimi pe aci, prin copaci. Acu; n clipe ca astea, pn i rnuii notri de doipce ani fac pe olcarii i dau de tire despre toate micrile vrmailor. Dar iscoade pricepute ca domnia ta, care s tie pe deasupra aa de bine turcete, sunt puine. Mai ales nuntrul taberei lui Mohamed. i ai venit tu s le-ntreti? s-a stropit cu necaz btrnul meu prieten. Tot n-a sunat ceasul s m-ntorc la romni? Nu... Eu am czut n capcan... Credeam c-am mierlit-o de tot, de nu ddeam peste domita, jupane!

Dar ce-ai pit? nc n-ai avut timp s-mi povesteti. Ascult, am rs eu nbuit. Acu trei zile i-am mnat n codru pe frumueii lui Omar-bei. Cinci mii de clrei nobili. Tuiurile, cu fii de mtase galben i fir, ca la nunt. Armele, cu ncrustturi i podoabe. O minunie de przi, ce mai! Voievodul l-a napoiat doar pe Omar plocon, s vorbeasc fr glas - c nu mai are limb, nefericitul. A rmas, dintre toi ai si, singurul nenepat. tiu. A murit n tabra turcilor, mormise Harefta. Pesemne. Dar i dac tria, tot nu putea s spun c eu nu sunt turc de-al lor. Privete-mi mtasea de pe piept (Purtam ntr-adevr o fie cu nsemnul cetelor de spahii ale lui Omar-bei; un fulger albastru pe galben i monograma sandgeacului, n arab). i ce cutai aici, n tabr, cpitane Codre? Ia-m ncet, mi amintesc c i-am zis, i-i spun tot. N-am vrut s intru n tabr, ci doar s-o cercetez. M mbrcasem turcete i m apropiasem doar. M-au vzut ns nite ieniceri. Lua-i-ar naiba! Erau vreo douzeci. Rsriser dintr-un an. N-aveam cum fugi, i nici nu puteam lupta acolo cu ei, aa c am fcut pe mutu i m-am aruncat drept n braele lor. Noroc c nu te-au dus la tacrir. Te dibuiau pn la urm. Rsesem rstit: Ei i? Muream, asta era. Muream. (Pe urm am tras adnc aer n piept.) Bine totui c nu m-au dus. Nu miam ncheiat socotelile cu viaa. i-apoi, ara mai are nevoie de braul meu, ce zici? i de-al meu, nu? i de-al tu, boier Stepane. Dar nu chiar acu.

(Harefta zmbise din nou pe sub mustaa lui vopsit roie ca morcovul.) nc n-a ajuns aci peste Dunre omu lui Mitri cabazul i-al dumitale? Era trimis de Vod s-i spun o vorbuli, jupane. N-a ajuns. tii tu ce porunca mi aducea? tiu. epe voiete s rmi n tabra turcilor i s faci ce te-o tia capul, ca s le dai pe grl ct mai mult zaherea de-a lor. Va fi greu. E pzit stranic. Trebuie totui s-i nfometm din dou pri. La noi, pe esuri, pn dincolo de Trgovite, nu vor gsi nimic. Totul a fost chibzuit de ast primvar. Grnele sunt strnse - verzi, cum erau... Satele, arse. Vitele, la pdure i bli. Btrnii, muierile i copiii, n muni i n ascunztori. ara e pustie. ara e pustie, gndisem i, dei cunoteam aceast veche i fr gre capcan a romnilor n vreme de lupte, ceva se strnsese n inima mea. Ca i acum cnd vd pustiul sta alb... i m gndesc la ara rupt-n dou... Biata ar... Cnd s-or sfri toate aste lupte i pustiiri? Murmurasem abtut: F ce te-o tia capul, jupan Harefta, dar nfometeaz-i i pe ei, dinuntru. O s ncerc s pun foc sacilor cu orez. Sau o s mn spre Codrii Vlsiei harabalele cu merinde. Bine. Dar asta nu-i tot. Ce mai trebuie s fac? M-am apropiat de btrnul meu tovar de arme i iam rnjit strepezit: S te ii de Radu cel Frumos, ca un ngera. S vezi ce uneltete. Ce boieri i se nchin pe furi. Sau cnd o ajunge pe pmnturile noastre, s bagi seam ctre cine rpede el tafete. n ar s-au prins de curnd nite

rvae viclene. Drept rspuns, ascuim epele, s-i ridicm n slvi. Am rs, ctre jupan Harefta, amar: De nu-s nc boierii tia, vnztori de ar, stui de slav, ncai tiu c vor fi stui de-nlime! Harefta mi-a spus apoi c unul, Cerchez, a trecut iari Dunrea, cutnd s ia legtura cu boierii Dneti, pesemne. Mi-a mai spus i tot ce tia despre piaa taberei i numrul chervanelor turceti. Pe urm ne-am desprit. Pe cnd ncercam s m strecor dincolo, am auzit focurile balgemezurilor turceti pucnd de pe decinde. i tabra turcilor toat era n picioare, dei era nc noapte n toi. Chervanele cu banii vistieriei (tiam de la boier Harefta) porniser n goan spre Dunre, nsoite de cei mai buni clrei i ostai ai Porii. i-acolo, pe rm, n timp ce ienicerimea trecea vadul rnduri-rnduri i sencleta n lupt cu cavaleria iute i drz a lui epe, nsui Sultanul poruncise defterdarilor i zarafilor Porii s nnumere treizeci de mii de aspri noi cpeteniilor de ieniceri pentru a plti pedestrailor simbria ce li se cuvenea pe ultimele dou luni. Aprai de focul secluelor de pe corbii i-al tunurilor ajunse pe rm, ostaii mprteti se bulucir apoi n eici, plute i galioane. De la miezul nopii i pn-n zori, osmanlii tot trecur i trecur pe Dunre, de vale. Es-timp, vitejii lui Vlad se topiser ca duhurile, n ceurile dimineii i-n pdurile silhui. Malul romnesc gemea, ns acum, de mulimea vrjmailor. La amiazi, Mahomed i silihdarii si ajunser i ei dincolo. Abia a doua zi veni rndul slujbailor din otacurile cancelariilor s treac apa pe ghimii. Cu ei trebuia s treac i jupan Harefta.

... Oastea a pornit ca valurile puternice ale mrii. Cnd s-au apropiat de locul hotrt, a sosit de la oastea din fa, purttoare de victorie, tirea c n acel loc nu se gsete nici-o pictur de ap pentru potolirea setei. Toate carele i animalele s-au oprit acolo. Aria soarelui era aa de puternic, nct pe vem intele de zale ale gaziilor se putea face chebap. TURSUN-BEI Istoria Sultanului Mehmed-han, printele cuceritor15.

Harefta: umplit btlie a mai fost i cea mpotriva lui Mahomed! i viteaz a mai fost Voievodul nostru!... mi amintesc... Era ntr-un amurg, cnd am pus i eu piciorul pe pmntul nostru. A fi srutat iarba aceea nnmolit de pe rm, dar m-am temut de cei ce debarcau odat cu mine. Mi-am ateptat crua i calul - i-apoi m-am niruit n alaiul otilor, la coad, n caravana fcrmanlilor. Dou sptmni a tot naintat urdi-alaiul prin esurile prlite i pustii ale Valahiei, sub soarele nemilos de var. Sultanul dduse stranice porunci ca nici achngiii, nici azapii, nici ilali ostai de jaf care-or mai fi fost s nu se-mprtie dup prad cum le era obiceiul, ci s mearg strns, n ordine de lupt, ct e ziua de lung, spre Cetatea de scaun a lui epe. M durea inima cnd vedeam cmpiile prjolite i fneele plite, cnd ntlneam fntnile cu apa tulbure

i puurile cu adncul otrvit sau spurcat, i ctunele i satele arse pn-n temelii. M durea inima, dar m i bucuram de obida i nelinitea turcilor, care ncepuser s murmure, din ce n ce mai sleii. Murmurau printre dini i vorbeau ntre ei, i chiar cu mai-marii lor, zicnd c aria din KaraIflak e aa de cumplit, nct pe zalele gaziilor s-ar putea face chebap, de s-ar gsi n zahereaua otii niscai ciosvrte de berbec bune, nu din alea mpuite, cum i ddea ciorbagi-baa la prnz. i nici tainul celalt ziceau - nu era ct se cuvenea zilnic unui ienicer. n loc de o sut de drahme pe om, dou pini i treizeci drahme de unt sau seu, li se mprea acum doar cte o lingur de fiertur chioar i un sfert de pine acr. i ap rece, proaspt - ioc. Iar setea i sfia pe dinuntru ca o cea. Sacagiii sau dat de aceea cu Eblis cel ntunecat, i vnd gaziilor cte-o gur de ap clocit la un pre neruinat. i nu numai c alaiul vitejilor lui Mahomed trebuie s umble ziua cu burta chiorind i cu gtlejul uscat, dar nici mcar nopile nu au rmas de odihn ca lumea. Dikatet!1 , ziceau turcii. Somnul nu mai era somn, ci o porcrie. De-abia pui capul prin anurile spate n grab, la adpostul cte unui dmb, i ndat strjile sun alarma. Cci din zare, de sub umbra lung i neagr a codrilor merei, rsar cetele de ghiauri clri, iui ca nite fiare, tcui ca nite strigoi i amarnici ca un prjol. Cad aa, fulger fr zgomot, noapte de noapte, n crca ortalelor de osmanli, fcnd mult spaim i destul pagub, zpcindu-i i hruindu-i pe turci c le vine s-i ia lumea-n cap.
1 Dikatet! (expresie turc) Atenie ! Fii atent! (n.a.)

Cpeteniile spun ntruna, n gura mare c ghiaurii nu sunt deprini cu meteugul rzboaielor i c-s puini, abia vreo zece mii, adic de dou ori ct alaiul de cavaleri cu care slvitul Mahomed il Fatih obinuiete s ias la vntoare prin Rumelia. O fi! murmurau otenii de rnd ai Urdialaiului, nghiind praful i predicile, cu aceeai mahmureal. O fi! Da ghiaurii tia sunt diavoli, pe barba Profetului cs diavoli! Doar i beiul lor e fiul lui Eblis; e corcitur de djin. Ptiu, drace! Dac, nu, atunci de ce-l cheam Draculya? Zmbeam pe ascuns n brbua mea rocat, n timp ce; rotindu-mi ochii cu groaz prefcut i grij atent, vindeam neferilor cte-un pumn de rocove sau cte un posmag, povestind, la rndu-mi, ce grozvii auzisem despre acest Beglerbei-Kaziklu. tiau oare dreptcredincioii ostai ai lui Mahomed c pe solii Sultanului, pe Iunus-bei i pe Hamza-paa, i-a prins Kaziklu asttoamn i le-a btut piroane n turban, fiindc nu voiser s se dezveleasc la cap naintea lui i a boierilor si? Aflaser oare c pe prini i jupoaie de vii, ori i pune cu ezutul n pari ascuii? tiau c n toat ara lui a pregtit pduri de-astea de epe? Unele pentru boierii si care-l viclenesc, altele pentru turci... Pentru turci, cic, le-ar fi rnduit Vod-Draculya dup tot artul armiei: n linia ntia a pus epoaie nalte i aurite, cic, pentru agale i seraschieri. Ba, opteam eu nfiorat, Allah s ne pzeasc, se zice c i pentru prea luminatul Sultan ar fi una, anume mai nalt, i de aur curat... Noului meu prieten, usta, aveam grij s-i spun ns altfel de poveti, aflate, cic, de la nite negutori. Ziceam c Drak-oglu a primit ntrituri de la fiul lui

Iancu Huniadul i c a adunat oaste mult ntre apa Ialomiei i a Argeului, i n muni. A zecea zi de cnd trepdam prin pustiul cmpiei arse, usta mri i el ctre mine, scrbit: Barem s ajungem n muni, Iusufe, c mi s-a fcut lehamite de-atta uscciune. Cnd oi da de-un izvor, l beau pe tot, ca un cpcun... Nu tiu de ce mi-e aa de sete, a bea i-un ru ntreg, doar-doar s m satur odat. Parc-a avea vintre de cmil rtcit, n deert. Se uit bnuitor mprejur, apoi m trase lng el i-mi opti mai departe, cu spaim; Tu ai auzit? Ce anume? Turcul ddu din cap, grijuliu, i-i pipi gtul: Despre molim. N-am ce s aud, nu e nimic, am rs ca s-l strnesc. Aa cum prevzusem, se mnie i-mi turui pe nersuflate, apucndu-m de caftan: Negutor zevzec! Taci, nu rde! n tabr a intrat ciuma. Jur s-mi vinzi numa mie fructele tale dospite i poirca ta de kefir! Jur ! Nu uita c te-am scpat i eu, mai deunzi, de bulgarul la care-i voia moartea! Ewett, usta, aa e. Nu uit. i vnd numai ie tot kefirul. Dar nu-mi vine s cred c a dat peste noi molima cea cumplit. Allah e deasupra i n-ar ngduio... Geanabet cpnos, scuip turcul, cu scrb. Tencredinez c Moartea Neagr ne d trcoale. E lucru sigur. Primul hakim al otilor tie de cteva zile. Ieri, chiar naintea Iui Mahomed Gazihanul, s-a prbuit din a feciorul cel mic al beiului Turakham. Hakimul l-a cercetat pe cel czut, apoi l-a tras de-o parte pe Mahomed, vestindu-l de molim. Acum e turbat de

groaz i Sultanul nsui, Dar nu d ndrt. i nici nu ngduie s se vorbeasc despre asta. E porunc s-l bat cu bice pe l de isc harhalc. Usta i mai pipi o dat gtul i adug, cu glas schimbat: Nu cumva i eu... de-aia mi-o fi aa de sete, c mor de sete, ntruna mi-e sete... M-a trecut un fior lung, din cretet pn-n tlpi. De diminea busem kefir amndoi dintr-acelai vas. Dar usta nu se-mbolnvi de cium, din fericire pentru mine. El, oricum, tot n-a scpat cu via. L-au prins ai notri, peste dou zile, n apropiere de Trgovite, n noaptea ndrzneului atac al lui epe, cnd am izbutit s fug n sfrit din tabra otoman. n ajunul acelei nopi plouase zdravn. O ploaie ca de Snt-Ilie, cu trsnete i bulbuci, repede i umflat-n praie, pe care drumul prfos al Trgovitei i cmpia plit o nghiiser lacome, lsnd turcilor, ici-colo, abia cte o grli sau un uvoi tulbure prin gropile i anurile leahului cel mare, ori n urma carelor cu balgemezurile grele. Dup ploaie, aria se nteise. Cu fiecare stadiu strbtut, vzduhul devenea mai ncins i parc mbibat de-un iz nou, lnced i ciudat. Dar lunca se desprindea clar, verde i mbietoare, ctre miaznoapte; satele - e drept, arse i pustii - se nmuliser, iar Cetatea de Scaun se afla destul de aproape. De aceea, n ziua de 16 Cirear, Sultanul i grbi clreii: cetele de achngii fur slobozite i ele dup jaf, ns cu porunca de a nu se rzlei prea mult de grosul otirii. i seara tcut, zpuitoare, cu stele mici i strine rsrite pe uraniscul nalt, cu totul altfel dect cel al Anatoliei, gsi urdialaiul, poposit n grab, lng o vlcea plin de greieri i de

umbre... n acea noapte de pomin, dei ostenit, n-a fost chip s adorm. Stteam n acelai an cu usta, de care m ineam scai, pndind s vd dac nu care cumva, doamne pzete, i se umfl glcile i cade n drum, ca alii. Suferea ntr-adevr de sete; cred c avea fierbineal, dar din alte pricini, nu datorit molimii celei negre, ce-i alesese victimele, pare-se, mai ales printre neferii Anatoliei. Usta al meu dormea tun, cu cealmaua aplecat pe-o parte, cu gura deschis. n afara strjilor dese, puse ndeosebi pe lng tabra Sultanului i corturile comandanilor, ctre miaznoapte, unde fuseser ridicate n prip i nite palisade, ntreg dibalaiul se cufundase n somn. Aveam de gnd s ies din anul meu i s cercetez tiptil aripa unde erau rnduite cmilele, carele cu zaherea, i sacagiii. Chitisem mai nainte, de vreo dou ori, s dau foc harabalelor cu orez i gru ns nu izbutisem. Dar i fr ajutorul meu, merindea turcilor se mpuina. Usta ndjduia, ca i toat armia, c boierii alipii lui Radu cel Frumos o s dea gru i vite, ndat ce Mahomed va ajunge la Trgovite. Estimp Sultanul lsase pe Radu-bei, lng Dunre, cu un tiumen de ieniceri, i cu cteva cete pipernicite de slujitori de-ai si cu gnd s-i ademeneasc pe boieri de partea sa. Jupanii cei mari din Trgovite nu se nchinaser nc lui Radu, dei nici cu epe nu veniser toi, tiam asta de la Codre. Ateptau s vad dincotro bate vntul. Aveam s aflu c, de fapt, ateptau ca Mahomed s fie ncolit bine de epe, i poate - cine tie - chiar de Mattia Craiul i de-abia atunci, ei s-i ticluiasc pactul de mpcare cu marele cuceritor al

Bizanului i - bineneles - trgul cu tnrul i fluturaticul Radu. M gndeam, mi se pare, chiar la tocmirile politicii acelor vicleni, cnd, din anul unde m aflam, am auzit foarte departe nite ipete de bufni, cte trei la rnd, i apoi, dup o vreme, alte dou, la fel de jalnice i de ciudate, aidoma celor pe care le scoteau civa din credincioii lui Codre ca s-i rspund n pdure, prin semne numai de ei tiute. Numai de ei, de Codre i de mine. Mi-am ncordat auzul i-am srit din an. Nu eram sigur de semne. Totui mi se nzri c, n stnga vlcelii, dintr-acel cot de unde veneau parc i ipetele de pasre, am zrit (iari departe) cteva lumini, plpind printre tufiurile necate n ntuneric. Cu urechea lipit de pmnt, ateptam un nou semn. La nceput nimic. Doar inima mea. Cnd am auzit primele zgomote nfundate, deprtate, mi amintesc numai bucuria aceea puin smintit ce m cuprinsese, dei eram nc ndoit de ceea ce putea fi sau nu un tropot de clrei, un atac de noapte, ca n alte di. Mi-am dezlegat calul de la cru, l-am nclecat i-am prins s alerg n netire spre acea zarite, cufundat n umbr pentru toi, luminoas doar pentru mine. Ca o nluc alergam, trecnd uor pe lng ntrituri, ocolind strjile, deprtndu-m de turci. Dup vreo treizeci sau patruzeci de stadii, mi-au tiat drumul nite achngii. Gsiser civa cai ntr-un sat i trau dup ei ca prad un btrn olog, clare pe o vcu ndrtnic. Unul dintre turci a pus mna pe arc i-a clrit dup mine. Hei, babuzucule, ncotro fugi?

I-am artat cu mna ceva, pe cmpie, un trunchi uscat ce aducea i cu un ciot de cumpn. Spre puul sau apa aceea. Nu-i nici-o ap acolo, mrise cellalt turc, mpingnd vaca i pe romnul cel olog cu vrful sbiei sale ncovoiate, ntoarce-te, babuzucule. Nimeni n-are voie s prseasc tabra. tii doar. Erau cinci. M nconjuraser. Nu puteam lupta cu ei; Aa c m-am chircit n a, inndu-m de vintre, i-am biguit: Fie-v mila. Poate gsesc ceva de but. O ap ct. de clocit, din an. M arde n mruntaie. Mor de sete. Gtul mi s-a uscat i mi s-a umflat. n vreme ce m vitm aa, tropotul se auzea din ce n ce mai tare. Ce-o fi? ntreb un alt turc. Voi auzii? Da. rspunse primul achingiu. Poate e vreun hugium1. S cercetm. Ferindu-se cu team de mine, ca de unul nsemnat de cium, turcii rmaser totui pe loc, ncercnd s priveasc prin noaptea nstelat. Tropotul sporea i, curnd, am vzut un ir strns de clrei, gonind pe cmpie drept ctre tabr. Ghiaurii, opti uscat cineva dintre otomani. Taci, bre Hassane, i uit-te mai bine. Sunt osmanli de-ai notri or de-ai lui Radu-bei. Au turbane i tuiuri. Se zresc bine, acum, uite-i, dup cotul vlcelii. tii doar c Sultanul a ngduit unor agale s ias la jaf. Se vedeau ntr-adevr, n capul coloanei de clrei, o ceat de spahii, cu turbanele mai luminoase dect vemintele i cu flamurile desfurate. Ropotul cretea,
1 Hugium (n limba turc) - atac, nval, (n.a.)

se auzea acum i nechezatul cailor, cu pintenii vri n burt. S mergem, Hassane, gri mai marele dintre cei cinci achngii. S ne grbim, nu cumva vreun spahiu din tia nobili s rvneasc la vcua i caii notri. Apoi se-ntoarse ctre mine i-mi porunci: in-te dup noi, babuzucule. Vom vedea noi ce-i cu tine. Te ducem la hakim. Mic, bre, dac vrei s nu i dau una cu iataganul n ceaf. Am strns frul, gata totui s-o rup la fug n alt parte dect nspre tabr. M tot uitam ncotro s-o apuc i s m pitesc, pn vor trece i spahiii. Trebuia, oricum, s m pzesc de clreii turci, mai dihai ca de strji. A doua oar n-a fi scpat uor de bnuielile cadiilor. Nehotrt, m-am inut n urma celor cinci achngii, ntorcndu-m din drum vreo cteva stadii. Noroc c ei clreau la trap domol. n clipa n care eram pregtit s-mi nfig pintenii n burta lui Nour al meu i s-l ndemn spre dreapta, unde vzusem un dmb, am ntors capul i-am vzut acum, destul de aproape de tabr i cu mult mai clar n lumina lunii, profilate pe zare, primele cete de clrei. Goneau ca vntul pulpanele caftanelor flfiau. Tuiurile, inute sus i puin nclinate, aideri. Ceva mi se pru totui necurat, n acea goan frumoas i bine ornduit. Poate sclipirile dintre cai preau sbii inute n jos, sbii trase din teac, ntocmai ca pentru lupt. i, deodat, din rndul acelor clrei cu turbane i tuiuri, ni limpede, departe, tind noaptea-n dou, un chiuit neateptat, lung, nite hulituri nflorite i strpungtore cum nu prea auzeai prin stepele Anatoliei, ci mai degrab pe la noi, prin vi i codri.

Iu-u-u-u, haaa - iii-i - de-eeee! n clipa urmtoare, mi-am i ntors calul i-am pornito ctre spahiii aceia, ntr-un galop nebun. Nu-mi venea a crede; ceea ce ntrezream ntrecea prin cutezan orice vitejie cunoscut mai-nainte, de aceea rdeam bucuros, n sinea mea, fr s-mi ngdui s judec cu capul aceast nesbuit strategie a lui epe i m lsam trt de inima ce-mi poruncea s m altur ct mai grabnic voinicilor nenfricoai, n straie de turci dar cu suflete de haiduci romni. Ay, bre, zpcitule, ce faci? strig mnios unul dintre cei cinci achngii. i ndat vjir pe lng mine cteva sgei. Norocul m-a pzit, nu m-au nimerit nici sgeile turcilor, nici altele cteva, trase din fa, n semn de ameninare. Mi-am mboldit calul mai vrtos drept-nainte i-am rcnit din rsputeri, ca s acopr zgomotul iureului i nechezatul cailor. Frailoor! Nu stricai sgeile n darn! Veneam, i eu i ei, cu atta repeziciune, nct era ct pe ce s m lovesc de primul dintre clrei. Nu l-am recunoscut. Abia avui vreme s m trag la o parte. ni pe lng mine n galop strns, urmat de-o ceat de spahii, la fel de aai i tcui, sticlindu-i ochii arztori i veseli pe sub turbanele de mtase, nfurate cam cu nepricepere, pe-o sprincean. Din irul ce venea mereu, se desprinser ndat vreo civa argeeni de-ai notri comandai de Codre, boier Codre, mbrcat n acelai frumos strai de spahiu n care-l zrisem i eu ctva timp nainte, cu un sandgeac galben n mna stng i faimoasa lui pal de taban n dreapta. Ai notri m nconjurar nvrtind sbiile n loc de

salut. Caii jucau de neastmpr. Oamenii rdeau. Boier Stepane, mi spuse Codre, ntoarce-te i hai cu noi. Vom povesti dup nval. Hai, s te vad Voievodul. Sgetai-i dinti pe cei cinci achngii de pe cmpie, am strigat. S nu se strecoare n tabr, s spun cine suntei. Dar primii clrei argeeni i mpliniser faptul. ntorcndu-m, pe drum, nainte de a m nfia lui Vlad, i vzui czui. Lng ei, trunchiat de turci, sttea prbuit btrnul valah, cu capul alturi de trupul strmb. Vcua singur scpase i-o luase peste cmp, mugind i alergnd ca lovit de streche. Mria Ta, n sfrit... D-mi porunc! am bolborosit. (Ajunsesem cu Nour al meu, numa spume, n dreptul armsarului negru al lui Vlad, oprit alturi de bietul olog.) Nemernicii! Trebuia s mi-i prindei cu via, strecurase printre dini epe, mnios. n ntuneric, nu-i vedeam bine chipul, i ghicii ns ncruntarea i-i simii din nou furia aceea veche, adnc cunoscut de mine, imens, izvornd din el, din glasul i tremurul fpturii sale, trecnd n tremurul strunit al calului, biciuind parc triile din jurul su, scurgnduse n cugetele vitejilor si - mulime de fulgere subiri, nevzute i aprige, n mulime de arbori drepi, nali, setoi de furtun. M privi o clip mut, mai bine zis m trezi din ncordarea mea frmiat i m sili s-mi adun puterile i s-mi supun micrile i elurile ntr-o singur voin, a lui, vladnic, rzbuntoare. Trebuie s ajungem n tabr pn la strigarea strjii a doua! Cpitanii s nu sune din corn dect la

palisade. Boier Stepane, treci o clip alturi de mine, s ne ari drumu spre corturile Sultanului. Le-ai nsemnat n minte, ndjduiesc. Nici nu-i deloc greu. Dar s tii, Mria Ta, c Mahomed obinuiete s-i tot schimbe sandgeacurile i corturile cu beglerbeii i comandanii si. i apoi, pe ntuneric, nici nu le poi deosebi prea bine nsemnele. O s ne aprindem tortele cnd vom ajunge n tabra lor, zise Vlad, ntorcnd capul spre otenii ce veniser aproape de noi. Ct mai multe fclii. Zece mii de fclii. Auzii? Fiecare om - o lumin! S cread turcii c-a venit ziua Judecii lor de Apoi. i n timp ce vitejii notri rdeau sczut i plesciau din limb ndemnndu-i caii, Domnul mi strecur sarcastic: Mi-a putea aprinde tora de-a dreptul de la barba ta boier Turcule... Ce dracu i-ai fcut, lucete ca o coad de stea. Vezi, nu cumva s le lumineze turcilor de departe...

14
De acolo am pornit n ara Romneasc pe urma lui Dracul. Iar fratele lui mergea naintea noastr. Totui ne cuprinsese o spaim mare, dei Voievodul romn avea o oaste mic i peste tot eram cu mare grij i ne ngropam n fiecare noapte n anuri, totui nu puteam fi siguri. Ne-au lovit ntr-o noapte, nct au omort oameni, cai, cmile, au omort o sut de mii de turci. Cnd toi turcii fugind din faa lor au venit la noi, la ieniceri, ienicerii i -au alungat de la dnii i-i ucideau, ca s nu fie cotropii de dnii, aa nct au fcut mare pagub Sultanului. Iar dup aceea, a doua zi, au prins cteva sute de romni i Sultanul a poruncit ca pe toi s-i taie n dou. CONSTANTIN MIHAILOVICI DE OSTROVIA Din Amintirile ienicerului srb sau Cronica turceasc a lui CONSTANTIN DIN OSTROVIA16.

Codre; n noaptea atacului mpotriva lui Mahomed, atac ce avea s rmn de pomin, totul a curs nenchipuit de neateptat i iute: iureul nostru al romnilor, norii pe cer, timpul, plpirile torelor, soarta mea i a lui Vlad- Vod, i a rii ntregi... nainte de a ne aprinde fcliile ne oprisem s chibzuim din ce parte s-i lovim pe turci... Chiar atunci, pe dmb, ne ntlnisem cu boier Harefta, tare sluit de barba lui roie, vpsit nadins i de care Domnul i ceilali toi fcuser haz. Dar i jupan Harefta nu se lsase mai prejos. Rdea i se tot crucea, minunndu-se la rndu-i

de straiele noastre turceti, zicnd c Vlad Voievodul strlucete ca soarele n mtsriile de Stambul, iar noi, cpitanii domneti, suntem mai mndri dect luceferii or dect beii Rumeliei, niruii n alai de vntoare sau de nunt, pe leaul Adrianopolului. i c Mahomed, slvitul, se va uimi fr ndoial, cnd ne -o vedea la fa i cnd l-om ntreba de via. Apoi, lsnd de o parte prefcuta uimire, l ludase pe Domn pentru nenchipuit de cuteztoarea lui strategie i-i artase locurile mai bune de ptruns. Acolo e bine s-i lovim, zisese ctre Vlad. n vlcea adast ienicerii cei muli, aprai de scuturi. Gndesc c-i mai bine s le cdem turcilor n coast. Acolo, spre lunc, unde i-au aezat anatolienii corturile. n spatele lor e piaa, apoi cmilele cu arme, bagajele, caii, chervanele cu zaherea, i ilali pedestrai. epe s-a gndit o clip, a mrit ceva, un fel de rs scurt, pe urm s-a ntors n a i, cu glas uierat, a repezit cteva porunci: . Cpitanii - n ir, dup mine, la nval! Corbac, cu un plc mare de-al su, va merge cu boier Stepan Turcu la atacul pieii. Luai cai ct mai muli. i turci vii, dac e timp. Punei-i n crue, pe cai, oricum. Buciumaii, ajuni n tabr vor suna din corn numai o dat. Acolo vom aprinde i torele. Vom lupta pn spre zori. Estimp belii ct mai muli dumani. Nboii-i cu sabia. Sturai-i de snge. S se cutremure i s nu mai calce pe aici. V-ntoarcei numai cnd auzii semnalul meu. tii, cornul!... n dou suflri. i acu, haidei! Ridic dreapta i fcu un semn cu sabia lui ncovoiat, sclipitoare. Att. Niciun strigt nu se mai auzi. Nici mcar o oapt. Doar galopul. Galopul tuturor. Galopul care suna adnc, rscolitor, ca o

singur inim, vnzolit de ur, nnebunit de ateptare. Scurt timp, Voievodul goni lng mine. i auzeam respiraia, i simeam ncordarea; marginile mantiei sale de seraschier flfiau i bteau uor coapsa i-apoi gtul lui Nour, nelinitindu-l. Pe urm, calul lui epe se smuci cu un nechezat lung i ne-o lu tuturor nainte. Una cu fugarul su furtunos, naintea otilor, Vlad despica noaptea, purtndu-ne pe noi, ceilali, dup sgettoarea i mptimata lui voin; mi se pru din nou - ca alt dat, cnd l vzusem avntndu-se n lupte - c vzduhul se rumpe n jurul su, se rotete biciuit, i i se aga de umeri, dobndind el nsui greutatea supraomeneasc a marilor mnii drepte, rzbuntoare, dezlnuite.

Cmpia i timpul devenir, la rndu-le, nsuiri strivitor de grele i vii ale unui fapt trit de noi, lunector desigur, dar ce avea s-ncremeneasc mine n legend i cronic. Simeam asta, i nu numai eu, cred c muli, aproape toi voinicii notri. n timp ce goneam spre btlie, simeam c noaptea aceea conine ceva tulburtor n goana ei i-a noastr, n trecerea ei i-a noastr. Se umplea nevzut, i totui parc pipibil, de gesturi, ndejdi i druiri, de-o uria sforare de a dltui prin voin i drz-nfruntare a morii ceva netiut nc, frumos, brbtesc. nsui Viitorul... Ceea ce s-a petrecut apoi mi-a rmas scris n cuget ntr-un vlmag de repezi umbre i lumini, de nfiorri i chiote cumplite, n acel vl potopitor al nvalei, prin curgerea cruia nu l-am mai zrit pe Voievod dect de departe, i fugar, din locul pieii unde eu i cetaii mei, laolalt cu cei ai lui Bode sprcuiam cu nverunare rndurile de anatolieni. Turcii, nc nedezmeticii, senghesuiser ntre cmilele i catrii nspimntai i harabalele aprinse de ai notri, nenelegnd la nceput cine i lovete, din ce parte, dincotro sun cornul i de ce zboar printre corturi clrei cu tore fumegnde. ngrozii i buimaci, se tiar ntre ei pn ce la ntrituri - n inima taberei - rsun o tobulhanea i un strigt mnios Allah Kerim, urmat de tobe multe, porunci, i de zbieretele ascuite ale comandanilor: Ghiaurii... Ghiaurii! Nu vedeam altceva n jurul meu, prin praful strnit de frmntarea dobitoacelor ngrozite i prin fumul gros al sacilor aprini, dect oameni fugind, obraze nfricoate, ntoarse, ochi bulbucai n gvane, crue rsturnate, catri nsngerai, brbi nsngerate, iatagane, scuturi, din nou iatagane, flcri i fum... Pn la ziu eu i

Harefta am pus foc cu mna noastr la patru harabale ncrcate cu gru i orez, am dezlegat caii din ceairul anatolienilor i abia am avut vreme s vd ncletarea cealalt, a clreilor domneti ai lui Vlad, cu oamenii vizirilor Mahmud i Isaac, ce luptau strns, s nu-i lase pe-ai notri spre corturile Sultanului. ...Au plit stelele ctre zori, cornul lui epe a sunat desturnarea i, tot aa de iute i neauzit cum ne-am mplntat n tabra turcilor, ne-am tras atunci din lupt i-am gonit ndrt peste o mirite leioas, ud de rou, ctre pdure. n fruntea vitejilor zbura epe cu clreii si; n mijloc, ncletai i mbulzii ntre arcaii de ar, prinii - pe cai, n crue, de-a valma - iar n coada alaiului, lefegii de Curte, plieii lui Corbac i-ai mei, i steagurile de Arge, Cmpulung i Trgovite. Pe urma clreilor trgoviteni s-au luat cei mai buni spahii din tiumenul lui Ali Beg Mihaloglu. Caii lor, odihnii( ne-au ajuns din fug, i-a mai fost acolo, n cmpie, o lupt crunt. O mie de romni au fost ncercuii i tri n tabra Sultanului. Am aflat c au fost legai de butuci i tiai n dou cu fierstraiele sau iataganele. Dar Vlad fcuse, poate, de o sut de ori mai mare pagub n armia turcilor. (Acu, de curnd, anul trecut, am stat de vorb la Buda cu un murtagiu1, srb de neam, pe nume Constantin Mihailovici din Ostrovia. Acesta mersese cu ienicerii lui Mahomed mpotriva lui epe, n acea var de pomin. Srbul fugise apoi de la otomani, la unguri, apoi la poloni, i se afla n trecere la Curtea lui Mattia Craiul anul trecut. De multe ori povestea lupta aceea dintre romni i turci. Se zice c ar fi nsemnat-o ntr-o cronic a sa. i c acolo ar fi scris
1 Murtagiu (n limba turc) - turc trecut la cretinism, (n.a.)

ci turci au pierit atunci, noaptea. Vreo zece-douzeci de mii, spunea el. Dei am fost i eu de fa, numrul nu-l tiu lmurit; poate c nici nu are nsemntate ci pieriser; ce pot spune e c i-am vzut pe turci ngrozii, plini de spaim neuman, tragic, i n acea noapte, i n cea urmtoare atacului.) Dup lupt, ne trsesem n codrii Trgovitei, pe crri cunoscute numai de noi, oamenii locului. Aci, ntr-un stejri cu deschidere spre mlatinile din marginea Cetii, ne-am ncherbat n prip o tabr de refacere, ateptnd ca sutaii domneti s numere prinii, i caii, i przile, iar doftorii s oblojeasc arsurile i tieturile voinicilor notri. Rzlbit de nesomn, am dormit toat ziua de 17 cirear. Ctre sear l-am deteptat pe Harefta, fiindc tia tot artul turcesc i graiurile lor, i-i cunotea pe muli dintre osmanli. Se trezise buimac i-mi pruse atunci mai btrn dect azi... Ci ani s fi avut atunci, boier Harefta? Vreo patruzeci i ceva... dar mi se pruse sfrit. Dei nc vrtos la trup, avea micri ncetinite i o somnolen n priviri, de parc era sfrit... Eram i eu, nu-i vorb, destul de tinerel, de-abia trecusem de 24 de primveri, m fcuse Vlad Vod boier, mai an, mi luasem jupni pe Brndua lu popa David ot Corbi i m ineam tare fudul, crezndu-m brbat copt, trecut prin ciur i drmon, cap de familie, cu toate c n-aveam nc urmai i tata mai zbiera uneori i pe atunci la mine, fr s-i pese c sunt vtaf n oaste i port pe trup patru crestturi de sabie duman. Tata rmsese pentru mine fr o vrst anume, doar tat. Pe jupan Harefta l vzusem la prima noastr ntlnire artos ca un brbat adevrat, n floarea tinereii. i acum e falnic - un otean clit i totui

verde. Atunci, n btlia cu Mahomed, cnd l sculasem din somn ca s-i ia la ntrebri pe prini - al naibii fapt mi se pruse ns tare btrn... i spusesem: Boierule, s trecem s-i vedem pe prinii mai de seam. De la unii, ai mai putea scoate nite veti. Sunt vreo cincisprezece din Stambul, bei sau muhzur-agale, dracu s-i tie, ntr-un cort, lng strji. Hai cu mine, e porunca lui Vod, domita eti tlmaci, e meseria dumitale s-i descoi din fir n pr nainte de a-i da pe mna gzilor. M-am dus i eu cu Harefta, i am stat de fa la cercetri. Vreo cinci turcomani s-au purtat cu mndrie; murmurau c nu pot spune nimic despre socotelile Sultanului i c ateapt cu credin s treac, dincolo, n raiul lui Allah, sub umbra steagului martirilor lor din Kerbela... Ceilali au spus tot ce tiau; se tnguiau i urlau ca nite nemernici, tremurau ca iepurii, biguiau fgduieli bezmetice i rugciuni, doar-doar s scape, s se rscumpere, nu cumva s-i trag n eap Vlad-Vod. Am bgat de seam c jupan Harefta las nadins la urm pe unul dintre turci. Acela zcea cu faa la pmnt, cu minile la spate, n lanuri. I -am poruncit s se ntoarc; nici nu s-a clintit. Nici Harefta nu s-a grbit s-l mite s-i vedem faa. Oteanul pus de paz la cort a fcut el trebuoara asta. L-a ntors. Cu toii l-am vzut pe turc - un btrn mndru, smolit la fa, dup port era nobil - privirile le avea rtcite aiurea, tulburi, prea foarte bolnav. Jupan Harefta i-a nbuit o tresrire. A spus repede ctre straj: Pe btrnul acesta l cunosc. A fost cndva martoloz al lui Vlad Dracul. l iau asupr-mi.. i nu-l mai cercetezi, boierule? s-a mirat trgovi-

teanul ce se afla de straj, rnjind ntr-un fel necuviincios... Nu acum. Mai trziu. Vedei doar c e bolnav, s-a ncruntat boier Stepan. Du-te la Voievod i anun-l c vin ndat s-i tiricesc ce-au spus limbile pgne... Straja a plecat cu ceilali prini - s-i dea pe mna gzilor. Cnd a rmas numai cu mine, Harefta mi-a optit tulburat: Boier Codre... btrnul acesta e beiul Torgud. E un cronicar de vaz din neamul lui Bedreddin i... mi-a fost stpn cndva, dar s-a purtat ca un printe cu mine... A vrea s-l fac scpat... Tot va muri... Ajut-m, e lucru drept ce-i cer. Cum s te ajut? m-am mirat de jalea ce i se citea n ochi i-n glas. tii i domnia ta c numrul prinilor e nsemnat pe catastif, l-au vzut i alii, iar trgoviteanul e om nou, nu te prea iubete. Doar Vod de-o vrea... ns e nebunie curat, s crezi c-o s-i druiasc viaa beiului. i-apoi... tot zici c va muri. O s-l rog pe Domn... Am ridicat din umeri i m-am aplecat asupra btrnului cronicar, cutndu-i n sn dup niscai acte sau arme. N-avea. S-a trezit i-a murmurat ceva nedesluit n persan. Ce zice? C are multe a-mi povesti - a cltinat din cap Harefta. i c Allah m-a trimis s-l scap. S pregtesc o facl? Nu-i trebuin. D-mi doar un pergament. S nsemn ce-mi va spune. Zi-i s griasc mai rar, pe turcete, l-am ndemnat O s scriu eu, pe romnete, ce-o povesti el. tii c pot

nelege cte ceva din limba lor, dei o stlcesc groaznic cnd vreau s vorbesc. Fie, a oftat jupan Harefta i s-a aezat pe pmnt lng btrnul turc. Spune ceva, mi lala. Cpitanul acesta ateapt s vorbeti. ncepe cum vrei - dar grbete-te. Soarta ta atrn de asta. Ce s spun, Harefta? Ce au de gnd turcii i ci au rmas n tabr. Jumtate din ci erau, murmur beiul. i ce -au de gnd, tii i voi: Vor s-l nscuneze pe cellalt fiu al lui Vlad, pe frumosul tovar de vntoare i petrecere al lui Mahomed, pe Radu-bei. Ieri noapte, nainte de a fi fost eu lovit de-un vlah de-al vostru i aburcat apoi peun cal, ieri, cnd m-am trezit la sunetele cornului nostru de lupt, mi-a spus defterdarul doi, cel de Stambul, c Ali Beg Mihailoglu s-a dus la Sultan s cear dezlegarea de a-i ridica oamenii la lupt. i altceva? Ceva nsemnat? Cronicarul ridicase din umeri, ncet: Sunt doar defterdar de rangul trei. Sfatul de rzboi nu se ine cu noi. Tcu i gemu uor. i? Ah, se vitase turcul, m simt slbit. E adevrat c Vladoglu nu-i iart niciodat pe prini? Aa se zice pe la noi n tabr. Se zice c-i trage pe toi n eap. i? Ce-a mai grit Mahomed? l-a ndemnat Harefta, brusc mohort. Nimic despre urmtorul su plan de btlie, murmurase linitit beiul. Povestea Ali Beg c l-a gsit pe Sultan mai mult uimit dect furios, dup prima clip de dezmeticeal. Nu-i venea s cread c lui Vladoglu al

vostru i trecuse prin cap s-i mbrace otenii n haine otomane i s vin s isce hugium noaptea ntr-o tabr mare ca a noastr, doar cu clreii si - vreo apte sau zece mii tii tu mai bine ci. Zicea mereu c Radu e un nevolnic pe lng frate-su, Kaziklu-Vod. Au auzit mai muli, i Ali Beg Mihailoglu, i Neri, cronicarul cel tnr, i ali crturari i bei din cort. A mai zis Sultanul c un brbat ca Vlad sta, care face astfel de isprvi, ar fi vrednic de mai mult, i c nu poate lua ara de la un Domn ce svrete lucruri aa de mari i mai presus de fire... Totui el, padiahul, trebuie s mearg mai departe, ca nu cumva supuii din Anatolia i Rumelia s aud c vlahii sunt de nemblnzit, dei-s puini, i tunuri n-au, nici ienicerime, nici Profet nebiruit... Att? Ce vrei mai mult din partea unui Gazihan care-a supus tot Imperiul cretin de Rsrit i-a purtat, n doisprezece ani de cnd e stpn sublim, dousprezece rzboaie victorioase? se cznise s rd amar Torgud. Spunei-i asta Domnului vostru; nu-i linguire din parte-mi, ci adevrul curat. Pasiunea mea de cronicar m face s repet adevrul auzit, fr nflorituri. Bine, a zis Harefta. i voi spune lui epe. i voi spune i despre tine. Torgud suspin: Allah s te binecuvnteze, fiule. Atept cu ndejdea-n suflet. Sper s mai am civa ani de vieuit, s-mi termin i poemul. Nici nu tii ce poft am s triesc, acum, cnd s-ar putea s mor din clip-n clip... O s-ncerc s te scap, mi lala, a oftat boier Stepan i a ieit din cort, fcndu-mi semn s-l urmez.

n vechiul Caravanserai ce-i spunem lume Cu pori prin care trec, pe rnd, lumini i brume O mie de sultani cu-al lor alai au mas Un scurt rstimp - i au pierit ca-ntr-o genune..

OMAR KHAYYAM17

Harefta: neori l vd pe Torgud-bei aevea. Ca i acum, n acest crug ncet, pieritor, cnd trupul meu se afl n barca asta neagr ce taie apele ngheate ale Snagovului, deprtndu-m de resturile omeneti ale fostului meu Domn, i cnd, totui, sufletul meu l nsoete nc pe Vlad n trecutele lui ntmplri... Umbra Voievodului mi rscolete din nou amintirile, mi amestec din nou greelile mele cu multele, sngeroasele lui pcate, ntr-acelai hu ntunecat, unde se plmdesc ceurile groase i norii strvezii, stihiile i albele ninsori diafane. E frig. Vntul sufl. Clugrii sparg ici-colo gheaa cu toporica i trag din greu la lopei mpotriva vntului ia uvoiului de dedesubt... Vom ajunge la rm cu ntrziere. Dincolo ne-ateapt oare trimii de-ai lui Laiot? Scpa-vom cu bine? Ninsoarea deas mi biciuiete cu suflul ei ngheat fruntea, obrazul. E frig. Dar, dintre vlurile reci ce neac decindea, alunec din nou acum spre mine - o simt, o sorb, o vd, - crete i m-nvluie din nou aevea acea noapte cald, cumplit, cu iz neptor de fum acru i uneori greos, cu pale de vnt ce mic ncet, rsucit,

nioale, frunzele verzi de stejar i arin, ngroate crnos i nefiresc de limbile aspre ale focului pus de noi, n margine de tabr... Trebuia s neleg atunci, dup nval, cnd m-amnfiat lui epe, c nu venise clipa cea mai potrivit s-i cer ndurare pentru Torgud. Dar nu mai aveam timp, sutaii forfoteau prin tabr, adunndu-i oamenii, rniii notri cereau ap i cai, prinii urlau i strigau tnguitoarele lor rugi ctre Allah, lefegiii pregtiser numrul de epe noi, cioplite iute n cursul nopii din trunchiuri - drepte i tinere... Am trecut printre oteni, i l-am gsit pe Domn stnd n cort, la o msu pe care se afla o hrtie cu nsemnri, cu ochii pironii n gol i obrazul nlemnit de mnia aceea neagr, nc nepotolit, demult tiut de mine. Am pus un genunchi pe prag i i-am urat sntate. i-a ntors deodat privirea verde, lrgit de-o atenie luntric, trist parc, i-a mrit mahmur: Hai, Barb Roie, tiricete-i novitalele. I-am citit mrturiile luate de la muhzur-agalele prinse, i-apoi i-am povestit de Torgud i de Mahomed. L-a nveselit grozav prerea Sultanului despre el; dar l-a nveselit, otrvindu-l din nou cu ura aceea clocotitoare ce i-o purta necurmat, din tineree. Chipul coluros i ncordat i se schimbase, schimonosindu-se ntr-un hohot neateptat; n clipirile verzi fulgera o bucurie rea i nesioas. Trupul ostenit i se scutura de rs - de fapt i se destindea n acel tremur de furie i dor de rzbunare, cu care m obinuisem alte di, la Edirne. M-am nfiorat, tlmcind din frazele, scrnite amenintor mpotriva lui Mahomed, din lucida i nendurata patim dreapt

ce suna sub veselia strepezit, o sentin cumplit i pentru mai puin vinovatul Torgud-bei. S pofteasc marele Gazihan, Mahomed il Fatih, rnjea epe. Noi l ateptm cum se cuvine. Va vedea ce brbat destoinic are Kara-Iflak. Va vedea i se va minuna, ndjduiesc din toat inima c va avea de ce s se minuneze; mai mult dect a fcut-o pn ieri. S vin, s intre n Cetatea Trgovitei, hohotea Voievodul, noi l ateptm cu porile larg deschise, cu inimile mulumite. l vor ntmpina n drum soitarii lui de achngii, i paalele sale vrednice, i otenii lui iubii, legnndu-se n dulapuri nalte, ca s se bucure deacolo de privelitea munilor de pilaf ai lui Allah i de salutul muezinilor. S vin Mahomed, s pofteasc; am fcut o grdin anume pentru el lng cetate, cu florimii, de toate culorile turbanelor, cu pomii plini de roade, pe care merit s le guste cel ce ne calc hotarele... Am cutezat s-i cer s-i stmpere mnia i s se gndeasc la Dumnezeu. Eram i eu buimac, obosit, n-am ales clipa cea mai bun pentru a-i cere viaa lui Torgud. Uitasem cum s-l iau pe Vlad, uitasem, sau credeam c e acelai ca la Edirne, cnd i puteam spune tot ce gndesc. Dup ce a rs din nou, lung i nfricotor, dup ce mi-a spus c m iart totui i c nu-i uit jurmntul fcut n temni la Egrigz, a urmat mai sczut dar tot nveselit: Nu-i pot mplini aceast plcere, boier Turcule, nui dau pe Torgud. Crede-m. Nu e drept. Torgud-bei a artat prietenie i credin tatlui tu domnesc. Rposatul vel-boier Voicu ot Cmpulung l avea scris n catastiful martolozilor si. E drept s fie de aceea iertat, dei e de neam vrjma. Ce-ar zice ilali

martolozi ai notri, de peste olaturi, dac-ar afla? E trecut n catastifele secrete ale logoftului nostru de Arge, ca i tine, ca Mitri i ceilali? Nu, stpne, am murmurat. n ultimii zece-cincisprezece ani, beiul n-a mai jucat jocul nostru cu moartea. Dar nu ne era duman, dimpotriv. Ia seama ce besduieti, boier Stepane! strecurase printre dini epe. Se vede c strintile te-au fcut s uii c oricine, os de Basarab de-ar fi acela, nu turc ca beiul tu, oricine, i zic, ndrznete s calce pmntul rioarei mele cu arme n mini i viclenie n inim, ne e duman de moarte! nelege ! Torgud n-avea arme la el. Numai condei i climri, am murmurat, cpnos. M pun cheza pentru el. Nu ne era duman, Hm, zmbise ntunecat Voievodul, cobornd vocea i jucndu-se cu o spad. S-ar putea s grieti adevrul... Jur, Mria Ta. Bine, fie! Nu ne vom purta atunci cu beiul tu ca i c-un duman de rnd, spuse el sumbru. De aceea, i las ie, boier Stepane, toat cinstea de a-l omor. Alege nsui ce moarte-i vei da, de vrei s i-o nlturm, cu milostea noastr mult, pe cea obinuit... o tii... Mria Ta... M ntrerupsese iari, cu privirea bnuitoare i din nou ncrcat de-o tristee ciudat: nelege, Stepane. Nu pot s cru un bei. mi ceri prea mult. Mai curnd un rob a fi putut ierta. Dar un bei, nu! Judec nsui: Dac mine, cnd Mahomed va intra n Trgovite, pe cealalt parte a pdurii, i nu va numra ct mai muli seraschieri i prini d-tia de-ai si, printre turcii din epe, n-o s-l bntuie niciun fior de

adevrat groaz... i vreau s-l scuture bine... Din nou se nveseli i fichiui cu vorbele prin vzduh: Sultanul, carele e un strateg luminat i-un bun printe pentru vasalii i credincioii lui, va ti s m priceap mai bine ca tine... Nu te uita n pmnt, nu-i feri gndurile de mine... ziceai doar acolo, la Edirne, c trebuie s nv i de la Mahomed Celebi... i c ntre lupi trebuie s urli ca lupii... Pe-atunci ziceai c tnrul Sultan citea Strategikonul i dormea cu Plutarch la cpti. S-i aminteasc aci, c i eu, ca i marele Alexandru pe care i l-a ales de izvod, tiu a aduce jertfe zeiei Groaza... Vzndu-l nclinat s-i aminteasc de trecut, chiar dac o fcea cu sumbra lui ironie, m-am ncumetat s ncerc nc o dat. Mrite Vlad, ai tot dreptul s fii furios pe Mahomed i s-i dai o pild de ceea ce poate mnia ta de leu. Dar un bei mai mult sau mai puin, printre alii, nu nseamn mare lucru. Numrul cpeteniilor trase n eap l va ngndura oriicum pe Mahomed. D-mi-l mie pe cronicar... Fii mrinimos cu mine, nu cu acest btrn. Merit i eu ca prad de rzboi mcar un rob nobil... epe scrnise din dini i se aezase din nou la msua lui. Cu minile tremurnde, boise ntr-o clip hrtia desfurat dinainte-i, apoi se cznise s-i stpneasc suprarea i-mi grise uscat, privind peste mine, cu ochii golii de orice expresie: Ai mbtrnit, Stepane... Virtutea i s-a nmuiat, inima ta a devenit inim de muiere... Pleac. Lipsete dinainte-mi! i f ce i-a poruncit Domnul i Voievodul tu! De-abia dup asta, s vii s-mi vorbeti. Luptnd n darn s-mi domin zbaterea vuitoare a

sngelui ce izbea iute, ritmic, ca o limb fluid de clopot, sub tmplele-mi asudate, m-am ntors n cortul unde cronicarul zcea legat i lungit la pmnt. n timp ce-l dezlegam de lanuri, n-am scos o vorb. Nici el. A gemut doar, cnd s-a putut ntoarce pe-o coast, i-a prins s-i mite cte puin membrele amorite. n primele clipe n-a ndrznit s m priveasc ori s m ntrebe. Atepta. Spera. Am tcut mai departe, mhnit i neputincios. Pe urm, n-a mai fost nevoie de cuvinte. n tcerea mea, ncrcat de tunetul nc nerostit al osndei lui Vlad, beiul citi cu limpezime rspunsul. Se strdui s se ridice n picioare. Izbuti anevoie s se in drept, apoi trebui s-l sprijin eu nsumi, ca s nu cad. De ce n-ai rmas acolo, n Anatolia? De ce-ai venit aici? m-am rstit deodat la el, cu glas rguit i furie zadarnic. Mi-a pus minile pe umeri (se sprijinea astfel de mine sa nu se clatine) i mi-a privit lung faa rvit, apoi a rs ncetior, cum tia el s rd - numai c, prin lucida sa desprindere de clipa trit, se strecura limpede renunarea deplin, simul amar i ultim al deertciunii depline. Diavolul vostru de Vlad iubete libertatea chiar i pentru potrivnici, nu-i aa? E poate mai bine c nu voi fi rob, ci mort. Dei, Harefta, tare-a fi vrut s vd, dintr-o znatec dorin de a afla totul, pn la capt, cum, n ce fel te-ai fi purtat tu, fostul meu rob, ca stpn al meu. l scutur un fior, se stpni i rse mai departe: Mi-ar fi plcut s tiu la ce trebi m-ai fi pus... Sunt btrn... poate m-ai fi inut ca pe-un caraghioz la moia ta... or m-ai fi pus s-i copiez ispisoace i s-i nv

pruncii caligrafia arab i persan? Sau ce naiba? Am simit atunci ct de adnc, ct de muctoare e mila aceea muiereasc a mea, pentru care m batjocorise cu o clip mai-nainte epe. Privindu-l pe cronicar, mila mi cretea n suflet din nou, rmuroas, deas i nfiorat ca un tufi fabulos, nfigndu-i rdcinile prin strfundurile ntunecate ale amintirilor mele, prin acele straturi uitate, de omeneti datorii, pn n mlurile lunecoase ale neputinei i resemnrii, vrstate cu fluturii i erpii de lumin ai ndurrii i ruinii. N-are rost s grieti astfel, mi lala... Dac l-a fi nduplecat pe epe s-i crue viaa, te lsam s pleci la Magnissa. Oare?... murmur Torgud, abtut deodat i n sil, lundu-i minile de pe umerii mei i sprijinindu-se de trunchiul din mijlocul cortului. O, Doamne, ct de ru m-a durut lipsa lui de ncredere! M-am pogrznit de aceea ntr-o nelinite mult vinovat, ca ntr-o vltoare ce m trgea afund i din care nici astzi nu pot iei dect pe cuget cu mtasea nevzut, otrvit de timele tcerii, din lacuri fr rm... M necasem n mine nsumi, n cercurile clare i lacome ale unui iaz de vinovii nedorite, i nelegeam c m voi socoti blestemat de-aci nainte, de nu-i voi lmuri totul, de nu-l voi ntoarce din ncredinarea sa fals. L-am apucat de caftanul rupt, ptat de snge i sudori, i l-am scuturat, ca ieit din mini: M cunoti doar... Privete-m bine. Spune... Crezi c-a fi un ticlos, un celuitor? Crezi c n-am cerit cum se cuvine viaa ta de la Voievodul meu? Crezi asta? Spune

Ameit, m respinse i murmur, privind n pmnt: Las, Harefta... Eu ns doream s vorbesc, s m dezvinovesc, s-i art neaprat, mcar acum, n ultima noastr clip, nainte de a ne despri aa cum a trebuit s se ntmple acolo - urt i tulbure, n noaptea sufocant, nfiorat de gemetele celorlali prini - voiam s-i spun c in la el, c s-a nelat dac socoate altfel, c sunt om, dei mprejurrile ne fcuser vrjmai, altdat, i chiar atunci... Mi lala, n-am uitat, nu voi uita ce-ai fcut dnoar pentru mine..., la Amasia, la Edirne, de attea ori... Crede-m. Nu sunt vinovat, jur... Dar spune, recunoate, tu m-ai fi putut scpa de moarte, dac eu a fi fost prins de Mahomed? Am auzit c pe toi cei o mie de vlahi prini de Ali Beg Mihailoglu i-a despicat n dou. Cronicarul ridic din umeri i tcu. Am dat de-o parte ptura ce nchidea cortul Privete. Afar, n nserarea ce se lsase, oamenii notri, tologii prin iarb, ori pe cte o cerg, n jurul focurilor aproape stinse, i legau rnile ori i cercetau cucura i coasele. Ungurenii, care-i slujeau Domnului de gard stranic i cli neierttori, stteau mai departe, n pdurice, i terminau de cioplit cu barda ramurile acelor arbori subiri i drepi, gtindu-i pentru nfricoatul jude al lui epe. Una din strji, nu tiu nici azi cine, poate tot acel trgovitean, se apropie de cortul meu i rnji cu nemil spre bei. Boier Stepane, ce tot trncneti cu strvul sta viu? N-ai mai isprvit cu...? Ori i s-a fcut de eap i

domitale? M-a trimis Vod s vd... Am tras la loc ptura fr s-i rspund. Aadar, epe m urmrea. M bnuia. i pierduse ncrederea i n vechiul su slujitor... Cum de ajunsesem aci? Mi se fcu sil de mine, de el, de toate... M-am ntors spre Torgud i i-am ntins n tcere pumnalul meu cu hurmuze. Cronicarul l cntri n mna lui alb, cu vine albastre de btrn, i murmur: Mulumesc... Cu toate c a fi dorit mai degrab un juv de mtase, cum se cuvine la turci unui nobil. Mi lala, n-am frnghie, bolborosii, tot mai mhnit de ceea ce se ntmpla n jurul meu. Te rog s m ieri c n-am... i pentru celelalte toate ce vor urma, s m ieri. Beiul i ntorsese spre mine privirile-i rtcite departe: Ct mai am de trit? Pn n zori. Cnd o pli luceafrul, ncepe neparea. Bine-ar fi s nu ntrzii (i-am urmat, rguit iari, n oapt). A fi vrut s te scap, crede-m. Torgud zmbise stpnindu-i tremurul buzelor i zisese, dintr-odat ciudat de mpcat cu-acel kismeth al su: Nu te mai frmnta, nvcelule. neleg c, n asemenea vremi, prietenia e ca luna intrat n eclips. Furios, i-am ntors spatele i-am ieit din cort. ndat, chiar n acea clip, am auzit un icnit i-un geamt lung i ceva cznd greu la pmnt. ...Am mai rmas un timp, nemicat, n pragul cortului, vnzolit de gnduri avane, fr s-i vd pe cei care treceau sau se uitau la mine. ntr-un trziu, l-am simit pe Codre c m ia de umr i m mpinge,

zicndu-mi repede: Jupane, m-a trimis Voievodul s i te-aduc. Are nevoie de tiina domitale. Dar, pentru Dumnezeu, vezi cum te pori i ine-i clonu! Nu cumva s te-apuci din nou de vreo predic de-a domitale... Vlad e furios ca Dunrea n revrsare. Adineaori a zburat cu mna lui capul lui Toxaba! i a poruncit s fie nepai nc doi boieri dmbovieni. I-a prins c s-au fost dat i ei cu Radu cel Frumos. A aflat iar de vnzare de ar, de aceea e turbat de tot. Hai cu mine, i cat s nu-l mnii... ...Ca s-l judec pe Vlad Vod azi, la moartea lui, dup cincisprezece ani de la acea ntmplare, mi-e greu, mi-e tare greu... Ar trebui s-mi rnduiesc n amintire toate cte-au fost, toate cte s-au amestecat i vnzolit n viaa mea i-a lui, desigur cu mult nainte de btlia npraznic pierdut de Mahomed Nebiruitul, toate cele scuturate cu mult nainte ca fiul lui Vlad Dracul s fi devenit Domnul temut de osmanli, de saii negustorai i vicleni, de boierii vnztori de ar, precum i de cei slabi de virtute dintr-ai si...Noi ilali, vlahii de rnd, ranii setoi de libertate, meteugarii dornici s se salte deasupra piedicilor puse de negutorii Braovului, ct i alii, muli, gata s-i apere cu ghioaga, cu sabia sau mcar cu bta, pmntul pstrat din moneni, noi, ilali toi, eram cu Vlad pe atunci... n galopul mut i orb al anilor topii ca fulgii ninsorilor, abia pot s aleg, s pipi cu mintea, s caut, s descopr cum fusesem eu nsumi pe-atunci, ce vin am avut, ce-a fost ru, tulbure sau bun n fiina mea... i ntr-a lui, a lui Vlad. Pe epe nu-l pot nelege de tot nici azi, dei l-am cunoscut, se pare, mai bine dect muli alii din preajma

sa, dei i ghiceam ades gndurile, dei i nvasem toanele, ncpnrile, cruzimile, tcerile cu tlc, rcnetele necugetate i - mai ales, ceea ce nu tiau s vad alii - veselia aceea ngheat, dar dreapt, pe care m pricepeam s i-o strnesc cu o fraz-dou i s i-o folosesc pn nu se pogrznea ndrt n dispreul su muctor i fieros. Ceva ns, ceva mai adnc dect toate cte se lsau vremelnic dezvelite ochiului meu atent i matur de curtean, ceva mi scpase necontenit, am simit-o de la prima noastr ntlnire...

15
... Iar boierii romnilor scpai de teama dumanului,... au nceput s urzeasc lucrturi dumnoase pentru rpunerea lui Dragul, s se dea n lturi de la slujba osteasc, s-i laude pe turci, s-i ponegreasc isprvile lui Dragul s declare c izbnda va ajunge odat mai duntoare pentru nvingtori dect pentru nvini, s susin c ei nu-i pot avea pe turci de dumani i s-i dea prerea c trebuie ncheiat o alian cu ei, chiar cu stabilirea unui tribut n vreme ce Dragul, dimpotriv, se strduia s-i ndemne s nu cear pace de la nvini, ci s se apere cu armele (aprndu -i) i toate ale lor i s-i conving s triasc n libertate i n sfrit s afirme c nu va ngdui niciodat ct va tri el ca ara Romneasc s ajung tributar turcilor. i cum el struia n aceast prere, a fost mcelrit prin vicleug de boieri i n locul lui a fost pus altul. Din Epistola lui MICHAEL BOCIGNOLI-RAGUZANUL - din 29 Iunie 152418

Codre: ud, dincolo de lac, un nechezat nbuit. Un cal..? Sau poate sunt mai muli, cu boturile vrte-n desagi, ca s nu-i dea de gol stpnii... Sigur, sunt mai muli. Ne-au luat urma. Malul, de pe partea cealalt a mnstirii, e i el necat n viscol. Nu se vede de nicieri vreo primejdie. Dar o simt. M-am nrvit cu ea. O adulmec fr gre. Vine spre noi, prin vzduhul sta rece de Clindar, ca o jivin de Apocalips, nevzut, necrutoare... Moartea... Cu ghiare i suflare de foc... De cte ori oare, miculua mea, nu mi-a czut pe la spate? De cte ori oare n-am dus-o n crc i nu mi-a

ars cu rsufletul ei fierbinte i tios ceafa i cugetul? Eh, Moartea... O dat i o dat o s m mute de gt sau de inim i o s m soarb ca o slmzdr lacom, blestemata! Lua-o-ar dracu de Moarte! O s mor i n-o s se fac gaur-n cer... Cum zicea adineauri popa n stihirea lui pentru Vlad? Cu duhurile drepilor celor ce sau svrit, odihnete, Doamne, sufletele robilor.. nc ne rugm pentru... pentru odihna i iertarea... strmoilor... a moilor... a prinilor... Doamne, mie o s-mi prociteasc oare cineva troparul? Sau o s m azvrle n lac ca pe-un butean fr suflet?... O s-mi fac pomenile Brndua mea... Ce-o s m mai plng, srcua... Amarnic o s plng... Dar nu... nici n-o s cread c sunt mort. i dac voi fi mort, ea tot-viu o s m cread, proasta de ea!... i o s m atepte... un an, doi, doisprezece... O s vrea s cread c Ursuloiul ei e viu i dup ce-or crete copiii, i dup ce-o mbtrni ea nsi... i s-o gti de moarte... cndva... O s stea cu ochii n drum, ziua, oftnd... Iar noaptea, noaptea o s m atepte, zvrcolindu-se sub olul rece, dorindu-m, plngndu-m... Veveria mea drag... Cum se mai ora i mai ncrunta sprncenele, iar ochii ei frumoi sticleau ca la slbticiuni cnd i spuneam n dodii c, de nu m strnge bine-n brae i nu se las nfiorat toat, cnd vreau eu i de cte ori mi place, o s-mi aduc din Turchia cteva roabe, odalisce mai vrednice la pat dect la alte trebi... C alea, tiu - vezi bine - s preuiasc mngierile... i ru a fcut dac s-a mritat cu un curvariu i-un ursuloi ca mine... dar dac aa a fost soarta ei s m iubeasc i s m ia, ce s fac?... S se supun i pace!... i ce bine-i prea c se supune... i n-ar mai fi vrut s plec de lng ea, dimineaa... Of... dor mai mi e, n clipa asta, de ea! Zu c are

dreptate Brndua... sunt un pgn i-un Diavol, pesemne, dac i-n clipa asta de cumpn, pe-un ger de trosnesc arborii n pdure, ntors de la parastasul domnesc, pndit n coast de prdalnica de Moarte (luao-ar ciuma!) nu-mi vine s m gndesc la lumea de dincolo i s spun Crezul, ci-mi vine s m gndesc la Brndua mea!... Ca atunci, n iarna btliei noastre cu Mahomed... pe zpad, lng Dunre... N-a fi bnuit niciodat cum, dintre attea muieri i fete la care am rvnit sau cu care m-am drgostit n viaa mea, o s m popreasc i-o s m in-n h, pe mine, ditamai armsarul i nrvaul, o codan ce-mi trecea de-abia de umr... A fi putut s m-nsor cu fata oricrui boier drculesc... cu averi i neamuri... da pesemne pe Brndua am iubit-o cu adevrat, de m-am prostit ne mai vrnd s tiu de niciuna i-am luat-o... i, martor mi-e Dumnezeu, n-am fcut ru, cci i ea, srcua, m iubete cu trup i suflet, mai mult dect pe copiii notri. Tremur i-acum cnd o strng la piept... i... Of!... dac mor acum, aci, la Snagov, ru mi pare c n-am parte s-o mai iau odat n brae i s-o mngi... i s-i spun ct mi-a fost de drag... C numai ea mi-a fost drag... dei, dirept e a zice m cam duceam n ultimii ani i pe la altele... Dar cu alea, Doamne iart-m, muieri de tot soiul, iubirea era ca un foc de paie, iar cu Brndua mea a fost vatr fr moarte, flacr vie, lumin sfnt de soare... O s m iubeasc i cnd n-oi mai fi viu, cu tot sufletul din ea, aa cum numai mama i ea m-au iubit. i mama, de-acolo de unde e, din cerurile zvorte, o s se roage Morii n genunchi s mai m psuiasc nc o dat, cum se ruga n copilria mea cnd m bolnveam.

Iar de-oi muri, o s se roage amndou s fiu iertat de Cel-de-Sus... Doamne, ce pgn sunt... c nici nu pot crede n Tine aa cum se cuvine... fiindc nici nu Te vd, nici nu Te aud, nici nu-mi d prin minte cum eti... i de ce m-ai fcut pe mine aa cum sunt: pieritor, netrebnic, ptima i neajutorat, ru i bun, crud i milos, dup toanele mele... sau ale Tale... Na! c iar vorbesc ca pgnii!... Socrul meu zicea c am nvat asemenea blestemii de vorbe din oaste sau chiar de la Domnul meu, carele nu prea avea statornicie de bun cretin, dei (recunotea i popa) fcuse mnstiri, dduse danii la Sfntul Athos, inea sfintele srbtori i cinstea pe preoi... Popa David al nostru nu-i ierta lui Vlad c asculta i de mitropolit i de papistaii Craiului Mattia i-ai Vldicei de la Roma... i c luase Doamn catolic... Eh, ce tia socru-meu de treburile Curilor Domneti din Buda i Arge! Da s-l fi auzit pe Vlad Vod ndoindu-se chiar de Tatl Ceresc, cum l-am auzit eu n zilele btliei cu Mahomed, acolo, n margine de Trgovite... L-ar fi socotit, ca i stareul sta din Snagov, un lepdat de dreapta credin... Oare s fi fost aa? N-a putea bga mna n foc c tiu sau c am tiut vreodat cu adevrat, dup ce fel de pravili i biserici se crmuia Vlad... n afar de cele trebuincioase crmuirii nsi. Nici dac avea sau nu deplin dreptate s-i uite omenetile lui ndatoriri pentru ndatoririle sale de Domn, uns de Dumnezeu preste noi toi i peste toat ara Romneasc... Atunci, la leatul 6970, i eu i jupan Harefta l auzisem mniat pn i mpotriva lui Dumnezeu... M trimisese Vlad s-l aduc pe jupan Turcu naintea lui. Mi

se pruse c-l bnuia pn i pe acest bun slujitor al su de trdare... mi amintesc totul... Cum l chemase.... i ce poftete de la mine? m ntrebase jupan Harefta, cam temtor. Habar n-am. Dar orice i-o porunci, supune-te, prietene, c nu-i de ag cu epe. l tii doar. Fost-am eu vreodat altfel dect supus? a mormit boier Stepan cu amrciune, i, pe drum pn la cortul domnesc, mi spusese ce avea pe inim. Poate c Vod nu-i iertase cuvintele. Stepan Turcul se gndise i el c-o mirare rzvrtit i-ngheat c Vlad lar putea bnui cu adevrat de viclenie pn i pe el, robul i prietenul su din tineree... Dar au fost oare mcar pe-atunci prieteni, ori numa Domn i slujitor, can ultimii ani? Vlad l rspltise cu bani i pmnturi, i ntrise vechile ohabe de la taic-su, cnezul, e drept, dar n ultimii ani se ndeprtase mult de jupan Harefta, nu-i mai cerea sfatul, nu-l prea asculta de i-l da, nici nu-l oprise n ar cnd i-o ceruse fierbinte... l folosea, att... Pentru a nltura din inim acel ghimpe josnic i otrvit de ndoial, Harefta mi se spovedise i aproape gfia nerbdtor i plin de obid, cnd am intrat amndoi n cortul domnesc. Voievodul dicta ceva unui grmtic de-al su. Ne-a fcut doar semn s ne-apropiem i s ne uitm peste un pergament fcut sul i aezat pe msu. Umbla de colo pn colo ncruntat, nnegrit de furie, dar glasul i era calm, tios, hotrt. Ctre mai marele plieilor. S repead alergtori iui la Rucr, Genune i Prahova. Cu porunci de la noi, Io Vlad Voievod, ca plieii i schilerii s cerceteze toate potecile i s dea negreit de urma fugitului Dragomir Udrite, vel-boierul hainit. S fie poprit a trece hotarul.

S-l prind viu i s-l predea slugilor mele domneti, Stan i Colea, prin care trimetem aceste cri. Pune pecetea mic. Att. i d-mi ciorna scrisorii ctre Craiul Mattia s-o vd din nou. Grmticul i-o ntinse. nainte de a citi, epe se ntoarse obosit i rse: Ce-mi stai ca o mireas dus la mnstire, boier Turcule? Privete frumuseea de veste pe care am primit-o. Cznete-te s-o dezlegi... e pe psrete; i psrile, se zice, toate pier pe limba lor! Iar pe astea le vei face s ciripeasc adevrul. Harefta desfcu sulul. Cuprindea un rva trimis de Udrite ctre Toxaba, vornicul. l citisem i eu, dar nu-i ddusem de hac. Dup nite clare i nevinovate binee pe slavonete, cartea urma, cu aceeai scriere n unciale meteugite, ns pe romnete: i s tii c morunul nu mi-a plcut de data asta. Ipac dau tire c am mai cumprat douzeci i opt de cai, nu puini, cum credeai. Preul e cel tiut. Toamna e mai frumos la vie, ca vara. Ipac s tii c perperii1 aceia i-i va aduce Buz-de-iepure. Nu n Cirear. Prin Mslar, sau dup. Strugurii vor fi buni, ndjduiesc. Cu noi, la cules, va fi i egumenul. Nu grbi cumprarea lnii de cmil. Nici a mtsriei de Stambul. Se vor vinde la pre mai mic, dup. Poate vine i Corbul, dac nu - avem ajutoare n cuibul su. nchinciuni Voievodului tu i-al meu. Leac mpotriva ciumii, cenu i rugciunea noastr. Ipac sntate - i s ne vedem la nunta fratelui mic. Voievodul nu se uita la jupan Harefta care citea
1 Perper moned bizantin de aur care a circulat (btut cu stem proprie) i n rile romne, n sec. XIVXV. (n.a.)

silabisind, ci la grmticul su; ntocmete-mi zapisul prin care poruncesc s se ia de la Mihail Logoftul toate ocinile sale i s fie mprtite lui Crciun i Ladislau, slugile mele domneti. Trimite-l o dat cu poruncile ctre jude. Harefta nu ndrznea s-l ntrerup. ncreise fruntea i se silea s dezlege rvaul; n parte nici nu mai era nevoie Mihail fusese prins, auziser toi. Toxaba era mort, Udrite fugit, ceilali ascuni. Nu-i bine, se aspri vocea Voievodului. Nu-i bine. De ce, Mria Ta? zicea grmticul, cu team. I-am scris Craiului dup tot artul, pe ltinete. S tie Mria sa, nc o dat. Fiindc sluga Mriei tale, grmticul Radu, nu s-a ntors de la Buda, din iarn, aa nct... tiu, tiu - l ntrerupse nerbdtor epe, nu eti vinovat... Nu neleg ns care s fie pricina c Farma nu vine cu rspunsul... i nici otile cu Craiul. Rescrie poslania, s adugm i numrul turcilor ce vor fi nepai acu n zori. i przile de ieri noapte, din tabr. Scrie-i Craiului ct mai limpede. i de-abia pe urm ntreab-l de ajutoare. i nu uita, nchinciunile mele pentru ruda sa, contesa. E foarte nsemnat asta. Trebuie s neleag marele Huniade, aa cum i-am scris i n Furar, din cetatea Giurgiului, c n-am prsit gndurile de nrudire cu el. Trimite-i de aceea nchinciunile mele ctre prea nobila contes. S fie gata ciorna cea nou, nainte de a pleca oastea noastr spre muni. O vom trimite spre Braov, cu Ladislau. Sencrunt apoi ctre jupan Harefta Hai, boier Turcule, acu s-i vd priceperea la psreasc. Desluete-mi poslania ceea. Mrite Doamne, bnuiesc c vreo doisprezece din cei douzeci i opt de cai se afl i pe izvodul cu boierii

nchinai lui Radu. i i-am trimis prin Mitri Cabazul. Morunul, iart-m c-i zic, e porecla pe care unii dintre boierii Dneti o ddeau nobilului tu tat, pe subt cumpt, n scrisorile lor de acu douzeci de ani... Pesemne, te numesc azi pe tine, tot astfel, iart-m c-i zic. Te iert, mrise Vlad. E limpede. Urmeaz... Ce-i cu lna i mtasea ceea? Poate c ln nseamn beii din Anatolia - cci acolo se gsete - i atunci mtsria de Stambul ar fi vizirii din Rumelia. Am o bnuial c Buz-de-iepure e unul Cerchez, om al lui Mihail, fostul logoft. Da, ai nemerit-o. Se afl un vnztor cu numele Cerchez, ntri Voievodul. L-au prins schilerii mei de Lovite. i, din prag, strig unei strji de-afar: Romne, spune-i lui Iano, vtaful gzilor mei, c poruncesc s-l aeze pe Cerchez n rndul doi, crucea a patra de epe, printre ilali vnztori de ar - s-l vaz bine de tot frate-meu Radu i cetele lui de celuitori, cnd or trece de Cetate. Rndul doi, crucea a patra... nu uita... Pe urm, se rsuci din nou spre jupan Harefta. Mai departe... zi, cine-i ciuma... Toxaba, nemernicul, n-a recunoscut c poslania are un tlc. Mam grbit cu trunchierea lui. Eram plin de scrb, vzndu-l... Ar fi trebuit s mai atept. Cred c Mahomed, Mria Ta, mi amintesc c i-a spus Harefta. Iar rugciunea, n termenii corespondenei vechi de Bizan nsemna pact sau tratat. Pesemne, nc nu-s nelei hainiii s trimit nchinarea ctre Sultan. Boierii ia ateapt s duci tu lupta mai departe. i s vaz dincotro bate vntul biruinei. Ct despre Corb pare-se c-ar fi Craiul, dar nu pricep ce nelegeri pot avea jupanii vndui turcilor cu

Regele Mattia, aliatul nostru. Mda... fcu Vlad, gnditor, nici eu nu neleg. Ce poate avea Mattia Criorul cu nii?... Dac nu cumva... dar nu, e cu neputin. Poate Corbul e altcineva, nu Huniade, altcineva, vreun boier din Corbii notri, ce zici, s-ar putea? Unul dintre fotii credincioi ai lui Albu... Unul dintre noii credincioi ai lui Radu, urm Voievodul, unul cruia i art mil i ncredere, i nu-l tiu, nu l-am prins nc... poate unul din apropiaii mei... Corbul... i ardeau privirile, ca la o beie sau boal. Scrni.: Poate unul ca voi... Mi se fcuse atunci i mie negru naintea ochilor, m mboasem simind o mare dezndejde pe dinuntru, un gust amar n gur; m bucurasem cnd jupan Harefta rostise rspicat i blnd, ca i cum ar fi dojenit un copilandru turbat: Mria Ta, ne tim unul pe altul de atia ani. Rogute s ne spui ce necaz cumplit i ia vzul i te face s nu deosebeti pe ai ti de dumani? Vlad ne privi lung, parc fr s ne vad, nchiznduse mohort n sine, cu ochii aintii aiurea, bulbucai, i verdele privirii mpnzit deodat de-o anume tristee rece. n jurul meu e numai trdare... numai trdare... Fric i trdare... Ei, nemernicii de boieri, nu neleg c, de m trdeaz pe mine, ntr-acest ceas greu pentru ar, trdeaz mai mult dect un Domn cruia i-au jurat ascultare... Nemernicii! Cinii ! Ar vrea dumnealor, grozav ar vrea s-l alung totui pe Mahomed; asta ateapt, sunt dornici s-o vad, ns de departe, din conacele lor tihnite i ferecate, pe urm vor sri cu toii

s m mute... Am revenit la ceea ce m atinsese drept n inim: Eu ns nu! Amintete-i, Doamne, fii drept! Totdeauna am fost cu tine. i eu, i jupan Harefta, i alii, muli! Voi poate n-o s mucai, mrise Voievodul, i iari se ntunecase, vdit scrbit din pricini grave i dospite-n el de mai-nainte. Dei azi, dup nval, cnd tu, boier Turcule, te-ai milogit ca o muiere pentru beiul tu, i-aa mort printre vii, erai alb la fa, tremurai, i i-am citit n ochi... i curm fraza, scutur pletele i hohoti cu veselia lui prefcut i chinuitoare, sub care pndea o nelinite obscur, cltinat mereu, gata a se-nveti mereu n forme neateptate. Tu nc, boier Turcule, nu m-ai trdat, tiu, dar nici nu vrei s m urmezi pn la capt. Mrturisete, hai, zi-i... Tu nsui socoi, ca i dumanii mei, c sunt Diavol, nu om! Mi-ai spus-o i-n alte di, mai demult... Mria Ta... biguise fr fric, dar i fr chef btrnul otean. Nu m lingui cu vreo sofisticrie de-a ta, mai bine taci! Dac mini, mi te lepd din mil pentru totdeauna... Crezi asta i tu... c sunt crud ca un Diavol... Poate ai dreptate... Iar tu, jupane ot Corbi, tu ce crezi? N-am tiut ce s zic. Dealtfel, cunoteam de mult plcerea aceea stranie a lui epe de a se cufunda n mnia sa luntric. nainte de a o face s irump, otrvindu-se cu ea, ncet i feroce, mai nti pre sine. Am tcut aadar, i eu i Harefta, prevztori. Voievodul a continuat, din ce n ce mai ptima, mai nelinitit, plimbndu-se prin cort i mpestrindu-i

irul frazelor cu vorbe i pilde filozoficeti. Eu singur tiu de ce trebuie s fiu neierttor, cumplit. Eu singur neleg pricina. Pot s v lmuresc, pentru cugetele voastre mijlocii i schilodite de fric, doar att: c acu, n vremea noastr, sub tritea noastr, n virtutea unui crmuitor nu-i loc pentru mil. Mila poate veni abia dup ce te simi slobod, puternic, deplin liber, de nenfrnt, aa cum trebuie s te fi creat Dumnezeu, asemeni Lui adic. Dar, pn m voi simi deplin liber, m vd silit de virtutea mea, vduvit estimp de unele din nsuirile atotputernice ale Printelui meu Ceresc, s-i ntresc sublima lui voin cum ar zice unii filosofi aristotelicieni sau eretici de-ai Islamului, aideri hrnii cu logosurile vestitului stagirit - s-o ntresc prin ntrupare natural a ceea ce negm c-ar fi Fiina Lui Etern. Vezi dar, boier Turcule, i tu, Codre ot Corbi, c eu m strduiesc a mplini Legea i elul lui Dumnezeu cel de Sus, supunndu-m fidel cauzalitii materiei din sfera noastr pmntean, unde principiul divin strbate foarte greu i aproape de loc pn jos, n minile nguste, ndrtnice, viclene, ale boierilor sau turcilor pe care bine i cunoti i tu, ca i mine... De aceea, pentru a stvili nerecunotina, mpilarea, rutatea dumanilor de toate soiurile i limbile (fie c-i zic au nu cretini, fie c sunt au nu pgni), eu unul m simt pe acest colior de pmnt, stpnit din vremi strvechi de strbunii mei, un fel de rbojar al lui Dumnezeu, aci... i gsind prea multe crestturi i-nsngerri pe ar, m fac cu bucurie ciomag al Cerului ca s lovesc nzecit n dumanii notri... Numai fiindc m-am simit ciomag al Dreptii lui Dumnezeu l Sfnt am fost vladnic s cur ara de furi, tlhari i ticloi... Numai cu sabia, cu parul

ascuit i cu zbala n gur i in n fru pe dumanii mei dinuntru; numai cu groaza i pot mblnzi pe cei din afar... Dar ce poi pricepe tu, Stepane, cu inima ta de muiere... i tu, Codre, cu mintea ta de ran bisericos. V e fric i s gndii ceva mpotriv-mi, i s-mi urmai gndul meu pn la capt... Darmite s v rzvrtii mpotriva sorii, a Cerului, a lui Dumnezeu... V e fric... Mria Ta, l-a nfruntat cu voce mhnit i nepsare calp din nou Harefta. Adu-i aminte de cte ori mi-am jucat viaa pentru tine, acolo, la turci. i tnrul meu prieten Codre, are pe trup i n inim semnele credinei pentru tine i ar. Da, rnji Vlad, mai destins, i v-am mulumit pentru asta de fiece dat. Ai fost brbai vrednici. iacum sntei. ntr-un fel.... Frica voastr nu-mi place, tocmai fiindc-i de alt soi, e de o sut de ori mai vinovat i mai netrebnic n ochii mei. V e fric nu de judecata mea, de hotrrea mea, ci de altele, pe care le credei rnduite deasupra. Tremurai. Tu, Harefta, tremuri barem ca o muiere netare, n sinea ta; i-e fric de judecata beiului tu pgn, de judecata popilor, a bisericii, a unui Dumnezeu neierttor, aa cum i l-au vrt n cap clugrii cretini i filosofii ti islamici. Rnji. Iar tu, Codre, te temi de un Dumnezeu mult mai ru dect rul din mine, cci el te condamn pe veci s plteti nite greeli de-o clip, pe care tot el i le-a hrzit prin jocul tritei tale de om. Ct privete Rul... Se poticni deodat i tcu, respirnd adnc, ca i cum ceva mai mult dect mnia l sufoca. Pe urm i zpristi mnia aceea grozav i obscur, o trase parc n el, n nite genuni fr zbrele, i rmase n picioare tcut, ncruntat, cu braele ncruciate pe

piept, cu ochii holbai ntr-o tristee lucid i van, meditnd poate n continuare la dezndejdile sale nsingurate, la ndoielile sale profanatoare, rzvrtite, ori poate mult mai pe-aproape, la tocmirile viitoarei sale btlii... Cine tie... L-am privit o vreme nlemnii, i eu, i jupan Harefta. Grmticul, de care uitasem cu toii, i-a revenit cel dinti. A tuit i s-a aplecat harnic pe msua lui, silabisind cu voce tare scrisoarea cerut mai nainte de Domn. i cercetam Voievodului meu obrazul coluros i glbui, dur, de neptruns; n asemenea clipe prea ieit din crugul timpului nostru, avnd sentimentul c fiina adevrat a lui Vlad mi scap, trece dincolo de ptrunderea mea, dincolo de Bine i Ru, i lunec departe de pdurea ciuntit de arbori, plin de tnguiri i cumpliri de care el nu era strin, lunec peste ele i strbate ara, de la Dunre pn-n munte, ncrcnduse el nsui, voit ncrcndu-se, i cu poverile nevzute ale celor pristvii aci, i cu cele ale viilor ce vor muri pentru ea, tot ntr-aceste hotare... Gndeam tulburat ca putea s m numr i eu, mine, printre morii aceia, cnd, deodat, Vlad se smulse din visarea lui rtcit-n profunzimi cetluite doar n el nsui i, ca hituit, rencepu s umble prin cort, de colo pn colo, ciocnindu-se de steagurile nfipte ntr-un col, de msua grmticului, de masa domneasc cu hrile rnduite deasupra. Se opri naintea mea i-a lui Harefta (stteam nemicai pe pragul cortului) i zise ncet, satisfcut, c-o viclenie mpciuitoare: Boier Turcule, i mai aminteti rubaiatul acela persan, pe care mi-l procitisei demult, la Edirne? Spune-i-l i lui Codre. E bine s-l auz i el.

Ce rubaiat? Al cui? se mirase domol jupan Harefta. Cel al preanvatului crturar i ahnamez al lui Malcic, sau Malic-ah, aa ceva... Un vers cu tlc eretic... Scris de Abul Fath, fiul celui ce fcea corturi1 ? De Omar Khayyam? Nu mai tiu stihurile, Mria Ta. Domnul rnji: Ciudat, boierule... Ai mbtrnit sau nadins uii..? Credeam c-i plcea foarte rubaiatul acela, n care preanvatul tu persan, cu limba i duhul cutremurat de Orfeu, cum singur ziceai, i scuip Creatorului rzvrtirea sa pgn mldiat n tristul viers divin... Jupan Harefta a tcut mai departe. mi pare ru c nu-i mai aminteti. Dar fiindc totdeauna te-ai artat simitor la dulceaa Orientului ia nvturii persieneti, o s-i fac un hatr. O s-i amintesc eu versurile, zisese epe i cntase, puin pe nas, n derdere pe turcete: Cnd pentru mine-ai plmdit un trup din lut tiai c patimilor greu voi da tribut. De nu-s, Allah, de vin eu de-al meu pcat De ce atunci pe drum drcesc m-ai abtut? Atenia lui Harefta se deteptase deodat ca o rndunic-n zbor i rmsese n aer, pn ce Vlad i-o sget cu nendurare: Am o misie pentru tine, boier Turcule. De-aia te-am chemat, nu pentru stihuri dulci. Mine, n zori, dup ce trecem de Trgovite, (Domnul rsese amar) vei ntocmi sub dictare o scrisoare diplomaticeasc i-un act n
1 E vorba de Abul Fath Omar Khayyam, marele poet i matematician persan din veacul al Xll -lea, creator al unor nemuritoare rubaiate (catrene), poezii de dragoste i filozofice, (n.a)

turcete sau arab, sau n amndou, cum vrei, ctre slvitul Ibrahim-beg, marele han i prin al Karamaniei, duman ndrjit i temut al lui Mahomed il Fatih, precum tii. O voi face, Doamne, a murmurat bucuros jupanul. Stai, c n-am isprvit. O vei face, eu mi voi pune monograma i pecetea mare - n-ai dect s mpleteti i o tugra din ele - i poimine vei i porni cu scrisoarea spre fortreaa Kavalla, nu departe de Konia, s i-o duci n calitate de trimis special i orator al Domnului rii Romneti. (tiam de la jupan Turcu, ct voia s rmn n ar, la moiile lui de la Arge, ndat dup btlie.) Porunca se vedea c-l nucise pe boier Stepan. ngimase c-o drz rzvrtire: Doamne, Mria Ta, ce rost are? Mahomed e aci; e nvins... Ce rost are s plec tocmai n Karamania, dracu tie ct de departe, ca s nchei un tratat de prietenie chiar acu? i spun c ai mbtrnit, Stepane! rsese Voievodul i-l privise iari mohort. Nu vd miezul, Doamne... Dar eu l vd! urlase Vlad, deodat. Eu care vd mai bine dect tine, tiu c, de-l voi goni pe Mahomed din ar, tot se va-ntoarce la Dunrea noastr peste un an sau doi, dac va rmne linitit n Stambulul su. Dar, de-i sare n coast Marele Karaman, Uzun-beg, i poate i-ali emiri, atunci ncolit n Anatolia lui, nu va mai inti ctva timp ochii ctre noi, spre Dunre i Apus! Ctva timp mcar!

mpratul trecnd pe lng Cetate i nevznd niciun om pe ziduri dect tunari trgnd cu tunurile asupra otirii, nici tabr n -a aezat nici de mpresurat nu s-a apucat. Dar naintnd a mers ca la 27 de stadii, cnd i-a vzut pe ai lor trai n epe; oastea mpratului d peste cmpia cu epe... spectacol pentru turci i pentru nsui mpratul! Chiar i mpratul, cuprins de uimire, spunea ntruna c nu poate s ia tara unui brbat care face lucruri aa de grozave i, mai presus de fire, tie sa se foloseasc aa de domnia i de supuii si. Mai spunea c acest brbat, care face astfel de isprvi, ar fi vrednic de mai mu lt. i ceilali turci vznd mulimea de oameni trai n eap s-au nspimintat foarte. LAONIC CHALCOCONDIL: Expuneri istorice19

Harefta: nd, n acea diminea de var, de neuitat, am trecut pe lng Cetatea de Scaun, prin grdina lui epe, gtit cu mii de oameni trai n pari mori, anume strni i rnduii acolo nc din iarn, pentru Mahomed i hainiii din suita lui Radu cel Frumos - cerul era leios. Prin vzduh plutea o duhoare dulceag i grea, ca-ntr-o tbcrie cu piei de mult putrezite, ori ca-ntr-o zalhana cu strvuri sttute. Deasupra noastr zburau corbi lenei i grai. Corbi negri i muli. Prea muli... Clream tcut n urma Domnului meu, nfiorat de cele ce vedeam, ngreoat de-acel iz spurcat i struitor, necuteznd a privi cu-amnunime armia aceea nfricotoare de pari, ca o pdure nlucit din Gheena... Strngeam frul calului ce tresrea nelinitit i el, i ctam s-mi in ochii deschii, fr s privesc... Dar

acele vedenii cumplite, tragice, nvleau tcute spre mine, mereu, din dreapta, din stnga, necurmat, strecurndu-se pe lng umrul meu, lunecnd prin simurile mele, sub pleoape, n pori, agndu-se de mine, fr voia mea, necndu-se n adncul meu cutremurat - aidoma cum le zrisem o clip, ca-ntr-un vis spimntos i fugar: Fpturi mute i-ncremenite-n durerea lor stins... chircite, rsucite, ciorchini de trupuri epene... pealocuri jumti de trupuri, ciolane cu zdrene i carne putred pe ele, din care corbii se-nfruptau nc, neruinai i lacomi... Capete plecate n piept sau pe-un umr... Cealmale ndesate sau desfcute ca nite flamuri de sperietori... Mori mohori, cu ochii albi, scuri, cu sngele-nchegat pe veminte, ca o rin prelins din rni vechi... Voiam s nu privesc, dar artrile acelea din cale m sorbeau precum genunile spaimei... l vd de aceea iacum, acolo, printre alii, pe Hamza-paa, ceakrgibaul de Nicopole, n primul rnd, n mijloc, ntr-o eap mai nalt i aurit la vrf. Nu i se desluea faa; era toat negrit i mncat de viermi, dar turbanul su scump, cu egreta din pene de stru, mantaua sa de pre, tivit cu samur, rmseser ntregi, neatinse (nimeni nu ndrznise s i le fure, firete) i-mi amintesc i azi cum flfiau de ciudat pe-acel trup eapn i-nchircit... Pe urm, hoitul lui Cerchez, cu gura deschis ntr-un geamt mut, i cresttura aceea alb, mai alb i mai strmb de pe buza de sus... i ntr-un par, lng beii de Anatolia, Torgud-cronicarul - cu trupul, drept, fr ncremenirea chircit a nepailor, dar cu ochii fici, negri i bulbucai, larg deschii, i-aburii de moarte... Mcar de i-a fi nchis pleoapele... mcar de nu l-a fi

vzut acolo... de nu l-a fi ntlnit acolo... Mi-amintesc ct m bucurasem c nu-i scoseser corbii ochii. Sau poate ar fi fost mai bine... Cel puin, cuttura aceea a lui, oarb, fr preri de ru i mirri, nu m-ar fi urmrit pn azi... Cu toate c mi-a procitit iertrile popa David ot Corbi, socrul lui Codre, tot l mai visez uneori pe btrnul bei... din ce n ce mai rar, e drept... De n-ar fi vzduhul acesta de la Snagov, cu lumina lui iernatic i cerul su plin de corbi negri, nu-mi aminteam poate n clipa asta de el... Cum spusese oare epe? A, da... i aud pare c i acum glasul... Atunci, pe cnd treceam mpreun prin grdina de groaz de lng Trgovite, atunci mi-a ncolit n minte s m rup de legmntul fcut i s fug... S plec... Prefcndu-m c voi lua drumul soliilor mele deprtate la turcomani, s fug la Arge, s m pustiesc o vreme n muni, poate chiar la mitohul unde era nhumat Filotei Monahul... (Ce linite e acolo!... O linite de sfrit de lumi, ori poate de-nceput... Mi-e iacum dor nespus de-acele locuri i de aerul lor nentinat pentru mine, plin de ceva netiut, tainic i profund...) Ei, boier Turcule, mi fulgerase gndurile epe, clrind lng mine, n acea diminea de demult. Ce-mi stai aa posomort? Au nu te bucuri c-i vezi pe dumanii notri aezai la locul ce li se cuvine? Au i miroase prea urt ca s deschizi gura i s spui ceva? Civa slujitori domneti, din preajma lui, hohotiser n rs c-o linguire grosolan i grbit. Tcei, blestemailor! strigase Vlad. Vreau s aud un cuvnt cinstit, nu un rs bezmetic. Hai, zi ceva, Stepane... L-am privit iute i fr team pe Domn. Era tot

mnios dar parc puin nspimntat i el ori poate numai scrbit de-asemenea privelite. Mria Ta, i-am grit, cred c tii ce vorb a lit prin Transilvania i chiar peste hotarele ei negustorul acela trimis sol de burgmeisterul Braovului, acu civa ani, cnd l-ai primit n Cetate i i-ai artat pe deal, lng biserica lor papista cu hramul Sfntului Bartolomeu, pe cei trei sute de sai, nepai dup luptele cu Dan pretendentul, protejatul lor... Nu mi-a psat i nu-mi pas nici azi ce vorbe-a lit. tiu c s-a scpat pe el, mielul, cnd i-am spus s-i ia crpa de la nas cnd st de vorb cu Domnul rii Romneti, fiindc - de nu-i place cum adie pe-un cmp de lupt - atunci o s-l nal i pe el ntr-o eap, sus de tot, s nu-l mai ajung mirosul de hoit... Aa am zis, mi amintesc. Da nu pricep ce te-apuc pe tine, Stepane, s-mi pomeneti tocmai acu de scrbavnicii aceia de negustori de oi i ln, rsese mai departe Vlad, tot neguros. Tu, boier Turcule, te-asemeni azi cu una din ibovnicele mele din Buda... Era o papista, o muiere ndrznea i focoas, care ns tocmai cnd o strngeam n brae, gata s-o bucur deplin, i fcea tamnesam cruce, cic s-o ierte Jesus Mria c svrete pcat c-un schismatic necredincios ca mine... Aa i tu... nu m lai s m bucur de spaima dumanilor, mio tot fluturi pe-a ta... Hai, zi-i mai departe... N-o s tenep, i fgduiesc. Din nou slujitorii cei mai apropiai de Domn rser iam desluit atunci clar n hohotul lor gros, salbatec i necuviincios, plcerea de a m vedea pe mine ruinat ialungat din mila Voievodului. Doamne, mrite Vlade, nu m tem de eap, fiindc nu-s vinovat de mi-e nasul mai plpnd dect

supunerea statornic pe care tii c i-o port. ngduiemi ns a-i aminti de scrisoarea aceea a sasului, trimis n toat Transilvania... dup ce i-ai pedepsit pe sai pentru vnzrile i vicleniile lor. Era plin de scorneli. Dintr-un cuvnt de-al tu, de aspr glum, potrivnicii ti i-au scos ns o cumplire nedreapt. Din trei sute de mori, au fcut mii de mucenici de-ai lor... Gndete-te ce-or s zic diecii i scriblaii lor dac aud de pdurea asta, cu-adevrat duhnitoare? ! S zic orice-or pofti! tun Vlad. S se cutremure de scrb, s scorneasc tot ce vor, gura li-i slobod, ct vreme nu le-o coase nimeni. Gura le e slobod negustorailor, pui de nprc, fiindc braul nostru romnesc e puternic aci, i-i inem pe turci n loc - s najung nici la Braov, nici la Sibiu, nici la Buda, s le -o umple turcii cu rn i snge. N-au dect s zic de mine c-s o fiar i c-mi place mirosul de snge... Rse din nou, amar, turbat: dac vrei s tii, boier Stepane, mie duhoarea dumanilor biruii mi se pare chiar plcut... i dac ie nu-i place, strmb din nas, vars, dar nu-mi ine predici. Sau n-ai dect s te rogi: roag-te chiar; i poruncesc; roag-te s pzeasc Dumnezeu rioara asta, s-o pzeasc de vnztori i de hicleni, c de turci o voi pzi eu; mie mi e dat s-o pzesc, i-mi voi duce lucrul pn la capt, altmintrelea va fi vai i-amar i va pieri rioara asta, cu noi cu toii, de-a valma... ...Acum, abia dup atia ani, neleg ce dezndejde treaz i nverunat l bntuia pe epe n acele zile de var de la leatul 6970! Dei nvingtor, simea n aer trdarea. O simea n jur, strngndu-se ca un la, gata s-l sugrume, chiar n clipa cnd ar fi putut fi foarte sigur de izbnda cea mare. Simea, din acea ntrziere i

tcere a tnrului Crai Mattia, (care cobora ncet, mult prea ncet i grijuliu, cu banderiile lui regale prin Transilvania), c nu se poate bizui pe el, nici pe ceilali cavaleri ai ungurilor sau ai Apusului, nici pe fgduielile Veneiei sau ale celorlali cretini din jur. Poate c, n acele zile, Vlad tot mai ndjduia s-i trimit ceva oaste Papa Pius sau dogele Veneiei. Dar rzboiul sfnt, propvduit de nflcratul pontif crturar i poet, nu gsise rsunetul cuvenit la bancherii i crmuitorii cetilor italice, sfiate ntre ele n mrunte lupte i pizmuiri dearte, mpiedicate s vad limpede primejdia, cu adevrat mare, ce amenina dinspre Rsrit ntreaga, lume cretin... Mahomed visa cucerirea Pmntului, ca un nou Alexandru cel Mare, iar achngiii i cavalerii si strigau, n iureul luptei i n timpul rugciunilor urlate de dervii, La Roma, la Roma! Pentru a-l stvili pe Sultan, trebuiau unite toate puterile: i cele cretine, i cele asiatice. Vlad ntrezrea asta. tia c, n faa puhoiului, e o nebunie s stai singur, doar cu ai ti. Era ns o nebunie drz i dreapt, din care nu ddea ndrt. Cum i scrisese lui Mattia, nc din iarn, de la nceperea luptelor, cu niciun chip nu voia s lase-n drum ce ncepuse... Tcerea lui Mattia ns l turba. i Radul Farma, grmticul i solul trimis la Buda, nu venise ndrt. Voievodul nu nelegea de ce. Abia peste dou-trei luni a neles i el, am neles i eu, i muli alii. Dar era trziu. Prea trziu. n iunie, ajunsesem la Arge, fugar. n iulie i septembrie, pe cnd epe, cu vitejii rmai nc nedezlipii de el, btea mai departe pe turcii lsai de Sultan n ar, i pe boierii alipii lui Radu, eu stteam

ascuns la un schit. Prin Brumrel i Brumar cnd au auzit c lui Vlad nu i-a mai rmas n ar dect puin oaste dintr-a norodului, niscai lefegii dintr-ai si, i vreo civa boieri, credincioi vechi, mi-am strns argeenii pe care i mai aveam i eu i m-am dus la Voievod n muni, rugndu-m de iertare. Nu mai e nimic de fcut, boier Stepane, mrise epe, dup mpcarea noastr, de data asta abtut de moarte. Jupanii i mari s-au alipit luna trecut fratelui meu, Radu... au ntrit, cic, i-un pact cu Mahomed... fcut i isclit la 27 iulie - Ticloii!... Mieii! Iar de la Braov, Farma mi-a trimis pe-ascuns o veste tare proast. Burgmeisterii i negutorii oraului l-au mbrobodit bine pe nehotrtul meu prieten Mattia. I -or fi blmjit destule despre vechile mele rzbunri asupra lor, iar el, Criorul crud de ani i fr minte, crede, pesemne... c negustorii sai sunt nevinovai, iar eu un Diavol. Att am neles: c armia Craiului n-o s-l nfrunte pe Turc. De aceea, Stepane, ntoarce-te la Arge; te iert i i poruncesc acum chiar eu s te-ntorci; nu doresc s m mai nsoeti... Poate c mai trziu o s te chem din nou lng mine... l prsiser toi. L-a prins Jiskra, un cpitan de-al lui Mattia, iar Craiul a pus de l-a nchis, ani de zile, la Viegrad i apoi la Buda, ntr-o cas de piatr, dnd crezare uneltirilor i socotindu-l pe Vlad trdtor. Eu m-am ntors la cheile Argeului, la conacul meu: Radu cel Frumos nu mi-a-ngduit s m-art la Curtea lui, mi-a rpit i nite sate, dndu-le credincioilor si, dar mi-a lsat i viaa, i ohaba de la taica... La Arge am rmas i n vremea lui Laiot, pn m-a chemat de la Media, n iulie anul trecut epe. Se-mpcase cu Mattia, se fcuse c uitase umilirea veche... i sta gata

s ptrund n Moldova pentru a-i da ajutor lui tefan n lupta cu Turcii. M gndesc i-acum, cu mare mirare: Cum de-a crezut tnrul Crai al ungurilor acea scrisoare din Rothel, plsmuit de potrivnicii lui Vlad de la, Sibii i Braov, i scris de-un celuitor, nu de mna Voievodului?... Scrisoare cu calp pecete domneasc, i cu tlc i mai calp... Era cu putin ca un viteaz mndru ca fiul lui Vlad Dracul s se-nchine umil Sultanului, ca un sclav, i s-l roage cu struin de iertare i rscumprarea greelii? El, Vlad Vod epe, leul rnit de soart, totdeauna dornic s-l sfie pe Mahomed, i mai cu seam atunci, dup ce-l biruise i ruinase? Aflaser asta cretinii toi, prin scrisorile unor negutori cretini din Caffa i Adrianopole, prin rapoartele i tirile oratorilor veneieni de la Buda sau Bizan, sau prin mrturiile unor martolozi albanezi, srbi i greci... Vuise Apusul de rzboiul fericit purtat de Vlad mpotriva Sultanului i de renturnarea lui Mahomed peste Dunre n grab i neornduial - iar Mattia nu gsise altceva mai bun dect s cread acea scrisoare mincinoas i s-l arunce n temni! N-am lmurit cu Vlad, n cea de-a doua i scurta lui domnie, istoria aa de tulbure a acelei cri din Rothel... Dar mi-am strns nite mrturii i acte; le-am adunat mai ales fiindc mi-a deschis ochii Codre i m-a rugat el. Zicea c i le-a cerut messire Benedetto veneianul, prietenul nostru aflat la Buda. Le-am strns aadar, ncet, ntr-un ir de ani, ct i cnd am putut, fr s spun nimnui nimic. M simeam oarecum vinovat fa de Vlad, fiindc m lepdasem de el n acea var cumplit, i voiam s-i apr cinstea, n ochii streintii i-n faa celor ce vor veni... Aa zicea i Codre c-i bine... Mrturiile acelea i le-am dat anu trecut, el le-a nmnat

la rndu-i veneianului. Am pstrat ns i eu nite copii. Poate c-o s-mi foloseasc mai trziu... M bate gndul s ncherbez o cronic, aa cum aflu c au facut curtenii unor mari seniori din Apus... O s ncerc, de-oi mai apuca s triesc. Barem s nu mor nainte de-a spune tot ce tiu despre Fiul Dracului, Domnul meu i viteazul cu o trite prea amar pentru acea drzenie brbat dintr-nsul!... N-am ntocmit pn azi dect scrisori i acte de cancelarie... Acum... o s-ncerc snsemn n acea cronic totul despre Vlad... Cum de nu mi-a trecut prin minte una ca asta pn azi? Dac mi-ar fi cerut cineva... Dar Vlad nu mi-a cerut-o niciodat; nici el, nici altul... Torgud zicea c am un scris frumos i tiina clar a tocmirii frazei... Pe cnd eram rob i arhlz, am tot vorbit cu beiul despre munca unui cronicar... El zicea c trebuie s treci n caiet tot adevrul, nu cum fac istoricii Curii, doar o parte a adevrului, cel ce se potrivete cu fala prinului tu... S scrii stpnit de duhul care-i insufl dorina de a spune adevrul tot... A vrea s apuc s triesc pentru asta... dei s-ar putea s fiu foarte aproape de moarte... parc tot aa zicea i Torgud, n vara cnd... Adevrul e greu de spus, rnete pe muli... E totui singurul lucru demn de un crturar... de orice crturar, fie turc, romn, ungur sau talian... mi vine a zmbi cu tristee... Poate c m-a i vzut zmbind cineva din barca asta... Messire Benedetto... Sa uitat lung... i unul din clugri s-a uitat... Veneianul a surs i el ori mi s-a prut? Codre pare ns un stei mohort, privete malul Snagovului, trestiile ngheate, necate-n ninsori... Ninsori... Albe ninsori ce-acopcr totul, sub obrocul lor moale i mut...

16
Dracula... viteaz ntru toate, duman Turcilor i foarte rzboinic, prin voina i hotrrea mea, a fost ales Voievod de locuitorii rii Transalpine cu obinuita solemnitate... Dintr-o scrisoare a Regelui MATEI CORVIN ctre Pap, trimis la 8 dec. 147620

Benedetto: ortretul pe care i l-am fcut lui Vlad, n anul cnd m aflam la Curtea Regelui Mattia, mi-a dat mult btaie de cap. nti, fiindc Dracullus n-a admis s-mi stea de model ore n ir, ci numai s-l privesc i s-l schiez n timp ce mnca, vna sau povestea cu vasalii si. Am ncercat cu greu s gsesc o unitate n acel contrast de fiziognomii repede-schimbtoare i subtile, ce oglindeau, fugar dei viu, cnd mnia stpnit, cnd o dezamgire ostenind n resemnare, cnd un sarcasm aproape maladiv, iute nvins de o voin dispreuitoare i seren. Uneori principele valah rmnea intind n gol, cu ochii si enormi i holbai, i-atunci figura lui lua deodat (poate din pricina arcadelor boltite sus i a sprncenelor desenate fin i prelung) aerul fanatic i trist al picturilor bizantine, supte i despuiate de omenesc. Dar, n clipa cealalt, rsul i glasul lui de bronz batjocoritor i puneau n vibrare muchii rsucii i energici ai obrazului, dezvelind - sub mustaa ncreit cu drotul - nite dini albi de lup i-un bot de

faun ce rnjete, i atunci prea c din ntreg chipul su aspru, prin toi porii aceia pmntii; nea o poft de via i o putere neobinuit, devastatoare; descumpnindu-mi canoanele n care voiam s-l trec dea surda. Mohoreala sulfuros-verzuie a privirii, brbia de piatr; tenul msliniu i umed, pomeii ascuii, fruntea trdau pe saturnin; vivacitatea gesturilor, vinele umflate i zvcninde ale gtului su ca de taur, buza de jos mare, puternicele mini agile, globul ochilor nroit brusc de furie - vorbeau de clocotul dominator al sangvinului. Nu eram nc hotrt n ce manier s-l zugrvesc, dac s ascult vechile sfaturi ale bunului meu meter, Domenico (cel suav - chinuit de echilibrul culorilor i-al compoziiei) sau s urmez modele mai noi, flamande, apusene, c-o mai mare libertate de compoziie i c-o invenie mai fluid a tonurilor, a culorilor. oviam mereu, nemulumit de presimirea stupid, stnjenitoare, c nu voi izbuti deplin n ceea ce doresc, nciudat iari pe mine nsumi i pe-acest exil voit, n care mi-am pierdut o bun parte din ndemnarea i ncrederea n pictura mea. O, nu, de ce s m mint singur! tiu limpede azi ct am pierdut din ndemnarea mea de portretist, neputnd s lucrez n atelierul meu i alergnd dup bani, protecii i aventuri pe la Curile dogilor, papilor, bancherilor notri italici sau pe la principii strini. i totui, de vreme ce zeia Fortuna mi hrzise s vin naintea acelui faimos Dracullus, de care se preocupase atta nsui marele pap umanist Aeneas Silvius vrnd s tie adevrul despre el, trebuia s profit de mprejurare i s-l nfrunt pe seniorul valah cu toat luciditatea i arta mea. Simeam totui clar c urenia principelui (mai bine

zis nepotrivirea chipului su la canoanele Frumosului pe care-l iubisem i-l acceptasem cnd eram alumn n Casa gioiosa, la nvaii mei umaniti) cerea mai puin zugrvirea pe lemn sau pnz, ct mai ales o nendurat i viguroas sculptur n bronz sau n marmur. Am regretat atunci n sinea mea c nu sunt sculptor. M-a fi folosit de metal i piatr, materiale perene i telurice, singure demne de gloria unui condottier ca el. Nu i-am spus-o. mi amintesc c i-am mrturisit ns o dat c-mi caut cu grij culorile i unghiurile pentru a-l picta ct mai real. Vlad era ntr-o stare de bun dispoziie neobinuit. Primise invitaia s ia parte la un turnir, unde avea s se discute din nou despre cruciada cretinilor mpotriva lui Mahomed. mpreun cu acei brboi i ciudai preggadi1 ai si, venise de la o vntoare i tocmai se aeza la mas. M pofti i pe mine, apoi rnji, cu o nu tiu ce trista schimonosire: S ii socoteal, pittore, c i se pltete ca s-mi faci un portret festiv de logodnic. De aceea, ndulcete mi cocleala privirii, crlioneaz-mi prul, miglete iscusit la rubinele, aurriile i podoabele costumului pe care l-am ales; f-m, ntr-un cuvnt frumos, ca s plac unei oie i s-i par fr cusur, dei, toi tiu (i ea nsi) c-s nvemntat din natere n pr de lup.
1 Preggadi (n limba italian) nobili. (n.a.)

Am surs i-am spus, cu ndrzneal curtenitoare, urmnd sfatul prietenilor mei valahi sau unguri, buni cunosctori ai faptelor i firii lui: Serrenissime, un principe viteaz i nobil, ca Domnia Ta, care-a uimit attea ri cu faptele sale de arme i l-a nvins i nfricoat pe nsui il grando Turco, e de la natura sa nconjurat de o frumusee i glorie brbat, ce poate vrji i atrage chiar i-o oi nfricoat de lup. Vlad m privise strnit i rsese; apoi se-ntorsese ctre unul din slujitorii si apropiai: Prclab Cristiane, ai povestit cinstitului nostru meter din Italia, aa cum i-am poruncit alaltieri, ce-a pit n ara mea acel preot i sol srac cu duhul, ce nu tia cum trebuie s vorbeasc unui Voievod ca mine? Spune-i ct de jalnic se vicrea n eap apoi, prinelul, blestemndu-i amar stpnii ce l-au trimis, blestemnd-o pe mum-sa, pe mine, i chiar pe Bunul nostru Tat Ceresc? Valahul a dat din cap tcut i-a turnat mai departe vin n cupa stpnului su (acel pocal, dltuit splendid de-un meter din Braov, mi l-a umplut cu dinari chiar Dracullus i mi l-a dat, cnd i-am sfrit portretul). Nu i-e team de mine, pittore? mrise mai departe cu veselie principele valah. Dac n-o s-mi plac portretul tu? N-ai auzit la Buda, la Roma sau pe-aiurea zicndu-se c-a fi un fel de diavol? Sunt informat c unul din scriblaii sailor, un poet de la Curtea mpratului Frederic III, a i compus o epopee unde m-a numit Fiara cu chip de om i nume de Drac. Frumoas titulatur pentru un viitor logodnic fr alt zestre dect curajul i sperana... Hai, tu ce zici, veneianule? Auzisem i eu despre poemul n limba german al unui oarecare Mihael Behaim, care mai nainte fusese n

slujba unor nobili, dumani ai familiei de Huniade. Se zicea c, pentru a-i atrage bunvoina Regelui Mattia, lucra cu srg acum la aceast Povestire n versuri care-i delectase pe nemi, pe Regele Mattia, ba chiar l interesa i pe cardinalul Gobellini, secretarul apostolic. M-am fcut ns c nu tiu nimic i am rostit ct mai curtenitor: Serrenissime, credei-m, neamul acela e un istoriograf nemernic, nscocete prostii i nu cunoate adevrul. i, la urma urmei, eu cred c numai Tatl Ceresc are temei s tie ce zace cu-adevrat sub chipurile noastre de oameni. Da? Crezi c numai El are acest drept, pittore? Atunci tu de ce te-ai fcut artist? rnjise din nou Vlad, i-o anume veselie amenintoare scpr n ochii lui de sulf. Eu socoteam c voi, artitii, precum v place s filosofai ades, ai motenit un fel de har de la Dumnezeu or de la Dracu, care v face s ghicii, ca orbii, ce fel de oameni v stau n fa. Dac nu-i ghicii, atunci cum de v luai neghiobul drept de a-i crea nc o dat, oglindind strmb i mrunt, ceea ce a fost poate, fcut de El, mre i glorios? Messer Cristian adug repede i obtuz: Magnaii btrni de la Curtea Craiului Mattia au un cuvnt potrivit, Mria Ta, pentru artitii tia nfumurai i rsfai. Le zic mascalzzoni, adic pezevenghi, ori mai pe romnete - s-ar tlmci c-s buni de treang i de eap, fiindc prea i-au luat-o-n cap c-s mai nvai i mai filosofi dect cei ce le pltesc tablourile i statuile. Dracullus rse: Taci, prclabe, prostiile tale le-aud mereu, la fiece osp; acu doresc s stau de vorb cu meterul sta din

Italia. Bnuiesc c are ceva duh, doar nu degeaba s-au ostenit preacinstiii consiliari ai Veneiei trimindu-l la Buda, i Craiul Mattia la noi. Senioria Voastr s m ierte, am rspuns deodat, foarte grijuliu din pricina aluziei strecurat n rs. Nu neleg prea bine frumoasa voastr limb valah. Dorii a ti ceva de la mine? Nu sunt dect un modest zugrav de tablouri, cu oarecare nvtur umanist, desigur... V rog s avei bunvoina a m ntreba mai clar. La care Vlad mi se adres de data asta, n genovez, limb pe care o nvase n copilrie, de la un nobil valah ce slujise n Kaffa1. Foarte bine, pittore. Vorbete-mi de meseria ta. Nu o prea pricep. Nici n-am vreme pentru asta; am fost i sunt un crmuitor de oti i de oameni, nu un Mecena iubitor de odoare, de anticrii, de palate, carnavaluri, danuri moresche, muzici, statui i pnze, cum aud c-ar fi azi foarte muli condottieri i chiar prelai de-ai votri. O Curte princiar, plin de artiti, nu face dect s dea strlucire, n timp de pace, unui conductor strlucit el nsui n rzboaie. De aceea, muli dintre seniorii notri i adun comori de art n palatele sau oraele lor. Chiar i mai marii burgurilor preuiesc munca noastr, a artitilor, am murmurat prudent. tiu! pufni mnios Dracullus. Seniorii i bogtaii votri risipesc o groaz de dinari cu voi, fiindc au strns aur mult, din jafurile i negustoriile fcute dibaci i nuntru i n afara cetii lor, naiba s-i ia! Dar pentru o armie aleas, puternic i numeroas, cu care s inem aci, la porile Rsritului i la Dunrea noastr nsngerat, pe barbarii turci ce gndesc s intre n
1 Kaffa Cetate la Marea Neagr ce a fost a genovezilor pn n 1475, cnd a cucerit-o Mahomed II. (n.a.)

Italia, n Ungaria, n Francia ori n alte ceti cretine, pentru o asemenea armie, seniorii i negutorii votri nau dect bani nnodai cu apte noduri. Vinele i se umflaser la gt, i pe tmple doi erpi albatri i desenau mnia zvcnit brusc - semn al unei ciude vechi ce-i otrvea pesemne demult sngele. Am tcut, el a urmat, mai domolit i totui sarcastic: Poi s le spui chiar i cinstiilor senatori din Consiliul Veneiei tale prerea mea sincer. (Din nou fcea o aluzie la legturile mele cu Consiliul Cetii Sfntului Marcu. tiuse oare ceva despre mine, despre prietenii mei? l informase oaee Harefta?). Da, messere, vorbise mai departe principele, cercetndu-m cu aceeai suspiciune batjocoritoare. Da, da! Noi, valahii, n-am prea avut pn acum timp i bani pentru operele voastre. Cnd nu vom mai fi hruii la hotare, cnd n ar va fi linite, cnd nimeni nu ne va mai prda aurul, atunci vom cldi, vom ridica burguri, palate, catedrale... Se ncrunt, murmurnd ca pentru sine: De voi lua iari domnia, tiu bine, de rndul sta, ce am de fcut... Totdeauna ai tiut, Mria Ta, intervenise mgulitor un alt curtean de-al su, un otean brbos, n straie somptuos orientale, c-o tietur de sabie peste ochiul stng. Taci, armaule, mri seniorul su, cu fn. Taci, nu-mi pomeni de trecut. Dac-a fi chibzuit mai bine cumpenile, dac-a fi eslat mai cu grij coama gloriei mele din afar, dac-a fi avut atunci mintea mea deacum... Mintea Romnului a de pe urm! DoamneSfinte, multe-a fi rostuit eu ntr-altfel! Las c bine le-ai fcut hiclenilor, hoilor i tuturor

dumanilor, rsese gros Cristian prclabul. Adu-i aminte c, pe vremea Domniei tale, n Valahia, drumeul bea de la fntn cu o can de aur i o lsa pe ghizduri ndrpt fr s-o fure, negutorul i poprea netemtor carul cu marf n mijlocul pieii Trgovitei i-l afla a doua zi neatins; ceretorii, furii i tlharii nu se mai gseau nici de smn, iar vrjmaii tremurau i se scpau pe ei, nendrznind s lucre i s murmure. i totui, tun nobilul valah, viclenii i trdtorii au uneltit mai departe, la umbra epelor mele. Cu spaima n suflet, i tot m-au vndut... Pesemne nu ajunge s fii tare doar nluntru... Cnd voi lua iari puterea, voi ti. Vrei s zici, Mria Ta, hohoti din nou armaul su, c-o s fim blnzi ca mieii i c n-o s mai...? Hai, deloc? Nici pe civa? Ba da, boier Stoiko, ba da, rse i principele su. O s-i nepm, dar mai cu msur... Doar pe civa... i, cui n-o ti s-i ie limba, o s i-o tiem... Iar pe cei ce se vor sluji de limb, spre gloria mea i-a rii, i voi procopsi i eu ca i Mattia... Cum am fcut cu voinicii mei ce se slujesc de spad. Vom trimite i noi, unde trebuie i unde se cuvine, mai muli ambelani i oratori, i soli i limbui de ncredere, vom tocmi pacea i cu prietenii i cu dumanii, i afar i nuntru! Iar nvlitorilor le vom da ce le-am mai dat: ghioage, i unan dos! Aa, Mria Ta! mrir nveselii cei doi nobili valahi aflai cu Dracullus la mas. Aa s-i ajute Dumnezeu! Amin! rsese principele, dnd peste cap cupa cu butur, apoi i terse mustaa neagr cu latul minii i pru c-i amintete brusc de mine, fiindc se-ntoarse i m scormoni cu privirile lui galbene i tioase:

Raporteaz asta italienilor ti, messere... Mai spune-le c, dup ce-i voi pune pe dumani cu botul pe labe mi voi face i eu o Curte regal, ca a lui Mattia sau ca a dogelui Veneiei. Atunci mi voi aduce i Doamn desigur o Doamn cu bune purtri i rude princiare - o madonna mai curnd cucernic dect bellissima, care s suspine cnd voi njura urt, din greeal, naintea ei. mi trebuie o oi sus-pus i cultivat, care s ciripeasc duios, n mai multe limbi i chiar n aleman, despre cavalerii Sfntului Graal, despre Cezari i palatini, fiindc, fr toate mirozeniile astea, n-o s pot nfuleca oia cea fraged i durdulie, dup care mi las gura ap... Credincioii principelui hohotir din nou, fr nici-o sfial sau team de stpnul lor, iar el mi fcu semn s m apropii i s m nfrupt la rndu-m din merindele aezate pe mas. ...Pe urm au vorbit mult despre felul cum lupt diferii seniori i diferii barbari, despre amorurile secrete sau tiute ale cardinalilor Curiei Papale i despre vnzarea de slujbe i iertciuni, au sporovit cu aceeai dezinvoltur burlesc, ntocmai ca la un banchet de-al umanistului Poggio Bracciolini sau de-al principelui Sforza. Ca s m potrivesc i eu coloritului acelei mese, i-am recitat principelui valah dou istorioare de-ale lui Boccacio i o burl nevinovat despre cei mai iscusii artiti de pe ast lume, care (dup cum m-a nvat pe mine unchiu-meu, veselul i iubeul pittore Domenico) ar fi femeile din Florena. Aceste sus-zise artiste - i-am zis - i schimb, la iueal, negrul n alb i albul n negru; dintr-o fat negricioas ca o maur i fac, cu grsime de guter i

alte dresuri din albu i melc, o donzella alb ca lebda, i dintr-o vduvioar glbejit de tnjal i uscat de dor, o frumusee pictat cu roze n obraz i mplinit cu bumbac pe unde mai trebuie, adic pe la sni i olduri, de mai-mai s crezi, privind-o, c-a sculptat-o nsui Praxiteles. Ei bine, a rs la sfrit i puin cam ameit seniorul valah, acu spune-mi, pittore, cum o s-mi dregi tu mie nsumi chipul cu meteugul tu vrjitoresc... Chipul pe care-o s mi-l pui pe pnz... nii turcii, care sunt nite ntri plini de credine barbare i ele scorneli pioase, zic despre zugravii italieni c-ar fi de-a dreptul djini, vrjitori. Dup ei, trebuie s fii nchinat lui Lucifer ca s ciopleti sau s pictezi un om. Tu ce gndeti? Ia seama, dac nu ai mcar un solz de djin n tine, nu te las s m nemureti... Serrenissime, (mi-am amintit c am zmbit) ct despre mine, zu c nu-s dect un biet mnuitor de penel i, la nevoie, de spad. N-am nici nvtura unui Aristoteles sau Gallenus spre a mbina pradigme, nici geniul unui Dante ori Giotto, ca s te creez din duh i culori eterne, totui - aa nensemnat i nevolnic pe lng acei titani - tot voi cerca s te fixez pe pnz, zugrvindu-te mereu de-aceeai vrst brbat ca n realitate, i chibzuind cu msur asemnarea cu modelul. Dac-mi va plcea lucrul tu, pittore, te voi chema n Valacchia ndat ce voi lua iari domnia. Vreau s dau strlucire Curii mele, s-i suflu cu aur i lumin temeliile nsngerate, s-o mpodobesc i s-o ridic... De voi avea rgaz... Nu bnuiam pe-atunci c-o s-i aminteasc de mine, cnd se pregtea s ia a treia oar domnia. M-a chemat

ast primvar, cnd se pregtea i lupta cu turcii. Eu eram de mai-nainte hotrt s plec cu orice pre la cretinii din Turcia i arhipelag, ca s aduc de-acolo n Italia nite manuscrise rmase de la filosoful Gemistos Plethon i s le vnd Bibliotecii Sfntului Marcu. n vara aceea, la Curtea din Buda, se vorbea cu bucurie despre cei 93 000 de ducai, aur trimis de Papa Sixtus Regelui Mattia, pentru a purta mai departe rzboiul cu turcii. Oratorii Florenei i Veneiei tiau de o nelegere ntre Regele Ungariei i principele Stefano al Moldovlahiei, atletul Iui Hristos, sprijin de ndejde al Cretintii mpotriva lui Moametto, aa cum fusese i Iancu de Hunedoara. Serrenissimul Mattia atepta cu ardoare nunta cu frumoasa i tnra fiic a regelui Aragonului i Neapolelui, dup cum i glorioasa sa rud, Dracullus, atepta la fel de-nfrigurat s intre n Valacchia i s-l alunge pe Basarab Laiot, cel supus turcilor. n toamn am urmat otile regale, conduse de vicevoievodul Bathory, i peste muni ne-am unit cu ali valahi ai lui Dracullus i cu moldovenii principelui Stepano, care venise i el n ajutorul lui Vlad. Ca prin minune am scpat neatins n cele trei mari btlii, unde-am luptat alturi de valahi i de moldovenii lui tefan. Ca prin minune... Cnd solul trimis de Rege lui Bathory a ajuns la noi, m aflam mpreun cu principele valah i cu ser Harefta ntr-un castru, lng oraul Bucureti. Asta s-a ntmpulat pe la mijlocul lui Novembre. Boierii valahi s-au nchinat atunci lui Vlad. Iam vzut cu ochii mei, rnd pe rnd intrnd n cortul lui Dracullus, pe acei pregadi ce-l slujiser i pe Basarab Laiot. Brboi i mohori, cu ciudate potcapuri i cciuli peste plete, cu armuri puse pe sub tunicile lor

orientale, muiate n aur. Umblau nsoii de numeroi curteni. Pesemne gndeau chiar de-atunci o trdare. n preajma lui Dracullus stteau ns vitejii si credincioi, iar n afara cortului, cei trei sute de oteni lsai de Stefano al Moldovei s-l pzeasc de viclenia celor ce i se nchinau de nevoie. Pe la sfritul lui Novembre anul trecut, Vlad fusese ales i nscunat Domn, printr-o mare adunare srbtoreasc, unanim, a boierilor rii, a mitropolitului i episcopilor. Niciun nobil n-a cutezat s se opun atunci. Au fost de fa muli seniori i baroni din cele trei ri, delegatul lui tefan Bathory, vicevoievodul Transilvaniei i delegai ai Regelui ungur, soli i informatori strini. De fa era nsui marele principe al Moldovei, viteazul tefan, cu care Vlad s-a mbriat frete, n uralele otenilor lor i bucuria poporului valah ce-i privea spernd din inim c forele tuturor se vor opune planului turcesc de aservire a rilor cretine de la Dunre. Bucuros, m-am grbit atunci s trimit i eu printr-un srb, o informare Veneiei, i i-am scris i lui Ser Antonio Victuri, bailul Veneiei la Buda, ca s fiu mai sigur. Era n ultima mari a lunii. Marii seniori valahi potrivnici Drculetilor n-au ndrznit s-l loveasc atunci, ori n lupt, pe fa. Abia cinci sptmni mai trziu unul dintre boierii din faciunea fostului Domn Basarab l-a strpuns cu o suli, pe la spate tlhrete. Vlad izgonise nite cete de turci, venii s dea ajutor fostului Domn, ce intrase i el peste Dunre. i tiaser bine valahii pe turci i-i urmreau tocmai spre nite mlatini ninse, n apropierea Bucuretiului, zburnd pe caii lor mauri, rcnind de furie. Dracullus

rmsese pe-un deluor, ca s priveasc lupta. Dup ce fugrisem cu folos nite spahii, eu, ser Codre, tnrul capitaneus al otii, i btrnul meu amic, Stepano Turco tocmai ne ntorceam n fruntea unor clrei domneti i-a unei cete de rani valahi - acetia din urm cu ghioage i coase n mini, nclecai pe deelate pe nite clui proi i iui. Strbteam tocmai n trap nduit, obosii, o pdurice rar de trunchiuri desfrunzite i negre, subiratice i nalte ca nite coloane gotice, cnd, noi, cei din primul ir, am vzut (prin acel vzduh siv i ngheat ce ncepuse arar s-i cearn fulgii piezii i mici) toat scena trdrii, de departe. Ucigaul l-a strpuns pe la spate, pe neateptate pe Dracullus; Voievodul i-a ntors brusc, c-o smucitur de h, calul, a mai avut putere s roteasc sabia (poate a i rcnit un blestem - cine tie?), apoi s-a frnt din a, deodat, mbrind gtul negrului su armsar i-a lunecat n jos. Cabrat, animalul l-a trt, un timp; civa curteni uneltitori, vndui lui Laiot, au nfipt alte sulie n principele rpus i n cal, iar ali curteni i-au cioprit cu sabia. Pe urm, fiindc noi am urlat i neam avntat spre deal, n goana goanelor, boierii i curtenii aceia n-au mai avut ncotro i-au inut lupta. Ne-am ncletat, oricum, n zadar... Mult mai trziu, cnd oamenii trdtorilor se risipiser sau pltiser cu viaa, l-am cutat pe Domn printre cei czui i frmntai n copitele cailo... Se lsase noaptea. n vale, pdurea rar i dreapt nchipuia o vast hipostilla cu un plafon strveziu i totui greu de ninsori, n timp ce, la picioarele noastre, cmpia i schimbase omtul ntr-un fel de ceruz groas, moale, ptat cu cinabrul sngelui omenesc.

(Ah! Sunt i acum adnc ntristat i m-ntreb din nou la ce slujete oare un destin cldit cu-atta trud i lupt, dac moartea vine la netimp, nainte de a-i mplini gloria? M simt nspimntat i mult ostenit, gndindu-m i la drumul pe care trebuie s-l fac dincolo de Dunre, n pofida iernii, ctre Grecia...) i atunci, n noaptea ce-a urmat uciderii mieleti a lui Vlad Dracullus, eram trist, foarte trist. M smulsese din meditaie Codre, optindu-mi: S ne grbim, pittore; turcii i oamenii lui Basarab Laiot vor prinde curaj i ne vor atepta n zori, pe-aproape, ntr-o nou btlie. S ne strecurm ct mai bine spre castru, nvelindu-ne ct putem n ntuneric, risipindu-ne unde-om vedea cu ochii. Fr leul Voievodului nostru nu prsesc acest cmp, mormise prietenul meu Harefta. Gndete-te, nepoate Codre, trebuie s mplinim fa de el ultimele noastre ndatoriri. Cele sufleteti, cci de altele Vlad nu mai are trebuin. El nu, dar ara da, a uierat aspru Codre. De aceea nu in s mor aci, pe cmp, ca-ntr-o capcan alb. Voi fugi, voi trece la oastea Voievodului tefan al Moldovei... Ai vzut, aci ne-am strduit ct s-a putut. Nu-i vina noastr c nu-i gsim trupul. Am gsit o bucat mare din chivr lui... i aua, i calul mort... Dac n-ar fi atta zpad... a naibii zpad... Bine c totui ai gsit ceva... M-ntreb, jupan Stepane. Oare n-o fi avut soart s scape? Prostii, frate Codre, prostii - mormise btrnul lupttor. Ai vzut cu ochii ci l nconjuraser. i cum lau trt... Desigur, prostii... zisese i cellalt otean.

Ce-o s spunem ns poporului, curtenilor, popilor? S-l lsm pe Vlad fr slujbe? S scorneasc mai trziu dumanii c-a fost cu-adevrat necretin, pgn? Codre rnji spre noi: Ai dreptate... O s-l ngropm, bunii i cinstiii mei prieteni, cretinete, n ctitoria moului su, Mircea, cu slujbe, cu tot ce se cuvine... Ce nsemntate are leul? Poporul trebuie s afle c Voievodul Vlad s-a svrit din via, iar sicriul su i-a fost cobort n rna strmoeasc, n ara noastr, pe care a slujit-o cu vrednicie. E bine asta, i-i tot ce mai putem face. I-am ascultat cuvintele i-am strns, iute ntr-o tolb, apoi ntr-o racl, cele cteva rmie ale principelui. Ne-am ntors n ascuns la Bucureti i am venit apoi aci la mnstirea de pe insula Snagovului... De s-ar termina bine aceast aventur. De-am ajunge mai repede la caii notri, legai pe mal. De-am ajunge odat... Poate mai trziu, cnd luptele se vor liniti, m voi ntoarce din nou n Valacchia... i fgduisem lui Dracullus... un nou portret sau chiar o fresc bogat la palatul lui din Bucureti. De-i va urma pe tron un Voievod din faciunea Drculetilor, Harefta, sau alt boier prieten, m va recomanda s lucrez... De nu... Tabloul acela, fcut de mine n Ungaria i care se afl, zice-se, n galeria regal de la Buda, nu mai mi pare c-l oglindete aidoma pe Dracullus, dei m-am cznit mult s-i semene. L-am pictat ca pe un crmuitor trist, iritat de nesaul unei glorii nemplinite, cu buzele strnse sarcastic i ochii deschii larg spre visul su luntric i devorator. ns visul, visul acela al lui, esena acelei nluciri ardente, n-am putut-o surprinde atunci i n-am fcut-o s transpar din nici-o lucire, din niciun relief de

muchi, din nici-o tu. N-am ntrezrit atunci c tocmai visul acela de glorie i rzbunare era altfel la el. Vlad nu era un simplu condottier viteaz, nsetat de glorie i aur, ci un posedat lucid, ce-avea un singur el: s-i rzbune poporul, iubitul su regniculum , s-i apere hotarele, libertatea, mndria... i pentru acel scop al su nu-i psa c devine fiar, diavol, bici al moirei, fulger drept i tios... Ce va deslui Istoria, peste ani i ani, cercetnd portretul pe care i l-am pictat, chipul acela livid i claustrat ori imaginile sngeroase din defimtoarele scrieri ale sailor, toate purtnd pecetea unor adevruri limitate uman i colorate cu pasiunile fiinei noastre temporale? Dar nici Istoria nu poate descifra uneori lmurit caracterul i sensul unui destin, cci ea nsi nu-i dect un lung lan de istorii mai mrunte, de cronici de Curte, contradictorii i ades prtinitoare, de umbre prea vii, de fapte lsate nadins n umbr, de simboluri i cutri. Oricum, numai ea poate rosti - trziu firete, poate peste secole, ntr-un fel de final lucid - ultimul cuvnt. ...i, bineneles, Judectorul nostru din Ceruri... l va judeca pe Vlad, curnd... i pe mine... cndva... ori poate foarte curnd... Madonna mia, ce gnduri funeste!... Desigur, de vin e i vntul sta care geme... i lacul sta ngheat... i amintirile trecutei lupte... Oare i cinstiii mei prieteni de-aci din barc se gndesc la El?

17
Fii omeneti, pn cnd vei fi cu inimi grele, pn cnd vei iubi cele dearte i vei cerca minciunile? GAVRIL PROTUL21

iscolul pare s fi trecut de prima lui dezlnuire. Apele tulburi ale Snagovului se mai zbat totui, din ce n ce mai aproape de rm. nc vreo trei sau patru lopei puternice - i lotca neagr, ce poart n matricea ei primitiv pe credincioii lui epe, ntori din insul, se va opri ndat pe decindea alburie, lunecnd ncet prin undele Istoriei i-ale acelui crug de nghe i tcere. n adncimea stufriului sticlos i des - straniu i nepstor decor de epe rnduite solemn i vduve de cap - se strevd acum cteva umbre omeneti, nchegate neclar n lumina piezi. Un fit sec i prelung trece prin trestiile de lng mal. Dar oamenii din barc au i prins freamtul acela nefiresc, de clepsidr sonor curgtoare, i gndurile lor se adun deodat, unitar i atent i se sincronizeaz cu gesturile de aprare. Pumnii li se-ncleteaz pe mnerele sbiilor, vslele ncremenesc ntr-o nemicare ncordat, privirile caut rapid n jur, oaptele din gnd se despart distinct de nlucile amintirii, stpne pn atunci, i devin glasuri reale. Frate Codre, m auzi? i vezi? Sst... Caii ne sunt acilea, dup primul cot, poprii de rglia slciei i cu traista-n bot... i vd. Nemernicii...

Dac ajungem ns la cai, suntem scpai. Boierilor, zice cu fric unul dintre clugrii de la vsle, abia suflnd de osteneal. Boierilor, fie-v mil... S ne-ntoarcem la sfnta noastr mnstirc... ranii care-au mas la praznic or s v apere de oamenii Voievodului Laiot. C singuri, pe rmure, ne-or prpdi cu sgeile. S ne-ntoarcem, rogu-v... Taci, netotule, pufnete mnios Harefta. Insula voastr popeasc ar fi negreit capcan i moarte pentru alde noi. Trage mai iute la mal, i-apoi n-ai dect s dai dosul, s te-ntorci pe ap. Codre scuip prin pojghia spart a gheii i zice ntunecat: De unde-or fi tiind otenii ia ai lui Laiot c am vint i noi la-ngropciune? Ce socoi, boier Turcule?... i doar te-am prevenit s nu pui s-i trag clopotul... C era s-l las fr, ca pe-un pgn, mormie ca pentru sine btrnul otean, i-i strnge c-o micare brusc n jurul trupului mthlos mantia mblnit, pus peste armur. Mai bine luam o zeghe fumurie, gndete scrbit. Una de cioban. Oricare. S nu fi fost neagr cum e camelotul sta. Vemnt de moarte, desigur. Ptiu... Dracu s-o ia... A cui moarte vreau s zic? Mcar s mnfoare ntr-nsa, da ia de pe mal mi-o fur, c-s neoameni. Nici la besearec nu ne-au lsat ca... i ne pzete pre noi de moarte npraznic... Eh! Rug pentru muieri i copii... Dar noi? Noi, otenii, ha, moartea asta am vzut-o de-attea ori, nct... O s le-art io... Sunt doar abia civa... Poate sunt mai muli, n -a crede... Ei i? Pentru un ghiuj btrn ca mine, nici-o pagub dac... Da nti s-mi vnz pielea scump... Lua-i-ar dracu, Doamne iart-m, c am jurat s nu mai zic numele necuratului, i tot... Smn de pctos s, orict m-a

struni s... Harefta privete ncordat spre Ieronim care senchin ntruna, n vreme ce tovarul su de vsle leag cu mare fric lotca de rm. Iepure mnstiresc, nu cumva stareul la al tu ne-a vndut lu Laiot? Nu, c abia n zori i-am repezit popii tafeta, i Domnul Laiot trebuie s fie departe, la castru... Mai are nc de furc i cu moldovenii lui tefan... i... mi vine s crez c turci nu-s i dintre trestii, adic... aa... fiindc nu le vz dolbenele... Sunt doar chici slugoi - i poart cciuli, nu turbane... Eh!... puinei... Om vechea care pe care... i cspim noi acmui... Haidei! strecoar Codre, srind pe rm i trgnd primul sabia. Messer Benedetto, pregtete-te de lupt. Se vede c tia nu doresc s ne sgeteze, ci s ne prind vii. i urm la rndu-i, n gnd: Pe mine, m, neisprviilor? Pe mine, m, s... Crucea i Dumne... cui va fcut! Pe mine, carele-am tiat atia, sute, naiba tie ci, voi cercai s m prindei viu i s m cercetai? Odat i-odat tot o s mor, vezi bine, dar nu poftesc s v fac vou placul, aci.... cinilor, slugoi vndui, vitenclate... fierbe sngele n mine, m, ntrilor ! i ndat o s... ncepem vendetta? rde uurel i cam ngheat veneianul, descopciindu-i mantia grea i lsnd-o s-i lunece pe mal, n zpad. Fr blana ceea nu-i va fi uor pe drum, la ntoarcere, uier strepezit Codre. Ia-i-o, iubite pittore, altmintrelea o s-i nghee mduva n tine prin Codrii Vlsiei. Cu ea ns risc aci s m sufoce moartea mai repede. Nu m-ai vzut, cinstiii i bunii mei amici, luptnd n alte di, numai n armur uoar? i pictorul se bate, demonstrativ, cu palma peste platoa subire, albstruie,

cu ncrustaii negre. Am pe dedesubt o hain de ln, altfel m rcie oelul pe la-ncheieturi... Camelota o fi tare bun, credo, da-i grea... cptuit. Nu-s nvat s lupt cu ea. O s-o iau mai pe urm, de unde-am lsat-o... Surse n sinea lui: Dac scap, desigur... Ar fi i pcat s-o las n zpad... cost scump, iar blnile sunt frumoase... Ca un hirsut sau ca un barbar o s m-mbrac pentru drum, de mine... Ce-ar zice prietenii tia ai mei, valahi, s tie pentru ce anume m duc toc ma n fundul Thraciei, printre turci?... Madonna mia! Prima oar cnd am fost la Constantinopole eram tinerel, nelinitit pentru soarta mea i tare dornic s mplinesc poruncile Senatului, s iscodesc ce principi cretini caut pacea cu turcii... C aurul trimis de Sanctissimul Pius al II-lea pentru oastea de cruciai l subiase Craiul ungurilor, dracu tie de ce, nici n-a fost chip s aflu, era i el un imberb trufa, ori poate l-au pungit trezorierii lui. Cert e c nu i-a dat atunci lui Dracullus niciun chior; am auzit c n iarna acelei btlii de neuitat, valahii erau, sracii, mai mult despuiai - cum am i scris n acea relaie ctre Consiliu i ctre Pap. Cnd s fi fost btlia asta? Da... n 62, cu vreo doi ani nainte de moartea Papei Piccolomini, n care-mi pusesem i eu attea ndejdi s m scoat din ncurctur... Sfinte Marcu, ce tnr eram! Pe-atunci nc mai visam s m-ntorc la Veneia... n Cetatea mea splendid... imens scoic de-ocean, prin fibrele i canalele creia se strecoar solemn duhul apelor verzi i eterne, duh acvatic, domesticit de Sfntul Marcu i preschimbat ntr-un leu de veghe seme i blnd, ce privete printre pleoapele-i de piatr-ntredeschise prelingerea gondolelor aurite, a mulimii fremttoare i pestrie, a ndrgostiilor legnai n fgduieli dearte i dulci, i-a harnicilor notri corbieri i negutori, plecai

n cele patru zri ale lumii... Pe-atunci tot mai visam s intru i eu pe Riva degli Schiavoni, ca falnicii biruitori sau navuiii norocoi, ntr-o corabie ncrcat cu bogii, uimind lumea i mai cu seam pe donna Lucia, ntia mea pasiune... i pe altele, cteva, crora le cntam ca truverii sub ferestre... A fi vrut s mor cnd am fost silit s-o prsesc pe donna Lucia... Ci ani s tot f ie deatunci? Vreo cincisprezece, ori mai muli... Donzelele ei sor fi mritat... M-a uitat, fr-ndoial... i nici eu nu m gndesc dect arar la ea... Acum, ce m-o fi apucat? Tot duhul Veneiei a fost de vin... El m-a mnat departe, i-i sunt robit, i ard de dorina de a m ntoarce mereu, pe puntea unei caravelle... De-a pleca i de-a m ntoarce... Dac m voi ntoarce... l scutur un fior. E frig, are dreptate Codre, i totui, cu mantia pe umeri n-o s pot lupta... Ce-ar fi s las i taca asta care mi-e prins n curele de old? E grea, hrtiile sunt grele... La drept vorbind, ele sunt averea mea, erau averea mea, dac nu murea principele valah... Barbar moarte i groap a mai avut, brr, m cutremur... Actele astea le-am strns i le-am purtat aci cu mine, gndind s m iu de promisiune fa de el... ( Dar e prea trziu... O s le mai pot folosi, fr-ndoial, n Veneia sau la Roma... Crile au pre mai bun, scrisorile nu prea... n sfrit, las taca aci, m stnjenete n micri, e a naibii de grea... De ce-i lapezi torba ceea, pittore? Crezi c-o s mai avem timp a ne ntoarce dup lupt? Hai? optete Codre. Nu sunt muli, doar cinci - rde gtuit Harefta. O s ne-ntoarcem. Trage sabia, pittore, pentru Dumnezeu, nu-i vezi c vin? Oamenii lui Laiot rsar acum dintre trestii. Cinci dorobani de rnd. Apoi nc cinci, i pe urm alii, vreo

douzeci de mercenari, cu sbiile scoase. Rcnesc: Azvrlii armele! Necugetailor ! Aci rmnei! Iiu-hu! Slugoii Dracului, pzii-v! Nu v-mpotrivii, protilor! Suntem oteni domneti! Dai-v prini! Cini domneti suntei! url Codre. Vnztori de ar suntei! Hai, nelegiuiilor, apropiai-v, dai, dai odat, c noi o s stm ca netoii s ne jupuii voi pielea acolo, la Curte! epe a murit, ara ns nu! strig Harefta. Ce vrei s facei, nelegiuiilor?! S dai n fraii votri, oteni cretini ca i voi? Las predica, boierule, gfie Codre, lipindu-se cu spinarea de spinarea btrnului otean. Nu-i strica sufletul n darn. Bizuie-te pe mine i taie-i ct poi. O s murim, prietene, da ncai murim cum am trit, vitejete! Tatl nostru carele eti n ceruri... zice deodat Stepan Turcu n gura mare i nvrte vrtos sabia lui lat, zburnd la iueal braul unui potrivnic, care se ridicase asupr-i. Aoleo, maic... se viet amar cel tiat i cade n zpad, iroind de snge, n vreme ce soii lui i ncleteaz acum sbiile multe, sclipitoare, cu cei trei credincioi ai lui epe, nconjurndu-i, hruindu-i, umplnd vzduhul alb cu rcnetele lor aate i cu scrnetele oelului lovit. Taie-i c i ei au tiat d-ai notri, de-ai lui Basarab Laiot! D-le la mir! Ho l Al dracului btrn, m-a atins! Na, satur-te, boait! Hmm... Doamnee... geme Harefta, lovit n east, i

cade murmurnd: i ne iart nou... greelele... pre... cum... Aude mai departe sunetul sbiilor izbite, i parc i glasuri mniate, totui neclare, nfundate, deprtate, ca printr-un vrtej gros de zpad. Clugraii au nlemnit n barc i se nchin, holbndu-se totui cu o ciudat curiozitate la cei ce se bat, la civa pai deprtare de ei, pe mal. A czut i talianu, bietul om, murmur Ieronim i pipie cu ochii locul unde pictorul i lsase mantia i taca. Dobitocilor, vitelor, rsun strigtele lui Codre, deasupra izbiturilor lui seci, de aprare. Vite -nzuate, mieilor, vnztorilor de ar... Ar fi trebuit s mor, m, boilor, altfel, m, n lupt cu pgnii i mari, m, nu cu voi! Pentru libertate... Mai taci odat i du-te la Dracu, pe urma stpnutu! rcnete un glas ru, foarte aproape de el, i Codre simte cum un ti greu i rece l izbete n grumaz. Czut cu faa-n zpad, mnios, scuip un val cald, srat, apoi horcie anevoie, ncpnat. Cu turcii... pentru liberta... pentru liber... Din nou ceva l strpunge n spate. Se rsucete, bjbie puin prin zpad, simind c nu se mai poate ridica; simte alte patru sbii strbtndu-i prin cmaa subire de zale i rsucindu-i-se n trup. ..Moartea e rece i arde totui ca focul, gndete Codre mirat. i n timp ce ochii lui nceoai mai prind a zri cum pe zpad, chiar lng obrazul su a nflorit un bujor (..eu, eu sunt i zpada, i sngele i spune), gndul su ultim zboar ca un fulg spre femeia lui care-l ateapt ascuns n casa btrneasc din Corbii Argeului, cu cele dou fete mai micoare i cu pntecul greu de pruncul ce

va veni curnd fr ca el s-l vad vreodat... Haidei, poruncete un glas, la sfritul acestei mpresurri neloaiale. Luai-i pe tia doi. i ducem Voievodului Basarab Laiot, s-i vaz. Treizeci de argini vom lua de fiecare. i cu streinul, cu viniianul ce facem? Cel care poruncise, o cpetenie, pesemne, ridic din umeri, i terge sabia n zpad, apoi arat cu brbia spre clugraii care-au ngheat n barc de frig i de fric. Pe talian s-l ia monahii tia i s-l ngroape undeor dori. D-ncoace straiele mortului. Sunt frnceti i-s scumpe. Ar fi pcat s le vnd popii tia i nu noi. Hm, m ntreb, ce naiba o fi cutat veneticul printre oamenii lui Drculea? Da ce-a cutat, a gsit! Dar nici pe picior n-au mai apucat s-l ngroape. Clugrii din barc au plecat n grab, spre mnstire, nchinndu-se i tremurnd, uitndu-se nfricoai cnd pe mal, la oamenii lui Laiot care ncepuser s se certe pentru hainele i armele morilor, cnd n sus, spre vzduhul mohort ce se pregtea pentru o nou viscolire. i-a nins apoi mereu, iarn de iarn, un fulg, mii, stoluri de mii, ntuneric alb i imens de nluciri aparent imateriale cznd i amestecndu-se nc din plutirea lor rnduit i iute-pieritoare cu nsi vieile i gndurile oamenilor de pe acest pmnt iubit i frumos, lacom de rod i linite, de-nelepciune i-nnoire, de druiri i perenitate...

NOTE
1 Scrisoarea a fost trimis de Vlad epe la 11 Febr. 1462 din cetatea Giurgiu ctre regele Matei Corvin, printr-un curier secret i sol care era - n cazul de fa nsui grmticul domnesc - Radu Farma, alctuitorul textului latin. Dup obiceiul vremii, scrisoarea a fost dictat de domn secretarului su care a scris-o n limba latin, ns cu ntorsturi de fraz i forme sintactice proprii limbii romne. O copie a acestei scrisori latine a fost descoperit de Nicolae Iorga ntre documentele istoricului Hartmann Schedel, n Biblioteca de Stat din Mnchen. Textul pe care l-am folosit ca motto pentru ntreg romanul meu e reprodus dup G. Mihil i Dan Zamfirescu Literatura romn veche, Ed. Tineretului, 1969, vol. I, pg. 43-44. Aceast scrisoare rmas de la epe (printre alte acte i scrisori n latin i slavon) poate fi considerat o veritabil i dramatic fil de cronic a rii Romneti incluznd n ea motivrile politice i diplomatice ale viteazului domn n anul 1462, anul marii nfruntri dintre romni i Mahomed, cuceritorul Bizanului, i de asemeni un document biografic (prin cele cteva date precise despre aciunile i planurile lui Vlad epe) i chiar un fel de portret moral al voievodului a crui via nu se cunoate cu exactitate, din lips de surse sigure. De aceea mi ngdui n continuare la aceast not, s reproduc ntreg coninutul scrisorii ctre Matei Corvin, folosind textul de care vorbeam mai sus.

Copie a scrisorii ctre preanlatul domn, regele Ungariei, de la Vlad, voievodul rii Transalpine, din prile turceti. Preanlate Principe i Doamne, milostiv nou! n alte scrisori am scris Mriei Tale cum turcii, dumanii cei mai cruni ai crucii lui Hristos, au trimis la noi solii lor cei mari, ca s nu mai inem pacea i legtura fcut i ntocmit ntre Mria Ta i noi i s nu mai serbm nunta, ci s ne alipim numai de dnii i s mergem la Poarta mpratului nsui al turcilor, adic la curtea lui; iar dac nu ne vom lsa de pacea i de legtura i de nunta Mriei Tale, atunci nici turcii nu vor voi s in pace cu noi. Au mai trimis i pe un sfetnic de frunte al mpratului turcesc, anume Hamza beg de Nicopol, ca s hotrasc grania la Dunre, pentru ca, dac acel Hamza bey ar fi putut s ne aduc n vreun chip, cu iretenii ori pe credin, ori cu alt nelciune, la Poart, bine, iar de unde nu, s caute a ne prinde i a ne duce prins. Dar, cu ndurarea lui Dumnezeu, pe cnd mergeam spre hotarul acela, am aflat depre iretenia i vicleugul lor i noi am fost aceia care am pus mna pe acel Hamza beg, n inutul i n ara lor, lng o cetate numit Giurgiu. Deschiznd turcii cetatea, la strigtele oamenilor notri, cu gndul ca s intre ai lor, ai notri - amestecndu-se cu ei - au intrat i au dobndit cetatea, pe care am i ars-o ndat... ...Mria Ta s tii c, de ast dat, acestea le-am svrit n paguba lor, a celor care ne tot ndemnau cu struinele lor s lsm pe cretini i s ne alipim lor. Deci s tii, Mria Ta, c am clcat pacea cu ei nu pentru vreun folos al nostru, ci pentru cinstea Mriei Tale i a sfintei coroane a Mriei Tale i pentru pstrarea

cretintii ntregi i pentru ntrirea legii catolice. Vznd ei ceea ce am fcut, au prsit glcevile i certurile pe care le aveau pn acum n toate alte pri, att dinspre ara i coroana cea sfnt a Mriei Tale, ct i din toate celelalte pri, i i-au aruncat toat turbarea asupr-ne. Cum se va deschide vremea, adic primvara, au de gnd s vie dumnete, cu toat puterea lor. ns vaduri n-au, cci vadurile lor de la Dunre, n afar de Vidin, am pus s le ard, s le nimiceasc i s le fac pustii. Deoarece pe la Vadul Vidinului prea puin pot s ne aduc vreun ru, ei ar vrea s-i aduc vasele de la Constantinopol i Galipole, pe Mare, la Dunre. Deci, Mria Ta, milostive Doamne, dac voia Mriei Tale este s ai lupt cu ei, atunci strnge-i toat ara i tot poporul de oaste, att clreii, ct i pedestraii, adu -i n aceast ar de peste muni a noastr i binevoiete s te bai aici cu ei. Iar dac nu vrei s vii Mria Ta nsui, atunci fii bun i trimite-i oastea ntreag n Prile transilvane ale Mriei Tale, nc de la srbtoarea Sfntului Grigorie. Dac ns Mria Ta nu dai toat oastea, atunci d numai ct i-e voia, mcar Transilvania i prile secuieti. Iar dac Mria Ta voieti s dai vreun ajutor, atunci Mria Ta s fii bun a nu ne zbovi,. s ne spui cu adevrat gndul Mriei Tale. Pe omul nostru, care aduce scrisoarea, de data aceasta s nu-l ntrzii, m rog, Mria Ta ci s mi-l trimii napoi, ndat i iute. Pentru c n nici un chip nu vrem s lsm n drum ce am nceput, ci s ducem lucrul la capt. Cci, dac Dumnezeu cel atotputernic va asculta rugciunile i dorinele cretinilor i-i va apleca auzul cu bunvoin spre rugciunile umiliilor si i ne va da astfel de biruin mpotriva pagnilor, dumani ai crucii lui Hristos, va fi cea mai mare cinste i folos i ajutor sufletesc pentru

Mria Ta i sfnta coroan a Mriei Tale i pentru toat cretintatea cea adevrat; deoarece nu vrem s fugim naintea slbticiei lor, ci s avem, n orice chip, lupt cu ei. Iar dac vom ajunge, fereasc Dumnezeu, la un sfrit ru i va pieri aceast rioar a noastr, nici Mria Ta nu vei avea folos i nlesnire de aa ceva, pentru c va fi spre paguba cretintii ntregi. De al tminteri, s crezi ce va spune Mriei Tale acest om al nostru Radul Farma (Gramaticul), ca i cum am gri noi de fa cu Mria Ta. Din cetatea Giurgiu, n ziua a cincea (joi), de srbtoarea, fericitei fecioare Scolastica, anul 1462. 2 Aeneas Sylvius Piccolomini (1405-1464), erudit i umanist italian, ajuns pap sub numele de Pius II (pontificatul su ntre 1458-1464) a scris numeroase lucrri literare, istorice, memorialistice, discursuri etc. Dintre acestea fac parte: o Cosmografie (n latin, cu subtitlul Historia rerum ubique gestarum locorumque descriptio, rmas n mss. pn n 1489 cnd a fost tiprit n ediie princeps la Memmingen; o vast lucrare memorialistic intitulat: Comentarii rerum memorabilium quae temporibus suis contigerunt adic Comentarii despre faptele demne de amintire petrecute n vremea sa. n ambele lucrri foarte nsemnate pentru istoria Europei n secolul al XV-lea exist numeroase i precise informaii i mrturii despre romni, ara Romrteasc i Transilvania, despre limba romn, despre politica i rzboaiele romnilor cu turcii, despre domnii romni contemporani cu Pius al II-lea etc. Am folosit multe dintre aceste date din opera marelui pontif (ct i despre el, prin intermediul unor cunoscui istorici i cercettori romni ai epocii, ca N. Iorga, I.

Minea, erban Papacostea, Nicolae Stoicescu, G. Lzrescu, Matei Cazacu .a.) n cap. 7 al romanului meu. 3 Walerand de Wawrin (nscut pe la nceputul sec. XV - mort dup 1469), cavaler burgund, ambelan al ducelui Filip cel Bun, a fost comandant al flotei burgunde trimise n Cruciada din 1444-1445 mpotriva turcilor, n sprijinul lui Ioan Paleologul, mpratul Bizanului. A scris o interesant relaie a cltoriei sale n Balcani i pe Dunre, care a fost ncorporat de unchiul su, cronicarul Jehan de Wawrin, n Anchiennes Cronicques dEngleterre. Cuprinde foarte numeroase date pentru istoria romnilor, a bizantinilor, ungurilor i - n genere - a popoarelor din Balcani, n vremea Cruciadei din 1444-45 la care Walerand a participat direct. 4 Vlad Vintil, voievod al rii Romneti, cunoscut i sub numele de Vlad Vintil de la Slatina, a domnit ntre 1532-1535. 5 Cicero Marcus Tullius Cicero (106-43 .e.n.), om politic, scriitor, i orator latin, consul (63), partizanul lui Cezar i apoi al lui Octavian moare asasinat din ordinul lui Antonius. Dintre discursurile sale politice cele mai cunoscute sunt Catilinarele i Filipicele. A scris tratate de retoric i de stil, studii filosofice, scrieri etice, maxime etc. 6 Alexandru Aldea, fiul nelegitim al lui Mircea cel Btrn; a domnit ntre 1431-1436. 7 Letopiseul Cantacuzinesc, cronic anonim a rii

Romneti, atribuit de unii istorici logoftului Stoica Ludescu. E scris de pe poziii favorabile gruprii boiereti a Cantacuzinilor. Relateaz evenimentele pn la 1690. 8 Niccolo de Modrussa (Nicolaus Modrusienses), episcop n Dalmaia, diplomat i istoric italian. A fost legat papal la Buda ntre 1462 i 63 ; a scris, ceva mai trziu dup misiunea sa diplomatic din Ungaria, o Istorie a Rzboaielor goilor (germanilor) n care exist preioase date despre luptele cretinilor cu turcii. 9 Mehmed Neri, cronicar turc (nscut n sec. XV, mort la nceputul sec XVI, cca 1520), care a trit n vremea domniei sultanilor Murad al II-lea (1421-1451) Mehmed al II-lea: (1451-1481), Baiazid al II-lea (14811512) i Selim I. Cronica lui despre Istoria dinastiei otomane a stat n atenia orientalitilor i turcologilor i reprezint unul dintre izvoarele cele mai nsemnate pentru sec. XV i nceputul sec. XVI. 10 Pretendentul Dan (Dan al III-lea sau Dan ce] Tnr) era fiul lui Vladislav al III-lea. A intrat n 1456 n ara Romneasc cu oaste i a fost prins i ucis de epe, care - dup legend - l-ar fi pus pe Dan s-i sape singur groapa i apoi l-ar fi decapitat. 11 Filippo Buonaccorsi Callimachus (1437-1496), istoric de origin italian, a trit la Curtea Polon, fiind preceptorul fiilor regelui Cazimir i cronicarul oficial de curte al acestuia. 12 Din Instruciunile senatului veneian ctre trimisul

su - din aprilie 1463. 13 Hodja Saadeddin sau complet SAADEDDIN Mehmed Hodja Efendi, crturar de seam care a trit n sec. XVI, ajuns Hodja, adic sfetnic, apoi eih al islamului, conductor al bisericii mahomedane, a scris cea mai amnunit relatare a istoriei turcilor de la nceputul secolului XIII pn la moartea lui Selim I (1520) - intitulat Coroana Istoriilor. 14 Domenico Balbi a fost ambasadorul Veneiei la Constantmopol n anul 1462; n aceast calitate a informat permanent Republica Sf. Marcu despre rzboiul purtat de Mahomed al II-lea n 1462 la Dunrea de Jos. Raportul lui din 28 iulie 1462 e o sursa sigur despre victoria lui Vlad epe asupra Sultanului. 15 Tursun Bei a trit n vremea sultanilor Mehmed al II-lea (li.11 -1481) i Baiazid al II-lea (1481-1312). A asistat n 1453 la asediul i cucerirea Constantinopolului i apoi la alte expediii ale lui Mehmed al II-lea. n timpul luptei dintre Mahomed al IIlea i Vlad epe, Tursun Bei era secretar de divan, funcie nalt n aparatul administrativ otoman al vremii. A rmas cunoscut n istoriografia otoman prin opera sa principal Istoria sultanului Mehmed-han, printele cuceritor. 16 Constantin Mihailovici (sau Mihail Constantinovici dup unele copii) a trit ntre 1435 i 1501. Era srb din Ostrovia. A czut prizonier la turci n prima tineree i a ajuns ienicer n oastea lui Mahomed al II-lea, participnd direct la luptele din 1462 mpotriva lui Vlad

epe. A czut prizonier din nou, de data asta la unguri (1463), de unde a izbutit apoi s ajung n Polonia. Acolo, ntre 1496-1501, la btrnee deci, i-a dictat amintirile, care au fost cunoscute apoi sub denumirea de Memoriile unui ienicer sau Cronic turc ntre 14971501. 17 Omar Khayyam. Poet, om de tiin i filosof persan care a trit ntre 1040-1123. Celebritatea sa literar se datorete catrenelor sale numite Rubaiate, traduse n multe limbi europene. 18 Michael Bocignoli din Raguza ( - mort dup 1534) a stat n ara Romneasc puin nainte de 1512 i a strns numeroase informaii despre romni i luptele lor cu turcii. Epistola sa scris n 1524 ctre unul dintre secretarii mpratului Carol Quintul e compus dup tipicul scrisorilor informative de propagand mpotriva turcilor, coninnd i o scurt Schiare geografic i istoric a rii Romneti, considerat un pion important n lupta pentru stvilirea turcilor pe Dunre. 19 Laonic Chalcocondil cronicar bizantin (nscut probabil prin 1423, mort probabil la 1470, sau chiar 1490). Lucrarea sa Expuneri istorice (cu subtilul: Creterea puterii turceti, cderea mpriei bizantine) conine descrierea evenimentelor marcante, dinaintea i dup cderea Bizanului, evenimente al cror martor ocular i cronicar a fost autorul nsui. Pentru compunerea cronicii sale, Chalcocondil a strns informaii foarte multe despre popoarele din Balcani i despre cele cu care turcii veniser n contact, printre care i poporul

romn. Rzboiul din 1462 dintre Mahomed II i Vlad epe e nfiat pe larg, autorul exprimndu-i admiraia i uimirea n faa vitejiei romnilor i a rezistenei organizat de epe mpotriva turcilor. 20 Matei Corvin, rege al Ungariei ntre 1458-1490, a revenit asupra atitudinii lui ostile fa de Vlad epe la ctva timp dup ce l-a arestat. n 1475 Vlad e numit Cpitan al armatelor regale ungureti n luptele mpotriva turcilor; n 1476 Matei i ajut s-i rectige domnia, alturndu-se deci aciunii de recunoatere a meritelor lui Vlad n sprijinul cretinitii, n cruciada antiotoman. 21 Gavril Prutul. Gavriil, conductorul sau Protul comunitii clugreti de la Muntele Athos, crturar de seam din sec. XVI, reprezentant al literaturii hagiografice i istorice din acel timp. n lucrarea sa hagiografic Viaa lui Nifon (care e de fapt biografia lui Nifon al II-lea, patriarhul Constantinopolului dintre 1486-1488) exist numeroase date reale din istoria vremii, precum i relatarea evenimentelor politice din ara Romaneasc ntre 1504-1521, find n acelai timp i un fel de Cronic a domniei lui Neagoe Basarab.

Georgina Viorica Rogoz (5 aprilie 1927, Timioara) este o prozatoare i traductoare. Este fiica Stelinei Ionescu-Sadova, autoare a trei cri (publicate abia dup 1990), i a lui George Paul Huber, procuror al Curii de Conturi nainte de 1947. Urmeaz la Bucureti cursurile Liceului Ion Heliade-Rdulescu", apoi pe cele ale Facultii de Litere i Filosofie, absolvite n 1950. Debuteaz nc de pe bncile colii, cu volumul de povestiri Schie (1943), semnat, ca i o parte din scrierile ulterioare, Viorica Huber. A scris la nceput literatur pentru copii, basme, poveti, snoave: Vlurea (1953), Cluul de foc (1957), Ulcicua cu vraji (1957) etc. Trece apoi la literatura SF: Strania maladie sideral (1963), Aventura n Gondwana (1964), Eu i btrnul lup de stele (1966), public basmele SF din vol. Taina Sfinxului de pe Marte (1967), dar i literatur SF propriu-zis, Anotimpul sirenelor (1975), S nu afle Aladin (1981) pentru care a primit Premiul celui de-al IX-lea Concurs European (Trento, Italia, 1982) i Premiul Asociatiei scriitorilor din Bucuresti, ct i proz de inspiraie istoric Pe Arges n sus (1964), Vlad, fiul Dracului (1970), Draculetii (1977) pentru care a primit Premiul Asociatiei Scriitorilor din Bucuresti. Din 1985 s-a stabilit n Germania (Hessen),
Sursa- http://www.crispedia.ro/Georgina_Viorica_Rogoz

Ilustraia copertei: ADRIAN IONESCU