Sunteți pe pagina 1din 275

ANTIA AUGUSTOPOULOS-JUCAN

PRIMEJDIA AVEA OCHI FRUMOI


EDITURA DACIA CLUJ-NAPOCA 1982
Coperta de IOAN HORVAT BUGNARIU

1
Adeseori s-a ntmplat s-i aud pe unii dintre prietenii mei
rostind fraze ca acestea: Cum am pit n sala de edine am
presimit c o s am neplceri sau nc de diminea am
presimit c are s mi se ntmple o nenorocire sau Presimt
c lucrurile vor lua o ntorstur nedorit. I-am auzit
rostind asemenea fraze nainte ori dup un eveniment
neplcut. Susineau c presimt sau c au presimit. Ei
bine, cu mine n-a fost aa. Mrturisesc sincer c eu unul nam presimit nimic. Da. N-am presimit nimic, cnd Iancu
Todira, fostul meu coleg de liceu, m-a invitat s-mi petrec
concediul la el, ntr-o pitoreasc localitate de pe rmul mrii;
undeva lng Mangalia. Sunt arhitect i n ultimele luni
avusesem foarte mult de lucru. n acel an, 196..., se puneau
la punct planurile unor noi cartiere, care urmau s se nale
n locul unor mahalale insalubre de la periferia
Bucuretiului. n iunie intenionam s-mi iau concediu i
nc nu m hotrsem unde anume s plec. Invitaia lui m-a
fcut s m decid. Fostul meu coleg de liceu, pe care n
ultimii zece ani l ntlnisem numai de cteva ori, locuia n
capital, ca i mine, ns soia lui era constneanc i
motenise de la un unchi al ei o frumoas vil pe malul
mrii. Acolo i petreceau concediul. Ce-i drept, m invitase
nu numai ca s-mi ofere posibilitatea s m odihnesc n

nviortoarea ambian marin, ci i cu un scop practic; voia


s-i sftuiesc n privina unor modificri pe care doreau s le
aduc vilei. Faptul nu m deranja i i-am acceptat bucuros
invitaia. Dup attea luni de activitate intens simeam
imperios nevoia unei schimbri. i am plecat. Da. N-am
presimit nimic. Dealtfel, eu nu cred n presimiri.
Eram singur n compartimentul de clasa nti i m
plictiseam. nainte de plecare cumprasem mai multe reviste,
dar nu m atrgeau. N-aveam chef de lectur. Zgomotul
monoton al roilor, cruia pn atunci nu-i ddusem atenie,
ncepuse s m enerveze. Ca s-mi alung plictiseala mi-am
aintit privirile asupra ferestrei. Cmpie, sate, livezi cu pomi
fructiferi, cmpie, dealuri... nsoritul peisaj dobrogean m
fcu s regret c nu preferasem s merg cu maina. De fapt,
iniial, aa intenionasem, ns pe urm am renunat; dac
a fi venit cu Trabantul meu m-a fi simit tentat s m duc
ncoace i ncolo, or eu voiam s m odihnesc notnd sau
stnd ntins la soare pe nisipul fierbinte. Dealtfel, prietenul
meu avea un Fiat, problema eventualelor excursii fiind deci
rezolvat. Conductorul intr n compartiment.
Cnd ajungem la Cosmeana? l-am ntrebat dup ce mi-a
controlat biletul.
La optsprezece i patruzeci i apte de minute, mi
rspunse el prompt.
Salut i prsi compartimentul, nchiznd ncet ua.
Pn la sosire mai este nc mult, mi-am spus indispus.
Ce ar fi s trag un pui de somn?
M-am aezat ntr-o poziie ct mai comod i am nchis
ochii.
Cnd, dup un timp, i-am redeschis, am vzut c pe
bancheta din faa mea sttea un brbat. M-am mirat. Oare
cnd intrase n compartiment? Eram sigur c nu adormisem,
ns, cu toate acestea nu-l auzisem intrnd. Observnd c

m uit la el, necunoscutul mi zmbi. Un zmbet timid, de


parc i cerea scuze.
nfiarea lui nu avea nimic deosebit i totui pe mine m
impresionase. Prea un om ct se poate de obinuit, de
nensemnat. Nu, nimic nu justifica interesul pe care mi-l
strnise. Curnd, am descoperit ce anume mi atrsese
atenia, ce m impresionase. Totul se datora atitudinii lui.
ntr-adevr, dei n compartiment eram numai noi doi i, prin
urmare, bancheta din faa mea era liber, necunoscutul, un
individ pirpiriu, se ghemuise ntr-un col, de parc voia s
ocupe ct mai puin loc, s se fac ct mai mic. i inea
singurul lui bagaj, o valijoar de carton, pe genunchi.
Privindu-l, m simeam npdit de un sentiment neplcut. i
asta nu din cauz c ar fi avut un fizic respingtor.
Dimpotriv, omul putea fi socotit simpatic. Ceea ce m
deranja, trezind n mine acel sentiment neplcut, era faptul
c ori de cte ori privirea mea se oprea asupra lui, mi adresa
acel zmbet timid, umil, de parc i cerea scuze. Da, sttea
ghemuit n colul lui, cu valijoara pe genunchi i zmbea
timid.
Abia dup cteva minute mi-am dat seama c, de fapt,
omul era nspimntat. Asta era! Spaima l stpnea cu totul,
esea n jurul lui o plas nevzut.
Oare de ce se teme? m-am ntrebat, intrigat de descoperirea pe care o fcusem.
Dornic s intru n vorb cu ciudatul meu tovar de
compartiment, mi-am scos pachetul de igri i l-am ntins
spre el.
Fumai? l-am ntrebat.
Omul lu o igar, cu acelai zmbet, umil, i atept s io aprind.
V mulumesc, spuse dup ce i-am oferit bricheta mea
i se ghemui din nou n colul lui.

Sttea pe marginea banchetei, fr s se sprijine de


speteaz, n colul dinspre u. n aa fel nct s nu poat fi
vzut cu uurin de ctre acei care ar fi trecut pe culoar.
Trenul acesta, de sear, nu e aglomerat, am rostit,
hotrt s nfirip o conversaie.
Mda, fcu el cu jumtate de gur.
n schimb, la cel de diminea este greu s gseti loc
am continuat.
Mda.
Suntei din Bucureti?
De data aceasta se mulumi s dea din cap afirmativ i smi zmbeasc din nou.
Minte, m-am gndit. Desigur, s-a urcat ntr-una din
staiile intermediare.
Pe urm, mi-am amintit c din clipa n care nchisesem
ochii ncercnd s adorm i pn cnd l zrisem n compartiment, trenul nu avusese nici o oprire. Aadar, mai mult
ca sigur c omul i schimbase pur i simplu locul. Venise
din alt compartiment.
Cine tie? Poate c acolo nu s-a simit n siguran, mam trezit spunndu-mi.
Mai dorii o igar?
Nu, mulumesc, murmur el, nsoindu-i cuvintele cu
acel zmbet umil, care ncepuse s m calce pe nervi.
M-am lsat pguba. Omul era politicos cu mine, dar era
limpede c n-avea chef de vorb.
Treaba lui, mi-am zis nciudat.
n clipa aceea, cineva se opri pe culoar, n dreptul compartimentului nostru. Tovarul meu de drum se strnse i
mai mult n colul lui. Abia cnd cel de afar se ndeprt,
omul din faa mea pru ceva mai destins i mi zmbi iar.
M-am uitat la valijoara de pe genunchii lui. Oare ce avea n
ea? Bani, bijuterii? Oare ce obiecte de pre se aflau n acea

valijoar de carton presat, roas pe la coluri? Mi-a venit s


rd. Bani, bijuterii! Ce idei nstrunice mi treceau prin cap!
Cum putea, un om att de modest mbrcat, s aib asupra
lui asemenea valori?
Dar, dac e un ho care se teme s nu fie prins?
L-am privit atent. Nu avea aerul unui rufctor, ns...
poi s tii?
Soarele, scptnd spre asfinit, nroea orizontul i sclda
compartimentul ntr-o lumin sngerie. Am nchis ochii pe
jumtate. Poate c aveam s aipesc i timpul avea s treac
mai uor. Strdaniile mele de a intra n vorb cu straniul
meu tovar de compartiment dduser gre.
L-am privit pe furi. Era, ntr-adevr, un om ciudat. Pe
msur ce trecea timpul prea s se liniteasc. M-am
convins mai mult de aceasta, cnd l-am vzut punndu-i
valijoara n plas, n dreptul locului unde sttea.
Omul avea vreo patruzeci-patruzeci i cinci de ani.
Costumul su, dei cam uzat, era curat.
Cltoria cu trenul, chiar cnd nu dureaz prea mult,
m obosete. Pe dumneavoastr?
Acum, c nu mai era att de speriat, speram c mi va
rspunde. Se dovedi c nu m nelasem.
i pe mine, zise el.
Prefer cltoriile cu avionul, ns de data aceasta a
trebuit s iau trenul. Avionul oprete numai la Constana.
Da, cu avionul e altceva. Dar, puteai veni cu maina.
Aa este. Din pcate, e n reparaie.
Regretabil.
Mi-am dat seama c vorbea cu un uor accent strin.
V cred. i cum la Cosmeana nu m puteam duce cu
avionul, am fost silit s iau trenul.
Cnd am rostit numele micii localiti care era inta
cltoriei mele, am avut impresia c necunoscutul tresrise.

De ce s tresar? m-am ntrebat eu. Mi s-o fi prut. Prea o


iau razna.
Deci, mergei la Cosmeana, zise omul, fr s arate un
interes deosebit. Pentru probleme de serviciu?
Nu. n concediu de odihn. i dumneavoastr?
Eu?
Da. Unde mergei?
Pe litoral.
Rspunsul era cam vag.
n concediu?
Nu. Cu treburi.
Profesionale?
Oarecum. Stai mult la Cosmeana? vru el s tie,
Vreo dou-trei sptmni. Dumneavoastr?
nc nu m-am decis. Pot s v ntreb ce profesiune
avei?
Firete. Sunt arhitect.
Ateptam s spun i el ce profesiune are, dar nu o fcu.
Mi-am dat seama c, de fapt, acel straniu individ, nemaifiind
stpnit de team, ajunsese s dirijeze discuia i aflase
destule amnunte despre mine. n schimb, eu nu aflasem
nimic despre persoana lui. Cu deosebit abilitate, ocolea s
dea rspunsuri clare, directe. Vorbea fr s spun nimic. n
cele din urm felul lui de a discuta ncepu s-mi displac.
Mi-am privit ceasul. Era ora optsprezece i cinci. Curnd
aveam s ajung la destinaie. M-am ridicat.
Plecai? m ntreb cu glas nbuit.
Se vedea clar c se teme. Dup ct se prea, prezena mea
l fcea s se simt oarecum n siguran.
Ies pentru cteva minute pe culoar. Puin micare numi stric, i-am rspuns.
Am ieit pe culoar i am deschis fereastra. Umbre uoare
se aninau de pietre, copaci i dealuri. Cerul cptase o

nuan mai nchis, iar spre apus se adunau nori portocaliirocai cu margini ceva mai deschise. Peisajul avea un farmec
straniu, acum cnd ziua se retrgea ncet-ncet. n clipa
aceea un brbat se izbi de mine i m-am dat la o parte ca s-i
fac loc. Trecnd, s-a uitat n compartimentul nostru, apoi ia continuat calea. La un moment dat s-a oprit i s-a ntors
spre cellalt capt al culoarului i a fcut un semn cu capul.
Am privit i eu n aceeai direcie. Am vzut acolo un al
doilea brbat. Sttea nemicat.
Parc vegheaz, mi-am zis fr s vreau.
Era clar c cei doi schimbaser un semn de nelegere, ce-i
drept, foarte discret. M-am prefcut c privesc pe fereastr,
dar, n realitate, i urmream. Voiau s lase impresia c nu se
cunosc. Sttea fiecare la cte un capt al culoarului. Erau
amndoi nali, solizi, blonzi. Preau strini.
Cnd am intrat din nou n compartiment, tovarul meu
de drum mi-a zmbit, vdit uurat. Ciudata purtare a celor
doi indivizi de pe culoar m pusese pe gnduri. Nu m mai
ndoiam c omul meu era n pericol. Simeam c este n
pericol.
Suntei urmrit? l-am ntrebat.
Nu tiu nici eu ce anume m-a ndemnat s-i pun o
asemenea ntrebare. A tresrit. Cuvintele mele l surprinseser.
Poftim? fcu el, strduindu-se s par mirat.
Suntei urmrit? am repetat linitit.
Desigur, glumii!
Vorbesc ct se poate de serios, am replicat.
Nu neleg.
Sunt sigur c nelegei perfect.
i scoase batista i i terse fruntea mbrobonat de
sudoare. Am observat c minile i tremurau.

Nu neleg, zise el din nou. Cine s m urmreasc? De


ce s m urmreasc?
Nu tiu, ns cei care v urmresc sunt pe culoar.
Omul pli. i terse nc o dat fruntea transpirat,
fcnd eforturi s se stpneasc. i reui. Cnd i puse
batista la loc n buzunar, minile nu-i mai tremurau.
Renun s fac pe netiutorul.
Ci sunt? m ntreb destul de calm.
Se vedea c se hotrse s acioneze, s nu se lase
dobort.
Eu am vzut doi, i-am rspuns. Fiecare st la cte un
capt al culoarului.
Se ridic n picioare i privi n jur; parc ar fi cutat o
ieire. Firete, nu exista dect ua care ddea spre culoar.
Mai era i fereastra, dar nu putea fi pus la socoteal.
Nu cumva suntei urmrit de Miliie?
Nu pru suprat de ntrebarea mea. Mai degrab surprins.
Nu, firete c nu, rosti el repede.
Continua s priveasc n jur. Era limpede c nc nu tia
ce trebuie s fac.
Dac suntei, ntr-adevr, n primejdie, cred c cel mai
bun lucru pe care-l avem de fcut, este s tragem semnalul
de alarm. Trenul se va opri imediat i dumneavoastr...
A, nu, nici vorb de aa ceva, m ntrerupse el. Nu m
pate nici o primejdie, v rog s m credei. Suntei bun s
avei grij de valiza mea? M duc pn la toalet.
Deschise ua i iei pe culoar. M-am ridicat i eu, oprindum n u. Tovarul meu de compartiment se ndrept spre
captul din dreapta al culoarului, unde sttea unul din cei
doi indivizi. Porni spre el de parc nu-l vzuse sau de parc
prezena lui l-ar fi lsat cu totul indiferent. Ajunse lng
blondul cel solid. Aproape c-l atinse. Fcu nc un pas, spre
toaleta din captul culoarului. Blondul, mirat de purtarea

omului meu se ddu la o parte ca s-i fac loc, dar n


acelai timp privi spre tovarul lui din partea opus;
atepta, desigur, s-i spun cum s procedeze. Acesta i
prsi postul i porni ctre cellalt. Nu-ncpea ndoial c
atitudinea omului cu valiza i pusese n ncurctur.
Urmream totul din ua compartimentului. Ceea ce a
urmat s-a ntmplat att de repede, nct n-am apucat s
schiez nici cel mai mic gest. Toaleta se afla lng ua
vagonului. Tovarul meu de compartiment se opri o clip n
faa uii toaletei, apoi, brusc, deschise ua care ddea afar
i, fr s ezite, se arunc n gol. Nici eu, nici ceilali nu-i
bnuiserm intenia. Am alergat la fereastr. I-am vzut
trupul rostogolindu-se pe taluzul care mrginea linia ferat.
n clipa aceea, trenul ptrunse ntr-un tunel. Priveam
ntunericul de afar i aveam impresia c sunt prad unui
comar. Dendat ce am ieit din tunel, trenul se opri cu o
smucitur. Frnele scrnir i eu, pierzndu-mi echilibrul,
era s nimeresc cu capul n geam.
Ce s-a ntmplat? Cine a tras semnalul de alarm?
strig conductorul, venind n fug pe culoar.
Civa cltori ieir mirai din compartimentele lor.
Cine a tras semnalul de alarm? ntreb din nou
conductorul.
Dumnealui, rspunse un cltor, artnd spre unul
dintre cei doi brbai blonzi.
Dumneavoastr ai tras semnalul de alarm? i se adres
cu severitate conductorul.
Da, rspunse blondul.
De ce?
Pentru c un om a srit din tren.
Individul vorbea cu un vdit accent strin. Mai precis cu
accent german.

A srit din tren? exclam uluit conductorul. Cum adic


a srit?
Aa. A deschis ua i a srit afar.
S tii, tovare conductor, c dumnealui nu minte,
interveni n discuie unul dintre cltori. nainte ca trenul s
ptrund n tunel, am vzut i eu pe cineva cznd din tren.
Mrturisesc sincer c nu mi-a venit s-mi cred ochilor.
Tovare, i se adres conductorului o cltoare, dumneata stai i pui tot felul de ntrebri i nu te gndeti c
poate omul acela s-a rnit grav n cdere i ar trebui ajutat.
n timp ce dumneata discui cu noi, poate c viaa lui este n
primejdie.
Doamna are dreptate, se amestec n vorb un btrn
cu musti respectabile. Noi stm la taclale i omul moare.
Dect s plvrgim ce i cum, mai bine ne-am duce s
vedem ce s-a ntmplat cu dnsul.
Bine, mormi conductorul.
Doi ceferiti din personalul trenului se apropiar de el i
dup ce se neleser ntre ei, unul se duse s raporteze
superiorilor, iar ceilali doi coborr din trenul acum
imobilizat. Civa pasageri se alturaser conductorului i
colegului su. Printre ei era i blondul solid care trsese
semnalul de alarm. Am scos capul pe fereastr i i-am vzut
ptrunznd n tunel. Din celelalte vagoane unii cltori
veneau n vagonul nostru ca s afle ce se ntmplase. M-am
aezat pe banchet copleit de gnduri. Am privit la valijoara
necunoscutului: era la locul ei, n plas. Avei grij de valiza
mea, mi spusese, nainte de a prsi compartimentul. mi
aminteam foarte bine vorbele lui.
i cnd le rostea tia c va sri din tren i c nu aveam
s-l mai vd, mi-am spus ntristat. Bietul om! Oare ce l-a
determinat s recurg la o soluie att de disperat?

Trenul continua s staioneze. Ctre apus, norii portocaliiroiatici deveniser acum violei. ncepea s se ntunece.
Ceferitii i pasagerii care-i nsoiser ca s-l caute pe
tovarul meu de compartiment se ntoarser destul de
indispui i dup ct se prea, fr rezultat.
L-ai gsit?
E n via?
S-a rnit grav?
ntrebrile diferiilor cltori adresate grupului care se
ntorcea se ncruciau ca nite spade. Cei doi ceferiti, mai
posomori dect toi, strinul blond i ceilali pasageri care-i
nsoiser se urcar n tren.
A murit? i-am ntrebat.
Cine? fcu unul din ceferiti ncruntndu-se i
aruncndu-mi o privire care n nici un caz nu putea fi
considerat prieteneasc.
Pi..., cel care a srit din...
L-ai vzut dumneavoastr srind? m ntrerupse
ceferistul cu un ton tios.
Dei-l vzusem, dintr-un imbold nedefinit, n-am rspuns
afirmativ.
Nu, eu nu l-am vzut, ns am auzit spunndu-se c un
cltor a srit din mersul trenului.
Am auzit..., am auzit... Din cauza unor asemenea
poveti o s avem douzeci de minute ntrziere, zise furios
conductorul.
Care dintre dumneavoastr a declarat c a vzut pe
cineva srind din tren? ntreb unul dintre ceferiti.
Eu, rspunse un pasager.
L-ai vzut?
Da cel puin aa mi s-a prut, bigui acesta ncurcat.
V rog s m urmai, spuse ceferistul aruncndu-i o
privire dojenitoare.

Conductorul se adres apoi cltorilor adunai pe culoar.


Cine a tras semnalul de alarm? se interes.
Dumnealui, zise o doamn ntre dou vrste, artndu-l
pe blondul cel solid.
Venii i dumneavoastr, i spuse ceferistul.
Apoi se ndrept spre primul vagon, urmat de cltori i de
strinul blond. L-am cutat cu privirea pe cel de al doilea
strin, acela care rmsese n tren. ns am constatat c
dispruse.
Dup zece minute, trenul porni din nou. Umbrele albstrii
ale nserrii punea ncet-ncet stpnire peste fire. M
gndeam la ciudatul meu tovar de drum. Ce se ntmplase
cu el? Unde era acum? Dup o asemenea sritur era posibil
s fi scpat nevtmat? Cum de nu-l gsiser cei pornii n
cutarea lui? Mi-l nchipuiam nsngerat, trndu-se printre
blrii ca s scape de urmritorii lui.
Dar urmritorii lui cine sunt? m-am ntrebat. i de ce l
urmreau? Mai mult ca sigur c cel de al doilea blond, acela
care dispruse, rmsese pe loc s-l descopere pe omul care
srise din tren.
Frmntat de gnduri, m-am uitat la mica valiz din plasa
de bagaje. Era o valiz neagr, obinuit, destul de uzat.
Tovarul meu de compartiment m rugase s am grij de
ea. Ce trebuia s fac? Fr ndoial c cel mai potrivit era so predau conductorului.
n clipa aceea, ua compartimentului se deschise i
blondul solid care-l urmase pe conductor ptrunse nuntru.
Pot s iau loc? m ntreb.
Sigur e neam, mi-am zis.
Bineneles, i-am rspuns.
Individul se instala ct mai comod, mulumindu-mi cu o
nclinare a capului, cam militroas.

Da, sigur c e neam, mi-am spus eu din nou.


Gesturile lui brute i privirea poruncitoare mi trezeau
amintiri destul de neplcute, amintiri legate de acei ani
ngrozitori cnd trupele Wermachtului mrluiau ca aliai
pe drumurile rii.
Strinul scoase un pachet de igri.
V supr cumva fumul? m ntreb nainte de a-i
aprinde igara.
Politeea pe care o afia nu se potrivea deloc cu nfiarea
lui de lupttor.
Nu, nu m supr, i-am rspuns.
Domnul acela care a czut din tren sttea n compartimentul dumneavoastr? Erai prieteni? se interes el.
Azi l-am vzut pentru prima oar, am replicat,
strduindu-m s nu art ct de mult m surprinsese atacul
lui neateptat.
Dup ce-i aprinse igara, individul se uit, chipurile, cu
indiferen la mica valiz din plas. Cu totul ntmpltor mi
aezasem valizele n plasa de bagaje, deasupra tovarului
meu de drum i el i pusese tot acolo valijoara, sprijinind-o
de ale mele.
Mergei la Mangalia? vru s tie strinul.
Nu, am rostit eu sec.
Blondul nu mai insist i nici nu mai ncerc s intre n
vorb cu mine. i fum igara i apoi, lsndu-i capul pe
speteaz, nchise ochii.
Se-ntunecase de-a binelea. n zare, pe culmea unui deal,
se profila silueta unui castru roman.
nseamn c am ajuns, mi-am spus.
tiam c la poalele dealului pe creasta cruia se nlau
ruinele castrului, se ntindea Cosmeana, localitatea care
constituia inta cltoriei mele.

ntr-adevr, cu o ntrziere de aproape jumtate de or,


trenul se opri n gara Cosmeana. Am scos capul pe fereastr.
L-am zrit ndat pe Iancu Todira, fostul meu coleg. M
atepta pe peron. M zri i el i se apropie de tren.
Bine ai venit, mi strig. Ai avut o ntrziere serioas.
Ce s-a ntmplat?
Am s-i povestesc, i-am rspuns.
M-am retras de la fereastr i m-am ntors s-mi iau
valizele. Spre surprinderea mea l-am vzut pe individul blond
lund din plasa de bagaje mica valiz neagr, aceea care
aparinea straniului meu tovar de drum.
S avei grij de valiza mea. Cuvintele lui mi rsunau i
acum n urechi.
M scuzai, ns aceasta este valiza mea, i-am spus
strinului, lundu-i cu un gest hotrt valiza din mn.
A dumneavoastr? fcu el oarecum nencreztor.
Firete, am replicat ct se poate de calm.
Individul ezit cteva clipe, privindu-m ncurcat.
V rog s m iertai, mi zise n cele din urm. Am i eu
o valiz asemntoare.
Tot ce se poate ns nu n acest compartiment, ci n
acela unde ai stat nainte, i-am rspuns zmbind ct mai
amabil.
Aa trebuie s fie, mormi el.
Am luat valiza celui care srise din tren i, mpreun cu
ale mele, am dat-o omului care-l nsoea pe fostul meu coleg
de liceu.
Cnd am cobort din tren, Iancu Todira m ntmpin
bucuros.
n sfrit, ai ajuns! exclam el lundu-m de bra. S
mergem la mine. Nevast-mea ne ateapt. Dealtfel, cred c
te simi obosit. Nu era mai bine dac veneai cu maina ta?
Ba da, ns este n reparaie, m-am grbit s-i spun,

N-avea rost s-i explic adevratele motive care m determinaser s-mi las acas Trabantul.
Tocmai ne pregteam s pornim spre ieirea din gar, cnd
fostul meu coleg mai arunc o privire trenului din care abia
coborsem.
Tipul acela care se tot uit la noi e vreun cunoscut de-al
tu? m ntreb.
Care?
Lunganul din tren.
Am privit n direcia artat de el. La fereastra compartimentului n care cltorisem sttea strinul cel blond;
privirea lui era aintit asupra noastr. Cnd i-a dat seama
c l-am vzut, s-a grbit s se retrag.
Nu, am replicat, l-am cunoscut n tren.
Ei, ar cam fi timpul s ne ndreptm spre cas. Soia
mea i-o fi pierdut rbdarea. I-am povestit attea despre tine,
nct e dornic s te cunoasc.
Sper c nu va fi decepionat, am spus i, ntorcnd
capul, m-am uitat spre tren. Individul blond, care din
greeal voise s ia valiza strinului meu tovar de
cltorie, nu mai era la fereastr.
Ce-i cu tine? Ai un aer foarte... ciudat, mi zise prietenul
meu.
Nu-i de mirare.
i s-a ntmplat ceva? m ntreb el intrigat.
Destule. Lucruri cam neobinuite.
Serios? Despre ce-i vorba?
Las. Am s-i povestesc totul acas.
Vila fostului meu coleg de liceu mi-a plcut din prima
clip. Nu prea mare, dar n linii armonioase i mprejmuit
cu un cerdac plin de flori, mai ales mucate i petunii, avea
un aer deosebit de primitor. Situat pe o mic nlime,

cldirea cea alb prea c-i spune Bine ai venit! Privind-o,


m ntrebam ce modificri ar fi dorit s aduc fostul meu
coleg i soia lui unei locuine att de frumoase.
Pe laturi i n spatele ei, parc mbrind-o, se ntindea o
grdin bine ngrijit, cu caii, piersici i cirei, cu straturi
de legume i flori. Aproape de cas, un plc de slcii i
plecau crengile mldioase.
Nu departe de vil se afla un motel modern, de curnd
construit i, ceva mai ncolo, cldirea potei, un magazin
universal i postul de Miliie. Casele micii localiti, nu prea
numeroase ns cu un aspect foarte ngrijit, se ntindeau la
poalele unui deal, pe creasta cruia se nlau semee ruinele
castrului roman. n deprtare, se zreau sclipind apele
venic fremttoare ale mrii. La ora aceea, luminate de
ultimele raze, cptaser nuane purpurii.
Mirela, soia lui Todira, o brun delicat, cu ochi verzi i
micri pline de graie, ne atepta n cerdac. M-a ntmpinat
cu mult prietenie.
Ca s fiu sincer, la un moment dat, am crezut c nu
mai venii, mi-a spus, dup ce soul ei a fcut prezentrile.
Nu tiam ce s presupun.
Trenul lui a avut o ntrziere destul de serioas, i
explic fostul meu coleg.
Omul care-l nsoise la gar, despre care aveam s aflu c
le era rud i vecin i c, n timpul liber, se ngrijea de
grdina prietenilor mei, mi duse valizele n camera ce-mi
fusese pregtit. Era un brbat solid, cam de patruzeci de
ani, cu pr negru aspru i ochi bulbucai. Am observat c
chiopta uor. Nepoata lui de sor care i inea gospodria,
el nefiind nsurat, venea s-o ajute pe doamna Todira la
curenie, iar uneori, cnd aceasta avea mai muli oaspei, i
la gtit.

Simpatica mea gazd a inut s m nsoeasc pn la ua


camerei tot exprimndu-i mirarea c preferasem s vin cu
trenul, cnd puteam cltori, mult mai comod i mai repede,
cu maina. Am fost nevoit s repet povestea cu maina aflat
n reparaie.
Dup ce v aranjai i v odihnii puin, v ateptm n
camera de zi, mi se adres Mirela Todira. V-am pregtit i o
surpriz, care sunt sigur c are s v plac.
Peste vreo trei sferturi de or, nviorat de un du rece i
proaspt brbierit, am intrat n camera de zi, care servea i
ca salon. O ncpere vast, n care lemnul i piatra se
mbinau miestrit ca s creeze o interesant ambian
rustic. De-a lungul pereilor, canapele-lavie cu nvelitori
roii cu dungi albe i negre, cteva perne galbene i verzi, iar
pe jos un covor oltenesc de ln n care predominau aceleai
nuane. ntr-un col, pe nite polie de lemn negeluit, se
lfiau sticle cu buturi. n mijlocul camerei o mas
nconjurat cu ase scaune cu sptar nalt, de asemeni n stil
rnesc i, peste tot, vaze de lut cu glbenele, maci i
margarete. Din candelabrul de fier forjat se rspndea o
lumin dulce, mierie. Am privit ncntat n jur, apreciind
cum se cuvine att aranjamentul, ct i felul cum fuseser
potrivite culorile. Curnd, am zrit surpriza. Sttea lng
ua care ddea spre cerdacul nflorit. Era o femeie foarte
frumoas, zvelt, cu pr auriu. Nu ineam minte s mai fi
ntlnit o femeie att de atrgtoare. Lumina candelabrului
ddea o strlucire aparte minunatului ei pr, care i se
revrsa pe umerii goi n uvie ondulate.
Observnd impresia pe care mi-o fcuse surpriza ei,
Mirela Todira zmbi mulumit, n timp ce n ochi i jucau
luminie vesele.
Prietena mea, doamna Mirea, spuse ea cu un surs
galnic.

Apoi, cu o micare plin de graie, se ntoarse spre femeia


cu pr de aur.
Domnul arhitect Radian, fost coleg de liceu al lui Iancu,
m prezent ea.
n timp ce srutam mna prietenei sale, m-am ntrebat
unde ar putea fi domnul Mirea i m-am gndit c mi-ar fi
plcut s aflu c este foarte-foarte departe.
Am luat loc cu toii pe divane, care s-au dovedit ct se
poate de confortabile, iar doamna Todira a servit buturile.
Mi-a explicat c Sanda, acesta era numele doamnei Mirea,
venise s-i petreac la ei concediul, iar ncnttoarei
surprize c eu sosisem nu numai ca s m odihnesc, ci i
ca s le dau unele sugestii n vederea unor modificri pe care
doreau s le aduc vilei lor. Cu acest prilej, Iancu Todira i-a
amintit de discuia avut cu mine n gar.
i ce spuneai c i s-a ntmplat? mi se adres el. Parc
pomeneai de nite lucruri ciudate.
Doamnele se artar profund interesate.
Despre ce-i vorba? ntreb Mirela.
Prietenului nostru i s-a ntmplat ceva n timpul
cltoriei, ns n-a apucat s-mi povesteasc.
Adevrat? fcu doamna Mirea, privindu-m cu nedisimulat interes.
Abia atept s ne povestii totul, spuse i soia fostului
meu coleg.
M-am vzut silit s le fac pe plac i le-am relatat cu lux de
amnunte, aventura mea, trecnd ns sub tcere faptul c
luasem cu mine valiza ciudatului meu tovar de
compartiment.
i cu omul acela ce s-a ntmplat? vru s tie Mirela.
Cred c s-a rnit grav n cdere, am rspuns. Trenul
mergea cu o vitez destul de mare cnd a srit.
i nu l-au gsit? se mir Sanda.

Nu.
Ei, mai mult ca sigur c era un rufctor urmrit de
Miliie, i ddu Todira cu prerea.
N-am avut aceast impresie, am replicat eu. i apoi,
indivizii care-l urmreau erau strini, nu artau deloc a
miliieni.
Mirela Todira i ainti asupra mea privirea ochilor ei
strlucitori.
S fie vorba de o afacere de spionaj? m ntreb ea
emoionat.
Nu tiu.
Hm, ciudat ntmplare, zise soul ei.
ntr-adevr, am recunoscut eu. i e foarte greu s tragi o
concluzie.
Necunoscutul din tren ne-a oferit nc destule subiecte de
conversaie. Ceva mai trziu ne-a fost servit cina i am uitat
de el.
Dup cin, Iancu Todira ne-a invitat s ne lum desertul
n cerdac. n faa noastr, pe culmea dealului, se nla
silueta ntunecat a castrului roman i fostul meu coleg ne
povesti lucruri interesante despre strvechea aezare.
n timp ce ne vorbea despre acele vremuri ndeprtate, eu
m strduiam s stabilesc culoarea ochilor tulburtoarei
Sanda Mirea. La lumina candelabrului mi se pruser negri,
ns acum, cnd n ei se oglindea cerul nocturn, constatam
c de fapt erau albatri-violei. O nuan stranie, care se
gsete la unele flori rare.
n deprtare, farurile mainilor care treceau n goan pe
osea preau imeni licurici. Mi-am aintit privirile ntr-acolo,
vrnd s scap de fascinaia ochilor enigmatici ai frumoasei
Sanda.
Luna se ivi dup coama dealului, scldnd mprejurimile
ntr-o lumin argintie. Cerul nopii cpt o luminozitate

aparte i pe acel fundal albastru nchis, crengile i frunzele


slciilor din apropierea vilei aterneau o delicat dantel
neagr.
M tot ntreb de ce era omul acela att de nspimntat,
spuse deodat Mirela Todira, n prul negru al creia razele
lunii mpletiser reflexe albastre.
Ne-am ntors spre ea, privind-o mirai.
Care om? fcu soul ei vdit indispus. Eu vorbesc de
castrul roman i tu te gndeti la nu tiu cine.
Cum la nu tiu cine? protest bruna Mirela. M
refeream la nefericitul acela care a srit din tren. Gestul lui
disperat nu-mi iese din minte. Trebuie c era foarte speriat.
Altfel n-ar fi recurs la o asemenea soluie.
Adevrul este c nevast-mea se prpdete dup
mistere, zise Iancu Todira.
Dragul meu, dac vrei s tii, misterele i atrag pe toi,
replic Mirela, prin urmare este foarte firesc s m atrag i
pe mine. ns de data aceasta nu e vorba de mistere, ci de
acel om care a recurs la un gest att de disperat. Nu te
gndeti c poate, chiar n clipa asta, se trte singur i,
fr ndoial, rnit, ncercnd s scape de urmritorul lui?
i, ceea ce-i mai dureros este c nu poate s cear ajutor de
la nimeni.
i m rog, de ce nu poate s cear ajutor? fcu soul ei.
Nu tiu, dar sunt convins c nu o poate face, insist
Mirela Todira cu o ncpnare care m uimi. Dac ar fi
putut s-o fac, ar fi cerut ajutor n tren. Doar n vagon erau
i ali cltori, conductorii, poate i miliieni. N-avea dect s
le spun c este n pericol. i totui, nu a scos o vorb, n-a
apelat la nimeni. Ca s scape de urmritorii lui a preferat s
sar din tren, cu riscul de a se rni grav sau chiar de a muri.
Ascultnd-o, mi-am dat seama c avea dreptate. n mod
normal, cineva aflat n primejdie ar fi procedat n acest fel,

adic ar fi strigat, ar fi atras atenia celorlali cltori asupra


urmritorilor si, ar fi cerut ajutorul, protecia lor. Or,
ciudatul meu tovar de compartiment evitase cu grij s
fac aa ceva.
Dac n-a fcut-o, nseamn pur i simplu c se simea
cu musca pe cciul. Mai mult ca sigur c era un infractor
urmrit de Miliie sau care se temea de Miliie, trase
concluzia Todira.
Om al cifrelor, om practic, prietenul meu avea oroare de
mistere. Concluzia lui arta cu prisosin felul lui de a
raiona.
Sanda Mirea urmrea tcut discuia noastr, cu un aer
oarecum vistor i distrat, acel aer pe care-l au adeseori
femeile frumoase care tiu c sunt frumoase.
Dar domnul Radian ne-a explicat ct se poate de
limpede c urmritorii omului din tren nu erau miliieni, ci
preau strini. A remarcat chiar c, dup accent, erau
desigur germani, observ doamna Todira, decis se vede s
nu se dea btut.
i nu numai accentul, ci nsi nfiarea lor m-a fcut
s cred acest lucru, am gsit eu de cuviin s adaug.
Vezi? i spuse soului ei bruna Mirela, cu un ton de
repro n glas.
Ei, poate c erau de la Interpol, replic acesta. Doar
Miliia noastr are legturi cu Interpolul, nu? Srmanul
nefericit cruia i plngi de mil o fi comis vreun delict n
strintate.
Soia lui ncruntndu-se uor se pregtea s riposteze,
ns, de data aceasta, frumoasa doamn Mirea i-o lu nainte.
Parc spuneai c omul acela acorda o mare atenie
valizei sale, mi se adres ea.
Da, aa este, am spus eu.

n sinea mea eram foarte mirat. Observaia Sandei Mirea


dovedea c, n ciuda aerului ei vistor i distrat, fusese ct se
poate de atent att la spusele mele, ct i la discuia
noastr.
Totodat, ai afirmat c atunci cnd a srit din tren n-o
avea cu el, continu Sanda.
Este adevrat, n-o avea, am confirmat.
Ce s-a ntmplat cu valiza lui? insist ea. A rmas n
tren?
N-a pierdut nici un amnunt din povestirea mea, am
remarcat n gndul meu, privind ochii fascinani ai Sandei
Mirea; acum, n semintuneric, preau negri.
Nu le explicasem c luasem valiza cu mine. De aceea,
ntrebarea ei era fireasc. La urma-urmelor, ce rost avea s le
ascund faptul? N-aveam nici un motiv s-i mint.
nainte de a prsi compartimentul, omul m rugase s
am grij de valiza lui, am rspuns.
i? ntreb nerbdtoare doamna Todira.
I-am fcut pe plac. Am luat-o cu mine.
Cum, valiza se afl aici? n cas? exclam Mirela Todira
cu vioiciune.
Da, am rspuns, amuzat de interesul celor dou femei.
Aadar, valiza este la tine? zise i fostul meu coleg cu un
ton de repro n glas. i ne-o spui abia acum?
N-am avut prilejul s am nceput eu.
Nu te mai scuza, m ntrerupse Iancu Todira. Principalul este c avem valiza la ndemn. N-avem dect s-o
deschidem ca s aflm secretele ciudatului tu tovar de
drum.
Sigur, este soluia cea mai bun, se grbi s adauge
soia lui, surescitat.
Nu vd ce am putea face altceva, rosti ncet i Sanda
Mirea.

Unanimitatea aceasta m puse n ncurctur.


Oare ar fi corect s-o deschidem? am replicat. Ciudatul
meu tovar de drum, cum l-ai numit, drag Iancule, m-a
rugat s am grij de valiza lui, nu s-o deschid.
Ei, asta-i bun, explod fostul meu coleg. Crezi c
pstrnd valiza, fr s-o cercetezi, l ajui?
Iancu are dreptate, spuse nevast-sa privindu-m
mustrtor. Numai deschiznd valiza avem anse s aflm
ceva despre bietul om, ca s-l putem ajuta. Dac nu tim
despre ce e vorba, dac nu tim cine este, cum s-i venim n
ajutor?
Aa este, murmur Sanda Mirea. Altfel nu-i putem fi de
folos, omului acela.
Spusele lor, nerbdarea mai mult sau mai puin fi
care-i stpnea, dovedeau c cele povestite de mine le
strniser curiozitatea i acum ineau neaprat s afle. Nu
mai puteam da napoi. Trebuia s le fac pe plac.
Vrei s venii n camera mea sau s-o aduc aici? am
ntrebat, convins c trebuia s m supun.
Cred c este mai bine s o examinm n camera de zi,
rosti sentenios Todira.
Da, da, spuse bruna Mirela. E preferabil. Aducei-o ct
mai repede.
M-am dus n camera mea. Valijoara tovarului meu de
compartiment se afla lng valizele mele. Mic i cu colurile
roase contrasta cu mobilierul elegant al camerei; era ca o
pat de cerneal pe o coal alb, imaculat.
Da, nu se potrivete mediul nconjurtor, m-am gndit,
stpnit de o ciudat amrciune.
Am luat-o i am pornit ncet spre u. De fapt, nu eram
deloc mulumit de ntorstura pe care o luaser lucrurile.
Dac acea valiz ascundea, ntr-adevr, o tain, a fi preferat
s-o cunosc numai eu. Dar, din pcate, nu aveam de ales:

eram nevoit s le-o dezvlui gazdelor mele i enigmaticei


Sanda Mirea.
De ce enigmatic? m-am trezit ntrebndu-m. Da,
enigmatic, mi-am rspuns tot eu. Cum a putea s-o consider altfel?
Era firesc s gndesc aa. nc mi era vie n minte strania
ei atitudine. Pruse att de absent, att de indiferent fa
de cele povestite de mine cu privire la ntmplarea din tren,
i, deodat, dovedise c, n realitate, urmrise cu cea mai
mare atenie relatarea mea.
Am intrat n camera de zi. Ceilali prsiser cerdacul i
m ateptau. Sanda Mirea se instalase pe divan, cu capul
sprijinit de speteaz. Lumina candelabrului i mpodobea
prul cu o diadem de raze, iar chipul ei era neobinuit de
frumos. Am privit-o, recunoscnd n sinea mea c enigmatic
sau nu, femeia aceea m atrgea ntr-un. mod irezistibil.
Punei valiza aici, mi se adres stpna casei, mai
nerbdtoare dect toi.
mi arta o msu pe care o aezaser chiar sub
candelabru. Am fcut aa cum mi ceruse i cei trei se adunar n jurul ei. I-am privit i sentimentul de amrciune m
coplei din nou. Mi-am amintit, cu o claritate suprtoare, de
tovarul meu de compartiment, care prea att de
nspimntat, de privirile lui de animal hituit. Aveam
impresia c-l revd, ghemuit n colul lui, ca s nu poat fi
zrit de pe culoar. Nenorocirea care i se ntmplase, drama
lui strneau acum interesul gazdelor mele i a frumoasei
Sanda, poate c i i distrau. Gndul acesta m indispunea
mai mult dect a fi vrut.
Nu o deschidei? mi se adres Mirela Todira, trepidnd
de curiozitate.
A deschide-o, am replicat, dar nu pot. Valiza este
ncuiat i cheia a rmas la acela care mi-a ncredinat-o.

Atunci, ce facem? ntreb Sanda Mirea.


Nu se agita ca prietena ei, prea indiferent, ns nu m
mai putea pcli. tiam c indiferena ei este fals i c, n
fond, era tot att de interesat ca i ceilali s vad
coninutul valizei.
Nu ne rmne dect s form ncuietoarea, declar
sentenios fostul meu coleg de liceu. Eti de acord, Sergiule?
mi se adres el.
Sigur c sunt, am rspuns. Dac vrem s cercetm
interiorul valizei nu ne rmne alt soluie.
Iancu Todira se angaj bucuros s sparg broasca. Era
ceva cu totul nou pentru el i treaba prea s-l amuze. Se
grbi s aduc o trus cu diferite scule i dup ce alese o
mic dalt, un ciocan i un clete, se apuc de lucru. mi
ddeam seama c profita de ocazie ca s arate ct este de
ndemnatic, i, totodat, se strduia s foreze broasca, fr
s deterioreze valiza. Soia lui, vibrnd de nerbdare i Sanda
Mirea, afind un calm aparent, i urmreau fiecare micare.
Am reuit! exclam el triumftor, n cele din urm. Mi-a
dat de furc, dar am reuit!
Trebuie s mrturisesc c i eu eram la fel de curios ca
ceilali s vd ce conine valijoara omului care srise din
tren.
Iancu Todira i strnse sculele i abia apoi ridic ncet
capacul micii valize. Ne-am aplecat cu toii asupra ei.
Oare ce ne ateptam s gsim? Cred c nici unul dintre noi
n-o tia. Oricum, ceva neobinuit, ceva interesant, ceva care
s justifice cumva acea crunt urmrire, spaima omului
care-i primejduise viaa srind din tren n plin mers. Spre
dezamgirea noastr, coninutul valizei se dovedi ct se poate
de banal: o pijama, un aparat de ras, o cma, dou perechi
de ciorapi, lenjerie de corp, o pereche de papuci. Nimic
deosebit, nimic spectaculos. Cei trei se privir vdit

decepionai, apoi se ntoarser spre mine. n privirea lor am


citit decepie i un oarecare repro, de parc eu eram vinovat
de faptul c valiza tovarului meu de cltorie avea un
coninut att de neinteresant.
Nu conine nimic deosebit, murmur Mirela Todira ca
pentru sine.
Nimic deosebit, repet soul ei ca un ecou.
Apoi, cu gesturi lente i min plictisit scoase lucrurile din
valiz i le puse pe msu.
Acum, valiza era goal. I se putea zri cptueala de pnz
albstruie, rupt pe alocuri. Iancu Todira cercet atent
coninutul valijoarei, pipind modesta cptueal, ca s se
conving dac nu fusese ascuns ceva sub ea. Nu reui ns
s descopere nimic.
Ei, nu tot ce strlucete e aur, zise el, fr s-i ascund
decepia. Credeam c vom gsi cine tie ce documente sau
bijuterii furate sau alte minuni i cnd colo nimic!
nciudat, ncepu s pun la loc lucrurile pe care le scosese
din valiz.
Nu neleg, mi se adres soia lui, dac n-avea nimic
important n valiz, de ce v-a rugat s avei grij de ea? i,
mai ales, de ce l urmreau cei doi?
E clar c pe indivizii aceia nu valiza i interesa, ci omul
care a srit din tren, rspunse n locul meu doamna Mirea.
Rostise cuvintele rar, parc trgea o concluzie. Se aez
ntr-un fotoliu i rmase pe gnduri cu privirea aintit
asupra cerului nocturn, pe care licreau blnd nestematele
stelelor.
Credei? m ntreb cam nedumerit Mirela.
Dup cum se vede, aa este, am replicat.
ns n sinea mea nu eram deloc convins de aceasta. mi
aminteam cu ct grij i inea valiza necunoscutul meu
tovar de cltorie. Mult timp, dup ce intrase n com-

partiment, o inuse pe genunchi i abia cnd se linitise


oarecum n privina mea, se hotrse s-o pun n plasa de
bagaje. La fel de limpede mi aminteam i de individul blond
care se instalase n compartimentul unde m aflam i care
ncercase s ia valijoara. Cuvintele schimbate cu el mi
rsunau i acum n urechi: Valiza aceasta este a mea, i
spusesem. A dumneavoastr? fcuse el pe miratul.
Firete, replicasem. V rog s m iertai. Am i eu o valiz
asemntoare.
Da, lunganul blond ncercase s ia valiza, pe care posesorul ei, cu cteva clipe nainte de a sri din tren, mi-o
ncredinase n mod deosebit. Parc revedeam privirea lui
rugtoare. i totui, n valiz nu se afla nimic! Atunci? Ce
explicaie se putea da purtrii blondului care voise s pun
mna pe ea? Fcuse acest lucru fiind sigur c va gsi ceva n
valiz sau numai presupusese acest lucru? i ciudatul meu
tovar de compartiment? De ce acordase atta grij valizei
sale? De ce mi-o ncredinase? Doar el tia c nu are n ea
nimic deosebit. M rugase s am grij de valijoara lui numai
aa, ca s nu se piard? Dealtfel, dac omul acela avea, ntradevr, un document sau un obiect de valoare l-ar fi pus n
valiz? N-ar fi fost mai nelept s-l pstreze chiar asupra lui?
La ce v gndii? m ntreb Mirela Todira. V ndoii
c pe urmritori i interesa omul?
Nu, m-am grbit s-o asigur, negsind necesar s-i
mprtesc gndurile mele. Nu ncape ndoial c ei aveau
ce aveau cu omul, nu cu valiza lui,
Iancu Todira pusese lucrurile la locul lor i nchisese
capacul modestei valize. Era vdit plictisit i, dup ce umplu
paharele cu vin, iei n cerdac.
Ce minunat privelite, zise el, sorbindu-i ncet vinul.
Venii aici. E att de plcut afar, ne invit.

Am ieit cu toii n cerdac. Era clar c omul din tren i


valijoara lui ponosit nu-i mai interesa.
Razele lunii eseau earfe argintii printre crengile copacilor
din preajm i fceau ca ruinele castrului roman, de pe
culmea dealului din fa, s par de-a dreptul amenintoare.
n deprtare, ca un platou de argint, sclipeau apele acum
calme ale mrii.
Da, e ncnttor, opti soia lui vistoare.
N-am rspuns. Lumina blnd a lunii fcea i mai
atrgtor profilul Sandei. Admirnd-o, m-am ntrebat fr s
vreau: oare unde era soul ei? Cum de o lsa singur? La un
moment dat, frumoasa femeie se ntoarse spre mine i-mi
surprinse privirea plin de admiraie. Pe buzele ei frumos
modelate se ivi un surs mbietor; ca o chemare.
Am mai stat n cerdac aproape un ceas, discutnd de una
de alta, mai precis discutam eu cu gazdele mele. Sanda Mirea
tcea, cu privirea aintit n gol.
Oare la ce se gndete?, m ntrebam, privindu-i chipul
luminat de razele lunii.
Ce prere avei? zise la un moment dat Iancu Todira.
N-ar fi cazul s ne ducem la culcare? Mine o s ne sculm
devreme ca s ne ducem la plaj.
Nimeni n-a fost mpotriv. Ne-am urat reciproc noapte
bun i ne-am retras fiecare n camerele noastre, nainte de
a m culca am luat valiza omului care srise din tren i am
adus-o n camera ce-mi fusese rezervat.
Am observat c dormitorul soilor Todira se afla n partea
cealalt a casei i c frumoasei doamne Mirea i fusese dat
camera care se nvecina cu a mea. Uile ambelor ncperi
ddeau spre cerdac. Dei nu mai eram un adolescent vistor,
totui, faptul c Sanda se afla att de aproape de mine m
tulbura. Aveam mereu naintea ochilor chipul ei ncnttor i

trupul ei cu rotunjimi ispititoare i mi era greu s nu m


gndesc la ea.
Ca s mi alung din minte imaginea acelei femei enigmatice, am deschis fereastra i am privit afar. Am respirat
cu nesa aerul pur. Parfumul florilor se amesteca cu briza
nviortoare a mrii. Pe osea mai treceau din cnd n cnd
maini i intrarea motelului mai era i acum luminat. Luna
se nlase pe bolta de un albastru adnc al cerului i sclda
mprejurimile ntr-o lumin dulce.. Florile de pe cerdac
cptaser acum nuane stranii. Tocmai m pregteam s
nchid fereastra, cnd l-am vzut.
Omul sttea nemicat, la oarecare distan de vila fostului
meu coleg, cu faa ntoars spre ea. Se aezase n aa fel
nct i vedeam clar conturul trupului solid, n timp ce faa i
rmnea n umbr. Am tresrit neplcut surprins. Oare era,
ntr-adevr, lunganul blond din tren sau un turist ca i mine,
care ieise s se bucure de aerul rcoros al nopii? M-am
aplecat peste pervaz ca s-l vd mai bine, dar n-am reuit,
deoarece individul se ndeprt. ns, nainte de a disprea
nghiit de tenebre, i-am zrit strlucind prul blond.
Deci el era. Individul din tren, cel care ncercase s ia
valijoara care-mi fusese ncredinat. Ce caut aici? Doar l
lsasem n tren, mi-am spus, amintindu-mi c atunci cnd
prsisem peronul grii mpreun cu Iancu Todira, strinul
blond se afla n compartimentul n care cltorisem. S fi
cobort la Cosmeana? m-am ntrebat nchiznd ncet
fereastra.
Dei nu izbutisem s vd faa celui care cu cteva clipe
mai nainte prea att de interesat de vila unde locuiam,
aveam acum certitudinea c era lunganul din tren.
S fi rmas aici ca s m urmreasc? m-am ntrebat din
nou. Dar n ce scop?

M-am culcat. De alturi nu se auzea nici un zgomot.


Renunnd s-mi mai frmnt mintea cu ntrebri crora nu
le puteam gsi rspuns, am adormit.

2
Dimineaa, m-am trezit destul de devreme. n ciuda
somnului meu agitat i nu prea ndelungat, m simeam
odihnit i bine dispus. Am deschis fereastra. Aerul proaspt
se revrsa n ncpere nviorndu-m i aducndu-mi parfum
de flori i iz de mare. Cerul era senin, iar soarele i trimitea
razele strlucitoare prin toate ungherele i ddea
mprejurimilor alt aspect. Ruinele cetii romane de pe
culmea dealului din fa, dei artau la fel de falnice, i
dezvluiau, n lumina crud, rnile necrutoare cauzate de
scurgerea inexorabil a secolelor, faada modern a
motelului, lipsit de fascinanta iluminaie nocturn a
neonului, avea un aspect destul de banal, iar crengile
slciilor nu mai preau o superb dantel neagr. Totui,
spectacolul care se oferea acum privirilor mele nu era mai
puin fermector dect cel nocturn. Marea i etala cu
cochetrie paietele argintii, zidurile castrului se nvluiau n
mantie aurie i florile i nlau spre astrul zilei corolele
multicolore.
E o vreme minunat pentru plaj, m-am gndit, prsind
fereastra.
Dup contemplarea acelei priveliti ncnttoare, gndul
meu mi s-a prut de o banalitate suprtoare. Ca i cnd a
fi depus o superb orhidee ntr-o vaz ciobit.

Am fcut un du i am nceput s m mbrac. Privirea mia fost atras de valiza ciudatului om din tren. Acum, la
lumina zilei, arta parc i mai ponosit. M-am apropiat de
ea i am deschis-o. Straniile evenimente crora le fusesem
martor mi revenir cu claritate n memorie. Eram hotrt s
cercetez din nou valiza ca s m conving dac, ntr-adevr,
coninea ceva deosebit. Am scos toate hainele ce coninea, leam controlat atent i, pe urm, am cercetat cu grij
cptueala valizei. Spre dezamgirea mea am constatat c era
la fel de neted peste tot. Era sigur c sub ea nu se
ascunsese nimic. Am pus la loc modestele lucruri ale
necunoscutului din tren.
Odat ce valiza nu ascunde nici o tain, de ce mi-a
ncredinat-o cu recomandarea s am grij de ea? De ce unul
dintre urmritorii posesorului ei coborse la Cosmeana i
supraveghea vila unde locuiam? m-am ntrebat nedumerit.
Oarecum nciudat am ieit n cerdac. Fostul meu coleg i
lua deja micul dejun. M-am aezat lng el la mas.
Te-ai odihnit bine? m ntreb.
Da, am rspuns zmbind.
N-avea rost s pomenesc despre prezena strinului blond
i despre gndurile care m frmntau.
E i firesc, spuse el mulumit. Acestea sunt minunile
aerului curat. Da, este foarte frumos la Cosmeana. Mi-ar
place s locuiesc aici toat viaa. mprejurimi ncnttoare,
marea la doi pai, linite! Ce mai, raiul pe pmnt, nu alta!
Eram de acord cu el n ce privete frumuseea naturii i a
avantajelor pe care le oferea traiul n acel loc ncnttor, ns
m ndoiam c fostul meu coleg ar fi vorbit astfel, dac ar fi
fost silit s locuiasc mereu la Cosmeana. Acum, cnd
petrecea aici doar zilele de vacan i avea la Bucureti un
apartament confortabil, cltorind adesea i n strintate,
nu era de mirare c vorbea aa. Bineneles, afirmaiile sale

erau sincere. Dar se nela pe sine. Este uor s afirmi c


vrei s trieti ntr-un loc retras, departe de tumultul
capitalei, cnd nimeni i nimic nu te silete la aa ceva. Nu
am gsit necesar s-l contrazic. Dealtfel, Cosmeana mi
plcea foarte mult.
Ai dreptate, am admis eu. E tare frumos aici.
O tnr fat, pe care n-o vzusem n seara precedent,
depuse pe mas, n faa mea, o tav cu un dejun copios.
La ar, ai mai mult poft de mncare, zise rznd
Iancu Todira.
Eram de aceeai prere i am onorat cum se cuvine ceea
ce mi se servise.
Fata v ajut la gospodrie? am ntrebat.
Uneori. Este nepoata omului care m-a nsoit ieri la
gar. Locuiesc n vecini. De fapt, sunt rude prin alian deale nevesti-mi.
Soarele se nla ncet pe bolta senin, revrsnd cu
generozitate potop de raze. Psrile, tupilate printre crengile
copacilor din preajm, i ncepuser de mult concertul
matinal, iar vntul purta parfum de flori i miros nviortor
de alge i de mare. Da, ntr-adevr, acel col de ar era
ncnttor.
Ei, cum i s-a prut?
Cuvintele fostului meu coleg de liceu m readuser brusc
la realitate. Se aplecase spre mine i luase un aer
confidenial.
Ce sau cine? am ntrebat la rndul meu.
Prietena soiei mele. La ea m refer. Nu te preface c nu
pricepi.
Nu m prefac, am replicat.
Atunci, rspunde-mi. i-a plcut?
Firete. Este o femeie foarte frumoas. Chiar m i mir
c soul ei o las singur. Oare unde o fi?

Cine?
Soul ei.
N-am idee pe unde umbl. i, fie vorba ntre noi, am
impresia c nici ea nu tie.
Serios? Dar de ce? Nu locuiesc mpreun? Sunt divorai?
mi ddeam seama c puneam prea multe ntrebri caremi trdau interesul pentru blonda Sanda. Dar curiozitatea
mea fusese strnit i, la urma-urmei, prietenul meu era
acela care ncepuse discuia despre ea.
Sunt divorai? am repetat, observnd c Iancu nu se
grbea cu rspunsul.
Aa cred. ns nu sunt sigur. De fapt, tim foarte puine
lucruri despre Sanda Mirea.
Soia ta nu te-a pus la curent? De obicei femeilor le
place s fac astfel de confidene.
Este adevrat, admise Iancu, din pcate, nici Mirela nu
tie mai mult.
Cum se poate?
Eram sincer uimit. Doar mi spusese c frumoasa doamn
Mirea este prietena soiei lui!
Adic... dac ne... Da, nu tim mare lucru despre ea,
fcu Iancu Todira pe care, dup cum vedeam, ntrebarea
mea l pusese n ncurctur.
Am ateptat rbdtor. Nu intenionam s-l indispun.
Vezi, Mirela a cunoscut-o pe litoral, acum doi ani.
Motenisem de curnd vila i fiind n renovare ne petreceam
concediul n staiunea Neptun. Acolo a cunoscut-o Mirela pe
Sanda Mirea i s-au mprietenit. tii cum sunt prieteniile de
vacan... Nevast-mea, care era entuziasmat de Cosmeana,
i-a vorbit despre vila motenit i despre frumuseea naturii
nconjurtoare i a invitat-o s-o viziteze cnd i va face

plcere. Era o invitaie oarecum formal, una dintre acelea


care se uit foarte uor.
Aa-i, ns, dup ct se pare frumoasa doamn Mirea
nu a uitat-o, am observat gnditor.
Tocmai asta este curios, zise Iancu Todira privind spre
ua care ddea n cas. Vd c doamnele cam ntrzie s
apar, constat apoi.
Am avut impresia c vrea s schimbe subiectul conversaiei, dar nu intenionam s-l las s-o fac. Ochii de culoarea
violetelor i trupul superb al Sandei m ndemnau s aflu ct
mai multe lucruri despre ea.
De ce curios? am ntrebat, ignornd cu bun tiin
manevra lui Iancu de a da un alt curs conversaiei.
Am constatat, cu uurare, c insistena mea nu pru s-l
supere.
Pentru un motiv foarte simplu, spuse el.
Anume?
Dup ntlnirea aceea de pe litoral, cele dou doamne
nu s-au mai vzut, nu s-au mai ntlnit. Nici mcar nu au
corespondat. Nu, nici ntlniri, nici scrisori, nici telefoane.
Nimic din toate astea. Ca s fiu sincer, nevast-mea i uitase
de invitaia fcut cndva. Fcut doar aa, ntr-o clip de
entuziasm, dup cum i-am explicat.
Iancu Todira se opri i sorbi cteva nghiituri de cafea.
Eu eram numai urechi.
Tocmai de aceea, continu el aprinzndu-i o igar,
surprinderea ei a fost destul de mare cnd, cu vreo trei
sptmni n urm, a primit o scrisoare de la doamna Mirea.
i scria din Frana, unde se afla atunci. Spunea c va reveni
peste cteva zile n ar i c i amintea totdeauna cu
plcere de drglaa ei prieten i de amabila ei invitaie,
creia va fi ncntat s-i dea curs. Cam asta.
i a venit aa, direct?

Ei, nu. Cnd a sosit i-a telefonat Mirelei, care i-a


comunicat c venim aici s ne petrecem concediul, au fixat
data venirii Sandei etc. Amnunte. Oricum, problema este c
n-a uitat invitaia i c este musafira noastr. Ce-i drept,
Mirela ine la ea i s-a bucurat de venirea ei.
Doamna Mirea cltorete des n strintate?
Habar n-am. tiu doar c soiei mele i-a scris din
Frana.
A fi vrut s pun i alte ntrebri, deoarece din spusele
amicului meu nu aflasem mare lucru despre femeia care m
atrgea att, dar am renunat. Constatasem c nici el nu tia
mai mult. i faptul m intriga,
Aadar, Sanda Mirea i place? mi se adres Iancu
Todira insinuant.
Foarte, m-am mulumit s rspund.
Este o femeie extrem de atrgtoare, iar tu extrem de
norocos, adug maliios.
Norocos? De ce?
Pentru c musafira noastr te place i ea, m lmuri
zmbind Iancu i-mi fcu cu ochiul. E limpede c i-ai czut
cu tronc.
Atitudinea lui nu m ncnta n mod deosebit i nu tiam
ce s-i rspund. Din fericire, sosirea Mirelei puse capt
convorbirii noastre.
Tnra femeie era ncnttoare. Purta un pantalon bej i o
bluz corai, deschis la gt, care-i punea n eviden culoarea
bronzat a pielii. Iancu o privi cu admiraie i se grbi s-i
ias n ntmpinare. Era clar c i adora soia. Am oftat fr
s vreau, vznd acel cuplu fericit. Da, n-am reuit s-mi
stpnesc oftatul, care exprima, trebuie s-o recunosc,
oarecare regret. Spre norocul meu, soii Todira, ocupai cum

erau unul de altul, nu l-au auzit. Mirela se instala la mas i


ncepu s-i soarb ncet cafeaua.
Cum vi s-a prut prima noapte n linitita noastr
Cosmeana? m ntreb ea. V-ai odihnit bine?
Excelent.
M bucur s-o aud, fiindc mi-era team s nu v fi
deranjat ltratul cinilor, zise Mirela.
Am privit-o mirat.
Se vede c am dormit dus, pentru c n-am auzit nimic.
Avei cini? Vreau s spun, v-ai referit la cinii
dumneavoastr sau la cei din vecini?
La cinii notri, se grbi ea s m lmureasc. Pe la
orele dou ltrau ca apucai. Ce-i drept, s-au linitit curnd.
Bine c nu v-au deranjat.
Soul ei nu pru s dea importan faptului.
Cine tie ce i-a strnit, mormi el.
i dac era un ho? fcu Mirela cu o not de ngrijorare
n glas.
Ei, ho, replic Todira, zmbindu-i linititor. O fi fost
vreun vagabond care voia s se strecoare n livad. Poate c lau tentat cireele i viinele noastre. ns cu Hector i cu
Rick nu-i de glumit. Sunt paznici de ndejde i, desigur,
auzindu-i i, mai ales, vzndu-i i-a pierit pofta s dea iama
prin livada noastr. Nimnui nu i-ar place s aib de-a face
cu colii lor.
Nu tiam c ai nite cini att de fioroi, am spus eu, cu
o und de ngrijorare n glas, deoarece perspectiva de a m
trezi pe neateptate n faa redutabililor coli ai paznicilor
patrupezi nu m ncnta deloc.
Oh, nu-i cazul s v facei probleme din cauza lor, se
grbi s m asigure Mirela Todira. Sunt nite animale foarte
blnde i nelegtoare. Ziua, cnd suntem i noi de fa,
parc sunt celui de salon. Noaptea ns, cnd rmn

singuri n grdin, e altceva Atunci, devin primejdioi.


Vedei, casa aceasta este cam izolat i trebuia s ne facem
rost de paznici credincioi.
Asta nseamn c noaptea trebuie s stau n camera mea
sau n cerdac, m-am gndit vag nemulumit. Dac a ncerca
s m plimb pe afar, prin grdin, a risca s fac cunotin
cu Hector i Rick. Ei, n-am dect s evit plimbrile
nocturne.
N-am gsit de cuviin s le spun amabilelor mele gazde c
perspectiva aceasta nu m prea ncnta.
Avei dreptate, am rspuns cu convingere. Locul este,
ntr-adevr, cam singuratic i vorba proverbului: Paza bun
trece primejdia rea. Nu?
Firete, zise prietenul meu. Dar cu cinii notri putem
dormi linitii, Sunt...
Eu ns nu-l mai ascultam. mi amintisem, dintr-o dat, de
individul pe care-l zrisem de la fereastra mea, n noaptea
trecut. Era fr ndoial unul dintre strinii din tren. Doar i
vzusem foarte bine prul blond, strlucind n lumina lunii.
Oare cinii lui Todira ltraser att de slbatic pentru c un
vagabond voise s terpeleasc viinele i cireele din livad
sau fiindc lunganul cel blond ncercase s ptrund n vil?
Cea de a doua eventualitate mi se prea mult mai plauzibil.
Blondul inuse sub observaie casa i, dup ce toate luminile
fuseser stinse i totul se linitise, ncercase s sar gardul,
dar cei doi cini ltrnd cu nverunare i artndu-i colii l
siliser s se retrag. Eram din ce n ce mai convins c aa se
petrecuser lucrurile. Altfel, ce rost ar fi avut ca individul
acela s-i ntrerup cltoria i s dea trcoale prin
mprejurimi? ntrebarea era de ce procedase aa. Oare
valiza tipului care srise din tren l interesa att de mult?
Sau poate...

Iat-o, n sfrit, i pe Sanda! exclam voioas doamna


Todira, ntrerupndu-mi brusc firul gndurilor.
M-am ntors i am privit spre u.
n noaptea precedent, sub lumina candelabrului i apoi,
ceva mai trziu, sub razele argintii ale lunii Sanda Mirea mi
se pruse extrem de frumoas. Acum ns, cnd o vedeam
nfruntnd victorioas nemiloasa lumin a zilei de var, miam dat seama c era cea mai frumoas femeie pe care o
ntlnisem n viaa mea. Copleit de o dulce tulburare, am
fost silit s recunosc c m ndrgostisem de ea.
Am pit-o ca un licean la prima lui dragoste, mi-am
spus, deja resemnat.
Asta era realitatea. La cei treizeci i ase de ani ai mei, m
ndrgostisem ca un adolescent!
Ieri, mi se pruse enigmatic i inaccesibil, azi, n rochia
de mtase albastr, care-i punea n eviden liniile apetisante
ale trupului, mi se prea mai apropiat, mai real i de o
mie de ori mai atrgtoare.
Bun dimineaa! ne spuse ea vesel. Ce timp minunat!
i ntinse braele bronzate spre soare ntr-un gest plin de
adoraie i cum mtasea care-i acoperea n parte snii era
prea subire ca s reziste decent la o asemenea micare mia permis s-i admir acele rotunjimi fermectoare.
Dup ce-i lu micul dejun, se ridic i fcu civa pai
prin cerdac, aplecndu-se din cnd n cnd asupra florilor
multicolore ca s le soarb mai bine parfumul. Graia
fireasc a Sandei ddea un farmec aparte i celui mai mic
gest al ei. Privind-o, ncepeam s neleg ce nseamn o
femeie care te scoate din mini. A fi vrut s spun ceva
plcut, ceva spiritual i neobinuit, ns n-am fost n stare.
Tceam i m uitam la ea ca vrjit. Probabil c, n clipele
acelea, aveam un aer destul de nuc, deoarece Mirela izbucni
deodat n rs.

Scumpa mea, i se adres musafirei sale, ncep s m


tem.
Pentru ce? ntreb Sanda, mngind ncet corolele
catifelate ale petuniilor.
Pentru amicul nostru.
Serios? Crezi c domnul Radian este n pericol? fcu
frumoasa femeie mirat.
Mirela Todira izbucni din nou n rs.
Dac l-ai vedea cum te privete nu ai mai pune o
asemenea ntrebare, replic ea.
M simeam ncurcat, descumpnit i acest fapt, cam
neobinuit pentru mine, era nc o dovad c m ndrgostisem cu adevrat. Constatarea m bucura, dar m i
uimea, fiindc pn atunci nu trisem ca un sfnt i m
socoteam oarecum imun la sgeile lui Eros.
Vedei, domnule Radian, mi se adres zmbind galnic
Sanda, prietenei mele i place s glumeasc pe socoteala
noastr.
Am zmbit la rndul meu. Dei poate prea ridicol, acel
pe socoteala noastr mi-a fcut plcere.
Ai fi dispus s ne indicai cum am putea efectua acele
modificri ale cldirii? mi se adres Mirela Todira dup
micul dejun.
M privea plin de ncredere i zrindu-i privirea nerbdtoare a ochilor strlucitori aintit asupra mea, m-am
stpnit cu greu s nu rd. tiam foarte bine c, de fapt, nu
eu aveam s dau indicaii frumoasei mele gazde, ci, pur i
simplu, trebuia s le urmez pe ale ei. Nu atepta altceva de la
mine. Era limpede c nu aparinea categoriei de persoane
care primesc cu uurin indicaiile altora.
Cu mult plcere, m-am grbit s-i rspund.

Atunci, s mergem s v explic la faa locului cam ce


modificri am dori s facem, zise ea, confirmndu-mi ntru
totul presupunerile. Vii i tu, Sanda?
Nu. Prefer s cobor pe plaj. Mrturisesc c abia atept
s not iar n mare. Timpul e minunat i marea m atrage
ntr-un mod irezistibil...
Foarte bine. Cum terminm, venim i noi, i spuse
Mirela. Nu vom ntrzia prea mult. Te duci la locul nostru
obinuit?
Da, acolo. Lng cele trei stnci.
Sanda Mirea flutur mna n semn de salut i o porni
aproape n fug pe crarea care ducea spre rmul mrii. Am
privit lung n urma ei, admirndu-i trupul zvelt i micrile
pline de graie.
i-ai luat costumul de baie? i strig Mirela.
Da, E pe mine, rspunse prietena ei, continundu-i
drumul cu pai sprinteni.
Parc ar fi o feti, observ doamna Todira, cu
generozitatea proprie femeilor care sunt sigure de frumuseea
lor.
O feti cam primejdioas, zise soul ei zmbind. Amicul
nostru a i constatat acest lucru.
Am cobort toi trei n grdin i am dat ocol casei, ca s-i
pot studia pe concret aspectul exterior. Cldirea era simpl,
fr pretenii i cum loc era destul, se putea aduga cu
uurin nc o camer.
Iat, aici a vrea s-o construim, zise Mirela Todira. Ce
prere avei?
Va fi foarte uor de adugat o ncpere n acest loc, am
rspuns.
Oare nu va duna aspectului cldirii? vru s tie soul
ei.
Nu exist un asemenea pericol, l-am linitit eu.

Dup ce am discutat unele detalii cu privire la mrimea


camerei pe care voiau s-o construiasc, am fcut o plimbare
prin mica livad din spatele casei. Bruna Mirela profit de
ocazie ca s-i pun cercei de cirei. Cu prilejul plimbrii, iam vzut i pe cei doi cini. Rick i Hector se aflau ntr-un fel
de arc. Erau doi superbi cini-lup. I-am admirat, ns n
sinea mea m-am gndit c nu mi-a fi dorit deloc s m
ntlnesc cu ei noaptea, cnd li se ddea drumul.
Sunt paznici credincioi, rosti cu mndrie Iancu
Todira.
n livad l-am zrit pe omul care-l nsoise pe fostul meu
coleg la gar, cnd venise s m ntmpine. Punea nite pari
pe lng roiile din straturi. Parc acum chiopta i mai
tare.
E pensionat de boal, mi explic Todira, cnd ne
ndeprtarm. A lucrat la un antier de construcii din
Medgidia i a suferit un grav accident de munc.
Da, bietul Lic, spuse i Mirela. A fost ct p-aci s-i
piard piciorul. A scpat ca prin urechile acului. Acum se
ocup cu grdinritul i cu creterea ginilor. Ilinca, nepoata
lui de sor, i ine gospodria de cnd a rmas orfan. in
mult la ei. Dealtfel, suntem rude prin alian. Ne ajut i pe
noi. i iarna, cnd stm la Bucureti, au grij de vil.
Da, ne sunt de mare ajutor, recunoscu i Iancu.
i cu cinii ce facei? i luai cu voi la Bucureti?
Nu, rmn aici, spuse Mirela. Acolo n-avem unde-i ine.
Lic se ngrijete de ei. C, de fapt, el i-a crescut de mici.
Revenii n cas, gazda mea mi-a artat i ce modificri
voia s fac n interior. Nu prea eram de acord cu propunerile
ei i am ncercat s-i explic motivul, ns, aa cum m
ateptasem, nu era dispus s renune la ceea ce i pusese
n minte. Am sfrit prin a renuna s-o conving. n ce-l
privete pe prietenul meu, se ferise s se amestece. Era clar

c voia s-i lase soia s fac ce poftete cu casa. Atitudinea


lui nu m-a mirat. i iubea mult soia i, dup ct se prea,
obinuia s-i satisfac toate capriciile.
Zilele acestea am s fac calculele necesare, ca s tii
cam ct va trebui s cheltuii pentru modificrile dorite, am
spus.
Nu e nici o grab, zise Mirela Todira, bucuroas c-i
acceptasem planurile. Dealtfel, cred c v-am btut destul la
cap cu treburile acestea. Ar cam trebui s ne ducem i noi pe
plaj. S ne lum costumele de baie i s mergem. Avei
costum? m ntreb.
Bineneles. M duc n camera mea s-l iau, am
rspuns, ncntat c aveam s m gsesc curnd pe malul
mrii, lng frumoasa doamn Mirea.
Atunci, peste zece minute ne ntlnim n cerdac, spuse
Iancu.
Dup ordinea din ncpere, mi-am dat seama c Ilinca,
ruda gazdei mele, i fcuse datoria. Jaluzelele pe jumtate
lsate mpiedicau cldura de afar s ptrund i n camer
domneau o penumbr i o rcoare foarte plcute.
Am luat valiza, de data aceasta pe a mea, am pus-o pe un
scaun i am deschis-o ca s-mi iau costumul de baie.
Deoarece, ntotdeauna mi aranjez singur lucrurile, tiam
precis unde se afl: n colul din dreapta, sub cmi. M-am
pregtit s ntind mna, ca s dau cmile la o parte, ns
nu mi-am terminat gestul. Ceva nu era n regul. n primele
secunde am simit aceasta, a putea spune instinctiv, apoi
am neles din ce cauz avusesem acea impresia; lucrurile
din valiza mea nu erau aezate ca la nceput, aa cum le
aranjasem eu.
Fiecare dintre noi are anumite obiceiuri, care-i devin o a
doua natur. De exemplu, unii i ncal mai nti pantoful

drept, alii se rad ncepnd cu o anumit parte a feei etc.


Obiceiuri mrunte, crora ndeobte nu le acordm
importan, fiindc ajung s fac parte din gesturile noastre
cotidiene, ajung s constituie o parte din personalitatea
noastr. Eu mi-am fcut ntotdeauna singur bagajele i
aveam un anumit fel de a mi le aranja. Un fel al meu. De
exemplu, puneam cmile cu gulerele spre stnga, batistele
n buzunarul valizei etc. Or acum constatam c lucrurile din
valiza mea i schimbaser poziia. Dei eram convins de
aceasta, am aprins lumina ca s cercetez mai bine totul.
Speram c m nel. Dar, din pcate, nu era aa. O cma
aezat strmb, costumul de baie aflat ceva mai la o parte i
alte cteva asemenea indicii mi dovedir c presupunerea
mea era corect; cineva mi controlase valiza! n sprijinul
presupunerii mele venea i faptul c lucrurile din valiza mea
erau mult mai nfoiate dect ar fi trebuit. Cum pijamaua,
papucii, aparatul de ras i cele necesare brbieritului le
aveam n cealalt valiz, la aceasta, de cnd venisem, nc nu
umblasem. Deci, coninutul ei ar fi trebuit s fie mai presat.
i nu era. Persoana care-mi scotocise printre lucruri umblase
cu grij i, la prima vedere, totul prea n ordine. Eu ns
tiam foarte bine c nu este aa. n aceast privin nu
aveam nici o ndoial. Da, cineva mi scotocise bagajul. Dar
cine?
Pentru o clip m-am gndit la blondul din tren, cel care
presupuneam c strnise cinii gazdei mele. Am alungat ns
repede o asemenea idee. Ce-i drept, individul dduse trcoale
vilei, dar asta nu nsemna c ajunsese pn n camera mea.
Era imposibil s fi intrat i s-mi fi scotocit n valiz fr ca
eu s-l simt. Doar nu dormeam att de adnc. i apoi, cu
cinii aceia fioroi patrulnd prin grdin, i-ar fi fost extrem
de greu s sar gardul fr s fie observat de careva din cas.
Desigur c nu blondul mi cotrobise prin lucruri. Atunci?

Am verificat cu atenie coninutul valizei. Nu lipsea nimic.


Prin urmare, acel care-mi scotocise hainele nu era un ho. Nu
furtul fusese mobilul aciunii sale. ns, n acest caz se
punea ntrebarea: de ce o fcuse? Ce cuta sau ce spera s
gseasc? Oricum, un mobil trebuia s aib. Doar nu risc
cineva s controleze o valiz strin numai aa, ca s se afle
n treab.
S fi fost Lic cel taciturn? m-am ntrebat. n timpul
micului dejun i chiar asear, pe cnd cinam, ar fi avut
posibilitatea s se strecoare n camera mea i s-mi umble
printre lucruri. Dar de ce s-o fac?
i apoi, n timpul micului dejun, Mirela Todira i Sanda
Mirea nu fuseser de la nceput n cerdac. Veniser mult mai
trziu. Prin urmare, i ele ar fi putut s... Am alungat
dendat acest gnd. Amabila mea gazd i frumoasa Sanda!
Ce-mi trecea prin cap? Era o absurditate!
Mi-am luat costumul de baie i cu un gest obosit am nchis
capacul valizei. Firete, era absurd s le bnuiesc pe Mirela
Todira i pe Sanda Mirea, ns faptele erau fapte. Cineva mi
cercetase valiza. Tocmai voiam s m ndrept spre u, cnd
m-am oprit brusc locului. Ilinca! Cum, de nu m gndisem la
ea? Ilinca, tnra care o ajuta pe gazda mea la gospodrie i
care-mi fcuse ordine n camer. Desigur c ea mi cotrobise
printre lucruri. O ndemnase la aceasta curiozitatea. Nimic
altceva. O fat de la ar ca ea a fost curioas s vad ce
lucruri are n valiz un orean. S-a uitat discret la
lucrurile mele i pe urm, dup ce i-a satisfcut
curiozitatea, i-a vzut de treburi. Explicaia era ct se poate
de logic. i eu care ncepusem s bnuiesc cine tie ce! M
simeam nciudat i, de ce s n-o mrturisesc?, cam ridicol.
Ddusem amploare unei ntmplri banale i, n fond,
explicabile. M alarmasem degeaba! Dup cum se vedea,

ntmplarea din tren m influenase mai mult dect


crezusem
Sergiule, nu vii? mi strig nerbdtor Todira.
Am stins lumina i m-am grbit s prsesc ncperea.
Soii Todira m ateptau n cerdac, ascunzndu-i cu greu
nerbdarea.
Ce s-a ntmplat, frate? m apostrof Iancu, de cum m
vzu. Credeam c te-ai culcat din nou!
Pentru o clip m-am gndit s-i spun de ce ntrziasem,
dar am renunat. Nu avea rost s-mi mai rein gazdele cu
relatarea acelei ridicole ntmplri.
Nu-mi gseam costumul de baie, am rspuns. Nu mai
ineam minte n care valiz l pusesem i a trebuit s-l caut.
V rog s m scuzai c v-am
Ei, las, totul e n regul, zise mpciuitor prietenul
meu.
Se mai ntmpl, adug i soia lui cu un ton plin de
nelegere.
Dendat ce am prsit adpostul umbros al cerdacului,
cldura ne-a nvluit ca o mantie. Era ns o cldur plcut,
care ne ptrundea trupurile ncet, ca o mngiere. Abia
trecuse de zece, dar soarele strlucea triumftor pe cerul fr
nori i revrsa peste toate o cascad strlucitoare de lumin.
n timp ce traversam oseaua ca s-o lum pe drumeagul care
ducea la plaj, am observat c n faa motelului se opriser
cteva maini. Ocupanii lor, veseli, vioi, cu sacoe i valize,
se ndreptar ndat spre intrarea motelului. Parfumul cald,
feminin, al petuniilor i mucatelor se mpletea cu cel aspru,
brbtesc, al algelor i al mrii. Am respirat cu nesa aerul
ncrcat de miresme nviortoare. Peam pe solul nisipos,
admirnd frumuseea slbatic a peisajului. Stncile cptaser o nuan auriu-roiatic i fiecare dintre ele, datorit

puternicei reverberaii, prea nconjurat de un nimb


sclipitor. Ruinele castrului, luminate din plin de imensul
reflector al soarelui, erau mai impuntoare ca oricnd.
n ultimii ani, mi spuse Iancu Todira care pea
alturi de mine, la Cosmeana vin tot mai muli turiti.
Peisajul, care i-a pstrat frumuseea natural, i atrage n
mod irezistibil. Am auzit c e vorba s se construiasc aici un
hotel mare, modern, deoarece motelul nu mai poate face fa
cererilor din ce n ce mai numeroase. Faptul nu m prea
bucur. Construciile ultramoderne i sofisticate nu se
potrivesc cu stncile abrupte, cu dealurile i ruinele
castrului. Hotelul va trebui proiectat cu mult grij ca s se
integreze n peisajul nconjurtor, s nu-l altereze. Tu, ca
arhitect, i dai desigur seama de necesitatea respectrii
anumitor reguli, nu-i aa?
Firete, i-am rspuns. Locurile de aici i au istoria lor,
tradiia lor. n proiectarea noilor cldiri trebuie s se aib n
vedere toate acestea. A aduga chiar c i culoarea local
trebuie respectat, ca s se creeze un ansamblu arhitectonic
armonios. Altfel, va rsri i aici un fel de Miami Beach,
modern, este adevrat, dar lipsit de personalitate i cu totul
nepotrivit cu mprejurimile, cum, din pcate, s-a ntmplat n
multe pri ale litoralului nostru.
M bucur c-mi mprteti prerile, zise Iancu
mulumit. Totdeauna am susinut c
Eu ns nu-l mai ascultam; o zrisem pe plaj pe Sanda
Mirea. Trupul ei superb, asemeni unei statui de aur, se
detaa limpede pe fundalul albastru-verzui al mrii. La civa
pai de ea se afla un brbat, a crui siluet mi se pru
cunoscut. Distana ns era prea mare ca s-l identific i,
dealtfel, acesta sttea cu spatele. Mirela Todira i vzu de
asemeni prietena i o strig. Sanda se ntoarse spre noi i i
flutur mna n semn de salut, n timp ce brbatul care-i

inuse de urt se ndeprt fr grab, dar i fr s


priveasc n direcia noastr. Curnd dispru dup grmezile
de stnci.
Pirm i noi pe nisipul fierbinte al plajei. Sanda Mirea ne
veni n ntmpinare. Pentru c o doream, mi-o imaginasem
goal, ns aa cum mi se arta acum, cu un ncnttor
costum de baie, de culoarea aurului vechi, era i mai
fascinant dect mi-o imaginasem. Pe pielea ei, uor
bronzat, firele de nisip i picturile de ap sclipeau asemeni
unor nestemate. Era zvelt, dar deloc slab. Trupul ei era
nzestrat cu rotunjimi ct se poate de ispititoare. mi observ
privirea admirativ i zmbi, aplecndu-i uor capul.
Ai cam ntrziat, ni se adres ea. M temeam c vei
pierde momentul cel mai potrivit pentru plaj.
E adevrat c ne-am cam luat cu vorba, rspunse
Mirela. ns, tu, dup cum am vzut, nu te-ai prea plictisit.
i-ai gsit un admirator care s se ocupe de tine.
Un admirator? fcu Sanda mirat.
Firete, replic rznd prietena ei. Doar stteai de vorb
cu el, nu?
Eu? Da de unde! zise Sanda, oarecum contrariat.
i mie mi s-a prut c discui cu un brbat, spuse i
Iancu Todira.
Avusesem aceeai impresie, dar m-am ferit s m amestec
n discuie.
A, v referii la individul care a plecat cnd v apropiai
voi? exclam doamna Mirea.
Da. Cine era? ntreb curioas Mirela.
Habar n-am. Azi l-am vzut pentru prima oar. O fi
unul dintre aceia crora le place s admire o femeie n
costum de baie. Oricum, nu m pot plnge de el. Nu m-a
deranjat cu nimic. Nici nu mi-a vorbit, nici nu s-a apropiat
prea mult.

Cuvintele ei m-au cam mirat. Fusesem convins c atunci


cnd o zrisem sttea de vorb cu brbatul acela.
Ei, poate c m-am nelat, mi-am spus. Ce rost ar fi avut
s nege? Doar e liber s discute cu cine-i place.
Mirela Todira renun s-i tachineze prietena i se grbi
s-i scoat rochia de plaj. Pe dedesubt purta un bikini alb,
care contrasta plcut cu pielei ei bronzat.
Acolo, dup stnca aceea, sunt cteva cabine, mi spuse
Iancu. Dac vrei s te schimbi, ai toate condiiile.
El avusese prevederea s-i pun nc de acas slipul de
baie, aa c l-am lsat cu cele dou femei i m-am ndreptat
spre cabine. Cnd m-am rentors, i-am gsit ntini pe nisip.
Sanda i strnsese prul ntr-un coc greu. Razele soarelui
se mpletiser n el i-l fceau s semene cu o casc de aur.
Trupul ei, minunat proporionat, se odihnea cu o lenevie
voluptuoas pe nisip; prea c se druiete astrului zilei.
Frumoasa femeie, nvluit n aura senzualitii, m atrgea
tot mai mult. Cu ochii pe jumtate nchii, i admiram trupul,
prul auriu, chipul. Deodat am tresrit. Auriu..., auriu...
Silueta aceea Azi noapte, n lumina lunii... Nu, nu era
posibil! Desigur greeam.
Dac am s continui astfel, am s ajung un obsedat, mam gndit nciudat.
Mi-am dat seama c fostul meu coleg m privete intrigat
i m-am strduit s-mi recapt calmul.
Ce ar fi s notm puin, zise dup cteva clipe Mirela
Todira.
E o idee excelent, o aprob prietena ei. Apa este foarte
plcut.
Voi nu venii? ne ntreb Mirela, ridicndu-se.
Nu. Vrem s mai stm la soare, rspunse soul ei.
Venim mai trziu.

Cele dou femei pornir n fug spre mare, care le atepta


fremtnd uor. Mirela, brun, dedicat i Sanda blond,
bine fcut alctuiau un grup ncnttor. Cu strigte vesele
se aruncar n valuri i ncepur s se joace mprocndu-se
una pe alta cu jerbe de ap.
Iancu Todira, care-i urmrise soia cu priviri pline de
adoraie, se ntoarse ncet spre mine.
Ar fi bine s ne retragem ceva mai la umbr, mi se
adres el. Lng stncile de colo.
N-am nimic mpotriv, am replicat i l-am urmat.
Ne-am aezat la umbra albstrie a stncilor. A fi preferat
s notm i noi, ns aveam impresia c fostul meu coleg
voia s-mi vorbeasc.
Am vrut s stm un pic de vorb. Singuri, zise el,
confirmndu-mi presupunerile.
Despre ce? l-am ntrebat eu linitit, dei n sinea mea
eram de prere c plvrgisem destul n dimineaa aceea.
Nu tiu. Atept s mi-o spui tu.
L-am privit mirat. Oare-i ardea de glume? Chipul lui uor
ncruntat exprima ngrijorare. Nu pricepeam. Dac nu
glumea, atunci la ce se referea?
Ai dorit s discutm, am spus n cele din urm. S-a
ntmplat ceva?
Asta atept s-o aflu de la tine.
De la mine? Nu neleg.
Ce anume te preocup?
Ai impresia c m preocup ceva? am replicat, cutnd
s par ct mai degajat.
Da. Sunt convins. Dac i-ai fi vzut expresia feei cnd
ai venit din camera ta cu costumul de baie, i nu numai n
acea clip, ci i aici, puin mai nainte, ntrebare mea nu i sar mai prea ciudat.

Mi-am lsat privirile s rtceasc pe ntinderea de necuprins a mrii. Soarele o fcea s par presrat cu safire i
smaralde, care sclipeau aruncnd jerbe de raze multicolore.
Sanda i Mirela notau acum departe de rm. La orizont, cer
i mare se contopeau ntr-o simfonie de albastru cu stranii
irizri verzui i aurii. Vocea lui Iancu Todira m readuse la
realitate.
Nu crezi c iar fi bine s-mi explici i mie ce te
frmnt? insist el, observnd c tcerea mea se prelungea.
mi ddeam seama c n-avea rost s ascund cele ntmplate. Oricum, fostul meu coleg se dovedea a fi un bun
observator.
Drag Iancule, ai dreptate, am recunoscut eu. ntradevr, m frmnt ceva.
Ce anume?
Nu-mi este uor s te lmuresc. Vezi...
M-am oprit, ezitnd. Omul m invitase n casa lui, m
gzduia i cuta s m simt ct mai confortabil i eu,
hodoronc-tronc s-i spun c mi-a fost scotocit valiza! Indirect, firete, cuvintele mele aveau s-l lezeze. Totui, nu-i
mai puteam ascunde faptele. La urma-urmelor, poate c
amndoi am fi putut gsi mai uor o explicaie pentru cele
ntmplate.
Iat, am rostit, hotrndu-m brusc, azi-diminea,
cnd m-am dus s-mi iau costumul de baie, am constatat c
cineva mi scotocise prin valiz.
Ei, drcie! exclam Iancu uluit. i-a scotocit cineva prin
valiz?
Da. Sunt sigur.
i lipsete ceva?
Nu. i tocmai asta m nedumerete. Dac mi-ar lipsi
ceva a ajunge la concluzia c mobilul acelui scotocit a fost
furtul. Lucru, desigur, neplcut, dar cel puin explicabil.

Cum adic explicabil? aproape c strig fostul meu


coleg. Gseti explicabil s fii prdat n casa mea?
Bineneles c nu, m-am grbit s-l asigur. Dealtfel, nici
n-am fost prdat.
Iancu Todira m privea ncruntat. Nu putea admite c
oaspetelui su i se ntmplase asemenea lucru. Cele dou
femei, care notau acum pe lng rm, ne fcur semne
prieteneti cu mna. Le rspunserm i noi, dar fr entuziasm. Amndoi, dei din motive diferite, ne simeam prost.
Eti sigur c i-a fost scotocit valiza?
Foarte sigur. tii, am un fel al meu de a-mi aeza
hainele n geamantane...
I-am povestit pe ndelete totul. Iancu m asculta cu
atenie.
Din pcate, este exclus s m fi nelat, am ncheiat eu.
Nu ncape nici o ndoial n aceast privin: cineva mi-a
controlat valiza.
Bine, dar de ce? i, mai ales, cine? Lic e om cinstit i,
aa cum i-am spus rud prin alian cu nevast-mea. La fel
i nepoata lui, Ilinca. Cnd plecm la Bucureti, lsm vila n
grija lor. N-am avut niciodat motive s ne plngem.
mi ddeam seama c argumentele lui erau greu de
combtut i nici nu intenionam s le combat. ns, odat ce
pornisem pe panta destinuirilor nu voiam s mai trec nimic
sub tcere.
Ca s fiu sincer, am spus, m-am gndit c Ilinca este
aceea care mi-a cercetat valiza.
Ilinca? fcu prietenul meu ntunecndu-se la fa.
Dar nu cu intenii rele, m-am grbit s adaug. Sunt
convins c a fcut-o din curiozitate. Numai aa, ca s vad ce
fel de lucruri are n geamantan un bucuretean. Uneori,
fetele de la ar, i nu numai ele, sunt tare curioase.

Ilinca? S fi fcut ea aa ceva? Ar fi prea de tot! Cum


ajungem acas, am s-o iau la ntrebri. Nu admit
Te rog foarte mult s n-o ntrebi nimic, l-am ntrerupt
eu. Dac cumva m nel? Dac nu fata este aceea care mi-a
scotocit lucrurile? Atunci, ce ne facem? Nu numai c ai jignio degeaba, dar s-ar crea i o ncurctur, de toat
frumuseea.
Asta cam aa este, recunoscu Iancu.
Vezi? i apoi, Ilinca s-ar plnge soiei tale i cred c nu
i-ar plcea s afle c i-ai luat la rost rudele.
Mda. Dei sunt neamuri numai prin alian, Mirela ine
la fat, fcu el necjit.
Prin urmare, las-o n pace pe Ilinca. Nu am nici o
dovad c ea este fptaa. i, pe de alt parte, sunt de prere
c doamnele nu trebuie s afle nimic despre aceast poveste.
De ce s le alarmm i pe ele?
Ai dreptate, admise fostul meu coleg. Ce am discutat e
preferabil s rmn ntre noi doi. Totui
Se ntrerupse i m privi cercettor. Atitudinea lui m
intrig.
Totui? l-am ntrebat.
Nu neleg ce sau pe cine bnuieti, zise el gnditor. tiu
foarte bine c nu eti unul dintre aceia care arunc vorbele
n vnt. Da, sunt sigur c ai unele bnuieli.
Am, ns totul este att de vag...
Adic?
Mi se pare c, n fond, ceea ce se petrece are legtur cu
ntmplarea din tren.
Cu omul acela care a srit n timpul mersului? fcu el
uimit.
Da. Cu el i cu cei doi indivizi care-l urmreau.
Nu prea pricep, zise Todira nciudat. Aceia sunt cine
tie unde...

Ei, nu-i chiar aa, l-am ntrerupt eu, decis s-i spun
totul. Pe unul dintre ei l-am zrit ieri noapte dnd trcoale
vilei.
Dnd trcoale vilei? exclam Iancu. Eti sigur?
Ce-i drept, faa nu i-am vzut-o, c lumina l btea din
spate, ns i-am recunoscut silueta i prul.
Prul? fcu fostul meu coleg cu oarecare nencredere.
Da. i lucea n lumina lunii. Individul e blond.
tiu i eu? Ce dracu s caute n preajma vilei? Nu
cumva l-ai confundat cu altcineva? n sezonul acesta, pe
litoral miun destui blonzi.
Este adevrat, ns nu uita c pe blondul meu l-am
cunoscut n mprejurri destul de neobinuite i att chipul
ct i silueta lui, ba chiar i mersul lui mi s-au ntiprit n
memorie. Nu, nu cred s m fi nelat. Dealtfel, pe acelai
necunoscut cu pr auriu, ca s m exprim mai poetic, l-am
vzut din nou azi.
Azi? Unde? se minun Iancu Todira.
Aici, pe plaj.
Pe plaj?
Da. i aminteti? Ai afirmat mai nainte c i aici, pe
plaj, aveam o expresie ciudat. Acesta era motivul, l
vzusem pe blondul din tren. Era individul pe care soia ta l
luase drept admiratorul doamnei Mirea. Acela despre care
att soia ta, ct i eu crezuserm c discuta cu Sanda.
Bine, dar Sanda Mirea ne-a spus c nu discutau...
Aa ne-a spus, am rspuns.
Pentru cteva clipe am rmas tcui, fiecare cufundat n
gndurile lui. Am respirat cu nesa aerul marin i, ca s m
concentrez mai bine, am nchis ochii. n mintea mea ncepuse
s prind contur un gnd... Am trecut cu minuiozitate n
revist cele ntmplate n tren i, ncet-ncet, lucrurile
prinser s se clarifice.

tii la ce concluzie am ajuns?


Iancu Todira, care se ntinsese pe nisip, se ntoarse spre
mine.
Ai reuit aa ceva? Eu unul mrturisesc c nu m simt
n stare de o asemenea performan. Sunt numai urechi. La
ce concluzie ai ajuns?
C omul care a srit din tren venea aici, la Cosmeana,
ca s se ntlneasc cu cineva.
Aici, la Cosmeana? Asta-i bun! zise ei izbucnind n rs.
Cu cine s se ntlneasc? Nu cumva cu frumoasa doamn
Mirea? ncheie el ca s m necjeasc.
De ce nu? am replicat cu seriozitate.
Se vede c nu se ateptase la un asemenea rspuns,
fiindc rsul i se curm brusc i m privi surprins.
Adevrul este c i eu eram surprins! Uneori, pe neateptate, ne vine cte o idee pentru care nu am gsit nc o
justificare logic fa de noi nine, o idee care, prelucrat de
subcontientul nostru, urc dintr-o dat la suprafa. Unei
asemenea idei abia dup aceea ncercm s-i gsim o
explicaie bazat pe raiune. Era ceea ce se petrecuse cu
mine. Spusesem: De ce nu? fr s m gndesc, oarecum
mainal. Acum ns m ntrebam ce m ndemnase s
rostesc acele cuvinte, s descopr motivele care m
determinaser s le spun.
Bine, dar eu am glumit cnd am pomenit numele
doamnei Mirea! exclam fostul meu coleg indignat. Presupunerea ta mi se pare absurd. Cum de ai ajuns s crezi
c musafira noastr ar avea vreo legtur cu omul acela din
tren?
Nu cred nimic, am rspuns calm. Am spus doar de ce
nu?
M rog, fie i aa, replic Todira la fel de indignat. Pe ce
i bazezi afirmaia?

Asta ncerc s aflu i eu, m-am gndit, continund s-mi


frmnt mintea.
Recunosc c nu pe prea multe fapte, am rspuns n cele
din urm. Nici pentru mine lucrurile nu sunt nc prea
clare...
i care ar fi acele fapte? vru s tie Todira.
n primul rnd, purtarea doamnei Mirea care, dup cum
mi-ai povestit, s-a decis tam-nisam s vin la Cosmeana, dei
soia ta o invitase doar aa, din politee, cu mult timp n
urm. n al doilea rnd, hotrrea omului din tren de a-mi
ncredina valiza lui tiind c merg la Cosmeana. n al treilea
rnd, individul blond care se-nvrte pe aici, desigur cu
scopul de a se ntlni cu cineva.
Cu Sanda Mirea? fcu ironic amicul meu.
Dac ochii nu m-au nelat, atunci, azi pe plaj, s-a i
ntlnit cu ea.
Musafira noastr ne-a explicat c n-a discutat cu tipul
acela, zise Iancu pe un ton mult mai calm dect m
ateptasem.
mi ddeam seama c se strduia s se stpneasc.
Drag Iancule, crede-m c nu vreau s te sci cu
aceste chestiuni. Tu ns mi-ai cerut s-i vorbesc deschis
Aa este, recunoscu el. Altfel nu puteam ajunge la vreun
rezultat.
Rezultat! Nu credeam c fostul meu coleg spera s
obinem att de repede rezultate! Totui, interesul lui m
bucura.
Prin urmare, eti de prere c lunganul blond din tren a
venit sau, mai precis, a rmas aici, la Cosmeana, ca s se
ntlneasc cu cineva?
Sunt convins.
i, n afar de doamna Mirea, cine ar putea fi acel
cineva?

Omul cu valiza.
Acela care a srit din tren?
Da.
Cele dou femei ieiser din ap i se ntinseser pe un
cearceaf, la soare. Mirela Todira ne fcea semne s ne
ducem la ele.
M-am ridicat i fostul meu coleg de liceu m imit.
S-ar putea s ai dreptate, murmur gnditor. n acest
caz, nseamn c omul din tren va veni la Cosmeana.
Dac presupunerile mele sunt juste, nu va ntrzia s se
arate. Dar, repet, sunt simple presupuneri.
Mda, ns ntrebarea este de ce se petrec toate acestea?
Nu tiu i nici nu-mi pot nchipui. Totui, dac
raionamentul meu nu este greit i omul care a srit din
tren va veni aici, poate c vom izbuti s ne lmurim.
Ne ndreptarm spre doamne.
Le-am lsat prea mult singure i desigur c asta le-a
suprat, am spus. S grbim pasul.
Amicul meu se supuse tcut acestui ndemn. Era vdit c
cele discutate anterior continuau s-l preocupe.
Cnd ne apropiarm, Sanda, pe pielea creia stropii de ap
sclipeau ca nite nestemate, se mulumi s zmbeasc ironic.
n schimb, Mirela sri brusc n picioare.
Oare am venit aici s notm i s ne distrm, ori ca s
v ateptm pe voi pn ce punei ara la cale? ne apostrof
ea suprat.
Mea culpa, mea culpa! spuse Iancu i ca s-o mbuneze i
srut obrajii aprini. Uite, ne aruncm chiar acum n mare.
Sergiule, vii i tu?
Te cred.
Ne-am repezit amndoi spre valurile care ne ateptau.

Pn la amiaz am petrecut ct se poate de plcut; am


notat, am fcut plaj, am glumit cu doamnele. Mirela Todira
i uitase cu totul suprarea pricinuit de faptul c le
lsasem atta vreme singure i era mai drgla ca oricnd.
n ce o privete pe Sanda Mirea nu se sfia s-mi arate c-i
sunt pe plac. Atitudinea ei m bucura nespus, deoarece
ntreaga ei fiin m atrgea irezistibil.
Da, a fost o diminea ct se poate de distractiv. Ne-am
bucurat de ap i de soare ca nite copii. Ce-i drept, n unele
clipe am surprins privirea gnditoare a prietenului meu, dar
lucrul nu era de mirare. i eu, dei cutam s m distrez ct
mai bine, nu reuisem s-mi alung din minte straniile
ntmplri n care fusesem amestecat.
Pe la amiaz, cnd soarele aflat la zenit rspndea raze
orbitoare i o cldur prea puternic pentru ca rmnerea pe
plaj s mai fie binefctoare i plcut, am pornit cu toii
spre vil.
Sergiule, nsoete-le tu pe doamne pn acas, mi se
adres Iancu Todira cnd ajunserm la osea. Eu mai
rmn la Cosmeana. Am cteva treburi de rezolvat.
Soia lui l privi mirat.
Treburi? Pe cldura asta? l ntreb.
N-am s ntrzii, se mulumi el s-i spun.
Poate c dac n-ar fi fost att de cald, Mirela ar fi protestat
mai vehement. Acum ns, moleit i dornic s ajung la
umbra protectoare a cerdacului, renun. Todira i nfund
pe cap plria de paie i plec lsndu-ne s ne continum
singuri drumul. Asfaltul ncins se cufunda sub picioarele
noastre reinndu-ne urmele pailor. Din cnd n cnd,
mainile treceau n goan spre Constana sau spre noile
staiuni ale litoralului, lsnd dup ele fum albstrui i miros
de benzin. mi spuneam c mica localitate n preajma creia
se afla vila fostului meu coleg era, din fericire, prea puin

cunoscut i de aceea neaglomerat. i, mai ales, natura ei


cam slbatic, i plin de pitoresc nu fusese nc alterat de
mna omului. Firete, n civa ani lucrurile aveau s se
schimbe, aveau s rsar i aici hoteluri cu multe etaje i baruri de zi i de noapte, glgioase i necate n fum de igar,
dar, pentru moment, Cosmeana era o oaz linitit i puin
frecventat. Eram decis s m bucur din plin de acel loc
ncnttor.
Ajuni la vil, dup un du binevenit, ne-am instalat n
cerdac. Mirela se grbi s pun masa i apoi, ajutat de
Ilinca, pregti un prnz uor i substanial n care locul de
cinste l aveau petii prjii i salatele. Pe la dou, Iancu
Todira sosi la rndul su i, dup ce se schimb, ne
aezarm la mas. Bucatele simple i gustoase fur primite
aa cum se cuvine, apoi doamnele se retraser s se
odihneasc. Ilinca strnse masa, ne servi cafeaua i dispru
la rndul ei.
n cerdac domnea o rcoare plcut i florile rspndeau
un parfum mbttor. M instalai ct mai confortabil n
fotoliul de rchit i lund ceaca de cafea sorbii cu
ncntare licoarea aromat i rece. Stpnul casei nu se
grbi s m imite. Dendat ce observ c rmsesem singuri, se aplec spre mine cu un aer conspirativ.
Ieri, la Cosmeana au sosit patru persoane de care m-am
interesat. Motivul? Au venit nensoite i nu prea se tie n ce
scop. Firete, au venit i alii, ns am exclus din capul
locului pe cei cu familii.
Luat prin surprindere de explicaiile lui cam nclcite, am
pus ceaca pe mas i l-am privit nedumerit.
Nu pricepi? fcu el agasat. Am cutat s aflu dac, ntradevr, individul acela blond din tren a rmas sau nu la
Cosmeana.

Prin urmare, fostul meu coleg ne lsase singuri nu pentru


c avea de rezolvat nite treburi, ci fiindc inteniona s fac
unele cercetri! Se vede c cele povestite de mine ajunseser
s-l preocupe mai mult dect a fi crezut.
Mi-ai spus c l-ai vzut pe lunganul blond ba dnd
trcoale vilei, ba pe plaj, continu el, i am vrut s m
conving c nu greeai. Cosmeana e tare mic i nu trebuie s
te osteneti prea mult ca s afli ce se ntmpl.
i?
Dintre cei patru despre care i-am pomenit, doi au venit
cu mainile proprii, iar cel de al treilea, sosit cu trenul, este
un tnr de vreo optsprezece ani, de statur potrivit i
brunet. Nici unul nu putea fi omul tu. Cel de al patrulea
ns...
Iancu Todira se opri, vrnd desigur s-mi strneasc
interesul parc mai era nevoie de aa ceva! i s dea mai
mult strlucire relatrii sale.
Ce este cu cel de al patrulea? l-am ntrebat vibrnd de
nerbdare. Nu m mai fierbe atta!
De fapt, dei chestiunea m interesa n mod deosebit, a fi
fost n stare s m stpnesc i s atept ca prietenul meu s
se hotrasc s-mi comunice rezultatul anchetei sale. Dar mam artat nerbdtor numai ca s-i fac pe plac. Era clar c
asta urmrea i m-am strduit s m port aa cum dorea,
aa cum ar fi dorit s m port. La urma-urmelor, o merita cu
prisosin. Doar el fusese acela care alergase prin aria
amiezii ca s-i dea de urm blondului din tren.
E firesc s fii nerbdtor, zise nelegtor Todira.
ncntat de reacia mea. Ei bine, cel de al patrulea corespunde ntru totul descrierii fcute de tine. E blond, nalt,
voinic, de vreo treizeci i cinci, patruzeci de ani.
El este! am exclamat. Locuiete la motel?

De data aceasta nu m mai prefceam. Relatarea lui Iancu


mi strnise n cel mai nalt grad interesul.
Nu. Locuiete la o btrn care n timpul verii nchiriaz
camere turitilor. St nu departe de gar. Cnd am trecut pe
acolo, individul se afla n grdin. Mai precis, era culcat pe o
ptur sub un tei stufos, ncheie el triumftor.
Felicitrile mele, am spus cu nedisimulat admiraie.
Te-ai ostenit, nu glum. Dar, odat ce l-ai vzut, puteai s-i
dai seama dac este sau nu lunganul din tren.
Nu puteam. Ca s fim siguri trebuie s-i arunci tu
nsui o privire. Eu l-am zrit numai n treact, cnd sttea
la fereastra compartimentului. Nu i-am reinut trsturile.
Ai dreptate. i cnd i-a putea arunca o privire cum
te-ai exprimat tu?
Chiar acum. Poate c-l mai gsim n grdina gazdei sale.
Perspectiva de a prsi rcoarea cerdacului nu m prea
ncnta, ns n-am ezitat nici o clip. Mi-am but cafeaua
repede i m-am ridicat.
Atunci, s mergem.
Cluzit de Iancu Todira, care cunotea bine mprejurimile, am ajuns curnd n apropierea casei cu pricina. Era
mic i cu acoperiul cam ntr-o parte, ns, proaspt
vruit, strlucea de curenie. Grdina care nconjura casa
era destul de spaioas i dinspre ea adia o boare rcoroas,
extrem de plcut. Gardul, fcut din leauri aezate la
distan unele de altele, ne permitea s privim n voie. Locul
fiind cam retras, nu se zrea ipenie de om. Ne-am apropiat
cu grij i ne-am uitat printre leauri. Din fericire, chiriaul
btrnei se mai afla n grdin. Culcat pe o ptur, sub un
tei rotat, prea c doarme. De acolo de unde eram i puteam
vedea perfect faa. Am tresrit. Nu mai ncpea nici o
ndoial: era, ntr-adevr, blondul din tren, acesta care voise
s ia valijoara care-mi fusese ncredinat!

El este, i-am optit lui Iancu.


Ne-am ndeprtat de gard, strduindu-ne s nu facem
zgomot i am pornit spre vil. Am fcut drumul tcui. Cnd
ne-am vzut din nou instalai pe cerdac, Iancu Todira fu
primul care rupse tcerea.
Aadar, presupunerile tale se confirm.
ngrijorarea din glasul lui m uimi. Crezusem c se
interesase de aceast afacere mai mult de dragul aventurii.
Acum ns constatam c m nelasem; fostul meu coleg era
ngrijorat. Am gsit lucrul, firesc. Nimnui nu i-ar place ca
indivizi suspeci s dea trcoale locuinei sale.
Iancu a vrut s-mi fac un bine, invitndu-m n acest loc
ncnttor ca s-mi petrec concediul i eu i-am stricat
linitea, m-am gndit necjit.
Oare de ce o fi rmas individul acesta la Cosmeana? Ce
urmrete? continu Todira. Crezi c va veni i cellalt aici?
Cine?
Omul care a srit din tren.
E foarte posibil.
Da, ai avut dreptate n privina blondului. Deci s-ar
putea s ai i n privina celuilalt.
Aa este, doar dac blondul numrul doi n-a apucat s-i
fac de petrecanie, am replicat.
Mda, ntlnirea dintre blondul de aici i omul cu valiza
nu va fi deloc amical..
Deloc, am spus eu. Nu trebuie s uitm c blonzii l
urmreau pe omul cu valiza i de frica lor a srit el din tren,
i totui, va veni aici, murmur Iancu, ntunecndu-se
la fa.
Drag prietene, asta nu este sigur, m-am grbit eu s
spun observndu-i starea. Am fcut o simpl presupunere.
n fond, s-ar putea ca omul s nu se arate i s nu se
ntmple nimic.

Firete, nu eram sincer. n sinea mea eram ct se poate de


ngrijorat. Simeam c se petrece ceva i c acel ceva era
n legtur cu omul din tren, cu valiza pe care acesta mi-o
ncredinase i cu strinii blonzi. Nu tiam ns din ce motiv
se petrecea totul. Da, eram ngrijorat, dar voiam s-l linitesc
pe Iancu Todira care-mi oferea o gzduire att de plcut.
Vom vedea, zise el, neprnd prea convins de spusele
mele. Pn una alta, puin odihn nu ne-ar strica.
Ne retraserm deci n camerele noastre i mrturisesc c
faptul m bucur, deoarece punea capt discuiei noastre.
Intrnd n camera mea am privit nciudat spre valiza
omului din tren. Arta mai modest i mai uzat ca oricnd.
i totui, pentru unii prea s aib o nsemntate deosebit.

3
n ciuda gndurilor negre care m frmntau, ziua
urmtoare a fost ct se poate de linitit. Nici una din
temerile mele nu s-au adeverit. mpreun cu Iancu Todira i
cu cele dou ncnttoare femei am petrecut dimineaa pe
plaj, am notat i am glumit. Cu alte cuvinte, am profitat din
plin de mare, soare i aer curat, aa cum ar fi fcut orice
turist care ar fi avut norocul s se afle ntr-un mediu att de
prielnic.
Frumoasa doamn Mirea continua s arate fi c i sunt
pe plac i nici eu nu m lsam mai prejos. Mirela Todira i
soul ei, care prea s fi uitat complet convorbirea noastr
din ziua precedent, observaser ce se petrece i glumeau pe
seama noastr. Fceau ns acest lucru ntr-un mod amical
i deloc jignitor. Mai ales Mirela, cu firea ei vesel, turna
mereu gaz peste foc cu vorbe cu dou nelesuri. Era vdit c
flirtul invitatei sale cu mine o ncnta, deoarece ddea o
not de picanterie zilelor ei de concediu.
Dup amiaz ne-am odihnit vreo dou ceasuri i apoi am
fcut o plimbare extrem de plcut de-a lungul rmului. Cu
acest prilej am putut admira nc o dat frumuseea naturii
slbatice, nc neatinse de mna omului, din acel col al
litoralului nostru. Stncile abrupte i maiestuoase alternau
cu mici oaze de vegetaie specific zonei maritime i cu fii

de plaj a cror nisip fin i auriu se ntindea pn la apele


albastre-verzui ale mrii.
Am cinat destul de trziu i apoi ne-am dus la culcare.
Dei ceasurile petrecute n aer liber i mersul pe jos ar fi
trebuit s-mi druiasc un somn adnc i fr vise, am
constatat c mi-e imposibil s adorm. M simeam stpnit
de o nelinite stranie. Starea mea se datora att senzaiei c
n jurul meu se petrecea ceva pe care nu-l puteam defini,
ct i prezenei tulburtoarei Sanda n camera alturat. Ca
s fiu sincer, n acele clipe m gndeam mai mult la ea, dect
la ntmplarea din tren i la posibilele ei urmri..
M rsuceam n aternut ca un pete pe uscat fr s pot
adormi. Din camera vecin rzbteau pn la mine, prin
perete, unele mici zgomote care ddeau ghes nchipuirii mele,
nfierbntate. Imaginea frumoasei Sanda, n diferite ipostaze,
mi plutea mereu pe dinaintea ochilor. Dndu-mi seama c
mi este imposibil s m scufund n uitarea binefctoare a
somnului, m-am sculat, am mbrcat un halat de cas i am
ieit pe cerdac ca s fumez o igar. Speram ca ntunericul
nopii i linitea din jur s aib un efect bun asupra mea, smi calmeze nervii ncordai. Cum am ieit m-a nvluit parfumul catifelat al florilor i am simit briza rcoroas a mrii
mngindu-mi faa. Am constatat c Sanda Mirea nc nu se
culcase; probabil ca s se bucure de rcoarea nopii i lsase
ua ntredeschis i n afar rzbtea o fie de lumin. Fr
s vreau, mi-am spus c frumoasei Sanda i-ar fi fost foarte
uor s intre n camera mea neobservat i s-mi
scotoceasc prin valiz. Uile noastre erau att de apropiate!
Fia de lumin era ntrerupt din cnd n cnd de umbra
seductoarei femei. Cum nu voiam s fiu bnuit c-i
urmresc micrile n timp ce se dezbrac, am ntors spatele
uii ei i, sprijinindu-m de parapetul cerdacului, mi-am
aintit privirile asupra ruinelor castrului roman care,

scldate de lumina pal a lunii, se profilau pe cerul


ntunecat. Mi-am aprins o igar i am cutat s-mi alung
din minte imaginea Sandei.
La un moment dat am simit-o lng mine. N-o auzisem
venind. Parfumul ei m-a nvluit ca ntr-o alintare. M-am
ntors spre ea. Purta o hain de cas strvezie, iar prul ei de
culoarea aurului vechi, adunat n cretetul capului, o fcea
s semene cu o zei. Sub razele lunii, ochi ei violei preau
negri. n mn avea o igar stins.
Nici dumneavoastr nu putei dormi? mi spuse
apropiindu-se de mine.
Nu. M-am nvat s m culc trziu.
Gsii c acum e devreme?
Zmbetul care se ivise pe buzele ei era duios, dar i ironic.
A fi vrut s-i spun ceva frumos, epatant, ns nu-mi venea
nimic n minte. Apropierea ei m mbta, m mpiedica s-mi
adun gndurile. Ea rmase pentru cteva clipe tcut,
privindu-m cu intensitate; parc atepta ceva.
Avei un foc? zise ea n cele din urm i ntinse spre
mine igara stins.
M-am grbit s-mi scot bricheta din buzunarul halatului i
s i-o aprind. Faptul c nu-i oferisem bricheta de la nceput,
mi dovedea dac mai era nevoie de asta ct eram de
tulburat.
Ea i aprinse igara, trase cteva fumuri i apoi se sprijini
de parapet. Sttea att de aproape, nct parfumul ei m
nvluia ca o mantie catifelat i o micare ct de mic ar fi
fost suficient ca trupurile noastre s se ating. M
stpneam cu greu s nu fac acea micare, dei doream cu o
intensitate dureroas s o strng n brae. Sanda mai trase
un fum i arunc igara, care descrise un mic arc luminos
nainte de a disprea printre ierburile nalte de lng gard.
Am imitat-o curnd, urmrind cu privirea traiectoria

sclipitoare a igrii mele. Frumoasa femeie se aplec n afar


i oft uor.
Ce noapte superb! opti.
Acum, cnd mi amintesc acele ntmplri, cuvintele ei mi
se par obinuite, banale. Atunci ns, ele mi s-au prut cu
totul altfel. Trupul ei aflat att de aproape de al meu, prul ei
care datorit unei adieri line mi mngia din cnd n cnd
faa, parfumul ei cald, nvluitor i, mai ales, tonul glasului
ei acionau asupra mea ca o vraj. Atunci, toate acestea
contribuiau ca vorbele ei s capete alt sens; parc mi optise
o tain pe care trebuia s-o cunoatem numai noi doi. Parc
noaptea era superb numai i numai pentru noi. Clipa aceea
de vraj mi-a rmas ntiprit n memorie pentru totdeauna.
mi amintesc c, la un moment dat, am avut impresia c ne
aflm amndoi pe puntea unei nave care plutind lin pe marea
ntunecat ne poart spre trmul fericirii.
Este, ntr-adevr, superb, i-am optit la rndul meu.
La Cosmeana, exist nc nopi superbe, continu ea.
Prietenii notri sunt norocoi c au o vil ntr-un loc att de
ncnttor. E adevrat c ai fost coleg cu domnul Todira?
Da, Colegi de liceu.
Nici nu v nchipuii ct de mult m impresioneaz
aceste prietenii care dateaz din anii copilriei. Desigur, ai
trecut mpreun i prin emoiile examenului de bacalaureat?
Firete.
i mai trziu? Dumneavoastr ai studiat arhitectura,
iar amicul nostru academia comercial, dac nu m nel.
Nu v nelai. Aa este.
Ai locuit tot timpul la Bucureti?
Nu chiar. Pentru o perioad doar...
Convorbirea noastr a urmat pe acelai ton. I-am povestit
multe despre mine. Aveam impresia c discutm banaliti,
tocmai ca s ne ascundem tulburarea. Cel puin, aa

gndeam atunci... I-am vorbit despre mine, bucuros c


persoana mea o interesa. i apoi, socoteam c n felul acesta
ntre noi se stabilesc unele legturi nevzute. M asculta cu o
atenie care m ncnta.
Oare, n-ar trebui s mergem la culcare? spuse ea ntrun trziu.
Ct vreme vorbisem, c de fapt eu vorbisem mai mult, m
simisem mai puin tulburat. Acum ns, cnd tcerea se
aternuse iar n jurul nostru, tulburarea punea din nou
stpnire pe ntreaga mea fiin.
N-ar trebui s ne retragem? mi se adres iar, observnd
c tcerea mea se prelungea.
Cnd rostise aceste cuvinte se ntorsese spre mine. Trupurile noastre se atinser i prin estura subire care-o
acoperea i-am simit cldura mbietoare a trupului. Ceea ce
eu evitasem cu atta greutate, se ntmplase. Nu m-am mai
putut stpni. Am luat-o n brae i am srutat-o. Buzele ei
erau calde, dulci. O srutam uitnd de toate. Ea se zbtu
uor, dar nu reui s se desprind din mbriare.
Ai nnebunit? murmur.
Cuvintele ei m-au fcut s tresar. Oarecum ruinat de
purtarea mea m pregteam s-i dau drumul, cnd frumoasa
femeie adug:
Dac ne vede cineva?
Un val de fericire mi npdi ntreaga fiin. Prin urmare,
nu purtarea mea o suprase, ei faptul c puteam fi vzui!
Am strns-o mai tare n brae i am srutat-o din nou. Apoi,
ncet, am condus-o n camera mea.
Ai dreptate, am optit eu nchiznd ua dup noi. n
cerdac puteam fi vzui.
Sanda se opuse doar att ct s-mi strneasc i mai mult
dorina...

Nu lsasem jaluzelele i lumina lunii, indiscret, ptrundea nestingherit n camera mea. Patul pe care ne aflam
amndoi prea de argint. nc vibrnd de patim, m-am
aplecat asupra Sandei. Aa goal, cu prul despletit i cu un
surs nedefinit pe buze, mi s-a prut mai frumoas ca
oricnd.
Ceea ce facem este o nebunie, zise ea ncet.
Poate. Dar este o nebunie att de plcut!
Am strns-o lng mine i am srutat-o. Trupurile
noastre, mulumite, se odihneau mbriate. Amintirea
clipelor minunate petrecute mpreun m stpnea pe de-antregul. Fiecare fibr a trupului meu i era recunosctoare
i o dorea. Curnd, srutrile mele devenir mai nfocate.
Ea mi rspundea cu aceeai ardoare.
Da, o nebunie plcut, opti Sanda, culcndu-i capul
pe umrul meu.
Aveam senzaia c plutesc. Ea mi lu mna i i-o trecu
alene pe frunte, pe fa, pe buze.
De ce ai venit aici?
N-am prins dendat sensul cuvintelor ei. Eram att de
fericit, att de transportat, nct n-am fost n stare s-i
rspund imediat.
Aici? am reuit s rostesc n cele din urm.
Da, aici, la Cosmeana.
ntrebarea ei m mir i, ca s fi u sincer, m cam indispuse. Gseam c fusese pus ntr-un moment cu totul
nepotrivit. Am evitat ns orice comentariu.
M-a invitat Iancu, am replicat.
Ca s-i petreci concediul i s le dai sfaturi cu privire la
vil?
Bineneles.
Numai pentru asta?
Insistena ei m uimea. Oare ce dorea s-i spun?

i ca s te ntlnesc pe tine, am adugat zmbind.


tiai c ai s m ntlneti?
Pusese ntrebarea cu un aer vistor, continund s-i
plimbe alene mna mea pe fa i pe gt, ca ntr-o mngiere.
Presimeam nc de cnd am pornit la drum, c te voi
ntlni pe tine, iubito, dulcea mea iubit a fi vrut s-i spun.
O fraz demn de un ndrgostit romantic, cum eram eu n
acel ceas. Dar, am ezitat s-o rostesc. M-am temut s nu-i par
ridicol. Oricum, nu mai eram un adolescent...
Da, tiam, m-am mulumit s-i rspund. Sigur c tiam.
De unde tiai?
Nu fcuse nici o micare, tonul vocii nu i se schimbase i,
totui, ntrebarea aceasta avea ceva diferit. A fost un fel de
du rece pentru mine. Brusc, mi-am dat seama ct de naiv
fusesem pn atunci. Trebuie s recunosc c aceast
neateptat revenire la realitate mi-a displcut profund. Am
neles, n sfrit, c ntre noi nu avea loc o discuie
obinuit, una dintre acelea care, uneori, se nfirip ntre
ndrgostii. Indispoziia simit cu cteva clipe mai nainte,
indispoziie pe care o gseam acum pe deplin justificat, se
accentua. Nu, nu era vorba de un dialog oarecare, un dialog
ntre doi amani; Sanda punea ntrebrile cu toat
seriozitatea i atepta un rspuns! Dei aceast constatare
m smulsese din euforie, am socotit nimerit s-mi ascund
decepia.
n sufletul meu ceva mi spunea c am s te ntlnesc
aici, la Cosmeana, i-am rspuns cu acelai ton de ndrgostit
romantic.
Dac o ter persoan ar asista la discuia dintre doi
ndrgostii, care vorbesc crezndu-se singuri, ar gsi-o
ridicol. Ceea ce face ca lor nile s nu li se par astfel este
tocmai reciprocitatea sentimentelor, a inteniilor. Orict de
curios ar prea, acum cnd nelesesem c Sanda mi punea

ntrebri nu la ntmplare i ca s se alinte, ci, ntr-adevr,


c a s a fl e , rspunsul meu mi s-a prut stupid. Ea se
ridic pe jumtate i se aplec asupra mea. La lumina lunii,
care pentru mine i pierduse de-acum farmecul, am
observat c m privea cercettor.
Chiar tiai c ai s m ntlneti?
Firete c nu tiam, am spus pe un ton destul de rece.
n cteva minute, totul se schimbase. Nu c devenisem
dumani trupurile noastre erau mulumite de fericirea
simit mpreun dar devenisem mai reali, nu mai pluteam
n sfera de vis. Cuvintele ncetaser de a fi doar mijloace de a
ne ascunde tulburarea, dorina; i recptaser sensul
adevrat. Pentru mine nu mai exist nici o ndoial c
discuia noastr nu avea nimic de-a face cu gngurelile
ndrgostiilor. tiam c este ct se poate de serioas. Ceea
ce nu izbutisem s stabilesc, erau motivele care-o ndemnau
pe Sanda s procedeze astfel.
Nu tiai? Nu m mini cnd mi spui c nu tiai?
Am privit-o surprins. Insistena ei m uimea i m rnea.
Nu te mint, am rspuns, strduindu-m s vorbesc
calm. Am venit la Cosmeana fiindc m-a invitat Iancu
Todira. Nici mcar nu-mi puteam nchipui c am s te
ntlnesc. Cum ar fi fost posibil aa ceva?
Rmase tcut. nchise ochii i fruntea ei marmorean se
ncrunt uor. Desigur c medita asupra rspunsului meu.
mi simeam nervii ncordai la maximum. Moleeala dulce
dinainte dispruse cu desvrire. Mi-am aprins o igar.
Aprinde-mi i mie una, murmur Sanda, fr s-i
schimbe poziia.
M-am conformat. Pentru cteva clipe am fumat amndoi n
tcere. Luna sclda cu aceeai lumin argintie ncperea,
linitea era la fel de adnc i tulburtoarea Sanda, goal, se
afla lng mine, dar atmosfera de vis i voluptate se risipise.

Oare de ce a nceput aceast discuie? Are Sanda vreun


amestec n ntmplarea aceea ciudat? m-am ntrebat,
dornic s gsesc o explicaie pentru purtarea ei.
Pe omul acela l cunotea! ? zise ea, ntrerupndu-mi
firul gndurilor.
La cine te referi?
La omul care a srit din tren. l cunoteai dinainte?
Sigur c nu-l cunoteam. Atunci, n tren, l-am ntlnit
pentru prima oar.
Mmmm, s-ar putea... murmur Sanda,
nciudat, mi-am dat seama c nu m credea!
M consideri mincinos? am exclamat. De ce ai impresia
c trebuie s-l fi cunoscut dinainte? De ce?
Ea zmbi i mi mngie uor faa.
Din cauza povetii aceleia cu valiza. Recunoate c este
de-a dreptul incredibil.
Incredibil? am repetat eu ca un ecou.
Firete. E greu de crezut c cineva i ncredineaz
valiza unui necunoscut.
i totui, aa s-au petrecut lucrurile. Dealtfel, nu uita
c mprejurrile...
Dragul meu, s-ar putea s fie cum spui, m ntrerupse
ea mpciuitor.
Se ridic puin i i stinse igara. Am apucat-o de umeri i
am silit-o s se uite la mine.
Sanda, te rog s-mi explici ce se ntmpl cu tine.
Trebuie s-mi explici.
Privirea ochilor ei minunai aintit asupra mea exprima o
nevinovie dezarmant. Un surs uor i nflori pe buze.
Ce s-i explic? fcu ea mirat. Nu s-a ntmplat nimic.
Nimic?

Nimic ru, se grbi Sanda s precizeze. Pur i simplu


am ntlnit un brbat care-mi place i, din cauza lui, am
fcut unele... nebunii. Asta e tot.
Cum era de ateptat, cuvintele ei nu m convinser. tiam
cu certitudine c frumoasa mea iubit avea legtur cu
strania ntmplare din tren. Bnuielile vagi avute n privina
ei se transformaser n certitudini.
Tu l cunoteai? am ntrebat-o la rndul meu.
Pe cine? fcu ea, srutndu-m pe tmpl.
Pe omul care a srit din tren, am spus, dei tiam c
precizarea nu era necesar.
Poate, rspunse Sanda cu un ton alintat.
i pe lunganul blond?
Care lungan? se mir ea.
Cel cu care ai stat de vorb ieri, pe plaj. Adic unul
dintre urmritorii omului cu valiza.
Nu i-am spus nici un cuvnt.
Poate. n schimb, el i-a spus destule...
i, dac ar fi aa? a replicat zmbind.
Sanda, crede-m vreau s te ajut. Dar cum a putea s-o
fac odat ce
M poi ajuta fiind sincer cu mine, m ntrerupse ea.
Se lipi de mine i mi nconjur gtul cu braele.
Sunt ct se poate de sincer, am optit, strngnd-o la
piept.
Atunci, e foarte bine. ns, nu i se pare c, discuia
noastr a durat cam mult?
Trupul ei cald i ademenitor se afla n braele mele. Am
cutat s-mi alung din minte gndurile neplcute i am
srutat-o. De nenumrate ori. Srutrile noastre devenir tot
mai ptimae. Din nou, pentru mine, nu mai exista dect ea,
femeia de care m ndrgostisem i pe care o doream. Patima
ne prinse iar n mrejele ei...

Din somnul adnc n care m cufundasem m-a smuls cu


brutalitate ltratul slbatic al cinilor. Noaptea, la Cosmeana
domnea o linite profund, aveai impresia c te afli undeva
ntr-o lume ireal, de vis. Pn i clipocitul valurilor sau
fonetul frunziului semnau cu blndele ecouri ale unei
muzici ndeprtate, muzic provenit parc din trmurile
viselor. Pn i fitul pneurilor de la mainile care, n
timpul nopii, treceau foarte rar pe osea era asemeni
sunetelor line produse de trena unei preafrumoase cnd trece
prin slile vaste ale unui palat. Tocmai fiindc linitea care
nvluia mica localitate de pe malul mrii era att de
alintoare, glgia fcut de cini prea i mai nfiortoare.
Hector i Rick ltrau cu nverunare.
Se dau la om! m-am gndit dendat.
Sanda dormea lng mine somnul dragostei satisfcute.
Am srit din pat i m-am repezit la fereastr. O lsasem
ntredeschis i nu trsesem jaluzelele. Luna coborse pe
bolta ntunecat a cerului, dar rspndea suficient lumin
ca s-mi permit s vd ce se ntmpl. Aa am vzut cum
un brbat srea peste gardul destul de nalt care mprejmuia
vila, n timp ce cinii se repezeau ltrnd ca s-l ajung,
Oare necunoscutul a reuit s intre n grdin i, fiind
surprins de cini., a fost nevoit s se retrag n grab sau
nici n-a apucat s pun piciorul pe domeniul att de aprig
pzit de fidelii Hector i Rick? m ntrebam nelinitit.
M grbii s ies n cerdac. Iancu Todira, n pijama, i
soia lui, cu o hain de cas subire peste cmaa de noapte,
se i aflau acolo. M-am apropiat de ei. Am observat c fostul
meu coleg, dei calm n aparen, era vdit ngrijorat. Privirea
i tremurul uor al minilor l trdau. n schimb, Mirela nu
era deloc speriat sau ngrijorat. Dimpotriv, se prea c
cele ntmplate o amuz. Aplecat peste parapetul cerdacului

privea ncntat la cinii care continuau s latre n preajma


locului pe unde fugise vizitatorul nocturn. Parc asista la un
spectacol interesant.
Rufctorul sta este foarte insistent, mi se adres
amicul meu. ine mori s ne viziteze.
L-am vzut tocmai cnd srea gardul, i-am rspuns eu.
Ei, a avut noroc. Dac-l nhau cinii era vai de el.
Da, ns, nu l-au nhat. Individul a reuit s fug.
Crezi c era blondul? mi opti Todira.
Nu tiu. L-am zrit numai cnd srea dincolo, i-am
rspuns la fel de ncet.
n grdin i fcu apariia Lic, narmat cu o furc. Potoli
cinii care, furioi c le scpase prada, mai ltrau de mama
focului. Am remarcat cu ct uurin a izbutit s-i
potoleasc.
Poi s te culci, Lic, i strig stpnul casei. i
mulumesc c ai venit s vezi ce se petrece, ns, din pcate,
musafirul a ters-o.
Lic, urmat de cei doi cini, se apropie de cerdac. Chipul
lui oache era ncruntat.
Vd c a ters-o, replic el, dar nu m culc pn nu dau
o rait prin grdin i prin livad. Poate c dup ce se
potolete zarva i vine cheful s se arate iar i...
Se opri ezitnd.
i? fcu Todira nerbdtor.
Lic arunc o privire semnificativ spre Mirela.
Pi, n-a vrea s-o sperii...
Nu-s eu aa sperioas, l ntrerupse ea zmbind. Spune
ce ai de spus.
Iat, m gndeam c, poate houl nu era singur, zise
ruda ei.
Nu cred, fcu nencreztor Iancu Todira, altfel Hector i
Rick i-ar fi luat urma i s-ar fi dat i la nsoitorul lui.

Lic, vdit descumpnit, privi la cei doi cini care se


gudurau pe lng dnsul.
F cum crezi c e mai potrivit, spuse Todira. La urmaurmelor, nu stric s controlezi peste tot. Vrei s te nsoesc?
Nu-i nevoie. Vezi doar c am ajutoare de ndejde.
Mda, aa-i, admise amicul meu, fr s mai insiste s-l
nsoeasc.
M uit ce i cum i pe urm m duc la culcare. Noapte
bun.
Lic se-ndeprt, urmat cu docilitate de paznicii patrupezi.
Sunt nite cini buni, spuse Mirela, privind n urma lor.
Cum simt ceva ncep s latre de pot scula i morii din
morminte. Ne-au trezit pe toi i...
Se ntrerupse, dndu-i abia atunci seama c Sanda Mirea
nu ieise pe cerdac.
Nu chiar pe toi, se corect ea. Sanda nu s-a artat.
Oare cum de nu s-a trezit? adug mirat.
Arunc o privire iscoditoare spre ua invitatei sale.
N-ar trebui s vd ce-i cu ea? Dac i-a venit ru? ni se
adres ngrijorat.
Poate c doamna Mirea doarme adnc i n-a auzit
nimic, zise Todira.
Doarme! exclam ea. Cu o asemenea hrmlaie? E
imposibil!
Vru s se ndrepte spre camera Sandei, ns Iancu Todira
o mpiedic, apucnd-o de bra.
Desigur c musafira noastr a luat un somnifer, o
lmuri el. N-are rost s-o deranjezi. Mai bine s mergem i noi
s ne culcm.
Rostind aceste cuvinte, fostul meu coleg mi arunc o
privire semnificativ, care m fcu s-mi dau seama c
bnuia ce se petrecuse ntre mine i frumoasa lor invitat.

i umbl mintea amicului, m-am gndit oarecum nciudat.


Dup cte tiu, Sanda nu ia somnifere i de aceea in s
m conving c n-a pit nimic, insist soia lui care nu-i
observase privirea. Oricum, este...
Vino, draga mea, o ntrerupse soul ei, apucnd-o cu
hotrre de bra.
Mirela se ntoarse mirat spre el. Privirile frumoilor ei
ochi verzi trecur de la brbatul ei la mine i, n cele din
urm, la ua Sandei. ncet-ncet, expresia de uimire dispru
de pe chipul ei.
Da, s mergem, zise ea cu un surs plin de neles.
Somn uor, domnule Radian.
Soii Todira pornir spre camera lor i eu spre a mea.
Eram destul de nemulumit. Din cauza vizitatorului nocturn
i a glgiei strnite de cini fusesem dat de gol. Acum,
gazdele mele, chiar dac nu erau sigure, bnuiau motivul
pentru care Sanda continuase s doarm n ciuda
vacarmului. Purtarea lui Iancu Todira i sursul soiei sale
dovedeau cu prisosin acest lucru.
Cnd am revenit n camera mea am gsit-o pe Sanda
ateptndu-m sprijinit de perne. Aa cum sttea, cu prul
rsfirat pe umeri i pe snii goi, cu pleoapele nc ncrcate
de vise mi s-a prut i mai fascinant. Totodat, dup valul
de fericire care-mi npdi sufletul mi-am dat seama c
femeia aceasta ajunsese deja s ocupe un loc deosebit de
important n viaa mea. Un loc mult mai important dect a fi
vrut.
Ce s-a ntmplat? m ntreb, ndeprtndu-i cu o
micare plin de graie uviele czute pe frunte.
i explicai pe scurt ce se petrecuse. M ascult atent, fr
s m ntrerup.

Din pcate, am ncheiat, o alt consecin a agitaiei


nocturne este c soii Todira au ajuns s bnuiasc ceva n
legtur cu noi.
n legtur cu noi? Ce anume?
C am petrecut noaptea mpreun.
Presupuneam c o asemenea veste are s-i displac, are so fac s se simt ncurcat. Constatai c m nelasem.
Crezi? fcu ea cu indiferen.
Sunt sigur. Vezi, li s-a prut curios c, n ciuda glgiei,
tu nu te-ai trezit, nu ai ieit pe cerdac.
Era firesc s se mire, nu? zise ea nlnd din umeri.
Deci, au neles c m aflam n patul tu?
S-ar putea. Oricum, erau convini c nu te afli n patul
tu.
N-au dect s bnuiasc ce vor, replic izbucnind n
rs.
Atitudinea ei m indispuse, dar m-am ferit s fac vreun
comentariu.
Eti convins c cineva a vrut s intre n cas? m
ntreb ea. Nu cumva cinii s-au pornit s latre din alt
motiv?
Sunt ct se poate de convins. Doar i-am spus c l-am
vzut cu ochii mei pe individ cnd srea gardul.
Aadar, era un ho?
Un ho cam... neobinuit...
Pentru o clip m-am simit tentat s-i vorbesc despre acela
care-mi scotocise lucrurile din valiz fr s ia nimic, dar mam rzgndit. Odat ce bnuiam c i ea nsi putea fi
persoana n cauz era mai nelept s nu pomenesc despre
ntmplarea cu pricina.
Adic? fcu ea cu interes.
Nu tiu. Este o simpl presupunere, am replicat.

Pru decepionat. M-am aezat pe marginea patului, n


aa fel nct s-o pot privi n fa. Socoteam c sosise clipa s
lmurim unele chestiuni.
Sanda, azi noapte ai vrut s afli dac tiam dinainte c
te voi ntlni aici, la Cosmeana.
Da. i mi-ai rspuns c nu tiai.
i-am spus adevrul. ns, acum, e rndul meu s te
ntreb: De ce trebuia s tiu c eti aici? De ce ai venit tu la
Cosmeana? n ce scop? Ce legtur este ntre tine i acei
indivizi?
Se aplec spre mine i m mngie uor pe obraz.
Dragul meu, pentru c ne gsim la capitolul ntrebri
am s-i adresez i eu o ntrebare: De ce trebuie s-i
rspund?
Tonul ei ironic i, mai ales, cuvintele ei m ntristar.
De ce? am repetat descumpnit.
Da, de ce? Dac este o tain a mea, de ce trebuie s i-o
dezvlui ie?
M-am ridicat i m-am apropiat de fereastr. Cerul nc
ntunecat cpta spre rsrit un tiv luminos.
Am glumit, spuse Sanda, lsndu-se s recad n
aternutul rvit.
Am rmas tcut. tiam c nu glumise.
Ar trebui s ai ncredere n mine, am spus n cele din
urm.
De ce?
Fiindc te iubesc, a fi vrut s-i rspund, ns n-am
fcut-o. M temeam de reacia ei. Ar fi fost prea dureros
pentru mine, dac s-ar fi artat nencreztoare sau, i mai
ru, dac ar fi izbucnit n rs.
Am glumit, spuse Sanda din nou. Crede-m, iubitule, c
nu exist nici o tain.
Se ridic din pat i veni lng mine.

Curnd are s se lumineze de ziu, adug. E timpul s


m duc n camera mea.
i puse halatul diafan i apropiindu-se de fereastr, privi
afar.
Rmi cu bine, iubitule, mi opti.
Ne-am srutat i pe urm a ieit n cerdac, nu nainte de a
se convinge nc o dat c nu se afl nimeni prin preajm.
Cnd trecu prin faa ferestrei mele mi fcu un semn amical
cu mna. Dup plecarea ei, am rmas locului, prad unor
sentimente confuze. Spre rsrit, cerul devenise trandafiriu
i ruinele castrului roman, n tulbureala zorilor, aveau ceva
nelinititor.
M-am trntit n pat. De alturi nu se auzea nici un zgomot.
Probabil c Sanda se culcase ca s-i completeze somnul. Miam pus capul pe perna care mai pstra parfumul ei suav. n
faa ochilor mei plutea imaginea femeii iubite i n minte mi
struia amintirea ceasurilor de dragoste petrecute mpreun.
Ceasuri, clipe de neuitat! Ar fi trebuit s fiu fericit, dar... nu
eram. Sanda mi stpnea mintea i simurile mai mult dect
a fi vrut. Abia plecase i deja doream s-o revd! Nu mai ncpea nici o ndoial c m ndrgostisem de ea. Atunci? Ce
m mpiedica s fiu fericit?
Nu-mi era greu s rspund la aceast ntrebare: n atitudinea iubitei mele multe m neliniteau, m puneau pe
gnduri. Am ncercat s le identific. n primul rnd, faptul c
avea legturi cu cei implicai n afacerea din tren. Firete,
bnuisem acest lucru, ns una este s ai nite bnuieli vagi
i alta s te trezeti n faa unor certitudini. Doar, pn la
urm, Sanda recunoscuse c avusese de-a face att cu omul
cu valiza, ct i cu lunganul blond. Ce-i drept, spusese poate,
ns eu tiam c era sigur. n al doilea rnd, nencrederea pe
care mi-o arta. mi pusese tot felul de ntrebri, pretinsese

s-i rspund, n schimb mie nu se grbise s-mi dea explicaii. Dduse rspunsuri n doi peri, pe un ton destul de ironic
i, n final, mi declarase deschis c nu are ncredere n mine!
ncercarea ei de a o drege spunndu-mi c a glumit, nu m
consola... n al treilea rnd, nepsarea i cinismul cu care
acceptase eventualitatea ca soii Todira s-i fi dat seama de
legtura noastr. Fr a fi un puritan, a fi preferat ca femeia
de care m ndrgostisem s nu afieze un cinism att de
bttor la ochi.
n privina cinismului ei din pcate, nu puteam face nimic,
ns n ceea ce privete amestecul ei n afacerea din tren
eram decis s-o conving s mi se destinuiasc.
Da, mi-am spus eu, n-am s las lucrurile la voia ntmplrii. Dragostea i nencrederea nu fac cas bun.
Hotrrea luat nu-mi aduse alinarea dorit. Dup ce mam strduit n zadar s adorm, m-am mbrcat i am ieit s
m plimb. M-am ndreptat spre malul mrii. Soarele tocmai
rsrise, incendiind orizontul i presrnd pe undele venic
fremttoare paiete de lumin roii, portocalii, trandafirii.
Nisipul, stncile, vegetaia marin dezmierdate de primele
raze ale soarelui aveau un aspect ireal. Am fcut o lung
plimbare i tot admirnd minunatul peisaj am izbutit s nu
m mai gndesc, cel puin pentru moment, la problemele
care m preocupau. Cnd am ajuns la vil, Iancu Todira i
lua micul dejun pe cerdac.
Vd c ai fost cam matinal astzi, mi se adres el,
invitndu-m s iau loc la mas. Cum a fost plimbarea?
Foarte plcut. Am admirat rsritul soarelui.
mi nchipui c dup atta umblat i s-a fcut foame.
Te cred. Mersul pe jos strnete pofta de mncare.
Ei, nu numai mersul pe jos, replic el fcndu-mi cu
ochiul.

Pricepeam ncotro bate, ns nu eram dispus s m avnt


ntr-o discuie despre chestiunile mele personale. Din fericire,
Ilinca se ivi n cerdac cu cafeaua amicului meu i apariia ei
mi oferi un scurt rgaz. Iancu i spuse s-mi serveasc micul
dejun i, curnd, fata reveni cu o tav bine garnisit.
Am nceput s mnnc cu poft, pentru c mi era, ntradevr, foame. Se vede, c, totui, plimbarea n aer curat
avusese un efect bun asupra mea. Speram c scpasem de
conversaia temut, dar se dovedi c m nelasem.
Mare mecher eti! mi spuse la un moment dat fostul
meu coleg, privindu-m cu neles.
mecher? am replicat eu cu un aer nevinovat.
tiam foarte bine la ce se refer i mai tiam c n-are rost
s fac pe netiutorul, ns nu puteam proceda altfel.
Dragul meu, dac n-ai fi fost mecher n-ai fi obinut un
succes att de deplin i att de... rapid, zise Todira rznd.
Mi-am sorbit cafeaua fr s-i rspund.
Sunt convins c nu te-a dezamgit, continu el maliios.
O femeie plin de temperament ca ea... Aa-i c am dreptate?
Nu neleg despre ce femeie vorbeti, am spus ct am
putut de calm.
Bine, bine, fcu el pe un ton mpciuitor. E frumos din
partea ta c te ari discret. Un brbat care se respect nu se
laud cu cuceririle sale.
Astzi vorbeti n arade, am remarcat i mi-am aprins
o igar.
Iancu Todira i aprinse i el una i, aplecndu-se spre
mine, m iscodi cteva clipe cu privirea,
Norocosule! opti apoi cu un ton confidenial. Afl ns
c dac nu mi-a iubi att de mult nevasta, mi-ar plcea s
fiu n locul tu. Oare i-ar fi convenit s-i fiu rival?
Provideniala apariie a Mirelei m scuti s-i rspund,
Iancu i privi soia cu drag. Avea i de ce. Tnra femeie,

mbrcat cu o rochie alb de plaj, foarte decoltat, era tare


drgla. Ne spuse zmbind bun dimineaa i se aez
lng noi.
Vd c ai i servit micul dejun, ni se adres ea. Ai fost
harnici. n ce m privete, prefer s-o atept pe Sandal.
nc nu s-a trezit? o ntreb Iancu.
Nu.
tiam c fostul meu coleg ncepuse aceast discuie,
deoarece dorea sa poat glumi pe socoteala mea. Faptul mi
displcea, dar nu-l puteam mpiedica. M-am strduit s par
ct mai nepstor. Mai mult nu puteam face.
E firesc, replic Todira cu seriozitate. Din cauza
glgiei de azi noapte musafira noastr nu s-a putut odihni.
N-a crede, veni prompt rspunsul. Dup cum ai
constatat i tu, tapajul nocturn n-a deranjat-o,
Mirela rostise aceste cuvinte cu un ton prea nevinovat ca
s fie natural.
Poate c dormea adnc, zise soul ei.
tiu i eu? fcu Mirela pe acelai ton. Dumneavoastr,
domnule Radian, ce prere avei?
Despre ce? am ntrebat la rndul meu cu fals naivitate
i decis s nu le fac jocul.
Cum despre ce? N-ai fost atent la conversaia
noastr?
Mrturisesc c nu prea. Admiram peisajul i m-am lsat
cucerit de frumuseea acestei diminei nsorite.
Peisajul este, ntr-adevr, ncnttor, ns noi discutam
despre Sanda. Nu vi se pare ciudat c azi-noapte, n ciuda
glgiei, nu s-a trezit? reveni ea la subiectul preferat,
ncruntndu-i uor sprncenele mtsoase.
Nu m-am gndit la motivele care au determinat-o pe
doamna Mirea s nu se arate. Ca s fiu sincer, pe mine, m-a
preocupat mai mult omul acela.

Care om? se mir ea.


Vizitatorul nocturn. Oare ce urmrete? am rostit
ngndurat.
Desigur, era un ho, i ddu Mirela cu prerea. Vila
noastr este destul de izolat i l-a tentat. Cnd a dat ns
ochii cu Hector i Rick s-a grbit s-o tearg.
Am continuat s discutm pe aceast tem i astfel n-am
mai fost silit s rspund la unele ntrebri penibile. Curnd,
a aprut i Sanda. Vesel, seductoare, mai frumoas ca
oricnd i foarte sigur de sine. Cu o ndrzneal care m-a
uimit, a pornit prima la atac.
M-am odihnit excelent, zise ea zmbind i lund loc la
mas. Am avut parte de un somn extrem de reconfortant.
Aa se pare, odat ce hrmlaia, de ast-noapte nu te-a
deranjat, spuse Mirela cam descumpnit.
Hrmlaie? Dar ce s-a ntmplat?
Soii Todira se grbir s-i relateze cu lux de amnunte
evenimentele nopii. Sanda i asculta cu atenie. Pe buzele ei
flutura un zmbet uor. Avea toate motivele s se amuze! n
sinea mea o admiram, mai precis, admiram iscusina cu care
izbutise s ntoarc lucrurile n favoarea ei i s dea
conversaiei cursul dorit de ea. n ce o privete tia foarte
bine c cei doi nu crezuser o iot din ce le spusese despre
somnul ei profund, mai mult chiar, avea certitudinea c ei
tiau c ea tie aceasta ns... n-aveau ncotro, erau silii s
se comporte ca i cnd. n-ar fi tiut! Ce manevr de maestru!
O admiram, dar n acelai timp simeam o und de regret, o
oarecare dezamgire; a fi preferat ca femeia pe care o
iubeam s fie mai puin abil n prefctorie, mai puin
perfid Firete, gazdele noastre se bucurau c relatarea
ntmplrilor nocturne le oferea prilejul s ias din ncurctur. Comic situaie! Datorit abilitii sale, ncnttoarea

mea iubit i fcuse pe ei s se simt ncurcai, parc ei i nu


ea ar fi fost cu musca pe cciul!
Foarte interesant, zise Sanda, cnd amicii notri
terminar de povestit.
Sorbi din ceaca de cafea cu un aer preocupat i apoi se
ntoarse spre mine.
Dar dumneavoastr, domnule Radian, v-ai trezit? m
ntreb linitit.
Dei nu m pierd uor cu firea, am rmas uluit. Nu m
ateptasem la atta ndrzneal din partea ei. M-am temut s
nu roesc.
Da, m-am trezit, am reuit s rspund destul de calm.
Deci numai eu m-am auzit nimic, constat Sanda cu un
surs fermector. Ce pcat!
Dup micul dejun ne-am dus pe plaj, ca n ziua precedent. Am notat i ne-am prjit la soare. La amiaz am
luat masa, ne-am odihnit vreo dou ore, apoi Iancu Todira
ne-a dus cu maina la Mangalia, aflat la mic distan de
Cosmeana. Am cinat ntr-un restaurant de acolo, unde se
prepara un chebab minunat. ntori la vil, am jucat remi i,
pe la orele unsprezece, ne-am retras n camerele noastre.
Iat, pe scurt, cum a trecut acea zi. Nu s-a ntmplat nimic
deosebit. Nici omul cu valiza, nici lunganul blond nu se
artaser. Da, am cutat s ne petrecem timpul ntr-un mod
ct mai plcut, cum ar fi fcut oricine aflat n concediu de
odihn.
n tot cursul zilei, Sanda Mirea i-a artat fi afeciunea
ce-mi purta. mi zmbea, m lua de bra, i lsa mna ntr-a
mea, se aeza lng mine i nu se sfia s-i pun capul pe
umrul meu. Cu alte cuvinte, m fcea s simt din plin
tulburarea, bucuriile, nelinitile i emoiile unui ndrgostit.
Pentru c, ntr-adevr, eram ndrgostit. Gseam cam ridicol

s mi se ntmple aa ceva la vrsta mea, dar trebuia s m


plec n faa evidenei. n ciuda ndoielilor care m chinuiau i
a faptului c nu-i aprobam ntru totul purtarea, o iubeam.
Iancu Todira i gurea lui soie mai ncercar de cteva
ori s-i tachineze musafira, dar replicile ei prompte i
inteligente i silir curnd s se dea btui.
Aadar, pe la unsprezece ne-am dus la culcare. Ca i n
noaptea precedent, luna mi aternuse n camer vluri
diafane de lumin palid. M-am apropiat de fereastra
deschis i am lsat briza rcoroas care btea dinspre mare
s-mi alinte fruntea nfierbntat. M gndeam la Sanda, la
ceasurile noastre de dragoste. Doream cu ardoare s-o strng
iar n brae. ndoielile, bnuielile nu m mai frmntau. Un
singur lucru m interesa acum: oare va veni? Nu cumva
aluziile i tachinrile gazdelor noastre aveau s-o ndemne s
rmn n camera ei? n timpul zilei, dealtfel, dei
rmsesem de cteva ori singuri, nu mi pomenise nimic
despre vreo ntlnire nocturn. Chinuit, mi puneam iar i iar
aceleai ntrebri: Oare va veni? Va veni?

4
Temerile mele s-au dovedit nejustificate. A venit. Pe la
miezul nopii, cnd vila se cufund ntr-o linite adnc,
Sanda se strecur n camera mea, a crei u avusesem grij
s-o las ntredeschis. Purta un neglij strveziu, ale crui
falduri pluteau ca un abur trandafiriu n jurul trupului ei
gol. S-a apropiat de mine i s-a ghemuit n braele mele care
o ateptau nerbdtoare. Purtarea ei m bucur nespus,
deoarece mi dovedea c i ea abia ateptase s ne ntlnim.
Singuri. Plnuisem s-o ntreb unele lucruri, ns patima care
m stpnea parc-mi izgonise toate gndurile. Pentru mine
nu mai exista n acele clipe dect trupul ei minunat i buzele
ei fremtnde. Nimic altceva. Ne-am lsat tri de uvoiul
fierbinte i nnebunitor al pasiunii...
Mai trziu, cnd ne odihneam unul lng altul, gndurile
revenir ncet-ncet i ndoielile prinser din nou s mi se
strecoare n suflet. Firete, a fi preferat s discutm n alte
mprejurri, dar cum ziua eram nsoii aproape ncontinuu
de soii Todira iar fi fost greu s gsim prilejul favorabil. Naveam ncotro. Dac voiam s clarific lucrurile trebuia s
stau de vorb cu Sanda i aceasta nentrziat. Amnrile naveau rost. Nu mai puteam lsa ndoielile s m npdeasc
din nou, torturndu-m.

Convorbirea noastr din noaptea trecut m-a preocupat


foarte mult, am spus, strduindu-m s dau vocii mele un
ton ct mai calm.
Serios? fcu ea privindu-m pe sub gene. i ai ajuns la
vreo concluzie?
Da. Sunt convins c venirea ta aici, la Cosmeana, nu
este ntmpltoare.
Chiar dac ar fi aa, principalul este c ne-am ntlnit.
Ce conteaz restul?
i puse capul pe umrul meu i zmbi. Mrturisesc c a
trebuit s fac un efort considerabil ca s continui.
Vreau s aflu, am rostit cu hotrre n glas.
Ce anume?
Totul.
S-a ridicat, i-a pus neglijeul i a cobort jaluzelele. Apoi a
aprins lumina, Instinctiv mi-am tras cearceaful pe mine.
Atunci, s aflm. Ai vreun briceag, vreo foarfec?
Am privit-o surprins. Se apropiase de pat i materialul
transparent i vaporos care-o nvluia i ddea un farmec
nespus.
Am nevoie de un briceag sau de o foarfec, spuse ea.
Nu nelegeam la ce-i trebuiau, dar fr o vorb am tras
sertarul noptierei i i-am dat briceagul pe care-l aveam acolo.
Este destul de ascuit, constat mulumit examinndui tiul.
Lu apoi valiza omului din tren, o deschise i o goli,
rsturnnd-o. Faptul c nu acordase nici o atenie coninutului putea avea dou explicaii: ori avea ncredere n
verificarea fcut de mine, ori l verificase ea nsi minuios.
Oricum, ceea ce prea s-o intereseze n prezent era valiza. Cu
micri sigure tie cptueala interioar, o smulse i cercet
cu grij suprafaa astfel dezgolit.
Nimic, murmur decepionat.

Rsturn valiza i, fcnd tieturi pe margini, i smulse


acopermntul de plastic. Acum, valiza sfrtecat arta ct
se poate de jalnic. Sanda cercet cu mare atenie prile care
fuseser acoperite cu folia de plastic. Chiar i cel mai
contiincios vame, controlnd bagajele unui turist bnuit c
transport stupefiante, n-ar fi procedat cu mai mult
exigen. n cele din urm, frumoasa mea iubit arunc
rmiele valizei ntr-un col.
N--a ascuns nimic n ea. Absolut nimic.
Ce sperai s gseti? am ntrebat-o.
Nu-mi rspunse. Rmase cteva clipe pe gnduri, apoi,
deodat, izbucni n rs.
Ideea lui n-a fost rea deloc, zise ea ca o constatare.
Care idee? fcui nedumerit.
Aceea de a-i pune pe urmritori pe urmele tale.
Pe urmele mele?
Pe urmele tale i ale valizei, adug.
Nu prea neleg. N-ai vrea s fi mai explicit?
Ba da, dei nu vd la ce ne va folosi. Individul i-a pclit
att pe urmritori, ct i pe noi.
Care individ? ntrebai agasat.
Acela care a srit din tren. Faptul c i-a ncredinat
valiza i-a fcut pe cei doi lungani blonzi s cread c
ascunsese ceva extrem de preios n valijoara lui ponosit.
Ce era acel ceva preios? am ntrebat-o.
Eram sigur c tia, altfel n-ar fi fcut ferfeni valiza ca sl gseasc. Sanda nu-mi rspunse. Veni i se aez lng
mine, pe marginea patului. Acum nu mai rdea.
Sanda, nu crezi c a sosit momentul s-mi spui totul?
Totul! Ce pretenie! fcu ea ironic.
Se ridic, stinse lumina i dup ce ridic jaluzelele, se
aez iar lng mine. Razele palide ale lunii puneau n prul
ei reflexe argintii.

Sanda, nu crezi c a sosit momentul s-mi spui totul?


am repetat, de parc nu-i auzisem cuvintele.
nc nu tiu dac pot avea ncredere n tine, murmur.
nc? am exclamat furios.
Iart-m, dragul meu, dar...
Am dreptul s aflu, am replicat ntrerupnd-o.
Mai ezit cteva clipe, apoi se hotr.
Ai dreptate, rosti ea linitit. Adevrul este c n-am venit
la Cosmeana ntmpltor. Caut ceva.
Ce anume?
Ceva care-mi aparine i care mi-a fost furat.
Furat?
Da. Am s ncerc s-i
Se ntrerupse i se ntinse pe pat, sprijinindu-se de perne.
D-mi o igar.
Am aprins una i i-am dat-o.
Tu nu fumezi?
Acum, nu.
Trase cteva fumuri cu un aer gnditor. nchise pe
jumtate ochii, ca pentru a-i aduna mai bine gndurile.
Ateptam tcut.
Totul a nceput n timpul rzboiului, zise ea. Al
ultimului rzboi, bineneles. i-am spus vreodat c tatl
meu a fost un renumit avocat?
Nu, nu mi-ai vorbit niciodat despre tine.
Era un renumit avocat, iar mama mea, care era evreic,
motenise o mare avere de la tatl ei, un bancher foarte
bogat. Locuiam la Cluj. Cnd s-a cedat Ardealul, am rmas
pe loc. Curnd, s-a dovedit c tatl meu, lund aceast
hotrre, comisese o greeal de neiertat.
Rostea cuvintele rar, ntrerupndu-se din cnd n cnd ca
pentru a-i aminti mai bine, cu privirile aintite undeva, n
gol. Prea c, mai degrab, i povestete siei, nu mie. Prin

fereastra deschis ptrundea parfum de flori i iz de mare.


Luna, curioas, ne urmrea ascunzndu-i faa argintie
dup crengile mldioase ale slciilor. Dei doream s aflu
neaprat adevrul cu privire la frumoasa Sanda, nu m-am
putut mpiedica s gndesc c, desigur, ntr-o noapte att de
calm, de panic, nu-i era nici uor, nici plcut s-i
aminteasc de vicisitudinile rzboiului. Pe atunci, dup
socotelile mele, era nc o copil, ns tocmai suferinele
ndurate n copilrie ni se ntipresc mai adnc n memorie
i, scoase la lumin, sunt cele care ne provoac mai mult
durere. n ciuda acestor gnduri, n-am regretat nici mcar
pentru o clip c-i cerusem s mi se destinuie i noi am
fcut nimic ca s-i opresc confesiunile. Trebuia s aflu totul.
Nu voiam s m mai las torturat de ndoieli, nu voiam s mai
orbeciesc
n
hruba
ntunecat
a
bnuielilor
i
presupunerilor. De aceea, n-am ntrerupt-o, ci m-am
mulumit s-i ascult cu atenie relatarea.
Mama mea, continu ea, motenise de la printele ei nu
numai bani, bijuterii, o frumoas locuin i multe altele, ci
i o colecie de tablouri, de o valoare inestimabil. Erau
puine, dar de valoare inestimabil. Tatl meu, care avea la
rndul su o excelent situaie material, a mbogit colecia
cu nc cteva pnze, la fel de valoroase. Cnd a izbucnit
rzboiul a transformat o mare parte a averii sale n tablouri.
Susinea c orice s-ar ntmpla acestea nu-i vor pierde
valoarea i, n plus, sunt uor de ascuns i de transportat. Pe
atunci eram mic, ns mi amintesc bine totul. Au fost
vremuri ngrozitoare. Tatl meu regreta amarnic c rmsese
n Ardealul cedat. Crezuse c fiind att de cunoscut i bogat
nu va avea motive s se team. Curnd, i-a dat seama ct de
mult se nelase. Mama, care nu mai ndrznea s ias din
cas, ajunsese ca o umbr. Zvonurile despre atrocitile
comise mpotriva evreilor ajunseser la urechile prinilor

mei umplndu-i de dezndejde. Tata, prin cunotinele lui de


peste hotare, se strduia s ne asigure plecarea, dar era
prea trziu. Autoritile horthyste, dornice s fie pe placul
stpnitorilor naziti, ncepuser deportarea evreilor. tiind
c deportarea nseamn moarte, tata s-a zbtut s gseasc
un mijloc ca s ne salveze. i, cu mare trud, a reuit. Mijlocul de salvare era unul dintre efii Gestapoului, un anume
Gerstenmayer. I-a dat bani i bijuterii, ca s n-o deporteze pe
mama. Gestapovistul a luat msuri ca mama s nu fie
trimis n lagrele morii. Aceasta ns numai pentru un
timp. Vezi, aflase de colecia de tablouri a tatlui meu i
dorea s pun mna pe ea.
Sanda tcu i i aprinse o nou igar. Cteva clipe fum,
cu ochii nchii, ca s se liniteasc. nelegeam c nu-i era
uor s rscoleasc prin noianul acelor triste amintiri. M
simeam vinovat c o ndemnasem s se aplece asupra
durerosului trecut ns... nu i-am spus s se opreasc. i nam fcut-o, pentru c nu eram nc n stare s-mi dau
seama ce legtur era ntre evenimentele petrecute n Clujul
cedat i ntre cele ntmplate n tren i la Cosmeana.
Gerstenmayer trecea drept un iubitor al artelor i, mai
ales, al picturii, rosti ea cnd i mai reveni. Parc o fiar cu
chip de om cum era el putea iubi arta! De fapt, mai tii?,
poate aparinea categoriei de naziti plini de ferocitate care
dup ce schingiuiau i prdau, dup ce clcau n picioare
toate legile omeneti lcrimau privind un tablou de
Gainsborough sau Rafael, ori se nduioau ascultnd un lied
de Schubert, o arie de Mozart sau Wagner... Nu tiu dac
aparinea sau nu acestei categorii, dar tiu c i cerea mereu
tatii bani. ntre timp, majoritatea evreilor fuseser deportai
i nefericitul meu tat, ngrozit, pltea fr s crcneasc. La
un moment dat ns Gerstenmayer i-a adus la cunotin c
nu mai poate amna deportarea noastr, dar, dac tatl meu

i druia colecia sa de tablouri ne va ajuta s trecem n


Romnia. Printele meu inea foarte mult la colecia lui, dar
pe noi ne adora, aa c i-a fcut pe plac gestapovistului. Ce-i
drept, el i-a inut fgduiala i ne-a nlesnit plecarea n
Romnia. Salvarea venise ns prea trziu. Mama muri
curnd. Lunile de spaim i distruseser sntatea.
Vocea i tremur i credeam c se va opri, ns, cu un vdit
efort, povesti mai departe.
Dup eliberare, tatl meu s-a interesat ce s-a ntmplat
cu Gerstenmayer. Afl c pentru o scurt perioad de timp,
acesta activase la Constana, apoi reuise s fug din ar
cu ultimele ealoane ale armatei germane. Din acea clip,
urmele ofierului gestapovist iubitor de art se pierdeau. n
ciuda eforturilor depuse, tatl meu n-a izbutit s obin alte
date despre acela cruia fusese silit s-i druiasc
preioasa lui colecie de tablouri. Apoi, la un an dup rzboi,
tata a murit, rpus de un atac de cord. Au trecut anii... Nici
nu m mai gndeam la colecie, pe care o socoteam pierdut
pentru totdeauna. Apoi l-am cunoscut pe omul cu care m-am
cstorit. Era un brbat ncnttor.
Rosti ultimele cuvinte cu o vag nostalgie n glas i, orict
ar prea de ridicol, am simit o mpunstur de gelozie.
Era un brbat ncnttor, repet Sanda. M-am ndrgostit de el din prima clip. Dar, din nefericire, mi-am dat
seama foarte curnd ct minciun i necinste se ascundeau
sub acel aspect seductor. Am suferit foarte mult... Ne-am
desprit... Asta este ns alt poveste.
Nu era pentru prima dat cnd Sanda evita cu abilitate s
vorbeasc despre cstoria ei. Or, pe mine tocmai acest
subiect m interesa n mod deosebit.
Ai divorat?
Nu. ns de mult suntem desprii, adic, trim separat, preciz ea, vdit indispus.

De mult? i nc nu ai divorat? am insistat,


prefcndu-m a nu-i fi remarcat indispoziia.
A prefera s nu discutm acum despre aceasta, replic
ea ncercnd s zmbeasc. Deci, nemaiavnd nici o
posibilitate s descopr ce s-a ntmplat cu Gerstenmayer,
am considerat preioasa colecie de tablouri a tatlui meu
pierdut pentru totdeauna. Aproape c uitasem de ea cnd,
acum vreo ase luni, am primit vizita unui individ destul de
ciudat. l cunoti.
Eu? De unde s-l...
Este omul din tren, m ntrerupse Sanda.
Acela care mi-a ncredinat valiza? am exclamat
surprins.
Da. A venit la mine i, nici mai mult nici mai puin, mi-a
spus c ne putem umple de bani, deoarece tie locul unde
gestapovistul Gerstenmayer a ascuns colecia de tablouri a
tatlui meu.
Bine, dar n acest caz, de ce nu s-a dus s ia el
tablourile? Era un prieten al familiei tale?
Nu. Atunci l vedeam pentru prima oar.
Curios! Ce l-a ndemnat s fac pe bunul samaritean?
Sanda se ntoarse spre mine i i ddu la o parte uviele
care-i alunecaser pe frunte.
Asta l-am ntrebat i eu.
n clipa aceea, cinii, care ca n fiecare noapte fuseser
lsai liberi, se pornir s latre cu nverunare. Am stat
nemicai cteva minute, strduindu-ne s surprindem cel
mai slab zgomot. Curnd, animalele se linitir i tcerea se
aternu iar asupra vilei.
Credeam c musafirul de ieri noapte i-a fcut din nou
apariia, am murmurat.
Se pare c n-a fost el, zise Sanda. Dealtfel, dac a venit
pentru valiz, aa cum bnuiam, i ar fi ajuns s-o

controleze, ar fi fost tot att de dezamgit ca mine. n ea nu


se ascunde nimic. Dar, unde am rmas?
La omul cu valiza. Te ntrebasem, de ce nu luase
colecia tatlui tu, odat ce tia unde se afl?
Da, da. Aceast ntrebare i-am pus-o i eu, repet ea.
i ce i-a rspuns?
Pur i simplu c nu putea.
De ce?
Pentru c, dup cum m-a lsat s neleg, trecutul lui
era departe de a fi... imaculat.
Adic?
Pe vremea nemilor lucrase cu ei.
Spion?
Nu. Colaboraionist. Afaceri cu aur, valut etc. Nu mi-a
dat amnunte, firete. Oricum, nu se putea apuca s umble
dup colecie; iar fi strnit bnuieli i aa ceva nu era deloc
indicat i sntos pentru el. i apoi, chiar dac ar fi izbutit
s pun mna pe tablouri, tot nu le-ar fi putut vinde.
Se temea s rite?
Exact. tia c dac ar fi fost prins cnd ar fi ncercat s
vnd tablourile, cercetrile efectuate cu acest prilej ar fi
adus la lumin unele aspecte din trecutul lui pe care dorea
din tot sufletul s le in ascunse. Dei colaborase cu
nemii, individul era un fricos.
Nu m-a fi grbit s-l cataloghez astfel. La nceput, cnd
intrase n compartimentul meu, privirile lui speriate, felul
cum i strngea la piept valijoara ponosit, m-ar fi putut
determina s-l consider fricos. Pe urm ns, cnd srise din
tren n plin mers i i pclise urmritorii ncredinndu-mi
valiza lui nu se mai dovedise astfel. Da, nu era uor s trag o
concluzie n ce-l privete pe omul cu valiza, cum l numisem
eu.
Tot ce se poate, m-am mulumit s spun. i?

Mi-a propus s colaborm. Vezi? Iar colabora...


Susinea c unul fr altul nu puteam obine rezultate, n
schimb dac ne aliam ctigam amndoi. El tia unde se afl
tablourile, iar eu ca motenitoare legal a tatlui meu, aveam
dreptul s le vnd. Mi-am dat seama c avea dreptate.
i i-ai acceptat propunerea?
Bineneles.
M-am ridicat din pat i mi-am pus halatul. Am fcut civa
pai prin ncpere, apoi, apropiindu-m de fereastr am
privit afar. Grdina, sub revrsarea de argint a lunii,
cptase un farmec straniu. Simeam privirea Sandei
urmrindu-m. M-am aezat lng ea. Relatarea ei, dei
credibil, nu m mulumise ntru totul.
Prin urmare, n ciuda trecutului su dubios, i-ai
acordat ncredere acelui individ?
ntrebarea mea o fcu s zmbeasc.
Nu i-am acordat, zise ea.
Cum nu? Odat ce ai primit s te aliezi cu el?
Dragul meu, ce altceva puteam face? Parc aveam de
ales? Existau numai dou alternative: ori acceptam
propunerea lui, ori pierdeam orice posibilitate de a dobndi
colecia tatlui meu.
Asta cam aa este, am recunoscut. ns dac aliatul
tu minte?
Nu cred, replic ea. Ce rost iar avea s mint? Ce ar
ctiga?
Ai dreptate, am admis.
Sanda mi fcuse pe plac: mi dduse explicaiile cerute,
mi dovedise c are ncredere n mine. Ar fi trebuit s m simt
mulumit. Da, acum ar fi trebuit s dispar din sufletul meu
orice urm de amrciune. ns nu s-a ntmplat aa. Unda
de amrciune struia. Priveam chipul frumos al iubitei
mele, trupul ei minunat i m ntrebam de ce nu scpasem

nc de acel sentiment neplcut care-mi otrvea cugetul i


m mpiedica s gust din plin fericirea. Curnd, am gsit
rspunsul: n sinea mea a fi dorit ca femeia iubit s nu fie
amestecat ntr-o afacere att de tenebroas, a fi preferat s
fi venit la Cosmeana numai ca s-i petreac vacana. Fr
nici un alt scop. Intuindu-mi starea sufleteasc, Sanda se lipi
de mine i m srut. Apropierea ei m-a tulburat i m-a
fcut s neleg mai limpede ca oricnd ct de mult o iubeam
i ct de tare mi stpnea simurile.
Deci, omul cu valiza
Iubita mea m ntrerupse.
Duru, aa se numete, mai precis, aa mi-a spus c-l
cheam, inu ea s m lmureasc.
S presupunem c, n-adevr, acesta i este numele.
Prin urmare, Duru tie unde se afl colecia de tablouri a
tatlui tu.
Da. tie unde a fost ascuns. Mi-a declarat c are un
plan al locului respectiv.
Un plan?
Da. Un desen, o schi, cum s-i zic? fcu ea uor
agasat.
neleg, am replicat. De unde are planul? ntrebrile
mele i se pot prea indiscrete, dar altfel nu se poate.
Nu le gsesc deloc indiscrete, dragul meu, spuse ea.
Dealtfel i eu l-am ntrebat pe Duru de unde are planul.
i?
Mi-a spus o poveste pe care, ca s fiu sincer, n-am
crezut-o. Prea mi s-a prut cusut cu a alb. Individul
lucreaz pentru Gerstenmayer.
i-a mrturisit-o el?
Bineneles c nu. Este prerea mea.
Duru ce i-a povestit?

Un basm de adormit copiii. Cic dup rzboi s-a ntlnit


cu Gerstenmayer la Innsbruck. Acolo se instalase i Duru.
Este cetean strin? am ntrebat mirat.
Se pare c da. Nu tiu sigur. ns, te rog, nu m mai
ntrerupe; mi pierd irul.
Iart-m. draga mea.
S-au ntlnit la Innsbruck, continu ea. Fostul
gestapovist fusese n ultima parte a rzboiului pe frontul
rsritean, izbutise s scape cu via i acum tria n acel
ora sub nume fals. Se ascundea. Era urmrit pentru
crimele comise, mai ales pentru cele din Rusia. Duru
spunea c au locuit mpreun. Nu mi-a dat amnunte
referitor la relaiile lui cu Gerstenmayer i nici nu m-am
ateptat s-o fac. Susinea c-l ngrijise pe neam, care era
btrn i bolnav. l ngrijise pn n ultima clip.
Cum, Gerstenmayer a murit?
Dup spusele lui Duru, da. i, nainte de a muri, i-a
lsat drept rsplat singurul bun pe care-l poseda: schia
locului unde ascunsese tablourile tatlui meu.
Mi-am aprins o igar i am fumat cteva clipe n tcere.
Povestea lui Duru mi se prea prea melodramatic pentru a
putea fi adevrat, ntlnirea ntmpltoare de la
Innsbruck, fostul ofier nazist muribund druindu-i
binefctorului su singurul su bun, toate acestea nu mi
se preau deloc verosimile.
Nu cred o iot din basmul lacrimogen al lui Duru, i-am
spus Sandei.
Nici eu. Prerea mea este c Gerstenmayer se bucur de
o sntate nfloritoare, dar, neputnd veni el nsui n ar la trimis la mine pe Duru. n realitate, aliatul meu, cum lai numit, nu este omul cu valiza, ci chiar distinsul domn
Gerstenmayer, marele iubitor de art...

nclin s cred c ai dreptate, am replicat. Totui, nu vd


ce legtur este ntre acest iubitor de art i Cosmeana.
Doar ai recunoscut c nu ai venit aici ntmpltor.
Firete. Am venit pentru c tablourile sunt ascunse la
Cosmeana.
La Cosmeana? am exclamat. De ce tocmai aici? i apoi,
n-ar fi posibil ca, dup atia ani, tablourile s se fi
deteriorat?
Abia cnd am rostit ultimele cuvinte mi-am dat seama c
acea avalan de ntrebri mi ddea aerul unui anchetator i
ar fi putut-o supra pe Sanda. Am privit-o oarecum ncurcat;
mi ddeam seama c nu-mi mai puteam lua vorbele napoi,
iar scuzele mai mult ar fi ncurcat lucrurile.
Dragul meu, zise Sanda, parc ghicindu-mi temerile, m
bucur c-mi pui attea ntrebrii. Ele m ajut s m
controlez pe mine nsmi, s vd dac am gndit bine sau
nu.
Remarca ei m-a fcut s rsuflu uurat, deoarece n-a fi
vrut pentru nimic n lume s-o supr sau s-i vorbesc
nepotrivit. M-am aplecat i i-am srutat umrul gol.
Am s-i rspund mai nti la ultima ntrebare, spuse ea
mngindu-mi uor fruntea. Tablourile au fost luate de pe
ram, neleg pnzele, i mpachetate cu deosebit grij, cu
acea caracteristic meticulozitate german. Mi-a spus-o
Duru, care s-a interesat n mod deosebit de starea lor. n ce
privete prima ta ntrebare, afl c i eu i-am pus-o lui
Duru. i pe mine m-a mirat hotrrea lui Gerstenmayer de
a ascunde colecia n aceast mic localitate, care, pe atunci,
nu era dect un ctun nensemnat.
i ce explicaie i-a dat aliatul tu?
Mai corect este s-l numim reprezentantul aliatului
meu, inu Sanda s precizeze. Deci, Duru mi-a spus c
hitleritii instalaser la Cosmeana o mic garnizoan,

considernd poziia ei important din punct de vedere


strategic. Chiar aa s-a exprimat: din punct de vedere
strategic. Or, n fruntea garnizoanei respective se gsea un
tnr ofier SS-ist, om de ncredere al lui Gerstenmayer, un
fel de creatur a lui care-i executa orbete ordinele. Cnd
Gerstenmayer a primit ordin s plece pe frontul rsritean, ia ncredinat colecia acestui om al lui ca s-o ascund la loc
sigur. El s-a conformat ntocmai i i-a dat schia locului cu
pricina.
Pe atunci, la Cosmeana erau puine case, am observat
eu. Crezi c ascunztoarea se afl ntr-una din ele sau,
undeva, printre stnci, n vreo peter?
Nu tiu. Duru s-a ferit s pomeneasc despre asta.
E firesc. Dar cum de putea fi sigur Gerstenmayer c
subordonatul lui, dup prbuirea Germaniei naziste, nu va
reveni n aceste locuri ca s ia colecia pe care o ascunsese i
s-o pstreze pentru sine?
Constat c amndoi avem acelai fel de a gndi, zise
Sanda zmbind. nchipuiete-i c i eu am avut aceeai
nedumerire, aceeai temere. Duru, cruia i-am adresat o
ntrebare asemntoare celei formulate de tine, m-a linitit.
Serios?
Da. Conform spuselor lui, fostul ef gestapovist era sigur
c omul lui de ncredere nu se mai ntorsese la Cosmeana.
Pe ce se baza?
Pe faptul c morii nu se mai ntorc, replic ea prompt.
Deci, ofierul care ascunsese colecia de tablouri
murise?
Aa susinea Gerstenmayer. Chipurile, tnrul czuse
pe frontul rsritean, unde el avusese grij s-l expedieze
ndat dup ce pusese tablourile la loc sigur.
Chipurile? m-am mirat eu. N-a murit?

Ba da. ns Duru era de prere c de fapt tnrul ofier


nu pierise pe front, ci pur i simplu fusese ucis n mod
discret din ordinul lui Gerstenmayer. n felul acesta scpase
de un martor i complice periculos. Mari mecheri nazitii
tia! ncheie iubita mea izbucnind n rs.
Am tresrit neplcut surprins. Pasul ei mi se pru cu totul
nepotrivit n acea clip. Aveam impresia c, ntr-un fel,
destrma atmosfera de dragoste, de ncredere care se
statornicise ntre noi. Nu gseam nimic de rs n povestea ei
plin de crime, cruzime i interese egoiste. n final,
gestapovistul Gerstenmayer l lichidase pe omul care-l admira
i care i se supunea orbete. Cum putea Sanda s rd de o
asemenea grozvie? M-am ntors spre ea. Pentru o clip,
privirile noastre se ntlnir. Se vede c nu izbutisem s m
controlez ndeajuns i n ochii mei citise ceea ce m
frmnta.
Cele ce i-am povestit nu sunt prea plcute, murmur
ea lsndu-i mna pe braul meu.
Deloc, am rostit pe un ton mai sec de ct a fi vrut.
Adevrul este c mi-era greu s fac pe indiferentul; rsul ei
mi mai rsuna n urechi. Sanda i retrase brusc mna.
Ei bine, afl c mie mi place s tiu c nazitii s-au
omort ntre ei, exclam ea privindu-m ncruntat. A fi fost
fericit dac toi s-ar fi strns reciproc de gt, dac s-ar fi
asasinat unul pe altul.
Nici pe mine nu m-ar fi afectat o asemenea veste. Ceea ce
m oca era vehemena cu care se exprima ea, ura care-i
altera, i schimonosea trsturile. Nu crezusem c o femeie
att de duioas i delicat poate fi stpnit de atta ur i
cruzime. Privind-o, aveam impresia c am n fa o alt
Sand, o Sand pe care n-o cunoteam.
Nu-mi pas dac vorbele mele i displac, spuse ea
furioas. ie i este uor s faci pe mrinimosul, pe sen-

timentalul! ie nazitii nu i-au ucis prinii, nu i-au otrvit


copilria. Pe mine ns m bucur n mod deosebit s aflu c
acele fiare s-au sfiat reciproc.
i aprinse o igar, vibrnd de mnie. Am imitat-o. Pentru
cteva clipe fumarm n tcere. Gseam ieirea ei cam
teatral. Chipul ei mai era ncruntat, dar, ncet-ncet,
trsturile i se destinser. Redevenise Sanda pe care o
iubeam, Sanda cea dulce, ptima, alintat. N-am socotit
necesar s-i spun c tatl meu, comunist din ilegalitate,
fusese mpucat de naziti, c i eu suferisem n copilrie din
cauza lor. n acele clipe nu m simeam n stare s-o fac.
Te-am suprat? mi se adres ea zmbind.
Nu, draga mea. Te neleg perfect, am replicat linitit.
N-avea rost s prelungesc discuia pomenind despre
neplcerea resimit cnd m trezisem naintea unei Sande
necunoscute. n definitiv, nu toi oamenii reacioneaz la fel,
ntr-o situaie identic.
Pe urm ce s-a mai ntmplat? m-am mulumit s spun,
zmbind la rndul meu.
Mi-am amintit de invitaia Mirelei Todira. mi ddea
posibilitatea s vin la Cosmeana fr ca prezena mea s dea
de bnuit. Aa c i-am scris anunndu-mi sosirea.
Duru tia c intenionezi s vii la Cosmeana?
Desigur. Ne nelesesem s ne ntlnim aici. Eu urma s
sosesc prima, iar el dup cteva zile. Considerasem c e
preferabil s cltorim separat. M-am instalat la prietenii
notri i l-am ateptat. n locul lui ai aprut tu. La-nceput,
am crezut c ntrzierea lui este ntmpltoare. Apoi, cnd
ne-ai relatat cele petrecute n tren, am neles de ce Duru
nu se artase nc. Ca s fiu sincer, la un moment dat
Sanda se ntrerupse. Ezita.
La un moment dat? am repetat.
tii, te-am bnuit, zise ea.

Zmbea, probabil ca s atenueze lovitura pe care mi-o


ddeau vorbele ei. N-am fcut nici un comentariu. Parc i
cu mine nu fusese la fel? N-o bnuisem?
Credeam c eti amestecat n afacerea cu tablourile,
continu Sanda, observnd c n-am de gnd s protestez.
mi spuneam c ori furasei valiza lui Duru, ori lucrai cu
dnsul. Nu excludeam nici posibilitatea s fi fost trimis chiar
de Gerstenmayer, ca s ne supraveghezi.
Era prea mult.
Eu! am exclamat uimit.
Dragul meu, vreau s fiu sincer cu tine, murmur ea,
mngindu-mi obrazul. Te rog, nu te supra.
Nu m supr, i-am spus ncercnd, fr prea mare
succes s surd i s par indiferent.
Te-am bnuit din cauza valizei. Eram convins c
Duru ascunsese planul locului unde se afla colecia n
valiz, de aceea o pzea cu atta grij. Tu nsui ai povestit c
n-o lsase o clip din mini.
Aa este, am recunoscut.
Vezi? Or, dac Duru i ncredinase preioasa lui
valiz, nsemna c te cunotea i avea deplin ncredere n
tine. Nu mi se prea deloc verosimil s-o ncredineze unui
necunoscut.
Dar n valiz nu exista nici un fel de plan! am observat
eu. Prin urmare, n-avea motive s nu mi-o dea n pstrare.
Putea s-o lase oricui, doar nu avea nici o valoare...
Acum, cnd ne-am convins c planul nu se afl n
valiz, tiu c acesta este adevrul, dar la venirea ta nu-l
tiam. Era, deci, firesc s te bnuiesc a fi complicele lui
Duru.
Faptul c m bnuiai te-a ndemnat s-mi scotoceti
valiza? m-am ncumetat s-i pun ntrebarea care-mi ardea
buzele.

Da, rspunse ea fr s clipeasc. Voiam s


i la mine ai venit tot din cauza valizei? am ntrerupt-o
eu. Nu a valizei mele, firete, deoarece ai cercetat-o deja, ci
a individului din tren.
Sufeream la gndul c Sanda se aruncase n braele mele
minat nu de dragoste sau de dorin, ci din interes. Era o
presupunere dureroas, dar perfect logic. Din interes, ca s
controleze n linite valiza lui Duru.
Cum poi gndi astfel? spuse ea cu tristee n glas. tii
foarte bine ce m-a adus lng tine.
Deci, tu...
Nu distruge ceea ce este ntre noi cu asemenea bnuieli
absurde, m ntrerupse Sanda lipindu-se de mine. Puteam
avea valiza i altfel. N-ar fi fost nevoie pentru asta, s recurg
la o cale att de colateral...
Am strns-o la piept i am srutat-o. Doream din tot
sufletul s o cred. Era groaznic s presupun c se servise de
mine numai ca de o unealt pentru a-i atinge scopul. Totui,
n timp ce o ineam n brae, nu m-am putut mpiedica s
constat c povestirea ei nu explica ntru totul cele ntmplate.
Cine erau blonzii din tren? De ce l urmreau pe Duru? Ce
cutase vizitatorul, nocturn? Mi-am spus c e preferabil s-o
ntreb pe Sanda. N-avea rost s m chinuiesc singur, cutnd
un rspuns la aceste ntrebri. i aa am fcut.
Habar nu am cine sunt indivizii din tren, zise ea, ns e
clar c ei sunt la curent cu existena coleciei. Altfel nu l-ar
urmri pe Duru i n-ar ncerca s intre n camera ta ca s-i
verifice valiza.
Aadar i tu crezi c vizitatorul nocturn este unul dintre
cei doi blonzi?
Da. Cine ar putea fi, dac nu unul dintre ei?
Bine, dar asta nseamn c tiu de faptul c Duru are
planul!

Aa se pare. Acesta este motivul pentru care l


urmreau; sperau s-i duc la locul unde sunt ascunse
tablourile. Cnd vnatul le-a scpat srind din tren, unul
dintre ei s-a luat dup el, iar cellalt dup valiza care-i
fusese ncredinat ie.
Desigur c ai dreptate. Nu gsesc alt explicaie mai
potrivit. i acum, ce intenionezi s faci?
Singurul lucru pe care-l pot face este s-l atept pe
Duru. Fr ajutorul lui nu voi putea gsi tablourile tatlui
meu. Sper c nu va ntrzia prea mult, dei prezena
lunganului blond, cum l-ai numit tu, ne poate crea greuti
neprevzute.
i dac nu va veni?
Chipul i se ntunec, dar cnd vorbi vocea ei era calm,
chiar indiferent.
Am s consider colecia ca definitiv pierdut, zise ea
ghemuindu-se n braele mele. n schimb, mi rmne
dragostea ta care m va consola pe deplin. Nu-i aa, iubitule?
Da, draga mea, am murmurat sorbindu-i buzele. A fi
dat orice ca s-o cred, voiam s-o cred, dar, ceva mi spunea c
lucrurile nu sunt nici att de simple, nici att de frumoase...

5
Eram din nou singur. Sanda se retrsese n camera ei de
aproape o or, dar nu puteam s adorm. Gndurile nu-mi
ddeau pace. n aer mai plutea o und din parfumul ei i
perna de lng mine mai pstra forma capului ei. O simeam
foarte aproape, stpnindu-mi inima i simurile i, totodat,
foarte departe. tiam de ce. Nu puteam uita chipul Sandei
necunoscute pe care-l zrisem pentru cteva clipe, cu
trsturile schimonosite de ur i rsul ei plin de cruzime.
Deci, poate fi i altfel, nu numai aa cum se arat de
obicei n faa mea, mi spuneam abtut.
Dei gseam firesc s-i urasc pe aceia care-i duseser
familia la pieere i-i rpiser ceea ce-i aparinea, nu-mi
puteam alunga din faa ochilor imaginea celeilalte Sande.
Am cutat s analizez motivul pentru care izbucnirea ei,
dezvluirea subit a unei laturi a firii sale, nc netiute de
mine, mi provocase un oc att de puternic. Am ajuns la
concluzia c explicaia era simpl: purtarea Sandei, felul ei
obinuit de a fi nu-mi permisese s presupun existena unei
alte Sande, violent, capabil s urasc, s fie rea, foarte
rea. i, mai mult nc, ceva mi spunea c poate fi aa i n
alte mprejurri, nu numai cnd era vorba de naziti, pe care,
dealtfel, i eu i uram. Asta era! Fr voia mea privisem n
sufletul iubitei mele i ceea ce vzusem m uimise i m

nspimntase. i sufeream tocmai pentru c o iubeam. Cele


constatate nu-mi schimbaser sentimentele i, de aceea,
doream s m fi nelat.
Din pcate, tiam prea bine c nu m nelasem. i apoi,
mai era i povestea aceea cu colecia de tablouri, cu SS-istul
Gerstenmayer, cu omul din tren i cu urmritorii lui. Rolul
ultimilor, a lunganilor blonzi, nu-mi era clar. i nu numai,
rolul lor, ci i altele din afacerea respectiv mi se preau
destul de nclcite. Nu, nu puteam s m linitesc i s
adorm. Prea m asaltau gndurile. M-am sculat i am
nceput s m mbrac, evitnd s fac zgomot. Cerul cptase
o nuan trandafirie spre rsrit, anunnd apropiata
apariie a astrului zilei. Am ieit din cas i am pornit-o
alene spre malul mrii. Clipocitul valurilor, fonetul molcom
al ierburilor alintate de briz i lumina difuz a zorilor avur
asupra mea un efect linititor. mi pusesem nc de acas
slipul de baie, aa c m-am dezbrcat i am intrat n ap.
Valurile line i cldue ale mrii m mbriar primitoare.
Am notat vreo jumtate de or, simind bucuros cum mi
revin tot mai mult. nviorat, am ieit la mal i m-am ntins pe
nisip, la poalele unor stnci. Destins i calmat, am nchis
ochii i, curnd, am aipit. Atunci am auzit un pst, pst. Lanceput l-am confundat cu fonetul tufelor din preajm, dar
repede am stabilit c m nelasem.
Domnule, alo! opti cineva foarte aproape de mine.
M-am ridicat i am privit n jur. Nu se vedea nimeni prin
apropiere. Atunci?
Domnule, sunt aici, n dreapta dumneavoastr, opti iar
nevzutul meu interlocutor.
Ce dracu! i arde s se joace de-a v-ai ascunselea? miam spus nfuriat privind n direcia indicat.
i n acel moment l-am vzut. Sttea tupilat n spatele
tufiului. Numai, capul i se iea printre crengile acoperite cu

frunze lungi, de un verde-argintiu. Am recunoscut ochii


nspimntai i chipul palid al omului din tren!
Dumneata? am exclamat.
V rog, vorbii mai ncet. Nu-i nimeni prin apropiere?
Nu. Suntem singuri.
Rsufl uurat, iei de dup tufi i se instala ntr-o poziie
mai comod la poalele stncii. M-am aezat lng el;
observasem c avusese grij s stea n aa fel, nct s nu
poat fi vzut dinspre plaj.
Cum ai ajuns aici? l-am ntrebat.
Simplu, am reuit s scap de urmritori.
tiam c este un individ cu trecut dubios, un fost colaborator al nazitilor i, totui, nu-mi era antipatic. Regretam c trebuia s-i stric buna dispoziie, ns nu-l puteam
lsa s-i fureasc iluzii n privina celor care-l urmreau.
Ai scpat de unul dintre ei, am precizat. Cellalt este
aici, la Cosmeana,
Spaima i alter din nou trsturile i obrajii si, care
cptaser puin culoare, redevenir palizi. Prea un animal
hituit.
L-ai vzut?
Da, domnule Duru. i nu numai o dat.
M privi uluit.
mi..., mi cu..., tii cum m cheam? bigui necnduse.
Un fior i strbtu trupul i se lipi mai tare de stnc.
Poate c era mecher i necinstit, dar n nici un caz nu era
un dur.
tiu i de ce ai venit la Cosmeana, am spus.
Da..., de unde, cum ai...
Cum am aflat? i-am ntrerupt jalnica biguial,
strduindu-m s nu zmbesc. Foarte uor. Am stat de vorb
cu aliata dumitale.

Cu aliata mea? se minun el.


Exact. i mi-a povestit totul.
Nu., nu neleg Care a... aliat?
Firete, m ateptasem ca un individ de teapa lui s
ncerce s m mint, dar uluiala lui prea sincer. Abia
putea s vorbeasc. Ar fi trebuit s fie un actor genial ca s
se poat preface astfel. i nu-l credeam n stare de o
asemenea performan.
Cum adic nu nelegi? am replicat cutnd s-mi
pstrez calmul.
V rog s m credei; nu pricep nimic.
M refer la femeia al crei tat a fost silit s doneze ce
avea mai de pre unui amic de-al dumitale.
Despre care... femeie vorbii? Care femeie?
Uluiala lui ajunsese la culme. M privea int cu un aer
aproape tmp. Ori era sincer, ori nu inteniona s-mi
mprteasc ce tia. Nu exista alt alternativ. ineam ns
s lmuresc lucrurile.
Atunci, de ce ai venit? l-am apostrofat.
E o poveste lung, spuse el, tamponndu-i cu batista
fruntea asudat.
tiu foarte bine povestea asta, am rostit cu ironie.
Aadar, ai discutat cu..., cu tipul acela?
Care tip?
Cu blondul din tren?
Da de unde. Mi-a povestit totul aliata dumitale.
N-am nici o aliat, protest el.
Glasul lui rsuna ceva mai ferm. Mi-am dat seama c navea rost s insist. n definitiv, nu era obligat s-mi dezvluie
tainele lui.
Oricum, eu am s-i spun doamnei n cauz c ne-am
ntlnit, m-am mulumit s declar.

Dar nu vrei s pricepei c nu cunosc nici o doamn, c


nu sunt aliat cu nici o doamn? izbucni Duru exasperat.
M-am simit npdit de un val de mnie. Individul depea
orice limit! N-avea dect s-i pstreze tainele pentru el, era
dreptul lui, dar nu-i puteam permite s-i bat joc de mine.
Nu i se pare c ntinzi prea mult coarda? am exclamat
furios. i nchipui c am s-i nghit minciunile?
V jur, nu cunosc...
N-am nevoie de jurmintele dumitale, l-am ntrerupt.
Cum s v conving? zise el frngndu-i minile. V dau
cuvntul meu...
Asta-i bun, l-am ntrerupt eu din nou.
Auzi acolo, cuvntul lui! mi-am spus nciudat.
De ce ai venit aici? l-am ntrebat cu asprime.
Am..., am de rezolvat, da, de rezolvat nite... nite
treburi.
ncepuse s-mi fie lehamite de discuia asta care nu ducea
nicieri.
Ce fel de treburi?
Surse ca atunci cnd intrase n compartimentul meu;
parc-i cerea scuze. Sursul acela i aerul de umilin care i
se ntiprise pe fa m indispuser.
V rog s nu v suprai, murmur el, dar nu v pot
spune.
N-am insistat. Mnia mi se potolise. ntr-un fel, avea
dreptate; nu avea nici un motiv s-mi fac mie confidene, smi vorbeasc despre colecia de tablouri sau despre locul
unde era ascuns. Ar fi fost absurd s pretind aa ceva.
La fel ca n tren, a vorbit fr s spun nimic. Nici cnd iam pomenit de aliata lui n-a vrut s recunoasc, m-am
gndit necjit:
Unde s-i aduc lucrurile?

Am, am s v dau eu de tire i . . . i am s-mi iau


valiza.
Oare nu avea nc un domiciliu la Cosmeana sau, pur i
simplu, nu voia s-mi spun unde st?
Am spus lucrurile nu valiza, am replicat.
i valiza mea?
Regret, dar nu mai exist.
V-au furat-o ei?
Nu. ns a fost distrus.
Distrus?
Da. Mai precis, fcut buci, sfiat.
Duru m privi ngrozit.
Cine a, a sfiat-o?
Biguiala lui m clca pe nervi.
Aceia care cutau planul, am rspuns tios.
nghii n sec, fr s rspund. Prin urmare, tia despre
plan. Atitudinea lui o dovedea cu prisosin; era o
recunoatere tacit.
Bineneles c nu au gsit nimic, am continuat. i nici
nu puteau s gseasc.
Interesant, fcu el cu o umbr de zmbet pe chipul
palid.
Nu este interesant, ci firesc, odat ce ai avut dumneata
grij s nu se afle nimic n valiz.
Eu n-am nici un amestec n treaba asta, zise el, dar
zmbetul i se accentu, dezminindu-i vorbele.
M-am stpnit s nu zmbesc la rndul meu. Hotrt
lucru, era o lichea, ns nu-mi era antipatic.
Deci, s nu-i transmit doamnei Mirea vreun mesaj din
partea dumitale?
Doamnei Mirea? repet el ca un ecou.

Oh, am uitat c nu o cunoti, am replicat eu cu


nedisimulat ironie. Nici n-o cunoti, nici n-ai auzit de
dnsa.
mi dau seama c nu m credei. Din pcate, nu am
posibilitatea s v conving. Doamna Mirea? Aa se numete
doamna
Da, aa se numete, l-am ntrerupt enervat. Atept smi comunici unde s-i aduc lucrurile.
Am s v dau curnd de veste. Numai... s nu am vreo
ntlnire neplcut.
Mi-am strns ustensilele de plaj i am pornit spre vil.
Duru o lu n direcia opus, cutnd s se afle mereu la
adpostul stncilor i a tufiurilor.
Cnd am ajuns la vil, soii Todira i Sanda se aflau n
cerdac i i luau micul dejun.
Iar ne-ai luat-o nainte, m ntmpin Mirela zmbind.
N-am vrut s pierd rsritul soarelui, am replicat i mam aezat pe locul liber de lng ea.
Ai i notat? m ntreb drglaa mea gazd,
punndu-mi la ndemn platoul cu sanviuri.
Firete. A fost minunat.
M simt tentat s v urmez pilda, zise ea, ns mcar
n timpul concediului vreau s m trezesc mai trziu.
mi nchipui c plimbarea i baia matinal i-au fcut o
foame de lup, interveni n discuie Iancu Todira.
E adevrat.
Fostul meu coleg inu s m serveasc el nsui, fcnd tot
felul de glume. Se vedea c era bine dispus i soia lui l
seconda cu brio. Sanda, aezat de cealalt parte a mesei,
mi surdea i m alinta cu privirile, fumnd n tcere. Chiar
i omul cel mai lipsit de perspicacitate i-ar fi putut da

seama c ntre noi doi este ceva. Sandei ns nu prea s-i


pese.
Din cnd n cnd le ddeam replica glumeilor soi Todira,
dei, n fond, nu participam la veselia lor. M simeam
npdit de o ciudat nelinite. Aveam impresia c m aflu n
faa unor aparene neltoare, n dosul crora pndea
primejdia. Faptul era cu att mai surprinztor, cu ct
ambiana plcut i prezena iubitei mele i a binevoitoarelor
noastre gazde nu justifica o atare stare sufleteasc. Nu voiam
ca cei din jurul meu s observe ce se petrece cu mine i
fceam eforturi s m art bine dispus.
Vi s-a ntmplat ceva? m ntreb la un moment dat
Mirela, dovedindu-mi c eforturile mele nu prea erau
ncoronate de succes.
Mie? Ce s mi se ntmple? am fcut eu pe miratul.
Avei un aer att de absent! Parc nu ai fi fost aici,
lng noi, ci...
Ei, las, drag, nu-l tot iscodi, o ntrerupse Iancu
rznd. Oare e att de greu s-i dai seama de realitate?
Care realitate? vru s tie bruna Mirela.
Ochii ei, verzi i codai, se oprir ntrebtori asupra soului
ei.
Una ct se poate de simpl, rosti el cu un ton maliios.
Prietenul nostru este ndrgostit.
Da, eram ndrgostit. Iancu nu greea. Eram ns un
ndrgostit chinuit de ndoieli.
La asta nu m-am gndit! exclam Mirela Todira
izbucnind la rndul ei n rs.
I-am inut i eu isonul. Ce altceva puteam face?
Ca de obicei, dup micul dejun ne-am dus pe plaj. Voiam
neaprat s stau de vorb cu Sanda ca s-i relatez despre
ntlnirea mea matinal. n timpul micului dejun acest lucru
nu fusese posibil i devenisem nerbdtor. Din fericire,

prilejul n-a ntrziat s se iveasc. Soii Todira s-au aruncat


n valuri i au nceput s noate, iar eu cu Sanda am rmas
ntini pe nisip.
Din cupa soarelui se revrsa cu generozitate aur de raze.
Trupul bronzat al Sandei, abia acoperit de un bikini alb, era
mai ispititor ca oricnd. A fi preferat s o pot strnge n
brae, nu s discut cu ea despre sosirea aliatului ei. Dar
tiam foarte bine c trebuie s-i vorbesc despre asta; att din
datorie, ct i din dorina de a vedea cum reacioneaz la
aflarea unei asemenea veti. Constatarea din urm fu pentru
mine o nou dovad c sufletul mi era otrvit de ndoieli mai
mult dect a fi fost dispus s admit. Tceam, ncercnd s
gsesc raionamente care s-mi risipeasc oarecum ndoielile
i, totodat, cea mai potrivit modalitate ca s-i anun iubitei
mele venirea lui Duru.
Mirela avea dreptate. ie i s-a ntmplat ceva.
Vocea Sandei m readuse la realitate. Se ntorsese spre
mine i m privea ngrijorat.
Dragul meu, ce este cu tine? zise ea, lsndu-i mna
pe braul meu.
Nimic. Ce s fie?
Imposibil. Se vede ct de calo c te preocup ceva.
Pur i simplu am vrut s fim cteva clipe singuri.
Nu este prea uor... n timpul zilei, murmur zmbind.
Mi-am dat seama c dduse o interpretare greit cuvintelor mele.
Firete, a dori s fim singuri, numai noi doi, i ziua,
am spus, dar acum doream acest lucru din alte motive.
Am avut ocazia s m conving nc o dat ct de perspicace era Sanda. Remarc dendat tonul i uoara mea
ezitare.
Din alte motive?

Da. Trebuie s-i comunic ceva, mai precis, s-i dau o


veste care, desigur, te intereseaz. nelegi, c nu-mi
convenea s se afle prin preajm urechi indiscrete.
Nu prea neleg, iubitule. Eti att de misterios! spuse
alintndu-se.
Aliatul tu a sosit la Cosmeana.
Aliatul meu?
Da. Duru.
Rmase n continuare culcat pe nisip, ns trsturile i se
crispar uor.
Duru? Eti sigur?
L-am vzut.
Serios?
Vorbea degajat, cuta s par indiferent, dar din glasul ei
rzbtea o not de nelinite. Mna ei, care se mai odihnea pe
braul meu, tremura uor. Se grbi s i-o retrag.
Nu numai c l-am vzut, dar am i vorbit eu ei.
Unde anume?
Stpnirea ei de sine era remarcabil, ns nu se putea
ascunde de mine; stteam att de aproape unul de altul,
nct i puteam observa pn i tresrirea genelor mtsoase.
Pe plaj. Azi-diminea, cnd m-am dus pe malul mrii
s-a apropiat de mine. Ce-i drept, numai dup ce s-a asigurat
c nu se afl nimeni prin preajm. E foarte prudent.
Ce voia de la tine? S-i dai valiza?
Nu prea deloc preocupat de valiz, am replicat. Se
bucura c scpase de urmritori.
A pomenit i... despre mine?
Pusese ntrebarea, chipurile, ntr-o doar, ns nu m
putea pcli; eram convins c este nelinitit.
Nu, am rspuns urmrindu-i reacia.
M ateptam, se mulumi s spun, rsuflnd uurat.
Purtarea ei m descumpnea.

Aadar, a izbutit s scape de unul dintre blonzi,


continu zmbind.
Da. ns i-am atras atenia c cellalt lungan se afl
aici, la Cosmeana.
A, i-ai spus?
Tonul ei era neutru, dar zmbetul i pierise. Nu puteam
nelege dac faptul c l-am avertizat pe Duru de pericolul
care-l pate o bucura sau nu.
Am socotit c este de datoria mea s-o fac.
Bineneles, rosti ea mpciuitoare. Eu una nu m tem
prea mult pentru soarta lui; odat ce a reuit s scape de un
urmritor, are s scape i de al doilea.
n ce m privete, sunt cam sceptic, dar... s fim
optimiti, am replicat.
Ai s vezi c am dreptate, insist ea. Duru sta este
foarte mecher.
Aa-i, am recunoscut eu.
Sanda rmase tcut, ns privirea ei parc ntreba n
locul ei: De ce-mi spui asta?
nchipuiete-i c atunci cnd i-am vorbit despre tine, a
susinut c nu te cunoate, am lmurit-o.
Deci, i-ai vorbit despre mine?
Da. i el o inea mori c nu a auzit n viaa lui despre
vreo doamn Mirea.
Asta-i bun! rse ea. Totui nu m mir. Duru este
extrem de precaut; nu se ncrede n nimeni.
M-am convins.
Procedeaz nelept, nu crezi? m ntreb, punndu-i
capul pe braul meu.
Mirela i Iancu Todira ieir tocmai atunci din ap i
venir s se ntind pe nisip lng noi, punnd capt
convorbirii noastre.

Respiram parfumul tulburtor al prului Sandei i m


ntrebam dac nu cumva exageram, artndu-m att de
bnuitor. n definitiv era firesc ca Duru s se arate prudent.
De ce mi-ar fi dezvluit aliana lui cu Sanda i planurile
lor? Ce-i drept, purtarea mea din tren l ncredinase c i
sunt oarecum binevoitor, dar aceasta nu-l obliga s mi se
destinuie. i apoi, un om hituit ca el oare nu era firesc s
fie temtor?
Glasul lui Iancu Todira mi ntrerupse brusc firul
gndurilor.
Ei, ar cam fi timpul s-o lum spre cas, zise el
ridicndu-se.
Nici unul dintre noi nu avu nimic de obiectat; cldura
plcut de pn atunci devenea tot mai apstoare. Soii
Todira, inndu-se de mn, o pornir nainte. Sanda, care
mergea lng mine, i ncetini la un moment dat paii, ca s
mreasc distana dintre noi i gazdele noastre.
N-am apucat s te ntreb, mi se adres ea vorbind ncet
ca s fie auzit numai de mine, Duru a rmas la
Cosmeana?
Mi se pare c da.
S-a instalat la motel?
Nu tiu.. Aliatul tu a evitat cu grij s-mi spun unde
st. Purtare fireasc din partea unui om ca el care nu se
ncrede n nimeni, nu-i aa?
Da. n fond, nu conteaz unde se ascunde. Cnd va
socoti de cuviin are s m caute el.
E de la sine neles. Doar a venit la Cosmeana ca s te
ntlneasc.
n mod normal, aa ar fi trebuit s procedeze. ns, ziua
trecu fr ca Duru s se arate. La fel i ziua urmtoare. Mam dus pn la motel i am strbtut cele cteva strzi ale

micii localiti; omul cu valiza nu se vedea nicieri!


Dispariia lui m intriga, dar atitudinea Sandei m intriga i
mai mult. Era ct se poate de calm i nepstoare. Lipsa de
veti din partea aliatului ei nu prea s-o afecteze. Or,
pentru mine, o asemenea atitudine era de neneles. Dup
cum mi mrturisise, ea acceptase invitaia Mirelei Todira
tocmai ca s se poat ntlni la Cosmeana cu Duru. Aci i
dduser ntlnire. Totui, nici Duru, nici Sanda nu preau
grbii s se vad i s stea de vorb! Nu, n afacerea aceasta
nimic nu era aa cum ar fi trebuit s fie!
n cea de-a doua noapte care a urmat discuiei mele cu
Duru pe plaj, cnd Sanda a venit n camera mea, mi-am
exprimat nedumerirea.
Ai vreo veste de la aliatul tu? am ntrebat-o.
nc nu.
i nu i se pare ciudat c pn acum nu a ncercat s te
ntlneasc?
Deloc, replic ea aezndu-se pe pat.
Cum aa? Doar scopul venirii voastre la Cosmeana era...
Dragul meu, m ntrerupse Sanda, uii c Duru e
urmrit? Uii c unul dintre strinii blonzi se afl aici?
Aliatul meu, cum l numeti tu, este un om prevztor.
Consider c acum nu-i momentul potrivit s m
ntlneasc. Se va arta numai cnd va fi sigur c nu riscm
s avem surprize neplcute.
Argumentele ei erau logice. Duru tia cum trebuie s
procedeze.
Oare cine s fie blonzii din tren? i de ce se in dup
dnsul?
Am mai discutat despre asta, zise Sanda cu repro n
glas. Nu-i cunosc. Dar, fr ndoial c-l urmresc pe Duru
n sperana c astfel vor descoperi locul unde sunt ascunse
tablourile tatlui meu.

Crezi c nici Duru nu-i cunoate?


n caz c tie cine sunt urmritorii lui mi-o va spune
cnd ne vom ntlni.
S-ar putea, dei...
Prefer s nu ne mai ocupm de ei, ci de noi, m
ntrerupse Sanda.
Zmbi i se ghemui n braele mele. I-am dat dreptate. Navea rost s irosesc discutnd clipele acelea unice.
n noaptea aceea n-am mai vorbit despre afacerea cu
tablourile. Nici n urmtoarele dou zile. Ne petreceam timpul
pe rmul mrii, fcnd plaj i notnd, sau hoinrind prin
mprejurimi. nc nu vizitase ruinele castrului roman i
faptul m mira. Cnd mi-am exprimat dorina s urcm pn
acolo, fostul meu coleg nu s-a artat prea ncntat.
i eu am vrut s facem o excursie pn la ruine, dar
Iancu n-a fost de acord, interveni Mirela n discuie.
N-am fost i nici acum nu sunt, replic soul ei.
De ce? am ntrebat eu. Privelitea, de acolo de sus,
trebuie s fie ncnttoare.
Am privit spre Sanda, spernd c m va susine. Dar, spre
necazul meu, nu scoase o vorb; continua s fumeze
impasibil.
Privelitea este, ntr-adevr, foarte frumoas, ns
printre drmturile acelea miun viperele, rspunse tios
Iancu Todira. N-am chef s ni se ntmple o nenorocire.
Dac-i aa, atunci...
Aa este, te asigur, m ntrerupse el.
N-am mai insistat. Mirela, vdit decepionat, se vzu silit
s renune i ea la intenia ei de a vizita ruinele castrului.
Ce ai spune de o plimbare pn la Mangalia? ni se
adres Iancu, dornic s nsenineze atmosfera.
Mirela se lumin la fa. Era o fire deschis, vesel i nu
putea sta bosumflat mult timp. Accept cu entuziasm

propunerea soului ei, iar Sanda, ieind din muenia ei, se


art la fel de bucuroas. n ce m privete, nu eram prea
ncntat, ns nu aveam nici un motiv s refuz. Ne-am dus
deci la Mangalia i ne-am distrat destul de bine.
Sanda era exuberant, rdea, glumea, dansa. Prea tot
mai ndrgostit de mine i nu fcea nimic ca s pstreze
aparenele. Parc n-o mai interesa deloc afacerea pentru care
venise de fapt la Cosmeana.
Vd c ai uitat de Duru, i-am spus, n timp ce dansam
ntr-un bar de noapte din Mangalia. Oare ce s-a ntmplat cu
el?
Ce s se ntmple? Caut, desigur, s scape de indivizii
din tren. Curnd are s-i fac apariia.
Totui, pn
Iubitule, m ntrerupse ea zmbind, nu neleg de ce i
bai tu capul din cauza lui Duru. Te intereseaz att de
mult?
Bine, dar colecia de tablouri?
Exist lucruri mai importante i... mai plcute dect
blestemata aceea de colecie, replic ea i se lipi de mine.
Am strns-o n brae i am continuat s dansm. Regretam
c adusesem vorba despre Duru i problemele ei. Cel mai
bun lucru era s le dau uitrii i s m bucur de ceasurile
petrecute n preajma Sandei.
Soii Todira priveau cu ochi buni dragostea noastr, dei
uneori ne mai tachinau. Fostul meu coleg susinea c m
port ca un licean ndrgostit, iar Mirela rdea, spunnd c
vizita la Cosmeana ne-a fost fatal Sandei i mie. n zilele
care urmar am izbutit s-mi alung aproape cu totul din
minte straniile ntmplri n care fusesem antrenat fr voia
mea. Din pcate, foarte curnd, am fost silit s m gndesc
din nou la ele.

Trecuse aproape o sptmn din ziua cnd m ntlnisem


cu Duru pe plaj. Ca n fiecare diminea am pornit spre
rmul mrii. Numai Sanda, Mirela i eu. Iancu spusese c
trebuie s rezolve nite treburi i m rugase s le nsoesc pe
doamne.
naintam sporovind veseli pe drumeagul pietros care
ducea spre plaj cnd, deodat, ne-a aprut n fa Duru. A
trecut pe lng noi i i-a continuat linitit calea. Nu m-a
salutat; s-a mulumit s-mi zmbeasc n semn de
recunoatere.
Acea ntlnire neprevzut m tulburase. M-am ntors spre
Sanda. Discuta cu Mirela, ct se poate de bine dispus.
Nimic nu arta c-l observase pe Duru. Aa ceva era ns
imposibili: doar trecuse foarte aproape de ea, mai c o
atinsese. Ar fi trebuit s-i admir stpnirea de sine, dar n-am
fcut-o. Analiznd cele ntmplate m-am simit npdit de un
sentiment neplcut. Constatam c din nou ceva nu era n
regul. Firete, Sanda nu se putea apuca s-mi vorbeasc
despre omul cu valiza n prezena Mirelei. n schimb, era
foarte uor s-mi arunce o privire semnificativ, s-mi fac
un semn ca s neleg c remarcase prezena lui Duru. Or,
nu fcuse nimic. Cum era exclus s nu-l fi vzut pe aliatul
ei, nsemna c, pur i simplu, nu-l recunoscuse!
Preocupat, ncetasem s particip la conversaie. Gheara
ndoielii m sfia din nou.
Te simi ru? m ntreb Mirela, cu care de cteva zile
ne tutuiam.
Nu. Sunt doar nerbdtor s m arunc n braele mrii,
i-am rspuns, strduindu-m s zmbesc.
Ajuni pe plaj, ne-am blcit n apa puin adnc de
lng mal. Doream s rmn cteva clipe singur cu Sanda.
Prilejul n-a ntrziat s se iveasc. Mirela Todira s-a ntins
pe nisip s-i fac cura de soare cum spunea, iar eu am

profitat ca s-i propun Sandei s notm ceva mai departe.


Ba a primit. Era o nottoare la fel de bun ca mine. Curnd
despicam undele albastre-verzui cu micri viguroase. Ne-am
ndeprtat destul de repede de rm. Acum eram singuri.
Speram c-mi va pomeni despre ntlnirea cu Duru, dar nu
s-a ntmplat aa,
Ce minunat e apa! exclam ncntat. A nota
ntruna. Tu, nu?
Ba da.
Hai s mergem mai departe, m ndemn zglobie. Te
provoc la ntrecere!
Era clar c n-avea intenia s-mi vorbeasc despre omul cu
valiza.
Ce faci, nu vii?
Prefer s ies, i-am rspuns. Astzi nu sunt n form.
Diminea nu aveai nimic.
Aa-i. Poate c am stat prea mult la soare.
Am pornit spre rm i ea m-a urmat fr tragere de inim.
M-am aezat pe nisip, la umbra unor stnci. Sanda, rmas
n picioare, m privea nelinitit.
i-e mai bine?
Oarecum.
Poate c ai dreptate. Te-a moleit cldura.
Odat ce ea n-avea de gnd s-mi vorbeasc, aveam s-o fac
eu.
Desigur. Cldura e de vin. Cldura i gndurile.
Gndurile? fcu mirat.
Da. M-am gndit la aliatul tu.
Iar?
D dovad de mare pruden.
Te cred. Numai cnd va socoti momentul prielnic are s
se arate.

Minea. Fr ndoial c minea! Aveam de acum dovada


c nu-l cunotea pe Duru. i dac n aceast privin mi
ndrugase minciuni, era foarte posibil s
Ce ai pit? Ai plit ngrozitor!
Vocea Sandei m readuse la realitate.
N-am nimic, am spus ct am putut de calm. Am s stau
aici, la umbr. Tu du-te s noi.
Nu vrei s rmn cu tine ?
N-are nici un rost. Cnd ai s te-ntorci ai s m gseti
total refcut.
Am zmbit ca s-o linitesc.
mi place s te privesc cum noi, am adugat.
Bine, m duc, dar n-am s ntrzii mult.
Rmas singur, am ncercat s-mi adun gndurile. Descoperirea fcut m nucise. Sanda nu-l cunotea pe Duru!
De necrezut! Era extrem de dureros pentru mine s constat
c m minise. Acum nu mai era vorba de ndoieli, ci de
certitudini. Aliatul, omul pe care-l ateptase trecuse pe
lng ea, aproape c o atinsese i nu-l recunoscuse! n
privina asta deci lucrurile erau clare. Sanda nu-l cunoate
pe Duru! mi-am repetat pentru a nu tiu cta oar. Da, n
privina asta totul era limpede, dar n rest? Oare povestea ei
era pe de-a-ntregul nchipuit? Am privit spre larg. Sanda
spinteca valurile cu micri suple; boneta ei alb de baie
prea un boboc de nufr rtcit pe mare.
Nu, nu era ntru totul fals, mi-am spus continundu-mi
raionamentul. tia c Duru se afla n tren, deci tia de
existena lui. Numai c nu-l ntlnise n viaa ei. Bietul om! i
eu care-l credeam nesincer cnd susinea, c n-o cunoate pe
doamna Mirea! Nu el m minise, ci ea, femeia iubit!
Simeam cum m cuprinde o mnie surd. Dac n clipa
aceea Sanda ar fi fost lng mine n-a fi fost n stare s m
stpnesc. I-a fi spus ce cred despre minciunile pe care mi

le-nirase. Ceea ce nu nelegeam era motivul care-o


determinase s mint. De ce o fcuse? La urma-urmelor,
nimic n-o silea s mi se destinuiasc, s-mi toarne povestea
aceea abracadabrant cu tablourile, gestapovistul, aliatul ei
i toate celelalte. Care era realitatea?
De fapt, Duru i cei doi indivizi blonzi existau. ns, ce
cutau la Cosmeana? Veniser, ntr-adevr, s pun mna pe
o colecie de tablouri? Da, ei existau, i vzusem. Cu Duru i
cu unul dintre blonzi chiar discutasem. Dar colecia? Fusese
ascuns n acea mic localitate sau n mprejurimile sale
cum pretindea Sanda? Nimic nu-mi dovedea existena
faimoasei colecii. Atunci? Ce-i adusese pe toi aceti oameni
la Cosmeana? i Sanda? Ce urmrea? Odat ce nu-l
cunotea pe Duru, nsemna c nu ntlnirea cu el era
motivul care-o fcuse s se instaleze aici. Care era rolul ei n
aceast afacere?
Mirela Todira veni s se aeze lng mine.
M-am prjit destul, zise fcndu-i vnt cu imensa ei
plrie de pai. Sanda mai noat?
Da.
Cum de ai lsat-o singur?
N-am prea fost n form i am preferat s huzuresc la
rcoare.
Este o nottoare excelent, fcu ea cu admiraie. N-a
avea curaj s m avnt att de departe, n larg. Dar, apropo
de Sanda, A dori s te ntreb ceva. Nu din curiozitate, te
asigur. Din pur prietenie.
S auzim, am spus, oarecum nelinitit de acea introducere.
Te ntreb din pur prietenie, repet Mirela. O iubeti?
Nu-mi era plcut s rspund la asemenea ntrebri, dar navea rost s m ascund dup deget.
Cred c da,

i ea pare s te iubeasc, chiar foarte, totui...


Se opri, ezitnd s continue.
Totui?
N-ar strica s fii atent.
Mirela Todira rostise cuvintele cu o seriozitate care nu se
prea potrivea firii sale galnice i exuberante. Hotrt era
ziua surprizelor! Drglaa soie a fostului meu coleg mi se
pruse o femeie vesel, poate un pic superficial, care iubete
viaa i tie s se bucure de ea. Totdeauna rdea i glumea.
N-a fi crezut-o n stare s vorbeasc pe un astfel de ton.
Sun ca un avertisment, am observat, izbutind s
zmbesc. S fiu atent?
Da. Nu te lsa prins cu totul de aceast dragoste. Sanda
nu aparine categoriei de femei care ajung roabele dragostei.
Pentru ea este mai mult o distracie.
Cuvintele Mirelei m uluir.
M uimeti? am murmurat.
Nu asta am urmrit, replic ea. in la Sanda, ns
aceasta nu m mpiedic s vd realitatea.
Bine, dar chiar tu ai spus c Sanda m iubete!
Am spus, recunoscu ea. Pentru dnsa reprezini
noutatea i asta o atrage. Cu trecerea timpului, pasiunea pe
care o afieaz att de...
O afieaz? am ntrerupt-o cu riscul de a fi nepoliticos.
Crezi c se preface?
Bineneles c nu, protest Mirela Todira. Este sincer.
Acum. Nu te atepta ns ca legtura voastr s fie de durat.
Sanda nu este genul de femeie care se las subjugat de
dragoste. Asupra acestui lucru vreau s-i atrag atenia.
Dac nu-i vei pierde capul cu totul, nu vei avea de suferit...
mai trziu.
nelegeam ce voia s-mi zic: Ia lucrurile aa cum simt, o
aventur trectoare, ceva de moment. Nu te atepta la

sentimente zguduitoare i de durat. Aceasta era esena;


doar c Mirela folosise alte cuvinte. Din nefericire, nu mai era
nimic de fcut: mi pierdusem capul i inima. O iubeam
nebunete pe Sanda i tocmai de aceea ndoielile m
chinuiau nencetat.
Fii sigur, adug drglaa mea gazd, c i-am vorbit
mnat numai de prietenie i... de solidaritate.
Ultimele ei cuvinte m-au surprins.
De solidaritate?
Da. l iubesc foarte mult pe Iancu aa c pot s te
neleg.
Emoia din glasul ei m impresion. mi ddeam seama ct
de superficial o judecasem. Ca s nu-mi trdez tulburarea
am privit spre mare. Iubita mea nota, apropiindu-se de
rm. Micrile ei erau acum mult mai ncete. Nu se grbea.
M-am ntors spre Mirela.
Sper c nu te-ai suprat? zise descumpnit de tcerea
mea.
Nu. Dimpotriv, i sunt recunosctor. A dori ns smi spui ce tii despre musafira ta.
Am mai discutat despre asta, zise ea zmbind uurat,
cnd constat c nu sunt suprat.
Te rog, gndete-te. M refer la trecutul ei, la soul ei.
Trecutul ei mi este cu totul necunoscut. Am ntlnit-o
acum doi ani pe litoral, am invitat-o i a venit. Ne-am
simpatizat reciproc, dei...
Se opri vdit ncurcat,
Dei?
Ca s fiu sincer, la nceput am fost puin geloas.
Tu? De ce?
Acum mi se pare ridicol. Noroc c m-am convins foarte
curnd c greeam. Am avut impresia... Mi-e i penibil s-i
spun.

Doar suntem prieteni nu? am rostit pe un ton ncurajator.


Ei bine, iat. Am avut impresia c Sanda Mirea i soul
meu se cunoteau dinainte. Dar, repet, repede mi-am dat
seama c nu era aa.
Oare Mirela se-nelase? Eu unul nu mai eram sigur de
nimic. Sanda, care m minise n privina lui Duru, ar fi
putut mini i-n alte privine.
Ce te-a fcut s presupui acest lucru? am ntrebat-o,
ferindu-m s-i dezvlui bnuielile mele.
Mirela nu se grbi s-mi rspund.
Mi-e greu s-i explic de ce am ajuns la o asemenea
concluzie. Pur i simplu mi s-a prut c se mai vzuser. Zi-i
intuiie feminin, rse ea, intuiie care n acea mprejurare sa dovedit greit.
Evident, m-am artat eu de acord, dei n sinea mea
gndeam cu totul altfel.
Sanda iei din mare i dup ce-i scoase boneta de baie i
scutur pletele, pe care razele de soare le mpodobeau cu
pulbere de aur. Cu mersul ei unduitor se apropie de noi.
Pot s particip i eu la conversaie? ni se adres vesel.
Despre ce vorbeai?
Despre tine, replic Mirela zmbind.
Sper c nu m-ai brfit prea tare, zise Sanda bine
dispus.
Se aez lng noi pe nisip i se ntoarse spre mine care o
priveam cu nedisimulat admiraie.
Oare ie i face semne individul acela? E vreun
cunoscut de-al tu? m ntreb.
Unde-i? am fcut eu mirat.
Acolo, lng tufiuri.

Am privit n direcia indicat i am simit gheara ndoielii


nfigndu-mi-se mai adnc ca oricnd n inim: individul
care se afla n preajma tufiurilor nu era altul dect Duru!
M-am ntors spre Sanda. Aa cum m ateptasem, nu-i
mai acorda nici o atenie aliatului ei, ci flecrea cu Mirela
Todira. Dac n-a fi fost deja convins de faptul c acela pe
care-l socoteam aliatul ei, despre care ea nsi mi vorbise
ca despre un aliat, era pentru dnsa un necunoscut, m-a fi
putut convinge acum. Nu mai ncpea nici o ndoial c
Sanda nu-l vzuse n viaa ei pe omul cu valiza, pe aa-zisul
ei aliat!
Mnios i profund decepionat m-am ndreptat spre
Duru, ns acesta, din motive numai de el tiute, se i
ndeprtase, strecurndu-se printre stncile de pe rm. Nu
l-am urmat. n cazul c ar fi dorit s-mi vorbeasc desigur c
m-ar fi ateptat. Nu nelegeam ce-l ndemnase s se poarte
astfel, dar nu-mi fceam griji n privina asta; dac voia s
m caute tia foarte bine unde m putea gsi. M-am rentors
deci lng cele dou femei. Sentimentele contradictorii care
m stpneau mi alteraser se vede trsturile, n ciuda
eforturilor mele de a prea calm.
Doamne, dar ce-i cu tine? exclam Sanda alarmat.
Nimic, am rspuns ct puteam de linitit.
Cum nimic? insist ea. Eti palid i schimbat la fa.
Nu cumva eti bolnav?
N-am nimic, am repetat. Poate doar o uoar indispoziie.
n acest caz, n-ar fi mai bine s ne ducem acas? zise
Mirela privindu-m ngrijorat.
Dac v-ar vedea cineva ct de speriate suntei, ar putea
crede c m aflu pe patul de moarte, am spus eu, ncercnd
s zmbesc.

Da, s plecm, rosti hotrt Sanda i se ridic


strngndu-i grbit lucrurile.
Mirela o imit cu aceeai grab. Cele dou femei pornir
nainte, discutnd ntre ele. Le urmam tcut. Din cnd n
cnd, Sanda mi arunca peste umr priviri nelinitite. Oare
era vorba de nelinitea fireasc a unei femei ndrgostite care
se teme pentru sntatea iubitului ei sau altceva?
Era groaznic pentru mine s-mi dau seama c dei o
iubeam cu patim, nu puteam avea ncredere n ea.
Nu-l cunoate pe Duru, nu l-a vzut niciodat. De ce ma minit? De ce a fost nevoie s-mi serveasc povestea cu
colecia ascuns i cu ofierul neam? De ce? m ntrebam
mereu.
Orict m strduiam, nu reueam s scap de acele ntrebri chinuitoare.
Cnd am ajuns la vil, l-am gsit pe Iancu Todira
ateptndu-ne n cerdac. Nici el nu arta prea bine. Faptul
nu m-a mirat. Doar ne spusese de diminea c nu e n apele
lui.
V-ai i ntors? ne ntmpin mirat. Credeam c vei mai
rmne pe plaj. E nc devreme.
Ne-am ntors, fiindc prietenul nostru e cam bolnav, l
lmuri soia lui.
Bolnav? exclam Iancu privindu-m cercettor.
Mirela cam exagereaz, am replicat. Sunt i eu un pic
indispus. Am stat cam mult la soare.
Mda, fcu el.
Mirela intr n cas i m-am dat la o parte ca s-o las s
treac. n clipa aceea am observat c Sanda i fcu semn lui
Todira, care cltin imperceptibil din cap. Totul durase att
de puin, nct nu eram sigur dac nu m nelasem. Oare
ajunsesem s am vedenii? M-am ntors pe jumtate,

continund s-i urmresc pe cei doi cu coada ochiului. N-am


mai izbutit ns s remarc nimic suspect n purtarea lor.
Curnd, att Sanda ct i eu ne-am retras n camerele
noastre, ca s ne schimbm mbrcmintea de plaj cu una
mai potrivita pentru mas,
M-am trntit pe pat, ncercnd s-mi pun oarecare ordine
n idei. Semintunericul i rcoarea plcut care domneau n
ncpere aveau asupra mea un efect linititor. Pn la urm,
am ajuns la concluzia c, pentru moment, nu trebuia s-mi
frmnt mintea cutnd rspunsuri la ntrebrile care m
chinuiau. La prima ocazie, n-aveam dect s discut cu
Sanda, cerndu-i s-mi dea explicaiile necesare.
Am fcut un du rece i nviorat m-am dus n camera de zi
unde am luat masa. Nu s-a mai pomenit de indispoziia mea
i Mirela, care-i recptase veselia, ddu conversaiei o
turnur glumea.
Dup prnz ne-am fcut obinuita siest. Soarele ardea tot
mai tare i o plimbare sub torentul razelor sale fierbini nu ar
fi fost deloc plcut. Stnd culcat n camera mea rcoroas,
m-am simit tentat pentru o clip s m duc la Sanda. Am
alungat repede un asemenea gnd. Era preferabil s atept
noaptea, cnd iubita mea avea s vin cu siguran la mine.
N-are rost s-i stric odihna acum. i apoi, la ora asta mar putea vedea careva, mi-am spus.
n fond, tiam c argumentele pe care mi le ofeream mie
nsumi erau izvorte din laitate. Adevrul era c nu aveam
curajul s o nfrunt pe Sanda, s am cu ea o explicaie.
Constatarea m umplu de amrciune.
M-am strduit s dorm, ca s scap de gndurile chinuitoare, dar fr succes. n cele din urm, m-am hotrt s
ies. N-avea rost s zac acolo, rsucindu-m n aternut ca un
pete pe uscat. Era abia patru i cldura nu se potolise, ns
n-am ezitat. M-am mbrcat i am prsit camera.

Am s fac o plimbare i, cu aceast ocazie, am s-l caut


pe Duru, mi-am spus. Poate c am s izbutesc s dau de
el.
Tocmai coboram scrile cerdacului cnd, dinspre grdin,
am auzit zvon de glasuri. M-am ndreptat ntr-acolo, sigur c
aveam s-mi ntlnesc gazdele. Poate c m zriser i ar fi
fost nepoliticos din partea mea s o terg din cas ca un
rufctor. Spre surprinderea mea, cei care discutau
plimbndu-se pe sub copaci erau Iancu Todira i Sanda. Mam oprit locului uimit, dar cum m vzuser nu puteam da
napoi. Cnd m-am apropiat de ei am avut impresia c
schimbaser vorba.
Nici tu nu te-ai putut odihni? mi se adres Iancu,
tergndu-i cu batista fruntea transpirat.
Nu i de aceea m duc s dau o rait prin Cosmeana.
Singurel-singurel? glumi fostul meu coleg.
Glasul lui rsuna firesc i m privea surznd. Oare nu
cumva impresia mea de adineaori fusese greit? Nu cumva,
datorit strii mele sufleteti vedeam ceea ce nu era?
Da. Vreau s m ntlnesc cu cineva, am replicat.
Sperasem c cuvintele mele nu o vor lsa pe Sanda
indiferent.
Ai i fcut cunotine aici? zise ea zmbind.
Zmbetul ei, uor ironic, mi spulber speranele. Mirela
avusese desigur dreptate cnd afirmase c invitata ei nu
aparinea categoriei de femei care se las nrobite de
dragoste.
Vreo frumoas din Cosmeana sau vreo turist? rse
Todira ca s-i in isonul.
Nu m prea ncred n frumoase, am rspuns pe un ton
tios.

M-au privit uimii. Dei regretam deja felul cum


reacionasem la glumele lor inofensive, n-am gsit necesar s
continui convorbirea.
V las, am spus i am prsit grdina.
n ciuda zpuelii mergeam repede i, curnd, m-am simit
scldat n sudoare. La acea or, strduele micii localiti
erau pustii. Le-am strbtut cutnd s dau de Duru. Dar
fr rezultat. Nu era nici n barul motelului, unde m-am oprit
s beau un suc, nici pe malul mrii, printre stncile unde-l
ntlnisem cu cteva zile n urm. Soarele mi azvrlea pale
fierbini peste faa transpirat i cmaa mi se lipea de trup
ntr-un mod foarte neplcut. Cu toate acestea am dat o rait
pn la gar, ns Duru nu era nici acolo. Dezamgit i
obosit am pornit-o ncet spre vil. Ajunsesem la concluzia c
omul cu valiza ori se ascunsese, ori prsise Cosmeana. Numi rmnea dect s atept s m caute el.
Noaptea se lsase de mult. Luna vagabond se ivise dintre
nori i-mi mpodobea camera cu panglici de argint. Eram din
ce n ce mai nerbdtor, dei tiam cu certitudine c Sanda
nu va ntrzia s vin la mine. Starea mea, atitudinea mea o
puseser pe gnduri i avea s se foloseasc de prilej ca smi cear unele explicaii.
Vila soilor Todira se cufundase n linite. Doar de
undeva, dinspre osea, se auzea arareori trecnd vreo main. ns i acel sunet nu avea nimic suprtor sau strident;
aproape c se confunda cu fonetul molcom i linititor al
frunziului alintat de briz.
Pe la miezul nopii, ca de obicei, Sanda intr n ncpere.
Prul i era strns n cretetul capului, ceea ce-i cldea o
alur de zei. Purta o rochie de cas din mtase liliachie, pe
care razele lunii eseau ciudate arabescuri albstrii.

Am srutat-o, dar s-a grbit s se desprind din mbriare. n ochii ei am observat un licr de ngrijorare.
Poi s-mi explici ce i s-a ntmplat? m ntreb,
aezndu-se ntr-un fotoliu.
M bucuram c ncepuse ea nsi discuia. Altfel, cu toat
amrciunea care m stpnea, nu mi-ar fi fost prea uor si pomenesc de minciuna ei. Am luat loc n cellalt fotoliu.
Nu bnuieti? am replicat.
Nu bnuiesc nimic, fcu ea vdit indispus. Ceea ce tiu
este c te pori ca un copil bosumflat.
Recunoteam c purtarea mea nu fusese cea mai potrivit,
dar nu-mi psa.
Ca un copil bosumflat, repet ea. Oare de ce?
Chiar nu tii? am spus, fr s acord importan
caracterizrii ei.
Nu. Ce i-am fcut?
M-ai minit, am rspuns.
Eu? Glumeti, desigur.
Nu glumesc. M-ai minit n legtur cu Duru.
n legtur cu Duru? Cum adic?
Privirea ei mirat nu m putea convinge.
Foarte simplu, am replicat ct puteam de calm. Nu-l
cunoti pe Duru. Nu l-ai vzut n viaa ta. Toat povestea cu
tablourile, SS-istul, ntlnirea de la Cosmeana etc. este n
ntregime fals.
Trsturile i se crispar. Era clar c furia i uimirea o
stpneau n egal msur.
Dac se preface, mi-am zis necjit, nseamn c e o mare
actri.
Cum poi vorbi aa? exclam ea. Ce rost avea s te
mint?
Tocmai asta a dori s aflu, am rspuns.
Cuprins de mnie se ridic brusc de pe fotoliu.

Dac plec acum, rosti ea cu glas nbuit, de furie, ntre


noi totul s-a sfrit. De aceea am s ncerc s m stpnesc.
Fcu civa pai prin ncpere. Lumina lunii o nvluia
ntr-o licrire vag fosforescent; trupul minunat al iubitei
mele parc atrgea acea lumin difuz, rece.
De ce m jigneti? m ntreb prbuindu-se n fotoliu.
Cum poi afirma c te-am minit?
Ne nfruntm ca nite dumani, mi-am spus.
Totui, eram decis s merg pn la capt..
Trebuie s-mi dai un rspuns, insist Sanda.
Afirmaiile mele se bazeaz pe dovezi, am rostit,
strduindu-m s dau glasului meu fermitatea cuvenit.
Dovezi?
Da. Pot s-i dovedesc c nu-l cunoti pe Duru.
Poi s-mi dovedeti? murmur uimit.
Cu cea mai mare uurin. Iat: ieri diminea, cnd
ne-ndreptam spre plaj, ne-am ntlnit cu el. Mai precis, a
trecut pe lng noi, aproape c te-a atins, tu ns ai rmas
impasibil. La-nceput am crezut c ai procedat astfel,
deoarece era de fa Mirela Todira. Curnd ns mi-am dat
seama c nu era aa. Nici cnd am rmas singuri n-ai
pomenit despre Duru. N-ai scos o vorb nici atunci cnd eu
te-am ntrebat ce devenise. Mi-ai rspuns: Are s se arate
cnd va socoti de cuviin sau cam aa ceva. Era limpede c
nu-l cunoteai, c nu-l mai vzusei vreodat. i odat ce
Duru este pentru tine un necunoscut, nseamn c tot ce
mi-ai povestit i are legtur cu el e o minciun.
Duru a trecut pe lng noi? exclam descumpnit.
Da. i n ciuda evidenei speram c nu-l observasei,
doream din suflet s nu-l fi observat. Dar, mi-ai spulberat
repede speranele
Eu?

i aminteti? Cnd ne aflam pe plaj mpreun cu


Mirela, la un moment dat mi-ai spus: Oare ie i face semne
individul acela? E vreun cunoscut de-al tu? Mi-ai spus sau
nu?
Firete c i-am spus. Nu vd ns ce legtur are cu...
Ei bine, am ntrerupt-o eu, individul acela asupra
cruia mi atrsesei atenia, era Duru!
Era Duru! fcu Sanda ca un ecou.
Dorisem din suflet s clarific lucrurile, s-i spun iubitei
mele n fa c m minise, s-o silesc n felul acesta s se
explice. Acum ns sufeream la gndul c o voi vedea
prbuindu-se sub povara minciunii, nu puteam suporta
nepstor s-o vd umilit. De aceea mi-am plecat capul
ncurcat, evitnd s-o privesc. S-a dovedit curnd c i de
data aceasta m nelasem.
i de aceea ai fost att de indispus toat ziua? continu
ea cu vdit ironie.
Ironia ei m uimi i m nfurie totodat.
Nu i se pare destul? am exclamat.
i eu care avusesem impresia c era gata s-i recunoasc
vina i s se simt umilit!
Te rog, vorbete mai ncet, m mustr ea. Vrei s fim
auzii?
Am nlat din umeri fr s-i rspund. Eram prea necjit
ca s-mi mai pese dac vom fi sau nu auzii.
Prin urmare, iat motivul pentru care mi-ai fcut scene,
zise apoi.
Nu i se pare destul? am repetat revoltat. M-ai minit n
privina lui Duru. i poate i n alte privine. Nu te mai pot
crede. Nu mai cred nici n dragostea ta!
Ultimele cuvinte aproape c le strigasem. Dezndejdea mea
ajunsese la culme i nu mai gseam de cuviin s fac
eforturi ca s m stpnesc, s-mi ascund ndoielile.

Nimic din ce mi-ai spus nu este adevrat! am adugat,


dndu-mi seama furios pe mine nsumi c n ciuda acestei
certitudini continuam s-o iubesc.
Ct de greit m judeci! fcu Sanda cu voce nbuit.
Te chinuieti zadarnic i iroseti din pricina unei nenelegeri
clipele noastre.
Atitudinea ei m ului. Cum de ndrznea s-i bat joc de
mine n asemenea hal?
Nenelegere? am rostit sufocndu-m de indignare. Tu
numeti noianul de minciuni pe
Nu te-am minit, m ntrerupse ea.
Adic, ceea ce vd cu ochii, cu proprii mei ochi e fals?
am protestat eu mnios.
Da, zise Sanda linitit. Duru nc n-a sosit la
Cosmeana.
Era prea de tot!
Cum adic n-a sosit? am exclamat. Doar l-am vzut i
i-am vorbit.
Acela cu care te-ai ntlnit pe plaj i cu care ai stat de
vorb nu este Duru! rosti ea rspicat.
Nu, nu este... Duru? am biguit, zpcit de-a
binelea.
Nu, nu este.
Cum era posibil? Cltorisem cu acel om n tren, constatasem c se afl n primejdie, srise din mers ca s scape
de urmritori, mi ncredinase valiza lui. Toate astea se
petrecuser aievea, nu mi le nchipuisem! Apoi, m
ntlnisem cu el pe plaj, mi vorbise! i ea susine c nu
Individul i-a spus c este Duru? m ntreb Sanda,
ntrerupndu-mi firul gndurilor.
De fapt, omul cu valiza nu mi se recomandase. Cnd i-am
spus, la un moment dat, domnule Duru, a replicat tii
cum m cheam?

Parc nu-i aceiai lucru? mi-am zis.


Firete, am rspuns.
Afl c te-a minit. Nu tiu de ce a procedat aa, dar e
limpede c te-a minit. Omul care-i fcea semne pe plaj nu
era Duru. Nu el a venit la mine ca s-mi comunice unde a
fost ascuns colecia de tablouri a tatlui meu. Nu pe el l
atept. Adevratul Duru nc nu s-a artat.
Bine, dar n tren se afla omul cu care ne-am ntlnit pe
plaj, am observat eu. El era urmrit de cei doi lungani
blonzi. El, nu Duru al tu, am accentuat.
Nu mai neleg nimic, murmur Sanda uluit.
Eram i mai nedumerit dect ea. Aveam impresia c sunt
prad unui comar.
Cu ochi n care se oglindea spaima, Sanda se apropie de
mine, cutnd parc ocrotire. Un val de duioie m npdi.
Am strns-o n brae i am srutat-o. Mi se prea c ne
regsiserm dup o lung desprire...

6
n noaptea aceea, iubita mea m prsi ceva mai devreme;
pe la orele dou. Ct timp fusese cu mine ajunsesem s m
mai linitesc, s cred c, ntr-adevr, omul din tren nu era
Duru. ns, aa cum se ntmplase i n alte di, cnd
rmsesem singur, ndoielile ncepur s-i ridice din nou
capul, asemeni unor reptile veninoase care se pregtesc de
atac. M mpresurau, m ncoleau chinuindu-m. Nu tiam
ce s mai cred. Oare omul care-mi ncredinase valiza lui ca
s-i deruteze urmritorii, omul la a crui vnare
asistasem, s nu fi fost Duru? Cnd i-am spus domnule
Duru se mulumise s m ntrebe: tii cum m cheam?
Dac nu se numea astfel de ce nu protestase? Ce rost avea s
accepte un nume care nu-i aparinea? Oare m minise el
sau Sanda? n orice caz, omul din tren era amestecat n
afacerea cu colecia ascuns ori cu ce o fi fost. Acest fapt nu
putea fi contestat. Att ntmplarea din tren, ct i prezena
lui la Cosmeana dovedeau cu prisosin c era aa. ns,
dac el nu era Duru, atunci cine era? Unde se afla
adevratul Duru, admind c exista? i Sanda? Nu cumva
m minise n privina aliatului ei ca s-i acopere
minciunile anterioare? Nu cumva adugase nc o minciun
la noianul de minciuni pe care mi-l servise? i dac,
realmente, m minise i i btuse joc de mine, de ce o

fcuse? Ce abis de minciun i neruinare se ascundea n


sufletul femeii pe care o ndrgisem?
Asaltat de ndoieli nu reueam s adorm. M-am uitat la
ceas... Era aproape trei dimineaa. Dei nu obinuiam, am
luat un somnifer i, curnd, m-am cufundat ntr-un somn
adnc.
M-am trezit trziu, cam ameit, dar destul de odihnit. Am
fcut la repezeal un du, m-am mbrcat i am ieit n
cerdac. M temeam c voi fi n ntrziere, ns am constatat
cu uurare c la mas, lundu-i tacticos micul dejun, se
afla numai Iancu. Doamnele nu se artaser nc. Nu prea
aveam poft de mncare, aa c m-am mulumit cu o cafea i
cu o brio. Tocmai m pregteam s-mi aprind o igar,
cnd am observat c Ilinca, fata care o ajuta pe Mirela la
gospodrie, discuta cu aprindere cu un grup de localnici.
Ce s-a ntmplat? i strig Todira.
Tnra veni n grab pe cerdac. Era emoionat i avu
nevoie de cteva minute ca s-i vin n fire.
A fost gsit un om mort! zise ea tulburat.
Cine? se interes fostul meu coleg, uimit de vestea
aflat.
Nu-i de pe aici. Nu-l tie nimeni.
Vreun turist?
Aa se pare, rspunse fata. Tua Saveta spunea c n
ultimele zile fusese vzut nvrtindu-se prin Cosmeana. Dar
nu sttea n gazd la nimeni, nici la motel.
Doar nu dormea pe plaj! fcu intrigat Todira.
Pn atunci, preocupat de gndurile mele, nu prea ddusem importan convorbirii lor. Acum ns devenii atent.
Unii zic c se adpostea n cetate, continu Ilinca.
Localnicii numeau astfel ruinele castrului roman. Auzind
cuvintele fetei am simit un fior.
i nu se tie cine era omul? ntreb Iancu.

Nu, cred c n-avea acte, se grbi ea s-l lmureasc.


i revenise de-a binelea i i cam ddea importan.
i cum a murit nefericitul acela? o ntreb.
S-a necat. L-au azvrlit valurile pe plaj. Cic era lovit
la cap. Se vede c s-a izbit de stnci.
Urmream convorbirea lor cu mare interes. ncet-ncet m
simeam npdit de nelinite.
Unde-i acum mortul? am ntrebat-o la rndul meu pe
Ilinca.
Todira pru mirat de intervenia mea, dar nu fcu nici un
comentariu.
Pi, oamenii spuneau c e nc pe plaj, n locul unde lau scos valurile.
Mergem i noi acolo? m-am adresat fostului meu coleg.
De ce s mergem? replic el indispus. Crezi c este un
spectacol plcut?
tiu c nu este plcut, ns vreau s m duc, am spus
eu.
Nelinitea mea cretea. Nu mai puteam sta locului.
Bnuiam cine era mortul, dar totodat speram c m nel.
Trebuie s m duc, am adugat.
Am pornit grbit spre rmul mrii. Iancu Todira i Ilinca
m priveau mirai.
nc de departe am zrit mai muli oameni. Se uitau la
ceva aflat la picioarele lor. M-am apropiat i mi-am fcut loc
mai n fa.
Cadavrul era umflat de ap i oarecum alterat, dar nu ntratt nct s nu-l pot recunoate. Era omul cu valiza, acela
care admisese c se numete Duru sau se numea, ntradevr, astfel!
Vine eful de post nsoit de medicul legist, zise cineva.
Un miliian n uniform ndeprt curioii i fcu loc unui
brbat corpolent, mbrcat ntr-un costum de tergal cafeniu,

cam ifonat. Corpolentul se aplec asupra cadavrului i


ncepu s-l cerceteze cu atenie. eful de post, un tnr de
vreo treizeci de ani, atepta ceva mai la o parte.
Omul a fost ucis nainte de a fi aruncat n mare, rosti
medicul ridicndu-se. A fost lovit n cap. Amnunte am s v
pot furniza dup autopsie. Se tie cine este?
nc nu, rspunse gnditor eful de post. Deci, avem dea face cu o crim?
Da, zise medicul legist. Nu exist nici un dubiu n
aceast privin.
M-am ndeprtat de micul grup i, cu pai rari, am pornit
spre vil. Mergeam anevoie, parc aveam legate de picioare
greuti de plumb. Chipul omului din tren mi struia
necontenit n faa ochilor. Nu cum era acum, deformat de
ederea n ap, ci aa cum era cnd intrase n
compartimentul meu. Revedeam privirea lui nspimntat,
minile crispate care strngeau valiza aceea srccioas. Se
temuse i acum aveam dovada c teama lui era pe deplin
justificat... Medicul spusese: Omul a fost ucis nainte de a
fi aruncat n mare. tiam c-l ucisese unul dintre lunganii
blonzi, unul dintre aceia care-l urmriser i de care omul cu
valiza nu izbutise s scape. Pentru o clip chiar m-am gndit
s-i povestesc totul efului de post. Apoi am renunat. Ce
dovezi aveam?
Sanda se afla n cerdac i rdea amuzat de glumele
stpnului casei. Mirela nu era cu ei. Veselia lor mi mri
indispoziia.
Ai aflat cum s-a produs accidentul? m ntreb Iancu
Todira, invitndu-m cu un gest s iau loc.
M-am aezat pe unul din fotoliile de rchit i mi-am
aprins o igar.
N-a fost accident, ci crim, am replicat morocnos.
Crim? se mir Iancu.

V arde de glume? interveni Sanda n discuie. Despre


ce crim vorbii?
A fost asasinat un cunoscut de-al meu, am spus.
Amndoi preau uluii.
Un cunoscut de-al tu? fcu Todira nevenindu-i s
cread.
Da. Omul din tren, am rspuns tios, privind-o int pe
Sanda.
Ea nici nu clipi. Vestea o mirase, dar nu o tulburase prea
mult.
Omul din tren? zise ea. Acela care i-a ncredinat valiza
lui?
Da. Acela care mi-a ncredinat valiza lui, acela care a
srit din tren, acela care-mi spusese c-l cheam Duru, am
rspuns accentund fiecare cuvnt.
Sanda Mirea rmase tcut. n schimb, fostul meu coleg
m privea din ce n ce mai nedumerit.
Adic, i-a i-a spus cum l cheam? Cnd?
Aci, pe plaj. M-am ntlnit cu el ntmpltor, l-am
lmurit eu. Se pare ns c m minise; nu-l chema aa.
Nu pricep mare lucru, mormi Todira descumpnit.
Din pcate, nici eu nu pricepeam.
Pentru cteva clipe i urm fiecare cursul gndurilor.
Timpul era minunat, soarele strlucea pe bolta de un
albastru ireal, iar florile ne-mpresurau cu efluvii parfumate.
Da, mprejurimile continuau s fie la fel de ncnttoare,
vremea la fel de bun, ns frumuseea lor nu mai avea nici
un efect asupra mea. Asasinarea omului cu valiza m
afectase mai mult dect crezusem.
Cine-i asasinul? S-a aflat? ntreb Sanda, hotrndu-se
prima s rup tcerea care devenise apstoare.
Glasul ei ferm, lipsit de emoie, m indispuse.
nc nu se tie, am rspuns cu rceal.

Nu pru impresionat de tonul meu.


i dac a fost, totui, un accident? zise ea cu acelai
calm dinainte.
O asemenea posibilitate este exclus, am spus. Medicul
legist a fost categoric: Duru a fost ucis i apoi aruncat n
mare.
Duru? fcu Sanda uor agasat. De ce-l numeti aa?
Doar...
N-am nici un motiv s cred c se numea altfel, am
ntrerupt-o eu.
N-are rost s v certai pentru asta, interveni mpciuitor Todira. n actele sale ce nume era trecut?
N-avea nici un fel de acte asupra lui, am rspuns.
Curios! zise fostul meu coleg. nseamn c acela care l-a
ucis l-a i prdat. I-a luat tot ce avea asupra lui.
Aa se pare, am mormit.
n sinea mea mi spuneam c asasinul i luase portofelul
nu ca s-l prade, deoarece, desigur, Duru n-avea la el prea
muli bani, ci ca s-i ia actele i, poate, i altceva; vreun
document care-i era necesar.
La Cosmeana de foarte mult vreme n-am auzit s fi fost
comis vreo crim, observ Iancu. Nu ncape ndoial c
ucigaul a venit din alt parte. Localnicii, nu prea numeroi,
sunt cu toii oameni de treab.
M-am ridicat. Nu m mai simeam n stare s discut
despre cele ntmplate. Aveam mereu n faa ochilor chipul
nspimntat al lui Duru.
Pe mine, v rog s m scuzai. M duc n camera mea,
le-am spus.
Sanda i Todira prur mirai, dar nu fcur nici un
comentariu.
Ca de obicei, semintunericul i rcoarea din ncperea
care-mi fusese rezervat avur un efect linititor asupra mea.

M-am desclat i m-am trntit pe pat. Am ncercat s-mi


pun ordine n idei. Omul din tren murise i eu nu reuisem
s aflu nici cum se numea cu adevrat, nici pentru ce venise
la Cosmeana. Motivul venirii lui trebuie s fi fost de mare
importan pentru el, altfel, dup ce-l prevenisem c unul
dintre urmritorii lui se instalase n localitate, s-ar fi grbit
s plece.
Firesc ar fi fost s prseasc dendat Cosmeana cnd
aflase c lunganul blond era aici, mi-am spus, dar n
afacerea asta nimic nu este firesc.
Regretam amarnic c nu procedasem cum trebuie cu
ocazia discuiei avute pe plaj cu ciudatul meu tovar de
cltorie. Trebuia s insist s-mi spun pentru ce fel de
treburi venise aici.
Da, m purtasem prostete i acum nu mai aveam posibilitatea s stabilesc cine m minise: omul cu valiza,
acceptnd un nume care, poate, nu-i aparinea, ori Sanda.
Tocmai m gndeam la ea, cnd am zrit-o ivindu-se n
u. Ptrunse n camer i se aez pe marginea patului,
De ce te-ai refugiat aici? mi se adres ea cu un ton
mustrtor.
Moartea acelui om m-a impresionat.
i trecu uor mna prin prul meu.
Desigur, un cadavru nu e un spectacol plcut, ns,
dup prerea mea, nu trebuie s te ari att de afectat, n
definitiv, omul acela era un strin pentru tine. Nu?
Din punctul ei de vedere avea dreptate, ns eu nu-i
mprteam punctul de vedere.
Soii Todira nu tiu ce s mai cread, continu Sanda,
Atitudinea ta poate s li se par ciudat.
i mie mi se par ciudate multe lucruri i a dori s-i
pun unele ntrebri, am replicat.
ntrebri? Mie?

Da. De exemplu: cine l-a ucis pe Duru?


De unde vrei s tiu?
Chiar, nu tii?
Un licr de mnie se aprinse n ochii ei, dar reui s se
stpneasc.
Dragul meu, nu iau n considerare cele ce spui, rosti ea
linitit. mi dau seama c crima asta te-a tulburat, ntr-att,
nct vorbeti fr s te gndeti.
Greea. De fapt, nu fceam altceva dect s m gndesc.
Din pcate, fr s ajung la vreo concluzie lmuritoare.
Dimpotriv, cu ct m gndeam mai mult, cu att mai
ncurcat mi se prea totul.
Eti sigur c omul cu valiza, adic victima, nu se
numea Duru?
Doar am discutat de zeci de ori despre asta, fcu ea cu
un aer plictisit.
Eti sigur c cel asasinat nu se numea Duru? am
ntrebat-o din nou.
Ct se poate de sigur. Duru este acela care a venit la
mine i cu care urma s m ntlnesc aici. Pe cellalt nu lam vzut n viaa mea. Nu neleg de ce s-a dat drept...
Se opri deodat i m iscodi cu privirea. Dei se stpnea,
mi-am dat seama c era nelinitit.
Ce rost are s m tot ntrebi despre asta? zise continund s m priveasc cu aceeai atenie.
Brusc, n mintea mea se fcu lumin. Sanda nu venise la
mine ca s vad cum m simt, ci ca s afle dac nu cumva
reuisem s descopr identitatea celui asasinat, a omului cu
valiza! Se temea, presupunea c, poate, actele sale fuseser
gsite asupra lui i eu tiam cum se numete. Constatarea
fcut m rni, dar nu m mpiedic s acionez.
Dac din actele celui asasinat reiese c era, ntr-adevr,
Duru? am replicat ct se poate de linitit.

Din acte? Parc spuneai c nu...


Te rog, rspunde-mi, am insistat.
Fruntea marmorean i se ncrunt uor i-n ochi i se ivi
teama. Nu izbutise s stabileasc ceea ce dorea, adic dac
se aflase sau nu identitatea victimei.
tiu i eu? n cazul c omul cu valiza era Duru,
nseamn c acela care a venit la mine i mi-a propus s
colaborm m-a minit. Ce pot crede altceva? Din motive
cunoscute numai de el, individul respectiv s-a dat drept
Duru. ns mi-e greu s cred aa ceva. Tu ce prere ai?
I-am privit chipul frumos. Acum nu exprima dect o
nemrginit uimire. Sanda juca tare. Ori povestea ei era
adevrat i tria ei izvora dintr-o contiin curat, ori m
minise cu neruinare i continua s m mint, caz n care
tria ei i avea izvorul ntr-o minte diabolic i ntr-un
suflet total pervertit. Cu toate c balana faptelor nclina mai
mult spre cea de-a doua alternativ, nu voiam s-o accept. Nu
voiam fiindc nu-mi convenea, fiindc o iubeam pe Sanda.
N-am nici o prere, am spus n cele din urm. Totul mi
se pare prea nclcit.
M privi nencreztoare, dar nu fcu nici un comentariu.
Mergem? mi se adres ncercnd s zmbeasc. Gazdele
noastre desigur ne ateapt.
Mai rmn, am spus.
F cum crezi, zise cu indiferen. S nu te mire ns c
vor socoti purtarea ta cam exagerat.
Se-ndrept spre u. N-am ncercat s-o opresc.
Dup vreo jumtate de or, cnd am considerat c-mi
revenisem suficient ca s pot face fa unei conversaii, miam aranjat inuta i am ieit n cerdac. n definitiv, gazdele
mele nu aveau nici o vin pentru ceea ce mi se ntmplase i
a ntrzia mai mult n camera mea, indiferent de motiv, ar fi
fost o impolitee. Aa cum m ateptam, soii Todira erau

instalai n cerdac, cu o bun provizie de rcoritoare n fa.


Am luat loc lng ei. Am observat dendat lipsa enigmaticei
mele iubite. Fr s ntreb nimic am privit spre grdin,
spernd s-o zresc. Manevra mea nu scp ochilor vigileni ai
Mirelei, care i fcu soului ei un semn semnificativ.
O caui pe prietena noastr? mi se adres ea..
Zmbea, ns era cam palid i tras la fa. Faptul m-a
mirat, deoarece amabila mea gazd era totdeauna vesel i
arta minunat.
Da, am spus. Credeam c este aici, cu voi.
A plecat s se plimbe prin Cosmeana, m lmuri cu
exagerat bunvoin Mirela Todira. tirea despre crima
comis n apropiere a cam enervat-o i a simit nevoia s fac
puin micare.
Sunt convins c asasinarea acelui om a lsat-o cu totul
indiferent i c plimbarea ei are un scop anumit, am fost
ct p-aci s-i rspund Mirelei, ns am preferat s tac.
Apropo de crim, continu gurea mea gazd, am auzit
c ai fost la faa locului. mi nchipui c era un spectacol
nfiortor.
ntr-adevr.
Asasinul a fost prins?
nc nu.
Sper s fie arestat ct mai curnd, zise ea
cutremurndu-se. Nu-mi place s m gndesc c un individ
att de primejdios se-nvrtete prin mprejurimi.
Eu unul m-ndoiesc c ucigaul se mai afl prin
preajm, cut soul ei s-o liniteasc. Desigur c a ters-o i
acum cine tie pe unde o fi.
Oricum, Cosmeana noastr, att de linitit pn acum,
a devenit un loc al misterelor. Am ajuns s avem de-a face i
cu crime, parc nu ne ajungeau vizitatorii nocturni.

Te referi la ntmplarea de acum cteva nopi? am


ntrebat-o.
Nu. M refer la aceea de azi-noapte, zise ea.
Mirela a avut un comar, mi explic Iancu Todira, i
se...
Nu era comar, ci realitate, l ntrerupse soia lui
revoltat.
De fapt, ce s-a ntmplat? am inut eu s aflu.
Mirelei i s-a prut c a auzit pai, se grbi Todira s
m lmureasc.
Nu mi s-a prut; chiar am auzit pai, preciz ea. i nu
numai pai, ci i un fluierat. Ca un semnal.
Fostul meu coleg de liceu m privi zmbind.
Au fost i semnale, fcu el cu un ton, glume.
Mie ns nu-mi ardea de glume.
Ce fel de fluierat? m-am interesat.
Cam aa, zise Mirela, cutnd, cu drglenie, s imite
sunetul respectiv.
Draga mea, dac ar fi fost un fluierat puternic ne-ar fi
trezit i pe noi, observ soul ei.
Eu m-am trezit singur, cine tie de ce, spuse bruna
Mirela, nciudat c nu este crezut. i atunci, n linitea
care domnea, am auzit clar fluieratul. Pe urm, pai. Cineva
umbla prin curte. Ce-i drept, acel cineva pea cu grij.
Odat ce se ferea att, cum de l-ai auzit? fcu Iancu
maliios.
Ei, uite c l-am auzit, insist ea, bosumflndu-se. De
cte ori s i-o repet?
Iubito, a dori s te cred, ns ce susii este imposibil.
Nu te gndeti la cini? Dac un strin ar fi intrat n curtea
noastr Hector i Rick l-ar fi nhat imediat i ar fi fcut o
hrmlaie de nedescris. Or, fidelii notri paznici patrupezi au
tcut mlc. Este?

Da.
Prin urmare, cinii n-au ltrat, ceea ce nseamn...
Au ltrat sau nu, n-are importan, l ntrerupse Mirela
suprat de-a binelea. Eu am auzit un fluierat i nite pai
furiai. Sunt ct se poate de sigur.
O fi fost vreo stafie, rse soul ei.
Era limpede c n-o lua n serios, eu ns nu m ndoiam c
Mirela auzise, ntr-adevr, pe cineva umblnd prin curte.
Firete, se punea ntrebarea: De ce n-au ltrat cinii?
Rspunsul l dduse nsui stpnul casei, bineneles, fr
s vrea. Spusese: Dac un strin ar fi intrat n curtea
noastr... Un strin. Dar, n cazul c era cineva de-al casei?
Atunci, era normal ca, cinii s stea linitii. Cine era acel
cineva, chemat printr-un fluierat anume? S fi fost chiar
nencreztorul Iancu? O asemenea presupunere mi se pru
ridicol. Doar el n-avea nici o legtur cu misterele care ne
nconjurau. S fi fost Sanda? ns ea petrecuse o parte din
noapte cu mine. Atunci?
Pe la ce or ai auzit paii? am ntrebat-o pe Mirela.
Poate c, cu oarecare aproximaie, i aminteti.
Nu cu aproximaie, replic ea nseninndu-se la fa.
tiu precis ora, fiindc m-am uitat la ceasul meu de mn.
Totdeauna, nainte de culcare, l pun pe noptier. Era trei i
douzeci. Mrturisesc c m-am cam speriat i am vrut s-l
trezesc pe Iancu.
i de ce n-ai fcut-o? ntreb el.
Pentru c n-am vrut s-i stric somnul. Dormeai att de
adnc...
Deci cu siguran c nu Iancu a fost plimbreul de azinoapte, mi-am spus. Dar Sanda? A plecat de la mine mai
devreme ca de obicei. Ct o fi fost ceasul? Dou, dou i
jumtate?

Nu tiam la ce or se retrsese Sanda n camera ei i, prin


urmare, nu puteam afirma c ea umblase prin grdin,
chemat de acel straniu fluierat. Dar, din pcate, nu puteam
afirma nici contrariul.
Ai dreptate, cnd spui c la Cosmeana se petrec lucruri
ciudate, am admis eu. Voi mai rmnei aici, la umbr?
Tu ce intenionezi? rspunse Iancu Todira tot cu o
ntrebare.
S m duc s aflu nouti despre crim, am replicat.
Pot s te nsoesc? mi se adres Mirela cu ochi
strlucitori.
Mi-am dat seama c, dei vestea asasinrii omului cu
valiza o ntristase n oarecare msur, totui ardea de
curiozitate s afle amnunte.
Nu gsesc c este potrivit pentru tine, mormi soul ei
dezaprobator.
Vorbeti de parc a fi o copil, l nfrunt Mirela. in
foarte mult s tiu ce s-a mai descoperit, dac criminalul a
fost prins. Tu nu vii?
N-am chef s alerg pe cldura asta ca s m amestec n
treburi care nu m privesc, zise el vdit indispus. Miliia tie
ce are de fcut.
Cum vrei, dragul meu, rosti soia lui pe un ton, mpciuitor i-l srut pe obraz.
Era, ntr-adevr, foarte cald. Dendat ce am prsit
adpostul rcoros al cerdacului, parc pisem ntr-un
cuptor ncins, n cteva minute, att Mirela Todira, ct i eu,
eram lac de transpiraie, ns acest fapt nu ne-a micorat
elanul.
n faa postului de miliie domnea o animaie neobinuit.
Era clar c vestea asasinatului fcuse rapid ocolul micii
localiti i strnise senzaie. Oamenii, adunai n grupuri,

comentau n fel i chip tragica ntmplare. Tocmai ne


apropiaserm de sediu, cnd, doi miliieni ieir i ncepur
s-i ndemne pe cei prezeni s circule.
Nu la noi se refer ordinul, zise Mirela foarte sigur de
sine. l cunosc pe eful de post i va fi bucuros s discutm.
Se dovedi c avea dreptate. eful de post, un tnr
locotenent-major, se ivi n u s vad personal cum merge
dispersarea curioilor i vzndu-ne se apropie de noi. O
salut pe Mirela Todira care, dup ce m prezent, l ntreb
despre crim.
Nu vreau s fiu indiscret, dar v rog s m credei c
uciderea acelui nefericit ne-a afectat pe toi foarte mult,
explic ea. Victima nu era de pe aici, nu-i aa?
Nu. A venit de curnd la Cosmeana, rspunse ofierul.
Dup cum am stabilit dormea n ruinele castrului roman.
Bine, dar acolo sunt vipere! exclam Mirela.
S-ar putea, spuse oarecum mirat locotenentul-major,
dar acolo dormea.
Poate c n-avea bani, i ddu ea cu prerea.
n acest caz, lucrul ar fi explicabil, rosti ofierul
gnditor, numai c el avea bani i nc o sum destul de
serioas. O sum pe care nu ne-am fi ateptat s-o gsim
asupra unui individ cu un aspect exterior att de modest.
Avea bani i dormea printre ruine? se mir gazda mea.
Cum, n-a fost jefuit? m-am interesat eu, nu mai puin
surprins.
Oarecum, m lmuri eful de post. Asasinul i-a luat
actele i tot ce avea prin buzunare, ns nu s-a atins de bani.
Erau att de bine ascuni? am ntrebat.
Nu. i tocmai n asta const ciudenia, veni rspunsul.
Poate c pe criminal nu-l interesau banii, ci altceva, am
spus eu ncet.

Cuvintele mi scpaser aproape fr voie. n sinea mea


m gndeam c, mai mult ca sigur, omul cu valiza fusese
ucis de unul dintre blonzi nu pentru bani, ci pentru alt
motiv. Poate pentru schia locului unde se gsea colecia de
tablouri. Oare, exista totui?
Am simit privirea iscoditoare a efului de post aintit
asupra mea.
Oare exist rufctori care nu se intereseaz de bani?
observ Mirela zmbind nencreztoare.
Dumneavoastr, tovare Radian, ce credei c-l
interesa pe uciga? mi se adres ofierul, fr s-i ia ochii de
la mine.
tiu i eu? Spuneai c n-ai gsit nici un fel de acte
asupra victimei: nici buletin de identitate, nici paaport, nici
legitimaie de serviciu. Nimic.
Aa este, confirm el.
Poate c l-a ucis ca s-i ia actele, am spus.
N-ar fi exclus.
Tonul lui era la fel de politicos ca pn atunci, dar mi
ddeam seama c rspunsul meu nu-l satisfcuse. Nici nu
era de mirare. Dac cineva ar fi vrut doar s-i fure actele
omului cu valiza nu era nevoie s-l ucid. Mai precis, i le
putea sustrage, fr s recurg la crim. Da, rspunsesem la
ntrebare cam n doi peri, dar ce puteam s fac?
Tovare Radian, mai nainte v-ai referit la actele celui
asasinat, mi se adres eful de post. Ai pomenit i de
paaport. De ce credei c putea avea asupra lui un
asemenea document? Nu este ceva obinuit ca oamenii s
circule cu un paaport n buzunar.
Nu, nu este, am fost nevoit s admit.
n ce ncurctur m bgasem! Regretam c nu m
controlasem suficient i m luase gura pe dinainte.

Atunci? Avei vreun motiv s presupunei c victima


urma s plece curnd n strintate sau c... venea de acolo?
Fr discuie, locotenentului-major i umbla mintea.
Nu. Am vorbit i eu aa, ntr-o doar, am zis ct am
putut de degajat. Am enumerat pur i simplu ce acte s-ar fi
putut afla n posesia celui ucis.
neleg, rosti el linitit.
Eram convins c nelesese i c... nu m credea.
Cel doi miliieni reuiser, ntre timp, s-i risipeasc pe
curioi. Am mai schimbat cteva cuvinte cu eful de post,
dup care ne-am luat rmas bun.
Am pornit spre vil. Mirela Todira era neobinuit de
tcut.
Cnd am ajuns, Sanda se ntorsese. Am gsit-o fumnd n
cerdac, cu un pahar de citronad rece n fa. Spre mirarea
mea, volubila noastr gazd nu coment, aa cum m
ateptam, discuia noastr cu eful de post. Nici mcar nu
pomeni despre ea. Se mulumi s-o ntrebe pe Sanda cum a
fost plimbarea, bu i ea o citronad i, sub pretext c o
doare capul, se retrase n camera ei. Adevrul este c i
frumoasa mea iubit evit cu grij s vorbeasc despre
crim.
Am privit-o. Chipul ei bronzat contrasta plcut cu reflexele
aurii care unduiau n prul ei bogat. O iubeam mai mult ca
oricnd, o doream nebunete, dar, totodat, simeam c ntre
noi exista ceva care ne desprea. N-a fi putut explica ce
anume era acel ceva. Totui, exista. mi debitase o poveste
total sau parial nchipuit, fr s tiu ce urmrea n fond,
de ce o fcuse, ce voia de la mine. Din aceast cauz ns,
ntre noi se nlase, ncet-ncet, un fel de zid. Pentru c nu
m simeam n stare s discut cu ea despre toate cte m
preocupau, dendat ce Mirela prsi cerdacul, am fcut i
eu la fel.

Iancu e n grdin. M duc la el, i-am spus Sandei n


chip de scuz.
Ea se mulumi s-mi zmbeasc cu ngduin. i n restul
zilei se purt cu mine deosebit de afectuos, mrindu-mi astfel
chinul. n mintea mea domnea o confuzie total. Dac m
iubea, atunci de ce m minea? De ce i btea joc de mine?
i mai era o ntrebare care m obseda. Oare avea sau nu
vreun amestec n asasinarea lui Duru ?
Toate aceste motive m-au determinat n timpul siestei s
prsesc vila. M temeam ca Sanda s nu m caute n
camera mea. Nu a fi avut curajul s-o nfrunt. Prea se
strecuraser multe ndoieli ntre noi. i, dealtfel, eram sigur
c discuia cu dnsa nu ar fi avut nici un rost; tot nu mi-ar fi
mrturisit adevrul.
La ora aceea, cldura devenise apstoare. Fr s in
seama de ea, am traversat oseaua i... am dat peste eful de
post! Se plimba pe sub umbra castanilor din preajma oselei.
Se strdui, cu mare dezinvoltur trebuie s recunosc, s m
conving c ntlnirea noastr era ntmpltoare. Eu ns m
ndoiam. nclinam s cred c, dimpotriv, ddea trcoale vilei
ca s m vad cnd ies i s ne ntlnim ntmpltor.
Credeam c numai mie mi place s m plimb la ora
asta, cnd aria e mai mare, m ntmpin el. Vd ns c i
dumneavoastr avei acelai obicei.
Nu e un obicei, am replicat. Pur i simplu, azi n-am avut
chef s dorm dup mas.
n ce m privete, e un obicei, zise tnrul ofier. Vedei,
acum e linite, toi, localnici i turiti, se retrag s se
odihneasc. Vnzoleala nceteaz i eu, stnd la umbr, m
pot gndi netulburat la ale mele.
Sub copaci domnea o rcoare plcut, dar eram convins c
nu obinuina l adusese acolo pe inteligentul ef de post, ci

modesta mea persoan. Firete, mi-am inut prerea pentru


mine.
V neleg, am spus. Mai ales azi, dup cele ntmplate,
destinderea v era deosebit de necesar. Ai aflat ceva nou
despre crim? Sper c nu socotii ntrebarea mea cam
indiscret.
Deloc. Din pcate, n-am reuit s stabilesc nc
identitatea victimei. Cercetrile continu ns i foarte
curnd va sosi cineva de la Miliia din Constana.
Cu att mai bine, am rostit pe un ton neutru.
Am mai fcut civa pai. Filtrat de frunziul des al
arborilor, lumina cptase o nuan verzuie, calmant. M
linitisem de-a binelea i ateptam urmarea. N-a ntrziat. La
un moment dat, locotenentul-major se opri brusc. Vrndnevrnd am fcut la fel.
Tovare Radian, mi se adres, de ce v preocup att
de mult acest caz?
Avei aceast impresie?
Da. V preocup n mod deosebit. Diminea mi-ai pus
o serie de ntrebri.
Din curiozitate.
Sunt convins c nu este vorba numai de curiozitate, zise
ofierul. L-ai cunoscut pe omul asasinat?
Ce era s fac? S-l mint? La ce bun?
Oarecum, am rspuns.
Oarecum?
Nu tiu cum se numete, dar am cltorit mpreun. n
acelai compartiment.
Cnd ai venit la Cosmeana?
Da.
Bine, dar dumneavoastr ai sosit sptmna trecut, n
timp ce omul asasinat a venit abia de cteva zile. Nu
Cosmeana era inta cltoriei lui?

Presupun c da, ns a fost silit s-i ntrerup cam


brusc cltoria.
Adic?
A srit din tren n plin mers.
De ce?
Era urmrit i se temea.
Urmrit?
I-am vorbit despre cei doi lungani blonzi, precum i despre
accentul lor german,
Credei c erau strini? m ntreb.
Da.
i, i-ai mai vzut?
Numai pe unul dintre ei.
I-am spus ce tiam despre individul respectiv, unde locuia
i c ddea trcoale vilei.
i de ce nu mi-ai adus la cunotin toate acestea de la
nceput?
M-am mulumit s ridic din umeri. Ofierul nu insist.
Zicei c victima se temea de cei doi? i continu el
irul ntrebrilor.
Era evident. Dealtfel, aa cum v-am artat, atunci cnd
a srit din tren, unul dintre ei l-a urmrit.
Mda. Asta e tot?
Desigur, am rspuns ct am putut mai ferm.
Ne-am reluat plimbarea. Dinspre mare adia o briz
nviortoare.
Indivizii aceia blonzi au venit vreodat la vila prietenului
dumneavoastr?
La vil? am exclamat surprins. Ce s caute acolo?
Vd c trebuie s fiu mai explicit, se grbi el s adauge.
Voiam s tiu dac lunganii blonzi, cum i-ai numit,
cunoteau pe careva dintre ocupanii vilei.

Firete c nu, am rspuns. Ce v-a determinat s credei


contrariul?
Cutam s-mi pstrez calmul, ns n sinea mea eram
nelinitit. Oare locotenentul-major se referea la Sanda? Spre
mulumirea mea, se dovedi c m nelasem.
Faptul c ieri, din ntmplare, l-am vzut pe unul dintre
blonzi discutnd cu Lic Manoilescu, vecinul i ruda gazdei
dumneavoastr.
Deci l cunoatei pe blond? L-ai remarcat?
Meseria! fcu el zmbind. Dealtfel, Cosmeana e att de
mic...
Da, eful de post era deosebit de inteligent. Oare ce mai
tia despre aceast afacere? Bineneles, mie mi spusese
numai ceea ce socotise necesar.
Deci blondul discuta cu Lic? am repetat, fr s-mi
ascund surprinderea. Dup cte tiu, nu se cunosc. Poate c
a fost ceva cu totul ntmpltor.
Nu puteam s nu observ ct de des reveneau n convorbirea noastr cuvintele ntmpltor i ntmplare
N-ar fi exclus, admise ofierul.

7
Mult timp dup plecarea locotenentului-major am
continuat s m plimb pe sub copacii cu frunzi bogat.
ncercam, fr succes, s-mi pun oarecare ordine n idei, s
m mai linitesc. i nu era de mirare. M simeam mai
descumpnit ca oricnd.
Lic i lunganul blond, fluieratul i paii auzii de Mirela,
asasinarea lui Duru, dac se numea realmente astfel. Ce
legtur este ntre toate acestea? mi repetam mereu, fr s
pot gsi rspunsul potrivit.
Sanda mi spusese c ateapt un anume Duru care
urma s-i indice locul unde fusese ascuns colecia de
tablouri a tatlui ei. Duru a venit, ns nu era cel ateptat
de ea. Problematicul Duru sau omul cu valiza fusese
urmrit i apoi asasinat de urmritorii lui. Oare ce-i
determinase s-l lichideze? i, de fapt, colecia aceea exista
sau era doar un basm menit s-mi arunce praf n ochi?
Zadarnic mi frmntam mintea. Nu izbuteam s m
lmuresc. n cele din urm, istovit i necjit, am pornit ncet
spre vil.
Aa cum presupusesem, ceilali i fceau siesta. tiind c
n-avea rost s m mai culc, am fcut un du rece, mi-am
schimbat hainele i am ieit n cerdac. Apa rece m mai
nviorase. M-am instalat pe unul din fotoliile de rchit i,

aintindu-mi privirea asupra florilor din jurul meu, m-am


strduit s-mi recapt calmul.
Curnd, i-a fcut apariia Iancu Todira. Arta vioi i
proaspt, lucru firesc dup un somn bun.
Am impresia c nu te-ai prea odihnit, zise el privindum latent.
Observaia lui nu m-a mirat. tiam c art ru;
frmntrile sufleteti las urme adnci.
Nu m-am culcat deloc, am rspuns. Am ieit s m
plimb.
Pe cldura asta? Ce i-a venit?
Asasinarea fostului meu tovar de compartiment m-a
rscolit i nu-mi ardea de somn.
Ca s fiu sincer, nu te neleg, spuse Iancu, sorbind o
nghiitur din paharul cu bere rece. Desigur, o crim nu-i
ceva plcut, ns nu vd de ce eti tu att de afectat. Doar
afacerea asta n-are nici o legtur cu noi.
Crezi? am replicat aproape fr voia mea.
Privirea lui Todira, iscoditoare, chiar dumnoas, strui
asupra mea. Apoi, chipul i se nsenin. Totul se petrecu att
de repede, nct nu eram sigur dac nu mi se pruse.
Drag Sergiule, te agii de parc individul acela i-ar fi
rud, zise el zmbind.
Nu mi-e rud, i-am ntors-o pe dat, ns am cltorit,
cu dnsul i am vzut ct era de nspimntat. i apoi, nu
pot uita c a avut ncredere n mine, mi-a ncredinat valiza
lui. Vezi deci c, cu mine cel puin, afacerea, cum ai
denumit-o tu, are legtur.
Mi-am scos o igar i fostul meu coleg mi-a ntins bricheta
lui ca s-o aprind.
L-ai putea chema pe Lic, pentru cteva clipe? l-am
ntrebat dup ce am tras cteva fumuri.
Pe Lic? fcu el uimit.

Am simit din nou privirea lui aintindu-se asupra mea la


fel de iscoditoare i dumnoas. De data aceasta nu mai era
o simpl impresie.
Da, am rostit eu calm. Te-a ruga s-l ntrebi dac-l
cunoate pe blondul care-l urmrea pe omul cu valiza. tii,
blondul stabilit la Cosmeana.
De ce crezi c Lic l cunoate pe lunganul acela? m
ntreb destul de linitit, dar continund s m sfredeleasc
cu privirea.
Cu toate eforturile lui, mi ddeam seama c era nemulumit. Da. Mai mult nemulumit dect mirat. Nu
pricepeam ce-l nemulumea. n definitiv, soia lui auzise pe
cineva umblnd noaptea prin grdin i, odat ce cinii nu
ltraser, se putea foarte bine ca acel cineva s fi fost Lic.
Omul era, ce-i drept, rud prin alian cu Mirela, ns tiam
att de puine despre el! Deodat, fr voie, m-am gndit c
nici despre fostul meu coleg nu m puteam luda c tiu
prea multe. n anii care trecuser de la terminarea liceului
nu ne ntlnisem dect de cteva ori. Aflasem c e ef pe
undeva i c se cstorise. Dar oare att este suficient ca s
poi cunoate un om? Nici n liceu nu fuseserm prieteni intimi. i chiar de am fi fost; adolescentul de odinioar
rmsese neschimbat? Caracterul, felul su de a gndi, care
nu se modificaser? M vedeam silit s recunosc c, n fond,
Iancu Todira era pentru mine un necunoscut!
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, zise el.
i sorbea alene berea, ns privirea lui era aintit
necontenit asupra mea. Nu m grbeam cu rspunsul,
deoarece nu m hotrsem dac era sau nu potrivit s-i
pomenesc de convorbirea avut cu locotenentul-major
Corban,
Cum i-a venit asemenea idee? insist gazda mea cu
vdit rceal n glas.

Am ajuns la concluzia c n-avea nici un rost s-i ascund


adevrul.
eful de post spunea c l-a vzut pe Lic discutnd cu
lunganul blond.
Iancu Todira se ncrunt i n ochi i se ivi un licr de
nelinite. Reui ns s se stpneasc.
eful de post? fcu el. Nu in minte ca Mirela sau tu smi fi pomenit despre asta.
Nu mi-a spus-o atunci cnd era i Mirela de fa, ci mai
trziu, l-am lmurit pe dat.
Mai trziu? repet Todira ca un ecou. Te-ai mai ntlnit
cu eful de post?
Da, azi dup amiaz. Am ieit s m plimb i l-am
ntlnit ntmpltor. Atunci...
Uite ce e, dragul meu, m ntrerupse Iancu, fr s mai
ncerce s-i ascund nemulumirea, nu-mi place s-mi fie
comentat casa. n nici un fel i de ctre nimeni.
Pentru o clip am fost tentat s protestez, s-i art c nu i
se comenta casa, ci se ancheta o crim, dar am renunat.
Fostul meu coleg, justificat sau nu, era pornit i discuia
noastr s-ar fi prelungit n mod inutil i ar fi putut lua o
turnur neplcut.
Am socotit de datoria mea s-i comunic c eful de post
l-a vzut pe Lic stnd de vorb cu blondul din tren, m-am
mulumit s spun pe un tot ct mai potolit. Tu procedeaz
cum doreti.
Iancu Todira nu-mi rspunse. Se ridic i apropiindu-se
de captul cerdacului l strig pe Lic. Acesta trebluia n
grdin i veni ndat.
Musafirul meu m ntreab dac cunoti un turist
blond, stabilit de curnd aici, la Cosmeana, i se adres
Todira, invitndu-l cu un gest s ia loc.
Lic, se ls greoi ntr-unul din fotolii.

Un turist blond? se mir el.


l cunoti sau nu? insist Iancu, ntinzndu-i lui Lic
pachetul de igri.
Acesta lu o igar, o aprinse i trase cu sete fumul n
piept. Cuta s-i aminteasc sau, pur i simplu, voia s
ctige timp?
Pi, sigur c nu, zise omul n cele din urm. De unde
s-l cunosc?
Domnul Radian susine c ai fost vzut stnd la taclale
cu strinul respectiv, rosti Todira cu nedisimulat ironie.
Eu? se mir iar Lic.
Tu, n persoan, spuse gazda mea.
Cnd?
Iancu Todira se ntoarse spre mine cu un licr de ironie n
priviri.
Vrei s-i explici? mi se adres.
M-am grbit s m conformez. Lic Manoilescu rmase pe
gnduri. Prea ncurcat.
Un turist blond, zise ca pentru sine. De unde pn unde
s...
Se opri brusc. Pe buze i se ivi un surs triumftor.
Acum tiu despre cine-i vorba! exclam ei. Din pcate,
nu-l cunosc. Strinul acela blond m-a ntrebat la ce or
pleac trenul spre Constana. C era strin nu ncape
ndoial. Nu vorbea bine romnete. Sper c v-ai lmurit.
Nu-i mprteam prerea. Explicaia lui nu prea sttea n
picioare. Ce rost avea ca un strin s-l ntrebe pe el la ce or
pleac trenul? Nu ar fi fost mai firesc s se adreseze celor de
la gar? Mai ales c aceasta se afla la doi pai? N-am fcut,
totui, nici un comentariu.
Acum, m-a duce s-mi termin treaba, continu Lic
ridicndu-se. Pn nu se-ntunec a vrea s presc i restul
de roii.

Eu unul nu te rein, spuse Iancu Todira. i mulumesc


pentru lmurire.
Lic i stinse tacticos igara i, chioptnd, prsi
cerdacul.
Sper c totul e clar, mi se adres fostul meu coleg cu
rceal. Te rog s m scuzi c te las singur, dar am de dat
cteva telefoane, ncheie prsind la rndul lui cerdacul.
Era evident c nu dorea s mai discute cu mine. Devenisem indezirabil! Atitudinea lui m descumpnea, mi se
prea exagerat. Bineneles, nimeni nu se bucur cnd
rudele sau prietenii si se trezesc amestecai ntr-o crim,
deci pn la un punct i ddeam dreptate lui Iancu. ns una
este s fii indispus sau necjit i alta s ntorci pur i simplu
spatele unui fost coleg de coal, care pe deasupra i este i
oaspete. Nu gseam c greisem fa de gazda mea. Ce vin
aveam eu dac eful de post l vzuse pe Lic discutnd cu
lunganul blond? Doar posomorta rud prin alian a Mirelei
recunoscuse c sttuse de vorb cu blondul. Mai mult: la fel
ca mine i Iancu Todira putea s-i dea seama c povestea
lui Lic este cusut cu a alb. Atunci? De ce se suprase
pe mine? Oare ce-l deranjase? Faptul c Lic fusese zrit cu
blondul sau convorbirea mea cu eful de post? n cele din
urm am priceput c oricum a fi sucit i rsucit purtarea
lui Todira, nu-i puteam gsi o explicaie mulumitoare.
Tocmai m pregteam s plec, cnd n cerdac i fcu
apariia Mirela. Se vede c fcuse ordine prin cas, deoarece
mai inea n mn o crp de ters praful. Puse crpa pe
speteaza unui scaun i i scoase cu micri ncete orul pe
care-l purta.
Ce s-a ntmplat ntre tine i Iancu? m ntreb
privindu-m nedumerit.

I-am povestit discuia noastr fr s-i pomenesc, firete,


c nu ddusem crezare spuselor lui Lic. Chipul bronzat al
Mirelei, uor ncruntat pn atunci, se destinse.
i pentru atta lucru s-a nfuriat Iancu? fcu ea
zmbind. Voi brbaii v purtai adeseori ca nite copii
rzgiai. Sunt convins c lui Iancu al meu are s-i treac
repede suprarea. Foc de paie!
Din pcate, se dovedi curnd c drglaa Mirela se nela.
n tot cursul serii, soul ei m trat cu o deosebit rceal.
Mai precis, cu o politee att de rece i distant, nct
devenea de-a dreptul jignitoare. Mirela i Sanda ncercar
zadarnic s ndeprteze efectele neplcute ale atitudinii
stpnului casei, s creeze o atmosfer plcut. Nu izbutir.
n ciuda eforturilor depuse de ele, la cin am fost tratat de
Iancu cu aceeai politee rece i dumnie nendemnatic
ascuns. Mirela era pe ct de necjit, pe att de surprins.
Nu neleg ce-i cu Iancu, mi opti ea la un moment dat,
cnd acesta se dusese s aduc berea din frigider. Nu l-am
vzut niciodat astfel.
Nici eu nu nelegeam. Motivul pentru care mi arta o
antipatie att de vdit era pueril. ntr-o atmosfer glacial,
pe care sursul Mirelei nu reuea s-o nclzeasc, le-am urat
noapte bun i m-am retras n camera mea. Am intrat n
ncpere lsnd ua deschis, pentru ca briza rcoroas care
sufla dinspre mare s ptrund nestingherit. Hotrrea mea
era luat: aveam s plec chiar a doua zi. Nu mai puteam
rmne n casa unui om cruia, justificat sau nu, i
devenisem antipatic i m trata ca pe un duman. Mi-am
fcut valizele, lsnd afar numai o pijama i uneltele de
brbierit. Apoi, m-am aezat ntr-un fotoliu, lng fereastr.
Cum era i normal, nu m simeam deloc n apele mele.
Nu-mi fcea plcere s m despart astfel de nite gazde care
pn atunci se artaser att de binevoitoare fa de mine.

Pe urm, mai era asasinarea omului din tren i ciudata


poveste a Sandei care ajunseser s m intereseze n cel mai
nalt grad. Dac plecam din Cosmeana nu mai aveam nici o
ans s aflu ce legtur exista ntre aceste ntmplri i
deznodmntul lor. i, n primul rnd ar fi trebuit s spun,
era Sanda. n ciuda ndoielilor care m chinuiau, continuam
s-o iubesc cu aceeai patim i perspectiva de a m despri
de ea nu-mi surdea deloc.
M-am ridicat i m-am sprijinit de pervazul ferestrei.
Linitea care nvluia totul ca o mantie binefctoare era
tulburat doar de fonetul molcom al frunziului sau de
iptul vreunei psri de noapte. Ruinele castrului roman
strluceau sub reflectorul argintiu al lunii. Acolo dormise
Duru, mi-am zis contemplndu-le. Ct de nspimntat
trebuie s fi fost! Fr s vreau m-am ntrebat: Atunci, de ce
nu prsise Cosmeana?
Da, i asta era o ciudenie. Am rmas n continuare la
fereastr. tiam c Sanda va veni. Aveam attea s ne
spunem! ntr-adevr, pe la miezul nopii, iubita mea i fcu
apariia. Purta o rochie de cas, lung, din mtase albastr
i cu prul ei auriu revrsat pe umeri semna mai mult ca
oricnd cu o zei a nopii. M-am apropiat de ea i am
srutat-o. Nu mi-a rspuns cu nflcrarea obinuit.
Nu-i momentul, zise ea, parc ar fi vrut s se justifice.
Mai bine explic-mi ce s-a petrecut ntre tine i Iancu
Todira.
Am zmbit cam acru. i Mirela m-ntrebase acelai lucru.
Din alte motive, firete. I-am povestit Sandei totul.
Ciudat! rosti ea, n loc de orice comentariu.
Deci, nici tu nu nelegi ce l-a determinat pe Iancu s
m trateze cu atta rceal? am exclamat.

Nu, nu neleg. Dar, nainte de a trece la analizarea


purtrii amfitrionului nostru, te-a ruga s-mi spui ce ai mai
discutat cu eful de post.
Am simit o strngere de inim. Oare se interesa din
simpl curiozitate sau ceva o nelinitea?
Nimic deosebit. M-a ntrebat dac-l cunoteam pe cel
asasinat.
De ce? Avea impresia c-l cunoti?
tiu i eu?
i, ce i-ai rspuns?
Oare m-nelam sau, realmente, n glasul ei se distingea o
not de ngrijorare?
C am cltorit n acelai compartiment, c era urmrit
de doi lungani blonzi i c a srit din mersul trenului. Cam
asta. Ce altceva i puteam rspunde?
Se aplec spre mine. n ochii ei strluceau dou stele
albastre.
Sper c n-ai pomenit nimic despre colecia de tablouri a
tatlui meu i despre Gerstenmayer? m ntreb fr s
ncerce de data aceasta s-i ascund temerea.
Nu, firete c nu, am asigurat-o.
n sinea mea eram ct se poate de necjit. Stteam cu
iubita ntr-o camer nvluit de efluviile parfumate ale nopii
i, n loc s ne spunem cuvinte de dragoste i s ne iubim,
vorbeam despre lucruri att de prozaice i neplcute.
Iroseam clipele, ns nu se putea altfel.
i ce ai de gnd s faci? m chestion.
S plec. n situaia creat nu mai pot rmne.
Nu te pripi, dragul meu. Mai mult ca sigur c pn
mine, amicul nostru are s-i revin.
M ndoiesc, am replicat.
Bine, dar n-are nici un motiv s se supere pe tine! zise
Sanda. E o copilrie!

Tot ce se poate, ns mi-a artat att de fi dumnia


lui, nct o revenire este imposibil.
Fi, prea... fi, murmur ea.
i plec uor capul, privindu-m gnditoare. Da, avea
dreptate. Fostul meu coleg i artase prea fi suprarea.
Din alte ocazii tiam c este un om care, dac vrea, poate s
se stpneasc. Odat ce n-a fcut-o, nsemna c voia s
observ, att eu ct i ceilali, c era suprat pe mine. Foarte
suprat, exagerat de suprat pentru o cauz att de minor.
Intuiam c Sanda i dduse i ea seama de asta, ns nu
gsea de cuviin s-i exprime deschis gndurile. Poate ca
s nu m jigneasc? S nu m fac s m simt dezamgit?
Nu tiu. n orice caz, acum pentru mine totul era clar. Parc
mi se luase un vl de pe ochi. Da, Iancu Todira se artase
att de suprat, m tratase cu atta rceal i dumnie
tocmai ca s m fac s plec! Concluzia mea era fr ndoial
just. Deci, fostul meu coleg i schimbase cu totul atitudinea
fa de mine cnd aflase c am discutat ntre patru ochi cu
eful de post! Purtarea lui, n aparen absurd, avea un
scop bine determinat: s m fac s plec. Mi-am simit inima
npdit de amrciune. Pn atunci m ndoisem de Sanda,
bnuielile n privina ei m chinuiser necontenit. Acum, n
urma celor ntmplate, ncepusem s m ndoiesc i de Iancu
Todira, s-l bnuiesc. Fr voie mi-am amintit de cuvintele
Mirelei: La nceput, am avut impresia c soul meu i Sanda
Mirea se cunoteau dinainte. Cam aa mi spusese! Mai
mult ca oricnd, aveam temeiuri s cred c nu se nelase!
Iubitule, ce-i cu tine? La ce te gndeti?
Vocea Sandei m readuse la realitate.
La ceea ce te-ai gndit i tu, i-am rspuns.
Neplcut, foarte neplcut, opti ea.
Pentru cteva clipe am rmas tcui. Atunci, l-am vzut
trecnd pe Iancu Todira. Cum nu obinuia s se plimbe n

cerdac la o or att de naintat, m-am mirat. S-a dus pn


la captul cerdacului i, la ntoarcere, cnd a trecut prin faa
camerei mele, a privit spre noi ntr-un mod ostentativ. Ne
aflam lng fereastra deschis, aa c era uor s ne vad.
Voia s tim c ne-a vzut.
Da, foarte neplcut, repet Sanda. Am s m duc n
camera mea.
N-am ncercat s-o opresc. nainte de a ne despri, avnd
n vedere c urma s plec a doua zi, ne-am neles s m
caute la Bucureti i i-am dat numrul meu de telefon. Neam mbriat i ne-am srutat de rmas bun. Totul era att
de trist... Aveam impresia c ntre noi se nal un zid
nevzut.
Poate c pn mine ai s te rzgndeti i n-ai s mai
pleci, mi spuse ea nainte de a iei. A dori att de mult s
rmi...
Cuvintele ei m bucurar nespus. Erau o dovad c nu
voia s scape de mine. Cel puin, aa prea. Cu toate acestea
n-am renunat la hotrrea mea de a prsi Cosmeana.
A doua zi diminea, pretextnd c treburi, urgente m
recheam la Bucureti, am mulumit gazdelor mele pentru
ospitalitate i am plecat cu valizele spre gar. Cum era i de
ateptat, pretextul meu n-a convins pe nimeni. Totui, Iancu
Todira nu ncerc nici mcar de form s m determine s
rmn i nici nu se oferi s m conduc la gar cu maina.
Mirela, sincer necjit de plecarea mea, era vdit ncurcat i
indispus de atitudinea soului ei.
Din fericire, gara era aproape, iar valizele mele destul de
uoare. Privind inele de cale ferat, care luceau n soare, miam amintit att de omul cu valiza i de fuga lui, ct i de
felul prietenesc cum m primise Todira, de zilele plcute
petrecute n casa lui.

i acum ce schimbare! mi-am spus npdit de amrciune.


Plecai, tovare Radian?
Vocea efului de post m smulse din reverie.
Da. Nite probleme de serviciu m silesc s-mi ntrerup
concediul, i-am rspuns, oarecum surprins de prezena lui
pe peron.
Parc m-ar fi ateptat, mi-am spus, ncercnd s iau un
aer ct mai degajat i firesc.
Ei, ce s-i faci, se mai ntmpl, rosti el linitit, dei...
mi pare ru.
V pare ru? De ce?
Eram din ce n ce mai intrigat; nu pricepeam unde vrea s
ajung.
Pentru c, plecnd, nu vei mai afla cum s-a rezolvat
afacerea care ne preocup.
V referii la crim?
i la crim i la ceea ce are legtur cu ea.
L-ai prins cumva pe asasin? am ndrznit s ntreb,
ncurajat de vorbele lui.
Nu. A venit ns un tovar maior de la Miliia din
Constana i cred c vom putea ajunge curnd la un rezultat.
Dar, ce prere avei? N-ar fi mai bine s discutm la o cafea?
Trenul dumneavoastr va veni abia peste douzeci de minute,
dac nu ntrzie, bineneles, ncheie el privindu-i ceasul de
mn.
I-am acceptat invitaia. Ne-am instalat n micul bufet al
grii. Curiozitatea mi fusese strnit. Nu prea era lume n
modesta sal i cafeaua, neateptat de bun, ne-a fost servit
ndat.
S-a stabilit cu certitudine c fostul dumneavoastr
tovar de cltorie a fost mai nti ucis i apoi aruncat n
mare, rencepu el discuia, sorbind o gur din lichidul

aromat. A, era s uit, zise apoi. Cei doi lungani blonzi au fost
reinui pentru cercetri la Constana. Sunt, ntr-adevr,
turiti strini.
La Constana? i actele victimei s-au gsit asupra lor?
Nu. Oricum, dac nu ne-ai fi vorbit despre ei ne-ar fi
scpat.
Au mrturisit?
Da de unde! Susin cu trie c nu-l cunosc pe omul
asasinat, c n-au nici n clin nici n mnec cu crima.
Remarcasem c ofierul spusese reinui nu arestai.
Faptul nu m-a mirat; fr dovezi concrete nu se putea face
altceva.
Victima nu v-a spus de ce venise la Cosmeana?
eful de post pusese ntrebarea cu un ton indiferent, aa
ca ntr-o doar. Hotrt lucru, era un om extrem de
inteligent.
Nu. Ca s fiu sincer, n-a dat informaii despre sine. De
nici un fel.
neleg.
i tinerii blonzi ce fceau la Constana? Se vede c
voiau s-i piard urma.
Cam aa ceva, zise ofierul. Dar s tii c nu sunt chiar
att de tineri. Unul are patruzeci de ani, iar cellalt patruzeci
i doi.
Patruzeci? am exclamat mirat. Nu-i arat vrsta.
E adevrat. Par mult mai tineri. i se descurcau de
minune la Constana.
Adic? m-am mulumit s ntreb, gndindu-m c n
timpul rzboiului blonzii aveau n jur de douzeci i cinci de
ani.
Cunoteau foarte bine oraul, rspunse eful de post i
i bu tacticos cafeaua.
Poate c au mai fost pe acolo, am observat.

Ei susin c nu. Cic n-au mai fost niciodat la noi n


ar.
Ciudat!
Cu att mai ciudat, cu ct cercetrile efectuate de noi n
aceast direcie le confirm spusele, rosti ofierul linitit. Nau venit niciodat la noi ca turiti sau n vizit.
Atunci?
Eram din ce n ce mai nedumerit. Cele aflate m intrigau
la culme. i, nu doar acestea, ci i tactica efului de post;
oare ce urmrea?
Poate c au mai fost pe aici n timpul rzboiului, spuse
el la fel de calm.
n timpul rzboiului? Cum?
Ca ostai ai Wermachtului, de exemplu, rspunse
ofierul cu nonalan.
Nu mi-am putut stpni o tresrire. i mie, n tren, cnd i
zrisem pentru prima oar, alura, inuta celor doi blonzi mi
readusese n memorie trupele Wermachtului.
La urma-urmelor, de atunci n-au trecut nici douzeci de
ani.
Avei dreptate, am admis.
nclinam tot mai mult s cred c afacerea n care fusesem
amestecat fr voia mea i avea rdcinile n anii celui de al
doilea rzboi mondial. Povestea Sandei nu era deci ntru totul
fals. Oare aveam s aflu vreodat n ce msur i de ce m
minise femeia pe care o iubeam?
Pcat c plecai, fcu ofierul cu regret, parc
rspunznd gndurilor mele secrete.
N-am ncotro. Treburile...
Aa-i. i gazda dumneavoastr ce-a spus?
Nimic. S-a artat nelegtoare.
Suntei prieteni vechi, nu?
Am fost colegi de liceu.

De treab om.
A, desigur.
i doamna care locuiete la familia Todira este tot
invitata lor?
Da,
O cunoatei i pe ea din adolescen?
Punea ntrebrile zmbind, cu aerul c nu le acord o
importan deosebit. Dar, firete, nu era deloc astfel.
Nu. Am cunoscut-o aici.
Foarte frumoas femeie.
Am socotit nelept s dau alt curs conversaiei. Nu
intenionam s discut despre Sanda Mirea.
tii, i-am vorbit fostului meu coleg despre cele
constatate de dumneavoastr cu privire la Lic Manoilescu.
L-a chemat i l-a ntrebat dac s-a ntlnit cu blondul.
i? fcu ofierul privindu-i ceasul, de parc sosirea
trenului meu l interesa mai mult dect rspunsul lui Lic.
A spus c, ntr-adevr, a stat de vorb cu blondul, care
nu prea tie romnete, ns habar n-are cine este. Cic
strinul l-ar fi ntrebat cnd pleac trenul spre Constana.
Aa susine Manoilescu?
Da. Vi se pare c minte?
Sigur c minte, replic ofierul calm. Blondul locuia
aproape de gar i mult mai firesc era s se intereseze acolo
de mersul trenurilor. Ce rost avea s mearg la vila amicului
dumneavoastr, situat n partea opus grii?
i eu gndisem la fel. Era clar c Lic minise. i asta
nsemna c ascunde ceva. Dar ce anume? Era amestecat i el
n afacerea din tren?
De ce nu-l interogai? Poate c ar fi mai sincer, am
observat.

Toate la timpul lor, zise eful de post. n cazul c l-a


interoga acum, mi-ar da acelai rspuns pe care vi l-a dat i
dumneavoastr.
Plti consumaia i se ridic. L-am imitat. Am ieit
amndoi pe peron. Trenul meu tocmai sosea.
Iat-l, mi se adres ofierul consultndu-i din nou
ceasul. De obicei ntrzie cteva minute. Azi a venit la fix. Se
vede c i trenul vrea s v expedieze...
i trenul? Adic, credei c i altcineva dorete s m
expedieze? am exclamat eu.
M privi gnditor.
Asta ar trebui s-o tii dumneavoastr, rosti el cu uoar
ironie n glas. Prea v-ai decis brusc s plecai. La ultima
noastr ntlnire nu mi-ai spus c avei o astfel de intenie.
Trenul se oprise i cltorii care ateptau pe peron se
grbir s urce. M-am aplecat s-mi iau valizele. Am simit
privirea efului de post aintit asupra mea. n clipa aceea mam hotrt dintr-o dat s rmn. Ce anume m determinase
s renun la hotrrea mea iniial, aceea de a prsi
Cosmeana? Ironia din vocea ofierului? Observaia lui,
ntemeiat dealtfel, c cineva voia s m expedieze?
Amintirea celor petrecute n tren? Gndul c plecnd nu
aveam s mai pot contribui la prinderea celui care-l
asasinase pe omul cu valiza? Tainica mea dorin de a
rmne n preajma Sandei? Mi-ar fi fost greu s dau un
rspuns. Fiecare dintre aceste motive i toate la un loc m
fcuser s renun la plecare. Mi-am luat valizele i m-am
ntors spre tnrul i att de inteligentul ef de post.
Oare pot gsi o camer la motel?
Nu mai plecai?
Ba da, ns numai peste cteva zile.
Nu fcu nici un comentariu.
Atunci, s mergem. Am s v nsoesc la motel.

Mi se repartiz dendat o camer. Ofierul nu-i ascundea


mulumirea.
Iat-v instalat, spuse el. V las s v aranjai lucrurile.
Dac voi avea nouti, am s v caut.
Ne-am strns minile. Peste cteva minute m aflam n
camera mea. Era curat, spaioas i mobilat elegant.
Ferestrele ei, mpodobite cu perdele albstrii, ddeau spre
mare. Drumeagul mrginit de vegetaie, pe care-l strbteam
zilnic mpreun cu Sanda i soii Todira ca s ne ducem la
plaj, se vedea foarte bine. Mi-am pus hainele n ifonier i
m-am instalat la fereastr. N-aveam chef de plimbare. Deja
regretam c m hotrsem s rmn la Cosmeana.
Localitatea era mic i firete, mai devreme sau mai trziu,
aveam s dau nas n nas cu fostele mele gazde. Cum aveam
s justific prezena mea la motel? Iancu Todira, aa cum
foarte bine remarcase eful de post, m expediase, artndumi c eram indezirabil i eu, n loc s plec, s-i ntorc spatele,
continuam s m-nvrt prin preajm. tiam c, oricum ar fi
decurs, o ntlnire cu soii Todira nu avea s fie plcut
pentru mine. Desigur, din alte considerente pentru Mirela i
din altele pentru fostul meu coleg.
Cum dracu de s-au ncurcat aa lucrurile! am murmurat nciudat.
Pe la zece, le-am vzut pe Sanda i pe Mirela strbtnd
drumeagul care ducea la plaj. Purtau rochii de culoare
deschis, dar nu mi-au prut prea vesele. Am urmrit din
ochi silueta statuar a Sandei, simindu-m din ce n ce mai
necjit. Fcusem o prostie rmnnd la Cosmeana. Aa
socoteam acum.
N-am s prsesc deloc motelul, iar mine diminea am
s plec la Bucureti, mi-am spus n cele din urm, rsuflnd
ceva mai uurat.

8
Toat dimineaa nu m-am clintit din camer. Pe la amiaz
am cobort s iau masa n restaurantul motelului. Nu aveam
deloc poft de mncare, ns nu mai puteam suporta s stau
nchis ntre cei patru perei ai odii mele; singurtatea m
apsa. M-am aezat la o mas mai retras. Sala era aproape
goal i din colul meu, prin ferestrele mari, puteam vedea o
parte a oselei i a plajei nsorite. M gndeam cu nostalgie
la clipele plcute pe care le petrecusem pe nisipul auriu sau
notnd n undele albastru-verzui ale mrii. Nu voiam s m
las copleit de amintiri, aa c am cerut chelnerului s-mi
aduc un ziar i am ncercat s m scufund n lectur.
Zadarnic trud. Chipul ncnttoarei mele iubite nu m
prsea nici o clip i-mi spuneam c, desigur, ea mi i
telefonase acas, dup cum ne nelesesem, convins c
ajunsesem la Bucureti. n mod normal, ar fi trebuit s fiu
deja acolo... Ce avea s cread constatnd c nu-i rspunde
nimeni?
Sosirea osptarului, cu ceea ce comandasem, mi ntrerupse acele neplcute cugetri. Am mncat foarte puin i
n sil. Mi-am aprins o igar ncercnd s stabilesc ce aveam
de fcut. Dup o matur chibzuin, am ajuns la concluzia
c, pentru moment, orict m-a fi frmntat nu puteam

rezolva nimic. Numai n dimineaa urmtoare aveam tren


spre Bucureti.
n timp ce-mi beam cafeaua, care mi se prea fr gust, lam vzut pe Todira la volanul mainii sale. Era singur i,
avnd n vedere direcia luat, am tras concluzia c sendrepta spre Bucureti. Am mai zbovit vreo or n
restaurantul motelului. Era trecut de dou i mesele din
jurul meu ncepur s fie ocupate una dup alta. Larma
vesel a turitilor nu se potrivea cu starea mea sufleteasc i
m indispuse. M-am grbit s fac plata i mai prost dispus
ca oricnd m-am ridicat de la mas, decis s m refugiez din
nou n camera mea. Atunci l-am zrit pe eful de post.
Tocmai intrase n local i, aa cum m ateptam, veni drept
la mine.
Ai luat masa? m ntreb, dup saluturile de rigoare.
Mda, am mormit eu acru.
S v fie de bine, mi ur zmbind.
L-am privit bnuitor. Oare i btea joc de mine? Tnrul
ofier nu avea ns asemenea intenie. Privirea lui nu o ocoli
pe a mea i pe buze i struia acelai zmbet prietenesc.
Constatarea bunelor sale intenii nu-mi izgoni indispoziia.
Locotenentul-major Corban mi era simpatic, dar nu aveam
chef de vorb.
M-ai cutat ca s-mi facei aceast urare? l-am ntrebat
cu nedisimulat ironie.
Firete c nu, rspunse el la fel de surztor.
Era clar c-mi nelegea starea sufleteasc i, ca atare, nu
avea de gnd s-mi ia n seam nepturile.
Am venit s v rog s m nsoii la post, continu apoi.
Suntei ateptat de superiorii mei.
Superiorii dumneavoastr? am repetat eu mirat.
Da. Maiorul Botea i cpitanul Podeanu. Au sosit n
dimineaa aceasta de la Constana.

De la Constana? am repetat ca un ecou. Oare asasinarea acelui nefericit este cauza unei asemenea concentrri
de fore? Nu cred c, n alte mprejurri, tovarii de la
municipiu s-ar fi deplasat pn aici.
Cuvintele mele puteau prea nepotrivite, dar nu le
rostisem ca s-l tachinez pe simpaticul ef de post. Eram
prea uimit i din aceast cauz nu-mi ardea s fac pe
ironicul.
Avei dreptate s v mirai, spuse ofierul. n mod
obinuit nu se ntmpl astfel. Acum ns avem de-a face cu
un caz oarecum... aparte. i apoi, sunt implicai i ceteni
strini. Pentru ei v rugm s venii la post. Suntei de
acord?
Stteam amndoi n picioare lng masa mea. n jur,
glgia era destul de mare. Mi-am dat seama c nu era locul
cel mai potrivit pentru asemenea discuie. Desigur c i
interlocutorul meu constatase acest lucru, dar din politee
nu-mi reproase atitudinea.
Bineneles. S mergem, am spus oarecum ruinat.
Am prsit motelul mpreun. Cldura era apstoare i,
curnd, fruntea mi fu npdit de broboane de sudoare. La
orizont, se ngrmdeau nori vineii, amenintori. Nici o
adiere nu venea s alunge zpueala aceea neobinuit.
Se apropie furtuna, zise ofierul.
Aa se pare. Dar, la ce strini v-ai referit? E oare vorba
de cei doi blonzi?
Da, rosti el, tamponndu-i cu batista faa asudat. Au
fost adui aici de la Constana.
Aici? Cnd?
Tot n cursul dimineii.
i eu de ce sunt invitat de superiorii dumneavoastr? Vam declarat tot ce tiam. Nu mai am nimic de adugat.

Nu e vorba s facei o declaraie suplimentar, m


lmuri el binevoitor. Trebuie doar s confirmai c cei doi
indivizi se aflau n tren, n acelai timp cu victima.
L-am privit ncruntat. O asemenea perspectiv nu-mi
surdea deloc.
V neleg, spuse ofierul. Nu este ceva plcut, dar navem ncotro: indivizii susin c nu l-au vzut n viaa lor pe
cel asasinat.
N-am rspuns. Ne-am continuat tcui drumul. N-aveam
mult de mers, ns n timp ce strbteam oseaua m
gndeam c, din cerdacul vilei soilor Todira, Sanda sau
Mirela m puteau zri. Faptul acesta mi era la fel de
neplcut ca i confruntarea cu cei doi blonzi. Din pcate, nu
puteam face nimic. De acum, zarurile fuseser aruncate...
Maiorul Botea era nalt, usciv, cu prul ncrunit pe la
tmple i privire ptrunztoare. Att el, ct i cpitanul
Podeanu, ceva mai robust, cu alur de atlet i cu ochi nu mai
puin iscoditori, m primir ntr-un mod ct se poate de
amabil, de parc ne-am mai fi ntlnit. Nu ncpea ndoial
c eful de post le vorbise despre mine i c mi cunoteau
declaraia ct se poate de amnunit. Oricum, purtarea lor
m fcu s m simt mai n largul meu i mai puin stingherit
de iminenta revedere cu blonzii din tren.
n ncperea nu prea spaioas, dou ventilatoare reueau
cu greu s mai rcoreasc aerul. Zpueala nu prea s-l
deranjeze pe maior, n schimb, noi ceilali transpiram i
cutam s ne aflm ct mai aproape de ventilatoarele
aductoare de rcoare.
Apropierea furtunii face cldura deosebit de apstoare,
mi se adres maiorul, observnd c m aezasem lng unul
dintre ventilatoare. Suntei n concediu i, fr ndoial, c la
ora asta ai fi preferat s v aflai n semintunericul

odihnitor al camerei dumneavoastr, dar nu mai puteam


amna confruntarea cu cei doi strini. Ne vom strdui s nu
v reinem prea mult.
Fr s mai piard vremea ordon ca lunganii blonzi s fie
adui din ncperea alturat. Indivizii afiau o arogan
suprtoare. Maiorul i ntmpin zmbind, de parc avea
de-a face cu nite oaspei, nu cu posibili infractori.
Ei sunt? m ntreb.
Da, tovare maior, am rspuns prompt.
Suntei sigur?
Absolut.
Cei doi m privir cu vdit dispre, dar mi-am dat seama
c m recunoscuser.
Ai cltorit mpreun? mi se adres iar maiorul Botea.
Da. Dumnealui, am spus indicndu-l pe cel mai solid
dintre ei, dup, ce primul meu tovar de compartiment a
srit din tren, a venit n locul lui.
Cnd omul acela a srit din tren, din mers, care dintre
ei l-a urmrit?
Dnsul, am rspuns fr s ezit, artndu-l pe cellalt
lungan.
V mulumesc, mi zise maiorul Botea i, surzndu-le
celor doi, ordon plutonierului care-i adusese, s-i duc iar
n camera de alturi.
Ai declarat c necunoscutul asasinat la Cosmeana se
temea de aceti strini?
Da, acesta este adevrul. Ca s scape de urmrirea lor a
srit din tren n plin mers. Dealtfel, aa cum am artat, unul
dintre ei i-a luat urma i nu a mai revenit n tren. Au
recunoscut ceva?
Nimic, rspunse maiorul. Susin c sunt nite turiti
panici.

i cum explic faptul c unul dintre ei a rmas s-l


urmreasc pe omul care a srit din tren? Nu numai eu, ci i
conductorul i ali cltori pot depune mrturie n acest
sens.
tiu. Ei ns au dat o explicaie simpl; sunt n vacan,
n-au un program anume i fiecare dintre ei se oprete unde
are chef.
Intenionai s-i lsai s plece? am ntrebat, fr s-mi
ascund dezamgirea.
N-avem ncotro, nu-i putem reine fr dovezi concrete,
zise maiorul.
E imposibil! am exclamat. Nu ncape ndoial c ei l-au
asasinat pe omul acela.
Maiorul zmbi, dar m iscodi cu privirea.
Pe ce v bazai afirmaiile? m ntreb cu acelai ton
amical. Exist fapte care v fac s fii att de sigur c strinii
acetia au comis crima?
Pentru o clip, am fost tentat s-i vorbesc despre relatarea
Sandei Mirea, dar am renunat. M-am gndit c n-a fi fcut
dect s ncurc lucrurile, odat ce nu puteam ti dac
povestea ei era adevrat sau nu. Maiorul Botea i
subordonaii si aveau nevoie de dovezi concrete ca s-i poat
aresta pe blonzii din tren, nu de aiureli.
Din nefericire, nu pot s v ajut mai mult, am spus
necjit.
Ei, ce s-i faci, zise maiorul. V rog s ne dai i o
declaraie scris.
Att el ct i cpitanul Podeanu mi strnser mna i-mi
mulumir pentru ajutorul dat. Apoi, mi-am scris declaraia
i am prsit postul de Miliie.
Am pornit ncet spre motel, fr s-mi mai pese c a
putea fi vzut de locatarii vilei lui Todira. Gndul c cei doi
blonzi aveau s fie lsai s plece liberi i nestingherii de

nimeni mi era deosebit de neplcut. O rafal neateptat de


vnt m izbi n fa, readucndu-m brusc la realitate.
Furtuna! mi-am spus tresrind.
Cerul era acum acoperit n ntregime cu nori ntunecai,
din pntecele crora izbucneau din cnd n cnd zigzagurile
orbitoare ale fulgerelor. Am grbit pasul. Vntul se nteise i
ridica trmbe de praf i frunze. Cnd am pit n holul
primitor al motelului, furtuna se dezlnui. Bubuitul
tunetelor se mpletea cu uierul vntului i vuietul
amenintor al valurilor mrii.
M-am ndreptat spre restaurant, dornic s beau un suc
rece, nainte de a m retrage n camera mea. Peam
gnditor, fr s dau atenie celor care, instalai n fotoliile
din hol, ateptau s se potoleasc stihiile dezlnuite. De
aceea am tresrit cnd cineva mi-a atins braul. M-am ntors
surprins. Sanda Mirea se afla n faa mea i m privea cu un
aer mustrtor.
Era din nou lng mine! Ochii ei violei, minunai, m
priveau, iar parfumul ei, att de cunoscut, m nvluia
tulburndu-m. Am privit-o la rndul meu. Mi-am dat seama
c o iubeam i o doream mai mult ca oricnd.
M atepi de mult? am ntrebat-o.
De vreo jumtate de or. Cum de n-ai plecat? Te-am
sunat la Bucureti i tu eti aici! Te joci?
Am pierdut trenul, am invocat eu prima scuz care mi-a
venit n minte. Se ntmpl, nu? Cnd am prsit vila, nu mam dus direct la gar; am hoinrit prin Cosmeana ca s-mi
iau rmas bun de la locurile acestea pe care le-am ndrgit.
De aceea am ajuns dup plecarea trenului...
Sanda m asculta tcut. Nu fcu nici un comentariu,
ns tiam c nu m crezuse.

Te-am vzut cnd treceai pe osea, se mulumi s


spun. M-am mirat c te mai afli aici. Nu tiam ce s cred.
Oare te ascunzi de mine?
Nu, ce idee! am protestat. i-am explicat doar...
Am auzit, m ntrerupse ea. Ai pierdut trenul. Dragul
meu, puteai gsi o explicaie mai credibil, sau, poate, te-am
luat prin... surprindere?
Am preferat s dau alt curs conversaiei. Nu voiam s ne
certm.
N-ar fi mai bine s stm la o mas, n restaurant? i-am
spus.
De acord.
Dei sala nu era prea aglomerat, ne-am aezat la o mas
mai retras. Furtuna ajunsese la apogeu. Prin vitrinele mari
ale localului se vedeau arborii zglii nemilos de vntul
puternic. Rafalele de ploaie izbeau geamurile, prvlind
asupra lor torente de ap. oseaua se transformase ntr-un
puhoi n mijlocul cruia se rostogoleau smocuri de iarb,
hrtii, frunze i chiar ramuri smulse din copacii biciuii de
vijelie.
Acum nu poi pleca, am observat eu.
Privirea ei se opri struitor asupra mea.
Partea proast este c te-a vzut i Mirela Todira,
spuse ncet, fr s dea atenie cuvintelor mele. A fost foarte
necjit i oarecum jignit.
Jignit? Doar tie bine c soul ei mi-a artat doar c
am devenit indezirabil.
Da, ns ea n-are nici o vin, remarc Sanda.
Iubito, nu crezi c ar trebui s vorbim despre noi? i-am
spus, lundu-i mna.
Nu i-o retrase. Doream att de mult s-o strng n brae!
N-ai vrea s vii la vil? m ntreb, lsndu-mi ntrebarea fr rspuns.

E imposibil, am replicat. Cnd Todira aproape c m-a


dat afar? Propunerea ta m uimete, draga mea.
De ce? Iancu e plecat la Bucureti. Am uitat s-i spun.
A plecat?
Da. A primit o telegram de la efii lui. Chestiuni de
serviciu, m lmuri ea. Aa c n cas suntem numai noi
dou. De aceea i-am propus s vii. Fii sigur c Mirela se va
bucura s te revad.
Bine, dar...
N-avea grij, m ntrerupse iubita mea, n-are s-i
pomeneasc nimic soului ei.
Nu-i vorba de asta, am replicat oarecum indispus. N-am
de gnd s m duc la vil.
Cum doreti, zise Sanda, renunnd s mai struie.
Nu prea suprat, ei dezamgit de refuzul meu.
Vrei s ne ntlnim la noapte? am ntrebat-o.
Unde?
Pe plaj.
Nu va fi plcut, dup o asemenea furtun, spuse ea
privind pe fereastr.
Ploua la fel de tare, ns undeva, spre apus, cerul prinsese
s se lumineze. Norii negri i vineii, imens turm
ntunecat, se rostogoleau mnai de fichiul necrutor al
vntului.
Furtuna se va potoli curnd i
Nu, nu se poate, m ntrerupse Sanda. S ne lum
rmas bun acum.
Trebuie s ne vedem, am protestat.
Trebuie, repet ea ca un ecou. Adevrul este c aveam
attea s-i spun...
Nu ndrzneam s-o invit n camera mea de la motel. Dar
nu exista alt soluie.
N-ai vrea s vii la mine?

n camera ta? fcu indispus. Nu-mi pas de conveniene, dar nu cred c este momentul potrivit s...
n a mea sau ntr-a ta, am ntrerupt-o nerbdtor.
n camera mea? se mir Sanda.
Firete. Eti doar turist, nu? De ce n-ai nchiria i tu o
camer? Sunt destule.
S nchiriez...
Da, am ntrerupt-o din nou. n felul acesta evii orice fel
de comentarii.
i Mirela?
mi ddeam seama c ideea mea nu-i displcea.
Ai s scapi tu cumva de la vil, am rostit cu convingere.
E o nebunie ! zmbi Sanda.
Curnd, furtuna i porni cohortele de nori i fulgere spre
alte locuri. Cerul se lumin i razele lui, dei se apropia
ceasul amurgului, avur totui destul putere ca s mai
zbiceasc glia saturat de ap. Micile bltoace, rmase icicolo, sclipeau ca nite cioburi de cristal, iar picturile de
ploaie, aninate de frunze, aruncau jerbe de scntei
multicolore.
Sanda porni curnd spre vil. Reinuse o camer, aa cum
o sftuisem eu. Urma ca pe nserat s revin la motel. Ne
nelesesem ca pe la unsprezece noaptea s m duc n
camera ei. Am urmrit-o pe Sanda cu privirea n timp ce se
ndeprta. Pea ncet, evitnd bltoacele i, nainte de a o
lua spre drumeagul care ducea la vil, se-ntoarse i-mi fcu
semn cu mna. Am fcut la fel, apoi mi-am privit ceasul.
Era abia cinci!
Pn la unsprezece noaptea e mult! mi-am spus,
simindu-m cuprins de nerbdare.
Ca s m mai linitesc, m-am decis s fac o plimbare pe
rmul mrii. Valurile erau nc destul de agitate i vuietul
lor ajungea pn la mine ca un muget amenintor.

Acum, dup furtun, cerul cptase o limpezime stranie.


Atmosfera, purificat, mirosea nviortor a frunze fragede i
mare. Pe osea, circulaia rencepuse, iar Cosmeana pulsa de
via. Oamenii strngeau n grmezi frunzele rupte, mturau
apele care blteau pe ici pe colo, deschideau ferestrele.
Soarele se ivise din nou pe bolta bine splat de ploaie i,
nainte de a apune, i revrsa cu generozitate razele.
Psrelele i nfoiau penele ca s se zbiceasc i i
rencepur trilurile, pisicile i fceau toaleta, ntinse
voluptuos n vreun loc mai nsorit, n timp ce cinii,
nnebunii de mirosurile atoare i necunoscute lsate n
urma ei de vijelie, alergau amuinnd n toate prile sau
ncercnd s vneze gzele care ndrzniser i ele s-i fac
apariia, prsindu-i ungherele pe unde sttuser ascunse.
Aceast nviorare a naturii mi strnea i mai mult
tulburarea. Peam ncet pe nisipul umed al plajei, presrat
cu smocuri de alge, crengi i frunze. Talazurile continuau s
fie rscolite i se repezeau spre rm mpodobite nc cu
rzboinice panae de spum. Nu-i recptaser culoarea
obinuit; mai erau cenuii-verzui, nuan nelinititoare
druit de furtun.
M-am plimbat destul de mult vreme pe malul mrii,
gndindu-m la apropiata i att de dorita ntlnire cu
Sanda. Totodat ns m ntrebam dac, de data asta, se va
decide s fie sincer cu mine, dezvluindu-mi adevrul. n
ciuda faptului c o iubeam la fel de ptima, sau poate
tocmai de aceea, ajunsesem s gsesc tot mai neverosimil
povestea ei cu colecia de tablouri i cu nazistul muribund.
ntr-un trziu, mi-am privit ceasul. Era aproape ase i
jumtate i m-am hotrt s revin la motel. Mergeam agale,
deoarece nu aveam nici un motiv s m grbesc. Pe
drumeagul din preajma motelului m-am ntlnit nas n nas
cu eful de post. Pru ncntat c m vede.

Ai ieit i dumneavoastr la plimbare? mi se adres,


zmbind ca de obicei. Eu, dendat ce am putut, am ieit s
iau o gur de aer proaspt.
Eram convins c nu ntmpltor mi ieise n cale.
Nu-i de mirare, am replicat, ncercnd s fiu la fel de
zmbitor. Dup zpueala de astzi, rcoarea de acum e
binevenit.
V-ai plimbat pe plaj?
Da. ns marea este nc destul de agitat.
E firesc. Furtuna a fost neobinuit de puternic. M
ntreb dac prietenul dumneavoastr a fost surprins n drum
de vijelie.
Prietenul meu? V referii la Iancu Todira? am fcut eu
pe miratul.
Da.
A plecat? am ntrebat cu o nedumerire ct se poate de
fireasc.
l simpatizam pe inteligentul ofier, dar nu aveam intenia
s-i pomenesc despre vizita Sandei. Se dovedi ns c
tertipurile mele nu aveau nici un rost.
Nu tiai? mi rspunse el tot printr-o ntrebare.
ncnttoarea doamn care locuiete la vila Todira nu v-a
spus?
:
Vd c suntei la curent, am spus uor agasat.
ntr-o localitate att de mic e normal s se afle totul.
Amicul dumneavoastr a primit o telegram care-l chema
urgent n capital. Probleme de serviciu, aa se pare.
i asta o tii?
Pentru cteva clipe am pit alturi cufundai fiecare n
gndurile lui. Aadar, Sanda mi spusese adevrul cnd
afirmase c Iancu Todira fusese chemat la Bucureti, pe
neateptate.

Cel puin n privina aceasta nu m-a minit, mi-am zis cu


mulumire.
Observ c la Cosmeana i primirea unei telegrame
constituie un eveniment, am rostit cu maliiozitate. Un
eveniment de care se vorbete.
Localitate mic, ce s-i faci? replic surznd ofierul. n
unele zile nu se primete nici o telegram, continu apoi. i,
de fapt, poate c nu era cazul s soseasc nici asta.
Cum adic? am ntrebat.
Nu nelegeam unde vrea s ajung. M convinsesem c
locotenentul-major Corban nu era genul de om care arunc
vorbe n vnt.
Dumneavoastr nu suntei de aceeai prere? mi se
adres el. De ce era nevoie s i se trimit lui Todira o
telegram, cnd i se putea comunica totul telefonic? Doar are
telefon, nu?
L-am privit surprins. ntr-adevr, ce rost avea s i se
expedieze o telegram cnd se putea rezolva problema cu un
simplu telefon?
Poate c era nevoie de ceva scris, ca s i se ntrerup
concediul, am sugerat.
Poate, rspunse calm ofierul.
n sinea mea gseam ciudat brusca plecare a fostului
meu coleg de liceu. La fel de ciudat ca i purtarea lui din
ultimele zile.
Poate c Lic Manoilescu v-ar fi putut da unele indicaii.
L-ai interogat?
Nu. Pentru moment, i-am atras doar atenia s nu
prseasc localitatea.
i cu cei doi strini ce se aude? Au mrturisit ceva? am
ntrebat. Sau, poate, nu este permis s-mi rspundei? N-a
vrea s fiu indiscret.

Nu comitei nici o indiscreie, m asigur ofierul.


Indivizii n-au recunoscut nimic. Susin cu ndrtnicie c
sunt nite turiti panici.
N-ai aflat nimic despre ei?
Pn acum, nu.
Au recunoscut c au fost la noi n ar n timpul
rzboiului?
Nu. Au declarat c au servit n trupele Wermachtului,
dar numai n vest. Cic erau prea tineri pe atunci, aa c nau fost trimii ncoace.
Mint. Cu siguran c mint.
Aceasta este i prerea noastr, ns... nu putem dovedi
nimic. Sunt ceteni strini i va trebui s le dm drumul din
lips de dovezi.
Bine, dar ei sunt ucigaii! am exclamat indignat. V-am
mai spus-o.
Aa este, zise locotenentul-major. i eu cred la fel.
Atunci?
Nu-i putem aresta fr dovezi. Nu este suficient s fim
noi convini de vinovia lor. Trebuie s-o i dovedim.
Gndul c asasinii aveau s scape nepedepsii m umplea
de indignare, dar eram nevoit s accept justeea spuselor
ofierului.
Trebuie s-o dovedim, repet el ngndurat.
Cu ct treceau orele, nerbdarea mea cretea. Pe la opt am
luat o cin frugal n restaurantul motelului i, dup aceea,
m-am retras n camera mea. M-am ntins pe pat, fr s
aprind lumina. Sanda mi spusese c are s se instaleze n
camera pe care o reinuse dendat ce avea s se ntunece.
Nu m ndoiam c are s se in de cuvnt.
La unsprezece noaptea, aa cum stabilisem, m-am dus n
camera ei. tiam c avea numrul 27. Sanda mi ceruse s

nu bat la u ca s nu atrag atenia. M-am conformat. Era


acolo i m atepta, Ne-am mbriat. O simeam ns
oarecum rigid n braele mele. Faptul m-a mirat. Cnd am
srutat-o s-a artat la fel de ptima ca de obicei, dar... era
vdit c ceva o preocupa.
Am recurs la tot felul de manevre ca s prsesc vila,
mi spuse ea. Din pcate, fr succes; Mirela tie c am venit
s m ntlnesc cu tine. Firete, n-a fcut nici un
comentariu, e prea fin pentru asta, ns tie. Nu-mi pas,
totui..., totui am neles c atitudinea ta a jignit-o. i i dau
dreptate. Cnd ai aflat c soul ei a plecat, ar fi trebuit s vii
la vil. Nu s ne lai singure, Recunoate c nu te-ai purtat
cum se cuvine. Tu
O priveam din ce n ce mai ngrijorat. Era la fel de
frumoas, apropierea ei m tulbura la fel de mult, ns ceva
nu era n regul. Chiar vorbria aceea neobinuit dovedea
cu prisosin acest lucru. Prin nu tiu ce asociaie de idei mi
amintea de un tragic episod din copilrie: un bun prieten al
familiei, venise s-i anune mtuii mele moartea soului ei,
care pierise pe front. i acel prieten vorbise la nceput vrute
i nevrute, nehotrndu-se s pomeneasc din prima clip
despre trista veste. Vorbria lui n-o pclise pe mtua mea.
Plind ngrozitor, ea l-a ntrebat: Ce-i cu brbatul meu? Mam nfiorat fr s vreau i am ncercat s-mi izgonesc din
minte cele petrecute atunci. N-am izbutit.
Tu ns, i continu Sanda peroraia, te-ai artat
indiferent i, dei ne tiai singure ai preferat s
Iubito, ce-i cu tine? am ntrerupt-o eu, nemaiputnd smi nbu ngrijorarea.
M privi stupefiat. n ochii ei violei se oglindea spaima.
M-am apropiat de ea i, cuprinzndu-i mijlocul, am silit-o s
se aeze lng mine, pe pat.
Ce-i cu tine? am ntrebat-o din nou.

Se ghemui la pieptul meu.


Mi-e team! opti ea.
Prea, ntr-adevr, nspimntat. Am strns-o n brae,
dornic s-o ocrotesc, s-o ajut. Acum, c-mi mrturisise ce o
frmnta, rmnea tcut. Deci, vorbria ei era menit s-i
ascund teama!
De cine te temi?
Nici eu nu tiu, murmur lsndu-i capul pe umrul
meu.
Parfumul ei m nvluia, mbttor, trupul ei cald,
mbietor, se afla acolo, lipit de trupul meu, dar, auzindu-i
cuvintele, ghimpele ndoielii mi mpunse iar inima. Oare mi
spunea adevrul sau juca teatru? A fi vrut att de mult s
fiu sigur c nu m minte, c era, realmente, ameninat. Din
nefericire, nu puteam fi sigur. N-am rostit nici o vorb, ns
ea parc ghici ce simeam. Se desprinse ncet din mbriare
i se ndeprt de mine.
Este ceva n legtur cu... colecia de tablouri? am
ntrebat-o.
Ezit nainte de a-mi rspunde. Se sprijini cu spatele de
perne i, cu un gest binecunoscut mie, i ndeprt uviele
de pr de pe frunte.
Nu chiar, veni abia auzit rspunsul ei.
Am tresrit. Aadar, nu m nelasem! Abtut, mi-am
aprins o igar. Am tras un fum, ns mi s-a prut anost i
m-am grbit s-o sting. Lumina palid a veiozei esea n jurul
nostru o atmosfer de intimitate, prielnic dragostei. La ce
bun? Vraja care m-nvluise se destrmase. Rmsese
numai amrciunea.
Colecia aceea de tablouri, colecia aceea... nici nu
exist, nu-i aa? am ntrebat-o, evitnd s-o privesc.

Rostisem cuvintele cu greutate. nc nu-mi rspunsese,


dar eram convins c nu greisem presupunnd c-mi
turnase o poveste de adormit copiii...
Nu exist, murmur ea tot att de ncet ca nainte.
Nici nu eram n stare s m revolt. M npdi un fel de
sfreal.
De ce m-ai minit? De ce a fost nevoie s inventezi
basmul cu tablourile?
Vorbisem calm, aproape cu indiferen. Glasul meu parc
venea de departe... De fapt, indiferena mea nu era dect o
urmare a ocului pe care-l resimisem. Pare ciudat ceea ce
spun, dar aceasta era realitatea. Mi s-ar fi putut aminti c
bnuisem de mult totul, c m ateptasem la o asemenea
ntorstur. Foarte adevrat. ns una este s ai de-a face cu
bnuieli i alta s te trezeti n faa unor certitudini. Cnd
eti chinuit de bnuieli mai poi spera, s-ar putea dovedi
nentemeiate, n schimb, certitudinea nu-i mai las nici o
licrire de speran... Este ceva de netgduit.
De ce? am repetat fr s-o privesc.
Pentru c nu voiam s te pierd, mi rspunse cu
oarecare nverunare.
i ca s m reii n-ai gsit alt cale dect minciuna? am
observat eu cu acelai calm aparent.
n sinea mea m ntrebam ce o determinase s-mi
mrturiseasc de bunvoie c m minise. Oare ce urmrea?
Orict a fi vrut, nu mai puteam avea ncredere n ea. Ce
garanie aveam c noul ei adevr, pe care se pregtea s mi-l
serveasc nu era o nou minciun?
Poi s m condamni, ns am minit numai fiindc
doream s te pstrez.
Deci, colecia de tablouri nu exist, am rostit ca i cnd
trgeam o concluzie.

Nu exist, zise Sanda cu aceeai nverunare n glas.


Nici colecia, nici tatl meu cel bogat. Tatl meu era un
meseria srman, care muncea din zori i pn seara pentru
o bucat de pine. Avea o mic dughean unde repara
nclmintea uzat a vecinilor, la fel de srntoci ca el. Am
preferat s-l transform, pentru tine, ntr-un avocat pe ct de
celebru, pe att de bogat.
Tatl meu a fost un simplu muncitor, la fel de srac ca
al tu, am replicat. Crezi c tiind adevrul despre familia ta
te-a fi iubit mai puin?
Voiam s m prezint ntr-o
Am ntrerupt-o. Argumentele ei nu m convingeau, i m
ndoiam c noua ei versiune era adevrat.
i soul tu? am ntrebat-o. Nici el nu exist?
Din pcate, exist, dei nu tiu unde se afl n prezent.
Am devenit soia lui n 1949. Pe atunci, eram foarte tnr.
Credeam c tot ce zboar se mnnc. ndat dup cstorie,
am plecat amndoi n Elveia. Deinea o funcie destul de
important i putea cltori des n strintate. Ne-am
instalat la Geneva. Din prima zi mi-a mrturisit c nu mai
are de gnd s se rentoarc n ar. Pn atunci nu-mi
pomenise nimic despre inteniile lui; crezusem c era vorba
de o cltorie n interes de serviciu,. Mi-a prezentat n
culorile cele mai trandafirii viaa pe care urma s-o ducem
acolo. M-a convins. Nu i-a fost greu, dealtfel: l iubeam.
Cteva sptmni am dus-o, ntr-adevr, foarte bine.
Excursii, localuri elegante, spectacole. Eram fericit. Soul
meu nu. Gsea viaa la Geneva prea sobr, prea monoton.
Visul lui era s emigreze n Statele Unite. De aceea nu m-am
mirat cnd, ntr-o sear, mi-a spus c trebuie s ias singur,
ca s se ntlneasc cu un prieten, care avea s ne aranjeze
emigrarea n Statele Unite. A plecat. De atunci nu l-am mai
vzut, nici n-am primit vreo veste de la el. i nchipui cte

am avut de ndurat cnd m-am trezit singur, ntr-un ora


strin, fr bani, fr prieteni. Oraele mari ale strintii,
cu vitrinele lor strlucitoare, cu cldirile lor impuntoare
sunt minunate dac eti un turist cu portofelul plin. ns
pentru un strin lipsit de mijloace sunt un infern. Am
cunoscut frigul, foamea, umilinele. Ajunsesem ntr-o situaie
att de grea, nct sinuciderea mi se prea singura soluie.
Da, mi doream moartea, spuse ea.
Glasul i se frnse. Am privit-o. Trsturile ei crispate, ochii
nlcrimai i fiorii care-i strbteau trupul artau c
amintirea acelor zile de dezndejde o tulbura profund. Inima
mi se strnse i, pentru o clip, m-am simit tentat s-o iau n
brae i s o linitesc cu srutrile mele. N-am fcut-o ns.
Mi-am amintit c i atunci cnd mi povestise despre
nenorocirile nchipuite ale familiei ei se artase la fel de
emoionat. De unde puteam ti c i de data aceasta nu
juca teatru? i apoi, n cazul c totui nu minise afirmnd
c soul ei o prsise acolo, la Geneva, se punea ntrebarea
de ce nu apelase la Ambasada noastr din Berna ca s cear
repatrierea? M-am gndit s-o ntreb de ce nu se adresase
Ambasadei noastre, dar am renunat. Ce rost avea? Desigur
c ar fi gsit o justificare plauzibil.
mi dai o igar? mi se adres, ncercnd s-i recapete
stpnirea de sine.
I-am ntins tcut o igar i i-am aprins-o. Trase cteva
fumuri i aintindu-i privirea n gol zise abia auzit:
Tocmai cnd eram mai disperat, l-am cunoscut pe
omul care avea s m scoat din impas.
Cine era?
Gerstenmayer.
SS-istul? am exclamat uimit.
Pe atunci nu tiam c fusese ofier n trupele SS. Avea
vreo patruzeci i cinci de ani. S-a purtat bine cu mine. Mi-a

oferit adpost, siguran. Locuiam ntr-o vil cam retras. Ne


vizitau doar civa prieteni de ai lui. Dup suferinele
ndurate, noua mea existen mi se prea minunat.
Heinrich, aa l chema, cuta s-mi fac traiul ct mai
plcut. Sntatea lui ns era cam ubred. Odat a avut un
atac de cord. Nu tia dac scap sau nu. Medicii se artau
sceptici. tiind c va muri, mi-a vorbit despre aurul pe care-l
lsase n Romnia.
Dup tablouri de valoare, aur! mi-am spus abtut. Oare
care-i adevrul?
i, totodat, mi-a mrturisit c a fost ofier n SS. Pn
atunci susinuse c este austriac i c lucrase la intendena
armatei. Dndu-i seama c i se apropie sfritul, nu mi-a
mai ascuns nimic. Mi-a mrturisit c se refugiase n Elveia
i i luase o nou identitate, deoarece era urmrit pentru
crime de rzboi. Se pare c comisese multe frdelegi. Cu
mine se purtase bine, dar poate c o fcuse din cauz c
eram din Romnia i, cine tie? poate spera s-l ajut la
recuperarea aurului su.
nclinam s cred c aa era, dac, firete, ceea ce mi
povestise acum era adevrat...
Apoi mi-a dat i schia locului unde, pe vremea cnd se
aflase n Romnia, poruncise s se ascund aurul. De fapt,
era vorba de lingouri de aur i de bijuterii de mare valoare.
Ascunztoarea se afl la Cosmeana. mprejurrile n care au
fost ascunse i sunt cunoscute. Cele ce i-am relatat n
aceast privin sunt reale.
Tot e ceva, am remarcat ironic. Nu m-ai minit sut la
sut.
Ironia ta nu m mir, rosti Sanda cu tristee. E firesc s
fie aa.
i stinse igara, mai precis ce rmsese din ea, i
continu.

Mai trziu, am aflat c aurul i bijuteriile proveneau de


la evreii din Ungaria. Era preul pltit de acei nefericii n
ncercarea de a-i salva viaa.
i tu vrei aurul acela blestemat? Crezi c are s-i
aduc fericire? am exclamat copleit de furie i amrciune.
L-am vrut, zise ea cu vdit oboseal n glas. Suferisem
att de mult din cauza mizeriei... Speram c punnd mna
pe acea comoar o s am existena asigurat. Nu am vrut
ns moartea nimnui. Dei...
Dei? am ntrebat, vznd c se oprise.
Gerstenmayer m prevenise. De existena comorii tiau
i civa foti camarazi de-ai lui. Acetia i acoliii lor aveau
s fac totul ca s-i nsueasc tezaurul ascuns la
Cosmeana. Fr ndoial c ei l-au ucis pe omul din tren.
i cunoti?
Nu. Cu toate c m-au atacat i pe mine.
Pe tine ?
n ciuda strdaniei mele, vocea mea exprima nencredere.
Da. Mi-au furat schia ncredinat de Heinrich. Firete,
au avut grij s-mi ia i banii i alte cteva obiecte, pentru ca
totul s par o spargere obinuit. Eu ns tiam c nu este
aa.
Unde s-a ntmplat?
La Bucureti.
Te-au urmrit?
Aa se vede.
i?
Am venit aici fr schi.
Spusele ei nu erau verosimile. Nu-mi venea s cred c
lsase schia, att de preioas pentru ea, la ndemna
oricui. i nu numai acest fapt, ci, n general, gseam
relatarea ei prea romanioas, prea semnnd a roman
foileton.

Fr schi..., am rostit ca un ecou.


Da. Cnd Iancu Todira mi-a comunicat c este
momentul s apar la Cosmeana, nu mai aveam schia.
Am privit-o uluit. Mi se prea c nu auzisem bine. Todira
i comunicase cnd s vin?
Iancu Todira? Cum..., este posibil? am ngimat cu
greutate.
i se pare incredibil, nu? zise ea cu un surs amuzat. Ar
fi trebuit s pomenesc despre asta mai de mult. Recunosc c
povestesc cam dezlnat. Evocarea trecutului lui nu-mi face
nici o plcere.
Despre ce ar fi trebuit s-mi pomeneti? am insistat.
Iat. Cnd mi-a dat schia, Heinrich mi-a dat i o
adres: aceea a lui Iancu Todira.
Am privit-o nucit. Ce legtur putea fi ntre fostul meu
coleg de liceu i acel criminal de rzboi?
Se cunoteau? am murmurat nencreztor.
Altfel cum de avea adresa lui? replic ea.
Poi obine uor o adres, i-am ntors-o.
Nu este numai asta. M-a sftuit s-i solicit sprijinul. Nu
mi-a dat amnunte, nici nu i le-am cerut dealtfel, dar se
vedea c avea ncredere n Todira. Dup toate probabilitile
colaboraser...
Colaboraser? Adic, SS-istul acela te-a sftuit s
apelezi la Iancu Todira? am ntrebat n sperana c Sanda
mi va spune c-i nelesesem greit explicaiile.
N-e fost aa. M-a privit cu comptimire.
Exact, rosti apoi rspicat.
Colaboraser? Iancu i SS-istul Gerstenmayer? mi
repetam uluit i ndurerat.
Am ncercat s judec mai limpede, am fcut unele calcule.
n 1944, fostul meu coleg care era mai mare ca mine cu doi
ani, avea douzeci i trei de ani. Dar, era aceasta o dovad c

avusese legturi cu trupele hitleriste? Deodat, cuvintele


Mirelei mi revenir cu o dureroas claritate n minte. La
nceput am avut impresia c soul meu i Sanda Mirea se
cunoteau mai de mult, mi spusese ea. Aadar, nu se
nelase!
i? am izbutit s optesc.
I-am scris lui Todira, m-am ntlnit cu el...
Unde? am ntrerupt-o.
La Bucureti, cnd am revenit n ar. Pentru c m-am
ntors. M atrgea aurul acela.
i Mirela?
Ce-i cu Mirela? se mir ea.
tia? Adic, era la curent cu faptul c tu i soul ei v
cunoteai?
Bineneles c nu.
Cel puin Mirela Todira nu m minise.
nseamn c ntlnirea voastr de pe litoral n-a fost...
ntmpltoare, am observat.
Nu. Totul fusese aranjat de Iancu Todira. Mi-a telefonat
unde anume se afl i mi-a cerut s vin. M-am conformat
i... Ei, restul a fost uor. Mirela este o femeie pe ct de
drgu, pe att de ncreztoare. M-a simpatizat din primul
moment, ne-am mprietenit i m-a invitat la Cosmeana. Navea idee c nu invitaia ei m adusese aici.
Ai venit la chemarea lui Iancu, dornic s pui mna pe
aurul acela ptat cu lacrimi i snge, am spus cu rutate.
Iat ce te-a adus la Cosmeana. i naiva de Mirela credea c
ai venit dnd curs invitaiei ei...
Credea i ndjduiesc s cread i n continuare, zise
Sanda. S tii c in la Mirela i n-a vrea s sufere aflnd
realitatea.
Pn la urm tot are s afle i are s sufere, am
remarcat eu acru.

Sanda nu m contrazise. i ddea desigur seama c, mai


devreme sau mai trziu, totul avea s ias la iveal. Pentru
cteva clipe rmaserm tcui, cufundai n gnduri.
i schia? mi-am amintit eu. Ai venit la Cosmeana fr
schi?
Da. i-am spus: ntre timp fusese furat. Am ncercat so refac din memorie, dar fr succes. Speram c Iancu
Todira cunoate locul i
Pn acum, sperana ta se numea Duru, acum se
numete Todira, am observat, eu. Sau poate c i Duru
este o creaie a ta!
i-a plecat fruntea fr s rspund. N-am insistat.
Duru exist i..., ncepu ea, dar am ntrerupt-o.
Nu te mai osteni s inventezi o nou poveste despre
providenialul Duru. Ceea ce m intereseaz pe mine este
dac acum mi-ai spus adevrul. Mai precis, a vrea s fiu
sigur c nu mi-ai ndrugat iar basme.
Dragul meu, cum poi s fii att de crud?
Un val de mnie m npdi. Am apucat-o de umeri i am
zglit-o cu putere.
Sanda, trebuie s tiu, trebuie! aproape c am strigat.
Acum mi-ai spus adevrul?
Da, da! exclam ea. Crede-m! Te rog mult s m crezi!
Nu i-e team c am s le comunic totul celor de la
Miliie? Doar am mai discutat cu eful de post.
Nu, nu m tem c ai s-o faci, rspunse ea, lipindu-se de
mine.
i nchipui c pot tcea? Uii c asasinarea...
N-ai s-o faci, n-ai s m trdezi, m ntrerupse ea.
Cum poi fi att de sigur? am replicat. Pe ce te bazezi?
Pe dragostea noastr, rspunse zmbind. M iubeti i
te iubesc.

Aceast dragoste nu te-a mpiedicat s-mi niri un


munte de minciuni gogonate, am observat cu amrciune.
Straniu fel de a iubi!
Acum nu te mint, murmur ea.
Precizarea este binevenit, am spus cutnd s-mi
recapt calmul. Nu vd ns de ce nu m-ai mini i acum
Sergiule, vrei s m rneti? Nu-i dai seama c nu te
mai pot mini?
Nu, am rostit cu brutalitate. De ce mi-ai spune adevrul
de data asta?
Pentru c nu se poate altfel! exclam Sanda cu glas
tremurtor. Numai tu m poi ajuta i... i apoi, m tem, m
tem s nu fiu ucis
Observasem de la nceput c era nspimntat. Poate c
nu se prefcea, aa cum o bnuisem la un moment dat. Mam ntors spre ea. Privirile ni se ntlnir.
Sergiule, murmur ea, chiar dac m condamni din
pricina aurului, nu m poi prsi. M iubeti. tiu c m
iubeti.
I-am nconjurat umerii cu braul i am tras-o uor spre
mine. Se ghemui din nou la pieptul meu, cutnd parc
ocrotire. Gestul ei m-a micat mai mult dect o mie de
cuvinte.
De cine te temi? am ntrebat-o, cu faa ngropat n
prul ei.
De fotii camarazi ai lui Gerstenmayer. Sunt capabili de
orice mrvie. Dealtfel, vezi i tu c tuturor acelora care au
vreo legtur cu tezaurul nu le-a mers deloc bine. Omul din
tren a fost asasinat, Iancu Todira a plecat pe neateptate i
Lic...
Lic! am exclamat uimit. Era i el amestecat?
Da. Se supunea orbete lui Todira.

Atunci, cum de s-a apucat s discute cu unul dintre


lunganii blonzi? Erau i ei de partea voastr? am ntrebat
nemainelegnd nimic.
Firete c nu, protest Sanda. Nu pot fi sigur, dar am
toate motivele s cred c sunt trimiii celorlali.
Eram prea nucit ca s desclcesc pe loc ghemul acelor
ntmplri nclcite.
i ce-i cu Lic? m-am mulumit s ntreb.
A disprut, zise ea abtut.
A disprut? am repetat uluit. Cnd?
De diminea n-a mai dat pe la vil i Mirela credea c
nu venise deoarece nu se simea bine. nainte s pornesc
ncoace, nepoata lui, Ilinca, i-a mrturisit ngrijorat c nu
se artase nici pe acas. Nu tia ce s fac, fiindc nu se mai
ntmplase ca el s plece fr s-i spun unde se duce sau
ct are s lipseasc. Mirela a linitit-o cu greu, ns era i ea
ngrijorat.
Faptul c lipsete de azi diminea nu nseamn c a
disprut. O fi avut i el ceva de rezolvat, i, plecnd n grab,
n-a apucat s-i anune nepoata. Poate c, ntre timp; s-a i
ntors.
N-ar fi exclus, admise Sanda, dar mi-am dat seama c
nu credea ntr-o asemenea eventualitate.
Se ndeprt de mine i se ls iar pe perne. M-am ridicat
i m-am apropiat de fereastr. Cerul era de un negrualbastru catifelat, presrat cu stele. Luna nu se vedea.
Frumoasele nopi, cnd luna i revrsa cu drnicie razele
argintii, mi revenir n minte.
Frumoasele nopi; cu lun, nopi de dragoste! m-am
gndit npdit de amrciune.
Mi se preau att de ndeprtate Parc nici nu le
trisem... De ce m minise Sanda? De ce-mi otrvise sufletul
i stricase ceea ce ncepuse att de minunat?

Sergiule, aa c n-ai s pleci mine? m smulse glasul


ei din dureroasa-mi reverie. Aa-i c n-ai s m lai singur?
Ciudat ntlnire de dragoste! mi-am spus.
Dar era oare o ntlnire de dragoste? Fr o srutare, fr
o mngiere... Nu, nu putea fi socotit astfel; era o ntlnire
de lmurire a unor probleme nu una de...
Sergiule, nu-mi rspunzi, iubitule?
Glasul Sandei mi ntrerupse iar firul gndurilor.
i cu Duru ce era? am ntrebat-o la rndul meu. Susii
c pe omul cu valiza nu-i cunoteai i, totui, i tiai numele.
Fiindc victima, adic omul din tren sau omul cu valiza
spunea c se numete astfel. Care-i realitatea? L-ai cunoscut
pe omul cu valiza ori pe altcineva care se numea, sau
pretindea c se numete Duru? Din cele ce mi-ai povestit
acum reiese c despre tezaur i-a vorbit SS-istul
Gerstenmayer.
Aa este, confirm ea. El mi-a dezvluit existena
tezaurului, ascuns de naziti la Cosmeana. Tot el mi-a vorbit
i despre Duru, care-i fusese, de asemeni, colaborator.
Avea i Duru o schi a locului cu pricina? am vrut s
aflu.
Dac omul din tren avea asupra lui schia respectiv
aceasta putea constitui mobilul asasinrii sale.
N-avea. Cel puin aa afirma Heinrich. Stila ns c
tezaurul fusese ascuns la Cosmeana.
Oare Duru acela fusese asasinat de indivizii blonzi numai
din dorina de a scoate din competiie un concurent? Fr
schi n-ar fi reuit nimic. Cei doi riscaser att de mult
numai ca s se debaraseze de prezena lui? mi venea greu s
cred aa ceva.
Iubitule, te rog, spune-mi, ai s pleci? m ntreb Sanda
cu nelinite n glas.
Nu, n-am s plec.

Ct sunt de fericit! exclam ea. i mulumesc.


Ochii ei mari, de culoarea violetelor, preau negri n
lumina difuz care ne nvluita. Am neles chemarea lor, dar
n-am reacionat. n ciuda celor ntmplate o iubeam pe
Sanda, o iubeam att de mult, nct eram decis s rmn la
Cosmeana de dragul ei. Totui, n acele clipe, zidul nevzut se
nla din nou ntre noi. Dezvluirile ei m rniser prea tare.
Acum, te las s te odihneti, i-am spus.
Am s ncerc, murmur, fr s caute s m rein.
Noapte bun, iubito, am optit, pornind spre u.
Deodat, m-am oprit locului. Cum de nu m gndisem mai
de mult la asta?
Sanda, ce ar fi s plecm amndoi de aici? am ntrebato, plin de speran. Este cea mai potrivit soluie. Renun
la...
tii bine c nu se poate, m ntrerupse ea, Miliia nu
ne-ar permite s prsim localitatea.
Nu-i adevrat, am replicat. Nu ne-ar opri nimeni.
Pe tine, poate. Eu trebuie s rmn. Uii de situaia n
care se afl Mirela? Soul ei a ters-o n grab, iar Lic, ruda
ei, a disprut. N-o pot lsa singur. Cnd se vor liniti
lucrurile, te voi urma, fii sigur.
Prea sincer. ntr-un fel, avea dreptate. Nu puteam ns
crede c i luase gndul de la acel blestemat tezaur. Oricum,
mi-am dat seama c n-avea rost s prelungesc discuia.
S nu mai discutm atunci, am rostit cu un ton
mpciuitor. Dei sunt convins c att Iancu Todira, ct i
Lic se vor ntoarce curnd acas. Noapte bun, draga mea.
Ajuns n camera mea, m-am culcat dendat. ns n-am
reuit s adorm. Surprinztoarele destinuiri ale Sandei se
prvliser asupra mea ca o avalan. Dei m simeam
obosit, am ncercat s-mi pun ordine n idei. Speram c, de

data aceasta, iubita mea nu m minise. Nu eram ns deloc


sigur c dragostea ce nutrea fa de mine o determinase s
fie sincer. nclinam s cred c, mai degrab, situaia grea n
care se afla i teama de a nu fi ucis o ndemnaser s-mi
mrturiseasc adevrul. Cu ct m gndeam mai mult la
mrturisirile ei, convingerea c nu m minise se ntrea. Se
dduse pe mna mea fr reticene, mi relatase despre
legtura ei cu un criminal de rzboi nazist, mi artase ce rol
jucaser Iancu Todira i Lic, omul lui de ncredere. Dac
m-a fi dus s declar toate acestea la Miliie, att ea, ct i
amicii ei ar fi avut serioase neplceri. Mai ales acum, dup
asasinarea omului cu valiza. i, bineneles, ar fi fost silii si ia rmas bun pentru totdeauna de la tezaur. Deci, Sanda
spusese adevrul. Acum. Eu ns cum trebuia s procedez?
Pe de o parte mi ddeam seama c datoria mea era s
comunic autoritilor cele aflate, pe de alt parte ns nu
voiam s-o trdez pe Sanda, s-o fac s sufere. mi era greu s
aleg ntre datorie i dragoste. Mi-am aprins o igar i am
cutat s m linitesc cumva. n cele din urm am ajuns la
concluzia c, pentru moment, era mai bine s nu aduc la
cunotina Miliiei ceea ce aflasem. Pentru moment numai.
Poate c, ntr-o zi, dou, lucrurile aveau s se clarifice de la
sine. Mai precis, ndjduiam c cercetrile vor da roade i nu
va fi nevoie s-mi denun iubita. Nu excludeam nici
posibilitatea ivirii unei rezolvri neprevzute.
Totodat, m-am decis ca a doua zi s fac o vizit Mirelei
Todira. Fosta mea amfitrioan, care m tratase cu atta
prietenie, nu era amestecat n acele tragice evenimente i
socoteam c ar fi fost necorect din partea mea s-o las singur
n clipele grele prin care trecea.
Odat aceste hotrri luate, m-am simit ceva mai linitit
i am reuit s adorm. M-am trezit peste cteva ore, cu o
vag durere de cap. Un du cldu m-a ajutat s-mi revin i

am cobort s iau micul dejun. Firete, nainte am btut la


ua Sandei ns, aa cum m ateptasem, aceasta plecase la
vil. Dup ce mi-am but cafeaua, m-am ndreptat i eu ntracolo. Trebuie s recunosc c ateptam cu nerbdare s-o
revd pe Sanda.
Cele dou femei se aflau n cerdac. Erau ceva mai palide,
ns la fel de frumoase. Mirela Todira m ntmpin cu
prietenie i nedisimulat bucurie. M-a servit cu sanviuri,
salat i bere rece, sporovind ntruna. Fcea eforturi s
par vesel, dar ngrijorarea i se citea n ochi.
tii, mi spuse ea dup obinuitul schimb de amabiliti, Lic a disprut. Acum dou nopi a plecat de acas i
nu s-a mai ntors. Biata Ilinca, nepoat-sa, e tare necjit.
Ce crezi, i s-a ntmplat ceva? n ultimul timp nu prea era n
apele lui.
Ce s i se ntmple? am cutat eu s-o linitesc. Poate c
s-a dus s-i rezolve unele treburi i n-a apucat s-i anune
nepoata. Apare el, nu-i fie team.
Bine ar fi s ai dreptate, oft Mirela. Dealtfel, i Iancu
este de aceeai prere.
Vezi? am zis eu. i-a telefonat?
Da, acum o or. De la Bucureti. Cum rezolv problemele de serviciu pentru care a fost chemat se ntoarce aici.
Zicea c Lic s-o fi ncurcat cu vreo drgu.
Tot ce se poate, interveni Sanda n discuie. Dragostea
vine cnd nu te atepi.
Glumea i se strduia s alunge temerile Mirelei. Pn la
urm aceasta pru s se mai liniteasc i ne propuse chiar
o plimbare. Am acceptat. Puin micare, dup atta
ncordare nervoas n-avea s ne strice.
M duc s-mi pun sandalele cele mai comode, zise
Mirela, cu zmbetul de altdat. Astea pe care le port m
cam strng.

Dendat ce amfitrioana noastr intr n cas, Sanda se


ntoarse spre mine. Nu mai surdea. Acum, c eram numai
noi doi n-avea motive s se prefac vesel.
Lic n-a aprut nc, mi opti ea. Nu-mi place deloc
treaba asta. Nu cred c a disprut de dragul unei iubite. E o
aiureal s...
Draga mea, am ntrerupt-o, n-are rost s te frmni.
Nici eu nu cred c omul a luat-o razna din pricina amorului.
Atunci?
Poate c Lic a fugit deoarece se temea s nu fie
interogat de Miliie. Doar eful de post l-a vzut stnd de
vorb cu unul dintre strinii din tren. i apoi, chiar tu ai
afirmat c Lic Manoilescu devenise unealta lui Todira i era
amestecat n afacerea cu tezaurul. tiindu-se cu musca pe
cciul, omul a preferat s-o tearg.
S-ar putea s ai dreptate, admise Sanda gnditoare.
Mirela reveni, nclat cu nite sandale albe cu tocuri
joase. Att iubita mea, ct i eu am cutat s prem ct mai
bine dispui, ceea ce, la nceput, ne-a fost destul de greu.
Mai ales mie. Curnd ns, dup ce ne-am plimbat pe aleea
umbrit de arbori din apropierea rmului i am respirat
aerul marin, srat i nviortor, ne-am revenit de-a binelea.
N-am fcut plaj. Ne-am mulumit s ne plimbm pe la
umbr, discutnd de una de alta. Fr vreo nelegere
prealabil, nici unul dintre noi nu se atinse de subiectele
tabu: asasinarea omului din tren i dispariia lui Lic.
tiind ct de mult o atrag misterele pe ncnttoarea doamn
Todira, faptul putea prea surprinztor.
Pe la amiaz le-am condus pe cele dou femei la vil i am
vrut s m retrag, ns Mirela nu m-a lsat; insist s iau
masa cu ele.
Aa ne vom simi mai puin singure acum, cnd Iancu
lipsete, ncheie ea.

Ilinca, cu ochii roii de plns, veni s pun masa. Am


cutat cu toii s-i dm curaj, s-o linitim, dar fr mare
succes. Din aceast cauz, am mncat n tcere i cnd,
dup prnz mi-am exprimat intenia s m rentorc la motel,
Mirela nu m-a reinut.
Dac vrei, se mulumi s-mi spun, vino desear s
cinezi cu noi.
I-am promis i, copleit de gnduri negre, am prsit vila.
ntors la motel, m-am retras n camera mea, unde datorit
jaluzelelor trase domnea o rcoare plcut. M-am ntins pe
pat i am ncercat s dorm, strduindu-m s nu m mai
gndesc la nclcita afacere n care ajunsesem s fiu
amestecat cam fr voia mea. n cele din urm, am reuit s
aipesc. Zbuciumul ultimelor zile i noaptea nedormit
sfriser prin a m dobori. M-a trezit soneria telefonului.
Am ridicat receptorul, ntrebndu-m cine m cuta oare.
Era simpaticul locotenent-major Corban.
S-a ntmplat ceva? m-am interesat alarmat deodat.
Vom discuta cnd vei veni la noi, mi rspunse el. V
ateptm.
Voi fi acolo la cinci, l-am asigurat.
Somnul. mi pierise de-a binelea. M-am uitat la ceas; era
aproape patru. Deci, reuisem s dorm dou ceasuri. Tot mai
bine dect nimic. Am fcut un du, m-am mbrcat i dup
ce am but o cafea am prsit motelul. Apoi am pornit spre
postul de Miliie. De cnd mi telefonase locotenentul-major
Corban, nu ncetasem s m ntreb ce se ntmplase. Eram
sigur c survenise ceva, altfel n-a fi fost invitat la Miliie
numai aa, de florile mrului.
La post eram, ntr-adevr, ateptat. n afar de tnrul ef
de post, se mai aflau acolo maiorul Botea i cpitanul
Podeanu. Cele dou ventilatoare nu reueau s rcoreasc

ncperea n care domnea o cldur apstoare. Ofierii venii


de la Constana pentru anchetarea asasinrii lui Duru
rspunser cu amabilitate la salutul meu, dar simeam
privirile lor cercettoare aintite asupra mea cu o insisten
pe care ei ncercau s-o disimuleze.
Maiorul m invit s iau loc. M conformai, afind un
calm aparent. n sinea mea nu eram deloc linitit. Oare ce se
mai ntmplase? M chinuia nu numai gndul c a putea
afla despre o nou dram, ci i contiina mea cam...
ncrcat.
Maiorul Botea nu se grbea s-nceap discuia. Pentru
cteva clipe, n mica sal domni tcerea. Aveam convingerea
c nu urmrea s-mi pun nervii la ncercare; pur i simplu
voia s-nceap cu cea mai potrivit ntrebare.
Tovare Radian, de ce ai venit la Cosmeana? m
ntreb maiorul n cele din urm.
L-am privit surprins. Credeam c fusesem chemat fie
pentru c survenise un nou eveniment, fie ca s dau unele
informaii cu privire la faptele deja petrecute. Nici mcar
pentru o clip nu-mi trecuse prin minte c m chemaser ca
s m interogheze.
M-a invitat Iancu Todira, fostul meu coleg de liceu, am
rspuns.
Pentru ce?
Da. Nu m nelasem: eram interogat! M coplei un
sentiment neplcut. Am reuit, totui, s m stpnesc.
Ca s-mi petrec concediul i, totodat, ca s-mi dau
prerea cu privire la unele modificri pe care dorea s le
aduc vilei motenite de soia lui.
Aadar, l cunoatei bine pe Iancu Todira, zise el.
Aveam impresia c le mai vorbisem despre toate astea. Nu
nelegeam rostul ntrebrilor maiorului.

Am fost colegi, ns nu pot afirma c l cunosc bine, am


replicat.
V rog s fii mai explicit, mi ceru maiorul Botea.
Am fost colegi, dar de la terminarea liceului ne-am
ntlnit foarte rar. Fiecare dintre noi a pornit-o pe drumul
su. Profesiuni diferite, anturaj diferit...
Deci, ai venit la Cosmeana numai ca s v petrecei
concediul i s-i dai prietenului dumneavoastr unele
sugestii cu privire la vila lui? insist maiorul.
Vorbea amabil, dar din vocea lui rzbtea o und de
nencredere. Nu tiam ce s mai cred.
Firete c numai pentru aceste motive, am rspuns,
ascunzndu-mi cu greu iritarea.
Mda, mormi el vdit indispus. i pe Lic Manoilescu de
cnd l cunoatei?
Iritarea mi pieri ca prin farmec. Prin urmare, era vorba de
dispariia lui Lic. Din pcate, nu-i prea puteam ajuta n
aceast privin.
L-am cunoscut aici. Este pensionat de boal. Ca rud i
vecin i ajut pe soii Todira la ntreinerea grdinii.
Rud cu cine? ntreb maiorul.
Cu doamna Todira. Rud prin alian. Lic Manoilescu
avea grij de vil n lipsa ei i a soului.
Observasem c tnrul ef de post lua notie.
Ai aflat cumva c Manoilescu nu este actualmente la
locuina sa? continu el s m interogheze.
Da.
tii de cnd lipsete?
De ieri diminea.
Privirea maiorului se opri iscoditoare asupra mea.
tii cumva unde s-a dus sau unde se gsete acum?
Nu.
Cum ai aflat de plecarea lui?

Am preferat s nu pomenesc de faptul c vestea mi-o


adusese Sanda Mirea.
Mi-a spus doamna Todira. Constatase dispariia lui i
era ngrijorat. La fel i nepoata lui, Ilinca.
Dispariie? fcu maiorul. De ce numii astfel lipsa lui
Lic Manoilescu de la domiciliu?
Fiindc el nu obinuiete s plece fr s-i anune
nepoata. Ori, acum, nu i-a spus nimic.
i ce cred locatarii vilei despre lipsa lui Manoilescu?
Nepoat-sa, Ilinca, este ngrijorat, la fel i doamna
Todira, cu toate c...
Am ezitat s continui. Ce rost avea s pomenesc de
presupunerile Mirelei? Le socoteam nefondate.
V rog s continuai, m ndemn maiorul Botea.
La nceput, doamna Todira a crezut c e vorba de o
poveste sentimental.
Sentimental? fcu maiorul.
Da. Era de prere c Lic a plecat s se ntlneasc cu
vreo drgu.
Maiorul se posomor.
Doamna Todira are dreptate numai n parte, zise el.
Manoilescu s-a dus, ntr-adevr, s se ntlneasc cu cineva,
ns nu cu o drgu.
Nu? Ai aflat cu cine? am exclamat.
Cu asasinul su.
Cuvintele maiorului m nucir. Aveam impresia c n
jurul meu totul se clatin. Am plit, ns glasul mi rsun
destul de firesc cnd am vorbit.
Cu asasinul su? A fost ucis?
Din nefericire, da.
Cine l-a ucis ?
Acela cu care avea ntlnire.
Cnd s-a ntmplat? am ntrebat din ce n ce mai uluit.

Tovare Radian, aici eu pun ntrebri, nu dumneavoastr, mi atrase atenia maiorul.


Cpitanul Podeanu se mulumi s-mi arunce o privire
dezaprobatoare, dup care continu s studieze dosarul din
faa lui. eful de post i verifica notiele, fr s se amestece
n discuie. Mi-am dat seama c o cam luasem razna.
Vrei s ne ajutai? mi se adres maiorul Botea.
Bineneles. Tocmai de aceea am declarat deja tot ce
tiu.
Poate c, totui, unele amnunte nu ni le-ai adus la
cunotin. i aceasta nu din reavoin, ci din cauz c nu
le-ai socotit importante. Pentru noi ns chiar i cel mai
mrunt amnunt are nsemntate.
Nu-mi amintesc s fi
Un moment, m ntrerupse el, nu v grbii cu
rspunsul. La Cosmeana, o localitate mic i linitit, ntr-un
scurt interval de timp s-au comis dou crime. ntre ele este o
legtur pe care trebuie s-o descoperim. Cnd vom reui
acest lucru, vom avea n mn captul firului.
Aa este, tovare maior, dar nu neleg n ce fel v-a
putea fi eu de folos, am replicat destul de calm.
Foarte simplu, Dumneavoastr ai locuit aproape dou
sptmni n vila soilor Todira. Or, prima victim, omul
fr acte gsit asasinat pe rmul mrii, a fost vzut adesea
dnd trcoale vilei. Mai mult chiar, ai stat amndoi de vorb.
Iar cea de a doua victim, Lic Manoilescu, era vecin i rud
prin alian cu gazdele dumneavoastr. Deci, oricum am
face, tot la vil ajungem. De aceea v rog s v gndii bine i
pe urm s-mi rspundei dac n rstimpul ct ai locuit
acolo n-ai observat nimic deosebit, nimic care s v atrag
atenia.
Observasem eu multe lucruri ciudate, dar se dovedi c
dragostea mea pentru Sanda era prea puternic i n-o

puteam trda. Deoarece, nu era posibil s-i relatez totul


maiorului fr s pomenesc de femeia iubit.
mi pare ru, am spus, ns ct am locuit n vila fostului
meu coleg de liceu nu s-a petrecut nici un eveniment ieit din
comun.
Poate fi ceva, n aparen fr nici o legtur cu cazurile
de care ne ocupm, insist maiorul.
Nu. Nimic, am rostit aproape cu fermitate.
Atunci, nu v mai rein, mi zise el. Dac v amintii
vreun amnunt, oricare ar fi, v rog s ni-l comunicai.
Insistena lui dovedea limpede c nu m crezuse.
De aproape o jumtate de or m plimbam pe aleea
umbrit de tei i castani. Sub cupola de frunze domnea o
lumin verzuie, odihnitoare. Peam ncet, ncercnd s trag
unele concluzii. Zadarnic trud... Acum, dup comiterea
celei de a doua crime, lucrurile se ncurcaser i mai mult. n
orice caz, Lic Manoilescu nu fusese asasinat de cei doi
strini blonzi, ei aflndu-se nc la Miliie pentru cercetri.
Prin urmare, se punea ntrebarea: cine-l ucisese pe Lic?
Mi-am continuat plimbarea. Se nsera i curnd trebuia s
m duc la vil; doar Mirela Todira m atepta la cin. Eram
decis, cu acest prilej, s-i aduc la cunotin tragicul sfrit
al rudei sale. Att ei, ct i Ilinci. Faptul mi era deosebit de
neplcut, dar nu-l puteam evita. Dei era aproape ase i
jumtate, nu m hotrm s-o pornesc spre vil. M-am oprit
locului, ncercnd s m gndesc la un mod ct mai potrivit
pentru a comunica Mirelei asasinarea lui Lic. Atunci l-am
zrit pe eful de post. Cu chipul zmbitor, ca de obicei, se
apropie de mine.
Ai ieit s luai aer? m ntreb.
Mai mult ca s m calmez, am replicat.
neleg: v-a tulburat ceva, fcu nelegtor.

M ndoiesc. Ceea ce m-a afectat pe mine,


dumneavoastr poate s vi se par firesc.
Cutasem s vorbesc ct mai calm, dar din glasul meu
rzbtea o und de repro.
V referii la crim? vru el s tie.
Nu, ci la faptul c superiorul dumneavoastr m
bnuiete.
V nelai, zise tnrul ofier zmbind. Dac v-ar bnui
s-ar purta cu totul altfel. Adevrul este c cel de al doilea
asasinat a ncurcat i mai mult lucrurile.
Aa m-am gndit i eu, am spus aproape fr voie.
Vedei? Atunci, de ce v mir d ne strduim s
cercetm toate pistele posibile?
Avei dreptate, am recunoscut eu. ns n ce fel a fost
ucis Lic Manoilescu?
Dup ce a fost lovit n cap cu un corp contondent, a fost
aruncat n prpastia situat pe partea cealalt a dealului.
Care... deal? am biguit uluit.
Acela pe care se afl ruinele castrului roman. Cadavrul
su a fost gsit de un grup de turiti, care ncercaser s
escaladeze dealul pe partea lui abrupt.
Cnd? am reuit s ngn.
Azi-diminea. Dar moartea survenise de peste douzeci
i patru de ore.
Poate..., poate c este vorba de un accident, am spus,
dornic s mi se confirme absurda presupunere. Dac panta
era abrupt, ar fi putut aluneca, i-ar fi putut pierde
echilibrul...
O asemenea posibilitate este exclus, zise locotenentulmajor cu fermitate, spulberndu-mi firava speran. Lic a
fost asasinat.
Oare ce cuta lng ruine? am murmurat.

Avea ntlnire cu asasinul su. Acesta l-a lovit pe la


spate, apoi l-a prvlit n prpastie.
Cum putei fi att de sigur?
Crima a avut doi martori.
n acest caz, nseamn c tii cine este ucigaul! am
exclamat.
Chipul efului de post se ntunec. Pentru o clip, m-am
temut c mersesem prea departe cu ntrebrile. Observaia
maiorului Botea mi reveni cu claritate n mintie; Tovare
Radian, aici eu pun ntrebri, nu dumneavoastr. Se dovedi,
spre uurarea mea, c m nelasem.
Din pcate, nu tim, spuse ofierul. Martorii, o pereche
de ndrgostii, se aflau prea departe ca s poat distinge
trsturile ucigaului. i apoi, cnd s-a comis crima nc nu
se luminase de ziu. Semintunericul care domnea la acel
ceas i uoara cea care nvluia culmea dealului nu le-au
permis s vad faa asasinului. Mai mult, semintunericul i
ceaa estompau contururile, creau jocuri de umbre
neltoare. De aceea i descrierea aspectului exterior al
criminalului, fcut de cei doi tineri, este foarte aproximativ.
Bine, dar de ce nu au strigat, de ce nu au intervenit n
vreun fel?
Erau prea departe ca s poat interveni cu eficacitate.
Dealtfel, dup cum se pare, totul s-a petrecut extrem de
repede i bieii de ei nlemniser de groaz, m lmuri
ofierul. Preocupai cum erau unul de cellalt, v-am spus
doar c erau doi ndrgostii, la nceput n-au dat atenie
omului care, aezat pe o grmad de bolovani, atepta pe
cineva. Abia dac i-au semnalat prezena. ntmpltor l-au
zrit pe asasin. S-a ivit brusc n spatele celui care atepta, l-a
lovit n cap cu ceva i apoi i-a dat brnci n prpastie. nainte
ca martorii, ncremenii de spaim, s poat reaciona n

vreun fel, ucigaul se i fcuse nevzut. Mulimea stncilor, a


ruinelor i, mai ales, semintunericul i favorizau retragerea.
Ascultam relatarea ofierului i m simeam copleit de
remucri. Chiar dac amnuntele pe care nu le adusesem la
cunotina autoritilor nu aveau legtur cu crimele comise,
ele le-ar fi putut oferi, poate, un punct de pornire. Pentru o
clip, am fost tentat s-i spun simpaticului ef de post tot ce
tiam, dar gndul la Sanda m-a oprit. Am fost silit c m
gseam ntre ciocan i nicoval; pe de o parte doream din tot
sufletul s contribui la prinderea vinovailor, iar pe de alt
parte nu voiam s-i fac vreun ru iubitei mele. i, odat ce
rolul jucat de ea n aceast ntunecat afacere nu-mi era clar,
cum puteam fi sigur c destinuirile mele nu-i vor duna? Mam decis deci s-mi amn declaraia pentru un moment mai
potrivit i am continuat s pesc tcut alturi de eful de
post.
Oricum, am spus eu, nu ncape ndoial c Manoilescu
se dusese n acel loc singuratic deoarece avea ntlnire cu
cineva.
Desigur, admise locotenentul-major. Rmne de stabilit
cine l-a ucis pe Lic; acela care-i dduse ntlnire sau
altcineva?
nclinam s consider adevrat prima presupunere, fiind
foarte greu de crezut c o ter persoan putea avea
cunotin de o ntlnire tainic, ntr-un loc att de retras i
la o or att de neobinuit.
Dac l-a ucis altcineva, atunci omul care i-a fixat
ntlnirea are s se arate curnd i are s dea explicaii, am
rostit fr mare convingere.
Nu-mi fac iluzii n aceast privin, zise ofierul
zmbind, i, mi se pare c nici dumneavoastr.
Aceast nou dovad a perspicacitii sale m alarm.

M feresc s trag concluzii, am spus cu un aer ct mai


indiferent.
Cum, ntre timp, ajunsesem n preajma motelului, ne-am
oprit.
Ziua de azi a fost destul de agitat, observ el. mi
nchipui c abia ateptai s v odihnii.
Vorbise fr pic de ironie, dar nu eram deloc sigur c i
credea ce spune. Bnuia, firete, c m voi duce la vil.
Da, a fost o zi grea, am admis, fr alt comentariu.
Dup ce ne-am luat un cordial rmas bun, m-am ndreptat
spre motel. Scopul meu ns nu era s rmn n camera mea,
ci s-mi aranjez cumva inuta. Eram nerbdtor s ajung la
vil, unde Mirela Todira i Sanda m ateptau.
De la fereastra camerei mele l-am vzut pe locotenentulmajor Corban ndreptndu-se spre postul de Miliie. M-am
schimbat n grab i am pornit spre vil. Se nserase. Pe
cerul albastru nchis se iviser primele stele, ns la orizont,
spre apus, struia o gean de lumin purpurie, ca reflexul
unui rug imens. Aerul se mai rcorise i dinspre mare adia o
briz plcut. Scpai de aria zilei, arborii i fremtau lin
ramurile, iar florile rspndeau parfumuri suave. Din pcate,
frumuseea naturii nu avea nici un efect asupra mea. Eram
ntr-o stare sufleteasc deosebit de proast: remucrile
simite cnd eful de post mi explicase cum fusese asasinat
Lic Manoilescu m chinuiau i mai mult. Faptul c nu relatasem autoritilor unele amnunte care puteau contribui
la descoperirea asasinului m fcea s m consider vinovat.
Gndul c procedasem aa de dragul femeii iubite nu m mai
consola. Dac a fi relatat Miliiei despre misterioasele
deplasri nocturne ale lui Lic, despre totala lui supunere
fa de Todira i, mai ales, despre cele ntmplate la
Cosmeana n perioada cnd trupele hitleriste se aciuiser pe

teritoriul rii noastre desigur c a fi ajutat la bunul mers al


anchetei. Firete, eram convins c ambele crime aveau
legtur cu cele ce-mi povestise Sanda Mirea, adic erau o
consecin a celor petrecute n trecut.
Din cauza gndurilor care nu-mi ddeau pace am parcurs
distana care m separa de vil ntr-un timp mai ndelungat
dect ar fi fost normal. Cnd am ajuns era aproape apte i
jumtate.
Credeam c nu mai vii, m ntmpin Mirela,
zmbindu-mi prietenos.
Att ea, ct i Sanda se aflau n camera de zi. Masa era
pus. tiam c dac le-a fi adus la cunotin asasinarea lui
Lic nici una dintre ele nu s-ar mai i atins de mncare. Mam decis deci s le dau neplcuta veste dup cin. Am
ncercat s par vesel, dar fr succes.
Ai aflat ceva despre Lic? m ntreb Mirela.
Unde-i Ilinca? am ntrebat-o la rndul meu.
Ilinca? Acas la ea, mi rspunse Mirela Todira. Am
trimis-o s se culce. I-am dat i un somnifer. Firete, este
nc devreme, dar am socotit c-i mai bine s doarm. Biata
fat tare-i ngrijorat de dispariia unchiului ei. Lng ea este
o prieten de a ei, altfel a fi reinut-o aici. Nu neleg, totui,
de ce ai vrut s tii unde-i Ilinca. S-a ntmplat ceva cu Lic?
Mi-am dat seama c n-avea rost s mai tac.
Da, am rspuns. A fost gsit.
Unde? De ce a plecat? se interes Mirela.
N-a plecat, am zis ncet. A fost asasinat i apoi aruncat
n prpastie.
Asasinat? Lic asasinat? bigui Mirela Todira plind.
Asasinat! fcu Sanda ca un ecou.
Pn atunci nu rostise nici un cuvnt. Am privit-o. Era
palid i n ochi i se citea spaima.

Cum..., cum s-a ntmplat? reui s ntrebe gazda


noastr.
Am povestit ct mai pe scurt ceea ce aflasem de la eful de
post. M ascultau nspimntate.
i noi care credeam c s-a dus la o ntlnire de
dragoste! zise Mirela cu amrciune. Bine c Ilinca nu-i aici.
Mine am s-i aduc la cunotin moartea unchiului ei.
Firete, cu multe menajamente. Are s fie o crunt lovitur
pentru ea.
E groaznic! murmur Sanda nfiorndu-se.
Dar Iancu? exclam deodat Mirela. Trebuie s-i
telefonez. Cnd va afla ce s-a ntmplat, va veni ndat acas.
Am s...
Soneria de la intrare o sili s se ntrerup.
Cine s fie oare? opti ea fr s se clinteasc.
M duc s vd, am spus eu.
Nu, nu deschide, m opri Mirela.
i dac sunt cei de la Miliie? am ntrebat-o.
Cei de la Miliie? fcu mirat.
Vin probabil s-i anune moartea lui Lic, am lmurito. Trebuie s deschidem.
Crezi c sunt ei? rosti Mirela Todira cu greutate.
Din pricina spaimei care o stpnea nu putea judeca
limpede. Am ncercat s-o linitesc i m-am dus s deschid.
Sanda, dei tot att de nspimntat, rmase tcut.
Soneria se auzi din nou. nainte de a descuia ua am privit
prin vizet. Nu m nelasem: n faa intrrii vilei se aflau,
ntr-adevr, ofierii cu care m ntlnisem n aceeai dup
amiaz la postul de Miliie.

9
I-am condus pe cei trei ofieri n camera de zi. Nu prur
deloc surprini vzndu-m; se ateptau s m gseasc
acolo. Cnd am intrat n ncpere, pentru cteva clipe am
avut senzaia stranie c timpul se-ntorsese napoi i c
trecutul devenise prezent; parc retriam prima mea ntlnire
cu Sanda Mirea! Ca i atunci, sttea lng ua deschis care
ddea spre cerdac. Lumina candelabrului din mijlocul
tavanului, o lumin blnd, mierie, aeza reflexe aurii i
roiatice n prul ei, strns ntr-un coc greu pe ceaf i fcea
ca rochia ei lung, din mtase moarat, s unduiasc n ape
viorii, ciclamen i albastre. Silueta ei se desena zvelt pe
fundalul ntunecat al cerului,. Am privit-o fermecat, subjugat
de frumuseea ei neobinuit. Semna cu o zeitate marin
care, nvluit n peplos de unde fremttoare, binevoise s
vin printre muritorii de rnd. Totul a durat doar cteva
clipe... Vocea maiorului Botea m readuse la realitate; se
scuza pentru c, mpreun cu colaboratorii si, sosise la o
or cam nepotrivit.
Nu, nu era ca atunci... Iancu Todira lipsea, soia lui,
palid i temtoare, nu avea nimic din exuberana acelei seri,
iar Sanda fcea eforturi s par indiferent. Eu nsumi, rnit
dup ce descoperisem minciuna femeii iubite, nelinitit i
sfiat de ndoieli nu mai eram acelai.

Bnuii desigur scopul vizitei noastre, se adres maiorul


celor dou femei.
Da, domnul Radian ne-a comunicat trista veste, zise
Mirela.
Lic Manoilescu v era rud? ntreb maiorul.
Ca i la postul de Miliie, el punea ntrebrile. nsoitorii
si tceau, mulumindu-se s urmreasc cu atenie reaciile
noastre.
Rud prin alian, preciz Mirela Todira. Unul dintre
unchii mei, din partea mamei, este cstorit cu o verioar
de a lui Lic.
neleg. Deci Lic Manoilescu n-a spun nimnui unde se
duce?
Nu. Cum nu se artase n tot cursul zilei, i cum aa
ceva nu se mai ntmplase, Ilinca, nepoata lui de sor,
cuprins de ngrijorare, m-a anunat. nainte, l cutase pe la
toi cunoscuii, dar nu era nicieri. Deoarece n ziua
respectiv nu-l zrise nimeni prin Cosmeana, Ilinca a ajuns
la concluzia c el prsise casa n cursul nopii.
Avea dreptate, zise maiorul Botea. A dori s-mi spunei
dac n ultimul timp ai observat la ruda dumneavoastr vreo
schimbare. Prea preocupat, ngrijorat?
Nu. Se purta ca de obicei.
Dar, n general, n-a survenit recent vreun fapt care s v
atrag atenia?
Nu, n-am...
Scuz-m, Mirela, o ntrerupse Sanda Mirea. Ai uitat de
pai?
n ochii maiorului se ivi o scnteiere de interes; rmase
ns impasibil.
Pai? A, da, aa este! exclam Mirela. Uitasem de ei.
tii, cu cteva nopi n urm, explic ea maiorului, am auzit
pe cineva umblnd prin curte. Faptul m-a mirat, fiindc

Hector i Rick, cinii notri, pe care-i lsm liberi cnd sentunec, nu ltrau. Sunt foarte buni paznici; cum simt pe
cineva strin fac o hrmlaie de nedescris. Nu cred ns c
acea ntmplare are vreo legtur cu uciderea bietului Lic.
Pe noi ne intereseaz orice eveniment ieit din comun,
zise maiorul Botea. Orice amnunt. Aadar, cinii n-au
ltrat.
Nu. Mirat i speriat l-am trezit pe soul meu, continu
Mirela. Am ieit pe cerdac amndoi., dar n-am zrit pe
nimeni.
Exist posibilitatea s v fi nelat? o ntreb ofierul.
Nu. Am auzit foarte bine paii, rosti cu convingere
tnra femeie, creia prezena oamenilor legii prea s-i fi
redat curajul.
i un fluierat, adug Sanda.
Da, aa este, zise doamna Todira, Uitasem.
Ce fel de fluierat? vru s tie maiorul.
Cred c era un semnal. ns, cnd i-am vorbit soului
meu despre pai i despre fluierat a rs i a spus c poate
visasem. Dar eu eram treaz cnd i-am auzit.
Odat ce suntei sigur c ai auzit un fluierat ca un
semnal i pe cineva umblnd prin curte fr ca paznicii
patrupezi s latre, nseamn fie c acel cineva le era
cunoscut, fie c se-ntlnise cu un om al casei, n stare s-i
potoleasc. Cred c asupra acestui lucru ai vrut s ne
atragei atenia, doamna Mirea, ncheie maiorul, ntorcnduse spre Sanda.
Am amintit doar prietenei mele un fapt, zise Sanda cu
indiferen.
Atitudinea ei ns nu ne pcli; att maiorul ct i eu neam dat seama c pomenindu-i Mirelei de paii auzii noaptea
urmrise exact acest scop. ntrebarea era: de ce procedase
astfel?

Maiorul Botea nu fcu nici un comentariu,


nainte de a dispare, Manoilescu a primit vreo vizit,
vreun mesaj? i se adres Mirelei.
Ea nu se grbi s rspund. Rmase cteva clipe pe
gnduri, ncercnd s-i readuc n memorie evenimentele
ultimelor zile. Dinspre grdin soseau efluvii parfumate i se
auzea rit de greieri. Pacea acelei nopi, din pcate, nu se
potrivea deloc cu starea mea sufleteasc. Am privit-o pe
Sanda, Se aezase ntr-un fotoliu, lng ua care ddea spre
cerdac. Pe chipul ei palid am surprins o expresie de triumf!
Constatarea m uimi. Am privit-o mai struitor, ns ea i
reluase aerul impasibil. Oare mi se pruse?
Cred c a primit un mesaj, zise n cele din urm Mirela.
Un mesaj? I-a scris cineva? ntreb maiorul calm.
Eram ns sigur c noutatea aflat l interesa n cel mai
nalt grad. Ca i pe colaboratorii lui dealtfel.
Nu i-a telefonat. Adic..., aa cred.
Nu suntei sigur? insist maiorul, zmbind ns ca s-o
ncurajeze.
Sunt, spuse ea cu hotrre. S vedei cum s-a ntmplat. Am pornit cu prietena mea spre plaj. Cnd am
ajuns la poarta care d n osea, am observat c uitasem s
iau termosul cu citronad rece. Am rugat-o pe Sanda s m
atepte i m-am ntors. n hol, unde se afl telefonul, l-am
gsit pe Lic cu receptorul n mn, Mai precis, tocmai
atunci l punea n furc. L-am ntrebat cine sunase i mi-a
rspuns c nimeni.
Nimeni? fcu maiorul mirat.
Mirela roi uor; i plec fruntea, oarecum ruinat c nu
reuise s fie mai explicit.
Adic nimeni cunoscut. Susinea c fusese o greeal.
Cineva greise numrul.
i dumneavoastr l-ai crezut?

n clipa aceea da. Acum ns m gndesc c, totui,


vorbise. Cnd l-am zrit avea un aer preocupat. S-ar putea
ns s m nel. Ce rost ar fi avut s mint?
Poate c acel care-i telefonase i ceruse s nu pomeneasc nimnui despre convorbirea lor, zise maiorul Botea.
De ce n-ar fi cerut-o? se mir ea.
Pentru c voia s-l ucid, o lmuri ofierul. Fr
ndoial c individul cane-i telefonase era asasinul. i
telefonase ca s-i dea ntlnire la locul unde inteniona s-l
asasineze.
Groaznic! murmur Mirela nfiorndu-se.
Era, ntr-adevr, ngrozitor s te gndeti c ucigaul, prin
acel telefon, l atrsese pe Lic n capcan. ntr-o capcan a
morii.
Cnd ai plecat la plaj, nsoit de doamna Mirea,
nepoata lui Manoilescu se afla i ea n cas? se interes
maiorul.
Nu. Plecase dup cumprturi.
Am putea vorbi cu Ilinca? Poate c tie cine i-a telefonat
unchiului ei.
Acum nu este posibil, zise cu regret Mirela. Dispariia
lui Lic a impresionat-o profund. i ine loc de tat. Ilinca
plngea i se zbuciuma necontenit. I-am dat un calmant i a
adormit. O prieten de a ei a venit s stea cu dnsa. Sunt
ns sigur c Ilinca nu tie nimic; n caz contrar mi-ar fi
spus totul. n starea de dezndejde n care se afla nu mi-ar fi
ascuns nimic.
Se prea poate, admise maiorul. Atunci, vom sta de vorb
cu ea mine. Dar dumneavoastr nu bnuii cine i-ar fi putut
telefona lui Lic? i se adres Mirelei,
Nu, rspunse ea. Lic era un om foarte retras. Nu tiu
s fi avut prieteni. Poate c infirmitatea s fi contribuit la
felul lui de a fi. chiopta destul de vizibil. Cu ani n urm a

suferit un grav accident de munc i a rmas infirm. De


aceea a i fost pensionat de boal.
Dar dumneavoastr, doamn Mirea? ntreb maiorul.
Nu bnuii cine l-ar fi putut suna pe Manoilescu?
Nu, zise Sanda. Dealtfel, nu tiu nimic despre dnsul.
Mirela Todira gsi necesar s le explice celor trei ofieri c
Sanda venise la Cosmeana abia de dou sptmni, ca
invitat a ei.
N-a mai fost niciodat pe aici, aa c n-are cum s v
ajute n privina lui Lic, ncheie ea.
Doamn Todira, i se adres maiorul, ai declarat c
dup cte tii dumneavoastr, victima nu avea prieteni. Dar
dumani, avea?
Nu-i cunosc dumanii, ceea ce nu nseamn c, ntradevr, n-avea, replic ea.
Dumneavoastr, doamn Mirea, este desigur inutil s v
adresez aceeai ntrebare, zise maiorul Botea surznd ca s
mai destind atmosfera.
Din pcate, aa este, rosti Sanda linitit, Oricum, e greu
de presupus c i-a telefonat un duman.
Ochii maiorului scnteiar din nou, trdndu-i interesul.
Vocea lui ns, cnd vorbi, era indiferent.
Ce v face s credei acest lucru? ntreb el.
Faptul c Lic Manoilescu n-ar fi acceptat s se ntlneasc noaptea i ntr-un loc pustiu cu un duman,
replic iubita mea ct se poate de calm. i, domnule maior,
adug apoi, sunt sigur c i dumneavoastr gndii la fel
ca mine.
Maiorul Botea se mulumi s se ncline uor n direcia ei.
Chipul frumos al Sandei era impasibil, dar o mulumire
tainic i licrea n priviri. Privind-o, m-am ntrebat din nou
ce urmrete i, totodat, i-am admirat perspicacitatea. Eram
silit s recunosc justeea observaiei sale. ntr-adevr, Lic

Manoilescu n-ar fi acceptat s se ntlneasc cu un duman


sau cu un necunoscut oarecare, noaptea i ntr-un loc att
de singuratic. Era limpede c acel care-i dduse ntlnire se
bucura de ncrederea lui. Altfel nu i-ar fi dat ascultare i n-ar
fi ajuns pn acolo nct s-o mint pe Mirela i s nu
pomeneasc nimic nepoatei lui. Da, cel care-i telefonase lui
Lic se bucura de deplina lui ncredere. Mai mult chiar, Lic i
se supunea. Aceast ultim constatare m fcu s tresar.
Oare este posibil? m-am ntrebat ngrozit. Nu, nu se
poate.
Am ncercat s alung dendat acel gnd. Am observat c
maiorul Botea m privea i m-am strduit, cu preul unui
efort considerabil, s iau un aer ct mai nepstor. Iat unde
m conduseser cuvintele Sandei! Desigur c i oamenii legii
ajunseser la aceeai concluzie ca i mine.
V amintii cumva de vreun alt amnunt care ne-ar
putea fi de folos? ni se adres maiorul, cruia starea mea nui scpase.
La rspunsul nostru negativ se ridic, cerndu-i nc o
dat scuze pentru vizita fcut la o or att de nepotrivit.
Ceilali doi ofieri l imitar i i luar, la rndul lor, rmas
bun de la doamne.
Am ieit s-i conduc.
Dumneavoastr mai rmnei, nu? mi se adres maiorul
cu un surs uor.
nc cteva clipe, am rspuns.
Am ncuiat poarta i am revenit la vil. Era clar c maiorul
Botea n-avea o prere prea bun despre mine.
Ce grozvie! exclam Mirela, cnd m vzu intrnd n
ncpere. Cum s-i dau Ilinci o asemenea veste? Dac se
frmnta att din cauza dispariiei unchiului ei, ce are s
fac aflnd c a fost asasinat? Groaznic, groaznic! i Iancu
care lipsete tocmai acum! Am s-i telefonez s vin imediat

acas. Nu, mai bine mine, spuse dup ce-i privi ceasul.
Este aproape zece i jumtate i dac-i povestesc cele
ntmplate aici este n stare s porneasc la drum chiar n
noaptea asta. Da, am s-i telefonez mine.
Era clar c intrase n panic i am cutat s-o linitesc. i
Sanda s-a artat foarte atent, promindu-i s fie de fa
cnd i va anuna Ilinci trista veste.
Mai nti o vom pregti cumva sufletete i numai dup
aceea i vom aduce la cunotin moartea unchiului ei, i zise
ea Mirelei. Nu te mai necji, doar am s fiu i eu lng tine.
i mulumesc, Sanda. Eti foarte drgu. i cu Iancu
ce s fac?
Ai s-i telefonezi mine, aa cum foarte bine te-ai
gndit, am intervenit la rndul meu n discuie, micat de
starea ei. N-are rost s-l alarmezi i s-l faci s vin ncoace
n puterea nopii. i aa, n clipa asta n-ar putea rezolva
nimic. E preferabil s cltoreasc ziua.
Sigur, recunoscu Mirela. Nu-mi surde deloc ideea s
umble noaptea cu maina; ar putea avea un accident i
numai din vina mea.
Drag Mirela, nu-i face probleme, totul are s se rezolve
cumva pn la urm, cut s-o liniteasc Sanda. Du-te s
te culci i ia i un somnifer ca s te odihneti cum trebuie.
Am s-l conduc eu pe Sergiu.
Bine. Eu m duc s m culc, murmur Mirela Todira.
M cam doare capul.
i lu rmas bun de la mine i porni spre camera ei, nu
nainte de a-i mulumi nc o dat Sandei pentru grija ce-i
purta. M-am simit copleit de un sentiment de amrciune
auzind-o. Mirela, cea bun i naiv, i mulumea femeii care-i
tulburase linitea casei i, n mare msur, era responsabil
pentru necazurile ei!

Din fericire, Mirela nu tie nc adevrul! m-am gndit


ntristat. nc!
Dup plecarea Mirelei, am stins luminile n camera de zi i
am ieit cu Sanda n cerdac. Cteva clipe am stat nemicai,
nvluii n lumina stelar, tcere i parfum de flori. Din
deprtare se auzea rsuflarea calm a mrii. Mna iubitei
mele care mngia n netire corolele catifelate ale petuniilor
mi se ls uor pe bra.
Nopii nu-i pas de suferinele oamenilor, murmur ea.
Este att de frumoas!
Nu att de frumoas ca tine, am vrut s-i spun, dar nam fcut-o.
Lumina de argint topit a stelelor ddea un farmec deosebit
fpturii ei. Nu voiam ns s m las prad acelui farmec.
Erau unele lucruri care se cereau clarificate i pentru asta
trebuia s-mi pstrez mintea limpede.
Sanda, a vrea s-i cunosc prerea, i-am spus.
Despre ce?
Despre toate cte s-au ntmplat.
Te referi la asasinarea lui Lic Manoilescu?
i la asta i la altele.
tiu i eu. E greu s trag concluzii.
Totui, am insistat.
Prefer s nu emit preri n privina asta.
De ce?
E ngrozitor s m gndesc cine anume i-a telefonat
bietului Lic.
Bnuieti cine i-a telefonat?
Tu nu?
Crezi c el era acela care i-a dat ntlnire lui Lic
Manoilescu?
Cine altul putea fi? Cui i-ar fi dat ascultare Lic? Numai
lui.

Nu rostiserm nici un nume. Nici nu era nevoie. Amndoi


gndeam la fel.
De ce crezi c l-a ucis pe Lic? am ntrebat-o.
Ca s-i nchid gura pentru vecie. Morii nu vorbesc. M
nfiorai. Orict mi era de neplcut, m vedeam silit s
recunosc c Sanda avea dreptate. Lic fusese ucis fiindc tia
prea multe. i ucigaul... Da, numai el, Iancu Todira, putea
fi ucigaul!
De aceea ai pomenit celor de la Miliie despre pai i
despre faptul c Lic fusese atras n capcan de un om pe
care-l cunotea i n care avea ncredere? am ntrebat-o pe
Sanda.
Acum nu mai aveam nici un dubiu; voise s atrag atenia
anchetatorilor asupra lui Iancu Todira, s le sugereze n
mod subtil c el i dduse ntlnire lui Lic i apoi l
asasinase. Nu puteam crede c procedase astfel din datorie
ceteneasc. Urmrea, desigur, un scop, dar care?
Ar fi fost preferabil s tac? replic ea.
Bineneles c nu. Cu toate acestea...
neleg, iubitule, m ntrerupse, lipindu-se de mine. Mai
bine s nu ne gndim la lucruri att de dureroase.
Am prins-o uor de umeri i, cu blndee, am ndeprtat-o
de mine. Pru s nu dea atenie gestului meu.
N-ai vrea s-mi explici i mie?
Dragul meu, chiar tu mi-ai spus c eful de post l vzuse pe Lic Manoilescu stnd de vorb cu unul dintre
strinii blonzi.
Este adevrat. i?
Dac a discutat cu indivizii aceia care l-au ucis pe omul
cu valiza, Lic o fcuse desigur din porunca lui Todira.
Adic, consideri c inea legtura cu ei fiindc aa i
poruncise Iancu Todira ?

Exact. Iar n noaptea aceea cnd Mirela a auzit un


fluierat ca un semnal i pai, iar cinii nu au ltrat, sunt
convins c vizitatorul nocturn era unul dintre cei doi blonzi.
i avnd n vedere c Iancu se afla lng soia lui, Lic era
acela l-a care venise strinul. Firete, mai eram i noi doi,
ns nici tu, nici eu n-am fi putut potoli cinii.
Raionamentul ei nu avea nici o fisur. Faptele nu se
putuser petrece altfel.
i mai este ceva, continu Sanda, ceva care se refer la
tine.
La mine?
Da. ii minte? Din clipa cnd i-ai relatat lui Todira c
eful de post i-a spus c-l vzuse pe Lic Manoilescu stnd
de vorb cu unul dintre lunganii blonzi ai devenit indezirabil.
Aa-i, ns...
Vezi? m ntrerupse ea. Din clipa aceea Iancu Todira
te-a tratat cu deosebit rceal, a fcut totul ca s pleci din
casa lui.
Prin urmare, ntr-un fel i-am dunat lui Lic? Fr s
vreau, aducndu-i la cunotin lui Iancu...
Iubitule, tu nu ai nici o vin, m ntrerupse Sanda din
nou, mngindu-m uor pe obraz. Nu te frmnta degeaba.
Lic, oricum, era condamnat. eful de post i, deci, i
superiorii lui tiau c se ntlnise cu unul dintre nemii
bnuii a-l fi asasinat pe omul din tren. Mai devreme sau mai
trziu avea s fie chemat la Miliie i interogat. Or, tocmai de
asta se temea Iancu Todira. Bietul Lic i era devotat, ns
nu era prea detept i, la un interogatoriu condus cu
abilitate, ar fi putut face declaraii care i-ar fi dunat lui
Todira. De aceea s-a decis s-l suprime.
S-l suprime..., am murmurat ca un ecou.
Da. Lic Manoilescu era un martor incomod care
trebuia redus la tcere.

Cele dou asasinate, posibilitatea ca fostul meu coleg de


liceu s fie un uciga, necazurile care-o ameninau pe
netiutoarea Mirela i situaia mea destul de ncurcat erau
evenimente neplcute, tragice. mi struiau necontenit n
minte i numai gndul la ele m mpiedica s rd, ce-i drept
cam acru, de ceea ce se petrecea cu mine n acel moment. i,
oare, nu era demn de comptimire i de rs faptul c stteam
lng femeia iubit, nvluit de parfumul ei, i att de
aproape, nct zulufii de pe tmplele ei alintai de briza
marin mi atingeau obrazul, ntr-o noapte linitit, n
ntuneric i singurtate i n loc s-i optesc vorbe dulci, s-o
strng n brae i s-o srut eu discutam cu dnsa despre
crime i criminali, despre cercetrile Miliiei, despre felul cum
acionase un asasin i alte asemenea drglenii? Da,
eram contient de grotescul situaiei mele, ns nu-mi ardea
de rs. Crispat i chinuit de ndoieli ascultam explicaiile
Sandei. Trebuia s recunosc c concluziile ei se bazau pe o
logic perfect, ori tocmai aceast logic m nfiora. Deoarece, n fond, Sanda mi demonstra cu argumente greu de
combtut c Iancu Todira temndu-se c Lic, omul lui de
ncredere i totodat complice, luat la ntrebri de Miliie l-ar
fi putut da de gol, se hotrse s-l ucid. Ca s-i
ndeplineasc planul criminal i telefonase, i fixase o
ntlnire ntr-un loc singuratic i, dup ce-l lovise n cap, l
aruncase n prpastie! Apoi, se rentorsese n capital ca un
porumbel nevinovat! Ceva, totui, nu mi se prea plauzibil n
purtarea lui Todira, dac admiteam c este n stare s
ucid. Faptul c-i telefonase lui Lic.
Chiar dac lucrurile s-au ntmplat aa cum presupui,
oare Iancu ar fi fcut greeala s-i telefoneze lui Lic
Manoilescu? Un telefon interurban poate fi depistat i, mai
ales, exista riscul s ridice altcineva receptorul: Mirela, tu,
Ilinca...

Dragul meu, greeti judecnd astfel, replic Sanda.


Todira cunotea rosturile casei, obiceiurile noastre, prin
urmare era sigur c la ora aceea n hol avea s se afle numai
omul lui, cruia i ceruse s fie acolo. Pe la zece, Mirela i cu
mine plecam la plaj, iar Ilinca dup cumprturi. Datorit
unei simple ntmplri, faptului c uitase termosul, Mirela sa ntors i l-a surprins pe Lic cu receptorul n mn. n mod
normal n-ar fi avut cum s-l vad. n ce privete riscul ca,
totui, s ridice altcineva receptorul, Todira n-avea de ce si fac griji; n asemenea caz putea ori s ntrerup legtura,
ori s pretind c dorete s afle ce mai e nou pe acas.
Am privit-o. Aerul ei triumftor m-a ntristat. Avea rspuns
pentru orice ntrebare de-a mea i inea cu tot dinadinsul s
m conving de vinovia lui Iancu Todira!
Totui, dac la telefon ar fi rspuns alt persoan, nu
Lic, atunci ar fi trebuit s renune la planul lui de a-l atrage
n curs, am observat, nu fr maliiozitate, dornic s-o pun
n ncurctur.
N-ar fi renunat, l-ar fi amnat numai pentru o alt
dat, se mulumi ea s spun.
Sigurana cu care vorbea m scoase din srite. nclinam s
cred c aa se petrecuser lucrurile, dar nu-mi plcea s-o
aud pe femeia iubit dovedindu-se att de expert.
Bine, dar odat ce Todira, nc nainte de a pleca la
Bucureti, s-a neles cu Lic s se afle la o anumit or din
zi lng telefon, nseamn c premeditase crima! am
exclamat.
Firete c o premeditase, rosti ea calm. Nu asta ncerc
s-i demonstrez?
Nu mai avea rost s lupt mpotriva evidenei; Sanda era
convins de vinovia lui Iancu Todira i fcea tot posibilul
s mi-o dovedeasc. i nu numai att...

A mai rmne cu tine, mi opti, dar i-am promis


Mirelei c stau cu ea. Sper c n-ai de gnd s aduci la
cunotina maiorului Botea sau a efului de post cele ce am
discutat noi acum?
Am asigurat-o c nu aveam astfel de intenii. Nu m-am
mirat observnd c, n ciuda eforturilor ei, nu reui s par
ncntat de decizia mea. Era mai mult dect limpede c voia
s comunic autoritilor convorbirea noastr ca s-l bage la
ap pe Iancu Todira. Tot att de limpede era ns c nu
dorina de a contribui la pedepsirea vinovatului o ndemna s
se comporte astfel. Nu cunoteam motivele care-o determinau
s vrea distrugerea lui Todira, dar nu i-am pus nici o
ntrebare n acest sens; ar fi fost inutil.
Sanda m-a condus pn la poart, m-a srutat i a fugit
spire vil.
Paradoxal femeie! mi-am spus, ndeprtndu-m alene.
Faptul c se strduiete s-l nfunde pe Iancu Todira n-o
mpiedic s se arate grijulie i prietenoas fa de soia lui!
Nu m grbeam s ajung la motel. Evenimentele acelei zile
i, n mod deosebit, convorbirea mea cu Sanda m
tulburaser i tiam c nu voi izbuti s adorm. O plimbare,
n linitea nopii, mi va ajuta s m calmez.
Am strbtut drumeagul mrginit de tufiuri dese care
ducea spre mare. La ora aceea naintat rmul era pustiu.
Valurile clipoceau molcom, purtnd pe cretet pulbere de
argint stelar. Peam pe nisip, lsndu-m mngiat de briza
rcoroas.
Dar, din motive pe care nu le cunoteam, Sanda dorea
arestarea lui Iancu Todira. i eu l socoteam a fi ucigaul lui
Lic Manoilescu i aveam convingerea c, aproximativ,
procedase aa cum mi explicase ea ca s-l atrag n capcan
pe complicele lui. Ce se ascundea ns sub toate astea? Cum
de ajunsese Todira s ucid? i apoi, noua versiune a

Sandei cu privire la omul cu valiza i la tezaurul ascuns era


adevrat? Cum puteam fi sigur c nu m minise din nou
sau c, n cel mai bun caz, nu-mi dezvluise dect parial
realitatea? M strduiam s analizez situaia bazndu-m pe
faptele deja cunoscute de mine, ns fr succes. Aveam
ncontinuu senzaia c ceva mi scap.
n cele din urm, m-am ndreptat spre motel. Am urcat n
camera mea i m-am culcat imediat. Am luat un somnifer;
eram sigur c altfel n-a fi reuit s adorm, asaltat cum eram
de gnduri i ndoieli. Pastila i-a fcut curnd efectul i mam cufundat ntr-un somn adnc, ca de plumb, fr vise.
Dimineaa m-am trezit trziu, cu capul greu i gura
uscat. Am fcut un du, mai mult rece dect cald, i cumva
mai nviorat, am cobort n restaurantul motelului ca s iau
micul dejun. De la masa unde stteam puteam vedea att
marea ct i oseaua. n timp ce-mi sorbeam cafeaua
priveam la mainile care treceau. Erau destul de numeroase
la acea or. Cele mai multe se ndreptau spre Constana i
staiunile de pe litoral, iar celelalte spre Bucureti.
Contemplnd forfota mainilor m-am ntrebat de ce nu
plecam? De ce nu prseam Cosmeana? Odat ce nu eram n
stare s m lmuresc n privina ncurcatei afaceri cu
tezaurul ascuns de naziti, afacere care costase viaa a doi
oameni, ce rost mai avea s rmn? Nu trebuia s m
trudesc prea mult ca s aflu rspunsul: nu plecam din cauza
Sandei. O iubeam, nu voiam s m despart de ea, nu o
puteam lsa singur, tocmai acum cnd lucrurile preau mai
nclcite ca oricnd.
Dei n-aveam intenia s plec, m-am decis s m interesez
la ce or erau trenuri spre Bucureti. Dup ce mi-am but
cafeaua m-am dus la gar care, dealtfel, nu era departe. Am
ntrebat-o pe casier ceea ce m interesa i, ntr-o doar, am
privit spre peron. Am fost surprins i dezamgit vzndu-i pe

cei doi lungani blonzi. Cu rucsacurile n spate ateptau


trenul plimbndu-se ncoace i ncolo! Aadar, fuseser pui
n libertate! Faptul m nfurie, cu toate c nu prea ajutasem
autoritile s obin dovezi mpotriva lor. Ieind din cldirea
grii m-am ciocnit de eful de post, care, probabil, urmrea
de la distan plecarea celor doi indivizi. M-a salutat cordial,
n schimb eu i-am rspuns destul de morocnos la salut.
Vrei s ne prsii? V-ai luat bilet? m-a ntrebat,
surznd ca de obicei.
Nu, nc n-am de gnd s plec de aici, am replicat, n
schimb, observ c suspecii sunt gata de drum,
Nu-i mai puteam reine, zise ofierul. Sunt ceteni
strini i trebuie s fim deosebit de ateni. Fr suficiente
dovezi nu putem aresta oamenii.
neleg, am murmurat indispus.
N-ai vrea s servim ceva la bufetul grii? mi se adres,
el, prnd a nu fi observat proasta mea dispoziie.
Am acceptat. Poate c discutnd cu el aveam s aflu vreo
noutate. Ne-am aezat la o mas de unde se putea vedea
peronul. eful de post a comandat o cafea, iar eu o citronad
rece. Am fost servii repede. n acea clip, sosi trenul de
Bucureti i strinii blonzi se grbir s urce. nc nu
terminasem de but ceea ce comandasem cnd trenul i
porni.
Urmritorii i, mai mult ca sigur, ucigaii omului cu
valiza au plecat, am spus nciudat. Mine se vor duce la
Otopeni i, ntr-un ceas-dou vor fi acas liberi i fericii.
Nici chiar aa, zise zmbind eful de post. Nu nseamn
c dac i-am lsat liberi, i lsm de capul lor. Poate c ne
vei ajuta i dumneavoastr.
V-am declarat tot ce tiu, m-am grbit s rspund.
Dup cum v-am explicat i alt dat, unele amnunte
se pot uita.

Dac-mi amintesc de vreunul am s vi-l comunic, l-am


asigurat.
Ar fi bine s urmai exemplul prietenei dumneavoastr.
Care prieten?
Doamna Sanda Mirea, m lmuri el amabil. Asear i-a
amintit doamnei Todira unele amnunte deosebit de
interesante, de care aceasta uitase. Desigur din pricina
emoiei.
Unele amnunte? am fcut eu pe miratul.
Da. Paii, fluieratul, cinii care nu au ltrat...
Inteligent femeie!
Cine, Mirela Todira?
M refer la doamna Mirea.
Inteligent i, mai ales, dornic s v ajute, am spus cu
un ton ct se poate de sincer.
ntr-adevr, foarte dornic, admise eful de post.
N-a continuat discuia pe aceast tem, lucru care m-a
bucurat.
Mi-a prut bine c v-am ntlnit, zise el ridicndu-se.
Acum trebuie s plec. Am treab la post.
M-am ridicat la rndul meu.
M tem c v-a cam decepionat convorbirea avut cu
mine, nu m-am putut stpni s remarc.
Ce v face s credei aa ceva? rse el.
Faptul c nu v-am relatat nimic deosebit, nu v-am
destinuit nici un secret.
Nu acesta a fost motivul pentru care am vrut s stm de
vorb, replic, fr s-i piard buna dispoziie.
Atunci e O.K., m-am prefcut eu bucuros. Totui,
trebuie s recunoatei c superiorul dumneavoastr, tovarul maior Botea, m bnuiete.
Nu v bnuiete, ci presupune c nu ne-ai spus tot ce
tii, inu el s precizeze.

Este i prerea dumneavoastr?


Bineneles, rspunse zmbind.
Sinceritatea lui m-a dezarmat. Ne-am continuat tcui
drumul. n preajma postului de Miliie ne-am desprit.
Salutul tnrului ofier a fost i de ast dat cordial.
Trebuie s recunosc c atitudinea lui m impresionase mai
mult dect a fi vrut. ntr-adevr, situaia mea nu era deloc
plcut. Ascunsesem o parte din cele ce tiam, ns oamenii
legii i dduser seama de aceasta. Nu m putusem decide
s relatez fapte care ar fi pus-o pe iubita mea ntr-o postur
deosebit de nefavorabil, cu implicaii neprevzute, i acum
m-a fi gsit n dificultate dac a fi fost nevoit s fac
mrturisiri i s m justific pentru c ntrziasem att de
mult s le aduc la cunotin autoritilor.
Pentru o clip m-am gndit s m duc la vil, ns am
renunat. Nu voiam s dau ochii cu netiutoarea Mirela i s
joc teatru n faa ei, O nou ntlnire ntmpltoare cu eful
de post fiindu-mi la fel de penibil, m-am hotrt s rmn
n camera mea, s citesc.
Am stat aadar n camer i abia pe la amiaz am cobort
n restaurantul motelului s iau masa. Am comandat o
omlet i o salat, de care abia dac m-am atins; nu aveam
poft de mncare, toate mi se preau anoste. Vederea
grupurilor de turiti veseli i glgioi mi mrea indispoziia.
De aceea m-am grbit s m retrag n camera mea.
Razele soarelui se strecurau prin jaluzelele pe jumtate
trase, mpodobind podeaua cu dungi de lumin. M-am
instalat ntr-un fotoliu. ncercnd s nu m gndesc la nimic.
O btaie discret n u m readuse la realitate. Bnuiam
cine venise. M-am grbit s deschid, cuprins de tulburare.
Sanda intr n camer cu mersul ei de regin sau de zei.
Trt de un impuls greu de stvilit, am strns-o la piept i

am srutat-o. M srut i ea, dar se desprinse repede din


mbriare.
Dragul meu, de ce n-ai venit la vil? Te-am ateptat.
M-am scuzat, evocnd o indispoziie trectoare. Nu avea
rost s-i explic motivul care m determinase s ocolesc casa
Todira.
Te-am ateptat, repet Sanda cu repro. i nu numai
eu, ci i Mirela.
Cum se simte? Dar Ilinca?
Biata fat a fost foarte afectat de moartea unchiului ei.
Ne-am strduit s-o linitim i am lsat-o n grija prietenei
sale. Nu are idee de treburile lui Lic. Altfel, desigur c ne-ar
fi spus ceva sub efectul ocului resimit la aflarea tristei veti.
Nici nu m ateptam s fie la curent cu afacerile lui
Lic, am spus eu.
Maiorul Botea va fi cam dezamgit cnd va sta de vorb
cu Ilinca, observ iubita mea.
Te-am ntrebat cum se simte Mirela, i-am amintit.
Ceva mai bine, de cnd tie c soul ei va veni curnd.
I-a telefonat?
Da. Azi diminea. I-a povestit despre asasinarea lui
Lic i Todira i-a promis s vin ndat. Cnd am s m
rentorc la vil s-ar putea s-i i gsesc acolo. Sper c n-ai
relatat celor de la Miliie ceea ce i-am spus eu. N-a vrea ca
Iancu Todira s aib neplceri.
Oare? am replicat nencreztor. Chiar, nu voiai s
comunic maiorului sau efului de post ce am aflat de la tine?
Firete. Destinuirile mele i erau destinate numai ie.
Atunci, poi s fii linitit; n-am pomenit despre ele la
Miliie.
Am privit-o, ncercnd s descopr pe chipul ei frumos o
und de dezamgire, de prere de ru. N-am descoperit
nimic. Dimpotriv, prea mulumit.

Iubitule, ce-i cu tine?


Ce-mi ascunzi? am replicat.
Ce s-i ascund? rosti ea cu tristee n glas. tii c nu
am secrete fa de tine.
A vrea s fie adevrat, am murmurat, ridicndu-m
din fotoliu.
Am fcut civa pai prin ncpere, ncercnd s m
stpnesc.
Te ndoieti de mine? m ntreb Sanda cu lacrimi n
ochi..
M-am aezat pe pat, lng ea.
Cum s nu m ndoiesc? am spus. Prima dat m-ai
minit. De unde s tiu c nu m mini i acum?
i ls capul pe umrul meu.
Nu m crezi? opti ndurerat.
Prul ei mi mngia faa, parfumul ei m nvluia i
buzele ei calde, fremttoare erau att de aproape... Am
izgonit ndoielile care m chinuiau i am luat-o n brae.
Patima ne prinse pe amndoi n mrejele ei...
Sanda plec pe nserat. Clipele de fericire petrecute cu ea
nu-mi alungaser disperarea. O iubeam, dar tiam c venise
la mine numai ca s se conving de ataamentul meu, de
supunerea mea. Da, vedeam limpede ce scop urmrea i,
tocmai pentru c o iubeam i o doream mai tare ca oricnd,
sufeream. Pe scurt, eram n egal msur fericit i nefericit.
Aveam impresia c m sufoc i, dup un du rece, m-am
mbrcat i am cobort s iau o cafea. n timp ce sorbeam
lichidul fierbinte i aromat priveam pe fereastr. La ora aceea
circulaia era mai redus i mi-a fost uor s zresc maina
lui Todira, ndreptndu-se spre vil.
Aadar, s-a rentors la Cosmeana, mi-am spus
ngndurat.

Am prsit motelul i am pornit-o pe drumul care ducea la


mare, dar m-am trezit fa-n fa cu maiorul Botea! Nu mai
era posibil s-l ocolesc. Ne-am salutat i, foarte politicos, m-a
poftit la postul de Miliie, s mai discutm de una de alta.
Am acceptat. Ce puteam face? Eram doar n concediu i nu
puteam evoca nu tiu ce treburi importante.
La post se afla i simpaticul locotenent-major Corban, care
cerceta un dosar, notndu-i din cnd n cnd ceva ntr-un
carnet. Cpitanul Podeanu nu era acolo.
O cafea? Un suc? m-ntreb maiorul.
Un suc, am rspuns.
eful de post aduse dintr-o ncpere alturat pahare cu
suc rece. La invitaia maiorului Botea am luat loc i am
nceput s vorbim banaliti. Nu-mi venea s cred c fusesem
invitat la Miliie numai ca s stau la taclale. Aveam impresia
c ofierii ateptau ceva. Pe msur ce treceau clipele m
convingeam i mai mult de aceasta. La un moment dat, i
fcu apariia cpitanul Podeanu.
Tovare maior, a pornit ncoace, rosti el.
Superiorul su nu fcu nici un comentariu, ci continu s
vorbeasc cu mine.
Curnd am aflat ce sau, mai precis, pe cine ateptau
oamenii legii. n birou intr Iancu Todira. Nu pru deloc
ncntat cnd m vzu, dar se mulumi s m ignore. eful
de post se ridic i-l prezent superiorilor si, care se
presupunea c nu-l cunosc.
Asasinarea lui Lic m-a uimit i m-a ndurerat profund,
ncepu Todira, dup amabilitile de rigoare. Nu mai vorbesc
de soia mea i de nepoata lui. Nu pricep cum de s-a
ntmplat o asemenea nenorocire. Din ceea ce mi-a spus
soia mea am neles c, dup prerea dumneavoastr, pe
Lic l-a atras cineva n curs, cineva care-l pndea...

Aa este, confirm maiorul. Acest lucru reiese clar din


depoziiile a doi martori.
Prin urmare, odat ce a fost vzut, asasinul v este
cunoscut, zise Todira.
Vorbise calm, ns din glasul lui rzbtea o und de
nelinite.
Din pcate, nu, l lmuri maiorul. Martorii nu l-au vzut
la fa.
Regretabil lucru, fcu Iancu Todira cu un aer
dezamgit.
Regretabil, ntr-adevr, admise maiorul Botea, ns nu
ne facem griji; curnd asasinul va fi prins.
Ca s fiu sincer, m-a uimit faptul c maiorul i dezvluise
lui Todira c martorii nu le putuser furniza descrierea
exact a asasinului. N-ar fi fost preferabil s-l lase s cread
contrariul?
Mi-ai putea spune dac i-ai telefonat lui Lic Manoilescu de la Bucureti? i se adres maiorul lui Todira.
Cnd anume?
Acum dou zile. Ia-i telefonat de la Bucureti?
Da, rspunse Todira, dup o scurt gndire.
Am rmas surprins; nu m ateptasem ca Iancu s
recunoasc cu atta uurin. Dac ofierii au fost surprini
la rndul lor, au avut grij s n-o arate.
Cam pe la ce or ai vorbit cu el? ntreb maiorul.
Pe la zece, rspunse prompt Todira. ns nu lui i-am
telefonat, ci soiei mele. Voiam s-i comunic c am s mai
lipsesc cteva zile. ntmpltor, nu ea, ci Lic a ridicat
receptorul.
Ofierii schimbar o privire rapid ntre ei. Era vdit c
promptitudinea lui Todira i descumpnise.
Deci aa s-au petrecut lucrurile, zise maiorul.

Exact. Lic mi-a spus c soia mea plecase la plaj,


mpreun cu doamna Mirea.
i i-ai cerut lui Lic s-i comunice doamnei Todira c
vei mai lipsi cteva zile? ntreb iar maiorul.
Chiar aa, confirm Iancu.
Ciudat! observ maiorul. Lic Manoilescu nu i-a
pomenit nimic soiei dumneavoastr,
Nu pot nelege ce l-a ndemnat s procedeze astfel, fcu
mirat Todira.
i nu numai att: nici mcar nu i-a adus la cunotin
c i-ai telefonat. Ce prere avei?
tiu i eu? Purtarea lui mi se pare inexplicabil.
Lic avea dumani?
N-am auzit s aib, rspunse Todira.
Maiorul Botea i mai adres cteva ntrebri, cu privire la
anturajul lui Lic Manoilescu ns, ca i Mirela, Iancu
Todira declar c acesta era un om foarte retras.
Aveam impresia c maiorul i adresa ntrebrile din simpl
rutin, i nu fiindc se atepta la vreo revelaie
surprinztoare.
Pentru moment am terminat, i spuse maiorul n cele
din urm. Nu v mai reinem.
Todira strnse mna celor trei ofieri i prsi postul de
Miliie. Pe mine nu se ostenise s m salute.
Prin urmare, Iancu Todira a recunoscut c a vorbit la
telefon cu Lic, zise cpitanul Podeanu ca pentru sine.
Mda, mormi maiorul. S-a artat sincer.
i aprinse o igar i, ridicndu-se, fcu civa pai prin
ncpere. Nu-l mai vzusem fumnd i m-am mirat.
Mai degrab mecher, observ cpitanul.
Ai dreptate, admise superiorul lui.
Rmase cteva clipe pe gnduri, apoi se-ntoarse spre mine.

Mi-ai spus c Iancu Todira v-a fost coleg de liceu, deci


prieten.
Nu neaprat, am replicat. Ne cunoteam de pe bncile
liceului, dar nu eram prieteni n adevratul neles al
cuvntului.
M rog, dar, oricum, v-a invitat s v petrecei concediul
de odihn n casa lui, ai locuit la el vreo dou sptmni,
continu maiorul.
Aa este, am admis.
Atunci, cum explicai faptul c aici, n birou, nu numai
c nu v-a acordat vreo atenie, dar nu v-a spus nici mcar
bun ziua?
Am tcut descumpnit,
V-ai certat? insist maiorul.
Da.
De ce?
Dintr-un motiv strict personal, am rspuns.
Personal?
Da. N-are nici o legtur cu cazul de care v ocupai.
Reuisem s dau glasului meu fermitate, ns eram sigur
c nici unul dintre ofieri nu m crezuse.
Maiorul Botea i stinse igara i, apropiindu-se de fereastr, privi afar.
i cu Duru cnd v-ai ntlnit? m ntreb, fr s se
ntoarc spre mine.
Luat prin surprindere de ntrebarea lui nu mi-am putut
reprima o tresrire.
Cu Duru? am repetat ca un ecou.
Exact. Cnd v-ai ntlnit cu el?
n tren. Am cltorit n acelai compartiment. Dar am
declarat acest lucru.
tiu. Nu m-am referit ns la ntlnirea din tren. Unde lai mai vzut?

Pe drumul care duce spre plaj, am rspuns.


Eram uluit. De unde cunotea numele omului cu valiza?
Pn atunci, la postul de Miliie fusese socotit un
necunoscut, odat ce asupra lui nu se gsiser nici un fel de
acte. n ce m privete, m ferisem cu grij s-i rostesc
numele; dac a fi fcut-o, ar fi trebuit s intru n amnunte,
pe care preferam s le pstrez, cel puin momentan, pentru
mine. Atunci?
Numai acolo? mi se adres maiorul.
Firete, am zis.
Ciudat, remarc el. Cteva persoane v-au vzut
discutnd cu Duru pe plaj. Ai discutat mult timp.
Ascunznd unele fapte nu ne ajutai. Dimpotriv, ne creai
greuti.
N-am avut intenia s ascund ceea ce tiu, am replicat
ndat. Pur i simplu am uitat.
Aa...
Era limpede c nu m credea. N-ar fi fost de mirare s
nceap s m bnuiasc de-a binelea.
i despre ce ai vorbit cu Duru?
Despre ntmplarea din tren.
Oare n-ai uitat s ne relatai i alte... amnunte? mntreb el, privindu-m cercettor.
M simeam din ce n ce mai ncurcat. Din fericire, telefonul sun chiar n clipa aceea. eful de post ridic receptorul i, dup un scurt schimb de cuvinte, l ntinse
maiorului.
E pentru dumneavoastr, i spuse.
Maiorul Botea vorbi la telefon. Prea foarte mulumit.
Deci, e absolut sigur, i se adres interlocutorului
nevzut. Da. Bine.
Depuse receptorul n furc i, cu mulumirea nc zugrvit pe fa, se-ntoarse spre subordonaii si.

Se-ntmpl cam des ca unii s uite unele amnunte


atunci cnd fac declaraii, observ el.
Tovrie maior, v rog s m credei c, ntr-adevr, am
uitat s v relatez convorbirea mea cu Duru, am cutat eu
s m justific. Nu i-am acordat o importan prea mare.
Nu m-am referit la dumneavoastr, ci la Iancu Todira,
preciza Maiorul.
La Iancu? m-am mirat eu.
Da. A uitat s ne aduc la cunotin un amnunt.
Ce anume? ntreb cpitanul Podeanu.
C n noaptea crimei a prsit Bucuretiul. Cu maina.
Cuvintele maiorului m uimir. Oare Sanda avea dreptate
cnd susinea c fostul meu coleg l ucisese pe Lic?
Venea ncoace? se interes cpitanul.
Aa se pare, rspunse superiorul su.
Peste cteva minute, deoarece prezena mea nu mai era
necesar, mi-am luat rmas bun de la cei trei ofieri i am
plecat. mi ddeam seama c, n urma ultimelor date obinute de cei de la Miliie, laul se strngea tot mai tare n
jurul lui Iancu Todira. Odat ce i telefonase lui Lic i
prsise Bucuretiul n noaptea crimei, ascunznd acest fapt,
nu m mai puteam ndoi c el era ucigaul. Da, Sanda nu se
nelase afirmnd c Todira i asasinase complicele ca s-i
nchid gura pentru vecie. Constatarea m ntrista. Desigur
c maiorul Botea i oamenii si cercetaser amnunit toate
micrile lui Todira i nu le fusese greu s stabileasc n ce
fel i petrecuse timpul. M-am ndreptat spre motel pind
ncet, ca un somnambul. mi era sil de toate i doream din
suflet s m aflu ct mai departe de acele locuri.
Se nsera. Ferestrele caselor se luminau pe rnd. Un uvoi
de maini, de toate mrcile i culorile, se scurgea pe osea
spre Constana; turitii se grbeau s ajung la destinaie
nainte de cderea nopii. Una sau dou dintre ele oprir la

Cosmeana i ocupanii lor, ncrcai cu bagaje dar bine


dispui, intrar n holul motelului.
Ajuns, n sfrit, n camera mea, m-am apropiat de fereastra care ddea spre mare. Valurile se rostogoleau alene,
mnate de o briz blnd. Cteva perechi de ndrgostii
adstau mbriate n umbra stncilor. Privelitea panic
nu izbutea s-mi izgoneasc din minte cele aflate n dupamiaza aceea la postul de Miliie. Deodat am tresrit.
Oare ce-l determinase pe maiorul Botea s-mi spun ce i
se telefonase de la Bucureti? De ce trebuise s-mi aduc la
cunotin c se afla n posesia unor dovezi n stare s-l
incrimineze pe fostul meu coleg? n definitiv, maiorul,
justificat dealtfel, nu avea ncredere n mine, i dduse
seama c nu-i declarasem tot ce tiu. Atunci de ce mi se
destinuise? Nu se temea c-l voi pune la curent pe Todira?
Pentru cteva clipe am rmas locului descumpnit, apoi
un gnd mi sfredeli mintea. Dac o fcuse fiind sigur c naveam s apuc s-l anun pe fostul meu coleg de pericolul
care-l pate, deoarece avea intenia s-l aresteze chiar n
seara aceea? Presupunerea mea prea plauzibil i m-am
simit mboldit s-o verific. Am ieit deci n grab din motel i
m-am ndreptat spre vil, avnd grij s m ain n umbr ca
s nu fiu vzut. Stnd n dosul unui tufi des am privit cu
atenie vila. Iancu Todira, soia lui i Sanda cinau n cerdac.
De la punctul meu de observaie i puteam vedea foarte bine,
mai ales datorit becului agat chiar deasupra mesei.
Mncau i discutau linitii. Am iscodit mprejurimile cu
privirea. Nu se vedea nici un miliian. Am stat acolo aproape
un ceas i jumtate. Ocupanii vilei s-au dus la culcare, fr
s se ntmple nimic. nsemna c m nelasem asupra
motivului care-l determinase pe maiorul Botea s-mi arate
atuurile ce deinea.

Dup o scurt plimbare, m-am rentors la motel i am


urcat n camera mea. Nu-mi era foame. Ca s scap de
gndurile chinuitoare m-am culcat. Am izbutit s adorm cu
greu i somnul mi-a fost bntuit de comaruri. Spre ziu, mam trezit scldat n sudoare. M simeam mai obosit dect
atunci cnd m culcasem.
Nu, nu mai puteam continua astfel. Trebuia s-o conving pe
Sanda s vin cu mine la Bucureti. Dealtfel, vrnd-nevrnd,
eram nevoit s plec; peste o sptmn concediul meu
expira. Speram c ofierii care anchetau cele dou crime
comise la Cosmeana nu aveau s se opun plecrii mele. n
sinea mea m temeam c ei s-ar fi putut mpotrivi s plec,
deoarece tiau c nu le declarasem totul.
Dimineaa am petrecut-o citind n micul parc din preajma
motelului. M ateptam, din minut n minut, s aflu de
arestarea lui Todira. A venit ns amiaza fr s se ntmple
nimic. Nu-mi ardea de mncare, aa c la prnz m-am
mulumit cu un sanvi i o cafea. Prin vitrinele largi ale
restaurantului le-am zrit pe Sanda i Mirela revenind de la
plaj nsoite de Iancu Todira. Mergeau ncet i discutau
ntre ei. Se prea c m frmntam mai mult dect dnii...
Tocmai mi beam cafeaua, care se rcise de-a binelea, cnd
n restaurant intr eful de post. Nu m-am mirat vzndu-l;
m ateptam s apar. Se art bucuros c m vede i, la
invitaia mea, se aez la masa la care stteam. Comand o
gustare i un suc rece, apoi m privi i mi zmbi.
Azi n-ai fost pe plaj, mi se adres.
N-am avut chef, am replicat morocnos.
n schimb prietenii dumneavoastr i-au petrecut
ntreaga diminea scldndu-se n mare i prjindu-se la
soare, m inform, la fel de zmbitor.

Treaba lor, dei cred c Iancu Todira ar face mai bine


s se arate mai preocupat de situaia dificil n care se
gsete.
Se gsete ntr-o situaie dificil? zise ofierul.
Desigur. tii ca i mine c superiorul dumneavoastr l
bnuiete a fi ucigaul lui Lic.
Observaia mea pru s-l amuze.
Ca s fiu sincer, tovarul maior nu prea obinuiete si dezvluie gndurile. Prin urmare, nu pot afirma dac-l
bnuiete sau nu pe fostul dumneavoastr coleg de liceu.
Bine, dar ieri, cnd am fost la post, tovarul maior
Botea spunea c Todira a prsit capitala n noaptea crimei.
E adevrat. Aa i se raportase prin telefon.
Vedei? I-ai pus ntrebri n acest sens lui Iancu? m-am
interesat.
Pn n prezent, nu.
Cum se poate? Era vorba de un indiciu important! miam exprimat eu mirarea.
Tocmai pentru c este un indiciu important, tovarul
maior a vrut s-l verifice mai temeinic. i dumneavoastr ceai mai fcut? Cum v-ai petrecut timpul?
M-am plimbat de unul singur i pe urm am stat n
camera mea.
Am observat c rspunsul meu l dezamgise. Oare ce se
ateptase s fac?
Dac nu sunt indiscret, am spus, a dori s v ntreb
cum de ai aflat c numele omului din tren este Duru?
Dup cte tiu, asupra cadavrului su nu s-au gsit nici un
fel de acte.
Foarte simplu, m lmuri eful de post, fr s fac vreo
aluzie la indiscreia mea. Am dat semnalmentele sale unde
trebuia i s-a stabilit c respectivul intrase la noi n ar cu

cteva sptmni n urm. Avea paaport n regul, ca


cetean austriac.
Acum, precis c are s m chestioneze cu privire la
Duru, mi-am spus.
Se dovedi c m nelasem. Locotenentul-major Corban
nu-mi adres nici o alt ntrebare. Mai zbovi puin, apoi
plec. L-am urmrit cu privirea n timp ce se ndeprta,
ntrebndu-m ce-l determinase s vin la masa mea.
Desigur, dorise s afle de la mine ceva. Oare reuise? Doar eu
fusesem acela care pusese ntrebri. ns..., cine tie?
Curnd, am prsit i eu restaurantul i am urcat n
camera mea. nciudat, am constatat c pe msur ce treceau
clipele nerbdarea mea cretea; abia ateptam ca Sanda s
fie iar lng mine, s-o strng n brae. Nu-mi promisese, dar
tiam c va veni la mine. i aa se ntmpl. Cam la vreo or
de cnd m retrsesem n camer, iubita mea se ivi n prag.
Purta o rochie subire de mtase albastr, nchis n fa cu
nasturi argintii. Am mbriat-o i am tras-o spre pat. i-a
scos repede rochia i s-a ghemuit n braele mele; ntocmai
cum dorisem. Am strns-o la piept i am srutat-o. Pentru o
vreme, m-am lsat prad patimei care m mistuia, pierznd
noiunea timpului i a locului...
Ceva mai trziu, culcai unul lng altul, ne-am aprins
cte-o igar. Fumam n tcere. Sanda a nceput prima
discuia.
mi nchipui ct de neplcut a fost pentru tine cnd l-ai
ntlnit ieri pe Todira la postul de Miliie, mi zise ea.
ntr-adevr, n-a fost plcut. Dar, de unde tii c l-am
ntlnit acolo?
Ne-a povestit chiar el, Mirelei i mie.
A, aa... Maiorul Botea i-a pus o serie de ntrebri i, cu
acest prilej, Iancu a recunoscut c vorbise la telefon cu Lic.

Chipurile, voise s-i telefoneze Mirelei, ns s-a ntmplat ca


Lic s ridice receptorul.
i p-asta ne-a spus-o.
Este, totui, ceva ce nu v-a povestit, deoarece nici el nu-l
tie, am replicat.
Ce anume? fcu Sanda interesat.
I-am relatat despre comunicarea primit de maiorul Botea,
cu privire la faptul c Todira prsise Bucuretiul n
noaptea cnd a fost asasinat Lic Manoilescu. Iubita mea nu
pru prea impresionat de aceast veste.
Prin urmare, maiorul, dendat ce a aflat noutatea s-a
grbit s i-o comunice ie! fcu ea zmbind.
Ironia din glasul ei m descumpni.
Exact, am rspuns.
Te bucuri cumva de ncrederea celor de la Miliie?
Da de unde. Dimpotriv; bnuiesc c nu le-am declarat
tot ce tiu. Mai precis, mi-au dat de neles c sunt la curent
cu faptul c le-am ascuns unele date interesante.
i, cu toate acesteia, i-au fcut nite confidene
deosebit de importante, observ ea cu maliiozitate. Nu i se
pare ciudat?
Ai dreptate, e ciudat, am admis. Nu pricep ns de ce au
procedat astfel?
Sanda zmbi cu condescenden.
Pentru un motiv foarte simplu, dragul meu, zise ea
aplecndu-se spre mine i srutndu-m pe tmpl. Voiau
s-i comunici lui Todira cele aflate de la ei.
Crezi c...
Mi-am lsat fraza neterminat. Trebuia s recunosc c
raionamentul Sandei era corect. Nu exista alt explicaie
pentru ncrederea pe care mi-o artase maiorul Botea. Era
un ofier prea experimentat ca s pot presupune c se

apucase aa, tam-nesam, s-mi fac mie confidene n


legtur cu cazul pe care-l ancheta.
Voia s-i comunic lui Todira c Bine, dar de ce? De
ce?
Sanda rmase cteva clipe pe gnduri, apoi, cu micri
ncete, i stinse igara.
Nu-i uor de rspuns, rosti ea n cele din urm. Fie c
voiau n felul acesta s vad cum va reaciona Todira, fie c
este o verificare
Verificare? am exclamat.
Da. S-ar putea ca maiorul i subordonaii lui s nu
aib, n realitate, nici un fel de date cu privire la aa-zisa
rentoarcere a lui Todira la Cosmeana n noaptea crimei. i,
neavndu-le, ncearc s le obin prin aceast... manevr,
E imposibil! am protestat. Doar eram acolo cnd i s-a
telefonat maiorului!
Ct eti de naiv, iubitule! zise Sanda, zmbind din nou.
Cineva i-a telefonat acelui inteligent maior, dar de unde tii
tu cine era i ce i-a spus?
Am privit-o stupefiat. Trebuia s recunosc c, i de data
asta, avea dreptate; n-aveam certitudinea c, ntr-adevr, i se
adusese la cunotina maiorului ceea ce-mi spusese el!
Deodat, mi-a venit n minte i recenta ntlnire
ntmpltoare din restaurantul motelului cu zmbitorul ef
de post. Atunci, m tot ntrebasem ce urmrise, ce
intenionase s afle de la mine. Datorit spuselor Sandei
aveam rspunsul: dorise s tie dac-l prevenisem pe
Todira! Da, asta era!
S-ar putea, am murmurat uluit.
Nu s-ar putea, ci mai mult ca sigur, zise cu hotrre
Sanda.
Ar fi trebuit s-i fiu recunosctor c-mi deschisese ochii,
dar... nu eram. Ca i altdat, a fi preferat ca iubita mea s

fie mai puin descurcrea n asemenea chestiuni. N-avea


rost ns s-i fac reprouri.
i ce propui? m-am mulumit s-o ntreb.
i puse capul pe umrul meu i, pentru cteva clipe,
rmase tcut.
Cred c cel mai bun lucru pe care-l am de fcut este s
plecm de aici. Cine tie ce se mai poate ntmpla.
Cuvintele ei m-au bucurat nespus. Doar intenionam s-o
conving s vin cu mine.
Ai vrea s plecm la Bucureti?
Da.
Cnd?
Ct mai repede.
Bine c te-ai hotrt, am spus eu ncntat. Ce faci ns
cu Mirela i cu Iancu? Cum ai s le explici brusca ta dorin
de a prsi Cosmeana? Doar eti invitata lor
Am s gsesc eu o justificare, replic sigur de sine.
N-aveam motive s m ndoiesc de capacitatea ei de a se
descurca. Aa c ne-am neles ca dup ce va aranja
lucrurile cu soii Todira s-mi dea de tire ca s putem
pleca. Eram foarte mulumit; mi ddeam i eu seama c
devenise nu numai inutil, ci i primejdios s ne mai
prelungim ederea la Cosmeana. ns, din nefericire, n-a fost
s fie aa cum plnuisem
Pe la nou dimineaa, Ionel, un biat care locuia n
vecintatea familiei Todira, se prezent la motel.
Doamna Sanda v roag s venii imediat la vil, mi
transmisie el, plin de importan, mesajul iubitei mele.
S-a ntmplat ceva? l-am ntrebat cuprins de ngrijorare.
Nu tiu. Are s v spun doamna, zise Ionel i plec
ndat.
Stpnit de nelinite, m-am grbit s m duc la vil.
Sanda m atepta lng poarta grdinii.

Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o.


Todira a disprut, rosti ea repede.
A disprut? Cum aa? am exclamat. Cnd?
Avalana mea de ntrebri o descumpni.
tiu i eu? Probabil c n zori, spuse ea. Oricum, asear
am cinat cu toii, prea calm, chiar bine dispus. i,
dimineaa, nu mai era
Nu mai era! am repetat din ce n ce mai uimit.
Acum, vino s mergem n cas, mi se adres Sanda,
lundu-m de bra. Mirelei s-i spui c ai trecut s-i iei
rmas bun.
Bine, am zis.
Eram nemulumit; nu-mi surdea deloc ideea s m prefac
n faa fostei mele gazde c n-am habar de dispariia soului
ei.
Mirela se afla n camera de zi. Sttea ghemuit ntr-un
fotoliu i tristeea chipului ei mi strnse inima.
A, tu erai, Sergiule, spuse ea cnd m zri. Nu tiam cu
cine st Sanda de vorb.
Prea trist, dar nu ngrijorat, i speriat, aa cum, n
mod normal, ar fi trebuit s fie dac n-ar fi tiut unde-i este
soul. La-nceput, constatarea aceasta m puse n
ncurctur. Curnd ns am ajuns la concluzia c explicaia
nu putea fi dect una singur: soul ei i comunicase c
pleac!
Cu o rceal care m surprinse, Mirela m invit s iau
loc.
Nu, mulumesc, am replicat. Am venit numai pentru
cteva minute, ca s-mi iau rmas bun.
Te-ai hotrt s pleci?
Se vedea c Mirela pusese ntrebarea ntr-o doar, nu
dintr-un interes real; simpl rutin.

Da. i am vrut s-i mulumesc pentru amabila


gzduire.
Mirela ncerc zadarnic s schieze un surs.
N-a fost o gzduire prea reuit, observ cu un ton
obosit.
M pregteam s protestez, cnd se auzi soneria de la
intrare. Ne-am privit nelinitii.
Oare cine-o fi? murmur Mirela plind.
Vedem imediat, am spus, oferindu-m s deschid eu
ua.
i, am vzut. Era maiorul Botea i locotenentul-major
Corban.
Iat c ne ntlnim din nou, mi se adres cu vdit
ironie maiorul.
I-am condus n camera de zi. Sanda, uor tulburat, i
salut cu o nclinare a capului. Mirela, palid i strduinduse fr succes s par calm, le iei n ntmpinare.
Stimat doamn, ne scuzai c v deranjm, i se adres
maiorul, ns am dori s stm puin de vorb cu soul
dumneavoastr.
Mi-am dat seama c o privea cu mil.
Regret, dar soul meu nu este aici, reui ea s ngne.
Vine mai trziu? La ce or s-l cutm? se interes pe
un ton amabil maiorul Botea.
Mirela pli i mai tare, dar izbuti s se stpneasc.
Situaia ei nu era deloc de invidiat. Din nefericire, nu puteam
face nimic ca s-o ajut. Nefiind la curent cu aciunile lui Iancu
Todira, dac a fi intervenit n discuie n-a fi reuit altceva
dect s ncurc i mai ru totul. De aceea am preferat s tac.
Nu vine, rspunse n cele din urm Mirela. Soul meu a
prsit Cosmeana.
Cnd?
Mi se pare c azi-diminea.

Nu suntei sigur? insist maiorul.


tii..., era n zori. Dormeam i Iancu m-a trezit ca s-i
ia rmas bun. Nu m-am uitat la ceas. Dup plecarea lui
am..., am adormit din nou. Da, am adormit i... i... De aceea
nu pot preciza la ce or a plecat.
Mirela era o femeie sincer, cu suflet deschis, nu se
pricepea s mint. Se blbia ntr-un mod lamentabil. O
comptimeam din toat inima i, eram sigur, la fel ca mine
simeau i cei doi ofieri.
Nu v-a explicat ce l-a determinat s plece cu noaptea-n
cap? o ntreb maiorul.
Mi-a explicat, el..., sigur c mi-a explicat, se grbi s-l
asigure Mirela.
Ce anume v-a spus?
A a fost silit s plece din cauza unor probleme
urgente de serviciu. Da, de serviciu. Mi-a... explicat foarte
clar.
Aadar, s-a dus la Bucureti?
Bineneles, acolo s-a dus, zise Mirela Todira, cutnd
s dea vocii sale oarecare fermitate.
A plecat cu maina?
Tnra femeie tcu descumpnit. Se vedea ct de colo c
nu era n stare s mint i, de aceea, era un adevrat chin s
inventeze rspunsuri la ntrebrile maiorului. Sanda, calm
i enigmatic, urmrea scena fr s intervin n discuie.
N-a putea preciza, reui s spun Mirela. Cred c da,
ns nu sunt sigur.
Mi-am dat seama c maiorul Botea pusese aceast ntrebare ca s se conving dac mai era nevoie! c Mirela
Todira minea.
Dar, pentru ce l cutai pe soul meu? continu ea.
Poate v pot ajuta.

Voiam s-i punem cteva ntrebri, o lmuri maiorul


zmbind. Ei, ce s facem? Am avut ghinion. O s discutm
cu soul dumneavoastr cnd are s se ntoarc la Cosmeana. Pentru c are s se ntoarc, nu?
Firete, l asigur Mirela, doar concediul nostru nu s-a
terminat nc.
n acest caz, vom reveni, zise maiorul Botea. V rugm
s ne scuzai pentru deranj.
Cei doi ofierii ieir condui de Sanda. Dendat oe prsir ncperea, Mirela se prbui pe divan i izbucni n plns.
Pot s-i fiu de folos cu ceva? am ntrebat-o mhnit c o
vedeam pe vesela i galnica Mirela ntr-o asemenea stare.
Nu, cu nimic, murmur ea printre suspine.
Am neles c prezena mea acolo nu mai avea rost, ba
chiar devenea inoportun.
Rmi cu bine, Mirela i, nc o dat, i mulumesc
pentru tot, am spus i m-am grbit s-o las singur.
Sanda i condusese pe ofieri i m atepta n cerdac.
Totul este ct se poate de limpede, mi zise cnd m
vzu.
Ce este limpede? am replicat.
C au venit s-l aresteze, opti ea.
Crezi?
Nu ncape ndoial.
i Todira, bnuind ce-l ateapt a ters-o, am rostit eu
privind-o cu atenie.
Chiar aa. i-a dat seama ce urmeaz i a plecat la
timp.
Oare i-a dat seama singur sau a fost ajutat de cineva ca
s-i dea seama? am ntrebat-o apucnd-o de umeri i silindo s m priveasc.
Cineva? fcu Sanda mirat. Presupui c Iancu Todira
a fost avertizat de cineva? Dar, de ctre cine?

Privirea ei nevinovat nu m-a convins deloc.


Asta a vrea s tiu i eu, am spus pe un ton tios.
Ce ncerci s insinuezi? m nfrunt ea.
Nu ncercam s insinuez; eram sigur c iubita mea
fusese acel cineva care-l avertizase pe Todira. Nu nelegeam ns de ce o fcuse. Ce urmrea? Firete, maiorul
Botea i locotenentul-major Corban ineau foarte mult ca eu
s-i spun fostului meu coleg de liceu ce li se comunicase,
chipurile, despre sosirea lui la Cosmeana n noaptea
asasinrii lui Lic. Eu ns nu i spusesem nimic lui Iancu.
Atunci?
Numai tu l puteai pune n gard c ofierii care ancheteaz asasinarea lui Lic Manoilescu au cunotin de
faptul c n noaptea crimei a venit la Cosmeana, aproape c
am strigat. Aa-i c tu ai fcut-o?
Obrajii palizi ai Sandei se-mpurpurar dintr-o dat i n
ochii ei violei, att de dragi mie, se ivir scntei de mnie.
Ei, bine, eu l-am prevenit pe Iancu Todira! exclam
furioas. Eu, eu! Nu trebuia s-l previn?
Aadar, recunoti, am murmurat pe un ton obosit.
Nu puteam crede c procedase astfel ca s fac jocul
anchetatelor, cum nu puteam crede c o ndemnase la
aceasta prietenia pentru Todira. Ce ascundea, ce urmrea
femeia pe care o iubeam?
Nu trebuia s-l previn? repet ea, ceva mai potolit.
Problema pentru mine nu este dac trebuia s o faci sau
nu, ci motivul care te-a ndemnat s-l alarmezi pe Iancu. Asta
atept s-mi explici.
Nu apuc s-mi rspund. n ua care ddea n cerdac se
ivi Mirela, nlcrmat, cu batista mototolit n pumn.
Sanda, nu vii? zise ea cu glas tremurat, de
nerecunoscut. Nu m simt bine.

i explic alt dat, mi opti Sanda, apoi se apropie


ngrijorat de nefericita Mirela.
Am pornit ncet spre motel. Pentru mine un lucru era clar:
comunicndu-i lui Iancu Todira cele aflate de la mine cu
privire la bnuielile anchetatorilor, Sanda l determinase pe
acesta s comit o mare greeal. Fuga lui nu fcea dect s
confirme, s ntreasc bnuielile care planau asupra lui.
Ajuns la motel, m-am retras n camera mea ntr-o
dispoziie ct se poate de proast. Eram decis s nu cobor
nici la cin. Nu-mi ardea de mncare, i, dealtfel, nu voiam
s dau ochii cu zmbitorul ef de post sau cu att de subtilul
su superior. Ca s scap de gndurile care m chinuiau, am
nghiit dou somnifere i, curnd, m-am cufundat ntr-un
somn ca de plumb.

10
Din cauza dozei duble de somnifere m-am trezit trziu. M
simeam destul de odihnit, ns capul mi era greu. Dup un
du rece, nviortor, m-am mbrcat i am cobort n
restaurantul motelului:. Abia m aezai la mas, cnd un
funcionar de la recepie mi aduse un plic.
Vi l-a adus un biat acum vreun ceas i jumtate. Am
btut la ua dumneavoastr, dar nu rspundeai, aa c...
Bine, bine, l-am ntrerupt, lund plicul. Nu v-am auzit
pentru c dormeam. V mulumesc.
Biatul care-mi adusese mesajul nu putea fi dect aceiai
de ieri; l trimisese, desigur, Sanda, Oare ce se mai
ntmplase? Cu micri febrile am rupt plicul i am scos
hrtia pe care o coninea. Nu m nelasem. Era o misiv de
la iubita mea,
Te rog ca dendat ce primeti prezentul bilet s vii la vil.
Te atept. Sanda.
Cuprins de nelinite, am renunat s-mi beau cafeaua i
am pornit n grab spre vil. Sanda mi iei n ntmpinare n
cerdac.
Credeam c nu mai vii, exclam ea cnd m vzu.
Scuz-m, din vina mea i-am primit abia acum biletul.
Ce s-a ntmplat?

Ia loc i am s-i spun, zise ea aezndu-se pe unul din


fotoliile de trestie din cerdac.
Mirela unde-i?
Tocmai despre dnsa e vorba. A plecat. Azi-diminea.
A plecat? am ngimat cuprins de uimire.
Da. Firete, nu s-a ascuns de mine. i-a luat rmas bun
i m-a rugat cnd voi prsi la rndul meu vila s las cheile
la Ilinca.
Nu tiam ce s mai cred. Am privit n jur, de parc a fi
putut descoperi ceva care s m ajute s neleg. Timpul era
minunat, soarele nvluia firea ntr-o plas strlucitoare de
raze i florile i rspndeau parfumul cu drnicia obinuit.
Pe deal, ruinele castrului roman preau poleite cu aur. Nu,
nimic nu se schimbase n jur, nimic nu m putea ajuta.
A plecat! am repetat. Cum se poate? Aa, dintr-o dat...
Sanda se aplec spre mine i m srut uor pe obraz.
Dragul meu, dar nu pricepi? Mirela era neleas cu
soul ei. El nu putea pleca cu maina lui sau cu trenul. Se
temea s nu fie urmrit. A plecat deci pe jos, s-a ascuns
undeva printre stnci i Mirela va trece pe acolo cu o main
de mprumut i-l va lua.
Main de mprumut? m-am mirat.
Da. A mprumutat-o de la un vecin, cu care sunt
prieteni. Asta ns n-are importan. Principalul este c,
astfel, Todira va reui poate s scape. Dup cte tiu are un
paaport cu vizele n ordine. Urma s plece ndat dup
concediu n strintate, n interes de serviciu. Dac Miliia
nu d alarma, va putea s-o tearg chiar mine i...
Vd c eti la curent cu toate, am ntrerupt-o. i le-a
spus el?
Nu el, ci Mirela.
i crezi c planul lui Todira ane anse de reuit?
Nu tiu i nici nu m intereseaz.

Mie treaba aceasta cu fuga soilor Todira mi se pare


tare ncurcat. Nu pricep nimic. Tu, n schimb, pari foarte
lmurit.
Dac te-ai strdui un pic punndu-i mintea la contribuie, te-ai lmuri i tu.
Ce s fac, am replicat ironic, eu gndesc mai ncet. Nu
izbutesc s in pasul cu tine.
Sanda i ddu seama c m jignise. Cu un gest adorabil
i ls capul pe umrul meu.
Iubitule, ce rost are s ne certm pentru alii? Mirela i
soul ei au procedat cum au socotit de cuviin. Treaba lor.
Noi s ne vedem de ale noastre.
Prul ei mi mngia obrazul i parfumul ei m nvluia
trezind n mine amintirea unor clipe dragi, de neuitat.
Ai dreptate, am admis, nvins nc o dat de farmecul ei.
Ce propui s facem?
S plecm i noi.
Este o idee foarte bun. F-i bagajele. M duc s iau
bilete.
Nu vom pleca cu trenul, ci cu maina.
Care main?
A mea.
Am privit-o surprins.
Ai venit aici, la Cosmeana, cu maina?
Bineneles. Se afl n garajul vilei.
Pn acum nu mi-ai pomenit despre asta, am spus pe
un ton de dojan.
N-a fost cazul, zise ea zmbind. Prin urmare, vom pleca
cu maina mea.
N-am nimic mpotriv, am acceptat. i cu tezaurul acela
cum rmne?
Am renunat la el. Numai necazuri i nenorociri a adus
tuturor. Nu-mi mai trebuiete.

Vorbeti serios? am ntrebat-o nencreztor.


Drag Sergiule, am ptimit destule din cauza acestui
ipotetic tezaur. Nu vreau s mai aud de el. Abia atept s
prsesc Cosmeana.
i, cnd plecm? am ntrebat-o, ncercnd s dau
crezare spuselor ei cu privire la comoara ascuns de naziti.
Acum este aproape amiaz. Du-te la motel s-i strngi
lucrurile. Eu am s fac la fel i, totodat, am s arunc o
privire mainii. Am s m odihnesc puin, am s-i las Ilinci
cheile i, pe nserat, am s trec pe la motel s te iau.
Pe nserat?
Da. Pe la cinci i jumtate. E preferabil s cltorim pe
rcoare.
Mi-am luat rmas bun de la ea i am pornit spre motel. n
ua postului de miliie l-am zrit pe plutonierul Duic. Neam salutat i, ntr-o doar, l-am ntrebat unde este eful su.
Ca s fiu sincer, faptul c nu-l zrisem nc n dimineaa
aceea m intriga.
Este plecat, rspunse prompt subofierul.
i tovarul maior Botea? A putea vorbi cu dnsul?
Nu. i dumnealui lipsete. Numai mine l putei gsi,
m lmuri el.
Bine, am s trec mine, am rspuns i mi-am continuat
drumul.
Pentru mine lucrurile erau clare. Cei doi ofieri porniser,
desigur, n urmrirea Mirelei. Precis c dup dispariia
soului ei n-o scpaser o clip din ochi i cnd ea prsise
Cosmeana ca s-l ntlneasc pe Iancu, o urmriser. Erau
convini c Mirela avea s-i conduc la locul unde se afla
ascuns Todira. Faptul m ntrist. Mirela fusese pentru
mine o gazd deosebit de primitoare i amabil, aa c
suferinele prin care trecea i avea s mai treac nu m lsau
indiferent. Chiar i soarta lui Iancu m afecta, dei-l

socoteam vinovat. Doar fusesem colegi de liceu, i m


gzduise n casa lui.
Ajuns la motel mi-am aranjat valizele i am servit un prnz
uor. Am zbovit n restaurantul motelului spernd c forfota
din jur va alunga gndurile neplcute care m chinuiau.
La ora fixat, Sanda opri maina, o Dacie 1300, n faa
motelului. Mi-am pus valizele n port-bagaj i m-am instalat
lng ea. Porni dendat.
n timp ce strbteam strduele linitite ale micii localiti, m-am simit copleit de tristee. Petrecusem la
Cosmeana zile i nopi fericite, care acum aparineau
trecutului. Cum trecutului aparineau voioia i buna
dispoziie care m stpniser la sosire. Ce-i drept, Sanda
era lng mine i, n ciuda celor ntmplate, o iubeam cu
aceeai patim de la nceput, dar, oare, ce ne rezerva
viitorul?
Cufundat n gnduri cum eram n-am prea dat atenie
traseului ales de Sanda, care ofa cu mare siguran. De
aceea, am fost foarte surprins cnd, revenind la realitate, am
constatat c prsise oseaua i acum naintam pe un
drumeag destul de ngust i presrat cu pietre. Surprinderea
mea a crescut cnd am observat ca drumeagul respectiv
ocolea dealul pe creasta cruia se nlau falnicele ruine ale
castrului roman!
De ce ai luat-o pe aici? am ntrebat-o pe Sanda.
Ea opri motorul i se-ntoarse zmbind spre mine.
Pentru c doream s vizitez ruinele, mi rspunse, nc
e lumin, deci le...
Ce idee nstrunic! am exclamat ntrerupnd-o.
Mai degrab capriciu de femeie, zise ea. Nu voiam s
prsesc Cosmeana fr s arunc o privire castrului. Nu-i
greu s ajungem sus i, de acolo, desigur c vom avea o

privelite minunat asupra mprejurimilor. tii foarte bine c


totdeauna am dorit s le vizitez, dar Todira s-a opus.
N-am contrazis-o, dei, dup cte-mi aminteam, atunci
cnd Mirela i cu mine ne exprimasem dorina de a urca
pn la acele vestigii ale antichitii romane, ea nu ne
susinuse niciodat. n privina fostului meu coleg de liceu
avea dreptate; totdeauna ni se mpotrivise.
Da, Iancu nu se artase nicicnd dispus s facem o excursie pn la castru, mi-am spus. Dar, de ce?
i, brusc, ca ntr-o strfulgerare, mi-am amintit c Duru,
omul cu valiza, dei avea bani asupra lui, obinuia s
doarm n ruinele castrului roman, dup cum stabiliser
anchetatorii. i Lic Manoilescu tot n acest loc i ateptase
asasinul. Ce rol jucau ruinele n povestea asta? i capriciul
Sandei? De ce alesese un moment att de puin potrivit ca s
le admire? Nu cumva, contrar celor afirmate, o mai atrgea
nc tezaurul? Nu cumva, aurul i bijuteriile se aflau ascunse
chiar n ruinele strvechiului castru roman?
M-am ntors spre Sanda, decis s-o ntreb ce nsemna noua
ei manevr. N-am apucat ns. De dup o grmad de stnci
se ivi Iancu Todira cu un pistol n mn! Am rmas mut de
uimire. Sanda vru s porneasc, ns el ndrept arma spre
dnsa.
Dac ncerci s porneti motorul, te ucid! i strig fostul
meu coleg, cu chipul schimonosit de un rictus amenintor.
Sanda nu se mai clinti.
Todira se sui pe scara mainii i lipi pistolul de tmpla
Sandei.
Condu maina n dosul tufiurilor acelea, i porunci el.
oseaua e aproape i n-am chef s fim reperai.
Iubita mea se supuse fr s crcneasc. Opri Dacia la
locul indicat.
Acum cobori, ne porunci el iar cu glas tios.

Ne-am supus sub ameninarea armei. Am aruncat o


privire n jur. Abia atunci am observat c, la dreapta, o
crruie abrupt ducea la oseaua principal, a crei
panglic asfaltat se ivea, ici-colo, din dosul stncilor i al
tufelor epoase. Todira mi observ direcia privirii i se
ncrunt,
Pn n prezent te-ai purtat destul de prostete, mi se
adres pe un tot mai degrab comptimitor dect
amenintor. Te asigur c nu-i momentul potrivit s faci pe
deteptul. Stai pe bolovanul acela i nu te mica.
M-am conformat. Eram sigur c fostul meu coleg, n starea
n care se afla, n-ar fi ezitat s m ucid.
Aeaz-te i tu, se rsti la Sanda. Lng el.
Ea se supuse. Iancu ne avea pe amndoi n btaia armei
sale. Oare de unde o procurase? Prea nou-nou.
Dup cum vezi, i zise el Sandei, planul tu de a m
distruge a euat.
Am vrut s te ajut, ripost ea.
S m ajui? De aceea ai fcut tot posibilul ca s arunci
bnuielile asupra mea?
Nu neleg la ce te referi, rosti Sanda linitit.
Biata naiv, nu nelege, o ironiz Todira. Aadar,
numai din ntmplare ai pomenit anchetatorilor de paii
aceia auzii noaptea, de influena mea asupra lui Lic i de
multe altele?
Inteniile mele au fost bune, protest ea fr mult
convingere.
Cineva spunea c i iadul este pavat cu bune intenii, io-ntoarse Iancu furios. Sunt sigur c i povestea cu
comunicarea telefonic primit de maior cu privire la venirea
mea la Cosmeana n noaptea uciderii lui Lic a fost tot o
nscocire a ta.
Greeti, replic Sanda.

Aa-i, am socotit eu oportun s intervin n disputa lor.


Eram la postul de Miliie cnd maiorul Botea a primit
comunicarea la care te referi.
Iar tu te-ai grbit s-i spui ei ce-ai aflat.
Da, eu i-am spus, am recunoscut.
i aceast preamilostiv doamn m-a prevenit ca s m
salveze! zise Todira. Crezi c voia, ntr-adevr, s m
salveze?
Nu, nu credeam acest lucru. Trebuia s admit c fostul
meu coleg avea dreptate: Sanda Mirea fcuse tot posibilul ca
s arunce bnuielile miliienilor asupra lui. Tot ea l
determinase s fug, ceea ce constituia o mare greeal. Am
tcut i am cutat s m aez ceva mai comod pe bolovanul
acela coluros.
Instaleaz-te ct mai confortabil, spuse Iancu Todira.
Mai avem de ateptat.
Ce ateptm? l-am ntrebat.
Eram convins c nu-mi va rspunde. Se dovedi c m
nelasem.
Nu e nici un secret, rnji el. mechera asta nu poate
trage vreun profit din vorbele mele. Pur i simplu ateptm s
se ntunece i, totodat, ca miliienii s ajung ct mai
departe de aceste locuri urmrind-o pe Mirela. Ce prere ai? i
se adres Sandei. Aa-i c m-am descurcat bine? Am reuit
s te pclesc.
Prin urmare, Mirela nu se dusese s-i ntlneasc soul
aa cum presupusesem noi, adic Sanda, ofierii de Miliie i
eu. Rolul ei era s-i deruteze pe ofieri, s-i fac s-o
urmreasc, dndu-i astfel posibilitatea lui Iancu s scape.
i pe urm? am ntrebat ntr-un trziu.
Pe urm am s plec cu maina aceasta pe care n-o
cunoate nimeni, mi explic el cu ironic bunvoin. Vezi,

eram sigur c individa asta are s-o ia pe aici. tiam c o


atrag ruinele. Doar printre ele se afl ascuns ceea ce caut...
Deci, nu m nelasem. Tezaurul se afla acolo i Sanda,
avnd probabil schia pe care era indicat ascunztoarea,
inteniona s-l caute cu ajutorul meu.
Nu bnuiam ns, continu Todira privindu-m cu
oarecare compasiune, c vei fi i tu cu dnsa. Mai eti
ndrgostit de ea?
Este ceva care nu te privete, am replicat tios.
Srmanul de tine! Ai gsit pe cine s iubeti!
Nu i-am cerut prerea, am rostit cu asprime.
Bine, dar nu-i dai seama c femeia asta i-a btut joc
de tine, aa cum i-a btut joc de Mirela i de mine? Nu vrei
s nelegi c pe madame Mirea n-o intereseaz altceva dect
tezaurul furat de naziti de la evrei? i-a vorbit vreodat
despre acest lucru?
Firete. Mi-a povestit totul.
Totul? Cine tie ce i-a ndrugat, fcu Iancu scrbit.
Nu-i cazul s discui cu dnsul, mi opti Sanda.
N-am inut seam de ndemnul ei.
Mi-a povestit totul, am repetat nciudat. Nu-i adevrat
c i-a btut joc de mine.
Protestele mele l surprinser pe Todira. Cteva clipe
rmase pe gnduri. Apoi, un surs chinuit i se ivi pe buzele
palide.
i-a spus numai ceea ce socotea ea necesar,
prezentndu-se ntr-o lumin ct mai favorabil, zise el. tii
de ce i-a mrturisit unele lucruri?
Cum n-am gsit nimerit s ripostez, fostul meu coleg
continu.
A fcut-o din interes. Eti arhitect, te pricepi la cldiri.
Spera s-o ajui s dea ct mai repede de tezaur. Dac n-ai fi

reuit acum, ai fi revenit. Dulcea Sanda tie c eti o


unealt docil n minile ei.
Am rmas tcut. Chiar dac presupuneam c are dreptate,
nu intenionam s discut cu el acest subiect.
Vrea s ne nvrjbeasc, se mulumi Sanda s-mi
murmure. Nu-i da ascultare.
Todira se posomor. Se propti cu spatele de o stnc,
inndu-ne mereu sub ameninarea pistolului.
Sergiule, mi spuse cu glasul lui de altdat, crede-m
c nu-i vreau rul. Fugi de aceast femeie aductoare de
nenorocire ct mai este timp. Pn n-a intrat n casa mea,
am trit linitit. Ea mi-a bgat n cap povestea cu tezaurul,
ea s-a mprietenit cu Mirela, ca s-i aranjeze venirea la
Cosmeana. A cunoscut-o, aa cum i-am spus, pe litoral.
Nevast-mea este netiutoare i ei i-a fost uor s-o
mbrobodeasc.
l ascultam, ncercnd s nu-mi trdez uimirea.
Cum adic, m ntrebam, Sanda a fost aceea care i-a vorbit
pentru prima oar despre tezaurul ascuns de naziti? Nu tia
despre aurul i bijuteriile evreilor de la SS-istul
Gerstenmayer, al crui colaborator fusese, conform
spuselor Sandei?
M-a ameit cu bogia pe care mi-o putea aduce
tezaurul. La-nceput, a ncercat s m cucereasc, dar nu ia mers. mi iubesc foarte mult soia. A renunat deci la
cucerirea mea i s-a strduit s m nnebuneasc cu
tezaurul. tia c urma s plec n strintate i mi demonstra
n fel i chip c avea ea mijloace s treac acele valori peste
grani.
Nu m-am mai putut stpni.
Aadar, despre existena comorii ai aflat de la Sanda, nu
de la fostul SS-ist Gerstenmayer?

i repet, ea mi-a vorbit prima oar despre tezaur.


Susinea c a trimis-o aici, la Cosmeana, amantul ei, SSistul, dar c, neavnd ncredere n ea, a pus pe urmele ei un
fost colaborator de al lui.
Te referi la Duru? am ntrebat, dornic s aflu, n
sfrit, adevrul.
Da.
Planul, schia ascunztorii se afla la el, la Duru?
Poate c avea i dnsul o schi, ns ea are cu
siguran una, zise Iancu cu ur. S-a instalat n casa noastr
ca oaspete, intenionnd s-i nceap cutrile nestingherit
i fr s atrag atenia, Din pcate, au aprut cei doi nemi
blonzi. Femeia asta, continu artnd spre ea, susinea c
aparineau unei tabere adverse, pornit de asemeni pe
urmele tezaurului. Poate c, n privina asta, n-a minit.
Oricum, a izbutit s ne scoat pe toi din joc. Mai nti s-a
ocupat de Duru.
Cine la ucis ?
Nemii, lunganii blonzi, cum i-ai numit tu. ns la
ndemnul ei.
La... ndemnul ei? am reuit s ngn.
Da. Le-a trimis vorb prin Lic Manoilescu, cruia i
sucise capul, c ea, chipurile, ar fi dispus s cad la
nelegere cu ei, dar nu putea din pricina lui Duru, care-o
urmrea pas cu pas. Ca s scape de inoportunul Duru,
blonzii l-au ucis. n felul acesta ns, dulcea Sanda se
descotorosea i de ei. Bnuielile Miliiei au czut asupra lor,
firete i cu binevoitorul ei concurs. Mai rmsesem eu
i cu Lic cum a fost? am ntrebat.
Am fost silit s-l ucid, zise Todira.
L-ai ucis? am optit abtut.
Da. N-aveam de ales. Chiar tu mi atrsesei atenia c
Lic fusese vzut de miliieni discutnd cu nemii. Lic mi

era devotat ns nu m ndoiam c, strns cu ua, avea s


mrturiseasc anchetatorilor totul, avea s m dea de gol.
Acum Sandei nu-i rmnea dect s se descotoroseasc de
mine. Dac nu apreai tu, care prin profesiunea ta erai mai
potrivit s-o ajui s dea de tezaur, poate c m-ar fi cruat. Aa
ns, nu era dispus s mpart cu mine aurul i bijuteriile
ascunse n ruinele castrului roman. Pentru ea devenisem
inutil i primejdios. Pe tine te putea dirija, pe mine nu. n
ce te privete, sunt convins c dup ce avea s-i ating scopul, inteniona s te lichideze. Nu pot crede c avea de gnd
s mpart acele bogii cu tine. Le voia numai pentru ea.
Cum nu i-am rspuns, Iancu Todira se grbi s continue.
Umbrele
viorii
ale
nserrii
nvluiau
ncet-ncet
mprejurimile.
Ca s scape de mine, zise el, privind cu ur spre Sanda,
a ndreptat cu mult dibcie bnuielile anchetatorilor asupra
mea, apoi, prefcndu-se dornic s m ajute, mi-a adus la
cunotin cele aflate de tine la postul de Miliie cu privire la
cltoria mea din noaptea asasinrii lui Lic. A reuit s m
nspimnte i am fugit. Abia n ceasul al doisprezecelea miam dat seama ce greeal comisesem. Am convins-o pe
Mirela s plece la Bucureti i eu am venit aici, ateptnd-o
pe aceast viper s treac.
Sanda asculta impasibil acuzaiile lui Todira; nu protest deloc, nu-l fcu mincinos, nu-i proclam nevinovia.
Faptul m-a ndurerat, deoarece atitudinea ei nsemna o
recunoatere, nsemna c, n mod tacit, admitea justeea
acuzaiilor ce i se aduceau.
i acum ce intenionezi s faci? se mulumi s-l ntrebe
foarte calm.
Vreau s m ndeprtez ct mai curnd de aceste locuri,
rspunse Todira. Este singura mea dorin. Din fericire, am
paaportul i biletul de avion n buzunar. Dac Miliia,

neavnd suficiente dovezi mpotriva mea, n-a dat nc


alarma, am toate ansele s pot prsi ara. n mod normal,
pe tine ar trebui s te ucid pentru rul pe care mi l-ai fcut
mie i altora, pentru rul pe care ai mai putea s-l faci de aici
nainte. ns nu m simt n stare s comit o nou crim. Nu
sunt un criminal nnscut. Asasinarea bietului Lic m-a
distrus. Gndul c i-am luat viaa m chinuiete necontenit.
Dar, acum, repet, singura mea dorin este s fug. i tu,
nemernico, ai s m ajui, cu voie sau fr voie.
Cum? l ntreb ea, fr s acorde atenie insultei.
Ai s m duci cu maina ta, pe o cale ocolit, pn n
preajma Otopeniului. Miliienii n-au nici un motiv s te
urmreasc.
Eti sigur? zise ea la fel de calm.
n timp ce rostea aceste cuvinte fu ct p-aci s cad de pe
bolovan. Se aez mai bine, ns n aa fel, nct din noua
poziie s poat vedea poriunea de osea care se ivea printre
stnci i tufe. Am sesizat manevra ei i mi-am spus c
urmrea, desigur, un scop. Dar care anume? Oricum, se
prefcuse cu atta naturalee c e gata s alunece de pe
bolovan, nct Iancu Todira nu ddu importan faptului. i,
n unele mprejurri, orice poate avea importan
Miliienii se in scai de Mirela, spernd c-i va conduce
la ascunztoarea mea, zise el. Iar tu, Sergiule, ne vei nsoi.
Nu te pot lsa aici, ca s te duci la Miliie i s-mi trdezi
planul. N-am nici o ncredere n tine. Deci, ai s...
Sunetul strident al sirenei de la maina Miliiei l fcu s
se-ntrerup brusc. Pe osea treceau dou maini: una cu
nsemnele Miliiei i cu siren, care mergea nainte ca s fac
loc i a doua fr nsemne. n aceasta se aflau maiorul Botea,
cpitanul Podeanu i eful de post din Cosmeana,
locotenentul-major Corban.

Ei, drcie! exclam Todira, surprins de faptul c


ofierii, pe care-i credea departe, se-ntorceau dup cum se
vedea cu vitez maxim la Cosmeana.
M-am gndit c i dduser seama la timp de inutilitatea
urmririi Mirelei i, intuind sau primind unele informaii,
socotiser necesar s revin dendat la Cosmeana. Mai
trziu, aveam s aflu c presupunerile mele erau corecte.
n clipa cnd treceau cele dou maini ale Miliiei, Sanda,
profitnd de surprinderea lui Iancu Todira, sri deodat n
picioare i o lu la fug spre osea.
Ajutor! Ajutor! Oprii! striga ea din toate puterile.
Todira, revenindu-i din uluial, nainte ca eu s pot
interveni, o lu la ochi i trase de mai multe ori asupra ei.
Lovit n plin de cteva gloane, Sanda se prbui. M-am
repezit spre ea, n timp ce fostul meu coleg, fr s lase
pistolul din mn, ncepu s se caere n goan spre creasta
dealului. Probabil c inteniona s coboare pe cealalt parte.
Cunotea locurile i nainta destul de repede.
M-am aplecat asupra Sandei, Bluza ei era nclit de
snge. Paloarea morii i se i ntinsese pe fa, iar n colul
gurii i apruse o spum roiatic, prevestitoare a sfritului
apropiat. Am neles c nu mai era nimic de fcut...
Iubito, iubito! am murmurat ndurerat.
M privi fr s m vad.
Ticlosul, m-a ucis! Ticlosul! opti ea cu ur.
Au fost ultimele ei cuvinte. Un spasm puternic o zgudui,
apoi rmase nemicat. Cu un gest blnd, ca o ultim
mngiere, i-am nchis ochii; n ei se oglindea ura. Nimic
altceva...
Cei trei ofieri, nsoii de civa subordonai de ai lor,
srir din maini i trecur n fug pe lng mine. Sprinteni,
prinser s se caere pe urmele lui Iancu Todira. Acesta,
vzndu-i, se strdui s le scape. Se aga de smocurile de

iarb ca s urce mai repede, srea peste stnci i urca, urca


mereu. Curnd ns ncepu s oboseasc. Nu putea face fa
urmritorilor si care erau bine antrenai. Totui, reui s
ajung la ruinele castrului. Arunc o privire n urm i, fr
s in seama de somaiile maiorului Botea care-i cerea s se
predea, Todira izbuti s se caere pe creasta zidului mprejmuitor. Pentru cteva clipe rmase locului nemicat. De
partea cealalt, ceva mai jos, se afla un drumeag bolovnos,
care ducea la o pdurice de slcii i de salcmi. Poriunea de
zid pe care sttea avea o nlime de vreo opt metri, iar jos,
terenul era presrat cu coli de stnc. Era primejdios s
sar, dar nu avea de ales. Nu voia s se predea i urmritorii
se apropiau tot mai mult. Nu avea timp s caute un loc mai
potrivit. i fcu vnt. i sri. Din nefericire, cnd czu se izbi
cu capul de un col de piatr. Moartea lui fu instantanee.
n aceeai noapte, la postul de Miliie din Cosmeana,
maiorul Botea mi ceru s spun tot ce tiu despre acea
ntunecat afacere.
Patru oameni i-au pierdut viaa,. mi zise el. Nu mai
putei tcea,
Nu mai are rost s tac, m-am gndit copleit de tristee,
amintindu-mi de trupul nsngerat al iubitei mele.
Le-am relatat totul, n cele mai mici amnunte.
Dac vorbeai la vreme, poate c Sanda Mirea i Iancu
Todira ar mai fi n via, spuse maiorul cu un ton de dojan.
Ar fi fost n via, dar la nchisoare, mi-am zis, plecnd
fruntea.
La postul de Miliie am aflat c cei doi lungani blonzi
fuseser reinui la frontier, fiind acuzai de asasinarea lui
Duru.
i cu acel tezaur blestemat ce se va ntmpla? am
ntrebat. Din pricina lui au pierit atia oameni.

Am gsit asupra Sandei Mirea schia locului unde a fost


ascuns de naziti, m lmuri maiorul Botea. Va fi scos la
lumin i, n limita posibilului, restituit celor n drept.
Dup ce mi-am scris declaraia, am prsit postul de
Miliie. Dinspre mare adia o briz rcoroas i florile
mblsmau aerul cu parfumul lor. Stele mari, argintii,
sclipeau enigmatic pe cerul de un albastru catifelat. Vila
familiei Todira era cufundat n ntuneric. Am grbit pasul.
Nu voiam s m mai uit n jur. Ajuns la motel, am urcat
direct n camera mea. M-am trntit pe pat, aa mbrcat cum
eram. N-am nchis ochii toat noaptea, iar n zori am pornit
spre gar. Cnd a sosit trenul m-am urcat i am ocupat un
loc departe de fereastr.
Curnd, trenul s-a pus n micare. Prseam Cosmeana,
unde cunoscusem atta fericire, dar i atta suferin. tiam
c nu aveam s uit niciodat zilele petrecute aici...
SFRIT