Sunteți pe pagina 1din 122

ERASMUS

ELOGIUL NEBUNIEI
-sau discurs spre lauda prostieiTraducere de Robert Adam

Editura Antet

Tehnoredactare computerizat:
erban Pduroiu
Editura ANTET
ISBN: 973-96967-9-1

SALUT

Cltorind zilele trecute din Italia spre Anglia, pentru a nu


irosi n vane visri timpul ce eram oricum nevoit a-l petrece
clare, mi lsam deseori gndul s zboare fie spre studiile
noastre comune, fie spre plcuta amintire a iubiilor i
nelepilor mei prieteni pe care aveam s-i revd. i, drag
Morus, tu erai printre cei pe care i zream cel mai des n faa
ochilor. n absena ta, prin minte mi se perindau clipele fericite
petrecute mpreun, care au fost, te ncredinez, cele mai
binecuvntate din viaa mea.
Hotrndu-m deci s nu stau degeaba, i nefiind
mprejurrile prielnice compunerii unei lucrri serioase, m-am
amuzat nchipuind un Elogiu al Nebuniei.
Ce Minerv, mi vei spune poate, i-a inspirat taman
aceast idee ciudat? Mai nti, gndindu-m la tine, numele
de Morus mi l-a amintit pe cel de Moria, dat de greci Nebuniei
(sau Prostiei), cu toate c simpla asemnare a numelor nu
nseamn c ai suferi n vreun fel influena acestei zeie.
Dimpotriv, tu eti cu totul strin de ea, dup cum cunoatem
cu toii. i mi-am mai imaginat c o asemenea nscocire i-ar fi
pe plac, cci tiu c, precum Democrit, iei cteodat n rspr
viaa obinuit a oamenilor i nu te dai n lturi de la
asemenea jocuri, dac nu sunt cu totul nesrate i lipsite de
duh. Iar plsmuirea mea, de nu m nel, nu cade n astfel de

pcat. Dei spiritul tu superior te ridic mult deasupra gloatei,


stpneti arta de a vorbi pe nelesul tuturor, i firea-i bun te
ndeamn s gseti adesea mulumire n folosirea ei.
Te rog deci s primeti aceast mic disertaie ca dovad a
prietenei ce i port. Sper c o vei lua sub protecia ta, pentru c
de acum i aparine mai mult dect mie, care i-o dedic. Nu m
ndoiesc c se vor gsi destui Zoili ru intenionai care s
strige n gura mare c nu se cade ca pana unui teolog s
zmisleasc asemenea nimicuri, c aceste satire se bat cap n
cap cu modestia cretin. Nu este exclus s m acuze c am
readus la via vechea comedie i c mi nfig colii n cine
apuc, ca un nou Lucian.
Ct despre cei care vor gsi subiectul prea nensemnat i vor
fi indignai de tonul uuratic cu care este tratat, i invit s bage
de seam c nu sunt eu primul care a scris n acest chip, ci
doar am urmat exemplul unor autori celebri. Cu multe veacuri
n urm, Homer a descris rzboiul dintre broate i oareci,
Virgiliu a nchinat un poem narului", Ovidiu a preamrit
Nuca", Policrate i Socrate s-au luat la ntrecere n proslvirea
lui Busiris, Glaucon a ludat nedreptatea, Favorinus pe Tersit
i frigurile quartane, Synesius cheliile, iar Lucian mutele i
paraziii. Seneca a luat peste picior apoteoza mpratului
Claudiu. Plutarh a scris un dialog ntre Ulise i Gryllus prefcut
n porc, Lucian i Apuleius i-au ales ca subiect mgarul, iar
un autor al crui nume mi scap a nchipuit testamentul unui
porc pe nume Grunnius Corocotta, dup cum amintete chiar i
Sfntul Ieronim. Iar dac detractorii mei nu vor gsi aceste
argumente ndeajuns de convingtoare, n-au dect s-i
nchipuie c am jucat ah sau c mi-am fcut de cap, clare pe
b, precum copiii.
Cci nu ar fi oare din cale afar de nedrept ca, n vreme ce
tuturor breslelor le sunt ngduite anumite distracii, oamenii
de litere c nu aib parte de asemenea petreceri?
Nemaipunnd la socoteal c nzdrvniile lor pot fi luate
drept pilde, i un cititor mai sprinten la cuget poate trage din
ele mai mult nvtur dect din operele pompoase. Unul
cnt n strunele retoricii i filosofiei printr-un discurs
mpestriat cu fraze furate din toate prile, altul ridic n slvi
vreun principe, cestlalt predic popoarelor rzboiul contra
turcilor, mai apare cte unul care prezice viitorul sau despic

pasionat firul n patru. Dup cum nimic nu este mai prostesc


dect luarea n glum a lucrurilor serioase, la fel nu este nimic
mai comic dect dorina de a trata n mod solemn despre o
otie. Revine publicului s se pronune asupra acestei lucrri.
Totui, de nu cumva orgoliul mi ntunec vederea, cred c
lauda Prostiei nu am fcut-o prostete.
Pentru a rspunde celor care m-ar putea nvinui pentru limba
mea prea ascuit, le voi spune c scriitorilor le-a fost
dintotdeauna ngduit s i rd de viaa de zi cu zi, cu
condiia s nu o fac plini de furie i patim. Nimic mai ciudat
dect sfioenia acestui secol al nostru, cruia numai vorbele
mari i mai sunt pe plac. Unii oameni merg pn acolo nct ar
suporta mai uor s fie hulit Iisus Hristos dect cea mai
nevinovat glum pe seama popilor sau a mprailor, n
special cnd sunt n joc interesele lor.
Dar oare cel care se revolt mpotriva condiiei umane, fr
s atace pe nimeni personal, nu vrea mai degrab s previn
i s ndrume dect s rneasc prin cuvnt? i de altfel de
cte ori nu m-am rzboit aa cu mine nsumi? Cel care nu cru
pe nimeni, indiferent de condiia social, dovedete n acest
mod c nu poart smbetele vreunui om anume, ci nfiereaz
viciul. Deci, de se gsete cineva care se crede direct vizat,
acesta este fie ros de remucri, fie se teme de judecata
celorlali.
nsui Sfntul Ieronim a scris satire mai fichiuitoare dect
ale oricui, cci nu a pregetat uneori s pomeneasc i numele
celor crora avea ceva s le reproeze.
n ceea ce m privete, nu numai c m-am ferit s dau vreun
nume, dar am adoptat i un stil moderat, nct cititorul
inteligent va pricepe c am cutat mai degrab s m amuz
dect s rnesc pe cineva. Nu am rscolit, ca Juvenal, cloaca
imund a viciilor ascunse, i m-am aplecat cu precdere
asupra deprinderilor ridicole mai degrab dect asupra
nravurilor infame. n fine, cine nu va fi mulumit nici cu aceste
explicaii s se gndeasc totui c este pus ntr-o lumin
favorabil cnd Prostia este aceea care te mustr. i c,
alegnd-o pe aceast zei spre a-i face ea nsi elogiul, a
trebuit s m potrivesc firii ei.
La ce bun ns strdania mea de a-i sugera temeiuri de
aprare ie, care eti un avocat att de bun nct poi lua

partea cu succes i unor cauze nu dintre cele mai strlucite. Te


las, prea nvatule Morus, i ai grij s-i aperi din toate
puterile Moria ta.
La ar, 10 iunie 1508.

ELOGIUL NEBUNIEI

PROSTIA VORBETE
Spune-se despre mine ce s-o spune (doar tiu cum este
ponegrit ceas de ceas Prostia chiar de ctre protii cei mai
mari), totui numai eu mpart bucurie zeilor i oamenilor.
Oare nu s-au luminat de o neobinuit i stranic veselie
chipurile tuturor de ndat ce m-am nfiat acestei
numeroase adunri i m-am pus pe vorbit? Nu vi s-au
descreit numaidect frunile? i hohotele de rs ce au
izbucnit peste tot nu au vestit oare nstpnirea unei
nepreuite veselii n nimile voastre i desftarea pe care v-o
oferea prezena mea? De v privesc acum, mi pare c i vd
pe zeii lui Homer toropii de nectar i nepenthe 1, pe cnd mai
adineauri mi erai posomori i frmntai de griji, de parc
abia ai fi ieit din petera lui Trofoniu. Dup cum astrul
strlucitor al zilei cu razele sale dinti alung ntunericul,
sau dup cum primvara cu blndul ei zefir schimb cu totul
1 Butur

magic contra tristeii (n antichitate).

faa pmntului dup o iarn hain, totul se nvemnteaz


n culori vii iar natura rentinerit ne zmbete cu drag, la fel
prezena mea v-a inseninat dintr-o dat chipurile. Ceea ce
marii oratori de-abia sunt n stare s obin prin nesfrite i
ndelung studiate discursuri, eu am reuit intr-o clipit: doar
ce m-ai zrit i grijile v-au prsit.
Vei afla pe dat de ce m art astfel mpopoonat, de v
vei da osteneal s plecai urechea la vorbele mele. Dar nu
cumva s credei c v cer s m ascultai cu atenia pe care
o acordai predicatorilor. Nici gnd. Ascultai-m cum i
ascultai pe mscrici, saltimbanci, scamatori i ali cocari
n piee, saudup cum prietenul nostru Midas asculta
odinioar naiul lui Pan. Cci tare mi vine s fac puin pe
sofista. Totui nu m voi potrivi pedanilor ce mpuie azi capul
copiilor cu o sumedenie de fleacuri pretenioase i i nva s
se certe cu mai mult ndrtuicie dect femeile. i voi imita
pe antici care, pentru a ocoli numele de nelepi, ajuns de
ocar n vremea lor, i l-au luat pe cel de sofiti. Iar aceti
sofiti aveau drept preocupare de cpetenie nchinarea de
laude zeilor i eroilor. Voi ridica i eu o laud, dar nu lui
Hercule ori lui Solon, ci mie, cum ar veni Lauda Prostiei.

Aflai mai nti c nu m sinchisesc nici ct negru sub


unghie de acei mintoi care, doar fiindc un om se ridic n
slvi pe el nsui, l acuz de neghiobie i neobrzare. S-i
zic ei nerod ct vor pofti, dar s recunoasc mcar c
asemenea purtare ade bine prostiei. Cci este oare ceva mai
firesc dect ca Prostia s se preamreasc singur i s-i

cnte virtuile? Cine m-ar putea zugrvi aidoma cum sunt


mai cu har dect eu nsumi? Doar s nu se gseasc vreunul
care s susin cum c m-ar cunoate el mai bine dect m
tiu eu.
i chibzuiesc c nu-i ajung nici pe departe n ngmfare pe
nelepi i pe principi. Ruinndu-se chipurile s i ridice
ode ei nii, acetia oploesc de obicei cte un panegerist
mieros sau cine tie ce pot de doi bani care se prinde s i
laude pentru argini, adic s le nire minciuni. i iat-1 pe
sfiosul erou cum se umfl n pene i nu i mai poi ajunge cu
prjina la nas din pricin c neruinatul su proslvitor se
ncumet s aeze n rndul zeilor cea din urm pramatie, s
dea drept model desvrit al virtuii pe cel pe care l tie
cufundat n toate viciile, s mpodobeasc o cioar cu pene de
pun, s nlbeasc pielea unui negru sau se strduiete s
fac din musc elefant. .. Apoi eu urmez doar proverbul: De
nu te laud nimeni, laud-te singur.
Admir, pe drept cuvnt mielia ori, dac vrei, nesocotina
oamenilor fa de mine. Cu toii m in la mare pre i se
bucur de binefacerile mele. i, cu toate acestea, atept de
veacuri bune s-i treac vreunuia prin minte s-mi nchine
un elogiu linguitor, n vreme ce Busiris, Falaris, frigurile
quartane, mutele, cpnile pleuve i alte asemenea
nzdrvnii i-au gsit ludtori care n-au cruat nici timp,
nici osteneal pentru a le tmia ct ncape.

Cuvntul ce vi-l voi ine nu-i nvat pe dinafar, i nici


mcar dinainte plnuit. Prin urmare nici nu va fi aa de
prefcut. Nici prin gnd s nu v treac totui c m slujesc
i eu de vreun iretlic, precum fac oratorii ca s aib prilej de
a-i scoate n eviden duhul. Unii din tagma asta, dup ce sau zdrobit cte treizeci de ani la un discurs din care nu
rareori partea cea mai bun este de furat, ne mbrobodesc c
l-au scris ori dictat n trei zile. Ct despre mine, ce-i n gu
i-n cpu.
S nu ateptai cumva s m definesc ori s-mi descriu
prile componente, dup obiceiul retorilor. Nimic mai alturi
cu calea. S m definesc ar nsemna s m fixez ntre
anumite hotare, ori puterea mea este nemrginit. S m
mpart ar nsemna s fac osebiri ntre ofrandele ce mi se
aduc, ori eu sunt la fel. de venerat peste tot. i la urma
urmei ce rost ar avea s m chinui a v nfia, printr-o
definiie, copia mea ideal, ce nu mi-ar semna mai mult
dect propria-mi umbr, de vreme ce avei n faa ochilor
chiar originalul?
Dup cum vedei, eu sunt acea adevrat mpritoare de
bunuri, acea Prostie creia latinii i zic Stultiia iar grecii
Moria. Dar ce nevoie era s-o mai repet? Nu se citete acest
lucru ndeajuns pe faa mea? i de s-ar pcli cineva ntr-att
nct s susin c a fi Minerva sau nelepciunea, a fi oare
nevoit s-mi oglindesc sufletul n cuvinte? Nu i-ar ajunge
oare s m priveasc mai cu bgare de seam pentru a se
convinge de contrariu? Eu nu umblu cu sulemeneli sau cu
ascunziuri de tot felul i niciodat nu se citete pe fruntea
mea umbra vreunui sentiment care s nu porneasc din
inim. Apoi eu mi semn oriunde att de tare c nimeni nu
ar putea s m ascund, nici chiar cei ce se in de nelepi i
n-au dorin mai fierbinte dect s-i par astfel. n ciuda
sclmbielilor la care se dedau, seaman a maimue

mbrcate n purpur ori a mgari n piele de leu. i ct s-ar


preface, pe undeva se arat vreun vrf al urechilor care l dau
de gol pe Midas.
Drept s spun, tare mai sunt nerecunosctori muritorii
tia fa de mine. Cci ei mi sunt cei mai buni supui, i
totui atta se feresc s fie chemai dup numele meu, nct
ajung s i ocrasc pe alii cu el, de parc ar fi vreun stigmat
al ticloiei i decderii. i nu merit oare aceti proti fr
pereche, ce se nchipuie la fel de nelepi ca Thales, s i
poreclim Morosophes, adic neghiobi-nelepi? De dragul
hazului, vreau s-i maimuresc niel pe oratorii din zilele
noastre, care se cred asemeni zeilor din
cauz
c tiu s-i foloseasc limba ca i
lipitoare. i tot lor li se pare o culme a
miestriei s mpneze fr nici o noim
un
discurs latin cu niscaiva cuvinte
greceti,
care s-i dea un aer misterios. Iar de
nu tiu
nici o limb strin, scurm n cine
tie ce
bucoavn mucegit dup patru
sau
cinci cuvinte vechi cu care s ia
ochii cititorilor. Cei care i neleg
sunt mulumii c se pot astfel
luda cu erudiia lor, iar cu ct
acestea par mai de neptruns pentru cei ce nu pricep, cu att
sunt mai admirai. Cci nu mic este plcerea protilor de a
admira lucrurile care vin de departe. i dac printre ei se afl
vreunul care rvnete la renumele de savant, ajunge s
zmbeasc aprobator, s dea cel mai mic semn c este de
acord sau s mite din urechi ca mgarii, i ceilali nu-i vor
da seama de nerozia lui. Dar s ne ntoarcem la oile noastre.
Aadar acum, prea... prea cum? ... prea neghioabe fee? i
de ce nu, cci n cele din urm nu e acesta titlul cel mai nalt
pe care Prostia l poate acorda credincioilor ei? Ei bine,
acum, prea neghioabe fee, mi-ai aflat numele. Cum ns
rmn destui care nu-mi cunosc obria, m voi strdui s vo dezvlui, chemnd muzele n ajutor.
Nu m-am ivit nici din Haos, nici din Infern; nu m-a zmislit
nici Saturn, nici Iapet, nici vreun alt ruginit dintre vechii zei.
Mi-a fost tat Plutus, care - sper s nu le fie cu necaz lui
Homer, Hesiod i chiar marelui Jupiter - este printele zeilor

i al oamenilor. Acel Plutus care, azi ca i altdat, se


amestec dup bunul su plac i ncurc i cele sfinte i cele
lumeti. El hotrte dup cum are chef rzboiul, pacea,
imperiile, consiliile cele mari, judecile, adunrile obtei,
cstoriile, tratatele, alianele, legile, artele, rsul i plnsul
i ... stai s-mi trag sufletul, tot el stpnete fr de tgad
asupra tuturor treburilor publice i particulare ale
muritorilor. Plutus, fr ajutoml cruia toat turma zeilor
preamrii de poei, ba chiar i zeii cei mai mari, n-ar exista
deloc sau s-ar alege doar cu ofrande nevrednice. Plutus, a
crui mnie este ntr-att de nfricoat c nici nsi Palas
n-ar putea s-o domoleasc, ale crui hotrri sunt aa de
preioase i protecia sa att de puternic nct fericitul
muritor pe care l blagoslovete cu ele nu mai are a se teme
de Jupiter, cu fulgerul su cu tot.
Nu m-am ntrupat nici din capul tatlui meu, precum
odinioar Minerva. El s-a mpreunat cu Neotes, Tinereea, cea
mai frumoas i mai pus pe ag dintre nimfe. M-am
nscut, dup cum bine spune Homer, din dulce iubire", nu
dintr-o csnicie nefericit, ca chiopul Vulcan. i nu care
cumva s-i dai crezare lui Aristofan, care susine c taicmeu m-a fcut cnd era deja btrn i aproape orb. Nici
vorb, am fost zmislit pe cnd el era n floarea vrstei i
sngele tnr i clocotea n vine, ba nc ntr-unul din acele
plcute momente n care nectarul dat pe gt la masa zeilor i
aase simurile.
Vei dori poate s-mi tii i locul de batin, fiindc mai
nou se crede c nobleea depinde de locul n care copilul a
slobozit pe lume primele ipete. Aflai deci c nu m-am nscut
nici pe insula plutitoare Delos, nici din spuma mrii i nici
prin vreo peter ntunecoas. Am vzut lumina zilei n
Insulele Fericite, unde pmntul d cele mai bogate prinoase
de la sine, fr s fie cultivat. Aceste binecuvntate locuri nau cunoscut vreodat munca, btrneea ori boala. Nici
nalb, nici cafelue, bob ori alte asemenea plante obinuite
nu cresc acolo. Peste tot ochii i mirosul sunt mbiate de
moly, panaceu, nepenthe, mghiran, trandafiri, viorele i
zambile, care fac s pleasc grdinile lui Adonis.
Nscut ntr-un asemenea trm al fericirii, nu mi-am
vestit venirea pe lume cu lacrimi, ci chiar din prima clip a

vieii mele i-am zmbit blnd mamei. i ce rost ar avea s-l


invidiez pe Jupiter pentru c a fost alptat de o capr, de
vreme ce doicile mele au fost cele mai graioase nimfe din
lume; Mth - Beia - fiica lui Bachus, i Apaedia - Netiina odrasla lui Pan. Le i vedei aici printre nsoitoarele mele.
Dar dac
am adus vorba despre ele, s vi le i
prezint.
Aceea care se uit de sus la voi este
Iubirea de
sine. Aceasta, cu trsturi delicate
i
ale crei mini sunt pururea gata
s aplaude, este Linguirea. Dincoace
o vedei pe zeia Uitrii care moie i
pare adormit. Mai ncolo, Lenevia st cu
braele ncruciate pe genunchi. i cea
de colo, ncins cu ghirlande,
ncununat
cu
coronie
de
trandafiri i mirosind a parfumuri
ameitoare, cine ar putea fi dect
Plcerea? Lng ea este Nebunia aceea care arunc ncoace i
ncolo priviri tulburi. Ici, durdulie i cu pielea lucioas o vei
recunoate pe zeia Poft. Zrii ns i doi iezi printre attea
zeie. Unul este Comus Cheful iar cellalt Morfeu -_
Somnul. Cu ajutorul lor supun stpnirii mele tot ce exist
pe lume i prin ei poruncesc acelora care poruncesc lumii.

mi cunoatei acum locul de batin, educaia i alaiul. i,


ca nu cumva cineva s cread c mi-am luat cu de la
mine putere titlul de zei, am s v dezvlui favorurile cu
care i covresc pe oameni ca i pe zei, am s v art ct
de ntins este stpnirea mea. Desfundai-v bine urechile.
Dac s-a spus, pe drept cuvnt, c zeu este cel care face
bine oamenilor, dac aceia care au dat oamenilor grul, vinul
sau le-au adus vreun alt folos de felul acesta au fost primii n
rndul nemuritorilor, n-ar trebui oare s fiu considerat drept
cea mai nsemnat dintre zeiti, eu care mpart muritorilor
favoruri i bunuri deopotriv?
Este oare ceva mai dulce i mai de pre dect viaa? i la
obria vieii cine se afl dac nu eu? Nici lancea cruntei
Palas, nici scutul puternicului Jupiter nu dau via
oamenilor. nsui Jupiter, regele cerului i al pmntului,
care face Olimpul s se cutremure cu o singur privire, nu

are ncotro i trebuie s-i lase deoparte temutul fulger i


aerul fioros, cu care i bag n speriei pe zei cnd poftete,
pentru a se deghiza ca un biet actor de cte ori i vine pofta
s guste din bucuriile paternitii.
Dup zei, stoicii se consider
cele mai desvrite fiine. Ei
bine, dai-mi pe mn un stoic,
chiar de-ar fi de trei ori, de patru
ori sau de o mie de ori mai stoic
dect toi stoicii luai la un loc, i
dac nu-i tai barba, pe care i-o
socoate semnul nelepciunii, cu
toate c o are n comun cu apii,
o s-i alung totui mohoreala, i
voi descrei fruntea i o s-l abat
de la principiile sale severe. Se va
lsa
n
voia
bucuriei,
necumptrii i nebuniei. ntr-un
cuvnt, orict de nelept ar
putea fi, dac vrea s aib parte
de plcerile crnii, pe mine
trebuie s m cheme.
i la urma urmei de ce n-a
zice lucrurilor pe nume, aa cum mi st n fire? Spunei-mi
cumva dac fora, capul, pieptul, minile, urechile, oricare
dintre aceste pri onorabile ale corpului, aduc pe lume pe zei
ori pe oameni? Cu nici un chip. Mdularul care servete la
perpetuarea speciei umane este att de caraghios i de ridicol
inct nici nu l-am putea numi fr a izbucni in rs. i totui,
el, i nu numerele lui Pitagora 2, este izvorul sacru din care se
trage viaa tuturor fiinelor
i mai spunei-mi cinstit care muritor i-ar bga capul n
jugul csniciei, dac ar judeca mai nti neajunsurile la care
se expune? Ce femeie ar ceda avansurilor unui brbat dac ar
cugeta mai bine la primejdiile i durerile facerii sau la chinul
creterii plozilor? i, fiindc viaa voastr se datoreaz
cstoriei, asupra creia vegheaz credincioasa mea Nebunie,
gndii-v cte mi datorai! n plus, odat ce o femeie a trecut
2 Pitagora atribuia numerelor forme de fiine.

deja prin tot acest calvar, l-ar mai lua ea de la capt dac
buna mea prieten, zeia Uitrii, n-ar primi-o sub aripa ei?
Spun Lucreiu oriice, nici mcar Venus nu poate pune la
ndoial c, fr zeiescul meu sprijin, ntreaga sa putere ar fi
stearp.
Prin urmare din acel joc ciudat i caraghios pe care l am
sub stpnirea mea au ieit i filosofii fuduli i urmaii lor
crora gloata le spune clugri, i regii mbrcai n purpur,
i preoii Domnului, i prea sfinii notri prini, papii, i
nenumratele zeiti cntate de poei i pe care Olimpul abia
le mai poate ncape.
Nu mi-a fost greu s v art c eu sunt obria vieii. Vei
vedea ns mai departe c toate desftrile i favorurile cu
care suntei binecuvntai se datoreaz mrinimiei mele.
Oare ce ar mai rmne din via dac am izgoni plcerile?
Ar mai fi acel trai nemernic vrednic de numele de via? ...
M aplaudai, prieteni! tiam eu prea bine c suntei cu toii
prea neghiobi, adic prea nelepi, pentru a nu-mi mprti
prerea. i stoicilor le plac desftrile i nu le-ar putea ur.
Degeaba se prefac, degeaba ncearc s defimeze plcerea n
faa norodului, copleind-o cu blesteme din cele mai
crncene: schimonoseli i nimic mai mult! Vor numai s-i
nlture pe ceilali de la tainul desftrilor ca s se ospteze ei
n voie. Dar, pe toi zeii din cer! s-mi spun ei mie dac viaa
ar fi altceva dect mohoral, plictiseal, dezgust i anevoin,
ntr-un cuvnt searbd, dac nu i-ar da gust plcerea, adic
prostia. Mi-ar ajunge s aduc n sprijin mrturia lui Sofocle,
poet att de mare nct nu va putea fi niciodat ndeajuns
ludat, care m-a cinstit zicnd: S nu gndeti e cea mai
dulce via". Dar s despicm niel firul n patru.

Nu-i oare copilria, prima vrst a omului, cea mai vesel i


mai plin de farmec dintre toate? Copiii sunt iubii, srutai,
mbriai, dezmierdai, ngrijii. Nici chiar pe un duman n
timpul rzboiului nu-l rabd inima s nu le sar n ajutor. i
de ce? Pentru c, de la natere nc, natura, aceast mam
grijulie, i-a nvluit n prostie, care merge la inima prinilor,
le alin cazne1e i atrage asupra pruncilor bunvoina i
ocrotirea de care au nevoie.
i vrsta care urmeaz copilriei ce cusur are? Cine nu se
nghesuie s-i netezeasc drumul i s-i dea o mn de
ajutor? i cui se datoreaz farmecele ei, pentru care este
iubit de toi, dac nu mie? Eu alung din calea tinerilor
nesuferita nelepciune i le deschid poarta plcerilor. i, ca
s nu credei c v tom braoave, ia nchipuii-v c tinerii au
ajuns oameni n toat firea, pe care viaa i nvtura i-au
nelepit: acum frumuseea ncepe s se vetejeasc, veselia
se stinge, puterile se mpuineaz, farmecele se duc. Cu ct
nu vor s tie de mine cu att viaa le ntoarce spatele pn
cnd se trezesc ajuni la ncovoietoarea btrnee, care nu se
mpac nici cu ea nsi, nici cu ceilali.
i desigur nici un muritor n-ar putea ndura btrneea,
dac trista soart a omenirii nu m-ar ndupleca s-i mai vin o
dat n ajutor. Asemenea zeilor cntai de poei care, atunci
cnd muritorii sunt pe cale s-i dea ultima suflare, le
uureaz chinul prin vreo metamorfoz, i eu i schimb pe
btrnii ajuni cu un picior n groap i i ntorc, pe ct mi
st n puteri, la fericita vrst a copilriei.
Iar de vrea cineva s afle cum de i pot preface astfel, nu am
de gnd s umblu cu ascunziuri. i duc la izvorul rului
Lethe care se gsete n Insulele Fericite (i s tii c n
Infern nu curge dect un pria din acest
fluviu). Acolo sorb nesioi uitarea tuturor
relelor acestei viei, frmntrile i
necazurile i prsesc ncet i ntineresc.
Dar poate vei crti - ajung s
vorbeasc n dodii, s bat cmpii.
Fr ndoial. i este taman ceea ce
se cheam a da n mintea copiilor. Ce
poate fi mai copilresc dect a bate
cmpii i a vorbi n dodii? i nu

tocmai din pricin c e lipsit de judecat ne ncnt i ne


nveselete aceast vrst fraged? N-ar fi oare un copil la fel
de nelept ca un om mare, nesuferit tuturor, nu ar fi privit
oriiunde ca un monstru? Pe drept cuvnt zice doar
proverbul: Urt mi-este nelepciunea prea timpurie la un
copil.
Cine ar putea ndura tovria unui btrn care ar fi pe ct
de sprinten la minte, pe att de cumpnit i hrit? Aa c eu
l fac pe cel vrstnic s aiureze, s bat cmpii i aceast
fericit aiurare l ferete de grijile i necazurile care l
muncesc pe nelept. Comesean plcut, el tie nc s le
vorbeasc n pilde tovarilor de pahar. Triete nepstor i
de-abia simte povara vieii, pe care cu greu o pot duce pe
umeri oameni mai zdraveni. Cteodat chiar face ca
moneagul lui Plaut: nva s rosteasc i dulcea vorb
iubesc. Ct de plns ar fi dac s-ar afla n toate minile!
i totui, blagoslovit de mine, el este iubit de prieteni i
poate nc ntreine o conversaie plin de duh. Cci, dac e
s-l credem pe Homer, de pe buzele btrnului Nestor
curgeau cuvinte ce ntreceau n dulcea mierea, n timp ce
amare erau vorbele nvalnicului Ahile. Dup acelai poet,
btrnii i petreceau la adpostul zidurilor timpul guind.
Aici btrneea o ia nc o dat naintea copilriei. Aceasta
din urm, dei foarte plcut, nu poate gusta una din cele
mai de pre desftri ale vieii: plvrgeala.
Mai apoi, btrnii se dau n vnt dup copii, i copiii dup
btrni, fiindc zeilor le place s-i adune pe cei care se
aseamn, i de nu lum n seam ridurile i anii pe care i
poart btrneea, pot semna dou lucruri mai bine dect
btrnul cu copilul?
Amndoi au prul alb, o gur fr dini, un corp mpuinat,
le place laptele, se blbie i vorbesc despre nimicuri. Prostia,
uituceala, curiozitatea, toate duc la o asemnare perfect
ntre aceste dou vrste. Cu ct oamenii mbtrnesc mai
tare, cu att se apropie de copii, pn ce prsesc aceast
lume la fel ca nite prunci, fr s fie dezgustai de via i
fr s zreasc moartea.
S punem acum alturi aceste binefaceri cu care i
copleesc eu pe muritori cu metamorfozele celorlali zei. i s
le lsm deoparte pe cele fcute de ei la mnie, pentru a le

privi doar pe acelea care au fost luate drept cele mai mari
semne ale bunvoinei lor. Cum i rspltesc ei prietenii pe
moarte? i prefac n copac, n pasre, n furnic, ori chiar n
arpe. Dar nu-i totuna s mori sau s-i schimbi astfel
natura? Eu una, fr s nimicesc omul, l ntorc la clipele cele
mai fericite ale vieii sale. De-ar vrea numai oamenii s dea
de-o parte nepelciunea i s-i petreac viaa ntreag
alturi de mine, cum i-a crua de neajunsurile tristei
btrnei i le-a drui ceas de ceas bucuria i fericirea
tinereii venice.
Uitai-v la slbnogii, morocnoii i necjiii tia care se
apuc s studieze filosofia ori vreun alt lucru serios i
anevoios. Sufletul lor, necontenit tulburat de o mulime de
gnduri diferite, apas asupra firii. Spiritul li se risipete n
prea multe, seva vieii seac n ei i de obicei mbtrnesc
nainte de a fi fost vreodat tineri. Dimpotriv, nerozii mei,
toi rotofei i durdulii, strlucesc de sntate i bunstare, de
parc ar fi godaci de Acarnania. i beteugurile
btrneii le-ar fi cu desvrire strine, de nu
s-ar
fi molipsit puin de la nelepi. Dar omul
nu
este fcut s fie perfect fericit pe
pmnt.
nc un vechi proverb vine n sprijinul
a ceea ce susineam: Doar prostia
ncetinete scurgerea tinereii i alung
nesuferita btrnee . Aa c pe drept
cuvnt s-a spus despre locuitorii
Brabantului c, pe dos fa de ceilali
oameni, cu ct mbtrnesc, cu att se prostesc, n loc s se
fac mai cumini. i totui nu se afl neam de oameni cu care
s fie mai plcut petrecerea timpului i cruia s-i pese mai
puin de necazurile btrneii. Un alt popor care se aseamn
cu acetia prin moravuri, dar i n privina climei rii lor,
sunt vrednicii mei prieteni olandezii. Cum nu le-a spune
prieteni vrednici din moment ce m cinstesc i m slujesc cu
atta rvn nct i merit cu vrf i ndesat porecla de
neghiobi i, departe de a fi ruinai, se mndresc cu ea i o
in la mare cinste?
Degeaba vor chema muritorii neghiobi n ajutor pe Medeea,
Circe, Venus, Aurora ori cine tie ce fntn nchipuit a

tinereii! Numai eu pot da mult dorita tineree. Eu tiu elixirul


cu care fiica lui Memnon l-a pstrat tnr pe bunicul su
Tithon. Eu sunt acea Venus care i-a napoiat lui Phaon
ntreaga putere i farmecele tinereii, de i-a pierdut Sapho
capul dup el. i chiar de s-ar gsi ceva buruieni fermecate,
ori descntece, ori vreo fntn care s redea tinereea, sau,
nc i mai bine, s o pstreze pe vecie, tot sub stpnirea
mea s-ar afla. Deci dac mi dai cu toii dreptate c nu este
pe lume nimic mai de pre dect tinereea i nimic mai urt
ca btrneea, atunci recunoatei c mi suntei ndatorai
peste poate, mie care v las un bine att de mare i v feresc
de un ru pe potriv.
Dar prea am lungit vorba despre muritori. S ne preumblm
mpreun prin ntinsul Olimp. S lum toi zeii pe rnd i
primesc s-mi fie luat numele n rs de vei gsi vreo zeitate,
dintre cele cu bun nume i nepocite la nfiare, care s nu
datoreze mrinimiei mele cea mai mare parte din faima sa. De
unde fermectoarea tineree care strlucete ntotdeauna pe
faa lui Bachus? De unde prul de adolescent care i cade cu
atta graie pe umeri? Tocmai pentru c acest zeu neghiob
umbl tot timpul beat, o duce numai n jocuri, dans i ospee
i se ferete de Palas ca dracul de tmie. Departe de el
gndul s par cuminte, cci numai prin jocuri i lsndu-te
n voia nebuniei l poi cinsti cum se cuvine. Nici nu se simte
jignit de renumele de nerod pe care i l-a fcut proverbul. i s
vedei cum: stnd el la ua templului, plugarii adesea i
mnjeau chipul cu vin dulce i smochine moi. i ct nu l-a
luat in rspr vechea comedie? Ce mai zeu - ziceau anticii nici mcar s ias pe unde ies toi oamenii i zeii n-a fost in
stare! Dar cine n-ar vrea oare s fie asemenea acestui zeu
bleg i caraghios, mereu tnr i ferice, mereu pus pe oald
i aducnd n tot locul desftarea i bucuria, mai degrab
dect s-i semene ntunecatului Jupiter n faa cruia
tremur pmnt i cer, ori lui Pan, ce otrvete totul i
seamn groaza, lui Vulcan cel mnjit tot timpul de funingine
i crbuni i n jurul cruia sar mereu scntei, ori chiar lui
Palas care se uit piezi la toat lumea i bag oamenii in
speriei cu lancea i groaznicu-i scut?
De ce rmne Cupidon mereu copil? pentru c, venic

nebunatic i ugub, spune i face numai prostii. i de ce se


afl Venus necontenit n primvara frumuseii sale? Fiindc
ea se nrudete de departe cu mine. i poate nu ar fi att de
blaie de nu l-ar fi motenit pe ttne-meu. De altfel, dac
trebuie
crezui poeii i rivalii lor sculptorii,
pe drglaa-i fa nu domnete
mereu un surs zglobiu? Flora,
voluptuoasa zei care a dat natere
attor desftri, n-a fost ea cea mai
slvit dintre zeitile romanilor?
Dar, dac e s lum de bun
spusa lui Homer, ca i a altor poei,
chiar i viaa celor mai posaci i mai
austeri dintre zei a pltit clip de
clip bir prostiei. S nu mai lungim
ns vorba, cu toii cunoatei
dragostele i renghiurile pe care le-a
jucat pe pmnt npraznicul Jupiter. i pe mndra Diana
care i uita sexul i vna fr ncetare prin pduri pn i sau aprins clciele dup frumosul Endymion ... Tare mi-ar
place ca Momus s le citeasc iar zeilor despre nzbtiile
toate cte le-au fcut. Nu demult acetia s-au mniat pe el,
care cu nelepciunea sa se punea mereu de-a curmeziul
nzdrvniilor lor, i l-au prvlit din cer dimpreun cu Ate,
zeia nenorocirii. De atunci el rtcete neostenit pe pmnt,

fr ca vreun muritor s fi ndrznit nc s-l primeasc n

ospeie. Iar de oploire pe la curi nici mcar nu poate trage


ndejde, cci pe acolo este atotputernic devotata mea
Linguire, i Linguirea se are cu Momus ca lupii cu mieii.
Dup ce s-au descotorosit de un asemenea critic incomod,
zeii s-au putut pune n voia lor pe tot soiul de petreceri
deucheate. Cte glume n doi peri nu le prilejuiete zeilor
acel caraghios Priap! Ce plcere le fac iretlicurile haimanalei
de Mercur! Pn i Vulcan face cteodat pe mscriciul la
osp. i face s rd cnd prin umbletul su mpiedicat,
cnd cu vorba de duh. Ba chiar i moneagul Silen nu se d
n lturi s se drgosteasc cu nimfele i s dnuiasc fr
ruine cu ele i cu Polifem. Satirii cu picioare de capr se
chinuie n mii de feluri s ae simurile. Pan, cu cntecele
sale din topor, le e mai pe plac zeilor, care n-ar da viersul lui
pe cel al muzelor, cu deosebire cnd nectarul ncepe s li se
urce la cap. i dac v-a spune i la cte se ncumet dup
mas, cnd sunt bei cri! Zu c, aa proast cum sunt,
cteodat nu pot s nu rd de ei ... Destul ns! Poate trage
vreun zeu cu urechea i n-a vrea s-i in de urt lui Momus.

up pilda lui Homer, care pe rnd urc de pe


pmnt n ceruri i coboar la loc, las n urm
Olimpul ca s revin printre oameni. Nu, fr mine
n-ar fi pe pmnt nici bucurie, nici fericire, nici
desftare. Ia privii numai cu ct grij natura, mama bun a
spiei umane a semnat prostia n toate! Cci, dup stoici, a fi
nelept nseamn s-i iei de cluz judecata, iar a fi
neghiob s te lai n voia simurilor. Dar Jupiter, pentru a
ndulci puin amrciunile i nefericirile vieii, nu le-a fcut
parte oamenilor mai mult de patimi dect de minte? Primele
trag la cntar ca douzeci i patru de uncii fa de una
singur. Iar mintea a ascuns-o ntr-un colior al capului. i
a mai ridicat mpotriv-i doi tirani aprigi i care dau totul la o
parte din calea lor; mnia, ce domnete asupra prilor de
sus ale corpului, aadar i asupra izvorului vieii, inima, i
pofta care stpnete n josul buricului. Purtarea oamenilor
ne arat cu vrf i ndesat ce poate judecata contra acestor
doi vrjmai zdraveni. Ea predic legile cinstei i ip pn

rguete pentru ca s nu fie nclcate, i cam att. Dar


dumanii si i bat joc de ea, care chipurile ar trebui s le fie
regin, o ocrsc i ip mai tare dect ea. Copleit, judecata
n-are ncotro i se d btut, lsndu-i s fac tot ce le trece
prin cap.
Cum omului, nscut pentru treburile obteti, nu-i era de
ajuns ca s se descurce cu frma de minte pe care o avea,
Jupiter - nemaitiind n ce fel s-o scoat la capt - mi-a cerut
ca de obicei sfatul. i nu s-a cit. Cci i-am dat o pova
vrednic de mine; s dea brbatului de soa femeia. E
adevrat c femeia este o creatur ciudat i uuratic, dar
plcut i atrgtoare. Dac brbatul i va mpri viaa cu
ea, femeia va ti s-i alunge cu prostiile ei posomoreala i
ursuzenia.
Cnd Platon se ndoia dac locul femeii se afl printre
vieuitoarele nzestrate cu judecat sau printre cele lipsite de
minte, voia doar s arate prostia nemsurat a sexului
frumos. Cci, dac o femeie i pune n cap s par cuminte,
face doar o prostie mai mult pe lng cele dinainte. Cnd
natura te-a potcovit cu un nrav pctos, a ncerca s i te pui
de-a curmeziul ori s-l ascunzi sub masca virtuii nseamn
s-i faci pe plac. Spune doar proverbul grec c maimua
rmne maimu i mbrcat n purpur. La fel i femeia e tot
femeie, orice ar face, adic tot proast, orict s-ar strdui s
se prefac.
nc nu-mi vine a crede s fie femeile aa de proaste nct
s le supere cele ce am spus aici. Sunt doar de acelai sex cu
ele, sunt Prostia. Dovedindu-le proaste nu le fac oare
supremul elogiu? i, la o dreapt cumpnire, ar trebui s
vad c mie, Prostiei, mi datoreaz ele fericirea lor cu mult
mai mare dect a brbailor. Nu eu le-am dat farmecele i
arile, pe care cu drept cuvnt le socotesc ele mai de pre
dect orice i care le ajut s-i nlnuiasc pn i pe cei
mai cruni tirani?
De unde vine oare sluenia brbailor, cu pielea lor plin de
pr, cu barba aceea ca o pdure, de par btrni i n floarea
vrstei? De la cel mai mare dintre vicii, nelepciunea.
Dimpotriv, femeile au obraji catifelai, vorb cristalin, piele
neted, tot attea semne ale unei tinerei venice. Au ele vreo
alt dorin n via dect s plac brbailor? Gtelile,

sulemenelile,
bile,
dichisirea
prului,
parfumurile,
mirodeniile i toate celelalte care
slujesc
la
nfrumusearea
chipului, ochilor ori
ascund
beteugurile,
nu
sunt
nchinate
acestui scop? i nu
prostia le ajut
pe femei s i-l
ating?
Dac
brbaii
ndur
fr
crcnire
toanele femeilor, o
fac ei oare din
alt
motiv
dect
pentru
c
ateapt ca ele s-i
rsplteasc
druindu-le
plcere?
Iar
plcerea e totuna cu
prostia. Cine ia aminte la toate neroziile pe care le spune i la
toate prostiile pe care le svrete brbatul care vrea s intre
pe sub pielea unei femei nici c are nevoie de mai bun
dovad.

tii deci acum care este obria celei mai mari plceri a
vieii. Dar mult lume, cu monegii n frunte, ar da
dulceaa amorului pe hatrurile lui Bacchus. Dup ei
nu gseti desftare care s ntreac pe cea pricinuit
de ospee. N-am s cercetez aici de se poate mas bun fr
femeie. Dar este nendoios c petrecerile ar fi triste i lipsite
de farmec de nu le-ar nveseli prostia. De aceea, la ospee,
cnd nu se gsete nici un comesean neghiob ori care mcar
s vrea s se prosteasc, este chemat un mscrici pltit ori
un trie-bru hazliu care, prin ghiduiile i glumele sale,
adic prin prostii, s alunge tcerea i aleanul, strnind
rsetele petrecreilor. Altfel la ce bun s te mbuibi cu
crnuri i zaharicale, dac ochii i urechile nu se pot bucura

i ele, ori dac mintea nu se desfat cu jocuri i hohote de


rs? Iar jocurile, rsetele i desftrile vin numai de la mine.
Toate acele vesele obiceiuri de petrecere, cum ar fi trasul la
sori al regelui festinului, cntecele, butul n cerc, danul i
opielile, cui credei c se datoreaz? Celor apte nelepi?
Nicidecum. Eu le-am nscocit pentru izbvirea spiei umane.
Cu ct sunt mai neroade aceste petreceri, cu att lungesc
viaa oamenilor care, dac se trece n amrciune, nici nu
merit numele de via. i, de n-ar fi aceste plceri care s
izgoneasc amarul ce se ine scai de ei, traiul muritorilor ar fi
trist.

unt poate ali oameni pe care i las reci toate aceste


desftri i nu-i gsesc fericirea dect n prietenie.
Dup ei, nu se afl pe lume ceva mai nsemnat dect
prietenia. La fel de trebuincioas omului ca i apa,
focul sau aerul, ea ar fi pentru el ceea ce este soarele pentru
natur. Dac le dm crezare, ea este aa de plcut i de
cinstit (cum s-o potrivi aici vorba asta nu vd) c nsui
filosofii au aezat-o n rndul celor mai mari bunuri. S v
dovedesc c prieteniile se ntrupeaz i ele cu binecuvntarea
mea? Nimic mai lesnicios i am s v-o art limpede, dar fr
s v mpui capul cu dileme, sori i alte asemenea obinuite
iretlicuri de-ale subtililor notri logicieni. mi voi lua drept
cluz doar bunul sim i purced.
Ce poate fi mai prostesc dect s te faci c nu vezi
metehnele prietenilor, s i ii la mare pre pentru cele mai
mari cusururi i s faci asemenea lor, lundu-i drept pilde de
virtute? Brbatul care srut negul iubitei sau se d n vnt
dup polipii ei, tatl care spune despre fiul su saiu c are o
privire drgstoas, nu sunt acestea curate nerozii? Ba, cum
s nu, i nc dintre cele mai gogonate. i totui aceste nerozii
dau natere prieteniilor i apoi le ntrein. Vorbesc aici numai
de muritori, care au toi beteuguri din nscare, iar cel care
are mai puine este ntiul printre ei. Ct despre nelepii zei,
ei nu leag aproape niciodat prietenii ori, dac se mai
ntmpl, legturile dintre ei sunt din acelea triste i lipsite
de farmec, pe care prea puini le mprtesc. Nu mi-a ierta
ns de a spune rspicat c ei nu iubesc pe nimeni, cci
majoritatea oamenilor sunt ntngi, ba se poate chiar zice c

nu se afl vreunul care s nu fie nerod n mai multe feluri i


toate prieteniile se ntemeiaz taman pe asemnare.
Dar dac cumva aceti filosofi severi se ntmpl s simt o
simpatie reciproc, o asemenea legtur ubred ntre oameni
venic posaci i care vd cu ochi de linx cusururile
prietenilor, dar sunt orbi la ale lor, n-are via lung. Acestor
fiine li se potrivete ca o mnu fabula cu desaga3 pcatelor.
Cnd te gndeti c toi muritorii sunt osndii din nscare la
cteva vicii de cpti, cnd te uii mai bine la osebirile pe
care vrsta, firea i priceperile felurite le isc ntre ei, cnd
vezi toate beteugurile, rtcirile i ntmplrile neateptate
care mpovreaz o via trectoare, cum s-i nchipui c o
prietenie ntre oameni cu priviri aa de agere ar putea ine fie
i numai o or, dac prostia, creia i putei spune i
ngduin, nu i-ar mblnzi? Oare Cupidon, printele i
zmislitorul tuturor legturilor plcute nu este un zeu orb,
cruia adesea i se ntmpl s ia sluenia drept frumusee?
Tot el i face pe brbai s se mulumeasc cu ce au:
moneagul cu baba lui i biatul cu fata sa. Toat lumea i
d seama de acest lucru i face haz de necaz, fiindc acest
caraghioslc este temeiul prieteniei.

e am spus despre prietenie merge nsi mai bine


pentru csnicie. Pe zei!, cte divoruri i chiar
nenorociri mai mari nu s-ar ntmpla n fiecare zi
dac linguirea, nzbtiile, ngduina, iretlicurile
i ascunziurile, ce cu toatele de la mine purced, nu ar ntri
mereu unirea dintre brbat i femeie! Nu s-ar numra oare
nunile pe degetele de la mini dac logodnicul ar fi ndeajuns
de prevztor s cerceteze cu grij toate poznele pe care
aleasa lui, ce i pare aa de cuminte i sfioas, le-a fcut
nainte vreme? i cte csnicii nu s-ar duce pe apa smbetei
dac n-ar fi prostia i orbirea soilor ce nu iau aminte la
zburdlnicia nevestelor? Toate acestea izvorsc din neghiobie,
dar aceast neghiobie mpac brbatul cu femeia, pstreaz
linitea cminului i mpiedic despririle. Un brbat este
batjocorit, i se spune ncornorat, dus de nas sau mai tiu eu
Fabula lui Esop spune c Jupiter a dat fiecrui om o desag cu pcate. El a umplut
buzunarele din fa cu defectele altora i pe cele din spate cu ale noastre.
3

cum, iar el terge cu srutri lacrimile prefcute ale soaei


necredincioase! Ba este de o mie de ori mai fericit s se lase
astfel nelat dect s cad prad chinurilor neostoite ale
geloziei i s vad totul n negru.
ntr-un cuvnt, de n-a fi eu, n-ar exista pe lume legturi
plcute i durabile. Poporul nu i-ar mai suferi pstorul,
stpnul sluga, stpna slujnica, profesorul elevul, nu s-ar
mai nghii prieten cu prieten, so cu soie, tovar cu tovar,
de nu s-ar lingui unul pe altul i nu i-ar trece cu vederea
greelile. Nu m ndoiesc c v-a minunat ce v-am zis deja, dar
o s auzii acum una i mai i.

Ia spunei-mi dac poi iubi pe cineva cnd te urti pe


tine? Poi tri n bun nelegere cu alii cnd nu te poi
suferi
pe tine? Poi aduce vreo bucurie celorlali
cnd
eti obosit i plictisit de propria via? Ar
trebui s
fie cineva mai prost ca Prostia ca s
spun c da. i dac eu nu m-a mai
amesteca n viaa obtei, omul nu numai
c nu i-ar putea suporta pe ceilali, dar
sar ur pe sine. Scrbit de tot ce are vreo
atingere cu el, va ajunge repede s se
cread vrednic de ur i dispre. Cci
natura,
prea
adesea mater, i-a druit pe toi
oamenii i mai ales pe cei ct de ct nelepi, cu o pctoas
nclinaie spre a nesocoti calitile pe care le au i de a rvni
la cele care le lipsesc. Aa se stric i pier pe de-a-ntregul
nlesnirile, desftrile i farmecul vieii. La ce bun
frumuseea, darul cel mai de seam pe care zeii nemuritori l
pot face oamenilor, dac celui care o are ea nu i face nici o
plcere? La ce mai e bun tinereea, dac o otrvete veninul
tristeii? V-ai putea pune n gnd s ntreprindei ceva n
viaa public sau particular, bizuindu-v doar pe buncuviin (cci buna-cuviin nu este numai temeiul artei, ci i
al traiului de zi cu zi), de nu v-ar sri n ajutor Iubirea de
sine, care st cu ndreptire aici lng mine, fiindc se face
luntre i punte pentru a-mi mplini voile?

Ce poate fi mai prostesc dect s-i plac ceea ce faci, s te


admiri pe tine nsui? Recunoatei aadar c orice lucru
frumos i plcut pe care l-ai trit s-a datorat prostiei. Pentru
c fr iubire de sine ar disprea i desftarea, i farmecul, i
cuviina din toate. Odat druit acest dulce reazem al vieii,
oratorul i va pierde patosul, muzicantul plcerea sunetului,
saltimbancul puterea de a-i nveseli pe ceilali, poetul i
muzele sale vor fi luate n rspr, pictorul va fi dispreuit
dimpreun cu arta sa, iar doctorul va muri de foame printre
hapurile sale. Nireu va trece drept Tersit, Phaon drept Nestor,
un om cu duh va fi privit ca un ntng, ceteanul destoinic
ca un mucos, iar cavalerul cu cele mai alese purtri ca un
rnoi. i asta din cauz c, pentru a fi pe placul celorlali,
un om trebuie s se preuiasc i s se lingueasc mai nti
pe el, altfel nu face dou parale.
Mulumirea de sine nu d oare i fericirea? Ei bine, pentru
acest hatr s-i mulumii credincioasei mele Iubiri de sine.
Ea l mpac pe fiecare cu nfiarea, mintea, originea,
starea, moravurile i patria sa. Aa ajunge irlandezul s se
cread mai fericit dect italianul, tracul dect atenianul,
scitul dect locuitorul Insulelor Fericite. Cu adevrat grijulie
aceast natur care, n ciuda numrului nesfrit de daruri
pe care le face muritorilor, ine mereu dreapt cumpna
pentru ca s nu primeasc unul mai multe i altul mai
puine. Iar dac vreunuia i refuz unele din aceste daruri, l
fericete n schimb cu mai mult iubire de sine. Dar atunci
cum mai pot fi aa de proast s spun c i-ar refuza ceva
cnd iubirea de sine este cadoul cel mai de pre?

m s v mai dovedesc i c tot eu sunt rsadul


faptelor bune, tiinelor i artelor. Nu prilejuiete oare
rzboiul toate faptele mari? Nu deschide el calea spre
glorioasele btlii n care eroii culeg lauri? i doar nu
este nerozie mai mare dect s porneti o ceart din pricini
mrunte i pe care deseori potrivnicii nici nu i le mai
amintesc, tiind c ea va face mai mult ru dect bine
amndurora? Iar de cei care mor n rzboi nu se sinchisete
nimeni. Cnd dou otiri stau s se loveasc i n vzduh se
nal glas de trmbie, cui i-ar mai face trebuin aceste fee
vlguite de studiu, aceti filosofi sectuii de puteri, care de

abia i duc zilele de azi pe mine? La lupt e nevoie de


oameni puternici i vnoi, cu mult ndrzneal i minte
puin. Doar de i-ar fi unuia pe plac soldai dup chipul lui
Demostene care, urmnd sfatul lui Arhiloc, a zvrlit scutul
ct colo i a rupt-o la sntoasa de cum a zrit vrjmaul,
dovedindu-se la fel de mielnic la rzboi pe ct de iscusit la
procese.
O s-mi zicei poate c nelepciunea e trebuincioas n
btlie. Da, dar numai cpitanilor, ba nc i acestora le
trebuie o nelepciune osteasc, i nu filosofie. Restul
armiei se poate lipsi de ea. Laurii victoriei nu sunt pentru
filosofi, ci sunt fcui s-i culeag trndavii, nelegiuiii, hoii,
ucigaii, rnoii, nerozii i calicii, ntr-un cuvnt drojdia
obtei.
De vei voi s v convingei ct de puin folositori sunt
filosofii la toate treburile acestei lumi, n-avei dect s l luai
de pild pe Socrate, pe care oracolul lui Apolo l numise att
de prostete cel mai nelept dintre oameni. ncercnd odat
s vorbeasc norodului s-a fcut de rs. Cu toate c uneori
avea i idei care nu erau chiar aa de neghioabe. De exemplu
n-a primit titlul de nelept, zicnd c el se cuvine numai
zeilor, sau a spus c filosofii nu trebuie s se amestece n
trebile statului. Mult mai bine ar fi ns dac i nva pe
ceilali c, pentru a fi om, trebuie s lai nelepciunea de o
parte. Nu din pricina nelepciunii sale i s-au adus nvinuirile
tiute, fiind judecat i osndit s bea cucut? Dac ar fi
deprins cele trebuincioase pentru o via obinuit, n loc s
filosofeze asupra norilor i ideilor, s msoare piciorul
puricelui i s cate gura la bzitul mutelor, nu i s-ar fi
ntmplat aceast nenorocire. Dar ce s mai zici de Platon,
faimosul discipol al lui Socrate care, tremurnd pentru viaa
maestrului su, a ncercat s-l apere n faa tuturor. i a fost
un aprtor de toat isprava de vreme ce, speriat de urletele
gloatei, nu i-a putut duce pn la capt nici mcar prima
fraz. La fel i Teofrast care, poftind ntr-o bun zi s
vorbeasc mulimii, s-a nspimntat i n-a putut scoate o
vorbuli. Cum ar putea un asemenea om s mbrbteze
soldaii n vltoarea btliei? Isocrate era aa de sfios c n-a
ndrznit niciodat s vorbeasc n public. nsui Cicero,
printele elocienei romane, era stngaci, se blbia i se

bia ca un copil cnd i ncepea discursurile. Adevrat c


Fabius privea aceast nesiguran ca pe o nsuire a
oratorului hrit care i cunoate rspunderea. Dar nu e
totuna oare cu a spune deschis c nelepciunea este o
piedic n bunul mers al trebilor obteti? Cum se vor putea
bate cu dumanul oameni crora le nghea sngele n vine
i cnd trebuie s lupte numai cu vorba?
i atunci naiba tie de ce se mai face atta caz de acea
cugetare a lui Platon care glsuiete cum c statele vor fi
fericite cnd filosofii vor fi regi sau regii vor fi filosofi! Dar
ntrebai-i pe istorici, i ei v vor spune c nu s-au pomenit
crmuitori mai pguboi pentru statele lor dect cei lovii de
damblaua filosofiei sau a literaturii. Nu este ndeajuns
exemplul celor doi Catoni? Unul a tulburat pacea republicii
cu pre fr rost, cellalt, vrnd s apere cu nelepciune
libertatea poporului roman, i-a pus juvul de gt. Mai
punei-i la socoteal i pe Brutus, Casius, pe Grachi i chiar
pe Cicero, care a fcut la fel de mult ru republicii romane ca
i Demostene celei ateniene. N-am s tgduiesc c Marc
Antoniu a fost stpnitor bun. Dei a putea foarte bine, cci
faima-i de filosof l-a fcut nesuferit i urt cetenilor. Binele
pe care crmuirea lui l-a fcut republicii plete pe lng
nefericita isprav de a lsa n urm-i pe tron un fiu a crui
domnie a adus attea nenoriciri. Toi cei care au pit pe
calea filosofiei, i pe care norocul de obicei i ocolete n toate
ale
vieii, nu izbutesc mai cu seam s le trag pe
odraslele lor dup ei. Natura are grij i
mpiedic neprielnica nelepciune s se
rspndeasc n rndul oamenilor. Se tie c fiul
lui Cicero era un degenerat, iar copiii lui
Socrate bteau mai mult n partea mamei
dect n a tatlui, adic erau neghiobi.
nc li s-ar trece cu vederea filosofilor
dac s-ar purta ca mgarii n faa lirei
numai n funciile publice i ar fi de
oarece isprav n viaa de zi cu zi.
Dar chemai un filosof la un osp
i, cu tcerea lui tnjitoare i
ntrebrile sale nelalocul lor, va
izgoni
voioia de pe chipurile mesenilor.

La dan el va fi tot aa de uor n micri i graios precum o


cmil. Tri-l mpotriva vrerii sale la un spectacol i mutra
lui ndurerat va strica de una singur cheful gloatei, care l
va da afar din teatru pe cumintele Caton dac nu se poate
veseli dimpreun cu ceilali. Ajunge s-i fac apariia acolo
unde se sporoviete aprins i pe dat se aterne tcerea. De
este vorba s cumpere ceva, s se tocmeasc cu cineva sau s
fac vreo treab dintre cele mai simple, bietul filosof parc
nici n-ar fi om, cci v va prea la fel de nendemnatic ca un
butean. El nu se pricepe la nimic n viaa obinuit, iar
prerile i obiceiurile celorlali i sunt aa de strine c nu
poate fi de nici un folos rii ori alor si. Deosebit de toi prin
purtrile i sentimentele sale, nici nu este de mirare c va fi
urt de ntreaga obte, cci tot ce se face pe lumea asta
poart stigmatul Prostiei, este fcut de proti i pentru proti.
Dac vrea cineva s se mpotriveasc de unul singur prostiei
tuturor, mai bine ar urma pilda lui Timon i s-ar nfunda n
vreo pustietate pentru a se bucura acolo de unul singur de
propria-i nelepciune.
Ca s m ntorc de unde am plecat, ce putere i-a putut sili
pe oameni, care de la natur sunt aspri, slbatici i necioplii,
s se adune n orae ca s-i duc traiul mpreun? Nu
cumva Linguirea? La urma urmei lira lui Amfion i Orfeu tot
acolo duce. Cnd plebea roman rzvrtit contra senatului
era gata s porneasc o rzmeri sngeroas, ce a convins-o
s se ntoarc la pace i bun nelegere? Cumva vreun
discurs filosofic? Nicidecum. A fost de ajuns fabula prpdit
cu stomacul i prile corpului. Iar Temistocle nu i-a atins
elul cu fabula tot aa de caraghioas a vulpii i ariciului? Ce
nelept cu vorba lui dulce ar fi avut aceeai nrurire ca
nscocirile lui Sertorius cu cprioara, perii din coada calului
i cei doi cni ai lui Licurg? Ca s nu mai vorbesc de Minos
i Numa, care prin istoriile pe care le-au scornit au putut
crmui n linite mulimea, cci numai cu asemenea nerozii
poate fi urnit acest uria i puternic animal care este
norodul.

De altfel ce ora a primit vreodat s se cluzeasc dup


legile lui Platon sau Aristotel, ori dup maximele lui Socrate?
Cine l-ar fi putut face pe Decius s se jertfeasc pentru
patrie, sau pe Curtius s se arunce n prpastie, dac nu
dearta glorie, sirena ale crei farmece i las aa de reci pe
nelepi? Ce nerozie poate fi mai mare, spun acetia, dect s
cni slugarnic n strun gloatei ca s-i intri n voie, s-i
cumperi laudele, s caui neobosit preuirea attor neghiobi,
s te mbei cu urale zgomotoase, s te lai purtat n triumf
ca icoanele ori s ngdui s i se ridice statuie n piaa
public? Titlurile, poreclele, toate onorurile cu care sunt
copleii oameni care nici mcar nu sunt demni de numele de
oameni, apoteozele publice ale celor mai josnici tirani sunt,
dup prerea filosofilor, neghiobii vrednice de luat n rs. i
cine i contrazice, domnii mei? Totui, de dragul acestor
prostii eroii cei mai de seam au fcut toate
faptele vitejeti pe care le-au ridicat n slvi
poeii i oratorii. Tocmai aceast prostie
cldete oraele, i pe ea se ntemeiaz
imperii, legi, religie, adunri i judeci.
ntr-un cuvnt, ea este piatra de temelie a
vieii muritorilor i crmuiete lumea dup
bunu-i plac.
Dar

s nu scpm din vedere tiinele i artele.


Nu setea de glorie le-a dat glas oamenilor
s nscoceasc i s lase urmailor toate
aceste tiine i arte care sunt inute la
mare pre? Mai nerozi dect toi nerozii la
un loc, plsmuitorii tiinelor i artelor i-au nchipuit c
faima pe care ar putea s-o dobndeasc i va rsplti pentru
trud i nesomn. Dar nu se afl pe lume lucru mai ndoielnic

dect faima, pe cnd cele mai de soi desftri ale vieii sunt
lucrarea prostiei, inclusiv dulcea plcere de a trage foloase pe
seama prostiei altora.
Dup ce mi-am ludat puterea i dibcia ce-ai zice de mia proslvi i cuminenia? Dar bine, vei crti, a dovedi c
aceasta i prostia pot s mearg mn n mn e totuna cu a
dovedi c apa se poate mpreuna cu focul. Trag totui ndejde
s izbutesc, de vei binevoi s m ascultai la fel de atent ca i
pn acum. Mai nti, dac e adevrat c pn la urm
cuminenia nseamn s tii s te foloseti de lucruri, cui i se
cuvine mai degrab numele de om cuminte: neleptului pe
care teama i ruinea l-au mpiedicat dintotdeauna s fac
ceva, ori prostului lipsit de ruine i orb la primejdii care se
bag cu ndrzneal n tot ce-i trece prin cap? neleptul st
mereu cu nasul vrt n bucoavnele cele vechi i nu nva
dect cuvinte dearte miestru potrivite. Dimpotriv, prostul,
care ia tot timpul n piept valurile vieii, deprinde adevrata
cuminenie. Orb cum era, Homer a vzut totui limpede acest
lucru cnd a zis n Iliada: Cu panii se-nva doar prostul.
Cci sunt cu osebire dou piedicile care se ridic n calea
omului ce vrea s cunoasc bine lucrurile: ruinea, care i
ntunec sufletul, i teama, care i arat primejdia i l face s
ocoleasc faptele mari. Iar prostia ne scutete de amndou.
Puini sunt oamenii care i dau seama cte pot ctiga n
schimbul ruinii i temerii. Poate unii vd mai degrab
cuminenia ca o dreapt cumpnire a lucrurilor. Dar plecai,
rogu-v, urechea la mine i credei-m c nu poi atinge nici
pe departe aceast virtute, chiar de ai crede c o ai n cel mai
nalt grad.

ai nti este nendoios c toate lucrurile omeneti


au dou fee cu totul diferite, ca Silenii lui
Alcibiade. V sare mai nti n ochi una dintre ele,
dar de ntoarcei medalia albul se va face negru i
negml alb, vei vedea sluenia n locul frumuseii, srcia
lucie n locul belugului, gloria n locul infamiei, netiina n
locul cunoaterii. Puterea v va prea nevolnicie, josnicia,
noblee, tristeea veselie, hatrul osnd, ura prietenie.
Lucrurile se vor preface n fiecare clip sub ochii votri, dup
partea din care le privii.

Vei zice poate c devin prea filosofic. Ei bine, am s fiu


mai limpede.
Nu este regele n ochii tuturor un muritor putred de bogat i
atotputernic? Dar dac n sufletul su nu-i afl locul nici o
nsuire mai de soi, dac nu d doi bani pe tot ce are, nu este
el oare un nevoia? Dac l stpnesc patimi josnice, nu este
el mai ticlos dect cel din urm sclav? i la fel se poate
raiona asupra tuturor celorlalte lucruri de pe lumea asta,
aa c nu vom mai lungi vorba. i unde duc toate aceste
raionamente, m vei ntreba poate. O s vedei. Unul care ar
smulge mtile actorilor ce i joac rolurile i ar arta astfel
spectatorilor feele lor aa cum sunt n realitate n-ar strica
oare piesa i ar merita s fie izgonit din teatru ca un neghiob?
Dar asta nu ar mpiedica totul s se
schimbe pe
dat: femeia ar deveni brbat, tnrul
moneag. Regii, eroii, zeii i-ar lua tlpia,
lsnd n urma lor doar nite biete
pulamale. De se duce iluzia dispare i tot
farmecul piesei. Travestirea i mtile i
nlnuiesc pe privitori. Nu este viaa
nsi o nesfrit comedie, n care
oamenii, deghizai ntr-o mie de
feluri osebite, se urc pe scen i i
joac
rolurile pn ce regizorul i scoate de
pe
ramp? Dar mai nti acesta l pune pe
unul
i acelai s joace n mai multe
straie, cnd n mndra purpur a
regelui, cnd n zdrenele scrbavnice ale
nemernicului sclav. La drept vorbind, lumea asta nu-i dect o
umbr trectoare, ns comedia vieii de zi cu zi se joac dup
cum v-am artat.
Dac vreun nelept czut din cer s-ar ivi deodat printre
noi i ar striga: Cel pe care toi l inei drept domnul i
stpnul vostru nu este vrednic nici mcar de numele de om,
cci nu este mai presus dect fiarele, lsndu-se ca i ele n
voia patimilor. Este cel mai ticlos dintre sclavi dac ascult
de bunvoie asemenea stpni josnici". Dac i-ar spune
unuia care i plnge tatl rposat: ,,Bucur-te pentru tatl
tu care s-a trezit la adevrata via, cci viaa acestei lumi
nu este dect un fel de moarte". Ori de i-ar mai zice unui

nobil care se mpuneaz cu titlurile sale: ,,Nu eti dect un


coate goale i un bastard, cci nu se afl n tine virtutea, fr
de care nu exist noblee adevrat". n sfrit, dac ar ine-o
aa asupra tuturor celor ale vieii, ce-ar ctiga prin
asemenea vorbe frumoase? Doar att c toi s-ar uita la el ca
la un nebun de legat. Pentru c nu e nimic mai nesocotit
dect o cuminenie duntoare, precum nu e nimic mai
prostesc dect o nelepciune nelalocul ei. i nu este
cuminenie mai duntoare dect aceea care nu tie s in
seama de timp i de mprejurri i ar vrea s nu mai fie
comedia comedie. Bei ori plecai, le spuneau grecii
comesenilor. i aveau dreptate. Adevrata cuminenie
nseamn, de vreme ce suntem oameni, s nu vrem s fim
mai nelepi dect ne este firea. Trebuie ori s ngdui
prostiile mulimii, ori s te lai n voia uvoiului neroziei,
dimpreun cu ea. Vei zice iar c asemenea purtare e curat
neghiobie. Nu tgduiesc, dar recunoatei mcar c numai
asta nseamn s joci de-adevratelea comedia vieii.

e zei, s dau ori nu glas la ce-mi mai rmne de


spus? Dar de ce a tcea din moment ce este adevrul
gol-golu? Poate ar fi nimerit ca, ntr-o mprejurare de
asemenea nsemntate, s chem n ajutor zeietile
muze pe care poeii le invoc prea ades pentru fleacuri.
Cobori deci o clip de pe Helicon, mree fiice ale lui
Jupiter, i inspirai-m, vreau s dovedesc acum c nici un
muritor n-ar fi n stare s ajung la acel sacru i minunat
Templu al nelepciunii, zis i trmul de neptmns al
fericirii, de nu l-ar lua de mn prostia.
Mai nti se tie c toate patimile nemsurate sunt
lucrarea prostiei. Osebirea ntre un prost i un nelept este
c primul ascult de patimi, iar al doilea de nelepciune.
Stoicii l sftuiau pe omul nelept s se fereasc de patim ca
de boal. Dar totui patima i mpinge de la spate pe cei care
nu tiu cum s apuce mai grbit pe calea nelepciunii. Ea i
ndeamn spre tot ce nseamn virtute i le inspir gndul i
dorina de a face bine. Seneca, prea faimosul stoic, spune n
deert c neleptul nu trebuie n nici un fel s se lase prad
patimii. Un asemenea om n-ar mai fi om, ci un soi de zeu, o
fptur nchipuit care n-a fost i nici nu va fi vreodat. Sau,

ca s-o zic pe leau, ar fi un idol prostesc, lipsit de orice


sentiment omenesc i la fel de nesimitor ca marmura cea
mai tare. S se bucure stoicii ct poftesc de neleptul lor
nchipuit, s-l iubeasc n voie, cci n-au a se teme c alii li-l
vor jindui, dar s se duc mpreun cu el n republica lui
Platon, n regatul Iudeilor sau n grdinile lui Tantal.
Cum s nu te ngrozeasc un asemenea monstru fioros,
cum s nu fugi de o asemenea fptur, de ar fi ea vreodat cu
putin? Surd la chemarea firii, dragostea, mila, binefacerea
nu i-ar gsi loc n inima lui de cremene. Nimic nu-i scap,
nimic nu l neal. Ochii linxului nu sunt mai ageri ca ai lui;
ntoarce lucrul pe toate feele i l cumpnete ct poate mai
bine. Lipsit de ngduin pentru semenii si, el nu este
mulumit dect de sine i se crede singurul om bogat,
sntos i liber. Este n sfrit ncredinat c este unicul care
are tot ce poate fi avut pe lume, dar nimeni altcineva nu l
crede. Nu l frmnt grija de a avea prieteni i nu poate fi
tovarul nimnui. ndrznete s i dispreuiasc chiar i pe
zei, i nu se face ceva pe pmnt care s nu fie ntruna
criticat i batjocorit de el. Aceasta este fptura pe care Stoicii
o privesc drept pild de perfeciune i nelepciune. Spuneimi, rogu-v, ce popor ar primi s-i fie dregtor un asemenea
om? Ce otire l-ar vrea de cpitan? Ar gsi el oare un om care
s-l primeasc la masa lui, o femeie care s vrea s-l ia de
brbat, o slug care s-l accepte de stpn? i de s-ar afla
cumva asemenea muritori, nu li s-ar face iute nesuferit i lear fi o povar? Cine nu l-ar da cu drag inim pe unul din
acei nerozi de isprav de care e plin lumea i care, prin
nerozia lor, sunt nimerii s porunceasc i s se supun
unor proti. Iubitori cu nevestele, ndrgii de prieteni, veseli
la ospee i tovari plcui, asemenea toni se vr cu mare
mulumire n toate trebile omeneti. Dar destul cu acest aazis nelept, mi-e necaz c l-am bgat prea mult n seam.
De ar privi cineva neamul omenesc din vrful unui foior
nalt, cum dup spusa poeilor fcea odinioar Jupiter, ar zri
toate relele la care e supus viaa nefericiilor muritori;
naterea murdar i scrbavnic, creterea anevoioas,
copilria pndit de tot soiul de primejdii, tinereea chinuit
de nvtur i munc, btrneea plin de nesuferite
neputine i moartea de neocolit. Mai punei la socoteal irul

nesfrit al bolilor ce nu contenesc s ne dea trcoale de-a


lungul acestei viei triste, buclucurile n care poi intra din te
miri ce, beteugurile care ne ncovoaie dintr-o dat, toat ast
fiere amar care ne otrvete clipele cele mai dulci. i unde nar mai fi toate ticloiile pe care le face omul aproapelui su,
cum
ar fi srcia, temnia, necinstea, ruinea,
caznele, capcanele, trdrile, judecile, ocrile,
vicleniile .... Dar cum s le niri pe toate, cnd
sunt la fel de multe ca firele de nisip din mare?
Prin ce pcate i-au meritat oamenii toate
aceste rele? Ce zeu mniat le-a hrzit s
triasc ntr-un asemenea afund al durerii? Va
spune eu ce cred despre aceste lucruri, dar nu
mi-este ngduit. Un om a crui minte le judec
limpede greu s-ar putea mpiedica s nu ia
pilda fecioarelor din Milet4 orict de
jalnic ar prea.
i cine sunt cei pe care dispreul fa
de via i-a fcut s i-o ia cu mna lor? Nu sunt oare mai
ales oameni care au mers pe calea nelepciunii? N-am s-i
mai pomenesc aici pe Diogene, Xenocrate, Caton, Cassius i
Brutus, dar centaurul Chiron, care putea s se bucure de
viaa venic, n-a ales s fie muritor? Iat ce s-ar ntmpla
dac nelepciunea s-ar nstpni asupra tuturor. Curnd
pmntul ar fi deert i ar fi deert i ar trebui un nou
Prometeu pentru a da via iar omului. Dar eu tiu s alin
toate nenorocirile acestea ntr-o mie de chipuri osebite: cnd
le druiesc oamenilor netiina i zpceala, cnd le trimit
dulcea speran a unei soarte mai bune, ori presar sub paii
lor pieritorii trandafiri ai plcerilor. Ctigai de binefacerile
mele, ei prsesc lumea cu inima ndoit, chiar i cnd
Parcele nu mai au ce fir s toarc, iar viaa pare s-i lase ea
nsi. Departe de a fi ct de puin dezgustai de aceast
via, cu ct raiunea le d mai multe prilejuri s-o
prseasc, cu att se simt mai puternic legai de ea.
Datorit binecuvntrilor cu care eu i copleesc, se pot
vedea n tot locul btrni mpovrai de ani i care nici nu mai
seamn a fpturi omeneti ce in la via din toate puterile.
4

Se spune c fecioarele din Milet au fost prinse de o furie care le-a dus la moarte.

Se blbie, bat cmpii, nu le-a mai rmas nici un dinte n


gur, iar pe easta cheal de-abia se mai zresc civa peri
albi. i totui monegii tia iubesc aa de tare viaa c se
dau peste cap s treac drept juni. Unul i cnete uviele
crunte, altul i ascunde chelia sub pr de mprumut, al
treilea poart n gura-i tirb dinii vreunui animal ce-i
seamn, iar nc unul i pierde capul dup vreo fetican i
face de dragul ei mai multe trzni dect cel mai novice i
mai tntlu dintre tineri. Iar fapta hodorogilor ncovoiai i
cu un picior n groap care iau de nevast o fat fr zestre a
ajuns att de obinuit c lumea nu mai vede n ea nimic
ru, ba dimpotriv.
Mai hazlie inc este privelitea hoatelor pe care btrneea
pare s le fi ters demult de pe rbojul viilor, aceste schelete
umbltoare, iasme care duhnesc a cimitir, dar nu nceteaz
s spun c nu e nimic mai frumos ca viaa. Frmntate de
poftele crnii, n-au altceva n minte dect s-i ostoiasc
venica dorin de mperechere i caut peste tot vreun alt
Phaon care, pentru bani buni, s sting focul ce le mistuie.
Mereu cu gndul la gteli, i sulemenesc faa din belug, nu
se dezlipesc de oglind i se strduiesc prin tot soiul de
mijloace s ascund tainicele ravagii ale vrstei. i arat
ele lsate i smochinite, ncercnd s trezeasc vigoarea
iubiilor schellind cu glasul lor tremurtor i dogit, beau i
dnuiesc mpreun cu fetele de mritat, scriind ca i ele
rvae de dragoste pentru amani.
Cei care fac asemenea neghiobii sunt luai n
rs
de toat lumea, dup cum i merit. Li se
spune nerozi, dar ei nici c se sinchisesc.
Plini
de ei, noat ntr-o mare de desftri i sorb
nectarul cu nghiituri lungi. ntr-un cuvnt,
se
bucur de fericirea pe care eu le-o aduc.
Strmbe crcotaii din nas la pilda mea, dar
smi spun cum e mai bine: s te lai purtat
de o
dulce nebunie ori s n-ai alt gnd dect si
pui treangul de gt? Adevrat c
asemenea ntngi sunt de batjocura
privitorilor, dar ce le pas lor?
Batjocura e una dintre bolile pe care
nu le simt, iar dac i mai neap

uneori, ajung repede s alunge neplcerea pe care le-o


provoac. S-i cad un bolovan n cap, asta da nenorocire!
Dar ruinea, necinstea, batjocura i ocrile nu i ating dect
pe cei care vor cu tot dinadinsul s fie rnii. Rul nu este ru
pentru cel ce nu-l simte. Ce-i pas de te fluier toat lumea,
cnd te poi aplauda de unul singur? i numai Prostia d
puterea de a te aplauda pe tine nsui.
Parc-i aud deja pe filosofi mpotrivindu-se: ,,Dar
nefericirea nseamn s fii prost, s trieti n greeal i
netiin. ns, prieteni, acesta este omul. Cci nu vd de ce
i-ai zice nefericit unei fiine care triete potrivit cu obria,
creterea i firea sa. Nu este aceasta legea a tot ce exist?
Nimeni care nu iese din starea sa natural nu poate fi
nefericit, altfel s-ar putea susine c omul este de plns
pentru c nu poate zbura ca psrile ori merge n patru labe
ca dobitoacele, sau pentru c pe fruntea lui nu cresc coarne
ca ale taurilor. Tot aa un cal de ras ar fi nefericit pentru c
nu tie gramatic i nu nfulec prjituri, iar soarta taurului
ar fi jalnic, neputnd el deprinde nici una din nvturile
Academiei. Omul ns nu este mai nefericit din pricina
prostiei sale dect bidiviul fiindc nu este grmtic, cci ea i
st n fire. Dar iat c, ptrunztorii mei gnditori, m
contrazic nc o dat. ,,Zeii, spun ei, i-au dat doar omului
tiinele i artele, ca s poat ajunge cu spiritul la ceea ce
natura i-a tgduit. Dar ia vedei, rogu-v, dac natura,
mama att de grijulie care a nzestrat insectele, plantele i
cele mai mici flori cu tot ce le trebuie, ar fi uitat s dea
oamenilor tiinele i artele n caz c le-ar fi crezut
indispensabile fericirii lor. Cci artele i tiinele nu vin de la
natur, ci le-a zmislit Theut, geniu potrivnic spiei umane,
ca s o duc de rp. Departe de a fi de vreun folos, ele au
fost plsmuite numai spre paguba muritorilor. Acel rege pe
care l pomenete Platon simise acest lucru cnd a osndit
nscocirea alfabetului.
tiinele s-au strecurat prin urmare n lume dimpreun cu
celelalte nenorociri. Naterea lor se datoreaza celor vinovai de
toate pacostele neamului omenesc, adic demonilor, ce i-au
luat acest nume, de tiutori, de la duntoarele tiine.
Pmntenii aceia cumini ai vrstei de aur nu aveau habar
de aceste tiine dearte i primejdioase, ascultau chemarea

naturii i i urmau orbete instinctul. La ce le-ar fi fost bun


gramatica, de vreme ce vorbeau toi aceeai limb i griau
numai spre a se face nelei? De ce s fi avut nevoie de
dialectic, dac prerile contrare nu iscau ntre ei dispute
fr rost? Cum le-ar fi folosit retorica unora care nu tiau ce
nseamn s te judeci? Cum s le fi trecut prin minte s
izvodeasc legi nelepte i drepte pentru a pedepsi
frdelegile i a strpi viciile, lor care erau curai i
nevinovai? Respectuoi fa de zei, ei nu profanau din
curiozitate tainele firii, ncercnd s afle distanele dintre
stele, micrile lor de revoluie, influenele lor asupra
muritorilor i pricinile ascunse ale tuturor lucrurilor. Ct
despre dorina de a cunoate ceea ce se afl dincolo de cer,
asemenea neghiobie nu le-a trecut niciodat prin cap.

Cum
au dus
rele au
nti

nevinovia i curia vrstei de aur sncetul cu ncetul - geniile cele


nscocit tiinele i artele. Acestea au fost
puine la numr i nu muli erau oamenii
care i bteau capul cu ele. Dar n scurt
vreme superstiioii caldeeni i
grecii
puturoi
i
uuratici le-au adugat altele i
altele, pn au ajuns s fie o
mulime de asemenea cazne ale
spiritului. i vorba ceea, un om i
poate pierde minile i numai din cauza
gramaticii, care este una dintre tiinele cele
mai simple. Totui, dintre toate aceste
tiine, mai de folos sunt cele care se
pun n slujba vieii obinuite, adic a
prostiei. Teologii mor de foame, fizicienii
rebegesc de frig, astrologii sunt luai peste picior, iar
dialecticienii dispreuii. Doctorul pltete ct toi de-alde
tia la un loc. tiina lui se numr printre cele mai greu de
ptruns, dar pentru a ctiga ncrederea oamenilor, ba chiar
i a celor mai de vaz capete ncoronate, lui nu-i trebuie
altceva dect s se arate ct mai netiutor, neruinat i fr
minte. De altfel medicina, aa cum se practic azi, nu este
dect un fel de linguire i se poate spune c n privina asta
tare seamn cu retorica.

Dup doctori, locul al doilea se cuvine oamenilor de legi. i


zu c, dac m gndesc bine, ar fi ndreptii i la cel
dinti. Oricum ar fi, meseria lor este luat n rs de toi
filosofii, care i privesc ca pe un soi de mgari (i-am invocat pe
filosofi ca s nu o spun eu nsumi). Dar totui aceti
urecheai hotrsc dup bunul lor plac mersul tuturor
treburilor pe lumea asta. Aa netiutori cum sunt, ei i
sporesc avuia, pe cnd teologul ce a ptruns tainele
Dumnezeirii se mulumete cu o biat fiertur de legume i
trebuie s se rzboiasc necontenit cu puricii i pduchii.
De vreme ce tiinele care se apropie de prostie aduc mai
mult mulumire dect acelea care se in departe de ea, nu
sunt oare nzecit mai fericii cei care fug de orice tiin i i
iau drept singur cluz natura, care nu i las niciodat de
izbelite, atta timp ct nu ncearc s ias din arcul menit
muritorilor? Natura nu sufer s fie prefcut ori stnjenit,
iar zmislirile sale cele mai desvrite sunt cele pe care arta
n-a apucat s le strice.
Nu sunt oare mai fericite printre necuvnttoare animalele
care triesc n afara oricrei rnduieli i nu cunosc alte legi
dect cele ale firii? Este pe lume vreo vieuitoare mai fericit
i mai vrednic dect albina? N-or avea albinele cinci simuri
ca omul, dar nu este arhitectura lor cu mult mai presus de a
voastr? Nu e republica lor de o mie de ori mai bine
ntemeiat dect cele pe care le-au imaginat filosofii votri?
S lum dimpotriv, calul. El mparte cu omul toate
nenorocirile, cci triete pe lng el i se aseamn
cu
el la simire. Privii-l n toiul btliilor: cnd se
teme de ruinea nfrngerii se nsufleete i
mnnc pmntul, cnd l nflcreaz
dorina victoriei nainteaz nenfricat i
nu rareori i gsete sfritul strpuns
de fierul vrjmaului i mucnd rna
lng stpnul su pe moarte. Mai
punei la socoteal friele care i
rpesc libertatea, pintenii care l
njunghie, grajdurile n care este
ntemniat,
nuielele,
bicele,
hamurile, chingile care l chinuie i
l
stingheresc mereu, corvoadele de tot
felul

care l copleesc i l prpdesc cu zile, ca i alte asemenea


robii pe care le ndur de bun voie, pentru c, aa cum se
ntmpl multor principi, setea de rzbunare l-a mpins s
fac o mare tmpenie5. Nu-i oare de o mie de ori mai dulce
viaa mutelor i a psrilor, care triesc fericite lsndu-se
n voia chemrilor naturii i fiind ameninate numai de
capcanele oamenilor? nchidei-le n cuti, nvai-le s
papagaliceasc cuvinte ale graiului vostru i vei vedea cum le
vor pieri deodat farmecele i frumuseea lor fireasc. Nimic
mai adevrat dect c toate lucrurile create numai de natur
sunt cu mult mai minunate dect cele pe care arta se
strduiete s le mpopooneze cu podoabe de mprumut! Din
ast pricin n-am s ostenesc a-l luda pe cocoul lui Lucian,
care prin metempsihoz s-a ntrupat n filosoful Pitagora.
Dup ce a trecut prin tot felul de stri i a fost pe rnd
brbat, femeie, rege, sclav, pete, cal, broasc, ba chiar i
burete, din cte tiu, i-a putut da seama la sfrit c omul
este cel mai nefericit dintre toate animalele, cci este singurul
care nu se mpac cu propria-i soart i ncearc s ias din
hotarele pe care i le-a pus natura. Mai spunea el c in ochii
si protii i netiutorii erau la mai mare pre dect nvaii
i geniile i ca Gryllus, cnd Circe l prefcuse n porc, a fost
mult mai cuminte dect neleptul Ulyse, fiindc a vrut s-i
continue viaa grohind linitit ntr-o cocin mai degrab
dect s-l nsoeasc iari pe erou n cine tie cte
ntmplri pline de primejdie. Homer, printele fabulei, a
gndit cam la fel cu mine, cnd i-a fcut pe toi oamenii
prpdii iar lui Ulysse, pe care l-a zugrvit ca un model de
nelepciune, i-a hrzit epitetul de nenorocit, cu care nu i-a
druit niciodat pe Paris, Ajax ori Achile, nerozi de frunte. i
de ce m rog era Ulyse nefericit? Pentru c nu-i mergea
mintea dect la vicleuguri i iretlicuri, pentru c nu ieea
din cuvntul lui Palas i pentru c, ndeprtndu-se pe ct i
sttea n puteri de legile firii, era prea nelept i cuminte.
ntr-adevr, cu ct pesc oamenii mai apsat pe calea
nelepciunii, cu att i ndeprteaz fericirea. Mai proti
dect protii, ei uit atunci c sunt nite biei oameni i se
cred zei. Dup pilda titanilor, ngrmdesc tiine peste
5 Aluzie la apologiul calului i cerbului fcut de Horaiu

tiine, arte peste arte i ncearc s se rzboiasc prin ele cu


natura. Dar numai apropiindu-se ct vor putea de prostia i
slbticia fiarelor, nencercnd s fac vreodat ceva care s
se ridice deasupra mplinirilor la care i-a ndrituit firea, vor
putea oamenii s se descotoroseasc de nenorocirile fr
numr ce i ncearc i i covresc. Nu voi s m folosesc de
argumentele stoicilor, aa c voi ncerca s gsesc un exemplu
care s vin n sprijinul prerii mele.
Pe zei, se afl oare pe pmnt muritori mai fericii dect cei
alintai ndeobte cu numele de proti, smintii, neghiobi i
dobitoci? Vi se va prea c aiurez, dar v ncredinez totui c
nimic nu e mai vrednic de crezare. Mai nti c nu le e team
de moarte, ceea ce nu-i puin lucru. Nu cunosc mustrrile
unei contiine ncrcate, spaimele dearte pe care le trezesc
n ali oameni palavrele despre infern, nici nu se nspimnt
de stafii i strigoi. Pacea sufletului lor nu poate fi tulburat
nici de gndul relelor care i pndesc, nici de ndejdea
vreunui bine ce le-ar sosi pe neateptate. ntr-un cuvnt, pe
ei nu i frmnt grijile ce pasc necontenit viaa oamenilor.
Nu slluiesc n ei ruinea, frica, rvna, gelozia ori iubirea.
Iar dac e s ne lum dup teologi, atunci cnd aceste fiine
sunt ndeajuns de norocite s se apropie mai tare de
slbticia fiarelor mai sunt i neprihnite.
O, tu, cel mai nerod dintre oameni, cuttorul
nelepciunii, ia cntrete, rogu-te o clip, chinurile i
tulburrile care te muncesc zi i noapte, ia seama la spinii pe
care aceast nelepciune i-i presar fr ncetare pe crarea
vieii i vei ti de cte rele mi feresc eu supuii! Venic veseli
i mulumii, ei nu numai c i petrec viaa doar n danuri,
cntri, rsete i voie bun dar i trag dup ei i pe toi cei
care i nconjoar. Mai c i vine a spune c zeii i-au lsat pe
pmnt cu singurul rost de a alunga posomoreala traiului
muritorilor. Tocmai de asta oamenii, care nu se neleg n
nicio alt privin, i privesc cu toii n acelai chip pe proti.
Le caut tovria, i ndrgesc, i dezmiard, le caut de
vorb, i ospteaz, le sar n ajutor la restrite, le ngduie s
fac i s zic oriice fr team de pedeaps. ntreaga fire se
ferete s le pricinuiasc vreun ru, c pn i dobitoacele
cele mai fioroase nu se ating de ei, de parc le-ar simi cumva
nevinovia. i pe drept cuvnt sunt ei astfel cinstii i

respectai, cci i-au nchinat viaa zeilor, cu osebire mie.


Chiar stpnitori dintre cei mai puternici se dau n vnt
dup nerozi, iar unii dintre ei merg pn acolo c nu pot nici
s mnnce, s se plimbe ori s se lipseasc vreo clipit de
acetia. n ochii lor, protii au mai mare cutare dect filosofii
ntunecai i fr haz, pe care nu i in de obicei n preajma
lor dect din vanitate. i nu m mir deloc alegerea lor, nici
nu-mi pare greu de priceput. nelepii nu gsesc altceva de
spus principilor dect lucruri dureroase i neplcute, ba,
mndri de tiina lor, cuteaz uneori s le rneasc gingaele
urechi cu adevruri aspre i muctoare. Dimpotriv
neghiobii i desfat pe regi n fel i chip, nveselindu-i
strnindu-le rsul i fcndu-le toate voile.
Alt nsuire de pre a protilor mei este c dintre
pmnteni ei sunt singurii sinceri i care nu mint. Cum ar
putea fi ea nesocotit, de vreme ce nimic nu-i mai frumos ca
adevrul? Degeaba spune Alcibiade al lui Platon c el
izvorte de pe buzele copiilor i din vin. Numai eu m pot fli
c l fac s fie rostit, dup cum bine a grbit Euripide n
faimoasa lui zical: Cci nebunii nebunul spune. Prostului i se
citete pe fa ce are n suflet, la el ce-i n gu i-n cpu,
pe cnd neleptul, tot dup Euripide, are dou limbi, una ca
s spun adevrul i cealalt ca s-l sulemeneasc ori s-l
ascund. El tie s fac din negru alb, ntoarce lucrul i pe
fa
i pe dos, una spune i alta gndete.
n ciuda strlucirii cu care se nconjoar mi
pare totui c primii sunt nefericii
pentru c n-au pe nimeni care s le
vorbeasc pe leau i pentru c sunt
nevoii s rabde pe lng ei doar
linguitori care le ascund adevrul.
Dar, vei sri, capetelor ncoronate
nu le place s-l afle i tocmai din
aceast pricin fug de tovria
nelepilor, de fric s nu se
gseasc vreunul s ndrzneasc a le
spune adevrul n loc s le cnte n strun. N-am s m
mpotrivesc: regilor nu le place adevrul. Cu att mai mare
deci mirarea c le place s asculte din gura iubiilor mei
proti nu doar adevruri, ci chiar ocrile cele mai limpezi i

c un cuvnt pentru care ar trimite la treang un filosof i


distreaz n gura unui nerod. Atunci cnd nu jignete,
adevrul are l el ceva nevinovat care bucur inima oricui, i
zeii le-au dat darul de a rosti adevrul, fr s supere, numai
protilor. Tot aa femeile, nclinate cum sunt spre petreceri i
fleacuri, ngduie multe protilor, i cu toate c lucmrile merg
adesea departe, se prefac c n-ar fi la mijloc dect glume i
jocuri. Dar femeile sunt tare irete cnd e vorba s-i
ascund poznele!
ntorcndu-m la fericirea protilor mei, dup ce i-au
petrecut viaa n veselie i petreceri prsesc aceast lume
fr s se nspimnte de moarte, fr s o simt i merg
drept n Cmpiile Elizee, unde norocitele lor sufletele gust
ntr-o sfnt trndvie cele mai mari desftri. Ia dai-mi
acum cel mai nelept om pe care vi-l putei nchipui i s-l
punem alturi de unul dintre nerozii mei. El i petrece
copilria i tinereea cznindu-se s nvee o mie de tiine
felurite, nesomnul, munca i frmntrile i mnnc anii cei
mai frumoi, iar viaa i se trece fr cea mai mic bucurie.
Venic srac, jalnic, mohort i prost dispus, nesuferit lui
nsui i urt celorlali; pmntiu i sfrijit, el este dobort de
btrnee i beteuguri de tot soiul tocmai cnd truda sa
ncepe s rodeasc i moare la o vrst cnd ceilali oameni
ncep s triasc. Dei, la drept vorbind, ce nsemntate are
ceasul morii pentru unul care n-a trit niciodat? Cam sta
ar fi magnificul portret al acestui prea ludat nelept.

Dar aud iari orcind broatele din Stoa. ,,Nimic nu este


mai de plns ca nebunia, susin stoicii. Or prostia
nemrginit se apropie foarte de sminteal, ori mai degrab
se confund cu ea. Ce-i nebunul? Nu-i oare un om cu mintea
rtcit? Dar a judeca astfel nseamn s bai cmpii. Am s
ncerc s spulber i aceast mpotrivire, de nu m-ar prsi
muzele. Argumentul stoicilor este din cale afar de iscusit,
dar dialecticienii, care in peste msur s treac drept
oameni cu bun sim, ar trebui s-i aminteasc mcar c
Socrate, dup Platon, a artat c dac tai o Vener n dou,
vor fi dou Venere i dintr-un Cupidon mprit n dou ies
doi Cupidoni. Prin urmare ar trebui s chibzuiasc
i ei c pot fi mai multe nebunii.
ntr-adevr, nu toate smintelile
sunt nefaste. Altminteri n-ar fi
spus Horaiu:
Nu czut-am oare prad dulcii
nebunii?
i n-ar fi socotit Platon printre
cele mai de seam bunuri ale
vieii nebunia poeilor, profeilor
i ndrgostiilor, iar Sybila n-ar
fi luat drept nebunie cltoria
piosului Enea. Exist aadar
dou feluri de nebunie. Pe una dintre ele, fptur nfricoat
a infernului, o rspndesc pe pmnt cruntele Furii de cte
ori i arunc ngrozitorii erpi asupra inimilor muritorilor
pentru a semna n ele pornirile rzboinice, setea neostoit
de aur, dragostea ruinoas i nelegiuit, paricidul, incestul
i alte ticloii de soiul sta, chinuind apoi sufletele
vinovailor i supunndu-le la caznele remucarii. Dar mai
este i o a doua, pe de-a ntregul diferit de prima, hrzit
s i fericeasc pe toi muritorii i izvodit de mine. Aceasta
este un fel de dulce amgire care ia n stpnire sufletul, l
face s-i uite orice necaz, tulburare sau amrciune i l
nfund n uvoiul plcerilor. Tocmai aceast dulce amgire o
prenumra Cicero n scrisoarea ctre Atticus printre darurile
de pre ale zeilor, cci ea are puterea de a ne face s trecem
cu vederea relele nesfrite ale acestei lumi. Tot pe ea o

regreta nespus un oarecare grec pe care tiina doctorilor l


vindecase de cea mai plcut dintre sminteli: rmnnd de
unul singur n teatru zile ntregi, el rdea i btea din palme
ca i cum i s-ar fi nfiat cele mai nostime comedii din lume,
dei pe scen nu se juca nimic. Altfel i ducea traiul obinuit
ca toat lumea: prieten bun, so blnd i stpn ngduitor,
nu se mnia pe un sclav care desfundase pe ascuns o sticl.
Cruzi prieteni, departe de a-mi face un bine, voi mi luai
viaa, rpindu-mi plcerile i lipsindu-m de o nlucire care
m fcea fericit. i nu greea cnd gria n acest chip, iar cei
ce vedeau n norocita i dulcea lui sminteal o boal pe care
medicina trebuie s-o strpeasc se nelau amarnic i aveau
mai mare nevoie de ceai de spnz dect acela cruia i-l bgau
pe gt.
De altfel, nu m ncumet s pretind c orice rtcire a
simurilor sau a minii este sminteal. Dac de pild un om
are orbul ginilor i ia catrul drept mgar ori se extaziaz n
faa celei mai jalnice rapsodii ca i cum ar citi un poem
nemaiauzit, nu va trece de nebun. Dac ns judecata cuiva i
este la fel de tulbure ca i simurile i se poart de parc ar
veni de pe alt lume, repede va fi blagoslovit cu faima de
smintit. Aa s-ar ntmpla bunoar cu un om care de fiecare
dat cnd ar auzi rgetele unui mgar i-ar nchipui c
ascult o simfonie fermectoare sau, fiind el nscut n
mocirl, s-ar crede la fel de bogat i puternic ca i Cresus.
Dac asemenea nebunie este nsoit i de veselie, cum se
ntmpl ndeobte, i desfat din plin i pe cei care sufer de
ea i pe cei care i privesc, fr a fi lovii ei nii de ea. i
felul sta de sminteal, care de la mine purcede, e mult mai

rspndit dect ai crede. n tot locul gseti nebuni care rd


unul de altul i se nveselesc mpreun. Ba adesea nebunul
mai mare rde cu inima mpcat de nebunul mai mic.
Dup mine, cu ct eti atins de mai multe soiuri de
scrnteal, cu att eti mai fericit, doar s nu suferi de
vreunul care nu i are obria n mine. Dar stpnirea mea
este aa de ntins c m ndoiesc s se afle pe ntregul
pmnt vreun muritor care s fie nelept ceas de ceas i s
nu intre din cnd n cnd n rndul supuilor mei. O
deosebire ar fi de pild c unul care ia un dovleac drept
femeie va fi privit de toi ca un zevzec, cci nu e obinuit o
astfel de trzneal, pe cnd cel care se mndrete cu nevastai mai credincioas dect Penelopa i se leagn cu aceast
dulce amgire, n vreme ce femeiuca i face de cap cu o
groaz de ibovnici, n-o s fie socotit icnit de nimeni, cci asta
e ceva banal i se ntmpl tuturor brbailor nsurai.

n aceeai oal intr i iubitorii vntorii. Dup ei mare


desftare nseamn s asculi sunetul dogit al cornului i
ltratul bezmetic al cinilor. Cred c ar adulmeca i
lsturile acestora din urm ca i cum ar fi mosc. Ct
plcere apoi cnd trebuie s traneze vnatul! Mcelritul
boilor i oilor este o ndeletnicire josnic i dispreuit, demn
numai de plebei, dar s tai o fiar care nc mai mic, asta
da ocupaie nobil i glorioas pentru eroi. Asemenea
ceremonie se svrete n genunchi, cu capul dezvelit i cu
un cuit menit acestei mprejurri (ce crim ar fi s foloseti
altul!), cu evlavie i gesturi dinainte tiute. Toi cei ce iau
parte la ea se adun n jurul sacrificatorului i tac mlc,
minunndu-se ca de ceva nou i nemaivzut, de un lucru pe
care l voi fi vzut de mai bine de o sut de ori. Fericit,
muritorul cruia i se ngduie s guste o bucic din vnat
va pstra aceast cinstire n amintire ca pe un titlu de glorie
al neamului su ... Singurul lucru cu care se aleg vntorii
mptimii este c se slbticesc precum fiarele, pe care le
hituiesc i le mnnc. Cu toate acestea, nu le-ai putea
scoate din cap c nu duc o via mprteasc.
Alt soi de icnii care le seamn nu puin vntorilor sunt
aceia care, apucai de damblaua clditului, drm ce-au
zidit, ridic la loc ce-au stricat, prefac necontenit ptratele n

cercuri i cercurile n ptrate, pn ce, sfrii, se trezesc c


nu mai au nici unde sta, nici ce mnca. Dar cui i pas, de
vreme ce s-au bucurat ani ntregi de ce i-au dorit?
n urm vin alchimitii. Cu capul venic plin de taine noi, ei
ncearc s schimbe natura lucrurilor, s transforme metalele
i caut n tot locul o chintesen himeric pe care nu o
gsesc niciodat. mbtai de aburii unei dulci ndejdi, nu-i
cru nici avere, nici trud, iar spiritul rodnic nscocete zi
de zi vreo alt nlucire care s-i duc de nas. Cnd nu mai
au din ce s fac nici cel mai mic cuptor, ajuni la sap de
lemn, nu ies din visrile lor i se dau de ceasul morii s-i
strneasc i pe alii la goana dup mulumirea ce nu le-a
fost dat lor. Iar de i prsete orice credin, se mpac
ndeajuns cu frumoasa zical c: n lucrurile mari ajunge s
ncerci. i poate chiar le pare ru c cerul n-a dat oamenilor o
via ndeajuns de lung pentru a izbndi ntr-o asemenea
strduin.

t despre ptimaii jocurilor de noroc, nu tiu dac


s-ar cuveni s-i numr printre supuii mei. E
adevrat c nu se afl nimica mai prostesc i mai
jalnic dect circul la care se dedau zi de zi. Sunt cte
unii crora le-a intrat jocul n snge, nct le bate inima mai
tare de cum aud zornitul zarurilor. Alii, chipurile,
adulmecnd apropierea ctigului, i zdrobesc corabia de
stnca norocului i, scpai n pielea goal din naufragiu, nu
le mai rmne dect s pungeasc i ei pe alii.
Dar, suflete alese, neal pe oriicine n afar de cel care ia despuiat. Monegi mpuinai i aproape orbi joac nc, cu
ochelarii pe vrful nasului. Alii, crora o gut bine meritat
le-a nepenit degetele, pltesc pe cineva s arunce zarurile
pentru ei. Juctorii intr n totul sub stpnirea mea, dar
cteodat i cuprinde turbarea, care e partea dreapt a
Furiilor.
Iat ns i pe unii care sunt numai ai mei. Vorbesc de cei
ce povestesc ori ciulesc urechea la braoavele acelea despre
minuni i vrjitorii. Cu ce plcere, cu ct nesa nu ascult
gloata istoriile de doi bani cu fantome, duhuri, strigoi, fpturi
ale iadului i cte i mai cte din acestea! Bsnuitorul tie c
n-are dect s o ia razna ct poate i norodul i va sorbi

cuvintele. Nu credei ns c toate snoavele astea sunt bune


numai s alunge urtul celor care le spun i asculttorilor
lor; ele mai au
i alt rost, pstreaz focul aprins sub
ceaunul
popilor i clugrilor.
Asemenea nebuni nu sunt prea osebii
de
cei
care, ncrezndu-se orbete n sfinii
ce-i
apr, se las purtai de cele mai dulci
ndejdi. Unul crede c nu va pi
nimic ru peste zi dac are norocirea
s zreasc dimineaa vreo icoan ori
vreo statuie ct casa a Sfntului
Cristofor, Polifemul cretinilor. Altul
ar jura c va iei viu i nevtmat
din btlie fiindc a nlat
nainte o rug sfintei Varvara, al
treilea nu se ndoiete c se va
mbogi curnd pentru c se
duce mereu la icoana sfntului
Erasm, aprinde cteva lumnrele i
mormie niscaiva rugciuni. Mai
sunt unii care au nchipuit un Sfnt
Gheorghe care le ine loc i de Hercule i de Hipolit al
pgnilor. i mpodobesc calul cu paftale i hamuri scumpe i
puin lipsete s nu i se nchine lui la fel ca i clreului su,
pe care l cinstesc aa de tare c se jur pe coiful lui ca
odinioar zeii pe Styx.
Ce s mai zic de cei care se bizuie aa de mult pe puterile
indulgenelor c socotesc timpul ct vor rmne n purgatoriu
n ani, luni, zile i ore, la fel de precis ca i cum s-ar cluzi
dup tablele matematicienilor? Sau de cetilali care,
ncreztori n niscaiva amulete ori nchinciuni pe care le-a
izvodit vreun arlatan evlavios spre a-i rde sau spre a trage
foloase, nu i doresc nici mai mult, nici mai puin dect
bogii, slav, desftri, chiolhanuri, sntate de fier, via
lung, btrnee verde i la sfrit un - loc n ceruri, lng
Hristos? Ct despre hatrul din urm, rvnesc la el doar ct
mai trziu cu putin, cnd nu vor mai putea gusta nici una
din plcerile acestei lumi. Numai atunci s-ar ndura s se
nfrupte i din binefacerile raiului.
Dac vreun negutor, osta sau judector i smulge un

gologan din mormanul de galbeni strni din hoii i l d


pentru vreun fleac cucernic, nu-i trebuie mai mult s cread
c
i-a
curit
sufletul de toate murdriile vieii
sale.
Sperjur, destrblri, glceve, beii,
omoruri, trdri, nelciuni i
vicleuguri, cu toatele au fost
rscumprate de acel gologan,
i nc att de bine c le pot lua
de la
capt. Sunt oare pmnteni
mai
lovii cu leuca i prin urmare
mai
fericii dect aceia care cred
c,
doar
s
rosteasc
zilnic
anumite versete din psalmi, i
porile
raiului li se vor deschide? Se
spune c nsuirile magice ale
acestor versete au fost
descoperite de nimeni altul
dect de un diavol pus pe
otii. Mai mult palavragiu dect
iret, mpieliatul a fost destul de nechibzuit s se laude
cucemicului c tie aceast tain, iar clugrul fiind mai iste
dect el l-a tras pe sfoar. Toate nzbtiile astea, care zu c
m-ar face i pe mine s roesc, au trecere nu doar la mulime,
ci chiar la preoi i teologi.
Un obicei la fel de alturea cu calea i de caraghios este
acela potrivit cruia fiecare inut i alege sfntul lui. Orice
palm de loc i are patronul ei, care este cinstit doar ntr-un
anume fel i care la rndul su are puteri numai ale lui: unul
vindec durerile de dini, altul uureaz chinurile femeilor ce
stau s nasc, al treilea napoiaz lucrurile furate. i mai
sunt protectori ai marinarilor, ai pstorilor i tot aa. Dar nam s sfresc nicicnd dac m apuc s nir toate virtuile
acestor sfini patroni. Se afl cte unii ce au mai multe
nsuiri, ca de pild Maica Domnului, creia norodul i pune
n seam mai multe minuni dect fiului ei.
Dar oare oamenii le cer altceva ceretilor lor aprtori n
afar de lucruri ce in de Prostie? Zidurile i chiar boltele
bisericilor sunt nesate de nenumrate ex voto, dar ai vzut
vreodat pe cineva s aduc prinos pentru c a scpat de
Prostie ori c s-a fcut mcar cu attica mai mintos? Unul a

ieit teafr dintr-un naufragiu, altul s-a vindecat de rana


amarnic primit n rzboi, acesta mulumete Domnului
pentru c n toiul luptei a luat-o la sntoasa n chip pe ct
de norocit, pe att de vitejesc, cestlalt, fiind pus n treang, a
czut din spnzurtoare prin voia nu tiu crui sfnt prieten
al hoilor i a putut s-i dea nainte cu jefuitul trectorilor. Ici
se vede ofranda vreunui ticlos care s-a smuls din ghearele
justiiei, fugind din temni, dincolo cea a unuia care a zcut
de friguri i s-a vindecat de la sine, pclind astfel lcomia
doctorului ce
i muc degetele c boala nu l-a inut
mai
mult.
Acesta i-a gsit leacul ntr-o otrav care
ar fi trebuit
s-i vin de hac, spre jalea nevestei care
ofteaz dup banii i truda cheltuit de
poman, stlalt, cruia i s-a
rsturnat crua, s-a ntors acas cu
caii
teferi, al treilea slvete vreun sfnt
fiindc nu i-a dat duhul sub
drmturile unei case, iar n urm
un
crai prins de un brbat la nevasta
acestuia i scpat cu faa curat
cinstete
amintirea
paniei.
Nimeni, dar nimeni, n-a mulumit
nc cerului c s-a descotorosit de
dulcea, plcuta i minunata prostie
pentru care oamenii s-ar lipsi de toate.
Dar de ce s m ncument n largul acestui ocean de
superstiii? De mi-ar fi date, dup spusa lui Vergiliu, o sut
de guri, o sut de limbi i un glas de aram, i tot n-a putea
s termin de istorisit despre toate soiurile de prostie care
puiesc pe pmnt. Viaa ntregii cretinti e plin de o
grmad de asemenea nerozii, pe care preoii le ncuviineaz
i chiar le ntrein bucuroi, de vreme ce tiu c or s le
aduc foloase!
Printre atia smintii, s se ridice un nelept din aceia
nesuferii i s le zic pe leau: ,,Numai ducnd o via
cuminte vei fi ferii de ntmplri nefericite. Pcatele nu vi le
putei ispi doar prin banii pe care i druii preoilor, ci prin
neprihnire. Cutare sau cutare sfnt v va lua sub aripa lui
doar de vei urma pilda sa. De cte dulci arngiri n-ar lipsi

sufletele vorbele acestui om? Ct tulburare n-ar isca ele n


contiine?
S-i mai numrm n tagma protilor i pe cei care, n via
fiind, i rnduiesc cu mare chibzuial nmormntarea, voind
attea fclii, atia oameni n convoiul care i duce pe ultimul
drum, atia cntrei i attea bocitoare. Ai zice c trag
ndejde
c toat pompa asta le va folosi n mormnt ori
c
le-ar fi ruine s moar dac leul lor
nar fi pogort cu mare alai. Ba chiar se
poart ca nite edili de-abia alei, ce
cuget deja la jocurile i ospeele ce
trebuie s le dea poporului.
Trecnd aa de iute de la un soi de
nebuni la altul, era ct pe-aici s-i uit
pe
unii ticloi dintre cei mai josnici care se
laud ntruna cu deartele lor titluri
de noblee. Unul este chipurile
cobortor din Enea, altul din
Brutus,
al treilea din regele Arthur i nici
unul nu uit
s propeasc n tot locul statuile i
portretele strbunilor. i nir necontenit sforitorul
pomelnic al moilor i strbunilor, din gur le ies numai
nume i porecle vechi, dar cu toate palavrele lor, se vede de la
o pot omul mai tare de cap dect statuia cu care se umfl
n pene. ns iubirea de sine le ajunge s duc un trai
mulumit. Iar uneori se gsesc i neghiobi care s cinsteasc
asemenea dobitoace neroade ca pe zei.
Dar de ce s dau doar cteva pilde din rndul celor ce-i
ntemeiaz viaa pe iubirea de sine, cnd ea mprtie fericire
peste tot i n mii de chipuri osebite. Unul urt ca un
maimuoi se crede la fel de frumos ca Nireu, altul se nchipuie
al doilea Euclid fiindc a tras cteva linii cu compasul, al
treilea are pesemne viersul lui Harmogene, chit c nu-i fcut
pentru muzic mai mult dect mgarul cel mai oropsit de
natur, iar glasul lui e tot aa de spart i iptor ca al
cocoului.
Ali trznii nu mai puin caraghioi dect cei de pn acum
sunt cei care se mpuneaz cu nsuirile i talentele slugilor,
de parc pe ei i-ar fi pricopsit cerul cu ele. Aa era acel

bogta al lui Seneca: de fiecare dat cnd povestea o


istorioar i inea sclavii pe lng el ca s-i opteasc numele
eroilor i, dei abia mai sufla, ar fi ndrznit s se ia la trnt
cu cei mai faimoi atlei, cci credea c n el se adun toat
puterea robilor si.

ste oare nevoie s-i mai amintesc i pe artiti?


Iubirea de sine le st aa de tare n fire ca mai
degrab i-ar da i amrta de hain de pe ei dect
s renune la numele de oameni de geniu. Aa se
ntmpl cu actorii, muzicienii, oratorii i poeii. Cu ct au
mai puin talent, cu att sunt mai plini de ei, mai ludroi i
mai nfumurai. i totui neghiobii tia gsesc ali neghiobi
care s-i aplaude, cci ajunge ca un lucru s fie anapoda i
destui vor da nval s-i nale ode. O oper proast va plcea
celor mai muli. Nimic mai firesc, fiindc, dup cum v-am,
spus, majoritatea oamenilor sunt proti. Ori, de vreme ce
artitii cei mai nensemnai sunt ntotdeauna ncntai de
micimea lor i sunt linguii de mulime, la ce s-ar mai czni
s dobndeasc haruri adevrate? Pn la urm acestea doar
le-ar spulbera buna prere pe care o au despre ei nii, i-ar
mai domoli i le-ar mpuina ndeajuns admiratorii.
Firea a fericit cu darul iubirii de sine nu numai ini, ci
chiar orae i ri ntregi. Englezii se mndresc cu
frumuseea, muzica i ospeele lor. Scoienii se flesc cu
titlurile i strmoii lor, cu legturile de snge care-i apropie
de familia domnitoare i cu iscusina lor fr egal n disputele
scolastice. Francezii se mpuneaz cu politeea, iar parizienii
se laud mai ales cu Sorbona, cea mai nalt coal de
teologie. Italienii, ncredinai c artele frumoase i elocina
sunt numai ale lor, se in drept singurul neam care s-a smuls
din ntunericul barbariei. i printre ei cel mai tare fac caz de
aceast dulce amgire locuitorii Romei, ce viseaz la mrirea
vechilor romani i i nchipuie c le-a mai rmas i lor ceva
din ea. Pe veneieni i face fericii nobleea, iar pe greci gndul
c ei au nscocit tiinele i c i ei sunt pe msura eroilor
antici. Turcii, ca i toate nenumratele neamuri barbare care
sunt rspndite pe trei ptrimi din ntinderea pmntului, se
laud c numai credina lor este cea adevrat i i privesc pe
cretini ca pe nite eretici nrii. Evreii, i mai i, se leagn

cu ndejdea venirii unui Mesia i pstreaz pn atunci legea


lui Moise. Spaniolii vor s treac drept cei mai viteji rzboinici
de pe lume, iar nemii, pe lng statur, se mai umfl n pene
i cu tiina magiei, zicnd c ar fi mari vrjitori.

Ajunge dar, fr doar i poate c ai vzut cum Iubirea de


sine i mparte binefacerile fiecrui om m parte i tuturor
laolalt. Aceast binecuvntat Iubire de sine merge mn n
mn cu sora ei Linguirea, cu care se aseamn ca dou
picturi de ap. Cci, ntr-adevr, s te lingueti pe tine se
cheam iubire de sine, iar s gdili trufia altora nseamn
linguire. Adevrat c n zilele noastre Linguirea este inut
de ru, ns numai de cei care dau mai mare atenie
cuvntului dect lucrului. Acetia cred c nu poi fi i
linguitorul i prietenul sincer al cuiva. Se neal, dup cum
arat
i pilda dobitoacelor. Se afl oare vreun
animal care s fie mai linguitor, dar i mai
credincios dect cinele? Dar veveria,
meter n dezmierdri i totodat prieten
bun a omului? Nencreztorii nu mai au
temei s clatine din cap. doar de nu li
se pare c leii furioi, tigrii cei cruni i
slbaticii leoparzi sunt mai apropiai
dect aceste drglae vieuitoare. tiu
prea bine c mai este i un alt soi de
linguire ticloas, de care muritorii
vicleni i batjocoritori se slujesc pentru a-i duce la pieire ori
la ruine nefericiii semeni. Dar nsoitoarea mea nu este aa
de josnic. Nscut din ngduin i blndee, ea aduce mai
degrab a virtute dect asprimea posomort i nesuferit de
care vorbete Horaiu i cu care se bate cap n cap. Ea nvie
curajul, alin suprrile, alung nepsarea, uureaz
durerea, mblnzete cruzimea, potolete furia, isc i
pstreaz iubirea. Tot ea le d ghes copiilor la nvtur, i
fericete pe monegii ce tnjesc dup vremurile de altdat i
se strecoar pn la prini, sub chipul de mprumut al laudei,
poveelor i leciilor care nu i supr. ntr-un cuvnt, ea le d
tuturor pmntenilor buna prere despre ei nii pe care se
ntemeiaz fericirea.

a privii ct de ndatoritori sunt doi catri care se


scarpin unul pe altul! Acest fel de linguire se regsete
n bun parte n retoric, n medicin i n ntreaga
poezie. Din ea izvorsc desftarea i dulceaa vieii. mi

vei zice poate c e ru s te neli. Spunei mai repede c ru


este s nu te neli. Mare nerozie este s crezi c fericirea st
n lucrurile nsei. Numai prerea pe care ne-o facem despre
ele ne poate da mulumirea. Pe lume totul este aa de
nedesluit i de schimbtor c nu se poate ti sigur nimic,
dup cum cu ndreptire s-au rostit prietenii mei academicii,
cei mai puin nfumurai dintre filosofi. Sau, dac ajungi s
cunoti un lucru, mai mereu se ntmpl s fie spre paguba
vieii i a fericirii. n sfrit, omul este astfel fcut c
fleacurile l intereseaz mai tare ca adevrurile. De vrei o
dovad limpede, intrai ntr-o biseric la vremea predicii.
Cnd vorbitorul se apleac asupra vreunui lucru serios,
lumea se plictisete, casc, moie; dac ns strigaciul (s-mi
fie cu iertciune, am vrut s spun predicatorul) schimb
deodat tonul, cum se petrece deseori, i ncepe s nire vreo
istorie rsuflat, toi se trezesc, i ndreapt spinarea, i sorb
cuvintele. La fel i cu praznicele bisericii. Dac e cinstit vreun
sfnt ce a dus o via plin de peripeii i a fost cntat de
poei - cum ar fi bunoar Sfntul Gheorghe, Sfntul
Cristofor i Sfnta Varvara - norodul li se va nchina cu mai
mult evlavie dect sfinilor Petru i Pavel ori lui Iisus nsui.
Dar n-am s intru acum n lucruri mrunte.
ntorcndu-m la plcerile pe care ni le prilejuiesc iluziile
noastre despre lucruri, nu sunt oare acestea cele mai uor de
dobndit? Ct cazn i trud nu cer chiar i cunotinele
cele mai nensemnate, cum ar fi regulile gramaticii, pe cnd
amgirea vine de la sine, fr nici o osteneal i ne fericete
tot att, de nu mai mult dect cunotina real a lucrurilor. Ia
spunei-mi, rogu-v, dac unul se ghiftuiete cu o bucat de
slnin rnced care pute de i mut nasul din loc, dar lui i
se pare ambrozie, cu ct i va micora pofta gustul ngrozitor
al mncrii sale? Iar dac altuia o tocan desvrit i
ntoarce stomacul pe dos, aroma ei mbietoare i poate strni
vreo plcere?
Dac o femeie slut ca moartea i
pare
brbatului la fel de artoas ca
zeia din Cythera, nu este el
tot aa de mulumit ca i cu
Elena? Unul are un tablou
de dou parale al vreunui
mzglitor
jalnic,
dar

socotete c este pictat de Appelles ori de Zeuxis. Sincer n


greeala lui, l privete i-l admir nentrerupt.
Nu se desfat el mai tare dect cel care a pltit o avere pe o
capodoper de-a acestora i nu o gsete n nici un fel
minunat i vrednic de laud? Cunosc pe unul care mi
poart numele6 i care, proaspt nsurel, i-a druit nevestei
un sipet cu diamante false. Cum era oltic din fire, a
ncredinat-o c erau pietre preioase adevrate i de mare
pre. Iar femeia era pe deplin mulumit, i bucura ochii i
sufletul privind acele buci de sticl i le pzea ca pe ochii
din cap, de parc ar fi fost o mare comoar. La fel, soul
scutise o cheltuial i i rdea n barb, cci soaa i era la
fel de recunosctoare ca i cum cadoul l-ar fi costat o avere.

6 Se pare c Erasmus face aici aluzie la Thomas Morus. Prostia pretinde c Morus i poart numele pentru c n
greac ea se cheam Moria.

Spunei-mi, v rog, dac nerozii din petera lui Platon, care


nu vd dect umbrele i aparenele lucrurilor, mpcai cu
soarta i mulumii de ei nii, sunt mai
puin fericii ca neleptul ce iese din
peter i vede lucrurile aa cum sunt!
Ori crpaciul lui Lucian, dac ar fi
visat toat viaa acel vis n care era
copleit de muni de aur, ar mai fi
rvnit la altceva? Nu este nici o
deosebire ntre nelepi i neghiobi,
ori de se afl vreuna este numai spre
paguba celor dinti, fiindc pe nerozi
fericirea ntemeiat pe amgire i cost
mult mai puin, apoi fiindc o mpart cu
mult
mai muli oameni. Cci s te bucuri de unul
singur nu nseamn adevrata desftare. i nu tii ct de
puini la numr sunt nelepii? Ba chiar s-ar putea s nu se
gseasc nici mcar unul de smn. Adevrat c grecii se
laud c de-a lungul multor veacuri au avut apte. Dar zu
c dac i iei pe toi la bani mruni n-ai s afli nici o
jumtate de nelept; ori poate nici o treime.

ea mai de seam dintre laudele ce i se aduc lui


Bacchus este fr ndoial aceea c alung grijile,
frmntrile i necazurile. Dar beivanul se trezete
i ele l npdesc iari. Nu este oare mult mai
deplin fericirea pe care o aduc eu muritorilor? Eu i cufund
ntr-un soi de beie fr sfrit, sufletele lor noat necontenit
ntr-o mare de plceri i nu le cer nimic n schimb.
Eu i ntrec n mrinimie pe ceilali zei, care nu i mpart
darurile dect ctorva pmnteni, i nu sufr s vd un om
lipsit de binefacerile mele. Licoarea cu care Bacchus
mbrbteaz, mprtie zbuciumul i revars n inimi
ndejdea i bucuria nu crete n toate rile. Venus doar
rareori druiete frumuseea, Mercur i mai rar elocina.
Hercule i ajut pe puini s se navueasc, Jupiter pune

coroanele doar pe capul ctorva norocii. Marte ascult rugile


a dou armate vrjmae i nu le mplinete nici pe unele, nici
pe celelalte. Apolo i ntristeaz prea adesea pe cei care caut
pova la oracolele sale, Jupiter arunc uneori fulgerul, iar
Phoebus trimite din timp n timp ciuma. Neptun nghite n
genunile-i fr fund mai muli marinari dect cei pe care i
aduce teferi n port. N-am s le mai pomenesc pe zeitile
rufctoare ca Pluto, Discordia, Pedepsele i Frigurile, care
sunt mai degrab cli dect diviniti. Numai eu, Prostia,
aa cum m vedei, fac parte tuturor muritorilor din bunurile
pe care zeii le acord numai protejailor lor. i nici nu cer
rsplat ori nchinciuni, nu m mnii pe oameni cerndu-le
s ispeasc prin jertfe dac au uitat s-mi fac slujba de
mulumire cu tot dichisul. Nu asmut cerul i pmntul
mpotriva unui om care, poftindu-i pe toi zeii la un sacrificiu
gras, a cutezat s m lase deoparte. Zeii ceilali in aa de
mult la aceste fleacuri c e mai bine s-i lai n pace dect s
li te nchini, cci seamn cu acei oameni venic ursuzi,
morocnoi i gata s-i ias din pepeni, cu care e mai
cuminte s te dumneti pe fa dect s fii prieten.
Vei crti poate c nimeni nu aduce jertfe Prostiei i nu-i
ridic temple. V-am mrturisit deja c m cam mir atta
nerecunotin, dar inima mea bun m mpiedic s m
supr prea tare. i nici nu jinduiesc din cale afar la ofrande.
Cu ce m-ar bucura un dram de tmie, o turt, un ap ori un
godac pe mine, creia omenirea ntreag, cu teologii n cap,
mi aduce o cinstire fr seamn?
Poate doar dac a pizmui-o pe
Diana pentru sngele omenesc ce se
vars pe altarele ei. N-a avea ns
pricin, fiindc eu cred c sunt
slvit ndeajuns de oameni, care
m poart peste tot n inim i mi se
potrivesc n obiceiuri i purtri.
Nici mcar sfinilor cretini nu li
se aduce un cult aa de sincer. O
groaz de oameni cred spre pild c
o cinstesc pe Fecioar dac aprind
ziua n amiaza mare o lumnric n
faa icoanei sale. Dimpotriv, ce

puini sunt cei ce ncearc s-i urmeze neprihnirea,


smerenia i dragostea de cele dumnezeieti. i totui asta ar fi
adevrata nchinciune, ce ar merge drept la inim tuturor
locuitorilor Olimpului i Raiului.
Ce s fac cu un templu ? Nu-i oare templul meu ntreag
aceast lume ce m ine la mare pre? Dac s-ar gsi pe
pmnt vreun locor n care s nu mi am credincioii mei,
fr doar i poate c inutul acela este pustiu. Nici s nu m
credei aa de nebun s-mi doresc icoane i statui, cci tiu
ct de tare stric acestea cinstirii adevrate. Norodul tlmb
i mojic ador statuia, nu sfntul, i atunci ar fi ca i cum a
fi dat afar de pe locul meu de cel care mi-l ine. Toi
muritorii, vor, nu vor sunt statui i icoane vii n care m-au
zugrvit pe mine N-am deci pentru ce s pizmuiesc alte
zeiti pentru cinstirea care li se d n anumite zile ori n cine
tie ce col al pmntului. Fie Phoebus slvit n Rodos, Venus
n Cipru, Junona n Argos, Minerva la Atena, Jupiter pe
Olimp, Neptun la Tarent, Priap n Lampsac. Ce-mi pas mie
dac lumea nu nceteaz s-mi aduc ceas de ceas jertfe cu
mult mai presus de cele care sunt njunghiate pe altarele
acestor zeiti?
Se va spune poate c n ce am grit se gsete mai mult
neruinare dect adevr. Dar haidei s aruncm o privire
asupra vieii oamenilor i vei vedea i ct mi sunt ei de
ndatorai, i ct m cinstesc att cei
mari, precum i cei mruni. N-am
s iau pe rnd toate strile, cci ar fi
curat pierdere de vreme. Am s
vorbesc numai de cele mai osebite,
dup care se poate judeca i restul.
De ce m-a apuca oare s cercetez
viaa prostimii, cnd nimeni nu se
ndoieti c tot norodul acesta ine
n ntregime numai de mine? Printre
ei prostia mbrac attea forme
felurite, al cror numr sporete pe
zi ce trece, c o mie de Democrii
abia ar putea s biciuiasc toate
neghiobiile lor. Iar aceast mie de
Democrii, dac ar fi cu putin s

existe, ar putea fi i ea n multe chipuri btaia de joc a unui


nou Democrit.
Nici nu ai putea crede ct i desfat i i nveselesc zi de zi
aceti omulei pe zei. Din zori pn la cin, locuitorii
Olimpului i fac de lucru cu treburi serioase, in sfaturi care
se preschimb adesea n certuri i ciulesc urechea la
rugciunile ce le sunt hrzite. Dar dup ce aburii nectarului
li s-au urcat la cap i nu mai sunt n stare s cumpneasc
lucruri de seam, ei se car n vrful Olimpului, se aeaz
binior acolo i se uit la ce se petrece pe pmnt,
bucurndu-se de cel mai hazliu dintre spectacole. Zei
nemuritori, ce comedie, ce mulime pestri de ntri de
toate culorile! i tiu prea bine ce glsuiesc, deoarece m
altur uneori zeilor n aceast petrecere.
Unul se prpdete dup o femeiuc i dragostea lui
sporete pe msur ce ea l respinge. Altul se nsoar mai
degrab cu zestrea, dect cu fata. Ici vezi un brbat care vr
singur strini n patul soaei, dincolo altul care o gelozete
aa de tare c n-o scap din ochi o clipit. Cte unul, ncercat
de moartea cuiva apropiat, face i spune o mie de trzni i
pltete bocitoare ca s joace comedia durerii. Colo, unul a
crui inim rde la asemenea ntmplare se strduiete din
rsputeri s par trist i, dup cum spuneau grecii, vars
lacrimi pe mormntul soacrei. Mai departe i sare un mncu
care i d i ultimul gologan ca s-i umple pntecul, pentru
ca apoi s nu mai aib nici dup ce bea ap, ori vreun lene
care i gsete fericirea deplin n trndvie i somn. Unii i
las treburile lor deoparte i se dau peste cap s mearg bine
cele ale vecinului. Unii, mprumutnd bani ca s-i plteasc
datoriile, se cred bogai, dei i pndete ruina. Zgrcitul cela
triete ca un calic ca s-i mbogeasc motenitorii.
Negutorul nestul pleac pe mare n cutarea unui ctig
uor, dar nesigur i i las la cheremul vnturilor i valurilor
viaa pe care, odat pierdut, nu i-o va napoia tot aurul din
lume. Dincoace e altul care se duce s-i caute norocul n
rzboi n loc s duc un trai linitit i tihnit la el acas.
Dincolo, civa viseaz s se mbogeasc peste noapte
mbrobodind un btrn lipsit de motenitori. Alii, n acelai
scop, intr pe sub pielea vreunei babe avute. Dar ce desftare
pentru zei cnd i unii i alii sunt nelai de cei pe care

voiau la rndul lor s-i trag pe sfoar!


Cea mai smintit i mai josnic breasl este cea a
negutorilor. Stpnii mereu de urta patim a ctigului ei
i-o ostoiesc n cele mai murdare chipuri. Minciuna,
sperjurul, furtul, nelciunea i pungeala le cluzesc
ntreaga via. Dar asta nu i mpiedic s se cread mai
presus de toi ceilali oameni. i nu puini sunt clugraii
linguitori care i blagoslovesc n fa obtei cu nume de
cinste, ca s le smulg o prticic din galbenii strni pe ci
att de ticloase.
n alt loc se zresc oameni care, dup pilda colii lui
Pitagora, sunt
ncredinai c toate bunurile sunt
comune i
i nsuesc fr mustrri de contiin
orice
lucru, iar apoi cred c au acelai drept
s-l
stpneasc precum dac l-ar fi primit
motenire. Singura bogie a altora este
ndejdea; se viseaz plini de comori i
nu le trebuie mai mult s fie fericii.
Mai sunt oameni care acas n-au ce
mnca, dar se strduiesc s par
nstrii celorlali. Unul i mntuie
avutul ct ai zice pete, altul l
grmdete n fel i chip. Acesta poftete
dregtorii, cestlalt nu-i gsete mulumirea dect n
singurtatea cminului. Muli oameni se trsc prin
tribunale lundu-se parc la har cine s umple mai tare
desaga judectomlui care i amn i a avocatului care te
duce de nas. Aci se pune de o rzmeri, dincolo se coace vreo
fapt mrea. Unii se duc ca s se afle n treab la Ierusalim,
la Roma ori la sfntul Iacob de la Compostella i i las
nevasta i copiii fr sprijin. Pe scurt, dac ai sta pe lun i
te-ai uita la furnicarul omenesc, i s-ar prea un nor de
mute i tnari care se ceart, se bat, i ntind capcane, se
jeluiesc, se veselesc, fac nebunii, se nasc, se prbuesc i
mor. Nici nu se poate nchipui ct forfot, cte frmntri i
priveliti de tot soiul prilejuiete pe globul pmntesc omul,
aceast vietate nensemnat care de-abia poate ndjdui o
clipit de via, ba i aceasta mereu primejduit de rzboi,
cium i de celelalte rele care bntuie i pustiesc adesea
aezrile sale. Dar a fi toant cu asupr de msur i a

merita s rd Democrit n hohote de mine dac m-a aterne


acum s nir toate felurile de prostii i aiureli rspndite n
norod. Aa c am s m opresc asupra
celor care i poart printre oameni
masca nelepciunii si alearg dup
ceea ce numesc ei ramura de aur.
Voi

ncepe cu dasclii de gramatic.


Acetia ar fi nendoios muritorii
cei
mai jalnici, mai de plns i mai
oropsii de zei, dac eu nu a
alina printr-un anume fel de
sminteal anevoinele tristei lor
ndeletniciri. Venic hruii de
chinurile cele mai grozave,
lihnii de foame i slinoi, nu
i
prsesc mai niciodat colile,
ce
le
servesc mai repede drept galere i
temnie, i trudesc pn la adnci btrnei n mijlocul unei
turme de copii pe care i chinuie ca pe hoii de cai. Zbiar
pn surzesc, se stafidesc i i mnnc rapnul, ns,
datorit binefacerilor mele, se cred cei dinti printre oameni.
Cum nu se umfl n pene cnd vd cum feele lor mpietrite i
glasurile lor sparte i stropite bag n speriei turma
micuilor lor supui, pe care i croiesc fr pic de mil cu
nuiaua, varga i cureaua! Ct de mari se crea cnd i
pedepsesc i i chinuie n tot felul pe bieii nci, victimele
nevinovate ale samavolniciei lor! Aidoma mgarului din
poveste, cred c ajunge s se mbrace n pielea leului ca s
dobndeasc i puterea lui. i admir slinul, iar duhoarea pe
care o mprtie n jur le pare dulce mireasm de iasomie ori
trandafiri. Pentru totdeauna prini n lanurile nrobitoarei lui
slujbe, ei i-o nchipuie vrednic de mprai i n-ar schimbao nici pe tronul lui Phalaris ori al tiranului Denis. ns cel
mai tare i fericete amgirea erudiiei lor. Prizriii acetia
mpuie capul copiilor cu un maldr de nimicuri, dar se uit
de sus i plini de dispre la Palemon, Donat i alii din breasla
lor care nu au fcut umbr pmntului degeaba! M uimete
ns foarte c reuesc nu tiu cum s-i fac i pe nerozii de
prini ai colarilor s-i in drept mari nvai. Toate

bucuriile dasclilor de la mine purced i cnd se ntmpl s


dea prin cine tie ce manuscris mucegit de numele mamei
lui Anhise ori de vreun cuvnt necunoscut norodului i cnd
dezgroap vreo piatr din vechime cu urmele unei inscripii.
Zei nemuritori! Ce veselie, ce triumf, ce mare glorie, ce laude
denate! De-i vezi, ai zice c cine tie ce nou Scipio a
izbndit n alt rzboi punic, ori c nc un Darius a cucerit
Babilonul. D-apoi cnd se gsesc niscaiva mpuinai la minte
s le admire stihurile chioape i banale pe care le citesc
peste tot? i nchipuie c geniul lui Vergiliu s-a pogort
asupra lor. Dar nimic nu e mai hazliu dect privelitea a doi
dintre aceti dascli care i ntorc laudele ca doi mgari ce se
scarpin unul pe altul. Dac vreunuia dintre ei i scap vreo
greeal de gramatic i altul l prinde cu ocaua mic, se las
cu trboi, certuri, ocri i sudalme. i ia ascultai acum o
ntmplare adevrat, pe care dac o nfloresc ctui de puin
s m ajung blestemele tuturor grmticilor.
Cunosc un om cruia nici o tiin nu i este strin.
Greaca, latina, matematicile, filosofia, medicina nu au taine
pentra el. A trecut deja de hotarul celor aizeci de ani i, de
mai bine de douzeci, a lsat toate aceste tiine n plata
domnului i se chinuie zi i noapte cu gramatica. Ba nu
viseaz altceva dect s triasc destul ca s poat statornici
o deosebire limpede ntre cele opt pri de vorbire, lucru de
care nu s-au nvrednicit nici grecii, nici latinii. Ca i cum ar fi
o cumplit nenorocire s pui o conjuncie printre adverbe i
pentru ndreptarea unei atari greeli ar trebui pornite
rzboaie sngeroase. Mnat de aceast dulce ndejde, omul
meu cerceteaz, chibzuiete, citete i recitete necontenit tot
ce au scris vreodat grmticii despre gramatic, orict de
plicticos i de mpiedicat le-ar fi stilul. Treab anevoioas,
cci sunt tot attea gramatici ci grmtici, ba chiar mai
multe, cci numai prietenul meu Aldus a scos vreo cinci. i
de fiecare dat cnd altul a odrslit vreo lucrare pe aceast
tem, orict de neghioab i de mediocr ar fi ea, pe
truditorul nostru l ncearc fiori de moarte la gndul c acela
i-a luat-o cumva nainte i a fcut minunata descoperire
pentru care el s-a ostenit pn atunci. Spunei-i sminteal,
prostie, cum vrei voi, dar recunoatei i c dasclul, cea mai
obidit dintre vieti, atinge cu ajutorul meu un asemenea

grad de mulumire c nu i-ar schimba soarta cu nici un


stpnitor al lumii.
Poeii nu-mi sunt aa de ndatorai, cci prin chiar meseria
lor i au dreptul firesc la binefacerile mele. Dup cum tii ei
sunt
un neam slobod, care nu-i gsete niciodat
ceva
mai bun de fcut dect s gdile urechile
ntrilor cu prostioare i istorii de doi
bani. Nici nu le trebuie mai mult pentru a
se crede ndreptii la nemurire, ba chiar le
pare c o pot fgdui i altora. Rareori afl
Iubirea de sine i Linguirea muritori cu
care s se neleag mai bine i nimeni numi aduce pe pmnt prinoase mai
dese i mai sincere.
Oratorii, dei se ndeprteaz uneori
de nvturile mele i se dau
cteodat de partea filosofilor,
intr n destule privine ntre
supuii mei. i ca s v art numai
una dintre ele, nu nir ei zi de zi
tot felul de bazaconii? Cine
altcineva
a scris tratate lungi i serioase asupra artei
de a glumi? Ba nc autorul, care o fi acela, al tratatului
asupra artei de a vorbi, nchinat lui Herennius, numr
nerozia printre lucrurile cu care poi desfta asculttorii.
Demostene, prinul oratorilor a scris un capitol asupra
rsului mai lung dect Iliada. n sfrit, cu toii recunosc
puterea prostiei, cnd zic c din ncurctur iei mai repede
cu o glum dect cu raionamente serioase. i nu vd cum sar ndoi cneva c rsul i glumele in numai de mine.
Cei ce alearg dup nemurire scriind cri nu se deosebesc
prea tare de oratori. Cu toii mi sunt ndatorai pn peste
cap, dar de inspirat i inspir mai cu seam pe scriitorii de
flecutee i istorioare. Cci autorii care prin opere miezoase
aspir la preuirea puinilor oameni nzestrai cu judecat mi
par mai degrab vrednici de mil dect de invidie. i storc
venic creierii, adaug, schimb, taie, pun la loc, se ntorc,
ndreapt, citesc n stnga i-n dreapta. Venic nemulumii
de roadele muncii lor, lucreaz nou sau zece ani la o carte.

i cu ce se aleg dup attea cazne i trude, dup attea nopi


n care n-au gustat dulceaa somnului? Cu cea mai deart i
mai uuratic rsplat de pe lume, preuirea ctorva cititori.
i asta nu-i tot, cci ndrjirea lor are i urmri neplcute.
Sntate, bunstare, tihn se duc pe apa smbetei. Deoarece
se lipsesc de toate plcerile vieii, ajung urduroi, trai la fa,
sfrijii, ba adesea i orbesc. Srcia i mpovreaz, invidia i
macin, btrneea le este timpurie i, copleii de toate relele
de soiul sta, mor nainte s le vn sorocul. i toate acestea
le nfrunt scriitorii nelepi doar de dragul laudelor a nc
trei ori patru prpdii asemenea lor. Dimpotriv, fericit
autorul ce intr sub aripa mea ocrotitoare! El nu cunoate
munca pe brnci i chinul, scrie tot ce-i trece prin cap, pune
pe hrtie tot ce viseaz noaptea cu mintea-i nfierbntat. Nu
terge i nu ndreapt nimic, ncredinat c va avea mai muli
admiratori de va scrie gogomnii mai mari, pe gustul gloatei
neghioabe i netiutoare. Ce-i pas dac rarii nvai i
oamenii cu judecat l citesc i l dispreuiesc? Fluierturile a
dou sau trei persoane cu capul pe umeri nu vor fi oare
nbuite de aplauzele tuntoare ce rsun din toate prile?
i mai cumini sunt cei ce-i nsuesc scrierile altora, cci
uzurp fr osteneal o glorie pentru care alii au trudit din
greu. Desigur, fapta va fi n cele din urm dovedit, dar pn
atunci plagiatorii se bucur de admiraia tuturor. Merit s i
priveti cum se umfl n pene cnd sunt ludai, cnd lumea
i arat cu degetul n pia i zice: uite-l pe cutare! cnd i vd
crile ntr-o librrie i citesc, n susul fiecrei pagini numele
lor mpopoonate cu dou-trei porecle ndeobte strine ce
aduc a cuvinte dintr-o carte de vrji! Iar toate aceste nume ce
sunt? Nite nume i att. Dintre milioanele de locuitori ai
pmntului numai unii au auzit de ele i nc dintre acetia
i mai puini sunt cei care fac caz de ele, cci gusturile
netiutorilor sunt la fel de mprite ca i cele ale doctorilor
tob de carte. Cteodat i dau ei nii acele porecle ori le
mprumut de la vreun scriitor dintre cei vechi. Unul se
boteaz cu de la sine putere Telemah, altul Stelenus ori
Laerte, cestlalt vrea s-l chemi Policrate, acela Trasimah.
Asta sun ca i cum i-ar zice Cameleon ori Dovleac i, dup
pilda ctorva filosofi, i-ar numi crile dup literele
alfabetului. Dar nu-i nimic mai hazliu dect s vezi cum se

laud unii pe alii n scrisori, poezii i panegirice: protii i


proslvesc pe proti, netiutorii i admir pe cei asemenea lor.
l ntreci pe Alceu, zice unul. ,,Eti mai iscusit dect
Calimah, rspunde altul. Vorbeti mai bine dect Cicero,
strig unul i tu eti de o mie de ori mai nvat ca divinul
Platon, nu se las cellalt mai prejos. Alteori i aleg vreun
vrjma faimos, ca s ias i ei n fa. i cum se lupt ei,
norodul ovitor se mparte n tabere diferite:
Scinditur incertum studia n contraria vulgus,
pn cnd potrivnicii, mulumii de isprvile lor, prsesc
arena cu fumuri de biruitor, fiecare ncercnd s trag pe
turta lui gloria triumfului. Oamenii cu judecat nu dau dou
parale pe toate certurile astea, i bine fac. Dar la fel de
adevrat e c toi aceti autori sunt fericii datorit darurilor
mele, i nu i-ar da izbnzile pe ale lui Scipio.
Ct despre aa-ziii nelepi, pe care i vd rznd cu inima
mpcat de toate aceste nerozii i btndu-i joc de prostia
altora, cred ei oare c nu-mi datoreaz nimic? Dar cum nu,
iar de ar ndrzni sa tgduiasc ar nsemna s fie cei mai
nerecunosctori dintre toi oamenii.

rimii mi vin la ndemn legiuitorii. Ei se cred ntii


ntre nvai i nici un muritor nu se nchipuie mai
desvrit dect ei, pentru c, asemeni lui Sisif,
mping nencetat spre vrful muntelui o stnc ce se
prvlete la loc de ndat ce au ajuns cu ea sus, adic
njgheab laolalt cinci-ase legi, fr s se sinchiseasc dac
au sau nu vreo legtur cu lucrurile pe care ar trebui s le
rezolve, ngrmdesc glose peste glose, citate peste citate,
dnd astfel de neles obtei c tiina lor este din cale afar
de complicat. i asta din pricin c le-a intrat n cap c
nimic nu e demn de laud dect ce se nate din mult
suferin i munc de istov.
S-i punem n aceeai oal pe dialecticieni i sofiti, oameni
care fac mai mult zgomot dect toate cazanele Dodonei. Cel
mai puin gure dintre ei ar ine uor piept la cele mai aprige
douzeci de mahalagioaice de sub soare. i inc bine ar fi de
s-ar mulumi s sporoviasc, dar se ceart i se iau la har
cu atta ncpnare pentru lucruri din cele mai dearte i

nensemnate c adesea n drdora btliei pierd din vedere


adevrul pe care l urmreau. Iubirea de sine i fericete i pe
ei.
narmai cu dou-trei silogisme, ei se
ncumet s coboare n aren i s se lupte
pe
orice tem. Nu s-ar da btui nici de le-ar fi
potrivnic nsui Stentor, cci ndrtnicia i
face de nenvins.
Dup ei vin filosofii, oameni foarte
respectai datorit brbii i mantiei pe
care le poart i care se laud a fi singurii
nelepi din lume, privindu-i pe ceilali
muritori ca pe nite palide umbre ce se
zbucium zadarnic pe pmnt. Ce
fericire pentru ei s dea natere, cnd
aiureaz zicnd c fac filosofie, unui
numr nesfrit de lumi n cadrul universului, s msoare
lumina soarelui, a lunii, stelelor i planetelor aa de lmurit
de parc le-ar fi strbtut cu pasul, s deslueasc de se
produc tunetul, vnturile, eclipsele i alte
fenomene inexplicabile, vorbind mereu cu atta
ncredere de parc ar fi fost secretarii naturii
cnd ea a zmislit lumea, ori de parc taman ar
fi
sosit de la divanul zeilor. Dar natura, nesfrit
mai presus de ideile mrunte ale
filosofilor, i bate joc de ei i de
presupunerile lor. Dovada c nu tiu
nimica sigur sunt prerile osebite i
de neneles pe care le au n felurite
privine. Nu tiu nimic, dar se flesc
c ptrund totul. Nu se cunosc nici
mcar pe ei nii.
Uneori albeaa de pe ochi, slbiciunea
minii ce o ia adesea razna, i
mpiedic s vad o hrtoap sau un bolovan care le st n
cale. Dar dac e s le dai crezare, ei vd cum nu se poate mai
bine ideile, treptele pe care se aeaz fiinele i conceptele,
formele substanei, materia primordial, individualitile

metafizice, entitile, care sunt cu toatele aa de prizrite c


nu cred s le fi putut deslui vreodat nici mcar ochii
linxului. Dar mai ales cu ct dispre se uit ei
la
mulimea profan, cnd nghesuie unele peste
altele triunghiuri, cercuri, ptrate i alte
figuri matematice fr numr nlnuite
ntr-un soi de labirint, ori cnd
adugndu-le acestora litere aranjate n
linii de btaie, combinate i rscombinate
ntr-o mie de feluri ntunec lucrurile cele
mai limpezi i le ascund n chip
desvrit netiutorilor ce-i ascult?
nc se afl printre ei i unii care se
bat cu pumnii n piept c pot citi
viitorul n stele i fgduiesc ce n-ar
cuteza nici cel mai mare vrjitor.
Binecuvntai nerozi, care ntlnesc
oameni destul de slabi de cuget s-i cread!

t despre teologi, ar fi poate mai bine s tac, fiindc


nu este cuminte s atingi ori s miti din loc ce
miroase urt. tia nu tiu de glum i se fac foc i
par dintr-o nimica toat. S-ar putea s se
npusteasc deodat asupra mea i s m sileasc s abjur,
sau s m dea n vileag ca eretic, de nu m dezic de spusele
mele. Cci asta e sperietoarea cu care i nspimnt
ndeobte pe cei ce nu au cinstea s le ctige bunvona. Cu
toate c nimeni pe lume nu se ferete mai tare s-mi
recunoasc binefacerile, i ei se nfrupt din darurile mele. i
nu puin. Iubirea de sine i urc pn n al treilea cer i se
nchipuie zei, aruncnd din vrful amgitorului lor Olimp o
privire ncrcat de mil asupra celorlali muritori, biete
trtoare n ochii lor trufai. n stufriul lor de definiii fr
cusur, concluzii, corolare, propoziii implicite i explicite, ei
tiu s-i lase attea portie de scpare c s-ar strecura i
printre ochiurile nvodului n care a prins-o Vulcan pe soaai necredincioas cu aprigul zeu al rzboiului. Cu o grmad
de distincii ce reteaz dintr-o lovitur nodul celei mai

nclcite probleme i izvorul nesecat de cuvinte noi i sucite


la ndemn, este pentru ei floare la ureche s ias basma
curat din orice. Tot ei desluesc dup cum i taie capul
tainele cele mai neptrunse, cum ar fi facerea lumii i
minunata ei rnduial. Mai arat i cum se face c pcatul
originar a ajuns s apese i asupra urmailor primilor prini
sau ceasul, felul i chipul n care Hristos s-a zmislit n
Fecioara Maria, ori pun degetul pe trupul nevzut al lui
Hristos din taina mprtaniei. i nc astea sunt lucruri
banale i pisate peste poate, celor pe care i numesc ilutri i
iluminai fiindu-le menite alte ntrebri nsemnate, ca de
pild:
Este un moment n naterea
Domnului?
Hristos
este
i
Dumnezeu,
ori
numai
om?
Propoziia aceasta: Dumnezeu
Tatl i urte Fiul este cu
putin? Dumnezeu putea s se
fac
femeie,
drac,
mgar,
dovleac, piatr, de ce s-a fcut
brbat? De s-ar fi fcut dovleac,
cum ar fii propovduit, cum ar fii
fcut miracole, cum ar fi fost
rstignit? Ce anume ar fi sfinit
apostolul Petru dac ar fi rostit
mesa
ct
timp
trupul
Mntuitorul nu fusese cobort
de pe cruce? Nu mai era atunci
om? Va fi ngduit s bei
i s mnnci dup nviere? Ce oameni
grijulii se gndesc nc de pe acum la
ale pntecului n viaa viitoare.
Dar teologii i mai pierd vremea i cu o
mulime de nerozii subiri mai gogonate
dect cele de pn acum. Vorbesc
despre
naiuni,
relaiuni,
condiii,
lucrul
n
sine,
individualitatea metafizic a
fiinei ori a conceptului, cu
toatele aa de mrunte c pot fi

vzute doar de cei care au ochii destul de ageri s vad n


mijlocul nopii celei mai adnci ceea ce nu exist niciunde. i
nc nu-i tot; morala lor e nesat de paradoxuri pe lng
care cele ale stoicilor sunt copilrii. V spun de pild c a
crpi o singur dat ciubota unui nevoia n ziua de duminic
este o frdelege mai mare dect a gtui o mie de nevinovai.
Sau c mai bine lai s piar lumea cu toate ale sale dect s
spui cea mai mic minciun. Toate subirimile acestea deja
prea subiri se subiaz i mai tare dac apuc s intre n
pienjeniul colii. Mai uor ai gsi ieirea dintr-un labirint
dect ai putea s scpai din nvoadele realitilor,
nominalitilor,
tomitilor,
scotitilor,
albertitilor
i
ockanitilor sau ale oricrei secte teologice din cele pe care nu
m mai ostenesc s le nir. Toi acetia sunt aa de nvai
i nscocesc necontenit alte chiibuuri, c i apostolilor le-ar
trebui cu totul alt har dect cel dumnezeiesc ca s-i biruiasc
n vreo disput teologic.
Sfntul Pavel i-a dovedit credina, dar n-a lmurit-o pe
placul lor cnd a spus c ea st n: O ncredere neclintit n
lucrurile ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile
care nu se vd. Dragostea pe care sfntul apostol o purta
oamenilor era fr prihan, dar felul cum definete i mparte
aceast virtute pe categorii n capitolul XIII al primei sale
Epistole ctre Corinteni pctuiete mpotriva regulilor logicii.
Apostolii slujeau cu mare evlavie pinea mprtaniei, dar
de-ar fi fost ntrebai asupra cuvintelor a quo i ad quem,
asupra euharistiei, asupra felului n care un corp se poate
gsi deodat n mai multe locuri, asupra osebirii dintre trupul
lui Iisus din ceruri i trupul lui Iisus de pe cruce i din taina
mprtaniei, de li s-ar fi cerut s spun n ce clip se
svrete euharistia i cum se poate ea svri ntr-o clip
de vreme ce rugciunea care face s se nfptuiasc acest
miracol este rostit n mai multe clipe, de bun seam c n-ar
fi fost n stare s rspund cu atta meteug ca scotitii,
care numai despre aceste lucruri sporoviesc i le fac s par
simple ca bun ziua. Apostolii o cunoteau pe Maica
Domnului, dar s-a nvrednicit vreunul dintre ei s arate aa
de limpede ca teologii notri cum a scpat neprihnita
Fecioar de povara pcatului originar? Sfntul Petru a primit
cheile raiului, i le-a primit de la cel care tia prea bine cui le

ncredineaz, dar tare m ndoiesc c ar fi fost aa sprinten


la minte nct s-i treac prin cap c aceste chei s-ar putea
s fie cheile cunoaterii date unui netiutor. Apostolii botezau
n stnga i-n dreapta, dar totui n-au pomenit vreodat de
cauza formal, material, eficient i final a botezului, nici
despre caracterul su pieritor ori nepieritor. l slveau pe
Dumnezeu ca duh i adevr ntemeindu-se doar pe acest
pasaj din Evanghelie: ,,Dumnezeu este duh i cine i se nchin
Lui, trebuie s i se nchine n duh i n adevr.
Dar nu se arat n nici un fel c li s-ar fi mrturisit
vreodat c un chip zugrvit pe perete este demn de acelai
cult i de aceeai cinstire ca nsui Iisus Hristos dac are
dou degete mpreunate ridicate n sus, pr lung i aur
strlucitoare de raze n jurul capului. i de unde s fi tiut
toate astea dac nu i-au petrecut treizeci ori patruzeci de ani
printre ortacii lui Aristotel sau Scotus Erigena? Apostolii
vorbesc
ntruna de har, dar nu lmuresc deloc
diferena
ntre harul dobndit i harul primit.
ndeamn la fapte bune, dar ce osebire fac
ei ntre
opus operans
i opus operatum?
Propovduiesc dragostea n tot locul,
dar nu o mpart n dragoste druit
i
dragoste primit, nici nu spun dac
amintita virtute este accident sau
substan, dacse gsete n stare de
creat
sau de increat. Ei ursc pcatul, dar
capul
mi-l pun c nu ar fi putut s dea o
definiie tiinific a ceea ce se cheam
azi pcat, doar de nu cumva s-or fi
ptruns de nelepciunea scotitilor. n
ruptul capului nu mi-a putea
nchipui c Sfntul Pavel, cel mai
nvat dintre cei doisprezece, ar fi osndit n attea rnduri
chestiunile, disputele, generalogiile i, dup cum griete el
nsui, certurile n jurul cuvintelor, dac ar fi priceput toate
subirimile doctorilor de astzi. Apoi trebuie s mrturisim c
disputele teologice de pe vremea apostolilor nici nu suflau pe
lng ale noastre, cci venerabilii notri maetri l fac de
ruine pe Chrysip, cel mai de seam chiibuar din vechime.
S admirm totui cumptarea teologilor. De li se ntmpl

s descopere prin apostoli vreun pasaj ce pctuiete prin


lips de limpezime i erudiie, nu l fac praf cu totul, ci se
mrginesc s-l interpreteze dup cum le vine lor la socoteal.
Fapt cu adevrat demn de laud, la care i ndeas cinstirea
ce o dau vechimii textului i numelui de apostol. i pe drept
cuvnt c ar fi o strmbtate s le ceri acestor primi
nvtori ai lui Iisus rspunsuri la ntrebri aa de
complicate, despre care dumnezeiescul lor dascl nu le-a
pomenit nimic. Iar de afl astfel de scpri i greeli la Ioan
Hrisostomul, la Vasile ori Ieronim, scriu doar pe margine:
,,Nu este admis. Evlavioii Prini ai bisericii i aveau pe
atunci drept potrivnici pe filosofi pgni i evrei, oameni
foarte ndrtnici din fire, i pe care i-au dovedit mai degrab
prin evlavia vieii pe care o duceau i prin miracole dect prin
argumente. Alegerea era bine chibzuit pentru acele timpuri,
deoarece vrjmaii lor nu erau destul de mintoi s neleag
fie i cea mai bicisnic subtilitate a lui Scotus.
Dar azi ce necredincios nu s-ar da pe dat btut n faa
attor adnci subtiliti, afar doar de s-ar gsi unul
ndeajuns de neghiob ca s nu le priceap, destul de nesbuit
ca s-i bat joc de ele i destul de ncreztor n judecile
sale perfide ca s nu dea bir cu fugiii naintea luptei? De s-ar
gsi vreun cuteztor s poarte asemenea rzboi, ar fi ca i
cum s-ar nfrunta doi vrjitori ori s-ar bate doi dumani ale
cror arme au fost fermecate. Btlia n-ar nainta mai repede
dect pnza din rzboiul Penelopei.
mi vine a crede c, n loc s trimit toi soldoii tia
necioplii care n-au fcut mare isprav n cruciadele din
urm, cretinii ar face mai bine s i dea pe turci pe mna
tuntorilor scotiti, a cpnoilor ockaniti, a nebiruiilor
albertiti ori a ntregii armate a sofitilor. Zu c nu s-ar
putea vedea rzboi mai hazliu i izbnd mai neobinuit. Ce
om ar avea inima aa de mpietrit s nu l nflcreze
disputele lor papagaliceti? Ce muritor ar fi att de nesimitor
s nu tresar la nepturile lor? Ce duman ar avea ochi aa
de ageri s vad printre negurile pe care le mprtie ei n
jur?

Nu luai n glum spusele mele. Nu m-ar mira s-o facei,


cci tiu c se mai gsesc, chiar i printre teologi, ini mai
nvai,
pe
care uuraticele i deartele dispute
colreti i ngreoeaz. Ba unii
chiar
vd n ele curate sacrilegii i
cumplite impieti. Acestora li se
pare c discursurile neruinate
asupra neptrunselor taine pe care
cretinii n-ar trebui s le cerceteze,
disputele profane i subtilitile
pgne, definiiile fudule, vorbele i
sentinele
gunoase
njosesc
nencetat nobila teologie. Dar asta
nu i mpiedic pe cusurgii notri s
se admire, s se aplaude singuri i
s se cread ei cei mai fericii dintre
muritori. Prini zi i noapte cu amintitele neghiobii, nu le mai
rmne nici o clipit s citeasc mcar o dat n via
Evanghelia ori Epistolele Sfntului Pavel. Bnnind n colile
lor despre toate aceste baliverne, ei cred c Biserica se va
sprijini pe ubredele lor silogisme la fel ca i cerul n vechime
pe umerii lui Atlas, ba nc sunt ncredinai c ea s-ar
prbui dac n-ar fi neasemuitul lor reazem.
Ce desftare ncearc atunci cnd minile lor frmnt
Sfnta Scriptur ca pe un aluat moale, turnnd-o n forme
dup cum le place! Cu ct mulumire de sine v cer s le
respectai interpretrile mai ceva ca pe legile lui Solon i s
v ncredei n ele mai tare dect n decretele pontificale,
numai fiindc au fost ncuviinate de civa scolastici aidoma
lor! Ce mare triumf li se pare s se nchipuie judectori ai
spiei umane. De-ar fi dup ei, i-ar pune s se dezic pe toi
cei ce au avut ghinionul s aib o idee ctui de puin osebit
de concluziile lor implicite i explicite. ip n gura mare, de
parc prin ei ar glsui cine tie ce oracol: Aceast propoziie
e scandaloas; cealalt-i prea ndrznea; asta miroase a
erezie, ultima nu sun bine. Botezul, Evanghelia, Sfinii Petru
i Pavel, Ieronim, Augustin i Toma arhiperipateticianul la un
loc n-ar mai putea face din voi cretini, dac bacalaureii
notri nu le ngduie. Cui i-ar fi trecut de pild prin cap c

nu eti cretin dac spui c dou propoziii ca: Oal de


noapte, tu pui" i Oala de noapte pute", ori "Cazanule, tu
fierbi" i Cazanul fierbe 7 sunt cteidou bune, fr s afli
nti prerea nvailor doctori? Cine ar fi ferit Biserica de
attea greeli primejdioase, ce puteau s treac nevzute pe
vecie, dac sentina de condamnare a acestor propoziii,
ntrit cu sigiliul Universitii, n-ar fi fost nfiat obtei?
Nu sunt oare teologii oamenii cei mai fericii de pe lume n
urma unor asemenea fapte hune?
Ce s mai spunem despre mulumirea lor cnd reuesc s
zugrveasc infernul cu tot ce este pe dinuntru aa de bine
c zici c i-au petrecut prin acele locuri ani ntregi, ori cnd
zmislesc dup pofta inimii ceruri noi, ca acel ntins Empireu
pentru sufletele drepilor, ca s aib i ele un loc n care s se
plimbe, s cheltuiasc i s joace mingea ct le-o place?
Capetele teologilor sunt aa de ncrcate de astfel de nimicuri
c nu tiu dac easta lui Jupiter la vremea cnd Vulcan a
trebuit s-o despice cu securea ca s ias Palas era aa de
ngreunat.
Nu v mirai aadar c la discuiile publice i ncing capul
cu atta grij, fiindc de n-ar lua seama ar sri mii de
ndri din el. Nici chiar eu nu-mi pot cteodat stpni
rsul cnd i vd c se cred cu adevrat teologi doar dac
limbajul lor s-a cobort la ntinsul grad de josnicie i mojicie,
dac bolborosesc nite fraze att de chinuite i de nenelese
c nu i pot pricepe dect blbiii. Predica o iau drept dovad
de duh ca vulgul s nu le ptrund cuvintele, iar a supune
teologia regulilor gramaticii ar nsemna s-o trti n noroi.
De aceea i apr necontenit dreptul de a nu vorbi corect,
mcar c l mpart cu gloata cea mai de rnd. Tot ei se cred
aidoma zeilor doar fiindc sunt salutai pe strad cu un fel de
evlavie, spunndu-li-se pe deasupra i Magitrii Notri, titlu
care pentru ei are tot atta importan ca tetragrama sacr
pentru iudei. Asta este i pricina pentru care li se pare o
crim s scrii nfricoatul titlu MAGISTRUL NOSTRU altfel
dect cu litere mari, iar de ar ndrzni cineva s schimbe
ordinea acestor dou vorbe n latin i s rosteasc Noster
Un clugr zisese c aceste dou propoziii: Socrate, tu alergi" i Socrate alearg sunt
amndou bune i perfecte. A fost din aceast cauz condamnat de Universitatea Oxford.
7

Magister n loc de Magister Noster, ar fi dup ei un atentat la


demnitatea teologiei.

ar iat i alii pe care i fericesc aproape ct pe


teologi. Sunt cei numii ndeobte clugri sau
monahi, dei nici una dintre cele dou denumiri nu
li se potrivete, cci nu tiu de este cineva mai
puin credincios dect majoritatea acestor farnici i peste
tot ntlneti hoarde de aa-zii singuratici.
S-ar afla oare pe pmnt soi mai nefericit de oameni ca
acesta, dac eu nu le-a ascunde n fel i chip adevrata lor
stare? Lumea fuge de ei ca de jivine slbatice, i numai
ntlnirea cu ei i este inut de semn ru. Totui lor li se
pare c nu au seamn, ncredinai fiind c evlavia cea mai
mare e totuna cu netiina oarb. Virtutea lor st n aceea c
nu cunosc slov i nu se ndoiesc c, atunci cnd rag n
biseric psalmi pe care nu-i neleg, Dumnezeu, ngerii i toi
sfinii raiului i ascult i se bucur. Unii,
mndri de slinul pe care l-au strns pe
ei,
merg i cer de poman din poarta n
poart cu o neruinare fr pereche.
Nu scapi de ei nicieri. n hanuri,
crue sau vapoare, i se bag n suflet i
ceresc pn ce rpesc
un obol care li s-ar
cuveni adevrailor
nevoiai.
Aa
arat
urmaii
apostolilor, care
se strduiesc s le
calce acestora
pe urme prin
murdrie,
netiin,
mojicie
i
obrznicie.
Ce poate fi mai hazliu
dect regulile acelea habotnice
ale
cinului lor, care pedepsesc oriice mic
abatere ca pe un pcat ce trebuie

ispit? Toate sunt hotrte i msurate: numrul nodurilor


de la opinc, culoarea i limea cingtorii, stofa din care
trebuie fcut rantia i din cte buci, limea tonsurii,
forma
i
mrimea glugii, ceasurile de somn. Ia chibzuii
cum se
vor simi mini i trupuri aa de
felurite nchise n aceleai canoane!
Dar
de la nlimea acestor nerozii i privesc de
sus
pe mireni, ba chiar ordinele lor se
dispreuiesc ntre
ele.
Ajunge
o
cingtoare puin deosebit i o rantie
de culoare mai mult ori mai puin
ntunecat ca s strneasc zzanie
printre cei ce i-au fcut meserie din
iubirea
apostolic.
Unii
mping
pocina pn ntr-acolo c poart pe deasupra veminte de
pr de capr, iar pe sub ele cmi din cea mai fin stof.
Alii dimpotriv, poart cmile pe deasupra i haine de ln
pe dedesubt. Pe unii i apuc tremuriciul cnd vd bani, i
mai bine ar pune mna pe un arpe veninos dect pe vreun
gologan. Dar cnd e vorba de vin ori feticane sfinii prini
repede uit de canon. Cu ct grij nu caut fiecare ordin
clugresc s se osebeasc de celelalte? Grija lor de cpti
nu este s i semene lui Hristos, ci s nu semene ntre ei.
Fericirea lor mai st i n poreclele pe care i le iau. Unora le
place s-i zic cordelieri, mprindu-se apoi n coletani,
minori, minimi i buliti. Alii se numesc benedictini,
bemardini, brigittini, augustini, wilhelmii i
iacobii, i toi se flesc cu aceste nume, ca i
cum nu le-ar fi de ajuns s-i spun simplu
cretini.
Unii se ncred aa de tare n ceremoniile
i datinile mai lumeti pe care le-au inut
c i-au vrt n cap c nu va fi destul
un singur rai care s-i rsplteasc
pentru atta evlavie. Nici nu le trece prin
cap c Isus Hristos nu se va sinchisi de
asemenea deertciuni i c i va ntreba
dac au respectat nvtura sa de cpti, dragostea, pe care

se ntemeiaz legea, ce a dat-o oamenilor. Unul i va arta


burdihanul umflat de tot soiul de peti, altul i va descrca o
mie de banii de psalmi, recitai n fiecare zi cu sutele. Al
treilea va nira toate zilele n care a postit i va istorisi cum
mnca doar o dat pe zi de-i plesnea burta, nc unul va
scoate la iveal attea slujbe i ceremonii la care a luat parte
nct nu le vor putea duce nici apte corbii, cellalt se va
luda c vreme de aizeci de ani nu s-a atins de bani fr si acopere nainte degetele cu mnui duble. Apoi fiecare se
va mndri fie cu anteriul att de murdar i soios c s-ar
ruina cu el i ultimul marinar, fie cu cei cincizeci i mai bine
de ani pe care i-a trit intuit n acelai loc, ca un burete de
stnca sa, fie cu glasul rguit de atta cntat, fie cu
singurtatea care l-a prostit ori cu tcerea ce i-a nepenit
limba. Dar Iisus va curma irul ludroeniilor i le va spune:
,,De unde s-au mai ivit i aceti noi iudei? Nu tiu s fi dat
alt lege oamenilor dect cea pe care le-am mrturisit-o. i
singura de care nu aud nimic. Le-am spus lmurit i fr
parabole c numai iubirea cretineasc le va deschide porile
mpriei tatlui meu, i nu glugile, rugciunile i posturile
fr sfrit. Nu-i cunosc pe cei ce i tiu aa de bine meritul
i vor s par mai sfini ca mine. S-i caute alt rai dect al
meu, la cei a cror deart lege au urmat-o! Iar cnd i vor
auzi osnda i vor vedea c n locul lor sunt alei corbieri i
surugii, s vedei cum se vor privi atunci cuvioii frai! Dar
pn atunci se bucur din plin de fericirea dulcilor ndejdi
care de la mine le vin.
Dei clugrii se in departe de
treburile lumeti, nimeni nu este aa
de nesocotit s-i dispreuieasc, mai
ales pe clugrii ceretori, care afl n
spovedanie ascunziurile fiecruia.
Adevrat c li s-ar prea o mare
nelegiuire s le dezvluie, dar cnd
li se urc butura la cap i vor s
nveseleasc vreun osp nu mai
au nici un fel de ruine. Nu se mai
tem s-l ncondeieze fr gre pe
pe altul, povestind ce tiu despre el.

unul
Atta

ori

hatr le fac i ei mpricinailor c nu le dau numele. Iar de se


ntmpl cuiva s supere cu oriice pe aceste viespi
primejdioase, s te ii rzbunare n predici! i dau n vileag
vrjmaul prin cuvinte cu dublu neles, dar totui aa de
limpezi c tlmb s fii i tot le pricepi! i dulii notri nu se
opresc din ltrat pn ce nu li se azvrle vreun oscior bun de
ros.
Ia spunei-mi rogu-v dac se afl vreun actor ori arlatan
care s desfete mai tare mulimea n piaa public dect un
clugr? Cum s nu izbucneti n rs la ridicolele lor
strdanii, la chinurile la care monahii supun preceptele
elocinei? Zei nemuritori, cum pot s-i bie minile! Cum
le mai scap glasul, cnd n chiit, cnd n rget de
nfumurare! i cum se mai schimonosesc, slobozind
asemenea rcnete c tremur bolile bisericii. Aceast
oratorie fr cusur i-o pzesc ca pe ochii din cap, lsnd-o
motenire celor ce vin dup ei. Nu mi-este sortit mie s
ptrund taine aa de mari, aa c am s ncerc s v-o
zugrvesc dup nevrednicele-mi presupuneri.
Clugrii i ncep ndeobte predicile cu o invocaie dup
pilda poeilor. Apoi, ntr-un exordiu lung i nflorit, o s
amestece apele Nilului cu dragostea cretin, ca s explice
apoi taina sfintei cruci pornind de la Bel, balaurul din
Babilon. Pn ajung la post trec prin cele dousprezece zodii,
iar c s
vorbeasc de credin trebuie neaprat s
pomeneasc mai nti de cvadratura
cercului.
Am auzit cu urechile mele un asemenea
nerod de frunte, voiam adic s spun un
nvat de seam. Avea de gnd s le
explice taina Sfintei Treimi unor oameni
tot unul i unul. i a fcut-o ntr-un
chip nemaintlnit, vrnd s-i arate
nemsurata erudiie i s i lase cu gura
cscat pe teologi. A vorbit nti despre literele
alfabetului, despre silabele ce formeaz cuvintele i despre
cuvintele ce alctuiesc discursul. Apoi a amintit cum se face
acordul substantivului cu verbul i cu adjectivul. Asculttorii

erau uluii, ba unii mormiau deja n barb cu glas ncet


versul lui Horaiu:
Quarsum haec tam putida tendunt?
ncotro vor s bat aceste prostii?
La sfrit avea s demonstreze c n
regulile gramaticii se oglindete aa de
bine Sfnta Treime c nici cel mai
ndemnat geometru nu le-ar putea
descrie mai lmurit i mai aproape
de adevr. nvatul nostru se
opintise opt luni n cap la aceast
capodoper teologic, iar acum este
orb ca o crti: n sforrile
titanice ale minii sale, spiritul i
nsuise toat agerimea vederii.
Dar nu l supra prea tare
pierderea luminii
ochilor, cci este ncredinat c n-a
pltit un pre prea mare pentru nepieritoarea glorie pe care
i-a dobndit-o.
L-am auzit pe unul i mai i. Era un moneag trecut de
optzeci de ani, dar nc teolog din cap pn n picioare, de-ai
fi zis c este nsui Scotus sculat din mori. Vorbind despre

taina numelui latinesc al lui Iisus-Jesus, a artat cu


minunat subtilitate c toate cte se pot spune despre
Mntuitor se gsesc n numele acestuia, cci glsuia el,
numele latin al lui Isus nu se declin dect la trei cazuri, ceea
ce duce fr putin de tgad la cele trei persoane ale Sfintei
Treimi. Luai seama c nominativul se termin n S, Jesus,
acuzativul n M, JesuM, i ablativul n U, JesU. Iar aceste trei
terminaii S,M i U nchid n ele un mister inefabil. Fiind
primele litere ale celor trei cuvinte latineti Summum (zenit),
Medium (centru) i Ultimum (nadir), ele nseamn c Iisus este
nceputul, mijlocul i sfritul tuturor lucrurilor. Mai rmne
ns o tain i mai anevoie de explicat, dar doctorul nostru a
dezlegat-o cu ajutorul matematicii. A mprit numele de
Jesus n dou pri egale, lsnd litera S singur n mijloc.
Acest S pe care l scoatem din numele Domnului nostru se
numete n ebraic Syn, vorb cu care, din cte cunosc,
scoienii denumesc pcatul. E deci limpede ca lumina zilei c
Iisus a scos pcatul din lume. Asemenea exordiu desvrit
tiase respiraia asculttorilor, iar pe a teologilor mai dihai, i
puin a lipsit s nu se preschimbe toi n statui de piatr, ca
odinioar Niobe cnd Apolo i-a ucis copii sub ochii ei. Ct
despre mine, era ct pe ce s fac ca acel Priap din lemn de
smochin al lui Horaiu, care spre marea sa nenorocire le-a
vzut pe Canidia i Sagana8 fcnd farmece. i zu c aveau
de ce! Se mai auzise oare vreun discurs de soiul sta la greci
ori la latini? Ne-au dat oare Demostene i Cicero asemenea
pilde de subtilitate? Cei doi erau huiduii cnd i ncepeau
discursurile cu un exordiu fr legtur cu tema, i pe atunci
nimeni nu-i nchipuia c nu-i nimic mai firesc dect aceste
exordii, care ar putea iei chiar i de pe buzele celui mai
prpdit vcar. Noroc c ai notri doctori sunt cu mult mai
luminai. Dup ei, aceste aa-numite preambuluri sunt
adevrate capodopere ale elocinei dac nu se gsete nimic
n ele care s le lege de rest i-l fac pe asculttor s se
ntrebe: Unde vrea s ajung?
Abia n al treilea rnd catadixesc teologii s povesteasc la
repezeal i n cuvintele lor vreun pasaj din Evanghelie.
8 n Horaiu, zeul grdinilor mrturisete c a fost aa de speriat de vrjitoriile celor dou magiciene nct i-a
scpat un vnt.

Gndul c discursul lor ar trebui s se preocupe numai de


explicarea acestuia nici nu le trece prin cap. n al patrulea loc
schimb personajul i pun o problem teologic ce nu are
nimic de-a face cu cele de mai nainte, ceea ce dup ei este o
culme a iscusinei. Aici clugrii notri i dau n sfrit pe
fa ifosele i i umplu maetrii de titluri pompoase: doctori
solemni, doctori subtili, doctori prea subtili, doctori ngereti,
doctori irecuzabili. Tot aici revars asupra noastr potop de
silogisme majore, minore, concluzii, corolare, supoziii i tot
felul de alte asemenea neruinate vicleuguri scolastice de
care se slujesc ca s duc de nas norodul netiutor. Ajuni n
cele din urm la actul cinci al comediei, n care actorul
trebuie s strluceasc n toat puterea talentului su, nir
cine tie ce bazaconie scoas de prin Oglinda istoriei" ori din
"Faptele romanilor", o ntorc pe toate feele i o interpreteaz
alegoric, tropologic i anagogic. Astfel i duc la bun sfrit
discursul, nchipuire bolnav de o mie de ori mai
monstruoas dect Himera care a zugrvit-o Horaiu la
nceputul Artei poetice.
i asta nu e tot. Au auzit spunndu-se pe nu tiu unde c
nceputul discursului trebuie rostit lin i nu prea tare. i cemi fac dnii? optesc primele fraze aa de ncet c de-abia le
pot auzi ei nii, ca i cum ar fi mare meteug s vorbeti
astfel nct s nu te aud nimeni. Li s-a mai pomenit c
exclamaiile merg drept la inima asculttorilor i, cnd te-ai
atepta mai puin, nal glasul i zbiar ca din gur de arpe
la prile domoale. Tare ai mai pofti s le dai ceai de spnz
s-i vindece de sminteal, pentru c ar fi curat pierdere de
vreme s le spunei ce greesc. Mai tiu ei c discursul crete
treptat n nsufleire. Aa c nu scap niciodat prilejul ca,
dup ce au blmjit la ntmplare nceputul fiecrei pri a
predicii, s nire nvalnic lucrurile cele mai banale i mai
nesrate i s ncheie de parc i-ar da duhul. Au mai fost
nvai c retorii in i la glume, aa c ar dori s-i
nveseleasc i ei predica. Dar hazurile lor sunt aa de cznite
i de alturea cu calea ca i cntecul din lir al mgarului. Ba
cteodat se ncumet s fie muctori, ns colii lor parc
gdil. Niciodat nu sunt mai linguitori dect cnd spun
chipurie lucrurilor pe nume i i iau n trbac pe pctoi.
ntr-un cuvnt, cine i vede i i aude cum se trudesc cu

predica ar jura c le-au fost maetri lupttorii de blci, pe


care ns nu i-au ajuns nicidecum. Cu toate c n privina
elocinei nici unii nu-s mai breji dect ceilali, nct toat
lumea se ntreab numai dac pehlivanii au nvat-o de la
clugri, ori clugrii au deprins-o de la pehlivani. Dar nici
pe clugri nu-i las eu la greu i i ajut s-i gseasc
admiratori. Unii vd n oricare predicator un Cicero sau un
Demostene, cu precdere negutorii i femeile. De aceea i
clugrii se strduiesc numai s le intre n voie acestora.
Dac i linguesc pe negutori, le pic i lor cte un gologan
din aurul strns pe ci aa de strmbe. Ct despre femei, ele
au o mie i una de pricini s se dea n vnt dup cuvioii
prini, mai ales c la snul lor alearg ele s-i aline toate
tainicele necazuri dinspre partea brbailor. Vedei, cred c
monahii mi sunt ndatorai pn peste cap, fiindc, fr a
avea alt merit dect c tiranizeaz gloata
cu
superstiiile, flecuteele i larma lor
necontenit, se car n nchipuire lng
Sfinii Pavel i Antonie.
S-i lsm ins balt pe arlatanii a
cror nerecunotin fa de binefacerile
mele nu este ntrecut dect de
prefctorie. Evlavioi pe dinafar, ei
sunt pe dinuntru ticloi fr pereche

-i vrm acum pe scen pe


regi i prini, care aproape toi
mi se nchin ca sfintelor
moate.
Haidei
s vorbim deschis despre oamenii care
mi urmeaz nvturile. N-ar fi oare
capetele ncoronate cei mai obinuii
muritori, de ar avea fie i un dram
de
msur. i-ar mai ncrca cineva
sufletul cu sperjurul i paricidul
pentru a dobndi un tron, de ar fi
chibzuit mai nainte la ce povar s-a
nhmat cel ce vrea s fie un bun

stpnitor n toate. Omul care s-a ncumetat s ia ntre


minile sale soarta unui neam nu mai are viaa lui, ci triete
doar pentru stat. Venic grijuliu cu fericirea supuilor si, el
trebuie s fie ntiul care s se supun legilor, n care se
reunesc puterea legislativ i cea executiv. El trebuie s
vegheze asupra cinstei minitrilor i dregtorilor. Toi ochii
sunt aintii asupra sa, aa c singur poate prin pilda
purtrilor sale s se aseamene fie cu un soare strlucitor cei rspndete razele strlucitoare asupra pmntului; fie cu
o comet blestemat ce aduce numai amrciune i moarte.
Trebuie s tie c viciile inilor oarecare din mulime nu sar
n ochi, nici nu duneaz rii, dar c rangul su l oprete de
la oricare nclcare a datoriei. Altminteri cea mai mic
nesocotin a lui este un izvor otrvit din care beau toi
supuii. Obria, plcerile, libertatea, linguirea, luxul i alte
o mie de lucruri mrunte i ntoarn ndeobte pe prini din
calea virtuii. Ct curaj nu i trebuie oare regelui care
hotrte s nu se abat de la ea i ct stpnire de sine ca
s nu fie ademenit de amgitoarele sirene care vor s-l
opreasc din drum? i, lsnd la o parte capcanele, rcile i
alte primejdii care pndesc zilele unui rege luminat, nu l-ar
munci oare gndul c va da curnd seama de faptele sale n
faa mpratului mprailor, gnd cu att mai nfricotor cu
ct stpnirea sa ar fi mai ntins? Da, de-ar cumpni
capetele ncoronate acestea toate, nu cred c le-ar tihni mcar
o clip traiul ce-l duc. Dar am eu grij s-i cru de asemenea
frmntri i tot eu i mping s lase n plata-zeilor soarta
statelor. Cufundai ntr-o via uuratic plin de plceri, ei
se ndeprteaz de orice le-ar putea strui cea mai mic
ngrijorare i nu-i primesc n preajma lor dect pe linguitorii
ce tiu cum s-i laude necontenit. Trebile rii vor merge ca
pe roate dac riga va umbla n fiecare zi la vntoare, va
crete armsari focoi, va vinde dregtoriile ca s-i umple
buzunarele i va nscoci mereu alte dri ca s mpuineze
avutul supuilor i s-l mute n visteria sa. Drept este c nici
acestea nu le fac fr chibzuin i i bat capul s gseasc
temeiuri pentru mpiedicarea lor, ori s-i nvemnteze
strmbtile strigtoare la cer n haina dreptii. Ba nc se
strduiesc s i ctige iubirea norodului pe care l despoaie,
mgulindu-1 n fel i chip.

nchipuii-v acum un domnitor cum se vd destui,


netiutor de legi, nepstor la binele obtei, venic umblnd
s-i ticseasc punga i s-i mplineasc poftele, vrjma al
libertii, adevrului i tiinelor, judecnd totul dup
patimile sale i foloasele ce i-ar putea iei. Pentru el binele
rii e vorb goal. Punei-i acestui om un colan de aur n
jurul gtului, semn al tuturor virtuilor mpreunate,
mpodobii-i scfrlia cu o coroan n care scnteiaz
nestemate, hrzit s-i aminteasc datoria sa de a strluci
n mijlocul tuturor prin neasemuitele sale nsuiri, punei-i
ntre mini sceptrul, simbolul sfnt al dreptii i cinstei fr
cusur, iar la sfrit mbrcai-1 n hlamida purpurie care s-i
arate c trebuie s aib pentru popor o iubire infocat. S
alture apoi un asemenea rig purtrile sale de toate aceste
nsemne, i tare m-a pcli de nu i s-ar face ruine s le
poarte i nu s-ar teme ca vreun htru s nu i fac rs de
toate aceste zorzoane de teatru.

Ce s mai spun despre curteni, care mai toi sunt cei mai
josnici, mai ticloi, mai slugarnici i mai netoi dintre sclavi,
dar vor s treac drept fiine cum nici c se poate mai
minunate? S le dm totui partea lor dreapt, cci se afl o
privin n care ei sunt cei mai smerii muritori: muluminduse s se mpodobeasc n purpur, aur i pietre preioase,
las pe seama altora grija s dovedeasc virtuile pe care le
reprezint pomenitele podoabe. Ei cred c nu
exist fericire care s o ntreac pe cea de a rosti:
Stpnul meu, regele, de a ti s potriveti un
compliment din puine cuvinte, de a mpri cu
art n stnga i-n dreapta titluri rsuntoare
ca:
Mria voastr, nlimea voastr, Excelena
voastr, de a nu mai roi de nimic i de a
lingui cu elegan. Cci astea sunt toate
tiinele curtenilor i oamenilor de lume. n
rest, dac le-ai lua viaa la bani mruni ai
afla
c sunt la fel de creduli i de neghiobi
ca fenicienii i la fel de dezmai ca
peitorii Penelopei.
Dorm pn-n prnz. Cnd se
scoal, un diacon de-al casei, ce ateapt demult clipa asta,
le mormie repejor o slujb, pe care o ascult n pijama. Apoi
sosete prnziorul, urmat curnd de prnz. Cu crile de
joc, zarurile, ahul, ghicitul, mscricii i saltimbancii, fetele
uoare, glumele deuchiate i cte o gustric din cnd n
cnd se trece timpul pn la cin. Iar mas ntins, i
Dumnezeu tie de merg la culcare vreodat fr s fi tras o
beie stranic. Aa i petrec fericii i lipsii de griji
ceasurile, zilele, lunile, anii i viaa ntreag. Chiar i mie mi
se ntmpl cteodat, cnd sunt la curte, s m satur de
deertciunea i nfumurarea oamenilor stora. Ici vezi o
turm de nimfe ce se cred zeie i-i msoar destoinicia i
nurii dup lungimea cozii pe care o trie dup ele; colo
vreun nobil grbit i croiete drum cu coatele printre ceilali
ca s fie vzut lng rege. Altul se umfl n pene fiindc
poart la gt un lan gros de aur, cu care i arat n acelai
timp i puterea i bogia.

ar capetele ncoronate nu sunt singurele care duc


un asemenea trai: popii, cardinalii i episcopii se
strduiesc de mult timp s le calce pe urme i pn
la urm le-au luat-o nainte. Ce via ar fi aceea
pentru un episcop dac s-ar gndi fr contenire c rasa de
un alb orbitor pe care o mbrac l ndeamn s fie
neprihnit, c mitra cu care i acoper capul ale crei dou
coluri sunt legate cu un singur nod nseamn c trebuie s
adune n el
tiina Vechiului i Noului Testament, c
mnuile
din minile sale mrturisesc tuturor c
acestea din urm trebuie s fie ferite de
necuria acestei lumi cnd mpart sfintele
taine, c acea crj vorbete despre grija
nencetat pe care trebuie s-o poarte
turmei ce i-a fost ncredinat, iar cracea
este
semnul biruinei
sale
asupra patimilor.
Toate
aceste
cugetri i nc
o
mie
de
acelai fel nu
l-ar coplei
i nu l-ar
ndurera oare pe bietul prelat? Dar
episcopii din zilele noastre nu sunt
aa de toni. Ei se gndesc doar
cum s se cluzeasc pe ei nii,
i las lui Iisus, vicarilor i
clugrilor ceretori de a le pate
turma, uitnd prea uor c
nelesul cuvntului episcop este
trud,
grij,
veghere,
dar
amintindu-i nesmintit c trebuie
s-i umple punga.
La fel s-ar ntmpla cardinalilor
de i-ar zice mereu c sunt urmaii
apostolilor i trebuie s se in de
pilda vieii acestora, c sunt numai
mpritorii, i nu stpnii darurilor duhovniceti i c vor da
curnd seama de felul n care le-au gospodrit. Tot aa, dac

ar chibzui puin asupra podoabelor lor pontificale, eminenele


lor i-ar gri aa: Ce nseamn albeea acestei rase, nu o
curie fr prihan i purtri fr cusur? Ce vrea s zic
sutana asta de purpur i ast mantie larg de aceeai
culoare ce se revars n cute largi sub catrca ce-o clresc,
ba ar putea la nevoie s acopere i o cmil? Cea dinti nu
este oare semnul iubirii nfocate de Dumnezeu? Iar a doua nu
nchipuie iubirea aproapelui, care se ntinde pn departe ca
s le poat sri n ajutor tuturor, adic s-i ndemne, s-i
dojeneasc, s-i ndrepte, s domoleasc pornirile rzboinice,
s li se mpotriveasc rilor stpnitori, s-i jertfeasc de
bun voie bogiile i chiar viaa pentru binele bisericii? Dar
ce spun eu de bogii? S-ar cuveni s aib aa ceva urmaii
nevoiailor apostoli? Un prelat care ar fi ptruns de
asemenea adevruri n-ar mai rvni la primejdioasa dregtorie
de cardinal, ba ar prsi-o dup ce
ar fi nlat n acest rang ori mcar
ar duce o via chinuit de griji,
neliniti i trud, ntr-un cuvnt
un trai de apostol.
Papii, care sunt vicarii lui Isus
Hristos pe pmnt, n-ar duce oare
cea mai trist i mai obidit via
dac ar dori s calce pe urmele
Mntuitorului, dac s-ar sfora s-i
imite
srcia,
muncile,
nvturile, suferinele i dispreul
fa de cele lumeti, de s-ar gndi
c pap este totuna cu printe i
c numele cu care sunt cinstii le
cere s se arate demni de el? Dup
asemenea raionamente, ce om iar mai da toat averea ca s
cumpere un scaun aa de greu de
umplut, ori nu s-ar da n lturi de
la folosirea pumnalului, otrvii i a
altor samavolnicii pentru a-l pstra
dup ce l-a dobndit? De cte
desftri i nlesniri nu s-ar lipsi
papii de s-ar hotr ntr-o bun zi

s mearg pe calea nelepciunii? Dar ce cuvntez eu despre


nelepciune? Au ei oare vreun dram din aceast sare a lui
Hristos? De-ar avea, bogii, onoruri, izbnzi, slujbe,
dregtorii, dri, binecuvntri, indulgene, cai, catri, paznici
i plceri de tot soiul ar lsa locul veghilor, posturilor,
lacrimilor, rugciunilor, predicilor, studiilor, suspinelor i
altor nenorociri aidoma acestora. Dar ce s-ar ntmpla atunci
cu atia scribi, copiti, notari, avocai, juzi, secretari,
catrgii, rndai, bancheri, codoi? (era s scap un cuvnt i
mai deochiat, s nu zgriem ns urechile cuvioase). Toat
mulimea asta de oameni aa de mpovrtoare... aa de
onorabil, vroiam s spun, pentru Sfntul Scaun, ar rmne
muritoare de foame, ceea ce ar fi un mare ru ! Dar nc mai
neomenos, ngrozitor i dezgusttor ar fi ca nii prinilor
bisericii, luminilor lumii, s le rmn doar toiagul i desaga.
N-aveam ns a ne teme n privina asta pentru prea sfinii
notri Prini. Ei las Sfinilor Petru i Pavel, care au i rgaz
destul, grijile papalitii i pstreaz pentru ei onorurile i
plcerile care nconjur azi Sfntul Scaun apostolic.
Mie mi datoreaz sfinii pontifi viaa lor mai tihnit i mai
ndestulat ca a tuturor muritorilor. Tot eu i scutesc de
amrciune i suprri. Eu i ncredinez c Hristos are de ce
s fie multumit de ei, vzndu-i cum i joac rolul de pstori
ai bisericii n hainele lor mistice, luate parc de la teatru,
cum mplinesc tot felul de ceremonii, cum i dau nume ca
Beatitudine,
Eminen,
Sanctitate,
cum
mprtie
binecuvntri i afurisenii de-a lungul i de-a latul
pmntului. Ai vrea ca papii s fac minuni ca n vremea
veche i s ne ntoame la asemenea obiceiuri care i-au trit
traiul, s se osteneasc luminnd norodul, s tlmceasc
Sfnta Scriptur ca un dascl, s se roage, ca i cum n-ar
avea altceva mai bun de fcut, s se coboare ntr-att nct s
plng ca muierile ori s vieuiasc precum un calic? Ai vrea
ca un om care de-abia le ngduie rigilor cele mai mari
cinstea de a-i sruta papucul s se plece n faa cuiva? Ai
vrea s se duc cu inima uoar la moarte cumplit i s se
lase rstignit ca un smintit? Ar fi nevrednic de el. Papii de azi
au grij s deprteze de ei astfel de nefericiri, pstrndu-i
doar urnele i dulcile binecuvntri de care vorbete Sfntul
Pavel. i nici de acestea nu se folosesc cu zgrcenie, c i-e

mai mare dragul s-i vezi aruncnd cu interdicte, ameniri


cu anatema, ameninri repetate, anateme i picturi n care
excomunicaii sunt chinuii de diavoli. Cu ct iubire de
aproape nu rostesc nfricoata excomunicare, ce prvlete
ntr-o clipit sufletele bieilor muritori mai jos de Tartar! Acest
fulger nu l npustesc prea sfinii notri Prini ntru Hristos
i vicari ai Mntuitorului asupra nimnui mai aprig dect
asupra acelora ce, ndemnai de Satana, ncearc s
mpuineze motenirea Sfntului Petru. Dei apostolul
glsuiete n Evanghelie ctre dumnezeiescul su stpn:
Iat c noi am lsat tot i Te-am urmat, papii o in una i bun
c motenirea lui a fost n pmnturi, ceti, dri i
principate. Mnai de un zel cretinesc fr pereche, ei se
lupt prin foc i sabie pentru scumpa lui motenire, iar
braele lor printeti i sfinte vars ruri de snge cretin.
Fcndu-i una cu pmntul pe acei amri crora le zic
dumani ai bisericii se laud c se bat pentru ea i c apr
mireasa lui Hristos cu o vitejie de-a dreptul apostolic. Dar
nici prin cap nu le trece c dumanii cei mai nverunai ai
bisericii sunt papii ticloi care fac prin tcerea lor s fie
uitat numele Domnului, scot iertarea pcatelor la vnzare, i
stric nvtura prin tlmciri silnice i o duc de rp prin
pilda molipsitoare a dezmului lor.
Din cauz c biserica lui Hristos s-a ntemeiat prin snge,
s-a ntrit prin snge i prin snge a crescut, pontifii
chibzuiesc c trebuie s verse i ei snge pentru a o crmui i
apra, de parc Mntuitorul n-ar mai fi ori nu i-ar mai sta n
puteri s-i apere pe ai si dup cum a fcut-o ntotdeauna.
tiu c rzboiul este att de crud nct se potrivete mai
degrab fiarelor slbatice dect oamenilor, att de nverunat
de parc nsei Furiile l-ar fi vrsat pe pmnt, dup spusa
poeilor, att de nefast nct aduce dup el tulburrile cele
mai crncene, att de nedrept c ndeobte este meteugul
tlharilor i att de nelegiuit nct se bate cap n cap cu
propovduirile lui Hristos. i totui vicarii unui Dumnezeu
panic las orice de-o parte pentru a se deda pe de-a ntregul
acestei arte nfiortoare. Se ntlnesc uneori monegi hrbuii

care parc ntineresc cnd merg la btaie, spnzur avuii


nemsurate ca s plteasc oti, se nham neostenii la toate
caznele, calc n picioare legi, religii, pace numai ca s devn
pacostele spiei umane. Vei crede oare c se afl i linguitori
dibaci care i spun acestei nebunii limpezi iubire cretineasc,
evlavie i ndrzneal, ba i folosesc toat agerimea minii
spre a dovedi c n nima aceluia ce trage sabia i i spintec
fratele se mai poate afla acea dragoste perfect pe care Iisus
le-o cerea credincioilor si?
nc stau la ndoial dac papii au dat asemenea pild episcopilor germani ori au primit-o de la ei. Oricum ar fi, cei din
urm nu mai fac atta caz de ei: nu mai poart asupra lor
toate zorzoanele episcopale, iar binecuvntrile i slujba nu
mai sunt pentru ei. mbrcndu-se i purtndu-se ca
adevrai satrapi, acetia cred c este ruinos i nevrednic de
un episcop s-i dea puternicul i destoinicul suflet lui
Dumnezeu n alt parte dect pe cmpul de btlie.
Preoilor de rnd li s-ar prea o frdelege s se ndeprteze
i cu un pas de urmele mai marilor lor, aa c nu ntrzie s-i
imite. De-ai vedea cu ct nenfricare i nendurare lupt si apere dreptul la dijm, cum pun mna pe sbii, lnci,
mciuci, pietre i alte felurite arme mpotriva celor ce cuteaz
s li-l tgduiasc! Ct de grijulii i ptrunztori se arat
cnd e vorba s descopere prin vechile terfeloage vreun pasaj
care s sperie norodul netiutor i s-l lmureasc pe dat c
trebuie s plteasc i alte dri. ns ideea c se pot citi n tot
locul i sprijinul i slujbele pe care poporul care i hrnete
are
dreptul s li le cear nu li se
prilejuiete n minte. Nici tonsura din
cap nu le amintete c preotul trebuie
s ndeprteze de el toate patimile
lumeti i s se ngrijeasc numai de
cele sfinte. Nici vorb, cci bunii
notri duhovnici cred c i-au
ndeplinit ndatoririle cu vrf i
ndesat dac i-au bodognit micile
rugciuni dar tare m-ar mira s le
9 Erasmus l vizeaz aici pe papa Iuliu II cruia i fcea mai mare plcere s dea o btlie dect s

fac o procesiune.

aud ori s le priceap vreodat vreun Dumnezeu, cci nu le


aud i nu le neleg nici ei cnd le strig n gura mare.
Preoii
nu
sunt osebii de mireni cnd trebuie s-i
vegheze i si apere interesele, ci numai cnd este
vorba de vreo
sarcin trudnic. Atunci sunt destul de
cumini s i-o
zvrle unul altuia ca pe o minge. Cu
ndatoririle bisericeti este aproape
acelai lucru ca i cu trebile statului:
regele se bizuie pe minitri, minitrii
pe slujbaii lor. Din modestie, preoii
las evlavia pe seama norodului.
Norodul la rndul su se culc pe
o
ureche i o arunc pe umerii celor
ctorva crora le zice slujitorii bisericii,
ca
i cum n-ar avea nimic de-a face cu
biserica i n-ar fi legat de ea prin taina
botezului.
Preoii
aa-numii
lumeti", ca i cum slava lor ar fi
c aparin gloatei, i nu lui Iisus
Hristos,
trec
mingea
preoilor
clugri, acetia clugrilor, clugrii
nereformai celor reformai i toi mpreun clugrilor
ceretori, de la care pleac la cartusieni, n mnstirile crora
se ascunde evlavia. i nc se ascunde aa de bine c nu
poate nimeni s-o vad aproape niciodat. Tot aa i papii,
harnici la bogatul seceri al drilor, las episcopilor toat
truda mai apostoleasc, episcopii o aeaz n crca preoilor,
preoii o trec vicarilor, iar vicarii frailor ceretori, care la
rndul lor cedeaz locul de pstori ai mioarelor celor ce tiu
aa de bine s le tund.

ar nu vreau s puric aici viaa prelailor i preoilor.


Ar prea c fac mai degrab satira altora dect
propriul meu elogiu i v-ai putea nchipui c
ludndu-i pe stpnitorii ri i-am nfierat pe cei
buni. Nu mi st ns n gnd aa ceva. Tot ce-am spus despre
ei a fost doar ca s art limpede c nici un muritor nu poate
tri tihnit pe pmnt dac nu mi-a ptruns tainele i dac
nu-l copleesc cu hatrurile mele.
i cum ar putea fi oamenii fericii fr mine, de vreme ce

Fortuna, zeia care le hotrete soarta, a fost dintotdeauna


dumanca de moarte a nelepilor i i-a rspndit
binefacerile asupra protilor, chiar i cnd acetia dormeau?
Negreit c-ai auzit de Timoteu, generalul cruia i-a ieit
faim c ia oraele n somn. i fr ndoial c v-au trecut pe
la urechi i alte zicale, precum S-a nscut cu pr, ori La barza
chioar-i face Dumnezeu cuib. Toate acestea nu se potrivesc
dect nerozilor. Dimpotriv, despre un nelept se spune
ndeobte c ncalec pe calul lui Sejanus. S-a nscut sub o
zodie potrivnic" ori c ,,Are aur din Toulouse. Dar ajungmi cu proverbele, cci pe urm m-ai bnui c am jefuit
culegerea prietenului meu Erasmus.
Spuneam deci c Fortunei i plac neghiobii, oamenii
ndrznei i cuteztori, care spun ca i Cezar cnd a trecut
Rubiconul: Zarurile au fost aruncate. nelepciunea i face
sfioi pe oameni. De aceea vedei c nelepii tia se
rzboiesc nencetat cu srcia, foamea i mizeria, fiind
neluai n seam, dispreuii i privii chior de toat lumea,
pe cnd protii se scald n bani, crmuiesc mpriile, ntrun cuvnt au parte de un noroc nfloritor. Cci dac fericirea
va s zic pentru voi s intrai pe sub pielea domnitorilor i
s fii ngduii n strlucitoarea turm a principilor i
curtenilor, la ce v-ar face trebuin nelepciunea? Tuturor
zeilor le este urt i nu o sufer printre ei. Vrei s v
mbogii? n nego, nelepciunea nu pltete nici o ceap
degerat dac nu ndrznii s jurai strmb ori s v clcai
cuvntul, dac roii cnd suntei prini cu ocaua mic, dac
nu v scoatei din cap toate prerile nelepilor despre furt i
cmtrie. Rvnii la dregtoriile i bunurile bisericii? Ei bine
prieteni, mai uor ajunge la ele un bou sau un mgar dect
un om mintos i la locul lui. Vrei s vi se deschid porile
desftrilor i petrecerilor? Femeile, care au multe chei, se
prpdesc dup proti i fug de un nelept ca de o lighioan
spurcat i veninoas. n sfrit, cine poftete la o via de
plceri i bucurie ncepe prin a pune un zid ntre el i
nelepciune, iar un nelept ar fi ultimul om de pe lume ce ar
fi primit la un chef. Mergei unde vei vedea cu ochii, la prini,
judectori, prieteni, dumani la mrimi i la cei mruni,
toate le face i le desface banul. Cum nelepii l dispreuiesc,
nici nu-i de mirare c toat lumea se ferete de ei ca de

dracul.

ei Elogiul meu ar putea continua la nesfrit,


trebuie ca i discursul acesta s aib un sfrit. i
voi pune deci capt. Dar mai nainte a vrea s art
n puine cuvinte c mai muli oameni de seam
mi-au nlat osanele n scrieri sau prin faptele lor, altfel m
tem c destui m-ai privi ca pe o toant care numai ea se vede
frumoas, iar legitii o s cleveteasc pe seama mea, deoarece
nu mi-am susinut vorbele cu nici un citat.
Mai nti, nimeni nu pune la ndoial adevrul acestei
cunoscute maxime: Cnd n-ai un lucru, e bine s te prefaci cl ai. De aceea copiii sunt nvai de la o vrst fraged c: E
mare nelepciune s tii s faci pe prostul la timpul potrivit. i
ia cugetai ct de nepreuit poate fi prostia, dac oameni
nvai au dat aa de mare nsemntate i numai umbrei,
aparenei sale. Horaiu, purcelul grsun din turma lui Epicur,
o spune pe leau cnd ne povuiete s mbinm prostia cu
nelepciunea; drept este c adaug, spre ruinea lui, c
prostia se cade s fie de scurt durat. Mai spune i n alt
parte c E dulce lucru s bai cmpii-a ti i c ar dori s
treac mai degrab drept un om aiurit i de nimic, dect un
nelept acrit. Homer care l preamrete att pe Telemah i
spune adesea
copilrosul", iar tragicii greci i numeau
deseori
astfel pe copii i pe tineri, ba nc epitetul
acesta
aprea ca o bun prevestire. i
faimoasa ,,Iliad" ce altceva este
dect istoria mniilor i neroziilor
neamurilor i regilor. Cicero m-a
ludat cel mai deplin cnd a grit:
Pmntul este plin de proti. i toat
lumea tie c un bun este cu att
mai de pre cu ct este mai
rspndit.
Dar poate cretinii vor da prea puin
crezare unor autori pgni. De aceea
mi vor ntemeia, ori cum zic
nvaii: mi voi fundamenta"
elogiul
pe
mrturia
Sfntelor

Scripturi. Mai nti am s cer cu smerenie teologilor s mi-o


ngduie. Apoi, pentru c m prind la o lucrare anevoioas i
n-ar fi cinstit s chem iari muzele
pentru ceva cu care n-au nici n clin
nici n mnec, chibzuiesc c ar fi
nimerit ca, nainte s fac pe teoloaga i
s apuc pe aceast crare presrat cu
spini, s invoc spiritul lui Scotus, cel de
o mie de ori mai epos ca un arici. l voi
ruga s prseasc niel scumpa-i
Sorbon i s se ntrupeze n mine, iar
apoi plece napoi ori duc-se de vrea la
toi dracii. De ce nu pot eu oare s m
nfiez vou i sub un alt chip, de
pild cu odjdiile strlucitoare ale unui
doctor de la Sorbona? Team mi-e ns c, auzindu-m
trncnind atta despre teologie, m vei nvinui c am jefuit
scrierile venerabililor magitri. Dar cumpnii rogu-v c,
dup legturile mele aa de vechi i de strnse cu teologii,
nu-i lucru de mirare c mi-am nsuit un pic din tiina lor.
Pn i Priap, zeul din lemn de smochin, a izbutit s-i
ntipreasc n minte cteva cuvinte greceti,
citite
de stpnul su. Ct despre cocoul lui
Lucian, pe care l cunoatei desigur trind
cu
oamenii, le deprinsese limba.
Dar s m ntorc la subiectul meu i s
pornesc cu ncredere la drum. St scris n
primul capitol al Eclesiastului: Numrul
protilor este nesfrit. i n acest numr
nesfrit nu sunt oare cuprini toi
muritorii, n afar de civa, pe care m
ndoiesc s-i fi vzut vreodat cineva la
fa? Ieremia o spune nc mai
rspicat n capitolul zece: atunci se
arat omul ct este de prost cu tiina
lui. El atribuie nelepciunea numai lui
Dumnezeu i las prostia tuturor oamenilor. Spusese doar
ceva mai sus: neleptul s nu se laude cu nelepciunea lui. i
de ce s nu se laude cuvioase Ieremia? Pentru c, rspunde
el n-are nici un fel de nelepciune. i m ntom la Edesiast.

Cnd acesta strig: 0, deertciune a deertciunilor. Totul este


deertciune, credei c a neles altceva dect ce am spus i
noi, anume c viaa ntreag nu-i dect o
amgire a Prostiei? i astfel ntrte
lauda lui Cicero, care n-ar putea fi
repetat ndeajuns: Pmntul este plin
de proti. Mai zice iari acelai nelept
Eclesiast: Prostul se schimb ca luna,
nJeleptul este statornic ca soarele,
vrnd n st chip s arate c toi
oamenii sunt nerozi i c numai lui
Dumnezeu i se cuvine numele de
nelept. Cci luna se tlmcete
ca firea omului, iar soarele ca Dumnezeu,
izvorul oricrei lumini. La fel i Iisus n
Evanghelie ne ncredineaz c nimnui afar
de Dumnezeu nu i se poate zice bun. Or, de-i
adevrat c toi cei ce nu sunt nelepi
sunt proti i c, dup spusa stoicilor,
bun e totuna cu nelept, e limpede ca
lumina zilei c Iisus Hristos a vrut astfel
s spun c toi oamenii sunt proti.
Solomon
griete
n
capitolul
cincisprezece: Prostia este o bucurie pentru
cel fr minte, mrturisind c fr prostie
viaa ar fi goal de bucurii. C ntocmai
aa este ne arat i alt citat din el: Cine
agonisete tiin, agonisete durere i cine tie multe, are i
mult suprare! i tot asta rostete cu alte cuvinte i n
capitolul apte: Inima nelepilor este n casa de jale, iar inima
celor fr minte este n casa veseliei. De aceea nici nu s-a
mulumit s strng nelepciune, ci a dorit s m cunoasc
i pe mine, iar dac nu mi dai crezare n-avei dect s
cutai n primul capitol: Mi-am dat inima s cunosc
nelepciunea i tiina i v cunosc greelile i prostia. i
bgai bine de seam c a pstrat prostia la urm, ca s-i dea
mai mult cinstire, cci canonul bisericesc este ca acela cu
rangul cel mai nalt s peasc ultimul, dup Evanghelie.
Eclesiastul, oricine o fi fost el, desluete n capitolul
patruzeci i patru c prostia face mai multe parale ca

nelepciunea. Dar am s v fac acuma ce le face Platon celor


ce discut cu Socrate, i pe cuvntul meu c n-o s aflai o
vorbuli din pasasjul cu pricina pn ce n-am s v silesc s
dai rspunsurile care s-mi nlesneasc ncheierea la care
voiesc s ajung.
V ntreb aadar: ce lucruri trebuie ascunse cu mai mult
grij, cele rare i preioase ori cele obinuite i pe care le are
oriicine? Nu scoatei o vorb? Degeaba v ncpnai s
tcei mlc, cci un proverb grec va vorbi n locul vostru. Iatl: Ulciorul se las la u. i pentru ca s nu se gseasc
vreun nesocotit s-l resping, s tii c a fost invocat i de
Aristotel, Dumnezeul suprem al teologilor. Se afl printre voi
vreunul att de nerod nct s-i lase banii i juvaerurile n
strad? M-a ndoi, cci de fapt le pitii prin ungherele cele
mai ascunse ale caselor, n fundul sipetelor, iar zdrenele le
lsai n vzul ntregii lumi. Or, de tocmai lucrurile de pre
sunt dosite cu atta grij, iar cele nensemnate sunt lsate la
ndemna oricui, nu vrea oare s dea de neles scriitorul
nostru c prostia trage mai greu la cntar dect
nelepciunea, de vreme ce aceasta din urm poate fi artat
fr team, tuturor? Dar ascultai-l cum a cuvntat el nsui:
Mai destoinic este omul ce-i ascunde prostia dect cel ce nu
las s i se vad nelepciunea. Pe deasupra, Sfnta Scriptur
recunoate celui srac cu duhul o modestie de care neleptul
nu se nvrednicete din pricin c nu crede pe altul demn de
a-i sta alturi. Cum altfel s-ar putea tlmci acest pasaj din
al zecelea capitol al Eclesiastului: i pe orice drum ar merge
nebunul, peste tot i lipsete mintea, i spune tuturor c este
un nebun! Necuprins smerenie i nevinovie, s nu vrei a
te ridica deasupra celorlai i s mpari cu ei bunul nume pe
care i l-ai furit! i asta pe cnd fiecare se nchipuie buricul
pmntului. Regele Solomon, cu toat mreia sa, nu s-a
ruinat de asemenea porecl, ba a gsit chiar dinadins n
capitolul treizeci: Sunt mai prost dect oricine. Sfntul Pavel,
nvtorul pgnilor, i zice i el aidoma n Epistola ctre
corinteni; Vorbesc ca un ieit din mini, eu sunt i mai mult,
ba pare a gndi c ar fi nevrednic de s-ar lsa ntrecut n
sminteal de cineva.
Dar i aud deja crtind pe elinitii ceia de dou parale care,
prin tlmcirile lor trase de pr, se dau de ceasul morii s ne

lase cu gura cscat i s ne dovedeasc netiina teologilor.


Iar prietenul meu Erasm e mcar al doilea, de nu chiar
ntiul printre doctoraii tia rsrii peste noapte. i l
amintesc adesea fiindc am drag de el i voiesc a-i da
cuvenita cinstire. Ce citat nstrunic - spun ei - i ct de
vrednic de zeia Prostie! Altul a fost gndul apostolului. elul
su n-a fost nicidecum s arate prin aceste cuvinte c este
mai neghiob ca oricare altul. Dup ce glsuiete aa: Ei sunt
slujitorii lui Hristos, sunt i eu, el adaug: Eu mai mult, simind
pe drept cuvnt nu numai c este deopotriv cu ceilali n
slujba Evangheliei, ci se ridic oarecum deasupra lor. i,
pentru a nu i-i sui n cap pe cei crora mrturisirea sa li sar fi putut prea prea nfumurat, drege busuiocul zicnd c
n privina asta vorbete ca un ieit din mini, dnd astfel de
neles c protii au dreptul s spun adevrul fr s
supere pe nimeni.
S se ia la har domnii tia asupra tlmcirii pasajului
ct vor
pofti. Ct despre mine, eu merg pe
mna
teologilor mari, groi i grai pe care
i
urmeaz tot norodul, i n
tovria crora cea mai mare
parte dintre doctori mai bine ar
cdea n greeal dect s cread
fie
i o iot din adevrul celorlali.
Acetia, cu ebraica, greaca i
latina lor sunt privii ca un fel de
papagali cu multe limbi. Ia
ascultai cum explic unul dintre
aceti nvai doctori - n-am
s-i dezvlui numele10, cci
teologii mai puin faimoi, dar
cu tiin de carte n-ar ntrzia
s-l ia peste picior i s-l batjocoreasc precum grecii cu acel
proverb despre mgarul ce vrea s cnte din lir, ascultai
aadar n ce chip cu adevrat teologic i magistral
interpreteaz unul dintre aceti faimoi doctori pomenitul
pasaj: Vorbesc ca un ieit din mini, eu sunt i mai mult. Din
cuvintele de mai sus face un nou capitol, apoi, lucru care
10

l chema de fapt Nicolas de Lyra.

cere mare agerime dialectic, i adaug un paragraf i l


t1mcete astfel (i am s m slujesc de
cuvintele lui, materialiter i formaliter):
Vorbesc ca un om cu mai puin minte, adic
de
v-a prea neghiob aezndu-m n acelai
rnd cu apostolii mincinoi, m-ai crede
nc i mai nerod de m-a ine mai
presus de ei. Adevrat c niel mai la
vale doctorul nostru sare nitam-nisam
la alt tem, ca i cum n-ar mai ti
nici el ce vorbete.
Dar de ce m-a zdrobi atta s m
apr cu un singur exemplu? Este
doar tiut c teologii au dreptul de a
ntinde
cerul
adic
Sfintele
Scripturi, ca pe o piele. Nu se bat
oare
uneori cap n cap spusele Sfntului
Pavel din Scriptur, iar n original se nlnuie firesc. Dar ia
ciulii urechile la ce spunea Sfntul Ieronim, nvatul care
cunoate cinci limbi, despre acest apostol: Sfntul Pavel, zice
el, descoperise din ntmplare la Atena un altar pe care
stteau nscrise slovele: DIIS ASIAE, EUROPAE ET AFRICAE,
DIIS IGNOTIS ET PEREGRINIS - Zeilor Asiei, Europei i
Africii, Zeilor necunoscui i celor strini. Chibzuind c s-ar
putea folosi de el spre propirea religiei cretine,
nu s-a sinchisit de cele ce ar fi putut duna
elului su i a luat doar cuvintele din
urm,
DIIS
IGNOTIS,
Zeilor
necunoscui, pe care le-a schimbat
dintr-un condei n DEO IGNOTO, Zeului
necunoscut. Astfel a artat atenienilor c
i ridicaser un altar lui Iisus, care ar fi
fost acel Zeu necunoscut. Nendoios c
pilda apostolului o urmeaz i teologii
cnd smulg patru-cinci cuvinte dintr-o
parte, patru-cinci din alta, le prefac
chiar dup cum le vine lor mai bine i
apoi le citeaz cu ncredere, chit c
adesea textul dinainte i cel de dup nu
se
potrivesc nicidecum cu aiurelile lor, ba

chiar le dezmint fi. Dar pe teologi aceste citate rstlmcite


i fericesc ntr-att c pn i juritii i pizmuiesc, dup ce-am
vzut cum acel doctor pe care n-am vrut s-l numesc de frica
proverbului grec a reuit s dea unui pasaj din Sfntul Luca
un neles care se mpac la fel de bine cu spiritul Evangheliei
ca apa cu focul? La o mare restrite, o vreme din acelea n
care toi clienii credincioi se adun n jurul patronului lor
pentru a-l apra pe ct le st n puteri, Iisus Hristos i-a
chemat apostolii, voind s-i lecuiasc de ncrederea pe care o
aveau n ajutorul semenilor, i i-a ntrebat de le-a lipsit
vreodat ceva, cu toate c nu le dduse cnd plecaser n
lume nici nclri s-i apere de spini i pietre, nici merinde,
nici mcar o traist din care s mnnce pe drum. Apostolii
rspunser c au avut mereu tot ce le-a fcut trebuin, iar
Hristos le-a grit aa: Acum, cine are o traist mare ori mic
s o lase aici, iar cel ce n-are sabie s-i cumpere, chiar de-ar
fi s-i vnd cmaa de pe el. Or, cum nvtura lui Hristos
se ntemeiaz pe blndee, ngduin i dispreul vieii
pmnteti, nu este limpede pentru oriicine ce-a vrut s zic
Mntuitorul cu aceast pild? elul su era s le arate c ei
trebuie s fie aa de nepstori fa de cele trectoare nct
s nu aib nici mcar cma, darmite nclri i argini, ca
s se dea pe de-a-ntregul propovduirii Evangheliei. i
povuiete s-i cumpere numai o sabie, dar nu o sabie ca
acelea ale tlharilor i ucigailor de tat, ci sabia duhului
care ptrunde pn n ungherele cele mai ntunecoase ale
sufletului, taie din rdcin toate patimile i las evlavia
singur stpn.
Dar stai s vedei cum le potrivete iscusitul nostru teolog.
Sabia ar fi dreptul lor de a se apra mpotriva prigoanei, iar
traista ar nsemna merinde ndeajuns. Dup el, Hristos s-a
rzgndit i, temndu-se ca solii si s nu plece la drum fr
s aib tot ce le trebuie, i-a schimbat hotrrea. Sau a uitat
ce le cuvntase: c vor fi fericii de vor ndura fr s
crcneasc dispre, vitregii i cazne, oprindu-i s se
mpotriveasc prigoanei i amintindu-le c mpria sa este
fgduit blajinilor, iar nu celor nendurai. i cum ar fi putut
cel care le dduse pilda cu vrabia i crinii s in aa de mult
la sabie? Ba nc s i i pun s-i vnd cmaa de pe ei
pentru palo, ca i cum ar fi voit ca apostolii s se

rspndeasc pe pmnt mai repede goi puc dect fr


spad la bru? Dar dup cum pentru vrednicul teolog sabie
nseamn tot ce poate fi ntors mpotriva
prigonitorilor, i prin pung nelege tot ce poate ostoi
nevoile lumeti. Aa c acest tlmaci al
harului dumnezeiesc i narmeaz pe apostoli
cu
lnci, spade, arcuri, sgei i i trimite astfel
pregtii s propovduiasc un Dumnezeu
rstignit. Tot el i ncarc cu desgi,
cufere i pungi durdulii, ca nu cumva ei
s
fie nevoii a pleca nendestulai dintr-un
han. Scap ns din vedere c aceast
sabie, pe care apostolii o pltesc aa de
scump, a fost nfierat de Iisus Hristos,
care i-a nvinovit ucenicii de a o fi
tras i le-a poruncit s-o pun la loc n
teac. i nici nu cuget c nu s-a auzit
n vecii vecilor de apostoli care s se fi
ncontrat cu pgnii, cu scutul i sabia
n mn. Ar fi fcut-o ns, dac stpnul lor ceresc le-ar fi
hrzit-o.
Alt doctor, pe care nu-l voi numi din pricina adncului
respect ce-i port, i cruia nu i s-ar potrivi acel proverb
grecesc, tlmcea odat acest pasaj din Habacuc:
Turbabuntur pelles terrae Madion - i se cutremur corturile
din ara Madionului.
i inea mori s arate c vorba pelles, care nseamn
nti piei, iar aici va s zic corturi, cci corturile madianiilor
erau fcute dn piei, bate spre pielea Sfntului Bartolomeu,
care fu jupuit de viu.
Dar iat nc una pe care am auzit-o cu urechile mele. mi
omoram alaltieri timpul cu o tez de teologi, dup cum fac
adesea. ntrebnd unul prin ce pasaje din Scriptur se vdea
c ereticii trebuie mai degrab ari pe rug dect trecui la
credin cu vorba bun, i-a rspuns urlnd ct l ineau
bojocii un btrn ncruntat, pe a crui fa se citeau trufia i
ngmfarea teologului: Sfntul Pavel a cerut-o cnd a spus:
Hereticum hominem post unam el alteram correptionem

devita11. i cum papagalicea ntruna acelai pasaj, cea mai


mare parte dintre asculttori se priveau nedumerii,
neghicind ce era n mintea lui. n cele din urm a dat astfel
seam: Cuvntul devita nu este oare alctuit din prepoziia
de, care arat o scoatere, i din substantivul vita, care se zice
via? Prin urmare nseamn o scoatere din via. Aa c
sensul adevrat al pasajului este: Dac ereticul nu se
ndreapt dup ce l-ai mustrat o dat sau de dou ori, ia-i
viaa. Civa hohotir, dar ceilali au admirat aceast dibace
tlmcire i au gsit-o cum nu se poate mai teologic. Cum se
mai aflau i cte unii pe care acest raionament nu prea a-i
da gata, subtilul doctor mai zmisli i un silogism care
spulber orice ndoial. Ascultai bine ce am a v spune:
Maleficum ne patiaris vivere - Nu-l lsa pe rufctor s
triasc. Atqui, ereticul este un rufctor Ergo, trebuie
prjolit. La acest minunat Ergo, toi asculttorii se ddur
btui i se alturar teologolui n prerea sa. Nici unuia nu-i
trecu prin minte c pasajul i privea doar pe vrjitori, ghicitori
i descnttori, cuprini demult sub numele de rufctori,
malefici, i c astfel judecnd n-ar mai avea zile multe nici
beivanii ori stricaii.
Dar neghioab mai sunt s istorisesc aici lucruri cu care sar putea umple mai multe volume dect au scris Chrysip i
Didymos n toat viaa lor. Am poftit doar a v face s
pricepei c, de vreme ce aceti divini magitri au putut face
asemenea tlmciri neruinate, mie, care sunt o biat
teoloag de ocazie, mi se poate ierta de nu voi face toate
citatele ct mai exact.
S ne ntoarcem la Sfntul Pavel. Griete el vorbind chiar
de el nsui: Rbdai bucuroi pe proti ... Primii-m ca pe
un prost! i-n alt loc: Nu vorbesc ntru Dumnezeu, ci ca
dintr-o pornire prosteasc... Noi suntem nebuni pentru
Hristos. Iat cum m preamrete un asemenea om! Ba m i
nfieaz ca pe o nsuire trebuincioas i folositoare, cnd
spune: Dac cineva dintre voi se crede nelept, s se fac
nebun, ca s ajung nelept. Iisus Hristos i cheam cu
11 Adevrul neles al acestei propoziii este: ,,Dup ntia i a doua
mustrare, deprteaz-te de cel ce aduce dezbinare.

numele de proti pe doi ucenici pe care i-a ntlnit pe drum.


Dar i mai de-a mirrile este Sfntul Pavel, care pune prostia
pe seama lui Dumnezeu: Cci nebunia lui Dumnezeu este
mai neleapt dect oamenii. Totui Origen nu ngduie
oamenilor s ia cuvntul acesta cu nelesul lui obinuit, i
nici pe cestlalt: Taina crucii este o nebunie pentru cei care
pier. Dar la ce m-a trudi s ngrmdesc attea mrturisiri?
Nu spune oare Hristos Tatlui su de-a dreptul, n psalmi: Tu
cunoti nebunia mea?

Dac judecm drept, Dumnezeu are destule pricini s-i


iubeasc pe proti. i cred c n privina asta curtea
mpratului ceresc se aseamn cu cea a stpnitorilor
pmnteti, cci netiutorii i nerozii au mai mare trecere
dect cei prea cumini i nelepi, care sunt prepuielnici i
primejdioi. Din aceast pricin Cezar se temea de Brutus, de
Cassius, nu de uuraticul Antoniu; Nero nu-l nghiea pe
Seneca, Denis Tiranul l-a gsit curnd pe Platon nesuferit.
Tot aa Hristos dispreuiete i urte filosofii, care nu se
ncred dect n aa-zisa lor nelepciune. De vrei dovada
mergei la Sfntul Pavel care zice:
Dar
Dumnezeu a ales lucrurile
nebune ale lumii. Dumnezeu
a
vrut s mntuiasc lumea
prin mil, de vreme ce s-a
ncredinat c ea nu poate fi
ndreptat prin nelepciune.
Dumnezeu
nsui
o
mrturisete sus i tare cnd
tun prin gura profetului
Isaia:
Voi
prpdi
nelepciunea celor nelepi
i voi nimici priceperea
celor pricepui, ori cnd
Hristos l laud pentru c a ascuns nelepilor taina
mntuirii i a artat-o celor mruni, adic protilor.
Nicidecum altfel trebuie privite pornirea necontenit a lui
Hristos mpotriva scribilor, fariseilor i legiuitorilor, ca i
ocrotirea pe care o arat poporului netiutor. Vai vou
crturari i farisei! nu-i totuna cu Vai vou nelepi ai
pmntului? Iar Mntuitorul, care i prigonea astfel pe
nelepi, i petrecea vremea mai mult cu copiii, femeile i
pctoii.
Dragostea lui Hristos pentru neghiobie s-a artat i cnd a
fost vorba de animalele ngduite n preajma Lui. Dintre
attea vieti osebite, le-a ales tocmai pe cele a cror fire se
ndeprteaz cel mai tare de viclenia vulpii. Cinstea de a-l
purta bruitor spre Iemsalim a avut-o un mgar, dei ar fi
avut putina de a da pinteni leului celui mai fioros, numai s
fi vrut. Iar Duhul Sfnt s-a pogort pe pmnt ca porumbel i

nu ca vultur ori oim. Biblia pomenete n cuvinte


mngietoare de cerbi, miei, mnji. Hristos nu d numele de
mioare
celor pe care i-a sortit vieii venice? Iar oaia este
animalul cel mai nerod. Dac e s-i dm crezare
lui
Aristotel, numele ei era pentru greci o ocar i
l
primeau netoii i cei fr de minte, care
erau poreclii capete de oaie. i totui
Iisus i zice pstor al acestei turme, i nu
al alteia. Iar pe el nsui i place s se
cheme miel. Aa l i vestete Ioan
norodului. Ecce Agnus Dei - Iat mielul
lui Dumnezeu, iar Apocalipsa ni-l arat
pe Mntuitor sub chipul acestui animal.
Nu dovedesc attea mrturii strnse
laolat c toi oamenii sunt proti, chiar i
cei mai sfini dintre ei? nsui Hristos, care
nu e altceva dect nelpciunea
Tatlui, a mprumutat cumva prostia
lumii pentru a-i mntui de ea pe
oameni, odat ce s-a fcut om.
Mntuitorul a luat asupr-i povara prostiei, ca i pe a
pcatului, pentru a lecui pe muritori de ele i a le strpi. i
cum vrea s le strpeasc? Prin nebunia crucii, prin apostoli
din topor i tari de cap, pe care i-a ndemnat nencetat s
peasc pe calea prostiei i s se ndeprteze de
nelepciune, dndu-le pilde copiii, crinii, grunele de
mutar, vrbiile - toate fr cap i coad, lucruri care se las
fr prea mult tevatur n voia firii. Apoi, cnd i oprete s
se gndeasc dinainte la ce vor rspunde regilor i juzilor,
cnd le poruncete s nu se frmnte din pricina viitorului,
nu-i nva oare s nu se bizuie pe nelepciune, ci s se lase
n voia lui? Pentru acelai temei Ziditorul nu le-a dat voie lui
Adam i Evei s guste fructele din pomul cunoaterii, tiind
prea bine c nefast cunoatere le va otrvi zilele: Sfntul
Pavel era i el ncredinat de asta, aa c a nfierat tiina ca
nsctoare de semeie i de primejdii. i dup cte tiu, ideea
marelui apostol i-a nsuit-o i Sfntul Bernard, cnd
numete Muntele tiinei muntele pe care slluiete Lucifer.
i nc o dovad ce cu greu ar putea fi dispreuit. Prostia
trebuie s se bucure de mari hatruri prin ceruri, de i se

iart zi de zi greeli ce nu ar fi niciodat trecute cu vederea


unui nelept. De aceea, cnd Prostia a mpins pe vreun om la
vreo bazaconie, el o recunoate numaidect i se pune la
adpost de pedeaps, n paza acestei binefctoare zeie. Aa
se roag Aaron, n cartea Numerilor, pentru soia sa
pctoas: ,,Ah, Domnul meu, nu ne face s purtm
pedeapsa pcatului pe care l-am fcut ca nite nechibzuii".
La fel i cere Saul iertciune lui David: ,,Am lucrat ca un
nebun". i tot aa David nsui caut s-l mpace pe
Dumnezeul mniat cu vorbele: Doamne, terge pcatele
robului tu, fiindc am fcut-o din prostie", ncredinat c
numai cu prostia i netiina s-ar nvrednici de iertare n faa
Domnului.

Iat o
i mai
se ruga
Tat,
ei doar

mrturie care atrn


greu. Pe cruce Iisus
pentru dumanii si:
iart-i", se ndur de
pentru c le punea

greeala pe seama necunoaterii: pentru c nu tiu ce fac".


Sfntul Pavel crede c a fost din aceeai pricin iertat de
Printe: ,,Am cptat milostivirea lui Dumnezeu - zice el fiindc am fptuit n
netiin i din necredin, i scrie
lui
Timotei. N-ar fi totuna de-ar
zice: am fptuit nu din rutate,
ci din prostie, ca i cum numai
prostia
i-ar
fi
mijlocit
milostivenia? i nc un pasaj
din psalmist, care mi vine n
minte abia acum, ntrete de
minune: ,,Nu-i aduce aminte
de
greelile din tinereea mea, nici
de frdelegile mele Privii
roguv cum aduce dou lucruri n
sprijinul su: tinereea, a crei
tovar de ndejde sunt tot
eu, i netiina, cu care m
am ca o sor bun. Ba se
ngrijete
c
numeasc
aceast netiina la plural prin
acele
frdelegi
ori
,,netiine
cum
s-au
mai
tlmcit, ca pentru a arta ntreaga
cuprindere a prostiei.
Dar, lsnd la o parte mruniurile, aflai ntr-un cuvnt
c religia cretin pare a se potrivi ca o mnu unui anumit
soi de prostie i a se pune de-a curmeziul nelepciunii. Vrei
dovezi? Nu v-a srit n ochi c femeile, copiii i tmpii se
desfat mai tare dect alii cu slujbele i, ascultnd doar
ndemnurile firii, se apropie ct pot de altar? Iar ntemeietorii
cretinismului cine au fost? Oameni sraci cu duhul,
vrjmai ai slovei i ai tiinelor, n sfrit, nu se afl pe lume
nerozi mai mari dect cei n inima crora arde flacra iubirii
de aproape. Acetia i risipesc avutul, ndur senini ocrile,
se las trai pe sfoar, i ndrgesc deopotriv prietenii i
vrjmaii, ncearc plcere n suferin, se hrnesc cu
posturi, lacrimi, veghi i defimri, dispreuiesc viaa i nu-i
doresc dect moartea. Pe scurt, se ndeprteaz ntr-att de
purtrile obinuite c-i vine c crezi c sufletul lor triete

deprit de trup. Nu se cheam taman asta a fi prost? i cine


s-ar mai mira c uneori apostolii au fost vzui ca o
aduntur de beivani, iar judectorul Festus
i-a
inchipuit c Sfntul Pavel era un bezmetic?
Dar
dac tot m-am ncumentat s chibzuiesc, n-am
s
m las pguba pn nu voi arata ca nsi
mntuirea cretinilor, pe care ncearc s
o
ctige cu trud i nefericire, nu este
dect un fel de sminteal i prostie.
Nu srii aa cu gura s m osndii
fr vin, cntrii puin lucrurile
mpreun cu mine.
Mai nti, un principiu pe care
cretinii l mpart cu platoni- cienii
glsuiete c, n viaa asta, sufletul
se afund n smrcul material i
nu se poate izbvi din legturile
trupului,
aceast
nlnuire
de
materie
mpiedicndu-l s vad adevrul i s se bucure de el. n chip
asemntor numete Platon c filosofia, e meditaia morii,
fiindc amndou nal sufletul deasupra celor vizibile i
corporale. Un om trece drept cuminte atta vreme ct sufletul
se slujete de trup dup tipic, dar cnd sufletul su i
sfarm ctuele i vrea s scape din temni, insul este
poreclit zlud. De se ntmpl ca acesta s o ia razna din
pricina bolii ori a tulburrii simurilor, toi i vor zice nebunie.
Totui cei atini de asemenea nebunie citesc viitorul, vorbesc
limbi i ptrund tiine pe care nu le-au nvat i vdesc n
toat nfiarea lor ceva dumnezeiesc. Nendoios c aceasta
se petrece fiindc sufletului, desprins din legturile trupului,
ncep s i se dezvluie putinele fireti. Aceeai cauz produce
efecte asemntoare la muribunzii care, ca i cum s-ar pogor
asupra lor harul divin, cuvnt minunii fr pereche. Dar
cnd tocmai iubirea de semeni ridic astfel sufletul deasupra
celor corporale, aceast sminteal care nu are acelai izvor ca
i cea dinti poate totui s stea alturi de ea, cci cea mai
mare parte a spiei umane, vzndu-i pe cei puin la numr
ce sunt atini de ea c duc o via pe de-a ntregul osebit de
a celorlali, i blagoslovete cu faima de proti. i unii i
ceilali pesc atunci ca n vestitul mit al lui Platon. Filosoful

i nchipuia o peter din care cei ntemniai nu zreau


dect umbre i nchipuiri ale lucrurilor. Unul dintre ei scap,
vede lucrurile sub adevratul lor chip i se ntoarce la
tovarii si ca s-i cineze: Ct suntei de npstuii - le
spune el - tot ce vi se arat sunt umbre dearte, i ru v
nelai creznd c nu se gsete pe lume nimic altceva. Afar
exist lucruri aievea i eu le-am privit. i nu sfrete bine
neleptul s comptimeasc greeala i prostia aa ziilor
nefericii, c ei se uit lung la el, l iau peste picior i l
izgonesc din rndul lor. Aa i cu pctoii habotnici. Primilor
nu le st mintea dect la a se bucura de lucrurile materiale,
nclinnd s tgduiasc existena altora. Ceilali,
dimpotriv, nesocotesc tot ce ine de
materie, iar sufletul lor se ridic la
contemplarea lucrurilor nevzute care
purced de la spirit. Unii chibzuiesc
mai nti cum s strng avuii i
s-i ostoiasc poftele crnii, i abia
apoi la suflet de cumva cred c au i
aa ceva. Cci ndeobte l pun la
ndoial de vreme ce nu se vede.
Ceilali o iau pe o cale cu totul
osebit. Se strduiesc mai nti din
rsputeri
s-i
ndeplineasc
ndatoririle fa de Dumnezeu, cea mai simpl dintre toate
fiinele, apoi cuget la suflet, cci prin el stau alturi de
dumnezeire, dar de trup nu se ngrijesc nicidecum, banii i
dispreuiesc ca pe noroi i o iau la fug cnd sunt mbiai cu
argini. De sunt vreodat silii s se ating de ei, nu mic le
este scrba. Cci, dup cum st scris n Evanghelie: ,,Au ca i
cum n-ar avea i stpnesc ca i cum n-ar stpni nimic.
Aceast osebire ntre oamenii de lume i credincioi nu se
terge nicieri. Dei toate puterile sufletului nu se arat dect
prin prile trupului, sunt totui unele ca auzul, vederea,
gustul, pipitul i mirosul care sunt mai strns unite cu
materia, i altele precum inerea de minte, judecata i voina,
ce se smulg mai mult din strnsoarea ei. Or, sufletul este el
nsui mai mult ori mai puin legat de materie, dup cum se
folosete mai mult de cele dinti sau de urmtoarele.
Evlavioii s-ar da i peste cap ca s se nale deasupra

materiei, aa c ajung s nu mai rspund ori s nu mai


priceap chemrile simurilor. Se spune de pild, despre
Sfntul Bernard c nebgnd de seam a but ulei n loc de
vin. La gloat este ns invers: le pas de lucrurile materiale,
dar de cele sfinte prea puin.
Printre
patimi se afl unele care in numai de trup, ca
dragostea, foamea, setea, somnul, trufia,
pizma. Credincioii se rzboiesc necontenit
cu
ele, pctoii ns nu s-ar putea lipsi de
ele.
Mai sunt i alte simuri, la jumtate de
cale ntre duh i carne, pesemne trezite n
noi de fire, ca iubirea de ar, dragostea
printeasc
ori
filial,
prietenia.
Norodul le mai face loc n inima sa, dar
cucernicii vor s i le smulg din piept
ori mcar s pstreze din ele doar ce
coboar din spirit. Habotnicul spre
pild nu-i iubete tatl pentru c i
este tat, deoarece n-a primit de la el
dect nveliul pieritor, ba nc i pe
acesta l datoreaz lui Dumnezeu,
printele
tuturor lucrurilor. l iubete ns pe
ttne-su ca pe un
om bun, n care vede strlucind
chipul acelei nelepciuni supreme, pe care o socoate binele
suveran i n afara creia nimic nu este vrednic s strneasc
n el dorina. i dac totui se gsesc cteva lucruri ce pot fi
vzute pe care nu le dispreuiete, oricum le aeaz
dedesubtul celor spirituale i nevzute.
Cucernicii despart materia de duh pn i n taine i n
celelalte ndatoriri cretineti. Pentru ei a ine post nseamn
cu mult mai mult dect pentru ceilali, i nu doar s nu
mnnce carne i s ia o singur mas pe zi. Ei susin c
spiritul postului st n biciuirea patimilor, n a te feri de
mnie, deertciune i mndrie, pentru ca sufletul dezlegat
de apsarea materiei s poat alerga mai iute spre cunoatere
i bucurie ntru Domnul. Tot aa cu mprtania. Dac
slujbele fcute cu acest prilej - spun ei - nu sunt de tot
nensemnate, nici nu sunt peste msur de trebuincioase,
dac lipsete duhul, adic ceea ce e nfiat prin semnele
vzute. Prin ele ni se arat moartea lui Hristos. Cretinii

trebuie s imite moartea Mntuitorului, biruindu-i,


rpunndu-i i nmormntndu-i patimile ca s se
trezeasc la o nou via s se fac una cu El i cu toi
ceilali, ntr-un singur trup care s asculte poruncile lui. Aa
este viaa, aa este meditaia cucernicilor. Poporul ns este
de alt prere i este ncredinat c esena slujbei este s stai
aproape de altar, s auzi cuvintele pe care le rostete preotul
i s nu-i dezlipeti ochii de la el, de la nceputul pn la
sfritul micilor ceremonii pe care la svrete. Dar nu
numai n pildele pe care le-am dat, ci i n multe altele se
ndeprteaz omul evlavios de lucrurile materiale i vzute,
ridicndu-se spre cele venice, spirituale i nevzute. De
vreme ce muritorii pioi i gloata sunt n toate aa de osebii,
nendoios c i vor zvrli n obraz unii altora vorba de proti"
n ce m privete, eu cred c titlul li se cuvine habotnicilor i
vei vedea cu ochii votri de ce, cnd am s v dovedesc dup
cum am fgduit c binele suveran la care ndjduiesc e
curat neghiobie.

inei nti seam c i Platon tot pe aici se nvrtea, cnd


zicea c sminteala ndrgostiilor este cea mai dulce
sminteal. ntr-adevr, cel ce iubete nflcrat nu mai
triete pentru el, ci pentru fiina pe care o iubete.
i cu ct i iese din sine ca s se apropie de
aceasta, cu att este mai vesel i mai fericit. i
nu este oare icnit omul al crui spirit
a luat-o razna nlndu-se deasupra
materiei? Altfel care ar mai fi nelesul
acelor expresii din popor: i-a ieit
din fire, Vino-i n fire" sau i-a venit
n fire. n sfrit, cu ct e mai
desvrit iubirea, cu att este mai
ntins nebunia i fericirea mai
deplin. Vedei aadar ce este acea
fericire cereasc dup care suspin
evlavioii de-i frng inima? Spiritul
biruitor asupra materiei va nghii
trupul i se va face una cu el. i nc
nici nu-i va fi cine tie ce greu, dup
ce bietul trup a fost aa de bine pregtit
pentru aceast contopire prin posturi
i alte asemenea cazne pioase. Spiritul acesta se va
vrsa apoi el nsui n spiritul suprem, care este nemsurat
mai puternic dect el. n chipul acesta omul, care s-a prsit
cu totul pe sine, va fi fericit prin aceast fericit absen i va
gusta desftarea curat a acestui bine suveran care adun la
sine toate fiinele.
Cu toate c aceast fericire nu trebuie s se nfptuiasc
ntru totul dect n clipa norocit cnd trupurile se vor uni
iari cu sufletele, drepii, a cror via este doar o nchipuire
i o chibzuin nesfrit asupra acestei viei cereti, simt
parc de pe pmnt gustul rsplii. Desigur, nu este dect o
pictur n izvorul nesecat al fericirii venice, dar ndeajuns
pentru a lsa de departe n urm toate plcerile crnii i
desftrile omeneti luate la un loc, ntr-att sunt bunurile
nevzute mai presus de cele vzute. Aceast fericite o
fgduia profetul statornicilor ntru Domnul, cnd spunea:
Cum niciodat nu s-a pomenit, nici nu s-a auzit vorbindu-se
i nici n-a vzut vreodat ochiul aa ceva: anume ca un alt

Dumnezeu afar de Tine s fi fcut asemenea lucruri pentru


cei ce se ncred n el. Aceasta este de asemenea acea prostie
mai mic de care cucernicii sufer nc de pe pmnt i care,
departe de a le fi luat cnd vor fi trecut n cealalt via le va
fi sporit i va deveni acea neghiobie de nespus care este
numit fericire venic. Nu sare n ochi aceast pictur de
prostie care nclzete inima drepilor nc de pe lumea asta?
Ei griesc fr ir, i nici mcar pe limba obinuit a
poporului, gura lor scoate cuvinte lipsite de neles iar faa li
se schimonosete ntr-o clip n o mie de feluri, ntr-un
cuvnt sunt cu totul ieii din fire. Cnd i vin n fire nu-i
mai amintesc de unde s-au ntors, nu mai tiu dac i-au
prsit trupul au ba, de erau treji ori dormeau. n minte nu li
se ntiprete nimic din ce-au vzut, ce-au zis i ce-au fcut,
ori de le mai rmne ceva ntr-o firid a minii este acoperit
de pcl, precum un vis dup trezire. tiu una i bun, c au
fost fericii din cale afar n toat vremea ct s-au nstrinat
de ei nii. Amrciunea lor cnd i revin n simiri n-ar
putea fi zugrvit n cuvnt, de aceea dorina lor mistuitoare
este s se ntoarc pentru totdeauna la norocita lor nebunie.
Iat cum se nfieaz aceast prevestire a fericirii venice.

ar m iau cu vorba i nu m in de cuvnt c am s


nchei. De vei gsi cumva c am trncnit vrute i
nevrute ori c mi-a scpat vreun porumbel din
gur, amintii-v, rogu-v, c aceea ce v-a mpuiat
capul a fost Prostia, o femeie aadar. Dar mai inei minte
nc un proverb grec: Prostului i se ntmpl s spun

lucruri nelepte. Doar de nu credei cumva c femeile ar


trebui scoase de la
socoteal.
Vd
bine
c
ateptai
o
peroraie,
dar
amarnic
v
nelai de credei c
mi-arn mpovrat
mintea cu vreo iot
din nzdrvniile
pe care vi le-am
turnat. Spuneau
tot grecii odinioar:
Urt mi-e beivul
cu memorie bun",
iar eu ntresc
mintena c Urt
mi-e asculttorul
ce n-a uitat nimic". Rmas bun, dragi i vestii ortaci ai
Prostiei, aplaudai-m, fii sntoi tun i veselii-v ct
putei.

Ilustraii
Pag.

3
4
8
9
10
11
14

Frontispiciu
Erasmus
Vorbete Prostia
Cum s evii nelepciunea
Nu m recunoatei?
Capul lui Midas
Jupiter alptat de capr

15
16
19
20
21
24
27
27
30
32
32
34
37
37
40
40
44
45
48
49
50
51
52
53
55
56
56
58
60
60
62
63
65
66
69
69
70
70
71
73

Se ded plcerilor
Iubind copii
Prostiile ngra
Bacchus
Satir
Nebuniile oferite de femeie ncornoratul
Iubirea de sine
Copiii lui Socrate
Fabula cu trasul de coad
Acest enorm i puternic animal - poporul
Cel la care v uitai toi ca la Dumnezeu
Cel mort de dragoste pentru o tnr
Cadavre ambulante
Doctorul
tiinele cele mai apropiate de prostie
Attea plceri pentru un rege
Femeilor le este agreabil compania protilor
Vntoarea
Juctorii
Unul din portretele Sfntului Cristofor
Sfntul Bemard i diavolul
Dearte1e titluri de noblee
El se crede mai fmmos ca Nireu
Turcii
Evreii
Doi catri frecndu-se
Brbat n faa unui tablou prost
Pluto, Discordia i Durerile
Crede c i se nchin Fecioarei
Leneul
Unul dintre pelerini la Ierusalim
Atunci cnd bat de rup vergeaua
Poetul
Avocatul
Filosoful
Atunci cnd se nghesuie triunghiurile...
Teologul
Lanurile lui Vulcan
Un chip zugrvit pe perete

75
76
77
78
78
79
80
81
82
84
84
86
87
88
88
89
91
92
94
96
96
97
97
98
99
100
100
103
104
105
107
108
109
110
111
113
114

Pnza Penelopei'
Atlas
i cere toporul lui Vulcan
Clugr
Mndre de necurenia lor.
Ce fac ei cnd au vin i femei
Unul i arat burdihanul
Aceti cerberi nensemnai nu pot fi oprii din ltrat
Prefcut n piatr ca Niobe
Himer de o mie de ori-mai monstruoas
Mgari care vor s joace dup cntecul lirei
Punei-i acestui om un colier de aur
Dezmai ca amanii Penelopei
Episcopul
Cardinalul
Papa
Tablouri expuse la Roma
Susintorii dreptului lor la dijm
Norocul iubete pe nebuni
Prietenul meu Erasmus
Facei pe plac suveranului spre a obine fericirea voastr
Horaiu, acest gras desfrnat
Spiritul lui Scotus
Ecleziastul Solomon
Aceti mari i grai teologi
Nicolas de Lyra
narmeaz apostolii cu lnci, sbii i ...
nrit la btrnee
Cezar trdat de Brutus
Iat mielul Domnului
Creatorul se apr de primele creaturi ce vor s guste din fructele
arborelui tiinei
David mpcnd pe Dumnezeu
Dau poman din belug
Ei consider banii ca noroiul
i potolesc setea cu ulei
Ei abia ateapt divina recompens
Adio deci dragi amici ai Prostiei

Tiparul executat sub


cda. nr. 252/1995,
la Imprimeria de Vest, R.A.,
Oradea, str. Mareal Ion Antonescu nr. 105.