Sunteți pe pagina 1din 138

Legendele Olimpului

Alexandru Mitru
Zeii - Volumul 1

Coperta coleciei de STAN DONE


Desenul copertei i plana de VINTIL MiHESCU
Biblioteca pentru toi copiii apare sub ngrijirea lui Tiberiu Utan
Cuprins

Prefa...................................................................................................................................... ..............3
Spre rmurile Eladei........................................................................................................... ...................6
Zeia Gheea.................................................................................................................................. ..........7
Zeus............................................................................................................................................. .........11
Infrngerea titanilor......................................................................................................................... .......13
Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul, primul nscut dintre
titani.Metis pregtete o butur fermecat.Din fericire pentru dnsul, Zeus avea n tineree o vorb
ademenitoare i un chip foarte atrgtor................................................................................. ..........14
Zeii Olimpului............................................................................................................................. ...........16
Zeus, Poseidon i Hades i mpart ntre ei lumea............................................................... .............18
Fiicele lui Cronos capt demniti n Olimp.................................................................... .................19
Trei feciori ai lui Zeus...................................................................................................... ..................21
Pruncii zeiei Leto...................................................................................................................... ........22
Fiica zeului Uranus.......................................................................................................................... ..24
Luptele cu gigantii.......................................................................................................... ...................25
Nvala spre Olimp........................................................................................................................... ..26
Tifon................................................................................................................................................ ......27
Fuga zeilor din Olimp.................................................................................................... ....................28
iretlicul lui Hermes................................................................................................. .........................28
Prometeu............................................................................................................................... ...............30
Fiul titanului Iapet creeaz omul....................................................................................................... .31
Adunarea de la Mecona..................................................................................................... ...............32
Prometeu aduce oamenilor focul...................................................................................................... .33
Cutia Pandorei........................................................................................................... .......................34
Inlnuirea lui Prometeu............................................................................................... .....................36
Cltoria lui Zeus pe Pmant.................................................................................... ...........................38
Plecarea spre Arcadia........................................................................................................ ...............40
Filemon i Baucis................................................................................................................. .............41
Zeii se arat cine snt......................................................................................................... ...............43
Potopul....................................................................................................................... ..........................44
nelciunile lui Zeus................................................................................................... .........................52
O flacr strlucitoare........................................................................................................ ...............53
O nimf din cortegiul zeiei Artemis...................................................................................... .............54
Io e preschimbat n juninc....................................................................................... ......................55
Monstrul Argus ncepe s-o chinuiasc pe Io................................................................................. .....55
Zeus hotrte moartea lui Argus............................................................................. ........................57
Io i recapt vechea nfiare............................................................................... ........................58
Rpirea Europei.............................................................................................................. ..................59
Afrodita i aduce mngiere copilei lui Agenor.............................................................. ......................61
Hera si copiii ei.............................................................................................................. .......................62
Pedepsirea Cheloneei.............................................................................................................. .........62
Gelozia i arat colii......................................................................................................... ...............63
Un dar amgitor........................................................................................................ ........................65
Hefaistos cere o rsplat mare.................................................................................. .......................65
Slutul se nsoar cu zeia frumuseii............................................................................................... ...66
Ticloia lui Ares......................................................................................................... ......................67
Palas Atena............................................................................................................... ...........................67
Atica este inundat de zeul mrilor................................................................................ ...................69
Atena pizmuiete pe fata lui Idmon................................................................................ ...................70
Arahneea se ia la ntrecere cu zeia.......................................................................................... ........71
Zeia o preface pe fat n pianjen............................................................................................ ........72
Stlucitorul Apolo...................................................................................................................... ............73
Apolo i caut loc de templu..................................................................................... .......................74
Nimfa Dafne se preface ntr-un copac............................................................................................ ...76
Fntna Castaliei............................................................................................................. ...................77
Apolo afl o veste neplcut............................................................................................ .................78
Marsias este nvins prin viclenie...................................................................................................... ..79
Artemis....................................................................................................................... ..........................80
Artemis pornete prin muni........................................................................................ ......................80
Acteon e sfiat de cainii si................................................................................................... ...........82
Uriaul Orion.................................................................................................................... .................83
Dou zeie se ceart pentru un muritor.............................................................................. ...............84
O nou constelaie......................................................................................................... ...................84
Copila Letei devine necrutoare..................................................................................................... ..85
Hermes.................................................................................................................................. ...............88
Un mic tlhar.......................................................................................................................... ............89
Un zeu bun la orice treab................................................................................................ ................89
Pan................................................................................................................................................. ...90
Fiul lui Hermes furete naiul...................................................................................................... ......91
Nimfa Piti.............................................................................................................................. ...........92
Afrodita............................................................................................................................. ....................94
Zeus inspir Afroditei o dragoste nesbuit................................................................ ......................95
Adonis................................................................................................................................ ...............96
Crima lui Ares.............................................................................................................................. ......97
Sculptorul sihastru........................................................................................................................... ..98
Artistul cioplete o fecioara din filde............................................................................ ....................99
Statuia prinde via.................................................................................................. .........................99
Eros si Psiheea............................................................................................................................. ......101
Palatul fermecat............................................................................................................ ..................103
Psiheea l pierde pe Eros................................................................................................ ................104
Psiheea pornete n cutarea soului................................................................................ ..............106
Cltoria n inutul lui Hades.................................................................................... .......................106
Poseidon si Amfitrita....................................................................................................... ...................108
Urmrirea nimfei............................................................................................................................. .109
Mnia zeului sporete.................................................................................................. ....................109
Delfinii o peesc pe Amfitrita......................................................................................... ...................110
Ciclopul Polifem.................................................................................................................... ...........111
Hades si Persefona......................................................................................................................... ....113
Un zeu mereu la pnd................................................................................................... .................114
Ixion i Sisif............................................................................................................ .........................116
Hades vrea s se nsoare............................................................................................................... .117
Hestia si Demetra............................................................................................................. ..................120
Demetra la Eleusis............................................................................................................ ..............121
Demetra se arat n adevrata ei nfiare................................................................... .................123
Triptolem rspndete agricultura......................................................................................... ...........124
Regele Tesaliei doboar un stejar al zeiei.......................................................................... ............125
Metra se sacrific pentru tatl su......................................................................... .........................126
Veselul Dionisos.......................................................................................................... .......................127
Un copil nscut de dou ori........................................................................................................ .....128
Genii ntunecate se npustesc n palatul din Teba........................................................... ...............129
Regele i regina i pierd minile............................................................................. ........................130
Fiul lui Zeus scap cu via.................................................................................................. ...........130
Penteu......................................................................................................................................... ....131
Legende la ilustraii...................................................................................................................... .......133

Prefa

La cele mai multe conferine rostite n public, confereniarul, n genere un om de


cultur cu mare reputaie, apare n tovria unei persoane foarte cumsecade
care prezint printr-o scurt alocuiune.
Alocuiunea aceasta este ca o prefa oral, similar cele scrise, sau, cel puin, acesta
este rostul ei.
Numai c eu, de multe ori, ca un cetean asculttor din sal am auzit cu drept cuvnt
n jurul meu : Dar cine-i acela care prezint ? ! Cine prezint prezentatorul ? !" Cci,
realist vorbind, dac ar fi avut totui vreun sens, confereniarul ar fi fost mai normal
s-l prezinte el pe prezentator, inversnd rolurile.
O ntmplare ca asta mi-a venit imediat n minte cnd a fos vorba s scriu aceast
prefa, care, n prim loc, are ca rol clasic acela de a prezenta pe autor (confereniar n
scris).
S-l prezint deci pe Alexandru Mitru ! i s-l prezint ca autor al acestei cri :
Legendele Olimpului".
El este ns cunoscut de generaii ntregi de tineri care savureaz scrisul i cu plcere i cu
folos de ani de zile ! Iar cartea a aprut n cteva ediii, i ntr-un foarte mare tiraj.
Pe Alexandru Mitru l cunoate deci o lume ntreag, mai ales ca fiecare cititor, din
altruism sau din slbiciune, are cel puin unul sau doi semeni succesivi, crora le-a
mprumutat cartea ceea ce mrete considerabil numrul real al cititorilor.Nu este
paradoxal s-l prezint eu pe el ? !
Generaiile de cititori, mai ales cnd e vorba de o carte pentru tineret, se succed ns
repede, i apoi cartea, n aceast nou ediie, este destinat unor noi cititori, altor
generaii ; de azi i de mine. Destinul ei este de durat, ca nsui destinul legendelor
pe care le cuprinde.
Dar acele generaii au referinele certe, indiscutabile, ale generaiilor anterioare de
cititori, i vor avea, de ndat, de pe prima pagin a crii pe care vor citi-o, o idee
proprie pentru care orice prezentare aici echivaleaz cu a prezenta cuiva o rud
sufleteasc apropiat i care, pe deasupra, este i faima acelei familii.
S spun totui c Alexandru Mitru e un scriitor temerar, c nu i-a propus s scrie o
carte facil, cu poveti de adormit copii ci o carte i plcut i folositoare, care i-a
ridicat o sumedenie de obstacole grele, pe care le-a trecut cu un succes strlucit.
Lectura Studiului semnat de un mare specialist : Prof. Nicolae I. Barbu, d o idee de
proporiile, dificultile i numrul obstacolelor pe care le avea de trecut Alexandru
Mitru n alegerea materialului acestei cri, pe care, cu mare curaj i ncredere n sine,
singur i l-a ales.
Legendele Olimpului respirau greu de btrnee Alexandru Mitru le-a ntinerit, le-
a dat suflul proaspt al limbii i talentului su, fcnd din ele simboluri de
totdeauna ale nzuinei omului de a se depi pe sine. El a umanizat personaje
devenite de mult statui, a creat fiine din simple simboluri, a apropiat viaa zeilor i
a eroilor legendari, de noi, cu temperalitile lor supranaturale i calitile lor
supranaturale, cu urile i dragostea care se naste totui i n ei, cci chiar zeii, care
erau, au fost creai dup chipul i asemnarea noastra.
Cit privete eroii, ei au fost oameni zeificai pentru faptele lor mari i pe care i-au
admirat cu recunotin, sensurile date faptelor de ctre autor, aceasta umanizare,
care apropie un trecut de neuitat, de timpul de astzi, crend versal i fr moarte,
cci legenda e o
Cartea nu are nevoie de o prezentare n prefaa aceasta caci ea a avut de curnd, n
anul 1972, o recomandare suprema dat de ctre Academia Republicii Socialiste
Romnia", prin premiul Ion Creang" ce i-a fost acordat, dup ce a fost atent judecat
de secia de literatur i art a Academiei, de sub preedinia acelui integru, serios i
doct Alexandru Al. Philippide i compus dintr-un numr de scriitori i artiti cu
mare experien. Ce rost ar mai avea, dup aceasta, aprecierea mea ?
Doar aceea a unui cititor deprins s descifreze i interesul i frumuseile unei cri,
adic o operaiune pe care oricare cititor o va face cu aceeai obiectivitate i acelai
entuziasm, n taina camerei sale de lectur i n intimitatea delectrii lui intime.
Legendele Olimpului" e socotit drept o carte pentru tineret, n primul
rnd pentru virtuozitile ei pedagogice, ceea ce, ntr-o anumit
mentalitate a unora, are un sens oarecum peiorativ. Acest sens a fost
creat de o practic facil i steril fantezist, obinuit unor asemenea
cri, asupra crora de obicei nimeni nu se oprete prea mult.
Dar Legendele Olimpului" este n adevratul sens al cuvntului ilustrnd un
vechi dicton o carte pentru tineretul de la 10 la 80 de ani, aa cum au fost socotite
crile pentru tineret ale lui Lev Tolstoi. Eu nsumi, aflat la limita superioar, prin
lectura admirativ a crii am adus o confirmare de simplu cititor acestei butade"
care ntr-o form amuzant formuleaz un mare adevr.
Alexandru Mitru, prin crile sale, dar ndeosebi prin aceasta, a afirmat la cea mai
nalt treapt literatura pentru copii i pentru tineret. Fr a avea ctui de puin un
iz didactic, Legendele" lui Alexandru Mitru familiarizeaz tineretul (i
btrnetul !) cu legendele istoriei antice a lumii, din vremea cnd i realitile cele
mai fireti constituiau un mister, altfel inexplicabil dect prin existena unei puteri
supranaturale i atotputernice, ntrupat ntr-o fiin, pentru o mai apropiat
nelegere. Aa fiind, cartea lui Alexandru Mitru e istorie ? e o niruire de legende ?
e o lung poveste ? Poate, cel mai puin, asta din urm.
Ea este o naraiune a preistoriei i istoriei antice, cu zei, cu eroi i
sngeroase conflicte ntre ei, fcut cu talent i cu putere de evocare,
aa nct legenda s capete trie de adevr, de ntmplare de mari
proporii, a crei memorie a ajuns pn n zilele noastre.
Comentariul din text, ce aparine autorului, d un farmec deosebit legendei,
ncadrnd-o pitoresc n mentalitatea contemporan, cu umor uneori, cu spirit critic
alteori : Tezeu n-a fost nicicnd un trndav, precum se tie c snt regii. Ct a domnit
el n Atena n-a pierdut vremea la ospee, cci s-a nsoit cu ali viteji i a pornit spre
Calidon !"
Dup mine, greu de definit cartea lui Alexandru Mitru. Poate fi i un roman, unic
prin personaje i ntmplri, al istoriei, cea mai deprtat a lumii tiute, nu prea
departe totui de noi. Ea se citete ca atare, de la nceput pn la sfrit.
Dup attea spuse, concluzia este c aceast prefa nu face altceva dect s
mrturiseasc, onest, impresiile unui cititoi mai dornic s vad pe zei, oameni, dect
pe oameni, zei.
DEMOSTENE BOTEZ aprilie 197?
Spre rmurile Eladei

Amurgul s-a lsat pe nesimite.


Abia de se mai cern pe mas
Stropi roiatici de lumin.
In climara de argint,
Pana-mi, din arip de vultur,
Pare-o corabie pe care
O ine ancora la rm...
Mai st nc la rm,
Da-n noaptea asta
Voi da semnalul de plecare.
i trmbiele vor suna.
Corabia, plin de vise
i de legende,
i poei,
O s porneasc iar
Pe marea nvolburat
A fanteziei.
Privii !
Pe punte s-a urcat
Homer cel orb i nelept.
Binevenit s fii, btrne,
Prin al aezilor elini!
Slvit-i fie lira sfnt
i glasul tu tremurtor
Care-a rostit attea versuri.
Ii mulumim c ne-nsoeti !"
Ci iat, mai ctai! Pe punte
Au poposit i ali poei.
In fruntea lor e Hesiode,
Cel tnr i cu pr blai,
Cntndu-i lin Teogonia" ,
Teogonia renumit poem, n care este povestit imaginara natere a
zeilor.
Mai snt i Pindar, Teocrit i Apolonius din Rodos, Eschil, Sofocle,
Euripide i Paussanias i Vergiliu i exilatul de la Tomis :
Ovidiu, cel cu grai duios.
Vom fi-n tovrie bun... n noaptea asta vom pleca
i o s colindm, dragi prieteni,
rm dup rm, toat Elada. suna din lire,
bate-ncetinel legnate, asculta
unde, odinioar locuiau... toi pe punte,
S pornim!...

Zeia Gheea

Se povestete, in legend , c lumea noastr cea de astazi : pmntul plin de flori i


fructe, cu ruri limpezi i izvoare soarele, luna, ziua, noaptea i vnturile, suflnd
repezi, au fost ntotdeauna astfel.
Lumea ntreag era-n haos, haos nvrtejit i negru, fr hotare, fr form, ns,
precum cntau poeii, din haos s-a desprins pmntul. Pmntul nostru larg i darnic.
Iar pmntul rupt din haos era nsi zeia Gheea.
Dragostea a unit pe Gheea cu cel dinti brbat, Uranus. i el Uranus, era cerul,
cerul nalt i plin de stele.Ce mult i iubea Gheea soul!... Nu mai puin o ndrgise
Uranus pe soia lui.
Ca s-i arate dragostea, zeul i aternea pe frunte cununi de aur i lumin, atta timp
ct era ziu, i noaptea o nvluia ntr-o hlanid albstruie, plin de atri lucitori. O
dezmierda cu ploi i vntiri, i nu se stura s-i spun c ea va fi mereu a lui, ct o s
fie lumea.
Iar ea se-mpodobea pentru Uranus i i punea veminte scumpe, pe care le esea
anume din frunze i din ierburi verzi. i presra n pr miresme din cele mai alese
flori. i l privea cu ochii limpezi, strlucitori i azurii, ai lacurilor de cletar.
La vremea sorocit, Gheea i-a druit soului su ase feciori i ase fete, pe care i-a
numit titani.
Primul nscut a fost Oceanul 1 (sau Ocheanos), acela care nconjura, c-un briu
de ape scnteietor, ntreg pmntul. Celui din urm i-au zis Cronos, i el era cel mai
iret, cel mai dibaci dintre titani.S-au nscut mai apoi ciclopii: trei frai, cu cte-un
singur ochi aezat n mijlocul frunii. Acetia erau meteri buni i nvaser s fac,
ntr-un lca de sub pmnt: fulgere lucii, orbitoare, tunete grele, ce izbeau urechile
ca un ciocan, i trsnete nimicitoare..
Dup ciclopi s-au mai ivit ali trei feciori : hecantohirii sau centimanii, numii
aa fiindc aveau pe trupurile lor uriae cte-o sut de brae lungi i monstruoase.
Peste un timp, frumoasa Gheea 2
avea s nasc i ali prunciunii cu forme ingrozitoare, enormi, hidoi, necrutori.
Zeul Uranus avea darul de a putea citi-n viitor. i-aa aflase c-ntr-o zi urma s fie
rsturnat, din locul de stpn ceresc, de ctre unul din feciori.
Din pricina aceasta dragostea lui fa de Gheea plea mereu. i-nfricoat se frmnta
s afle-un mijloc potrivit ca s nlture, degrab primejdia care-l pandea.
Arunca n temni copiii si nu avea incredere n nimeni, nici mcar n soia sa. i-a
adunat atunci seara pe toi copiii-n jurul lui i i-a zvrlit ntr-un ntunecosul Tartar.
Czut din cer o nicoval pe pmnt, i trebuiau cam i nou nopi, zice legenda. i tot
atta timp trecea, de-o 1 de pe pmnt n mult prea mohortul Tartar. Acolo i fcuse
zeul o nchisoare cu pori grele. Trei ziduri o mprejmuiau, ziduri puternice de-aram

1
Oceanul i zeia titanid feti erau socotii drept prinii tuturor nurilor, in numr de trei mii, cum,
spuneau legendele eline, i ai celor trei mii de nimfe, numite oveanide. Alt titan, Hiperion i cu soia
sa, Teea, au odrslit pe Helios soarele, Selene luna i Eos aurora. Iar Eos, aurora, la rndul ei,
cstorit cu Astreu, a nscut toate stelele care lucesc pe bolt, luceafrul de diminea i cele patru
vnturi: Boreul vntul nprasnic dinspre miaznoapte, Eurul vntul prielnic din rsrit, Notul
vntul de la miazzi, cel aductor de ploaie, i Zefirul vntul rcoros din asfinit.
2
Intr-un imn atribuit btrnului Homer, Gheea era slvit astfel: Eu voi cnta pmntul... strvechea
mam a tuturor, aceea care nutrete toate fiinele rspndite n lume. O, te salut pe tine, mam a
zeilor, soa a lui Uranus nstelatul. Indur-te, fii binevoitoare cntccelor mele i d-ruiete-mi o
via fericit !..."Imnul slvea n acest chip pe Gheea, pentru c vechii greci, elinii, socoteau c din
unirea pmntului cu cerul i din urmaii lor s-a nscut tot ce se gsete n univers : atrii,
lumina i vnturile, apele i fiinele vii, ba chiar i nesfritele cortegii de zeiti, ce populau Olimpul
i ntreaga lume.
i-un ru cumplit de foc i smoal 3.
Din nchisoarea asta mare feciorii nu puteau iei. Doar el, Uranus, avea cheia. Era
deci linitit stpnul i bucuros c a scpat de oriice ameninare. Zmbea din nou
soiei sale i i spunea c-i este drag. Dar cum ntea un nou copil, Gheea vedea,
plin de spaim, c zeul i-l smulgea din brae i-l nchidea n temni.
Mai nainte de vreme, Gheea nu ndrznise s ncalce voia soului ei Uranus i
ndurase fra o vorb poruncile i silnicia. Acum ns i-era destul. Se mniase-n sinea
ei. Cum ? Ea-i ntea atia prunci i n-avea parte de nici unul ? Zceau pe veci nchii
n Tartar i n-avea dreptul s-i mai vad ? Nu. Asta nu putea zeia s-ngduie la
nesfrit. i-a rugat mai nti brbatul, cu umilin i cu lacrimi, s-i elibereze iar
copiii din Tartarul ntunecat.
Indur-te, fii bun, Uranus, i cerea ea nemngiat, n timp ce lacrimi de izvoare i
lunecau peste obraz. Fii bun, Uranus, d-le drumul ! Nu merit osnda asta nite
copii nevinovai. Ii stau cheza pentru dnii c nu i vor rpi puterea, dac vei fi
mai milostiv...
Zeul Uranus era ns crud i nenduplecat. inea la stpnirea lui. Nu se nduioa
deloc, cnd i vedea soia plngnd. i s-a rstit ctre zei :
Vezi-i de rosturile tale... Nu e-n cderea ta s judeci faptele ce le hotrsc...
Era teribil cnd striga i cnd se supra Uranus, i Gheea n-a mai spus nimic. i-a-
nbuit plnsul n piept i i-a plecat, tcut, fruntea.
M voi supune !... i-a rspuns.
Ins, n gndu-i, tot atunci s-a hotrt s-l pedepseasc pe sou su ne-ndurtor.
Prin farmece necunoscute, Gheea a scos din snul ei un diamant strlucitor. Din el
zeia i-a fcut o arm ca o secer. A ptruns apoi, pe furi, cnd Uranus se odihnea,
pn n Tartarul adnc. A deschis porile uriae, ce erau tot de diamant, prin vrji
numai de ea tiute. S-a strecurat prin ntuneric, pn la fiii ei, titanii, i i-a-ntrebat cu
glas optit :
Care din voi ar fi n stare s l nfrunte pe Uranus ? tii c nu poate fi ucis, pentru
c-i zeu nemuritor n schimb el poate fi nvins cu arma asta sclipitoare. Cine se-
ncumet s fie stpnitor n locul lui ? Cronos primete lupta cu Uranus.
Toi au tcut nfricoai de vorbele cuteztoare. Uranus era tatl lor. Cum s-i
loveasc ei chiar tatl dei i pedepsise greu ? Apoi, zeul era puternic, i fa-n fa
nu puteau s l doboare nicidecum. Iar pe furi, fiii, titanii, se ruinau s dea o lupt.
Toi au tcut afara de Cronos. El era foarte ndrzne i, n acelai timp, iret. i l ura
pe tatl su, pentru c-l aruncase-n Tartar, dei era nevinovat.
Dorea de mult s se rzbune, s pun mna pe putere, i iat cel mai bun prilej. S-a
apropiat de mama sa i i-a rspuns, tot pe optite, c este gata s se lupte i s-l
doboare pe Uranus din cerul lui nemrginit.
Fr s stea prea mult pe gnduri, a luat n mn secera i, ascunzndu-i, plin de grij,
tiul ei scnteietor, s-a furiat pe pori afar. Pe urm, sftuit de Gheea, s-a ascuns
dup nite stnci. Din acel loc putea s vad, n deprtare, oriice ; dar el nu putea fi
zrit.
A stat acolo pn noaptea, pndind cu dinii ncletai, ateptnd clipa potrivit cnd
va putea s l loveasc pe tatl su, zeul Uranus.

3
Rul de foc i smoal, care nconjura Tartarul, era numit de ctre elini :
Fleghetonul.
tia c lupta-i cu primejdii i mai tia prea bine Cronos c ne-izbnda ar fi dus la
pedepsirea lui i-a Gheei. Uranus i-ar fi osndit la chinuri nfricotoare.
Deci, trebuia, neaprat, s-nving pe crmuitorul de pn-atunci al cerului. Nu mai
putea s dea-napoi.
Deodat l-a zrit c vine... Zeul Uranus, din nalt, se coborse pe pmnt, ducnd cu
sine noaptea neagr, ctnd-o pe soia lui.
Din ascunzi a srit Cronos cu secera n mna dreapt. Pn s ia aminte zeul c e
pndit de fiul su, titanul l-a lovit n pntec 4.
Uranus a czut n tin. Rnit n pntec, plin de snge, se zvrcolea De jos strignd :
Cronos, i doresc s ai parte, cndva, i tu de-aceeai soart pe care o am astzi eu
! Da ! Te blestem, fecior nevrednic ! Siesta si de zeu... Blestemul meu se va-mplini
orict ai fi tu. Dar el auzea nimic. El biruise. Era beat de bucurie i las se deschid,
larg, porile de diamant. i fratii, s-au grmdit iute la pori i au ieit afar.Ati scpat
! le-a rostit dnsul, cu trufie. Acuma noi i multumim, a spus Ocean. Dar tu eti
fratele cel mic, i nu Tu ajungi crmuitor peste ceilali. De drept, stpnul a fi eu, mai
mare i-nelept. De mine doar ascult toi... CRONOS atunci l-a nfruntat : n lupta grea
care s-a dat, nimeni nu s-a grbit s-mi vie ct de puin ntr-ajutor. i-acum, Ocean, tu
vrei puterea ? Nu este drept, i nu i-o dau...
Ocean se cam ntunecase. Prea c o s-nceap zarva. Dar Cronos l-a nduplecat pe
fratele su mai n vrst, spunndu-i c-o s-l fac sfetnic. i-n sfrit, dup mult
vorb, s-au neles s-l recunoasc pe Cronos drept crmuitor. Ceilali titani i titanide
urmau s-i fie sfetnici lui.
Aa a luat Cronos puterea 5 peste pmnt i peste cer. Visul pe care i-l
fcuse titanul cel ambiios, n timpul ct ezuse-nchis n venic mohortul Tartar,
acuma, iat, i-l tria. N-avea de cine s se team, cci fraii i surorile ineau cu el, l
ajutau. Putea s crmuiasc-n voie... S fac tot ce-i va plcea.
i, mulumit, a hotrt s-i ia n primul rnd soie.
i-a ales-o pe mndra Reea6, cea mai frumoas titanid. i a fcut o
nunt mare... O nunt cum nu se vzuse pin atunci n univers. La nunt au venit
titanii i titanidele n pr... Au rs i au benchetuit. Se bucurau c snt stpni. Dar
nu tiau c-n vremea asta zeia Nix 7, adic noaptea ntunecat,
4
Povestirea luptei pe via i pe moarte dintre Vranus i Cronos o face poetul Hesiode, n poemul
su Teogonia". Din versurile lui s-au inspirat, n decursul veacurilor, mai muli pictori i sculptori.
Dintre toate aceste opere de art, cea mai impresionant pare a fi tabloul zugrvit de pictorul Vasari,
intitulat: Mutilarea lui Vranus". n mijlocul tabloului, artistul a pictat pmntul. Cronos, un
bietan, o ieit din ascunziul su i l-a aia Zeul ce s fie Uranus cum secera de diamant, dat de
mama sa, Gheea. Si a czut jos. Gemnd de durere, i blestem feciorul, urit de propriul su copil.
5
Saturn se confund, n concepia elinilor, cu empus edax rerum" timpul care distruge ntr-o
expresie rmas celebr. Domnia lui aceasta putere a timpului asupra ntregii lumi. obinuiau s-l
zugrveasc sau s-l sculpteze pe Tpafi (timpul care zboar), avnd alturea de el globul cu ap, o
clepsidr. In min are, de cele mai multe l-a dobort pe tatl su, secera care nseamn sfritul.
6
Inchipuia, pentru elini, tot pmntul, ca i zeia Gheea, a crei fiic era. De aceea avea aceleai
nsuiri ca i ea. Cstoria ei cu Cronos urma s dovedeasc oamenilor din antichitate c timpul
hotrte cele care se petrec pe pmnt. El este tatl tuturor fiinelor, i tot el le nghite, cum se va
vedea mai trziu, din legend.
7
Zeia Nix noaptea cea venic cstorit cu Erebul, ntunericul cel mohort din subteranele
pmntului, au avut la nceput dou odrasle : pe Eter lumina venic i Hemera ziua care
misterioas, ce se ivise tot din haos, se hotrse s-l rzbune pe zeul
izgonit din cer.
Ea l vzuse pe Uranus lovit, nsngerat de Cronos, pornind ctre o insul ca s-i
gseasc adpost. i asta n-o putea uita prietena lui Uranus, noaptea. Mai mult,
Uranus o rugase s l rzbune in vreun fel, s-i pedepseasc pe titani. Noaptea vroia
s-i mplineasc aceast rugminte-a sa.
i-n timp ce Cronos sta la nunt, benchetuind nepstor, zeia Nix ntea din bezn
nite odrasle monstruoase. Odrasle ce aveau s poarte nenorocire pe pmnt. Astfel
ea aducea n lume pe Hipnos somnul plin de vise i de fantasme-
ntunecate ; Eris discordia cea crunt; Nemesis aspra rzbunare ;
Apate care-avea putina s amgeasc i s-nele pe zei i oameni
deopotriv ; pe Ker adic nimicirea i pe Tanatos zeul morii.
A vrea s vd, zeule Cronos, strigase cu glas tare Nix, cum i va fi domnia ta, ce-
ai dobndit-o mielete de la Uranus, nstelatul... O, s te vd, tirane Cronos, care te
veseleti att la nunta ta cu mndra Reea !
Astfel se ncepea domnia zeului Cronos cel iret, sub blestemele lui Uranus i
uneltirile zeiei, care-i acoperea tot trupul sub un vl lung, ntunecat.

Zeus

Facuse nunta zeul Cronos i pregtise o domnie i lung i mbelugat, dar


mulumit tot nu era. Fiicele nopii : rzbunarea, discordia, nelciunea i tot tulburau
inima. Gnduri ascunse-l frmntau.
tia c tatl su, Uranus, nu se nal niciodat, atunci cnd face prevestiri. i tatl
su i prorocise c va veni o zi n care va-ndura grele ncercri. Copiii lui, nscui de
Reea, se vor scula cu arme-n mini i l vor rsturna din slav.

nveselete sufletele oamenilor.


Uranus nu voia s spun dei poate tia i asta care dintre feciori anume l va
lovi pe zeul Cronos.Cronos se hotrte s-i mnnce odraslele
Dorind s scape de primejdii, Cronos a furit un plan. La fel ca tatl su, Uranus, i
va nltura copiii, dar nu n temni, nu-n Tartar. tia el doar, destul de bine, c
temniele se deschid. N-a fost el nsui zvorit, i n-a ieit att de lesne cu ajutorul
mamei sale ?
Primul copil nscut de Reea a fost o fat : Hestia. Tatl a i cerut-o Reei i a-nghiit-o
de ndat, sub ochii-ndurerai ai mamei. O, ce-a mai fost pe biata Reea !... Ct a mai
plns ns zadarnic. De cte ori venea pe lume un nou copil, Cronos striga s i-l aduc,
s-l mnnce.
Nscuse pn-n acea zi soului su doi fii, pe Hades i pe Poseidon, i trei fete : pe
Hestia, Demetra. Hera.
Srmana mam-nspimntat era silit s-i aduc ea nsi pruncii nou-nscui i s-
i dea hulpavului tat. i el, ca lupul cnd ajunge n arcul mieilor, la stn, i nghiea
ct ai clipi.
Simind apoi zeia Reea c este timpul s aduc pe lume-al aselea copil, a alergat la
buna Gheea. A hohotit n faa ei :
Ajut-m, tu, mare Gheea, mam a zeilor cereti !... i tu ai suferit ca mine i te-ai
luptat cu soul tu, ca s i scapi din inchisoare ajuta-m acum, o, Gheea... Vreau s-
mi pstrez i eu lstar al meu, de foamea crunt a lui Cronos... faa zeului Cronos
cum plngea, i s-a nduioat cumplit zeia : cum ar putea s o ajute,foarte greu de
cugetat i a gsit c e mai bine s-o ascund undeva, n timpul ct o fi s nasc.
Sa nu mai plngi, i-a grit Gheea. Te voi cluzi, srmano, Te voi trimite la Creta. Este
o peter acolo, adnc, neagr, rcoroasa, n coasta plin de verdea a unui munte
drept, nalt... In peter vei nate-n voie, i ce va fi vom mai vedea...Reea i nate cel
de-al aselea copil
Se pare c-n aceeai noapte soaa lui Cronos a fugit n insula cea mare, Creta,
cluzit chiar de Gheea. S-a dus n petera de piatr i, pn s-i reverse Eos razele
ei trandafirii, Reea a i nscut un fiu.
Era al aselea copil i cel din urm ce-l avea.Mama i-a-ncredinat copilul bunicii lui,
zeia Gheea, i s-a ntors acas iute. A-nfurat frumos o piatr n scutece moi, de
copil, i-a dat-o soului su, Cronos.
Iat, precum mi-ai poruncit, a glsuit zeia Reea, i-am adus ultimul vlstar, pe
care l-am nscut azi-noapte.
i s-a fcut c lcrmeaz. Vroia s nu-neleag zeul c-i vicleug tot ce fcea.
Cronos, grbit, a luat pietroiul cel nvelit n scutece, i cum n-avea vederea bun, a
socotit c-i fiul su. A deschis larg gura flmnd i piatra i-a czut pe gt, pn n
pntecele-i negru, ncptor i sntos.
Ha, ha, ha, ha !... S-a mai dus unul. Alt primejdie s-a stins !... a rs cu poft zeul
Cronos.i nu tia c-n acea clip ncepea s se mplineasc blestemul zeului Uranus.
Pentru c, iat, colo-n Creta, n petera muntelui Ida, un copil buclat se afl n
braele bunicii sale.
Fcea, de mic, precum se spune, att de mare glgie, btea din palme i ipa, nct era
pericol mare. Cronos, care sttea la pnd, i chiar vreunul dintre ceilali frai i
surori, sfetnicii si, puteau s-aud zgomotul.
Iar dac zeul afla taina, Reea, i Gheea, i copilul ar fi fost stranic pedepsii.Tria
ns pe-atunci, n Creta, un neam de semizei rzboinici,; nscui tot de zeia Gheea, ce
aveau nume de curei. Gheea le-a poruncit s vin i, la intrarea peterii, s fac
danturi zgomotoase, s bat-n scuturi, cu putere, cu sbiile i lncile. Apoi s cnte i
s strige att de tare, ca din cer s nu s-aud nici un scncet i nici un plnset de copil.
A mai chemat i dou nimfe, fiicele regelui din Creta, pe Ida i pe Adrasteea. Ele au
aezat biatul cruia mama i bunica i-au spus, din prima clip, Zeus ntr-un
culcu fcut din aur. Pentru c mama nu putea s vin-n Creta, s-l alpteze pe fiul
su cel mititel, dect arar i pe ascuns, nimfele au adus o capr. Era o capr fermecat.
Vestita capr Amalteea. i nimfele-l hrneau pe Zeus cu laptele acestei capre i cu o
miere parfumat, cum nu fceau albinele dect n stupii de pe Ida.
Crescnd puin mai mare, Zeus alerga peste tot, zburda printre stejarii de pe munte,
jucndu-se cu Amalteea. Capra avea grai omenesc. Vorbea cu Zeus ca o mam i se
fcea c l mpunge cu coarnele ei cele lungi.
Copilul apuca-n mnue coarnele caprei Amalteea i se lupta, voinic, cu ea. De mic
avea putere-n brae, ct un brbat din cei mai zdraveni. nct, odat s-a-ntmplat ca
Zeus s rmn-n pumn cu unul dintre-aceste coarne. El o iubea pe Amalteea i s-a
mhnit c i-a fcut ru, fr de voia sa.
8
Drept mngiere Amalteei, a hotrt ca acest corn s fie venic plin cu fructe:
smochine, mere, pere, struguri i alte bunti de soi. Capra putea mnca din fructe
de cte ori i venea poft, cci cornul se umplea la loc.
Astfel cretea feciorul cel mai mic al Reei, neurmrit de ochi strini i dumnoi. i
el se nla-ntr-un an, ct altu-n douzeci i cinci.
Nici nu trecuse bine anul, i Zeus se fcuse mare, gata s-i mplineasc soarta cea
prevestit de Uranus, s-l rstoarne pe tatl su i s ia el n mini puterea titanilor.

Infrngerea titanilor

Feciorul mai mic al Reei, crescut n Creta, pe ascuns, era la vrsta brbiei.
Se povestete c n vremea ct mai era nc micu, un crd de albe porumbie zburau
n fiecare zi pe rmul marelui Ocean i-i aduceau de-acolo-n ciocuri o hran dulce,
minunat, ce se chema ambrozie. Ambrozia de zece ori mai dulce dect nsi
mierea era o hran pentru zei.
Un vultur se-nla, de-asemeni, n timpul nopii, pe un munte. Acolo, sub un stei
uria, nea din piatr un izvor. Dar nu era izvor cu ap, ci din adncuri izbucnea o
butur fr seamn, din care nu puteau sorbi dect zeii nemuritori. i-i aducea
aceast butur numit, tot de zei, nectar lui Zeus, ca s se adape, n zorii
fiecrei zile.
Mncnd ambrozia cea dulce, sorbind nectarul fermecat, Zeus s-a nlat mai iute, a
dobndit puteri cereti. i, drept rsplat pentru vultur, Zeus, cnd a ajuns stpn, l-a
8
Cornul caprei fermecate Amalteea era simbolul belugului i se chema cornul abundenei. Elinii, i
mai trziu romanii, i pictau sau sculptau uneori pe locuine acest simbol, socotindu-l aductor de
noroc. Dup moarte, Amalteea a fost pus de Zeus pe bolta cereasc, n amintirea copilriei sale, cum
povesteau legendele eline. Este constelaia Caprei. Iar din pielea ei i-a fcut zeia Atena egida, sau
pavza, care i ocrotea trupul n lupt pavz ce nu putea fi strpuns de nici un fel de arm :
sabie, lance sau sgeat. .
luat cu dnsul n Olimp. L-a pus chiar ling tronul lui, s-i stea necontenit de veghe.
Pe gingaele porumbie le-a hrzit s fie simbol i al blndeii i-al iubirii, s trag
carul din petale de albe flori de trandafir al preafrumoasei Afrodita, mndra zei a
iubirii, i s vesteasc primvara, prin gnguritul lor duios.
Ins toate aceste fapte, Zeus le-a svrit pe urm, cnd a ajuns i el stpn. Deodat
mai era n Creta i-avea cu totul alte gnduri...
Mama sa, Reea, i spusese despre ciudata prevestire i de blestemul lui Uranus. tia
c nici bunica, Gheea, nu mai inea cu zeul Cronos, cel care fr nici o mil i
nghiise cinci copii.
Uranus a rostit c una dintre odraslele lui Cronos o s porneasc rzvrtirea, se
frmnta voinicul Zeus. Dar cine poate fi acela, dac nu eu ? Cci toi ceilali se afl-n
9
pntecul cel negru al hulpavului nostru tat. Este nendoios c soarta, Moira ,
nenduplecat, a hotrt c fapta asta eu trebuie s-o svresc."
Numai c Zeus tia bine c lang Cronos snt titanii. Ei i juraser credin, sprijin n
orice-mprejurare.Erau puternici fr seamn i nu se-nfricoau de nimeni.
In schimb, el, Zeus, era singur. N-avea alturi, s-l ajute, dect pe mama sa, pe Reea.
Dar Reea era mult prea slab, nu cuteza s se ridice n faa soului su, Cronos. Era
nevoie deci de mult pruden i nelepciune. i Zeus s-a gndit adnc, a cercetat
prin ce mijloace i-ar mai putea gsi tovari gata s-l sprijine n lupt. i a aflat c
10
vieuiete o verioar a sa, Metis, pe malul fluviului Ocean .

Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul, primul
nscut dintre titani.Metis pregtete o butur fermecat.Din fericire pentru dnsul,
Zeus avea n tineree o vorb ademenitoare i un chip foarte atrgtor.
Noi nu cunoatem ntmplarea prin care Zeus a ajuns s-o ntlneasc pe copil. Dar
tim c a vorbit cu ea. S-a prefcut ndrgostit i i-a jurat s-o ia de soa, dac i ea se
va-nvoi s-i dea un ajutor n lupta contra printelui su Cronos.
Fiica titanului Ocean, vznd pe Zeus c i jur, att de-nflcrat iubire, i-a uitat orice
chibzuin i i-a promis s-l sprijine.
9
Moira fiic a haosului i a nopii reprezenta pentru elini destinul stabilit dinainte fiecrei
fiine, prin legi de neclintit. La romani, soarta Fatum era reprezentat printr-un btrn orb sau legat
la ochi. Acesta avea scris destinul oamenilor pe o tabl de aram. In jurul capului purta o cunun de
stele, semn c i zeii trebuiau s se supun hotrrilor sale. Zeii puteau numai s cunoasc voina lui
i s i-o aduc la ndeplinire. Hotrrile soartei erau mprite fiecrui om de la natere, cum credeau
elinii, prin trei surori, ursitoare sau parce . Cloto, care desfura firul vieii, Lahesis, care mprea
bucuriile i nenorocirile, i Atropos, care tia firul vieii cu un foarfece. Numai pentru zei ursitoarele
eseau venic fire lungi, de aur. nsui Zeus nu putea s se mpotriveasc sau s nduplece pe Moira,
ivit pe lume naintea lui. Hotrrile soartei, cunoseute de zei, puteau fi comunicate pmntenilor
prin oracole. Oamenii nu aduceau ns Moirei soarta nenduplecat nici rugciuni, nici jertfe,
socotind totul zadarnic. Soarta nu o puteau ndupleca prin rugciuni, ns oamenii luptau adeseori
mpotriva ei, cum ni se povestete n numeroase legende eline.
10
Cei vechi i nchipuiau c pmntul era nconjurat de un fluviu imens, fr hotare, Oceanul, din
care izvorau si n care se vrsau toate apele. Acesta era personificat prin cel dinti fiu al lui Uranus i
al Gheei.Metis, fiica lui Ocean, a fost, la elini, cel dinti simbol al nelepciunii i prudenei.
Poetul Hesiode ne spune c ea tia mai multe taine dect toi zeii i oamenii laolalt. Mai trziu,
Zeus, nghiind-o pe Metis, prima lui soie, si-a nsuit nelepciunea i prudena, care trebuie s
domine totul n lume.
Ce vrei s faci n primul rnd ? l-a ntrebat Metis pe tnrul fecior al Reei.
nti i-nti a vrea s-i vd ieii din pntecul lui Cronos pe toi cei nghiii de el...
Atta vrei ?... Asta-i uor !... a glsuit copila Metis i a plecat la hotarul lumii, pe
malul fluviului Ocean. De-aici ea a cules o plant. O plant verde, nspinat, din care
a fcut ndat o butur delicioas, care prea a fi nectar.
Reea, nespus de bucuroas c-o s-i revad toi copiii, a luat aceast butur i-a
pornit repede acas.Abia se ntorsese Reea n casa soului su Cronos, c dnsul i-a
strigat s-aduc un ulcior mare cu nectar.
Grbete-te ! Snt nsetat ! a grit Cronos mnios.
Reea att a ateptat. S-a repezit i i-a umplut un vas de lut ncptor, ns deasupra i-
a turnat i butura de la Metis.
Nebnuind nimica, zeul a luat n mn vasul plin, l-a dus la gur cu nesa i a sorbit
pn la fund nectarul cel neltor. Dar cum a ajuns butura n pntecele lui divin, a i
simit c-i vine ru. Tot trupul i se-ncrncena i se zbtea ca-n pragul morii. Din gura
lui uriaa au nceput s ias, teferi,i Hades i Poseidon.crezut este c toi aceti
copii erau de ast data Hades i Poseidon aveau i brbi pn la bru.Ciclopii i
hecatonhirii snt eliberai.
Cu toii, fete i biei, s-au strns n jurul blndei Reea, n timp ce Cronos, ngrozit de
cele ce se ntmplau, se retrsese pe un munte s chibzuiasc-n linite.
i Reea le-a mprtit fiilor i fiicelor sale c Zeus le e salvatorul, ajutat de frumoasa
Metis. i fraii i surorile, auzind vestea, s-au grbit s-l vad pe Zeus, cci ei nc nu-
l cunoteau.Zeus s-a veselit grozav, dup ce totu-i izbutise. Avea acuma lng sine pe
cei cinci frai buni, de ndejde.
Frai i surori ! le-a rostit el, cu ndrzneal, dup ce s-au mbriat. A venit
timpul s ne lum puterea ce ni se cuvine. ns titanii snt puternici i snt mai
numeroi ca noi. Deci trebuie s fim unii, s mai avem i-ali civa prieteni, ca lupta
s-o sfrim cu bine. S nu fie nici-o-ndoial asupra biruinei noastre.
Atunci, pe ct se pare, Metis care era i ea de fa i-a amintit lui Zeus c snt
nite uriai n Tartar.ntr-adevr, erau acolo, din timpul zeului Uranus, ciclopii i
hecatonhirii.
Cronos, cnd deschisese poarta de diamant, eliberase numai pe fraii si, titanii. Dar
pe ciclopii cei destoinici i pe hecatonhirii groaznici i zvorise iar, la loc. Ba mai
pusese i o straj, pe monstrul hd, numit Campe.
Noi le vom da drumul ndat, a grit Zeus frailor. Ciclopii i hecatonhirii l ursc
mult pe zeul Cronos... Deci, haidei s-i eliberm !...
Fiii i fetele lui Cronos au luat n mini cte o arm i-au nvlit cu toii-n Tartar. Zeus
l-a prins de gt pe monstru. Ceilali l-au sfrtecat cu seceri i l-au mpuns cu sulie,
pn ce monstrul a czut.
S-au repezit apoi la pori Hades, fratele cel mai mare, i cu Poseidon, mijlociul.
Proptindu-se cu umerii, izbind cu pumnii i genunchii, zeii au spart porile largi.
Din temni au rsrit ciciopii i hecatonhirii. i unii i-alii au jurat c-au s le fie
credincioi noilor zei ce se-nlau.
Ca s-i arate, de ndat, recunotina ctre zei, ciclopii au i furit fulgere, tunete i
trsnete, pe care leau ncredinat lui Zeus, noul lor stpn.
De-asemeni, au mai furit i lui Poseidon, mijlociul, o furc mare, cu trei dini.
Dac izbea zeul cu furca, pmntul se cutremura i apele ieeau din vi, se revrsau
i necau puni, ogoare i livezi. Iar lui Hades i-au fcut o casc tare nzdrvan.
Cum i punea casca pe cap, zeul se fcea nevzut.

Zeii Olimpului

Zeii se urc pe muntele Olimp Primind i darurile-acestea, zeii s-au hotrt s-aleag
un loc de lupt potrivit. Au cercetat toat Elada i au gsit c este bine s-i fac
tabra-n Olimp.
11
Olimpul , muntele seme, cu fruntea sa ncununat venic de ceuri argintii, era-n
vecintatea mrii cu ape albstrii, Egeea, i priveghea toat Elada. Nu era loc mai
potrivit dect acesta pentru zei. De-aceea Zeus a cerut s i se fac un palat pe
creasta cea mai ndrznea.
Apoi cei trei fii ai lui Cronos au dat de veste-ntregii lumi :
De azi-nainte stpnirea este n mna altor zei. Snt zeii ce i-au ridicat palat pe
muntele Olimp. Titanii vor fi pedepsii. ineau puterea pe nedrept. i toi ci s-or
altura zeilor olimpieni, n lupt, vor primi o rsplat dreapt. Iar cei care-i vor
nfrunta vor fi n Tartar prbuii...
Zece ani de rzboi crncen.Rzboiul a-nceput cu furie... Pmntul larg i marea uria
au rsunat de-un zgomot greu, ce-ntrecea orice-nchipuire. Cerul a dat parc un
geamt. Olimpul s-a cutremurat pn-n adncuriie sale, i Tartarul cel mohort a
bubuit, prelung i surd, cnd zeii au intrat n lupt.
In faa cetei olimpiene sta nsui Zeus, mniat. El nvlea peste titani, azvrlind tunete
cumplite. Din pumnul su neobosit neau mereu trsnete tari, pe dre albe de
lumin. Pmntul roditor ardea. Pdurile inainte verzi, erau schimbate n tciuni i
scnteiau nfiorate. i totul clocotea n jur : Oceanul, marea nesfrit i rurile de
ardeau sub aburii fierbini din ape.
Focul se ntindea pn-n haos. Legenda spune c pmntul ardea parc aur - si.
flacra lui se ridica, unindu-se cu aprigul prjol ce mistuia cerul ntreg.
Astfel se-nfia nprasna acestei lupte dintre zei. i, n acest potop de foc,
hecatonhirii aruncau, cu for nspimnttoare, cte o sut de pietroaie, nspre
mnunchiul de titani. Ciclopii ajutau i ei, lovind pe Cronos i pe-ai si cu mari
ciocane de aram, zdrobindu-le umeri i olduri, picioare, brae i grumazuri. Iar
zeii Hades i Poseidon, Hestia, Hera i Demetra luptau cu sulie i seceri,
lovind ntruna vitejete.
Zece ani, poate i mai bine, a dinuit acest rzboi, ce nu avea asemnare, dar pn la

11
Muntele Olimp i ntinde coastele de la marea Egee i pn la hotarele Tesaliei i Macedoniei.
Homir, cntnd Olimpul, spune : El nu este niciodat btut de vnturi, nici atins de zpezi; aerul cel
mai pur l mpresoar ; o lumin alb l nvluie i zeii gust aici o fericire, care va dinui ct zilele
eterne, ce le snt hrzite."
12
sfrit titanii au fost nfrni i nimicii .
Titanii au fost mbrncii, dup poruncile lui Zeus, n Tartarul ntunecat, unde-i
inuse i Uranus. La poart, straj li s-au pus cei trei frtai hecatonhiri, s nu mai
poat-n veci iei din temni, de sub pmnt.
Zeus era noul stpn. Toi se plecau n faa lui. Doar Gheea, mama zeilor, se mniase
ru pe el.
Titanii snt copiii mei. Uranus i-a lovit din greu, ntemnindu-i sub pmnt. Abia
de i-am putut scpa, se plngea Gheea zeilor. i Zeus... Zeus, cel pe care l-am ajutat s
se nale, acuma, cnd este stpn, lovete tot att de crud ? i-i zvrle iari n adnc pe
bieii mei feciori, titanii ? Nu. Asta n-o pot ndura. Zeus mi-o va plti curnd...

13
Zeus, nascutul din Titani , trona pe muntele Olimp, asemeni unui mare rege.
12
Aceast lupt fubuloas titanic, dup cum a rmas de atunci cuvntul ca i cele care vor
urma cu diferii gigani i montri, nchipuie ciocnirile care aveau loc ntre forele tumultuoase ale
naturii. nchipuie frmntrile din interiorul pmntului, n urma crora se formau munii i mrile.
lntr-un loc munii se ridicau, ntr-altul se prbueau spre afundurile clocotinde, n timp ce vulcanii
izbucneau cu ropote de piatr i e foc, nimicind nceputurile de nflorire a vieii. Veacuri de-a rndul
aceast alegorie i-a ispitit pe artiti s-o zugrveasc sau s-o sculpteze n forme impresionante.
Astfel, ntr-o schi renumit a pictorului olandez Rubens, se vd titanii ncolii i izbii de
blocurile grele de piatr, aruncate asupra lor de hecatonhiri. Unuia dintre ei i-a czut o stnc pe
spinare, ncovoindu-l. Altul ncearc s ntmpine, cu braele, piatra ce se rostogolete ctre el.
Ceilali, cu feele hidoase i ochii sticloi de spaim, cad n abisul negru. Aburii ncini i mpresoar
i parc vezi cum i sufoc pe lupttori. Fumul neccios se nal n valuri, ca ntr-un vis fantastic,
de pe pmntul ars. Iar de sus te atepi s apar Zeus, cu fulgerele n pumni, intindui nimicitor pe
cei care se prvlesc.
13
Poemele homerice ne arat c grecii erau organizai n ginte i triburi, ale cror cpetenii se
numeau basilei i ndeplineau, n parte, rolul regilor de mai trziu. Zeus este reprezentat n legendele
eline avnd purtrile unui mare basileu. El cerea s fie slujit i, dac i nedreptea pe ceilali, acetia
Plin de mndrie privea el cerul albastru, nesfrit, pmntul roditor i larg, mrile,
fluviile verzui i firele subiri de-argint ale izvoarelor din muni. Totul, totul era al
lui. i Zeus nu se stura s-i mngie privirile cu-ntinderi i cu bogii.
El, ce ezuse altdat ascuns n Creta, domnea acuma n Olimp i poruncea... Da.
Poruncea pe voia lui, i dac i dorea ceva, se mplinea numaidect.

Zeus, Poseidon i Hades i mpart ntre ei lumea.

S vie fraii mei cei mari ! a sunat prima lui porunc. S vie Hades i Poseidon.i
nu aveau voie s crteasc, fr a fi pedepsii. Pretindea c are dreptul s hotrasc legi, pe care el le
putea ns clca oricnd. Bunoar, Zeus se baza pe necredina altora, dar el nsui socotea c poate
fi necredincios si poate nela fete si femei pmntene. Purtrii n mare parte zeii Hades i Poseidon,
cu care Zeus mprise asemeni, considerai un fel de basilei, unul pentru altul pentru ntinsul
mrilor. Ceilali zqi olimpieni, i Poseidon, se asemnau aristocraiei gentilice, care Isileilor elini, a
marilor conductori de triburi, bene-bunurile, ca i stpnii lor.
Alic i basileii considerau c au toate aceste drepturi, in, n primul rnd pentru c erau din neam
ales. Fiecare are o genealogie, prin care dovedea c se trage dintr-o anumit zeitate. Fiind deci de
origine divin i ei, aveau dreptul, ca i zeii, s stpneasc, s calce eventual legile i morala, fr a
li se putea cere socoteal.
Zeus i toi olimpienii cereau ascultare deplin, pentru c ei erau neam de zei, smn de titani,
urmaii lui Uranus i ai Gheei, cei care, dup cum spune legenda, dduser via la tot ce se gsea n
univers. Erau nemuritori, puteau svri minuni i aveau puteri i caliti neobinuite. i totui aezii
cntreii rtcitori, care strbteau toat Elada compunnd, pe baza vechilor cntece i legende,
mari poeme epice, scandndu-le apoi, acompaniai de lir, n palatele basileilor au tiut s
strecoare n versurile lor destule aluzii despre nedreptile svrite de zei i, deci, de basilei.
Homer, btrnul aed orb, care a creat cele mai minunate poeme epice ale lumii antice : lliada" i
Odiseea", este o sublim pild. Cu amar ironie, fcndu-se c le proslvete faptele, Homer i
biciuiete n stihurile lui pe zeii olimpieni. De aceea un discipol al lui Pitagora povestea c maestrul
su, cobort n Infern i-ar fi vzut umbra lui Homer spnzurat de vn arbore, i a poetului Hesiode de
un altul. Amndoi erau stranic chinuii; pentru c dezvluiser faptele rele, ruinoase i sngeroase
ale multora dintre zeii olimpieni.
Zeii elinilor reprezentau i forele naturii. Friedrich Engels scrie : Orice religie nu este altceva dect
oglinda fantastic n minile oamenilor a forelor exterioare care domin viaa lor de toate zilele, o
oglindire n care forele pmnteti iau forme suprapmnteti. La nceputurile istoriei, forele naturii
snt cele care au dobndit n primul rnd o astfel de oglindire, trecnd, n cursul dezvoltrii ulterioare,
la diferite popoare, prin personificri din ce n ce mai pestrie... Dar curnd intr n aciune, alturi de
forele naturii, i fore sociale, care la nceput le snt tot att de strine oamenilor i le stau tot att de
inexplicabile n fa, dominnd cu aceeai aparent necesitate natural, ca nsei forele naturii.
Figurile fantastice n care se reflectau la nceput numai forele misterioase ale naturii capt astfel
atribute sociale i devin reprezentante ale unor fore istorice". De pild, Zeus, cu mult nainte de a
cpta reprezentarea social a unui mare basileu aa dup cum artam n nota noastr mai sus
nu era pentru popoarele primitive dect fora uria, care fcea s rodeasc natura, fora ce trimitea
din slvi ploaia binefctoare, dar i grindina nimicitoare, crivul aspru, fulgerele, trsnetele i
tunetele asurzitoare. El guverna anotimpurile, care snt fiicele lui, tot el guverna lumina i
ntunericul, cele dou elemente de baz n viaa omului. Acest fenomen a fost spendid poetizat de aezi
ntr-una dintre cele mai frumoase legende ale mitologiei. Noaptea, pe baza legilor naturii, face loc n
zori luminii solare. Tot astfel, n legendele eline, zeia Leto, sau Latona la romani este silit de
Zeus s-l nasc pe Apolo, zeul luminii, ntr-o insul din mijlocul mrii. Plin de poezie este i
aceast imagine a ivirii luminii n mijlocul mrii, pentru c se tie : soarele pare a rsri adesea chiar
din valurile mrii. Leto nu trebuie ns confundat cu Nix. Pe cnd Nix este noaptea nsi,
ntunericul originar al haosului, Leto este numai o zei a nopii, noaptea trectoare.
fraii s-au nfiat, cu mare grab ; iar Zeus a urmat aa :
Voi, amndoi nscui din Reea i zeul Cronos, ca i mine, m-ai ajutat n lupta
mpotriva titanilor nprasnici. Deci, mpreun am nvins i mpreun vom domni.
Sntem stpni. Ne bucurm de tot ce-n lume e mai bun. Dac supui nemulumii
vor ncerca poate, cndva, s se rscoale n vreun chip, s-i pedepsim ne-ndurtori.
Eu voi domni. ns am s v dau i vou cte-un inut, s-l crmuii, s mi-l vegheai.
Mie ce-mi dai ? a grit Hades. Eu snt mai mare, primul fecior nscut de Reea...
Dar mie ? a-ntrebat Poseidon. Dei snt mijlociu, tii bine c m-am luptat mult mai
vrtos...
Iar Zeus le-a rspuns :
Lumea o mprim n trei. Deoparte-i cerul luminos, de unde poi cuprinde tot, de
alta fluvii, mri ntinse, pline de peti sgettori, i de-alta tot ce-i sub pmnt, cu
Tartarul ntunecos, temnia unde vom pstra pe toi ci ne vor dumni i nu vor
asculta deplin poruncile Olimpului. Iat, eu mi voi pstra cerul. Voi tragei ce v-a
mai rmas...
Zeii cei doi s-au repezit numaidect. Lui Hades i-au czut la sori inuturile
subterane, iar lui Poseidon apele din mri, din fluvii i izvoare.
Amndoi zeii au trebuit s se arate mulumii. Hades a i pornit pe loc ctre inutul
mohort, care-i fusese hrzit, i, dup ct se povestete, nicicnd nu a mai revenit
acolo-n muntele Olimp. Cellalt frate mijlociu a devenit zeu peste ape, din rsrit n
miazzi, din miaznoapte pana-n asfinit.
Cei trei i-au mprit puterea, dar Zeus a rmas stpn...

Fiicele lui Cronos capt demniti n Olimp.

Dup aceast fapt, Zeus a dat porunc s s-arate n faa sa copilele zeului Cronos i-
ale Reei una mai mndr dect alta. Ele-au venit smerite toate i s-au plecat n faa
lui, ntrebnd ce porunci le d.
Zeus i-a ncredinat Hestiei, sora lui cea mai mare, focul. Focul, care nseamn
viaa n oricare cmin, i din aceast pricin nu are voie s se sting. Apoi s-a
ndreptat cu fal ctre Demetra, mijlocia, i i-a dat harul de a fi zeia holdelor
bogate i a livezilor cu rod.
Mai rmsese numai Hera, ce sta sfioas-n faa lui, mpurpurat la obraz i cta cu
privirea-n jos.Zeus s-a aplecat spre ea i, mngind-o blnd pe pr, i-a hotrt-o de
soie. n grija ei a-ncredinat cstoria i familia i copilaii nou-nscui.
Hera s-a nvoit i Zeus a dat porunci s se gteasc ntreg Olimpul pentru nunt.i
cnd s-a isprvit i nunta o nunt fr-asemnare Zeus s-a aezat pe tron, mai
mulumit ca nainte. Totul era ornduit, precum fusese voia lui. Privea din nou spre
deprtri i-i cntrea toat puterea i bogia ce le-avea.Totui, un gnd i se vrse n
minte-adnc i nu-l lsa :
Pentru o lume-att de mare, sntem puini numai noi ase, cugeta Zeus, numrndu-
i toi fraii i surorile. Titanii au fost doisprezece, socotindu-l cu ei pe Cronos. Cu-att
mai mult mi se cuvine i mie tot atia zei, zei din cei mari, zei olimpieni. Pe lng ei
voi hotr i zei mai mici, de-a doua mn, ba i o serie de cortegii, s ne-nsoeasc pe
noi toi. In acest fel Olimpul meu va fi mult mai impuntor. Dumanii olimpienilor
vor fi curnd dezvluii i nimicii fr cruare. i-acum pe cine voi chema ?... A !... pe
Atena, ochi de-azur, copila mea cea mai iubit, a tresrit deodat Zeus, pe ea o voi
numi nti !..." i a chemat-o pe Atena, s i se-nfieze lui.
Zeia cu ochii de azur Atena, fiica lui cea drag, nu se nscuse ca oricare, ci-n nite-
mprejurri ciudate.
Zeus i promisese copilei lui Ocean, lui Metis ce-ntruchipa nelepciunea c-n
schimbul sprijinului dat o s-o ia n cstorie. i se inuse de cuvnt. Trecuse vremea
cuvenit, i Metis trebuia s nasc. Copilul era chiar Atena. Numai c Zeus se
dusese i-l ntrebase pe Uranus ce-o s se-ntmple n viitor.
Zeul Uranus, nstelatul, i-a rspuns c soia lui, zeia Metis, va nate-n primul rnd o
fat, apoi va nate un biat. Acest biat o s-l rstoarne pe Zeus de pe tronul su i-o
s se nscuneze-n loc.
Tot ce spunea zeul Uranus se mplinea fr zbav. Zeus a tremurat de spaim,
auzind ce-i urzise Moira, destinul nenduplecat.
i, rentors acas, Zeus a poftit-o la el pe Metis. Pn s neleag, biata, ce are soul
su de gnd, acesta a i nghiit-o.
Numai aa puteam s fac, a rostit el spre ceilali zei, ca s nltur nenorocul ce ne
pndea, astfel, pe toi...
A nghiit-o, deci, pe Metis, cu pruncuorul ei cu tot, urmnd i el pilda lui Cronos,
care-i mnca odraslele.
A trecut timpul, pn-n ziua cnd Metis, dac-ar fi trit, urma s nasc pe Atena. Zeus
simea c-l doare capul tot mai puternic. Netiind cum s-i potoleasc aceast mare
14
suferin, a poruncit s vin zeul ce se numea Hefaistos i era fiul su i-al Herei .
15
El era meter priceput, avea o fierrie-n Lemnos . Zeus i-a poruncit s-aduc i o
secure de aram, cu ti bine ascuit.
Hefaistos s-a nfiat i a grit tatlui su :
Am sosit, iat, la porunca-i, cu o secure ascuit...
Bine, Hefaistos, a spus zeul stpn, despic-mi capul i vezi de ce m doare-att ?
Hefaistos a rmas mut, i de uimire, i de team pe tatl meu, pe tine, Zeus, nu
glumeti ? a cutezat s mai ntrebe.
i-am spus odat ! a strigat puternic Zeus spre fierar. Despic-mi fruntea mai
curnd. Nu pot s rabd durerile...
Cu Zeus nu era de glum, mai ales cnd se supra.
Inbuindu-i n el frica, Hefaistos a ridicat securea i-a lovit n easta tatlui su, ct a
putut.
Cnd a izbit securea easta, s-a auzit un strigt tare de bucurie i izbnd. Din
cretetul nemuritor, cum spun legendele eline, s-a ivit o zei mndr, purtnd o
plato de aur, pe frunte coif, n mna dreapt o lance stranic ascuit i-n stnga

14
Nu trebuie s se mire nimeni c Zeus cptase de la Hera, aa de repede, copii. Vechii elini erau
nespus de generoi cu zeii lor. Le ngduiau fapte orict de nzdrvane, de pild s-i nasc fii gata
crescui mari, sau s se nale n slvi, ct ai clipi, dup cum vom vedea n alte poveti.
15
Lemnos sau Kastro este o insul muntoas din arhipelagul grecesc. Fumul i scnteile ce se nlau
din vulcanii insulei, astzi stini, erau socotite de vechii elini ca ieind din courile fierriei acestui
zeu harnic.
16
scut aprtor .
Olimpul, ct era de mare, s-a-nfiorat de mreia zeiei care se ntea. Pmntul s-a
cutremurat. Marea, de-asemeni, a vuit, i valurile sale verzi s-au rscolit pn-n
adnc. Ba chiar i Helios din cer, soarele cel strlucitor, fiul titanului Hiperion, i-a
oprit carul su de foc i a privit, nelinitit, ctre Olimpul unde Zeus ntea pe fiica
lui, Atena.
Iar Atena, nou-nscut, era att de frumoas, nct zeul Hefaistos a i cerut-o de
nevast. Ochii zeiei, mai ales, erau albatri-verzi, furii parc din azur. Hefaistos a
struit s-l ia de so, ns zeia n-a primit i a fcut un jurmnt, s stea pe veci
nemritat.
Zeus i-a ascultat dorina s n-aib so, i a rostit :
17
Te vei numi Palas-Atena ! Vei sta alturea de mine i-adesea m vei sftui...
De-aceea Zeus s-a gndit i-a hotrt ca ea s fie zei a nelepciunii, a cugetrilor
adnci i a priceperii depline, n munc sau in btlii.

Trei feciori ai lui Zeus

La puin timp dup aceea stpnul lumii a cerut s vin trei feciori ai si. Doi dintre ei
erau ai Herei, altul l dobndise Zeus cu o zei din Arcadia.
Unul dintre bieii Herei era urt, dar iscusit n meteugul fierriei, iar cellalt
frumos la chip, dar zvnturat i cam neghiob. Cel priceput la meteug era
Hefaistos. Zeul acesta era chiop, avea picioarele sucite i frnte pe la-ncheieturi.
Mama sa, Hera, povestea c ntr-o zi, cnd era mic, l-a scpat, nu tiu cum, din mini.
Copilul s-a lovit cam ru, i astfel a rmas beteag. Asta spunea zeia Hera, dar cine
nu tia-n Olimp ce se-ntmplase-n acea zi ? Hera, cnd i-a nscut biatul, vzndu-l
ct e de urt, s-a ruinat i l-a zvrlit n apa mrii, s-l nece. Norocul lui a fost c Tetis,
cea cu picioare de argint, soia marelui Ocean, l-a prins n brae pe copil, altfel se
sfrma de tot.
Zeia Tetis l-a pstrat n valurile ei verzui ; l-a crescut ntr-o peter ce se gsea
afund, sub mri.
Peste o vreme, cnd biatul se nlase binior, s-a ntors iari n Olimp. Tocmai
atunci Zeus i Hera se certau. Nu tim ce pricin era, dar Zeus se rstea grozav.
Biatul l-a rugat s tac, s nu-i auz toi din jur i s se fac de ocar. Zeus s-a
suprat mai ru.
M-nvei pe mine ce s fac, ologule ? i-a rcnit el. Abia clcat-ai n Olimp i vrei s
te i grozveti ?...
16
4. Scena naterii zeiei Atena este povestit, ntre altele, cu mult haz de scriitorul antic Lucian, n
spiritualele sale dialoguri". Despre opera acestui mare scriitor satiric grec, Karl Marx spunea : Zeii
Eladei rnii de moarte, n chip tragic, n Prometeu nlnuit" al lui Eschil, au trebuit s moar nc
o dat, n chip comic, n Dialogurile" lui Lucian. De ce se petrec astfel lucrurile n istorie ? Pentru ca
omenirea s se despart cu voioie de trecutul ei"-. (K. Marx, Fr. Engels, Opere" voi. I, Buc, E.P.L.P.,
1957, pag. 417.)
17
5. Numele grecesc : Palas, ce i s-a adugat Atenei, are nelesul de fat , tnr, curat. Acest nume i
s-a dat, pentru c zeia Atena nu a primit s se mrite.
N-a apucat bietul biat s mai rspund un cuvnt, i Zeus l-a i nfcat de un picior.
L-a aruncat, ca pe-un pietroi. Biatul s-a rostogolit i a czut n Lemnos, frnt.
S-a ridicat ncet... Trupu-l durea mai peste tot. Era acuma i mai chiop. Picioarele i se
urneau cu greu, sub trupul lui voinic. Dar cum era de priceput, i-a fcut fierrie-n
Lemnos : o fierrie ridicat n ntregime din aram, btut-n stele de argint, cu
douzeci de couri mari ce fumegau necontenit. Ba i-a mai luat i-un ajutor, pe un
pitic numit Chedalion.
Apoi, acolo-n fierrie, a nceput s fureasc lucruri ce i-au uimit pe zei. Ba chiar l-a
ajutat pe Zeus s-i nasc fiica, pe Atena.
Poate mai mult ca o rsplat, dup aceast ntmplare, Zeus i-a hrzit feciorul
s fie faur n Olimp, dar i zeu peste meteuguri.
Cellalt fiu, pe care Hera l druise soului, era chipeul tnr Ares. Era frumos,
nalt i zvelt, ns ncetinel la minte. Cuvntul nu i-l respecta. Era ntruna pus pe
sfad i se btea din te miri ce. Nu se simea n largul lui dect n lupte i rzboaie i
tare mult i mai plcea s vad sngele curgnd.
Chiar tatl su, stpnul lumii, i spunea uneori aa :
Eti un zeu ru i nestatornic. Toi te ursc, flcu smintit ! Fr-ncetare i caui
ceart, discordie i btlii... Crud precum eti, de nu erai feciorul meu, de mult te-a
fi gonit din cer...
Aa stnd lucrurile, Zeus a poruncit de l-au chemat la el pe zvnturatul Ares.
Te numesc cum i este firea zeul rzboiului nedrept ; zeul rzboiului
hapsn, svrit fr chibzuial, care aduce doar prpd, snge vrsat i lacrimi plnse,
i-a rostit Zeus fiului. Era zeu peste rzboi i, chiuind, s-a repezit cu sulia , s caute
sfad i mcel.Zeus, privind n urma lui, i zise siei, surznd :Nu mi-a dat Hera fii
de soi. Unu-i urt, altul neghiob... o s-mi mai iau i-alte soii. Doresc s am odrasle
multe, i Hera nu mai poate-avea..."
Gsindu-i deci acest motiv, Zeus, cu tot necazul Herei, i-a luat curnd i-alte
soii. Una din ele a fost Maia, zei din Arcadia. i ea i l-a nscut pe
Hermes.Faptele sale preaciudate l dovedeau pe micul Hermes viclean, i ho, i
mincinos, dar i iste, nscocitor, bun de nego i bun de gur. Pentru aceste multe
daruri, cu care dnsul se nscuse, Zeus l-a hrzit pe Hermes curier n ceruri,
zeu al negoului, hoiei, cltoriilor pe mare i pe uscat, i al
nscocitorilor.
Era, precum spunea el nsui, att de hruit, nct nici noaptea nu putea s doarm.
Snt zeul cel mai oropsit, se plngea Hermes celorlali zei. De diminea-n zori m
scol, cur palatele lui Zeus. Apoi alerg la el, s-mi dea porunci de dus ncoa i-ncolo,
n ceruri, ca i pe pmnt. M ostenesc peste puteri. Iar noaptea, cnd v odihnii, eu
port umbrele celor mori, jos, sub pmnt, la zeul Hades. Spunei i voi dac e drept ?
Astfel se plngea zeul Hermes, i totui, n Olimp, era venic pe lng tatl su, se
bucura necontenit de-ncrederea stpnului.

Pruncii zeiei Leto

Alt soie a lui Zeus a fost zeia nopii, Leto. Atta doar c i Hera aflase-nelciunea
asta. Iar Uranus o vestise c Zeus o s ndrgeasc mai mult pe fiii Letei, dect pe
propriii ei feciori.
Nebun de mnie, Hera s-a hotrt s-mpiedice naterea celor doi copii, pe care-i
prevestea Uranus. A cerut ajutorul Gheei. i Gheea s-a grbit s-i dea tot sprijinul
zeiei Hera, fiindc pe Zeus nu-l iubea, de cnd i rpusese fiii, giganii cei ngrozitori.
i amndou-au uneltit. Gheea nu i-a dat voie Letei s nasc-n nici un colior de pe
pmnt. Umbla pe drumuri grele Leto, plngnd cu jale, n dureri, i nicieri nu putea
nate.
Indur-te, o Gheea, mam ! Cu Zeus eu m-am mritat numai din team, cu ruine.
Nu-s vinovat cu nimic ! Indur-te i las-m s-mi nasc copiii undeva, i te-oi slvi,
micu Gheea ! i-oi mulumi i te-oi cinsti !...
Gheea nici nu vroia s-aud. i Leto rtcea ntruna. Ba nc Hera trimisese i un
balaur, numit Piton, care o urmrea pe Leto, zvrlind flcri asupra ei.
Nemaitiind ce poate face, Leto s-a dus la un oracol. Oracolul i-a artat c e pe mare-
o insul care plutete, fr a fi prins de fundul mrii, nici de rm. i Gheea n-avea
stpanire asupra insulei, defel. Nici Piton n-o putea ajunge, cci nu tia s-noate-n
mri. S mearg deci n insul, s-i cear adpost, i-apoi s-aduc-n lume copilaii.
Astfel s-a dus zeia Leto n insula Ortigia, adic-n insula de piatr, cum o numeau
vechii elini. Era o insul pustie. Nici iarba nu cretea pe ea. Doar nite pietre
albicioase i mrcini, att erau.
Leto a rugat insula s-i dea voie s-i nasc pruncii. Insula s-a temut nti.
Am auzit, a rspuns ea, dup o clip de gndire, c fiul ce i se va nate va fi un
zeu orgolios. Cnd va vedea c snt de piatr, i n-am puni, i n-am livezi, o s m-
mping cu piciorul n mijlocul furtunilor, i-atuncea m voi cufunda...
N-ai team, insul de piatr, a mai rostit zeia Leto, eu, mama zeului, i jur c fiul
meu te va cinsti i-aici se va cldi un templu...
mi juri tu asta, mndr Leto ?
Ii jur pe nsui fiul meu...
Bine, atunci m nvoiesc !...
Planul urzit, din slvi, de Hera, prea c este nimicit. Totui Hera nu s-a lsat, cci ea
a luat-o pe Ilitia buna zei-a naterii i a ascuns-o ntr-un nor, care-i ntuneca
vederea. Ea nu vedea Ortigia i nici pe Leto cum se zbate n chinurile naterii. i
nou zile ncheiate i nou nopi cumplite, Leto a fost ntruna sfsiat de dureri
nenchipuite.
Nici una dintre celelalte zeie nu puteau ns s rmn atta de nepstoare, vznd
pe Leto suferind. Ele s-au dus la Ilitia i i-au fgduit o salb mare, de nou coi,
toat din aur, dac-o va ajuta pe Leto s-i nasc, n sfrit, copiii.
i zeia a fost micat, aflnd de-atta suferin. S-a prefcut n porumbi i a zburat
n insul.
Legenda spune c nti s-a nscut Artemis cea cast. Fata s-a nlat pe
clip. i ea, la rndu-i, a dat sprijin micuei sale, s-l nasc i pe
Apolo,iar insula a i nverzit. Prin doi stlpi, s-a prins bine de fundul mrii. Lumini
tot ntinsul nverzit. i zeul nou-nscut i astzi Delos, sau insula cea luminoas ! i-
aicea va fi templul meu...
Zeie s-au ivit din cer i au adus celor doi zei centuri de aur, vluri albe, ambrozie,
nectar i flori.
Cum a mncat ambrozia i a sorbit nectarul dulce, zeul Apolo s-a fcut un tnr de o
frumusee cum nu se mai vzuse nc, pn atunci, nici n Olimp. Toi zeii s-au mirat
privindu-l. Avea n jurul frunii raze. tia s cnte minunat ! Muzele, cele nou muze,
s-au adunat n jurul lui, cerndu-l oblduitor.
Iar Zeus l-a numit, pe dat, zeu al luminii soarelui i al cntrilor alese.
i-a hotrt ca zeii ceilali, cnd va intra dnsu-n Olimp, s se ridice n picioare, afar
de micua-i Leto i prea mndra zei Hera.
Pe cellalt copil al Letei, pe Artemis, a hrzit-o s fie apriga zei a
vntoarei de dihnii un meteug tare iubit n vremea de odinioar
i tot ea s se ngrijeasc de palida lumin-a nopii, dat de argintia
lun.
Olimpul mai primise, iat, ali ase zei : Atena, Ares, Hefaistos, Hermes, Apolo i Artemis.
Erau, deci, olimpienii unsprezece cci Hades sta doar sub pmnt. i trebuia ns
stpnului nc-o zei, ca s ajung i olimpienii doisprezece.

Fiica zeului Uranus

De-aceea a chemat n slav pe fiica zeului Uranus.Cnd Cronos l lovise-n pntec pe


soul Gheei, pe Uranus, sngele i s-a scurs n arin. Acolo s-au nscut giganii. Dar
picturi din sucul vieii i s-au prelins i-n apa mrii. Ele s-au prefcut n spum. i
din aceast spum alb s-a ivit cea mai minunat i mai frumoas dintre zeie. Era
divina Afrodita. Purtat de Zefir, zeia a tot plutit pe apa mrii, pn n
Cipru insul ce i-a rmas de-a pururi drag.
Iar zeiele-anotimpuri, sau horele, cum se numeau, s-au pogort n jurul ei. Pe frunte
au ncununat-o cu flori i vluri i-o benti, din aurul cel mai curat. I-au pus cercei
cu pietre scumpe-n urechile trandafirii. Pieptul cel alb i gtul subire i le-au
mpodobit cu salbe i cu colane de argint ; i prul blond i mtsos l-au strns uor,
cu mult grij, ntr-o pieptntur mndr, ce se numete n corimb".
Cnd au vzut-o pe Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au
ridicat cu toii, nuciti de-atta frumusee, i graie, i gingie.
Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie ; dar Moira hotrse altfel. Cea
mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a
nsoit cu zeul faur, Hefaistos cel priceput, harnic, modest, ns schilod.
Copila zeului Uranus a primit de la Zeus cinstea de-a fi zeia dragostei, cea jinduit
deopotriv de muritori, ca i de zei.
18
Vechea dorin a lui Zeus se mplinise, n sfrit. Zeii Olimpului , acuma, erau cu
toii doisprezece.
Dar asta nu-l mai mulumea. Noul stpnitor al lumii dorea s aib, n Olimp, o
curte mult mai mare dect o avusese Cronos.
De-aceea a mai poruncit s se adune n preajma sa i ali zei mari ca : Helios

18
Numele romane ale principalilor zei elini snt : Zeus-Jupiter, Hades-Pluton, Poseidon-Neptun,
Hestia-Vesta, Demetra-Ceres, Hera-Junona, Atena-Minerva, Hefaistos-Vulcan, Ares-Marte, Apolo-
Apolo, Artemis-Diana, Hermes-Mercur, Afrodita-Venus, Dionisos-Bachus.
superbul soare ; Selene argintia lun ; Eos sfioasa auror cu razele-i trandafirii
Leto zeia cea tcut ; Temis copila lui Uranus, zeia ordinei depline i a
dreptii-n legiuiri. Un fiu pe care i-l nscuse o pmntean de la Teba a devenit, de-
asemeni, zeu, ocrotitorul podgoriei. Era Dionisos cel vesel.
19
Ba, dup ct se povestete, Zeus a mai chemat la sine i alte zeiti : pe Hebe ce
20 21
ocrotete tinereea i-i n Olimp paharnic ; apoi pe hore i charite
ase copile ale sale. Horele strjuiau Olimpul, lsnd perdelele de nori, s nu se
vad nuntru, i tot ele ocrmuiau i anotimpurile-n lume.
Charitele subiri, mldii, pline de graie, danau, n timp ce muzele i desftau pe
olimpieni cu armonii din cele mai fermectoare.
De bun seam c i ali zei mai populau-naltul Olimp, alctuind cortegii mndre, ce-
i nsoeau pe olimpieni, cnd petreceau sau se luptau, sau pedepseau pe muritori.

Luptele cu gigantii

Zeus domnea-n Olimp i nu tia c Gheea se hotrse s-l loveasc, fiindc i


nchisese pe fiii si, titanii, in Tartar. Ea mai avea nite feciori. Acetia se nscuser
din picturile de snge, curse din rana lui Uranus, atunci cnd l lovise Cronos cu
secera de diamant. Din fiecare pictur supt de rna roditoare ieiser aceti flci.
i ei crescuser ct munii, lund forme nspimnttoare. Purtau brbi lungi i plete
dese, ce le cdeau pn la glezne. Picioarele lor colosale aveau, n loc de piele, solzi.
Iar tlpile se prelungeau cu cte-un trup hidos de arpe. Fiii acetia ai zeiei au fost
22
numii de ea gigani . i ei aveau puteri uriae, dar nu erau nemuritori, precum
fuseser titanii. Puteau s fie dobori, rpui cu armele, ucii. i mama lor, zeia
Gheea, dorind s-i apere de moarte, fcuse tainic nite vrji. n urma vrjilor zeiei,
giganii nu cdeau nvini, dect dac erau lovii, cu armele in acelai timp, de-un
muritor i de un zeu. Mai mult, ea cunotea o iarb cu nsuiri miraculoase. Cine
punea pe limb iarba era ferit de lovituri date de fiine muritoare. Nu mai aveau deci
s se team de moartea cea ne-ndurtoare fiii pmntului, giganii, dac aveau
aceast iarb.
Fr s piard vremea, Gheea i-a aat pe aceti gigani s-nceap alt rzboi cu Zeus.
i nu e nici o ndoial c ei, giganii, ar fi nvins i l-ar fi izgonit pe Zeus, plin de
ruine, din Olimp. Dar, cu puterile-i cereti de nu cumva s-o fi ivit, nc de pe
atunci, trdarea Zeus a i aflat de planul pe care i-l fcuse Gheea.

19
Mai trziu, Hebe a fost nlocuit (dup legend) cu un pstor, Gani-mede, fiu al regelui Troiei.
20
La vechii elini, horele sau anotimpurile erau numai trei: primvara, vara i toamna. Iarna era dulce
i se pierdea ntre toamn i primvar.
21
Charitele cele trei graii, la romani.
22
Giganii reprezint n legendele eline forele oarbe ale naturii, a cror nfrngere a fost ntotdeauna
rlvnit de oameni. Cel care, urmnd pe Hesiode, i descrie n versurile lui pe gigani, cu o mare
plasticitate de imagini, este poetul Apolodor din Atena.
Mai nainte ca giganii s fi putut cuta prin lume iarba aceea magic, Zeus a cerut
soarelui s-i sting flacra, de aur, luna s i acopere cununa-i mndr, argintie, cu
un vl negru, neptruns, iar aurora s-i ascund luminile-i trandafirii. n bezna care
s-a- lsat giganii n-au putut s afle miraculoasa iarb, care-i ferea de lovituri. Numai
iretul stpn, Zeus, cu un mnunchi de fulgere, i lumina drum pe pmnt, cutnd
acele buruieni. El le-a gsit, le-a smuls grbit i le-a ascuns.
Primejdia se spulberase. Zeus era mai linitit. Dar, mpotriva farmecelor Gheei, i
trebuia i-un lupttor c-o fire muritoare, ca s-i nving pe gigani.
23
i Zeus a gsit pe-acel erou vestit, Heracle , un lupttor voinic, viteaz i
nenfricoat de moarte.

Nvala spre Olimp

La nceput a fost o clip de linite pe-ntreg pmntul. Toi ateptau cu ncordare s


vad ce o s se-ntmple.
Pe urm, cu un urlet groaznic, giganii au fcut un salt i au pornit ctre Olimp. Au
nceput s-arunce-n ceruri cu stnci uriae, apoi cu tore mari, aprinse. Lncile lor
brzdau vzduhul, albe, tioase, sclipitoare, i treceau dincolo de nori.
Zeus i nfrunta cu furie, aruncnd fulgere din cer. Iar lng dnsul sta Heracle i-
nsoea fiecare fulger cu cte-o stranic sgeat.
Giganii au prins apoi s smulg munii din temelia lor, s-i pun unul peste altul i
s-i alctuiasc-o scar, s ajung pn n Olimp.
In ast vreme, olimpienii erau mereu mai ndrjii. Izbeau cu sulie, cu sbii i cu
sgei ctre gigani. Dar, iat, unul dintre dnii, Alcioneu, cel mai voinic
care avea i nsuirea c nu putea fi omort, atta vreme ct lupta n ara
unde se nscuse s-a crat sus, peste stnci. Vzndu-l pe Alcioneu c este gata
s ptrund chiar n palatul din Olimp, Zeus a aruncat spre dnsul cu un mnunchi
de fulgere. Heracle l-a lovit de-asemeni cu o sgeat drept n piept. ns Alcioneu,
gigantul, n loc s cad la pmnt, izbit de dou ori n trupu-i, de-un zeu i de un
muritor, a hohotit n rs nprasnic :
Zadarnic v muncii voi doi s-l zdrobii pe Alcioneu ! Am s v prind i-am s v
zvrl, ca pe nite neputincioi, pn n Tartar, n afund. S stai i voi lng titani...
Heracle nu putea pricepe de ce gigantul n-a czut. Noroc c se gsea acolo, cu lancea-
n mn, i Atena, zei a eroilor, nelepciunii i prudenei.
Degeaba eti uimit, Heracle, i-a rostit ea. Alcioneu este n ara unde-a vzut
lumina zilei. i pe acest pmnt gigantul nu va putea fi omort. l ocrotete vraja
Gheei. Atrage-l n trm strin, i ai s-l nimiceti curnd.
Mai muli giganti cu capul n rn, zrind din muntele Olimp. Alcioneu cel mai de
temut, l-a urmrit pn la feei, i astfel s-a ndeprtat de locul a ntors spre el i l-a

23
2. Heracle, cunoscut la noi sub numele roman de Hercule, era fiul lui Zeus i al unei regine de pe
pmnt, ce se numea Alcmena. La nceput muritor, Heracle va dobndi mai trziu, ca o rsplat a
vitejiei sale, nemurirea.
intit cu o sgeat iar gigantul a czut ucis.
- Alcioneu e dobort, s-l rzbunm, au strigat ei, i s-l ucidem pe Heracle ! i opt,
nou gigani, grmad, s-au repezit dup erou.
Zeus, bgnd de seam asta, i vrnd s-l scape pe Heracle, s-a sftuit pe loc cu
Hermes, pristavul lui cel ds credin. Hermes, vicleanul, l-a-nvat s fac-n aa fel,
ca dou dintre frumoasele zeie s ias grabnic naintea giganilor ce-l urmreau, cu
ur mare, pe Heracle. Zeus a poruncit s plece Hera, iubita lui soie, i Afrodita cea
ginga. Ele au ascultat porunca i, plutind pe un nor de aur, au ajuns repede n
drumul giganilor, care erau gata s-l prind pe Heracle. Dulcea zei Afrodita,
stpn peste dragoste, fcnd i ea nu tiu ce vraj, a ameit pe fiii Gheei i-ai lui
Uranus, nstelatul. Uitndu-i ura pe Heracle, giganii s-au simit cuprini de-o
dragoste nesbuit pentru frumoasele zeie. i le-au mrturisit iubirea, unii din ei
cerndu-le chiar de soii.
...In acest timp, Zeus, din slav, n-a stat s piard nici o clip. Lovea mereu cu
trsnete. Heracle a intit de-asemeni, n ei, cu cteva sgei.
Nici un gigant din opt sau nou n-a scpat teafr sub sgei i trsnete i fulgere.
Ceilali dintre feciorii Gheei au fost cu toii ncolii de ctre zeii olimpieni. Atena l-a
24
trt de chic pe fiorosul Encelade , du-cndu-l n Sicilia i, prvlindu-l ntr-o
groap, a trntit peste el un munte. Poseidon, Ares i Hefaistos, Artemis, Hermes i
Apolo au biruit n lupte crunte ntreaga ceat de gigani i s-au acoperit cu toii de
25
glorie nepieritoare . Legenda spune c giganii, pierind acolo, lng mare, s-au
prefcut i ei n muni.

Tifon

Un timp , dup aceste lupte date de zeii olimpieni, nti cu Cronos i titanii, apoi cu
ceata de gigani, se aternuse linite. O linite neltoare, pentru c Gheea nu-l ierta
pe Zeus, care-i nchisese parte dintre feciori n Tartar, iar pe alii-i nimicise.
26
Zeia mai avea dealtfel nc un fiu, pe nume Tifon . Tot un gigant. Dar un gigant
a crui for era de zeci de ori mai mare dect puterea celorlali feciori ai Gheei

24
Pe-o friz a marelui altar ce-l avea Zeus la Pergam, se vedea Atena Minerva la romani
trndu-l dup sine pe Encelade. Scena se petrece doar cu o clip mai nainte ca zeia s-l
mbrnceasc pe gigant ntr-o groap si, prbuind deasupra lui un munte, s-l fac prizonier pe
venicie, n insula Sicilia. Gigantul, cu un genunchi la pmnt si un picior ntins, cutnd un sprijin,
nu poate s se opun elanului zeiei, dei, din toat ncordarea trupului i a feei, se vede c se lupt
cu dezndejde.
25
Pe frizele Partenonului i ale altor temple, n splendide basoreliefuri si statui, ca i pe amforele
vechi, n marmur sau n ceramic, artitii plastici ai antichitii au imortalizat cntecele poeilor
despre aceste imaginare lupte ale olimpienilor cu giganii.
26
1. Gigantul Tifon, aa cum ni-l descriu poeii, i mai ales Hesiode i Apolodor din Atena, era fiul
Gheei i al Tartarului ntunecat. El s-a cstorit cu uriaa Ehidna, cea jumtate viper i jumtate
femeie, i au avut mpreun o serie de odrasle fioroase : hidra din Lerna ; Cerber paznicul
Infernului; Ortos un alt cline cu dou capete i Himera.
laolalt.
Era att de mare Tifon, cum nc nu se mai vzuse. Cu capul ajungea, se pare, pn la
stelele din cer. Iar minile-i puteau s-ating, una apusul argintiu, i alta rsritul
rumen. Minile sale viguroase se tot micau nencetat. Picioarele nu-i oboseau.
Pmntul se cutremura i se pleca sub apsarea pailor lui copleitori. Deasupra
umerilor largi, ct jumtate de pmnt, se ridicau, cu uiere, sute de capete rotunde i
bulbucate de balaur. Din boturile de balaur neau afar, n uvoi, flcri ce
mistuiau, ndat, orice li se ivea n cale. Corpul diform era-nvelit cu pene negre i
zburlite. Din coapse se-nlau spre umeri gheme de erpi ncolcii. Iar pe capete, pe
fee i pe grumazurile groase i atrnau coame de pr aspru ca nite sulie. Gtlejurile
lui adinei; fierbini de-atta pllaie, lsau s-i scape sunete ca nite mugete de tauri,
sau rgete de lei flmnzi. Chiar zeii se cutremurau cnd l vedeau de sus pe Tifon.

Fuga zeilor din Olimp

Pe acest fiu ngrozitor l-a trimis Gheea s se lupte cu victorioii olimpieni. El nu a,


pregetat o clip. S-a prins cu ghearele-i enorme de bolile Olmpului i a srit lng
palatul unde slluia chiar Zeus. Att era de fioros, c zeii au simit n trupuri nghe
din cretet pn-n tlpi. S-au repezit care-ncotro. Fugind necontenit, ei au ajuns
pn-n Egipt. Acolo, toi s-au preschimbat, s nu mai fie cunoscui, n
27
animale fel de fel . Unul n ap, altu-n acal, n uliu, arpe i broscoi.
i au rmas tcnd chitic, ascuni pe unde s-a putut, fr mcar s mai
respire. Att erau de-n-spimntai.
Nu rmsese n Olimp dect stpnitorul, Zeus, cci el s-a ruinat s fug. Ba, a-
nceput, pe ct se spune, lupta cu monstruosul Tifon. S-a rzboit cu vitejie, lovindu-l
fr de rgaz cu fulgere i trsnete i secera de diamant ce-o motenise de la Cronos.
Tifon, nvins, a tot fugit pn n ara Siriei. Dar aici, Zeus a fcut greeala s se
prind-n lupt cu fiul Gheei corp la corp. erpii, care se nlau din coapsele
gigantului, l-au prins pe Zeus curmezi. L-au strns i l-au nlnuit. Atunci, gigantul
i-a smucit i secera de diamant. Cu ea i-a retezat lui Zeus muchii i nervii pe de-a
rndul i l-a lsat neputincios. Apoi l-a luat, uor, pe umeri ; l-a zvrlit ntr-o peter.
Muchii i nervii i-a-nvelit n pielea unui urs vnat i i-a ascuns numaidect sub
bolovanii unui ru.

iretlicul lui Hermes

Lumea era ncremenit. Zeus czuse prins ; ceilali zei tremurau ca varga, ascuni n

27
Legendele eline artau c egiptenii au nceput s se nchine anumitor animale, socotite sfinte, din
vremea cnd zeii au fugit din Olimp, pn n Egipt, de frica lui Tifon, i acolo s-au metamorfozat n
diferite animale, ca s nu mai poat fi recunoscui de acest monstruos fiu al Gheei.
trupuri de dihnii. Cel care i-a venit oleac n fire, dup-atta spaim, a fost fiul lui
Zeus, Hermes.
El a-ntrebat i a aflat petera unde zcea Zeus. Dar orict a mai cercetat, nu a putut
descoperi nervii i muchii preioi. Atunci Hermes cel prea iret s-a prefcut n
cntre i a venit lng gigant, cntnd din lir-ncetinel.Lui Tifon dei era un
monstru i plcea muzica i l-a ludat pe cntre. Zeul Hermes i-a glsuit c ar
cnta mult mai frumos, dac-ar avea, la lira lui, drept coarde, nervii unui zeu.
Feciorul Gheei a czut n cursa ce i-a-ntins-o Hermes. A scos pielea de urs din ru i-a
desfcut-o chiar pe mal.n acea clip zeul Hermes s-a repezit lng gigant. A smuls de
sub pietroaie nervii i muchii tatlui su i, prefcndu-se n vultur, a zburat ctre
petera unde Zeus edea lungit, neputincios, gemnd mereu. I-a prins la loc nervii i
muchii ce-i lipseau. Iar Zeus s-a i ridicat. Fcnd un semn ctre Olimp, s-a ivit lng
el ndat un car de flcri aurii, tras de doi cai naripai.Tifon, urlnd de suprare,
tocmai sosea la peter.Rzboiul a renceput.i Zeus, pn-au ajuns n nite muni, ce
Zeus lovea cu trsnete i fulgere verzi, dese, prinznd n brae muni ntregi cu note
28
asurzitoare.Trupul lui Tifon sngera. Munii s-au nrosit monstrul, mult slbit,
nvins, a trebuit s prseaca ,scena btliei, s fug n Sicilia.
Aici Zeu l-a prins din urm, l-a nfcat i l-a trntit pe Tifon, tare pe
pmnt. Deasupra lui a rsturnat greul i-naltul munte Etna. Legenda
spune despre Tifon c a rmas pe veci acolo. Fumul fierbinte, care iese
din craterul vulcanului, nu-i dect rsuflarea lui, dup povetile eline.
Cnd el se-ntoarce sub povar, gfie greu i atunci Etna azvrle lav
clocotit.
Zeii din muntele Olimp s-au aternut pe mari petreceri, puternici i voioi acum,
29
dup o astfel de victorie. Nimica nu-i mai tulbura. S-au ntins mese-mbelugate .
Zeia Hebe le turna n vasele scumpe de aur nectarul i ambrozia. Zeul Apolo le cnta
melodii care-i fermecau, cu glasul su fr pereche, lin, nsoindu-se cu lira. Iar cnd
30
tcea zeul Apolo, ncepeau cele nou muze s cnte imnuri dulci de slav, ce
dezmierdau urechile mreilor zei olimpieni.
Totui, stpnul din Olimp sttea de veghe necurmat i-n mijlocul petrecerii...
S nu cumva s ncercai s-mi clcai vreuna din porunci, c v voi pedepsi
amarnic, a rostit Zeus ntr-o zi. V voi lovi fr de mil, sau, i mai ru, v azvrl n
28
In timpurile de odinioar, o parte din munii Balcani se chemau Hsmus (hema tlcuindu-se prin
snge), adic munii nsngerai. Numele venea de la culoarea roie a pietrelor n rsritul i apusul
zilei, dar n legende se spunea c aceast culoare se datorete sngelui vrsat de Tifon. De asemenea,
se credea c forma prpstioas a acestor muni a aprut n urma luptelor ce au avut loc aici, ntre
Tifon i Zeus, cnd monstrul a smuls munii din loc, ca s-l poat lovi pe stpnul Olimpului.
29
Pe Partenon, templul magnific din Atena, cldit din marmur, mpodobit cu renumitele sculpturi
ale lui Fidias, ca i n desenele fcute pe vasele greceti, erau adeseori nfiai zeii, petrecnd
linitii n Olimp, dup victoriile mpotriva titanilor, giganilor i a lui Tifon.
30
Cele nou muze erau : Caliope muza poeziei epice; Euterpe muza muzicii; Melpomene muza
tragediei; Talia muza comediei; Terpsihore muza dansului; Erato muza poeziei de dragoste ;
Clio muza istoriei; Urania muza astronomiei i Polimnia muza imnurilor de slav. Ele erau
fiicele lui Zeus i ale Mnemosinei, zeia memoriei.
Tartar, cci nu-i ca mine de puternic nici unul dintre olimpieni. De vrei, cumva, s
vedei singuri c e adevrat ce spun, ia agai-v cu toii de acest lan cu belciug de
aur. Cellalt capt am s-l iau n mna mea nemuritoare, i voi s v silii s-l tragei
la vale pe stpnul vostru. N-o s putei, v-o spun de-acum. Dar eu, dac m-oi necji,
am s v salt n sus, spre cer, cu-ntreg pmntul i cu marea, i-am s v spnzur
laolalt de piscul sta din Olimp. Temei-v ! S nu am pricini s dau pedepse. V
vei ci atunci amarnic, dar o s fie prea trziu...
Astfel a glsuit stpnul i zeii s-au cutremurat, cu toii, copleii de spaim.
Cerul senin s-a-nvineit. Vnturi s-au npustit pe mri i valurile-au clocotit.
Pmntul a vuit adnc. Vieuitoarele-au fugit, gemnd, care-ncotro puteau. Numai o
fiin a rmas, privind n sus, cu ochi semei, i-a glsuit, n timp ce toi edeau
plecai i tremurau nfricoai :
Eu, Zeus, nu - m tem de tine ! Eu, Zeus, nu tiu s m tem !...

Prometeu

Zeus era stapanitor deplin. Nimic nu-i mai sttea n cale. Vrerea lui era lege i
porunc pentru toi zeii. Doar cei de jos, de pe pmnt, i fceau uneori necazuri, cci
ba crteau, ba ridicau pumnul spre cer i-ameninau...
Mai ales cnd se abteau molimi sau revrsri de ape, cutremure, sau foc sau moarte
adus de nvlitori, oamenii se-ndrjeau cumplit :
El, numai el trimite totul ! i este ciud c nu vrem s ne supunem zeilor,
ntotdeauna, cum vor ei. i-i este team c-ntr-o zi vom cuceri Olimpul su, cum
prorocete Prometeu...
Iar Prometeu, acel pe care oamenii-l proslveau n cntec, avea, pe ct
spune legenda, ca tat, pe-un titan, Iapet. Iapet era, la rndul su, fiul
pmntului, al Gheei i-al cerului nalt, Uranus.
Inc de mic, acest urma al lui Iapet se dovedise iste, cuteztor n gnduri i1
ntreba pe tatl su :
Tat, de ce e lumea asta plin de flori i de attea roade, de ce-s attea animale i
zburtoare ? Pentru cine ? De ce n-a fost creat o fiin cu minte ager ineleapt, ce-
ar putea s le stpneasc i s le foloseasc bine ?
Iapet nu-i rspundea nimica, nepstor la ntrebare... Avea i-aa multe
necazuri, cu ali doi fii amestecai n rzvrtirea titanilor contra lui
Zeus. Unul din ei, Atlas, purta, pe umr, bolta nstelat. Fusese osndit
de Zeus s o ie pe venicie. Cellalt, pe nume Meneceu, fusese aruncat
n Tartar.
Nu mai avea tatl, Iapet, dect doi fii, ca alinare n ceasurile btrneii, pe Prometeu,
31
i-altul mai mic, ce se chema Epimeteu .

Fiul titanului Iapet creeaz omul

Cnd a ajuns brbat n toat firea, Prometeu i urma mai departe gndul ce-l
frmntase nc din vremea cnd era copil : cum ar putea s fureasc o fiin plin
de-nsuiri, n stare s conduc bine, s foloseasc chibzuit tot ce se afl pe pmnt ?
Gndind timp ndelung, titanul a luat n pumnii si rn. rna asta a udat-o cu
ap proaspt i rece, care nea dintr-un izvor.
S-a apucat apoi de lucru. A furit, muncind cu grij i cu migal, un corp de om, de
32
brbat , ce semna leit cu zeii.
Fiind luat din trupul viu al Gheei i furit cu miestrie de ctre bunul Prometeu,
omul a nceput s umble, ca orice fiin pe pmnt, s-i caute hrana, s triasc.
Prometeu nu s-a mulumit s fureasc-o nou fiin, ci a rugat-o pe Atena s-i dea
o mn de-ajutor, s-i druiasc-nelepciune omului su fcut din lut.
Atena, dup ct se spune, avea i ea o slbiciune pentru feciorul lui Iapet. i era drag
i poate-n sine dorea s-l aib de brbat, dei fcuse jurmntul de-a nu se mrita
nicicnd. De-aceea, ascultndu-i glasul, Palas-Atena s-a-nvoit. i-a suflat peste
acea fiin plmdit de Prometeu.Omul a cptat i cuget. Gndul lui
a-nceput s zboare.
Zeus n-ar fi fost mpotriv ca fiul lui Iapet s fureasc vreun animal, vreo pasre.
Dar omul, ce semna leit cu zeii, nu i era deloc pe plac. i-atunci Zeus a hotrt
ca omul, nou creat din tin, s-i stea supus, ndatorat, i s-l slveasc-
ntotdeauna.

31
In limba greac veche numele Prometeu s-ar tlcui prin prevztorul, n vreme ce Epimeteu ar nsemna
neprevztorul. Intmplrile prin care trec aceti doi fii ai titanului lapet explic ntru totul numele ce li s-au dat
n legende.
32
Pe o piatr antic, gravat de o min nu nc prea meter, se vede Prometeu cioplind cu dalta
scheletul celui dintai om. Mai este nfiat Prometeu i pe un sarcofag, aflat n muzeul de la
Neapole. De ast dat ns fiul titanului lapet este prezentat ling un brbat n ntregime modelat.
Zeii olimpieni : Hera, Poseidon, Hermes i Apolo, n frunte cu nsui Zeus, privesc chipul noii fpturi
de lut, fr nici o plcere. Prometeu nu se arat a lua n seam aceast nemulumire a olimpienilor.
El st ling fptura cea nou, cu spatele la zei, i pare c se gndete cum s dea via acestei fiine,
pe care el a numit-o om, dup cum spune o legend.
Adunarea de la Mecona

Lsnd deci s mai treac vreme, dar nu prea mult, ntr-o zi Zeus a poruncit, prin
Hermes, s se adune oamenii ntr-un loc, care se numea pe vremea de atunci Mecona.
Vom hotr noi, la Mecona, ce-ndatoriri au cei de jos fa de marii olimpieni, care
le-ngduie, cu mil, s vieuiasc pe pmnt... a glsuit mreul Zeus.
Prometeu, aflnd vestea asta, s-a ncruntat de la-nceput. Se temea, mai ales, c Zeus
va apsa pe cei de jos cu mult prea multe-ndatoriri, lsndu-le puine drepturi i prea
srace bucurii.
Cum totui nu putea s calce poruncile date de Zeus, Prometeu i-a chemat pe
oameni. Le-a artat c-l bnuiete pe Zeus c-ar umbla cu gnduri nu prea curate
pentru ei. ns i-a sftuit s aib rbdare i ncredere n cele ce va face dnsul, cnd
vor ajunge la Mecona.
Acolo noi, le-a rostit, la sfrit, titanul, dac fiul, este atoatetiutor, sau alii-s mai istei
ca el... sorocit, au pornit grupuri spre Mecona. Dulur mare, precum le poruncise
Zeus, prin sfetnicul su de credin, Hermes, pristavul din Olimp.
i-au mers, au mers ei cale lung, pn au poposit n locul unde fuseser chemai.
Zeus rmne pclit. N-a trecut mult i s-au ivit, plutind pe nori de aur, zeii. Zeus s-a
aezat pe-un jil i a grit n acest fel :
Oamenii trebuie s ne slveasc. Altare mndre ne-or zidi. Nu doar altare, ci i
temple. Apoi vor face mari serbri prin care fiecare zeu va fi cinstit cum se cuvine.
Din tot ce vei avea pe lume s ne aducei sacrificii. Dar, pentru c snt bun i drept,
am s v dau, pe loc, o pild de felul cum va trebui s mprii a voastre bunuri cu
noi, stpnii din Olimp. Taurul cel adus aici va fi-njunghiat de Prometeu. Carnea,
tiat n buci, s se aeze n grmezi. Una dintre grmezi va fi sortit pentru
sacrificii, iar cealalt vei pstra-o pentru voi, oamenii, ca hran...
n sine, Zeus cugeta : Prometeu o s-mpart carnea ntr-o grmad pentru oameni,
care, desigur, va fi mare, i alta, mic, pentru zei. Dar eu am s aleg grmada ce s-o
vdi mai artoas i am s-i las n pagub pe-aceti supui fcui din lut..."n vremea
asta, Prometeu tiase taurul adus de oamenii si la Mecona. Era un taur mare, gras,
cu pr ca neaua de curat.
El a pus deoparte carnea, bucile cele mai bune. Le-a nvelit frumos n piele i-a
aezat deasupra lor maele, fierea i stomacul. De alt parte-a grmdit ciolanele
goale de carne, tigva cu coarne rsucite, copitele, i le-a-nvelit ntr-un strat galben de
grsime.Mormanul plin numai de oase se arta cu mult mai mare dect cellalt, unde
erau bucile bune de carne.
Zeus, a glsuit titanul, taurul este njunghiat. Carnea e mprit-n dou. Alege
singur, dup voie, grmada pentru sacrificii, i las-acolo, neatins, i o grmad
pentru oameni, s aib, bieii, ce mnca...
Acum era clipa cea mare. Zeus putea s dovedeasc celor de fa, zei i oameni, c nu
greete niciodat. ns, atins de lcomie, vznd grmada de ciolane att de mare i-
nvelit n stratul galben de grsime, a-ntins hulpav mna spre ea.
O iau pe asta !... a rostit.
Dar, scormonind sub seu, stpnul a nimerit numai ciolane, copite, coarne rsucite i
nici un pic, un pic de carne...A neles c s-a-nelat. ns nu mai avea ce face. El
singur, nesilit de nimeni, alesese acea grmad.In schimb oamenii-au izbucnit n rs
cu hohote nestvilite. Chiar zeii i zeiele ce-l nsoiser, acolo, pe Zeus cel nemuritor,
ntr-un alai mre, i-au plecat ochii ruinai.
El, Zeus, Zeus cel puternic, ce-i biruise pe titani i-i nimicise pe gigani, era de rsul
tuturor.
Dar las, las, or s afle curnd ei toi ce nsemneaz s-l superi pe stpnitor !... i
spunea Zeus, ncruntat. Mai repede dect se-ateapt, pe Prometeu, fiu de titan, l va
ajunge o pedeaps. O !... Ce pedeaps-i va veni !... Oamenii-mi vor simi i ei
rsplata, fiindc-au hohotit. Nimeni nu o s scape teafr... Nimeni... Nimeni nu va
scpa..."
Astfel s-a isprvit aceast mult tulburat adunare. Zeii, pe norii lor de aur, s-au
ridicat ctre Olimp, i oamenii-au pornit pe cale, rznd i chiuind voioi.

Prometeu aduce oamenilor focul

Numai c Prometeu ceruse, n repetate rnduri, focul, s-l dea i oamenilor si. Zeus
l amna cu vorba de azi, pe mine i poimine.
Acum, dup-ntmplarea asta, s-a dus la el nc o dat, i l-a rugat :
Oamenii triesc greu. ndur frig, ndur bezn. Slluiesc numai n peteri. Snt
doar pescari i vntori. Mnnc fructe din copaci. Eu vreau s-i vd meteugari, i
pentru asta au nevoie de focul tu, ce se gsete, zvorit bine, n Olimp...
Dar Zeus, mnios pentru ocara ndurat, l-a luat pe Prometeu la goan.
Tu ce gndeti ? C Zeus e-att de prost s le dea oamenilor focul ? Tu i-ai fcut
asemeni nou, i dac or avea i focul, ar fi n stare s se scoale cu armele s m
loveasc i s-mi pierd tronul...
Eu una tiu, mree Zeus, c oamenii, pn la urm, tot or s capete acest foc...
Cnd crezi c m ndupleci ! a rcnit Zeus, spuse acesta e ceresc. Oamenii-n vale pot
s piar, i focul tot n-am s i1 dau. Eu nu-l trimit jos, pe pmnt, dect cnd vreau
s pedepsesc fpturile-i nesuferite, ns atunci sub chip de. trsnet. Deci du-te, du-te,
Prometeu, pn n-apuc s te lovesc pe tine, cel dinti, acum, fiindc m-ai ndrjit
destul...
Altul, de spaim, ar fi cerut grbit iertare, cutnd, cumva, s-l mblnzeasc pe zeul
cel atotputernic. Dar Prometeu, prea ndrzne, nu era unul dintr-acetia.
i-aa, precum spune legenda, n toiul nopii urmtoare, titanul a pornit la drum. S-a
furiat n fierria unde lucra Hefaistos fulgere lucii orbitoare, pentru stpnul din
Olimp. In fierrie, pe-un pat moale, Hefaistos sforia dus. Focul ardea domol pe
vatr, cu plpiri albastre, roii, aruncnd umbre viorii pe faa zeului nnegrit de fum,
cenu i scntei, scldat toat n sudori.
Deodat, auzind un zgomot, Hefaistos s-a ntors pe-o parte, cu trupul greu i obosit,
i-a ngimat ceva prin somn. Prometeu s-a oprit puin. Avea cu el, n mna sting,
tulpina unei plante verzi plant de soc, pe ct se spune scobit ns nluntru.
Luase tulpina asta verde, ca s ascund n ea focul i totui s nu se aprind.
A stat i-a ateptat o vreme, pn ce a vzut c zeul a adormit ca mai-nainte i,
repede, a luat din vatr un bob de jar i l-a ascuns n tulpinia verde. Apoi s-a repezit
afar...
Noaptea era adnc, neagr. Prometeu a fugit prin noapte. A tot fugit neobosit, pn
ce-a ajuns n vi. Acolo s-a oprit din fug. A chemat oamenii la el. Cu bobul rou a
aprins o grmjoar de surcele. Surcelele au plpit, i-o flacr strlucitoare s-a-nlat
vesel-n vzduh. Din grmjoara asta mic, alte mormane s-au aprins. i-acum, n
peteri, pe de-a rndul, focul ardea vioi, n timp ce oamenii se nclzeau i-i
mulumeau, cu negrit bucurie, celui ce-i ocrotise iar.
Dar cum s-a vzut arznd focul, pe cmp, pe munte, prin pduri, Hermes l-a i vestit
pe Zeus :
Stpne, focul din Olimp a fost rpit de Prometeu i druit celor de jos. Privete-i
cum i moaie-n flcri arama i o ciocnesc, i fac unelte, arme, roate, corbii, case,
tot ce vor... Snt nvai de Prometeu, titanul care ne-a trdat...
Cum ? Focul meu a fost furat ? a rcnit Zeus, n Olimp, aa de tare, c pmntul s-a
zguduit pn-n strfund. Cum ? De titanul Prometeu ?... O ! Blestematul ! A sosit
clipa cnd ne vom rfui. Inti vreau s-i lovesc pe oameni, s vad el cum i-am lovit.
Pe urm vine rndul su...

Cutia Pandorei

L-a strigat apoi pe fierar. Hefaistos s-a artat tremurnd din ncheieturi, galben, n
ua fierriei.
Stpne, nu-s de vin eu. Prometeu m-a furat n somn...
N-ai stat de veghe ! s-a-ncruntat spre el stpnul din Olimp. Dar despre asta,
furare, vom mai vorbi noi amndoi. Acuma, ns, ai s-mi faci, din ap i rn, o
fat. S fie fiin muritoare, dar chip s aib de zei. Prometeu a fcut brbatul, iar tu
s-mi fureti femeia...
M duc numaidect. M-apuc de lucru i snt gata mai nainte de amurg... a zis
fierarul, mulumit c scpase aa de uor.
Cnd i vei termina lucrarea, Hefaistos, s chemi toi zeii. S spui c-i din porunca
mea. i zeii s-o mpodobeasc pe fata ce-o vei miestri, cu cele mai alese daruri... a
mai rostit Zeus ncet, zmbind viclean, n barba-i deas. Apoi s mi-o nfiezi, cci
vreau s-i fac i eu un dar...
Hefaistos a dat din umeri. Nu pricepea ce vrea stpnul. S-a apucat ns de lucru,
lund pild de la Prometeu, care fcuse primul om. A luat o mn de rn din trupul
cel fertil al Gheei i a turnat deasupra ap. Din lutul ud a furit un corp de-o rar
33
frumusee i un chip dulce de fecioar .
Zeul meteugar fcuse, precum i poruncise Zeus, cea dinti fat muritoare, pentru
c toate celelalte de pn-atunci erau zeie.
Dup aceea a chemat pe zeii din Olimp la el i le-a grit n acest chip :
Fiina pe care o vedei a fost fcut din porunca naltului nostru stpn. i tot el
v-a cerut i vou s-o nzestrai, ct mai ales, cu straie i cu alte daruri...
Palas-Atena suprat pe Prometeu, pentru c dnsul inea prea mult la muritori
s-a apucat, ca rzbunare, s-o nvemnte pe copila abia creat de fierar.
I-a esut astfel de veminte, cum nu fcuse pn-atunci nici chiar zeielor din cer. I-a
aternut o hain alb pe umerii strlucitori. Mijlocul i l-a strns zeia cu-o
cingtoare aurit, iar pe cap i-a pus un vl cu broderii nemaivzute, fcute chiar
de mna ei.
Charitele i horele s-au strns i ele-n jurul fetei, dndu-i din nsuirile i gingia
ce-o aveau. Dalba zei Afrodita i-a hrzit, la rndul su, puterea de-a sdi iubirea
n inima brbailor.
Iar Hermes, zeul cel iret, i-a dat copilei glasul lui, mngietor i subire, i-a dat i
vraja ochilor.
Hefaistos i-a meterit i o cutie de aram, nchis bine c-un capac. Stpnul lumii a
deschis cutia asta de aram i-a pus n ea mai multe daruri.
Te vei numi, frumoas fat, Pandora, a glsuit Zeus, pentru c ai attea daruri
primite de la olimpieni. S le pstrezi toate acestea pentru fptura-i minunat.
ns cutia de aram s-o druieti soului tu, dup ce te-i cstori...
Pandora s-a plecat-naintea lui Zeus cel atotputernic.
Hermes, condu-o pe pmnt, n locul unde se gsete prea-ndrzneul Prometeu,
a mai rostit stpnul, Zeus.
Zeul pristav, lund-o de mn, a cobort pe pmnt.
Brbaii, ci erau n lume erau pe-atunci numai brbai s-au adunat lng
Pandora, mirndu-se nespus de mult de frumuseea ce-o avea, de gingia, glasul ei
i de dulceaa ochilor.
Nu era unul s nu vrea s-o vad-n casa lui, soie. Ba da, unul a fost, i-acela era
titanul Prometeu. Dei era vrjit de fat, dei i-ar fi plcut i lui s-o vad luminndu-i
casa, Prometeu sta prevztor.
Cnd Zeus ne trimite daruri, orict snt de ispititoare, ferii-v de vicleug !... a spus
el ctre muritori.
Brbaii s-au ferit n lturi, ascultndu-l pe Prometeu. Numai Epimeteu, titanul, frate

33
Avem i noi, ca i alte popoare, mai ales orientale, variante ale acestei ncnttoare legende, ce
reprezint strvechea dorin a omului de a crea viaa prin mijloace artificiale. Astfel, ntr-un basm
dobrogean, intitulat Palatul de argint", un meter creeaz o copil cioplind-o din lemn cum i-o
visase el un croitor i face veminte i un vrjitor sufl asupra ei, dndu-i via.
In legenda elin, prima fecioar fusese creat cu scopul de a-l face pe Epimeteu, fratele lui Prometeu,
s se ndrgosteasc de ea, i prin mina ei s coboare toate relele n lume. Basmul nostru are ns un
coninut mult mai nltor. nsui creatorul fetei se ndrgostete de ea. Iar fata ndrgit l ajut pe
creator s scape lumea de relele ce o bntuiau. Deci femeia nu mai aduce rul pe pmnt, ci ajut la
nlturarea lui. Nici meterul nu mai ntruchipeaz fecioara dup poruncile nu tiu crui zeu, ci din
imboldul curat al inimii, potrivit cu visurile sale cele mai frumoase.
bun al lui Prometeu, edea cuprins de dragoste i nu fcea un pas-napoi. n acea
34
clip, Afrodita s-a avntat ctre pmnt i l-a rugat pe micul Eros s trag iute o
sgeat, intindu-l pe Epimeteu n inima-i fremttoare. Eros a tras. Epimeteu s-a
cltinat i a-ntins braele spre fat. Ea, ca un fulg, s-a ndreptat ctre Epimeteu,
zmbind. i el le-a glsuit voios :
Pandora o s-mi fie soa ! Voi v-ai ferit dar eu o vreau.
Iat, acesta este darul ce l trimite, pe pmnt, prin mna mea, stpnul, Zeus, a
glsuit frumoasa fat i i-a dat lui Epimeteu cutia nc zvorit, ce-o adusese din
Olimp.
Epimeteu a luat cutia i-ncet i-a ridicat capacul. Credea c-s daruri preioase. Cnd
colo, din acea cutie s-au ridicat, zburnd n cete, toate nenorocirile i relele pe care
lumea le-a avut de atunci mereu.
S-au rspndit minciuna, ura, grija, zavistia, necazul, durerea, suferina, foamea i
setea, molimele negre, ba chiar i moartea, hda moarte. Toate cu-nfiri de
spaim, naripate, ns mute, s-au rspndit care-ncotro, umplnd pmntul i
35
fcndu-i cuiburi n toate cele patru zri .
Vznd Epimeteu c ies attea rele din cutie, a i trntit la loc capacul. Dar prea trziu
se deteptase. Npastele se nlaser, i lumea le purta n crc. Mai rmsese n
cutie numai o artare mic, firav i cu aripi slabe. Ea n-apucase s mai zboare i
purta numele : Sperana.
Asta a fost zestrea pe care Zeus o druise fetei, ca s-o aduc pe pmnt : rele,
nenorociri i boale.
36
Numai sperana cea firav avea s fie lng oameni, s le-n-coleasc-n cugete, n
ceasuri grele, n restriti.

Inlnuirea lui Prometeu

Aa se rzbunase Zeus pe oamenii lui Prometeu, care rseser de dinsul n adunarea


din Mecona. Dar Prometeu, vznd aceasta, l-a nfruntat din nou pe Zeus i s-a urcat
pn-n Olimp, s-i spun-n fa adevrul :
Eti crud i eti rzbuntor !... i-a strigat el nenfricat. Nu-i demn, s tii, ca un
stpn s-i urasc att de mult supuii, pe care el, n primul rnd, ar trebui s-i
ocroteasc.
34
Eros era zeul dragostei, fiu al Afroditei. El purta un arc, cu care intea sgei n inimile oamenilor.
Unele sgei erau unse cu miere, i atunci dragostea inspirat era dulce i fericit. Alte sgei erau
muiate n fiere i otrav. Dragostea celor atini de asemenea sgei era amar i ucigtoare.
35
Cutia Pandorei" simbolizeaz un izvor nesecat de nenorociri. Expresia aceasta este deseori
folosit, nu numai n literatur, ci i n vorbirea curent.

36
ntr-un imn elin, din secolul al VHI-lea, alcatuit de un autor necunoscut, speranta, nsotitoarea
oamenilor la necazuri, este cntata n acest fel :
Pe-o mare de durere, batuta de talazuri, cnd totul se cufunda si piere sub furtuna greutatilor, doar
ea, speranta, te mai ndeamna, ca o steluta mica si alba, care licareste si-ti lumineaza calea, sa
vslesti mai departe si sa-ti gasesti Umanul... Doar ea te mai mngie si-ti ncalzeste pieptul, cnd te
cuprinde frigul si spaima desndejdii !..."
Zeus, lesne de neles, s-a-nfuriat nspimnttor.
Hefaistos ! a poruncit. Adu-mi nite ctue tari i nite lanuri mari i grele, ba i-
un piron mai lung i gros...
Aduc ! s-a repezit fierarul, dei se pare c n tain l preuia pe Prometeu, care
crease primul om. i de la dnsul luase pild cnd o fcuse pe Pandora.
Ce-i drept, era i suprat pe Prometeu, fiindc-i rpise din fierrie focul i-l druise
omenirii.
Aduc ctuele, a spus, i lanurile, i pironul... i le-a adus, dei n sine ofta
ncetior : Pcat..."
S vie Hermes !...
La porunc !... a rsrit i crainicul.

Voi, Hermes i Hefaistos, cu Fora i cu Violena, slugile mela credincioase, plecai


37 38
pe Elbrus i-l legai pe-acest titan , care iubete pe muritorii lui nevrednici mai
mult dect pe olimpieni. Legai-l sus, pe-un vrf de stnc. Vri-i i pironu-n piept.
Am neles totul, stpne, a spus pristavul de ndat. Chemnd pe cele dou slugi,
Hermes l-a nfcat n brae pe cel mai bun dintre titani i l-au purtat cu silnicie, pn
pe Elbrus, n Caucaz, pe-o stnc aspr, coluroas, mai sus, cu mult mai sus de nori.
Aici, Fora i Violena l-au cetluit n lanuri grele. Minile i picioarele i le-au strns
aprig n ctue. Iar Hefaistos, fierarul, a trebuit s ia ciocanul i s-i bat pironu-n
piept.
Ct a durat osnda asta, Prometeu, fiul lui Iapet, n-a scos din piept nici un suspin.
39
Sfrindu-se nlnuirea , din cer s-a auzit un glas, un glas puternic, plin de ur :
37
Elbrusul este vrful cel mai nalt al munilor Caucaz.
38
Det Prometeu este numai fiul titanului lapet i al titanidei Temis, el nsui este denumit, de cele
mai multe ori, titan, n legendele eline. Karl Marx, referindu-se la cugettorii progresiti, care sufer
pentru convingerile lor, l d drept pild pe titan" i scrie : Prometeu este cel mai nobil sfnt i
martir din calendarul filosofic".
39
Mitul despre Prometeu a fost povestit nti n cntece, apoi a fost reluat de ctre unul dintre cei mai
mari poei ai lumii, Eschil, care a scris celebra tragedie : Prometeu nlnuit", tragedie pe care
oamenii o ascult cu aceeai vie emoie de aproape dou mii cinci sute de ani, pentru c ea reprezint,
de fapt, alegoric, lupta uria a oamenilor pentru cucerirea naturii i prima lor izbnd de seam,
cucerirea focului. Cucerirea focului a deschis drumul omenirii spre progres. Reprezentnd tocmai
aceast fabuloas lupt a oamenilor, mitul a fost i mai departe o surs permanent de inspiraie
pentru marii artiti ai lumii, de mai trziu. Poei, ca: Goeihe i Shelley, pictori ca : Michelangelo,
Tizian, Ribera, Salvator Rossa, Gustave Moreau, sculptori i muzicieni nenumrai au proslvit
aceast titanic lupt pentru progres, ntruchipat prin figura lui Prometeu.
In literatura noastr, poetul Victor Eftimiu i-a nchinant un cald poem.Geo Bogza, privind cndva,
din zborul vibrant al unor aripi de oel, vrful nalt, de piatr, de pe muntele Elbrus, a exclamat
nflcrat, ntr-unul din poemele sale n proz :
In clipa aceasta, n care, mai sus de lumea alb a norilor, trec n zbor crestele Caucazului, parc te
vd, nlnuit pe cea mai coluroas dintre ele, nsngerat i mndru, cu fruntea ridicat spre cer, att
de nobil prad cruntei mnii a zeilor. Deasupra acestor stnci scldate n amintirea suferinei i
mreiei tale, te salut, cuteztorule Prometeu .'...
Cuteztorule Prometeu, din neamul omenesc s-au ridicat titani i oameni prometeici. Deasupra
Acesta-i numai nceputul ! Am s-i trimit vulturul meu, i el o s-i sfie trupul,
cu ciocul su ncovoiat, smulgndu-i, zi de zi, ficatul...
i-ntr-adevr, din cer coboar vulturul nspimnttor, cu aripile larg deschise, cu
cioc tios, ncovoiat. Vulturul ip i se las peste srmanul trup zdrobit, legat n
lanuri, sus, pe stnc. Cu ghearele se prinde zdravn de umerii nsngerai, iar cu
ciocul l sfie, smulgnd bucile de carne, pe care le nghite lacom.
Vei sta pe stnc mii de ani, fr odihn, fr somn, ars de dogori, btut de vnturi,
de grindin i de zpezi... se mai aude din vzduhuri vocea de tunet a lui Zeus.
Dar Prometeu ridic fruntea i cat ctre zarea larg, ctre cmpiile ntinse i ctre
fluvii, ctre mri. Zrete-n sate i orae mii, zeci de mii de flcrui. Snt focurile, ce-s
aprinse de ctre oamenii lui dragi. Beznele nopii-s risipite. Copiii lumii se-nclzese
la vetre, i femeile au nvat s fiarb-n clocot carnea dihniilor vnate. Meteugarii
se trudesc, cu ajutorul focului, s fureasc pentru dnii unelte noi de pescuit i de
vnat, i adposturi i veminte, ce le fac viaa mai uoar i mai plcut tuturor...
Privete peste zri titanul. Zmbete-n el. E mulumit. tie c i-a-mplinit menirea.
Doar Zeus se mai zbucium.
O, blestemat s fii, titane ! strig de-acolo, din Olimp. Nici n-ai glndit s-mi ceri
iertare. Fii blestemat... fii blestemat...
Cuvintele-i snt nsoite de fulgere i trsnete. Marea se tulbur i fierbe. Furtuna se
dezlnuie. Pmntul, zguduit, se crap. Valuri uriae se lovesc de stncile din rm,
urlnd. Cerul ca smoala se despic i sus, n slvi, se vede Zeus, mre, cu fulgerele-n
mini. Iar pe stnc Prometeu st neclintit i fr team nlnuit, i i rspunde :
Nu m-ai nvins deloc, stpne... Oamenii au s vieuiasc i peste mii i mii de
ani... Tu, ns, Zeus, ai s pieri...
Ecoul munilor i duce cuvintele din stnc-n stnc, pn n sate i orae. Le aud
oamenii ii poart cuvintele tot mai departe :
Tu, ns, Zeus, ai s pieri !...

Cltoria lui Zeus pe Pmant

Nu rd pe fa muritorii, i spune Hermes la ureche. ns zmbesc cu nelesuri nu


prea de cinste pentru tine, cnd i se pleac la altare, cnd duc ofrande templelor. Iar
uneori e drept c numai aa, pe-ncetul, pe optite pun la-ndoial-nelepciunea
zeilor notri din Olimp.
Dupa ce Zeus pedepsise atat de greu pe muritori , trimindu-le n cutia

acestor piscuri vinete i reci, intrate n marea poveste a lumii, apleac-i urechea i ascult : nu n
zadar a fost imensa ta suferin. Fiu slvit al unei mame slvite, dac ai vedea ce uimitoare flcri
izbucnesc din scnteia pe care ai druit-o omenirii! Dac i-ai vedea pe cei ce se trau n ntunericul
umed al peterilor, cit de mre se nal de la pmnt, ct de mre plutesc peste apele mrii i
culmile munilor ! O, clip memorabil i fr seamn, clip gigantic i sublim : nu vulturul lui
Jupiter zboar peste crestele Caucazului, ci neinfrnii fii ai pmintului, purtai de rodul enorm al
ndrznelii tale....Te salut, cuteztorule Prometeu, printe al unei rzvrtiri nemuritoare, furitor al
lumii care urc !..."
neltoare a Pandorei boala, durerea, suferina i altetele fr numr, tot nu era
mpcat n sine.
Faptul c Oamenii aveau n stpnirea lor focul ceresc l mnia. Iar n urechi i suna
nc rsul lor plin de voioie, din acea zi, de la Mecona, cnd Prometeu l pclise i l
fcuse de ocar.
Le-a poruncit, deci, s-i ridice altare multe, temple mari, i s-i aduc sacriifcii. i-n
40
primul rnd, el a trimis, ntr-o pdure din Dodona , o porumbi
fermecat, cu pene negre ca tciunii. Ea s-a lsat ntr-un stejar pe-o
crac lung, i-a-nceput s glsuiasc oamenilor. Vorbea cu voce de
femeie :
Voi, oameni, spunea porumbia, facei aicea un oracol. Vntul cnd
va sufla prin frunze, vntul trimis de nsui Zeus, i murmurul
izvorului au s v-aduc pe pmnt poruncile stpnului.
Dar poate nu vom nelege susurul vntului prin frunze, nici opotul izvorului, au
rspuns unii dintre ei.
Preoii cei ornduii ca s-l slujeasc pe stpn au s v tlmceasc totul... a rostit
iari porumbia. Voi avei doar s ascultai poruncile lui nelepte. Altminteri o s
suferii pedepse nfiortoare, cum sufer i Prometeu...
La vorbe din acestea, muli s-au cam ncrncenat de ciud. Toi l iubeau pe Prometeu
i deplngeau prea-cruda-i soart.
Totui, pentru c se temeau de Zeus, i-au ascultat poruncile primite prin preoii si,
care-i slujeau oracolul, i-au nlat altars multe i temple mari, strlucitoare. In
cinstea lui, precum dorea, s-au pus la cale jocuri, lupte, concursuri i serbri
41
vestite,numite apoi olimpiade .
Zeus, vzndu-i templele, prea ceva mai mulumit. Privea triumftor din slav i se
gndea c s-au plecat n faa lui toi muritorii. inea, cu toate astea, fulgerul su
40
Pentru prima oara, legenda stejarului de la Dodona - oras antic din Epir - a fost scrisa de Herodot,
parintele istoriei", cum a fost numit. Mai trziu legenda a capatat si alte variante. Si n folclorul
nostru, binenteles sub alta forma, anumiti eroi populari asculta deseori glasul codrului, murmurul
izvorului, si afla de la aceste elemente ale naturii primejdiile ce-i asteapta. Natura se solidarizeaza
cu cauza lor dreapta si i ajuta. Motivul legendar al stejarului de la Dodona se gaseste astfel, mult
nnobilat, si n creatiile noastre artistice populare. Nu este nsa vorba, ca n legenda greaca, de un
stejar sau un izvor prin care stapnul lumii si trimite asprele lui porunci.
41
Intre toate templele cladite n cinstea lui Zeus, cel mai vestit era cel din localitatea Olimpia, din
tinutul Elidei. Urmele acestui templu, blocuri enorme si colosale se mai pot vedea si astazi. In acest
templu maret, sculptorul Fidias crease o statuie a lui Zeus, care era una dintre cele sapte minuni ale
lumii antice. Era facuta din aur, abanos si fildes si era asezata pe un piedestal enorm. Zeus tinea n
mna dreapta o statueta, care ntruchipa Victoria, facuta din aur si fildes. n mina stinga avea
sceptrul, care purta n vrf un vultur. Pe frunte, Zeus avea o cununa splendida din cotinos, maslin
salbatic, cum se punea pe fruntile nvingatorilor, la renumitele olimpiade. Se povestea n legenda ca
Zeus nsusi ceruse sa aiba loc aceste olimpiade, n amintirea unor concursuri, la care luasera parte
fiii sai : Apolo, Hermes si Ares. La aceste concursuri biruise fiul cel mai iubit, Apolo. De bucurie,
Zeus l-a ncununat pe Apolo si a hotart ca, n cinstea si pe locul acelei ispravi, sa se alcatuiasca
concursuri, jocuri si mari serbari, numite olimpiade, din patru n patru ani. n realitate, cei care au
pus la cale, odinioara, aceste jocuri vestite, au vrut sa le dea mai multa greutate, nascocind legenda,
dupa care nsusi Zeus va fi fost initiatorul lor. Mai trziu, elinii au nceput sa socoteasca timpul
dupa olimpiade. Astfel ei spuneau : n al attelea an de la a patra sau a cincea olimpiada, s-a
petrecut cutare si cutare lucru..." Aceste concursuri, numite olimpiade, au capatat atta faima n
lumea antica, nct ele dainuiesc, precum se stie, pna astazi, si au loc tot din patru n patru ani.
necrutor, gata s-l zvirle, fr mil, ctre pmnt, de-ar fi aflat cel mai mic semn de-
mpotrivire.
Era deci Zeus mulumit, cnd, iat, vine zeul Hermes i i aduce, n Olimp, veti nu
prea mbucurtoare.

Plecarea spre Arcadia

Zeus i-a preschimbat sceptrul de aur ntr-un toiag din lemn de corn. Mantia lui
srbtoreasc, esut de mna Atenei, a prefcut-o ntr-o hain de om srac i necjit.
Sub hain ns i-a vrt fulgerul cel scnteietor.
i a pornit apoi prin lume...
42
A luat-o-nti i-nti prin muni, ctre Arcadia ferice . A strbtut naltul Menala, un
munte potopit de fiare, apoi; Cilene i Liceul cel tot nvluit n brazi, i-a ajuns n
Arcadia. Era la vremea cnd amurgul aduce dup sine noaptea cea misterioas pe
pmnt. Acolo-a cerut adpost, sub un acoperi mre : palatul regelui Licaon.
i a dat semne tuturor c este el, stpnitorul.
Temei-v ! le spunea aspru. Acel pe care-l ospeii nu-i om de rnd, i s-ar putea s
fie-un zeu...
Numai c regele Licaon ura pe zei i s-a gndit : Stai, am s pun la ncercare puterea-
i, cltorule !"...
i-a hotrt s l loveasc, n timpul nopii, pe ascuns.
Mai nainte, ca s rd, a vrut s-l i batjocoreasc. I-a dat bucate s mnnce, din
carnea unui rob ucis.
S vd i eu dac-i d seama zeul acesta ngmfat ce care ne-nfulec la mas, a
spus nechibzuit Licaon slugilor sale din palat.
Acum, fie c-a fost trdat, fie c Zeus, cu puterea-i, a prins de veste-nelciunea,
destul e c s-a nfuriat i a trntit talgerul plin cu ruinoasele bucate.
Nemernice ! i-a strigat el. Crima ta este fr margini. Vreai s-l rpui pe nsui
Zeus. Pedeapsa mea te va ajunge...i a scos fulgerul su groaznic de sub mantie, i-
a lovit. Palatul regelui Licaon a ars pn n temelii. Iar regele, cnd a-ncercat s mai
rosteasc un cuvnt, a i simit cum glasul lui se schimb-n urlete de fiar. Trupul i
43
s-a-nvelit n blan. Braele i picioarele s-au prefcut i ele-n labe. Licaon s-a
fcut un lup, o fiar crunt, ce-a fugit s se ascund prin pduri n Frigid. De-acolo
44
Zeus a umblat din ar-n ar, pn cnd a ajuns i n Frigia . Era acum nsoit i de
pristavul su, de Hermes.
Mergnd aa-ntr-o bun zi, zeii au intrat ntr-un sat. Zeus, avnd toiagu-n mn, se-
nfia ca un btrn srac i foarte obosit. Hermes, la fel de zdrenuit, se prefcea c-l
sprijin. Mergeau prin praful drumului. Se artau nepstori, ns cu ochii cercetau,
42
Scena aceasta - ca si legenda urmatoare : Filemon si Baucis - este povestita admirabil de poetul
latin Ovidiu, cel stins pe meleagurile tarii noastre, din urgia lui August, mparatul Romei. Apoi
legendele au fost reluate de multi alti scriitori.

43
Numele Licaon nseamna, dealtfel, n limba elina, lup.

44
5. Frigia era un stravechi tinut din Asia Mica.
iscoditori, oriice loc pe prispe, prin ogrzi, pe drum s vad tot ce se ntmpl.
Era la ceasul cnd drumeii i caut un acoperi, s poat nnopta tihnii.
Cerul era imens i rou ca o tipsie de aram. Prin arborii grdinilor se cerneau
ultimele dre din ziua care-ncet trecea, lsind n urm numai pete ntunecate, de
rugin. Murmurul cei molcom al serii chema pe oameni la odihn.
Tot cercetnd cu grij satul, au ajuns lng-o locuin. O locuin artoas, inut bine,
pe stlpi groi, cu trepte largi i acoperit, n chip temeinic, cu indril. Prin curte
mugeau vite grase, ce se-ntorseser stule de la punile din deal. Erau boi mari, cu
prul alb, bivoli cu coarnele ntoarse i cai puternici, murgi i roibi. Oile behiau
cumini ntr-un saivan, mai la o parte. Caprele, ca de obicei, sltau, tot neastmprate,
i, nestule, mai rupeau mldie pe lng zplaz.

In cuhnia din dosul casei se-auzeau zgomote de vase. Stpna pregtea mncarea.
Fumul se ridica alene, n lungi fuioare cenuii. Mirosuri calde, atoare, de carne
fript i fierturi, gdilau nrile lui Zeus. Nemaiputnd rbda ispita, a i btut degrab-
n poart :
Hei, oameni buni, ne gzduii ? V-ntreb n numele lui Zeus, stpnitorul din
Olimp.
Nu i s-a dat nici un rspuns. Poate c oamenii aceia nu auzeau n larma curii, sau
poate nu vroiau s-aud numele ce li se rostea. Atuncea zeii blestemnd au luat-o
iari mai departe.
N-au mers prea mult, i-n calea lor s-a artat un alt lca. Aici femeia mulgea lapte,
un lapte gros, de bivoli, tocmai cum i plcea lui Zeus. De-aceea a strigat la gazd :
Deschide-n numele lui Zeus ! i cerem s ne ospeeti... Numai c gospodina ceea
era grbit peste poate. Ridicnd capul ctre Zeus, a rsturnat un vas cu lapte. S-a
suprat i a rspuns:
Plecai de-aici !... Am rsturnat, din cauza voastr, un itar... Vedei-v de alt
cas.
i tot aa, nu tie nimeni cum s-a-ntmplat n acea sear, c dnii n-au gsit niciunde
un adpost i niscai hran, dei le spuneau tuturor c vin n numele lui Zeus.

Filemon i Baucis

Tocmai se pregteau s-i fac culcuul, pentru acea noapte,. ntr-o cpi-
nmiresmat de fn, ce se afla pe cmp, cnd iact o lumini...
Uitndu-se ceva mai bine, au neles c-i o colib, cea mai srman dintre toate cte
vzuser n sat.
Hermes s-a apropiat de u i a btut uor n ea.
Ua micu s-a deschis ncetinel i scrind. In prag s-a artat un chip. Un chip
cuminte de btrn, i-n urma lui o btrnic.
Poftii !... Poftii n casa noastr, au rostit ei, fr s-ntrebe mcar o vorb pe
drumei, de unde vin i cine snt.Cei doi btrni, aa de buni i primitori, se numeau
45
Filemon i Baucis . Dei erau att de-n vrst, rar s fi fost pereche-n lume mai strns
unit dect ei. Se ndrgiser din vremea cnd amndoi erau copii. Mai trziu, se legaser prin
lanul dulce-al csniciei i rmseser-mpreun aizeci sau aptezeci de ani, dac nu, poate, i
mai bine... Iar lumea i ddea drept pild de csnicie trainic.
Fetelor, cnd se mritau, prinii le fceau urarea :
S fii la fel de fericit, n anii ti de csnicie, cum este doar btrna Baucis.
Bieilor, la-nsurtoare, prinii le spuneau la fel :
S fii iubit ca Filemon de credincioasa lui soie !
i dac e s vorbim drept, nu avuseser btrnii nici un belug n viaa lor. Coliba-n
care locuiau era din trestie uscat, cam cocovit i-aplecat, i nvelit cu ovar.
Alturi de coliba lor era un petic de grdin, tiat n dou de-un pru. Aici lucra de
diminea i pn seara Filemon, spnd i cultivnd legume sau ngrijind pomii i
via, care creteau la marginea pmntului ce-l stpneau.
Erau sraci, dar acest lucru nu-i mpiedica deloc s i gseasc mulumirea n
dragostea ce i lega, n nelegerea deplin ce domnea venic ntre ei. Aa se face c
puteau s-ndure oriice necazuri i lipsuri grele, fr team sau plnsete zadarnice.
Ba uneori mai ajutau i pe-alii, care-aveau nevoie, fie cu roade din grdin, fie cu
sfaturi nelepte.
In casa lor nu se gseau slugi i stpni, ca pe la alii. Singuri i porunceau i tot ei i
aduceau la-ndeplinire, srguincios, poruncile.O mas ntins cu toat inima Acetia
erau pmntenii la care Zeus i cu Hermes au poposit n acea sear.
Cu fee calde, primitoare, cu firea lor deschis, bun, i-au poftit grabnic n colib pe
cei doi mndri-olimpieni, fr s cate nici la haine, nici la cuvinte sau la fee. Ba,
tocmai fiindc olimpienii preau trudii, sraci, flmnzi, cei doi btrni s-au artat
mai sritori ca totdeauna, mai dornici s-i primeasc bine. Iar Filemon i-a mbiat :
Uitai-v... lavia asta. edei i odihnii-vde osteneala drumului, ct timp o s
pregtim masa.
Baucis a-ntins pe scndur o ptur din ln moale, esut chiar de mna ei ; apoi, s-a
repezit la vatr, dezvelind din cenu jarul ; a pus pe jar frunze uscate, surcele i un
lemn mai gros, suflnd din rsputeri ntr-nsul. Focul a plpit pe-ncetul, iar cnd a ars
cu vlvtaie, Baucis a potrivit deasupr-i un ceaun mare, plin cu ap. n vremea asta,
soul ei i adusese din grdin legume proaspete, pe care le-au i pus n ceaun s
fiarb. Filemon a mai cobort i o bucat de slnin, care stea de mult n grind,
pstrat pentru srbtori. Din ea a retezat btrnul o felioar, nu prea groas, i i-a
dat drumul n fiertur, s-i dea gust puintel mai bun.
Pentru c masa-ntrzia, gazdele, ca s-nele vremea, stteau cu oaspeii de vorb,
glumind i artndu-se veseli i binevoitori.
Filemon a turnat ap cald ntr-un lighean din lemn de tei. S-a aplecat singur de ale,
s spele, dup datin, picioarele drumeilor. Pe urm-a luat un covora, cam nvechit
i ros de timp, i totui cel mai bun din cas. L-a aternut frumos pe patul unde urma
s doarm zeii.
Umblnd grbit, btrnica tersese masa c-un mnunchi de ment strns din
grdin, iar pe mas adusese msline puse-n saramur, cicoare, napi, brnz de vaci
i ou coapte-n spuza cald. i-ntr-un vas larg pusese vinul, destul de vechi i

45
Legenda despre Filemon si Baucis a fost cntata si de renumitul fabulist francez La Fontaine. Pe
aceeasi tema s-a compus o opera comica de Gounod.
aromat, n faa fiecrui zeu era cte o can mic, din lemn de fag, i smluit cu cear
alb de albine. Dup gustare a-mprit fiertura cald de legume. Pe urm a adus
btrnul un coule umplut cu fructe. Erau acolo nuci, curmale, prune ca nite pietre
scumpe, struguri cu boabe mari i roii, smochine dulci i, la mijloc, un fagure de
miere alb.
Nu mai tiau cum s-i slujeasc pe cei doi oaspei, ce s le dea, cum s-i mbie. Mai
ales Filemon, btrnul, le turna vin nencetat. Dar ce s vezi ? Orict turna vinul n
cni, vasul de lut rmnea plin.

Zeii se arat cine snt

Stpnul cerului dduse, n acest fel, un semn c este un prea-puternic olimpian.


Filemon a priceput semnul. Chemnd-o ling el pe Baucis, s-au plecat zeilor cu
team. Amndoi i-au cerut iertare c cina a fost prea srac.
Pentru c n coliba lor aveau i-o pasre, o gsc, s-au repezit s-o prind iute i s-o
gteasc zeilor. Numai c ei erau btrni. Picioarele le tremurau. Iar gsca era
sprinten. Srea-n colib ici i colo i ggia nfricoat. Ba, parc presimindu-i
soarta ce o pndea, pasrea i-a cutat scparea chiar sub picioarele lui Zeus.
Acesta ns i-a oprit :
Lsai-o, n-o sacrificai. Este destul tot ce ne-ai dat.
i Zeus, mulumit n sine, pentru c-a fost recunoscut, a mai rostit btrnilor :
Ai fost pentru noi gazde bune. Vecinii votri ns nu ne-au primit ca oaspei,
precum se cuvenea, dei cerusem adpost n numele Olimpului. Pentru nelegiuirea
asta, ei au s fie pedepsii. Numai pe voi v vom crua ; dar trebuie s ne urmai pe
muntele din apropiere...
Btrnii cunoteau prea bine c nu e chip s stea-mpotriv, cnd zeii hotrsc ceva.
Le prea ru de casa lor, unde triser o via, n nelegere deplin. Dar nu aveau,
bieii, ce face. Au trebuit s se supun.
Lundu-i cte-un toiag n mini, au pornit dup cei doi zei.
Au mers ce-au mers, i au ajuns aproape-n vrful muntelui. Atunci Filemon a-ntors
capul, s vad ce s-a petrecut i ce osnd au dat zeii satului lor. Da-n locurile
cunoscute, voina zeilor schimbase satul ntreg ntr-un lac negru, care sclipea tcut
46
sub lun, nchiznd taina-n apa sa . Privelitea i-a-ndurerat pe cei doi soi, i
lacrimi le-au nit din ochi.
De ce ai scufundat tot satul ? a spus btrnul Filemon. Chiar dac unii dintre ei
greiser fa de voi, ceilali erau nevinovai.
Taci, Filemon, a rostit Zeus. Osnda noastr, cum o fi, este ntotdeauna dreapt.
Privii mai bine spre coliba n care voi ne-ai ospeit...
Un stejar mndru, ce parc-mbrieaz un tei n floare...
ntr-adevr, ctnd btrnii nspre coliba lor cea veche, n-au mai vzut-o. ns pe
locul unde fusese ea-nainte, se ridicase-o insul. Pe insul era un templu din
46
Motivul acoperirii cu apa a unor sate, orase, castele, biserici, gradini, de catre duhuri, vrajitoare,
vraci etc. suparati pe oameni, este frecvent n toata literatura populara.
Nenumaratele lacuri din tara noastra, ca : Techirghiolul - cu apa lui sarata, lacul Ursului de la
Sovata, lacul lui Ovidiu de Unga tarmul marii, lacul Sf. Ana din creierii muntilor si altele au
legende asemanatoare.
marmur n care Zeus avea o statua de aur. Pori mari, sculptate-nchideau templul.
Grdini pline de flori i rodii se ntindeau n jurul su.
Voi o s locuii n templu, a glsuit solemn stpnul. Vreau s v dau i o
rsplat, pentru c i-ai cinstit pe zei. Spunei o singur dorin. Poate vrei aur,
tineree sau frumuseea mult rvnit, putere, slav sau mrire ? Spunei ce vrei, i
v voi da.
Filemon a privit spre Baucis. Ea ctre el, cu neles. Se deprinseser cu timpul s i
griasc fr vorbe, numai privindu-se in ochi.
Nu, mare Zeus, nu vreau asta, a dat rspuns Filemon. Aurul mult se risipete.
Puterea scade. Tinereea trece cu anii, negreit. Pacea i dragostea n care am vieuit
cu buna-mi Baucis snt lucruri de nepreuit. De-aceea, dac vrei s faci unor btrni
srmani un dar, ngduie s-nchidem ochii, amndoi, n aceeai clip. S nu-mi vad
soia rugul pe care mi vor arde trupul. Nici eu pe-al ei nu vreau s-l vd, cci m-ar
ndurera prea tare...
Numai atta v dorii ?
Darul acesta ni-i destul... a dat din cap btrna Baucis.
Bine. Fie pe voia voastr...
i Zeus a fcut un semn. Amndoi zeii au pierit. N-au mai rmas, acolo-n munte,
dect btrnii.
Filemon i iubita-i Baucis s-au cobort pn la templu. S-au aezat n tinda lui,
dorind s stea-n aceleai locuri, n care vieuiser nc de cnd erau copii.
Anii s-au scurs pe ndelete. Cei doi s-au grbovit mai mult. Ochii li s-au nceoat ;
nu mai vedeau nici la un pas.
-aa, precum spune legenda, edeau btrnii, ntr-o zi, pe trepte-n faa templului.
Nite drumei i ntrebau despre-ntmplarea petrecut odinioar n coliba unde se
odihnise Zeus. Ei povesteau, cu vorb moale, tremurtoare, tot ce-a fost : cum le-a
schimbat coliba Zeus n acel templu aurit.
Pe cnd vorbea aa, btrnul a simit c l nfoar o scoar rece, pe la tlpi.
Scoara cretea i ctre mijloc, i se urca spre gt, spre cap.
Baucis simea acelai lucru. Inelegnd c i-a sosit sfritul ateptat, a spus uor lui
Filemon :
Soul meu scump, a sosit ceasul !... i spun adio...
Adio !... a grit i dnsul, i-a srutat-o lin pe frunte. i mulumesc pentru
credina ce mi-ai purtat-o pn la ultima suflare !
i poate c i-ar fi spus cei doi btrni i alte vorbe de-adio i de mngiere ; dar
gurile le-au amuit. n preajm s-a fcut tcere. Cei care se-ntmplaser s se
gseasc lng ei priveau nmrmurii. Btrnul nu mai era om, ci se fcuse-un stejar
falnic. Baucis, n schimb, era un tei subire, alb, cu flori micue, dar cu mireasm-
ameitoare.
Legenda spune despre templu c s-a sfrmat, btut de vnturi ; dar mult, foarte
mult vreme, s-ar fi vzut nc acolo cei doi copaci : un stejar mndru i puternic, ce-
mbria cu ramurile sale un tei cu trunchiul alb i plin de floare...

Potopul

Zeus se-napoiase nespus de maniat din lunga sa cltorie de pe pmnt. Tot ce


vzuse n Frigia i n Arcadia i dovedise, nendoielnic, c oamenii nu l iubesc, nici
nu-l respect de ajuns. Se tem numai de el, i-att...
Deci, ntorcndu-se n Olimp, Zeus a poruncit lui Hermes :
Adun-mi, de ndat, zeii !
Vocea lui Zeus tremura, privirea sa era ca marea cnd se dezlnuie furtuna, pe frunte
i se aduna mnia-n cute-ntunecate, ce nu vesteau nimica bun.
Hermes, cu aripi la picioare, la umeri i la plrie, zbura prin cer i striga tare :
Veniiii !... Veniiii !... Ct mai degrab... Stpnul... Zeus... poruncete s v-adunai.
Venii n sala de ospee. Zeus se i gsete acolo !...
Cum auzeau porunca adus de pristav, zeii sreau, i lsnd toate la o parte :
petreceri, jocuri sau concursuri, porneau n goan spre palat.
Lui Zeus nu-i plcea zbava, i repede-i ieea din fire. Atunci nu mai crua pe
nimeni, chiar de era un fiu al su.
Calea pe care veneau zeii, dup povetile eline, este aceea ce se vede i azi pe cerul
mtsos, atunci cnd noaptea e senin ; noi o numim Calea lactee.
Palatul marelui stpn, cldit de fiul su, Hefaistos, din aur i aram, era cu porile
deschise, i zeii au intrat grbii. Era un freamt i o zarv n tot Olimpul, ca atunci
cnd Zeus i pregtise lupta cu titanii.
Lng palatele lui Zeus erau strni zeci de slujitori, de zei mai mici, aceia care
alctuiau cortegiile i-i nsoeau pe olimpieni. i ei se frmntau, cuprini de team.
i opteau tainic la urechi :
S fi renceput titanii rzboiul cu Olimpul nostru ?...
Stpnul lumii cere pieirea oamenilor; n vremea asta, zeii cei mari, zeii-olimpieni, se
adunaser n sala unde i atepta stpnul. Zeus edea pe tronul su, cu fulgerele-n
mna dreapt, i-n mna sting purtnd sceptrul. Vulturul cel cu pene sure, vulturul
care zbura zilnic, s-l sfie pe Prometeu, era acolo, lng dnsul.
Stpnul i-a cltinat capul i pletele-i nepieritoare. Marea, pmntul, stelele, cerul
ntins s-au zguduit, ca bntuite de cutremur, i au fost gata s se sfarme, s se prvale
peste Tartar.
Frai i surori i fii i fiice s-au ngrozit i i-au optit :
47
Ce e cu tatl ? ! Ce se-ntmpl ? Att de tare-i suprat, cum n-a fost nc
niciodat.
Hermes, iretul, tia taina. El nsoise pe stpn n lunga lui cltorie. Cunotea
gndul, suprarea i planurile tatlui, dar nu spusese nimnui. Pstra secretul pentru
el. i-acum zmbea, vznd pe ceilali cum se frmnt i-i optesc, nelinitii,
ngrijorai.
Ascultai bine, olimpieni !... a tunat Zeus ctre ei. A venit vremea ca s stingem
48
nesuferita seminie a fiilor lui Prometeu , aceia care mpnzesc cmpiile, pdurile,
munii i rmurile mrii...
47
Zeus era numit adeseori tatal zeilor din cer", pentru ca majoritatea zeilor i erau fii si fiice. Pe
ceilalti : Poseidon, Hades, Hestia., Demetra si Hem, el ii salvase din pintecul lui Cronos, dndu-le
viata a doua oara. n sfirsit, mai este numit tata" sau parinte al zeilor si al lumii", pentru ca el
pretindea ca obladuieste totul, pe zei si pe oameni, ca un adevarat parinte, adica plin de bunatate si
ntelegere. Basileii sau regii elini se intitulau si ei parinti ai oraselor sau tinuturilor pe care le
crmuiau.
48
Din pricina ca legendele aratau pe Prometeu drept creator al oamenilor, ei snt numiti uneori fiii
lui.
Cum ? ce tot spune ?-ntrebau zeii. Vrea s distrug oamenii ?
Bgai de seam, a urmat Zeus, zvcnindu-i braele n sus, eu n-am avut atta grij
pentru Olimpul fericit, n care noi hlduim, nici cnd au nvlit giganii i
nfiortorul Tifon. Oamenii-s mai primejdioi. Ei seamn cu noi, cu zeii. Mintea lor e
prea ager. ntr-o zi se vor rscula. Eu singur i-am vzut pe oameni, n Frigia,
nepstori cnd rosteau numele lui Zeus. Iar un rege, Licaon, a vrut s mi ntind-o
curs i plnuia s m rpun. Aflai ns c regele a i fost pedepsit de mine. L-am
prefcut n fiar, lup...
Dar frigienii ?
necai... Tot satul lor l-am scufundat. N-au rmas dect doi btrni, pe nume
Filemon i Baucis. Ceilali s-au dus n fundul apei...
Dreapt rsplat le-ai dat, Zeus... au glsuit toi olimpienii.
Dreapt ! a strigat iari Zeus, tindu-le c-un semn cuvntul. Dar a czut numai un
sat, i dincolo un singur om. i nu de-un sat, i nu de-un om mi este mie grij, ci de
toi ceilali la un loc. Dac-ntr-o zi le vine pofta s urce n Olimp, la noi ? S nu mai
recunoasc cerul i s se-nscuneze ei stpnitori peste pmnt ? Atuncea, zei, ce ne
vom face ?...
O !... Asta nu se poate. Nu. Oameni s urce n Olimp ? i s se crmuiasc singuri ?
Mai bine piar de pe-acum ! S-mpiedicm aceast crim i s dispar acest neam de
muritori prea ndrznei, care ne amenin domnia ! a zis la rndul su Poseidon.
ns, m-ntreb, a spus Atena, cine o s ne-aduc jertfe ? Cine o s ridice temple i-o
s le umple cu ofrande ? Libaii cine ne va face ? Noi ne-am deprins s fim slvii.
Chiar de n-o fac cu bunvoie, oamenii tot ne mai slujesc. Ce zici de acest lucru,
Zeus ?
Hm !... Asta o s mai vedem... Ne vom gndi s-i dm rspuns mai la sfrit, a
rostit Zeus. Acuma nu vrem altceva, dect s-i pedepsim pe oameni.
S-i pedepsim !... S-i pedepsim !... Lovete-i tu, cu fulgerul... S ard-n flcri tot
pmntul ! s-a repezit neghiobul Ares.
Am cugetat i eu la asta, a grit Zeus, ctre Ares. ns mi-am amintit c-n timpul
ct a fost lupta cu giganii, era s se aprind slava, unde se afl cerul nostru. i eu mai
49
tiu de la Uranus c s-ar putea s vie-o zi cnd va lua foc nsui eterul . N-am vrut s-
aleg aceast cale... Am cugetat c e mai bine s-i necm...
Dar bine, cum ? a ntrebat zeia Hera.
Nu-i greu deloc, a rspuns Zeus. Strng nori de ploaie din tot cerul. i plou,
plou, pn cnd dispar, cu toii necai, toi oamenii lui Prometeu...
Vuia Olimpul de urale. Stpnul a lsat s treac uralele pn' la sfrit. Cnd s-a fcut
din nou tcere, a dat cu sceptrul n podea. Ploile se dezlnuie.
S-nceap, aadar, potopul !... Tu, Hermes, fugi pn la Hades i l vestete c-n
curnd vor sosi umbre cu duiumul. Umbrele celor mori vor sta grmezi, grmezi n
jurul porii ce duce n inutul su, inutul groazei i al morii... Voi, zeii Ares i Apolo,
ieii afar i vedei de snt acolo Bore-u, vntul de miaznoapte, i toate celelalte
vnturi, care, suflnd, pot risipi norii cei bulucii a ploaie. Luai-i cu voi, inei-i bine...
Artemis, cheam pe Eol, vestitul rege peste vnturi !...

49
3. Cei vechi socoteau ca din haos s-a despartit pamntul de cer, uscatul de apa, si aerul, pe care-l
respira oamenii, de eterul cel subtire si curat. Sus de tot era eterul, dedesubt aerul obisnuit, jos
pamntul, despartit de apa.
i toi care-ncotro fugeau s-i mplineasc vrerile, ct mai cu srg, i ct mai bine.
Zeii acelor vnturi care mprtie adesea norii au fost luai grmad de Eol i dui
departe-n nite margini, zvorii ntr-o peter, la gura creia a pus doi montri-
naripai de straj, s nu poat scpa nicicum.
n schimb, Eol a poruncit, la cererea stpnului, s vie Notul, vntul care aduce cu el
nori i ploi, vntul cel cald de miazzi.
Zeus l-a cercetat, privindu-l pe zeul-vnt din tlpi n cretet. Pe fruntea lui sta
mpletit negura, care mohorte vzduhul naintea ploii. Din penele aripilor ntinse
peste-un sfert de lume, avnd culoare vnt, ca i snul su pros i ncrcat cu
umezeal, curgea n juru-i numai rou. Mai mult, cnd apsa cu mna norii care
pluteau n juru-i, pn la mare deprtare, se auzea zgomotul ploii, ce rpia
necontenit. inndu-se de el, veneau i alte numeroase vnturi, naripate i purtnd
burdufuri mari, pline cu ap.
Pornii deasupra astei lumi i necai-o pe de-a-ntregul, a rbufnit spre vnturi
Zeus.
Notul a nceput s zboare, urmat de celelalte vnturi aductoare de furtuni. Ploi
nesfrite se vrsau deasupra lumii, n iroaie, n timp ce Zeus arunca, i el, cu
fulgerele-n oameni.
50
Iris zeia curcubeu, zeia cu aripi de aur sugea apa din mri i lacuri, i-
umplea burdufurile norilor, secate dup-attea ploi.
Ploaia cdea, cdea, tot mai avan peste oameni, peste pmnt, peste cmpii.
Semnturile pe ogoare fuseser-n noroi trntite. Sperana muritorilor de-a se hrni
prin munca lor, de pe ogoare, se pierdea, i dezndejdea cuprinsese mulimile.
Munca-ndrjit dintr-un an pierea pe cmp fr folos.
Rurile i marea ncep s se reverse
Dar Zeus nu se mulumea numai cu apele din ploi. A poruncit fratelui su, Poseidon
cel stpn pe mri, s l ajute. Acesta a chemat la sine, ntr-un palat cldit n mare, din
marmur verde i-albastr, pe zeii ce-i aveau slaul sub albiile fluviilor.
Dai drumul forelor pe care le-avei n stpnirea voastr, a spus Poseidon zeilor,
de cum au intrat n palat. Astfel ne poruncete Zeus. Deschidei deci zgazurile i
lsai libere s curg puhoaiele, ca-ntr-un vrtej, peste pmnt i peste
oameni.Poseidon i sfrise vorba. Zeii priveau nedumerii. Ar fi-ntre-bat : de ce ?"
i cum ?" Dar la un semn al lui Poseidon au trebuit s se retrag, s plece spre
mtcile lor. S-au ndreptat ctre izvoare. Le-au deschis, larg, gurile reci. Apele au
nit bogate i-au nvlit, urlnd, pe vi.
n acest timp, zeul Poseidon i luase furca cu trei dini, btut n mrgritare, i o
izbise de o stnc, cu sunet nfiortor. Pmntul se cutremurase. Stnca se despicase-n
dou. Vinele apelor, plesnite de violena izbiturii, scrniser ca nite lanuri rupte
de-o mn de uria. Apele tinuite acolo se repeziser afar, srind nebune peste
stnci, n lungi praie zgomotoase, cu coame albe pe spinare, ca nite cai
50
Iris cea cu aripi de aur, sau curcubeul, era n mitologia elinilor socotita drept o crainica a zeilor,
dupa cum Hermes era pristavul lui Zeus. Ea zbura cu iuteala vntului. Era n acelasi timp si o zeita a
norilor. Sugea apele din ruri si mari si ncarca norii sleiti dupa ploi. Iris era fiica lui Taumas, un zeu
marin, a Electrei, fiica lui Ocean, avind deci, de la amndoi parintii, origine acvatica. Taumas era fiul
Gheei, din casatoria ei cu Pontul, un alt zeu al marilor. Dnd aceasta complicata genealogie, prin
legende pline de poezie, si explicau elinii faptul ca dupa ploaie apare curcubeul, n culorile lui att de
minunate.
nspimntai.
Ruri i fluvii, prea umflate, se i vedeau sltnd din mtci. Se npusteau peste cmpii
i nimiceau semnturi, smulgeau copaci din rdcini i luau cu ele oameni, vite,
case i aezri ntregi.
Toate-ar fi fost cum ar fi fost, dar cnd i-nvolburata mare a nceput s se reverse, s-
i zvrle apa ei srat n lungi torente peste rmuri, rspndind moarte i prpd,
sori de scpare n-au mai fost pentru srmanii pmnteni.
Purtnd n clocote turbate tot ce mai era viu prin lume, apa se ntindea mereu. Hotare
nu mai avea marea. Nici nu se mai zreau limanuri negre sau verzi pentru scpare.
Zadarnic se tot trudeau unii, n brci sau plute uurele, s mai rzbeasc prin puhoi,
sfritul lor era aproape.
Pe cmpuri, unde mai-nainte culegeau roade muritorii, n sate, unde se jucau copii cu
rsete zglobii, era acum domnia mrii. Prin crengile copacilor nali, semei, odinioar
cu frunile scldate-n soare, lunecau petii argintii. Frumoasele nimfe ale mrii,
51
fiicele zeului Nereu , purtnd n pr mrgritare, la gt iraguri de mrgean, i
pe veminte flori de mare, i scoici, i fluturi de sidef, treceau not peste podgorii i
prin livezi, sau se plimbau pe strzile oraelor. Delfinii cutreierau codrii, s-avntau
sprinteni printre crengi. Leilor, galbeni ca nisipul, tigrilor i mistreilor, i altor fiare
sngeroase nu le mai era de folos puterea mare ce-o aveau.
Psri cu aripile-ntinse strbteau zile ntregi vzduhul, cutnd s-i afle un locor,
unde s poat poposi. Cutau zadarnic, i la urm cdeau n ape, fr vlag, ca nite
frunze vetejite dintr-un copac btut de vnt.
Imensa revrsare-a mrii acoperea ntreg pmntul i pentru-ntia oar valul se
legna pe vrf de munte.
Cei mai muli oameni au pierit. Alii, puini, scpai cu zile, pe cte-o creast mai
nalt, slbii de foamea nemiloas i ngheai de frig s-au stins, de-asemeni, i-au
czut n ape.
Numai o barc mai plutea, o barc mare, construit parc anume s nfrunte nebuna
furie a apelor. i-adevrat, precum se spune, barca fusese pregtit cu vreme mult
nainte...
Potopul nceteaz
Prometeu, tatl omenirii, avea el nsui un fecior, pe Deucalion, ce era rege la Ftia, n
Tesalia. i el era cstorit cu fiica lui Epimeteu i a Pandorei : o copil plin de
haruri, ce purta numele de Pira.
Dup ce tatl, Prometeu, a fost nlnuit de Zeus, Deucalion i soia lui s-au dus s-
i mngie durerea. Iar Prometeu, care-avea darul prevestirii, ca i bunicul su,
Uranus, i-a spus aa lui Deucalion :
Ia seama, fiule, c Zeus vrea s nece tot pmntul sub un potop nemaivzut i s
distrug oamenii. Planul lui nu va izbndi, dac tu ai s m asculi ! S-i faci o
51
Zeul Nereu, reprezentat n mitologia elinilor ca un batrn venerabil, era considerat tot un fiu al
zeitei Gheea - pamntul - si al Pontului. Dealtfel, zeii marilor erau mai multi, dar Poseidon era cel
mai mare dintre ei, stapn olimpian al tuturor apelor. Nereu, casatorit cu oceanida Doris, avusese
cincizeci de fiice. Ele erau cele cincizeci de nimfe nereide. Imaginea fabuloasa a acestor nimfe a
patruns n mai toate basmele popoarelor sub forma unor zne ale marii, asa cum apar si n creatiile
noastre populare. Adeseori, aceste zne ale marii snt numite n basme : sirene. Cei vechi si
nchipuiau nsa sirenele ca pe niste fete cu trupurile jumatate pasari, ce locuiau numai ntr-o insula a
lor, aflata ntre Capri si coastele Italiei.
barc zdravn, de lemn, s-nfrunte apa i furtuna. Pune ntr-nsa hran mult i
ap de but, din plin. Cnd vor ncepe ploile prin ploi vrea Zeus s nece pmntul
nostru ! tu te urc ndat pe corabie. Vslete ne-nfricat ct timp ploile acelea vor
dura. Iar cerul cnd s-o limpezi, cat n zri i vei vedea un singur vrf seme de
52
munte, ce nu va fi cuprins de ape. Acel munte este Parnasul . ndreapt-i barca
ntr-acolo ! i ce va fi vei mai vedea...
Ascultnd sfatul tatlui, Deucalion i-a pregtit barca, de cum s-a-napoiat acas. i,
cnd s-au pornit ploile, i-a luat pe draga lui soie, s-au urcat amndoi n barc, gata
de drum ctre Parnas. Apele au crescut ntruna. Elada s-a acoperit, pe tot ntinsul ei,
53
de valuri. Numai o barc mai plutea... Era barca lui Deucalion .
Ploaia mai ncetase parc. Dup aproape nou zile de necurmat scurgere, norii erau
sectuii, orict i tot adpa Iris, i cerul se mai limpezise. Deucalion a zrit
Parnasul i a vslit mai ncordat, luptndu-se din greu cu marea, pn ce a ajuns
acolo.
Vntul i marea i-au izbit n nite stnci barca de lemn. i barca i s-a sfrmat. Fiul
lui Prometeu i-a luat sub braul stng soia drag, i doar cu dreapta a-notat, pn
ce a ajuns la mal.
Scpat din valuri, Deucalion privea, nc nspimntat, pustiul verde-al apelor. La
pieptul su strngea pe Pira, nfrigurat i flmnd, dornic de un adpost.
Zeia Temis intervine
54
Legenda spune c, din slav, i-ar fi zrit pe cei doi oameni zeia Temis , titanida,
mpritoarea de dreptate. Temis s-a apropiat de Zeus, i artndu-i tot pmntul
scufundat sub noian de ape, a glsuit :
Mree Zeus, dreptate i-ai fcut destul. La Hades morii vin irag, i nu se mai
sfresc la poart. Din mii i mii de oameni, ci vieuiau pn acum, au mai rmas
pe lume doi... Pentru un sat de frigieni i-un rege din Arcadia, ce te-au nemulumit pe
tine, pltit-au mult prea muli i-aa... Las-i pe-aceti doi n via...
Cine snt ei i cum se cheam ? a-ntrebat Zeus, n sfrit.
Se cheam Deucalion i Pira. El este rege tesalian. Norocul le-a surs, i iat-i, se
afl-n muntele Parnas. Au suferit i ei destul. Deci, pentru numele dreptii, te voi
ruga-n genunchi s-i ieri !...
Zeus, ascultnd-o pe Temis, s-a mblnzit. i dup nou zile i nou nopi, n cea de-

52
Muntele Parnas, situat n vechea Grecie, ntre Dorida si Focida, nalt de 2 459 m, era locul unde
salasluiau zeul Apolo si cele noua muze. Celor vechi li se parea muntele acesta nespus de nalt.
Poetul Ovidiu, ale carui minunate Metamorfoze" au stat adesea la baza alcatuirii unora dintre
aceste legende, spune n cntecele lui ca Parnasul si nalta doua dintre vrfurile sale pna la stele. Era
deci firesc sa-si nchipuie ca acesta a fost singurul refugiu n timpul potopului.
53
Legenda potopului este comuna aproape tuturor popoarelor, pna n Africa si America de Sud,
dovada ca n timpuri foarte, foarte departate, pastrate n amintirea oamenilor numai prin povesti, au
avut loc mari ploi torentiale, cutremure si scufundari. Locuri uscate au fost acoperite de ape, si alte
tinuturi marine au devenit pamnturi fertile. Biblia nareaza si ea legenda despre un potop, din care s-
a salvat Noe cu arca lui, sfatuit de Dumnezeu. La elini, locul lui Noe l tine Deucalion, sfatuit de
Prometeu, tatal sau. Coincidenta este izbitoare. Interesant este nsa faptul ca Deucalion, noul parinte
al omenirii - spre deosebire de Noe - se salveaza mpotriva vointei divinitatii supreme.

54
Titanida Temis fusese, dupa unele legende, sotia titanului Iapet, deci marna lui Prometeu si a lui
Epimeteu. Era deci firesc ca ea sa intervina n favoarea nepotilor sai,Deucalion si Pira.
a zecea s-a ndurat s fac semn. La acest semn, s-a repezit Eol pn la petera unde-
l inuse pe Boreu, i i-a dat drumul de ndat.
Boreu, cnd s-a vzut scpat din petera ntunecoas, s-a avntat n largul su.
Suflnd voios, a risipit norii la mare deprtare, i ntr-un ceas sau poate dou, cerul
s-a-nseninat de tot.
Aflnd c ploaia s-a oprit, Poseidon i-a lsat din mn tridentul su cel fermecat, i
n aceeai clip marea i-a ncetat tot zbuciumul. Pe urm, a chemat la sine pe-un
55
fiu ce se chema Triton , un monstru-al apelor marine, cruia i-a cerut s sune
napoierea apelor n mri, n fluvii i n lacuri.
Triton a luat o scoic mare i a sunat din ea prelung. Apa, supus, a-nceput s vie
ctre matca sa. Colinele au rsrit de sub povara undelor, i-n timp ce apele
scdeau, pmntul parc se-nla, de undeva, dintr-un fund. Dup aceste nou zile,
pdurile i artau din nou coroanele-nverzite dei frunzele mai pstrau nc
nmolul apelor.
Deucalion are un vis ciudat Se linitise iari lumea. Ruri i fluvii se scurgeau n
albiile lor, tihnite, de parc n-ar fi fost tot ele acelea ce-necaser atia oameni pe
pmnt. Marea se legna domoal i vistoare-n matca sa, i parc nu-i venea a
crede c ea, hain i turbat, se npustise peste rmuri, urlnd i fptuind prpd.
Privind pn departe-n zri, peste pmntul fr via i fr oameni, Deucalion-a
simit c-i curg lacrimi amare pe obraz. i el i-a spus soiei sale :
Numai tu, Pira, ai rmas n lume, singur cu mine. Dar m gndesc : ce inim ai fi
avut, iubit Pira, dac i eu m necam? Cum ndurai atta fric ? Cine-i mai
mngia durerea ? Eu, cel puin, dac destinul fcea s pieri-naintea mea, te-a fi
urmat. M-a fi zvrlit n valurile spumegnde. Bine c-am scpat amndoi, dei sntem
att de singuri... De ce nu am i eu putere ca neleptul Prometeu, printele meu
chinuit pe stnca din muntele Elbrus ? De ce nu pot i eu s fac, din ap i pmnt,
ali oameni ?
Vorbind, se coborau pe coasta muntelui Parnas. Cnd, iact, zresc n cale apele
rului Cefis.
Semn bun ! a glsuit brbatul. Rul cel sfnt ne-a tiat drumul. S ne splm n
56
unda lui de rele i necurenii , i poate drumul mai departe ne-o fi mai lin i mai
cu spor.
Rostind cuvintele acestea, Deucalion i soia lui s-au cufundat n unda rece. Dup ce
55
Despre Triton vom mai aminti cnd va fi vorba n amanunt de zeul Poseidon. El simboliza urletul
valurilor si era reprezentat printr-un zeu marin cu coada de peste, tinnd la gura o scoica din care
suna, facnd furtuna sa se dezlantuie sau sa nceteze.
56
Rurile - apele curgatoare din izvoarele de munte, apele care fertilizeaza pmntul, adapa oamenii
si vitele si spala necurateniile - se bucurau la elini de un respect deosebit si erau socotite sfinte. Ei
credeau ca apa poate spala uneori nu numai necuratenia, ci si relele, necazurile. Ca pe toate celelalte
elemente ale naturii, elinii personificau si rurile, socotindu-le fiii si fiicele lui Ocean, de unde izvorau
si unde se rentorceau. Ele erau reprezentate, de cele mai multe ori, prin niste oameni cu trupuri de
tauri, purtnd si coarne, semnul puterii. Ca un omagiu fata de apele curgatoare, n lucrarea lui Munci
si zile", Hesiod recomanda calatorului ajuns pe malul unui ru sa-si spele minile, sa se purifice, altfel
riscnd sa-si atraga mnia zeilor. La cei vechi, unele ruri aveau sanctuare si altare proprii si n
cinstea lor se organizau serbari. Traditia aceasta naiva s-a pastrat la unele popoare, ca o multumire
a binefacerii pe care o aduc rurile. Aceasta mai cu deosebire n tarile cu clima secetoasa, unde apa
lipseste adesea, ca n Egipt, Spania, Italia etc. Si n folclorul nostru, apele ocupa un loc deosebit.
Multe ruri, ca : Oltul, Muresul etc. au balade si legende legate de numele lor.
s-au splat pe trup, pe plete, i i-au stropit vemintele, cum era datina strbun, au
pornit veseli iar pe cale.
Nu prea departe de Cefis era templul zeiei Temis. Preoi nu mai erau acolo. Focul n-
avea deci cum s ard. Pe zidul templului cretea, n voia lui, muchiul cel verde.
Deucalion i soia-i, Pira, au curat zidul de muchi, au aprins focul pe altar i-au
57
fcut cele de cuviin, pentru ca Temis s se simt ndeajuns de mulumit . Dar n
acelai timp cei doi au czut n genunchi pe trepte i, srutnd marmura rece, au
implorat-o pe zei :
Tu, care eti bunica noastr i ocroteti dreptatea-n lume, tu, ce hlduieti n
slav i stai lng stpn, ascult... Milostivete-te, zeio, nva-ne ce putem face,
ca s se umple iar pmntul cu oameni i-alte vieti...
Coborndu-se apoi noaptea, cei doi soi s-au culcat n templu. Deucalion a vzut-o-
n vis pe Temis, venind lng el.
In zorii zilei, i-a spus Temis, prsii templul i pornii amndoi unde v duc
ochii.
Dar focul cine-l va pstra ? a ntrebat, prin vis, brbatul.
Focul va arde de la sine !
i oameni noi cum vom aduce pe-acest pmnt acum pustiu?
S luai, a spus zeia Temis, oasele strbunicii voastre. Mergnd de-a lungul
fluviilor, s zvrlii oasele-i n urm, i oamenii vor rsri...Din pietre se nasc noi
oameni. Spunnd cuvintele acestea, zeia a pierit din vis. Deucalion s-a trezit ndat.
i a strigat soiei sale :
Pira ! In vis, n timpul nopii, mi s-a ivit bunica Temis. M-a nvat ce-i de fcut
ca s-i renviem pe oameni...
Numai c povestind soiei cele pe care le visase, aceasta a-nceput s plng :
Oasele strbunieii noastre ? Ar fi o crim neiertat s risipim aceste oase,
zvrlind cu ele peste tot...
Dar stai !... s-a luminat brbatul. Nu-i Gheea strbunica noastr ?
Ba da, s-a bucurat femeia. E Gheea, e pmntul nsui. Oasele ei snt pietrele...
Atunci, totul e limpede.
Deucalion i soia sa au luat n brae multe pietre, apoi, mergnd de-a lungul vilor,
le azvrleau n urma lor.
Unde cdeau aceste pietre, ele se prefceau n oameni. Cele pe care le aruncase
Deucalion se schimbau n brbai puternici, iar celelalte, azvrlite de mna moale a
soiei, deveneau nite fete mndre.
Astfel, pentru a doua oar prin Deucalion i soia lui s-au ivit oamenii pe
lume.
Iar n hum era via, erau semine rodnice. Cldura soarelui cea seminele s
ncoleasc. Din ele s-au nscut pe urm, cum spun legendele strvechi, vieuitoare,
mii de spie, de plante i de animale.
Lumea s-a nmulit din nou, mai mult dect la nceput.
Deucalion i-a fcut o cas, vieuind cu soia lui n pace, respectat de toi. n casa
57
Tot asa cum Deucalion si Pira curata templul lui Temis, vedem si-n basmele noastre pe eroii
populari ajungnd n peregrinarile lor la sfnta Miercuri, sfnta Vineri, carora trebuie sa le aduca apa,
sa le faca focul, sa le curete casa si grajdurile, primind n schimb o rasplata. Sfnta Vineri, de pilda,
nu este altceva dect Venera sau Venus - numele latin al zei tei Afrodita. Numele de sfnta Miercuri
vine de la zeul Mercur sau Hermes, dupa cum marti vine de la zeul Marte - sau Ares - si joi de la Joe
(Ju-viter) sau Zeus.
asta i-a nscut Pira soului su un fiu, pe care l-au numit Elen.
Acesta e, dup legend, strmoul grecilor, numii n vremurile vechi : elini.

nelciunile lui Zeus

Trecuse, n sfarit, urgia potopului dezlnuit. O lume nou se ntea. De-o


58
parte se aflau elinii, din neam de zei, neam de titani . De alta erau ceilali oameni
ci se nscuser din pietre. Zeus era iar mulumit.
ntr-un sfat tainic i spunea fiului su, Hermes, pristavul : Acuma toate-mi snt pe
plac. A vrea s sorb, la nesfrit, ce e mai bun i mai gustos : ambrozie, nectar divin,
fructe de pe pmnt i vinul cel nmiresmat, dulce i gros, pe care-l beau toi muritorii
59
cu nesa... Eu snt stpn i fac ce vreau. Mi-am luat zeie de soii . Dar vd, acolo,
60
pe pmnt, nimfe i fete pmntene, uneori mai fermectoare dect zeiele din cer.
Am s fac, Hermes, i-alte nuni... Mie mi este-ngduit s calc i legile cereti, chiar
58
Corabiile elinilor au cutreierat marile din timpuri foarte, foarte vechi Ei debarcau n
toate cele trei continente cunoscute pe atunci : batrna Asie, Africa si Europa. Dnd lupte ndrjite cu
localnicii, elinii luau n stapnire pamnturi noi ti cladeau orase nfloritoare, n care adunau aur si
nenumarate bogatii : cirezi de vite, grlne, obiecte pretioase si sclavi, mai ales sclavi, pe care i
vindeau n toata lumea. Astfel de orase au fost ntemeiate, ca un lant, si pe tarmurile patriei noastre :
Tomis, Calatis, Istria etc. Cnd popoarele asuprite i ntrebau cu ce drept i napastuiesc, razboinicii si
negutatorii elini le raspundeau ca ei au toate drepturile, fiindca fac parte din-tr-un neam ales. Atunci
si desfasurau stralucita, dar imaginara lor origine, afirmnd ca prin Elen, Deucalion si Prometeu se
trag din lapet, deci direct din titani, ca si Zeus, care era fiul lui Cronos. Iar Cronos si lapet se stie ca
erau frati. Astfel elinii se socoteau, ca si olimpienii, samnta buna din titani. Iar pe bastinasii
tarmurilor, unde acostau corabiile eline, i considerau nascuti din pietrele aruncate de Deucalion si
Pira. Bastinasii trebuiau, deci, sa li se supuna elinilor fara sovaire.

59
Daca ntregul popor elin era att de nobil, tragndu-se din titani, regii elini voiau sa fie si mai
nobili. De aceea, ei si alcatuiau o genealogie cit mai aleasa, ntemeiata, binenteles, pe vechile
legende. In acest scop, aratau ce. un zeu olimpian si alesese pe o anumita stramoasa a lor de sotie. Ei
se trageau din aceste pamntene nselate. La ospetele din palatele lor, regii chemau pe cntaretii
ratacitori, pe aezi, sa cnte, ntre altele, ispravile amoroase ale zeului respectiv, dovedind astfel
nendoielnic" ca se nrudesc cu acel olimpian. Dar cum regii doreau cel mai adesea sa fie nruditi
direct cu stapnul Olimpului, s-au nascocit n decursul veacurilor zeci si chiar sute de astfel de
nselaciuni" ale lui Zeus.
dac snt ornduite de mine nsumi...
...i Zeus, mplinindu-i vorba, cta nesios prin lume. Cta mai mult ctre inutul
61
udat de fluviul Asopos , din pricin c zeul fluviu avea cam douzeci de fete, una
mai mndr dect alta. Dar dintre ele o-ndrgise pe cea mai mic, pe Egina.

O flacr strlucitoare

Zeus, precum se povestete, s-a preschimbat n flacr, o flacr strlucitoare, care s-


a cobort din cer, ntr-un vrtej ameitor, pe malurile fluviului. El a furat-o pe Egina,
a-nvluit-o-n flacr i, ntr-o clip, a purtat-o n nite locuri tinuite, s nu o mai
gseasc nimeni. Numai c zeul fluviu, tatl, nu s-a lsat batjocorit. S-a ridicat din
matca sa i a pornit n lumea larg s-l afle pe, rufctorul care-o furase pe Egina.
A mers, a mers, pn-a ajuns ntr-un regat numit Corint. Regele locului, Sisif, era
nespus de necjit. In ara lui bntuia foamea, fiindc fusese lips de ap n tot anul i
grnele nu se coceau, punile erau uscate i n livezi nu se vedea dect, ici-colo, cte-o
fruct.
Aflnd atta srcie, Asopos s-a nduioat i, cu puterea lui de zeu, a fcut s neasc
apa dintr-un izvor de mult secat. inutul s-a nveselit. Iarba a nceput s creasc.
Oamenii au ieit la cmp, s fac noi semnturi.
Drept mulumire fluviului, Sisif i-a spus unde se afl Zeus, ascuns, cu prada lui. Ba
i-a mrturisit c fata avea acuma un copil, ce purta numele Eac.
Asopos a fugit s-o caute. Era att de mnios, c Zeus ct e el de Zeus s-a cam
temut s nu peasc n acea ziu vreo ruine. Mai ales nu-i era pe plac s i se
dovedeasc fapta. Atunci, i-a prefcut iubita ntr-o bucat de pmnt, pe care a
zvrlit-o-n mare.
Fluviul n-a mai avut ce face ; a trebuit s se ntoarc n albia lui prsit. Fata a rmas
62
insul , scldat de albastrul mrii. Iar fiul ei, micul Eac, crescut acolo-n insul,
de nite oameni milostivi, a ajuns rege mai trziu.
Lui Zeus nu i-a fost destul.
Dar fluviul are i-alte fete, i spunea el zeului Hermes. Cea mai frumoas-i
Antiopa, i ea va fi soia mea...
63
Precum a zis a i fcut. S-a preschimbat ntr-un satir ntr-un satir ncornorat, dar
cu chip ademenitor i a pndit-o pe-Antiopa, cnd adormise-ntr-un umbrar. i fata,
60
Nimfele erau zeitati feminine, mai putin importante, reprezentate prin niste tinere fete, care
locuiau pe pmnt, n fntni, izvoare, fluvii, n copaci, paduri, cmpii, dealuri si munti. Aproape nu
era loc din natura sa nu aiba, dupa imaginatia vechilor greci, nimfele sale. Nimfele slujeau si pe zei,
mai ales pe zeitele olimpiene : Hera, Afrodita, Artemis etc. In basmele noastre, ele se confunda cel mai
ades cu znele.

61
In Elada erau patru ruri care purtau numele de Asopos. Cel despre care este vorba n povestirea
noastra uda tinutul Beotiei.
62
Insula Egina, situata n golful cu acelasi nume, se afla ntre Peloponez si Atica. Se pare ca orasul
Egina a fost n antichitate un concurent serios al Atenei. Orasul era ntemeiat, dupa legende, de Eac,
fiul frumoasei Egina, cea nselata de Zeus. Scoala de sculptura din acest oras a fost celebra. In 1811 s-
au descoperit aici niste faimoase sculpturi n marmura.
neavnd ce face, a trebuit s se-nvoiasc. A devenit soia lui.
Copiii ei au fost doi gemeni, Zetos i Amfion, pe nume : strmoi ai regilor din
Teba.

O nimf din cortegiul zeiei Artemis

Asopos i plngea destinul. Dar Zeus hohotea n slav i i spunea pristavului :


Hermes, ce fat crezi tu, oare, c merit cinstirea-nalt de a-mi pleca ochii spre ea ?
tiu eu, stpne ? zicea Hermes. mi pare mie, sau aa e ? Nu cred c-i alta mai
64
frumoas dect Calisto , nimfa care o nsoete n cortegiu pe Artemis, la vntoare...
Privirea ta e ager, a rs cu hohote stpnul. Eti gnd din gndul meu, biete. ntr-
adevr, nu-i alta care s merite, mai mult ca dnsa, cinstea de-a-mi deveni soie...
Bine, dar nimfele acestea au jurat fiicei tale, Zeus, c vor rmne ne-ntinate. Zeia
Artemis ucide nimfele sale din cortegiu, dac i calc jurmntul... Calisto nu o s
primeasc a-i fi soie. i va fi team.
Nu, Hermes, te neli, te-asigur, i-a spus pristavului stpnul. Nimfei nici n-o s-i
fie team. Iat ce fac...
i, ntr-o clip Zeus a luat nfiarea copilei sale, Artemis. Pe umeri inea, ca i dnsa, un arc
miestru de argint i-o tolb plin cu sgei. Mergnd cu pas uor, prin muni, i-a tiat calea
lui Calisto. Cu voce limpede, de fat, i-a poruncit nimfei s vin la pieptul su i-a srutat-o.
Calisto, nebnuitoare, se bucura c-i strns-n brae i srutat de zei.
Deodat, Zeus i-a luat chipul su majestuos, impuntor, i a rostit ctre Calisto :
De azi vei fi soia mea. Fiul tu o s-ntemeieze regatul din Arcadia !
Cnd a-neles nelciunea, nimfa a nceput s ipe i a fugit ca o nluc, plngnd, spre inima
pdurii. Artemis cea adevrat, auzind ipetele fetei, a trimis nimfele s-o cheme. Calisto s-a
nfiat tremurtoare, nlcrimat, i-a czut n genunchi zeiei i a rugat-o s o ierte. Se ruga
biata s o ierte, dei nu avea nici o vin.
Artemis se uita la nimf, avnd o cut-ntre sprncene. Fr s dea nici un rspuns, a cerut
arcul i-o, sgeat i a intit-o pe Calisto.
Zeus, care era acolo ascuns n dosul unor arbori, a vrut s-i scape victima de sub sgeata
fiicei sale. Fcnd un semn, a preschimbat-o pe Calisto ntr-o ursoaic. Ursoaica a-ncercat s
scape i s se urce-ntr-un copac. Atta numai c zeia arareori i greea inta. Fata a fost
lovit-n piept. Gemnd, s-a prbuit in iarb i sngele nevinovat a nroit pdurea toat. S-a
chinuit aa un timp. Mai nainte de-a muri a nscut un fecior, pe Arca.
Sfrindu-i fata zilele, trupul su a fost pus pe rug. i moart ea era frumoas. Ca s-i
pstreze frumuseea, Zeus a luat-o de pe rug i a azvrlit-o ntre stele, ivind o nou
constelaie, ce se numete Ursa mare.
Fiul su, Arca, dup cum i prevestise nsui Zeus, a-ntemeiat Arcadia, ara cea mai
ncnttoare ce se afla n acel timp, dup cum spun legendele. A vieuit el mult vreme, ns,
simind c i se-apropie ceasul din urm, l-a rugat pe tatl su ceresc, pe Zeus, s-l duc lng
mama lui. Zeus i-a mplinit dorina schimbndu-l, de asemenea, n alt constelaie care se
63
Satirii erau fiinte imaginare - jumatate oameni, jumatate animale. Ei purtau coarne si urechi
ascutite, ca niste tapi. Picioarele paroase aveau, de asemenea, copite de tapi. Locuiau mai ales prin
paduri si nsoteau aproape ntotdeauna cortegiul zeului vinului,Dionisos.
64
Numele de Calisto se talmaceste din limba elina prin preafrumoasa".
cheam Ursa mic.

Io e preschimbat n juninc

Calisto este sus, pe bolt. Egina-i insul n mare. Destinul a voit ca eu s mi le


pierd pe amndou, glsuia Zeus ctre Hermes.
- Necazul n-are nici un drept s mohorasc fruntea ta. Snt flori pe lume cte vrei.
i poi afla alte soii, i rspundea iretul Hermes.
65
i mai tria pe-atunci, n Argos , ora vestit, nfloritor, o preoteas-n templul
Herei, ce purta numele de Io.
Tatl acestei fete, Io, era alt fluviu zeu, Inahos, ce uda ara Argolidei.
Zeus o vzuse pe Io cnd se sclda n zorii zilei. Din cer o urmrise lacom, cum se
rotea domol prin unde i se ivea deasupra apei, ca o petal de argint.
Fecioara Io, terminndu-i scldatul ntr-o diminea, se ndrepta spre rm,
storcndu-i cosiele blaie, lungi, ridicnd braele spre soare. Zeus, neostoitul Zeus,
ce o pndea din slava lui, s-a repezit-naintea fetei.
Io s-a-nspimntat de moarte. A fugit iute, ca o ciut, pe esul nroit de soare. Voia
sse ntoarc-n fluviu. La adpostul tatlui, era mai greu s-o prind Zeus. Dar Zeus
i-a-ncruntat privirea, i peste fluviu s-a lsat un nor mai negru dect noaptea. Io s-a
rtcit prin bezn. Zeus s-a apropiat de ea i-a-mbriat-o cu de-a sila.n acest timp,
zeia Hera i cuta soul peste tot.
Unde o fi plecat iar Zeus ?" se-ntreba ea i cerceta cu ochii lumea-n lung i-n lat.
Pmntul era luminat de soare, ca n orice zi, numai n Argos se lsase un ntuneric
neptruns. Zeia, cam bnuitoare, a poruncit s i se-aduc un nor de aur i, pe loc, s-a
cobort n Argolida. Ajuns tocmai lng fluviu, Hera a nceput s strige :
Stpne !... Zeus !... Unde eti ?...
N-a rspuns nimeni, se-nelege. Zeus tcea, n ntuneric, spernd c nu va fi zrit. Dar
Hera, bnuind, pesemne, c Zeus totui este-acolo, a poruncit norilor negri s se
mprtie-n vzduh.
Norii s-au ridicat n sus i s-au mprtiat ca fumul. Atta c iretul Zeus, ca s nu fie
prins, schimbase fata-ntr-o juninc i sta, nevinovat, alturi.
De unde e juninca asta ? l-a iscodit zeia Hera.
Nu tiu. A ieit din pmnt. E o juninc fermecat ! a trntit Zeus o minciun.
De e aa, s mi-o dai mie ! a rostit Hera, ascuit. i-o dau, cum nu ! a rspuns
Zeus, dornic s-i sting bnuiala soiei sale din Olimp.

Monstrul Argus ncepe s-o chinuiasc pe Io

Hera n-a ateptat s-i dea Zeus nc o-ncuviinare. A luat pe fiica lui Inahos astfel
schimbat n juninc. I-a pus de gt un lan de-aram i-a-ncredinat-o unui monstru,
65
8. Argos era capitala stravechii Argolida. Prin Argolida se ntelegea tinutul asezat n jurul golfului
Argolic, fiind marginit la vest de muntii Arcadiei, si separat, la nord, de Corint, printr-un alt sir de
munti. Argosul era asezat la vest de fluviul Inahos. Acest fluviu, fiu al lui Ocean, era, dupa legende,
chiar ntemeietorul orasului.
un slujitor de-ncredere, ce-avea tot corpul presrat cu zeci de ochi ptrunztori.
66
Monstrul acesta, numit Argus , vedea n toate prile : sus, jos, n pri i-n spate,
vedea i-n bezne i n ap. Nici o micare nu scpa ochilor si venic la pnd. Abia
dac n timpul nopii cte doi ochi se odihneau, unul n fa, altu-n spate, pe rnd, o
clip fiecare ; dar ceilali rmneau de straj, bgau de seam oriice.
Acestui monstru i-a dat Hera pe fiica fluviului Inahos i i-a grit n acest fel :
Argus, s iei juninca asta. Eu bnuiesc c e o fat. Tu s mi-o duci ct mai departe,
s n-o mai poat vedea Zeus. Acolo s mi-o chinuieti, ct te-i pricepe tu mai bine...
Monstrul a luat de lan juninca i a purtat-o peste muni, peste cmpii i peste ape.
Nu i ddea voie s pasc dect o iarb vestejit, frunze plite i amare, iar ap nu
putea s bea dect din bli cu srtur, nnmolite, putrede. Noaptea, o aducea s
doarm pe locuri ct mai umede, mai ngheate, mai btute de vnturile cele reci,
lsnd-o prad frigului.
Io vrsa lacrimi amare. tia c e nevinovat. Zeus, din cer, o oropsise. i-n loc s
dobndeasc mil, cum se cuvine aceluia ce sufer, Hera o urgisea mai ru. i tot
ducnd-o monstrul Argus, prin lumea larg, pe copil, au ajuns, ntr-o bun zi, n ara
fluviului Inahos.
Tocmai atunci erau pe rmuri btrnul fluviu zeu, Inahos, i cu surorile-i iubite.
Vorbeau cu toii despre ea.
Unde-o fi Io a noastr ? se tnguia ncet btrnul. Simt c m sting, m sting cu zile.
Ea mi era cldura vieii i mngierea clipelor de btrnee ce m-apas...
Surioara noastr dulce, blnd, ce-nveselea ntreg palatul cu rsetele ei zglobii, care
cnta din zori n noapte, pe unde-o rtci, srmana ? se ntrebau i fetele.
Io era la deprtare de civa pai i-i auzea.
Eu snt... Eu snt Io a voastr... Privii-m cum am ajuns mugea copila-ndurerat.
Vznd c tatl i surorile n-aveau cum s o neleag, ea i-a zgriat, cu mult trud,
pe rmul nisipos al apei, numele Io cu copita.
Juninca asta-i fermecat ! au strigat toate fetele. tie s scrie cu copita. Hai s citim
i noi ce-a scris.
Io !... Da, da, da, Io scrie... a rostit fluviul zeu, Inahos. Btrnul se i repezise de
gtul fetei sale dragi. Plngnd cu ipete, Inahos i mngiia pielea rnit de lanurile de
aram.
Aducei leacuri, oblojeli !... Aducei iute !... striga dnsul. Pstorule nelegiuit, zeii
au s te pedepseasc, fiindc loveti un animal sub care se ascunde-o fat...
Ct timp s-au petrecut acestea, monstrul cel de credin-al Herei se aruncase-n apa
rece ca s-i mprospteze trupul. Auzind ns pe Inahos c l blestem-n acest fel, s-a
sltat repede din unde :
Ferete-te, btrne,-n lturi, a rcnit el. N-o mnia cumva pe Hera, ce ocrotete-
acest inut, pentru c s-ar putea s-i schimbe toate copilele la fel...

66
Hera reprezinta, de fapt, cerul. De aceea, monstrul ei de credinta, Argus, are attia ochi, care
simbolizeaza stelele. Stelele par a veghea noaptea din nalt, dupa cum si Argus strajuia pe Io pe un
munte. Herrnes, care ntrupa uneori si rasaritul zilei, taie capul lui Argus, facnd sa i se nchida ochii.
La fel, stelele noptii se sting si ele n zori. Sngele monstrului scurs pe stnca este lumina rosie ce
nsoteste zorii zilei si coloreaza parca muntii. Tot ca un simbol al stelelor de pe cer, elinii i-au
nchinat zeitei Hera paunul, a carui coada pare presarata cu niste ochi deschisi. Asociatia poetica
dintre paunul cu coada lui splendida si ochii monstrului Argus este una dintre cele mai interesante
din mitologie.
A tras api tare de lan, trnd juninca-n urma lui. Tatl se aruncase jos, lovindu-i
fruntea, hohotind :
E dus mngierea mea... Duse mi snt orice ndejdi... Fetele i smulgeau i ele
prul din cap i se jeleau :
Io !... Iubita noastr sor ! Eti osndit pe nedrept. i noi ct vom tri pe lume,
vom lcrima n urma ta...

Zeus hotrte moartea lui Argus

Argus nu s-a uitat n urm. N-a ascultat plnsetul lor. A dus juninca mai departe,
pn ce a gsit, n drum, nite puni cu iarb ars. Aici a legat-o pe Io de un ru, cu
lanu-i greu. El ns s-a urcat pe-un munte, umbrit de arbori rmuroi. De-acolo
priveghea n zare, s nu se-apropie nici un om, ce ar putea s-i dea lui Io vreun ajutor
orict de mic.
Erau atta de departe i-att de bine-o ascundea Argus pe Io-n acel loc, nct abia de-o
vedea Zeus.
,,E prea destul suferin pe care o ndur Io, nevinovat precum e !... a cugetat n
sine Zeus. A venit vremea s-o ajut. M-a blestemat fluviul Inahos. mi fac iari prea
muli dumani..."
A chemat deci pe zeul Hermes i i-a cerut s plece-n grab spre locul unde era Io.
Ai s-l ucizi pe monstrul Argus, i-a poruncit Zeus lui Hermes. Cum ? Te privete.
Eti viclean i priceput n treburi de-astea...
i-a pus Hermes aripile la plrie, i la umeri, i la picioarele-i mai iui dect e vntu-n
vijelie. A pus sub hain secera de diamant cu care Cronos l sfrtecase pe Uranus, n
btlia dintre ei. A luat n mn caduceul i a zburat ca un vrtej...
A tot zburat, a tot zburat, pn ce a ajuns n locul unde monstrul zeiei Hera pzea pe
fiica lui Inahos cu-att de mare strnicie.
Sosind acolo, zeul Hermes i-a dat deoparte-aripile i a lovit cu caduceul ntr-un tufi
de bozie. Cum a lovit cu caduceul, tufiul s-a schimbat pe loc n douzeci de capre
roii i douzeci de iezi blai, avnd pe lng ei un ap cu prul negru, pcur.
Hermes i-a scos din sn un nai. A nceput s-i mne turma, cntnd din nai,
fermector.
De pe-nlimea unde sta, Argus l-a i vzut pe Hermes.
Cine eti, mi ? i-a strigat el.
Snt un srman pstor de capre, nu vezi ? i-a dat rspunsul Hermes.
Frumos mai cni, ia vino-ncoace !... Acolo iarba e plit, aici e gras... i-s izvoare,
s-i tot adpi cpriele. Urc-te sus ! E i rcoare. i tu poi s te odihneti. Iar mie-mi
vei cnta din fluier. Dar vai, ce fluier e acela ? N-am mai vzut. Fcut din trestii ?...
Frumos mai tii s cni, biete !...
Hermes se face-nti c nu vrea s urce-n munte, lng Argus ; pn la urm se-
nvoiete. Incet-ncet i urc turma, cntnd mereu, mereu, din nai. Lui Argus i se
nchid ochii. Asta i urmrete Hermes. S-adoarm monstrul ce pzete pe fiica
fluviului Inahos, i s-l ucid. Asta vrea. Monstrului i se nchid ochii, sub cntecul
duios din nai. Nu nc toi. Mai snt de straj, ici-colo, cte undi.
Spune-mi, pstorule iubit, rostete Argus moind, cine a nscocit unealta din care
cni aa frumos ?
Pstorul prefcut i spune, cu glas domol, adormitor, despre un zeu, pe nume Pan. i-
i spune Hermes, i tot spune, cum zeul a-ntlnit o nimf i... zeul Pan s-a-ndrgostit...
Vocea lui Hermes e ca vntul, cnd sufl prin frunziuri vara.
Argus a adormit de tot. Pentru ntia oar Argus nu are nici un ochi deschis. Sforie-n
tihn i viseaz. Viseaz despre zeul Pan i despre o unealt nou, pentru cntat,
numit nai. Hermes i duce caduceul peste tot trupul monstrului. Iar caduceul
mngie ochii lui Argus, ca s-adoarm tot mai adnc, ca-ntr-un mormnt. Puterea lui
este sfrit. Hermes i schimb uittura cea plin de bunvoin i se ncrunt
uciga. De sub vemntul de pstor i scoate arma ascuit. i scoate arma i lovete
grumazul gros ai monstrului.
Capul s-a desprit de trunchi, rostogolindu-se pe vi.
Hermes mpinge cu piciorul i trunchiul celui ce fusese strjerul de credin al Herei.
Capul i trunchiul se zdrobesc. Muntele s-a-nroit de snge. Ochii lui Argus s-au
desprins i de pe cap i de pe trunchi, i-s risipii mai peste tot.

Io i recapt vechea nfiare

Zeul pristav nu st pe gnduri i rupe lanul de aram, care o priponea pe Io. Juninca
liber, scpat de sub cumplita priveghere, pornete-n goan ctre cas, n timp ce
Hermes i aaz la loc miestrele-i aripi i se ridic-n zbor spre Zeus, ca s-i arate
ce-a fcut.
Nici nu zburase bine Hermes i s-a ivit zeia Hera. A strns ochii monstrului Argus,
czui pe vi, czui pe coaste. I-a strns n poala ei pe toi.
Dar ce s fac acum cu ei ? se ntreba zeia Hera. Gndeam s-o urmresc pe Io. Nu
vreau s-mi scape fata asta !"
Voia s-i pun pe o stnc, dar a zrit jos, in cmpie, trecnd o pasre : punul. Coada
punului, rotat, i-a plcut mult zeiei Hera.
E numai bun de-ncrustat coada punului, cu ochii cei risipii ai monstrului !" a
cugetat zeia Hera.
Ea a luat ochii strni n poal, i-a prins de coada cea rotat, ca nite pietre nestemate,
i a rostit ctre pun :
Pentru c pori ochii lui Argus, ochii ce m-au slujit pe mine, tu ai s fii pasrea
mea...
i-ntr-adevr, din acea clip, legendele ne spun c Hera n-a avut pasre mai drag
dect punul cel rotat, cu coada lui strlucitoare.
Numai c-ndat dup-aceea, zeia Hera s-a pornit s-o urmreasc pe juninc, s nu
poat ajunge-n ara unde se afla tatl su.
67
Ea poruncete unei furii s se transforme ntr-o streche. Strechea o-neap pe
juninc. Parc o taie c-un cuit. De spaim, Io trece-n goan printr-o pdure, pe-o
cmpie, i peste vi, i peste dealuri. Se rtcete. Uit drumul. i fuge, fuge, nepat
necontenit de acea streche. Ea ocolete tot pmntul. Sciii o vd prin ara lor.
Prometeu, fiul de titan, nlnuit de zei pe Elbrus, o vede i i d curaj.
Prin Asia gonete Io i se arunc-n apa mrii s-i rcoreasc trupul ars de-neptura
furiei, n valurile reci i repezi. Strbate mrile not i-ajunge-n ara egiptean.
Nilul, cu apa lui mloas, curgea oglind-mpurpurat de asfinitul soarelui. Pe
rmul su alearg Io. Cade-n genunchi, fr puteri. Ridic fruntea ctre cer.
Mugete-adnc, i-n limba ei cere lui Zeus ndurare. Mai bine zeii s-i ia viaa ; de mii
i mii de ori era mai bine dac se neca n valuri, dect s ndure atta, nevinovat, pe
pmnt.
Din cer, nsi stpnul, Zeus, vede c rzbunarea Herei e mult prea mare, i a-
ntrecut orice msur. Cu carul su de aur, Zeus coboar grabnic n Egipt. Ii pune
mna grea pe spate junincii albe i... minune !... prul de animal i cade, se vede pielea
mtsoas coarnele i se rup din frunte pe spate, ntr-un val de aur, cosiele i se
revars, umede, ca n ziua-n care Zeus cta din cer la ea. cuprins de gnduri ptimae.
Io, nc nfricoat, se salt repede din tin. Picioarele i minile i snt aa precum
erau n vremea cnd slluia la tatl su, fluviu Inahos. i vine greu parc s cread
c nu mai este animal. Vorbete, strig, rde, cnt i, uluit, i ascult glasul i
hohotul senin. Totul era ca mai-nainte.
i, pentru c-i venise ceasul, dnsa s-a tras lng un mal. Acolo a nscut un fiu lui
Zeus, tatlui ceresc. Feciorul s-a numit Epafos.
68
Regele din Egipt, Osiris , vznd-o pe frumoasa Io, s-a-ndrgostit nebun de ea i
a cerut-o de soie. Astfel a devenit regin Io n ara egiptean. Dup ce ei s-au stins
din via, preoii le-au fcut altare, numind-o pe regin : Isis.
Pe tron, ca rege n Egipt, a fost urcat fiul lui Io. Cnd a murit i el, de-asemeni
preoii i s-au nchinat i l-au slvit, zicndu-i Apis

Rpirea Europei

In timpul cnd srmana Io era nc trt-n lanuri de Argus, monstrul ne-ndurat,


Zeus i aplecase ochii spre alt fat pmntean. Era o tnr prines, fiica lui
69
Agenor, un rege care domnea-n Fenicia .
Prinesa se juca-ntr-o zi, cu prietenele sale bune, pe-o pajite, la rmul mrii. In
cntece se povestete c fetele strngeau n couri trandafiri roii din boschete, pentru
67
Furiile erau niste genii razbunatoare din tinutul cel ntunecos al lui Hades. Ele aveau bice cu serpi
si loveau pe cei vinovati de a fi suparat pe zei. Furiile se puteau transforma si ele, ca majoritatea
zeitatilor. In povestea despre Io, furia chemata n ajutor de Hera se transforma ntr-o insecta -
numita streche - care ataca de obicei vitele : boi, cai, oi. Muscate de aceasta insecta, animalele fug pe
cmp, fara tinta.
68
Osiris este n mitologia egipteana zeul-soare, si Isis, zeita-luna. Epafos s-a confundat, dupa cum
arata unele legende, cu Apis, boul sfnt, animalul att de venerat de vechii egipteni.

69
12. Vechea Fenicie se ntindea pe coasta marii, n Asia, ntre Siria si Liban. Regele Agenor, pe
care-l cnta Moschos n Idilele" sale, domnea n orasul bogat - Sidon.
altarul Afroditei, mndra zei-a dragostei.
Cntnd voioase i zburdnd, ele nici n-au bgat de seam cnd s-a ivit un taur falnic,
cu pr galben ca aurul i ochi albatri cum e bolta senin a Feniciei.
Zeus se preschimbase-n taur. Se-amestecase-ntr-o cireada, care ptea pe malul mrii.
Dar, mai-nainte, poruncise fiului su, pristavul Hermes, s se prefac n pstor i s
goneasc vitele spre pajitea unde era ceata de fete feniciene.
Inghesuindu-se-n cireada minat de pristavul Hermes, Zeus s-a apropiat, pe-ncetul,
de locul de-unde culegea Europa trandafiri roii pentru altarul Afroditei.
Hermes a mnat mai departe cireada, ctre o pdure. Nu a rmas pe pajite dect
stpnul din Olimp, schimbat n taurul de aur.
In acea clip l-au vzut mai multe fete i-au strigat :
Europa, vino s te miri... N-ai mai vzut astfel de taur. Prul lui e ca aurul, ochii ca
bolta cea senin, pe fruntea lat poart coarne ncovoiate, tot de aur, i-o pat de
argint lucete pe cretetu-i strlucitor.
Fata de rege s-a grbit s vin pn lng taur.
Aa e, s-a mirat i dnsa. Ochii acestui animal par ochi de om, parc griesc. Ce
vrea s spun nu-neleg. Ins, de bun seam, iat-l, ne face semn s ne urcm pe
preaputernica-i spinare... i s ne plimbe. Asta vrea...
Da, da ! au spus i celelalte copile, ntr-un singur glas. Cu capul face semn spre
noi, s ne urcm i s pornim cu el pe rmurile mrii. Numai c nou ne e fric.
Cum ? Tu, Europa, ndrzneti ?
Eu ndrznesc, a rspuns dnsa. Privii-l doar ce blnd e. Din botul lui se-mprtie
miros de flori, ba... parc... stai !... mireasm de ambrozie.
i, fr nici o chibzuial, Europa salt graioas pe taurul neltor. Acesta se ridic-
ndat, pornind cu paii-i majestuoi, nti ncet, apoi mai iute, apoi n goan, i-n
sfrit se-arunc-n valurile verzi. Se-arunc... i noat, noat, mai ctre larg, mai
ctre larg...
Europa, cnd se vede-n valuri, plnge i ip-nfricoat :
Vai, ce m fac, surorilor ? Nu m lsai s pier n mare ! Vestii pe tata, s trimit
corbiile-n urma mea i s m scape de la moarte...
Dar taurul cu pr de aur, mugind cu glas de trmbi, i purta prada mult mai iute
dect puteau corbiile regelui Agenor s zboare pe-ntinsul verde-al apelor.
Zadarnic au purces corbii i oameni vrednici dup fat. Taurul luneca pe ape,
repede, repede ca vntul. Poseidon, zeul mrilor, nconjurat de nereide, mblnzea
marea-n calea lor. Vntul i mngia copilei prul blai i inelat. O muzic
tulburtoare se rspndea jur mprejur, iar taurul, Zeus, mugea, strigndu-i tare
biruina.
Fata era nspimntat. Plutiser ntreaga zi, i-abia acuma, pe-nserate, vedea un
rm, n deprtri.
Ctre rmul acesta, Zeus i duce prada i o las la poalele unui stejar. Apoi, dispare
ca prin farmec.
Nu trece mult i se ivete, acolo, sub copac, un tnr. Tnrul vine lng dnsa. Are un
chip atrgtor i-o vorb ademenitoare.
Cine eti tu ? ntreab el, n ochi c-un zmbet victorios.
(Dar tnrul acela era tot Zeus. i luase alt nfiare, numai i numai ca s-nele i
pe copila fenician.)
Numele meu este Europa, rspunde ea. Un taur m-a rpit din ara printelui meu,
Agenor, care se afl-n Asia i, notnd spre asfinit, m-a dus n locurile astea... Spune-
mi tu, tinere voinic, poi s mi fii de ajutor ? Poi s m ocroteti cumva ?
Cum s nu !... griete el. Snt regele inutului. Nimeni ca mine n-ar putea s-i dea
atta ajutor. Numai c-n schimb, i cer i eu s-mi fii soie, preafrumoaso !...
Fr prini i fr rude, lipsit i de orice prieteni, Europa plnge.
Primesc, optete ncet ea. Snt singur i fr sprijin... Zeus o prinde de mijloc :
70
Vei fi regina insulei, i spune, pentru c insul mi-e ara . n noaptea asta vom
dormi aici, lng stejar, dar mine-am s te duc, Europa, n oraul unde domnesc,
unde-i palatul meu regal...

Afrodita i aduce mngiere copilei lui Agenor

Trziu, trziu, spre diminea, trezindu-se din somn, Europa vede c a fost prsit de
tnrul care spunea c e regele insulei.
Dorul de cas, de prini, ncepe s o mistuie. Inima ei e-ndurerat. Privete cerul
sngeriu i marea vnt inspumat. Privete, plnge i suspin :
Pe unde snt ?... Ce s m fac ? Voi fi o roab preaumil a cine tie crui rege...
Ruinea, jalea m doboar. Mai bine vreau s pier din lume. Uite, aici este stejarul.
Am s m-anin cu cingtoarea de ramurile sale lungi, sau nu, mai bine urc pe stnc,
iat, pe stnca nnegrit, care se pleac peste ap... iar apa fierbe dedesubt. De-acolo
nu mai pot scpa...
Europa se i ridicase, gata s urce pe o stnc i s s-azvrle-n apa mrii. Deodat,
simte lng dnsa o adiere parfumat i-un zvon de cntece duioase. Se-ntoarce iute i
zrete, ntr-o lumin orbitoare, pe Afrodita, pe zeia ce ocrotete dragostea.
Zeia i oprete pasul, i pune palma pe cosie i-o mngie, dndu-i curaj.
Nu plnge, draga mea, i spune. Taurul care te-a rpit a fost nsui stpnul lumii.
i tnrul ce te-a cerut, s-i fii soie, e tot el. Deci bucur-te, drag fat ! Tu-i eti
nevast pe pmnt, aa precum i este Hera, la noi, n muntele Olimp. Numele tu o
s rmn nemuritor, fiindc pmntul pe care Zeus te-a adus o s poarte, n viitor,
71
numele tu... pe lng Asia btrn, va fi Europa tnr .
Astfel a glsuit zeia ctre Europa i, apucnd-o lin de mijloc, a dus-o ctre un ora,
ce se afla nu prea departe-n insul. Europa i-a nscut lui Zeus doi fii vestii. Unul
72 73
va fi regele Cretei , iar cellalt, judector al umbrelor de sub pmnt .

70
Este vorba de insula Creta. Aceasta era, dupa legenda, insula unde se nascuse si crescuse Zeus, pe
ascuns, nainte de a da lupta cu titanii. Tot aici a fost unul dintre cele mai vechi centre de cultura, nu
numai ale Greciei antice, ci ale Europei.
71
Prin aceast legend elinii urmreau s explice numele continentului pe care locuim noi.
72
Acesta este regele Minos.
73
16. Radamante, care mpreuna cu Minos si un alt fiu al lui Zeus : Eac, erau judecatorii mortilor
ajunsi la Hades. n unele legende, Europei i se atribuie si un al treilea fiu : Sarpedon.
Hera si copiii ei

Cu toate astea , n Olimp domnea o singur zei, mndra i preafrumoasa Hera,


soia marelui stpn. Cnd Hera ptrundea-n Olimp, toi ceilali zei se ridicau i-o
salutau plini de respect.
Mnia ei strnea furtun, ca i-a lui Zeus, glas de tunet. Putea s dea tot ca i dnsul
porunci stihiilor. i de se frmnta n jil, Olimpul se cutremura.

Pedepsirea Cheloneei

Despre cstoria ei cu Zeus se povesteau destule lucruri. Fusese-o nunt n Olimp,


mai mare ca oricare alta. La nunt au fost poftii zeii i semizeii, ba i genii i nimfe,
care miunau i pe pmnt, ca i n ape. Toi le-au adus daruri de pre. Numai o
nimf, Cheloneea, n-a vrut cu nici un chip s vin. Locul ei, hotrt la mas, se vedea
gol.
Zeus a poruncit lui Hermes s plece grabnic dup nimf i s-o aduc negreit. Dar
nimfa tot n-a vrut s vin, ba a mai rs chiar i de miri.
Zeus ? Cte mirese-o s mai aib ? se pare c-ar fi grit nimfa, batjocorindu-l pe
stpn. Mai bine stau la mine-acas...
Zeus s-a mniat cumplit, pentru c Hera se-ncruntase, auzind astfel de rspuns, i a
grit ctre meseni :
Ca o pedeaps, Cheloneei s i se curme, pe loc, graiul. Graiul cu care a-ndrznit
s spun despre mine vorbe nesbuite i prosteti. Casa s-i cad n spinare i astfel
74
s i-o poarte venic... S se prefac ntr-o broasc. Broasc estoas . Poruncesc !...
Iar noi, ceilali, s urmm nunta...
Hera s-a-nveselit din nou, i nunta a urmat n voie, n timp ce nimfa, Cheloneea, se
prefcuse ntr-o broasc, ce-i purta casa n spinare, precum i hotrse Zeus.
Sfrindu-se apoi cu masa, au pornit toi ctre palatul unde avea s locuiasc zeia
Hera, n Olimp. In acea zi, i-a dat stpnul voie Herei s mearg naintea lui, deoarece
urma s-i fie soie pentru totdeauna.
75
Cortegiul se-ncepea cu Hera, avnd n mna dreapt sceptrul . Zeus venea n urma
74
Chelone nseamn, n limba greac, broasc estoas. Acesta este nc un exemplu de felul cum
poetizau elinii procesul natural de apariie a multor specii de animale, nscocind legende pline de
fantezie.
75
Pe amforele arhaice sau n basoreliefuri, cum snt acelea din vila Albani, de la Roma, se vd
cortegiile nupiale care aveau loc nainte i dup svrirea cstoriei. Hera este reprezentat cu
sceptrul, pentru c prin cstoria cu Zeus devenea regin a cerului. n aceast calitate, ca i n aceea
de protectoare a csniciei, cum i-o nchipuiau cei vechi, Herei i se ridicaser mai multe temple.
Oraul zeiei era Argosul. Aici, n heraion templul Herei artistul Policlet fcuse o statu de aur
i filde, nchinat reginei cerului. Statua era tot att de renumit ca i aceea pe care o ridicase Fidias
din aur, abanos i filde, lui Zeus, n templul din Olimpia. Alte statui de piatr sau de lemn (xoane) se
ridicau i n alte orae : n Samon, Sparta, Nauplia etc.
ei, avnd i el n stnga sceptrul i-n dreapta fulgerele lucii, pe care le strngea-n
mnunchi, semnul puterii de stpn.
Sceptrul soiei sale, Hera, avea n vrf un cuc micu. Cucul fusese pus acolo, nu numai
pentru c vestete lumii mult ateptata primvar, i nflorirea, i sperana, ci
fiindc... se mai povestea...
Zeus a nelat-o i pe Hera
Se povestea, ntr-o legend, c Zeus i-o fcuse soa pe Hera printr-o-neltorie. n
timpul unei ierni geroase, Zeus s-a prefcut n cuc. Cucul, ipnd i tremurnd, se
apropiase de fecioar. Se prefcea c-i este frig. Ea s-a nduioat de cuc i l-a vrt re-
pede-n sn, dar Zeus s-a fcut brbat i i-a cerut a-i fi soie.
Atuncea Hera s-a-nvoit s fac nunta cu stpnul, nunta cea mare din Olimp.
Ca dar, la nunt, a primit de la brbatul su izvorul care a fost numit Canatos, i se
76
gsea n Nauplin . Aici avea dreptul zeia s vie-n fiecare an i s se scalde-n ap
clar. Scldndu-se, zeia Hera sporea mai mult n frumusee.
Legenda spune despre Hera c i ungea, dup scldat, trupul su alb, ncnttor, cu
o esen-mbttoare, ai crei aburi parfumai se-mprtiau n toat lumea, la cea mai
mic adiere. n jurul frunii i strngea cosia-i lung, mtsoas. Pe sn i aduna
vemntul, fcut cu mult miestrie, de cea mai bun estoare, Palas-Atena, n
Olimp, i i1 prindea cu o agraf din aurul cel mai curat. Urechile-i micue, roze,
erau i ele-mpodobite cu cercei scumpi i lefuii de meterul Hefaistos. Iar pe umr
i punea un vl, mult mai strlucitor dect e soarele-n amiaz.
Vznd-o ct e de frumoas, soul ei, Zeus, sta-mpietrit i i spunea, strfulgerat de o
simire-nflcrat :
O !... Niciodat... niciodat inima mea n-a fost mai plin de dragoste pentru vreo
fat sau vreo femeie, zei, nimf, muritoare, cum este astzi pentru tine...
Zeia Hera se mndrea adeseori cu-aceste vorbe, pe care i le spunea Zeus. inea la
frumuseea ei, i dac i-o nesocotea vreo muritoare, pe pmnt, o pedepsea
ngrozitor.
Aa a ptimit o fat, cu numele de Antigona, ce se ludase, ntr-o zi, c are prul mai
frumos. Zeia a schimbat n erpi cosiele lungi ale fetei. Altei copile, care-au spus c
feele lor snt mai albe dect ale zeiei Hera, i-au vzut tinerii obraji mncai, pn la
77
os, de lepr .

Gelozia i arat colii

Zeia, dup nunta sa, spunea celorlali zei c are o csnicie fericit. Ea trebuia s
spun astfel, fiindc era ocrotitoarea familiei, copiilor, fetelor ce se logodeau i a
femeilor mritate. Trebuia, deci, s fie pild. Dar orict s-ar fi ludat Hera c peste
csnicia ei nu se abate nici o umbr, lumea tia, aflase totul... tia de purtrile lui
Zeus. Cine nu auzise, oare, c Zeus. o-nela mereu, fugind ntruna dup nimfe i
dup fete pmntene, cnd n-alerga dup zeie ?...
Hera le urmrea, dealtminteri, cu ura ei nempcat, pe toate fetele acestea. Ba nc se
76
Nauplia era un ora i port n antica Argolid, n Peloponez.
77
Bolile se tlcuiau, cel mai adesea, n vechime, ca fiind pedepse date de zei.
mai povestete c, nfuriat ru pe Zeus i necredina lui, Zeia i-a prsit cndva
cminul i a fugit pe-un nor de aur tocmai n insula Eubeea.
Ca s o poat-ntoarce-acas pe soia sa, fugara Hera, Zeus a poruncit ndat fiului
su, Hefaistos, s-i dltuiasc-n lemn o fat. A pus aceast statu, acoperit toat-n
vluri, ntr-un car miestrit din aur i, stnd alturea de ea, se preumbla-n toat
Elada.
M-nsor cu fata ce se afl alturea de mine-n car ! spunea Zeus tuturor.
Hera, aflnd aceast veste, roas n inim de ciud, a pndit carul cnd trecea. S-a
repezit n car, cu furie, smulgnd vemintele de vluri, ce-mpodobeau trupul de
lemn.
Zeus rdea cu hohote, i Hera a-neles, desigur, c a fost numai pclit. Aa s-au
mpcat din nou.
Alteori ns, gelozia ducea la certuri zgomotoase, care durau timp ndelung. Zeus i
repeta zeiei c nu i-a dat feciori pe plac, i de-asta-i necredincios, fiindc mai vrea i
ali copii. Numai c Hera-i amintea c mai avea i dou fete. Una din ele, Ilitia, se
78
ngrijea de toi copiii, atunci cnd se iveau pe lume. Cealalt, Hebe , graioas,
era paharnic n cer, fiind i zeia tinereii.
Degeaba spui c-i graioas Hebe a ta, rspundea Zeus. Uii c-ntr-o zi s-a-
mpiedicat, tocmai cnd ne servea la mas, i zeii au pufnit n rs ? Chiar pentru asta
am s-o schimb din slujba de paharnic, i-am s-o-nlocuiesc c-un tnr, un fiu de rege :
79
Ganimede . Precum a spus, a i fcut. Zeus a-nlocuit pe Hebe cu fiul regelui din
Troia, spre marele necaz al Herei.
Hera pune la cale s-l rstoarne pe Zeus, ns nici Hera n-a rmas datoare.
La rndul su, nverunat pentru attea umiline, s-a neles cu zeii Poseidon, Apolo
i Atena, i toi au pus la cale s-l doboare pe Zeus. Ba chiar s-l i nchid n Tartarul
lui Hades..
Doar o zei, Tetis, care aflase taina, a chemat un gigant cu o sut de brae, pe nume
Briareu, s vin-n ajutorul lui Zeus n Olimp. Iar Briareu, gigantul, cu fora lui uria,
s-a repezit n cer, micndu-i dintr-o dat toate cele o sut de brae ale sale, rcnind
i-ameninnd.
Zeii nspimntai au i prsit lupta. Rzvrtirea pus la cale a fost zdrnicit.
Ca rzbunare, Zeus i-a gonit pe Poseidon, stpnul mrilor, i pe zeul Apolo, din
muntele Oimp. A iertat-o pe-Atena, fa de care el avea o slbiciune. n schimb, a
pedepsit-o pe Hera cu asprime, nlnuind-o zdravn i-agnd-o de bolt, cu dou
nicovale mari prinse de picioare. Au trebuit s vie toi zeii i s-l roage aproape n
genunchi ca s-o ierte pe Hera. Dar numai dup-o vreme destul de-ndelungat i dup
rugmini multe, struitoare, Zeus s-a-nduplecat, slobozind pe Hera din lanuri,
pocit. I-a iertat i pe ceilali.

78
Despre Hebe se spunea, de fapt, c fusese nscut de Hera, fr ca Zeus s-i fie tat. Ea se nscuse
n urma faptului c Hera mncase nite lptuci, cu care o servise Apolo la o mas.
79
Se povestea c Zeus a vzut ntr-o zi pe pstorul Ganimede, fiul regelui Troiei. Att era de frumos
pstorul, c Zeus s-a preschimbat ntr-un vultur i l-a rpit n cer, fcndu-l paharnic n locul zeiei
Hebe.
Un dar amgitor

Hefaistos, n timpul cnd se afla la Tetis, n adncimea mrii, i artase totui talentul
deosebit n multe meteuguri. Vreme de nou ani, ct locuise-acolo, fcuse nimfelor
podoabe minunate : brri ncolcite, agrafe pentru rochii, inele preioase, cheutori
la veminte, salbe, centuri, mrgele i cte i mai cte.
Crescnd ceva mai mare, a ndrznit s plece din apa verde-a mrii. S-a ntors n
Olimp i-a adus mamei sale un dar lucrat de dnsul.
Era un jil de aur, fcut cu miestrie.
Hera, nespus de ncntat, l-a primit. S-a aezat pe jil, ca si se odihneasc.
Dar cnd a vrut zeia s se ridice iari pas s mai izbuteasc. Parc era lipit,
parc btut-n cuie.
Hefaistos, isteul, se rzbunase stranic pe mama sa, pe Hera, care l aruncase n
valurile mrii i care-l schilodise, fiindc tot ea-l nscuse atta de urt.
Hera ameninase, ipase, se zbtuse. Fr folos, cci zeul Hefaistos plecase nepstor
acas i se-ncuiase bine n fierria lui.
Atunci Hera-nfuriat, i-a poruncit lui Ares s se lupte cu chiopul i s dezlege vraja,
care-o inea legat de acel jil de aur.
chiopul l-a primit ns n ua fierriei pe Ares preaflosul, aruncndu-i n fa
tciuni aprini i spuz, i-aa l-a izgonit napoi, n Olimp.
Hera sta intuit pe scaun i se jelea. Ares privea la dnsa fr nici o putere. i ceilali
zei, de-asemeni, se cam temeau s-ncerce o lupt cu fierarul, cci zeul dovedise
destul iscusin i mult curaj n lupt, aa chiop cum era.
Noroc c-a venit tocmai la timp Dionisos, zeul viei de vie, un alt fiu al lui Zeus...

Hefaistos cere o rsplat mare

Zeul Dionisos a ncrcat cu vin o amfor de aur i a btut la ua fierarului, n


Lemnos. I-a rostit vorbe bune, i astfel l-a-mblnzit. I-a dat dup aceea s soarb
puin vin. Puin... nc puin... O cup... nc una... Pn ce furarul s-a ameit de tot.
Dionisos, vznd c zeul fierriei s-a-nveselit deodat, cptnd chef de glum, l-a
luat frumos de bra, i hai cu el, ontc... on-tc, n cer.
Hera i cu toi zeii s-au bucurat nespus cnd i-au vzut venind. i care mai de care l
ruga pe fierar s-o scape pe zei i s dezlege vraja.
Dar el se inea tare.
i dau drumul, de-mi cerei, le rspundea hazliu, fcndu-le cu ochiul. Dar... ea m-
a oropsit... M-a aruncat din cer... i trebuie s plteasc. Un pre... care-l vreau eu...
Legendele Olimpulul, voi.
Ce pre vrei ?... Ce pofteti ?...
Eu vreau s-mi dai ca soa pe dalba Afrodita...
Ce spui !... Glumeti, pesemne...
Ba nu glumesc deloc. Eu doar atta cer...
Toi zeii-au rmas mui. Cum ? nsi Afrodita, zeia frumuseii i-a dragostei, divina,
pe care o iubeau mai toi nemuritorii, s fie-acuma soaa fierarului cel slut, ce-asud
i trudete, murdar, n fierrie ?
Slutul se nsoar cu zeia frumuseii

tiu ce gndii n tain : Hefaistos e slut !..." Ei i ? Ce e cu asta ?... a rostit fierarul.
Ce dac snt aa ?... Din vina mea snt oare ? Sau dintr-a lor ?... Ce spunei ?
i-a artat cu mna sa aspr, noduroas, pe Zeus i pe Hera, silindu-i s-i aplece
ochii ctre pmnt.
Dar eu muncesc, urmeaz i mai tare Hefaistos. Am fcut pe Pandora, fata aceea
vie, pe care mi-a cerut-o chiar tatl nostru, Zeus ; i-un cine de argint, de straj unui
rege ; i tauri care vars foc i scntei pe nri... i-un gigant de-aram ; i arme pentru
toi. Iar mie, dou fete de aur, ce se mic i mi ascult voia, de parc ar fi vii, i m
ajut-n mers... Cci snt schilod, aa e... M-a azvrlit chiar Hera n hu, cnd a vzut c
m nscuse hd...
Uimii ascult zeii cuvintele acestea i clatin din umeri, plini nc de mnie.
Dar dnsul le mai spune :
Vedei i voi c munca pereche e cu arta, deci i cu frumuseea. Munca snt eu
eu, cel hulit de voi i frumuseea-i dnsa, divina Afrodita. Pe ea o vreau de soa i
voi o s mi-o dai, cci mie mi se cade. Altfel, rmne Hera aa, pe venicie...
Ce murmure !... Ce zgomot !... Ce vuiet fr noim !...
Hefaistos sta ns ca stnca n furtun, n neclintirea lui, i Hera se-nvoiete,
nemaiavnd ce face. Iar Zeus ce s spun? a-ncuviinat i el.
De cum au fcut nunta Hefaistos, fierarul, cu dulcea-i Afrodita, s-a dezlegat i vraja
ce-o intuia pe Hera, i s-a desprins regina din jilul fermecat.
S-a-ntors apoi fierarul la meteugul su. i-avea zeul Hefaistos attea fierrii ! Una
era n Lemnos, n insula pietroas, unde-l zvrlise Zeus, cnd avusese cearta cu soaa
80
lui, cu Hera. Acolo lucra zeul, cu fiii si, cabirii , i c-un pitic, Chedalion. n insula
Lipari i sub muntele Etna mai avea nc dou stranice fierrii legate ntre ele printr-
un drum subteran. i sub vulcanul Etna, dup strvechi legende, se spune c sta
Tifon, monstrul pe care Zeus l doborse-n lupt i l nlnuise, rsturnnd peste
dnsul povara unui munte. Cnd se mica gigantul, strivit sub apsarea colosului de
piatr, el gfia, -atuncea, din vulcan, neau flcri i magm clocotit. Vulcanul
erupea.
Ca nu cumva gigantul s scape din prinsoare, zeul i aezase prea greaua-i nicoval
chiar pe grumazul lui.
Pe-aceast nicoval, ajutat de ciclopi, lucra de zor arama, aurul i argintul, furind,
cu migal, zeci de minunii.
In sfrit, cea din urm, dar i cea mai vestit din fierriile n care muncea zeul era
chiar n Olimp. Aici a fcut dnsul armele lui Ahile i ale lui Enea, sceptrul lui
81
Agamemnon , sculpturile cu care era mpodobit palatul soarelui i multe alte
lucruri.
80
Cabirii erau nite genii vulcanice, nchipuii ca nite fierari, care ineau ciocane n mini sau pe
umeri. Unele legende afirmau c aceste genii, n numr de trei, erau fiii lui Hefaistos.
81
Ahile, Agamemnon i Enea snt faimoi eroi din multcntatul rzboi troian.
Numai c, aa vrednic precum era, zeul acesta, care-ntruchipa focul i munca
miestrit, avea mereu necazuri...

Ticloia lui Ares

Chiar soaa, Afrodita, zeia frumuseii, i btea joc de el. Mai mult, l nela, fcnd
ochi dulci lui Ares. El a bgat de seam i-a furit o plas cu fire nevzute ; s-a fcut
apoi c pleac de acas. Cum a plecat fierarul, s-a ivit zeul Ares acolo-n fierrie. A
luat-o pe zei n brae, s-o srute ; dar plasa fermecat le-a czut n spate i i-a prins
pe-amndoi. Nu mai putea s fac o singur micare. Hefaistos s-a-ntors atunci i a
strigat, chemnd zei i zeie s vad-nelciunea frnelui nemernic :
O, Zeus prea puternic i voi, nemuritori, venii, venii mai iute, ca s-i vedei i voi
i s-i dispreuii !... Pentru c snt beteag, frumoasa Afrodita a socotit cu cale s m
batjocoreasc i l-a-ndrgit pe Ares, care este mai chipe, dibaci, dar ticlos...
Zeii, venind n grab, au nceput s rd... i-au rs... au rs... vzndu-i pe Ares i-
Afrodita, care se zvrcoleau ca petii ntr-o vre, pn cnd furarul i-a dezlegat, la
urm, n hazul tuturor.
Zeia, ruinat, a fugit s s-ascund-ntr-o insul, Cipru. Iar Ares a pornit spre Tracia,
o ar slbatic i rece, s scape de ocar.

Palas Atena

Aezii de-altadata spuneau c ntr-o vreme ar fi fost, n Olimp, o ceart-ntre toi


zeii. Acest prilej de ceart s-ar fi iscat din faptul c un rege, Cecrops, pusese temelie
82
unui ora vestit, n ara Aticii .
Iar zeii se sfdeau, care din ei anume va fi ocrotitorul acestui nou ora, deci cui i se
cuvine s i se fac temple, s i se-aduc daruri de ctre muritorii ce locuiau aici.
S-au certat mult vreme, dar, pn la sfrit, a rmas s s-aleag ntre zeul Poseidon i
zeia Atena.
Atunci, zeul Poseidon a ridicat tridentul, furca sa cu trei dini, i-a lovit ntr-o piatr.
n locul unde zeul mrilor i-al furtunii nfipsese tridentul, stnca s-a despicat i s-a
ivit un cal vnt, cu coam lung i alb cum e valul.
Calul, aceast fiin pe care-o druia furtunosul Poseidon celor de pe pmnt, era
nc slbatic, bun doar s duc-n lupte rzboinicii, pe ale. Sforia cu mnie i
necheza puternic, izbind copita-n pietre, ori slta, plin de furie, i-i rotea ochii-n
frunte, arztori ca tciunii.
A mai lovit o dat Poseidon cu tridentul, i-a nit un izvor cu undele srate,
nvolburate-n spume, la fel cu apa mrii.
Poseidon a privit mndru n jurul su i a grit astfel :
Druiesc dou lucruri de mare nsemntate supuilor lui Cecrops : calul, pentru
82
Strvechea Atic se afla n Peloponez, n faa insulei Eubeea, avnd capitala la Atena. Cuvntul
atic" se tlmcete metaforic : plin de graie i de delicate", fcndu-se prin el o aluzie la
rafinamentul spiritului atenian.
rzboaie i apa, s-o colinde... Eu le urez, adic, s fie lupttori, dar i navigatori,
celor ce vor strbate marea. Vor debarca pe rmuri... i le vor stpni, nfrngnd
alte neamuri... sporindu-i bogia... Tu ce le dai, Atena, fecioar-nfumurat ?...
Atena mblnzete calul i druiete oamenilor mslinul
Atena a-ntins mna, fr nici un cuvnt, spre calul cel slbatic, ce tropotea furios i
sforia spre zare, ca vnturile mrii, cnd urzesc vijelia i sap gropi de ap i-nal
muni de valuri, urlnd nverunate.
Calul, ca prins de vraj, a-ncetat nechezatul. S-a apropiat de Atena. Ea i-a netezit
coama i i-a prins, pe grumaz, un cpstru de piele.
Calul, ce-l druise Poseidon pentru lupt, era domesticit. Puteau s-l foloseasc
oamenii i la munc, nu numai la rzboaie.
Apoi i-a-ndreptat lancea cu vrful spre pmnt.
Acolo unde boldul cel ascuit al lancei doar a atins pmntul, a ieit un vlstar, care a
crescut iute, fcndu-se un trunchi cu ramuri mldioase i frunze ca argintul sub
prfuirea vremii. i, printre frunze, pomul avea fructe verzui, ca nite nestemate
topite n lumin.
Copacul plin de fructe rotunde, aromate, pe care-l hrzise Atena supuilor lui
Cecrops, a fost numit mslinul.
Acesta-mi este darul ! Poporul s aleag pe cine preuiete mai mult !... a zis
Atena. Unu-i d bogia, prin aventuri pe mare, prin lupte i mceluri, aa cum le
ctig doar zvnturatul Ares, iar altul v-o aduce prin roade dobndite din munc-n
timp de pace.
Cecrops i-a strns supuii. i i-a pus s aleag : Ce soart vor s aib ? i cum
doresc s fie ? Navigatori, rzboinici ? Sau doar agricultori, meteugari cu tihn,
plsmuitori de art i buni negutori ?"
Brbaii, laolalt, s-au adunat n prip. Cu ochii ctre mare, plini de nesa, au spus :
Poseidon s ne fie ocrotitorul nostru... Ne druiete lupta, puterea, bogia. Noi l
dorim cu toii ocrotitor pe valuri. De mine vom pleca !...
Dar spia femeiasc se grmdise-alturi : soii, copile, mame i ntr-un glas ziceau :
Amar greesc brbaii ! Prea-s nsetai de lupte i ochii prea le joac spre valurile
mrii. Noi nu-i lsm s plece. i vrem mai bine-acas ; i vrem muncind n pace, i nu
pndii de moarte. Noi vrem s stea acas... Noi o dorim de-aceea pe-Atena !... Da. Pe-
Atena...
Fcndu-se la urm i o numrtoare pentru c pn-atuncea erau deopotriv, n
drepturi, brbatul i femeia s-a vzut c acelea ce o doreau pe-Atena fuseser cu
una mai multe ca brbaii.
i regele, la rndu-i, a spus dup dreptate :
83
Femeile-s cu una mai multe dect noi... Cetatea nou-cldit se va chema Atena
cu numele zeiei ce-o s ne ocroteasc.
Atena !... O, Atena !... Ce bun eti, fecioar !... i datorm attea ! Brbaii-or s

83
Nici un ora n-a fost mai renumit n Grecia antic dect Atena, oraul nchinat zeiei nelepciunii.
Aici, din patru n patru ani, se organizau mari serbri la care se mbulzeau participanii la concursuri
i alergri, dar i dansatorii, muzicanii i poeii. Serbrile se numeau Panatenee dup numele
zeiei. La Atena au fost rostite i apoi transcrise versurile btrnului poet orb Homer. Aici, ntr-un
faimos amfiteatru de marmur, Odeonul, rsunau minunate cntri, ce dezmierdau urechile mulimii
nsetat de art.
rmn acas, n cetate, i-i vom aprinde facle, i-i vom aduce jertfe ! Prinoase-i
vom aduce din rodul muncii noastre tihnite i senine... strigau femei i fete.

Atica este inundat de zeul mrilor

Cum a aflat Poseidon de alegerea fcut, s-a ivit dintre valuri, n mini avea tridentul
i-n ochii verzi ca fierea o cea de-ntuneric. Nisip avea n barb i scoici purta n
plete.
A fcut semn spre ape, i ele-au clocotit ca un cazan cu smoal. i-a ndreptat
tridentul spre Atica, cu vrful intuit ctre Atena, oraul lui Cecrops.
84
Aici, n vremea asta, treceau fecioare-n cete, pe o colin-nalt, Acropola , spre-
altarul unde cinsteau pe fiica iubit a lui Zeus, Atena, neleapt. Treceau, n vluri
albe, cu facle-aprinse-n mini. i altele cu daruri.
Dar ce s vezi ? Urgia de ape rvite la semnul lui Poseidon trecuse peste rmuri i
ptrunsese-n ar. Se ndreptau nvalnic ctre noul ora i potopeau n cale vi, arini
i livezi, i nu cruau nimica din tot ce ntlneau.
Un alt potop ?... O, Zeus !... Femeile-s de vin !... Prin ce pedeaps dat femeilor
s-l mblnzim pe zeul purttor de trident ? strigau n cor brbaii.
i fiind ei mai puternici, au hotrt pe dat s le ia orice drept, n viitor femeia nu mai
85
putea s fie egal cu brbatul . Ea nu mai avea voie s vie-n adunri sau s-i spun
prerea, necum s hotrasc n treburi privitoare la ara sau oraul n care locuia.
Aflnd cu ce osnd le-au urgisit brbaii pe fete i femei, puternicul Poseidon s-a
potolit. Puhoaiele de ape s-au mai retras ; dar tot erau sub valuri orae i cmpii. i,
ca s-l mulumeasc pe zeu ndeajuns, au ridicat brbaii pe-Acropol, din piatr, un
altar lui Poseidon, numindu-l al Uitrii". Rugau astfel pe zeul furtunilor i-al mrii
s-i uite suprarea pe Atena i pe ei, i i fgduiau c-l vor cinsti cu srg. Vor fi
plugari i meteri, dar i nieri spre larguri bogate n ispite, i-or merge i la lupt,
precum dorise zeul.
Poseidon s-a-mpcat. Apa s-a linitit, s-a ntors spre rmuri. Totul s-a refcut cu
sprijinul Atenei, deoarece oraul era tot al zeiei cu ochii azurii. Zeia i-a-nvat pe-
atenieni se spune n vechile legende arte i meteuguri : sculptura, arhitectura,
pictura, miestria de-a face broderii i esturi de mn.
Atena era nsi o estoare bun i le fcea veminte zeilor din Olimp. Tot ea i-a
mai deprins pe harnicii-atenieni s cultive mslinul, ba a i hotrt c o ramur
verde din pomul de mslin va fi simbolul pcii. Femeile eline, cnd nceta rzboiul,
ascultndu-i porunca fluturau n mini ramuri i frunze de mslin.
84
Acropola era citadela strvechiului ora Atena. Multe orae aveau dealtfel o acropol (n grecete
acropol nseamn oraul de sus) unde se afla citadela de rezisten n primejdii i rzboaie. Tot aici
erau construite, de obicei, templele zeilor, n care se pstrau obiectele cele mai de pre.
85
Legendele eline, precum arat Friedrich Engels, pstreaz n ele multe amintiri din perioada
matriarhatului, a perioadei cnd femeia juca rolul precumpnitor n familie. In legenda despre
Cecrops se menioneaz trecerea de la matriarhat la patriarhat, adic la perioada cnd brbatul
ncepe s aiba n familie rolul principal. Ca toate celealte fenomene istorice i sociale, este justificat
i acesta, n mitologia elinilor, printr-o ntmplare legat de zei.
n cntece se-arat c ea, Palas-Atena, i-a nvat pe oameni s minuiasc roata
olarului, mistria, cuitul de dulgher i s fac corbii cu trei rnduri de vsle : trireme
ateniene ce-au plutit apoi, din rm n rm, pe-ndeprtate ape, purtnd pe puni
eroii. Pe-aceti eroi Atena i nva s fie viteji, dar i prudeni.
Cci nu vine izbnda, orict vitejie ai arta n lupt, de n-ai nelepciune i dac n-ai
86
pruden , i sftuia zeia. Pentru aceste daruri i sfaturi preioase, cei vechi ne
povestesc c i Palas-Atena, fiind mare olimpian i fiic a lui Zeus, cerea
nchinciuni, supunere deplin.
Nu-ngduia pe nimeni care-o nesocotea, ori nu i se pleca, sau nu i slvea harul,
virtuile, puterea i arta la esut.

Atena pizmuiete pe fata lui Idmon

Intr-o legend veche se spune c tria cndva, ntr-un ora, un vopsitor de ln, n
purpur, Idmon. i el avea o fat, pe nume Arahneea, creia-i plcea lucrul cu iglia
i fusul, mai mult dect orice.
87
tia copila asta s ese, s brodeze pnze, ca nimeni alta. n Lidia , n ara de
batin a lui Idmon, ca i peste hotare, se rspndise faima acestei miestrii.
Regii de prin orae veneau s-i cear fetei pnze de pre i stofe. Dar ce spun eu c
regii !... Veneau i zeiti. Nimfele de pe munte, din vi, din apa mrii, se grmdeau
n casa micu-a lui Idmon, s-o vad pe copil brodind sau esnd pnza, i nu se
saturau privind graia, arta pe care le punea, n lucrul miglos, fecioara lidian.
Cnd ea depna lna sau ncepea s trag fire lungi i subiri, albe, moi i uoare ca
norii din vzduhuri, cnd i rsucea fusul, nimfele se mirau i ncepeau s spun :
Atena te ajut n estura asta, altminteri nu se poate, copil a lui Idmon !... Ea,
zeia miastr, care-a esut i Herei vlul su de mireas, e ngduitoare i-i
druiete har. S-ar cuveni acuma s-i mulumeti i tu n templul de pe coast. Du-i
jertfe i te pleac pe lespedea de piatr, dup ce-aprinzi miresme n vasele de lut.
Nu, nimfelor !... Greeal !... Pe mine nu Atena m-a nvat esutul, ci tatl meu,
Idmon. Lui i dau mulumire, le rspundea copila. La drept vorbind, zeiei nu-i
datorez nimic.
Taci, taci c te ajunge blestemul ei ! Zeia nu poate s ierte, de mai vorbeti aa,
strigau nimfele-n cor. Chiar dac tu nu tii, tot dnsa te ajut. Cci straiele purtate
de preamreul Zeus numai ea le croiete, i toi nemuritorii socotesc cinste mare c
le e dat s poarte haine de mna ei i tu o-nfruni ? Nebuno ! Nu mnia pe zei ! i
mai ales pe Atena. Ea a zdrobit cu mna-i divin pe-un gigant, Encelade, i-a
rsturnat un munte de piatr peste el. Pe Ares, zeul luptei i-al rzbunrii crude, l-a-
nfrnt i l-a rnit. Tu ce gndeti ? C aAtena i va crua trufia ? Taci !... i te
umilete n faa-i, fr glas.
Fata nu s-a lsat, i le-a rspuns astfel :
86
Simbolul prudenei e arpele, iar cel al nelepciunii este bufnia. arpele i bufnia se vd aproape
ntotdeauna lang zei, n vechile opere de art.
87
Lidia, ar vestit n antichitate, n Asia Mic, era situat ntre Misia, Frigia i marea Egee. In
istorie este celebru bogatul rege al Lidiei, Cresus.
O fi aa cum spunei. O fi esut veminte ; dar eu lucrez la fel, de nu cumva mai
bine... Voi niv-ai vzut. i... am doar o dorin : s-o-ntrec chiar pe Atena n
meteugul ei !
Cum a rostit copila i vorbele acestea, nimfele au fugit, strignd n gura mare :
Vai !... Vai !... Vai, ce blestem !...
Atena auzise sfidarea Arahneei i-a simit c o taie mnia, ca o lam de sabie, n
piept. A vrut s-arunce lancea spre fat, s-o ucid.
Dar cum Palas-Atena era mult chibzuit, a socotit c-i bine s se rzbune altfel.
A luat nfiarea unei biete btrne, cu prul alb ca neaua, uscat, grbovit, fr
un dinte-n gur.
Aa s-a cobort ca un nor pe pmnt, chiar n oraul unde locuia Arahneea. A
ciocnit la u i, cu o voce slab, i-a cerut adpost. Copila a primit-o. i-apoi, din
vorb-n vorb, zeia a-n-trebat-o de meteugul ei. i ea, fr de team, i-a povestit
btrnei ce-i spuneau nimfele.
Zeia prefcut n bab i-a rspuns :
Nimfele au dreptate. Ascult-m ce-i spun !... Tu eti o estoare cum nu mai e
nici una n Lidia mnoas, chiar i-n ntreaga lume... Eti printre muritoare ntia la
brodat. Dar, n Olimp, nu tii c e Palas-Atena ? Nu cuteza s-o-nfruni. Arunc-te
mai bine cu capul n rn i cere-i ndurare, c ai grit aa. Zeia-i milostiv i
poate s te ierte...
De ce s-i cer iertare, cnd tiu c n-am greit. C pot lucra i eu nu-i crim, mi
se pare ! i dac se-ndoiete Atena de iscusina mea, eu o atept s vie... Oricnd ar
vrea, snt gata s m ntrec cu dnsa...
Eti gata ?... Am venit !... a spus rstit Atena, lundu-i dintr-o dat chipul su
olimpian.
Se spune c atuncea nimfele s-au ntors s-o preamreasc-n imnuri pe zeia Atena.
Doar fata, Arahneea, nu a fost prea micat c-o vedea pe Atena. O vag-mpurpurare
i-a luminat obrajii, ca raza aurorii-n faptul dimineii, dar, sigur de sine, a struit
88
s-nceap ntrecerea pe loc .

Arahneea se ia la ntrecere cu zeia

Se-aaz fiecare din ele-n cte-un col i-ncep cu grab lucrul. Cu degetele iui es
stof strvezie i fin ca o cea. Amestec n vase vopsele preparate de meterii din
Tir i coloreaz stofa n sute de nuane, cum numai curcubeul mai are, uneori. Aurul
i argintul sclipesc mai pretutindeni, dnd stofei scnteieri ! Nimeni n-a vzut nc
asemeni estur i astfel de culori.
Zeia-ntruchipeaz, pe stofa ei, o stnc. Este Areopagul 89, unde s-au ntrunit zeii
odinioar, s judece glceava dintre ea i Poseidon. i tot pe-aceast stof,

88
Vechea legend elin a fost minunat povestit de Ovidiu n Metamorfoze", i dup el preluat de
scriitorii moderni.
89
Areopag nseamn stnca lui Ares. Pe aceast stnc, legenda spune c a fost disputa dintre zei
asupra dreptului de protector al oraului Atena. Mai trziu, sfatul arhonilor, care conducea oraul
Atena, a cptat numele de Areopag.
nconjurnd pe Zeus, cei doisprezece zei se vd eznd pe jiluri, i fiecare poart
nsemnele prin care e cunoscut de oameni. Iar Zeus se desprinde dintre dnii, seme,
atotputernic, ca un stpn al lumii. Poseidon, drept n fa, lovete cu tridentul o
stnc, i dintr-nsa sare un cal cu coama i nrile n vnt. Alturi e Atena. Cu lancea
doar atinge pmntul, i din el rsare viu mslinul, cu fructele verzui.
Astfel s-arat stofa esut de zei. Dar ca s-i prevesteasc fecioarei lidiene cele ce
vor urma, pentru c-a ndrznit cu ea s se msoare, Atena-nfieaz i alte
ntmplri, n cele patru coluri. ntr-un ungher ea ese pe Hemus i Rodope,
odinioar oameni, care s-au luat la har i-ntrecere cu Olimpul, i-s transformai
n mun n alt col se arat pania reginei pigmeilor, schimbat de Hera ntr-un
cocor. n altu-i Antigona, creia pletele-i s-au prefcut n erpi, fiindc a cutezat s
spun, ntr-o zi, c are pr mai mndru dect soia lui Zeus. i, n sfrit, n colul al
patrulea, zeia arat pe Cinira, o mam urgisit, cznd pe nite trepte dintr-un
templu al Herei. Din ochii ei curg lacrimi pe treptele acelea, n care-s preschimbate
frumoasele ei fete. Mama a fost lovit pentru c-a ndrznit s-i nfrunte pe zei cu
vorbe de ocar.
Zeia Atena mai brodeaz, cu fire colorate, jur mprejurul stofei, i nite rmurele
vinete de mslin.
In acest timp copila, isteaa Arahneea, i ese miestrit, n stof, alte lucruri, cu
mult mai gritoare, un ir de nedrepti svrite de zei. Ba chiar pe Zeus nsui l
arat rpind-o pe fecioara Europa. El e schimbat n taur. i marea parc-i mare ntr-
adevr pe stof. S juri c-i simi mireasma srat i amar. Talazurile parc se
zbucium ntruna i se izbesc de rmuri, zdrobindu-se aievea n cioburi lucitoare,
cu licriri de stele, smaralde i safire. Taurul fuge-n tropot. Suratele Europei o
strig, o
jelesc. i fata, tremurnd, abia se poate ine de coarnele de aur i plnge desperat.
li mai arat, apoi, pe Zeus, ca satir, ademenind-o pe blinda copil Antiopa ca
flacr, furnd-o pe sora ei, Egina ; ca pstor, nelnd-o pe mndra Mnemosina ; ca
vultur i ca arpe, rpind neprihnite fecioare, pretutindeni.
La fel nfieaz i pe zeul Poseidon : cnd taur, cnd berbece, ori cal, ori oim, ori
pete, nelnd alte fete.
Nici Dionisos Bachus i nici zeul Apolo nu snt cruai defel. Snt artai i ei,
cnd prefcui n struguri ispititori, pe coarde de vi-neltoare, cnd n pstori, sau
fiine ce zboar prin vzduh. n jurul esturii, copila zugrvete un chenar nverzit
de ieder n floare.
Aa minunie nu mai vzuse nimeni i nici mcar Atena...

Zeia o preface pe fat n pianjen

Zeia cerceteaz amarnic ort lucrarea svrit de fata lui Idmon. Ii e cu


neputin s-i gseasc cusururi. Talentul Arahneei ntrecuse cu mult pe-acela al
zeiei.
i-Atena, ndrjit, uitndu-i chibzuin i toat nelepciunea, n-a mai putut s-
ndure drzenia copilei i cum inea suveica n mn a lovit-o i i-a spus vorbe
grele. Apoi i-a deirat ntreaga estur. ndurerat, fata a luat iute un nur i-a
vrut s se anine de grind, s-i ia viaa.
Atta c zeiei, prndu-i prea uoar aceast ispire, a azvrlit spre ea un suc
nveninat.
Aa vei sta, n veacuri, pe grind spnzurat, esndu-i fr preget afurisita
pnz. Iar oamenii-i vor rupe aceast estur, copil-a lui Idmon !...
Copila osndit de zeia Atena s-a preschimbat pe dat ntr-o fiin mic
90
pianjenul care i ese venic pnza sa subiric din fire argintii i toi i-o
rup. Iar ea i-o ese iar... i iar...
i totui, pe Atena, chiar dac svrise asemenea isprav, elinii au cinstit-o mai mult
dect pe-ali zei.
Credeau c ea inspir poeii, muzicienii i le arat calea spre piscurile artei. Credeau
c ea-i nva pe poeii Eladei s-i drmuiasc-n versuri belugul de imagini, cu
mult chibzuin. Poezia, ce-i lipsit cumva de-nelepciune, e rostit-n zadar. Mintea
nu o culege. Inima n-o pstreaz. E ca un fum n vnt.
i tot dnsa, Atena, era zeia care mai ocrotea cu grij, pe lng arte, tiina. Aa cntau
91
aezii, n antica Elad, pe Atena .
Nu pe-Atena !... Cntau nelepciunea, gndul ptrunztor ca lancea ascuit, ce o
purta zeia. Cntau destoinicia, arta i meteugul ce ea le-ntruchipa...

Stlucitorul Apolo

Cand peste tarmurile insorite ale Eladei porneau sa bat vnturile toamnei,
ducnd cu ele frunze vestejite, ca nite iri roii, fr via, purtate de uvoaie ctre
mare, cnd cerul i-nvelea n falduri de nori i cea vineie, aezii-nlau imnuri lui
Apolo.
Tu eti lumina, cntau ei. Tu eti cldura scump muritorilor. cum ne prseti i
pleci ctre inuturile hiperboreene, s duci de acolo marea-i strlucire, poezia i-

90
Pianjenul se cheam Arahne n grecete (De-aici familia zoologic a arahnidelor).
91
n colile romane, portretul sau statua Minervei cum se numea Atena la ei era la loc de cinste
i dedesubt sta scris : Minerva fuit Dea literarum, scientiarum et omnium artium", adic : Minerva
este zeia, literaturii, a tiinelor i a tuturor artelor".
Noi avem Ateneul lcaul de arte i de tiin. Astfel de atenee mai snt i astzi n multe ri, cci
Atena a rmas un simbol al culturii i nelepciunii.
Poetul roman Horaiu a scris o carte cu versuri iscusite, numit Ars poetica", o carte despre arta
creaiei poetice. n ea griete astfel ctre poeii vremii, cerndu-le s pun i un dram de nelepciune
n orice poezie :
Tu n-ai s poi spune nimica i n-ai s izbuteti, dac nu vei ine seam de Minerva" sau :
Tu nihil invita dices faciesve Minerva".
92
armoniile divine, ce ne-ncntar pn azi pe noi..." .
i-n imnurile lor aezii l proslveau pe fiul Letei, zeia nopii istelate. Reaminteau, n
primul rand, cum zeul, cu un arc pe Date, avnd n mna sting lira, pise falnic n
Olimp. Zeus i toi nemuritorii, vzndu-l pe Apolo atta de frumos n vemntul de
aur, parfumat cu esene, innd n brae lira, nu tiau fce s-admire mai mult :
nfiarea lui mndr, sau cntecul sublim ce-i rsuna din lir.
Ridicai de pe jiluri, afar doar de Zeus, de Hera i de Leto, zeii l-au aplaudat. Cnd
s-a sfrit cntarea, nsi zeia Leto i-a luat lira de aur i arcul cu sgei i i le-a agat
de o coloan-nalt. Iar Zeus, tatl su, i-a oferit o cup umplut cu nectar.
Cele nou zeie, care snt cunoscute sub numele de muze, s-au adunat n juru-i i l-au
recunoscut ocrotitorul lor. Spre slava lui Apolo sau Febus, cum s-a mai numit zeul,
ele au rostit imnuri care au dezmierdat urechile cereti, n timp ce Afrodita i casta
Artemis s-au luat de bra cu Hebe, zeia tinereii, cu horele voioase i cele trei
charite, ncepnd s danseze. i-n hora graioas s-au grmdit i zeii : Hermes,
neobositul, i Ares, violentul, dnd jocului ndat mai mult vioiciune.
Apolo i privea. i fruntea lui divin era ncercuit de raze n cunun.
Vznd aceast hor, blonda zei Leto a ctat ctre Zeus, i Zeus ctre dnsa."i
amndoi prinii au fost cuprini pe dat de-o mare bucurie.

Apolo i caut loc de templu

Zeul dup aceea a cobort n lume i a cutreierat prin ri nenumrate,


cutndu-i loc de templu. i, tot umblnd pe drumuri, Apolo a ajuns n nite locuri
stranii, stncoase, mohorte. Pasmite sosise n muntele Parnas. Aici snt nite vrfuri
de piatr cenuie, ce parc stau s cad ntr-un abis de smoal clocotitor de vuiet.
uvoaiele de aer un aer cald i umed nesc necontenit i vorbele rostite se-
93
ntorc iute-n ecouri, sunnd din stnc-n stnc .
92
Cntau n acest fel, pentru c Apolo simboliza, n primul rnd, lumina i cldura soarelui. De aceea
Apolo se mai numea i Febus, cuvnt care semnific lumina. Lumina i cldura nu mai aveau putere
ctre sfritul toamnei. Iarna i mai puin. Se ntorceau primvara, n revrsri de aur, verdea,
bucurie i cntece de psri.
Poeii slveau atunci napoierea zeului luminii, ce trecea prin vzduh, ntr-un car de aur, tras de
lebede ca neaua. In toat vremea asta, a iernii friguroase, umbrite, ntristate, grecii credeau c zeul
luminii se afl undeva, la marginile lumii, dincolo de palatul de ghea o lui Boreu, vntul de
miaznoapte, n locuri numite de aceea hiperboreene. Naterea lui Apolo din Leto, zeia nopii, n
insula Delos (insula luminoas), era alegoria izbucnirii, n zori, a luminii albe din trupul negru al
nopii. Hera, soia lui Zeus, ce ntruchipeaz cerul, s-a mpotrivit cu ur naterii lui Apolo. A
prigonit-o pe Leto. Vroia s in noaptea pe loc ; dar n-a izbutit, cci zeul s-a nscut, lumina s-a ivit,
i Temis, zeia ordinei i dreptii, i-a nfiat pe un talger, micuului Apolo, merindele cereti:
ambrozia i nectarul. Cum a gustat Apolo bucatele divine, s-a fcut un flcu cu buclele pe umeri,
frumos ca ziua scldat n lumin, cnd totul strlucete i te mbie la cntec. Sgeile din arcul zeului
nseamn chiar razele de soare, iar lira e cimbolul cntrii. Cnd vine primvara, cnd se ivete ziua,
dup noapte, psrelele zboar i ciripesc prin arbori, iar omul, cnd e vesel, cnd are lumin n suflet,
cnt bucuros.
93
Locul acesta din muntele Parnas, numit de elini Delfi, este situat n aa fel, nct orice vorb rostit
este rsfrnt n zeci de ecouri. Cltorul din antichitate, sosind aici, era cuprins de groaz. Avea
impresia c zeii i snt n preajm i vorbesc cu dnsul.
Pdurea-i misterioas. Frunziul ei optete. Un izvor i prvale apa sa cristalin
spre valea-nnegurat, srind peste pripoare.
i-n munte-i o strmtoare afund, mocirloas, unde tria atuncea precum spunea
legenda - un arpe numit Piton. Trupul acestui monstru era lung ct un munte, cu-o
sut de grumazuri i o sut de guri, care azvrleau flcri, duhori neccioase.
Duhorile acestea nesau tot vzduhul i oameni, fiare, gze, psri sau alte fiine,
dac treceau pe acolo, se stingeau, otrvite.
arpele se nscuse dintr-o mocirl verde. Mocirla rmsese din apele vrsate acolo,
prin potopul ornduit de Zeus.
Piton primise-n tain porunc de la Hera s-l pndeasc pe Apolo, cnd va trece prin
munte, i s-i rpun viaa. Hera-l ura pe fiul cel nou-nscut al Letei, pentru c
soul su, preaputernicul Zeus, inea mai mult la dnsul dect la fiii ei : Hefaistos i
Ares.
Cnd a ajuns Apolo n muntele Parnas, dihania uria s-a avntat spre dnsul, dornic
s-l ucid. Dar zeul i-a ntins arcul. A tras prima sgeat. Erau doar patru zile de
cnd vzuse lumea, i-ntia lui sgeat a i nimerit monstrul.
E drept c i sgeata fusese furit de fierarul din Lemnos, Hefaistos, schilodul, cu
mare meteug. Cum i-a ptruns sgeata n carnea muced, arpele a simit c i-a
venit sfritul. A ncercat s scape i s se furieze ntr-o peter adnc. Dar n-a mai
izbutit...
Chinuit de dureri, Piton s-a zvrcolit prin verzile mocirle n care vieuia. A srit n
nisipul cel galben de pe maluri i a lunecat iar, cu uiere cumplite, n putreda
bltoac, n vreme ce veninul i se scurgea din boturi.
Monstrul s-a zvrcolit tot mai ncet n ap. Ochii i s-au lsat. S-au cufundat pe-ncetul,
de tot, n ntuneric.
Aa s-a prpdit. Iar trupul su, lungit pe zeci i zeci de stnjeni, i s-a uscat cu timpul,
94
sub razele de soare ...
i locurile acestea unde-a rpus Apolo pe fiorosul monstru au fost numite Delfi.
In Delfi se vor pune temelii unui templu i-unui vestit oracol, a hotrt Apolo.
Oamenii vor putea s-ntrebe i s afle rspuns la ntrebri, prin preoteasa mea, Pitia,
neleapt. Ea se va aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea lui Piton cel rpus,
deasupra unei grote adnci i fumegnde, ce duce pn-n ara lui Hades, mohortul...
Prin ea voi da rspunsuri. Dar oamenii datori snt s-mi druiasc aur i scule

94
Piton, arpele nvins de Apolo, se pare c ar ntruchipa molima ce se ntinde n locurile umede,
calde i ntunecate. Lupta lui Apolo simbolizeaz aciunea razelor de soare, care usuc pmntul
dup ploi ndelungate, fcnd s piar boala i germenii ei tenebroi. Puine poetizri ale fenomenelor
naturale snt att de frumoase ca aceasta. Dealtfel, un mare artist grec Calamis, dup unele
presupuneri a imortalizat aceast legend. El a cioplit o statuie, nfindu-l pe Apolo dup ce a
dat drumul sgeii care l-a rpus pe monstru. Zeul zmbete, n statu, rece i dispreuitor. Nrile sale
freamt de mnie, dar fruntea lui rmne senin, olimpian, cu toat ncordarea prin care a trecut.
95
preioase i zeci de bogii, rsplat pentru mine i preoii din templu ... Mai
poruncesc, de-asemeni, s aib loc, n cinstea luptei mele cu monstrul, jocuri, serbri,
96
concursuri, i cntece, i dansuri ... S fie veselie, iar eu s fiu slvit...
Dup aceea zeul, ptat nc de snge de sngele lui Piton a pornit s se spele, s-
i purifice trupul, n micul ru Tempe.

Nimfa Dafne se preface ntr-un copac


Cum s-a splat ns de snge, Apolo a prins chef de via, de dragoste i desftare...
El i-a pus ochii pe o nimf, nimfa Dafne, copila rului Peneu.
Atta c micua nimf ceruse tatlui su, rul, dreptul de-a sta nemritat, dei muli
regi i mari eroi i-ar fi dorit-o de soie.
Ba, chiar un prin, pe care dnsa l izgonise deseori, era att de-ndrgostit, nct i-a
lsat prul lung, s-a mbrcat n straie de fat i, izbutind s se apropie de-
ncnttoarea Dafne, se mulumea s-o vad zilnic.
Apolo ns a aflat, i-a hotrt s-ademeneasc, ntr-o zi, pe-acest prin la scald, i-n
acest fel s dea-n vileag c e un tnr, nu o fat.
Prinul cu plete lungi, de aur, a fost silit s se dezbrace, s intre-n apa rului.
nelciunea prinului a fost pe loc dezvluit. Dafne, speriat, a fugit, plngnd amar,
s se ascund. Iar nimfele ce o-nsoeau au srit la srmanul prin, l-au dobort cu
lncile i i-au zvrlit trupul n ru.
Apolo s-a veselit stranic, vznd c prinul a pierit, i-a plecat n cutarea nimfei. N-
a cutat mult, i-a aflat-o ntr-un desi umbros de fagi. Dafne, zrindu-l, a fugit s se
ascund i mai bine, n timp ce zeul o urma, strignd mereu n urma ei :
Fiic frumoas-a lui Peneu, oprete-te... oprete-te... Nu-i un duman brbatul care
alearg azi pe urma ta... Ci snt ndrgos tit de tine, eu, zeul care-mi logodesc
adeseori glasul cu lira i i desft pe olimpieni...
Dar nimfa nu-i asculta vorba, nici jurmintele fierbini. Fugea, ca-n zbor, peste coline.
Prea o biat ciocrlie, care cntase pn-atunci i se rotise n vzduh, dar oimul cel
mereu flmnd i auzise cntecul, i-acum vroia s-o sfie pe cntreaa cerului...
Vlul czuse de pe fat... Doar pletele o mai fereau de ochii zeului Apolo, pletele
lungi pn-n pmnt. Teama i da puteri s-alerge copilei rului Peneu ; dar zeul i
nteea fuga i era gata s-o ajung...
Simind n ceaf rsuflarea aceluia ce-o urmrea, i fiind sleit de puteri, dup o
95
Oracolele, aa-zisele prevestiri ale lui Apolo, erau date printr-o preoteas ce se chema Pitia.
Numele ei pare c vine tot de la Piton, monstru rpus de Apolo. Pitia se aez pe un trepied de aur,
nvluit n pielea unui arpe, deasupra unei grote din care neau gaze i un fum. neccios. Ameit
de gaze i fum, preoteasa bolborosea cuvinte fr neles. Cuvintele acestea erau considerate drept
rspunsuri ale lui Apolo la orice ntrebare. Preoii le ornduiau n aa fel, ca nelesul lor s fie dublu,
s ias bine oricare ar fi fost situaia. Dup aceea dnii, n schimbul unor daruri : aur, pietre scumpe,
obiecte, vite, interpretau rspunsul dup cum le convenea mai bine. Oracolul acesta era celebru. El
era consultat de ctre toi regii i oamenii de stat, n mprejurri grele, n schimbul unor daruri
bogate. Astfel s-au adunat n templul din Delfi attea comori. Locul acesta era cel mai bogat din
toat Elada antic.
96
Jocurile n cinstea lui Apolo se numeau (tot de la Piton) pitice. La ele participa toat floarea
tineretului din oraele greceti.
goan-att de lung, fata i strig rului :
Ajut-m acum, o, tat. Deschide-i apa s m-nghit, sau schimb-aceast
frumusee, care-mi aduce nenoroc...
Abia-i sfrete fata ruga, c-o toropeal o ptrunde, i-o scoar rece i se-ntinde pe
sn, pe trupul delicat. Prul i se preschimb-n frunze. Braele iau nfiarea de
ramuri lungi, tremurtoare. Picioarele prind rdcini pe malul nisipos al apei. Din
toat frumuseea nimfei rmne numai frunza verde i sclipitoare n lumin.
Apolo o cuprinde-n brae pe Dafne, prefcut-n trunchi. Sub nveliul nou se simte
cum bate nc inima nfricoat a copilei. Zeul srut trunchiul rece. Dar nici aa,
schimbat-n arbore, pe malul rului Peneu, ea nu-i primete srutarea i i rnete
buzele, cu scoara aspr de copac.
Chiar dac tu nu vrei, Dafne, rostete zeul, vei fi de azi copacul meu. Frunzele tale
au s-mi fie podoab pletelor i lirei i tolbei mele cu sgei.
Copacul parc l ascult i-i clatin frunziul proaspt, sub adierea linitit a
vntului de miazzi.
Iar zeul nc mai srut scoara cea aspr i rostete : Pentru nvingtorii-n lupte,
97
semnul de cinste o s fie cununi din frunzele de laur ! ...

Fntna Castaliei

Incununat apoi cu laur, Apolo a plecat prin lume. N-a trecut ns vreme lung i a-
ndrgit pe alte fete. Dar, ca un demn fiu al lui Zeus, le-a prsit, la rnd, pe toate. Fiii
lor au ntemeiat multe orae, n Elada. Numai c vestea necredinei zeului fa de
soii se rspndise pretutindeni i fetele fugeau de dnsul, ctnd s scape de ruinea
de-a fi i ele amgite i prsite rnd pe rnd.
Era ns pe acea vreme o tnr, Castalia, fiic a regelui din Delfi. Fata avea un har :
cnta, cum nu putea s cnte alta. Cnta i se juca pe munte cu fetele de vrsta ei.
Zeul, vznd-o, a-ndrgit-o i a cerut-o de soie.
Castalia iubea pe altul, pe un pstor care-i mna cirezile acolo-n munte. i ei se
ntlneau ades i i juraser credin, pn la moarte, amndoi. Zeul Apolo tia totul,
ura pe tnrul pstor i ntr-o zi l-a-ntmpint cu ochii-n flcri i i-a spus :
Te chem la lupt, fecior a !... Eu trag cu arcul, tu cu lancea. Am auzit cum te-ai
ludat c poi inti la fel ca mine... i mai-nainte ca flcul s fi putut ridica lancea,
zeul a i tras o sgeat.
Pstorul a czut n brnci, apoi pe spate, i-a murit. Zeul Apolo a chemat un crd de
corbi s-l ciugule i a plecat s caute fata.
Castalia tocmai venise s ia ap dintr-o fntn. Zeul s-a apropiat de dnsa, spunndu-
i n acelai timp :
Iubitul tu piere pe munte. L-am izbit cu sgeata-n piept. Acum poi fi soia mea.
Eti liber... Vei fi a mea...
i-a vrut s-o i cuprind-n brae. Dar ea n-a stat s se gndeasc. A srit n adncul
apei.

97
Laurul sau dafinul se cheam Dafne n limba greac. Iar pentru poei, Dafne mai e i palida lumin
a aurarii, care se pierde sub revrsarea vie a luminii din miezul dimineii.
Zeul n-a mai putut s-o scape ; dar a rostit ndurerat :
Apa n care te-ai zvrlit, Castalia, va cpta numele tu. Pitia nsi n-o s
poat afla viitorul nimnui, de nu i va spla-nainte trupul n apa limpede... Iar
poeii, de vor vrea s spun stihuri miestrite, s cnte imnuri zeilor, vor trebui s se
adape nti de-aici, i-apoi s pun mna pe lir, ca s dea glas strunelor, n viers
98
vrjit ...
El nsui, zeul, a rmas acolo timp ndelungat, rostind n amintirea fetei cntri
bogate-n armonii, i alinndu-i astfel dorul de fata regelui din Delfi.

Apolo afl o veste neplcut

Dealtminteri, zeul era tare mndru de lira lui.


Nu-i nimeni mai presus de mine, glsuia muzelor adesea.
Nu-i nimeni ?... Nu era...
Pentru c, iat, muzele au adus din Frigia o veste. Tnrul Marsias, cuteztorul, a
fcut o unealt nou de cntat, numit flaut. oapta lui e duioas, alintoare.
Cnd punea Marsias la buze noua unealt de cntat, freamtul vieii contenea.
Nimfele i satirii se-adunau i ascultau, fr de glas, cntarea lin i sunetele
nemaipomenite.
Se povestea c-n Frigia, odat, se npustiser dumanii peste ar, ca frunza i ca
iarba, mpovrai de arme i de ur.
ara era aproape-nfrnt i desperarea nvlea, nebun. Femeile-i smulgeau de la
sn pruncii i-i ucideau, dect s cad prad dumanului slbatic, nemilos.
n clipele acelea, cnd prea c-i dus ultima ndejde, s-a ivit Marsias n lupt.
Bine-ai venit ! strigau otenii. Cu flautul tu vei mngia pe cei care-i dau viaa
pentru ar...
Marsias le-a zmbit, i ducndu-i unealta nou de cntat la buze, a suflat cu putere
ntr-nsa, fcnd s izbucneasc-o melodie. Iar degetele i jucau pe flaut, parc sltafi
nite voinici n hor.
Sunete tnguioase au nit. Dumanii i-au contenit pasul. Lncile le-au alunecat. Din
mini le-au czut sbiile-ascuite, i scuturile peste ele, fcnd zgomot. Sgeile fceau
ndat cale-ntoars.
Iar rurile rii se-nlau din matca lor cu vuiete grozave i se uneau, alctuind o
mare cu valuri crncene, urlnd turbate. Nvlitorii au fost luai de ape, izbii de
arbori i strivii de pietre. Nici unul nu s-a ntors acas, s-i mai revad soia i
copiii. Marsias a cntat necontenit, pn-au pierit cu toii, luai de ap...
O, Marsias ! au grit frigienii. Ce mulumire i-am putea aduce ie, ce ne-ai scpat
de moarte, de jaf i de robie ruinoas ?
Nu-mi trebuie nimic, a spus flcul. Nu eu, ci cntecul de flaut a scpat ara...
i auzind Apolo c flcul rnt cu atta iscusin, s-a-ntunecat de suprare. Urcndu-

98
Fntna Castaliei se afl ling Delfi. Pe vremuri, aezii poposeau de multe ori la aceast fntn,
sorbind apa rcoroas. In clipocitul apei din fntn, li se prea c aud ecouri din melodia pe care o
cntase Apolo n amintirea fetei. Aceste oapte tinuite pe care nu le puteau auzi dect poeii i
muzicienii, cum se credea, i inspirau pe acetia s fac versuri sau s mbine notele pe strune.
se n carul su de aur, a purces ctre Frigia, i ajungnd acolo, a trimis s-l cheme pe
Marsias i l-a-ntrebat :
Ce instrument cnt mai minunat ?... Rspunde !...
Tu crezi c lira, i eu flautul... a rostit Marsias.
Atunci s te ntreci cu mine ! a poruncit zeul Apolo.
Primesc, dar i cer drept judectori pe-acei ce locuiesc pmntul : oamenii, nimfele,
satirii.
Nu ! Nu m nvoiesc, a mai spus zeul. Toi snt nepricepui ca tine. Doresc s vie
cele nou muze, al cror oblduitor snt eu.
Zeul a fcut apoi semn spre slav, i muzele s-au i nfiat.
Acela care o s-nving are dreptul s-l pedepseasc pe cellalt cum o pofti !... a
rostit ultimul cuvnt Apolo.
i-ndat anceput concursul...

Marsias este nvins prin viclenie

Intiul a-nceput Apolo cu lira sa. Att de dulce suna lira, c muzele l-au aplaudat :
Fiul zeiei Leto o s-nving !...
Dar Marsias i-a dus flautul la gur, pornind s-i cnte melodia. Iar cntecul nea
din flaut att de cald, att de straniu, nct prea un vis, o tain, care se furia n suflet
i-l fermeca...
O, ce frumoas este cntarea lui ! au strigat cele nou muze. ntrece lira lui Apolo...
ntrece lira mea ? a spus Apolo, cu vocea amenintoare. O, muzelor, nu tii ce
spunei ! M mniai cu vorba asta. S mai cntm nc o dat... Primeti flcule ?...
Primesc !
Numai c de-ast dat zeul i-a nsoit lira cu glasul. i cntul lui era divin. Muzele
toate, bucuroase, au spus c el e-nvingtorul. Marsias, ns, s-a-mpotrivit, spunnd c
lupta a fost prea bine hotrt, de la-nceput, doar ntre lir i flaut.
Ce caut glasu-n lupta asta ? El aparine altei arte.
Ba nu, i tu te foloseti de gur, cnd sufli-n flaut, a grit zeul. Deci pot s cnt i eu
cum vreau, la fel ca tine, Marsias ! Ba, chiar mai mult. Vezi lira mea ? Eu cnt dintr-
nsa, cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta. S cni i tu la fel, din flaut.
Cu lira ta vd c se poate, a spus flcul, dar eu nu pot s suflu-n cellalt capt al
flautului, tii foarte bine. Asta e doar o viclenie, ca s m-nvingi cci nu poi
altfel...
Concursul a-nceput din nou. Zeul i-a pus tot meteugul n cnt cu lira i cu vocea,
iar Marsias s-a ntrecut pe sine n cntecul duios de flaut.
Patru din cele nou muze erau de partea lui Apolo. Patru-i ludau ns rivalul. Mai
era una : Caliope, muza poemelor, i dnsa l ndrgise pe Apolo. Ea i-a dat votul
zeului. Astfel, nedreptul olimpian a ctigat acest concurs i l-a nfrnt pe Marsias. i
zeul necjit la culme pe Marsias c-l nfruntase i era gata s-l ntreac, de nu i-ar fi
venit n sprijin frumoasa muz Caliope, a pus la cale o osnd de o cruzime fr
seamn. Legndu-l pe Marsias de-un pin, l-a jupuit de toat pielea, cu mna lui,
nsngerndu-l.
i ceri iertare ? i striga.
Flcul n-a cerut iertare ; i-a spus doar zeului atta :
Fiu al lui Zeus, m-ai nfrnt cu ajutorul Caliopei ; dar nu m-ai ntrecut, viclene, i
nu m tem deloc de tine. Cntecul meu din flaut va fi de-a pururi cinstit i neuitat de
oameni, de toi aceia care-nfrunt voina zeilor tiran...
i i-a dat sufletul, viteazul...
Sngele lui s-a scurs n tin, rou i glgind cu spume. S-a prefcut, se povestete,
ntr-un ru neobinuit. Un ru cu unda purpurie, cruia oamenii i-au dat numele
cntreului ucis. Oamenii, nimfele, satirii l-au plns, l-au plns vreme-ndelungat.
Flautul lui drag, purtat de valuri, a colindat prin toat lumea i, dup cum spune
legenda, el cnta singur, peste ape, imnul cel aspru-al rzvrtirii.
Atta doar c Apolo, temndu-se ca muritorii s nu nvee acest cntec, a cules flautul
de pe ape, l-a dus n templul su din Delfi i l-a-nchinat, s fac pace cu umbra celui
ce pierise...

Artemis

Artemis, sora lui Apolo, era zeia vntoarei. Ea-i ocrotea pe pmnteni cum
socoteau vechii elini cnd nstrunau, la vnat, arcul.
i, dup cum zeul Apolo era lumina ce nete din astrul sclipitor al zilei, Artemis
se spunea c este lumina palid a nopii .

Aezii povesteau c ea, ndat dup natere, s-a-nfiat tatlui su, i-a mbriat
genunchii sacri i a grit :
99
D-i, tat, d-i copilei tale dreptul de-a rmne fecioar... Ca lui Apolo , d-mi i
mie un arc i-o tolb cu sgei. Dar ce spun eu ?... N-ai s m narmezi chiar tu.
Ciclopii nii s-or grbi s-mi fureasc-o tolb bun i mi-o vor umple cu sgei.
Mai d-mi, te rog, nc i dreptul de-a duce-n mn o fclie i de-a m-nvemnta ntr-
o tunic, ce nu va fi mai lung de genunchi, s nu m stnjeneasc la vnat. Doresc s
m urmeze, n cortegiu, aizeci de fete de-ale lui Ocean. i d-mi i douzeci de
nimfe, s m slujeasc-n vremea cnd nu voi mai dobor rii i cerbii. S-mi aib grij
de nclminte, ca i de cinii credincioi. Pune sub ocrotirea mea doar un ora, care-l
vrei tu, cci eu arareori voi poposi ntr-nsul... Voi locui mai mult n muni...
Zeus a ascultat n linite ruga zeiei, apoi, zmbind n barb, i-a grit :
Fie precum vrei tu, copil !... i mplinesc dorina ta. i-a dat poruncile de
trebuin.

Artemis pornete prin muni

Iar Artemis, urmat de cortegiul de fecioare, a i pornit prin munte, la vnat. Urcnd

99
Zeul Apolo se mai numea i Febus, dup cum am vzut, semnificnd lumina soarelui. El se confunda
adeseori cu nsui Helios soarele propriu-zis... De asemeni, sorei lui Apolo, Artemis (sau Diana, la
romani), i se mai zicea i Febe, deoarece reprezenta lumina argintie a lunii. Zeia Artemis se confunda
cu Selene luna. Sgeile din tolba ei par a fi razele argintii de lun.
pe culmile umbroase, pe stncile semee, bntuite de vnturile reci, zeia vna, din zori
i pn-n noapte, tot felul de slbticiuni.i cam plcea s vad snge, s vad fiarele
cum se zbteau n cruda agonie-a morii.
ntindea brbtete arcul i, cnd trgea, nimica nu putea s-i scape. Sgeata ei
pornea ca vntul, din arcul bine nstrunat. Fulgera fiara, fr gre. Slbticiunea
nimerit se-mpleticea, oprin-du-se n fug. ntorcea capul spre zei. Gemea uor, ca
-ntre-bare, i luneca n ara morii. Departe de-a se-nduioa, zeia chicotea de bucurie
i, ridicndu-i fruntea-nalt spre cerul cel senin, zicea :
Nu poate fi, n toat lumea, un alt inta mai priceput dect zeia vntoarei...
Nimfele i ddeau dreptate. ns tot ele-i povesteau c ar fi fost un fiu de rege, pe
nume Acteon, care vna tot ca i dnsa, umplnd pdurile de snge. Ba nc el s-ar fi
ludat c e mai meter ca zeia.
Auzind vorbe ca acestea, Artemis se ntuneca. i, terminnd cu vntoarea, zeia
Artemis pornea, urmat de alaiul ei, spre o poian minunat. Creteau acolo
chiparoi i piei, ce-mblsmau mprejurimea. Iar ntr-un loc, spat-n stei, era o
bolt rcoroas. Din ea nea un izvora.
n acest loc venea zeia n fiecare zi, s stea i s se scalde-n apa rece, nviorndu-i
trupul feciorelnic, dup plcuta trud-a vntoarei.
Da unei nimfe lancea, arcul i tolba plin cu sgei. Alta o ajuta s se dezbrace i dou
nimfe-i scoteau iute nclmintea prfuit. O alt nimf-i strngea prul zbrlit i
rvit de vnt. l-l nnoda, s nu se ude, i cu cinci urne de aram, umplute la izvor cu
ap, alte fecioare se sileau s-o rcoreasc pe zei.
Mnia cuprinde inima zeiei
Atunci, precum se povestete, Artemis le mai ntreba :
Cine e acel fiu de rege ? i oamenii ce spun de el ?
Spun c-i un vntor destoinic, nentrecut de nimeni nc n meteugul vntoarei,
chicoteau nimfele. i-i mndru, frumos la chip, nalt i zvelt...
Astea snt lucruri fr noim, zicea zeia. Mai degrab a vrea s tiu dac se
spune c dnsu-i mai dibaci la vntoare chiar dect mine... Spunei drept !
De... Unii spun i dintr-acestea... Zei, nu te supra... Snt vorbe goale, fr rost.
Vorbele-acestea s-or plti !... se pare c-ar fi spus zeia.
Nu a trecut mult timp de-atuncea i, ntr-o bun zi, porni Acteon cu soii si de
vntoare, i cincizeci de ogari, prin muni. i tot cutreiernd inutul, ajunse-n
locurile unde hlduia mai des zeia.
Unii socot c tnrul sosise-aici din ntmplare ; dar alii au temei s cread c,
nciudat, nsi zeia ornduise s-l atrag pe vntor prin acel loc. Cci ea vroia
s-l dea pierzrii.
Acteon a simit deodat c este prins de oboseal. O oboseal ne-neleas...
Ciudat !.. le-a spus el soilor. M simt trudit. Ajunge goana. Luai arcurile i
pornii ctre palatul regelui... Eu singur mai rmn pe-aici o vreme, cu haita mea de
cini. Curnd v voi urma pe cale...
Soii i-au ascultat porunca i, lundu-i armele i prada, s-au ndreptat ctre palat.
Acteon, singur n pdure, doar cu ogarii lng dnsul, privea nedumerit n preajm.
,,Ce e cu mine oare ? se gndea. Snt obosit. Simt o chemare... Ba parc simt i-un fel
de team, ce m strpunge ca un bold. De ce-s nelinitii ogarii ? De ce schellie
mereu ? Ce e pe-aici ? Ce se ntmpl ?"
i, fiindc-alturi se zrea un pria lucind prin iarb, Acteon a but cu sete. Apa o
fi avut vreo tain, cci fiul regelui, ca tras de-un fir de a nevzut, urmat de toi
ogarii si, a luat-o-ncet de-a lungul vii...
A mers ce-a mers... i s-a trezit n locul unde se aflau zeia i cu nimfele. Aici Acteon
s-a oprit. n faa ochilor avea cel mai ncnttor tablou ce i-l putea nchipui.
Artemis, goal, se sclda. Din urnele de-aram apa curgea-n uvie strvezii, dar
atingnd corpul zeiei, prindeau pe dat scnteieri, ca mii i mii de diamante, ca nite
flcri ce jucau i luminau toat pdurea.
Flcul i pierduse mintea i nu se stura privind.
O, ce frumoas eti, zeio, glsuia el ca ameit. Mai las-m s stau o clip...
Dar nimfele strigau spre prin :
Fugi, fugi, Acteon, nu privi !... O lege a lui Cronos spune c muritorii ce-i privesc
pe zei, fr de voia lor, pltesc cumplit... Fugi, fugi, Acteon !... Nu privi...
Acteon ns nu lua seama la vorba lor, i sta vrjit, cu ochii int spre zei.
Nimfele au alergat n grab. Cu trupurile lor cutau s-acopere dalba mndree a
zeiei.
Nemernice, i-a spus zeia, tu, care te-ai nfumurat c eti mai meter dect mine,
ai merita s fii intit n inim cu o sgeat... Dar ai s ispeti cumplit.
i lund din urnele de-aram doi pumni cu ap a azvrlit-o n ochii fiului de rege.

Acteon e sfiat de cainii si

Cum l-a stropit cu apa fermecat, Acteon s-a fcut un cerb. El a pornit n goana
mare, urmat de cini, de cinii lui, ce nu-i mai cunoteau stpnul.
Ce-am s m fac ?" se gndea prinul, cci i pstrase judecata i se vzuse n
pru, n noua lui nfiare.
Anume i lsase zeia Artemis gndirea, ca suferina ce venea s i-o-neleag pn'la
capt.
Eu snt Acteon ! ipa dnsul cinilor care-l hituiau.
Ins n loc de orice vorb, din botul su nu rsuna dect un muget surd, de spaim.
Cinii din nou se repezeau, i bietul cerb fugea prin locuri unde vnase mai-nainte,
trgnd cu arcul, cu sulia, izbind cu piatra, sau nfignd, pn-n prsele, cuitul scurt
de vntoare...
i cinii lui l ncolesc.
Eu snt Acteon, vrea s spun greu osnditul prin. Nu m mucai ! Lsai-m.
Eu snt stpnul...
Cinii ns l muc i1 doboar. Ltrnd l cheam pe Acteon, s vad cerbul
biruit i s se bucure i el.
Lor, cinilor preacredincioi, nu are cine s le spun c mult iubitul lor stpn e nsui
cerbul ce le zace acolo-n fa, i-i privete cu ochii umezi i sticloi.
Uriaul Orion

Acteon i pltise vina de a fi fost mai priceput n mnuitul arcului dect zeia
Artemis. De-acum nainte nimeni n-avea s-i mai tirbeasc faima de cea mai iscusit
n meteugul vntoarei castei copile a lui Zeus.
Umblnd mereu prin muni, zeia nu avea timp de dragoste, i mritiul c-un brbat
i prea mai nesuferit dect orice pe lumea asta. Chiar nimfele ce-o nsoeau nu aveau
voie s iubeasc vreun brbat, s se mrite i, de-i clcau aceast lege, le ucidea fr
cruare, intindu-le pe loc cu arcul.
Cu toate astea, unii povesteau c i zeia Artemis, o dat, ar fi iubit pe un voinic ; dar
dragostea i-a fost nefericit.
Iar aezii depanau legenda-n chipul urmtor :
Se zice c-a trit pe vremuri alt vntor, pe nume Orion, feciorul unui rege, Hirieu.
Feciorul regelui crescuse ns-nalt, att de-nalt, c fruntea lui trecea de scama
norilor, i de intra n valurile mrii, s se scalde, n locul unde-i apa mai adnc,
pieptul i rmnea afar.
Acest uria, acest flcu, din cte meteuguri snt pe lume, doar unul ndrgise :
vntoarea. Avea i-un cine fermecat, zis Sirius, i mpreun colindau, la vntoare,
departe, peste mri i ri. Zeul stpn al mrilor, Poseidon, i druise tnrului
harul de a putea umbla i peste ape, la fel ca pe uscat. Ii druise acest har fiindc,
odat, Hirieu l ospeise-n ara sa cu cinste, cum i plcea trufaului Poseidon.
Ins, la vremea cnd se-ncepe povestea noastr, Orion fcuse destule fapte de
isprav, ludate stranic pe pmnt. Fusese, ntre altele, chemat de regele din Chios
100
, s-l ajute. Insula cea frumoas, Chios, fusese npdit de dihnii. Viteazul
Orion plecase-n lupt i nimicise pn' la una toate dihniile-acelea, care prduiau
inutul.
In schimbul faptei sale, vntorul ceruse pe fata regelui de soa. Dar regele
nevrnd s-i dea copila l-a mbtat, prin viclenie, pe ndrzneul Orion i, pe cnd
el dormea adnc, i-a scos amndoi ochii cu cuitul ascuns, din timp, sub haina lui
regal.
Uriaul s-a trezit n dureri mari. A vrut s-l prind pe duman i s-l rpun, dar,
bjbind fr s vad, s-a-mpiedecat i, ct era de lung, s-a prbuit pe rmul mrii,
cu capul su pletos czut n valuri.
Dar tot nu s-a lsat. S-a ridicat, i, ascultnd mai bine ce se-n-tmpl, a desluit n
deprtri un zgomot. Bteau ciocane mari pe nicoval.
A neles atunci c Lemnos insula unde furarul Olimpului, Hefaistos, lucra de
zor cu un pitic, Chedalion este pe undeva pe-aproape. Uriaul a pornit prin mare,
cluzindu-se ntruna dup zgomot, pn ce a ajuns n Lemnos. Acolo, s-a rugat de
zeul cel chiop, Hefaistos, s-i vin-n ajutor ; i zeul s-a milostivit. Printr-un
oracol, furarul l-a sftuit pe Orion s ad, n zorii fiecrei diminei, cnd se ivete
Eos aurora cu ochii ctre rsrit, i-o s se vindece cu vremea. Dnsul i-a
ascultat povaa, i-n fiecare zori de ziu i lua pe umeri un copil. Acesta-l ndrepta
cu faa spre rsritul rumenit i, cum era de-nalt, i razele cdeau nti pe chipul lui,

100
Chios este o insul din Arhipelag, vestit prin vinurile ei. Este unul dintre inuturile unde se
bnuiete c s-ar fi nscut cel mai mare poet al Greciei antice, Homer.
ncet, ncet, s-a lecuit de suferin. Ochii-i au nceput s vad, nti uor i slab, ca
printr-o sit, apoi din ce n ce mai bine, pn ce iar i-a fost vederea lui Orion ca la-
nceput.
Atta doar c, n vremea cit el cta spre rsrit ca s-i atepte vindecarea, l-a tot
zrit zeia Eos i dnsa s-a ndrgostit de prea-voinicul Orion.

Dou zeie se ceart pentru un muritor

Mai mult, zeia aurorei att de tare l-a-ndrgit pe vntorul cel voinic, nct a svrit o
vraj i l-a rpit la dnsa-n cer.
Cum l-au vzut i celelalte zeie pe vntorul Orion, se pare c-au btut cam tare i alte
inimi pentru el... i dintre toate, cel mai mult s-a-ndrgostit nsi zeia Artemis. i-n
gelozia ei pe Eos, era s svreasc, poate, o fapt cam necugetat... i zeii s-or fi luat
de gnduri : Cum ? Ea, zeia olimpian, vrea s i-l smulg altei zeie pe-un muritor i
s i1 fac brbatul su ?"
Ni se tirbete slava noastr, glsuia Zeus ctre ceilali, dac vom sta nepstori.
Nu ! n-am s las astfel de fapt s se petreac n Olimp. S-o-mpiedecm deci ct mai
grabnic !...
Dar cum ?... Dar cum ?... ntreba Hera. i cine se va-ncumeta ?...
M-ncumet eu ! a spus Apolo. E sora mea i snt dator s-o apr, pn la sfrit, de
dragostea nesocotit pentru un simplu muritor.
i chiar n ziua ce urma, n revrsat de zori, Apolo l-a i chemat pe Orion. I-a
poruncit s plece grabnic i s vneze multe psri, din cele ce zburau n stoluri
deasupra mrii lui Poseidon. Pe urm s vneze fiare, dintr-un rm ndeprtat...
Porunca zeului Apolo trebuia iute-ndeplinit. Orion i-a i luat mciuca, arcul i
tolba, i un palo. Pe umeri i-a azvrlit o blan a unui leu rpus pe vremuri. i-a mai
strigat i cinele, pe Sirius, i au pornit numaidect la vntoare.
Apolo l privea cum pleac. Privirea-i aspr scnteia...

O nou constelaie

Se deprtase vntorul. Abia se mai vedea deasupra mrii, ct un punct mic, pierdut
n zare. Atunci Apolo a strigat-o pe sora sa, pe Artemis, cu voce blinda, prefcut :
Surioar, vino iute-ncoace !... Ai spus de-attea ori c-n vntoare nu-i nimenea pe
lume s te-ntreac. Azi a dori s-mi dai i o dovad. De-o fi cumva s izbuteti, snt
gata s-i recunosc i eu ntietatea, i chiar s spun c eti mai priceput n tragerea
cu arcul dect mine. Te nvoieti ?
De bun seam, frate. Care-i inta ?... S-mi iau doar arcul... i s trag cu grij.
i Artemis i-a-ntins ndat arcul. A pus n strun o sgeat.
Ia uit-te acolo ! Vezi, surioar, un punct micu i palid, care-i gata, aproape gata,
s dispar ?...
l vd. I-o pasre, pesemne...
Poi s-o inteti ?...
Glumeti, Apolo ! a zis zeia, sigur de dnsa. S nu ating astfel de int ?... De-ar fi
mai mic o prere ; de-ar fi departe, peste lume, tot o lovesc. Privete-aicea !...
Ochind, zeia-ntr-o clipit i-a slobozit sgeata ei spre punctul mictor din zare, ce-
abia-abia se mai vedea n deprtrile albastre.
Sgeata a strpuns vzduhul strlimpede al dimineii i s-a nfipt de-a dreptu-n int.
S-a auzit un rcnet groaznic i Orion s-a prbuit.
Marea s-a-mpurpurat de snge i-n slvi a prins s se jeleasc Eos, cu voce ascuit :
Artemis, mi-ai ucis iubitul !...
Artemis, fr s-i rspund, s-a avntat pe-un nor de aur. S-a repezit spre locul unde
zcea n valuri vntorul i l-a cuprins n brae-ndrgostit. i, copleit de durere,
i-a implorat lui Zeus nvoirea s-l urce ntre constelaii, pe dragul ei, pe Orion, ca s
nu piar cu desvrire, s poat ea s-l vad, zilnic.
Zeus, stpnul, s-a-nvoit, vznd atta ntristare, i l-a urcat pe vntor pe bolt. E
constelaia ce se numete, dup legend, Orion. Ea se ivete la-nceputul verii i piere
aproape de sosirea iernii, cnd prind s cad ploile pe mare. Aceste ploi snt poate
lacrimi, precum se cnt n poeme. Lacrimi vrsate de zeie...
Ca s nu fie singur Orion pe bolt, Artemis s-a rugat de Zeus s-i dea tovar, lng
el, pe cinele ce-l nsoise, n timpul vieii, la vnat. Aa se face c e-n cer i Sirius,
101
stea sclipitoare, ce se zrete bine vara, n constelaia Cinele mare .

Copila Letei devine necrutoare

Artemis a rmas nemritat. Inima ei s-a asprit mai tare dect fusese nainte. Nu mai
avea nici o cruare fa de cei care-i greeau ; dar cel mai greu s-a rzbunat pe o
regin, Niobeea.
Ast regin, Niobeea, era nespus de fericit. Soul su, Amfion, din Teba, era un
brbat bun i vrednic. Cu el avea, n csnicie, apte biei i apte fete : copii frumoi
i tare dragi.
Nu-i nimenea, n lumea asta, mai fericit dect snt eu, spunea adesea Niobeea. Fiii
mei strlucesc cnd poart armele n mini, iar fetele mai mndre-s ca zeiele...
Tocmai venise srbtoarea zeiei Leto i aceasta ceruse jertfe tuturor.
De ce s m nchin eu Letei, s-i aduc daruri ? Pentru ce ? Cu ct e mai presus ca
mine ? Copii am eu mai muli ca ea, i nu-i nici unul mai urt dect snt Artemis i-
Apolo. Soul su, Zeus, nu i este i n-o s-i fie credincios. Pe cnd iubitu-mi Amfion
ochi n-are dect pentru mine.
De ce s m nchin eu Letei i pentru ce s-i aduc daruri ? Fiindc-i zei ? Nu. Nu
vreau...
Auzind vorbe ca acestea, multe femei n-au mai vroit nici ele s-i aduc daruri zeiei
nopii i au spus :
Aa e ! Este drept ce spune regina noastr Niobeea... i pe altarele zeiei ofrandele
101
Orion, a crui imaginar transformare a fost povestit n legendele greceti, este una dintre cele
mai frumoase stele ale nopilor de var. Sirius, de asemeni, este o stea strlucitoare. Elinii credeau c
steaua Sirius are influen asupra turbrii dinilor, pentru c Sirius se vede cel mai bine n miezul
verii, n toiul cldurilor, vreme cnd unii cini capt aceast boal.
n artele plastice, Orion este prezentat ca un uria nvemntat n piele de leu, purtnd n min o
mciuc. Sirius este nfiat ca un ciine gata s mute.
s-au micorat.
Putea ns zeia Leto s-ndure astfel de ocar ? Pot oare zeii s aud c muritorii nu-i
slvesc ?
Zeia nopii, mniat, l-a vestit iute pe Apolo, zeul sgeilor de aur, i pe zeia
vntoarei, Artemis pururea fecioar.
Artemis, care l pierduse pe Orion de scurt vreme, a spus fratelui su aa :
M-ai ndemnat s-mi zvrl sgeata n cel pe care l iubeam. Acum privete: o
femeie, o muritoare, Niobeea, nesocotete o zei, pe mama noastr, i pe noi doi... Ce
ai s faci ? Cum vei plti ?
Cum voi plti ?... a spus Apolo. Ii voi ucide toi bieii cu care se flete-att...
i eu copilele, de care e att de mndr... a glsuit Artemis crunt.
Zeul Apolo i-a luat arcul.
Doi dintre fiii Niobeei mnau un car n faa Tebei. Ct ai clipi au fost strpuni. Ali
102
doi se aflau la palestre . Au fost i dnii sgetai. Mai erau trei. Dar nici acetia n-
au avut mult de ateptat. Zadarnic unul dintre dnii mai implora nc pe zei sa nce-
teze-acest mcel. Sngele lor uda rna.
Regina, ce era de fa, s-a repezit peste feciorii cu trupurile fr vlag. i-a rupt
vemintele regale i pletele. i-a zgriat faa. S-a dat cu fruntea de pmnt i,
hohotind, avnd pe fa lacrimi amare, n iroaie, striga spre toi :
Iac-t zeii... Privii-i cum ne asupresc, cnd nu ne umilim destul. Asta-i dreptate
olimpian !...
i ridica pumnii spre cer.
Soul ei, Amfion, vznd aceast crim fr seamn, se-ndurerase-att de mult, c i
rupsese firul vieii, vrndu-i paloul n piept.
Fetele se aflau cernite, lng slaul unde fraii ateptau focul rugului. Mulimea
suspina pe lturi. Nu era mam s nu plng durerea bietei Niobeea.
Zeia sgeteaz i fetele Niobeei
Doar Artemis privea din slav i nu se-nduioa deloc.
Aceasta-i numai nceputul, murmura ea. O s priveti tu, Niobeea, i cele care vor
urma...
Apoi i-a-ntins zeia arcul.
A tras n cea dinti copil, care s-a prbuit, gemnd, peste unul din fraii si. A doua
i mngia mama. Sgeata ns i-a oprit oapta duioas ce-o rostea. Una cta s se
ascund n dosul unui trunchi de pin.; dar trunchiul n-a putut feri corpul fecioarei ct
de ct, Alte trei au pierit la rnd. i lng mam n-a rmas dect copila cea mai mic.
Regina i acoper trupul cu hainele-i cernite i roag, n genunchi, zeia :
rtemis, mi-ai ucis copiii ! Nu mai triete dect una dintre odraslele iubite, i este
cea mai mititic. Fii bun, Artemis, mi-o las... Att mai am pe ast lume... Fii bun,
Artemis... Te-ndur..,
Dann timp ce dnsa nc-o roag i lacrimile i se vars pe faa galben, pierit, Artemis
pune iar sgeata n struna cea zbrni-toare. Pune sgeata i intete. Inima fetei se

102
Palestra se numeau i locul unde se fcea gimnastic, i exerciiile nsei.
103
oprete sub vrfu! ascuit ce vine i se nfige nemilos, scurtndu-i zilele puine .
Mama n-a mai putut s plng. Lipsit de biei, de fete, de soul su, de Amfion,
dnsa se culc ntre-aceia care-i fuseser prea dragi. Atta chin o mpietrete. Faa-i i
pierde strlucirea. Ochii-i rmn, de asemeni, orbi i nemicai sub fruntea pal.
Nimic din ceea ce d via unei fpturi nu se mai vede. Se-nvrtoeaz limba-n gur
i sngele-i nghea-n vine. Nici capul nu poate s-l mite sau braele s i le-ndoaie.
Picioarele-s nepenite. Nu vor maduce trupul niciodat. Cci ea s-a prefcut n stan
rece. Doar lacrimi limpezi i mai curg din ochii-att de bucuroi odinioar.
Deodat se pornete o furtun ce o-mpresoar pe regin i-o duce-n zbor, n ara ei,
104
n ara unde se nscuse . Aici e aruncat pe un munte ; dar i acolo mama tot mai
plnge. Din ochii ei de piatr nesc lacrimi, care se scurg ca un izvor.
Aa s-a isprvit osnda dat de zei reginei Niobeea, pentru c-a fost prea fericit...
Aezii povesteau c mult vreme s-a mai putut vedea trupul de piatr al reginei, pe
acel munte, pn ce ploile i vntul l-au mcinat i l-au fcut s piar...
Totui, dei era att de aspr i de necrutoare, dup moartea iubitului su Orion,
chiar Artemis, zeia vntoarei, se stura cte-odat de mceluri.
Atunci, ncredinndu-i arcul nimfelor sale credincioase, Artemis se ducea la Delfi. O
ntmpina Apolo i, mbrcat graios, cu prul ridicat pe ceaf i pieptnat cu
ngrijire, slta n fruntea celor trei charite, ntr-un dan plin de voioie. Apoi cnta cu
cele nou muze, n cinstea mamei sale Leto i a puternicului Zeus.
Cu toate astea, una dintre plcerile de seam ale zeiei era aceea de a privi la marile
serbri vntoreti. Oamenii din acele timpuri ineau la meteugul vntoarei.
Hituiau fiarele prin muni. Se desftau intind cu arcul sau zvrlind lncile-ascuite,
vnnd necontenit slbticiuni.
Spre sear, vntorii-ncetau goana. Cinii se grmdeau lng stpni. Cornul de
vntoare suna straniu, parc plngea, parc spunea ceva... Chema pe vntori pe
lng focuri. i vntorii cntau veseli. Lncile, nc umede, luceau trntite-n ierburi
lng dn-ii. i sus, pe cer, se ivea luna, ca o fclie de argint, dus de-o mn
nevzut.
Stele clipeau nerbdtoare. i ateptau... Ce va urma ?...
Urma povestea nelipsit, povestea care o cnta pe fata Letei i-a lui Zeus, sora
mreului Apolo, zeia Artemis cea cast.

103
Poate pentru astfel de fapte crude zeia era srbtorit n Sparta, n fiecare an, printr-o ceremonie
a flagelrii, adic a biciuirii.
Biei spartani, de vrst fraged, erau adui ntr-un sanctuar al zeiei. O preoteas lua n brae
xoana statua de lemn care o nfia pe Artemis. i slujitorii templului ncepeau s-i biciuiasc pe
biei, i-i biciuiau pn ce sngele curgea n rulee prin sanctuar. Bieii nu scoteau un geamt. Unii
mureau sub flagelare. Cnd preoteasa se plngea c trupul de lemn al lui Artemis i s-a ngreunat n
brae, era un semn c flagelarea trebuie-nteit, i slujitorii loveau mai tare. Bieii care ndurau tot
chinul, i nu leinau, erau glorificai. Se tia c acetia nu aveau s fug din lupte niciodat, chiar de-
ar fi fost, cumva, rnii de moarte.
104
ara de batin a Niobeei era, dup legend, Lidia, dei regina domnea n Teba. Deci ea ar fi fost
dus din Teba, unde ndurase nenorocirea, tocmai n Asia Mic. Aici, pe muntele Sipilus (cum se
numea, de fapt, unul dintre feciorii mijlocii ai reginei), se spune c, ntr-adevr, ar fi fost n
antichitate o piatr ciudat. Piatra semna cu trupul unei femei ngenuncheate, din ochii creia
curgeau lacrimi. Stnca aceasta s-ar fi numit i ea: Niobeea.
Urmau i imnuri i serbri, jertfe i daruri ce-ncntau trufaa fire a zeiei, ce-i ocrotea
105
pe vntori ...
Numai n clipe ca acestea Artemis, mndra Artemis, putea uita pe Orion, i-n inima-i
necrutoare pacea se cobora din nou...

Hermes

Cand vechii greci veneau acasa de prin ceti ndeprtate, unde fcuser
negouri cu sclavi, cu lucruri preioase, cu esturi sau cu bucate, i se umpluser de
106
aur, i aduceau zeului Hermes jertfe i libaiuni din plin, n chip de cald
mulumire. i l cinsteau, pentru c el le da puterea de a strbate ntinsul mrilor
albastre i-i ocrotea n grea restrite. i-l mai cinsteau, pentru c tot el le da vorbirea
iscusit, bun la ncheiat negouri.In slava lui cntau aezii la mesele mbelugate.
i-aveau ce povesti aezii...
Hermes era fiul lui Zeus. ndat ce-l nscuse Maia, fiica titanului Atlas, srise
repede din leagn, zvrlise scutecele-n lturi i svrise o isprav... De mic se
artase dornic s umble, s cltoreasc. Ieise repede-n poian. Dar cum era
descul biatul s-a apucat s rup ramuri de mirt i tamarisc, mldii. Din ele i-a-
mpletit sandale, nscocind, deci, nclmintea.
Se nclase i pornise pe coasta muntelui Cilene, cci n Arcadia vzuse lumina zilei
zeul Hermes.
105
Alturi de Apolo, Artemis a fost destul de mult srbtorit de vechii greci. Ea, care ducea n mn
i o fclie de argint, era tot o zei a luminii. Elinii socoteau c putea s-i ajute pe navigatori s-i
duc triremele i s-i cluzeasc v. timpul nopii. De aceea, marinarii i zideau temple de-a lungul
coastelor i-n porturi. Astfel, n Efes i se ridicase zeiei un templu colosal, un templu care era socotit
drept una dintre cele apte minuni ale lumii.
Dar cel mai mult era slvit Artemis ca zei a vntoarei, pentru c vntoarea era un meteug de
baz la vechii elini, pentru unii chiar o art. Aproape toi regii i eroii au fost i vntori destoinici,
cci fiarele umpleau pmntul pe acea vreme i ajungeau adeseori primejdioase.
Multe opere de seam : statui, tablouri, monumente au fost cioplite, zugrvite sau nlate n cinstea
aceleia ce ntruchipa meteugul de a vna cu iscusin. Fidias, Praxitele i ali mari sculptori,
cioplind cu miestrie piatra, au nfiat zeia cea virginal a vntoarei.
Din tot ce a mai rmas, celebr este ns marmura intitulat Diana de la Luvru", despre care, n
Pseudokynegheticos" sau Fals tratat de vntoare", scriitorul Alexandru Odobescu vorbete astfel:
A fost fr ndoial un vntor inspirat i a tiut s mnuiasc bine arcul i sgeile artistul sub a
crui dalt s-a mldiat statua Dianei de la Luvru, acea mndr i sprinten fecioar de marmur,
care s-avnt, ager i uoar, sub creurile dese ale tunicei ei spartane, scurt n poale i larg
despicat la umeri".
106
Libaiunile fceau parte din ritualul de nchinare n faa zeilor. Se turna vin sau ap, i uneori
lapte, pe altarele zeilor sau pe carnea animalelor, jertfite. Mai trziu, libaiuni s-au numit i beiile,
care se fceau in cinstea zeului Dionisos sau Bachus.
Pe cnd umbla pe drum, o broasc broasc estoas ontc, ontc, i-a tiat calea.
Ce s-a gndit atuncea Hermes, vzndu-i estul ? L-a luat i i-a fcut o lir. i-a
nceput din ea s cnte povestea dragostei lui Zeus cu mama sa, gingaa Maia.

Un mic tlhar

Nu vezi c snt un prunc abia-nvelit n fa ?... Cum a putea s svresc


asemenea nzbtie ?
Iar cnd Apolo l aduse n faa tatlui su, Zeus, nvinuindu-l de hoie, Hermes,
dibaciul, i rspunse :
Apolo minte ! Minte !... Minte !... Jur pe ceretile portice c nu snt vinovat, o,
tat...
i-aa de bine a tiut s glsuiasc i s-i acopere hoia feciorul cel nscut de Maia,
c Zeus a-nceput s rd.
De atunci Zeus a hotrt c Hermes o s fie zeul nscocitorilor de lucruri, al
oratorilor, al hoilor i-al celor care cltoresc n lumea larg.
Dar mai cu seam n hoie se artase iscusit, furnd frumosului Apolo nu numai boii,
ci i arcul cu tolba plin de sgei. Hefaistos, fierarul chiop, pierduse cletele de-
aram. Iar lui Poseidon i furase nchipuii-v ! tridentul, n timp ce mndrei
Afrodita i terpelise un bru de aur.
Dorind s sug de la Hera lapte divin s poat astfel s-i dobndeasc nemurirea
i lu-ntr-o zi nfiarea lui Ares, fiul drag al Herei, din vremea cnd era copil.
Porni apoi s gngureasc. Regina slvii, amgit, creznd c-ntr-adevr e Ares
pruncul care plnge cu foc, l lu la piept pe fiul Maiei, rivala sa.
Descoperind nelciunea, Hera l-a izgonit, ce-i drept, dar el supsese nemurirea de la
zeia cerului. Pe urm, Hermes ar fi vrut s terpeleasc, de la Zeus, fulgerul cel
ngrozitor, dar de-ast dat se temuse de tatl su rzbuntor i se lipsise... ns greu,
cci mult i mai plcea s fure, s rd, s batjocoreasc pe toi aflai n preajma sa.
n schimb se apucase de negouri. Vnzndu-i lui Apolo lira, i cumprase caduceul,
un b vrjit, pe care Hermes nu-l mai ls nicicnd din mn.
De-aceea, Zeus a mai spus c Hermes va obldui negoul i nelciunea i,
folosindu-i caduceul, va duce morii sub pmnt, ntunecatului zeu Hades.
Plecase-apoi peste poiene. Zrind nite cirezi, pe care Apolo le pzea cu grij, i le fur
pe nesimite.
Apolo ns-i prinse urma... Cci l prse un mo, Batos, pe zeul cel dibaci, pe Hermes.
S-a dus Apolo, deci, la Hermes, s-i cear boii napoi.
Dar Hermes, care ascunsese cirezile ntr-un loc sigur i se-ntorsese apoi acas,
fcndu-se c doarme-n leagn, a nceput s ipe tare :

Un zeu bun la orice treab

Avnd la toate-ndemnare de necrezut, Zeus l-a fcut i curier n ceruri i i-a mai dat
apoi n seam gimnastica i tinereea. Iar unii spun c-ar fi primit n grija lui i
sntatea.
n acest fel, din prima zi cnd se nscuse, Hermes fcuse treburi cu duiumul i-n
toate-i artase isteimea.
Dar cum se-ntmpl deseori cu-aceia care se pricep s fac multe, primise Hermes fel
de fel de sarcini. El mtura prin sala de banchete. Pregtea cupele pe mese. Mai aeza
i jiluri i covoare, i rspndea poruncile lui Zeus. Iar morii i ducea lui Hades, la
judecat, toat noaptea.
i-n zori o lua din nou cu treaba...
Cum se vedeau la vreo ananghie, zeii l i chemau pe Hermes.
Chiar Zeus i cerea lui sprijin, cnd trebuia ndemnare, repeziciune i-ndrzneal n
lucruri mai anevoioase.
Hermes l ajutase i pe Ares, zeul rzboiului, nvins cndva de doi uriai i cetluit n
lanuri grele. i ajutase i pe Gheea, Apolo, Hera, Afrodita, Hefaistos, Hades,
Poseidon, Demetra i Dionisos.
Dintre eroi, i-a sprijinit n lupte i pe Perseu i pe Heracle, pe Odiseu i pe muli alii.
Chiar oamenii ineau la Hermes. Era viclean, ce-i drept, dar tare harnic. Obinuia s
fure i s mint, dar nu se da-napoi nici de la lupt. Cunotea vorba iscusit (fr de
107
ea negoul nu se poate) i nscocise cte i mai cte ...

Pan

Locul cel mai iubit de zeul Hermes era meleagul su natal, Arcadia Munii Cilene.
Tot aici dnsul s-a ndrgostit de o frumoas nimf, Driops.
Dar nimfele fugeau de zei. Pentru c zeii le mineau adeseori, le prseau cu pruncii-
n brae.tiind aceast tain, Hermes s-a prefcut ntr-un pstor, ce-avea o turm de
mioare, i, fluiernd domol prin muni, s-a apropiat de nimfa Driops. Nu tim ce i-o fi
spus, dar nimfa a fost, desigur, amgit. Zeul a luat-o de nevast.
Dup un timp, frumoasa nimf s-a simit mam i a dat via unui prunc. Dar ce mai
prunc !... Un prunc cum nu se mai vzuse !...
Avea picioarele de ap, proase, negre, cu copite. Pe cap avea un pr zburlit. Purta pe
frunte nite coarne tioase, mici i rsucite i-avea i-o barb nclcit.
Da, da... avea -o barb deas, dei era doar un copil.
Cnd l-a vzut, srmana nimf s-a-nglbenit i s-a-ngrozit :
Vai, ce copil ! Ce pocitanie ! E un blestem, se jelea nimfa. M-au pedepsit pesemne
zeii...
107
Zeul Hermes se bucura de mult simpatie la vechii greci, mai ales pentru c era zeul cltoriilor.
Elinii erau dornici s-i ridice pretutindeni orae, n care s fac nego i s adune aur. Iar Hermes,
dup cum socoteau ei, putea s-i cluzeasc pe mare i pe uscat. El nu avea temple multe n Elada.
In schimb, pe drumuri, mai ales la ncruciri i pe ling poduri, i ridicau nite coloane
dreptunghiulare, numite herme, care aveau n vrf chipul lui Hermes. Aceste herme ineau loc de
indicatoare sau tblie, cum snt astzi. Cu vremea, aceste herme au fost aezate la granie i la
porile oraelor.
Ca s-l cinsteasc pe Hermes, sculptorii l-au dltuit n piatr, n marmur, sau chiar n lemn. Cea
mai frumoas oper din toate este aceea pe care nsui Praxitele a dltuit-o n marmur de Pros,
nfindu-l ca pe un efeb cu un pui zvelt, cu chip surztor, strlucitor de frumusee i vigoare.
O alt oper vestit e o statu de bronz, n care Hermes, nfiat cu aripi la picioare, st n repaus
doar o clip. i-l vezi c ateapt s primeasc numai o porunc de la Zeus i s porneasc iar pe
cale...
Punndu-i minile pe ochi, a izbucnit frumoasa nimf n hohote de plns amar i,
ruinat, a fugit.
S-a dus pe unde s-o fi dus, lsnd pe bietul copil singur, azvrlit jos i de pripas,
jucndu-se ca un iedu.
Dar Hermes a aflat curnd de fuga nimfei i-a venit. A luat copilul i a rs. Lui i
plcea acest copil att de neobinuit. Prinznd pe loc un iepure, l-a jupuit de blana
moale. n blan l-a-nvelit pe prunc. L-a luat cu sine n Olimp.
Zeul cel ncornorat vrea s triasc n Arcadia
Cnd l-au vzut, zeii din cer s-au minunat i au strigat :
Ce e cu apul sta mic?? De unde-l ai ?...
E fiul meu i-al nimfei Driops, a rostit Hermes. E un copil ciudat, e drept, ns s
tii c e drgu. Nu behie cum credei voi. i e iste. O s vedei... Pe drum, venind
cu el, cnta... Ia cnt, fiule !... Ia zi-i...
Pruncul brbos, ncornorat i cu picioarele de ap, cnta i dnuia prin cer, rznd, cu
chipul su urt, ctre trufaii olimpieni. Iar zeii, urmrindu-i jocul, nu conteneau
deloc din rs :
Ce mai copil ai dobndit !... E caraghios... i e urt... Zu...
Hermes, cine l-a nscut ?... Cum, nimfa Driops ?... i-a fugit ?... E i firesc !... Aa
copil... De mic brbos i cu picioarele de ap... Mai bine l-ai zvrli i tu...
108
Nu. Nu-l azvrl. i pentru c a rs de el tot cerul azi, eu Ii dau numele de Pan .
Zeii Olimpului rdeau, dar Hermes a mai glsuit :
Ia spune, fiule, cum vrei ? S stai aicea, n Olimp ? S-l rog pe Zeus s rmi ? Sau
i-ai dori s pleci, cumva, s locuieti jos, pe pmnt ?
Feciorul s-a oprit din dan i a rostit tatlui su :
Nu m simt bine n Olimp. Eu... neleg c snt urt. Am s fiu venic rsul tuturor.
Doresc mai bine s cobor. S vieuiesc printre pstori sau printre nimfe i satiri, n
munii unde m-arn nscut.
Arcadia e ara ta !.. a rspuns Hermes.
In munii ei am s m duc !
i, azvrlindu-se-n vzduh, n salturi sprintene de ap, a i ajuns, ct ai clipi, n munii
Arcadiei. Apoi a nceput s-alerge pe muni i prin pduri, cntnd, dannd, rznd
voios, precum era i tatl su.

Fiul lui Hermes furete naiul

Pentru c acest zeu glume, galnic, era i el focos din fire. i plceau nimfele
sprinare, care hlduiesc prin muni. i c-i plceau n-ar fi nimic. Dar uneori le
fugrea. Srea ntr-un picior pe pajiti, i se ivea, pe negndite, n faa nimfelor
speriate, cu prul lui zburlit pe frunte i barba toat rvit de goana prin livezi i
crnguri.

108
Pan pe grecete nseamn tot. Romanii l-au numit Faun pe zeul Pan. Se pare c panic e un cuvnt
care vine de la Pan, de la spaima pe care o strnca nimfelor ce-l ntlneau. Panic nseamn team,
fug dezordonat. Legenda spune c, provocnd panic ntre peri, zeul i-a ajutat pe atenieni s
nving la Maraton i-n alte btlii.
i totui, Pan se-ndrgostise numai de-o nimf. Nimfa Sirinx. O nimf tare
drgla, copila unui fluviu, Ladon.
Zeul o urmrea pe nimf printre copaci. Venea ca umbra i se tra prin buruiene i nu
se stura privind-o.
Dar nimfa, cum ddea cu ochii de el, o i pornea la fug i-l ocolea, nspimntat.
Dar, iat, ntr-o zi sta nimfa pe marginea unui izvor, visnd : care-i va fi ursita ? Pe
sus, n soarele amiezii, pluteau cinteze, rndunici, tind, n cntece, tot cerul. Deodat,
se ivi un uliu, ca o sgeat prin vzduh, i-un tril de pasre tcu, sub ciocul aprigului
uliu.
Sirinx se detept din vis. Auzi zgomot pe aproape. Privi n jur, i ce s vezi ? Dintr-
un tufi, cu ochii-n flcri, Pan o privea ncremenit. Nimfa sri-n picioare iute. Pan o
porni pe urma ei.
Copitele bteau pmntul. Sirinx fugea, ipnd de groaz. Striga pe nimfe, pe oricine,
i plnsul ei umplea dumbrava. i nimfele o auzeau. Dar cine ndrznea s ias n
calea zeului cornut ?
Picioarele i se muiau. Se cltina de oboseal. i, cum gonea, vzu o ap : rul Ladon.
Nu mai putea micua nimf s se ntoarc spre pdure i nici s-alerge nainte.
Iar zeul uite-l ! e aici. Mai snt doi pai, i-o va cuprinde. Copita lui e-n mlul
apei. i simte-n ceaf rsuflarea.
O, tat, zei, nimfe, surioare, nu m lsai !... Nu vreau s fiu soia zeului cornut...
se tnguiete nimfa Sirinx i-i plnge-n hohote destinul.
Dar, ca prin farmec, dintr-o dat mldiul trup al nimfei Sirinx se prefcu-ntr-o
109
plant verde. O trestie pe malul apei . Zeul se aplec spre ea.
Sirinx a mea !... Unde e nimfa ce m-ncnta odinioar cu glasul ei cel plin de vraj,
cu joaca ei neostenit, cu trupul ei frumos de fat ? Nu-i zeu pe toat lumea asta aa
nenorocit ca mine !...
i-ar mai fi spus i alte vorbe zeul brbos i cu copite, dar trestiile-i foneau frunza,
i fonetul prea o oapt, sub adierea nserrii ce-nvluia ncet pmntul. i Pan,
oprindu-se din plns, rupse, degrab, bucele nepotrivite ca lungime din
trestiile fermecate. Le strnse cu o legtur i le lipi apoi cu cear.
Sufl n trestii i din ele iei un cnt plcut i tainic. O murmurare ca de ape. Un zvon
de vnt, pierdut n frunze. Un freamt dulce de suspine.
110
"Bot ce vroia s spun Pan rosteau, n cntec, trestiile, cci dnsul nscocise naiul .
Dei n-ai vrut s-mi fii mireas, totui vei fi mereu cu mine, tu, neuitat Sirinx !
zicea zeul. i-am s-i ascult ntruna glasul, pe care i1 pstrez n trestii. i-aa mi-
oi alina durerea.

Nimfa Piti

109
Trestiile de pe malul apelor, cu fonetul lor misterios, au aat n mod deosebit fantezia elinilor.
Ei au nscocit aceast legend, prin care i explicau, n acelai timp, ntr-un chip poetic, i apariia
instrumentului mult iubit de pstorii elini, att de popular astzi la noi naiul.
110
Naiul n limba elin se cheam Sirinx, dup numele nchipuitei nimfe.
Zeul s-a tras dup aceea ntr-o pdure-ntunecoas. Lsase nimfele n pace. Cnta
necontenit din nai. I se prea c st de vorb cu draga lui, cu nimfa Sirinx. Nimfele i
aud cntarea i snt micate de durerea care l macin pe Pan i de credina ce i-o
pstreaz nefericitei sale Sirinx. Vin din desiuri, furiate, i-l vd cum sade pe un
trunchi i sufl-n nai, slvind pe nimfa care se prefcuse-n trestie.
Sub cntul lui, nimfele toate se prind de mijloc i daneaz.
Cnd Pan pornete trist spre munte, n pilcuri nimfele-l urmeaz, purtnd n plete
flori i frunze i cnt-n cor, ca altdat.
Mai ales buna nimf Piti s-apropie cel mai mult de el i-n-cearc s-i aline dorul. Ii
mngie obrazul aspru i lacrimile i le terge din barba deas i-nclcit.
La nceput din mil numai.
Tot ascultnd ntruna naiul, i crete-n suflet o simire i nelege c ar putea s
vieuiasc alturea de acest zeu, att de straniu i de hd. Cnd nimfele daneaz sub
cntecul de nai, prin crnguri, frumoasa Piti e n frunte. Dar uneori rmne singur,
cu Pan, i-atuncea el i povestete despre isprvile lui Hermes, acela ce uimise cerul
din prima zi cnd se nscuse. Ce nscocise, ce furase i cte treburi mai fcuse ! i Piti
rde-nveselit.
Dup aceea-i cnt ei. Nimfa-l ascult-nfiorat. Pan o privete i-nelege c rana i se
lecuiete i-o alt flacr se-aprinde. ncet, i d i dnsul seama ce drag-i e
frumoasa Piti i c-o dorete de soie.
i hotrse chiar s-i spun aceast tain, mai degrab.
In acea zi, spune legenda, Pan se urcase sus, pe Cilene, pe cel mai seme pisc de
piatr, ca s-l asculte lumea-ntreag rostin-du-i viersul de iubire.
Cum cnta el duios din nai, l-aude, fermecat, Piti. Srind din piatr-n piatr, nimfa
se urc iute pn-acolo i se aaz ling zeul ncornorat i cu copite.
El o zrete i i las alturi, pe o piatr, naiul. i spune dorul ce-l frmnt i chiar o
cere de nevast.
Atunci, i-ar fi zrit, se spune, zeul Boreu, vntul turbat de miaznoapte. Boreu rvnea
de mult vreme, i el, pe Piti de soie. ncrncenat de gelozie, Boreu s-a npustit, cu
furie, spre nimfa Piti i i-a dat brnci s cad-n huri, rcnind nprasnic peste culme.
N-ai vrut s fii a mea, o, Piti, dar nici a lui nu vei rmne... S pieri pe stnci,
necredincioaso !...
Vijelios urla Boreu.
Nimfa s-a prvlit, izbindu-se din stnc-n stnc, pierind n negrele genune.
Pan se uita cu ochii tulburi. Privea i nu-i venea s cread... Pe urm a fugit spre vale,
strignd mereu pe nimfa Piti :
Piti !... O, Piti, drag fat ! Iubita mea... Soie scump... Dar cine, cine s-l aud
pe bietul Pan, ndureratul ?...
i zeul se izbea cu capul de toate pietrele din munte.
De ce-s nemuritor ?... O, tat, eu vreau ori s triesc cu Piti, ori s sfresc cu ea
odat... Dar asta tiu c nu se poate. Snt zeu, i nu pot s-mi dau moartea. i-aa, te
rog pe tine, Gheea, strmoaa tuturor, pmntul, tu care faci s ias viaa din snul
tu fertil i darnic, ai mil de gingaa Piti... Ajut-mi dragostea, o, Gheea !...
In timp ce-o mai ruga pe Gheea, din locul unde zcea Piti s-a nlat o tulpini. Ea a
111
crescut i s-a fcut un trunchi cu ramuri verzi, un pin .
111
Pinul pe grecete se cheam Piti, alt pild de felul cum i imaginau cei vechi apariia diferitelor
Nefericitul zeu i rupse din arbore mici rmurele. Apoi, mhnit peste msur, cu
rmurele verzi n plete, cntnd din nai, plec pe vale, urmat de un alai de nimfe.
Cntecul lui, din acea vreme, rsuna noaptea prin pduri, prin locurile nplcate i
singuratice din munte. nduioai l ascultau pstorii din Arcadia. Duceau i ei la
gur naiul, i viersul zeului cornut l purta vntul mai departe... tot mai departe... mai
departe... Durerea lui suna spre zare, pn la marele Ocean.
i-aeasta era mngierea zeului care purta coarne i-avea copite despicate.
Atta dcar mai avea Pan !...

Afrodita

Viata impodobita de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete


firea i duce focul vieii ntruna mai departe.
Aceea care primise n grij de la Zeus iubirea, frumuseea i viaa, era
112
zeia Afrodita. i nimfele-i cntau :
In faa ta, zei, se deprteaz norii i vnturile fug. Pmntul i aterne covoare
felurite de flori viu colorate, cerul se-nsenineaz, se umple de lumin, i mii de
psrele, ce mpnzesc vzduhul, mrturisesc prin cntec puterea-i nesfrit. Atunci
cnd se vestete o zi de primvar, Zefirul, pn-atuncea ascuns i amorit, i
rensufleete fecunda adiere... Turmele dau nval peste punea gras sau trec
fluviile repezi. In mare i n munte, n ruri tumultuoase sau n cuiburi de psri, i-n
iarba din livad, tu vrjeti orice inimi, orice vieuitoare. Le druieti iubirea,
nvalnica dorin de-a se-nmuli mereu...
Apoi cntau puterea zeiei Afrodita de a ptrunde-n inimi, fcnd s ncoleasc ntr-
nsele iubirea, cci oamenii i zeii erau zeiei prad.
Puini zei snt aceia ce pot s-i stea-mpotriv. Doar Hestia, Atena i Artemis erau
netulburate de flacra iubirii. Ba, chiar i despre ele legendele spuneau c-n mare,
mare tain, aproape fiecare avea un dor anume.

specii de plante i copaci. El era un arbore funerar, n amintirea legendarei Piti. Ramuri verzi i
cununie de pin se puneau la uile caselor ndoliate. Aceast tradiie a fost preluat de mai multe
popoare. La noi chiar, mai ales n Ardeal, snt multe locuri unde se pun ramuri de pin sau brad la
nmormntri.

112
Dup versurile poetului latin Lucreiu.
Atena avusese cndva o nclinare pentru titanul, care zcea acum pe Elbrus, greu
ferecat n lanuri. Zeia vntoarei, Artemis, era s se mrite c-un uria, Orion. Iar
Hestia, pesemne, o fi avut i ea vreo tain.
Chiar Zeus... ct e Zeus de mare i puternic... ct poate el supune pe ceilali zei cu
pumnul cel ncrcat de fulger... i totui, Afrodita i-a tulburat simirea. L-a fcut i pe
dnsul, stpn atotputernic, s-i prseasc tronul i, ameit s-alerge, din Olimp,
preschimbat n taur, vultur, cuc sau alte animale, de-a rs o lume-ntreag.

Zeus inspir Afroditei o dragoste nesbuit

Ei bine, pentru asta Zeus i purta pic zeiei Afrodita i, ca s se rzbune, s poat i
el rde de slbiciunea ei, i-a hrzit dorina s se ndrgosteasc de-un simplu
muritor.
Zeia, dup voia cerescului su tat, a ndrgit pe-un tnr ce se chema Anhise. Din
dragostea aceasta s-ar fi nscut Enea. i-acest voinic, Enea, c-o min de viteji, va-
ntemeia cetatea cu nume mare : Roma. n acest chip, romanii se fleau spunnd c
113
snt urmaii zeiei Afrodita . Dar, dup ct se pare, ea nu se bucura de nrudirea
113
Afrodita-Venus sau Venera la romani era fiica lui Uranus, cel dinti zeu al cerului. Ea se
nscuse din spuma mrii. Iar spuma se ivise din sngele lui Uranus, scurs n apa mrii, n urma
loviturii date de fiul su, titanul Cronos, cu secera de diamant. Afrodita se trgea din prima dinastie
de zei, pe cnd olimpienii, n frunte cu Zeus, erau din neamul lui Cronos, adic din a doua dinastie,
aceea a titanilor. Tot dintr-un titan, din Iapet (prin Prometeu i fiul su Deucalion), se trgea, dup
legend, i neamul elinilor. Deci, n vreme ce elinii se mulumeau s arate c ei, ca i olimpienii, se
trag din titani (olimpienii din Cronos, i elinii din Iapet), romanii aveau pretenii mai mari: ei
afirmau c, prin Afrodita, se trag direct din Uranus, printele tuturor zeilor. Legenda ticluit de poei
cu atta meteug, din ordinul mprailor romani, arta c romanii, fiind dintr-un neam mai bun i
mai vechi, au mai multe drepturi dect elinii s stpneasc lumea. Mai mult, ei pretindeau c fiul lui
Enea, nepot al Afroditei, Ascaniu sau luliu cum l numeau romanii era ntemeietorul familiei
imperiale a luliilor, din care fcea parte i Cezar, i August. In acest fel justifica familia luliilor
dreptul de a stpni Roma, i Romei, dreptul de a-i ntinde ghearele ei de vultur pestre ntreg
pmntul.
asta. Vroia s i ascund dragostea cu Anhise, un simplu muritor.
Din vina ta, spunea ea troianului Anhise, eu ndur umiline. Cci zeii se temeau,
mai nainte vreme, de ce puneam la cale. Puterea mea divin i subjuga pe toi,
pentru c, rnd pe rnd, eu unisem pe zei cu fete pmntene. Acum ns vezi bine
c nu mai am cuvnt ! Nu pot s-aduc aminte toate aceste lucruri, cci eu nsumi
greit-am, i chiar mai mult ca ei. Simirea mea zeiasc a fost, la fel, trt de-o oarb
rtcire, i nici n-am ndrznit s pomenesc de ea...
Zeia, cindu-se de fapt, s-a desprit de tnr, spunndu-i la plecare :
De vei vorbi, vreodat, troianule Anhise, ori de te vei luda c eu i-am fost
nevast, Zeus o s se-nfurie i te va fulgera !... El nu ngduie celor de jos s tie c
zeii pot grei !...
i, poruncind zeia s i s-aduc grabnic rdvanul din petale de flori de trandafiri,
purtat de porumbie, l prsi pe Anhise.
Plec prin lumea larg, urmat de cortegii, de hore i charite, i de un copil, Eros.
Copilul se nscuse din dragostea cu Ares, zeul neghiob i ano al crudului rzboi.
Purta n mn arcul i pe spinare tolba umplut cu sgei. Zeia Afrodita l sftuia
pe Eros cnd s ntind arcul i-n cine s loveasc.
Sgeile lui Eros erau de dou feluri : unele furite din aur, nmuiate cu vrfu-n foc i
miere, iar altele de plumb, cu vrfu-rile negre, mnjite cu otrav.
Iar zeul, bun de joac, la struina mamei i arunca sgeata cu miere sau otrav n
inirni de fecioare sau de flci voinici.
Nstrunicul adesea trgea la ntmplare i-mprtia iubirea : cu miere, fericit ; cu
fiere n dureri, stropit mult cu lacrimi.
Ba, uneori, feciorul acesta zvnturat nu vrea s in seam nici cel puin de zei. Nici
de prinii lui. Pe Zeus l intise. Pe Ares, tot la fel. i chiar pe Afrodita...

Adonis

Legenda povestete c-odata Afrodita a vrut s-mbrieze pe fiu-i alintat. Cum s-a
plecat zeia, cci Eros era mic, nu tiu cum o sgeat, ce se ivea din tolb, a atins
snul mamei. Puin, puin de tot. Ins a fost destul ca dnsa s se simt, pe dat,
strbtut de un fior ciudat. Iubirea-i ptrunsese n inim, fierbinte. A-nchis o clip
ochii, i cnd i i-a deschis, i-a aprut n fa un flciandru chipe, un vesel vntor,
cu numele Adonis.
Era aa de chipe vntorul Adonis, nct precum spun unii l ntrecea pe Apolo,
zeul cel mai frumos. Iar ntre pmnteni nu se gsea nici unul s-i fie deopotriv.
L-a ndrgit zeia att de mult pe-Adonis, nct a prsit de dragul lui Olimpul i
templele mree... i jertfele aduse de p-mnteni. i tot... Tot ce avea lsase... i l-a
urmat pe Adonis.
Adonis, de asemeni, s-a-ndrgostit de dnsa. Mai tii ? intit de Eros, sau poate
114
fermecat de brul plin de taine i plin de amgiri, pe care l purta zeia Afrodita .
Numai c, de-ast dat, Adonis poruncea. Lui nu-i plcea gteala, i i-a cerut zeiei

114
Se spune c zeia purta un bru fermecat. Acest bru avea darul de a o face mai frumoas i-i da
puterea s subjuge inimile brbailor.
s-i zvrle cununia din pletele ei blonde, brul cel fermecat, spinulele de aur,
agrafele, cerceii, brrile rotunde, iragurile scumpe i vlurile albe podoabele pe
care i le-admirau toi zeii. I-a mai cerut s-i puie un strai simplu de tot, un peplon
115
sau un hiton, cum mbrca zeia cea cast-a vn-toarei cnd alerga prin muni .
Iar blonda Afrodita l-ascult pe Adonis i face tot ce-i cere, fr de nici un murmur.
i leapd din plete podoabele de aur i mbrac un hiton scurt pn la genunchi.
Ea, care-odinioaf: i petrecea tot timpul doar c s se gteasc i s-i pieptene
prul, cutreier acum pdurile umbroase pe urma lui Adonis i-i venic temtoare, s
nu i se ntmple, cumva, vreo vtmare, ori vreo nebnuit primejdie s-l pasc pe
preadragul ei so. Adesea-l sftuiete pe Adonis, vntorul : Iubitule, ferete-i de
fiare fiina scump. Eti muritor, i fiara, cu ghearele-i grozave, cu colii ascuii, te
poate sfia. Fii curajos cu iepurii, cu cerbii. Nu te lupta cu leii, cu urii sau mistreii.
Nici vrsta ta, nici chipul nu pot s mblnzeasc pe fiarele acestea slbatice, haine, nu
pot s-i scape viaa. Ferete-te, iubite. Te roag Afrodita. Nu te vr-n primejdii...

Crima lui Ares

Adonis ns rde. Pe faa lui zeia zrete nepsare. i nici nu se gndete s fug de
pericol. Ba, parc se-ndrjete i vrea s-i dovedeasc iubitei, Afrodita, puterea,
voinicia de care e n stare. Pornete prin pdure, innd n mna dreapt o secure
tioas, i-n stnga, lunga-i lance.
Trecnd printre desiuri i iese-n cale-o fiar. Un porc mistre. Adonis s-avnt dup
el. Cam mare e mistreul !... i colii lui snt parc pumnale rsucite !...
Iar fiara l privete cu ochii mici i roii de ur i de snge. Fugind, l-ademenete prin
umbrele pdurii, departe mult de locul- unde se-afla zeia. Oprindu-se din goan,
mistreul se ntoarce i-l nfrunt furios. Adonis i ridic lancea i l lovete. Dar nu
izbete poate ndeajuns de bine. Mistreul, grohind, se repede la tnr i l trntete
jos. Cu colii lui nprasnici, l rupe-n bucele.
Zeia Afrodita abia se desprise de tnrul ei so, pornind prin slvi cu carul cel
tras de psri albe. Deodat-aude vuiet. Aude cum rcnete Adonis, cnd mistreul i
vr colii-n piept, i-ndreapt iute carul spre locul btliei, s-i vin ntr-ajutor
preadragului Adonis. Din vzduh vede locul. Coboar ca sgeata. Srind din car i
pierde sandalele de aur, se-mpiedic-ntr-o tuf de trandafir slbatic, i sngele-i
nete... dar uit de durere. Cu ipete de spaim alearg ctre trupul nsngerat, ce
zace lipsit de via-n ierburi. Apuc doar s vad mistreul cum dispare... Apuc
doar s vad... ns zeia tie c mistreul e Ares.
Da. Ares se schimbase ntr-un mistre hidos. Era gelos pe Adonis, tiind c-i luase
locul n inima zeiei. Vroia s-l nimiceasc. De-aceea-l amgise pe tnrul Adonis,
la lupt, n pdure, unde l ucisese.
O, blestemat fii, Ares ! ipa, frngndu-i trupul pe pieptul lui Adonis, zeia
Afrodita. Fii blestemat de-a pururi, tu, cel flmnd de sfad i nsetat de snge, tu, cel
ce nu ai mil !...
Dar Ares n-ateptase blestemele zeiei. Trndu-i dup sin scutul cel greu de-aram
115
Peplonul era o tunic feminin, fr mneci, prins cu o agraf pe umeri, iar hitonul, o hain de
ln alb, scurt pn la genunchi.
i sulia sa lung, pornise n Olimp, rnjind cu mulumire. Isprava-i izbndise i i
era destul.
Srmanul meu Adonis, i-e stins tinereea, se jeluia zeia i se lovea cu pumnii
tremurtori n frunte. Adonis !... Nu se poate. Nu vreau s-ascult de legea lui Zeus
pentru oameni. N-am s te las s pieri. Vei dinui de-a pururi, ca vie amintire a
suferinei mele !...
S-a tot jelit zeia pe trupul lui Adonis, mai mult de dou zile, i lacrimile sale,
picurate-n poian, s-au prelcut n flori, precum spune legenda, n flori de anemone.
Cnd s-a-nepat zeia c-un spin de trandafir, fugind ctre Adonis, i-a
curs snge din ran. i sngele-i divin a colorat cu rou imaculata floare.
Pn n acea ziu, floarea de trandafir fusese numai alb. Acum era i
roz, i roie ca macul. Era i parfumat.
i ca s nu se uite vreodat de Adonis, a hotrt zeia serbri mari, fastuoase, n
fiecare an, vreme de dou zile, atta ct plnsese i dnsa n poian. Serbri numite-
116
adonii . ntr-adevr, aezii cntau c niciodat nu a putut s-l uite pe soul su,
Adonis, i-n cinstea lui, adesea ocrotea pe cei'tineri, cnd le-nfloreau n inimi
simirile alese i-o dragoste curat.

Sculptorul sihastru
117
...i vieuia, se spune, ntr-wn ora din Cipru , pe vremuri, un artist ce furea cu
dalta chipuri de zei i oameni, din marmur i filde, din piatr sau din lemn. Iar
sculptorul acesta era frumos i tnr. Avea o cas mare, grdini pline de roade i flori
nmiresmate. Dar el tria sihastru, cu civa sclavi ai si, cci nu avea soie. Nici nu
voia s aib, dei, trecnd pe ulii, i aruncau ochiade copilele din Cipru, iar mamele
cu fete de mritat i tot ddeau trcoale i l pofteau la mese i la alte petreceri.
Dar Pigmalion, artistul cci astfel se numea nu da nici un rspuns. i
rmnea tot rece, tot singur, n tristee.
Vzuse c n Cipru bunele obiceiuri, rmase din trecut, erau tot mai uitate. Fetele,
altdat harnice, iubitoare de cas i modeste, cutau acum ospee cam nelalocul lor,
i straie deucheate i danturi zgomotoase. Virtutea i credina erau nlocuite de

116
Adoniile, serbrile n cinstea lui Adonis, aveau loc n Asia, Elada, i mai trziu la Roma. Ele se
prznuiau primvara, cu mare nsufleire, vreme de dou zile. Prin Adonis, vechii greci nelegeau
vremea clduroas, cnd nflorete glia. nelegeau belugul de roade felurite, care ndestulau ogorul,
livada i grdina. Zeia Afrodita ntruchipa i ea, dealtminteri, natura roditoare. Iar moartea lui
Adonis nsemna chiar sfritul verii, cnd iarba se vestejete i poamele cad, n vreme ce frunza
sngerie este purtat n vrtejuri de vnturile toamnei. Ares, care-l rpune slbatic pe Adonis,
nsemna, la rndul su. rzboiul. Kzboiul prpdete i prjolete totul. Dar Ares mai este n acelai
timp i furtuna sau vremea ce se schimb. Cci Ares este feciorul Herei, adic al cerului. Vremea se
nriete ctre nceputul toamnei, aduce pustiirea n arbori, pe cimpie i-n florile ce-i scald petalele
n lumin. Atuncea este vremea care aduce moartea comoriloi grdinii...
Astfel se tlmcete i crima svrit de Ares cel crud asupra lui Adonis, i jalea Afroditei.
117
Ciprul este o insul din Mediierana rsritean, unde, dup legend, fusese purtat Afrodita de
Zefir, atunci cnd se nscuse.
nestatornicie i de uurtate. Graia se pierduse. n schimbul ei gsea privire
ndrznea, vorb glgioas i lips de ruine.
Purtrile acestea l mhneau pe artist, i visurile sale despre o fiin pur, ginga,
devotat, pe care s-o ndrgeasc i care s-i rmn soie toat viaa, se spulberau pe
rnd.

Artistul cioplete o fecioara din filde.

Ca s-i aline dorul de-o astfel de copil, artistul se nchise la el n atelier i, lund n
118
min dalta, se-apuc s ciopleasc, din filde, o fecioar, aa cum i-o visase .
Veneau la u prieteni, artiti tot ca i dnsul, i-l ntrebau :
Ce tot faci, Pigmalion, mereu nchis n cas ?...
mi tlmcesc n filde un vis ncnttor, le rspundea artistul.
i nu deschidea ua. Lucra fr-ncetare, fcnd din noapte zi.
Sfrind apoi cu munca, el nsui, Pigmalion, a privit cu uimire la statuia cioplit din
fildeul lucios. Cci statua aceea nfia chiar fata pe care i-o dorise. ns mult mai
frumoas dect n visul su. Pe fruntea ei senin citeai neprihnirea. Gura-i prea o
floare, zmbind n zori de zi sub raza purpurie, i corpul de zpad, ovalul lin al feei
i blinda mldiere cu care se pleca fecioara ctre dnsul erau desvrite. cum nu se
mai vzuse.
Pigmalion alerg i-i cumpr veminte. i lu i giuvaere. Aduse din grdin flori
roii, mblsmate, i-i aternu covoare i perne peste tot.
Ba-i dete chiar i-un nume copilei ce-o crease cu mna lui, spunndu-i frumoasa
Galateea.
i nu mai era singur. Era cu Galateea. Ei i spunea acuma tot ce gndea, i fata i
surdea sfios, cu gura tiat fin n filde, de parc-l pricepea. Iar cnd lucra, artistul o
ntreba mereu :
Tu ce spui, Galateea ? Mai poate s ciopleasc dalta mea o minune aa precum eti
tu ?..,
Lui i prea c fata-i rspunde :
Da, iubite...
i, ascultnd rspunsul, artistul se-ncorda. Mna lui mult dibace cioplea lucruri de
art ce nu aveau pereche... Dragostea-i da putere i aripi ca s zboare pe culmea
creaiunii.
Toi admirau acum ce dltuia n piatr, n filde sau n lemn, nentrecutul sculptor...

Statuia prinde via

Venise primvara. Iezii sreau zburdalnici. Pe cmpuri vieluii gustau ntia oar din
iarba cea mustoas i mii de zburtoare nveseleau vzduhul cu ciripitul lor.
118
S-a mai artat aceast tem la Prometeu : dorina omului de a atinge suprema creaiune, de a
schimba materia nensufleit n fiine vii. In legendele eline se sublinia c numai omul nflcrat de
o mare pasiune va putea svri acest lucru.
Oamenii ncepeau s strng-n couri mere i rodii i naramze, cci se-apropia
serbarea zeiei Afrodita. Iar fetele, gtite cu vluri lungi i albe din pnz strvezie,
mpleteau, n ghirlande, crengile lungi de mirt i agau n ele trandafiri i anemone.
Tobele bteau tare, asurzitor, i flautul se pornise s sune tnguios, chemnd la
srbtoare toi oamenii din Cipru.
i iat-l ! n mulime, ntia oar iese i-artistul Pigmalion. Se-ndreapt spre
altarul de marmur-al zeiei. Jertfete un berbece i cade n genunchi.
Zei ! zice el. Tu-ntruchipezi iubirea, puterea suveran ce face s-ncoleasc, i
dintr-o piatr, viaa. Eu am pe Galateea cu inima de filde. Azvrle-i o scnteie, i eu
i-o voi aprinde, s ard-n vlvti...
i spuse rugmintea. Se-ntoarce i pornete nfrigurat spre cas. Se-nghesuie-n
mulime, cuprins de-o presimire. ncepe s alerge.
Sosind, trntete ua i intr ca furtuna n sihstria lui.
Acolo-i Galateea. Se afl tot pe soclu, la fel de nemicat. E tot cum o lsase n
ceasul cnd plecase spre-altarul Afroditei.
Dar el o ia n brae. Nu vrea s ie seama c trupul ei e rece, i i srut faa i i
optete vorbe curate de iubire :
Tu ai s-mi fii soie, i spune Galateei. Nici una nu-i ca tine de cast i ginga.
Eu te-am purtat n suflet i te-am creat din filde.
n timp ce-i spune astfel, cuprins de-nflcrare, deodat Galateea ntredeschide ochii
i inima ei bate. Iar pielea ei se face mai moale ca mtasea. Cosiele-s de aur i ochii
de cicoare, sursul i ptrunde n inim pe trMr, i ea-i cuprinde gtul :
Mult am dormit, iubite !...
Iar Pigmalion ridic povara lui cea scump cu braele amndou i strig cu putere :
Triete Galateea !... i mulumesc, zeio !... i mulumesc, iubire...
Pe urm, se-nelege, s-a prznuit i nunta, la care-au fost poftite mulimile din
Cipru.
A fost o nunt mare... Veniser artitii din tot cuprinsul rii, toi sculptorii Eladei,
poeii, muzicanii.
A fost i Afrodita, cu feciorul su Eros. Chiar au danat la nunt...
A fost o veselie cum nu se poate spune...
Aa zice legenda.
i-au trit mpreun ani lungi, zile ferice. Ct ? Nu mai tie nimeni. I-a ocrotit zeia,
frumoasa Afrodita. I-a ocrotit iubirea, ce i-o pstrau cu grij.
Feciorul Galateei a fost regele Pafos, ce-a stpnit n Cipru. El a cldit oraul, ce
poart-acelai nume, i-unde se afl templul frumoasei Afrodita. Un templu fr
seamn i cel mai drag zeiei. Artitii, dup-aceea, au slvit pe-Afrodita, iubirea
119
creatoare, n cnt, n dan, i-n piatr ... Iubirea ce-i cntat i astzi de poei...

119
Praxitele, unul din cei mai mari sculptori ai antichitii, a dltuit adevrate poeme n piatr, spre
slava Afroitei, aceea care ntruchipa, pentru elini, dragostea i frumuseea. Marmure vestite snt :
Afrodita de Medicis i mai ales cea din Milo. Aceasta din urm a fost aflat de un ran n Milo, o
insul din roiul de Ciclade, pe cnd i spa ogorul. Se pare, c aceast statuie ar fi opera unui alt
mare sculptor grec, Scopos. Aflat astzi la Luvru, ea strnete uimirea tuturor prin perfeciunea cu
care a fost creat.
Eros si Psiheea

120
In basm se povesteste c-ar fi trit de mult, de mult, n Creta, un rege i-o
regin care aveau trei fete. Dar oriicte haruri aveau primele dou, cea mai mic,
Psiheea, le ntrecea cu mult.
Locuitorii rii i chiar strini de locuri se grmdeau s-o vad pe fata cea mai mic a
regelui din Creta, ludndu-i frumuseea, n vreme ce poeii se adunau acolo,
rostindu-i pe-ntrecute fermectoare versuri :
De-ai fi printre zeie, ele-ar pli de ciud... caci tu le-ntreci, frumoaso, pe toate
laolalt. Chiar mndra Afrodita ar fi pe lng tine o floare vestejit, ar fi un strop de
ap lng un lac de munte, ce-i arde limpezimea sub soarele amiezii... Tu eti mult
mai frumoas. De-aceea, o, copil, tu ne vei fi zei... Noi nu mai vrem pe alta"...
Aa griau poeii, nedumerii, firete, c poate s existe o astfel de minune.
Nici nu puteau s fie ochi mai adnci, mai galei. Obrajii-i erau rumeni. De-o
rumeneal dulce, cum are trandafirul involt, plin de parfumuri. i buzele !... Ce
buze!... Ca rodiile coapte. i dinii : stropi de lapte, din proaspt mulsoare, n botior
de ciut, ce suge-ntia oar. Iar graiul ei, un cntec, o muzic divin ce farmec
urechea i-alin suferina, ca un ceresc balsam.
Din pricina Psiheei, pmntenii uitau s-o mai srbtoreasc pe mndra Afrodita i
lsau s se sting pe-altarele ei focul. Podoabele de aur, smulse de pe coloane, din

120
Basmul despre Eros i Psiheea a fost povestit cu mult verv i fantezie probabil dup o veche
legend elin de ctre scriitorul Apuleius, n opera sa Mgarul de aur". Tema a fost reluat de
ctre ali scriitori i, sub diferite variante, a ptruns n folclorul multor popoare.
temple i sanctuare, din dumbrvile sfinte, erau n schimb aduse ca daruri pentru
fat.
Cnd a aflat zeia, s-a necjit amarnic i-a nceput s strige :
__ Asemenea ocar ?... Cum de o rabd cerul ? i darurile mele, flori, jertfe, fructe
toate s-mi fie smulse oare de feticana asta ?... De-o fat muritoare ?... Cum
ndrznete ea s fie mai frumoas ca mine, Afrodita ?
121
i, nfuriat groaznic, zeia Afrodita l-a i chemat pe Eros , copilul nzdrvan, ce-
avea aripi de aur, o tor i un arc cu sgei fermecate :
Tu, ce-mi asculi porunca fr de ovire, i-a rostit Afrodita cu voce tremurnd, te
rog de ast dat s te repezi n Creta i s-o caui pe Psiheea. O vei gsi uor, cci
oamenii, ntngi, se strng s-o tot admire. Tu ns f prin vraj s n-o iubeasc
nimeni...
Atta i-e porunca ?...
Nu. Dup treaba asta, mai picur-i n suflet Psiheei i-o iubire nebun pentru-o
fiin cu totul deczut, un osndit de soart, sau cine crezi cu cale... Vreau s-o
huleasc lumea i s rd de ea, c-a ndrgit un monstru i, astfel, rzbunarea zeiei
Afrodita va fi ndestulat... mi mplineti voina, copilul meu iubit ?...
122
Da, mam !... i feciorul i-a-ntins aripi de aur . A zburat prin vzduhuri i-a
poposit n Creta, odat cu-nserarea. Tiptil-tiptil, trengarul s-a strecurat n tain,
chiar n iatacul fetei. Noaptea era senin i-o raz de lumin trecut prin frunziul
cel des de la fereastr o sruta pe pleoape, pe genele ei lungi. i Eros a vrjit-o pe
fata regelui, precum fgduise zeiei Afrodita. Dar dibuind prin tolb, s caute o
sgeat cu care s-o inteasc, s-a cam zgriat la deget. Iubirea pentru fat l-a i cuprins
pe Eros. Lsndu-i tolba-ncolo, o privea pe Psiheea nesios, gndind :
,,E svrit vraja : n-o mai pot dezlega. Dar n-am s trag sgeata cu fiere i otrav,
cci fiina mi-e robit de chipul tu, Psiheea !"
i, suspinnd, copilul cel drag al Afroditei s-a ntors n Olimp.
Era-n Olimp, dar gndul i rmsese-acolo, n palatul din Creta, la fecioara Psiheea,
123
pe care o iubea... .
121
Eros, dragostea, la nceput era, pentru grecii vechi, numai fora universal, care unete fiinele
perechi, perechi, fcndu-le s se nmuleasc. El a unit-o pe Gheea, cea dinii zei, cu Uranus, cel
dintii zeu. Mai trziu, poetiznd legenda, grecii i l-au nchipuit pe Eros ca un tnr naripat, dndu-i
drept prini pe Afrodita, zeia dragostei, i pe Ares, zeul luptelor nesbuite. ntruneau astfel n
dragoste, n chip poetic, frumuseea Afroditei cu dorina de cucerire a lui Ares, vrnd adic s sugereze
c dragostea cea frumoas trebuie cucerit. De aceea vechii meteri l nfiau adesea pe Eros clare
pe un leu, innd n mn o lir. Artau n acest fel c simmintele, reprezentate prin lir, pot
mblnzi o fiin orict de crunt.
122
In Capitoliul din Roma se afl o statu cioplit din marmur pentelic de faimosul Praxitele.
Opera, un giuvaer de piatr, a fost rpit de romani din Elada. Aici Eros, Cupidon sau Amor cum
i spuneau romanii este nfiat ca un tnr cu pletele ncreite i aripile pe umeri. El are un arc,
din care este gata tocmai s trag o sgeat, poate muiat n miere i foc, poate n otrav i venin.
Lui Eros ns nici c-i pas de cele care vor urma. Un zmbet galnic i lumineaz faa i toat
frumuseea ce i-a fost druit de Afrodita. Alte opere l reprezint pe Eros n mn cu o tor tora
care trebuia s nflcreze dragostea oamenilor, dup ce el i intea cu sgeile.
123
Tot In Capitoliu se gsete un preaminunat grup de marmur care-i nfieaz pe Eros i Psiheea
mbriai. Fr ndoial c aceast oper, svrit de un artist necunoscut, a inspirat nu numai pe
poei, ci i pe pictori i pe muzicieni, ntr-att este de armonioas marmura dltuit.
Palatul fermecat
S-a scurs o sptmn... o lun... sau un an... i, precum hrzise zeul iubirii, Eros,
flcii ce-nainte nu conteneau s-o cear de nevast, acum o priveau reci. Parc
vedeau o piatr, o marmur cioplit cu mare iscusin de-un sculptor cu renume i,
totui, fr via i fr de simire.
Prinii mndrei fete erau nedumerii, cci celelalte fete, surorile mai mari, gsiser
miri vrednici. De, cam btrni, nu-i vorb, dar totui nite miri de rang nalt : doi regi.
Ce bucurie mare ar fi avut prinii, dac i-a treia fiic i-ar fi gsit un rost. Atta doar
c nimeni nu mai clca palatul n chip de peitor...
Atunci, btrnul rege s-a dus la un oracol, s-ntrebe pe Apolo ce are de fcut. Apolo i-
a rspuns, prin preoii din templu :
Nu mai spera, tu, rege, ca ginere, un om. O fiin fr seamn, un monstru ru i
crud, ce zboar prin vzduhuri, purtnd cu sine focul i-o arm uciga, de care
nsui Zeus se teme uneori, va fi brbatul fetei. Deci du-o pe Psiheea n vrful unui
munte i las-o prsit, ca monstrul s-i ia prada, i nu-ncerca, btrne, s te
mpotriveti poruncii zeilor, cci vei fi osndit...
V-nchipuii ce-adnc, ce neagr ntristare l-a cuprins pe btrnul printe al Psiheei.
Dar nu-ndrznea srmanul s calce-o hotrre pe care o luau zeii . i-n ziua hotrt,
ntr-un cortegiu jalnic de moarte, nu de nunt regele i regina au dus-o pe
Psiheea pe vrful unui munte. Aici au prsit-o, cum poruncise zeul, i s-au ntors
acas, cu vaiete cumplite, tiind c las fata drept prad unui monstru.
Rmas singuric, prinesa sta cu spaim i tremura ca frunza cnd vine vijelia, tot
ateptnd pe monstru s vin s o-nhae...
Deodat dnsa simte c bate-o adiere... Vntul de-apus, Zefirul, o luase pe copil pe
aripile lui, s-o duc peste piscuri, n locuri netiute de oameni pn-atunci, lsnd-o-
ntr-o poian cu ierburi ca mtasea i flori mblsmate. n preajm d cu ochii de un
palat mre.
Pind fata cu fric, pe o potec-ngust, ptrunde n palat, i-acolo ce s vad ? O
bolt minunat, sculptat cu migal n lemn scump de lmi, i-n filde, i-n aram.
Coloanele nalte, care o susineau, erau turnate-n aur. i mii de animale prnd
nsufleite fcute din argint, mpodobeau pereii, n vreme ce podeaua prea ca
nstelat cu mii de nestemate, mrgritare albe, cu luciu stins, rubine, focoase
diamante i alte multe pietre, puse n mozaic i-nchipuind din ele figuri parc pictate.
Fata privea uimit, pind tot mai departe, pe scri monumentale, prin ncperi, n
care erau ngrmdite comori nemsurate de aur, pietre scumpe, veminte i
podoabe.
O fiin nevzut, cluzindu-i paii, i glsuia copilei :
Tot ce zreti n juru-i, frumoasa mea stpn, s tii c e al tu. Poi da orice
porunc. Poi spune orice voie. De vrei, poftim, te-ateapt o baie minunat, ce-o s
te rcoreasc dup atta zbucium...
Psiheea nu adast prea mult mbiere, i se cufund-n baie...
Ce bine e n apa fierbinte, n care sclave cu chipuri nevzute au picurat esene plcut
mirositoare !
i-o mas-mbelugat, vinuri ntritoare, dulciuri, fructe gustoase : rodii, chitre,
naramze i snt ntinse-n fa.
Dup ce se-ospteaz, Psiheea e condus ntr-o-ncpere mic, tcut, primitoare, cu
pat curat i alb, cu aternuturi moi.
Fiinele nevzute o culc pe fecioar n acest pat de aur i sufl n fclia ce plpia
alturi.
Dormi fr nici o grij, i spune iar o voce. Soul tu o s vin i-o s te-mbrieze
prin somn, copil drag. S nu ai nici o team. I-e blnd srutarea. Dar s nu-ncerci
s-l vezi, cci te pndesc primejdii.
Se ivesc cele dou surori Astfel s-a scurs i noaptea. A mai trecut o zi. i altele pe
urm...
Psiheea devenise soia unei fiine ce venea numai noaptea, i-n zori cnd prima
raz se strecura-n cmar disprea fr urm.
Nu tia cum arat, nu tia cum l cheam, de are nfiare frumoas sau de monstru.
n timpul zilei, fata se rsfa n voie prin multele-ncperi ce le avea palatul, ori
cobora-n poian. N-avea dect s-i spun dorina cea mai mic, i totul se-mplinea.
Coruri, muzici alese i desftau auzul ! Dar nu vedea pe nimeni. Vorbea numai cu
umbre. Se hrjonea cu ele, fugind printr-o pdure, culegnd flori fi fructe sau
dnuind mereu...
Neobosit, vremea curgea pe nevzute fgae, ca-nainte.

Dnr ntr-o zi, cnd fata iei ca s se plimbe pe munte, prin poiene, a auzit din vale
nite voci cunoscute. A stat puin pe gnduri. Cine s fie oare ? A !... da !... Snt ele,
surorile mai mari. O strig i o caut :
Psiheea, unde eti ? Regele, tatl nostru, trimisu-ne-a pe Qfi, s te cutm,
surioar, cci el i cu regina s-au ferecat n cas... Nu vor s vad cerul i nici lumina
zilei, ct timp nu pot s afle nimic de soarta ta...
Psiheea le aude i-ar vrea s le rspund ; dar fiinele din preajm i poruncesc s
tac. O vorb s nu spun. Inti s-i cear voie slvitului ei so.
Cu ct nerbdare ateapt dnsa noaptea ! Iar cnd soul sosete, ea plnge i-l
dezmiard, i-l roag, struiete. Pn ce el, n fine, se-nduplee. ngduie ca-n ziua
urmtoare Zefirul s aduc acolo, n palat, pe cele dou fete, care umblau prin
munte, cutnd-o pe Psiheea.
Mai nainte-i spune :
tiu c surorile or s te sftuiasc lucruri nechibzuite. Nu le da ascultare. Mai ales
nu uita c, orice-ar fi pe lume, s nu-ncerci s m vezi...
Am s-i mplinesc voia. S nu ai nici o team ! i rspunde Psiheea. Toate vor fi,
stpne, aa precum doreti...

Psiheea l pierde pe Eros

n ziua urmtoare, Zefirul se pornete pe vi i, dintr-o dat, vede pe cele dou surori
ale Psiheei. Le-aduce la palat, pe aripile sale.
Ce-mbriri ! Ce lacrimi ! Ce chicoteli ! Ce rs !... Psiheea le arat palatul fermecat i
slile n aur i arginturi, grdinile, pdurile i toat avuia ce se afla acolo. Ba, le i
povestete c ei i se-mplinesc toate dorinele, afar de aceea de a-i vedea brbatul ; i
cum el i-a cerut, cu aspru jurmnt, s nu-ncerce s-I vad. Surorile se mir i vor s-o
iscodeasc, dar nu au timp prea mult, cci mesele-s ntinse i muzica le cnt. Sclavele
nevzute le-n-treab de porunci. i nu sfresc prea bine s spun ce doresc, i brae
nevzute aduc bucate, haine, mingii, cercuri de aur, couri cu flori, colane, cercei sau
pietre scumpe. M rog, orice poftesc l
Surorile Psiheei, la-nceput bucuroase c-o revedeau pe fat, ncep s fie roase de o
invidie din ce n ce mai neagr.
Ce zici ?... Neruinata !... i optesc amndou, cnd nu-i de fa dnsa. Noi o
credeam pierdut. i ea ? Ce bogie... Tocmai ei ? Cea mai mic ?... Brbatul su,
pesemne, o fi vreo zeitate. O fi voinic i chipe. i noi, cu soii notri btrni, neghiobi
i ubrezi, ne mncm tinereea. Ba, n-o vezi ce se-ngmf ? Ne-arat toate cele, de
parc-ar fi regin, iar noi nite srmane i umilite sclave... Mai bine s-i dm sfatul s-
i calce jurmntul fa de soul su i s-ncerce s-l vad noaptea, pe cnd el doarme.
Cci el o s se-nfurie i o s-o pedepseasc. Aa, surioara noastr va pierde din trufie...
Ha, ha... E stranic planul...
i cele dou scorpii o sperie pe Psiheea. Ii spun c nite oameni i-ar fi vzut brbatul.
Acesta-i un balaur. n fiecare sear vine dintr-o pdure i trece not rul, iar n zori
se-ntoarce. Sigur c-o s-o mnnce i pe soia sa, cnd o s aib poft. Ca s se-n-
credineze, s-aprind o lmpi noaptea, cnd doarme el, i s-i priveasc faa.
Psiheea-nfricoat, ascult i promite s le urmeze sfatul. i scorpiile pleac, iar sora
cea mai mic rmne la palat.
i, ht, trziu, n noapte, cnd soul doarme dus, Psiheea ia n mn lmpi cu ulei i,
uurel, pe vrfuri, se-apropie de el i-i lumineaz chipul.
Acel ce s-odihnete-naintea ei, pe perne, e monstrul cel mai dulce i mai frumos din
lume. E-naripatul Eros, cu-obrajii ca bujorul, cu bucle lungi de aur pe umerii de nea.
Alturi are arcul i tolba cu sgei. Ea i atinge arcul i tolba, i-o sgeat o zgrie la
un deget. i dragostea o prinde cu vie-nvlvorare pentru divinul Eros.
Se uit cu ardoare la el i se apleac, dornic s-l srute. Atunci, o pictur ncins de
ulei se scurge din lmpi. l atinge pe zeu, fcndu-i o arsur pe pielea delicat.
El, Eros, se trezete. O vede pe Psiheea plecndu-se asupr-i ; e gata s-l srute cu
buzele fierbini, n vreme ce cu ochii l roag de iertare.
Dar el se salt sprinten i zboar pe fereastr. S-a dus pe totdeauna...
Palatele de aur, grdinile, pdurea, izvorul, tot, dispar,
Psiheea-nmrmurit aude numai glasul lui Eros, care-i spune :
Mi-ai fost att de drag ! Dar prin nechibzuin, acuma m-ai pierdut... cci nu
sosise timpul ca s m poi vedea...
Nu, nu vreau, strig fata, cci te iubesc... i Eros... eu... voi avea un prunc.
Numai c el zburase i n-o mai auzea. Silit de legi divine, zeul intra-n Olimp i
mndra Afrodita i ieise nainte i l certa cu asprime :
Necredincios !... Viclean !... Dumana mea de moarte ai luat-o de soie ?... Aa ne-
am neles ? Ei bine, pentru asta te voi nchide-n cas. D-mi arcul, d-mi i tolba...
aripile... fclia... nsemnele puterii... Nu mai eti zeu, ci sclav !
Psiheea pornete n cutarea soului

Pe cnd frumosul Eros era nchis n cas, Psiheea i pornise pe munte... i plngea :
Ce-am s m fac, o, Eros ?... Unde te pot gsi ?... Snt singur, mhnit... i te iubesc
att...
i, nzuind un sprijin, alearg-n templul Herei, cci dnsa ocrotea familia, cminul. O
roag pe zei. Implor i pe-ali zei. Dar nimeni n-o ascult, nu-i ia durerea-n seam.
Tu eti o muritoare, i dnsul e un zeu. Nu tii c nsui Zeus a prsit attea i-
attea pmntene ? Nu mai gndi la el, cci n-o s-l mai revezi... i rspundeau mai
toi.
Psiheea nu se las, ba nc socotete s plece spre zeia iubirii, Afrodita. Ea doar
ocrotete dragostea pe pmnt.
i plec... merge, merge... ndur suferine, i frig, i foame, sete i piedici cu
duiumul... Ajunge la palatul zeiei Afrodita i-i spune umilit :
Tu eti, zei, mama lui Eros, soul meu... Peste puin vreme i eu am s fiu
mam... Fii bun deci, zei, pe ct eti de frumoas...
Zeia Afrodita privete spre Psiheea. Dar dup-atta trud, tot fata-i mai frumoas.
De ur-nverunat, zeia se ncrunt, ros-tindu-i printre dini :
Vrei s m faci bunic, pe mine, Afrodita, zeia frumuseii ? Vrei s m faci
btrn? Tu, ce eti vinovat c te-ai nscut frumoas, poate mai mult ca zeii, poate
mai mult ca mine ?... S vin dou sclave : Grija i ntristarea !... Luai-o i biciuii-
o... Dar tii, cum se cuvine !
Sclavele o nfcar i-o biciuir stranic. O-nvineir toat. Dar nici aa zeia nu
se milostivi, i lu ea nsi biciul. Ii sfie vemntul, o trase de cosie i o btu la
snge.
Apoi, nsngerat, o puse i la munc. i dete o movil nalt de semine. Erau acolo
boabe de mac, fasole, linte, gru, orz i alte feluri i-i spuse s le-aleag grmezi,
grmezi, pe soiuri...
Cnd se sfri cu munca, i porunci s plece ntr-o pdure deas, unde ptea o turm
de oi turbate toate ce-i omorau pe oameni, i s-i aduc ln. (Lna era de aur.)
Pe urm o trimise n vrful unui munte, pzit cu strnicie de sute de balauri. Pe-aici
trecea un fluviu care Curgea spre Tartar. i-i porunci s-aduc un ip umplut cu ap.
Dar dragostea, dorina de-a-l mai vedea pe Eros i-au dat Psiheei vlag s treac
prin primejdii, s biruiasc totul i s-mpli-neasc voia geloasei Afrodite...

Cltoria n inutul lui Hades

Nempcat nc, zeia i mai cere s plece i-n inutul lui Hades, sub pmnt.
Te du-n regatul morii cel crmuit de Hades, i spune Afrodita, i cere-i Persefonei,
gingaa lui soie, s-i umple cu balsam cutia asta mic. Balsamul m va face pe
mine mai frumoas... Cat s vii degrab, cci pleci la un osp...
Pornete iari fata. Se lupt ndelung s intre n regatul cel misterios al morii.
Strbate peste fluviul, pe unde treceau morii. i trece chiar de Cerber, de cinele lui
Hades, cel cu trei capete, ce strjuia cu colii lui cumplii acest rm al tristeii,
domolindu-l pe monstru cu nite turte dulci.
Se spune despre Gheea, strmoaa tuturora, c ea era zeia ce-o ajuta pe fat s
treac prin primejdii. i cum, necum, copila ajunge i la tronul zeiei Persefona.
i-o roag :
D-mi, zeio, balsamul ce i-l cere, n cutioara asta, mama soului meu, frumoasa
Afrodita !
Persefona primete s-i umple cutioara cu balsamul cerut, i pleac iar Psiheea, s-l
duc Afroditei. Zeia, la plecare, o sftuise bine :
S nu deschizi capacul. Balsamul din cutie e numai pentru zei...
E pentru zei, tiu bine, se frmnta Psiheea, cltorind pe drumuri, i cerceta cutia.
O, de-a putea i eu s folosesc balsamul ! Puin. Ct de puin. S m fac mai
frumoas dect m tie Eros, i-apoi s caut mijlocul ca s ptrund la el. Am bgat
eu de seam unde l-a-nchis zeia. Iar el, vzndu-mi chipul, s m-ndrgeasc
iari..."
i tot gndind n sine, aproape fr voie, minat de iubire, Psiheea-ntredeschide
capacul, binior.
Numai c din cutie aa cum uneltise zeia Afrodita iese un abur negru, i fata
cade jos. Aburul o-mpresoar i el aduce somnul cel fr de sfrit.
Zeus hotrte..;
Dar Eros, ce vzuse prin vraj toate astea, nu mai ateapt mult, i cum aflase locul
unde-i inea zeia aripile i arcul, le smulge i s-avnt printr-o fereastr-afar.
Ajunge la Psiheea. Adun n cutie aburii grei ai morii i fata se trezete :
Iubite... Tu eti oare !... Deci m-ai iertat ?... Mai stai... Mai stai, s te privesc...
Cci am attea lucruri s-i spun, de-atta vreme de cnd ne-am desprit...
i eu, Psiheea drag, rostete zeul Eros, dar nu-i timp de pierdut... Mama mea,
Afrodita, este pe urma noastr. Tu du-te cu balsamul. Eu plec ctre Olimp.
i zboar zeul Eros drept n Olimp i spune :
O, Zeus, tu ce lumea o crmuieti din slav, ndur-te de mine i de iubita mea...
Nu, nu... strig din urm zeia Afrodita, sosit n rdvanu-i din flori de trandafir.
Nu-ngdui, stpne ! Psiheea nu-i zei, i-un zeu, cum este Eros, nu poate face
nunt cu ea o muritoare...
Ba da, rspunse Zeus. Nu te mhni, frumoaso, i-ncearc s surzi. E vremea s
astmperi pe-acest copil zburdalnic, care-a fcut i face attea nebunii... E vremea
s-l nsori. i ca s fie demn Psiheea de un mire ceresc, cum este Eros, eu am s-o fac
zei.
i Zeus poruncete lui Hermes s adune, n sala de consiliu, pe zei i pe zeie. S vin
i Psiheea. i-i d fetei s soarb din cupa lui de aur esenele divine : ambrozie i
nectar.
Rmnei mpreun necontenit de azi, le glsuiete dnsul. Iar voi, zei i zeie,
putei s-ncepei nunta i s v veselii... V poruncete Zeus !...
124
i Eros cu Psiheea au fcut astfel nunta, rmnnd amndoi fericii n Olimp ...

124
Aceast alegorie are un tlc, i anume c dragostea nu poate dinui, dac nu e nsoit i de o
simire adnc. Psiheea, n limba greac, se tlcuiete prin suflet. Dar i sufletul se nal prin
dragoste, prin Eros, i ajunge n Olimp, adic n locul unde se gsea fericirea desvrit, pe care o
gustau numai zeii, cum credeau elinii. ntr-un frumos tablou, care se gsete la Luvru, pictat de
artistul Louis Gerard, este nfiat aceast poetic alegorie. Eros, naripatul, cuprinde pe Psiheea,
pe draga lui soie, ca s-o urce n Olimp.
Poseidon 125 si Amfitrita

126 127
Palatul lui Poseidon, zeul care purta n mna lui triena - se ridica-n Egeea .
ns de-acolo zeul pleca adeseori n carul su de aur, tras ca o vijelie de zeci de cai
slbatici. n urma lor sltau cetele de delfini i alte animale din apele marine.
128
Fiindc zeul Poseidon crease cndva calul , l ndrgea nespus. Dar i mai mult
iubea delfinul, delfinul care zburd mereu voios prin valuri i salt i se joac i face
giumbulucuri. Aproape nu-i poveste legat de Poseidon fr s fie vorba, cumva,
despre delfin. Dealtminteri n legende se spune c Poseidon i-a cucerit soia cu
ajutorul unor preacredincioi delfini.
Odat, pe cnd zeul se preumbla pe mare, vzuse ntr-o ceat de nimfe nereide o
tnr fecioar, numit Amfitrita. Nimfele nereide, n numr de cincizeci, erau nite
copile de-o buntate rar. Mama lor era Doris, o nimf oceanid, i tatl lor, Nereu,
alt zeu btrn al mrii, care-i avea palatul n apele Egeei.
Iar cnd zeul Poseidon cutremura adncul de ape mictoare i neca sub valuri
triremele eline, nimfele nereide plngeau nduioate i, lunecnd prin valuri, se
avntau cu toate s scape corbierii. Ele-i purtau pe brae i-i aruncau pe rm...
Cnd se trezeau srmanii i se vedeau trind, tiau c-i datoresc aceast fericire
nimfelor nereide. Le mulumeau cucernici i le zvrleau ofrande n valurile mrii.

125
Marea, cu apa ei albastr sau verde-vineie, cu fora ei nemrginit, x-a nfricoat i i-a atras
ntotdeauna pe elini. Marea sclda pmnturile lor din toate prile, parc le mbria. Ea i purta pe
valurile sale, spre aventuri i fapte glorioase. Dar tot ea le zdrobea corbiile, pe vreme de furtun,
izbindu-le de stnci i nvluindu-le n giulgiul nemsuratelor genuni. Desigur, sus, n cer, dup
credina lor, se afla Zeus, veghind cu fulgerele n pumni asupra muritorilor. Ins acolo, lang ei, se
afla marea. i cine crmuiete oare marea ? se ntrebau de multe ori elinii. Cine dezlnuie deasupra
ei noianul vnturilor despletite ? Cine o zguduie pn n adncuri i o npustee peste rmuri ? Cine
ridic insulele din valuri, sau cine este acela care le cufund ?" Dup puterea cerului, fr ndoial,
nu era alta mai teribil dect a mrii. Aceast for a mrii trebuia nduplecat. De aceea, elinii au
personificat-o, nscocind pe zeul Poseidon. Numele lui vine dup unele preri din sanscritul
Idaspati, care nseamn stpnul apelor. Romanii l-au numit pe acest zeu : Neptun.
126
Tridentul este de fapt o denumire latin a trienei. Cu tridentul sau triena Poseidon putea s drme
i munii, el fiind i zeul cutremurelor, aa dup cum l numete Homer n versurile sale. Dar n
acelai timp Poseidon putea s i zideasc, nu numai s drme. n urma rzvrtirii lui Poseidon,
care se alturase Herei, cndva, mpotriva stpnului Olimpului, zeul mrilor fusese osndit s
zideasc o cetate, Troia. Aceast legend nu este altceva dect poetizarea aciunii mrii, care poate
construi trmuri noi, prelungind coastele, prin depunerea de nisipuri, provenite din sfr-mturile
pietrelor aduse de cureni.
127
Marea Egee se afl n partea de rsrit a Mediteranei. Egeea a intrat i n unele legende marine
romneti, dar aici a cptat chipul unei btrine i rele vrjitoare.
128
Calul simbolizeaz, prin saltul su, izvorul care nete vesel din climele muntoase. Coama lui
rvit de vnt, n goan, se aseamn cu valul. Nechezatul lui e ca iptul furtunii care alearg,
parc n tropot, peste aria mrii. Are n el parc i rezonane din ipetele psrilor i ale oamenilor,
cnd marea se nfurie i i rscolete adncurile, urlnd, zbtndu-se ntre maluri, de parc ar vrea s
scape din nite lanuri nevzute.
Urmrirea nimfei

Acum ns Poseidon zrise pe Amfitrita cu toate celelalte surate ale ei. Copilele
danau ntr-o insul Naxos, i zeul se oprise, vrjit de melodia ce o cntau n cor.
Ce cntec !... Ce visare !... i-a spus n sine zeul. Ce fete are Nereu ! Mai ales
Amfitrita... Ia stai s-o mai privesc..."
i se uita la fat cu ochii lui albatri, tioi cum e oelul.
Pesemne, ns, barba-i zburlit i-nesat de alge i de scoici i fruntea-ntunecat i
pletele-i albastre s-or fi zrit cumva. Cci nimfele, deodat, au contenit din dan i au
srit n mare.
...i zeul a zmbit :
Cred c a venit vremea s-mi aduc o regin, la mine, n palatul de aur din Egeea !...
Iar nimfa cea frumoas e fata lui Nereu... De m nsor cu dnsa, mi ntresc domnia...
i asta va fi bine !"
i, cum s-a-ntors Poseidon la dnsul la palat, a trimis peitori, dar fata nici n-a vroit s-
aud :
Cum ? Eu s fiu soie acestui zeu, ce este att de mnios, c-o fire-att de aspr i-un
glas rsuntor ?... Tridentul lui m sperie de cte ori l vd, cci i cunosc puterea. i
caii lui la fel, cnd tropotesc prin valuri ialearg i necheaz... Nu... Nici prin gnd
nu-mi trece... Nu... Nici nu vreau s-l vd...
i ca s scape, fata a fugit ntr-o peter alb, de marmur, vrstat cu vine de argint.
Aici veneau noroade de vieti marine, ce-i aduceau, ca danii, scoici, alge mldioase
i pietre de mrgean i o cinsteau pe nimf. Iar ea, blnd din fire, le ocrotea pe toate
aceste vieti ce locuiau prin mri.
Dar zeul din Egeea, Poseidon, o cuta i, ca s-i dea de urm, puse doi delfini, ce
notau prin ape i-i ntrebau pe toi :
N-ai vzut-o pe nimf ? Nu tii pe unde e ? Pe unde se ascunde copila lui
Nereu ? Rspundei, cci stpnul e suprat cumplit... Voi nu vedei cum marea se
zbucium de-atunci ? Poseidon o lovete cu furca sa mereu... i-o zguduie, izbind-o
nencetat de stnci, i sfarm, ntre valuri, puzderii de corbii. Rspundei... Cci
altminteri stpnul va aduce prpdu-asupra voastr...

Mnia zeului sporete

Poate mai mult de fric, cineva a vorbit un arpe, o meduz, un pete, careva... i-a
spus unde e fata i c-i are slaul n petera aceea de marmur, vrstat cu vine de
argint.
Delfinii, credincioi, au i pornit not, s aduc iute tirea. Poseidon, aflnd vestea, s-
a-nveselit nespus. i-a pus pe umeri haina de purpur brodat cu aur i argint. A
ridicat tridentul, ca s-i pieptene prul albastru, nclcit. i-a curat i barba de
scoici i de nisip. Iar pe fruntea ars de vnturi i furtuni i-a aezat coroana,
pornind spre ascunziul copilei lui Nereu.
Dar poate Amfitrita a fost i ea vestit c zeul i aflase locul de adpost, i s-a ascuns
mai bine, ntr-un cotlon al mrii. Incit zeul Poseidon venise n zadar.
In zadar o cuta, cci nu ddea de dnsa, i nimeni nu tia unde edea pitit.
Poseidon, de mnie, aa-i trntea tridentul, nct se zguduiau i apele i munii i
Tartarul cel negru, unde domnete Hades, i se prea c totul s-apropie de sfrit.
Jivinele din ap, noroade-nottoare de peti i raci i broate i scoici i cte toate se
ascundeau n grote, se pitulau de spaim prin pietre i nisip. Nu li se vedeau ochii i
i ateptau moartea.
Abia trziu, n noapte, cnd hurile mrii primiser attea corbii cltoare, i apa
acoperise rmul, s-a potolit Poseidon pentru puin vreme...
Numai c-n zorii zilei pornise iar s-o caute pe nimfa Amfitrita i, nici de data asta
neizbutind s-o afle, a scufundat din nou, sub furia lui, corbii, insule i maluri,
prduind inuturi i necnd sub ape oameni nenumrai.
Atunci, delfinii ageri s-au hotrt din nou s-o caute pe Amfitrita. Ba chiar s-o i
peeasc...

Delfinii o peesc pe Amfitrita

i au pndit ireii cnd nimfa mulumit c zeul a plecat ieea pe rmul mrii
s se-nsoreasc o clip.
Jucndu-se, delfinii s-au apropiat de coasta unde n iarba verde se odihnea
fecioara. Ea ridicase capul, vrjit fr voie de jocul cel zburdalnic, de tumbele
ghidue, de salturile repezi ce le fceau delfinii.
Privind astfel spre dnii, deodat se trezete c-o piatr azvrlit de un delfin, n
iarb. Era, precum se spune, un mrgritar mare, c-o strlucire vie, ce-mprtia
lumin pe toat coasta mrii i o umplea de vi-aj. Nedumerit nc, fecioara
nereid aude pe delfini :
O, preafrumoas nimf, stpnul nostru este, dup stpnul Zeus, cel mai bogat
din lume. Palatele de aur, cletar i diamante, aflate n Egeea, au muni de avuii, i
tot ce vrea din lume Poseidon dobndete. Puterea lui e mare, i ea nu-i ntrecut
dect de dragostea ce-o are pentru tine. Cci el te vrea soie. i ce fecioar oare nu s-
ar simi-nentat s-i fie lui domni, stpn peste ape ? Asemenea iubire nu mai
gseti n lume... Ascult-l deci, copil, i f cu dnsul nunta. De nu primeti,
Poseidon, ndurerat, sfrm i insule, i rmuri i numai tu, fecioar, ai s fii
vinovat fa de zei i oameni de-o astfel de npast... Blestemele-or s cad asupra
ta, s tii...
Auzind vorbele ce le rosteau delfinii, frumoasa nereid, de spaim pentru dnsa, de
mil pentru oameni pe ct spune povestea s-ar fi nduplecat.
Delfinii l-au vestit ndat pe Poseidon c nimfa se-nvoiete a fi soia lui.
Zeul s-a repezit spre petera n care s-adpostea mireasa i, cu glasul tuntor, a-
129
anbiat-o s vie alturea de el .
Ea sa urcat n carul tras de-o sut de montri, carul de srbtoare cu care trecea zeul
peste aria mrii. Poseidon, plin de fal i plin de mulumire, a strns n mn frul, i
montrii au pornit.
n jurul lor sltau nimfele nereide, innd n brae lire, cntnd cu toate-n cor, n
cinstea Amfitritei, n vreme ce cortegiul avea n fruntea lui pe oceanida Doris, purtat
129
Pe o friz din altarul lui Neptun de la Roma i ntr-un mozaic de la Pompei se vede scena nunii
zeului mrilor cu fiica lui Nereu, Amfitrita.
tot de-un monstru. Dnsa ducea n mn fclia cununiei. Astfel au mers cu fal i-au
intrat n palatul puternicului zeu, unde s-a fcut nunta.
Sfrindu-se cu nunta, au venit la Poseidon cei doi delfini istei ce
peiser fata.
Mrite, au spus dnii n limba lor, desigur cnd ne-ai trimis n
lume, s gsim locul unde se-ascundea Amfitrita, ai zis cu voce tare c
ne vei da la nunt rsplata cuvenit... Acum o ateptm. Cci uit-te,
mrite, mireasa-i lng tine...
Cuvntul mi-l voi ine, a glsuit Poseidon. Rsplata o vei primi pe
loc.
i i-a ntins tridentul. A prins pe el delfinii i i-a zvrlit n cer,
intuindu-i pe bolt, i i-a strigat lui Zeus :
ngduie, slvite, o nou constelaie : a celor doi delfini !
S fie precum vrei, i-a dat rspuns ndat trufaul su frtat. Aa
spuneau elinii c s-a ivit pe bolt frumoasa constelaie a celor doi
delfini.
Pe urm Amfitrita i-a nscut lui Poseidon un fecior cam ciudat, ce se
numea Triton. Triton era ca zeii, din cretet pn-n bru, doar prul i-era verde i-
ncununat cu trestii. De la mijloc ncolo feciorul lui Poseidon era ca un balaur. i el
avea o scoic mare i rsucit. Dac sufla n scoic, marea se-nvolbura, urla
nverunat, sau, alteori, furtuna se potolea pe loc.
Triton a fost acela care, suflnd n scoic, a rechemat la matc puhoaiele hoinare din
ruri i din mri, cnd s-a sfrit potopul.
In acest zeu, elinii vedeau nsi furtuna, marea dezlnuit, ce geme mnioas,
lovindu-se de rmuri. El era, pentru zeul stpnitor al mrii ca Hermes pentru
Zeus pristavul de credin. De-aceea locuia, alturi de-Amfitrita i tatl su,
Poseidon, n palatul de aur, cletar i diamante, din apele Egeei.

Ciclopul Polifem

Astfel i-a vzut zeul stpnitor al mrii dorina mplinit, fcndu-i-o soie pe fata
lui Nereu, pe nimfa Amfitrita.
Firete, dup nunt, Poseidon, ca toi zeii, nu i-a pstrat credin frumoasei Amfitrita.
Ca Zeus, ca Apolo i ca atia alii, dnsul a mai avut i alte zeci de soii, dintre zeie,
nimfe i mai ales copile de simpli muritori.
Din ncuscrirea asta s-au nscut regi, eroi i-alteori nite montri. Dintre montrii
acetia cel mai cunoscut este uriaul Polifem.Poseidon dobndise pe acest fecior cu-
o nimf, ce se numea Toosa. El era de-o mrime de-a dreptul uimitoare. Pitici preau
uriaii pe lng Polifem. Dac intra n mare, apa i ajungea abia la mijloc. Avea o fa
neagr i mare ct o cas i-un singur ochi n frunte, ce parc scnteia. Era urt ca
moartea. n mini purta ciclopul un trunchi enorm de pin, ce-i slujea de mciuc. Cu-
a-ceasta-i mna turma, vna slbticiuni i-i omora pe oameni. Cci n-avea nici o
mil uriaul Polifem. Avea numai o lege : poftele lui, i-att !...
Monstrul acesta groaznic voia s se nsoare c-o sor a Amfitritei, o fiic a lui Nereu.
Legenda ne arat c fata, Galateea cci astfel se numea era mult mai frumoas
chiar dect Amfitrita. Att c Galateea iubea, de mult, pe-un tnr, pe Acis, un
130
pstor, i se ferea de monstru, de crudul Polifem . Dar fiul lui Poseidon,
ndrgostit de nimf, silindu-se s-i plac, i pieptnase prul ce-i spnzura n
vie slbatice i negre cu grebla lui uria. i-i retezase barba murdar, nclcit
plin toat de spini c-o secer ascuit. Iar faa lui hidoas i-o oglindea
ntruna n ape cristaline. Vroia s par chipe, s o ademeneasc pe mndra
Galateea.
Din naltul munte Etna se desprinde-o colin, ce intr pn-n mare. i-n locurile-
acestea, la poalele colinei, se-ntlneau Galateea i cu pstorul Acis. Stteau ades de
vorb i-i fureau tot felul de planuri minunate...
Numai c, ntr-o zi, Polifem se coboar din munte pe colin. i pune la o parte
toiagul su enorm. Din sin i scoate naiul, pe care i-l fcuse dintr-o sut de trestii,
i ncepe s cnte... Vuiau n zare munii, i marea, zbuciumat, fierbea de-atta
larm.
Nimfa ns era tocmai atunci cu Acis la poalele colinei. Vedeau i-auzeau totul.
Polifem nu tia c nimfa e pe plaj, o socotea n mare, ascuns undeva. De-aceea,
lsnd naiul, a nceput s strige spre valurile mrii :
Mai alb eti, fecioar, ca floarea de mslin i mult mai dezmierdat ca rodul din
grdini. Mai zvelt ca aninul... Eti mai mbietoare dect soarele iarna sau dect
umbra vara. Mai rumen i-e obrazul ca mrul prguit i eti mai majestuoas ca
trunchiul de platan. Mai proaspt ca gheaa. Mai dulce ca un strugur. Mai moale
dect puful de lebd... Dar tot tu, Galateea, eti mai nepstoare dect aceste stnci.
Mai surd dect marea... Ah, dac m-ai cunoate mai bine, ai pricepe c ai greit,
fugind din calea mea mereu... Cci partea cea mai mare din aceti muni e-a mea... In
ei se afl peteri ce snt tot ale mele, unde nu simi cldura n vara arztoare, nici
frig n toiul iernii. i-n pomii mei snt fructe ce-atrn greu pe ramuri, aproape s le
frng. Am vii care dau struguri ca aurul de galbeni. Tu nsi vei culege, cu mna ta,
i fragii ce se afl-n pdure i coarna ce se coace n toamna-mbelugat i prunele
zemoase, care-mi umplu livada i licresc prin arbori. De vrei s-mi fii soie, nu-i
va lipsi nimica. Pomii cei plini de roade vor fi numai ai ti, i turmele, ce umplu
punea i pdurea sau snt nchise-n peteri, vor fi tot ale tale. Ridic-i dar capul
din valuri, Galateea ! Nu m dispreui... Eu m cunosc mai bine. Doar mi-am vzut
icoana n unda verde-a apei i mi-a plcut de mine. Nici Zeus n-are, poate, un trup
att de falnic i nite plete dese, care mi cad pe umeri, parc-ar fi o pdure. Nu te
gndi c prul ce-mi crete pe tot trupul ar fi o urciune. Copacul fr frunze nu are
frumusee, nici calul fr coam. Am doar un ochi n frunte, dar el mi e destul. Ce ?
Soarele din ceruri nu este numai unul ? i nu le vede toate ?... S-i mai adaug c
zeul Poseidon mi e tat i c-i va fi i ie, dac vei fi soia lui Polifem, uriaul ?...
Ascult-mi rugmintea... Dispreul tu m arde mai ru dect un fulger... i fii soia
mea !...
130
Aceast legend este povestit tot n Metamorfozele" lui Ovidiu. Despre Polifem, acest fiu al lui
Poseidon, se va mai vorbi, pe ndelete, n legenda lui Odiseu sau Vlise. Dealtfel, zeul Poseidon a avut
i ali feciori monstruoi la chip sau la fire. Ei simbolizau pentru elini relele pe care le pot svri apa
sau unele fiine din adncurile ei.
Apoi, sfrindu-i vorba, ciclopul Polifem i ia din nou toiagul i pornete pe rm.
Deodat, i vede pe cei doi. li vede i rcnete :
Aici erai ? Miei !... i eu care credeam c nimfa m ascult... De-acolo, de pe
rm, rdeai de mine... voi... Dar e ultima oar cnd v gsii alturi... Acuma s-a
sfrit !...
El prinde-n brae-o stnc i o ridic-n sus. Nimfa se zvrle-n ap. Acis strig cu
groaz :
Ajutor, Galateea !...
Numai c Galateea nu cuteza s ias din mare, s-l ajute. Ci-ne-ar fi cutezat s-
nfrunte pe uria ?
i stnca l zdrobete pe bietul pstora i sngele lui curge, fierbinte, printre pietre.
Ce-a plns srmana nimf. i-a implorat pe zei, ca s-i pogoare mila peste
srmanul tnr zdrobit de Polifem.
i-atunci, legenda spune c-a nit cu putere, din stnc, un izvor... i-n jur au crescut
trestii. uvoaiele-mpletite s-au transformat n ru, un ru cu ap rece, numit de
nimf: Acis, n amintirea celui ucis de Polifem i-a dragostei pierdute...

Hades si Persefona
131
Legende nu sunt multe despre Hades . Oamenii nu-l iubeau deloc. Chiar
numele i-l pronunau n sil, pentru c Hades era zeul ne-ndurtoarei mori i-al
umbrelor muncite, n neguri, sub pmnt.
Zeus, cnd mprise lumea cu cei doi frai ai si, i druise marea lui Poseidon, pstrndu-i
pentru dnsul cerul. Iar pentru Hades rmsese locul ntunecat i trist, numit Infernul
inutul misterios al morii. De-aceea, poate, Hades, era cel mai posac i mai nesuferit din
rndul zeilor.
In timp ce zeii, n Olimpul lor, cntau i dnuiau n rs i glume, posomoritul Hades
pe tronul lui de aur, din marele-i regat subpmntean, nu avea alt grij dect s
cerceteze i s nsemne bine fiece greeal pe care-o svreau acei de pe pmnt.
Venea odat vremea cnd orice muritor cum credeau grecii urma s
se coboare n Infern. i-acela care-i suprase mai deseori pe zei pleca n
Tartar 132, s-i capete osnda necurmat. Ceilali porneau cum vom
vedea spre Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite i Cmpiile-
Elizee, un fel de paradis al desftrilor i bucuriei.

131
Dei denumirea de infern, dat inutului lui Hades, este de origine latin, totui o folosim n
povestirea noastr, fiind mult prea cunoscut.
132
Tartarul este asemeni iadului, despre care se vorbete n legendele noastre, n care geniile infernale
au fost transformate, dup cum se tie, n draci.
Un zeu mereu la pnd
133
Ca s-i pndeasc, nevzut, pe muritori, ursuzul Hades avea o casc fermecat .
Dac-i punea pe frunte aceast casc albstrie, cum snt vzduhurile-n zri, nu mai
134
putea s-l vad nimeni, i zeul, ajutat de genii i de zeie-ntunecate, putea s-i
mplineasc voia, i-i pedepsea pe muritori. Geniile i cutau pe-aceia care
nesocoteau Olimpul. Pe urm cercetau i pe-alii : pe cei lipsii de omenie, care nu
ospeeau drumeii sau ceretorii sau strinii, dui de nevoie prin Elada. Cutau pe
criminali, sperjuri, pe trdtorii din rzboaie, i-i urmreau cu multe rele, nennrociri
i griji i boale... Le insuflau adesea patimi ce-i mpingeau ctre pieire i i izbeau fr
cruare, pn ce-i nimiceau cu totul... Atuncea se ivea Tanatos, purtnd o mantie ca
smoala, pe umeri dou aripi negre i-o sabie n mina dreapt. Tanatos era moartea
135
nsi . El smulgea umbra celui dus. Iar umbra o lua zeul Hermes, crainicul tatlui
136
ceresc , s-o duc-n tristele adncuri ale lui Hades.
Drumul ctre trmul morii trecea prin nite peteri negre i mlatini verzi, ce
rspndeau miasme grele i-i ameeau pe cltori. Pe acest drum se aflau genii tcute,
hde, rutcioase, ce-aduceau lumii jalea, teama, btrneea, grijile, boala, srcia,
foamea i chinul, i rzboiul. Ele i-opreau pe cltori i le spuneau cuvinte grele sau i
loveau cum le plcea. Dar Hermes nu ntrzia. Zeii nu se temeau de genii. i ajungea

133
Cnd grecii l-au nscocit pe Hades, au vrut, de bun seam, s ntruchipeze prin el tot ce se afl n
adncimile pmntului. Ei auzeau venind de-acolo zgomote surde, amenintoare, i nu aveau de unde
s tie c sub pmnt se afl magm, gaze i ape subterane ce i cutau ieirea din nchisorile de
piatr. Atunci, elinii i spuneau cu team : Ce se aude i ce-ar putea s fie n strfunzimi, sub
scoara pmnteasc ? Cu siguran c mai este acolo o alt lume netiut nou !"
Mai observaser c orice vietate care murea era cu timpul putrezit i transformat n rn. Prea
c o fiin nevzut le absoarbe trupul n adncimile negre. i au numit pe acest zeu : Hades.
Hades nsemna : nevzutul. Ca s justifice i faptul c Hades este nevzut, au creat i legende prin
care artau c fratele lui Zeus primise n dar, de la ciclopi n vremea luptei cu titanii casca lui
fermecat, albstruie.
134
Geniile Infernului erau : harpiile, eriniile i eumenidele hidoase, care purtau n plete zburlite erpi
veninoi, i bice-n mini.
In tragediile care ne-au rmas din antichitate, cum snt: Edip" a lui Sofocle, Oreste" de Euripide
etc, se vd adeseori aceste genii necrutoare, care i urmresc pe oameni i i nimicesc pn la urm.
135
Elinii i nchipuiau moartea sub chipul unui brbat tnar, cu barb. Legendele noastre populare, n
schimb, ne-o nfieaz sub forma unei btrne oribile, sau, cel mai adesea, ca un schelet, cu o mantie
neagr pe spate, purtnd, n loc de sabie, coasa cu care reteaz firul vieilor omeneti.
136
Zeul Hermes cel naripat s-a transformat, n legendele noastre i ale altor popoare, sub influena
religiei, n ngerul care duce morii pn la porile raiului sau ale iadului, dup cum sun poruncile lui
Dumnezeu.
137
numaidect la graniele ntunecatului trm, nconjurat de rul Stix , de nou ori, ca
ntr-un ghem.
138
n calea lui, ctre palatul zeului Hades, mai trecea i peste rul Aheron . Dar
umbrele nu puteau trece, dect dac plteau lui Haron, luntra btrn, un ban de aur,
sau de argint sau de aram. Morii-i ineau n gur banul. Iar cel ce nu-l avea cu
dnsul mai zbovea pe-aceste maluri un veac ntreg, ba i mai bine...
Ceilali, de cum treceau de ap, zreau o poart larg deschis ctre palatele lui
Hades, palate despre care credeau grecii c-s furite din argint. i, lng poart, se-
afla Cerber, monstrul cel cu trei capete. Pe capete se foiau erpi, ce uierau necontenit
i-i ridicau spre cltori gtlejuri vinete, solzoase. Cinele i lsa s intre pe poarta
mare, larg deschis ; dar cine ptrundea acolo nu mai putea, n veci, s ias, cci
Cerber i srea n cale i-l alunga iar nluntru.
i nc mai spuneau elinii c umbra unui mort, trecnd de locul strjuit de Cerber,
venea n faa judecii, ct timp sta Hermes n Infern.
Cei ce erau nvinuii de zeul Hades c-ar fi clcat poruncile vreunui mare olimpian, i
mai ales ale lui Zeus, erau pe loc zvrlii n Tartar.
Iar ei cdeau de-a rostogolul, pe-o cale tot att de lung, ct e din cer pn' la pmnt.
Aici, nconjurai de ziduri i-un ru de foc i de scntei, nchii cu-o poart, furit din
diamantul cel mai tare, ce nu putea fi sfrmat, gemeau n chinuri osndiii.
139
Acolo se gsea Tantal , un rege care, aflndu-se odat la un osp, pe muntele
Olimp, se mniase, fiindc zeii aveau ambrozia i nectarul i-l pstrau numai pentru
ei. Ca s rzbune nedreptatea, luase merindele cereti i le dusese pe pmnt, dndu-
le muritorilor. El mai dezvluise nc i din secretele lui Zeus, i-i vestise pe
pmnteni despre ce se punea la cale pe seama lor, sus, n Olimp, aa ca ei s se
fereasc.
Pentru toate aceste fapte, Tantal a fost silit s-ndure foamea care sfie trupul, setea
ce prjolete pieptul i spaima cea nimicitoare. Clii l-au vrt n ap, ntr-un lac
limpede i rece, pn la bru. S vad apa i s-i fie sete. Au cobort pe lng dnsul
ramuri din pomii de pe rmuri. Ramuri cu rodii i naramze, mere, i pere, i

137
Pe rul Stix se jurau zeii. Acest jurmnt era cel mai grozav din Olimp. Cine-i clca jurmntul pe
rul Stix, chiar dac ar fi fost Zeus n persoan, trebuia s stea, un an ntreg, ntr-o stare asemeni
morilor, i ali nou ani nu avea voie s se amestece cu ceilali zei, nici s ia parte la consilii sau
ospee. De fapt rul Stix, numit mai trziu Mavronero, este un ru obinuit care, provenind din trei
izvoare, se arunc n Cratis i apoi se vars n golful de Corint. Rul curgea printr-un inut arid,
pietros, misterios i nfricotor (astzi, de bun seam, mult schimbat de oameni) i se precipita din
naltul unor stnci de granit rou, asemeni unui uvoi negru, ntr-un fel de gur ca de vulcan. De aceea
elinii, cu fantezia lor bogat, au nscocit legenda c riul se ducea sub pmnt i nconjura de nou ori
Infernul. Ei credeau c acela care sorbea din acest ru era cuprins de ngheul morii.
138
Celelalte trei ruri ale Infernului erau : Aheronul rul spaimelor, Piriflegetonul rul de foc, i
Cocitul rul plnsetelor. Aceste ruri curgeau n mlatinile Aherusiade, unde umbrele ndurau
suferine, dup mrimea vinoviei lor fa de zei. Doar cei socotii prea vinovai erau de fapt
aruncai n Tartar, locul groazei, n cele mai afunde tainie ale Infernului, de unde nu mai ieeau
niciodat.
139
Tantal era legendarul rege al oraului Sipilos, din Lidia Asia Mic. De la numele i suferinele
lui a rmas expresia de chinuri tantalice, adic suferine fr seamn.
smochine. S simt-aroma c-l mbat. S-i creasc foamea fr margini.
Dar cum se apleca spre ap, s-i ude buzele uscate de setea care-l mistuia, apa se
retrgea spre maluri. i cum cta s-ntind mna, s ia o fruct de pe ramuri, s-i
potoleasc puin foamea, de veacuri lungi neostoit, toi pomii i piereau din fa.
O stnc grea i coluroas sta doar oleac agat deasupra lui, gata s cad i s-l
striveasc sub povar.
Btrn, cu barba colilie, strvechiul rege sta n ap, sub ntreita suferin, btut cu
bicele de genii, zgriat cu gheare ascuite, batjocorit i zi, i noapte... i frica-i mcina
puterea, doar ct privea puin spre stnc. i el striga mereu lui Hades :
Zeu blestemat, ajung-i chinul !
Dar Hades, ncruntat pe tronu-i, nici nu se ostenea s-aud...

Ixion i Sisif

i tot n Tartar mai era un rege din Tesalia, cu numele de Ixion. El ndrznise s-i
nale ochii ctre zeia Hera i s i spun ca o iubete.
O cutezan nemaipomenit !... Cum s-i ridice ochii ctre Hera un simplu
muritor ? I-o crim ce se cade pedepsit n mod pilduitor ! strigaser toi zeii.
De ce ? i ntrebase Ixion. Voi, zeii, nu alergai dup soii i dup fete de muritori ?
Nu le minii ?... i nsui Zeus, ct e el de mare, n-a nelat attea pmntene ?...
A !... Dac Zeus ar fi vrut s aib n braele-i nemuritoare pe soaa ta, i-au rspuns
zeii, era o cinste i o fal, i pentru ea, i pentru tine... Dar tu, un om. de rnd, s ci
spre slav, spre o zei olimpian ? Netrebnice, ai s plteti amarnic !
i l-au zvrlit n Tartarul lui Hades, l-au intuit pe-o roat de aram, ncins bine-n
flcri, i l-au legat, n loc de lanuri, cu erpi oribili, reci i umezi ce-l otrveau
mucndu-i trupul. Iar roata se-nvrtea ntruna, jn timp ce Ixion, srmanul, ipa i se
zbtea de groaz.
Se mai gsea-n acele locuri Sisif, regele din Corint, cel care i dezvluise lui
Asopos fapta lui Zeus : crima de-a-i fi rpit copila ce purta numele Egina.
De ciud i mnie, Zeus, aflnd, c este dat de gol, l-a azvrlit pe Sisif n Tartar. Cei
trei judectori, pe care i avea Hades n Infern, l-au osndit s se trudeasc pe
venicie. El trebuia s urce-o stnc pe-un munte nalt, nespus de nalt. Cu trud i cu
suferine urca srmanul pn sus ; da'ndat ce-ajungea pe culme, o eumenid se ivea,
i smulgea stnca i-o azvrlea la poalele acelui munte. i iar pornea Sisif s-o urce cu
osteneli ne-nchipuite. Sudoarea i curgea-n iroaie. Trupul i tremura ca varga. Abia
putea s mai respire, dar nu-ndrznea s se opreasc, pentru c genii infernale
nvrteau bice furite din zeci de erpi ncolcii i l izbeau necontenit. Sngele i
curgea iroaie, din trupul vlguit de trud.
Desigur c pe lng-acetia mai erau mii i mii de umbre, ce ndurau pedepse crunte,
cum hotrau judectorii, sub ochiul ager al lui Hades.
E drept c unii dintre oameni : cei ce slviser pe zei, ca i cei drepi, viteji i vrednici, erau
trimii pentru odihn n nite locuri minunate. Hades i rspltea anume, ca s le fie la toi
pild i s-mplineasc pmntenii, cu umilin i cu team, legile aspre, hotrte de ctre
Zeus, pentru toi.
Pe-acetia i duceau cu cinste n Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite de cei vechi
140
Cmpiile-Elizee .
Aici, la marginea lumii, era o ar-ncnttoare. Nu era frig, nici cald, nu btea vntul. Abia de
respira Zefirul, mprosptnd mereu vzduhul. i umbrele se desftau n cntece i dan i
lupte, pe pajitile-nmiresmate. Durerea nu se cunotea. Tot ce fusese intristare aici era de
mult uitat. Nu stpnea dect plcerea i bucuria i rsful...

Hades vrea s se nsoare

..Dar s ne-ntoarcem iar la Hades... Legendele ne-arat despre dnsul c se simea-


ntr-o vreme singur i hotrse s se-nsoare. i fiind el zeu att de mare, frate cu Zeus
i Poseidon avnd a treia parte-a lumii-n stpnire a dat de tire pretutindeni
c-i dornic s-i gseasc o soie.
A ateptat un timp... ns degeaba !... Nici o zei nu voia s plece de bun voie n
regatul sumbru, pe care-l stpnea, cu fal, Hades. Nici o zei n-ar fi vrut s vad
mereu, pe lng ea, chipul lui Hades : brbos, posomorit i rece. i, dndu-i seama
zeul morii c-ateapt fr nici o speran atta vreme, s-a hotrt s-i fure o
mireas.
i-a trimis slugile s cerceteze cam ce zei a rmas nemritat. Care e mai
frumoas i mai blnd ? Care e demn s ajung stpn-ntr-un inut att de
mare ?
N-a trecut mult i-a venit tirea c sora mijlocie a lui Zeus, zeia holdelor, Demetra
141
, ar fi avnd o fiic minunat. Se cheam Cora i-i frumoas, mai-mai s-ajung
pe-Afrodita... La fire este potolit. Este cuminte, neleapt. E numai bun de
stpn ntr-un inut unde se afl tristeea cu tcerea laolalt, sub apriga domnie a
lui Hades.
Zeul nici n-a mai stat pe gnduri. tia prea bine c Demetra, zeia holdei nsorite, n-
o s i-o dea pe Cora de nevast. i-atuncea i-a cerut-o lui Zeus, care era printele
fecioarei, nscut din iubirea cu Demetra.
Mi-ai dat acest inut subpmntean, o fi spus Hades, n care oamenii nu vin cu
bucurie... Zeii la fel... De-aceea nu-mi gsesc soie. i s-ar cdea, la o nevoie, s-mi
dai un ajutor. N-ai vrea s mi-o dai de nevast pe fiica ta i a Demetrei ?...
Zeus o fi zmbit pesemne, auzind vorbele lui Hades, i-o fi rspuns :
i-o dau, desigur, cci mi eti frate i-un zeu vrednic... Numai de poi s-o iei.
Demetra pururea vegheaz asupra ei ca o tigroaic.
N-ai grij n privina asta, o fi grit iar zeul Hades. Destul c nu-mi stai
mpotriv tu, tatl ei...
i Hades a i pus la cale cum s-o rpeasc pe fecioar.
Se povestete c-ntr-o zi frumoasa fat se afla cu nite nimfe prin livad i culegea
zambile, roze, flori de ofran i violete.
Deodat, Cora mai zrete i un narcis, o plant mndr, cu-nfiare uimitoare.
Narcisul rsrit acolo avea o sut de tulpine i fiecare avea flori cu un parfum att
de tare, c npdise tot p-mntul, ntreaga mare i chiar cerul.
140
Cmpiile-Elizee pot fi asemuite cu raiul sau paradisul din legendele noastre i ale altor popoare.
141
Demetra se chema la romani Ceres, zeia holdelor i a bogiei de cereale.
Cora, uimit de narcisul att de neobinuit, s-a ndreptat spre el, s-l rup. Dar cnd
i-a-ntins zglobie mna spre acea floare minunat, pmntul s-a deschis n fa-i. n
tropot au nit afar caii cei negri ai lui Hades, trnd un car mre de aur. Din car,
cu braele-i vnjoase, a prins-o, ca-ntr-un clete, Hades. i carul, ocolind livada, a
pierit iari n adncuri. Se petrecuse totul iute, ct scprarea unui fulger. Nimfele
ce erau de fa nici n-apucaser s-l vad pe rpitorul mndrei Cora, scumpa copil
a Demetrei.
Se auzise doar un strigt :
Srii !... Srii voi, zei sau oameni !...
i ipete... plns cu suspine... Apoi un geamt lung de groaz... Pmntu-i nchisese
bolta. Pierise carul ca nluca.
Cine fusese ? Cine ? Cine ?..." N-aveau de unde s mai afle. i nimfele plngeau :
Demetra !... i dm o veste dureroas. Copila ta ginga, Cora, a fost rpit...
Blinda fat... De cine ? Unde ? Nu se tie !... A fost ns furat Cora... n dezndejdea
ei, Demetra i-a pus pe umeri un vl negru i, lund toiagul drumeiei, a i plecat n
lumea larg, doar-doar o va gsi pe Cora.
I-a ntrebat pe zei, pe oameni. Dar nimeni nu aflase taina. Iar Zeus se ferea s-o
spun. i nou nopi i nou zile a colindat pe vi i dealuri, prin grote i pe creste
sure, n insule, pduri umbroase, livezi, puni, cmpii cu grne. Ea lumina aceste
locuri cu dou tore mari : doi brazi, aprini cu vlvti n Etna. ns n-a dat de
urma Corei...
i negsind-o nicieri pe fiica ei, s-a mniat att de tare, net a pustiit tot rodul ce-l
dase glia-n acel an.
Cdeau i grnele uscate, i pomii i pierdeau belugul ; i tot ce se afla-n grdin, i
chiar punea vestejise, iar turmele piereau, flmnde.
Nimica n-o s mai rodeasc... Oamenii vor muri de foame... i zeilor n-o s le-
aduc nici rugi, nici sacrificii, nimeni !... zicea zeia, ndrjit.
Vznd c nu e glum, Zeus l-a trimis repede pe Hermes s-o potoleasc pe Demetra.
S vad ce e de fcut, cum s-o mpace pe zei.
Ct timp eu n-am s-mi vd copila, pmntul n-o s mai rodeasc !... a spus
Demetra, neclintit.
Iar Zeus s-a temut.
Rmnem fr sacrificii... S zbori pn la Hades, Hermes, i cere-i s-i dea
drumul Corei, s se ntoarc la Demetra.
Cora se ntoarce lng Demetra, dar...
S-a cobort Hermes la zeul morilor, rugndu-l s-o lase liber pe Cora. i Hades n-a
avut ce face, a trebuit s se supun. Dar el a dat Corei s guste mai nainte de-a
142
pleca din jumtatea unei rodii .
Mncnd-o, Cora se legase s se-ntoarc iar la Hades. iretul zeu inea s-o aib pe
mndra Cora, s n-o piard n nici un chip, ca s-i nsenineze viaa n mult prea
tristele-i inuturi.
Cluzit deci de Hermes, Cora s-a-ntors cu voie bun la mama sa, sus pe pmnt.
Mama i-a strns copila-n brae, dar, bntuit de un gnd ce-o-nspimntase mai de
mult, a ntrebat-o de ndat :
142
Rodia era fructul iubirii, dup cum socoteau elinii. Soiile ddeau soilor lor jumtatea unei rodii,
cnd plecau n lume dup aventuri rzboinice sau negouri, sigure fiind c ei le vor pstra statornici
credina i se vor napoia acas. Tot aa face i Hades la plecarea Corei pe pmnt.
Nu cumva-ntunecatul Hades i-o fi dat fructul unei rodii, s guti dintr-nsul la
plecare ?
Fata nu prea vroia s spun. I-era ruine... I-era team... dr pn la sfrit a spus. N-
ar fi putut s-ascund taina aceleia ce-i era mam.
Aflnd Demetra despre fapta ce-o svrise iari Hades, i s-a dus toat bucuria i-a
nceput s se jeleasc :
Aadar tot vei fi pierdut, copila mea ?... De tine tot n-o s am parte ! ns s-a
nvolburat zeia dac-i aa, s afle Zeus c nici Demetra nu se las... Pmntul
tot nu va da road i or sa rmn pustiite puni, ogoare i livezi... i toate fnnele-
or sa piar... i am s vd dac-i d mna lui Zeus, Zeus olimpianul, ca-n templul
lui s nu mai fie nici foc, nici jertfe i nici preoi...
Nu !... Nu te mnia, zei, s-a auzit atunci o voce. Gria din slav nsui Zeus. i
afl ce am hotrt eu : fata va sta la soul su, la Hades, numai o parte, o treime din
timpul ct dureaz anul. Restul dou treimi din an va fi cu tine, cu noi toi...
Va sta alturea de mine dou treimi din an, stpne ?... Doar o treime lng Hades
? i mulumesc. Eti stpn drept i tare vrednic...
ndat a fcut zeia un semn cu mna spre ogoare, i totul a-nverzit ca-n farmec, i-a
nflorit, a dat i road. Iar oamenii au prins s-adune belugul grnelor din holde, i
animalele flmnde nu pridideau s se hrneasc, dup-ndelungata ajunare. n
temple s-au aprins iar focuri, s ard jertfele aduse, i fumul s-a-nlat spre slav, n
stlpi tremurtori i palizi, purtnd miresmele plcute n cer, la nrile lui Zeus. i el,
simind fumul din jertfe, privea zmbind ctre Demetra, ce i strngea n brae fata i-
o sruta cu foc pe frunte i pe obrajii ca bujorul.
i-astfel, cum hotrse Zeus, de-atunci, n fiecare an, Cora sttea pe lng mam, de
143
primvara pn toamna, i iarna cobora la Hades ...
Demetra s-a-nvoit s fac nunt copilei ei cu Hades. Legendele nu povestesc, dar fr
nici o ndoial c o fi fost o nunt mare, cci Hades se asemuia i cu Poseidon i cu
Zeus n mreie i putere fa de zei i pmnteni.
Dup aceast ntmplare, Corei i s-a mai dat un nume : Demetra i-a zis

143
Zeia Cora ntruchipa pentru cei vechi smna care ncolete i d road, ea fiind fiica Demetrei
holda cea bogat i a lui Zeus cerul care d ploaia, cldura i lumina. Dup strngerea
recoltei, smna este vrt n pmnt, pe timpul iernii, pn primvara, cnd va ncoli din nou.
Elinii au poetizat acest fenomen, spunnd c zeia Cora este adpostit iarna n adncul negru al
pmintului, adic n trmul lui Hades. Este timpul cnd Cora st la soul su.
144 145
Persefona . Iar lui Hades i s-a spus, nu numai Hades, ci i Pluto ,
adic zeul cel bogat. Era bogat, avnd pe Cora. El care nu gsise-o nimf
s-l nsoeasc sub pmnt, avea pe Cora Persefona chiar dac nu
sttea-n Infern dect o parte dintr-un an. El, zeul morilor i-al groazei,
era acum la rnd cu toi. Era bogat i mulumit, la fel ca zeii din Olimp...

Hestia si Demetra

Dintre copilele lui Cronos, Zeus pe Hera i-o fcuse soa. Demetra se-ngrijea
146
de holde i de livezi i de grdini. Iar Hestia pzea focul. Nu focul slavilor nalte,
144
14. Numele Persefonei se pare c ar nsemna n limba greac veche : cea pierdut prin moarte",
pentru c Demetra o pierduse la nceput pe fiica ei, cnd fusese rpit de zeul stpn peste mori.
Romanii i-au spus Proserpina. Tema mamei care i caut copilul rpit a intrat apoi n folclorul
tuturor popoarelor, sub diferite variante, mai ales la popoarele slave, latine i chiar germanice. Opere
plastice au fost de asemeni create pe aceast tem. Btrnul Pliniu ne povestete despre o Rpire a
Proserpinei", zugrvit de Nicomahos, un pictor din antichitate. Alte dou frumoase picturi snt ale
lui Rubens i Tizian. Ne impresioneaz mai ales pictura lui Tizian, n care caii cei negri, nhmai la
carul lui Hades, par vii, Incit atepi parc s sar de pe pnz, ca-n versurile lui Ovidiu : Rpitorul
pornete-acum carul su cu toat iueala. i telegarii i-i min n goan, strigndu-i pe fiecare, pe
nume..."
Mai cunoatem un grup de marmur, de o negrit frumusee, sculptat de Girardon. In acest
grup o vedem pe Cora-Persefona rpit de zeul Hades. Florile pe care zeia le culesese
abia din livad au czut jos, i zeul calc brutal pe ele. Fata plnge i i nal mlinile spre
cer, strigndu-i n ajutor nimfele surate, pe mama sa i pe tatl su, Zeus. Aa cum este aici
nfiat, ea exprim, mai bine dect orice, simbolul elin al vegetaiei plit de vnturile
repezi ale toamnei.
145
ntr-o pictur veche, de pe un vas, l vedem pe Hades-Pluto ducnd n min cornul abundenei.
Numele Pluto, mprumutat i de latini, nseamn bogtaul. Aceasta pentru c Hades nu era numai
zeul nevzut i misterios din adncuri, care primea morii. El gzduia i plantele, sub form de
semine, iarna. Mai avea n spinare i toat avuia de minerale i metale. Iat n ce consta bogia
lui Hades-Pluton. De la ultimul lui nume s-au creat cuvintele plutocrat cel puternic prin bogia
lui i plutocraie, adic domnia unei mini de bogtai asupra celor muli i obidii.
146
1. Hestia, sau Vesta la romani ntruchipa pentru cei vechi focul. Focul cel blnd din vetre, pe
care ei i gteau hrana. Focul purificator de molimi. Focul ce le da n timpul nopilor lumin si iarna
nind n fulgere spre oameni. Nici focul clocotelor surde, arznd pmntul n
adncuri, ci focul caldelor cmine, focul pe care ardeau jertfe. Focul, care-nsemna
iubirea din mijlocul aceleiai familii, credina pe care i-o datorau ntotdeauna
prinii i copiii, ntre ei.
Toate acestea se ntrupau cu mreie n cea dinti copil a lui Cronos : Hestia. ndat dup
doborrea zeului Cronos, Hestia, fiind eliberat, ceruse fratelui su dreptul de a rmne-n veci
fecioar, dei Poseidon, i mai trziu zeul Apolo, ar fi dorit-o de soie.
Zeus ncuviinase ruga sorei sale mai mari, cci farmecele Afroditei nu au atras-o niciodat
pe aceast fat a lui Cronos. i, pentru aceast puritate, zeia mai primise dreptul de-a fi
slvit-n orice templu i-n fiecare cas din Elada. Mai nainte de a se face vreun sacrificiu
oricrui zeu, oamenii trebuiau s svreasc o libaiune, cntnd-o pe Hestia, sau focul ce
urma s ard jertfa.
La ceasul de odihn al amiezii sau seara, ostenii de munc, brbaii i femeile se
adunau cu toii-n jurul vetrei, n care focul plpia voios, i cel mai vrstnic dintre
dnii fcea o libaiune cu vin, ulei, sau mcar ap, vrsnd cteva picturi pe vatr.
ie ne nchinm, Hestia, opteau cu toii. Pstreaz-ne unii, n fericire, ferii de
boale i alte rele...
i se plecau smerii spre flcri.
Iar cnd se-nfiripa o cas nou, cnd un fecior se nsura, el lua din vatra printeasc
147
scntei cu care-aprindea focul pe vatra lui abia zidit , dup poruncile zeiei.
Alte poveti despre Hestia nu se cunosc. Ea a rmas neprihnit, precum jurase-n
prima zi, curat cum e nsui focul de care dnsa se-ngrijea...

Demetra la Eleusis

l ocrotea de geruri. Cum este flacra de pur, aa urma s fe i cminul : curat i neatins de intrigi,
nelciuni sau dumnie.

147
Vatra sau cminul i unea n jurul ei pe membrii aceleiai familii. De aceea, elinii au socotit c
oraul se cdea s aib o vatr a sa, un pritaneu, cum se numea, unde s ard focul sacru. Focul
acesta sacru trebuia s fie simbolul unitii ntre locuitorii aceluiai ora. La romani, acest foc era
pzit de nite preotese, numite vestale, care trebuiau s rmn fecioare. nemritate. n pritaneu
erau primii solii strini sau ambasadorii. Tot de aici luau vechii greci tciuni aprini, cnd se duceau
la lupt. n tabere aprindeau focul din aceti tciuni i simeau numaidet patria alturi de ei. La fel,
cnd porneau cu corbiile s cucereasc inuturile ndeprtate i s ntemeieze orae noi, aduceau cu
ei flcrile sfinte i se simeau n noul ora ca n patrie. Aceast dinuire a focului nsemna, dup
unii mitologi, chiar viaa, pentru c oriunde se afl oameni ei aprind focul n vetre. Poate din pricina
aceasta, zeia este reprezentat, uneori, innd n mn sceptrul, emblem a suveranitii, cum poart
numai fraii si : Zeus i Hera. n opere vestite, cum este statua intitulat Giustiniani, aflat ntr-un
muzeu de la Roma, o vedem pe Hestia sau Vesta, nvemntat ntr-un dublu hiton, cu falduri lungi,
cu vl pe plete i pe umeri. Ea are o nfiare calm i chiar puin sever. Cu indexul arat ctre
slvile nalte. Artistul grec care a sculptat-o pare c a vrut s spun, prin acest gest, urmailor si :
Nzuii ntotdeauna numai spre ceea ce este nalt i venic, plin de curenie !" Poate c simbolul ar
putea fi asemuit cu acela al renumitei coloane fr sfrit", creat de marele nostru sculptor
Brncui.
148
In schimb, voi depna povestea despre Demetra , zeia sor mijlocie. Legendele ne
spun c ea a brzdat cea dinti ogorul i l-a silit s nverzeasc. S-a folosit ns de-un
om. De Triptolem.
Pe vremea cnd zeia umbla, cutnd pe scumpa ei copil, se spune c ar fi ajuns prin
149
acel loc care se cheam Eleusis .
Acolo vieuia, pe vremuri, un om btrn numit Celeu, vestit de harnic i cinstit, dar
necjit peste msur.
Zeia i schimbase chipul, s n-o cunoasc nimeni, i se fcuse o btrn zbrcit la
obraz i grbovita. Pe cap i pe umeri se-nve-lise cu o maram veche, neagr. i-aa
umblnd, l ntlnise n calea sa chiar pe Celeu, pe cnd se ndrepta spre cas, ducnd
n spate nite vreascuri. ntr-o basma strnsese ghind i n cofi nite mure.
Pe lng el mergea o fat, fata lui cea mai mrioar, mnnd din urm dou capre.
Vznd copila pe zei c umbl singur i trist i grbovita, s-a oprit i i-a grit n
acest fel :
Unde te duci, micu drag ? Uite, acum se las seara i locurile-s cu primejdii...
M duc n lume, a spus zeia, dar unde, n-a putea s-art.,. Tu bucur-te, fat
drag, c poi rosti cuvntul : tat. Printele i-e lng tine. Dar eu... eu mi-am pierdut
copila... N-ai s-nelegi tu niciodat cu ct e soarta ta mai bun dect a mea...
i-a dat s plece mai departe, s nu se vad c pe gene i se ivise o pictur arztoare.
Ia stai... Dar cum i-ai pierdut fata ? a ntrebat-o i btrnul. Demetra i-a rspuns n
dodii, s nu se afle c-i zei. Totui i-a povestit c fiica i-a fost rpit de un zeu i c-a
pornit pe jos s-o caute...
Btrnul s-a-ntristat i dnsul, auzind ntmplarea asta. Fata la fel. Erau miloi, cu
inimi bune. Aveau i ei o suferin, dar nu s-au mai gndit la asta i au chemat-o pe
Demetra s se-odihneasc n coliba care se i vedea n zare, la poalele unei coline.
- Poate nu e pierdut de tot copila ta, a zis btrnul. Oricum ar fi, vino, srmano !...
Poftete n coliba noastr. Odihna i-o aduce, poate, o alinare ct de slab...
Zeia ar fi vrut s plece, dar la atta struin i buntate omeneasc, s-a-nduplecat
pn la urm i au pornit tustrei agale, ctre coliba lui Celeu. Pe drum a nceput
btrnul la rndul su s-i povesteasc mhnirea ce-l rodea n tain. Biatul cel mai
mic din cas czuse greu bolnav, de-o vreme.
Leac nu-i gsesc, zicea Celeu, i neleg c va s moar... Ce pot s fac ?... i ce pot
spune ?... Aa dorete poate Hades...
Mergnd astfel, tot povestindu-i, s-au pomenit lng colib.
Cum a intrat aici, Demetra a fost izbit de durerea ce stpnea n ncpere. Copilul cel
bolnav, de care i povestea pe drum Celeu, zcea pe pat i chipu-i palid purta pe el
pecetea morii.
Iar biata mam Metanira czuse n genunchi zdrobit i spaima parc o-
mpietrise. N-avea putere s mai plng.
148
Demetra sau Ceres, ntruchipnd n legende pmntul fertilizat de oameni, de cei dinti plugari,
nsemna trecerea de la pstorie la treapta superioar a muncii n agricultur. Aceast trecere era
nsoit de aezri stabile, de oarecare siguran n colectivitate. Este reprezentarea legendar a
dorinei oamenilor de a dobndi o via tihnit i mbelugat.
149
Eleusis din Atica a devenit mai tlrziu un vestit loc de adorare a zeiei agriculturii, Demetra.
Micat de atta jale, zeia, care cunotea ce e durerea de a-i pierde un copila iubit,
a-mpins-o pe Metanira la o parte i s-a plecat ctre biat. L-a srutat domol pe buze.
In acea clip, copilaul s-a-mbujorat la chip ca mrul i sngele-i a prins s-alerge din
nou prin vinele secate. i Triptolem - cum se numea biatul s-a ridicat, plin de
vigoare, din patul su de suferin.
Demetra i umpluse pieptul cu rsuflarea ei divin.
Mi-e foame, mam, i mi-e sete !... Vreau s m joc !... zicea biatul.
i toi, Celeu i Metanira, i fata lor sltau n juru-i. Nu tiau cum s-i mulumeasc
btrnei care svrise o vindecare fr seamn i-atta de miraculoas.
S-au aezat apoi la mas i s-a servit, cu voie bun, tot ce strnsese gospodina n casa
ei : lapte-nchegat, fructe i miere, o miere dulce ca nectarul.
Ai casei au mncat cu poft. Numai zeia n-a gustat din cele ce erau pe mas. Dar
cum biatul, Triptolem, cerea mncare, i-era foame, Demetra i-a dat lapte cald, n care
150
strecurase ns nite semine fermecate .

Demetra se arat n adevrata ei nfiare

Venise noaptea. S-au culcat cu toii. Mii, mii de stele scnteiau pe bolt, iar
purttoarea de fclie, luna, i revrsa lumina argintie peste coliba lui Celeu.
Demetra se culcase-n preajma copilului tmduit.
La miezul nopii, pe cnd somnul i linitea domneau n cas, zeia s-a sculat n tain.
L-a luat pe Triptolem n brae, l-a mngiat uor pe frunte, trecndu-i palma de trei
ori pe pielea-i neted i alb. A mai optit cuvinte, pe care gura omeneasc n-ar fi
tiut s le rosteasc cuvinte magice, desigur ! i apropiindu-se de vatra n care
mai erau tciuni, a nvelit sub jar tot trupul copilului abia-nsntoit.
Nu tiu cum s-a-ntmplat, dar tot atunci s-a deteptat din somn i Metanira. A auzit,
pesemne, zgomot... i, cum snt mamele, cu grij, a fost ndat n picioare i s-a-
ngrozit de ce-a vzut. Btrna, care-l vindecase pe Triptolem, l afunda, tot ea, sub
jarul ce licrea rou pe vatr.
Copilul meu !... Ce faci, btrno ? a strigat tare Metanira. i, ct ai rsufla o dat,
mama a i fost lng vatr. L-a smuls pe Triptolem, cu spaim, din jar i flcri i din
mna n care l inea zeia.
Srmano, i-a grit Demetra. Iubirea, grija ta de mam, ce te-au mpins s-mi
smulgi copilul, nu au avut urmare bun. Vrnd pe Triptolem n flcri, am vrut s l
purific, s-l fac asemenea cu zeii : nemuritor i plin de fal. Acuma totul se sfrete.
M iart... n-am tiut ! a rostit mama, cu glasul tremurtor.
i totui, eu am s fac din fiul tu, a glsuit din nou Demetra, ntiul om care s
tie cum trebuie arat ogorul... Cel dinti care va cunoate unealta mea cea nou :
plugul. Pentru c, iat, este vremea s aflai toi. Eu snt Demetra, cea ncrcat de
foloase i pentru zei, i pentru oameni !...
i i-a schimbat nfiarea, fcndu-se din nou zei, de-o frumusee uimitoare.
Din vlurile sale albe se rspndeau n tot vzduhul miresme dulci i-mbttoare.
150
Seminele aa-zise fermecate, cu putere adormitoare, snt seminele de mac.
Iar prul galben, cum e spicul cel auriu din miezul verii, i luneca pe gt i umeri i
strlucea ca o lumin.
Btrne, a grit zeia ctre Celeu, cheam poporul. Cldii acolo, pe colin, un
templu mare. Eu nsmi v voi da povee asupra-nchinciunii ce se va-ndeplini n
templu, ca s-mi aduc alinare tristeii c-am pierdut-o pe Cora. i v voi iniia, drept
preoi, n nite taine sau mistere, care se vor numi-n Elada misterele eleusine...
i cum a poruncit zeia, Celeu a i chemat poporul, i-au construit un templu mare,
templul vestit din Eleusis.

Triptolem rspndete agricultura


151
Timpul a nceput s treac. Triptolem s-a fcut flcu, i-atunci Demetra i-a
cerut s plece-n lume i s-nvee pe oameni ce este agricultura, un meteug att de
spornic.
i ca s vnture pmntul mai repede ca rndunica, Demetra i-a druit carul ce o purta
pe ea-n Olimp. Era un car tras de balauri.
Iar Triptolem trecea cu carul cel zburtor din ar-n ar, i-i ndruma cu-nelepciune,
n tainele agriculturii, pe toi cei ce doreau s aib o via mai mbelugat.
Odat, totui, Triptolem se pogorse-n Sciia. Aici domnea un rege aspru, ce purta
numele de Lincos. De cum a poposit flcul n ara asta, s-a ndreptat ctre palatul
regelui, s-i spun ce gnduri l-au adus. Dar Lincos, om hain, din ur i din invidie
pe tnr, a pus la cale s-l ucid.
Am s-i iau carul su i plugul i am s m mndresc eu nsumi c-a fi
nscocitorul acestui meteug pe care l rspndete Triptolem !... i spunea regele n
barb.
S-a fcut c-l primete bine. L-a osptat i l-a culcat ntr-o-ncpere mai ferit.
Noaptea, pe cnd dormea flcul, s-a apropiat cu pai de tigru ce vrea s-nface o
vietate i, cu o suli, pe care i-o pregtise de cu sear, a dat s-mpung pe flcu.
i-a hohotit plin de cruzime :
Ha, ha !... Acuma-vei pieri !...
Demetra ns, ce-l veghease pe ocrotitul su, prin vraj dei la mare deprtare
n-a lsat regelui rgazul s-i ia viaa lui Triptolem. L-a prefcut pe acest rege ntr-o
dihanie complit, al crei ipt parc-i hohot. L-a fcut fiara cunoscut sub numele
152
de linx sau rs .
Cu iptul su, crudul Lincos l-a i trezit pe Triptolem. El a prins sulia scpat de
regele schimbat n fiar i a voit s-nceap lupta. Dar linxul, hohotind slbatic, s-a
npustit, nebun, pe u i a pierit ctre pdure.
Scpat de moartea plnuit de Lincos mpotriva lui, flcul a pornit spre cas,

151
Cuvntul Triptolem nseamn, dealtfel, cele trei munci de seam din meteugul plugriei: aratul
arinei, semnatul i seceriul.
152
iptul acestei fiare se aseamn cit un hohot de rs. Dup legen, nsui Lincos, n clipa cnd a
fost preschimbat de zei, hohotea de bucuria izbnzii. Aa i explicau elinii existena acestei fiare,
pe care poporul nostru o numete, dealtfel, rs.
153
prsind Sciia, o ar unde fusese ru primit . i Triptolem, dorind s-arate
recunotina sa zeiei, a pus la cale n Elada nite serbri strlucitoare, serbrile
154
eleusine . Aici veneau agricultorii i i cereau sorei lui Zeus, Demetra cea cu pr
blai, s-i ocroteasc pe ogoare i s le umple casele cu grne : orz, secar, mei...

Regele Tesaliei doboar un stejar al zeiei

Cine nu se ruga smerit, n temple, pentru belugul pe ogoare sau n grdini sau n
livezi, o supra ru pe zei. Astfel se spune c, odat, un btrn rege tesalian, ce se
numea Erisihton, ar fi-nfruntat-o pe Demetra.
Intr-o pdure tesalian Demetra avea un stejar. Un stejar falnic, rmuros, cu o
coroan mult mai larg dect era toat pdurea, n trunchiul lui tria o nimf. O
nimf drag a zeiei. i oamenii, ca s-o slveasc pe mndra sor a lui Zeus, veneau
ades lng copac. n ramurile-i nverzite agau panglici i buchete de flori bogate n
parfumuri. Iar poeii spuneau versuri scrise pe table ceruite.
Erisihton ns oprise ca oamenii s mai cinsteasc acest stejar, plcut zeiei. Dar a
aflat cu suprare c muli nesocotesc porunca, i-a hotrt s-i pedepseasc i s
reteze-ntreg stejarul.
A chemat civa sclavi cu sine i au plecat ctre pdure.
Tiai-l !... le-a poruncit dnsul. Numaidect. n faa mea ?
Dar nici un sclav n-avea curajul s dea ntia lovitur. Atunci Erisihton, cu furie, a
prins n mn o secure, strignd spre cei aflai de fa :
Puin mi pas c zeiei i-e drag acest stejar seme. i de-ar fi dnsa n persoan,
n trunchiul lui, tot l dobor... Cununa lui, att de larg, va sruta curnd pmntul.
i a lovit cu-nverunare.
Trunchiul atunci a scos un geamt i frunza lui s-a fcut pal. Iar de sub scoara
despicat a nceput s curg snge.
Stpne !... Nu mai da. Ajunge... a cutezat un sclav s-l roage.
Ce-ai spus ?... Tu, sclav, mi dai porunc?... a zis Erisihton, cu ciud. Primete dar
ce i se cade...
i cu securea-nsngerat i-a retezat ndat capul.
N-a trecut mult i a sunat cea de pe urm lovitur. S-a prbuit n tin trunchiul.
Cznd, s-a auzit o voce blnd, tiat de suspine :
Ascult ! i vorbete nimfa ce-a locuit n trunchiul sta nevinovat, tiat de tine...
Afl ns c, pentru-aceast fapt, vei suferi i tu, tirane...

153
Astfel justificau, n chip poetic, elinii, faptul c n Sciia nu s-a fcut mult vreme agricultur.
154
Serbrile din Eleusis, pe ling jocuri i ntreceri de gimnastic sau muzic, cuprindeau i o serie de
practici religioase, ce imitau, de fapt, chiar munca pe care o fac pe cmp plugarii. Premiile distribuite
la aceste serbri constau de obicei din grne, mai ales orz. Aceste grne erau recoltate pe o cmpie
nvecinat cu Eleusis, numit Raria. Aici, pe cmpia Rariei, se spunea c arase ntia oar pmntul
Triptolem, printele agriculturii.
i nimfele de prin pdure fugeau cernite spre Demetra :
Zei, tu, prea darnic, cea mai iubit dintre nimfe i-a pierdut viaa sub securea
clului Erisihton...
Zeia-ndat i-a scos fruntea din holdele aproape coapte. A cltinat puin din plete i
toate holdele acelea s-au scuturat n tot regatul.
O foamete-nspimnttoare va bntui-n aceste locuri, unde chiar regele doboar
stejarii mei ! a zis zeia.
i-a dat porunc unei nimfe s plece-n Sciia pustie, unde domnise crudul Lincos.
Acolo nu mai creteau grne, nici fructe nu mai ddeau pomii. i-n Sciia se afla
Foamea, fptura cu obrajii galbeni i ochii-n fundul capului, cu buze vinete, uscate,
dinii mncai ca de rugin, prul zburlit i pielea aspr.
S vie Foamea, care-mi este de obicei vrjma mie, a spus Demetra mimat. S-l
nimiceasc pe clul Erisihton i tot inutul pe care-l stpnete dnsul...
i nimfa a pornit pe dat spre Sciia, s cheme Foamea. Iar Foamea s-a sltat pe-o
pal de vnt uscat i secetos, pornind nspre Tesalia mnoas.
Regele, care svrise fapta, dormea adnc n acel ceas. Era cam spre sfritul nopii i
Foamea, fr mult vorb, a ptruns n palat, la rege, i l-a-nvelit, ca ntr-un giulgiu,
cu aripile sale negre, i a suflat asupra-i fiere, ce i-a ptruns n mruntaie.

Metra se sacrific pentru tatl su

Cum i-a suflat pe gt otrava, regele s-a trezit din vise i a nceput s strige tare :
Aducei-mi bucate multe... din toate felurile... Multe... Slugile s-au pornit n fug,
purtnd mncri nenumrate : fructe i lapte, carne fiart, fripturi din fel de fel de
psri i animale. Merinde care-ndestulau, mai nainte, toat ara, nu-i ajungeau
acestui rege s-i sature grozava foame. De ce mnca, i-era mai foame. Cerea mereu
alte bucate... i tot mai multe, tot mai multe... Mnnc avuia rii... Mnnc tot ce se
gsete, cu gura lui nesioas, i srcete tot regatul, nfloritor mai nainte. Cu
timpul, ns, nu mai are ce s mnnce, ce s vnd, ca s-i mai capete bucate. Atunci
pune ochii pe Metra, copila lui cea mai frumoas.
O vnd ca sclav, zice dnsul, i-mi cumpr iar bucate multe, s-mi potoleasc
focul gurii.
Dar Metra, bnuindu-i gndul, merge pe rmurile mrii i l implor pe Poseidon :
Tu, zeule att de mare, cel mai puternic dup Zeus, ajut-m s nu fiu sclav,
scap-m de-aa ruine...
Zeul Poseidon se ndur i-i d prinesei o putere de-a se preface, dup voie, n orice
animal din lume.
Fata i schimb-nfiarea. Se face cal. Regele-l vinde i-i ia pe preul su mncare.
Metra se schimb-atunci n cine. Erisihton l vinde iute. Dar Metra scap de sclavie
prin noua ei nfiare. Fugind de la stpn, se-ntoarce la tatl su, ce-o vinde iari.
Ea-i singurul ctig ce-l are Erisihton, s se hrneasc.
Dar hrana, astfel dobndit, nu-i mai ajunge regelui. Foamea i crete fr margini i
l cuprinde dezndejdea. i-atunci, se spune n legend c preanenorocitul rege i-a
sfiat propria carne, mpuinndu-i astfel trupul.Pn la urm a pierit.
155
Aa s-a rzbunat zeia belugului i a recoltei pe regele Erisihton , care-i
nesocotea puterea i nu lsa s creasc-n voie stejarii falnici din pduri...

Veselul Dionisos

Multe fcuse nzdrvanul Zeus. De-atta ori se suprase Hera. i totui, parc
niciodat dnsa n-a fost att de ndrjit ca n ziua cnd stpnul a fcut nunt cu
Semele, copila regelui din Teba.
Cum a silit-o s-i devin soa, sau cum a amgit-o, nu se tie, dar nunta s-a fcut, pe
ct se crede, chiar n palatul de la Teba al tatlui copilei, Cadmos.
Mult s-a mai mniat zeia Hera, aflnd aceast nou necredin ! i, dornic s se
rzbune, s-a prefcut ntr-o btrn, lund chipul doicei lui Semele, cu pas ovitor i
fruntea ncununat de uvie mai albe dect neaua iernii.
A poruncit, dup aceea, s i s-aduc-un nor de aur. Norii acetia nvluiau mereu
Olimpul. i a pornit pe el zeia, ctre palatele din Teba. S-a dus ndat la Semele i a-
nceput s-o dojeneasc cu glas tremurtor :
Copil... Cum te-ai lsat ademenit ? Acela care s-a ludat c e stpnul din Olimp
e un amgitor, desigur... Muli se pretind c-s zei, ptrund prin case, ca s nele
fetele prostue. Aa socot c-ai pit tu...
i-a sftuit-o, i-a-ndemnat-o pe fata regelui din Teba s cear soului dovada c este
zeu ntr-adevr.
l rogi, de-i Zeus, precum spune, s i s-arate n vemntul i cu puterea lui
cereasc. Aa cum se nfieaz soiei sale din cer, Hera...
Semele-ar crede i n-ar crede ce-i spune prefcuta doic. Dar bnuiala tot o-nghimp
n inim i nu-i d pace. i seara cnd coboar Zeus i se apropie s-o srute, prinesa-l
roag, mngioas :
De eti tu Zeus, i nu altul, a vrea s-mi mplineti o vrere...
Ii jur pe Stix, rostete Zeus, c tot ce-mi ceri se mplinete numaidect...
i fata rde bucuroas :
Atunci, s mi te-ari, slvite, cum are dreptul s te vad numai soia ta din ceruri,

155
Legenda aceasta are alt semnificaie dect cele dinainte. Elinii, n general, erau n lupt cu forele
naturii care puteau s le fac ru : cerul, cu fulgerele i trsnetele lui, marea cu furtunile sale
nimicitoare, soarele insui, cnd era prea arztor, dar se simeau apropiai de aa-ziii zei htonid,
adic zei pmnteni, cum erau Demetra, care asigura belugul de roade, i Dionisos, zeul viei de vie,
zeii naturii mbelugate, am putea spune noi. Prin fapta lui Erisihton, grecii i osndeau pe aceia ce
fceau stricciuni naturii, care distrugeau copacii, plantele, ogoarele sau punile, fr vreun scop i
fr mil. Erisihton, pe ct se pare, mai este n acelai timp i pmntul nefertil, adic dumnos
zeiei, care ntruchipeaz abundena. Pe acest pmnt nefertil se pustiete totul: holda, grdina sau
pdurea. Nu mai pot vieui nici animalele. Deasupra lui bntuie foamea. fi el nsui, uscat, se sfrm,
se risipete n nisipuri i praf, pe care-l duce vntul. Acesta ar fi tlcul legendei lui Erisihton
Demetra rmnnd belugul.
In operele plastice, Demetra este reprezentat de obicei cu mare pomp. Ea are n jurul frunii spice de
gru, flori de mac i alte ornamente vegetale. In mna dreapt ine o tor tora cu care i-a cutat
copila i n cea sting un co, cum se purtau n Eleusis. Alteori ea are o inut simpl, demn, fr
podoabe, avnd numai o benti peste pr. Cnd este astfel reprezentat, Demetro se aseamn mult
cu sora ei mai mare, cu Hestia.
n strlucire i putere, cu fulgerele-n pumni i faa...
Taci !... Taci !... a vrut s spun Zeus. Dar vorbele fuseser rostite i se mprtiau
prin aer. Zeus jurase chiar pe Stix s-i mplineasc voia. Nu mai avea nici o putere s
se mpotriveasc faptei ce-o ticluise bine Hera.
El se nal ntr-o clip ctre palatele-olimpiene. i clatin bogata-i chic i cheam-n
jurul su furtuna cu nori, cu tunete cumplite i fulgere strlucitoare. i pune hainele
de aur. Ia-n mn sceptrul greu de rege peste pmnt i peste ceruri, i se pogoar iar
n Teba, chiar n clipita urmtoare.
Semele, cum urzise Hera, apuc numai s-l zreasc pe soul su i vrea s-i spun ct
este ea de mulumit c-i mplinete rugmintea. Ins abia deschide gura, i focul,
care-l nsoea pe Zeus n fulgerele-i orbitoare, o-ncinge iute pe copil. Palatul nsui
se aprinde i ar fi ars n ntregime, de n-ar fi fost n preajm Gheea pmntul larg i
bun aceea ce e strmoaa tuturora. i Gheea a fcut s creasc perdele verzi de
ieder peste coloane, peste ziduri, peste podele i-n tot locul. O ieder plin de sev,
ce-a-nbuit i a stins focul.

Un copil nscut de dou ori

Semele a pierit n flcri... Doar fiul ce-l purta n snu-i Semele cea nefericit a fost
scpat prin voia Gheei, cnd potolise prjolirea palatului regelui Cadmos.
De fapt, din flcri, l-a smuls Zeus pe bieaul lui Semele, cci biea era copilul.
L-a strns n brae ca un tat i i-a rostit nduioat :
Feciorul meu, i-ai pierdut mama, totui, tu ai s vieuieti...
i, printr-o tain cunoscut numai de el, Zeus l-a luat i l-a nchis n coapsa lui, la
fel ca-n snul unei mame.
Au rs puin de dnsul zeii, cnd au aflat c Zeus poart pruncul nchis n coapsa sa.
Dar Zeus i-a vzut de treab, i chiar la vremea cuvenit, la care-ar fi nscut
Semele, l-a scos frumos, i el, din coaps.
156 157
Iat de ce Dionisos a fost numit i Ditirambus sau cel nscut de dou ori.
Cci el o dat se nscuse din mama lui pierit-n flcri, i-a doua oar-l adusese pe
lume Zeus, tatl lui.
i Zeus l-a chemat pe Hermes i-a grit :
S duci, pristave, pruncul sta, la Teba cea cu apte pori. Socrul meu, Cadmos, a

156
Dionisos era tot un zeu pmntean, htonic, ca i Demetra, un zeu al belugului de roade, de aceea
era plcut elinilor. El era zeul viei de vie i ocrotea pe viticultori, dup cum Demetra i ocrotea pe
agricultori. Pe ling aceasta, Dionisos era socotit drept zeul cel mai vesel i mai popular, pentru c
elinilor le plceau cntecul i dansul. La petreceri se sorbea vinr i vinul aducea veselie, le turna foc n
vine, le aprindea chiote n gtle), le ata picioarele la dans. De aceea elinii mai numeau pe acest zeu i
Iachos sau Bachos, cuvinte care au acelai tlc : glgiosul, acela care face larm, pentru c
petrecerile lui Dionisos erau pline de zgomot. Tot de aici s-a tras i numele roman : Bachus.
157
n timpul marilor dionisii: serbrile organizate la Atena, n cinstea zeului Dionisos, se cntau nite
imnuri : ditirambii. Cntreii i dansatorii erau mbrcai, cu acest prilej, n blnuri de api. De aici
a luat fiin tragedia n grecete : cntecul apilor (tragos nsemnnd ap, i oda cntec). La
micile dionisii, care erau organizate n sate, mai ales n centrele viticole, aceste cntece i danturi
aveau, de cele mai multe ori, un caracter comic. De aici s-a nscut comedia.
murit, dar Atamas e-n locul lui, ca ginere i ca urma. Soia sa, regina Ino, e sor
bun cu Semele. i dai lui Ino bieaul i-i porunceti s mi-l pstreze ntr-o odaie-
ntunecoas, ferit de lumina zilei. S nu mi-l afle, cumva, Hera...
A luat n brae Hermes pruncul i a zburat cu el n Teba. Iar Ino, sor cu Semele, l-a
primit plin de-ncntare pe-acest copil orfan de mam. Abia de-o zi, i ea nscuse un
copila, pe Melicerte. Se nimerise numai bine. Le da la amndoi s sug din snul ei
158
bogat n lapte . De ngrijit, l ngrijea o sidonian vrjitoare, ce purta numele de
159
Mistis . i sidonian vrjitoare a pus la cale pentru zeul cel nou-nscut serbri
nocturne, dionisiace, zgomotoase. Ca-nchintorii s n-adoarm, a creat tobe i
imbale cu sunete rscolitoare i-a aprins tore luminoase, care s-alunge umbra
nopii. A nscocit apoi tiasul, un dan frenetic, ce se joac n strigtele de Evoe !"...
Ea i-a dat zeului i tirsul, toiag i arm totodat, ce are-n vrf un con de pin i e-nvelit
n flori i frunze de ieder crtoare. Tot ea a-ncercuit i fruntea i buclele
strlucitoare ale acestui zeu frumos i vesel, cu verzi ghirlande-mblsmate i
struguri aurii i dulci.

Genii ntunecate se npustesc n palatul din Teba

N-a trecut ns mult, i Hera, prin iscodiri i vicleuguri, a aflat c tria copilul, i-
nverunat ca o fiar s-a cobort pe loc n Tartar.
Erau acolo nite furii, geniile rele ale lui Hades.
O !... Rzbunai-m, voi genii, a glsuit zeia Hera, i glasul ei vuia n Tartar.
Regele Atamas i Ino m-au suprat, crescnd n cas pe-un fiu nelegiuit, ce-l are Zeus
cu-o fat pmntean. Nu le-ajungea c-aveau ei nii ali doi copii, pe Melicerte i pe
Learh... i l-au primit la dnii-n cas i pe micul Dionisos. Pornii, deci, una dintre
voi... Tu, Tisifone, eti mai crunt !... i vars peste ei otrav, foc, spaim i nelegiuiri.
Facei-i pe aceti prini ca o osnd meritat s-i piard cei doi fii iubii, pe
Melicerte i Learh. Mai mult, chiar ei s i-i ucid... i astfel s se-nvee minte toi
oamenii c nu e bine s supere, cumva, pe Hera...
De cum a dat porunci zeia, ngrozitoarea Tisifone i-a luat n mn o fclie muiat-n
snge i-n otrav. i-a pus pe spate o mantie cruit, tot la fel, n snge. Mijlocul i l-a
strns n ching de erpi, de vipere lucioase. i a pornit n zbor, urmat de un
cortegiu fr seamn. Zbura cu ea, urlnd turbate : Ura cea neagr, Nebunia, Crima i
Jalea i Teroarea, i alte genii nemiloase.

Se spune c Dionisos, cnd era copil, sugea laptele cu mult poft. Cnd se oprea din supt, striga :
158

Evoe .'"... Aa lmureau grecii faptul c la serbrile dionisiace acest cuvnt rsuna adesea n
mijlocul veseliei generale.
159
De la numele sidonianei Mistis vine cuvntul mistic", adic un lucru misterios, neneles, svrit
de fiine supranaturale, cu puteri vrjitoreti. Grecii pretindeau c misterele dionisiace, ritualurile
svrite la serbrile zeului, fuseser iniiate de ctre nimfa Mistis, cu talentele ei vrjitoreti. Ea
organizase serbrile noaptea, pentru ca, ferite de lumina zilei, s nu poat fi observate de Hera,
dumana de moarte a lui Dionisos, fiul nelegitim al lui Zeus.
Cum au ajuns, zice legenda c s-a cutremurat palatul. Porile grele de aram s-au
zguduit, cznd n lturi. Soarele, ce din cer zrise cruntul alai al Tisifonei, s-a
deprtat, s nu mai vad ce crim se punea la cale.
Dar Tisifone-a clcat pragul palatului lui Atamas. Plin de ur, ea i-a smuls, cu
mna-i neagr i ciumat, doi erpi din pletele zburlite i a zvrlit unul spre Ino, altul
spre regele-Atamas. Iar cu falca-nsngerat a fcut semne de blestem.
In erpii-aceia Tisifone vrse spuma nebuniei i a dorinei de mcel...

Regele i regina i pierd minile

i Atamas, pierzndu-i mintea, vznd-o pe soia lui, care-i inea la sn copiii, a


nceput s ipe-aa :
Ce caut n palat leoaica i puii ei ? Srii !... Srii !... Intindei laurile voastre i
prindei fiara !... i-o strpii !
In nebunia-i, dat de arpele care-l muca, srmanul Atamas crezuse c soaa lui este
o fiar, i pruncii si pui de leoaic.
i-n timp ce furia, mulumit c-i atinsese elul, zbura din nou vrtej spre Tartar,
regele Atamas trsese pe cel mai mic dintre feciori, Learh, ce nc gngurea, din
braele micuei sale, i1 aruncase ntr-un zid, ca piatra dintr-o pratie.
Ino netiind nici ea ce face, sub muctura veninoas se repezise pe o stnc cu
cellalt copil n brae, prea drglaul Melicerte. i de pe stnc s-aruncase n valurile
vinete.
Nimfe i prietene i slugi, care triau pe lng Ino, se i grbiser s-o scape. Dar Hera,
ce privea din ceruri, eznd pe jilul ei de aur, fcuse semn, i toate-acestea s-au
prefcut pe dat-n psri, n pescrui, care i astzi zboar i ip peste valuri, cum
spun legendele eline, cutndu-i pe Ino i pe prunc.

Fiul lui Zeus scap cu via

Vznd, din slava lui, stpnul ce se ntmpl pe pmnt, i-a optit repede lui Hermes:
Fugi !... Zboar-ndat ctre Teba i scap-mi fiul din primejdii...
Noroc c-n toat vremea asta Dionisos era cu Mistis, n ncperea-ntunecat.

Hermes l-a luat pe micul zeu i a plecat cu el n zbor, n timpul nopii urmtoare. A
160
zburat el, a tot zburat i a ajuns n insula unde tria o nimf, Nisa .
S ngrijeti de acest zeu, fiul Semelei i-al lui Zeus, mai mult dect de fiina ta, i-a
poruncit pristavul nimfei.
Voi ngriji, a rspuns Nisa, i l-a ascuns n petera cea mai umbroas-a insulei, l-a
nvelit n vlu-i alb i l-a mpodobit cu flori.
Aici, n Nisa, s-a-nlat zeul ferit de ochii Herei.
160
Insula Nisa (dup legend) i cptase numele de la nimfa care tria acolo. Unii mitologi cred c
Nisa este tot una cu insula Naxos, din Arhipelag, unde era pe vremuri un loc vestit de nchinciune al
zeului Dionisos
161
i crescnd el mai mrior, Zeus i-a dat ca-nvtor pe un satir btrn : Silen .
Satirul era gras i vesel. Umbla ntotdeauna beat, dai cu-o beie inspirat, cci la beie
el putea s prevesteasc i viitorul. Iar de cnta-n pduri satirul, pn i fiarele jucau.
Codrul i cltina frunziul. Chiar zeii se sltau adesea din jilurile lor de aur, dan-
nd cuprini de veselie, prin muntele cel 'nalt, Olimp.

Penteu

Cum s-a fcut brbat n lege, Dionisos pornise-n lume s-mprtie via de vie.
El colinda din ar-n ar. Umbla-ntr-un car tras de pantere, de lei, de tigri -alte
162
fiare , urinat de un cortegiu vesel, format din nimfe i satiri. Pe un mgar venea,
alturi, prietenul su, Silen, beivul. Nimfele care-l nsoeau purtau numele de
bacante i, mpreun cu satirii demoni cu coarne i copite, ce semnau cu nite api
danau mereu, neobosite, n jurul lui Dionisos, bteau din tobe i imbale, i altele
sunau din flaut Iar vinul... vinul curgea grl... i toi fceau atta larm, c oamenii
se-nfricoau i se plecau ctre cortegiu, aduceau jertfe mai des api i-l aclamau
nencetat.
Cine nu se pleca-nainte-i urma s fie pedepsit...
Aa se povestea, de pild, c zeul, colindnd pmntul, s-ar fi-ndreptat cndva spre
Teba, spre ara unde se nscuse. Acolo se afla pe tron un rege nou, numit Penteu.
Muli dintre oameni, aflnd vestea c s-apropia Dionisos, se grmdeau s-i ias-n
cale, tiind c zeilor le place s te supui fr zbav. l aclamau pe acest zeu, care
venea cu carul su tras de pantere i de lei, urmat de nimfe i satiri i-avnd n
preajm pe Silen.
Deodat iese din palat regele Tebei, strignd tare : Stai !... Nu v grmdii n
calea acestui zeu, ce nu cunoate nici armele, nici vitejia. Btrnilor, nu inei minte
c neamul nostru ni se trage din zeul cel puternic, Ares ? Voi, tineri ce-ai ajuns la
vrsta de-a purta sulie i scuturi, punei-v pe cretet coifuri, nu foi de vi i
ghirlande. Zvrlii ncolo tirsurile, ce amintesc de moleeal i de beia ruinoas, i
nu v mai plecai urechea la cntecele de bacante. Nu v mai prindei nici n danul
ce-l tropie satirii bei. O, nu v istovii puterea, sorbind licoarea blestemat, pe
care ne-o aduce zeul. De e sortit Teba noastr s cad-nvins, bine, fie, ns prin
lupt glorioas. Nu vreau s fie Teba prad acestui zeu att de tnr i dezmat,
lipsit de vlag, ce umbl cu beivii-n roiuri i-i parfumat, cu flori n plete, ca o
femeie, ca o nimf, din cele care l urmeaz...
i-i cheam slugile Penteu. Le poruncete s alerge n goana mare, s gseasc pe
noul zeu, s-l lege-n treanguri. Dar ca s nu se piard vremea, el nsui urc pe
Citeron. (Un munte unde se-adunase mulime de femei i nimfe, s svreasc
pentru zeu-mistere i nchinciuni, iar printre ele se gseau : Agave, propria lui
161
Satirul Silen ntruchipeaz butoiul, cci n butoi se toarn mustul toamna (mustul simboliznd pe
Dionisos tinr). Cu vremea mustul se nvechete i se preschimb n vinul cel tare, la fel cum zeul
vinului crescuse mai apoi, sub privegherea lui Silen, i se fcuse un zeu puternic.
162
Faptul c acest car al lui Dionisos era tras de fiare, pare a fi o aluzie la faptul c beia poate
transforma pe om ntr-o fiar.
mam, surorile i alte rude.)
Ins Dionisos se zice aflnd de fapta lui Penteu, a nceput s rd-n hohot.
Rege nebun, a grit zeul, gndete el c m va-nvinge ? C va opri cultul lui
Bachus ?... Silen !... Ateapt, am s fac o glum, s rdem amndoi cu poft.
i-a-nlat tirsul spre bacante, mai mult spre mama lui Penteu. Acestea s-au pornit
s sar i mai vrtos, ca-ntr-un vrtej, cnd bate vntul i rscolete tot nisipul cel
galben de pe malul mrii.
Tocmai venea din vi Penteu i se mhnea auzind cntul i ipetele deucheate.
Agave cea cu pr crunt l vede cea dinti cum urc. Sub vraja lui Dionisos, nu tie
c e fiul ei. Ci-l socotete un mistre.
Surorilor, griete dnsa ctre bacantele din munte. Privii-acest mistre oribil,
ajuns pe pajitile noastre. Eu vreau ca prima s-l lovesc...
i ea se-ntoarce mnioas, lovind cu tirsul n Penteu, iar ceata aprig s-avnt spre
rege, care st uimit privind la mama lui, Agave, ce-l socotise un mistre.
n vrful muntelui e zeul i rde-n hohot cu Silen :
Ce zici, btrne, bun-i gluma ?
E bun, rde i Silen. Penteu pricepe ns totul.
Dionisos, l strig dnsul, n timp ce lncile-l lovesc, zeu ce aduci pierzania i-
acuma crima, m nvingi... Dar tot n-am s m-nchin puterii tale, zeu viclean...
i-ar mai fi spus, ar fi strigat i l-ar fi blestemat pe zeu, dar nimfele, nfierbntate, s-
au repezit la el grmad i l-au ucis ct ai clipi...
163
In acest fel, bietul Penteu, vroind s-mpiedice ca-n Teba s se mprtie beia ,
czu atunci zeului prad.

163
Alegoria aceasta ne arat c oamenii din antichitate, vznd puterea buturii, s-au cam temut i
au vrut s o stvileasc. But cu cumptare, vinul e bun, plcut, ntritor. Unii artiti chiar socoteau
c vinul poate s-i inspire n versuri, muzic sau dans. Dar cnd ai ntrecut msura, vinul devine
uciga. n el se afl ascuns crima. Beivul este grosolan, nu mai are nici ruine i nu mai tie a
chibzui. De-aici i multele aluzii, din legendele antice, cu privire la oameni care nnebunesc din
pricina zeului Dionisos : Ino, Atamas, Agave i alii, despre care nu s-a mai vorbit aici.
Dorind s-i imblnzeasc firea acestei fore de temut, grecii i-au ridicat altare zeului care o
ntruchipa, i-l dltuiau frumos, tnr, cu trupul zvelt, nfurat n blan moale de panter, strns
cam neglijent pe bust. Molatic, sprijinit de Urs, zeul avea pe fruntea alb cunun verde, de vi,
ieder i flori. In cinstea zeului acesta ciudat, puternic, aveau loc nite serbri numite de elini -
orgii, i bachanale, de latini. Se fceau procesiuni se nlau imnuri ditirambi i se rosteau, n
dialog, versuri vesele sau triste, cntndu-se legende de demult. Din ele se vor nate, aa cum s-a mai
spus, prearenumite tragedii, drame satirice si comedii, adic nsui teatrul grec.
Legende la ilustraii

Zeus, stpnul din Olimp, nfiat ca un mare basiileu din Elada. (Bust din sec. al IV-
lea .e.n.)

Prometeu chinuit de vulturul lui Zeus, care-i ciugulea zi de zi ficatul. (Cup pictat n
stil cirenian, cu figuri negre.)
Nunta lui Zeus cu Hera. Dup ceremonie, zeia, apropiindu-se de soul su, i ridic
plin de graie vlul de pe obraz. (Metop din pronaosul templului din Selinonte, lucrat
n marmur i calcar.)
Palas-Atena, zeia nelepciunii, ocrotitoarea eroilor n btlii. Poart casca pe cap,
lancea n mna dreapt i pe piept egida cu capul de meduz. (Sculptur antic, aflat
azi la Roma.)

Apolo, cel mai iubit dintre fiii lui Zeus. (Marmur antic, reprezentndu-l pe zeul biruitor
asupra monstrului Tifon.)
Marsias, chinuit de zeul Apolo, din gelozie, pentru c-l ntrecea n dulceaa cntrii.

Dionisos, zeul viei de vie, innd ntr-o mn tirsul i ntr-alta un vas de vin.
(Basorelief aflat n ruinele oraului Herculanum.)

Apolo i Artemis dobornd cu sgeile lor pe fiii i fiicele nefericitei Niobeea. (Pictur
pe un vas din Orvieto.)
Afrodita, zeia dragostei i frumuseii. Zeia este prezentat n plintatea puterii ei,
de aceea este intitulat Afrodita sau Venus victorioas". (Marmur antic din muzeul
de la Neapole.)

Poseidon, stpnul mrilor, fluviilor i lacurilor, reprezentat tot ca un puternic


basileu. (Statuie din sec. al II-lea .e.n.)
Sisif, ndeplinind n infern osnda zeilor olimpieni (Pictur pe un vas antic.)

Prometeu aducand focul pamantenilor