Sunteți pe pagina 1din 921

he_fox

Faraonul
Bolesaw Prus
Faraonul
Pharaoh (Faraon), 1894-1895
V 1.0 he_fox

Faraonul n creaia lui Bolesaw Prus

n ansamblul literaturii polone moderne i


contemporane, genul romanului istoric are o tradiie
veche i s-a bucurat dintotdeauna de o mare
popularitate. Aproape c n-a existat romancier polonez
cu preocupri mai variate, fie n secolul trecut ori n al
nostru, care s nu-i fi ncercat puterile i n acest gen.
Fie c a fost vorba de romantici reacionari,
complcndu-se n refugiul istoriei sau al exotismului,
ca H. Rzewuski, fie c a fost vorba de scriitori
romantici revoluionari, doritori s-i educe
concetenii prin amintirea faptelor mree ale
strmoilor, ca J.I. Kraszewski, fie c avem de-a face,
la rspntia celor dou secole, cu romancieri realiti,
care au simit nevoia analizrii critice a momentelor de
cotitur din istoria poporului lor, ca W. Reymont, cu
trilogia despre mpririle Poloniei Ultima diet a
republicii, i St. Zeromski, cu romanul su Cenu
avnd ca tem masacrele napoleoniene, cei mai muli
romancieri polonezi, ncepnd de pe la 1848 i pn n
zilele noastre, ne-au dat unul sau cteva romane
istorice. Dintre contemporanii notri, Zofia
Kossak-Szezucka a cutat, dup exemplul lui
Kraszewski, cu alt concepie i cu alte posibiliti, s
romaneze aproximativ ntreaga perioad feudal a
istoriei polone; Jaroslaw Iwaszkiewicz a redat ntr-o
~2~
Bolesaw Prus
fresc viguroas luptele poporului polon mpotriva
puterii teutone n Scuturi roii, iar Leon Kruczkowski a
reluat problema insureciei din 1830, pe baze realiste,
n Kordian i ranul. Astzi nc se scriu foarte multe
romane istorice n R.P. Polon.
Marele nainta a fost desigur Kraszewski, bun
cunosctor al trecutului, plin de erudiie i animat de
merituoase intenii didactice-patriotice. Din nefericire,
aciunea romanelor sale se limiteaz la viaa de curte,
la traiul mbelugat din conacele nobilimii, la gesturile
spectaculoase ale personajelor de prim plan, existena
maselor, eforturile eroilor mruni din mulime fiind
trecute cu vederea. Calitile de bun observator i
portretist incisiv, ale lui Kraszewski se remarc ns
nu att n romanele lui istorice, ci mai ales n romanele
sale de moravuri, remarcabile creaii consacrate
realitilor sociale din vremea lui. Prin urmare, creaia
acestui fecund autor (a scris circa 100 de romane) a
mbogit domeniul romanului istoric polonez prin
pitoresc, intrigi curtene i politice. Contemporanii si,
ns, cel puin unii printre care vom vedea c are s
se numere n curnd i Bolesaw Prus erau contieni
c reconstituirea trecutului se cerea efectuat n alt
cadru i cu alte metode.
Zygmunt Kaczkowski (1825-1896), participant la
insureciile din 1846 i 1863, harnic cercettor de
arhive, antiromantic convins, scrisese n 1851 o lung
nuvel istoric, intitulat Btaia pentru jupnia
stegarului, care i cucerise la apariie un larg cerc de
cititori. Aici nu mai ntlnim curi regale, magnai,
nobili patrioi, druii cu toate virtuile civice, i
doamne eterate, capabile de orice sacrificii, ca la
Rzewuski i Kraszewski, ci descrierea viguroas a unui
~3~
Faraonul
modest mediu de leaht provincial, cu interese
meschine, cu beii i ncierri, cu caractere violente,
de loc idealizate. ntr-o serie ntreag de romane, care,
n general, trateaz viaa satelor rzeti i a
trgurilor de provincie, Kaczkowski a cutat s
demonstreze c trecutul poate fi evocat fr colorit
nostalgic, c e, dimpotriv, mult mai interesant i
edificator atunci cnd e nfiat critic, n toat
veracitatea lui. Concepia era just, lipsea doar
romanul de larg respiraie i de nalt valoare
artistic, care s impun formula lui Kaczkowski
printr-o realizare de incontestabil prestigiu.
Dar iat c n 1884 pe cnd Kaczkowski se ocupa
cu un roman ciclic din viaa unei familii de boiernai,
purtat prin nenumrate aventuri, foarte puin
mgulitoare pentru tagma nobililor, i cnd ncep s se
afirme marii scriitori realiti, ca Eliza Orzeszkowa, care
i ctig faima prin romanele ei de moravuri, B. Prus,
prin Anielka, nuvelele i foiletoanele sale, avnd
totodat n pregtire Avampostul apare o oper de
mare prestigiu pe trmul prozei istorice, dar care
prea s dea dreptate formulei contrare, de tradiie
ntrziat romantic, aceea a epicii istorice cu pana.
E vorba de Prin foc i sabie a lui Henryk Sienkiewicz,
roman plin de peripeii, cu o nobilime eroic, vzut n
lumina cea mai idealizant cu putin. Sub raportul
metodelor scriitoriceti, Prin foc i sabie marca o
revenire la Walter Scott. Substana epic a romanului
o constituiau aciunile unor fpturi excepionale, dac
nu ostile maselor, cel puin izolate de ele. Acest roman,
prin problematic nu depea romanele istorice prin
excelen romaneti, al cror pitoresc pur exterior l
criticase pe bun dreptate Bielinski n anii 1846-1847.
~4~
Bolesaw Prus
Pe Walter Scott nu-l mai imita nimeni n Occident. n
Rusia apruse de aproape dou decenii monumentalul
Rzboi i pace. Oper de mare suflu epic i care
nfia poporul drept for hotrtoare a istoriei,
romanul lui Tolstoi se remarca deopotriv prin
profunzimea ideilor, printr-o desvrit miestrie n
zugrvirea caracterelor, prin subtilitatea analizei
psihologice, ca i prin amploarea tablourilor de via
pe care le nfia. n Polonia, btrnul Kaczkowski,
dup ce judec aspru ntr-o recenzie Prin foc i sabie,
se simte n putere a dovedi mai tnrului su confrate
c factura romanului istoric se cere i poate fi
rennoit n sensul unei aprecieri critice a trecutului.
i cum Henryk Sienkiewicz promitea un ntreg ciclu de
romane consacrat unor evenimente de seam din
istoria Poloniei, Kaczkowski iniiaz la rndu-i
romanul ciclic Abraham Kitaj, interesant prin bogatul
su material documentar, dar minor ca realizare
artistic. n ciuda bunelor sale intenii, Kaczkowski nu
izbutete s se afirme ca un creator de care trebuie s
se in seam n domeniul romanului istoric polonez.
Atunci Prus se decide s-i exprime n pres punctul
su de vedere asupra lui Prin foc i sabie i al
romanului istorio n genere. Studiul lui se remarc
prin aprecieri judicioase i ndrznee n definirea
genului. Marele scriitor realist atac viguros romanul
lui Sienkiewicz, care constituia o apologie a clasei
nobiliare i care minimaliza rolul hotrtor al maselor
n aciunile eroice ale trecutului polonez. Autorul lui
Prin foc i sabie arta Prus a redus fresca istoric la
o fad aventur personal de dragoste, trecnd cu
vederea problemele eseniale n cadrul ales de el ca
fundal istoric: Lupta pentru o femeie nu caracteriza
~5~
Faraonul
rzboaiele czcimii n care era vorba despre altceva, i
anume, despre pmnt, despre privilegii i libertate.
Prus l nvinuiete apoi pe Sienkiewicz de a nu fi
prezentat condiiile social-politice ale acelor vremi,
fiindc n romanul su nu vedem nici poporul
exploatat nici veteranii care-i mai aminteau
vremurile de glorie cnd luptau cu toii sub steagurile
Poloniei, nici panii mruni, lacomi de bani. Nu-i
vedem pe cei care erau btui, crora li se lua totul,
soiile, fiicele. Cu alte cuvinte, n acest eseu polemic,
plin de ptrunztoare luciditate i de ascuit ironie,
Prus d ntietate problematicii sociale, ca baz
indispensabil a romanului istoric. Iat un deziderat
firesc pentru etapa de dezvoltare atins n acel
moment de romanul realist, moment cnd istoria, n
urma impulsului metodei de cercetare marxiste, se
afirma tot mai mult ca tiin; un roman istoric realist
din anii 1880-1890 nu se mai putea limita la
descrierea unor indivizi izolai, plasai ntr-un decor
pitoresc i rezervnd problemelor sociale nceputuri de
capitole cu aspect de digresiuni, ce aveau numai o
slab legtur cu aciunea nsi. Deziderat firesc, am
spus, dar care prea departe de a fi satisfcut de ctre
mulimea romanelor istorice aprute pe acea vreme n
ntreaga Europ. Un lucru prea totui s constituie
un bun ctigat pentru autorii de romane cu subiect
istoric din ultima treime a secolului al XIX-lea:
convingerea c progresele realizate n domeniul
cercetrilor arheologice i istorice trebuiau utilizate n
vederea unei reconstituiri veridice a trecutului.
Exemplul l dduse L.N. Tolstoi, care despuiase pentru
Rzboi i pace un imens material documentar. i Prus,
dup ce, ntre timp, definitivase Avanpostul (1855),
~6~
Bolesaw Prus
elaborase Ppua (1887-1889) i pregtea un alt mare
roman contemporan, Emancipatele, ncepe s se
gndeasc la un roman istoric, n acord cu noile
descoperiri privitoare la istoria vechiului Egipt i care
s prezinte totodat un mare interes de actualitate.
Scriitor realist, Prus nu putea s nu in seama de
nivelul superior pe care romanul istoric realist l
atinsese pe acea vreme n Rusia. De tnr, i nsuise
o solid formaie n domeniul tiinelor naturii, iar mai
trziu urmrise atent noile descoperiri din domeniul
egiptologiei.
Pe atunci luase mare avnt n Europa egiptologia i
cnd, n 1893, scriitorul ntreprinde o cltorie n
Germania, Elveia i Frana, are prilejul s cunoasc
direct cele mai noi i mai interesante lucrri aprute n
acest domeniu.
Dup terminarea Emancipatelor mare succes de
public, Prus las continuarea foiletoanelor acestui
roman n grija ziarului unde opera ncepuse a fi
publicat nc din 1891, i pornete peste grani cu
soia. Acesteia, ca unei devotate prietene i
colaboratoare, avea s-i dedice Prus noul su roman,
Faraonul.
n Germania gsete, precum am spus, un mare
interes pentru egiptologie, lucrri numeroase asupra
ultimelor expediii tiinifice, asupra ultimelor
spturi efectuate de urmaii celebrului Lepsius,
decedat nu demult (1884), ale crui descoperiri
fascinaser ntreaga intelectualitate german. Pe
vremea aceea, romanul istoric se bucura de o ntins
reputaie n rndurile publicului german, iar unii
autori fcuser incursiuni chiar pe trmul
egiptologiei pentru a-i mprospta sursele de
~7~
Faraonul
inspiraie. Ins materialul lor masiv, greoi, ncrcat de
erudiie, putea, cel mult, s detepte atenia publicului
cititor prin atmosfera sa exotic: niciun suflu de
umanitate, niciun personaj cu adevrat viu, niciun
elan artistic nu rzbtea prin armtura rigid a
romanului istoric german de la acea epoc. Lucrrile
acestea nu ademeneau nici mcar prin culoarea
prestigioas a unei evocri pitoreti, aa cum se
ntmplase n 1858 cu modelul francez al romanului
de reconstituire arheologic, Le roman de la Momie, al
lui Thophile Gautier, cruia, ceva mai trziu,
Flaubert, n Salammb, urma s-i confere strlucirea
suprem.
Prus, care a avut prilejul s cunoasc toat aceast
literatur, avea s-i dea seama c romanul istoric
ofer infinite posibiliti de analiz a relaiilor sociale,
de legtur a trecutului cu prezentul, c nu poi
nelege ceea ce este fr cunoaterea a ceea ce a fost,
dar c, pentru moment, genul e compromis de literai
prea puin druii, sau care i ignoreaz esena,
reducnd documentarea tiinific la confecionarea
unui decor somptuos pentru aventuri anacronice sau
nesemnificative.
i n Frana, unde se dezvoltau studiile egiptologice
n coala lui G. Maspero, scriitorul polonez i
completeaz documentarea necesar romanului su
istoric, avnd ca tem frmntrile sociale din Egiptul
dinastiei a XX-a, n preajma anului 1100 nainte de era
noastr. Cercetri mai noi au artat c pe romancier l
interesa n aceast epoc i Egiptul modern, ca teatru
de competiie al aspiraiilor colonialiste franco-engleze
i italo-germane, precum i rscoalele rneti din
jurul lui 1880 contra capitalitilor strini. Toate aceste
~8~
Bolesaw Prus
elemente aveau s gseasc un ecou puternic n opera
pe cale de elaborare.
Datele istorice procurate de lucrrile consultate i
artau lui Prus c dup domniile autoritare ale unor
faraoni ca Ramses al II-lea, Menefta i Ramses al
III-lea, stpni ai unui adevrat imperiu, dup 1179
Egiptul ncepe s slbeasc. ntinderea prea mare a
posesiunilor individuale, epuizarea claselor
productoare, concurena economic a Feniciei, iat
factorii cei mai de seam ai prbuirii lente, dar
inevitabile. n acest secol, al XII-lea dinaintea erei
noastre, pe care Prus i propune s-l studieze,
principalele elemente dezagregante, pe plan intern
pentru autoritatea statal erau: aristocraia care cuta
s devin ct mai independent fa de monarhie,
tinznd ctre o autonomie local, ctre frmiarea
statului, i marii preoi care i afirm tot mai mult
veleitile de tutelare asupra unor faraoni slabi, lipsii
de prestigiu. Preoimea i sporete averile, i mrete
influena asupra maselor prin metode de intimidare i
propagare a superstiiilor, astfel c, pe la anul 1100,
marii preoi ai lui Amon, n colaborare cu nobilimea
din Delt, l detroneaz pe ultimul faraon purtnd
numele de Ramses; n urma acestei schimbri
dinastice i politice, marele pontif al Egiptului Hrihor
(sau Herhor, cum i spune Prus) fondeaz dinastia
preoeasc din Teba, stpnind sudul regatului cu
Etiopia, pe ct vreme Egiptul nordic rmne sub
dominaia unei noi dinastii a XXI-a exponent a
aristocraiei militare, cu capitala n oraul Tanis. Cu
alte cuvinte, lupta pentru putere dintre preoime i
aristocraie a dus la prbuirea unitii statului
egiptean, la mprirea regatului ntre vreo douzeci de
~9~
Faraonul
suverani, dintre care cel puin patru purtau titlul de
rege. Fr ndoial, materialul istoric avea s fie
prelucrat de scriitor, dup cum vom arta mai jos. Pe
temeiul datelor de care dispuneau cercettorii la
vremea aceea, Prus avea s nchege o tragedie social,
ntr-un cadru epic de mare amploare. i ndat ce
revista Tygodnik ilustrowany ncepe s publice n
foileton aceast nou oper a autorului Ppuii,
publicul cititor o primete cu un interes vdit.
Ne aflm n 1895, treisprezece ani de la nfiinarea
primului partid revoluionar al clasei muncitoare
polone: Proletariat (1882).
Revistele i ziarele poloneze consacr un mare
numr din paginile lor literaturii originale. Uneori
aceast literatur e semnat de nume bine cunoscute,
ca Sienkiewicz, alteori e semnat de debutani, menii
civa dintre ei s devin ei nii glorii ale
literaturii polone, ca, de pild, foarte tnrul pe
atunci Wladyslaw Reymont. Ct despre Sienkiewicz,
el voia acum s demonstreze celui care, pe bun
dreptate, criticase Prin foc i sabie, c e n stare s
construiasc un roman istoric, fundamentat pe
problematica complex a crizei societii sclavagiste,
ce avea s duc la dezagregarea Imperiului Roman.
Ideea era interesant, ns fapt e c autorul o aborda
de pe o poziie net idealist i catolic. Paralela dintre
cele dou personaliti, dintre creaia lor i metoda lor
de lucru, nu e inutil atunci cnd se cere studiat
opera unuia sau a celuilalt. Sienkiewicz avea de partea
lui experiena evocrii unor epoci apuse prin largi
scene de mas i grandioase imagini de lupt, prin
mbinarea unei aciuni n care erau implicate
personaje fictive cu fondul real al vremurilor trecute.
~ 10 ~
Bolesaw Prus
Rmnea de vzut acum prin ce caliti avea s se
afirme Bolesaw Prus pe un teren cu totul nou, el, care
i dovedise capacitatea de a evoca provincia polonez,
i mai cu seam uliele, prvliile, casele, birourile,
saloanele i atelierele varoviene.
Deocamdat, se putea constata c punctul de
plecare al celor dou romane era diferit: Sienkiewicz i
propunea s trateze un moment de cotitur din istoria
omenirii, dar fr nicio intenie de actualizare. Prus, n
schimb, i propune s foloseasc materialul istoric i
arheologic n scopul. De a aduce sub ochii cititorilor
situaii reale, conflicte i contradicii, stri de lucruri
apuse, i totui nc actuale pentru vremea lui. Prus
nu se arat acum a fi numai un mare poet, cu o viziune
sintetic a trecutului pe care voia s-l renvie, ci, n
procesul de elaborare a Faraonului, d dovad c-l
preocup problematica social i actualizarea
conflictului istoric. Mai mult nc: dac Sienkiewicz
prea doritor s se fac binevzut n cercurile clericale,
Prus voia, dimpotriv, s deschid ochii cititorilor
asupra pericolului ce-l prezenta pentru mase aliana
dintre organele de stat i cler, complicitatea clerului,
care, sub masca pietii, particip la aciunea de
aservire moral i material a poporului.
Deci, studiind rolul marilor preoi n istoria Egiptului
antic, ilustrnd pe plan artistic o problem de interes
general a suprastructurii religioase Prus inea s
atace clerul polonez din vremea lui, dar nu n sensul
unei simple polemici cu aluzii la contemporaneitatea
imediat, ci printr-o argumentare solid gndit i
exemplificat, conform unei riguroase metode
tiinifice. Faraonul lui Prus, astfel conceput, trebuia
s aib un mare rsunet n contiina maselor, ca
~ 11 ~
Faraonul
oper perfect ancorat n realitile prezente, pe linia
celei mai progresiste orientri a vremii. A izbutit Prus
s pstreze n mod consecvent aceast linie n timpul
celor doi ani, ct i-a aprui romanul n foileton la
Tygodnik ilustrowany? A izbutit el, oare, s menin
orientarea iniial n cursul celor aproape o mie de
pagini, cte numr romanul? Am spus mai sus c
scriitorul prelucrase materialul oferit de datele
istorice; aici e locul s precizm c aceast prelucrare
s-a efectuat n sensul ideii ce sttea atunci pe primul
plan al preocuprilor autorului: lupta mpotriva
clerului i obscurantismului n genere i a celui
polonez ndeosebi. n comparaie cu locul i atenia
acordat preoilor egipteni, n Faraonul exist mai
puine referiri critice la adresa nobilimii egiptene care
n calitatea ei de putere laic sprijinitoare a lui Ramses
era i ea ostil preoimii. Combativitatea lui Prus va fi
dirijat cu toat vigoarea mpotriva castei preoeti
egiptene i implicit a egoismului, aviditii,
duplicitii clericilor din Polonia vremii sale.
n calitate de foiletonist ncercat, Prus se deprinsese
a nregistra cu o exactitate minuioas faptul cotidian,
extrgnd mai apoi din el semnificaia sa mai adnc.
Iar atunci cnd expune conflictele unor romane i
nuvele ancorate n contemporaneitate ca Avampostul
sau Emancipatele l simim pe el nsui n centrul
aciunii, lund parte la ea cu inima i cu judecata. Se
pune deci ntrebarea: cum a neles Prus ca n cadrul
unui roman cu conflict propriu-zis istoric, petrecut cu
milenii n urm, s introduc prezentul, critica unor
stri de lucruri din vremea sa? i aici survine munca
lui de efectiv actualizare prin utilizarea ntregii
experiene, erudiii i informri tiinifice, nu prin
~ 12 ~
Bolesaw Prus
transpuneri mecanice sau paralelisme artificiale de
situaii i fapte, ntre trecut i prezent.
Prus aparine intelectualitii progresiste din Polonia
de la sfritul secolului al XIX-lea, care, n urma
eecului insureciei din 1863 se desolidarizeaz de
nobilimea tradiionalist, considernd-o vinovat de
toate calamitile ndurate de poporul polon n 1830 i
1863. Aceast intelectualitate ncearc s-i expun
poziiile ideologice i o va face n special n publicistic,
n articole teoretice i de consemnare a faptelor
cotidiene, prin care condamn reacionarismul
leahtei i obscurantismul clerului, exprimndu-i
ncrederea ntr-un progres panic, treptat al societii,
fr lupt revoluionar, pe calea unei mbuntiri
treptate a ornduirii existente.
Tinerii intelectuali sunt mnai de idei liberale, cred
n tiin i n. Progres, vd prosperitatea Poloniei n
colaborarea dintre clase, au ncredere n aa-zisa
prosperitate capitalist, sunt animai de dorina de-a
ridica starea material i moral a ranilor.
Programul tinerilor intelectuali polonezi este formulat
prima oar sub denumirea de pozitivism, care nu se
identific i nu trebuie identificat cu sistemul filosofic
al lui Auguste Comte. ntr-o msur mai mare sau mai
mic toi marii scriitori realist critici de la sfritul
secolului al XIX-lea, din Polonia, ca de exemplu B.
Prus, Eliza Orzeskowa, H. Sienkiewicz, Maria
Konopnicka sunt tributari acestui program. Dac la
nceput el se caracteriza prin anumite tendine
reformatoare liberal-burgheze, mai trziu, o dat cu
dezvoltarea proletariatului, pozitivismul polonez
devine o teorie net reacionar, care a alterat ntr-o
msur mai mare sau mai mic opera acestor
~ 13 ~
Faraonul
scriitori n Faraonul, Prus se manifest ca un
reprezentant al curentului pozitivist prin ura sa
mpotriva claselor exploatatoare, simpatie fa de
mase, credin n progres, n valorile tiinei.
Apropierea dintre eroul lui Prus, tnr faraon
generos, animat de idei reformatoare, ultimul
reprezentant al dinastiei a XIX-a din Egiptul antic, i
oricare monarh sau personalitate politic din vremea
autorului, promotor al unor reforme cu caracter
burghezo-liberal, pare mai mult sau mai puin fortuit.
E cert, ns, c figura lui Ramses al XIII-lea a fost
conceput de autor n strns legtur cu conflictul de
baz al crii: lupta faraonului mpotriva preoilor
neltori, rapaci i ipocrii. Iar ntre acetia i preoii
catolici, care jucau un rol deosebit de important n
viaa statului polonez, n vremea lui Prus, paralela se
impune.
mprejurrile n care Ramses al XIII-lea devine
faraon nu sunt prielnice unei monarhii puternice,
centralizate. E o perioad de decdere, cea mai
frumoas din istoria Regatului Nou, caracterizndu-se
prin puternice tulburri, pricinuite de contradiciile
existente ntre puterea preoilor pe de o parte i faraon
pe de alta. Slbirea puterii de stat a fost o condiie
important pentru intensificarea luptei maselor
populare att de la sate ct i de la orae. Ramses al
XII-lea, tatl personajului central al romanului
Faraonul tria din mprumuturile preoilor sau ale
cmtarilor fenicieni. Lipsit de orice fel de autoritate
personal, srcit i abulic, el guverneaz numai cu
numele, toat activitatea sa reducndu-se la
ndeplinirea unui ceremonial complicat, ridicol.
Aadar pe vremea lui Ramses al XII-lea conducerea
~ 14 ~
Bolesaw Prus
statului se afl n nuna preoilor. Acetia, posesori a
ntinse latifundii i stpni peste numeroase ateliere
meteugreti, deintori a unor bogii uriae n
tezaurele templelor, constituie principala for
dominant n economia rii. Puterea administrativ a
rii le aparine tot lor, datorit diverselor funcii pe
care le exercitau n stat. Preoii fiind deintorii
secretelor a numeroase descoperiri tiinifice, n
deosebi n domeniul astronomiei, geometriei,
descoperiri care aveau o imens nsemntate practic:
n trasarea canalelor de irigaie, nlarea
construciilor, navigaiei etc, succesul castei preoeti
n conflictul pentru putere dintre aceasta i dinastia
faraonilor este asigurat.
Noul faraon are de ales ntre a se opune preoilor ori
a se lsa guvernat de ei. Tnrul i entuziastul Ramses
al XIII-lea se va mpotrivi preoilor, dar n mprejurrile
economice i politice de atunci nu putea fi dect
nfrnt.
Finalul Faraonului implic totui o not optimist, n
sensul unui nalt umanism, considernd c niciun
efort nu e inutil cnd e vorba de binele omenirii i c
ncercrile lui Ramses al XIII-lea au contribuit la
realizarea unui progres. ntr-adevr, convorbirea
dintre Pentuer i Menes, care pune capt romanului,
ne las impresia c Prus avea o robust ncredere n
viitorul umanitii, n progresul tiinei. Dac totui
acest final rmne oarecum confuz i nu-l satisface pe
cititorul contemporan, explicaia st n limitele
concepiei lui Prus, care pstra o ncredere
nermurit n progresul treptat al societii pe cale
reformist. Dei contemporan cu Marx, Prus ignor
marile descoperiri tiinifice ale acestuia, ceea ce l
~ 15 ~
Faraonul
mpiedic s aib o viziune Clar asupra proceselor
istorice.
Bun psiholog s-a vdit Prus n tratarea tuturor
personajelor. Dac al doilea protagonist, marele preot
Herhor, rmne i el o figur de neuitat, nici figurile cu
totul secundare n-au fost neglijate. Casta preoeasc e
nfiat ntr-o admirabil galerie de chipuri: alturi
de abilul i ambiiosul Herhor iat-l pe avidul de
bogii Mefres, pe onestul, dar preacircumspectul
Sem, pe Mentezufis cel fr scrupule, care nu ezit s
recurg la cele mai odioase nscenri pentru a-l
compromite pe Ramses n ochii poporului, n fine, pe
ambiiosul Samentu, preotul savant, ca i pe Menes,
omul de tiin rupt de lume i de aceea nduiotor de
naiv. Ramses al XII-lea, btrnul tat al eroului
principal, red admirabil tragedia omului nvins de
lipsa de voin, ascuns sub pietate i resemnare.
Aceeai apreciere pozitiv o putem formula despre
numeroase alte personaje de al doilea i al treilea plan
(de exemplu regina-mam, cmtarii fenicieni,
cmtarul Dagon), definite printr-un gest, o frntur
de dialog, un singur detaliu semnificativ, care le
confer un nemaintlnit relief.
Autorul s-a slujit de ntreaga sa experien n
procesul de elaborare a acestui roman. Ptrunderea
psihologic, care nu degenereaz niciodat n
psihologism, modul realist n care sunt nfiate
aspectele sociale, darul evocrii plastice, toate converg
ctre nchegarea unui ansamblu de admirabil
arhitectur epic, de coninut dens i convingtor. Din
seria binecunoscutelor caliti scriitoriceti ale lui
Prus nu lipsete nici aceea deosebit de apreciat de
ctre contemporanii si i ai notri, anume, umorul.
~ 16 ~
Bolesaw Prus
ntr-un amplu eseu al Mariei Dombrowska, intitulat
Schie i gnduri despre Bolesaw Prus, autoarea
analizeaz variatele aspecte ale umorului
romancierului nostru, umor care trece de la rsul
printre lacrimi, menit s umanizeze cu adnc
nelegere figuri ridicole, pn la farsa n mod voit
lucid, cu intenia de a sublinia caducitatea unor
relaii sociale sau a unor moravuri. Iat-ne, deci, n
plin domeniu al satirei, i Prus a gsit posibilitatea de
a valorifica procedeul chiar ntr-un roman care, prin
esena i factura sa, e foarte departe de genul satiric.
Autorul face uz de un umor ascuit, muctor,
exprimat cu mijloacele celei mai inocente simpliciti,
ca i cum scriitorul nsui nici n-ar bnui profundul
ridicol al situaiei. Putem cita n acest sens episodul
crbuilor din capitolul I: n cadrul unei discuii
foarte solemne asupra sacrelor gngnii, care nu pot fi
clcate n picioare de ctre oastea egiptean, Prus
definete caracterul antagonismului dintre tnrul
motenitor al tronului i marele preot, ocrotitor al
superstiiilor. Acelai umor sec, amar, incisiv l gsim
i n capitolul XXV, n care cei trei cmtari fenicieni i
ascund interesele proprii sub masca iubirii de patrie.
Considernd aceste pasaje satirice, ne apare ca deplin
justificat concluzia Mariei Dombrowska din articolul
mai sus pomenit: Ne dm seama c acest spirit
dinamic, acest haz e (la Prus) o arm de lupt.
O nentrecut satir a birocraiei slugarnice i
profitoare aflm i n capitolul XXII, unde l vedem pe
tnrul prin lundu-i n serios rolul, preocupat s
descopere pricinile srcirii Egiptului. Scribii i citesc
interminabile registre de socoteli, mecanic, monoton,
ca nite automate, expun cu indiferen condamnri n
~ 17 ~
Faraonul
mas, furturi din bunul obtesc, iar cnd prinul
ntreab:
i ce-au devenit cele o sut patruzeci fi opt de
msuri de gru?
Scribul i rspunde senin:
Le-au mncat oarecii, i citi mai departe. La un
moment dat, raportul deveni att de plicticos i haotic,
nct, pe la jumtatea lunii Paofi, prinul porunci s se
ntrerup lectura.
Spune-mi, mare scrib, ce nelegi tu din toate
astea? Ce tii tu?
Tot ce-mi poruncete nlimea-voastr s tiu
i o lu iar de la nceput, dar de data asta din
memorie.
Pasajul e zugrvit cu mn de maestru, iar
personajul secretarului, imbecilizat de un lucru
mecanic, incapabil de gndire personal, i totui
suficient de abil pentru a-l lingui pe faraon, e la fel de
caracteristic pentru Egiptul sclavagist, ca i pentru
societatea burghez polon.
Astfel, Prus a folosit umorul pentru a evoca n toat
autenticitatea ei o lume apus, lovind totodat i n
moravurile societii lui. De aceea, contemporanii si
au pretins c Faraonul e un roman cu cheie. Ct
dreptate e n aceast apreciere vom vedea trecnd n
revist diversele judeci formulate de-a lungul anilor
asupra romanului lui Prus.
S-au subliniat n dese rnduri, dup cum am
menionat i noi mai sus, limitele pozitivismului
burghez n Faraonul, tendina vag a lui Prus ctre o
armonie social. ns, dup cum ara mai artat,
scriitorul a rmas aici credincios principiilor
democratice din anii 70, care nu deviaser ctre
~ 18 ~
Bolesaw Prus
liberalismul pasiv, ce se va manifesta n urmtorul
roman al lui Prus, Copiii, lucrare ratat din pricina
confuziei ideologice. Ceea ce se desprinde, ns, cu
limpezime din Faraonul e ideea c poporul i va hotr
singur soarta atunci cnd va fi solidar n afirmarea
contiinei de clas, cnd i va fi formulat un program
eficient i cnd i va fi ales conductori contieni de
rolul maselor muncitoare. La triumful final va
contribui dezvoltarea continu a tiinei. Concepia
aceasta, exprimat dar de Prus n romanul su,
asigur operei o valoare etic netirbit.
Romanul are i alte scderi, de pild n portretizarea
unora dintre eroii crii. Bunoar, preotul Pentuer,
care ocup atta loc n paginile romanului i pe care
autorul l-a vrut o pild de nelepciune i de bun-sim,
ni se pare astzi un raisonneur cam convenional,
dup cum nu lipsite de convenie sunt adesea figurile
celor dou femei tinere din roman, Sara i Kama.
Desigur, asemnarea lui Ramses cu Lykon, tnrul
aventurier grec, atrgnd dup sine diverse complicaii
inutile, rmne un procedeu de melodram. Dar toate
aceste neajunsuri mu scad valoarea general, mereu
viabil a operei, cci autorul a tiut s satisfac cerina
de cpetenie a romanului istoric modern, realiznd
corelaia cu prezentul i actualiznd nvmintele
trecutului.
Oare aceast legtur dintre prezent i un trecut
ndeprtat i-a ndreptit pe contemporanii lui Prus s
afirme c Faraonul e un roman cu cheie i s se amuze
a ghici sub masca lui Ramses al XIII-lea pe
Alexandru al II-lea, arul cu pretenii reformiste, sau
alte personaje politice din vremea lor, sub alte mti
egiptene? Nicidecum. Personajele lui Prus nu sunt
~ 19 ~
Faraonul
mti, ci oameni vii, integrai perfect n mediul lor
firesc, iar actualizarea puternic a unui conflict
petrecut cu trei milenii n urm nu-i rpete acestuia
nimic din autenticitate. Publicul cititor, de altfel, a
considerat Faraonul ca roman istoric, i tot ca atare
lucrarea a exercitat o considerabil influen asupra
altor scriitori integrai n realismul critic, care au dat
opere valoroase, axate pe o problematic
istorico-social.
Romanul s-a bucurat la vremea sa de o popularitate
extraordinar, n limba rus s-a tradus nc din 1897,
imediat ce a aprut opera integral n volum. Curnd
s-a tradus n limba german i n alte limbi;
popularitatea aceasta a rmas netirbit pn astzi.
Intre cele dou rzboaie, opera a fost preuit, dar nu
fr rezerve. Criticii catolici au condamnat Faraonul cu
toat strnicia. Edificatoare e, sub acest raport,
judecata lui Czeslaw Lechicki, pentru care romanul e
abia tolerabil, nu atrage, personajele sunt descrise
caricatural, lectura e dificil i lipsit de atracie
emoional. Era limpede c romanul egiptean intea
n obscurantismul clerical.
Nu cu mult nainte, n Emancipatele, tratnd rolul
femeii n societatea modern, Prus atrsese discret
atenia asupra influenei nocive a educaiei religioase
n rndurile tineretului polon. Eroina Emancipatelor,
Madzia, se clugrete, i aceasta face ca
deznodmntul romanului s ne apar deprimant. Nu
e locul aici s analizm perspectivele pe care, totui, le
deschide finalul Emancipatelor, dar fapt e c ceea ce
abia e schiat n aventura tragic a Madziei e accentuat
viguros n Faraonul. Prus a militat toat viaa,
consecvent, contra resemnrii predicate maselor de
~ 20 ~
Bolesaw Prus
ctre cler, i Faraonul rmne o energic afirmare a
acestei atitudini.
Preuirea just, exhaustiv, cu recunoaterea exact
a lipsurilor sale s-a acordat romanului abia dup
1945. n cadrul reconsiderrii romanului istoric pe
baza criticii literare marxiste, a criteriilor riguros
tiinifice, s-a reluat ntreaga problematic a genului,
caracterizndu-se esena lui i definitivndu-i-se
sarcinile.
Ca metod de lucru, Prus a folosit procedeele
scriitorului modern n alctuirea romanului su istoric
realist: materialul fabulativ l-a cules din izvoare
directe, iar ceea ce nu se cunotea la vremea aceea a
recompus pe baz de analogie, de situaii similare, de
ipoteze verosimile. De aceea, nu fr dreptate,
Faraonul a fost pus alturi de Petru I al lui Alexei
Tolstoi i de Tinereea i sfritul lui Henric al IV-lea al
lui Heinrich Maon.
Prus a abordat critic materialul istoric, n urma unor
adnci i documentate meditaii asupra marilor
probleme ale societii sclavagiste, reconstituite fidel i
plastic, tratate n aa fel, nct s depeasc rama
strict istoric i s ating o problematic
general-uman, de interes actual i n vremea lui.
Prus a verificat cadrul i anecdotica romanului su
istoric printr-o problematic cu puternic ecou n
contemporaneitate, izbutind astfel s-i pasioneze pe
cititori, s-i ndemne a cugeta la marile probleme ale
vieii.
Sub acest raport, lectura atent a Faraonului lui
Prus va oferi, desigur, maselor de cititori un fericit
prilej de meditaie i o aleas desftare artistic.
Editura Pentru Literatur Universal
~ 21 ~
Faraonul
Partea nti

Capitolul I

Pe vremea cnd Ramses al XII-lea se afla n cel de-al


treizeci i treilea an al fericitei sale domnii, au avut loc
n Egipt dou ceremonii, care au umplut inimile
dreptcredinciosilor si locuitori de bucurie i mndrie.
n luna Mehir, adic n decembrie, fusese readus la
Teba 1 , ncrcat de daruri scumpe, statuia zeului
Honsu 2 , care timp de trei ani i nou luni fusese
purtat prin ara Buhten 3 , unde o nsntoise pe
Bent-res, fiica regelui, i alungase duhurile rele nu
numai din snul familiei regale, dar chiar i din cetatea
Buhten.
Iar n luna Farmuti, adic n februarie,
Mer-amen-Ramses al XII-lea, domnul Egiptului de Sus
fi de Jos4, stpnul Feniciei i al altor nou popoare,
dup ce a stat la sfat cu zeii, al cror egal era, l-a numit
drept erpatru al su, adic motenitor al tronului, pe
Ham-semmereramen-Ramses, fiul su, n vrst de
douzeci de ani.
Alegerea aceasta a strnit o nesfrit bucurie n
rndurile cucernicilor preoi, ale nomarhilor 5

1 Capitala Egiptului n perioada Regatului Mijlociu (aproximativ


2100-1600 .e.n.) i a Regatului Nou (aproximativ 1600-1100 .e.n.).
2 n mitologia vechiului Egipt imaginea zeului Honsu nfiat

totdeauna ca un copil, purtnd discul lunii pe cap ntruchipa


adorarea lunii.
3 Una din provinciile Siriei, ar tributar Egiptului.

Regatului Timpuriu, aproximativ 3000 .e.n.). Faptul acesta era


celebrat de regi ca o srbtoare la urcarea lor pe tron.
5 Cpeteniile nomurilor provincii n care era mprit Egiptul n

perioada ce-a precedat formarea statului unificat. Mai trziu,


~ 22 ~
Bolesaw Prus
destoinici, ale vitezei armate, ale poporului supus, ct
i n rndurile tuturor celor care triau pe pmntul
egiptean. Cci fiii mai vrstnici ai faraonului, nscui
de o prines hitit6, czuser prad duhurilor rele, ca
urmare a unor vrji tainice. Unul, n vrst de
douzeci i apte de ani, dogise de cum ajunsese
major, al doilea i tiase vinele i murise, iar al treilea,
cznd n patima buturii, i pierduse minile i,
nchipuindu-i c e maimu, sta cocoat de dimineaa
pn seara printre ramurile copacilor.
n schimb, Ramses, cel de al patrulea fiu, nscut de
regina Nikotris, fiica marelui preot Amenhotep, era
vnjos ca boul Apis7, ndrzne ca un leu i la fel de
nelept ca un preot. i plcuse s stea printre militari
din copilrie i, nc de pe vremea cnd nu era prin
motenitor obinuia s spun:
Dac zeii, n loc de mezin al regelui, m-ar fi fcut
faraon, a fi cucerit, ca i Ramses cel Mare 8 , nou
popoare despre care nimeni n-a auzit nc
pomenindu-se n Egipt, a fi nlat un templu mai
cuprinztor dect toat Teba i mi-a fi construit o

nomurile se menin, avnd fiecare cte un ora principal i zeii lor


locali.
6 Hitiii popor care a trit n mileniile III-?II.e.n., n prile de rsrit

ale Asiei Mici i n nordul Siriei.


7 Boul era unul din animalele cele mai venerate n Egiptul antic, privit

ca o ntrupare a forei i fecunditii. Cultul lui, ca i al celorlalte


animale, de altfel, i are obria n strvechile reprezentri totemice
din ornduirea gentilic (considerarea unui animal ca strmo al
tribului respectiv). Mai trziu, venerarea boilor s-a contopit cu
adoraia altor zei. Astfel, boul Apis era socotit ca ntruchipnd sufletul
zeului Ptah divinitate principal a oraului Memfis.
8 Unul din faraonii Regatului Vechi (1204-1173 .e.n.), cunoscut,

ndeosebi, prin btliile purtate mpotriva hitiilor, ct i prin


construciile ridicate pe vremea lui.
~ 23 ~
Faraonul
piramid, pe lng care cea a lui Keops ar fi fost ca o
ramur de trandafir fa de un falnic palmier
Obinnd mult-doritul titlu de eipatru, tnrul prin
se rug de tatl su s fie numit cpetenia steagului de
oaste Memfi. Dar preamritul Ramses al XII-lea,
sftuindu-se cu zeii al cror egal era rspunse c-i
va mplini voia numai dac va dovedi, ca un adevrat
motenitor al tronului ce se afla, c e n stare s
conduc, n lupt, o oaste ntreag.
Sfatul adunat n scopul acesta sub conducerea
sfetnicului mpratului pentru trebile otirii,
Sem-amen-Herhor, mare preot al celui mai mare dintre
templele nchinate la Teba lui Amon 9 , hotr ca la
jumtatea lunii Misori, adic la nceputul lunii iunie,
motenitorul tronului s strng cele zece steaguri de
oaste aflate de-a lungul drumului ce leag oraul
Memfis de portul Pi-Uto, din golful Sebenitos.
Cu aceast oaste de zece mii de ostai, pregtit
pentru lupt, nzestrat cu maini de rzboi i cu cele
de trebuin unei expediii, motenitorul s se ndrepte
spre rsrit, pe drumul ce leag Memfis-ul de Chet,
ctre grania inutului Gosen i a deertului egiptean.
n acest timp, Nitager, cpetenia oastei care pzea
porile Egiptului de nvlirea popoarelor asiatice, s
porneasc dinspre Lacurile Amare mpotriva lui
Ramses.
Cele dou armate, asiatic i apusean, se vor
ntlni n mprejurimile oraului Pi-Bailos, n pustiu,
astfel ca vrednicii agricultori ai inutului Gosen s nu
fie mpiedicai n ndeletnicirile lor.

9 Zeul principal al Tebei. n mitologia vechiului Egipt, Amon era de


obicei nfiat sub chipul unui berbec.
~ 24 ~
Bolesaw Prus
Motenitorul tronului va fi socotit nvingtor dac,
fr ca Nitager s i-o fi luat nainte, va izbuti s-i
adune toate otile i s le rnduiasc n poziie de
lupt, n ntmpinarea inamicului. n tabra prinului
Ramses se va afla nsui prea-cinstitul Herhor,
sfetnicul mpratului pentru trebile otirii, care l va
ncunotina pe faraon despre desfurarea luptelor.
Hotarul inutului Gosen, ca i al deertului, era
format din dou ci de comunicaie, dintre care una
era canalul de transporturi Memfis lacul Timrah, iar
cealalt oseaua. Canalul aparinea inutului Gosen,
n timp ce oseaua atingea chiar deertul, nconjurat
astfel n semicerc de cele dou artere. De pe osea se
vedea canalul aproape n toat ntinderea lui.
Aceste iscusite hotare, statornicite de mna omului,
despreau ntre ele dou inuturi cu totul deosebite
unul de altul. inutul Gosen, cu toate colinele lui, nu
era dect un es, n timp ce deertul era alctuit din
nlimi calcaroase i vi nisipoase. inutul Gosen
prea o nesfrit tabl de ah ale crei ptrele verzi
i galbene i mprumutau coloritul de la grnele i
palmierii ce creteau de-a lungul haturilor; n timp ce
pe nisipul rocat al deertului, ca i pe crestele lui
albe, fiile nverzite ori oazele, cu copaci i tufe,
preau umbrele unor drumei rtcii.
Pe rodnicul es al inutului Gosen aprea, pe
neateptate, de dup fiecare deal, cte o pdurice
umbroas de salcmi, sicomori i tamarini, ce
semnau de departe cu teii notri; printre ele se
pitulau palatele cu porticurile lor rotunde i cu
coloanele pitice, sau colibele galbene de lut ale
ranilor. Uneori, lng pdurice, rsrea chiar cte
un orel alb, cu acoperiurile caselor drepte sau, de
~ 25 ~
Faraonul
dincolo de copaci, se nlau, grele, porile piramidale
ale templelor ca nite stnci cu pereii apropiai,
mpestriate cu semne ciudate.
n deert, dup primul ir de dealuri srace n
verdea, se profilau podiuri sterpe, acoperite ici-colo
cu coluri de stnc.
Prea c. Stul de atta belug, inutul apusean
zvrlea cu drnicie princiar verdea i flori, de
cealalt parte a canalului; deertul ns, venic
flmnd, le nghiea n anul urmtor, prefcndu-le n
cenu.
Puintatea vegetaiei, alungat pe stnci i pe
nisipuri, se mai pstra i n locurile joase, unde, cu
ajutorul anurilor spate pe marginea oselei, se
putea trage ap din canal. n apropiere de osea, oazele
ascunse printre podiurile pleuve, unde cretea orzul
i grul, via de vie, palmierii i tamarinii, sorbeau
doar roua cereasc. Prin locurile acestea pustii triau
familii singuratice care, ntlnindu-se n trg, la
Pi-Bailos, nici nu tiau mcar, uneori, c sunt vecine.
La 16 Misori adunarea trupelor era aproape
terminat. Cele nou cete ale lui Ramses i o parte a
mainilor de rzboi, care urmau s opreasc unitile
asiatice ale lui Nitager, erau strnse ntr-o tabr care
se afla ceva mai sus de oraul Pi-Bailos.
Micarea trupelor era condus de nsui
motenitorul tronului. Alctuise dou linii de
cercetai, dintre care cea mai naintat avea rostul s
urmreasc micrile inamicului, iar cea mai
apropiat s-i fereasc otirea de orice atac, att de
lesnicios ntr-un inut plin de dealuri i prpstii.
Vreme de-o sptmn el nsui vizitase i cercetase
cetele ce se niruiau pe felurite drumuri, controlnd
~ 26 ~
Bolesaw Prus
cu mult bgare de seam dac soldaii aveau arme
bune i mbrcminte clduroas pentru noapte, ori
dac n tabere se afla o cantitate ndestultoare de
pesmei, carne i pete uscat. Tot el poruncise ca
soiile, copiii i sclavii otenilor, care se ndreptau i ei
spre grania rsritean, s fie transportai pe canal,
lucru care avu drept urmare att micorarea
numrului taberelor, ct i mai lesnicioasa micare a
armatei propriu-zise.
Cpeteniile militare mai vrstnice admirau
priceperea, nsufleirea i chibzuina erpatrului, dar
mai presus de toate munca i simplitatea lui. Garda
personal, cortul princiar, carele i lecticile le lsase la
Memfis, iar el, n simpl mbrcminte de ofier, alerga
clare, dup moda asirian, de la o ceat la alta, nsoit
numai de doi aghiotani. De aceea, adunarea corpului
propriu-zis se fcu foarte grabnic, oastea ridicndu-i
tabra lng Pi-Bailos la timpul hotrt.
Nu tot aa merser ns lucrurile cu statul su
major, cu corpul de oaste grecesc i cu cele cteva
maini de rzboi ce-l nsoeau. Adunat la Memfis,
statul major avea de strbtut drumul cel mai scurt;
deci, a pornit ultimul, urmat de o escort uria.
Aproape fiecare ofier, erau doar odrasle de neam
mare, avea o lectic i patru negri, un car de rzboi cu
dou roi, un cort bine nzestrat i o mulime de sipete
cu mbrcminte i hran, precum i vase pline cu
bere i vin. Pe deasupra mai erau nsoii i de o trup
numeroas de cntree i dansatoare care,
socotindu-se drept nalte doamne, aveau fiecare cte o
lectic i un car tras de o pereche, dac nu chiar de
dou perechi de boi.
Cnd n cele din urm porni din Memfis. Caravana
~ 27 ~
Faraonul
aceasta ocupa pe osea mai mult loc dect toat
otirea lui Ramses. i se mica att de ncet, nct
mainile de rzboi, lsate la urm, pornir cu o zi mai
trziu dect fusese hotrt. Pe deasupra, cnd vzur
deertul, de altfel departe de a fi nspimnttor n
locul acela, cntreele i dansatoarele ncepur s
tremure de fric i s plng, aa c, pentru a le potoli,
a trebuit s se grbeasc popasul de noapte, s se
ridice corturile, i s se pregteasc spectacolul, dup
care urm un osp. Petrecerea aceasta n toiul nopii
rcoroase, sub cerul nstelat i n mijlocul naturii
slbatice, plcu att de mult dansatoarelor i
cntreelor, nct mrturisir c de-aci nainte vor da
reprezentaii numai n deert.
ntre timp motenitorul, aflnd pe drum despre
isprvile statului major, poruncise s se grbeasc
naintarea, iar femeile s fie trimise nentrziat napoi,
n ora.
Pe lng statul-major se afla i prea-cinstitul
Herhor, cpetenia otilor, dar numai n calitate de
privitor. Nu era nconjurat de cntree, dar nici nu-i
inea de ru pe ceilali. Poruncise s-i fie dus lectica
n fruntea coloanei i, purtat astfel, nainta sau sttea
pe loc s se mai odihneasc sub adierea unui evantai
enorm, cu care-l rcorea aghiotantul.
Prea-cinstitul Herhor era un om trecut de patruzeci
de ani, i bine zidit. nchis n sine, rar scotea cte un
cuvnt, i tot att de rar se uita la oameni pe sub
pleoapele plecate. Ca orice egiptean avea minile i
picioarele fr podoabe iar pieptul descoperit. n
picioare purta sandale, oldurile le avea prinse ntr-o
cingtoare, ce se termina n fa ntr-un fel de or cu
dungi albastre i albe. Fiind preot, i rdea barba i
~ 28 ~
Bolesaw Prus
prul, purtnd atrnat pe umrul stng o piele de
panter. Iar ca osta, avea capul acoperit cu micul coif
al grzii imperiale de sub care i flutura pe grumaji o
nfram vrgat tot cu alb i albastru. La gt avea un
lan de aur mpletit n trei, iar pe partea stng a
pieptului, aproape sub bra, o spad scurt, vrt
ntr-o teac scump. Lectica lui, purtat de ase sclavi
negri, era mereu nsoit de trei oameni: unul purta
evantaiul, al doilea o secure, semn al rangului su
ostesc, iar al treilea lada cu papirusuri. Acesta din
urm era Pentuer, preot i scrib al marelui sfetnic, un
ascet usciv care nu-i acoperea capul ras nici pe cea
mai grozav ari. Se trgea din popor, dar datorit
calitilor lui neobinuite avea un rol nsemnat n stat.
Cu toate c Herhor, cu slujitorii si, se afla n fruntea
coloanei statului major i cu toate c nu se amesteca la
manevrele trupelor, nu s-ar fi putut ctui de puin
spune c nu tia ce se petrece n jur. La fiecare ceas,
uneori la fiecare jumtate de ceas, se apropia de lectica
marelui sfetnic fie un preot de rnd, o simpl slug a
zeului, fie un soldat hoinar, fie un precupe sau un
sclav, care, prefcndu-se c trece din ntmplare pe
lng tcutul alai al marelui om, arunca din mers cte
o vorb. Uneori, vorba aceasta era nsemnat de
Pentuer, dar de cele mai multe ori i-o ntiprea n
minte, cci avea o memorie neobinuit.
Nimeni din mulimea glgioas a statului major nu
lua n seam lucrurile acestea. Ca nite odrasle de
neam mare ce se aflau, erau mult prea prini cu
nesfritul lor du-te-vino, cu plvrgeli zgomotoase
ori cu cntul, pentru a mai lua aminte la cei care se
apropiau de marele sfetnic, mai ales c o sumedenie de
oameni forfoteau necontenit de-a lungul oselei.
~ 29 ~
Faraonul
La 15 Misori, convoiul statului major, mpreun cu
marele Herhor, petrecur noaptea sub cerul liber, la o
deprtare de o leghe de otile ce-i ocupaser poziia
de lupt, de-a curmeziul oselei, dincolo de oraul
Pi-Bailos.
nainte de ora unu dimineaa, ce corespunde la noi
orei ase, dunele pustiului se nvemntar ntr-o
mantie violet. Din spatele lor, soarele i ridica
pleoapa. inutul Gosen era inundat de purpuriul
razelor, n timp ce orelele, templele, palatele celor
avui i colibele ranilor preau c sunt scntei i
flcri, aprinse pentru o clip n marea de verdea.
n scurt vreme, spre apus, zarea fu inundat de o
culoare aurie, de parc toat verdeaa inutului Gosen
ar fi fost cuprins ntr-un vl de aur, iar prin
nenumratele canale s-ar fi scurs n loc de ap, argint
topit. Dunele pustiului se fcur i mai violete,
aruncnd peste nisipuri umbre lungi, iar peste roadele
pmntului dre ntunecoase.
Strjile, rnduite de-a lungul oselei, puteau vedea
ca-n palm cmpiile presrate cu palmieri de dincolo
de canal. Pe cele verzi creteau inul, grul, trifoiul; pe
cele aurii se cocea orzul dintr-a doua nsmnare.
Din colibele pitulate printre copaci, ncepur s ias
la lucru felahii, aproape goi, cu pielea armie, purtnd
drept orice mbrcminte un fel de or prins de
olduri i o tichie pe cap. Unii se ndreptau spre canale
ca s le curee de ml, ori s scoat ap i s ude
ogoarele cu ajutorul adufelor10. Alii, risipii printre
copaci, culegeau smochine i struguri copi. Tot pe
acolo miunau i o droaie de copii goi i femei

10 Instalai pentru scos apa, asemntoare fntnilor cu cumpene.


~ 30 ~
Bolesaw Prus
mbrcate n cmi albe, galbene sau roii, fr
mneci. De jur mprejur forfota era n toi. Din naltul
cerului psrile de prad se npusteau dup porumbei
i coofene. De-a lungul canalului se legnau,
scrind, cumpenele fntnilor cu gleile lor pline cu
ap, n timp ce oamenii care culegeau fructe rsreau
i piereau n frunziul pomilor, ca nite fluturi
minunai. n deert, pe osea, era un adevrat furnicar
de oti i de care pline cu toate cele de trebuin. Trecu
un plc de clrei narmat cu lnci. Dup el
mrluir arcaii, cu tichii i ncini cu oruri,
innd n mn arcurile, pe spate tolba cu sgei, iar la
oldul drept satre late. Arcaii erau nsoii de
prtieri care purtau pe lng tolbele cu proiectile i
nite spade scurte.
n urma lor, la o sut de pai, mergeau dou mici
plcuri de pedestrai: unul narmat cu lncii, cellalt
cu topoare. i unii i alii purtau paveze
dreptunghiulare, pieptare groase, ca un fel de zale, i
tichii cu nframe, ce le fereau grumajii de ari.
Dungile albastre i albe, ori galbene i negre ale
tichiilor i pieptarelor i fceau pe soldai s semene cu
nite bondari uriai.
Dup ntia straj, nconjurat de alaiul purttorilor
de topoare, venea lectica lui Herhor, iar dup ea, cu
chivere i platoe de aram, pilcurile greceti ale cror
pai ritmici sunau ca nite ciocane grele. Din spate se
auzeau scritul carelor, rgetul vitelor i strigtele
cruilor. Pe marginea oselei se strecura ntr-o
lectic spnzurat ntre doi mgrui un negustor
fenician brbos. Deasupra tuturor struiau nori aurii
de praf i aria.
Deodat, sosind n galop, un otean din avangard l
~ 31 ~
Faraonul
ntiin pe Herhor c se apropie motenitorul
tronului. Prea-cinstitul brbat cobori din lectic i, n
aceeai clip, se ivi pe osea un grup de clrei care
srir din a. Apoi Herhor i unul dintre clrei
ndreptndu-se unul spre cellalt i oprindu-se la o
deprtare de civa pai se nchinar unul n faa
celuilalt.
Te salut, fiu al faraonului, s trieti venic! zise
marele sfetnic.
Te salut i s trieti ani muli, mrite preot,
rspunse motenitorul, adugnd numaidect:
naintai att de agale, de parc ai avea picioarele
frnte, iar Nitager va fi cel mult peste dou ore n faa
armatei noastre.
Ai spus adevrul. Convoiul statului major
nainteaz ca melcul.
Mi-a mai spus Eunana, i Ramses art cu mna
spre ofierul care sttea la spatele lui, ncrcat cu
amulete, c n-ai trimis nici mcar iscoade n trectori,
dei este tiut c n cazul unui rzboi adevrat,
dumanul v-ar fi putut ataca i de-acolo.
Eu nu comand ci numai bag de seam, rspunse
calm marele sfetnic.
Dar Patrokles ce face?
Patrokles, cu pilcurile lui greceti, escorteaz
mainile de rzboi.
Dar Tutmozis, ruda i aghiotantul meu?
Se pare c doarme nc.
Ramses, suprat, izbi cu piciorul n pmnt i tcu.
Era un tnr frumos, cu obrazul aproape ca de femeie,
cruia mnia i bronzul pielii i ddeau un farmec i
mai mare. Purta un pieptar strns pe trup, n dungi
albastre i albe, iar sub chivr o nfram vrstat la
~ 32 ~
Bolesaw Prus
fel, la gt avea un lan de aur iar sub braul stng un
palo de pre.
Vd, zise el, c numai tu, Eunana, ai grij de
cinstea mea.
Ofierul ncrcat cu amulete se nclin pn la
pmnt.
Tutmozis e un trndav, zise motenitorul.
ntoarce-te, Eunana, la postul tu. Cel puin
avangarda s aib o cpetenie. Apoi, privindu-i suita
ce rsrise ca din pmnt, nconjurndu-l, adug: S
mi se aduc lectica. Sunt trudit ca un pietrar.
Zeii pot, oare, osteni? opti Eunana care mai
ntrzia nc la spatele lui.
Du-te la postul tu! spuse Ramses.
Poate c-mi vei porunci, chip al lunei, s cercetez
mcar acum trectorile? ntreb ncet oteanul. Te rog,
poruncete-mi, cci oriunde a fi, inima mea alearg
spre tine, s-i ghiceasc voina i s-o mplineasc.
tiu c tu le bagi de seam pe toate, rspunse
Ramses. Acum du-te i vezi s nu-i scape nimic.
Mrite preot, i se adres Eunana lui Herhor, i
ofer umilele mele servicii.
De abia plecase Eunana cnd, la coada coloanei n
mar, se isc o zarv nemaipomenit. Cutau cu toii
lectica motenitorului, care nu era nicieri. n schimb
apru, dndu-i la o parte pe soldaii greci, un tnr cu
o nfiare ciudat. Purta o cma de mtase, o
cingtoare bogat brodat i o earf de aur pe umr.
Mai presus de orice, te izbea peruca lui enorm,
alctuit dintr-o mulime de bucle, i brbua lui fals,
asemenea cozii unei pisici.
Tnrul era Tutmozis, cel mai elegant brbat din
Memfis, care chiar i n toiul marului se mpopoona
~ 33 ~
Faraonul
i se pomda.
Te salut, Ramses! strig el, dndu-i n lturi pe
ofieri. nchipuie-i c i s-a rtcit lectica pe undeva:
va trebui s te urci ntr-a mea, care, ce-i drept, nu-i
vrednic de tine, dar nici prea rea nu-i.
Sunt suprat pe tine, rspunse prinul. Dormi, n
loc s veghezi asupra oastei.
Mirat, spilcuitul Tutmozis se opri.
Eu dorm? strig el. S i se usuce limba celui care
i-a spus o asemenea minciun. tiind c vii, m
mbrac de-un ceas, pregtindu-i baia i parfumurile
i n timpul sta oamenii nainteaz n
neornduial.
Trebuie oare s m aflu eu n fruntea unei armate
n care se afl naltul ei conductor, Herhor i o
cpetenie ca Patrokles?
Motenitorul tcu. Intre timp, apropiindu-se de el,
Tutmozis i opti:
Ia uit-te cum ari, fiu al faraonului! Fr
peruc! Prul i vemintele i-s pline de praf, iar pielea
neagr i crpat, ca pmntul n miezul verii!
Prea-onorata regin-maim m-ar alunga de la curte,
de-ar vedea una ca asta
Sunt obosit numai.
Urc-te n lectic! Acolo sunt cununi proaspete de
trandafiri, psri fripte i un ulcior cu vin de Cipru.
Am adus-o, adug el n oapt, i pe Senura n
tabr
E-aici? ntreb prinul. i ochii strlucitori i se
nceoar pentru o clip.
Armata poate nainta mai departe, zise Tutmozis,
iar noi o vom atepta aici.
Ramses tresri.
~ 34 ~
Bolesaw Prus
Las-m, nu m ispiti! tii bine c peste dou ore
ncepe btlia
Ce mai btlie!
Sau cel puin hotrrea prin care urmeaz s fiu
numit conductor al otirii.
Fleacuri! spuse spilcuitul Tutmozis. Pot s jur c
nc de ieri Herhor i-a trimis o ntiinare
prea-mritului faraon, rugndu-l s-i ncredineze
corpul Memfi.
N-are a face! Astzi nu sunt n stare s m
gndesc la altceva dect la oaste.
Ce groaznic-i patima asta a ta pentru rzboi! Hm!
S nu te speli cu lunile, i ntr-o bun zi s pieri Brrr!
Dac ai vedea-o n schimb pe Senura Numai s te
uii la ea
Tocmai de asta nici nu vreau s-o vd, rspunse
Ramses cu hotrre.
n timp ce din spatele rndurilor greceti opt oteni
aduceau pentru motenitor imensa lectic a lui
Tutmozis, dinspre avangard se apropie n goan un
clre. Alunec de pe cal i se porni s alerge att de
repede, nct i zngnir pe piept efigiile zeilor i
tbliele cu numele lor. Era Eunana, cuprins de
nfrigurare.
i ntoarser cu toii capetele spre el, lucru ce-i fcu
plcere.
Erpatre, glas al cerului! strig el, nclinndu-se n
faa lui Ramses. Cnd, ascultndu-i porunca divin,
am pornit n fruntea otirii, cercetnd cu luare-aminte
tot ce se petrecea n jur, am zrit pe osea doi crbui
minunai. Fiecare din insectele acestea sfinte
mpingeau n faa lor, de-a curmeziul drumului, ctre

~ 35 ~
Faraonul
nisipuri, un cocolo de lut11.
Ei i? l ntrerupse motenitorul.
Se nelege, continu Eunana, trgnd cu ochiul
la Herhor, c aa cum poruncete legea divin, eu i
oamenii mei, nchinndu-ne imaginilor de aur ale
soarelui, am oprit naintarea otilor. Semnul
prevestitor era att de limpede, nct fr porunc
niciunul dintre noi nu s-ar fi ncumetat s peasc
mai departe.
Vd c eti un egiptean cu adevrat evlavios, cu
toate c trsturile feei tale sunt hitite, rosti
prea-cinstitul Herhor i, ntorcndu-se spre civa
dregtori care stteau mai aproape, adug: Nu vom
merge mai departe, pe osea, cci am putea s strivim
sacrele vieti. Ascult Pentuer, am putea oare s
ocolim oseaua prin trectoarea aceea de la dreapta?
Da, rspunse scribul. Trectoarea are o lungime
de o mil i iese din nou pe osea, aproape n faa
oraului Pi-Bailos.
Ce pierdere de timp! zise motenitorul, mnios.
A jura c nu-i vorba de nite crbui, ci de
duhurile cmtarilor mei fenicieni, glumi spilcuitul
Tutmozis. Mori fiind i nemaiputndu-i recpta
banii, m silesc, drept pedeaps, s umblu prin
pustiu.
Suita prinului atepta cu nelinite hotrrea ce
avea s se ia. Ramses i se adres deci lui Herhor:
Ce crezi despre toate acestea, mrite preot?
Uit-te la ofieri, rspunse preotul, i vei nelege
c trebuie s mergem prin trectoare.

11n mitologia vechiului Egipt crbuii erau venerai, fiind socotii


simboluri ale celui mai mare dintre zei Ra, zeul soarelui.
~ 36 ~
Bolesaw Prus
Atunci iei n fa Patrokles, cpetenia grecilor, i-i
spuse motenitorului:
Dac ngdui, prinul meu, grecii vor nainta mai
departe pe osea. Otenii notri nu se tem de crbui.
Otenii votri nu se tem nici de mormintele
faraonilor, rspunse marele sfetnic, cu toate c locurile
acelea nu-s prea sigure, de vreme ce nimeni nu s-a
ntors nc de pe-acolo.
Tulburat, grecul se retrase n rndurile suitei.
Recunoate, mrite preot, opti motenitorul
peste msur de mnios, c o astfel de piedic n-ar
putea opri nici paii unui mgar.
Tocmai de aceea un mgar nu va fi niciodat
faraon, rspunse ministrul, linitit.
n cazul acesta, nlimea-ta va conduce oastea
prin trectoare, strig Ramses. Eu nu m pricep la
tactica preoeasc i, de altfel, trebuie s m i
odihnesc. Hai cu mine, i zise apoi lui Tutmozis,
ndreptndu-se spre colinele pleuve.

Capitolul II

Prea-cinstitul Herhor porunci de ndat


aghiotantului care purta securea s ia el comanda
avangrzii, n locul lui Eunana. Apoi ordon ca
mainile pentru aruncarea pietrelor s fie coborte de
pe osea n trectoare, soldaii greci urmnd s le
nlesneasc mersul prin locurile grele. Iar toate carele
i lecticile ofierilor din suit s porneasc la urm.
Dup ce Herhor ddu aceste porunci, aghiotantul care
purta evantaiul se apropie de Pentuer i-i opti:
Cred c niciodat nu se va putea cltori pe
oseaua asta
~ 37 ~
Faraonul
De ce? rspunse tnrul preot. De vreme ce dou
din sacrele vieti ne-au ainut calea, nu se cuvine s
mergem mai departe. S-ar putea ntmpla o
nenorocire.
Nenorocirea s-a ntmplat i aa. N-ai bgat de
seam c prinul Ramses s-a suprat pe marele
Herhor? Iar stpnul nostru nu-i omul care s uite
uor
Nu s-a mniat prinul pe stpnul nostru, ci
stpnul nostru pe prin, certndu-l, rspunse
Pentuer. i bine a fcut. Fiindc tnrului prin, nc
de pe acuma i se pare c va fi al doilea Menes.
Sau poate Ramses cel Mare? zise aghiotantul.
Ramses cel Mare asculta poruncile zeilor i de
aceea are n toate templele inscripii pline de laud. n
schimb Menes, primul faraon al Egiptului, a nclcat
obiceiurile vechi i numai datorit blndeii printeti
a preoilor numele lui n-a fost uitat. Dei eu unul n-a
da niciun uten de aram, pe faptul c mumia lui
Menes ar exista.
Tu, Pentuer, zise aghiotantul, eti un om nelept,
deci nelegi c pentru noi e totuna dac avem zece
stpni sau unsprezece
Dar pentru popor nu e totuna dac n fiecare an
scoate un munte de aur pentru preoi sau doi muni de
aur, unul pentru preoime i altul pentru faraon,
rspunse Pentuer, i ochii i scprar.
Te gndeti la lucruri primejdioase, opti
aghiotantul.
Dar tu de cte ori n-ai fost amrt vznd risipa
fr de margini n care triesc faraonii i nomarhii?
ntreb preotul, mirat.
Mai ncet! Mai ncet! Vom mai vorbi noi altdat
~ 38 ~
Bolesaw Prus
despre asta, nu acum.
Cu tot nisipul, mainile ide rzboi crora li se mai
adugaser cte doi boi alunecau mai repede n deert
dect pe osea. Lng prima main mergea Eunana,
necjit i ntrebndu-se de ce-i luase Herhor comanda
avangrzii. Voia oare s-i ncredineze vreun post mai
nalt? Gndindu-se deci la noua sa carier i poate
pentru a-i nbui temerile ce-l frmntau, puse
mna pe un drug i, acolo unde nisipul era mai adnc,
sprijinea balistele12 sau, prin strigte, i zorea pe greci,
care ns nu-l prea luau n seam.
De mai bine de jumtate de or convoiul nainta prin
trectoarea plin de cotituri, cu pereii goi i abrupi,
cnd avangarda se opri din nou. n locul acela se afla o
alt trectoare, ce se ncrucia cu prima i prin
mijlocul creia trecea un canal destul de larg.
Soldatul trimis la Herhor cu vestea despre noua
piedic aduse porunca de a se astupa canalul de
ndat.
Cam o sut de soldai greci, cu trncoape i lopei,
se apucar de lucru. Unii sfrmau stncile, iar alii le
aruncau n an acoperindu-le cu nisip.
Tocmai atunci se ivi din fundul trectorii un om,
purtnd un trncop ce avea forma unui gt de
cocostrc iar vrful ca un cioc. Era un ran egiptean,
btrn i cu totul gol. Cuprins de o nesfrit uimire,
privi o clip munca soldailor, apoi se repezi deodat la
ei, strignd:
Ce facei aici, pgnilor, nu vedei c sta-i un
canal?
Dar tu cum de cutezi s-i ocrti pe ostaii

12 n antichitate, maini de rzboi cu care se aruncau proiectile.


~ 39 ~
Faraonul
luminiei-sale? l ntreb Eunana, care tocmai
rsrise i el acolo.
Vd c eti egiptean i nu pari om de rnd, spuse
ranul, am s-i rspund deci. Canalul sta e al unui
om mare: ngrijitorul moiei scribului celui care poart
evantaiul prea-cinstitului nomarh din Memfis. Bgai
bine de seam s nu cad npasta pe capul vostru!
Vedei-v de treab, zise Eunana, adresndu-se
pe un ton protector soldailor greci care ncepuser s
cate gura la ranul ale crui vorbe nu le nelegeau,
dar al crui ton i pusese pe gnduri.
Ia te uit cum astup canalul mai departe, zise
ranul tot mai nspimntat. Va fi vai de voi, clinilor!
strig el, repezindu-se la unul dintre soldai cu
trncopul.
Grecul i smulse unealta i-l lovi peste dini, nct pe
btrn l npdi sngele pe gur. Apoi continu s
zvrle nisip n canal. ranul, ameit de lovitur, i
pierdu curajul i ncepu s se roage:
Fie-i mil, zise el. Canalul sta l-am spat eu cu
minile mele, timp de zece ani, noaptea i n zilele de
srbtoare! Stpnul mi-a fgduit, dac voi izbuti s
aduc apa pn n valea asta, c-mi va da
supravegherea canalului, a cincea parte din recolt i
libertatea. Auzii? Libertatea, mie i celor trei copii ai
mei! O, zeilor! i ridic braele spre cer i din nou i se
adres lui Eunana: Tu, stpne, mi vei da ascultare
Timp de zece ani de zile m-am strecurat n aceast
trectoare primejdioas, pe cnd ceilali mergeau la
trg, la petreceri ori la procesiuni sfinte. Nu m
duceam nici la mormntul mamei, stteam aici i
spam Uitasem de cei mori, numai ca mie i copiilor
mei s ni se dea libertatea i pmntul, cu o zi mcar
~ 40 ~
Bolesaw Prus
nainte de moarte O, zeilor, fii-mi voi martori i
spunei de cte ori nu m-au apucat aici zorile! De cte
ori n-am auzit aici urletul sfietor al hienei i am
vzut ochii verzi ai lupilor! Dar tot n-am fugit, cci
unde a fi putut fugi, nefericitul de mine, cnd de pe
fiecare crare m pndea primejdia, iar de canalul sta
m intuia dorina de libertate? O dat, acolo, dup
sprtura aceea, mi-a ieit n fa un leu, regele tuturor
animalelor. Trncopul mi-a czut din mini. Am
ngenuncheat n faa lui i aa cum m vezi i-am spus
vorbele astea: Stpne! Vei avea oare poft s m
mnnci? Nu sunt dect un sclav! i leul hrpre
se milostivi de mine. Tot aa m-a ocolit i lupul. Chiar
i liliecii cei vicleni mi-au cruat srmanul cap, iar tu
un egiptean ranul tcu; vzuse cum se apropie
alaiul marelui Herhor. Dup evantai nelese c trebuie
s fie cineva ide rang mare, iar dup blana de panter,
c e preot. Se repezi deci spre el, ngenunche i i lipi
capul de nisip.
Ce vrei, omule? ntreb preotul.
Lumin a soarelui, ascult-m! strig ranul. i
urez s nu se abat nenorocirea n casa ta, nici
npasta s nu cad pe capul tu! Faptele tale s nu se
iroseasc, iar uvoiul s nu te nghit, cnd ai s treci
Nilul, pe cellalt mal13
Te ntreb ce vrei? repet Herhor.
Stpne milostiv, gri ranul, cpetenie
destoinic, tu care strpeti minciuna i dai natere
adevrului Tu care eti printele srmanului, soul
vduvei, vemntul celui fr mam ngduie-mi
s-i pot rosti numele ca pe o lege dreapt a rii

13 Text autentic, (n. a.).


~ 41 ~
Faraonul
Apropie-te de cuvintele gurii mele Ascult-m i f
dreptate tu, cel mai nelept dintre nelepi14
Vrea s nu fie astupat anul, zise Eunana.
Marele sfetnic ddu din umeri i se ndrept spre
canalul peste care se aruncase un pode. Atunci,
desperat, ranul l apuc de picioare.
Pleac de-aici! strig Herhor, dndu-Se napoi, ca
n faa unui arpe veninos.
Pentuer i ntoarse capul; faa lui supt avea
culoarea pmntului. Eunana l apuc ns pe ran
i-l strnse de grumaji, dar neputndu-l desprinde de
picioarele preotului, chem soldaii. Dup o clip,
Herhor era liber i trecea de cealalt parte a anului,
iar soldaii l duser pe ran, aproape pe sus, pn la
coada convoiului, crndu-i vreo cteva zeci de pumni.
Subofierii care purtau ntotdeauna la ei nuiele de
trestie, i numrar i ei vreo cteva zeci de lovituri i,
la urm, l aruncar la intrarea n trectoare.
Btut, sngernd i mai presus de toate
nspimntat, srmanul om zcu cteva clipe pe nisip,
i terse ochii i deodat, ridicndu-se n picioare,
ncepu s goneasc spre osea, strignd:
nghite-m, pmnt! Blestemat fie ziua n care
am vzut lumina soarelui i noaptea cnd s-a spus:
S-a nscut un om n hlamida dreptii nu-i niciun
colior pentru robi. i nici mcar zeii nu se mai uit la
o astfel de fptur, care are mini ca s munceasc,
ochi ca s plng i spinare pentru nuiele. O, moarte,
pref-mi trupul n pulbere, pentru ca nici acolo, pe
cmpiile lui Osiris15, s nu m mai nasc rob a doua

14 Text autentic (n. a.).


15 n mitologia Egiptului antic, Osiris era zeul fertilitii, al vegetaiei
~ 42 ~
Bolesaw Prus
oar

Capitolul III

Gfind de mnie, prinul Ramses urc dealul urmat


de Tutmozis. Peruca acestuia se rsucise, brbua
fals i czuse i o purta n mn. Dar, cu toat
oboseala, obrazul su nu era palid fiind acoperit cu un
strat de suliman.
n sfrit prinul se opri pe culmea dealului. Dinspre
trectoare se auzea pn la ei zarva ostailor i
huruitul balistelor care alunecau.pe nisip. n fa se
ntindea nesfritul es al inutului Gosen, scldat n
razele strlucitoare ale soarelui. Prea c nu-i pmnt,
ci un nor de aur, pe care fantezia cuiva zugrvise un
peisaj cu vopsele de smaragd, de argint, de rubin, de
perle i topaze.
Privete, i strig motenitorul lui Tutmozis,
ntinzndu-i mna, acolo ar urma s fie ara mea, iar
aici oastea mea i iat: acolo, cele mai nalte cldiri
sunt palatele preoilor, iar aici, cpetenia armatei este
un preot! Poate cineva ndura una ca asta?
Aa a fost ntotdeauna, rspunse Tutmozis,
uitndu-se cu team n jur.
Nu-i adevrat! Cunosc doar istoria rii, ascuns
ochilor votri. Comandani ai otirii i stpni ai
dregtorilor au fost numai faraonii care au tiut s fie
energici. Erau oameni care nu-i pierdeau zilele n
rugciuni i n jertfe, ci vedeau de treburile statului.

i, n acelai timp, judectorul lumii de dincolo de mormnt. Ca


rsplat, morii merituoi arau, semnau i culegeau roadele de pe
cmpiile osirice.
~ 43 ~
Faraonul
Dac asta-i dorina faraonului zise Tutmozis.
Nu poate fi dorina tatlui meu ca nomarhii s
guverneze n capitalele lor dup bunul lor plac, iar
crmuitorul Etiopiei s se socoteasc aproape egal cu
regele regilor. i nu poate dori tatl meu ca armata lui
s ocoleasc doi crbui aurii pentru c Herhor e
preot.
E un mare conductor de oti, opti Tutmozis, tot
mai nspimntat.
Ce mai conductor! A btut o mn de tlhari
libieni, care ar fi luat-o la sntoasa numai la vederea
pieptarelor soldailor egipteni. Dar privete ce fac
vecinii notri! Iudeea trgneaz plata tributului i
pltete tot mai puin. Fenicienii cei vicleni i retrag n
fiecare an cteva vase din flota noastr. La rsrit
trebuie s inem o armat uria mpotriva hitiilor, iar
n jurul Babilonului i Ninivei e o fierbere ce s-a ntins
n toat Mesopotamia. i care-i, la urma urmei,
rezultatul crmuirii preoilor? Iat-l: n timp ce
strbunicul meu avea un venit anual de 100.000 de
talani i o armat de 160.000 de ostai, tata n-are
dect 50.000 de talani i 120.000 de ostai. i ce
armat! De n-ar fi oastea greceasc, ce menine
disciplina aa cum cinele pzete oile, nc de pe
acum soldaii egipteni ar asculta numai de preoi, iar
faraonul ar ajunge s nsemne tot att ct un prpdit
de nomarh.
De unde tii tu toate astea? Cum de i-au venit n
minte? se mir Tutmozis.
Nu m trag oare i eu din casta preoilor? Doar ei
m-au dsclit nainte de a fi motenitor al tronului. O,
cnd am s ajung faraon, dup tatl meu, cruia i
doresc s triasc venic, am s le pun pe grumaji
~ 44 ~
Bolesaw Prus
piciorul nclat n sandale de oel Dar mai nti voi
pune mna pe visteriile lor, totdeauna doldora i care
nc din timpul lui Ramses cel Mare au nceput s se
mreasc att de mult, nct astzi gem de aur i nici
nu se pot asemui cu tezaurul faraonului.
Vai ie! Vai ie! oft Tutmozis. Gndurile tale ar
apleca sub greutatea lor i dealul sta, dac le-ar
putea auzi i nelege Dar tu ce fore ai? Ce ajutoare?
Ce armat? Poporul ntreg, condus de o cast
puternic, se va ridica mpotriva ta. Cine-i va lua
aprarea?
Prinul ascult i rmase pe gnduri. La urm
rspunse:
Armata
O mare parte din ea i va urma pe preoi
Oastea greceasc
Lin butoi de ap n Nil.
Dregtorii
Jumtate din ei le aparin.
Ramses ddu trist din cap i tcu.
Coborr apoi pe o pant pleuv i pietroas,
dinspre vrful dealului, n partea cealalt. Tutmozis,
care o luase nainte, i strig:
S-mi fi nvluit oare farmecele ochii? Privete,
Ramses Printre stncile de-aici se ascunde un alt
Egipt!
Se vede c-i moia vreunui preot care nu pltete
dri, rspunse prinul cu amrciune.
Jos, la picioarele lor, se ntindea o vale bogat. n
forma unei furci, ale crei capete se pierdeau printre
stnci. Pe unul din ele rsreau colibele slugilor i
frumoasa locuin a stpnului sau a
administratorului. Se vedeau palmieri, vi de vie,
~ 45 ~
Faraonul
mslini, smochini cu rdcinile n aer, chiparoi i
chiar tineri baobabi. Prin mijloc slta un fir de ap, iar
printre coline, la deprtare de cteva sute de pai, se
vedeau nite mici eletee.
Cobornd printre viile pline de ciorchini prguii,
auzir un glas de femeie care chema, sau mai degrab
cnta pe un ton trist:
Unde-mi eti, ginu drag? Spune, unde eti?
M-ai prsit tu, oare? Nu-i ddeam eu ap proaspt
i boabe pe ales, din mna mea, de se uitau sclavii cu
jind la tine? Unde eti? Rspunde! Ia seama c te
prinde noaptea i n-ai s nimereti acas, unde te
ngrijeam cu toii. Sau, poate, rotind prin deert, uliul
cel rocat o s-i sfie inimioara i-atunci, zadarnic
i vei chema stpna. Rspunde-mi dar! Altfel m duc
i-s suprat c dup mine calea-ntoars vei face
singuric i pe jos
Cntecul se auzea tot mai aproape de cei doi
drumei. Cntreaa era la civa pai de ei, cnd
Tutmozis, nlndu-i capul printre tufe, strig:
Privete, Ramses, ce fat ncnttoare!
Prinul, n loc s se uite, sri pe crare i-i ainu
calea. Era ntr-adevr o fat frumoas, cu trsturi
greceti i cu pielea de culoarea fildeului. De sub
vlul ce-i acoperea capul ieea un pr negru, imens,
strns ntr-un coc. Purta un vemnt alb i lung pe
care-l prindea ntr-o parte, cu mna; prin voalul
transparent apreau, ca dou merioare, snii ei
feciorelnici.
Cine eti tu, fetio? strig Ramses. Cutele
amenintoare i dispruser de pe frunte, iar ochii i
scnteiau.
O, Iehova O, tat! strig ea nspimntat i se
~ 46 ~
Bolesaw Prus
opri nlemnit, pe crare. Cu ncetul ns se liniti, iar
ochii-i catifelai recptar lumina lor obinuit, de
blnd tristee.
De unde ai rsrit? l ntreb ea pe Ramses cu o
voce uor tremurtoare. Vd c eti soldat, iar soldaii
n-au voie s ptrund aici.
De ce n-au voie?
Pentru c moia e a marelui nostru stpn,
Sezofris.
Aa, zise Ramses zmbind.
Nu rde, cci vei pli pe dat. Marele Sezofris e
scribul lui Hair, cel care poart evantaiul
prea-cinstitului nomarh al Memfis-ului. Tatl meu l-a
vzut i a czut cu faa la pmnt naintea lui
Ho! Ho! Ho! fcu Ramses continund s rd.
Vorbele tale sunt foarte cuteztoare, zise fata,
ncruntndu-se. Dac pe chipul tu n-a citi
buntatea, a crede c eti un mercenar grec ori un
tlhar.
nc nu e, dar ar putea ajunge cndva cel mai
mare dintre tlhari, unul cum nc nu s-a mai vzut,
zise spilcuitul Tutmozis, ndreptndu-i peruca.
Iar tu eti desigur un mscrici, rspunse fata,
prinznd curaj. O, sunt chiar sigur c te-am vzut la
blciul din Pi-Bailos, cum fermecai erpii
Cei doi tineri erau acum ct se poate de bine dispui.
Dar tu cine eti? o ntreb Ramses pe fat,
apucnd-o de mna, pe care ea i-o trase ns repede.
Ce ndrzne eti! Sunt Sara, fiica lui Ghedeon,
ngrijitorul moiei.
Evreic! zise Ramses, i o umbr i trecu pe fa.
Ei, i? exclam Tutmozis. Crezi c evreicele sunt
mai puin dulci dect egiptenele? Sunt doar mai
~ 47 ~
Faraonul
ruinoase i ajungi mai greu pn la ele, ceea ce d
dragostei lor un farmec neobinuit.
Deci suntei pgni, zise Sara cu demnitate.
Odihnii-v dac suntei ostenii, rupei civa
ciorchini i ducei-v cu dumnezeu. Slugile noastre nu
vd cu ochi buni astfel de oaspei. Fata vru s plece,
dar Ramses o opri.
Stai. mi placi i nu ne poi prsi aa.
Eti stpnit de duhuri rele. n valea asta n-ar
cuteza nimeni s-mi vorbeasc astfel, zise Sara
indignat.
Uite, vezi, interveni Tutmozis, tnrul acesta este
ofier n plcul de oaste al preoilor lui Ptah i scrib al
scribului unui dregtor care poart evantaiul
deasupra celui ce poart evantaiul nomarhului din
Habu16
Vd c-i otean, rspunse Sara, uitndu-se
ngndurat la Ramses. i poate c-i i el un mare
dregtor, adug ea, ducndu-i un deget la gur.
Oricine a fi, frumuseea ta ntrece rangul meu,
zise el, pe neateptate. Dar, ia spune-mi, e adevrat c
voi c voi mncai carne de porc?
Sara l privi ofensat, iar Tutmozis zise:
Se vede c nu-i cunoti pe evrei! Afl dar c un
evreu prefer s moar dect s mnnce carne de
porc, pe care eu de altfel n-o consider drept cea mai
rea
Dar pisici ucidei? insist Ramses, strngnd
minile Sarei i uitndu-se n ochii ei.
i asta-i o poveste o poveste neruinat! sri

16 Vechea denumire a insulei Elefantina, aflat pe cursul primei


cataracte a Nilului.
~ 48 ~
Bolesaw Prus
Tutmozis. Ai fi putut s m ntrebi despre lucrurile
astea, n loc s niri prostii. Am avut doar trei ibovnice
evreice
Pn acum ai vorbit adevrul, dar acum mini,
zise Sara. O evreic nu poate fi ibovnica nimnui!
adug ea cu mndrie.
Nici chiar a scribului celui care poart evantaiul
deasupra nomarhului din Memfis? ntreb Tutmozis
pe un ton batjocoritor.
Nici
Nici a celui care poart evantaiul?
Sara ovi, dar rspunse:
Nici.
Atunci crezi c n-ar primi s fie nici ibovnica
nomarhului?
Fata i ls minile n jos, neputincioas. Se uit
uimit la cei doi tineri; buzele i tremurau iar lacrimile
i necau ochii.
Cine suntei voi? ntreb ea nspimntat. V-ai
cobort din muni ca nite drumei care vor ap i
pine. Vorbii ns cu mine ca nite stpni Cine
suntei? Paloul tu, se ntoarse ea spre Ramses, este
mpodobit cu smaragde, iar la gt ai un lan lucrat aa
cum n-are n tezaurul lui nici milostivul nostru stpn
Sezofris
Rspunde-mi mai bine dac i plac? strui
Ramses, strngndu-i mna i uitndu-se gale n
ochii ei.
Eti frumos ca arhanghelul Gavril, dar mi-e fric
de tine, cci nu tiu cine eti
n clipa aceea, de dincolo de coline, se auzi glas de
trmbi.
Eti chemat, strig Tutmozis.
~ 49 ~
Faraonul
Dar dac a fi tot aa de mare ca Sezofris al
vostru? ntreb prinul.
S-ar putea s fii opti Sara.
Dar daca a purta evantaiul deasupra
nomarhului Memfis-ului?
Tu poi fi chiar i mai mare
Undeva, pe deal, se auzi alt glas de trmbi.
S mergem, Ramses, strui Tutmozis, nelinitit.
Dar dac a fi motenitorul tronului, ai veni la
mine, fetio? ntreb prinul.
O, Iehova strig Sara, cznd n genunchi.
Trmbiele rsunar acum n mai multe locuri,
chemnd de zor.
S mergem repede! strig Tutmozis, desperat.
N-auzi oare c-i alarm n tabr?
Motenitorul tronului i scoase repede lanul de la
gt i-l arunc Sarei.
D-l tatlui tu, zise el. Te cumpr de la el. Rmi
sntoas! O srut ptima pe gur, iar ea i
mbria picioarele. Ramses se desprinse, fugi civa
pai, apoi se ntoarse din nou. Mngie cu srutri faa
ei frumoas i prul negru ca pana corbului, ca i cum
n-ar fi auzit chemrile nerbdtoare ale otirii.
n numele mritului faraon, te chem s vii cu
mine! strig Tutmozis, apucndu-l de mn pe prin.
ncepur s fug n goan spre locul de unde veneau
sunetele trmbielor. Ramses se mpiedica uneori ca
un om beat i i tot ntorcea capul. n sfrit, ncepur
s se care pe povrniul din fa.
i omul sta, i zise Tutmozis n gnd, vrea s lupte
mpotriva castei preoilor!

~ 50 ~
Bolesaw Prus
Capitolul IV

Motenitorul tronului i nsoitorul lui alergar cam


un sfert de ceas pe spinarea stncoas a dealului,
auzind tot mai aproape trmbiele, care sunau din ce
n ce mai tare alarma. n sfrit ajunser ntr-un loc de
unde puteai cuprinde toate mprejurimile.
La stnga se ntindea oseaua, dincolo de care se
vedea limpede oraul Pi-Bailos, otile prinului i
uriaele rotocoale de praf ce se ridicau deasupra
inamicului care nainta dinspre rsrit. La dreapta se
deschidea o trectoare larg, prin mijlocul creia
oastea greceasc trgea mainile de rzboi. Nu departe
de osea, trectoarea se unea cu o alta i mai larg
ieit din chiar inima deertului. n punctul acesta se
petrecea ceva neobinuit. Grecii, ajuni cu mainile lor
aproape de ntlnirea celor dou trectori, preau
acum cu totul nemicai. Pe locul acesta, aflat ntre
osea i statul major al motenitorului, patru rnduri,
dese, ale unei alte otiri, erau aezate n form de
careu, din care ieeau amenintoare i scnteind,
suliele.
Dei drumul era foarte nclinat, prinul porni n
goan la oastea sa, spre locul unde sttea Herhor,
nconjurat de ofieri.
Ce se ntmpl aici? strig el amenintor. De ce
sunai alarma n loc s continuai marul?
Suntem nconjurai, zise Herhor.
Cine?! De ctre cine?
Plcul nostru, de trei din pilcurile lui Nitager,
ieite din deert.
Deci acolo, aproape de osea, se afl dumanul?
nsui nenvinsul Nitager se afl acolo.
~ 51 ~
Faraonul
n clipa aceea, ai fi putut crede c motenitorul i
ieise din mini. Gura i se strmbase, ochii i ieiser
din orbite. Trase paloul i, alergnd la greci, strig cu
o voce rguit:
Dup mine, mpotriva celor ce ne-au ainut calea!
S trieti venic, erpatre! strig Patrokles,
trgnd i el paloul. nainte, urmai ai lui Ahile! li se
adres el otenilor. S le artm vcarilor de egipteni
c nu ngduim s ne ain calea!
Trmbiele sunar pentru atac. Patru rnduri
greceti scurte, dar strnse, pornir nainte, ridicnd
n sus praful i aclamndu-l pe Ramses. n cteva
minute grecii se aflar n faa otilor egiptene i,
pentru o clip, ovir.
nainte strig motenitorul, alergnd cu paloul n
mn.
Grecii coborr suliele. n rndurile inamicului se
fcu o micare, se auzi un freamt i suliele lor fur i
ele lsate n jos
Cine suntei voi, nebunilor? bubui o voce
puternic din partea opus.
Motenitorul tronului! rspunse Patrokles.
Urm o clip de tcere.
Dai-v n lturi! tun aceeai voce puternic.
Otile armatei rsritene se ddur, ncet, ntr-o
parte i ntr-alta, ntocmai ca o poart grea i dubl, n
timp ce oastea greceasc trecu nainte.
Atunci, un lupttor crunt, cu chivr i zale aurie,
se apropie de motenitorul tronului i, nclinndu-se
adnc, vorbi:
Ai nvins, erpatre. Numai o mare cpetenie de
oaste iese n chipul acesta din ncurctur.
Tu eti Nitager, cel mai viteaz dintre viteji! strig
~ 52 ~
Bolesaw Prus
prinul.
n clipa aceea se apropie de ei Herhor care, auzind
convorbirea, zise acru:
Dar dac i de partea voastr s-ar fi aflat un
comandant tot att de nbdios, cum e erpatrul, ce
sfrit ar fi avut manevrele?
D-i pace tnrului lupttor! rspunse Nitager.
Nu-i este oare de ajuns c i-a artat ghearele de leu,
aa cum st bine unui fiu de faraoni?
Tutmozis, auzind ce ntorstur luau lucrurile, se
ntoarse spre Nitager:
De unde ai rsrit aici, vrednice comandant, i
cum se face c grosul oastei tale se afl n faa
noastr?
Am tiut ct de ncet nainteaz corpul din Memfi,
n timp ce motenitorul i adunase pilcurile n
apropiere de Pi-Bailos. i aa, n glum, am vrut s v
prind n capcan, drglailor Spre nenorocul meu a
aprut ns motenitorul i mi-a ncurcat planurile.
Aa s faci Ramses, ntotdeauna, firete n faa unor
inamici adevrai.
Dar dac, aa cum s-a ntmplat astzi, va
ntmpina o for de trei ori mai mare? ntreb Herhor.
Mai mult preuiete curajul bine chibzuit dect
fora, rspunse btrnul comandant. Elefantul este de
cincizeci de ori mai puternic dect omul i totui, lovit
de mna omului ori piere, ori i se supune.
Herhor asculta n tcere.
Manevrele fiind socotite sfrite, motenitorul,
nsoit de Herhor i de comandani, porni spre trupele
din Pi-Bailos, i salut pe veteranii lui Nitager i,
lundu-i rmas bun de la otile lui, le porunci s
porneasc spre rsrit i le ur noroc. Apoi, nconjurat
~ 53 ~
Faraonul
de o mare suit, se ndrept spre Memfis, pe osea,
prin mulimea oamenilor din inutul Gosen care, cu
ramuri verzi i n veminte de srbtoare l salutau pe
nvingtor. Cnd drumul coti spre deert, mulimea se
risipi, iar cnd se apropiar de locul unde statul major
crmise spre trectoare, din pricina crbuilor, nu
mai vzur pe nimeni pe osea. Atunci Ramses i fcu
semn lui Tutmozis i, artndu-i dealul pleuv, i
opti:
Du-te acolo, la Sara
neleg.
i-i vei spune tatlui ei c-i ofer o moie n
apropiere de Memfis.
neleg. Poimine o vei avea.
Dup acest schimb de cuvinte Tutmozis se retrase
spre trupele care ncheiau suita i dispru.
Chiar n faa trectorii prin care n cursul dimineii
ptrunseser mainile de rzboi, la vreo
zece-cincisprezece pai dincolo de osea, cretea un
tamarin btrn, dei nu prea mare. Aici, strjile care
veneau naintea suitei prinului, se oprir.
Ne vom ntlni oare din nou cu crbuii? l
ntreb prinul zmbind, pe Herhor.
Vom vedea, rspunse Herhor.
i ntr-adevr vzur: un om gol atrna spnzurat de
copacul pirpiriu.
Ce nseamn asta? strig prinul, tulburat.
Aghiotanii alergar spre copac i se ncredinar c
spnzuratul era ranul acela btrn cruia armata i
astupase canalul.
Bine a fcut c s-a spnzurat! le strig Eunana
ofierilor. Nici nu v-ar veni s credei dac v-a spune
c sclavul sta pctos a cutezat s-i cuprind
~ 54 ~
Bolesaw Prus
picioarele prea-cinstitului Herhor.
Auzindu-i vorbele, Ramses opri calul. Apoi descleca
i se apropie de copacul cu pricina. ranul atrna cu
capul ieit nainte, avnd gura larg deschis, palmele
ntoarse ctre cei de fa, iar n ochi i se oglindea
spaima. Arta ca un om care, vrnd s spun ceva, i
pierduse glasul.
Nefericitul! suspin prinul, cu mil. Cnd se
ntoarse la alai porunci s i se povesteasc istoria
mortului i apoi, timp ndelungat, clri fr s mai
scoat o vorb. n faa ochilor i struia necontenit
chipul sinucigaului, dup cum n inim i clocotea
simmntul c i se fcuse o mare nedreptate acestui
rob dispreuit. O att de mare nedreptate nct chiar i
el, fiu i urma de faraon, trebuia s stea i s
chibzuiasc asupra ei.
Cldura se fcuse de nendurat, praful nghiise apa,
nepnd ochii oamenilor i animalelor. Oastea fu
oprit pentru un scurt popas. Intre timp, Nitager
ncheia vorba cu Herhor.
Ofierii mei, zise btrnul comandant, nu privesc
nicicnd n jos, ci numai nainte, n faa lor. Poate de
aceea n-am fost surprins niciodat de duman.
Cu aceste cuvinte mi-ai reamintit, viteazule
Nitager, c am de pltit anumite datorii, rspunse
Herhor i porunci s fie adunai ofierii i otenii aflai
n apropiere. Iar acum, zise el, chemai-l pe Eunana.
Omul ncrcat cu amulete fu gsit att de repede, de
parc ar fi ateptat de mult chemarea. Chipul lui
zugrvea o bucurie ce-ar fi fost greu de stpnit chiar
de un om sfios.
Vzndu-l, Herhor zise:
Din voina mritului faraon, o dat cu terminarea
~ 55 ~
Faraonul
manevrelor, puterea militar trece din nou n minile
mele.
Cei de fa i nclinar capetele.
Puterea aceasta trebuie s-o folosesc, nti de
toate, la mprirea dreptii.
Ofierii ncepur s se cerceteze unul pe cellalt.
Eunana, continu marele sfetnic, tiu c ai fost
ntotdeauna unul dintre cei mai zeloi
Adevrul vorbete prin gura ta, rspunse Eunana.
Aa precum palmierul ateapt roua, la fel i eu atept
poruncile mai-marilor. Iar cnd nu le primesc, sunt ca
orfanul care-i caut drumul, n deert.
Plini de cicatrice, otenii lui Nitager ascultau cu
admiraie cuvintele lui Eunana, zicndu-i n gnd:
Iat unul care va fi ridicat deasupra celorlali!
Eunana, urm Herhor, nu eti numai zelos, ci i
evlavios, i nu numai evlavios, dar i cu mare
luare-aminte, aa cum ibisul vegheaz deasupra apei.
Iar zeii te-au hrzit cu toate darurile: i-au dat
nelepciunea arpelui i ochiul uliului
Adevrul curat iese din gura ta, zise Eunana.
Dac n-a fi avut un vz neobinuit, nu i-a fi zrit pe
cei doi crbui sfini
Da, aa este, l ntrerupse marele sfetnic, i n-ai fi
ferit armata noastr de un sacrilegiu. Pentru fapta
aceasta, demn de cel mai evlavios egiptean, i dau
i Herhor scoase de pe degetul su un inel de aur , i
dau acest inel cu numele zeiei Mut17 al crei har i
protecie te vor nsoi pn la captul drumeiei
pmnteti, dac vei rmne vrednic de ele. i marele

17n mitologia Egiptului antic, soia zeului suprem Amon-Ra, mama


zeului Honsu.
~ 56 ~
Bolesaw Prus
sfetnic i petrecu lui Eunana inelul pe deget, iar cei de
fa scoaser strigte puternice n cinstea faraonului,
zngnindu-i armele.
Dar cum Herhor nu se mica din loc, Eunana sttea
i el locului i se uita drept n ochi lui, ca un cine
credincios care primind din mna stpnului o
bucic, d mai departe din coad, ateptnd.
i acum, ncepu din nou marele sfetnic,
mrturisete, Eunana, de ce n-ai spus ncotro s-a dus
motenitorul cnd oastea mrluia din greu prin
trectoare? Ai svrit o fapt rea, fiindc a trebuit s
sunm alarma chiar n vecintatea inamicului
Zeii mi sunt martori c n-am tiut nimic despre
mritul prin, rspunse Eunana mirat.
Herhor ddu din cap.
Nu-i cu putin ca un om nzestrat cu un vz ca al
tu, care la cteva zeci de pai zrete n nisip
crbuii sfini, s nu-l zreasc pe un om att de
mare, cum este motenitorul tronului.
Cu adevrat, n-am vzut! se dezvinovi Eunana,
lovindu-se n piept. De altminteri nimeni nu mi-a
poruncit s veghez asupra prinului.
Nu te-am scutit de comanda avangrzii? i
ddusem oare vreo alt nsrcinare? Erai cu
desvrire liber, ntocmai ca un om chemat s
vegheze asupra unor lucruri nsemnate. Ai fcut oare
fa acestei nsrcinri? Pentru o astfel de greeal, n
timp de rzboi, ar fi trebuit s mori de o moarte
Nefericitul pli.
Dar, eu am pentru tine o inim de printe,
Eunana, zise naltul sfetnic. innd deci seama de
marile foloase aduse oastei, prin faptul c ai zrit
ntruchiparea sfntului soare, n crbui, i dau, nu
~ 57 ~
Faraonul
ca otean aspru, ci ca un preot blnd, o pedeaps
foarte mic: vei primi cincizeci de nuiele.
nlimea-ta
Eunana, ai tiut s te pori cnd ai fost fericit; fii
curajos i acum i primete aceast nensemnat
mustrare aa cum se cuvine unui ofier din oastea
luminiei-sale, faraonul.
De abia i rostise Herhor cuvintele, c ofierii l i
aezar pe Eunana ntr-un loc ferit, lng osea. Apoi
unul i se aez pe grumaji, altul pe picioare, iar ali doi
i numrar pe trupul dezgolit cincizeci de nuiele
mldioase.
Ca un lupttor nenfricat ce era, Eunana nu scoase
un geamt, dimpotriv, ngn un cntec ostesc;
dup terminarea ceremoniei vru s se ridice singur.
Dar picioarele slbite nu-i ddur ascultare. Czu cu
faa n nisip i trebuir s-l duc la Memfis pe un car
cu dou roi pe care, stnd culcat i zmbind
soldailor, i spunea n gnd c nici vntul n Egiptul
de Jos nu-i mai schimbtor dect soarta unui biet
ofier.
Cnd, dup un scurt popas, alaiul motenitorului se
urni din loc, Herhor nclec i, clrind alturi de
preacinstitul Nitager, vorbi cu glas sczut despre
popoarele asiatice i mai ales despre trezirea celor din
Asiria. n clipa aceea, cele dou slugi ale sale
aghiotantul care purta evantaiul i scribul Pentuer
ncepur i ei s vorbeasc.
Ce gndeti despre ntmplarea cu Eunana?
ntreb aghiotantul.
Dar tu ce gndeti despre ranul care s-a
spnzurat? zise scribul.
Eu cred c ziua de azi a fost pentru el cea mai
~ 58 ~
Bolesaw Prus
bun, dup cum zgarda din jurul gtului lui a fost azi
cea mai blnd din cte a purtat n via, rspunse
aghiotantul. Socot de asemenea c Eunana va veghea
de azi nainte i mai grijuliu asupra motenitorului
tronului.
Te neli, zise Pentuer. De azi nainte Eunana nu
va mai zri niciodat vreun crbu, chiar de ar fi
mare ct un bou. Iar n ceea ce-l privete pe ran, nu
socoi oare c a dus-o desigur greu, chiar foarte greu,
pe sfntul pmnt egiptean?
Nu-i cunoti pe rani, de aceea vorbeti aa
Cine-i cunoate mai bine ca mine? spuse scribul
posomorit. N-am trit oare printre ei? Nu l-am vzut pe
tata cum iriga ogoarele, cura canalele, nsmna,
culegea recolta i, mai presus de toate, cum pltea
drile? O, tu nici nu tii ct e de amar soarta
ranului n Egipt!
tiu n schimb, rspunse aghiotantul, care-i
soarta strinilor. Strbunicul meu, sau
str-strbunicul meu a fost un om de seam printre
hicsoi18 dar a rmas aici, cci s-a lipit de pmntul
acesta. i ce crezi? Nu numai c lui i-au luat averea,
dar i eu mai ptimesc nc din pricina obriei mele!
Tu nsui vezi cte ndur din partea egiptenilor de
batin, cu toate c am un post nsemnat. Cum a
putea, deci, s-l comptimesc pe ranul egiptean
care, vzndu-mi faa glbuie, mormie uneori printre
dini: Un pgn Un strin! Iar ranul sta nu-i nici
pgn, nici strin.

18Popor din Asia care n secolul al XVII-lea .e.n. a cucerit Egiptul,


ndeosebi partea de nord a rii. Dominaia hicsoilor n Egipt a durat
100 de ani.
~ 59 ~
Faraonul
Nu! El e numai sclav, zise scribul. Un sclav care e
nsurat, desprit, btut, vndut, uneori chiar ucis,
cruia i se poruncete totdeauna s munceasc,
fgduindu-i-se pe deasupra c va fi tot sclav i pe
lumea cealalt.
Aghiotantul ddu din umeri.
Tu, glsui el, cu toate c eti att de nelept, eti
un om ciudat! Vezi bine doar c fiecare din noi are o
slujb, mai mic, mai mare, ori foarte nensemnat, n
care trebuie s lucreze. Te mhnete oare faptul c nu
eti faraon i c mormntul tu nu va fi o piramid? La
acest lucru nici nu te gndeti, fiindc tii c asta-i
rnduiala lumii. Fiecare i mplinete menirea n felul
lui: boul ar, asinul poart drumeii, eu l rcoresc pe
prea-cinstitul Herhor, tu ii minte i gndeti pentru
el, iar felahul cultiv pmntul i pltete dri. Ce
ctig avem noi din faptul c un bou se nate Apis19 i
oamenii i se nchin cinstindu-l, ori c un om se nate
faraon sau nomarh?
ranului aceluia i-au distrus munca lui de zece
ani opti Pentuer.
Dar munca ta n-o distruge Herhor? ntreb
aghiotantul. tie, oare, cineva, c tu eti acela care
crmuieti statul, iar nu marele Herhor?
Te neli, zise scribul. El crmuiete cu adevrat.
El are puterea, el are voina, iar eu numai priceperea.
i de altminteri, pe mine nu m bate, i nici pe tine,
aa cum l-au btut pe ranul acela
n schimb l-au btut pe Eunana i lucrul acesta ni
19 Vechii egipteni i considerau sacri (Apis) numai pe acei boi care
prezentau anumite semne: culoarea neagr, o pat triunghiular pe
frunte, iar pe spinare pete ce aduceau cu un crbu n zbor sau cu
un oim cu aripile ntinse.
~ 60 ~
Bolesaw Prus
s-ar putea ntmpla i nou. Trebuie deci s fii curajos
i s te bucuri de rostul ce i-a fost ncredinat omului.
Cu att mai mult cu ct, precum tii, spiritul nostru
nemuritor Ka20, pe msur ce se purific, se urc pe
trepte tot mai nalte, ca dup mii sau milioane de ani,
mpreun cu sufletele faraonilor i sclavilor, mpreun
chiar cu zeii, s se contopeasc n printele cunoscut
i atotputernic al vieii.
Vorbeti ca un preot, rspunse Pentuer, cu
amrciune. Linitea asta ar trebui s o am mai
degrab eu. Dar, n locul ei, am sufletul ndurerat,
pentru c simt nenorocirile milioanelor de oameni
asuprii.
Cine i cere lucrul acesta?
Ochii i inima mea. Ea este ca o vale ntre muni
ce nu poate tcea cnd aude un ipt, ci-i rspunde cu
un ecou.
Iar eu i spun, Pentuer, c te gndeti prea mult
la lucruri primejdioase. Nu poate nimeni umbla pe
coclaurile munilor rsriteni, cci se poate prbui n
orice clip; i nici nu poate rtci prin deertul
apusean, unde dau trcoale leii flmnzi i de unde se
npustete hamsinul21 turbat.
Intre timp viteazul Eunana, hurducat n carul care i
sporea durerile, ceru, spre a dovedi c-i tare, mncare
i butur. Mnc o turt uscat, frecat cu usturoi,
bu bere acr dintr-un ulcior subire i-l rug pe
crua s-i alunge cu o ramur mutele de pe trupul
sngernd. Zcnd aa, cu faa-n jos, peste saci i lzi,

20 n mitologia Egiptului antic, Ka reprezenta sufletul nemuritor al


omului, care ar fi continuat s triasc i dup moartea trupului.
21 Vnt uscat i arztor din Egipt, care bntuie n lunile de primvar.

~ 61 ~
Faraonul
ntr-un car ce scria, srmanul Eunana ncepu s
cnte cu o voce plngtoare despre soarta crud a
oteanului:
Spui c-i mai bine s fii otean dect scrib? Vino i
privete urmele vinete i rnile lsate de nuiele pe
trupul meu, i-i voi povesti apoi despre soarta
chinuit a soldatului.
Eram aproape un copil cnd m-au luat la oaste.
Dimineaa, n loc de mncare, primeam un pumn n
pntec de m-apuca leinul. La prnz o lovitur peste
fa de-mi rmnea gura cscat. Iar seara, capul
mi-era, tot, numai o ran.
Vrei s-i povestesc i despre cltoria mea n Siria?
Mncarea i butura le purtam n spate ca un mgar;
gtul mi-era nepenit i mdularele frnte. Beam ap
mpuit, iar n faa dumanului eram neputincios ca o
pasre n colivie.
M-am ntors n Egipt dar aici m simt ca pomul
mncat de omizi. Pentru te miri ce m culc pe pmnt
i m snopesc n btaie. M-au lovit cu vergile de mi-au
rupt spinarea. Acum sunt bolnav, trebuie s m duc
ntr-o cru i-n vreme ce eu zac, sluga-mi fur
mantaua i fuge
De aceea scribule, s-i schimbi prerea despre
soarta fericit a ofierului.22
Aa cnta viteazul Eunana, iar cntecul lui, stropit
cu lacrimi, a dinuit mai mult dect mpria
faraonilor.

22 Text autentic, (n. a.).


~ 62 ~
Bolesaw Prus
Capitolul V

Cnd suita motenitorului se apropie de Memfis,


soarele tocmai asfinea. Dinspre nenumratele canale,
dinspre marea ndeprtat, se porni pe neateptate un
vnt aducnd o boare umed i rece. Drumul cobora
din nou spre inuturile roditoare; pe cmpii i pe
dealuri se vedeau nc iruri nesfrite de oameni
harnici, cu toate c razele ce cdeau deasupra
deertului deveniser trandafirii, iar piscurile munilor
preau cuprinse de flcri.
Ramses se opri i crmi calul. ndat fu nconjurat
de cei din jur; cpeteniile se apropiar i ele ncet; cu
pai ritmici se apropiar i rndurile otenilor n mar.
n amurgul purpuriu prinul semna cu un idol;
soldaii se uitau la el cu mndrie i dragoste, iar
comandanii cu admiraie. Ramses ridic braul. Toi
tcur, iar el spuse:
Comandani destoinici, viteji ofieri, soldai
supui! Zeii mi-au dat astzi prilejul s cunosc
fericirea de a porunci unor ostai att de viteji ca voi.
Inima mea de prin e plin de bucurie. i cum voina
mea este ca voi, comandani, ofieri i soldai s
mprtii ntotdeauna fericirea mea, poruncesc:
fiecare dintre ostaii care au mers spre rsrit i care
se napoiaz cu noi dinspre grania rsritean va
primi cte o drahm. Cu o drahm mai mult soldaii
greci care, astzi, sub comanda mea, ne-au deschis
drumul prin trectoare i cte o drahm soldaii din
otile lui Nitager, care au ncercat s ne ain drumul
ctre osea.
Rndurile ostailor fremtar.
Cinste ie, conductorul nostru! Cinste ie,
~ 63 ~
Faraonul
erpatre! i urm via venic! strigau otenii, iar
grecii strigau cel mai tare.
Prinul vorbi mai departe:
Ofierii de rang mai mic ai otirii mele i ai otilor
viteazului Nitager vor primi cinci talani. Iar ntre
cinstitul Herhor i cpeteniile mari se vor mpri zece
talani.
Eu las partea mea armatei, spuse Herhor.
Cinste ie, erpatre! Cinste lui Herhor strigar
cpetenii i oteni la un loc.
Discul rou al SOrelux tinsese nisipurile
deertului apusean. Ramses i lu rmas bun de la
otire i porni n galop spre Memfis, iar prea-cinstitul
Herhor, n mijlocul strigtelor voioase, se urc n
lectic i porunci s fie purtat n fruntea otilor n
mar. Cnd ajunse n fa, unde glasurile se auzeau
contopite ntr-un uria murmur asemntor
freamtului unei cascade, marele sfetnic i spuse
scribului su Pentuer:
ii minte totul?
Da, nlimea-ta!
Mintea ta e ca un granit pe care se scrie istoria, iar
nelepciunea ta este ca Nilul care inund i rodete
totul. Pe deasupra, adug marele sfetnic, zeii te-au
hrzit cu cea mai nalt virtute: sfioenia
Scribul tcea.
Tu poi deci cntri mai bine ca oricare altul
priceperea i faptele motenitorului cruia i urez s
triasc n veci. Herhor se odihni o clip. Nu era
obiceiul lui s vorbeasc att de mult.
Spune-mi, dar, Pentuer, i nseamn acest lucru:
se cuvine oare ca motenitorul s-i spun voia n faa
oastei? Se poart astfel numai un faraon, un trdtor,
~ 64 ~
Bolesaw Prus
ori un tnr nesocotit care, cu aceeai uurin,
trece de la fapte vrednice de cinste la cuvinte
nelegiuite.
Soarele apusese i peste o clip czu o noapte
nstelat. Deasupra nesfritelor canale ale Egiptului
de Jos ceaa argintie devenea tot mai deas, iar un
vnt domol o rspndea pn n deert, rcorind
soldaii trudii i udnd din belug plantele, ce se
ofileau de uscciune.
i mai spune-mi, Pentuer, urm marele sfetnic, i
chibzuiete de unde va lua el cei douzeci de talani,
pentru a-i ine fgduina fcut astzi armatei,
ntr-un chip att de nesocotit? De altminteri, ori de
unde ar lua banii, mi se pare, ca i ie, cred, c-i un
lucru primejdios ca motenitorul tronului s fac
daruri armatei, tocmai cnd nlimea-sa faraonul nu
are cu ce plti otile lui Nitager, care se ntorc de la
rsrit. Nu-i cer prerea asupra acestor lucruri; o
cunosc, aa cum i tu cunoti gndurile mele cele mai
tainice. Te rog numai s-i ntipreti bine n minte tot
ceea ce ai vzut, spre a le putea expune pe toate
adunrii marilor preoi.
Se va ine curnd? ntreb Pentuer.
nc nu-i timpul. Voi ncerca mai nti s-l
potolesc pe taurul sta nrva cu mna printeasc a
nlimii-sale. Ar fi pcat de el; are nsuiri mari i
puterea vntului de miaz-zi. Numai c vntul acesta,
n loc s sufle mpotriva dumanilor Egiptului, va
ncepe s culce la pmnt holdele i s smulg din
rdcini palmierii Marele sfetnic tcu, iar alaiul su
se pierdu ntr-o alee ntunecat de copaci, ce ducea
spre Memfis.
n clipa aceea Ramses se apropia de palatul
~ 65 ~
Faraonul
faraonului. Cldirea aceasta se nla dincolo de ora,
pe un deal, n mijlocul unui parc. Creteau copaci
ciudai aici: boababi din sud, cedri, pini i stejari din
nord. Datorit ns priceperii cu care erau ngrijii,
triau cteva zeci de ani, atingnd nlimi destul de
mari.
O alee umbrit ducea de jos, de la poalele dealului,
pn la poarta nalt ct o cldire cu trei caturi. De
fiecare latur a porii se ridica o zidire masiv, ca un fel
de turn, avnd forma unei piramide retezate la
jumtate, lat de patruzeci de pai i nalt ct cinci
caturi. n timpul nopii ele semnau cu dou corturi
uriae de gresie. La fiecare etaj cldirile acestea
ciudate aveau ferestre ptrate. Acoperiurile le aveau
drepte.
Din vrful unei astfel de piramide garda supraveghea
mprejurimile, iar din vrful celeilalte, preotul de veghe
urmrea mersul stelelor.
La dreapta i la stnga turnurilor se ntindeau
zidurile, ori mai degrab cldirile lungi cu un singur
etaj, cu ferestre nguste i cu acoperiul neted, pe care
stteau de paz strjile. Pe laturile porii principale
erau dou statui, ce ajungeau cu capetele la etajul
nti i la picioarele crora fceau de gard alte strji.
Cnd prinul, nsoit de civa clrei, se apropie de
palat, straja, cu toate c era ntuneric, l recunoscu.
Peste o clip iei repede din turn un dregtor al curii,
purtnd o cingtoare alb, o pelerin neagr i o
peruc ce semna, prin mrimea ei, cu o glug.
Palatul e nchis? ntreb prinul.
Da, mrite prin, rspunse dregtorul.
Luminia-sa mbrac zeii pentru noapte.
Apoi ce va face?
~ 66 ~
Bolesaw Prus
Va binevoi s-l primeasc pe Herhor, marele
sfetnic al otilor.
i apoi?
Apoi se va desfta privind n sala cea mare, jocul
dansatoarelor, iar mai apoi se va mbia i va spune
rugciunile de noapte.
N-a poruncit s fiu primit? ntreb prinul.
Mine, dup consiliul de rzboi.
Dar reginele, ce fac?
Prima regin se roag n odaia fiului mort, iar
mria-sa mama voastr l primete pe solul fenician
care i-a adus daruri de la femeile din Tir23.
Sunt i fete?
Se pare c sunt cteva. Fiecare poart podoabe ce
preuiesc cte zece talani.
Dar cine umbl, acolo, cu tore? mai ntreb
prinul, artnd cu mna spre parc.
l coboar din copac pe fratele mriei-tale care st
acolo de la amiaz.
i nu vrea s se dea jos?
Ba da, acum va cobor, pentru c s-a dus dup el
bufonul primei regine i i-a fgduit s-l duc la hanul
unde beau parastiii24.
Dar despre manevrele de azi s-a auzit ceva?
S-a auzit c statul major a fost nconjurat de
armata inamicului.
Numai att?
Slujbaul ovi.
Spune, ce-ai mai auzit?

23 Ca i Sidonul, mare port comercial al Feniciei, aezat la marea


Mediteran. A atins o mare nflorire n sec. X .e.n.
24 Cei ce se ndeletniceau cu prepararea mumiilor, la vechii egipteni.

~ 67 ~
Faraonul
Am mai auzit c din pricina asta mria-ta ai
poruncit s-i numere unei cpetenii cincizeci de nuiele
pe spinare, iar cluza s fie spnzurat.
Toate-s minciuni, zise ncet unul dintre nsoitorii
motenitorului.
i soldaii vorbesc ntre ei c toate astea trebuie s
fie minciuni, zise dregtorul cu mai mult curaj.
Motenitorul ntoarse calul i porni spre partea de
jos a parcului unde era micul su palat. De fapt era o
construcie de lemn, cu un singur etaj. Avea forma
unui cub uria, nconjurat de dou cerdacuri, unul jos
i altul sus, sprijinite pe o mulime de stlpi. La lumina
fcliilor ce ardeau nuntru, se zreau pereii de lemn,
lucrai asemenea unor dantele i ferii de vnt prin
draperii de pnz de diferite culori. Acoperiul drept,
mrginit de o balustrad, avea pe el cteva corturi.
Slujitorii pe jumtate goi l ntmpinar cu bucurie,
unii ieindu-i nainte cu fclii, alii czndu-i la
picioare cu faa la pmnt. Ramses intr n cas. La
parter i scoase mbrcmintea prfuit, se mbie
ntr-o cad de piatr, se nveli apoi ntr-un fel de
cearaf mare, pe care l leg la gt, iar la bru se
ncinse cu un nur. La catul de sus i se aduse cina,
alctuit dintr-o turt de gru, un pumn de curmale i
un pahar de vin uor. Apoi iei n cerdac i,
culcndu-se pe-o canapea acoperit cu o blan de leu,
porunci slugilor s plece i s-l trimit sus pe
Tutmozis, ndat ce va veni.
Pe la miezul nopii se opri n faa casei o lectic din
care cobor Tutmozis. Cnd intr pe teras, cscnd i
cu pai greoi, prinul se ridic repede de pe canapea.
Ai sosit? Ce se mai aude? strig el.
nc nu dormi? zise Tutmozis. O, zeilor, dup o
~ 68 ~
Bolesaw Prus
trud chinuitoare de attea zile! i eu care mi-am
nchipuit c voi putea moi cel puin pn la
revrsatul zorilor.
Ce-i cu Sara?
Va fi aici poimine, sau te vei duce tu la ea de
partea cealalt a fluviului.
Abia poimine!
Abia? Ramses, te rog s te culci i s dormi. Prea
mult snge ru i s-a adunat la inim i acum i se
urc la cap, de parc ar fi vpi
Ce-a spus tatl ei?
E un om de treab, nelegtor. l cheam
Ghedeon. Cnd i-am spus c vrei s-o iei pe fiic-sa, a
czut la pmnt i a nceput s-i smulg prul. Am
ateptat, firete, s treac revrsarea asta a durerii
printeti, am mncat ceva, am but puin vin i am
trecut apoi la trguial. Cu lacrimi n ochi Ghedeon s-a
jurat la nceput c-i mai bine s-o vad moart pe
fiic-sa dect s fie iitoarea cuiva. I-am spus c, aici,
lng Memfis, pe malul Nilului, va cpta o cas care-i
va aduce un venit de doi talani pe an, i c nu va plti
dri. Se nfurie. Atunci i-am spus c va mai primi un
talant pe an, n aur i argint. Suspin, apoi zise c
fiic-sa a fost timp de trei ani crescut la Pi-Bailos.
I-am oferit nc un talant. Tot nenduplecat, Ghedeon
spuse c-i pierde locul de ngrijitor al moiilor lui
Sezofris, loc att de bun. I-am spus c nu-i silit de
nimeni s-i prseasc slujba i i-am mai oferit zece
vaci cu lapte din grajdurile tale. Fruntea i se mai
lumin puin; totui, recunoscu n mare tain c Sara
mai strnise luarea-aminte unui foarte mare dregtor,
Hai, care poart evantaiul nomarhului din Memfis.
I-am fgduit atunci un taur, un lan de aur mai mic i
~ 69 ~
Faraonul
o brar mai mare. n felul sta Sara te va costa: o
cas i doi talani pe an, precum i zece vaci, un taur,
un lan i o brar de aur. Toate acestea le vei da, o
dat pentru totdeauna, tatlui ei, prea-cinstitutului
Ghedeon; iar ei nsi ce-i va plcea.
Dar Sara ce-a spus? ntreb prinul.
n tot timpul trgului umbla printre copaci. Iar
cnd l-am ncheiat i am but din vinul bun, evreesc,
i-a spus tatlui ei tii ce? C dac nu i-ar fi dat-o,
s-ar fi urcat pe o stnc i s-ar fi aruncat cu capul n
jos. Acum cred c vei putea dormi linitit, ncheie
Tutmozis.
M ndoiesc, zise motenitorul, rezemndu-se de
balustrad i uitndu-se n partea cea mai pustie a
parcului. Tu tii c pe drum am ntlnit un ran
spnzurat?
O, asta-i ceva mai grav dect crbuii! zise n
grab Tutmozis.
S-a spnzurat din pricin c armata i astupase
canalul pe care-l spase n deert timp de zece ani
De! Omul sta doarme acum ca o piatr. Cred c-i
timpul s ne culcm i noi.
Omul sta a fost nedreptit, zise prinul; va
trebui s-i gsim copiii, s-i rscumprm i s le dm
n arend o bucat de pmnt.
Lucrul trebuie fcut n mare tain, zise Tutmozis,
altminteri vor ncepe s se spnzure toi felahii, iar
nou, stpnilor lor, niciun fenician nu ne va mai
mprumuta o para chioar
Nu glumi! Dac i-ai fi vzut faa, n-ai mai putea
aipi, ca i mine
Atunci de jos, dintre tufiuri, se auzi un glas nu prea
puternic, dar limpede:
~ 70 ~
Bolesaw Prus
S te binecuvnteze, Ramses, dumnezeul unic i
atotputernic care nu are nume n limba omeneasc,
nici statui n temple!
Cei doi tineri se aplecar peste balustrad cuprini
de uimire.
Cine eti tu? strig prinul.
Poporul egiptean nedreptit, rspunse glasul,
ncet i linitit.
Apoi totul amui. Nicio micare, niciun freamt de
ramuri nu trda prezena cuiva n locul acela.
La porunca prinului alergar slugile cu fclii,
ddur drumul cinilor i scotocir toate tufiurile ce
nconjurau casa prinului. Dar nu era nimeni.
Cine s fi fost? l ntreb prinul, tulburat, pe
Tutmozis. Poate spiritul ranului aceluia?
Spiritul? repet Tutmozis. Nicicnd n-am auzit
despre spirite care s vorbeasc, cu toate c adeseori
am stat de straj lng temple i morminte. Mai
degrab a spune c acela care a vorbit i e prieten
Atunci de ce s-ar ascunde?
i ce-i displace n treaba asta? zise Tutmozis.
Fiecare dintre noi are zeci, dac nu chiar sute de
dumani nevzui. Mulumete deci zeilor c ai mcar
un singur prieten netiut.
Astzi n-am s mai pot aipi, opti prinul
tulburat.
Linitete-te! n loc s alergi pe cerdac de
colo-colo, mai bine ascult-m i culc-te. Somnul, s
tii, e o zeitate de seam i nu se cade s-o facem s
alerge dup aceia care fug cu pai de cerb. Dar dac ai
s te ntinzi pe un pat moale, somnul cruia i place
moliciunea , o s se aeze lng tine i o s te
nveleasc n mantia lui uria ce acoper nu numai
~ 71 ~
Faraonul
ochii oamenilor, ci i mintea lor. Spunnd acestea,
Tutmozis l aez pe Ramses pe canapea, apoi aduse
un suport de filde avnd forma lunii noi i, culcndu-l
pe prin, i aez capul pe rezemtoare. n sfrit,
prsi pereii de pnz ai cortului, se ntinse el nsui
pe jos i, n cteva clipe, adormir amndoi.

Capitolul VI

n palatul faraonului de lng Memfis, se putea


ptrunde printr-o poart aezat ntre cele dou
turnuri nalte, ct cinci caturi, numite piloni. Pereii
din afar ai acestor construcii din gresie cenuie erau
acoperii de jos i pn sus cu basoreliefuri.
Deasupra porii se nla. Stema regatului: un glob
naripat, de sub care se strecurau doi erpi. Mai jos se
afla un ir de zei, crora faraonii le aduceau jertfe. Pe
stlpii laterali erau de asemenea sculptate chipuri de
zei, n cinci registre, iar jos de tot se aflau inscripii
hieroglifice.
Locurile principale de pe pereii fiecrui pilon erau
rezervate basoreliefului lui Ramses cel Mare care,
ntr-o mn inea un sceptru ridicat, iar cu cealalt
strngea de pr civa oameni prini, ca ptrunjelul
ntr-o legturic. Deasupra figurii faraonului se
vedeau alte dou iruri de zei, unii n picioare alii
eznd; iar mai sus inc un rnd de oameni, purtnd
ofrande, i sus de tot chiar spre vrful pilonului,
capete de erpi naripai i civa crbui.
Pilonii acetia nali ct cinci caturi, care se ngustau
tot mai mult n partea de sus, poarta ct trei caturi,
care i unea, precum i basoreliefurile, n care ordinea
alterna cu o mohort fantezie, iar cruzimea cu
~ 72 ~
Bolesaw Prus
evlavia, ddeau o impresie apstoare. De ptruns
nuntru i se prea anevoie, de ieit nici nu putea fi
vorba, iar de trit i mai greu.
Prin poarta n faa creia strjuia armata i o
sumedenie de dregtori mruni, intrai ntr-o curte
nconjurat de portice sprijinite pe stlpi nali. Era o
grdini ornamental, n care creteau, n vase, mici
aloe i, palmieri, portocali i cedri, aezai n rnduri i
dup nlime. n mijloc nea o fntn; aleile erau
aternute cu nisip colorat.
Aici, sub portice, stteau ori se plimbau marii
dregtori ai rii, vorbind n oapt.
Din curte, printr-o u nalt, se ptrundea ntr-o
sal sprijinit pe dousprezece coloane nalte ct trei
caturi. Sala era spaioas dar din pricina grosimii
coloanelor prea ngust. Lumina i venea prin nite
ferestre mici tiate n perei i printr-o deschiztur
mare dreptunghiular, fcut n tavan. n sal domnea
rcoarea i umbra i cu toate c era aproape ntuneric,
puteai vedea pereii i coloanele galbene, mpodobite
cu nesfrite iruri de picturi. Sus erau zugrvite
frunze i flori, mai jos zei, iar i mai jos oameni care
purtau imaginile zeilor ori aduceau jertfe; printre toate
aceste grupuri se niruiau, n rnduri, hieroglifele.
Totul era zugrvit n culori deschise, aproape
iptoare: verde, rou, albastru.
n sala aceasta, pardosit cu mozaic nflorat, stteau
n tcere, desculi i n veminte albe, preoii, cei mai
nali dregtori ai statului, Herhor marele sfetnic al
armatei, precum i cpeteniile otilor Nitager i
Patrokles, chemai la faraon.
Ramses al XII-lea obinuia s aduc jertfe zeilor n
capela sa, mai nainte de-a ntruni sfatul, lucru ce
~ 73 ~
Faraonul
dura destul de mult. Mai n fiecare clip, venind grbit
din fundul palatului, un preot ori un alt dregtor
vestea curtenilor desfurarea serviciului divin.
nlimea-sa a rupt sigiliul de pe ua capelei
Acum l spal pe zeul prea-mrit Acum l mbrac
A nchis ua
Pe chipurile celor de fa, dei erau de rang nalt, era
aternut nelinitea i mhnirea. Numai Herhor sta
nepstor; Patrokles era nerbdtor, iar Nitager
tulbura din cnd n cnd tcerea aceea solemn cu
vocea lui puternic. Dup fiecare vorb a btrnului
rzboinic, curtenii se micau ca nite oi speriate, apoi
se uitau unii la alii, ca i cum i-ar fi spus: sta-i om
din topor, care n toat viaa lui n-a avut de-a face
dect cu barbarii, aa c nu trebuie s i-o lum n
nume de ru
Din celelalte odi ptrunse sunet de clopoel i
zngnit de arme. n sal intrar pe dou rnduri vreo
douzeci de oteni din gard, cu coifurile i pavezele
aurite, cu spadele scoase din teac; urmar apoi dou
rnduri de preoi, i n sfrit, apru faraonul, purtat
pe lectic, nvluit n norii fumului din cdelnie.
Stpnul Egiptului, Ramses al XII-lea, era un brbat
de aproape aizeci de ani, cu faa ofilit. Purta o mantie
alb, pe cap un fel de tiar roie-alb25 cu un arpe
auriu, iar n mn un sceptru lung.
Cnd apru alaiul, toi czur cu faa la pmnt.
Numai Patrokles, fiind pgn, se ploconi adnc, iar

25 E vorba de acopermntul pe care-l purtau pe cap monarhii


Egiptului antic, precum i statuile zeilor, numit atef. Culoarea alb
reprezenta Egiptul de Sus iar cea roie Egiptul de Jos. Ele aveau
semnificaia de coroan, simboliznd puterea faraonului asupra
ambelor ri.
~ 74 ~
Bolesaw Prus
Nitager, ngenunchind cu un singur picior, se ridic
numaidect.
Lectica se opri n dreptul baldachinului sub care se
afla tronul nalt, de abanos. Faraonul cobori domol din
lectic, privi o clip la cei de fa i, apoi, aezndu-se
pe tron, i pironi ochii n tavanul slii, unde era
zugrvit globul trandafiriu cu aripi albastre i cu erpi
verzi.
La dreapta faraonului sta marele scrib, la stnga lui
marele judector, purtnd toiagul dreptii, amndoi
cu peruci imense pe cap.
La un semn al judectorului, toi se aezar pe jos
sau ngenunchear pe pardosea, iar marele scrib se
adres faraonului:
O, puternicul nostru stpn i monarh! Sluga ta
Nitager, marele strjer al hotarelor rsritene, a venit
s i se nchine, aducnd drept tribut de la popoarele
nvinse un vas de piatr verde plin cu aur, trei sute de
boi, o sut de cai i lemn parfumat teep.
Lin tribut srccios, stpne, zise Nitager.
Adevrate comori am putea gsi abia pe Eufrat, unde e
mare nevoie s li se reaminteasc regilor ngmfai, dar
slabi, de timpurile lui Ramses cel Mare.
Rspunde-i slugii mele Nitager, zise faraonul
adresndu-se marelui scrib, c vorbele lui vor fi
cercetate cu deosebit grij. Iar acum ntreab-l ce
gndete despre nsuirile osteti ale fiului i
motenitorului meu, cu care ieri a avut cinstea s se
ciocneasc la Pi-Bailos.
Stpnul nostru, domn peste nou popoare, te
ntreab, Nitager ncepu marele cancelar.
Atunci, spre uimirea nespus a curtenilor, cpetenia
l ntrerupse pe un ton aspru:
~ 75 ~
Faraonul
Aud i eu, cu urechile mele, ce-mi spune stpnul
meu Iar vorbele sale cnd mi se adreseaz mie mi
pot fi transmise numai de motenitorul tronului, iar
nu de tine, mare scrib
nspimntat, marele scrib se uit la cuteztor, cnd
faraonul spuse:
Nitager, sluga mea credincioas, are dreptate.
Herhor ddu din cap, a ncuviinare.
Apoi judectorul i anun pe toi cei de fa, preoi,
dregtori i oteni de gard, c pot iei n curte; el
nsui, mpreun cu marele scrib, nclinndu-se n
faa tronului, prsir cei dinti sala, unde rmaser
doar faraonul, Herhor i cele dou cpetenii ale oastei.
Mria-ta, apleac-i urechea i ascult-mi
plngerea, ncepu Nitager. Azi diminea, preotul care
din porunca ta a venit s-mi ung cu ulei prul, mi-a
spus c, intrnd la tine, s las sandalele la u. i doar
este tiut nu numai n Egiptul de Sus i de Jos, dar i
la hitii, n Libia, n Fenicia i n ara Punt26 c acum
douzeci de ani mi-ai dat dreptul de a sta n faa ta n
sandale.
Ai dreptate, spuse faraonul. La curtea mea s-au
strecurat attea neornduieli
Poruncete numai, o rege, i veteranii mei vor face
ndat rnduial, zise n grab Nitager.
La un semn al lui Herhor, alergar cteva slugi, unul
aduse sandalele lui Nitager, iar alii rnduir n faa
tronului taburetele pentru marele preot i cpeteniile
otilor.
Cnd cei trei demnitari se aezar, faraonul ntreb:
Spune-mi, Nitager, socoi c fiul meu va putea fi

26 inut tributar Egiptului, aflat pe litoralul sudic al Mrii Roii.


~ 76 ~
Bolesaw Prus
cpetenie de oti? Spune-mi adevrul curat.
Pe Amon din Teba, pe gloria strmoilor mei, n
vinele crora curgea snge regesc, jur c Ramses, fiul
tu, va fi un mare conductor de oti, dac-i vor
ngdui zeii, rspunse Nitager. E nc tnr, nc
necopt, i totui i-a strns cu mult pricepere otile,
le-a nzestrat cu cele de trebuin i le-a nlesnit
marul. Cel mai mult ns mi-a plcut c nu i-a
pierdut capul cnd i-am tiat calea, ci i-a condus pe ai
lui la atac. Va fi o cpetenie vrednic i-i va nvinge pe
asirieni. Trebuie s-i zdrobim nc de pe acum dac nu
vrem ca nepoii notri s-i vad pe malurile Nilului.
Iar tu, Herhor, ce spui? ntreb faraonul.
n privina asirienilor socot c vrednicul Nitager
i bate prea devreme capul cu ei. Dup rzboaiele din
trecut suntem nc slabi i trebuie mai nti s ne
ntrim bine, pentru a mai putea porni nc unul. n
ceea ce-l privete pe motenitor, Nitager vorbete
drept; tnrul acesta are nsuiri de comandant: e
prevztor ca o vulpe i nprasnic ca un leu. Totui,
ieri a svrit multe greeli
Care dintre noi nu svrete? spuse Patrokles,
care tcuse pn atunci.
Motenitorul, urm marele sfetnic, a condus cu
pricepere otile, dar a uitat statul major, ceea ce a avut
drept urmare c am mrluit att de ncet i n
neornduial, nct Nitager a putut s ne ain calea
Poate c Ramses s-a bizuit pe cucernicia-ta?
ntreb Nitager.
n crmuirea unei ri i n btlie nu trebuie s te
bizui pe nimeni: te poi prbui chiar i din pricina
unei pietricele nezrite la vreme, zise Herhor.
Dac nlimea-ta n-ar fi ndeprtat otirea de pe
~ 77 ~
Faraonul
osea doar din cauza unor biei crbui, ncepu s
explice Patrokles
Vrednicul nostru comandant e strin i pgn, l
ntrerupse Herhor, i de aceea vorbete aa. Noi ns,
egiptenii, tim c dac poporul i soldaii vor nceta
s-i cinsteasc pe crbui, fiii lor vor nceta s se mai
team de ureus27. Din nesocotirea zeilor pornete i
rzvrtirea mpotriva faraonului.
Dar armele noastre ce pzesc? l ntrerupse
Nitager. Cine nu vrea s-i piard capul, n-are dect s
asculte de poruncile cpeteniilor.
Care este deci prerea ta, cea de pe urm, asupra
prinului? l ntreb faraonul pe Herhor.
O, vie ntruchipare a soarelui, o, fiu al zeilor,
rspunse acesta, poruncete ca Ramses s fie uns,
d-i un lan mare i zece talani, dar cpetenie a
steagului de oaste Memfi nu-l numi nc. Prinul e prea
tnr pentru demnitatea aceasta, e prea nflcrat i
lipsit de ncercare. l putem oare socoti asemenea lui
Patrokles, care n douzeci de btlii i-a clcat n
picioare pe etiopieni i pe libieni? l putem oare socoti
asemeni lui Nitager, la al crui nume de douzeci de
ani ncoace plesc de spaim dumanii notri de la
rsrit i miaz-noapte?
Faraonul i rezem capul de bra, se gndi i zise:
Mergei cu bine. Voi face cum poruncete
nelepciunea i dreptatea.
Dregtorii se nclinar adnc, iar Ramses al XII-lea,
fr a-i atepta suita, trecu n ncperile mai
ndeprtate.

27 n vechiul Egipt, imaginea unei cobre pe coroan i diadem;


reprezenta simbolul puterii regale.
~ 78 ~
Bolesaw Prus
Cnd cei doi comandani de oaste rmaser singuri,
afar, Nitager i spuse lui Patrokles:
Aici, dup cte vd, preoii crmuiesc ca la ei
acas. Ce om i Herhor sta! Ne-a btut mai nainte s
ne fi putut spune i noi cuvntul i n-o s-i dea
motenitorului comanda corpului Memfi!
Pe mine m-a ludat n aa chip, nct n-am
cutezat s scot o vorbuli, rspunse Patrokles.
De altminteri, vede departe, cu toate c nu spune
totul. Dac prinul ar fi cpetenie a otirii, ar ptrunde
fel de fel de tinerei fluturatici care pornesc n btlii
nsoii de cntree i, nici vorb, ei ar ocupa
rangurile cele mai de seam. Firete, cei mai vrstnici
s-ar deda lenii, de ciud c n-au fost naintai, tinereii
ar lenevi i ar benchetui, iar oastea s-ar duce de rp,
fr mcar s se ciocneasc cu dumanul. Da, Herhor
e un nelept!
Numai s nu v coste mai mult nelepciunea lui
dect lipsa de experien a lui Ramses! opti grecul.
Printr-un ir de ncperi pline de coloane i cu pereii
mpodobii cu picturi, unde la fiecare u preoii i
dregtorii curii se nchinau adnc, faraonul trecu n
odaia lui. Aceasta era o sal nalt ct dou caturi, pe
ai crei perei de alabastru, erau pictate n aur i n
culori bttoare la ochi, scene nfind cele mai de
seam ntmplri ale domniei lui Ramses al XII-lea:
nchinarea locuitorilor Mesopotamiei, solia regelui din
Buhten i procesiunea triumfal a statuii zeului
Honsu prin ara Buhten.
n sala aceasta se afla statuia lui Horus28 cu cap de

28Fiu al lui Osiris i al zeiei Isis, Horus era nfiat, de obicei, n


mitologia Egiptului antic, sub chipul unui om cu cap de oim. Cultul
~ 79 ~
Faraonul
pasre sculptat n malachit i mpodobit cu aur i
nestemate; n faa ei se afla jertfelnicul n form de
trunchi de piramid, armele regale, jiluri i lavie
scumpe, precum i msue pline cu statuete.
Cnd se ivi faraonul, unul dintre preoii de fa arse
tmie, iar unul din demnitari l anun pe
motenitorul care intr curnd i se nclin adnc n
faa tatlui su.
Pe faa deschis a prinului era ntiprit o mare
nelinite.
M bucur, erpatre, zise faraonul, c te ntorci
sntos dintr-o expediie grea.
S trieti venic i s umpli cele dou lumi cu
faptele tale! rspunse prinul.
Chiar acum, zise faraonul, sfetnicii oastei mele
mi-au povestit despre isprvile i chibzuin ta.
Ramses tresri i se schimb la fa. i ainti ochii
asupra faraonului i ascult.
Faptele tale nu vor rmne fr rsplat. Vei
primi zece talani, un lan mare i dou pilcuri
greceti cu care vei face instrucie.
Prinul nmrmuri dar, dup o clip, ntreb cu o
voce nbuit:
Dar steagul de oaste Memfi?
Peste un an vom repeta manevrele i dac nu vei
svri nicio greeal n comanda otilor, l vei cpta.
tiu, asta-i isprava lui Herhor! izbucni
motenitorul, abia stpnindu-i mnia. i, privind n
jur, adug:
Niciodat nu putem fi singuri, tat. ntotdeauna
se afl ntre noi strini

lui Horus avea semnificaia cultului faraonului n via.


~ 80 ~
Bolesaw Prus
Faraonul mic uor sprncenele i suita sa dispru,
ca un alai de umbre.
Ce vrei s-mi spui?
Un singur lucru, tat: Herhor e dumanul meu. El
m-a nvinuit n faa ta i mi-a prilejuit o asemenea
ruine! n ciuda purtrii lui smerite, prinul i muca
buzele i strngea pumnii.
Herhor e sluga mea credincioas, iar ie i este
prieten. Datorit interveniei lui eti tu motenitorul
tronului. Eu sunt acela care nu ncredinez un steag de
oaste unui comandant tnr, care a ngduit s fie
desprit de oastea sa
Mi-am fcut drum pn la ea, rspunse
motenitorul, mhnit. Herhor a poruncit doar s
ocolim pe cei doi crbui
Ai vrea ca un preot s dea ntietate armatei n
faa religiei?
Tat! opti Ramses cu glas tremurtor. Ca s nu
fie tulburai crbuii, a fost distrus un canal n
construcie i a fost ucis un om.
Omul acela i-a fcut seama singur.
Dar din vina lui Herhor!
n pilcurile pe care le-ai strns cu atta pricepere
lng Pi-Bailos treizeci de oameni au pierit de
oboseal, iar cteva sute sunt bolnavi.
Prinul ls capul n jos.
Ramses, continu faraonul, prin gura ta nu
vorbete un slujitor al statului care poart de grij
canalelor, ori ine seama de viaa celor ce trudesc, ci
un om stpnit de mnie. Iar mnia nu se mpac cu
dreptatea, aa cum nu se mpac uliul cu
porumbelul
O, tat! izbucni motenitorul tronului, dac sunt
~ 81 ~
Faraonul
cuprins de mnie e pentru c vd pornirea lui Herhor
i a preoilor mpotriva mea
Tu nsui eti doar nepotul unui mare preot i
preoi sunt aceia de la care ai primit nvtur. Tu le
cunoti tainele mai mult dect oricare altul.
Le-am cunoscut trufia nesbuit i pofta de a
crmui. i cum vd c sunt hotrt s le-o retez, mi
sunt nc de pe acum potrivnici. Herhor nu vrea s-mi
dea nici mcar un steag de armat, pentru c vrea s
comande el oastea ntreag. Scpnd aceste cuvinte,
motenitorul se nspimnt. Monarhul ns i ridic
spre el privirea limpede i rspunse linitit:
Oastea i ara sunt conduse de mine. De la mine
pornesc toate poruncile i hotrrile. n lumea asta eu
sunt balana lui Osiris i eu nsumi cntresc treburile
slugilor mele, ale motenitorului tronului, ale nalilor
dregtori sau ale poporului. Nechibzuit ar fi acela care
ar socoti c nu-mi sunt cunoscute toate greutile
puse pe talgerele cntarului.
Totui, tat, dac te-ai fi uitat la desfurarea
manevrelor cu ochii ti
A fi vzut poate un comandant, l ntrerupse
faraonul, care n clipa hotrtoare se furieaz prin
tufiuri dup o fetican Dar eu nu m opresc la
astfel de nimicuri.
Prinul czu la picioarele tatlui su i opti:
O, stpne! i-a povestit, desigur, Tutmozis
despre aceast ntmplare?
Tutmozis e i el un copilandru ca i tine. Face de
pe acum datorii ca un viitor ef al statului major al
steagului Memfi i gndete n inima lui c ochiul
faraonului nu-i poate deslui isprvile pe ntinsul
deertului.
~ 82 ~
Bolesaw Prus
Capitolul VII

Peste cteva zile Ramses fu chemat n faa mamei


sale, regina Nikotris, cea de a doua soie a faraonului,
care pe-atunci se bucura de cea mai nalt cinste n
Egipt. Hrzind-o s fie mam de rege, zeii nu
greiser. Era o fptur nalt, destul de plin i, cu
toate c mplinise patruzeci de ani, tot frumoas era.
Mai cu seam ochii i obrazul. ntreaga sa fiin era
att de maiestuoas, nct chiar cnd mergea singur,
n vemntul ei simplu de preoteas, oamenii i
nclinau capul vznd-o.
Regina i primi fiul ntr-o odaie cptuit cu plci de
faian. Sttea sub un palmier, ntr-un jil ncrustat.
La picioarele ei, pe un scunel, edea un celu; de
partea cealalt, ngenuncheat, o roab neagr inea
un evantai. Regina purta un vemnt de mtase,
brodat n fir de aur, iar pe peruc avea o diadem
mpodobit cu nestemate n form de lotus.
Cnd prinul se nclin adnc, celul l mirosi i se
culc din nou; regina ddu din cap i ntreb:
De ce ai cerut s te primesc, Ramses?
Mam, nc de acum dou zile
tiam c ai treburi. Astzi, ns, amndoi avem
vreme; pot s te ascult.
mi vorbeti, mam, cu atta rceal, de parc
m-a nvluit vntul aspru al deertului i, iat, nu mai
am curaj s-i spun psul meu.
E vorba de bani, nu-i aa?
Tulburat, Ramses ls capul n jos.
i trebuie mult?
Cincisprezece talani
O, zeilor! strig regina, acum cteva zile doar
~ 83 ~
Faraonul
i-am dat zece talani din tezaur! Plimb-te prin
grdin, fetia mea, trebuie s fii obosit, zise regina,
adresndu-i-se sclavei negre. Rmai singuri, l
ntreb pe prin: Oare-i att de costisitoare evreica ta?
mbujorat la fa, Ramses i nl totui capul.
tii, prea bine, mam, rspunse el, c nu-i aa.
Dar am fgduit armatei o rsplat i nu pot s i-o
dau!
Regina l privea mustrtoare.
Ct e de ru, zise ea dup o clip, cnd fiul ia o
hotrre fr s se fi sftuit cu mama sa. innd
seama de vrsta ta, tocmai voiam s-i dau o roab
fenician, care mi-a fost trimis din Tir, cu o zestre de
zece talani. Dar tu ai ales o evreic.
Mi-a plcut. Printre slujnicele tale, mam, nu-i
niciuna att de frumoas i nici chiar printre femeile
tale
Dar e evreic!
Mam, nu trebuie s ai prejudeci. Nu-i adevrat
c evreii se hrnesc cu carne de porc i c ucid pisici
Regina zmbi.
Vorbeti ca un copil din cea mai de rnd coal
preoeasc, rspunse ea, dnd din umeri. Socot c o
fiic a acestui popor nu se cade s fie cea dinti
ibovnic a motenitorului. Fii cu luare-aminte,
Ramses! S nu uii c Moise, cpetenia lor, e un preot
trdtor, blestemat pn astzi n templele noastre.
Tot ei ne-au luat i credina ntr-unul singur
dumnezeu i legile noastre sfinte, despre care astzi
spun c sunt ale lor. Mai afl, adug ea cu trie, c
fiicele acestui popor mai bine se omoar, dect s se
culce n patul unui strin. Iar dac se ntmpl totui
s nu-i resping pe cei mai de seam brbai ai
~ 84 ~
Bolesaw Prus
dumanilor, aceasta o fac n ndejdea fie de a-i ctiga
pentru elurile lor, fie ca s-i ucid
Crede-m, mam, c toate astea-s nscociri
de-ale preoilor. Ei nu ngduie oamenilor de alt
credin s se apropie de picioarele tronului, ca nu
cumva s-l slujeasc pe faraon fiind mpotriva lor.
Regina se scul din jil i, ncrucindu-i minile pe
piept, i privi uluit fiul.
E adevrat, aadar, ce mi s-a spus! Eti vrjmaul
preoilor, zise ea. Tu, discipolul lor drag?
Cred c mai am nc pe spinare urmele vergilor
lor, rspunse prinul.
Dar bunicul tu i tatl meu, Amenhotep, care
acum e n rndul zeilor, a fost mare preot i stpnea
ntreaga ar
Tocmai pentru c bunicul meu a fost un
stpnitor, iar tatl meu e faraon, nu pot suferi
stpnirea lui Herhor.
La rangul pe care-l are l-a ridicat bunicul tu,
Amenhotep.
Iar eu am s-l dobor
Mama ridic din umeri.
i tu, zise ea cu tristee, vrei s comanzi un steag
de oaste? Nu vezi c eti o fetican alintat, iar nu un
brbat i o cpetenie de oti
Cum aa? o ntrerupse prinul, de abia
stpnindu-se s nu izbucneasc.
Nu-mi recunosc fiul Nu vd n tine pe viitorul
stpn al Egiptului! Sub tine, dinastia va fi ca o barc
fr crm, pe Nil S-i goneti pe preoi de la curte?
i cu cine vrei s rmi? Cine va fi ochiul tu n ara de
Sus i n ara de Jos, ori peste hotare? i un faraon
trebuie s vad totul n lume, orice lucru pe care cade
~ 85 ~
Faraonul
raza divin a lui Osiris.
Preoii vor fi slugile, iar nu sfetnicii mei.
Ei sunt slugile cele mai credincioase. Datorit
rugciunilor lor, tatl tu domnete de treizeci i trei
de ani i ocolete rzboaiele ce-ar putea avea urmri
nenorocite.
Pentru preoi
Nu! Pentru faraon, pentru ar! tii tu oare ce se
ntmpl cu tezaurul nostru, din care ntr-o singur zi
tu iei zece talani i mai ceri nc cincisprezece? tii tu
c dac n-ar fi fost drnicia preoilor, care i lipsesc
chiar i pe zei de nestematele adevrate, nlocuindu-le
n folosul tezaurului nostru cu altele false, tii tu oare
c averile noastre ar fi ajuns de mult n minile
fenicienilor?
O singur btlie norocoas ar umple casele
noastre de bani, aa cum revrsarea Nilului ne inund
ogoarele.
Regina izbucni n hohote de rs.
Da, zise ea, tu, Ramses, eti nc att de
nepriceput, nct nici chiar cuvintele tale nelegiuite nu
pot fi socotite un pcat. Vezi-i mai departe de plcurile
greceti i prsete-o ct mai grabnic pe evreica ceea,
iar treburile rii las-le pe seama noastr.
De ce s-o prsesc pe Sara?
Dac ai avea un fiu de la ea, s-ar putea isca mari
ncurcturi n treburile statului, unde i aa sunt
destule necazuri. Pe preoi, adaug ea, poi fi mnios,
numai s nu-i jigneti n faa lumii. Ei tiu c trebuie
s-i ierte multe motenitorului tronului, mai ales cnd
e aa de nechibzuit. Timpul va domoli ns totul, spre
gloria dinastiei i binele rii.
Prinul czu pe gnduri. Deodat zise:
~ 86 ~
Bolesaw Prus
Deci nu pot s m bizui pe banii tezaurului?
Nu. Marele vistiernic ar fi fost silit s opreasc
plile chiar astzi, de nu i-a fi dat patruzeci de talani
din cei pe care mi i-a trimis Tirul.
i ce voi face cu armata? ntreb prinul,
frecndu-i nerbdtor fruntea.
ndeprteaz-o pe evreic i cere bani preoilor. i
vor mprumuta, poate.
Niciodat! Mai degrab iau de la fenicieni.
Regina cltin capul.
Eti erpatru! F cum vrei Dar te previn c va
trebui s dai creditorului fenician un zlog nsemnat i
nu-i vei mai putea scpa din gheare.
Pentru acoperirea unei astfel de datorii ajunge o
prticic din veniturile mele.
Vom vedea A vrea, din toat inima, s-i vin n
ajutor, dar n-am cu ce, zise regina cu tristee, lsnd
s-i cad minile n jos. F cum vrei, dar s nu uii c
fenicienii sunt pentru averile noastre ca obolanii n
hambare; cnd se strecoar unul printr-o gaur,
ceilali calc pe urmele lui
Ramses ntrzia s plece.
Vrei s-mi mai spui ceva? ntreb regina.
A fi vrut numai s te ntreb inima mi spune c
tu, mam, ai unele planuri n privina mea. Care sunt?
Regina i mngie obrazul.
Nu, nc nu! Eti liber ca orice tnr nobil din ara
asta; bucur-te de libertate! Dar va sosi timpul,
Ramses, cnd va trebui s-i iei o soie, ai crei copii
vor fi prini de snge regesc, iar fiul tu va fi
motenitorul tronului. La aceste timpuri m gndesc
i ce vezi?
Nu vd nc ceva lmurit. Oricum, ns, pricini
~ 87 ~
Faraonul
politice mi spun c soia ta trebuie s fie fiica unui
preot.
Poate fiica lui Herhor? strig prinul, rznd.
Ce ru ar fi n asta? Herhor va deveni n curnd
marele preot al Tebei, iar fiica sa are de abia
paisprezece ani.
S-ar nvoi ea s stea lng mine n locul evreicei?
ntreb Ramses, batjocoritor.
Ar trebui s-i dai silina ca oamenii s-i uite
greeala de acum.
i srut tlpile, mam, i acum plec, zise Ramses,
ducndu-i minile la cap. Attea lucruri ciudate am
auzit aici, nct m tem ca Nilul s nu curg spre
cataracte, sau ca piramidele s nu se mute n deertul
rsritean!
Copilul meu, nu huli, opti regina uitndu-se cu
spaim la el. n ara aceasta au fost vzute minuni i
mai mari
Nu cumva, ntreb prinul, cu un surs amar,
minunea ca pereii palatului s trag cu urechea la
spusele stpnilor lor?
Lumea a vzut moartea unui faraon dup o
domnie de cteva luni, ca i cderea unor dinastii care
stpniser nou popoare.
Da, dar faraonii acetia uitaser de palo, de
dragul cdelniei, rspunse prinul, apoi se nclin i
iei.
Pe msur ce paii motenitorului amueau n
uriaa sal, faa reginei i schimba trsturile: din
maiestuoas deveni ndurerat i nspimntat, iar n
ochii ei mari lucir lacrimi. Cu pai grbii se apropie
de statuia zeiei, ngenunche i, presrnd tmie
indian peste crbunii aprini, se rug:
~ 88 ~
Bolesaw Prus
O Isis, Isis, Isis29. De trei ori spun numele tu! O,
Isis, tu care nati erpi, crocodili i strui, de trei ori fie
binecuvntat numele tu O, Isis! Tu care ocroteti
smna grnelor de vnturile ucigtoare, iar trupurile
strmoilor de puterea nimicitoare a timpului, o, Isis!
Fii milostiv i-l ocrotete pe fiul meu! Numele tu s
fie spus de trei ori i aici i acolo i acolo i azi
i ntotdeauna i de-a pururi, atta timp ct templele
zeilor notri se vor oglindi n apa Nilului. Rugndu-se
i suspinnd, regina se aplec i atinse pmntul cu
fruntea. n clipa aceea se auzi deasupra ei o oapt
tainic:
Glasul celui drept este ntotdeauna ascultat
Regina se ridic repede i, cuprins de uimire,
cercet cu ochii n jurul su. Dar nu era nimeni. De pe
perei, o priveau doar florile zugrvite, iar de pe altar
chipul zeiei, plin de o linite nepmnteasc.

Capitolul VIII

Prinul se ntoarse acas. ngrijorat cum era, l


chem pe Tutmozis.
Trebuie s m nvei, i spuse el, cum s fac rost
de bani.
Aha! zmbi spilcuitul lui prieten. Asta-i o tiin
pe care n-o poate nva nimeni n colile preoilor, fie
ele ct de nalte, i n care eu a putea fi mag
n coli se nva c nu se cade s mprumui
bani, rosti prinul.

29 Soie a lui Osiris i mam a lui Horus, Isis era venerat n mitologia
Egiptului antic ca zei a csniciei i a maternitii. Era de obicei
nfiat sub chipul unei femei innd un prunc n brae.
~ 89 ~
Faraonul
De nu m-a teme c-mi spurc buzele de
necredin, a zice c unii preoi i pierd timpul
zadarnic. Cu toate c-s sfini, nu-s dect nite biei
oameni! Nu gust carnea, se mulumesc cu o singur
soie, ori ocolesc chiar cu desvrire femeile i nici nu
tiu mcar ce nsemneaz s mprumui bani. Sunt
bucuros, Ramses, c nelepciunea aceasta o vei
cunoate cu ajutorul sfaturilor mele. nelegi, cred,
nc de pe acum, cte suferine se pot ivi din lipsa de
bani. Lipsit de bani, omul n-are poft de mncare,
doarme nelinitit, privete femeile cu uimire, ca i cum
s-ar ntreba: La ce slujesc oare? n cel mai rcoros
templu simte cum i dogoresc obrajii, iar n mijlocul
deertului, pe aria cea mai cumplit l scutur fiorii
ngheului. Ochii i sunt pironii nainte, ca ai unui om
cu mintea rtcit; nu aude ce i se spune, umbl de
cele mai multe ori cu peruca ciufulit i uitnd s-o
ung cu uleiuri parfumate, potolindu-se numai, i asta
pentru scurt vreme, n faa unui singur ulcior cu vin
tare. Fiindc, de cum i recapt simirea, srmanul
vede iar cum pmntul i fuge din nou de sub
picioare Vd bine, continu Tutmozis, dup mersul
tu nelinitit, dup felul cum i atrn minile, c n
clipa asta eti dezndjduit din pricina lipsei de bani.
n curnd vei simi ns ceva, de parc i s-ar ridica de
pe piept un sfinx uria. Iar mai trziu vei cdea ntr-o
molcom stare de uitare a necazurilor din trecut i a
creditorilor de azi, apoi Ah, Ramses, eti un om
fericit, te ateapt lucruri neobinuite! Fiindc atunci
cnd va veni sorocul i creditorii vor ncepe s te
viziteze sub motiv c-i aduc omagii, vei fi ca un cerb
urmrit de cini sau ca fecioara egiptean care, lund
ap din ru, zrete deodat spinarea coluroas a
~ 90 ~
Bolesaw Prus
crocodilului.
Toate astea par a fi foarte vesele, l ntrerupse
Ramses, rznd, dar nu aduc nicio drahm
Oprete-te, sri Tutmozis. Chiar n clipa asta m
duc la cmtarul fenician Dagon, iar disear, chiar
dac nu-i va fi dat nc banii, i vei recpta linitea.
Porni repede, se aez ntr-o lectic mic i, nconjurat
de slugi, precum i de ali tineri uuratici ca i el, pieri
pe aleile parcului.

nainte de asfinitul soarelui veni n casa


motenitorului fenicianul Dagon, cel mai de seam
cmtar din Memfis. Era un om n puterea vrstei, cu
pielea glbuie, usciv, dar bine legat. Purta o tunic
albastr, peste care era ncins cu o centur alb,
dintr-o estur subire. Avea prul mare, strns
ntr-un inel de aur, i o barb la fel de mare, neagr.
Prul acesta bogat i natural fcea o impresie
deosebit, n comparaie cu perucile i brbile false ale
egiptenilor sclifosii.
Locuina motenitorului era plin de tineri. Linii se
aflau la parter, unde se mbiau i se ungeau cu
uleiuri parfumate; alii jucau ah i dame, sus, la etaj,
iar un alt grup, n tovria ctorva dansatoare, beau
sub corturile de pe cerdac. Ramses nu bea, nu juca, nu
sttea de vorb cu femeile, ci se plimba ntr-un col al
cerdacului, ateptndu-l nerbdtor pe fenician. Cnd
l zri venind pe alee, n lectica lui tras de doi
mgrui, se duse la etajul nti unde se afla o camer
liber.
Peste o clip, Dagon apru n u. ngenunchind n
~ 91 ~
Faraonul
prag, glsui:
Te salut, soare nou al Egiptului! i urez s trieti
venic, iar faima ta s se ntind pn la ndeprtatele
rmuri unde rzbesc corbiile feniciene
Ridicndu-se, la porunca prinului, continu s
vorbeasc, gesticulnd ntr-una: Cnd vrednicul
Tutmozis se opri n faa colibei mele (casa mea-i o
colib de lut pe lng palatul tu, erpatre!), pe faa lui
era o strlucire att de vie, nct pe dat i-am strigat
soaei mele: Tamar, prea-cinstitul Tutmozis nu vine
din partea lui, ci din partea cuiva care este mai presus
dect el, aa precum Libanul este mai presus de
nisipurile mrilor. Iar ea m ntreb: De unde tii,
stpne, c nentrecutul Tutmozis nu vine din partea
lui? tiu, cci n-ar putea veni s-mi napoieze banii
mprumutai, fiindc nu-i are i nici nu poate veni
dup ali bani, fiindc nici eu n-am aa ceva n clipa
aceea ne-am nclinat amndoi n faa vrednicului
Tutmozis. Iar cnd ne-a spus c mria-ta ceri
cincisprezece talani de la robul tu, mi-am ntrebat
soia: Tamar, mi-a dat oare inima un semn
nepotrivit? Dagon, rspunse ea, eti att de nelept,
nct ar trebui s fii sfetnicul motenitorului tronului!
Cu toate c era stpnit de cea mai vie nerbdare,
Ramses continua s-l asculte pe Dagon. El, care se
nvolbura ca o furtun n faa propriei sale mame i n
faa faraonului.
Cnd ne-am dat seama, cnd am neles,
continu fenicianul, c mria-ta mi ceri s te slujesc,
n casa noastr a ptruns o bucurie att de mare, nct
am poruncit s se dea slugilor zece ulcioare de bere, iar
soia mea, Tamar, mi-a cerut s-i cumpr cercei noi.
Eram aa de bucuros c, venind aici, n-am ngduit s
~ 92 ~
Bolesaw Prus
fie btui mgarii, iar cnd tlpile mele nevrednice au
atins podeaua casei tale, am scos un inel de aur (mai
mare dect acela pe care destoinicul Herhor i l-a dat lui
Eunana) i i l-am druit sclavului mriei-tale, care
mi-a turnat ap s-mi spl minile. Fie-mi ngduit s-o
ntreb pe nlimea-ta de unde are ulciorul acela de
argint, din care mi s-a turnat ap?
Mi l-a vndut Azarias, fiul lui Gaber, pe doi
talani.
Evreul? nlimea-ta cumpr de la evrei? Ce-o s
spun zeii?
Azarias e negustor ca i voi, rspunse
motenitorul.
Auzind vorbele astea, Dagon i cuprinse capul cu
amndou minile i ncepu s scuipe i s boceasc:
O, Baal, Tammuz! O, Baalit! O, Astoret30!
Azarias, fiul lui Gaber, un evreu, s fie negustor de-o
seam cu mine?!!! O, picioarele mele, de ce m-ai
purtat aici? O, inim, pentru ce nduri o durere att de
vie i o asemenea batjocur? Mria-ta, strig
fenicianul, bate-m, taie-mi mna dac voi mslui
aurul, dar nu-mi spune c un evreu poate fi negustor.
Mai degrab va cdea Tirul, mai degrab locul
Sidonului va fi acoperit cu nisip, dect s ajung un
evreu negustor! Ei nu sunt n stare dect s mulg
caprele lor slbnoage, ori, sub ameninarea biciului
egiptean s amestece lutul cu paie! Dar niciodat nu
vor putea face nego!
Nu se tie de ce, dar prinul fu cuprins de mnie. n

30Zei din mitologia fenician: Baal divinitate suprem, zeul cerului;


Tammuz zeul vegetaiei care moare i renvie; Baalit zeia
suprem, soia lui Baal; Astoret zeia naturii i a iubirii.
~ 93 ~
Faraonul
curnd ns se liniti. Ceea ce i se pru i lui ciudat,
fiindc pn atunci nu-i nfrnase mnia fa de
nimeni.
Aadar, zise el deodat, mi poi mprumuta,
cinstite Dagon, cincisprezece talani?
O, Astoret! Cincisprezece talani? Vorbeti de
atta bnet nct ar trebui s stau jos, ca s m
gndesc bine
Atunci, aeaz-te!
Pentru un talant, zise fenicianul, aezndu-se
nestingherit pe scaun, poi avea douzeci de lanuri de
aur, 6au aizeci vaci de lapte frumoase, ori zece sclavi
pentru munc, ori un sclav care tie s cnte din flaut,
s picteze i poate chiar s tmduiasc. Un talant e o
avere nespus de mare!
Prinului, i lucir ochii.
Aadar, dac zici c n-ai cincisprezece talani, l
ntrerupse el
Speriat, fenicianul se ls s alunece pe neateptate
de pe scaun, pe podea.
Se afl, oare, cineva n oraul acesta, strig el,
care s nu aib bani la porunca ta, o, fiu al soarelui? E
drept, o, prinul meu, c eu sunt un om srac, al crui
aur, nestemate i toate celelalte bunuri nu sunt
vrednice de privirea ta! Dar dac voi merge pe la
negutorii notri i le voi spune cine m-a trimis, pn
mine voi putea gsi cei cincisprezece talani, chiar
de-ar fi s-i scot din piatr seac. Dac tu, erpatre, vei
sta n faa unui smochin uscat i vei spune: D-mi
bani! smochinul va trebui s se rscumpere Numai
nu te uita aa la mine, o, fiu al lui Horus, cci simt un
junghi n inim i ameeli la cap, zise fenicianul pe un
ton rugtor.
~ 94 ~
Bolesaw Prus
Las astea i ezi, ezi aici, zise prinul, zmbind.
Dagon se ridic de pe podea i se aez i mai n voie
pe scaun.
Pentru ct vreme are nevoie prinul de aceti
cincisprezece talani? ntreb el.
Cred c pentru un an.
S spunem mai bine: pentru trei ani. Numai
faraonul ar putea s napoieze dup un an
cincisprezece talani, dar un prin tnr, care e nevoit
s primeasc n fiecare zi tineri veseli i femei
frumoase Ah, femeile astea E oare adevrat, dac mi
ngdui s ntreb, stpne, c prinul a luat-o la sine
pe Sara, fiica lui Ghedeon?
i ce dobnd vrei? l ntrerupse prinul.
Un fleac pe care sacrele tale buze nici nu trebuie
s-l rosteasc. Pentru cincisprezece talani vei da cinci
talani pe an, iar vreme de trei ani eu mi voi lua singur
napoi banii, n aa fel nct mria-ta nici nu vei ti
cum
mi vei da acum cincisprezece talani iar peste trei
ani vei lua napoi treizeci?
Legile egiptene ngduie ca dobnda s fie
deopotriv cu banii mprumutai, rspunse fenicianul
ncurcat.
Dar, oare, nu-i prea mult?
Prea mult? exclam Dagon. Fiecare om mare are o
curte mare, avere mare i pltete dobnzi mari. Eu
m-a ruina s primesc mai puin de la motenitorul
tronului. De altfel nsui prinul ar putea porunci s
fiu btut cu nuiele i alungat, dac a cuteza s iau
mai puin
Cnd mi vei aduce banii?
S-i aduc? O, zeilor! Un singur om nici nu-i n
~ 95 ~
Faraonul
stare s fac una ca asta. Voi face mai bine: i voi
ndeplini toate voile prinului, pentru ca mria-ta nici
s nu se gndeasc la treburi att de mrunte.
Dar tii tu, oare, ce pli am de fcut?
n oarecare msur, rspunse fenicianul, fr a
da prea mare nsemntate ntrebrii. Prinul vrea s
trimit ase talani oastei rsritene, ceea ce va fi dus
la bun sfrit de ctre creditorii notri din Chet i
Migdol. Cei trei talani vrednicului Nitager i ali trei
talani vrednicului Patrokles, pot fi pltii aici, pe loc
Iar Sarei i tatlui ei Ghedeon, eu le pot plti prin
mijlocirea netrebnicului de Azarias. Aa va fi chiar mai
bine, fiindc ei ar putea s-l nele pe prin la socoteli.
Ramses ncepu s se plimbe prin camer,
nerbdtor.
Trebuie s-i dau un zapis pentru cei treizeci de
talani? ntreb el.
Zapis? De ce s-mi mai dai? Ce-a putea face cu
el? Prinul mi va da n arend pe trei ani pmnturile
sale din inuturile Takens, Ses, Neha-Ment,
Neha-Pehu, Sebt-Het i Habu.
n arend? ntreb prinul. Lucrul acesta nu-mi
place
Din ce mi-a putea atunci lua napoi banii mei, cei
treizeci de talani?
Ateapt. Trebuie s-i ntreb mai nti pe
ngrijitorii moiilor mele ce venit mi aduc pe an
bunurile acestea.
La ce bun s-i bat capul mria-ta cu astfel de
treburi? Ce s tie slugile tale? Nu tiu nimic, aa cum
m vezi c sunt fenician cinstit. n fiecare an recolta e
alta i venitul altul. Eu a putea s pierd din afacerea
asta i atunci oamenii ti nu mi-ar da banii
~ 96 ~
Bolesaw Prus
Dar vezi, Dagon, eu cred c moiile astea aduc un
venit cu mult mai mare dect zece talani pe an.
N-ai ncredere n mine, prine? Bine! Eu, la
porunca ta, pot s nu iau moiile din Ses. N-ai
ncredere n cinstea mea? Pot s m las pguba i de
Sebt-Het. Dar ce treab au aici oamenii ti? O s-l
nvee ei pe prin nelepciunea? O, Astoret! Mi-a
pierde somnul i pofta de mncare dac vreunul dintre
ei, rob umil, ar cuteza s-l dojeneasc pe
prea-milostivul meu stpn. Aici e nevoie numai de un
scrib care s nsemne c nlimea-ta mi dai n arend
pe timp de trei ani pmnturile din cutare i cutare
inut. i-i nevoie de aisprezece martori care s pun
mrturie c prinul mi-a fcut o cinste att de mare.
De ce-i nevoie ns ca slugile s tie c stpnul lor
mprumut bani de la mine?
Plictisit, motenitorul ridic din umeri.
Mine, zise el, adu-mi banii i vino nsoit de un
scrib i de martori. Nu vreau s-mi bat capul cu
asemenea treburi.
Ce nelepte vorbe ai rostit, prine, strig
fenicianul. S trieti venic, prea-mrite stpne!

Capitolul IX

Pe malul stng al Nilului, n partea de miaz-noapte


a mahalalei din Memfis, se afla casa druit Sarei, fiica
evreului Ghedeon, de ctre motenitorul tronului.
Avea pmnturi ce se ntindeau pe douzeci de
hectare, formnd un ptrat nu prea mare, ce putea fi
cuprins cu privirea de pe acoperiul casei, ca n palm.
Pmntul bun era aezat pe o colin mprit n patru
terase. Primele dou, cele de jos i cele mai mari, erau
~ 97 ~
Faraonul
inundate de fiecare dat de Nil i menite culturii de
grne i legume. Terasa a treia, neatins uneori de
inundaii, era plantat cu palmieri, smochini i ali
pomi fructiferi. Iar pe a patra, cea mai de sus, era o
livad cu mslini, vi de vie, nuci i castani dulci, n
mijlocul crora se nla casa. Casa era de lemn cu un
singur cat i, ca de obicei, cu teras, deasupra creia
se ridica un cort. Jos locuia sclavul negru al lui
Ramses, iar la etaj Sara cu ruda i sluga ei Tafet. Casa
era nconjurat cu un zid de crmid nears, n
spatele cruia, la o oarecare deprtare, se aflau
cldirile pentru vite, sclavi i supraveghetori.
Odile Sarei nu erau mari, dar erau mpodobite cu
gust. Podelele erau acoperite cu covoare, iar la ui i
ferestre atrnau draperii n dungi de felurite culori. Se
aflau i paturi i jiluri sculptate, lzi ncrustate
pentru veminte, msue cu trei picioare i altele cu un
singur picior, pe care se aflau glastre cu flori, amfore
zvelte pentru vin, cutii cu sticlue de parfum, cupe,
pocale de aur i de argint, vase i talgere de faian,
sfenice de bronz. Fiecare din aceste obiecte, chiar i
cele mai mici, erau mpodobite cu sculpturi sau cu
desene colorate, iar fiecare vemnt, cu broderii i
ciucuri.
De zece zile Sara locuia n acest loc retras,
ascunzndu-se vederii oamenilor, de team i ruine,
aa c niciuna dintre slugile casei nu-i vzuse nc
faa. nchis n odaia ei, cosea, esea pnz la un mic
rzboi, sau mpletea cununi de flori proaspete pentru
Ramses. Uneori, se furia pe teras i, dnd la o parte
cu bgare de seam foile cortului, se uita la Nilul plin
de vase plutitoare, pe care luntraii cntau melodii
vesele. Sau, ridicndu-i ochii, privea cu spaim la
~ 98 ~
Bolesaw Prus
pilonii cenuii ai castelului regesc, care, tcut i
mohort, domina mprejurimile de pe malul cellalt al
fluviului. Atunci, n grab, se retrgea din nou la
lucrul ei, strignd-o pe Tafet.
ezi aici, micuo, rostea ea, ce faci acolo jos?
A adus grdinarul fructele, iar din ora ne-au
sosit pinea, vinul i psrile; a trebuit s le primesc.
ezi aici i vorbete-mi, c m cuprinde spaima
Ce prostu eti, copila mea! rspundea Tafet,
rznd. i mie mi-a fost team prima zi s scot nasul
din cas. Dar cnd am ieit dincolo de ziduri, nu mi-a
mai fost fric. De cine s m tem aici, cnd toi cad n
genunchi n faa mea? Iar n faa ta cred c ar sta chiar
i cu capul n jos! Iei n grdin; e frumoas ca un
paradis ndreapt-i privirea spre ogoarele unde se
secer grul. Urc-te n corabia ta frumos zugrvit,
loptarii se usuc de dorul de a te vedea i de a te
plimba pe apele Nilului
Mi-e fric
De ce?
tiu i eu? Ct cos, mi se pare c-s tot n grdina
noastr, c acu-acu tata mi va iei n faa ochilor. Dar
cnd vntul d la o parte draperia ferestrei i privesc
de sus inutul acesta mare att de mare mi se
pare tii ce? C un vultur m-a rpit i m-a dus n
cuibul lui de pe stnc, de unde nu te mai poi cobor
n vale
Ah! Dac ai ti tu ce cad ne-a trimis astzi
prinul! E toat de aram! i ce pirostrie, i ce oale i ce
mai vtrai! i dac ai ti c am pus astzi dou gini la
clocit i c n curnd vom avea pui
Dup asfinitul soarelui, cnd n-o mai putea vedea
nimeni, Sara mai prindea curaj. Atunci, ieind pe
~ 99 ~
Faraonul
teras, se tot uita de-a lungul fluviului. Iar cnd n zare
aprea luntrea luminat cu tore, care lsa pe undele
negre dungi sngerii ori aprinse ca vpaia focului, Sara
i apsa cu amndou minile srmana ei inim, ce
tremura ca o psric prins n la. Dintr-acolo, plutea
spre ea Ramses Dar n-ar fi putut spune ce se petrece
n ea: daca o ncearc bucuria c se apropie tnrul
frumos pe care-l cunoscuse pe deal, ori, dac-i
cuprins de spaim c-l vedea iari pe marele ei
stpn i domn, n faa cruia se simea att de
sfioas.
ntr-o bun zi, n ajun de abas i pentru prima oar
din ziua n care se mutase aici, veni s-o vad tatl ei.
Plngnd, Sara se repezi la pieptul lui, i spl singur
picioarele, i turn pe cap uleiuri parfumate i-l acoperi
cu srutri. Ghedeon era un om cu prul crunt i cu
trsturi aspre. Purta o cma lung pn la glezne,
brodat n culori n partea de jos, iar pe deasupra o
hain galben fr mneci, un fel de manta, ce-i cdea
pe piept i pe spate. Capul i-l acoperea cu o tichie nu
prea mare, uguiat spre vrf.
Ai venit? Ai venit! strig Sara, srutndu-i din nou
minile i capul.
M mir i eu c am venit! mrturisi Ghedeon,
trist. M-am furiat n grdin, ca un tlhar; tot
drumul, de la Memfis ncoace, mi se prea c toi
egiptenii m arat cu degetul, c fiecare evreu m
scuip.
Tat, tu nsui doar m-ai dat prinului, opti Sara.
Te-am dat, dar ce puteam face? De altminteri, mi
se pare numai c m arat cu degetul i c m scuip.
Egiptenii, cei care m cunosc, m salut cu att mai
adnc, cu ct ocup un post mai nalt. De cnd eti
~ 100 ~
Bolesaw Prus
aici, stpnul nostru Sezofris mi-a spus c-ar trebui
s-mi dea o cas mai mare, iar puternicul Hai mi-a
druit un butoia cu cel mai bun vin i nsui
nlimea-sa, nomarhul, a trimis pe cea mai de
ncredere slug s m ntrebe dac eti sntoas i
dac n-a vrea s-i gospodresc i lui averea.
Dar evreii? ntreb Sara.
Eh, evreii Ei tiu c n-am fcut-o de bunvoie.
i-apoi, care, n locul meu, n-ar fi bucuros s peasc
fi el aa ceva? S-l lsm pe Dumnezeu s ne judece
faptele Ia spune-mi, mai bine, tu ce mai faci?
Nici n snul lui Avram n-o s-i fie mai bine, zise
Tafet. Ct e ziulica de mare ni se aduc fructe, vinuri,
pine i carne, tot ce-i poate dori sufleelul i ce
cad avem! Toat de aram! i ce mai oale!
Acum trei zile, o ntrerupse Sara, a fost la mine
fenicianul Dagon. N-am vrut s-l primesc, dar a struit
atta
Mi-a dat un inel de aur, zise Tafet.
Mi-a spus, adug Sara, c-i arenda la stpnul
meu, mi-a druit dou brri de picioare, cercei cu
perle i o cutiu cu parfumuri din ara Punt.
Pentru ce i-a druit toate astea? o ntreb
Ghedeon.
Pentru nimic. M-a rugat s cred numai lucruri
bune despre el i din cnd n cnd s-i amintesc
stpnului meu c Dagon e sluga lui cea mai
credincioas.
Vei strnge, n scurt vreme, o ldi ntreag de
cercei i brri, spuse Ghedeon, zmbind. Ah, adug
el dup o clip, strnge grabnic o avuie ct mai mare
i atunci vom fugi, fiindc aici vom avea ntotdeauna
de ptimit! Necazuri cnd e ru, necazuri i mai mari,
~ 101 ~
Faraonul
cnd e bine.
Ce-ar spune oare stpnul meu de te-ar auzi?
ntreb Sara, cuprins de tristee.
Tatl cltin din cap.
N-o s treac anul i stpnul tu te va prsi, iar
alii l vor ajuta. Dac ai fi egipteanc te-ar lua n casa
lui, dar cum eti evreic
M va prsi? ngn Sara, suspinnd.
Nu trebuie s te mhneti de zilele viitoare, care
sunt n minile lui Dumnezeu! Am venit s petrec
abasul la tine.
Iar eu am nite pete minunat, carne, pine i vin
cuer, zise repede Tafet. Am mai cumprat de la
Memfis un sfenic cu apte brae i lumnri de cear.
Vom avea o cin mai bun chiar dect la stpnul Hai.
Ghedeon iei cu fiica sa pe teras i, cnd rmaser
singuri, i zise:
Mi-a spus Tafet c stai mereu n cas. De ce? Ar
trebui s iei mcar n grdin.
Sara suspin.
Mi-e fric, opti ea.
De ce s-i fie fric n grdina ta? Doar tu eti
stpn aici.
Am ieit o dat n grdin, ziua M-au vzut nite
oameni i au nceput s vorbeasc ntre ei: Uitai-v,
asta-i evreica motenitorului tronului, din a crei
pricin ntrzie creterea apelor!
Sunt nite proti, hotr Ghedeon. Parc numai o
singur dat i-a ntrziat Nilul revrsarea cu o
sptmn ntreag? Atunci iei serile, pn una alta.
Sara se cutremur i ini trg.
Nu vreau! Nu vreau! strig ea. Am ieit i seara,
uite colo, printre mslini. Deodat, dintr-o crare
~ 102 ~
Bolesaw Prus
lturalnic, se apropiar dou femei, ca dou umbre.
Speriat, am vrut s fug Atunci, una din ele, mai
tnr i mai scund, m apuc de mn i-mi zise:
Nu fugi, trebuie s ne uitm bine la tine Iar
cealalt, mai vrstnic i mai nalt, s-a oprit n faa
mea la civa pai i s-a uitat n ochii mei. Ah, tat, am
crezut c voi rmne mpietrit. Ce femeie! i ce
privire!
Cine s fi fost? ntreb Ghedeon.
Femeia cea vrstnic semna cu o preoteas.
i nu i-a spus nimic?
Nimic. Numai la plecare, cnd s-au pitulat printre
pomi, am auzit un glas, desigur al celei vrstnice, care
a spus doar att: ntr-adevr, e frumoas.
Ghedeon czu pe gnduri.
Poate c au fost, zise el, nite doamne mari, de la
curte.
Soarele apusese. Pe amndou malurile Nilului se
adunase o mare mulime de oameni, ateptnd
nerbdtoare semnalul fluxului, care, ntr-adevr,
ntrzia. De dou zile vntul sufla dinspre mare i
fluviul se nverzise; soarele trecuse dincolo de steaua
Sotis, dar n fntna preoilor din Memfis apa nu
crescuse nici mcar cu un deget. Lumea era cu att
mai nelinitit, cu ct n Egiptul de Sus, dup semnele
aprute, revrsarea se desfura ca de obicei i se
anuna chiar a fi ct se poate de prielnic.
i ce-o oprete oare lng Memfis? se ntrebau
agricultorii ngrijorai, ateptnd cu mult nerbdare
semnalul.
Cnd pe cer lucir stelele, Tafet nveli masa cu o fa
alb, aez sfenicul cu apte lumnri aprinse,
apropie de mas trei scaune i vesti c va aduce ndat
~ 103 ~
Faraonul
cina de abas.
Atunci Ghedeon i acoperi capul i, ridicndu-i
braele deasupra mesei, zise cu ochii pironii la cer:
Dumnezeu al lui Avram, Isac i Iacob, care ai scos
poporul de pe pmntul egiptean, care ai dat robilor i
pribegilor un pmnt al lor, care te-ai legat venic cu
fiii lui Iuda O, Iehova! O, Adonai! ngduie-ne s
gustm fr pcat roadele unui pmnt vrjma,
alung de la noi tristeea i spaima de care suntem
cuprini!
n clipa aceea, de dincolo de zid se auzi o voce:
Vrednicul Tutmozis, slujitorul cel mai credincios
al nlimii-sale i al motenitorului tronului.
Triasc venic! se auzir cteva glasuri n
grdin.
Trimite salutul su se auzi din nou vocea
singuratic celei mai frumoase roze din Liban!
Dup ce vocea amui, rsunar sunete de harp i
flaut.
Muzica! strig Tafet, btnd din palme. Vom
petrece abasul cu muzic.
Sara i tatl ei, la nceput nspimntai, ncepur s
rd i se aezar la mas.
Las-i s cnte, zise Ghedeon, muzica lor n-o
s-mi strice pofta de mncare.
Flautul i harpa executar cteva acorduri, dup
care rsun un glas de tenor, care cnt:

Eti mai frumoas dect toate fetele care-i


oglindesc chipul n apele Nilului. Prul i-e mai negru
dect pana corbului, iar ochii mai duioi dect ai
cprioarei care suspin dup cerbul ei. Trupul i-e
asemeni palmierului, iar lotusul i pizmuiete farmecul.
~ 104 ~
Bolesaw Prus
Snii ti sunt ca strugurii, cu al cror suc se desfat
regii

Sunetele flautului i harpei rsunar din nou,


urmate de cntec:

Vino n grdin s te odihneti. Slugile i vor aduce


talgere fr numr i buturi felurite. Vino, vom petrece
noaptea ntreag i zorile ce vor veni dup ea. n umbra
mea, n umbra smochinului care d rod dulce, iubitul
tu se va odihni la dreapta ta, iar tu l vei desfta,
supunndu-te tuturor dorinelor lui

Sunetele flautului i harpei fur din nou urmate de


cntec:

Eu sunt tcut din fire, niciodat nu spun ce vd, iar


dulceaa fructelor mele n-o stric cu flecreli dearte31

Capitolul X

Deodat cntecul amui, pierdut n larma i


freamtul unei mulimi care alerga n mare goan.
Pgnilor Dumani ai Egiptului! strig cineva. n
timp ce noi toi suntem cuprini de o nesfrit
mhnire, voi cntai i aducei laude evreicei, care prin
farmecele ei a oprit revrsarea Nilului
Vai vou! strig altcineva. Clcai n picioare
pmntul motenitorului. Mpartea v pate pe voi i pe
copiii votri!
Vom pleca dar mai nti vrem ca evreica s ias n

31 Text autentic, (n. a.).


~ 105 ~
Faraonul
faa noastr, ca s-i artm nedreptile ce le
ndurm.
Hai s fugim! ip Tafet.
Unde? ntreb Ghedeon.
Pentru nimic n lume! rosti Sara, pe a crei fa
blnd se ivi roeaa mniei. Nu aparin oare
motenitorului tronului, n faa cruia oamenii acetia
cad cu faa la pmnt? i, mai nainte ca tatl i
slujnica s-i vin n fire, Sara, n vemntul ei alb,
ni pe teras i strig mulimii de dincolo de zid:
Iat-m! Ce vrei de la mine?
Zarva amui pentru o clip, apoi rsunar din nou
voci amenintoare:
Fii blestemat, strin, al crei pcat oprete
apele Nilului!
n aer uierar cteva pietre, aruncate la ntmplare;
o piatr o lovi pe Sara n frunte.
Tat! strig ea, ducndu-i mna la cap.
Ghedeon o lu n brae i o scoase de pe teras. n
noapte se puteau vedea oameni mbrcai numai cu
nframe i oruri albe, care sreau zidul.
Jos, Tafet ipa ct o inea gura, iar sclavul negru
apucnd toporul, se aez n faa uii, zbiernd c va
crpa capul oricui va cuteza s intre n cas.
Aruncai cu pietre n cinele acela de nubian!
strigau mai muli oameni de pe zid.
Deodat mulimea tcu. Din fundul grdinii rsri
un om cu capul ras, mbrcat cu o piele de panter.
Magul! Sfntul preot! se auzir de pretutindeni
oaptele mulimii.
Cei cocoai pe zid coborr i ei.
Popor egiptean, vorbi preotul cu glas domol, cu ce
drept ridici tu braul mpotriva bunurilor
~ 106 ~
Bolesaw Prus
motenitorului. Tronului?
Acolo locuiete evreica Ea oprete revrsarea
Nilului Vai nou Jalea i foametea amenin Nilul de
Jos!
Oameni lipsii de credin i fr minte, vorbi din
nou preotul, unde ai mai auzit voi ca o femeie singur
s poat opri voina zeilor? n fiecare an, n luna Tot,
Nilul ncepe s se umfle i pn n luna Hoiak crete
mereu. Nu s-a ntmplat niciodat altfel, cu toate c
ara ne-a fost totdeauna plin de strini, uneori de
preoi i prini strini, care, gemnd n sclavie i n
munc istovitoare, ar fi putut, n jalea i mnia lor, s
ne arunce blestemele cele mai ngrozitoare Firete,
au dorit cu toii ca numai nenorociri s cad asupra
capului nostru, i muli i-ar fi dat chiar viaa, pentru
ca soarele s nu mai rsar n zori deasupra Egiptului
sau apele Nilului s nu mai creasc la nceputul
anului. i ce s-a ales din ruga lor? Ori n-a fost
ascultat, ori zeii strini n-au avut destul trie n faa
zeilor notri. n ce. Chip, aadar, o femeie, creia nu-i
merge ru printre noi, ar putea s aduc nenorociri pe
care dumanii notri cei mai puternici n-au fost n
stare s le abat asupra capetelor noastre?
Preotul are dreptate! nelepte-s cuvintele
prorocului se auzir voci din mulime.
i totui Moise, cpetenia evreilor, a fcut s cad
bezna i molima asupra Egiptului se mpotrivi un glas.
Cine a rostit vorbele astea s ias n fa! strig
preotul. l chem s ias, dac nu-i un duman al
poporului egiptean
Mulimea se porni s murmure asemeni vntului ce
se apropie de departe, printre pomi; dar de ieit,
nimeni nu iei n fa.
~ 107 ~
Faraonul
Adevr spun, urm preotul, c printre voi miun
oameni ri, ca hienele pe lng turme. Nu mila i
cuprinde n faa srciei voastre. Nu! Ci v ndeamn
s nimicii pasa motenitorului i s v rzvrtii
mpotriva faraonului. Iar dac i-ar ajunge inta i din
piepturile voastre ar ncepe s curg snge, oamenii
acetia s-ar ascunde n faa lncilor, aa cum se
ascund acum n faa chemrii mele.
Dai ascultare prorocului! Fii ludat, om ocrotit de
zei! strigar cei de fa, plecndu-i capetele. Cei mai,
credincioi cdeau chiar cu faa la pmnt.
Ascult-m, popor al Egiptului! Pentru credina ta
n cuvintele preotului, pentru supunerea ta fa de
faraon i fa de motenitor, pentru cinstea pe care o
ari slujitorului zeilor, ndurarea se va pogor asupra
ta. Rspndii-v n pace pe la casele voastre i nu v
mirai dac nainte de a v fi cobort de pe dealul
acesta, apele Nilului vor ncepe s creasc.
O, de-ar fi aa!
Mergei! Cu ct va fi mai mare credina i evlavia
voastr cu att mai repede vei vedea semnul ndurrii.
S mergem! S mergem! Fii ludat, prorocul
nostru, fiu al prorocilor. i ncepur cu toii s se
risipeasc, srutnd vemintele preotului. Deodat,
cineva strig:
Minune! Se mplinete minunea!
Pe turnul din Memfis s-a aprins o lumin. Apele
Nilului au nceput s creasc! Privii, se aprind tot mai
multe lumini! ntr-adevr un mare sfnt ne-a vorbit!
S trieti venic! i oamenii l cutar pe preot; acesta
dispruse ns n umbr. Mulimea, pn nu de mult
nfuriat, iar mai apoi uimit i recunosctoare, uit
de mnie ca i de preotul fctor de minuni. Stpnit
~ 108 ~
Bolesaw Prus
de o bucurie nebun se porni s alerge spre malurile
fluviului, unde licreau nenumrate focuri i rsuna
marele cntec al poporului adunat:

Fii binecuvntat, Nil, o, fluviu sfnt. Revars-te n


tihn peste pmnt i d via Egiptului! O, tainic zeu32
care alungi ntunericul, tu uzi ogoarele, i dai hran
tuturor vieuitoarelor! O, cale ce cobori din ceruri, tu
adpi pmntul, o prieten al pinii, i aduci bucurie n
colibe! Tu eti stpnul petilor, iar cnd te reveri
peste ogoarele noastre, nici pasrea nu cuteaz s-i
ating rodul. Izvor al grnelor i printele orzului, tu dai
odihn minilor a milioane de nefericii i nali temple
venice33.

Luntrea luminat a motenitorului tronului plutea


n vremea aceasta dinspre malul cellalt, fiind primit
cu urale i cntece. Oamenii, care cu o jumtate de
ceas nainte voiau s ptrund cu sila n casa Sarei,
cdeau acum cu faa la pmnt, sau, aruncndu-se n
ap, srutau lopeile i marginile luntrei, ce-l purta pe
fiul faraonului. Voios, nconjurat de tore i nsoit de
Tutmozis, Ramses intr n casa Sarei. Zrindu-l,
Ghedeon i spuse lui Tafet:
Tare mult m tem pentru fiic-mea, dar i mai
mult m tem s m ntlnesc cu stpnul ei. Apoi sri
zidul i prin bezn, tind grdina i ogoarele, se
ndrept spre Memfis.
Din curte, Tutmozis strig:
32 Nilul, zeul Hapi, n mitologia Egiptului antic, era venerat ca
aductor al umezelii dttoare de via i al recoltei. Statuile l
nfiau ca pe un btrn, innd n mini un vas din care curgea ap.
33 Text autentic, (n. a.).

~ 109 ~
Faraonul
Te salut, frumoas Sara! Ndjduiesc s ne
osptezi din plin pentru muzica trimis.
n prag apru Sara, legat la cap, sprijinit de
sclavul negru i de Tafet.
Ce nseamn asta? ntreb prinul mirat.
Nenorocire, nenorocire! strig Tafet. Pgnii au
atacat casa, iar unul dintre ei a lovit-o pe Sara cu o
piatr.
Ce fel de pgni?
Apoi tia egiptenii, lmuri Tafet.
Prinul i arunc o privire plin de dispre. Dar i
stpni ndat furia.
Cine a lovit-o pe Sara? Cine a aruncat piatra?
strig el, apucndu-l de umr pe negru.
Oamenii de pe malul fluviului, rspunse sclavul.
Hei, paznicule! strig prinul nfuriat, narmeaz-i
pe toi oamenii din cas i pornii dup ei.
Negrul lu din nou toporul, paznicul ncepu s strige
slugile, iar civa oteni din suita prinului i traser,
fr s vrea, spadele.
Pentru numele lui dumnezeu, ce vrei s faci? opti
Sara, ncolcindu-i braele de gtul prinului.
Vreau s te rzbun, rspunse el. Cine lovete n
bunul meu, lovete n mine.
Tutmozis pli i ddu din cap.
Ascult stpne, zise el, cum i vei putea
cunoate, pe timp de noapte i n mulime, pe vinovai?
mi e totuna. Mulimea a svrit nelegiuirea, ea
s plteasc!
Niciun judector de rnd n-ar vorbi aa, observ
Tutmozis. i doar tu urmeaz s fii mai-marele lor
Prinul czu pe gnduri, iar prietenul lui glsui mai
departe: Gndete-te ce-ar spune mine stpnul
~ 110 ~
Bolesaw Prus
nostru, faraonul? i ce bucurie ar domni n rndurile
dumanilor Egiptului, de la rsrit i apus, cnd ar
auzi c motenitorul tronului se npustete mpotriva
propriului su popor, chiar n apropiere de palatul
faraonului?
O dac mi-ar da tata mcar jumtate din otile, ar
amui n veci dumanii notri din toate prile lumii,
opti prinul, izbind cu piciorul n pmnt.
i-apoi amintete-i de ranul acela care s-a
spnzurat. i-a prut ru de moartea unui om
nevinovat i acum E oare cu putin s ucizi tu
nsui oameni nevinovai?
Ajunge! l ntrerupse prinul cu glas nbuit.
Mnia mea e ca un vas plin cu ap: vai de acela peste
care se va revrsa. S intrm n cas.
Tutmozis, nspimntat, se ddu napoi. Prinul o
apuc pe Sara de mn i se urc cu ea sus. O aez la
masa pe care se afla cina neterminat i, apropiind
sfenicul, i lu legtura de pe cap.
Ah! strig el, nu-i nici mcar o ran, ci doar o
vntaie! O privi apoi cu bgare de seam. Nicicnd nu
m-am gndit, zise el, c poi avea o vntaie. Lucrul
acesta i schimb foarte mult nfiarea.
Oare nu-i mai plac? ntreb Sara ncet, ridicnd
spre el ochii ei mari, plini de spaim.
O, nu! i apoi va trece. l chem pe Tutmozis i pe
negru cruia i porunci s povesteasc ntmplrile din
cursul serii.
El ne-a aprat, zise Sara. A stat cu toporul la u.
Aa ai fcut? l ntreb prinul pe sclav,
uitndu-se adnc n ochii lui.
A fi putut oare ngdui ca n casa ta, stpne, s
ptrund cu sila oameni strini?
~ 111 ~
Faraonul
Prinul i atinse uor capul acoperit de par cre.
Ai fost curajos, zise el. i dau libertatea. Mine i
vei primi rsplata i te poi ntoarce la ai ti.
Negrul se cltin i se frec la ochi, a cror albea,
deveni sclipitoare. Deodat czu n genunchi i,
lovindu-i fruntea de podea, strig:
Nu m alunga de la tine, stpne!
Bine, rspunse prinul, poi rmne la mine, dar
ca otean liber. Am nevoie de astfel de oameni adug
el, uitndu-se la Tutmozis. Nu se prea pricepe la
meteugit vorbe, dar e gata s lupte. i iscodi din nou,
cernd amnunte asupra celor ntmplate, iar cnd
negrul i povesti despre preot i faptele lui, prinul se
prinse cu minile de cap, strignd:
Sunt omul cel mai nefericit din Egipt! n curnd
voi gsi preoi pn i n pat. De unde a rsrit? Cine
poate fi?
Negrul nu fu n stare s-i dea lmuriri. Totui, zise c
purtarea preotului fusese nespus de binevoitoare fa
de prin i de Sara; c fapta n-a fost pus la cale de
egipteni, ci de ali oameni, pe care preotul i numise
dumani ai Egiptului i crora le ceruse zadarnic s se
arate n faa mulimii.
Ciudat! Ciudat! rosti prinul dus pe gnduri,
aezndu-se pe pat. Sclavul meu negru este un soldat
viteaz i un om cu judecat. Preotul o apr pe evreic,
fiindc este a mea. Ce fel de preot e omul acesta?
Poporul egiptean ngenunche n faa cinilor
faraonului, dar nvlete n casa motenitorului,
aat de dumanii Egiptului! Toate aceste ntmplri
trebuie s le cercetez eu nsumi

~ 112 ~
Bolesaw Prus
Capitolul XI

Luna Tot se sfrise i, n a doua jumtate a lunii


iulie, ncepu luna Paofi. Apele Nilului i schimbau
nencetat culoarea: din verzui se fcur albe i apoi
rocate. Apometrul regal din Memfis se umpluse pn
la o nlime ct de dou ori un stat de om, iar Nilul
sporea n fiecare zi cu dou chioape. Pmnturile cele
mai joase erau inundate; de pe cele mai nalte, oamenii
culegeau n grab inul, strugurii i un soi de bumbac.
Acolo unde dimineaa fusese nc uscat, spre sear se
auzea tlzuirea undelor.
S-ar fi zis c un vifor nprasnic i nevzut sufl din
adncul fluviului, despicndu-l n brazde late, pline cu
spum n clocot; c-i netezete apoi pentru o clip faa
i c, n clipa urmtoare i preface din nou oglinda
apelor n vrtejuri ameitoare. Apoi iar l despic, l
netezete, l rstoarn i rostogolete noi muni de ap
i noi brazde de spum. Iar fluviul i umfla apele
clocotitoare i cucerea necontenit noi petece de uscat.
Uneori, ct ai clipi din ochi, apele atingeau i depeau
malurile, revrsndu-se peste esuri i fcnd lacuri
lucitoare acolo unde cu o clip mai nainte ierburile
ofilite erau sortite s se prefac n pulbere.
Cu toate c apele, n creterea lor, atinseser doar o
treime din nivelul obinuit, malul era inundat n
ntregime. Din ceas n ceas cte o nou aezare, din
cele aflate pe coline, ncepea s semene cu o insul, la
nceput desprit de celelalte numai printr-un canal
ngust, dar care lrgindu-se treptat, deprta tot mai
mult gospodriile vecine, una de alta. Nu rareori
plugarul pornit la lucru pe jos, se ntorcea acas cu
luntrea.
~ 113 ~
Faraonul
Pe apele Nilului aprur tot mai numeroase brci i
plute. Pe unele se prindea pete cu nvoadele, pe altele
se cra recolta, sau se transportau n grajduri vitele,
care mugeau; altele i purtau pe cei care-i vizitau
cunoscuii, vestii prin strigte pline de voioie (de
parc n-ar fi bgat singuri de seam) c apele Nilului
cresc. Uneori, nghemuite ca un crd de rae, brcile se
risipeau care ncotro, n faa unei plute pntecoase ce
purta la vale din Egiptul de Sus, blocuri uriae de
piatr, tiate n carierele de pe malurile fluviului.
n vzduh, rsuna clocotul apei care cretea
necontenit, iptul psrilor speriate i cntecele
voioase ale oamenilor. Nilul cretea, va fi deci pine din
belug!

n toat aceast lun avuseser loc cercetri


privitoare la atacul mpotriva casei motenitorului.
Barca dregtorilor i a strajei se oprea n fiecare
diminea la cte o cas. Luai de la lucru, oamenii
erau ntrebai cu viclenie i btui cu nuiele. Spre
sear se ntorceau la Memfis dou brci: una cu
dregtori, cealalt cu cei bnuii.
n chipul acesta fuseser prini cteva sute de
oameni, din care jumtate nu tiau nimic despre cele
ntmplate, iar cealalt jumtate era ameninat s fie
osndit la temni ori la civa ani de munc n
carierele de piatr. Nu s-a putut ns afla nimic despre
cpeteniile fptailor, nici despre preotul care-i
hotrse s se risipeasc.
Ramses era prad unor porniri potrivnice. Nprasnic
ca un leu i ndrtnic ca un taur, era totodat nelept
~ 114 ~
Bolesaw Prus
i nzestrat cu un adnc sim al dreptii.
Vznd c cercetrile dregtorilor nu dau niciun
rezultat, se duse singur ntr-o bun zi la Memfis i ceru
s i se deschid porile temniei.
nchisoarea, ridicat pe un deal i mprejmuit cu un
zid nalt, era alctuit dintr-un numr mare de cldiri
construite din piatr, crmid i lemn. Construciile
acestea slujeau n cea mai mare parte fie ca pori de
trecere, fie drept locuine pentru paznici. Deinuii
erau ngrmdii n peteri subterane, spate n stnca
de calcar.
Trecnd dincolo de poart, Ramses zri un grup de
femei care splau i hrneau un ntemniat. Gol i
culcat la pmnt, omul semna cu un schelet avnd
minile i picioarele prinse ntr-o scndur cu patru
deschizturi ptrate, ce inea loc de ctue.
De mult se chinuie aa omul sta? ntreb
prinul.
De dou luni, rspunse paznicul.
i trebuie s mai stea mult?
nc o lun.
Dar ce-a fcut?
L-a njurat pe dregtorul care strngea drile.
Prinul ntoarse capul i vzu alt grup alctuit din
femei i copii. Printre ei era i un btrn.
Acetia sunt tot ntemniai?
Nu, nlimea-voastr. Sunt rudele unui osndit
care urmeaz s fie sugrumat. Au venit s-i ia trupul.
Privii-l, l i duc nuntru, zise paznicul. Apoi,
ntorcndu-se spre grupul de oameni, adug: Nu v
pierdei rbdarea, oameni buni, vei primi ndat leul.
i foarte mulumim, cinstite stpne, rspunse
btrnul care, de bun seam, era tatl
~ 115 ~
Faraonul
condamnatului. Am ieit din cas de ieri sear, inul a
rmas pe cmp iar apele fluviului cresc mereu!
Prinul pli i se opri n loc.
tii, i se adres el paznicului, c am dreptul s
graiez?
Da, erpatre, rspunse paznicul nchinndu-se i
apoi adug: dup lege, drept amintire a venirii tale
aici, o, fiu al soarelui, ntemniaii care se poart bine
i care au fost pedepsii pentru c au hulit cele sfinte
ori statul, au dreptul s primeasc o uurare a.
Pedepselor. Lista acestor oameni va fi adus la
picioarele nlimii-voastre n rstimp de o lun.
Dar acela care urmeaz s fie sugrumat acum
n-are oare dreptul s se bucure de iertare?
ncrucindu-i braele, temnicerul se nclin n
tcere.
Pornir mai departe i trecur prin cteva curi. n
cuti de lemn, pe pmntul gol, rufctorii osndii la
temni stteau ngrmdii claie peste grmad.
Dintr-o ncpere veneau ipete ngrozitoare: acolo erau
btui cei adui pentru a face mrturisiri.
Vreau s-i vd pe cei nvinuii c mi-ar fi clcat
casa, zise motenitorul adnc micat.
Sunt peste trei sute, rspunse paznicul.
Alege-i, dup prerea ta, pe cei mai vinovai i
cerceteaz-i n faa mea. N-a vrea ns ca ei s tie
cine sunt.
n faa prinului motenitor se deschise camera,
unde se fceau cercetrile. Prinul i porunci
anchetatorului s-i pstreze locul obinuit, iar el se
aez dup un stlp. n curnd aprur nvinuiii,
unul cte unul. Toi erau slabi, le crescuse prul i
barba, iar n ochii lor se citea rtcirea i resemnarea.
~ 116 ~
Bolesaw Prus
Dutmoze, zise dregtorul, povestete-ne cum ai
nvlit asupra casei vrednicului erpatru.
Voi spune adevrul, ca la judecata lui Osiris. Era
n seara aceea, cnd apele Nilului trebuiau s creasc.
Nevasta mi-a spus: Vino, omule, s mergem pe deal,
de unde putem vedea mai repede semnalul din
Memfis. Ne-am urcat aadar pe deal, de unde poate fi
vzut mai uor semnalul din Memfis. Atunci s-a
apropiat de femeia mea un otean i i-a spus: Vino cu
mine n grdin, vom gsi acolo struguri, poate i
altceva. Nevast-mea s-a dus cu el iar eu cuprins de
mnie m-am uitat dup ei peste zid. Dac au fost
aruncate pietre ori nu asupra casei prinului nu pot s
v spun, fiindc din cauza pomilor i a ntunericului
n-am putut vedea nimic.
Dar cum de-ai lsat-o pe femeia ta s plece cu un
otean? l ntreb dregtorul.
Cu ngduina nlimii-voastre, ce era s fac?
Doar eu sunt un biet ran iar el e un lupttor, un
otean al luminiei-sale, faraonul.
Dar pe preotul care a vorbit l-ai vzut?
Nu era preot, rspunse ranul cu hotrre.
Trebuie s fi fost nsui zeul Num34, cci a ieit din
trunchiul unui smochin i avea cap de berbec.
Ai vzut tu c avea cap de berbec?
S-mi fie cu iertare, nu-mi amintesc bine de l-am
vzut eu nsumi ori aa vorbeau oamenii. Ochii mi
erau plini de grij pentru nevasta mea.
Ai aruncat pietre n grdin?
De ce-a fi aruncat, stpn al vieii i morii? Dac

34Zeu creator n mitologia vechiului Egipt, nchipuit ca avnd trup de


om i cap de berbec.
~ 117 ~
Faraonul
o loveam pe nevast-mea, eu nsumi a fi ptimit o
sptmn ntreag iar dac-l nimeream pe otean a
fi primit la pumni n burt pn ce mi-ar fi ieit limba
de un cot. Doar eu nu sunt dect un biet ran, iar el e
un slujitor al stpnului nostru care triete venic.
Prinul l privi scondu-i capul de dup coloane.
Dutmoze fu scos afar. Fu adus Anupa. Acesta era
un ran scund, care mai purta nc pe spate urmele
nuielelor.
Spune, Anupa, ncepu din nou dregtorul, cum a
fost cu nvala asupra casei motenitorului?
Ochi al soarelui, spuse ranul, vas al
nelepciunii, tu tii cel mai bine c eu nu-s de vin. A
venit doar vecinul la mine i mi-a spus: Anupa, hai pe
deal c Nilul crete. Eu l-am ntrebat: Crete oare cu
adevrat? Iar el mi-a rspuns: Eti mai prost dect
un mgar, fiindc un mgar ar fi auzit muzica de pe
deal pe care tu n-o auzi. i eu i-am zis: Da, sunt
prost, pentru c n-am nvat s scriu, dar s nu fie cu
suprare, una este muzica i alta creterea apelor.
Dar el adug: Dac n-ar. Crete apele, oamenii n-ar
avea de ce s se bucure, s joace i s cnte. Aa c
m-am dus i eu pe deal, cum i spun i
dreptii-voastre, iar acolo muzicanii se i
mprtiaser iar oamenii aruncau cu pietre n
grdin.
Cine arunca?
N-am putut nelege prea bine. Oamenii cu pricina
nu semnau a rani, ci mai degrab a parastii
netrebnici.
Dar pe preot l-ai vzut?
Cu ngduina luminiei-voastre, acela n-a fost
preot, ci mai degrab un duh care pzete casa
~ 118 ~
Bolesaw Prus
prinului motenitor, s ne triasc venic!
De ce duh?
Fiindc uneori l vedeam, iar alteori pierea
undeva.
Poate c-l acopereau oamenii?
Fr ndoial c se urca i se cobora, dar poate c
se i lungea i se scurta, pentru c era un mare fctor
de minuni. De abia a rostit: Apele Nilului vor crete
ndat, c Nilul se i porni s creasc.
Dar pietre ai aruncat, Anupa?
Cum era s arunc cu pietre n grdina
motenitorului? Doar eu sunt un ran prost i mna
mi s-ar fi uscat pn la cot pentru o astfel de
frdelege.
Prinul porunci s se ntrerup cercetarea, iar cnd
nvinuiii fur scoi afar i zise dregtorului:
Deci oamenii acetia sunt dintre cei mai vinovai?
Aa-i, stpne, rspunse dregtorul.
n cazul acesta trebuie s li se dea drumul la toi,
chiar astzi. Oamenii nu pot fi nchii din pricin c au
vrut s se ncredineze dac Nilul i umfl apele, nici
pentru c au ascultat muzica.
nelepciunea cea mai mare vorbete prin gura ta,
erpatre, zise dregtorul. Mi s-a poruncit s-i gsesc pe
cei mai vinovai, deci i-am ales pe cei pe care i-am
gsit. Dar nu st n puterea mea s le dau drumul.
De ce?
Privete, mria-ta, n lada aceasta. E plin cu
papirusurile pe care au fost scrise rezultatele
cercetrilor. Judectorului din Memfis i se trimit zilnic
ntiinri despre desfurarea lor, iar el le comunic
mritului faraon. Ce-ar rmne din munca attor
scribi nvai i brbai de seam dac i-am elibera pe
~ 119 ~
Faraonul
nvinuii?
Dar sunt nevinovai strig prinul.
Fapta s-a. Svrit, prin urmare frdelegea
exist. Unde exist frdelege trebuie s fie i vinovai,
iar cine a czut o dat n minile stpnirii i-a fost
trecut n acte, nu poate pleca fr s se fi ajuns la
vreun rezultat. n crcium omul bea i pltete, la
trg vinde ceva i primete n schimb altceva; pe cmp
seamn i culege; la morminte primete
binecuvntarea din partea strmoilor mori. Un om
care a ajuns n faa judecii de ce ar fi lsat s plece
fr nicio noim, ca un cltor care se oprete la
jumtatea drumului i i ntoarce paii spre cas, fr
s-i fi atins inta?
Vorbeti cu nelepciune, rspunse motenitorul.
Totui, spune-mi, nici faraonul n-ar avea oare dreptul
s-i elibereze?
Slujbaul i ncruci braele i i nclin capul.
El, egal cu zeii, poate s fac tot ceea ce voiete:
s-i elibereze pe nvinuii i pe ntemniai i chiar s
nimiceasc dovezile judecii, ceea ce, dac ar face un
muritor de rnd, ar fi un sacrilegiu.
Prinul i lu rmas bun de la dregtor i porunci
temnicerului ca pe cei nvinuii de-a-i fi atacat casa
s-i hrneasc mai bine, pe cheltuiala sa. Apoi,
suprat, pluti spre cealalt parte a fluviului, ce se
ntindea pn la palat, ca s-l roage pe faraon s pun
capt cercetrii acesteia nefericite.
n ziua aceea ns nu-l putu vedea, faraonul avnd o
mulime de ceremonii sacre i un sfat cu sfetnicii.
Atunci, prinul se duse la marele scrib, care ocupa, la
curte, cea mai de seam demnitate, dup marele
sfetnic al oastei.
~ 120 ~
Bolesaw Prus
Btrnul demnitar, preot al unuia din templele de la
Memfis, l primi curtenitor, dar rece, i dup ce-l
ascult i spuse:
Mi se pare ciudat c nlimea-ta vrei s-l tulburi
pe stpnul nostru cu astfel de treburi. E ca i cum ai
cere s nu fie nimicit un puhoi de lcuste ce s-a abtut
asupra ogoarelor.
Dar e vorba de oameni nevinovai!
Noi, luminia-ta, nu putem ti, fiindc asupra
vinoviei sau nevinoviei hotrte legea i judecata.
Pentru mine un singur lucru e limpede: statul nu
poate ngdui ca cineva s fie atacat n grdina lui i cu
att mai puin s se ridice mna asupra avutului
motenitorului.
Vorbeti drept, dar vinovaii unde sunt? ntreb
prinul.
Unde nu-s vinovai trebuie s fie cel puin
pedepsii. Nu vinovia ci pedeapsa care urmeaz dup
crim i nva pe ceilali c nu-i ngduit s fptuiasc
aa ceva.
Vd, l ntrerupse motenitorul, c nu-mi vei
sprijini rugmintea pe lng faraon.
nelepciunea vorbete prin gura ta, erpatre,
rspunse demnitarul. Nicicnd nu voi fi n stare s dau
stpnului meu un sfat care-ar pgubi autoritatea
stpnirii.
Prinul se ntoarse acas ndurerat i uluit. Simea
c sunt nedreptii cteva sute de oameni i vedea c
nu-i poate salva, aa cum nu l-ar fi putut salva pe
omul asupra cruia ar fi czut un obelisc sau o
coloan a templului. Prea slabe sunt minile mele, ca
s poat urni edificiul acesta, gndi el cu strngere de
inim. Pentru prima oar i dete seama c exist o
~ 121 ~
Faraonul
for nenchipuit mai mare dect voina sa: raiunea de
stat, recunoscut chiar i de ctre atotputernicul
faraon i n faa creia trebuia s se ncline i el,
motenitorul tronului.
Czuse noaptea. Ramses porunci slugilor s nu
primeasc pe nimeni i, singuratic, se plimb pe terasa
palatului su, gndind: Ce lucru ngrozitor! Acolo
s-au dat n lturi din faa mea nenvinsele oti ale lui
Nitager, iar aici temnicerul, judectorul i marele scrib
mi se pun n cale. Cine sunt ei? Nite biete slugi ale
tatlui meu, s triasc venic! care n fiece clip i
poate alunga n rndul sclavilor, ori trimite la carierele
de piatr. i de ce nu i-ar ierta tatl meu pe
nevinovai? Aa vrea statul? i ce e statul? Cu ce se
hrnete el, oare, unde doarme, unde-i sunt minile i
armele de care cu toii se tem? Privi n grdin i,
printre copaci, pe vrful dealului, vzu cele dou
siluete uriae ale pilonilor, pe care ardeau fcliile
strjilor. i veni n minte c strjile astea nu dorm
nicicnd, c pilonii nu mnnc niciodat i totui
exist. Piloni seculari, puternici ca Ramses cel Mare,
stpnitorul care-i nlase.
S zguduie din temelii aceste edificii i alte sute de
cldiri asemntoare; s nele paza strjilor i a altor
mii de oameni care vegheaz asupra linitii Egiptului?
S nu se supun legiuirilor lsate de Ramses cel Mare
i de ali monarhi i mai mari dinaintea lui, legi vestite
n timpul celor douzeci de dinastii, prin strnicia cu
care fuseser pzite?
Pentru prima oar n via, n mintea prinului
ncepu s se nchege ideea tulbure dar uria a ceea ce
nsemna statul: ceva mai strlucitor dect templul din
Teba, mai mre dect piramida lui Keops, mai vechi
~ 122 ~
Bolesaw Prus
dect subteranele Sfinxului, mai durabil dect
granitul. n acest edificiu colosal, dei invizibili,
oamenii sunt ca furnicile n crpturile stncilor, iar
faraonul asemeni unui arhitect cltor, care de abia
izbutete s aeze o piatr n zid c i trebuie s plece.
Iar zidurile cresc din generaie n generaie i
construcia nainteaz mereu. El, fiu de faraon, nu-i
simise niciodat pn atunci ntr-o msur att de
mare micimea, ca n clipa aceea, cnd privirea i
rtcea n noapte deasupra Nilului, printre coloanele
palatului faraonului i umbrele vagi, dar impuntoare,
ale templelor din Memfis. i chiar atunci, dintre arborii
ale cror crengi atingeau terasa, se auzi un glas:
i cunosc ngrijorarea i te binecuvntez. ranii
nvinuii nu vor fi eliberai. Dar judecarea lor poate fi
oprit i ei se vor putea. ntoarce n linite la casele lor,
dac ngrijitorul casei tale i va retrage plngerea.
Aadar ngrijitorul casei mele a fcut plngere?
ntreb prinul uimit.
Ai grit adevrul. A fcut plngere n numele tu.
Dar dac nu se va duce la judecat, nu va fi niciun
pguba, iar unde nu-i pguba nici frdelege nu se
afl.
Crengile fonir.
Stai, oprete-te! strig Ramses. Cine eti?
Nu rspunse nimeni. Prinului i se pru doar c n
fia de lumin a torei care ardea la etajul nti apru,
ct ai clipi din ochi, un cap neacoperit i o piele de
panter.
Preotul? opti motenitorul. De ce se ascunde?
Dar n aceeai clip i veni n minte c preotul ar putea
fi tras la grea rspundere pentru sfaturile lui, menite
s mpiedice mersul justiiei.
~ 123 ~
Faraonul
Capitolul XII

Ramses i petrecu cea mai mare parte a nopii


copleit de gnduri nfrigurate. Spectrul statului i
apru asemenea unui labirint nesfrit, cu ziduri
puternice, ce nu pot fi strpunse. Vzu apoi umbra
unui preot care, printr-o singur vorb neleapt, i
artase cum se iese din labirint. Deci n chipul cel mai
neateptat i aprur n fa cele dou puteri: raiunea
de stat, pe care n-o bnuise pn atunci, dei era
motenitorul tronului, i casta preoilor, pe care voia
s-o nimiceasc i s i-o fac slug plecat.
A fost o noapte grea. Ramses se rsucea n pat,
ntrebndu-se dac n-a fost cumva orb i dac nu i-a
recptat vederea de abia n ziua aceea, ca s se
conving de nimicnicia i de lipsa lui de nelepciune.
Cu totul altfel i apreau acum i poveele mamei i
prudena tatlui su cnd i exprima nalta lui voin
i chiar purtarea aspr a lui Herhor.
Statul i preoimea! repeta el aproape adormit,
scldat ntr-o sudoare rece.
Numai zeii din cer tiu ce s-ar fi ntmplat dac
gndurile ncolite n noaptea aceea n sufletul
prinului ar fi avut timp s se dezvolte i s se coac.
Poate c ajungnd faraon ar fi fost unul dintre
monarhii cei mai fericii i ar fi avut o domnie dintre
cele mai lungi? Poate c numele su, ncrustat n
templele subterane i n cele de deasupra pmntului
ar fi fost pstrat posteritii, nconjurat de cea mai
nalt slav? Poate c el i dinastia lui n-ar fi pierdut
tronul, iar Egiptul ar fi ocolit cumplitele zguduiri din
vremurile de restrite?
Dar lumina zilei risipi visurile ce se perindau prin
~ 124 ~
Bolesaw Prus
mintea nfierbntat a prinului, dup cum zilele
urmtoare i schimbar nespus de mult prerile n
privina asprimii raiunii de stat.
Vizita prinului la temni nu rmase fr urmri
pentru cei nchii. Dregtorul care-i interogase trimise
de ndat un raport naltului judector, acesta cercet
din nou faptele, puse el nsui ntrebri ctorva
nvinuii i n rstimp de cteva zile pe cei mai muli i
eliber, dar pe ceilali i trimise n grab mare n faa
judecii.
i cum cel ce fcuse plngere nu se nfi, cu toate
c numele lui fu strigat de mai multe ori n sala de
judecat i n pia, nvinuirea s-a stins, iar restul
ranilor fur eliberai. Ce-i drept, unul dintre
judectori spusese c potrivit legii ar fi trebuit adus n
faa judecii intendentul casei prinului, pentru
nvinuire mincinoas, iar n cazul cnd lucrul se
dovedea, acesta s sufere o pedeaps asemntoare
aceleia la care ar fi fost supui ranii; faptul fu ns
trecut sub tcere.
Intendentul casei prinului dispruse din faa
judecii, fiind trimis de ctre acesta n nomul Takens
i nu peste mult vreme se fcu nevzut i lada cu
papirusuri unde erau nsemnate faptele. Aflnd toate
acestea, prinul Ramses se duse la marele scrib i-l
ntreb zmbind:
Cum se face, oare, c nevinovaii au fost eliberai,
c dovezile judecii au fost nimicite i c, n ciuda
faptului c s-a svrit o asemenea nelegiuire,
prestigiul autoritii n-a avut nimic de suferit?
Mria-ta, rspunse marele scrib cu obinuitul su
snge rece, n-am tiut c ai depus plngerea cu o
mn iar cu cealalt ai vrut s-o nlturi. nlimea-ta ai
~ 125 ~
Faraonul
fost insultat de mulime, deci sarcina noastr era s-o
pedepsim. Dac ns mria-ta ai iertat-o, statul nu mai
are nimic de zis.
Statui! Statul! repet prinul. Statul suntem noi,
adug el, clipind din ochi.
Da, statul este faraonul i slugile sale cele mai
credincioase, rspunse demnitarul.
Convorbirea aceasta cu un dregtor att de nalt a
fost de ajuns, pentru ca n sufletul prinului s se
tearg imaginea, dei nc vag, despre puterea i
nsemntatea statului. Statul nu e prin urmare un
edificiu venic, de neclintit, cruia faraonii trebuiau
s-i adauge pe rnd cte o nou piatr plin de glorie,
ci mai degrab un morman de nisip, pe care fiecare
domnitor l folosea dup bunul su plac. n stat nu
erau numai acele pori nguste, numite legi pe sub care
trecnd, oricine, fr deosebire ran sau erpatru ,
trebuia s-i plece capul. n edificiul acesta erau
felurite pori: unele nguste pentru cei mruni i
neputincioi, altele nespus de largi, ba chiar
confortabile, pentru cei puternici. Dac-i aa, ncoli
un nou gnd n cugetul prinului, eu voi putea face
rnduial dup pofta inimii mele! n clipa aceea i
venir n minte doi oameni: negrul eliberat, care fr
s atepte porunca, fusese gata s-i jertfeasc viaa
pentru bunurile sale i preotul necunoscut. Dac a
avea mai muli oameni ca ei, voina mea ar nsemna
ceva n Egipt i pentru Egipt! i zise n sinea sa i
simi dorina nenvins de a-l gsi pe preot. El a fost
pesemne cel care-i aprase casa oprind mulimea. Pe
de o parte cunotea fr gre legile, pe de alta tia s
stpneasc mulimea.
Un om nepreuit Trebuie s-l gsesc
~ 126 ~
Bolesaw Prus
Din clipa aceea, ntr-o barc mnat de un singur
loptar, prinul ncepu s colinde colibele din preajma
casei lui. mbrcat n tunic i cu o peruc mare,
innd n mn un baston, pe care era spat semnul
msurtorii, prinul semna cu un dregtor venit s
supravegheze apele revrsate ale Nilului. Bucuroi,
ranii i ddeau lmuriri privind schimbarea
nfirii pmnturilor n urma revrsrii, i totodat,
prin el, rugau stpnirea s nscoceasc un fel mai
lesnicios de scoatere a apei, dect cumpna cu gleat.
i mai povesteau prinului despre nvala mpotriva
casei sale, ncredinndu-l c nu-i cunoteau pe
oamenii care aruncaser pietre, dar c i aminteau de
preotul care ntr-un chip att de fericit risipise
mulimea, fr a ti ns cine era el.
n inutul nostru, mrturisi un ran, e un preot
care tmduiete bolnavii de ochi; mai e unul care
lecuiete rnile i pune la loc braele i picioarele
rupte. Mai sunt apoi civa care nva cititul i
scrisul; unul cnt din flaut i nc tare frumos. Dar
niciunul din ei nu-i preotul ivit atunci n grdina
motenitorului i despre care noi nine nu tim nimic.
Desigur, a fost zeul Num sau vreun alt duh care
vegheaz asupra prinului, cruia i dorim s triasc
venic i s aib ntotdeauna poft de mncare!
Te pomeneti c a fost ntr-adevr vreun duh! i
zise Ramses n gnd.
n Egipt, mai uor putea fi vorba de duhuri rele sau
bune dect de venirea ploii de pild.
Apa Nilului, din roie se fcuse ntunecat, iar n
august, n luna Hator, atinsese jumtate din nlimea
ei obinuit. Ecluzele digurilor de pe maluri fur
deschise i apa ncepu dintr-o dat s umple canalele
~ 127 ~
Faraonul
i uriaul lac artificial, Moeris, din provincia Fayum,
renumit prin frumuseea trandafirilor ei. Egiptul de
Jos semna cu un col maritim, plin de dealuri,
presrate cu grdini i case. Comunicaia pe uscat
ncetase cu desvrire, iar pe ap pluteau att de
multe brci albe, galbene, roii i de culoare nchis,
nct preau un covor de frunze n timpul toamnei. n
toat ara, pe terenurile cele mai nalte, culesul
bumbacului i al doilea cosit al trifoiului erau pe
sfrite, iar acum ncepea culesul fructelor de tamarin
i al mslinelor.
ntr-o bun zi, plutind astfel de-a lungul terenurilor
inundate, prinul observ o micare neobinuit. Pe
una din insuliele rsrite vremelnic se auzea, dintre
pomi, iptul ascuit al unor femei. A murit cineva,
desigur, i zise prinul n gnd. Dinspre o alt insul
pluteau brci ncrcate cu grne i cteva vite, iar
oamenii rmai lng gospodriile lor i ameninau i-i
blestemau pe cei din brci. Vreo glceav ntre vecini
cuget motenitorul n sinea lui. n alte cteva case era
linite, iar oamenii, n loc s lucreze sau s cnte,
edeau tcui pe pmnt. Pesemne c au terminat
lucrul i se odihnesc. n schimb, ntr-o alt insul
mic, o barc plin cu copii care plngeau fu mpins
de la mal, iar o femeie intrat n ap pn la bru,
amenina cu pumnii. i duc pe copii la coal se gndi
Ramses.
ntmplrile acestea i aar curiozitatea.
Pe insula vecin rsun din nou iptul. Prinul i
puse mna streain la ochi i vzu un om care zcea
la pmnt, btut cu nuiaua de un negru.
Ce se ntmpl aici? l ntreb el pe barcagiu.
Oare nu vezi, stpne, c-l bat pe un biet ran?
~ 128 ~
Bolesaw Prus
rspunse el, zmbind. O fi fcut vreo pozn, aa c
acum i nmoaie oasele.
Dar tu ce eti?
Eu? rspunse barcagiul cu mndrie, eu sunt un
pescar liber. i dac-i dau nlimii-sale tot ceea ce i se
cuvine din pescuit, pot pluti ct e Nilul de mare, de la
prima cataract pn la mare. Pescarul e ca petele,
ori ca o ra slbatic; ranul ns e ca un pom: i
hrnete stpnii cu roade, dar nu poate fugi nicieri;
poate doar s geam, cnd paznicii i rup nuielele pe
spinarea lui. Ho! Ho! Ia te uit acolo, strig din nou
barcagiul nveselit. Hei, taic! Nu bea toat apa c or
s ni se usuce grnele.
Strigtul acesta vesel se adresa unui grup n care se
petrecea un lucru curios. Civa oameni goi l ineau
de picioare pe un altul, afundndu-i capul n ap pn
la gt, apoi pn la piept i la urm pn la bru.
Alturi sttea un om cu chip trufa cu o bt, mbrcat
ntr-o tunic cenuie i purtnd o peruc de blan de
miel. Ceva mai departe striga, ct o inea gura, o femeie
pe care ali oameni o ineau de mini.
Btaia cu nuiaua era tot att de rspndit n
fericita ar a faraonilor, ca i mncarea sau dormitul.
Copiii i oamenii mari, rani i meseriai, oteni i
ofieri, ori dregtori, cu toii erau btui. Orice vieuitor
era btut cu nuiaua; excepie fceau doar preoii i
demnitarii cei mai nali, fiindc pe acetia n-avea cine
s-i bat. Aa c prinul privea destul de linitit la
ranul btut cu nuiaua; l pusese pe gnduri doar
ranul afundat n ap.
Ho! Ho! rdea ntr-una loptarul. Cum l mai
adap! O s se umfle atta c nevast-sa va trebui s-i
mai nndeasc o bucat la cingtoare.
~ 129 ~
Faraonul
Prinul porunci s lege barca la mal. Intre timp,
ranul fu scos din fluviu, i se ngdui s tueasc i s
verse apa nghiit i fu din nou apucat de picioare, cu
toate ipetele ca de fiar ale femeii, care ncepuse s-i
mute pe cei ce ncercau s-o in pe loc.
Oprii-v! strig prinul ctre clii care-l trgeau
pe ran.
Facei-v datoria! strig fonfit omul cel trufa cu
peruc de blan de miel. Cine eti, obraznicule, de
ndrzneti
n clipa aceea prinul l croi peste cap cu bastonul
lui, care din fericire era uor. Cu toate acestea, omul
cu tunica cenuie czu la pmnt i, pipindu-i
capul, se uit la agresor cu ochii nceoai.
Ghicesc, zise el de ast dat cu glasul su firesc,
c am cinstea s vorbesc cu cineva de seam Fie ca
totdeauna nlimea-ta s fii bine dispus, iar fierea
nicicnd s nu i se reverse prin mdulare
Ce facei cu omul acesta? l ntrerupse prinul.
ntrebi, nlimea-ta, rspunse mreul dregtor
din nou fonfind, ca un strin care nu cunoate
obiceiul locului i nici oamenii, crora le vorbeti prea
prietenete. Afl deci c strng drile vrednicului
Dagon, cel mai mare cmtar din Memfis. i dac nu
te-ai nglbenit nc, afl c cinstitul Dagon este
arendaul, mputernicitul i prietenul erpatrului, s ne
triasc venic! i c tu ai svrit o silnicie pe
pmnturile prinului Ramses, despre care vor da
mrturie oamenii mei.
Afl atunci, l ntrerupse prinul, dar deodat se
opri. Cu ce drept, urm el, l schingiuieti n felul
acesta pe un ran care aparine prinului?
Fiindc nemernicul nu vrea s plteasc drile,
~ 130 ~
Bolesaw Prus
iar tezaurul motenitorului se afl la ananghie.
Vznd beleaua care czuse asupra stpnului lor,
ajutoarele dregtorului lsaser libere victimele i
priveau neputincioase, asemenea minilor unui trup
cu capul tiat. ranul eliberat ncepu din nou s
scuipe i s-i scuture apa din urechi; soia lui n
schimb, se arunc la picioarele salvatorului:
Oricine ai fi, gemu ea, ncrucindu-i minile n
faa prinului, zeu sau trimis al faraonului, ascult
cele ce-i voi spune despre necazul nostru. Suntem
rani i aparinem motenitorului tronului, s ne
triasc venic! Am pltit toate drile: n mei, gru,
flori i piei. Totui, n ultima vreme a venit la noi omul
sta i ne-a poruncit s-i dm apte msuri de gru.
Cu ce drept? l ntreab brbatul meu, doar drile au
fost pltite. El mi trntete la pmnt brbatul, l
izbete cu picioarele i zice: Cu dreptul c aa a
poruncit vrednicul Dagon. De unde i le-a putea eu
da? ntreab omul meu, cnd nu mai am niciun bob de
gru, iar de o lun de zile ne hrnim cu semine i cu
rdcini de lotus pe care le gsim tot mai greu, cci
celor mari le place s se joace cu florile de lotus.
Femeii i se opri rsuflarea i ncepu s plng. Prinul
atept rbdtor s se liniteasc, dar ranul care
fusese cufundat n ap mormi:
Muierea asta o s ne nenoroceasc cu vorbria ei.
Am spus doar c nu-mi place cnd muierile i vr
nasul n treburile mele!
Intre timp dregtorul, apropiindu-se de barcagiu, l
ntreb ncet, artndu-l cu mna pe Ramses:
Cine-i nenorocitul sta?
Uscai-s-ar limba rspunse barcagiul. Nu vezi c-i
un demnitar mare? Pltete bine i izbete zdravn.
~ 131 ~
Faraonul
Mi-am dat eu seama de ndat, opti dregtorul,
c trebuie s. Fie cineva de seam. Nu degeaba mi-am
petrecut tinereea la ospee, printre oamenii de seam.
Aha! Se vede c de la ospeele astea i-au rmas
petele de sos pe tunic, i-o trnti apsat barcagiul.
Femeia, dup ce plnse ndeajuns, continu:
Iar astzi a venit scribul sta cu oamenii lui i i-a
spus brbatului meu: Dac n-ai gru, s ni-i dai pe
cei doi copii ai ti, iar cinstitul Dagon nu numai c-o
s-i ierte darea, dar i va plti, pe deasupra, pentru
fiecare din ei, cte o drahm n fiecare an.
Vai de capul meu! se rsti ranul. Ai s ne pierzi
cu limbuia ta. Nu-i da ascultare, bunul meu stpn
zise el, adresndu-i-se lui Ramses. Aa cum o vac i
nchipuie ca va speria mutele cu coada, aa i muierii
steia i se pare c va alunga birarii cu limba. i
amndou nu tiu c sunt proaste
Prost eti tu l ntrerupse femeia. O, stpne cu
chipul nsorit, tu care ai o nfiare regeasc
V iau de martori c femeia asta nu tie ce spune,
zise cu jumtate de gur dregtorul, adresndu-se
oamenilor lui?
Floare parfumat, al crei glas e asemenea
sunetului flautului, ascult-m, l implor femeia pe
Ramses. Omul meu i-a spus acestui dregtor: i-a da
mai degrab doi tauri tineri, dac i-a avea, dect s
i-i dau pe bieii mei, chiar de mi-ai plti pentru
fiecare cte patru drahme pe an. Cnd luai copilul
de-acas nu-l mai vede nimeni n faa ochilor.
Era mai bine dac muream sugrumat! Sau dac
trupul mi-ar fi fost mncat de peti n fundul Nilului,
gemu ranul. C tu, cu bocetele tale, ai s ne duci la
sap de lemn, femeie.
~ 132 ~
Bolesaw Prus
Dregtorul, vznd cum i vine ntr-ajutor chiar cel a
crui piele era n joc, prinse curaj i ncepu s
vorbeasc iari pe nas:
De cnd rsare soarele de dincolo de palatul
faraonului i apune deasupra piramidelor, s-au
ntmplat n ara aceasta felurite ciudenii. Pe timpul
faraonului Semerhet s-au ivit n jurul piramidei
Kohom vedenii ciudate iar ciuma s-a npustit asupra
Egiptului. Pe timpul lui Boetos pmntul s-a cscat
lng Bubastis i a nghiit lume mult Sub domnia
lui Neferhes, timp de unsprezece zile apele Nilului au
fost dulci ca mierea. Toate astea au fost vzute i nc
multe alte ntmplri despre care am cunotin, cci
sunt plin de nelepciune. Dar nicicnd nu s-a pomenit
s ias din ap un om necunoscut i s opreasc
strngerea drilor pe pmnturile nlatului
motenitor al tronului.
Taci! strig Ramses, i pleac de-aici. Nimeni nu
v va lua copiii, i zise el femeii.
Nu mi-e greu s plec de-aici, rspunse dregtorul,
cci am o barc uoar i cinci loptari. Dar
nlimea-voastr mi poate da un semn ctre stpnul
meu, Dagon?
Scoate-i peruca i arat-i semnul de pe east,
zise prinul. Iar lui Dagon spune-i c-i voi croi semne
asemntoare pe ntregul trup.
Auzii ce mai necuviin? opti dregtorul ctre
oamenii lui, retrgndu-se spre mal i ploconindu-se
pn la pmnt. Se urc n barc, iar cnd ajutoarele o
pornir i se ndeprtar la cteva zeci de pai, ntinse
braul i ncepu s urle:
Apuca-v-ar crceii la burt, rzvrtii i sperjuri
ce suntei De-aici m duc drept la erpatru i-i spun ce
~ 133 ~
Faraonul
se petrece pe pmnturile lui. Apoi i lu bastonul i
ncepu s-i croiasc oamenii, din pricin c nu-i
inuser partea. Aa vei pi i tu, strig el,
ameninndu-l pe Ramses.
Prinul se repezi la barc i porunci vslaului s se
ndrepte n grab mare spre neobrzatul dregtor al
cmtarului. Dar omul cel trufa cu peruca de blan
de miel arunc bastonul, puse el nsui mna pe vsle,
iar oamenii lui l ajutar cu atta rvn, nct
urmrirea fu cu neputin.
Mai degrab ar putea prinde bufnia din zbor o
rndunic, dect s-i prindem noi pe ei, frumosul meu
stpn, i zise lui Ramses, rznd, vslaul. n ce v
privete, desigur, nu suntei om de rnd, ci un mare
otean, poate chiar din garda nlimii-sale. Calpi izbii
peste east ca din senin! M pricep i eu la aa ceva:
eu nsumi am fost n oaste vreme de cinci ani. Izbeam
ntotdeauna peste east sau n burt i nu mi-a mers
ru pe lumea asta. Iar dac cineva m pleznea,
pricepeam ndat c-i un om mare. n Egiptul nostru,
fie ca zeii s nu-l prseasc nicicnd! Este mare
nghesuial: ora lng ora, cas lng cas, om
lng om. Cine vrea s se nvrteasc ct de ct n
mbulzeala asta, trebuie s izbeasc peste east.
Eti nsurat? l ntreb prinul.
Pfiu! Cnd am o femeie i loc pentru un om i
jumtate, sunt nsurat, dar ncolo, sunt burlac. Am
fost doar n otire i tiu c femeia e bun o dat pe zi,
i asta nu ntotdeauna. Te ncurc
Poate c ai vrea s intri n slujb la mine? Cine
tie, poate c nu-i va prea ru
Cu ngduina nlimii-voastre, eu mi-am
nchipuit ndat c ai putea s comandai o otire
~ 134 ~
Bolesaw Prus
ntreag, dei avei chipul tineresc. Dar n-am s intru
la nimeni n slujb. Sunt pescar liber. Bunicul meu a
fost, s-mi fie cu iertare, pstor n Egiptul de Jos, iar
neamul nostru se trage din hicsoi. Ce-i drept, ranii
egipteni ne cam iau n rspr. Din pricina asta, dar pe
mine m umfl rsul. Un ran i un hicsos, v rog s
m credei, e ca i cum ai pune fa-n fa un bou i un
taur. ranul poate umbla dup plug sau naintea
plugului, dar hicsosul nu intr n slujb la nimeni.
Doar numai n oastea luminiei-sale faraonul cci
aceea e o oaste adevrat.
Bine dispus, vslaul continua s vorbeasc, dar
prinul nu-l mai asculta. n mintea lui se iveau tot mai
puternic ntrebri chinuitoare i cu totul noi. Aadar
insuliele acelea, n jurul crora plutise cu barca,
ineau de avutul lui? Ciudat lucru! El nu tia nici unde
se afl, nici cum arat propriile sale moii! Aadar n
numele lui pusese Dagon biruri noi asupra ranilor,
iar micarea aceea neobinuit la care asistase,
plutind de-a lungul rmurilor, nsemna strngerea
lor? ranul btut pe mal desigur c n-avea cu ce plti.
Copiii care plngeau n barc fuseser vndui cu cte
o drahm de cap, pe un an ntreg. Iar femeia aceea,
care intrase n ap pn la bru, blestemnd, era
mama lor. Femeile sunt tare neastmprate, i zise n
sinea lui prinul. Sara e femeia cea mai linitit;
celorlalte ns tare le mai place s plvrgeasc, s
plng, s fac glgie. i veni n minte cum ncerca
ranul s potoleasc flecreala nevesti-si. Pe el l
afundau n ap i nu zicea; nimic, iar ea, cu toate c
nimeni nu-i fcea nimic, urla ct o inea gura. Femeile
sunt nespus de glgioase, repeta el. Da, aa-i chiar i
nobila mea mam. Ce deosebire ntre ea i tata
~ 135 ~
Faraonul
Faraonul nu vrea nici mcar s tie c am prsit
otirea pentru o fat, iar reginei i place s m mustre
chiar i de faptul c am luat n cas o evreic. Sara e
femeia cea mai linitit din cte cunosc; n schimb,
Tafet plvrgete, plnge, i url ct patru
Prinul i aminti apoi de cuvintele spuse de femeia
ranului: c de o lun de zile nu mai mnnc gru, ci
doar semine i rdcini de lotus. Seminele acestea-s
mrunte ca macul, iar rdcinile tare mici. El n-ar fi
mncat aa ceva nici mcar trei zile la rnd. De altfel,
preoii care se ndeletniceau cu lecuirea bolnavilor
recomandau schimbarea alimentelor. La coal i se
spusese c n afar de carne trebuie s mnnce pete,
pe lng curmale gru, iar pe lng smochine orz.
i oamenii acetia, care se hrnesc o lun ntreag
numai cu semine de lotus! Ei bine, dar calul, dar
vaca? Calului i vacii le place fnul, iar turtele din
fin de orz trebuie s le vri pe gt, cu de-a-sila. Fr
ndoial c i ranilor le place s se hrneasc cu
semine de lotus, iar turtele din fin de gru sau de
orz, petii i carnea, le mnnc fr poft. De altfel,
preoii cei mai evlavioi fctorii de minuni nu pun
nicicnd n gur carne sau pete. Se vede c cei mari i
odraslele de regi au nevoie de carne, ca leii i vulturii,
iar ranii de iarb, ca boii.
Dar pedeapsa aceea cu afundarea n ap pentru
dri? Eh, oare el i cu tovarii lui de joac nu se
afundau n ap cnd se scldau? i ce mai rsete
izbucneau atunci! Afundarea nu era dect un joc. Iar
n ce privete btaia cu nuiaua, de cite ori nu fusese el,
oare, btut la coal? E dureros, dar se vede treaba c
nu pentru orice vieuitoare. Cinele btut url i
muc; boul btut nici mcar nu ntoarce capul. La fel
~ 136 ~
Bolesaw Prus
btaia poate s-l doar pe un domn mare, dar ranul
url numai pentru c are prilejul s urle ct l ine
gura. i nu toi url, otenii i ofierii cnt chiar i
sub rpiala nuielelor.
Chibzuielile acestea nelepte n-au izbutit s nbue
ns nelinitea de abia nfiripat, dar chinuitoare, din
inima motenitorului. Arendaul su Dagon ceruse o
dare nedreapt, pe care ranii n-o puteau plti. n
clipa aceea, prinul nu se gndea la rani, ci la mama
lui, care avea desigur cunotin de chipul n care
administreaz fenicianul. i ce-i va spune ea, oare?
Cum l va privi? Ct de batjocoritor va surde? i n-ar
fi femeie, dac nu i-ar aminti: Nu i-am spus, Ramses,
c fenicianul sta te va duce de rp? Dac preoii
trdtori, i zise prinul n gnd, mi-ar da astzi
douzeci de talani, mine l-a alunga pe Dagon,
ranii mei n-ar mai fi btui cu nuiaua i nici n-ar mai
fi afundai n ap, iar mama nu m-ar mai lua n
zeflemea. A zecea parte, chiar a suta parte din bogiile
care zac n temple i ncnt ochii lacomi ai capetelor
lor rase, m-ar scuti pentru mult vreme s am de-a
face cu fenicienii. n clipa aceea sufletul lui Ramses fu
strfulgerat de gndul destul de ciudat c ntre rani
i preoi se afl o mare prpastie. Din cauza lui
Herhor, gndi el, s-a spnzurat ranul acela de la
marginea deertului. Pentru ntreinerea preoilor i
templelor trudesc din greu vreo dou milioane de
rani egipteni. Dac moiile preoilor ar fi ale
faraonului, eu n-a mai fi fost silit s mprumut
cincisprezece talani, iar ranii mei n-ar mai fi att de
crunt mpilai. Iat care-i pricina nenorocirilor
Egiptului i cauza slbiciunii faraonilor si! Prinul i
ddea seama c ranii sunt nedreptii i simi o
~ 137 ~
Faraonul
destul de mare uurare descoperind c fptuitorii
rului sunt preoii. i nu-i trecu de loc prin cap c
prerea asta putea fi greit i nedreapt. De altfel,
nu-i judeca, ci numai se revolta. Iar mnia omului nu
se ndreapt niciodat mpotriva lui nsui, aa
precum pantera flmnd nu-i sfie propriul su
trup, ci ncolcindu-i coada i ciulindu-i urechile,
adulmec n juru-i victimele.

Capitolul XIII

Plimbrile ntreprinse de motenitor pentru


descoperirea preotului care o salvase pe Sara i-i dase
un sfat nimerit, avur un rezultat cu totul neateptat.
Preotul nu fu gsit; n schimb, printre ranii egipteni
ncepur s umble legende despre Ramses.
Un necunoscut plutea serile ntr-o barc mic, din
sat n sat, i povestea ranilor c motenitorul
tronului i-a scpat pe cei care erau ameninai cu
munca silnic n mine, ca pedeaps pentru atacul
svrit mpotriva casei lui i c, pe deasupra, tot el l
btuse pe dregtorul care ncercase s smulg de la
rani o dare nedreapt. Necunoscutul aduga la
sfrit c prinul Ramses se afl sub ocrotirea
deosebit a zeului Amon din deertul apusean, care-i
este tat. Poporul simplu asculta cu nesa vetile, n
primul rnd pentru c se potriveau cu faptele, iar n al
doilea rnd fiindc cel care le povestea semna el
nsui cu un duh: venea nu se tie de unde i apoi
pierea.
Prinul Ramses nu numai c nu i-a spus nimic lui
Dagon despre ranii lui, dar nici mcar nu l-a chemat
la el. Se simea ruinat fa de fenician, de la care
~ 138 ~
Bolesaw Prus
luase bani i cruia ar fi putut fi silit s-i mai cear i
alt dat.
La cteva zile ns dup ntmplarea cu slujitorul lui
Dagon, cmtarul veni el nsui s-l vad pe
motenitorul tronului innd n mn un obiect
nfurat cu o pnz alb. Intrnd n odaia prinului,
ngenunche, desfcu nvelitoarea alb i scoase un
pocal de aur, nespus de frumos. Pocalul, ncrustat cu
pietre de felurite culori, era gravat, nfind culesul,
tescuitul strugurilor i ospul.
Primete, nlimea-ta, pocalul acesta din partea
robului tu, zise cmtarul, i folosete-l o sut, o mie
de ani pn la sfritul veacurilor.
Dar prinul nelese care era gndul fenicianului.
Fr a atinge deci darul de aur, i zise cu faa aspr:
Vezi, oare, Dagon, razele acestea purpurii
dinuntrul cupei?
Desigur, rspunse cmtarul, asta dovedete c
pocalul e din aurul cel mai curat.
Iar eu i spun c acesta e sngele copiilor rpii
prinilor lor, rspunse mnios motenitorul. Apoi se
ntoarse i iei.
O, Astoret! gemu fenicianul. Buzele i se nvineir,
iar minile ncepur s-i tremure n aa msur, nct
de-abia izbuti s nfoare pocalul n nframa cea
alb.
Peste cteva zile Dagon se ndrepta cu pocalul spre
locuina Sarei. Se mbrcase n veminte esute din fir
de aur, n barba deas i agase o bil de sticl din
care picurau miresme, iar pe cap i pusese dou pene.
Frumoas Sara, ncepu el, fie ca Iehova s reverse
asupra rudelor tale atta blagoslovire, ct ap curge
astzi n albia Nilului! Noi, fenicienii i voi, evreii,
~ 139 ~
Faraonul
suntem doar vecini i frai. Iar eu nutresc pentru tine o
dragoste att de nflcrat, nct dac n-ai fi a
nobilului nostru stpn, i-a drui pentru tine lui
Ghedeon, zeii s-i dea sntate! zece talani i te-a lua
drept soie legiuit. Aa demult m simt cuprins de
patim!
S m fereasc dumnezeu, rspunse Sara, s am
nevoie de alt stpn dect de cel pe care l am acum.
Dar ce te-a ndemnat, vrednice Dagon, s vii azi la
sluga stpnului tu?
i voi spune adevrul, ca i cum ai fi Tamar, soia
mea, care cu toate c-i dup neam o fiic a Sidonului i
mi-a adus zestre mare, e acum btrn i nu-i
vrednic s-i descale sandalele
n mierea care curge de pe buzele tale e mult
venin, vorbi Sara.
Mierea, urm Dagon aezndu-se, fie pentru tine,
iar veninul n-are dect s otrveasc inima mea.
Stpnul nostru, prinul Ramses, zeii s-i dea via
venic! Are gur de leu i isteime de vultur. A
binevoit s-mi dea n arend moiile lui, ceea ce mi-a
umplut de bucurie pntecul, dar nu are destul
ncredere n mine, aa nct nu pot aipi nopile de
amrciune, ci tot oftez i cu lacrimi scald patul, n
care fac zeii s te odihneti alturi de mine, Sara, n
locul lui Tamar, care nu-mi mai poate aprinde
simmintele.
Nu asta ai avut de gnd s-mi spui, l ntrerupse
Sara mbujorat.
Nici nu mai tiu ce-a vrea s-i spun, din clipa n
care te-am vzut i de cnd stpnul nostru,
cercetndu-mi osrdia pe moiile lui, l-a btut cu
bastonul i l-a betegit pe dregtorul care strngea
~ 140 ~
Bolesaw Prus
drile. i doar drile astea nu sunt pentru mine,
Sara, ci pentru stpnul nostru. Doar nu eu am s
mnnc smochine i pine din fina de gru de pe
aceste pmnturi, ci tu, Sara, i stpnul nostru. Eu
am fost acela care i-a dat bani stpnului, iar ie
nestemate, aa c nu neleg de ce netrebnicii de rani
vor s-l srceasc i pe el, i pe tine, Sara. i ca s
nelegi ct de puternic mi rscoleti tu sngele i c
de pe aceste moii ale stpnului nostru eu nu vreau
s am nimic pentru mine, ci vou v druiesc totul,
primete, Sara, pocalul sta de aur curat, ncrustat cu
pietre preioase i acoperit cu figuri n relief, de care
nii zeii s-ar minuna. Vorbind astfel, Dagon scoase
din nframa cea alb pocalul pe care prinul nu-l
primise. Eu nu vreau, Sara, zise el, s ii pocalul n
cas i s-i dai stpnului tu s bea din el. i poi da
pocalul acesta de aur curat tatlui tu, Ghedeon, la
care in ca la un frate. i tu, Sara, spune-i tatlui tu
vorbele astea: Dagon, fratele tu geamn, nefericitul
arenda al moiilor motenitorului, e ruinat. Deci,
tat, bea din pocal i gndete-te la fratele tu
geamn, Dagon, i roag-l pe Iehova ca stpnul
nostru, prinul Ramses, s nu-i mai cotonogeasc
dregtorii i s nu-i mai ae pe rani, care i aa nu
vor s plteasc darea. Iar tu, Sara, afl c dac mi-ai
ngdui cndva s m apropii de tine, i-a da doi
talani, iar tatlui tu un talant i nc m-a ruina c
i dau att de puin, cci tu eti vrednic s fii
dezmierdat de nsui faraonul, de motenitorul
tronului, de marele sfetnic Herhor, de prea viteazul
Nitager, i de cmtarii fenicieni cei mai bogai Tu ai
un farmec aa de mare, nct vzndu-te m cuprinde
leinul, iar cnd nu te vd, nchid ochii i mi ling
~ 141 ~
Faraonul
buzele. Tu eti mai dulce dect smochinele i mai
nmiresmat dect trandafirii. Eu i-a da cinci talani.
Deci ia acest pocal, Sara
Cu ochii lsai n jos, Sara se ndeprt.
Nu voi lua pocalul, rspunse ea, fiindc stpnul
nu-mi ngduie s primesc daruri de la nimeni.
nmrmurit, Dagon se uit la ea cu ochii larg
deschii.
Sara, mi pare c nu-i dai seama ct preuiete
pocalul? i, pe deasupra, eu l druiesc tatlui tu,
fratelui meu.
Nu-l pot primi, opti Sara.
Vai de mine, strig Dagon. Atunci, tu nsi, Sara,
vei plti pocalul n alt chip i fr a-i spune stpnului.
Doar o femeie att de frumoas, cum eti tu, trebuie s
aib aur i giuvaericale i ar trebui s-i aib
creditorul ei, care s-i gseasc bani cnd vrea ea, iar
nu numai atunci cnd stpnul ei binevoiete s-i dea.
Nu pot, opti Sara, fr a-i ascunde dezgustul.
Ct ai clipi, fenicianul schimb tonul i zise rznd:
Foarte bine, Sara! Am vrut doar s te ncerc dac
eti credincioas stpnului. i vd c eti, cu toate c
nerozii plvrgesc
Ce? izbucni Sara, npustindu-se asupra lui
Dagon cu pumnii strni.
Ha! Ha! rse fenicianul. Ce pcat c toate acestea
nu le-a auzit i nu le-a vzut stpnul nostru. Eu ns
am s-i povestesc cndva, cnd va fi n toane mai
bune, nu numai c-i eti credincioas ca un cine, dar
c nici n-ai vrut s primeti pocalul de aur, deoarece el
i poruncise s nu primeti daruri. Iar pocalul acesta,
crede-m, Sara, a ispitit destule femei i nc
sus-puse
~ 142 ~
Bolesaw Prus
Dagon rmase cteva clipe nc, ludnd virtutea i
supunerea Sarei, apoi i lu rmas bun n chip foarte
ceremonios, se urc n barca sa cu cort i pluti spre
Memfis. Dar, cu ct se deprta de cas, pierea i
sursul de pe faa fenicianului, cruia i lua locul
mnia. Iar cnd casa Sarei dispru dup copaci,
Dagon se scul n picioare i, ridicnd braele n sus,
ncepu s strige:
O, Baal Sidon O, Astoret! Rzbunai-mi ocara
adus de blestemata fiic a lui Iuda. Frumuseea ei
neltoare s se prpdeasc ntocmai ca o pictur
de ploaie n deert! Bolile s-i istoveasc trupul, iar
nebunia s-i tulbure sufletul! Stpnul ei s-o alunge
din cas, ca pe o scroaf rioas! i aa cum astzi
mi-a respins pocalul, s vie vremea cnd oamenii s-i
resping mna uscat, cnd nsetat va ceri o can
cu ap tulbure.
Apoi scuip, mormind vorbe nenelese i
ngrozitoare, pn ce un nor negru acoperi soarele
pentru o clip, iar apa din apropierea brcii pru s se
tulbure i s se nvolbureze. Cnd norul trecu, soarele
strluci iari, dar fluviul rmase tot nelinitit, ca i
cum l-ar fi tulburat o nou ridicare a apei. Vslaii lui
Dagon, nspimntndu-se, ncetar s mai cnte;
desprii ns de stpnul lor prin peretele cortului,
nu-i vedeau gesturile.
Din acea clip fenicianul nu i se mai nfi
motenitorului. Dar, ntr-o bun zi, prinul gsi acas,
n odaia de culcare, o frumoas dansatoare fenician,
de aisprezece ani, care avea drept orice vemnt doar
o verig de aur pe cap i un voal ginga, ca o pnz de
pianjen, pe brae.
Cine eti tu? ntreb prinul.
~ 143 ~
Faraonul
Sunt preoteas i sluga ta. M-a trimis cinstitul
Dagon s-i alung mnia ce i-o pori.
Cum vei izbuti s faci lucrul acesta?
Uite-aa stai aici, zise ea, aezndu-l pe scaun.
Eu m voi ridica pe vrful degetelor, ca s fiu mai
nalt dect tine i, cu acest vl sacru, voi alunga de la
tine duhurile rele K! K! opti ea, dansnd n
jurul lui Ramses. Fie ca minile mele s desprind
ntunecimea din pletele tale fie ca srutrile mele s
redea ochilor ti privirea luminoas fie ca btaia
inimii mele s umple de cntec urechile tale, o, stpn
al Egiptului K! K! El nu-i al vostru, ci-i al
meu. Dragostea are nevoie de o linite att de mare,
nct n faa ei chiar i mnia trebuie s amueasc.
Dansnd, se juca cu prul lui Ramses, i mbria
gtul, i sruta ochii. n sfrit, obosit, se aez la
picioarele prinului i, rezemndu-i capul de
genunchii lui, l privi drept n ochi, rsuflnd repede
prin buzele-i ntredeschise
Nu-i aa c nu mai eti suprat pe sluga ta
Dagon? opti ea, dezmierdndu-i faa.
Ramses vru s-o srute pe gur, dar ea se strecur
dintre genunchii lui i fugi, strignd:
O, nu, nu se poate!
De ce?
Sunt fecioar i preoteasa marei zeie Astart35. Ar
trebui s-o iubeti i s-o cinsteti nespus de mult pe
protectoarea mea, ca s-i fie ngduit s m srui.
Dar ie i este ngduit?
Mie mi-e ngduit orice, cci sunt preoteas i am
jurat s-mi pstrez fecioria.

35 Astoret.
~ 144 ~
Bolesaw Prus
i de ce ai venit aici?
Ca s-i alung mnia. Am fcut-o i acum plec.
Rmi sntos i fii ntotdeauna bun, adug ea cu o
privire tulburtoare.
Unde stai? cum te cheam? ntreb prinul.
M numesc Dezmierdarea i stau Eh, de ce s-i
spun? Va mai trece timp pn s vii la mine. Fcu un
semn cu mna i dispru, iar prinul nu se clinti din
loc de parc ar fi fost ameit. Cnd, peste o clip, se
uit pe fereastr, vzu o lectic bogat, purtat repede,
de patru nubieni, spre Nil. Lui Ramses nu-i pru ru
c plecase: l uimise, dar nu-l nflcrase. Sara e mai
linitit dect ea, i zise el n gnd, i mai frumoas.
De altminteri, mi se pare c feniciana asta e rece, iar
dezmierdrile ei meteugite. Din clipa aceea, ns,
prinul ncet s mai fie mnios pe Dagon, cu att mai
mult, cu ct aflndu-se la Sara o dat, au venit la el
nite rani care, mulumindu-i pentru ocrotire, i
spuser c fenicianul nu-i mai silete la plata drii
celei noi.
Dar dac lucrurile stteau aa n apropiere de
Memfis, n schimb, de pe celelalte moii ale prinului,
cmtarul i scotea paguba cu vrf i ndesat.

Capitolul XIV

n luna Hoiak, care ine de la jumtatea lui


septembrie pn la jumtatea lui octombrie, apele
Nilului atinser nivelul cel mai nalt i apoi ncepur s
scad ncet, abia vzut. Fructele de tamarin, curmalele
i mslinele erau culese, iar prin grdini pomii
nfloreau pentru a doua oar.
n timpul acesta, nlimea-sa Ramses al XII-lea
~ 145 ~
Faraonul
prsea nsoritul palat de lng Memfis i, cu mare
alai, pe cteva zeci de corbii frumos mpodobite, se
ndrepta spre Teba s mulumeasc zeilor de acolo
pentru buna revrsare a apelor i totodat s depun
jertfe pe mormintele strmoilor venic vii.
Prea-mritul suveran i lu rmas bun ct se poate de
prietenete de la fiul i motenitorul lui, dar ncredin
conducerea treburilor rii, pe vremea ct lipsea, lui
Herhor.
Prinul Ramses se simi att de lovit de aceast
dovad a nencrederii monarhului, nct timp de trei
zile nu iei din cas, i nu primi hran, plngnd
amarnic. Apoi nu se mai brbieri i se mut ia Sara,
pentru a se feri de-o ntlnire cu Herhor i pentru a-i
face n ciud mamei sale, pe care o socotea pricina
tuturor nefericirilor lui.
Chiar de a doua zi fu vizitat n acest col retras de
ctre Tutmozis, care adusese cu sine dou brci pline
de muzicani i dansatoare, iar o a treia plin de couri
cu de-ale mncrii, de flori, precum i de vase cu vin.
Dar prinul porunci muzicanilor i dansatoarelor s
plece napoi i, lundu-l pe Tutmozis n grdin, i
spuse:
Desigur c mama, creia i urez via venic, te-a
trimis aici ca s m despari de Sara! Spune-i c, dei
Herhor a ajuns nu numai lociitorul dar chiar i fiul
tatlui meu, eu voi face ce-mi place. tiu eu ce vrea
Astzi ncearc s m ndeprteze de Sara, iar mine
de putere. Le voi dovedi c nu vreau s m lipsesc de
nimic.
Prinul era tulburat. Tutmozis ddu din umeri i
apoi zise:
Aa cum vntul ridic pasrea deasupra
~ 146 ~
Bolesaw Prus
deertului, tot astfel l mpinge mnia pe om n pragul
nedreptii. Te mir, oare, faptul c preoii nu se
bucur cnd vd c motenitorul tronului i-a legat
viaa de femei de alt credin i din alt ar? E drept,
le e cu att mai puin pe plac Sara, cu ct n-o ai dect
pe ea; dac ai avea cteva femei, ca toi tinerii de neam,
nu i-ar da nicio nsemntate evreicii. i, totui, i-au
fcut vreun ru? Niciunul. Dimpotriv, s-a gsit chiar
un preot care a aprat-o n faa oamenilor nfuriai, pe
care ie i-a plcut s-i scoi din temni.
Dar mama mea? ntreb prinul.
Tutmozis surise.
Vrednica ta mam te iubete ca pe ochii i inima
ei. Nici ei nu-i place Sara, dar tii ce mi-a spus ntr-o
zi? S i-o iau eu, pentru mine, pe Sara ta! Vezi ce
glum i-a ngduit s fac? Iar eu i-am rspuns, tot
printr-o glum, c tu mi-ai druit o hait de cini de
vntoare i doi cai sirieni, cnd te-ai sturat de ei; aa
c s-ar putea ca ntr-o bun zi s-mi dai i ibovnica, pe
care va trebui desigur s-o primesc, mulumindu-i
Nici s nu te gndeti la aa ceva. Nimnui nu i-a
da-o pe Sara, tocmai pentru faptul c din pricina ei
tatl meu nu m-a lsat s-i in locul.
Tutmozis ddu din cap.
Te neli foarte tare, rspunse el. Te neli aa de
tare, nct m i ngrozesc. Oare nu nelegi cu
adevrat pricina dizgraiei tale, pe care o tie orice om
luminat din Egipt?
Nu tiu nimic.
Cu att mai ru, zise Tutmozis, ncurcat. Aadar
nu tii c de pe timpul manevrelor, otenii, i mai ales
grecii nchin prin toate crciumile n sntatea ta
Doar pentru asta au primit bani.
~ 147 ~
Faraonul
Da, dar nu ca s urle ct i ine gura c, atunci
cnd te vei urca tu pe tron dup luminia-sa faraonul,
s triasc venic! vei porni o mare btlie, dup care
vor urma schimbri n Egipt Ce fel de schimbri? i
cine, faraonul fiind nc n via, cuteaz s vorbeasc
despre planurile motenitorului?
Prinul se posomor.
i am s-i mai spun ceva, continu Tutmozis.
Cci rul, ca i hiena nu umbl niciodat singur. tii
oare c ranii au scornit cntece despre felul cum i-ai
scpat din temni i, ce-i mai ru, spun c atunci
cnd te vei urca pe tron, dup tatl tu, vei desfiina
drile? Cred c nu trebuie s-i mai amintesc c ori de
cte ori ranii s-au plns de nedreptate i de biruri, de
tot attea ori au urmat rscoale Iar atunci, ori un
duman din afar s-a npustit mpotriva statului
slbit, ori Egiptul s-a rupt n attea buci ci
nomarhi avea. De altfel, judec i tu: e oare un lucru
potrivit ca numele cuiva s fie pomenit n Egipt mai des
dect acela al faraonului? i ca ntre popor i regele
nostru s se nale cineva? Iar dac mi-ai ngdui, i-a
spune ce cred preoii despre treaba asta
Firete c-i ngdui. Vorbete!
Iat, un preot tare nelept, care de pe vrful
templului lui Amon urmrete micrile stelelor, a
nscocit urmtoarea prevestire: faraonul este soarele,
iar motenitorul tronului luna. Cnd luna se mic
de departe pe urmele zeului luminii, atunci i ziua i
noaptea sunt luminate. Cnd ns luna vrea s fie
foarte aproape de soare, atunci ea nsi dispare, iar
nopile sunt ntunecate. Dar dac se ntmpl ca luna
s treac pe dinaintea soarelui, atunci avem nu numai
bezn, dar i o mare tulburare n lume
~ 148 ~
Bolesaw Prus
i toate palavrele astea, l ntrerupse Ramses,
ajung la urechile tatlui meu? Vai de capul. Meu! Mai
bine era s nu m fi nscut nicicnd fiu de faraon.
Faraonul, ca zeu pmntean, tie totul; dar e prea
mare ca s ia aminte la strigtele soldailor bei, ori la
oaptele ranilor. El nelege c fiecare egiptean e gata
s-i dea viaa pentru el, iar tu, eti cel dinti care s-o
faci.
Aa ei spuse prinul ngrijorat. n toate acestea
vd ns o nou ticloie din partea preoilor, adug
el nviorndu-se. Aadar eu sunt cel care umbresc
mreia stpnului nostru din pricin c-i scot pe
nevinovai din temni i nu ngdui cmtarului meu
s-i jecmneasc pe rani cu un bir nedrept? Iar cnd
Herhor crmuiete armata, i numete pe comandani,
ncheie nelegeri cu prini strini i i spune tatlui
meu s-i petreac zilele n rugciune
Tutmozis i acoperi urechile i, btnd din picior,
strig:
Taci! nceteaz o dat! Fiecare cuvnt spus de tine
este un sacrilegiu! Statul e crmuit numai de faraon i
tot ce se petrece pe pmnt e din voina lui. Iar Herhor
e sluga faraonului i nu face dect ceea ce i
poruncete stpnul. Cndva ai s te ncredinezi
singur de lucrul acesta. N-a vrea ca vorbele mele s fie
ru nelese!
Prinul se posomori att de mult, nct Tutmozis
ntrerupse convorbirea i i lu rmas bun ct putu
mai repede de la prietenul su. Cnd se urc n barca
lui cu baldachin i draperii, rsufl adnc i, dup ce
bu un pocal destul de mare de vin, ncepu s cugete:
Mulumesc zeilor c nu mi-au dat o fire ca a lui
Ramses. E omul cel mai nefericit, el, pe care soarta l-a
~ 149 ~
Faraonul
pus att de sus Ar fi putut avea cele mai frumoase
femei din Memfis, i el se ine scai de una singur, ca
s-i fac n necaz maic-sii. De altminteri, le face n
necaz tuturor acelor fecioare nevinovate i soii
credincioase care tnjesc de suprare din pricin c
motenitorul, care pe deasupra mai e i aa de chipe,
nu le rpete virtutea, ori nu le silete s fie
necredincioase. Ar fi putut nu numai s bea, ci chiar
s se i scalde n vinul cel mai bun; n schimb, el se
mulumete cu pctoasa de bere osteasc i turta
uscat uns cu usturoi. De unde o fi luat el
deprinderile astea grosolane? Nu pricep de loc! Ori
poate vrednica noastr regin Nikotris, n clipele cele
mai primejdioase, s se fi uitat mai ndelung la vreo
slug care mnca? Ar putea, iari, s nu fac nimic,
din zori i pn seara. Dac ar vrea, l-ar ndopa cu de
toate cei mai de seam dregtori, dimpreun cu soiile,
surorile i fiicele lor. Dar el nu numai c mnnc cu
mna lui, dar spre. Mhnirea tineretului de neam, se
mbrac singur, iar frizerul su prinde psri cu laul,
ct i ziulica de mare, irosindu-i ndemnizarea. O,
Ramses! Ramses! suspin sclivisitul Tutmozis. Mai e
oare cu putin ca un prin ca tine s nu poat
schimba moda? Cci, uite, noi avem de un an ncoace
aceleai cingtori, iar perucile se mai poart numai
datorit demnitarilor de la curte; pentru c tu nu vrei,
n ruptul capului, s-i pui peruc, ceea ce-i o mare
defimare a ntregii nobilimi. i toate astea vai!
Numai din cauza blestematei de politici. O, ct sunt de
fericit c nu trebuie s ghicesc ce se pune la cale n Tir
sau la Ninive, s am grij ca militarii s-i primeasc
lefile, s tot socotesc cu ci oameni a crescut sau s-a
micorat populaia Egiptului i ce fel de dri mai
~ 150 ~
Bolesaw Prus
trebuie puse! E plictisitor s m gndesc c ranul mi
pltete nu atta ct mi trebuie i ct cheltuiesc, ci
doar atta ct i ngduie revrsarea Nilului. i doar
printele nostru al tuturor, Nilul, nu-mi ntreab
creditorii ct le mai sunt dator Aa se gndea
Tutmozis, mbrbtndu-i cu vin auriu, cugetul
ngrijorat, astfel c, pn s ajung barca la Memfis, fu
cuprins de un somn att de greu, nct sclavii trebuir
s-i poarte stpnul pe brae, pn la lectic.
Dup plecarea lui Tutmozis, care semnase mai
degrab a fug, prinul se cufund n gnduri i simi
chiar un fel de ngrijorare. Crescut cum era n colile
preoeti i numrndu-se n rndurile nobilimii, tia
c n timp ce unii preoi, prin luni de zile de post i
cazne, se pregteau s cheme spiritele, alii spuneau
c spiritele sunt o nlucire, ori o neltorie. Vzuse de
asemeni c boul sfnt Apis, n faa cruia se prosterna
ntreg Egiptul, era uneori btut stranic, cu nuiaua, de
ctre preoii cei mai de rnd, care i ddeau nutre i-i
ineau vacile la gonit, nelesese, n sfrit, c tatl
su, Ramses al XII-lea, care pentru mulime era zeul
venic viu i atotputernic al lumii, nu era dect un om
ca toi oamenii, doar ceva mai betegit dect ceilali
btrni i foarte ngrdit de preoi n faptele lui.
Toate acestea prinul le vedea. n sinea sa i chiar de
fa cu lumea, i btea joc de multe din aceste lucruri.
Dar toat nesocotina lui se spulbera n faa
adevrului crud c nimnui nu-i era ngduit s ia n
derdere numele faraonului. Ramses cunotea istoria
rii sale i inea minte c n Egipt multe lucruri se
iertau celor mari. Un nalt dregtor putea s strice un
canal, s ucid pe furi un om, s-i bat joc n ascuns
de zei, s primeasc daruri din partea solilor puterilor
~ 151 ~
Faraonul
strine. Dar, dou pcate erau de neiertat: trdarea
tainelor sacerdotale i trdarea faraonului. Omul care
svrise una din aceste frdelegi pierea, uneori dup
scurgerea unui an, din mijlocul slugilor i prietenilor.
Dar unde pierea i ce se ntmpla cu el? Despre
aceasta nimeni nu cuteza nici mcar s sufle o vorb.
i Ramses se gndea cu spaim c se afla ntr-o
mprejurare asemntoare, din clipa n care armata i
ranii ncepuser s-i rosteasc numele i s
pomeneasc despre unele din planurile sale, despre
schimbri n stat i despre viitoarele rzboaie.
Gndindu-se la aceasta, prinului i se prea c pe el,
motenitorul tronului, mulimea necunoscut a
sracilor i rsculailor l mpinge pe neateptate spre
vrful obeliscului celui mai nalt, de unde te poi doar
prvli i preface n pulbere.
Mai trziu, cnd dup ani ndelungai de domnie a
tatlui su va ajunge faraon, va avea dreptul i putina
de a svri fapte la care nimeni n Egipt nu s-ar fi
gndit fr s nu se cutremure de groaz. Dar
deocamdat trebuia ntr-adevr s se fereasc, pentru
a nu fi socotit trdtor i rzvrtit mpotriva legilor
celor mai temeinice ale statului.
n Egipt era un singur stpnitor recunoscut:
faraonul. El crmuia, el voia, el gndea pentru toi i
era vai de acela care ar fi cutezat, cu glas tare, s se
ndoiasc de atotputernicia faraonului, ori s
vorbeasc despre anume gnduri ale lui, ori chiar
despre schimbri ndeobte.
Planurile se puneau la cale numai ntr-un singur loc:
n sala unde faraonul asculta prerile sfetnicilor si cei
mai apropiai i i spunea el nsui gndurile. Toate
schimbrile puteau veni numai de aici. Aici se vedea
~ 152 ~
Bolesaw Prus
arznd singura tor a nelepciunii politice, a crei
strlucire se rsfrngea asupra Egiptului ntreg,
luminndu-l. Dar i despre acest lucru era mai
sntos s taci.
Toate gndurile acestea se perindar cu iueala
fulgerului prin capul motenitorului, n timp ce sttea
pe o banc de piatr n grdina Sarei, sub un castan,
cu ochii la privelitea ce-l nconjura.
Apa Nilului sczuse puin i ncepuse s devin
strvezie ca un cristal. Dar ara ntreag mai prea
nc un golf al mrii, plin de insule, pe care rsreau
cldiri, grdini de legume i fructe, iar din loc n loc
plcuri de copaci mari, ce slujeau de podoab. n jurul
acestor insule se puteau vedea cumpene cu glei, cu
ajutorul crora, oameni goi, de culoarea aramei,
purtnd oruri i tichii murdare, scoteau ap din Nil,
turnnd-o pe rnd n fntni aflate tot mai sus.
Unul din aceste locuri i se ntiprise cu deosebire n
minte lui Ramses. Era un deal abrupt pe al crui
povrni se aflau trei cumpene: una vrsa ap din
fluviu n fntna cea mai de jos, a doua scotea apa de
aici i o ridica cu civa coi mai sus, pn la fntna
mijlocie, iar a treia cumpn scotea apa din fntna
mijlocie i o vrsa n cea mai de sus, aflat pe vrful
dealului. Iar acolo, civa oameni, tot att de goi,
scoteau apa cu gleile i udau brazdele de legume sau
o mprtiau, cu ajutorul unor pompe de mn,
deasupra copacilor. Cumpenele ce se aplecau i se
ridicau, nclinarea gleilor, apa care nea din pompe
toate aceste micri erau att de ritmice, nct
oamenii care le fceau puteau fi socotii nite maini.
Niciunul dintre ei nu schimba vreun cuvnt cu vecinul
su, nu-i schimba locul, nu se uita n spate, ci numai
~ 153 ~
Faraonul
se apleca i i ndrepta spinarea, mereu n acelai
chip, de dimineaa i pn seara, de la o lun la alta i,
desigur, din copilrie pn n pragul morii. i
fpturile acestea, se gndea prinul uitndu-se la
munca lor, asemenea fpturi vor ca eu s le
ndeplinesc nlucirile lor! La ce fel de schimbri pot ei
ndjdui? Atta doar, ca cel ce scoate ap din fntna
de jos s treac mai sus, ori ca, n loc s ude brazdele
cu gleata, s stropeasc pomii cu pompa? Mnia l
cuprinse i-l strivea umilirea, la gndul c el,
motenitorul tronului, din pricina flecrelilor unor
fpturi de teapa acestora, care se cltinau viaa
ntreag deasupra fntnilor cu ap tulbure, nu fusese
numit lociitor al faraonului.
n clipa aceea auzi printre pomi un fonet ncet i
dou mini delicate i se aezar pe umeri.
Ce-i, Sara? ntreb prinul, fr a se ntoarce.
Eti trist, stpne? Nici Moise nu s-a bucurat att
de mult cnd a vzut pmntul fgduinei, ct m-am
bucurat eu, cnd mi-ai spus c te vei muta i vei locui
aici, cu mine. Dar iat c suntem mpreun de o zi i
nc nu i-am vzut zmbetul. Nici mcar nu-mi
vorbeti; umbli numai posomorit, iar noaptea nu m
dezmierzi, ci doar suspini
Sunt mhnit.
Spune-mi ce ai. Mhnirea e ca o comoar dat n
pstrare. Atta timp ct o pzim singuri, pn i
somnul fuge de noi i de abia atunci ne simim mai
uurai, cnd i gsim nc un paznic.
Ramses o mbri i o aez lng el, pe banc.
Cnd ranul, zise el, zmbind, nu prididete
nainte de revrsarea apelor s strng roadele de pe
cmp, femeia l ajut. Ea i mai ajut s mulg vacile, i
~ 154 ~
Bolesaw Prus
aduce de mncare pe cmp, l spal cnd se ntoarce
de la munc. De aici s-a ivit credina c femeia poate
uura necazurile brbatului.
Tu, stpne, nu crezi n ea?
Necazurilor unui prin, rspunse Ramses, nu-i n
stare s le fac fa nicio femeie, fie ea tot att de
neleapt i de priceput ca mama mea.
O, stpne! Spune-mi, care sunt aceste necazuri,
spune-mi strui Sara, lipindu-se de braul prinului.
Dup povestirile noastre, Adam a prsit raiul pentru
Eva; i doar el a fost, dup ct se pare, cel mai mare
rege al celui mai frumos regat
Prinul czu pe gnduri, iar dup cteva clipe, zise:
i nelepii notri spun c muli brbai s-au
lipsit de demniti nalte pentru o femeie. Dar nu s-a
auzit ca vreunul dintre ei s fi dobndit un lucru mre
de pe urma unei femei; poate doar vreun comandant,
cruia faraonul i-a dat mna fiicei lui, mpreun cu o
zestre mare i cu o dregtorie nalt. Dar femeia nu-i n
stare s ajute pe cineva s se ridice la demniti mai
nalte, ori s ias din ncurcturi.
Poate doar dac nu iubete, aa cum te iubesc eu
pe tine, stpne, opti Sara.
tiu c m iubeti nespus de mult Niciodat nu
mi-ai cerut daruri i nici nu i-ai ocrotit pe aceia care
nu se dau n lturi s-i caute norocul chiar i n patul
iitoarelor prinilor. Eti mai blnd dect un miel i
tcut ca noaptea deasupra Nilului. Srutrile tale
sunt ca miresmele din ara Punt, iar mbriarea ta e
dulce ca somnul unui om trudit. N-am nicio msur
pentru frumuseea ta i nici cuvinte pentru virtuile
tale. Eti o fiin deosebit printre femei, ale cror buze
sunt pline de nelinite i a cror iubire cost att de
~ 155 ~
Faraonul
scump. Dar cu toat desvrirea ta, cum ai putea tu,
oare, s-mi uurezi necazurile? Poi, oare, face astfel,
nct tatl meu s porneasc o expediie mare la
rsrit, iar pe mine s m pun cpetenia ei? Poi,
oare, s-mi dai mcar steagul de oaste Memfi, pe care
l-am cerut, sau s m faci, n numele faraonului,
crmuitor peste Egiptul de Jos? i poi, oare, face ca
toi supuii faraonului s gndeasc i s simt ca
mine, supusul lui cel mai credincios?
Sara i ls minile pe genunchi i opti trist:
E drept, nu pot Nu pot nimic!
Ba da, poi multe! Poi s m nveseleti, rspunse
Ramses, zmbind. tiu c ai nvat dansul i muzica.
Scoate deci aceste veminte lungi, ce stau bine
preoteselor care vegheaz asupra focului, i
mbrac-te n vluri strvezii, ca dansatoarele
feniciene. Danseaz i dezmiard-m, aa cum fac
ele
Sara l apuc de mini i, cu flcri n ochi, strig:
i tu petreci n tovria unor astfel de
neruinate? Spune-mi, ca s tiu cel puin ct sunt de
nenorocit. Apoi, trimite-m napoi la tata, n valea
noastr din deert, n care era mai bine s nu te fi
vzut!
Las, las, linitete-te, zise prinul, jucndu-se
cu prul ei. Doar vd dansatoare, dac nu la ospee,
atunci la ceremoniile de la curte ori n timpul
serviciilor divine, din temple. Dar ele, toate la un loc,
nu preuiesc ct tine singur; i apoi, care dintre ele
s-ar putea msura cu tine? Trupul tu e ca al statuiei
lui Isis sculptat n filde, n timp ce ele au, mai fiecare,
cte un cusur. Unele sunt prea grase, altele au
picioare subiri ori mini urte, iar altele poart
~ 156 ~
Bolesaw Prus
peruci. Care dintre ele se poate asemui cu tine? Dac
ai fi fost egipteanc, toate templele ar fi struit s te
aib n corurile lor. Iar dac acum te-ai arta la Memfis
ntr-un vemnt strveziu, preoii s-ar mpca cu tine,
numai s vrei s iei parte la procesiunile lor.
Nou, fiicelor lui Iuda, nu ne este ngduit s
purtm veminte lipsite de cuviin
Nici s dansai sau s cntai? Atunci de ce ai
nvat?
Femeile i fetele noastre danseaz cnd sunt
singure, pentru a-l slvi pe dumnezeu, iar nu ca s
semene n inimile brbailor pofte nesioase. tim i
s cntm. Ateapt, stpne, s-i cnt i eu ceva
Se ridic de pe lavi i se ndrept spre cas. n
curnd apru din nou. n urma ei, o fat tnr, cu
ochi negri, nspimntai, purta o harf.
Cine-i fata asta? ntreb prinul. Stai puin, i-am
vzut undeva privirea! Aha, cnd am fost aici ultima
dat, fata asta, nfricoat, s-a uitat la mine printre
tufe
E ruda i sluga mea, Ester, rspunse Sara.
Locuiete la mine de o lun, dar se teme de tine,
stpne, i fuge ntotdeauna. Se prea poate s se fi
uitat cndva la tine, printre tufe.
Poi s pleci, copila mea, zise prinul,
adresndu-i-se fetiei mpietrite, iar cnd aceasta se
ascunse printre pomi, adug: i ea e evreic? Dar
paznicul casei tale, care de asemenea se uit la mine
ca berbecul la crocodil?
E Samuel, fiul lui Ezdreas; i el e rud cu mine.
L-am luat n locul negrului, cruia, stpne, i-ai druit
libertatea. Doar mi-ai ngduit s-mi aleg eu slugile!
Da, aa e! Atunci i paznicul slugilor tale e evreii,
~ 157 ~
Faraonul
cci i el are pielea galben.
Acela, rspunse Sara, este Ezechil, fiul lui Ruben,
ruda tatlui meu. Nu-i place, stpne? Sunt cu toii
slugile tale nespus de credincioase.
Dac-mi place! zise prinul, ursuz, btnd toba cu
degetele pe lavi. Doar nu-i aici ca s-mi plac, ci ca
s pzeasc bunurile tale. De altminteri, oamenii
acetia nu m privesc de loc Cnt, Sara
Sara ngenunche pe iarb, la picioarele prinului, i,
dup cteva acorduri la harp, ncepu:

Unde-i omul care s nu aib griji? Unde-i omul care,


pregtindu-se de culcare, ar putea s spun: iat o zi
fr umbr de tristee? Unde-i omul care, intrnd n
mormnt, ar putea spune: viaa mea s-a scurs fr
dureri i griji, ca o sear senin deasupra Iordanului!
Dar ct de muli sunt cei care n fiece zi i scald
pinea n lacrimi iar casa li-i plin de suspine!
Plnsul, acesta-i primul glas al omului pe pmnt, iar
geamtul lui ultimul adio. Plin de ngrijorare intr n
via, plin de jale se coboar n locul de odihn i
nimeni nu-l ntreab unde ar vrea s rmn.
Unde-i acela care s nu fi trecut prin amrciunea
vieii? S fie oare copilul a crui mam-i rpit de
moarte, ori pruncul cruia foamea i-a supt mai nti
snul ce-l hrnea, nainte de-a fi apucat s-i apropie
buzele de el?
Unde-i omul ncreztor n soarta lui i care s atepte
linitit ziua de mine? E, oare, cel ce lucreaz pe cmp
i tie c nici ploaia i nici venirea lcustelor nu stau n
puterea lui? Ori, poate, negutorul care i las marfa
n voia vnturilor, pornite nu se tie de unde, iar viaa
i-o ncredineaz talazurilor de deasupra adncurilor,
~ 158 ~
Bolesaw Prus
ce nghit totul i nimic nu mai dau napoi?
Unde-i omul care s nu simt nelinite n sufletul su?
E, oare, vntorul, care urmrind o cprioar cu
picioarele iui, ntlnete n drumul lui un leu ce-i rde
de sgeat? Ori, poate, oteanul, care cu sudoarea pe
frunte se ndreapt spre glorie, dar este ntmpinat de o
pdure de sulie i paloe de bronz ascuite, dornice de
snge? E, oare! Regele, care sub porfire poart o zale
grea i cu ochi mereu treji urmrete otirile vecinilor
puternici, iar cu urechea ncearc s prind fonetul
perdelei de la pat, ca nu cumva s-l nimiceasc n
propriul su cort, trdarea?
Iat de ce inima omeneasc n fiece loc i la orice
vreme e plin de suspine n pustiu, ameninat de lei
i de scorpioni, n peteri de balauri, printre flori de
erpi veninoi. La lumina zilei, vecinul hrpre
plnuiete cum s-i micoreze pmntul, iar noaptea,
tlharul viclean i pipie ua cmrii. n copilrie-i
neputincioas, la btrnee fr de vlag, iar n puterea
vieii nconjurat de primejdii ca o balen de adncul
apelor.
De aceea, o doamne, printele meu, spre tine se
ndreapt chinuitul suflet omenesc. Tu l-ai adus pe
lumea asta plin de primejdii, tu i-ai druit spaima
morii, tu i-ai nchis cile linitei n afar de calea ce
duce la tine. i, asemeni pruncului ce nu poate merge i
se prinde de poalele mamei, ca s nu cad, la fel i omul
neputincios, se ncredineaz milei tale, cutnd alinare
zbuciumului su

Sara tcu. Prinul czu pe gnduri. Dup cteva


clipe zise:
Voi, evreii, suntei un popor mohort. Dac n
~ 159 ~
Faraonul
Egipt s-ar crede n cele ce ne nva cntecul vostru,
nimeni n-ar mai rde pe malurile Nilului. Cei avui i
puternici s-ar ascunde de fric n subteranele
templelor, iar poporul, n loc s lucreze, ar fugi n
peteri, de unde ar atepta s vad milostivenia, care
de altfel n-ar sosi. Credina noastr e alta: poi avea
totul pe lumea asta, dar trebuie s i le faci toate,
singur. Zeii notri nu vin n ajutorul neputincioilor.
Coboar pe pmnt de abia atunci cnd eroul care s-a
ncumetat s fac o fapt supraomeneasc a ajuns la
captul puterilor. Aa s-a ntmplat cu Ramses cel
Mare cnd s-a npustit n mijlocul celor dou mii cinci
sute de care dumane, fiecare din ele purtnd cte trei
lupttori. De-abia atunci nemuritorul Amon i-a dat o
mn de ajutor i a oprit mcelul. Dar dac, n loc s
lupte, ar fi ateptat ocrotirea zeului vostru, de mult pe
malurile Nilului egiptenii ar fi umblat numai cu gleata
i crmida n mn, iar netrebnicii de hitii cu
papirusurile i cu nuiaua De aceea, Sara, mai degrab
farmecul tu, dect cntecele tale, mi va risipi
ngrijorarea. Dac a face aa cum spun nelepii evrei
fi a atepta s-mi cad ajutorul din cer, vinul mi s-ar
ndeprta de la gur, iar femeile, de casele mele. i,
mai presus de toate, n-a mai putea fi erpatru i a
pi ca frai; mei vitregi, dintre care unul nu poate pi
prin odaie fr s fie sprijinit de doi sclavi, iar cellalt
sare prin copaci

Capitolul XV

A doua zi Ramses i trimise negrul la Memfis, cu


porunci. Pe la amiaz, plutind dinspre ora, se apropie
de casa Sarei o corabie pntecoas, plin de oteni
~ 160 ~
Bolesaw Prus
greci, cu coifuri nalte i platoe strlucitoare. La un
semn, aisprezece oameni narmai cu scuturi i sulie
scurte coborr pe rm, aliniindu-se pe dou iruri.
Cnd s porneasc spre cas fur ns oprii de un al
doilea trimis al prinului care, poruncind ostailor s
rmn pe mal, l pofti la motenitorul tronului numai
pe Patrokles, comandantul lor. Soldaii luar poziie de
drepi i rmaser aa, neclintii, ca dou iruri de
coloane cptuite cu tabl lucitoare. Patrokles,
purtnd un coif cu pene, tunic de purpur, iar pe
deasupra zale de aur mpodobite cu un cap de femeie,
care avea n loc de pr nite erpi, l urm pe emisar.
Prinul l ntmpin pe vrednicul otean n poarta
grdinii. Nu-i surise ca de obicei, nici nu-i rspunse la
adnca lui ploconeal, ci-i zise doar pe un ton rece:
Spune-le soldailor greci, din otile mele, c nu voi
mai face instrucie cu ei pn ce stpnul nostru,
faraonul, nu m va numi pentru a doua oar
comandantul lor. Am pierdut cinstea aceasta din
pricina sporovielilor lor prin crciumi i care,
pentru mine, sunt o jignire. Totodat, i atrag
luarea-aminte c pilcurile greceti nu-s destul de
disciplinate. Oamenii ti vorbesc n gura mare despre
tainele rii ca, de pild, despre pornirea unui rzboi,
ceea ce ar putea fi socotit drept trdare de stat. Despre
asemenea lucruri pot vorbi numai faraonul i sfetnicii
lui cei mai de seam. Iar noi, soldaii i slugile lui, orice
nsrcinri am avea, nu putem dect s ndeplinim n
tcere poruncile prea-milostivului stpn. Te rog, deci,
s ntiinezi otile despre aceasta i-i urez noroc.
Va fi cum ai spus, mria-ta, rspunse grecul.
Fcu stnga-mprejur i, cu capul sus, se ndrept,
zngnindu-i zalele, spre corabie. Fiindu-i cunoscut
~ 161 ~
Faraonul
trncneala soldailor prin crciumi, nelesese n clipa
aceea c motenitorul, idolul armatei, suferise o
nfrngere; i cum ajunse la ceata soldailor rmai pe
rm i lu o nfiare crunt i, gesticulnd de zor, le
strig:
Bravi ostai greci! Cini rioi, ce suntei!
Mncav-ar lepra! Dac de azi nainte vreunul dintre voi
va rosti numele motenitorului prin crciumi, s tie
c-i voi sparge scfrlia, c-i voi vr cioburile pe gt i
mar cu el afar din oaste! Oricine ar fi el va pzi
porcii ranilor, iar n coiful lui vor oua ginile. Asta-i
soarta ce-i pate pe otenii lipsii de minte, care nu
tiu s-i in limba n gur. i acum, stnga-mprejur!
i mar la corabie, dar-ar ciuma n voi! Mai presus de
orice oteanul luminiei-sale trebuie s bea n
sntatea faraonului i ntru fericirea marelui sfetnic
al otirii, Herhor, s ne triasc n vecii-vecilor.
Triasc n veci! repetar soldaii.
Posomorii, se urcar pe corabie. Nu departe de
Memfis, Patrokles i nsenin ns fruntea ncreit i
porunci otenilor s nceap cntecul fetei de preot
care iubea att de nfocat otenii, nct punnd n pat,
n locul ei, o ppu, i petrecea nopile n odaia
strjilor n ritmul acestui cntec se putea merge cu
mult mai bine, iar vslele puteau fi mnuite mai uor.
Spre sear se apropie de locuina Sarei o a doua
corabie, din care cobor intendentul moiilor lui
Ramses.
Prinul l primi i pe acest demnitar n poarta
grdinii. Poate ca s se arate aspru, sau s nu-l
sileasc s intre n casa ibovnicei sale.
Am vrut, zise motenitorul, s te vd i s-i spun
c printre ranii mei tot mai umbl fel de fel de vorbe
~ 162 ~
Bolesaw Prus
nelalocul lor despre micorarea drilor i despre alte
lucruri asemntoare. Doresc s li se spun c nu le
voi micora drile. Dac vreunul dintre ei ns, n
ciuda spuselor mele, s-ar ncpna prostete i ar
plvrgi mai departe despre biruri, s fie btut cu
nuiaua.
Mai bine s plteasc amend Un uten sau o
drahm, cum va porunci mria-ta, propuse dregtorul.
Da, s plteasc amend, rspunse prinul, dup
cteva clipe de ovial.
Am putea, oare, s-i batem cu nuiaua nc de pe
acum? Mcar pe cei mai nedomolii dintre ei, ca s in
minte mai bine milostiva porunc, opti
supraveghetorul.
Da, acetia ar putea fi btui.
ndrznesc s-i spun, mria-ta, urm n oapt
intendentul i stnd mereu plecat, c, dac ntr-adevr
ranii au vorbit n ultimul timp despre desfiinarea
drilor, e pentru c au fost pui la cale de un
necunoscut. De cteva zile ns au amuit dintr-o
dat
Atunci nu mai e nevoie s fie btui cu nuiaua,
observ Ramses.
Nici ca o mustrare pentru viitor?
N-ar fi pcat de nuiele?
De marfa asta nu vom duce lips nicicnd.
Atunci da, dar numai cu mult blndee, hotr
prinul. Nu vreau ca printele meu s afle c bat
ranii pe degeaba Pentru ndemnuri la rzvrtire,
da, trebuie btui i amendai, dar ne putem arta
mrinimoi dac nu se afl astfel de pricini.
neleg, rspunse intendentul, uitndu-se n ochii
prinului. N-au dect s ipe ct le-o place, dar s nu
~ 163 ~
Faraonul
huleasc pe optite
Amndou aceste convorbiri, cu Patrokles i cu
intendentul, fcur ocolul Egiptului.
Dup plecarea intendentului, cscnd i privind n
jur plictisit, prinul i zise n sinea sa: Am fcut
ce-am putut. Acum ns n-am s mai fac nimic dac
voi izbuti.
n sufletul Sarei se petreceau unele schimbri. De
cum l zrise pe prin, n valea din deert, i plcuse.
Simmntul acesta amuise ns la auzul
tulburtoarei veti c frumosul tnr era fiul
faraonului i motenitorul tronului. Iar cnd Tutmozis
s-a nvoit cu Ghedeon s-o aduc n casa prinului,
Sara se ls prad unei uluiri depline. N-ar fi renunat
la Ramses pentru toate comorile pmntului, i-ar fi
dat i viaa pentru el, dei nu se putea spune c n
vremea aceea l iubea. Iubirea are nevoie de timp i
libertate pentru a da cele mai frumoase flori; ei ns nu
i se ngduise niciun rgaz, nicio libertate. ntr-o bun
zi l-a cunoscut pe prin, a doua zi a fost rpit, aproape
fr s fi fost mcar ntrebat dac vrea, i dus ntr-o
cas din apropiere de Memfis, iar peste cteva zile,
uimit, nspimntat, nenelegnd nimic din tot ce
se petrecea cu ea, devenise ibovnica prinului.
Pn s se obinuiasc cu noua stare de lucruri a
speriat-o pornirea mulimii din mprejurimi mpotriva
ei, apoi vizita celor dou femei necunoscute i, n
sfrit, nvala asupra casei ei. Dar i mai mult a
speriat-o faptul c Ramses i-a luat aprarea, vrnd
chiar s se npusteasc mpotriva vinovailor. nelese
c se afla n minile unui om puternic i nprasnic,
cruia i sttea n puteri s verse snge strin, dup
bunul lui plac, s ucid chiar. Pentru o clip Sara
~ 164 ~
Bolesaw Prus
fusese dezndjduit; auzind poruncile cumplite ale
prinului, care ndemna slugile s pun mna pe arme,
i se pruse c-i iese din mini. n aceeai clip se
ntmplase ns un lucru mrunt, o vorb, care,
dezmeticind-o, dase o nou ntorstur simmintelor
ei.
Creznd-o rnit, prinul i trsese de pe cap
legtura i vznd locul lovit, strigase: Numai o
vntaie? i cum i schimb nfiarea!
Auzindu-i vorbele, Sara uitase de durere i de
spaim. O cuprinsese o nelinite nou. Se schimbase
ea ntr-att de mult, nct lucrul acesta l putuse uimi
pe prin? Da, l uimise, i nimic mai mult!
Dup cteva zile vntaia dispruse, dar n sufletul
Sarei ncoliser i unele sentimente necunoscute
pn atunci, ncepuse s fie geloas pe Ramses, s se
team c o va prsi. i o mai chinuia nc o grij: fa
de prin ea se simea ca o slug, o sclav. Dorea din
toat inima s-i fie slujnica cea mai credincioas,
sclava cea mai supus, umbra lui nedesprit. n
acelai timp dorea ns ca el, cel puin n clipele
dezmierdrilor, s nu se poarte ca domn i stpn. Era
ea a lui, e drept, dar i el al ei. De ce dar s n-o lase s
cread c-i aparine mcar ct un fir de iarb? De ce
prin fiecare cuvnt i micare s-i arate c-i desparte o
prpastie? Cum? Nu l-a inut ea oare n braele ei? Nu
era el oare acela care i srutase gura i snii?
ntr-una din zile, venind la ea, prinul i aduse i
cinele. Rmase numai cteva ore i n tot acest timp
cinele se ghemuise la picioarele lui, n locul n care de
obicei sta Sara; cnd voise i ea s se aeze acolo,
cinele ncepuse s mrie. Rznd, prinul i afunda
degetele n laele prfuite ale animalului, cum se
~ 165 ~
Faraonul
obinuise s fac i cu prul ei. Iar cinele se uita n
ochii prinului tot aa cum se uita i ea, cu singura
deosebire c privirea lui era mult mai ndrznea
dect a ei. Sara era nelinitit i cuprins de ur
mpotriva animalului inteligent, care-i rpise o parte
din dezmierdri, fr s le preuiasc ndeajuns i care
avea fa de stpnul su o purtare att de
prietenoas, cum ea niciodat nu ndrznise nc. Nici
n-ar fi izbutit de altfel s ia un aer att de nepstor,
privind ntr-alt parte, aa cum fcea dulul, atunci
cnd mna prinului i mngia capul.
Nu de mult prinul pomenise iari despre
dansatoare. i atunci, Sara izbucnise. Cum? Era el n
stare s ngduie unor femei neruinate, despuiate,
s-l dezmierde? Si Iehova, vznd toate astea din
naltul cerului, nu-i arunc oare trsnetele asupra
acestor nelegiuite? Drept e, Ramses i spusese c ea i
era mai drag dect toate celelalte. Dar cuvintele lui
n-o linitiser; singura lor urmare fu hotrrea ei de a
nu se mai gndi la nimic altceva, dect la dragostea ce
i-o nutrea. i ce nsemntate mai avea atunci ziua de
mine?
Iar cnd, aezat la picioarele prinului, ncepu
cntecul despre suferinele spiei omeneti de la
leagn i pn la groap, ea i mrturisi psul
propriului su suflet i-i puse ultima ndejde n
dumnezeu.
Astzi, Ramses se afla lng ea; putea fi deci
mulumit.
i tot atunci ncepu ncercarea cea mai grea pentru
Sara. Prinul locuia sub acelai acoperi cu ea, ieea n
grdin cu ea, o lua uneori n barc i o plimba pe Nil.
Dar nu era de loc mai aproape de ea dect atunci cnd
~ 166 ~
Bolesaw Prus
se afla de cealalt parte a fluviului, n mijlocul parcului
regal. Sttea lng ea, dar cu gndurile era n alt
parte, iar Sara nu putea nici mcar s ghiceasc la ce
se gndete. O mbria sau i mngia prul, cu ochii
dui spre Memfis, spre uriaele coloane ale palatului
faraonului, ori cine tie unde
Uneori, nici nu-i rspundea la ntrebri sau, ca i
cum atunci s-ar fi trezit din somn, o privea nedumerit,
de parc se mira c o vede alturi.

Capitolul XVI

Aa se scurgeau clipele de mare intimitate, de altfel


destul de rare, dintre Sara i prin. Dup ce le dduse
de tire, lui Patrokles i intendentului principal, care-i
erau poruncile, Ramses i petrecuse cea mai mare
parte a timpului pe-afar i, ca mai totdeauna,
plimbndu-se cu barca. Plutea pe Nil i prindea n
nvod peti din cei ce miunau cu miile n fluviu, ori
ptrundea n bli i, ascuns printre tulpinile nalte ale
lotuilor, trgea cu arcul n psretul slbatic, ale
crui crduri guree roteau n roiuri strnse, ca
mutele. Dar nici atunci nu-l prseau gndurile de
mrire: aa, de pild, i fcuse din vntoare un fel de
tiin a prevestirii. Adeseori, vznd pe ap un crd
de gte galbene, trgea arcul i-i spunea:
De nimeresc, voi fi cndva un nou Ramses cel
Mare
Sgeata uiera ncet i pasrea strpuns, btnd
din aripi, scotea ipete att de sfietoare, nct n
balta ntreag se isca un viu freamt. Nori de gte, de
rae i cocori se avntau n sus, rotindu-se n cercuri
largi deasupra surorii lor n agonie i, apoi, coborau n
~ 167 ~
Faraonul
alte locuri. t Cnd linitea se lsa din nou, prinul
mica barca mai departe, cu bgare de seam,
lundu-se dup legnatul trestiilor i dup ciripitul
ntrerupt al psrilor. Iar cnd din ntinsul vegetaiei i
aprea un ochi de ap limpede i un nou crd, trgea
iari cu arcul spunnd:
De nimeresc acum, voi fi faraon. De nu
De data aceasta sgeata lovi n ap i, lunecnd de
cteva ori pe luciul ei, se pierdu printre lotui. Iar
prinul, ntrtat, trase mereu alte sgei, ucignd alte
psri, ori speriind doar crdurile. Cei din cas tiau
bine unde se afla, dup norii de psri zgomotoase
care, la fiece clip, sgetau aerul n sus, dnd trcoale
pe deasupra brcii.
Spre asfinit cnd, obosit, se ntorcea acas, Sara l
atepta n prag cu vasul de ap, cu ulciorul de vin uor
i cu cununile de roze. Prinul i surdea ori o mngia
pe obraji. La fel de binevoitor fa de ea, ntotdeauna, o
dezmierda ca de obicei, dei, tot mai des, ochii lui
rtceau spre cealalt parte a Nilului, pironindu-se pe
coloanele puternice ale palatului.
Nu pete mult vreme bg de seam c n exilul lui
voluntar nu suspina numai el. ntr-o bun zi, o corabie
a curii, frumos mpodobit, se desprinse de pe cellalt
mal, plutind pe Nil n spre Memfis, apoi ncepu s dea
trcoale att de aproape de cas, nct Ramses i putu
deosebi pe cei care edeau n ea. O recunoscu astfel,
sub un baldachin de purpur, ntre femeile de la curte,
pe mam-sa iar, n faa ei, pe o banchet joas, l vzu
pe Herhor, lociitorul faraonului. Ce-i drept, nu se
uitau spre cas, dar prinul ghici c l vzuser. Aha!
i zise el rznd. Onorata mea mam i vrednicul
Herhor ar fi bucuroi s m poat scoate de aici,
~ 168 ~
Bolesaw Prus
nainte de napoierea faraonului
Veni luna Tobi, adic sfritul lui octombrie i
nceputul lui noiembrie. Nilul sczuse la un stat i
jumtate de om, dezgolind zilnic noi petice de pmnt
negru, nmolos. n locurile de unde se retrgeau apele,
aprea de ndat plugul ngust, tras de doi boi. La
coarnele lui, n pielea goal, pea plugarul; alturi de
boi mergea cel care i ndemna cu o bt scurt, iar la
spatele acestuia semntorul care, naintnd prin
nmol pn la glezne, arunca din pumni grul pe
care-l purta n or.
ncepea cel mai frumos anotimp al Egiptului: iarna.
Cldura nu depea cincisprezece grade, pmntul se
acoperea repede cu o verdea ca de smaragd, din
mijlocul creia neau narcisele i violetele. Mireasma
lor se fcea tot mai tare simit, n mijlocul mirosului
greu al pmntului i al apei.
Corabia ce-i purta pe venerata regin Nikotris i pe
lociitorul faraonului Herhor, se artase de mai multe
ori n preajma locuinei Sarei. De fiecare dat prinul o
vzuse pe mama sa, stnd de vorb, bine dispus, cu
marele sfetnic i se ncredin c dinadins nu se uita
nspre cas, ca i cum ar fi vrut s-i arate dispreul ei.
Ateptai! opti mnios motenitorul. Am s v
dovedesc c nici eu nu m plictisesc
Cnd, ntr-o bun zi, nu cu mult nainte de apusul
soarelui, se ivi de pe cellalt mal corabia de la curte, cu
cortul ei de purpur mpodobit la coluri cu pene de
stru, Ramses porunci s i se pregteasc o barc de
dou persoane i-i spuse Sarei c o va lua cu el.
O, Iehova! exclam ea ncrucindu-i minile.
Dar acolo se afl mama ta i lociitorul faraonului
Iar aici va fi motenitorul tronului. Ia-i i harpa,
~ 169 ~
Faraonul
Sara.
S mai iau i harpa? ntreb ea, tremurnd. Dar
dac venerata ta mam va voi s stea de vorb cu tine?
S tii c atunci m arunc n ap!
Nu fi copil, Sara, rspunse prinul rznd.
Lociitorul faraonului i mama sunt mari iubitori de
muzic. S-ar putea s le ctigi chiar bunvoina, dac
vei cnta vreun cntec frumos evreiesc. Poate chiar
ceva de dragoste
Nu cunosc astfel de cntece, rspunse Sara,
ncurajat de cuvintele prinului. Dar dac cumva ceea
ce voi cnta va plcea celor doi, atunci
Cei de pe corabie vzur cum, mpreun cu Sara,
prinul se urc ntr-o barc obinuit i c vslete el
nsui.
Vezi, mrite preot, i opti regina lui Herhor, se
ndreapt cu evreica lui spre noi
Motenitorul a tiut s ia msurile cuvenite fa
de ostaii i ranii lui i a dovedit atta cin
ndeprtndu-se de zidurile palatului, nct mria-ta i
poate ierta aceast greeal mrunt, rspunse
sfetnicul.
O, dac nu s-ar afla i el n barca asta, a fi
poruncit s fie fcut ndri, zise, mnioas, regina.
La ce bun? ntreb Herhor. Prinul n-ar fi un
urma al marilor preoi i al faraonilor, dac n-ar
zgli frnele pe care, din pcate, legea ori obiceiurile
noastre poate i ele greite i le impun. Oricum, n
mprejurri de seam a dovedit c tie s se
stpneasc. Ba e chiar n stare s-i recunoasc
propriile lui greeli, nsuire aleas i preioas pentru
un motenitor. Chiar faptul c vrea s ne supere cu
ibovnica lui e o dovad c-l doare dizgraia n care a
~ 170 ~
Bolesaw Prus
czut, din cele mai nobile porniri de altminteri.
Dar evreica asta, opti regina, mototolind
evantaiul de pene
Ct privete persoana ei, sunt linitit acum, zise
sfetnicul. E o fptur frumoas, dar prostu, care nici
nu se gndete i nici n-ar fi n stare s trag foloase de
pe urma influenei ei asupra prinului. Nu primete
darurile i, nchis n colivia ei puin costisitoare, nu
vede pe nimeni. Cu timpul poate c va ajunge s trag
foloase din situaia ei de ibovnic a prinului i s
pgubeasc tezaurul motenitorului cu vreo
cincisprezece talani. Pn s ajung ns acolo,
Ramses se va plictisi de ea
De-ar glsui prin gura ta Amon, atottiutorul!
Sunt sigur de acest lucru. Prinul nu i-a pierdut
nicio clip minile dup ea, aa cum pesc uneori
tinerii notri, pe care o femeie istea e n stare s-i
despoaie de avere i de sntate, ba s-i duc pn i
n sala de judecat. Prinul petrece cu ea, ca un om n
toat firea cu o sclav. Iar cum Sara este nsrcinat
Ce spui? exclam regina. De unde tii?
Un lucru pe care nu-l tie nici mcar motenitorul
i nici chiar Sara, zmbi Herhor. Noi trebuie s tim
totul. De altfel taina aceasta a putut fi aflat cu
uurin. Alturi de Sara se afl ruda ei, Tafet, o femeie
care ndrug toat ziulica verzi i uscate.
Au chemat un doctor?
Am spus c Sara nici nu tie nc, iar vrednica
Tafet, de team ca prinul s nu-i piard dragostea
pentru pupila ei, i-ar rsuci bucuroas capul acestei
taine. Dar noi nu vom ngdui aa ceva. Doar e vorba
de copilul prinului.
Dar dac va fi biat? i dai seama c ar putea isca
~ 171 ~
Faraonul
ncurcturi? zise regina.
Totul a fost prevzut, continu preotul. Dac va fi
fat i vom da zestre i educaie, aa cum se cuvine
unei fiice de neam mare. Iar dac va fi biat, atunci
copilul va fi evreu
Vai! Nepotul meu, evreu!
Mria-ta, nu trebuie s-l dispreuieti prea de
timpuriu. Iscoadele noastre ne ntiineaz c poporul
izraelit ncepe s-i dogeasc un rege. nainte deci ca
biatul s creasc, dorinele lor se vor coace i
atunci noi le vom da un monarh, n ale crui vine va
curge cu adevrat snge ales!
Eti ca un vultur ale crui priviri cuprind
rsritul i apusul! rspunse regina, uitndu-se cu
admiraie la sfetnic. Simt bine c dispreul meu pentru
fata asta ncepe s scad.
Cea mai mic pictur din sngele faraonilor
trebuie s se ridice deasupra popoarelor, ca o stea
deasupra pmntului, zise Herhor.
n clipa aceea barca motenitorului plutea la numai
cteva zeci de pai de corabia curii, iar regina,
acoperindu-i faa cu evantaiul, se uita la Sara printre
pene.
ntr-adevr, e frumoas! opti ea.
E pentru a doua oar cnd spui aceste vorbe,
mria-ta.
Deci i acest lucru l tii? zmbi regina,
uitndu-se la Herhor.
Preotul i ls ochii n jos.
Dinspre barc rsunar sunetele harpei i Sara
ncepu s cnte cu o voce tremurtoare:

Ct de mare este domnul, ct de mare este domnul,


~ 172 ~
Bolesaw Prus
dumnezeul tu, o, Izrael!

Minunat voce! opti regina.


Marele preot asculta cu atenia ncordat.

Zilele lui nu au nceput continu Sara s cnte iar


casa lui nu are hotar. Sub privirea lui triile venice se
schimb ca vemintele pe care omul le mbrac i apoi
le arunc. Stelele se aprind i se sting, ca scnteile
lemnului tare, iar pmntul e ca o crmid pe care
drumeul a atins-o o dat cu piciorul, urmndu-i mereu
calea tot nainte.
Ct de mare este domnul tu, o Izrael! Nu se afl
nimeni care s-i spun: F aceasta! i nici pntec care
s-l fi nscut. El a fcut prpstii nesfrite, deasupra
crora se nal ct i place. El preface bezna n lumin,
iar pulberea pmntului n fiine cuvnttoare.
La leii cei cumplii se uit ca la nite lcuste, la
elefantul uria ca la un purice, iar la balen ca la un
prunc.
Arcul su n trei culori mparte cerul n dou i se
sprijin de marginea pmntului. Unde-i oare poarta
care s se asemuiasc nlimii Iui? La tunetul su
popoarele se cutremur i nu-i nimeni sub soare care
s-i nfrunte sgeile sclipitoare.
Rsuflarea sa e ca vntul de la miaz-noapte care
trezete arborii adormii, iar hamsinul care prjolete
pmntul este sufletul su.
Cnd deasupra apei ntinde mna, apa se preface n
piatr. El face ca mrile s se reverse n alte locuri, aa
cum femeia vars vinul n ulcioare. El despic pmntul
ca pe o pnz putrezit, iar piscurile pleuve ale
munilor le acoper cu zpad argintie.
~ 173 ~
Faraonul
El ascunde n bobul de gru sute de alte boabe i face
ca psrile s se nmuleasc. Dintr-o crisalid
adormit scoate fluturele auriu, iar trupurilor omeneti,
din morminte, le poruncete s atepte nvierea

Vslaii, ascultnd cu luare-aminte cntecul,


ridicaser lopeile i corabia purpurie plutea acum
ncet, singur, n voia apei. Deodat Herhor se ridic i
strig:
ntoarcei spre Memfis!
Lopeile lovir apa, corabia se nturn pe loc i,
fremtnd, ncepu s despice valurile mpotriva
curentului. n urma ei strbtea cntecul Sarei din ce
n ce mai ncet:

El vede cum bate inima puricelui i vede crrile


ascunse pe unde hoinrete gndul cel mai stingher al
omului. Dar nu se afl om care s se poat uita n inima
sa i s-i ghiceasc gndurile.
n faa strlucirii podoabelor sale cele mai mari
duhuri i acoper feele. n faa privirii lui zeii cetilor
i popoarelor puternice se rsucesc i se usuc
asemenea florilor ofilite.
El este tria,
El este viaa,
El este nelepciunea,
El este domnul tu, dumnezeul tu, Izrael.

De ce ai poruncit, mrite preot, s se ndeprteze


corabia? ntreb regina Nikotris.
Mria-ta tie ce-i cntecul acesta? rspunse
Herhor ntr-o limb neleas numai de preoi. Fata
asta proast cnt n mijlocul Nilului o rugciune
~ 174 ~
Bolesaw Prus
ngduit s fie spus numai n ungherele cele mai
tainice ale templelor noastre.
Deci svrete un sacrilegiu?
Din fericire, pe corabia aceasta se afl un singur
preot. Eu n-am auzit cntecul, i chiar de l-a fi auzit,
l voi uita. M tem ns ca zeii s nu ntind braul lor
spre fata asta
Dar de unde tie ea nfricotoarea rugciune? De
la Ramses n-a putut-o nva.
Prinul n-are nicio vin. Dar s nu uii, mria-ta,
c evreii au dus numeroase comori de acest fel din
Egiptul nostru. i, de aceea, dintre toate popoarele
lumii, noi pe ei i socotim profanatori.
Regina l apuc pe marele preot de mn.
Dar fiului meu, opti ea, uitndu-se n ochii lui
Herhor, nu i se va ntmpla nimic ru?
Te ncredinez, mria-ta, c nimnui nu i se va
ntmpla nimic ru, atta timp ct eu n-am auzit i nu
tiu. Dar pe prin trebuie s-l desprim de fata asta
S-l desprim cu biniorul, nu-i aa? ntreb
mama.
Ct mai cu biniorul, ct mai uurel, dar trebuie.
Mi s-a prut, zise marele preot, ca i cum ar fi vorbit cu
sine nsui, c am prevzut totul. Totul, afar de
sacrilegiul care, lng aceast femeie ciudat, l
amenin pe motenitorul tronului! Herhor czu pe
gnduri i apoi adug: Da, aa-i, mria-ta! Ar putea
cineva s rd de multe din credinele noastre; totui,
nu-i mai puin adevrat c fiul faraonului nu trebuie
s aib legturi cu evreica.

~ 175 ~
Faraonul
Capitolul XVII

Din seara aceea, corabia curii nu s-a mai artat pe


Nil, iar prinul Ramses ncepu s se plictiseasc de-a
binelea.
Se apropia luna Mehir, adic decembrie. Apele
scdeau necontenit, pmntul uscat sporea tot mai
mult, iarba devenea din zi n zi tot mai nalt i mai
deas, iar prin ea se iveau, asemenea unor scntei
colorate, felurite flori nespus de parfumate. ntr-o
singur zi aprur, ca nite insule ntr-o mare de
verdea, covoare nflorite: albe, albastre, galbene,
trandafirii sau pestrie, rspndind o mireasm
ameitoare.
Cu toate acestea, prinul se plictisea, simind chiar
un fel de team. De la plecarea tatlui su nu mai
fusese pe la palat i nici de acolo nu venise nimeni la
el, nici chiar Tutmozis care, de cnd l vzuse ultima
oar, pierise ca un arpe n iarb. i respectau oare
singurtatea, voiau s-i fac snge ru, sau se temeau
numai s-l viziteze pentru c era czut n dizgraie?
Ramses nu tia. Te pomeneti c tata o s m nlture
i pe mine de la tron, aa cum a fcut cu fraii mei mai
vrstnici i zicea el uneori n gnd i broboane de
sudoare i npdeau fruntea, iar Fiori reci i strbteau
picioarele.
Ce va face el, atunci?
i pe deasupra, nici Sara nu se simea bine; slbea,
devenea tot mai palid, ochii ei mari erau obosii, iar
uneori, dimineaa, se plngea c are greuri.
I-a fcut desigur cineva farmece, srmana! gemea
vicleana Tafet, pe care prinul n-o putea suferi din
pricina limbuiei i apucturilor ei smintite.
~ 176 ~
Bolesaw Prus
Ramses vzuse de pild de cteva ori cum Tafet
trimitea la Memfis, seara, couri uriae cu mncare,
rufrie i chiar vase. Iar a doua zi, se plngea ct o
inea gura c n cas nu mai e fin, vin, sau c nu mai
sunt destule oale. Cci, din clipa n care motenitorul
se mutase n casa lor, se consumau de zece ori mai
multe alimente dect nainte. Sunt sigur, se gndea
Ramses, c zgipuroaica asta limbut m fur.
Pe vremea aceea singura petrecere a prinului era s
asiste la culesul curmalelor. Un ran, n pielea goal,
se apropia de palmierul nalt i fr crengi, i ncolcea
tulpina i propriul su mijloc cu o frnghie, fcnd un
fel de inel larg i se cra pe copac cu clciele,
aplecndu-i trupul ntreg pe spate. Frnghia l inea
strns de copac. Muta apoi inelul de. Frnghie puin
mai sus, pe tulpin, se cra din nou, muta iari
frnghia i, n chipul acesta, riscnd mereu s-i
frng ira spinrii, se urca. Uneori, la o nlime de
cteva caturi, pn n vrful copacului, acolo unde
ntr-un buchet de frunze mari creteau curmalele.
Martor la aceste exerciii de gimnastic era nu numai
prinul, ci i copiii evreilor. La nceput nu se prea
artau. Apoi, de prin tufe, de dincolo de zid, ncepur
s i se vad capetele cu prul crlionat i negru, cu
ochii lucioi. Mai trziu, bgnd de seam c prinul
nu-i alung, copiii ieeau din ascunztori i se
apropiau tiptil de copacul cules. O feti, cea mai
ndrznea, ridic de jos o curmal frumoas, i i-o
drui lui Ramses. Unul din biei mnc el nsui o
curmal, pe cea mai mic, iar ceilali copii se pornir i
ei ba s guste fructe, ba s-l cinsteasc pe prin cu ele.
La nceput i le-au adus pe cele mai bune, mai apoi
unele mai rele, iar la urm pe cele mai stricate.
~ 177 ~
Faraonul
Viitorul monarh al lumii czu pe gnduri, se ridic
posomorit i plec.
Ciudata boal a Sarei, lacrimile necontenite i
ofilirea farmecului ei, precum i rudele ei care,
ncetnd s se mai ascund, gospodreau tot mai
zgomotos pe lng cas, l fcur pe prin s se sature
pn-n gt de acel frumos colior al pmntului. Nu
se mai plimba cu barca, nu mai mergea la vntoare,
nu mai privea la culesul curmalelor; mohort, rtcea
prin grdin, ori i pironea privirile, de pe teras, spre
palatul faraonului. Nechemat, nu s-ar fi ntors
nicicnd la curte; ncepuse chiar s se gndeasc la o
cltorie la moiile sale din Egiptul de Jos, de lng
mare.
n aceast sta.re de spirit l gsi Tutmozis care sosi
ntr-una din zile pe o corabie gtit a curii,
aducndu-i o invitaie din partea faraonului. Acesta
dorea, la ntoarcerea din Teba, s fie ntmpinat i
salutat de motenitorul tronului. Citind milostiva
scrisoare a monarhului, prinul simi cum l trec fiori,
se nglbeni, apoi se mbujor. Fu cuprins de o att de
mare tulburare, nct nici nu vzu peruca nou,
uria, a lui Tutmozis, ce rspndea n juru-i
cincisprezece miresme felurite, nu-i lu n seam nici
tunica, nici mantia, mai fin dect ceaa, i nici mcar
sandalele mpodobite cu aur i mrgritare. Dup
ctva timp, Ramses i veni n fire i, fr s-l
priveasc pe Tutmozis, i zise:
De ce n-ai fost pe la mine de-atta vreme? Te-a
nfricoat oare dizgraia n care am czut?
O, zeilor! strig spilcuitul Tutmozis. Cnd oare ai
czut n dizgraie i fa de cine? N-a fost curier al
faraonului care s nu fi ntrebat ce mai faci, iar prea
~ 178 ~
Bolesaw Prus
venerata regin Nikotris i vrednicul Herhor i-au
ndreptat de mai multe ori corabia n preajma casei
tale, ndjduind c vei face la rndu-i mcar o sut de
pai din cei cteva mii fcui de ei spre tine. Ct despre
otire, nici nu mai pomenesc! Soldaii otilor tale sunt
mui n timpul instruciei ca palmierii, nu mai
prsesc tabra, iar viteazul Patrokles, de suprare,
bea i njur ct e ziulica de mare.
Aadar nu era n dizgraie i chiar dac fusese, totul
luase sfrit. Gndul acesta fu pentru Ramses ca o
cup de vin stranic. Fcu repede o baie, se unse cu
uleiuri, mbrc rufe proaspete, tunica de otean,
coiful cu pene i se duse la Sara care, palid, zcea
culcat, sub ngrijirea lui Tafet. Vzndu-l mbrcat
aa, Sara scoase un ipt. Se aez pe pat i
ncolcindu-i gtul cu braele, opti:
Pleci, stpnul meu? Nu te vei mai ntoarce!
Cum aa? se mir prinul. N-am plecat oare, i nu
m-am ntors de fiecare dat?
Aa mbrcat, te in minte, acolo n valea
noastr zise Sara. O, unde sunt timpurile acelea! Au
trecut att de repede, s-au dus de-atta vreme
M voi ntoarce, fii fr grij i-i voi aduce cel mai
iscusit doctor:
De ce? l ntrerupse Tafet. E doar sntoas,
punia mea. N-are nevoie dect de odihn. Iar doctorii
egipteni o vor mbolnvi cu adevrat
Prinul nici nu se uit la ea.
Aceasta a fost luna mea cea mai fericit cu tine,
zise Sara, lipindu-se de Ramses, dar nu mi-a adus
fericire.
Pe corabia regal rsunar trmbiele, repetnd
semnalul dat n susul apei.
~ 179 ~
Faraonul
Sara se cutremur.
O, auzi oare, stpne, sunetele astea ngrozitoare?
Le auzi i zmbeti Vai mie! Te smulgi din braele
mele. Cnd te cheam trmbiele, nu te mai poate opri
nimic i, cu att mai puin, sclava ta
Ai vrea s aud mereu cum cotcodcesc ginile
aici? o ntrerupse prinul, pierzndu-i rbdarea.
Rmi cu bine i ateapt-m plin de voioie!
Sara i desprinse braele i-l privi att de jalnic,
nct prinul, mblnzindu-se, o mngie:
Las, fii linitit. i-e fric de trmbie? Au fost
ele, oare, atunci semn ru?
Stpne, spuse Sara, tiu bine c vor s te
opreasc acolo. ndeplinete-mi doar o ultim dorin.
Am s-i dau. Zise ea plngnd cu hohote, am s-i
dau o colivie cu porumbei nscui i crescui aici. De
cte ori i vei aduce aminte de sclava ta, deschide
colivia i d drumul unuia din ei, s zboare. mi va
aduce veti de la tine, iar eu l voi sruta l voi
dezmierda, aa ca aa ca Hai, du-te acum.
Prinul o mbri i porni spre corabie, poruncind
negrului su s ia porumbeii Sarei i s-l ajung din
urm ntr-o luntre uoar.
Cnd motenitorul se ivi, tobele i surlele rsunar,
iar oamenii fcur mare zarv. Din nou printre soldai,
prinul rsufl adnc i i ntinse braele, ca i cum
s-ar fi eliberat de nite ctue.
Uf! zise el, adresndu-i-se lui Tutmozis, m-am
sturat i de muieri. O, tu Osiris! Poruncete mai
degrab s fiu pus de ndat pe un grtar, la foc domol,
dect s fiu lsat stingher, nc o dat.
Aa-i, ncuviin Tutmozis, dragostea este ca
femeia: poi s guti din ea cu plcere, dar nu-i poi
~ 180 ~
Bolesaw Prus
petrece tot timpul lng ea. Brrr! M trec fiorii cnd m
gndesc c ai petrecut timp ide aproape dou luni,
hrnit n fiecare sear cu srutri, dimineaa cu
curmale, iar la prnz cu lapte de mgri
Sara e o fat foarte bun, zise prinul.
Prinul se ntoarse, iar Tutmozis, voios, clipi din ochi
ctre oteni, ca i cum ar fi vrut s le dea de tire c
Ramses nu-i va mai prsi curnd.
Cu ct naintau n susul apei, cu att ntlneau mai
muli oameni pe amndou malurile i mai multe brci
pe Nil i tot mai multe flori, cununi i buchete erau
aruncate spre corabia faraonului.
La o deprtare cam de o mil dincolo de Memfis,
unde se adunase mulimea cu prapuri, cu statui de zei
i muzic, se auzea un freamt mare, ce semna cu
apropierea furtunii.
Iat-l i pe mritul faraon! exclam Tutmozis, plin
de voioie.
n faa ochilor mulimii rsri o privelite
nemaivzut. Corabia uria a faraonului, cu prora
ridicat ca o lebd, plutea n mijlocul unei cotituri
largi. De-a dreapta i de-a stnga ei, ca dou imense
aripi, naintau nenumrate brci ale supuilor, iar n
urm, ca un evantai bogat, se ntindea alaiul
monarhului Egiptului. Nu era om care s nu strige, s
nu cnte, s nu bat din palme sau s nu arunce flori
la picioarele regelui pe care nimeni nu-l zrea mcar.
Le era tuturor de-ajuns c deasupra cortului auriu i a
panaelor de pene de stru, flutura steagul
rou-albastru, semn c faraonul era acolo. Oamenii
din brci preau bei, iar cei de pe maluri nnebunii.
n fiecare clip o barc ciocnea, ori chiar rsturna alta
i cineva cdea n apa din care, din fericire, fugiser
~ 181 ~
Faraonul
toi crocodilii, speriai de atta nemaipomenit zarv.
Pe maluri oamenii se nghesuiau, nimeni nu inea
seama c alturi era vecinul, tatl sau copilul lui i,
cuprini parc de nebunie, stteau cu ochii pironii pe
prora aurie a corbiei i pe cortul faraonului. Pn i
cei clcai n picioare, cu coatele strivite i ncheieturile
sucite de ctre mulimea n delir, nu scoteau dect un
singur strigt:
S ne trieti venic, stpne S strluceti, o,
soare al Egiptului
n curnd, delirul acestei adunri se ntinse i
asupra corbiei motenitorului; ofierii, soldaii,
vslaii, unii toi ntr-o singur ceat, strigau care
mai de care, ntrecndu-se, iar Tutmozis, uitnd pn
i de Ramses, se crase pe prora nalt a corbiei
fiind ct pe ce s cad n ap.
n clipa aceea rsunar trmbiele de pe corabia
faraonului, iar dup o clip rspunse trmbia de pe
corabia lui Ramses. nc un semnal, i corabia
motenitorului se apropie de marea corabie a
faraonului.
Un dregtor l chem pe Ramses. ntre corbii fu
aruncat o punte de cedru cu balustrada sculptat i
prinul se pomeni n faa tatlui su.
Apariia faraonului sau furtuna de urale din jurul lor
l zpcir att de mult pe prin, nct nu fu n stare s
scoat un singur cuvnt. Czu la picioarele tatlui
su, iar stpnul lumii l strnse la pieptul su divin.
Peste o clip fur ridicai pereii laterali ai cortului i
poporul ntreg, de pe amndou malurile Nilului, l
putu zri pe monarh stnd pe tron, iar pe treapta cea
mai de sus pe prinul Ramses ngenuncheat, cu capul
la pieptul tatlui su.
~ 182 ~
Bolesaw Prus
Tcerea era att de adnc, nct se putea auzi
fluturarea steagurilor de pe corbii. i, deodat,
izbucni un strigt uria, mai puternic dect toate cele
de pn atunci. Poporul egiptean cinstea prin uralele
sale mpcarea tatlui cu fiul, salutndu-l pe stpnul
de azi i pe cel de mine.
Dac cineva ar fi crezut n nenelegerile din snul
sacrei familii a faraonului, s-ar fi ncredinat acum c
ramura cea nou a dinastiei era crescut puternic pe
tulpin.
Faraonul arta foarte slbit. Dup ce-i salut din
toat inima fiul, i spuse s se aeze lng tron i-i zise:
Sufletul meu voia s fie mereu lng tine, Ramses,
i era stpnit de un dor cu att mai fierbinte, cu ct
aveam veti bune despre tine. Astzi vd c eti nu
numai un tnr cu inim de leu, dar i un brbat plin
de chibzuial, care tie s-i judece pornirile, e n stare
s se stpneasc i are simul intereselor de stat.
Iar cnd prinul, tcnd de emoie, srut picioarele
tatlui su, faraonul urm:
Bine ai fcut c ai renunat la cele dou pilcuri
greceti; i se cuvine steagul de oaste Memfi, al crui
comandant eti ncepnd de azi
O, tat! opti motenitorul, tremurnd de emoie.
Pe deasupra, n Egiptul de Jos, deschis din trei
pri atacurilor dumane, mi trebuie un om vrednic i
chibzuit, care s vad totul, de jur mprejur, s le
judece toate n inima sa, iar n mprejurri grabnice s
treac fulgertor la fapte. De aceea, n acea jumtate a
regatului, te numesc lociitorul meu.
Ochii lui Ramses vrsar lacrimi din belug. Astfel
i lu el rmas bun de la tineree, salutnd puterea
ctre care sufletul i se ndreptase de timpuriu, cu dor
~ 183 ~
Faraonul
i cu nelinite.
Sunt obosit i bolnav, zise monarhul, i de n-ar fi
grija pentru vrsta ta, nc fraged, ca i de viitorul
statului, i-a ruga pe nemuritorii strbuni s m
cheme chiar azi la ei, n gloria lor. Pe zi ce trece mi-e tot
mai greu i de aceea, Ramses, vei ncepe s mpri cu
mine, de pe acum, povara puterii. Aa cum cloca i
nva puii s caute boabe i s se fereasc de uliu, la
fel te voi nva i eu meteugul greu al crmuirii
statului i a urmririi uneltirilor dumane. Fie ca o
dat i-o dat s te npusteti asupra lor ca vulturul
asupra prepelielor sperioase!
Corabia regal i mreul ei alai se apropiar de
palat. Obosit, monarhul se aez n lectic; n clipa
aceea, Herhor se apropie de motenitor.
ngduie-mi, viteazule prin, zise el, s fiu primul
dintre cei care se bucur de nlarea ta. i urez s
conduci armatele cu aceeai faim cu care ntru slava
Egiptului vei crmui cel mai de seam inut al statului.
Ramses i strnse mna cu putere.
Herhor, tu ai fcut asta? l ntreb el.
i se cuvenea, rspunse sfetnicul.
Ai recunotina mea i te vei ncredina c nu
cntrete uor.
Vorbind aa m-ai i rspltit, rspunse Herhor.
Prinul vru s se ndeprteze, Herhor ns l opri.
nc o vorb, zise el. Atrage-i luarea-aminte,
erpatre, uneia dintre femeile tale, Sarei, s nu mai
cnte imnuri religioase.
Iar cnd Ramses l privi uimit, el adug:
Atunci, n timpul plimbrii pe Nil, fata a cntat cel
mai sacru imn al nostru, pe care n-au dreptul s-l
asculte dect faraonul i marii preoi. Ar fi putut s
~ 184 ~
Bolesaw Prus
ispeasc din greu, srmana copil, pentru
priceperea ei de-a cnta.
A svrit, deci, un sacrilegiu? ntreb prinul
ncurcat.
Fr s vrea, rspunse marele preot. Din fericire,
am auzit-o numai eu i socot c ntre cntarea aceea i
imnul nostru este o asemnare foarte ndeprtat.
Oricum, s n-o mai cnte niciodat.
Trebuie, totui, s^i ispeasc pcatul, zise
prinul. Va fi de ajuns, oare, pentru o strin, dac va
drui templului lui Isis treizeci de vaci?
Da, poate drui, rspunse Herhor, fcnd o
strmbtur uoar. Zeii sunt bucuroi s li se aduc
daruri
Iar tu, mrite preot, i zise Ramses, binevoiete s
primeti acest scut minunat pe care l am de la sfntul
meu bunic.
Mie? Scutul lui Amenhotep? exclam preotul,
micat. Sunt oare vrednic de el?
Prin nelepciune, l ajungi pe bunicul meu; iar
prin rang, l vei ajunge.
Herhor se nclin adnc, n tcere. Scutul acela de
aur, ncrustat cu pietre scumpe, n afar de marea lui
valoare n bani avea i nsemntatea unei amulete; era,
deci, un dar regesc. O i mai mare nsemntate aveau
ns cuvintele prinului: prin rang l va ajunge pe
Amenhotep. Amenhotep era doar socrul faraonului
Oare se i hotrse motenitorul s se nsoare cu fiica
lui?
Acesta era visul cel mai drag al preotului i al reginei
Nikotris. Trebuie s recunoatem ns c, vorbind
despre viitoarele ranguri ale lui Herhor, Ramses nu se
gndise ctui de puin la o cstorie cu fiica
~ 185 ~
Faraonul
demnitarului, ci la acordarea unor noi demniti, din
multele ce se aflau n temple i la curte.

Capitolul XVIII

Din ziua n care ajunse lociitor al faraonului n


Egiptul de Jos ncepu pentru Ramses o via nespus
de grea, cum nu-i nchipuise nicicnd, dei se
nscuse i crescuse n mijlocul curii regale. Era
hruit necontenit iar clii lui erau toi cei ce veneau
cu plngeri, aparinnd diferitelor stri sociale. nc
din prima zi vznd mulimea de oameni care,
nghesuindu-se i mpingndu-se, clca fr voie
iarba, rupea pomii i strica chiar zidul nconjurtor,
motenitorul a cerut s-i fie pzit palatul cu strji. n a
treia zi a trebuit s fug din cas i s se adposteasc
n palatul propriu-zis, unde, datorit deselor strji i,
mai ales, a zidurilor nalte, ptrunderea oamenilor de
rnd era mult ngreuiat.
Timp de zece zile se perindar prin faa ochilor lui
soli ai ntregului Egipt, dac nu chiar ai ntregii lumi
din acea vreme.
Mai nti au fost lsai s intre cei mari. Venir,
astfel, s-l salute, marii preoi ai templelor, sfetnicii,
solii fenicieni, greci, evrei, asirieni, nubieni, de-ale
cror veminte nici nu-i mai putea mcar aduce
aminte. Urmar apoi trimiii inuturilor nvecinate,
judectorii, ofierii steagului de oaste Memfi i stpnii
moiilor.
Oamenii acetia nu cereau nimic; i artau doar
bucuria. Ascultndu-i, ns, de dimineaa pn la
amiaz i de la amiaz pn seara, prinul i simea
capul ameit i mdularele frnte.
~ 186 ~
Bolesaw Prus
Venir n sfrit, cu daruri, reprezentanii celor de
jos; negustorii aduser aur, chihlimbar, esturi
strine, parfumuri i fructe. Urmar cmtarii, dup ei
arhitecii cu planurile noilor cldiri, sculptorii cu
proiectele statuilor cu basoreliefuri, pietrarii, olarii,
tmplarii obinuii i de lux, fierarii, armarii,
tbcarii, vierii, estorii i chiar parastiii.
nc nu se sfrise bine procesiunea aductorilor de
daruri, cnd se i npusti mulimea celor care veneau
cu plngeri. Betegi, vduve i orfani ai fotilor ofieri
cereau pensii, pe cnd cei de neam voiau dregtorii
pentru fiii lor. Inginerii prezentau proiectele unor noi
sisteme de irigaie, medicii nfiau leacuri mpotriva
tuturor bolilor, iar astrologii horoscoape. Rudele
ntemniailor cereau micorarea pedepselor iar a celor
condamnai la moarte rugau s le fie cruat viaa;
bolnavii l implorau pe motenitor s-i ating cu mna
sau s le druiasc mcar scuipatul lui.
n sfrit, se nfiar femei frumoase, ori mame ale
cror fete cu nuri l ispiteau necontenit, uneori cu
umilin, s le primeasc n casa lui. Unele, aducnd
laude fecioriei sau nsuirilor lor, aminteau chiar suma
despgubirii cuvenite.
Dup zece zile, ct timp se perindar prin faa lui,
clip de clip, attea fee noi crora tot ascultndu-le
psurile, cu neputin de ndeplinit, chiar de-ai fi avut
toat bogia lumii i ajutorul tuturor zeilor, Ramses
era sfrit de oboseal. Mu mai putea dormi noaptea i
era att de sensibil nct l scotea din fire chiar bzitul
mutelor; uneori se ntreba ce voiau oamenii de la el. i
tot Herhor fu acela care i veni n ajutor. El porunci s
li se spun celor mari c prinul nu mai primete pe
nimeni, iar n ce privete mulimea, care, cu toate
~ 187 ~
Faraonul
ndemnurile de a se risipi, continua s rmn
grmdit, n ateptare, revrs asupr-i o ceat de
oteni numizi, cu nuiele. Acetia izbutir mult mai
uor dect Ramses s le mplineasc voile. Astfel, n
mai puin de un ceas, se mprtiar toi ca o cea, iar
unii dintre ei fur silii s-i pun cteva zile n ir
prinie la cap, sau n alte pri vtmate ale trupului.
Dup aceast ncercare de a-i exercita puterea
suprem, prinul simi un adnc dezgust pentru
oameni i czu ntr-o stare de deplin nepsare. Timp
de dou zile rmase ntins pe canapea, cu minile sub
cap, uitndu-se nuc n tavan. Nu se mai mira c
faraonul, tatl su, i petrecea timpul n picioarele
altarelor zeilor. Nu putea, totui, nelege cum de era n
stare Herhor s fac fa potopului de treburi care,
asemenea unei furtuni, nu numai c ntreceau puterile
omeneti, dar ameninau chiar s te striveasc. n ce
chip i poate oare omul nfptui planurile, dac
mulimea petiionarilor i nlnuie voina, i nimicete
gndurile, i suge sngele? Dup zece zile sunt parc
bolnav; dup un an, cred c a cpia de-a binelea. n
slujba asta omul nu-i liber s fac niciun fel de
planuri; trebuie doar s lupte ca s nu-i piard
minile.
Din pricina slbiciunii de care ddea dovad n noua
lui ndeletnicire de monarh, l cuprinse o panic att
de mare, nct l chem pe Herhor i, gemnd, i
mrturisi necazurile.
Demnitarul ascult zmbind psul tnrului
mnuitor al navei statului i apoi zise:
tii, oare, prine, c palatul acesta uria n care
locuim a fost ridicat de un singur arhitect numit
Senebi, care nici n-a apucat mcar s-l vad terminat?
~ 188 ~
Bolesaw Prus
i, tii, cum acest arhitect, trecut la nemurire, a putut
s-i nfptuiasc planul fr s se osteneasc
vreodat i fr s-i piard cndva voioia cugetului?
Cum?
Uite cum: el nu le-a fcut toate singur, cu mna
lui; n-a cioplit lemnul sau pietrele, n-a frmntat
crmizile, nu le-a crat pe schele, nu le-a aezat i nu
le-a ntrit. A schiat doar planul i nc i pentru asta
a avut ajutoare. Iar tu, prine, ai vrut s le faci toate
singur; singur s asculi psurile oamenilor i singur
s descurci toate treburile. Lucrul acesta depete
puterea omului!
Cum puteam face altfel, dac printre petiionari se
aflau oameni nevinovai care fuseser nedreptii, sau
oameni merituoi care nu fuseser rspltii?
Dreptatea e doar temelia statului, rspunse prinul.
Pe ci i poi asculta zilnic, fr s oboseti? l
ntreb Herhor.
S zicem vreo douzeci
Eti fericit! Eu pot asculta cel mult ase, ori zece;
acetia nu sunt ns oameni cu jalbe, ci mari
demnitari, supraveghetori i sfetnici. Niciunul dintre ei
nu-mi spune amnunte, ci cele mai de seam lucruri
ce se petrec n armat, pe moiile faraonului, n
treburile religioase, la judeci, n provincii, n
micrile Nilului. i nu mi se aduc la cunotin fapte
lipsite de nsemntate, deoarece fiecare dintre ei,
nainte de a veni la mine, a trebuit s asculte zeci de
ali dregtori mai mici. Iar fiecare dintre acetia i-a
strns tirile de la zeci de dregtori mruni, iar acetia
au ascultat rapoartele a altor zeci de slugi i mai
mrunte. n chipul acesta eu i mritul faraon, stnd
de vorb zilnic numai cu zece oameni, tim cele mai de
~ 189 ~
Faraonul
seam fapte petrecute n sute de mii de coluri din ar
i din lumea ntreag. Straja care vegheaz pe o
bucic de uli din Memfis vede doar cteva case,
cpetenia lui cunoate ulia ntreag; sutaul o
ntreag parte a oraului, iar eful lui oraul ntreg.
Faraonul st deasupra lor, a tuturor, ca pe cel mai
nalt pilon al templului Ptah 36 i vede nu numai
Memfis-ul, ci nc i oraele Sohem, Teba, Heran,
Turra, Tetaui, mprejurimile lor i o bun bucat din
deertul apusean. De la aceast nlime faraonul nu-i
poate vedea, e drept, pe cei nedreptii sau
nerspltii, dar poate zri un mare numr de oameni
fr lucru, adunai la un loc. Nu-l va putea vedea pe
oteanul care st i bea, dar i va putea da seama
dac oastea face ori nu instrucie. Nu vede bucatele de
pe masa ranului sau oreanului, dar poate vedea
focul ce-a izbucnit ntr-o anume parte a oraului. n
aceast rnduial, zise Herhor cu nsufleire, st
puterea i faima statului nostru. Iar cnd Snofru 37,
unul dintre faraonii dinastiei ntia l-a ntrebat pe un
preot ce fel de monument s-i ridice, acesta i-a
rspuns: Deseneaz pe pmnt, stpne, un ptrat i
pune pe el ase milioane de pietroaie, nchipuind
poporul. Deasupra pune aizeci de mii de pietre
cioplite; ele vor fi dregtorii ti de jos, deasupra lor
pune alte ase mii de pietre lefuite; vor fi dregtorii cei
de sus. Aaz, peste ei, aizeci de basoreliefuri: vor fi
sfetnicii i comandanii ti cei mai apropiai; iar n vrf

36 Divinitate principal a oraului Memfis, zeul Ptah era considerat, n


mitologia vechiului Egipt, ocrotitorul artelor i meteugurilor.
37 A construit, la nceputul celui de al treilea mileniu .e.n., dou

dintre cele mai vechi piramide ale Egiptului, la Medum (ntre Memfis
i Faium).
~ 190 ~
Bolesaw Prus
urc un singur bloc de piatr, cu chipul de aur al
soarelui i acesta vei fi tu nsui. i chiar aa a fcut
faraonul Snofru. n felul acesta a luat fiin cea mai
veche piramid cu trepte, adevrata imagine a statului
nostru, din care s-au nscut toate celelalte. Sunt
construcii de neclintit, de pe al cror cretet se vd
marginile pmntului i care vor trezi uimirea celor
mai ndeprtate generaii. Din rnduiala aceasta,
continu demnitarul, a izvort i ntietatea noastr
asupra vecinilor. Etiopienii au fost tot att de
numeroi ca i noi. Regele lor ns purta singur grija
vitelor, el singur i btea cu nuiaua supuii al cror
numr nu-l tia i pe care nici n-a putut s-i adune la
un loc, atunci cnd otirile noastre au ptruns pe
pmntul lui. i n-am gsit o ar, ci o mare
aduntur de oameni n neornduial. Iat de ce
astzi sunt supuii notri. Prinul Libiei, judecind el
nsui toate pricinile, mai ales pe cele dintre bogtai,
i pierde atta vreme, nct aproape c nu-i mai
rmne nicio clip pentru celelalte treburi. Iat de ce
chiar la el acas nfloresc bande ntregi de tlhari, pe
care i le nimicim noi. i-ar trebui s mai tii un lucru
c, dac n Fenicia ar exista un singur rege care, tiind
faptele ce se petrec ar putea s porunceasc n toate
oraele, ara asta n-ar mai fi silit s ne plteasc
tribut, nici mcar un singur uten. Pentru noi e o
adevrat fericire c regii din Ninive i Babilon au
numai cte un singur mare sfetnic, iar ei nii sunt tot
att de ostenii de nvala treburilor, cum eti tu astzi.
Ei voiesc s vad, s judece i s porunceasc totul.
Iat de ce au ncurcat toate treburile statului pentru o
sut de ani. Dac s-ar gsi ns vreun netrebnic de
scrib de al nostru care s-ar duce acolo, dac ar lmuri
~ 191 ~
Faraonul
regilor greelile lor n arta crmuirii rii i dac ar
nstpni rnduiala noastr, piramida noastr, atunci,
peste vreo zece sau cincisprezece ani, Iudeea i Fenicia
ar cdea n minile asirienilor, iar peste alte cteva zeci
de ani, asupra noastr s-ar prvli, de la miaz-noapte
i rsrit, dinspre mare i uscat, armatele lor
puternice, crora s-ar putea s nu fim n stare s le
inem piept.
Ar trebui dar s-i atacm noi, astzi, ajutai de
neornduiala care domnete la ei! exclam prinul.
Nu ne-am vindecat nc rnile, dup victoriile
noastre, rspunse Herhor, rece, i ncepu s-i ia
rmas bun de la Ramses.
S mai fim nc slbii de pe urma izbnzilor?
izbucni motenitorul. N-am adus, oare, destule
comori?
Securea cu care tiem copacii nu se tocete i ea?
ntreb Herhor, i iei.
Prinul nelese c marele sfetnic inea cu orice pre
s fie pace, cu toate c el nsui era comandantul
suprem al armatei.
Vom vedea! opti prinul n sinea sa.
Cu cteva zile mai nainte de a pleca, Ramses fu
chemat de rege. Faraonul sttea ntr-un jil n sala de
marmur, n care nu mai era nimeni i cu toate cele
patru intrri pzite de strji nubiene.
Alturi de scaunul regelui era un taburet pentru
prin i o msu pe care se aflau documente scrise pe
papirus. Pereii erau acoperii cu basoreliefuri
colorate, nfind scene din viaa agricol, iar n
colurile slii erau aezate statuile epene ale lui
Osiris, cu zmbetul lui melancolic pe buze.
Cnd prinul, la porunca tatlui su, se aez,
~ 192 ~
Bolesaw Prus
faraonul vorbi:
Iat aici actele tale de comandant i de lociitor al
meu. E adevrat c primele zile ale puterii te-au
obosit?
n slujba nlimii-tale voi gsi puterile
trebuincioase.
Linguitorule! zmbi faraonul. ine minte: nu
vreau s-i iroseti puterile peste msur Petrece.
Tinereii i trebuie veselie. Asta nu nseamn c n-ai
treburi nseninate de descurcat.
Sunt gata s le fac.
Mai nti, am s-i destinuiesc grijile mele.
Tezaurul st prost: veniturile din impozite sunt din an
n an tot mai mici, mai ales n Egiptul de Jos, iar
cheltuielile cresc mereu. Faraonul czu pe gnduri.
Femeile femeile astea, Ramses, nghit nu numai
avuiile oamenilor de rnd, dar i pe ale mele. Am
cteva sute i fiecare din ele vrea s aib ct mai multe
slujnice, croitorese, frizeri, sclavi pentru lectic, sclavi
de cas, cai, vslai, chiar favorii i chiar copii Copii
mici! Cnd m-am ntors din Teba, una dintre ele, pe
care nici nu mi-o amintesc, mi-a ieit n cale i,
artndu-mi un biat dolofan de vreo trei ani, mi-a
cerut s-i druiesc o bucat de moie sub motiv c ar fi
fiul meu Un fiu de trei ani, i dai seama? Firete,
n-am putut s m cert cu ea, mai ales ntr-o chestiune
att de delicat. Unui nobil din nscare i este ns mai
uor s fie politicos, dect s gseasc bani pentru
fiecare pretenie de soiul acesta. i faraonul ddu din
cap, se odihni puin i continu iar: ntre timp
veniturile mele, de la nceputul domniei i pn azi, au
sczut la jumtate, mai ales n Egiptul de Jos. ntreb:
care s fie pricina acestui lucru? Mi se rspunde:
~ 193 ~
Faraonul
poporul a srcit, muli oameni au pierit, marea a
cotropit numeroase pmnturi dinspre nord, iar
dinspre rsrit deertul; am avut civa ani de recolte
slabe, ntr-un cuvnt, nenorocire dup nenorocire i
vistieria tot mai goal Te rog, aadar, pe tine s-mi
lmureti treaba asta. Vezi cum stau lucrurile, gsete
oameni cunosctori care spun adevrul i ndeamn-i
s cerceteze. Iar cnd vor ncepe s-i aduc
rapoartele, nu da prea mult crezare papirusului, ci
controleaz tu nsui unele lucruri. Mi se spune c ai
ochi de comandant; dac-i aa, o singur privire
aruncat i va dezvlui n ce msur sunt adevrate
povetile lor. Dar, furindu-i o prere s nu te
grbeti, i mai ales s n-o trmbiezi. Fiecare gnd
nsemnat, ce-i vine azi n minte, nsemneaz-l, iar
peste cteva zile cerceteaz-l iari i f-i din nou o
nsemnare. Lucrul acesta te va nva s fii prevztor
n judeci i s-i faci o prere dreapt despre ntregul
treburilor.
Va fi aa cum porunceti, luminia-ta, zise
prinul.
A doua nsrcinare pe care trebuie s-o ndeplineti
e mai anevoioas. n Asiria se petrece ceva i sfetnicii
mei ncep s fie nelinitii. Preoii notri povestesc c
dincolo de Marea de la miaz-noapte ar fi un munte
semnnd cu o piramid, acoperit mai totdeauna la
poale cu verdea, iar pe cretet cu zpad. Muntele
sta are obiceiuri ciudate. Dup muli ani de linite,
ncepe deodat s fumege, s se cutremure, s huruie,
iar apoi s arunce din sine atta foc curgtor, ct ap
are Nilul. Focul sta se scurge pe povrniul muntelui,
prin cteva albii i nimicete pe o ntindere uria de
pmnt munca agricultorilor. i iat, fiul meu, Asiria e
~ 194 ~
Bolesaw Prus
un astfel de munte. Veacuri de-a rndul domnete
acolo linitea; dar, deodat, izbucnete o furtun
luntric, otiri mari se revars, nu se. tie de unde,
i-i nimicesc pe panicii lor vecini. Astzi n jurul
Ninivei i Babilonului se aude o fierbere; muntele
fumeg. Trebuie deci s afli n ce msur fumul acesta
vestete izbucnirea i s nscoceti cile de nlturare
a primejdiei.
Voi izbuti oare? ntreb prinul ncet.
Trebuie, zise monarhul, s nvei s vezi. De vrei
s cunoti bine un lucru, nu te mulumi doar cu
mrturia propriilor ti ochi; cere ajutorul ctorva
perechi de ochi strini. Nu te mrgini numai la prerile
egiptenilor, fiindc fiece popor i fiece om are un chip
al lui de a vedea lucrurile i nu-i n stare s cuprind
ntregul adevr. Aa c ascult ce spun despre asirieni
i fenicienii i evreii i hitiii i egiptenii, i cntrete
cu bgare de seam n mintea ta tot ce se asemuiete,
n prerile lor, despre asirieni. Dac i vor spune cu
toii c dinspre Asiria se apropie primejdia, s tii c ea
vine. Dac prerile vor fi mprite, fii totui cu bgare
de seam, fiindc nelepciunea ne nva s punem
rul naintea binelui, atunci cnd gndim la ziua de
mine.
Vorbeti ca zeii, luminia-ta! opti Ramses.
Sunt btrn, iar de pe nlimea tronului pot fi
vzute lucruri pe care muritorii de rnd nici nu le
bnuiesc. Dac ai ntreba soarele ce cuget despre
treburile omenirii, i-ar istorisi lucruri i mai vrednice
de luare-aminte.
Printre oamenii de la care va trebui s culeg tiri
asupra Asiriei nu i-ai pomenit, tat, pe greci, zise
motenitorul.
~ 195 ~
Faraonul
Faraonul ddu din cap cu un zmbet blajin.
Grecii! Grecii! zise el, ce mare viitor se deschide n
faa acestui popor! Fa de noi sunt nc nite copii,
dar ce suflet mocnete n ei! i aminteti de statuia ce
mi-a fcut-o sculptorul grec? Aidoma mie, sub o alt
nfiare de om viu Am inut-o o lun n palat, dar,
pn la urm, am druit-o templului din Teba.
Crede-m, m cuprinsese teama la gndul c acest al
doilea eu de piatr se va urni de pe soclul lui i-mi va
cere jumtate din mprie. Ce tulburare s-ar fi iscat
n Egipt! Grecii! Ai vzut amforele lor? Dar palatele
nlate de ei? Din lutul i piatra aceea se desprind
lucruri ce-aduc bucurie btrneelor mele i-mi
poruncesc s uit de boal Dar graiul lor? O, zei! E
muzic, e sculptur, e pictur Adevrat i spun c
dac Egiptul ar putea cndva s piar, ca oriice om,
motenirea lui ar prelua-o grecii. i ei ar cuta s
ncredineze lumea c totul este opera lor, c noi nici
n-am fost pe lume. i de fapt ei sunt doar elevii colilor
noastre celor mai de rnd, fiindc, dup cum tii,
n-avem dreptul s primim strini la colile noastre
nalte.
Cu toate astea, tat, mi pare c nu prea ai
ncredere n ei
Da! Sunt un popor ciudat: nici n fenicieni i nici
n greci nu poi avea ncredere. Cnd vrea, fenicianul
vede i spune adevrul ntreg, ca un egiptean. Dar nu
tii niciodat cnd vrea el s spun adevrul. Iar
grecul, nevinovat ca un copil, ar spune ntotdeauna
adevrul, dar nu-i n stare s fac o astfel de fapt.
Grecii vd ntreaga lume altfel dect noi. n ochii lor
ciudai fiecare lucru lucete, se coloreaz i i
schimb nfiarea ca i cerul Egiptului, ca i apele
~ 196 ~
Bolesaw Prus
sale. Se poate deci bizui cineva pe vorba lor? Departe,
spre miaz-noapte, pe timpul dinastiei tebane, era un
orel Troia, aa cum astzi se afl la noi cu miile.
Trgul sta a fost atacat de nite greci fr cpti i
atta i-au necjit pe puinii si locuitori, nct, dup
necazuri care au inut zece ani, acetia au dat foc
cetii i s-au mutat n alt parte. O biat poveste cu
tlhari! i uit-te ce cntece au plsmuit grecii despre
luptele de la Troia. Noi rdem de minuniile i
isprvile lor, pentru c ara noastr a avut date
amnunite asupra faptelor petrecute acolo. Le tim
minciunile bttoare la ochi i totui le ascultm
cntecele, aa cum copilul ascult basmele istorisite
de doic, neputndu-ne feri de vraja lor! tia sunt
grecii: mincinoi nnscui, dar plcui, i pe deasupra
viteji. Oricare dintre ei i druiete mai degrab viaa,
dect s spun adevrul. i nu din vreun interes, ca
fenicienii, ci dintr-o nevoie luntric.
Iar despre fenicieni ce s cred? ntreb
motenitorul.
Sunt oameni nelepi, nespus de muncitori i
curajoi, dar sunt negustori; pentru ei viaa ntreag
se reduce la ctig. Fenicienii sunt ca apa: aduc mult,
iau mult i se vr pretutindeni. Trebuie s le dai ct
mai puin i mai ales s veghezi s nu ptrund n
Egipt pe ci lturalnice, pe ascuns. Dac-i plteti bine
i le dai ndejdea unor ctiguri i mai mari, i poi
folosi drept cele mai bune iscoade. Ceea ce tim astzi
despre tulburrile ascunse ale asirienilor, lor le
datorm.
Dar evreii? opti prinul, coborndu-i privirile.
Oameni ageri, dar habotnici, mohori, i
dumani nnscui ai Egiptului. De abia cnd vor simi
~ 197 ~
Faraonul
pe grumaji sandalele btute n cuie ale asirienilor, ni
se vor adresa nou. Numai de n-ar fi prea trziu! Dar
ne putem folosi de ei. Se nelege, nu aici, ci numai la
Ninive i la Babilon.
Faraonul obosise. Aa c prinul se prostern la
picioarele lui i, primind mbriarea printeasc, se
duse la mama sa.
Regina, stnd n odaia ei de lucru, urzea pnz
subire pentru vemintele zeilor, n timp ce slujnicele
coseau i brodau straie, ori fceau buchete. Un preot
tnr ardea tmie n faa statuii lui Isis.
Vin, zise prinul, s-i mulumesc, mam, i s-mi
iau rmas bun.
Regina se ridic i, mbrindu-i fiul, spuse cu
ochii-n lacrimi:
Ct de mult te-ai schimbat! Acum eti un brbat
adevrat! Aa de rar te vd, nct i-a fi putut uita
trsturile feii, dac nu le-a fi avut necontenit n
inima mea. Nerecunosctor ce eti! De attea ori am
fost, nsoit de Herhor n apropierea casei tale,
creznd c, n sfrit, vei nceta s mai fii suprat, iar
tu mi-ai ieit n fa cu ibovnica
Iart-m, iart-m, spuse Ramses, srutndu-i
mama.
Regina l conduse n grdin, unde creteau flori
rare, iar cnd rmaser fr martori, i spuse:
Sunt femeie, aa c m intereseaz femeia i
mama. Vrei oare s-o iei i pe fata aceea cu tine, n
cltorie? Nu uita c zarva i micarea ar putea avea
urmri rele pentru sntatea ei i a copilului. Pentru
femeile nsrcinate lucrul cel mai bun este linitea i
odihna.
Vorbeti despre Sara? ntreb Ramses uimit. Ea-i
~ 198 ~
Bolesaw Prus
nsrcinat? Nu mi-a pomenit nimic despre asta
Poate c se ruineaz, poate c nici ea nu tie,
rspunse regina. Oricum cltoria
Dar nici nu m gndesc s-o iau cu mine! exclam
prinul. Numai c de ce s-o fi ascunznd de mine
ca i cum copilul n-ar fi al meu?
Nu fi bnuitor! l cert regina. E vorba de o sfial
obinuit fetelor tinere De altminteri, poate c i-a
tinuit starea de team s n-o prseti
Dar nici nu m gndesc s-o iau la curtea mea, o
ntrerupse prinul cu atta nerbdare, nct n ochii
reginei sclipi o lumini pe care o nec ns sub gene.
Las, nu se cuvine s-o ndeprtezi cu asprime pe
femeia care te-a iubit. tiu c are toate cele de
trebuin. i noi, din partea noastr, o s-i dm ceva.
Iar copilul n vinele cruia va curge snge regesc, nu va
trebui s duc lips de nimic.
Firete, rspunse Ramses. Dei nu va avea drept
de motenire, primul meu tiu va trebui s fie astfel
crescut, nct s nu-mi fie ruine de el i nici el s
nu-mi reproeze nimic.
Desprindu-se de mama sa, Ramses vru s se duc
la Sara i, cu gndul acesta, se rentoarse n odile lui.
Era prad a dou simminte: mnie mpotriva Sarei,
pentru. C-i ascunsese pricina pentru care slbise i
mndria c va fi tat. El, tat? Cuvntul acesta i
ddea un oarecare prestigiu, i ntrea demnitile de
comandant i de lociitor al faraonului. A fi tat
nsemn a nu mai fi un tinerel nevoit s te uii cu
respect la oamenii mai vrstnici. Prinul era ncntat i
micat. Voia s-o vad pe Sara, s-o certe i apoi s-o
mbrieze, s-o ncarce de daruri. Cnd se ntoarse
ns n odaia lui din palat i gsi pe cei doi nomarhi din
~ 199 ~
Faraonul
Egiptul de Jos, venii s-i dea raportul asupra situaiei
din inuturile lor. Dup ce-i ascult, se simi obosit. i
pe deasupra mai avea i o petrecere la el, n seara
aceea, la care nu voia s ntrzie. i iari n-am s m
duc la ea, i zise el n gnd. Srmana fat, nu m-a
vzut de aproape trei sptmni i chem negrul.
Mai ai colivia pe care i-a dat-o Sara atunci cnd
l-am ntmpinat pe faraon?
Da, rspunse negrul.
Scoate din ea un porumbel i d-i drumul ndat.
Porumbeii au fost mncai.
Cine i-a mncat?
nlimea-voastr. I-am spus buctarului c vi i-a
dat Sara, iar el i-a pregtit numai pentru
mria-voastr.
Mnca-v-ar crocodilii! strig prinul, necjit.
Porunci s fie chemat Tutmozis ca s-l trimit pe loc, la
Sara. i povesti ntmplarea cu porumbeii i apoi,
continu:
Du-i cercei cu smaragde, brri pentru picioare
i mini, i doi talani. Spune-i c sunt suprat pe ea
c mi-a ascuns sarcina i c-o voi ierta dac pruncul va
fi sntos i frumos. Iar dac va nate un biat, i voi
drui nc o cas, ncheie el rznd.

Capitolul XIX

Cartierul strinilor din Memfis se afla n colul de


nord-est al oraului, aproape de Nil. Era alctuit din
cteva sute de case i peste zece mii de locuitori:
asirieni, evrei, greci i mai ales fenicieni.
Era un cartier de oameni bogai. Strada principal,
larg de treizeci de pai i destul de dreapt, era pavat
~ 200 ~
Bolesaw Prus
cu pietre netede. Pe amndou laturile ei se ridicau
case de crmid, de gresie sau calcar, avnd de la trei
pn la cinci caturi. n pivnie erau depozitate
mrfurile, la parter prvliile, la etajul nti locuinele
oamenilor avui, mai sus atelierele de esut pnzeturi,
cizmriile, giuvaergeriile, iar sus de tot, nghesuite,
locuinele lucrtorilor. Cldirile din acest cartier, ca de
altfel din ntreg oraul, erau de regul albe. Se puteau
vedea ns i cldiri verzi ca pajitea, galbene ca
holdele de gru, albastre ca azurul sau roii ca
sngele.
n numeroase case pereii dinspre strad erau
mpodobii cu imagini ce nfiau meteugurile
locatarilor. Pe casa unui giuvaergiu, un lung ir de
desene arta c proprietarul vnduse lnioare i
brri lucrate de el regilor strini crora le trezise
admiraia. Palatul uria al unui negutor era acoperit
cu picturi ce mrturiseau truda i primejdiile vieii
negutoreti. Pe mare, omul poate fi nghiit de
montri ngrozitori cu cozi de pete; n deert, de
balauri naripai care arunc foc pe nri, iar n insulele
ndeprtate e ameninat de uriai ale cror sandale
sunt mai mari dect corbiile feniciene.
Pe zidul locuinei unui vraci erau zugrvite chipurile
celor care, datorit ajutorului lui, i recptaser
minile i picioarele pierdute, dinii i chiar tinereea.
Iar pe casele unde se afla straja cartierului, se putea
vedea imaginea unui butoi n care oamenii aruncau
inele de aur, chipul unui scrib cruia cineva i optea
ceva la ureche sau al unui rufctor culcat la pmnt
de doi gealai, ce-l bteau cu nuiaua, pe spinare.
Strada era plin de lume. De-a lungul zidurilor se
niruiau purttorii de lectici i de evantaie, sau
~ 201 ~
Faraonul
lucrtori, oferindu-i serviciile. Prin mijlocul strzii
treceau nentrerupt rnduri-rnduri de hamali,
mgrui purtnd mrfuri sau boi nhmai la care. Pe
trotuare forfoteau precupei zgomotoi care ofereau
ap proaspt, struguri, curmale, pete afumat, iar
printre ei negustorii de mruniuri, florrese,
muzicani i tot felul de scamatori.
n acest du-te-vino de oameni care forfoteau
nentrerupt, vnznd i cumprnd n mijlocul
strigtelor pe toate vocile, sreau n ochi paznicii. n
picioarele goale, cu o cma de culoare nchis, pn
la genunchi, o cingtoare n dungi albastre i roii, o
spad scurt la old i o bt zdravn n mn,
acetia se plimbau pe trotuar, schimbnd uneori
cteva cuvinte cu tovarii de alturi; de cele mai
multe ori, ns, se urcau pe cte un pietroi de la
marginea drumului, pentru a cuprinde i mai bine cu
ochii mulimea care li se revrsa la picioare. n faa
unei asemenea paze, pungaii de strad trebuiau s
lucreze cu mult dibcie. De regul, doi dintre ei
ncepeau s se bat i, n timp ce mulimea se
ngrmdea n jurul lor iar paznicii izbeau cu btele
att n cei care se bteau ct i n privitori, ceilali i
vedeau n voie de furtiaguri.
Aproape de mijlocul strzii se afla hanul lui
Asarhadon, fenician din Tir; pentru a putea fi
supravegheai cu uurin, aici erau obligai s
locuiasc toi cltorii sosii din ri strine. Era o cas
mare, ptrat, avnd pe fiecare perete peste zece
ferestre. Deprtat fiind de orice alt cas, putea
oricnd s fie nconjurat i supravegheat din toate
prile. Deasupra porii principale era atrnat
macheta unei corbii iar pe peretele din fa era
~ 202 ~
Bolesaw Prus
zugrvit Ramses al XII-lea, aducnd jertfe zeilor i
ocrotindu-i pe strini, printre care i ghiceai cu
uurin pe fenicieni, dup statura lor nalt i
culoarea pielii peste msur de roie.
Ferestrele erau nguste, ntotdeauna deschise i
acoperite, numai pe msura trebuinelor, cu storuri de
pnz, sau cu vergele subiri colorate. Locuinele
patronului i ale cltorilor ocupau trei etaje; jos era
crciuma i osptria. Marinarii, hamalii, meseriaii i
ndeobte cltorii mai sraci mncau i beau n curte
care era pardosit cu mozaic, i acoperit cu pnz
susinut pe stlpi subiri, pentru ca toi cltorii s
poat fi bine privegheai. Cltorii mai bogai i de
neam se osptau n galeriile care nconjurau curtea.
Aici, n curte, oamenii edeau pe jos, lng nite
pietroaie ce ineau loc de mese. n galerii, unde era mai
rcoare, se aflau msue, lavie, scaune i chiar sofale
joase cu perne, pe care se putea i aipi dup mas. n
fiecare galerie se afla cte o mas mare, ncrcat cu
pine, carne, pete i fructe, precum i cteva ulcioare
mari de lut, pline cu bere, vin i ap. Negri i negrese
aduceau oaspeilor mncare, luau ulcioarele goale,
crau din pivni altele pline, n timp ce scribii, care
supravegheau mesele, nsemnau scrupulos fiecare
bucat de pine, fiecare cel de usturoi i caraf de
ap. n mijlocul curii, pe un fel de movili strjuiau
doi paznici narmai cu bte care, pe de o parte nu
scpau din ochi slugile i pe scribi, iar pe de alta, cu
ajutorul btelor, potoleau glcevile iscate ntre clienii
nevoiai, de felurite neamuri. Datorit acestei
rnduieli furturile i btile se ntmplau aici rar; erau
chiar mai dese n galerii dect n curte.
Stpnul hanului, vestitul Asarhadon, om trecut de
~ 203 ~
Faraonul
cincizeci de ani, crunt, mbrcat ntr-o cma lung
i o pelerin de mtase, se plimba el nsui printre
clieni, bgnd de seam dac fiecare era servit dup
trebuin.
Mncai i bei, biei, spunea el, adresndu-li-se
marinarilor greci, cci friptur de porc i bere ca aici
nu se mai afl nicieri pe lume. E adevrat c v-a prins
furtuna n apropiere de Rafia?38 Ar trebui s aducei
jertfe mbelugate zeilor, c v-au cruat zilele. Aici, la
Memfis, poi s nu vezi urm de furtun o via
ntreag, n timp ce pe mare dai mai uor de un trsnet
dect de un uten de aram. Am miere, fin, tmie
pentru jertfele sfinte, iar acolo, n coluri, stau zeii
tuturor popoarelor. n hanul meu omul poate fi stul i
pios, cu foarte puini bani.
Apoi se ntoarse i intr n galeriile destinate
negutorilor.
Mncai i bei, cinstii oaspei, i ndemn el,
ploconindu-se: Timpurile sunt bune! Mria-sa
motenitorul, s ne triasc venic! Merge la Pi-Bast39
cu un alai uria, iar din Regatul de Sus a sosit un
transport de aur, ceea ce va aduce multora dintre voi
un ctig bunicel. Avem prepelie, boboci de gsc,
pete proaspt de ru i friptur de cprioar, grozav.
i ce mai vin am primit din Cipru! M jur c o cup din
ambrozia asta preuiete dou drahme! Dar vou,
prinii i binefctorii mei, v-o dau numai cu o
drahm. Numai astzi, ca s-i fac safteaua.
D un pocal pentru o jumtate de drahm
i-atunci vom gusta i noi, zise unul dintre negustori.

38 Port n partea de sud a Palestinei.


39 Capitala unui nom din Egiptul de Jos.
~ 204 ~
Bolesaw Prus
O jumtate de drahm? repet stpnul. Mai
degrab va curge Nilul spre Teba, dect s dau eu o
buntate de vin ca sta pentru o jumtate de drahm.
Afar doar dac-i vorba de tine, vrednice Belezis, care
eti perla Sidonului. Hei, sclavilor! Aducei
binefctorilor notri un ulcior mare din vinul de
Cipru.
Dup ce plec patronul, negutorul numit Belezis le
zise tovarilor si de drum:
S mi se usuce mna dac vinul sta face o
jumtate de drahm! Dar fie i-aa! Vom avea mai
puine necazuri cu straja.
Vorbind cu oaspeii de toate neamurile i strile
stpnul nu uita s-i supravegheze pe scribii care
nsemnau mncarea i butura fiecruia, pe paznicii
care i aveau n grija lor pe sclavi i pe scribi, dar mai
ales pe un cltor care, lund loc n galeria din fa,
sttea cu picioarele strnse sub el, pe perne, moind
n faa ctorva curmale i a unei carafe de ap.
Cltorul acesta, de vreo patruzeci de ani, avea pr
bogat i barb neagr, ochi ngndurai i trsturi de
o ciudat noble pe care, se vede treaba, nu le
ncreise niciodat mnia i nici nu le crispase teama.
E un obolan primejdios! gndi stpnul hanului,
uitndu-se la el, pe sub sprncene. Are mutr de preot
i umbl n pelerin de culoare nchis. Mi-a dat
giuvaeruri i aur ce preuiesc un talant, dar nu gust
nici carne, nici vin. Trebuie s fie sau un mare proroc,
sau un mare tlhar!
Din strad intrar n curte doi psylloi despuiai,
adic mblnzitori de erpi, cu torbele pline de reptile
veninoase i ncepur spectacolul. Cel mai tnr cnta
din fluier, iar cellalt, mai vrstnic, se porni s
~ 205 ~
Faraonul
rsuceasc erpii, pe cei mari ca i pe cei mici, din care
unul singur ar fi fost de ajuns pentru a-i pune pe fug
pe toi oaspeii hanului La Corabie. Fluierul rsuna tot
mai ascuit, iar mblnzitorul se ndoia din ale, se
strmba i tremura din tot trupul ntrtndu-i
necontenit erpii. Pn la urm unul din ei l muc de
mn, un al doilea de fa, iar pe al treilea, cel mai mic,
l nghii de viu nsui mblnzitorul. Oaspeii i
slujitorii priveau cu nelinite jocul. Tremurau de
spaim, cnd erpii erau ntrtai, sau nchideau
ochii cnd omul era mucat. Cnd ns mblnzitorul
nghii arpele cel mic, urlar de bucurie i de
admiraie.
Numai cltorul din galeria principal nu-i prsi
pernele i nici nu binevoi s-i arunce ochii la jocul
mblnzitorului. Iar cnd acesta se apropie cu tipsia,
cltorul arunc pe pardosea doi uteni de aram,
fcndu-i semn cu mna s nu se apropie.
Spectacolul se prelungi cam o jumtate de or. Dup
ce mblnzitorii prsir curtea, negrul care avea grij
de odile oaspeilor se apropie n grab de stpn i-i
opti ceva, ngrijorat. Apoi apru, nu se tie de unde,
un paznic i, conducndu-l pe Asarhadon pn sub o
bolt mai ndeprtat, sttu ndelung de vorb cu el;
cinstitul stpn al hanului se btea cu pumnii n piept,
i frngea degetele, ori se apuca cu minile de cap. n
sfrit, l izbi pe negru cu piciorul n burt, porunci s
i se serveasc paznicului o porie de friptur de gsc
i o caraf de vin de Cipru, apoi se apropie el nsui de
cltorul din galeria principal; acesta prea c
moie, cu toate c inea ochii deschii.
Am veti triste pentru tine, cinstite oaspe, zise
stpnul hanului, aezndu-se lng cltor.
~ 206 ~
Bolesaw Prus
Zeii, cnd le e pe plac, trimit asupra oamenilor
ploaia i tristeea, rspunse cltorul cu nepsare.
n timp ce priveam aici la mblnzitorii de erpi,
continu hangiul smulgndu-i barba crunt, hoii
au ptruns la etajul al doilea i au furat lucrurile tale.
Trei saci i un cufr, desigur foarte preios!
Ai s dai seam la judecat despre jefuirea mea.
De ce la judecat? opti stpnul hanului. La noi
hoii i au breasla lor. Vom trimite dup cpetenia lor,
vom vedea ct fac lucrurile tale, vei plti douzeci la
sut din preul lor i toate se vor gsi. A putea s-i
dau o mn de ajutor.
n ara mea, zise cltorul, nimeni nu se nelege
cu hoii, i nici eu nu voi face astfel. Locuiesc la tine,
i-am ncredinat averea mea i tu rspunzi de ea.
Cinstitul Asarhadon ncepu s se scarpine n cap.
Om din ar ndeprtat, zise el cu vocea sczut,
voi hitiii i noi fenicienii suntem frai; te sftuiesc deci
s n-ai de-a face cu judecata egiptean, cci n-are
dect o singur u: cea prin care se intr, dar nu i
alta prin care s se poat iei.
Zeii l scot pe nevinovat prin zid, rspunse
cltorul.
Nevinovat! Care dintre noi e nevinovat pe
pmntul sclaviei? opti patronul. Uit-te colo cum
nfulec friptur de gsc un paznic; o gsc pe cinste,
pe care a fi mncat-o bucuros eu nsumi. i tii de ce
i-am dat-o, lundu-mi de la gur bucica asta
gustoas? Pentru c paznicul a venit s m ntrebe
despre tine Vorbind aa, fenicianul se uit chior la
cltor care nu-i pierdu ns cumptul nicio clip. M
ntreab, continu stpnul, m ntreab paznicul:
Cine-i omul la negricios, care de dou ceasuri st n
~ 207 ~
Faraonul
faa unui pumn de curmale? i rspund: Un om
foarte cinstit, pe care-l cheam Phut. De unde-i?
Din ara hitiilor, din oraul Harran are acolo o cas
artoas, cu trei caturi i ogoare ntinse. i de ce a
venit aici? A venit s ridice de la un preot cinci talani
pe care i-a mprumutat nc tatl su. i tii, cinstite
oaspe, zise patronul, ce mi-a rspuns paznicul? Uite,
chiar cuvintele astea: Asarhadon, tiu c eti o slug
credincioas luminiei-sale, faraonul, c ai mncare
bun i vin curat i de aceea i spun: ferete-te!
Ferete-te de strinii care nu leag cunotin cu
nimeni, care nu gust nici vinul, nici celelalte bunti
i care tac. Phut sta din Harran poate s fie o iscoad
asirian. Cnd am auzit cuvintele astea, continu
stpnul, parc m-a secat la inim. Pe tine ns nu te
tulbur nimic, se indign el, vznd c pn i o
bnuial ca asta nu zdruncin linitea hititului.
Asarhadon, zise dup o clip cltorul, i-am
ncredinat persoana i averea mea. Aa c vezi s-mi
napoiezi sacii i cufrul, cad altminteri te voi nvinui
n faa aceluiai paznic care mnnc acolo gsca ce-i
fusese pregtit.
Bine, dar ngduie-ini s pltesc hoilor mcar
cincisprezece la sut din preul lucrurilor tale, exclam
patronul.
N-ai dreptul s plteti nimic.
D-le mcar treizeci de drahme
Niciun uten.
D-le srmanilor mcar zece drahme.
Du-te n pace, Asarhadon, i roag zeii s-i
napoieze mintea, rspunse, netulburat, cltorul.
Gfind de mnie, stpnul hanului se ridic repede
de pe perne. Lighioan! zise n sinea sa. N-a venit el
~ 208 ~
Bolesaw Prus
aici numai dup datorie. A venit i dup vreo afacere.
Inima mi spune c trebuie s fie un negutor bogat i
poate chiar un hangiu care, n tovrie cu nite preoi
i judectori, vrea s deschid aici, undeva, alturi,
nc un han Arde-te-ar focul din ceruri! Mnca-te-ar
lepra! Zgrcit, arlatan, punga, de la care un om
cinstit nu poate scoate nicio lecaie
Asarhadon nu-i venise nc bine n fire din mnia
ce-l cuprinsese, cnd se auzir pe strad sunete de
flaut i de tob, iar peste o clip intrar n curte,
alergnd, patru dansatoare aproape goale. Hamalii i
marinarii le salutar cu chiote de bucurie. Chiar i
negutorii serioi, din galerii, ncepur s le cerceteze
curioi, fcnd aprecieri asupra frumuseii lor. Prin
gesturi prieteneti ca i prin zmbete, dansatoarele i
salutar pe cei prezeni. Una ncepu s cnte dintr-un
flaut, a doua o acompanie din tob, iar celelalte dou,
mai tinere, pornir s danseze prin curte n aa fel,
nct i atinser cu vlul lor de mtase aproape pe toi
cei de fa.
Muteriii ncepur s cnte, s strige i s le
pofteasc la mesele lor pe dansatoare; se isc
numaidect zarv, pe care paznicii o potolir ns
uor, ridicnd n sus btele. Numai un oarecare libian,
ntrtat la vederea btelor, scoase cuitul; dar doi
negri l apucar de mini, i scoaser cteva inele de
aram, drept plat pentru mncare i-l azvrlir afar,
n strad. n acest timp una din dansatoare rmase cu
marinarii, alte dou se duser la negutori, care le
mbiar cu vin i de-ale mncrii, iar cea mai vrstnic
ncepu s umble de la o mas la alta, strngnd bani.
Pentru templul divinei Isis, striga ea. Dai un ban,
pioi strini, pentru templul zeiei Isis care ocrotete
~ 209 ~
Faraonul
orice fptur. Cu ct vei da mai mult, cu att mai
mult fericire i binecuvntare vei cpta. Dai pentru
templul zeiei Isis! I se azvrlea n talger cte un pumn
de bnui de aram, iar uneori i cte un grunte de
aur. Unul dintre negutori o ntreb dac o poate
vizita, iar ea ddu din cap, zmbind.
Cnd intr n galeria din fa, Phut din Harran
scoase din sculeul de piele un inel de aur i-i zise:
Isis e o zei mare i bun Primete darul acesta
pentru templul ei.
Preoteasa se uit ager la el i opti:
Anael, Sahiel
Amabiel, Abalidot, rspunse pe acelai ton
cltorul.
Vd c o preuieti pe Isis, zise preoteasa cu voce
tare. Trebuie s fii bogat i darnic, eti deci vrednic
s-i ghicesc viitorul. Se aez lng el, gust cteva
curmale i, uitndu-i-se n palm, i zise: Vii dintr-o
ar ndeprtat, de la Bretor i Hagit. Cltoria ta a
fost fericit De cteva zile te urmresc fenicienii,
adug ea cu glasul sczut. Vii dup bani, dei nu eti
negutor. Vino la mine astzi, dup apusul soarelui.
Dorinele tale, zise ea cu voce tare, trebuie s se
ndeplineasc Locuiesc, opti ea, n strada
Mormintelor, n casa La steaua verde. Numai s te
fereti de hoi, care au ochii aintii asupra averii tale,
ncheie ea, vznd c cinstitul Asarhadon trage cu
urechea.
n casa mea nu se afl hoi, izbucni stpnul.
Poate fur cei ce vin aici de pe strad!
Nu te necji, btrne, rspunse batjocoritor
preoteasa, cci ndat i va iei o varg roie pe
grumaz, ceea ce e semnul unei mori nefericite.
~ 210 ~
Bolesaw Prus
Auzind-o, Asarhadon scuip de cteva ori i rosti,
ncet, un descntec mpotriva vrjilor. Cnd se retrase
n fundul galeriei, preoteasa ncepu s-i fac ochi dulci
harranuezului. i ddu o roz din cununa ei, iar la
desprire l mbri i se ndrept spre celelalte
mese.
Cltorul fcu un semn ctre hangiu.
Vreau, zise el, ca femeia aceea s vin la mine.
Poruncete s fie condus n camera mea.
Asarhadon se uit n ochii lui, btu din palme i
izbucni n hohote de rs.
Set 40 i-a luat minile, harranueze! exclam el.
Dac s-ar ntmpla aa ceva n casa mea cu o vestal
egiptean, a fi alungat din ora. Aici pot fi primite
numai strine.
n cazul acesta m voi duce eu la ea, rspunse
Phut. Cci e o femeie neleapt i pioas i mi poate
da sfaturi n multe privine. Dup apusul soarelui
s-mi dai o cluz, ca s nu m rtcesc.
Toate duhurile rele au ptruns n inima ta,
rspunse hangiul. tii, oare, c aceast cunotin te
va costa vreo dou sute de drahme, poate chiar trei
sute, fr a mai socoti ceea ce trebuie s dai slugilor i
templului? Pentru o astfel de sum, adic pentru cinci
sute de drahme, poi cunoate o fat tnr i
virtuoas, pe fiica mea, care a mplinit paisprezece ani
i care, ca o fecioar cuminte ce este, i strnge
zestrea. Nu hoinri deci nopile ntr-un ora
necunoscut, cci poi cdea n minile pazei sau ale
hoilor, ci bucur-te de ceea ce zeii i druiesc aici, n

40 n mitologia vechiului Egipt, fratele lui Osiris i omortorul


acestuia, Set, era considerat zeul pustiului, al rului i al morii.
~ 211 ~
Faraonul
cas. Vrei?
Dar fiica ta va merge, oare, cu mine, la Harran?
ntreb Phut.
Hangiul se uit la el mirat. Deodat, ca i cum ar fi
descoperit taina, i plesni fruntea i, apucndu-l pe
cltor, l trase ntr-o firid mai ascuns.
Acum pricep totul! opti el tulburat. Tu eti un
negustor de carne vie. Dar s nu uii c pentru o
egipteanc luat de aici i dus peste hotare, vei pierde
toat averea i vei fi trimis la cariere. Afar doar dac
m vei lua pe mine ca tovar, cci eu cunosc toate
drumurile.
Apoi atunci s-mi ari drumul care duce la casa
acestei preotese, rspunse Phut. Ai grij s am dup
apusul soarelui o cluz, iar mine sacii i lada mea
s fie n odaie, altminteri te voi da pe mna stpnirii.
Vorbind astfel, Phut prsi galeria i se duse sus, n
camera lui.
Asarhadon, turbat de mnie, se apropie de masa
unde beau negustorii fenicieni i-l chem la o parte pe
unul dintre ei, numit Ku.
N-am ce zice! Minunai oaspei mi-ai dat n grij!
spuse el, neputndu-i stpni tremurul glasului.
Phut sta nu mnnc aproape nimic, mi cere s-i
rscumpr de la hoi lucrurile ce i-au fost furate, iar
acum, ca i cum i-ar bate joc de casa mea, vrea s
mearg la dansatoarea egipteanc acas, n loc s
ofere daruri femeilor mele.
De ce te miri? rspunse Ku rznd. Femei
feniciene a putut cunoate n Sidon, iar aici le vrea pe
egiptence. E nerod acela care fiind n Cipru, nu gust
din vinul ciprian, ci bea bere tirian.
Iar eu i spun, l ntrerupse hangiul, c omul sta
~ 212 ~
Bolesaw Prus
e primejdios. Se preface c-i un orean, dar are
nfiare de preot.
Tu, Asarhadon, ari ca un preot, dar nu eti
dect un biet crciumar! Lavia nu nceteaz s fie
lavi, fiindc e acoperit cu o blan de leu.
Dar de ce umbl pe la preotese? M-a jura c nu-i
dect un vicleug la mijloc i c necioplitul sta de hitit
n loc s mearg la o petrecere cu femei, se duce la cine
tie ce adunare de uneltitori.
Rutatea i lcomia i-au ntunecat mintea,
rspunse Ku, cu gravitate. Eti ca omul care, cutnd
dovleci ntr-un smochin, nu vede smochinele! Pentru
fiecare negustor este ns limpede c dac Phut are de
luat cinci talani de la un preot, trebuie s-i capete
bunvoina tuturor persoanelor din jurul templelor. Tu
ns nu mai pricepi nimic
Iar mie mi spune inima c omul sta trebuie s
fie o iscoad asirian, care uneltete mpotriva
nlimii-sale
Ku se uit cu dispre la Asarhadon.
Deci urmrete-l, pndete-i fiecare pas. Poate c
descoperind ceva, atunci ai s primeti i tu o bucic
din avuia lui.
Ei da! Abia acum ai rostit o vorb neleapt! zise
hangiul. obolanul sta n-are dect s mearg la
preotese i de aici n alte locuri necunoscute mie. Eu
ns mi voi trimite dup el o iscoad, creia nu-i poate
scpa nimic.

Capitolul XX

Phut prsi hanul La Corabie pe la orele nou seara,


nsoit de un sclav negru care purta o tor. Cu o
~ 213 ~
Faraonul
jumtate de or mai nainte, Asarhadon trimisese n
strada Mormintelor pe omul su de ncredere,
poruncindu-i s bage de seam dac harranuezul se
va furia cumva din casa La steaua verde i unde
anume va apuca. Un alt om de ncredere al hangiului
mergea, la o oarecare deprtare, pe urmele lui Phut,
strecurndu-se n umbra zidurilor, pe strzile nguste
i prefcndu-se c-i beat, pe strzile mai largi.
Uliele erau la ora aceea pustii; hamalii i precupeii
dormeau. Lumin se mai vedea doar pe la casele
meteugarilor care nu sfriser lucrul, ori la oamenii
bogai, care se osptau pe acoperiurile caselor lor. De
peste tot se auzeau sunete de harp i flaut, cntece i
rsete; nu lipsea nici hritul fierstraielor de pe la
tmplrii i nici zgomotul ciocanelor. Uneori se auzea
chiotul unui om but, alteori, un strigt de ajutor.
Strzile prin care trecea Phut i sclavul erau aproape
toate nguste, strmbe, pline de gropi. Pe msur ce se
apropiau de int, casele erau tot mai joase, cele mai
multe cu un singur etaj, nconjurate de grdini i de
palmieri, smochini sau salcmi firavi ce se aplecau
peste ziduri, ca i cum ar fi avut de gnd s o ia la
sntoasa.
n strada Mormintelor, privelitea se schimba ns
pe neateptate. n locul cldirilor aprur grdini
ntinse, n mijlocul crora se aflau case impuntoare.
Negrul se opri n faa unei pori i stinse tora.
Aici este Steaua verde, zise el i, ploconindu-se
adnc n faa lui Phut, plec.
Harranuezul btu n poart. Dup o clip apru
pzitorul casei. Se uit cercettor la cel sosit i
mormi:
Anael, Sahiel.
~ 214 ~
Bolesaw Prus
Amabiel, Abalidot, rspunse Phut.
Fii binevenit, i zise atunci omul i deschise
repede poarta.
Dup ce fcu vreo cincisprezece pai printre copaci,
Phut ajunse n gangul micului palat, unde preoteasa
de la han i ur bun sosit. n fund sttea un om cu
barb i pr negru, care semna att de mult cu
harranuezul, nct Phut nu-i putu ascunde uimirea.
El te va nlocui n ochii acelora care te urmresc,
zise preoteasa zmbind.
Omul travestit n harranuez i puse pe cap o
cunun de roze i, n tovria preotesei, urc la etajul
nti, unde nu peste mult vreme rsunar sunetele
flautului i clinchetul pocalelor. Iar pe Phut doi preoi
de rnd l conduser la baia din grdin, unde dup ce
se mbie i i potrivi prul, se mbrc n veminte
albe.
Ieir apoi tustrei din nou din baie, traversar cteva
grdini printre copaci i, n cele din urm, se pomenir
n mijlocul unei curi pustii.
Acolo, zise unul dintre preoi, adresndu-i-se lui
Phut, sunt mormintele; dincolo, oraul, iar aici,
templul. Du-te unde vei voi i fie ca nelepciunea s-i
lumineze calea, iar sfintele cuvinte s te apere de
primejdii.
Cei doi preoi se retraser spre grdin, iar Phut
rmase singur. Dei fr lun, noaptea era destul de
luminoas. De departe, nvluit n cea, sclipea Nilul;
mai sus, scnteiau cele apte stele ale ursei mari.
Deasupra capului cltorului se nla Orionul, iar
peste coloanele negre ardea steaua Sirius. La noi
stelele lucesc mai puternic i zise Phut n gnd.
ncepu apoi s rosteasc n oapt rugciuni ntr-o
~ 215 ~
Faraonul
limb necunoscut i se ndrept spre templu.
Dup cteva zeci de pai, dintr-o grdin, se ivi un
om care-l urmri pe cltor. Dar, aproape n aceeai
clip, se ls o cea att de deas, nct n curtea
pustie nu se mai putu vedea nimic n afar de
acoperiul templului.
Nu peste mult timp harraneuzul se izbi de un zid
nalt. Privi la cer i porni spre apus. La fiece clip
zburau pe deasupra lui psri de noapte i lilieci
uriai. Ceaa devenise att de deas nct, ca s nu
se rtceasc, trebuia s pipie pereii. Drumul inu
destul de mult, pn ce, deodat, Phut se trezi n faa
unei pori joase, btut-n nenumrate cuie de bronz.
ncepu s le numere de la stnga spre dreapta i de
sus n jos, apsnd puternic asupra unora i rsucind
altele. Cnd, n chipul acesta, puse n micare ultimul
cui de jos, poarta se deschise fr niciun zgomot.
Harranuezul naint civa pai i ptrunse ntr-o
firid ngust, n care domnea o bezn adnc. Cu
bgare de seam ncepu s pipie pmntul cu
piciorul pn ce nimeri un fel de ghizduri, ca de
fntn, de unde se rspndea o adiere rcoroas. Se
aez aici i se ls s lunece n gol, fr team, cu
toate c se afla n locul i n ara aceasta, pentru ntia
oar. Lunecuul nu inu ns prea mult. Oprindu-se
cu amndou picioarele pe pardosea nclinat, ncepu
s coboare, printr-un coridor ngust, cu atta
siguran, de parc ar fi cunoscut drumul de cnd
lumea. La captul coridorului era o u. Pipind,
cltorul gsi dup u ciocanul i btu de trei ori.
Drept rspuns, se auzi un glas ce venea nu se tie de
unde:
Tu, care n ceas de noapte tulburi linitea acestui
~ 216 ~
Bolesaw Prus
sfnt loca, ai tu, oare, dreptul s intri aici?
N-am nedreptit nici brbat, nici femeie i nici
copil. Minile mele n-au fost ptate cu snge. N-am
mncat bucate necurate. Nu mi-am nsuit bunul
altuia. N-am minit i n-am trdat marea tain
rspunse calm harranuezul.
Eti oare omul ateptat, sau acela care ai vrea s
fii? se auzi peste o clip glasul.
Sunt acela care trebuia s vin de la fraii din
rsrit, numele al doilea este tot numele meu, iar
ntr-un ora din miaz-noapte am cas i pmnt, aa
cum am spus strinilor, rspunse Phut.
Ua se deschise i harranuezul intr ntr-o grot
vast, luminat de o lamp ce ardea pe o msu, n
faa unei perdele de purpur, pe care era brodat cu fir
de aur un glob cu aripi i doi erpi. Alturi, sttea un
preot egiptean, ntr-un vemnt alb.
Tu, cel ce ai intrat aici, zise preotul artnd cu
mna spre Phut, tii oare care-i simbolul semnului de
pe perdea?
Globul, rspunse strinul, e imaginea lumii pe
care o locuim, iar aripile arat c lumea aceasta se
nal n spaiu, ca vulturul.
Dar erpii? ntreb preotul.
Cei doi erpi amintesc neleptului c omul care va
trda marea tain va muri de dou ori cu trupul i cu
sufletul.
Dup o clip de tcere preotul ntreb din nou:
Dac eti ntr-adevr Beroes pronunnd acest
cuvnt preotul i nclin capul marele proroc al
Caldeii, i din nou i nclin capul, pentru care nu se
afl taine pe pmnt i nici n cer, binevoiete s-i spui
slugii tale, care-i cea mai ciudat dintre stele?
~ 217 ~
Faraonul
Ciudat-i steaua Hor-set41,
aceea care face ocolul
cerului n doisprezece ani, deoarece n jurul ei rotesc
patru stele mai mici. i mai ciudat este ns steaua
Horka42, aceea care nconjoar cerul n treizeci de ani.
Ea e nconjurat nu numai de stele, ci i de un inel
uria ce, uneori, piere.
Auzindu-l, preotul egiptean czu cu faa la picioarele
caldeianului. Apoi, i nmn o earf de purpur i un
vl de mtase, i art unde-i locul tmiei i,
ploconindu-se mereu pn la pmnt, prsi grota.
Caldeianul rmase singur. i trecu earfa peste
umrul drept, i acoperi faa cu vlul i, lund o
lingur de aur, vrs n ea tmie, pe care o aprinse de
la lampa din faa perdelei. optind, se roti de trei ori, n
cerc; iar fumul tmii l nfur ntr-un ntreit inel.
n acelai timp, n grota pustie ncepu s se
nstpneasc o ciudat nelinite. Se prea c tavanul
se ridic n sus, c pereii se dau la o parte. Perdeaua
de purpur de pe altar prinse a tremura, micat parc
de mini nevzute. Aerul se porni s se clatine i el, s
unduie, ca sgetat de zborul unor crduri de psri
nevzute. Caldeianul i desfcu vemntul la piept,
lsnd s se vad o medalie de aur acoperit cu semne
tainice. Grota se cutremur, perdeaua sfnt se mic
i mai puternic, iar n unele din ungherele grotei
aprur mici flcri.
Magul ridic atunci minile n sus i glsui:
Tat din ceruri, plin de ndurare i de milostivire,
cur sufletul meu. Trimite asupra nevrednicei tale
slugi binecuvntarea ta i ntinde-i braul

41 Planeta Jupiter, (n. a.).


42 Planeta Saturn, (n. a.).
~ 218 ~
Bolesaw Prus
atotputernic asupra duhurilor rscolite spre a le arta
puterea ta. Iat semnul pe care-l ating n prezena
voastr Iat-m, sunt eu cel ajutat de puterea
divin, atoatevztor i nenfricat... Iat-m, sunt
puternic i v chem, v invoc Venii aici, supuse, n
numele lui Aye, Saraye, Aye, Saraye
n clipa aceea rsunar glasuri din toate prile. O
pasre zbur lng lamp, apoi un vemnt de culoare
ruginie, un om cu coad, n sfrit un coco cu
coroan care se aez pe msua din faa perdelei.
Caldeianul vorbi din nou:
n numele zeului atotputernic i etern Amorul.
Tanehta, Rabur, Latisten
Din deprtri, glasurile rsunar iari.
n numele adevrului i venicului Eloy, Arhima.
Rabur v conjur i v invoc n numele stelei care este
soare, n numele semnului ei, n numele slvit i
cumplit al zeului viu43
Deodat, totul amui. n faa altarului apru un
spectru ncoronat, cu sceptrul n mn, eznd pe un
leu.
Beroes! Beroes! strig spectrul cu glasul nbuit,
de ce m chemi?
Vreau ca fraii mei din templul acesta s m
primeasc cu inim deschis i s-i plece urechile la
cuvintele pe care le aduc lor de la fraii din Babilon,
rspunse caldeianul.
Fie precum doreti, zise spectrul, i dispru.
Caldeianul rmase nemicat ca o stan de piatr, cu
capul dat pe spate, cu minile ridicate n sus. Sttu
aa peste o jumtate de or, ntr-o poziie cu neputin

43 Formule folosite de magi (n. a.).


~ 219 ~
Faraonul
de ndurai pentru un om obinuit.
ntre timp, o bucat din zidul care forma peretele
grotei se trase ndrt i-i fcur apariia trei preoi
egipteni. La vederea caldeianului, care fcea impresia
c st suspendat n aer, cu spatele sprijinit pe ceva
nevzut, preoii ncepur s se priveasc unul pe altul,
plini de uimire. Cel mai vrstnic glsui:
Cndva, au fost i la noi astfel de oameni, azi ns
nu-i nimeni n stare s mai fac aa ceva.
l ocolir din toate prile, i atinser mdularele
nepenite i, nelinitii, i privir faa supt, fr pic de
snge, ca de mort.
S fi murit? ntreba cel mai tnr.
La vorbele acestea, trupul caldeianului, aplecat pe
spate cum era, reveni la poziia vertical. Pe fa i
apru o roea uoar, iar braele ridicate se lsar n
jos. Suspin, se frec la ochi, ca un om ce se trezete
din somn, privi la cei de fa i, dup o clip, ncepu s
vorbeasc:
Tu, spuse el adresndu-i-se celui mai vrstnic,
eti Mefres, marele preot al templului Ptah din Memfis.
Tu eti Herhor, marele preot al templului Amon din
Teba, primul demnitar dup faraon n acest stat. Tu, i
art spre cel mai tnr, eti Pentuer, al doilea proroc
al templului Amon i sfetnicul lui Herhor.
Iar tu eti desigur Beroes, marele preot i nelept
din Babilon, de a crui sosire am fost vestii acum un
an, rspunse Mefres.
Ai spus adevrul, gri caldeianul. i mbri apoi
pe rnd, iar ei i nclinar capetele n faa lui.
V aduc veti mari din patria noastr comun
care este nelepciunea, zise Beroes. Binevoii s le
ascultai i s facei cele de cuviin.
~ 220 ~
Bolesaw Prus
La un semn al lui Herhor, Pentuer se retrase n
fundul grotei i aduse de acolo trei jiluri de lemn uor,
pentru cei vrstnici, iar pentru sine un taburet scund.
Se aez n apropierea lmpii i scoase din sn un mic
stilet i o tbli acoperit cu cear.
Cnd toi trei luar loc n jiluri, caldeianul vorbi:
Iat ce te ntiineaz pe tine, Mefres, marele sfat
al preoilor din Babilon. Sfnta cast sacerdotal din
Egipt decade. Muli dintre preoi strng bani, petrec cu
femei i duc o via plin de plceri. nelepciunea nu
mai este la mare cinste. Nu mai avei putere asupra
lumilor nevzute i nici chiar asupra propriilor voastre
suflete. Unii dintre voi i-au pierdut credina cea
nalt, iar viitorul este umbrit pentru ochii votri. Dar,
se ntmpl lucruri nc i mai rele: muli dintre preoi,
simind c puterile lor spirituale sunt sfrite, au pit
pe calea minciunii i a nelrii oamenilor de rnd, prin
scamatorii meteugite. Acestea-s cuvintele sfatului
suprem: dac vrei s v ntoarcei pe calea acea bun,
Beroes va rmne cu voi civa ani i, cu ajutorul
scnteii aduse de la marele altar al Babilonului, va
aprinde lumina cea adevrat deasupra Nilului.
Totul este aa precum ai spus, zise Mefres,
ntristat. Rmi deci printre noi civa ani, astfel ca
tineretul care se ridic s-i reaminteasc de
nelepciunea noastr.
Iat acum, Herhor, cuvintele care i sunt trimise
ie. Herhor i nclin capul. Nepurtnd destul grij
marilor taine, preoii votri n-au bgat de seam c ani
grei amenin Egiptul. nuntru, suntei ameninai de
nenorociri ce nu pot fi nlturate dect prin virtute i
nelepciune. Dar ce-i mai ru e faptul c dac n
cursul viitorilor zece ani vei porni rzboi mpotriva
~ 221 ~
Faraonul
Asiriei, armatele ei le vor nimici pe ale voastre, vor
ajunge pe malurile Nilului i vor distruge tot ceea ce
dinuie aici de veacuri. O att de funest grupare a
stelelor, ca aceea care st deasupra Egiptului, a avut
loc, pentru prima oar, sub dinastia a XIV-a, cnd ara
voastr a fost cucerit i prdat de hicsoi. Pentru a
treia oar ea se va repeta peste cinci sute sau ase sute
de ani, cnd v va amenina primejdia din partea
Asiriei i a poporului persan, care locuiete la rsrit
de Caldeia Preoii ascultau nspimntai. Herhor
era palid. Lui Pentuer i czuse chiar tblia din mn.
Mefres apucase amuleta ce-i atrna pe piept i se ruga
cu buzele uscate. Ferii-v deci de Asiria, continu
caldeianul, cci acum a btut ceasul. Neamul acesta
este sngeros! Dispreuind munca, triete numai din
rzboaie. Pe cei nvini i trage n eap, ori i jupoaie de
vii; drm cetile cucerite, iar pe oameni i duc n
robie. Se odihnesc vnnd animale slbatice i petrec
trgnd cu arcul n prizonieri, sau scondu-le ochii.
Templele strine le prefac n ruine, vasele zeilor le
folosesc pentru ospeele lor, iar pe preoi i pe nelepi
i silesc s le fie mscrici. Pereii lor sunt mpodobii
cu piei jupuite de pe oameni vii, iar mesele lor au drept
podoab capetele nsngerate ale dumanilor.
Cnd caldeianul tcu, se auzi glasul prea-cinstitului
Mefres:
O, mare proroc, cumplit spaim ai strnit n
sufletele noastre! Dar unde ne e scparea, nu ne ari!
Se prea poate i desigur c aa-i, de vreme ce spui,
ca soarta s nu ne fie prielnic ctva timp. Dar cum
putem nltura acest lucru? Se afl pe Nil locuri
primejdioase, de unde nicio corabie nu scap teafr;
totui, iscusina crmacilor tie s ocoleasc
~ 222 ~
Bolesaw Prus
vrtejurile amenintoare. Tot aa-i i cu nefericirile
popoarelor. Poporul este nava, iar timpul este fluviul,
pe care n anume vremi l bntuie vijeliile. Dar dac
mrunta scoic pescreasc este n stare s scape de
prpd, de ce oare un popor de milioane n-ar putea, n
mprejurri asemntoare, s scape de nimicire?
Cuvintele tale sunt nelepte, rspunse Beroes,
dar nu le pot da rspuns dect n parte.
Oare nu tii tot ce are s se ntmple? l ntreb
Herhor.
Nu m ntreba despre ceea ce tiu i nu pot s
spun. Lucrul cel mai de seam pentru voi este s
pstrai pacea cu Asiria timp de zece ani i aceasta v
st n putere. Asiria nc se mai teme de voi; nu tie
nimic despre ursita rea ce apas deasupra rii voastre
i vrea s porneasc rzboi mpotriva popoarelor de la
miaznoapte i rsrit, care sunt aezate n jurul
mrii. Aa c acum vei putea s ncheiai pace cu ea.
n ce condiii? ntreb Herhor.
Foarte bune. Asiria v va da ara Iudeii pn la
oraul Akko 44 i ara Edom 45 pn la oraul Elath.
Astfel, fr rzboi, hotarele voastre vor spori la nord i
la rsrit, cu zece zile de mers.
Dar Fenicia? ntreb Herhor.
Ferii-v de ispit strig Beroes. Dac astzi
faraonul i-ar ntinde braul asupra Feniciei, peste o
lun armatele siriene, menite cuceririlor din nord i
rsrit, s-ar ndrepta spre sud, iar nainte de a se
mplini un an, caii lor s-ar sclda n Nil.

44Ora n sudul Feniciei, nu departe de hotarul Iudeii.


45inut la sudul Mrii Moarte, aflat cnd n stpnirea Egiptului,
cnd a Iudeii.
~ 223 ~
Faraonul
Dar Egiptul nu poate renuna la nrurirea sa
asupra Feniciei! l ntrerupse Herhor nerbdtor.
Ar nsemna atunci s-i pregteasc pieirea cu
mna sa, zise caldeianul. Nu fac dect s v spun
cuvintele marelui nostru sfat: Spune Egiptului, mi-au
poruncit fraii din Babilon, ca timp de zece ani s stea
pitulat la pmnt, ca o prepeli, deoarece l pndete
uliul ursitelor rele. Spune-le c noi, caldeienii, i urm
pe asirieni mai mult dect egiptenii, deoarece ndurm
povara puterii lor; cu toate acestea noi sftuim Egiptul
s rmn n pace cu poporul acesta sngeros. Zece
ani e un timp scurt, dup care vei putea redobndi nu
numai vechea voastr putere, dar ne vei putea scpa
i pe noi.
Aa e! zise Mefres.
Gndii-v, urm caldeianul, dac Asiria se va
rzboi cu voi, va atrage i Babilonul, vor mcina
bogiile noastre i vor opri n loc opera nelepciunii.
Chiar dac nu vei fi nvini, ara voastr va fi prjolit
pentru ani ndelungai i nu numai c va pierde multe
viei, dar fr ngrijirea voastr i ogoarele mnoase
vor fi n mai puin de un an acoperite cu nisip.
Lucrul acesta l nelegem, zise Herhor, i de aceea
nu avem de gnd s pornim mpotriva Asiriei. Dar
Fenicia
Ce pierdei voi, zise Beroes, dac soldaii asirieni i
vor strnge de gt pe tlharii de fenicieni? De aici nu
vor avea dect de ctigat negutorii votri i ai notri.
Iar dac vrei s-i avei sub stpnirea voastr pe
fenicieni, dai-le voie s se aeze pe meleagurile
voastre. Sunt sigur c cei mai bogai i mai iscusii
dintre ei vor fugi de sub puterea asirienilor.
i ce se va ntmpla cu corbiile noastre dac
~ 224 ~
Bolesaw Prus
Asiria va lua n stpnire Fenicia? ntreb Herhor.
De fapt nici nu sunt corbiile voastre, sunt tot
feniciene, rspunse caldeianul. Cnd nu vei mai avea
vase tiriene i sidoniene, vei ncepe s construii i voi
i s-i deprindei pe egipteni cu arta navigaiei. Iar
dac vei avea nelepciune i nu vei fi lipsii de
ndrzneal, vei putea smulge din minile fenicienilor
negoul din ntregul apus
Herhor fcu un gest nerbdtor, cu mna.
V-am spus ce mi s-a poruncit, zise Beroes, iar voi
putei face cum vei crede de cuviin. Dar s nu uitai
c asupra voastr vor veni cei zece ani funeti.
Mi se pare, i zise Pentuer, c ai vorbit i despre
unele nenorociri dinuntrul rii, ce amenin Egiptul
n viitor. Dac binevoieti s rspunzi slugii tale ce se
va ntmpla.
Despre aceasta s nu m ntrebai. Lucrurile
acestea ar trebui s le cunoatei mai bine dect mine,
un strin. Prevederea v va descoperi boala, iar
ncercarea v va drui leacul.
Poporul este nespus de asuprit de ctre cei mari!
opti Pentuer.
Credina a deczut! zise Mefres.
Se afl muli oameni care suspin dup un rzboi
peste hotare, adug Herhor. Iar eu mi-am dat seama
de mult c nu putem porni aa ceva. Poate doar dup
zece ani
Aadar vei ncheia pace cu Asiria? ntreb
caldeianul.
Amon, care cunoate inima mea, zise Herhor, tie
ct mi displace, o astfel de pace. Nu-i mult de cnd
netrebnicii de asirieni ne plteau bir. Dar dac tu,
printe sfnt, precum i sfatul nostru suprem, ne
~ 225 ~
Faraonul
spunei c ursita ne este potrivnic, va trebui s
ncheiem pacea.
Aa-i, va trebui! zise Mefres.
n cazul acesta ntiinai-i pe preoii din Babilon
despre hotrrea voastr, iar ei vor strui ca regele
Assar s trimit o solie aici. Credei-m, pacea asta v
e ct se poate de prielnic: fr rzboi v vei putea
ntinde stpnirea. De altminteri, adunarea preoilor
notri a chibzuit asupra acestei pci.
Fie ca asupra voastr s se reverse toate
binecuvntrile: avuia, puterea i nelepciunea, zise
Mefres. Da, aa-i, trebuie s ridicm casta noastr
preoeasc, iar tu, vrednice Beroes, ne vei ajuta.
Mai nti, va trebui s se uureze soarta poporului
zise Pentuer.
Preoii poporul zise Herhor ca i cum s-ar fi
adresat lui nsui. Va trebui, n primul rnd s-i
ctigm de partea noastr pe cei ce doresc rzboiul
Ce-i drept, faraonul e cu mine i se pare c am ajuns
s am oarecare nrurire i asupra inimii
prea-cinstitului motenitor, s triasc venic! Dar
Nitager, care are nevoie de rzboi ca petele de ap?
Dar cpeteniile otilor mercenare, care de abia n timp
de rzboi arat ce pot? Dar nobilimea noastr care
gndete c rzboiul i va plti datoriile la fenicieni, iar
pe ea o va mbogi?
n acest rstimp ns ranii se prbuesc sub
povara muncilor, iar lucrtorii se rzvrtesc din
pricina asupririi celor mari, adug Pentuer.
sta i tot d zor cu ale lui! zise Herhor,
ngndurat. Gndete-te Pentuer, tu, la rani i la
muncitori; iar tu Mefres, la preoi. Nu tiu ce vei izbuti
s facei; eu, ns, v jur c dac propriul meu copil ar
~ 226 ~
Bolesaw Prus
mpinge Egiptul la rzboi, l voi zdrobi cu mna mea.
Aa s faci, zise caldeianul. De altminteri, cine
vrea, n-are dect s poarte rzboaie, dar nu n prile
unde ar putea s dea peste asirieni
Acestea fiind zise, convorbirea lu sfrit. Caldeianul
i puse earfa pe umr i vlul pe fa, Mefres i
Herhor se aezar de o parte i de alta a lui, iar la
spatele lor Pentuer i, cu toii, se ntoarser cu faa la
altar.
Cnd Beroes, ncrucindu-i minile pe piept,
ncepu s vorbeasc optit, n grot, freamtul se porni
din nou i se auzi o zarv ndeprtat, care-i umplu de
uimire pe cei de fa. Atunci magul glsui tare:
Baraldensis, Baldahiensis, Paumahis v invoc s
fii martorii negocierilor noastre i s sprijinii
gndurile noastre
Atunci se auzir sunnd trmbie att de limpede,
nct Mefres se prostern pin la pmnt, Herhor privi
uimit n jurul lui, iar Pentuer, n genunchi cum era,
ncepu s tremure i-i acoperi urechile.
Perdeaua de purpur de pe altar prinse a tremura,
iar faldurile ei luar o astfel de form, de parc din
spatele lor urma s rsar un om.
Fii martori, strig caldeianul, cu glasul schimbat,
o, voi, puteri din ceruri i din iad. Iar cine nu va ine
nelegerea, ori va trda taina ei, s fie blestemat
Blestemat! repet un glas.
i nimicit
i nimicit
n lumea aceasta vzut i n cea nevzut, de
ctre numele nerostit, Iehova, la auzul cruia
pmntul se cutremur, marea se d napoi, focul se
stinge i firea piere
~ 227 ~
Faraonul
n grot se strni o adevrat furtun. Sunetele
trmbielor se amestecar cu ecoul unor trsnete
ndeprtate. Perdeaua altarului se ridic aproape drept
n sus i, la spatele ei, n mijlocul unor fulgere
sclipitoare, aprur fpturi ciudate, pe jumtate
oameni, pe jumtate animale i plante, ncolcite i
nvlmite.
Deodat, totul amui i Beroes se ridic ncet, n aer,
deasupra capetelor celor trei preoi, care se aflau acolo.

La opt dimineaa harranuezul Phut se ntoarse la


hanul fenician La corabie, unde l ateptau sacii i
cufrul, furate de hoi. Peste cteva minute sosi i
sclavul credincios al lui Asarhadon. Hangiul l duse n
pivni i acolo l ntreb scurt:
Cum a fost?
Am stat toat. Noaptea, rspunse sluga, n piaa
unde e templul lui Set. Pe la zece seara, din grdina
aflat peste cinci case dincolo de Steaua verde, au ieit
trei preoi. Unul dintre ei, cu barb i pr negru, a
strbtut piaa i s-a ndreptat spre templul lui Set.
Am alergat dup el, dar s-a lsat ceaa i l-am pierdut
din vedere. Dac s-a ntors i cnd s-a ntors la Steaua
verde, nu tiu.
Dup ce ascult, hangiul se izbi cu palma peste
frunte i ncepu s mormie ca pentru sine:
Aadar, dac harranuezul meu se mbrac n
veminte preoeti i merge la templu, trebuie s fie
preot. Iar dac poart barb i pr negru, trebuie s fie
preot caldeian. Iar dac se ntlnete n tain cu preoii
de aici, nu poate fi lucru curat. N-am s spun strajei
~ 228 ~
Bolesaw Prus
toate astea, cci a putea s m dau de gol. Dar l voi
vesti pe vreunul din sidonienii de seam, cci s-ar
putea s ias o afacere nu tocmai rea de aici, dac nu
pentru mine, barem pentru ai notri.
Nu peste mult se napoie cealalt iscoad; i cu
acesta Asarhadon se cobor n pivni, unde ascult
urmtoarele veti:
Am stat noaptea ntreag n faa casei La steaua
verde; harranuezul a fost acolo, s-a mbtat i a fcut
atta zarv, c straja a trebuit s-l cheme pe paznicul
casei
Cum? ntreb hangiul, barranuezul a fost la
Steaua verde toat noaptea i tu l-ai vzut?
Nu numai eu, dar i straja l-a vzut
Asarhadon l chem i pe primul servitor i-i porunci
att lui ct i celuilalt s repete cele spuse. Repetar
ntocmai, fiecare spusele lui, de unde reieea c Phut,
harranuezul, petrecuse noaptea ntreag la Steaua
verde, fr a se ndeprta nicio clip i, totodat, c
seara trziu s-a dus la templul lui Set, de unde nu s-a
mai ntors.
O! mormi fenicianul, aici se ascunde o foarte
mare neltorie. Trebuie s-i vestesc ct mai degrab
pe mai-marii comunitii feniciene c hititul acesta se
pricepe s fie n acelai timp n dou locuri. Totodat
am s-l poftesc sa prseasc hanul meu. Nu-mi plac
oamenii cu dou fee: una a lor i alta de mprumut.
Cci un astfel de om e ori un mare arlatan, ori un
vrjitor, ori vreun uneltitor. i cum lui Asarhadon i
era fric de asemenea lucruri, se puse la adpost
mpotriva vrjilor prin rugciuni ctre toi zeii care-i
mpodobeau hanul. Apoi se repezi n ora, unde i ddu
de tire despre cele ntmplate cpeteniei fenicienilor
~ 229 ~
Faraonul
i cpeteniei breslei hoilor. n sfrit, ntorcndu-se
acas, l chem pe paznic i-i mrturisi c Phut poate fi
un om primejdios. La urm i ceru harranuezului s
prseasc hanul, cruia nu-i aducea niciun ctig, ci
numai bnuieli i pagub.
Phut primi bucuros sfatul i-i spuse hangiului c
nc n seara aceea va pleca spre Teba, cu corabia.
De nu te-ai mai ntoarce de acolo, i zise n gnd
hangiul. De-ai putrezi n fundul minelor, ori de-ai
cdea n ap, s ngrai crocodilii!

Capitolul XXI

Cltoria prinului motenitor ncepu n luna


Famenut, adic la sfritul lui decembrie i nceputul
lui ianuarie, n cel mai frumos anotimp al anului.
Din apa, sczut la jumtate, rsreau fii tot mai
ntinse de pmnt. Dinspre Teba se ndreptau spre
mare numeroase plute cu gru, n timp ce n Egiptul de
Jos se strngea trifoiul i siminichia. Portocalii i
arborii de rodie erau ncrcai de flori, iar cmpiile de
nipral, in, orz, mazre, fasole, castravei i alte
leguminoase.
Petrecut de ctre preoi, de ctre dregtori, de garda
faraonului i de o mulime uria, prinul lociitor
Ramses se urc pe la ora zece dimineaa pe o corabie
aurit. Sub puntea pe care se aflau corturi bogat
mpodobite erau vslaii, douzeci de oteni, iar lng
catarg i la amndou capetele navei strjuiau cei mai
iscusii crmaci navigatori. Unii supravegheau
pnzele, alii porunceau micrile vslailor, iar alii
artau direcia.
Ramses i poftise pe corabia sa pe marii preoi Mefres
~ 230 ~
Bolesaw Prus
i Mentezufis, care urmau s-l nsoeasc n cltorie
i s-l ajute n ndeplinirea trebilor obteti. De
asemenea l poftise i pe cinstitul nomarh al
Memfis-ului, care avea s-l ntovreasc pn la
hotarele inutului su.
La cteva sute de pai n faa lociitorului plutea
nava lui Otoes, nomarhul provinciei Aa, din
vecintatea Memfis-ului, iar n urma prinului alte
nenumrate corbii pline de curteni, preoi, oteni i
dregtori.
Corbiile slugilor, ncrcate cu toate cele de
trebuin, porniser mai de timpuriu.
Pn la Memfis Nilul curge printre dou lanuri de
muni. Mai departe, munii cotesc spre rsrit i apus,
iar fluviul se resfir n mai multe brae, ale cror ape,
tind prin mijloc un es uria, se vars n mare.
Cnd nava se ndeprt de la mal, prinul vru s stea
de vorb cu marele preot Mefres. n clipa aceea ns
mulimea izbucni n urale att de puternice, nct
motenitorul fu silit s ias din cort i s se nfieze
poporului. Dar, n loc s nceteze, zarva cretea. Pe
amndou malurile npdise mulimea tot mai
numeroas a lucrtorilor, pe jumtate goi, i a
orenilor mbrcai ca de srbtoare. Muli din ei
purtau cununi pe cap i aproape toi aveau ramuri
verzi n mini. Unele cete cntau, iar n dreptul altora
rsuna ropotul tobelor i trilul flautelor.
Cumpenele cu glei, ce nu se odihneau mai
niciodat de-a lungul fluviului, stteau acum pironite
locului. n schimb plutea pe Nil un adevrat roi de
luntre mici, din care lumea arunca flori ieind n
ntmpinarea corbiei motenitorului. Unii sreau
chiar n ap i notau pe urmele navei princiare.
~ 231 ~
Faraonul
Sunt petrecut ca i naltul meu printe! i zise n
sinea lui prinul. i o nespus mndrie i coplei inima,
la vederea attor vase mpodobite, pe care el le putea
opri cu un singur semn, ca i la vederea miilor de
oameni care-i prsiser ndeletnicirile, riscnd s se
schilodeasc ori s moar, numai de dragul de a-i
vedea chipul zeiesc. l mbtau ndeosebi puternicele i
necontenitele urale ale mulimii. Strigtele acestea l
ameeau, fceau s i se umfle pieptul i s fie cuprins
de porniri nltoare. Prinul se gndi chiar c de-ar
sri de pe punte, nici apa n-ar atinge-o, deoarece
mulimea nsufleit l-ar prinde i l-ar ridica n
vzduh, ca pe o pasre.
Nava, apropiindu-se uor de malul stng, chipurile
oamenilor ncepur s se deosebeasc mai limpede i
prinul vzu ceva cu totul neateptat. n timp ce n
primele rnduri ale mulimii se btea din palme i se
cnta, n rndurile mai ndeprtate zri cum nuielele
izbeau des i ndesat n nite spinri nevzute. Mirat,
lociitorul faraonului i se adres nomarhului din
Memfis:
Privete colo, vrednice nomarh! Sunt oare btui
oamenii cu nuiele?
Nomarhul i acoperi ochii cu podul palmei, n timp
ce pete roii i npdeau grumajii.
Iart-m, mria-ta, dar mi-e cam slab vederea
i bat fr ndoial c i bat, repet prinul.
Tot ce se poate, rspunse nomarhul. Nici vorb c
s-a pus mna pe vreo band de tlhari
Nu prea mulumit, motenitorul i ndrept paii
ctre crmacii care, pe neateptate, crmir nava spre
mijlocul fluviului; de aici, prinul privi spre Memfis.
Malurile din susul Nilului erau aproape pustii,
~ 232 ~
Bolesaw Prus
cumpenele cu glei pentru scosul apei lucrau de zor,
ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
S-a sfrit oare srbtoarea? l ntreb prinul pe
unul din vslai, artndu-i cu mna partea din susul
fluviului.
Desigur. Oamenii s-au i ntors la ndeletnicirile
lor, rspunse acesta.
Ce grbii sunt!
Trebuie s ctige timpul pierdut, zise pe
negndite cel ntrebat.
Tresrind, motenitorul se uit adnc n ochii lui. Se
liniti ns repede i se ntoarse n cort. Strigtele
mulimii nu-l mai puteau bucura. Era tcut i
posomorit. Dup aceast izbucnire a mndriei, simi
dezgust fa de mulimea care trecea att de repede de
la nsufleirea cea mai mare la cumpenele ce strngeau
noroiul n glei.
Cum Nilul se desprea n brae n partea aceea,
nava nomarhului provinciei Aa o crmi spre apus, iar
dup un ceas bun de plutire se apropie de rm.
Poporul era i mai numeros dect la Memfis. Se
ridicaser o sumedenie de stlpi cu steaguri i pori
triumfale mpodobite cu verdea. n mulime se
puteau zri tot mai des oameni cu portul lor strin.
Cnd prinul cobor pe mal, preoii l ntmpinar cu
un baldachin, iar prea-cinstitul nomarh Otoes vorbi:
Te salutm, lociitor al divinului faraon, n
hotarele nomului Aa. Ca semn al harului tu, care
pentru noi este roua cereasc, binevoiete s aduci
jertfe zeului Ptah, ocrotitorul nostru i primete sub
oblduirea i puterea ta nomul acesta, cu templele,
dregtorii, poporul, vitele, grnele, precum i cu tot ce
se afl n el. Apoi, i nfi un grup de tineri spilcuii,
~ 233 ~
Faraonul
parfumai, mpodobii cu roze i mbrcai n veminte
brodate n aur. Erau rudele mai apropiate i mai
ndeprtate ale nomarhului i ali tineri nobili
localnici.
Ramses i privi cu luare-aminte.
Aha! strig el. Mi s-a prut mie c ceva tot le mai
lipsete tinerilor! Acum vd ce: n-au peruci
ntruct mria-ta nu pori peruc, tineretul
nostru a fcut legmnt s nu mai poarte nici el,
rspunse nomarhul.
Dup lmurirea aceasta, unul dintre tineri trecu la
spatele prinului cu evantaiul, al doilea cu un scut, al
treilea cu sulia i alaiul porni. Motenitorul mergea
sub baldachin; n faa lui, un preot, purtnd vasul n
care se ardea tmie, era urmat de cteva fete care
presrau trandafiri pe crarea pe care avea s
peasc prinul.
ranii, mbrcai n haine de srbtoare i cu
ramuri n mini, stteau pe dou rnduri; strigau,
cntau, sau cdeau cu faa la pmnt naintea
lociitorului faraonului. Prinul vzu totui cum, cu
toate semnele zgomotoase de bucurie, feele le
rmneau nensufleite i ngrijorate. Vzu de
asemenea c mulimea era mprit n cete sub
conducerea unor cpetenii i c voioia lor era de
porunc.
Cu ncetul, alaiul se apropie de coloana de piatr
care hotrnicea nomul Aa de nomul Memfis. Pe trei din
feele acestei coloane se aflau inscripii privitoare la
ntinderea, populaia i numrul oraelor provinciei,
iar pe cea de a patra era chipul zeului Ptah, nfurat
de la picioare i pn la piept n fii de pnz, cu o.
Tichie obinuit pe cap i cu sceptrul n mn.
~ 234 ~
Bolesaw Prus
Unul dintre preoi i ntinse prinului lingura de aur
cu tmie aprins n ea. Motenitorul, rostind
rugciunile cuvenite, ridic vasul la nlimea feei
zeului i se nclin adnc de cteva ori.
Strigtele poporului i ale preoilor sporir i mai
mult, dei tineretul nobil privea la toate lucrurile
acestea cu zmbete batjocoritoare. Prinul, care din
clipa mpcrii cu Herhor arta un nespus respect fa
de zei i de preoi, i ncrunt uor sprncenele i,
ntr-o clip, tineretul i schimb purtarea. Cu toii
devenir mai gravi, iar unii se prosternar chiar n faa
coloanei. ntr-adevr, i zise prinul n gnd, cei de
neam sunt mai buni dect gloata. Tot ce fac, fac din
toat inima, nu ca ceilali, care url n cinstea mea dar
de abia ateapt s se ntoarc la grajdurile i la
atelierele lor. Mai bine ca oricnd putuse acum s
msoare distana ce-l desprea de oamenii de rnd. i
nelese c cei de sus erau singurii de care era legat
prin simminte comune. Dac, pe neateptate, ar
dispare toi tinerii aceia mpodobii i femeile frumoase
ale cror priviri nflcrate i urmresc fiecare gest, ca
s-l slujeasc i s-i ndeplineasc pe loc poruncile,
dac toi acetia ar dispare, s-ar simi, cu toat
nemsurata mulime a poporului, mai singur dect n
pustiu.
Opt negri aduser lectica al crei baldachin era
mpodobit cu pene de stru i prinul se urc n ea,
ndreptndu-se spre capitala nomului Sohem, unde fu
gzduit n palatul nomarhului.
ederea lui Ramses n acest inut, la numai cteva
zile deprtare de Memfis, se prelungi o lun de zile. Iar
tot acest timp i-l petrecu primind plngeri i
nchinciuni, cunoscnd dregtori, ori lund parte la
~ 235 ~
Faraonul
ospee.
Ospee se desfurau n dou locuri, n palat i acolo
veneau numai cei de rang; i n curtea exterioar, unde
se osptau slujitorii prinului i dregtorii de rnd ai
nomului. Aici, erau pui la frigare boi ntregi, se
nfulecau sute de pini i se ddeau pe gt sute de
ulcioare cu bere.
Ramses era uimit de drnicia nomarhului i de
dragostea nobililor, care l nconjurau zi i noapte,
ateni la orice semn i gata s-i ndeplineasc toate
poruncile.
Pn la urm, ostenit de attea petreceri, prinul i
spuse cinstitului Otoes c dorete s cunoasc mai
ndeaproape cum e gospodrit provincia. Cci asta
fusese doar porunca dat de faraon.
Dorina prinului fu mplinit. Nomarhul l rug s
se urce ntr-o lectic purtat numai de doi oameni i
cu mare alai l conduse la templul zeiei Hator46. Aici,
alaiul rmase afar, iar nomarhul porunci sclavilor
s-l urce pe prin pn n vrful unuia din piloni, unde
l nsoi i el.
Din vrful acestui turn de ase etaje, de pe care
preoii cercetau cerul i, cu ajutorul unor steaguri
colorate, fceau semne templelor vecine, din Memfis,
Atribis i Anu, privirea cuprindea, la o deprtare de
cteva mile mprejur, aproape ntreaga provincie. Din
acest loc cinstitul Otoes i art prinului unde sunt
ogoarele i viile faraonului, ce canal se afl n curs de
curire, ce zgaz e pe cale de a fi dres, unde se nal
cuptoarele pentru topitul bronzului, unde sunt

46 n mitologia Egiptului antic, fiica lui Ra, zeia cerului i a iubirii,


nfiat de obicei sub chipul unei femei cu cap de vac.
~ 236 ~
Bolesaw Prus
hambarele faraonului, n ce parte-s blile n care
crete lotusul i papirusul, ce cmpuri au fost
npdite de nisipuri i aa mai departe.
Ramses rmase ncntat de frumuseea privelitii
i-i mulumi lui Otoes pentru plcerea ncercat. Dar
cnd se ntoarse la palat i, dup sfatul tatlui su,
ncepu s-i nsemne prerile, i dete seama c
cunotinele sale asupra strii economice a nomului
Aa nu sporiser cu nimic.
Dup cteva zile i ceru din nou lui Otoes lmuriri
asupra crmuirii provinciei. Atunci vrednicul demnitar
porunci s fie poftii toi dregtorii i s se perinde prin
faa prinului, care sttea pe un jil nalt n curtea
principal. Astfel trecur prin faa lociitorului
faraonului dregtorii mari i mici ai visteriei, cei care
ineau socoteala grnelor, a vinurilor, vitelor i
esturilor, cpeteniile zidarilor i minerilor,
constructorii canalelor, vslaii, tmduitorii tuturor
soiurilor de boli, cpeteniile lucrtorilor, scribii aflai
n slujba pazei rii, judectorii, paznicii temnielor i
pn i mblsmtorii i clii. Apoi, cinstitul nomarh
i prezent lui Ramses pe propriii lui dregtori din
nomul su. Prinul fu nespus de uimit cnd afl c are
n nomul Aa i n oraul Sohem un vizitiu personal, un
arca, cte un purttor al scutului, al lncii i al
securii, vreo doisprezece purttori de lectici, civa
buctari, paharnici, frizeri i numeroi ali slujbai,
care-i ddeau dovezi de dragoste i credin, dei
Ramses habar n-avea de ei i nici nu auzise mcar de
numele lor. Obosit i plictisit de aceast searbd
perindare a dregtorilor, prinul fu cuprins de
dezndejde. l nspimnt gndul c nu pricepe nimic
i c, prin urmare, nu-i n stare s crmuiasc statul.
~ 237 ~
Faraonul
n sinea sa ns se temea s recunoasc lucrul acesta.
Dac nu-i n stare s conduc Egiptul, iar alii i vor
da seama de acest adevr, atunci ce-i mai rmne de
fcut? Doar moartea! Dar Ramses simea c nu se afl
pentru el alt fericire n afar de tron i c fr a domni
n-ar putea tri.
Dup cteva zile, ns, cnd se simi mai odihnit,
dac se poate cineva odihni n haosul vieii de la curte,
l chem din nou pe Otoes i-i zise:
Te-am rugat, vrednice nomarh, s-mi dezvlui
tainele crmuirii tale. Iar tu mi-ai artat ara i pe
dregtori, eu ns nu pricep nimic! Dimpotriv, sunt ca
acela care, ajuns n subteranele templelor noastre,
vede n jurul lui attea drumuri, nct nu-i n stare
pn la urm s se descurce!
Nomarhul fu cuprins de ngrijorare.
i ce pot face eu, stpne? exclam el. De vrei
ceva de la mine spune un singur cuvnt i-mi voi pune
la picioarele tale rangul, averea i capul! Vznd c
prinul primete cu bunvoin asigurrile acestea
urm: n cursul cltoriei tale ai vzut poporul acestui
nom. Vei spune c n-au fost chiar toi oamenii de fa.
Da, aa-i. Voi porunci deci s ias cu toii, brbai,
femei, btrni i copii, numrnd la un loc vreo dou
sute de mii. De pe vrful turnului ai binevoit s priveti
pmntul nostru. Dar dac doreti, putem vedea de
aproape, fiecare ogor, fiecare sat i chiar fiecare strad
din oraul Sohem. La urm i-am artat dregtorii
dintre care, ce-i drept, au lipsit cei mai mruni. Dar
poruncete, i toi se vor nfia mine n faa chipului
tu i se vor prosterna la picioarele tale. Ce vrei s fac
mai mult? Spune, prea-luminate stpne!
Nu m ndoiesc c eti omul cel mai credincios,
~ 238 ~
Bolesaw Prus
rspunse prinul. Lmurete-mi deci dou lucruri: de
ce s-au micorat veniturile faraonului i, n al doilea
rnd, ce faci tu nsui, n acest nom. Otoes se fstci,
iar prinul adug repede: Vreau s tiu ce faci tu aici,
cum anume guvernezi, deoarece sunt tnr i de abia
acum ncep s crmuiesc
Ai ns nelepciunea unui btrn! opti
nomarhul.
Se cuvine dar, zise prinul, s-i ntreb pe oamenii
ncercai, iar tu s-mi mprteti nvturile tale.
Voi arta totul nlimii-tale i-i voi vorbi despre
toate, zise Otoes. Ar trebui ns s mergem ntr-alt loc,
unde s nu fie atta larm
ntr-adevr, n palatul ocupat de prin, n curile
interioare ca i n cele exterioare, se mbulzeau
oamenii, ca la blci. Mncau, beau, cntau, se luau la
trnt sau se fugreau i toate le fceau n cinstea
lociitorului faraonului, ale crui slugi erau.
Cam pe la vreo trei dup-amiaz, nomarhul porunci
s i se aduc doi cai i, mpreun cu prinul, prsi
oraul, clrind spre apus. Curtenii rmaser n palat
i petrecerea lor deveni i mai vesel.
Ziua era frumoas, rcoroas; pmntul era acoperit
cu verdea i flori. Deasupra capetelor clreilor
rsuna ciripitul psrelelor, iar aerul era plin de
miresme.
Ct de plcut el exclam Ramses. Pentru ntia
oar, de o lun ncoace, pot s-mi adun gndurile.
ncepusem chiar s cred c n capul meu a poposit i
face instrucie din zori i pn-n noapte o ntreag
otire, cu care de lupt cu tot.
Asta-i soarta celor puternici, rspunse nomarhul.
Se oprir pe cretetul unui deal. La poalele lui se
~ 239 ~
Faraonul
ntindea, ct vedeai cu ochii, o lunc strbtut de un
fir de ap albastr. La miaz-noapte i la miaz-zi se
profilau zidurile albe ale orelelor, iar dincolo de
pajite, pn n fundul zrii, se aterneau nisipurile
roii ale pustiului apusean, din care rbufnea uneori,
ca dintr-un cuptor, suflul unui vnt arztor. Pe lunc
pteau turme nesfrite de animale domestice: boi
cornui i fr coarne, oi, capre, mgari, precum i
antilope, ba chiar i rinoceri. Pe alocurea se vedeau
mlatini pline de plante acvatice i de tufe, n care
roiau gte i rae slbatice, porumbei, cocostrci, ibii
i pelicani.
Privete, stpne, zise nomarhul, iat chipul rii
noastre. Osiris a ndrgit fia asta de pmnt dintre
pustiuri, a druit-o din belug cu verdea i animale,
ca oamenii s se bucure de ele. Apoi, un zeu bun a luat
chip de om i a devenit primul faraon. Iar cnd a simit
c trupul i se ofilete, l-a prsit i a pogort n trupul
fiului su, iar apoi n acela al fiului acestuia. n acest
chip, ca faraon, Osiris triete printre noi de. Veacuri,
trgnd foloase din Egipt i din bogiile lui, pe care el
nsui le-a zmislit. i astfel a tot crescut, ca un copac
uria. Coroanele lui sunt irul regilor egipteni, crengile
nomarhii i preoii, iar ramurile, casta nobililor. Zeul
vzut st pe tronul pmntesc i primete drile ce i se
cuvin din partea rii; zeul cel nevzut primete jertfele
n temple, iar prin glasurile preoilor i face cunoscut
voina.
Adevrat vorbeti, zise prinul. Aa st scris.
ntruct Osiris faraonul, continu nomarhul, nu
se poate ocupa el nsui de gospodria pmnteasc,
ne-a poruncit nou, nomarhilor, care ne tragem din
sngele Iui, s-i pzim avuiile.
~ 240 ~
Bolesaw Prus
Aa este, spuse Ramses. Uneori chiar zeul nsorit
se ntruchipeaz ntr-un nomarh i ntemeiaz o nou
dinastie. Aa au luat fiin dinastiile memfit,
elefantin, teban, csoic
Totul e ntocmai precum spui, mrite prin. Iar
acum i voi rspunde la ntrebri. M-ai ntrebat ce fac
eu n nomul acesta. Veghez asupra pmnturilor lui
Osiris-faraonul i asupra prticelei mele, care face
parte din ele. Uit-te la cirezile astea: vezi c animalele
sunt felurite. La fel e i cu locuitorii Egiptului: unii
muncesc pentru grne, alii dau vinuri, esturi,
felurite unelte, case. Iar sarcina mea este s iau de la
fiecare ce datorete i s pun totul la picioarele
faraonului. Cu supravegherea unor cirezi att de
numeroase nu m-a descurca singur; aa c mi-am
ales duli ageri i pstori istei. Acetia din urm mulg
dobitoacele, le tund, le jupoaie de piele, iar cei dinti le
pzesc s nu le fure tlharii, ori s nu le sfie fiarele
slbatice. Tot aa se ntmpl i cu nomul: singur,
n-a izbuti s strng toate drile i nici s-i feresc pe
oameni de rele; aa c am dregtori care fac ce se
cuvine s fac, iar mie mi dau socoteal de toate cele
fptuite.
Totul e drept, l ntrerupse prinul, tiu i neleg
ce vrei s spui. Totui, un lucru nu pricep: de ce s-au
mpuinat veniturile faraonului, cu toate bunele
msuri de paz luate?
Binevoiete s-i aminteti, mria-ta, rspunse
nomarhul, c zeul Set, dei este frate bun cu nsoritul
Osiris, l urte, lupt mpotriva lui i-i nimicete
nfptuirile. El trimite molime mpotriva oamenilor i
animalelor, el face ca revrsarea Nilului s fie ori prea
mic ori prea nvalnic, el npustete nori de nisip
~ 241 ~
Faraonul
asupra Egiptului, pe timp de ari. Cnd anul este
bun, Nilul atinge pustiul; cnd este ru, pustiul se
ntinde pn la Nil i atunci veniturile faraonului sunt
i ele mai puine. Privete, mrite prin, urm el
artnd cu braul spre lunc. Cirezile acestea sunt
numeroase, dar n tinereea mea erau i mai
numeroase. i cine-i, oare, de vin? Nimeni altul afar
de Set, mpotriva cruia nu se pot ridica puterile
omului. Mare astzi, punea aceasta a fost cndva i
mai mare, iar din locul acesta nu se putea vedea
pustiul, care acuma ne nspimnt. Cnd se lupt
zeii, omul nu poate face nimic Cine s-i in piept lui
Set, cnd el l nvinge chiar i pe Osiris?
Cinstitul Otoes i ncheiase cuvntul; prinul i
plec fruntea. Auzise el destule la coal despre harul
lui Osiris i nelegiuirile lui Set i nc de copil l
cuprindea mnia cnd se gndea c rfuiala cu Set n-a
putut fi dus la capt. Cnd am s m fac mare i voi
putea ridica sulia, se gndea el atunci, l voi cuta pe
Set i am s-mi msor puterile cu el! i iat c acum
privea ntinderea nesfrit a nisipurilor, mpria
zeului aductor de moarte care mpuinase veniturile
Egiptului! Dar s lupte mpotriva lui, nici gnd! Cum
s nfruni pustiul? l poi doar ocoli, sau pieri n el.

Capitolul XXII

Popasul n nomul Aa l obosise att de cumplit pe


motenitorul tronului, nct, ca s se odihneasc i
s-i adune gndurile, porunci s nceteze orice
serbri n cinstea lui, cernd chiar ca n cursul
cltoriei populaia s nu-l mai ntmpine i s nu-l
mai salute nicieri.
~ 242 ~
Bolesaw Prus
Suita prinului se minun, ba chiar se i ntrist
puin la auzul poruncii acesteia. Voia prinului fu ns
ndeplinit i Ramses i recpt iari o oarecare
linite sufleteasc. Acum avea timp s fac instrucie
cu otenii, cea mai plcut ndeletnicire a lui, i s-i
adune ntructva gndurile nvlmite. nchis n cel
mai ndeprtat col al palatului, prinul se ntreba dac
ndeplinise sau nu poruncile tatlui su.
Vzuse cu ochii lui nomul Aa; cmpiile, orelele,
populaia i pe dregtori. Se ncredinase n acelai
chip c malul rsritean al provinciei era cotropit de
nisipurile pustiului. Vzuse c poporul truditor era
nepstor i c fcea numai ce i se poruncea i chiar
atunci fr nicio tragere de inim. n sfrit, se
ncredinase c supui cu adevrat credincioi i
iubitori nu putea gsi dect n rndurile nobilimii,
fiindc acetia sau erau nrudii cu dinastia faraonilor,
sau fceau parte din casta cavalerilor, erau aadar
nepoii ostailor care luptaser sub Ramses cel Mare.
tia erau trup i suflet alturi de faraon, gata s-l
slujeasc plini de avnt, nu ca ranii care sfrind cu
uralele fugeau ndrt ct i ineau picioarele, la porcii
i la boii lor. inta de cpetenie a nsrcinrii lui nu
fusese nc atins. Ramses nu numai c nu vedea
limpede pricinile mpuinrii veniturilor faraonilor, dar
nici mcar nu era n stare s nchege un rspuns la
ntrebarea de ce mergeau lucrurile ru i cum puteau
fi ele ndreptate. Simea doar c lupta legendar dintre
Set i Osiris nu lmurete nimic i nu le dezleag
mulumitor aceast tain. Iar el, ca viitor faraon, voia
s aib venituri mari, aa cum avuseser vechii faraoni
ai Egiptului. Fierbea de mnie numai la gndul c,
urcndu-se pe tron, ar fi fost tot att de srac ca i
~ 243 ~
Faraonul
tatl lui, dac nu i mai srac nc.
Niciodat! strig prinul strngnd din pumni.
Pentru mrirea avuiilor regale ar fi fost gata s se
npusteasc cu spada chiar i mpotriva zeului Set
nsui, tindu-l n buci, aa cum fcuse acesta cu
fratele su Osiris. Dar n locul zeului crunt i al otilor
sale vedea n jurul lui doar pustietate, tcere, tain.
Prad frmntrii i propriilor lui gnduri, i se
adres ntr-o bun zi marelui preot Mefres.
Spune-mi, mrite preot, tu care cunoti toat
nelepciunea lumii, de ce scad veniturile Egiptului? i
n ce chip ar putea fi ele sporite?
Marele preot nl braele spre cer.
Fie binecuvntat, prine, strig el, duhul care i-a
insuflat astfel de gnduri! Fie s calci pe urmele
marilor faraoni care au acoperit Egiptul cu temple, iar
cu ajutorul zgazurilor i canalelor au mrit ntinsul
ogoarelor roditoare Btrnul era att de micat,
nct l podidir lacrimile.
nainte de toate, spuse din nou prinul, rspunde
la ntrebarea mea. E oare cu putin s te gndeti la
construirea canalelor sau templelor, cnd tezaurul e
gol? Asupra Egiptului s-a abtut cea mai neagr
nenorocire: faraonii lui sunt ameninai de srcie.
Lucrul acesta trebuie cercetat i ndreptat mai nainte
de orice, iar celelalte vor veni de la sine.
Despre asta, prine, vei afla rspuns numai n
temple, la picioarele altarelor, zise marele preot. Numai
acolo nobila ta sete de a cunoate va putea fi potolit.
Nerbdtor, Ramses se repezi din nou:
n ochii sfiniei-tale, templele ar trebui s acopere
ntreaga ar, ba chiar i tezaurul faraonului! Dar i eu
sunt un discipol al preoilor, am crescut doar n umbra
~ 244 ~
Bolesaw Prus
templelor, cunosc riturile tainice n care nfiai
rutatea lui Set, precum i moartea i renaterea lui
Osiris. Dar la ce-mi folosesc toate astea? Cnd tatl
meu m va ntreba n ce chip poate fi umplut tezaurul
nu-i voi putea rspunde nimic. Ar trebui poate s-l
ndemn s se roage i mai ndelung i mai des, dect
pn acum?
Huleti cele sfinte, prine, cci nu cunoti tainele
nalte ale religiei. Dac le-ai cunoate, ai gsi rspuns
la multe din ntrebrile care te frmnt. Iar dac ai
vedea ceea ce am vzut eu, te-ai ncredina c lucrul
cel mai de seam pentru Egipt este ntrirea templelor
i a preoilor
Btrnii dau n mintea copiilor, i zise prinul i
puse capt convorbirii.
Marele preot Mefres fusese ntotdeauna foarte
evlavios dar, n ultimul timp, mpinsese practica
religioas pn la tot felul de ciudenii.
Bine mi-ar mai merge, i continu Ramses gndul,
dac m-a da pe mna preoilor, lund parte la
ceremoniile lor copilreti. Te pomeneti c Mefres
mi-ar porunci i mie s stau ore n ir n faa altarului
cu braele ridicate, aa cum se pare c face el nsui, n
ateptarea unor minuni!
n luna Farmuti, adic la sfritul lui ianuarie i
nceputul lui februarie, prinul i lu rmas bun de la
Otoes, spre a se duce n nomul Hak. Mulumi
nomarhului i nobililor pentru primirea lor minunat,
dei n sufletul lui era trist, simind c nu-i n stare s
fac fa sarcinii ce i-o ncredinase tatl su.
Petrecut de familia i de curtea lui Otoes, lociitorul
faraonului se ndrept cu suita spre malul drept al
Nilului, unde-l salut cinstitul nomarh Ranuzer,
~ 245 ~
Faraonul
urmat de nobili i preoi. Cnd prinul puse piciorul pe
pmntul nomului Hak, preoii ridicar n sus statuile
zeului Atum, ocrotitorul provinciei, dregtorii czur
cu feele la pmnt, iar nomarhul i nmn o secer de
aur, rugndu-l, n calitatea lui de lociitor al
faraonului, s nceap seceriul. Era vremea cnd
ncepea seceriul orzului.
Ramses apuc secera, tie civa snopi i-i arse,
presrndu-i. Cu tmie, n faa zeului care veghea
asupra hotarelor. Dup el, acelai lucru l fcur
nomarhul i nobilii, iar la urm ranii ncepur de-a
binelea seceriul. Strngeau numai spicele, n saci,
paiele lsndu-le pe cmp.
Dup ce asist la serviciul divin, care-l plictisi,
prinul se urc ntr-un car cu dou roi. naintea lui
pea un plc de oteni, urmai de preoi: doi nobili
duceau de fru caii nhmai la carul motenitorului.
n urma prinului, pe un al doilea car venea nomarhul
Ranuzer, dup care se niruia uriaul alai al nobilimii
i al curtenilor. Potrivit voinei lui Ramses, poporul nu
se art; ranii ns, care lucrau pe cmp, cdeau cu
feele la pmnt, la vederea alaiului. Dup ce travers
astfel cteva poduri plutitoare zvrlite peste un bra al
Nilului i peste cteva canale, prinul ajunse spre
sear n oraul Anu, capitala provinciei.
Serbrile de bun venit se prelungir timp de cteva
zile; demnitarii se ploconir n faa lociitorului
faraonului, apoi i fur nfiai dregtorii. n cele din
urm Ramses ceru s se pun capt ceremoniilor i-l
rug pe nomarh s-i arate bogiile nomului.
Trecerea n revist ncepu a doua zi i dur cteva
sptmni. n curtea palatului n care locuia
motenitorul veneau n fiecare zi felurite bresle
~ 246 ~
Bolesaw Prus
meteugreti sub conducerea cpeteniilor lor,
pentru a-i arta prinului roadele meteugului lor.
Astfel, se perindar, rnd pe rnd, furitorii de arme
cu pavezele, suliele i securile lor; cei ce fceau
instrumente muzicale, purtnd fluiere, trompete, tobe,
harpe. Dup ei urm marea breasl a tmplarilor, care
i art jiluri, mese, canapele, lectici i care,
mpodobite cu desene bogate i lucrate n lemn, sidef i
filde. I se aduser apoi unelte de metal trebuincioase
gospodriilor, vtraie, frigri, oale cu dou urechi i
tigi cu capace. Giuvaergiii nfiar nespus de
frumoase inele de aur, brri pentru mini i picioare
lucrate din chihlimbar sau dintr-un amestec de aur i
argint, lnioare, toate gravate cu mare meteug i
btute cu pietre scumpe ori smluite n felurite culori.
Alaiul l ncheiar olarii, care purtau peste o sut de
felurite vase de lut. Printre ele erau glastre, oale,
talgere, amfore i ulcioare, din cele mai felurite forme
i mrimi, mpodobite cu capete de animale i psri.
Fiecare breasl depunea n faa prinului daruri,
dintre obiectele cele mai izbutite; nu se aflau dou care
s semene ntre ele i erau att de numeroase, nct
umplur o sal ntreag.
Dup terminarea interesantei, dar obositoarei
ceremonii, nobilul Ranuzer l ntreb pe prin dac este
mulumit.
Motenitorul rspunse, dup o clip de gndire:
Lucruri mai frumoase cred c am vzut doar n
temple, sau n palatele tatlui meu. Cum ns le pot
cumpra numai oamenii bogai, nu tiu dac tezaurul
statului va avea destul de mari venituri de pe urma lor.
Nomarhul fu uimit de nepsarea de care ddea
dovad un prin tnr fa de operele de art, dup
~ 247 ~
Faraonul
cum fu foarte nelinitit de grija pe care acesta o purta
veniturilor. Vrnd ns s-l mulumeasc, ncepu
chiar din clipa aceea s-l plimbe prin atelierele regale.
Astfel, ntr-una din zile, vizitar morile unde, n
cteva sute de rnie de piatr, sclavii mcinau grne.
Au mers apoi la brutrii, unde se coceau pinile i
pesmeii pentru armat, precum i n locurile unde se
preparau conservele de carne i pete. Vizitar
tbcriile cele mari i atelierele unde se lucra
nclmintea, apoi cuptoarele unde se topea bronzul
pentru vase i arme, apoi crmidriile, precum i
atelierele estorilor i croitorilor.
Se aflau toate n partea rsritean a oraului. La
nceput, Ramses urmrise totul cu interes, dar foarte
curnd se stur de privelitea lucrtorilor nfricoai,
slbnogi, cu fee bolnvicioase i cu spinrile pline de
urmele nuielelor cu care fuseser btui. Din clipa
aceea ntrzie numai cteva clipe nuntru, preferind
s viziteze mprejurimile oraului Anu.
Departe, spre rsrit, se zrea pustiul, unde
avuseser loc anul trecut manevrele dintre corpul lui
de armat i acela al lui Nitager. Vedea ca n palm
oseaua pe care mrluiser otile lui, locul unde
din pricina crbuilor mainile de rzboi fuseser
silite s coteasc spre deert i poate chiar copacul de
care se spnzurase ranul acela care spase
canalul De pe colina aceea, nsoit de Tutmozis,
admirase nfloritorul inut Gosen i rostise cuvinte
amenintoare mpotriva castei preoilor. Iar acolo,
ntre coline, o ntlnise pe Sara i simise cum inima i
se aprinde pentru ea. i-acum, cte nu se
schimbaser! ncetase s-i urasc pe preoi, din clipa
n care, prin struina lui Herhor, cptase comanda
~ 248 ~
Bolesaw Prus
steagului de oaste Memfi i demnitatea de lociitor al
faraonului. Iar Sara nu-l mai atrgea ca ibovnic; n
schimb tot mai mult se gndea la copilul a crui mam
ea urma s fie. Ce-o fi fcnd acum? se ntreba
prinul. N-am avut de mult tiri de la ea
i, pe cnd se tot uita aa spre colinele rsritene
i-i reamintea trecutul de puin vreme scurs,
nomarhul Ranuzer, care sttea alturi, n fruntea
suitei sale, era ncredinat c prinul bgase de seam
unele frdelegi n atelierele pe care le vzuse i c
acum cuget cum s-l pedepseasc. Sunt tare curios
s aflu ce anume a vzut, i zicea n gnd, cinstitul
nomarh. Oare faptul c jumtate din crmizi au fost
vndute negustorilor fenicieni? Sau lipsa din magazii a
zece mii de sandale? Ori poate c vreun pctos de
coate-goale i-o fi optit ceva despre topitorii? i inima
lui Ranuzer fu cuprins de o mare nelinite.
Deodat, prinul se ntoarse spre suit i-l chem pe
Tutmozis, care era dator s se afle ntotdeauna n
apropierea sa.
Tutmozis se apropie n grab, iar motenitorul l lu
de o parte i se ndeprt cu el.
Ascult, zise prinul artnd cu braul spre
deert. Vezi colinele de colo?
Am fost acolo acum un an, oft curteanul.
Mi-am adus aminte de Sara
ndat voi arde tmie la picioarele zeilor! strig
Tutmozis, cci am crezut c din clipa n care ai ajuns
lociitor al faraonului ai uitat de servitorii ti
credincioi
Prinul se uit la el i ridic din umeri.
Alege, spuse el, dintre darurile care mi-au fost
aduse, cele mai frumoase vase, mobile, esturi, dar
~ 249 ~
Faraonul
mai ales brri i lnioare, i du-i-le Sarei
S trieti venic, Ramses, opti Tutmozis, eti un
prin nobil
i spune-i, urm prinul, c inima mea este
ntotdeauna plin de dragoste pentru ea. Spune-i c
doresc s aib grij de sntatea ei i de pruncul care
va veni pe lume. Iar cnd se va apropia timpul naterii
i cnd din parte-mi voi fi ndeplinit poruncile tatlui
meu, spune-i Sarei s se pregteasc s vin la mine,
ca s stea n casa mea. Nu pot s-o las pe mama
copilului meu s suspine n singurtate. Du-te, f ce
i-am spus i ntoarce-te cu veti bune.
Tutmozis czu cu faa la pmnt, la picioarele
nobilului su stpn, i porni ndat la drum. Suita
prinului, neputnd ghici cele vorbite, pizmui
bunvoina de care se bucura Tutmozis, iar Ranuzer
simi cum i crete nelinitea n inim. O, nefericitul
de mine, i zise el ngrijorat, de n-ar trebui cumva
s-mi fac singur seama n floarea vrstei i s-mi las
familia pe drumuri. De ce, nefericitul de mine,
nsuindu-mi bunurile faraonului, nu m-ara gndit la
ceasul judecii? Faa i se fcu galben i picioarele
ncepur s-i tremure.
Dar prinul, cufundat n amintiri, nu-i vzu
tulburarea.

Capitolul XXIII

n capitala nomului se pornir apoi ospeele i


petrecerile. Cinstitul Ranuzer scoase din pivnie cele
mai bune vinuri, iar din trei nomuri nvecinate sosir
cele mai frumoase dansatoare, cei mai vestii
muzicani, cei mai iscusii scamatori. Astfel, prinul
~ 250 ~
Bolesaw Prus
era ocupat din plin. Dimineaa instrucie cu otenii i
primirea demnitarilor, apoi ospul, petrecerile,
vntoarea i din nou ospul.
Dar, chiar n clipa n care nomarhul provinciei Hak
fu sigur c lociitorul faraonului era stul s
urmreasc treburile crmuirii, prinul l chem la
sine i-l ntreb:
Nomul nlimii-tale se numr, oare, printre cele
mai bogate provincii din Egipt?
Da, aa e cu toate c am avut civa ani grei,
rspunse Ranuzer, i din nou simi fiori reci n inim,
iar picioarele ncepur s-i tremure.
Tocmai de aceea m mir faptul, zise prinul, c
pe an ce trece scad veniturile faraonului. N-ai putea,
oare, s-mi spui cum de se ntmpl aa?
Mria-ta, rspunse nomarhul, nclinndu-i
capul pn la pmnt, vd c dumanii mei au sdit n
inima ta nencredere; aa c orice a spune eu, n-am
s te pot convinge. ngduie-mi, deci, s nu mai spun
nimic. Mai bine s vin scribii cu papirusurile pe care
vei putea s le atingi singur cu mna i s le
cercetezi
Prinul se mir puin de izbucnirea asta neateptat,
dar primi propunerea, fiind chiar mulumit de ea. Cci,
socotea el, nsemnrile scribilor i vor lmuri tainele
crmuirii.
A doua zi, sosi marele scrib al nomului Hak, precum
i ajutoarele lui, aducnd cu ei vreo cincisprezece
suluri de papirusuri, scrise pe amndou feele. Dup
ce fur desfurate, iei la iveal o fie lat ca de trei
palme bune i lung de aizeci de pai. Prinul vedea
pentru prima oar un document att de uria,
cuprinznd datele unei singure provincii i nc pe un
~ 251 ~
Faraonul
singur an.
Marele scrib se aez pe podea cu picioarele ndoite
sub el i ncepu s citeasc:
n anul al treizeci i treilea al stpnirii
luminiei-sale Mer-amen-Ramses, revrsarea Nilului
a avut loc cu ntrziere. ranii, socotind c
nenorocirea aceasta se datora vrjilor urzite de strinii
din provincia Hak, au nceput s drme casele
paginilor evrei, hitii i fenicieni, omornd i civa
oameni. Din porunca nomarhului, vinovaii au fost
adui n faa judecii; douzeci i cinci de rani, doi
zidari i cinci cizmari au fost osndii la munc n
mine, iar un pescar a fost pedepsit la moarte prin
sufocare.
Ce-i documentul sta? l ntrerupse prinul.
E un raport judectoresc ce urmeaz s fie depus
la picioarele mritului faraon.
D-l la o parte i citete-mi despre veniturile
tezaurului.
Ajutoarele marelui scrib fcur sul documentul
respins i scoaser altul. Vrednicul scrib ncepu din
nou s citeasc.
n ziua de cinci ale lunii Tot s-au adus n
hambarele regale ase sute msuri de gru, pentru
care paznicul a semnat de primire. n ziua de apte ale
lunii Tot marele vistiernic a aflat i a cercetat de ce
s-au pierdut din recolta anului trecut o sut patruzeci
i opt de msuri de gru. n cursul cercetrii, doi
lucrtori au furat o msur de gru i au ascuns-o
printre crmizi. Faptul constatndu-se, vinovaii au
fost trimii n faa tribunalului i pedepsii cu munca
n mine, pentru c au ridicat mna mpotriva
bunurilor nlimii-sale.
~ 252 ~
Bolesaw Prus
Dar cele o sut patruzeci i opt de msuri? ntreb
prinul.
Le-au mncat oarecii, rspunse scribul i citi
mai departe. n ziua de opt ale lunii Tot, douzeci de
vaci i optzeci i patru de oi au fost tiate i date de
ctre paznicul vitelor, n schimbul unei dovezi, otii
care poart numele Eretelui.
Prinul afl n chipul acesta, zi cu zi, ce cantiti de
orz, gru, fasole i boabe de lotus au fost bgate n
hambare, ce cantiti au fost trimise la mori, ct s-a
furat i ci muncitori au fost condamnai din aceast
cauz, la munca n mine. Raportul era att de
plictisitor i de mprtiat, nct la jumtatea lunii
Paofi prinul porunci s se ntrerup citirea.
Spune-mi, mare scrib, ntreb Ramses, ce nelegi
tu din toate astea? Ce tii tu nsui?
Tot ce-mi porunceti, mria-ta, i ncepu din nou
de la cap, dar de data aceasta pe dinafar: n ziua de
cinci ale lunii Tot s-au adus n hambarele regale
Ajunge strig prinul mnios i le porunci s
plece.
Scribii czur cu faa la pmnt, apoi i strnser
repede sulurile de papirus, czur din nou la pmnt
i o zbughir n mare grab, afar.
Prinul l chem atunci pe nomarhul Ranuzer, care
veni cu minile ncruciate pe piept, dar cu faa
linitit. Aflase de la scribi c prinul nu poate deslui
nimic din rapoartele lor i c nici n-a vrut s-i asculte.
Spune-mi, cinstite nomarh, ncepu motenitorul,
i citesc oare i ie rapoartele lor?
n fiecare zi
i tu pricepi ceva din ele?
Iart-m, mria-ta, dar a putea oare s
~ 253 ~
Faraonul
crmuiesc nomul, dac nu le-a pricepe?
Prinul se tulbur i czu pe gnduri. S-ar putea,
ntr-adevr, s fie numai el att de nepriceput? n
cazul acesta ce se va alege de domnia lui?
Stai jos, i zise el dup o clip lui Ranuzer,
artndu-i un scaun. Stai i povestete-mi cum i
conduci nomul.
Demnitarul pli i ochii i se rsucir cu albul n sus.
Ramses vzu lucrul acesta i ncepu s-l lmureasc:
S nu-i nchipui c n-am ncredere n
nelepciunea ta, dimpotriv, nu cunosc pe nimeni n
stare s conduc mai bine ca tine. Sunt ns tnr i
vreau s tiu ce-i arta guvernrii. Te rog dar s-mi
mprteti cte ceva din experiena ta. Crmuieti
nomul tiu! Spune-mi ns i cum faci?
Nomarhul rsufl uurat i ncepu:
Voi spune mriei-tale tot ce fac ca s tii ct de
grea mi este sarcina. De dimineaa, dup baie, aduc
jertf zeului Atum; apoi l chem pe vistiernic i-l ntreb
dac drile cuvenite faraonului se strng aa cum
trebuie. Cnd rspunde da, l laud, iar cnd rspunde
c unii sau alii n-au pltit, dau porunci ca toi cei ce
nu se supun s fie ntemniai. Apoi l chem pe
paznicul hambarelor regale ca s-mi spun ce cantiti
de grne au intrat. Dac-i mult, l laud, dac-i puin,
poruncesc s fie biciuii vinovaii. Pe urm vine marele
scrib i-mi raporteaz de care anume din bunurile
faraonului au nevoie otile, dregtorii i muncitorii, iar
eu poruncesc s li se dea tot, n schimbul unor
nscrisuri. Dac d mai puin, l laud, iar dac d mai
mult, ncep cercetrile. Dup-amiaz vin la mine
negutorii fenicieni crora le vnd grnele, iar banii i
vrs n tezaurul faraonului. mi fac apoi rugciunile i
~ 254 ~
Bolesaw Prus
ntresc cu autoritatea mea pedepsele date de
judectori, iar spre sear, straja mi raporteaz
ntmplrile zilei. Alaltieri, de pild, oamenii din
nomul meu au ptruns pe pmntul provinciei Ka i
au profanat statuia zeului Sebek47. n inima mea m-am
bucurat, cci zeul acesta nu este ocrotitorul nostru;
totui, i-am condamnat pe civa la moarte prin
sugrumare, mai muli la munc n mine, iar pe toi
ceilali am poruncit s-i biciuiasc. De aceea n nomul
meu domnete linitea i buna rnduial, iar drile
curg zilnic.
Cu toate c veniturile faraonului s-au mpuinat
i la voi, adug prinul.
Adevrat ai spus, mria-ta, suspin vrednicul
Ranuzer. Preoii spun c zeii s-au mniat pe Egipt
pentru ptrunderea strinilor n ar; eu ns bag de
seam c zeii nu dispreuiesc aurul fenician, nici
pietrele scumpe.
n clipa aceea, nsoit de un ofier de serviciu, intr n
sal preotul Mentezufis, spre a-l pofti pe lociitorul
faraonului i pe nomarh la un serviciu divin, public.
Amndoi demnitarii primir invitaia, iar nomarhul
Ranuzer se dovedi cu acest prilej att de evlavios, nct
prinul fu de-a dreptul uimit.
Cnd Ranuzer, tot prosternndu-se, prsi sala,
prinul i se adres preotului:
ntruct, nobile preot, eti pentru mine lociitorul
preacinstitului Herhor, te rog s-mi lmureti un lucru
care-mi umple inima de ngrijorare.
Voi putea oare? rspunse preotul.

47Zeul apei, n mitologia Egiptului antic, nfiat de obicei sub chipul


unui ciocodil.
~ 255 ~
Faraonul
Vei rspunde, cci nelepciunea, al crei slujitor
eti, slluiete din plin n tine. Ascult numai cu
bgare de seam ce-i voi spune. tii de ce m-a trimis
aici faraonul
Ca s cunoti, mria-ta, bogia rii i chipul
cum este crmuit, rspunse Mentezufis.
Asta i fac. Pun ntrebri nomarhilor, cutreier
ara, privesc oamenii, ascult rapoartele scribilor, dar
nu pricep nimic i lucrul acesta mi sporete uimirea
i-mi otrvete viaa. Cci atunci cnd am de-a face cu
treburile osteti, tiu totul: ci ostai am, ci cai i
cte care; cine dintre cpetenii e beiv i-i nesocotete
slujba i care i ndeplinete cum se cuvine munca.
tiu, de asemenea, s poruncesc otirii. Dac un steag
duman de oaste se afl pe es, am nevoie ca s-l
dobor de dou steaguri. Dac dumanul se afl ntr-un
loc aprat, n-a porni mpotriva lui fr trei steaguri.
Iar dac dumanul nu e bine instruit i pornete la
lupt ca o gloat neornduit, am nevoie, ca s-l
dobor, de cinci sute de oteni la fiecare mie de a lui.
Dac dumanul are o mie de oameni cu securi, iar eu
am tot o mie, m npustesc mpotriva lui i-l zdrobesc,
dac mai am n ajutor i o sut de soldai cu pratii. n
armat, continu Ramses, totul poate fi vzut, aa
cum i vezi degetele propriei tale mini; la fiecare
ntrebare ai un rspuns gata fcut, pe care mintea mea
l nelege. n schimb, n crmuirea nomurilor, eu nu
numai c nu vd nimic, dar am n cap o att de mare
zpceal, nct uneori uit pentru ce am venit aici.
Rspunde-mi, aadar, deschis, ca preot i ofier, ce
nseamn toate acestea? Oare m nal nomarhii, sau
sunt eu un nepriceput?
Sfntul proroc czu o clip pe gnduri.
~ 256 ~
Bolesaw Prus
Nu pot ti dac ar avea ei ndrzneala s te nele,
deoarece nu le-am cercetat ndeaproape faptele. Dar
cred c ei nu i-au putut limpezi nimic, fiindc nici ei
nu pricep nimic. Nomarhii i scribii lor, continu
preotul, seamn cu cetaii din otire: fiecare i
cunoate ceata i raporteaz despre ea cpeteniilor
mai mari. i fiecare poruncete micului su plc. Dar
planul general pe care l ntocmesc cpeteniile oastei,
cetaii nu-l cunosc. Nomarhii, ca i scribii, nsemneaz
tot ceea ce se petrece n provinciile lor i rapoartele lor
merg la picioarele faraonului. i de-abia adunarea
suprem a sfetnicilor scoate din ele mierea
nelepciunii.
Eu, tocmai mierea asta o vreau! strig prinul. De
ce nu mi-o d nimeni?
Mentezufis ddu din cap:
Raiunea de stat, zise el, face parte din tainele
preoilor, aa c o poate dobndi numai omul
consacrat zeilor. Pe cnd, mria-ta, cu toate c ai fost
crescut de preoi, ocoleti ct poi de mult templele
Cum adic, dac nu voi deveni preot, n-o s m
lmurii?
Sunt lucruri pe care le poi cunoate i acum, ca
erpatru; sunt altele pe care le vei cunoate ca faraon.
Dar mai sunt i altele ce nu pot fi cunoscute dect de
un mare preot.
Fiecare faraon este mare preot, l ntrerupse
prinul.
Nu fiecare. i apoi, chiar ntre marii preoi sunt
deosebiri.
Aadar, strig motenitorul tronului mnios, mi
ascundei taina crmuirii statului! Iar eu nu voi putea
ndeplini poruncile tatlui meu
~ 257 ~
Faraonul
Atta ct i trebuie, vorbi Mentezufis linitit, poi
cunoate, c doar ai fost consacrat n prima treapt a
tagmei preoeti. Lucrurile astea sunt ns ascunse n
temple, n dosul draperiilor, pe care nimeni nu cuteaz
s le dea la o parte, fr pregtirile de cuviin.
Le voi da eu la o parte!
Fie ca zeii s apere Egiptul de o asemenea
nefericire, rspunse preotul ridicnd braele n sus. Nu
tii oare c trsnetul ucide pe oricine atinge podoabele
templelor, fr s fi fcut serviciul divin cuvenit?
Poruncete s fie adus n templu un sclav ori un
condamnat, care s ncerce a nfptui sacrilegiul, i va
muri pe loc.
Fiindc l ucidei voi!
Fiecare dintre noi ar muri, ca cel mai de rnd
nelegiuit, dac s-ar apropia de altar cu gnduri
necurate. n faa zeilor, mria-ta, chiar i un faraon,
chiar i un preot, nu are o nsemntate mai mare dect
un sclav de rnd.
Aadar, ce am de fcut? ntreb Ramses.
S caui rspuns la frmntarea ta n templu,
purificndu-te mai nti prin rugciune i post, zise
preotul. De cnd se afl Egiptul, niciunul dintre
domnitorii lui n-a dobndit, n alt chip, nelepciunea
crmuirii statului.
M voi gndi la lucrul acesta zise prinul. Dei,
din cele ce-mi spui, vd bine c att prea-cinstitul
Mefres, ct i sfinia-ta, vrei s m atragei cu tot
dinadinsul spre serviciile divine din temple, ca i pe
tatl meu.
Ctui de puin Dac mria-ta, ca faraon, te vei
mrgini la comanda otilor, vei fi nevoit abia de cteva
ori pe an s iei parte la serviciile divine, fiindc n
~ 258 ~
Bolesaw Prus
celelalte prilejuri vei fi nlocuit de marii preoi. Dar
dac vrei s cunoti tainele templelor, trebuie s-i
cinsteti pe zei, cci ei sunt izvorul nelepciunii.

Capitolul XXIV

Ramses tia acum c are de ales ntre dou drumuri:


sau s nu ndeplineasc porunca faraonului, sau s se
supun voinei preoilor, ceea ce l fcea mnios i
pornit mpotriva lor. i nu se prea grbi s afle tainele
ascunse n temple. Avea destul vreme pentru post i
rugciuni. Deocamdat lua parte cu o i mai mare
tragere de inim la ospeele date n cinstea lui.
Tutmozis, maestru al tuturor petrecerilor, tocmai se
ntorsese i-i adusese veti bune de la Sara. Era
sntoas i arta bine, dar asta avea acum o mai
mic nsemntate pentru Ramses. Preoii ntocmiser
viitorului lui copil un horoscop att de bun, nct
prinul era ncntat. Susineau cu toat tria c noul
nscut va fi foarte druit de zei i c, dac tatl su l
va iubi, va avea parte de mari onoruri n via. Prinul
rse de cea de a doua parte a prevestirii.
Ciudat le mai e nelepciunea, i zise el lui
Tutmozis. Preoii tiu c va fi biat, lucru pe care eu
nu-l tiu, dei sunt tat, dar se ndoiesc c-l voi iubi,
dei-i uor de ghicit c-mi voi iubi copilul, chiar dac
va fi fat. Ct despre onoruri, pot fi linitii. M voi
ngriji eu de asta n luna Pahono, adic la sfritul lui
ianuarie i nceputul lui februarie, motenitorul sosi n
nomesul Ka, unde fu primit de nomarhul Sofra. De la
Anu la Atribis48 era cale de apte ceasuri, mergnd pe

48 Capitala nomului Ka, aflat in partea de sud a deltei Nilului.


~ 259 ~
Faraonul
jos: prinului i trebuir ns trei zile pentru cltoria
aceasta. La gndul rugciunilor i postului ce-l
ateptau, n vederea iniierii sale n tainele templelor,
Ramses simea o tot mai mare poft de petreceri; suita
i nelesese gndul, aa c ospeele se ineau lan.
Pe drumurile pe care trecea, spre Atribis, mulimea
se grbea din nou s-l ntmpine cu flori i cntece.
Mai ales n apropierea oraului nsufleirea ei ntrecu
orice margini. Se ntmpl chiar ca un muncitor uria
s se arunce n faa carului prinului, iar cnd Ramses
opri caii, din mulime ieir vreo douzeci de femei
tinere, care-i mpodobir carul cu flori. M iubesc
totui! gndi prinul.
n provincia Ka nu-l mai ntreb pe nomarh despre
veniturile faraonului, nu intr n ateliere, nici nu ceru
s i se citeasc rapoartele. tia bine c nu va pricepe
nimic i amna toate aceste ndatoriri pentru vremea
cnd se va fi iniiat. O singur dat doar, vznd
templul zeului Sebek ridicat pe o colin mai nalt, i
art dorina s se urce n turnul lui i s vad
mprejurimile.
Cinstitul Sofra i fcu numaidect pe plac; i
motenitorul petrecu cteva ore nespus de plcute.
Provincia Ka era un es roditor. Mai mult de zece
canale i brae ale Nilului o strbteau n lung i n lat,
ca o reea mpletit din fire argintii i azurii. Grul
nsmnat n noiembrie i pepenii galbeni erau copi.
Pe ogoare furnicau oameni goi care culegeau castravei
ori semnau bumbac. Pmntul era acoperit cu
cldiri, care n mai bine de zece locuri se ngrmdeau
att de mult, nct formau orele. Cea mai mare parte
a caselor, mai ales acelea ce se aflau n mijlocul
ogoarelor, erau simple colibe de lut, nvelite cu paie i
~ 260 ~
Bolesaw Prus
cu frunze de palmieri. n schimb, n orae, casele de zid
i cu acoperiuri netede, preau nite cuburi albe,
gurite doar n locurile unde erau uile i ferestrele.
Foarte adesea pe un astfel de cub era aezat un altul
ceva mai mic, iar pe acesta un al treilea i mai mic,
fiecare etaj fiind vopsit n alt culoare. Sub soarele de
foc al Egiptului, casele acestea preau nite uriae
perle, rubine, ori safire risipite n mijlocul vegetaiei
cmpiilor i nconjurate de palmieri i salcmi.
Din locul acela Ramses vzu o privelite care l puse
pe gnduri. Casele cele mai frumoase erau n
apropierea templelor, iar cei mai muli oameni foiau tot
pe ogoarele lor. Preoii sunt cei mai bogai! i zise el
i nc o dat i ndrept privirile spre templele i
capelele care, numrate din turn, erau vreo
cincisprezece. Cum ns se mpcase cu Herhor i avea
nevoie de serviciile preoilor, nu mai voi s se
gndeasc la astfel de lucruri.
n cursul zilelor urmtoare vrednicul Sofra puse la
cale n cinstea prinului cteva vntori, dincolo de
Atribis, spre rsrit. Trgeau cu arcurile n psrile ce
se roteau deasupra canalelor, ori, ntinzndu-le
capcane uriae de reele, le prindeau dintr-o dat, cu
zecile. Dac zburau prea sus, slobozeau mpotriv-le
oimi. Iar cnd alaiul prinului pi n pustiul
rsritean, se porni vntoarea cea mare cu cni i
pantere, mpotriva fiarelor slbatice, din care, n
rstimp de cteva zile, fur ucise sau prinse cteva
sute.
Cnd Sofra bg de seam c prinul se sturase de
petrecerile sub cerul liber, ca i de nopile n corturi,
ntrerupse vntoarea i, pe cele mai scurte ci, i
conduse oaspeii napoi, la Atribis.
~ 261 ~
Faraonul
Ajuni aici la orele patru dup-amiaz, nomarhul i
pofti pe toi n palatul lui, la un osp.
l conduse el nsui pe Ramses la baie, rmase cu el
tot timpul mbierii i scoase din propria lui ldi
uleiuri parfumate pentru ungerea prinului. l
supraveghe apoi pe frizerul care potrivea prul
prinului i, n sfrit, ngenunchind pe podea, l
implor s binevoiasc a primi, din parte-i, veminte
noi. Printre acestea se afla o cma nou-esut,
acoperit cu broderii, un or cusut cu perle i o
mantie mpletit din fir de aur, foarte tare dar att de
ginga, nct o puteai face ghem n pumni.
Primindu-le cu bunvoin, motenitorul tronului i
mrturisi c nu i se mai dduse niciodat un dar att
de frumos.
Soarele apusese; nomarhul l conduse pe prin n
sala de petreceri.
Era o ncpere mare, nconjurat de colonade i
pardosit cu mozaic. Avea pereii toi acoperii cu
picturi ce nfiau tablouri din viaa strmoilor lui
Sofra: rzboaie, cltorii pe mare i scene de
vntoare. Deasupra cldirii, n locul acoperiului, se
nla un fluture uria cu aripi multicolore, care, puse
n micare de nite sclavi ascuni, slujeau la
remprosptarea aerului. n sfenicele de bronz, prinse
de coloane, ardeau tore luminoase ce rspndeau un
fum parfumat.
Sala era mprit n dou: o parte liber iar cealalt
plin de mese i scaune, pentru oaspei. n fund, se
ridica un podium, pe care, sub un cort bogat, cu perei
mobili, se aflau masa i patul lui Ramses.
Lng fiecare mas erau vase imense cu palmieri,
salcmi i smochini. Rinoasele ce nconjurau masa
~ 262 ~
Bolesaw Prus
erpatrului mprtiau n sal miresme balsamice.
Oaspeii l salutar pe prin cu strigte voioase, iar
cnd Ramses lu loc sub baldachin, de unde se putea
vedea ntreaga sal, se aezar la mese i cei din suita
lui.
Rsunar sunetele harpelor i n sal intrar femei
n veminte bogate de mtase, cu pieptul descoperit,
strlucitor de giuvaericale. Patru dintre cele mai
frumoase l nconjurar pe Ramses, iar celelalte luar
loc la mesele demnitarilor din suita lui.
n aer pluteau miresme de roze, lcrimioare i
toporai, iar prinul simea ct de tare i bat tmplele.
Sclavi i sclave, n cmi albe, trandafirii i
albastre, ncepur s aduc fripturi de pasre i vnat,
pete, vin, fructe, precum i cununi de flori, cu care
oaspeii i mpodobeau frunile. Fluturele uria btea
tot mai des din aripi, iar n partea goal a slii ncepu
serbarea. Rnd pe rnd se nfiar dansatoare,
gimnati, mscrici, scamatori i spadasini, iar cnd
vreunul dintre ei se dovedea nespus de dibaci, oaspeii
i aruncau flori din cununile lor, ori inele de aur.
Ospul inu cteva ore, ntrerupt din cnd n cnd
de strigte n cinstea prinului, nomarhului i familiei
lui.
Ramses, care sttea pe jumtate culcat n patul lui
acoperit de o piele de leu cu gheare de aur, era slujit de
patru femei. Una mica evantaiul, alta i schimba
cununile de pe frunte, iar celelalte dou l mbiau cu
mncruri. La sfritul ospului, aceea dintre ele cu
care prinul sttuse mai bucuros de vorb, i aduse un
pocal de vin. Ramses bu jumtate i-i dete ei restul,
iar dup ce-l bu, o srut pe gur.
Atunci sclavii ncepur s sting repede torele,
~ 263 ~
Faraonul
fluturele ncet s mai bat din aripi, iar n sal se fcu
noapte i tcere, ntrerupt doar de chicotul nervos al
femeilor.
Deodat rsunar paii grbii ai ctorva oameni i
se auzi un ipt nfiortor.
Lsai-m! striga o voce de brbat, rguit. Unde
este erpatrul? Unde este lociitorul faraonului?
n sal, toi ncepur s se agite. Femeile plngeau
nspimntate, brbaii strigau:
Ce-i asta? Vor s-l omoare pe motenitor Srii,
garda.
Se auzir sunete de vase sparte i scritul
scaunelor.
Unde-i motenitorul? urla strinul.
Gard. Aprai-l pe motenitor rspundeau cei
din sal.
Aprindei luminile! rsun glasul tineresc al
motenitorului. Cine m caut? Sunt aici.
Se aduser tore. n sal se puteau vedea mesele
rsturnate i rupte, iar oaspeii ascuni printre ele. Pe
podium, prinul ncerca s scape de femeile care,
urlnd, i ncolciser minile i picioarele. Alturi de
el, Tutmozis, cu peruca rvit, inea n mn un
ulcior de bronz i era gata s-l pocneasc n cretet pe
oricine ar fi ncercat s se apropie. n uile slii
aprur civa soldai cu paloele scoase din teac.
Ce este? Cine a ptruns aici? strig nomarhul
nspimntat.
n sfrit, fptaul fu zrit. Un uria, gol, plin de
noroi, cu dungi sngerii pe spinare, czuse n
genunchi pe treptele podiumului i ntindea braele
ctre erpatru.
Iat-l pe uciga! url nomarhul. Luai-l de aici!
~ 264 ~
Bolesaw Prus
Tutmozis ridic ulciorul, iar dinspre u se repezir
soldaii. Omul rnit czu cu faa pe trepte, strignd:
Milostivete-te, soare al Egiptului!
n clipa n care soldaii se pregteau s-l ridice,
Ramses se smulse din minile femeilor i se apropie de
nenorocit.
Nu v atingei de el! strig prinul,
adresndu-li-se soldailor. Ce vrei, omule?
Vreau s-i vorbesc despre strmbtile pe care
le suferim, stpne
n clipa aceea Sofra se apropie de Ramses i-i opti:
E un hicsos, mria-ta! Uit-te la barba lui mioas
i la prul lui. Iar obrznicia cu care s-a strecurat aici
dovedete c ucigaul acesta nu e un egiptean neao.
Cine eti? ntreb prinul.
Sunt Bakura, muncesc printre sptorii din
Sohem. Acum nu avem de lucru, aa c nomarhul
Otoes ne-a poruncit
E beiv i nebun! optea Sofra, indignat. Uite cu ce
obrznicie ndrznete s-i vorbeasc, mria-ta
Prinul l privi n aa fel pe nomarh, nct
demnitarul, ncovoiat pe jumtate, se retrase.
Ce v-a poruncit prea-cinstitul Otoes? l ntreb
Ramses pe Bakura.
Ne-a poruncit, stpne, s umblm pe malul
Nilului, s notm n ap, s ne oprim lng drumuri i
s facem zarv mare n cinstea ta. i ne-a fgduit c
pentru toate acestea ne va da ce ni se cuvine. Cci noi,
stpne, de dou luni ncoace n-am primit nimic. Nici
turte de orz, nici pete, nici untdelemn pentru ungerea
trupului.
Ce ai de zis despre toate acestea, nomarhe? l
ntreb prinul pe Sofra.
~ 265 ~
Faraonul
sta-i un beiv primejdios un mincinos fr
pereche rspunse Sofra.
i ce fel de zarv ai fcut n cinstea mea?
Cum ni s-a poruncit, zise uriaul. Soia i fiica
mea strigau. mpreun cu toi ceilali: S ne triasc
venic!, iar eu am srit n ap i am aruncat cununi
de flori n corabia mriei-tale, lucru pentru care
trebuia s-mi deie un uten. Iar cnd mria-ta ai
binevoit s ptrunzi n Atribis, mi s-a poruncit s m
arunc n faa cailor i s opresc carul mriei-tale
Prinul ncepu s rd.
Stranic! zise el, nici nu mi-a fi nchipuit
vreodat c ospul nostru va avea un sfrit att de
vesel! i ct i-au pltit pentru c te-ai aruncat n faa
carului?
Mi-au fgduit trei uteni, dar nu mi-au pltit
nimic, nici mie, nici femeii i nici fiicei. Aa cum n-au
dat nimic de mncare sptorilor, timp de dou luni.
i din ce trii?
Din cerit, ori din ce ne dau ranii pentru munca
ce le-o facem. Aa c din pricina srciei ne-am
rsculat de trei ori i am vrut s ne ntoarcem la casele
noastre. Dar ofierii i scribii ori ne fgduiau s ne
dea cele cuvenite, ori porunceau s fim biciuii
Pentru zarva aceea fcut n cinstea mea? adug
prinul, rznd.
Bine spui, mria-ta Uite, ieri a fost cea mai mare
rscoal, fapt pentru care nomarhul Sofra a poruncit
s fim btui. Tot al zecelea a fost biciuit, iar eu am
cptat cele mai multe lovituri, fiindc-s mare i am de
hrnit trei guri, a mea, a femeii i a fiicei. Aa btut
cum eram, m-am smuls din minile lor, ca s m
azvrl la picioarele tale, stpne, i s-i vorbesc
~ 266 ~
Bolesaw Prus
despre jalnica noastr stare. Tu s ne bai, dac
suntem vinovai; dar grmticii s ne dea ce ni se
cuvine, cci altfel vom pieri de foame noi, nevestele
noastre, copiii notri.
Om blestemat ce eti! strig Sofra. Binevoiete i
te uit, mria-ta, ct pagub mi-a pricinuit. Nici zece
talani nu ajung pentru mesele, talgerele i amforele
stricate
Printre oaspeii care-i veniser n fire, strbtu un
vuiet de oapte.
sta-i un tlhar! Uitai-v, e un adevrat hicsos!
n el clocotete nc blestematul snge al strmoilor
lui, care au cotropit i au nimicit Egiptul. Mese att de
scumpe i vase att de frumoase, fcute praf!
O rscoal a lucrtorilor care nu i-au primit
drepturile aduce mai mult pagub rii dect
preuiesc toate aceste nimicuri, zise Ramses pe un ton
aspru.
Cuvinte sfinte! Trebuie s fie spate pe
monumente, se auzir ndat glasuri n rndurile
oaspeilor. Rscoala i ndeprteaz pe oameni de la
munc i ntristeaz inima faraonului. Nu se cade ca
muncitorii s nu-i primeasc plata cuvenit vreme de
dou luni
Cu un dispre fi, prinul i privi pe curtenii
schimbtori ca cerul i i se adres nomarhului.
i-l dau n grij, zise el amenintor, pe acest om
schingiuit. Sunt sigur c niciun fir de pr nu se va
clinti de pe capul lui. Iar mine vreau s vd ceata din
care face parte, ca s m ncredinez dac omul acesta
spune adevrul. Dup aceste cuvinte prinul iei,
lsndu-l pe nomarh i pe oaspeii si ntr-o mare
tulburare.
~ 267 ~
Faraonul
A doua zi, mbrcndu-se cu ajutorul lui Tutmozis,
prinul l ntreb:
Lucrtorii au sosit?
Da, stpne. Ateapt din zori poruncile tale.
Dar omul acela Bakura se afl printre ei?
Tutmozis se strmb i rspunse:
S-a ntmplat un lucru ciudat. Vrednicul Sofra a
poruncit s fie nchis ntr-o pivni goal din palatul
lui. Dar turbatul acesta, puternic cum e, a spart ua
unei alte pivnie, unde se ine vinul, a rsturnat cteva
ulcioare foarte preioase i s-a mbtat el nsui n aa
hal, nct
nct? ntreb prinul.
A murit!
Motenitorul se repezi de pe scaun, strignd:
i tu crezi c el singur s-a mbtat i a murit?
Trebuie s cred, fiindc n-am dovezi c a fost ucis,
rspunse Tutmozis.
Eu ns am s le caut! izbucni prinul, alergnd
prin odaie i suflnd ca un leu ntrtat.
Cnd se mai liniti puin, Tutmozis i zise:
Nu cuta, stpne, vin, acolo unde nu poate fi
vzut, cci martori nu vei gsi. Chiar dac cineva l-a
ucis pe omul acesta din porunca nomarhului, nu va
recunoate. Mortul nsui nu va spune, desigur, nimic,
i de altfel ce nsemntate ar putea avea plngerea lui
mpotriva nomarhului? n mprejurrile acestea nicio
judecat nu va consimi s nceap cercetarea
Dar dac voi porunci eu? ntreb prinul.
n cazul acesta vor cerceta i vor dovedi
nevinovia lui Sofra. Dup care, tu, stpne, vei iei
ruinat, iar toi nomarhii, rudele i slugile lor vor
deveni vrjmaii ti. Prinul se opri n mijlocul odii i
~ 268 ~
Bolesaw Prus
czu pe gnduri. n sfrit, zise; Tutmozis, totul
dovedete c nefericitul Bakura era un beiv, poate un
nebun i mai ales un om de obrie strin. n adevr,
ce egiptean neao, chiar dac n-ar fi primit simbria
timp de un an i ar fi cptat de dou ori mai multe
vergi, ar fi cutezat s ptrund n palatul nomarhului
i s-i vorbeasc fcnd atta zarv?
Ramses i nclin capul i, vznd nite curteni n
camera cealalt, zise cu vocea sczut:
tii tu, oare, Tutmozis, c de cnd am pornit n
cltoria asta, Egiptul mi se pare c-i altul? Uneori m
ntreb: nu sunt cumva ntr-o ar strin? Apoi, inima
mi este cuprins din nou de nelinite, ca i cum a
avea pe ochi o perdea, n dosul creia se petrec
nelegiuiri pe care nu le pot deslui
Tocmai de aceea nici nu te uita la ele, fiindc pn
la urm i se va prea c noi, cu toii, trebuie s fim
trimii n mine, rspunse Tutmozis rznd. Nu uita c
nomarhii i dregtorii sunt pstorii turmei tale. Dac
vreunul va mulge o msur de lapte sau va tia o oaie
pentru el, n-ai s-l ucizi, nici n-ai s-l alungi. i aa ai
prea multe oi, iar pe pstori i gseti cu mare greutate.
Prinul, mbrcat gata, trecu ntr-o ncpere unde se
strnsese suita sa, alctuit din preoi, ofieri i
dregtori. Apoi, mpreun cu ei, prsi palatul i se
duse n curtea exterioar.
Era un loc ntins, plantat cu salcmi, sub umbra
crora lucrtorii ateptau sosirea prinului. La sunetul
trompetei, mulimea ntreag se ridic de la pmnt i
se ncolon n cinci rnduri.
Ramses, nconjurat de suita lui strlucitoare, se opri
deodat, voind s priveasc mai nti de departe ceata
de sptori. Erau toi goi, cu tichii albe pe cap i cu
~ 269 ~
Faraonul
oruri albe n jurul oldurilor. n rndurile lor puteau
fi deosebii egipteni bruni, negri de culoare nchis,
asiatici galbeni i locuitori albi din Libia i din insulele
Mediteranei. n prima coloan stteau sptorii cu
trncoape, n a doua cei cu sape, n a treia cei cu
lopei. Rndul al patrulea era alctuit din hamali,
purtnd cte un drug i dou glei, iar al cincilea de
asemenea din hamali, dar cu lzi mari, purtate fiecare
de cte doi oameni i n care se afla pmntul spat.
n faa rndurilor, tot la zece-cincisprezece pai,
stteau meterii, cu cte o bt zdravn n mn i cu
un compas mare de lemn, ori un echer.
Cnd prinul se apropie de ei, strigar cu toii n cor:
S ne trieti venic! czur apoi n genunchi i i
izbir frunile de pmnt.
Motenitorul le porunci s se ridice i din nou se uit
la ei, cercettor. Erau oameni sntoi i puternici. Nu
fceau ctui de puin impresia c triesc de dou luni
din cerit.
Nomarhul Sofra, ntovrit de suit, se apropie de
prin. Dar Ramses, prefcndu-se c nu-l vede, i se
adres unuia dintre meteri:
Suntei sptori din Sohem? ntreb el.
Meterul czu, ct era de lung, cu faa la pmnt,
dar nu scoase nicio vorb.
Prinul ddu din umeri i le strig muncitorilor:
Suntei din Sohem?
Suntem sptori din Sohem! rspunser ei n cor.
V-ai primit plata?
Am primit, suntem stui i fericii, suntem slugile
luminiei-sale, faraonul, rspunser ei n cor,
scandnd fiecare cuvnt.
Stnga-mprejur comand prinul.
~ 270 ~
Bolesaw Prus
Se ntoarser. Aproape fiecare avea urme adnci i
dese pe spinare de la vergelele cu care fuseser btui;
urme proaspete ns nu se vedeau. M nal! i zise
n gnd motenitorul. Porunci muncitorilor s mearg
la tabr i, fr s-l salute sau s-i ia rmas bun de
la nomarh, se ntoarse la palat.
Ai fi oare i tu n stare s-mi spui, i zise el n
drum lui Tutmozis, c oamenii acetia sunt muncitori
din Sohem?
Doar ei nii au spus-o, rspunse curteanul.
Prinul strig s i se dea calul i porni spre trupele
cantonate afar din ora.
Ziua ntreag fcu instrucie cu otile lui. Pe la
amiaz aprur pe cmp, sub conducerea
nomarhului, cteva zeci de hamali cu corturi, mese,
mncare i vin. Dar prinul i trimise la Atribis, iar
cnd sosi timpul mesei pentru soldai, porunci s i se
aduc i lui hran i mnc turt de ovz i carne
uscat.
Otile erau alctuite din pilcuri de mercenari libieni.
Seara cnd prinul le porunci s depun armele i-i
lu rmas bun de la ei, soldaii i ofierii preau ieii
din mini. i strigau: S ne trieti venic! i-i srutau
minile i picioarele; din sulie i mantii fcur o
lectic i, cntnd, l conduser pn n ora,
ciorovindu-se pe drum ntre ei pentru cinstea de a-l
purta pe umeri.
Nomarhul i dregtorii provinciei vznd elanul
libienilor barbari i bunvoina de care se bucurau n
ochii motenitorului, fur cuprini de ngrijorare.
Iat un adevrat stpn! i opti lui Sofra marele
scrib. Dac ar vrea, oamenii tia ne-ar ciopri cu
paloele pe noi i pe copiii notri.
~ 271 ~
Faraonul
Mhnit, nomarhul suspin, implornd n gnd
milostiva ocrotire a zeilor.
Trziu, noaptea, Ramses ajunse la palat unde sluga
i spuse c i s-a schimbat iatacul.
De ce?
Pentru c n cellalt a fost vzut un arpe veninos,
care s-a ascuns n aa fel, nct n-a putut fi gsit.
Noul dormitor se afla n aripa vecin cu casa
nomarhului. Era o camer ptrat, nconjurat de
coloane. Pereii de alabastru erau acoperii cu un
basorelief pictat, nfind n partea de jos plante n
glastre, iar mai sus ghirlande cu frunze de mslini i
de lauri. Aproape n mijlocul odii se afla un pat mare,
ncrustat cu lemn de abanos, cu filde i aur. Camera
era luminat de dou tore nmiresmate, iar sub
colonad se aflau msue cu vin, mncare i cununi de
roze.
n tavan se vedea o mare deschiztur ptrat,
acoperit cu pnz.
Prinul se mbie i se ntinse pe culcuul moale;
slugile se retraser n odile alturate. Torele
ncepur s ard tot mai slab, iar n iatac ncepu s
adie un vnt rcoros, mbibat de miresme de flori. n
acelai timp, din partea de sus, rsun muzica
domoal a harpelor.
Ramses ridic ochii. Acoperiul de pnz al odii se
ddu la o parte i, prin deschiztura tavanului, se
putu vedea constelaia Leului, n care lucea puternic
steaua Regulus. Muzica harpelor se auzi mai tare.
Oare se pregtesc zeii s m viziteze? i zise Ramses
n gnd, surznd.
n deschiztura tavanului strluci o fie lat i
puternic de lumin. Peste o clip apru i o lectic,
~ 272 ~
Bolesaw Prus
avnd forma unei brci de aur i n care se afla un
chioc de flori; stlpii i erau nfurai n ghirlande de
roze, iar acoperiul n violete i flori de lotus. Pe
frnghii, nfurate n frunzi verde, barca de aur
alunec fr zgomot n iatacul prinului. Se opri pe
podea i, de sub flori, iei o femeie goal, de o
frumusee neobinuit. Trupul ei avea nuana
marmurei albe; din valul de chihlimbar al prului se
rspndeau miresme mbttoare. Femeia, cobornd
din lectica ei aerian, ngenunche n faa prinului.
Eti fiica lui Sofra? o ntreb motenitorul.
Da, stpne
i totui ai venit la mine?
S te implor s-l ieri pe tatl meu. E nefericit! De
la amiaz vars lacrimi i se trie n cenu
Dar dac nu-l voi ierta, vei pleca?
Nu, opti ea ncet.
Ramses o trase spre sine i o srut ptima. Ochii i
se nflcrar.
De aceea l voi ierta, zise el.
O, ct eti de bun! strig ea pitulndu-se la
pieptul prinului. Apoi adug, alintndu-se: i vei
porunci s fie despgubit de stricciunile pricinuite de
nebunul acela de lucrtor?
Voi porunci
i pe mine m vei lua n casa ta
Ramses se uit la ea.
Te voi lua, cci eti frumoas.
Adevrat? zise ea ncolcindu-i gtul cu braele.
Uit-te mai bine la mine. Printre frumuseile Egiptului
sunt de abia pe locul al patrulea.
Ce vrei s spui?
n Memfis, sau lng Memfis, locuiete femeia
~ 273 ~
Faraonul
care ocup locul cel dinti Din fericire nu-i dect o
evreic! n Sohem este a doua
Nu tiu nimic despre ea, adug prinul.
O, porumbelul meu! Desigur c nici despre a
treia, cea din Anu, nu tii nimic
Oare i ea face parte din casa mea?
Nerecunosctorule strig ea, lovindu-l cu o floare
de lotus. Eti n stare s spui i despre mine acelai
lucru, peste o lun. Dar eu nu m dau btut uor
Ca i tatl tu.
nc nu i-ai uitat fapta? Bag de seam, plec
Rmi Rmi!
A doua zi, lociitorul faraonului binevoi s primeasc
omagiile nomarhului Sofra i s vin la ospul dat de
acesta. Lud de fa cu toat lumea chipul n care
crmuia provincia i spre a-l despgubi de
stricciunile fcute de lucrtorul beat, i drui
jumtate din vasele i mesele primite n oraul Anu. A
doua jumtate a acestor daruri fu luat de fiica
nomarhului, frumoasa Abeb, n calitatea ei de femeie a
curii prinului. Pe deasupra, mai ceru s i se
plteasc din caseta lui Ramses cinci talani pentru
rochii, cai i sclave.
Seara, prinul i zise lui Tutmozis, cscnd:
Tatl meu mi-a spus un mare adevr: femeile
cost muli bani!
Mai ru e cnd nu le ai, rspunse Tutmozis.
Eu am patru i nici nu prea tiu bine cum s-a
ntmplat. A putea s-i dau ie vreo dou.
i pe Sara?
Nu, pe ea nu, mai ales dac va avea un fiu.
Dac le vei da zestre bun acestor turturele, se vor
gsi i soi pentru ele.
~ 274 ~
Bolesaw Prus
Prinul csc din nou.
Nu-mi place s aud despre zestre, zise el. Aaa!
Ce fericire, c m voi smulge din mijlocul vostru i voi
sta printre preoi...
Eti ntr-adevr hotrt s faci aa?
Trebuie. n sfrit, poate c voi afla de la ei de ce
srcesc faraonii. Aaa! i-apoi m voi odihni.

Capitolul XXV

n aceeai zi, la Memfis, fenicianul Dagon, vrednicul


creditor al motenitorului, sttea culcat pe canapea, n
veranda palatului su, nconjurat de tufe de rinoase
nmiresmate, cultivate n glastre mari. Doi sclavi negri
l rcoreau pe bogta, micnd evantaiele, iar el,
jucndu-se cu o maimu tnr, asculta socotelile pe
care i le citea scribul.
n clipa aceea un sclav, narmat cu palo, coif, suli
i scut (cmtarului i plcea portul militar), l anun
pe destoinicul Rabsun, negutor fenician din Memfis.
Oaspetele intr ploconindu-se pn la pmnt i
clipi n aa fel din ochi, nct Dagon porunci scribului
i sclavilor s prseasc veranda. Apoi, ca un om
prevztor ce era, se uit prin toate colurile i-i zise
oaspetelui: Putem sta de vorb. Rabsun ncepu fr
introducere:
Ai aflat, oare, c prinul Hiram a sosit din Tir?
Dagon sri de pe canapea, ca ars, strignd:
Dar-ar lepra n el i n ara lui!
Tocmai mi-a pomenit despre o nenelegere ntre
voi, urm oaspetele linitit.
Cum nenelegere? strig Dagon. Tlharul m-a
furat, m-a nimicit, m-a ruinat! Cnd mi-am trimis
~ 275 ~
Faraonul
corbiile pe urmele altor corbii tiriene, spre apus,
dup argint, crmacii lui au aruncat asupra lor foc, ca
s le scufunde Aa c toate corbiile mele s-au ntors
goale, hodorogite i cu urme de arsuri. nghii-l-ar
focul din cer! ncheie Dagon furios.
Dar dac Hiram are pentru tine o afacere bun?
ntreb oaspetele, zeflemitor.
Furtuna dezlnuit n pieptul lui Dagon se potoli pe
loc.
Ce fel de afacere ar putea avea pentru mine?
ntreb cu un glas ct se poate de linitit.
O s-i spun el singur, dar pentru asta trebuie
mai nti s se ntlneasc cu tine.
N-are dect s vin aici.
El socoate c trebuie s te duci tu la el. Doar face
parte din marele sfat din Tir.
Mai bine s crpe, dect s m duc eu la el! strig
din nou cmtarul cu mnie.
Oaspetele apropie scaunul de canapea i-l lovi uor
pe bogta n coaps.
Dagon, zise el, fii om cu mintea ntreag
De ce crezi c nu-s cu mintea ntreag i de ce tu,
Rabsun, mi vorbeti fr cuviin?
Dagon, nu fi prost! l povui oaspetele. Dac tu
nu te duci la el i nici el nu vine la tine atunci cum o s
facei afacerea?
Tu eti un prost, Rabsun! izbucni din nou
creditorul. Pentru c dac m-a duce eu la Hiram, s
mi se usuce mna dac n-a pierde jumtate din ctig
de pe urma bunvoinei mele.
Oaspetele czu pe gnduri i rspunse:
Acum ai rostit un cuvnt nelept. Dar uite ce-i
voi spune eu: vino tu la mine, iar Hiram s vin i el la
~ 276 ~
Bolesaw Prus
mine i voi amndoi s stai de vorb i s punei
afacerea la cale.
Dagon i plec fruntea i, clipind trengrete din
ochi, ntreb:
Hai, Rabsun, spune-mi drept, ct i-a dat?
Pentru ce?
Ca s vin la tine i s pun la cale o afacere cu el.
Afacerea asta e spre binele Feniciei ntregi, aa c
nu urmresc niciun ctig pentru mine, rspunse
Rabsun.
Aa s-i napoieze datornicii banii, dac-i
adevrat ce spui!
Aa s nu-mi plteasc datornicii, dac am vreun
ctig de aici! Tot ce vreau e ca Fenicia s n-aib vreo
pagub, strig Rabsun ct l inu gura, nfuriat.
i se desprir.
Spre sear, prea-cinstitul Dagon se urc n lectica lui
purtat de ase sclavi. n fa mergeau doi alergtori
cu bastoane i doi purttori de tore, iar n spate
veneau patru servitori narmai pn-n dini. Nu
pentru siguran, ci pentru faptul c lui Dagon i
plcea de ctva timp s fie nconjurat de oameni
narmai, ca un mare demnitar.
Cobor din lectic cu multe ifose i, sprijinit de
subsuori de doi oameni (cel de al treilea inea umbrela
deasupra lui), intr n casa lui Rabsun.
Unde-i Hiram! l ntreb el trufa, pe amfitrion.
Nu-i aici.
Cum adic? s-l atept eu pe el?
Nu-i n odaia ast, ci n a treia, la soia mea,
rspunse gazda. n clipa de fa i face o vizit soiei
mele.
Eu n-am s m duc acolo! zise cmtarul,
~ 277 ~
Faraonul
aezndu-se pe canapea.
Te vei duce n odaia a doua, iar el n aceeai clip
o s intre acolo.
Dup o scurt mpotrivire, Dagon ced, iar peste
cteva clipe, la un semn al gazdei, ptrunse n odaia a
doua. n acelai timp din ncperile din fa intr un
om scund, cu barb crunt, mbrcat ntr-o tog
aurie i purtnd un cerc de aur pe cap.
Iat, zise gazda stnd n mijlocul odii, iat-l pe
mritul Hiram, membru al marelui sfat tirian. Iat-l i
pe vrednicul Dagon, creditor al prinului motenitor i
al lociitorului faraonului n Egiptul de Jos.
Amndoi oaspeii se nchinar unul n faa celuilalt,
cu braele ncruciate pe piept, apoi se aezar la cte
o msu fiecare, n mijlocul odii. Hiram i ddu
puin la o parte toga, artndu-i marea medalie de
aur de la gt, iar Dagon, drept rspuns, ncepu s se
joace cu lanul gros de aur, primit de la Ramses.
Eu, Hiram, vorbi btrnul, l salut pe vrednicul
Dagon i-i urez s i se mreasc averea i s aib
noroc n afaceri.
Eu, Dagon, l salut pe vrednicul Hiram i-i urez tot
ceea ce-mi ureaz i el mie
Ai i nceput cearta? l ntrerupse Hiram, suprat.
Eu, cearta? spune tu Rabsun, m cert eu?
Ar fi mai bine ca domniile-voastre s vorbeasc
despre afaceri, rspunse gazda.
Dup o clip de gndire, Hiram ncepu:
Prietenii din Tir i trimit multe salutri prin mine.
Numai att? ntreb Dagon, pe un ton
batjocoritor.
Ce-ai fi vrut s-i trimit? rspunse Hiram,
ridicnd tonul.
~ 278 ~
Bolesaw Prus
Linite! Nu v certai! interveni iar gazda.
Hiram rsufl de cteva ori adnc i zise:
Aa-i, ai dreptate, nu trebuie s ne certm
Pentru Fenicia se arat vremuri grele
Marea a necat oare Tirul, ori Sidonul? ntreb
Dagon zmbind.
Hiram scuip i ntreb:
Ce ai pit azi de eti aa de ru?
ntotdeauna sunt ru, cnd nu mi se vorbete
dup cuviin
Dar de ce la rndul tu nu-mi spui nlimea-ta?
c doar eu sunt prin!
Poate c eti n Fenicia, rspunse Dagon. Dar n
Asiria, la oriice satrap de rnd, atepi la u trei zile
ca s fii primit, iar cnd eti primit, cazi cu burta la
pmnt, ca orice negustor fenician.
Dar tu nsui ce-ai face dac te-ai gsi n faa unui
om slbatic, n stare s te trag n eap? strig Hiram.
Ce-a face eu, nu tiu, rspunse Dagon. Dar n
Egipt eu stau pe aceeai canapea cu motenitorul
tronului, care acum e lociitor al faraonului.
Linitii-v, nlimile-voastre, ncerc s-i mpace
amfitrionul.
S ne linitim, da, dar eu vd c omul sta, care e
un negustor fenician de rnd, nu vrea s se poarte
respectuos cu mine strig Dagon.
Eu am o sut de corbii! url Hiram.
Iar faraonul douzeci de mii de orae, orele i
sate
Cinstii oaspei, bgai de seam c se duce de
rp nu numai afacerea care v privete, dar i Fenicia
ntreag! zise Rabsun, pe un ton mai ridicat.
Hiram i strnse pumnii, dar tcu i se opri.
~ 279 ~
Faraonul
Trebuie s recunoti, ns, i zise dup o clip lui
Dagon, c din cele douzeci de mii de sate, prea puine
sunt cele stpnite cu adevrat de faraon.
Vrei s spui, sri Dagon, c apte mii de orae
aparin templelor i alte apte mii, nobililor? Da, dar
faraonului i mai rmn nc apte mii!
Nu prea! Cci dac de aici vei scdea nc vreo trei
mii cele lsate zlog preoilor i nc vreo dou mii
cele arendate fenicienilor notri
Aa e, zise Dagon, dar faraonului tot i mai rmn
vreo dou mii de orae foarte bogate
Ce-i cu voi, v-a luat Set minile? url la rndul lui
Rabsun. V-ai apucat s numrai oraele faraonului
Sst! opti Dagon, ridicndu-se repede de pe jilul
lui.
tocmai n clipa cnd Fenicia e ameninat de o
nenorocire! i ncheie Rabsun vorba.
Nu putei s-mi spunei i mie o dat ce fel de
nenorocire? l ntrerupse Dagon.
Las-l pe Hiram s vorbeasc i vei afla, rspunse
gazda.
S vorbeasc
tii, oare, ce s-a ntmplat n hanul La Corabie, la
fratele nostru Asarhadon? ncepu Hiram.
N-am frai n rndurile crciumarilor! l
ntrerupse Dagon, batjocoritor.
Taci! strig Rabsun mnios, apucnd stiletul de
prsele. Eti prost ca un cine care latr n somn
De ce-i oare nfuriat negustorul sta de oase?
rspunse Dagon, ntinzndu-i totodat braul spre
pumnalul lui.
Potolii-v, i liniti btrnul prin, care-i duse,
de asemenea, mna usciv spre bru.
~ 280 ~
Bolesaw Prus
Timp de cteva clipe tustrei se nfruntar, cu nrile
tremurnde i cu ochii scprtori. n sfrit, Hiram,
care se liniti cel dinti, ncepu din nou, ca i cum nu
s-ar fi ntmplat nimic:
Acum cteva luni a poposit la hanul lui
Asarhadon un oarecare Phut, din oraul Harran
Trebuia s primeasc cinci talani de la un preot,
l ntrerupse Dagon.
i mai departe? ntreb Hiram.
Nimic. Intr n voile unei preotese i, urmndu-i
sfatul, se duce la Teba s-i caute datornicul.
Ai minte de copil i eti limbut ca o femeie, zise
Hiram. Harranuezul la nu-i de loc harranuez; e din
Caldeea, iar numele lui nu-i Phut, ci Beroes.
Beroes? Beroes? repet Dagon, reamintindu-i
numele. Numele sta l-am auzit undeva
L-ai auzit! rosti Hiram cu dispre. Beroes e cel mai
nelept preot din Babilon, e sfetnicul prinilor asirieni
i al regelui nsui
N-are dect, numai sfetnicul faraonului s nu fie;
ncolo, ce-mi pas mie? zise cmtarul.
Rabsun se ridic de pe scaun i, punndu-i lui
Dagon pumnul sub nas, strig:
Tu, porc ngrat cu lturile faraonului, pentru
tine Fenicia-i tot att ct e pentru mine Egiptul! De-ai
putea, i-ai vinde ara pentru o drahm Cine lepros
ce eti!
Dagon nglbeni i rspunse calm:
Ce ndrug negustoraul sta? La Tir sunt fiii mei
care nva navigaia; la Sidon st fiica mea cu
brbatul ei. Jumtate din avutul meu l-am
mprumutat marelui sfat, dei nu primesc nici mcar
zece la sut pentru ce-am dat. i negustoraul sta
~ 281 ~
Faraonul
zice c nu-mi pas de Fenicia! Ascult, Rabsun,
adaug el dup o clip, doresc ca soiei tale i copiilor
ti i umbrelor prinilor ti s le pori atta grij ct
port eu fiecrei corbii feniciene, fiecrei pietre din Tir,
din Sidon i chiar din Zarpat i Ahsib
Dagon spune adevrul, l ntrerupse Hiram.
Auzi, eu nu port de grij Feniciei! continu
cmtarul nflcrndu-se. Numai pe ci fenicieni
i-am adus aici, ca s fac averi, i cu ce m-am ales de
pe urma lor? Auzi, colo, nu-i port eu de grij Hiram
mi-a prpdit dou corbii i m-a pgubit de mari
ctiguri, cu toate astea, cnd e vorba de Fenicia,
iat-m, stau n aceeai odaie cu ei
Da, aa-i, fiindc i-ai nchipuit c o s punei la
cale nelarea unui al treilea, zise Rabsun.
Aa s crezi tu, prostnacule! rspunse Dagon.
Ca i cum a fi un copil care nu nelege c atunci cnd
Hiram vine la Memfis, nu vine pentru afaceri. Vai de
capul tu, Rabsun! Ar trebui s stai slug la mine vreo
doi ani i s mturi grajdul
Ajunge! strig Hiram, izbind cu pumnul n
msu.
N-o s terminm niciodat cu preotul acela
caldeean, mormi Rabsun cu atta calm, de parc n-ar
fi fost ocrit cu o clip mai nainte.
Hiram tui i zise:
E adevrat c omul sta are cas i pmnturi n
Harran, unde numele lui este Phut. A primit scrisori de
la negustorii hitii pentru cei din Sidon, aa c a fost
primit s mearg cu caravana noastr. Vorbete bine
limba fenician, pltete fr tocmeal, nu cere nimic
deosebit, aa c oamenii notri l-au ndrgit, chiar
foarte mult. Dar, continu Hiram scrpinndu-se n
~ 282 ~
Bolesaw Prus
barb, cnd leul se mbrac n piele de bou i rmne
afar, ntotdeauna, mcar o bucat din coad. i cum
Phut sta se purta ca un, mare nelept, avnd despre
sine o prere ct se poate de bun, cpetenia caravanei
i-a scotocit pe furi prin lucruri. Dar n-a gsit nimic, n
afar de chipul zeiei Astoret. i tocmai medalionul
sta l puse pe gnduri pe conductorul caravanei. De
unde putea avea un hitit o medalie fenician? i aa,
cum sosir la Sidon, spuse faptul mai-marilor si; din
clipa aceea oamenii notri nu-l mai scpar din ochi pe
Phut. Omul se purta ns cu atta nelepciune, nct,
dup ce rmase cteva zile n Sidon, fu ndrgit de toi.
Se ruga i aducea jertfe zeiei Astoret, pltea cu aur,
nu mprumuta bani, avea legturi numai cu fenicieni.
i amei pe toi, c urmrirea lui deveni tot mai slab i
el ajunse linitit, pn n Memfis. Aici, cpeteniile
noastre ncepur de asemenea s-l supravegheze, dar
nu descoperir nimic; bnuir doar c trebuie s fie un
nobil mare, i nu un simplu locuitor din Harran. De
abia Asarhadon, din ntmplare, l urmri i putu
chiar s descopere c acest aa-zis Phut a petrecut o
noapte ntreag n vechiul templu al lui Set, care se
bucur aici de o mare faim
Acolo ptrund numai preoii mari, la adunri
nsemnate, adug Dagon.
Nici lucrul acesta n-ar fi cine tie ce, continu
Hiram. Dar unul dintre negutorii notri s-a ntors
acum o lun din Babilon, cu tiri ciudate. n schimbul
unui dar preios, un curtean al satrapului din Babilon
i-a mrturisit c asupra Feniciei apas nenorocirea.
Pe voi o s v cotropeasc asirienii, i-a spus
curteanul, iar pe cei din Iudeea, egiptenii. Tocmai n
legtur cu aceasta a plecat marele preot caldeean,
~ 283 ~
Faraonul
Beroes, la preoii din Teba, spre a ncheia cu ei o
nelegere. Trebuie s tii, urm Hiram, c preoii
caldeeni i socotesc pe preoii egipteni drept frai ai lor.
Iar cum Beroes se bucur de mare trecere la curtea
regelui Assar, vestea despre nelegerea asta poate fi
deci foarte adevrat.
De ce in asirienii s aib Fenicia? ntreb Dagon,
mucndu-i unghiile.
De ce are houl nevoie de hambare strine?
rspunse Hiram.
Ce nsemntate poate avea nelegerea dintre
Beroes i preoii egipteni? ntreb Rabsun, ngndurat.
Prost mai eti! zise Dagon. Faraonul face tot ce-l
sftuiesc preoii.
Se va ncheia un tratat i cu faraonul, nu v fie
team! l ntrerupse Hiram. La Tir se tie sigur c n
Egipt va sosi, cu o mare suit i cu daruri, solul asirian
Sargon. Vrea, chipurile, s viziteze Egiptul i s stea de
vorb cu sfetnicii, ca n documentele egiptene s nu se
mai scrie cum c Asiria pltete tribut faraonilor. Dar
de fapt vine s ncheie nelegerea privitoare la
mprirea rilor aflate ntre marea noastr i Eufrat.
De i-ar nghii pmntul! blestem Rabsun.
Ce crezi despre toate astea, Dagon? ntreb
Hiram.
i ce-ai face voi, dac Assar ne-ar ataca cu
adevrat?
Hiram se cutremur de mnie.
Cum ce? Ne-am urca pe corbii cu familiile i
comorile noastre, iar cinilor lora le-am lsa ruinele
oraelor noastre i leurile sclavilor putrezii Nu
cunoatem oare ri mai mari i mai frumoase dect
Fenicia, unde s putem ntemeia o nou ar, mai
~ 284 ~
Bolesaw Prus
bogat dect asta, de acum?
De ne-ar feri zeii de o asemenea ncercare, zise
Dagon.
Tocmai despre asta e vorba, adic de a scpa
Fenicia de la pieire, zise Hiram. Iar tu, Dagon, poi face
multe
Ce pot face eu?
Poi afla de la preoi dac a fost la ei Beroes i dac
a ncheiat cu ei o astfel de nelegere.
E un lucru nespus de greu! opti Dagon. Dar
poate c voi gsi vreun preot n stare s m
lmureasc.
Poi face, continu Hiram, ca la curtea faraonului
s nu se ncheie tratatul cu Sargon?
Foarte greu Singur n-am s fiu n stare.
Voi fi cu tine, iar aur ne va da Fenicia. nc de pe
acum se strng dri.
Eu nsumi am dat doi talani! opti Rabsun.
Voi da zece, zise Dagon. Dar ce voi primi pentru
munca mea?
Ce? S zicem zece corbii, rspunse Hiram.
Dar tu ct vei ctiga? ntreb Dagon.
i se pare puin? Fie deci cincisprezece
Eu te ntreb: ct vei ctiga tu? insist Dagon.
i vom da douzeci. Ajunge?
Fie, mi vei arta ns drumul spre ara
argintului?
Da, i vom arta.
i locul de unde luai cositor?
Fie i asta
i locul unde se zmislete chihlimbarul? ncheie
Dagon.
De-ai crpa o dat! rspunse nlimea-sa prinul
~ 285 ~
Faraonul
Hiram, ntinzndu-i mna. i nu-mi vei mai purta
pic pentru cele dou brcue?
Dagon suspin.
Voi munci ca s uit. Dar ct a fi ctigat dac nu
m-ai fi alungat atunci?
Ajunge! interveni Rabsun. Vorbii doar despre
Fenicia.
Prin cine vei afla tu veti despre Beroes i despre
nelegere? l ntreb Hiram pe Dagon.
D-mi pace. E primejdios s vorbim despre acest
lucru. tii doar c aici vor fi amestecai preoi.
Dar prin cine ai putea s strici tratatul?
Cred cred c prin nsui motenitorul tronului.
Are destule datorii la mine.
Hiram ridic mna n sus i rspunse:
Motenitorul, foarte bine, cci el va deveni faraon,
poate chiar n curnd
Sst! l ntrerupse Dagon, izbind cu pumnul n
mas. Usca-i-s-ar limba pentru vorbele tale!
Porcule! strig Rabsun, ameninndu-l pe
cmtar.
Negustor prost ce eti! rspunse Dagon cu un
zmbet batjocoritor. Tu, Rabsun, trebuie s vinzi peti
uscai i ap pe strzi, iar nu s te amesteci n pricinile
dintre ri. Copita boului mnjit de glodul egiptean
are mai mult minte dect tine, care stai de cinci ani n
capitala Egiptului! De te-ar mnca porcii
Linitii-v interveni Hiram. Lsai-m s
termin
Vorbete, cci tu eti nelept i pe tine te nelege
inima mea, zise Rabsun.
Dac tu, Dagon, ai nrurire asupra
motenitorului, e cum nu se poate mai bine, continu
~ 286 ~
Bolesaw Prus
Hiram. Cci dac motenitorul va voi s fac un tratat
cu Asiria, atunci pacea se va ncheia, scris cu sngele
nostru, pe pielea noastr. Iar dac motenitorul va voi
rzboi cu Asiria, atunci va fi rzboi, chiar dac preoii i
vor chema mpotriva lui, n ajutor, pe toi zeii.
Sst! interveni Dagon, dac preoii vor voi cu tot
dinadinsul, pacea se va ncheia. Dar poate c nu vor
voi
De aceea, Dagon, zise Hiram, trebuie s le avem
de partea noastr pe toate cpeteniile
Lucrul e cu putin.
i pe nomarhi
E de asemenea cu putin.
i pe motenitor, continu Hiram. Dar dac l vei
ndemna numai tu singur s aib rzboi cu Asiria, nu
va iei nimic. Omul este ca o harp cu multe strune i
trebuie s cni pe ele cu zece degete, iar tu, Dagon, nu
eti dect un singur deget.
Doar n-ai vrea s m rup n zece buci
Poi fi ns ca o mn care are singur cinci
degete. Trebuie s lucrezi astfel, nct nimeni s nu
tie c tu vrei rzboi, dar ca fiecare buctar al
motenitorului s vrea rzboiul, fiecare frizer, toi
bieii, purttorii de lectici i ofierii, vizitiii toi s vrea
rzboiul cu Asiria, iar motenitorul s aud despre
aceasta din zori i pn-n noapte, ba chiar i atunci
cnd doarme
Aa va fi.
Dar ibovnicele i le cunoti? ntreb Hiram.
Dagon fcu un gest puin promitor.
Nite prostue, rspunse el. Se gndesc doar la
rochii, farduri i parfumuri. Habar n-au ns de unde
vin aceste parfumuri i cine le aduce n Egipt.
~ 287 ~
Faraonul
Trebuie s-i fie dat o femeie care s cunoasc
toate lucrurile astea, zise Hiram.
De unde s-o lum? ntreb Dagon. A am una,
strig el, lovindu-se peste frunte. O cunoti pe Kama,
preoteasa zeiei Astoret?
Cum? l ntrerupse Rabsun. Preoteasa zeiei
Astoret s fie ibovnica unui egiptean?
Ai vrea cumva s fie a ta? l batjocori Dagon. Va fi
chiar i mare preoteas, dac va trebui s-o apropiem
de curte
Vorbeti nelept, zise Hiram.
Dar asta-i un sacrilegiu! se indign Rabsun.
i de aceea preoteasa care-l va svri poate muri,
adug btrnul Hiram.
Numai s nu pun piedici evreica ceea, Sara, zise
Dagon, dup o clip de tcere. Ea va nate un copil de
care motenitorul se ngrijete nc de pe acum. Iar
dac noul nscut va fi biat atunci motenitorul va
renuna la toate celelalte ibovnice.
Vom avea bani i pentru Sara, zise Hiram.
Nu va primi nimic izbucni Dagon. Netrebnica aia
n-a vrut s ia cupa preioas de aur pe care i-am
oferit-o eu nsumi
Da, cci i-a nchipuit c vrei s-i bai joc de ea,
adug Rabsun.
Hiram ddu din cap.
Nu trebuie s v batei capul cu aa ceva, zise el.
Unde nu izbutete aurul, izbutete tatl, mama sau
ibovnica. Iar unde nu izbutete nici ibovnica, se mai
poate recurge
La cuit, mormi Rabsun.
La otrav, opti Dagon.
Cuitul e un lucru foarte grosolan, ncheie Hiram.
~ 288 ~
Bolesaw Prus
i netezi barba, czu pe gnduri, iar la urm se
ridic i scoase din sn o panglic de purpur de care
erau atrnate n ir trei amulete de aur cu imaginea
zeiei Astoret. Scoase de la bru un pumnal, tie
panglica n trei i le nmn lui Dagon i lui Rabsun
cte o bucat, cu amuletele lor. Apoi, tustrei se
ndreptar din mijlocul odii spre ungherul n care se
afla statuia naripat a zeiei; i ncruciar braele pe
piept, iar Hiram ncepu s rosteasc ncet, dar
limpede:
ie, mama vieii, i jurm s pstrm cu credin
nelegerea noastr i s nu avem linite pn ce
oraele sfinte nu vor fi izbvite de dumani, pe care
fac zeii s-i nimiceasc foamea, boala i focul Iar
dac vreunul dintre noi ar clca legmntul ori ar
trda taina, toate nenorocirile i ntreaga defimare s
cad asupr-i. Fie ca foamea s-i rsuceasc
mruntaiele, iar somnul s fug de ochii lui
nsngerai. S i se usuce mna aceluia care va veni n
grab s-i dea ajutor, fiindu-i mil de nenorocirea lui.
Fie ca pe masa lui pinea s se pref c n putregai, iar
vinul n snge stricat. Copiii s-i moar, iar casa s i se
umple de bastarzi, care s-l scuipe i s-l alunge. S se
chinuie multe zile nainte de moarte, pe care s le
petreac singur, n gemete, iar leul lui blestemat s
nu-l primeasc pmntul i nici apa, focul s nu-l ard
i fiarele slbatice s nu-l nghit!
Aa s fie!
Dup jurmntul groaznic, pe care l ncepuse
Hiram, dar de la jumtate l rostiser cu toii, cu voci
tremurate de furie, cei trei fenicieni se odihnir,
gfind. Dup care Rabsun i pofti la osp, unde cu
vin, muzic i dansatoare, uitar pentru o clip de
~ 289 ~
Faraonul
truda ce-i atepta.

Capitolul XXVI

Marele templu al zeiei Hator se afla nu departe de


oraul Pi-Bast.
n luna Paoni, adic la sfritul lui martie i
nceputul lui aprilie, n ziua echinoxului de primvar,
pe la orele nou seara, cnd steaua Sirius se ndreapt
spre apus, la poarta templului se oprir doi preoi
pelerini i un penitent. Acesta umbla descul, purta
cenu pe cap i era acoperii cu o pnz groas ce-i
ascundea i faa.
Cu toate c noaptea era luminoas, nu puteai
recunoate chipurile drumeilor, deoarece stteau n
umbra celor dou statui uriae ale zeitii cu cap de
vac, ce supraveghea intrarea n templu, ferind cu
ochii ei blajini nomul Habu de molim, de inundaii
neprielnice i de vnturile dinspre miazzi.
Dup ce se odihni puin, penitentul czu cu faa la
pmnt i se rug ndelung. Apoi se ridic, apuc
ciocanul de aram i lovi. Un sunet metalic, puternic,
se rspndi prin toate curile, se rsfrnse, atingnd
zidurile groase ale templului, i zbur deasupra
lanurilor de gru, deasupra colibelor de lut ale
ranilor, deasupra undelor argintii ale Nilului, unde
psrile trezite i rspunser prin ipete abia auzite.
n sfrit, de dincolo de poart se auzi un zgomot i
rsun ntrebarea:
Cine ne trezete?
Sluga zeilor, Ramses, zise penitentul.
Dup ce ai venit?
Dup lumina nelepciunii.
~ 290 ~
Bolesaw Prus
Cu ce drept rvneti la aceasta?
Am dobndit rangul unui preot de rnd, iar la
procesiunile mari din interiorul templului port tora.
Poarta se deschise larg. n prag sttea un preot
nvemntat n alb care, ntinznd mna, zise ncet i
limpede:
Intr! Fie ca pind peste acest prag, linitea
zeilor s slluiasc n sufletul tu i s i se
ndeplineasc dorinele pentru care cere ajutorul zeilor
n rugciunile tale umile.
Penitentul i se prostern la picioare i preotul,
fcnd cteva semne deasupra capului lui, opti:
n numele aceluia care a fost, este i va fi. Care e
creatorul tuturor. A crui rsuflare umple lumea
vzut i nevzut i este viaa venic
Cnd poarta se nchise, preotul l lu pe Ramses de
mn i, prin ntuneric, printre coloanele uriae ale
pridvorului, l conduse la locuina ce-i fusese
destinat. Era o chilie mic, luminat de un opai. Pe
pardoseala de piatr, o mn de iarb uscat, ntr-un
ungher un ulcior cu ap, iar alturi o turt de orz.
Aici vd bine c m voi odihni cu adevrat, dup
ospeele nomarhilor, exclam Ramses voios.
Gndete-te mai bine la venicie, i rspunse
preotul, ndeprtndu-se.
Rspunsul sta ls o impresie proast asupra
prinului. Dei flmnd, nu vru s mnnce turta i
nici s bea ap. Se aez pe iarb i, privindu-i
picioarele zdrelite de mers, se ntreb de ce venise
acolo, de ce se lipsise, de bunvoie, de rangul lui.
Uitndu-se la pereii chiliei i la srcia lui, i aduse
aminte de anii copilriei, petrecui la coala preoilor.
Cte bti nu cptase acolo! Cte nopi petrecute pe
~ 291 ~
Faraonul
pardoseala de piatr, drept pedeaps! Ramses simi i
acum ura i teama pe care o ncercase atunci fa de
asprii preoi, care la toate ntrebrile i rugminile lui,
gseau ntotdeauna acelai rspuns: Gndete-te la
venicie! S te trezeti, dup o benchetuial de cteva
luni, ntr-o att de mare linite, s schimbi curtea
princiar cu ntunecimea i singurtatea, iar n locul
ospeelor, femeilor i muzicii s simi n jur i deasupra
ta doar povara zidurilor Am nnebunit! Am
nnebunit! i spunea Ramses n sinea lui.
O clip fu chiar gata s prseasc numaidect
templul. Apoi i veni n minte c s-ar putea s nu i se
deschid poarta. Picioarele murdare, cenua din pr ce
i se rspndea pe tot corpul, asprimea straiului de
peniten, toate l umpleau de jale. De-ar fi avut mcar
paloul cu el! Dar n mbrcmintea de acum i n locul
acesta, ar fi ndrznit el, oare, s-l foloseasc? Simi o
groaz cumplit; asta l i trezi. i aminti c n temple
zeii trimit asupra oamenilor teama i c ea e un prim
pas spre nelepciune. Sunt doar lociitorul i
motenitorul faraonului, i zise el n gnd, i cine ar
putea, aici, s-mi fac ceva? Se ridic i iei din chilie.
Se pomeni ntr-o curte mare, nconjurat de coloane.
Stelele strluceau feeric; la un capt al curii vzu
nite turnuri uriae, iar la cellalt capt intrarea
templului, deschis. Merse ntr-acolo. Intrarea era
nvluit n bezn, iar undeva, foarte departe, plpiau
cteva lmpi, care parc se nlau n vzduh.
ncordndu-i i mai tare ochii, zri, ntre intrare i
lmpile acelea, o ntreag pdure de coloane groase,
ale cror capiteluri se pierdeau n ntuneric. n fund,
poate c la cteva sute de pai, sub lumina palid a
lmpilor, se conturau destul de limpede picioarele
~ 292 ~
Bolesaw Prus
uriae ale zeiei care sta cu minile sprijinite pe
genunchi.
Deodat, se auzi un fonet. De departe, dinspre o
nav lateral a templului, nainta un ir de umbre
albe, dou cte dou. Era procesiunea nocturn a
preoilor care, aducnd laud statuii zeiei, cntau
mprii n dou coruri:
Corul I: Eu sunt acela care a fcut i cerul i
pmntul i toate fpturile lumii.
Corul II: Eu sunt acela care a fcut apele i
revrsarea lor nesfrit. Eu sunt acela care a zmislit
boul n pntecele mamei, fcndu-l pe el printe.
Corul I: Eu sunt acela care a fcut cerul i tainiele
zrilor lui, unde am aezat sufletele zeilor.
Corul II: Eu sunt acela care, dac deschid ochii, se
face lumin iar dac-i nchid se face bezn.
Corul I: Cnd poruncesc eu, apele Nilului pornesc s
curg
Corul II: Dar zeii nu cunosc numele lui49.
Glasurile, la nceput nelmurite, devenir apoi att
de limpezi, nct se auzea fiecare cuvnt, iar cnd
alaiul dispru, mprtiate printre coloane, devenir
tot mai slabe, pn se stinser.
Oamenii acetia, i zise Ramses n gnd, mnnc,
beau, strng avuii, dar i ndeplinesc cu adevrat
slujba, chiar i noaptea Dei, ce folos poate avea
statuia din asta? Prinul vzuse adeseori statuile
zeitilor din apropierea hotarelor mprocate cu noroi
de ctre locuitorii unui nom nvecinat, ori luate drept
int de arcurile i pratiile soldailor din otile de
mercenari. Or, dac pe zei nu-i supr astfel de jigniri,

49 Text autentic, (n. a.).


~ 293 ~
Faraonul
desigur c nu in chiar att de mult la rugciuni i
procesiuni. i la urma urmei, cine i-a vzut pe zei?
cuget prinul n sinea lui.
Imensitatea templului, nenumratele lui coloane,
luminile care ardeau n faa statuii, toate acestea i
trezeau o vie curiozitate. Vru s vad ce se petrece n
acest nesfrit tainic i pi nainte. Atunci, i se pru
c l atinse, uor, mna cuiva, pe la ceaf Se uit. Nu
era nimeni. Pi nainte.
De data aceasta l apucar de cap vreo dou mini,
iar o a treia, grea, i se ls pe spinare
Cine-i aici? strig prinul, i se npusti printre
coloane. Se mpiedic i era ct pe ce s cad: l
apucase cineva de picioare. i o team mai mare dect
aceea ce-l ncercase n chilie l cuprinse din nou pe
Ramses. ncepu s fug n netire, izbindu-se de
coloanele ce-i ieeau n cale; bezna l cuprindea din
toate prile.
O, zei sfnt, salveaz-m! opti el. n clipa
aceea se opri: la civa pai n faa lui se afla poarta cea
mare a templului, prin care se vedea bolta nstelat.
ntoarse capul i vzu c n pdurea de coloane uriae
ardeau lmpile, iar luciul lor se rspndea palid, pe
genunchii de bronz ai zeiei Hator.
Prinul se ntoarse n chilie, nfricoat i mhnit;
inima i se zbtea ca o pasre prins n la. Pentru
prima oar czu cu faa la pmnt i se rug fierbinte,
implornd ndurare i iertare.
Ruga i va fi ascultat! se auzi un glas dulce,
deasupra lui.
Ramses ridic ndat capul, dar n chilie nu era
nimeni; ua era nchis, zidurile groase. Se rug
atunci i mai fierbinte i adormi, aa, cu obrazul pe
~ 294 ~
Bolesaw Prus
piatr i cu braele ntinse, n cruce.
Cnd se trezi, a doua zi, era alt om: cunoscuse
puterea zeilor i primise fgduina ndurrii. Din clipa
aceea, cu elan i credin, se supuse ndeletnicirilor
sacre, un lung ir de zile. Petrecu ore ndelungate n
chilie, n rugciuni, lsnd s i se rad prul, mbrcat
n veminte preoeti i lund parte de patru ori pe zi la
corul preoilor tineri.
Viaa de pn atunci, trit n petreceri, i trezea
scrb, iar necredina de care se lsase cuprins n
mijlocul tineretului desfrnat i al strinilor l umplea
de groaz. i dac, n clipa aceea, i-ar fi fost dat s
aleag ntre tron i tagma preoeasc ar fi ovit.
ntr-o bun zi marele proroc al templului l chem la
el i-i reaminti c n-a venit acolo numai pentru
rugciuni, ci i pentru aflarea nelepciunii. i lud
viaa evlavioas, i spuse c-l socotete purificat de
murdria lumeasc i-l sftui s ia cunotin de
colile templului.
Mai mult din supunere dect din curiozitate, prinul
se duse n curtea exterioar unde se afla coala de citit
i scris.
Era o sal mare, luminat printr-o deschiztur din
acoperi. Cteva zeci de elevi goi, cu tblie cerate n
mn, edeau pe rogojini. Unul din perei era de
alabastru neted; n faa lui sttea dasclul, care fcea
semne cu crete de diferite culori.
Cnd prinul intr, elevii, aproape toi de aceeai
vrst cu el, czur cu faa la pmnt. Dasclul se
nclin i el, i ntrerupse lecia i le vorbi elevilor
despre marea nsemntate a tiinei.
Dragii mei! le spuse el. Omul care nu are tragere
de inim pentru nelepciune trebuie s se ocupe cu
~ 295 ~
Faraonul
munca manual i s nu-i osteneasc ochii citind.
Acela, ns, care pricepe nsemntatea tiinelor i care
le cerceteaz, poate dobndi toate rangurile puterii,
toate dregtoriile de la curte. S nu uitai lucrul
acesta.50
Privii n viaa necjita a oamenilor care nu tiu
Carte. Fierarul este tuciuriu, mnjit de funingine, cu
degetele pline de noduri i prins de munca lui zi i
noapte. Pietrarul, ca s aib ce mnca, i frnge
umerii. Zidarul, care modeleaz capiteluri n form de
lotus, e jucria vntului ce-l poate prvli de pe
culmea acoperiului. estorul are genunchii ndoii;
armurierul, venic cltor, de abia sosete seara acas
c i trebuie ndat s plece iar. Zugravul are degetele
pline de vopsele. Iar curierul trebuie s-i fac
testamentul de cte ori i ia rmas bun de la ai lui,
deoarece l pate primejdia ntlnirii cu animalele
slbatice ori cu asiaticii nomazi.
V-am artat necazurile feluritelor meteuguri,
fiindc vreau s ndrgii arta scrisului, care este
maica voastr. i acum v voi arta frumuseile ei. Cel
ce cunoate meteugul scrisului este respectat nc
din copilrie i ndeplinete o mare menire, pe cnd cel
care nu-l tie, triete n srcie. nvtura e grea ct
un munte; dar o singur zi de nvtur v poate fi de
folos o ntreag venicie. Aadar repede, ct mai
repede, nsuii-v nvtura i ndrgii-o. Starea
unui om nvat este asemeni cu aceea a unui prin,
climara i papirusul aducndu-i numai bucurii i
avuii.
Dup aceast lecie asupra marei nsemnti a

50 Text autentic, (n. a.).


~ 296 ~
Bolesaw Prus
tiinelor, ascultat fr nicio modificare de-a lungul a
trei mii de ani de ctre elevii egipteni, dasclul lu
creta i ncepu s scrie alfabetul pe peretele de
alabastru. Fiecare liter era redat cu ajutorul ctorva
simboluri hieroglifice sau al ctorva semne demotice.
Conturul unui ochi, al unei psri, ori al unei pene
reprezenta litera A. O oaie sau un ghiveci, litera B; un
om n picioare ori o luntre, litera K; un arpe, litera R;
un om eznd sau o stea litera S. Marele numr de
semne ce alctuia o singur liter fcea studiul citirii i
scrierii o ocupaie nespus de migloas.
Ramses obosi numai ascultnd. Lecia l amuzase,
cnd, vzu cum dasclul, cernd vreunuia dintre elevi
s deseneze sau s recunoasc vreo liter, l plesnea
cu nuiaua, dac acesta greea.
Lundu-i rmas bun de la profesor i de la
nvcei, prinul trecu de la coala scribilor la coala
hotarnicilor. Aici, tineretul era nvat s alctuiasc
planurile ogoarelor care, de cele mai multe ori, aveau
form unor dreptunghiuri, precum i nivelarea
terenurilor cu ajutorul instrumentelor de nivelare i al
echerului. n acelai loc se preda i arta scrierii
cifrelor, tot att de nclcit ca i a hieroglifelor sau a
semnelor demotice. Operaiile aritmetice, ns, chiar i
cele mai simple, constituiau un curs superior i erau
executate cu ajutorul bilelor.
Ramses se plictisi repede i aici, iar dup cteva zile
se nvoi s viziteze i coala medical. Aici se afla n
acelai timp i spitalul sau mai bine zis o uria
grdin plantat cu un mare numr de arbori i
nsmnat cu plante medicinale aromatice. Bolnavii
petreceau zile ntregi la aer i la soare, stnd n paturi
pe care, n loc de saltele, erau ntinse pnze. Intrnd,
~ 297 ~
Faraonul
prinul gsi o activitate intens. Civa suferinzi se
scldau n iazul cu ap curgtoare, unul era uns cu
alifii parfumate, iar altul tmiat. Erau i civa
adormii prin mijlocirea privirilor i a micrii
minilor; unul, cruia i se pusese la loc piciorul
scrntit, gemea. O femeie greu bolnav, creia preotul
i dase s bea o ceac cu o fiertur, mormia un
descntec:
Vino leac, vino, alung rul din inima mea, din
mdularele mele, tu nebiruit leac al vrajei.51
nsoit de marele vraci, prinul se duse apoi la
farmacie, unde unul din preoi pregtea medicamente
din ierburi, miere, untdelemn, piele de arpe i de
salamandr, oase i grsimi de animale. La ntrebrile
lui Ramses, acesta nu ridic fruntea, continund s
cntreasc i s amestece leacurile, n timp ce
mormia o rugciune:
A nsntoit-o pe Isis, a nsntoit-o pe Isis, l-a
nsntoit pe Horus. O, Isis, mare vrjitoare,
nsntoete-m, scap-m de toate cele rele i
vtmtoare, de petele roii, de fierbineala zeului, de
fierbineala zeiei. O, Sauagat, eenagate, fiule!
Erukate! Cauarusagate! Paparuka paparaka
paparura 52

Ce spune? ntreb prinul.


E o tain, rspunse marele vraci, ducnd degetul
la buze.
Dup ce ieir n curtea pustie, Ramses l ntreba:
Spune-mi, sfinte preot, ce-i arta doftoriceasc i
cum se gsesc leacurile? Am auzit c boala e un spirit

51 Text autentic, (n. a.).


52 Text autentic, (n. a.).
~ 298 ~
Bolesaw Prus
ru care ptrunde n om i-l chinuie cu foamea, pn
ce i se d hrana trebuincioas. Un spirit ru, adic o
boal, se hrnete cu miere, altul cu untdelemn, iar
altul cu excremente de animale. Doctorul nu trebuie
oare s tie mai nti ce spirit slluiete n trupul
bolnavului, pentru ca apoi s tie de ce fel de hran are
nevoie omul, ca s scape de chinuri?
Preotul czu pe gnduri.
Ce este boala, n ce chip ptrunde ea n trupul
omului Despre toate acestea nu pot, Ramses, s-i
vorbesc. Dar, fiindc te-ai purificat, i voi lmuri
regulile dup care ne cluzim cnd dm leacurile.
nchipuie-i c un om e bolnav de ficat. Noi preoii tim
c ficatul se afl sub nrurirea stelei Peneter-Deva53
i c tmduirea depinde de steaua aceasta. Dar
tocmai aici nelepii se mpart n dou tabere: unii
susin c bolnavului de ficat trebuie s i se dea tot cea
ce intr n puterea lui Peneter-Deva i anume: aram,
lapis-lazuli, fiertur de flori i mai ales de verbin i
valerian, i chiar, anume pri din trupul turturicii i
al apului. Alii, dimpotriv socot c atunci cnd e
vtmat ficatul, trebuie s i se dea leacuri tocmai
potrivnice. i cum potrivnicul lui Peneter-Deva este
Sebeg54, le2acul va fi: argintul viu, smaragdul i agata,
alunul i podbelul, precum i unele pri din trupul
broatei i al bufniei, sub form de prafuri. Dar asta
nu-i totul. Trebuie s inem seam i de zi, lun i
ceas, deoarece fiecare din aceste pri ale timpului se
afl sub nrurirea unei stele ce poate ntri ori slbi
tria leacului. n sfrit, trebuie s inem seama de

53 Planeta Venus, (n. a.).


54 Planeta Mercur, (n. a.).
~ 299 ~
Faraonul
steaua i de semnul zodiacului care-i prielnic
bolnavului. Numai cnd tmduitorul nu va scpa din
vedere toate aceste lucruri, va putea da un leac sigur.
n templu i vindecai pe toi bolnavii?
Preotul ddu din cap.
Nu, rspunse el. Cugetul omenesc care trebuie s
in seam de toate amnuntele despre care i-am
vorbit, se nal foarte uor. i ce-i mai ru, e c
duhurile pizmuitoare, priincioase altor temple, i pun
adeseori piedici doctorului i nimicesc virtutea
tmduitoare a leacului. Aa c, pe scurt, rezultatul
poate fi felurit: un bolnav se nzdrvenete de-a
binelea, starea altuia se mbuntete, iar a celui
de-al treilea rmne neschimbat. Se ntmpl ca unii
s se mbolnveasc i mai ru, ori chiar s moar
Dup cum este voia zeilor.
Prinul asculta cu luare-aminte; n sinea sa i
mrturisea ns c nu prea pricepe. Deodat,
reamintindu-i inta venirii lui n templu, l ntreb pe
marele doctor:
Era vorba s mi se arate, aici, n templu, taina
tezaurului faraonului. Tot ce-am vzut pn acum are
vreo legtur cu asta?
Ctui de puin, rspunse preotul. Noi ns nu ne
pricepem n treburile de stat. De abia Pentuer, marele
nelept, cnd va sosi aici, va da la o parte vlul din faa
ochilor ti.
Lundu-i rmas bun de la preot, Ramses era i mai
curios de ceea ce urma s i se arate.

Capitolul XXVII

Pentuer fu primit cu mare cinste la templul lui


~ 300 ~
Bolesaw Prus
Hator, iar preoii de rang mai mic ieir n
ntmpinarea ilustrului lor oaspete, la o deprtare de o
jumtate de ceas. Din toate locaurile unde se fac
minuni ale Egiptului de Jos veniser numeroi proroci,
sfini prini i magi, spre a-i asculta cuvntul nelept.
Cteva zile mai trziu sosi marele preot Mefres precum
i prorocul Mentezufis.
Cinstea acestei primiri se datora nu numai faptului
c Pentuer era sfetnicul lui Herhor i, cu toate c tnr
nc, era membru n adunarea suprem a preoilor,
dar pentru c preotul acesta era vestit n ntregul
Egipt. Zeii i dduser o memorie supraomeneasc,
darul vorbirii i, mai presus de toate, minunatul sim
al prorociei. Desluea astfel prile ascunse ale
oricrui lucru, mai naintea altora, nfind
nsemntatea acestora pe nelesul tuturor.
Numeroi nomarhi i nali demnitari ai faraonului,
aflnd c Pentuer va oficia serviciul religios n templul
Hator, l invidiau pn i pe cel mai de rnd preot,
pentru norocul ce-l avea de a-l asculta pe omul
inspirat de zei.
Preoii care ieiser n ntmpinarea lui Pentuer erau
siguri c vestitul-preot va aprea ntr-un car de la
curte, sau ntr-o lectic purtat de opt sclavi. Nu mic
le fu ns uimirea cnd zrir un ascet slab, cu capul
descoperit care, nfurat ntr-o pnz groas,
cltorea singur pe o mgri i-i saluta cu mare
umilin.
Condus n templu, aduse sacrificii zeitii i merse
ndat s vad locul unde urma s aib loc ceremonia.
Din clipa aceea nu-l mai vzu nimeni. n templu,
ns, i n curile nconjurtoare, se porni o micare
neobinuit. Fur aduse numeroase obiecte de pre,
~ 301 ~
Faraonul
grne, veminte, iar cteva sute de rani i muncitori
fur nfiai lui Pentuer, cu care acesta se nchise n
curtea unde se fceau pregtirile de trebuin.
Dup opt zile de lucru, marele preot al templului
Hator fu ntiinat c totul era gata.
n tot acest timp, prinul Ramses, ascuns n chilia
sa, se consacrase rugciunilor i postului. n sfrit,
ntr-o bun zi, la ceasurile trei dup-amiaz, venir
dup el vreo cincisprezece preoi nirai pe dou
rnduri i-l chemar la ceremonie.
n vestibulul templului prinul fu ntmpinat de
marii preoi care, mpreun cu el, aprinser tmie n
faa statuii uriae a zeiei Hator. Apoi, cotir spre un
coridor lturalnic, ngust i nu prea nalt, la captul
cruia ardea un foc. Aerul din coridor era mbcsit de
mirosul smoalei care clocotea ntr-un cazan. n
vecintatea cazanului, dintr-o deschiztur fcut n
pardosea, rzbteau gemete ngrozitoare i blesteme.
Ce nseamn asta? l ntreb Ramses pe unul din
preoii care pea alturi de el.
Cel ntrebat nu rspunse nimic; pe chipurile tuturor
celor de fa, n msura n care puteau fi vzute, se
citea ns groaza.
n clipa aceea, marele preot Mefres apuc o lingur
mare, cu mna i, lund smoal fierbinte din cazan,
rosti cu o voce rsuntoare:
Aa s piar oricine trdeaz sfintele taine
Rostind aceste cuvinte, rsturn lingura cu smoal n
deschiztura pardoselii; de sub pmnt izbucnir
urlete
Omori-m, dac n inimile voastre avei mcar
un strop de milostenie, gemu glasul.
Fie ca trupul tu s fie ros de viermi, gri
~ 302 ~
Bolesaw Prus
Mentezufis, turnnd i el o lingur de smoal topit,
prin aceeai deschiztur.
Cinilor! acalilor! gemu glasul.
Ars s-i fie inima, iar pulberea zvrlit n
pustiu! spuse preotul urmtor, repetnd ceremonialul.
O, zei! Poate oare un om s ndure astfel de
chinuri? murmur glasul celui de sub pmnt.
Fie ca sufletul tu, nsemnat cu pecetea
nelegiuirii i a crimei, s rtceasc prin meleagurile
unde triesc oameni fericii, rosti un alt preot, turnnd
nc o lingur de smoal.
nghii-v-ar pmntul! Fii milostivi! Lsai-m s
rsuflu!
Mai nainte de a-i veni rndul lui Ramses, glasul de
sub pmnt amuise.
Aa-i pedepsesc zeii pe trdtori, spuse marele
preot al templului, adresndu-i-se prinului.
Ramses se opri i-l strpunse cu o privire plin de
mnie. Era ct pe aci s izbucneasc i s prseasc
grupul acela de cli, dar fu cuprins de team i, n
tcere, i urm pe ceilali. Acum abia nelese mndrul
motenitor c se afl o putere n faa creia i faraonii
se nchin. Cuprins aproape de disperare, vru s fug
de acolo, s renune la tron Dar pi mai departe
tcut, nconjurat de preoii care psalmodiau rugciuni.
Acum tiu, i zise el n gnd, unde dispar cei care
nu-s bine vzui de slugile zeilor. Gndul acesta nu-i
micor ns groaza din suflet.
Prsind coridorul ngust i plin de fum, alaiul
ajunse din nou sub cerul liber, pe o colin. Mai jos, se
ntindea o curte uria, nconjurat din trei pri de
cldiri joase n loc de ziduri. Din locul unde se aflau
preoii, se vedea, n jos, un fel de amfiteatru cu cinci
~ 303 ~
Faraonul
rnduri de trepte largi, pe care te puteai preumbla de-a
lungul curii sau cobor, n curte nu era nimeni,
dinuntrul cldirilor ns priveau nite oameni.
Marele preot Mefres, fiind cel mai de seam dintre
toi, l prezent prinului pe Pentuer. Faa blnd a
ascetului nu se potrivea aproape de loc cu grozviile
petrecute n coridor; prinul rmase uimit. Spre a
spune ceva, i se adres lui Pentuer cu cuvintele:
Mi se pare c te-am mai vzut undeva, sfinte
preot!
Acum un an, la manevrele de la Pi-Bailos. Am fost
acolo pe lng cucernicia-sa Herhor, rspunse ascetul.
Glasul limpede i linitit al lui Pentuer l fcu pe
prin s cad pe gnduri. Auzise el undeva i glasul
acesta, n mprejurri neobinuite. Dar cnd i unde?
Ascetul i fcu totui o impresie plcut. De-ar fi putut
numai s uite ipetele omului stropit cu smoal
clocotit!
Putem ncepe, zise marele preot Mefres.
Pentuer fcu vreo civa pai n faa amfiteatrului i
btu din palme. Din casele cele joase ieir n grab o
ceat de dansatoare, de muzicani i de preoi purtnd
o statuie nu prea mare a zeiei Hator. Muzica mergea
nainte, dup ea veneau dansatoarele executnd un
dans sacru i, la urm, statuia nconjurat n fum de
tmie. n chipul acesta fcur nconjurul curii,
oprindu-se din cnd n cnd i implornd zeia s-i
binecuvnteze i s alunge duhurile rele din locul
unde avea s aib loc ceremonia. Cnd procesiunea
ajunse din nou n dreptul cldirilor, Pentuer iei n
fa. Marii preoi, n numr de douzeci, fcur roat
n jurul lui.
Din voina faraonului, ncepu Pentuer i cu
~ 304 ~
Bolesaw Prus
ngduina naltelor cpetenii preoeti, urmeaz s-l
iniiem pe motenitorul tronului, Ramses, n unele
amnunte ale vieii statului egiptean, cunoscute
numai zeitilor, conductorilor rii i templelor. tiu,
vrednici preoi, c fiecare dintre voi l-ar deslui mai
bine pe tnrul prin asupra acestor lucruri, deoarece
suntei plini de nelepciune, iar zeia Mut cuvnteaz
prin glasurile voastre. Dac totui sarcina aceasta a
czut asupr-mi care, fa de voi, sunt abia un
nvcel i un fir de pulbere, ngduii-mi s o
ndeplinesc sub neleapta voastr ndrumare i
supraveghere.
Un murmur de mulumire strbtu rndurile
preoilor, care fuseser astfel cinstii.
Pentuer i se adres apoi prinului:
O, Ramses, slujitor al zeilor, de cteva luni de zile,
aa cum un drume rtcit i caut drumul n pustiu,
tot astfel i tu caui rspuns la ntrebarea: de ce s-au
micorat i se micoreaz veniturile faraonului? I-ai
ntrebat pe nomarhi i, cu toate c demnitarii acetia
dein suprema nelepciune omeneasc i cu toate c
te-au lmurit dup putinele lor, n-ai fost totui
mulumit. I-ai ntrebat pe marii scribi, dar, cu toate
ncercrile lor, oamenii acetia, ntocmai ca i psrile
n la, n-au izbutit nici ei s ias din ncurctur,
deoarece mintea omului, chiar luminat la coala
scribilor, nu-i n stare s cuprind toate lucrurile. n
sfrit, ostenit de lmuriri fr rod, ai nceput s
vizitezi pmnturile nomurilor, pe oamenii de acolo i
truda minilor lor, dar tot n-ai priceput nimic. n
adevr, sunt lucruri despre care oamenii tac ntocmai
ca pietrele, dar despre care chiar i o piatr i va vorbi,
dac asupra ei va cdea lumina zeilor. Dezamgit,
~ 305 ~
Faraonul
astfel, de nelepciunea lumeasc i de toate puterile
ei, te-ai ndreptat spre zei. Descul, cu cenu pe cap,
ca orice penitent, ai venit n acest mare templu, unde
cu ajutorul rugciunilor i al chinurilor trupeti, ai
izbutit s-i purifici carnea i s-i ntreti sufletul.
Zeii i ndeosebi puternica Hator i-au ascultat ruga i
prin nevrednica mea gur i vor da rspunsul pe care
trebuie s i-l ntipreti adnc n minte.
De unde tie el, i zise prinul n gnd, c i-am
ntrebat pe scribi i pe nomarhi? Aba! i-o fi spus Mefres
i Mentezufis. De altminteri ei tiu totul.
Ascult, continu Pentuer, i-i voi dezvlui cu
ngduina preoilor, aici de fa, ce a fost Egiptul
acum patru sute de ani, sub domnia dinastiei a
nousprezecea, teban, cea mai slvit i mai pioas,
i ce este astzi. Cnd primul faraon al acestei dinastii,
Ramen-pehuti-Ramses dobndi puterea asupra rii,
veniturile statului, n grne, vite, bere, piei, metale i
felurite alte bogii erau de o sut treizeci de mii de
talani. De s-ar fi aflat un popor care ar fi putut s
schimbe n aur toate acestea, faraonul ar fi avut n
fiece an o sut treizeci i trei mii de mine55 de aur. i
cum un osta poate s care n spinare o povar de
douzeci i ase de mine, urmeaz c ar fi fost nevoie,
pentru a cra acest aur, de aproape cinci mii de ostai.
Preoii, fr a-i ascunde uimirea, ncepur s
uoteasc ntre ei. Pn i prinul l uit pe nefericitul
de sub pmnt.
Astzi, vorbi Pentuer, venitul anual al faraonului,
n toate bogiile acestui pmnt, se urc la numai
nouzeci i opt de mii de talani, pentru care s-ar

55 Unitate de msur de aproximativ kg, (n. a.).


~ 306 ~
Bolesaw Prus
dobndi atta aur, nct pentru a fi crat ar trebui abia
patru mii de ostai.
C veniturile rii s-au micorat, tiu, spuse
Ramses, dar a vrea s aflu de ce?
Fii rbdtor, slug a zeilor, rspunse Pentuer. Nu
numai veniturile faraonului s-au micorat. Pe timpul
dinastiei a nousprezecea Egiptul avea sub arme o
sut optzeci de mii de oameni. Dac, prin voia zeilor,
fiecare dintre otenii de atunci s-ar preface ntr-o
pietricic de mrimea unui bob de strugure
Lucrul nu-i cu putin, opti Ramses.
Zeii pot orice, rosti aspru marele preot Mefres.
Sau, mai bine, adug Pentuer, dac fiecare
otean ar pune cte o pietricic pe pmnt, s-ar
strnge o sut optzeci de mii de pietricele care, privii
cucernici preoi, ar ocupa locul acesta. i art cu
mna un dreptunghi de culoare rocat, ce se afla n
curte. n figura aceasta care are o lungime de nou
pai i o lime de aproape cinci pai ar ncpea
pietricelele aruncate de fiecare otean de pe timpul lui
Ramses I. Culoarea ei este roie, ca pielea egiptenilor,
deoarece pe vremea aceea otenii notri erau toi
egipteni neaoi.
Preoii ncepur din nou s uoteasc. Prinul se
posomori, prndu-i-se c e mustrat, deoarece el i
preuia pe soldaii strini.
Astzi, continu Pentuer, cu mult greutate s-ar
aduna o sut douzeci de mii de soldai. Iar dac
fiecare din ei ar arunca pe pmnt o pietricic, s-ar
putea alctui figura aceasta. Privii-o,
prea-cucernicilor. Alturi de primul dreptunghi se
vedea un al doilea, avnd aceeai lime, dar cu o baz
mult mai scurt. De asemenea, culoarea lui nu mai era
~ 307 ~
Faraonul
uniform, ci alctuit din mai multe dungi de culori
diferite. Figura aceasta are aceeai lime, aproape
cinci pai, lungimea ei ns este de numai ase pai.
Egiptul a pierdut astfel un numr uria de soldai,
adic o treime din ci am avut.
Egiptul poate avea mai multe foloase de pe urma
nelepciunii unor proroci ca tine, dect de pe urma
unei armate, spuse marele preot Mefres.
nclinndu-se n faa lui, Pentuer rosti mai departe:
n figura aceasta nou, nfind armata de
astzi a faraonului, vedei alturi de culoarea roie,
ce-i nchipuie pe egiptenii de batin, nc trei culori:
neagr, galben i alb. Ele nfieaz armatele de
mercenari: etiopieni, asiatici, libieni, precum i greci.
Numrul lor este de treizeci de mii cu totul, dar cost
tot atta ct cincizeci de mii de egipteni.
Otile strine trebuie desfiinate n timpul cel mai
scurt, spuse Mefres. Ele sunt costisitoare, nu ne sunt
de folos i nva poporul s fie necredincios i
neruinat. Astzi e destul de mare numrul egiptenilor
care nu mai cad cu fruntea la pmnt n faa preoilor,
ba chiar sunt destui cei care s-au dedat la furturi prin
temple i n morminte. Afar, aadar, cu mercenarii!
strig Mefres, nfierbntat. ara are de pe urma lor
numai pagube, iar vecinii ne bnuiesc de gnduri
dumnoase.
Afar cu mercenarii! S fie alungai pgnii cei
rzvrtii! strigar preoii.
Cnd dup mai muli ani, Ramses, te vei urca pe
tron, zise Mefres, vei ndeplini sarcina aceasta sfnt
fa de stat i de zei.
Da, s-i scapi poporul de necredincioi! strigar
preoii.
~ 308 ~
Bolesaw Prus
Plecndu-i capul, Ramses tcu. Sngele i nvlise
n inim i simea c pmntul i se clatin sub
picioare. S alunge el partea cea mai bun a armatei!
El, care dorea s aib o armat de dou ori mai mare i
de vreo patru ori mai multe oti mercenare! Sunt cruzi
cu mine! i zise el n gnd.
Vorbete mai departe, o, Pentuer, trimis al
cerului, zise Mefres.
Aadar, sfini brbai, continu acesta, am
cunoscut dou nenorociri ale Egiptului: micorarea
veniturilor faraonului i mpuinarea armatei sale
Hm, ce armat! mormi marele preot, fcnd un
gest dispreuitor.
Iar acum, cu mila zeilor i ngduina voastr, v
voi dovedi de ce anume s-a ntmplat aa i din ce
pricini tezaurul i armata se vor mpuina i pe viitor.
Prinul i nl capul i privi. Nu se mai gndea la
omul ucis sub pmnt.
Pentuer fcu vreo douzeci de pai de-a lungul
amfiteatrului, urmat de preoi.
Vedei la picioarele voastre acest bru lung i
ngust de verdea, sfrit cu un triunghi lat? De
amndou prile brului sunt pmnturi calcaroase,
pmnturi de ardezie i granit, iar n spatele lor
nisipul. La mijloc curge o ap ce se desparte n cteva
brae, formnd un triunghi.
E Nilul! Iat Egiptul! strigar preoii.
Privii aici, i ntrerupse Mefres, micat. Uitai-v
la braul meu Vedei oare aceste dou vine albastre
ce nainteaz de la cot pn la pumn? Nu sunt oare
asemeni cu Nilul i cu canalul lui ce purcede din faa

~ 309 ~
Faraonul
Munilor de Alabastru i curge pn la Fayum56? i
uitai-v la partea de deasupra pumnului meu: aici
sunt tot attea vine n cte brae se desparte fluviul
sacru dincolo de Memfis. Iar degetele mele nu
reamintesc oare numrul gurilor prin care Nilul se
vars n mare?
Mare adevr, rostir preoii, examinndu-i
minile.
Iat, continu marele preot, nfierbntat, v spun
c Egiptul este urma braului lui Osiris. Aici, pe acest
pmnt, marele zeu i-a rezemat braul: la Teba i era
cotul divin, cu degetele atingea marea, iar Nilul
reprezint vinele lui. Trebuie oare s ne mai mirm c
ara aceasta-i att de blagoslovit?
Firete, spuser preoii, Egiptul e urma
nendoielnic lsat de braul lui Osiris.
Cu alte cuvinte, interveni prinul, Osiris are apte
degete? Cci Nilul se vars n mare prin apte guri
Se aternu o tcere grea.
Tinere, rspunse Mefres, cu o ironie blajin n
glas, socoi oare c Osiris, dac i-ar fi plcut, n-ar fi
putut avea apte degete?
Firete! ddur preoii din cap.
Vorbete mai departe, vrednice Pentuer, adug
Mentezufis.
Avei dreptate, ncepu din nou Pentuer. uvoiul
acesta cu ramificaiile lui e imaginea Nilului; brul
ngust i nverzit, nconjurat de pietre i nisip, este
Egiptul de Sus, iar triunghiul acela, strbtut de vinele
apei, este imaginea Egiptului de Jos, partea cea mai
lat i mai mnoas a rii. La nceputul dinastiei a

56 Oaz n deertul Libiei.


~ 310 ~
Bolesaw Prus
nousprezecea, Egiptul ntreg, de la cataractele Nilului
i pn la mare, cuprindea cinci sute de mii de msuri
de pmnt. Pe fiecare msur de pmnt triau
aisprezece oameni: brbai, femei i copii. Dar, n
decursul celor patru sute de ani care au urmat,
aproape cu fiecare generaie, se micora i pmntul
roditor al Egiptului cu cte o bucat. Vorbitorul fcu
un semn. Vreo cincisprezece preoi tineri ieir n
grab din case i ncepur s presare nisip n diferite
puncte ale ierbii. Cu fiecare generaie, continu
preotul, scdea i suprafaa pmntului roditor, a
crui ntindere se ngusta tot mai mult. Astzi, spuse
ridicnd glasul, ara noastr, n loc de cinci sute de mii
de msuri, are numai patru sute de mii. De-a lungul
domniei celor dou dinastii care au urmat, Egiptul a
pierdut o suprafa de pmnt ce-ar fi putut hrni
aproape dou milioane de oameni.
n rndurile adunrii se auzi din nou un murmur de
groaz.
Dar tii tu, Ramses, slujitor al zeilor, ce s-a
ntmplat cu ogoarele pe care cndva cretea grul i
orzul, sau pteau cirezile? C le-a acoperit nisipul
deertului, tii Dar i s-a spus oare de ce s-a
ntmplat aa? Pentru c n-au mai fost destui rani
care, cu ajutorul gleilor i plugului, s lupte din zori
i pn-n noapte mpotriva pustiului! i tii, n sfrit,
de ce n-au mai fost destui slujitori de-acetia ai zeilor?
Ce s-a ntmplat cu ei? Ce anume i-a alungat din ar?
I-au alungat rzboaiele duse peste hotare. Otile
noastre i nvingeau pe vrjmai, faima faraonilor
notri ajungea pn pe malurile Eufratului, iar ranii,
crndu-le ca nite animale de povar hrana, apa i
alte lucruri de trebuin, mureau pe drumuri cu miile.
~ 311 ~
Faraonul
i tocmai pentru aceste oase, risipite prin pustiurile
din rsrit, nisipurile apusene ne-au nghiit
pmnturile; iar astzi e nevoie de o munc nespus de
grea, din partea multor generaii, pentru a dezgropa
pmntul negru, al Egiptului, de sub mormntul
nisipurilor.
Auzii! Auzii! strig Mefres, prin gura acestui om
vorbete un zeu. Da, aa-i, rzboaiele noastre vestite
au fost mormntul Egiptului.
Ramses nu-i putea aduna gndurile. I se prea c
munii aceia de nisip se prvleau peste capul lui.
Am spus, adug Pentuer, c e nevoie de mult
munc pentru a dezgropa Egiptul, pentru a-i reda
vechile bogii nghiite de rzboaie. Dar avem noi oare
forele trebuincioase nfptuirii acestui gnd? fcu
iari vreo douzeci de pai de-a lungul amfiteatrului.
Asculttorii, care-l urmreau preau foarte micai. De
cnd era Egiptul Egipt, nimeni nu nfiase att de
limpede nenorocirile rii, dei aveau cu toii
cunotin de ele.
Pe timpul dinastiei a nousprezecea Egiptul avea
o populaie de opt milioane. Dac fiecare din oamenii
de atunci, brbai, femei, btrni i copii, ar fi aruncat
n curtea aceasta cte un bob de fasole, boabele ar fi
alctuit laolalt urmtoarea figur i art cu mna
spre curte, unde pe dou iruri, unul dup altul, erau
rnduite opt ptrate mari de fasole roie. Figura
aceasta are o lungime de aizeci de pai, o lime de
treizeci i dup cum vedei, este alctuit din boabe
asemntoare; ea este aidoma locuitorilor de atunci,
care erau cu toii, din moi-strmoi, egipteni. Iar
astzi, privii! fcu iari civa pai mai departe,
artndu-le un alt grup de ptrate de diferite culori.
~ 312 ~
Bolesaw Prus
Vedei, figura asta are i ea o lime tot de treizeci de
pai, dar lungimea ei este numai de patruzeci i cinci.
De ce? Pentru c ea are numai ase ptrate, Egiptul de
astzi numrnd doar ase milioane de locuitori, iar
nu opt. Vedei totodat c n timp ce figura dinti era
alctuit numai din fasole roie, adic egipteni, n cea
de acum sunt dungi uriae de boabe negre, galbene i
albe.
Aa cum e armata noastr, la fel i n mijlocul
poporului se afl astzi foarte muli strini: etiopieni
negri, sirieni i fenicieni galbeni, greci i libieni albi.
Fu ntrerupt de ctre preoii care ncepur s-l
mbrieze. Mefres plngea.
Nicicnd nu s-a mai aflat un astfel de proroc!
strigau ei.
Mintea mea nu poate pricepe cnd a putut el face
astfel de socoteli, ncheie cel mai bun matematician al
templului Hator.
Prini, zise Pentuer, nu-mi preuii peste msur
meritele! Aa era nfiat ntotdeauna n vremea
veche starea statului n templele noastre Eu am
dezgropat doar unele lucruri cam uitate de generaiile
de mai trziu
Dar socotelile? ntreb matematicianul.
Socotelile sunt nencetat fcute n toate nomurile
i templele, rspunse Pentuer, iar cifrele generale se
afl n palatul faraonului.
Dar figurile? Figurile! strig matematicianul.
n astfel de figuri se mpart doar ogoarele noastre,
iar geometrii vorbesc despre ele n coli.
Greu de tiut ce trebuie admirat mai mult la omul
acesta: nelepciunea, ori modestia lui, zise Mefres. O,
zeii n-au uitat de noi, dac ne-au dat un astfel de ora
~ 313 ~
Faraonul
n clipa aceea straja care veghea n turnul templului
i chem pe cei prezeni la rugciune.
Disear voi ncheia lmuririle, zise Pentuer, iar
acum mai am de adugat cteva cuvinte. M ntrebai
de ce folosesc boabe pentru imaginile acestea. Fiindc
aa cum bobul aruncat n fiecare an n pmnt aduce
roade gospodarului, tot aa i omul d n fiecare an
dri pentru tezaurul statului. Dac n vreun nom s-a
nsmnat cu dou milioane mai puine boabe de
fasole dect n anii trecui, recolta viitoare va fi cu mult
mai mic i agricultorii vor avea venituri mai slabe. Tot
aa-i i cu statul: cnd populaia scade cu dou
milioane, e firesc s se micoreze i drile ce se strng.
Ramse ascult cu luare-aminte. Apoi, n tcere,
plec.

Capitolul XXVIII

Cnd preoii i motenitorul se ntoarser seara n


curte, cele cteva sute de tore aprinse luminau att de
strlucitor, de parc era ziu.
La un semn fcut de Mefres apru din nou
procesiunea muzicanilor, dansatoarelor i preoilor
tineri, purtnd statuia cu cap de vac a zeiei Hator.
Iar dup ce fur alungate duhurile rele, Pentuer i
ncepu din nou predica.
Ai vzut cum, din timpul dinastiei a
nousprezecea i pn astzi, am pierdut o sut de mii
de msuri de pmnt i dou milioane de locuitori,
ceea ce arat de ce veniturile statului s-au micorat cu
treizeci i dou de mii de talani, lucru despre care
tim cu toii. i aceasta nu-i dect nceputul
nenorocirilor Egiptului. S-ar prea c faraonul mai are
~ 314 ~
Bolesaw Prus
nc un venit de nouzeci i opt de mii de talani.
Credei ns c faraonul primete venitul acesta,
ntreg? V voi povesti drept pild ce a descoperit
marele Herhor n inutul Iepurelui. Pe timpul dinastiei
a nousprezecea locuiau acolo douzeci de mii de
oameni, care plteau un impozit de trei sute cincizeci
de talani pe an. Astzi sunt numai cincisprezece mii
de locuitori acolo i acetia pltesc, firete, numai
dou sute aptezeci de talani. Iar faraonul primete,
totui, numai o sut aptezeci de talani, iar nu dou
sute aptezeci. De ce? se ntreba vrednicul Herhor, i
iat ce au dovedit cercetrile. Pe timpul dinastiei a
nousprezecea, inutul avea cam o sut de dregtori
care primeau lefuri de cte o mie de drahme pe an.
Astzi, n acelai inut, cu toate c numrul populaiei
s-a micorat, sunt peste dou sute de dregtori care
primesc cte dou mii de drahme pe an. Prea-cinstitul
Herhor nu tie dac aa stau lucrurile n toate
inuturile. Un lucru e ns limpede: tezaurul
faraonului n loc de nouzeci i opt, primete doar
aptezeci i patru mii de talani, n fiecare an.
Spune, mrite preot, cincizeci de mii, interveni
Ramses.
Voi lmuri i lucrul acesta, rspunse preotul. Dar,
ine minte, Ramses, c din tezaurul faraonului se
pltesc astzi dregtorilor douzeci i patru mii de
talani, n timp ce pe timpul dinastiei a nousprezecea
se plteau numai zece mii.
O tcere grea se ls n rndurile preoilor; muli
dintre ei aveau rude n diferite posturi i nc bine
pltite.
Pentuer rmase ns nenfricat.
Acum, urm el, i voi arta, Ramses, viaa
~ 315 ~
Faraonul
dregtorilor i starea poporului n trecut i azi.
Nu-i, oare, pcat de timp? Doar fiecare poate
vedea singur toate acestea murmurar preoii.
Eu vreau s le tiu acum, zise motenitorul cu
hotrre.
Murmurul amui.
Pentuer cobor treptele amfiteatrului spre curte,
urmat de prin, de marele preot Mefres i de restul
preoilor. Se oprir n faa unei perdele lungi, fcut
din rogojini, ce forma un fel de gard. La un semn al lui
Pentuer venir n fug vreo douzeci de preoi tineri,
cu tore aprinse. La al doilea semn o parte a perdelei
czu.
Cei prezeni scoaser un strigt de uimire. Aveau n
faa lor un tablou viu, puternic luminat, alctuit din
aproape o sut de oameni.
Tabloul era mprit n trei grupuri: cel de jos i
nfia pe agricultori, cel de sus pe dregtori, iar n
ultimul se afla tronul de aur al faraonului, sprijinit de
doi lei, ale cror capete formau cele dou brae ale
tronului.
Aa a fost, zise Pentuer, pe timpul dinastiei a
nousprezecea. Uitai-v la rani: plugurile lor sunt
trase de boi sau de mgari. Trncoapele i lopeile lor
sunt de culoarea bronzului, deci sunt trainice. Privii
ce oameni trupei! Asemenea oameni nu poi ntlni
astzi dect n garda faraonului. Au mini i picioare
puternice, pieptul larg, fee surztoare. Sunt toi
curai i uni cu uleiuri. Femeile lor se ndeletnicesc cu
pregtirea hranei i a mbrcminii. Copiii se joac
sau merg la coal. ranul din vremea aceea mnca,
dup cum vedei, pine de gru, mazre, carne, pete,
fructe i bea bere i vin. Privii ce frumoase erau
~ 316 ~
Bolesaw Prus
ulcioarele i talgerele lor! Uitai-v la tichiile,
cingtorile i mantalele brbailor: toate sunt
mpodobite cu custuri n mai multe culori. i mai
frumos colorate erau cmile femeilor Dar uitai-v
ct de cu grij erau ele pieptnate, ce fel de ace, cercei,
inele i brri purtau! Podoabele acestea erau fcute
din bronz i din smal colorat; printre ele se gsea
uneori i aur, fie mcar subire ca o srm. Ridicai-v
acum ochii mai sus, la dregtori: poart cu toii
mantale; dar fiecare ran purta n zi de srbtoare o
manta asemntoare. Dregtorii se hrneau la fel cu
ranii, adic modest, dar pe ndestulate. Casele lor
erau ceva mai mpodobite dect ale ranilor i nu
arareori se rtceau n cuierele lor inele de aur.
Cltoreau pe mgari sau n care trase de boi.
Pentuer btu din palme i n tablou se produse o
micare. ranii ncepur s le dea dregtorilor couri
cu struguri, saci cu orz, mazre i gru, vase cu vin,
bere, lapte i miere, cantiti mari de vnat precum i
numeroase buci de esturi albe sau colorate.
Dregtorii primeau toate acestea, pstrau o parte
pentru ei, iar pe cele mai frumoase i mai de pre le
treceau mai sus, tronului. Platforma pe care se afla
faraonul era ncrcat cu bogii ce alctuiau un fel de
movil.
Vedei, zise Pentuer, atunci cnd ranii erau
stui i avui, tezaurul faraonului de abia putea
cuprinde darurile supuilor. Iar acum vei vedea ce se
ntmpl astzi
La un nou semn partea a doua a perdelei czu i ea.
Tabloul care apru semna n linii mari cu cel de mai
nainte.
Iat-i i pe ranii de azi, zise Pentuer, iar n glasul
~ 317 ~
Faraonul
lui se putea simi o mare tulburare. Trupul lor e numai
piele i oase, par bolnavi, sunt murdari i au uitat s
se mai ung cu uleiuri. n schimb, spinrile le sunt
sfrtecate de nuiele. Lng ei nu se mai vd nici boi,
nici mgari; la ce bun, cnd plugul le e tras de femeile
i copiii lor? Trncoapele i lopeile le sunt de lemn;
se stric uor i cer o osteneal mai mare. N-au niciun
fel de mbrcminte; numai femeile umbl mbrcate
n cmi de pnz groas i nici n vis nu vd
custurile cu care se mpodobeau bunicii i bunicele
lor. i ce mnnc ranii acum? Uneori orz i pete
uscat, dar de obicei semine de lotus, arareori turt din
fin de gru i niciodat carne, bere sau vin. V
ntrebai ce s-a ntmplat cu vasele i cu lucrurile lor?
Nu mai au nimic n afar de ulciorul cu ap; de
altminteri, nici n-ar mai ncpea nimic n cocioaba n
care triesc Iar acum v rog s m iertai pentru cele
ce v voi nfia. Acolo, zac la pmnt civa Copii:
asta nseamn c au murit. E ciudat ct de des mor
acum de foame i istovii de munc copiii ranilor. i
acetia sunt nc cei mai fericii; dac rmn n via
ajung sub nuielele paznicilor, ori sunt vndui
fenicienilor, de parc ar fi miei
Tulburarea i sugrum glasul. Se odihni ns numai
o clip, apoi vorbi mai departe, n mijlocul tcerii
mnioase a preoilor:
i acum, uitai-v la dregtori ct sunt de rotofei
i de rumeni i ce veminte frumoase au! Soiile lor
poart brri i cercei de aur, iar straiele lor sunt att
de subiri, nct i prinii le-ar putea pizmui. ranii
nu au nici boi i nici mgari; n schimb dregtorii
cltoresc pe cai sau n lectici. De but beau numai
vin, i nc vin bun.
~ 318 ~
Bolesaw Prus
Btu apoi din palme i din nou se mai ntmpl ceva.
ranii ncepur s le dea dregtorilor saci cu grne,
couri cu fructe, vin, animale. Ca i mai nainte
dregtorii aezau produsele acestea alturi de tron,
dar n cantiti mult mai mici, astfel c, pe locul unde
se afla faraonul, nu se mai strngeau movile de
bunti. n schimb, acolo unde stteau dregtorii,
locul era peste msur de plin.
Iat, aadar, Egiptul de astzi, zise Pentuer.
ranii srmani, dregtorii bogai, iar tezaurul cu mult
mai gol dect era n trecut. i acum Fcu iari un
semn i se ntmpl un lucru neateptat. O mulime de
mini ncepur s nhae grnele, fructele, esturile
din preajma faraonului i a dregtorilor. Iar cnd
lucrurile se mpuinar peste msur, aceleai mini
ncepur s nhae i s-i trag dup ei, pe rani,
soiile i copiii lor
Privitorii, uimii, se uitau la micrile ciudate ale
acestor fiine nevzute. Deodat cineva strig:
tia-s fenicienii! Ei ne jupoaie aa.
Da, aa e, zise Pentuer. Acestea sunt minile
fenicienilor ascuni printre noi. Ei l jupoaie pe faraon
i pe dregtori, iar pe rani, cnd nu le mai pot
smulge nimic, i duc n robie.
Da, aa-i acalii! Blestemai s fie! S-i gonim,
ticloii strigau preoii. Ei pricinuiesc rii cele mai
mari pagube.
Dar nu strigau toi n chipul acesta.
Cnd se fcu din nou tcere, Pentuer porunci s fie
mutate torele n alt parte a curii i-i duse acolo
asculttorii. Aici, se aflau rnduite fel de fel de mrfuri.
Binevoii a privi, cinstii preoi, rosti el. Pe vremea
dinastiei a nousprezecea primeam din ara Punt
~ 319 ~
Faraonul
uleiuri parfumate, iar din Siria aur, arme de fier i care
de rzboi. Asta era tot. Atunci ns Egiptul nu sta cu
minile n sn. Privii la vasele acestea uriae: ce forme
i ce culori felurite! Ori privii la jilul acesta ncrustat
cu zece mii de piese de aur, sau la masa aceasta din
lemn colorat i din sidef. Privii la vemintele de atunci:
ce estur i lucrtur ginga, ce culori! Iat i
paloe de bronz, ace, brri, cercei; apoi unelte
agricole i meteugreti. Toate acestea se lucrau la
noi, pe vremea dinastiei a nousprezecea
Trecu apoi la grupul urmtor de obiecte.
Iar astzi, privii! Amforele sunt mici i aproape
fr podoabe, mesele simple, esturile grosolane i
nenfrumuseate. Niciunul din lucrurile de acum nu se
poate asemui cu trinicia, frumuseea i belugul celor
de-atunci. De ce? Mai naint civa pai i, nconjurat
de tore, zise: Iat, ns, i marele numr de mrfuri pe
care ni le aduc fenicienii din felurite pri ale lumii.
Cteva zeci de parfumuri, sticl colorat, mese i
scaune, vase, esturi, care, podoabe toate astea ne
sosesc din Asia, iar noi le cumprm. nelegei, oare,
acum, ce ne dau fenicienii n schimbul grnelor,
fructelor i vitelor luate de pe moiile dregtorilor i ale
faraonului? Tocmai aceste mrfuri strine i-au nimicit
pe meteugarii notri, aa cum lcustele nimicesc
iarba. Preotul, dup o clip de odihn, urm mai
departe: Printre mrfurile pe care fenicienii le procur
faraonului, nomarhilor i dregtorilor, cel dinti loc l
ocup aurul. Negoul acesta nfieaz n chipul cel
mai gritor felul cum asiaticii acetia au pricinuit mari
nenorociri Egiptului. Cel ce primete de la ei aur, de
pild pentru un talant, rmne dator dup trei ani doi
talani. De cele mai multe ori, ns, prefcndu-se c-l
~ 320 ~
Bolesaw Prus
scutesc pe datornic de orice btaie de cap fenicienii
se nvoiesc s fac ei singuri plile cuvenite, astfel
nct datornicul le d n arend pe timp de trei ani,
pentru fiecare talant mprumutat, treizeci i doi de
oameni i dou msuri de pmnt. Privii acolo, zise
Pentuer, artnd acea parte a curii care era mai bine
luminat. Ptratul acela de pmnt, avnd o lungime
de o sut optzeci de pai i o lime tot att de mare,
nchipuie tocmai cele dou msuri, dup cum
grmada aceea de brbai, femei i copii alctuiete
opt familii. i totul oameni i pmnt laolalt sunt
luai pentru trei ani ntr-o robie ngrozitoare. n acest
rstimp stpnul, faraonul sau nomarhul, nu are
niciun folos de pe urma lor, iar la sfritul sorocului
primete pmntul sectuit iar din oameni cel mult
douzeci, restul fiind rpui de chinuri.
Un freamt de groaz strbtu rndurile celor
prezeni.
V spuneam c fenicienii iau n arend, pe trei
ani, dou msuri de pmnt i treizeci i doi de
oameni, pentru mprumutul unui talant de aur. Privii
ct e de ntins bucata de pmnt i ct e de mare
grmada de oameni; iar acum, privii la mna mea!
Bucata asta de aur pe care o in n mn, bulgrele
sta mai mic dect un ou de gin, e un talant! V dai
oare seama de toat mrvia fenicienilor? Bucica
aceasta de aur nu are niciun fel de nsuiri deosebite; e
galbena, grea, nu ruginete i asta-i tot. Dar omul nu
se mbrac cu aur i nici nu-i astmpr foamea i
setea cu el. Dac a avea un bulgre de aur uria ct o
piramid, a fi, alturi de el, tot att de srac ca i
libianul care rtcete prin pustiul apusean, unde
nu-s nici curmale, nici ap. i luai aminte, pentru
~ 321 ~
Faraonul
bulgrele acesta nensemnat de metal sterp, fenicienii
iau o bucat de pmnt ce poate hrni i mbrca
treizeci i doi de oameni, iar pe deasupra i mai ia i pe
oamenii acetia! Timp de trei ani fenicianul e stpnul
unor oameni care tiu s lucreze i s nsmneze
ogoarele, s culeag roadele, s fac fin i bere, s
eas veminte, s ridice case cu toate cele
trebuincioase n ele. n tot acest timp faraonul sau
nomarhul este lipsit de munca oamenilor acestora,
care nu mai pltesc dri i nu mai poart poveri n
urma otirii, fiindc trudesc pentru huzurul
fenicienilor celor lacomi. tii bine c n zilele noastre
nu trece un an fr s nu izbucneasc, fie ntr-un
nom, fie ntr-altul, o rscoal a ranilor, rpui de
foame, istovii de munc, snopii de nuiele. Din
oamenii acetia o bun parte pier, alii sunt osndii la
mine, iar ara i mpuineaz numrul locuitorilor tot
mai mult, numai din pricin c fenicienii i-au dat cuiva
un bulgre de aur! i poate cineva nchipui o
nenorocire mai mare? n asemenea mprejurri nu-i
va mpuina oare Egiptul pmntul i oamenii n fiece
an? Dac rzboaiele norocoase au zdruncinat puterea
rii noastre, negoul fenician cu aur o va nimici.
Pe chipurile preoilor aprur semnele mulumirii:
erau mai bucuroi s li se vorbeasc despre
nelciunile fenicienilor dect despre huzurul
dregtorilor.
Dup o clip de odihn, Pentuer i se adres
prinului:
De cteva luni de zile, spuse el, ntrebi cu
nelinite, o, Ramses, slujitor al zeilor, de ce se
micoreaz veniturile faraonului. nelepciunea zeilor
i-a artat nu numai c tezaurul s-a golit, dar i c
~ 322 ~
Bolesaw Prus
oastea s-a mpuinat i c amndou aceste izvoare ale
puterii faraonului vor urma s scad. Iar sfritul va fi,
ori ruina deplin a rii, ori cerul va trimite Egiptului
un rege n stare s stvileasc irul nenorocirilor
abtute de cteva sute de ani asupra noastr. Tezaurul
a fost plin cnd am avut pmnt mult i o populaie
numeroas. Va trebui deci s smulgem pustiului
ogoarele rodnice pe care ni le-a nghiit, iar de pe
umerii poporului s urnim poverile ce-l slbesc i-i
micoreaz numrul. Preoii ncepur din nou s fie
nelinitii, temndu-se c Pentuer, pentru a doua
oar, va pomeni de dregtori. Ai vzut, Ramses, cu
ochii ti i fa de martori c n vremea n care poporul
era stul, sntos i mulumit, tezaurul faraonului era
plin. Iar cnd poporul a nceput s aib o nfiare
jalnic, astfel c femeile i copiii au trebuit s fie
njugai la plug, cnd seminele de lotus au nlocuit
griul i carnea, tezaurul a nceput i el s scad. Dac
vrei s dai statului puterea pe care a avut-o nainte de
rzboaiele dinastiei a nousprezecea, dac doreti ca
faraonul, dregtorii i armata s triasc n belug, d
rii o pace ndelungat, iar poporului bunstare. Cei
vrstnici s mnnce iari carne i s se mbrace din
nou n veminte brodate, iar copiii s nu mai geam
sub povara muncilor, s nu mai fie rpui de o trud
istovitoare, ci s se joace i s mearg la coal. i, n
sfrit, nu uita c Egiptul crete la snul lui un arpe
veninos Cei de fa ascultau plini de curiozitate i de
team. arpele, care suge sngele poporului, averile
nomarhilor, puterea faraonului sunt fenicienii!
Afar cu ei! strigar cei prezeni. S se tearg
toate datoriile Corbiilor i negutorilor lor s le fie
oprit intrarea n ara noastr!
~ 323 ~
Faraonul
Fcu linite marele preot Mefres care, cu lacrimi n
ochi, i se adres lui Pentuer:
Nu m ndoiesc c prin gura ta a vorbit zeia
Hator. Nu numai fiindc un om n-ar putea s fie att
de nelept i atotvztor ca tine, dar i fiindc am zrit
deasupra capului tu mici flcri n form de coarne.
Pentru cuvintele mari prin care ai mprtiat netiina
noastr, i mulumesc. Te binecuvntez i-i rog pe zei
ca atunci cnd m vor chema la judecata lor, pe tine s
te numeasc urmaul meu
Uralele ndelungate ale asculttorilor ntrir
binecuvntarea celui mai nalt demnitar. Preoii erau
cu att mai mulumii, cu ct le fusese tare team c
Pentuer va vorbi pentru a doua oar de bunstarea
dregtorilor. neleptul ns tiuse s pstreze msura:
artase numai rana luntric a statului, dar n-o
zgndrise i de aceea succesul i fusese deplin.
Ramses i art mulumirea fa de Pentuer,
strngndu-i doar capul la piept. Nimeni nu se ndoi,
ns, c predica marelui proroc zguduise inima
motenitorului i c aceasta era o smn din care
putea s creasc fala i prosperitatea Egiptului.
A doua zi, fr a-i lua rmas bun, Pentuer prsi n
zori de zi templul, plecnd la Memfis.
Timp de cteva zile, Ramses nu vorbi cu nimeni:
sttea n chilie, ori se plimba prin coridoarele
umbroase, meditnd. n mintea lui muncit de
gnduri i mrturisea c Pentuer nu spusese de fapt
nimic nou: toi se plngeau de scderea pmntului i
a populaiei Egiptului, de traiul ngrozitor al ranilor,
de samavolniciile dregtorilor i de nelegiuirile
fenicienilor. Predica prorocului avusese ns darul s
rnduiasc toate lucrurile acestea, s-i limpezeasc
~ 324 ~
Bolesaw Prus
gndurile i s lmureasc mai bine anumite fapte.
Fenicienii, ndeosebi, l ngroziser: prinul nu-i
dduse pn atunci seama de nsemntatea
nenorocirilor pricinuite statului de poporul acesta.
Groaza ce-l cuprinse fu cu att mai mare, cu ct el
nsui i lsase supuii s ncap n arenda lui Dagon,
fiind chiar martor al chipului n care cmtarul storcea
de pe spinarea acestora propria lui datorie. i tocmai
din pricina asta Ramses refuz s se mai gndeasc la
fenicieni; i dac totui se aprindea n el mnia
mpotriva acestor oameni, clocotul acesteia era
nbuit de un sentiment de ruine. ntr-o anumit
msur se socotea complicele lor. n schimb, pricepuse
de minune nsemntatea pierderii pmntului i
populaiei i tocmai asupra acestor dou puncte strui
el mai mult, n singuraticele lui cugetri. Dac am
avea, se gndea el, cele dou milioane de oameni pe
care Egiptul i-a pierdut, s-ar putea lua ndrt
pustiului, cu ajutorul lor, roditoarele pmnturi
pierdute, ba ar putea fi chiar sporite. i atunci, n
ciuda fenicienilor, ranii notri ar avea o soart mai
bun, iar veniturile statului ar crete. De unde s-i
lum ns pe oamenii acetia?
Rspunsul i-l dete o ntmplare.
ntr-o sear, plimbndu-se prin grdinile templului,
ntlni un mare numr de sclavi pe care Nitager i
prinsese la hotarul rsritean i-i trimisese zeiei
Hator. Oamenii acetia erau bine cldii, munceau mai
mult dect egiptenii i, fiind bine hrnii, preau chiar
mpcai cu soarta lor. Vzndu-i, mintea
motenitorului fu strbtut ca de un fulger; de
bucurie, era ct pe ce s-i piard cunotina. Egiptul
ducea lips de oameni, de oameni muli, de sute de
~ 325 ~
Faraonul
mii, de un milion i chiar de dou milioane. Dar iat c
oameni se afl! Trebuia doar s te avni n Asia, s-i
ridici pe toi cei ntlnii n cale i s-i trimii n Egipt.
Iar rzboiului s nu i se pun capt pn ce nu se vor
strnge atia oameni, nct fiecare ran egiptean
s-i aib sclavul lui.
Aa se zmisli n mintea lui Ramses planul simplu
dar mre, menit s dea statului populaia de care avea
nevoie, ranilor ajutoare n munc, iar tezaurului un
izvor nesfrit de venituri.
Prinul era ncntat; a doua zi ns se trezi n el, din
nou, ndoiala. Pentuer spusese ct se poate de rspicat
c Egiptul nu poate fi ridicat prin mijlocirea unui nou
rzboi. Pentuer e un mare nelept, iar Herhor e i el
un mare nelept, cuget prinul. Dac ei socotesc c
rzboiul este vtmtor, dac tot aa gndete marele
preot Mefres, ca i ali preoi, atunci te pomeneti c
ntr-adevr rzboiul este un lucru primejdios? i aa
trebuie s i fie, de vreme ce atia oameni nelepi i
sfini susin acest lucru.
Prinul era nespus de tulburat. Nscocise un mijloc
simplu de ridicare a Egiptului, i cnd colo, iat c
preoii susin c tocmai mijlocul acesta ar putea, pn
la urm, s ruineze Egiptul.
Preoii! Oamenii cei mai nelepi i mai sfini
O ntmplare fcu ns s i se cam nruie ncrederea
n mult-ludata ndeletnicire a preoilor de a sluji
adevrul, ba i trezi chiar vechea nencredere de care
mai fusese el ncercat, n trecut.
ntr-o bun zi se duse la bibliotec mpreun cu unul
din preoii tmduitori. Drumul trecea printr-un
coridor ngust i ntunecos, din care prinul se trase
napoi, cu scrb.
~ 326 ~
Bolesaw Prus
N-am s trec pe-aici! zise el.
De ce? ntreb preotul, mirat.
Nu-i mai aminteti c la captul acestui coridor
se afl beciul n care l-ai chinuit groaznic pe un
trdtor oarecare?
A! fcu acesta. ntr-adevr aici e beciul n care
nainte de predica lui Pentuer am turnat smoal
clocotit
i ai ucis un om
Preotul surise. Era un om cumsecade i plin de voie
bun. Aa c, vznd indignarea prinului, i rspunse
dup cteva clipe de gndire:
Da, aa-i, nimeni n-are dreptul s trdeze tainele
cele sfinte. i, se nelege c naintea oricrei ceremonii
mai deosebite reamintim acest lucru tinerilor care
doresc s devin preoi. Tonul i era att de ciudat,
nct Ramses i ceru lmuriri. Nu pot trda taina,
rspunse preotul dar dac mi vei fgdui s pstrezi
numai pentru tine cuvintele mele, i voi povesti o
istorioar. Ramses fgdui, iar preotul povesti: Un
preot egiptean, vizitnd templele din ara pgn
Aram, ntlni ntr-unul din ele un om care i se pru
deosebit de gras i de mulumit, cu toate c era
mbrcat n straie foarte srccioase. Spune-mi, l
ntreb preotul pe sracul cel vesel, cum se face c, n
ciuda zdrenelor ce le pori, trupul tu are o nfiare
de parc ai fi mare preot ntr-un templu? Omul, dup
ce se uit n jur, ca s se ncredineze c nu trage
nimeni cu urechea, rspunse: Pentru c eu am o voce
nespus de jalnic, nct pot ndeplini sarcina de martir
pe lng acest templu. Cnd poporul se strnge n
templu, eu cobor n beci i ncep s gem ct m in
puterile; pentru lucrul acesta mi se d o mncare
~ 327 ~
Faraonul
destul de mbelugat n tot timpul anului, iar pentru
fiecare zi de chin, cte^ un ulcior cu bere. Aa se
petrec lucrurile n ara pgn Aram, ncheie preotul,
ducndu-i degetul la gur. Nu uita, mria-ta, ce mi-ai
fgduit, gndete-te la smoala noastr topit i la tot
ce pofteti
Povestirea asta l tulbur din nou pe prin. Aflnd c
omul nu fusese ucis, simi o oarecare uurare, dar n
acelai timp i se trezir toate vechile bnuieli fa de
preoi; c ei i nal pe oamenii de rnd, tia mai de
mult. i aducea aminte de timpul cnd nva la
coala preoilor i de procesiunea sfntului bou Apis.
Poporul era sigur c Apis e cel ce arat preoilor
drumul pe care urmau s-l strbat, n timp ce orice
nvcel tia c animalul sacru mergea doar acolo
unde-l mnau preoii. Cine poate ti, dac predica lui
Pentuer n-a fost un fel de procesiune a lui Apis,
pregtit anume pentru el? Fiindc nu-i prea greu s
aterni pe pmnt fasole roie i de alte culori, precum
tot att de uor este s porunceti unor oameni s se
mite ntr-un fel sau altul. Avusese de multe ori
prilejul s vad ceremonii religioase cu mult mai
strlucite, ca de pild lupta dintre Set i Osiris, la care
luau parte cteva sute de oameni. Dar i n cazul
acesta oare nu svreau preoii tot o neltorie? Dei
era vorba de o lupt ntre zei, totui ea se purta ntre
oameni travestii. Osiris pierea n lupt, iar preotul
care se mbrca n haina zeului rmnea teafr ca un
rinocer. i cte minunii nu nfiau ei acolo? Apele
se nvolburau, trsnetele cdeau, iar pmntul se
cutremura, fcnd s neasc foc i par. Toate erau
neltorii. Dar atunci demonstraia lui Pentuer s fi
fost neaprat adevrat? De altfel prinul avea
~ 328 ~
Bolesaw Prus
puternice dovezi c preoii ncercaser s-l nele. O
neltorie fusese chiar omul care gemuse n beci,
prefcndu-se c-i stropit cu smoal de preoi. Dar
lucrul acesta avea prea puin nsemntate.
Mai de seam era faptul de care prinul se
ncredinase n nenumrate rnduri, c Herhor nu
voia rzboi. Mefres de asemenea nu voia rzboi, iar
Pentuer era ajutorul unuia i omul de ncredere al
celuilalt. n mintea prinului se ddea o lupt: cnd i
se prea c nelege tot, cnd totul era cotropit de
bezn; ba era plin de ndejdi, ba se ndoia de tot i de
toate. Din ceas n ceas, de pe o zi pe alta, sufletul lui se
avnta i se prvlea ca apele Nilului, de-a lungul unui
an ntreg.
Cu ncetul, Ramses i redobndi ns pacea
luntric, iar cnd sosi sorocul s prseasc templul,
avea bine nchegate n minte unele preri. nelesese,
n primul rnd, limpede, care erau nevoile Egiptului:
mai multe ogoare i mai muli oameni. Ajunsese n al
doilea rnd la convingerea c mijlocul cel mai simplu
de a dobndi oameni este rzboiul cu Asia. Pentuer i
artase ns c rzboiul nu poate dect s sporeasc
nenorocirile rii. Se punea deci ntrebarea: a spus
Pentuer adevrul sau a minit? Dac spusese
adevrul, prinul urma s cad prad dezndejdii,
deoarece el nu cunotea alt mijloc de a ridica statul n
afar de rzboi. Fr rzboi, Egiptul va pierde pe an ce
trece din populaie, dup cum datoriile faraonului vor
crete i toate se vor ncheia printr-o groaznic
nenorocire, poate chiar n timpul domniei urmtoare.
Dar dac Pentuer a minit? De ce ns ar fi fcut-o?
ndemnat desigur de Herhor, de Mefres i de ali preoi.
Dar din ce cauz? De ce nu voiau preoii rzboi? Ce
~ 329 ~
Faraonul
interes aveau s-i fie potrivnic? Fiecare rzboi le
adusese doar i lor, ca i faraonului, cele mai mari
bogii. Totui, puteau oare preoii mini ntr-o
chestiune att de important? Drept e c procedaser
deseori astfel, dar n chestiuni mrunte, nu i atunci
cnd era vorba de viitorul statului, de existena lui! De
altfel, nici nu se putea spune c miniser
ntotdeauna. Ei sunt doar slujitorii zeilor i paznicii
marilor taine. n templele lor slluiesc duhurile,
lucru despre care Ramses se ncredinase singur, n
prima noapte petrecut n templu. i dac zeii nu
ngduie profanilor s se apropie de altarele lor, dac ei
vegheaz cu atta strnicie asupra templelor, de ce
n-ar fi vegheat i asupra Egiptului, care-i cel mai mare
templu al lor?
Peste cteva zile, cnd, dup un serviciu divin,
solemn i n mijlocul binecuvntrii preoilor, Ramses
prsi templul Hator, n el clocoteau dou ntrebri:
Ar putea, oare, ntr-adevr, s aduc pagube
Egiptului rzboiul cu Asia?
Ar putea, oare, preoii s-l nele pe el, motenitorul
tronului, n chestiunea aceasta?

Capitolul XXIX

Clare, nsoit numai de civa ofieri, prinul se


ndrepta spre Pi-Bast, vestita capital a nomului
Habu.
Trecuse luna Paoni i ncepuse luna Epifi, adic
sfritul lui aprilie i nceputul lui mai. Soarele se
urcase sus de tot pe cer, vestind zile de mare ari,
cele mai rele pentru Egipt. nc de mai nainte, n
cteva rnduri, se iscase vijelios, ngrozitorul vnt al
~ 330 ~
Bolesaw Prus
pustiului; oameni i animale se aterneau la pmnt
de cldur, iar pe ogoare ca i pe arbori ncepuse s se
pun o pulbere cenuie, sub care plantele se ofileau.
Trandafirii fuseser culei i esena fcut; grnele
erau strnse, iar trifoiul cosit pentru a doua oar.
Cumpenele cu glei lucrau cu o ndoit putere,
druind pmntului apa tulbure i pregtindu-l astfel
pentru noile nsmnri. Se pornise culesul
smochinelor i al strugurilor.
Apa Nilului sczuse, iar canalele, foarte srace n
ap i ele, erau ru-mirositoare. Deasupra rii ntregi
plutea o pulbere uoar, strbtut doar de revrsarea
arztoarelor raze ale soarelui.
Cu toate acestea prinul clrea mulumit. l
plictisise viaa de pocin din templu; i se fcuse dor
de ospee, femei i larm.
Pe deasupra i inutul, cu toate c neted i strbtut
ntr-una de canale, i se prea interesant. n nomul
Habu nu mai erau egipteni btinai, ci numai urmai
ai vitejilor hicsoi, cei care cuceriser odinioar Egiptul
i-l stpniser cteva veacuri. Egiptenii neaoi
dispreuiau aceste vlstare ale cuceritorilor alungai;
Ramses i privea ns cu plcere. Erau oameni bine
croii, puternici, cu o nfiare plin de mndrie i de
vigoare brbteasc. Nu cdeau cu faa la pmnt
naintea prinului i a ofierilor, aa cum fceau
egiptenii; se uitau n ochii lor fr ur, dar i fr
team. Nici spinrile nu le aveau mpodobite de urmele
nuielelor. Dregtorii i respectau, tiind c un hicsos
btut rspunde cu aceeai msur, ucigndu-l chiar
uneori pe asupritor. De altfel, hicsoii se bucurau de
bunvoina faraonului, deoarece din rndurile lor se
recrutau cei mai buni soldai.
~ 331 ~
Faraonul
Cu ct alaiul prinului se apropia de Pi-Bast, ale
crui temple i palate ncepeau s se zreasc prin
norii de pulbere ca printr-un vl strveziu, cu att
mprejurimile deveneau mai pline de via. Pe drumul
larg ca i pe canalele din vecintate se scurgeau
crduri de animale, se transportau gru, fructe, vinuri,
flori, pine i multe alte bunuri de folosin zilnic.
Mulimea de mrfuri ca i oamenii zgomotoi i
numeroi care se ndreptau spre ora, ntocmai ca i
cei din jurul Memfis-ului n zile de srbtoare, era prin
partea locului un lucru obinuit. n jurul oraului
Pi-Bast domnea tot anul o larm ca de blci, ce se
potolea doar noaptea.
Cauza era simpl: oraul cuprindea ntre zidurile lui
vechiul i slvitul templu al zeiei Astoret, venerat n
ntreaga Asie apusean i care atrgea nesfrite cete
de pelerini. Se putea spune, fr nicio exagerare, c n
preajma oraului Pi-Bast poposeau zilnic, n corturi,
cam treizeci de mii de strini: arabi, fenicieni, evrei,
filistini, hitii, asirieni i alii. Egiptul i primea cu
bunvoin deoarece pelerinii i aduceau venituri
nsemnate; la rndul lor, preoii i tolerau, iar
populaia ctorva nomuri nvecinate chiar ntreinea
cu ei un nego intens.
Cam cu vreo or mai nainte de a se ajunge n ora,
se artau privirilor colibele de lut i corturile strinilor,
ridicate pe pmntul gol. Pe msur ce te apropiai de
Pi-Bast, numrul lor cretea i mai mult. Unii i
pregteau mncarea sub cerul liber, alii cumprau
mrfuri din cele ce se scurgeau necontenit pe acolo, iar
alii mergeau la temple, n procesiuni. Ici, colo, se
strngeau grupuri mari n faa locurilor de petrecere,
unde ddeau reprezentaii mblnzitorii de animale
~ 332 ~
Bolesaw Prus
slbatice i de erpi, atleii, dansatoarele i scamatorii.
Deasupra acestei mulimi de oameni se ridica aria
i larma.
La poarta oraului, Ramses fu salutat de curtenii lui
i de ctre Habu, nomarhul provinciei, nconjurat de
dregtorii si. ntmpinarea, ns, cu toat bunvoina
de care ddeau toi dovad, fu att de rece, nct
prinul, mirat, i opti lui Tutmozis:
De ce m privesc aa, de parc am venit s-i
osndesc?
Pentru c, rspunse favoritul, tu ai aerul unui om
care a stat de vorb cu zeii.
i nu minea, fiindc, ori din pricina vieii de ascet,
ori poate din pricina traiului su alturi de preoii
nvai, sau chiar i din pricina ndelungilor lui
meditaii, prinul devenise alt om. Slbise, pielea i se
nnegrise, iar nfiarea lui vdea ntru totul o mare
gravitate. n vreme de numai cteva sptmni,
mbtrnise cu civa ani.
Pe una din strzile principale ale oraului se
nghesuia o mulime att de mare, nct paznicii fur
silii s deschid drum motenitorului i suitei lui.
Poporul acela nu venise ns s-l salute pe prin, ci se
grmdea n jurul unui mic palat, ca i cum ar fi
ateptat pe cineva.
Ce se ntmpl aici? ntreb Ramses, cruia
nepsarea mulimii i fcuse o impresie proast.
Aici locuiete Hiram, rspunse nomarhul, un
prin tirian nespus de milostiv. n fiecare zi mparte din
belug daruri srcimii, care se adun n jurul
palatului lui.
Prinul se rsuci pe cal, privi mulimea i zise:
Vd i muncitori de-ai faraonului printre ei. Tot
~ 333 ~
Faraonul
dup cerit vin i ei la bogtaul sta fenician?
Nomarhul tcu. Din fericire, se apropiaser de
palatul nomarhului i Ramses uit de Hiram.
Ospurile n cinstea prinului se prelungir timp de
cteva zile, dar Ramses nu fu mulumit de ele. Le
lipsea voioia, iar n timpul petrecerii se ntmplar i
cteva lucruri neplcute.
O dat, de pild, una din ibovnicele sale, dansnd n
faa lui, izbucni n plns. Ramses o mbri,
ntrebnd-o ce s-a petrecut. La nceput se codi, dar,
ncurajat de blndeea stpnului, femeia rspunse,
vrsnd lacrimi i mai din belug:
Noi, stpne, femeile tale, suntem de neam i se
cade s fim respectate
Aa e, rosti prinul.
i totui, vistiernicul tu ne lipsete de cele ce ni
se cuvin. Uite, ar vrea s ne ia pn i fetele care ne
slujesc i fr de care este doar tiut c nu ne-am
putea nici spla, nici pieptna.
Ramses l chem pe vistiernic i i porunci cu
asprime s se ngrijeasc de femeile lui, s nu le
lipseasc de drepturile ce li se cuveneau dup naterea
i rangul lor nalt.
Vistiernicul czu cu faa la pmnt i-i fgdui
prinului s-i ndeplineasc poruncile. Peste cteva
zile se isc zarv i printre sclavii de la curte, care se
plngeau c nu li se mai d vin.
Motenitorul porunci s li se dea. A doua zi, n timp
ce se afla cu otirea, venir la el trimiii otilor,
plngndu-se n chipul cel mai umil c li se micoreaz
raiile de carne i pine.
Prinul porunci i de data aceasta s li se
ndeplineasc ruga.
~ 334 ~
Bolesaw Prus
Dar peste cteva zile fu trezit dis-de-diminea de-o
mare larm ce venea din faa palatului. Ramses
ntreb care-i pricina, iar straja i raport c muncitorii
din detaamentele faraonului, strni acolo, cereau s
li se plteasc plata cuvenit.
Fu chemat vistiernicul, iar prinul i revrs mnia
asupra lui:
Ce se petrece aici? strig el. Nu-i zi, din clipa
sosirii mele, n care s nu mi se plng cineva de vreo
nedreptate. Dac se va mai ntmpl nc o dat una
ca asta, voi porunci s se cerceteze lucrurile i voi
stvili tlhriile voastre!
Tremurnd, vistiernicul czu din nou cu faa la
pmnt i gemu:
Poi s m ucizi, stpne! Dar ce pot face eu dac
tezaurul, magaziile i hambarele tale sunt goale?
Cu toat mnia, prinul i ddu seama c
vistiernicul ar putea s fie nevinovat. i porunci deci s
plece i-l chem pe Tutmozis.
Ascult, i zise el favoritului su, aici se petrec
lucruri pe care nu le neleg i cu care nu sunt
obinuit. Femeile mele, sclavii, armata i muncitorii ori
nu primesc ceea ce li se cuvine, ori sunt ngrdii n
cheltuielile lor. Iar cnd i-am cerut socoteal
vistiernicului, mi-a rspuns c nu mai avem nimic n
tezaur i nici n magazii.
A spus adevrul.
Cum aa? izbucni prinul. Pentru cltoria mea
faraonul a dat dou sute de talani, n mrfuri i aur.
S se fi cheltuit totul?
Aa e, rspunse Tutmozis.
n ce chip? Pentru ce anume? strig prinul. Doar
n tot drumul am fost primii de nomarhi!
~ 335 ~
Faraonul
Da dar noi le-am pltit pentru primirea asta
Prin urmare sunt nite hoi i nite prefcui,
dac ne primesc ca oaspei, iar apoi ne jupoaie!
Nu te supra, zise Tutmozis, i voi lmuri totul.
Stai jos.
Tutmozis se aez i zise:
tii oare c de o lun mnnc din bucatele tale,
beau vinul din ulcioarele tale i m mbrac cu haine
de-ale tale?
Ai dreptul s faci lucrul acesta.
Dar niciodat n-am mai fcut aa: am trit, m-ara
mbrcat i am petrecut pe socoteala mea, ca s nu-i
ncarc datoriile. Drept e c n chipul acesta le-am pltit
uneori pe ale mele. Dar astea nu erau dect o parte din
ele.
S lsm datoriile n pace.
n aceeai situaie, continu Tutmozis, se afl
nc vreo douzeci de tineri nobili de la curtea ta.
nainte, pentru a menine strlucirea stpnului lor,
se ntreineau singuri; astzi ns, ca i mine, triesc
pe socoteala ta, cci ei nu mai au nimic.
Cndva i voi rsplti.
Aadar, urin Tutmozis, lum din tezaurul tu
pentru c ne silesc lipsurile i acelai lucru l fac i
nomarhii. Dac ar avea cu ce, ar da ospee i serbri n
cinstea ta, pe socoteala lor; dar cum nu au, iau de la
vistiernicul tu. Vei mai spune oare i acum c sunt
nite hoi?
Prinul se plimba ngndurat.
I-am judecat cam n prip, rspunse el. Mnia
mi-a ntunecat mintea. M ruinez de vorbele spuse,
dar vreau ca oamenii curii, soldaii i muncitorii s nu
sufere nicio nedreptate. i cum nici eu nu mai am
~ 336 ~
Bolesaw Prus
nimic, trebuie s ajungem la un mprumut O sut de
talani ar fi de ajuns? Ce crezi?
Dup prerea mea nu ne va mprumuta nimeni o
sut de talani, opti Tutmozis.
Lociitorul faraonului l msur, plin de trufie.
Aa se rspunde oare fiului faraonului? ntreb el.
Alung-m din preajma ta, zise Tutmozis cuprins
de tristee, dar am spus adevrul. Astzi nu ne va
putea mprumuta nimeni, fiindc nimeni nu are
i Dagon ce ateapt? se mir prinul. Nu mai e
oare pe lng curtea mea, sau a pierit?
Dagon locuiete n Pi-Bast, dar de cteva zile i
petrece timpul, mpreun cu ali negutori fenicieni,
n templul zeiei Astart, postind i rugndu-se.
De cnd a ajuns aa de evlavios? Fiindc eu am
fost n templu, socoate oare i creditorul meu c-i
nevoie s stea la sfat cu zeii?
Tutmozis se frmnta pe taburetul lui.
Fenicienii, ncepu el, sunt cuprini de panic, i-au
dobort vetile primite
Ce veti?
Cineva a nscocit zvonul c fenicienii vor fi
alungai, iar averile li se vor lua pentru a umple
tezaurul, atunci cnd tu te vei urca pe tron.
Oricum, au nc destul vreme, zmbi prinul.
Tutmozis continu s se frmnte.
Se aude, spuse el cu o voce sczut, c sntatea
faraonului, s ne triasc venic s-a zdruncinat
simitor n ultima vreme
Minciuni! l ntrerupse prinul ngrijorat. A fi aflat
doar i eu.
i totui, n tain, preoii nal rugciuni pentru
nsntoirea faraonului, opti Tutmozis. Lucrul
~ 337 ~
Faraonul
acesta l tiu din loc sigur.
Prinul rmase uimit.
Cum aa, zise el, tata e grav bolnav, preoii se
roag pentru el, iar mie nimeni nu-mi spune nimic?
Se crede c boala faraonului s-ar putea prelungi
vreun an
Ramses fcu un gest de nerbdare.
Stai i asculi fel de fel de basme i apoi m
neliniteti i pe mine. Mai bine povestete-mi despre
fenicieni, e mai interesant.
Am auzit ceea ce au auzit i alii, c tu te-ai
ncredinat n templu despre pagubele pe care ni le-au
pricinuit fenicienii i c ai fgduit s-i alungi.
n templu? repet motenitorul. Dar cine poate ti
ce-am crezut i ce hotrri am luat eu n templu?
Tutmozis nl din umeri i tcu. A ptruns oare i
acolo trdarea? opti prinul. Cheam-l mai bine pe
Dagon la mine, zise el cu glas rspicat. Trebuie s aflu
izvorul acestor minciuni i, pe zei s le pun capt.
Bine vei face, stpne, rspunse Tutmozis, fiindc
Egiptul ntreg este cuprins de nelinite. nc de pe
acum nu mai poi mprumuta un ban, iar dac
zvonurile astea vor strui, va nceta chiar i negoul.
nc de pe acum nobilii au czut ntr-o srcie din care
nu se vede ieire, iar curtea ta, stpne, sufer i ea
lipsuri. Peste o lun se prea poate ca acelai lucru s
se ntmple i n palatul faraonului.
Taci, porunci prinul i cheam-l ndat pe
Dagon.
Tutmozis fugi n grab; cmtarul nu se ivi, ns, n
faa lociitorului faraonului dect spre sear. Purta o
tog alb cu dungi negre.
Ai nnebunit? strig prinul, vzndu-l. Am s-i
~ 338 ~
Bolesaw Prus
descreesc eu fruntea, pe loc! Am nevoie de o sut de
talani. Alearg i s nu-mi mai iei n cale, pn ce
nu-mi vei ndeplini porunca.
Creditorul i acoperi ns faa i se porni pe plns.
Ce nseamn asta? ntreb prinul nerbdtor.
Stpne, rspunse Dagon, ngenunchind, ia-mi
averea, vinde-m pe mine i pe toi ai mei Ia-mi totul,
chiar i viaa Dar o sut de talani, o bogie att de
mare, unde i-a putea eu gsi? Nici n Egipt i nici n
Fenicia, zise el gemnd.
Dagon, vd c i-a tulburat Set minile! zmbi
motenitorul. i tu ai crezut oare c m gndesc la
alungarea voastr?
Cmtarul i czu, pentru a doua oar, la picioare.
Eu nu tiu nimic, eu sunt un negustor de rnd i
robul tu. Au fost de ajuns cele cteva zile cte sunt
ntre luna nou i cea plin, pentru ca s se aleag
praful de mine, iar avuia mea s se prefac ntr-un
scuipat.
Bine, dar spune-mi i mie ce nseamn toate
astea? l ntreb motenitorul, stnd ca pe ghimpi.
Eu nu sunt n stare s vorbesc i chiar dac a
putea, am un lact uria pe buze. Astzi nu pot dect
s m rog i s plng.
Oare se roag i fenicienii? i zise prinul n gnd.
Neputnd s-i mplinesc porunca i voi da,
stpne, cel puin un sfat bun. Se afl aici, la Pi-Bast,
un prin tirian, slvitul Hiram. E un om btrn,
nelept i putred de bogat. Cheam-l, erpatre, i cere-i
suta de talani. S-ar putea s fie el n stare s fac pe
placul mriei-tale.
i cum Ramses nu izbuti s scoat niciun fel de
lmuriri de la creditor, l ls s plece, fgduindu-i c
~ 339 ~
Faraonul
va trimite pe cineva la Hiram.

Capitolul XXX

A doua zi dimineaa, nconjurat de o mare suit de


oteni i curteni, Tutmozis i fcu o vizit prinului
tirian i-l pofti la lociitorul faraonului.
Ctre amiaz, n faa palatului, apru Hiram, ntr-o
lectic simpl, purtat de opt egipteni sraci, crora el
le ddea de obicei de poman. Era ntovrit de cei
mai de seam negutori fenicieni i de aceeai
mulime de oameni, care n fiecare zi venea n faa
casei lui.
Ramses l salut cu oarecare uimire pe btrnul cu
nfiare grav, ai crui ochi oglindeau nelepciunea.
Hiram, mbrcat cu un vemnt alb, purta pe cap un
cerc de aur. Se nclin cu demnitate n faa lociitorului
faraonului i, ridicnd braele deasupra capului, rosti
o scurt binecuvntare. Cei de fa erau nespus de
micai.
Cnd lociitorul faraonului i art scaunul,
poruncind curtenilor s se retrag, Hiram ncepu:
Ieri sear, sluga mriei-tale, Dagon, mi-a spus c
ai nevoie de o sut de talani. ndat i-am trimis pe
curierii mei la Sabne-Hetam, Setroe, Pi-Uto i n alte
orae unde-s ancorate corbiile feniciene, ca s-i
descarce mrfurile. i socot c n cteva zile mria-ta
va primi aceast nensemnat sum.
Nensemnat! l ntrerupse prinul, rznd. Eti
un om fericit, dac pentru tine o sut de talani e o
sum nensemnat.
Hiram ddu din cap.
Bunicul mriei-tale, glsui el dup cteva clipe de
~ 340 ~
Bolesaw Prus
gndire, venicul n via Ramses-Ptah m-a cinstit cu
prietenia lui. l cunosc i pe tatl tu, faraonul, s
triasc venic! i voi ncerca s m nfiez n faa lui
dac mi se va ngdui
De unde i vine ndoiala asta? sri prinul.
Sunt oameni, rspunse musafirul, care pe unii i
las, iar pe alii i opresc s ajung n faa faraonului;
dar pe acetia s-i lsm n pace. Mria-ta nu are nicio
vin; mi iau deci ngduina s-i pun o singur
ntrebare, ca vechi prieten al bunicului i tatlui tu.
Te ascult.
Cum se face, vorbi Hiram, rar, cum se face c
motenitorul i lociitorul faraonului trebuie s
mprumute o sut de talani, cnd rii sale i se cuvin
peste o sut de mii?
Cine s-i dea? strig Ramses.
Cum cine? Dar tributul datorit de popoarele
asiatice? Fenicia v e datoare cinci mii i te ncredinez
eu c-i va plti datoria, dac nu se va ntmpla nimic
nedorit Apoi izraeliii v datoresc trei mii, filistinii i
moabiii cte dou mii, hitiii treizeci de mii n
sfrit, nu tiu prea amnunit, dar cred c n total
datoria lor se ridic la o sut, ori o sut i cinci mii de
talani.
Ramses i muc buzele; pe chipul lui se putea citi o
mnie neputincioas. i ls ochii n jos i amui.
Aadar e adevrat suspin brusc Hiram,
uitndu-se n ochii prinului. E adevrat aadar
Srman Fenicie i tu Egipt
Ce spui? ntreb prinul ncreindu-i
sprncenele. Nu neleg de ce te plngi
Mria-ta nelegi prea bine ce vreau s spun, de
vreme ce nu rspunzi la ntrebarea mea, zise Hiram,
~ 341 ~
Faraonul
ridicndu-se, ca i cum s-ar fi gndit s plece. Cu toate
astea nu-mi retrag cuvntul Vei avea, prinul meu,
cei o sut de talani.
Se nclin adnc, dar Ramses l sili s stea jos.
mi ascunzi ceva, zise el cu un glas ce trda
jignirea simit. Vreau s m lmureti i pe mine: ce
npast amenin Fenicia i Egiptul?
S-ar putea oare s nu tii lucrul acesta, mria-ta?
ntreb Hiram, ovind.
Nu tiu nimic Am petrecut vreme de peste o lun
n templu.
Tocmai acolo ai fi putut afla totul
Ba tu s-mi spui! strig lociitorul faraonului,
izbind cu pumnul n mas. Nu-mi place cnd cineva
face haz pe socoteala mea.
i voi spune, dac mria-ta mi vei face marea
fgduin c nu m vei trda nimnui. Dei e greu
de crezut c prinul motenitor n-a fost ntiinat
despre acest lucru.
N-ai ncredere n mine? ntreb prinul, mirat.
n afacerea aceasta a cere legmnt chiar i
faraonului, rspunse Hiram, hotrt.
Jur deci pe paloul meu i pe steagurile otirilor
noastre c nu voi spune nimnui ceea ce mi vei
destinui acum!
Ajunge, rosti Hiram.
Te ascult.
Mria-ta, tii ce se petrece n clipa de fa n
Fenicia?
Nici despre acest lucru n-am cunotin!
rspunse lociitorul faraonului, furios.
Corbiile noastre, opti Hiram, se ndreapt din
toate prile lumii spre ar, ca la primul semnal s
~ 342 ~
Bolesaw Prus
duc oamenii i comorile undeva, peste mri, spre
apus
De ce? se mir prinul.
Pentru c Asiria urmeaz s ne ia sub stpnirea
ei.
Prinul izbucni n hohote de rs.
Ai nnebunit, btrne strig el. Asiria va ocupa
Fenicia?! i ce spunem noi, noi, Egiptul despre asta?
Egiptul s-a nvoit.
Ramses simi cum i se urc sngele la cap.
Aria i-a nclcit gndurile, btrne, i zise el lui
Hiram cu un glas potolit. Ai uitat c o astfel de nvoial
nu putea avea loc fr ncuviinarea faraonului i a
mea!
Va urma i ea. Deocamdat, nelegerea a fost
ncheiat de preoi.
Cu cine? Ce preoi?
Cu marele preot caldeian Beroes, mputernicitul
regelui Assar, rspunse Hiram. Iar din partea voastr
nu pot spune prea bine, dar mi se pare c erau marii
preoi Herhor, Mefres i Pentuer.
Prinul pli.
Bag de seam, tiriene, uier el, i nvinuieti de
trdare pe cei mai nali demnitari ai statului.
Te neli, mria-ta, aici nu-i vorba de nicio
trdare; marele i cel mai btrn preot al Egiptului, ca
i sfetnicul faraonului au dreptul s se neleag cu
puterile vecine. i-apoi de unde tie mria-ta c toate
acestea nu s-au petrecut cu tiina faraonului?
Ramses trebui s recunoasc, n sinea lui, c n
cazul sta n-ar fi fost vorba de o trdare, ci doar de o
nesocotire a lui, ca motenitor al tronului. Aadar iat
cum l trateaz preoii pe el, care peste un an poate fi
~ 343 ~
Faraonul
faraon! Aadar aceasta-i pricina pentru care Pentuer a
fost mpotriva rzboiului i Mefres de asemenea!
Cnd s-a ntmplat treaba asta i unde? ntreb
prinul.
Se pare c nelegerea a fost ncheiat noaptea, n
templul lui Set, la Memfis, rspunse Hiram. Cnd? Nu
tiu prea bine, dar mi se pare c tocmai n ziua cnd
mria-ta ai plecat din Memfis.
Ah, ticloii! i zise Ramses n gnd. Iat cum mi
preuiesc ei rangul. M-au nelat, prin urmare, i cnd
mi-au zugrvit starea rii? Iar ndoielile din templul
Hator mi le-a trezit desigur un zeu milostiv.
Dup o clip de lupt luntric, zise cu voce tare:
E cu neputin! i nu voi crede pn ce nu-mi vei
da o dovad.
Dovada o vei avea, rspunse Hiram. De pe o zi pe
alta e ateptat la Pi-Bast un nobil mare asirian,
Sargon, prietenul regelui Assar. Va veni aici, chipurile,
n pelerinaj la templul zeiei Astoret; i va oferi daruri,
prinul meu, apoi va oferi i faraonului, iar la urm vei
ncheia pacea. Dar nu vei face dect s ntrii ceea ce
au hotrt preoii, ntru pieirea fenicienilor, i poate
ntru propria voastr nefericire.
Niciodat, zise prinul. i ce ar urma s dea
Asiria, n schimb, Egiptului?
Vorbele acestea sunt ntr-adevr vrednice de un
rege: ce ar primi Egiptul n schimb? Cci orice
nelegere e bun pentru o ar, numai dac de pe
urma ei are un ctig. i ceea ce m uimete, continu
Hiram, este tocmai faptul c Egiptul face o afacere
proast: cci Asiria va cotropi, n afar de Fenicia,
aproape ntreaga Asie; iar vou vi-i las, ca un fel de
poman, pe izraelii, pe filistini i peninsula Sinai. Se
~ 344 ~
Bolesaw Prus
nelege c n cazul acesta Egiptul va pierde tributurile
ce i se cuvin, iar faraonul nu va mai primi nicicnd cei
o sut i cinci mii de talani.
Prinul cltin din cap:
Nu-i cunoti pe preoii egipteni: niciunul dintre ei
nu se va nvoi la un asemenea fapt.
De ce? O vorb fenician spune: e mai bun orzul
n hambare dect aurul n pustiu. Se prea poate ca
Egiptul, simindu-se foarte slab, s primeasc n locul
unui rzboi cu Asiria peninsula Sinai i Palestina i
nc pe degeaba. Ceea ce m pune pe gnduri este ns
altceva, i anume faptul c astzi nu Egiptul, ci Asiria
poate fi uor nvins; e hruit nc de pe acum la
hotarul dinspre nord-est, are o otire nensemnat i
destul de slab. Dac Egiptul ar ataca-o, ar nvinge-o,
i-ar lua comorile nespus de mari din Ninive i Babilon
i i-ar ntri o dat pentru totdeauna puterea n Asia.
Vezi dar c o astfel de nelegere nu poate fi
ncheiat! adug Ramses.
L-a nelege rostul, numai ntr-un singur caz: n
cazul cnd preoii ar avea de gnd s nlture puterea
faraonilor n~Egipt. Lucru spre care rvnesc, prinul
meu, nc de pe timpul bunicului tu.
Spui iari lucruri nesbuite, adug Ramses,
dei n inima lui simea o vie nelinite.
S-ar putea s m nel, rspunse Hiram,
privindu-l adnc n ochi. Ascult-m ns,
nobile-prin! i apropie scaunul de acela al prinului
i-i zise cu o voce sczut: Dac faraonul ar porni
rzboi mpotriva Asiriei i l-ar ctiga, ar avea: o mare
armat legat de persoana lui, o sut de mii de talani
tributul ce nu s-a pltit , vreo dou sute de mii de
talani din Ninive i Babilon i, n sfrit, nc o sut de
~ 345 ~
Faraonul
mii de talani pe an de la rile cucerite. O bogie att
de mare i-ar ngdui s rscumpere bunurile lsate
zlog preoilor i s pun o dat pentru totdeauna
capt amestecului lor n treburile rii. Lui Ramses i
luceau ochii, Hiram continu: Astzi armata e condus
de Herhor, deci de preoi i, n afar de otile strine,
faraonul, n caz de lupt, nu poate fi sigur de ea. Pe
deasupra, tezaurul faraonului e gol, iar o mare parte
din moiile lui aparin templelor. Faraonul, chiar
pentru ntreinerea curii sale, e silit s fac n fiecare
an noi datorii; i cum la voi nu vor mai fi fenicieni, va
trebui, firete, s mprumute de la preoi. Astfel c,
peste zece ani, faraonul s triasc venic! Va pierde i
restul averilor. i ce se va ntmpla apoi? Pe fruntea lui
Ramses aprur broboane de sudoare.
Vezi dar, mria-ta, zise Hiram, c ntr-o
mprejurare ca asta preoii ar putea, ba chiar ar trebui
s ncheie cea mai ruinoas pace cu Asiria: e vorba
doar s-l njoseasc pe faraon i s-i nimiceasc
puterea. Pacea cu Asiria ar mai putea fi ncheiat nc
ntr-un caz: cnd Egiptul ar fi att de slab, nct ar
avea nevoie, cu orice pre, de linite.
Prinul se npusti:
Taci! strig el. A prefera trdarea celor mai
credincioi slujitori dect o astfel de slbiciune a rii!
Egiptul ar fi silit s-i lase Asiriei popoarele asiatice.
Dar peste un an el nsui ar cdea sub jugul asirian,
fiindc, isclind pacea aceasta ruinoas i-ar
recunoate slbiciunea. Cuprins de furie, alerga prin
odaie, n timp ce Hiram l privea cu comptimire.
Deodat, Ramses se opri n faa fenicianului i-i spuse:
Toate astea sunt minciuni! Vreun arlatan iste te-a
nelat, Hiram, i tu l-ai crezut. Dac s-ar fi ncheiat o
~ 346 ~
Bolesaw Prus
astfel de pace, ar fi fost inut n taina cea mai mare,
altminteri, unul dintre cei patru preoi pe care i-ai
numit ar fi un trdtor nu numai fa de faraon, dar
chiar fa de uneltitori.
Ar putea fi i un al cincilea care a tras cu urechea,
adug Hiram.
i i-a vndut ie taina?
Hiram zmbi.
Mi se pare ciudat, zise el, c tu, prinul meu, n-ai
ajuns nc s cunoti puterea aurului.
Dar gndete-te c preoii notri au mai mult aur
dect tine, cu toate c eti bogtaul bogtailor!
Eu ns nu m supr cnd mai ctig fie mcar i
o drahm; de ce altora nu le-ar place talanii?
Fiindc ei sunt slugile zeilor, zise Ramses
nfierbntat, fiindc s-ar teme de pedeapsa zeilor.
Fenicianul zmbi.
Am vzut, rspunse el, nenumrate temple,
aparinnd unor felurite popoare, n care se aflau
statui mari i mici: de lemn, de piatr i chiar de aur.
Zei ns n-am ntlnit niciodat.
Nu huli! strig Ramses. Eu nsumi am vzut o
zeitate, i-am simit mna deasupr-mi i i-am auzit
glasul.
Unde?
n templul lui Hator: n faa intrrii templului, ca
i n chilia mea.
Ziua? ntreb Hiram.
Noaptea, rspunse prinul i rmase pe gnduri.
Noaptea ai auzit glasul zeilor i tot noaptea le-ai
simit mna, repet fenicianul, apsnd pe fiecare
cuvnt. Noaptea, multe lucruri pot fi vzute. Dar
cum a fost?
~ 347 ~
Faraonul
Am fost prins de cap, de brae i picioare i jur
Taci, l ntrerupse Hiram zmbind. Nu trebuie s
juri zadarnic. i pironi apoi privirea lui ascuit i
ptrunztoare n ochii lui Ramses i, vznd cum se
trezesc n el ndoielile, i zise:
Am s-i mai spun ceva: eti nc la o vrst
fraged i mpresurat de uneltitori, iar eu am fost
prietenul bunicului i tatlui tu, aa c pot s-i fac
un serviciu. Vino cndva, noaptea, n templul zeiei
Astoret, dar cu legmntul de a pstra taina. Vino
singur i te vei ncredina ce fel de zei ne vorbesc i ne
ating cu minile lor, n temple.
Voi veni, zise Ramses, dup cteva clipe de
gndire.
Vestete-m n dimineaa zilei cnd vrei s mergi,
iar eu i voi spune care este parola i te vor lsa s
ptrunzi. Numai s nu m trdezi, cumva, pe mine i
nici pe tine, zise fenicianul zmbind binevoitor. Zeii
iart uneori trdarea tainelor lor, oamenii niciodat.
Se nclin apoi i, ridicndu-i minile deasupra
capului, ncepu s murmure o rugciune.
Farnicule! strig prinul. Te rogi la zeii n care
nu crezi?
Terminndu-i rugciunea, Hiram i zise:
Da, aa e, nu cred n zeii egipteni, asirieni i nici
chiar fenicieni; dar cred n unul singur, care nu
locuiete n temple i al crui nume este necunoscut.
Preoii notri cred de asemenea n unul singur,
adug Ramses.
i caldeenii la fel; dar i unii i alii au fcut o
uneltire mpotriva noastr. Nu se afl adevr n lume,
prinul meu!
Dup plecarea lui Hiram, Ramses se nchise n cea
~ 348 ~
Bolesaw Prus
mai ndeprtat odaie, zicnd c se ndeletnicete cu
citirea sfintelor papirusuri. n mintea lui nflcrat se
ntipriser bine noile veti primite i se ncheg chiar
i un plan. Pricepu mai nti c ntre fenicieni i preoi
se d o lupt surd, pe via i pe moarte. Cu ce scop?
Pentru putere i avere, firete. Hiram avusese dreptate
cnd spusese c dac fenicienii ar pleca din Egipt,
toate averile faraonului, chiar i ale nomarhilor i ale
nobilimii ntregi, ar trece n stpnirea templelor.
Ramses nu-i avusese niciodat la inim pe preoi; tia
i vedea de mult c o bun parte din Egipt era a lor, c
oraele lor sunt cele mai bogate, ogoarele lor cele mai
bine cultivate, iar oamenii lor cei mai mulumii.
Pricepuse de asemenea c jumtate din comorile
templelor puteau s-l scoat pe faraon din ncurctura
n care se afla, ntrindu-i puterea.
Toate acestea prinul le tia i adeseori i le
mrturisise cu amrciune. Dar de cnd devenise
lociitor al faraonului i primise comanda steagului de
oaste Memfi, datorit bunvoinei lui Herhor, se
mpcase cu preoii i i nbuise n inim vechea lui
pornire mpotriva lor.
Astzi, toate acestea rbufniser din nou.
Aadar nu numai c nu-i spuseser nimic despre
nelegerea lor cu Asiria, dar nici nu-l vestiser mcar
despre solia unui oarecare Sargon. Se putea, foarte
bine, ca nelegerea aceasta s fie cea mai mare tain a
templelor i a statului. Dar sumele pe care diferitele
popoare asiatice le datorau Egiptului, drept tribut, de
ce i le ascunseser? O sut de mii de talani era o sum
cu care se putea ndrepta pe loc starea bneasc a
rii. De ce-i ascunseser acest lucru, despre care tia
pn i prinul tirian, unul din membrii consiliului din
~ 349 ~
Faraonul
Tir?
Ce ruine pentru el, motenitor al tronului i lociitor
al faraonului, s i se deschid ochii de nite oameni
strini!
Un lucru era ns i mai ru. Pentuer i Mefres
ncercaser s-i dovedeasc n toate chipurile c
Egiptul trebuie s ocoleasc rzboiul. nc de pe cnd
se afla n templul Hator, struina aceasta a lor i se
pruse ciudat, fiindc rzboiul i putea aduce statului
multe mii de sclavi, iar bunstarea general a rii ar fi
crescut. Astzi rzboiul era cu att mai de folos, cu ct
Egiptul avea de primit tributuri nepltite i putea
dobndi altele noi. Sprijinindu-se cu minile de mas,
prinul socotea: Avem de primit o sut de mii de
talani ce nu s-au pltit Hiram spune c prada din
Babilon i Ninive s-ar putea ridica la vreo dou sute de
mii, ceea ce laolalt face dintr-o dat trei sute de mii.
Suma aceasta ar putea acoperi cheltuielile celui mai
mare rzboi, rmnndu-ne drept ctig cteva sute
de mii de sclavi i un tribut de o sut de mii pe an de la
rile ce le vom supune. Iar dup asta, i ncheie
prinul gndurile, ne-om rfui i cu preoii.
nfierbntat cum era, Ramses nu se putea mpiedica
totui s nu-i pun ntrebarea: Dar dac Egiptul nu
va fi n stare s ias victorios dintr-un rzboi pornit
mpotriva Asiriei? ntrebarea asta i aprindea ns
sngele. Cum, era cu putin ca Egiptul, Egiptul lui, s
nu poat nfrnge Asiria, cnd n fruntea armatelor va
sta el, Ramses, urmaul lui Ramses cel Mare, cel care
npustindu-se singur asupra carelor de rzboi ale
hitiilor, le nimicise?
Prinul putea nelege orice, n afar de faptul c el ar
putea fi nvins, c el n-ar fi n stare s smulg victoria,
~ 350 ~
Bolesaw Prus
chiar i celor mai mari puteri. Simea n el un curaj
fr margini i tare s-ar fi mirat dac vreun duman,
oricare ar fi fost acesta, n-ar fi luat-o la sntoasa,
numai la vederea cailor lui nestpnii. Pe carul de
rzboi al faraonului nu pogorau oare zeii nii, spre a-l
feri, cu scutul lor, pe el, spre a-i izbi de moarte, cu
vlvtaia lor albastr, pe vrjmai? Numai c ce
mi-a tot ndrugat Hiram despre zei? i aduse prinul
aminte i ce-mi va dezvlui el oare n templul zeiei
Astoret? Vom vedea.

Capitolul XXXI

Hiram i-a inut fgduiala. Zi de zi soseau la palatul


prinului din Pi-Bast numeroi sclavi, care mnau
lungi iruri de mgari ncrcai cu gru, orz, carne
uscat, esturi i vin. Iar aurul, ca i pietrele
preioase, erau aduse de negutori fenicieni, sub
privegherea dregtorilor casei lui Hiram.
n chipul acesta lociitorul faraonului primi n
rstimp de cinci zile cei o sut de talani fgduii.
Hiram pusese o dobnd nu prea mare: un talant la
patru pe an, fr a cere vreun zlog i mulumindu-se
doar cu un nscris de la prin, vzut de judectori.
Nevoile curii fur pe deplin satisfcute. Cele trei
favorite ale prinului primir veminte noi, numeroase
parfumuri alese precum i fiecare dintre ele cteva
sclave de felurite neamuri. Slugile cptar mncare i
butur din belug, muncitorii plata neprimit la timp,
iar n armat raiile devenir neobinuit de mari.
Curtea era cu att mai ncntat cu ct Tutmozis, ca
i ali tineri nobili, cpt i el din partea fenicienilor,
la porunca lui Hiram, mprumuturi destul de mari, iar
~ 351 ~
Faraonul
nomarhul provinciei Habu, ca i dregtorii si mai
mari, daruri preioase.
Ospeele se ineau lan, n ciuda ariei ce cretea
mereu. n mijlocul bucuriei generale, prinul era el
nsui mulumit. Un singur lucru l frmnta: purtarea
lui Mefres i a celorlali preoi. Prinul bnuia c aceti
demnitari l vor mustra pentru faptul c, n ciuda
nvturilor primite n templu, fcuse o datorie att de
mare la Hiram; dar preoii tceau i nici mcar nu se
nfiau la curte.
Ce s nsemne oare faptul, i zise el ntr-o bun zi
lui Tutmozis, c preoii nu ne aduc mustrri?
Niciodat nu ne-am ngduit un desfru mai mare.
Muzica nu se oprete din zori i pn-n noapte, iar noi
chefuim de cum rsare soarele, adormim cu femeile n
brae i cu ulcioarele sub cap
De ce ne-ar dojeni? rspunse Tutmozis, mirat. Nu
ne aflm, oare, n oraul zeiei Astart, pentru care cel
mai plcut serviciu divin este petrecerea, iar cel mai
dorit sacrificiu dragostea? De altfel preoii au neles
c dup atta post i rugciuni chinuitoare i se cuvin
i zile de voioie.
i-au spus ceva? ntreb prinul, nelinitit.
i nu o dat. Chiar ieri vrednicul Mefres mi-a spus
rznd c un om att de tnr cum eti tu e mai
degrab ispitit de petreceri dect de serviciul divin ori
de necazurile legate de crmuirea statului.
Ramses czu pe gnduri. Preoii l socoteau aadar
un tinerel uuratic, cu toate c el, datorit Sarei, va
deveni azi-mine tat? Dar cu att mai bine! Vor avea
de ce s se mire cnd le va vorbi cu adevratul lui glas.
Ce-i drept prinul i fcea singur unele uoare
mustrri, fiindc de cum prsise templul zeiei Hator
~ 352 ~
Bolesaw Prus
nu se mai ocupase nici mcar o zi de treburile nomului
Habu. Preoii puteau deci bnui fie c e pe deplin
mulumit cu lmuririle lui Pentuer, fie c i s-a urt s
se tot amestece n treburile crmuirii.
Cu att mai bine! opti prinul. Cu att mai bine!
n sufletul lui tnr, sub influena nesfritelor
intrigi din preajm, ct i a bnuielilor c cei din jurul
lui s-ar ndeletnici cu asemenea lucruri, ncepuse s se
trezeasc instinctul ipocriziei. Simea bine c preoii
nc nu bnuiau ce vorbise el cu Hiram i nici ce
planuri ncoliser n mintea lui. Oamenilor acestora
orbii de dorina puterii le era de ajuns s tie c el
petrece, pentru a deduce de aici c guvernarea statului
va rmne n minile lor. Zeii le-au tulburat n aa fel
mintea, i zicea Ramses n sinea lui, nct nici mcar
nu se ntreab de ce mi-a dat Hiram un mprumut att
de mare. Te pomeneti c tirianul sta iret a izbutit s
le adoarm cugetele bnuitoare. Cu att mai bine! Cu
att mai bine !
ncerca o ciudat plcere ori de cte ori se gndea c
preoii se nelaser asupr-i. Se hotr s-i
amgeasc i mai departe, petrecnd nebunete.
ntr-adevr preoii, i n primul rnd Mefres i
Mentezufis, se nelaser n privina lui Ramses, ca i
n privina lui Hiram. Fa de ei, isteul tirian se
prefcuse c e nespus de mndru de legturile lui cu
motenitorul tronului, iar prinul, cu un tot att de
mare succes, juca rolul unui tinerel care-i face de cap.
Mefres era chiar pe deplin ncredinat c prinul se
gndete la alungarea fenicienilor din Egipt, fapt
pentru care att el ct i curtenii lui fac datorii, cu
gndul de a nu le mai plti niciodat.
n timpul acesta templul zeiei Astart, grdinile i
~ 353 ~
Faraonul
numeroasele curi gemeau de mulimea pelerinilor. n
fiecare zi, dac nu chiar la fiecare ceas, n ciuda ariei
ngrozitoare, se ndreptau spre marea zei grupuri
nesfrite de pelerini din adncurile Asiei.
Erau ciudai pelerinii acetia: ostenii, lac de
sudoare i plini de praf, mergeau cu muzica-n frunte
dansnd i cntnd, uneori cntece foarte deocheate.
Ziua i-o petreceau n chefuri, iar noaptea n orgii
nchinate zeiei Astoret. Cetele lor puteau fi nu numai
recunoscute, dar chiar i mirosite de departe, fiindc
purtau n brae buchete uriae de flori necontenit
remprosptate, iar n traiste pisicile moarte din tot
cursul anului. Pisicile acestea erau date spre
mblsmare parastiilor care locuiau n apropiere de
Pi-Bast, ducndu-le apoi la casele lor, ca pe nite
moate venerate.
La nceputul lunii Misori, adic la sfritul lui mai i
nceputul lui iunie, prinul Hiram l ntiin pe
Ramses c n aceeai zi, seara, putea veni la templul
fenician al zeiei Astoret. Dup asfinit, cnd se
ntunecase bine pe strzi, lociitorul faraonului ncinse
la old un palo scurt, i mbrc mantaua cu glug
i, nevzut de nicio slug, se strecur spre casa lui
Hiram.
Btrnul nobil l atepta.
Cum, zise el zmbind, nu i-e team s intri
ntr-un templu fenician, pe al crui altar domnete
cruzimea i a crei slujitoare e viclenia?
S m tem? ntreb Ramses, uitndu-se la el
aproape cu dispre. Astoret doar nu-i Baal i nici eu
copilul care poate fi aruncat n flcrile din burta
zeului vostru.
i tu crezi n toate acestea?
~ 354 ~
Bolesaw Prus
Ramses ridic din umeri.
Cineva vrednic de crezare i care a vzut cu ochii
lui, rspunse el, mi-a povestit despre copiii sacrificai
pe altarul zeilor fenicieni. ntr-o bun zi furtuna
nimicise vreo douzeci din corbiile voastre. Pe loc,
preoii tirieni vestir oamenilor inerea unei ceremonii
religioase, la care se strnse o mare mulime. Ramses
vorbea cu vdit indignare. n faa templului Baal, pe o
nlime, se ridica statuia uria de bronz, cu cap de
bou. Pntecul ei era ncins pn la rou. Atunci, la
porunca preoilor votri, mamele feniciene, ntr-o
pornire neroad, ncepur s azvrle la picioarele
cruntului zeu copiii cei mai frumoi.
Numai biei, preciza Hiram.
Da, numai biei, repet Ramses. Preoii stropeau
copiii cu uleiuri parfumate, i mpodobeau cu flori,
dup care statuia i nha cu braele ei de bronz, i
csca flcile i-i nghiea, n timp ce ei urlau de-i luau
auzul. i de fiecare dat gura zeului slobozea flcri.
Hiram rdea ncet.
i crezi n toate acestea?
i-am spus c le tiu de la un om care nu minte
niciodat.
El i-a spus ceea ce a vzut, rspunse Hiram.
Totui nu l-a pus pe gnduri faptul c niciuna dintre
mamele ale cror copii erau ari nu plngea?
Ba da, a fost chiar uimit de nepsarea lor, dei
femeile sunt totdeauna gata s verse lacrimi, chiar i
pentru o gin moart. Dar lucrul acesta dovedete
marea cruzime care domnete n rndurile poporului
vostru.
Btrnul fenician ddu din cap.
De mult s-a ntmplat treaba asta? ntreb el.
~ 355 ~
Faraonul
Acum civa ani.
Uite, vorbi Hiram rar, dac ai binevoi cndva s
vizitezi Tirul, voi avea cinstea s-i art o astfel de
ceremonie.
Nu vreau s-o vd.
Apoi vom merge ntr-o alt curte a templului,
unde vei vedea, prinul meu, o coal nespus de
frumoas, iar n ea sntoi i voioi, pe toi copiii
care cu civa ani n urm fuseser ari.
Cum aa? strig Ramses, n-au pierit, oare?
Triesc i cresc, pentru a deveni marinari
puternici. Cnd vei ajunge faraon, i i urez s trieti
venic, se prea poate ca muli dintre ei s fie crmacii
corbiilor tale.
Aadar nelai poporul? zmbi prinul.
Noi nu nelm pe nimeni, rspunse tirianul,
grav. Dar se nal pe sine cel care nu cere lmuriri n
privina unei ceremonii pe care n-o nelege.
Sunt curios s tiu cum stau lucrurile, zise
Ramses.
ntr-adevr, continu Hiram, la noi exist obiceiul
ca mamele srace care voiesc s asigure o soart bun
fiilor lor, s-i druiasc statului. E drept c statuia lui
Baal, n care se afl un cuptor aprins, i rpete pe
aceti copii. Dar n timpul ceremoniei copiii nu sunt
ari cu adevrat, ci trec numai n stpnirea
templului, fiind disprui pentru mamele lor, ca i cum
ar fi fost mistuii de flcri. i nu cad n cuptor, ci
ajung n minile doicilor i ngrijitoarelor, care i cresc
timp de civa ani, pn cnd se fac mai mriori i pot
merge la coala preoilor lui Baal, unde sunt nvai.
Cei mai buni dintre ei devin preoi ori dregtori, iar cei
mai puin nzestrai nva meteugul navigatului i
~ 356 ~
Bolesaw Prus
strng adeseori bogii uriae. Cred, prinul meu, c
acum nu te vei mai mira de ce mamele tiriene nu-i
jelesc pruncii. Vei nelege chiar de ce legile noastre
n-au pedepse pentru prinii care-i ucid fiii, aa cum
se ntmpl n Egipt.
Ticloi poi gsi oriunde, adug prinul.
La noi nu se afl prini care-i ucid copiii,
continu Hiram, deoarece la noi statul i templul se
ocup de cei care nu pot fi hrnii de mamele lor.
Prinul czu pe gnduri. Deodat l strnse de mn
pe Hiram i-i strig micat:
Suntei cu mult mai buni dect aceia care spun
despre voi poveti ngrozitoare. Lucrul acesta m
bucur foarte mult.
Sunt i la noi multe lucruri rele, rspunse Hiram,
dar cu toii vom fi slugile tale credincioase, mria-ta,
cnd ne vei chema
S fie oare aa? l ntreb prinul, privindu-l
ptrunztor n ochi.
Btrnul duse mna la inim:
i jur, motenitor al tronului i viitor faraon, c
oricnd vei ncepe lupta mpotriva dumanilor notri,
Fenicia toat, ca un singur om, i va sri n ajutor. i
iat, ia asta drept amintire a convorbirii noastre de azi.
Scoase de sub vemnt o medalie de aur acoperit cu
semne tainice i, optind o rugciune, i-o atrn lui
Ramses la gt. Cu amuleta asta, i zise el, poi
cutreiera lumea ntreag. i oriunde vei ntlni un
fenician, te va sluji cu mintea, cu averea i chiar cu
paloul lui. Dar s mergem!
Trecuser cteva ore bune de la asfinitul soarelui
dar noaptea era nc luminoas, cci rsrise luna.
Cumplita ari de peste zi fusese alungat de boarea
~ 357 ~
Faraonul
rcoroas a nopii; aerul se curase i el de pulberea
aceea cenuie ce neca plmnii i mcina ochii. Pe
cerul albastru mijeau, ici-colo, stelele, topite parc n
revrsarea de lumini a lunii.
Forfota strzilor ncetase; acoperiurile caselor
gemeau ns de oameni pui pe petrecere. Prea c
ntregul Pi-Bast de la o margine la alta, devenise un
singur loc de petrecere n care rsunau cntece, rsete
i clinchete de pahare.
Prinul i fenicianul se grbeau s ajung dincolo de
ora, alegnd laturile cele mai ntunecoase ale ulielor.
Cu toate acestea, descoperii uneori de oamenii care
petreceau pe terase, erau poftii sus, sau li se aruncau
flori.
Ehei, voi care umblai acolo, haimanalelor! le
strigau cei de pe acoperiuri, de nu suntei nite
tlhari pornii noaptea dup prad, venii aici, la noi!
Avem i vin bun i femei vesele
Cei doi drumei nu rspundeau acestor mbietoare
invitaii, grbind spre inta lor. n sfrit, ajunser la
marginea oraului, unde casele erau mai rare,
grdinile mai numeroase, iar copacii, datorit
vecintii cu marea, creteau mai dei i mai nali
dect n provinciile din sudul Egiptului.
Nu mai avem mult, zise Hiram.
Prinul ridic ochii; deasupra verdeii nesfrite a
copacilor apru un turn ptrat, de culoare albstruie,
iar peste el un altul alb, mai subire. Era templul zeiei
Astoret. n scurt vreme intrar nuntrul grdinii, de
unde puteai cuprinde cu privirea ntreaga construcie.
Avea mai multe etaje, din care primul, o teras ptrat
cu laturile lungi de cte patru sute de pai fiecare, era
susinut de un zid nalt de civa metri i zugrvit n
~ 358 ~
Bolesaw Prus
negru. Intrarea se afla pe latura rsritean de unde,
din dou pri porneau scri largi. De-a lungul
celorlalte laturi se aliniau turnuri mai mrunele, cte
zece de fiecare latur, iar ntre fiecare pereche de
turnulee se deschideau cte cinci ferestre. Cam pe la
mijlocul terasei se ridica o cldire de asemenea
ptrat, cu fiecare latur de cte dou sute de pai.
Cldirea aceasta avea o singur scar, turnuri la
coluri i era zugrvit n culoarea purpurei. Pe
acoperiul ei neted se afla alt teras, tot ptrat,
nalt de civa metri, de culoarea aurului, de pe care
se ridicau, unul deasupra altuia, dou turnuri: primul
albastru, al doilea alb. La prima vedere i fcea
impresia c cineva coborse pe pmnt un uria cub
negru, peste care aezase unul mai mic purpuriu,
deasupra cruia pusese un altul auriu, mai sus un
altul albastru i sus de tot, unul alb. Spre fiecare din
aceste cuburi duceau fie scri duble laterale, fie o
singur scar frontal; toate se aflau pe latura
rsritean. Scrile i uile erau strjuite de iruri de
sfinci egipteni ori de tauri asirieni naripai, cu cap de
om.
Lociitorul faraonului privea cu nespus plcere la
cldirea aceasta care, n revrsarea lunii peste
vegetaia bogat din jur, cpta un aspect feeric.
Templul era construit n stil caldeian, cu desvrire
deosebit de templele egiptene, att prin sistemul
teraselor, ct i prin pereii lui verticali. La egipteni
orice cldire mai nsemnat avea pereii nclinai, ca i
cum n partea de sus s-ar fi apropiat unii de alii.
Grdina nu era nici ea pustie. Ici-colo se vedeau
csue i chiar palate mici, unde ardeau lumini, ori se
auzeau cntece i muzic. Printre copaci se strecura
~ 359 ~
Faraonul
din cnd n cnd umbra unei perechi de ndrgostii.
Deodat, un preot btrn se apropie de ei; schimb
cteva vorbe cu Hiram i, nchinndu-se adnc n faa
prinului, i zise:
Binevoiete i m urmeaz!
i fie ca zeii s vegheze asupra ta, adug Hiram,
prsindu-i.
Ramses l urm pe preot. Ceva mai la o parte de
templu, unde vegetaia era nespus de deas, se zrea o
banc de piatr, iar la o sut de pai, poate, de ea un
mic palat din care rsunau cntri.
Acolo se nal rugciuni? ntreb prinul.
Nu! rspunse preotul fr a-i ascunde dezgustul.
Acolo se strng adoratorii Kamei, preoteasa care st
straj focului de la altarul zeiei Astoret.
Pe cine primete ea astzi?
Pe nimeni, niciodat! rspunse cluza, revoltat.
Dac preoteasa nu i-ar ine jurmntul de feciorie, ar
trebui s moar.
Groaznic lege! zise prinul.
Binevoiete i ateapt pe banca asta, zise, rece,
preotul fenician. Iar cnd vei auzi trei lovituri ntr-o
tabl de aram, du-te spre templu, intr pe teras i de
acolo n cldirea purpurie.
Singur?
Da.
Prinul se aez pe banc, la umbra unui mslin, i
ascult rsetele femeieti ce rsunau n micul palat.
Kama? repet el. Frumos nume! Trebuie s fie tnr,
poate fi frumoas, iar nerozii tia de fenicieni o
amenin cu moartea, dac n chipul acesta doresc
ei, oare, s-i asigure pe ntreaga ar un numr de cel
mult douzeci de fecioare? i rse. Dar ndat fu
~ 360 ~
Bolesaw Prus
cuprins de tristee. Fr s tie de ce, o comptimea pe
femeia aceea necunoscut, pentru care dragostea
nsemna mormntul. Mi-l nchipui pe Tutmozis
fcnd pe preoteasa zeiei Astoret! Srmanul, ar fi
murit mai nainte de a se fi ars o singur fclie n faa
zeiei.
De lng palatul cel mic rsun chiar n clipa aceea
un sunet de flaut, nsoit de glasul ctorva cntree,
care intonau o melodie de dor:
Aa-a! Aa-a! Asemenea unui cntec de leagn
cu care sunt adormii pruncii.
Flautul tcu, tcur i femeile; apoi rsun o voce
frumoas de brbat, care spunea n limba greac:
Cnd vemntul tu strlucete pe teras, plesc
stelele, amuesc privighetorile i sufletul mi-e npdit
de tcere ca atunci cnd se ivesc zorile albe pe
pmnt
Aa-a! Aa-a! Aa-a! murmurau femeile i
flautul, repetnd refrenul.
Cnd cu rugciunea n inim mergi la templu,
violetele te nconjoar ca un noura nmiresmat,
fluturii rotesc n jurul buzelor tale, iar palmierii i
nclin capetele n faa frumuseii tale
Aa-a! Aa-a! Aa-a!
Cnd nu te vd, privesc cerul ca s-mi amintesc
dulcea linite a chipului tu. Zadarnic trud! Cerul
n-are senintatea ta, dup cum fa de flcrile ce-mi
prefac inima n cenu, dogoarea lui e ca de ghea.
Aa-a! Aa-a!
ntr-una din zile m-am oprit n mijlocul
trandafirilor, care n albul, purpuriul i auriul lor,
oglindesc doar strlucirea ochilor ti. Fiecare din
petale mi-a amintit o or, fiecare floare o lun
~ 361 ~
Faraonul
petrecut la picioarele tale Iar picturile de rou
nu-s altceva dect lacrimile mele cu care-i potolete
setea groaznicul vnt al deertului
F-mi un semn i te voi rpi, ducndu-te n ara mea
drag. Marea ne va despri de asupritori, crngul de
mirt va tinui mngierile noastre i zeii milostivi vor
ocroti fericirea noastr
Aa-a! Aa-a!
Ramses nchise ochii i ncepu s viseze. Printre
genele lsate nu mai vedea grdina, ci doar beteala de
lumin a lunii, n care se topeau umbrele negre, ca i
cntecul omului necunoscut, nchinat femeii
necunoscute. Erau clipe cnd cntecul l subjuga n
aa chip, ptrunzndu-i att de adnc n suflet, nct i
venea s se ntrebe de nu cumva el nsui era acela
care cnt, de nu cumva el nsui era chiar cntecul
acela de iubire Rangul, puterea i nclcitele treburi
ale statului, toate i se preau nensemnate n clipa
aceea fa de noaptea cu lun, fa de strigtele inimii
aceleia ndrgostite. De-ar fi avut de ales ntre puterea
faraonului i starea sufleteasc pe care o ncerca, ar fi
preferat visarea de atunci, n care se topea toat
lumea, el nsui ba chiar i timpul, nermnnd nimic
altceva dect dorul, n zbor spre venicie, pe aripi de
cntec.
Prinul se trezi. Cntecul amuise. n micul palat
luminile fuseser stinse iar zidurile sale albe
contrastau parc i mai puternic cu ferestrele negre,
moarte. Cine ar fi zis c fusese via pe aici? Pn i
grdina era acum pustie, amorit, pn i vntuleul
uor ncetase s mai mngie frunzele.
O dat! de dou ori! de trei ori! Din templu
rsunar cu glas de aram trei lovituri puternice.
~ 362 ~
Bolesaw Prus
Aha! Trebuie s m duc acolo i zise prinul n
gnd, fr s tie prea bine unde i de ce trebuia s
mearg. i ndrept totui paii spre templu, al crui
turn argintiu, nlat deasupra copacilor, prea s-l
cheme. Mergea ameit, frmntat de dorini ciudate.
Apsat parc de copaci rvnea s se urce n vrful
turnului i s rsufle, s cuprind cu ochii un orizont
i mai larg. Dar, reamintindu-i c-i luna Misori, c
trecuse un an de la manevrele din pustiu, dori s fie
iari n apropierea pustiului. Cu ct plcere s-ar fi
suit n carul lui uor, tras de doi telegari, zburnd
drept nainte, undeva unde aerul s nu mai fie att de
nbuitor, iar copacii s nu mai poat tinui linia
zrii!
Ajuns la picioarele templului urc pe teras. Aici, ca
i cum lumea toat ar fi murit, totul era tcut i
pustiu. Departe se auzea doar susurul unei fntni. La
a doua scar i ls mantaua i paloul, mai privi o
dat spre grdin, ca i cum i-ar fi prut ru dup
lun, i intr n templu. Deasupra se mai nlau nc
trei etaje.
Ua de aram era deschis; de amndou prile
intrrii strjuiau statuile naripate ale taurilor cu cap
de om, pe ale cror chipuri sta ntiprit o linite plin
de mndrie.
Sunt regii asirieni i zise prinul n gnd,
uitndu-se la brbile lor, mpletite mrunt.
nuntrul templului domnea o bezn, ca n cea mai
neagr dintre nopi; ntunecimea mai era sporit de
dungile albe de lumin ale lunii ce cdeau prin
ferestrele nguste, nalte.
n faa statuii zeiei Astoret, n fund, ardeau dou
fclii. Luminat n chip ciudat, de sus, statuia se putea
~ 363 ~
Faraonul
vedea foarte bine. Ramses o privi. Era o femeie uria,
cu aripi de stru. Avea pe ea un vemnt lung, cu
falduri, iar pe cap o tichie ascuit; n mna dreapt
inea o pereche de porumbei. Faa ei frumoas, cu
ochii lsai n jos, avea o expresie att de ginga, att
de feciorelnic, nct prinul fu cuprins de o adnc
uimire: ea era, oare, patroana rzbunrii i a celei mai
dezmate orgii?
Fenicia i dezvluia nc una din tainele ei.
Ciudat popor! cuget el. Zeii lor mnctori de
oameni nu-i devoreaz, iar neruinarea le este ocrotit
de preotese fecioare i de zeie cu chip de prunc.
n clipa aceea simi cum i lunec peste picioare,
grbit, ceva ce semna cu un arpe mare. Ramses se
trase ndrt i se opri n fia de; lumin a lunii. Mi
s-a prut! se gndi el. i aproape n aceeai clip auzi
n oapt:
Ramses! Ramses!
Nu-i fu cu putin s-i dea seama dac era o voce de
brbat sau de femeie i nici de unde venea.
Ramses! Ramses! se auzi oapta, parc de sub
pardosea.
Prinul ptrunse n partea neluminat i,
ncordndu-i auzul, se aplec. Deodat, simi pe
cretet dou mini gingae.
Se npusti s le prind, dar prinse doar adierea
lor.
Ramses! se auzi oapta de sus.
Ridic fruntea i simi pe buze o floare de lotus, iar
cnd repezi mna dup ea, cineva i se ls uor pe
brae.
Ramses! se auzi dinspre altar aceeai oapt.
Prinul se ntoarse i rmase nlemnit. ntr-o dung
~ 364 ~
Bolesaw Prus
de lumin, la civa pai de el, sttea un om minunat,
care-i semna leit. Acelai chip, aceiai ochi, barba
abia mijit pe obrazul tnr, aceeai inut, aceleai
micri i veminte. O clip, prinul i nchipui c se
afl n faa unei oglinzi mari, cum nu avea nici
faraonul. Se ncredin ns de ndat c cellalt nu
era o simpl nlucire, ci un om n carne i oase. n
clipa aceea simi o srutare pe gt. Se ntoarse din
nou, dar nu era nimeni; dispruse totodat i
fptura care-i semna.
Cine-i aici? Vreau s tiu! strig prinul, cuprins
de mnie.
Eu sunt Kama rspunse o voce melodioas. i
n fia de lumin se ivi o femeie minunata, goal,
ncins doar cu un bru auriu n jurul oldurilor.
Ramses se repezi i o prinse de mn. Ea nu fugi.
Tu eti Kama? Nu, tu eti da, cndva te-a trimis
la mine Dagon, dar numele tu era atunci
Dezmierdarea
Eu sunt i Dezmierdarea, rspunse ea cu
nevinovie.
Tu m-ai atins cu minile?
Eu.
n ce chip?
Uite aa, rspunse ea, aruncndu-i braele pe
dup gt i srutndu-l.
Ramses o apuc n brae, dar ea i se desprinse cu o
putere pe care n-ai fi putut-o bnui la o fiin att de
ginga.
Aadar tu eti preoteasa Kama? Aadar ie i-a
cntat astzi grecul acela? zise prinul, strngndu-i
ptima minile. Cine-i cntreul acesta?
Kama ridic din umeri, cu dispre.
~ 365 ~
Faraonul
E i el aci, pe lng templul nostru
Lui Ramses i ardeau ochii, i tremurau nrile, iar
capul i vjia. Mai nainte cu cteva luni aceeai
femeie nu-i fcuse nicio impresie, iar astzi ar fi fost n
stare s svreasc orice nebunie pentru ea. l invidia
pe grec, dar n acelai timp simea i o nespus de mare
jale la gndul c devenindu-i iubit, Kama ar fi trebuit
s moar.
Ct eti de frumoas! zise el. Unde locuieti? Ah,
tiu, n micul palat de colo. Poi fi vzut? Firete, de
vreme ce-i primeti pe cntrei, va trebui s m
primeti i pe mine. Eti oare cu adevrat preoteasa
care vegheaz asupra focului?
Da.
i legile voastre sunt att de crunte, nct nu-i
ngduie s iubeti? Eh, toate astea nu-s dect
ameninri! Pentru mine vei clca legea.
M-ar blestema toat Fenicia, iar zeii m-ar pedepsi,
rspunse ea, rznd.
Ramses o trase iari spre el, dar ea i scp din nou.
Ferete-te, prinul meu, i zise ea cu o privire
batjocoritoare. Fenicia e puternic, iar zeii ei
Ce-mi pas mie de zeii ti, ori de Fenicia Dac
ie i-ar cdea un fir de pr, a strivi Fenicia n
picioare, ca pe un arpe veninos!
Kama! Kama! se auzi un glas dinspre statuie. Fata
se nspimnt.
Vezi, m cheam Poate s fi auzit chiar
cuvintele tale de hul
Mai bine mi-ar fi simit mnia, izbucni prinul.
Mnia zeilor este i mai cumplit Se smulse i
dispru n umbra templului. Ramses se npusti pe
urmele ei, dar, deodat se trase napoi. Templul ntreg,
~ 366 ~
Bolesaw Prus
ntre el i altar, fu inundat de o flacr uria,
sngerie, n mijlocul creia ncepur s miune chipuri
groaznice, lilieci uriai, erpi cu obraji omeneti i
umbre Limba de foc nainta drept spre el, pe toat
limea cldirii, iar prinul, ameit de nemaivzuta
privelite, se tot trgea ndrt. Deodat fu nvluit de
un aer proaspt. ntoarse capul i vzu c se afla n
afara templului; n acelai timp, poarta de aram se
nchise n faa lui cu zgomot. i frec ochii i privi n
jur. Luna, aflat n cel mai nalt punct al cerului,
cobora lin spre apus. Lng coloane, Ramses i gsi
paloul i mantaua. Le ridic i apoi scobor treptele,
ca un om beat.
Cnd, trziu, se napoie la palat, Tutmozis,
vzndu-i faa de cear i ochii tulburi, strig,
nfricoat:
Pe zei! Unde ai fost, erpatre? Curtea toat n-a
putut aipi de grij.
M-am plimbat prin ora. Minunat noapte
tii, adug Tutmozis repede, ca i cum s-ar fi
temut s nu i-o ia altcineva nainte, tii, Sara i-a
druit un fiu
Adevrat? i vreau ca nimeni s nu mai fie
nelinitit, de azi nainte, ori de cte ori voi iei s m
plimb.
Singur?
De n-a putea iei singur unde-mi place, a fi cel
mai nefericit sclav din statul acesta, rspunse
lociitorul faraonului, pe un ton nepat. Apoi dndu-i
lui Tutmozis paloul i mantaua, trecu n odaia lui de
culcare, fr s mai cheme pe cineva. Ieri, nc, tirea
despre naterea fiului lui l-ar fi umplut de bucurie. n
clipa aceasta, ns, o primi cu nepsare. Inima lui
~ 367 ~
Faraonul
toat era plin de amintirile serii aceleia, cea mai
ciudat din cte cunoscuse n via.
l urmrea nc vpaia lunii i urechile tot i mai
rsunau de cntecul grecului. i-apoi templul zeiei
Astart!
Nu putu nchide ochii pn-n zorii zilei.

Capitolul XXXII

A doua zi Ramses se scul trziu, se mbie i, dup


ce se mbrc singur, l chem pe Tutmozis.
Dichisit, uns cu uleiuri parfumate, Tutmozis i fcu
de ndat apariia i-l examina cu atenie pe prin, ca
s-i poat ghici dispoziia, dup care s-i poat
potrivi i el faa.
Pe chipul lui Ramses se putea citi ns numai
plictiseal.
Ascult, l ntreb el, cscnd, eti oare sigur c
mi s-a nscut un fiu?
tirea o am de la Mefres.
Oho! De cnd au nceput s se intereseze prorocii
de casa mea?
De cnd le ari bunvoin.
Aa? zise prinul, cznd pe gnduri. i aminti
scenele petrecute seara n templul zeiei Astoret i le
puse alturi cu cele trite n templul Hator. i aici, i
dincolo, am fost chemat, i zise el. Acolo, chilia era
foarte ngust i zidurile groase, pe cnd aici, fptura
care m-a chemat, Kama, putea s-mi opteasc de
dup coloanele ce-o ascundeau i-apoi aici era
nespus de ntuneric, pe cnd n chilie era lumin.
Deodat, i se adres lui Tutmozis: Cnd s-au
ntmplat toate astea?
~ 368 ~
Bolesaw Prus
Cnd s-a nscut adic nobilul tu fiu? Pare-mi-se
c acum zece zile. Mama i pruncul sunt sntoi i
arat minunat. La natere a fost de fa nsui Menes,
doctorul onoratei tale mame i al prea-cinstitului
Herhor.
Hm, hm, fcu prinul i czu din nou pe gnduri.
i aici i acolo am fost atins cu aceeai iscusin. S
fie oare vreo deosebire? Se prea poate, fiindc aici am
fost pregtit s vd minunea, iar dincolo nu. Aici mi-au
artat ns i o fptur care-mi seamn leit, ceea ce
dincolo n-au fost n stare s fac. Preoii tia sunt
tare iscusii! Ard de nerbdare s tiu cine s-o fi
priceput s-mi semene att de bine. Un om ori un zeu?
Da, preoii tia sunt peste msur de istei i-i greu
de tiut n care din ei s te ncrezi mai uor: n ai notri
ori n cei fenicieni.
Ascult, Tutmozis, zise prinul cu vocea tare,
ascult, Tutmozis Trebuie s vin aici trebuie
s-mi vd fiul n sfrit, nu va avea nimeni dreptul
s se socoteasc mai grozav ca mine
Doreti s vin de ndat Sara i fiul ei?
Da, s vin ct mai degrab, dac le ngduie
sntatea. n jurul palatului sunt destule cldiri
ncptoare. Trebuie ales un loc linitit i rcoros,
printre arbori, fiindc nu-i departe vremea ariei
Vreau i eu s-mi art lumii odrasla! i czu din nou
pe gnduri, ceea ce l neliniti pe Tutmozis. Da, sunt
istei la minte! gndi Ramses. C nal poporul, chiar
prin vicleuguri grosolane, tiam. Srmanul zeu Apis!
Cte nepturi nu capt el de-a lungul procesiunii, n
timp ce ranii zac ntini, cu faa la pmnt, naintea
lui. Dar s m nele i pe mine, n-a fi crezut
niciodat. Glasul zeilor, minile nevzute, omul acela
~ 369 ~
Faraonul
oprit cu smoal, toate astea n-au fost dect
nceputul! A urmat apoi povestea lui Pentuer, cu
mpuinarea pmnturilor i a oamenilor, cu
dregtorii, cu fenicienii i toate astea numai i numai
pentru a m mpiedica s m gndesc la rzboi.
Tutmozis! strig deodat prinul.
Da, prine!
Trebuie s aducem cu ncetul aici, otile din
oraele de pe rm. Vreau s le vd i s le rspltesc
credina.
Dar noi, nobilii, nu-i suntem credincioi? l
ntreb Tutmozis, tulburat.
Voi i armata suntei unul i acelai lucru.
Dar nomarhii, dregtorii?
S tii, Tutmozis, c pn i dregtorii statului
sunt credincioi, zise prinul. Ba chiar i fenicienii! Cu
toate c n multe alte privine sunt trdtori.
Pe zei, mai ncet! opti Tutmozis i privi cu team
spre sala nvecinat.
Oho rse prinul. De unde spaima asta? Aadar,
nu-i nici pentru tine o tain c avem trdtori?
tiu la cine te gndeti, mria-ta, rspunse
Tutmozis, cci ntotdeauna i-ai bnuit
Pe cine?
Ei, pe cine! Bnuiesc eu Dar am crezut c dup
mpcarea cu Herhor, dup ndelungata edere din
templu
La ce poate ajuta ederea n templu? i acolo, ca
i n oricare alt parte a rii, am fost ntotdeauna
sigur de un singur lucru, i anume, c ogoarele cele
mai rodnice, oamenii cei mai harnici i bogiile cele
mai mari nu sunt n stpnirea faraonului.
Mai ncet! mai ncet! opti Tutmozis.
~ 370 ~
Bolesaw Prus
Totdeauna am tcut i totdeauna chipul mi-a fost
senin. ngduie-mi tu, mcar, s vorbesc n voie. De
altminteri, chiar i n adunarea sfetnicilor a avea
dreptul s spun c n Egiptul sta, care i aparine
tatlui meu n ntregime, eu, motenitorul i lociitorul
lui, a trebuit s mprumut o sut de talani de la un
oarecare prinior tirian. Lucrul acesta nu-i oare
ruinos?
Dar de unde i-au venit tocmai astzi gndurile
astea? opti Tutmozis, dorind s pun capt ct mai
grabnic acestei conversaii primejdioase.
De unde? repet prinul i amui din nou, furat de
gnduri. i nc n-ar fi cine tie ce, i zise el, dac
m-ar nela numai pe mine: eu nu sunt dect
motenitorul faraonului i nu mi-e ngduit s cunosc
toate tainele. Dar tine m poate ncredina c n-au
fcut la fel i cu printele. Meu? Vreme de peste
treizeci de ani a avut o nermurit ncredere n ei, s-a
nclinat n faa minunilor, aducnd din belug jertfe
zeilor, pentru ca averea, ca i puterea lui, s treac n
minile unor arlatani dornici de mrire. i nimeni nu
i-a deschis ochii. Fiindc faraonul nu poate, aa cum
pot eu, ptrunde noaptea n templele feniciene, dup
cum nimnui nu-i e ngduit s ptrund la el. Cine
m poate ncredina c preoii nu nzuiesc la
rsturnarea tronului, aa cum mi-a spus Hiram? De
altfel tata m-a prevenit c fenicienii spun numai
adevrul, atunci cnd acesta-i n interesul lor. i,
desigur, au tot interesul s nu fie izgonii din Egipt i
s nu ajung sub stpnirea Asiriei. Asiria! Aduntura
asta de lei turbai! Pe unde trec ei, rmn doar ruine i
leuri, ca dup un foc uria! Ramses ridic deodat
capul: de departe, ptrundea pn la el ecoul flautelor
~ 371 ~
Faraonul
i al cornurilor.
Ce s-aude? l ntreb el pe Tutmozis.
O noutate de seam, rspunse curteanul
zmbind. Asiaticii l salut pe un pelerin care vine din
ndeprtatul Babilon
Din Babilon? i cine e?
Numele lui e Sargon
Sargon? sri prinul. Sargon! Aha! Ha! ha!
ncepu el s rd. i ce e el?
Se pare c-i mare demnitar la curtea regelui
Assar. Are cu sine zece elefani, o herghelie din cei mai
frumoi cai ai deertului, precum i o droaie de sclavi
i slugi.
Dar de ce vine aici?
S se nchine n faa minunatei zeie Astoret care-i
cinstit de toat Asia, rspunse Tutmozis.
Ha, ha, ha hohotea prinul, amintindu-i de cele
ce-i spusese Hiram n legtur cu sosirea solului
asirian. Sargon! Ha! ha! Sargon, ruda regelui
Assar, a devenit peste noapte att de credincios, nct
pornete ntr-o cltorie lung i obositoare, de luni de
zile, numai ca s poat aduce jertfe zeiei Astoret din
Pi-Bast. i doar la Ninive ar fi gsit zei i mai nsemnai
i preoi i mai nvai. Ha! ha! ha!
Tutmozis se uita la prin, mirat.
Ce-ai pit, Ramses?
Iat o minune, zise prinul, care nu se afl
desigur, n nicio cronic a vreunui templu.
Gndete-te numai, Tutmozis n clipa n care mai
mult ca oricnd te frmnt gndul cum s prinzi
houl care te fur necontenit, tocmai n clipa aceea
houl sta i vr din nou mna n lada ta, de fa cu
tine i cu mii de martori. Ha! ha! ha! Sargon,
~ 372 ~
Bolesaw Prus
evlaviosul pelerin!
Nu pricep nimic, opti Tutmozis, nedumerit.
i nici nu trebuie s pricepi, rspunse lociitorul
faraonului. S ii minte numai c Sargon a venit aici, la
zeia Astoret, cu gnduri evlavioase
Mi se pare c tot ceea ce spui, zise Tutmozis cu
glasul scobort, sunt lucruri tare primejdioase.
De aceea nu trebuie s pomeneti nimnui despre
ele.
C nu voi pomeni, poi fi sigur, dar nu tiu dac
tu, prinul meu, nu te vei trda singur. Eti repezit ca
fulgerul.
Motenitorul i puse mna pe umr.
Fii linitit, i zise el, privindu-l n ochi. Totul e
s-mi fii credincioi voi, nobilimea i oastea, i vei
vedea atunci lucruri nemaipomenite i se va sfri
pentru voi cu timpurile grele!
tii bine c suntem gata s pierim la porunca ta,
rspunse Tutmozis, ducnd mna la piept.
Faa lui avea o expresie att de hotrt, nct
prinul nelese, nu pentru ntia oar, c petrecreul
acesta era de fapt un brbat viteaz, pe al crui palo i
pe a crui minte se putea bizui.
Din clipa aceea prinul n-a mai avut cu Tutmozis
nicio alt convorbire asemntoare. Prietenul i sluga
lui credincioas nelesese totui c n dosul cltoriei
lui Sargon se ascund mari interese de stat, n care se
amestecaser preoii cu de la ei putere.
De altminteri toat nobilimea egiptean, toi
nomarhii, dregtorii cei mai de seam i comandanii
otilor opteau ntre ei de la o vreme, i n mare tain,
c se vor ivi lucruri nsemnate. Fenicienii le
povestiser sub jurmnt c vor pstra taina despre
~ 373 ~
Faraonul
anumite nelegeri cu Asiria, de pe urma crora Fenicia
va pieri, iar Egiptul se va acoperi de ruine, ajungnd
chiar, cndva, s fie supus Asiriei.
n rndurile nobilimei fierberea era nespus de mare,
dar nimeni nu se trda. Dimpotriv, att la curtea
motenitorului, ct i la nomarhii din Egiptul de Jos,
petrecerile se ineau lan. i venea s crezi c, o dat
cu venirea cldurilor, i ieiser cu toii din mini. Nu
era zi fr jocuri, ospee i alaiuri triumfale; nu era
noapte fr chefuri i mare zarv. Dar nu numai n
Pi-Bast, ci n mai toate oraele ajunsese la mod
colindarea strzilor cu tore, cu muzic i mai ales cu
ulcioarele pline. Se ptrundea prin case i se scoteau
somnoroii la beii; i cum egiptenii erau mari iubitori
de chefuri, nu era om care s nu petreac.
n tot timpul ederii lui Ramses n templul Hator,
fenicienii, cuprini de panic, i petrecuser zilele n
rugciuni, refuznd tuturor creditul lor. Dar dup
convorbirea lui Hiram cu lociitorul faraonului,
prsir orice evlavie, orice prevedere, i ncepur s
dea mprumuturi nobilior egipteni mai din belug ca
oricnd. Cantiti att de mari de aur i de mrfuri, i
mai ales dobnzi att de mici nu mai vzuser
nicicnd, nici cei mai btrni oameni din Egiptul de
Jos.
Preoii urmreau cu atenie i asprime nebunia celor
de sus. Se nelaser ns asupra cauzelor acestei stri
de lucruri, dup cum dovedesc rapoartele aproape
zilnice ale lui Mentezufis, trimise lui Herhor, n care
spunea c motenitorul tronului, plictisit de zilele
pioase din templul Hator, petrecea acuma n netire i,
mpreun cu el, nobilimea ntreag.
Marele sfetnic nici nu rspundea mcar acestor
~ 374 ~
Bolesaw Prus
constatri, ceea ce nsemna c petrecerile prinului
erau socotite lucruri fireti, ba poate chiar folositoare.
n asemenea mprejurri, Ramses se putea mica n
deplin libertate. Aproape n fiecare sear, cnd
curtenii ameii de vin ncepeau s-i piard minile,
prinul ieea pe furi din palat.
Acoperit cu o manta ofiereasc de culoare nchis,
strbtea strzile pustii i ieea afar din ora,
ndreptndu-se spre grdinile templului Astoret. Acolo
gsea banca din faa micului palat al Kamei. Tinuit de
arbori, se uita la torele ce ardeau, asculta cntecele
admiratorilor preotesei i visa, gndindu-se la ea.
Luna rsrea tot mai trziu, nopile deveneau
cenuii, dar Ramses continua s vad lumina primei
nopi i s aud versurile ptimae ale grecului.
Llneori se ridica de pe banc cu gndul s bat la
locuina Kamei; era ns cuprins de ruine. Simea
bine c nu se cdea ca el, motenitorul tronului, s
bat la ua preotesei, deschis oricrui pelerin n stare
s aduc templului o jertf mai deosebit. Dar, ceea ce
era i mai ciudat, se temea c zrind-o pe Kama,
nconjurat de amfore i de admiratori nefericii, s
nu-i tearg imaginea aceea minunat ce i-o furise
despre ea n noaptea cu lun.
Atunci cnd Dagon o trimisese s-i ndeprteze
mnia, i se pruse o fat tnr, destul de atrgtoare,
dar pentru care un brbat n-avea de ce-i pierde capul.
Cnd ns pentru prima oar n viaa lui, el prin i
lociitor al faraonului, sttuse lng casa acestei femei,
cnd noaptea l ndemnase la visare i cnd auzise
cuvintele ptimae de dragoste ale unui alt brbat,
atunci tot pentru prima oar n via se nscu n el un
simmnt deosebit, n care se afla deopotriv patim,
~ 375 ~
Faraonul
tristee, gelozie.
Dac ar fi putut s-o aib pe Kama la fiece chemare,
s-ar fi plictisit foarte repede i, poate, nici nu l-ar mai fi
ispitit. Dar moartea care-o ptea pe pragul iatacului
ei, cntreul ndrgostit i, n sfrit, starea
umilitoare a unui demnitar att de nalt ca el, fa de o
preoteas, l punea ntr-o situaie necunoscut pn
atunci i prin asta, atrgtoare.
Iat de ce, vreme de zece zile, veni aproape n fiecare
sear n grdinile zeiei Astoret, ascunzndu-i faa
spre a nu fi recunoscut de trectori.
ntr-o sear, dup ce buse mult vin la petrecerea
din Palat, Ramses se furi din nou, plin de hotrre.
i pusese n gnd s intre n palatul Kamei; adoratorii
ei n-aveau dect s-i tot cnte pe sub ferestre
Strbtu n grab oraul; n grdinile templului,
ncetini ns pasul, fiind iari cuprins de un
simmnt de ruine. S-a mai auzit cndva, i
spunea el, ca motenitorul faraonului s alerge dup
femei ca un biet grmtic care nu poate mprumuta de
nicieri zece drahme? Toate au venit la mine, ele
singure; i Kama trebuie s vin. i vru s se ntoarc,
Totui, ea nu poate veni, i zicea el, fiindc ar
ucide-o. Se opri. Cine s-o ucid? Hiram care nu crede
n nimic, ori poate Dagon care n-are nimic sfnt pe
lume? Da, dar aici mai sunt o mulime de fenicieni, pe
aici se perind sute de inii de pelerini fanatici i
slbatici. Pentru prostnacii tia, faptul c ea m-ar
vizita, ar nsemna un sacrilegiu. Se ndrept dar din
nou spre micul palat al preotesei. Nici prin gnd nu-i
trecea c l-ar fi putut amenina acolo vreo primejdie.
El, care fr s-i trag mcar paloul, putea face
numai cu o privire ca lumea ntreag s-i cad la
~ 376 ~
Bolesaw Prus
picioare, El, Ramses, s fie ameninat de primejdie!
Ieind de sub arbori, prinul vzu c palatul
preotesei e mai luminat i mai plin de zgomot ca de
obicei. ntr-adevr, n odi ca i pe terase se afla un
mare numr de oaspei, iar n jurul micului palat
forfotea mulimea. Ce-o fi cu lumea asta? i zise
prinul n gnd.
Adunarea prea neobinuit. Nu departe de cldire,
un elefant uria purta pe spinare o lectic aurit cu
perdele de purpur. Alturi de elefant vreo douzeci de
cai, cu grumajii i picioarele groase, cu cozile legate n
jos i cu un fel de chivere de metal pe cap, nechezau,
nelinitii. Printre animalele furioase, aproape
slbatice, se nvrteau cteva zeci de oameni care nu
semnau de loc cu cei vzui de Ramses pn atunci.
Aveau prul mios, brbile mari i tichiile ascuite,
trase peste urechi. Unii erau mbrcai n vetminte
lungi de pnz groas, ce le cdeau pn la glezne; alii
purtau haine scurte i pantaloni, iar civa dintre ei
cizme nalte. Toi erau narmai cu paloe, arcuri i
sulie.
La vederea acestor strini puternici i butucnoi
care rdeau grosolan, miroseau a seu i vorbeau o
limb necunoscut, aspr, prinul simi cum fierbe n
el mnia. Aa cum leul care vede un animal strin, cu
toate c nu-i flmnd, se pregtete s se azvrle
asupra lui, la fel i Ramses cu toate c oamenii aceia
nu-i fcuser niciun ru, simi c-i urte cumplit. l
supra limba, mbrcmintea, mirosul i chiar caii lor.
Sngele i vjia n cap; duse mna la palo, cu gndul
s se npusteasc asupr-le i s-i ucid cu animalele
lor cu tot. Dar i veni repede n fire. mi ia oare Set
minile? se ntreb el.
~ 377 ~
Faraonul
Tocmai atunci trecu pe-alturi un egiptean, gol, cu
tichia pe cap i cu orul n jurul oldurilor. Prinul
simi n clipa aceea c omul i era pe plac, c-i era chiar
drag, fiindc era egiptean. Scoase din pung un inel de
aur preuind vreo douzeci de drahme i l ddu
sclavului.
Ascult, ntreb el, cine sunt oamenii tia?
Asirieni, opti egipteanul i ura i luci n ochi.
Asirieni! repet prinul. Aadar tia sunt
asirienii? i ce fac ei aici?
Stpnul lor, Sargon, o viziteaz pe Kama,
preoteasa, iar ei l pzesc. De-ar da lepra n ei de porci
spurcai ce sunt!
Poi pleca.
Omul gol se nchin adnc n faa lui Ramses i fugi,
desigur la buctrie.
Aadar tia sunt asirienii i zise prinul n gnd,
privind fpturile lor ciudate i ascultndu-le limba
nesuferit pe care n-o nelegea aadar asirienii au
i ajuns pe malurile Nilului, spre a se nfri cu noi,
sau poate spre a ne nela; iar cpetenia lor, Sargon i
face ochi dulci Kamei!
Se ntoarse spre cas. Clocotul unui sentiment nou,
dei de-abia ncolit, l trezise din vis. El, fptur nobil
i blnd, simi o ur de nempcat mpotriva
dumanilor seculari ai Egiptului, pe care i vzuse
acum ntia oar.
Cnd, mai nainte, dup prsirea templului Hator
i convorbirea cu Hiram, ncepuse s se gndeasc la
dezlnuirea unui rzboi n Asia, totul nu era dect un
simplu gnd. Egiptul avea nevoie de oameni, iar
faraonul de comori, i cum rzboiul era cel mai uor
mijloc de a le dobndi, astmprnd, pe deasupra i
~ 378 ~
Bolesaw Prus
setea lui de glorie, se pornise s fac planuri de rzboi.
n clipa de fa, ns, nu-l ispiteau nici comorile, nici
sclavii i nici faima, deoarece n el se fcuse auzit o
voce mai puternic dect toate celelalte, i anume,
vocea urii. Faraonii luptaser atta vreme cu asirienii,
de amndou prile se vrsase atta snge, lupta
prinsese att de adnci rdcini n inimile lor, nct
prinul, din chiar clipa cnd i zrise pe soldaii
asirieni, fr s vrea, pusese mna pe palo. Prea c
spiritele tuturor lupttorilor czui, toate strdaniile i
suferinele lor nviaser n sufletul lui, cernd
rzbunare.
ntors la palat, prinul l chem pe Tutmozis. Unul
era but, cellalt turbat.
tii pe cine am vzut acum? l ntreb prinul.
Poate pe vreunul din preoi, opti Tutmozis.
I-am vzut pe asirieni. O, zei, ce-am simit! Ce
popor ticlos! Trupurile lor, asemenea animalelor
slbatice, sunt acoperite de sus i pn jos cu ln
mioas i put a seu rnced. i-apoi, ce limb! Ce
brbi, ce pr! Umbla furios prin odaie, nfierbntat i
suflnd repede. Mi-am nchipuit, zise el, c ursc
hoiile scribilor i nelciunile nomarhilor, c-i ursc
pe preoii vicleni i ambiioi. Azi m-am ncredinat
ns c toate astea nu-s dect fleacuri. Acum de-abia
tiu ce nseamn ura, cnd i-am vzut i i-am auzit pe
asirieni; acum neleg de ce cinele sfie pisica, dac-i
iese n cale
Cu fenicienii, prine, te-ai obinuit; pe asirieni i-ai
ntlnit abia pentru prima oar, adug Tutmozis.
Fenicienii! urm prinul ca i cum i-ar fi vorbit
siei. Fenicienii, filistinii, libienii i chiar etiopienii
sunt pn la urm tot rude de-ale noastre. Cnd nu
~ 379 ~
Faraonul
pltesc tributul, ne suprm pe ei; cnd l pltesc,
uitm. Dar asirienii ne sunt att de strini, att de
dumani, nct nu voi fi fericit pn ce nu voi vedea
pmntul acoperit de leurile lor, pn ce nu voi
numra o sut de mii de mini retezate.
Tutmozis nu-l vzuse niciodat pe Ramses ntr-o
asemenea stare.

Capitolul XXXIII

Dup cteva zile prinul l trimise pe Tutmozis la


Kama, cu o invitaie. Ea veni ndat, ntr-o lectic cu
perdelele trase.
Ramses o primi ntr-o camer retras.
M-am aflat ntr-una din serile acestea lng casa
ta, i spuse el.
O, Astoret! exclam preoteasa. Crui fapt datorez
aceast cinste deosebit? i ce te-a mpiedicat s-o
chemi afar pe sclava ta?
Se aflau pe acolo nite barbari, pare-mi-se
asirieni
i te-ai ostenit degeaba n seara aceea? N-a fi
bnuit nicicnd c stpnul nostru e la civa pai de
mine, sub cerul liber
Prinul se nroi. Ct ar fi fost ea de mirat, dac ar fi
tiut c el petrecuse sub ferestrele ei vreo zece seri!
Dar, judecind dup buzele-i ce zmbeau pe jumtate,
i dup ochii cu prefctorie lsai n jos, poate c i
tia lucrul acesta.
Aadar, Kama, zise prinul, i primeti acum la
tine pe asirieni?
Sargon e un mare nobil, ruda regelui; a druit
zeiei noastre cinci talani.
~ 380 ~
Bolesaw Prus
Iar tu l rsplteti, Kama, zise motenitorul,
batjocoritor. i cum nobilul e att de darnic, zeii
fenicieni nu te vor pedepsi cu moartea.
Cum aa, prine, spuse ea, cu uimire. Nu tii oare
c un asiatic, chiar dac m-ar gsi n deert i chiar
dac eu nsmi i-a oferi trupul, nu s-ar atinge de
mine? Ei se tem de zei.
Atunci de ce vine la tine evlaviosul sta de asiatic?
Vrea s m conving s slujesc la templul zeiei
Astoret din Babilon.
i vei pleca?
Voi pleca, dac tu, stpne, porunceti
rspunse Kama, acoperindu-i faa cu vlul.
Prinul tcu i o apuc de mn. Buzele i tremurau.
Nu m atinge, opti ea, micat. Eti stpnul i
ocrotitorul meu i al tuturor fenicienilor n ara
aceasta, dar fii milostiv cu mine.
Ramses i dete drumul i ncepu s se plimbe prin
odaie.
E o zi fierbinte, nu-i aa? spuse el. Se zice c sunt
ri unde, n luna Mehir, cade din cer o pulbere alb,
ce aduce rcoare, iar la foc se preface n ap. O, Kama,
nduplec-i zeii s-mi trimit i mie puin! Dar, ce tot
vorbesc? Dac pulberea aceasta ar acoperi ntreg
Egiptul tot n-ar fi n stare s-mi rcoreasc inima.
Fiindc eti ca i divinul Amon, un soare ascuns
sub nfiare de om, vorbi Kama. Acolo unde-i
ndrepi ochii, bezna se spulber, iar sub strlucirea
privirilor tale, florile cresc.
Prinul se apropie iari de ea.
Fii ndurtor, opti Kama. Tu eti doar un zeu
bun; tu nu-i poi face ru preotesei tale.
Prinul se ddu din nou la o parte i, ca i cum ar fi
~ 381 ~
Faraonul
vrut s se descarce de o povar, se scutur. Kama l
privea pe sub pleoapele lsate n jos, cu un surs uor
pe buze. Cnd tcerea se prelungi prea mult, ntreb:
Ai poruncit s fiu chemat, stpne. Iat c am
venit i atept s-mi dezvlui voia ta.
Aha! tresri prinul. Spune-mi, preoteas, cine
era omul acela care semna leit cu mine. Omul pe care
l-am vzut n templul vostru atunci?
Kama duse degetul la buze.
E o tain sfnt, opti ea.
Ba-i tain, ba nu-i ngduit, zise Ramses. Vreau
s tiu mcar ce e: om sau spirit?
Spirit.
i totui spiritul sta i-a cntat sub fereastr.
Kama zmbi. Nu vreau s calc tainele templului
vostru, continu prinul.
I-ai fgduit acest lucru lui Hiram, stpne,
adug preoteasa.
Bine, bine, o ntrerupse Ramses mnios. De aceea
nu voi vorbi nici cu Hiram i nici cu altcineva despre
minunea aceea, ci numai cu tine. Aadar, Kama,
spune-i spiritului sau omului care mi seamn leit, s
prseasc Egiptul n timpul cel mai scurt i s nu se
mai arate n faa nimnui. Fiindc, vezi tu, n nicio ar
nu pot fi doi motenitori ai tronului Deodat se izbi
cu mna peste frunte. Pn atunci vorbise aa, ca s-o
ncurce pe Kama, dar acum i venise n cap un gnd
nstrunic. Sunt curios, spuse el, uitndu-se cu
asprime la Kama, de ce mi-au artat compatrioii ti
chipul acesta? Vor oare s m previn c au un
nlocuitor pentru mine? ntr-adevr, fapta lor m
uimete.
Kama i czu la picioare.
~ 382 ~
Bolesaw Prus
O, stpne! opti ea. Tu, care pori pe piept
talismanul nostru sfnt, poi oare bnui c fenicienii
au fcut lucrul acesta spre rul tu? Dar, gndete-te
numai, dac cumva ai fi ameninat de vreo primejdie,
ori ai vrea s-i amgeti pe dumani, n-ar fi de folos un
asemenea om? Asta au vrut fenicienii s-i arate, n
templu.
Dup o clip de gndire prinul ridic din umeri.
Da, i zise el n gnd, dac cumva a avea nevoie de
aprarea cuiva Fenicienii socot oare c eu nu-s n
stare s m descurc singur? n cazul sta slab
ocrotitor i-au mai ales.
Stpne, opti Kama, nu tii oare c Ramses cel
Mare avea nc dou ntruchipri, pentru dumani?
C amndou umbrele acestea ce-i semnau leit au
pierit iar el a supravieuit?
Bine, ajunge, o ntrerupse prinul. i pentru ca
popoarele Asiei s afle c sunt darnic, druiesc, Kama,
cinci talani pentru jocurile nchinate zeiei Astoret,
precum i o cup preioas pentru templul ei. Chiar azi
vei primi darurile. Cu o nclinare a capului i lu
rmas bun de la preoteas.
Dup plecarea ei fu stpnit de un nou val de
gnduri. Fenicienii sunt ntr-adevr istei. Dac
imaginea asta a mea e un om, ar putea s-mi fac din
el un mare dar iar eu a nfptui cndva minuni despre
care desigur c n-a auzit nimeni nc n Egipt.
Faraonul locuiete n Memfis i n acelai timp apare la
Teba sau n Tanis Faraonul nainteaz cu armata
asupra Babilonului, unde asirienii i ngrmdesc
cele mai numeroase oti, i n acelai timp faraonul, cu
alt armat, cucerete Ninive. Socot c asirienii s-ar
minuna tare de o asemenea ntmplare. i din nou se
~ 383 ~
Faraonul
trezi n el ura surd mpotriva asiaticilor stora trupei
i din nou i vzu carul triumfal trecnd peste cmpia
plin de leuri asiriene i de couri ntregi cu mini
retezate. Rzboiul devenise acum pentru sufletul lui o
nevoie tot att de mare cum era pinea pentru trup.
Fiindc, prin rzboi, nu numai c putea s
mbogeasc Egiptul, s umple tezaurul si s-i
cucereasc o faim venic, dar ar fi putut pe
deasupra s-i potoleasc setea, netiut pn atunci,
dar vie astzi, de-a nimici Asiria. Pn cnd nu-i
vzuse pe lupttorii acetia cu brbi mioase nu se
gndise la ei. Astzi erau ns o piedic pentru el. Era
att de strmt pmntul din pricina lor, nct cineva
trebuia s piar: ei sau el.
Ce rol avuseser Hiram i Kama n toate acestea,
nu-i ddea seama. Simea doar c trebuie s se lupte
cu Asiria, aa cum pasrea cltoare simte n luna
Paono c trebuie s-o porneasc spre nord.
Patima rzboiului l cuprinsese tot mai tare pe prin.
Vorbea mai puin, zmbea mai rar, la ospee sttea
ngndurat, n schimb se ngrijea din ce n ce mai mult
de armat i de nobilime. Vznd bunvoina pe care
lociitorul faraonului o revrsa asupra acelora care
purtau arme, tineretul nobil i chiar oamenii mai
vrstnici ncepur s intre n oaste. Lucrul acesta i
atrase luarea-aminte lui Mentezufis, care i trimise lui
Herhor o epistol cu urmtorul coninut: De la sosirea
asirienilor la Pi-Bast, lociitorul faraonului e nelinitit,
iar curtea lui are porniri foarte rzboinice. Beau, joac
zaruri ca i mai nainte, dar au prsit cu toii
vemintele uoare i perucile i, fr s in seama de
aria ngrozitoare, poart straie i coifuri osteti.
Mi-e team ca pornirea aceasta rzboinic s nu-l
~ 384 ~
Bolesaw Prus
supere pe vrednicul Sargon.
Rspunsul sosi nentrziat: Nu-i nicio nenorocire
dac pe tinerii notri uuratici i-a apucat dragostea de
arme tocmai n timpul ederii asirienilor la noi;
oaspeii i vor face astfel preri mai bune despre noi.
Vrednicul lociitor al faraonului, luminat de zei,
desigur, a ghicit c tocmai acum e timpul cnd
trebuiesc zngnite armele, adic n zilele cnd ne
viziteaz solii unui popor att de rzboinic.
Sunt ncredinat c aceast pornire ludabil a
tineretului nostru l va pune pe gnduri pe Sargon i-l
va ajuta s fie moderat n negocierile noastre.
Pentru prima dat de cnd era Egiptul Egipt, se
ntmpla ca un prin tnr s nele veghea preoilor.
Ce-i drept, n umbra lui Ramses erau fenicienii i
secretul, furat de ei, al picii cu Asiria, despre care
preoii nici mcar nu bnuiau.
Dar cea mai bun pavz a motenitorului fa de
preoi era tocmai firea lui schimbtoare. Cu toii i
aduceau aminte ct de uor trecuse el anul trecut de la
manevrele de lng Pi-Bailos la casa linitit a Sarei, i
cum, n ultimul timp, artase rnd pe rnd porniri
nenfrnate pentru ospee, cum se ndeletnicise apoi
de treburile crmuirii, apucat de cuvioie, pentru a se
ntoarce din nou la petreceri. De aceea, n afar de
Tutmozis, nimeni n-ar fi crezut c acest tnr
schimbcios avea vreun plan, ori vreun gnd, pentru
nfptuirea cruia ar fi putut lupta cu o nepotolit
drzenie.
De data aceasta nici nu ateptar prea mult ca
prinul s le dea o nou dovad a nclinrilor sale
schimbtoare, n ciuda ariei ce domnea, sosise la
Pi-Bast Sara, cu toat curtea i cu fiul ei. Era puin
~ 385 ~
Faraonul
slbit, copilul puin suferind sau poate obosit, dar
amndoi aveau o nfiare ct se poate de plcut.
Prinul era ncntat. i ddu Sarei o cas n cea mai
frumoas parte a grdinii palatului i, aproape n
fiecare zi, sttea lng leagnul copilului. Petrecerile,
grijile osteti i gndurile ntunecate fur date la o
parte. Cei din suita sa erau silii s bea i s petreac
singuri; foarte curnd desprinser paloele de la old
i se mbrcar n cele mai scumpe straie. Schimbarea
mbrcminii era cu att mai de trebuin pentru ei,
cu ct prinul i conducea, n grupuri mici, la locuina
Sarei, pentru a li-l arta pe fiul lui.
Privete, Tutmozis, i zise ntr-o zi favoritului su,
ce copil frumos: o adevrat petal de trandafir. i
cnd te gndeti c din micuul acesta va crete
cndva un om! C mogldeaa asta va ncepe s
umble, s vorbeasc i chiar s nvee nelepciunea n
colile preoilor Vezi oare mnuele pruncului,
Tutmozis? strig Ramses, ncntat. S ii minte
minile acestea micue, ca s poi povesti despre ele,
atunci cnd i voi da pe mn o oaste, poruncindu-i s
poarte securea, n urma mea. Fiindc el e fiul meu, fiul
meu adevrat!
Nu-i de mirare c auzindu-l vorbind aa, curtenii
erau tare necjii c nu pot fi doici sau chiar
ngrijitoare ale copilului care, cu toate c nu avea
niciun fel de drepturi dinastice, era totui primul fecior
al viitorului faraon.
Idila aceasta se termin ns foarte repede, fiindc
era potrivnic intereselor fenicienilor.
ntr-o bun zi prinul Hiram se nfi la palat
urmat de un mare alai de negutori, sclavi i egipteni
sraci, crora el le ddea poman i, nfindu-i-se
~ 386 ~
Bolesaw Prus
motenitorului, i spuse:
Milostive stpne! Fcnd dovad c inima ta e
plin de bunvoin i pentru noi asiaticii, ne-ai druit
cinci talani pentru jocurile nchinate zeiei Astoret.
Voina ta fiind ndeplinit, venim acum s te rugm s
le cinsteti cu prezena ta. Spunnd acestea, prinul
tirian ngenunche n faa lui Ramses i i oferi, pe o
tav de aur, cheia de aur a lojei circului.
Ramses primi bucuros invitaia, iar Mefres i
Mentezufis nu avur nimic mpotriva participrii
prinului la serbrile nchinate zeiei Astoret.
nainte de toate, Astoret este aidoma cu Isis a
noastr i cu caldeeana Istar, spuse Mefres,
adresndu-i-se lui Mentezufis. Iar n al doilea rnd, de
vreme ce am ngduit asiaticilor s-i construiasc un
templu pe pmntul nostru, se cuvine s fim, din cnd
n cnd, binevoitori fa de zeii lor.
Avem chiar datoria s le facem o mic plcere
fenicienilor, dup ncheierea unei nelegeri cu Asiria,
adug Mentezufis rznd.
Circul, unde lociitorul faraonului mpreun cu
nomarhii i cu ofierii cei mai de seam sosir pe la
orele patru dup-amiaz, se afla n grdina templului
Astoret. Terenul rotund era nconjurat de un gard nalt
ct doi oameni, n jurul cruia se vedeau o mulime de
loji i bnci ridicate n form de amfiteatru. Cldirea
nu avea acoperi; deasupra lojilor se ntindeau ns
nite prelate de diferite culori, avnd forma unor aripi
de fluture; acestea erau stropite cu ap parfumat i
se micau ntr-una, pentru a rcori aerul.
Cnd prinul apru n loj, publicul din circ, alctuit
din asiatici i egipteni, l aclamar cu strigte
puternice. Apoi spectacolul ncepu prin defilarea
~ 387 ~
Faraonul
muzicanilor, cntreilor i dansatoarelor.
Prinul privi n jur. n partea dreapt se afla loja lui
Hiram i a celor mai de seam fenicieni, la stnga loja
preoilor i preoteselor feniciene printre care era i
Kama; sttea pe unul din primele locuri, atrgnd
tuturor atenia asupra ei prin frumuseea i prin
vemintele bogate ce le purta. Avea vluri strvezii,
mpodobite cu broderii de felurite culori, purta brri
de aur la mini i la picioare, iar pe cap avea o diadem
cu flori de lotus, lucrate cu mult meteug din pietre
preioase. Dup ce, mpreun cu preoii din loj, se
nchin adnc n faa prinului, se ntoarse spre loja
din stnga i ncepu s vorbeasc aprins cu un strin
de o statur impuntoare i cu prul uor ncrunit.
Omul acesta, ca i nsoitorii lui, avea barba i prul
mpletite n numeroase codie.
Ramses era bine dispus: venise la circ drept din
odaia copilului. Dar, vznd-o pe Kama vorbind cu un
strin, se posomori.
Nu tii cumva, l ntreb el pe Tutmozis, cine-i
apul cruia preoteasa i face ochi dulci?
E pelerinul acela vestit din Babilon, nobilul
Sargon.
Dar e moneag de-a binelea, zise prinul.
Da, e mai btrn dect noi doi laolalt; n schimb
e brbat frumos.
Un barbar ca el poate fi oare frumos? se indign
lociitorul faraonului. Sunt sigur c pute a seu i
amuir amndoi: prinul de mnie, Tutmozis de
team; cutezase s laude un om care nu era pe placul
stpnului.
ntre timp numerele programului se desfurau n
aren unul dup altul. Rnd pe rnd, n aclamaiile vii
~ 388 ~
Bolesaw Prus
ale publicului, se ivir gimnatii, mblnzitorii de erpi,
dansatorii, scamatorii i mscricii.
Prinul rmnea ns posomorit. n sufletul lui
renviaser simminte pentru o clip adormite: ura
mpotriva asirienilor i gelozia pentru Kama. Cum
poate femeia asta, i zicea el n gnd, s se gudure pe
lng un om trecut, care pe deasupra are obrazul ca
pielea tbcit, ochii de un negru nelinititor, iar
barba ca de ap. O singur dat acord prinul o
atenie mai mare spectacolului, cnd n aren intrar
civa caldeeni goi. Cel mai vrstnic, dup ce vr n
pmnt trei sulie scurte cu ascuiul n sus, l adormi
prin cteva gesturi pe cel mai tnr. Ceilali l ridicar
apoi pe brae i-l aezar pe sulie n aa chip, nct
prima suli i proptea capul, a doua ira spinrii, iar a
treia picioarele. Cel adormit era eapn ca un lemn.
Btrnul fcu atunci deasupra lui alte cteva semne
cu minile, dnd la o parte sulia ce-i sprijinea
picioarele. Dup o clip scoase i sulia care-i susinea
trunchiul i, n sfrit, o ndeprt i pe cea pe care
odihnea capul. i cele cteva mii de spectatori putur
vedea, ziua n amiaza mare, cum caldeeanul adormit
plutea nemicat n vzduh, fr niciun fel de proptea,
la civa coi deasupra pmntului. n cele din urm,
btrnul l cobor pe pmnt i-l trezi.
Circul tot era ncremenit. Nimeni nu cuteza s
aclame, ori s bat din palme. Numai din cteva loji
fur aruncate flori.
Ramses fusese i el uimit. Se aplec spre loja lui
Hiram i-i opti btrnului prin:
Minunea asta ai fi n stare s-o facei i voi n
templul zeiei Astoret?
Nu cunosc toate tainele preoilor notri, rspunse
~ 389 ~
Faraonul
el nedumerit, iar caldeenii tiu c-s tare pricepui.
Totui am vzut cu toii c tnrul acela a plutit n
aer.
De nu cumva au aruncat farmece asupra noastr,
zise Hiram nemulumit i pierzndu-i pe loc buna
dispoziie.
Dup o scurt pauz, n timpul creia fur aduse
prin lojile demnitarilor flori proaspete, vin rece i
dulciuri, ncepu partea cea mai de seam a
spectacolului: lupta cu taurii. n sunete de trmbie,
tobe i flaute fu adus n aren un taur puternic, cu o
foaie de cort pe cap, ca s nu poat vedea nimic. Dup
el urmar n fug civa oameni goi, narmai doar cu
sulie, i unul cu un palo scurt.
La un semnal al prinului, oamenii care aduseser
taurul n aren fugir; unul din cei narmai i spintec
foaia de cort de pe cap. Animalul rmase cteva clipe
ameit, apoi ncepu s alerge dup oamenii narmai cu
sulie, care l ntrtau, nepndu-l.
Lupta aceasta zadarnic se prelungi aproape un
sfert de ceas. Chinuit de oameni, nspumat i
nsngerat, taurul se ridica n dou picioare i-i
fugrea dumanii prin toat arena, fr a-l putea
ajunge pe vreunul. Se prbui, n sfrit, n rsetele
publicului.
Plictisit, n loc s priveasc n aren, prinul se uita
la loja preoilor fenicieni. i vzu bine cum Kama,
apropiindu-se din ce n ce mai mult de Sargon, vorbea
voioas cu el. Asirianul o sorbea din ochi, iar ea,
zmbind, uneori ruinat, uotea cu el, aplecndu-se
n aa fel nct prul i se amesteca cu mioasele codie
ale barbarului; alteori i ntorcea capul de la el cu o
mnie prefcut.
~ 390 ~
Bolesaw Prus
Ramses simi o durere n inim. Pentru ntia oar i
se ntmpla ca o femeie s dea ntietate altui brbat,
i nu lui. i pe deasupra, unui om aproape btrn,
unui asirian.
ntre timp un freamt puternic strbtu rndurile
publicului. Pe aren, un om narmat cu palo cerea s
i se lege mna stng de piept; alii i controlau
suliele. Ddur apoi drumul n aren la al doilea taur.
Cnd unul dintre cei narmai rupse foaia de cort de pe
ochii animalului, acesta se ntoarse i privi n jur, ca i
cum ar fi vrut s-i numere dumanii. Iar cnd
ncepur s-l mpung, se retrase pn la balustrad,
asigurndu-i spatele. Apoi i ls capul n jos,
urmrind pe sub ploape micrile celor care se
npusteau asupr-i.
Ca s-l nepe, cei narmai se strecurau la nceput
cu bgare de seam dinspre prile lturalnice. Dar
cum animalul continua s rmn nemicat, cptar
curaj i ncepur s treac tot mai repede i tot mai
aproape prin faa ochilor lui. Taurul i aplec i mai
tare capul, stnd ca i nfipt n pmnt. Lumea ncepu
s rd. Deodat ns veselia se prefcu ntr-un ipt
de groaz. Taurul pndise clipa, srise greoi nainte,
nimerise un sulia i dintr-o lovitur de coarne l
aruncase n vzduh. Omul czu la pmnt cu oasele
zdrobite. Taurul galop n alt col al arenei, lund din
nou poziie de aprare. Suliaii l nconjurar din nou
i ncepur s-l ntrite. n timpul acesta slugile
circului alergar n aren s ridice rnitul, care gemea.
Taurul, cu toate mpunsturile nteite ce le primea,
rmnea nemicat; dar cnd cele trei slugi ridicar pe
lupttorul rnit, se npusti cu iueala fulgerului
asupra grupului de oameni, i rsturn la pmnt i
~ 391 ~
Faraonul
ncepu s-i izbeasc groaznic cu copitele.
n public se isc o mare tulburare; femeile plngeau,
iar brbaii njurau i azvrleau n animal cu tot ce le
cdea n mn. Pe aren ncepu s plou cu bte,
cuite i chiar cu scnduri rupte din bnci.
n aceeai clip se apropie n goan de animalul
ntrtat omul cu paloul. Suliaii se zpciser ns
de tot, nu-l ajutar cum se cuvine, aa c taurul, dup
ce-l rsturn i pe el la pmnt, porni s-i urmreasc
pe ceilali.
Se petrecu atunci un lucru nemaivzut nc n
circuri: n aren zceau cinci oameni, ceilali se aprau
prost, fugind din faa taurului, n timp ce publicul urla
de mnie i fric.
Deodat, totul amui. Spectatorii se ridicar de pe
locurile Iot, aplecndu-se spre aren. nspimntat,
Hiram pli i-i ncrucia braele. Din lojile
demnitarilor sriser n aren doi ini: prinul Ramses,
cu paloul tras, i Sargon, cu o secure scurt.
Taurul, inndu-i capul proptit n piept i
fluturndu-i coada n vnt, alerga n jurul arenei,
strnind nori de praf. Se repezi la nceput asupra
prinului, dar, ca i cum l-ar fi impresionat nfiarea
maiestuoas a fiului de faraon, l ocoli, npustindu-se
asupra lui Sargon. i se prbui pe loc. Asirianul,
dibaci i nespus de voinic, l prvlise cu o singur
lovitur de secure, ntre ochi.
Publicul ncepu s urle de bucurie i s arunce flori
asupra lui Sargon i a victimei. Ramses, n timpul
acesta, rmsese locului, cu paloul tras, uluit i
mnios, uitndu-se cum Kama smulgea flori din
minile vecinilor i i le arunca asirianului.
Primind cu nepsare exploziile de admiraie ale
~ 392 ~
Bolesaw Prus
publicului, Sargon mpinse taurul cu piciorul, ca s se
ncredineze c fusese ucis, dup care fcu civa pai
spre prin, i spuse ceva n limba lui i se nclin cu o
desvrit demnitate.
Ramses simi cum i trece prin faa ochilor un val de
snge: ar fi mplntat bucuros paloul n pieptul
acestui nvingtor. Dar se stpni, se gndi o clip i,
scond de la gt lanul su de aur, i-l oferi lui Sargon.
Asirianul se nclin din nou, srut lanul i i-l
puse la gt. Iar prinul, stacojiu la fa, se ndrept
spre portia pe unde intrau n aren actorii i, n
aclamaiile publicului, prsi circul, adnc umilit.

Capitolul XXXIV

Sosise luna Tot adic sfritul lui iunie i nceputul


lui iulie. n oraul Pi-Bast i n mprejurimi ncepuse
s scad numrul mulimii, din pricina ariei. La
curtea lui Ramses petrecerile se ineau ns lan, iar
curtenii vorbeau nc despre cele ntmplate la circ.
Unii ludau curajul prinului: alii, mai
neprevztori, admirau fora lui Sargon; cu mutre
grave, preoii uoteau c prinul n-ar fi trebuit s se
amestece n lupta cu taurul. Pentru lucrul acesta erau
potrivii ali oameni, anume pltii, i care nu se
bucur ctui de puin de respectul mulimii.
Ramses, fie c nu sta s asculte sporovielile
acestea, fie c nu le ddea nicio nsemntate, pstra
ntiprite n minte dou fapte de la spectacol, i anume
c asirianul i furase biruina asupra taurului i c-i
fcuse ochi dulci Kamei, care se artase foarte
mgulit de lucrul acesta. i cum nu se cdea s-o
cheme pe preoteasa fenician la el, ntr-o bun zi i
~ 393 ~
Faraonul
trimise o scrisoare spunndu-i c dorete s-o vad i
ntrebnd-o cnd l poate primi. Kama, prin acelai
om, i rspunse c-l va atepta n seara aceleiai zile.
De abia se artar stelele, cnd prinul, n taina cea
mai mare, dup prerea lui, se furi din palat.
Grdina templului Astoret era aproape pustie, mai
ales n locul unde se afla locuina preotesei. n casa
slab luminat domnea linitea.
Cnd prinul btu sfios, Kama i deschise.
Srutndu-i minile n vestibulul ntunecos, ea i
mrturisi c ar fi murit, dac, atunci n circ, taurul
nfuriat i-ar fi pricinuit vreun ru.
Acum ns trebuie s fii linitit, rspunse
motenitorul mnios, de vreme ce ibovnicul tu m-a
salvat.
Cnd intrar n odaia luminat, prinul bg de
seam c vestala avea ochii nlcrimai.
Ce-i cu tine? o ntreb el.
Inima stpnului meu i-a ntors faa de la mine,
zise ea. i poate, pe bun dreptate.
Motenitorul rse cu amrciune.
Aadar tu, fecioar sfnt, eti sau vei fi n curnd
iubita lui?
Niciodat! Dar pot fi soia acestui groaznic om.
Ramses se ridic de pe scaun, ca un fulger.
Visez? strig el, sau Set i-a aruncat asupra mea
blestemul? Tu, preoteas care pzeti focul de pe
altarul zeiei Astoret i care sub ameninarea morii
trebuie s rmi fecioar, tu Kama, s te mrii?
ntr-adevr minciunile feniciene sunt cu mult mai rele
dect spune lumea!
Ascult-m, stpne, zise Kama, tergndu-i
lacrimile, i osndete-m, dac merit. Sargon vrea s
~ 394 ~
Bolesaw Prus
m ia de soie, drept prima lui soie. Dup legile
noastre o preoteas, n mprejurri cu totul deosebite,
se poate cstori, dar numai cu un brbat n ale crui
vine curge snge regesc. Iar Sargon e ruda regelui
Assar.
i te vei mrita cu el?
Dac-mi va porunci marele sfat al preoilor tirieni
ce pot face? rspunse ea, podidit iari de lacrimi.
Ce grij poate s-i poarte sfatul acesta lui Sargon?
ntreb prinul.
Se pare c-i la mijloc un foarte mare interes, vorbi
ea, suspinnd. Fenicia va fi, se zice, ocupat de
asirieni, iar Sargon va deveni satrapul ei.
Ai nnebunit? exclam prinul.
Spun ce tiu! n templul nostru se nal a doua
oar rugciuni pentru ndeprtarea npastei de
deasupra Feniciei. Prima dat s-au nlat rugciuni
mai nainte de a fi venit tu la noi, stpne.
i acuma de ce?
Fiindc zilele acestea a sosit n Egipt preotul
caldeean Istubar, cu scrisori prin care regele Assar l
numete pe Sargon mputernicitul lui la ncheierea
pcii cu voi, n vederea cotropirii Feniciei.
Eu ns o ntrerupse prinul. Voise s spun:
nu tiu nimic, dar se oprise la timp. ncepu s rd.
Kama, i jur pe cinstea tatlui meu c atta timp ct
triesc, Asiria nu va ocupa Fenicia! Ajunge, nu-i aa?
O, stpne! spuse Kama, czndu-i la picioare.
Cred c nu vei mai deveni acum soia acelui
bdran?
Oh! se cutremur ea. M mai ntrebi?
i vei fi a mea, opti prinul.
Vrei aadar s mor? rspunse ea,
~ 395 ~
Faraonul
nspimntat. Da! Dac vrei acest lucru, sunt gata!
Vreau s trieti, rosti el cu patim. S trieti i
s fii a mea.
Aa ceva nu-i cu putin
Dar marele sfat al preoilor tirieni?
Poate hotr numai s m mrit.
Vei intra doar n casa mea.
Dac a intra acolo nu ca soia ta a muri. Dar,
sunt gata. Chiar de n-a mai vedea mine soarele
rsrind.
Fii linitit, i spuse prinul, cobornd glasul. Cine
mi-a ctigat bunvoina, nu trebuie s se team de
niciun ru.
Kama ngenunche din nou n faa lui.
S fie cu putin aa ceva? ntreb ea,
ncrucindu-i minile.
Ramses era aa de nflcrat, uitnd pn ntr-att
de ndatoririle i rangul lui, nct era gata s-i promit
preotesei cstoria. i nu mintea l opri de la acest pas,
ci un instinct, nelmurit.
S fie cu putin? S fie cu putin? optea Kama,
sorbindu-l din ochi i srutndu-i picioarele.
Prinul o ridic, o aez la o oarecare deprtare de el
i-i spuse zmbind:
ntrebi dac-i cu putin? Te voi lmuri ndat.
Ultimul meu dascl era un preot btrn care tia pe de
rost o seam de istorii ciudate din viaa zeilor, a regilor,
a preoilor, ca i a dregtorilor mruni i a felahilor.
Btrnul acesta, vestit prin credina i minunile lui,
nu tiu de ce, dar nu putea suferi femeile, ba chiar se
temea de ele. De aceea mi-a zugrvit de mai multe ori
viclenia femeiasc i odat, spre a-mi dovedi marea ei
putere asupra brbailor mi-a povestit urmtoarea
~ 396 ~
Bolesaw Prus
ntmplare: un grmtic tnr i srac, care nu avea n
traist nici mcar un uten de aram ci doar o turt de
orz, porni din Teba spre Egiptul de Jos, cutnd de
lucru. I se spusese c n aceast parte a rii locuiesc
nobilii i negutorii cei mai bogai i c, dac
nimerete bine, poate gsi o slujb i agonisi chiar o
avere mare. Umbla deci de-a lungul Nilului, pentru c
n-ar fi avut cu ce plti un loc pe corabie, i se gndea:
Ct de nechibzuii sunt oamenii care motenind de la
prini un talant-doi, sau chiar zece, n loc s-i
sporeasc avutul, fie prin nego, fie prin mprumuturi
cu dobnd mare, i irosesc averea pe te miri ce. Dac
a avea eu o drahm Eh, s zicem c o drahm e
prea puin. Dar dac a avea un talant, sau, i mai
bine, cteva sforicele de pmnt, le-a spori din an n
an, iar pe la sfritul vieii a fi tot att de bogat ca i
cel mai bogat nomarh. Dar ce pot face? zise el oftnd.
Se vede treaba c zeii i ocrotesc numai pe nerozi; pe
mine n schimb m-au umplut de nelepciune de la
peruc i pn n clciele descule. Iar dac i n
mintea mea s-ar ascunde cumva vreun grunte de
prostie, nu mi-ar ajuta dect s fiu nepriceput la felul
n care se irosete averea. Gndind aa, scribul
nostru trecu pe lng o colib de lut n faa creia era
un om, nici tnr, nici btrn, a crui privire nespus
de ager te ptrundea pn n fundul sufletului.
Scribul, nelept nevoie mare, pricepu numaidect c
se afl n faa unuia dintre zei i, nclinndu-se adnc,
i zise:
Te salut, cinstite stpn al acestei frumoase case
i sunt mhnit c nu am nici vin i nici carne, ca s le
mpart cu tine, drept semn c te cinstesc i c tot ce-i
al meu e i al tu.
~ 397 ~
Faraonul
Lui Amon (fiindc sub nfiarea de om el se
ascundea) i plcu firea prieteneasc a tnrului scrib.
Se uit dar la el i-l ntreb:
La ce te gndeai venind ncoace? Vd pe fruntea ta
nelepciunea, iar eu fac parte din aceia care culeg
cuvintele adevrului, aa cum potrnichea culege
boabele de gru.
Scribul oft.
M gndeam, rspunse el, la srcia mea i la
bogtaii aceia uuratici care, fr s tie de ce i cum,
i risipesc averile.
Tu, nu le-ai risipi, oare? l ntreb zeul, sub
nfiarea sa de om.
Uit-te la mine, stpne, zise scribul. Am straiele
ferfeni i mi-am pierdut i sandalele pe drum, dar
papiruiul fi climara le port mai departe, aa cum mi
port inima. Fiindc, de cnd m scol dimineaa i pn
m culc seara mi spun necontenit c-i mai bun
nelepciunea celui srac dect avuia nerodului. Iar
dac sunt aa cum sunt, dac pot s scriu n dou
feluri de semne i s fac cele mai ncurcate socoteli,
dac tiu toate stelele i vieuitoarele cte triesc sub
soare, poi oare s-i nchipui c eu, avnd o att de
mare nelepciune, a fi n stare s-mi irosesc avuia?
Zeul rmase pe gnduri i zise:
Cuvintele i curg repede din gur ca Nilul n
apropiere de Memfis; dar, de eti cu adevrat nelept,
atunci scrie-mi cuvntul Amon n dou feluri.
Scribul i scoase climara i penelul i n scurt
vreme scrise pe ua bordeiului n dou chipuri
cuvntul Amon, att de limpede, nct pn i o
fptur necuvnttoare s-ar fi oprit n loc s aduc
laud zeului atotputernic.
~ 398 ~
Bolesaw Prus
Zeul, mulumit, adug:
De eti tot att de priceput la socoteli ca la scris,
atunci dezleag-mi socoteala asta negutoreasc:
dac n schimbul unei potrnichi mi se dau patru ou
de gin, cte ou de gin mi se vor da pentru apte
potrnichi?
Scribul adun nite pietricele, le aez pe mai multe
rnduri i pn s apun soarele rspunse c pentru
apte potrnichi se cuvin douzeci i opt de ou de
gin.
Vznd c are n fa un att de mare nelept,
atotputernicul Amon zmbi i apoi i zise:
Vd c mi-ai spus adevrul despre nelepciunea
ta. Dac vei dovedi c eti tot att de struitor i n
virtute, voi face aa nct pn la sfritul zilelor tale
s fii fericit, iar dup moarte mumia s-i fie aezat de
ctre feciorii ti ntr-un mormnt frumos. i acum
spune-mi ce fel de avuie vrei s ai, pe care, dup cum
spui, nu numai c n-ai s-o iroseti, dar chiar o vei
nmuli.
Scribul czu la picioarele zeului milostiv i-i
rspunse:
Dac a avea mcar coliba asta de lut i vreo
patru msuri de pmnt, a fi bogat.
Bine, zise zeul, dar mai nti arunc-i ochii n jur
i vezi dac i-e de ajuns. Apoi l duse nuntru. Ai aici
patru tichii i tot attea oruri, dou mantale pentru
vreme rea i dou perechi de sandale. Iat i un
cuptor, dincoace o lavi pe care poi dormi, o piu
pentru strivitul boabelor de gru i o covat pentru
frmntat aluatul.
Dar asta ce-i? ntreb scribul, artnd o momie
acoperit cu pnz.
~ 399 ~
Faraonul
E singurul lucru, rspunse zeul, de care nu
trebuie s te atingi, fiindc poi pierde toat averea.
Eh! strig scribul. Poate s stea acolo i o mie de
ani, n-am s m ating de ea. ngduie-mi numai s te
ntreb: ce fel de cas se vede acolo? i se aplec pe
fereastra colibei.
Ai vorbit cuminte, zise Amon. Da, e o cas, i nc
una frumoas. E ncptoare, are cincizeci de msuri
de pmnt, vreo douzeci de capete de vite i zece
sclavi. Ai vrea s fie a ta?
Scribul czu iari la picioarele zeului:
Se afl oare un om sub soare, care n locul unei
turte de orz s nu vrea pinioare din fin de gru?
Auzindu-l, Amon rosti nite cuvinte magice i n
aceeai clip se trezir amndoi nuntrul casei celei
ndestulate.
Uite, zise zeul, ai aici un pat sculptat, cinci
msue i zece scaune. Iat i veminte brodate, carafe
i pocale pentru vin, o lamp de ulei i o lectic.
Dar asta ce-i? ntreb scribul, artnd cu mna
ntr-un col unde se afla un obiect acoperit cu un vl
uor.
E singurul lucru, rspunse zeul, de care n-ai voie
s te atingi, cci altfel pierzi toat averea.
De-a tri zece mii de ani, strig scribul, i nu
m-a atinge de lucrul acesta! Socot c dup
nelepciune cel mai de pre lucru este avuia. Dar
acolo ce se vede? ntreb el peste o clip, artnd
ntr-un parc un palat uria.
Asta e avere pentru un prin, rspunse zeul. Un
palat, cinci sute de msuri de pmnt, o sut de sclavi
i cteva sute de capete de vite. E o avuie mare, iar
dac socoi c nelepciunea ta va fi n stare s-i fac
~ 400 ~
Bolesaw Prus
fa
Scribul czu din nou la picioarele lui Amon, iar n
ochi i lucir lacrimi de bucurie.
O, stpne! strig el, unde-i oare nebunul care n
locul unui pocal de bere s nu vrea un butoia de vin!
Cuvintele tale sunt vrednice de un nelept n
stare s dezlege cele mai nclcite socoteli, vorbi Amon,
i spuse o formul magic, dup care amndoi se
pomenir n palat.
Uite, zise zeul cel bun, ai aici o sal pentru ospee,
cu canapele i jiluri aurite, precum i cu mese lucrate
din lemn de felurite culori. Dedesubt e buctria unde
sunt cinci buctari, cmara unde vei gsi tot felul de
crnuri, pete i aluaturi i, n sfrit, un beci cu
vinurile cele mai alese. Iat un iatac al crui tavan e
mictor i prin care sclavii ti te vor rcori n timpul
somnului, i atrag luarea-aminte asupra patului care e
din lemn de cedru i se sprijin pe patru labe de leu,
turnate cu miestrie n bronz. Iat apoi tot felul de
straie de n i ln; iar n cufere vei gsi inele, lanuri i
brri.
Dar asta ce-i? ntreb deodat scribul, artnd un
obiect acoperit de un vl brodat cu fire de aur i
purpur.
E tocmai lucrul de care trebuie s te fereti cu tot
dinadinsul, rspunse zeul. De te atingi de el, uriaa ta
avere se va spulbera. i, s-i spun drept, puine
bunuri asemntoare sunt n Egipt. Trebuie s-i mai
spun apoi c n tezaur sunt zece talani, n aur i pietre
scumpe.
O, stpnul meu! exclam scribul. ngduie ca n
palatul acesta s stea la loc de cinste statuia ta sfnt,
n faa creia voi arde de trei ori pe zi ierburi
~ 401 ~
Faraonul
nmiresmate.
Dar s nu te atingi de lucrul acela! rspunse
Amon, artndu-i obiectul acoperit de vl.
Ar nsemna s-mi pierd mintea i s fiu mai prejos
dect un porc slbatic, pentru care vinul nseamn tot
att ct i lturile, spuse grmticul. Momia asta
acoperit cu vl poate s stea aici i o sut de mii de
ani i, dac asta e voina ta, nu m voi atinge de ea.
S nu uii! Altfel, pierzi totul! strig zeul i pieri.
Fericit, scribul ncepu s umble prin palat, s
priveasc pe ferestre. Vizit tezaurul i cntri n mn
aurul: era greu; privi la nestemate: erau adevrate.
Porunci s i se aduc masa; atunci, alergar ndat
sclavii, l mbiar, l brbierir i-l mbrcar n straie
subiri. Mnc i bu ca niciodat; foamea i era
sporit de buntatea mncrurilor, de gustul lor ales.
Aprinse ierburi parfumate n faa statuii lui Amon i o
mbrc n ghirlande de flori proaspete. Apoi se duse la
fereastr.
n curte nechezau doi cai nhmai la un car frumos
lucrat. ntr-alt loc o ceat de oameni cu sulie i plase
liniteau nite cini de vntoare care, nerbdtori, se
zbteau s porneasc mai repede. n faa hambarului
un scrib lua n primire grnele aduse de rani; iar n
dreapta grajdului altul primea socoteala de la
supraveghetorii pstorilor.
n deprtare se zreau pduri de mslini, dealuri
nalte cu vi de vie, ogoare cu lanuri de gru, iar pe
ntreg esul, curmali plantai n iruri dese.
ntr-adevr, i zise el n gnd, acum sunt bogat,
ntocmai aa cum mi se cuvine. Un singur lucru m
mir: c am putut rbda atia ani n lipsuri i srcie!
Trebuie s recunosc, de asemenea, c nu tiu dac voi
~ 402 ~
Bolesaw Prus
fi n stare s sporesc averea asta uria, mai ales c nu
am nevoie de mai mult i nici timp nu voi avea s alerg
dup treburi.
i, ncepnd s se plictiseasc n odile palatului,
vizit parcul, cutreier ogoarele, sttu de vorb cu
slugile, care cdeau cu toii la pmnt n faa lui, dei
erau mbrcai n aa fel, nct cu o zi mai nainte, el
nsui s-ar fi simit mgulit s le srute minile. Dar
cum plictiseala tot nu-i da pace, se ntoarse n palat
unde cercet bogiile din cmar i din pivni,
precum i lucrurile de prin odi.
Toate sunt frumoase, i zise el, dar i mai frumos ar
fi fost dac mobilele erau din aur curat, (iar amforele
din nestemate.
Fr voie ochii i se furiar spre colul unde se afla
momia acoperit cu vlul brodat i care ofta.
N-ai dect, poi ofta ct pofteti! i zise el, lund un
vas ca s ard ierburi aromate n faa statuii lui Amon.
E un zeu bun, i mrturisi el, care preuiete
nsuirile nelepilor i le face dreptate, chiar dac
sunt desculi. Ce avere minunat mi-a dat! Drept e
ns c i eu l-am cinstit, scriindu-i numele pe ua
bordeiului, cu dou feluri de semne. i ct de bine
i-am socotit numrul oulor de gin ce avea s
primeasc pentru apte potrnichi! Aveau dreptate
dasclii mei cnd spuneau c nelepciunea deschide
chiar i zeilor gura.
Privi iari ctre colul cu pricina. Momia acoperit
cu vl oft din nou.
Sunt curios, i zise scribul, de ce m-o fi oprit
prietenul meu Amon s ating lucrul acela, din col?
Firete, pentru o avere att de uria, avea tot dreptul
s-mi pun condiii: dar eu unul n-a fi fcut la fel.
~ 403 ~
Faraonul
Fiindc, dac palatul acesta ntreg e al meu, dac pot
folosi tot ce se afl aici, de ce s n-am nici mcar
dreptul s ating cu mna obiectul acela? De atins, nu-i
voie, mi-a spus Amon, dar de uitat m pot uita oare?
Se apropie de col, trase cu bgare de seam vlul i
privi. i vzu ceva nespus de frumos, care prea un
tnr minunat dar nu era un tnr Avea prul
lung pn la genunchi, trsturile gingae i privirile
nespus de dulci
Ce eti tu? ntreb el.
Sunt femeie, i rspunse fptura cu o voce att de
subire, nct i ptrunse n inim ca un stilet fenician.
Femeie? i zise scribul. Despre aa ceva n-am
nvat la coala preoilor. Femeie? repet el. Dar aici
ce ai?
Sunt ochii mei.
Ochii? Ce poi vedea cu nite ochi ce se pot topi n
razele luminii?
Ochii mei nu-s fcui ca s privesc eu cu ei, ci ca
s te uii tu n ei, rspunse fptura.
Ciudai ochi i zise scribul, umblnd prin odaie. Se
opri din nou i o ntreb:
Dar aici ce ai?
Aici e gura mea.
Pe zei! vei muri de foame, strig el, fiindc nu te
vei putea hrni cu o gur att de mic
Dar gura mea nu-i fcut pentru mncare, ci ca
s-o srui tu.
S srut! repet grmticul. Nici lucrul acesta nu
l-am nvat la coala preoilor Dar aici, aici ce ai?
Sunt mnuele mele.
Mnuele? Bine c n-ai spus c sunt mini,
fiindc n-ai fi n stare s faci cu ele nimic, nici chiar s
~ 404 ~
Bolesaw Prus
mulgi oile.
Mnuele mele nu-s pentru munc.
Dar pentru ce? se mir scribul, desfcndu-i
degetele. (Aa cum fac eu, cu ale tale, Kama, zise
Ramses, dezmierdnd mnua mic a vestalei.)
Ca s le ncolcesc n jurul gtului tu.
Vrei s spui n jurul grumajilor? strig
nspimntat scribul, pe care preoii l apucau
ntotdeauna de grumaz, cnd urma s fie ciomgit.
Nu de grumaji, zise femeia, ci uite aa i-l
mbri cu minile pe dup gt, uite-aa (zicnd
acestea, Ramses, i ncolci braele n jurul gtului
Kamei) i l strnse la piept, uite aa (i prinul o
strnse la piept, pe Kama).
Stpne, ce faci? opti Kama. Doar asta nseamn
moartea mea.
Fii linitit, rspunse prinul, eu i art doar ce a
fcut fptura aceea cu scribul
n clipa aceea pmntul se cutremur, palatul se
topi, pierir i cinii i caii i sclavii. Dealul acoperit de
vi de vie se prefcu n stnc, mslinii n spini, iar
griul n nisip
Cnd se trezi n braele iubitei, scribul nelese c e
tot att de srac cum fusese ieri sear, pe drumul cel
mare. Dar nu-i pru ru dup bogii, deoarece acum
avea o femeie, care-l iubea i-l dezmierda
Deci a pierit tot, afar de ea! strig cu naivitate
Kama.
Milostivul Amon i-a lsat-o drept mngiere, zise
prinul.
O, Amon a fost milostiv numai cu scribul din
poveste, rspunse Kama. Ce tlc are ns povestea
asta?
~ 405 ~
Faraonul
Ghicete. Ai auzit doar la ce a renunat bietul
scrib, n schimbul srutului femeii
Dar la tron n-ar fi renunat! l ntrerupse
preoteasa.
Cine tie? Dac ar fi fost rugat cu tot dinadinsul,
opti Ramses ptima.
O, nu! strig Kama, smulgndu-i-se din brae. La
tron s nu renune, pentru c atunci ce-ar rmne din
fgduielile fcute Feniciei?
Amndoi se privir n ochi lung lung
n clipa aceea prinul simi un fel de ran n inim i
i se pru c prin rana aceea i se scurge un simmnt.
Nu patima, fiindc patima rmsese, ci respectul i
credina n Kama. Ciudate sunt fenicienele astea, i
zise el n gnd. i poi pierde minile dup ele, dar n
ele nu-i chip s te poi ncrede.
Se simi abtut i-i lu rmas bun de la Kama. Se
uit de jur mprejurul odii, ca i cum i-ar fi fost greu
s se despart de ea i, plecnd, i zise n gnd: i,
totui, vei fi a mea, iar zeii fenicieni, dac in la
templele i la preoii lor, nu te vor ucide...
De abia prsise Ramses palatul Kamei i n odaia
preotesei ptrunse grecul cel tnr i nespus de
frumos, care semna ca dou picturi de ap cu
prinul egiptean.
Lykon! strig Kama, nspimntat. Ce faci aici?
Ah, lighioan ticloas! rspunse grecul, ridicnd
glasul. N-a trecut nicio lun din seara cnd mi-ai jurat
c m iubeti, c vei fugi cu mine n Grecia, i iat, te i
arunci de gtul altuia Au murit oare zeii, ori a fugit
dreptatea de la ei?
Nebun gelos, l ntrerupse preoteasa, tu m
omori
~ 406 ~
Bolesaw Prus
Nici vorb c eu am s te omor i nu zeia ta care-i
o stan de piatr Cu minile astea, url el ntinznd
minile ca nite gheare, am s te sugrum, dac vei
ajunge cumva ibovnica
Cui?
tiu i eu! Desigur a amndurora A btrnului
asirian i a priniorului stuia, cruia de-l voi mai
prinde pe aici, am s-i crp capul. Prin Are toate
femeile din Egiptul ntreg i rvnete i la preotesele
strine Preotesele sunt pentru preoi, nu i pentru
strini.
Kama i veni n fire.
Dar tu nu eti strin pentru noi? zise ea cu trufie.
Viper! izbucni grecul din nou. Eu nu pot fi strin
pentru voi, de vreme ce darul vocii mele, cu care m-au
hrzit zeii, l pun n slujba zeilor votri. i de cte ori
cu ajutorul chipului meu i-ai nelat pe protii ia de
asiatici, fcndu-i s cread c motenitorul tronului
egiptean profeseaz n tain credina voastr?
Taci! Taci! bigui preoteasa, nchizndu-i gura cu
mna.
Atingerea aceasta avu pesemne o oarecare vraj,
fiindc grecul se liniti i ncepu s vorbeasc mai
ncet:
Ascult, Kama. Zilele acestea va pluti spre golful
Sebenytos o corabie greceasc, al crei cpitan este
fratele meu. Struie ca marele preot s te trimit la
Pi-Uto, de unde vom fugi, n sfrit, n Grecia de
miaznoapte, ntr-un loc ce n-a vzut nc fenicieni.
Dac m voi ascunde eu acolo, l vor vedea, l
ntrerupse preoteasa.
Un fir de pr de se va clinti din capul tu, opti
grecul nfuriat, i jur c Dagon i toi fenicienii de aici
~ 407 ~
Faraonul
i vor pierde capul, sau vor crpa o dat cu mine! Vor
vedea ei ce poate un grec!
Iar eu i spun, rspunse cu aceeai voce
preoteasa, c nu m mic de aici pn nu voi strnge
douzeci de talani. Deocamdat n-am dect opt
De unde vei lua restul?
Mi-i vor da Sargon i lociitorul faraonului.
n ce-l privete pe Sargon, da, dar pe prin nu-l
vreau!
Eti un prost, Lykon. Nu vezi oare de ce-mi place
puin tinerelul sta? Seamn leit cu tine!
Grecul se liniti pe deplin.
De, de! mormi el, neleg; cnd o femeie are de
ales ntre motenitorul tronului i un cntre ca
mine Dar sunt gelos i nestpnit i de aceea te rog
nu-l ncuraja prea mult.
O srut, se furi din cas i se topi n bezna
parcului.
Kama l amenin din urm cu pumnul.
Mscrici ticlos! opti ea, pentru mine nu eti
dect un rob care tie s cnte.

Capitolul XXXV

Venind a doua zi la fiul su, Ramses o gsi pe Sara


plngnd amarnic. La ntrebarea lui, Sara i spuse la
nceput c n-a pit nimic, apoi c-i cuprins de
tristee, iar la urm i czu la picioare hohotind de
plns.
Stpne, stpnul meu! opti ea. tiu, nu m mai
iubeti, dar nu-i mai primejdui cel puin viaa.
Cine i-a spus c nu te mai iubesc? o ntreb
prinul, mirat.
~ 408 ~
Bolesaw Prus
Ai doar trei femei noi n casa ta toate de neam
ales
A despre asta-i vorba
i acum i primejduieti viaa pentru a patra
pentru o fenician viclean
Prinul se tulbur. De unde putuse afla Sara despre
Kama i mai ales, cum de ghicise c-i viclean?
Aa cum praful ptrunde n cufere aa i vetile
mincinoase se furieaz n casele cele mai linitite, zise
Ramses. Cine i-a vorbit despre fenician?
Mai tiu eu? Vrjitoarea i inima mea.
E amestecat aadar i o vrjitoare?
Da, mi-a prezis lucruri ngrozitoare! Se spune c o
preoteas btrn a aflat dintr-un glob de cristal c
toi vom pieri din cauza fenicienilor, sau cel puin eu i
fiul meu! izbucni Sara.
i tu care crezi n Iehova, te nspimni de
povetile unei btrne neroade, sau poate chiar
ruvoitoare? Unde-i marele tu dumnezeu?
Dumnezeul meu este numai al meu, iar ceilali zei
sunt ai ti; deci trebuie s-i respect.
i spui c btrna i-a vorbit despre fenicieni?
ntreb Ramses.
Ea mi-a ghicit mai de mult, cnd stteam nc
lng Memfis, i mi-a spus c trebuie s m feresc de
fenicieni. i aici toat lumea vorbete despre o
preoteas fenician. Mai tiu i eu, poate c n mintea
mea ngrijorat am vedenii Unii povestesc chiar c
de n-ar fi fost farmecele ei, n-ai fi srit atunci, stpne,
n aren. Vai! dac te-ar fi ucis taurul? i acum, cnd
m gndesc la nenorocirea ce i se putea ntmpla, mi
nghea inima n piept.
Nu trebuie s crezi n toate astea Sara, o
~ 409 ~
Faraonul
ntrerupse prinul, vesel. Pe cine apropii eu de inima
mea st att de sus, nct nicio spaim nu trebuie s-l
ating Cu att mai puin nite veti neroade.
Dar ceasul ru? Se afl oare vreun pisc destul de
nalt care s ne pun la adpost de loviturile lui?
Sarcina te-a obosit, Sara, i spuse prinul, iar
aria i-a zdruncinat mintea i-i faci inim rea fr
pricin. Potolete-te i vegheaz asupra fiului meu.
Omul, spuse el cznd pe gnduri, oricine ar fi el,
fenician ori grec, poate fi primejdios doar fiinelor
asemntoare lui, nu nou, zeilor acestei lumi.
Ce-ai spus despre grec? Ce fel de grec? ntreb
Sara tulburat.
Am vorbit eu despre vreun grec? Nu tiu nimic.
Poate c mi-a scpat cuvntul sta fr s vreau,
poate c i s-a prut! i srut apoi pe Sara i pe fiul lui
i-i lu rmas bun de la ei. Dar nelinitea nu-l prsi.
E ct se poate de limpede, i zicea el n gnd; n Egipt
nu se poate ine ascuns nicio tain. Sunt urmrit de
preoi i de curteni, chiar i atunci cnd sunt sau se
prefac numai c sunt bei; iar asupra Kamei vegheaz
ochii de arpe ai fenicienilor. Dac pn acum n-au
ascuns-o din calea mea, asta nseamn c nu prea in
la virtutea ei. De altminteri, mie mi-au dezvluit ei
singuri neltoriile templului lor! Kama va fi a mea.
Fenicienii sunt prea detepi, ca s in s-i atrag
asupr-le, mnia mea.
Peste cteva zile veni la prin vrednicul preot
Mentezufis, ajutorul marelui Herhor. Ramses, privind
faa palid a prorocului i ochii lui lsai n jos, bnui
c i acesta tie despre fenician i c va ncerca,
poate, n calitatea lui de preot, s-l mustre. Dar, de
data aceasta, Mentezufis nu pomeni despre afacerile
~ 410 ~
Bolesaw Prus
sentimentale ale motenitorului.
Salutndu-l cu un aer oficial, prorocul se aez i
ncepu:
De la palatul din Memfis al stpnului vieii
venice am fost ntiinat c n zilele acestea a sosit la
Pi-Bast marele preot caldeean Istubar, astrolog al
curii i sfetnic al mriei-sale regelui Assar. Prinul fu
ispitit s-i spun la ureche care-i scopul sosirii lui
Istubar, dar i muc buzele i tcu. Iar vestitul
Istubar, urm preotul, a adus cu sine documente din
care se vede c nobilul Sargon, rud a regelui Assar i
satrap, e numit sol i mputernicit al acestui puternic
monarh la noi.
Ramses de abia i putea ine rsul. Gravitatea cu
care Mentezufis binevoise s-i dezvluie o prticic din
tainele de mult cunoscute de el, l nveseli i-l fcu
s-i spun n gnd cu adnc dispre: Scamatorului
sta nici nu-i trece prin cap c le cunosc toate
neltoriile.
Nobilul Sargon i onoratul Istubar, adug
Mentezufis, vor merge la Memfis s srute picioarele
faraonului. Mai nainte, ns, mria-ta, n calitate de
lociitor al faraonului, vei binevoi s-i primeti pe
aceti demnitari, precum i suita lor.
Cu mult plcere, rspunse prinul, i voi ntreba
cu acest prilej i cnd ne va plti Asiria tributul ce ni-l
datoreaz.
Vei face una ca asta? zise preotul, uitndu-se
adnc n ochii lui.
Desigur! Tezaurul nostru e gol.
Mentezufis sri de pe scaun i, cu o voce nceat, dar
hotrt spuse:
Lociitor al stpnului i dttorului nostru de
~ 411 ~
Faraonul
via! n numele printelui tu te opresc s vorbeti
despre tribut cu oricine ar fi i mai ales cu Sargon,
Istubar sau altcineva din suita lor.
Prinul pli.
Printe, zise el, ridicndu-se la rndul lui n
picioare, cu ce drept mi porunceti tu mie?
Mentezufis i desfcu vemntul i scoase de la gt
un lan pe care era atrnat unul din inelele faraonului.
Lociitorul se uit la el, l srut cu evlavie i dndu-l
napoi, spuse:
Voi ndeplini poruncile faraonului, stpnul i
printele meu.
Se aezar iari, amndoi. Prinul l ntreb pe
preot:
Spune-mi, atunci, de ce nu trebuie Asiria s ne
plteasc tributul? s-ar nltura astfel dintr-o dat
toate neajunsurile de care sufer tezaurul statului.
N-avem putere s silim Asiria la plata tributului,
rspunse rece Mentezufis. Noi avem o armat de o sut
douzeci de mii de soldai, iar Asiria are vreo trei sute
de mii. i spun lucrul acesta ct se poate de tainic, ca
unui nalt demnitar al statului.
neleg. Dar de ce voi, demnitarii, care v ngrijii
de treburile osteti, ai micorat armata cu aizeci de
mii?
Pentru ca veniturile curii faraonului s fie mrite
cu dousprezece mii de talani, zise preotul.
Aa! i de ce se duce Sargon s-i srute picioarele
faraonului?
Nu tiu.
Nu tii? Dar de ce n-a ti-o eu, motenitorul
tronului?
Fiindc sunt secrete de stat pe care de abia le
~ 412 ~
Bolesaw Prus
cunosc civa nali demnitari.
Pe care ar putea s nu le cunoasc nici
prea-veneratul meu printe?
Desigur, rspunse Mentezufis, sunt lucruri
despre care ar putea s nu aib cunotin nici chiar
faraonul, dac n-ar avea cea mai nalt consacrare
preoeasc.
Ciudat lucru! spuse prinul, dup o clip de
gndire. Egiptul aparine faraonului i cu toate acestea
se pot ntmpl lucruri care lui s nu-i fie aduse la
cunotin Cum trebuie s neleg asta?
Mai nainte de toate Egiptul i aparine lui Amon,
rspunse preotul. Se cade deci ca tainele cele mai
nalte s le cunoasc numai aceia crora Amon le-a
dezvluit voina i planurile sale.
Ascultnd toate acestea, prinul avea simmntul
c se rostogolete pe un pat cptuit cu pumnale, sub
care ardea un foc uria.
Mentezufis vru s se ridice, dar prinul l opri.
nc o vorb, i spuse el cu blndee. Dac Egiptul
e att de slab nct nici nu ne e ngduit s pomenim
despre tributul asirian Se opri o clip suflnd din
greu Dac starea n care se afl e att de nenorocit,
urm el, atunci ce siguran avem noi c nu vom fi
atacai de asirieni?
De primejdia aceasta ne putem asigura printr-o
pace, rspunse preotul.
Motenitorul fcu un gest energic cu mna:
Nu se afl pace pentru cei slabi Tabletele de argint
pe care va sta scris pacea nu ne vor feri de ncercri,
dac n spatele lor nu vor veghea suliele i paloele.
i cine i-a spus c nu vor veghea!
Tu nsui. O sut douzeci de mii de oameni
~ 413 ~
Faraonul
trebuie s se plece n faa unei armate de trei sute de
mii. Iar dac asirienii vor izbuti s ptrund odat, la
noi, Egiptul va fi prefcut n pustiu.
Ochii lui Mentezufis scprar.
Dac asirienii ar ajunge pn la noi, strig el,
oasele lor n-ar mai vedea nicicnd pmntul
strmoilor! Am narma nobilimea ntreag, cetele de
muncitori i chiar pe osndiii din mine. Am scoate
comorile din toate templele i Asiria ar fi nfruntat de
o armat de cinci sute de mii de lupttori egipteni.
Ramses fu ncntat de explozia asta de patriotism. l
apuc de mn i-i zise:
Dar dac putem avea o astfel de armat de ce nu
atacm Babilonul? Viteazul Nitager nu ne cere oare
ngduina de civa ani? Faraonul nu-i oare nelinitit
de fierberea din Asiria? Dac le vom ngdui s-i
mreasc otile, lupta va fi mai grea; dac vom ncepe
ns noi
Preotul l ntrerupse:
tii tu, oare, prinul meu, ce e rzboiul, i nc un
rzboi n care ai de strbtut un pustiu? Cine poate ti
dac, mai nainte de a ajunge la Eufrat, jumtate din
armat i din oamenii care duc poverile, n-ar pieri din
pricina greutilor drumului?
Pierderile le putem rscumpra printr-o singur
btlie, l ntrerupse Ramses.
Btlie! repet preotul. tii tu, oare, ce e o btlie?
Cred c da! rspunse, trufa, motenitorul
tronului, lovindu-i paloul cu palma.
Mentezufis ddu din umeri.
Iar eu i spun c nu tii! Crezi c lucrurile stau ca
la manevrele tale din care ai ieit ntotdeauna
nvingtor, dei, uneori, trebuia s fii nvins?
~ 414 ~
Bolesaw Prus
Prinul se posomori. Preotul i vr mna sub
vemnt i, pe neateptate, l ntreb:
Ghicete ce in n mn?
Ce? repet prinul, uimit.
Ghicete repede i fr gre, strui preotul,
fiindc greind, pier dou pilcuri din otile tale.
ii un inel, rspunse motenitorul nveselit.
Mentezufis deschise pumnul: n el era o bucat de
papirus.
Dar acum ce in? ntreb el din nou.
Un inel.
Nu, nu-i inel, ci o amulet a divinei Hator, zise
preotul. Vezi, continu el, asta-i btlia. Ct ine lupta,
soarta ne ntinde n fiecare clip mna i ne cere s
ghicim ct mai repede lucrurile ascunse acolo. Uneori
greim alteori ghicim, dar e vai i amar de acela care
mai des greete dect ghicete. i-i de o sut de ori
mai ru pentru acela fa de care soarta e nemilostiv
silindu-l s fac greeli peste greeli.
i totui eu cred, eu simt aici, strig motenitorul
btndu-se cu pumnul n piept, c Asiria trebuie s fie
clcat n picioare!
Fie ca prin gura ta s vorbeasc Amon, zise
preotul. i aa e, adug el, Asiria va fi umilit, poate
chiar de minile tale, dar nu acum nu acum i
Mentezufis i lu rmas bun.
Prinul rmase singur. i simea capul dogorind ca
n flcri. Aadar Hiram a avut dreptate cnd mi-a
vestit c preoii notri ne nal, i spuse Ramses n
gnd. Acum sunt sigur i eu c au ncheiat cu
caldeenii o nvoial, pe care faraonul va fi silit s-o
consfineasc. Va fi silit! A mai auzit cineva un lucru
att de ngrozitor? El, stpnul celor vii i al celor
~ 415 ~
Faraonul
mori. El s fie silit s iscleasc tratatul nscocit de
uneltitori? Rsuflarea i se opri. Oricum, Mentezufis s-a
trdat. Adevrul e c, la nevoie, Egiptul poate ridica o
armat de o jumtate de milion! Nici nu visam la o
for att de mare! i socotesc ei c m vor speria
povetile cu soarta care ne cere s dezlegm ghicitori?
De-a avea o armat de numai dou sute de mii de
oameni, instruii aa cum sunt steagurile de oaste
greceti i libiene, m prind s dezleg toate ghicitorile
de pe pmnt i din cer.
Prea-cinstitul proroc Mentezufis, ntorcndu-se n
chilie, i mrturisea n sinea lui: Are capul nflcrat,
i plac femeile, e uuratic, dar are o fire puternic.
Dup faraonul slab de astzi, tnrul motenitor
aproape c ne reamintete timpurile lui Ramses cel
Mare. Peste zece ani stelele nefaste se vor schimba,
prinul va ajunge un brbat n toat puterea
cuvntului i va strivi Asiria. Din Ninive vor rmne
doar ruinile, Babilonul sfnt i va recpta rangul ce i
se cuvine i singurul zeu, zeul prorocilor egipteni i
caldeeni, va stpni din pustiul Libiei i pn, ht
departe, la fluviul sfnt al Gangelui. Bine ar fi, ns, ca
tnrul nostru s nu se fac de rs cu hoinrelile lui
noptatice la preoteasa fenician. Dac ar fi vzut de
cineva n grdina templului Astoret, poporul ar putea
crede c motenitorul pleac fruntea la credina
fenician. Iar Egiptului de Jos nu-i trebuie mult ca s-i
renege pe toi zeii vechi. Ce mai amestectur de
neamuri!
Peste cteva zile Sargon l ntiin oficial pe Ramses
despre solia lui, exprimndu-i dorina de a-l saluta pe
el, motenitorul tronului i rugndu-l totodat s-i dea
o suit format din egipteni, care s-l conduc, cu
~ 416 ~
Bolesaw Prus
toat cinstea cuvenit, pn la picioarele faraonului.
Prinul amn rspunsul cu dou zile i-i ngdui s
i se nfieze peste alte dou zile. Asirianul, obinuit
cu ncetineala oriental n cltorii i afaceri, nu fu de
loc surprins de acest lucru i nu-i pierdu timpul n
zadar. Bu de dimineaa i pn seara, juc zaruri cu
Hiram i cu ali bogtai asiatici, iar n clipele libere, la
fel ca i Ramses, se furia la palatul Kamei. Acolo, ca
om mai vrstnic i ncercat ce era, i oferea preotesei
daruri bogate, de fiecare dat. Iar simmintele fa de
preoteas i le exprima n chipul acesta:
De ce stai, tu, Kama la Pi-Bast i te ofileti? Ct
eti tnr, te mai desfat slujba n faa altarelor zeiei
Astoret; dar, mbtrnind, nu te poate atepta nimic
bun. i vor lua straiele scumpe, n locul tu vor primi
alta mai tnr, iar tu vei fi silit s ctigi un pumn de
orz prjit, ghicind viitorul sau supraveghind luzele.
Eu, continu Sargon, dac zeii drept pedeaps m-ar
fi fcut femeie, a fi vrut mai degrab s fiu eu nsmi
luz, dect s port de grij altora. De aceea i spun,
ca un om nelept ce sunt, prsete templul i vino n
haremul meu! Voi da pentru tine zece talani de aur,
patruzeci de vaci i o sut de msuri de gru. Preoii
vor spune la nceput c le fac un mare ru i c-i vor
pedepsi zeii, spre a putea stoarce i mai mult de la
mine. Dar nu le voi da o drahm mai mult, ci voi mai
aduga, poate, numai cteva oie, iar ei vor oficia un
serviciu solemn i ndat li se va arta cereasca
Astoret, care te va dezlega de jurminte, mai ales
dac-i voi mai drui zeiei un lan sau un pocal de aur.
Kama, ascultndu-i vorbele, i muca buzele ca s n-o
pufneasc rsul, n timp ce el vorbea mai departe:
Dac vei merge la Ninive cu mine, ai s fii acolo o
~ 417 ~
Faraonul
femeie de seam. Am s-i druiesc un palat, cai,
lectici, slujnice i sclavi. n timpul unei singure luni vei
vrsa pe tine mai multe uleiuri parfumate dect oferii
voi, aici, zeiei timp de un an ntreg. i cine tie,
ncheie el, vei plcea poate regelui Assar iar el va
binevoi s te ia n haremul lui. n cazul acesta vei fi i
mai fericit, iar eu voi recpta ceea ce am dat pentru
tine.

n ziua n care Sargon trebuia s i se nfieze


prinului, lng palatul motenitorului au fost aezate
oti egiptene i se adun o mare mulime de oameni
dornici de priveliti noi.
Pe la amiaz, n timpul celei mai cumplite arie,
alaiul asirian se ivi. n frunte peau strjile narmate
cu paloe i bte, n spate veneau civa alergtori goi
i trei clrei. Printre acetia se aflau doi trmbiai i
crainicul. La colul fiecrei strzi trmbiaii ddeau
semnalul, dup care se auzea vocea puternic a
crainicului:
Iat, se apropie solul i mputernicitul marelui
rege Assar, Sargon, ruda regelui, stpn peste
pmnturi ntinse, nvingtor n btlii, stpnitorul
mai multor provincii. Oameni, cinstii-l aa cum se
cuvine, ca prieten al nlimii-sale faraonul,
stpnitorul Egiptului!
Dup trmbiai veneau vreo douzeci de asirieni
clri cu tichii ascuite, n tunici scurte i pantaloni
strimi. Caii lor proi i puternici aveau pe cap i pe
piept plci de alam n form de solzi de pete.
Urma apoi pedestrimea cu chivere pe cap i cu
~ 418 ~
Bolesaw Prus
mantale lungi pn la pmnt. Prima ceat era
narmat cu mciuci grele, urmtoarea cu arcuri i a
treia cu sulie i scuturi. Pe deasupra, fiecare om purta
palo i plato.
Dup soldai veneau caii, carele i lectica lui Sargon,
nconjurat de slugi cu veminte albe, roii i verzi. Se
ivir, n cele din urm i cinci elefani cu lectici pe
spinri; ntr-un a din ele se afla Sargon, iar n cealalt
preotul caldeean Istubar.
Alaiul l ncheiau tot soldaii pedetri i clri,
precum i o fanfar asurzitoare, alctuit din
trompete, tobe, timpane i fluiere cu sunete ascuite.
Prinul Ramses, nconjurat de preoi, ofieri i nobili
mbrcai n costume pitoreti i bogate, l atepta pe
solul asirian n marea sal de audiene, deschis din
toate prile. Era bine dispus, tiind c asirienii
aduceau daruri pe care poporul egiptean le putea
socoti drept plata tributului. Cnd auzi ns n curte
vocea puternic a crainicului ludnd virtuile lui
Sargon, prinul se posomori. Iar cnd ajunse pn la
urechile lui vorbele crainicului, care spunea c regele
Assar este prietenul faraonului, fu cuprins de mnie.
Nrile i se umflar ca la un taur ntrtat, iar ochii i
scprar. Vzndu-l, ofierii i nobilii ncepur s se
ncrunte amenintor i s-i ndrepte spadele.
Mentezufis, vzndu-le nemulumirea, le strig:
n numele faraonului poruncesc nobililor i
ofierilor s-l primeasc pe vrednicul Sargon cu
respectul cuvenit solului unui mare rege!
Motenitorul tronului i ncrunt sprncenele i
ncepu s umble nerbdtor pe podiul pe care era
instalat jilul lui de lociitor al faraonului. Ofierii, ns,
ca i nobilii, amuir nfricoai, tiind c cu
~ 419 ~
Faraonul
Mentezufis, ajutorul lui Herhor, nu-i de glumit.
ntre timp, n curte, ostaii asirieni uriai, mbrcai
n vemintele lor grele, se niruir pe trei rnduri, n
faa ostailor egipteni, pe jumtate goi, i cu trupuri
zvelte. Amndou cetele se uitau una la alta ntocmai
ca o hait de tigri la o turm de rinoceri. n inimile
unora, ca i a celorlali, mocnea o ur strveche. Mai
presus de ur era ns porunca.
n clipa aceea elefanii ngenunchear, trmbiele
egiptene i asiriene rsunar, cele dou cete ale
otenilor ridicar armele n sus, poporul czu cu faa
la pmnt, iar cei doi demnitari asirieni, Sargon i
Istubar, coborr din lectici.
n sal, prinul Ramses se aez pe jilul ridicat sub
baldachin, iar la intrare apru crainicul.
Mria-ta! zise el adresndu-i-se motenitorului
tronului. Solul i mputernicitul marelui rege Assar,
preacinstitul Sargon i nsoitorul su, evlaviosul
proroc Istubar, doresc s te salute i s i se nchine,
ie, lociitor i motenitor al faraonului, fac zeii s ne
triasc n veci!
Roag pe nlimile-lor s pofteasc i s aduc
bucurie inimii mele, rspunse prinul.
n zornit de arme i zale, Sargon ptrunse n sal,
mbrcat ntr-un vemnt verde, lung pn la pmnt
i brodat des cu aur. Alturi, ntr-o mantie alb ca
zpada, pea evlaviosul Istubar, iar n urma lor
veneau demnitari asirieni n straie bogate, purtnd
daruri pentru prin.
Apropiindu-se de podiu, Sargon spuse ceva n limba
asirian; cuvintele sale fur de ndat tlmcite n
limba egiptean.
Eu, Sargon, comandant, satrap i ruda celui mai
~ 420 ~
Bolesaw Prus
puternic rege, Assar, vin s te salut, lociitor al celui
mai puternic faraon, i drept semn al prieteniei venice
s-i ofer daruri.
Motenitorul tronului i rezem palmele de
genunchi i rmase aa, nemicat, asemenea statuilor
strmoilor lui domneti.
Tlmaciule, ntreb Sargon, ai greit oare
spunndu-i prinului prietenosul meu salut?
Mentezufis, care sttea alturi de podiu, se aplec
spre Ramses.
Mria-ta, opti el, nobilul Sargon ateapt
rspunsul tu.
Atunci, rspunde-i, izbucni prinul, c eu nu
pricep n virtutea crui drept vorbete cu mine de
parc ar fi deopotriv cu mine n rang?
Mentezufis se tulbur, ceea ce l mnie i mai mult
pe prin, ale crui buze ncepur s tremure, n timp ce
ochii-i scprar din nou. Caldeeanul Istubar
nelegnd ns limba egiptean, i zise repede lui
Sargon:
S cdem cu faa la pmnt!
De ce s cad cu faa la pmnt? ntreb Sargon,
mnios.
S cazi, de nu vrei s-i pierzi bunvoina regelui
nostru i poate chiar i capul Zicnd acestea,
Istubar se ntinse pe pardosea ct era de lung, iar
alturi de el czu i Sargon.
De ce trebuie s zac pe burt n faa acestui
copilandru? mormi el indignat.
Fiindc el e motenitorul faraonului, rspunse
Istubar.
Dar eu nu sunt lociitorul stpnului meu?
El va fi faraon, iar tu nu vei fi.
~ 421 ~
Faraonul
De ce se ceart solii prea-puternicului rege Assar?
l ntreb prinul pe tlmaci, recptndu-i din nou
voia bun.
Se ntreab dac urmeaz s-i arate i
mriei-tale darurile aduse faraonului, sau s-i ofere
doar darurile ce i-au fost trimise, rspunse tlmaciul
cu iscusin.
Da, vreau s vd darurile aduse tatlui meu, zise
prinul, i ngdui solilor s se ridice n picioare.
Sargon se ridic, rou de mnie sau de efort i se
aez pe pardosea, ncrucindu-i picioarele sub el.
N-am tiut, strig el, c eu, ruda i mputernicitul
marelui Assar, va trebui s terg cu vemintele mele
praful de pe pardoseaua lociitorului egiptean!
Mentezufis, care cunotea limba asirian, porunci,
fr a-l mai ntreba pe Ramses, s se aduc ndat
dou lavie acoperite cu covoare, pe care numaidect
se aezar Sargon, gfind din greu i Istubar care-i
pstra pe deplin linitea.
Dup ce se liniti, Sargon porunci s i se aduc o
cup mare de sticl, un palo de oel i s fie trai n
faa intrrii doi armsari acoperii cu harnaamente
aurite. Cnd porunca i fu ndeplinit, se ridic n
picioare i nchinndu-se, vorbi:
Stpnul meu, regele Assar, i trimite, mria-ta, o
pereche de cai minunai, cu urarea s te poarte numai
la izbnzi, un pocal, din care fac zeii s curg n inima
ta numai bucurie i un palo cum altul nu se mai afl
dect numai n armurria puternicului meu stpn.
Trase din teac paloul, destul de lung, ce lucea ca
argintul i ncepu s-l nmldie cu mna. Paloul se
ndoi ca un arc i apoi, dintr-o dat, se ndrept.
ntr-adevr, e o arm minunat, zise Ramses.
~ 422 ~
Bolesaw Prus
Dac ngdui, lociitor al faraonului, pot s-i art
nc o nsuire a ei, zise Sargon, care, avnd prilejul s
laude armele asiriene, foarte bune pe timpurile acelea,
uitase de mnie. La cererea lui, unul din otenii
egipteni i trase paloul de bronz, inndu-l ca la atac.
n clipa aceea Sargon ridic paloul de oel i lovind,
retez o bucat din arma soldatului.
n sal se auzi un freamt de uimire, iar pe faa lui
Ramses se ivir nite pete roietice. Strinul acesta,
se gndea prinul, mi-a luat taurul din circ, vrea s se
nsoare cu Kama i-mi arat o arm ce ne reteaz
spadele de parc-ar fi din lemn. i simi o i mai
nverunat ur fa de regele Assar, fa de toi
asirienii i fa de Sargon ndeosebi. Cu toate acestea,
ncerc s se stpneasc i, ct se poate de
cuviincios, l rug pe sol s-i arate darurile aduse
faraonului.
ndat fur aduse lzi uriae de lemn parfumat, din
care nalii dregtori asirieni scoaser pnzeturi
nflorate, cupe, amfore, arme de oel, arcuri din coarne
de rinocer, platoe aurite i scuturi btute cu
nestemate.
Cel mai minunat dar era ns miniatura palatului
regelui Assar, lucrat n argint i aur. Palatul era
alctuit din patru edificii, din ce n ce mai mici i
suprapuse, fiecare nconjurat de coloane dese i avnd
n loc de acoperi, terase. Fiecare intrare era pzit de
lei, ori de tauri naripai cu cap de om. De amndou
laturile scrilor erau statuile supuilor regelui,
aducnd daruri, iar de o parte i de alta a podului de
trecere se vedeau cai sculptai n cele mai felurite
poziii. Sargon trase unul din perei i nuntru se
zrir sli bogat mpodobite. O admiraie deosebit
~ 423 ~
Faraonul
strni i sala de audiene, unde figurine mici l
nfiau pe rege pe tronul lui nalt, precum i curtenii,
ostaii i supuii venii s i se nchine. Miniatura avea
o nlime aproape ct a unui stat de om i o lungime
ct de dou ori un stat de om. Egiptenii spuneau c
numai acest dar al regelui Assar preuia, el singur,
cam o sut cincizeci de talani.
Cnd lzile fur duse, lociitorul i invit pe cei doi
soli, ca i suita lor, la osp, n cursul cruia musafirii
primir daruri din belug. Ramses se purt att de
frumos, nct atunci cnd lui Sargon i plcu una din
femeile sale, i-o drui, firete, cu voia acesteia i cu
consimmntul mamei sale. Fu, aadar, cuviincios i
darnic, dar fruntea nu i-o descrei. Iar cnd Tutmozis
l ntreb cum i plcea palatul regelui Assar, prinul
rspunse:
Mi-ar prea i mai frumoase ruinele lui, n
flcrile Ninivei.
La osp, asirienii fur ct se poate de cumptai. Cu
tot belugul de vinuri, bur puin i nu se abtur cu
nimic de la buna-cuviin. Sargon nu rse niciodat
din cale afar de tare, aa cum obinuia el; i sttea cu
ochii pe jumtate nchii, prad gndurilor lui.
Numai cei doi preoi, caldeeanul Istubar i
egipteanul Mentezufis erau linitii, ca nite oameni
crora le era dat tiina viitorului i puterea asupra
lui.

Capitolul XXXVI

Dup primirea sa de ctre lociitorul faraonului,


Sargon mai rmase ctva timp la Pi-Bast, ateptnd
din Memfis scrisorile faraonului. Printre ofieri i nobili
~ 424 ~
Bolesaw Prus
ncepur s circule din nou zvonuri ciudate.
Fenicienii povesteau, firete n cea mai mare tain,
c preoii, nu se tie din ce pricin, nu numai c-i
scutiser pe asirieni de plata tributului rmas nepltit
i c-i iertaser pentru totdeauna de plata oricrui
tribut, dar c, pe deasupra, pentru a le nlesni un
rzboi prin prile nordice, ncheiaser cu ei i o pace,
pe ani ndelungai.
Faraonul, spuneau ei, s-a mbolnvit i mai tare
cnd a aflat despre nlesnirile fcute barbarilor. Prinul
Ramses e i el tare necjit i umbl abtut; amndoi
ns trebuie s se supun preoilor, fiindc nu sunt
siguri de simmintele nobilimei i ale armatei.
Zvonul acesta strni ns cea mai mare indignare n
rndurile naltei nobilimi.
Cum e cu putin, opteau nobilii necai n
datorii, s nu aib dinastia ncredere n noi? Deci
preoii sunt pornii i in cu orice pre s acopere de
ruine i s ruineze Egiptul? Dac Asiria poart rzboi
undeva, departe, n nord, tocmai acum ar fi timpul -o
ncolim i. Cu prada luat, s se nvioreze puin
tezaurul srcit al faraonului i nobilimei.
Unii dintre tinerii nobili cutezau chiar s-l ntrebe pe
motenitor ce prere avea el despre barbarii de
asirieni. Prinul tcea, dar scnteierea ochilor i
crisparea gurii i dezvluiau sentimentele.
Firete, opteau mai departe nobilii, dinastia e
nctuat de preoi, nu are ncredere n nobilime, iar
Egiptul e ameninat de o mare primejdie.
De la indignarea aceasta nemrturisit, trecur
repede la adunri tainice, ce aduceau chiar a uneltiri.
i cu toate c foarte muli erau aceia care luau parte la
ele, preoii, siguri de ei, ori poate orbii, nu tiau nimic.
~ 425 ~
Faraonul
Nici Sargon, dei presimea ura aceasta, nu-i ddu
nicio nsemntate. Vedea bine c Ramses nu-l putea
suferi, dar punea acest lucru pe seama ntmplrii de
la circ i ntr-o i mai mare msur pe gelozia pentru
Kama. tiind c nimeni nu se putea atinge de el, n
calitatea lui de sol, bea, benchetuia i se furia
aproape n fiecare sear la preoteasa fenician, care i
primea, tot mai binevoitoare, i curtea i darurile.
Aceasta era starea de spirit a celor de sus, cnd,
ntr-o noapte, Mentezufis veni n goan la palatul lui
Ramses, cernd s fie primit de prin numaidect.
Curtenii i rspunser c la Ramses se afl una din
femeile lui, aa c nu cuteaz s-l tulbure. Cnd ns
Mentezufis strui din toate puterile, prinul fu chemat.
Ramses, fr umbr de suprare, apru peste o
clip.
Ce s-a ntmplat, l ntreab el pe preot, a izbucnit
oare rzboiul de te-ai ostenit s vii pn la mine la o
or att de trzie?
Mentezufis se uit bine la Ramses i rsufl uurat,
din adnc.
N-ai ieit de loc n seara asta? ntreb el.
Nu, nici mcar un pas.
Pot deci s-mi dau pentru asta cuvntul meu de
preot?
Motenitorul se mir.
Socot, rspunse el mndru, c nici nu-i nevoie de
cuvntul tu, de vreme, ce l-am dat pe al meu. Dar
despre ce e vorba?
Trecur ntr-o odaie separat.
tii oare, zise preotul tulburat, ce s-a ntmplat
acum un ceas? Sargon a fost prins i ciomgit de civa
tineri.
~ 426 ~
Bolesaw Prus
Cine? Unde?
Lng locuina unei preotese feniciene, numit
Kama, urm Mentezufis, cercetnd cu atenie chipul
motenitorului.
Curajoi biei! rspunse prinul, dnd din umeri.
S se npusteasc asupra unui om att de puternic!
Cred c nu tocmai puine coaste au fost rupte.
Dar s-l atace pe un sol, pe un sol care se bucur
de ocrotirea suveran a Asiriei i Egiptului, zise
preotul.
Ho! Ho! rse prinul. Regele Assar i trimite oare
ambasadorii chiar i la dansatoarele feniciene?
Mentezufis rmase nedumerit. Deodat se izbi peste
frunte i strig, izbucnind deopotriv n hohote de rs:
Ia te uit ce nerod mai sunt i eu! Neobinuit cu
rnduielile politice, am uitat c Sargon, atunci cnd d
trcoale, noaptea, n preajma casei unei femei care d
de bnuit, nu mai e sol, ci un om obinuit Dar dup o
clip adug: Oricum, e o ntmplare neplcut.
Sargon s-ar putea supra pe noi.
Oh, preote, preote! spuse prinul, dnd din cap.
Uii un lucru cu mult mai nsemnat i anume c
Egiptul nu trebuie s se sperie i nici chiar s-i pese
dac Sargon sau chiar regele Assar n persoan, se
uit sau nu cu ochi buni la el.
Mentezufis fu att de tulburat de justeea cuvintelor
tnrului motenitor, nct n loc s rspund se
nchin n faa lui, mormind:
Zeii te-au druit, mria-ta, cu nelepciunea
marilor preoi. Fie ca numele lor s fie ludat! Am vrut
s poruncesc ca tinerii s fie urmrii i pedepsii;
acum ns i cer sfatul, fiindc vd c eti mai nelept
dect nelepii. Spune-mi deci, ce-i de fcut cu Sargon
~ 427 ~
Faraonul
i cu derbedeii tia?
nainte de toate s ateptm pn mine,
rspunse motenitorul. Ca preot, tii mai bine c
somnul druit de zei aduce adesea sfaturi minunate.
Dar dac nici pn mine nu voi nscoci nimic?
ntreb Mentezufis.
n orice caz eu l voi vizita pe Sargon i voi ncerca
s-i terg din minte aceast ntmplare mrunt.
Preotul plec, ptruns de un mare respect pentru
Ramses. Iar n drum spre cas, i mrturisea n gnd:
Sunt gata s las s mi se smulg inima din piept dac
prinul a fost amestecat n ntmplarea asta: el n-a pus
mna pe ciomag, nici nu i-a ndemnat pe alii i nici
chiar n-a avut cunotin de cele petrecute. Un om
care judec lucrurile att de limpede i de bine, nu
poate fi prta la fapt. n cazul acesta pot ncepe
cercetarea i de nu-l voi putea potoli pe barbarul cel
mios, i voi trimite pe btui n judecat. Frumoas
nelegere de prietenie, care ncepe cu ciomgeala
solului!
Trufaul Sargon zcu a doua zi pn la amiaz, pe
un aternut de psl ceea ce de altfel i se ntmpla
destul de des, adic dup fiecare chef. Alturi de el, pe
o sofa joas, edea evlaviosul Istubar, cu ochii pironii
n tavan i rostind rugciuni.
Istubar, oft solul, eti oare sigur c nimeni dintre
ai notri nu tie despre nenorocirea ce-a czut pe
capul meu?
Cine poate ti, dac nu te-a vzut nimeni?
Dar egiptenii? gemu Sargon.
Dintre egipteni au aflat doar Mentezufis, prinul,
i, firete, cunosc ntmplarea nebunii aceia care vor
ine minte, desigur, timp ndelungat pumnii ti.
~ 428 ~
Bolesaw Prus
Da se poate Dar mi se pare c printre ei se afla
i motenitorul, care are nasul lovit, dac nu chiar i
rupt
Motenitorul are nasul ntreg i nu s-a aflat
printre ei, te ncredinez eu!
n cazul acesta, suspin Sargon, prinul e dator s
trag n eap pe civa dintre ei. Sunt sol doar. Trupul
meu e sacru.
Iar eu i spun, l sftui Istubar, s alungi mnia
din inima ta i nici s nu te mai plngi. Dac obraznicii
aceia vor fi dui n faa judecii, lumea ntreag o s
afle c solul marelui rege Assar i face de lucru cu
fenicienii i, ce-i mai ru, i viziteaz, de unul singur,
n miez de noapte.
i ce vei rspunde, cnd dumanul tu de moarte,
LikBagus, mai-marele tu, te va ntreba: Sargon, cu
ce fel de fenicieni te-ai ntlnit i despre ce ai vorbit cu
ei ling templul lor, n mijlocul nopii?
Sargon oft, dac putem numi oftat rgetul unui leu.
n clipa aceea se nfi n grab unul din ofierii
asirieni. ngenunche, lovi pardoseaua cu fruntea i-i
zise lui Sargon:
Lumin a ochilor stpnului nostru! n faa uii
au sosit numeroi nobili i demnitari egipteni, iar n
fruntea lor se afl nsui motenitorul tronului. Vor s
intre, desigur, cu gndul de a te saluta.
Dar, nainte ca Sargon s fi dat vreo porunc, n ua
odii se ivi prinul. Dndu-l la o parte pe asirianul
uria care sttea de straj, se apropie cu pai iui de
aternutul de psl. Solul, tulburat, fcu ochii mari,
netiind ce s fac: s fug gol n alt odaie, ori s se
ascund sub aternut.
Pe prag, civa oteni asirieni stteau uluii de
~ 429 ~
Faraonul
ptrunderea neateptat, fr nicio ceremonie, a
motenitorului. Istubar le fcu ns un semn i
disprur dup draperie.
Prinul era singur; suita o lsase n curte.
Te salut, zise el, sol al marelui rege i oaspete al
faraonului. Am venit s te vizitez i s te ntreb de nu
duci lips de nimic. Iar dac i ngduie timpul i-i
face plcere, a vrea ca n tovria mea i pe un cal
din grajdurile tatlui meu s te plimbi prin ora,
nconjurat de suita noastr, aa cum se cuvine unui
sol al puternicului rege Assar, cruia i urez via
venic!
Sargon asculta culcat, fr s neleag o vorb. Iar
cnd Istubar i tlmci vorbele prinului, fu cuprins de
o ncntare att de mare, nct ncepu s-i izbeasc
fruntea de aternutul de psl, repetnd mereu Assar
i Ramses, Assar i Ramses. Cnd se liniti i dup
ce-i ceru iertare prinului pentru starea necuviincioas
n care fusese gsit de un oaspete att de ales i de
nobil, adug:
S nu-mi iei n nume de ru, mria-ta, c un
vierme al pmntului i un picior al tronului, cum
sunt eu, mi art bucuria de a te vedea venind la mine
ntr-un chip att de neobinuit. Dar m-am bucurat de
dou ori. nti pentru c a czut asupra mea o cinste
supraomeneasc i apoi pentru c n inima mea
neroad i pctoas mi-am zis c tu, stpne, ai pus
la cale pania mea de ieri noapte. Mi s-a prut c
printre ciomegele ce mi-au czut pe spinare am simit
i ciomagul tu, care lovea, cu adevrat, din greu!
Linititul Istubar tlmci totul, cuvnt cu cuvnt,
prinului. Dup care, motenitorul, cu o demnitate
ntr-adevr regeasc rspunse:
~ 430 ~
Bolesaw Prus
Te-ai nelat, Sargon. i dac nu i-ai fi
recunoscut tu nsui greeala, a fi poruncit s i se
numere ndat cincizeci de nuiele, ca s ii minte c
oameni de rangul meu nu atac, n ceat, un singur
om. i nc n miez de noapte.
n timp ce luminatul Istubar termina de tlmcit
rspunsul, Sargon se tr pn la prin i-i mbri
picioarele, strignd:
Eti un mare om! Lin mare rege! Slav Egiptului
care are un astfel de stpn!
Atunci prinul i rspunse:
i mai pot spune nc ceva, Sargon. Dac ai fost
atacat ieri-noapte, te asigur c lucrul n-a fost fcut de
niciunul dintre curtenii mei. Socot c cu puterea pe
care o ai tu, ai zdrobit easta multora dintre cei care
te-au atacat. Iar oamenii din jurul meu sunt teferi toi.
A spus adevrul i a vorbit ca un nelept! opti
Sargon la urechea lui Istubar.
Cu toate c, vorbi mai departe prinul, fapta
mrav n-a fost svrit din vina mea i a curii
mele, m-am simit totui dator s-i micorez
suprarea pe acest ora, n care ai fost primit att de
nedemn. De aceea am venit eu nsumi s te vizitez n
iatacul tu i de aceea ua casei mele i va fi deschis
la orice or, i de cte ori vei binevoi s m vezi. i
acum, te rog s primeti de la mine acest nensemnat
dar. i, vrndu-i mna sub tunic, scoase un lan
btut n rubine i safire.
Uriaul Sargon nu-i putu opri lacrimile, ceea ce l
mic pe prin, dar nu-l scoase pe Istubar din
nepsarea lui. Preotul tia c lui Sargon, ca sol al unui
rege nelept, i stau oricnd la ndemn lacrimile i
semnele de bucurie sau mnie.
~ 431 ~
Faraonul
Lociitorul faraonului mai zbovi nc o clip, apoi i
lu rmas bun de la sol. Iar cnd iei, i zise n gnd:
Asirienii, cu toat barbaria lor, nu sunt totui oameni
ri, de vreme ce tiu s preuiasc mrinimia.
Iar Sargon rmase att de tulburat, nct porunci s
i se aduc numaidect vin i bu, bu pn seara.
La o bun bucat de timp dup apusul soarelui,
preotul Istubar iei pentru o clip din iatacul lui
Sargon i n curnd se ntoarse, dar printr-o u
dosnic. Dup el veneau doi oameni nfurai n
mantale de culoare nchis. Cnd i scoaser glugile,
Sargon recunoscu ntr-unul pe marele preot Mefres,
iar n cellalt pe prorocul Mentezufis.
i aducem, nobile sol, o veste bun, zise Mefres.
O, de-a putea s v dau i eu una la fel! exclam
Sargon. Stai jos sfini i cinstii brbai. i cu toate c
am ochii nroii, putei vorbi cu mine ca i cum a fi
treaz de-a binelea. Ameit fiind chiar, nu-mi pierd
minile, ci dimpotriv. Nu-i aa, Istubar?
Vorbii, le spuse caldeeanul.
Astzi, ncepu Mentezufis, am primit o scrisoare
de la prea-cinstitul Herhor. mi scrie c nlimea-sa,
faraonul, s ne triasc venic! ateapt solia ta n
palatul su minunat de lng Memfis i c stpnul
nostru, s ne triasc venic! e binevoitor n ceea ce
privete ncheierea pcii.
Sargon se mai cltina nc n aternutul lui de psl,
dar ochii i erau aproape treji.
Voi merge, rspunse el, la luminia-sa faraonul
s triasc venic! i voi pune n numele stpnului
meu pecetea pe nelegerea noastr, numai dac va fi
scris pe crmizi, n scriere cuneiform fiindc eu n-o
neleg pe a voastr. Voi sta, chiar i o zi ntreag, pe
~ 432 ~
Bolesaw Prus
burt, n faa faraonului s triasc venic! i voi iscli
nelegerea. Dar cum o s-o ndeplinii voi ha! ha!
ha! nu prea tiu ncheie el, rznd grosolan.
Cum cutezi, slujitor al marelui rege Assar, s te
ndoieti de bunvoina i de buncredina stpnului
nostru? strig Mentezufis.
Sargon se mai trezi puin.
Eu nu m gndesc la faraon, rspunse el, ci la
motenitorul tronului.
E un tnr plin de nelepciune, care fr s
ovie ctui de puin, va ndeplini voina tatlui su i
a marelui sfat al preoilor, zise Mefres.
Ha! Ha! Ha! rse din nou barbarul beat.
Prinul vostru, o, zei, s-mi rsucii mdularele dac
vorbele mele nu-s adevrate Tare a vrea ca Asiria s
aib un astfel de motenitor. Erpatrul nostru asirian e
un nvat, un preot. Cnd e vorba s porneasc la
rzboi, se uit mai nti la stelele de pe cer, apoi sub
coada ginilor Erpatrul vostru ar vedea ns ct
oaste are, unde-i strns dumanul i s-ar npusti
asupra lui ca un vultur asupra unei oi! Iat un otean
adevrat! Un adevrat rege! Nu-i dintre aceia care
ascult de sfaturile preoilor. El se va sftui cu propriul
lui palo, iar voi vei trebui s-i ascultai poruncile
De aceea, cu toate c voi iscli nelegerea, va trebui
s-i spun stpnului meu c n afar de faraonul
bolnav i de preoii nelepi se mai afl pe-aici i
tnrul motenitor al tronului, leu i taur n acelai
timp, cu miere pe buze i cu trsnete n inim.
Vei spune un neadevr, adug Mentezufis.
Fiindc prinul nostru, cu toate c-i aprig la mnie i
petrecre ca orice tnr, tie s respecte i sfatul
nelepilor i naltele puteri ale rii.
~ 433 ~
Faraonul
Sargon ddu din cap.
O, voi nelepi! Cititori n stele, zise el,
batjocoritor. Eu sunt un om nenvat, un otean
obinuit, care nu sunt totdeauna n stare s-mi zgrii
numele fr pecete. Voi suntei nelepi, eu un om fr
nvtur, dar pe barba regelui meu, n-a face schimb
cu nelepciunea voastr! Fiindc voi suntei nite
oameni n faa crora s-a deschis lumea crmizilor i
papirusurilor, dar s-a nchis lumea cea adevrat, n
care trim cu toii. Eu nu sunt nelept, dar am miros
de cine. i aa cum cinele adulmec ursul de
departe, la fel i eu, cu nasul meu nroit, l simt pe
oteanul adevrat. Voi s-i dai sfaturi prinului! Nu
vedei c nc de pe acuma se joac cu voi, ca arpele
cu porumbelul? Eu, cel puin, nu vreau s m nel i,
cu toate c prinul pentru mine e bun ca un tat
adevrat, simt prin piele cum i pe mine i pe asirienii
mei ne urte ca tigrul pe elefant. Ha! ha! Dai-i
numai o armat i peste trei luni va ajunge la porile
Ninivei, dac pe drum i se vor nmuli soldaii, n loc s
i se mpuineze.
Chiar de-ar fi adevrat tot ce spui, l ntrerupse
Mentezufis, chiar dac prinul nostru ar vrea s
ajung la porile Ninivei, tot nu va ajunge.
i cine-l va opri, cnd va deveni faraon?
Noi.
Voi! Voi! Ha! Ha! Ha! rse Sargon. Voi v nchipuii
i acum c tnrul acesta nu tie nimic de nvoiala
noastr. Iar eu iar eu ha! ha! ha! eu v spun
c el tie tot; de nu, m las jupuit de piele i tras n
eap Credei c fenicienii ar fi att de linitii dac
n-ar fi siguri c tnrul leu egiptean i va apra de
taurul asirian?
~ 434 ~
Bolesaw Prus
Mentezufis i Mefres se uitar unul la altul cu coada
ochiului. i nspimntase aproape geniul barbarului,
care le dezvluise, cu tot curajul, un lucru pe care ei
nu-l luaser de loc n seam. ntr-adevr, ce s-ar
ntmpl dac motenitorul tronului le-ar fi ghicit
planurile i-ar ncerca acum s le pun bee n roate?
Din ncurctura asta de-o clip i scp ns Istubar,
care pn atunci tcuse.
Sargon, zise el, te amesteci n treburi ce nu te
privesc. Datoria ta e s nchei pace cu Egiptul, o pace
aa cum dorete stpnul nostru. Iar ce tie sau ce nu
tie, ce va face ori ce nu va face motenitorul tronului
egiptean, nu-i treaba ta. Mai ales c sfatul suprem al
preoilor, venic vieuitor, ne ncredineaz c pacea va
fi dus la ndeplinire. Cum i n ce chip, nu trebuie s
ne batem noi capul.
Tonul sec cu care rostise Istubar aceste cuvinte,
potoli veselia zgomotoas a solului. Sargon ddu din
cap i mormi:
n cazul sta pcat de biat! E un mare lupttor
i-un om mrinimos.

Capitolul XXXVII

Dup ce-l vizitar pe Sargon, cei doi sfini brbai,


Mefres i Mentezufis, nfurndu-se bine n pelerinele
lor, 6e ntoarser acas, ngndurai.
Cine tie, spuse Mentezufis, dac beivanul sta
de Sargon n-o fi avnd dreptate n privina
motenitorului tronului?
n cazul acesta Istubar ar avea i mai mult
dreptate, rspunse Mefres, aspru.
S nu ne grbim. Va trebui mai nti s ne
~ 435 ~
Faraonul
lmurim asupra prinului, zise Mentezufis.
N-ai dect s-o faci.
A doua zi cei doi preoi, cu o nfiare foarte grav,
venir la motenitor, rugndu-l s le acorde o
convorbire tainic.
Ce mai e? ntreb prinul, s-a ntmplat iari
ceva cu vrednicul Sargon? A mai ndeplinit vreo solie
nocturn?
Din pcate nu-i vorba de Sargon, rspunse marele
preot Mefres. Printre oameni umbl zvonul c mria-ta
ai legturi strnse cu necredincioii de fenicieni.
Dup aceste cuvinte prinul nelese ndat care era
scopul vizitei preoilor i sngele ncepu s fiarb n el.
i ddu totodat seama c acesta era numai nceputul
luptei dintre el i casta preoeasc i, aa cum se
cuvenea unui fiu de faraon, se potoli ntr-o clip. Pe
fa i ntipri chiar expresia unei naive curioziti.
Iar fenicienii sunt oameni primejdioi i dumani
nnscui ai statului, adug Mefres.
Motenitorul zmbi.
Dac voi, rspunse el, ai vrea s-mi mprumutai
bani i dac ai avea pe lng temple i fete frumoase,
a fi silit s m vd mai des cu voi. Aa c, de voie de
nevoie, a trebuit s m mprietenesc cu fenicienii!
Spun unii c te duci nopile la feniciana ceea
i trebuie s fac astfel, pn cnd i voi vr
minile n cap fetei i se va hotr s se mute n casa
mea. Dar s nu v temei, m duc cu paloul la old,
iar dac cineva ar cuteza s-mi ain calea
Dar din pricina acestei feniciene eti pornit
mpotriva solului i mputernicitului regelui asirian?
Nu, nu din pricina ei, ci din pricin c Sargon
pute a seu. De altminteri, ce rost au toate astea? Doar
~ 436 ~
Bolesaw Prus
voi nu suntei paznicii femeilor mele i socot c nici
Sargon nu vi le-a ncredinat pe ale lui; aadar, spunei
pe leau, ce vrei?
Mefres rmase att de ncurcat, nct roeaa i
nvlui pn i capul lui ras.
Adevrat ai vorbit, rspunse el, cnd ai spus c
n-ar trebui s ne pese de femeile tale. Dar ce-i mai ru
e c poporul se mir cum de i-a mprumutat vicleanul
Hiram att de uor o sut de talani i nc fr vreun
zlog
Buzele prinului tremurar, dar din nou i pstr
linitea i zise:
Nu-s eu de vin dac Hiram se ncrede n cuvntul
meu mai mult dect bogtaii egipteni! El tie c mai
degrab a renuna la armele motenite de la strmoi,
dect s nu-i pltesc ceea ce-i datorez. E sigur i de
dobnd, fiindc nici nu mi-a pomenit de ea. Nici nu
m gndesc s v ascund credina mea c fenicienii
sunt mai iscusii dect egiptenii. Un bogta de-al
nostru pn s-ar hotr s-mi mprumute o sut de
talani, s-ar tot codi, ar tot ofta de zor i-ar trgna
lucrurile vreo lun de zile, ca la sfrit s-mi ia un
zlog mare i o dobnd i mai mare. Fenicienii n
schimb, care cunosc mai bine inimile prinilor, ne dau
bani i fr judector, i fr martori.
Marele preot era att de atins de ironia calm a lui
Ramses, nct tcu, micndu-i doar buzele.
Mentezufis l scoase din ncurctur, ntrebnd pe
neateptate:
Ce-ai spune, mria-ta, dac am ncheia o pace,
prin care i-am da Asiriei Asia de miaznoapte,
mpreun cu Fenicia? vorbind aa, i pironi ochii pe
faa motenitorului. Prinul i rspunse ns domol:
~ 437 ~
Faraonul
A spune c numai nite trdtori l-ar putea
ndemna pe faraon s ncheie o asemenea pace.
Amndoi preoii se tulburar Mefres ridic braele n
sus, iar Mentezufis strnse pumnii.
Dar dac sigurana statului ar cere-o? insist
Mentezufis.
Ce vrei de la mine? izbucni prinul. V amestecai
n datoriile i femeile mele, m nconjurai de iscoade,
ndrznii s-mi facei mustrri, iar acum mi mai
punei i nite ntrebri viclene. Uite, v-o spun pe
leau: chiar de-ar fi s m otrvii, eu n-a semna o
pace ca asta!
Din fericire, lucrul acesta nu-l hotrsc eu, ci
faraonul, a crui voin trebuie s-o ndeplinim cu toii.
Ce-ai face deci, dac ai fi faraon?
A face ceea ce ar cere cinstea i interesul
statului.
De aceasta nu m ndoiesc, zise Mentezufis. Dar
ce nelegi mria-ta prin interesul statului? Cine ne-ar
putea lmuri?
Dar sfatul suprem ce treab are? strig prinul, de
data aceasta cu o mnie prefcut. Spunei c e
alctuit numai din nelepi. S ia ei atunci, pe
rspunderea lor, pacea, pe care eu o socotesc drept
ruinea i pierzania Egiptului.
De unde tii, rspunse Mentezufis, c divinul tu
printe n-a procedat tocmai aa?
Atunci de ce m mai ntrebai pe mine? Ce fel de
cercetare e asta? Cine v d dreptul s azvrlii ochii n
adncul inimii mele? Ramses se prefcu c-i att de
indignat, nct amndoi preoii se potolir.