Sunteți pe pagina 1din 4

Carbonul

Carbonul (din latin: carbo, crbune) este un element chimic cu simbolul C i numrul
atomic 6. Este un element nemetalic tetravalent, ceea ce nseamn c poate forma legturi
covalente prin punerea n comun a patru electroni. n natur sunt rspndii trei
izotopi, 12C i 13C fiind stabili, iar 14Ceste un izotop radioactiv cu un timp de njumtire de
aproximativ 5.730 de ani.[1] Carbonul este unul dintre puinele elemente cunoscute din
antichitate.[2]

Carbonul este al 15-lea cel mai abundent element din scoara terestr, i al patrulea cel mai
rspndit element din univers dup mas, primele fiind hidrogenul, heliul i oxigenul.
Rspndirea natural mare a carbonului, diversitatea specific a compuilor si organici i
abilitatea sa unic de a forma polimeri la temperaturi terestre i-au permis carbonului s fie
elementul chimic comun al lumii vii. Este al doilea cel mai abundent element din corpul
uman, dup oxigen, reprezentnd aproximativ 18,5% n procente de mas.[3]

Atomii de carbon se pot lega ntre ei n diferite moduri, formnd alotropii carbonului. Cele
mai cunoscute exemple de alotropi sunt grafitul, diamantul i fulerenele.[4] Proprietile
fizice ale carbonului variaz mult n funcie de aceste forme alotropice. De exemplu, grafitul
este negru, moale i opac, n timp ce diamantul este transparent i extrem de dur (mai exact,
cel mai dur material natural cunoscut). Grafitul este un bun conductor electric, n timp ce
diamantul are o conductivitate electric sczut. n condiii normale de temperatur i
presiune, diamantul, nanotuburile de carbon i grafenul sunt materialele cu cea mai mare
stabilitate termodinamic cunoscut. n aceste condiii, toi alotropii carbonului sunt materiale
solide, grafitul fiind cel mai stabil termodinamic. Sunt puin reactivi, de aceea au nevoie de o
temperatur ridicat chiar i pentru a reaciona cu oxigenul.

Cel mai ntlnit numr de oxidare al carbonul este +4 i se regsete n compuii anorganici,
n timp ce +2 se regsete n monoxidul de carbon i n complecii carbonilici ai metalelor
tranziionale. Cele mai mari surse naturale de carbon anorganic
sunt calcarul, dolomitul i dioxidul de carbon, iar majoritatea carbonului se gsete n
materiile organice, n depozitele de crbune, turb, petrol i clatrai de metan. Carbonul
formeaz un numr mare de compui chimici, mai muli dect orice alt elemente, existnd
aproximativ zece milioane de compui descrii pn n prezent,[5] acest numr fiind mic n
comparaie cu numrul teoretic de compui posibili pe care carbonul i poate forma. Din acest
motiv, carbonul a fost numit i regele elementelor.[6]

Istoric

Carbonul este un element remarcabil din mai multe motive. Printre formele sale diferite se
numr una dintre cele mai moi (grafit) i una dintre cele mai dure (diamant) dintre
substanele cunoscute. Mai mult, are o capacitate deosebit de a forma legturi chimice cu ali
atomi mici, incluznd atomii de carbon, iar mrimea sa l face capabil de a forma legturi
multiple. Datorit acestor proprieti, carbonul poate forma aproape zece milioane de compui
chimici diferii. Compuii de carbon reprezint baza vieii pe Pmnt i ciclul carbon-
azot produce o parte din energia radiat de Soare i de alte stele. n plus, carbonul are cele mai
nalte puncte de topire/sublimare dintre toate elementele. La presiunea atmosferic nu are
punct de topire deoarece punctul su triplu este la 10 MPa (100 bar), deci sublimeaz la peste
4000 K. Astfel, el rmne solid la temperaturi mai nalte dect cele mai mari puncte de topire
ale metalelor, precum wolframul sau reniul, indiferent de forma sa alotropic.

Carbonul nu a fost creat n timpul Big Bang-ului, deoarece are nevoie de producerea unei
coliziuni triple de particule alfa (nuclee de heliu). Universul s-a extins iniial i apoi s-a rcit
prea repede pentru ca acest lucru s fie posibil. Oricum, este produs n
interiorul stelelor n ramura orizontal, unde un nucleu de heliu este transformat n carbon
prin procesul triplu-alfa. A fost de asemenea creat n stri multi-atomice. Are numrul atomic
Z=6.

Carbonul a fost descoperit n preistorie i era cunoscut anticilor, care l preparau prin arderea
materialului organic n spaii fr mult oxigen (crend crbune). Diamantele au fost
ntotdeauna considerate rare i frumoase. Unul dintre ultimii alotropi ai carbonului, fulerenul,
a fost descoperit ca produs secundar n experimente din anii 1980.

Etimologie

Numele su vine din franuzescul charbone, care, la rndul su, vine din latinescul carbo,
nsemnnd crbune. n german i olandez, numele carbonului sunt Kohlenstoff i,
respectiv, koolstof, ambele nsemnnd literal "materia (stofa) crbunelui".
Proprieti chimice
Carbonul reacioneaza cu metale si nemetale, conform reaciilor:

C+2Cl2=CCl4 (tetraclorura de carbon, bun solvent n industria chimica)


C+2S=CS2
C+O2=CO2 i, respectiv, dac arderea are loc n cantitate de oxigen insuficient stoechiometric:
2C+O2=2CO
C+2H2=CH4 (metanul)
Ca+2C=CaC2 (carbid, o substan extrem de reactiv)
2Na+2C=Na2C

Compui

Cel mai cunoscut i important oxid al carbonului este dioxidul de carbon, CO2. Este o
component minor a atmosferei Pmntului, produs i folosit de toate fiinele vii, i un
compus volatil n alt parte. n ap formeaz urme de acid formic, HCO2H, dar ca majoritatea
compuilor cu mai muli atomi de oxigen la un singur carbon este instabil.

Prin acest intermediar, sunt produi ioni carbonai. Unele minerale importante sunt carbonaii,
precum calcitul. Disulfura de carbon, CS2, este similar.

Ali oxizi sunt monoxidul de carbon, CO, i neobinuitul suboxid de carbon, C3O2.
Monoxidul de carbon se formeaz prin combustie incomplet i este un gaz incolor i inodor.
Fiecare molecul conine o legtur tripl, care este foarte puin polar, rezultnd tendina de
a se ataa permanent de moleculele de hemoglobin, deci gazul este foarte otrvitor.

Cianura, CN-, are o structur similar i se comport ca un ion halid; (CN)2, este nrudit.

Cu metalele reactive, precum wolframul, carbonul formeaz fie carburi, C-, fie acetilide, C22-,
aliaje cu puncte de topire foarte nalte. Aceti anioni sunt de asemenea asociai
cu metanul i acetilena, ambii fiind acizi foarte slabi. Cu o electronegativitate de 2,5, carbonul
formeaz de obicei legturi covalente. Unele carburi au matrice covalente, de
exemplu carborundul, SiC, care seamn cu diamantul.