Sunteți pe pagina 1din 483

CONSTANTIN-IULIAN DAMIAN

CONVERTIREA N CONTEXTUL
NOILOR MICRI RELIGIOASE
SPLAREA CREIERULUI, MANIPULARE, INFLUEN SOCIAL
CONSTANTIN-IULIAN DAMIAN (n. 1979) este cadru didactic la Facultatea de Teologie
Ortodox a Universitii Alexandru Ioan Cuza din Iai, unde pred Istoria i filosofia religiilor.
Doctor al aceleiai universiti, a mai publicat Secte sinucigae (Iai, 2005) i numeroase studii i
articole.

Refereni tiinifici:
Pr. prof. dr. Nicolae Achimescu
Prof. dr. Nicu Gavrilu

2014 Autorul volumului. Toate drepturile rezervate. Reproducerea integral sau


parial a textului, prin orice mijloace, fr acordul autorului, este interzis i se
pedepsete conform legii.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

DAMIAN, CONSTANTIN-IULIAN
Convertirea n contextul noilor micri religioase : splarea creierului,
manipulare, influen social / Constantin-Iulian Damian ; cuvnt nainte de pr. prof. dr.
Nicolae Achimescu. - Sibiu : Astra Museum, 2014
Bibliogr.
ISBN 978-606-733-059-5
I. Achimescu, Nicolae (pref.)

269.4:29
323.232

2
CONSTANTIN-IULIAN DAMIAN

CONVERTIREA N CONTEXTUL
NOILOR MICRI RELIGIOASE
SPLAREA CREIERULUI, MANIPULARE, INFLUEN SOCIAL

Cuvnt nainte de
Pr. prof. dr. Nicolae Achimescu

Editura ASTRA Museum


2014
CUPRINS

CUVNT NAINTE ............................................................................................................. 11


INTRODUCERE .................................................................................................................. 15
1. SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE .................................................................... 21
1.1. SECTA SENSUL TEOLOGIC I SOCIOLOGIC AL TERMENULUI .............................................................. 22
1.2. CULT NTRE SOCIOLOGIC I PEIORATIV ....................................................................................... 25
1.3. NOI MICRI RELIGIOASE .......................................................................................................... 30
1.3.1. Origine i ncercri de definire ................................................................................... 31
1.3.2. Ce este nou n noile micri religioase? ..................................................................... 35
1.3.3. Religii sau micri religioase?..................................................................................... 39
1.3.4. Noi micri religioase i religii alternative.................................................................. 41
1.3.5. Relevana pentru spaiul teologic .............................................................................. 41
2. CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE: PARADIGME
EXPLICATIVE ........................................................................................................................ 45
2.1. CONVERTIREA RELIGIOAS ASPECTE TEORETICE........................................................................... 45
2.2. SCURT INCURSIUNE N CLASIFICRI ............................................................................................ 47
2.2.1. Tipuri de convertiri .................................................................................................... 47
2.2.2. Atitudinea subiectului................................................................................................ 48
2.2.3. Cauze ......................................................................................................................... 49
2.2.4. Motive dominante ..................................................................................................... 51
2.3. O SCHIMBARE DE PARADIGM: DE LA CONVERTIREA SPONTAN LA CONVERTIREA PROGRESIV ............... 52
2.3.1. Modelul lui J. Lofland i R. Stark ................................................................................ 55
2.3.2. Convertirea n termeni de cutare religioas ............................................................ 57
2.3.3. Cutare religioas i mediu cultic ........................................................................... 58
2.3.4. R. Straus i teoretizarea convertirii active ................................................................. 59
2.3.5. Convertirea ca schimbare a universului discursiv...................................................... 60
2.3.6. Convertirea ca alegere raional ............................................................................... 62
2.3.7. ncercri de armonizare a celor dou paradigme ...................................................... 64
3. SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE ....................................................... 67
3.1. TEORIILE LUI R. LIFTON I E. SCHEIN ........................................................................................... 70
3.1.1. Cele opt teme ale lui R. Lifton.................................................................................... 70
3.1.2. Dezgheare, schimbare, rengheare ............................................................... 77
3.2. MARGARET SINGER I NCERCAREA DE FUNDAMENTARE TIINIFIC A SPLRII CREIERULUI.................... 84
3.3. MRIREA I DECDEREA TEORIEI SPLRII CREIERULUI .................................................................... 87
3.4. O PERSPECTIV CRITIC............................................................................................................ 90
3.5. REFORMULRI: S. KENT I B. ZABLOCKI....................................................................................... 93
3.5.1. Splarea creierului n cadrul Scientologiei i Copiilor Domnului/Familia................... 94
3.5.2. B. Zablocki i reformularea teoriei splrii creierului ................................................ 97
3.5.2.1. Necesitatea reevalurii teoriei ........................................................................................... 97
3.5.2.2. Teoria splrii creierului n versiunea lui B. Zablocki.......................................................... 99
3.5.2.3. Context charismatic, agent operativ, costuri de ieire..................................................... 101
3.5.3. Reacii critice ........................................................................................................... 103
3.6. DILUAREA TEORIEI SPLRII CREIERULUI ................................................................................. 104
4. MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV A CONVERTIRII N CONTEXTUL
NOILOR MICRI RELIGIOASE .......................................................................................... 109
4.1. CE ESTE MANIPULAREA .......................................................................................................... 110
4.1.1. Sensul propriu i cel metaforic ................................................................................ 111
4.1.2. Definiii ale manipulrii ........................................................................................... 112
4.2. CONDIIILE I SCHEMA GENERAL DE FUNCIONARE .................................................................... 115
4.3. MANIPULAREA N CONTEXTUL FORMELOR DE INFLUEN .............................................................. 116
4.3.1. Manipularea n contextul influenei sociale ............................................................ 117
4.3.2. Manipulare, persuasiune, coerciie ......................................................................... 119
4.3.3. Manipularea supunere liber consimit ............................................................ 123
4.4. TIPURI DE MANIPULARE ......................................................................................................... 125
4.4.1. Manipularea psihologic ......................................................................................... 125
4.4.2. Manipularea informaional ................................................................................... 126
4.4.3. Manipularea mediului ............................................................................................. 127
5. TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE NOILOR MICRI RELIGIOASE ....................... 129
5.1. SCENARIUL CLASIC AL CONVERTIRII ........................................................................................... 129
5.2. CONTEXTUL SOCIO-CULTURAL I RELIGIOS AL (POST)MODERNITII ................................................. 135
5.2.1. Macrocontextul ....................................................................................................... 136
5.2.1.1. Modernitatea raionalism, individualism, criz identitar............................................. 137
5.2.1.2. Contextul religios ............................................................................................................. 139
5.2.1.2.1. Secularizarea i privatizarea religiei ...................................................................... 139
5.2.1.2.2. Criza Bisericilor tradiionale ..................................................................................... 142
5.2.1.2.3. Un context pluralist i sincretist ............................................................................... 144
5.2.1.2.4. Declinul teismului i orientalizarea Occidentului .................................................. 147
5.2.1.2.5. Revoluia spiritual i fascinaia experienelor mistice ............................................ 149
5.2.1.2.6. De la viaa ca la viaa subiectiv ........................................................................ 150
5.2.2. Microcontextul ........................................................................................................ 152
5.3. CRIZA I CUTAREA. PROFILUL POTENIALULUI CONVERTIT ............................................................ 159
5.3.1. Indicatori socio-demografici.................................................................................... 160
5.3.1.1. Vrsta i sexul................................................................................................................... 160
5.3.1.2. Rasa.................................................................................................................................. 163
5.3.1.3. Clasa social ..................................................................................................................... 163
5.3.1.4. Mediul familial ................................................................................................................. 164
5.3.1.5. Nivelul de educaie........................................................................................................... 164
5.3.1.6. Mediul religios anterior.................................................................................................... 165
5.3.2. Profilul psihologic .................................................................................................... 167
5.3.3. Criza sau cauzele psihosociale ................................................................................. 170
5.3.3.1. Teza frustrrii relative ...................................................................................................... 171
5.3.3.2. Criza inerent vrstei ....................................................................................................... 173
5.3.3.3. Criza determinat de context........................................................................................... 174
5.3.4. Cutarea unei soluii religioase ca reacie la criz ................................................... 177
5.3.4.1. Modul de reacie la criz .................................................................................................. 177
5.3.4.2. Disponibilitatea structural.............................................................................................. 179
5.3.4.3. Structurile motivaionale ................................................................................................. 181

6
5.3.5. Cutarea ca identitate sau temnia libertii........................................................ 183
5.4. NTLNIREA. STRATEGII DE RECRUTARE...................................................................................... 189
5.4.1. Strategii de recrutare............................................................................................... 190
5.4.2. Recrutarea, unde i cum? ........................................................................................ 194
5.4.2.1. Mediul socio-spaial i canalele de comunicare............................................................... 194
5.4.2.1.1. Prozelitismul stradal ................................................................................................ 195
5.4.2.1.2. Reuniuni publice, conferine, cursuri, seminarii ...................................................... 196
5.4.2.1.3. Prozelitismul din u n u .................................................................................. 198
5.4.2.1.4. Prozelitismul n spaiul virtual .................................................................................. 198
5.4.2.2. Strategii specifice de abordare ........................................................................................ 202
5.4.2.2.1. Teste de personalitate i chestionare ...................................................................... 202
5.4.2.2.2. Fundaii, asociaii, organizaii civice......................................................................... 204
5.4.2.2.3. Spaiul educaional .................................................................................................. 206
5.4.2.2.4. Terapeui i pseudoterapeui................................................................................... 207
5.4.2.2.5. Diseminarea literaturii proprii.................................................................................. 208
5.4.2.2.6. Exploatarea mediatic a modelelor ......................................................................... 211
5.4.2.2.7. Infiltrarea n companii.............................................................................................. 211
5.4.2.2.8. Recrutarea prin intermediul relaiilor personale preexistente ................................ 216
5.4.3. Recrutarea un act persuasiv cu potenial manipulativ ......................................... 218
5.4.3.1. Misionarul ........................................................................................................................ 219
5.4.3.2. Exploatarea rutelor alternative ........................................................................................ 222
5.4.3.3. Seducia ........................................................................................................................... 224
5.4.3.3.1. Flirty fishing-ul sau seducia vulgar ........................................................................ 227
5.4.3.4. Identificare i reciprocitate .............................................................................................. 229
5.4.3.5. A persuada c i a persuada s ........................................................................................ 232
5.4.3.6. Satisfacie garantat sau returnarea banilor ................................................................ 233
5.4.3.7. Specificul manipulativ al discursului................................................................................. 237
5.4.4. De la misiune la vnzri ........................................................................................... 240
5.4.4.1. Scientology Missions International i francizarea misiunii ............................................... 240
5.4.4.2. Sankirtana de la misiune la vnzri ............................................................................... 242
5.5. INTERACIUNEA. STRATEGII MANIPULATIVE DESTINATE INTEGRRII I SUPUNERII ................................ 246
5.5.1. Structuri specifice () .............................................................................................. 247
5.5.1.1. Liderul charismatic........................................................................................................... 247
5.5.1.1.1. Charisma i autoritatea charismatic....................................................................... 247
5.5.1.1.2. Relaia charismatic................................................................................................. 248
5.5.1.1.3. Lideri fondatori ........................................................................................................ 251
5.5.1.1.4. Proiecia i identificarea proiectiv.......................................................................... 255
5.5.1.1.5. Un profil al liderului ................................................................................................. 256
5.5.1.2. Structuri organizatorice i grade de afiliere ..................................................................... 260
5.5.1.2.1. Comunitile de via nchise................................................................................... 265
5.5.1.2.2. Comuniti elective, exemplare, totalitare i separatiste ........................................ 267
5.5.1.2.3. Un grad ridicat de coeziune ..................................................................................... 268
5.5.1.2.4. Un grup fundamentat pe autoritate ........................................................................ 270
5.5.1.2.5. Dinamica social a comunitilor religioase nchise................................................. 270
5.5.2. () i caracterul lor manipulativ .............................................................................. 273
5.5.2.1. Prima ntlnire cu grupul. Regizarea contextului ............................................................. 275
5.5.2.2. Obinerea i exploatarea angajamentului i consecvenei .............................................. 278
5.5.2.2.1. Angajament i consecven ..................................................................................... 279
5.5.2.2.2. Obinerea i escaladarea angajamentului................................................................ 280
5.5.2.3. Capcana ascuns i cheltuiala inutil. Sacrificiul i investiia............................................ 284
5.5.2.4. Caracterul angajant al ritualurilor de iniiere ................................................................... 287

7
5.5.2.4.1. Ritualurile de iniiere i adoptarea unei noi identiti.............................................. 288
5.5.2.4.2. Caracterul angajant al iniierii .................................................................................. 289
5.5.2.5. Luna de miere ............................................................................................................... 294
5.5.2.5.1. Bombardamentul afectiv ......................................................................................... 296
5.5.2.6. Izolarea sau neutralizarea legturilor cu exteriorul.......................................................... 300
5.5.2.6.1. Izolarea fizic............................................................................................................ 302
5.5.2.6.2. Izolarea social......................................................................................................... 303
5.5.2.6.3. Izolarea ideologic ................................................................................................... 305
5.5.2.7. Anularea disonanei normative sau supraangajamentul ................................................. 310
5.5.2.8. Presiunea grupului ........................................................................................................... 312
5.5.2.8.1. Experimentul lui S. Asch........................................................................................... 313
5.5.2.8.2. Influena normativ i influena informaional ...................................................... 317
5.5.2.8.3. Complezen, identificare, interiorizare................................................................... 319
Complezena sau supunerea .............................................................................................. 320
Identificarea........................................................................................................................ 321
Interiorizarea ...................................................................................................................... 322
5.5.2.8.4. Abandonarea i mortificarea ................................................................................... 325
5.5.2.8.5. Adoptarea normelor comportamentale ale grupului .............................................. 329
5.5.2.9. Inducerea i manipularea disonanei cognitive................................................................ 334
5.5.2.9.1. Pregnana fenomenului n noile micri religioase .................................................. 336
5.5.2.9.2. Controlul comportamentului, gndirii, sentimentelor i informaiilor..................... 338
Controlul comportamentului.............................................................................................. 338
Controlul gndirii ................................................................................................................ 339
Controlul sentimentelor ..................................................................................................... 340
Controlul informaiilor........................................................................................................ 341
5.5.2.10. Autoritate suprem, supunere absolut ........................................................................ 342
5.5.2.10.1. Ce demonstreaz experimentul lui S. Milgram ...................................................... 342
Factori situaionali .............................................................................................................. 344
Factori dispoziionali........................................................................................................... 346
5.5.2.10.2. Conformism i supunere ........................................................................................ 347
5.5.2.10.3. Liderul i fora autoritii charismatice .................................................................. 348
Liderul ilustrarea autoritii supreme .............................................................................. 349
Autoritatea confirmat i susinut de grup ....................................................................... 353
Mecanisme de meninere a autoritii charismatice.......................................................... 354
Moderarea identificrii cu liderul ....................................................................................... 357
Negocierea rutinizrii charismei ......................................................................................... 359
Obinerea de noi succese ................................................................................................... 362
5.6. CONSECINE N PLAN PERSONAL, FAMILIAL I SOCIAL .................................................................... 364
5.6.1. Preconizate efecte benefice?! ................................................................................. 367
5.6.1.1. Funciile latente ale noilor micri religioase ................................................................... 367
5.6.1.2. Eliberare de stres, ameliorarea problemelor psihice i a consumului de droguri ............ 369
5.6.2. Repercusiuni n plan psihologic ............................................................................... 372
5.6.2.1. Consecine n plan ontologic ............................................................................................ 373
5.6.2.2. Comutarea dependenei.................................................................................................. 374
5.6.2.3. Patologia asociat apartenenei la o nou micare religioas ......................................... 377
5.6.2.4. Patologia asociat disafilierii ............................................................................................ 378
Fenomene depresive .......................................................................................................... 379
Disocierea ........................................................................................................................... 380
Anxietatea generalizat i tulburrile anxioase atipice....................................................... 380
Atacurile de panic ............................................................................................................. 381
Stare de stres permanent sau acut ................................................................................. 381

8
Depersonalizarea................................................................................................................ 382
Conduitele nevrotice .......................................................................................................... 382
Fobiile ................................................................................................................................. 382
Nevrozele obsesive............................................................................................................. 383
Pseudo-identitatea............................................................................................................. 383
Diminuarea simului critic i a capacitii de a lua decizii ................................................... 384
5.6.3. Noile micri religioase i familia ............................................................................. 384
5.6.3.1. Aderarea la o nou micare religioas ca reacie la valorile familiale .............................. 384
5.6.3.2. Noile micri religioase ca familii surogat..................................................................... 385
5.6.3.3. Familia victim colateral.............................................................................................. 387
5.6.3.4. Copiii-victime ................................................................................................................... 388
5.6.4. Consecine n plan social.......................................................................................... 391
6. RECUPERAREA UN PARCURS LUNG I ANEVOIOS ................................................. 397
6.1. DEPROGRAMAREA SAU DECONVERTIREA COERCITIV ................................................................ 398
6.2. DECONVERTIREA VOLUNTAR I RECUPERAREA........................................................................ 404
6.3. A PREVENI NSEAMN A SALVA ................................................................................................ 407
7. REACII N PLAN LEGISLATIV...................................................................................... 409
7.1. DOU TIPURI DISTINCTE DE ATITUDINI LEGISLATIVE ...................................................................... 411
7.1.1. Modelul francez....................................................................................................... 412
7.1.2. Modelul german ...................................................................................................... 417
7.2. SITUAIA N RILE DIN S-E EUROPEI ........................................................................................ 420
8. N LOC DE CONCLUZII: PENTRU O STRATEGIE PASTORAL I DIALOGIC ............... 423
8.1. ATITUDINEA BISERICII: REPERE MISIONARE ................................................................................. 423
8.1.1. Atitudini antimisionare ............................................................................................ 424
8.1.2. Atitudinea apologetic i limitele sale ..................................................................... 425
8.1.3. O abordare critic i evanghelizatoare: mrturia n dialog...................................... 427
8.2. COORDONATELE UNEI ATITUDINI PASTORALE .............................................................................. 429
8.3. MACRO-REPERELE UNEI ATITUDINI COERENTE I EFICIENTE ............................................................ 431
ANEXE ............................................................................................................................. 439
BIBLIOGRAFIE ................................................................................................................. 447

9
Cuvnt nainte

Aa cum se tie, ncepnd cu anii 60 ai secolului trecut, n Europa Occidental, iar


mai apoi cu anii 90, n Europa Rsritean, au ptruns i proliferat tot felul de grupri
neoreligioase al cror mesaj, pe fondul unei secularizri tot mai accentuate a lumii
cretine, a avut un impact deosebit n special n rndul tinerilor. La dezvoltarea i
rspndirea acestora au contribuit numeroase cauze, particulare sau generale, dar i
recursul noilor micri religioase la diverse strategii, metode i mijloace mai mult sau mai
puin convenionale. n acest context, s-a vorbit i s-a scris relativ mult despre tehnici de
manipulare mintal, splarea creierului sau programare sectar folosite de astfel de
grupri pentru a-i procura i pstra adepii. La fel de mult s-a vorbit i s-a scris despre
lipsa de tiinificitate a unor asemenea supoziii. Prin urmare, nu este deloc surprinztor
faptul c unii analiti le-au plasat undeva ntre mit i realitate, unele innd de sfera
fabulaiei, altele fiind confirmate tiinific.
ntr-o lucrare a sa intitulat Cultele emergente i dreptul penal (1982), profesorul
italian Michele C. Del Re sugera, fcnd referire la diferite psihoterapii ce se recomandau
drept apte s faciliteze o pretins evoluie a personalitii, introducerea unor norme clare
n vederea protejrii integritii psihice i interzicerea folosirii unor tehnici pe care el le
numete psihagogice.
Mult mai trziu, la 4 martie 2004, doi raportori ai Parlamentului Italian, referindu-
se la polemica nou generat de activitatea operatorilor de ocultism care realizau mari
profituri prin intermediul televiziunilor, au adus n discuie ceea ce ei au numit legea
mpotriva magiilor, sectelor i splrii creierului. Proiectul lor de lege, aprobat de
Comisia Juridic a Senatului, n-a fost supus, ns, spre aprobare Parlamentului.
Dimpotriv, el a suscitat mpotrivirea multor medii politice italiene i a 47 de specialiti
universitari de numeroase naionaliti. ntr-o scrisoare deschis adresat preedintelui
Italiei, preedintelui i vicepreedintelui Consiliului Italian de Minitri, acetia subliniau
c manipularea mintal i splarea creierului n-ar fi categorii recunoscute de majoritatea
comunitii tiinifice i c proiectul propus ar fi periculos pentru libertatea cultelor
religioase.
n SUA i n alte ri din spaiul anglofon, critica juridic i cea tiinific a noiunii
de splare a creierului (brainwashing) a reinut atenia mediului academic preocupat de
cercetarea noilor micri religioase, aceasta n timp ce presa i, uneori, instanele
judectoreti, i-au alimentat pentru o vreme discursul din perspectiva popular asupra
problematicului concept.
Altfel stau lucrurile, ns, n afara spaiului anglofon. n Europa i Japonia, de
pild, chiar dac i-a fcut simit prezena o micare antisectar nc de la nceputul
anilor 70, totui, cu cteva excepii, autoritile publice n-au acordat o prea mare atenie
campaniei sectelor i noilor micri religioase. De asemenea, n-au fost adoptate nici un fel
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

de legi pe aceast linie n Europa. Situaia avea s se schimbe, ns, odat cu sinuciderile
i asasinatele comise de Ordinul Templului Solar (1994, 1995 i 1997) i n urma
atentatului cu gaz sarin comis de organizaia japonez Aum Shinrikyo (1995). Tot la fel,
n Africa, sinuciderea i asasinarea a peste 800 de persoane, de care este rspunztor
grupul catolic periferic Restaurarea celor 10 Porunci ale lui Dumnezeu, din Uganda,
provoac n anul 2000 consecine similare n mai multe ri. Iar n SUA, sinuciderea
colectiv a gruprii Heavens Gate (1997) avea s redeschid dezbaterea pe aceast tem,
chiar dac ntr-un cadru oarecum limitat i fr implicarea autoritilor statului. De
asemenea, n anii 1990-2000, n China se amplific lupta mpotriva instituiilor religioase
necontrolate de stat, avnd drept urmare represiunea micrii Falun Gong. Argumentul
adus de autoriti era tot manipularea mintal sau splarea creierului adepilor.
n unele ri din Europa, legislaia a fost amendat n ideea sancionrii unor forme
de manipulare folosite de micrile neoreligioase. De pild, noul Cod penal spaniol din
1995 consider ilicit o organizaie care, dei are scopuri permise de lege, folosete totui,
pentru a realiza aceste scopuri, metode violente sau tulburarea i controlul personalitii.
Primul caz de aplicare a acestui articol din noul Cod penal a fost ndreptat mpotriva
Fundaiei Atman, la origine o schism a celor din micarea Brahma Kumaris, care triau
ntr-o comunitate din Insulele Canare, condus de controversata Heide Fittkau-Garthe din
Germania. n Frana, legea din 30 mai 2001 a modificat Codul penal francez, care acum
pedepsete orice form de subjugare, nu doar fizic, ci i psihologic, cauzat de
presiuni grave i repetate sau de tehnici care pot tulbura capacitatea cuiva de judecat.
Sanciunea pn la care se poate merge n astfel de situaii este dizolvarea comunitii
gsite vinovate.
Iat, aadar, doar cteva argumente care justific att noutatea, ct i actualitatea
acestei lucrri bine concepute i elaborate, susinut ca tez de doctorat n cadrul Facultii
de Teologie Ortodox din Iai, sub titlul Tehnici de manipulare specifice noilor micri
religioase. De altfel, o asemenea analiz lipsea pn n momentul de fa la modul absolut
din literatura romneasc de specialitate consacrat fenomenului neoreligios.
Reinem n cele ce urmeaz doar cteva argumente n favoarea valorii prezentei
lucrri. n primul rnd, cercetarea cuprins n paginile acestei cri are un caracter
interdisciplinar, autorul apelnd la o literatur provenind din sfera sociologiei, psihologiei
i sociopsihologiei, la care se adaug i lucrri din domeniul teologiei i istoriei religiilor.
Aceast abordare corespunde astfel exigenei de interdisciplinaritate ce caracterizeaz o
analiz responsabil a fenomenului neoreligios. Totodat, delimitarea foarte exact pe
care o realizeaz ntre domeniul sectelor, respectiv sectologiei, i cel al noilor micri
religioase, n contextul n care apariia acestora din urm a provocat o serie de controverse
terminologice n spaiul academic, se poate dovedi foarte util n special pe fondul unei
folosiri abuzive a unor termeni-etichet care nu mai corespund realitii prezente.
Subliniem i valoarea abordrii cronologice i analitice a evoluiei i semnificaiei teoriei
splrii creierului n contextul noilor micri religioase, dar mai ales faptul c autorul d
dovad de selectivitate, respingnd elementele ce in de senzaionalism i mitul splrii
creierului, dar reinndu-le pe cele demonstrate tiinific. Pe acestea din urm le valorific
ncadrndu-le ntr-o alt perspectiv, aceea a aa-numitor tehnici de manipulare la care
recurg unele noi micri religioase n goana dup noi i noi adepi. Documentate tiinific
n special de psihologie i psihologia social, tehnicile identificate de autor explic

12
CUVNT NAINTE

numeroase necunoscute legate de cine, de ce i mai ales cum ajung tinerii, n special, s se
alture unor grupri religioase care frecvent se dovedesc a fi ameninri serioase la adresa
integritii fizice, psihice i spirituale a adepilor lor. n final, un alt aspect pe care dorim
s-l evideniem este conturarea unor repere privind atitudinea Bisericii fa de fenomenul
neoreligios. Fr a nsemna c pn n prezent aceasta a fost indiferent fa de
problematica implicat de noile micri religioase, autorul subliniaz necesitatea unei
strategii misionare i pastorale coerente i eficiente, cu efecte pe termen scurt, mediu i
lung, prin care Biserica nu doar s-i protejeze proprii credincioi, dar s se constituie i
ntr-un factor de aprare a libertii religioase i a valorilor spirituale autentice.
Limitndu-ne doar la aceste cteva scurte aprecieri, lsm fiecrui cititor plcerea
de a parcurge lucrarea, exprimndu-ne sperana c ea va fi urmat i de altele, la fel de
reprezentative.

Pr. prof. dr. Nicolae Achimescu

13
INTRODUCERE

Este evident c lumea de astzi nu mai seamn cu cea de acum un secol i nici
mcar cu cea din urm cu cincizeci de ani. nalta tehnologie a anulat barierele distanelor,
o simpl apsare de buton fcnd legtura cu cellalt capt al lumii; medicina a fcut
progrese unice n vindecarea suferinelor umane, n ncetinirea procesului de mbtrnire
i n prelungirea vieii; roboii industriali au diminuat eforturile fizice, iar computerul pe
cele intelectuale. i exemplele pot continua. ns, paradoxal, astzi putem comunica
nengrdit i totui ne simim singuri. Putem cltori oriunde, dar nu ne regsim nicieri.
Putem avea aproape orice, dar nimic nu ne mulumete. Suntem nconjurai de sisteme de
supraveghere i protecie, dar niciunde nu ne mai simim n siguran. Putem face aproape
orice, dar deseori suntem cuprini de neputin. Nu tim dac exist o corelaie ntre
progresul tehnic al lumii n care trim i aceast angoas existenial pe care din ce n ce
mai muli semeni de-ai notri o resimt, dar constatm c muli nu se mai regsesc n
aceast stare de lucruri, motiv pentru care caut o evadare din real, un spaiu al siguranei
i certitudinii, un acas spiritual, unde toate incertitudinile i temerile s dispar. Pe
fondul acestei crize spirituale i a cererii vine i o ofert pe msur: religii,
spiritualiti, terapii sufleteti sau psihologii abisale se propun individului n cele mai
diverse moduri, crend un context de supermarket religios, din care oricine este liber s
aleag ce crede c s-ar potrivi sufletului su. Religiile tradiionale, nelegnd n special
cretinismul, i gsesc din ce n ce mai greu locul aici. n schimb este prezent o gam
vast de noi religii i spiritualiti artificial create, alimentate de maetri spirituali
delirani, ce profit fr scrupule de disperarea cutrii spirituale a clienilor. Astzi ne-
am obinuit att de mult cu prezena lor, nct aproape nici nu-i mai sesizm pe cei doi
tineri mormoni care i ndeplinesc atribuiunile misionare pe strada noastr, nici pe
martorii lui Yehova ce intr n casele vecinilor, nici afiele care invit tinerii din marile
orae n diferite locaii pentru a cunoate Sahaja Yoga, misterele Graalului, meditaia Sri
Chinmoy etc.
Din panoplia de astfel de oferte ne oprim n lucrarea de fa la cele numite generic
noi micri religioase, grupri aprute pe scena religioas a Occidentului ncepnd cu anii
60, iar n Romnia, dup anii 90. Iar cnd ne referim la noile micri religioase nu avem
n atenie doar tinerii mbrcai n portocaliu ce cutreier strzile cntnd din tobe i
tamburine i nici doar spirala MISA ori slile de cultur pline de curioi. Invocm i
imaginea confereniarului mbrcat la patru ace care prezint publicului noua tehnic de
dezvoltare a potenialului uman, ntlniri ale gospodinelor pe teme de ocultism sau magie,
tineri participnd la ritualuri sataniste macabre n sperana c vor dobndi o putere
supraomeneasc, oameni pltind sume considerabile pentru a lua legtura cu spiritul cuiva
drag sau pentru a afla adevruri cosmice.
Spre deosebire de clasicele secte, gruprile aflate sub umbrela terminologic
larg a noilor micri religioase presupun o problematic nou, ce impune analize
specifice i complexe, care s rspund att exigenelor tiinifice, ct i ntrebrilor de
natur spiritual. n categoria unor astfel de analize sperm c se afl i lucrarea de fa,
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

susinut ca tez de doctorat n cadrul Facultii de Teologie Ortodox a Universitii Al.


I. Cuza din Iai, cu titlul Tehnici de manipulare specifice noilor micri religioase, sub
coordonarea Pr. prof. dr. Nicolae Achimescu.
Pentru a nu irosi timpul preios al cititorilor interesai de o alt perspectiv, spunem
mai nti ce nu este aceast lucrare. Nu e o analiz exhaustiv a noilor micri religioase,
ntreprindere de altfel imposibil ntr-un singur demers condiionat de timp i spaiu. Nu
este o lucrare senzaionalist, care elucideaz teme misterioase, precum splarea
creierului, hipnoz colectiv, sugestie subliminal, candidatul manciurian etc. Nu
este un tratat de psihologie social, de sociologie sau de teologie (poate doar cte puin
din fiecare). Nu este o compilaie de mrturii ale fotilor membri ai unor noi micri
religioase, dei acestea nu lipsesc din paginile crii. Nu este o lucrare de popularizare,
avnd n vedere c stilul cum este redactat se supune rigorilor academice de form i
fond. n fine, nu este o lucrare care s-i mulumeasc pe toi cititorii, motiv pentru care
apelm la indulgena celor ce au avut alte ateptri.
Ceea ce este prezenta carte e doar o ncercare de a rspunde la ntrebri precum de
ce i, mai ales, cum n special tinerii ajung s cad n mrejele ntinse de un autoproclamat
guru, profet sau Mesia i s se identifice cu un grup care i subjug total i i rupe de
societate, familie i de viaa proprie, nchiriindu-le o via surogat, de adepi devotai ai
unei cauze strine de spiritualitatea autentic. Succint, ceea ce dorim s demonstrm aici
este c, pe de o parte, aceste grupri nu fac apel nici la tehnici oculte i inexplicabile de
convertire, n faa crora cel vizat este doar un subiect pasiv, dar nici la traseele clasice ale
misionarismului i la procesele fireti de integrare ntr-un grup religios. Pornind de la
faptul c nici teoria splrii creierului i nici cea a proceselor fireti de socializare nu pot
oferi rspunsuri satisfctoare la ntrebrile de mai sus, teza ce o propunem i o
argumentm n lucrarea de fa este aceea c putem vorbi mai curnd de tehnici de
manipulare la care numeroase noi micri religioase fac apel att pentru a-i procura noi
adepi, ct i pentru a-i pstra pe cei deja existeni. Cu siguran c sunt aspecte prezente
aici care ar fi putut fi mai mult explicitate sau argumentate, n timp ce altele sunt indicate
mai curnd ca ipoteze de cercetare ntr-o form dezvoltat, dar ne exprimm sperana c
vom reveni asupra lor i le vom trata exhaustiv n cercetri ulterioare.
n acest demers am inut cont de exigenele impuse de abordarea unui astfel de
subiect, cea dinti fiind a pluri i interdisciplinaritii. Dup cum afirm teologul John
Saliba, examinarea noilor micri religioase din mai multe perspective tiinifice
constituie un pas necesar att n nelegerea acestora, ct i n conturarea unei reacii i
atitudini corecte fa de ele. Dei difer n privina premiselor majore, a metodelor,
teoriilor i scopurilor, perspectivele sunt complementare i pot oferi o imagine a
fenomenului neoreligios n ansamblul su. Psihologii i psihiatrii care au studiat noile
micri religioase i-au direcionat cercetrile n sensul determinrii profilului persoanelor
atrase de astfel de grupri, ncercnd s identifice dac exist un tip aparte de personalitate
care predispune la aderarea la acestea. Tot din sfera psihologiei au venit i primele
investigaii ce au ncercat s explice modul cum tinerii se convertesc la astfel de grupri i
consecinele pe care le antreneaz schimbarea dramatic a credinelor i modului de via.
Sociologii analizeaz preponderent cum iau natere noile micri religioase, dinamica i
structurile lor interne, tipul de conducere i nivelurile de angajament impuse membrilor,
conflictele cu religiile tradiionale i societatea, cum evolueaz n timp sau dispar. Spre

16
INTRODUCERE

deosebire de psihologi, cercettorii din spaiul sociologic sunt interesai de noile micri
religioase din cu totul alte motive. n primul rnd, fiind grupuri mici, acestea sunt mai
uor de gestionat din punctul de vedere al metodologiei de cercetare; n al doilea rnd,
ofer ansa de a asista la naterea unei grupri religioase ab initio; n al treilea rnd, le
permit s observe fenomenul liber de impactul tradiiei; n fine, unele dintre aceste grupri
furnizeaz comportamente i metode care sunt mai uor de msurat i evaluat, putnd fi
ulterior extrapolate i la alte situaii sociale. Pentru Istoria sau tiina religiilor, disciplina
care urmrete o nelegere i o explicare raional nu neaprat desacralizant a
fenomenului religios, noile micri religioase au constituit i constituie o provocare prin
aceea c, prin originalitatea lor, readuc de multe ori iraionalul, incomprehensibilul i
inexplicabilul n studiul religiei. Dup cum afirm Hugh Urban, referindu-se la
sinuciderile colective antrenate de unele noi micri religioase, semnificaia religioas
a acestor mori a continuat s produc frustrare, perplexitate i cazne istoricilor
contemporani ai religiilor, rmnnd una dintre marile enigme pentru noi, fiii
Iluminismului. Noile micri religioase invalideaz sau depesc schemele raionale
tradiionale de nelegere a religiei, care nceteaz a mai fi aplicabile ntr-un context n
care grania dintre real i imaginar, dintre original i simulat, dintre trupul uman i ecranul
calculatorului devine din ce n ce mai vag. Aceast realitate implic i impune o aplecare
foarte serioas din partea istoricilor religiilor asupra fenomenului neoreligios i o
dezvoltare a unor noi paradigme explicative n privina a ceea ce nseamn religia. n fine,
o a patra perspectiv din care sunt studiate noile micri religioase este cea teologic.
Teologia caut s rspund altor ntrebri, precum: n ce msur sunt doctrinele i
practicile acestora diferite de cele cretine i n care puncte sunt similare? Care ar trebui s
fie atitudinea Bisericii, n general, i a preotului, teologului sau credinciosului, n
particular, fa de noile micri religioase? Dar fa de membrii lor? Cum i poate preotul
ajuta pe prinii tinerilor ce au devenit membri ai acestor grupri? Ce poate face Biserica
pentru a cultiva un climat responsabil de libertate religioas? .a. Avnd n vedere acest
imperativ al interdisciplinaritii, i abordarea noastr este una interdisciplinar, apelnd
att la literatura din sfera psihologiei, ct mai ales la cea din domeniul sociologiei i
psihologiei sociale, la care se adaug lucrri din domeniul teologic i din cel al istoriei
religiilor.
O alt exigen este cea a obiectivitii. Fiind un domeniu presrat cu numeroase
polemici, orice tem legat de noile micri religioase abordm, putem observa c intrm
n mijlocul unei controverse ntre cel puin dou tabere. Referitor la convertirea n
contextul noilor micri religioase, subiectul principal al acestei lucrri, putem sesiza,
exprimate n literatura de specialitate, dou atitudini sau curente de gndire majore,
diametral opuse: pe de o parte se afl tabra acuzatorilor, care afirm i, uneori,
argumenteaz c noile micri religioase i ctig i pstreaz adepii prin recurgerea la
splarea creierului sau alte forme ilicite de persuasiune i susin c efectele aderrii la o
astfel de grupare sunt catastrofale pentru individ; de cealalt parte se afl autorii i
cercettorii provenii n special din cercurile sociologice ce susin, n numele
dezideratului obiectivitii, c noile micri religioase reprezint structuri religioase
normale, care exercit n general efecte benefice asupra membrilor lor, fiind respins orice
acuzaie de coerciie, splare a creierului, manipulare etc. Aceste dou perspective impun
afilierea la o tabr sau alta a cercettorilor, aparent fr a lsa prea mult loc pentru

17
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

conciliere. Referirile bibliografice le-am fcut la ambele perspective, dar poziia pe care
ne-am asumat-o prin lucrarea de fa este aceea c dac nu avem suficiente argumente
pentru a vorbi de splarea creierului n cadrul noilor micri religioase cel puin n
varianta original a acestei teorii , putem totui identifica anumite tehnici de manipulare
i influen social documentate de ctre psihologia social, folosite de gruprile la care
facem referire pentru a-i atrage i pstra adepii.
n fine, o ultim exigen creia a trebuit s ne supunem este cea a selectrii
bibliografiei n funcie de relevan i credibilitate. Avnd n vedere att dimensiunea, ct
i insolitul fenomenului, numrul crilor i studiilor se ridic la ordinul miilor. A alege
dintre acestea pe cele mai reprezentative constituie o investigaie cvasi-detectivistic. Am
ncercat s evitm literatura senzaionalist sau pe cea de popularizare, avnd n vedere
c, de multe ori, aceasta prezint i fabulaiile unor autori n cutare de afirmare i cote de
vnzri. n schimb, lucrarea de fa este tributar n mare parte literaturii sociologice,
avnd n vedere c instrumentele specifice acestei discipline reduc considerabil
posibilitatea inexactitii sau a ficiunii, dar fr a respinge literatura din sfera psihologiei
sau pe cea nscut n curentul anticulte/antisecte, pe care o considerm meritorie prin
faptul c investigheaz situaii concrete. Totodat, acolo unde am considerat de cuviin,
am evocat mrturiile unor foti adepi. Cu siguran, alegerea exemplificrii a fost
subiectiv, existnd numeroase locuri n care nu am apelat la astfel de mrturii i,
totodat, relatri valoroase la care nu am fcut referire. Din cauza constrngerilor legate
de dimensiunea crii, am fost nevoii s rezumm succint unele cercetri numai la notele
de subsol ori s le indicm doar n bibliografia general.
Strduindu-ne s ndeplinim aceste exigene, am sistematizat coninutul lucrrii n
opt mari capitole, fiecare cu subcapitole aferente. Cel dinti const ntr-o delimitare a ariei
cercetrii, pentru a evita confuziile ulterioare ntre noile micri religioase, care constituie
subiectul lucrrii de fa, i secte, n accepiunea teologic sau comun a termenului.
Considerm c realiznd aceast delimitare conceptual, prevenim catalogarea lucrrii de
fa n sfera sectologiei, dei prin coninutul su s-ar putea dovedi util i sectologilor sau
teologilor ce au de-a face cu sectele. Al doilea capitol prezint stadiul cercetrilor i
principalele dou perspective privind convertirea religioas convertirea spontan i cea
progresiv , fcnd referire n special la cercetrile derulate n contextul analizei noilor
micri religioase. Exemplificm modul cum s-a concretizat perspectiva convertirii
spontane i imaginea unui individ spectator al propriei convertiri prin invocarea teoriei
splrii creierului, care a fcut carier pentru cteva decenii. Alocm acestui subiect
capitolul al treilea al lucrrii de fa, pentru ca, odat cu capitolul al patrulea, pornind de la
perspectiva convertirii progresive, s argumentm principala tez pe care o susinem aici.
Aceasta postuleaz un subiect ce se implic activ n propria convertire i asupra cruia i
exercit influena o serie de fore orchestrate de gruparea religioas interesat s-l
converteasc. Totalitatea acestor fore difereniate, progresive i cumulative le numim
generic tehnici de manipulare, capitolul al cincilea, i cel mai extins al lucrrii, fiind
dedicat identificrii i investigrii lor. Includem sub aceast titulatur att tehnicile
propriu-zise de manipulare (ex. piciorul n u), ct i procesele de socializare i
influen social care n alte contexte sunt ct se poate de fireti (ex.: conformism,
coeziunea de grup, supunerea fa de autoritate) , dar pe care le considerm n sfera
manipulrii deoarece sunt folosite n mod contient de aceste grupri pentru a obine

18
INTRODUCERE

convertirea i dedicarea total. Pentru a sistematiza coninutul capitolului apelm la cele


apte etape ale procesului convertirii religioase evideniate de antropologul Lewis Rambo.
Avem aici n vedere contextul favorizant n care se realizeaz ntlnirea dintre potenialul
adept i noua micare religioas, profilul candidatului i identificarea unor caracteristici
care ar predispune la aderarea la o astfel de grupare, ntlnirea propriu-zis cu aceasta i
modul cum este ea regizat, fazele interaciunii i angajrii, iar n final, consecinele
convertirii asupra individului, familiei i societii. Dei am ncercat s evideniem i o
succesiune temporal a proceselor, de multe ori ne-am vzut nevoii s renunm n
favoarea coerenei expunerii. Tot n cadrul acestui capitol, un loc important l acordm i
structurilor specifice noilor micri religioase (i.e. liderul charismatic i structurile
organizatorice), care considerm c au un ridicat potenial manipulativ. Cel de al aselea
capitol se refer la reacia fa de astfel de convertiri, alocnd un spaiu generos
prezentrii practicii deprogramrii i celei a deconvertirii voluntare. Penultimul capitol
ale lucrrii de fa abordeaz reacia autoritilor legislative prinse ntre datoria
proteciei cetenilor i cea a asigurrii libertii religioase fa de ameninarea noilor
micri religioase. Exemplificm cu dou situaii, a Franei i a Germaniei, ri unde s-au
remarcat preocupri la cel mai nalt nivel pentru aceast problematic. n ultimul capitol
al prezentei lucrri, dedicat atitudinii Bisericii fa de noile micri religioase, ncercm s
schim coordonatele unei strategii pastorale i misionare adaptate acestor grupri,
subliniind cteva macro-repere n acest sens, dar lista rmne deschis. La fel i cea a
soluiilor.
Frecvent s-a invocat chiar i de ctre unii teologi c, avnd n vedere incidena
relativ redus a noilor micri religioase, nu se justific un efort susinut de analiz i
nelegere a acestora. ntr-adevr, aproximativ 1-2% din populaia lumii face parte dintr-o
nou micare religioas, cifr nesemnificativ din punct de vedere statistic. ns reperele
teologiei nu funcioneaz dup principiile statisticii, avnd n pilda oii rtcite (Lc. 15, 4-
7) un exemplu de atitudine contrar oricrei analize n termeni de cost-beneficiu, cci
niciodat un efort pentru salvarea unui suflet nu este supradimensionat. Finalitatea
practic a lucrrii de fa const n aceea c ofer celor care au de-a face cu fenomenul
neoreligios fie ei teologi sau nu rspunsuri la ntrebrile de ce i cum ader un tnr la
o nou micare religioas. Aceste rspunsuri, dei nu sunt definitive, pot contura o
strategie pastoral coerent i eficient, care s cuprind att aciuni ale forurilor
ecleziastice decizionale, ct i o atitudine i o abordare mult mai avizate ale preoilor i
credincioilor laici fa de adepi ai noilor micri religioase.

* *

Exist att de muli oameni fa de care trebuie s-mi exprim gratitudinea pentru c
au fcut posibil aceast ntreprindere, nct cu siguran c dac i-a meniona a grei
prin omisiune, uitnd pe cineva. Pe lng familie i Printele profesor Nicolae Achimescu
sunt i muli alii al cror ajutor a fost la un moment dat esenial, chiar dac numele lor nu
apar n subsolul paginilor acestei cri. Tuturor le mulumesc i le sunt recunosctor, iar ca
smerit omagiu nu pot dect s-i asigur c se afl permanent n rugciunile mele.

19
1. SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

Explozia religioas din anii 60 i 70 ai secolului trecut a constituit o provocare


att pentru teologi, ct i pentru istoricii i sociologii religiilor. Noile doctrine, noile forme
de manifestare i organizare religioas i chiar modul original n care societatea s-a
raportat la fenomen n ansamblul su ori la anumite grupri n particular au sfidat teoriile
anterioare, au depit tipologiile ideale unanim acceptate i au fcut impropriu limbajul de
cercetare consacrat. n consecin, concomitent cu studiul fenomenului neoreligios,
cercettorii din diferite domenii umaniste i sociale s-au vzut nevoii s elaboreze noi
cadre teoretice i metodologice care s permit dezvoltarea obiectiv, tiinific i
coerent a studiului gruprilor nou aprute pe scena religioas a Occidentului. 1 n aceste
circumstane, una dintre cele mai dificile ntreprinderi s-a dovedit a fi elaborarea unei
terminologii adecvate noilor realiti, demers ce a presupus inclusiv identificarea unui
termen generic care s denumeasc noile grupri religioase. Spre deosebire de
terminologia anterioar, trebuia s fie destul de cuprinztor nct s poat circumscrie
diversitatea acestor grupri, suficient de neutru pentru a nu implica nici un fel de evaluare
calitativ i totodat destul de precis pentru a fi utilizabil n cercetarea tiinific.
Dup cum subliniaz Nicolae Achimescu, [d]iscuiile contradictorii din lumea
specialitilor privind denumirea general a tuturor acestor micri aprute pe scena
religioas ncepnd cu anii 60 nu reprezint nici pe departe doar o simpl disput n jurul
unor noiuni, ci n primul rnd o dialectic privind evaluarea lor i atitudinea
corespunztoare pe care trebuie s-o adopte Biserica i societatea fa de ele2, un motiv
suficient pentru a suscita numeroase polemici i controverse care n prezent sunt departe
de a se fi ncheiat. n cele ce urmeaz nu ne-am propus s insistm exhaustiv asupra
acestor dispute de ordin terminologic, ci urmrim s realizm o distincie clar ntre trei
concepte vehiculate n contextul cercetrii fenomenului neoreligios, respectiv sect, cult i
nou micare religioas, aducnd o serie de precizri utile n primul rnd delimitrii ariei
prezentei cercetri.

1
Cf. R. Hummel, Contemporary New Religions in the West, n: A.R. Brockway (ed.), J.P. Rajashekar (ed.),
New Religious Movements and the Churches, WCC Publications, Geneva, 1987, pp. 18-19.
2
Pentru importana i implicaiile terminologiei vezi i N. Achimescu, Noile micri religioase, Ed. Limes,
Cluj-Napoca, 2002, p. 11; cf. idem, Contextul apariiei noilor micri religioase, Analele tiinifice ale
Universitii Al. I. Cuza din Iai (Serie nou), Teologie, tom VI, 2001, p. 33.
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

1.1. Secta sensul teologic i sociologic al termenului

Etimologic, termenul de sect provine de la latinescul sequi, nsemnnd, printre


altele, a urma un model, o persoan, o idee, un partid etc.3 Cea de a doua etimologie,
incorect, ns mai popular, pornete de la termenul latin secare, adic rupere, segregare
de Biseric.4 Din perspectiv teologic, dincolo de sensul etimologic al termenului, secta
rezult din separarea dintr-o comunitate mai mare, separare motivat de o concepie
divergent asupra adevrului de credin sau a unei practici religioase, interpretarea
diferit a Scripturii, raiuni naionaliste, rasiale, socio-revoluionare, resentimente
tradiionaliste i influene necretine. n viziunea comunitii-mam, aceast schism se
prezint ca o apostazie, dar n viziunea comunitii disidente, dimpotriv, este o ntoarcere
sau un progres spre o credin mai autentic sau mai pur. Astfel, secta implic fie i
erezia i schisma, fie numai schisma, motiv pentru care se va situa permanent sub semnul
opoziiei fa de comunitatea din care s-a rupt.5 ns, n ciuda acestei opoziii, antiteza
sectei rmne intim legat de teza Bisericii-mam, fie c este Ortodox, Romano-Catolic
sau Protestant.6
Din punct de vedere sociologic, secta, ca i form de organizare religioas, este
definit, ncepnd cu Max Weber i Ernst Troeltsch, prin raportare i n comparaie cu
Biserica. n timp ce aceasta din urm este o organizaie religioas bine integrat n
societate, de mari dimensiuni, impersonal i birocratizat, majoritatea membrilor
Bisericii fiind nscui n interiorul su, secta reprezint o asociaie voluntar, care nu
pretinde autoritate asupra vieii religioase i comportamentului celor ce nu-i sunt membri
i care se afl ntr-un raport de tensiune cu societatea n ansamblul su.7 Desigur, teoria
3
A se vedea Gh. Guu, Dicionar latin-romn, ediie revzut i completat, Editura tiinific, Bucureti,
1993, p. 382.
4
Pentru etimologia termenului sect, a se vedea: H. Cazalles, Quest-ce quune secte religieuse?, Communio.
Revue Catholique Internationale, vol. XVI, nr. 2, 1991, pp. 12-13; J. Vernette, Sectele, trad. de C. Sava, Ed.
Meridiane, Bucureti, 1996, p. 11; J.-F. Mayer, Les sectes et vous. Petit manuel d'information pratique,
Paris/Fribourg, Editions Saint-Paul, 1989, p. 11.
5
K. Hutten, Le monde spirituel des sectaires, Delachaux & Niestl, Neuchatel, 1965, pp. 11-12, 25. Pentru
raportul dintre erezie i sect vezi i G. Ferreyrolles, Sur la gense ecclsiale des sectes, Communio. Revue
Catholique Internationale, vol. XVI, nr. 2, 1991, pp. 30-31; J. Vernette, Sectes et reveil religieux. Quand
lOccident seveille, Salvator, s.l., 1976, p. 21; J.-P. Benoit, Dnominations et sectes en France. De ladmirable
a linacceptable, coll. Les bergers et les mages, 29, Librairie protestante, s.l., 1965, pp. 3-8; Pr. dr. Gh. Petraru,
Secte neoprotestante i noi micri religioase n Romnia, Vasiliana98, Iai, 2006, pp. 27 sq. Faptul c secta,
ca i categorie sociologic, presupune o schism sau o ruptur dintr-un corp religios mai mare este menionat
i de Rodney Stark i William Sims Bainbridge. Vezi R. Stark, W.S. Bainbridge, A Theory of Religion, Peter
Lang, New York, 1987, p. 128.
6
K. Hutten, op. cit., p. 13. Dup cum se exprim foarte plastic acelai autor, Sectele sunt fiicele Bisericii. Cu
siguran exist o dumnie ntre mam i fiice. Fiicele i reproeaz mamei c a czut n greeal i a devenit
urt. Mama arat ranchiun fiicelor pentru c au degenerat. Ibidem, pp. 96-97.
7
A se vedea mai pe larg: M. Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, transl. by T. Parsons,
Routledge, London, 2005, p. 93, 222 (nota 173); M. Hamilton, The Sociology of Religion: Theoretical and
Comparative Perspectives, 2nd ed., Routledge, London, 2001, p. 230; B. Wilson, Religious Sects: A
Sociological Study, McGraw-Hill, New York, 1970, pp. 22-28; idem, Religia din perspectiv sociologic, trad.
de Dara Maria Strinu, Ed. Trei, Bucureti, 1981, pp. 106-108; O. Dent, Church-Sect Typologies in the
Description of the Religious Groups, Journal of Sociology, vol. 6, nr. 10, 1970, n special pp. 22-23; Roland
Robertson identific aceast tipologie dihotomic i la Hegel. A se vedea n acest sens: R. Robertson,

22
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

celor doi, care nu au urmrit s elaboreze o definiie universal valabil a sectei, ci un


construct complex de elemente sociologice, teologice i etice care s creeze modele
privind dezvoltarea organizaional a gruprilor cretine i a membrilor lor8, a cunoscut
numeroase critici i dezvoltri ulterioare9, asupra crora nu vom insista aici, ci vom reine
opinia lui Benton Johnson i cea a sociologilor Rodney Stark i William Sims Bainbridge
privind relaia Bisericii i a sectei cu mediul social n care activeaz. Considernd c
tipologiile lui Max Weber i Ernst Troeltsch se refereau preponderent la spaiul cretin
european, Benton Johnson ncearc o definire mai larg a Bisericii i sectei. Astfel, [o]
Biseric este o grupare religioas care accept mediul social n care se afl. O sect este o
grupare religioas ce respinge mediul social n care se afl.10 Aceeai idee este preluat i
de Rodney Stark i William Sims Bainbridge, potrivit crora Biserica este o organizaie
religioas convenional care accept i coopereaz cu mediul social dominant, n timp
ce secta este o organizaie religioas deviant n raport cu credinele i practicile
tradiionale i se afl ntr-un raport de tensiune sau ostilitate fa de mediul social. n
definitiv, secta este un protest ndreptat nu ctre celelalte organizaii religioase, ci
mpotriva ntregii societi seculare.11
Mai ales n ultima jumtate de veac, secta, ca i tip ideal n sociologia religiilor, a
fost pe larg analizat, fiind identificate principalele sale caracteristici (voluntarismul,
caracterul exclusivist, pretenia deinerii monopolului asupra adevrului, tendina spre
secularizare .a.)12 i tipologii sectare (conversionist, revoluionar/ transformator,
introversionist, manipulaionist, taumaturgic, reformist, utopic)13. Avnd n vedere aceast
raportare permanent la (o) Biseric, putem afirma c secta, ca i categorie sociologic i
aa cum a fost aceasta descris, este specific i operabil doar n mediul cretin. n
hinduism, de pild, care este difuz, necentralizat i pluralist, fenomenul sectar are alt
specific. Dup cum menioneaz Bryan Wilson, aici au coexistat diverse moduri
particulare de venerare sau coli filosofice divergente, ns adepii lor nu au simit nevoia
de a se separa de restul comunitii. Prin urmare, dei termenul de sect exist i este

Religious Movements and Modern Societies: Toward a Progressive Problemshift, Sociological Analysis, vol.
40, nr. 4, pp. 299-303, iar n privina evalurii aplicabilitii acestei tipologii la contextual religios contemporan,
sq.
8
A. Beckford, New Wine in New Bottles: A Departure from Church-Sect Conceptual Tradition, Social
Compass, vol. 23, nr. 1, 1976, p. 73.
9
Sistematizri ale teoriilor sociologice referitoare la secte a se vedea la: J. Sguy, Les problmes de la
typologie dans letude des sects, Social Compass, vol. 12, 1965, pp. 165-170, sociologul francez identificnd
cele mai reprezentative teorii privind sectele, de la Max Weber la Bryan Wilson, A. Beckford, art. cit., pp. 71-
79.
10
B. Johnson, On Church and Sect, American Sociological Review, vol. 28, nr. 4, 1963, p. 542. Aceast
perspectiv a tensiunii dintre sect i mediul sociocultural n care se afl a fost ulterior verificat
experimental de Rodney Stark i William Sims Bainbridge. Vezi W.S. Bainbridge, R. Stark, Sectarian
Tension, Review of Religious Research, vol. 22, nr. 2, 1980, n special pp. 113-122.
11
Cf. R. Stark, W.S. Bainbridge, op. cit., p. 124 sq.; B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, p. 110;
idem, Magic and the Millennium: A Sociological Study of Religious Movements of Protest among Tribal and
Third-World Peoples, Harper & Row, New York, 1973, pp. 11-12; M. Hamilton, op. cit., pp. 246-248; M.
Introvigne, Cults and Sects, n: L. Jones (ed.), Encyclopedia of Religion, 2nd ed., vol. 3, Thomson Gale, 2005,
p. 2084.
12
Vezi mai pe larg B. Wilson, Religious Sects..., pp. 28-35; idem, Religia din perspectiv sociologic, pp.
108-110.
13
Idem, Religious Sects, pp. 38-40.

23
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

aplicat i n mediul hindus, aici denumete mai curnd moduri originale de devoiune.14 n
consecin, acelai autor ajunge la concluzia c conotaiile specifice ale termenului, cnd
se refer la micrile cretine, nu sunt toate relevante pentru cele din afara tradiiei
cretine.15 i chiar i n interiorul cretinismului a aprut o schimbare n ceea ce privete
definirea sectei prin raportare la Biseric. Bryan Wilson sesizeaz c []n general, sectele
se formeaz acum din rndurile celor aflai n afara Bisericii, sau cel puin fr o legtur
direct foarte strns cu treburile bisericeti, astfel nct, dei membrii unei secte sunt n
general mult mai ataai credinelor lor dect membrii unei Biserici, aceasta nu nseamn
c trebuie s existe o relaie anume ntre cele dou tipuri de organizare sau ntre
persoanele care le aparin.16
Observm de aici c nici din perspectiv sociologic i nici din cea teologic
termenul de sect nu este potrivit pentru a denumi n ansamblu gruprile aprute pe scena
religioas n ultima jumtate de veac. Majoritatea acestora nu au aprut n urma scindrii
din organisme religioase mai mari, ci fie prin import, transplantnd n Occident o cale
spiritual alogen17, fie prin inovaie, atunci cnd doctrina nu reprezint o simpl
reinterpretare a tradiiei religioase dominante, precum n cazul Scientologiei, gruprilor
religioase ufolatre .a., fiind rezultatul creativitii i inventivitii n plan religios.18 Unele
dintre acestea se ncadreaz n tipologia general, altele doar parial, pe cnd altele, deloc.
Desigur, tipologia academic este orientativ i i are propriile limite, dup cum
subliniaz i sociologul Bryan Wilson19, ns considerm mai util crearea unei noi
categorii, care s corespund realitilor religioase contemporane, dect lrgirea pn la
abuz a categoriei de sect.
O alt dificultate prezentat de termenul sect este dat de faptul c acesta are
nuane diferite, n funcie de care parte a Atlanticului te afli. Astfel, n Statele Unite este
neles strict ca noiune sociologic, aa cum a fost folosit de Max Weber i Ernst
Troeltsch. ns n Europa, secta a devenit n limbajul colocvial o judecat de valoare.
Fiind utilizat de ctre Bisericile cretine n sens apologetic i polemic, pentru a descrie
grupri eretice care s-au separat de cretinismul oficial, n ultimul secol a dobndit n
vocabularul cotidian o conotaie negativ i defimtoare.20 Un dicionar de sociologie
elaborat n spaiul francez definete secta n felul urmtor: termen folosit n mod
tradiional ntr-o manier peiorativ pentru a desemna grupurile de indivizi care
profeseaz o doctrin nscut la marginea sau ca reacie la o Biseric sau o tradiie
religioas dominant.21, menionnd, pe de o parte, att sensul sociologic al termenului,
ct i ncrctura sa negativ. Totui n limbajul colocvial este mult mai pregnant

14
Ibidem, p. 14.
15
Ibidem; idem, Magic and the Millennium, pp. 13, 15-17.
16
Idem, Religia din perspectiv sociologic, pp. 107-108.
17
Kurt Hutten consider c, n cazul hinduismului i budismului, oricum nu putem vorbi de secte, ci mai
curnd de variante. K. Hutten, op.cit., p. 25.
18
J.-F. Mayer, op. cit., p. 11, 17. J. Vernette, Sectele, p. 11; C. Wessinger, New Religious Movements: An
Overview, n: L. Jones (ed.), Encyclopedia of Religion, 2nd ed., vol. 10, Thomson Gale, 2005, p. 6513.
19
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, pp. 122-123.
20
J.-F. Mayer, op. cit., p. 10; M. Introvigne, J.-F. Mayer, E. Zucchini, I Nuovi movementi religiosi. Stte
cristiane e nuovi culti, Editrice Elle Di Ci, Torino, 1990, p. 16.
21
G. Ferrol, (coord.), Dicionar de Sociologie, trad. de L. Decei, R. Grmacea, Ed. Polirom, Iai, 1998, p.
204.

24
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

conotaia negativ a termenului, sensul sociologic fiind complet estompat. n atare


context, gsim ca foarte interesant observaia lui Bryan Wilson privind aceast mutaie.
Sociologul britanic constat c dac n trecut termenul a fost folosit pentru a desemna o
grupare aflat explicit n opoziie cu Biserica, n prezent, n societatea secularizat, secta e
vzut mai curnd ca o provocare pentru societate n ansamblul su. Aceasta este
perceput ca o ameninare la adresa practicilor seculare convenionale, nereligioase,
devenind mai curnd o provocare de ordin social, dect religios.22 O astfel de perspectiv
asupra sectei este ct se poate de evident n modul cum este definit secta n Raportul
Gest-Guyard, susinut n Parlamentul francez de ctre comisia de resort, respectiv ca un
grup care vizeaz, prin metode de destabilizare psihologic, s obin o supunere
necondiionat din partea adepilor, o diminuare a spiritului critic, o ruptur de sistemele
de referin comun acceptate (etice, tiinifice, civice, educative) i antrennd pericole
pentru libertile individuale, sntate, educaie, instituiile democratice i care
utilizeaz mti filosofice, religioase sau terapeutice pentru a disimula influena, izolarea
i exploatarea adepilor.23

1.2. Cult ntre sociologic i peiorativ

Dac n Europa toate gruprile religioase aprute n ultima jumtate de veac au fost
numite generic secte, n Statele Unite termenul care a fcut carier este cel de cult, mult
mai dificil de circumscris ntr-o definiie dect sect. Dup cum remarc Ron Rhodes,
vorbete cu zece experi n culte i i vor da zece definiii diferite. Sociologii au
propriile opinii, accentund autoritatea i exclusivismul cultelor, psihologii au propria
perspectiv, controlul minii constituind punctul central al evalurii lor, iar teologii
propriile lor analize, evalundu-le doctrina ca eretic .a.m.d.24 Definiia termenului
oferit de un dicionar de specialitate sintetizeaz perspectivele variate teologic,
sociologic i colocvial definind cultul ca un grup religios relativ mic, adesea efemer,
care urmeaz un lider radical. Un cult, spre deosebire de o sect, adopt credine i
practici religioase radical noi, care sunt frecvent considerate ca o ameninare la adresa
valorilor fundamentale i normelor culturale ale societii n ansamblul su. n consecin,
persoanele ce fac parte din culte manifest frecvent un comportament antisocial i
nevrotic. n ultimul timp, cretinismul ortodox a folosit termenul pentru a desemna acele
grupri religioase care resping Sfnta Treime i n special divinitatea lui Iisus Hristos.
nvturile lor sunt diferite de cele ale ortodoxiei cretine tradiionale.25

22
B. Wilson, The Social Dimensions of Sectarianism: Sects and New Religious Movements in Contemporary
Society, Clarendon Press, Oxford, 1992, p. 2, 47.
23
A. Gest, J. Guyard, Les Sectes en France (Rapport 2468), Assemble Nationale, 22 dcembre 1995, Les
Documents dInformation, Paris, 1995, (disponibil i la www.assemblee-nationale.fr/rap-enq/r2468.asp.).
24
R. Rhodes, The Challenge of the Cults and New Religions: The Essential Guide to Their History, Doctrine,
and Our Response, Zondervan, Michigan, 2001, p. 20.

Aici ortodox nu este folosit n sensul su confesional.


25
G. A. Mather, L.A. Nichols, Dictionary of Cults, Sects, Religions and the Occult, Zondervan, Michigan,
1993, p. 86.

25
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Din punct de vedere etimologic, termenul cult deriv de la latinescul cultus


(venerare), implicnd ritualuri i ceremonii. Pn n secolul al XIX-lea, teologii l
foloseau pentru a se referi la practicile rituale specifice unui centru religios i la venerarea
persoanelor sfinte sau la totalitatea actelor liturgice i ritualurilor religioase. La sfritul
secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea, termenul a ajuns s denumeasc n
limba englez o form de religie moart, ritualist, n contrast cu micrile profetice
i credina spontan, iar de aici a ajuns s fie folosit pentru a denumi acele grupri sau
micri considerate eretice sau false religii, precum Spiritualismul, Mormonismul,
Teosofia, tiina Cretin, New Thought.26 Din punct de vedere teologic, conform unei
definiii, cultul este un grup religios care se consider legitimat de Hristos i de ctre
Biblie, dar neglijeaz sau distorsioneaz Evanghelia.27 Walter Martin l definete ca un
grup de oameni adunai n jurul unei anumite persoane sau rstlmciri a Bibliei din
partea unei persoane.28 Aplicarea acestei definiii tuturor gruprilor religioase aprute
dup jumtatea secolului al XX-lea creeaz anumite probleme. n primul rnd, avnd n
vedere pluralitatea interpretrilor Scripturii n nsui snul confesiunilor cretine, este
imposibil din punct de vedere obiectiv identificarea unei ortodoxii n interpretarea
Bibliei. n al doilea rnd, gradul de ne-ortodoxie al cultelor este diferit. n al treilea
rnd, dac aceast descriere poate fi aplicat gruprilor din sfera cretinismului, este
imposibil de aplicat gruprilor orientale, ezoterice, neopgne etc., care nu fac deloc apel
la Biblie i cu att mai puin o rstlmcesc.29
n sociologia religiilor, termenul cult a fost folosit n general pentru a denumi un
grup redus ca dimensiuni, lipsit de o structur organizatoric rigid, condus de un lider
charismatic i format din persoane care caut o experien mistic. n anii 40, John
Milton Yinger, pornind de la tipologia lui Ernst Troeltsch (Biseric-sect-misticism)30,
remarc necesitatea unui termen care s descrie gruprile similare sectelor, dar totodat
constituie o ruptur mai radical de tradiia dominant a unei societi. Astfel, prin cult,
acesta nelege un grup ce se afl la cea mai ndeprtat extrem de Biserica universal.
Sociologul american consider c doctrina i ritualurile deviaz mult fa de cele

26
G. Melton, An Introduction to New Religions, n: J.R. Lewis, (ed.), The Oxford Handbook of New
Religious Movements, Oxford University Press, Oxford, 2004, p. 17; I. Hexham, K.O. Poewe, op. cit., pp. 31-
32; N.J. Demerath III, Cults, Culture and Manure: Why the Root of the Second Should Be the First rather than
the Third, n: J.A. Beckford (ed.), J.T. Richardson (ed.), Challenging Religion: Essays in Honour of Eileen
Barker, Routledge, London, 2003, pp. 21-22. n acelai spirit, dar lrgind paleta de valene ale termenului cult,
n lucrarea The Chaos of Cults, publicat pentru ntia oar n 1938 i de referin n epoc, Van Baalen
consider culte i Rosicrucianismul, Bahaismul, Adventitii de Ziua a aptea, Martorii lui Iehova .a. Cf. J. K.
van Baalen, The Chaos of Cults: A Study in Present Day Isms, 2nd ed., Eerdmans, Grand Rapids, 1956.
27
R. Rhodes, op. cit., p. 21.
28
W. Martin, mpria cultelor eretice, Ed. Cartea cretin, Oradea, 1997, p. 11; pentru o prezentare a
multiplelor definiii teologice ale termenului de cult a se vedea: R. Abanes, Defending the Faith: A Beginners
Guide to Cults and New Religions, Baker Books, Michigan, 1997, pp. 40-41.
29
J.A. Saliba, Understanding New Religious Movements, AltaMira Press, Walnut Creek, 2003, pp. 3-6.
30
A se vedea privind legtura dintre misticism i cult: B. Campbell, A Typology of Cults, Sociological
Analysis, vol. 39, nr. 3, 1978, pp. 228-232. n opinia lui Karl-Fritz Daiber, cultul nu se suprapune categoriei de
misticism, acesta din urm fiind mai curnd o religie fr organizare, respectiv fr tendina de a se organiza
n culte sau micri, ci mai curnd n grupri de mici dimensiuni, cercuri sau reele, orientate n jurul unei figuri
charismatice. Cf. K.-F. Daiber, Mysticism: Troeltschs Third Type of Religious Collectivities, Social
Compass, vol. 49, nr. 3, 2002, n special pp. 339-340.

26
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

tradiionale, iar cultul tinde s rmn redus ca dimensiuni, s se dizolve uor i este
probabil ca, la a doua sau a treia generaie de membri, s se dezvolte ntr-o sect stabil
(established sect) sau ntr-o denominaiune. Cultul este preocupat aproape n exclusivitate
de problemele individului i mai puin l intereseaz cele de ordine social, n cazul
acestuia sugestia anarhiei fiind mai puternic dect n cazul sectei. 31 Reinem de aici c,
spre deosebire de sect, un cult propune o doctrin radical diferit de cea tradiional a
mediului n care activeaz.
n termenii teoriei lui Rodney Stark i William Sims Bainbridge, cultele sunt
ntreprinderi sociale angajate n principal n producerea i schimbul de compensaii noi i
exotice (s.n.). Din moment ce ofer un alt set de valori, cultele manifest un grad nalt de
tensiune cu mediul social. Chiar i aa, trebuie s avem n vedere c, n timp ce unele
culte sunt complet noi prin doctrin i practici, iar altele mprumut din contexte sociale i
religioase total diferite, exist totui i unele care mprumut din formele dominante ale
culturii occidentale.32 O alt perspectiv asupra cultului, apropiat de teoria lui Rodney
Stark i William Sims Bainbridge, este aceea c, spre deosebire de sect, cultul nu are
membri. n loc s recruteze membri loiali, un cult i ofer revelaiile, ritualurile i
terapiile unor consumatori. Acetia aleg din ofert ceea ce le este pe plac sau consider
c li se potrivete, sintetiznd rezultatele alegerii ntr-un amestec eclectic. Astfel,
consumatorii pot participa la cursuri, la edine de channelling, pot cere alctuire
astrogramei, pot citi literatura cultului, cumpra casete, participa la workshop-uri de
week-end etc. Prin urmare, spre deosebire de secte, cultele emit mai puine cerine pentru
membri, au o organizare mai liber, sunt extrem de tolerante i inclusive. New Age ar
reprezenta exemplul perfect pentru aceast descriere.33
Un alt aspect interesant este acela c, precum afirm Geoffrey Nelson, cultele care
au succes se transform n noi religii. Dac un cult este o grupare ce se rupe de tradiia
religioas a societii, atunci, dac va fi suficient de longeviv i va reui s strng
suficieni adepi, se va impune n societatea respectiv i va deveni dominant (ex.
cretinismul sau budismul). Iar un cult care reuete s fac aceasta este o nou religie.
Dinamica nu este unidirecional, ci, consider acelai autor, atunci cnd o religie
dominant devine minoritar n urma presiunii unei noi religii, tinde s se transforme n
cult (ex. pgnismul din Europa).34 Sau exist situaii n care, sub presiunea anumitor
factori, cultele se transform n secte.35
31
J.M. Yinger, Religion in the Struggle for Power: A Study in the Sociology of Religion, Duke University
Press, Durham, 1946, pp. 22-23. Ulterior, aceast perspectiv a fost preluat i dezvoltat i de ali sociologi ai
religiilor, accentul deplasndu-se spre caracterul deviant al cultului, individualism i misticism. A se vedea n
acest sens: G. Melton, Another Look at New Religions, The Annals of the American Academy of Political
and Social Science, vol. 527, nr. 1, 1993, p. 98; G.K. Nelson, The Spiritualist Movement and the Need for a
Redefinition of Cult, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 8, nr. 1, 1969, p. 156. Cf. C. Campbell,
Clarifying the Cult, The British Journal of Sociology, vol. 28, nr. 3, 1977, pp. 377-386.
32
W.S. Bainbridge, R. Stark, Cult Formation: Three Compatible Models, Sociological Analysis, vol. 40, nr.
4, 1979, p. 284; cf. S.J. Hunt, Alternative Religions: A Sociological Introduction, Ashgate, Hampshire, 2003, p.
23.
33
S. Bruce, S. Yearley, The Sage Dictionary of Sociology, Sage Publications, London, 2006, p. 260; R. Wallis,
Scientology: Therapeutic Cult to Religious Sect, Sociology, vol. 9, 1975, p. 92.
34
G.K. Nelson, art. cit., p. 159.
35
R. Wallis, art. cit., pp. 93-94; cf. J.T. Richardson, From Cult to Sect: Creative Eclecticism in New
Religious Movements, The Pacific Sociological Review, vol. 22, nr. 2, 1979, pp. 143-159.

27
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Avnd n vedere c, n ceea ce privete unele aspecte, gruprile religioase provenite


din contra-cultura anilor 60 corespundeau definiiilor termenului cult, mass-media,
publicul larg i asociaiile anticult l-au adoptat ca denumire generic pentru toate aceste
grupri, indiferent c prezentau caracteristicile unui grup nchis sau ale unei comuniti
clientelare. Faptul c n majoritatea lor aceste grupri au atras atenia presei i oprobriul
public prin doctrine sau practici considerate aberante, grefat pe sensul teologic anterior de
rtcire de la adevr, a contaminat termenul cult cu alte conotaii dect cele iniiale,
aceste entiti religioase ajungnd s fie considerate grupri manipulative i autoritare
care folosesc controlul minii i ar reprezenta o ameninare pentru sntatea mintal. O
astfel de evaluare a cultelor s-a fundamentat pe ceea ce putem considera perspectiva
psihologic asupra acestor grupri, asupra creia vom insista n capitolul dedicat splrii
creierului. Oricum, conform noii percepii, cultele sunt autoritare n sistemul de
conducere, au o organizare comunitar i totalitar, sunt agresive n prozelitism,
sistematice n programul lor de ndoctrinare, relativ noi i neformate n Occident,
recrutndu-i clientela din clasa de mijloc a societii.36
Dac este s ne oprim asupra criteriilor de identificare ale unui cult stabilite n
cadrul mediilor anticult, respectiv supunerea fr rezerve fa de lider, reglementarea
strict de ctre conductorul gruprii a modului cum membrii trebuie s gndeasc i s
acioneze, preocuparea pentru resurse financiare, nesupunerea liderului n faa nici unei
autoriti, regimul exclusivist al grupului (aderarea presupune ruperea legturilor cu
familia i prietenii), restrngerea relaiilor sociale doar la legturi n interiorul grupului,
pedepsirea dubiilor sau a ntrebrilor37, sesizm c nu difer cu mult nici n spirit i nici n
elementele principale de definiia pe care Raportul Gest-Guyard o propune pentru sect.
Observm de aici c termenul a mprtit aceeai soart cu europeanul sect. Chiar dac
am accepta cult ca denumire generic pentru gruprile la care facem referire dei nu
toate au fost fondate de un lider charismatic, nu toate au un numr redus de membri, nu
toate au sucombat dup moartea liderului .a. termenul a devenit att de demonizat n
spaiul american, nct a ajuns inutilizabil din punct de vedere academic. Desigur, mass-
media, asociaiile anticult i unii apologei cretini continu s-l foloseasc, ns pentru un
cercettor ce se dorete imparial, apelativul peiorativ de cult atribuit unei grupri sau
alteia l poziioneaz automat n tabra criticilor, iar ncercarea unor sociologi ai religiilor
de a reabilita termenul, astfel nct s-l fac utilizabil n spaiul academic, a fost sortit
eecului.38 Mai mult, dac, precum n cazul sectei, s-ar accepta termenul cult epurat de

36
T. Robbins, D. Anthony, Deprogramming, Brainwashing and the Medicalization of Deviant Religions,
Social Problems, vol. 29, nr. 3, 1982, p. 283. Cf. D. Cohen, Cults, The Millbrook Press, Brookfield, 1994, pp.
31-33; D.E. Cowan, D.G. Bromley, Cults and New Religions: A Brief History, coll. Blackwell Brief Histories
of Religion Series, Blackwell, Malden, 2008, pp. 1-5; J.A. Saliba, op. cit., pp. 7-10; L.L. Dawson, New
Religious Movements, n: R.A. Segal, (ed.), The Blackwell Companion to the Study of Religion, coll.
Blackwell Companions to Religion, Blackwell, Malden, 2006, p. 374; J.T. Richardson, Definitions of Cult:
From Sociological-Technical to Popular-Negative, n: L.L. Dawson (ed.), Cults in Context: Readings in the
Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New Brunswick, 1998, pp. 33-37.
37
Cf. M. Kropveld, M.-A. Pelland, The Cult Phenomenon: How Groups Function, transl. by Natasha DeCruz,
Gwendolyn Schulman, Info-Cult, Quebec, 2006 p. 9.
38
J. Pfeiffer constat aceast situaie n urma administrrii unui chestionar la 100 de studeni, cerndu-le s-i
descrie sentimentele fa de culte. 74% au oferit o interpretare negativ, iar 82% au descris membrii cultelor
n termeni negativi. 92% au afirmat c aceast percepie se bazeaz pe relatrile din mass-media, iar 78% au

28
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

sensurile sale negative din limbajul colocvial, acesta nu ar corespunde din punct de vedere
tehnic tipurilor ideale, avnd n vedere c n sociologia religiilor denumete alte realiti
dect cele reprezentate de gruprile religioase din ultima jumtate de veac. Dup cum
subliniaz Gordon Melton, legtura dintre frmntrile sociale i apariia i dezvoltarea
noilor religii (culte) nu se confirm n totalitate. Dei apariia lor a fost asociat cu
contracultura anilor 60-70, acest tip de grupri au existat i n deceniul precedent i
continu s apar i n prezent; apoi, cultele nu dispar dup prima generaie, aa cum a
afirmat John Yinger. Astfel, din 836 de grupri studiate de cercettorul american, doar
125 au disprut. Din cele 125, numai 38 s-au format nainte de anii 40. Aproximativ 200
de grupri religioase formate nainte de 1950, considerate culte, sunt acum la a treia
generaie. Prin urmare, doar cteva dintre religiile neconvenionale apar i dispar. 30 din
cele 216 grupri formate n anii 70 au ncetat s mai existe. Majoritatea lor au trecut prin
faze de instabilitate, mai ales la prima generaie, dar cele mai multe au supravieuit.
Rezult de aici c aceste culte sau religii neconvenionale nu sunt efemere, ci parcurg
traseul cunoscut de la organizaii informale la structuri birocratice. De asemenea, n ciuda
percepiei generale potrivit creia cultele sunt impulsuri generale noi, originale, datele
din prezent sugereaz c religiile neconvenionale i au originea ntr-un numr restrns de
familii i tradiii religioase din alte arii culturale (ex. India, Japonia, Turcia .a.) sau chiar
din acelai spaiu cultural. n fine, conform lui John Yinger i concepiei generale privind
cultele, moartea fondatorului sau a liderului charismatic reprezint un eveniment aproape
fatal pentru existena gruprii. Totui, n ultimii ani, liderii unor astfel de grupri au murit
(ex. Scientologia, ISKCON, Eckankar .a.) ns, dup o scurt perioad de declin, s-a
realizat o tranziie uoar ctre un nou leadership. Din cele 125 de grupri care au
disprut, doar n cazul a zece se poate realiza o asociere a dispariiei cu moartea liderului,
iar acestea zece erau organizate mai curnd ca i grupuri personale ale liderului, fr
nclinaie spre denominaionalism, astfel nct nu au disprut datorit unor probleme de
succesiune.39
O alt raiune pentru care nici termenul de sect i nici cel de cult nu reprezint
cele mai fericite variante terminologice este dat i de faptul c, dei iniial au exprimat
aceleai realiti, au cunoscut dezvoltri diferite n Europa i Statele Unite. n Europa i
mai ales n spaiul latin, sect este n prezent sinonim cu termenul depreciativ de cult din
spaiul lingvistic anglo-saxon, n timp ce cult i-a pstrat sensul neutru i tiinific. n
SUA, n schimb, termenul sect este neles n general n sens sociologic, dicionarele
nemenionnd nici o nuan evaluativ negativ, n timp ce etichetarea unei grupri drept
cult invoc imaginea creat de mass-media prin aplicarea apelativului de culte unor
grupri controversate, precum Templul Popoarelor, Heavens Gate, Scientologia .a. Din
acest motiv, unele dicionare chiar traduc termenul de sect din limbile latine prin
englezescul cult i viceversa. Avnd n vedere aceste diferene de sens, comunicarea i
cooperarea tiinific ntre cercettorii fenomenul neoreligios de pe cele dou continente a

declarat c nu au avut un contact personal cu un membru al vreunei grupri catalogate drept cult. J. Pfeiffer,
The Psychological Framing of Cults: Schematic Presentations and Cult Evaluations, Journal of Applied
Social Psychology, 22, 1989, pp. 531-544, apud J.T. Richardson, Definitions of Cult, p. 36.
39
G. Melton, Another Look, pp. 103-106.

29
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

devenit dificil, de multe ori conducnd la interpretri eronate ale unor cercetri sau luri
de poziie.40

1.3. Noi micri religioase

n consecin, sociologi i istorici ai religiilor au sesizat c, cel puin pentru spaiul


academic, este necesar renunarea la folosirea termenilor de cult i sect n contextul
fenomenului neoreligios. n acest sens au fost propuse mai multe variante, precum
micri religioase alternative, religii emergente, micri religioase marginale, religii
juvenile, micri para-religioase, noi religii, noi micri religioase, cvasi-religii .a.,
fiecare nou concept suscitnd, la rndul su, alte dezbateri. Dintre toate acestea, de cea
mai larg acceptare i circulaie se bucur n prezent noi micri religioase, cu varianta
noi religii.41 La baza rapidei diseminri a acestui termen n spaiul academic au stat o
serie de avantaje: n primul rnd, poate fi considerat un substitut non-peiorativ pentru
sect i cult, fiind neutru i lipsit de conotaii negative; n al doilea rnd, pentru sociologia
religiilor este mult mai cuprinztor i poate descrie i acele grupri distincte de tipurile
ideale de sect i cult; n ultimul rnd, prin folosirea apelativului de noi micri
religioase, cercettorii exprim o atitudine tiinific neutr fa de gruprile la care fac
referire.42 ns, spre deosebire de termenii de sect i cult, acest termen aprut n mediul
sociologic a fost i este mai puin popular din mai multe motive: nu face nici o trimitere la
lipsa de veridicitate a doctrinelor, nu sugereaz c ar fi grupri periculoase, nici c adepii
lor ar fi persoane inferioare din punct de vedere intelectual sau cu probleme psihice,
dominate de un lider autoritar.43
n ciuda relativ extinsei acceptri a termenului de nou micare religioas n
special n mediul academic, trebuie s avem n vedere c acesta a suscitat o serie de
discuii i contestri ce privesc dificultile definirii, elementul de noutate pe care l indic,
faptul c multe dintre gruprile catalogate astfel nu sunt propriu-zis religioase sau c
40
E. Arweck, Researching New Religious Movements: Responses and Redefinitions, Routledge, London,
2006, pp. 27-28. n privina diferenelor terminologice vezi i: M. Introvigne, art. cit., p. 2084; T. Robbins,
Cults, Converts, and Charisma: The Sociology of New Religious Movements (lucrare publicat integral n
Current Sociology, vol. 36), Sage, s.l., 1988, pp. 19-20; Sectes et Nouveaux Mouvements Religieux. Anthologie
de textes de lglise catholique 1986-1994, Pierre Tequi, Paris, 1994, pp. 48-49; M. Introvigne, J.-F. Mayer, E.
Zucchini, op. cit., p. 16. n privina folosirii termenilor de cult i sect n mass-media, a se vedea cercetarea
desfurat de Barend van Driel i James T. Richardson Research Note: Categorization of New Religious
Movements in American Print Media, Sociological Analysis, vol. 49, nr. 2, 1988, pp. 176-180 (a se vedea
Anexa 1).
41
M. Introvigne, art. cit., p. 2085; cf. J.T. Richardson, Definitions of Cult, p. 37; cf. P.J. Olson, The
Public Perception of Cults and New Religious Movements, Journal for the Scientific Study of Religion,
vol. 45, nr. 1, 2006, p. 97; D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., p. 6; J.A. Saliba, op. cit., p. 11; C.L. Harper,
Cults and Communities: The Community Interfaces of Three Marginal Religious Movements, Journal for
the Scientific Study of Religion, vol. 21, nr. 1, 1982, p. 27; C.L. Harper, B.F. Le Beau, The Social Adaptation
of Marginal Religious Movements in America, Sociology of Religion, vol. 54, nr. 2 (Theory and History in the
Study of Religion), 1993, pp. 171-172.

Dei nou micare religioas este o sintagm, din raiuni stilistice o vom desemna prin termen sau concept.
42
E. Arweck, op. cit., p. 28; cf. M. Introvigne, art. cit., p. 2085.
43
J.A. Saliba, op. cit., p. 11.

30
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

termenul este att de cuprinztor nct devine prea evaziv pentru a constitui un concept
teoretic funcional. Asupra acestor aspecte vom insista mai jos, ncercnd s precizm,
att ct este cu putin, sensurile, dar, totodat, s semnalizm i deficienele pe care le
prezint nou micare religioas.

1.3.1. Origine i ncercri de definire


Noi micri religioase este derivat din noi religii, ns traseul pe care acesta l-a
urmat pn s ajung s denumeasc ansamblul de grupri aprute n Occident n a doua
jumtate a secolului al XX-lea este destul de sinuos. n privina originii sale, exist dou
teorii. Conform celei dinti, noi religii a fost preluat din spaiul religios japonez unde
gruprile religioase aprute dup jumtatea secolului al XIX-lea i n special cele nscute
din efervescena religioas ante i postbelic au fost numite generic shin shky (noi
religii)44 i folosit iniial n SUA pentru a denumi att gruprile religioase orientale
aprute aici n special dup 1965, ct i acele grupri cretine nscute n contextul
contraculturii anilor 60.45 Conform celei de a doua teorii, nsuirea termenului de noi
religii de ctre cercettorii din domeniul sociologiei religiilor se datoreaz lui Jacob
Needleman, care, n 1970, n urma cercetrii fenomenului religios din zona Golfului San
Francisco, public lucrarea The New Religions (Noile religii), unde face referire la
grupri precum Zen, Meher Baba, Subud, Meditaia Transcendental, Krishnamurti .a.,
grupri anterior numite culte. Ulterior, termenul a fost preluat i de ali cercettori ai
fenomenului i folosit pentru a denumi toate gruprile religioase care s-au nscut din
contracultura anilor 60 i sunt diferite de cultura i tradiia religioas occidentale. Cu

44
J.G. Melton, New Religious Movements: History of Study, n: L. Jones (ed.), Encyclopedia of Religion,
vol. 10, 2nd ed., Thomson Gale, 2005, pp. 6521-6522; cf. idem, An Introduction..., p. 19. Menionm c
termenul de noi religii a fost folosit n Japonia pentru a face iniial distincie ntre religiile tradiionale (kisei
shky), recunoscute de stat (shintoismul, budismul i cretinismul) i patronate de mprat, i religiile de dat
mai recent, care au aprut ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XIX-lea. Faptul c pn n anul 1945
guvernul le-a aplicat eticheta de cvasi-religii (ruiji shky), false (jaky) sau religii eretice a condus la
discreditarea lor, iar termenul de noi religii a dobndit o conotaie peiorativ, denumind religii de mna a
doua, neautentice, sinonim cu sensul european al termenului sect. Desigur, dup cum subliniaz Ian Reader,
atributul de noi se refer n contextul japonez att la faptul c aceste religii sunt de dat recent (recent
nsemnnd n ultimii 150 de ani), ct i la inovaiile doctrinare pe care ele le prezint comparativ cu religiile
japoneze istorice. Dup cel de al Doilea Rzboi Mondial, noile religii au ncercat s-i dovedeasc origini
mult mai vechi pentru a scpa de apelativul denigrator de noi, aprnd distincia ntre noile religii (cele aprute
dup jumtatea secolului al XIX-lea) i noile noi religii (aprute dup al Doilea Rzboi Mondial sau, potrivit
altor cercettori, dup anii 70). Observm de aici c, n mod ironic, nici nou religie nu este absolut lipsit de
conotaii negative. Cf. H.B. Earhart, The Interpretation of the New Religions of Japan as Historical
Phenomena, Journal of the American Academy of Religion, vol. 37, nr. 3, 1969, p. 243 sq; idem, Toward a
Theory of the Formation of the Japanese New Religions: A Case Study of Gedatsu-Kai, History of Religions,
vol. 20, nr. 1-2, 1980, pp. 177-181; S. Murakami, Les religions nouvelles ou Japon, Social Compass, vol. 17,
nr. 1, 1970, p. 138; S. Shimazono, The Commercialization of the Sacred: The Structural Evolution of
Religious Communities in Japan, Social Science Japan Journal, vol. 1, nr. 2, 1998, p. 182; I. Reader,
Perspective. Chronologies, Commonalities and Alternative Status in Japanese New Religious Movements:
Defining NRMs outside the Western Cul-de-sac, Nova Religio, vol. 9, nr. 2, 2005, pp. 85-88.
45
J.G. Melton, The Fate of NRMs and their Detractors in Twenty-first Century America, Nova Religio, vol.
4, nr. 2, 2001, p. 242.

31
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

acest sens, pn la sfritul anilor 70, noi religii a ajuns destul de uzitat mai ales n
domeniul sociologiei religiilor.46
Concomitent cu generalizarea sa n privina utilizrii, acest concept a cunoscut o
expansiune progresiv i n privina realitilor pe care le denumea. Dac, sub influena lui
Jacob Needleman, iniial au fost numite noi micri religioase gruprile religioase
rezultate n urma ntlnirii dintre religiile tribale i religiile universale superioare
(cretinismul, budismul sau islamul) ce au luat natere fie n spaiul de contact, fie n
rndul imigranilor (erau considerate noi micri religioase cultele cargo-boatului,
micrile mesianice, micrile nativiste, micrile de rennoire spiritual etc.), sensul
termenului a fost ulterior extins, astfel nct s cuprind i alte tipuri de grupri religioase,
precum cele de inspiraie occidental sau cele care, dup cum vom vedea mai jos, doar cu
maxim condescenden pot fi considerate religioase.47
n urma acestui proces, noi micri religioase a ajuns s denumeasc grupri dintre
cele mai variate. Sociologul Catherine Wessinger propune ntructva o sistematizare a lor.
Astfel, (1) religiile care au fost introduse ntr-o cultur de ctre misionari ai religiilor din
afara spaiului cultural respectiv (ex. ISKCON, Meditaia Transcendental, Ska Gakkai,
dar i gruprile cretine din Orient), (2) gruprile religioase aduse ntr-un context cultural
de ctre imigrani, (3) gruprile ce s-au scindat din ceea ce Yinger numea established
sects, precum Ramura Davidienilor, care s-a rupt din Adventitii de Ziua a aptea, (4)
reconfigurarea temelor religioase n interiorul religiilor tradiionale, precum Kurozumiko
sau Tenriko n Japonia, (5) renvierea tradiiilor religioase disprute, precum micrile
neopgne din Europa, (6) amalgamrile creative ale diferitelor tradiii religioase, fie ale
celor tribale cu elemente din religiile universale, fie sincretismul de tip New Age, (7)

46
J.G. Melton, New Religious Movements: History..., p. 6522; idem, An Introduction, pp. 19-20.
47
Aceast evoluie a termenului poate fi observat n primul rnd prin consultarea dicionarelor de specialitate,
care, mai ales cele mai vechi, menioneaz ca prim sens pe acela de micare nativist, de revitalizare, culte ale
crizei i micri sincretiste. Cf. J.A. Beckford, New Religions: An Overview, n: Mircea Eliade (ed.), The
Encyclopedia of Religion, Simon and Schuster, London, 1987, vol. 9, pp. 390-391; J.Z. Smith (ed.), The
Harper Collins Dictionary of Religion, Harper, San Francisco, 1995, p. 771, 774; J. Bowker (ed.), The Oxford
Dictionary of World Religions, Oxford University Press, Oxford, 1997, p. 694. n dicionarele i enciclopediile
de dat mai recent, primul sens menionat este cel de substitut al termenului cult. Cf. C. Wessinger, loc. cit.,
p. 6513. Aceast evoluie este evident i la autorii care au abordat problematica noilor micri religioase. De
pild, ntr-o lucrare mai veche, Bryan Wilson face referire la noile micri religioase de origine tribal fr a
aduce n discuie i vreun alt sens al termenului (cf. B. Wilson, Magic and the Millennium, pp. 17-18, 26-
30). Acelai autor, dup nici zece ani, se refer la noile micri religioase avnd n vedere sensul mai
cuprinztor al termenului, menionnd Scientologia, ISKCON, Divine Light Mission .a. (cf. idem, Religia din
perspectiv..., pp. 141-170, iar mai trziu n The Social Dimensions of Sectarianism..., p. 203 sq.). Un alt autor,
Harold W. Turner, teoreticianul termenului de nou micare religioas, dei l folosete preponderent cu
referire la religiile tribale (cf. H.W. Turner, Noi micri religioase i culturi tribale, n: Jacques Bersani (ed.),
Enciclopedia religiilor, Ed. Pro Editur i Tipografie, Bucureti, 2005; idem, Africa, n: S. Sutherland (ed.)
et al., The Worlds Religions, vol. 6 (New Religious Movements), Routledge, London, 1988, pp. 945-947; idem,
The Relationship Between Development and New Religious Movements in the Tribal Societies of the Third
World, n: F. Ferr, Rita H. Mataragnon, God and Global Justice: Religion and Poverty in an Unequal World,
Paragon Press, New York, 1985, pp. 87-88), sesizeaz plurivalena termenului i realizeaz o necesar
distincie terminologic, numind sincretismele tribale cu acronimul PRINERM (primal new religions), pentru a
le deosebi n cadrul categoriei extinse de noi micri religioase (H.W. Turner, A Global Phenomenon, n:
A.R. Brockway (ed.), J.P. Rajashekar (ed.), New Religious Movements and the Churches, WCC Publications,
Geneva, 1987, pp. 4-8).

32
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

recrerile fanteziste i sincretiste ale unor tradiii religioase preexistente, precum


pgnismul din America de Nord, (8) organizaiile care fuzioneaz n jurul reformulrii
doctrinelor diferitelor tradiii religioase, precum Societatea Teosofic, i (9) micrile
milenariste formate ca reacie la condiiile culturale sau la opresiune, toate acestea intr
sub incidena termenului generic de noi micri religioase.48
Avnd n vedere varietatea excesiv de grupri considerate noi micri religioase,
elaborarea unei definiii cuprinztoare i unanim acceptate constituie o real provocare.
Grupri binecunoscute, precum Biserica Unificrii, Scientologia, ISKCON, gruprile
religioase mai vechi, cum sunt Martorii lui Iehova sau Teosofia, ori grupri diferite,
precum Sufismul, Societile Vedanta, Wicca, Biserica Celest a lui Hristos .a. ar trebui
s poat fi circumscrise aceleiai definiii. Apoi, definiia ar trebui s in seama de
relaiile noilor religii cu tradiiile religioase mai vechi, avnd n vedere c acest raport
poate fi unul extrem de variat: multe dintre noile religii se inspir ideologic din cele mai
vechi, unele nu fac dect s le importe ideile n alte spaii culturale, altele renvie sau
revalorizeaz idei din religii occidentale prea puin cunoscute sau demult disprute
.a.m.d.49
n principal, putem considera c exist trei tipuri de definiii ale noilor micri
religioase: cele care adopt o abordare cronologic, gravitnd n jurul noutii istorice a
micrilor, cele ce au n vedere caracteristicile intrinseci, ncercnd identificarea unor
elemente definitorii comune tuturor acestor grupri, i, n fine, abordarea relaional, care
definete noile micri religioase prin raportarea lor la contextul cultural i religios n care
activeaz.50
Pentru a exemplifica abordarea cronologic, pe care o considerm c fiind cea mai
facil, dar i superficial, ne oprim asupra definiiei sociologului Jean-Paul Willaime, ce
afirm c putem reine [] termenul de noi micri religioase pentru a desemna, la
modul general, un ansamblu foarte divers de realiti socio-religioase care s-au dezvoltat
n ultimele decenii n mai multe societi.51 Avantajul acestui tip de definiie este
concizia, ns nu lmurete efectiv ce sunt noile micri religioase i se fundamenteaz pe
un aspect foarte relativ i controversat, anume factorul de noutate al gruprilor avute n
vedere, asupra cruia vom insista mai jos.
n privina perspectivei intrinseci, mai muli autori au subliniat i totodat avertizat
c o definiie succint este imposibil de elaborat, astfel nct ncercrile de definire sunt
mai curnd descrieri sau liste, mai lungi sau mai scurte, de caracteristici. Eileen Barker
dei din motive practice accept definiia cronologic, considernd noi micri

48
C. Wessinger, loc. cit., p. 6513; cf. Summary Statement and Recommendations, n: A.R. Brockway (ed.),
J.P. Rajashekar (ed.), New Religious Movements and the Churches, WCC Publications, Geneva, 1987, pp. 171-
172; F. Champion, Spirit religios difuz, eclectism i sincretisme, n: J. Delumeau, Religiile lumii, trad. de C.
Stoean, Ed. Humanitas, Bucureti, 1996, p. 702.
49
J.G. Melton, Introducind and Defining the Concept of a New Religion, n: D.G. Bromley (ed.), Teaching
New Religious Movements, Oxford University Press, New York, 2007, pp. 30-31.
50
Cf. T. Robbins, Perspective: New Religions and Alternative Religions, Nova Religio, vol. 8, nr. 3, pp. 105-
107.
51
J.-P. Willaime, Sociologia religiilor, Ediia a doua revzut, trad. de F. Dumas, Institutul European, Iai,
2001, p. 78.

33
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

religioase acele grupri ce i-au fcut apariia dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial52 a
sintetizat, ntr-o astfel de list, elementele definitorii pe care o grupare ar trebui s le
prezinte pentru a fi considerat nou micare religioas. Acestea sunt: (1) dimensiunile
reduse; (2) reprezentare atipic a populaiei, existnd tendina de a atrage adepi dintr-un
singur segment de vrst, ras, posibiliti financiare i educaie; (3) se afl la prima
generaie de membri; (4) leadership charismatic, conductorul fiind cel mai adesea i
fondatorul, cruia i se acord reveren i supunere; (5) noi sisteme de credin lipsite de
orice echivoc; (6) tendina de a trasa granie clare n diviziunea noi/ei, interior/exterior; (7)
resimirea unei ostiliti venite din exterior, n principal din partea societii n care
activeaz.53 Acestor apte criterii le mai putem aduga alte cinci, identificate de ali
sociologi, care apropie noua micare religioas de categoria sociologic de cult: (8)
accentuarea experienei personale (form de meditaie sau o alt practic); (9) oferirea
unei mntuiri mai apropiate dect n religiile tradiionale; (10) sunt mai curnd
inclusiviste dect exclusiviste, marea lor majoritate nepretinznd din partea adepilor
exclusivitate, ci admind apartenena simultan la o Biseric; (11) sunt adaptate
aspiraiilor omului contemporan, afind ambiia de a reconcilia tiina cu religia; (12)
atac elitismul spiritual.54 Observm c, dac acceptm aceste caracteristici crora
probabil c n timp li se vor aduga i altele, avnd n vedere diversitatea fenomenului
ca ndeplinind rolul unei definiii, se pierde tocmai rolul definiiei, anume a surprinde n
mod clar i concis esena termenului definit. Pe de alt parte, considerm c prin
intermediul lor este descris tipul ideal de nou micare religioas, n practic aceste
caracteristici fiind prezente numai n diferite combinaii i niciodat toate simultan pe
parcursul dezvoltrii unei grupri religioase.
Gordon Melton, dup ce are n vedere c o definiie trebuie s fie suficient de
cuprinztoare pentru a acoperi ntregul spectru de noi religii, susine c identificarea unei
caracteristici sau a unui set de caracteristici comune tuturor noilor religii este imposibil.
ns, consider acesta, ceea ce noile micri religioase au efectiv n comun este poziia
marginal pe care o ocup n societate, faptul c sunt percepute ca diferite sau
deviante de ctre societatea i cultura religioas dominant. Mai mult, i asum rolul de
competitori pentru religiile mai vechi din societatea gazd. Din aceast perspectiv,
Gordon Melton ofer urmtoarea definiie: Noile religii sunt grupri religioase marginale
din punct de vedere social i cultural, ce difer semnificativ n ceea ce privete credina i
practicile de instituiile religioase dominante ale culturii n care activeaz i au minime
legturi cu i susinere din partea structurilor guvernamentale, religioase sau intelectuale
dominante ale societii n care opereaz.55 Raportnd noile religii la tipologiile
anterioare, acelai autor consider c atunci cnd sunt date la o parte religiile tradiionale,
52
E. Barker, New Religious Movements: Their Incidence and Significance, n: B. Wilson (ed.), J. Cresswell
(ed.), New Religious Movements: Challenge and Response, Routledge, London, 1999, p. 16.
53
Idem, Plus a change , Social Compass, vol. 42, nr. 2, 1995, pp. 166-167; cf. idem, Perspective: What
Are We Studying? A Sociological Case of Keeping the Nova, Nova Religio, vol. 8, nr. 1, 2004, pp. 92-99.
54
B. Wilson, The Social Dimensions of Sectarianism, pp. 210-215; E.B. Rochford, Social Building Blocks
of New Religious Movements: Organization and Leadership, n: D.G. Bromley (ed.), Teaching New Religious
Movements, Oxford University Press, New York, 2007, pp. 163-164; J.-F. Mayer, op. cit., p. 17; cf. J.-P.
Willaime, op. cit., pp. 83-84.
55
J.G. Melton, Introducind and Defining the Concept, p. 33; cf. idem, Toward a Definition of New
Religion, Nova Religio, vol. 8, nr. 1, 2004, p 76, 79, 81; idem, An Introduction, p. 25, 27 sq.

34
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

gruprile religioase etnice i sectele, gruprile ce rmn sunt noile religii56. Aceast
perspectiv determin o maxim inclusivitate a termenului de noi religii, cuprinznd
att gruprile anterior considerate culte, ct i pe cele care depesc tipologia ideal
Biseric-sect-cult.
Observm n aceast abordare o deplasare a accentului de la aspectele cronologic i
intrinsec spre cel relaional, n care noile micri religioase sunt definite prin raportul lor
cu societatea. O astfel de perspectiv, consider Thomas Robbins, ofer avantajul
posibilitii nuanrii n ceea ce privete cronologia, organizarea i doctrina57 tocmai
pentru c nu circumscrie n definiie aspectele extrem de dinamice. Dezavantajul definiiei
de tip relaional oferite de Gordon Melton este acela c a aprecia dimensiunea diferenei
fa de religiile tradiionale este imposibil din punct de vedere obiectiv, iar dac, totui,
am accepta c ar putea fi realizat, o dificultate insurmontabil o prezint gruprile
sincretiste; n cazul lor, de care din tradiiile religioase de unde au preluat trebuie s fie
diferite?58
Lista ncercrilor de definire ar putea continua, dar fr a ajunge la un enun
incontestabil. Totui, chiar i n lipsa unei definiii unanim acceptate, conceptul n sine
este utilizabil, oferind avantajul c-i reveleaz sensul din chiar termenii din care este
compus, anume nou i religie sau micare religioas. Trebuie ns s avem n
vedere c, aa cum subliniaz Thomas Robbins i David Bromley, fiecare termen al
acestui construct tripartit prezint anumite ambiguiti.59

1.3.2. Ce este nou n noile micri religioase?


De departe cel mai problematic i supus dezbaterii este elementul de noutate
sugerat de nou micare religioas, i anume de ce sunt noi noile micri religioase?
Peter Clarke propune folosirea adjectivului nou n sens cronologic i sugereaz
alegerea unei date care a marcat un punct de cotitur, astfel nct toate micrile
religioase ce au aprut ntr-un anumit spaiu dup acea dat s fie considerate noi,
indiferent dac prezint sau nu elemente alogene spaiului religios n care activeaz. Un
avantaj al acestei propuneri ar fi c data aleas poate diferi de la o ar la alta i de la un
spaiu cultural la altul. Spre exemplu, n SUA, 1965 este anul cnd imigranii din Asia s-
au bucurat de aceleai drepturi ca i cei din Europa, ceea ce ntr-un timp foarte scurt a
condus la un val de imigrani care au adus cu ei i idei religioase orientale, concretizate n
multe cazuri n naterea unor noi micri religioase. 60 Astfel, pentru spaiul american,
1965 reprezint acel punct de cotitur, iar gruprile religioase aprute ulterior pot fi
numite noi micri religioase. ns, dac e s ne referim la alte spaii culturale, n

56
Idem, Toward a Definition..., p. 80.
57
T. Robbins, Perspective: New Religions and Alternative, p. 106.
58
Pentru o critic a definiiei lui Gordon Melton a se vedea: E. Barker, Perspective: What Are We
Studying?..., pp. 90-92.
59
T. Robbins, D. Bromley, New Religious Movements in the United States, Archives des sciences sociales
des religions, vol. 83, nr. 1, 1993, p. 91.
60
A se vedea mai pe larg: J. Coney, New Religious Movements in the West Led by South Asians, n: H.
Coward, J.R. Hinnells, R.B. Williams, The South Asian Religious Diaspora in Britain, Canada, and the United
States, State University of New York Press, Albany, 2000, pp. 56-60.

35
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Japonia, de pild, noile religii au nceput s apar de la jumtatea secolului al XIX-lea,


cele aprute n anii 70 ai secolului trecut fiind deja considerate noile noi religii( shin-
shin-shky).61 Mai mult, n lucrrile consacrate noilor micri religioase din Occident
sunt incluse n aceast categorie i Teosofia sau Antroposofia, care au aprut la sfritul
secolului al XIX-lea, iar Bahai, de asemenea menionat, i are originile la nceputul
aceluiai secol. Apoi, ce autoritate stabilete respectivul punct de cotitur i cnd ncepe
i se termin noutatea ntr-o societate?62 n Europa Occidental, ce a preluat multe noi
micri religioase din SUA, care poate fi considerat punctul de cotitur? Iar n Romnia
sau n Europa de Est, poate fi considerat astfel anul 1990? Prin urmare, factorul
cronologic n determinarea noutii acestor grupri este destul de relativ i subiectiv.
Dac raportm noutatea la doctrin, ntr-adevr, multe noi micri religioase n
special orientale sunt percepute ca noi nu doar n Occident, ci chiar de ctre religiile de
la care se revendic. De pild, Hare Krishna a fost privit n India ca fiind nou, iar
Biserica Unificrii nu a fost niciodat recunoscut ca fcnd parte din cadrul
cretinismului, dei se proclam astfel. Dac facem referire la Scientologie sau la New
Age, noutatea este i mai pregnant.63 Cu toate acestea, dup cum afirm Reinhart
Hummel, abia dac exist noi religii printre noile religii din Occident. Exist ramuri
ale unora dintre noile religii japoneze, Biserica Unificrii ar putea fi catalogat drept o
grupare cretin, Scientologia cu greu poate fi considerat religie, i abia rajneeshismul
dac a putut emite pretenii la statutul de nou religie timp de civa ani, pentru ca apoi s
se apropie din nou de hinduism.64 Dup cum afirm i Gordon Melton, fiecare grupare
cel puin din SUA deriv din alta sau din mai multe, ori mprtete o doctrin similar
cu acestea, astfel nct criteriul noutii absolute nu este unul foarte corect. 65 Noutatea ar
consta, n ceea ce privete doctrina, mai curnd n modul original cum sunt combinate
diverse elemente provenind din surse diferite.66 Apoi, chiar aceste grupri, din raiuni
misionare, de respectabilitate sau de legitimitate, resping apelativul de noi i i revendic
originea ntr-o tradiie mult mai veche. De pild, Bhaktivednta Swami Prabhupda se
consider un continuator al maestrului Chaitanya Mahaprabhu, care a trit n secolul al
XVI-lea.67 Mai intervine un element generator de erori n privina stabilirii noutii,
respectiv evaluarea ca original a doctrinelor care, de fapt, sunt doar exotice, distincia
dintre noutate i exotism dovedindu-se a fi foarte dificil mai ales n cazul gruprilor
61
J.G. Melton, Perspective. New New Religions: Revisiting a Concept, Nova Religio, vol. 10, nr. 4, 2007,
pp. 103-104. Cf. E. Arweck, P.B. Clarke, New Religious Movements in Western Europe: An Annotated
Bibliography, Greenwood Press, 1997, Westport, p. XXVII; F. Champion, art. cit., p. 702, 723; B. Wilson, The
Social Dimensions of Sectarianism, p. 203. Conform acestei propuneri, ar nsemna c n spaiul romnesc
numim noi micri religioase gruprile care au luat natere sau au ptruns n Romnia dup anul 1990, odat cu
deschiderea granielor i ctigarea libertii religioase.
62
Cf. J.-L. Schlegel, Pourquoi on nen finit pas avec les sectes, Esprit, Juin 1997, pp. 107-108.
63
E. Arweck, P.B. Clarke, op. cit., p. XXVI; cf. E. Barker, Perspective: What Are We Studying?..., pp. 92-
93.
64
R. Hummel, art. cit., p. 17; cf. J.G. Melton, Introduction: New Religious Movements, n: J.A. Saliba, op.
cit., p. xiii.
65
G. Melton, Another Look, pp. 104-105.
66
B. Zablocki, The Birth and Death of New Religious Movements, comunicare prezentat la ntlnirea
anual a Asociaiei pentru Sociologia Religiei, Washington, 2000, disponibil pe pagina web personal a
autorului: http://www.rci.rutgers.edu/~zablocki/.
67
E. Barker, Perspective: What Are We Studying?..., p. 93.

36
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

religioase orientale. Dup cum subliniaz Louis Hourmant, noile micri religioase sunt
de dou ori exotice n raport cu societile n care se instaleaz: sunt legate de religii
strine spaiului respectiv i introduc forme religioase descumpnitoare fa de conveniile
epocii68, dar aceste dou atribute ale exotismului nu implic n mod necesar i noutatea lor
absolut, ci doar una contextual. Avnd n vedere acestea, subscriem la afirmaia
printelui Teofil Tia, potrivit cruia suntem n imposibilitatea de a indica n ce const
autentica noutate (s. n.) de care aceste micri sunt purttoare69.
Privind altfel lucrurile, putem ns considera un element de noutate dezvoltrile
originale pe care le aduc unor tradiii religioase mai vechi, precum oferirea unei ci mai
sigure, uoare, scurte sau clare spre mntuire, atribuirea unui rol central laicilor n paralel
cu diminuarea importanei clerului, popularitatea, faptul c ofer o form de spiritualitate
mai relevant pentru omul contemporan, pretenia la o legitimare exclusiv, liderul
charismatic i legitimarea mesajului acestuia pe o revelaie secret sau surs de iluminare,
mesajul urgent pe care l au de transmis .a. Tot ca elemente de noutate se adaug i
prozelitismul agresiv, urmat de invitarea adepilor s intre ntr-o comunitate de via
nchis i separarea lor de familie i societate.70 n acelai sens, i religiile sinelui (self-
religions), aa cum le numea Paul Heelas, pot fi considerate noi, dei sunt doar expresie a
manifestrii religiilor orientale n contextul occidental. Elementul de noutate pe care l
aduc este mbinarea a dou domenii percepute de obicei ca antagonice, respectiv religia i
psihologia. Ceea ce rezult nou din acest melanj este ieirea din parametrii religiei, aa
cum este ea neleas n Occident, dar i depirea cadrelor clasice ale psihanalizei i
psihoterapiei. Tot elemente de noutate le reprezint i folosirea metodelor tiinifice
pentru diagnosticarea problemelor spirituale (ex. Scientologia), organizarea mult mai
secular (seminar n loc de biseric, punctul central este individul) sau afirmarea ethosului
consumerist.71
James Beckford propune o alt perspectiv asupra noutii noilor micri
religioase, considernd c elementul de noutate rezid n aspectul cantitativ al apariiei i
rspndirii acestor micri. Ceea ce face ca actuala situaie s fie nou, afirm
sociologul britanic, este dezvoltarea simultan a unui numr exagerat de micri
religioase72. Aceast perspectiv simpl i cuprinztoare ofer avantajul evitrii
dezbaterilor privind originalitatea doctrinar sau noutatea cronologic a noilor micri
religioase, ns prezint inconvenientul reducerii lor doar la aspectul cantitativ. Dac
avem n vedere c valul neoreligiozitii anilor 60 n mare parte a pierdut din intensitate,

68
L. Hourmant, Sectele i societatea, n: Jacques Bersani (ed.), Enciclopedia religiilor, Ed. Pro Editur i
Tipografie, Bucureti, 2005, pp. 204-205.
69
T. Tia, Rencretinarea Europei? Teologia religiei n pastorala i misiologia occidental contemporan, Ed.
Rentregirea, Alba Iulia, 2003, p. 38.
70
E. Arweck, P.B. Clarke, op. cit., p. xxvii; P.B. Clarke (ed.), Encyclopedia of New Religious Movements,
Routledge, London, 2006, pp. 452-453; B. Wilson, The New Religions: Some Preliminary Considerations,
n Japanese Journal of Religious Studies, vol. 6, nr. 1-2, 1979, pp. 196-206; G Melton, Introduction: New
Religious..., p. xiv.
71
P. Heelas, Western Europe: Self-Religions, n: S. Sutherland et al. (ed.), The Worlds Religions,
Routledge, London, 1988, p. 925, 928; E. Arweck, P.B. Clarke, op. cit., p. xxix.
72
J.A. Beckford (ed.), Nuove forme del sacro. Movimenti religiosi e mutamenti sociali, Il Mulino, Bologna,
1990, p. 28, apud T. Tia, op. cit., p. 38, 97.

37
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

aceasta nu nseamn c nu continu s apar noi micri religioase.73 Dar, conform


afirmaiei lui James Beckford, dac nu ating proporiile unui fenomen, nu mai pot fi
numite astfel.
John Saliba consider c aceste micri religioase sunt noi prin faptul c au aprut
ntr-un moment al istoriei Occidentului cnd religia prea s fie n declin. ntr-un context
n care secularizarea i demitologizarea sugerau c religia este pe cale s ias din viaa
oamenilor, fundamentalismul religios i noile micri religioase au aprut mpotriva
tendinei generale. Astfel, noutatea ar consta i n surpriza pe care apariia i succesul lor
l-au reprezentat pentru cei ce analizeaz scena religioas.74
Apropiindu-se mai mult de perspectiva relaional a lui Gordon Melton sau mai
curnd de modul de a fi n lume al acestor micri, Elisabeth Arweck sintetizeaz, dintr-
o perspectiv multipl, noutatea noilor micri religioase. Astfel, poate fi considerat nou
apetitul pentru sincretism, respectiv modul n care au combinat ideile i practicile i cum
le-au aplicat n propria lor dezvoltare. Sunt noi i prin profilul adepilor, cci, contrar
opiniei generale, conform creia membrii gruprilor deviante sunt doar sau n
majoritate cei defavorizai social i economic, membrii noilor micri religioase sunt
relativ tineri, cu educaie, interesai de religie i spiritualitate i provenind din clasa de
mijloc. Un alt factor de noutate l constituie i vizibilitatea de care se bucur, folosind
toate mijloacele de comunicaie i mass-media pentru a dobndi o audien ct mai larg.
Sunt noi i prin opoziia i reaciile pe care le-au provocat n societate, fiecare micare
crend o contra-micare ce i s-a mpotrivit. i faptul c au reinut atenia mediilor
academice oferind sociologilor, psihologilor i teologilor ansa de a studia procesele de
convertire, structura, coeziunea de grup .a.m.d., fapt ce a dus la schimbarea multor teorii
n domeniu reprezint tot un factor de noutate. n fine, sunt noi pentru c membrii lor nu
s-au comportat ca subieci ce pot fi studiai, precum membrii unui trib, ci au folosit
mecanisme moderne de comunicare ctre lume a propriei poziii n privina acuzelor ce li
se aduceau, deseori prin purttori de cuvnt i luri de poziie oficiale.75
Tot n ceea ce privete raporturile cu mediul social, noile micri religioase sunt
noi i prin faptul c opereaz n dou moduri originale. n primul rnd nu ncearc s
dubleze vechile biserici (altar against altar) din fiecare ora sau cartier i nici nu
urmresc s nlocuiasc slujba de duminic, ci instituie noi centre (coli, comuniti,
mnstiri, ashram-uri, sli de meditaie) care s ofere o experien mai intens dect ofer
parohia. n al doilea rnd, printr-o serie de mijloace precum conferine, cri, periodice,
cursuri, coresponden, radio i televiziune, prefer s exercite o influen difuz mai ales
asupra non-membrilor. Astfel, impactul difuz este mai mare dect al oricrei Biserici
tradiionale, ajungndu-se frecvent la situaia n care o persoan face parte dintr-o Biseric

73
Gordon Melton propune denumirea de noi noi religii pentru gruprile religioase aprute n ultimul deceniu,
astfel nct acestea s poat fi difereniate de cele nscute din contracultura anilor 60. Cf. J.G. Melton,
Perspective: New New Religions..., pp. 104-107.
74
J.A. Saliba, op. cit., p. 12.
75
E. Arweck, op. cit., pp. 30-34; cf. Summary Statement and Recommendations, pp. 172-173.

38
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

tradiional oficial, dar particip i la o nou micare religioas (Meditaia


Transcendental, cursuri de yoga etc.).76
n declaraia final a ntlnirii teologilor interesai de problematica fenomenului
neoreligios organizat de ctre Consiliul Mondial al Bisericilor i Federaia Luteran
Mondial la Amsterdam, n septembrie 1986, se subliniaz caracterul inovator al acestor
micri, n virtutea cruia sunt numite noi. n primul rnd, subliniaz documentul,
tradiiile religioase nu sunt structuri statice, ci dinamice i adaptate realitilor, iar noi
micri religioase au aprut pe tot parcursul istoriei cretinismului. i tradiiile religioase
contemporane se schimb i se ntlnesc, depindu-i vechile granie geografice i
culturale, astfel nct nou poate nsemna nou doar pentru noi (de exemplu, micrile
orientale n Occident sau cretinismul n Orient ori Africa). Nou se poate referi, de
asemenea, la spiritul dinamic al acestor micri, accentund renvierea sau rennoirea
vechilor tradiii religioase. Nou se poate referi i la religiile alternative care apar ca protest
fa de cele tradiionale. Nou nu nseamn neaprat bun sau ru, corect sau greit, uneori
noul aducnd rennoire, alteori nefiind demn dect de critic.77
Controversa n jurul noutii probabil c va continua att timp ct va continua i
cea n jurul definirii termenului nou micare religioas. Cert este faptul c, din mai
multe puncte de vedere, micrile religioase aprute ncepnd cu sfritul secolului al
XIX-lea i care nu se ncadreaz n tipologia clasic a sectei pot fi cel puin n spaiul
religios occidental considerate noi. n acest mod evitm, n cuvintele lui Giovanni
Filoramo et al., capcana unei definiii eseniale a noutii aflate n joc, greu de sesizat
i de circumscris78.

1.3.3. Religii sau micri religioase?


Tot la fel de problematic este i aplicarea etichetei de religii multora dintre
gruprile considerate noi micri religioase. Este evident faptul c, n ceea ce privete
credinele i practicile, posed numeroase trsturi asociate cu religia i ndeplinesc o
serie de scopuri religioase, ns n timp ce unele astfel de micri nu doresc nicidecum s
fie considerate religii (ex. Meditaia Transcendental), altele au devenit religii dup o
perioad de timp (ex. Scientologia), altele sunt religii ntr-un anume context, dar n altul
nu, n timp ce unele au pretins c sunt un anumit tip de religie ntr-un context i alt tip de
religie ntr-un alt context. Rezult de aici c statutul religios al acestor noi micri este
foarte fluid, iar diversitatea i rspndirea lor n attea culturi face clasificarea lor ca religii
la fel de problematic pe ct este de problematic i definirea religiei. 79 Totui Eileen
Barker consider c o nou micare poate fi considerat religioas nu doar dac are o

76
R.S. Ellwood, Introduction, n: D. Choquette, New Religious Movements in the United States and Canada:
A Critical Assessment and Annotated Bibliography, coll. Bibliographies and Indexes in Religious Studies, 5,
Greenwood Press, Westport, 1985, p. 5.
77
Summary Statement and Recommendations, pp. 172-173.
78
G. Filoramo et al., Manual de istorie a religiilor, trad. de M. Elin, Ed. Humanitas, Bucureti, 2003, p. 499.
79
T. Robbins, D. Bromley, art. cit., p. 92; E. Arweck, P.B. Clarke, op. cit., p. XXXI; Meditaia
Transcendental a ncercat asiduu s se legitimeze ca tehnic de meditaie terapeutic areligioas, respingnd
orice asociere cu religia. Scientologia, pe de alt parte, s-a strduit pe toate cile, inclusiv cea legal, s
demonstreze c este o religie. A se vedea mai pe larg: D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., pp. 40-46, 65-71.

39
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

perspectiv teologic privind existena i natura unor fiine supranaturale, ci i dac


propune rspunsuri la ntrebrile tari, precum Exist Dumnezeu?, Cine sunt eu?,
Cum s-mi gsesc sensul i semnificaia vieii?, Exist via dup moarte? .a.80
Avnd n vedere fluiditatea lor religioas, este mai potrivit apelativul de micri
religioase dect noi religii, dei i n termenul micare se afl o oarecare ambiguitate: se
refer acesta la un grup organizat sau la o comunitate? Este noiunea de micare aplicabil
noilor curente teologice sau mediului subcultural difuz, precum micarea New Age sau
Micarea pentru Dezvoltarea Potenialului Uman?81
Oprindu-ne asupra valenelor noiunii de micare n sociologia religiilor, micrile
religioase pot fi nelese, n principiu, ca o sub-categorie a micrilor sociale, definite de
Rodney Stark i William Sims Bainbridge ca eforturile organizate pentru a cauza sau
preveni o schimbare.82 Spaiul sociologic identific trei tipuri de micri religioase,
respectiv micri religioase endogene, ce constau n efortul de a schimba caracterul intern
al unei religii, micri religioase exogene, care ncearc s schimbe mediul unde activeaz
religia respectiv, i micri religioase generatoare, ce ncearc s introduc noi religii
ntr-o cultur sau mediu. Cea dinti categorie cuprinde acele micri care ncearc s
schimbe, din interior, credina, sistemul de simboluri, practicile sau organizarea unei
religii. Unele astfel de micri endogene au avut un impact uria asupra istoriei i culturii
umanitii (spre exemplu, Schisma din 1054 sau Reforma din secolul al XVI-lea), n timp
ce altele, cu o semnificaie cultural mai redus, au trecut aproape neobservate. n
principiu, acestea constituie cel mai adesea schisme n cadrul unei religii, iar noile entiti
formate n urma schismei sunt catalogate cel puin n faza lor iniial drept secte.83
Micrile religioase exogene, respectiv cele ce caut s schimbe mediul n care activeaz,
sunt n general Bisericile i denominaiunile.84 Acest lucru este explicabil, avnd n vedere
c schimbarea intenionat presupune colaborarea cu puterea secular (stat, partide
politice), iar cele dou forme de organizare religioas manifest o tensiune minim n
raport cu societatea. n fine, micrile generatoare sunt cele care depun un efort deliberat
pentru a produce o nou religie ntr-o cultur, fie prin introducerea ei din exterior, apelnd
la misionari, fie inventnd-o din interior.85 Iar n aceast ultim situaie se afl gruprile
numite generic noi micri religioase.
Dac este s coroborm cu acestea afirmaia lui James Beckford, potrivit cruia o
micare religioas induce o schimbare, iar schimbarea creeaz tensiune i conflict ntre
micarea religioas respectiv i competitorii sau oponenii si86, ne apropiem de
perspectiva lui Gordon Melton privind tensiunea cu lumea ca trstur definitorie a noilor
micri religioase, astfel nct putem afirma c nsi titulatura de nou micare

80
E. Barker, New Religious Movements: Their Incidence..., p. 16.
81
T. Robbins, D. Bromley, art. cit., p. 92.
82
R. Stark, W.S. Bainbridge, op. cit., p 126.
83
Ibidem, pp. 126-127; cf. J.K. Hadden, Religious Movements, n: E.F. Borgatta (ed.), R.J.V. Montgomery
(ed.), Encyclopedia of Sociology, vol. 4, 2nd ed., Macmillan, New York, 2000, p. 2364. Aici trebuie s avem n
vedere c nu ntotdeauna, din punct de vedere teologic, schisma implic i secta, n timp ce secta este o schism
produs pe fondul unei erezii sau abateri doctrinare.
84
J.K. Hadden, loc. cit., p. 2365.
85
Ibidem, p. 2366.
86
J.A. Beckford (ed.), New Religious Movements and Rapid Social Change, Sage, London, 1986, p. x.

40
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

religioas aplicat unei grupri implic un anume grad de tensiune n relaia sa cu


societatea.

1.3.4. Noi micri religioase i religii alternative


Thomas Robbins consider c termenul de noi micri religioase implic cel puin
dou ambiguiti. n primul rnd se ridic ntrebarea care este grania dintre nou i vechi
n acest domeniu? Din punct de vedere cronologic, am vzut mai sus c ea fluctueaz n
funcie de mai muli factori, mergnd de la sfritul secolului al XIX-lea i pn la anii
60 ai secolului al XX-lea. n al doilea rnd, cnd nceteaz o religie s mai fie nou?
Acum, n secolul al XXI-lea, mai pot fi numite noi grupri precum Biserica Unificrii,
ISKCON sau Scientologia? Pentru evitarea acestor dificulti, Thomas Robbins preia
criteriul tensiunii cu societatea dezvoltat de Gordon Melton i propune o distincie ntre
gruprile religioase ce pot fi considerate cu adevrat noi (din punct de vedere structural i
cronologic), care s fie numite noi micri religioase, i acele grupri ce se deosebesc
radical de modelele culturale i instituionale dominante ale societii, care s se
numeasc religii alternative. Distincia nu presupune, n opinia autorului, c o nou
micare religioas nu poate fi i alternativ, fiind n tensiune cu societatea, sau invers, c o
religie alternativ nu poate fi nou prin origine sau structur.87
Aceeai idee este susinut i de Stephen Hunt, care propune denumirea de religii
alternative pentru gruprile religioase diferite de religia dominant dintr-o societate.
Astfel, vor fi numite religii alternative acele religii aflate la periferia scenei religioase, ce
formeaz subculturi cu valori i moduri de via proprii i diferite de cele dominante i
care au puine n comun cu sistemul religios tradiional i practica sa. Sociologul britanic
consider c explicaia conform creia aceste religii alternative umplu golul lsat de
cretinismul istoric i prezint o atracie din ce n ce mai mare pe piaa spiritual este ct
se poate de plauzibil. n opinia sa, titulatura ar trebui s se refere att la credinele
religioase care i au originea n afara spaiului occidental, asociate cu imigranii
(musulmani, buditi, hindui .a.), ct i la acele grupri ce au derivat din cretinism, dar
n afara tradiiei sale istorice i doctrinare, precum Biserica Sfinilor Zilelor de pe Urm,
Martorii lui Iehova .a., ce pot fi catalogate drept secte, ct i la fundamentalismele din
interiorul cretinismului istoric.88

1.3.5. Relevana pentru spaiul teologic


Spre deosebire de Biserica Ortodox, Biserica Romano-Catolic s-a confruntat cu
fenomenul neoreligios de peste 40 de ani, astfel nct a experimentat dificultile
provocate de absena unei terminologii adecvate. Documentul Fenomenul sectelor sau al
noilor micri religioase sesizeaz, pe de o parte, c rspunsurile la chestionarul trimis
conferinelor episcopale i organismelor de rspundere vdesc o mare imprecizie n
terminologie i c exist o dificultate cu privire la concepte, definiii i terminologie.

87
T. Robbins, Perspective: New Religions and, p. 106 sq.
88
S.J. Hunt, op. cit., p. 13-14.

41
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Pe de alt parte, consider c termenii de sect i cult sunt destul de dispreuitori i


par s implice o judecat de valoare mai curnd negativ, propunnd, n schimb,
termeni mai neutri, cum ar fi noi micri religioase sau noi grupri religioase. Dar
dei recomand folosirea lor, documentul subliniaz c este greu s definim aceste noi
micri sau grupri, deosebindu-le de Biserici i de comuniti ecleziale sau de
micri legitime n cadrul unei Biserici.89 Concluzionm de aici c Biserica Catolic a
adoptat relativ repede noua terminologie, a gsit-o util i a i implementat-o n
vocabularul apologetic i misionar.
Dac facem referire la Biserica Ortodox Romn, fenomenul neoreligios a
constituit o provocare misionar-pastoral ncepnd cu anul 1990, ns problema
identificrii unor concepte potrivite pentru a defini noile realiti este aceeai ca i n cazul
Bisericilor occidentale. Tendina care se pstreaz nc este utilizarea excesiv a
apelativului de sect, ca reminiscen a vremurilor cnd principala provocare la adresa
Ortodoxiei o constituiau gruprile neoprotestante. ns noile realiti impun o nuanare, iar
exemplul cel mai la ndemn este Micarea de Integrare Spiritual n Absolut (MISA),
frecvent catalogat drept sect de ctre Biseric, mass-media i public. Din punct de
vedere tehnic, MISA nu este o sect, avnd n vedere c nu a rezultat n urma unei
schisme, ci este expresia inventivitii religioase a lui Gregorian Bivolaru. Chiar
extinznd accepiunea categoriei de sect i la spaiul hindus din care MISA se
revendic din punct de vedere doctrinar nu exist certitudinea unei reale filiaii
doctrinare hinduse. Pe de alt parte, nu trebuie s pierdem din vedere un alt aspect
important, anume c, n limba romn, termenul sect poart i o puternic ncrctur
negativ. n consecin, apelativele de sect i sectar risc s anuleze orice eforturi
pastorale i s blocheze nu doar dialogul teologic, ci i pe cel interuman. Prin urmare,
mult mai potrivit ar fi pentru MISA apelativul de nou micare religioas, ce corespunde
att rigorilor tiinifice, ct i celor pastorale.90

89
Secretariatul pentru Unirea Cretinilor, Secretariatul pentru Necretini, Secretariatul pentru Necredincioi,
Consiliul Pontifical pentru Cultur, Fenomenul sectelor sau al noilor micri religioase, trad. rom., Ed. Presa
Bun, Iai, 2004, p. 5. Pentru o analiz a acestui document a se vedea J.A. Saliba, Vatican Response to the
New Religious Movements, Theological Studies, vol. 53, nr. 1, 1992, pp. 5-19.
90
Din mai multe raiuni nu mprtim opinia printelui Viorel Georgescu, potrivit cruia n discursul intern
al Bisericii, adresat credincioilor, poate fi folosit noiunea de sect, iar atunci cnd e necesar o atitudine
diplomatic s se fac uz de apelative mai neutre. (Pr. dr. V. Georgescu, Prozelitismul, piedic n calea unitii
cretine n trecut i azi, Ed. Paralela 45, Piteti, 2002, pp. 92-93). n primul rnd, aceast atitudine poate fi
catalogat drept duplicitar; n al doilea rnd, dincolo de a nspimnta credincioii, termenul nu este corect
din punct de vedere tiinific; catalogarea membrilor unor grupri religioase drept sectari poate crea reale
bariere de comunicare i conduce la fundamentalizarea atitudinii cretinilor ortodoci; n ultimul rnd, ar fi
de preferat o mai bun informare a credincioilor n privina doctrinelor, practicilor i consecinelor negative
ale aderrii la astfel de grupri, dect atitudinea mai facil, de trezire a unei repulsii iraionale, prin folosirea
unei terminologii incorecte i ncrcate de conotaii negative.

42
SECTE, CULTE, NOI MICRI RELIGIOASE

ntr-adevr, termenul de noi micri religioase are avantajul de a fi relativ liber de


conotaiile peiorative i depite ale termenilor de sect, cult sau religie minoritar, ns
prezint dezavantajul c, fiind prea cuprinztor, devine vag i relativ. 91 O alt dificultate o
constituie absena unui raport clar stabilit ntre sect, cult i nou micare religioas. n
timp ce pentru unii sunt termeni sinonimi, pentru alii nou micare religioas exclude
ceea ce sociologic se nelege prin sect, ns se suprapune cu ceea ce denumete
termenul cult.92 Pentru ali cercettori, diferena dintre cult i nou micare religioas este
una de scal. Atunci cnd cultele depesc un anumit numr de membri i se dezvolt
organizaional, ar trebui numite noi micri religioase. Astfel, numeroase noi micri
religioase ncep ca i culte, dar evolueaz, ajungnd la zeci de mii de membri, o structur
organizatoric stabil i reprezentativitate n numeroase ri.93 n fine, pentru alii,
termenul de cult nu este sinonim cu nou micare religioas, avnd n vedere faptul c, ca
i categorie ideal, cultele nu sunt n mod necesar noi sau religioase. 94 Cu toate
acestea, accepiunea general, la care subscriem, este aceea a depirii sinonimiei cu
americanul cult i europeanul sect i denumirea unui nou tip ideal n sociologia i istoria
religiilor, mai cuprinztor i adaptat noilor realiti religioase.
Trebuie s avem n vedere i faptul c procesul nlocuirii apelativelor de cult sau
sect cu nou micare religioas nu s-a realizat instantaneu, nct i n prezent numeroi
autori continu s-i foloseasc interanjabil, numind aceleai grupri cnd culte (sau secte
n literatura european), cnd noi micri religioase, ns este evident tendina general
de renunare la vechii termeni.95 Oricum, cert este c nou micare religioas i-a atins
scopul i a reuit s se impun ca alternativ, fiind perceput cel puin pentru moment
ca neutru i liber de orice conotaie peiorativ sau negativ. n acest sens este relevant
cercetarea sociologic realizat de Paul Olson i desfurat n perioada decembrie 2003-
mai 2004, prin care i propune s afle dac, ntr-adevr, terminologia diferit afecteaz n
vreun fel atitudinea fa de o grupare religioas. El cere unui numr de 814 subieci s
rspund, printre altele, ce prere ar avea dac un vecin al lor ar deveni membru al unui
cult, altor 831 dac un vecin ar deveni membru al unei noi micri religioase i, n fine,
91
J.A. Beckford, States, Governments, and Management of Controversial New Religious Movements, n: E.
Barker (ed.), J.A. Beckford (ed.), K. Dobbelaere (ed.), Secularization, Rationalism, and Sectarianism: Essays
in Honour of Bryan R. Wilson, Clarendon Press, Oxford, 1993, p. 127; cf. B. Wilson, The Social Dimensions of
Sectarianism, p. 216.
92
De pild, Barend van Driel i James T. Richardson consider c termenul de nou micare religioas se
refer mai curnd la insuficiena puterii descriptive a conceptelor anterioare [i.e. sect i cult, s.n.], dect la o
nou categorie sociologic. B. van Driel, J.T. Richardson, art. cit., p. 172.
93
S.J. Hunt, op. cit., pp. 19-20.
94
Vezi A. Mooney, The Rethoric of Religious Cults: Terms of Use and Abuse, Palgrave Macmillan,
Hampshire, 2005, p. 156 sq.
95
Trebuie s avem n vedere c folosirea unuia sau altuia dintre termeni denot atitudinea fa de aceste
grupri. Atunci cnd sunt numite secte sau culte n general de ctre autori provenind din spaiul bisericesc sau
al organizaiilor anticult/antisecte este indicat atitudinea critic. Apelativul noi micri religioase utilizat
mai ales n spaiul academic evideniaz n schimb o atitudine neutr, necombativ, a cercettorului obiectiv
al fenomenului.

43
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

unui numr de 769 de persoane dac vecinul ar deveni membru al unei noi Biserici
cretine. Rezultatele cercetrii, n mare, arat astfel: 43% dintre respondeni ar fi foarte
deranjai dac ar avea un vecin membru al unui cult, iar 38,6% ar fi cumva deranjai de
acest lucru. ns numai 29% ar fi foarte sau cumva deranjai dac un vecin ar fi membru
al unei noi micri religioase, iar n cazul unei noi Biserici cretine, numai 6,1%.
Rezultate similare s-au obinut i la ntrebarea dac ar fi de acord ca guvernul s
controleze mai ndeaproape activitatea cultelor, noilor micri religioase sau a noilor
Biserici cretine. Astfel, 56% au fost de acord n cazul cultelor, 25% n cazul noilor
micri religioase i 12,4% n cazul unei noi Biserici cretine. 96 Din aceast cercetare
rezult c atitudinea cetenilor americani fa de un cult, chiar i atunci cnd nu tiu
despre care este vorba, este una preponderent negativ, iar simpla schimbare a
terminologiei produce o schimbare semnificativ a atitudinii. Ne exprimm convingerea
c aceeai atitudine s-ar nregistra n rndul europenilor dac termenul de cult din
cercetarea lui Paul Olson ar fi nlocuit cu cel de sect. Lsnd la o parte modul cum cult a
ajuns att de ncrcat de semnificaii negative, trebuie s menionm c cel de nou
micare religioas a fost folosit n ultimii douzeci de ani cu precdere n spaiul
academic, nefiind accesibil culturii maselor, astfel nct i-a pstrat mult-cutata conotaie
neutr.97 Dar dei noi micri religioase se bucur n momentul de fa de o rspndire
din ce n ce mai larg, aceasta nu nseamn c este i singurul sau c ncercrile de gsire
a unui apelativ mai potrivit au ncetat, fiind posibil ca, n viitor, s fie elaborat un alt
concept, la fel de util, dar poate mai puin problematic.98
Am insistat pe larg asupra termenului de nou micare religioas pentru c acesta
delimiteaz aria cercetrii de fa. Lsnd la o parte disensiunile i impreciziile sale, n
cele ce urmeaz ne vom referi exclusiv la gruprile religioase ce intr sub incidena sa,
ignornd sectele neoprotestante i alte manifestri religioase. Nu nseamn c respingem
existena oricror similitudini mai ales n ceea ce privete modurile de prozelitism,
structurile organizatorice sau anumite practici, ns nu problematica sectelor ne propunem
s o aducem n discuie i s o analizm aici, ci pe cea a noilor micri religioase. Avnd
n vedere tranziia terminologic relativ lent, referirile bibliografice vor face trimitere i
la lucrri i cercetri dedicate n spaiul anglo-saxon cultelor, iar n cel de limb latin
sectelor, ns nelegnd prin acestea grupri care corespund descrierii noilor micri
religioase. n privina diferenelor terminologice dintre cele dou spaii, am preferat uneori
s recurgem la anumite compromisuri mai ales n cazul citatelor, traducnd n anumite
contexte sect i cult prin nou micare religioas, n timp ce n alte cazuri n special n
textele polemice am recurs la pstrarea terminologiei autorilor.

96
P.J. Olson, art. cit., pp. 100-101, 105. O observaie de aceeai natur o fac i James Richardson i Barend
van Driel ntr-o cercetare ce i-a propus s identifice atitudinea opiniei publice americane fa de legislaia anti-
cult. Unii respondeni au indicat s sunt de acord cu restrngerea libertii cultelor, dar nu i a celei a noilor
religii (J.T. Richardson, B. van Driel, Public Support for Anti-Cult Legislation, Journal for the Scientific
Study of Religion, vol. 23, nr. 4, 1984, p. 416-417).
97
Cf. ibidem, p. 105.
98
Aceeai opinie privind caracterul lipsit de perenitate al conceptului o exprim i Massimo Introvigne (cf.
The Future of New Religions, p. 980).

44
2. CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI
RELIGIOASE: PARADIGME EXPLICATIVE

n contextul studierii fenomenului neoreligios, analiza i explicarea cauzelor,


mecanismelor i naturii convertirii constituie o preocupare predilect a cercettorilor din
diferite domenii ale cunoaterii. Acest interes deosebit este justificat de cel puin dou
raiuni. n primul rnd, atitudinea familiilor victimelor, a sistemului de justiie i a mass-
mediei, cauzat de presupusele metode oneroase folosite de unele noi micri religioase
pentru a obine convertirea, a condus la implicarea cercettorilor, fie ei teologi, psihologi,
sociologi sau antropologi, n desluirea misterului acestor convertiri. n al doilea rnd,
este motivat de nsi secularizarea societii contemporane. Dup cum remarc Thomas
Robbins, apoteoza spiritual este un fenomen nenatural i problematic ntr-o societate
secularizat, motiv pentru care abandonarea total a multor tineri n braele unor grupri
religioase necesit s fie explicat ntr-un fel.99
Derulndu-se pe o perioad de cteva decenii, studierea intensiv a convertirii s-a
concretizat ntr-o literatur de specialitate mai mult dect abundent, numrul crilor i
articolelor rezultate ridicndu-se la ordinul sutelor. Parcurgerea lor este, fr ndoial, o
ntreprindere dificil i care nu elucideaz n mod necesar ce este convertirea. Aceasta
pentru c cercetrile nu sunt unitare, pornesc de la premise divergente, de la cadre
conceptuale diferite, autorii adopt nomenclaturi diverse n investigaiile lor, motive
pentru care suma cercetrilor nu se constituie ntr-o aprofundare continu i cumulat a
fenomenului convertirii, ci mai curnd n alturarea de analize disparate, ce nu se susin
reciproc.100 Totui, n urma consultrii acestei consistente bibliografii se pot observa i
reine cteva aspecte generale, precum schimbarea de paradigm n privina modului n
care este perceput convertirea, pregnana ctorva modele teoretice generale i, nu n
ultimul rnd, faptul c generalizarea n astfel de cmp de cercetare are propriile sale
limite.

2.1. Convertirea religioas aspecte teoretice

nainte de a vorbi despre convertire la modul general trebuie s avem n vedere c


aplecarea asupra convertirii trebuie s fie nsoit de imperativul pluralitii: pluralitatea
abordrilor (istoric, literar, filosofic, teologic, sociologic), pluralitatea faetelor

99
Cf. T. Robbins, op. cit., p. 63.
100
Ibidem, p. 64; S. Thumma, Seeking to Be Converted: An Examination of Recent Conversion Studies and
Theories, Pastoral Psychology, vol. 39, nr. 3, 1991, p. 185; J.E. Pitt, Why People Convert: A Balance
Theoretical Approach to Religious Conversion, Pastoral Psychology, vol. 39, nr. 3, 1991, p. 171.

45
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

abordate (convertirea ca demers personal sau convertirea ca demers colectiv) i


pluralitatea definiiilor (convertirea neleas ca proces pe care l supori sau ca proces pe
care l ntreprinzi pentru a converti pe cineva).101
n cazul definirii convertirii se ntmpl acelai lucru ca i n cazul definirii religiei:
toi tim ce nseamn, dar nu-i putem gsi o definiie.102 Definit simplu (i poate i
simplist), convertirea reprezint o transformare a identitii unei persoane i a modului ei
de a vedea lumea. Cu toate acestea, termenul de convertire are o multitudine de sensuri.
Uneori nseamn ajungerea gradual la o nou contiin, alteori nseamn o schimbare
brusc, cu o puternic ncrctur emoional. Uneori este sfritul unui drum, alteori un
salt nainte n progresul spiritual. Uneori poate fi neleas ca sentimentul unificrii
propriului spirit, alteori ca o schimbare brusc, o metanoia. Prin convertire se numete i
iluminarea sau trezirea, dar i abandonarea n braele lui Dumnezeu.103
Din punctul de vedere al psihologiei, convertirea reprezint o schimbare radical
i subit a credinelor religioase, valorilor i practicilor legate de acceptarea unui nou
angajament religios104, sau, accentundu-se aspectul public al acesteia, o schimbare
perceptibil n identitatea religioas a cuiva, o auto-transformare contient care este
adesea exprimat i proclamat public105. Walter Clark definete convertirea ca acel tip
de evoluie sau dezvoltare spiritual ce implic o schimbare apreciabil de direcie privind
concepiile religioase i comportamentul. Cel mai evident i specific, aceasta denot un
episod emoional subit, cu caracter edificator, care poate fi profund sau superficial, dei
poate surveni i ca un progres gradual.106 Pe lng aceast schimbare interioar, aa cum
reiese din definiii, convertirea implic adoptarea i investirea credinei ntr-un anume tip
de ritualuri religioase, relaii, roluri, retoric, ce servesc mpreun la crearea unui sistem
de semnificaii pentru individ. Totodat, individul se convertete de la un sistem de
semnificaii la alt sistem de semnificaii, convertirea reprezentnd ruperea de cel dinti
i adoptarea celui nou.107
Exist dou moduri distincte de abordare a convertirii, respectiv cea normativ i
cea descriptiv. Potrivit abordrii normative, o convertire veritabil este formulat n
consonan cu convingerile teologice ale unei tradiii religioase, aceast tradiie fiind cea
care elaboreaz normele pentru ca o convertire s fie considerat valid. Spre exemplu,

101
E. Godo, Introducere, n: E. Godo (coord.), Convertirea religioas, trad. de N. Petuhov, Ed. Anastasia,
Bucureti, 2002, pp. 10-11; cf. L.R. Rambo, Anthropology and the Study of Conversion, n: A. Buckser,
S.D. Glazier, The Anthropology of Religious Conversion, Rowman & Littlefield, Lanham, 2003, p. 211; idem,
Understanding Religious Conversion, Yale University Press, New Haven, 1993, p. 7.
102
Cf. D. Taylor, Conversion: Inward, Outward and Awkward, n: C. Lamb (ed.), M.D. Bryant (ed.),
Religious Conversion: Contemporary Practices and Controversies, coll. Issues in Contemporary Religion,
Cassell, London, 1999, p. 35.
103
T. McGowan, Conversion and Human Development, n: H. Richardson (ed.), New Religions & Mental
Health: Understanding the Issues, coll. Symposium Studies, 5, Edwin Mellen Press, Lewiston, 1980, p. 152.
104
J.A. Saliba, op. cit., p. 103.
105
B. Beit-Hallahmi, M. Argyle, The Psychology of Religious Behaviour, Belief and Experience, Routledge,
London, 1997, p. 114.
106
W.H. Clark, The Psychology of Religion: An Introduction to Religious Experience and Behavior,
Macmillan, New York, 1958, p. 191.
107
P.M. Davis, L.R. Rambo, Converting: Toward a Cognitive Theory Of Religious Change, n: K. Bulkeley
(ed.), Soul, Psyche, Brain: New Directions in the Study of Religion and Brain-Mind Science, Palgrave, New
York, 2005, p. 159.

46
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

dac ne referim la tradiia cretin, convertirea este definit cel mai frecvent ca o
mrturisire a pcatelor, o supunere fa de voina lui Dumnezeu, afirmarea unei credine
veritabile c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu i Mntuitorul lumii i o invitaie
adresat lui Hristos s se pogoare n inima celui convertit. La acestea se poate aduga, ca
i act vzut, botezul.108 Abordarea descriptiv, pe de alt parte, ncearc s delimiteze
contururile fenomenului, s observe natura procesului, fiind mai puin preocupat de
doctrina la care se realizeaz convertirea.109
Perspectiva noastr asupra convertirii, aa cum este expus n capitolul de fa, este
una descriptiv, fiind mai interesai aici de procesul n sine, nu de doctrina la care ader
cel ce intr ntr-o nou micare religioas. Aceast abordare ne permite un anumit grad de
generalizare, generalizare care se impune avnd n vedere c, dei diferite prin doctrin,
noile micri religioase au n comun tehnici, stratageme sau aciuni orchestrate prin care
i atrag i convertesc adepii.

2.2. Scurt incursiune n clasificri

Potrivit lui Lewis Rambo, convertirea este un proces maleabil, care se transform
n timp, n funcie de expectanele actorilor. Dei pot fi identificate modele cu caracter
general, nu putem afirma c toate persoanele convertite trec prin aceeai experien,
pentru c gruprile religioase difer, indivizii difer, modul de interaciune dintre individ
i grup difer. Prin urmare, diversitatea convertirilor este egal cu numrul celor
convertii, motiv pentru care o tipologie a convertirilor ar putea fi realizat din perspectiva
psihologic a manifestrilor individuale.110 Au fost totui dezvoltate mai multe tipologii
generale ale convertirii, n funcie de perspectiva cercettorului sau de anumite variabile.
Ne oprim doar asupra ctorva, n scopul de a defini mai clar poziia noastr fa de
fenomenul convertirii n contextul noilor micri religioase.

2.2.1. Tipuri de convertiri


Jean-Luc Blaquard propune, din punct de vedere teologic i filosofic, ase tipuri de
convertiri:
1) Convertirea tradiional, neleas ca o ntoarcere la origini;
2) Convertirea raional sau critic;
3) Convertirea biblic: o ntlnire;
4) Convertirea gnostic: o evadare;
5) Convertirea evanghelic: o rsturnare de valori;
6) Convertirea modern: un sistem eclectic.111

108
L.R. Rambo, op. cit., p. 6.
109
Ibidem.
110
Ibidem, p. 170; J.-L. Blaquard, Tipuri tradiionale de convertire. Abordare filozofic i teologic, n: E.
Godo (coord.), Convertirea religioas, trad. de Nicoleta Petuhov, Anastasia, Bucureti, 2002, p. 19.
111
J.-L. Blaquard, art. cit., pp. 19-29.

47
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Vom insista n paginile ce urmeaz doar asupra acestui ultim tip. Pentru omul
modern, pentru care unica valoare fundamental este propria dezvoltare, [c]onvertirea sa
nseamn alegere dintre materialele culturale a celui ce corespunde cel mai bine
aspiraiilor sale, iar la nevoie chiar fabricare a semnificaiilor acestora. Tradiiile devin
obiecte de consum, ce graviteaz n jurul su, ateptnd s fie examinate: ceea ce l
satisface va fi nsuit. i, dac cumva se simte contient de utilizarea lor, nu se simte
responsabil pentru asta: omul modern se consider pe deplin eliberat, posesor al unei
liberti aproape divine, superior oricrei legi al crei creator nu este el.112

2.2.2. Atitudinea subiectului


Din perspectiva atitudinii subiectului, pornind de la teoria weberian a aciunii,
Enzo Pace o parafrazeaz n termenii convertirii, delimitnd patru tipuri ideale de
convertire: raional-instrumental, raional orientat spre valoare, tradiional-conformist
i charismatic-subiectiv.113

1. Convertirea raional-instrumental 2. Convertirea raional orientat spre


valoare
Convertirea este rezultatul unui calcul mai Convertirea este rezultatul unei adeziuni
mult sau mai puin exact. din convingere la un sistem de credine i
valori.
M convertesc pentru c se potrivete
scopurilor mele, fr s devin implicat n M convertesc pentru c eu cred c noua
plan emoional sau n ceea ce privete credin ofer un set de valori mai bun
modul meu de via. dect ofer alte credine.
3. Convertirea tradiional-conformist 4. Convertirea charismatic-subiectiv

Convertirea se datoreaz unei politici de Convertirea deriv dintr-o interaciune


convertire pe care o impune un sistem de afectiv i emoional dintre un lider
credine dominant. spiritual i un discipol care dorete s fie
ghidat pe cile spirituale.
M convertesc pentru a m conforma
regulilor jocului social, din moment ce M convertesc pentru c am gsit un mod
religia majoritii este un pilon al ordinii de via ce conduce ctre iluminare
sociale existente. interioar i ctre descoperirea adevrului
pe care religia mea anterioar nu mi le
oferea sau nu m putea face s le neleg.

Cele patru tipuri de convertire pot fi evaluate i din perspectiva convertirii active i
pasive, dup cum vom vedea mai jos. Tipurile 1 i 3 sunt forme pasive de convertire,

112
Ibidem, p. 30.
113
E. Pace, Convert, Revert, Pervert, n: G. Giordan, Conversion in the Age of Pluralism, coll. Religion and
the Social Order, 17, Brill, Leiden, 2009, p. 193; cf. P.E. Hammond, D.W. Machacek, Soka Gakkai in
America: Accommodation and Conversion, Oxford University Press, Oxford, 1999, pp. 163-166.

48
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

impuse fie de politicile de convertire, fie alese din oportunism. Tipurile 2 i 4 implic o
mobilizare activ din partea individului care, fie ndrumat de un maestru spiritual, fie n
urma unui proces de maturizare a convingerii, se convertete la o religie, alta dect cea n
care s-a nscut, sau i redescoper propria religie.114

2.2.3. Cauze
Numeroase cercetri s-au concentrat i pe identificarea cauzelor convertirii, n acest
sens lund natere trei paradigme. Cea dinti a fost dominat de perspectivele teologic i
psihologic, avndu-i drept principali exponeni pe William James, Edwin Starbuck,
George Coe .a. Cea de a doua, inspirat din experienele prizonierilor americani de
rzboi, este perspectiva splrii creierului sau a persuasiunii coercitive. Cea de a treia
paradigm, dezvoltat n special n sfera sociologiei, a debutat cu teoria lui John Lofland
i Rodney Stark (1965) i a continuat cu o serie de teorii asupra crora vom insista mai
jos.115
Toate aceste teorii i-au propus s identifice factorii care faciliteaz sau cauzeaz
convertirea. Pornind de la respectivii factori, David Snow i Richard Machalek116, dar i
Dena Davis117, grupeaz perspectivele asupra convertirii n urmtoarele categorii:
1. Convertirea este perceput ca o subjugare instantanee a tnrului ce se ntmpl
s ntlneasc un misionar al unei noi micri religioase, fiind imediat absorbit n
respectiva grupare din care abia mai scap pentru a putea povesti ce a pit. n general,
aceast perspectiv este fundamentat pe rolul hipnozei sau a unor puteri misterioase pe
care misionarul le-ar deine i prin intermediul crora l-ar nrobi instantaneu pe tnr.118
2. Convertirea ca reacie psihofiziologic la coerciie i presiune, fiind un rezultat al
splrii creierului, persuasiunii coercitive sau manipulrii mintale. n afara mediului
sociologic, aceasta este cea mai popular perspectiv privind convertirea, postulnd c
este rezultatul al anumitor fore insidioase ce acioneaz asupra individului incontient de
existena lor i, prin urmare, vulnerabil. Pornind de la teoria lui William Sargant, la rndul
su inspirat de Pavlov, pentru a produce convertirea este necesar o destabilizare a
funcionrii creierului, nct capacitatea critic i egoul sunt erodate prin controlul
informaional, suprastimularea sistemului nervos, confesiuni forate .a. Popularitatea

114
E. Pace, art. cit., p. 194.
115
D.A. Snow, R. Machalek, The Sociology of Conversion, Annual Review of Sociology, vol. 10, 1984, p.
178.
116
Ibidem, pp. 178-184.
117
D.S. Davis, Joining a Cult: Religious Choice or Psychological Aberration?, Journal of Law and Health,
vol. 11, nr. 1-2, 1996, pp. 150-160. Categoriile 2-6 sunt evideniate de David Snow i Richard Machalek.
Categoriile identificate de Dena Davis se suprapun parial cu acestea, mai puin 1 i 8, pe care le identificm
doar la respectiva autoare.
118
Nu aducem aici n discuie pe larg problema hipnozei n convertirea religioas, considernd ca probat prin
cercetri faptul c hipnoza nu este o tehnic eficient de a-i determina pe oameni s se angajeze involuntar n
comportamente mpotriva propriului lor interes, imorale sau ilegale. Prin intermediul hipnozei nu poate fi
impus o fals personalitate victimei sau stabilit un control de durat asupra acesteia, astfel nct s devin un
candidat manciurian iresponsabil pentru faptele sale (inclusiv convertirea religioas). A se vedea D.
Anthony, Pseudoscience and Minority Religions: An Evaluation of the Brainwashing Theories of Jean-Marie
Abgrall, Social Justice Research, vol. 12, nr. 4, 1999, p. 444.

49
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

acestei perspective se datoreaz faptului c ofer o explicaie facil a convertirii la grupri


deviante i i exonereaz att pe cei convertii, ct i pe cei apropiai ai lor de orice
responsabilitate. n ciuda popularitii, a fost i este foarte criticat de ctre specialitii din
domeniul tiinelor sociale i psihologiei.
3. Convertirea ca rezultat al unor trsturi de personalitate i orientri cognitive
specifice. Potrivit acestei perspective, anumite trsturi de personalitate predispun la
convertire, cauzele sale aflndu-se n interiorul individului, nu n factorii situaionali sau
n influena social. Astfel, convertirea este vzut ca o boal sau ca o dependen, o
anomalie n viaa psihic a individului. Cercettorii mai noi au renunat la tendina de a
atribui, n acest context, convertirea patologicului i au accentuat atitudinea de cuttor
(seeker) ca trstur specific de personalitate a persoanelor care se convertesc.
4. Convertirea ca rezultat al unor factori situaionali ce induc o tensiune. Accentul
cade n aceast perspectiv pe tensiunea pe care individul o resimte prealabil convertirii,
tensiune cauzat de factori precum tensiunea conjugal, pierderea unui membru al
familiei, omajul sau schimbarea serviciului etc. Totui o astfel de perspectiv rmne
dificil de verificat empiric.
5. Convertirea ca rezultat al unor atribute sociale care predispun. Atributele sociale
sunt vrsta, clasa social, educaia i mediul familial. ntr-adevr, s-a confirmat c tinerii
din clasa de mijloc, cu o educaie peste medie i provenind dintr-un mediu familial fr
probleme deosebite sunt cei ce ngroa rndurile noilor micri religioase, ns aceste
caracteristici sociale nu reuesc s explice propriu-zis convertirea, ci doar s contureze
profilul celui convertit.
6. Convertirea ca rezultat al influenei sociale. David Snow i Richard Machalek
mpart influena social n trei categorii: reelele sociale, interaciunea afectiv i intensiv
i nvarea rolului. Dac reelele sociale se pare c au un rol capital mai curnd n
recrutare dect n convertirea propriu-zis, fapt dovedit de cifre, interaciunea afectiv
constituie un factor care produce convertirea. n privina teoriei nvrii rolului, Robert
Balch, analiznd o grupare ufolatr, constat c nu se poate vorbi propriu-zis de
convertire, o transformare a contiinei, ci de o nvare a rolurilor.
7. Convertirea ca rezultat al unui proces cauzal implicnd convergena mai multor
elemente. Aceast perspectiv a debutat odat cu John Lofland i Rodney Stark, care au
ncercat s armonizeze ntr-o singur teorie factorii mai sus menionai. Dei nu s-a
dovedit a fi universal aplicabil, prin gradul mare de generalizare este cea mai
cuprinztoare i reuete s sublinieze cel mai bine factorii ce faciliteaz convertirea.
8. Convertirea la o nou micare religioas este o experien religioas la fel de
legitim precum i convertirea la o religie tradiional din cel puin dou motive. n
primul rnd, multe din tehnicile de prozelitism pentru care sunt condamnate aceste
grupri sunt sau au fost folosite la un moment dat n istoria lor i de ctre Bisericile
tradiionale. n al doilea rnd, nu avem repere n funcie de care s calificm o anumit
convertire ca legitim, iar alta ca nelegitim.

50
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

2.2.4. Motive dominante


John Lofland i Norman Skonovd consider c teoriile i constatrile empirice
divergente privind convertirea nu se datoreaz perspectivei diferite a cercettorilor, ci
unor particulariti ale convertirilor, astfel nct se poate afirma c exist mai multe tipuri
de convertiri sau de parcursuri n procesul convertirii. Acestea sunt considerate de cei doi
autori motive ale convertirii.119 Urmrind mai multe variabile (atitudinea individului,
durata, presiunea grupului, implicarea emoional i afectiv), cei doi sistematizeaz, n
funcie de motivele dominante, ase tipuri de convertiri120:
1. Convertirea intelectual. Acest tip de convertire debuteaz cu investigaia
personal, privat, a unor noi fundamente, a unor teodicei alternative, a mplinirii
personale etc. prin lectur, urmrirea de emisiuni TV tematice, participarea la conferine
sau prin alte moduri impersonale, care nu presupun o implicare social ntr-o ideologie
alternativ sau un mod de via specific. Este convertirea n izolare, fr interaciune cu
credincioii religiei respective, lipsit de presiune social. Convertirea intelectual
intervine n timp (sptmni sau luni), iar credina precede participarea la ritualuri sau la
activitile organizaiei religioase.
2. Convertirea mistic. Este cel mai cunoscut tip de convertire, fiind numit i
drumul Damascului, paulin, evanghelic sau renatere. O consider mistic
pentru c toi cei care au experimentat-o nu o pot exprima n cuvinte. Ea nu ine de
subiect, ci pur i simplu i se ntmpl. n acest tip de convertire nu exist nici o presiune
social, cei convertii fiind n general singuri n momentul experienei mistice. De
asemenea, este de scurt durat (minute sau ore), dei s-ar putea considera c exist o
perioad anterioar de tensiune. Din punct de vedere emoional, trirea acestei experiene
este foarte puternic, implicnd extazul, fiorul sacru, iubirea i chiar teama. Este urmat
de participarea la ritualuri sau la activitile religiei cu care este asociat.
3. Convertirea experimental. Este prezent mai ales n gruprile de tip New Age,
dar i n cele autoritare i cu o structur organizaional rigid, precum Martorii lui Iehova
sau Scientologia. Aceste grupri insist ca potenialul adept s adopte o atitudine
experimental, respectiv s participe la ritualurile i la activitile organizaiei.
Convertirea experimental pornete de la principiul vino i ncearc, astfel nct nivelul
presiunii sociale este foarte redus, transformrile interioare au loc ntr-un interval relativ
lung de timp, iar presiunea emoional este foarte sczut. Elementul afectiv cel mai
implicat pare a fi curiozitatea.
4. Convertirea afectiv. Este dominat de legturile afective, elementul cognitiv
trecnd n plan secund, iar adevrul fiind definit de ctre mediul social i emoional
(afectiv). Presiunea social este prezent, ns funcioneaz n direcia susinerii i
atragerii celui convertit. n privina perioadei de timp, aceasta dureaz cel puin cteva
sptmni. Dei se fundamenteaz pe afeciune, implicarea emoional este de intensitate
medie. Ca i n cazul convertirii experimentale, credina se nate din participare.
5. Convertirea ca trezire spiritual. Dei s-a speculat de ctre muli c micrile de
trezire nu-i mai au locul n contextul societii contemporane, n opinia lui John Lofland
119
J. Lofland, N. Skonovd, Conversion Motifs, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 20, nr. 4,
1981, p. 374.
120
Ibidem, pp. 376-383.

51
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

i Norman Skonovd exist valuri de redeteptare chiar i n contextul noilor micri


religioase. Acetia invoc exemplul Bisericii Unificrii, care racoleaz trectori pentru
participarea la un week-end unde, prin cntri, mbriri, predici i sentimentul
camaraderiei, sunt introdui ntr-o atmosfer similar celei a marilor adunri de trezire
spiritual din secolele trecute. Aceast convertire se obine n mijlocul mulimilor sau cel
puin al unui grup numeros, unde presiunea social i contagiunea induc frica, sentimentul
de vin sau bucuria cu aa o intensitate nct participanii trec printr-o transformare
exterioar i interioar profund.
6. Convertirea coercitiv. Are loc rar i doar n cazuri excepionale, ns a reinut
atenia spaiului occidental i a primit denumiri precum splarea creierului,
programare, control mintal etc. Cei doi sociologi resping aplicarea teoriei splrii
creierului n contextul convertirii religioase, ns consider c aceast coerciie poate
consta i n presiunea afectiv a grupului, frica indus de preceptele religioase i
constrngerile sau ameninrile fizice. Acest tip de convertire presupune cel mai nalt grad
de presiune extern pentru o perioad de timp relativ lung, n timpul creia se creeaz o
atmosfer emoional de team i nesiguran. i n astfel de convertire, credina urmeaz
participrii.
Thomas Robbins consider c teoria temelor convertirii elaborat de John Lofland
i Norman Skonovd, dei are o valoare indiscutabil, prezint i unele elemente de
ambiguitate. Astfel, este incert dac aceste motive reprezint tipuri de convertire
individual, modele de convertire folosite de anumite grupri sau un set de teme care
caracterizeaz analiza sociologic a convertirii.121

2.3. O schimbare de paradigm: de la convertirea spontan la


convertirea progresiv

Modelul paradigmatic tradiional al convertirii religioase spontane l constituie


convertirea Sf. Ap. Pavel pe drumul Damascului (Fapt. 9, 1-9). Pertinena acestui model
este evident: atunci cnd ne gndim la convertire invocm n minte, n general, drumul
Damascului, extazul n umbra unei coloane de catedral, n meandrele unei pduri, ntr-o
celul de nchisoare, auzirea unui glas dintr-o alt lume etc.122 Astfel, convertirea este o
schimbare spontan, radical, un punct de cotitur n biografia persoanei, n urma cruia
viaa este descris n termeni de nainte perioada lipsit de autenticitate i dup
perioada de iluminare i perfeciune. Sintetiznd principalele sale caracteristici,
convertirea spontan este subit i dramatic, emoional i iraional, reprezint un

121
T. Robbins, op. cit., p. 71.
122
E. Godo, Introducere, p. 9. Convertirea Sf. Ap. Pavel nu este singurul model de convertire spontan.
Gautama Siddharta, Moise, Mahomed .a. sunt cazuri nu mai puin celebre de astfel de convertiri, fapt ce
demonstreaz c aceast perspectiv este prezent i n alte religii i spaii culturale. A se vedea n acest sens:
C.D. Batson, P. Schoenrade, W.L. Ventis, Religion and the Individual: A Social-Psychological Perspective,
Oxford University Press, New York, 1993, pp. 82-87; R.F. Paloutzian, J.T. Richardson, L.R. Rambo,
Religious Conversion and Personality Change, Journal of Personality, vol. 67, nr. 6, 1999, pp. 1049-1050.

52
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

eveniment unic, presupune o schimbare total i permanent a vieii, constituie o


experien individual i este rezultatul unei fore exterioare celui convertit.123
Cel mai citat teoretician al convertirii subite a fost psihologul i filosoful William
James. Acesta nu a fost interesat de religia comunicat oamenilor prin tradiie, religia
instituional, ci de experienele religioase individuale originale. n opinia sa, unii oameni
experimenteaz o boal sufleteasc ce i duce la pesimism, melancolie i depresie, viaa
pierzndu-i orice semnificaie. n interiorul acestor persoane exist o lips de unitate la
nivelul voinei i intelectului. n atare context, convertirea vine s uneasc sinele
divizat.124 Aduce n discuie cele dou tipuri de convertire: convertirea voliional, care
este gradual i const n construirea treptat a unui nou set de valori morale i
spirituale, i convertirea prin auto-abandonare, instantanee i dramatic.125 n ceea ce
privete cel de al doilea tip de convertire, asupra cruia William James insist n mod
deosebit, individul este un subiect pasiv, o primete de sus. Psihologul american pune n
legtur aceast perspectiv cu cea teologic, a alegerii de ctre Dumnezeu i primirea
harului (graiei) care acioneaz n mod miraculos.126 Convertirea este perceput de ctre
subiect mai curnd ca un miracol, dect ca un proces natural. Uneori aude voci, are
viziuni, are sentimentul c este posedat de o putere superioar lui. De asemenea, are
sentimentul rennoirii, al siguranei, curiei, corectitudinii care i confirm noua sa
natur.127
n termenii lui William James, atunci cnd facem referire la o persoan c s-a
convertit spunem c ideile religioase, odinioar periferice n contiina sa, ocup acum
un loc central i c elurile religioase formeaz centrul comun al energiei sale128. La nivel
individual, convertirea subit este urmat de patru indicatori ai convertirii: sentimentul

123
A se vedea mai pe larg: L. Berzano, E. Martoglio, Conversion as a New Lifestyle: An Explanatory Study
of Soka Gakkai in Italy, n: G. Giordan (ed.), Conversion in the Age of Pluralism, coll. Religion and the Social
Order, 17, Brill, Leiden, 2009, pp. 219-220; B. Kilbourne, J.T. Richardson, Paradigm Conflict, Types of
Conversion, and Conversion Theories, Sociological Analysis, vol. 50, nr. 1, 1988, pp. 1-2; J.T. Richardson,
Studies of Conversion: Secularization or Re-enchantment?, n: P.E. Hammond, The Sacred in a Secular Age:
Toward Revision in the Scientific Study of Religion, University of California Press, Berkeley, 1985, pp. 105-
107; idem, The Active vs. Passive Convert: Paradigm Conflict in Conversion/Recruitment Research, Journal
for the Scientific Study of Religion, vol. 24, nr. 2, 1985, pp. 164-166; T. McGowan, art. cit., pp. 164-180.
Dac din punct de vedere teologic fora exterioar este Dumnezeu, din perspectiv sociologic i psihologic
s-a considerat c agentul exterior este reprezentat de un set de procese incontiente, expectane ori presiuni
culturale i sociale care determin schimbarea credinei, urmat de schimbarea atitudinilor i schimbarea
comportamentului. Cf. L.L. Dawson, Comprehending Cults: The Sociology of New Religious Movements, 2nd
ed., Oxford University Press, 2005, pp. 117-118; cf. J.T. Richardson, The Active vs. Passive Convert, pp.
165-166. Din perspectiv psihanalitic i psihiatric, convertirea subit a fost i este considerat o stare
patologic, o proiecie oedipal, o criz de identitate. A se vedea spre exemplu R.J. Wootton, D. F. Allen,
Dramatic Religious Conversion and Schizophrenic Decompensation, Journal of Religion and Health, vol.
22, nr. 3, 1983, pp. 212-219. Pentru un scurt sumar al acestei perspective a se vedea L.D. Shinn, Cult
Conversions and the Courts: Some Ethical Issues in Academic Expert Testimony, Sociological Analysis, vol.
53, nr. 3, 1992, p. 276.
124
W. James, Varieties of Religious Experience: A Study in Human Nature, Centenary Edition, Routledge,
London, 2002., pp. 132-149, 150-155.
125
Ibidem, p. 163 sq.
126
Ibidem, p. 178.
127
Ibidem, pp. 179-180.
128
Ibidem, p. 155.

53
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

unui control superior din partea divinitii, sentimentul pcii i al armoniei, nsoit de
dispariia oricrei griji, sentimentul perceperii unor adevruri necunoscute nainte,
senzaia unei viei i lumi noi i un extaz al fericirii.129
Totui acest tip de convertire este unul excepional, fiind prezent doar n rare cazuri
att n plan religios general, ct i n sfera noilor micri religioase, n particular. Din acest
motiv, ncepnd cu anii 60 ai secolului trecut, s-a remarcat o schimbare progresiv n
privina modului cum este privit convertirea religioas. De la o convertire eveniment,
unic, sociologii i psihologii sociali au realizat translaia ctre paradigma convertirii
progresive sau graduale, care postuleaz convertirea ca un proces de durat, ce presupune
tensiuni, pendulri, decizii, reprezint finalitatea unui demers de cutare, este un proces
social, rezultnd din interaciunea dintre individ i grup, constituie o decizie calculat i,
nu n ultimul rnd, presupune asumarea contient a unui rol.130 Convertirea a ncetat s
mai fie privit ca un eveniment n viaa persoanei, ci ca un proces pe care aceasta l
parcurge.
La un alt nivel de analiz (sub-paradigmatic, cum l consider Brock Kilbourne i
James Richardson131, sau orizontal, cum este numit de Luigi Berzano i Eliana
Martoglio132), aceast schimbare de paradigm implic i o schimbare radical a modului
n care este privit persoana convertitului i perceput rolul su n propria convertire. Din
perspectiva convertirii spontane, convertitul este un subiect pasiv, un spectator al propriei
convertiri, fie c i are originea ntr-o intervenie divin, fie n tehnici extreme de
influen orchestrate de grup, precum splarea creierului, asupra creia vom reveni mai
jos. n schimb, convertirea progresiv are n centru persoana care se afl n cutare, face
alegeri, ia decizii. Cel convertit este un agent activ al propriei convertiri, caracterizat de
voin proprie, autonomie, dorin de sens n via; parcurge convertiri succesive, i
interpreteaz raional experienele i negociaz cu grupul religios. 133
Avnd n vedere acestea, exist mai multe niveluri de analiz ncruciat:
convertirea activ vs. convertirea pasiv i convertirea intra-individual vs. convertirea
inter-individual. Nu constituie scopul nostru aici realizarea unei analize exhaustive i
complexe134, ci doar subliniem faptul c modelele teoretice dezvoltate plecnd de la
studierea noilor micri religioase asupra celor mai importante urmnd a insista n cele
ce urmeaz contureaz o imagine a convertirii ca proces, a unui convertit cu un rol activ
n propria transformare i accentueaz importana proceselor de socializare i influen
social n convertire. Totui subliniem c multe dintre aceste modele nu suport o singur
analiz sau clasificare, ci se afl la ntlnirea dintre mai multe perspective, motiv pentru
care categoriile folosite mai jos nu au valoare absolut, ci constituie o sistematizare
subiectiv.

129
Ibidem, pp. 191-200.
130
L. Berzano, E. Martoglio, art. cit., pp. 220-221; L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 118-119; J.T.
Richardson, Studies of Conversion, pp. 107-108.
131
B. Kilbourne, J.T. Richardson, art. cit., p. 2.
132
L. Berzano, E. Martoglio, art. cit., pp. 221-223.
133
B. Kilbourne, J.T. Richardson, art. cit., p. 2; M. Singer, art. cit., p. 178.
134
A se vedea n acest sens: L. Berzano, E. Martoglio, art. cit., pp. 219-224; B. Kilbourne, J.T. Richardson, art.
cit., pp. 3-14.

54
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Ne-am limitat135 la teoriile sau modelele din sfera sociologiei i psihologiei sociale
aprute n contextul studierii noilor micri religioase n intervalul deceniilor apte-nou
ale secolului trecut pentru c, pe de o parte, atunci cnd cercetarea tiinific a nceput s
investigheze noile micri religioase, aceasta s-a realizat n special de ctre cercettori din
domeniile amintite, iar pe de alt parte pentru c aceste teorii au influenat schimbarea de
perspectiv n ceea ce privete analiza convertirii religioase, rmnnd pn n prezent
cele mai citate, dar i controversate modele explicative.136

2.3.1. Modelul lui J. Lofland i R. Stark


n 1965, n urma studierii unei obscure grupri religioase numit Preceptele Divine
grupare ce avea s evolueze ulterior n mult mai cunoscuta Biseric a Unificrii ,
sociologii John Lofland i Rodney Stark au elaborat i publicat137 un model al procesului
de convertire prin care au deschis stvilarele studierii sociologice a cauzelor i naturii
convertirii religioase. Totodat, de-a lungul anilor, aceast prim teorie care prezenta
sistematic convertirea ca proces, iar nu ca eveniment, avea s devin cea mai citat i
controversat perspectiv.
n opinia lui John Lofland i Rodney Stark, procesul convertirii este determinat de
apte factori ce acioneaz cumulativ:
1. Tensiunea dat de discrepana resimit de subiect ntre statutul ideal i
circumstanele actuale n care se afl el. Sursele tensiunii pot fi: nerealizare pe plan
material, al recunoaterii, faimei sau prestigiului, halucinaii inexplicabile, relaii sexuale
i maritale frustrante, disfuncionaliti fizice, aceasta pentru a meniona doar cteva
dintre posibilele cauze.
2. Perspectiva subiectului asupra modului de soluionare a problemelor sale, el
conferind evenimentelor o semnificaie religioas i, n consecin, cutnd o rezolvare n
aceeai sfer.

135
Cu bun tiin am ignorat unele modele, precum cel al teoriei rolurilor, elaborat de David Bromley i
Anson Shupe (a se vedea: D.G. Bromley, A.D. Shupe, Just a Few Years Seem Like a Lifetime: A Role
Theory Approach to Participation in Religious Movements, n Research in Social Movements, Conflicts, and
Change, vol. 2, 1979, pp. 159-185), cel al lui James Downton (J.V. Downton Jr., An Evolutionary Theory of
Spiritual Conversion and Commitment: The Case of Divine Light Mission, Journal for the Scientific Study of
Religion, vol. 19, nr. 4, 1980, pp. 383-392) care constituie o dezvoltare a teoriei lui John Lofland i Rodney
Stark , cel al lui Rodney Stark i William Sims Bainbridge (R. Stark i W.S. Bainbridge, A Theory of
Religion, Peter Lang, New York, 1987, pp. 200-237), pe care l considerm o interpretare n termeni de
recompense i compensaii a teoriilor anterioare.
136
Cf. Preface la: A. Buckser, S.D. Glazier, The Anthropology of Religious Conversion, Rowman &
Littlefield, Lanham, 2003, pp. xii-xiii.
137
J. Lofland, R. Stark, Becoming a World-Saver: A Theory of Conversion to a Deviant Perspective,
American Sociological Review, vol. 30, nr. 6, 1965, pp. 862-875 (republicat n: L.L. Dawson (ed.), Cults in
Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New Brunswick, 1998,
pp. 159-180). Pentru un rezumat succint al acestei teorii i al influenelor sale ulterioare a se vedea i S.J. Hunt,
op. cit., pp. 101-102; T. Robbins, op. cit., pp. 79-85.

55
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

3. Seekership-ul. Toi subiecii consider inutile soluiile oferite de religiile


convenionale i se percep pe ei nii drept cuttori ai adevrului. Majoritatea membrilor
gruprii studiate a manifestat anterior o mare mobilitate n privina opiunilor religioase, a
explorat ocultismul i muli erau familiarizai cu literatura mistico-ezoteric. Exista n
rndul lor convingerea c o for supranatural intervine constant n treburile oamenilor,
tot ce se ntmpl fiind lucrarea lui Dumnezeu sau a diavolului.
4. Existena unui punct de cotitur (turning point), subiecii trecnd printr-o criz
sau aflndu-se n faa acesteia (omaj, divor, schimbarea locului de munc etc.), iar ca o
consecin, vechile moduri de aciune fie s-au epuizat, fie au fost ntrerupte brutal, astfel
nct sunt constrni s caute o soluie la noile probleme.
5. Legturile afective dintre potenialii convertii i unul sau mai muli membri ai
gruprii. Aceste legturi sau prietenii se formeaz, de obicei, prealabil convertirii i
nainte ca cel convertit s fi acceptat credinele gruprii respective, venind s umple
spaiul dintre prima expunere la mesajul gruprii i acceptarea doctrinei ca adevrat.
6. Neutralizarea legturilor afective n afara gruprii. Aceste legturi trebuie s fie
fragile sau slabe, n caz contrar convertirea deplin fiind periclitat. Avnd n vedere c
muli dintre adepi, prin faptul c nu au o via social, sunt un fel de atomi sociali,
neutralizarea legturilor cu non-membrii nu este o ntreprindere foarte dificil. ns pentru
cei care au o familie sau un cerc de apropiai, convertirea devine o competiie i o alegere
ntre vechile legturi sociale i noul grup.
7. Interaciunea intens cu membrii gruprii, care l transform pe adept ntr-un
convertit desvrit. Aceasta implic reducerea sau suprimarea contactului cu cei care
nu sunt membri, lucru ce se face i prin izolarea fizic sau segregarea n stilul de via
comunitar al gruprii.138
Aceti apte factori sunt mprii de John Lofland i Rodney Stark n dou
categorii: primii trei sunt condiiile care predispun sau factorii predispoziionali,
referindu-se la contextul subiectiv prealabil convertirii, iar urmtorii patru sunt factori
situaionali (situational contingencies), ce creeaz contextul favorabil convertirii. Dup
cum remarc cei doi sociologi, frecvent s-a fcut referire doar la caracteristicile
demografice, psihologice etc. ce conduc la protest fa de ordinea social instituit i, de
aici, la aderarea la grupri care au aprut n sfera subculturii. ns aceste constatri nu
explic actul convertirii, ci doar evideniaz ce predispune la convertire. De aceea, pentru
ca procesul convertirii s aib loc, factorilor predispoziionali trebuie s li se adauge i
factorii situaionali, care se dezvolt din interaciunea dintre potenialul convertit i
membrii gruprii religioase.139

Termenul de seekership este derivat din seeker, ce denumete n contextul acestor teorii persoana care se
afl ntr-o cutare religioas. l folosim n limba englez din dou motive: (1) a devenit un termen tehnic n
cercetrile privind fenomenul neoreligios i (2) nu exist un echivalent perfect n limba romn, cel de
cutare acoperind doar parial sensul din limba englez.
138
J. Lofland, R. Stark, art. cit., pp. 865-874.
139
Ibidem, p. 864.

56
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Dup cum afirmam i mai sus, acest model al convertirii a devenit cel mai aplicat,
citat, reformulat i contestat model privind convertirea religioas, trezind dezbateri intense
n privina structurii i a aplicabilitii sale universale.140
Considerm c teoria lui John Lofland i Rodney Stark, n calitate de deschiztoare
de drumuri n ceea ce privete schimbarea de paradigm la care ne refeream mai sus, are
cteva merite deosebite. n primul rnd este prima teorie ce reuete s sistematizeze i s
explice convertirea ca proces. n al doilea rnd, face trecerea de la perspectiva convertirii
pasive la cea a convertirii active. Dei n 1977 John Lofland revine asupra propriei teorii,
aducnd cteva precizri i remarcnd, printre altele, faptul c modelul su i al lui
Rodney Stark este antiinteracionist, prezentndu-l pe cel convertit ca pe un actor pasiv,
subiect al influenelor sociale ale grupului,141 teoria celor doi se distaneaz de paradigma
convertirii pasive chiar prin plasarea celui convertit n relaie cu ceilali membri ai
grupului. n al treilea rnd, dei nu are o aplicabilitate universal, conine germenii
viitoarelor perspective din care va fi analizat convertirea religioas: prin invocarea
tensiunii i a perspectivei religioase a subiectului trimite la predispoziii, prin evidenierea
importanei cutrii religioase l prezint pe cel convertit ca pe un actor activ n propria
convertire, iar prin factorii relaionali trimite spre viitoarele teorii care privesc convertirea
preponderent ca pe un proces interacional sau de influen social.

2.3.2. Convertirea n termeni de cutare religioas


Sociologul Arthur Greil consider convertirea o conjugare ntre cutare
(seekership) i procesele de socializare. Acesta postuleaz c, prin rezolvarea problemelor
cotidiene ale vieii, fiecare persoan dezvolt un stil cognitiv i un stoc de soluii la
situaii specifice. Dac se va confrunta cu probleme la care nici experiena i nici
cunotinele nu i ofer soluii sau cele pe care le deine deja sunt discreditate, fie va nva
noi soluii (furnizate de instituii de informare, de sistemul de educaie ori de un grup de
referin), fie va cuta un rspuns n alt parte, fie va realiza c ceea ce a nvat pn
atunci a fost greit.142 Odat experimentat aceast discreditare, individul se angajeaz

140
A se vedea n privina testrii acestui model: R.L. Austin, Empirical Adequacy of Loflands Conversion
Model, Review of Religious Research, vol. 18, nr. 3, 1977, pp. 282-287 (cf. i critica lui James T. Richardson
la studiul lui Roy Austin: J.T. Richardson, Comment on Austins Article Empirical Adequacy of Loflands
Conversion Model, Review of Religious Research, vol. 19, nr. 3, 1978, pp. 320-322); J.T. Richardson, M.
Stewart, Conversion Process Models and the Jesus Movement, American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6,
1977, pp. 819-838; W. Kox, W. Meeus, H. Harm't, Religious Conversion of Adolescents: Testing the Lofland
and Stark Model of Religious Conversion, Sociological Analysis, vol. 52, nr. 3, 1991, pp. 227-238; M. Singer,
art. cit., pp. 182-187; Cea mai sistematic i pertinent critic a teoriei lui John Lofland i Rodney Stark
rmne cea a lui D.A. Snow i C.L. Phillips, The Lofland-Stark Conversion Model: A Critical Reassessment,
Social Problems, vol. 27, nr. 4, 1980, pp. 430-444. Pentru o prezentare exhaustiv a literaturii dezvoltate pe
marginea teoriei celor doi sociologi a se vedea L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 75-76; H. Gooren,
Reassessing Conventional Approaches to Conversion: Toward a New Synthesis, Journal for the Scientific
Study of Religion, vol. 46, nr. 3, pp. 337-338.
141
J. Lofland Becoming a World-Saver Revisited, American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6, 1977, p.
817.
142
A.L. Greil, Previous Dispositions and Conversion to Perspectives of Social and Religious Movements,
Sociological Analysis, vol. 38, nr. 2, 1977, p. 117.

57
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n cutarea unui nou grup de referin, capabil s-i ofere o soluie.143 Adoptarea unei astfel
de noi soluii este definit de Arthur Greil drept convertire.
Paleta de soluii i, implicit, de grupuri de referin la care poate accede o persoan
este, teoretic, nelimitat, ns cel aflat n cutare nu poate face abstracie de stocul de
soluii prealabil sau de stilul cognitiv propriu, influenndu-i alegerea noului grup de
referin i limitndu-i opiunile.144 Totodat nseamn c, n cutrile sale, se va ndrepta
spre acele doctrine i grupri ce consoneaz cu predispoziiile sale cognitive anterioare i
va apela la grupri religioase care i ofer soluii cvasi-familiare.
Dac Arthur Greil nu ofer un suport empiric teoriei sale, acest lucru l face Max
Heirich, care adopt o perspectiv asemntoare. El aplic empiric teoriile sociologice
vehiculate ncepnd cu John Lofland i Rodney Stark la o grupare penticostal catolic 145
i constat c influenele sociale au un rol n convertire, dar nu n msura n care s-a
considerat anterior; convertirea nu poate fi explicat n ntregime n termeni de stres
psihologic i socializare, iar legturile sociale ocup un loc important, ns numai atunci
cnd respectiva persoan este deja angajat ntr-o cutare religioas.146
Max Heirich propune, pe baza rezultatelor cercetrii sale, o viziune asupra
convertirii n care s se realizeze o omogenizare ntre cutarea adevrului (n ceea ce l
privete pe individ) i procesele de socializare (similar cu cea a lui Arhur Greil). n
consecin, potrivit sociologului american, convertirea implic o alegere i o schimbare
contient n sistemul de referin al persoanei. Cei convertii aleg o perspectiv care
vorbete direct problemei cu care se confrunt, iar dac acest lucru nu reuete, atunci
convertirea nu are loc.147

2.3.3. Cutare religioas i mediu cultic


Robert Balch i David Taylor studiaz procesul de convertire prezent n cazul unei
obscure, dar de succes noi micri religioase care, dup 20 de ani, avea s rein atenia
tuturor celor interesai de fenomenul neoreligios, anume Heavens Gate. Autorii resping
ca incorect perspectiva splrii creierului sau a controlului mintal ca explicaie a
succesului cu care aceast grupare recruta noi membri, considernd c decizia de
adeziune este determinat de atitudinea de cuttor (seeker) a individului i de
familiaritatea sa cu subcultura religioas (cultic milieu) prezent n Statele Unite n acei
ani.148

143
Ibidem, p. 120.
144
Ibidem, pp. 120-123.
145
Acest lucru se ntmpla n perioada cnd charismaticii catolici se aflau la periferia Bisericii Catolice.
146
M. Heirich, Change of Heart: A Test of Some Widely Held Theories About Religious Conversion, The
American Journal of Sociology, vol. 83, nr. 3, 1977, pp. 672-673.
147
Ibidem, pp. 674-676.

Termenii de recrut, recrutat, a recruta este folosit de numeroi autori din domeniul tiinelor sociale
pentru a denumi prozelitismul noilor micri religioase i pe potenialii convertii. n continuare l vom folosi
cu acest sens.
148
R.W. Balch, D. Taylor, Seekers and Saucers: The Role of the Cultic Milieu in Joining a UFO Cult,
American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6, 1977, p. 840; cf. R.W. Balch, Looking behind the Scenes in a
Religious Cult: Implications for the Study of Conversion, Sociological Analysis, vol. 41, nr. 2, 1980, p. 137.

58
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Insistnd asupra rolului individului n propria convertire, Robert Balch i David


Taylor consider c cel care este un cuttor manifest un sine protean, predispus la
adoptarea consecutiv a diferitor credine i moduri de via. Cei care aderaser la
Heavens Gate manifestaser n prealabil aceast caracteristic, fiind persoane cu puine
legturi sociale, muli dintre ei nomazi sau neataai de familie, serviciu sau posesiuni
materiale, astfel nct nu le-a fost greu s renune la tot pentru a se altura grupului lui Bo
i Peep.149 Sinelui protean i se adaug i interesul prealabil pentru o realitate alternativ.
Majoritatea lor erau familiarizai i cochetaser cu idei precum rencarnarea, existena
spiritelor, puteri paranormale, OZN-uri, maetri spirituali etc. ntr-un fel sau altul, datorit
cutrii spirituale n care fuseser angajai, erau familiarizai cu ceea ce se numete
mediul cultic (cultic milieu), nvnd s accepte noi idei, orict de bizare ar fi fost
acestea.150 Avnd n vedere i alte aspecte pe care nu le vom detalia aici, cei doi sociologi
propun o perspectiv diferit de cea a lui John Lofland i Rodney Stark n ceea ce l
privete pe cel angajat n cutarea religioas. El nu este un cuttor dezorientat, ce se
zbate prin mai multe curente i idei religioase, ci o persoan interesat de propria
dezvoltare spiritual, angajarea contient n cutarea religioas conferindu-i o identitate
aparte.151
Consecina acestor observaii este c cei care au aderat la gruparea Heavens Gate
nu s-au convertit n sensul tradiional al termenului au trecut printr-o ruptur de
identitate , ci au adoptat o extensiune fireasc a cutrii lor spirituale prealabile, ntr-o
succesiune fluid.152

2.3.4. R. Straus i teoretizarea convertirii active


Sociologul Roger Straus respinge radical paradigma convertirii spontane i
consider incorect i perspectiva potrivit creia convertirea este un proces ce-i are sursa
exclusiv n forele sociale exercitate asupra individului, ca i cum persoanele umane ar fi
obiecte pasive n minile forelor sociale sau ale presiunilor de grup. Acesta militeaz
pentru dezvoltarea paradigmei active, susinnd c trebuie luat serios n considerare i
personalitatea celui convertit, care are un rol activ n propria-i convertire, i studiat cum
fiinele umane i construiesc i reconstruiesc propriile lor realiti sociale i
fenomenologice, acordnd atenie i comportamentului colectiv, i instituiilor. 153
Convertirea este vzut de acest sociolog ca un act personal i colectiv: personal pentru c
individul caut i se regsete ntr-o religie i grup religios, colectiv pentru c grupul
religios ncearc s-i ofere ceea ce caut.154 Referindu-se la seeker, Roger Straus schimb
ntructva perspectiva155, considernd c el este cel ce apeleaz la mass-media sau la cei

149
Ibidem, pp. 847-849; cf. ibidem, pp. 138-139.
150
Ibidem, pp. 849-851; cf. ibidem, p. 140.
151
R.W. Balch, D. Taylor, art. cit., pp. 851, 853-854.
152
Ibidem, p. 856.
153
R.A. Straus, Religious Conversion as a Personal and Collective Accomplishment, Sociological Analysis,
vol. 40, nr. 2, 1979, pp. 160-161.
154
Ibidem, p. 162.
155
O considerm o perspectiv ntructva rsturnat, avnd n vedere c, n general, se postuleaz c gruprile
neoreligioase recruteaz prin intermediul acestor mijloace.

59
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

din jur mai nti pentru a-i defini siei ceea ce caut i abia ulterior pentru a cuta. Odat
ce a aflat ceea ce cuta, ncepe s se transforme n funcie de ceea ce a gsit, respectiv va
participa la activitile grupului i i va adopta limbajul i viziunea asupra lumii. Punctul
culminant al acestei cutri l constituie tocmai transformarea individului i integrarea sa
deplin n grup.156 n opinia lui Roger Straus, convertirea nu constituie un act terminal,
un sfrit, ci, odat convertit, individul va aciona n sensul concretizrii comportamentale
i experieniale a convertirii, primind n acest sens sprijinul grupului.157
Prin plasarea seeker-ului n raport cu grupul, Roger Straus face trecerea spre
perspectiva teoretic a alegerii raionale n convertire, asupra creia vom insista mai
jos.158

2.3.5. Convertirea ca schimbare a universului discursiv


n opinia sociologilor David Snow i Richard Machalek, convertirea nu reprezint
doar o schimbare a valorilor, credinelor i identitii, ci, mai semnificativ, implic
nlocuirea unui univers discursiv definit drept sistemul de semnificaii n funcie de care
oamenii triesc i i organizeaz experienele cu un altul sau ascensiunea unui univers
discursiv periferic la statutul de autoritate primar.159
Cei doi sociologi consider c, de-a lungul timpului, au fost sesizai mai muli
indicatori empirici ai convertirii160, dar nu toi sunt i relevani. Astfel, cel dinti indicator,
statutul de membru al unei grupri sau comuniti religioase, este n mod eronat echivalat
cu convertirea, pierzndu-se din vedere faptul c exist mai multe moduri de afiliere la un
grup, unele dintre acestea neimplicnd i convertirea la ideologia grupului respectiv. 161
Cel de-al doilea, ritualul iniierii sau confirmrii (demonstration events), are n vedere
expunerea public a convertirii printr-un ritual de confirmare ce se constituie ntr-o
dovad, att pentru individ, ct i pentru ceilali, c a devenit un credincios sau un
convertit autentic. Totui, subliniaz David Snow i Richard Machalek, exist riscul ca
participarea la un astfel de ritual s fie mai curnd rezultatul unei presiuni de grup, dect
urmarea unei convertiri interioare, astfel nct nici aceste evenimente nu pot constitui
indicii indubitabile ale convertirii.162 n schimb propun ca indicatori empirici indubitabili
ai convertirii indicatorii retorici. Potrivit lor, dac procesul convertirii este o schimbare a

156
R.A. Straus, art. cit., pp. 162-163.
157
Ibidem, pp. 163-164.
158
Cf. H. Gooren, art. cit., p. 339; idem, Religious Conversion and Disaffiliation: Tracing Patterns of Change
in Faith Practices, Palgrave Macmillan, 2010, p. 26.
159
D.A. Snow, R. Machalek, The Convert as a Social Type, n: R. Collins (ed.), Sociological Theory, Jossey-
Bass, San Francisco, 1983, pp. 265-266; idem, The Sociology of Conversion, p. 170.
160
n materialul din 1983 (p. 261), cei doi autori introduc ca prim indicator manifestrile fizice, respectiv:
comportament similar autismului, privire fix, zmbetul ntiprit permanent pe fa, reacii stereotipe etc., att
de invocate de ctre adepii teoriei splrii creierului. n articolul din 1984 nu mai revin asupra acestui
indicator, introducnd ca prim indicator statutul de membru.
161
D.A. Snow, R. Machalek, The Convert as a Social Type, pp. 261-262; idem, The Sociology of
Conversion, p. 171.
162
Ibidem, pp. 262-264; ibidem, pp. 172-173.

60
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

universului discursiv, atunci ea ar trebui s fie evident att la nivelul discursului


(limbajului), ct i al modului de raionare. Aceti indicatori sunt caracterizai de:
a) reconstrucia biografic, ce se refer la anularea trecutului personal i
reconstruirea altuia, n conformitate cu noul univers discursiv;
b) adoptarea unei scheme principale de atribuire (master attribution scheme)163,
astfel nct toate sentimentele, comportamentele i evenimentele, interpretate anterior din
perspectiva mai multor sisteme conjugate, sunt nelese acum din perspectiva unuia
singur; ceea ce nainte era inexplicabil sau ambiguu, devine acum ct se poate de clar;
c) suspendarea gndirii analogice, care se manifest prin aceea c, pornind de la
ideea c perspectiva sa este unic i incomparabil, persoana convertit va demonstra
reluctan n folosirea de metafore analogice (sau analogii)164 cnd vorbete de propria
credin, analogia n acest context fiind evaluat ca o cdere de la credin;
d) adoptarea rolului de convertit, prin care persoana nu doar i asum acest rol, ci
l generalizeaz la toate aspectele vieii sale i la interaciunile cu ceilali. 165
Aceast teorie a lui David Snow i Richard Machalek este prima ce face referire la
natura propriu-zis a convertirii. n timp ce teoriile anterioare se refer mai mult la cauze
i mecanisme ale convertirii, modelul celor doi sociologi are n vedere nsi esenialul
convertirii: schimbarea ntregului univers de raportare al convertitului.
Clifford Staples i Armand Mauss rmn pe aceeai linie cu David Snow i
Richard Machalek n privina raportrii convertirii la universul discursiv al individului,
ns se manifest critici fa de unele aspecte ale celor doi sociologi. n primul rnd,
consider c termenul de contiin cu care a fost nlocuit cel de persoan de ctre David
Snow i Richard Machalek nu este suficient explicitat nct s poat fi folosit n acest
context. Privit astfel, convertirea este mai curnd o schimbare a contiinei de sine, a
modului cum individul se percepe pe sine. Mergnd mai departe, Clifford Staples i
Armand Mauss o consider o transformare a sinelui. Cea de a doua observaie adus la
teoria lui David Snow i Richard Machalek se refer la limbajul sau retorica celui
convertit, limbaj ce nu doar c ne ofer indicii indirecte privind transformarea la nivel de
contiin, ci individul nsui se transform prin intermediul limbajului. n consecin,
adoptarea unui nou limbaj constituie metoda folosit de subieci pentru a realiza o
transformare a sinelui. O alt observaie este aceea c persoana convertit este singura
care poate afirma despre sine dac este convertit sau nu. ntr-adevr, cercetarea empiric
a evideniat faptul c reconstrucia biografic este un indiciu al convertirii, ns celelalte
trei caracteristici ale convertirii sunt considerate de Clifford Staples i Armand Mauss
drept indicatori ai angajrii (commitment) n gruparea religioas.166 Spre deosebire de

163
Atribuirea se refer n acest context la procesul cognitiv prin care oamenii i formeaz interpretarea cauzal
a comportamentului lor i al celorlali, precum i interpretarea evenimentelor din jurul lor. Cf. idem, The
Convert as a Social Type, p. 269.
164
Metaforele analogice sau analogiile arat cum un lucru este similar cu altul, n timp ce metaforele iconice
subliniaz unicitatea sau exclusivitatea unui lucru. n contextul convertirii, sunt preferate metaforele iconice, n
timp ce analogiile sunt vehement respinse. A se vedea: ibidem, pp. 273-274.
165
Aici cei doi trimit spre teoria rolurilor, dezvoltat de David Bromley i Anson Shupe. Ibidem, pp. 263-278;
idem, The Sociology of Conversion, pp. 173-174.
166
C.L. Staples, A.L. Mauss, Conversion or Commitment? A Reassessment of the Snow and Machalek
Approach to the Study of Conversion, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 26, nr. 2, 1987, pp.
137-138, 141-145.

61
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

David Snow i Richard Machalek, perspectiva acestora este una mai activ, respectiv
individul este cel care, prin adoptarea unui nou limbaj, acioneaz n sensul propriei
convertiri i, implicit, transformri a sinelui.167

2.3.6. Convertirea ca alegere raional


Perspectiva convertirii ca alegere raional s-a dezvoltat n cadrul paradigmei
economice de nelegere a religiei. Potrivit acesteia, pe piaa spiritual pia neleas
aici nu n sensul su metaforic, ci propriu, ca descriere fidel a realitii, alturi de termeni
precum consum i consumator de bunuri religioase168 activeaz numeroase
entiti religioase (Biserici, secte, noi micri religioase) care se afl n concuren,
urmrind fiecare s atrag un numr ct mai mare de adepi. Membrii societii studiaz
oferta i o aleg pe cea pe care o consider cea mai potrivit sau atractiv.169 Privit din
aceast perspectiv, convertirea reprezint o alegere raional. Dup cum afirm David
Gartrell i Zane Shannon, teoria alegerii raionale170, dei acord importan i rolului
interaciunii sociale, pornete de la perspectiva principal a unui individ activ, un actor
cognitiv ce acioneaz n sensul maximizrii utilitii rezultatelor aciunii sale. n
contextul convertirii, rezultatele sunt socio-emoionale (sentimente de acceptare,
afeciune, respect, iubire) i cognitive (transformarea elementelor sistemului propriu de
credin, cum ar fi modul n care individul vede lumea i pe sine). 171
Privite din perspectiva acestor dou tipuri de rezultate, din punct de vedere socio-
emoional noile micri religioase variaz n privina gradului de furnizare a
recompenselor, ca parte a strategiei de convertire, dar i n privina momentului cnd le
furnizeaz. n timp ce unele l copleesc pe recrut nc de la nceput cu o efuziune de
dragoste (love bombing), precum Biserica Unificrii, n altele aceste recompense sunt
oferite numai dup un interval de timp scurs de la momentul recrutrii (ex. Misiunea
Luminii Divine), iar n alte grupri recompensele afective nu sunt primite niciodat (ex.
Heavens Gate).172 n privina recompenselor cognitive, convertirea trebuie s-i asigure
individului rspunsuri viabile att la ntrebrile fundamentale, ct i soluii la micile
probleme ale vieii. ndeplinirea rolului depinde de abilitatea gruprii de a oferi rspunsuri
la problemele sale i de gradul de concordan al soluiilor cu elementele sistemului de
credin preexistent al individului. n acest sens, n cercetarea realizat n gruparea
Misiunea Luminii Divine, cei doi autori au constatat c: (1) nainte de convertire indivizii

167
Ibidem, p. 138.
168
Cf. J.-F. Mayer, Biens de salut et march religieux dans le cultic milieu, Social Compass, vol. 53, nr. 1,
2006, p. 98.
169
K.D. Miller, Competitive Strategies of Religious Organizations, Strategic Management Journal, vol. 23,
nr. 5, 2002, pp. 435-452.
170
n context religios, modelul alegerii raionale postuleaz c indivizii care se convertesc pun n balan
recompensele i sanciunile ce ar putea rezulta din afilierea la un grup sau altul, astfel nct se convertesc la
acele grupri de la care cred c pot primi anumite recompense, precum asentiment, iubire, respect etc. A se
vedea: C.D. Gartrell, Z.K. Shannon, Contacts, Cognitions, and Conversion: A Rational Choice Approach,
Review of Religious Research, vol. 27, nr. 1, 1985, pp. 32-33.
171
Ibidem, pp. 33-34.
172
Ibidem, p. 35.

62
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

se confruntaser cu probleme la care nu gsiser soluii; (2) erau familiarizai cu


credinele i practicile orientale; (3) au fost atrai imediat de preceptele fundamentale ale
gruprii.173 Ca i n cazul recompenselor socio-emoionale, i n cazul celor cognitive
noile micri religioase variaz n privina modului cum le folosesc n procesul convertirii
i n privina momentului cnd le folosesc. Spre exemplu, grupri precum Biserica
Unificrii sau Mormonii trec sub tcere preceptele doctrinare fundamentale din dorina de
a nu-i pierde potenialii convertii, n timp ce altele, precum Misiunea Luminii Divine, le
proclam public tocmai pentru a da prilejul unei evaluri cognitive din partea potenialilor
adepi.174
Un alt aspect al teoriei alegerii raionale pe care l dezvolt David Gartrell i Zane
Shannon este nevoia fiecrei persoane de echilibru. Cei doi sociologi insist asupra
legturii dintre sistemul de credine al unui grup (atractivitatea sa pentru potenialul
convertit) i relaia cu membrii gruprii, aplicnd aceast legtur la procesul de recrutare:
1. Dac un recrut nu gsete atractiv doctrina unei grupri, atunci va tinde s nu-
i simpatizeze nici pe membrii gruprii respective.
2. Dac un recrut se simte atras de membrii unei grupri, atunci va tinde s
evalueze pozitiv i doctrina gruprii respective.
3. Dac att recrutul, ct i membrii unei noi micri religioase vor evalua pozitiv
doctrina, atunci recrutul va tinde s-i simpatizeze pe membrii gruprii
respective.
4. Dac recruii au tendina de a evalua negativ doctrina, atunci membrii vor tinde
s treac sub tcere aceste credine, n paralel cu stabilirea de legturi sociale
puternice cu recruii.
5. Dac cercul de prieteni din afar va evalua negativ doctrina gruprii, n timp ce
aceia din interior o vor evalua pozitiv, recrutul va experimenta o tensiune n
evaluarea ei.
6. n aceast situaie, convertirea presupune ca fora i numrul legturilor sociale
din interiorul gruprii, precum i consistena doctrinei s depeasc fora i
numrul legturilor sociale din exterior i valenele explicatorii ale credinelor
alternative din exterior.
7. Dac recrutul evalueaz pozitiv doctrina unei noi micri religioase i este
strns legat att de membrii din interiorul ei, ct i de persoane din exterior, iar
acestea din urm nu au nimic mpotriva doctrinei, atunci nu va experimenta
tensiunea menionat.
8. Dac un recrut nu are legturi puternice cu persoane din exteriorul gruprii,
care s evalueze negativ doctrina, dar are legturi puternice cu cei ce sunt deja
membri, atunci va tinde s evalueze doctrina ntr-un mod pozitiv.
9. Acelai lucru se ntmpl i dac cei din exterior tind s evalueze pozitiv
doctrina gruprii la care a aderat respectivul.175
Abordarea celor doi sociologi este una socio-psihologico-dispoziional, mai
rarefiat dect teoriile anterioare, i care vede convertirea ca pe o nlnuire ntre

173
Ibidem, pp. 36-38.
174
Ibidem, pp. 38-39.
175
Ibidem, pp. 39-44.

63
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

nsuirile i dispoziiile individuale i elurile i ideologiile gruprii.176 Totodat am inut


s prezentm acest model pentru c este printre puinele care face referire i la importana
doctrinei gruprilor religioase n procesul de convertire i la modul cum este ea gestionat
n procesul recrutrii. Cu toate acestea, i alegerea raional ca paradigm explicativ a
convertirii sufer de numeroase deficiene.177

2.3.7. ncercri de armonizare a celor dou paradigme


Scriind n plin dezbatere tiinific i legal n jurul splrii creierului n cadrul
noilor micri religioase, Theodore Long i Jeffrey Hadden ncearc s armonizeze cele
dou perspective privind convertirea cea spontan, pasiv, i convertirea ca proces,
activ , considernd c exist argumente care s confirme gradul de adevr al ambelor.
Cei doi sociologi pornesc de la premisa c dei exist diferene semnificative ntre
convertire i celelalte forme de socializare, n esen procesul i variabilele implicate sunt
aceleai, convertirea implicnd dou aspecte centrale ale procesului de socializare:
eforturile grupului de a-i modela pe noii membri perspectiv mprtit de partizanii
convertirii pasive sau ai splrii creierului i traseul parcurs de noii membri ctre
afilierea la grup modelul convertirii active sau motivaional (numit de cei doi drift
model).178
Dup cum subliniaz Theodore Long i Jeffrey Hadden, diferenele dintre cele
dou perspective apar datorit faptului c au domenii de interes diferite: n timp ce
modelul splrii creierului se concentreaz pe eforturile membrilor de a converti noi
adepi, cel al socializrii se concentreaz pe experienele celui angajat n procesul de
convertire. Totodat, fiecare din cele dou perspective atrage un anumit tip de susintori.
Prefer modelul splrii creierului cei care consider noile micri religioase o ameninare
pentru adepii lor, pentru familie i pentru societate n general, n timp ce modelul
convertirii active este mbriat de cei ce susin respectarea libertilor religioase. 179
Theodore Long i Jeffrey Hadden au propus o armonizare a acestor modele, integrnd
cele dou perspective ntr-un singur model, n opinia lor existnd trei activiti specifice
procesului de convertire-socializare: natura i cerinele statutului de membru, participanii
n procesul de socializare i activitile de ncorporare, creare i formare a adepilor. 180
Tot un model care s armonizeze dou perspective a fost propus de sociologul
Stephen Wilson. n primul rnd, acesta se exprim critic fa de noua perspectiv privind
convertirea, o consecin a asimilrii convertirii cu procesul de nvare social fiind i
aceea c numeroi cercettori o neleg doar ca pe un proces de socializarea prin care
indivizii ce experimenteaz anumite tensiuni n via se dedic normelor i credinelor
unui nou grup. Dei are valoare ei, aceast premis reduce convertirea doar la schimbrile

176
Ibidem, p. 45.
177
A se vedea, spre exemplu: S. Bruce, Choice and Religion: A Critique of Rational Choice Theory, Oxford
University Press, Oxford, 1999, pp. 122-129.
178
T.E. Long, J.K. Hadden, Religious Conversion and the Concept of Socialization: Integrating the
Brainwashing and Drift Model, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 22, nr. 1, 1983, p. 2.
179
Ibidem, n special pp. 1-4.
180
Ibidem, pp. 8-13.

64
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

rezultate n urma socializrii sau re-socializrii. n opinia lui Stephen Wilson, n unele
grupri procesul de socializare este nsoit i de un proces de nvare, numit de acesta
decondiionare181 i folosit pentru a desemna schimbrile fundamentale care intervin n
personalitate pe msur ce un individ ader i se integreaz ntr-un grup de referin. n
esen, e procesul prin care modurile fundamentale de a percepe lumea i pe sine,
dobndite nc din copilrie prin procesul de condiionare, sunt eliminate. Este ceea ce ali
autori neleg prin reconstrucia sinelui, moartea i renaterea sinelui, de-
automatizare, dehipnotizare etc.182
n contextul acesta, socializarea nu este neleas de Stephen Wilson ca esen a
procesului de convertire, ci ca o oportunitate sau mijloc prin care recrutul renun la
vechea socializare i poate avea loc procesul de nvare i adoptare a unor noi credine,
urmate de asumarea unei noi identiti. El i verific empiric teoria studiind convertirea la
o grupare religioas oriental ce activa n SUA, Kripalu Yoga Ashram.183
Totui sociologul are o poziie nuanat n privina universalitii teoriei sale,
afirmnd c n timp ce socializarea este indispensabil atunci cnd o persoan se altur
unui grup, nu este obligatoriu s survin i decondiionarea. Aceasta este prezent n
special n convertirile la religiile transformative, ce i propun s-l schimbe radical pe
credincios (ex. gruprile yoghine), dect n religiile integratoare, care urmresc s l
integreze ntr-o structur social stabil.184
Observm c Stephen Wilson rmne n sfera perspectivei lui John Lofland i
Rodney Stark, a convertirii rezultate din interaciunea social, ns le armonizeaz cu o
perspectiv ce l apropie de teoria lui David Snow i Richard Machalek, n care
convertirea este neleas ca o schimbare a universului discursiv (la Stephen Wilson,
decondiionare). Totodat, aceast perspectiv l apropie i de perspectiva convertirii
pasive, postulnd un proces al decondiionrii de care cel convertit nu este contient, ci
pur i simplu i se ntmpl prin intermediul socializrii.

Dup cum se poate observa din expunerea succint a teoriilor sociologice de mai
sus, dei conduc la o schimbare de paradigm n privina modului cum este privit
convertirea, multitudinea perspectivelor creeaz confuzie. Totui apreciem c, avnd n
vedere complexitatea fenomenului convertirii, multitudinea punctelor de vedere
contribuie substanial la nelegerea sa. Desigur, (im)posibilitatea armonizrii acestor
perspective constituie o alt discuie, asupra creia nu ne vom opri aici. Totodat dorim s
subliniem c emergena acestei noi paradigme care privete convertirea ca pe un proces
activ nu anuleaz validitatea convertirii spontane, perspectiv specific n special mediilor
teologice cretine, ci i este mai curnd complementar: exist persoane care
181
S.R. Wilson, Becoming A Yogi: Resocialization and Deconditioning as Conversion Processes,
Sociological Analysis, vol. 45, nr. 4, 1984, p. 302.
182
Ibidem, p. 303.
183
Ibidem, pp. 310-311.
184
Ibidem, p. 304.

65
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

experimenteaz o convertire subit, dar majoritatea oamenilor sunt implicai activ n


procesul propriei convertiri.185
Distincia dintre convertirea subit i cea gradual nu este att de clar pe ct s-ar
crede. Convertirile subite pot fi considerate ca parte a unui proces, n timp ce acelea
graduale au puncte decisive de cotitur.186 Irving Hexham i Karla Poewe consider
procesul convertirii ca aflndu-se pe spectrul cuprins ntre doi poli: cel dinti, convertirea
subit, de tip paulin, i cel de al doilea reprezentnd convertirea ca rezultat al relaiilor cu
membrii gruprii respective.187 ntr-un mod similar, Pehr Granqvist afirm c desprirea
radical a celor dou perspective (subit i gradual) este eronat i provine din
incapacitatea de a lua n consideraie diferenele dintre indivizi. Cercettorii fiecreia
dintre paradigme s-au oprit asupra a dou profiluri ale indivizilor convertii: cei ce au
studiat convertirea ca eveniment s-au concentrat numai asupra persoanelor pentru care
religia este o eliberare de suferin, pe cnd cei care au studiat convertirea ca proces s-au
oprit doar asupra celor ce manifestau un ataament psihologic ferm i pentru care
convertirea reprezenta un proces de socializare. Totodat, prima paradigm a accentuat
criza i natura dramatic a convertirii, n timp ce a doua le-a trecut n plan secund.188

185
Din cele 2174 de convertiri studiate de Clark n 1929, doar 33% erau convertiri spontane, restul fiind
caracterizate de o intensitate progresiv. Apud M. Argyle, Psychology and Religion: An Introduction,
Routledge, London, 2000, p. 14. Acest fapt este evident i n cazul noilor micri religioase. Larry Shinn
constat c, n cazul micrii Hare Krishna, mai puin de 10% dintre adepi experimentaser o convertire
subit. Restul se familiarizaser progresiv cu practicile i doctrina gruprii, uneori chiar i timp de un an,
nainte de a se converti formal i de a se muta n stabilimentele (templele) micrii. (L.D. Shinn, Cult
Conversions, p. 278). Cf. J.A. Saliba, op. cit., p. 103. S.A. Wright, The Dynamics of Movement
Membership: Joining and Leaving New Religious Movements, n: D.G. Bromley (ed.), Teaching New
Religious Movements, Oxford University Press, 2007, p. 194.
186
E.V. Gallagher, A Religion without Converts? Becoming a Neo-Pagan, Journal of the American
Academy of Religion, vol. 62, nr. 3, 1994, p. 865.
187
I. Hexham, K.O. Poewe, op. cit., p. 122.
188
P. Granqvist, Attachment Theory and Religious Conversions: A Review and a Resolution of the Classic
and Contemporary Paradigm Chasm, Review of Religious Research, vol. 45, nr. 2, 2003, p. 182.

66
3. SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

n contextul dezbaterilor derulate n jurul noilor micri religioase, paradigma


convertirii subite a slujit perfect partizanilor teoriei persuasiunii coercitive sau a splrii
creierului189 n cadrul acestor grupri, fora exterioar fiind reprezentat de tehnicile
extreme de influen aplicate de grupul de referin. Privit astfel, experiena convertirii
este psihologic, determinist i presupune un subiect pasiv.190
Dei aprut n contextul Rzboiului Rece, teoria splrii creierului a urmat o
traiectorie neprevzut, trecnd de la cultura popular n tiinele sociale, de aici la statutul
de argument principal al asociaiilor anticult din SUA iar mai trziu din Europa ,
pentru ca, n final, s ajung subiect de controvers ntre cercettorii din sfera psihologiei,
sociologiei i nu numai. Succint, putem considera c teoria splrii creierului s-a dezvoltat
n trei stadii succesive.191 Cel dinti stadiu, din anii 40 pn la nceputul anilor 70, a fost
creaia CIA-ului, tehnicile de splare a creierului constituind subiect al cercetrilor de
laborator, ncercndu-se prin intermediul acesteia transformarea modului n care un
individ percepe lumea, n funcie de interesele experimentatorului. Totodat a devenit i
instrument de propagand anticomunist, ptrunznd rapid n cultura popular prin
intermediul mass-media i al ctorva cri i articole. La sfritul acestui prim stadiu,
cercetrile lui Robert Lifton i Edgar Schein au adus conceptul n dezbaterea i uzul
tiinelor sociale. n anii 70 i 80, splarea creierului a intrat n cel de al doilea stadiu,
conceptul fiind preluat i folosit de ctre asociaiile anticult din SUA. Prin intermediul

189
Exist o serie de termeni persuasiune coercitiv, splarea creierului, reforma gndirii, menticid .a.
pentru a descrie n esen acelai proces, doar c ncearc s surprind diferite aspecte ale sale. Splarea
creierului ne duce cu gndul la ceva fcut unei persoane, respectiv eliminarea sistemului de valori i a
perspectivei asupra lumii. Menticid accentueaz faptul c transformarea nu este convertire voluntar. Reforma
gndirii face distincie ntre aceast form de schimbare i procesele fireti se socializare. Persuasiunea
coercitiv nu are drept scop doar a fora o persoan s fac ceea ce dorete agentul persuasiv, ci a o fora, prin
manipularea emoiilor, s vrea s fac acel lucru. A se vedea: V. Merton, R. Kinscherff, Coercive Persuasion
and the Culpable Mind, The Hastings Center Report, vol. 11, nr. 3, 1981, p. 6. n continuare vom folosi
splarea creierului pentru a denumi generic toate aceste forme de influen.
190
H. Richardson, Mental Health, Conversion, and the Law, n: H. Richardson (ed.), New Religions &
Mental Health: Understanding the Issues, coll. Symposium Studies, 5, Edwin Mellen Press, Lewiston, 1980, p.
xlvii. J.T. Richardson, The Active vs. Passive Convert, p. 165; B. Kilbourne, J.T. Richardson, art. cit., p.
2; M. Singer, The Social Context of Conversion to a Black Religious Sect, Review of Religious Research,
vol. 30, nr. 2, 1988, p. 178.
191
Pentru istoricul i evoluia conceptului i teoriilor a se vedea: D. Anthony, M. Introvigne, Splarea
creierului: mit sau realitate?, trad. de A. Tudoric, Ed. Contiin i Libertate, Bucureti, 2006, pp. 60-135; D.
Anthony, T. Robbins, Conversion and Brainwashing in New Religious Movements, n: J.R. Lewis (ed.),
The Oxford Handbook of New Religious Movements, Oxford University Press, Oxford, 2004, pp. 245-250; D.
Anthony, Tactical Ambiguity and Brainwashing Formulations: Science or Pseudo Science, n: B. Zablocki
(ed.), Th. Robbins (ed.), Misunderstanding Cults: Searching for Objectivity in a Controversial Field,
University of Toronto Press, Toronto, 2001, pp. 224-225.

67
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

splrii creierului se ncerca explicarea convertirilor aparent lipsite de motivaie ale


tinerilor din clasa de mijloc la doctrine i grupri religioase, politice sau de alt natur
considerate bizare (printre care i unele noi micri religioase), care ncepuser s
prolifereze de pe la jumtatea anilor 60, precum i schimbrile surprinztoare survenite
n credinele, atitudinile i comportamentul tinerilor adepi.192 Aceast perspectiv a
oficializat o nou abordare a adepilor noilor micri religioase, anume deprogramarea
coercitiv, a instituit o nou meserie, cea de deprogramator, i a adus n tribunale att
gruprile religioase, ct i asociaiile anticult ntr-un interminabil ir de acuzaii reciproce.
Cel de al treilea stadiu, n desfurare n prezent, a debutat la sfritul anilor 80 i
nceputul anilor 90, ca rezultat al respingerii practice i academice a teoriei splrii
creierului n noile micri religioase. n acest stadiu, teoria cunoate numeroase
mbuntiri, astfel nct, pe de o parte, s rspund criticilor, iar pe de alt parte, s fie
evideniate diferenele fa de reforma gndirii sau persuasiunea coercitiv.
Conceptul n sine de splare a creierului a aprut relativ trziu, fiind folosit
pentru prima dat de ctre Edward Hunter, un fost agent CIA care activase n China, ntr-
un articol publicat n numrul din 24 septembrie 1950 al cotidianului american Miami
Daily News. Acesta susinea c noul termen (engl. brainwashing), reprezint traducerea
expresiei chineze hsi nao, ce ar fi auzit-o de la un tnr din Indochina i pe care
respectivul a folosit-o pentru a denumi procesul de transformare mintal aplicat
disidenilor de ctre autoritile comuniste chineze. Ulterior, ntr-o serie de lucrri
publicate n perioada 1951-1962,193 Edward Hunter popularizeaz i detaliaz conceptul.
Iniial, acesta a folosit doi termeni: splarea creierului (brainwashing) i schimbarea
creierului (brain-changing). n timp ce splarea creierului se referea mai curnd la o
nceoare a creierului, la care ar fi supui majoritatea cetenilor chinezi sau coreeni
nc din leagn, i care poate fi indus uneori i prin lovituri, ameninri i repetarea unui
slogan propagandistic, schimbarea creierului era mult mai atroce, presupunnd utilizarea
drogurilor, torturii sau neurochirurgiei. Exprimnd modaliti diferite de influenare a
minii oamenilor din spaiul chinez sau coreean, ori mai bine zis diferite n privina
intensitii violenei implicate, Edward Hunter le folosete interanjabil pn cnd observ
c splarea creierului prinde mai bine (probabil i datorit mai marii plasticiti), astfel
nct renun definitiv la schimbarea creierului.194 n viziunea sa, splarea creierului
const dintr-un ansamblu de tehnici foarte eficiente folosite de autoritile comuniste din
China cu intenia de a schimba radical o minte, astfel nct posesorul su devine o
ppu vie, un robot uman, cu noi credine i noi procese de gndire, inserate ntr-un corp
captiv, fr ca atrocitile la care acesta a fost supus s fie vizibile195. Chinezii ar fi
perfectat metoda n scopul reeducrii i corectrii burghezilor deinui n nchisori sau a

192
A se vedea mai pe larg: L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 95-97.
193
Brain-Washing in Red China. The Calculated Destruction of Mens Minds (1951), Brainwashing. The Story
of Men Who Defied It (1958), The Story of Mary Liu (1957), Brainwashing: From Pavlov to Powers (1960),
The Black Book on Red China. The Continuing Revolt (1962); cf. D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., p. 67;
A.D. Biderman, The Image of Brainwashing, The Public Opinion Quarterly, vol. 26, nr. 4, 1962, pp. 547-
548.
194
D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., pp. 68-70.
195
E. Hunter, Brainwashing: From Pavlov to Powers, Bookmaster, New York, 1960, p. 309, apud D.
Anthony, T. Robbins, Conversion and Brainwashing, p. 250.

68
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

tinerilor din universitile comuniste. Tehnica n sine, care era aplicat pentru o perioad
de timp ce varia ntre ase luni i patru ani, implica epuizarea fizic, izolarea, umilirea,
rutina, spionarea reciproc a celor supui acestui tratament, prizonierii fiind obligai s-i
reexamineze trecutul i s admit c erau spioni i conspiratori mpotriva poporului.196
Sintagma splarea creierului s-a dovedit ulterior a fi o invenie a lui Hunter,
termenul hsi nao din limba chinez nsemnnd a purifica gndurile, iar expresia
preferat i obinuit folosit de autoriti pentru a numi tehnicile pe care le descria
autorul american era szu hsing kai tsao, nsemnnd reforma gndirii.197 Cu toate
acestea, avnd n vedere faptul c lucrrile lui Edward Hunter erau publicate n contextul
rzboiului rece i c descriau tehnici inumane i respingtoare prin care ideologia
comunist n viziunea americanilor de neacceptat pentru un om raional era
implantat n creierele celor din blocul comunist, acestea s-au bucurat de un imens
succes n rndul publicului doritor de senzaional. n mod firesc, concomitent cu
rspndirea crilor lui Edward Hunter s-a rspndit i conceptul insuficient de clar de
splare a creierului, care a ptruns imediat n cultura popular a anilor 60.198
Dincolo de impunerea unui nou concept, teoria splrii creierului a avut mai curnd
un rol propagandistic. Dar n timp ce lucrrile lui Edward Hunter fceau senzaie n rndul
publicului larg, unele agenii guvernamentale americane ncercau aplicarea experimental
a teoriei. Experimentele derulate sub acoperirea unor fundaii i care reuneau unii
psihologi, psihiatri i neurologi reputai ai timpului, au reprezentat un fiasco att prin
rezultatele obinute, ct mai ales prin tratamentele inumane aplicate subiecilor alei n
general dintre criminalii condamnai, pacieni internai n spitale de psihiatrie sau
voluntari ademenii cu promisiunea unor ctiguri nsemnate. Pornind de la teoria
simplist n acest context a condiionrii elaborate de Pavlov n URSS i Skinner n SUA,
s-a considerat c procesul de splare a creierului ar consta din dou etape:
1. decondiionarea sau nmuierea (softening-up), neleas ca tergerea ideilor
precedente prin inducerea unei stri de apatie provocate de privarea de somn, extenuarea
fizic, foame, tortur, inocularea terorii sau disperrii etc.
2. recondiionarea, care se realiza prin intermediul hipnozei sau prin repetarea
obsesiv a unor texte lipsite de logic.199
Dac n ceea ce privete tergerea creierului s-au obinut oarecare rezultate de
laborator, subiecii devenind mai curnd adevrate epave datorit tratamentelor la care au
fost supui (droguri halucinogene, supradoze de medicamente neuroleptice, privri
senzoriale, electroocuri sau intervenii neurochirurgicale, utilizate separat sau combinate

196
Cf. J. Buckman, Brainwashing, LSD, and CIA: Historical and Ethical Perspective, International Journal
of Social Psychiatry, vol. 23, nr. 8, 1977, pp. 11-12.
197
A se vedea: J.E. Davis, Thought Control, Totalism, and the Extension of the Anti-Cult Critique Beyond
the Cults, la: http://religiousmovements.lib.virginia.edu/cultsect/brainwash/davis.htm; cf. E.H. Schein, I.
Schneier, C. H. Barker, Coercitive Persuasion: A Sociopsychological Analysis of the Brainwashing of
American Civilian Prisoners by the Chinese Communists, W.W. Norton and Company, New York, 1961, p.
16.
198
n privina relaiei dintre splarea creierului i contextul rzboiului rece a se vedea mai pe larg n: A.D.
Biderman, The Image of Brainwashing, pp. 552-553.
199
D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., p. 88; cf. D. Anthony, T. Robbins, Conversion and
Brainwashing, p. 220.

69
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n diferite reete), n ceea ce privete a doua faz, recondiionarea, nu s-a reuit


obinerea nici unui rezultat notabil.200

3.1. Teoriile lui R. Lifton i E. Schein

Splarea creierului n versiunea lui Edward Hunter a rmas numai la stadiul


senzaionalului i a mitului cu iz propagandistic, fr s ofere un rspuns clar la ntrebrile
ce se ridicau privind modul cum erau splate creierele oamenilor din spatele Cortinei de
Fier. n decada ce a urmat publicrii primelor cri ale lui Hunter, sensul termenului a fost
determinat n principal de articolele senzaionaliste ale jurnalitilor i de autobiografiile
sau biografiile victimelor, iar nu de cercetrile oamenilor de tiin. Acolo unde acetia
din urm abordau problema, o fceau n general lapidar i ntr-un stil alarmist, insistnd
asupra pericolului pe care l reprezenta splarea creierului. 201 Desigur, unii cercettori au
respins existena splrii creierului n nchisorile comuniste. Invocm doar un singur
studiu din epoc, cel al psihologilor I.E. Farber, H.F. Harlow i L.J. West, care, nc din
anul 1957, susin c speculaiile privind puterea misterioas numit splare a
creierului, controlul gndirii sau menticid, ce le permite comunitilor s manipuleze
gndurile i aciunile altora, ine mai mult de domeniul science-fiction dect de
realitate.202 Acetia consider c, dimpotriv, obinerea colaborrii din partea
prizonierilor, a convertirii ideologice i a auto-denunului sunt provocate de controlul
asupra mediului fizic i social al victimelor. Lovirile, bolile, malnutriia, privaiunile de tot
felul, lipsa somnului, izolarea etc. determin, n cazul prizonierilor, slbirea psihologic,
dependena i frica, cele trei fiind responsabile de schimbrile de opinii i atitudini, iar nu
splarea creierului sau controlul gndirii.203
n ciuda acestor reacii sporadice din partea unor cercettori, perspectiva
hunterian ncepe s piard teren numai odat cu publicarea de ctre psihiatrul american
Robert Lifton, n 1961, a lucrrii Thought Reform and the Psychology of Totalism: A
Study of Brainwashing in China (Reforma gndirii i psihologia totalitarismului: un
studiu al splrii creierului n China), care, pentru cteva decenii, a devenit cea mai
citat surs n domeniu.

3.1.1. Cele opt teme ale lui R. Lifton


Dei Robert Lifton folosete sintagma splarea creierului n titlu i de cteva ori pe
parcursul lucrrii sale, ntotdeauna o va scrie ntre ghilimele. nc din primele pagini,
autorul, contient de ct de controversat este expresia, i exprim poziia fa de
folosirea sa: Dincolo de aceast reea de confuzii semantice, se afl imaginea splrii

200
D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., pp. 93-99.
201
A.D. Biderman, The Image of Brainwashing, p. 547.
202
I.E. Farber, H.F. Harlow, L.J. West, Brainwashing, Conditioning, and DDD (Debility, Dependency, and
Dread), Sociometry, vol. 20, nr. 4, 1957, p. 271.
203
Ibidem, pp. 272, 273-278.

70
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

creierului ca o metod atotputernic, irezistibil, de neneles, magic, de a dobndi un


control total asupra minii umane. Nu este, desigur, nici una din ele, iar aceast folosire
liber face din cuvnt un termen care implic frica, resentimentul, supunerea silit,
justificarea eecului, acuzarea iresponsabil i o gam larg de extremism emoional.204
n consecin, Robert Lifton utilizeaz preponderent termenul de reform a gndirii
(thought reform), traducerea termenului chinez szu-hsiang kai-tsao, ce denumea
programul oficial al guvernului comunist chinez de remodelare ideologic, reform
ideologic sau reform a gndirii. Autorul nu respinge n vreun fel existena splrii
creierului205, nsui demersul su fiind fundamentat pe realitatea acesteia, ci, n primul
rnd, expresia n sine, iar n al doilea rnd, percepia simplist care s-a dezvoltat fa de
manipularea mintal i de posibilitile nelimitate ale splrii creierului.
Robert Lifton a realizat, bazndu-se pe mrturiile a 25 de occidentali i 15 chinezi,
foti deinui ai autoritilor chineze i care au fost supui reformei gndirii, prima
cercetare tiinific ce face legtura ntre autoritarism, totalitarism i reforma gndirii. n
acest sens, autorul subliniaz c fiecare ideologie ce presupune anumite credine despre
om i relaia lui cu naturalul sau supranaturalul are un potenial totalitar, dar cu mult mai
probabil este ca acest lucru s se ntmple cu acele ideologii care sunt mai dominante n
coninut i mai ambiioase sau mesianice n revendicri, indiferent c sunt religioase,
politice sau tiinifice.206
Robert Lifton identific dou etape ale procesului de reform a gndirii, anume
moartea omului vechi i naterea celui nou. Astfel, spionul reacionar care a fost
ncarcerat trebuie s moar, iar locul su trebuie luat de un om nou. n urma
intervievrii celor supui reformei gndirii, psihiatrul american constat existena a 11
etape sau pai ai procesului socio-psihiatric cruia i-au fost supui acetia207:
1. Atacarea identitii, pe parcursul creia li se spunea celor ncarcerai c nu sunt
ceea ce pretind a fi, iar pentru a-i dezvlui identitatea real erau supui la interogatorii
incriminatorii, umiliri, constrngeri, brutalitate fizic. n urma acestor constrngeri de
ordin fizic i psihologic, prizonierii nii ajungeau s-i pun ntrebri asupra identitii
lor reale, fiind astfel adui la o stare infantil i subuman. Atacarea identitii i
autonomiei conducea la un stadiu hipnagogic, n care subiecii deveneau mai uor de
influenat, dar erau i mult mai susceptibili la propriile impulsuri distructive i agresive.
2. Stabilirea vinei. Vina era indus att n mod direct Eti vinovat! , ct i pe
cale psihologic Trebuie s nvei s te simi vinovat! , situaie care nu lsa dect
posibilitatea acceptrii vinei i imprimarea gradual a sentimentului c pedeapsa este una
meritat.
3. Auto-denunarea se realiza prin denunarea prietenilor i colegilor, fapt ce nu
numai c accentua sentimentul de vin i ruine, ci submina principiile n conformitate cu

204
R.J. Lifton, Thought Reform and the Psychology of Totalism: A Study of Brainwashing in China, W.W.
Norton Company Inc., New York, 1961, p. 4. n acelai mod, Thomas Robbins i Dick Anthony fac distincie
ntre metafora splarii creierului, nedemonstrabil tiinific, i persuasiunea coercitiv, reforma gndirii .a.,
forme de influen extrem care au un oarecare suport empiric (T. Robbins, D. Anthony, Brainwashing and
the Persecution of Cults, Journal of Religion and Health, vol. 19, nr. 1, 1980, p. 67).
205
n Prefaa lucrrii sale, l folosete ca sinonim cu reforma gndirii. R.J. Lifton, op. cit., p. vii.
206
Ibidem, p. 419
207
Ibidem, pp. 67-83.

71
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

care respectivii triser pn atunci. Erau forai, de fapt, s-i trdeze cele mai intime
convingeri, cele mai preioase standarde etice i comportamentale de pn atunci.
4. Punctul de ruptur: conflictul total i frica primar. Instituirea unui dezacord
dureros fa de adevrurile anterioare, situaia conflictual cu mediul i lipsa sprijinului
comunicrii i relaionrii instituia una din fricile primare, anume frica de anihilare total,
punctul n care integritatea fizic i mintal erau sparte, provocnd anxietate, depresie i
tendine suicidale.
5. Bunvoina i alegerea momentului oportun. n aceast etap avea loc o
schimbare brusc n atitudinea autoritilor, respectiv manifestarea unei bunvoine i
chiar bunti aparent inexplicabile. Aprut chiar n momentul cnd prizonierul ajungea
la punctul de ruptur, aceast atitudine elimina tensiunea cu mediul. Pentru prizonier,
anihilarea nu mai reprezenta singura alternativ posibil, ci aprea i varianta abandonrii
totale n minile autoritilor, variant pe care o adopta i chiar ajuta autoritatea s obin
ceea ce dorea, respectiv propria-i schimbare.
6. Dorina de a mrturisi. Mesajul primit nc dinainte de etapa de bunvoin era
c numai cei ce mrturisesc vor supravieui, motiv pentru care lua natere nevoia de a
mrturisi totul, mai ales ceea ce prizonierul considera a fi pctos. Aceasta era etapa
acceptrii identitii de criminal.
7. Canalizarea vinei. n aceast etap, subiectul evalua i reinterpreta evenimentele
anterioare ncarcerrii ca pe ceva ru i distructiv, gsind propria condamnare ca
justificat. Aceasta se realiza nu n funcie de ce a fcut respectivul, ci de ce a fost el.
8. Reeducarea. Nu mai era suficient acceptarea vinei sau recunoaterea aciunilor
vinovate din trecut. Acum prizonierul trebuia s-i extind auto-condamnarea asupra
tuturor aspectelor fiinei sale i s nvee s-i vad viaa ca pe o serie de fapte ruinoase i
rele. Trebuia s analizeze cauzele deficienelor i a rezistenei sale i s le nlture, pn
cnd credea i simea n termenii adevrurilor doctrinare la care a fost redus ntreaga sa
via.
9. Progres i armonie. Noul sine al prizonierului avea nevoie de nutrieni
emoionali pentru a continua s se dezvolte, acetia fiind furnizai de obinerea unui
sentiment de armonie cu mediul. Dac demonstra progrese n reformarea sa, primea
condiii mai bune de detenie, precum i recunoatere i acceptare din partea mediului.
10. Confesiunea final. n atmosfera de armonie creat, prizonierul era gata s fac
o mrturisire conclusiv privind ceea ce a fost i ceea ce este n prezent, mrturisire care
se dorea o confesiune lucid, benevol, a omului nou.
11. Renaterea. Dei identitatea anterioar a subiectului a fost aruncat n dizgraie
n timpul procesului de reform a gndirii, el a suferit numai o moarte temporar,
controlat i parial. Pentru a iei din nchisoare, o mare parte din vechiul sine era
renviat. ns renvierea este permis numai atunci cnd elementele impuse de reforma
gndirii erau suficient de puternice pentru a domina noua combinaie de criminal, pctos
plin de remucri, student al doctrinei comuniste i individ ncarcerat, toate aceste
elemente constituind noua identitate a omului renscut.
Din aceast serie de etape, atacurile fizice i emoionale sunt cele care provoac
moartea simbolic, atitudinea binevoitoare i confesiunea reprezint puntea dintre moarte
i renatere, iar procesul reeducrii, mpreun cu confesiunea final creeaz experiena

72
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

renaterii.208 Am insistat asupra lor pentru c dei ar putea s explice schimbarea


progresiv prin care trece un adept al unei noi micri religioase, nu este invocat deloc n
discursul partizanilor acestei perspective. n schimb, se opresc asupra temelor sau
condiiilor caracteristice mediului totalitar identificate tot de Robert Lifton ,
asociindu-l cu cel prezent n cadrul unei noi micri religioase.
Dac pentru Edward Hunter splarea creierului se realiza n toate societile
totalitare, din perspectiva lui Robert Lifton, prezena anumitor teme sau condiii sociale
structurale n cadrul unui mediu, al unui sistem politic sau religios ori n cadrul unei
ideologii, face ca acesta s fie nclinat spre totalitarism. Iar cu ct este mai nclinat spre
totalitarism, cu att este mai probabil ca n cadrul su s fie practicat reforma gndirii.
Cele opt teme identificate de psihiatrul american au fcut din cartea sa probabil cea mai
citat lucrare de ctre partizanii teoriei splrii creierului n cadrul noilor micri
religioase, motiv pentru care ne vom opri pe scurt asupra lor, menionnd i modul cum
au fost adaptate la contextul noilor micri religioase.209
1. Controlul mediului. Const n controlarea comunicrii. Prin acest control al
mediului, afirm Robert Lifton, totalitarismul caut s stpneasc nu numai
comunicarea individului cu exteriorul (tot ceea ce vede i aude, citete i scrie,
experimenteaz i exprim), ci, ptrunznd n viaa lui intim, i comunicarea cu sine
nsui.210 Subminnd combinaia dintre informaia din exterior i reflecia interioar,
necesare pentru a contientiza realitatea mediului nconjurtor i a propriei identiti n
cadrul acestuia, principala consecin a controlului mediului este pentru victim pierderea
echilibrului dintre sine i lumea exterioar i periclitarea autonomiei personale.211 n cazul
noilor micri religioase sau al cultelor, controlul mediului se realizeaz prin izolarea
fizic, psihologic sau informaional a comunitii de adepi, astfel nct singurele
influene pe care le experimenteaz sunt cele din interiorul grupului.212
2. Manipularea mistic. Dup controlul mediului, manipularea personal constituie
urmtorul pas. n aceast etap nu exist nici o restricie privind mijloacele, indiferent de
ct de bizare sau violente ar fi. Se invoc mandate divine sau sociale pe care agenii
manipulatori le au ei sunt alei de istorie, Dumnezeu sau de o for supranatural, iar
partidul, guvernul sau organizaia sunt nfiate ntr-o aur mistic. Apelul la mistic are
rolul de a suspenda orice reguli de decen i fericire, individul nu mai conteaz n faa
unui bine comun proiectat n viitor, pentru realizarea cruia toate metodele sunt
justificate. Orice gnd sau aciune care pune la ndoial scopul suprem este considerat o

208
Ibidem, p. 66.
209
Unele dintre aceste teme se regsesc ntr-un studiu anterior al lui Robert Lifton, unde le numete principii
psihologice: controlul mediului, inducerea sentimentelor de vin i ruine, precum i a nevoii confesiunii,
analizarea de ctre grup a confesiunii i sancionarea, apelarea la emoii, schimbarea personalitii. Cf. idem,
Thought Reform of Chinese Intellectuals: A Psychiatric Evaluation, The Journal of Asian Studies, vol. 16,
nr. 1, 1956, pp. 81-86.
210
R.J. Lifton, op. cit., p. 420.
211
Ibidem, p. 421.
212
M.T. Singer, Cults in Our Midst: The Continuing Fight Against Their Hidden Menace, Revised Edition,
Jossey-Bass, San Francisco, 2003, p. 70; S. Hassan, Combating Cult Mind Control, Park Street Press,
Rochester, 1988, p. 201; R.L. Snow, Deadly Cults: The Crime of True Believers, Praeger, Westport, 2003, pp.
152-153. Y. Walsh, Deconstructing Brainwashing within Cults as An Aid to Counselling Psychologists,
Counselling Psychology Quarterly, vol. 14, nr. 2, 2001, pp. 121-122.

73
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

cdere, o ruine, o dovad de egoism i meschinrie.213 ntr-o nou micare religioas,


manipularea mistic se realizeaz prin direcionarea ntregii veneraii, devoiuni i iubiri
ctre liderul cruia i se recunoate un statut sau cel puin un mandat divin. n paralel, are
grij s-i susin aceast imagine prin diverse minuni i miracole.214
3. Imperativul puritii. Lumea este divizat categoric de mediile totalitare n
termeni de pur i impur, de bine absolut i ru absolut. Desigur, caracterul de pur i bun
aparine ideilor, sentimentelor i aciunilor care sunt n acord cu ideologia sau politica
sistemului totalitar; restul, orice ar fi, intr n sfera impurului i rului. Scopul reformei
gndirii ar fi tocmai identificare i eliminarea cu orice mijloace a rului i impuritii, de
oriunde ar veni acestea. La nivelul victimei, aceast dihotomie creeaz un sentiment de
vin, din moment ce impuritatea sa este un pcat i reprezint un potenial pericol pentru
sine i pentru ceilali, sau un sentiment de ruine, n cazul n care eueaz s
ndeplineasc standardele de puritate. De aceea, umilinele sau ostracizrile pe care
trebuie s le suporte le consider binemeritate i nu protesteaz n nici un fel. La un
moment dat, distincia artificial pur-impur este interiorizat, astfel nct indivizii devin
capabili de a-i considera virtuoase anumite aspecte ale personalitii i de a le condamna
pe altele, n funcie de standardele ideologiei. Un aspect interesant este faptul c,
ntotdeauna, la originea impuritii se afl influenele din exterior; n consecin, cei din
afar vor face subiectul urii i al condamnrii.215 n planul gruprilor neoreligioase,
imperativul puritii se exercit ntr-o manier similar: impunerea unei viziuni dualiste
asupra realitii, asupra creia vom reveni mai jos.216
4. Cultul confesiunii. Mrturisirea propriilor gnduri, sentimente sau fapte este
strns legat de necesitatea puritii absolute. Robert Lifton afirm c mrturisirea este
dus dincolo de expresiile sale religioase, legale sau terapeutice normale, pn la punctul
n care devine un cult n sine. Se cere mrturisirea unor crime niciodat comise i a unor
pcate artificial induse, n numele unei curiri impuse arbitrar. [...] n mini totalitare,
mrturisirea devine un mijloc de exploatare, nu unul de alinare...217. Psihiatrul american
identific trei scopuri principale ale mrturisirii: n primul rnd ajut obinerea
purificrii printr-o golire psihologic perpetu de ceea ce este considerat a fi impur,
sporind totodat i sentimentul de vin al victimei; n al doilea rnd, confesiunea este un
act simbolic de predare, de unire a individului cu mediul; n ultimul rnd, aceasta
determin meninerea unui etos de total expunere n faa sistemului, n care viaa,
gndurile, sentimentele unei persoane trebuie s devin publice, iar proprietatea exclusiv
asupra propriei mini este imoral.218 Prin confesiuni, adeptul unei noi micri religioase
i asum o contiin a pctoeniei care l va plasa ntr-o poziie de inferioritate att fa

213
R.J. Lifton, op. cit., p. 422.
214
M.T. Singer, op. cit., p. 72-73; S. Hassan, op. cit., p. 202; R.L. Snow, op. cit., p. 154; Y. Walsh, art. cit., p.
122.
215
R.J. Lifton, op. cit., pp. 423-425.
216
M.T. Singer, op. cit., pp. 71-72; S. Hassan, op. cit., p. 203; R.L. Snow, op. cit., p. 155; Y. Walsh, art. cit.,
pp. 122-123.
217
R.J. Lifton, op. cit., p. 425.
218
Ibidem, pp. 426-427.

74
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

de lider, ct i de grup n ansamblul su. n consecin, nu va avea niciodat dreptul s


pun sub semnul ntrebrii sau s critice liderul ori grupul.219
5. tiina sacr. Un mediu totalitar menine o aur de sacru n jurul dogmei
centrale, concretizat prin interzicerea oricror dubii sau critici privind premisele sale,
precum i a oricrei alternative la aceasta. tiina sacr presupune reveren fa de
autorii Cuvntului, fa de purttorii din prezent ai Cuvntului i de Cuvnt n sine.
Niciodat nu poate grei tiina sacr, dup cum niciodat nu poate fi netiinific.
Aceasta are cea mai nalt autoritate tiinific, iar cel care o critic nu este numai imoral
i necuviincios, dar i netiinific. Ideile n sine devin un fel de Dumnezeu, iar din
combinarea lor cu o serie de principii morale rezult o doctrin valabil pentru toi
oamenii, din toate timpurile. La nivel individual, ofer confort spiritual i securitate,
fcnd legtura ntre mistic sau iraional i logic, raional. Iraionalul devine demonstrat
raional prin intermediul tiinei sacre, lucru care confer adeptului sentimentul
veridicitii acesteia.220 n cazul noilor micri religioase, orice contestare a doctrinei
devine o blasfemie ce l plaseaz pe cel care o emite ntr-o tensiune acut cu grupul ca
ntreg, avnd n vedere c prin punerea la ndoial a doctrinei este subminat nsi
raiunea de a exista a grupului.221
6. Limbajul specific. Robert Lifton observ c mediile totalitare sunt caracterizate
de cliee verbale, iar cele mai profunde i complexe probleme umane sunt condensate n
expresii concise, reducioniste, definitive, uor de monitorizat i uor de folosit. Aceste
cliee alctuiesc un jargon abstract, categoric, apreciativ i lipsit de sensibilitate. Autorul
recunoate c fiecare grup are propriul jargon, ca o expresie a unitii i identitii sale,
ns, n cazul doctrinelor totalitare, remarc faptul c rolul jargonului este de a circumscrie
i transmite certitudinile tiinei sacre. Pentru individ, acest limbaj exprim
constrngerea; el este privat de limbaj i, din moment ce limbajul ocup un rol central
n toate activitile umane, capacitile cognitive i sentimentele individului sunt drastic
reduse.222 ntr-o nou micare religioas, pe lng vocabularul specific, sensurile
cuvintelor comune sunt schimbate, astfel nct doar membrii tiu la ce se refer atunci
cnd le folosesc. Acest limbaj ce devine propriu le confirm membrilor exclusivismul i
elitismul, dar contribuie i la izolarea de societate.223
7. Primatul doctrinei asupra persoanei. Limbajul steril frecvent folosit de mediile
totalitare reflect i o alt caracteristic a lor: subordonarea oricrei experiene umane
afirmaiilor doctrinei. Robert Lifton consider evident primatul doctrinei asupra persoanei
n comutarea permanent de la tririle individuale la interpretarea abstract pe care o
realizeaz doctrina. n acelai mod n care istoria trecut i contemporan este rescris
pentru a fi n conformitate cu doctrina, la fel sunt modelai i oamenii. Caracterul i
identitatea, afirm psihiatrul american, sunt remodelate nu n funcie de caracterul i
posibilitile fiecruia, ci mai curnd pentru a se conforma cadrelor rigide ale doctrinei.

219
M.T. Singer, op. cit., p. 72; S. Hassan, op. cit., p. 203; R.L. Snow, op. cit., p. 156; Y. Walsh, art. cit., p. 123.
220
R.J. Lifton, op. cit., p. 428.
221
M.T. Singer, op. cit., p. 73; S. Hassan, op. cit., p. 203; R.L. Snow, op. cit., p. 157; Y. Walsh, art. cit., pp.
123-124.
222
R.J. Lifton, op. cit., pp. 429-430.
223
M.T. Singer, op. cit., pp. 70-71; S. Hassan, op. cit., pp. 203-204; R.L. Snow, op. cit., p. 158; Y. Walsh, art.
cit., p. 124.

75
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Umanul (s.n.) este astfel subjugat (supus) a-umanului (s.n.) pornind de la considerentul
c doctrina inclusiv elementele ei mitologice este n definitiv mai valid, adevrat i
real dect orice aspect al personalitii sau experien uman.224
8. Prescrierea existenei. n mediile totalitare exist o linie foarte clar ntre cei al
cror drept la existen poate fi recunoscut (oameni) i cei care nu se bucur de acest drept
(non-oameni). Atare perspectiv se bazeaz pe convingerea c exist un singur mod
adevrat de a exista n lume, de a fi, toate celelalte fiind nevalide i false. Sistemele
totalitare se erijeaz n factori de distrugere a acestor moduri false de existen. Dar, dac
unele sisteme i condamn pe non-oameni la moarte ntr-un sens propriu sau
metaforic , scopul reformei gndirii este de a-i transforma n oameni. Pentru individ,
aceast polarizare categoric induce dilema lui a exista sau a nu exista. Convertirea
nseamn existen, iar existena real devine dependent de un crez, de supunere i de
un sentiment al identificrii totale cu micarea ideologic.225 n noile micri religioase,
aceast distincie se realizeaz prin inducerea unui sentiment de fric prin inventarea unor
poveti terifiante care descriu ce s-a ntmplat cu cei ce au prsit gruparea sau
catastrofele din lume. Orice critic din exterior este un agent al lui Satan care urmrete s
distrug credina n Dumnezeu. Cele dou frici contribuie la crearea unei i mai mari
coeziuni de grup i la obinerea unui angajament absolut fa de cauza grupului. 226
Robert Lifton afirm ns c cu ct ntr-un mediu sunt mai prezente aceste teme, cu
att este mai nclinat spre totalitarism. Iar cu ct este mai nclinat spre totalitarism, cu att
mai mult va fi nclinat i spre folosirea tehnicilor de reformare a gndirii. Totui autorul
recunoate c nici un mediu nu poate ajunge la un totalitarism deplin. Mai mult de att,
aceast caracteristic este mai curnd recurent, dect permanent, n special n primele
faze ale existenei.227 nsui Robert Lifton consider c exist similitudini ntre reforma
gndirii i unele practici religioase sau anumite tipuri de reeducare religioas, n special
atunci cnd se urmrete identificarea ereziei ori revitalizarea entuziasmului religios.
Exemplific pentru primul caz cu Inchiziia i procesele derulate mpotriva catolicilor din
Anglia secolului al XVI-lea, iar pentru al doilea, cu practicile extreme ale luteranismului
i calvinismului timpurii, practicile sectelor hiliaste din Evul Mediu i cu cultele
fundamentaliste de dup Reform. Acestea sunt caracterizate de un totalitarism religios
manifestat prin: control exagerat asupra individului i manipularea sa, mbibarea
mediului cu sentimente de vin i ruine, accentuarea depravrii i a lipsei de valoare a
omului, precum i a necesitii supunerii fa de o divinitate rzbuntoare, toate acestea n
contextul unui sistem exclusivist i nchis.228
James Richardson, Mary Harder i Robert Simmonds, ncercnd s identifice
elemente ale splrii creierului (sau reformei gndirii, n termenii lui Robert Lifton) n
Micarea Iisus, observ c nici violena, nici procesul de stripare i nici inducerea
sentimentului de vin nu sunt prezente n cazul acestei noi micri religioase. n schimb

224
R.J. Lifton, op. cit., p. 431; cf. pentru noile micri religioase: M.T. Singer, op. cit., p. 73; S. Hassan, op. cit.,
p. 204; R.L. Snow, op. cit., pp. 152-153; Y. Walsh, art. cit., p. 125.
225
R.J. Lifton, op. cit., pp. 433-434.
226
M.T. Singer, op. cit., p. 74; S. Hassan, op. cit., p. 204; R.L. Snow, op. cit., pp. 158-159; Y. Walsh, art. cit.,
p. 125.
227
R.J. Lifton, op. cit., p. 435.
228
Ibidem, pp. 454-456.

76
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

sunt prezente procesele de identificare, moarte i renatere simbolice. Potenialilor adepi


ai gruprii li se ofer o nou identitate pe msur ce accept c sunt pctoi ce au nevoie
s-i recunoasc pcatele. Acceptnd noul statut, intr n etapa de progres i armonie, n
care obin acceptarea i integrarea n grupare, unde vor nva ce roluri ndeplinesc n
cadrul acesteia, ce idei s accepte i ce limbaj s foloseasc. Decizia de a rmne (similar
cu convertirea) reprezint renaterea final de care vorbea Robert Lifton.229 n privina
celor opt teme psihologice identificate de psihiatrul american, autorii studiului constat
urmtoarele: controlul mediului este aproape complet, numai liderii putnd prsi
comunitatea, merge n ora sau folosi telefonul fr a avea nevoie de permisiune; n
privina manipulrii mistice, se realizeaz prin aducerea la cunotina membrilor c fac
parte dintr-un plan mre, c au fost alei de Dumnezeu .a., iar toate deciziile majore sunt
luate numai cu marele plan n minte, majoritatea membrilor fiind posedai de acea
psihologie a marionetei, n termenii lui Robert Lifton; necesitatea puritii se reflect n
imaginea dihotomic a lumii, aa cum e aceasta vzut de adepi, n care totul este alb i
negru, iar cine nu este cu mine, este mpotriva mea inclusiv prietenii sau membrii
familiei, dac nu sunt poteniali convertii constituie regula; cultul confesiunii, aa cum
a fost descris de Robert Lifton, nu este foarte prezent; tiina sacr o constituie doctrina
gruprii; limbajul noional este identificat prin prezena clieelor verbale de genul Slvit
fie Domnul!, Mulumesc, Doamne!, Roag-te! .a.; ideile sunt de o importan
covritoare, iar membrii trebuie s li se supun, refuzul conducnd la expulzarea lor din
comunitate sau la atribuirea etichetei de deviani; deprecierea existenei este evident prin
faptul c oamenii sunt considerai credincioi sau necredincioi, neexistnd o categorie de
mijloc, care s realizeze un compromis, iar tinerii sunt nvai c prinii sau prietenii
sunt ri i nu trebuie nici mcar s vorbeasc cu ei, exceptnd, desigur, obiectivul
misionar.230

3.1.2. Dezgheare, schimbare, rengheare


Prin diferite canale, informaii despre experimentele derulate de unele agenii
guvernamentale americane au fost fcute publice. Protestele organizaiilor de aprare a
drepturilor omului au condus la oprirea lor i, implicit, la imposibilitatea testrii n
laborator a teoriilor privind splarea creierului elaborate ulterior. ns, n acest moment,
dup cum remarc Benjamin Zablocki, au aprut n scen numeroase grupri
charismatice, exact la timp pentru a umple golul rmas n urma abandonrii studiilor de
laborator. Fiind experimente sociale naturale, inducerea obedienei n astfel de grupri a
putut fi studiat etnografic, fr a ridica obiecii de natur etic, aa cum s-a ntmplat n
cazul studiilor de laborator.231

229
J.T. Richardson, M. Harder, R.B. Simmonds, Thought Reform and Jesus Movement, Youth & Society,
vol. 4, nr. 185, 1972, pp. 189-191.
230
Ibidem, pp. 197-199.
231
B. Zablocki, Towards a Demystified and Disinterested Scientific Theory of Brainwashing, n: B.
Zablocki (ed.), T. Robbins (ed.), Misunderstanding Cults: Searching for Objectivity in a Controversial Field,
University of Toronto Press, Toronto, 2001, p. 160.

77
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Psihiatrul britanic William Sargant este cel care a adus dezbaterea din jurul splrii
creierului n nchisorile comuniste n planul psihiatriei n context religios. Inspirat de
cercetrile lui Pavlov asupra mecanismelor condiionrii, William Sargant ajunge la
concluzia c, n context religios, splarea creierului a existat dintotdeauna, n orice timp
de-a lungul istoriei religioase a omului, pn la noile religii de tip scientologic. Discursul
lui Sargant nu se ndreapt spre interzicerea religiei n sine, ci spre o deosebire a religiilor
nocive de cele bune, dup criteriul rezultatelor ce se obin n viaa credincioilor.232
Succesul de care s-au bucurat lucrrile acestuia, nu neaprat datorit valorii de adevr a
teoriei sale, ct mai ales a ineditului, a condus la popularizarea ideii c exist religii
nocive, cu precdere sectele i cultele, n care se practic splarea creierului i, dup
principiul lui William Sargant, se schimb n ru viaa credincioilor (prsirea familiilor,
mbriarea unor doctrine absurde etc.) dup convertire. De fapt, acesta ofer o
fundamentare teoretic a tuturor micrilor anticult/antisecte din SUA i Europa (mai ales
Frana). ns nu modelul condiionrii a devenit cel mai popular, ci acela al persuasiunii
coercitive, elaborat de Schein, dar grefat pe teoria lui Sargant.233
Dac din teoria lui Robert Lifton partizanii perspectivei splrii creierului n noile
micri religioase preiau temele sau caracteristicile unui mediu totalitar ce recurge la
reforma gndirii, pe care le aplic la noile micri religioase, procesul propriu-zis de
splare a creierului este preluat din teoria persuasiunii coercitive, elaborat de Edgar
Schein et al., ce susin c persuasiunea coercitiv se realizeaz n trei etape, numite
sugestiv: dezghearea, schimbarea i renghearea.234
Raportat la noile micri religioase, aceast perspectiv a condus la elaborarea
unui model de nelegere a convertirii care prin simplitatea sa a reinut atenia publicului i
mai ales a micrilor anticult din SUA i cele antisecte din Europa. Dezghearea,
schimbarea i renghearea au primit frecvent alte denumiri, precum destabilizare sau
destructurare, reconstrucie i ntrire, ns ideea de baz a rmas neschimbat. Avnd n
vedere popularitatea acestei perspective, ne vom opri pe scurt asupra ei.
Prima etap, cea a dezgherii, destabilizrii sau destructurrii, const n inducerea
unei stri de destabilizare psihologic, a unei perioade de deriv, de insecuritate, n care
reperele anterioare sunt puse sub semnul ntrebrii. Dup cum afirm Anne Fournier i
Michel Monroy, dac vrei s intri n joc trebuie s abandonezi toate certitudinile
anterioare, prejudecile, interpretrile i explicaiile pentru a fi deschis la cele propuse de
gruparea respectiv. Acesta este stadiul de novice, n care potenialul adept este redus la
starea de infantilism. El ntlnete un mediu despre care nu tie nimic, este total
necunosctor, este blocat, contestat, reperele i sunt invalidate, este culpabilizat, privat de
controlul situaiei, mobilizat emoional.235
Aceast destabilizare produce ceea ce psihologii numesc criza de identitate. n
timp ce persoana las n urm vechea sa lume, comportamentul i valorile anterioare, este

232
W. Sargant, The Battle for the Mind. A Psychology of Conversion and Brainwashing, Perennial Library,
New York, 1971, p. 19, 25, 35, apud D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., pp. 104-105.
233
D.A. Snow, R. Machalek, art. cit., p. 179.
234
E.H. Schein, I. Schneier, C.H. Barker, op. cit., p. 67.
235
A. Fournier, M. Monroy, La drive sectaire, Coll. Le sociologue, Presses Universitaires de France, Paris,
1999, pp. 34-35; cf. M. Bouderlique, Comprendre laction des sectes. R-agir face aux sectes, Chronique
Sociale, Lyon, 1996, p. 86.

78
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

bombardat simultan cu un nou sistem, care implic faptul c tot ceea ce ine de trecutul
su a fost greit. Acest proces provoac incertitudini n a ti ce este bine, ce trebuie fcut
i ce decizii trebuie luate. ncrederea n sine este subminat, astfel nct persoana este mult
mai deschis ctre sugestii i mult mai dependent de grup. Pe de o parte, apare
incapacitatea de a lua propriile decizii, iar pe de alt parte, posibilitatea de a adopta
deciziile corecte ale grupului.236
Pentru a obine destabilizarea sunt folosite o serie de tehnici care vizeaz att
corpul, ct i contiina, att intelectul, ct i sentimentele. Prescrierea de posturi ale
corpului (meditaii, poziii yoghine, incantaii), repetarea de gesturi identice, o anumit
poziie impus n timpul dialogului, o gestic efectuat ritual i colectiv, anumite exerciii
respiratorii, toate acestea sunt utilizate pentru a induce un anumit tip de receptivitate. n
privina strilor de contiin, aici intervine folosirea unor tehnici hipnotice sau, n mod
excepional, a unor substane psihotrope. La nivel afectiv i emoional, invocarea unor
evenimente traumatice din trecut, inducerea i dezvoltarea sentimentului de vin,
invocarea unor repere paradoxale sau contradictorii provoac o destabilizare profund,
nsoit, paradoxal, de sentimentul de autenticitate, de convingerea novicelui c accede la
adevrata natur a fiinei sale. La nivel intelectual i cognitiv, destabilizarea se face prin
revelarea de noi concepte i a unei noi logici. Nu mai este folosit vocabularul obinuit
pentru a descrie i analiza faptele, situaiile, relaiile etc., ci i se cere proasptului adept s
renune la metodele obinuite de analiz i interpretare.237
Max Bouderlique sistematizeaz aceste tehnici n funcie de piramida nevoilor
(fiziologice, de securitate, de apartenen, de recunoatere, de realizare i de estetic i
etic) elaborat de Abraham Maslow, argumentnd c destabilizarea nevoilor inferioare
conduce la slbirea i, ulterior, alterarea celor superioare.238 Urmnd aceast
sistematizare, vom meniona tehnicile de destabilizare identificate de autorul francez:

Destabilizarea la nivel fiziologic se realizeaz prin:


- regim alimentar deficitar;
- post;
- exces de activiti;
- privare de somn;
- continen urinar;
- exerciii de respiraie care conduc la hiperoxigenare;
- exerciii de respiraie ce exagereaz perioadele apneice;
- interdicii sexuale sau hipererotism;
- decalaje sistematice ale ciclurilor temporale.239

236
M.T. Singer, op. cit., pp. 74-75
237
A. Fournier, M. Monroy, op. cit., pp. 36-37; A. Fournier, C. Picard, Secte, democraie i mondializare, trad.
de R. i R. Valter, Ed. 100+1 Gramar, Bucureti, 2006, p. 31; S. Hassan, op. cit., pp. 67-69.
238
M. Bouderlique, op. cit., p. 87.
239
Ibidem; cf. B. Fillaire, Les Sectes: un expos pour comprendre, un essai pour rflchir, 2e dition, Dominos
Flammarion, s.l., 1996, pp. 41-44.

79
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Destabilizarea la nivelul nevoilor de securitate se realizeaz, printre altele, prin:


- cadru insolit, strin adeptului;
- impunerea obedienei fa de indivizi cvasi-necunoscui, care nu au un statut clar
n faa adeptului, sau fa de reguli arbitrare;
- cultivarea insolitului;
- ignorarea obiectivelor, att a celor pe termen scurt, ct i a celor pe termen lung;
- promiscuitatea, neleas ca ignorare a intimitii corporale sau psihice;
- izolarea i interdicia de a vorbi;
- linitea i lipsa rspunsurilor, att verbale, ct i non-verbale;
- utilizarea trupului respectivului de ctre grupare ca i cum nu i-ar aparine;
- vocabularul sau limbajul;
- ameninrile;
- dispoziiile paradoxale.240

Destabilizarea la nivelul nevoilor de apartenen, stim de sine, nevoie de realizare:


- impunerea rupturii de mediul familial, profesional, afectiv;
- dezrdcinarea geografic i cultural;
- schimbarea subit a orientrilor activitilor;
- succesiuni de situaii stresante;
- evocarea ruinii;
- provocarea emoiilor;
- inducerea strii de culpabilitate;
- accentuarea mrturiei personale;
- confesiunile publice i private;
- expunerea public a greelilor;
- repetiia gesturilor, a mantrelor etc.;
- interogarea tuturor sistemelor de valori;
- respingerea valorilor sociale n raport cu care se poate determina stima de sine;
- discontinuiti logice;
- respingerea oricrei cauzaliti (adeptul este ntotdeauna vinovat, indiferent de
context);
- schimbare impus a sistemului de valori.241

n cea de a doua etap, a schimbrii sau reconstruciei, neofitul accept c soluiile


oferite de grup sunt cele care trebuie adoptate. Dup cum afirm Anne Fournier i Michel
Monroy, este inutil crearea destabilizrii, confuziei i vulnerabilitii dac proasptului
adept nu i se propun n paralel noi repere i achiziii, un proiect diferit.242 O metod de
nrolare bine pus la punct trebuie s creeze pentru toate situaiile dovezi pozitive.
Sentimentului de disconfort i stranietate provocate de diferite exerciii, atitudini i posturi
fizice i corespunde satisfacia exerciiilor corect efectuate i relaxarea dobndit.
Nedumeririi i disconfortului le corespunde prezena binevoitoare i ncurajatoare a

240
Ibidem, pp. 87-88.
241
Ibidem, p. 88.
242
A. Fournier, M. Monroy, op. cit., p. 37.

80
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

conductorului experienei. Dubiilor i ntrebrilor le corespund certitudinile


nezdruncinate ale liderului i ale celorlali subieci. Descalificarea trecutului i
culpabilizarea sunt substituite de confortul de a fi acceptat, de a mprti un proiect
comun. Pierderea legturilor anterioare este compensat de cldura fuzional a grupului.
Opiniile, interpretrile, explicaiile anterioare, limbajul considerat neadecvat sunt
nlturate i nlocuite de o logic, un corpus doctrinar, un ansamblu ideologic perfect
coerent. Obiectivele precedente, att de criticate, sunt substituite de perspectiva
progresului n iniiere, n cunoatere, n promovare. Vanitatea dorinelor anterioare este
nlocuit cu sperana exaltant n adevrata reuit, n dobndirea de puteri, de mntuire,
de acces la lumea elitelor i a celor alei.243
Cel recrutat simte c anxietatea, incertitudinea i dubiul pot fi reduse adoptnd
credinele i comportamentele propuse de lider sau de grup. Pe de alt parte, este copiat
comportamentul membrilor mai vechi. De asemenea, un rol important l joac i
angajamentul luat n faa celorlali membri, dup principiul: Dac o spui n faa celorlali,
o vei face. Fcnd-o, o vei gndi. Gndind-o, vei crede c tu ai dorit aa.244
n aceast etap sunt aduse i dovezi convingtoare din experiena imediat,
aciune considerat de Anne Fournier i Michel Monroy drept o alunecare de la emoional
la cognitiv. Alunecarea sau transferul const n a face s-i par subiectului c tririle
emoionale autentice sunt tot la fel de autentice i n plan cognitiv: Este adevrat pentru
c tu nsui ai experimentat, ai resimit profund.. Acest adevr este ns ntotdeauna
incomunicabil, nu e verificabil prin mijloacele vulgare de raionament i este irefutabil.
Nu poate fi aprofundat dect prin continuarea programului.245
Potrivit lui Max Bouderlique, reconstrucia se face prin:
- impunerea unor noi repere, nediscutabile;
- iluzia unui itinerariu iniiatic;
- momeli, precum consideraie, titluri, grade, distincii, avansare n organizaie;
- adoptarea unui limbaj impermeabil la orice critic;
- promisiunea unor beneficii pe termen lung (dezvoltare personal, darul vindecrii,
aflarea unor secrete, puteri supranaturale, politice, sociale sau intelectuale);
- evidenierea rezultatelor pozitive ale etapelor parcurse deja;
- constatarea dezvoltrii aptitudinii de a oferi rspuns la logica intern a sistemului;
- justificarea tuturor constrngerilor ca i condiii inevitabile ale progresului;
- legarea sensului vieii, a faptelor i potenialei reuite de supunerea total fa de
grupare;
- absorbia progresiv a tuturor aspectelor existeniale n universul sectei, pentru a se
crea un ghetou autonom ntr-o societate ostil;
- dezvoltarea prozelitismului care, pe de o parte, conduce la creterea gruprii, iar pe
de alt parte confer adeptului certitudinea c deine adevrul pe care a reuit s-l
mprteasc i altora.246

243
Ibidem, pp. 37-38.
244
M.T. Singer, op. cit., pp. 75-76.
245
A. Fournier, M. Monroy, op. cit., p. 38.
246
M. Bouderlique, op. cit., p. 89; S. Hassan, op. cit., pp. 69-71.

81
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n etapa rengherii sau a ntririi, grupul ntrete comportamentul dorit cu


recompense sociale i psihologice, dar i pedepsete atitudinile indezirabile cu critici dure,
dezaprobare, ostracizare sau pierderea statutului.247 Dup cum consider Anne Fournier i
Michel Monroy, nici un proces de nrolare nu este autentic dac nu include i faze de
dubiu i descurajare. Pentru asemenea situaii, gruprile apeleaz la rentrire. n
aceast faz intr n aciune sistemele de urmrire i supraveghere, care au n vedere orice
eec sau deviaie a adepilor. Asemenea activitate nu este specific doar ierarhiei
superioare, ci tuturor membrilor gruprii care se afl n proximitatea subiectului. Ei au
datoria s-l ncurajeze, s-l supun la presiuni, promisiuni i confesiuni. Totodat i se
induce proasptului adept ideea c prsirea gruprii nseamn trdare i rentoarcere la
mediocritatea neiniiailor sau a dumanilor adevrului.248
Extenuarea, criticile, resimirea strilor de stres i ruptur de viaa anterioar sunt
prezentate ca datorndu-se unui efort insuficient de nvare, de disponibilitate, de
supunere i de respingere a valorilor anterioare. n cazurile cele mai grave, intervin
izolarea adeptului, carantina i ameninarea cu abandonul. ndoiala nu este considerat un
semn al luciditii, ci o ntrziere de la progresul pe calea liber aleas. Adeptul, n schimb,
se afl permanent n urma idealului, niciodat nu ajunge la el, orizontul dezirabil se
deprteaz fr ncetare. Mereu regreseaz, retrogradeaz, iar n schimb depune noi
eforturi, drept rspuns la criticile sau sanciunile liderului i grupului.249
Ca i tehnici, meninerea dependenei de grupare i ireversibilitatea convertirii se
efectueaz prin:
- progres iniiatic nesfrit;
- monotonie cotidian, evitndu-se astfel toate accidentele ce ar putea aprea pe
parcurs;
- preocuparea de a nu pierde timpul, munca i banii deja investii;
- imposibilitatea de a recunoate c a greit;
- frica de a se trezi ntr-o lume devenit strin i ostil;
- sentimentele de culpabilitate i ingratitudine ataate abandonrii sau trdrii
celorlali adepi prin prsirea gruprii;
- crearea unei imagini negative a celorlali apostai;
- dificultatea sau imposibilitatea de a o lua de la zero;
- teama de a nu fi urmrit, ameninrile cu excomunicarea i condamnarea la
moarte spiritual.250
Totui, dup cum remarc Albert Biderman, dei s-a scris foarte mult pe tema
splrii creierului, avnd n vedere mai ales lucrrile lui Robert Lifton i Edgar Schein,
nici unul dintre autori nu a realizat o descriere detaliat, efectiv i sistematic a splrii
creierului, capabil s rspund ntrebrilor fundamentale ale publicului: poate splarea
creierului fora o persoan s renune la toate credinele sale? Poate aceasta determina
victima s cread n orice absurditate? Transform splarea creierului victima ntr-o
persoan fr scrupule, capabil s ntreprind orice fel de fapt, indiferent de ct de
atroce ar fi aceasta? Dac nu, ct de frecvent, la care subieci i n funcie de care factori
247
M.T. Singer, op. cit., p. 77.
248
A. Fournier, M. Monroy, op. cit., p. 39.
249
Ibidem.
250
M. Bouderlique, op. cit., pp. 89-90; cf. S. Hassan, op. cit., pp. 71-72.

82
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

are splarea creierului succes sau nu?251 Pe de alt parte, unii cercettori au introdus n
lucrrile lor unele informaii eronate sau doar presupuneri neconfirmate, lsnd s se
neleag c splarea creierului se realizeaz fie prin condiionare la Pavlov, fie prin
folosirea drogurilor, hipnozei sau privrii senzoriale.252
n paralel cu aceast incertitudine teoretic, interesul publicului pentru problema
splrii creierului crete, lucru explicat de Albert Biderman prin implicaiile de natur
politic ale subiectului, prin valorile filosofice pe care le provoac libertatea i
autonomia fiinei umane .a.253 Lucrurile s-au precipitat mai ales n urma evenimentelor
de la Jonestown (noiembrie 1978), care, n urma mediatizrii254, au condus la o adevrat
isterie, alimentat att de oroarea celor ntmplate n jungla guyanez, ct i de
imposibilitatea de a gsi rspuns la ntrebarea cum de a fost posibil ca oameni maturi,
dintre care unii aveau chiar studii superioare, s-i ia viaa la porunca unui nebun?255
Perioada imediat urmtoare este cea n care teoria splrii creierului, necesitatea
asociaiilor anticult/antisecte i cea a deprogramrii ctig credit n ochii populaiei.
Splarea creierului reuea s rspund ntrebrii de mai sus i furniza o explicaie
convenabil i logic pentru evenimentele din Jonestown, iar ulterior pentru cazul Mason.
Doar c manipularea mintal, condiionarea sau splarea creierului au fost legate exclusiv
de convertire. Prinii i asociaiile anticult nu erau ngrijorai n mod deosebit de
coninutul doctrinei acestor micri, ci mai curnd de modul cum le-au fost insuflate
adepilor aceste credine. Pe de alt parte, o explicaie facil i exonera de orice
responsabilitate att pe cei din anturajul celor care deveniser membri ai noilor micri
religioase, ct i pe victime.256

251
A.D. Biderman, The Image of Brainwashing, p. 551.
252
Ibidem, p. 552.
253
Ibidem, p. 556.
254
Un sondaj Gallup din decembrie 1978 arta c 98% dintre americani erau la curent cu cele ntmplate n
Guyana, popularitate atins doar de dou ori n istorie, de ctre atacul de la Pearl Harbor i de lansarea bombei
atomice. E. Barker, Religious Movements: Cult and Anticult Since Jonestown, Annual Review of Sociology,
vol. 12, 1986, p. 330.
255
Ibidem, p. 331; P. Jenkins, Mystics and Messiahs: Cults and New Religions in American History, Oxford
University Press, Oxford, 2000, pp. 187-188.
256
T. Robbins, D. Anthony, Cults, Brainwashing, and Counter-Subversion, The ANNALS of American
Academy of Political and Social Science, vol. 446, nr. 1, 1979, p. 86; T. Robbins, op. cit., p. 72; J.G. Melton,
Anti-cultists in the United States: An Historical Perspective, n: B. Wilson (ed.), J. Cresswell (ed.), New
Religious Movements: Challenge and response, Routledge, London, 1999, pp. 220-224; P. Jenkins, op. cit., pp.
189-190.

83
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

3.2. Margaret Singer i ncercarea de fundamentare tiinific a splrii


creierului

Prezena teoriei splrii creierului n tribunalele americane se datoreaz


preponderent psihiatrilor Louis West i Margaret Singer, crora li s-au adugat ulterior
Michael Langone i Paul Martin. n cele ce urmeaz ne vom opri numai asupra
perspectivei psihiatrei Margaret Singer, cea mai cunoscut i citat susintoare a teoriei
splrii creierului n cadrul noilor micri religioase, implicat activ n campaniile
anticult, membr a Cult Awareness Network (CAN) i American Family Foundation i
comparnd frecvent (mai ales n perioada 1986-1996) n procesele intentate de ctre fotii
adepi micrilor din care fcuser parte, procese n care a susinut, n calitate de psihiatru,
acuzaiile de splare a creierului.257
Aa cum a fost dezvoltat de ctre Margaret Singer, conceptul de splare a creierului
a devenit cheia de bolt a polemicii mpotriva unor noi micri religioase. Din punct de
vedere terminologic, consider c splarea creierului, reforma gndirii, persuasiunea
coercitiv, controlul minii i manipularea sistematic a influenei sociale i psihologice
sau programe sistematice de influen coercitiv i control comportamental aceast
ultim denumire, mai descriptiv, fiind introdus de nsi Margaret Singer sunt
sinonime i denumesc, de fapt, aceeai realitate, anume un set complex de factori
sincronizai care rapid sau lent, n funcie de situaie i de subiect, produc schimbri
majore n mintea i atitudinile individului vizat.258
Dup cum afirm Margaret Singer, [a]ceste manipulri sistematice ale factorilor
sociali i psihologici n anumite condiii sunt numite programe pentru c mijloacele prin
care este produs schimbarea sunt coordonate (sistematice). i pentru c schimbarea
cauzeaz nvarea i adaptarea la un nou set de atitudini, n mod normal nsoite i de noi
comportamente, acest efort i rezultatul su sunt numite reforma gndirii (s.a.). Astfel,
reforma gndirii reprezint un efort concertat de a schimba modul de a privi lumea al unei
persoane, ce va determina i schimbarea comportamentului su. Aceasta difer de alte
forme de nvare social prin condiiile n care este indus i prin tehnicile de manipulare
a mediului i manipulare interpersonal, menite s suprime anumite comportamente i s
obin altele. 259
Teoria privind splarea creierului elaborat de Margaret Singer const, de fapt, ntr-
o completare i adaptare a teoriilor lui Robert Lifton i Edgar Schein. Aceasta pstreaz o
parte din cele opt teme ale lui Robert Lifton, dar le actualizeaz, aducndu-le n contextul
noilor micri religioase.260 n mod similar procedeaz i n ceea ce privete procesul

257
J.G. Melton, The Fate of NRMs, p. 244.
258
M.T. Singer, op. cit., pp. 52-53, 54; pentru o prezentare pe scurt a teoriei sale, a se vederea: idem, The
Process of Brainwashing, Psychological Coercion, and Thought Reform, n: L.L. Dawson (ed.), Cults and
New Religious Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion, Blackwell, 2003, pp. 147-159.
259
M.T. Singer, op. cit., p. 61.
260
Ibidem, pp. 64-69.

84
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

splrii creierului n trei etape dezghearea, schimbarea, renghearea elaborat de


Edgar Schein et al.
Dar, spre deosebire de Robert Lifton i Edgar Schein, care se concentreaz pe
temele psihologice i etapele procesului de reform a gndirii/persuasiune coercitiv,
Margaret Singer identific ase particulariti ale mediului i situaiei n care se deruleaz
programe coordonate de influen coercitiv i control comportamental, ce creeaz
atmosfera propice desfurrii acestui proces.
1. Persoana nu trebuie s tie ce se ntmpl i c este supus unei transformri
progresive. Fr a ti, cel vizat va urma o succesiune de pai, fiecare suficient de mic
pentru a nu fi sesizat faptul c produce schimbri de ordin interior. Liderii fac ca totul s
par c este normal, lucru la care contribuie i ceilali membri ai gruprii.
2. Controlul mediului social i/sau fizic, dar, n special, controlul asupra timpului
liber al persoanei. Multe grupri nu presupun mutarea adepilor ntr-o comunitate, centru
sau ashram pentru a-i controla, ci le permit s continue s aib un serviciu n afar, dar
le cer ca atunci cnd nu lucreaz n pauzele de prnz, de exemplu s aib mintea
ocupat cu mantre, rugciuni sau alte activiti dedicate gruprii. Dup serviciu, persoana
va activa exclusiv pentru gruparea din care face parte.
3. Crearea sistematic a unui sentiment de neputin sau slbiciune. Acest
sentiment este creat prin anularea capacitii de a aciona independent. Orice sprijin din
exterior este eliminat prin subminarea relaiilor cu familia sau prietenii. Persoana vizat
este izolat de mediul su obinuit i uneori i se cere s se mute; alteori s renune la
ocupaie i la sursele de venit. Este motivul pentru care numeroi adepi ai unor grupri
renun la coal, la serviciu sau carier i i doneaz organizaiei proprietile, bunurile
sau motenirile. Margaret Singer consider c odat instaurat sentimentul de neputin,
raiunea i modul cum este neleas lumea se modific. Acum e momentul cnd grupul i
impune adeptului propria concepie despre lume.
4. Folosirea unui sistem de recompense, pedepse i experiene n aa fel nct s
inhibe comportamentul care reflect identitatea anterioar a persoanei. Aceasta se refer
la adoptarea unei alte identiti sociale, preferate de lider. Vechile comportamente sunt
definite ca irelevante sau demonice, astfel nct adeptului i se cere s renune la ele. n
golul creat sunt introduse comportamente i atitudini specifice grupului, ce au rolul de a
ntri noile convingeri.
5. Manipularea unui sistem de recompense, pedepse i experiene pentru a
promova ideologia sau sistemul de credine al grupului. Odat inclus ntr-un mediu n
care este total dependent de recompensele oferite de cei ce controleaz mediul, adeptului i
se cere s-i nsueasc noile informaii i comportamente. Atunci cnd reuete, primete
o serie de recompense sociale i, uneori, materiale; n caz contrar, este evitat, condamnat
i pedepsit prin pierderea respectului celorlali, a privilegiilor, statutului i crearea unui
sentiment de anxietate i vin.
6. Folosirea unui sistem logic nchis i a unei structuri autoritare, care nu permit
nici un feedback i nu pot fi modificate dect de ctre lider sau numai cu aprobarea
acestuia. Dac adeptul critic sau se plnge de sistem, atunci el are o problem, niciodat
gruparea din care face parte. n acest sistem logic nchis, nu sunt permise ntrebrile,
dubiile sau sesizrile unor inadvertene interne ale doctrinei. n cazul manifestrii lor, cel
care are dreptate este ntotdeauna grupul. n asemenea grupri, dup cum afirm Margaret

85
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Singer, ntotdeauna individul este cel ce greete, iar sistemul ntotdeauna are
dreptate.261
Aceste ase condiii creeaz atmosfera necesar punerii reformei gndirii n
practic. Intensitatea cu care acestea sunt aplicate depinde de fiecare grupare, precum i
de eficiena metodelor.
Teoria psihiatrei americane aduce precizri menite s invalideze unele
contraargumente privind existena splrii creierului. n primul rnd, pentru a rspunde
criticii c splarea creierului are loc numai ntr-un mediu coercitiv i sub ameninare,
aceasta susine c s-a pornit eronat de la modelul splrii creierului din anii 40-50, n
care majoritatea victimelor au fost supuse unui regim de detenie (prizonierii chinezi sau
soldaii americani capturai n rzboiul din Coreea). Autoarea consider c ncarcerarea i
violena nu numai c nu sunt necesare, dar sunt i contraproductive. Dac cineva dorete
ntr-adevr s-i influeneze pe alii, folosirea diferitelor metode de convingere sistematice
este mai ieftin, mai puin evident i mai eficient. Vechea maxim Mierea atrage mai
multe mute dect oetul rmne adevrat i n prezent.262 n opinia sa, tehnicile
folosite de noile micri religioase au scopul de a destabiliza modul cum individul se
percepe pe sine i realitatea, credinele, emoiile i mecanismele sale de aprare, fr a
recurge la izolarea forat sau coerciia fizic direct, ci recurgnd la diferite deghizri. De
aceea, este mai curnd un proces psihologic subtil i puternic de destabilizare i inducere
a dependenei.263
n al doilea rnd, Margaret Singer susine c, spre deosebire de subiecii studiai de
Robert Lifton sau Edgar Schein, ce tiau sau bnuiau ce se urmrea prin regimul la care
erau supui, adepii gruprilor religioase nu trebuie s afle c sunt victimele unui astfel de
proces. Cheia unei splri a creierului eficiente, dup cum afirm psihiatrul american, este
ca subiecii s nu afle c sunt manipulai i controlai i, mai ales, s nu afle c sunt pe
cale de a se transforma ntr-un mod care nu le aduce dect dezavantaje.264 Prin urmare,
netiind ce se urmrete de fapt, adepii nu-i vor activa mecanismele de aprare i nici nu
vor pune la ndoial bunele intenii ale manipulatorilor, iar atunci cnd o vor face, va fi
prea trziu.
n al treilea rnd, rspunznd criticilor care susineau c splarea creierului, ca i
proces de influenare, nu difer cu nimic de procesul educativ sau de publicitate, ambele
ncercnd s inoculeze n mintea subiecilor idei i comportamente noi, Margaret Singer
susine c reforma gndirii, ca form de influen i persuasiune, se afl le extrema
unui continuum care include educaia, aa cum o percepem noi, publicitatea, propaganda
i ndoctrinarea, prezint n acest sens un tabel sinoptic ce evideniaz diferenele dintre
educaie, publicitate, propagand, ndoctrinare i reforma gndirii/splarea creierului.265
n al patrulea rnd, avnd n vedere c cel mai invocat argument mpotriva
existenei splrii creierului l reprezint invocarea numrului foarte mic de subieci care
rmn n grupri suspectate c ar practica aceast form de influenare, Margaret Singer
rspunde prin anumite nuanri. Subliniaz c splarea creierului nu este 100% eficient,
261
Ibidem.
262
Ibidem, p. 60.
263
Ibidem.
264
Ibidem, p. 52.
265
Ibidem, pp. 57-59.

86
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

gruprile religioase ce o practic nu sunt toate la fel, programele de reformare a gndirii


nu sunt identice i nu toi cei expui proceselor intense de influenare cedeaz i se altur
grupului. Pe de alt parte, nu toate noile micri religioase o practic, motiv pentru care
nu toi cei ce sunt sau au fost membri sunt victimele unui astfel de proces.266
n ultimul rnd, la argumentul numrului mare de apostai, care infirm o
subjugare total i definitiv, Margaret Singer contraargumenteaz c, n cadrul gruprii,
adeptul a dobndit o pseudo-personalitate, o pseudo-identitate, impus de grupare sau de
liderul acesteia. Majoritatea celor care prsesc astfel de grupri renun la identitatea
construit, la comportamentul i atitudinile induse i se rentorc la vechea identitate. Prin
urmare, schimbrile produse de influena gruprii nu sunt nici stabile, nici permanente.
Credinele despre lume, despre o anumit filosofie sau chiar despre sine i despre alii pe
care le poate adopta o persoan sunt reversibile n momentul cnd prsete mediul ce i
induce aceste credine. Odat prsit mediul respectiv, n lipsa confirmrii noii identiti,
adeptul revine la identitatea sa iniial cu mai mare uurin.267
O consecin a victoriei pariale a susintorilor teoriei splrii creierului a fost c
Margaret Singer i-a convins colegii din Asociaia Psihiatric American s introduc n
Manualul statistic i de diagnostic al tulburrilor mintale (Diagnostic and Statistical
Manual of Mental Disorders), ediia a 3-a, categoria tulburri disociative atipice,
descrise ca stri ce pot surveni la persoanele care au fost supuse perioadelor prelungite
de persuasiune coercitiv (splarea creierului, reforma gndirii i ndoctrinare) n timp ce
erau prizonierele (captive) teroritilor sau cultelor (DSM-III, 300.15).268 Dei nu sunt
indicate simptome sau criterii de diagnosticare, aceast tulburare a fost introdus ca i
categorie psihiatric.269

3.3. Mrirea i decderea teoriei splrii creierului

Odat ajuns acuzaia de splare a creierului n tribunale, s-a cerut i opinia lumii
tiinifice, mai exact a American Psychological Association (APA), n calitate de amicus
curiae, care n 1983 accept s formeze o comisie Deceptive and Indirect Methods of
Persuasion and Control (DIMPAC) , cu Margaret Singer la conducere, pentru a evalua
caracterul tiinific al acestor acuzaii. n toiul unui proces, n 1987, administraia APA
anun c-i retrage sprijinul pentru Margaret Singer i teoria sa, o serie de cercettori
implicai n studierea noilor micri religioase semnnd un document care arta c
persuasiunea coercitiv i splarea creierului sau manipularea mintal nu au nici un
fundament tiinific. Astfel, teoriile care susineau splarea creierului n cadrul noilor
micri religioase au fost discreditate total din punct de vedere tiinific. De acum nainte,
mrturiile comunitii tiinifice n tribunale, studiile i lucrrile majoritii sociologilor i
psihologilor nu au fcut dect s demonstreze inexistena unei reale splri a creierului, pe

266
Ibidem, p. 61, 77.
267
Ibidem, pp. 78-79.
268
L.D. Shinn, Who Gets to Define Religion? The Conversion/Brainwashing Controversy, Religious Studies
Review, vol. 19, nr. 3, 1993, p. 196.
269
Ibidem, p. 196.

87
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

baza unor argumente valide.270 ns dezbaterea s-a mutat din SUA n Europa, mai precis
n Frana, Belgia i Germania, iar ceva mai trziu i pentru scurt timp i n Italia.271
n contextul european, teoria splrii creierului n cadrul noilor micri religioase
sau sectelor s-a bucurat de succes mai ales n Frana, care ulterior a influenat i poziia
altor ri europene. n continuare ne vom opri asupra celui mai proeminent exponent al
acestei teorii n Frana, anume psihiatrul Jean-Marie Abgrall,272 care a avut un rol
important n elaborarea legii About-Picard, asupra creia vom insista mai jos.273 Influenat
de literatura anticult de peste ocean, acesta a adoptat teoria splrii creierului aa cum a
fost elaborat de Edward Hunter.274 Diferena fa de perspectiva american pornete
chiar de la folosirea expresiei: splarea creierului apare destul de rar275, n schimb
apeleaz frecvent la noiunea de condiionare, dar cu o semnificaie aproximativ identic
cu cea de splare a creierului. Dac prin condiionare nelege ansamblul de operaiuni
asociative prin care se urmrete provocarea unui nou comportament, atunci cnd sunt
utilizate metode blnde aceasta se numete educaie, iar cnd sunt utilizate metode
coercitive, splarea creierului, control mintal, manipulare mintal, persuasiune
coercitiv, ndoctrinare, reforma gndirii, convertire forat, remodelarea gndirii etc. 276
Aceast sinonimie adoptat de Jean-Marie Abgrall nu contribuie deloc la clarificarea
poziiei sale fa de splarea creierului. De pild, cnd vorbete de etapele condiionrii,
afirm c exist o gradare n ndoctrinare, care respect urmtoarele etape277. Prin
urmare, se pune ntrebarea: adeziunea la o filosofie simplist, raionalizarea explicaiilor
pseudo-tiinifice sau pseudo-istorice, integrarea ideilor sectei, aplicarea de tehnici fizice
i psihice specifice, folosirea unui vocabular specific, izolarea (fizic i afectiv) a
adeptului, adoptarea de ritualuri specifice, condamnabile din perspectiva simului comun,
i pierderea identitii proprii prin fuziunea cu secta i identificarea cu liderul acesteia278
etapele identificate de Jean-Marie Abgrall reprezint etape ale ndoctrinrii,
condiionrii sau splrii creierului? Conform terminologiei adoptate, ale splrii
creierului; conform afirmaiilor sale, care leag splarea creierului de procedeele
270
A se vedea mai pe larg n privina acestei decizii controversate: J.G. Melton, Anti-cultists in the United
States, pp. 226-228. Cf. D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., pp. 113-135; M. Introvigne, A Chapter in the
Life of Eileen Barker: The American Psychological Association, Brainwashing Controversies and the Great
Cult Apologist Conspiracy, n: J.A. Beckford (ed.), J.T. Richardson (ed.), Challenging Religion: Essays in
Honour of Eileen Barker, Routledge, London, 2003, pp. 75-82; J.G. Melton, The Fate of NRMs, p. 245.
271
J.G. Melton, Anti-cultists in the United States, p. 170.
272
J.-M. Abgrall este unul din cei mai cunoscui experi n problema sectelor din Frana i Europa, comparnd
n majoritatea proceselor legate de secte i fiind frecvent citat de rapoartele Parlamentului Francez privind
sectele, precum i de cel elaborat de Camera Reprezentanilor din Belgia. La iniiativa sa, guvernul francez a
creat LObservatoire Interministriel sur les Sectes. D. Anthony, Pseudoscience and Minority Religions,
pp. 422-424.
273
J.-M. Abgrall, La mcanique des sectes, Documents Payot, Paris, 1996, p. 21.
274
A se vedea n privina influenelor americane asupra teoriei lui Jean-Marie Abgrall: D. Anthony,
Pseudoscience and Minority, pp. 426-427.
275
Din punct de vedere terminologic, pentru psihiatrul francez termenii de manipulare mintal, condiionare
psihic i splarea creierului sunt sinonimi, preferndu-l ns pe cel de condiionare. J.-M. Abgrall, op. cit., p.
20.
276
Ibidem, p. 139-140. Acest continuum educaie reforma gndirii a fost evideniat i de Margaret T. Singer,
op. cit., pp. 58-59.
277
J.-M. Abgrall, op. cit., p. 155.
278
Ibidem.

88
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

identificate la comunitii chinezi i nord-coreeni279, nu. n privina persuasiunii coercitive,


inspirndu-se de la Carballeira, prezint alte etape: seducia, captarea, convertirea,
ndoctrinarea i aciunea.280
Mai subliniem c psihiatrul Jean-Marie Abgrall se afl pe aceeai linie ideologic
cu Margaret Singer n ceea ce privete eficiena splrii creierului/ condiionrii/
ndoctrinrii/ etc. Astfel, constat c:
- o condiionare mintal nu se poate realiza cu o tehnic predefinit, aceeai
pentru toi subiecii;
- fiecare individ posed o personalitate proprie, factor aleatoriu care perturb un
model predefinit de condiionare;
- orice tehnic are limitele sale;
- n cazurile n care nu reuete, condiionarea nu este permanent, ci, la finalul
perioadei de coerciie, se nregistreaz o deprogramare progresiv;
- aceast decondiionare natural se face mult mai uor i las mai puine sechele
asupra psihicului individului.281
Prentmpin astfel, prin invocarea imperfeciunii tehnicii de condiionare, multe
din criticile la adresa teoriei sale.
n ciuda acestei imprecizii terminologice, prezente i la ali autori francezi, opinia
general este c splarea creierului i condiionarea stau la baza ndoctrinrii practicate de
secte, cci ele posed mijloacele necesare unei condiionri eficiente, n virtutea faptului
c folosesc o manier empiric de aplicare a condiionrii, inspirat de modelul splrii
creierului. n principiu, ali autori francezi rmn fideli modelului lui Edgar Schein, n trei
etape: seducia, ca faz prealabil, apoi deconstrucia i, n final, reconstrucia.282 Max
Bouderlique propune, pe lng aceste trei trepte, nc dou, intermediare: meninerea
dependenei dup seducie, necesar nceperii procesului de deconstrucie, i meninerea
dependenei i asigurarea ireversibilitii procesului, dup reconstrucie.283 Ceea ce aduce
el nou este faptul c, dei include seducia n procesul de ndoctrinare, reprezint totui o
etap iniial, de contact, fiind mult mai plauzibil acest scenariu al splrii creierului dect
cel al splrii instantanee, magice, n decursul primei ntlniri.

279
Ibidem, p. 21.
280
A.R. Carballeira, El Lavado de cerebro, Ed. Boixareu Universitaria, Marcombo, 1992, apud J.-M. Abgrall,
op. cit., pp. 130-135.
281
J.-M. Abgrall, op. cit., pp. 142-143.
282
T. Lardeur, Les sectes, Presses de la Renaissance, Paris, 2004, pp. 235-237; cf. B. Fillaire, op. cit., pp. 18-
64.
283
M. Bouderlique, op. cit., pp. 85-90.

89
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

3.4. O perspectiv critic

Jonestown a deschis, n primul rnd, o disput n plan legislativ; n urmtorii ani au


fost elaborate, n SUA i Europa Occidental, o serie de rapoarte oficiale privind
activitatea cultelor sau sectelor, s-au propus modificri ale legislaiei, pentru a impune un
control mai strict al acestor grupri, precum i pentru a conferi tribunalelor dreptul de a
anula custodia asupra copiilor n cazul prinilor membri ai unor noi micri religioase.284
n al doilea rnd, dac odinioar gruprile controversate erau criticate individual, dup
1978 critica a devenit una global, pornindu-se de la premisa c toate cultele sau sectele,
fr excepie, puteau sfri ca Templul Popoarelor. n al treilea rnd, prin implicarea n
procesele care au urmat, s-a produs i o scindare a lumii tiinifice ne referim aici la
psihiatri, sociologi i psihologi ai religiilor n dou tabere: cei care, afiliai sau nu
asociaiilor anticult, susineau, prin lucrrile lor sau n tribunale, existena splrii
creierului n cadrul noilor micri religioase i cei care, prin mijloace similare, respingeau
aceast teorie. Relaiile dintre cele dou tabere s-au desfurat n termenii unor acuze
reciproce mai mult sau mai puin fondate. De pild, prin participarea lor la o serie de
conferine i manifestri organizate sau sponsorizate de ctre grupri controversate
Biserica Unificrii, ISKCON, Ska Gakkai .a. acetia din urm au primit titulatura de
apologei ai unor asemenea grupri, prin care se punea la ndoial obiectivitatea lor
tiinific.285
Desigur, teoria splrii creierului prezint o serie de avantaje. Prinii pot acuza
gruprile sau pe liderii acestora c se folosesc de splarea creierului pentru a le rpi copiii.
Fotii membri o pot invoca pentru a justifica decizia pe care acum o regret de a se
altura unei asemenea grupri. Deprogramatorii i legitimeaz noua profesie i o folosesc
ca argument forte atunci cnd sunt acuzai de rpire sau mijloace coercitive de
deprogramare. Pentru liderii sociali, tehnica splrii creierului este rspunztoare de
seducerea celor mai buni i strlucii membri ai societii ctre alte valori culturale i
instituii dect cele tradiionale. Etc., etc.286

284
R. Lee, Custody Disputes and Alternative Religions in the Courts of England and Wales, Journal of
Contemporary Religion, vol. 23, nr. 1, 2008, pp. 63-75. E. Barker, Religious Movements: Cult and
Anticult, p. 331. Pentru o perspectiv critic asupra asociaiilor anticult a se vedea i: idem, The Scientific
Study of Religion? You Must be Joking!, n: L.L. Dawson (ed.), Cults in Context: Readings in the Study of
New Religious Movements, Transaction Publisher, New Jersey, 1998, pp. 16-19.
285
E. Barker, Religious Movements: Cult and Anticult, pp. 331-332. Pentru argumentele aduse de ctre
cercettorii acuzai c ar fi apologei ai acestor grupri pentru c ar fi avut anumite beneficii, a se vedea: E.
Barker, Supping with the Devil: How Long a Spoon Does the Sociologist Need?, Sociological Analysis, vol.
44, nr. 3, 1983, pp. 197-205; J.A. Beckford, Some Questions about the Relationship between Scholars and the
New Religious Movements, Sociological Analysis, vol. 44, nr. 3, 1983, pp. 189-195; T. Robbins, The Beach
Is Washing Away: Controversial Religion and The Sociology of Religion, Sociological Analysis, vol. 44, nr.
3, 1983, pp. 208-212; R. Wallis, Religion, Reason and Responsability: A Reply to Professor Horowitz,
Sociological Analysis, vol. 44, nr. 3, 1983, pp. 215-220, unde autorii rspund criticilor lui I.L. Horowitz. Cf. R.
Robertson, Scholarship, Partisanship, Sponsorship and The Moonie Problem: A Comment, Sociological
Analysis, Vol. 46, nr. 2, 1985, pp. 179-184.
286
J.T. Richardson, A Critique of Brainwashing Claims About New Religious Movements, n: L.L.
Dawson (ed.), Cults and New Religious Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion,
Blackwell, 2003, p. 161.

90
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

Totui, dei prezint numeroase avantaje, teoria splrii creierului este, n prezent,
departe de a fi acceptat i chiar a intrat n desuetudine. Aceasta pentru c argumentele de
ordin tiinific vin s o infirme (cel puin n forma sa iniial). Le reinem aici doar pe cele
mai pertinente i invocate n genere de toi cei care o gsesc nejustificat n contextul
noilor micri religioase287:
1. Tendina de generalizare, lund noile micri religioase n totalitatea lor.
Acuzaiile la adresa unui grup sunt apoi extinse la toate gruprile, ignorndu-se originile,
doctrinele, practicile, obiectivele i structurile organizaionale diferite. 288 Mai mult,
stigmatul splrii creierului l primesc doar acele organizaii sau grupri neconvenionale,
dar niciodat sau n mai mic msur organizaiile convenionale (mnstiri, armat
.a.).289
2. Teoria splrii creierului poate fi neleas i ca o form de reacie a societii
occidentale individualiste la adresa unor grupri care promoveaz un stil de via
comunitar. Acestea se constituie ntr-un bias ideologic, nsoit de etnocentrism i chiar
rasism, avnd n vedere c multe dintre grupri provin din spaii culturale diferite.290
3. Nu exist motive logice sau empirice care s susin ideea c numai cineva cu
creierul splat poate crede doctrinele noilor micri religioase.
4. Teoriile lui Edward Hunter, Joost Merloo, William Sargant, Robert Lifton i
Edgar Schein, teorii care oricum manifest inconsistene interne, sunt superficial folosite
de gruprile anticult. Mai ales n cazul teoriilor ultimilor doi, tehnicile prezentate nu
fceau dect s modifice comportamentul (s obin supunere), chiar i pentru o perioad
scurt de timp. ns aceste teorii nu pot explica schimbrile comportamentale de lung
durat, aa cum se ntmpl n cazul adepilor noilor micri religioase. Apoi, teoriile
celor doi nu erau att de reducioniste, respectiv nici unul nu a considerat c oamenii pot fi
transformai n roboi prin intermediul acestor tehnici, precum consider susintorii
teoriei splrii creierului n cadrul noilor micri religioase. 291 Totui Robert Lifton a
semnat prefaa lucrrii lui Margaret Singer, Cults in Our Midst, astfel nct este destul de
probabil c mprtesc aceleai opinii, dei propun un model diferit de splare a
creierului.
5. n relatrile privind splarea creierului n cazul prizonierilor politici sau al celor
de rzboi, victimele erau ncarcerate i torturate. Nu exist nici o dovad medical sau
academic c acest lucru s-ar ntmpla n cazul noilor micri religioase, care
funcioneaz ca asociaii voluntare.
6. Scenariul splrii creierului se sprijin pe mrturiile fotilor adepi deprogramai
sau consiliai de gruprile anticult. Acetia prefer splarea creierului ca explicaie a

287
Parial, aceste argumente sunt invocate de majoritatea cercettorilor fenomenului. Sistematizarea lor i
aparine lui Lorne Dawson (L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 104-116; cf. D. Anthony,
Pseudoscience and Minority, p. 435).
288
T. Robbins, D. Anthony, The Limits of Coercive Persuasion as an Explanation for Conversion to
Authoritarian Sects, Political Psychology, vol. 2, nr. 2, 1980, pp. 23-26.
289
S.A. Wright, Reconceptualizing Cult Coercion and Withdrawal: A Comparative Analysis of Divorce and
Apostasy, Social Forces, vol. 70, nr. 1, 1991, p. 127.
290
Cf. J.T. Richardson, A Critique of Brainwashing, p. 162.
291
Ibidem. Cf. T. Robbins, op. cit., p. 76; cf. D. Anthony, T. Robbins, Law, Social Science and the
Brainwashing Exception to the First Amendment, Behavioral Sciences and the Law, vol. 10, 1992, pp. 22-
26.

91
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

convertirii att pentru c i sprijin s se integreze mai uor n comunitile pe care le-au
prsit n urma convertirii, ct i pentru c i ajut s evite disonana cognitiv provocat
de ntlnirea vechilor credine cu cele noi.292 Cercetrile au artat discrepane mari ntre
mrturiile celor ce au plecat de bun voie i ale celor deprogramai, precum i o
predilecie a acestora din urm pentru explicarea experienei din cadrul gruprii religioase
din care au fcut parte n termeni de splare a creierului, manipulare mintal .a.
Elocvent este cercetarea realizat de James Lewis, n anul 1984, deci n plin dezbatere
n jurul splrii creierului, asupra a 154 de subieci, foti membri ai Bisericii Unificrii,
Yogi Bhajan, ISKCON, The Way International, Misiunea Luminii Divine sau ai
Scientologiei. n urma acestei cercetri, James Lewis a observat c, raportat la splarea
creierului, cei ce au trecut prin deprogramarea coercitiv susin c au fost supui splrii
creierului de ctre gruparea din care au fcut parte, cei ce au recurs la deprogramarea
voluntar au susinut doar c nu li s-a permis s pun la ndoial doctrina sau cel puin s-
i pun ntrebri asupra ei, pe cnd cei care nu au trecut prin nici un fel de deprogramare
nu au considerat c au fost supui vreunei constrngeri.293
7. Se ridic ntrebarea pn la ce nivel pot fi crezute relatrile propriilor fapte ale
cuiva, probabil considerate n prezent reprobabile? Pe de alt parte, cei care sunt nc
membri ai unor noi micri religioase exagereaz semnificaia convertirii, starea de
pctoenie sau decdere de dinainte convertire. Se pare ns c pe msur ce trece
timpul, aceste mrturii se schimb, nct apare problema validitii lor ntr-o cercetare
tiinific.294
8. Rata mic de recrutare i rata mare de renunare infirm modelul splrii
creierului ca paradigm explicativ a convertirii. Din moment ce dup 2 ani doar 0,5% din
cei care iau contact cu gruparea vor mai fi membri, atunci nu se poate vorbi de o splare a
creierului.295
9. Nu exist sau cel puin nu a putut fi verificat o tipologie a celor mai
susceptibili de a fi atrai n noile micri religioase i implicit de a fi supui unei
presupuse splri a creierului.
10. Cercetrile n domeniul sntii psihice a membrilor unor noi micri
religioase infirm scenariul splrii creierului. Dimpotriv, se pare c mai afectai au fost
cei care au fost supui deprogramrii.
292
Cf. D.G. Bromley, Linking Social Structure and the Exit Process in Religious Organizations: Defectors,
Whistle-blowers, and Apostates, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 37, nr. 1, 1998, pp. 154-156.
Cf. T. Robbins, D. Anthony, The Limits of Coercive Persuasion, p. 31.
293
J.R. Lewis, Apostates and the Legitimation of Repression: Some Historical and Empirical Perspectives on
the Cult Controversy, Sociological Analysis, vol. 49, nr. 4, 1989, n special p. 391. Cf. idem, Reconstructing
the Cult Experience: Post-Involvement Attitudes as a Function of Mode of Exit and Post-Involvement
Socialization, Sociological Analysis, vol. 47, nr. 2, 1986, pp. 156-158. Menionm aici i cercetarea realizat
de Stuart Wright, n perioada 1972-1975, care a constat n intervievarea unui numr de 45 de foti membri ai
unor noi micri religioase, precum Biserica Unificrii, ISKCON i Copiii Domnului, ce au prsit din proprie
iniiativ aceste grupri i nu au apelat ulterior la consiliere de specialitate. Datele obinute relev faptul c 67%
dintre acetia priveau experiena ca pe una util, din care au nvat ceva, fr a avea resentimente fa de
gruparea din care au fcut parte. Cf. S.A. Wright, Post-Involvement Attitudes of Voluntary Defectors from
Controversial New Religious Movements, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 23, nr. 2, 1984, pp.
172-182. D. Anthony, T. Robbins, Conversion and Brainwashing, p. 264.
294
T. Robbins, D. Anthony, The Limits of Coercive Persuasion, p. 32.
295
D. Anthony, T. Robbins, Conversion and Brainwashing, pp. 263-264.

92
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

11. Inexistena splrii creierului nu nseamn c unii adepi nu sunt supui unor
puternice presiuni sociale pentru a se altura gruprii sau nu sunt introdui ntr-un
program de ndoctrinare. Totui, att presiunea social, ct i ndoctrinarea difer
fundamental de splarea creierului.
12. Teoria lui Jean-Marie Abgrall privind condiionarea nu stabilete, n acel
continuum al condiionrii, o linie de demarcaie ntre condiionarea acceptabil (ex.
educaie) i cea de neacceptat (i.e. splarea creierului), deschiznd calea spre o serie de
posibile abuzuri.296
13. Prin acceptarea teoriei splrii creierului n noile micri religioase se
realizeaz, de fapt, o medicalizare a devianei, care reduce comportamentul religios
puternic manifestat la cauze psihologice sau psihiatrice i devine i o arm n mna
autoritilor, prin intermediul creia sunt discriminate gruprile disidente.297
14. Teoriile splrii creierului i persuasiunii coercitive exclud din principiu
manifestarea voinei libere a individului, att n momentul convertirii, ct i n cel al
apostaziei.298
Avnd n vedere acestea, este clar nu doar faptul c splarea creierului este departe
de a fi confirmat din punct de vedere tiinific, ci i c se lovete de o serie de dificulti
insurmontabile. Totui trebuie avut n vedere faptul c multitudinea formelor pe care le-a
luat teoria splrii creierului a condus la confuzie i la o exploatare retoric a noiunii att
din partea asociaiilor antisecte i cercettorilor asociai lor, ct i din partea celor
considerai apologei ai acestor grupri. Criticii teoriei au demonstrat cu uurin c
splarea creierului n sensul su iniial, ce implic supunere forat i confesiuni impuse
lipsete n cazul noilor micri religioase, care sunt asociaii voluntare. ns acetia au
pierdut din vedere c elemente diluate sau extinse ale reformei gndirii sau ale
persuasiunii coercitive sunt prezente n numeroase noi micri religioase. Pe de alt parte,
criticii vehemeni ai acestor grupri, mai ales n tribunale, au descris natura i consecinele
ndoctrinrii la care erau supui membrii n cadrul strict al teoriei splrii creierului, ce
implic violena i abuzul fizic, poziie care, infirmat prin cercetri, s-a devalorizat
uneori pe nedrept.299

3.5. Reformulri: S. Kent i B. Zablocki

Aceast ultim afirmaie este susinut de faptul c o serie de cercetri i


reformulri ale teoriei reliefeaz, cel puin n parte, c, la fel ca i adoptarea, i respingerea
n totalitate a splrii creierului este nejustificat. n cele ce urmeaz ne vom opri la doi
sociologi ai religiilor care au ncercat, cu noi argumente, s reabiliteze i revalorizeze

296
A se vedea mai pe larg: D. Anthony, Pseudoscience and Minority, pp. 431-432; T. Robbins, D.
Anthony, The Limits of Coercive Persuasion, pp. 26-28.
297
S.A. Wright, Reconceptualizing Cult Coercion, p. 126; D.S. Davis, art. cit., pp. 147-150.
298
S.A. Wright, Reconceptualizing Cult Coercion, p. 127;
299
T. Robbins, op. cit., p. 77; D. Anthony, T. Robbins, Law, Social Science and the Brainwashing , pp.
15-16.

93
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

teoria splrii creierului, anume Stephen Kent i Benjamin Zablocki, acetia reuind s
reaprind vechea disput cu noi argumente i ipoteze pe care le vom prezenta pe larg n
cele ce urmeaz. Dei ambii se situeaz n tabra celor ce susin c este folosit splarea
creierului n cadrul noilor micri religioase, modul de raportare, argumentele invocate i
poziiile adoptate sunt diferite.
Stephen Kent, profesor la Catedra de Sociologie a Universitii Alberta, Canada,
activeaz de muli ani n rndul gruprilor anticult de pe continentul nord-american i s-a
remarcat printr-o campanie susinut mpotriva Scientologiei. Expertiza i lucrrile sale au
fost folosite i au influenat atitudinea unor ri europene, precum Germania i Frana, fa
de noile micri religioase, n general, i fa de Scientologie, n special. Sociologul
canadian nu propune o nou teorie a splrii creierului, contribuia sa rezumndu-se la
dou aspecte: n primul rnd, arat c splarea creierului nu este folosit pentru a atrage
adepi, ci pentru a-i pstra; n al doilea rnd, aduce dovezi privind existena privrii de
libertate i a coerciiei n cadrul unor noi micri religioase precum Scientologia i
Familia, fapt care denot, n opinia sa, c aceste grupri practic splarea creierului. n
rest, sociologul canadian rmne fidel teoriei splrii creierului aa cum a fost ea
vehiculat de ctre gruprile anticult.
Benjamin Zablocki, profesor de Sociologie la Universitatea Rutgers, SUA, cu o
experien de peste trei decenii n domeniul noilor micri religioase, dar fr a fi un
activist anticult, propune o abordare n noi termeni a teoriei clasice, elaborate de Robert
Lifton i Edgar Schein, contribuia sa constnd ntr-o serie de precizri, nuanri i
introduceri de noi concepte, cu rolul de a demonstra c splarea creierului exist n unele
noi micri religioase, doar c a fost eronat neleas att de partizanii, ct i de critici ei.
n cele ce urmeaz, avnd n vedere spaiul limitat, vom recurge doar la o
prezentare a principalelor contribuii ale celor doi cercettori, contribuii care se constituie
ntr-un element de noutate n raport cu vechile teorii.

3.5.1. Splarea creierului n cadrul Scientologiei i Copiilor


Domnului/Familia
Stephen Kent pornete de la prezumia c splarea creierului poate avea loc numai
n cadrul unui mediu coercitiv privativ de libertate. Sociologul canadian ncearc s
demonstreze c n unele grupri exist coerciie, ceea ce ar confirma faptul c acestea
practic splarea creierului.300 n urma chestionrii fotilor adepi, descoper c n cadrul
Rehabilitation Project Force (RPF), cu varianta Rehabilitation Project Forces
Rehabilitation Project Force (RPFs RPF), n cazul Scientologiei, i Proiectului Victor, n
cazul Familiei (fost Copiii Domnului), sunt prezente o serie de practici, precum: (1)
privarea de libertate, (2) maltratarea fizic, (3) degradarea social, (4) studierea intens a
ideologiei, (5) confesiunile obligatorii i (6) povetile de succes, care confirm prezena
splrii creierului, aa cum a fost descris de ctre Robert Lifton.301
300
S.A. Kent, Brainwashing Programs in The Family / Children of God and Scientology, n: B. Zablocki
(ed.), T. Robbins (ed.), Misunderstanding Cults: Searching for Objectivity in a Controversial Field, University
of Toronto Press, Toronto, 2001, p. 349.
301
Ibidem, p. 350.

94
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

Rehabilitation Project Force (RPF) a debutat n ianuarie 1974, pe vasul al crui


cpitan era L. Ron Hubbard. Programul avusese cteva antecedente, anume metode prin
care erau pedepsii membrii nesupui, crora li se impunea o pregtire mai intens sau
obligaia s munceasc n folosul gruprii, ns prin RPF toate aceste practici luau o form
organizat. Dup stabilirea cartierului general n Clearwater, Florida, locaiile RPF-ului s-
au mutat pe uscat. Programul i viza acum pe cei ce divulgau secretele auditing-ului i ale
e-meter-ului, pe cei care n timpul auditing-ului dezvluiau gnduri sau intenii socotite ca
potenial periculoase pentru lideri sau Scientologie, ori pe cei ce nu-i ndeplineau bine
sarcinile trasate, manifestau dubii sau ostilitate fa de superiori ori nclcau disciplina.302
RPFs RPF a aprut cteva luni mai trziu, n aprilie 1974, cnd un participant la
RPF nu a rspuns pozitiv programului. Spre deosebire de RPF, acest al doilea program
nsemna un regim mult mai dur, respectiv izolare, separare de ceilali membri, neplat
pentru munca prestat, interzicerea auditing-ului, reducerea perioadei de somn i pedepse
ntreite pentru orice abatere.303
Participanii la RPF sau RPFs RPF erau membri ai Sea Org, elita Scientologiei, i
avuseser de ales: fie s prseasc gruparea, fie s se nroleze voluntar.304 Din
numeroasele mrturii ale unor foti membri i participani la acest program, adunate i
prezentate de Stephen Kent, nrolarea n RPF nu era ntotdeauna benevol, uneori fiind
fcut sub ameninare. Timpul petrecut acolo semna mai mult cu privarea de libertate,
lucru demonstrat, n opinia sociologului canadian, de faptul c unii membri au reuit s
evadeze, nelnd vigilena grzilor narmate care pzeau locaiile unde se desfura
reabilitarea.305
n privina relelor tratamente sau a maltratrilor fizice aplicate n acest program,
Stephen Kent arat c efortul i exerciiile fizice erau impuse tuturor, mergnd de la
gimnastic intensiv, alergat orice deplasare trebuia s se fac n pas alergtor, iar unele
mrturii arat c n centrul scientologic din Happy Valley alergau i 12 ore pe zi, cu
cteva scurte pauze , munc fizic extenuant n special n construcii, participanii la
acest program contribuind ca mn de lucru necalificat la ridicarea centrelor
scientologice din Los Angeles, California, Anglia, Danemarca .a., sau mentenan,
uneori pentru 13 ore n continuu, urmate de trei ore de somn. 306 Dar, de regul, programul
zilnic consta n apte ore alocate odihnei, cinci ore studiului, 30 de minute pentru fiecare
mas i zece ore pentru munc fizic. Acestui program istovitor i se adugau alimentaia
deficitar, neglijarea problemelor de sntate provocate de efort sau temperaturile ridicate
n care i desfurau activitatea, cazarea n condiii precare .a.307 Degradarea social se
materializa n impunerea unui contact ct mai redus cu familia, restricii de comunicare cu
ceilali membri i interzicerea oricrui acces la informaii din exterior (radio, TV etc.). n

302
Ibidem, pp. 353-354; cf. idem, Brainwashing in Scientologys Rehabilitation Project Force, comunicare
prezentat n cadrul lucrrilor Societii pentru Studiul tiinific al Religiei (Society for the Scientific Study of
Religion), Decembrie 1997, California, disponibil la http://rickross.com/reference/scientology/Scien101.html.
303
Idem, Brainwashing Programs, p. 354.
304
Idem, Brainwashing in Scientologys; cf. document intern al Church of Scientology International,
1996, apud S.A. Kent, Brainwashing Programs, pp. 369-370.
305
Idem, Brainwashing Programs, pp. 356-357.
306
Ibidem, p. 359.
307
Idem, Brainwashing in Scientologys.

95
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

plus, cei aflai n RPF primeau o costumaie special, menit s-i diferenieze de ceilali
membri. Studiul doctrinei ocupa un loc destul de important, cinci ore pe zi fiind alocate
acestei activiti, plus alte sute de ore, pe tot parcursul derulrii programului, studiului
nvturilor lui L. Ron Hubbard.308 Un loc aparte l ocupau confesiunile obligatorii.
Pentru acest scop, participanii erau grupai cte doi i fiecare rspundea de evoluia
partenerului su, ascultndu-i confesiunea n lungi edine de auditing. Ceea ce se ncerca
era inducerea, n rndul participanilor, a ideii c au czut de la calea ctre libertatea
deplin, iar eforturile lor i RPF-ul au menirea de a-i readuce pe drumul cel bun. n acest
context coercitiv i stresant, unii ajungeau s mrturiseasc n cadrul auditing-ului chiar i
crime imaginare, comise n vieile anterioare.309 Practica povetilor de succes consta n
invocarea mrturiilor unor foti participani la RPF, mrturii care descriau beneficiile i
succesul acestui program, precum i modul cum le-a schimbat viaa. Astfel de declaraii
aveau rolul de a fi exemple i, totodat, ncurajri pentru cei din RPF.310
Programul Victor311 a aprut n cadrul Copiilor Domnului/Familia la jumtatea
anilor 80, odat cu adolescena copiilor nscui n grupare, i reprezint modul cum
aceasta a reacionat la criza celei de a doua generaii.312 Programul a constat n
organizarea de centre de instruire n diferite pri ale lumii (Macao, Filipine, Japonia,
Brazilia, Anglia, Ungaria, Elveia .a.), centre unde erau dui copiii majoritatea cu vrste
cuprinse ntre 10 i 13 ani care nu se supuneau regulilor impuse de grupare sau
manifestau ndoieli asupra doctrinei, practicilor ori liderilor. Tinerii erau trimii de proprii
prini n locuri care le erau prezentate ca tabere, doar c aceste tabere erau pzite de
gardieni narmai, iar participanii erau supui unui program epuizant.313 La terminarea
programului, unii tineri nici nu se mai ntorceau acas; considerai deja maturi i suficient
pregtii, erau trimii n scop misionar n comunitile pe care le ntemeiase Familia n
diferite pri ale lumii.314 n aceste tabere, maltratrile fizice constau, la fel ca i n cazul
RPF-ului scientologic, n exerciii fizice i munc pn la epuizare, la care se aduga,
ns, i btaia public aplicat celor nesupui.315 n privina izolrii sociale, tinerii
pedepsii fie erau izolai propriu-zis, pentru perioade ce mergeau de la trei zile la ase
luni316, fie purtau legate de gt tblie inscripionate cu Nu vorbi cu mine. Nu am voie s
vorbesc! sau, uneori, o masc ce le acoperea gura. De asemenea, contactul cu familiile
era foarte redus sau lipsea cu desvrire. n ceea ce privete studiul doctrinei, nu avea o
durat determinat, precum n cazul RPF-ului scientologic, ci se ncheia n momentul n
308
Idem, Brainwashing Programs, pp. 361-362.
309
Ibidem, p. 364; cf. idem, Scientology and the European Human Rights Debate: A Reply to Leisa
Goodman, J. Gordon Melton, and the European Rehabilitation Project Force Study, Marburg Journal of
Religion, vol. 8, nr. 1, 2003, pp. 2-6.
310
A se vedea mai pe larg: idem, Brainwashing in Scientologys.
311
Numele Victor sugera sperana c cei care vor intra n program vor obine victoria asupra problemelor
personale i se vor ntoarce acas mai supui i mai motivai. S.A. Kent, D. Hall, Brainwashing and Re-
Indoctrination Programs in the Children of God/The Family, Cultic Studies Journal, vol. 17, nr. 1, 2000, p.
61.
312
A se vedea mai pe larg: ibidem, p. 58.
313
S.A. Kent, Brainwashing Programs, pp. 352, 355, 357-358.
314
David E. Van Zandt, Living with the Children of God, Princeton University Press, Princeton, 1991, pp. 171-
172, apud S.A. Kent, D. Hall, art. cit., p. 62.
315
Privind activitile tinerilor n Programul Victor, a se vedea mai pe larg: ibidem, pp. 67-69, 71-72.
316
Ibidem, p. 68, 72.

96
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

care conductorii taberei considerau c adeptul a nvat i a interiorizat doctrina.317


Confesiunile silite se desfurau numai n faa liderilor, iar prin intermediul lor se urmrea
mai curnd testarea gradului de asimilare a doctrinei. Acestea continuau pn cnd tnrul
ajungea la victorie, adic realiza c este un pctos care are nevoie de Familie pentru a
se mntui.318
Dei cercetarea sa se refer doar la aceste dou grupri, Stephen Kent identific
tehnici similare i la altele. Astfel, Synanon, Ecclesia Athletic Association, Colonia
Dignitad sau Templul Popoarelor au acionat identic sau asemntor n anumite momente
ale existenei lor.319
n urma cercetrilor privind Programul Victor din cadrul Familiei i RPF-ul
scientologic, Stephen Kent concluzioneaz c splarea creierului este folosit pentru a-i
pstra pe adepi, nu pentru a-i converti.320 Astfel, aceasta intervine dup procesul
convertirii, proces care poate fi determinat de o multitudine de tehnici, n funcie de
fiecare grupare, sau motivaii personale ale potenialului adept, dar nu de splarea
creierului. Aceast perspectiv determin o revizuire a teoriei clasice. n primul rnd,
splarea creierului i pierde aura de tehnic magic infailibil, prin care sunt subjugate
minile tinerilor i are drept rezultat adeziunea imediat la gruparea ce a recurs la ea. n al
doilea rnd, este explicat i acceptarea coerciiei de ctre adepii deja convertii, acetia
fiind convini c tratamentul la care sunt supui, dei le provoac suferin, le este sau le
va fi benefic. n ultimul rnd, teoria clasic a splrii creierului, ce presupunea ca i
criteriu un mediu coercitiv i privativ, se confirm i n cazul adepilor noilor micri
religioase, nu doar n cel al prizonierilor.

3.5.2. B. Zablocki i reformularea teoriei splrii creierului

3.5.2.1. Necesitatea reevalurii teoriei


Benjamin Zablocki consider c sociologii religiilor au pierdut oportunitatea de a
cerceta obiectiv noile micri religioase care au proliferat ncepnd cu anii 60 ai secolului
trecut datorit faptului c s-au lsat prini ntr-o disput excesiv, distructiv i inutil,
determinat de existena sau nu a splrii creierului n cadrul acestor grupri. Disputa a
dus, ntr-un final, la mprirea cercettorilor n dou tabere: cea majoritar, ce respinge n
mod pripit i fr s fi studiat suficient conceptul i teoriile legate de acesta, i cea
minoritar, a celor care abuzeaz de el, aplicndu-l la toate experienele umane i la

317
S.A. Kent, Brainwashing Programs, p. 362.
318
Ibidem, pp. 363-364.
319
Ibidem, pp. 366-367.
320
S.A. Kent, Compelling Evidence: A Rejoinder to Lorne Dawsons Chapter, n: B. Zablocki (ed.), T.
Robbins (ed.), Misunderstanding Cults: Searching for Objectivity in a Controversial Field, University of
Toronto Press, Toronto, 2001, p. 401; cf. idem, Brainwashing in Scientologys. Aceast poziie va fi
preluat i de Benjamin Zablocki, n reformularea teoriei splrii creierului. Cf. B. Zablocki, The Blacklisting
of a Concept: The Strange History of the Brainwashing Conjecture in the Sociology of Religion, Nova
Religio, vol. 1, nr. 1, 1997, p. 100; cf. idem, Exit Cost Analysis: A New Approach to the Scientific Study of
Brainwashing, Nova Religio, vol. 1, nr. 2, 1998, p. 218.

97
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

majoritatea organizaiilor religioase. Divizarea cercettorilor, consider sociologul


american, pornete de la o nelegere greit a adevratei naturi a splrii creierului.321 n
atare context conflictual, Benjamin Zablocki propune o nou poziie, moderat322,
considernd c exist cel puin dou motive care s o susin. n primul rnd, n peste 30
de ani de experien, acesta a vizitat numeroase comuniti neo-religioase i intervievat
mai mult de 1000 de membri i foti membri, observnd c majoritatea au relatat
experiena n cadrul gruprii religioase din care fac sau au fcut parte ntr-un mod ce
seamn izbitor cu modelul splrii creierului, aa cum este acesta descris n literatura de
specialitate. Autorul recunoate c este posibil ca unii s fi minit, s fi fost afiliai vreunei
asociaii anticult sau s fi avut vechi polie de pltit, ns este imposibil ca toi s fabuleze.
n al doilea rnd, n convorbirile cu cei ce avuseser posturi de conducere sau fuseser
lideri ai unor asemenea grupri, acetia au admis cu nonalan c proceduri de splare a
creierului erau constant i deliberat folosite pentru a-i mpiedica pe membri s se
retrag.323 Din aceste motive, Benjamin Zablocki apreciaz c este necesar conceptul de
splare a creierului, obediena fa de liderii charismatici ai anumitor grupri neputnd
fi explicat altfel. Nu doar suicidurile care reprezint obediena dus la extrem , ci i
actele criminale, abuzurile asupra copiilor, comportamentul sexual deviant .a. reprezint
consecine ale obedienei care nu poate fi explicat dect prin splarea creierului.324 Prin
urmare, sociologul american propune revalorizarea conceptului, scopul su declarat fiind
acela de a-l salva de mistificare sau tendeniozitate i de a-i conferi imparialitate i
obiectivitate, astfel nct s revin i s poat fi folosit n tiinele sociale.325
n privina termenului n sine de splare a creierului, nc din 1993, cnd publica
studiul Rational Models of Charismatic Influence, Benjamin Zablocki recunotea
necesitatea unui nou vocabular, termenul, prin imprecizia definirii sale i prin folosirea
abuziv de ctre asociaiile anticult, strnind repulsie n rndul multor cercettori i fcnd
foarte dificil dialogul academic.326 Cu toate acestea, ceva mai trziu atrage atenia c nu
termenul n sine este problema pe care l i folosete, dei are la dispoziie o multitudine
de ali termeni considerai sinonimi , ci conceptul ce se afl n spatele su. Respingerea
conceptului fr o studiere temeinic, doar pe temeiul c termenul a fost utilizat n mod
abuziv, o consider nemeritat, motiv pentru care i folosete n teoria sa acest termen

321
B. Zablocki, Exit cost, p. 217; idem, The Blacklisting of a Concept, p. 97.
322
Acesta afirm: ntre cele dou tabere [cea a susintorilor i cea a celor care resping conceptul] zgomotoase
i contradictorii, gsim cercettorul curios, dar obiectiv, ce dorete s afle dac exist splarea creierului i care
va fi mulumit n egal msur dac rspunsul va fi unul pozitiv sau unul negativ. Cred c poate exista i ar
trebui s existe o poziie moderat asupra subiectului. O asemenea poziie ar evita absurditatea respingerii
tuturor experienelor pe care susin c le-au trit fotii membri ai cultelor []. n acelai timp, ar evita noiunea
mistic a unei fore irezistibile i zdrobitoare, ce a fost dezvoltat de aripa extremist a micrii anti-cult. B.
Zablocki, Towards a Demystified , p. 167.
323
Idem, The Blacklisting of a Concept, pp. 98-99; cf. idem, Exit cost, pp. 230-231.
324
Idem, Towards a Demystified, pp. 160-161. Referitor la termenul n sine, att de demonizat i
mistificat, Benjamin Zablocki consider c este necesar folosirea unui alt termen, ns fr a face vreo
propunere concret, dei menioneaz c reforma gndirii sau persuasiunea coercitiv au fost folosii ca
sinonime pentru splarea creierului. Ibidem, p. 165.
325
Idem, Exit Cost, p. 217; cf. idem, Towards a Demystified , p. 162.
326
Idem, Rational Models of Charismatic Influence, n: A. B. Srensen (ed.), S. Spilerman (ed.), Social
Theory and Social Policy: Essays in Honor of James C. Coleman, Praeger, Westport, 1993, p. 87; cf. idem,
The Blacklisting of a Concept, p. 99; cf. idem, Towards a Demystified , pp. 166-167.

98
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

defunct din punct de vedere tiinific327, readucndu-l n atenie i reanimnd vechea


disput.328

3.5.2.2. Teoria splrii creierului n versiunea lui B. Zablocki


Pentru a-i susine poziia moderat, Benjamin Zablocki argumenteaz c, de multe
ori, s-a pornit de la premise greite att n susinerea teoriei splrii creierului, ct i n
respingerea ei. Prezentm mai jos principalele sale contraargumente329:
- Cercetrile empirice care s-au realizat au fost fr relevan i pe eantioane prea
mici.
- Rezultatele obinute n cadrul numeroaselor cercetri care infirm splarea
creierului nu sunt lipsite de erori i este de presupus c nu toi membrii acestor
grupri au fost supui ei, precum i c nu reuete n toate cazurile, ceea ce
determin imposibilitatea sau cel puin dificultatea eantionrii.
- Mrturiile apostailor, dei unele s-au dovedit false, au, n general, o mare
consisten i coinciden. Prin urmare, au fost descalificate pe nedrept, fiind
surse credibile i valoroase de informaii privind noile micri religioase.
- Rata mare a celor ce se retrag din unele noi micri religioase, att de frecvent
invocat de cei care nu mprtesc aceast teorie, nu spune nimic privind
prezena sau absena splrii creierului, din datele statistice fiind imposibil de
sesizat care dintre asemenea grupri impun costuri de ieire i care nu. Pe de
alt parte, acest argument al invalidrii teoriei prin rata mare a apostailor face
confuzie ntre eficacitatea i eficiena splrii creierului.
- Un alt aspect este cel al rezultatului procesului de splare a creierului. Pentru un
timp s-a considerat c cei ce au fost supui acestui proces devin nite marionete,
rupi de realitatea nconjurtoare, iar absena unor astfel de manifestri a dus la
concluzia pripit c nu exist splarea creierului. ns nici o grupare, religioas
sau nu, nu urmrete s fac din adepii si nite zombi, izolai de lume, ci ageni
operativi, care activeaz contient n folosul gruprii din care fac parte.
- S-a considerat c, ntotdeauna, splarea creierului presupune i recurgerea la
violen fizic sau constrngere, dup modelul teoriilor lui Robert Lifton i Edgar
Schein. Prin urmare, dac cercetrile nu au descoperit nici o urm de violen
fizic, concluzia clar a fost c nu exist splarea creierului. Zablocki aduce
urmtorul contraargument: nici ntr-o familie nu se poate explica de ce o soie
maltratat de so nu l prsete, din moment ce, aparent, ar putea face oricnd
acest lucru. De aceea, consider c, la un moment dat, intervine un proces ce
const n manipularea psihologic i sociologic a mediului i care l determin
pe adept s rmn pe mai departe fidel gruprii din care face parte, dei
apartenena i este nociv. Acest proces are legtur cu maximizarea costurilor
de ieire pe care cel ce prsete gruparea trebuie s le suporte.

327
B. Zablocki, The Blacklisting of a Concept, p. 105.
328
Ibidem, p. 106.
329
Cf. idem, Exit Cost..., pp. 227-229, 231.

99
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Avnd n vedere aceste premise, Benjamin Zablocki consider c procesul de


splare a creierului nu are nimic n comun cu ideea popular c ar exista tehnici
misterioase, cunoscute numai de unii iniiai, prin intermediul crora i subjug pe
oameni, ci este un proces care, la rndul su, implic alte procese, cunoscute, de influen
social, orchestrate ntr-un anume mod i cu o anumit intensitate.330 Astfel, splarea
creierului este practicat uneori, de ctre unele grupri, asupra unor membri i cu un
anumit grad de succes (s.n.). Prin urmare, nu este o tehnic magic, ci, n opinia
sociologului american, un proces perfect explicabil, care nu se regsete n toate gruprile
considerate culte, nu este aplicat tuturor adepilor i nici nu este infailibil.331
n elaborarea propriei teorii (inspirat din cele ale lui Robert Lifton, Edgar Schein
i William Sargant i recomandat drept revizuit, nu nou)332, Benjamin Zablocki
pornete de la trei premize: n primul rnd i limiteaz teoria doar la contextul religios,
respectiv la splarea creierului n cadrul noilor micri religioase; n al doilea rnd, n ceea
ce privete charisma, i limiteaz cercetarea la cazurile n care aceasta funcioneaz
direct, cazurile cele mai simple i n care este mai facil sesizarea rolului ei; n ultimul
rnd, consider splarea creierului, inspirndu-se de la Stephen Kent, o tehnic de a
pstra membrii, nu de a-i ctiga333 n aceast ultim privin, Benjamin Zablocki
recunoate c unele grupri folosesc tehnici manipulative de a atrage noi adepi, precum
love-bombing-ul sau privarea de somn, tehnici ce doar seamn cu splarea creierului.
Ceea ce ar putea fi considerat propriu-zis splare a creierului intervine dup convertire i
are scopul de a-i ine pe credincioi legai de grupare i dup ce procesul intensiv de
resocializare nceteaz.334
Splarea creierului este definit de sociologul american ca un set de tranzacii
ntre o comunitate condus de un lider charismatic i un agent izolat al comunitii, cu
scopul de a-l transforma pe acesta din urm ntr-un agent operativ335; subliniaz ns c,
fiind un rezultat al influenelor psiho-sociale, nu poate fi definit dect prin menionarea
condiiilor structurale necesare, a procesului de interaciune i a efectelor pe care aceste
influene le au asupra individului i colectivitii.
a) Premizele structurale. Benjamin Zablocki preia de la Robert Lifton teoria
ideologiei totalitare, pe care o consider mediul propice de funcionare a splrii
creierului. n opinia sa, cele opt caracteristici ale ideologiei totalitare descrise de Robert
Lifton pot fi prezente n diferite grade, iar cu ct gradul lor de prezen va fi mai mare, cu
att va fi mai facil splarea creierului.
b) Procesul interacional. Acesta const dintr-o succesiune de evenimente
orchestrate, care implic: alternarea pentru o lung perioad de timp a asaltului psihologic
cu tolerana sau blndeea; cicluri periodice de mrturisire, respingere a mrturisirii i, din
nou, mrturisire; recitri ritualizate i activiti tabu care au rolul de a-l desensibiliza pe
subiect. Benjamin Zablocki preia de la Robert Lifton i cele trei etape ce le parcurge
subiectul n cadrul acestui proces, subliniind c fiecare dintre etape are o serie de

330
Idem, Towards a Demystified , pp. 163, 173.
331
Ibidem, p. 164.
332
Ibidem, pp. 169, 181.
333
Idem, Exit Cost, p. 218.
334
A se vedea mai pe larg: idem, Towards a Demystified , pp. 174-176.
335
Idem, Exit Cost..., p. 221.

100
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

consecine n plan cognitiv i emoional. (1) Procesul de golire, n care vechile


preferine i sisteme de valori sunt terse, crend vulnerabilitate. n plan cognitiv, scopul
procesului de golire este tergerea credinelor i convingerilor anterioare; n plan
emoional, induce nevoia de ataare la grupare. (2) Identificarea, etap n care subiectul
ncearc s fie asemenea celorlali membri, acum petrecndu-se schimbrile de la nivelul
chimiei creierului. Din punct de vedere cognitiv, scopul identificrii este de a crea o
nevoie de convertire i credin i de a eroda necredina anterioar, iar n plan
emoional, de a induce nevoia de a aciona n sensul obinerii afilierii la grupare. (3)
Moartea simbolic i renaterea, n care subiectul interiorizeaz noile structuri i valori.
Din punct de vedere cognitiv, celui renscut i se induce mndria de a fi posesorul
Doctrinei, iar din punct de vedere emoional, sentimentul c toate experienele anterioare
convertirii sunt ne-valide, iar viaa nu are sens dect n cadrul gruprii.336
c) Efectele. Principalul efect este acela c se obine un agent operativ, scopul
splrii creierului fiind astfel atins.337

3.5.2.3. Context charismatic, agent operativ, costuri de ieire


Dup cum am afirmat mai sus, Benjamin Zablocki menioneaz c teoria sa este o
revizuire a celei anterioare, acesta mbogind-o cu o serie de noi concepte, precum
charisma, agent operativ i costuri de ieire, asupra crora ne vom opri pe scurt n cele ce
urmeaz.
Charisma. Sociologul american consider c splarea creierului poate exista
numai n contextul teoriei charismei, ceea ce nu nseamn c acolo unde este prezent
charisma este prezent n mod necesar i splarea creierului. Pornind de la teoria lui Max
Weber privind charisma, opineaz c trebuie neleas dintr-o perspectiv relaional,
constnd n transferul autoritii fiecrui membru asupra propriilor sale aciuni ctre
liderul charismatic, care ia decizii n numele tuturor membrilor grupului, ceea ce face ca
respectivul grup s acioneze ca un ntreg unitar. ns aceast relaie este una fragil, n
orice moment oricare dintre membri putndu-i revoca mputernicirea acordat liderului
charismatic. Pentru ca o comunitate charismatic (aa cum sunt multe dintre noile micri
religioase) s fie stabil, este necesar ca membrii si sau cel puin unii dintre ei s
devin ageni operativi. Pe de o parte, acetia i permit liderului s-i ating elurile i
astfel s-i confirme charisma; pe de alt parte, nici nu-i pericliteaz autoritatea prin
ameninarea retragerii mputernicirii.338
Legtura care se stabilete ntre membrul unei noi micri religioase i liderul ei
charismatic este ntotdeauna din perspectiva adeptului una de natur individual,
personal, asemntoare legturii ce exist ntre mam i copil: liderul l hrnete
spiritual pe adept, n timp ce acesta din urm ateapt ca, n urma investirii liderului cu
autoritate asupra propriilor sale decizii i aciuni, s primeasc hran spiritual de la el.

336
B. Zablocki, Rational Models, pp. 84-85; idem, Exit Cost..., p. 223, 244; cf. idem, Towards a
Demystified , pp. 183-184.
337
Idem, Exit Cost..., p. 244.
338
Idem, Rational Models, p. 76; idem, Exit Cost..., pp. 241-243; idem, Towards a Demystified, p.
182.

101
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Numai pe baza unui astfel de climat de ncredere poate fi implementat splarea


creierului.339
Agentul operativ. n teoria sa, Benjamin Zablocki consider c exist trei niveluri
de afiliere: recrutul, care simpatizeaz gruparea i ia n calcul posibilitatea de a adera la
aceasta, uneori fiind curtat n acest sens; agentul, cel ce a decis s devin membru i a
acceptat doctrina i obiectivele grupului; agentul operativ, persoana care i-a interiorizat
ntr-o msur att de mare obiectivele grupului, nct va aciona n sensul ndeplinirii lor
chiar i atunci cnd nu se afl sub direct supraveghere sau cnd acestea contravin
intereselor sale personale.340
Splarea creierului, dup cum am artat i mai sus, nu explic modul cum recruii
sunt transformai n ageni (membri ordinari ai grupului), ci cum un agent este transformat
ntr-un agent operativ. Aceasta nu nseamn eliminarea libertii individului, aa cum
eronat s-a crezut, ci modificarea structurii preferinelor pe care se fundamenteaz
posibilitatea sa de a alege. Individul cu creierul splat rmne capabil de a alege raional i
de a aciona, dar ambele sunt fundamentate pe un substrat de valori i preferine
modificate n aa manier nct s coincid cu ideologia gruprii.341
Benjamin Zablocki mai subliniaz i faptul c, ntotdeauna, inta splrii creierului
este individul singur. Chiar i n cazul cuplurilor, procesul i separ pe cei doi, dac nu
fizic, atunci psihologic. Astfel se i explic de ce nu se poate vorbi de splarea creierului
n mas, ceea ce face ca i cercetrile sociologice asupra acestui proces s fie destul de
dificile, fiind necesar mai nti identificarea agenilor operativi care l-au parcurs deja. De
asemenea, mai subliniaz sociologul american, unele persoane sunt mai susceptibile dect
altele la splarea creierului, iar o anumit persoan poate fi mai expus n anumite
momente ale vieii.342
Costurile de ieire. Costurile de ieire constau n preul evaluat subiectiv de
adept pe care trebuie s l plteasc dac prsete o asociaie voluntar precum o nou
micare religioas. Desigur, exist mai multe tipuri de costuri, de la cele financiare la cele
relaionale ruperea legturii cu coreligionarii i la cele de natur cognitiv i
emoional. Costurile de ieire nu se ocup de procesul de prsire a unei grupri, ci de
situaia paradoxal a adeptului care se simte prizonierul unei asociaii voluntare. n
viziunea lui Benjamin Zablocki, ntrebarea ce se pune nu este De ce pleac adepii?,
cci este firesc s fac asta, ci De ce nu pleac?. Grupul din care adeptul face parte se
constituie ntr-un fel de nchisoare socio-psihologic, fr ziduri sau gardieni, dar, totui,
foarte eficient. n mod firesc, cu ct acesta va avea impresia c preul spiritual sau
emoional este mai mare, cu att mai reticent va fi la ideea plecrii. 343 Splarea creierului
determin tocmai ca aceste costuri s par foarte mari, reuind astfel s-l determine pe
adept ca nici mcar s nu ia n calcul posibilitatea plecrii.

339
Idem, Exit Cost..., pp. 241-243.
340
Ibidem, p. 221; cf. idem, Rational Choice, p. 76.
341
Idem, Rational Models, pp. 85-86; idem, The Blacklisting of a Concept, p. 102.
342
Idem, Exis cost, p. 222.
343
Ibidem, p. 219; cf. idem, The Blacklisting of a Concept, p. 101; idem, Towards a Demystified, p.
184.

102
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

3.5.3. Reacii critice


Totui i teoriile celor doi au parte de o critic necrutoare din partea opozanilor
teoriei splrii creierului. Dick Anthony acuz c sufer de ambiguitate, avnd n vedere
c manifest contradicii interne i folosesc un limbaj mai curnd conotativ, dect
denotativ, respectiv cuvinte cu mare ncrctur emoional, nu o terminologie precis,
care s poat fi operaionalizat.344 ntr-un studiu extins, acelai autor arat c teoria lui
Benjamin Zablocki rmne tributar, pe de o parte, celei a splrii creierului n
comunism, iar pe de alt parte sufer de o serie de contradicii interne, care o fac s
rmn n spaiul senzaionalului, nu n cel tiinific.345
n privina poziiei lui Stephen Kent, se consider c aceasta este destinat s
ncurajeze i s faciliteze introducerea de noi sanciuni legale i restricii la adresa
minoritilor religioase din America de Nord i din alte pri ale lumii, precum Europa
[]346. n timp ce Benjamin Zablocki s-a rezumat la probleme conceptuale i la politica
cunoaterii n spaiul academic, Stephen Kent manifest un activism asiduu n vederea
recunoaterii practicrii splrii creierului n unele noi micri religioase.347 Mai mult,
argumentele lui Stephen Kent ar deriva preponderent din mass-media, din documentele
din justiie, texte religioase, reacii ale unor organizaii i interviuri cu foti membri, unele
dintre aceste informaii nefiind verificabile, iar altele lipsite de caracter tiinific. De
asemenea, este acuzat c i fundamenteaz teoria pe o definiie idiosincretic a splrii
creierului, c argumentele sale sunt fundamentate pe mrturiile unui mic numr de
apostai i c unele dovezi sunt prezentate ntr-o manier care arat fie ignoran, fie
dorina de a trage anumite concluzii prin neglijarea unor date relevante, dar care i
disconfirm teoria.348
Cu toate acestea, trebuie s avem n vedere c, n ceea ce l privete pe Stephen
Kent, reuete s demonstreze, n msura n care dovezile sale sunt veridice, c splarea
creierului n forma elaborat de Robert Lifton, ce include i o form de constrngere
fizic i ncarcerare, este practicat de unele noi micri religioase. Referindu-ne la teoria
lui Benjamin Zablocki, acesta probabil c face greeala de a rmne fidel sintagmei de
splare a creierului, cnd, n definitiv, deplaseaz accentul de la tehnica magic a
splrii creierului ctre contextul i factorii care determin restructurarea sinelui
adeptului.349

344
D. Anthony, T. Robbins, Conversion and Brainwashing, p. 223.
345
Ibidem, pp. 215-317.
346
L.L. Dawson, Raising Lazarus: A Methodological Critique of Stephen Kents Revival of the Brainwashing
Model, n: B. Zablocki (ed.), T. Robbins (ed.), Misunderstanding Cults: Searching for Objectivity in a
Controversial Field, University of Toronto Press, Toronto, 2001, p. 379.
347
Ibidem, p. 379.
348
Ibidem, pp. 380-381.
349
Cf. D. Anthony, M. Introvigne, op. cit., p. 174.

103
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

3.6. Diluarea teoriei splrii creierului

Dorim s aducem aici n discuie, pe scurt, poziia altor doi autor privind splarea
creierului n noile micri religioase, respectiv Steven Hassan i Robert Baron. Ne oprim
asupra celui dinti pentru c, n primul rnd, a fcut parte pentru muli ani din Biserica
Unificrii, iar n al doilea rnd s-a implicat activ n recuperarea victimelor acestor grupri.
Robert Baron reia tema ndoctrinrii intense, dar o include n contextul formelor de
influen social.
Spre deosebire de autorii anteriori, Steven Hassan nu trateaz noile micri
religioase (cultele) global, ci face o distincie ntre cultele distructive, care folosesc
controlul mintal, i cultele inofensive din acest punct de vedere. n opinia sa, un cult
distructiv este un grup ce violeaz drepturile membrilor si i le provoac prejudicii prin
folosirea unor tehnici abuzive de control mintal. Totodat, subliniaz autorul, nu toate
gruprile religioase sau de oricare alt natur care se remarc prin credine sau practici
stranii sunt i distructive. Un cult distructiv se distinge prin faptul c i supune membrii la
distrugerea identitii personale sau alte influene pentru a-i menine n grup.350
Dei rmne fidel perspectivei lui Edgar Schein dezgheare, schimbare,
rengheare351 , menionm aici acest autor pentru c face, ntr-un fel, trecerea ctre
perspectiva pe care o mbrim n lucrarea de fa, respectiv c procesele sociale sunt
cele ce contribuie semnificativ la convertirea i rmnerea celui convertit ntr-o nou
micare religioas.
Potrivit lui Steven Hassan, [c]ontrolul mintal practicat de cultele distructive este
un proces social (s.n.), adesea implicnd grupuri mari de oameni care au rolul de a-l
ntri. Este obinut prin afundarea unei persoane ntr-un mediu social n care, pentru a
funciona, trebuie s renune la vechea sa identitate i s adere la una nou, dorit de grup.
Orice realitate care ar putea s-i aminteasc de identitatea anterioar orice ar putea s-i
confirme sinele anterior este nlturat i nlocuit de realitatea oferit de grup [].
Persoana manifest, n general, o schimbare radical de personalitate i o schimbare
radical a vieii. Acest proces poate fi activat n cteva ore, dar de obicei presupune zile
sau sptmni pentru a se solidifica352.
Steven Hassan respinge folosirea sintagmei de control mintal ca sinonim pentru
splarea creierului, n opinia sa cele dou procese fiind diferite. Splarea creierului este
un proces n general coercitiv, persoana fiind prizoniera unor inamici care pot folosi
tortura sau alte rele tratamente, fapt ce limiteaz la maxim libertatea sa. Splarea
creierului este eficient n a obine supunerea, precum semnarea unei confesiuni sau
denunarea unui regim politic. ns convingerile astfel obinute nu sunt suficient
interiorizate, astfel nct atunci cnd prizonierul scap de influen i de fric renun cu
uurin la ele. Spre deosebire de splarea creierului, modelul de control mintal sau
reform a gndirii este mult mai subtil i sofisticat. Cei ce l realizeaz sunt privii de ctre
victim ca prieteni sau semeni, astfel nct este mult mai puin defensiv. El coopereaz de
bunvoie i ofer informaii despre sine, care vor fi ulterior folosite mpotriva sa. Noul
350
S. Hassan, op. cit., p. 54.
351
A se vedea mai pe larg: ibidem, pp. 67-72.
352
Ibidem, p. 54, 56.

104
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

sistem de credine este astfel integrat ntr-o nou identitate. Controlul minii nu presupune
nici un abuz fizic. n locul acestuia, sunt folosite procese hipnotice, combinate cu
procesele de influen de grup modificarea comportamentului, conformismul, supunerea
fa de autoritate , astfel nct s conduc la ndoctrinare.353
Robert Baron consider c sinuciderile colective precum cele din cazul Templului
Popoarelor, davidienilor din Waco, membrilor Heavens Gate i Ordinului Templului
Solar, precum i docilitatea celebrei Patty Hearst se datoreaz ndoctrinrii intense. Spre
deosebire de teoria persuasiunii coercitive a lui Edgar Schein, dar la care face frecvent
referire, ndoctrinarea intens se desfoar, n opinia lui Robert Baron, n patru etape.
Cea dinti, stadiul nmuierii sau slbirii (softening-up) const n izolarea de prieteni i
familie a celui vizat. Gruparea face eforturi s-l in pe potenialul adept ntr-o stare de
confuzie, oboseal, dezorientare i, uneori, abuz i team. Dac aceste practici ar fi
evidente n cazul NKVD-ului stalinist, n cazul noilor micri religioase tehnicile sunt mai
subtile: schimbarea dietei, a aspectului exterior, a programului de somn, a mediului i
contextului social. n cel de al doilea stadiu, al supunerii sau conformrii, recrutul
ncearc unele din comportamentele cerute de grup, evalund aceast perioad ca pe una
de explorare. Dei curiozitatea i politeea sunt importante pentru anumite acte de
conformism, n unele cazuri este indus prin procedee specifice: concesiile reciproce,
apelul la autoritate, presiunea grupului. n stadiul interiorizrii, recrutul ncepe s in
seama de unele aspecte ale sistemului de credine al grupului. Aceast atitudine poate fi
influenat de diferite mecanisme: curiozitate, presiune social, necesitatea de a-i
legitima conformismul din stadiul precedent. n al treilea stadiu, teoriile influenei sociale
i ale persuasiunii devin aplicabile, individul reevalundu-i vechile credine i lundu-le
n considerare pe cele noi. Stadiul final este cel al consolidrii, cnd individul i solidific
proaspt dobndita loialitate fa de grup. Acesta presupune adoptarea de credine i
comportamente care indic o schimbare radical: i doneaz avutul grupului, recruteaz
noi membri, se izoleaz de non-membri etc. Este caracterizat de totala acceptare a
grupului, a doctrinei i politicii sale, cu un sim critic la nivel minim; nu-i mai pune
ntrebri privind corectitudinea i justificarea doctrinei fie datorit procesului de disonan
cognitiv, fie capacitii limitate de atenie i concentrare. Acum principala reacie a
individului privind informaiile negative despre grup este respingerea, motiv pentru care,
dac a atins stadiul consolidrii, un adept va fi mult mai rezistent la persuasiunea din afara
gruprii.354
Prezena stadiului consolidrii, preluat de Robert Baron de la William Sargant i
aplicat la noile micri religioase, reprezint diferena dintre teoria persuasiunii coercitive
a lui Edgar Schein i cea a ndoctrinrii intense. Se poate observa c modelul convertirii
prin intermediul ndoctrinrii intense rmne oarecum fidel teoriei splrii creierului.
Totui, spre deosebire de aceasta, de la un subiect pasiv, prin ndoctrinarea intens,
adeptul este implicat n mecanismele grupului i cade n plasa unor mecanisme
explicabile prin intermediul psihologiei sociale.355

353
Ibidem, pp. 55-56.
354
R.S. Baron, Arousal, Capacity, and Intense Indoctrination, Personality and Social Psychology Review,
vol. 4, nr. 3, 2000, pp. 240-241.
355
Ibidem, p. 242 sq.

105
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Problema de care se prevaleaz cei ce critic teoria splrii creierului este cea a
absenei coerciiei n cadrul noilor micri religioase. ns putem considera c aceast
coerciie nu trebuie n mod necesar s fie una fizic. Persuasiunea coercitiv poate fi
mascat n controlul informaiilor, reducerea capacitii de a lua decizii prin
ndeplinirea unor sarcini repetitive, prin presiunile exercitate de ceilali membri, prin
inducerea sentimentelor de vin i anxietate sau prin polarizarea simplist a realitii. Este
posibil ca oamenii s poat fi constrni astfel, ns aceast concepie privind coerciia
este prea larg i transform numeroase practici religioase n instrumente de coerciie. 356
De asemenea, respingerea realitii splrii creierului nu nseamn c unele noi
micri religioase nu sunt implicate n practici suspecte sau inacceptabile. De pild,
modul cum Biserica Unificrii fcea recrutri n rndul tinerilor pretinzndu-se un grup de
cretini fr nici o legtur cu Moon, sau promovarea unor membri celebri vedete intens
mediatizate n special n rndul tinerilor n scopuri prozelitiste, ori ncercarea ISKCON
de a strnge bani prin orice mijloace comerciale, adepii devenind n acest scop
comerciani de flori, literatur .a. n aeroporturile, strzile sau locurile publice din SUA i
Europa, la care se poate aduga i practica att de condamnabil a flirty fishing-ului din
cadrul gruprii Copiii Domnului/Familia sunt tot attea argumente pentru care putem
considera c noile micri religioase se folosesc de orice mijloace pentru a-i atinge
scopurile.357
Cu toate acestea, rmn fr rspuns ntrebri precum: care este procesul de
convertire la credine cel puin ciudate? Cum de accept practici sau tratamente
dezumanizante sau umilitoare? De ce nu prsesc adepii astfel de grupri abuzive? De ce
odat intrai n astfel de grupri, adepii i schimb fundamental credinele, atitudinile,
comportamentul? n lumina celor de mai sus, splarea creierului nu este un rspuns corect
la aceste ntrebri. Dei putem respinge ideea unei forme unice de influen exercitate de
anumite noi micri religioase n special cele ce presupun comuniti spirituale totui
nu putem nega c n cadrul lor sunt experimentate diferite forme de influen social.
Presiunea social, conformismul, schimbarea atitudinilor sunt prezente n astfel de
grupri, au fost studiate de psihologii sociali i rspund acestor ntrebri. Spre exemplu,
nu hipnoza reprezint principalul mijloc de prozelitism, cum susin unii, ci ali factori, de
natur personal, de oferta unei comuniti, de punerea la dispoziie a unei viziuni stabile
i sigure asupra lumii, de o etic clar, toate n contrast cu ceea ce ofer societatea i care
i determin pe unii tineri s adere la grupri religioase considerate periculoase. Odat ce
persoana a aderat la grup, intr n scen forele conformismului social. Dac, de pild,
pentru cine nu este adept al Bisericii Unificrii, afirmaia c Sun Myung Moon este Mesia
e bizar, pentru cineva care triete ntr-o comunitate a acestei grupri, unde toi partenerii
de conversaie sunt convini de acest lucru, ideea devine plauzibil. Motivaia se afl n
dorina omului de a fi acceptat i de a nu face not discordant. Iar dac subiectul se

356
J.T. Robbins, Constructing Cultist Mind Control, n: L.L. Dawson (ed.), Cults and New Religious
Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion, Blackwell, 2003, p. 171.
357
L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 103-104.

106
SPLAREA CREIERULUI, NTRE MIT I REALITATE

conformeaz viziunii unor strini, cu att mai mult o va face atunci cnd se afl n
compania unor prieteni sau coreligionari. Dorina de conformism, combinat cu
convertirea ce ofer plauzibilitate doctrinei, i determin pe membrii gruprii s devin
convini de idei care celor din afar li se par cu siguran ciudate.358
n concluzie, putem afirma c perspectiva splrii creierului, nscut n cadrul
paradigmei convertirii subite i a unui convertit pasiv, nu reuete s explice satisfctor
ce se ntmpl, de fapt, n noile micri religioase.

358
J.R. Lewis, Cults: A Reference Handbook, 2nd ed., coll. Contemporary World Issues, ABC CLIO, Santa
Barbara, 2005, pp. 49, 50-51; L.L. Dawson, The Brainwashing Controversy, n: L.L. Dawson (ed.), Cults
and New Religious Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion, Blackwell, 2003, p. 144.

107
4. MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV A
CONVERTIRII N CONTEXTUL NOILOR MICRI
RELIGIOASE

Am vzut mai sus c splarea creierului ca model explicativ al convertirii i


rmnerii ntr-o nou micare religioas a euat. Este evident faptul c noile micri
religioase ncearc s-i influeneze pe cei gata s le asculte i c pot fi uneori i insistente,
i agresive (iar alteori viclene) n eforturile lor de a recruta noi membri. ns aceasta
exclude perspectiva splrii creierului din cel puin dou motive: cei ce iau contact cu
gruprile acuzate de splarea creierului pot spune oricnd Nu, mulumesc!, iar n al
doilea rnd, muli dintre membri prsesc la un moment dat gruprile din care fac parte.
Aceasta nseamn, dup cum sugereaz Eileen Barker, c, exceptnd cazurile patologice,
adeziunea la o nou micare religioas presupune o form de colaborare din partea
individului.359 Pe de alt parte, modelul convertirii active diminueaz influena i
presiunea contextului, accentund aproape exclusiv rolul individului, rupndu-l de
contextul n care se afl i cu care interacioneaz, cauza fiind limitat la fore psihologice,
sisteme de semnificaie, procese de luare a deciziei, n timp ce structurile i relaiile
sociale sunt trecute n plan secund. Subscriem la afirmaia autoarei Merrill Singer, potrivit
creia o paradigm corect ar fi cea care ncearc s articuleze factorii macro i cei micro.
Indivizii ncearc s aduc ordine i semnificaie n vieile lor, dar fac aceasta ntr-un
context cultural i social.360 Totodat, convertirea se datoreaz n principal relaiilor
sociale, relaii n care att misionarii, ct i potenialii convertii joac un rol activ.
Respingem teoria c potenialul convertit este incapabil s spun nu i s refuze
convertirea, fiind un receptor pasiv al presiunilor gruprii, dar i pe cea a alegerii
raionale, ce eludeaz importana contextului, a factorilor predispoziionali, relaionali etc.
Susinem, n schimb, c unele grupri se folosesc de tehnici de natur emoional i
psihologic nu tocmai transparente pentru a-i procura noi membri.361
Avnd n vedere acestea, dei James Lewis consider c nu este necesar s
postulm o form special de influen social n concordan cu noiunea popular de
splare a creierului pentru a explica un asemenea comportament362, considerm c
tehnicile folosite de unele noi micri religioase, precum i mecanismele care

359
E. Barker, And the Wisdom to Know the Difference? Freedom, Control and the Sociology of Religion,
Sociology of Religion, vol. 64, nr. 3, 2003, p. 288, 290; D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., p. 218.
360
M. Singer, art. cit., p. 189.
361
D.G. Hill, Conclusions to the Study of Mind Development Groups, Sects, and Cults in Ontario, n: H.
Richardson (ed.), New Religions & Mental Health: Understanding the Issues, Symposium Studies, 5, Edwin
Mellen Press, Lewiston, 1980, p. 129.
362
J.R. Lewis, op. cit., p. 51.

109
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

funcioneaz n interiorul acestor grupri sunt ceva mai mult dect clasicele tehnici de
persuasiune, influen sau presiune social. Teza pe care o susinem prin lucrarea de fa
este c unele noi micri religioase recurg la tehnici de manipulare: manipularea
recruilor, a mediului i a informaiilor n vederea obinerii convertirii i pstrrii
adepilor. Din atare perspectiv, procesul convertirii este determinat de exploatarea unui
context care creeaz vulnerabiliti, de exploatarea ateptrilor sau cutrilor individului,
de orchestrarea abil, de ctre misionari sau grupare, a unor strategii de persuasiune, a
unui context specific i a unor fore sociale, toate acestea numindu-le generic manipulare.
nainte de a explica mai pe larg la ce ne referim atunci cnd vorbim de manipulare,
subliniem faptul c nu respingem n totalitate rezultatele cercetrilor sau opiniile
cercettorilor care au susinut i susin teoria splrii creierului, doar c le considerm n
contextul unor tehnici manipulative orchestrate de astfel de grupri. De pild, mprtim
parial teoria lui Benjamin Zablocki privind liderul charismatic, aducerea adepilor la
stadiul de ageni operativi sau maximizarea costurilor de ieire. De asemenea, considerm
c cele opt teme sau condiii identificate de Robert Lifton pentru a caracteriza un mediu
totalitar sunt identificabile i n cazul anumitor noi micri religioase, precum sunt
prezente i aciuni coercitive, fizice sau psihologice, ori exploatri ale adepilor. ns
considerm c unele noi micri religioase convertesc i pstreaz membri prin folosirea
unor tehnici de manipulare, nu de splare a creierului, evideniind prin aceasta consimirea
liber a subiectului de a se supune. De asemenea, propunnd termenul de manipulare nu
respingem celelalte mijloace de influen social n cadrul anumitor noi micri religioase,
ci considerm c reprezint tehnici de manipulare pentru c n contextul acestor grupri se
ncadreaz n tipologia manipulrii. Asupra raportului dintre influen, persuasiune,
coerciie (aceasta pentru c n teoria splrii creierului s-a invocat frecvent coerciia
aplicat de gruprile la care facem referire) vom reveni mai jos. n cele ce urmeaz ne
vom referi mai pe larg la manipulare i la caracteristicile sale.

4.1. Ce este manipularea

Termenul de manipulare este folosit att n contextul tiinelor tehnice, ct i n cele


sociale, n psihologie, psihiatrie i mai ales n limbajul cotidian. Avnd n vedere aceast
larg rspndire a termenului, definiiile sale, elaborate de diferii autori, merg de la foarte
vagi i incluzive, pn la foarte exacte i restrictive. De altfel, a identifica o singur
definiie valabil pentru toate contextele n care este folosit termenul de manipulare
reprezint un obiectiv utopic, mai ales c manipularea, n sensul su cel mai larg, e un
fenomen ubicuu, prezent n activitile i interaciunile personale i profesionale cotidiene.
Unii autori sugereaz chiar faptul c orice comportament ce urmrete un scop este ntr-
un oarecare sens manipulare, att timp ct intenioneaz s altereze sau s obin o
anumit reacie din partea mediului. Unii filosofi ai limbajului au mers i mai departe i
au considerat c nsui actul vorbirii conine i un element manipulativ. Avnd n vedere
acestea, unele definiii privesc manipularea ca termen foarte general, ce se refer la toate
procesele intenionate de control al comportamentului i care au n comun faptul c sunt
de o moralitate ndoielnic. Mita, extorcarea, antajul .a. sunt considerate ca

110
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

manipulative. Uneori termenul este folosit ca sinonim pentru exploatare, nsemnnd


folosirea celorlali pentru atingerea propriilor scopuri. Potrivit unei alte definiii, este o
stratagem care urmrete s produc o anumit reacie.363
Avnd n vedere acestea, mai jos ne vom opri asupra sensurilor termenului de
manipulare i a diferitelor definiii pe care le-a primit, urmnd ca n partea a doua a
acestui subcapitol s insistm asupra manipulrii n contextul proceselor de influen
social.

4.1.1. Sensul propriu i cel metaforic


nainte de a ncerca o definiie a manipulrii, considerm important s insistm
asupra celor dou sensuri ale termenului: cel propriu i cel figurat sau metaforic.
Etimologic, a manipula nseamn a lua cu minile, a opera prin mijloace mecanice. Uor
extins sensul, operarea cu pricepere a unui instrument, mecanism sau sistem foarte
complicat, operaiune n care este necesar o dexteritate manual deosebit sau
cunoaterea perfect a modului cum funcioneaz sistemul.364 Manipularea implic att
utilizarea cu dibcie/iscusin, ct i ajustarea cu aceeai iscusin a unui sistem. De
aici tragem dou concluzii ce se vor dovedi utile cnd vom vorbi despre sensul metaforic
al manipulrii. n primul rnd, cnd folosete sistemul, manipulatorul urmrete un
anumit scop sau proiect. n al doilea rnd, sistemul n sine are o inerie proprie n a atinge
un scop, pe care manipulatorul l schimb prin ajustarea sistemului. 365 n ceea ce l
privete pe manipulator, acesta trebuie s aib intenia de a schimba ceva n mediul su,
deine anumite abiliti sau cunotine, cum ar fi dexteritatea manual sau agilitatea
mintal, premediteaz actul, trebuie s persevereze n faa rezistenei i adversitii
mediului prin alternarea manevrelor i apelarea la cunotinele prealabile. n plus, actul
implic un anumit grad de complexitate n planificare i execuie, intervenia brutal sau
impulsiv care urmrete s modifice ceva n mediul nconjurtor neputnd fi considerat
manipulare.366
Sensul metaforic al termenului manipulare se aplic n context interpersonal,
relaional, individul, ca subiect al manipulrii, putnd fi considerat, metaforic, un sistem
sau mainrie cu funciuni cel puin parial cunoscute i predictibile, pe care
manipulatorul urmrete s le modifice. Aceast percepie a fiinei umane ca un sistem
dinamic aproximativ predictibil reprezint cheia trecerii de la sensul propriu la cel
interpersonal al manipulrii.367 Manipularea interpersonal pstreaz caracteristicile cheie
ale manipulrii nemetaforice, anume intenia de a manipula i cunotinele
manipulatorului cu privire la sistemul pe care acesta ncearc s-l utilizeze sau
controleze368, precum i ineria, i scopul propriu n ceea ce l privete pe cel manipulat.

363
M. Kligman, C.M. Culver, An Analysis of Interpersonal Manipulation, Journal of Medicine and
Philosophy, vol. 17, nr. 2, 1992, pp. 174-175.
364
Ibidem, p. 177; cf. J. Rudinow, Manipulation, Ethics, vol. 88, nr. 4, 1978, p. 339.
365
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 177.
366
Ibidem, pp. 177-178; cf. J. Rudinow, art. cit., p. 339.
367
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 179.
368
Ibidem, p. 181.

111
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Constantin Slvstru face distincie ntre manipulrile imediate sau directe i


manipulrile mediate sau indirecte. n opinia sa, cele dinti sunt manipulrile n care
transformrile obiectelor, credinelor sau aciunilor i au originea n aciunea fizic a
agentului, n timp ce manipulrile mediate sunt cele n care transformrile i au originea
n aciunea discursiv a agentului.369 Dei reinem aceast distincie, considerm c, n
plan interpersonal, nu putem vorbi de manipulri imediate. Un manipulator nu poate
aciona direct asupra credinelor sau aciunilor altui individ, aa cum acioneaz asupra
unui obiect sau sistem tehnic, dect dac face uz de autoritate sau coerciie.

4.1.2. Definiii ale manipulrii


Dup cum menionam i mai sus, pentru c manipularea este un concept vehiculat
att n filosofie, ct i n psihologie i tiinele sociale, aceasta a fost definit n numeroase
moduri, n funcie de aria de expertiz i interes a fiecrui cercettor.370 Putem considera
c avem dou tipuri de definiii: cele care se opresc succint asupra manipulrii, reliefnd
caracteristicile procesului interacional, i cele ce analizeaz caracteristicile aciunilor
manipulative, fiind mai curnd descrieri i ncercri de prezentare a manipulrii n
ntreaga sa complexitate. Ne vom opri mai nti asupra primului tip de definiii.
Dicionarul de sociologie definete manipularea ca: aciune de a determina un
actor social (persoan, grup, colectivitate) s gndeasc i s acioneze ntr-un mod
compatibil cu interesele iniiatorului, iar nu cu interesele sale, prin utilizarea unor tehnici
de persuasiune care distorsioneaz intenionat adevrul, lsnd impresia libertii de
gndire i de decizie. Spre deosebire de influena de tipul convingerii raionale, prin
manipulare nu se urmrete nelegerea mai corect i mai profund a situaiei, ci
inculcarea unei nelegeri convenabile, recurgndu-se att la inducerea n eroare cu
argumente falsificate, ct i la apelul la palierele emoionale non-raionale. Inteniile reale
ale celui care transmite mesajul rmn insesizabile primitorului acestuia.371
Din perspectiva comunicrii, Teun van Dijk definete manipularea ca o practic
comunicaional i interacional n care manipulatorul exercit control asupra altor
oameni, de obicei mpotriva propriei lor voine sau a propriilor lor interese.372 Philippe
Breton consider c manipularea este n esen un proces de comunicare ce urmrete s
conving prin transmiterea unui mesaj. Referindu-se la aciunea de a convinge, profesorul
francez afirm c [a]ctul de a convinge nu este o informaie asupra a ceea ce gndete
oratorul, ci este o punere n form viznd s transforme punctul de vedere al auditorului,
s fac acceptabil o opinie. Diferena dintre manipulare i argumentare ine de modul
cum este tratat auditoriul, dac este lsat s adere liber la ceea ce i se spune sau se

369
C. Slvstru, Rationalit et manipulation: les sophismes dans le discours politique, Les Cahiers de
Psychologie politique [En ligne], nr. 1, 2002. URL :
http://lodel.irevues.inist.fr/cahierspsychologiepolitique/index.php?id=1656
370
L. Popescu-Brlan, Individual Freedom & Political Manipulation, Politeia-SNSPA, Bucureti, 2003, p.
122.
371
C. Zamfir (coord.), L. Vlsceanu (coord), Dicionar de sociologie, Ed. Babel, Bucureti, 1993, pp. 332-333.
372
T.A. Van Dijk, Discourse and Manipulation, Discourse & Society, vol. 17, nr. 3, 2006, p. 360.

112
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

ncearc constrngerea lui. n acest context, manipularea este o comunicare


constrngtoare, n cuvintele autorului citat.373
Alte dou definiii, mai succinte, provin din cmpul psihiatriei, dar se limiteaz tot
la caracterul relaiei manipulatorii. L. Bowers consider c prin manipulare se neleg
aciunile ntreprinse pentru atingerea unui anumit el (pervers sau moral, simbolic sau
real) prin folosirea nelciunii, coerciiei i iretlicurilor, fr a ine cont de interesele i
nevoile celor folosii n acest proces374, iar J.D. Hamilton, N. Decker i R. Rumbaut o
definesc drept influenarea sau controlarea deliberat a comportamentului celorlali n
propriul avantaj (interes) prin folosirea armului, persuasiunii, seduciei, nelciunii,
inducerii sentimentului de vin sau coerciie375.
R.V. Joule i J.L. Beauvois consider c s obii de la cineva s adopte o conduit
[] pe care ar fi de preferat s nu o urmeze i pe care n-ar fi adoptat-o la o simpl
cerere direct , spunnd lucrurilor pe nume, nseamn manipulare (s.a.)376, n timp ce
Bogdan Ficeac definete manipularea dintr-o perspectiv oarecum diferit, accentund
influena situaiei sociale: putem vorbi de manipulare atunci cnd o anume situaie
social este creat premeditat pentru a influena reaciile i comportamentul manipulailor
n sensul dorit de manipulator.377
Constantin Slvstru consider c []ntr-un sens foarte larg, manipularea
nseamn o aciune a unui individ (aciune de natur mecanic sau manual, fie de natur
discursiv), prin intermediul creia poate modifica opiunile, aciunile, sentimentele,
credinele altor indivizi fr acordul acestora din urm i, poate, fr s-i dea seama.378
Considerm definiiile invocate pn n acest moment ca fiind prea lapidare pentru
scopul lucrrii de fa, nct n cele ce urmeaz vom insista asupra celui de al doilea tip de
definiii, cele mai extinse.
Joel Rudinow parcurge mai multe etape n identificare unei definiii a manipulrii.
Pentru c l considerm util n nelegerea manipulrii, vom schia pe scurt acest proces.
Autorul pornete de la definiia: A (agentul) ncearc s-l manipuleze pe S (subiectul)
dac A ncearc s influeneze comportamentul lui S prin nelare (deception). Totui,
manipularea nu presupune ntotdeauna nelarea379 victimei, locul minciunii putnd fi luat
de diferite presiuni. Atunci avem: A ncearc s influeneze comportamentul lui S fie
prin folosirea nelciunii, fie prin folosirea presiunilor. Prezena presiunilor de orice
natur n aceast definiie presupune prezena coerciiei, ceea ce nseamn c nu mai

373
P. Breton, Manipularea cuvntului, trad. de L. Iacob, coll. tiinele comunicrii, 88, Ed. Institutul
European, Iai, 2006, p. 62.
374
L. Bowers, Manipulation: Description, Identification and Ambiguity, Journal of Psychiatric and Mental
Health Nursing, vol. 10, 2003, p. 325.
375
J.D. Hamilton, N. Decker, R.D. Rumbaut, The Manipulative Patient, American Journal of
Psychotherapy, vol 40, nr. 2, 1986, p. 191, apud M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 176.
376
R.V. Joule, J.L. Beauvois, Tratat de manipulare, trad de Nicolae- Florentin Petrior, Ed. Antet, Bucureti,
1997, p. 7.
377
B. Ficeac, Tehnici de manipulare, ed. a 5-a, Ed. Nemira, Bucureti, 2004, p. 30.
378
C. Slvstru, art. cit.
379
O persoan nal atunci cnd face pe cineva s considere ceva fals ca fiind adevrat, ceva nonexistent ca
fiind real, ceva contrafcut ca original, ceva care aduce prejudicii ca fiind de ajutor, nelciunea implicnd
att o confuzie, ct i o capcan deliberat n vederea atingerii scopurilor agentului manipulator. I. Stnciugelu,
Mtile comunicrii: de la etic la manipulare i napoi, Ed. Tritonic, Bucureti, 2009, p. 188.

113
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

vorbim de manipulare. Pentru a explicita presiunea, Joel Rudinow propune o distincie


ntre stimulii irezistibili i cei rezistibili. Cei dinti sunt stimuli crora nimeni (sau cel
puin nu un om normal) nu le-ar putea rezista, iar acetia sunt negativi atunci cnd implic
durere, o vtmare a subiectului sau fac referire la ceva ru. Stimulilor rezistibili, dup
cum o arat i denumirea, subiectul le poate rezista printr-un efort minim de voin. Prin
urmare, avem definiia: A ncearc s-l manipuleze pe S dac A ncearc s influeneze
comportamentul lui S fie prin folosirea nelciunii, fie prin folosirea stimulilor
(incentives) rezistibili. Din nou, folosirea stimulilor rezistibili nu implic neaprat
manipulare; putem vorbi de manipulare atunci cnd acetia vizeaz mai curnd anumite
slbiciuni ale subiecilor, cunoscute de manipulator. Prin urmare, definiia ar putea fi: A
ncearc s-l manipuleze pe S dac A ncearc s influeneze comportamentul lui S prin
folosirea nelciunii sau prin exploatarea anumitor slbiciuni ale lui S. Dac avem n
vedere c individul are o inerie sau un scop propriu, pe care le putem considera motivaii
i pe care manipulatorul ncearc s le schimbe, atunci avem urmtoarea definiie: A
ncearc s-l manipuleze pe S dac A atenteaz la motivaiile complexe ale
comportamentului lui S prin recurgerea la nelciune sau prin exploatarea unei
presupuse slbiciuni a lui S.380
Cea mai complet definiie-descriere a manipulrii o considerm pe cea oferit de
Liliana Popescu-Brlan, care definete manipularea prin sistematizarea specificului
aciunii manipulatorii. Potrivit autoarei, manipularea implic:
1. aciune intenionat;
2. nelciune;
3. aciune subtil, n sensul c este o aciune complex, ce presupune:
a) aptitudini, isteime, talent;
b) buna cunoatere a victimei;
c) activitate care acioneaz asupra motivaiei victimei de a realiza anumite
aciuni;
d) c manipulatorul se joac cu slbiciunile victimei;
e) victima nu este contient de aciunea exercitat asupra sa;
4. aciune care restrnge alternativele de aciune ale victimei sau le structureaz aa
cum dorete manipulatorul;
5. aciune irezistibil;
6. aciune ndreptat mpotriva voinei iniiale (putative will) a victimei;
7. un act de comisiune sau omisiune;
8. act n care manipulatorul se folosete de victim pentru a-i atinge propriile
scopuri;
9. o aciune egoist;
10. o aciune care arat indiferen fa de interesele victimei, proiectele sau inteniile
sale;
11. o aciune ce presupune rea-credin;
12. aciune de care manipulatorul este moral responsabil.381

380
J. Rudinow, art. cit., pp. 339-346.
381
Aceast definiie, dup cum afirma i autoarea, este inspirat din articolele lui Rudinow, Goodin, Pfeiffer,
Ware .a. L. Popescu-Brlan, op. cit., pp. 122-123.

114
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

n timp ce primele cinci caracteristici se refer la esena aciunii manipulative,


urmtoarele au n vedere dimensiunea moral a manipulrii. La aceste caracteristici facem
referire atunci cnd vorbim despre manipulare pe parcursul lucrrii de fa.

4.2. Condiiile i schema general de funcionare

Sintetizat, schema de funcionare a manipulrii ar putea fi prezentat astfel:


1. A urmrete s ating un obiectiv (O);
2. A consider c are nevoie de o anumit aciune (X) din partea lui S pentru a
ndeplini O;
3. A crede c aciunea X nu va fi ndeplinit de S fr anumite schimbri n
sistemul su motivaional privind X, iar ncercarea sa de a schimba acest sistem
va ntmpina o oarecare rezisten din partea lui S. tiind asta, A va ncerca s
contracareze sau s eludeze rezistena lui S prin alterarea sistemului
motivaional al acestuia i a atitudinii fa de X. ndeplinirea X poate fi o reacie
impulsiv sau reflexiv a lui S la stimulul prezentat de A, dar nu o aciune
contient i dorit de S;
4. A opereaz sub constrngerea c nu-l poate fora pe S s ndeplineasc O prin
mijloace coercitive; astfel, A este limitat la a ncerca s obin consimmntul
lui S de a ndeplini X, iar pentru aceasta S trebuie determinat s aleag s
acioneze sau cel puin s nu opun rezisten la actul pe care l ateapt A din
partea sa.382
5. A consider c posed att cunotine suficiente privind sistemul de motivaii i
credine al lui S (personalitatea sa, credinele, dorinele, slbiciunile etc.), ct i
abilitatea de a influena acest sistem, care s-l fac capabil s obin aciunea X
prin mijlocirea acestor cunotine i abiliti. Aici intr de fapt n joc
manipularea propriu-zis. Pentru a atinge O, A se folosete de nelciune,
adevratul motiv fiind intenionat ascuns lui S. A este subtil, cci a obine de la
S reacia ateptat presupune o ntreprindere complex. Actul lui A are un
caracter imoral pentru c nu ine cont de libertatea lui S de a-i alege singur
scopurile, atingerea obiectivului (O) devenind mai important pentru A dect
respectarea dreptului lui S de a-i alege propriile obiective i scopuri.383
Alan Ware consider c trebuie ndeplinite patru condiii pentru a putea vorbi de
manipulare:
1. opiunile, modul de via, bunurile pe care S le alege n anumite circumstane,
motivele ce duc la aceste alegeri sau fora cu care ader la ele ar fi fost diferite dac nu ar
fi intervenit A;
2. A limiteaz alternativele pe care S le poate alege sau adopta, ori structureaz
aceste alternative n asemenea mod nct fie crete probabilitatea ca S s aleag anumite
alternative, fie reduce posibilitatea lui S de a alege altfel;
3. S fie nu tie, fie nu nelege modurile n care A i afecteaz opiunile;
382
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 184.
383
Ibidem, pp. 183-185; pentru (5) cf. J. Rudinow, art. cit., p. 347.

115
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

4. un agent moral n poziia lui A ar fi n mod normal responsabil din punct de


vedere moral pentru rezultatele structurrii alternativelor lui S. Dar A nu este rspunztor
atunci cnd una din urmtoarele condiii este ndeplinit:
a) nu este un agent moral;
b) S este neglijent;
c) S are cel puin nc o alternativ pe care o poate alege i care nu presupune
costuri pentru nimeni, inclusiv pentru el nsui;
d) A nu intenioneaz s structureze alternativele lui S sau nu face aceasta n mod
contient.384
Condiiile 2 i 3 sunt specifice manipulrii. Doar condiia 2 nu definete numai
cazurile de manipulare, ci i cazurile n care A exercit o putere asupra lui S sau l
foreaz pe S s fac X. De pild, ameninarea sau mita sunt mijloace prin care A
restricioneaz sau structureaz libertatea de alegere a lui S. Totui, n contextul exercitrii
puterii, S tie c mai are i o alt opiune, dei aceasta presupune costuri foarte mari, de a
nu aciona cum dorete A. Referindu-ne la 3, spre deosebire de raporturile de for, cnd
tie exact ceea ce dorete A de la el i nu poate face nimic n acest sens, n cazul
manipulrii S nu cunoate sau nu nelege semnificaia aciunilor lui A.385
Sistematiznd, o situaie de manipulare implic urmtoarele condiii: a) trebuie s
fie un act intenionat de influen a semenului prin intermediul instrumentelor i
mecanismelor de ordin raional sau discursiv, dar care nu respect regulile de
corectitudine a discursivitii sau raionalitii (dac le-ar respecta, am vorbi de
convingere sau de persuasiune); b) aceast aciune trebuie s aib drept rezultat o
schimbare n situaia cellalt (schimbare fizic, schimbare a aciunii, atitudinii, strii
afective etc.); dac aceast schimbare nu se produce, avem de a face numai cu o intenie
de manipulare; c) schimbarea se obine fr acordul liber al celuilalt, ntotdeauna prin
inducerea n eroare a interlocutorului care crede c i se spune adevrul []; d) cei
manipulai nu sunt contieni c instrumentele, tehnicile sau mecanismele de ordin
raional ori discursiv folosite pentru a-i influena sunt eronate, nu respect regulile
raionalitii sau ale discursivitii (dac ar fi contieni de acest lucru, atunci influena ar
fi anulat).386

4.3. Manipularea n contextul formelor de influen

n cele ce urmeaz ne vom opri foarte pe scurt asupra raporturilor dintre


manipulare, persuasiune i coerciie, aceasta pentru c de multe ori s-a considerat fie c
noile micri religioase folosesc tehnici persuasive, fie, cum am vzut mai sus, apeleaz la
splarea creierului, tehnic ce implic un factor coercitiv. Insistm succint asupra
raportului dintre aceste tehnici de influenare i pentru a argumenta de ce considerm c n

384
A. Ware, The Concept of Manipulation: Its Relation to Democracy and Power, British Journal of
Political Science, vol. 11, nr. 2, 1981, pp. 165-166.
385
Ibidem, p. 168.
386
C. Slvstru, art. cit.

116
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

anumite grupri de factur neo-religioas trebuie s vorbim de manipulare i nu doar de


un simplu proces de influen, persuasiune sau coerciie (cel puin nu n mod curent).

4.3.1. Manipularea n contextul influenei sociale


n Dicionarul de sociologie, influena social este definit ca: aciunea exercitat
de o entitate social (persoan, grup etc.), orientat spre modificarea aciunilor i
manifestrilor alteia387, prin intermediul ei agentul putnd modifica credinele sau
comportamentul receptorului n sensul pe care el l dorete.388
n privina categoriilor i sub-categoriilor influenei sociale, lucrurile nu sunt foarte
clare. Alex Mucchielli, de pild, consider explicit sau las s se neleag c influenare,
propagand, persuasiune, manipulare reprezint acelai lucru389, n timp ce pentru Gideon
Yafee manipularea circumscrie att ndoctrinarea, ct i coerciia.390 n opinia lui tefan
Boncu, facilitarea social, formarea normelor de grup, conformismul, polarizarea de grup,
influena minoritar, schimbarea social, complezena n faa cererilor celorlali, imitaia,
obediena, dezindividualizarea, lenea social, contagiunea, leadershipul, comunicarea de
mas, hipnoza reprezint forme de influen social. Mai mult, acesta consider c din cel
puin dou motive influena social are n vedere aspectele interpersonale i cercetarea
din domeniul schimbrii atitudinilor i a persuasiunii se intereseaz i de argumente
persuasiunea i schimbarea atitudinilor nu constituie forme de influen social.391
Distincia ntre influen social i persuasiune nu const att n prezena sau
absena argumentrii, ci n modul sau termenii n care sunt analizate: ca proces individual
sau de grup. Studiile privind influena social s-au concentrat n special asupra
fenomenului de grup, n timp ce acelea privind persuasiunea s-au limitat la interaciunea
individual non-sistemic.392 Cercettorii europeni din domeniul tiinelor sociale
accentueaz influena social i procesele de grup, n timp ce colegii lor americani se
concentreaz asupra schimbrii atitudinii individuale prin comunicare persuasiv.393
Pentru a lmuri poziia noastr, menionm c subscriem parial opiniei Irinei
Stnciugelu, care consider c manipularea reprezint una din tehnicile de influen,
alturi de persuasiune i ndoctrinare, tehnici aflate n raporturi logice de gen-specie:
influena este gen pentru persuasiune i manipulare, persuasiunea este specie a influenei
(ce o particularizeaz n mod necesar este prezena intenionalitii) i gen pentru
387
C. Zamfir (coord.), L. Vlsceanu (coord), op. cit., p. 294.
388
I. Stnciugelu, op. cit., p. 176. Cf. H.C. Kelman, Ethical Limits on the Use of Influence in Hierarchical
Relationships, n: J.M. Darley (ed.), D. Messick (ed.), T.R. Tyler (ed.), Social Influence on Ethical Behaviour
in Organizations, Lawrence Erlbaum, Mahwah, 2001, p. 12.
389
A. Mucchielli, Arta de a influena. Analiza tehnicilor de manipulare, trad. M. Calcan, coll. Collegium.
Psihologie, Ed. Polirom, Iai, 2002, n special p. 191.
390
G. Yafee, Indoctrination, Coercition and Freedom of Will, Philosophy and Phenomenological Research,
vol. 67, nr. 2, 2003, p. 335.
391
tefan Boncu nu include aici schimbarea de atitudine i persuasiunea, considernd c acestea, din cel puin
dou motive, constituie un domeniu separat n raport cu influena social. A se vedea t. Boncu, Psihologia
influenei sociale, coll. Collegium. Psihologie, Ed. Polirom, Iai, 2002, p. 12.
392
J.C. Jesuino, Lost in Translation: From Influence to Persuasion, Diogenes, vol. 55, nr. 217, 2008, pp. 109-
110.
393
Ibidem, p. 111.

117
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

manipulare, iar manipularea este specie a persuasiunii (intenionalitatea este ruvoitoare


sau ascuns).394 Rezult de aici c manipularea este o form de persuasiune, ns difer
de aceasta sub numeroase aspecte. Totui considerm c manipularea este mai mult dect
o persuasiune al crei iniiator are intenii ascunse. Pe de alt parte, manipularea nu
reprezint nici o form fireasc de influen social. Pentru a lmuri mai bine la ce ne
referim cnd facem referire la tehnici de manipulare n lucrarea de fa vom insista asupra
raportului dintre manipulare i persuasiune i asupra raportului dintre manipulare i
coerciie.
Din folosirea n limbajul comun a termenului de influen nu reiese foarte clar dac
este intenionat sau nu. De fapt, n anumite contexte, influena poate fi intenionat, pe
cnd n altele poate fi neintenionat. Indiferent dac este intenionat sau nu, aceasta
reprezint o exercitare a puterii.395 Totui, n perspectiva comun, influena social este
considerat ca supunere arbitrar sau servil la presiunea grupului, procesele de
persuasiune sau influen fiind confundate cu fenomenele de conformitate, supunere,
obedien sau manipulare. Influena presupune o legtur asimetric ntre dou entiti. Pe
de o parte, o surs dominant, iniiatoare a influenei, cu o voin puternic i care
urmrete anumite obiective, i, pe de alt parte, subiectul care devine doar un instrument,
un agent care realizeaz n mod incontient obiectivele atribuite lui de ctre sursa
persuasiv.396
Considerm c, n contextul unor noi micri religioase, influena social nu este
una fireasc, ci are un puternic caracter manipulativ, astfel nct putem vorbi mai curnd
de manipulare dect de influen social la modul general. n favoarea acestei aseriuni
menionm mai multe argumente, asupra crora vom reveni mai jos. n primul rnd,
procesul de influenare ce se desfoar n cadrul acestor grupri este unul intenionat, cei
care orchestreaz influena apelnd la ascunderea adevrului sau la nelciune, fiind
motivai de raiuni egoiste; n al doilea rnd, implic, n termenii lui Robert Noggle,
abaterea de la ideal/norm, specific manipulrii, nu influenei sociale n general; n al
treilea rnd, artizanii influenei demonstreaz abiliti i subtilitate n aceast
ntreprindere; n al patrulea rnd, nu doar c manifest lips de preocupare pentru
persoanele manipulate, ci, dimpotriv, acioneaz contrar intereselor subiectului
manipulat.397 Din punctul de vedere al celui manipulat, acestuia nu i sunt aduse la
cunotin aspectele majore ale procesului cruia i va fi supus. 398

394
I. Stnciugelu, op. cit., p. 197.
395
Ibidem, pp. 178-179.
396
S. Laurens, Hidden Effects of Influence and Persuasion, Diogenes, vol. 55, nr. 217, 2008, p. 10; cf. idem,
Les dangers de la manipulation mentale, Cahiers de Psychologie politique, nr. 4, 2003 (disponibil la :
http://lodel.irevues.inist.fr/cahierspsychologiepolitique/index.php?id=1342).
397
R. Noggle, Manipulative Actions: A Conceptual and Moral Analysis, American Philosophical Quarterly,
vol. 33, nr. 1, 1996, p. 49, 50. M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 174.
398
A. Ware, art. cit., p. 171.

118
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

4.3.2. Manipulare, persuasiune, coerciie


Majoritatea cercettorilor consider manipularea ca fiind situat, pe o ax
imaginar a libertii, ntre cei doi poli: persuasiunea raional (libertatea maxim), la un
pol, coerciia (ne-libertatea), la cellalt. Toate trei (manipularea, persuasiunea i coerciia)
mprtesc o trstur comun: implic ncercarea de a determina pe cineva s realizeze
un comportament pe care altfel nu l-ar fi svrit. Tocmai pentru c au acest scop comun,
limitele dintre ele sunt uneori greu de distins, iar anumite situaii presupun amestecul
dintre persuasiune, manipulare i coerciie.399 Exist ns cteva deosebiri eseniale ntre
cele trei tehnici de influenare, deosebiri pe care vom ncerca s le subliniem n cele ce
urmeaz.
Nu vom insista aici asupra multitudinii definiiilor persuasiunii400, ci vom reine
doar c persuasiunea este un proces simbolic n care comunicatorul ncearc s conving
alte persoane s-i schimbe atitudinile sau comportamentul referitor la o problem prin
transmiterea unui mesaj, ntr-o atmosfer de libertate de alegere401.
Astfel, persuasiunea este un tip de influenare intenionat (activitate de
convingere) n care argumentele sunt alese astfel nct schimbarea dorit de ctre agent s
fie dorit i adoptat de ctre receptor n absena constrngerii.402 Argumentarea la care
ne referim face ca persuasiunea s fie un proces raional, ce const n expunerea raional
de motive din partea agentului persuasiv i receptarea lor raional din partea subiectului
persuadat. Persuasiunea presupune din partea celui care dorete s persuadeze folosirea
limbajului i a argumentrii, iar din partea celui persuadat, judecat.403
Dac o persoan ncearc s influeneze comportamentul alteia prin modificarea
opiniilor i atitudinilor acesteia fa de un anumit act, fr a pune presiune asupra
persoanei respective sau a-i prezenta n mod deformat realitatea ori stimula n mod eronat
evaluarea raional a consecinelor actului din punctul de vedere al intereselor persoanei
creia i se cere s svreasc actul respectiv, atunci vorbim de persuasiune raional.
Aceasta nu presupune nici o nclcare a normelor morale. Atitudinea lui A fa de S este
deschis i onest: A se exprim clar c dorete ca S s acioneze ntr-un mod diferit dect
inteniona S iniial, dar c va respecta dreptul lui S de a decide dac va face aceasta sau

399
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 186; cf. J. Rudinow, art. cit., p. 339; L. Popescu-Brlan, op. cit., p.
62, 72, 82. Herbert Kelman merge mai departe de persuasiune i consider c facilitarea se afl la captul opus
coerciiei. Aceasta pentru c, n opinia sa, persuasiunea este legat de diferena de statut dintre agentul
persuasiv i cel persuadat. Cf. H.C. Kelman, art. cit., p. 13.
400
A se vedea o prezentare a diferitelor definiii ale persuasiunii la: R.M. Perloff, The Dynamics of Persuasion.
Communication and Attitudes in the 21st Century, 2nd ed., Lawrence Erlbaum, Mahwah, 2003, p. 8 sq; C.U.
Larson, Persuasiunea. Receptare i responsabilitate, trad. de O. Arhip, Ed. Polirom, Iai, 2003, pp. 24-26; S.
Chelcea, Opinia public. Strategii de persuasiune i manipulare, Ed. Economic, Bucureti, 2006, pp. 123-
128. L. Popescu-Brlan, op. cit., pp. 84-89.
401
R.M. Perloff, op. cit., p. 8. n prima ediie a lucrrii sale, definiia pe care o ofer Richard Perloff este
asemntoare, dar nu identic, mai ales n ceea ce privete libertatea de alegere: persuasiunea este o activitate
sau un proces n care comunicatorul ncearc s induc o schimbare n credinele, atitudinea sau
comportamentul altei persoane sau grup de persoane prin transmiterea unui mesaj ntr-un context n care cel
persuadat are o anumit libertate de alegere. R.M. Perloff, The Dynamics of Persuasion, 1st ed., Lawrence
Erlbaum Associates, Hillsdale, 1993, p. 14.
402
I. Stnciugelu, op. cit., p. 182.
403
L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 84; I. Stnciugelu, op. cit., p. 183, 185.

119
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

nu.404 Putem afirma c persuasiunea are un caracter democratic, cci nu presupune din
partea celui persuadat obligativitatea de a aciona ntr-un anumit fel, ci const n oferirea
de argumente logice, emoionale i culturale n sprijinul eventualei asumri a aciunii
respective.405
Cu toate acestea, noiunile de persuasiune i manipulare nu sunt mutual exclusive,
ci mai curnd se suprapun, iar locul unde se suprapun este persuasiunea raional
neltoare.406 Fr atributul de bun credin, distincia dintre persuasiune i
manipulare sau dintre persuasiune i ndoctrinare ar fi foarte tears sau chiar
inexistent.407 i n manipulare se utilizeaz tehnici de persuasiune, astfel nct din
punctul de vedere al instrumentarului putem considera manipularea ca o form de
persuasiune, pentru c victima manipulrii trebuie s o perceap ca pe o ncercare
legitim de influenare. Totui apar dou diferene n privina tehnicilor. Prima este aceea
c n manipulare sunt folosite argumente falsificate, precum minciuna, dezinformarea,
zvonul, intoxicarea etc. Detaliind, afirmm c ncercarea de a influena comportamentul
lui S devine manipulare atunci cnd abordarea sau comunicarea lui A i pierde caracterul
onest i deschis. Intenia lui A nu mai este aceea de bun-credin, de a-l convinge pe S; A
orchestreaz consimmntul punnd o anumit presiune, ntr-un mod deliberat i
calculat, asupra unor aspecte ale sistemului motivaional al lui S. A este contient c
inteniile sale sunt contrare interesului lui S. n manipulare, relaia dintre cele dou entiti
nu mai este una de ctig-ctig, ci doar manipulatorul are de ctigat, n defavoarea celui
manipulat.408 Cea de a doua este c manipularea vizeaz i paliere non-raionale (emoii,
prejudeci etc.). Tot despre persuasiune vorbim i atunci cnd ncercarea de influenare
nu rezid numai n argumente raionale, ci i n stimularea unor emoii, sentimente etc.
Doar c atunci cnd audiena nu urmeaz ruta central, a procesrii raionale a mesajului
agentului persuasiv (caracteristic definitorie a persuasiunii), ci este influenat, de pild,
mai curnd de caracterul emoional al mesajului, nu mai vorbim de persuasiune sau cel
puin nu de persuasiune raional, ci non-raional, adic de manipulare.409 Philippe
Breton afirm foarte clar c [d]ac pentru a apra o opinie se folosesc doar elemente de
seducie sau de ameninare, care este un fel de seducie invers, atunci practicm
manipularea410.
n concluzie, putem afirma c distincia dintre persuasiune i manipulare este dat
de natura etic a intenionalitii: dac intenionalitatea este pozitiv, iar argumentele
sunt naintate de bun credin, spunem c este vorba de o ncercare de a convinge, de o
ncercare de persuasiune; dac, n schimb, intenionalitatea este negativ sau este alta
dect cea declarat, atunci vorbim despre manipulare.411 n termenii intenionalitii,
influena reprezint neutrul comunicrii, avnd n vedere c aceasta, de multe ori, se
404
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 186.
405
C.U. Larson, op. cit., p. 15.
406
L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 97.
407
Ibidem, pp. 88-89.
408
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., pp. 186-187; I. Stnciugelu, op. cit., p. 187.
409
L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 97; S. Chelcea, op. cit., p. 226; I. Stnciugelu, op. cit., p. 187. n opinia lui
Charles Larson, n acest caz persuasiunea devine propagand. C.U. Larson, op. cit., p. 55.
410
P. Breton, Convinge fr s manipulezi. S nvm s argumentm, coll. Universitaria, trad. de E. Dru,
Institutul European, Iai, 2009, p. 13.
411
I. Stnciugelu, op. cit., pp. 197-198.

120
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

realizeaz fr intenie. Persuasiunea poate fi considerat ca reprezentnd pozitivul


comunicrii, intenia fiind de bun credin, iar manipularea ca negativul comunicrii,
avnd n vedere c intenia agentului manipulativ este neltoare sau ruvoitoare.412
ncheiem prin sublinierea a dou aspecte pe care le considerm importante. n
primul rnd, distincia ntre persuasiune i manipulare poate fi fcut numai de ctre
agent. Pentru ca manipularea s-i ating scopul, ea trebuie s fie privit de ctre receptor
ca un act de persuasiune, adic realizat cu bune intenii sau cel puin ntr-o manier
onest; dac receptorul nu este convins de acest lucru, atunci, orict de bine organizate ar
fi argumentele i influenele, manipularea eueaz.413 n al doilea rnd, n persuasiune,
interlocutorii sunt liberi s cread sau s acioneze dup cum doresc, n funcie de
acceptarea sau nu a argumentelor celui ce persuadeaz. Manipularea, n schimb,
presupune o atitudine mai pasiv din partea celui supus ei, motiv pentru care i facem
referire la cei manipulai ca victime ale manipulrii.414
Unii autori prefer termenul generic de persuasiune, fcnd apoi distincie ntre
persuasiunea bun, bazat pe argumentare onest, i cea rea, care ncalc libertatea
receptorului i face uz de argumente false, folosete mijloace de distorsionare a gndirii
raionale a persoanei persuadate sau diferite forme de influen social. Totodat, ceea ce
la unii autori ntlnim numite generic tehnici de manipulare sau manipulri, la alii sunt
prezente ca forme de persuasiune, indiferent de calitatea lor etic.
Referindu-ne la raportul dintre manipulare i coerciie, dup cum am menionat
mai sus, coerciia415 se afl la polul opus al persuasiunii. n toate cazurile de coerciie,
agentul coercitiv ncearc s determine voina victimei s se conformeze cu propriile
dorine. Pentru a putea vorbi de coerciie este necesar prezena a trei componente
specifice: 1) agentul urmrete supunerea voinei victimei propriei voine (aceast situaie
este prezent i n persuasiune, dar lipsete cea de a doua component); 2) agentul dorete
s-i constrng victima s acioneze n maniera dorit; 3) agentul trebuie s-i constrng
propriu-zis victima.416
Dac n persuasiune i manipulare A i las lui S voina liber de a aciona sau nu,
de a refuza sau accepta propunerea sa, n coerciie S este forat pur i simplu s acioneze
ntr-un anumit fel.417 n coerciie este prezent indiferena total fa de scopurile i
elurile lui S, presiunea fiind att de mare nct nu ne putem atepta ca S s acioneze
altfel dect dorete A. Aceast presiune este foarte evident i const n ameninarea
direct a lui S cu diferite pierderi sau chiar la adresa integritii sale fizice ori a vieii.418 n
termeni de stimuli rezistibili i irezistibili, Joel Rudinow consider c ceea ce face
coerciia mai transparent i mai crud n comparaie cu manipularea este prezena

412
Ibidem, p. 198.
413
Ibidem.
414
T.A. Van Dijk, art. cit., p. 361.
415
Nu insistm aici asupra multitudinii definiiilor coerciiei. Pentru o prezentare pe larg a acestora a se vedea:
L. Popescu-Brlan, op. cit., pp. 72-81.
416
D.G. Arnold, Coercion and Moral Responsibility, American Philosophical Quarterly, vol. 38, nr. 1, 2001,
pp. 56-57.
417
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 187.
418
Ibidem, p. 187. n acest sens, Craig Carr face o distincie ntre coerciie i constrngere psihologic,
rezultnd c nu toate interferenele cu libertatea individual pot fi considerate coerciie. A se vedea: C.L. Carr,
Coercion and Freedom, American Philosophical Quarterly, vol. 25, nr. 1, 1988, pp. 59-65.

121
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

stimulilor irezistibili. n coerciie nu mai este necesar ascunderea adevratelor motive i


nici o introspecie n personalitatea subiectului. Stimulii vor face toat treaba, fr
disimulare sau subtilitate.419
Desigur, coerciia nu trebuie s ia neaprat forma unei ameninri sau constrngeri
evidente. Acestea pot fi voalate sau implicite. Putem afirma c atunci cnd subiectul este
sau se simte cu desvrire liber s acioneze sau nu cum i se cere, vorbim de persuasiune.
ns cnd consider c nu are alt cale dect s se supun, atunci am putea vorbi de
coerciie.420 n definitiv, diferena dintre persuasiune, manipulare i coerciie este
subiectiv, cel care decide dac e persuadat sau forat s rspund pozitiv la o cerere fiind
subiectul nsui. Prin urmare, persuasiunea i coerciia nu sunt poli opui, ci extreme ale
continuum-ului influenei sociale:
Richard Perloff consider c n cazul cultelor (noilor micri religioase) este greu
de trasat o delimitare ntre persuasiune i coerciie. Lund exemplul gruprii Heavens
Gate, acesta susine c n faza contactului iniial cu gruparea intervine persuasiunea,
pentru ca ulterior, n mod progresiv, ea s se transforme n coerciia influenei sociale.421

Coerciia Persuasiunea

Natura ameninrii psihologice


Capacitatea de a alege altfel
Percepia libertii de alegere

Diferenele dintre coerciie i manipulare sunt numeroase. Ne vom opri aici doar
asupra ctorva. n primul rnd, aplicarea forei sau a coerciiei implic un conflict de
interese evident, n timp ce manipularea este o form de influenare care implic un
conflict de interese latent.422 n al doilea rnd, manipularea nu presupune o voin
coercitiv. Dei dorete s supun dorina celui manipulat, aceast dorin nu este cuplat
cu intenia de a-l constrnge pe cellalt, ci cu dorina de a-i influena credinele i
dorinele prin nelare (deception) sau prin apelarea la sistemul motivaional. Prin
definiie, manipularea presupune absena constrngerilor fizice.423 n al treilea rnd, n
cazul manipulrii, agentul nu o constrnge psihologic pe victim s acioneze mpotriva
propriei voine, ci ncearc s altereze mediul acesteia i/sau credinele i/sau motivaiile,
pentru a o determina s se comporte n maniera dorit; ntotdeauna, n situaii de
manipulare, subiectul i pstreaz voina liber.424 n fine, n anumite situaii de
manipulare, persoana manipulat este parial responsabil pentru faptele sale. S nu poate
fi indiferent la fora cu care A i impune s svreasc ceva, dar poate fi acuzat de

419
J. Rudinow, art. cit., p. 347.
420
R.M. Perloff, op. cit., 2nd ed., p. 13 sq.
421
Ibidem, pp. 16-17.
422
A. Ware, art. cit., p. 178.
423
D.G. Arnold, art. cit., p. 60; S. Chelcea, op. cit., p. 226.
424
D.G. Arnold, art. cit., p. 60.

122
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

neglijen atunci cnd A l manipuleaz. Astfel, putem vorbi de S care accept s fie
manipulat, dar nu de S care accept s fie forat s fac ceva.425
Cu toate acestea, exist totui o asemnare ntre manipulare i coerciie. Ea const
n faptul c n nici una dintre ele S nu poate s aleag dac s se supun sau nu lui A. A l
poate controla pe S prin ngrdirea accesului la informaie, prin ascunderea anumitor
opiuni ale lui S sau prin activarea anumitor scopuri ale lui S, care s-l conduc acolo
unde dorete A. ntr-un anumit sens, se poate considera c S alege, dar, de fapt, A nu-i
cere lui S s aleag, ci controleaz factorii ce determin alegerile acestuia.426
Comparativ cu persuasiunea i coerciia, manipularea este singura care are un
caracter amgitor. Att n persuasiune, ct i n coerciie, S tie ce dorete A, ce i cere i
n ce context, i tie cum va aciona A. n manipulare, S nu cunoate inteniile reale ale lui
A i, aflndu-se ntr-un context comunicaional amgitor, orchestrat de A, nici nu tie cum
acioneaz A, la ce comportament s se atepte de la acesta. Apelnd la comunicarea
neltoare, A poate s controleze interaciunea.427
Continund aceast ultim idee, manipulatorul, urmrindu-i doar propriile interese
n detrimentul celor ale victimelor, intenioneaz s menin controlul asupra interaciunii
i rezultatului ei i nu i privete obiectul manipulrii ca pe un partener de negocieri
egal.428 Chiar termeni precum a orchestra, a pune la cale, a dirija, a controla
surprind statutul de putere pe care manipulatorul caut s-l dobndeasc. Dac, n cazul
persuasiunii, controlul l deine receptorul, n cazul manipulrii acesta aparine
manipulatorului.429

4.3.3. Manipularea supunere liber consimit


Dup cum afirm Bogdan Ficeac, [o] constatare recent din domeniul psihologiei
sociale relev faptul c remodelarea minii umane nu se face prin for sau prin
ndoctrinare excesiv. La oricte torturi fizice sau psihice ar fi supus, oricte lecii de
ndoctrinare ar urma, omul nu ajunge s cread cu adevrat ntr-o ideologie care i este
strin, ci, cel mult, consimte s i se conformeze, s-i ascund reaciile fireti, s mint
pentru a supravieui. Pentru a se produce o schimbare major n gndire, trebuie
ndeplinite dou condiii eseniale. Individul trebuie s aib senzaia c depinde numai de
el dac accept sau nu s se comporte i s gndeasc ntr-un mod ce contravine
credinelor i concepiilor lui anterioare. Apoi, presiunea la care este supus pentru a
accepta noul comportament sau mod de gndire trebuie s fie permanent, dar suficient de
moderat pentru a nu-l determina la o respingere instinctiv. Prin aciunea conjugat a
acestor doi factori, individul ajunge s-i modifice radical atitudinea, deoarece i se ofer

425
A. Ware, art. cit., p. 178.
426
M. Zelditch Jr., Interpersonal Power, n: E. F. Borgatta (ed.), R.J.V. Montgomery (ed.), Encyclopedia of
Sociology, vol. 2, 2nd ed., Macmillan, New York, 2000, p. 1457.
427
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p. 189.
428
Ibidem, p. 192.
429
Ibidem; I. Stnciugelu, op. cit., p. 199.

123
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

posibilitatea de a-i crea o motivaie interioar pentru gestul su, prin acea aparen a
libertii de decizie.430
Mary J. Smith sugereaz c atunci cnd o persoan este expus unui mesaj
persuasiv, aceasta are capacitatea de a alege dac accept sau respinge ceea ce i cere
mesajul persuasiv, are contiina c are libertate de voin i accept sau interiorizeaz
coninutul mesajului persuasiv numai dac dorete. Un alt aspect menionat de acelai
autor este c o caracteristic distinctiv a coerciiei n influena social coercitiv este
aceea c atunci cnd oamenii acioneaz sub presiune, comportamentul lor presupune
doar acceptarea public, nu i pe cea privat, comportamentul respectiv nefiind
interiorizat.431 Tocmai pentru a se realiza aceast interiorizare a credinei sau
comportamentului, R.V. Joule i J.L. Beauvois consider c ceea ce conteaz n realitate
nu este libertatea propriu-zis, ci sentimentul de libertate, posibilitatea teoretic de a alege,
dei aceasta de multe ori nu exist cu adevrat, iar supunerea poate fi nsoit de un
sentiment de libertate, aprnd situaia paradoxal de supunere forat cu alegere
liber.432 Cei doi autori afirm: [] propunem expresia supunere liber consimit (s.a.)
pentru a traduce aceast form de supunere deosebit de angajant, ce nu conduce la o
aciune mpotriva atitudinilor, gusturilor noastre, sau care ne poart ctre realizarea unor
acte costisitoare pe care nu le-am fi fcut n mod spontan. n aceast situaie, cel puin o
dat, totul se petrece ca i cum individul ar face n mod liber ceea ce n-ar fi fcut niciodat
fr s fi fost abil condus i ceea ce probabil n-ar fi fcut supus unei constrngeri
clare.433 Dup cum se exprim Eileen Barker, alegerea implic reflecie (n prezent),
memorie (a trecutului) i imaginaie (a posibilelor scenarii n viitor). Atta timp ct o
persoan se poate raporta la a-i folosi input-ul acumulat, putem vorbi de alegere. Dac
cineva o obstrucioneaz n a lua o decizie n funcie de experienele sale anterioare sau de
a lua n calcul aciunile viitoare, atunci putem vorbi de pierderea capacitii de alegere.
Continund argumentarea cu distincia ntre coerciie i nelare, n momentul n care i
sunt oferite informaii false este nelat, nu forat s ia o decizie, astfel nct libertatea de
alegere rmne.434
Dac n persuasiune subiectul este cu adevrat liber s aleag situaie nu
ntotdeauna n avantajul iniiatorului , iar n coerciie are cunotin de existena unei
situaii n care se acioneaz prin intermediul puterii sau a existenei unui raport de for,
manipularea prezint i avantajul de a nu prea ce este i de a da celuilalt sentimentul de
libertate, ceea ce nu este deloc neglijabil, cum ar prea la prima vedere i obinndu-se
astfel o supunere liber consimit.435

430
B. Ficeac, op. cit., pp. 84-85.
431
M.J. Smith, Persuasion and Human Action: A Review and Critique of Social Influence Theories,
Wadsworth, Belmont, p. 10, apud R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., pp. 11-12.
432
R.V. Joule, J.L. Beauvois, op. cit., pp. 56-58.
433
Ibidem, p. 58.
434
E. Barker, The Making of a Moonie: Choice or Brainwashing?, Basil Blackwell, Oxford, 1984, pp. 137-
138.
435
R.V. Joule, J.L. Beauvois, op. cit., pp. 7-9; cf. R.B. Cialdini, Psihologia persuasiunii, trad. de M. Budul,
Business Tech International, Bucureti, 2004, p. 28.

124
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

4.4. Tipuri de manipulare

Psihologii sociali i specialitii n tiinele comunicrii au identificat trei forme de


manipulare interpersonal: manipularea psihologic, manipularea informaional i
manipularea contextului.

4.4.1. Manipularea psihologic


Manipularea psihologic afecteaz cunoaterea alternativelor i a consecinelor
acestora, motivele i abilitatea de a raiona, alege i implementa opiunile. A poate afecta
percepia opiunilor valabile fie prin subminarea nelegerii corecte a situaiei de ctre S,
fie prin cauzarea de schimbri n procesele mintale ale lui S, altele dect cele implicate n
nelegere. Cea dinti metod corespunde manipulrii informaionale, iar cea de a doua
manipulrii psihologice, care include sugestia subliminal, linguirea, apelarea la
slbiciunile emoionale (inducerea sentimentului de vin sau de obligaie).436
Manipularea trsturilor de personalitate. Adesea, ncercarea lui A de a-l
manipula pe S este considerat ca o exploatare a slbiciunilor lui S, care pot oferi ua de
intrare n sistemul motivaional al celui manipulat. Slbiciunile sensibile la manipulare
sunt: insecuritatea, sentimentul de vin, sentimentul de fric, exploatarea vanitii,
curiozitii morbide, a superstiiei, a furiei sau dorinelor. ns nu numai slbiciunile sunt
expuse, ci i sentimentul datoriei, simpatia, prietenia, generozitatea etc. n oricare din
cazuri, exploatarea premeditat a unor trsturi de caracter pentru obinerea unui scop
ulterior face ca un comportament s fie manipulativ. Diferena apare ntre exploatarea
slbiciunilor de caracter, acestea fiind vzute ca un pre pltit pentru propriile slbiciuni, i
exploatarea trsturilor pozitive de caracter, precum abuzul de prietenie .a., care fac
manipularea imoral i chiar cinic.437
Manipularea dorinelor. n general, dorinele noastre sunt n consonan cu
convingerile noastre. Idealul dorinei este de a fi raional i de a fi n conformitate cu
convingerile. Cu toate acestea, exist i motivaii iraionale, a cror surs este
condiionarea psihologic neleas ca o condiionare a cuiva s doreasc ceva ce nu este
n conformitate cu convingerile sale care poate produce motivaii fr a schimba
convingerile. De aici rezult c produce dorine ce nu sunt n conformitate cu
convingerile. Considernd manipularea ca abatere a cuiva de la ideal, condiionarea cuiva
s doreasc ceva ce nu este n conformitate cu convingerile sale constituie manipulare.
Avem n acest context exemplul ispitirii. Ispitirea este ncercarea de a produce o situaie n
care motivele nu mai sunt idealul sau, mai exact, o ndeprtare a dorinei de ideal. Prin
urmare, ispitirea sau ademenirea reprezint o manipulare a persoanei.438
Manipularea emoiilor. Idealul emoiilor variaz de la emoie la emoie. O norm
sau ideal al emoiilor este c respectivele convingeri pe care acestea se fundamenteaz
trebuie s fie adevrate/reale. Dac cineva ncearc s provoace o emoie nepotrivit cuiva

436
L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 140; H.C. Kelman, art. cit., p. 13.
437
M. Kligman, C.M. Culver, art. cit., p.190.
438
R. Noggle, art. cit., p. 45.

125
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

spre exemplu incit la furie atunci cnd cele mai potrivite emoii ar fi tristeea sau
regretul , atunci vorbim de manipulare. O alt norm a emoiilor este aceea c obiectul
lor este proeminent. Din miriadele de informaii pe care le primim, emoiile ne spun
crora dintre ele s le acordm atenie i crora nu. n cazul manipulrii emoiilor, ea
presupune tocmai aducerea n atenie i ncrcarea emoional disproporionat a unor
fapte, cum ar fi producerea unei emoii puternice din alt cmp, ce nu are legtur cu
subiectul i contextul de fa.439
Manipularea credinelor (convingerilor). nelciunea este ncercarea de a opera
prghia convingerilor. nelciunea direct (direct deception) este ncercarea de a
determina o persoan s cread ceva neadevrat, fals. Dac idealul convingerilor este
adevrul, prin nelciune el nu mai este respectat. Conform definirii manipulrii ca
abatere de la aceste idealuri, rezult de aici c nelciunea direct reprezint o form de
manipulare.440 ns, pe lng minciun, abaterea ateniei ctre aspecte mai puin relevante
pentru persoana respectiv, raportat la situaia n care se afl, reprezint tot o form de
manipulare. Aceasta const de fapt ntr-un aflux de informaii irelevante, astfel nct
victima nu se poate concentra asupra informaiilor relevante. Prin aceast form de
manipulare nu mai este nclcat idealul adevrului precum se ntmpla n cazul
nelciunii , ci principiul relevanei informaiei.441
O alt metod indirect de schimbare a convingerilor este insinuarea, infiltrarea de
suspiciuni, a da impresia, fr a spune de fapt o minciun. Aceast metod presupune
mult imaginaie i inteligen din partea manipulatorului, folosirea inteligent a
cuvintelor, punerea de ntrebri n momente strategice, tonaliti diferite ale vocii etc.
Aceste tehnici pot reliefa aspecte irelevante, pot conduce victima ctre interpretri eronate
ale unor fapte sau pot ntri convingeri false.442

4.4.2. Manipularea informaional


n situaii concrete de manipulare, este dificil de separat dimensiunea
informaional de cea psihologic, ns exist o distincie clar ntre cele dou: n timp ce
strategiile psihologice apeleaz la subcontientul individului i la emoii, cea
informaional este desemnat s-i pcleasc pe indivizi prin manipularea informaiei i
a modului de nelegere a acesteia.443 Spunem c manipularea informaional se petrece
atunci cnd A acioneaz n aa fel nct s altereze alternativele lui S prin alterarea
modului n care S nelege situaia. Aceasta nsemn c A poate ascunde informaii fa de
S, i poate oferi informaii false, l poate suprancrca cu informaii, fr ca S s aib
criteriile de a le selecta pe cele mai relevante, sau poate aciona asupra ordinii n care este
prezentat informaia (vezi tehnica law-ball). Prin manipularea informaional nu se
schimb opiunile lui S, ci modul cum acesta le percepe.444

439
Ibidem, pp. 46-47.
440
Ibidem, p. 44.
441
Ibidem.
442
Ibidem, p. 45.
443
L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 142.
444
Ibidem, pp. 141-142.

126
MANIPULAREA CA PERSPECTIV EXPLICATIV

n mod comun, manipularea este perceput ca o limitare a opiunilor pe care le are


S prin limitarea informaiilor pe care le primete. Aceasta reprezint doar o form a
manipulrii. n anumite circumstane, A l poate manipula pe S prin creterea formal a
opiunilor pe care le-ar avea, mai exact prin extinderea ariei alternativelor pe care S tie c
le are, dect prin restrngerea lor. Aceasta se ntmpl dac A tie c, saturndu-l pe S cu
informaii, structurarea informaiilor va fi mai puin probabil pus la ndoial de S, dect
dac i s-ar fi prezentat un numr limitat de alternative.445

4.4.3. Manipularea mediului


Dup cum afirm Bogdan Ficeac, Situaiile sociale exercit un control
semnificativ asupra comportamentului uman. Aciunile i reaciile individului la stimulii
dintr-un anumit mediu social sunt determinate de fore i constrngeri specifice acelui
mediu, ntr-o msur mult mai mare dect ar fi de ateptat dac s-ar avea n vedere doar
personalitatea intim a celui n cauz. Chiar i aspecte care par banale, nesemnificative,
pot determina schimbri majore n comportamentul persoanelor aflate ntr-o anumit
situaie social. Cuvinte, etichete, lozinci, semne, regulamente, legi i, ntr-o mare msur,
prezena celorlali sunt factori cu o mare putere de influen supra individului, dirijndu-i
reaciile i comportamentul uneori chiar fr ca respectivul s-i dea seama.446
Prin manipulare, A l controleaz pe S n msura n care, prin structurarea mediului
n care S alege, face mai probabil, fr ca S s tie sau s neleag aceasta, ca S s aleag
anumite alternative n locul altora. n faptul c S nu este contient de influena lui A
const i specificul manipulrii.447
Manipularea situaiei sau a mediului const n: schimbarea opiunilor lui S prin
aducerea n context a unei noi dimensiuni, prin nchiderea fizic a anumitor moduri de
aciune sau alimentarea lui S cu informaii astfel nct s devin puin probabil ca S s
aleag altfel (spre deosebire de manipularea informaional, A structureaz alternativele
lui S).448
Agenda control, co-optarea i manipularea dimensiunilor constituie forme de
manipulare a situaiei. Eficiena strategiilor manipulrii situaiei const n aceea c se
creeaz situaii n care persoanele int nu au de ales dect s acioneze n conformitate cu
planul manipulatorului. A structureaz mediul n care S alege fr a aplica fi
constrngeri asupra lui S pentru a-i limita alternativele.449

445
A. Ware, art. cit., p. 169.
446
B. Ficeac, op. cit., p. 30.
447
A. Ware, art. cit., pp. 179-180.
448
L. Popescu-Brlan, op. cit., pp. 144-145; cf. H.C. Kelman, art. cit., p. 13.
449
A. Ware, art. cit., p. 169; L. Popescu-Brlan, op. cit., p. 128.

127
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Susinem perspectiva existenei unor manipulri concertate n cadrul noilor micri


religioase, n detrimentul teoriei splrii creierului, reformei gndirii, persuasiunii
coercitive etc., justificnd aceast poziie pe mai multe considerente. n primul rnd,
termenul de manipulare este mai puin problematic dect cel de splare a creierului i
evit criticile ce s-au adus teoriei splrii creierului, ns nu i cercetrile realizate deja n
acest sens, cci, cu siguran, exist numeroase similitudini i puncte comune cu splarea
creierului mai ales n privina interaciunii cu grupul. 450 n al doilea rnd, cnd facem
referire la manipulare depim teoriile clasice ale convertirii, resocializrii, influenei etc.,
considerndu-le lipsite de capacitatea de a lmuri deplin ceea ce se ntmpl n cadrul
acestor grupri. n fine, considerm c putem astfel explica att convertirea, ct i
rmnerea n grup a adepilor, n ciuda numeroaselor abuzuri i privaiuni la care sunt
supui.

450
Y. Walsh, art. cit., pp. 126-127.

128
5. TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE NOILOR
MICRI RELIGIOASE

Considerm c tehnicile de manipulare la care recurg noile micri religioase sunt


difereniate, progresive i cumulative. Sunt difereniate prin faptul c noile micri
religioase recurg la diferite tipuri de manipulri, n funcie de stadiul interaciunii cu
adeptul. Sunt progresive pentru c amploarea lor crete treptat, ncepnd cu primele
contacte i pn la mecanismele de acaparare complet a adeptului n gruparea respectiv.
Sunt cumulative prin faptul c vorbim de orchestrarea concomitent a mai multor tehnici
de manipulare prin intermediul crora se obine angajarea total.

5.1. Scenariul clasic al convertirii

n principiu, interaciunea dintre potenialul adept i noua micare religioas


urmeaz o succesiune de evenimente devenit clasic. Arthur Deikman surprinde acest
scenariu, ncepnd de la factorii care predispun la aderarea la o astfel de grupare i pn la
prsirea ei. Avnd n vedere c vom analiza n continuarea lucrrii diferitele etape ale
acestui parcurs, vom reproduce n cele ce urmeaz textul psihiatrului american:
n momentul n care s-au alturat unui anumit cult, majoritatea persoanelor
intervievate erau nemulumite, nefericite sau ntr-un moment de tranziie n via. n
general, doreau o via mai spiritual, o comunitate n care s triasc n comuniune;
doreau iluminarea, s gseasc un sens n slujirea semenilor sau pur i simplu s fie de
folos. ntlnirea cu o persoan entuziast, atractiv, prietenoas, a condus la ntlnirea
fiecruia cu un grup aparent benign. La un moment dat, n aceast faz prealabil a fost
resimit o trire intens, care a fost interpretat ca o confirmare a faptului c liderul i
grupul sunt speciali, puternici, spirituali; c puteau s-i ofere persoanei ceea ce-i dorea.
Aceast experien putea fi o stare de contiin modificat (indus de lider sau de grup
prin intermediul meditaiei, cntrilor sau punerea minilor), o puternic experien
vindectoare sau doar un sentiment minunat de a fi acceptat i binevenit, de a fi acas.
Astfel ctigat, nou-venitul s-a alturat grupului, a adoptat doctrinele i practicile
acestuia. Curnd cererile cultului au crescut i noului membru i s-a cerut s dedice i mai
mult timp, bani i energie activitilor grupului. Preteniile erau motivate ca necesare
pentru ndeplinirea elurilor grupului; consimmntul de a se supune era ntotdeauna
interpretat ca o msur a angajamentului i sinceritii recrutului. Pentru a continua,

Din raiuni de fidelitate fa de textul citat, vom pstra termenul de cult.

129
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

majoritatea s-au supus, sacrificnd multe de dragul atingerii elurilor nalte ale grupului
(adesea n termeni de salvare a lumii).
Relaiile n afara grupului au devenit dificil de meninut. Noul membru a renunat
la viaa anterioar; contactul cu cei din afar a fost descurajat, iar cerinele noii viei au
lsat puin loc activitilor n afara grupului. Oricum, sacrificiile erau recompensate de
sentimentul de apartenen i aspiraia celui convertit. Grupul i liderul (cel puin n prim
faz) l preuiau i l acceptau.
Totui, gradual, pumnul de fier s-a strns. Devierea de la dogma grupului aducea
imediat condamnare sau respingere categoric. Mesajul ctre cel convertit a devenit clar:
ceea ce grupul a oferit, tot grupul poate lua napoi. Pe parcurs, din team de lider i de
grup, care ntre timp au devenit singura surs a stimei de sine, a confortului i chiar unica
surs financiar pentru convertit, acesta s-a supus i a participat la practici chinuitoare,
necinstite sau contradictorii. Aciunile care au intrat n conflict cu contiina convertitului
au fost raionalizate prin diferite justificri oferite de lider (spre exemplu, ntr-un grup,
minirea potenialilor convertii a fost explicat ca minciun divin, pentru binele celui
amgit). Evaluarea critic a liderului i a grupului a devenit aproape imposibil nu doar
pentru c era sever pedepsit, dar i pentru c viziunea asupra realitii susinut de cult nu
avea contestatari. Informaiile distonante erau excluse din lumea grupului.
Exploatarea s-a intensificat i recrutul a regresat la starea de supunere din team.
Cuplurile puteau fi separate; membrii se supravegheau unii pe ali. Morala era corupt i
gndirea critic suprimat. Adesea se schimba i liderului grupului, devenind grandoman,
paranoic, ciudat. n majoritatea cazurilor, gndirea paranoic tindea s-i pun amprenta
pe ntregul cult i consolida izolarea grupului.
Martorii ne-au spus s cererile deveneau de nesuportat; unei mame i se putea cere
s renune la copil sau so, sau o soie era ndemnat s-i ia un alt partener sexual. Dei
adesea o persoan era de acord cu noile cerine, uneori le respingea. n astfel de cazuri,
cnd membrul refuz s se supun liderului sau preteniilor grupului, pleac imediat;
adesea ajutat de o persoan din exterior cu care a fost pstrat legtura sau care se bucur
de ncredere.
Prsirea unui astfel de grup a fost o evadare pentru c se tia c reacia grupului
este sever i punitiv. Apostaii erau excomunicai. Nu era ieit din comun ca fotii
membri s se team c au fost damnai sau i-au pierdut sufletele datorit prsirii
grupului (n unele cazuri, fotii membri erau convini c grupul i va vna i i va ucide).
Muli au trecut prin luni de eforturi pentru a-i relua viaa, luptndu-se cu ntrebri
precum: Cum am putut face parte din aa ceva? Cum am putut face aa ceva celorlali
membri ai grupului? Au fost toate nzuinele mele spirituale false? n cine i n ce pot
avea ncredere? n acelai timp, resimte lipsa atmosferei de apropiere din grup i, pn
cnd i reface viaa, fostul adept se ntreab uneori dac prsirea grupului nu a fost
cumva o greeal. Aceast tulburare se diminueaz progresiv, ns pentru muli persist
timp ndelungat un sentiment de ruine pentru implicarea ntr-un cult i o frustrare pentru
c au fost trdai.451

451
A.J. Deikman, M.D., The Wrong Way Home: Uncovering the Patterns of Cult Behavior in American
Society, 2nd ed., Beacon Press, Boston, 1994, pp. 4-6.

130
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Pornind de la premisele teoretice privind convertirea i de la parcursul clasic al


interaciunii cu o nou micare religioas, considerm util o prezentare a manipulrii n
funcie de stadiile convertirii. n aceast privin avem mai multe modele teoretice la care
putem apela, identificabile i n scenariul expus mai sus.
James Downton Jr., n urma analizrii gruprii Misiunea Luminii Divine, identific
zece etape sau stadii n procesul convertirii, fiecare cu substadiile sau etapele sale.452 n
rezumat, acestea sunt:

STADIILE CONVERTIRII ETAPE


1 Deziluzia general fa de valorile 1. insatisfacia
convenionale, organizarea social sau
soluiile pe care societatea le ofer.
2 Dezvoltarea convingerii c exist o 2. absena sau deteriorarea legturii cu religia
soluie spiritual la aceste probleme. convenional;
3. trezirea spiritual prin intermediul drogurilor
psihedelice;
4. experimentarea de practici spirituale orientale;
5. stabilirea de relaii cu cei care deja fac parte
din comunitatea spiritual (sunt membri);
6. interaciune crescut cu acetia i reducerea
interaciunii cu cei ce se arat critici fa de
respectivul demers spiritual;
7. dezvoltarea convingerii c spiritualitatea poate
oferi soluii la problemele personale i la cele
sociale;
3 Determinare crescut de a adopta o cale 8. consolidarea aspiraiilor spirituale i a
spiritual, reflectat n dezvoltarea unui hotrrii;
nou ego spiritual i a unei noi imagini de 9. crearea unui ego spiritual ideal i a unei
sine. imagini de sine;

4 Creterea sentimentului de neputin, 10. o slbire a ego-ului rezultat din discrepana


care conduce la o receptivitate ntre noile idealuri spirituale i propriile
psihologic crescut fa de liderii posibiliti;
spirituali neconvenionali sau adepii lor 11. sentimentul crescnd de neputin;
care promit cu trie o schimbare. 12. nceperea cutrii unui guru sau comuniti;

5 Contactul i atracia crescnd fa de o 13. majoritatea intr n contact cu gruparea prin


micare spiritual neconvenional ca intermediul legturilor pe care le au cu cei ce sunt
rezultat al interaciunilor pozitive cu deja membri;
membrii acesteia i a compatibilitii 14. interaciunea pozitiv cu membrii i cu gurul;
ideologice cu credinele gruprii. 15. sesizarea diferenei ntre propria neputin i
senzaia aparent de bucurie, pace i angajament
ce eman din comportamentul membrilor
gruprii;

452
J.V. Downton Jr., An Evolutionary Theory of Spiritual Conversion and Commitment: The Case of Divine
Light Mission, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 19, nr. 4, 1980, pp. 383-392.

131
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

16. asumarea statutului ambivalent de aspirant;


6 Acceptarea soluiilor oferite de grupare 17. socializarea iniial n cadrul de referin al
i ntrirea hotrrii de a deveni gruprii;
membru. 18. ncepe s mbrieze credinele, s participe
la ritualuri i s foloseasc simbolurile;
19. asumarea soluiilor oferite de grupare;
20. creterea determinrii de a deveni membru i
luarea deciziei;
7 Iniierea i convertirea, respectiv 21. identificarea cu esena spiritual;
transformarea contiinei n urma unei 22. detaarea de personalitate (ego) ca purttoare
schimbri n planul identitii, de la a identitii;
persoan (ego) la Spirit (For vital,
Dumnezeu).
8 Abandonarea n faa Spiritului 23. abandonarea n faa spiritului interior i a
(Dumnezeu) i a liderului spiritual, gurului;
caracterizat prin idealizarea acestuia 24. asumarea identitii de adept /credincios
din urm, identificarea cu el, devotat;
conformarea cu iniiativele lui i
pierderea capacitii de a fi critic fa de
acesta.
9 Intensificarea angajamentului prin 25. investiii i sacrificii din ce n ce mai mari;
investiii i sacrificii din ce n ce mai 26. relaii sociale din ce n ce mai intense cu
mari, comuniune mai intens cu membrii i interaciune sczut cu lumea din
membrii, reducerea relaiilor sociale cu afar;
lumea din afar i mortificarea ego-ului. 27. mortificarea ego-ului;
10 Schimbarea treptat a identitii,
credinelor i comportamentului prin
angajare progresiv, ceea ce asigur
adeziunea individului la normele i
practicile gruprii i, astfel, acumularea
de experien, considerat esenial
pentru schimbarea caracterului i
perspectivei.

Dup cum menioneaz i autorul, modelul este tributar teoriei lui John Lofland i
Rodney Stark, la care adaug cteva elemente n plus menite s rarefieze i s extind
teoria celor doi sociologi. Aceste elemente sunt: sentimentul de neputin experimentat de
individ, ce explic tendina de abandonare n braele unei autoriti spirituale; adoptarea
soluiilor pe care gruparea i le propune pentru problemele sale, prin care se arat c
viitorul adept evalueaz i raional gruparea de care este interesat; accentuarea rolului
abandonrii de sine i angajamentului, fr de care nu exist convertire.453
Dei mprtim aceast perspectiv a lui James Downton, o considerm prea
detaliat pentru a fi util demersului de fa.
O perspectiv holist, ce armonizeaz multiplele perspective teoretice privind
convertirea, este cea a antropologului Lewis Rambo. Acesta, dei nu respinge posibilitatea
convertirilor subite, rmne n sfera perspectivei convertirii graduale, susinnd c,
453
Ibidem, pp. 394-395.

132
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

contrar mitologiei populare, convertirea este rareori o transformare radical, instantanee,


petrecut peste noapte, o dat pentru totdeauna.454 n opinia sa, convertirea este o
schimbare religioas care are loc ntr-un context dinamic, influenat de oameni,
evenimente, ideologii, instituii, ateptri i orientri. Astfel, convertirea este un proces
care se petrece n timp; este contextual, influennd i fiind influenat de relaii, ateptri
i situaii; este un proces ai crui factori sunt multipli, interactivi i cumulativi. 455
Antropologul american propune un model al procesului de convertire n apte stadii456, pe
care le redm schematic n cele ce urmeaz, urmnd ca mai jos s revenim pe larg asupra
acestora:

454
L.R. Rambo, op. cit., p. 1.
455
Ibidem, p. 5.
456
Ibidem, p. 17.

133
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

134
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Dei n ceea ce privete testarea lui experimental, acest model elaborat de Lewis Rambo
s-a bucurat de mai puin atenie dect merit 457, observm din prezentarea succint din
tabelul de mai sus c autorul reuete s realizeze, ntr-un sistem coerent, unitar i care s
surprind ntregul proces, ncepnd cu contextul i sfrind cu consecinele convertirii, o
armonizare a teoriilor anterioare privind convertirea att a celor din sfera sociologiei, pe
care le-am menionat succint mai sus, ct i din alte domenii ale cunoaterii ce s-au
preocupat de acest fenomen. Avnd n vedere avantajele enumerate, n continuare vom
folosi acest model teoretic drept reper n privina structurii lucrrii de fa, aducndu-i ns
unele modificri, n sensul condensrii stadiilor interaciunii i angajrii ntr-unul singur
din motive pe care le explicm n capitolul respectiv. Dincolo de raiunile pragmatice, ne-
am inspirat n privina comasrii celor dou stadii i din cercetarea Pamelei Calvert, ce le
reunete ntr-unul singur, pe care l numete procesul convertirii.458

5.2. Contextul socio-cultural i religios al (post)modernitii

Referindu-se la procesul convertirii n general, Lewis Rambo consider c,


nsumnd panorama vast a factorilor umani, a evenimentelor, experienelor i
instituiilor, contextul faciliteaz sau reprim convertirea. Contextul nu reprezint doar
primul stadiu al convertirii, care, odat depit, nu mai prezint importan, ci acesta
continu s o influeneze n toate celelalte stadii ale ei.459
Citndu-l pe misiologul John Gration, []n sensul cel mai propriu, fiecare
convertire are loc n context, un context multifaetat, cuprinznd domeniile politic, social,
economic i religios n care persoana triete la momentul convertirii. Astfel, indiferent de
semnificaia convertirii, ea nu are niciodat loc n afara unui context cultural.460 Factorii
contextuali influeneaz cile de comunicare, aria opiunilor religioase disponibile,
mobilitatea, flexibilitatea, resursele i oportunitile oamenilor, determinnd att cine, ct
i cum se convertete. Acetia formeaz ceea ce Lewis Rambo numete macrocontextul i
microcontextul, ambele aflate ntr-un raport de interaciune fie armonios, fie
contradictoriu.461

457
Menionm n acest sens cercetarea realizat de Peter Kahn i A.L. Greene: Seeing Conversion Whole:
Testing a Model of Religious Conversion, Pastoral Psychology, vol. 52, nr. 3, 2004, pp. 238-257.
458
P. Calvert, Media and Metanoia: Documentary Impact Through the Lens of Conversion, Pastoral
Psychol, vol. 55, nr. 1, 2006, n special pp. 149-152.
459
L.R. Rambo, op. cit., p. 20.
460
J.A. Gration, Conversion in Cultural Context, International Bulletin of Missionary Research, vol. 7, nr. 4,
1985, p. 157.
461
ntr-un studiu ulterior, Lewis Rambo i Charles E. Farhadian adaug i mesocontextul, prin care neleg
acele aspecte ale contextului ce mediaz ntre macrocontext i microcontext, precum guvernarea local, politica
i economia regionale i instituiile religioase locale. (A se vedea L.R. Rambo, C.E. Farhadian, Converting:
Stages of Religious Change, n: C. Lamb (ed.), M.D. Bryant (ed.), Religious Conversion: Contemporary
Practices and Controversies, coll. Issues in Contemporary Religion, Cassell, London, 1999, p. 25). Pentru a nu
aglomera prea mult expunerea, am reinut doar mprirea n macrocontext i microcontext, aceasta fiind
prezent ntr-o form asemntoare i la ali autori (a se vedea macromediul i micromediul despre care
vorbete Lorne Dawson atunci cnd se refer la contextul apariiei noilor micri religioase; L.L. Dawson,
Comprehending Cults, p. 39).

135
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Nu este scopul nostru aici de a realiza o fresc a macro- i microcontextului n care


au loc convertirile la diverse grupri neoreligioase sau s ne pierdem n felurite teorii
privind cauzele, semnificaiile i consecinele secularizrii.462 Ceea ce dorim este
prezentarea unei schie n care sunt creionate doar caracteristicile ce le-am considerat ca
fiind cele mai relevante pentru tema lucrrii de fa. Totodat am evitat intrarea n
controversele desfurate n jurul conceptelor de modernitate, postmodernitate,
secularizare etc., prefernd o expunere oarecum lapidar, dar considerm c util pentru
demersul nostru.

5.2.1. Macrocontextul
Dup cum sugereaz Lewis Rambo, macrocontextul este dat de sistemul politic,
organizarea religioas, consideraiile ecologice, corporaiile transnaionale i sistemele
economice n mijlocul crora triete cel care se convertete. Autorul exemplific cu cazul
societilor american i britanic: macrocontextul combin aici industrializarea,
comunicarea de mas i restrngerea sferelor tradiionale de influen ale
cretinismului.463
Particulariznd la cazul noilor micri religioase, sociologul Bryan Wilson afirm
c: [o] evaluare corect a noilor micri religioase moderne ar necesita examinarea
contextului social n care ele au aprut. Caracteristicile structurii sociale influeneaz, fr
ndoial, caracterul noilor micri religioase, ce iau natere ntr-un context n care oamenii
se confrunt cu situaii i anxieti noi. Religia caut s se adreseze ntotdeauna
anxietilor umane, ceea ce face ca noile micri religioase s fie condiionate de
anxietile resimite n momentul apariiei lor. Aceste anxieti, dac sunt noi i nu doar
recurente, i au originea n caracterul schimbtor al organizrii sociale. Ne putem ntreba
deci ce caracteristic a societii contemporane face ca manifestrile religioase
tradiionale s nu poat rspunde n mod adecvat nevoilor umane n contextul social
contemporan.464 Dup cum vom vedea din cele de mai jos, nu doar o singur
caracteristic, ci conjugarea mai multor factori face ca societatea contemporan s
reprezinte un context ideal al apariiei i sustenabilitii acestor grupri.
Avnd n vedere c este prea larg o astfel de plaj de analiz, am preferat
restrngerea ei n principal la aspectul religios, fcnd referire n prealabil la cteva
trsturi definitorii ale modernitii care s-au repercutat i se repercuteaz n mod direct
asupra religiei.

462
Andrew Greeley, de pild, identifica, n 1972, ase moduri diferite de a nelege secularizarea (A.M.
Greeley, The Denominational Society: A Sociological Approach to Religion in America, Scott, Foresman and
Company, Glenview, 1972, pp. 128-130) Astzi, sensurile i teoriile asociate secularizrii s-au multiplicat
exponenial i depesc scopul principal al tezei noastre. O privire de ansamblu asupra principalelor teorii
sociologice privind secularizarea se poate vedea la: O. Riis, Recent Developments in the Study of Religion in
Modern Society, Acta Sociologica, vol. 36, nr. 4, 1993, pp. 372-380.
463
L.R. Rambo, op. cit., pp. 20-22.
464
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, p. 145.

136
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.2.1.1. Modernitatea raionalism, individualism, criz identitar


Raportndu-ne la cele patru epoci axiale delimitate de Karl Jaspers (neoliticul,
primele civilizaii, apariia marilor imperii i modernitatea), este evident c, n prezent, ne
aflm sau e probabil s ne mai aflm nc n ultima dintre ele, respectiv n modernitate
(aceasta numai dac acceptm c postmodernitatea reprezint doar un moment axial al
modernitii, o radicalizare a acesteia, o dispariie a adjectivului mare din alturrile
mari religii, mari ideologii i a ideii progresului nelimitat).465 Privit per ansamblu,
principalele elemente ale modernitii sunt: industrializarea, tiina modern i tehnologia,
capitalismul, birocratizarea, democratizarea, diferenierea funcional, dorina de libertate,
presiunea maselor, iar cel de al doilea val al modernitii a adus n plus computerizarea,
dezvoltarea sectorului serviciilor i globalizarea.466
ncepnd cu sfritul secolului al XIX-lea i pn la jumtatea celui de-al XX-lea,
credina n Doamna Raiune a fost nlocuit cu ideea de raionalizare, ca substituire a
ordinii naturale cu ordinea tehnic i impunerea structurii birocratice de organizare n
locul legturilor de rudenie i a relaionrii personale.467 Dup cum afirm Danile
Hervieu-Lger, raionalizarea a devenit un imperativ al adoptrii mijloacelor corecte
pentru atingerea oricrei finaliti urmrite. La nivel individual, aceasta a condus la
definirea persoanei umane doar prin competenele dobndite prin educaie i formare, iar
nu prin atributele personale sau motenite. Tot din perspectiva raiunii se face i
explicarea lumii, a fenomenelor naturale, sociale i psihologice, impunndu-se ca toate
enunurile explicative s rspund criteriilor precise ale gndirii tiinifice i schimbndu-
se raportul omului cu lumea. Individul subiect este capabil s-i fac lumea n care
triete i s-i construiasc el nsui semnificaii ce dau sens propriei sale existene. n
organizarea social modern, caracterizat de difereniere structural, procesul
raionalizrii se manifest n specializarea diferitelor domenii ale activitii sociale:
politica i religiosul se separ, economicul i domesticul, arta, tiina, morala, cultura etc.,
fiecare devenind un domeniu care funcioneaz dup o logic proprie. 468
Per ansamblu, raionalizarea creeaz reguli i proceduri care dau natere la structuri
formale birocratice. Acestea din urm ncurajeaz criteriile i abordrile instrumentale ale
vieii, accentueaz cunoaterea i experiena raional i tehnic, ns toate acestea n
defavoarea intuitivului i non-empiricului, privilegiind mintea n faa trupului i cognitivul

465
Y. Lambert, Religion in Modernity as a New Axial Age: Secularization or New Religious Forms?,
Sociology of Religion, vol. 60, nr. 3, 1999, pp. 304-307. Dup cum susine sociologul francez, este oarecum
imposibil de distins ntre declinul modernitii i naterea postmodernitii, ns indiferent c suntem n
postmodernitate, n modernitatea trzie, n hipermodernitate sau cum vrem s-i spunem, realitile la care
facem referire sunt aceleai (ibidem, p. 307), astfel nct preferm s numim contextul modern, nelegnd
prin aceasta i postmodernitatea ultimelor decenii.
466
Ibidem, pp. 305-306; O. Riis, The Role of Religion in Legitimating the Modern Structuration of Society,
Acta Sociologica, vol. 32, nr. 2, 1989, p. 144.
467
D. Bell, The Return of the Sacred? The Argument on the Future of Religion, The British Journal of
Sociology, vol. 28, nr. 4, 1977, p. 422.
468
D. Hervieu-Lger, La religion des Europens: modernit, religion, scularisation, n: G. Davie (ed.), D.
Hervieu-Lger (ed.), Identits religieuses en Europe, pp. 11-12; cf. B. Wilson, Religia din perspectiv
sociologic, pp. 54-59; cf. S. Bruce, Religion in the Modern World: From Cathedrals to Cults, Oxford
University Press, Oxford, 1996, pp. 48-51.

137
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n faa emoionalului.469 Dup cum afirm sociologul Daniel Bell, este lumea regulilor
tehnice i a rolurilor birocratice470, sau, dup cum afirm Peter Berger, nu e loc pentru
atitudini religioase, ci numai pentru rceala nelegerii i aciunii raionale471 i doar att,
am spune noi, cci tiina a deziluzionat prin limitele sale, iar cei care sperau c aceasta le
va oferi soluii pentru toate problemele lor au sfrit dezamgii. 472
Cnd, sub presiunea raionalismului, legitimitatea rutinelor i comportamentelor
instituionale se erodeaz, acestea fiind percepute ca neverosimile, comportamentul,
moralitatea .a. sunt transplantate n domeniul liberei alegeri, iar indivizii se ntorc ctre
interior, ctre subiectiv, i reflecteaz, cntresc i ncearc noile opiuni. Independena
personal nu mai ine de mod social, ci devine o necesitate structural. O prim
consecin a acestei subiectivizri este vizibil la nivelul identitii: fiecare alege cine
este. Sinele devine un teritoriu fr granie, gata s fie explorat, testat, excavat. Cea de-a
doua este subiectivismul cultural, marcat de o preocupare pentru complexitatea
subiectivitii personale.473
O interesant analiz n acest sens o realizeaz sociologul Robert Bellah. El
consider c n SUA, dar putem extinde aceste constatri la ntreg spaiul Occidental, s-a
realizat o trecere la nivel paradigmatic de la tradiia biblic la cea utilitarist. n timp ce n
tradiia biblic cuvntul de ordine era contiina, n cea utilitarist a devenit interesul.
n planul subiectivismului, la care ne referim aici, i o tradiie i cealalt au nsemnat
libertate, doar c, subliniaz sociologul american, n cea dinti libertatea avea sensul de
eliberare de pcat, libertatea de a face binele i era echivalent cu virtutea, n cea de a
doua nseamn a fi liber s-i urmreti propriul interes.474
Acest individualism utilitarist implicat de modernitate a adus cu sine i un efect
advers: o criz de sens pentru individ. Omul a devenit prins n dilema modernitii, ntre o
sfer public birocratizat, difereniat funcional i foarte opresiv, incapabil s
furnizeze o validare social concret i plin de semnificaii a realitii, i sfera privat,
incapabil s ofere parametrii sociali pentru viaa de zi cu zi i un sistem de semnificaii
plauzibil i bine integrat, n care s fie localizate i s dobndeasc un scop experienele
sale de via. Din ce n ce mai multe aspecte ale vieii private i pierd caracterul de norme
care trebuie luate aa cum sunt ele i intr sub incidena liberei alegeri. Cstoria,
creterea copiilor, sexualitatea, relaiile dintre sexe, consumul, vocaia, spiritualitatea au
fost dezinstituionalizate, n spaiul privat nemaiexistnd un set sigur i cert de
comportamente, fapt ce a condus la o criz a valorilor i la ambiguitate moral. Pe de alt
parte, n spaiul public, dominat de birocraie n toate domeniile, instituionalizarea

469
W.C. Roof, Spiritual Marketplace: Baby Boomers and the Remaking of American Religion, Princeton
University Press, Princeton, 1999, p. 61; D. Bell, art. cit., p. 422.
470
D. Bell, art. cit., p. 422.
471
P. Berger, The Sacred Canopy, Doubleday, New York, 1969, p. 68.
472
A. Woodrow, Les nouvelles sectes, coll. Points Actuels, ditions du Seuil, Paris, 1977, p. 23.
473
R.N. Bellah, New Religious Consciousness and the Crisis in Modernity, n: C.Y. Glock (ed.), R.N. Bellah
(ed.), The New Religious Consciousness, University of California Press, Berkeley, 1976, p. 334; Cf. J.D.
Hunter, The New Religions: Demodernization and the Protest Against Modernity, n: L.L. Dawson (ed.),
Cults in Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New Jersey,
1998, pp. 112-113 (publicat iniial n: B. Wilson, The Social Impact of the New Religious Movements, New
York, 1981, pp. 1-19).
474
R.N. Bellah, art. cit., pp. 334-337.

138
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

rmne neclintit, iar libertate de alegere nu exist. Antagonismul dintre cele dou spaii,
cel privat, n care totul este o chestiune de opiune, i cel public, unde individul nu are de
ales i trebuie s se supun instituiei, creeaz confuzie n rndul membrilor societii, mai
ales printre tineri. Acetia nu mai tiu cine sunt. Acas se ateapt de la ei s fie ntr-un
fel, la coal altfel, la serviciu altfel, iar pe strad altfel, nct identitatea le este
fragmentat sau cel puin plural.475
n planul contiinei umane, aceasta se traduce prin anomie psihologic, n care
individul experimenteaz o disperare spiritual, o flotabilitate, lipsindu-i ancorele
instituionale. Aceti factori determin apariia unei structuri a personalitii unice n
istorie, un individ care caut s fie precum ceilali, un om protean, cu o identitate cel
puin dual, cameleonic, ce se schimb pe parcursul vieii sale n funcie de diferitele
grupuri sociale din care face parte, trind permanent ntr-o criz de identitate.476
Criza indus de individualismul modern se manifest difereniat, n funcie de
gradul de expunere al fiecrei persoane i al structurii sociale din care face parte la forele
modernitii. Cei mai expui sunt cei ce locuiesc n mediul urban, au un nivel de educaie
ridicat, lucreaz n industrie sau birocraie, au un nivel al veniturilor peste medie etc. Ei
sunt, de fapt, cei care triesc modernitatea la cote maxime. Spre deosebire de acetia,
indivizii din mediul rural, cu un nivel de educaie mai sczut, cu meserii ne-industriale i
ne-birocratice, cu venituri mici etc. sunt mai puin expui modernitii. Pentru acetia din
urm, comunitatea nc mai conteaz, se confrunt cu oameni, nu cu instituii birocratice,
au nc ancore puternice n familie i tradiie.477

5.2.1.2. Contextul religios


Citndu-l pe Karl Jaspers, sociologul francez Yves Lambert subliniaz c fiecare
din cele patru epoci axiale a afectat i cmpul simbolic, ceea ce a condus, n plan
religios, la dispariia, redefinirea sau la apariia de noi religii. 478 n cele de urmeaz ne
vom referi la trei aspecte: declinul i redefinirea religiei cel puin a confesiunilor
cretine tradiionale sub presiunea secularizrii, pluralizarea religioas a Occidentului
facilitat de globalizare i, n fine, la revoluia spiritual contemporan.

5.2.1.2.1. Secularizarea i privatizarea religiei


Secularizarea este legat de ctre numeroi analiti de diferenierea funcional pe
care a operat-o modernitatea. n varianta sa radical, aceast perspectiv postuleaz c, n
societile industrializate, datorit diferenierii funcionale, profesioniti i organizaii
specializate din sntate, educaie, asisten social, politic etc. au preluat sarcini

475
L.L. Dawson, Comprehending Cults, p. 53 sq.; cf. idem, The Meaning and Significance of New
Religious Movements, n: D.G. Bromley (ed.), Teaching New Religious Movements, Oxford University Press,
New York, 2007, p. 119; J.D. Hunter, art. cit., p. 108; T. Robbins, D. Anthony, J. Richardson, Theory and
Research on Todays New Religions, Sociological Analysis, vol. 39, nr. 2, 1978, p. 97; T. Robbins, D.
Anthony, The Sociology of Contemporary Religious Movements, Annual Review of Sociology, vol. 5, 1979,
pp. 76-77.
476
J.D. Hunter, art. cit., p. 108; cf. J.A. Saliba, op. cit., p. 85; W.C. Roof, op. cit., p. 66.
477
Cf. J.D. Hunter, art. cit., p. 108.
478
Y. Lambert, art. cit., p. 304, 311.

139
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

ndeplinite odinioar de Biseric, prin stabilimentele sale centrale sau la nivel parohial.
Statul ndeplinete acum n societate roluri specifice anterior instituiilor ecleziale. n
consecin, au considerat muli susintori ai acestei perspective, stripate de atribuiunile
lor sociale, rolul spiritual i moral al instituiilor religioase se va diminua progresiv pn la
dispariie.479 n varianta moderat, diferenierea instituional creeaz o instituie aparte,
care este religia, restrns la propriul cmp de activitate.
n ceea ce privete cea dinti perspectiv, n anii 90 sociologii au ajuns la
consensul c realitatea global nu o confirm. Definit n aceti termeni i obinut prin
generalizarea abuziv a realitilor religioase din unele ri europene (ex. Frana i
Germania), teoria secularizrii s-a dovedit eronat.480 n cazul celei de a doua perspective
se impune o discuie mai larg. n opinia sociologului Daniel Bell, funcioneaz, de fapt,
un dublu proces: pe de o parte secularizarea, cu diferenierea instituional susinut de
procesul de raionalizare, iar pe de alt parte, n domeniul credinelor i culturii, o
dezvrjire n termenii lui Max Weber sau o profanare a lumii i o erodare a
sacrului, derivate din spiritul modernismului, nsoite de o serie de alternative, precum
raionalismul, estetismul, existenialismul, religiile civice i religiile politice, toate
dovedindu-se tot attea eecuri ale modernitii de a nlocui religia.481 Astfel, dac vorbim
de religie n modernitate n ansamblu, aceasta a fost subminat pe dou planuri: prin
raionalizare, fundamentele ei supranaturale au fost invalidate, iar prin diferenierea
funcional a fost scoas din spaiul public i mpins exclusiv spre cel privat. De aici
deriv dou direcii principale de analiz, care ajung ns la aproximativ aceleai
concluzii.
Iluminismul a generat o perspectiv raional asupra lumii, bazat pe dovezi,
cunoatere tiinific a fenomenelor naturale i stpnirea universului prin tehnologie.
Acesta a invalidat perspectiva religioas asupra lumii, fcnd din Biseric o instituie care
i-a pierdut plauzibilitatea n societatea contemporan, fapt ce a condus la erodarea
practicilor religioase, la eliminarea semnificaiei sociale a identitii religioase i la
subminarea participrii n organizaii religioase.482 ns lucrurile nu se termin aici. Peter
Berger consider c, cu ct este mai raionalizat societatea occidental, cu att mai puin
este legitimat de un cosmos sacru, aceasta pierzndu-i plauzibilitatea. De aici rezult o
stare de alienare i anomie n societate, o angoas a oamenilor n faa haosului i a
incertitudinii. Pentru a scpa de angoas, individul are nevoie de religie, ns o poate gsi
doar n spaiul privat. n consecin, religia se individualizeaz, iar Bisericile oficiale se
gsesc n faa unor consumatori individuali. Consecina acestei privatizri a religiei este,
n mod inevitabil, pluralismul religios asupra cruia vom reveni mai jos ajungndu-se
la o situaie de pia liber la care religiile trebuie s se adapteze i s concureze cu alte
instituii religioase pentru a se putea vinde.483

479
P. Norris, R. Inglehart, Sacred and Secular: Religion and Politics Worldwide, Cambridge University Press,
New York, 2004, pp. 9-11; P. Berger, op. cit., p. 107 sq.; S. Bruce, Religion in the Modern World, pp. 39-43.
480
Cf. M. IntrovigneThe Future of New Religions, Futures, vol. 36, nr. 9, 2004, pp. 980-981.
481
D. Bell, art. cit., pp. 428-429, 433-438; S. Bruce, Religion in the Modern World, p. 26.
482
P. Norris, R. Inglehart, op. cit., p. 7; B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, p. 51.
483
P. Berger, op. cit., pp. 85-101; T. Luckmann, The Religious Situation in Europe: the Background to
Contemporary Conversions, Social Compass, vol. 46, nr. 3, 1999, pp. 253-254; R.J. Campiche, La
Rgulation de la religion par ltat et la production du lien social. La rgulation de la religion: le retour du

140
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Urmnd cea de a doua direcie de analiz ajungem la aproximativ aceleai


concluzii. Dup cum sugereaz sociologul Bryan Wilson, diferenierea funcional
modern implic faptul c religia i-a pierdut funciile latente n societate: funcia
integratoare, cea de reglementare moral, de explicare a universului i de reglare a
emoiilor, pentru a le meniona doar pe cele mai importante, acestea fiind preluate parial
de ctre statul modern. ns valorile, credinele i sentimentele religioase erau parte a
ordinii sociale, difuzate prin familie, grup etnic i societate, conferind o interpretare
unitar a experienelor de via. Pentru c individul are nevoie de un sistem unificator de
semnificaii, graie cruia s poat vedea realitatea social ca pe o lume unitar i s-i
gseasc identitatea i o biografie coerente, el are nevoie stringent de religie, iar cum o
religie public nu mai este posibil, el i va construi una privat. n acest context,
secularizarea reprezint trecerea de la religia public, organizat ecleziastic, la o religie
privat, invizibil, limitat la micro-nivelurile diferitelor valori private ale individului i n
perfect consonan cu individualismul modern.484
Consecinele privatizrii religiei sunt evidente i n privina moralei. Dac odat
aceasta intra sub incidena comandamentelor religioase ce legitimau i ornduirea social,
n prezent aceste atribuii sunt reglementate de sistemele legislative, care ns nu fac dect
s reglementeze actele fie, publice, care perturb relaiile sociale, n timp ce morala
personal devine o chestiune strict privat. Ieirea moralei de sub incidena religiei a
condus la o bulversare moral, n termenii lui Bryan Wilson, la o nou moralitate sau
la o moralitate permisiv. S-a ajuns la situaia n care ceea ce este legal sau cel puin nu
este ilegal este bun. Ceea ce legea nu interzice nseamn c este moral. n mediul familial,
prinii nu le mai inculc copiilor un cadru de atitudini i orientri fundamentat pe valori
morale religioase, ci o moral bazat pe un calcul al lucrurilor ce se cuvin fcute sau
evitate, dup cum subliniaz acelai autor. Doar c din acest calcul dispar bunvoina fa
de semeni i angajamentul dezinteresat, odinioar propovduite de religie. Fr un sistem
religios de referin, ndrumarea moral a copiilor a devenit o provocare i pentru
profesori, i pentru prini.485
Rmnnd n sfera educaiei, se constat o deplasare a accentului ctre educaia
tehnic, n detrimentul celei umaniste. Iar ce a rmas din cea umanist este marcat tot de
pozitivism. Aceast mutaie e fireasc n contextul unei societi care apreciaz tehnica i
n care tiina nseamn bunstare. A avea bunstare nseamn a cunoate, iar a cunoate
nseamn a cunoate tehnica. Din aceast tendin general rezult un fenomen interesant:
dac pn nainte de jumtatea secolului al XX-lea nivelul de credin i religiozitate era
similar la cei educai ca i la cei care nu avuseser acces la educaie, n anii 60 i dup s-a

balancier?, Archives de sciences socials des religions, vol. 48, nr. 121, 2003, p. 8; S. Bruce, Religion in the
Modern World, pp. 46-47.
484
J. Lauwers, Les thories sociologiques concernant la scularisation Typologie et critique, Social
Compass, vol. 20, nr. 4, 1973, pp. 526-527; B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, pp. 48-54, 67-
69; W.C. Roof, op. cit., pp. 59-63; R.J. Campiche, art. cit., pp. 6-7. Roland Campiche prefer s vorbeasc
despre o dualizare a religiei n modernitatea trzie, existnd dou tipuri de religie: religia instituional, cu rol
integrator, i religia privat, invizibil, individual. Idem Lindividualisation constitue-t-elle encore le
paradigme de la religion en modernit tardive?, Social Compass, vol. 50, nr. 3, 2003, pp. 298-301.
485
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, pp. 50, 103-104; cf. T. Luckmann, Transformations of
Religion and Morality in Modern Europe, Social Compass, vol. 50, nr. 3, 2003, p. 283.

141
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

constatat c tinerii educai deveneau mai puin religioi cel puin n sensul tradiional al
termenului , fiind mai nclinai spre secular sau spre propriile cutri religioase.486
Ca o prim concluzie putem afirma c, teoretic, modernitatea nu nseamn c
oamenii au terminat-o cu religia, ci cu un anumit tip de religie i c pretenia religiei de
a conduce ntreaga societate i viaa tuturor indivizilor din cadrul ei a devenit ilegitim
chiar i n ochii credincioilor. Credina i participarea religioas sunt o chestiune de
opiune care ine strict de viaa privat i de contiina personal.487

5.2.1.2.2. Criza Bisericilor tradiionale


Referindu-se la situaia cretinismului tradiional instituionalizat, Hugh McLeod
identific patru faze ale declinului Bisericilor cretine tradiionale n contextul
secularizrii. Cea dinti a constat n tolerarea Bisericii de ctre stat, cea de a doua ntr-o
atitudine anticretin public, cea de a treia n separarea Bisericii de stat i, n fine, cea de
a patra, n care Biserica pierde legtura cu societatea.488 Pentru c facem referire la
contextul contemporan, ne vom opri la aceast ultim faz.
Individualismul afecteaz religia n cel puin dou moduri: submineaz autoritatea
care st la baza organizrii coerente i publice a credinelor, precum i sentimentul
solidaritii i obligaiilor colective. Efectele sale sunt vizibile la nivelul alterrii statutului
clerului i la ndeplinirea tot mai rar a riturilor de trecere, precum i la derapajele
morale.489 Dac acceptm perspectiva lui Mark Chaves490, pe cea a lui J. Watzke491 sau a
lui Wouter Hanegraaff492, potrivit crora secularizarea reprezint un declin al autoritii
religioase, care nu are nimic de a face cu religia din interiorul oamenilor, atunci putem
afirma c Bisericile tradiionale reprezint principalele victime ale secularizrii.
Referindu-ne la cretinismul occidental, putem vorbi de o dezinstituionalizare a acestuia,
neleas ca o ndeprtare a credincioilor de instituia Bisericii. Dup cum remarc
Franoise Champion, aceast ndeprtare nu s-a fcut n favoarea ateismului, numrul
ateilor rmnnd constant, ci a categoriei celor fr religie, care continu totui s fie
credincioi. Astfel, Bisericile se descompun; rmne un cretinism implicit,
cultural, n afara Bisericii. [] cretinismul devine difuz.493 n termenii lui Wade

486
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, p. 149. W.C. Roof, A Time When Mountains Were
Moving (extras din: idem, A Generation of Seekers, Harper Collins, 1993, pp. 32-60), n: L.L. Dawson (ed.),
Cults in Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New Jersey,
1998, pp. 95-96. R. Wuthnow, The New Spiritual Freedom, n: L.L. Dawson (ed.), Cults and New Religious
Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion, Blackwell, 2003, p. 99.
487
D. Hervieu-Lger, art. cit., p. 13.
488
H. McLeod, Religious Crisis of the 1960s, Oxford University Press, Oxford, 2007, p. 19 sq.
489
Cf. D. Martin, Remise en question de la thorie de la scularisation, n: G. Davie (ed.), D. Hervieu-Lger
(ed.), Identits religieuses eu Europe, La Dcouverte, Paris, 1996, p. 29.
490
M. Chaves, Secularization as Declining Religious Authority, Social Forces, vol. 72, nr. 3, 1994, pp. 755-
756, 760-769; idem, Intraorganizational Power and Internal Secularization in Protestant Denominations, The
American Journal of Sociology, vol. 99, nr. 1, 1993, p. 7 sq.
491
J. Watzke, Paganization and Dechristianization, or the Crisis in Institutional Symbols: A Problem in
Sociological Interpretation, Social Compass, vol. 16, 1969, pp. 91-99.
492
W.J. Hanegraaff, New Age Spiritualities as Secular Religion: A Historians Perspective, Social Compass,
vol. 46, nr. 2, 1999, pp. 151-153; idem New Age Religion and Secularization, Numen, vol. 47, nr. 3
(Religions in the Disenchanted World), 2000, pp. 301-308.
493
F. Champion, art. cit., pp. 704-705.

142
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Roof, putem vorbi de o democratizare a teologiei, fiecare individ fiind un teolog apt s
vorbeasc despre Dumnezeu.494
Numeroi autori subliniaz faptul c, dincolo de presiunile externe ale modernitii,
i Bisericile poart parial vina pentru aceast situaie. Spiritul de segregare din interiorul
Bisericilor cretine, protestele, moralismul, intelectualismul scolastic, interpretrile
teologice proprii, reformele, polarizarea, criticile .a. au contribuit serios la situaia de
criz a instituiei ecleziale. Acestora li se adaug i contaminarea cu modernism n nsui
interiorul Bisericii, criza de vocaie, concretizat n numrul tot mai sczut de candidai la
preoie, criza parohiilor i a socializrii religioase prin numrul tot mai mic de copii
botezai i catehizai, aduli tot mai puin implicai n viaa parohiei .a.m.d. Totodat,
Bisericile manifest o remarcabil tendin spre orizontalizare, refugiindu-se n aciunea
social i politic, n defavoarea dimensiunii verticale a propovduirii credinei i a
oferirii de experiene mistice. n consecin, dei majoritatea Bisericilor au subsisteme ce
se adreseaz celor care caut o experien mai direct a divinului, confesiunile tradiionale
nu mai sunt percepute ca furnizoare ale unor experiene mistice sau cel puin nu o
experien mistic imediat, avnd n vedere c acestea orienteaz experiena divinului
ctre viitor, nu ctre aici i acum.495 Tot n sfera cochetrii Bisericilor occidentale cu
modernitatea intr i aa-numitele teologii ale morii lui Dumnezeu, ale demitizrii
cretinismului i ale secularizrii. Teologi precum Rudolph Bultmann, Dietrich
Bonhoeffer, Harvey Cox, Thomas Altizer .a. au contribuit substanial la erodarea
cretinismului din interiorul su.496 Sub influena acestor factori, religia concretizat n
Bisericile tradiionale a devenit doar parte din motenirea cultural, despre care se nva
puin la coal, dar prea puin mai conteaz n viaa oamenilor, iar a vorbi prea mult
despre religie a devenit de prost gust.497
Anii 60 au nsemnat i nceperea unui protest fi al contraculturii mpotriva
Bisericilor tradiionale, n contextul protestului fa de orice form de instituie i de
transcendentalism. Tinerii implicai n micrile ce militau pentru drepturi civile sau n
protestele la adresa rzboiului imputau Bisericilor c s-au dovedit neputincioase n faa
rului din lume. Tinerii catolici erau nemulumii de atitudinea Bisericii fa de avort i
divor. ns majoritatea au ncetat a mai participa la viaa Bisericii sau a sinagogii pur i
simplu pentru c le-au considerat irelevante. Acum s-a produs o schimbare semnificativ
n privina participrii tinerilor la viaa instituiilor religioase tradiionale, comparativ cu

494
W.C. Roof, op. cit., pp. 57-59.
495
H. McLeod, op. cit., pp. 11-13, 92-101, 188-209; A. Woodrow, op. cit., pp. 15-16; cf. J.D. Howell, ASC
Induction Techniques, Spiritual Experiences, and Commitment to New Religious Movements, Sociology of
Religion, vol. 58, nr. 2, 1997, p. 142, 145; R.N. Bellah, art. cit., p. 340. D. Hervieu-Lger, Religion and
Modernity in the French Context: For a New Approach to Secularization, Sociological Analysis, vol. 51,
1990, pp. S17-S18.
496
A. Woodrow, op. cit., pp. 17-19. R. Wuthnow, art. cit. pp. 102-105; C. Campbell, The Easternisation of
the West, n: B. Wilson (ed.), J. Cresswell (ed.), New Religious Movements: Challenge and response,
Routledge, London, 1999, pp. 43-44; cf. N. Achimescu, De la moartea lui Dumnezeu la religia
postmodern (I), Lumina de duminic. Sptmnal de spiritualitate i atitudine cretin, nr. 23 (240), 13 iunie
2010, p. 2, i (II), Lumina de duminic. Sptmnal de spiritualitate i atitudine cretin, nr. 24 (241), 20 iunie
2010, p. 2.
497
E. Barker, New Religious Movements in Britain: The Context and the Membership, Social Compass, vol.
30, nr. 1, 1983, p. 35.

143
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

generaiile anterioare.498 i pentru c Bisericile tradiionale au fcut pactul cu


modernitatea, era ntr-un fel firesc ca oamenii s caute alternative. Dup cum susine
Daniel Bell, [c]nd religiile eueaz, apar sectele (cults). Cnd cadrul instituional al
religiilor ncepe s cedeze, cutarea experienei directe pe care oamenii o simt ca
religioas faciliteaz apariia sectelor.499
Dac ne raportm din nou la secularizare, se pare c aceasta a afectat doar
Bisericile tradiionale, slbindu-le pregnana n societate, nu pe cea a religiei n ansamblu.
Altfel spus, secularizarea nu produce atei, ci alte forme de organizare i manifestare
religioas, stimulnd i n acest cmp inovaia care propete sub forma noilor micri
religioase.500

5.2.1.2.3. Un context pluralist i sincretist


n contextul lumii secularizate, tolerana religioas a devenit o atitudine fireasc, ce
nu se mai limiteaz la marginalii tradiiilor religioase dominante, ci s-a extins la orice
opiune religioas, limitat fiind doar de normele moralitii convenionale i de
inacceptabilul unor terapii religioase.501 Pe acest fond i concomitent cu criza Bisericilor
tradiionale se dezvolt un context religios pluralist, n care oferta religioas este mai mult
dect abundent. Acum concurena nu mai este reprezentat doar de celelalte confesiuni
cretine, precum n secolele trecute, ci de o plaj aproape infinit de opiuni i furnizori
de bunuri religioase. Datorit migraiei, globalizrii i exploziei mijloacelor de
comunicare s-a creat o diversitate religioas nemaintlnit, care nu mai ine cont de
graniele statelor naiune i nici mcar de clasica distincie dintre Occident i Orient.
Panoplia de religii, secte, noi micri religioase i spiritualiti coabiteaz n acelai spaiu
geografic, propunnd reete mntuitoare pentru toate gusturile.
Dac n trecut cretinismul occidental era exportat n lume, acompaniind
colonialismul, astzi acest trafic nu mai este unidirecional, Occidentul fiind influenat de
refluxul religiilor provenite din alte culturi. Fie n form pur, fie inovaii religioase, ele
sunt din ce n ce mai prezente n spaii geografice i culturale pn nu demult exclusiv
cretine.502 Islamul din Africa de Nord, budismul din sud-estul Asiei sau spiritualitatea
hindus au ptruns n Occident odat cu imigranii din aceste spaii. Doctrine i practici
religioase sau taumaturgice orientale ori de aiurea sunt prezente, datorit migraiei sau
misionarilor, n egal msur la Roma, Londra sau New York, oferta religioas accesibil
publicului diversificndu-se exponenial.503 Maya Burger, spre exemplu, realizeaz o
interesant analiz a modului cum, n contextul globalizrii i migraiei, Yoga a ptruns n
Occident ca i bun de consum mntuitor (salvation good), n termenii lui Max Weber,
sau ca spiritualitate a sinelui, sistem secularizat de terapie i exerciii fizice ori tehnic
de procurare a bunei dispoziii, n termenii lui Jeremy Carette i Richard King.
Smulgerea din contextul cultural i spiritual asiatic, fragmentarea i reambalarea, pentru

498
W.C. Roof, art. cit., pp. 98-99; cf. N. Luca, Les sectes, coll. Que sais-je?, PUF, 2004, pp. 38-39.
499
D. Bell, art. cit., p. 443.
500
W.S. Bainbridge, R. Stark, Church and Cult in Canada, Canadian Journal of Sociology / Cahiers
canadiens de sociologie, vol. 7, nr. 4, 1982, pp. 352-353.
501
B. Wilson, The Social Dimensions of Sectarianism, p. 219.
502
S.J. Hunt, op. cit., p. 6; cf. C. Campbell, The Easternisation of the West, pp. 46-47.
503
Cf. N. Luca, op. cit., pp. 35-38.

144
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

a servi intereselor consumatorilor spirituali occidentali s-au petrecut nu doar cu yoga, ci


i cu taoismul i budismul.504 Totodat, numeroase grupri orientale, din raiuni de
marketing, resping orice legtur cu religia sau filosofia dei vorbesc despre ciclul
rencarnrilor, recurg la ritualuri religioase hinduse, l nfieaz pe fondator ca
Dumnezeu personal.505
Explozia mijloacelor de comunicare n mas, mobilitatea crescut a oamenilor i
sistemul educaional modern faciliteaz i chiar oblig la ntlnirea dintre culturi i religii.
n prezent, n cuvintele lui Wade Roof, [d]istana dintre Ierusalim i Benares s-a scurtat
(s.n.): oamenii trec liber de la o lume religioas la alta cltorind, citind, prin intermediul
televiziunii sau al altor media. Simbolurile, nvturile i practicile religioase sunt cu
uurin scoase dintr-un cadru cultural i introduse n altul.506 Un aport semnificativ n
sensul sincretizrii l aduc i tehnologiile comunicrii, care continu s se extind i s
ocupe un loc din ce n ce mai important n viaa societii i a indivizilor, n detrimentul
instituiilor religioase de socializare, precum familia, coala, biserica. Acum televiziunea
formeaz percepia religioas i moral, ns aceasta le prelucreaz pentru a corespunde
scopurilor ei. Religia este instrumentalizat de ctre mass-media pentru a putea rspunde
nevoilor individuale, e eclectizat, accesibilizat i transformat n articol vandabil,
oferindu-se consumatorului accesul direct la bunurile spirituale ntr-o lume
demonopolizat.507
Nemaifiind legai de nici un loc n globalizare trim ntre undeva i peste tot sau
ntre nicieri i aici, dup cum afirm Roger Friedland i Deidre Boden508 oamenii au o
libertate de micare, cel puin conceptual, infinit, fapt ce se repercuteaz mai ales n
plan religios. n satul global, doctrinele i practicile pot fi mprumutate, integrate i
transformate n orice religie, veche sau nou. Dup cum afirm Wade Roof, O lume
global ofer un meniu religios extins (s.n.): imagini, ritualuri, simboluri, tehnici de
meditaie, practici taumaturgice, toate pot fi mprumutate eclectic dintr-o varietate de
surse, precum spiritualitate oriental, Teosofie i New Age, vrjitorie, pgnism, micarea
ecologic, religiile naturii, tradiiile oculte, psihoterapie, feminism, Micarea pentru
Dezvoltarea Potenialului Uman, tiin i, bineneles, toate marile tradiii religioase.509
Acum este inevitabil ca un tnr s nu afle despre sau s intre n contact cu religii
strine. Sistemul educaional mai ales n rile occidentale i expune pe copii mai
multor sisteme religioase nainte ca acetia s fie suficient de maturi pentru a fi ancorai
ntr-o singur religie, iar persoane care cunosc prea puine despre propria religie ntlnesc
misionari entuziati ai altor religii i se afl n imposibilitatea de a le face fa.510

504
M. Burger, What Price Salvation? The Exchange of Salvation Goods between India and the West, Social
Compass, vol. 53, nr. 1, 2006, pp. 83-91. J. Carrette, R. King, Selling Spirituality: The Silent Takeover of
Religion, Routledge, London, 2005, pp. 88-108, 117.
505
A.J. Pavlos, The Cults Experience, Greenwood Press, Westport, 1982, pp. 100-101.
506
W.C. Roof, op. cit., p. 73.
507
Ibidem, pp. 67-69.
508
R. Friedland, D. Boden, NowHere: Space, Time and Modernity, University of California Press, Berkeley,
1994, p. 3, apud W.C. Roof, op. cit., p. 72.
509
W.C. Roof, op. cit., p. 73; cf. T. Luckmann, Transformations of Religion , pp. 281-282; Jeremy
Carrette i Richard King pun n legtur explozia i comercializarea acestor spiritualiti cu individualismul
modern, considerndu-le o a doua etap n privatizarea religiei. (J. Carrette, R. King, op. cit., pp. 13-17).
510
J.A. Saliba, op. cit., p. 84.

145
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Robert Wuthnow aduce n atenie un aspect foarte interesant: schimbarea naturii


libertii ncepnd cu anii 60. Libertatea de a tri ntr-o comunitate, alturi de indivizi ce
mprtesc valori similare, a fost nlocuit cu libertatea de alegere ntr-un supermarket de
idei i moduri de via, care a ncurajat explorarea spiritual proprie. O consecin a
posibilitii acestei cutri a fost nflorirea interesului pentru spiritualitate, jalonat de
ntrebri precum: Cine este Dumnezeu?, Unde poate fi El gsit?. Rspunsurile au
nceput s fie cutate n cele mai diverse locuri: de la religiile tradiionale la muzica rock
i arta contemporan. Libertatea de a cuta i alege a fost, cel puin n SUA, legitimat de
libertile religioase tradiionale n aceast ar.511 Doar c libertile s-au ntlnit cu
spiritul consumerist al societii contemporane. Liderii religioi au imitat imediat
strategiile de marketing i vnzri folosite de agenii economici, iar spiritualitatea a
devenit precum hamburgerii: ceva ce se poate obine rapid i mai peste tot. Religia n sine
a ajuns un bun care poate fi vndut i cumprat, furnizat i consumat. 512 Dup cum
menioneaz i Jean Vernette, []n zorii secolului al XXI-lea, oricine poate avea astfel de
acces la patrimoniul spiritual al omenirii, cu riscul ca tocmai abundena ofertei, n epoca
zapping-ului televizual, a batistei de unic folosin i a turismului fr frontiere, s
reduc mistica la un simplu produs consumabil de supermarket.513
Diversitatea religioas contemporan creeaz frecvent confuzie i nesiguran.
Individul nu mai tie cine este, nu-i mai cunoate apartenena, nu tie ce s fac i cum s
fac. Tinerii fiind ncurajai s fie independeni i s ia propriile decizii, inclusiv n plan
religios, religia a devenit un obiect de analiz, testare i alegere, nu de transmitere din
partea prinilor sau profesorilor. Experiena personal are prioritate n faa
conformismului.514 n acest context, dup cum subliniaz Jean Vernette, s-a produs o
deplasare a sentimentului religios la nivelul tinerei generaii, trecndu-se de la atitudinea
de adeziune la cea de permanent cutare, de la discurs la parcurs, proclamndu-se
primatului experienei religioase directe asupra dogmei, al sacralizrii tririi nemijlocite i
relativizrii instituiei, al emoiei asupra noiunii.515 Oamenii caut mai mult dect
doctrine, crezuri sau instituii. Ei caut experiene, mai exact experiena sacrului.516
Astfel, putem afirma c globalizarea detradiionalizeaz i fragmenteaz. Puterea
unificatoare a tradiiei religioase, care conferea semnificaie i identitate, este erodat,
indivizii simindu-se din ce n ce mai puin legai de trecutul colectiv sau prezentul
comun. ncrederea n ceilali, fundament al identitii personale, credinei i relaiilor
sociale devine problematic. Cellalt nu mai este la captul lumii, ci poate fi vecinul de
alturi sau chiar un membru al familiei.517

511
R. Wuthnow, art. cit., pp. 90-94, 107; cf. W.C. Roof, art. cit., p. 88 sq.
512
R. Wuthnow, art. cit., p. 98. S.J. Hunt, op. cit., p. 6; H. Van Hove, Lmergence dun march spirituel,
Social Compass, vol. 46, nr. 2, 1999, pp. 165 sq.
513
J. Vernette, Secolul XXI va fi mistic sau nu va fi deloc, trad. C. Jinga, Ed. Corint, Bucureti, 2003, p. 23.
514
J.A. Saliba, op. cit., pp. 84-85.
515
J. Vernette, Sectele, pp. 36-39; idem, Secolul XXI va fi mistic , pp. 15-16.
516
W.C. Roof, op. cit., pp. 33-34.
517
Ibidem, p. 74.

146
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.2.1.2.4. Declinul teismului i orientalizarea Occidentului


n paralel cu acest proces de pluralizare i sincretism religios, este din ce n ce mai
evident un declin al teismului occidental tradiional. ncepnd tot cu anii 60 i 70 ai
secolului al XX-lea, credina ntr-un Dumnezeu personal a nceput progresiv s se
diminueze. Potrivit sondajelor realizate n unele ri ale Europei Occidentale i n SUA,
concepia teist despre divinitate face loc unei concepii spiritualiste Dumnezeu ca for
impersonal, for vital sau Dumnezeul din fiecare om.518 n Marea Britanie, de pild,
doar o treime dintre respondenii unui sondaj Gallup mai cred ntr-un Dumnezeu personal,
nu cu mult timp n urm (anii 50) procentul acestora reprezentnd aproximativ jumtate
din populaie. Aceeai tendin se remarc i n privina credinei n doctrina cretin
privind raiul i iadul, doar c mult mai accentuat, nct cei care au afirmat aceste credine
au devenit o minoritate, cu un procent apropiat celor ce cred n existena monstrului din
Loch Ness sau a farfuriilor zburtoare. n schimb, credina n rencarnare, ce nu face parte
din doctrina nici unei Biserici cretine tradiionale, a crescut. O cincime dintre europeni i
un sfert dintre britanici cred c este posibil ca, dup moarte, s se rencarneze, fr a fi
totui credincioi ai unei religii orientale.519
i mai ngrijortor este c abandonarea credinei ntr-un Dumnezeu personal i n
adevrurile dogmei cretine e invers proporional cu vrsta. Potrivit European Values
Survey, pe msur ce scade vrsta respondenilor, scade i credina n Dumnezeu, practica
religioas, rugciunea i conservatorismul moral. Astfel, majoritatea conservatoare din
punct de vedere religios i moral din rndul pensionarilor devine minoritate n rndul
tinerilor cu vrste ntre 18 i 24 de ani. n schimb, rspunsul tinerilor este diferit la
ntrebri precum sensul vieii, scopul existenei omenirii, viitorul planetei i
responsabilitatea omului fa de aceasta, demonstrnd o preocupare mai mare pentru
astfel de subiecte oarecum religioase, dect pentru religiile tradiionale. Se pare c acest
fapt are o explicaie ct se poate de simpl. n rile Europei occidentale, educaia
religioas n colile de stat a cunoscut o deplasare de la premisa adevrului religiei
cretine ctre dezvoltarea spiritual a elevilor, centrat pe experienele spirituale
interioare subiective, nu pe asimilarea unor nvturi dogmatice. Un regres considerabil
s-a produs i n privina educaiei confesionale prin colile de duminic. n Marea
Britanie, de pild, potrivit unui sondaj Gallup din 1957, 73% dintre britanici urmaser
cursurile unei coli de duminic. n 2000, procentul era de numai 4%. De aici putem
concluziona nc o dat c cretinismul cel puin cel tradiional recunoate un regres,
ns religia i valorile religioase nu dispar, ci sunt redirecionate, redirecionare care
schimb n mod radical relaia dintre credin i religia instituionalizat.520
518
P. Heelas, L. Woodhead et al., The Spiritual Revolution: Why Religion is Giving Way to Spirituality,
Blackwell, Oxford, 2005, pp. 71-74; n privina cifrelor care justific aceast ultim afirmaie a se vedea pp. 73-
74. Cf. W.C. Roof, op. cit., pp. 54-56.
519
C. Campbell, The Easternisation of the West, p. 36. T. Walter, H. Waterhouse, Lives-Long Learning:
The Effects of Reincarnation Belief on Everyday Life in England, Nova Religio, vol. 5, nr. 1, 2001, pp. 85-86.
Pentru datele statistice detaliate privind Marea Britanie a se vedea: R. Gill, C.K. Hadaway, P.L. Marler, Is
Religious Belief Declining in Britain?, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 37, nr. 3, 1998, pp.
508-513.
520
G. Davie, Believing without Belonging: Is This the Future of Religion in Britain?, Social Compass, vol.
37, nr. 4, 1990, pp. 457-458, 462. Cf. A. Crockett, D. Voas, Generations of Decline: Religious Change in
20th-Century Britain, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 45, nr. 4, 2006, pp. 667-578; P. Heelas,

147
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n acest context de regres al religiilor i concepiilor religioase tradiionale survine


o schimbare de paradigm. Sociologul Colin Campbell lanseaz ceea ce el numete teza
orientalizrii Occidentului. Potrivit lui, [] nu ne referim la introducerea i rspndirea
n Occident a importurilor evidente din Orient, indiferent c sunt mrfuri, precum
mirodenii, iaurt sau mtase, practici, precum yoga i acupunctura, sau ntregi sisteme
religioase, precum hinduismul sau budismul. [] Introducerea acestor elemente strine
ntr-un sistem socio-cultural indigen schimb foarte puin sau chiar deloc caracterul
fundamental al acestui sistem. Ele pot fi pur i simplu absorbite sau asimilate fr a
provoca schimbri semnificative. [] Teza avansat aici este c paradigma cultural
occidental tradiional nu mai e dominant n societile aa-zis vestice, ci a fost
nlocuit de o paradigm oriental [s.n.]. Este posibil ca aceast schimbare fundamental
s fi fost facilitat de introducerea unor evidente idei i influene orientale n Occident, dar
un rol la fel de important l-au avut i evoluiile interne din cadrul sistemului, evoluii care
au precipitat schimbarea de paradigm. Sinteza, totalizarea, integrarea, deducia,
subiectivul, dogmaticul, intuitivul, anti-raionalismul, personalul, eticul, non-discursivul,
afilierea, extazul, iraionalul, fantezia iau locul analizei, generalizrii, diferenierii,
induciei, obiectivului, intelectualului, raiunii, tiinei, impersonalului, legalului,
asertoricului, puterii, ordinii, raionalului i spiritului critic.521
ncercnd s identifice cauza, autorul consider c aceast orientalizare s-a
petrecut tocmai pentru c paradigma oriental este mai compatibil cu gndirea modern
dect cea occidental tradiional i nici nu este la fel de vulnerabil precum religiile
istorice la atacurile din partea tiinei. Individualismul extrem, anti-dualismul,
relativismul privind adevrul, consider Colin Campbell, toate acestea o fac invulnerabil
la atacul raionalist sau tiinific. Desigur, religia mistic oriental tinde s profite de
ofensiva secular, umanist, la adresa religiei tradiionale, n timp ce exploateaz
necunoscutele i disputele din cadrul tiinei pentru a lansa diferite supoziii mistice. 522
Avnd n vedere aceste avantaje, paradigma oriental tinde s se generalizeze, n
defavoarea celei tradiionale, occidentale. Att cei ce susin dualismul religios tradiional,
ct i partizanii progresului tiinific raionalist se afl n defensiv, iniiativa i autoritatea
moral aparinnd acum celor care propun monismul i versiuni nu foarte clare de
misticism spiritual sau pan-psihic. Se pare c aceast schimbare s-a produs n toat lumea
occidental, poate mult mai evident n Europa de Vest, Scandinavia i n America de
Nord, dar se insereaz ntr-o msur din ce n ce mai mare i n Europa Central i de
Est.523

L. Woodhead et al., op. cit., pp. 71-72. Statistici foarte interesante din acest punct de vedere sunt prezentate i
de H. McLeod, op. cit., pp. 39-40, 51-53, 63-66.
521
C. Campbell, The Easternisation of the West, pp. 40-42. Pentru fascinaia mistic exercitat de Orient a
se vedea i J. Vernette, Secolul XXI va fi mistic , pp. 74-78; N. Gavrilu, Micri religioase orientale. O
perspectiv socio-antropologic asupra globalizrii practicilor yoga, Ed. Provopress, Cluj-Napoca, 2006, pp.
42-43.
522
C. Campbell, The Easternisation of the West, pp. 44-45.
523
Ibidem, p. 45; cf. T. Robbins, D. Anthony, The Sociology of Contemporary, pp. 76-78; T. Robbins, D.
Anthony, J. Richardson, Theory and Research, pp. 100-104.

148
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.2.1.2.5. Revoluia spiritual i fascinaia experienelor mistice


Dac pentru unii anii 60 au reprezentat decada secularizrii, pentru alii au fost
deceniul trezirii spirituale. n acest ultim sens, respectiva decad a adus att o
intensificare a interesului pentru experienele mistice interes suficient de mare nct mai
puin a contat c sunt autentice sau induse de substane psihedelice , ct i o revoluie
spiritual n sensul unei mutaii de la religie ctre spiritualitate, de la religia
instituionalizat la religia subiectiv.
Dup cum afirm Jean Vernette, [p]rbuirea marilor sisteme ideologice,
insatisfacia legat de materialismul zilelor noastre, un anumit vid al politicii, incapabile
s furnizeze raiunile de a aciona i de a spera, absena consensului asupra marilor
probleme etice au spat un gol n sufletul omului secolului al XXI-lea, au defriat un
spaiu pentru cutarea spiritual, respectiv mistic524.
Interesul pentru experienele mistice a debutat n secolul al XIX-lea, cu Emerson i
Transcendentalismul, acetia fiind preocupai mai ales de mistica i tehnicile orientale n
special hinduse ale extazului. Un alt promotor al experienelor mistice a fost poetul Walt
Whitman, unii autori afirmnd c acesta i-ar fi procurat experienele mistice prin
consumul de marijuana. Richard Maurice Bucke aduce experiena mistic n domeniul
psihiatriei i susine c extazul mistic poate fi obinut i artificial, prin consumul de
diferite substane. William James a separat experiena mistic n contextul mai larg al
experienelor religioase, susinnd, de asemenea, c exist substane al cror consum ar
putea oferi senzaia unei iluminri metafizice intense. n 1896, Weir Mitchell i public
experiena mistic avut dup ce a consumat civa bulbi din cactusul psihedelic peyote.
n Europa, cercetrile s-au concentrat pe efectele mescalinei, cocainei, kavei i a altor
substane care induc stri de contiin modificat, punctul culminant fiind atins de
Hoffman, cu descoperirea LSD-ului n 1945. Interesul americanilor pentru strile
modificate de contiin a fost renviat de Aldous Huxley, care exalt valoarea mescalinei
n procurarea acestor stri i care, alturi de ali intelectuali profeii LSD-ului, cum au
fost numii , a iniiat ceea ce poate fi numit micarea psihedelic. 525 Totodat ncep
s fie prezente, mai ales n SUA, grupri religioase orientale, precum Zen-ul, sufismul
nord-african, Hare Krishna, Meditaia Transcendental, centrele de meditaie oriental
etc., toate promind procurarea unor stri mistice de contiin modificat. Acestea au
facilitat apariia a ceea ce am putea numi Micarea Neotranscendentalist, un curent
care promoveaz o mistic dezinstituionalizat, a-religioas, ce urmrete, ca scop
secundar, schimbarea naturii legturilor interumane n comuniti de via alternative.526

524
J. Vernette, Secolul XXI va fi mistic , p. 13; cf. G.K. Nelson, The Membership of a Cult: The Spiritualists
National Union, Review of Religious Research, vol. 13, nr. 3, 1972, p. 175.
525
A se vedea mai pe larg n acest sens: R.H. Lauer, Social Movements: An Interactionist Analysis, The
Sociological Quarterly, vol. 13, nr. 3, 1972, pp. 316-326; R.S. Ellwood, The Fifties Spiritual Marketplace:
American Religion in a Decade of Conflict, Rutgers University Press, New Jersey, 1997, pp. 214-215.
526
R.H. Prince, Cocoon Work: An Interpretation of the Concern of Contemporary Youth with the Mystical,
n: I.I. Zaretsky (ed.), M. P. Leone (ed.), Religious Movements in Contemporary America, Princeton University
Press, Princeton, 1977, pp. 258-263; H. McLeod, op. cit., pp. 124-127; C. Paglia, Cults and Cosmic
Consciousness: Religious Vision in the American 1960s, Arion (Third Series), vol. 10, nr. 3, 2003, pp. 70-73,
84-90.

149
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Avnd n vedere cele afirmate mai sus, referitor la orientalizarea Occidentului,


fascinaia experienelor mistice a facilitat apropierea multor tineri de spiritualitatea
orientului i n special a Indiei, astfel nct sariurile i robele indiene concureaz jeanii.
Experiena mistic a unirii cu Absolutul pare a fi considerat apanajul Orientului.
Desigur, mistica este prezent i n cretinism, dar, cel puin n cel de factur occidental,
exist tendina de a o minimaliza i chiar de a o descuraja, ca neaparinnd vieii
religioase normale. Cunoaterea i practicarea cultului, moralei i dogmelor devin
ingredientele exclusive ale unui tip de via religioas intelectualizat, organizat i
ideologizat, care nu mai mulumete generaia de astzi, aflat n cutarea experienei
spirituale personale, directe, trite. De aici apropierea de India, unde demersul religios
const n spiritualitate, nu n crez sau doctrin. i tot de aici i succesul a nenumrai guru
care nu propovduiesc adevruri de credin, ci experiene spirituale i ci mistice
personalizate.527

5.2.1.2.6. De la viaa ca la viaa subiectiv


Este din ce n ce mai evident c n cultura modern, sub presiunea
individualismului, s-a produs o schimbare, o mutaie cultural major, de la viaa trit n
termeni de roluri, ndatoriri i obligaii externe sau obiective, la viaa trit avnd ca
sistem de referin experienele subiective; o mutaie de la viaa ca (life-as) la viaa
subiectiv (subjective-life). Viaa ca este viaa ca membru al unei comuniti sau
tradiii o familie extins, un stat-naiune, o clas sau o religie. Aceasta presupune
supunere fa de norme, conformism, urmarea n via a unor ci prestabilite de ctre
autoriti superioare, care valorizeaz ndeplinirea propriilor ndatoriri i obligaii; virtutea
i viaa corect sunt caracterizate n termeni de sacrificiu, disciplin etc. (virtui
ntruchipate n mod extrem de regimul cazon i monahism). Viaa subiectiv face
referire la strile de contiin, amintiri, emoii, pasiuni, senzaii, experiene senzoriale,
vise, sentimente, contiin interioar etc. proprii unei persoane i care devin pentru
aceasta unica surs de sens i autoritate. Din aceast perspectiv, viaa corect const n a
tri deplin contient de condiia interioar, n mbogirea experienelor, n gsirea de
mijloace de gestionare a emoiilor negative .a. Autoritatea exterioar dispare, iar omul
devine propria sa autoritate. El nu urmeaz cile statornicite, ci propria cale, ce nu devine
ceea ce vor alii, ci ceea ce este el cu adevrat, care nu se bizuie pe cunoaterea i
nelepciunea altora, ci pe acel cunoate-te pe tine nsui.528
Deplasarea accentului de la viaa ca la viaa subiectiv a indus o schimbare i
n plan religios, validnd formele de spiritualitate fundamentate pe experiena subiectiv
i tratndu-le ca pe principalele dttoare de sens, subminnd formele de religie n
principiu, religiile tradiionale care confirm i susin viaa ca. Prin aceast schimbare
se realizeaz o trecere i mai profund de la religia vieii ca la spiritualitatea vieii
subiective. n timp ce religia care sacralizeaz viaa ca implic subordonarea vieii

527
J. Vernette, Sectes et reveil religieux, p. 83, 101.
528
P. Heelas, L. Woodhead et al., op. cit., pp. 2-4. Cf. J.P. Bloch, Individualism and Community in
Alternative Spiritual Magic, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 37, nr. 2, 1998, pp. 293-296.

150
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

subiective ctre o autoritate transcendent, spiritualitatea o sacralizeaz pe cea subiectiv,


consacrnd-o ca unic autoritate.529
Colectivul de autori condus de Paul Heelas i Linda Woodhead demonstreaz n
lucrarea pe care o citm c viaa ca se afl n regresie n Occidentul european, pe cnd
viaa subiectiv se afl n plin expansiune. Formele de spiritualitate congruente cu
aceasta din urm, precum Yoga, Reiki, meditaia, Tai Chi, aromoterapia, pgnismul,
rencarnarea, reflexologia, Wicca etc. au nceput deja s nlocuiasc instituiile religioase
tradiionale care legitimeaz viaa ca. Este evident faptul c din ce n ce mai muli
oameni prefer s se recomande ca spirituali, dect religioi, acetia din urm fiind
cei ce aparin unei structuri instituionalizate. Termeni precum spiritualitate, holism, New
Age, minte-trup-spirit, yoga, Feng Shui, chi, chakra .a. au devenit mai comuni n cultura
occidental dect vocabularul cretin. Un alt aspect interesant sesizat este i acela c n
timp ce religia vieii ca se secularizeaz, viaa subiectiv se sacralizeaz, n timp ce
prezena celei dinti n societate este din ce n ce mai redus, cea de a doua nflorete. 530
n acest context, oamenii caut forme ale sacrului care s le permit s-i
gestioneze i monitorizeze singuri progresele spirituale ca experiene subiective, n care ei
devin propria autoritate, respingnd orice standarde impuse din afar. Astfel de sacru
interior mai curnd le ofer oamenilor libertatea de a-i gsi propria cale, dect s le
indice care cale s o urmeze i le d posibilitatea s-i testeze aciunile, pentru a le
identifica pe cele mai potrivite pentru experienele lor de via. Un alt aspect important
este acela c nu caut forme ale sacrului care transcend specificul propriei lor viei.
Prefer n mare msur explorarea i descoperirea personal n detrimentul autoritii i
constrngerilor regulilor consacrate care, n virtutea faptului c sunt atotcuprinztoare, nu
pot ine cont de unicitatea individual. [] Mai degrab practica experienei dect
practica sistemelor de credin; cultivarea dect reprimarea unicitii; libertatea de
explorare i exprimare a adevrului interior dect aderarea la adevrul tradiiei [].531
Se poate observa c aceast perspectiv spiritualist este perfect congruent cu cea
individualist i subiectivist modern, nct nu constituie o surpriz faptul c a reuit s
ptrund n toate aspectele vieii umane: familia legturilor naturale este nlocuit cu
familia legturilor emoionale, sistemele ierarhice prezente n cmpul muncii sunt
nlocuite cu sisteme mult mai fluide, centrate pe dezvoltarea capacitilor i perfecionarea
angajatului, educaia autoritar este nlocuit cu educaia ce-i propune s scoat la lumin
abilitile copilului, viaa personal nu mai este legat de apartenena la o comunitate, ci
de interaciunile care pot ajuta la dezvoltarea preocuprilor subiective, asociaiile
voluntare sunt din ce n ce mai dedicate calitii vieii subiective, medicina alternativ care
accentueaz importana vindecrii emoiilor i sentimentelor devine tot mai prezent
.a.m.d.532
Putem considera c noua spiritualitate corespunde n mare parte cu descrierea pe
care Ernst Troeltsch o realizeaz categoriei de misticism. Potrivit teologului german,
tinerii educai sunt nclinai spre o experien religioas proprie, subiectiv,

529
P. Heelas, L. Woodhead et al., op. cit., p. 5, 78
530
Ibidem, pp. 7, 10, 111-112.
531
Ibidem, p. 83.
532
Ibidem, pp. 79-80.

151
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

dezinstituionalizat, numit de el religia secret a claselor educate.533 Dei pare a


merge contra curentului raionalist, misticismul devine atractiv datorit individualismului
religios radical, ns aceast form de religie nu este o expresie egoist i interiorizat a
religiozitii, ci una idealist i estetic. Ea este opus formelor instituionalizate de religie
i a dogmei exclusive, precum n cazul Bisericii sau sectei. Previziunile lui Ernst
Troeltsch par s se fi mplinit prin New Age i afluenii si.534

5.2.2. Microcontextul
Prin microcontext, Lewis Rambo nelegea sferele mai apropiate ale persoanei,
precum familia, prietenii, grupul etnic i vecinii, care exercit influene imediate asupra
individului i au un rol important n crearea unui sentiment al identitii i apartenenei,
configurnd gndurile, sentimentele i faptele unei persoane. 535 Desigur, separarea dintre
macrocontext i microcontext este artificial, cel de al doilea fiind o reflectare la scar
redus a evoluiei ntregii societi, dar totodat i o victim a sa.
Pstrnd aceleai limite ale analizei stipulate n nceputul acestui subcapitol, nu
vom insista exhaustiv asupra familiei i instituiilor intermediare de socializare, ci doar
vom meniona schimbrile prin care au trecut sub presiunea macrocontextului.
n societile tradiionale, ntre religie i familie exist o relaie de susinere
reciproc: religia legitimeaz cstoria, susine i ghideaz viaa de familie, iar familia
funcioneaz ca o extensie a comunitii religioase, aplicndu-i credinele, valorile i
practicile. Aici copiii nva primele valori morale, urmnd ca ulterior acestea s fie
consolidate n coal i confirmate de i n societate. Odat cu diferenierea structural,
individualismul i secularizarea societii moderne, legtura dintre familie i religie s-a
frnt. Familia i-a pierdut multe din atribuii, ele fiind preluate de coal, asistena social,
instituiile medicale .a.536 Libertatea de alegere a invadat i spaiul privat, producnd
numeroase alternative acceptate acum de societate att n privina cstoriei i sexualitii,
ct i n ceea ce privete relaiile dintre prini i copii sau aduli i prinii vrstnici aflai
n ngrijirea lor. Rolurile brbailor i femeilor s-au schimbat considerabil odat cu
intrarea femeilor n cmpul muncii. Femeia a ieit din cas i s-a ndreptat spre coal i
carier. Pilula contraceptiv i-a conferit control deplin asupra propriului trup i libertate
sexual. Medicina modern a permis controlul procrerii i delimitarea sexualitii de
concepie. Totodat a condus la liberalizarea sexualitii n afara instituiei cstoriei. 537
Pluralismul religios din ce n ce mai pregnant i-a pus i el amprenta, existnd familii
unde coabiteaz credine contradictorii privind realitatea ultim, viaa de apoi sau normele
morale, coabitri care n cele mai multe situaii conduc la tensiuni cognitive i
emoionale.538
533
C. Campbell, The Secret Religion of the Educated Classes, Sociological Analysis, vol. 39, nr. 2, 1978, pp.
147-156.
534
S.J. Hunt, op. cit., p. 18.
535
L.R. Rambo, op. cit., p. 22.
536
W.C. Roof, op. cit., p. 217; L.L. Dawson, Comprehending Cults, p. 50; J.A. Saliba, op. cit., pp. 82-83.
537
A se vedea mai pe larg W.C. Roof, art. cit., pp. 92-94; idem, op. cit., p. 222; R. Wuthnow, art. cit., pp. 98-
99; L.L. Dawson, Comprehending Cults, p. 50; J.A. Saliba, op. cit., pp. 82-83.
538
J.A. Saliba, op. cit., p. 248.

152
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Aceasta nu nseamn c, n general, raporturile de dragoste dintre copii i prini au


neaprat de suferit. Dimpotriv, dup cum subliniaz mai muli autori, familia nuclear a
devenit, n mediul urban industrializat de astzi, singura furnizoare de suport psihologic i
social pentru copii. n schimb, cele mai afectate sunt relaiile cu structurile tradiionale din
imediata proximitate a familiei, precum vecinii, familia extins, biserica, asociaiile de
diferite feluri sau locurile de munc nedepersonalizate, care fie au disprut, fie i-au
pierdut din importan. Datorit prosperitii generale nregistrate ncepnd cu jumtatea
secolului al XX-lea, tot mai multe familii i-au putut achiziiona propria locuin, astfel
nct familia extins sau vecinii i-au pierdut din nsemntate, nregistrndu-se un declin
al comunitii, ceea ce a permis fiecrei familii nucleare s-i elaboreze propriul cod de
comportament inclusiv religios , fr nici o legtur cu cel al familiei extinse sau al
comunitii ori, altfel spus, ieind de sub presiunea ochiului vigilent al vecinilor sau
respectrii tradiiilor familiale. Participarea la slujbele duminicale, botezul copiilor,
cstoria religioas etc. au devenit chestiuni de opiune, nregistrndu-se o ruptur de
tradiie. Pe lng aceast funcie de a impune un oarecare conformism, familia extins sau
comunitatea aveau n trecut i rolul de structuri de mediere, de a sta ntre familia nuclear
i lume i de a media intrarea tnrului din familie n lume. Pstrau ceva din
personalismul vieii n familie, dar totodat l introduceau pe tnr n societatea
impersonalist i birocratic. Dispariia acestor ageni de mediere a condus la o polarizare
a spaiului privat i a celui public fr nici o instituie intermediar ntre ele, ceea ce a
cauzat o criz de identitate la nivelul adolescenilor i tinerilor aduli. Pentru numeroi
tineri, scufundai n atmosfera expresiv a familiei suburbane, efortul de a se adapta
brusc preteniilor instrumentale ale universitii sau ale pieei muncii a devenit de multe
ori tulburtor.539

I. Avnd n vedere acestea, putem direciona concluziile acestui subcapitol spre


mai multe planuri. Oprindu-ne mai nti asupra contextului socio-cultural, am putut
observa c, pe de o parte, este unul de criz social, spiritual i moral. Dup cum
remarc sociologul britanic Bryan Wilson, este clar c societatea contemporan este
departe de a fi perfect. Un numr tot mai mare de oameni se mpac greu cu anonimatul
birocraiei moderne, cu impersonalitatea relaiilor interumane i [] cu senzaia de
plictiseal a insului angrenat n mecanismele sistemului social raionalizate din punct de
vedere tehnic. Problemele sociale din societatea modern se amplific ntr-o proporie
alarmant, cu toate c incidena specific a acestor probleme poate varia de la o societate
la alta. Creterea ratei criminalitii, a vandalismului, a nevrozelor i a altor tulburri
psihice, a divorurilor, a diferitelor tipuri de adicie, fie c este vorba despre droguri,
alcool sau jocuri de noroc, izolarea indivizilor, singurtatea i suicidul toate acestea ne
dau o idee despre punctele n care organizarea social raional pare s fi dat gre. ntr-

539
H. McLeod, op. cit., pp. 107-112. T. Robbins, D. Anthony, The Sociology of Contemporary, p. 78.
L.L. Dawson, Comprehending Cults, pp. 49-50; S.A. Wright, The Dynamics of Movement
Membership, p. 192.

153
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

adevr, nu numai c sistemul este incapabil s fac fa acestor fenomene negative, ci s-ar
prea c ele se produc parial tocmai ca o consecin a funcionrii sale normale. 540 Un
astfel de context de criz ofer, dup cum subliniaz i Lewis Rambo, mai muli poteniali
convertii dect culturile stabile i viguroase.541
Dac e s coroborm aceast constatare cu fenomenul apariiei i propirii noilor
micri religioase, lund drept indicator al succesului lor numrul convertirilor i,
implicit, al adepilor, putem observa c avem de-a face cu un context socio-cultural care
favorizeaz i ncurajeaz acest fenomen. Apelnd din nou la sociologul Bryan Wilson542,
putem delimita mai multe aspecte care, parial, s-au regsit i n succinta perspectiv de
ansamblu oferit mai sus:
- modificarea organizrii sociale prin trecerea de la structura comunitar la un
sistem societal; oamenii nu mai triesc la nivel local, ntr-un singur grup social persistent,
care le asigur sentimentul propriei identiti, ci, datorit raionalizrii, dezvoltrii mass-
media i a anonimatului creat de societatea impersonalist, paleta de experiene a
individului s-a lrgit incomensurabil;
- dezvoltarea noilor tehnici care au crescut capacitatea de micare a individului;
micarea aceasta permanent n variate scopuri l raporteaz diferit la semeni i conduce
la o diminuare a deosebirilor cu caracter local, a trsturilor distinctive de ordin familial i
a tradiiilor regionale;
- declinul autoritii, idealul acceptat fiind acela al individului care alege singur
dintr-o gam larg de opiuni mai ales politice i religioase, dar i n privina stilului de
via, intereselor personale, a hobby-urilor etc.;
- schimbarea raporturilor dintre generaii, btrnii fiind asociai cu trecutul i
nelepciunea, pe cnd tinerii cu viitorul i perspectivele sale planificate; avnd n vedere
c tinerii sunt cei mai expui i dein monopolul tehnicii, aceast autoritate a lor tinde a se
transfera i n sfera moral, iar ethosul societii n care tinerii joac rolul principal se
schimb spre fiecare s-i vad de ale sale;
- legea devenind principala garant a moralitii, face ca morala s fie rece,
impersonal, condiionat de proceduri statice, sensibilitatea i grija fa de semeni
ocupnd un loc din ce n ce mai periferic.

II. Dup cum afirmam i mai sus, dincolo de schimbrile socio-culturale pe care le-
a implicat modernitatea, aceasta a impus i o serie de modificri n plan religios, din
punctul nostru de vedere nu foarte ncurajatoare.
Religia din epoca modernitii543 difer de religia din epocile axiale anterioare
printr-o serie de particulariti sintetizate de sociologul Yves Lambert544:
540
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, p. 59.
541
A se vedea mai pe larg: L.R. Rambo, op. cit., pp. 41-42.
542
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, pp. 145-148; idem, The Social Dimensions of
Sectarianism, pp. 218-221; cf. T. Robbins, D. Anthony, J. Richardson, Theory and Research, pp. 97-99.
543
Aici considerm oportun o subliniere. n general, diferenierea funcional, individualizarea i
secularizarea sunt considerate ca aparinnd modernitii. Exacerbarea libertii de alegere, nsoit de pluralism
religios, sincretism i revoluia spiritual sunt considerate manifestri ale religiei n postmodernitate. n acest
sens, postmodernismul reprezint o mutaie nu de la secularizare secularizarea ca separaie dintre religie i
societate n modernism s-a pstrat , ci de la modul tradiional de a vedea i tri religia. Prin urmare, numeroi
autori introduc noile forme de religiozitate (spiritualitatea vieii subiective, spiritualitatea reflexiv) n

154
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

1. Caracterul mundan, un atribut al religiei n modernitate, este o consecin a


tiinei, a libertii, a micrilor de mas i a capitalismului. Acesta const n
delegitimarea religiilor mntuirii i orientarea lor ctre scopuri pmnteti. Spre exemplu,
grupul de cercetare Religious and Moral Pluralism in Europe a trebuit s renune la
ntrebarea privind ideea de mntuire pentru c numai o treime dintre respondeni o
nelegeau. Caracterul din ce n ce mai mundan al religiei este confirmat de popularitatea
noilor milenarisme (adventismul, mormonismul, Martorii lui Iehova), de proliferarea unor
noi micri religioase cu scopuri ct se poate de lumeti: Scientologia, New Age,
gruprile din sfera Micrii pentru Dezvoltarea Potenialului Uman, dar i de practicile
paralele, precum telepatia, astrologia etc. Totodat putem vorbi de o de-soteriologizare
prin disocierea pcatului i a vinii de destinul omului dup moarte.
2. Spiritualitatea sinelui. Dorina de libertate, combinat cu empirismul modern,
ntr-un mediu pluralist, au condus la deplasarea accentului spre spiritualitatea din
interiorul omului. Ea este singura autoritate i chiar dac sunt acceptate textele sacre,
normele sau autoritatea exterioar, aceasta se face numai dac ele sunt validate de
experiena interioar personal.
3. De-ierarhizarea i de-dualizarea aduc mai aproape umanul de divin fie prin
accentuarea imaginii unui Dumnezeu iubitor, Prieten divin (o schimbare sesizabil i la
nivelul confesiunilor cretine tradiionale), fie, la un nivel extrem, prin promovarea
holismului sau a monismului. Gruprile ezoterice, cele orientale, New Age-ul .a., precum
i tehnicile paratiinifice se fundamenteaz pe concepia monist privind lumea i
divinitatea.
4. Paratiinificitatea. Ceea ce nainte cdea sub incidena transcendentului sau a
tainei, acum este investigat paratiinific. Cel mai ilustrativ exemplu este cel al studierii
experienelor din preajma morii (near-death experience). Aceast paratiinificitate nu e
bazat pe revelaie sau iluminare (experiene trite doar de unii), ci este democratic,
accesibil oricui i fiecare-i liber s o cread sau nu.
5. Caracterul pluralist, relativist, forme de credin ubicue, care promoveaz
cutarea religioas, explorarea i experimentarea n detrimentul rmnerii pentru toat
viaa ntr-o confesiune sau grup religios, avnd drept consecin o mobilitate religioas
remarcabil.
6. Reelele religioase sau spirituale lejere, caracteristice n special gruprilor din
nebuloasa New Age, induc o asemenea fluiditate religioas nct s-a preferat pentru
denumirea lor termenul de spiritualitate n locul celui de religie.

postmodernism, anii 60 fiind considerai ndeobte momentul apariiei postmodernismului religios. Acum a
sczut ncrederea c adevrul poate fi gsit n marile teorii i ideologii legate de doctrinele seculare ale
progresului i puterii tiinei de a rezolva toate problemele omului, precum i acceptarea formelor tradiionale i
dominante de religiozitate. Astfel, caracteristicile evideniate aici aparin mai exact religiei n postmodernitate,
dar pentru c n analiza noastr am preferat s considerm, dup cum am menionat i mai sus,
postmodernitatea ca un moment axial sau extindere a modernitii, dect ca o epoc axial n sine, le
prezentm ca i caracteristici ale religiei n modernitate.
544
Y. Lambert, art. cit., pp. 321-324.

155
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Avnd n vedere acestea i raportndu-ne la religia tradiional, putem vorbi de o


mutaie a sacrului n modernitate, dup cum afirma Jean Franois Mayer 545, sau de o
remodelare a religiei n termenii sociologului Yves Lambert546.
Putem conchide c se poate observa un fenomen paradoxal n ceea ce privete
prezena religiei n modernitate. Pe de o parte, perspectiva religioas asupra lumii, prin
care oamenii din trecut gseau un sens lumii ca ntreg, este descalificat, instituiile
religioase continu s-i piard capacitatea cultural i social de a impune i reglementa
credinele i practicile, numrul de credincioi scade, iar cei care rmn nu se simt
neaprat obligai s urmeze ntocmai prescripiile morale i nici mcar doctrinare. Pe de
alt parte, ns, aceast modernitate secularizat ofer contextul ideal propagrii
credinelor. Dup cum remarca Danile Hervieu-Lger, cu ct incertitudinea viitorului
este mai mare, cu att presiunea de a schimba ceva este mai mare i cu ct aceste credine
prolifereaz, cu att mai mult se vor nmuli i se vor disemina la infinit.547 Potrivit
autoarei, o perspectiv de analiz mai corect ar fi aceea c modernitatea i creeaz
propria religie.548

III. n fine, putem duce concluziile i spre un alt plan, anume cel al semnificaiei
culturale a noilor micri religioase: au ele un caracter anti-modern sau, dimpotriv, sunt
odrasle ale modernitii/postmodernitii? n jurul rspunsului la aceast ntrebare intrm
ntr-o controvers asupra creia vom insista foarte pe scurt.
James Davison Hunter consider c protestul mpotriva modernitii nu este
ndeosebi nici cultural, nici social i nici politic, ci antropologic, nrdcinat n natura
speciei lui homo sapiens care se opune propriei extincii. Omul percepe aceste condiii
(modernitatea) ca intolerabile i simte nevoia s protesteze mpotriva structurilor anomice
ale modernitii prin demodernizare sau deraionalizare, n termenii lui Franoise
Champion549. n acest context, apariia noilor micri religioase poate fi neleas ca o
micare de demodernizare, un semn c n anumite sectoare ale societii moderne forele
modernitii au atins limitele toleranei umane i c, la nivel colectiv i socio-psihologic,
s-a nscut dorina de eliberare.550
Astfel, noile micri religioase nu sunt doar expresii simbolice ale protestului la
adresa modernitii, a formelor reci, lipsite de via i artificiale, ci i ncercri concrete de
a rezolva dezorientarea omului modern. Dac efectul modernitii este sentimentul de
homelessness, acestea ncearc s restaureze sentimentul de a fi acas prin construirea
unui sistem de semnificaii compatibil instituional. Ca protest la modernism, noile
micri religioase ofer absolutismul i totalitarismul, manifestate la nivel cognitiv i
socio-organizaional. La nivel cognitiv, absolutismul, fie c i spunem contiina pur,
iluminarea etern, primirea cunoaterii, contiina divin etc., furnizeaz un sistem
fundamental care transcende ordinarul i lipsa de sens a vieii de zi cu zi din lumea

545
J.-F. Mayer, The Emergence of a New Religiosity in the Western World, n: A.R. Brockway (ed.), J.P.
Rajashekar (ed.), New Religious Movements and the Churches, WCC Publications, Geneva, 1987, p. 61.
546
Y. Lambert, art. cit., p. 324.
547
D. Hervieu-Lger, La religion des Europens, p. 19.
548
A se vedea mai pe larg: idem, Religion and Modernity in the French Context, pp. S21-S24.
549
F. Champion, art. cit., p. 702.
550
J.D. Hunter, art. cit., p. 109.

156
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

modern. La nivel social-comportamental, absolutismul este prezent sub forma


comunitarismului care merge de la cvasi-comune ce presupun o implicare ocazional, la
comunitile de via nchise. Acest comunitarism reprezint o reacie la adresa
organizrii sociale contemporane, o cas pentru cei care experimenteaz sentimentul
lipsei de apartenen.551
La nivelul atitudinii fa de societate n ansamblul su, membrii noilor micri
religioase tind s fie la fel de critici la adresa societii moderne precum cei ai gruprilor
politice radicale, considernd c aceasta s-a scufundat n materialism i se ndreapt spre
dezastru, de unde i ateptri milenariste iminente. Cele cretine postuleaz c a doua
venire este apropiat, cele din sfera New Age preconizeaz apropiata ieire din Era
Petilor i intrarea n cea a Vrstorului, cele de inspiraie hindus c omenirea se afl n
Kali Yuga.552
Desigur, atitudinea de protest prin de-modernizare nu este original n istorie, ns
este unic att prin amploare, ct i prin coninut. n timp ce micrile de de-modernizare
din trecut au fost izolate i au rmas reduse ca dimensiuni i importan, cele
contemporane reprezint un fenomen cultural. n privina coninutul, protestul din prezent
este mult mai extrem dect cel din trecut, pornind de la o ruptur radical de premizele
realitii cotidiene.553
ntr-un studiu mai amplu dedicat acestui subiect, Lorne Dawson susine c,
dimpotriv, caracteristicile noilor micri religioase le fac mai compatibile sau cel puin
aa par cu tiina dect religiile tradiionale, pe de o parte, i cu capitalismul,
modernitatea trzie, postindustrialismul sau postmodernismul, pe de alt parte. Aceste
caracteristici ar fi:
- Individualismul acestor grupri, accentul cznd pe individ i abia apoi pe
implicaiile sociale sau beneficiile asupra grupului. Oamenii particip la ele motivai de
dezvoltarea propriei identiti, iar sacrul este perceput ca aflndu-se n individ, nu n afara
lui. n cadrul acestora este vizibil o aplecare predilect spre imanen, n defavoarea
transcendenei.
- Noile religii sunt religii ale experienei, numitorul comun ce caracterizeaz pe
majoritatea adepilor fiind experiena i experimentarea intens a sinelui i a sacrului. n
consecin, accentul cade pe binomul experien-credin, nu pe doctrin-credin.
- Manifest o atitudine pragmatic n problema autoritii religioase i a practicii.
Gurul este urmat datorit expertizei i competenei sale, iar autoritatea sa se
fundamenteaz mai nti pe rezultate i abia apoi pe texte sacre i revelaie divin.
- Contiina neo-religioas este sincretist, relativist i tolerant, acceptnd i
validitatea altor perspective i sisteme. Recunoate c adevrul este polimorf i c orice
suflet poate deveni un vehicul pentru revelaia divin.
- Teologia acestor grupri este n general monist sau holist, respingnd orice
form de dualism.

551
Ibidem, pp. 111-112.
552
R.N. Bellah, art. cit., pp. 343-344.
553
J.D. Hunter, art. cit., p. 110.

157
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

- Fiecare dintre ele este compatibil cu deschiderea organizaional, dup


modelul cultelor clientelare554. Sursa puterii st n fiecare, nu n grup, de unde rezult c
se va depune un efort redus pentru a coordona toate aspectele vieii adepilor. Propun
acestora din urm mai multe niveluri de implicare, n funcie de dorina i necesitile
fiecruia (Biserica Unificrii, doar cu structura sa totalitar, ar constitui o excepie).555
Raportat la cele dou opinii opuse privind semnificaia cultural a noilor micri
religioase, considerm c fiecare dintre cele dou poziii are propriile argumente valide.
Mai corect ar fi operarea unei distincii ntre noile micri religioase care reprezint un
protest fa de modernitate, sunt anti-moderne (ISKCON, Biserica Unificrii,
fundamentalismele cretine) ori manifest o rezisten la modernitate, i cele moderne sau
care se adapteaz la modernitate prin form i funcionare sau chiar prin doctrin
(Scientologia, Meditaia Transcendental, New Age, gruprile din sfera Micrii pentru
Dezvoltarea Potenialului Uman etc.) ori care la un moment dat n evoluia lor au fost
antimoderne, ulterior adaptndu-se modernitii.556
554
A se vedea distincia realizat de William Sims Bainbridge i Rodney Stark ntre culte clientelare (client
cults), culte ale audienei (audience cults) i micri cultuale (cult movements). Cele dinti furnizeaz
servicii magice, legtura dintre furnizor i client durnd att timp ct dureaz serviciul respectiv. Cultele
audienei se remarc prin absena oricrei organizri formale, persoanele care iau legtura cu acestea fcnd-o
prin intermediul unei literaturi specifice, reviste, ziare, emisiuni TV, horoscoape etc. Micrile cultuale sunt
cele ce se apropie cel mai mult de ceea ce nelegem prin religie, distincia dintre ele i Biserici constnd n
gradul ridicat de tensiune pe care l nregistreaz n raport cu lumea. n opinia celor doi autori, abia acestea din
urm reprezint noi religii. A se vedea W.S. Bainbridge, R. Stark, Client and Audience Cults in America,
Sociological Analysis, vol. 41, nr. 3, 1980, pp. 199-200.
555
L.L. Dawson, Anti-Modernism, Modernism, and Postmodernism: Struggling with the Cultural
Significance of New Religious Movements, Sociology of Religion, vol. 59, nr. 2, 1998, pp. 138-141. Autorul
extrage aceste caracteristici preponderent din trei articole. Cel dinti, o cercetare publicat de Donald Stone (D.
Stone, New Religious Consciousness and Personal Religious Experience, Sociological Analysis, vol. 39, nr.
2, 1978, pp. 123-134) se bazeaz pe cercetrile etnografice i statistice desfurate sub conducere lui Robert
Bellah i Charles Glock, n perioada 1972-1975, n zona Golfului San Francisco, fieful noilor micri
religioase. Donald Stone observ la gruprile studiate c membrii lor caut o experien interioar, dar fr a
renuna la atributele modernitii, precum: caracterul tiinific, fundamentele pragmatice ale autoritii,
pluralismul organizaional, respingerea teologiei dualiste (vezi n special pp. 127-130). Cel de al doilea articol,
un studiu al lui Frances Westley (The Cult of Man: Durkheim's Predictions and New Religious
Movements, publicat n acelai numr din Sociological Analysis, pp. 135-145), nu are aceeai putere de
generalizare (se oprete cu precdere la Silva Mind Control i la micarea charismatic catolic). Autoarea i
propune s verifice validitatea prediciilor lui Durkheim privind viitorul religiei n societatea industrializat
[individualismul religios, credina c puterea slluiete n interiorul fiecrui individ i nu este o for din
exteriorul lui, unirea dintre cultul omului i tiin .a.m.d. (vezi pp. 136-139)]. n fine, cel de al treilea, al lui
Colin Campbell (C. Campbell, The Secret Religion, pp. 146-156) i pe care l-am citat i mai sus,
realizeaz o corelaie ntre religia secret a celor educai, la care fcea referire Ernst Troeltsch, i noile
micri religioase. L-am citat doar pe Lorne Dawson n aceast privin pentru c lui i aparine sistematizarea
argumentelor. O analiz asemntoare ofer Robert Bellah (R.N. Bellah, art. cit., pp. 346-348) i Mario Diani
(Themes of Modernity in New Religious Movements and New Social Movements, Social Science
Information, vol. 32, nr. 1, 1993, pp. 118-121, 124-128).
556
Cf. L.L. Dawson, The Cultural Significance of New Religious Movements and Globalization: A
Theoretical Prolegomenon, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 37, nr. 4, 1998, p. 580; R.N.
Bellah, art. cit., pp. 345-346; J. Sguy, La Socialisation utopique aux valeurs, Archives des sciences sociales
des religions, vol. 50, nr. 1, 1980, pp. 8-10, 17-20. Un exemplu n acest caz este oferit de Lynn Davidman, prin
analiza a dou grupri religioase provenite din sfera iudaismului ortodox: Ortodocii Moderni i Micarea
Hasidist Lubavitch, dou atitudini diferite fa de modernitate, concluzionnd c impactul sau reacia
gruprilor din cadrul aceleiai religii la modernitate nu este una monolitic, ci divers. A se vedea mai pe larg

158
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Putem afirma c noile micri religioase exprim o reacie a indivizilor la


modernitate, iar aderarea la ele, un act de antimodernitate. Acestea se segregheaz de
societatea convenional, provoac moralitatea, satirizeaz modul de a fi n societate
.a.m.d., dar, n acelai timp, tind s imite idealurile i practicile specifice societii
moderne.557 Dup cum sugereaz Arthur Parsons, analiznd raportul dintre Biserica
Unificrii i societate, noile micri religioase se conformeaz la dou principii opuse, dar
care n cazul acestor grupri se susin reciproc: principiul excluderii i principiul
includerii.558

5.3. Criza i cutarea. Profilul potenialului convertit

Unele dintre cele mai controversate subiecte legate de noile micri religioase sunt
cele care privesc identificarea categoriei de populaie care constituie publicul lor int,
precum i a motivaiilor ce se afl n spatele adeziunii la astfel de grupri. n urmtoarele
pagini ne vom opri asupra fiecruia dintre aceste dou subiecte, ncercnd s realizm un
portret robot al potenialului adept.
n jurul rspunsului la ntrebarea cine ader la o grupare neoreligioas s-au
dezvoltat anumite stereotipuri: fie tineri idealiti, ce cad n capcana unor lideri
charismatici i a unei ideologii utopice, fie marginali din punct de vedere social, ce au
gsit n gruparea respectiv un fel de paradis care le ofer sentimentul siguranei. Celor
dou perspective li se adaug i o a treia, potrivit creia oricine este susceptibil de a
deveni victima manipulrii acestor grupri.559
Fiecare dintre opinii este argumentat de numeroase studii empirice, ns nu putem
afirma c s-a clarificat ntru totul problema, n sensul evidenierii unor certe trsturi de
personalitate sau particulariti psihosociale care predispun la aderarea sau convertirea la
o nou micare religioas.560 Oricum, identificarea unei tipologii unice i universal
valabile ar fi imposibil din cel puin dou raiuni: (a) datorit strategiilor de recrutare

L. Davidman, Accommodation and Resistance to Modernity: A Comparison of Two Contemporary Orthodox


Jewish Groups, Sociological Analysis, vol. 51, nr. 1, n special pp. 40-49. Putem afirma c, ntr-o anumit
msur, noile micri religioase urmeaz traseul clasic de dezvoltare al sectelor cretine care, dei au fost
antimoderne n momentul apariiei lor, sub imperativul dezvoltrii s-au adaptat parial modernitii. A se vedea
mai pe larg J. Sguy, Sectes chrtiennes et dveloppement, Archives des sciences sociales des religions, vol.
13, nr. 1, 1962, pp. 8-15.
557
Pornind de la studiul lui Simon Locke privind raionalizarea i charisma n Scientologie, avnd n vedere
concluziile acestuia putem considera c Scientologia are o poziie ambivalent: este modern prin raionalizare,
dar antimodern prin charism (a se vedea mai pe larg: S. Locke, Charisma and the Iron Cage:
Rationalization, Science and Scientology, Social Compass, vol. 51, nr. 1, 2004, n special pp. 125-127), de
unde concluzionm c aceeai nou micare religioas poate fi n acelai timp i modern, i antimodern. Cf.
H.B. Urban, The Devil at Heavens Gate: Rethinking the Study of Religion in the Age of Cyber-Space, Nova
Religio, vol. 3, nr. 2, 2000, p. 271, 279-282.
558
A.S. Parsons, The Secular Contribution to Religious Innovation: A Case Study of the Unification Church,
Sociological Analysis, vol. 50, nr. 3, 1989, pp. 210-223.
559
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements and Why: Twenty Years of Research and What
Have We Learned?, n: L.L. Dawson (ed.), Cults and New Religious Movements: A Reader, coll. Blackwell
Readings in Religion, Blackwell, 2003, p. 117; cf. L.L. Dawson, Comprehending Cults, p. 71.
560
Cf. R.F. Paloutzian, J.T. Richardson, L.R. Rambo, art. cit., pp. 1063-1065.

159
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

specifice fiecrei micri sau lider, aceasta atrage un grup relativ omogen de adepi spre
exemplu, cei cu venituri reduse sunt atrai de ctre gruprile neo-cretine, n timp ce aceia
cu venituri medii sau peste medie de ctre micrile orientale sau de ctre gruprile din
sfera Micrii pentru Dezvoltarea Potenialului Uman; (b) ns componena noilor micri
religioase luate per ansamblu este mai curnd eterogen, avnd n vedere c fiecare se
adreseaz unei anumite categorii de public.561
Dac din punct de vedere psihologic, cum vom vedea mai jos, nu exist un profil
al candidatului ideal la convertire, din alte perspective putem generaliza. ns pentru a
ajunge la aceste generalizri nu exist alt soluie dect analizarea componenei noilor
micri religioase, o analiz post facto, dac putem s o numim aa, ulterioar
convertirilor, cci nimeni nu poate s prevad cine va adera la o astfel de grupare nainte
ca persoana respectiv s ia mcar n calcul aceast posibilitate. Din atare motiv vom
insista n cele ce urmeaz asupra profilului celor ce sunt deja adepi, urmnd ca ulterior s
revenim la dezbaterile privind motivele care determin convertirile sau aderrile la noile
micri religioase.

5.3.1. Indicatori socio-demografici


Dac avem n vedere criteriile de vrst, sex, ras, clas social, educaie, mediu
religios de provenien, putem observa c obinem date care permit o oarecare
generalizare.

5.3.1.1. Vrsta i sexul


Cercetrile demografice au confirmat o eviden, respectiv c majoritatea adepilor
acestor grupri sunt tineri. ns, n timp ce unele cercetri indic vrste cuprinse ntre 20 i
25 de ani, gruprile n care vrsta medie a membrilor depete 30 de ani constituind
excepii562, altele arat o medie a vrstei de peste 30 de ani.563 Cercetarea semnificativ
561
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 121; idem, Comprehending Cults, p. 82;
G.G. Scott, Cult and Countercult: A Study of a Spiritual Growth Group and a Witchcraft Order, Greenwood
Press, Westport, 1980, p. 7.
562
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 122; idem, Comprehending Cults, p. 83. Cf.
D.G. Bromley, Affiliation and Disaffiliation Careers in New Religious Movements, n: E.V. Gallagher (ed.),
W.M. Ashcraft (ed.), Introduction to New and Alternative Religions in America, vol. 1: History and
Controversies, Greenwood Press, Westport, 2006, pp. 45-46; J.-M. Abgrall, op. cit., p. 118; A.A. Aidala, B.D.
Zablocki, The Communes of the 1970s: Who Joined and Why?, Marriage and the Family Review, vol. 17,
nr. 1-2, 1991, p. 93; E. Barker, New Religious Movements in Britain, p. 43. Ronald Enroth constat c
membrii acestor grupri au vrste ntre 18 i 22 de ani n momentul contactului cu gruparea respectiv, dei,
menioneaz c exist i adolesceni de 14 ani care au devenit membri (R. Enroth, The Seduction Syndrome,
n: L.L. Dawson (ed.), Cults in Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction
Publisher, New Jersey, 1998, p. 203). Cercetarea lui R. E. Gussner i S. D. Berkowitz arat ns c cel mai bine
reprezentat n cazul unor grupri orientale era segmentul de vrst 25-54 de ani, ceea ce ar putea nsemna c
acestea se adreseaz i persoanelor de vrsta a doua. ns aceeai cercetare sociologic arat c 74% au avut
primul contact cu un grup de meditaie cnd aveau vrsta cuprins ntre 20 i 30 de ani i doar 17% la peste 40
de ani (R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, I: Recruitment to Asian-Based Meditation
Groups in North America, n Sociological Analysis, vol. 49, nr. 2, 1988, p. 154; cf. F. Bird, B. Reimer,
Participation Rates in New Religious and Para-Religious Movements, Journal for the Scientific Study of

160
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

prin faptul c a reuit s strng 1000 de respondeni realizat de Robert Wuthnow n


zona Golfului San Francisco n anii 70, n locul i perioada de maxim nflorire a
micrilor neoreligioase, a evideniat indubitabil faptul c se simt atrai de noile micri
religioase tinerii, ns nu n egal msur: n timp ce gruprile asociate cu contracultura
(gruprile orientale, satanismul .a.) sau cele neo-cretine atrag deopotriv i tineri din
categoria de vrst 16-20 de ani i din cea de 21-30 de ani, gruprile din sfera Micrii
pentru Dezvoltarea Potenialului Uman (Scientologia, est, Synanon .a.) sunt atractive
pentru cea de a doua categorie de vrst (21-30) i parial pentru a treia (31-50).564
Se pare c aceast diferen apare fiindc exist o corelaie ntre tipul de nou
micare religioas i vrsta adepilor. Gruprile ce nu impun o dedicare i implicare totale
se adreseaz n general persoanelor cu vrste peste 30 de ani, care au i i pstreaz
obligaiile sociale i familiale anterioare i totodat dau dovad de o oarecare sofisticare
intelectual (ex. Scientologia, Nichiren Shsh .a.). De pild, n cazul gruprilor din
sfera ocultismului care nu presupun o angajare total vrsta medie a participanilor
este cea de mijloc (n jur de 37 de ani). Desigur, aceasta nu exclude participarea tinerilor,
ns numrul lor este depit de cei aflai la vrsta adult.565 Pe de alt parte, acele grupri
care urmresc obinerea unui angajament total se adreseaz i sunt compuse n special din
tineri, acetia renunnd mai uor la lume. Ei sunt mai liberi, cu mai puine obligaii
sociale i economice, avnd timpul i oportunitatea de a se dedica cutrilor spirituale i
unor moduri de via alternative. i cu ct cineva este mai liber, cu att va fi mai
predispus la a rspunde pozitiv invitaiei de a participa la o cin, o comunicare, o sesiune
de meditaie etc.566

Religion, vol. 21, nr. 1, 1982, p. 6, 8). Preponderent vrste ntre 20 i 30 au adepii Scientologiei (H.
Whitehead, Reasonably Fantastic: Some Perspectives on Scientology, Science Fiction, and Occultism, n: I.I.
Zaretsky (ed.), M.P. Leone (ed.), Religious Movements in Contemporary America, Princeton University Press,
Princeton, 1977, p. 549), ntre 16 i 34 de ani, cu o medie de vrst de 20,8 ani, cei ai gruprilor din cadrul
micrii Iisus (R.B. Simmonds, Conversion or Addiction: Consequences of Joining a Jesus Movement
Group, American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6, 1977, p. 914).
563
n urma unei cercetri sociologice mai mult dect reprezentative (635 respondeni) realizate n
Rajneeshpuram, Carl Latkin et al. indic o medie de 33,9 ani pentru femei i 34,7 pentru brbai. C.A. Latkin et
al., Who Lives in Utopia? A Brief Report on the Rajneeshpuram Research Project, Sociological Analysis,
vol. 48, nr. 1, 1987, p. 75. n privina implicrii n ocultism, vrsta medie este de 35 de ani (P.A. Hartman,
Social Dimensions of Occult Participation: The Gnostica Study, The British Journal of Sociology, vol. 27, nr.
2, 1976, p. 174). n cazul neopgnismului, categoria de vrst cea mai bine reprezentat este cea ntre 26 i 41
de ani, fr ns ca celelalte categorii s lipseasc (D.L. Jorgensen, S.E. Russell, American Neopaganism: The
Participants Social Identities, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 38, nr. 3, 1999, p. 330).
564
R. Wuthnow, The New Religions in Social Context, n: C.Y. Glock, R.N. Bellah, The New Religious
Consciousness, University of California Press, Berkeley, 1976, p. 285.
565
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 122; cf. idem, Comprehending Cults, p. 83;
G.G. Scott, op. cit., p. 7. S.J. Hunt, op. cit., p. 98. F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and
Commitment to the Occult, American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6, 1977, p. 894. n cazul satanismului,
o cercetare realizat de James Lewis a reliefat faptul c vrsta medie a satanitilor este de 26 de ani, ceea ce
contrazice percepia general c sunt atrai de satanism doar adolescenii inadaptai. Tot o surpriz n acest sens
a fost i constatarea c implicarea n gruprile din sfera satanismului este de lung durat (n medie opt ani). A
se vedea: J.R. Lewis, Who Serves Satan? A Demographic and Ideological Profile, Marburg Journal of
Religion, vol. 6, nr. 2, 2001, p. 6 (http://www.uni-marburg.de/fb03/ivk/mjr/pdfs/2001/articles/lewis2001.pdf).
566
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 120, 122; cf. idem, Comprehending Cults,
p. 83; G.G. Scott, op. cit., p. 7; S.J. Hunt, op. cit., p. 98; L.R. Rambo, op. cit., p. 60.

161
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

n opinia lui Saul Levine, sunt mai expuse aderrii la noile micri religioase
persoanele aflate ntre adolescena trzie i debutul vrstei adulte (16-26 ani) tocmai
pentru c la aceast vrst are loc etapa cunoscut drept plecarea radical (radical
departure), respectiv prsirea cminului familial i nceperea unei viei independente.
Cei mai tineri nu constituie candidai viabili pentru gruprile ce presupun o dedicare
total fiindc sunt prea dependeni de familiile lor, n timp ce aceia care au depit vrsta
de 26 de ani au deja propriile responsabiliti (serviciu, familie), pe care nu le pot
abandona. Se pare c n acest interval de vrst, n virtutea modului de organizare i
funcionare a societii contemporane, tinerii sunt liberi de orice responsabiliti
profesionale i economice.567
Trebuie ns s subliniem c unele grupri nu vizeaz exclusiv o singur categorie
de vrst, cci fiecare categorie aduce beneficii specifice. Dup cum afirm Steven
Hassan, cei vrstnici sunt vnai pentru posibilitile lor financiare, ei devenind sponsori
ai gruprii respective, cei de vrst mijlocie pentru expertiza lor n diferite domenii n care
gruparea respectiv desfoar activiti n special de producie i economice , iar cei
tineri, de altfel i cei mai numeroi, care dorm i mnnc puin, dar muncesc mult,
pentru munca necalificat.568
n privina preponderenei femeilor sau brbailor n noile micri religioase nu se
poate generaliza. Se pare c exist grupri care atrag preponderent femei (Teosofia,
Spiritismul, neopgnismul, cele din sfera ocultismului, dar i grupri precum Templul
Popoarelor, unde femeile constituiau dou treimi dintre membri, aceasta fr a lua n
calcul gruprile din sfera neopgnismului dianic, ce se adreseaz exclusiv femeilor), n
timp ce n unele brbaii sunt mai bine reprezentai, iar n altele numrul lor este
aproximativ egal. Totodat, n evoluia unor noi micri religioase pot fi identificate
perioade n care s-au adresat preponderent femeilor, iar n altele, preponderent
brbailor.569 Putem concluziona c nu se poate generaliza n vreun fel pe aceast tem,
afirmnd c femeile sau brbaii sunt mai expui, existnd grupri n care numrul
femeilor este superior celui al brbailor i invers, ns sunt inedite cele formate exclusiv
din femei sau exclusiv din brbai.

567
S. Levine, The Joiners, n: L.L. Dawson (ed.), Cults and New Religious Movements: A Reader, coll.
Blackwell Readings in Religion, Blackwell, 2003, p. 137; cf. R.L. Snow, op. cit., pp. 131, 132-142; A. Rigby,
B.S. Turner, Communes, Hippies et Religion scularises: Quelques aspects sociologiques de formes
actuelles de religiosit, Social Compass, vol. 20, nr. 1, 1973, pp. 10-11.
568
Cf. S. Hassan, op. cit., pp. 49-50. Un exemplu n acest sens l constituie Templul Popoarelor: 63% dintre
adepi aveau sub de 35 de ani, n timp ce 27% aveau peste 50 de ani. A se vedea: M. McCormick Maaga,
Hearing the Voices of Jonestown, coll. Religion and Politics, Syracuse University Press, New York, 1998, p. 9,
145. Lita Schwartz i Florence Kaslow observ chiar o schimbare n ceea ce privete publicul int al acestor
grupri, de la tineri ctre seniori (aduli i oameni n vrst). L.L. Schwartz, F.W. Kaslow, The Cult
Phenomenon: A Turn of the Century Update, The American Journal of Family Therapy, vol. 29, nr. 1, 2001,
p. 16.
569
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 123; F.R. Lynch, art. cit., p. 894; H.
Whitehead, art. cit., p. 549; M. McCormick Maaga, op. cit., p. 9; P.A. Hartman, art. cit., 1976, p. 174; J.R.
Lewis, Who Serves Satan?, p. 6.

162
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.3.1.2. Rasa
n ri precum SUA ori n cele din Occidentul european, unde este evident
pluralismul rasial, noile micri religioase atrag n special albi, pentru c albii sunt
prepondereni n clasa de mijloc sau n cea superioar, sau adepi din acelai grup etnic ori
rasial. Grupri precum Templul Popoarelor, Bahai .a., care atrag i i fac un titlu de
glorie din acest pluralism adepi de diferite rase, reprezint o raritate n rndul unor
astfel de grupri.570 Totui i n acest caz se impune o subliniere. Aplecarea spre
multiculturalism i toleran rasial ori etnic nu este neaprat specific acestor grupri
din primele momente ale apariiei lor, de multe ori aprnd pe parcurs, ca o strategie de
prozelitism i de creare a unei imagini publice. Spre exemplu, n prima faz de dezvoltare
a Templului Popoarelor (perioada din Indiana i Redwood Valley), adepii erau majoritar
tineri albi. Ulterior, odat cu mutarea n San Francisco i Los Angeles, populaia vizat de
mesajul egalitarist i de activitile de asisten social ale gruprii a fost cea de culoare,
astfel nct, n ultima sa perioad de existen, proporia populaiei de culoare era undeva
ntre 70 i 80%.571 Cu toate acestea, Steven Hassan remarc faptul c, n SUA, numeroase
noi micri religioase au nceput s se orienteze i spre populaia de culoare, hispanici sau
asiatici.572

5.3.1.3. Clasa social


Dei exist stereotipul c cei care ader la astfel de grupri sunt marginali din punct
de vedere social, provenind din pturile defavorizate ale societii, la o analiz mai atent
acesta nu se confirm. Se pare c majoritatea membrilor noilor micri religioase sunt din
familii din clasa de mijloc sau superioar. Prinii acestor tineri sunt oameni cu educaie,
au n general funcii de conducere i, n consecin, venituri corespunztoare. 573 Saul
Levine gsete o explicaie a acestei reprezentri consistente a celor din clasa de mijloc
sau superioar. n primul rnd, doar ei au mijloacele financiare de a se ndeprta de
familie, n timp ce pentru ceilali ruperea de obligaii este mai puin probabil, avnd n
vedere c ei trebuie s-i fac un viitor i s-i ajute financiar i familia. n al doilea rnd,
cei care provin din familii bogate au i resursele necesare pentru a participa la diferite
programe destul de costisitoare propuse de unele noi micri religioase. Tinerii din
Rajneeshpuram, spre exemplu, avuseser resursele financiare ca, n perioada primelor
contacte cu gruparea, s mearg n India s-l vad pe Bhagwan574, iar adepii
Scientologiei au mijloacele financiare pentru a-i finana desele edine de auditing. Prin

570
A se vedea mai pe larg n acest sens: K.E. Jenkins, Intimate Diversity: The Presentation of
Multiculturalism and Multiracialism in a High-Boundary Religious Movement, Journal for the Scientific
Study of Religion, vol. 42, nr. 3, 2003, pp. 394-395, 397-401; D.L. Jorgensen, S.E. Russell, art. cit., p. 331.
571
M. McCormick Maaga, op. cit., pp. 9-10.
572
Cf. S. Hassan, op. cit., p. 50.
573
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 122; idem, Comprehending Cults, p. 85; B.
Zablocki, Alienation and Charisma: A Study of Contemporary American Communes, The Free Press, New
York, 1980, pp. 92-95; E. Barker, New Religious Movements in Britain, p. 44; C.A. Latkin et al., art. cit.,
p. 77; R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, p. 154, 156; H. Whitehead, art. cit., p.
549.
574
S. Levine, art. cit., p. 137; C.A. Latkin et al., art. cit., p. 80.

163
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

urmare, nu se confirm profilul tnrului srac ce ader la o nou micare religioas


pentru a supravieui sau a se mbogi, ci mai curnd acela al persoanei care investete n
propria sa dezvoltare n acest caz religioas.

5.3.1.4. Mediul familial


Numeroi autori consider c membrii noilor micri religioase provin dintr-un
context familial problematic, marcat de tensiuni cu prinii, ori au crescut ntr-o familie
monoparental, ori nu au avut o familie. Studiind o grupare satanist, antropologul
Edward Moody constat c indiferent dac erau celebri sau obscuri, bogai sau sraci,
oameni de succes sau urmrii de eecuri, din clasa superioar sau de jos, tineri sau
btrni, de dreapta sau de stnga, majoritatea membrilor gruprii sataniste studiate de
acesta proveneau din familii destrmate, cu prini alcoolici sau agresivi, astfel nct nu au
fost nvai cum s se integreze n societate, ceea ce a condus la o form de devian sau
anormalitate n privina comportamentului lor social.575 Considerm c acesta reprezint
un caz extrem ca i satanismul, de altfel i c majoritatea adepilor noilor micri
religioase provin din familii normale. Dac e s lum doar un exemplu, Robert Simmonds
constat c 55% dintre membrii unei grupri din sfera Micrii Iisus proveneau din familii
n care erau prezeni ambii prini, iar majoritatea din familii cu muli copii (o medie de
3,94 copii per familie)576, iar 90% dintre membrii comunelor americane proveneau din
familii n care se aflau ambii prini.577 Prin urmare, un mediu familial problematic nu
predispune neaprat la intrarea ntr-o grupare religioas controversat. Dimpotriv, dac
este s adoptm interpretarea lui Eileen Barker, tinerii provenii din familii normale, care
nu au fost privai de afeciune i grij printeasc, se altur acestor grupri pentru c
doresc s se bucure n continuare, i la vrsta adult, de un mediu similar.578 Cert este c,
dup cum remarc Steven Hassan n urma unei activiti ndelungate n domeniul
recuperrii victimelor unor grupri religioase considerate periculoase, oricine, din orice
fel de mediu familial, poate deveni victima unei asemenea grupri.579

5.3.1.5. Nivelul de educaie


Noile micri religioase se adreseaz tinerilor cu un grad de educaie peste medie.
Spre exemplu, 56,7% dintre scientologi aveau pregtire profesional sau universitar n
special n domenii tehnice, 24% dintre adepii Nichiren Shsh din Marea Britanie aveau
diplom universitar (fa de 8%, media populaiei n 1990), 95% dintre locuitorii
Rajneeshpuram-ului aveau diplom de bacalaureat, 64% absolviser o facultate i 36% un

575
E.J. Moody, Magical Therapy: An Anthropological Investigation of Contemporary Satanism, n: I.I.
Zaretsky (ed.), M.P. Leone (ed.), Religious Movements in Contemporary America, Princeton University Press,
Princeton, 1977, p. 360 sq.
576
R.B. Simmonds, art. cit., p. 914.
577
B. Zablocki, op. cit., pp. 85, 97-99.
578
E. Barker, The Making of a Moonie, pp. 210-211.
579
S. Hassan, op. cit., p. 77.

164
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

masterat sau un doctorat.580 Acelai profil este prezent i n cazul gruprilor din sfera
ocultismului. Membrii lor au ocupaii dintre cele mai diverse, specifice clasei de mijloc, i
unui nivel de educaie superior: funcionari, profesori, liber profesioniti n diverse
domenii etc.581 i exemplele ar putea continua. Acest lucru este explicabil, avnd n
vedere c pentru a nelege doctrinele inedite sunt necesare anumite cunotine, dorina de
a studia, depirea timiditii n faa unor concepte sau limbaj necunoscute i, precum am
afirmat i mai sus, o oarecare sofisticare intelectual. Pe lng aceasta, dup cum
subliniaz Ole Riis, persoanele educate au i o deschidere cosmopolit care le permite s
neleag o varietate de rspunsuri.582

5.3.1.6. Mediul religios anterior


n privina mediului religios anterior aderrii la o nou micare religioas,
cercetrile indic dou concluzii diametral opuse. n timp ce Rodney Stark i William
Sims Bainbridge consider c cei mai expui convertirii sunt tinerii care nu in de nici o
Biseric sau nu sunt practicani iar o parte din datele statistice culese de ali cercettori
confirm aceast perspectiv , unii autori arat c cei convertii fuseser crescui n
familii religioase i primiser o educaie religioas, ns la adolescen se revoltaser
mpotriva acestor valori i aderaser la alte ideologii religioase.583
O cercetare sociologic realizat de R.E. Gussner i S.D. Berkowitz n rndul
noilor micri religioase orientale a constatat c membrii acestora aparinuser
preponderent iudaismului, protestantismului sau altor religii ori confesiuni, la polul opus
n privina reprezentativitii aflndu-se romano-catolicii i ortodocii.584 La concluzii
asemntoare ajung i Carl Latkin et al.585 (30% din sannyasinii din Rajneeshpuram
proveneau din mediul protestant, 27% romano-catolic, 20% din cel iudaic i 14% fr
vreo afiliere religioas) i Frederick Lynch (47% dintre membrii unei grupri oculte
proveneau din mediul protestant, 25% veneau din tiina Cretin i 16% dintre romano-
catolici).586 n cazul satanismului, 55% provin din mediul protestant, 20% din cel catolic,
1% iudaic, 1% neopgn, iar ali 1% au fost crescui n familii sataniste. 587 Se poate
constata din primele dou cercetri invocate o paradoxal atracie pe care gruprile
orientale o exercit asupra tinerilor provenind din mediu religios iudaic, ponderea acestora
fiind foarte ridicat dac e s o raportm la procentul din populaia general pe care l

580
A se vedea n special cercetarea lui Robert Wuthnow menionat mai sus. R. Wuthnow, The New
Religions in Social, pp. 286-288. Cf. L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 122; H.
Whitehead, art. cit., p. 549; C.A. Latkin et al., art. cit., pp. 76-77; R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars,
Sects and Sanghas, p. 154. P.A. Hartman, art. cit., pp. 174-175.
581
Cf. F.R. Lynch, art. cit., p. 894. D. L. Jorgensen, S.E. Russell, art. cit., p. 332.
582
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 122; O. Riis, The Role of Religion, p.
147.
583
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, pp. 123-124; idem, Comprehending Cults, pp.
80, 87-88; M.W. Ross, Effects of Membership in Scientology on Personality: An Exploratory Study, Journal
for the Scientific Study of Religion, vol. 27, nr. 4, 1988, p. 634.
584
R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, p. 152.
585
C.A. Latkin et al., art. cit., p. 76; cf. A.A. Aidala, B.D. Zablocki, The Communes of the 1970s, p. 93.
586
F.R. Lynch, art. cit., p. 894.
587
J.R. Lewis, Who Serves Satan?, p. 9.

165
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

reprezint iudaismul. Faptul c n cazul noilor micri religioase de inspiraie cretin


proporiile se schimb (Robert Simmonds constata c 51% dintre membrii unei grupri
din Micarea Iisus proveneau din protestantism, 27% fuseser catolici i 2% din
iudaism588) ne conduce la concluzia c afilierea religioas anterioar influeneaz apetena
pe criterii doctrinare pentru un tip sau altul de grupri. Alte cercetri relev faptul c cei
care ader la noile micri religioase nu aveau anterior nici o afiliere religioas sau dac
aveau aceasta era una superficial. ntr-un studiu dedicat gruprii ISKCON n Ungaria,
Istvn Kamars arat faptul c 60% dintre membrii respectivei grupri se aflau ntr-o
astfel de situaie589, nct putem considera c cifrele care relev o apartenen religioas
anterioar mozaicat sunt valabile doar pentru spaiul american.

Dei avem aceste date demografice, generalizarea lor n mod absolut la toate noile
micri religioase ar constitui un abuz, existnd grupri n cazul crora ele nu se confirm
sau se confirm doar parial. Mai ales n cazul celor care se afl n tensiune cu lumea,
adepii provin n special din categoriile defavorizate, observndu-se aici o similitudine cu
populaia vizat de sectele tradiionale. Spre exemplu, membrii Templului Popoarelor
proveneau preponderent din rndul populaiei de culoare, a vrstnicilor i a tinerilor albi
aflai ntr-o stare de confuzie, fiecare dintre aceste categorii experimentnd un anumit
grad de discriminare i de privare n raport cu societatea.590
Pornind de la aceti indicatori demografici, Bryan Wilson a ncercat s ofere un
rspuns la ntrebarea de ce tocmai tineri din clasa de mijloc, cu o educaie peste medie,
sunt atrai de noile micri religioase. Acesta consider c ei sunt cei implicai n
contracultura anilor 60-70, fiind cei mai nclinai s experimenteze noi spiritualiti i
moduri de via alternative. Dezamgii de caracterul deviant i hedonist al subculturii
hippie, s-au ndreptat ctre grupri religioase care prezentau o anumit continuitate cu
aceasta, ns difereau prin disciplina impus adepilor lor. Totodat, aceti tineri, avnd
acces la educaie i la posturi de oarecare responsabilitate, bine remunerate, resimt din
plin impactul materialismului, singurtii i impersonalismului societii
contemporane.591 Aceast ipotez poate explica parial interesul tinerilor pentru gruprile
religioase neconvenionale, nct pn aici avem urmtorul profil: preponderent tineri, din
clasa de mijloc, provenind dintr-un mediu familial n general normal, cu o educaie peste
medie surprinznd doar acele caracteristici care nu sunt foarte variabile i pot fi
generalizate cu un grad redus de eroare. Totui nu trebuie s pierdem din vedere c nu toi
tinerii care corespund acestui profil socio-demografic au de-a face cu noile micri
religioase, astfel nct nu se rspunde la ntrebarea de ce doar unii tineri aleg s se
ndrepte spre aceste grupri religioase neconvenionale. Pentru a gsi rspunsul este
588
R.B. Simmonds, art. cit., pp. 914-915.
589
I. Kamars, Conscience de Krishna: interprtation hongroise, Social Compass, vol. 47, nr. 2, 2000, p. 224.
590
E.W. Mills Jr., Cult Extremism: The Reduction of Normative Dissonance, n: L.L. Dawson (ed.), Cults in
Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New Jersey, 1998, p. 386.
591
B. Wilson, Religia din perspectiv sociologic, pp. 133-134, 159-161; S.J. Hunt, op. cit., p. 97.

166
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

necesar continuarea investigaiei n alte dou direcii: cea dinti se refer la anumite
trsturi de personalitate sau psihopatologii care predispun, iar cea de a doua la o form
de criz pe care o experimenteaz n prealabil cei ce devin membri ai noilor micri
religioase.

5.3.2. Profilul psihologic


Irving Hexham i Karla Poewe consider c ader la noile micri religioase
persoanele care experimenteaz o dezorganizare schizoid n relaia cu ele nsele, cu
ceilali i cu lumea n ansamblul su, astfel nct simt nevoia s-i refac viaa i s o ia de
la nceput att din punct de vedere relaional, ct i psihologic. Aceast restructurare
psihologic deriv din trei tipuri majore de disonan sau conflict: restructurarea
spiritual, care apare din conflictul dintre lumea spiritual interioar i cea exterioar i i
conduce frecvent pe cei ce l experimenteaz la retragerea ntr-un univers propriu de
viziuni, voci sau halucinaii; restructurarea raional este rezultatul conflictului dintre
raiune i emoie i i determin pe oameni s se afunde n raionalizri, pierznd astfel
contactul cu propria realitate emoional; restructurarea emoional i are originea n
conflictul dintre emoie i realitate, conflict care i determin pe oameni s-i exprime
emoiile cu frenezie i violen.592
Avnd n vedere acest cadru teoretic, autorii citai consider c simt nevoia de
restructurare spiritual cei care au suferit traume fizice sau mintale n prima perioad a
copilriei, persoane ce nu s-au bucurat de dragostea prinilor, au crescut n orfelinate sau
au fost mutai de la o familie la alta. n aceast categorie s-ar afla n special copiii din
ghetoul american, din rile lumii a treia sau cei din familiile srace de albi. Odat cu
trecerea timpului, ei se vor adnci i mai mult n propriul univers populat cu spirite, voci,
halucinaii etc., iar la maturitate ori vor deveni foarte violeni, ori se vor retrage i mai
mult n lumea interioar proprie. Nemulumii de propria persoan i cu o stim de sine
foarte redus, se vor angaja n cutri spirituale.593
Restructurarea raional presupune un conflict mai puin dramatic dect cea
spiritual. Cei care o experimenteaz provin n general din clasa de mijloc i tind s nu se
simt bine n propriul trup. Dac din punctul de vede al inteligenei, acetia depesc
media, n plan emoional dau dovad de stngcie i imaturitate. Contieni de aceast
deficien, astfel de oameni tind s alunece ctre noi micri religioase care propun auto-
realizarea prin meditaie i detaare emoional.594
Restructurarea emoional are loc atunci cnd oamenii, depii de viaa pe care o
duc, se scufund n haos emoional. Cei ce o experimenteaz sunt n general oameni din
ghetourile lumii a treia. Incapabili s dea glas acestor tulburri emoionale i cu att mai
puin s le analizeze, sunt predispui la panic. Respectiva situaie este caracteristic mai
ales femeilor ghetourilor din Africa, care se simt atrase de acele noi micri religioase
care combin idei cretine cu credine tradiionale africane, n sperana c se vor

592
I. Hexham, K.O. Poewe, op. cit., p. 130.
593
Ibidem, pp. 130-131.
594
Ibidem, p. 131.

167
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

vindeca. Ritualurile mai curnd de natur magic promovate de astfel de grupri le


ofer sentimentul vindecrii celor ce triesc o restructurare emoional.595
Desigur, nu toi cei care experimenteaz vreunul dintre aceste tipuri de
restructurare se i convertesc la vreo nou micare religioas sau alta. n opinia celor doi
autori, se convertesc doar cei ce nu-i pot rezolva aceste probleme dect cu ajutor din
exterior. Devenind membri au unei noi micri religioase, redobndesc sentimentul
echilibrului i o stare de bine imediat ce ajung s triasc ntr-o comunitate n care toi
ceilali sunt asemenea lor. Acetia i noua religie reprezint reorganizarea lor, dup cum
afirm Irving Hexham i Karla Poewe. 596
Pe lng aceast teoretizare mai mult psihanalitic, mai muli autori care au
studiat noile micri religioase au observat c membrii lor experimentaser n prealabil
anumite probleme psihice. Marc Galanter, studiind gruparea Misiunea Luminii Divine, a
constatat c 30% dintre membri primiser ajutor de specialitate datorit unor probleme
psihice, iar 9% fuseser chiar spitalizai din acelai motiv. 597 Potrivit cercetrilor
psihiatrului John A. Clark, 58% dintre membrii noilor micri religioase luate per
ansamblu experimentaser n prealabil serioase probleme psihiatrice.598
Dac e s lum consumul de droguri drept reper al unei forme de devian, i aici
avem cifre record. Cercetarea realizat de Ernest Volinn a reliefat faptul c 96% dintre
membrii unui ashram din SUA consumaser marijuana, n timp ce 85% fuseser
consumatori de droguri halucinogene nainte de a adera la gruparea religioas respectiv.
Aceste cifre sunt duble n cazul consumului de marijuana i de cinci ori mai mari n cazul
consumului de halucinogene dect consumul mediu nregistrat n cohorta din care
respectivii fceau parte. O situaie similar n privina consumului de droguri se
nregistreaz i n cazul membrilor altor grupri orientale, precum ISKCON, Misiunea
Luminii Divine, Meher Baba .a.599 n cercetarea menionat mai sus, Marc Galanter
observ aceeai apeten pentru droguri n cazul adepilor Misiunea Luminii Divine.
nainte de convertire, 92% dintre ei fumaser marijuana, 68% apelaser la droguri
halucinogene i 14% la heroin. n medie, aceste cifre erau de patru ori mai mari dect
cele oferite de statisticile oficiale ale timpului privind consumul de droguri n rndul
studenilor.600
Avnd n vedere aceste date, pn aici avem un profil al potenialilor membri
destul de sumbru: oameni care trec printr-un serios conflict interior, care au probleme
psihice i care, la un moment dat, s-au refugiat n consumul de droguri. ns considerm
c, din mai multe raiuni, astfel de imagine nu poate fi generalizat. Dac e s facem
referire la necesitatea unei restructurri psihologice, dup cum afirm Irving Hexham i
Karla Poewe, o considerm destul de hazardat, mai ales c, din cte cunoatem, nu exist

595
Ibidem, pp. 131-132.
596
Ibidem, pp. 136-137.
597
M. Galanter, Cults: Faith, Healing, and Coercion, 2nd ed., Oxford University Press, New York, 1999, p. 31.
598
Apud R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 207.
599
E. Volinn, Eastern Meditation Groups: Why Join?, Sociological Analysis, vol. 46, nr. 2, 1985, pp. 150-
151. Gussner i Berkiwitz nu confirm aceste cifre, considernd c dorina de continuare a experienelor oferite
de droguri joac un rol minor n intrarea n noile micri religioase de origine oriental. Cf. R.E. Gussner, S.D.
Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, p. 165.
600
M. Galanter, op. cit., p. 236, nota 26.

168
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

studii care s indice asemenea afeciuni prealabile momentului convertirii. Dac ntr-
adevr aceast restructurare psihologic este prezent, posibil ca necesitatea ei s fie dat
de ali factori dect un psihic traumatizat n copilrie. n privina tulburrilor psihiatrice,
pe de o parte nu avem informaii privind natura lor, iar pe de alt parte nici n privina
contextului subiectiv n care au survenit. Ernest Volinn, de pild, studiind componena
unui ashram din SUA, a constatat c membrii si manifestaser n prealabil o orientare
ctre psihoterapii (73% consultaser un psihiatru, psiholog sau psihanalist), ns acest
lucru se ntmplase n urma unor evenimente traumatizante din via, fr a indica n mod
necesar o psihopatologie. Autorul subliniaz doar c aceste persoane manifestau o
orientare ctre analiz interioar, care a pregtit terenul pentru meditaie ca act religios.601
Referitor la cercetrile privind consumul de droguri prealabil convertirilor, trebuie s
avem n vedere n primul rnd c datele obinute sunt valabile pentru un anumit context:
Statele Unite, contracultura, escaladarea consumului de droguri n rndul tinerilor
simpatizani ai curentului hippie .a.m.d. Nu suntem convini c, de pild, aceleai cifre n
privina consumului de droguri n rndul celor care s-au convertit se confirm n alt
context (de pild n Occidentul european)602 sau ar mai fi valabile i n prezent.
n opinia noastr, fundamentat pe argumentele mai multor autori603, majoritatea
tinerilor predispui la a deveni membri ai noilor micri religioase sunt normali (n sensul
c nu manifest patologii) din punct de vedere psihic sau, oricum, nu mai bolnavi dect
restul populaiei. Desigur, nu respingem faptul c acetia experimenteaz stri de
depresie, anxietate i stim de sine sczut, c unii au avut o copilrie nefericit, iar n
adolescen au manifestat poate mai mult revolt i fric dect ceilali adolesceni604, ns
nu considerm acestea drept indicii ale unui psihic bolnav sau traumatizat n aa msur
nct s contureze un profil patologic al potenialului candidat la convertire, ci mai curnd
surse ale unei vulnerabiliti.605 Dup cum vom vedea mai jos, anxietatea, sentimentul
nesiguranei, dorina de apartenen .a. sunt reacii considerm noi fireti la un context
disfuncional sau la situaii limit, nu reacii disfuncionale la un context normal. Apoi,
adoptarea unei asemenea perspective ar arunca nsui procesul convertirii i pe toi cei
care se convertesc i nu doar n contextul fenomenului neoreligios n sfera bolii

601
A se vedea E. Volinn, art. cit., p. 150. Dick Anthony et al. propun o interpretare a acestor antecedente nu ca
pe semne ale unei boli psihice, ci ca o suferin interioar indus de imposibilitatea de adaptare la cerinele
societii contemporane, de lipsa unei familii care s se ridice la nlimea ateptrilor etc. D. Anthony et al.,
Patients and Pilgrims. Changing Attitudes toward Psychotherapy of Converts to Eastern Mysticism,
American Behavioral Scientist, vol. 20, nr. 6, 1977, pp. 865-868.
602
De pild, o cercetare sociologic realizat n Australia i privindu-i pe adepii Scientologiei a evideniat c
60,4% dintre adepi nu consumaser droguri niciodat. M.W. Ross, art. cit., p. 633.
603
Cf. M.F. Ayella, Insane Therapy: Portrait of a Psychotherapy Cult, Temple University Press, Philadelphia,
1998, p. 8; M.W. Ross, art. cit., p. 633.
604
M. Argyle, op. cit., p. 17; Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, Final Report of the
Enquete Commission on "So-called Sects and Psychogroups": New Religious and Ideological Communities
and Psychogroups in the Federal Republic of Germany, transl. into English by W. Fehlberg and M. Ulloa-
Fehlberg, Deutcher Bundestag, Referat ffentlichkeitsarbeit, Bonn, 1998, pp. 107-108; E. Barker, Living the
Divine Principle. Inside the Reverend Sun Myung Moons Unification Church in Britain, n Archives des
sciences sociales des religions, vol. 45, nr. 1, 1978, pp. 80-81; idem, New religions and mental health, n: D.
Bhugra, Psychiatry and Religion: Context, Consensus and Controversies, Routledge, London, 1996, p. 132.
605
Cf. B. Beit-Hallahmi, M. Argyle, op. cit., pp. 117-119.

169
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

psihice, de unde ar decurge o exonerare a subiectului de responsabilitatea propriei


convertiri i ar deschide calea ctre felurite abuzuri legale.
Considerm c, dimpotriv chiar, noile micri religioase nici nu au nevoie de
membri cu probleme de sntate fizic sau mintal, ci de adepi inteligeni, puternici,
idealiti i motivai, care s devin membri valoroi ai gruprii respective.606 n acest sens
este relevant afirmaia lui Steven Hassan: Cnd eram lider n Moon recrutam selectiv
oameni valoroi - aceia care erau puternici, dedicai i motivai. Persoanele cu
probleme emoionale, pe de alt parte, ntotdeauna aveau dificulti cu programul strict i
cu presiunea psihologic pe care o puneam asupra lor. Lua mult timp, energie i bani s
recrutezi i s ndoctrinezi un membru, astfel nct am ncercat s nu facem risip de
resurse pe cineva ce prea pasibil s renune n mai puin de un an.607
Pn n acest moment nu am redus consistent plaja de analiz, ci dimpotriv, chiar
am extins-o. Putem concluziona pn aici c tinerii din clasa de mijloc, provenind dintr-
un mediu familial n general normal, cu o educaie peste medie i n limite normale n
privina sntii mintale sunt mai predispui la a ajunge adepi ai unei grupri
neoreligioase. Doar c acest segment cuprinde un procent consistent din totalul populaiei,
ns doar un numr infim ajung s adere la o nou micare religioas. Prin urmare se
impune aplicarea unui nou filtru n ncercarea de a-i identifica pe cei care ajung s se
regseasc ntr-o astfel de grupare. Iar acesta este experimentarea unei crize.

5.3.3. Criza sau cauzele psihosociale


R.E. Gussner i S.D. Berkowitz vorbesc de teza DNA-ului (engl. DNB) n privina
formrii noilor micri religioase, D referindu-se la dezintegrare psihologic, declin al
legitimitii percepute a sistemului simbolic cultural, dizafiliere; N la nevoi: nevoia de o
familie alternativ, de dragoste, securitate, stim de sine; A la apartenena la o comunitate
sau la moduri mai generale de apartenen.608 Din modelul DNA, D definete criza sau
tensiunea.
Este cunoscut de ctre majoritatea celor care au studiat procesul convertirii c, n
general, aceasta este precedat de o form de criz, fie ea religioas, politic, psihologic
sau cultural. n opinia lui Lewis Rambo, exist dou tipuri de crize ce pot fi determinante
pentru convertire: crizele care interogheaz orientarea fundamental a vieii i crizele mai
curnd moderate, dar cu un efect la fel de puternic. Este uor de vzut c moartea,
suferina i alte experiene dureroase pot pune sub semnul ntrebrii interpretarea pe care
cineva o are privind viaa, dar i alte evenimente care par mai curnd lipsite de
importan, privite retrospectiv, pot servi eventual ca i mecanisme de declanare.609
John Lofland i Rodney Stark folosesc termenul de tensiune pentru a denumi
aceast criz, nelegnd prin tensiune discrepana resimit ntre o stare a lucrurilor
imaginar, ideal, i circumstanele n care se vd prinse aceste persoane.610 Potrivit celor

606
Cf. R.L. Snow, op. cit., p. 130, 132.
607
S. Hassan, op. cit., p. 50, 76.
608
R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, pp. 137-141.
609
L.R. Rambo, op. cit., p. 46.
610
J. Lofland, R. Stark, art. cit., p. 864.

170
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

doi sociologi, sursele tensiunii sunt multiple: nerealizare pe plan material, al recunoaterii,
faimei sau prestigiului, halucinaii inexplicabile, relaii sexuale i maritale frustrante,
sentimentul de vin indus de relaii homosexuale, frica de interaciune cu ceilali oameni,
disfuncionaliti fizice, dorina frustrant de a dobndi un statut religios important, chiar
eroic, de a-L cunoate intim pe Dumnezeu, de a fi un agent al voii divine, pentru a
meniona doar cteva dintre posibilele cauze ale acestei tensiuni.611
Astfel de situaii de tensiune sau criz, precum experimentarea unei frustrri, criza
adolescenei, alienarea, cutarea unui sens n via, problemele personale .a. constituie
ceea ce se consider ndeobte a fi cauze socio-psihologice ale aderrii la noile micri
religioase, numitorul lor comun fiind c cei ce le experimenteaz (singulare sau cumulate)
caut o grupare religioas care s le ofere alinare.612
Nu ne vom opri aici asupra tuturor surselor acestor tensiuni ntreprindere
imposibil avnd n vedere c multe sunt subiective , ci doar la cele pe care le
considerm a avea o capacitate mai mare de generalizare.

5.3.3.1. Teza frustrrii relative


Dac citim teoria lui Charles Glock privind formarea sectelor i noilor micri
religioase din perspectiva publicului int cruia se adreseaz, reinem cteva aspecte
utile. Sociologul american consider c la baza formrii sectelor i a noilor micri
religioase se afl privarea sau frustrarea. Frustrarea, n acest context, reprezint diferitele
moduri n care un individ sau un grup pot fi sau se pot simi dezavantajai n comparaie
fie cu ali indivizi sau grupuri, fie cu un set interiorizat de standarde. Contientizarea
frustrrii este n general nsoit de dorina de a o elimina nlturnd cauza sau, dac nu
este posibil, de a ameliora aceast frustrare, aciuni care pot lua diferite forme, n funcie
de fiecare individ sau grup.613
Glock identific cinci tipuri de astfel de frustrri:
- frustrarea economic, individul considernd c bunurile societii nu sunt
mprite n mod echitabil;
- frustrarea social, care i are originea n tendina societii de a preui anumite
caliti individuale sau de grup n defavoarea altora i de a le recompensa prin prestigiu,
putere, statut etc.;
611
Ibidem, pp. 864-865.
612
E.B. Rochford Jr., Recruitment Strategies, Ideology, and Organization in the Hare Krishna Movement,
Social Problems, vol. 29, nr. 4, 1982, p. 399.
613
C.Y. Glock, The Role of Deprivation in the Origin and Evolution of Religious Groups, n: L.L. Dawson
(ed.), Cults in Context: Readings in the Study of New Religious Movements, Transaction Publisher, New
Jersey, 1998, pp. 149-150 (publicat iniial n: R. Lee (ed.), M. Marty (ed.), Religion and Social Conflict, Oxford
University Press, New York, 1964, pp. 24-36. Acest material a aprut cu un an nainte n traducere n limba
francez Origine et volution des groupes religieux, Archives des sciences sociales des religions, vol. 16, nr.
1, 1963, pp. 29-38. Pentru c am consultat ambele variante, vom indica paginaia amndorura, n ordine
cronologic), p. 31. Denton Morrison expliciteaz frustrarea relativ n termeni de expectane legitime
individul are convingerea c dorinele sale sunt n consonan cu investiiile i, prin urmare, legitime i
expectane blocate. Aflat n astfel de blocaj, va experimenta o disonan pe care va ncerca s o elimine
alturndu-se unui grup ce sper c l va ajuta s depeasc aceast disonan. A se vedea mai pe larg D.E.
Morrison, Some Notes Toward Theory on Relative Deprivation, Social Movements, and Social Change,
American Behavioral Scientist, vol. 14, 1971, p. 677 sq.

171
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

- frustrarea organic (fizic), unii indivizi fiind discriminai sau percepndu-se


astfel datorit sntii corporale i mintale precare;
- frustrarea etic este resimit atunci cnd individul consider c valorile
dominante ale societii nu-i mai furnizeaz mijloace viabile de organizare a vieii, fiind
necesar gsirea unor alternative;
- frustrarea psihic este rezultatul frustrrii sociale nesoluionate; individul nu este
privat de avantajele materiale, ns i se refuz gratificrile psihice corespunztoare,
precum dragostea i afeciunea.614
Pentru oricare dintre cele cinci tipuri de privaiuni, individul poate cuta soluii fie
n spaiul profan, fie n cel religios, n funcie de preferina sa. n cazul frustrrii
economice, sociale sau organice, soluia religioas compenseaz aceste frustrri, n timp
ce soluiile profane ofer mijloacele de a nltura cauzele. Biserica, secta sau cultul (noua
micare religioas) ofer soluii specifice: Bisericile pentru frustrrile sociale, sectele
pentru cele economice, iar cultele (sau noile micri religioase) pentru cele psihice. 615
O diferen substanial care apare aici ntre noile micri religioase i secte este c
n timp ce acestea din urm se adreseaz celor frustrai din punct de vedere material, noile
micri religioase, dimpotriv. Dup cum am artat mai sus, membrii lor fac parte din
clasa de mijloc sau superioar, din familii care, n termenii lui John Saliba, au toate
beneficiile materiale ale culturii moderne. Au fost educai s-i priveasc viitorul n
termeni de carier, familie etc. Prin urmare, membrii acestora nu sunt cei care sufer vreo
frustrare economic, social sau educaional.616
Putem afirma c se ndreapt ctre noile micri religioase cei ce resimt o frustrare
la care mijloacele tradiionale nu ofer sau asta este impresia lor o soluie. 617
Perspectiva unei frustrri care conduce la aderarea la o nou micare religioas prezint
totui unele deficiene. n primul rnd, dei indivizii triesc ntr-un context n care s-ar
putea simi frustrai, nu toi resimt aceast frustrare. Spre exemplu, o persoan poate fi
lipsit de mijloace financiare, dar s nu resimt situaia ca pe o frustrare. Exist astfel
riscul s fie evaluat din exterior n mod eronat ca experimentnd o frustrare. n al doilea
rnd, nu toi oamenii care resimt o form de frustrare se i convertesc la vreo religie, ci
doar o minoritate. Mai curnd reclamarea unei frustrri ca i motor al convertirii se
realizeaz post hoc, dup convertire.618

614
Glock, Origine et evolution, pp. 32-33; idem, The Role of Deprivation , pp. 150-151.
615
Ibidem, pp. 33-36; ibidem, pp. 152-154.
616
J.A. Saliba, op. cit., p. 79.
617
Ibidem, p. 80; pentru alte critici ale tezei frustrrii relative a se vedea i B. Wilson, Religia din perspectiv
sociologic, pp. 136-137.
618
S. Dein, H. Barlow, Why do people join the Hare Krishna Movement? Deprivation theory revisited,
Mental Health, Religion & Culture, vol. 2, nr. 1, 1999, pp. 77-78; J.A. Saliba, op. cit., p. 80. Robert Simmonds,
James Richardson i Mary Harder identific prezena anumitor forme de frustrare i inadaptare n rndul
membrilor unei grupri din sfera Micrii Iisus, ns n lipsa unei cercetri prealabile convertirii nu putem ti
dac aceast frustrare sau inadaptare nu a fost indus de apartenena la gruparea respectiv. Simmonds, Robert
B., J.T. Richardson, M.W. Harder, A Jesus Movement Group: An Adjective Check List Assessment,
Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 15, nr. 4, 1976, pp. 326-335.

172
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.3.3.2. Criza inerent vrstei


Avnd n vedere c majoritatea adepilor noilor micri religioase sunt tineri, una
dintre cele mai vehiculate explicaii ale convertirii este cea a crizei inerente adolescenei i
vrstei adulte timpurii. Aceasta postuleaz c n toate comunitile umane credinele i
practicile religioase ale societii sunt transmise din generaie n generaie. Copiii vor
moteni, n cele mai multe cazuri, religia prinilor lor, pe care o vor nva n familie sau
n cadrul unor structuri instituionalizate, precum Bisericile, colile de duminic sau
colile religioase. Cert este c familia reprezint primul i cel mai important educator
religios al copiilor, astfel nct, n primii ani, pentru copil nu exist alt alternativ
religioas dect cea a prinilor. Lucrurile ncep s se schimbe la adolescen, perioada de
dezvoltare a propriei identiti, iar pentru ca aceast identitate s fie una coerent,
adolescenii se inspir din modelele i idealurile mediului n care triesc. ns de multe ori
societatea le ofer norme confuze i paradoxale, ceea ce produce o criz serioas de
identitate, care genereaz conflict, confuzie i frustrare.619 Roy Baumeister descrie criza
de identitate specific adolescenilor astfel: n adolescen, criza pare s survin atunci
cnd tnrul respinge nvturile, valorile i planurile prinilor din dorina de a decide
pentru sine nsui drumul spre maturitate pe care l va apuca. Aceast respingere a
influenei parentale creeaz un vacuum interior ce trebuie umplut nainte de a lua deciziile
privind viaa adult. Respingerea nvturilor parentale este n mod normal urmat de un
stadiu de explorare de noi idei, moduri de via sau moduri de relaionare cu ali
oameni.620 Prin urmare, tinerii care ader la noi micri religioase caut o form de
autonomie. Raportnd aceasta la teoria psihologic a ataamentului, pierznd sau
renunnd la ataamentul fa de prini sau familie, adolescenii sau tinerii
experimenteaz o criz, netiind de cine altcineva s se ataeze. Iar n acest context,
aplecarea spre problematica religioas poate fi considerat o cutare a ataamentului fa
de divinitate.621
Totodat, din punct de vedere spiritual i intelectual, adolescena este i vrsta
marilor ntrebri existeniale, a curiozitii intelectuale i a cutrii adevrului, motiv
pentru care adolescenii sunt deschii intelectual i spiritual spre acceptarea de noi idei.
Prinii sunt n general asociai cu structurile seculare i religiile tradiionale cu care tinerii
nu mai rezoneaz, astfel nct protestul lor devine i unul religios. Pe fondul acestor
cutri, religiozitatea fie se accentueaz potrivit cercetrilor, asta se ntmpl n cazul
adolescenilor crescui n familii religioase , fie scade n cazul copiilor crescui n
familii mai puin religioase, nregistrndu-se i primele apostazii, multe dintre ele
temporare.622

619
A se vedea mai pe larg: M. Argyle, op. cit., pp. 11-14; S. Levine, art. cit.; E. Hunter, Adolescent Attraction
to Cults, Adolescence, vol. 33, nr. 131, 1998, pp. 709-710; cf. J.L. Calles Jr. et al., Religious Cults, n: T.P.
Gullotta (ed.), G.R. Adams (ed.), Handbook of Adolescent Behavioral Problems: Evidence-Based Approaches
to Prevention and Treatment, Springer, 2008, p. 618.
620
R. Baumeister, Identity Crisis, n: R.M. Lerner et al. (ed.), Encyclopedia of Adolescence, vol. 1, Garland,
New York, 1991, p. 519, apud J.A. Saliba, op. cit., p. 86; B. Beit-Hallahmi, M. Argyle, op. cit., pp. 115-116.
621
Cf. P. Granqvist, art. cit., p. 178.
622
A se vedea mai pe larg: M. Argyle, op. cit., pp. 11-14; B. Beit-Hallahmi, M. Argyle, op. cit., pp. 115-116;
E. Hunter, art. cit., p. 709; J.S. Judah, The Hare Krishna Movement, n: I.I. Zaretsky (ed.), M.P. Leone (ed.),
Religious Movements in Contemporary America, Princeton University Press, Princeton, 1977, pp. 475-476.

173
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Dintr-o alt perspectiv putem afirma c, temndu-se de respingere din partea unei
societi pe care nu o neleg, avnd un oarecare grad de libertate, dar nefiind nc aduli
pentru a putea profita deplin de ea, i pe un fond de protest i cutare specific vrstei, de
multe ori adolescenii se izoleaz sau, dimpotriv, manifest izbucniri emoionale
incontrolabile, agresivitate, devin rebeli sau adopt o cauz radical (ex. prin intrarea ntr-
o grupare neoreligioas totalitar).623
n concluzie, ader la noile micri religioase acei tineri sau adolesceni care
experimenteaz o criz de identitate. Desigur, nu toi adolescenii ce trec prin criza
specific vrstei sunt potenialele victime, ci n special cei care trec printr-o confuzie sau
criz de identitate sever, s-au nstrinat de familie, au legturi culturale, religioase sau
comunitare slabe cu mediul, experimenteaz sentimente de neputin.624 i fie c sunt n
cutarea unui substitut pentru familia pe care au prsit-o sau cu care nu se mai neleg, fie
c pe fondul revoltei fa de societate caut o lume utopic, noile micri religioase au
capacitatea de a se deghiza n aa msur nct s le ofere acestor tineri impresia c au
gsit n snul lor ceea ce cutau: o societate perfect, n care toate nedreptile sunt
eliminate, sau o familie care i nelege i i accept aa cum sunt. 625 Problema este c, tot
datorit vrstei, dup cum subliniaz Eagan Hunter, adolescenilor (i tinerilor, am aduga
noi) le lipsete experiena, maturitatea i simul critic prin intermediul crora s poat
distinge adevrul de iluzie i realitatea de fantezie.626
Dei aceast perspectiv identific criza adolescenei ca motivaie a convertirii,
totui nu explic de ce i persoane ajunse la vrsta adult sau trecute de prima tineree se
ndreapt ctre astfel de grupri, nct considerm necesar s lrgim discuia noastr ctre
contextul contemporan, n care triesc i adolesceni, i aduli, i vrstnici.

5.3.3.3. Criza determinat de context


n pofida faptului c trim ntr-o lume n care spectacolul i impactul mass-mediei
au luat o amploare nemaintlnit, oamenii se simt plictisii, nemplinii i singuri.
Absena reperelor stabile, tendina de a schimba n mod repetat serviciul, coala sau
partenerii sexuali, nesigurana i anxietatea privind viitorul, insatisfaciile privind
structurile economice i politice sunt cele care contribuie la izolare i singurtate. n
procesul de cutare a propriei identiti, acetia doresc rspunsuri categorice, pe care
societatea contemporan nu le mai poate oferi. Ba, dimpotriv, misticismul oriental,
filosofiile auto-descoperirii, respingerea valorilor tradiionale propun o varietate de
sisteme de valori i moduri de via care nu fac dect s conduc la confuzie prin
multitudinea opiunilor oferite i, implicit, s accentueze criza de identitate.627 Aceast
criz este facilitat i de cultura contemporan impersonalizant, care tinde s trateze
oamenii mai curnd ca numere ntr-un calculator, dect ca persoane unice. Tinerii mai

623
E. Hunter, art. cit., pp. 709-710;
624
Ibidem, p. 711; J.L. Calles Jr. et al., art. cit., pp. 617-618.
625
E. Hunter, art. cit., p. 710; S. Hassan, op. cit., p. 77; J. Vernette, Sectes et reveil religieux, pp. 126-127.
626
E. Hunter, art. cit., p. 710.
627
R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 204; cf. J.V. Downton Jr., art. cit., p. 384. Dup cum
subliniaz Nathalie Luca, individualismul modern a reuit s creeze o criz a individului. N. Luca, op. cit., pp.
41-42.

174
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

ales se simt rotie n angrenajul social dezumanizant. n consecin, se constat c n


societatea contemporan se face tot mai puternic simit un sentiment de alienare. Cei ce au
studiat acest fenomen au identificat trei tipuri de alienri: de sine, de ceilali i de lume.
Cel alienat simte c nu aparine sau nu are relaiile care ar trebui cu prietenii, familia sau
societatea. Asociate alienrii sunt stima de sine sczut, izolarea, eecurile personale i
insatisfacia, iar gruprile marginale, precum cele sataniste, neonaziste, bandele etc. se
adreseaz tocmai acestor persoane.628
Gabriel Weimann demonstreaz experimental existena unei relaii dintre gradul
ridicat de anxietatea existenial concept introdus de Kirkegaard indus de frica de
necunoscut, dificultile implicate de libertatea de alegere ambele caracteristici
pregnante ale societii contemporane , i aderarea la noile micri religioase. Dei
cercetarea acestuia se rezum doar la astrologie i practica meditaiei transcendentale n
rndul studenilor israelieni, este relevant prin faptul c demonstreaz tiinific existena
unei legturi ntre gradul de anxietate i aderarea la o grupare neoreligioas.629
Desigur, aici am mai putea aduga o multitudine de alte cauze psihosociale ale
crizei pe care o experimenteaz membrii societii contemporane. De pild, perceperea
unui eec al educaiei, manifestat prin faptul c dei oamenii au acces la educaie i
informaie aa cum nu au mai avut vreodat, totui lumea nu este mai bun, continund s
fie prezente srcia, nedreptatea, discriminarea etc. Sau faptul c muli oameni se simt pur
i simplu depii de evoluia spectaculoas a tiinei, tehnicii i medicinii, neavnd
capacitatea de a integra aceste schimbri ntr-un sistem etic coerent, iar n lipsa acestuia
au aprut ntrebrile privind viaa i scopul ei. .a.630
n ceea ce privete contextul secularizat sau areligios, dup cum remarc
Emmanuel Godo, dezorientarea epocii progresului raionalismului sceptic i dorina
dobndirii unui sens n via sunt, cu siguran, motoare ale convertirilor
contemporane.631 Numeroi oameni se simt n nesiguran i confuzie din punct de vedere
religios. Aceasta pentru c, dup cum am menionat i n capitolul dedicat contextului
contemporan, religia nu mai este perceput ca furnizoare a unor rspunsuri definitive la
ntrebrile metafizice ale omului, ci este considerat irelevant pentru viaa lui de zi cu
zi.632 n general ns, i mai ales atunci cnd trece prin momente de criz, se nasc
ntrebri fundamentale, la care ns n-a putut rspunde nici materialismul plat [] dup
cum nici umanismul imanent. n atari situaii de criz, omul se redescoper, cumva, n
calitatea sa de chip al lui Dumnezeu, se resimte i se regsete n relaia sa cu o anumit
Realitate transcendent [], dup cum subliniaz Pr. prof. Nicolae Achimescu. 633
Desigur, este posibil ca persoanele mai puin sau deloc religioase, educate n spiritul
secularizrii, s nu resimt niciodat aceast nesiguran. Altele ns reacioneaz fa de

628
A se vedea mai pe larg n acest sens i B. Zablocki, op. cit., pp. 99-102; J.A. Saliba, op. cit., pp. 81, 86-87.
629
G. Weimann, New Religions: From Fear to Faith, Canadian Journal of Sociology, vol. 12, nr. 3, pp.
219-226.
630
J.S. Judah, art. cit., p. 476.
631
E. Godo, Introducere, p. 14.
632
J.A. Saliba, op. cit., p. 85; cf. F.R. Lynch, art. cit., p. 899.
633
N. Achimescu, op. cit., p. 19; cf. idem, Contextul apariiei noilor micri religioase, Analele tiinifice ale
Universitii Al. I. Cuza din Iai (Serie nou), Teologie, tom VI, 2001, p. 34.

175
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

societatea care respinge, ignor sau este impasibil la preocuprile i valorile religioase,
cutndu-le n alt parte.634
Am vorbit pn aici de o criz de identitate, alienare, insatisfacie .a. induse de
contextul social contemporan. ns acesteia trebuie s-i adugm i criza indus de factori
circumstaniali subiectivi, experimentat de persoanele care traverseaz o perioad
dureroas n via, nsoit de anxietate, stres sau nesiguran. Numeroi cercettori au
constatat c cei ce au aderat la diferite grupri neoreligioase treceau n momentul n care
au fost recrutai prin tulburri emoionale cauzate de pierderea unei persoane dragi, aveau
dificulti n familie, experimentaser un eec, aveau probleme de sntate .a., ori se
aflau ntr-o faz tranzitorie a vieii lor au schimbat domiciliul ntr-un ora strin, au
schimbat locul de munc, au rupt relaiile cu familia. Prin urmare, experimentau anumite
vulnerabiliti din punct de vedere emoional, muli dintre ei fiind lipsii de orice speran,
neajutorai n faa problemelor vieii, singuri i izolai.635 Raportndu-ne la cifre, 44%
dintre membrii unei grupri oculte au indicat c resimiser niveluri ridicate de tensiune i
stres, iar 22% niveluri moderate. Drept cauze erau indicate dificulti n csnicie, crize de
identitate inerente vrstei, probleme la serviciu sau disfuncionaliti de natur sexual.636
Desigur, putem s ne grbim s concluzionm c cei care experimenteaz astfel de
crize sunt mai predispui s devin membri ai noilor micri religioase. Psihologii Lee
Kirkpatrick i Philip Shaver, de pild, i dezvolt teoria ataamentului n context religios
pornind de la aceste circumstane de criz: probleme n relaia cu partenerul de via, n
special n cazul celor peste 30 de ani, probleme n relaiile cu prinii, n cazul celor care
au experimentat convertirea la tineree, sau suferine emoionale severe cauzate de o serie
de evenimente i circumstane, concluzionnd c persoanele ce trec prin astfel de situaii
vor cuta sigurana prin ataarea de o figur care s le-o poat oferi, respectiv
divinitatea.637
Totui, dup cum afirm Eileen Barker, potenialii convertii nu sufer n mod
necesar de vreo frustrare obiectiv sau subiectiv. Este posibil s fi trecut printr-o
experien traumatic sau nu i nu neaprat au experimentat perioade prelungite de
tensiune. La fel, este posibil, ns nu obligatoriu, s fi avut anumite experiene religioase,
precum viziuni sau iluminri. Este puin probabil s fie nite inadaptai din punct de
vedere psihologic sau s manifeste tulburri de personalitate. Pot avea un cerc larg de
prieteni sau cunotine, dar pot fi i indivizi solitari.638
Considerm ns c dac dorim un portret ct mai complet al potenialului adept al
unei noi micri religioase nu este suficient s ne oprim aici. Avem pn n acest moment
un profil ceva mai bine conturat: tinerii din clasa de mijloc, provenind dintr-un mediu
familial n general normal, cu o educaie peste medie, n limite normale din punctul de

634
J.A. Saliba, op. cit., p. 85.
635
R.L. Snow, op. cit., pp. 128-129, 131-132; R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 207; J.-M. Abgrall,
op. cit., p. 119; J.A. Saliba, op. cit., p. 89. Cf. S. Hassan, op. cit., p. 49, 77; F.R. Lynch, Occult Establishment
or Deviant Religion? The Rise and Fall of a Modern Church of Magic, Journal for the Scientific Study of
Religion, vol. 18, nr. 3, 1979, pp. 291-292.
636
F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, p. 899.
637
L.A. Kirkpatrick, P.R. Shaver, Attachment Theory and Religion: Childhood Attachments, Religious
Beliefs, and Conversion, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 29, nr. 3, 1990, p. 328.
638
E. Barker, Living the Divine Principle, p. 81.

176
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

vedere al sntii mintale, care experimenteaz o criz sau tensiune indus de contextul
socio-cultural general i/sau de anumite circumstane particulare reprezint potenialii
adepi ai noilor micri religioase. Dup cum l descriu Anne Fournier i Catherine
Picard pe cel care devine adept al unei noi micri religioase, nu este o persoan diferit
de restul oamenilor, nu are nimic patologic. Acesta doar [s]ufer de unele neajunsuri:
duce lipsa convivialitii, a spiritualitii sau a valorilor etice, nu e, personal sau
profesional, recunoscut. Nu tie unde s-i exprime revolta mpotriva injustiiei din lume,
a valorii banului, a lipsei de consideraie pentru cei slabi, a corupiei. Nu vrea s fie un
asistat. Vrea s dea ceva: timpul, energia, competena. Dar n serviciul crei cauze? Caut
un grup, legturi de complicitate, ocazii de a se depi, de a iei din cotidian i din banal.
Caut s triasc altfel.639

5.3.4. Cutarea unei soluii religioase ca reacie la criz


Lewis Rambo consider c, n contextul convertirii religioase, cutarea pornete de
la premisa c oamenii caut s maximizeze semnificaia i scopul vieii i s elimine
ignorana i inconsistenele. n situaii de criz, aceast cutare devine stringent, oamenii
ncercnd s identifice resurse care s le ofere dezvoltare, s umple vidul, s rezolve
problemele i s atribuie o semnificaie vieii lor. n opinia sa, exist trei seturi de factori
care se pot dovedi utili n analizarea stadiului de cutare: modul de reacie la criz,
disponibilitatea structural i structurile motivaionale.640

5.3.4.1. Modul de reacie la criz


n privina modului de reacie la criz se impun dou planuri complementare de
analiz: modul cum reacioneaz fiecare individ care resimte o criz precum cea descris
mai sus i direcia n care identific sursa i soluiile la aceasta. Cel dinti se refer la
modul cum rspund indivizii aflai n situaii de criz. Unii adopt o atitudine pasiv, n
timp ce alii sunt activi, implicndu-se n cutarea asidu a unei soluii.641 Lewis Rambo
propune urmtoarea schem privind modurile de rspuns la criz i cutarea642:

Activ Receptiv Refuz Apatic Pasiv


Cel de al doilea plan de analiz se refer la abordarea pe care o are fiecare individ
n identificarea sursei i soluiei la tensiunea resimit, fiind strns legat de modul de
rspuns la criz. Dup cum subliniaz John Lofland i Rodney Stark, cei ce
experimenteaz o astfel de criz ar avea la ndemn trei tipuri relevante de soluii:

639
A. Fournier, C. Picard, op. cit., p. 30.
640
L.R. Rambo, op. cit., p. 56.
641
Ibidem, pp. 56-57.
642
Ibidem, p. 59.

177
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

psihiatric, politic i religioas, n funcie de modul cum percep sursa tensiunii pe care o
resimt. Abordarea psihiatric reprezint identificarea cauzei acestei crize n propriul psihic
i acionarea n consecin (consultarea unui psiholog, psihanalist sau psihiatru). Cea
politic identific sursa n sistemul social i soluia n ncercarea de a reorganiza sistemul.
Abordarea religioas identific att cauza, ct i soluia ca emannd din sfera
nevzutului, cum o numesc cei doi autori citai. Trebuie s avem n vedere c, n
general, cei care adopt una din primele dou perspective o exclud pe cea de a treia,
respectiv nu consider c ar exista o cauz i, implicit, o rezolvare pe cale religioas a
problemelor lor, dup cum exist i persoane ce nu adopt nici una dintre cele trei soluii,
ci refuleaz n diverse comportamente care s compenseze sau s-i distrag momentan,
dintre care cele mai extreme sunt consumul de droguri, promiscuitatea sau sinuciderea. 643
Totui dorim s subliniem c aceast ignorare a abordrii religioase nu este ntotdeauna
definitiv, aa cum sugereaz cei doi sociologi. Dac am considera consumul de droguri
sau promiscuitatea drept strategii de amnare a rezolvrii tensiunii, pentru ca n final s fie
adoptat soluia religioas, n privina abordrii psihiatrice sau a implicrii n
contracultur i n micri politice radicale anterioare aderrii la o nou micare
religioas, le putem evalua ca i cutri euate ale unei soluii la criz. Avnd n vedere
acestea, putem explica de ce muli dintre tinerii care devin membri au unor grupri
religioase neconvenionale au un trecut tumultuos. Este relevant din aceast perspectiv
constatarea lui Stephen Kent. Potrivit sociologului canadian, cei ce au aderat n anii 70 la
noile micri religioase erau cei care n prealabil ncercaser s schimbe lumea din punct
de vedere politic i social prin intermediul micrilor sociale ale subculturii anilor 60.
Prin intrarea n noile micri religioase, acetia i-au pstrat obiectivul sau elurile, doar c
au schimbat mijloacele de a-l atinge.644 Faptul c, n cele din urm, i unii i alii a se
vedea adepii care au raportat probleme psihologice prealabile convertirii au adoptat sau
ncearc i soluia religioas constituie un indiciu al eecului celorlalte dou. Totui
subliniem c nu toi cei care devin membri ai unor noi micri religioase au ncercat i alte
soluii la criza resimit. Muli au cutat soluii direct n spaiul religios, neglijnd total
celelalte abordri.
Din cele de mai sus decurg dou concluzii. n primul rnd, corobornd cele dou
planuri de analiz avem n principal dou tipuri de abordare care definesc, de fapt, i dou
moduri de a vedea convertirea: ca pe un proces al crui subiect este un primitor pasiv
perspectiv susinut de partizanii teoriei splrii creierului sau manipulrii mintale, sau,
dimpotriv, ca pe un proces la care cel convertit particip activ, persoanele aflate n criz
fiind ageni activi ai convertirii, foarte implicai n propria convertire chiar prin faptul c
se afl n cutare de soluii.645
n al doilea rnd, pentru tema noastr este important de subliniat c dei i cei ce se
afl n cutarea unei soluii de ordin religios la criza pe care o experimenteaz, i aceia
care nu sunt interesai de problema religioas sunt supui acelorai strategii manipulative

643
J. Lofland, R. Stark, art. cit., pp. 867-868.
644
A se vedea mai pe larg S.A. Kent, Slogan Chanters to Mantra Chanters: A Mertonian Deviance Analysis
of Conversion to Religiously Ideological Organizations in the Early 1970s, Sociological Analysis, vol. 49, nr.
2, 1988, p. 106 sq.
645
L.R. Rambo, op. cit., pp. 58-59.

178
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

de recrutare, este logic ca ele s dea rezultate preponderent printre cei dinti.646 Desigur,
trebuie s avem n vedere c, de multe ori, cutarea nu este una manifest, ci poate avea
doar forma unor ntrebri, dileme, frmntri metafizice sau experiene interioare, deseori
nemprtite i fr a presupune o distanare evident de instituia religioas tradiional
din care respectiva persoan face parte. De aceea, dac nu ne mir influena pe care o
poate avea un mesaj asupra unei persoane ce a trecut deja prin mai multe doctrine i
grupri religioase, tot la fel nu ar trebui s ne mire cnd un tnr fr un asemenea istoric
cade n plasa primului misionar pe care l ntlnete.

5.3.4.2. Disponibilitatea structural


Cel de al doilea set de factori, numit generic de Lewis Rambo disponibilitate
structural, se refer la libertatea unei persoane de a renuna la instituiile, angajamentele
sau obligaiile religioase, intelectuale sau emoionale i de a adopta noi opiuni. Familia,
prietenii, organizaiile religioase n care persoana este angajat pot avea rolul de a
descuraja sau preveni convertirea respectivei persoane, astfel nct, n ciuda
disponibilitii interioare, o persoan ar putea, privind din perspectiva disponibilitii
structurale, s considere opiunea convertirii la o nou religie ca nepotrivit, imposibil
sau absent.647 Un argument care susine prezumia c obligaiile sociale slabe faciliteaz
sau cel puin permit aderarea la astfel de grupri este i acela c, n comparaie cu restul
populaiei, membrii noilor micri religioase sunt n procent mai mare necstorii,
divorai sau vduvi, astfel nct nu au responsabilitatea ntreinerii unei familii. 648
Cercetarea realizat de Philip Hammond i David Machacek a evideniat c aproape
jumtate din cei convertii la Ska Gakkai erau, la momentul contactului cu aceast
grupare, neangajai, 14% nu aveau un serviciu, 11% erau studeni, 20% angajai part-time,
astfel nct aveau suficient timp de dedicat gruprii. De asemenea, doar 32% erau
cstorii sau locuiau cu un partener, iar 43% au declarat c la momentul ntlnirii cu
gruparea nu locuiau n aceeai zon cu prinii sau rudele, ceea ce nseamn c nu aveau
obligaii personale i erau structural disponibili pentru convertire. 649 Cercetarea realizat
de Benjamin Zablocki n privina comunelor americane a reliefat c 66/72% dintre
membrii acestora nu erau cstorii diferena este dat de mediul de provenien: rural
sau urban i c 96/54% nu aveau un loc de munc stabil. 650 Dac ne oprim asupra
Templului Popoarelor, cifrele sunt i mai relevante: 61% dintre adepi erau necstorii,
iar 19% erau cstorii, dar nu aveau copii sau nu mai locuiau mpreun cu partenerul. 651
O situaie interesant se poate observa n cazul Rajneeshpuram-ului. Cercetrile
desfurate de Carl Latkin et al. indic faptul c 74% dintre locuitorii din Rajneeshpuram

646
Cf. M. Warburg, Seeking the Seekers in the Sociology of Religion, Social Compass, vol. 48, nr. 1, 2001,
pp. 96-97.
647
L.R. Rambo, op. cit., p. 60.
648
Cf. R.E. Gussner, S.D. Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, pp. 153-154; cf. A. Rigby, B.S.
Turner, art. cit., p. 11; E. Barker, New Religious Movements in Britain, p. 45.
649
P.E. Hammond, D.W. Machacek, op. cit., p. 145. R. Wuthnow, The New Religions in Social, pp. 289-
291.
650
B. Zablocki, op. cit., p. 85. Cf. A.A. Aidala, B.D. Zablocki, The Communes of the 1970s, p. 93.
651
M. McCormick Maaga, op. cit., p. 146.

179
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

erau cstorii, 14% singuri, 10% divorai i 2% vduvi sau separai de partenerul de
via, cifre care par s sfideze prezumia disponibilitii structurale. Totui, 65% dintre
acetia locuiau n Rajneeshpuram mpreun cu soia/soul, astfel nct am putea interpreta
c intrarea n comunitatea de via nchis din Oregon nu a presupus ruperea complet a
legturilor afective i sociale i nici o anulare cel puin aparent a responsabilitilor
familiale.652 De aici putem concluziona i c unele noi micri religioase iau n calcul
disponibilitatea atunci cnd i recruteaz adepii, prefernd fie s se adreseze direct
familiilor ca ntreg, nu doar membrilor acestora653, fie s lase recrutarea partenerului su
de via n seama celui care a fost deja convins.654
Corobornd cu vrsta celor ce ader la astfel de grupri, putem conchide c tinerii
reprezint potenialii candidai pentru c, n general, mai ales n timpul sau dup
terminarea studiilor universitare, ei sunt liberi nc de responsabiliti profesionale i
economice, dac sunt cstorii, muli nu au nc copii crora s le poarte de grij .a.m.d.
Prin urmare, au timpul i disponibilitatea de a investi n forme alternative de via sau n
noi credine.655
La un nivel mai detaliat, disponibilitii structurale generale i se adaug
disponibilitatea emoional, cea intelectual i cea religioas.656 n privina
disponibilitii emoionale, dac exist puternice legturi afective cu familia sau cu un
cerc de prieteni apropiai, va exista i o reticen n a adera la o grupare religioas exotic
ce impune ruperea acestor legturi. Exemplificrile de mai sus sunt perfect valabile i n
acest context, astfel c nu le mai relum. Disponibilitatea intelectual este dat de
rezonana care exist ntre contextul intelectual al unei grupri i cel al persoanei abordate,
fiind necesar o oarecare continuitate; n caz contrar, convertirile sunt foarte rare. Spre
exemplu, majoritatea membrilor Misiunii Luminii Divine sau ai altor grupri orientale
dedicate obinerii unor stri de contiin modificat prin meditaie erau familiarizai cu
principalele doctrine orientale, cu filosofiile i conceptele orientului, dar i cu drogurile
care procur astfel de stri; cei implicai n gruprile ufolatre fuseser anterior interesai
din perspectiv intelectual de problematica OZN-urilor i exemplele ar putea continua.657
Disponibilitatea religioas se refer la faptul c noua opiune religioas are multe puncte
comune, dar nu n mod necesar evidente, cu cea anterioar. Jean-Marie Abgrall identific
situaii diferite: dezacordul total dintre credinele subiectului i ceea ce propune gruparea
respectiv, caz n care recrutarea este abandonat; existena unor puncte comune ntre
credinele anterioare i cele promovate de grupare, nct recrutarea devine foarte facil;
situaia cea mai frecvent, n care discursul gruprii suscit ntrebri.658 Dup cum am

652
Cf. C.A. Latkin et al., art. cit., pp. 75-76
653
Cf. L.R. Rambo, op. cit., p. 60. Vezi i nota 10, p. 188. Desigur, raportat la familie, convertirea poate fi i o
form de protest la adresa familiei de snge. Cf. ibidem, p. 60.
654
Cf. R. Stark, W.S. Bainbridge, Networks of Faith: Interpersonal Bonds and Recruitment to Cults and
Sects, The American Journal of Sociology, vol. 85, nr. 6, 1980, pp. 1385-1389.
655
A. Rigby, B.S. Turner, art. cit., pp. 10-11.
656
L.R. Rambo, op. cit., pp. 61-62.
657
E. Volinn, art. cit., pp. 149-152; R.W. Balch, D. Taylor, art. cit., pp. 849-851; cf. R.W. Balch, art. cit., p.
140.
658
J.-M. Abgrall, op. cit., p. 90. Astfel explic Jean-Franois Mayer de ce gruprile nonconformiste, dar de
inspiraie cretin, au succes n Occident. Pe lng faptul c sunt active de mai mult timp n spaiul occidental,

180
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

artat mai sus, n analiza realizat de Robert Balch i David Taylor privind gruparea
Heavens Gate, cei doi sociologi subliniaz tocmai importana faptului c adepii
mprteau deja credine comune, precum credina n rencarnare, n existena spiritelor,
puteri psihice, farfurii zburtoare etc.659 Ocultistul tipic, de pild, are idee i despre
lemurieni, rosicrucianism, I Am, Teosofie, yoga, hermeneutic, piramidologie, vindecri
prin credin, OZN-uri, nct el poate rezona cu o plaj ntreag de grupri neoreligioase
din sfera ocult.660 Avnd n vedere aceste cteva exemple, considerm c Phillip
Hammond i David Machacek nu greesc atunci cnd afirm c sunt rare cazurile n care
convertirea se realizeaz la o religie total diferit de cea iniial (putem nelege iniial
ca pe o afinitate, preocupare sau cochetare cu doctrinele sau ideile religiei respective, nu
neaprat statutul de membru cu acte n regul), majoritatea convertirilor ntmplndu-se
n familia aceleiai religii.661

5.3.4.3. Structurile motivaionale


Cel de al treilea set de factori din structura propus de Lewis Rambo este cel al
structurilor motivaionale. Dup cum subliniaz acesta, identificarea motivaiilor a
constituit n special preocuparea psihologilor care au constatat c motivaii precum
rezolvarea conflictului, eliberarea de sentimentul de vin sau supunerea la presiunea
familiei constituie principalele motoare ale convertirii. Motivaia este determinat de o
varietate larg de factori care se pot schimba odat cu trecerea timpului: nevoia de a
experimenta plcerea i de a evita durerea, nevoia de a avea un sistem conceptual de
referin, nevoia de a crete stima de sine, nevoia de a stabili i de a menine o relaie
.a.m.d.662
Raportndu-ne la teza DNA-ului, pe care o aminteam mai sus, putem observa c
am ajuns n sfera lui N: aderarea la noile micri religioase pentru ndeplinirea unor nevoi
sau, altfel formulat, ce caut tinerii care la un moment dat se altur unei noi micri
religioase?
O sistematizare oarecum exhaustiv a rspunsurilor la aceast ntrebare o regsim
n documentul Bisericii Romano-Catolice intitulat Fenomenul sectelor sau al noilor
micri religioase, pe care o prezentm drept reper, rspunsuri similare fiind prezente,
parial ori ntr-o form sau alta, i la ali autori.663

mesajul lor evoc noiuni familiare i manifest o continuitate cultural, n timp ce gruprile orientale
antreneaz spre o alt lume, fascinant, dar derutant. J.-F. Mayer, op. cit., p. 13.
659
R.W. Balch, D. Taylor, art. cit., pp. 849-851; cf. R.W. Balch, art. cit., p. 140.
660
H. Whitehead, art. cit., p. 559.
661
P.E. Hammond, D.W. Machacek, op. cit., pp. 146, 152-154.
662
L.R. Rambo, op. cit., p. 63.
663
Secretariatul pentru Unirea Cretinilor, doc. cit., pp. 14-20; cf. M. Eggleton, Belonging to a Cult or New
Religious Movement: Act of Freewill or Form of Mind Control?, n: C. Lamb (ed.), M.D. Bryant (ed.),
Religious Conversion: Contemporary Practices and Controversies, coll. Issues in Contemporary Religion,
Cassell, London, 1999, pp. 267-269. Cf. parial i S. Levine, art. cit., p. 142; L.L. Dawson, Who Joins New
Religious Movements, pp. 124-125; A.A. Aidala, B.D. Zablocki, The Communes of the 1970s, pp. 88,
107-110; K. Engebretson, Young People, Culture, and Spirituality: Some Implications for Ministry,
Religious Education, vol. 98, nr. 1, 2003, pp. 12-14; S. Hassan, op. cit., p. 48, 77. E. Hunter, art. cit., p. 709. A
se vedea mai pe larg S.A. Kent, Slogan Chanters to Mantra Chanters, p. 106 sq. R.E. Gussner, S.D.
Berkowitz, Scholars, Sects and Sanghas, p. 165. F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and

181
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

1. Cutarea apartenenei. Prin apartenen nelegem i iubire, comunitate,


comunicare, cldur, grij, susinere, prietenie, afeciune, fraternitate, ajutor, solidaritate,
ntlnire, dialog, consolare, acceptare, nelegere, participare, apropiere, reciprocitate,
mpcare, toleran, siguran, refugiu, protecie, mntuire, adpost, cmin, atribute care
lipsesc societii contemporane. Tnrul ncearc s rspund unor ntrebri precum:
Cine sunt?, De cine aparin?, aceasta n contextul evident al unei individualizri din
ce n ce mai pregnante n societatea contemporan. Caut o comunitate consensual, adic
a tri n strns legtur cu persoane care mprtesc aceleai valori i eluri, astfel nct
credinele i convingerile sale morale s poat fi puse n practic. Putem spune c el caut
un loc unde s fie acas.
2. Cutarea unor rspunsuri la ntrebrile fundamentale ale existenei sau o
curiozitate intelectual.
3. Cutarea unei viziuni integrale asupra existenei, dorind o perspectiv religioas
care s armonizeze i s integreze toate experienele de via, att cele trupeti, ct i pe
cele spirituale.
4. Cutarea unei identiti culturale, care apare n contextul secularizrii societii
contemporane ce s-a deprtat de valorile culturale, sociale i religioase tradiionale.
5. Cutarea unei recunoateri, nevoia de a fi special, unic. Angrenate n
mecanismul social n care sunt doar numere ntr-un calculator sau rotie ntr-un
mecanism, persoanele umane au nevoie i doresc s ias din anonimat, s simt c sunt
speciali, c au o individualitate.
6. Cutarea transcendenei. Este cutarea a ceva ce este n spatele a ceea ce este
evident, material, care poate schimba propria existen n mod semnificativ. Dup cum
afirm documentul catolic citat, aceast cutare reveleaz un sens al misterului, al
misteriosului; o preocupare pentru ceea ce trebuie s vin; un interes pentru mesianism i
profetism. De aici i interesul general pentru strile de contiin modificat i tehnicile
extazului. Putem asocia aceast cutare cu cutarea de noi experiene, despre care
vorbete Martin Eggleton. Practici precum meditaia, recitarea mantrelor, privarea de
somn pot duce la stri psihotice asemntoare celor induse de consumul de droguri, doar
c acestea sunt stri extatice, experiene mistice, stri euforice, transe, regresii n vieile
anterioare sau progresii n cea viitoare.
7. Cutarea unei autoriti spirituale. Tnrul ncearc s gseasc rspuns la
ntrebarea: Cine mi va spune ce s cred i cum s mi triesc viaa?. Aceast
perspectiv se leag de faptul c adolescenii ce prsesc cminul familial experimenteaz
o criz de autoritate. Ieind de sub autoritatea prinilor sau a tutorilor care le conduceau
viaa, acetia caut o alt autoritate, pe care de multe ori o gsesc n persoana unui lider
religios sau guru. Caut, ntr-un fel, s fie dependeni.664

Commitment, p. 896, 899; M.W. Ross, art. cit., p. 634; R.H. Prince, art. cit., p. 255; S.J. Hunt, op. cit., p.
98; R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 206; G.K. Nelson, The Membership of a Cult, p. 172.
664
Psihologul Steven Reiss sugereaz c nivelul de religiozitate poate fi asociat cu dorina unei independene
sczute. n opinia sa, dorina de independen merge de la extrema autodeterminrii (independen absolut) la
dependen total, iar oamenii caut, n general, un echilibru ntre cei doi poli. n principiu, apropierea de
religie constituie o reducere a autodeterminrii i o cretere a dependenei de cineva i ceva, care nu implic
ns nici o patologie, aa cum s-a stipulat de unii autori, ci cutarea unui echilibru firesc [S. Reiss, Why
People Turn to Religion: A Motivational Analysis, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 39, nr. 1,

182
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

8. Cutarea unei viziuni pozitive asupra viitorului sau cel puin un viitor mai
predictibil.
9. Cutarea participrii i angajrii, dorina de a fi parte la marile decizii privind
prezentul i viitorul lumii.

Indiferent de perspectiva adoptat n vederea identificrii acestor motivaii, creia i


acordm o pondere mai mare sau pe care le excludem ca irelevante, citndu-l pe Lewis
Rambo, este imperativ [] s recunoatem c motivaiile convertirii sunt multiple,
complexe, interactive i cumulative. Recunoaterea acestei diversiti este un alt pas spre
o nelegere mai deplin a procesului convertirii.665

5.3.5. Cutarea ca identitate sau temnia libertii


Cuttorul spiritual de astzi are de ales ntre o palet de opiuni ce merg de la
versiunea dur i rigid propus de anumii guru care cer o supunere strict, la versiunea
moale i nevertebrat a unui univers de religiozitate difuz, cu care i poate ocupa
sfriturile de sptmn, cu o practic diferit de fiecare dat, n funcie de dispoziia de
moment.666 Dac mai sus ne-am propus s oferim mai curnd cteva direcii generale care
s rspund la ntrebarea ce caut tinerii i nu doar ei nct ajung membri ai unor
grupri neoreligioase, n cele ce urmeaz dorim s insistm asupra modului cum caut sau
mai curnd ct caut acetia.
Referindu-se la libertatea oferit de contextul contemporan de a investiga diferite
opiuni religioase, Eileen Barker realizeaz o distincie interesant ntre dou tipuri de
reacii la libertate: a fi liber de i a fi liber s. Cei care se elibereaz de aceast confuzie
indus de prea multe opiuni se ndreapt ctre fundamentalismul religios sau noile
micri religioase catalogate drept opresive sau totalitare. Ele ofer un mediu n care
indivizii nu mai sunt obligai permanent s fac alegeri mai mult sau mai puin
importante, ci deciziile sunt luate de grup sau de lider, ncepnd de la alegerea
partenerului de via i pn la marca de past de dini folosit. Aderarea la ele reprezint
un exerciiu al libertii, anume libertatea de a alege s fii controlat sau libertatea
temniei, cum o numete sugestiv Eileen Barker. Este eliberarea de numeroase anxieti,
nesigurane i responsabiliti. Cea de a doua reacie este reprezentat de cei care se afl la
polul opus, angajndu-se ntr-o cutare a auto-dezvoltrii, a adevratului sine sau a
potenialului uman prin participarea la cursuri sau seminarii, consumarea unei literaturi
specifice, frecventarea unor grupuri de persoane cu interese similare etc. Un tip similar de
exercitare a libertii este evident mai ales n cazul New Age-ului. Acetia sunt, n
termenii autoarei, cei care se afl n temnia libertii, cci fie cutarea permanent se

2000, pp. 47-52 (n special p. 42)]. Putem astfel nelege de ce n contextul postmodern actual, n care libertatea
este absolut, tinerii i nu numai simt nevoia s depind, ntr-o anumit msur, de o autoritate imanent sau
transcendent. Faptul c aceast dependen relativ se transform n anumite grupri n dependen total fa
de un lider este o alt discuie la care vom reveni. n opinia lui Arthur Deikman, visul dependenei poate fi
foarte periculos prin faptul c are for i tenacitate, n forma sa cea mai extrem genernd sectele i fcndu-i
pe oameni vulnerabili la exploatare, regresie i violen. Cf. A.J. Deikman, M.D., op. cit., p. 7.
665
L.R. Rambo, op. cit., p. 65.
666
J.-F. Mayer, op. cit., pp. 37-38.

183
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

poate transforma ntr-o adevrat temni, fie cutnd libertatea eueaz n cele din urm
tot ntr-o dependen fa de un guru, terapie sau tehnic.667
S-a putut observa din scurta trecere n revist a teoriilor sociologice contemporane
privind convertirea c accentul se deplaseaz spre un subiect ca i cuttor activ al unei
soluii religioase la problemele sale. Desigur, nu putem generaliza la modul absolut,
afirmnd c aceast cutare const neaprat n implicarea succesiv n mai multe grupri
i doctrine religioase pn cnd este identificat cea mai potrivit, cutarea putnd lua i
forma unui interes fa de religie, familiarizarea cu un anumit tip de literatur religioas
sau filosofic .a.m.d., pentru ca, n cele din urm, respectivul s se opreasc asupra unei
religii sau alteia.668 ns majoritatea celor care ajung membri ai unei grupri religioase nu
doar c au cochetat n prealabil cu una sau mai multe doctrine, dar chiar au i fcut parte
dintr-o grupare sau alta, urmnd un traseu sinuos pe care, probabil, l vor continua i n
viitor. Limitm numrul exemplelor la dou. 30% dintre membrii Ska Gakkai au
declarat c mai trecuser printr-o religie, alta dect cea n care s-au nscut, iar 55% erau
nclinai spre spiritualitate, dar nu spre religie, procente ce demonstreaz, n opinia
autorului, c muli dintre cei convertii nu erau ataai profund de nici o religie sau c erau
deschii ctre schimbarea religiei.669 Un alt exemplu este oferit de Scientologie.
Scientologii australieni intervievai de psihiatrul Michael Ross mai trecuser n medie prin
aproximativ 2 religii anterior convertirii, un numr foarte ridicat avnd n vedere c
41,7% au declarat c nu mai avuseser de-a face cu o alt religie nainte de a adera la
Scientologie.670
Avnd n vedere aceast apeten pentru cutarea religioas pe care o manifest
unele persoane, anumii cercettori au introdus o categorie aparte pentru a-i ncadra,
respectiv cea de seeker n limba englez sau de cuttor, dac ar fi s traducem fidel
n limba romn, i de seeker-ship sau cutare pentru a denumi trecerea succesiv
prin mai multe doctrine i grupri religioase. ntr-un studiu scris n 1957, nainte de epoca
proliferrii masive a noilor micri religioase, William Catton Jr. ne prezint un profil al
acestui cuttor religios. Autorul studiaz audiena strns n jurul unui autoproclamat
Iisus. n funcie de rspunsurile acesteia, delimiteaz dou categorii de auditori: cei aflai
n cutare, venii s nvee, s caute adevrul, i cei mnai de curiozitate sau pentru a
vedea spectacolul, catalogai drept observatori. Acesta surprinde profilul celor care se
aflau n cutare (seekers): nu erau n general membri ai unei biserici, iar cei ce erau
participau rar la cult, citeau Biblia mai frecvent dect observatorii, erau mai dispui s
cread n a Doua Venire, erau preocupai de viaa de apoi, erau singuratici i mai
nelinitii n privina rzboaielor sau a unei crize economice. Faptul c cifrele au
confirmat prezena acestor cuttori ntr-o proporie mai mare la ntlnirile organizate
succesiv, dect cea a observatorilor, precum i o acceptare mai mare a preteniilor lui
Krishna Venta (autoproclamatul Iisus), l-au condus pe autor la concluzia c acesta ar
putea fi profilul persoanelor predispuse la a adera la noile micri religioase. Totui, dup

667
A se vedea mai pe larg E. Barker, The Freedom of the Cage, Society, March/April, 1996, pp. 56-59;
idem, And the Wisdom to Know, pp. 297-298;.
668
Cf. L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 120.
669
P.E. Hammond, D.W. Machacek, op. cit., pp. 146-148.
670
M.W. Ross, art. cit., p. 632.

184
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

cum menioneaz William Catton Jr., grupri sunt foarte diverse i fiecare atrage un
public specific, nct orice generalizare ar fi imprudent i neavenit.671
Margit Warburg consider c trebuie ndeplinite dou criterii pentru a vorbi de un
seeker. n primul rnd, din punct de vedere comportamental, acesta s fi cochetat cu cel
puin alte dou grupri nainte de a se converti la gruparea din care face parte n prezent.
n al doilea rnd, din punct de vedere al atitudinii, respondentul trebuie s se caracterizeze
pe sine ca o persoan care a fost atras i a cercetat religii i teme religioase strine de
religia tradiional.672 Mai ilustrativ ni se pare definiia pe care John Lofland i Rodney
Stark o ofer acestei cutri religioase profesioniste: o zbatere ntre alternativele
religioase, o deschidere ctre o varietate de perspective religioase, adesea ezoterice,
combinat cu eecul adoptrii unei anume ideologii i a alturrii la un anume grup de
credincioi.673 Aceasta este temnia libertii.
Dup cum am vzut, unii dintre cuttori la un moment dat eueaz sau se
regsesc, n cele din urm ntr-o grupare sau doctrin. Invocm dou exemple de astfel
de cutri cumva finalizate. Cel dinti se refer la o grupare cu o identitate puternic
conturat, clar delimitat, iar cel de al doilea la o grupare mai curnd virtual.
Antropologul Edward Moody identific un traseu sau o implicare progresiv n
cmpul neoreligios. Acesta consider c n spatele aderrii la gruprile sataniste se afl un
profil aparte: deviana sau anormalitatea n unele aspecte ale comportamentului social. Ca
o consecin a devianei dobndite n urma creterii n familii disfuncionale, cnd viitorii
sataniti au ajuns la vrsta adolescenei sau a maturitii, societatea i-a respins datorit
comportamentului incorect, efectul respingerii fiind alienarea, sentimentul neputinei, al
eecului etc., subiectul adncindu-se i mai mult n devian. Nefiind acceptai de
societate, dar totodat dornici de a ctiga ceea ce au membrii societii succes n
carier, n plan financiar sau afectiv caut mijloace alternative prin care s i le poat
procura. n acest sens sunt mbriate, ntr-o prim faz, astrologia, cititul n cri, tarotul,
cristalele i alte forme de divinaie pin care lumea devine mai predictibil i astfel scade
nivelul anxietii. Unii se opresc aici. Alii ns merg mai departe, cutnd i mijloace prin
care s-i poat controla propria soart. Urmtorul pas este integrarea n mediul ocult,
strns legat de tehnicile divinatorii. Acesta promite succes pe toate planurile, control i
putere. Totui, de la promisiuni la realitate distana este foarte mare, o parte dintre cei care
cocheteaz cu mediul ocult fiind nemulumii de lipsa de aplicabilitate i de efectele
invizibile ale magiei. Sunt cei care merg i mai departe, ctre grupri oculte radicale,
dar din aceeai sfer a ocultismului, ajungnd astfel la satanism. Aici, spre deosebire de
magie, efectele sunt vizibile. Lsnd la o parte perspectiva teologic prind prezena i
lucrarea diavolului n astfel de grupri, dac ne limitm strict la perspectiva sociologic,
ele ofer membrilor ceea ce au dorit: eliberarea de sentimentele de fric i vin. Nu ei sunt
cei deviani, ci societatea care nu i nelege; nu ei au o problem, ci lumea din afar etc.
Rsturnarea sau anularea tuturor regulilor societii n cadrul acestor grupri i integreaz
pe adepi, i scap de sentimentul de fric pentru c nu mai exist norme n care ei nu se
ncadreaz i de cel de vin pentru c sunt anulate reperele religios morale n funcie de
671
W.R. Catton Jr., What Kind of People Does a Religious Cult Attract?, American Sociological Review,
vol. 22, nr. 5, 1957, pp. 561-566.
672
M. Warburg, art. cit., p. 99.
673
J. Lofland, R. Stark, art. cit., p. 870.

185
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

care erau judecai.674 Astfel, putem afirma c, ntr-un fel, cutarea lor a avut un aparent
succes: au rezolvat criza. C este un eec lamentabil din punct de vedere spiritual, este o
alt discuie.
Cel de al doilea caz asupra cruia ne oprim este cel al neopgnismului.
Neopgnismul nu face prozelitism, n sensul propriu al termenului, iar vrjitoarele
contemporane nu se convertesc la neopgnism, ci se regsesc n snul su, se rentorc
acas.675 Acest fapt a fost posibil datorit specificului gruprilor neopgne. n timp ce
procesul convertirii l putem considera, cel puin pn la un punct, similar cu cel prezent i
n celelalte noi micri religioase, unul de cutare, acesta prezint i anumite
particulariti. A deveni neopgn nu presupune n mod necesar aderarea la o grupare
organizat i structurat, ci mai curnd alturarea la o comunitate de persoane ce gndesc
i simt la fel, cu care se con-celebreaz sau de la care se nva. Cutarea n acest context
se deruleaz pn la gsirea persoanelor care mprtesc o viziune similar asupra lumii,
alturarea la o astfel de grupare fcndu-se pe baza unei credine preexistente, dobndite
n timp, prin intermediul propriilor cutri, mediate de conversaii, literatur, mass-media,
internet etc. n aceasta const, de fapt, specificul convertirii la neopgnism. 676
Am prezentat aici dou situaii n care cutrile au atins o finalitate. Ali cuttori
i continu ns periplul parc la nesfrit, Wade Roof numindu-i credincioii
metafizici, oameni cu o identitate religioas att de fluid nct depinde de ziua cnd
ntrebi. Interesant i totodat ngrijortor este c muli dintre acetia continu s rmn
membri ai Bisericilor tradiionale, ns i completeaz experienele spirituale i n alte
spectre religioase, frecvent amestecndu-le pe cele dou ntr-un mod eclectic original.677
Credincioii metafizici sunt cei care se feresc s fie nchii n limitele arbitrare ale unui
sistem doctrinar prin evitarea comunitilor structurate. Experiena lor se limiteaz la mici
grupuri suport i workshop-uri, conferine, librriile cu specific New Age, festivaluri i
relaii informale. Atitudinea este una receptiv la nou, explorarea posibilitilor i urmarea
intuiiei, astfel nct prsirea unui grup n favoarea altuia sau revenirea dup un timp la
un grup abandonat nu constituie o problem.678
Acest traseism este posibil tocmai datorit specificului spiritualitilor alternative
de tip New Age, care mai curnd caut s atrag consumatori, dect convertii, fiecare
fiind liber s caute ceea ce i se potrivete, fr nici o obligaie sau constrngere. Aceast
perspectiv pune accentul mai curnd pe cutare dect pe destinaie, convertirea fiind, de
fapt, procesul cutrii permanente, care nu-i propune s ajung la un punct terminus. n
termenii lui Kieran Flanagan, n cazul spiritualitilor alternative nu este necesar
paaportul pentru intrrile i ieirile n i din teritoriile religioase, cltorilor nefiindu-le
cerut s-i declare afilierea religioas sau apartenena. Convertirile lor sunt provizorii,
674
E.J. Moody, art. cit., pp. 360-366; D.E. Taub, L.D. Nelson, Satanism in Contemporary America:
Establishment or Underground?, The Sociological Quarterly, vol. 34, nr. 3, 1993, p. 527.
675
A se vedea n privina acestui specific al neopgnismului i G. Harvey, Coming Home and Coming out
Pagan (but not converting), n: C. Lamb (ed.), M.D. Bryant (ed.), Religious Conversion: Contemporary
Practices and Controversies, coll. Issues in Contemporary Religion, Cassell, London, 1999, pp. 233-234, 239.
676
D. Ezzy, H.A. Berger, Becoming a Witch: Chaging Paths of Conversion in Contemporary Witchcraft, n:
H.E. Johnston (ed.), P. Aloi (ed.), The New Generation Witches: Teenage Witchcraft in Contemporary Culture,
coll. Controversial New Religions, Ashgate, 2007 pp. 44-45; G. Harvey, art. cit., pp. 234-238, 241.
677
W.C. Roof, op. cit., p. 203.
678
Ibidem, p. 211.

186
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

temporare i ocazionale. Acest tip de convertire, numit de autorul citat convertirea soft,
se afl la polul opus celei hard, convertirea n sensul propriu al termenului, real,
permanent, definit, pe care individul i-o asum ca atare.679 Din acest motiv, pentru
astfel de cazuri putem considera ca improprie folosirea termenului de convertire. Dup
cum se ntreab Rgis Dericquebourg, La ce se convertesc [avnd n vedere diversitatea
New Age]? La un sistem global care ar fi trendul social al New Age-ului? Se
convertesc din nou de fiecare dat cnd frecventeaz o activitate de grup sau aleg un
nou maestru spiritual? Putem vorbi de convertire arunci cnd oamenii practic o
cunoscut metod new age-ist de auto-dezvoltare, iar n viitor vor practica alta? n acest
caz, discipolul urmeaz n principal moda sau se las ghidat de raiune?680 Activitile
din sfera New Age-ului (conferine, traininguri, expoziii, librrii specializate, cursuri)
contribuie la validarea cutrii adevrului i semnificaiei, ns nu se poate nimeni
identifica cu New Age pentru c aceasta este mai degrab o nebuloas. De altfel, nici nu
cere o convertire. Spre exemplu, grupurile New Age doar i adun pe cei interesai de
aceleai subiecte, dar nu constituie comuniti propriu-zise. Cursurile yoga sau meditaia
Zen nu au rolul de a converti la hinduism sau budism, cele de amanism nu convertesc la
amanism etc. Prin participarea la astfel de evenimente, oamenii primesc doar o
cunoatere fragmentat a unei ci spirituale i o tehnic, ns nu i o convertire. De fapt,
New Age-ul nici nu ar avea cum s fac aceasta, din moment ce nsi principiul su este
micarea, cutarea permanent.681 Probabil traseul se finalizeaz atunci cnd respectiva
persoan va putea spune Am ncercat totul, de la A la Z, probabil ncepnd cu Aikido i
terminnd cu Zen.682
Dac privim aceast permanent cutare la un nivel mai profund i relaia sa cu
convertirea n general, l putem cita pe Emmanuel Godo, care afirm: Nu este prea mult
s considerm convertirea, departe de orice dogmatism i de orice voin de prozelitism,
ca un proces la care contemporanii notri fac apel nu pentru c se regsesc n el, ci pentru

679
K. Flanagan, Conversion Heroes and Their Sociological Redemption, n: G. Giordan (ed.), Conversion in
the Age of Pluralism, coll. Religion and the Social Order, 17, Brill, Leiden, 2009, p. 37.
680
R. Dericquebourg, Becoming a New Ager: A Conversion, An Affiliation, A Fashion?, n: G. Giordan
(ed.), Conversion in the Age of Pluralism, coll. Religion and the Social Order, 17, Brill, Leiden, 2009, p. 134.
Acest specific al New Age-ului, respectiv accentul pe clieni i cutare, este unul din motivele pentru care
Hildegard Van Hove propune ca alternativ denumirea de pia spiritual n locul celei de New Age, care s
fie limitat la a denumi doar acele grupri ce au ca tem central Era Vrstorului. Pe piaa spiritual
funcioneaz productori care vnd bunuri unor clieni ce cumpr dup preferin, marcai de etosul
bricolajului. H. Van Hove, art. cit., pp. 162-167.
681
R. Dericquebourg, art. cit., p. 160. Jon Bloch consider c i n cazul spiritualitilor alternative putem vorbi
de o form de comunitate, concretizat ntr-o reea de alternative, cu norme i valori proprii, care confer
indivizilor un sentiment al apartenenei, o apartenen mai curnd la un curent dect la un grup. A se vedea mai
pe larg: J.P. Bloch, art. cit., pp. 289-290, 297-300; Miguel Farias i Mansur Lalljee, referindu-se la New Age,
vorbesc despre un paradoxal individualism holistic, care i plaseaz pe adepii New Age ntre viziunea
comunional cretin tradiional (reprezentat n studiul celor doi autori de romano-catolicism) i cea
agnostic sau atee. A se vedea mai pe larg M. Farias, M. Lalljee, Holistic Individualism in the Age of
Aquarius: Measuring Individualism/Collectivism in New Age, Catholic, and Atheist/Agnostic Groups,
Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 47, nr. 2, 2008, pp. 277-289.
682
R. Wuthnow, The New Spiritual Freedom, p. 105.

187
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

c sper [s.n.] s se regseasc n el.683 n atare context al cutrii ca identitate, sperana


pare s fie cea care, ntr-adevr, moare ultima.
Revenind la ceea ce doream s evideniem n acest subcapitol, respectiv profilul
potenialilor membri ai noilor micri religioase sau, n alte cuvinte, al persoanelor celor
mai expuse a le cdea victime, putem afirma c tinerii din clasa de mijloc, provenind
dintr-un mediu familial n general normal, cu o educaie peste medie, n limite normale
din punctul de vedere al sntii mintale, care experimenteaz o criz sau tensiune
indus de contextul socio-cultural general i/sau de anumite circumstane particulare i
care adopt o perspectiv religioas n privina soluionrii acestei crize, manifestnd i
disponibilitate structural pentru convertire reprezint potenialii adepi ai noilor micri
religioase.
La un nivel mai puin abstract i transpunnd cele de mai sus n cteva sentine,
avem urmtorul portret robot al celui care ader la astfel de noi micri religioase:
1. dependena sau dorina de apartenen, cumulat cu lipsa de ncredere n sine;
2. timiditatea sau incapacitatea de a spune nu sau de a se exprima critic;
3. sentimentul de vin;
4. intoleran la ambiguitate, nevoia de rspunsuri absolute i imediate;
5. alienare i insatisfacie fa de propriul statut i fa de societate n general;
6. idealismul naiv;
7. dorina de spiritualitate;
8. susceptibilitate la intrarea n stri de trans;
9. ignoran n privina modului cum grupurile pot manipula indivizii.684

ncheiem prezentul subcapitol cu o serie de axiome care considerm c


realizeaz trecerea spre subcapitolele urmtoare ale lucrrii noastre:
- Convertirea nu este o chestiune de opiune, noile micri religioase fiind cele ce
exploateaz i manipuleaz vulnerabilitile celor cu care intr n contact, astfel
nct s se produc convertirea.685
- Indiferent de ct de rafinate ar fi metodele de recrutare, acestea nu au efect asupra
celor care au sentimentul siguranei, al mulumirii i al mplinirii n propria lor
tradiie religioas, n viaa personal i n carier.686

683
E. Godo, Introducere, p. 14.
684
R.L. Snow, op. cit., p. 129. M. Joly, Comment les sectes vous manipulent, Stank, Paris, 2002, pp. 38-39.
Aceti factori sunt preluai i n propunerea de lege privind sectele din Camera Reprezentanilor din Belgia, n
2005 (a se vedea Chambre des Reprsentants de Belgique, Proposition de loi modifiant le Code pnal, en vue
de sanctionner la dstabilisation mentale des personnes et labus de la situation de faiblesse des personnes,
dpose par Mmes Hilde Vautmans et Annemie Turtelboom et M. Miguel Chevalierpp, 13 septembre 2005,
pp. 7-8).
685
R.L. Snow, op. cit., p. 129.
686
J.A. Saliba, op. cit., p. 90; cf. E. Barker, New Religious Movements in Britain, p. 43.

188
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

- Faptul c nu toate persoanele care experimenteaz aceste dificulti se i


convertesc este explicabil prin aceea c nu toate ntlnesc un misionar sau nu
iau contact cu o grupare religioas prin intermediul altor mijloace.687
- Dac o persoan care corespunde profilului prezentat mai sus ntlnete, la
momentul oportun, o nou micare religioas care i sprijin aspiraiile i revolta,
atunci va fi gata s o urmeze pn la captul lumii.688

5.4. ntlnirea. Strategii de recrutare

nainte de a analiza principalele strategii de recrutare folosite de noile micri


religioase, considerm necesare cteva precizri. Cea dinti se refer la terminologie n
sine, existnd o controvers privind oportunitatea folosirii termenului de recrutare n
acest context. Exemplificm cu dou opinii. Martin Eggleton consider c introducerea sa
s-a fcut pe fondul perspectivei negative asupra noilor micri religioase: oamenii nu se
convertesc la acestea, ci sunt recrutai de ele. Autorul consider c termenul, de inspiraie
militar, sugereaz o obligativitate, o coerciie i o presiune, similar recrutrii n
armat.689 Dimpotriv, Rodney Stark i William Sims Bainbridge consider c recrutarea
se refer la aciunile sau activitile pe care gruprile religioase le ntreprind pentru a
atrage noi membri, fr a avea vreo conotaie negativ. n schimb, prefer termenul de
afiliere pentru a evita conotaiile vagi i netiinifice, n opinia lor, ale termenului de
convertire.690 Ne nsuim parial poziia lui Martin Eggleton, ns avnd n vedere
rspndirea termenului de recrutare n literatura de specialitate, l preferm celui de
prozelitism. Definit ndeobte ca aciunea de smulgere a credincioilor ortodoci sau ai
altor confesiuni istorice de la Biserica lor i afilierea lor prin metode complexe [] la
secte, la noi micri religioase sau la diferii lideri religioi691, observm c termenul
prozelitism are n vedere doar misionarismul noilor micri religioase n rndul celor
care sunt deja membri ai unei Biserici, n timp ce termenul de recrutare este mult mai larg
din acest punct de vedere, avndu-i drept subieci ai misiunii i pe cei neafiliai religios,
pe membrii sectelor sau pe cei ai altor noi micri religioase.
Cea de a doua precizare se refer la raportul dintre recrutare i convertire n
ansamblul su. Arthur Greil, de pild, subliniaz c recrutarea nu presupune neaprat i
convertirea. n opinia sa, o persoan este recrutat atunci cnd se angajeaz s dedice un
grad mai mare sau mai mic de energie n folosul gruprii. Dimpotriv, o persoan s-a
convertit atunci cnd renun la perspectivele din care percepea i evalua evenimentele
care l priveau i le substituie cu cadrul de referin specific membrilor gruprii n
cauz.692 Prin urmare, putem vorbi de indivizi recrutai, dar nu neaprat de convertii. i
chiar dac recrutarea implic anumite schimbri ale sistemului de referin, acestea nu

687
E.B. Rochford Jr., Recruitment Strategies, p. 399; R. Stark, W.S. Bainbridge, art. cit., pp. 1381-1382.
688
A. Fournier, C. Picard, op. cit., p. 30.
689
M. Eggleton, p. 263.
690
R. Stark, W.S. Bainbridge, op. cit., pp. 196-197.
691
Pr. dr. Gh. Petraru, op. cit., p. 21.
692
A.L. Greil, art. cit., p. 116, nota 2.

189
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

sunt att de mari nct s putem vorbi de convertire. 693 O alt distincie ntre recrutare i
convertire este c cea dinti e de cele mai multe ori un eveniment subit, pe cnd cea de a
doua este un proces gradual. n acest context, putem vorbi de recrutare fr convertire
atunci cnd o persoan ader la o grupare fr a fi convins nc de doctrina acesteia.
Pentru a surveni convertirea, sunt necesare contactul i implicarea n gruparea respectiv,
nvarea normelor, limbajului, structurilor i practicilor gruprii, toate constituind un
proces de asimilare progresiv a statutului de membru.694 Aceast afirmaie este susinut
i de faptul c dei numeroi recrutai se convertesc ntr-un timp relativ scurt de la
momentul primului contact, majoritatea lor o face abia dup cteva sptmni.695
Prin urmare, putem considera recrutarea ca pe una din fazele convertirii sau, dup
cum afirm John Pitt, drept pri interdependente ale aceluiai model, care trebuie
analizate separat.696 Desigur, convertirea fr recrutarea prealabil reprezint un
eveniment inedit, recrutarea, alturi de predispoziiile individuale, asupra crora am
insistat mai sus, constituind un prim pas esenial al convertirii. Potrivit lui Lewis Rambo,
ceea ce face posibil orice proces voluntar de convertire este confluena complex a
potenialului convertit potrivit, care intr n contact, n circumstane potrivite i la
timpul potrivit, cu misionarul potrivit i opiunea religioas potrivit697.
O alt subliniere este de ordin tehnic. Dei Lewis Rambo procedeaz, dup cum
am vzut mai sus, la o distincie ntre recrutare i interaciune, Margaret Singer reunete
cele dou etape ale convertirii ntr-una singur, cu patru stadii: abordarea iniial, invitaia,
primul contact cu gruparea i tehnicile persuasive de a-l determina pe potenialul adept s
revin.698 Avnd n vedere c recrutarea poate consta fie n ntlnirea cu un misionar
individual, fie cu grupul, fie n contactul cu o literatur specific, ne aflm mai aproape de
modelul lui Margaret Singer. Cu toate acestea preferm pstrarea distinciei realizate de
Lewis Rambo din motive de sistematizare a prezentei lucrri, urmnd ca, n capitolul
urmtor, s insistm asupra ntlnirii dintre recrut sau potenialul recrut i grup.

5.4.1. Strategii de recrutare


Pentru c se afl la prima generaie de membri, astfel nct sporul demografic
intern rezultat n urma natalitii este sczut, i nregistreaz un numr foarte mare de
apostazii, nsi existena i supravieuirea n timp a fiecrei noi micri religioase
depinde de ct de performant se dovedete n atragerea de noi adepi, membri sau
consumatori, dup caz.699

693
Ibidem, p. 116, 124.
694
M. Hamilton, op. cit., p. 262, 265.
695
T. McGowan, art. cit., p. 194. Doar 21% au aderat la Biserica Unificrii n termen de trei sptmni. Restul
n intervalul trei sptmni i apte ani.
696
D.A. Snow, L. A. Zurcher Jr., S. Ekland-Olson, Social Networks and Social Movements: A
Microstructural Approach to Differential Recruitment, American Sociological Review, Vol. 45, Nr. 5, 1980, p.
795; J.E. Pitt, art. cit., p. 175.
697
L.R. Rambo, op. cit., p. 87.
698
M.T. Singer, op. cit., p. 106.
699
Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, doc. cit., p. 75.

190
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Recrutarea nu ofer doar avantajul de a mri i face mai puternic gruparea


respectiv, ci i confirm celor ce sunt deja membri veridicitatea i puterea mesajului i a
modului de via pe care acetia l propovduiesc. Dup cum remarc David Bromley,
[o] infuzie regulat de noi adepi ntrete ncrederea membrilor c gruparea lor va reui
i c propriile lor sacrificii din timpul ndelungatului i neobositului proces de construire
sunt justificate. Mai mult, a-i convinge pe alii de adevrul mesajului i fortific nsi pe
cei care recruteaz, eliminnd orice eventuale dubii.700 Dac lum exemplul Bisericii
Unificrii, avnd n vedere c doar 4 din 100 de persoane care au rspuns afirmativ la
invitaia de a vizita o locaie a gruprii erau adepi i dup patru ani, putem afirma c
misionarismul nu este foarte eficient.701 ns privite dintr-o alt perspectiv, cifrele sunt
indicatori importani n privina efortului depus de misionari. Cu cte persoane au stat
acestea de vorb pentru ca peste 1000 de oameni s accepte s vin? Contactarea a mii de
indivizi, discuiile cu fiecare, invitarea fiecruia s-i viziteze, s participe la seminarii, s
devin membri etc. sunt activiti care presupun un efort extraordinar. Dac ne raportm
la numrul de noi adepi ca rezultat cuantificabil, atunci raportul cost-beneficii este
disproporionat. ns dac schimbm modul de a privi problema la perspectiva disonanei
cognitive, observm c, prin aceste eforturi i eecuri, membrii misionari ai gruprii devin
din ce n ce mai convini de i din ce n ce mai angajai n credina lor. Astfel, recrutarea
de noi membri are ca efect i rmnerea celor care sunt deja membri, i angajarea lor i
mai mare. Putem afirma c acetia se conving pe ei nii convingndu-i pe alii. 702
Privind lucrurile dintr-o alt perspectiv, putem constata c Biserica Unificrii chiar a
avut succes cu o asemenea rat a convertirilor. Dup cum demonstreaz Rodney Stark i
Lynne Roberts, gruparea a atins o rat a creterii de 40% pe an. n SUA a nceput cu
aproximativ 20 de membri n 1962, pentru ca n 1980 s ating cifra de 6000. 703 Pe lng
acest avantaj ce i vizeaz pe cei care sunt deja membri, recrutarea cu succes energizeaz
gruprile. Cei convertii recent tind s aduc intensitate i angajament care s-ar putea s se
fi disipat n rndul adepilor mai vechi. Avnd n vedere rata mare a celor care renun,
recrutarea cu succes nseamn c, cel puin n istoria lor de nceput, sunt populate cu tineri
recrui nfocai.704
Dei o activitate esenial, recrutarea cu succes are i anumite consecine negative.
n primul rnd, implicarea membrilor n campanii de recrutare este costisitoare n
comparaie cu beneficiile imediate i se face prin neglijarea altor aspecte ce in de
iconomia gruprii. Atunci cnd toate eforturile sale sunt concentrate n direcia recrutrii,
doar aceasta fiind cea care ine gruparea n via, exist riscul ca, la un moment dat,
membrii s oboseasc, mai ales c, potrivit statisticilor, succesul recrutrilor este relativ
redus (din 1000 de persoane contactate, doar una va deveni membru deplin i pe termen
lung).705

700
D.G. Bromley, Affiliation and Disaffiliation Careers, p. 44.
701
E. Barker, The Making of a Moonie, p. 146.
702
S. Laurens, Les dangers de la manipulation.
703
R. Stark, L. Roberts, The Arithmetic of Social Movements: Theoretical Implications, Sociological
Analysis, vol. 43, nr. 1, 1982, p. 55.
704
D.G. Bromley, Affiliation and Disaffiliation Careers, p. 44.
705
David G. Bromley consider c acest lucru se ntmpl pentru c strategiile de recrutare nu au un public
int, ci se adreseaz oricui manifest intenia de a asculta. Ibidem, pp. 44-45.

191
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

O alt problem ce survine n cazul unei rate mari de recrutri este aceea de a gsi
un loc noilor recrutai n organizaia respectiv, n lipsa capacitii de absorbie
ajungndu-se la situaii n care rata apostaziei membrilor mai vechi este mai mare dect
cea a convertirilor. David Bromley constat c Biserica Unificrii a gsit soluia: fiind o
reea de corporaii internaionale, membrii i-au putut gsi un loc de munc n nsi
interiorul gruprii, producndu-se n acest mod armonizarea vieii religioase cu munca. 706
ns nu toate noile micri religioase dispun de structuri att de impresionante precum
Biserica Unificrii.
Tot un dezavantaj pe care l implic o rat prea mare a convertirilor sau un
prozelitism agresiv este i conflictul ce se instaureaz ntre gruparea respectiv i celelalte
instituii (Bisericile, familiile victimelor, autoritile), precum s-a ntmplat n cazul
Bisericii Unificrii, Familiei sau ISKCON-ului.707
Potrivit lui Robert Wuthnow, pentru ca o nou micare religioas s se dezvolte
sau, dup cum am afirmat mai sus, s supravieuiasc, trebuie s recruteze noi membri.
Pentru a recruta noi membri trebuie s se fac cunoscut. Dintre cei crora li s-a fcut
cunoscut, muli trebuie s se simt atrai sau s aib o imagine pozitiv privind gruparea
respectiv. Prin urmare, impactul ei este mare n msura n care muli oameni aud de ea,
n msura n care dintre acetia muli se simt atrai de ea i n msura n care, dintre cei ce
se simt atrai de ea, muli decid s i se alture.708 Observm de aici c primul pas n
recrutarea noilor membri este ca o grupare s reueasc s se fac cunoscut i s-i
creeze o imagine favorabil n rndul publicului sau s o nlture pe cea negativ deja
format, astfel nct plaja de poteniali adepi s fie ct mai larg, iar ulterior s faciliteze
contactul cu potenialii adepi.709
Astfel, nu este de mirare c demersul misionar al noilor micri religioase este
inspirat de multe ori din principiile clasice ale marketingului: identificarea populaiei int,
localizarea acesteia, ajungerea la ea, transmiterea mesajului, accentuarea punctelor forte
ale produsului i convingerea publicului de calitile sale, analizarea i eliminarea
concurenei. n continuare, prinderea cumprtorilor i ntrirea fidelitii fa de produs
(ideologia gruprii) prin campanii repetitive sau prin alte mijloace.710 Hank Jonston
identific foarte clar o parte dintre aceste principii n cazul Meditaiei Transcendentale,
reuind astfel s explice succesul su fulminant, n doar un deceniu ajungnd de la 370 la
1.600.000 de practicani. n primul rnd, i-a lrgit publicul int: studeni, oameni de
afaceri, cei deja interesai de meditaie i oamenii interesai de spiritualitate. A urmat o
adaptare a mesajului n funcie de public i context i crearea unor structuri specializate n
recrutarea de noi membri, n elaborarea literaturii misionare i n pregtirea profesorilor
de meditaie. Ulterior, s-a reorganizat ca o companie multinaional centrat pe recrutarea
de noi membri i pe vnzarea produsului su (meditaia transcendental). Totodat,
Maharishi s-a folosit de avantajele oferite de context: interesul pentru spiritualitatea

706
Ibidem, p. 45.
707
Ibidem.
708
R. Wuthnow, The New Religions in Social, p. 269.
709
A se vedea spre exemplu eforturile susinute depuse de Biserica Unificrii n acest sens: A. Shupe
Vicissitudes of Public Legitimacy for Religious Groups: A Comparison of the Unification and Roman
Catholic Churches, Review of Religious Research, vol. 39, n. 2, 1997, pp. 174-177.
710
M. Joly, op. cit., p. 35.

192
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

oriental, imaginea sa exotic, preocuparea pentru auto-dezvoltare, interesul pentru tiin


i tehnologie.711
Dup cum se remarc n raportul Parlamentului German privind sectele i
psihogrupurile, nu toate gruprile au dezvoltat strategii complexe de recrutare.
Campaniile publicitare ample, prin materiale de promovare elaborate, distribuite nominal
prin pot, simpozioane sau conferine organizate etc. sunt accesibile doar gruprilor de
dimensiuni mari i cu serioase posibiliti financiare, motiv pentru care numai unele dintre
noile micri religioase utilizeaz strategii complexe i combinate de recrutare. Cele mai
reduse ca dimensiuni sau mai srace se rezum la strategiile cele mai ieftine n ceea ce
privete consumul de resurse i la un marketing empiric. O alt subliniere a aceluiai
raport este c strategiile de recrutare nu sunt prezente doar n cazul noilor micri
religioase cu o structur instituionalizat, ci i la acele grupri care activeaz sub forma
psihoterapiilor alternative sau n sfera dezvoltrii personale.712
Cu toate c n principiu apeleaz la strategii similare, ar fi eronat s considerm c
toate gruprile folosesc aceleai tehnici. Tehnicile de recrutare sunt diverse pentru c i
gruprile ce apeleaz la ele sunt diverse. Diversitii implicate de natura propriu-zis a
gruprilor i se adaug i cea care decurge din orientarea lor oportunist, adaptndu-i n
general strategiile i mesajul la mediul socio-spaial n care i desfoar activitatea i la
audien.713 Totui, n ciuda acestei maleabiliti, nici o grupare nu deine o reet magic
sau infailibil, dup cum afirm Jean-Franois Mayer.714
Dei foarte variate, tehnicile de recrutare folosite de noile micri religioase sunt n
oarecare concordan cu tipologiile acestor grupri. De pild, cele care propun un sistem
de credine religioase sau un mod de via specific folosesc cu predilecie contactul
personal fie n spaiile publice, fie prin misionarism din u n u, fie prin reelele de
prieteni i rude. Cele care propun o dedicare total vor apela cu predilecie la
prozelitismul n spaiul public (aceast tehnic vine ca o consecin a faptului c cei ce
sunt deja membri au rupt orice relaii cu familia sau prietenii). Acele grupri care caut s
vnd cursuri de dezvoltare personal sau de auto-dezvoltare prefer, n general, metodele
mai impersonale. Desigur, distincia nu este dect orientativ pentru c cele dou moduri
de recrutare nu se exclud reciproc. Micarea est, spre exemplu, prefer s atrag noi
participani la seminariile sale prin intermediul relaiilor personale, n timp ce Biserica
Unificrii recurge frecvent la afie i publicitate. Tot la fel, micrile care promoveaz
auto-dezvoltarea i mplinirea spiritual, precum Scientologia, Meditaia Transcendental
.a., ofer clienilor serii de ntlniri, seminarii, cursuri, la nceput gratuit sau n
schimbul unor sume modice. Pe msur ce clientul va prinde gustul ntlnirilor, va
avansa la nivelurile urmtoare, care presupun costuri mult mai mari, nu doar financiare, ci
i n privina timpului consumat i a angajrii. Spre deosebire de acestea, grupri precum
ISKCON, Biserica Unificrii, Familia .a., care urmresc angajarea adepilor ntr-o

711
A se vedea mai pe larg: H. Johnston, The Marketed Social Movement: A Case Study of the Rapid Growth
of TM, The Pacific Sociological Review, vol. 23, nr. 3, 1980, pp. 333-345.
712
Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, doc. cit., pp. 74-75.
713
J.-F. Mayer, Lvolution des nouveaux mouvements religieux: quelques observations sur le cas de la
Suisse, Social Compass, vol. 42, nr. 2, 1995, pp. 181-183 ; cf. E.B. Rochford Jr., Recruitment Strategies,
p. 400, 402; Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, doc. cit., p. 75.
714
J.-F. Mayer, op. cit., p. 54.

193
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

comunitate religioas, creia s i se dedice total, propun potenialilor adepi s participe la


workshop-uri sau seminarii inute n cadrul gruprii, unde pot nva nu doar doctrina, dar
se pot familiariza i cu modul de via al adepilor. Totui trebuie menionat, dup cum
subliniaz i Eileen Barker, c aceast familiarizare nu se petrece n orice centru
rezidenial, ci doar n cele special destinate recrutrii. Pe de alt parte, dup cum remarc
sociologa britanic, unele grupri (ex. Bhagwan Rajneesh sau The Way International)
folosesc ambele metode de recrutare.715
Avnd n vedere aceast diversitate, n cele ce urmeaz nu ne propunem s tratm
strategiile de recrutare ntr-o manier exhaustiv, ci s ne limitm la cele mai frecvente i
specifice noilor micri religioase mai controversate. Totodat dorim s insistm n
special asupra strategiilor discrete de recrutare, care nu rein atenia publicului, aa cum o
fac trimiterea de misionari la col de strad, n campusuri studeneti sau misionarismul
din u n u, i care au un potenial manipulativ mai ridicat prin nsi discreia lor. n
urmrirea acestor obiective am sistematizat capitolul de fa n dou pri: cea dinti
dedicat modurilor sau, de multe ori mai corect spus tertipurilor, prin care unele noi
micri religioase ncearc s ajung la publicul int, iar cea de a doua parte interaciunii
dintre misionar i potenialul convertit, insistnd ndeosebi asupra mesajului i modului
su de transmitere.

5.4.2. Recrutarea, unde i cum?

5.4.2.1. Mediul socio-spaial i canalele de comunicare


Dup cum subliniaz Anson Shupe Jr., pentru gruprile religioase neconvenionale,
reelele de comunicare ntre lideri sau membri i potenialii convertii exercit o influen
major asupra dezvoltrii acestora. Dac mediul social n care activeaz impune
constrngeri sau limiteaz canalele de comunicare, atunci nu doar c este afectat
dezvoltarea respectivelor grupri n ceea ce privete numrul de membri, dar este
periclitat nsi existena lor.716 Avnd n vedere aceasta, noile micri religioase
folosesc n general multiple canale de comunicare a mesajului n scopul recrutrii de noi
membri, astfel nct s-i asigure, pe de o parte, accesul la un public ct mai larg, iar pe de
alt parte s nu depind de o singur metod de comunicare ce poate fi cu uurin bruiat
la un moment dat. n privina mediului socio-spaial n care are loc recrutarea noilor
adepi i a canalelor de comunicare, David A. Snow, Louis A. Zurcher Jr. i Sheldon
Ekland-Olson sintetizeaz urmtoarea schem717:

715
E. Barker, Bringing Them In: Some Observations on Methods of Recruitment Employed by New
Religious Movements, n: A.R. Brockway (ed.), J.P. Rajashekar (ed.), New Religious Movements and the
Churches, WCC Publications, Geneva, 1987, pp. 70-71; cf. E. Fuchs, H. Rose, S.L. Vaughn, Ideology and
Recruitment in Religious Groups, Review of Religious Research, vol. 26, nr. 2, 1984, pp. 152-153; M.
Eggleton, art. cit., p. 270; D.A. Snow, L.A. Zurcher Jr., S. Ekland-Olson, art. cit., p. 796; L.L. Dawson,
Comprehending Cults, p. 81.
716
A.D. Shupe Jr., Disembodied Access and Technological Constraints on Organizational Development: A
Study of Mail-Order Religions, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 15, nr. 2, 1976, p. 177.
717
D.A. Snow, L.A. Zurcher Jr., S. Ekland-Olson, art. cit., p. 790.

194
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

INTERACIUNE DIRECT
(FA N FA)

C C
A mprirea de pliante, petiii etc. i mprirea de pliante, petiii etc. i A
N prozelitismul n spaiile publice; prozelitismul din u n u; N
A participarea la evenimente publice (ex. diseminarea de informaii ctre i A
L parade) sau organizarea de recrutarea celor apropiai. L
E evenimente (pichetri, proteste, E
ntlniri, festivaluri)
P P
U . R
B I
L Promovare i recrutare via canalele Promovare i recrutare via pot V
I mass-media (radio, TV, presa sau telefon. A
C scris). T
E E

INTERACIUNE MEDIAT

Dup cum se poate observa, n funcie de canalele folosite i de tipul de interaciune,


exist patru moduri n care noile micri religioase i pot disemina mesajul i recruta noi
adepi: 1) locurile publice, prin interaciunea direct (fa n fa), viznd persoane strine;
2) prin mijloacele instituionalizate de comunicare n mas; 3) n spaiul privat (din u n
u), viznd tot persoanele strine; 4) prozelitismul n rndul reelelor sociale ale celor
care sunt deja membri.718 Acestora le putem aduga un al cincilea, anume spaiul virtual,
aflat la intersecia dintre canalele public i privat i dintre interaciunea direct i
interaciunea mediat.

5.4.2.1.1. Prozelitismul stradal


Acest tip de misionarism care const fie n distribuia de foi volante, fie n vnzarea
de cri sau susinerea de mini-concerte muzicale, nu este specific doar noilor micri
religioase, ci i acelor grupri considerate ndeobte secte, situaie n care un grup de tineri
cnt acompaniai uneori de o chitar n timp ce distribuie brouri sau pliante prin care i
anun pe trectori de o apropiat reuniune evanghelist sau de prezena unui predicator la
o anumit dat i ntr-un anumit loc din oraul respectiv.
Atunci cnd prefer ca manier de recrutare abordarea trectorilor, aceasta se face
n general n locuri foarte aglomerate, astfel nct adresarea s fie ctre un auditoriu larg,
iar resursele s fie folosite cu eficien maxim. Pe de alt parte, trebuie s reinem c
aceste locuri se afl n general n apropierea sediului respectivei grupri, astfel nct
proximitatea locului de ntlnire ori a conferinei face ca distana s nu constituie un
impediment pentru potenialul recrut. Pe lng spaiile pietonale propriu-zise, alte locuri

718
Ibidem, p. 795.

195
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

publice preferate sunt grile i aerogrile, standurile din diferite supermagazine,


cafenelele amplasate n apropierea campusurilor studeneti sau liceelor, intrrile
magazinelor cu specific ezoteric sau naturist etc.719
Pentru multe noi micri religioase, aceasta reprezint strategia principal de
prozelitism. Exemplificm cu gruparea Hare Krishna pentru c, n cazul acesteia,
prozelitismul stradal s-a dovedit foarte eficient, constituind principala surs de noi
adepi.720 Un alai zgomotos, format dintr-un grup de membri ai ISKCON, mbrcai n
robe portocalii i cu tunsori specifice, traverseaz oraul n sunet de instrumente muzicale,
mprind trectorilor dulciuri indiene, aduse n prealabil drept ofrande lui Krishna.
Totodat, ofer spre vnzare o carte sau revista oficial a gruprii. Dac exoticul grupului
are rolul de a atrage atenia trectorilor, mprirea sau mai curnd vnzarea literaturii
misionare implic mai multe avantaje. Pe de o parte, ajut la strngerea de fonduri i la
dezvoltarea economic a gruprii. Pe de alt parte, constituie o manier abil de
prozelitism. Cel care a acceptat s cumpere cartea sau revista i-a exprimat deja interesul
(spre deosebire de cel ce doar primete o foaie volant pe care o arunc la primul co de
gunoi). Cartea, odat ajuns n casa trectorului, i face treaba fr a fi necesar prezena
fizic a unui misionar i este posibil ca, mai devreme sau mai trziu, aceasta s rein
interesul persoanei i s o conduc spre ISKCON.721

5.4.2.1.2. Reuniuni publice, conferine, cursuri, seminarii


Este cea mai potrivit metod de a intra n contact cu un public relativ numeros
ntr-un interval scurt de timp i cu cheltuieli reduse. Problema unui astfel de mod de
recrutare rmne convingerea publicului s participe. Pentru aceasta sunt utilizate foile
volante, afiele, invitaiile personale. O alt metod este anunarea dezbaterii unor
subiecte atractive, cum ar fi viaa dup moarte, rencarnarea, teme de science-fiction etc.
De asemenea, mediatizarea prezenei unui cunoscut personaj charismatic sau exotic, a
unui guru oriental sau taumaturg constituie o tehnic de a atrage publicul. Desigur,
aceasta nu d ntotdeauna rezultate, iar slile pline nu constituie un indiciu al succesului
recrutrii. Muli dintre cei prezeni sunt doar curioi sau persoane aflate n cutri
spirituale, dar care ulterior nu ader la gruparea respectiv.722 Dup cum afirm Lawrence
Levy, un avocat ce a pledat n numeroase cazuri mpotriva unor grupri neoreligioase, din
500 de participani la un asemenea eveniment, 450 nu se simt atrai sau nu mai revin
niciodat. 50 cumpr ceva materiale de informare oferite de gruparea respectiv, din care
cinci persoane se ntorc pentru a obine mai multe informaii, dintre care, ntr-un final, trei
sau patru se convertesc. Poate prea foarte puin, ns, dup cum afirm acelai autor,
continund astfel de conferine pe parcursul unui an ntreg, numrul celor convertii este
semnificativ.723

719
J.-M. Abgrall, op. cit., p. 109; cf. D. Biton, Sectes, gourous, etc. viter aux ados de se laisser piger,
Prface de J.-M. Abgrall, Albin Michel, Paris, 2003, p. 75; Enquete Commission on So-called Sects and
Psychogroups, doc. cit., p. 76.
720
E.B. Rochford Jr., Recruitment Strategies, pp. 402-404.
721
J.-F. Mayer, op. cit., pp. 56-57; A. Woodrow, op. cit., p. 9.
722
Ibidem, p. 55.
723
Interviu cu Robert Snow, n: R.L. Snow, op. cit., p. 143.

196
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Dac ne referim la acele grupri religioase care cer adepilor un nivel de angajare
ridicat, cursurile sau seminariile, mai ales cele inute pe perioade mai lungi de timp, nu au
neaprat rolul de a converti, ci de a-i selecta pe candidaii viabili la convertire i de a-i
familiariza pe participani cu principiile generale ale doctrinei. Frederick Lynch relateaz
cum Biserica Soarelui i recruta adepii prin intermediul unui curs wicca, desfurat n
fiecare miercuri seara timp de ase sptmni ntr-un magazin cu profil ocultist. Dup
terminarea acestui curs, cei care manifestau un interes deosebit pentru ocultism erau
invitai s participe la ritualurile respectivei grupri, abia acum ncepnd procesul propriu-
zis de convertire.724
Dac ns avem n vedere gruprile pe care le putem ncadra n sfera spiritualitii
de tip New Age, ce nu presupun o adeziune specific la o doctrin religioas i un grup,
atunci diversitate enorm de workshop-uri, seminarii, conferine, centre de reculegere
promoveaz tocmai aceast perspectiv a regsirii sinelui, a unei mari descoperiri
interioare, a experienei, participanii la astfel de activiti fiind ncurajai s descopere
dimensiunea sacr a vieii, s experimenteze energia divin prezent n toi oamenii, s
descopere copilul ascuns n sufletul lor sau cu sinele interior, s descopere auto-
vindecarea, s-i descopere perfeciunea, s se racordeze la forele vitale universale, s-i
exploateze sinele senzual, s descopere iubirea infinit care se afl n interiorul lor, s
experimenteze mai deplin frumuseea, creativitatea, viaa i fericirea ce se afl n
fiecare.725 Reelele spirituale i workshop-urile se adreseaz celor dornici s nvee mai
multe despre ei nii i s descopere adevrul, ns nu ofer i calitatea de membru pe
termen lung. Acestea mai curnd pretind mprtirea unor convingeri i crezuri similare,
insistnd c autoritatea spiritual se afl n fiecare, adevrul derivnd din sentimente,
intuiii etc.726 Prin urmare, scopul principal al adunrilor care activeaz pe psiho-piaa
mondial este acela de a promova un produs (pseudo)religios i de a cuta clieni printre
participanii la astfel de activiti, nu de a recruta poteniali membri pentru o comunitate
nchis sau o ideologie foarte exigent. Desigur, nu nseamn c gruprilor
instituionalizate le lipsete complet dimensiunea clientelar.727
Raportndu-ne la spaiul romnesc, observm ambele tipuri de astfel de activiti.
A devenit o rutin tapetarea panourilor de afiaj din spaiul public sau a stlpilor cu tot
felul de invitaii la descoperirea energiei kundalini, la cursuri de meditaie sau de
dezvoltare a potenialului uman, la iniierea n taine mai mult sau mai puin exotice, ori,
viznd un public i mai larg, mai ales n marile orae universitare, invitaia la cursuri de
filosofie. Spre exemplu, Asociaia Cultural Noua Acropol i invit periodic pe
studenii ieeni la cursuri de filosofie cu o tematic foarte atractiv: Etica atemporal. De
ce avem nevoie de filosofie?, Bhagavad-Gita. Calea eroului i aciunea just, Glasul
linitii. Interpretarea unui text tibetan, Siddharta Gautama Buddha. Cele patru adevruri
nobile, Confucius. Despre omul nobil, Viaa moral n Egiptul antic. Texte
sapieniale, Platon. Mitul peterii, Aristotel. Etica nicomahic, Stoicismul n Roma.
Despre ceteanul lumii, Immanuel Kant. Cerul nstelat deasupra mea i legea moral n

724
F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, pp. 888-890.
725
W.C. Roof, op. cit., p. 96.
726
Ibidem, p. 97.
727
Cf. Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, doc. cit., p. 88.

197
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

mine, Plotin. Despre suflet, Filosofia istoriei. Cine sunt, de unde vin i ncotro m
ndrept?.

5.4.2.1.3. Prozelitismul din u n u


Dei numeroase ui se nchid n nas, atunci cnd acestea rmn deschise,
permind misionarului s-i expun mesajul, ofer avantajul unui contact exclusiv i
direct, nemediat, cu potenialul convertit. Astfel de practic este specific mai ales
anumitor secte (ex. Martorii lui Iehova) i mai puin noilor micri religioase. Atunci cnd
acestea din urm o folosesc, nu o fac pentru a recruta noi adepi, ci pentru a vinde diverse
obiecte de colportaj, precum se ntmpl n cazul Bisericii Unificrii.728 Raiunile pentru
care aceast tehnic de recrutare nu este foarte utilizat de noile micri religioase sunt
multiple. n primul rnd, majoritatea uilor li se nchid n nas misionarilor, indiferent de
religia sau gruparea religioas pe care o reprezint. n al doilea rnd, presupune un
consum foarte mare de resurse umane i timp, consum ce nu este recompensat i de
numrul recrutrilor. n al treilea rnd, intr n anumite ri sub incidena restriciilor
legale privind prozelitismul religios. Prin urmare, putem spune c nu este una din
strategiile predilecte ale noilor micri religioase.

5.4.2.1.4. Prozelitismul n spaiul virtual


Se pare c noile micri religioase au intuit extraordinarele avantaje i posibiliti
pe care le ofer spaiul virtual, dovedindu-se foarte receptive fa de aceast nou form
de comunicare i interaciune uman. nc din anii 1995-1996, cnd world wide web-ul se
adresa unui public foarte restrns, grupri precum Scientologia, ISKCON, Biserica
Unificrii, Ska Gakkai, Biserica Universal i Triumftoare, Eckankar, Osho .a. au
nceput s fie prezente n spaiul virtual prin site-uri proprii.729 n rndul publicului,
ngrijorarea pentru prozelitismul practicat de noile micri religioase prin intermediul
acestui nou mod de comunicare s-a manifestat odat cu mediatizarea cazului gruprii
sinucigae Heavens Gate, cercetrile ulterioare artnd c o parte din cei 39 de adepi
care s-au sinucis la data de 26 martie 1997 contactaser aceast grupare n spaiul
virtual.730
Cu siguran, n comparaie cu mijloacele clasice de prozelitism (cri, casete,
programe radio i TV), internetul ofer considerabile avantaje mai ales pentru gruprile

728
J.-F. Mayer, op. cit., pp. 55-56. D. Biton, op. cit., p. 75.
729
Eileen Barker menioneaz nc din 1995 c ISKCON deinea o reea proprie de comunicaii folosit de
ctre adepii gruprii din toate colurile lumii. E. Barker, Plus a change, p. 168; cf. idem, Crossing the
Boundary: New Challenges to Religious Authority and Control as a Consequence of Access to the Internet,
n: Morten T. Hjsgaard (ed.), Margit Warburg (ed.), Religion and Cyberspace, Routledge, London, 2005, p.
67.
730
L.L. Dawson, J. Hennebry, New Religions and the Internet: Recruiting in a New Public Space, n: L.L.
Dawson (ed.), Cults and New Religious Movements: A Reader, coll. Blackwell Readings in Religion,
Blackwell, Malden, 2003, p. 271, 277 (publicat i n: L. L. Dawson (ed.), D. E. Cowan (ed.), Religion Online:
Finding Faith on the Internet, Routledge, New York, 2004, pp. 151-173); Robert Howard nu mprtete
aceast opinie, considernd c n campania desfurat prin intermediul Usenet-ului n 1996, Heavens Gate nu
a reuit, datorit strategiei greite, s converteasc nici un adept. R.G. Howard, Sustainability and Radical
Rhetorical Closure: The Case of the 1996 Heavens Gate Newsgroup Campaign, Journal of Communication
and Religion, vol. 28, 2005, p. 105 sq.

198
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

nou aprute, reduse ca dimensiuni i cu mijloace financiare limitate, dovedindu-se a fi cea


mai simpl, accesibil i ieftin cale de diseminare a doctrinelor i de recrutare de noi
adepi. Oricine, cu minime cunotine tehnice n domeniu, poate fi prezent n spaiul
virtual, dobndind o deschidere pe care nici o strategie clasic de prozelitism nu o poate
oferi.731 Un alt avantaj este i acela c, spre deosebire de canalele clasice de comunicare
mediat, internetul faciliteaz i un feedback de multe ori n timp real din partea
interlocutorilor i permite celui care posteaz s revin cu precizri, rspunsuri la
eventualele ntrebri etc.732
n cele ce urmeaz nu ne vom referi la prezena oficial a noilor micri religioase
n spaiul virtual, prin site-uri proprii, forumuri de discuie, vnzarea de brouri, cri,
materiale video, cursuri .a.733, un drept pe care l au n virtutea libertii religioase, ci la
acele tehnici disimulate sau insidioase de prozelitism adaptate mediului virtual.
n primul rnd, spaiul virtual permite un prozelitism mascat, cei mai afectai fiind
copiii sau adolesceni. Ascunzndu-i adevrata identitate, membrii unor grupri
religioase se infiltreaz pe forumurile de discuie, i creeaz bloguri sau site-uri care
dezbat subiecte la mod (un nou joc video, o formaie n vog, un film etc.), n acest mod
intrnd n legtur cu tinerii interesai de subiectele respective. De pild, n 1998, tinerii
internaui care accesau site-ul popularelor pe atunci console de jocuri Sga puteau vedea
defilnd pe pagin un banner publicitar care trimitea ctre Scientologie. Cu muli dintre
acetia stabilesc, racolndu-i n spaiul virtual, un contact mult mai personal, n viaa
real, moment cnd ncepe procesul propriu-zis de atragere ctre gruparea religioas
respectiv.734
O alt manier de a folosi internetul n prozelitism este facilitarea accesrii
accidentale a site-urilor unor noi micri religioase. Atunci cnd utilizatorul de internet
caut o informaie despre un anumit subiect, acceseaz accidental paginile web oficiale
sau nu ale acestor grupri sau ale asociaiilor satelit. Asta datorit cuvintelor cheie abil
introduse n pagina surs, astfel nct site-ul respectiv este identificat imediat de motorul
de cutare i oferit printre primele rezultate ale cutrii. De pild, atunci cnd cineva se
intereseaz de probleme precum libertatea religioas, drepturile omului, pericolele
consumului de droguri etc., risc s-i fie afiate mai nti site-urile (i implicit
informaiile) unor asemenea grupri, nu cele cu informaii obiective privind astfel de
subiecte.735 Contextualiznd la cazul Romniei, un bun exemplu n acest sens l constituie
Micarea de Integrare Spiritual n Absolut (MISA). La o cutare Google (cel mai
popular motor de cutare) a termenului yoga pe site-urile n limba romn, primul rezultat
este http://www.yogaesoteric.net/. La o prim privire, pagina conine puine indicii c ar
avea vreo legtur cu MISA sau Gregorian Bivolaru, oferind seciuni precum:
Demascarea Masoneriei, Yoga, Tradiia yoghin, Revelaii, Spiritualitate

731
Cf. L.L. Dawson, J. Hennebry, art. cit., pp. 271-272; H.B. Urban, art. cit., p. 273.
732
Cf. R.G. Howard, art. cit., pp. 101-102, 104-105.
733
Aceste activiti se derulau oricum i nainte de apariia i dezvoltarea internetului prin intermediul
serviciilor potale (a se vedea: A.D. Shupe Jr., Disembodied Access, pp. 179-184), astfel nct nu putem
afirma c sunt specifice spaiului virtual.
734
MIVILUDES, Le satanisme. Un risque de drive sectaire, La documentation Franaise, Paris, 2006, p. 58;
D. Biton, op. cit., p. 80. T. Lardeur, op. cit., p. 162.
735
D. Biton, op. cit., p. 80; cf. J.-P. Malmendier, doc. cit., p. 38. T. Lardeur, op. cit., p. 163.

199
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

universal, ivaism, Tantra, Sntate, Astrologie, Paranormal. Pe prima


pagin, referirile la MISA sau la Gregorian Bivolaru sunt foarte voalate, iar n privina
autorilor i deintorilor paginii web, despre care nu se recomand nicieri c ar fi site-ul
oficial al gruprii, se menioneaz c ar fi un grup de instructori i cursani ai colii de
Yoga MISA. Utilizatorul necunosctor n privina subiectului consider informaiile
oferite de acest site ca fiind corecte, astfel nct i va asuma involuntar perspectiva MISA
n privina tehnicilor yoga.
O alt metod de prozelitism folosit n spaiul virtual este contactarea ulterioar a
celor care acceseaz site-urile oficiale ale acestor grupri. n urm cu civa ani
(octombrie 2006) am avut ansa de a fi confruntai cu astfel de strategie. Accesul la
informaiile de pe pagina oficial a Micrii Raeliene presupune crearea unui cont de
utilizator n care, printre altele, trebuie indicat adresa de email. La puin timp dup
crearea contului, am fost contactai prin intermediul popularului Yahoo! Messenger de
ctre ID-ul TomiRaelian (alias Toma Cristian Marinescu, dup cum aveam s aflm
ulterior). Prima ntrebare a fost Ai citit Mesajele?, fcnd referire la mesajele lui Ral
accesate pe pagina oficial a gruprii. Interlocutorul tia exact c intrasem n posesia a
apte cri, ceea ce nseamn c activitatea pe site-ul www.rael.org a fost atent
monitorizat. Urmtoarea ntrebare a fost Cum ai descoperit asta? (adic Micarea
Raelian). Rspunznd c am auzit ntr-o discuie, dialogul care a urmat a fost oarecum
surprinztor: Eti student?. n urma rspunsului negativ, a venit urmtoarea ntrebare:
Eti la liceu?. Observnd c suntem refractari n indicarea ocupaiei, interlocutorul a
ndreptat discuia n alt direcie. Acesta ne-a trimis un document privind transmisiunea
celular i un link ctre un ziar local n care era prezentat prima astfel de iniiere din
Romnia, pe care a legat-o de botezul lui Iisus, dup care discuia s-a ndreptat spre era
raelian. Avnd n vedere multele noastre nelmuriri i ntrebri, ndemnul su repetat a
fost s lecturm cu atenie mesajele lui Ral pentru a putea nelege mai bine.
Reproducem n continuare un fragment din aceast discuie:

TomiRaelian: eu zic
[]
TomiRaelian: c tu trebuie s citeti Mesajele mai nti
TomiRaelian: cu mare atenie
TomiRaelian: i dup aceea
TomiRaelian: putem discuta mai bine
TomiRaelian: e greu aa
[]
TomiRaelian: daca nu ai citit
TomiRaelian: eu le-am citit ntr-o noapte
TomiRaelian: dac vrei s o faci cu adevrat
TomiRaelian: vei avea timp
iuliandamian: sper i eu
iuliandamian: ok
iuliandamian: pi atunci eu am s ncerc s le citesc i cu siguran am s
mi fac o list de ntrebri.

200
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Sper c nu e o problem dac apelez dup asta la tine, poate mi poi oferi
cteva rspunsuri
TomiRaelian: oricnd doreti man
TomiRaelian: de asta i te-am contactat [s.n.].

Avnd n vedere cele de mai sus, nu mprtim opinia sociologilor Lorne L.


Dawson i Jenna Hennebry, potrivit crora ameninarea pe care gruprile neoreligioase o
reprezint prin intermediul internetului este, din cel puin dou motive, limitat sau nu
mai mare dect cea pe care o reprezint folosind spaiul public tradiional. n primul rnd,
argumenteaz acetia, chiar dac face mai ieftin diseminarea informaiilor ctre un
public mult mai larg, internetul nu a schimbat capacitatea noilor micri religioase de a
recruta noi membri, paginile internet diferind foarte puin, n coninut i funcie, de
formele tradiionale de misiune.736 Considerm c avantajele oferite de spaiul virtual
sunt mai mult dect semnificative, cel puin n privina recrutrilor. Mai nti, n spaiul
real, ansele de a-l ntlni pe misionarul raelian ar fi fost foarte reduse, acesta aflndu-se
n Craiova. Contactul ar fi necesitat o investiie de timp sau financiar , inconvenient
care a disprut prin intermediul comunicrii electronice. Apoi, misionarul i-a putut
delimita publicul int viabil prin vizarea utilizatorilor paginii web a Micrii Raeliene.
n acest mod, efortul i resursele sale nu s-au ndreptat ctre un public eterogen n privina
interesului pentru mesajul lui Ral. n fine, un alt avantaj este c permite un contact cvasi-
permanent cu misionarul, ntrebrile primind rspunsuri prompte.
Cel de al doilea argument al autorilor citai, potrivit cruia nu exist dovezi c
utilizatorii internetului sunt mai expui convertirii la noile micri religioase dect ceilali
tineri care au acelai profil, dar nu utilizeaz internetul737, i-a pierdut valabilitatea prin
nsi situaia actual privind consumul de internet n rndul tinerilor. Cu greu mai pot fi
gsii tineri care s nu navigheze, indiferent n ce scop, prin spaiul virtual. Desigur, cei
care utilizeaz internetul au la ndemn un mijloc de informare foarte vast i poate c
sunt mai sceptici i mai dispui s cerceteze orice subiect, dup cum apreciaz cei doi
sociologi738, dar, ne ntrebm, au ei capacitate de discernmnt, avnd n vedere afluxul
informaional imens cruia de multe ori i cad victime?
Cu siguran, internetul aduce i deservicii noilor micri religioase. Prezena n
acest spaiu democratic i necontrolat, chiar dac virtual, a mrturiilor fotilor membri ori
a unor documente confideniale, a asociaiilor antisecte sau pur i simplu a unor luri de
poziie ori declaraii defimtoare pot constitui serioase provocri la adresa noilor micri
religioase, cu consecine neplcute n viaa off-line. Putem afirma c se nregistreaz o
mutare n spaiul virtual a conflictului dintre aceste grupri i n special asociaiile
antisecte, apelndu-se la resurse specifice.739 Scientologia, spre exemplu, a oferit adepilor
un CD de pe care se instala n calculatoarele personale, fr acordul sau informarea
proprietarilor, un program-filtru ce restriciona accesul la o serie de pagini web cu

736
L.L. Dawson, J. Hennebry, art. cit., p. 283.
737
Ibidem.
738
Ibidem, p. 282.
739
E. Barker, Crossing the Boundary, pp. 69-81.

201
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

informaii compromitoare.740 Dincolo de acest inconvenient, subscriem la afirmaia lui


Hugh Urban, care cosider c internetul reprezint un canal ideal pentru prozelitismul n
mas, un instrument de misiune care opereaz instantaneu, global i anonim. 741

5.4.2.2. Strategii specifice de abordare

5.4.2.2.1. Teste de personalitate i chestionare


Nu este greu de observat sau de dedus c, n general, abordarea stradal direct n
vederea prezentrii unui mesaj religios, fie el verbal sau prezentat ntr-un pliant ori
revist, reine atenia unui numr destul de redus de trectori, muli dintre ei neavnd nici
interesul i nici timpul necesar n acel moment. Multe dintre materialele primite astfel nu
sunt lecturate niciodat, ajungnd n primul co de gunoi. De asemenea, cifrele privind
recrutarea confirm c prozelitismul stradal are o eficien destul de redus. Din aceste
raiuni, anumite grupri aplic strategii mult mai elaborate i totodat insidioase n spaiul
public. Iar una dintre ele exploateaz interesul omului contemporan pentru teste de
personalitate, sondaje de opinie sau chestionare.742 Un tnr prezentabil propune
trectorilor s rspund la cteva ntrebri pentru un sondaj. ntrebrile sunt de genul:
Suntei fericit? sau Ce credei despre lumea actual? .a. Cel care realizeaz ancheta
ncepe s se intereseze de persoana respondentului, s discute cu el pe teme precum
credina n Dumnezeu, existena unui ideal n via etc. Dac rspunsurile corespund
profilului potenialului recrut, tnrul simpatic invit imediat victima la o discuie mai
detaliat pe aceste teme.743
O utilizare ceva mai elaborat a chestionarelor o ntlnim n cazul Scientologiei,
testele de personalitate gratuite.744 Cel abordat n spaiul public, direct ori prin
intermediul afielor, sau, uneori, prin pota tradiional sau electronic ori prin
intermediul unor site-uri internet, este invitat s vin la centru pentru a rspunde unui
chestionar de 200 de ntrebri. Invitaia de pe afie sun n felul urmtor:
V lipsete ncrederea n voi? Dorii s v mbuntii
relaiile cu ceilali? Testai-v gratuit.
Iat testul de personalitate Oxford Capacity Analysis pentru
a v cunoate mai bine i pentru a v gestiona mai bine
viitorul.

740
J.-F. Mayer, Religion and the Internet: The Global Marketplace, n: J.A. Beckford (ed.), J.T. Richardson
(ed.), Challenging Religion: Essays in Honour of Eileen Barker, Routledge, London, 2003, p. 32, 34. Cf. M.
Peckham, New Dimensions of Social Movement/Countermovement Interaction: The Case of Scientology and
Its Internet Critics, Canadian Journal of Sociology, vol. 23, nr. 4, 1998, pp. 320-323. Autorul analizeaz n
detaliu consecinele acestei situaii asupra Scientologiei i reacia respectivei grupri n spaiul virtual (a se
vedea pp. 323-341).
741
H.B. Urban, art. cit., p. 283.
742
J.-F. Mayer, op. cit., p. 58.
743
Ibidem, pp. 57-58.
744
Testele propuse de Scientologie, numite pretenios Testele de capacitate Oxford, ar avea menirea de a-i
evidenia subiectului punctele slabe. Dup cum menioneaz Jean-Marie Abgrall, aceste teste elaborate de
Scientologie au fost considerate aberante i lipsite de relevan de ctre Sindicatul Naional al Psihologilor din
Frana. A se vedea J.-M. Abgrall, op. cit., p. 228, nota 10.

202
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Rspundei la 200 de ntrebri i descoperii dac suntei


suficient de perseverent, dac suntei fericit sau depresiv, calm,
sigur de sine, activ, responsabil, indulgent, sensibil, extrovertit,
curajos, ambiios, optimist.
Un consultant v va explica punct cu punct cele zece puncte
eseniale ale personalitii voastre care v determin viitoarele
reuite.

Urmeaz apoi o csu cu trei scurte mrturii ale unor persoane care au fcut
testul, semnate cu iniialele, de genul: Am fost surprins de precizia acestei evaluri. A
fost precis, direct, eficace. S.M.745
Dup ce rspunsurile la test sunt analizate, rezultatele sunt aranjate n aa manier
nct s flateze, comunicndu-i-se subiectului c el poate mult mai mult, ns exist o
incapacitate care, din fericire, este limitat i se poate remedia. Acest lucru trebuie fcut
urgent, la un pre infim n comparaie cu beneficiile. Ceea ce i se va propune de fapt va fi
urmarea unui curs scientologic de comunicare, la un pre modic, dar care va fi urmat de
multe alte cursuri al cror pre crete progresiv.746
Dominique Biton consider c adevratul scop al unor astfel de teste sau
chestionare este de a aduna informaii despre cel abordat i familia sa, posibilitile
financiare i profilul su psihologic. ntrebri precum: Avei probleme de sntate (De
care?), Avei probleme materiale? (De ce natur?), Avei dificulti sentimentale sau
relaionale? (timiditate, izolare, complex de inferioritate, agresivitate), V simii
depresiv?, Ai avut gnduri suicidare?, Comunicai bine cu partenerul de via?,
Suferii de singurtate?, n ce relaii suntei cu prinii?, Ai experimentat crize
interioare profunde? .a.m.d., pentru a ne opri doar asupra unui singur chestionar, au
menirea de a oferi ct mai multe informaii despre cel interpelat. Totodat, aceste
chestionare au i rolul de a evidenia dac respectivul este un client viabil din punct de
vedere economic i psihologic i dac este suficient de maleabil pentru a putea fi
convertit.747 Un alt avantaj al acestei tehnici este c se obin datele de identificare ale
individului, astfel nct poate fi contactat ulterior, pentru a-i fi trimise materiale misionare,
invitaii la diferite evenimente etc.748
Dac facem referire strict la contextul recrutrii, de care ne ocupm aici, observm
c prin intermediul acestor teste de personalitate este eliminat reticena fireasc a
oamenilor fa de prozelitismului religios, totul fcndu-se sub o masc tiinific. De
fapt, testele fac posibil abordarea i dialogul cu potenialul convertit. Faptul c sunt
oferite gratuit le creeaz imaginea unui cadou din partea gruprii, fapt care crete ansele

745
A se vedea afiul reprodus integral n: T. Lardeur, op. cit., p. 239.
746
J.-F. Mayer, op. cit., p. 58; J.-M. Abgrall, op. cit., p. 228; B. Rigal-Cellard, Scientology Missions
International (SMI): An Immutable Model of Technological Missionary Activity, n: J.R. Lewis (ed.),
Scientology, Oxford University Press, Oxford, 2009, p. 330; D. Biton, op. cit., p. 126; M. Bouderlique, op. cit.,
p. 59.
747
D. Biton, op. cit., p. 125; T. Lardeur, op. cit., pp. 56-57.
748
D. Biton, op. cit., p. 126.

203
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

ca persoana abordat n aceast manier s asculte cu i mai mare atenie ceea ce i se


spune.749

5.4.2.2.2. Fundaii, asociaii, organizaii civice


Un alt aspect ce ine de manipularea potenialului convertit este acela c numeroase
micri sunt camuflate n diferite organizaii de faad, cu obiective i activiti declarate
dintre cele mai diverse: clase de studiu, studiu biblic, cluburi sociale, seminarii de formare
profesional, comitete politice, cursuri de yoga sau meditaie, clinici medicale sau
psihoterapeutice, pentru a le numi pe cele mai frecvente. n consecin, atunci cnd
accept o invitaie, victima nu tie, de cele mai multe ori, c va avea de-a face cu o
grupare religioas.750 Gruparea Moon, de pild, n perioada sa de apogeu n ceea ce
privete numrul de recrutri, promitea o cin i o conferin gratuite fr a dezvlui c
sponsorul este Biserica Unificrii, n contactele preliminare cu potenialii recrui
misionarii respingnd orice fel de asociere cu aceast grupare sau cu o grupare religioas
de orice fel.751
Din dorina de a atrage un numr ct mai mare de adepi, numeroase grupri
religioase fie nfiineaz, fie se ascund n spatele unor asociaii civice sau de binefacere
care militeaz n spaiul public pentru pace, pentru ntoarcerea la valorile morale
tradiionale, ntrajutorare reciproc etc. Scientologia, spre exemplu, editeaz n limba
francez revista Etic i libertate (thique et Libert) i se afl n spatele a numeroase
asociaii sau comisii civice ce au drept scop declarat aprarea familiei, individului,
societii i drepturilor omului, lupta pentru justiie social, pentru eliminarea
discriminrii .a.752 Biserica Unificrii deine numeroase asociaii pentru o lume
adevrat, pentru promovarea valorilor morale i spirituale, un club numit SOS
Drepturile Omului i o Federaie pentru Pacea Mondial.753 Unele grupri au propriile
programe de dezintoxicare destinate consumatorilor de droguri. Familia (fosta Copiii
Domnului), spre exemplu, este nregistrat ca asociaie de suport pentru tinerii
toxicomani, iar Scientologia promoveaz n ntreaga lume Norconon, programul propriu
de dezintoxicare.754
Desigur, astfel de iniiative pot prea ludabile, ns scopul lor principal nu este
acela de a face o societate i o lume mai bune. n cazul n care astfel de organizaii,
fundaii sau asociaii i fac publice apartenena sau afilierea religioas ori ideologic, ele
nu fac dect s contribuie la construirea unei imagini de respectabilitate, de credibilitate i
de implicare social pentru noile micri religioase care se afl n spatele lor, asigurndu-

749
J.-F. Mayer, op. cit., p. 58; J.-M. Abgrall, op. cit., p. 228; B. Rigal-Cellard, art. cit., p. 330.
750
M.T. Singer, op. cit., p. 110.
751
R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 210.
752
B. Fillaire, op. cit., pp. 29-30. Putem considera c Scientologia este cea mai reprezentativ grupare privina
numrului de astfel de asociaii, fundaii, comisii i comitete ceteneti. Dac e s enumerm doar cteva
dintre ele, la nivelul anului 1990, avem: Asociaia pentru Drepturile Omului, Asociaia mpotriva
Discriminrii, Comisia Naional pentru Implementarea Legilor i Justiiei Sociale, Comitetul de Aciune
pentru Respectarea Dreptului la Aprare, Liga pentru o Justiia Onest, Suport pentru un Mediu Snttos
etc. A. Drandov, Scientologie, ceux qui se sont fait avoir, Politis, 28 juin 1990, apud J.-M. Abgrall, op. cit.,
p. 228.
753
B. Fillaire, op. cit., p. 30.
754
Ibidem, pp. 30-31.

204
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

le, totodat, accesul ctre un public foarte larg, preocupat de soluionarea problemelor
specifice societii contemporane. ns mult mai perfid devine rolul lor atunci cnd aceste
asociaii sau fundaii nu-i devoaleaz adevrata origine sau afiliere ori, dac o fac, o fac
ntr-o manier progresiv, cnd deja este foarte greu pentru cei implicai s mai revin
asupra deciziei. Exploatnd teme de maxim interes n special pentru tineri, precum
ecologia, stoparea consumului de droguri, voluntariatul etc., nu fac dect s practice o
form mascat de recrutare.
Ne vom opri spre exemplificare asupra unui eveniment din spaiul romnesc,
anume Turneul European de Bunvoin al Voluntarilor Umanitari Scientology,
desfurat n 2008 n Iai, Craiova, Constana i Cluj-Napoca n imense corturi galbene
amplasate n zonele centrale ale acestor orae. Potrivit afielor i pliantelor, scopul
manifestrii este de a oferi cursuri de formare pentru ONG-uri, voluntari i ceteni, pe
diferite subiecte legate de munca de voluntariat i cea social sau, dup cum afirma
Diana Stahl, director de relaii publice al programului, [] de a introduce Programul
Voluntarilor Umanitari fiecrei ri n Europa de Est unde nu este cunoscut nc, pentru c
prezint soluii pentru multe dintre problemele pe care oamenii le triesc astzi
probleme la munc, csnicii destrmate, eec la coal sau abuzul de droguri755.
O campanie publicitar susinut invita pe toi cei interesai de astfel de probleme
s vin la cortul galben pentru a afla mai multe. n cortul galben, cei care se ocupau
de vizitatori erau tineri din diferite ri ale lumii, cu bune abiliti de comunicare, astfel
nct, dup cteva cuvinte de introducere, reueau s intre ntr-un dialog n limba englez
cu oricine era interesat de ceea ce se ntmpla acolo. O investigaie a cotidianului
Adevrul a artat care era, de fapt, strategia: Abil, scientologul abordeaz teme diferite
pn cnd ajunge s te descoas despre viaa personal. l intereseaz dac ai o problem
major ce te nemulumete. Pn la acest punct, discuia este plcut, ns, odat ce i-ai
spus psul, discursul voluntarului capt un ton insistent. Spre exemplu, dac destinui
probleme legate de mariaj, i prezint soluia care te cost numai 9 lei i se gsete tot n
cort: o broura cu titlul Csnicia. Dac ai cumprat broura, afli c gestul nu e suficient.
Cu insisten, interlocutorul i mai recomand i un curs pe care poi s-l urmezi contra
sumei de 12 lei.756
Practic, cei ce se nscriu n acest program de voluntariat sunt nvai cum, pe baza
Manualului de Scientologie, s se ajute pe ei nii sau s-i sprijine pe elevii cu probleme
la coal, pe dependenii de droguri, pe cei care trec prin traume psihice, cupluri cu
probleme n csnicie, iar managerii cum s-i organizeze afacerea nct s obin maxim
de profit.757

755
Turneul european al voluntarilor umanitari Scientology, www.clujlife.com, 28.07.2008,
http://www.clujlife.com/2008/07/28/turneul-european-al-voluntarilor-umanitari-scientology/ (15.05.2011).
756
Iulian Bnil, Cezar Pdurariu, Voluntari rzei pentru scientologi, Adevrul, 24 mai 2008,
http://www.adevarul.ro/actualitate/Voluntari-razesi-scientologi_0_31797238.html. Csnicia este titlul unuia
dintre extrasele din Manualul de Scientologie. n numr de 19, aceste extrase trateaz o panoplie de probleme
i ofer tot attea soluii, dup cum o arat i titlurile lor: Assist pentru boli i rniri, Bazele organizrii, Cauza
represiunii, Csnicia, Componentele nelegerii, Comunicarea, Copiii, Cum s rezolvm conflictele,
Dinamicile existenei, Etica i strile, Integritate i onestitate, Investigaii, Mijloace pentru locul de munc,
Obiective i eluri, Public relations. Principii fundamentale, Scala emoional, Soluii pentru droguri, Soluii
pentru un mediu periculos, Tehnologia nvrii.
757
Ibidem.

205
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Potrivit declaraiilor oficiale ale Dianei Stahl, acest turneu nu i-ar fi propus
recrutarea de noi adepi, ci doar ncurajarea implicrii civice: Ca i Biserica Ortodox
Romn ori aproape fiecare Biseric din lume, Biserica Scientologic are un departament
care lucreaz la rezolvarea problemelor sociale. Este efortul fiecrei religii majore pe
pmnt de a ajuta oamenii i de a-i face s fie puin mai buni dect sunt. Iar efectele
acestei strategii de marketing prozelitist sunt evidente i imediate. Cotidianul amintit
citeaz un tnr student care tocmai ce ieise din cortul galben: N-a putea spune c n
cort se face propagand religioas. Mesajul transmis de ei este de bun-sim, logic i cred
c, ntr-adevr, oamenii ar fi mai buni dac ar urma astfel de ndemnuri.758

5.4.2.2.3. Spaiul educaional


Un studiu realizat n 1998 a reliefat faptul c, n Frana, 6000 de copii urmau
cursurile unei coli aparinnd sectelor. Numeroase noi micri religioase cu posibiliti
financiare i-au organizat propriile coli private. ISKCON i-a deschis prima coal n
1979, adresndu-se exclusiv copiilor adepilor si. Scientologia a deschis n Frana cinci
coli private, cele mai cunoscute fiind lcole de lveil i lEcole du Rythme. Pe lng
acestea, la nivelul anului 1999, controla alte nou instituii destinate activitilor de
educare a copiilor. Micarea Raelian, la rndul su, deine propria coal destinat
copiilor supradotai. Toate aceste forme de nvmnt private, dincolo c i introduc pe
copii n doctrina gruprilor care le coordoneaz, le procur i venituri, frecventarea
cursurilor presupunnd achitarea unei taxe de colarizare deloc modic.759 Desigur, colile
a cror afiliere religioas este fcut public se adreseaz n special copiilor provenii din
familiile de adepi, iar opiunea prinilor de a-i ndruma copiii ctre aceste coli este
oarecum fireasc. Altfel stau ns lucrurile n cazul colilor private a cror afiliere este
ascuns publicului i mai ales prinilor, precum se ntmpl n cazul colilor Waldorf.
Putem afirma c n astfel de cazuri recrutarea urmeaz o cale invers. Dac prin colile
private, precum cele ale Scientologiei sau Micrii Raeliene, copiii sunt nvai s
devin adepi, n cellalt caz copiilor li se inoculeaz treptat o perspectiv diferit de cea a
prinilor, iar n familie vor aciona precum nite misionari, artnd acas lucrurile
interesante pe care le-au nvat la coal. Ceea ce este ngrijortor e c obiectivul acestor
coli este exclusiv creterea i educarea spiritual a copiilor, n detrimentul celei
intelectuale.760
Pe lng organizarea de instituii de nvmnt proprii, numeroase noi micri
religioase se strduiesc s penetreze i sistemul public de educaie. J.-P. Stucki i
Catherine Munsch, ntr-un studiu privind prezena i aciunea sectelor i noilor micri

758
Ibidem.
759
A se vedea J. Guyard, J.-P. Brard, Rapport fait au nom de la Commission denqute sur la situation
financire, patrimoniale et fiscale des sectes, ainsi que sur leurs activits conomiques et leurs relations avec
les milieux conomiques et financiers (Rapport 1687), Assemble Nationale, 10 juin 1999, Documents
d'information de l'Assemble Nationale, Paris, 1999, pp. 112-113 (disponibil i la http://www.assemblee-
nationale.fr/dossiers/sectes/r1687.pdf); A. Fournier, C. Picard, op. cit., pp. 169-170. T. Lardeur, op. cit., pp.
165-167.
760
Spre exemplu, n coala nfiinat de Hare Krishna, educaia intelectual ocupa un loc secundar, copiii
avnd un program zilnic aproape similar cu cel al adepilor aduli. A se vedea mai pe larg: T. Lardeur, op. cit.,
pp. 39-42.

206
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

religioase n provinciile Alsacia, Franche-Comt i Lorrena, sesizeaz principalele


mijloace prin care astfel de micri ncearc i reuesc frecvent s ajung la copii prin
intermediul sistemului de nvmnt. n primul rnd, materialele care ajung, prin mediul
colar, n ghiozdanele copiilor. Biserica Scientologic a reuit s difuzeze n toate liceele
din Frana o brour intitulat Educaie, alfabetizare, civilizaie, iar n 1999, n Haut-
Rhin, prinii au descoperit n ghiozdanele copiilor un text obscur i hermetic, nsoit de
un chestionar pe care profesorul l dduse cerndu-le s nu spun nimic prinilor. S-a
dovedit c acesta aparinea Bisericii Scientologice.761 Implicarea unui profesor n astfel de
activiti ridic o alt problem: cea a infiltrrii unor astfel de grupri n programele de
formare continu a cadrelor didactice. Inspecia general a Ministerului Educaiei din
Frana a relevat faptul c personalul didactic i medicii din coli sunt vizai n mod
deosebit de astfel de micri, cci recrutarea lor permite, ntr-adevr, prin relaiile pe care
le au cu elevii, multiplicarea rapid a aciunilor de prozelitism.762 De pild, n 1998, doi
sofrologi au ncercat s introduc tehnicile lor n aceste programe. Dei tentativa a fost
dejucat la timp, nu nseamn c nu exist tehnici, psihologii i pedagogii elaborate de
diverse grupri neoreligioase i cu care profesorii sunt familiarizai n mod neoficial. Tot
n privina tehnicilor de a ajunge la copii prin intermediul mediului colar, trebuie sesizat
deschiderea colilor ctre parteneriate n plan social, aceti parteneri preocupai de
binele comunitii fiind deseori grupri religioase mascate n anumite asociaii civice,
dup cum am vzut mai sus.763 De asemenea, nu trebuie neglijat nici prozelitismul naiv pe
care l fac copiii nii printre colegii de coal.764
Interesului noilor micri religioase pentru mediul colar i se adaug i cel pentru
activitile extracolare ale copiilor, oferind cursuri de limbi strine, teatru, desen, muzic,
yoga etc. sau metode miracol, pedagogii revizuite, cu efecte imediate. Indiferent de modul
cum sunt promovate astfel de activiti, ntotdeauna se uit menionarea afilierii acestor
centre. Scientologia, de pild, are, n Frana, o ofert foarte bogat: centre de pregtire n
particular, care ofer meditaii la matematic ori la limbile strine. Sau centrele destinate
dezvoltrii potenialului artistic al copiilor i nu numai. De pild, coala ritmului (lcole
de Rythme), aparinnd tot Scientologiei, a pregtit n domeniul muzical, ncepnd din anii
90, 700 de copii i aduli.765

5.4.2.2.4. Terapeui i pseudoterapeui


Nu avem aici n vedere acei guru sau personaje religioase care se recomand drept
taumaturgi, ci terapeuii i pseudo-terapeui asociai ntr-un fel sau altul, oficial sau
neoficial, anumitor grupri religioase, la care se adaug i unii psihanaliti ce practic o
tehnic sau alta inspirate din psihologiile alternative sau orientale. Recrutarea prin

761
J-P. Stucki, C. Musch, Sectes. Des Paradis totalitaires? Enqute en Alsace Lorraine Franche-Comt,
Desmaret, 2000, pp. 94-95.
762
A. Fournier, C. Picard, op. cit., p. 168.
763
J.-P. Stucki, C. Musch, op. cit, pp. 88-90.
764
M.G. Fenech, M.P. Vuilque, Rapport fait au nom de la Comission dEnqute relative linfluence des
mouvements caractre sectaire et aux consquences de leurs pratiques sur la sant physique et mentale des
mineurs, Assemble Nationale, 12 dcembre 2006, pp. 26-27 (document disponibil la: http://www.assemblee-
nationale.fr/12/pdf/rap-enq/r3507.pdf).
765
T. Lardeur, op. cit., pp. 167-170. A. Fournier, C. Picard, op. cit., pp. 165 -166.

207
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

intermediul acestora se face fie n mod direct, prin invitarea pacientului-client s se


adreseze unei anumite grupri care i poate oferi vindecare sau tratament pentru
afeciunea sa, fie n mod indirect, prin prescrierea unor tratamente sau practici specifice
gruprii din care terapeutul face parte.766
Astfel de terapeui sunt adevrai misionari ce i familiarizeaz pe pacieni sau
clieni cu doctrinele i practicile micrilor din care fac parte, profitnd de deschiderea i
disperarea cu care oamenii apeleaz la ei. Cutnd un remediu la suferina lor sau un
tratament mai puin invaziv dect cel propus de medicina clasic, pacienii unor astfel de
terapeui sau pseudo-terapeui se trezesc iniiai in terapia unui grup, terapie care de multe
ori i duce ctre camera de gard sau chiar la morg, n cuvintele dure ale lui Jean-Marie
Abgrall, ntr-o lucrare ce se constituie ntr-o critic dur la adresa medicinii alternative. 767
Dac avem n vedere plaja destul de larg de oameni ce se adreseaz n special
terapeuilor provenii din sfera medicinii alternative (pacieni ce sufer de tulburri
funcionale cronice (insomnii, migrene, tulburri digestive, alergii, hipertensiune);
pacieni prezentnd simptome acute, dar nu foarte grave; cei care apeleaz pentru a-i
menine starea de sntate; persoane care doresc o cur de detoxifiere; cazurile incurabile,
n care medicina s-a declarat neputincioas)768, atunci putem afirma c acest mijloc de
recrutare ofer o deschidere ctre o mas imens de poteniali adepi.
Considerm c aceast tehnic are poate cel mai ridicat potenial manipulativ
tocmai pentru c abuzeaz de disperarea oamenilor care trec printr-o suferin fizic sau
psihic i care sper la o ameliorare rapid a strii de sntate. Muli dintre pacieni au
urmat sau urmeaz n momentul ntlnirii cu terapeutul i tratamentele indicate de
medicina clasic, ns de multe ori aceasta nu reuete s-i nlture ori s-i amelioreze
suferina, iar dac o face, nu o face suficient de repede pe ct i-ar dori pacientul. n acest
context, terapeuii i terapiile alternative mediatizate pe toate cile se prezint ca singura
alternativ, astfel nct costuri orict de mari sunt justificate.
Dac este s facem referire la spiritualitatea holist, n termenii lui Paul Heelas et
al., atunci putem aduga terapeuilor i pseudoterapeuilor de tot felul i saloane de
fitness, centre de nfrumuseare, spa sau masaj .a., care promoveaz un mesaj specific:
dezvoltarea holistic a minii, trupului i spiritului.769

5.4.2.2.5. Diseminarea literaturii proprii


Acest mod de prozelitism prin literatur numim generic crile, revistele i un
anumit tip de muzic sau mai curnd de promovare este specific n general gruprilor pe
care le-am putea ncadra n nebuloasa New Age, ce propun mai curnd o spiritualitate
dect o religie i care nu caut s atrag convertii, ci clieni sau audien. Desigur, nu

766
J. Guyard, J.-P. Brard, doc. cit., p. 115 sq.
767
J.-M. Abgrall, Healing or Stealing? Medical Charlatans in the New Age, Algora, New York, 2001, p. 4; D.
Biton, op. cit., pp. 81-83; cf. J.-P. Malmendier, Suivi des recommandations de la commission denqute
parlementaire sectes. Rapport fait au nom du groupe de travail charg dassurer le suivi des
recommandations de la Commision dAnquette Parlamentaire Sectes, Chambre des Reprsentants de
Belgique, 23 mars 2006, pp. 6-7; MILS, Rapport 2001, La documentation Franaise, Paris, 2001, pp. 91-101;
F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, p. 901.
768
J.-M. Abgrall, Healing or Stealing?..., pp. 17-18.
769
P. Heelas, L. Woodhead et al., op. cit., p. 69.

208
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

nseamn c i acele grupri organizate i structurate nu folosesc aceast metod pentru a


se face cunoscute i a recruta adepi de pild, dou treimi dintre membrii unei grupri
oculte studiate de Frederick Lynch au declarat c au nceput s cocheteze cu ocultismul n
urma citirii unei cri770 , ns diseminarea literaturii proprii nu constituie pentru ele
principalul mijloc de prozelitism. n continuare ne vom referi la cea dinti situaie, cea
mai reprezentativ pentru piaa occidental i, de civa ani, i pentru cea din Romnia.
n orice librrie mare ca s le excludem pe cele cu profil strict ocultist sau
ezoteric din Occident, dar i din Romnia, este prezent o literatur cu coninut ocult
sau mistic (crile lui Montgomery despre rencarnare, cele ale lui Crowley privind magia,
Edgar Cayce, Emmanuel Swedenborg, Alice Bailey, Krishnamurty, Dianetica lui L. Ron
Hubbard, literatura misticilor occidentali i orientali, cea despre marea zei etc.), ce
contribuie substanial la familiarizarea fie cu un ocultism superfluu, fie cu un tip difuz de
spiritualitate.771 Totodat abund lucrrile despre percepii extrasenzoriale, relatri ale
unor contacte de diferite grade cu emisarii civilizaiilor extraterestre, contacte cu spiritele
celor decedai, analize astrologice ale situaiei mondiale, dezvoltarea potenialului uman,
tehnici de vindecare, meditaie, channneling, alimentaie sntoas etc.772
Dup cum menioneaz Wade Roof, tiprirea i vnzarea de publicaii de
spiritualitate a devenit un adevrat fenomen n anii 90. Potrivit unui studiu realizat n
SUA n acea perioad, cele mai vndute cri erau cele care aveau drept subiect
experienele legate de moartea clinic (near-death experiences), ngerii, invazia
extrateretrilor, adresate unei audiene aflate undeva ntre credin i curiozitate n
privina acestor subiecte. Urmau lucrrile despre nelepciunea anticilor, care pretind c
ceva foarte important pentru viaa uman a fost pierdut, dar, din fericire, poate fi
rectigat. Pe locul al treilea se afl cele dedicate atingerii unei stri de bine (well-being) a
practicantului i disciplinelor spirituale prin intermediul crora pot fi nvinse toate bolile i
neputinele, accentul cznd pe tehnic i mai puin pe doctrin sau credin. Pe locul al
patrulea se afl crile religioase de ficiune, inspirate din diferite tradiii religioase.773
O cercetare realizat de Heelas et al. ntr-un ora din Marea Britanie a evideniat
faptul c n numai doi ani procentul librriilor care vindeau literatur, cristale sau
materiale audio-video ce in de spectrul spiritualitii holiste a crescut de la 30% la 45%,
n timp ce acela al librriilor ce vindeau literatur cretin a rmas neschimbat: 7%.774
Spre exemplu, n Marea Britanie, literatura dedicat auto-perfecionrii somatice i
spirituale reprezenta n general 0,9% din piaa de cri din Regatul Britanic, pentru ca, n
1999, s ajung la 3,8%, iar n 2002 la 5,8%, un procent mai mare dect cel al crilor de
interes general, precum cele culinare, de istorie, sport sau afaceri.775 Se estimeaz c, la
nivel mondial, acest tip de literatur ar reprezenta ntre 7 i 12% din vnzrile de carte. Iar
aceast explozie a literaturii de tip New Age se face n detrimentul celei de pe rafturile de

770
F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, p. 896; cf. M.F. Ayella, op. cit., p. 63.
Un sfert dintre sataniti cel mai mare procent au nceput s cocheteze cu acesta n urma lecturii unei cri.
(J.R. Lewis, Who Serves Satan?, p. 10).
771
F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, p. 896; H. Whitehead, art. cit., p. 559.
772
H. Whitehead, art. cit., p. 560; W.C. Roof, op. cit., p. 98.
773
Tickle, Rediscovering the Sacred, p. 39, apud W.C. Roof, op. cit., p. 99.
774
P. Heelas, L. Woodhead et al., op. cit., p. 68.
775
Ibidem, p. 70.

209
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

religie, cretinism sau teologie.776 Dup cum consider Harriet Whitehead, prin
diseminarea unei astfel de literaturi se induce subtil opinia c nimeni nu deine adevrul
absolut, militndu-se mpotriva dogmatismului n favoarea unor meta-religii
nedogmatice, precum Teosofia.777 n opinia lui Wade Roof, ceea ce demonstreaz
vnzrile de cri este aceea c e inut vie i stimulat cutarea, nu gsirea unei soluii
unice i viabile la problemele individului.778
Tot la categoria literatur putem meniona i rspndirea mesajului prin
intermediul presei n special cea monden i al revistelor adresate unor categorii largi
de cititori, cu articole de spiritualitate n contextul sntii, imaginii corpului, plcerii,
stimei de sine etc. Toate aceste canale au contribuit la intrarea n limbajul cotidian a unor
termeni precum Feng Shui, chakr, energie chi, yin i yang, Tao, meditaie etc.779
O situaia aparte o reprezint neopgnismul. Se poate observa i pe piaa de carte
din Romnia o inflaie de lucrri de popularizare a neopgnismului sau a ritualurilor
neopgne. Avnd n vedere specificul convertirii la neopgnism, despre care am
vorbit mai sus, neopgnismul actual depinde de propagarea unei literaturi specifice att
n vederea atragerii de noi adepi, ct i n privina practicrii sale. Dac n spectrul
curentului neopgn recrutarea se realiza, pn n anii 90, preponderent prin intermediul
reelelor sociale i numai n plan secundar prin mass-media, precum i n cazul celorlalte
noi micri religioase, n ultimele dou decenii acest raport s-a schimbat, interaciunea
fa n fa sau prin intermediul cunoscuilor fiind surclasat de cea mijlocit de mass-
media sau prin intermediul internetului.780 ncepnd cu anii 90, s-a nregistrat un interes
din ce n ce mai mare pentru neopgnism, reflectat n explozia materialelor legate de
vrjitorie (reviste, cri, kituri de vrji); literatura a devenit mult mai accesibil att n
privina coninutului, orientndu-se mai mult spre familiarizare i fiind mult simplificat,
ct i a accesibilitii, fcndu-se prezent n mai toate librriile, nu doar n cele de profil,
cum se ntmpla anterior.781 Scopul lor este tocmai acela de a recruta, n sensul de a
crea familiaritate i interes. Prin prezena n librrii i pe alte canale media,
neopgnismul, dup cum remarca Julian Vayne, i pierde caracterul ocult, fiind
accesibil oricui i oricnd.782 Pe de alt parte, prin nsui faptul c permite ndeplinirea
ritualurilor sau trirea doctrinei n solitudine, fr a fi alturi de ceilali coreligionari n
ndeplinirea unor ritualuri comune, sunt eseniale crile sau instruciunile privind
ritualurile.783 Din acest motiv, literatura tehnic neopgn este foarte abundent,
dincolo de raiuni de familiarizare i informare a celor interesai fiind extrem de util i
acelora care deja s-au regsit n neopgnism.

776
Ibidem; cf. W.C. Roof, op. cit., p. 99.
777
H. Whitehead, art. cit., p. 560.
778
W.C. Roof, op. cit., pp. 99-100.
779
P. Heelas, L. Woodhead et al., op. cit., pp. 69-71; W.C. Roof, op. cit., p. 99.
780
D. Ezzy, H.A. Berger, art. cit., pp. 42-43.
781
Ibidem, pp. 47-48.
782
J. Vayne, The Discovery of Witchcraft: An Exploration of the Changing Face of Witchcraft through
Contemporary Interview and Personal Reflection, n: H.E. Johnston (ed.), P. Aloi (ed.), The New Generation
Witches: Teenage Witchcraft in Contemporary Culture, coll. Controversial New Religions, 2007, pp. 69-70; cf.
E.V. Gallagher, art. cit., p. 858.
783
D. Ezzy, H.A. Berger, art. cit., pp. 42-43, 45-46.

210
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.4.2.2.6. Exploatarea mediatic a modelelor


Oamenii accept doctrine sau lideri care par s fie acceptai i de ceilali, mai ales
dac ceilali sunt personaliti cunoscute sau lideri de opinie. Din acest motiv, consider
Robert Snow, aceste grupri aleg persoane celebre pentru a fi purttoare de cuvnt sau a
le folosi imaginea n aciunile de prozelitism. 784 Numeroase grupri urmresc s
converteasc vedete din lumea filmului, showbiz, sport, politic, pentru ca ulterior s le
foloseasc n scopuri propagandistice, aa cum marketingul ne-a obinuit deja. Imaginea
acestora, asociat cu gruparea respectiv, insinueaz faptul c dac doreti s ajungi
precum idolul tu, soluia este s aderi la respectiva grupare. Unele vedete, contiente de
influena lor asupra publicului, accept s-i fac public apartenena religioas la astfel
de grupri. De pild, John Travolta, Chick Corea, Tom Cruise, David Lynch, Madonna,
surorile Williams, George Harrison (fost Beatles) i-au exprimat deschis apartenena sau
simpatia pentru o grupare religioas sau alta. Gruprile respective ncearc s insinueze
c, fr intermediul lor, acetia nu ar fi ajuns ceea ce sunt i c ei reprezint dovada vie c
apartenena la micare respectiv este mai mult dect benefic.785
Relaia cu o vedet poate fi exploat i n sensul deschiderii altor canale de
prozelitism. Dac e s ne oprim asupra unui singur caz, respectiv cel al gruprii ISKCON,
putem observa c, sosii n Marea Britanie n 1968, n urma cultivrii relaiei cu celebrul
grup Beatles i mai ales cu George Harrison, misionarii Hare Krishna au reuit, dup
numai un an, s nregistreze celebrul hit Hare Krishna Mantra, care n prima zi de la
lansare a nregistrat vnzri de 70.000 de exemplare, iar ulterior a condus la intrarea n
Top 20. Acest succes a introdus numele gruprii Hare Krishna n toate casele din Anglia,
dar i mai departe, avnd n vedere celebritatea formaiei britanice i rspndirea
melodiilor sale. Astfel, exceptnd convertirile imediate cauzate de apariia acestui hit,
numele gruprii a devenit familiar tuturor asculttorilor, lucru ce s-a repercutat pozitiv
asupra strategiilor stradale de recrutare specifice ISKCON. Asocierea cu Beatles a fost
confirmat i ntrit atunci cnd, cu ocazia vizitei din 1969 n Marea Britanie,
Prabhupda a fost gzduit o perioad de John Lenon.786 ns ceea ce nu ni se spune este c
aceste vedete beneficiaz de un regim preferenial n cadrul gruprilor din care fac parte i
niciodat nu sunt supuse constrngerilor. Vedetele cuceresc, nu sunt aservite, precum
adepii ordinari. Ele ofer poza care ajut la vinderea reetelor de dezvoltare personal sau
de mbuntire a carierei.787

5.4.2.2.7. Infiltrarea n companii


Dup cum remarc Anne Fournier i Catherine Picard, Trim n plin paradox. n
timp ce dezbaterea public se poart n chip esenial pe latura religioas autoproclamat a
grupurilor sectare, continum c ignorm sau s ne facem c ignorm prezena sporit
a sectelor n lumea economic, n cea a produciei sau a finanelor. Dincolo de crearea
propriilor lor ntreprinderi, fie c acestea servesc la fabricarea de obiecte de cult sau de

784
R.L. Snow, op. cit., p. 147.
785
D. Biton, op. cit., pp. 128-130; cf. J.-M. Abgrall, La mcanique des sectes, p. 228;
786
K. Knott, In Every Town and Village: Adaptive Strategies in the Communication of Krishna
Consciousness in the UK, the First Thirty Years, Social Compass, vol. 47, nr. 2, 2000, pp. 154-155.
787
D. Biton, op. cit., pp. 128-130; cf. J.-M. Abgrall, La mcanique des sectes, p. 228;

211
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

produse pseudofarmaceutice sau la reciclare i la a face prezentabili banii sustrai de la


adepi, micarea sectar a neles c ntreprinderea teriar, n concepia mondialist, i
ngduie s efectueze o adevrat penetrare n economie.788
Strategia pe care o aducem n atenie aici i care se afl la grania dintre spaiul
privat i cel public este infiltrarea noilor micri religioase n corporaii, companii sau
firme. Agenii economici ofer un spaiu perfect: au banii, cunotinele, puterea i o mas
de poteniali adepi. Infiltrndu-se n marile companii de stat sau private aceste grupri
dobndesc, pe lng accesul la un public considerabil i resurse financiare789, control
asupra modului n care funcioneaz marile ntreprinderi, prilejul de a le influena, de a
fascina oameni aflai n funcii de rspundere i obinerea recunoaterii i onorabilitii din
punct de vedere al imaginii publice.790
n Occident, tendina noilor micri religioase de a se infiltra n marile companii a
strnit ngrijorare n rndul autoritilor. n acest sens, organismul guvernamental francez
MIVILUDES (Mission Interministrielle de Vigilance et de Lutte contre les Drives
Sectaires) a elaborat un ghid prin care i propune s contientizeze agenii economici
asupra modului cum sectele i noile micri religioase se pot infiltra n corporaii sau
firme, precum i riscul pe care l reprezint pentru acestea.791 Raportul de fa
menioneaz dou moduri principale de infiltrare. Cel dinti, accesibil i gruprilor
religioase cu posibiliti financiare i umane reduse, const n plasarea unui adept n
compania respectiv, n calitate de angajat, dobndind astfel acces n toate momentele
zilei (la pauza de cafea, la mas, la reuniunile angajailor) la o mas larg de poteniali
convertii. n timp, prin diferite mijloace, acesta trezete interesul colegilor pentru teme
specifice, astfel nct rspunsul multora la invitaia de a participa, dup orele de program,
la reuniunile sau activitile gruprii respective este pozitiv.792 Cel de al doilea mod de
infiltrare se face prin intermediul unor firme-paravan care activeaz pe piaa prestrilor de
servicii, precum: constituirea de fiiere informatice sau service pentru cele existente,
securizarea instalaiilor i a proceselor decizionale, managementul resurselor umane,
angajarea de audituri sau studii de performan, dezvoltarea de moduri de gestiune
informatic sau, cel mai frecvent, organizarea de cursuri de formare a personalului. 793
Aici vom face referire mai ales la aceast ultim situaie.
n unele ri occidentale, legislaia muncii oblig firmele s investeasc n formarea
i specializarea angajailor.794 n consecin, sectoarele de resurse umane din
788
A. Fournier, C. Picard, op. cit., p. 19.
789
n SUA, Societatea pentru Training i Dezvoltare raporta c din cele cteva miliarde de dolari cheltuite
anual pe diverse training-uri, 150 de milioane au finanat activiti de perfecionare dubioase. A se vedea: M.T.
Singer, op. cit., p. 182.
790
D. Lecompte, Les sectes. Face au bonheur de la proposition chrtienne, Coll. Guides Totus,
Sarment/ditions du Jubil, Paris, 2005, p. 86; cf. M.T. Singer, op. cit., p. 186; J.-P. Malmendier, doc. cit., pp.
8-9; J. Guyard, J.-P. Brard, doc. cit., p. 94, 129.
791
MIVILUDES, Lentreprise face au risque sectaire. Un enjeu humain et conomique, un dfi professionnel,
La Documentation Franaise, Paris, 2007.
792
Este evident c astfel se urmrete stabilirea unor relaii personale hotrtoare pentru succesul
prozelitismului, dup cum am artat mai sus.
793
MIVILUDES, doc. cit., p. 33, 43, 57; cf. J. Guyard, J.-P. Brard, doc. cit., p. 93.
794
MIVILUDES, Guide. Les collectivits territoriales face aux drives sectaires, La Documentation Franaise,
Paris, 2008, p. 65. Potrivit MIVILUDES, 87% dintre firmele franceze au recurs la formare profesional.
MIVILUDES, Lentreprise face au risque, p. 57.

212
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

ntreprinderile mari investesc sume considerabile n stagii, cursuri, conferine, reuniuni,


seminarii, sesiuni, sejururi, ateliere de dezvoltare personal etc. care au drept principal
scop s mbunteasc relaiile dintre salariai i pe cele cu superiorii sau cu clienii, s
dezvolte spiritul de echip n rndul angajailor i s eficientizeze activitatea la locul de
munc.795
Sesiznd potenialul acestui domeniu, numeroase noi micri religioase au
reacionat prompt: i-au creat firme specializate n perfecionarea i pregtirea continu a
personalului, diseminndu-i astfel doctrina prin intermediul seminariilor, cursurilor sau
stagiilor pentru angajai care, pe deasupra, mai sunt i pltite de ctre companii. Paul
Heelas prezint o list considerabil cu astfel de training-uri oferite de noi micri
religioase aflate n spatele unei instituii paravan sau nu. Companii cunoscute, precum
IBM sau Nestl, instituii publice ori diferite societi sau asociaii mai mici au colaborat
cu acestea n cunotin sau necunotin de cauz n vederea pregtirii angajailor lor. 796
Unele dintre ele i-au ncetat colaborarea cu astfel de grupri, altele nu. IBM motiva astfel
aceast decizie: Etica organizaiei care organizeaz cursul ni se pare cel puin
discutabil; pedagogia nu ni se pare lipsit de pericol pentru integritatea participanilor;
organizaia refuz s ne pun la dispoziie n prealabil programa pedagogic, astfel nct
Forumul nu mai poate fi considerat o formare permanent797.
Prin intermediul acestor activiti se ncearc atingerea mai multor obiective, n
funcie de specificul fiecrei grupri. Atunci cnd cursurile sunt organizate de grupri de
dezvoltare a potenialului uman sau care fac parte din sfera de influen a New Age-ului,
se ncearc inducerea n rndul angajailor a unor noi filosofii spirituale ce vor conduce
ulterior la transformarea lor n audien clientelar a gruprii respective, dispus s
cumpere i alte cursuri sau materiale de informare.798 ns miza este i mai mare. Aceste
grupri nu doar creeaz reele i comuniti, dar folosesc i construiesc pe baza
structurilor deja existente. Este exploatat mai ales preocuparea personalului de
management i a consultanilor organizaionali pentru rennoirea culturii corporatiste, n
care spiritul, comunitatea, inteligena creativ i leadership-ul autentic s coopereze,
oferind drept soluie modele specifice de organizare i funcionare ce vor schimba radical
structura companiei respective.799 Adoptarea noii structuri aservete permanent firma
respectiv intereselor gruprii religioase, iar odat adoptat un nou model, renunarea la el
implic o reorganizare foarte costisitoare.
Exemplul cel mai gritor n privina implicrii unei noi micri religioase n astfel
de activiti este cel al World Institute of Scientology Enterprises (WISE), organism
scientologic fondat n 1979 care se ocup de diseminarea ideilor scientologice n
companii i aplicarea acestora n modul de organizare i funcionare a instituiilor. ntr-un

795
D. Lecompte, op. cit., p. 82; MIVILUDES, Lentreprise face au risque, pp. 57-58.
796
A se vedea n acest sens: P. Heelas, Prosperity and the New Age Movement: The Efficacy of Spiritual
Economics, n: B. Wilson (ed.), J. Cresswell (ed.), New Religious Movements: Challenge and Response,
Routledge, London, 1999, pp. 56-58; T. Lardeur, op. cit., pp. 55-56.
797
T. Lardeur, op. cit., p. 56.
798
M.T. Singer, op. cit., p. 182. Margaret Singer prezint mai multe astfel de situaii, precum i modurile n
care se desfoar training-urile. A se vedea ibidem, pp. 188-204. J. Guyard, J.-P. Brard, doc. cit., pp. 148-151;
W.C. Roof, op. cit., pp. 97-98.
799
W.C. Roof, op. cit., pp. 97-98; cf. M.T. Singer, op. cit., pp. 186-187.

213
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

document intern al Scientologiei, WISE este descris ca [] o asociaie a persoanelor


din domeniul afacerilor care folosesc tehnologia de administrare a lui L.R.H. [L. Ron
Hubbard, n.n.] n viaa lor zilnic. n prezent este cel mai puternic instrument de
management n uz. Aplicarea riguroas duce la o cretere a oricrei afaceri, indiferent de
felul acesteia. Dei tehnologia administrativ a lui L.R.H. poate fi folosit n diferite
moduri, fiecare tip de afacere poate fi ncadrat n categoriile i clasificrile WISE. Pentru
fiecare categorie i clas de membri exist servicii specifice []. Statutul de membru al
WISE este deschis firmelor, companiilor, furnizorilor de servicii publice i organizaiilor
care doresc s-i optimizeze condiiile de funcionare prin aplicarea standard a
tehnologiei administrative a lui L.R.H. [L. Ron Hubbard, s.n.] i s disemineze aceast
tehnologie n comunitatea de afaceri n ansamblu.800 Literatura Scientologic se exprim
la superlativ n privina succeselor nregistrate de companiile i firmele care aplic
principiile organizatorice ale lui L. Ron Hubbard. Prin adoptarea acestor principii,
[t]ehnologia organizrii a ieit pentru totdeauna din epoca ntunecat prin descoperirile
efectuate de el [L. Ron Hubbard, n.n.]. Prin simplitatea i eficiena aplicrii este la ordinea
zilei crearea miracolelor n companiile i fabricile unde se aplic801. i exemplele ar
putea continua. Desigur, acest succes nu este gratuit. Pentru a folosi programul WISE, o
persoan fizic trebuie s plteasc o tax anual de 195$, un proprietar de firm cu civa
angajai 500$, iar unul care deine o firm cu mai mult de 20 de angajai, 6000$. 802
Potrivit cifrelor oficiale oferite de Scientologie, 140.000 de companii i corporaii din 75
de ri au pus n aplicare principiile WISE.803
Exemplificm n cazul Scientologiei cu modul cum sunt recrutai practicienii din
domeniul medical prin intermediul programelor de management oferite de aceast
grupare. Organismul pentru aplicarea managementului n companiile medicale (medically
based practice management companies) din Canada a obinut din partea Scientologiei
dreptul de a-i nva pe medicii care-i gestioneaz propriile cabinete (stomatologi,
veterinari etc.) principiile de management dezvoltate de L. Ron Hubbard. ns, pe lng
consiliere n management, medicii implicai sunt familiarizai n mod progresiv i cu
doctrina Bisericii Scientologice. Sociologul Deana Hall distinge trei etape n acest sens:
contactul iniial, consultana n management i participarea la Scientologie. Pentru a
exemplifica cele expuse mai sus, ne vom opri pe scurt asupra fiecrei etape:
1. Contactul iniial. Interaciunea dintre medici i companiile de management
afiliate Scientologiei ncepe printr-o ntlnire iniiat de acestea din urm sau un seminar
introductiv n timpul cruia sunt prezentate principiile de management ale lui L. Ron
Hubbard i exemple cum pot fi aplicate n plan profesional i personal. Dup aceast
ntlnire public sunt programate ntlniri individuale cu fiecare medic, n care i sunt
prezentate programele potrivite domeniului su. Dac accept s cumpere serviciile de

800
Apud Enquete Commission on So-called Sects and Psychogroups, doc. cit., pp. 190-191; cf. site-ul oficial
WISE: http://www.wise.org/en_US/index.html. n privina activitilor Scientologiei n acest domeniu a se
vedea i J. Guyard, J.-P. Brard, doc. cit., pp. 139-142; cf. T. Lardeur, op. cit., pp. 217-223; N. Achimescu, op.
cit., p. 206.
801
Bazele organizrii. Din manualul de Scientology bazat pe lucrrile lui L. Ron Hubbard, New Era
Publications International, Copenhaga, 2006, p. 40.
802
http://www.wise.org/en_US/membership/join/index.html.
803
Ibidem.

214
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

consultan oferite, ncepe analiza, care const ntr-o examinare exhaustiv a practicii
medicale a respectivului medic, a registrelor financiare i a numrului de pacieni, precum
i obinerea de informaii personale foarte detaliate despre medic, familia sa, angajaii
cabinetului prin intermediul testului de personalitate Oxford. Astfel, niciodat practicienii
nu vor putea spune c nu au resursele financiare pentru a urma cursurile Scientologiei i
ntotdeauna se va invoca faptul c problemele personale pot fi rezolvate prin intermediul
soluiilor oferite de aceast grupare.804
2. Consultana n management. n a doua etap, practicienii nva s aplice
tehnicile WISE n managementul propriului cabinet, astfel nct, la sfrit, acesta va avea
o organizare administrativ identic cu cea a Bisericii Scientologice. Chiar dac
respectivul practician nu merge mai departe i nu devine scientolog, este deja expus n
mod indirect doctrinei gruprii. Totodat, prin intermediul Testelor de personalitate
Oxford, Scientologia identific problemele personale ale practicianului, care se cer urgent
rezolvate. Iar rezolvarea nu poate veni pe linie managerial, ci doar prin implicarea
personal n Biserica Scientologic i supunerea la terapiile acesteia.805
3. Intrarea n Biserica Scientologic. Dac n cea de a doua faz practicienii
medicali au sprijinit financiar Scientologia, n aceast ultim faz o sprijin i ideologic,
devenind membri activi.806
Bineneles, majoritatea gruprilor i ascund adevratul nume n spatele unor firme
paravan, iar n privina programelor de pregtire, acestea nu au n mod necesar un
coninut religios evident, ci camuflat sub o program ca oricare alta. 807 Fr a lua aici n
discuie pericolul pe care astfel de infiltrri l reprezint pentru securitatea companiilor 808,
considerm insidioas aceast tehnic de prozelitism pentru c este disimulat ntr-o
activitate nereligioas, iar interlocutorii sau participanii la program se ateapt la o relaie
profesional, nu la insinuarea unui mesaj religios care se constituie, mai mult sau mai
puin evident, ntr-un atac la adresa credinelor religioase i a sistemului etic al angajailor
companiei respective.809
n Romnia nu exist deocamdat semnale privind o posibil implicare a noilor
micri religioase n astfel de activiti, ns aceasta nu nseamn c nu s-a produs deja.
Desigur, oferirea de training-uri pentru angajai nu constituie o preocupare capital a
companiilor romneti, mai ales n contextul economic actual. ns atenia trebuie
ndreptat n special asupra companiilor i corporaiilor internaionale care funcioneaz i
n Romnia, avnd n vedere c acestea import i modurile de formare a angajailor
utilizate de companiile-mam din Occidentul european ori SUA.

804
D. Hall, Managing to Recruit: Religious Conversion in the Workplace, Sociology of Religion, vol. 59, nr.
4, 1998, pp. 395-396; 398-401.
805
Ibidem, pp. 402-404.
806
Ibidem, pp. 404-405.
807
D. Lecompte, op.cit., p. 87; cf. M.T. Singer, op. cit., pp. 182-183.
808
A se vedea n acest sens MIVILUDES, Lentreprise face au risque, pp. 59-65; MILS, Rapport 2001,
pp. 84-88.
809
Cf. M.T. Singer, op. cit., p. 186. MIVILUDES propune anumite criterii de care trebuie s se in cont n
alegerea firmelor care ofer astfel de servicii, nct riscul ca acestea s aparin unor secte s fie eliminat. A
se vedea: MIVILUDES, Guide. Les collectivits territoriales , pp. 67-69.

215
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

5.4.2.2.8. Recrutarea prin intermediul relaiilor personale preexistente


O explicaie a faptului c noile micri religioase continu s existe i s-i
ngroae rndurile, dei activitile susinute de recrutare aparent s-au diminuat, este aceea
c majoritatea gruprilor au adoptat o tehnic mult mai discret, dar i mai eficient de a
atrage noi adepi, respectiv prin intermediul relaiilor personale ale celor care sunt deja
membri, mutnd prozelitismul din spaiul public n cel privat.
Grupri precum Biserica Unificrii, ISKCON, Copiii Domnului/Familia au fost n
trecut nfierate n Occident pentru prozelitismul foarte agresiv n spaiul public. Se pare
ns c efortul depus prin aceast form de misiune nu a fost ntotdeauna ncununat de
un succes pe msur. Cei care au cercetat sociologic aceste grupri i chiar membrii
nsrcinai cu coordonarea activitilor misionare au sesizat c procentul membrilor
recrutai prin intermediul misiunii n spaiul public este foarte sczut. Dimpotriv,
majoritatea adepilor sunt atrai prin intermediul legturilor personale preexistente,
conform principiului prietenii recruteaz prieteni, membrii familiei recruteaz pe ceilali
membri ai familiei, vecinii recruteaz vecini.810 Att cercetrile din exteriorul, ct i cele
din interiorul noilor micri religioase confirm aceast constatare. Spre exemplu, potrivit
datelor oferite de Biserica Scientologic, 52,6% dintre adepii si s-au convertit prin
intermediul prietenilor, 4,8% prin publicitate, 3,1% prin conferine i 18% prin
intermediul testelor de personalitate;811 ntr-o cercetare sociologic privind gruparea Ska
Gakkai, Bryan Wilson i Karel Dobbelaere au constatat c doar 6% dintre membrii
britanici ai acestei grupri fuseser recrutai prin mijloace impersonale (expoziii,
concerte, publicitate etc.), n timp ce restul de 94% prin intermediul relaiilor sociale
personale: 42% de ctre prieteni, 23% de parteneri sau familie, iar restul de ctre
cunotine (colegi de serviciu sau de coal ori cunotine ocazionale); 812 Phillip
Hammond i David Machacek au constatat, tot n cazul membrilor Ska Gakkai, c 5%
dintre adepi au intrat n contact cu gruparea prin intermediul partenerului de via, 14%
prin intermediul unui membru al familiei, 13% prin intermediul unui coleg de serviciu,
38% prin intermediul unui prieten, 15% prin intermediul unei cunotine ocazionale, 1%
prin participarea la o expoziie sau concert, 1% prin intermediul literaturii sau publicitii,
14% prin alte mijloace;813 n urma unui sondaj realizat de Margaret Singer, din 381 de
foti membri ai unor noi micri religioase, 66% au declarat c au luat contact cu gruparea
prin intermediul unui prieten sau rude;814 un procent similar identifica Margit Warburg n
cazul membrilor Bahai;815 din cele 50 de persoane intervievate de Lewis Rambo,
exceptnd trei sau patru subieci, toi au afirmat c relaiile cu familia sau prietenii au

810
L.L. Dawson, Comprehending Cults, p. 77; idem, Who Joins New Religious Movements, p. 119.
811
B. Rigal-Cellard, art. cit., p. 330.
812
B. Wilson, K. Dobbelaere, A Time to Chant: The Ska Gakkai Buddhists in Britain, Clarendon Press,
Oxford, 1994, p. 50; cf. L. Berzano, E. Martoglio, art. cit., pp. 228-230; D.A. Snow, C.L. Phillips, art. cit., p.
440.
813
P.E. Hammond, D.W. Machacek, op. cit., p. 149.
814
M.T. Singer, op. cit., p. 105.
815
M. Warburg, art. cit., p. 96.

216
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

jucat un rol foarte important n propria lor convertire 816. Iar exemplele ar putea
continua.817
Se poate observa din cifre c numeroase grupri par s nu aib foarte mare succes
n recrutarea prin canalele clasice, precum publicitatea n pres, foi volante, abordarea
trectorilor, conferine etc., acestea prezentnd o serie de dezavantaje asupra crora nu
vom insista aici.818 Istoria unor noi micri religioase chiar a demonstrat c atunci cnd
membrii gruprii respective propovduiau ntr-un mediu strin, fr a avea rude, prieteni
sau cunotine, rata recrutrilor sczuse pn aproape de zero.819 Dimpotriv, exploatarea
relaiilor interpersonale reprezint, din mai multe motive, un mijloc mult mai eficient de
prozelitism. n primul rnd, un membru al familiei sau un prieten este perceput n general
ca o surs de ncredere. Credinele religioase ale unei grupri i pot prea ciudate unui
neiniiat, dar atunci cnd cineva cunoscut i de ncredere expune aceste credine, exist
tendina de a le accepta validitatea i chiar de a le explora mai aprofundat. n al doilea
rnd, relaiile de familie sau prietenie pot folosi i ca modele. Potenialul convertit vede c
cineva apropiat lui s-a schimbat n urma aderrii la o grupare sau alta, astfel nct va tinde
s urmeze aceeai reet testat de cineva cunoscut i n care are ncredere. n fine, atunci
cnd mesajul vine din partea unei persoane apropiate, se intensific presiunea de a-l lua n
considerare i a-l pune n practic.820
Dup cum subliniaz Lorne Dawson, cifrele prezentate mai sus invalideaz mai
multe teorii precedente, precum cea a recrutrii (convertirii) prin splarea creierului, cea
potrivit creia toi suntem susceptibili de a fi recrutai i pe cea potrivit creia recrutarea
majoritii adepilor se face prin contact individual n spaiul public.821 ns nu o
invalideaz, ci o completeaz pe cea care susine c cei ce se convertesc la diferite noi
micri religioase trec printr-o perioad de criz.822 Desigur, n cazul gruprilor religioase
care propun adepilor un mediu nchis, reelele interpersonale pot juca un rol mai redus n
recrutarea de noi membri. Dac lum doar exemplul oferit de sociologul Ernest Volinn
privind un ashram din New England, doar 12 din cei 52 de respondeni la chestionarul
su aveau apropiai printre membri ai gruprii nainte de convertire.823
Contextualiznd la cazul Romniei, avnd n vedere c multe dintre grupri
reprezint, prin doctrin i practici, o prezen exotic sau cel puin nefamiliar romnilor,
convertirea prin intermediul relaiilor sociale este ct se poate de justificat. Totodat,
acest tip de prozelitism este foarte discret, scpnd ochiului critic al mass-mediei, al
instituiilor statului sau al Bisericii, de unde i opinia eronat c noile micri religioase i-
au diminuat prezena n spaiul romnesc. Nu absolutizm, considernd c aceast

816
L.R. Rambo, op. cit., p. 109, 111.
817
Trei astfel de exemple sunt oferite de Rodney Stark i William Sims Bainbridge. A se vedea R. Stark, W.S.
Bainbridge, art. cit., pp. 1382-1389; F.R. Lynch, Toward a Theory of Conversion and Commitment, p.
901; Pentru o prezentare i a altor studii i cifre, a se vedea i D.A. Snow, L.A. Zurcher Jr., S. Ekland-Olson,
art. cit., p. 791; C.A. Latkin et al., art. cit., p. 76; M.W. Ross, art. cit., p. 632.
818
M. Hamilton, op. cit., p. 268. Pentru proporia surselor de recrutare, a se vedea i T. McGowan, art. cit., p.
193.
819
A se vedea n acest sens: R. Stark, W.S. Bainbridge, art. cit., pp. 1379-1380.
820
L.R. Rambo, op. cit., p. 109; cf. J. E. Pitt, art. cit., pp. 179-181; D.A. Snow, C.L. Phillips, art. cit., p. 440.
821
L.L. Dawson, Who Joins New Religious Movements, p. 119.
822
R. Stark, W.S. Bainbridge, art. cit., pp. 1381-1382.
823
E. Volinn, art. cit., p. 147.

217
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

manier discret de prozelitism este prezent n cazul tuturor noilor micri religioase sau
c este singura folosit, ns, avnd exemplul altor ri, considerm c reprezint i n
Romnia, n prezent, cea mai important surs de noi adepi, sub rezerva c aceast
afirmaie-presupunere ateapt s fie confirmat de cifre i cercetri ulterioare.

5.4.3. Recrutarea un act persuasiv cu potenial manipulativ


Toate mijloacele de a ajunge la potenialii interesai sunt foarte importante, dar nu
suficiente. Acestea fac doar s pregteasc terenul, ns, ca n orice tehnic de vnzri,
hotrtor este contactul personal dintre misionar i interlocutorul su. Lewis Rambo
consider c ntlnirea lor poate fi vzut ca vortexul cmpului dinamic de fore n care
are loc convertirea. Rezultatul ntlnirii merge de la totala respingere la absoluta
acceptare a noii religii, iar reacia iniial a potenialului convertit poate suferi modificri
substaniale pe parcurs: de la una pozitiv, la o reacie negativ i viceversa. Din punctul
de vedere al misionarului, i strategia sa se poate schimba pe parcursul ntlnirii cu
potenialul convertit, acesta adaptndu-i strategia de prozelitism n funcie de
interlocutor. Putem afirma c ambii parteneri folosesc diverse strategii i manevre, unul
pentru a convinge i aduce noi membri n comunitatea religioas, iar cellalt pentru a-i
urmri propriul interes.824
n principiu, prima ntlnire dintre misionar i potenialul recrut nu are scopul de a
converti, ci fie de a tatona terenul, pentru a vedea dac respectivul este sau nu un posibil
client i de a-i adapta strategia n funcie de acesta825, fie de a adresa personal o
invitaie la un eveniment sau o activitate a gruprii respective826. Dar, i ntr-un caz i n
cellalt, sunt implicate tehnici similare, de multe ori mprumutate din manualele de
marketing sau din cele destinate agenilor de vnzri.827
Jean-Marie Abgrall consider c n stadiul recrutrii sunt implicate trei faze:
seducia, persuasiunea i fascinaia. n opinia noastr, pe de o parte, fascinaia survine
dup ce potenialul adept a nceput s fie interesat de gruparea respectiv, a luat contact
mai temeinic cu ea, i cunoate i recunoate liderul; pe de alt parte, considerm c
seducia face parte tot din tehnica persuasiv folosit de misionar. Prin urmare, postulm
c actul comunicrii dintre misionar i poteniala sa victim este sau ar trebui s fie,
dac nu s-ar transforma n manipulare unul persuasiv, desfurat dup schema clasic a
persuasiunii:

824
L.R. Rambo, op. cit., p. 87; n opinia autorului citat, i misionarul se schimb prin contactul cu potenialul
convertit sau convertii. Vezi pp. 67, 97-99.
825
D. Biton, op. cit., pp. 123-124; R.L. Snow, op. cit., p. 140.
826
Se pare c aceast manier de a invita trectorii n special tineri la o cin ntr-o locuin studeneasc, la
un seminar, la o excursie de cteva zile ntr-o tabr izolat a fost maniera principal de recrutare a Bisericii
Unificrii n anii 70. J. Lofland, art. cit., pp. 806-807.
827
A se vedea cteva dintre ele prezentate schematic de Jean Marie Abgrall. J.-M. Abgrall, La mcanique des
sects, pp. 114-115.

218
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

SURSA MESAJUL CANALUL RECEPTORUL

FEEDBACKUL

n acest context, sursa o constituie misionarul, mesajul este o invitaie, o ofert sau
o introducere n principalele doctrine, canalul de transmitere este fie direct, fie mediat,
prin intermediul unei literaturi specifice sau al mijloacelor mass-media, iar receptorul este
persoana interpelat. Feedbackul este reacia sau rspunsul la interpelarea sursei sau la
mesaj.828 Persuasiunea reprezint, n principiu, instrumentul fundamental al oricrui
misionarism religios. Doar c multe noi micri religioase transform persuasiunea
misionar n manipulare misionar, apelnd la mai multe mijloace, precum ascunderea
adevratei identiti i a scopurilor misionarului, folosirea rutelor persuasive secundare
etc., dup cum vom vedea mai jos. n continuare ne vom opri asupra misionarului ca surs
a mesajului i vom insista asupra relaiei pe care misionarul o construiete cu
interlocutorul pentru a crete ansele unui feedback pozitiv din parte acestuia din urm.

5.4.3.1. Misionarul
Dup cum afirm Robert Cialdini, Exist un grup de oameni care tiu foarte bine
care sunt armele de influenare automat i care le folosesc n mod obinuit i cu pricepere
pentru a obine ceea ce vor. Ei merg de la un eveniment social la altul, cerndu-le altora s
se supun dorinelor lor; frecvena cu care au succes este uluitoare. Secretul eficienei lor
st n felul n care i formuleaz cererea, n felul cum se narmeaz cu una sau alta dintre
armele de influenare care acioneaz n mediul social. Pentru a face aceasta, poate fi
suficient un singur cuvnt bine ales care angreneaz un puternic principiu psihologic i
declaneaz n noi banda unui comportament automat.829 Iar misionarii noilor micri
religioase fac parte de multe ori din aceast categorie. Misionarul este artizanul care pune
la cale prezentarea respectivei grupri, este iluzionistul care atrage potenialii adepi,
este cel ce ofer rspunsuri simple la ntrebri complicate, cel care-l farmec pe
interlocutor, cel care i exploateaz constant registrul emoional, omind orice apel la
logic, cel ce opune realitii morbide perspectiva iubirii idilice din snul comunitii. 830
Misionarii au fost i ei, la rndul lor, victime. Acetia sunt ns convini c acioneaz n
interesul interlocutorului, motiv pentru care orice mijloc de a-l converti este justificat.831
n timp ce unele noi micri religioase las recrutarea de noi adepi la latitudinea i
priceperea membrilor, altele profesionalizeaz misiunea, elabornd n acest sens
programe, manuale, sisteme de stimulente sau sanciuni. Spre exemplu, Biserica
Unificrii, una dintre cele mai organizate grupri n ceea ce privete activitatea misionar,
organiza la un moment dat adevrate cursuri. n 1973, la sesiunea de formare a
conductorilor gruprii, Moon a stabilit un test pentru candidai: acetia trebuiau s vnd

828
Cf. ibidem, p. 112 sq.
829
R.B. Cialdini, op. cit., p. 26.
830
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, pp. 107-108.
831
Cf. S. Hassan, op. cit., p. 48.

219
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

flori i s fac recrutri ntre 15 i 30 de zile. Dac nu raportai 80 de dolari i trei adepi
pe zi, i amenina el, nu suntei admii.832 Scientologia, pe de alt parte, ofer o serie de
stimulente financiare pentru cei care reuesc s aduc noi adepi. Astfel, cu ct o filial
aduce mai muli membri, cu att salariul personalului acesteia va fi mai mare,
recalculndu-se de la sptmn la sptmn, n funcie de venituri. Apoi, fiecare
membru care aduce un nou adept primete o reducere ntre cinci i zece procente (n
funcie de ct cheltuiete cel convertit) din costurile terapiilor scientologice. Aducerea de
noi membri nu era animat doar de stimulente, ci i de penalizri pentru ineficien sau
lips de preocupare pentru propagarea mesajului Scientologiei. Pedeapsa primit n
urma edinelor de auditing era n aceste cazuri scrierea unui eseu n care respectivul s
explice n 500 de cuvinte de ce nu a rspndit cuvntul.833
Emitorul poate fi att o persoan, ct i un grup. ns, n general, necesitatea de a
prezenta i credibilitate i atractivitate determin aceste grupri s foloseasc misionari
specializai, astfel nct putem considera c emitorul este constituit dintr-o singur
persoan. El trebuie s creeze o prim impresie de seriozitate, senintate i succes,
credibilitatea emitorului depinznd de aceast prim impresie.834 n principiu,
misionarii sunt bine pregtii, motivai i zeloi. Sunt motivai s-i fac bine treaba de
faptul c trebuie s mprteasc mesajul pentru care ard i pentru care au abandonat
totul. Din punct de vedere exterior, prezentarea vestimentar, comportamental i
limbajul trebuie s fie impecabile. Principala preocupare este de a depi primul obstacol,
care const n atragerea ateniei persoanei vizate i strnirea curiozitii.835
n unele cazuri, misionarul care-i abordeaz pe trectori, pe cei aflai n slile de
ateptare ori n alte spaii publice, se recomand de la nceput interlocutorilor ca
aparinnd unei grupri religioase. n altele, ns, nu-i dezvluie adevrata identitate.
Spre exemplu, n cazul Bisericii Unificrii, rareori se devoaleaz identitatea misionarilor
de la prima interaciune cu victimele i chiar stipuleaz expres c nu promoveaz un
grup religios. n momentul cnd cel interpelat ia contact propriu-zis cu Biserica Unificrii
i protesteaz c a fost minit, i se rspunde invariabil: Dac ai fi tiut, ai mai fi
venit?.836 i puini sunt cei care revin asupra deciziei i pleac imediat. Aceast strategie
este similar cu cea numit de analitii tehnicilor de manipulare tehnica law ball sau
amorsarea. Asemntoare cu tehnica piciorul n u, dup cum vom vedea mai jos,
low ball presupune dezvluirea adevratului scop al cererii abia dup ce a fost primit

832
A. Woodrow, op. cit., p. 86.
833
Paulette Cooper, The Scandal of Scientology, pp. 43-44. Lucrarea la care facem referire are un istoric
interesant. Publicat n 1971, la Tower Publications, autoarea fcea o serie de dezvluiri privind Scientologia,
motiv pentru care gruparea declaneaz o campanie concertat mpotriva sa, sub numele Operation Freakout,
dup cum avea s afle FBI-ul n 1977, cnd a descins la sediul Scientologiei. n urma campaniei n tribunale,
lucrarea autoarei a fost retras din librrii, motiv pentru care n prezent a devenit o raritate. n consecin, a
republicat-o n format electronic pe site-ul propriu (http://www.paulettecooper.com), de unde am preluat
informaiile la care facem referire, pstrnd paginaia lucrrii tiprite originale.
834
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 113; cf. S. Hassan, op. cit., p. 41.
835
M. Joly, op. cit., p. 49.
836
M.F. Ayella, op. cit., p. 4; cf. E. Barker, The Making of a Moonie, pp. 101-102. Potrivit cercetrilor
Eileenei Barker, o treime dintre cei interpelai de misionari Moon au aflat de la nceput afilierea
interlocutorului, o alt treime n scurt timp, iar cealalt treime doar cnd au ascultat cteva prelegeri i unii
dintre ei doar cnd au acceptat s intre n grupare. Ibidem, p. 177.

220
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

acceptul subiectului. Un studiu condus de Robert V. Joule arat faptul c tehnica law
ball este mult mai eficient dect piciorul n u n obinerea unui anume
comportament (att declarativ, ct i efectiv). Eficiena sporit a tehnicii a fost evident
mai ales atunci cnd li se cereau subiecilor comportamente intermediare, care aveau rolul
de a crete angajamentul fa de decizia iniial.837 Amorsarea mizeaz pe persistena n
decizia luat iniial, dei aceasta se modific pe parcurs. Trebuie totui s avem n vedere
c, prin ascunderea adevrului cu scopul de a smulge un angajament, amorsarea implic
minciuna.838 n principiu, tehnica este condamnabil din punct de vedere moral pentru c
face recurs fie la ascunderea adevrului, fie la minciun. Se fundamenteaz pe faptul c
odat luat o decizie, exist tendina de a persevera n aceasta, dei costurile ulterioare
devin mult mai mari dect cele anunate iniial de ctre manipulator.839
Pragmatic vorbind, folosirea camuflrii este ct se poate de justificat. Scopul
misionarului este de a ctiga ncrederea interlocutorului, nct s fie mai nti atras de
personalitatea sa i de ideile promovate i abia ulterior s fie interesat de afilierea celui
care l-a abordat. Dac nu s-ar camufla i i-ar devoala apartenena i scopul, exist mari
anse ca nici mcar s nu fie ascultat, mai ales dac promoveaz o grupare religioas
controversat. Dezvluirea identitii i a scopului mesajului constituie n persuasiune
ceea ce se numete avertismentul. S-a demonstrat experimental c prezena
avertismentului creeaz, n general, o rezisten mai mare la persuasiune n rndul
auditoriului.840 Dariusz Krok demonstreaz importana i rolul avertismentului n
persuasiune chiar n contextul studierii sectelor i noilor micri religioase. Acesta
observ c atunci cnd alocuiunea persuasiv era precedat de avertisment, se nregistra o
atitudine cognitiv negativ mult mai pronunat din partea auditoriului (n cazul
experimentului su, un grup de studeni), att n privina mesajului, ct i a vorbitorului. 841
Prin urmare, ascunderea adevratei identiti a misionarului are rolul de a facilita
credibilitatea i de a ntri influena persuasiv. Interlocutorii si evalueaz mesajul n
termeni mult mai pozitivi dac nu tiu c aparine unei grupri neoreligioase. Dup cum
conchide i autorul studiului citat, [a]scunderea apartenenei este un exemplu clar de
manipulare cu scopul de a-i nela pe potenialii adepi.842
Totodat, ascunderea adevratei identiti a misionarului ctig timp: timp pentru
a asculta adevrul propovduit i pentru a demonstra c acuzaiile la adresa gruprii nu
sunt reale.843
n asemenea situaii ar fi de ateptat ca, atunci cnd afl adevrata identitate a
misionarului i faptul c a fost nelat, persoana recrutat s-i schimbe radical
atitudinea. Dar, dup cum remarc Eileen Barker, n practic nu se ntmpl neaprat aa

837
R.V. Joule, J.L. Beauvois, op. cit., p. 38 sq.; R.V. Joule, Tabacco Deprivation: The Foot-in-the-Door
Technique versus the Law-Ball Technique, European Journal of Social Psychology, vol. 17, nr. 3, 1987, pp.
362-365; N. Guguen, Psihologia manipulrii i a supunerii, trad. de M. Roman, Ed. Polirom, Iai, 2007, pp.
160-165.
838
R.V. Joule, J.L. Beauvois, op. cit., pp. 33-42, 46-46; R.B. Cialdini, op. cit., pp. 129-131.
839
R.M. Perloff, op. cit., 2nd ed., p. 253.
840
D. Krok, The Influence of Persuasive Strategies Used by Cultic Groups in the Context of Foreworning,
Cultic Studies Review, vol. 8, nr. 1, 2009, pp. 51-53.
841
Ibidem, pp. 61-62,
842
Ibidem, p. 62.
843
E. Barker, The Making of a Moonie, p. 177.

221
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

i odat aflat adevrul pur i simplu se va rzgndi, cum ne-am atepta de la cineva s
coboare din autobuz imediat ce a aflat c nu se ndreapt n direcia n care credea el c se
va ndrepta atunci cnd s-a urcat. Cci este posibil ca, ntre timp, acel om s fie convins de
ceilali cltori c direcia [] n care se ndreapt este de preferat celei n care inteniona
iniial s mearg.844
Desigur, aceast form de a nela interlocutorii nu este specific tuturor gruprilor.
i nici nu ar putea fi n cazul unora dintre ele. Misionarii Hare Krishna, de pild,
cntndu-i mantra i dansnd la colurile strzilor, cu greu ar putea s-i disimuleze
identitatea.845

5.4.3.2. Exploatarea rutelor alternative


Persuasiunea este un proces raional. Pascal considera c exist dou tipuri de
persuasiune, anume cel normal, acceptat i moral, n care persuasiunea const n
demonstraie i argument analitic, i tipul de persuasiune n care supunerea este obinut
fr o convingere anterioar a subiectului. Acest al doilea tip de persuasiune a condus la
concepia c exist ui ascunse prin care putem fi afectai de anumite influene i expui
manipulrii. Exist temerea c [] sinele nu mai este stpnul propriei case i c alii,
prin influen i persuasiune, pot fi capabili s ne determine s svrim i s credem
anumite lucruri fr a avea n noi nine fundamentele sau sursele acestor acte sau
credine.846 Actul persuasiv poate urma dou ci sau rute: ruta central sau direct i ruta
periferic sau indirect. Vorbim de prima atunci cnd persuasiunea const n
argumentarea raional a mesajului, care se face n termeni cognitivi, iar receptorul se
concentreaz atent asupra caracteristicilor centrale ale problemei, persoanei sau mesajului
primit, evalund argumentele i implicaiile i corelndu-le cu cunotinele i valorile sale.
Cea de a doua cale este diferit. n loc s examineze argumentele relevante, receptorii
examineaz rapid mesajul sau se concentreaz asupra unor indicii simple pentru a decide
dac l accept sau nu. Aceast rut graviteaz n jurul impresiilor iraionale i a emoiilor.
Factorii periferici ai mesajului, precum atractivitatea fizic a emitorului, talentul
oratoric, asocierea dintre mesaj i un mediu plcut, devin mult mai importani dect
coninutul cognitiv al mesajului. Atunci cnd folosesc canalul periferic, oamenii sunt
superficiali, susceptibili de a fi persuadai foarte uor. Cnd proceseaz cognitiv
informaia, ei caut adevrul i iau n considerare argumentele raionale. n principiu, nu
putem vorbi de oameni superficiali sau de gnditori profunzi, ci toi procesm i
central i periferic, i euristic i sistematic, ns n ponderi diferite, n funcie de emitorul
i mesajul primit. Care dintre aceste rute va fi folosit ine att de personalitatea
receptorului, ct i de abilitatea i experiena emitorului.847
Potrivit lui Jean-Marie Abgrall, dac receptorul/interlocutorul pare uor de convins,
atunci emitorul va folosi persuasiunea direct, apelnd la argumente raionale i la
capacitatea de analiz a receptorului. Dac receptorul are un sistem de aprare puternic

844
Ibidem.
845
J.A. Saliba, op. cit., p. 19. Aceasta cel puin n prima faz de existen a gruprii. Cnd a trecut la faza
economic, apartenena religioas a misionarilor a devenit mult mai discret, aa cum vom vedea mai jos.
846
S. Laurens, Hidden Effects, p. 9; cf. idem, Les dangers de la manipulation .
847
R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., p. 129; J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 112.

222
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

sau este greu de convins, atunci emitorul apeleaz la canalele periferice, provocnd
reacii emoionale care deschid calea acceptrii promisiunilor, lsnd la o parte
dimensiunea cognitiv.848 Dup cum afirm Richard Perloff, [p]rocesarea periferic este
paradisul agentului persuasiv. Aceasta i permite comunicatorului s ticluiasc argumente
simpliste uneori mincinoase pentru a-i influena pe indivizi.849 Indiferent dac
potenialul convertit particip la o conferin ntr-o sal public sau la un seminar ntr-o
locaie a gruprii, indiferent c este convertit prin mijloace personale sau impersonale,
acesta va auzi tot felul de promisiuni. Promisiunea unor noi revelaii, unei nelegeri mai
bune a lui Dumnezeu, a oamenilor sau a lumii, promisiunea unei relaii mai apropiate cu
Dumnezeu, cu ceilali sau cu sinele, promisiunea c va juca un rol n crearea unui regat
ceresc pe pmnt, c va schimba lumea etc. Totodat, promisiunile sunt ntreesate cu
mesaje alarmiste de genul c pierde oportunitatea de a se deschide pe sine, c se
abandoneaz n minile lui Satan, c pierde ocazia de a-i atinge adevratul potenial, de a
fi deplin liber sau va pieri ntr-un apropiat sfrit al lumii.850 Aceast ultim abordare
argumentul apocaliptic, cum l numete Stephen OLeary851 , dincolo de faptul c
ofer o ncorporare coerent a unor fenomene sau evenimente ntr-un sistem coerent, ine
de apelul la fric, tot o exploatare a rutelor alternative n persuasiune. Definit succint,
apelul la fric reprezint o comunicare persuasiv care ncearc s sperie oamenii pentru
a determina schimbarea atitudinilor prin invocarea unor consecine negative care vor
surveni dac nu se supun recomandrilor mesajului.852 Comunicarea trebuie s fac mai
mult dect s supraliciteze frica. Trebuie s-i conving pe receptori c sunt susceptibili de
a experimenta ceea ce se tem cel mai mult i c acceptarea mesajului va nltura aceast
ameninare. Cu alte cuvinte, mesajele trebuie s conin i problema, i soluia.853 Totui,
pentru ca un mesaj apocaliptic s fie relevant, este necesar s ndeplineasc anumite
condiii. n primul rnd, trebuie s fie conectat cu credinele i expectanele
interlocutorilor, ceea ce nu este greu, avnd n vedere contextul socio-politic, economic
sau ecologic contemporan. n al doilea rnd, trebuie s provin de la o persoan cu
autoritate, profet sau interpret al profeiilor. n al treilea rnd, emitorul trebuie s fie
capabil s spun cnd se va ntmpla, cci cu ct proclamatul sfrit este mai apropiat, cu
att audiena va fi mai impresionat i se va grbi s nu piard ansa de a se pregti i
mntui. n fine, el trebuie s furnizeze o soluie. 854 Este evident aceast strategie
persuasiv mai ales n cazul gruprilor apocaliptice sau milenariste care se grbesc s
proclame iminena sfritului lumii, exploatnd frica de moarte a individului sau de
extincie a umanitii. Bineneles, ofer i soluii care sunt fie globale, pentru salvarea
ntregii planete, fie personale, prin intrarea ntr-o elit a celor alei pentru a fi salvai sau
mntuii.
848
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, pp. 112-113.
849
R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., p. 139.
850
E. Barker, Bringing Them In, pp. 71-72; cf. G.G. Scott, op. cit., p. 57.
851
A se vedea mai pe larg S.D. OLeary, Apocalyptic Argument and the Anticipation of Catastrophe: The
Prediction of Risk and the Risks of Prediction, Argumentation, vol. 11, nr. 3, 1997, pp. 293-295.
852
R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., p. 187.
853
Ibidem, p. 191 sq. A se vedea i demonstrarea experimental a impactului apelului la fric n comunicarea
religioas: J.D. Ragsdale, K.R. Durham, Audience Response to Religious Fear Appeal, Review of Religious
Research, vol. 28, nr. 1, 1986, pp. 40-48.
854
S.D. OLeary, art. cit., pp. 296-301.

223
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

5.4.3.3. Seducia
Alex Mucchielli consider c influenarea se bazeaz n parte pe utilizarea
normelor sociale. Actorul ce urmrete s influeneze pe cineva trebuie s fac apel la
anumite norme, aducndu-le n atenia celui pe care vrea s-l manipuleze. Printre
procedeele utilizate pentru manipularea normelor menionm:
- inut vestimentar, mod de prezentare;
- prestan, atitudine relaional;
- paralimbaj, postur corporal;
- folosirea unor cuvinte semnificative;
- fraze sau formule de limbaj stereotipe;
- poziionare spaial;
- modificarea diferiilor parametri de mai sus;
- aciuni specifice i modul de a le ntreprinde;
- evocarea unor evenimente trecute;
- referiri la situaii deosebite;
- apelul la cunotine comune;
- evocarea indirect a normelor culturale de referin;
- discreditarea unor atitudini, reguli sau norme;
- apelul la elemente spaiale sau senzoriale ori la configuraii spaiale care
sugereaz deprinderi sau norme855
Dup cum afirm Alex Mucchielli, [c]eea ce conteaz este obiectivul lor final.
Toate aceste metode au drept scop s fac s apar, n lumea actorului ce trebuie
manipulat, obiecte normative pe care acesta va fi obligat s-i fundamenteze
raionamentul. Manipulatorul care declaneaz normele trebuie s anticipeze efectele lor
n sistemul obiectelor cognitive ale celui manipulat. [] El trebuie n plus s menin
neobservate obiectele cognitive normative pe care le creeaz. Acestea nu trebuie s fie
identificate n mod explicit, pentru c eficiena lor ine de caracterul lor ocult, iar
contientizarea impactului lor ar pune capt procesului de manipulare.856
Raportndu-ne din nou la teoria persuasiunii, menionm c receptarea pozitiv a
unui mesaj este facilitat de anumite caracteristici ale comunicatorului, precum:
autoritatea, credibilitatea, atractivitatea social.857 Dac autoritatea devine hotrtoare abia
dup ce potenialul convertit s-a familiarizat cu gruparea respectiv, devenind un atribut al
liderului, credibilitatea i atractivitatea social sunt hotrtoare pentru primul contact.
Credibilitatea emitorului implic impresia de expertiz n domeniu, convingndu-i pe
cei interpelai c el tie despre ce este vorba, c a trecut la un moment dat prin aceeai
experien. Acesteia i se adaug imaginea de persoan demn de ncredere, cinstit, de
caracter, serioas, binevoitoare, emannd nelegere i preocupare. 858 Impresia de
credibilitate este nsoit i de atractivitatea social a misionarului. n primul rnd
hotrtoare este capacitatea sa de a se face plcut. Avem impresia c nu putem refuza
persoanele pe care le gsim atractive. O persoan atractiv te face s te simi bine, iar

855
A. Mucchielli, op. cit., p. 165.
856
Ibidem, pp. 165-166.
857
R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., p. 152.
858
Ibidem, pp. 160-162.

224
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

aceste sentimente pozitive se transfer i asupra mesajului primit de la ea. Totodat,


prezena unui astfel de interlocutor introduce i o stare de bun dispoziie i o atitudine
mult mai deschis, creia i se adaug inducerea identificrii sau a similaritii. Atunci
cnd comunicatorul mprtete aceleai valori, are acelai cod vestimentar etc. cu
receptorul, aceast similaritate faciliteaz demersul persuasiv, inducnd sentimente
pozitive i rspunsuri cognitive favorabile, mai ales n planul deciziilor personale sau
emoionale. n fine, un rol foarte important l joac i atractivitatea fizic a
comunicatorului, oamenii fiind mai nclinai s asculte un vorbitor atractiv, cci asociaz
atractivitatea lui fizic cu mesajul.859
Aceste aspecte teoretice se regsesc cu prisosin n strategiile manipulative ale
misionarilor noilor micri religioase. n cele ce urmeaz vom insista asupra prezenei lor
n relaia misionar-potenialul convertit.
n primul rnd, misionarul i selecteaz inta. Dac facem referire la recrutarea n
spaiile publice, acesta se adreseaz n special trectorilor care par s aib timp, nu dau
impresia c s-ar grbi ori s-ar afla n ateptarea unei alte persoane. Un adept al Bisericii
Unificrii a mrturisit c li s-a spus s li se adreseze mai ales celor care aveau bagaje,
indicnd c se mutau dintr-un loc n altul, iar Copiii Domnului/Familia activau n
anticamerele centrelor de consiliere din campusurile californiene, pentru a li se adresa
direct celor care aveau probleme cu drogurile.860 Observm de aici c misionarii ncearc
s profite de faptul c atunci cnd oamenii se afl n situaii de confuzie i nu sunt siguri
cum s acioneze resimt o stare de neajutorare care i determin s caute o rezolvare. n
general, dup cum am vzut i mai sus, cei recrutai de noile micri religioase, dei difer
din punct de vedere al profilului psihologic, se aseamn prin aceea c sunt persoane care
au suferit recent o pierdere sau o dezamgire, se afl ntr-o perioad de tranziie n viaa
lor (de la liceu la facultate, dintr-un ora n altul) ori experimenteaz anumite dificulti,
precum omajul sau un recent divor. Acetia sunt oamenii ce caut rspunsuri simple
care s le alunge nesigurana i neajutorarea i tocmai pe ei i vizeaz misionarii.861
Odat asigurat accesul la int, misionarul acioneaz precum un vnztor
ambulant. Va ncerca s afle ce-l intereseaz, ce i place i ce detest, stilul de via,
nivelul de studii, activitile de recreere etc. i cu ct va afla mai multe despre persoana
respectiv, cu att mai uor o va manipula.862 n anumite cazuri nu lipsesc ntrebri
frontale, de genul: Citeti Biblia? sau Este Dumnezeu parte din viaa ta? sau Ce
prere ai despre pcatele i corupia lumii acesteia? sau Pari pierdut. Te pot ajuta?. 863

859
Ibidem, pp. 160-171.
860
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 109; R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 210.
861
S. Levine, The Power of Persuasion: How Were Bought and Sold, John Wiley & Sons, Hoboken, 2003, p.
144.
862
D. Biton, op. cit., pp. 123-124; R.L. Snow, op. cit., p. 140; cf. S. Hassan, op. cit., p. 49.
863
A.J. Pavlos, op. cit., p. 55; cf. S. Levine, op. cit., p. 82. Eileen Barker a experimentat dou tipuri de abordri
n Moon, ambele nsoite de love-bombingul specific acestei grupri. Cea dinti a constat n ntrebri frontale,
de genul dac crede n Dumnezeu, dac este de prere c maetrii spirituali sunt importani etc. Cea de a doua,
calea ocolit, a constat ntr-o serie de ntrebri generale: de ce exist att de mult suferin n lume, care sunt
cauzele relaionrii interumane defectuoase, dac este contient de faptul c este o perioad ntunecat i c se
poate face ceva pentru a o depi .a.m.d. Prin aceast succesiune de ntrebri, dincolo de verificare eligibilitii
victimei, grupul se prezint ca unul serios, preocupat de problemele grele ale lumii, lipsit de
superficialitatea ce caracterizeaz alte grupuri de tineri. E. Barker, The Making of a Moonie, pp. 103-104.

225
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

Aflnd mai multe despre cel vizat, misionarul i induce ideea c au att de multe
lucruri n comun, nct ntlnirea lor pare providenial. Mai mult, victima ncepe s simt
c rezoneaz cu interlocutorul care i arat att de mult interes i i acord din ce n ce mai
mult ncredere. Aceasta este faza seduciei. Dup principiul c nu poi prinde mute
atrgndu-le cu oet, la fel, recrutarea nu poate avea loc dac atenia subiectului nu este
abtut spre ideile respectivei grupri de ctre un misionar cu o atitudine mai mult dect
plcut. Seducia reprezint, nainte de toate, a impresiona n mod plcut i a distorsiona
adevrul.864 Alex Mucchielli vorbete despre manipularea relaiilor: comunicarea cu
cineva presupune stabilirea unui anumit raport cu persoana respectiv, a unei relaii. n
fiecare sistem de comunicare, relaiile dintre actori capt o anumit calitate, calitate ce
acoper o gam extrem de variat. Calitatea relaiei devine consubstanial existenei
comunicrii.865 Avem mai multe situaii, respectiv situaia de vnzare, cea de seducie i,
am aduga noi, i pe cea de recrutare. Dac lum drept model paradigmatic situaia de
vnzare, similar n linii mari cu cea de misiune, aceasta este dintru nceput o relaie de
manipulare, o relaie asimetric, n care cineva vrea s impun ceva (n principiu un
produs, o marc sau o credin religioas). n atare context, [a]rta manipulatorului
(vnztor, orator, agent publicitar, propagandist etc.) este s fac uitat aceast relaie ce
declaneaz mai degrab mecanisme de reflecie critic i de aprare. Arta este de a
nlocui relaia respectiv cu una mult mai favorabil. Iar situaiile favorabile sunt n
general cele de tip amical i de complicitate, care fac trimitere la norme culturale general
acceptate, de genul: dac am un prieten sau un complice, lucrurile pe care acesta mi le
spune sunt spre binele meu (deci merit toat atenia).866
Spre exemplu, manualul de recrutare al Bisericii Unificrii recomand misionarilor
si: Trebuie s fii un psiholog, s tii cum s citeti o fa. Trebuie s-i impresionm pe
oameni cu calmul nostru, sigurana noastr, concentrarea noastr. Pentru a-i mica pe alii,
trebuie s fim noi nine micai. Trebuie s credem absolut n ceea ce spunem. Trebuie s
vorbim cu convingere. Dai feei i n special ochilor votri, gurii voastre o expresie care
face impresie. tim c suntem superiori celorlali oameni, dar trebuie s pstrm o
atitudine umil. Nimeni nu trebuie s aib impresia c pierde ceva. Trebuie s le oferii
oamenilor impresia c vor ctiga ceva dac v vor asculta. Trebuie s-i lsm satisfcui
i dornici s vin s ne vad867
Aceast seducie reprezint, de fapt, o manipulare afectiv care se bazeaz pe o
intervenie la nivel emoional asupra relaiei stabilite ntre surs i receptor. Dup cum
afirm Philippe Breton, dac omul este seductor, ceea ce spune el va fi convingtor. 868
Totodat, aceast seducie creeaz proximitate, familiaritate i un climat de ncredere,
astfel nct ceea ce va afirma n continuare misionarul nu mai vine de la un strin, ci de la
o persoan pe care cel abordat a investit-o cu un anumit grad de ncredere. Zmbetul,
dezinvoltura, umorul schimb n mod radical o relaie prin natura ei ncordat (vnztor-
cumprtor sau misionar-potenial recrut) ntr-una amical i de ncredere. Clientul este

864
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 107. n opinia autorului la care facem referire, seducia este
preludiul ndoctrinrii. Opinia noastr este c tocmai seducia face posibil manipularea potenialului adept.
865
A. Mucchielli, op. cit., p. 91.
866
Ibidem, pp. 91-92.
867
Apud J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, pp. 109-110: cf. A. Woodrow, op. cit., pp. 85-86.
868
P. Breton, Manipularea cuvntului, p. 65.

226
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

sedus de ctre vnztor/misionar, astfel nct se angajeaz ntr-un alt tip de relaie, mult
mai favorabil pentru emitor.869 Dac amintim rolul rudelor i cunoscuilor n
convertire, despre care am vorbit mai sus, gsim justificate aciunile misionarilor prin care
acetia doresc s ctige ncrederea victimelor. Ei urmeaz, de fapt, un principiu din
industria publicitar: dac produsul este utilizat de cineva n care am ncredere, atunci
devine dezirabil.870 n cazul nostru, dac mesajul este transmis de o persoan ce a ctigat
ncrederea victimei, atunci este foarte probabil ca acesta s-i ating obiectivul.

5.4.3.3.1. Flirty fishing-ul sau seducia vulgar


Exemplificm tehnica seduciei cu un exemplu extrem, flirty fishing-ul, o practic
specific gruprii Copiii Domnului/Familia care a reuit s atrag atenia i totodat s-i
oripileze, prin lipsa ei de scrupule, pe toi cei ce au studiat noile micri religioase. Iniiat
n 1973, David Berg o ncuraja pe Maria consoarta sa s danseze provocator cu
brbaii nensoii din cluburile de noapte, iar ulterior s mearg cu ei la masa i s le
expun doctrina gruprii. Ulterior, aceasta s-a extins i a devenit o practic frecvent a
Copiilor Domnului, femeile din grupare fiind ncurajate s mearg i mai departe dect un
flirt i s ofere favoruri sexuale potenialilor recrui, convinse c prin aceasta cresc ansele
lor de convertire i i mntuiesc i propriile suflete. De aici s-a ajuns la prostituie n
form organizat prin ndemnarea adeptelor s se angajeze la diferite agenii de escort
sau organizarea propriilor servicii de acest gen.871
Pe scurt, flirty fishing-ul este definit ca mrturisirea iubirii lui Iisus cu intenia
serioas de a folosi sexul sau sex appeal-ul (s.a.) ca momeal, indiferent de loc sau
situaie872. Pornind de la versetul de la Mt. 4, 19 (Venii dup Mine i v voi face
pescari de oameni), David Berg fundamenteaz aceast practic pe obligaia de a
mprti tuturor iubirea lui Dumnezeu. Din punct de vedere moral, o justific prin aceea
c nici un mijloc de a-i aduce i pe alii la Iisus nu este reprobabil. Femeia reprezint, n
opinia sa, manifestarea tangibil a iubirii lui Dumnezeu fa de oameni. 873 Apropiatul
sfrit justific, n opinia lui David Berg, orice tehnic de misiune, flirty fishing-ul fiind
vzut ca o form de evanghelizare in extremis i, totodat, sacrificiul suprem, prin care
adepii demonstreaz iubirea lui Iisus pentru alii ntr-o manier tangibil.874 Aceasta pe
fondul ideii c diavolul i ndreapt, n prezent, atacul asupra iubirii: Acesta este ultimul
atac. Pentru a respinge minciuna diavolului c nu exist iubire, facei astfel: precum Iisus
cnd a murit i i-a desfcut braele pe cruce pentru a arta iubirea lui Dumnezeu n
moarte, la fel cnd te duci cu un brbat, desf-i braele i picioarele i ofer-i trupul tu n
via i spune: SUNT IUBIREA LUI DUMNEZEU! Nu crezi n Dumnezeu? Privete-

869
A. Mucchielli, op. cit., p. 93.
870
P. Breton, Manipularea cuvntului, p. 67.
871
D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., p. 137; M. Hamilton, op. cit., p. 260.
872
FF Report. Questions and Answers, Family News, vol. 4, nr. 7, 1978, p. 7.
873
Letter 699, 1978 (http://pubs.xfamily.org/text.php?t=699).
874
D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., pp. 137-138.

227
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

m! Am fost creat pentru tine de iubirea lui Dumnezeu i eu sunt iubirea lui Dumnezeu!
Sunt iubirea lui Dumnezeu (s.a.).875
David Berg recunoate ntr-o manier implicit c flirty fishing-ul reprezint o
form de prostituie sacr, pltit indirect prin darurile Sale de ctre Dumnezeu876, dar
care ajut i la supravieuirea financiar a micilor comuniti familiale.877 Totodat,
aceasta nu este pentru oricine. Pentru c presupune o abandonare total n faa lui
Dumnezeu, nu toi sau mai corect nu toate femeile o pot practica, ci doar cele mai
dedicate cauzei, capabile de sacrificiu total. Flirty fishing-ul reprezint o abandonare a
mndriei, o crucificare, o ucidere a egoismului, o distrugere a reputaiei din iubire fa de
Dumnezeu.878
Pe lng numeroasele scrisori ale lui David Berg privind momeala sexual, n
1976 Copiii Domnului a publicat i un manual intitulat Manualul flirty fishing-ului
perfect, iar ulterior seria Nopile regelui Arthur, unde este explicat n detaliu aceast
tehnic.879 Ambele constituiau, de fapt, publicri ale scrisorilor anterioare ale lui David
Berg pe tema flirty fishing-ului, scrisori n care le sugera explicit adeptelor sale cum s l
aplice cu succes. Dar poate mai scandaloase dect directivele intime erau desenele cu
coninut sexual care nsoeau materialele de circulaie intern emise de Berg. 880
Mose David recomanda adeptelor sale: Chiar dac sunt cstorite, fetele trebuie
s ias n haine provocatoare. Sutienele sunt interzise. In discoteci trebuie s danseze n
preajma brbailor. [] Dac cineva refuz s cumpere, ofer-i scrisoarea (mesajul) gratis
i este probabil s fac o donaie i mai mare. [] Nu v mbrcai n jeani, ci purtai
haine stilate, care-i impresioneaz pe oameni. Aspectul este foarte important; privii la
cineva cu dragoste i vei vedea efectul imediat. [] Fii atente la respiraie. Splai-v
regulat pe dini i folosii bomboane mentolate, cci o respiraie urt mirositoare poate
descuraja muli contributori.881
Mesajele lui David Berg sunt chiar mai explicite n ceea ce privete ce trebuie s
fac o fat n camer cu strinul pe care l recruteaz882, dar, din raiuni de decen, nu
vom intra aici n amnunte.
Pentru a le ncuraja pe adeptele sale s se implice i mai mult n aceast form de
prozelitism, David Berg introduce n toate comunitile un formular tip n care s fie
consemnat de ctre fiecare adept numrul celor astfel abordai, n ce a constat
interaciunea cu victima i dac respectivul a devenit membru sau prieten al gruprii.
875
Mo Letter 699, 1978 (http://pubs.xfamily.org/text.php?t=699); Pentru o analiz detaliat a teologiei flirty
fishing-ului a se vedea J.T. Richardson, R. Davis, Experiential Fundamentalism: Revisions of Orthodoxy in
the Jesus Movement, Journal of the American Academy of Religion, vol. 51, nr. 3, 1983, pp. 408-419.
876
Mo Letter 507, 1976, 41-47, King Arthurs Nights, fasc. 1, p. 7.
877
D. Berg, Make It Pay, Mo Letter 684, 1978; cf. S. Raine, Flirty Fishing in the Children of God: The
Sexual Body as a Site of Proselytization and Salvation, Marburg Journal of Religion, vol. 12, nr. 1, 2007
(http://www.uni-marburg.de/fb03/ivk/mjr/pdfs/2007/articles/raine2007.pdf).
878
Mo Letter 507, 1976, King Arthurs Nights, fasc. 1, p. 8; Letter 502, 1976, King Arthurs Nights, fasc. 2, p.
2.
879
A se vedea extrase in extenso din acesta n: B. Fillaire, Le grand dcervelage, Plon, Paris, 1993, pp. 238-
251; T. Lardeur, op. cit., pp. 80-85.
880
Cf. A. Mooney, op. cit., p. 108.
881
LEsclave damour de Dieu, lettre de MO, DS 537, apud J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 110;
cf. Letter 1138, 1980 (http://pubs.xfamily.org/text.php?t=1138).
882
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, pp. 110-111.

228
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Pe baza acestor formulare se realizau ierarhizri ale adeptelor n funcie de performanele


pe care le atingeau n atragerea de noi membri.883
James Chancellor precizeaz c dac flirty fishing-ul nu a dat rezultate remarcabile
n privina prozelitismului, a reuit totui s ofere resurse financiare i protecie politic
gruprii, numeroase femei din Copiii Domnului angajndu-se n relaii pe termen lung cu
brbai bogai sau influeni, care le-au furnizat bani, le-au ajutat n problemele legate de
imigrare sau le-au oferit protecie n faa represiunilor sociale i politice.884
n 1987, aceast practic nceteaz oficial mai ales datorit pericolului infectrii cu
HIV. David Berg interzice contactul sexual cu persoane din afara gruprii, exceptndu-i
pe cei cu care Familia se afl de mai mult timp n strnse legturi. n prezent, hotrrea
este n vigoare, orice contact sexual cu un strin fiind pasibil de a fi sancionat cu
excomunicarea.885
Copiii Domnului estimeaz c n jur de un milion de oameni n special brbai
au fost recrutai prin aceast metod, iar 200.000 dintre ei au avut i contact sexual cu
adeptele gruprii. Dintre cei 200.000, mai bine de jumtate s-au i convertit.886 Aceste
date nu sunt n mod necesar i reale, iar ceea ce se tie cu certitudine este c flirty fishing-
ul a adus i mari deservicii Copiilor Domnului, att ca imagine, ct i ca funcionare
intern.887
Aceast practic nu mai are nevoie de nici o evaluare. Dincolo de folosirea femeii
ca instrument sexual pentru a vinde religia, cum subliniaz Janet Jacobs888, flirty fishing-
ul eludeaz orice norm minim de moral. Caracterul ei manipulativ const tocmai n
aceea c apeleaz la seducie sub cel mai vulgar aspect al su.

5.4.3.4. Identificare i reciprocitate


Dincolo de maniera vulgar de seducie, precum flirty fishing-ul, exist procedeele
clasice de manipulare a relaiei, folosite din plin i de misionari:
- zmbetul, amabilitatea, atitudinile agreabile;
- atingerea corpului;
- naturaleea discursului;
- umorul;
- evocarea situaiei de complicitate;
- evocarea modului comun de a vedea lucrurile;
- evocarea valorilor comune;
- evocarea unei situaii comune, diferit de alte situaii;
- evocarea unui trecut comun care d natere unei relaii;
- evocarea unor legturi speciale cu persoane cunoscute de ambele pri;

883
Cf. FF Report. Questions and Answers, pp. 7-9.
884
J.D. Chancellor, A Family for the Twenty-first Century, n: J.R. Lewis (ed.), J.A. Petersen (ed.),
Controversial New Religions, Oxford University Press, Oxford, 2005, p. 24.
885
Ibidem, p. 26.
886
D.E. Cowan, D.G. Bromley, op. cit., p. 139.
887
A se vedea mai pe larg: ibidem, pp. 139-141.
888
J. Jacobs, Abuse in New Religious Movements: Challenges for the Sociology of Religion, n: D.G.
Bromley (ed.), Teaching New Religious Movements, Oxford University Press, New York, 2007, p. 240.

229
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

- evocarea unor legturi comune valabile n prezent;


- evocarea ncrederii reciproce;
- construirea unei noi relaii de ncredere;
- crearea unei legturi speciale care difer de cea normal ntreinut cu ali actori;
- ameninarea cu ruperea relaiei privilegiate;
- crearea unei situaii de supraveghere amical;
- crearea unei legturi de tip club.889
Putem identifica n aceast list exploatarea a cel puin dou principii ale
manipulrii: principiul identificrii i cel al reciprocitii, ambele funcionnd n sensul
stabilirii unei relaii de seducie. O lege fundamental a manipulrii spune c dac vrei s
influenezi oamenii, f-i-i prieteni sau, cu alte cuvinte, creeaz relaii afective cu ei. Iar
cea mai uoar cale de a face asta este prin similaritate sau asemnare i flatarea lor.
Studiile arat c oamenii sunt mult mai binevoitori cu cei care au aceeai vrst cu ei,
aceeai religie, orientare politic .a.m.d. Descoperirea similaritilor creeaz o legtur de
bunvoin i ncredere care se va pstra pe ntreg parcursul comunicrii.890 Dup cum
afirm Robert Cialdini n alt loc, Ne plac oamenii care seamn cu noi. Acest fapt pare
s fie adevrat, fie c asemnarea este n domeniul opiniilor, n cel al trsturilor de
caracter, al educaiei sau al stilului de via. Prin urmare, cei ce vor s se fac plcui spre
a spori gradul nostru de aprobare, i pot realiza acest scop prezentndu-se ca fiind
asemntori cu noi; ei pot face aceasta ntr-unul din variatele moduri existente.891 Iar
aceste moduri existente merg de la vestimentaie, un trecut sau interese asemntoare
.a.m.d. Citndu-l pe Bellenger, Seductorul este cel care face sau spune, la momentul
dorit, ceea ce trebuie: d dovad de supunere total, dac se ivete prilejul Seductorul
seamn cu tot ceea ce abordeaz. El este capabil s se adapteze oricror circumstane i
s capete attea nfiri cte categorii omeneti exist.892
De principiul identificrii dintre potenialele victime i agentul sau agenii recrutori
in cont i noile micri religioase atunci cnd trimit misionari ntr-un loc sau altul. De
pild, scientologii se prezint ca nite tineri dinamici i de succes, ce se integreaz perfect
n oraele universitare, n slile de gimnastic sau n cafenele, locurile predilecte de
misiune ale acestei grupri. Altele, care activeaz n centre universitare, adopt o imagine
studeneasc i i adapteaz mesajul n funcie de auditoriu, propunnd teme precum
angoasa existenial pentru artiti, creterea potenialului personal pentru studenii la
economie, civilizaie egiptean pentru studenii la istorie .a.m.d.893 Astfel se creeaz
exploatarea proceselor de similaritate i identificare. ntr-un mediu studenesc este firesc
ca agentul recrutor s fie tot un student. El vorbete aceeai limb, abordeaz lucrurile n
aceeai manier, se mbrac la fel. Cnd este vizat familia, misionari vor fi tot o familie.
ntr-o firm, tinerii dinamici vor fi recrutori, printre avocai va fi un avocat, iar printre

889
A. Mucchielli, op. cit., pp. 126-127. J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 115.
890
R.B. Cialdini, Harnesing the Science of Persuasion, Harvard Business Review, nr. 7915, 2001, p. 74. D.
Krok, art. cit., p. 47.
891
R.B. Cialdini, op. cit., p. 214.
892
L. Bellenger, La Persuasion, PUF, Coll. Que sais-je?, 238, Paris, 1985, pp. 51, 79-80, apud P. Breton,
Manipularea cuvntului, p. 68.
893
J.-M. Abgrall, La mcanique des sects, p. 108; J.-F. Mayer, Lvolution des nouveaux , pp. 181-183.

230
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

oamenii de tiin va fi tot un om de tiin. Misionarismul printre consumatorii de


droguri va fi fcut de un fost dependent.894 .a.m.d.
Cea de a doua cale, flatarea, farmec i dezarmeaz. Remarcile pozitive la adresa
interlocutorului genereaz instantaneu simpatia fa de emitor i tendina de a se supune
cererilor sale.895 Pornind de la comportamentul vnztorilor, Alex Mucchielli
concluzioneaz c orice compliment sau flatare l poziioneaz pe emitorul lor n
ipostaza de recunoatere a valorii celuilalt. Flatarea creeaz astfel o bucl n care aceasta
d natere unei identiti valoroase a celui flatat, iar, la rndul su, ea confer emitorului,
n ochii interlocutorului, statutul de persoan demn de a fi ascultat, care transmite un
mesaj valoros.896
Pe fondul similitudinii, intr n funciune principiul reciprocitii. Reciprocitatea
reprezint una din formele fundamentale de interaciune uman, aflndu-se la baza tuturor
relaiilor sociale, de la cele de afaceri, la cele amoroase. Mecanismul care st la baza
reciprocitii este obinerea prealabil a unui sentiment de ndatorare. n opinia lui Levine,
[r]eciprocitatea poate fi o for dictatorial, care poate lua multe forme i dimensiuni 897.
Aceasta funcioneaz pe dou planuri sau niveluri. Pe cel dinti plan, avem tendina de a
napoia ceea ce primim de la ceilali. ns, de multe ori, pentru a nu avea impresia c
rmnem datori, acceptm s napoiem mult mai mult dect am primit de fapt. n cazul
recrutrii, atunci cnd misionarul pare c se destinuiete i-i relateaz interlocutorului o
experien personal sau o problem intim a sa, i cel abordat are tendina de a rspunde
ntr-un mod similar, astfel nct misionarul colecteaz informaii preioase, informaii pe
care ulterior le va folosi n propriul interes. 898 Tot de acest principiu abuzeaz misionarii
i atunci cnd ofer mici cadouri sau atenii, ns chiar i numai un zmbet poate avea
acelai efect.899 Doar c ntotdeauna bunvoina este urmat de cererea unui favor: n
principiu s participe la o ntlnire a gruprii, s fac o donaie .a.m.d.900 Cel mai invocat
exemplu n literatura dedicat manipulrii este cel al gruprii Hare Krishna. Misionarii
acestei grupri, postai n aerogri, gri sau alte spaii publice aglomerate, solicit donaii
ntr-o manier care abuzeaz din plin de regula reciprocitii. nainte de a face orice
solicitare, misionarii dau trectorului o carte, o revist sau o floare, chiar dac insist c
nu le dorete. Doar c, imediat dup ce este primit acest dar, urmeaz i solicitarea unei
donaii pentru grupare sau pentru o cauz nobil. Prins n plasa reciprocitii, trectorul
nu-i continu drumul fr s dea nimic misionarului.901
La un alt nivel al reciprocitii, misionarul se erijeaz ntr-o persoan plcut, care
eman cunoatere, ncredere i, cel mai important, prietenie, astfel nct persoana vizat se

894
M. Joly, op. cit., p. 50.
895
R.B. Cialdini, art. cit., p. 74; D. Krok, art. cit., p. 46.
896
A. Mucchielli, op. cit., p. 65; cf. R.B. Cialdini, op. cit., pp. 216-218.
897
S. Levine, op. cit., pp. 65-67.
898
R.L. Snow, op. cit., p. 147; cf. Duquesne, A., Willems, L., Enquete parlementaire visant laborer une
politique en vue de lutter contre les pratiques illgales des sectes et le danger qu'elles reprsentent pour la
socit et pour les personnes, particulirement les mineurs d'ge, Chambre des Reprsentants de Belgique, 28
avril 1997, part II, p. 139.
899
R.B. Cialdini, art. cit., p. 75.
900
D. Krok, art. cit., p. 46. n privina exploatrii acestei reguli de ISKCON, a se vedea S. Levine, op. cit., p.
71.
901
R.B. Cialdini, op. cit., pp. 41-43, 51.

231
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

simte ntre prieteni.902 Aceast tehnic este legat de cea a love bombing-ului, asupra
creia vom insista mai jos, cci dincolo de faptul c se fac plcui, cei ce o folosesc ne dau
impresia c i ei ne plac pe noi. Este o regul a reciprocitii: suntem nclinai s-i plcem
pe cei care ne plac.903
Odat sedus interlocutorul, urmeaz cea de a doua faz, a expunerii mesajului.

5.4.3.5. A persuada c i a persuada s


Annabelle Mooney face o distincie interesant ntre a persuada c i a persuada
s. Recrutarea const n persuadarea sau convingerea celui interpelat c argumentele
oferite sau viziunea pe care gruparea o are despre lume este una corect. De aici rezult
urmtorul tip de persuasiune: s participe la cteva activiti, s se alture grupului i, n
final, s se converteasc. Dac a convinge c nu este urmat de convingerea s, atunci
undeva, n primul tip de persuasiune, a aprut o eroare sau o funcionare defectuoas. 904
Avnd n vedere aceast distincie, misionarul ncearc ntr-o prim faz s-l conving pe
interlocutor c merit s l asculte. Pentru asta, foarte util este i seducia pe care acesta
ncearc s o induc. Persuadarea s este n cele mai multe dintre cazuri o invitaie:
convingerea interlocutorului s ia parte la o cin mpreun cu ali prieteni, la o conferin,
la un seminar sau pur i simplu la o ntlnire viitoare. Unele dintre evenimente sunt att de
iminente, nct victima nu mai are timp s reflecteze asupra oportunitii acceptrii
invitaiei. Numeroi foti adepi consider c acceptarea acestei invitaii reprezint
primul pas fatal.905 Contieni c obinerea unui prim rspuns pozitiv la o invitaie sau
acceptarea unei cri ori pliant sunt eseniale pentru succesul recrutrii, misionarii nu se
dau n lturi de la nici un artificiu pentru a-i convinge interlocutorii s. De pild,
misionarul Hare Krishna ce ofer o lucrare a lui Prabhupda l va ntreba pe cel intepelat
mai nti care sunt pasiunile sale. Dac rspunde, spre exemplu, c armele, atunci i va
strni interesul spunndu-i c n acea carte va gsi informaii despre armele folosite n
urm cu 5000 de ani (de fapt, cartea este o traducere a Bhagavadgitei).906 Astfel, cnd va
ajunge acas, cel abordat va citi sau mcar rsfoi cartea, nct persuadarea s s-a realizat
cu succes. Un alt exemplu este relatat de un adept Nichiren Shsh. Cnd am fost invitat
prima oar, nu am dorit s merg la ntlnire. Dar apoi persoana care m-a recrutat a nceput
s-mi spun c vor fi acolo i multe fete frumoase. Aa c mi-am spus c nu poate fi aa
de ru dac sunt attea fete frumoase n aceast religie. Am acceptat s particip la ntlnire
n acea sear, s vd fetele alea Dar nu de asta am intrat n Nichiren Shsh [].907
Acestea constituie dou exemple privind mecanismele de persuadare a interlocutorului s
rspund pozitiv la cererile misionarului. Desigur, n urma interaciunii motivele se vor
schimba, ns ceea ce conteaz n aceast faz este ca interlocutorul s fie agat prin
strnirea interesului.

902
S. Levine, op. cit., p. 77.
903
Ibidem, p. 81.
904
A. Mooney, op. cit., pp. 136-137.
905
M.T. Singer, op. cit., p. 110; cf. S. Levine, op. cit., pp. 82-83; R.L. Snow, op. cit., p. 140.
906
D.A. Snow et al., Frame Alignment Processes, Micromobilization, and Movement Participation,
American Sociological Review, vol. 51, nr. 4, 1986, p. 473.
907
Ibidem, p. 473.

232
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

5.4.3.6. Satisfacie garantat sau returnarea banilor


Dup cum subliniaz Wade Roof, n contextul supermarketului religios
contemporan, noii furnizori de bunuri religioase trebuie s-i defineasc i s-i
articuleze un mesaj pentru audien. Acetia trebuie s-i cunoasc audiena pentru a-i
putea configura istoriile sacre, credinele i simbolurile astfel nct s capteze atenia
potenialilor clieni i s rspund nevoilor acestora sau, am putea spune, cererii. 908
Dac n cazul interaciunii personale cu un misionar este greu de realizat o tipologie a
mesajului transmis de acesta, accentul deplasndu-se, aa cum vom arta mai jos, mai
curnd n direcia relaiei dintre emitor i receptor i pe perspicacitatea misionarului de a
adapta mesajul la interlocutor i situaie, n cazul canalelor impersonale de comunicare
pot fi identificate dou tipuri principale de mesaje destinate recrutrii: mesajele invitaie,
prezente pe pliante, afie, flyere etc., succinte i cuprinztoare, i literatura misionar
destinat recrutrii. Fiecare dintre cele dou are un anumit specific, ns ceea ce au n
comun este c acest tip de texte reprezint o ofert cu beneficii imediate. 909 Oferta se
ndreapt n sensul:
- perfecionrii, gsirii echilibrului, pcii, sntii, armoniei, senintii;
- dezvoltrii capacitilor personale, a potenialului de schimbare personal i a
puterii de a schimba societatea;
- ieirii din dezndejde i din mizeria nconjurtoare pentru a dezvolta ceva total
diferit;
- experimentrii legturii directe cu divinitatea prin integrarea ntr-un grup puternic
i afectuos;
- reculegerii n cadrul unui sejur gratuit la ar;
- ntlnirii unui maestru care a dovedit, a svrit fapte nemaipomenite, cunoate
secretele existenei, a convins mulimile;
- dobndirii de certitudini, pentru a alunga dubiile i angoasa provocate de lumea
exterioar;
- pregtirii pentru un iminent sfrit al lumii.910
Mesajele impersonale de tipul afielor care lanseaz invitaii, datorit spaiului
restrns, nu fac dect s sublinieze caracterul imediat al beneficiilor dobndite n urma
participrii la o ntlnire, conferin, seminar, curs etc. Aducem n acest sens cteva
exemple:
Afiele binecunoscutei grupri Templul Popoarelor transmiteau urmtorul mesaj:

908
W.C. Roof, op. cit., p. 87, 91.
909
Cf. J.-F. Mayer, op. cit., p. 54.
910
Centre Roger-Ikor, Les sectes, Nouvelle dition, Les essentiels Milan, Toulouse, 2005, p. 14; cf. E. Barker,
New Religious Movements: A Practical Introduction, HMSO, London, 1989, pp. 25-31.

233
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

PASTORUL JIM JONES !... Incredibil !... Miraculos !...


Uimitor!...
O slujb de Tmduire Profetic Unic. N-ai Mai Vzut
Niciodat Aa Ceva! Privii Cuvntul ntruchipndu-se n Prezena
Voastr !
E mna Domnului, n timpul fiecrei slujbe sunt eliminate
tumori... n faa ochilor votri, ologii umbl, orbii vd!
La fiecare slujb, muli dintre participani sunt chemai n fa i li
se spun amnunte intime (niciodat stnjenitoare) din viaa lor, pe care
numai Dumnezeu le poate revela!
Hristos se arat prin cele mai precise revelaii i prin tmduiri
miraculoase la aceste servicii religioase ale slujitorului su, Jim Jones !
Acest pastor rezonabil, care vindec pe cale spiritual, nu se
opune nicidecum tiinei medicale. Mai mult, se cere struitor ca toi
credincioii s se supun unui control medical anual i s coopereze
ntru totul cu doctorii lor.
Venii s Vedei Minunile Domnului Chiar Acum!911

Pe un flyer al gruprii The Way, care fcea reclam la cursul Putere pentru via
mbelugat, scria cu litere ngroate: FII NVINGTOR, iar dedesubt, urmtorul
mesaj:
POI AVEA PUTERE PENTRU VIA MBELUGAT
Viaa mbelugat nseamn c te poi: ELIBERA de toate
temerile, incertitudinile i obligaiile; SCPA de srcie, boal i
sntate precar; DEBORDA de via, vitalitate i nsufleire; SALVA
de condamnare i desconsiderarea de sine; VINDECA de droguri i
abuz sexual. i poi REFACE mariajul. BUCURA ntr-o familie unit,
n care nu exist conflict ntre generaii.
Dac ai putere pentru viaa mbelugat poi CTIGA respect de
sine; [te poi] BUCURA de munc ce s te satisfac cu un venit mai
mult dect ADECVAT. Poi NVINGE depresia, descurajarea i
dezamgirea i poi avea IUBIRE, BUCURIE I PACE
ADEVRAT. ntotdeauna poate exista o perspectiv POZITIV
asupra vieii, zi dup zi, fr ncetare. Poate exista un nou SCOP n
viaa ta. Dac ai o via mai mbelugat,
POI AVEA TOT CE I DORETI
Orice problem ai avut vreodat poate fi depit atunci cnd eti
deplin i cu precizie instruit.912

Sau, mult mai succint, un flyer al Inner Peace Movement:

911
M. Kilduff, R. Javers, Secta sinuciga, trad. F. Antip, Ed. Politic, Bucureti, 1981, p. 74.
912
Apud R. Enroth, The Seduction Syndrome, p. 206.

234
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

Descoper-i puterile psihice. Vino la o prelegere introductiv i


afl cum!,

text urmat de o adres, un numr de telefon i numele gruprii.913

Indiferent dac invit la astfel de evenimente ntr-o manier impersonal, cum am


artat mai sus, ori ntr-un mod direct, personal, manipulatorii subliniaz acelai lucru:
faptul c invitaii au libertate deplin s plece cnd doresc de la evenimentul respectiv. Un
anun al unei grupri orientale ce activa n Germania suna astfel: Noi te invitm. Vino i
triete puin mpreun cu noi. O zi sau dou. Mai mult, dac vrei. Poi veni i pleca cnd
doreti. Nu cost nimic. Este gratis. Vezi tu nsui. i, dac i place, rmi.914 Astfel sunt
propuse diverse produse potenialilor adepi. Indiferent dac este un curs de yoga sau de
dezvoltare personal, angajarea ntr-o cauz umanitar sau o Biseric, toate invitaiile
eman ideea c nu te cost nimic s ncerci, iar dac nu-i place te poi retrage oricnd.
Acest argument este imbatabil i a fcut carier n vnzri: satisfacie garantat sau
returnarea banilor. Este greu de rezistat acestei tehnici, mai ales atunci cnd este propus
de rude, prieteni sau cunotine.915 Prin accentuarea libertii se aplic, de fapt, o
manipulare prin invocarea semantic a libertii. Potrivit cercetrilor din sfera psihologiei
sociale, atunci cnd o cerere este adresat fiind invocat posibilitatea subiectului de a
rspunde pozitiv sau nu la ea, numrul celor care au rspuns favorabil a fost de aproape
cinci ori mai mare. Cifre ceva mai mici s-au nregistrat i n obinerea unui anumit
comportament din partea subiecilor atunci cnd a fost invocat libertatea, dar oricum
semnificativ mai mari dect n cererea simpl de realizare a unui comportament.916
Invocarea libertii de a reveni oricnd asupra deciziei l face pe cel nencreztor s
considere c nu are nimic de pierdut, c este o experien din care se poate retrage oricnd
dorete. Aceast manier de marketing are un rol foarte important. n primul rnd,
potenialul convertit va considera recrutarea ca fiind liber, din proprie iniiativ. n al
doilea rnd, se va simi legat de decizia iniial, chiar dac unele lucruri nu vor fi pe placul
su i se va angaja i mai mult pentru a se convinge pe sine c a luat o decizie corect. 917
n ultimul rnd, n cazul invitaiilor personale, provocarea venind de la un apropiat sau de
la o persoan pe care o consider apropiat, se va angaja i mai mult, refuznd s cread
c a fost pclit.918
Pe lng mesajele-invitaie, gruprile importante dein i o literatur specific
dedicat recrutrii. n principiu, toate aceste texte au un caracter persuasiv, care s-l
determine pe cititor s fie interesat de ceea ce i propune respectiva grupare. Aceast
persuasiune este ndreptat n primul rnd n sensul convingerii cititorilor mesajului s
adopte viziunea asupra lumii pe care gruparea respectiv o propune: tiina corect aplicat

913
G.G. Scott, op. cit., p. 24.
914
W. Haack, Des sectes pour les jeunes, Mame, 1979, apud D. Biton, op. cit., p. 126.
915
D. Biton, op. cit., p. 126.
916
A se vedea mai pe larg: N. Guguen, op. cit., pp. 184-190.
917
n acest mod explic Ron Geaves rmnerea tinerilor rebeli n micarea Divine Light Mission, o grupare la
fel de birocratizat ca i societatea mpotriva creia reacionaser. R. Geaves, From Divine Light Mission to
Elan Vital and Beyond: An Exploration of Change and Adaptation, Nova Religio, vol. 7, nr. 3, 2004, p. 49.
918
D. Biton, op. cit., p. 127.

235
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

reprezint o soluie pentru problemele spirituale (Scientologia), lumea este imperfect i


este necesar urmarea lui Iehova pentru a o restaura (Martorii lui Iehova), necesitatea unei
retrageri din lume (Copiii Domnului/Familia). Acest tip de mesaj este identic cu cel
publicitar, diferena fiind de grad, nu de esen. n principiu, prezint cititorului ceva
foarte important (fundamental), atractiv i unic, dup care l prezint pe autorul mesajului
(gruparea, liderul, compania) ca unic furnizor al produsului. Beneficiile fgduite sunt att
de mari, nct depesc riscurile.919
Centrul francez anti-secte Roger Ikor a elaborat o list a caracteristicilor acestui tip
de mesaj:
- noutatea (acolo unde Bisericile tradiionale au euat, gruparea respectiv a
gsit soluia);
- caracterul diferit (adepii nu se mai pierd n anonimatul maselor, ci reprezint
o elit, un grup de alei);
- progresul continuu (spre deosebire de societate, progresul este nelimitat; nu
mai exist eec colar sau profesional);
- iniierea (muncind cu rbdare i urmndu-i pe maetri, se ajunge la
cunoatere);
- rapiditatea (se promite c foarte rapid se ajunge la capacitatea de a-i domina pe
ceilali, de a trata, de a vindeca);
- respingerea sistemului social actual (de ce s rmi ntr-o societate fr
speran, n care niciodat nu i se recunosc meritele, cnd prin alturarea la
grupare poi s atingi rapid rezultate extraordinare i poi ocupa locul pe care l
merii?).920
Annabelle Mooney realizeaz o analiz mai detaliat a literaturii destinate
recrutrii, ajungnd la concluzii foarte utile pentru cercetarea noastr. Aceasta subliniaz
c toate textele, indiferent de format (tiprit, electronic, audio-video) elaborate n scopul
recrutrii sunt publice, fiind propagate prin canale care s asigure accesul ctre un numr
ct mai mare de poteniali cititori. O alt caracteristic este c sunt urmate modurile
clasice de prezentare i argumentare. Astfel, aceste grupri rmn, prin structurarea
mesajului, n ceea ce este comun, ns ies n eviden prin coninut. Din acelai motiv i
limbajul folosit nu este cel specific grupului, fiecare nou micare religioas avnd un
limbaj noional propriu, ci limbajul comun, accesibil neiniiailor. O alt caracteristic a
textelor misionare este apariia i aranjarea episodic, ce sugereaz c problema adus n
discuie este analizat din toate unghiurile posibile, dup principiul problem/soluie, iar
perspectiva gruprii respective este absolut corect. Tot n privina coninutului, textele
conin mrturiile unor oameni ce au urmat calea propus de respectiva grupare i care
evoc multitudinea beneficiilor. Ele se fundamenteaz pe similaritatea oamenilor, a
experienelor i a backgroundului din care provin (i eu am fost ca tine!). Acestora li se
adaug i pigmentarea pe alocuri a expunerii cu exemple din viaa de zi cu zi.921
Argumentele invocate n aceste texte au menirea de a oferi receptorilor dovezi
raionale, care s-i conving de plauzibilitatea doctrinei i de faptul c gruparea are soluia

919
A. Mooney, op. cit., p. 131, 133.
920
Centre Roger-Ikor, op. cit., pp. 14-15.
921
A. Mooney, op. cit., pp. 137-144, 150.

236
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

la probleme invocate tot de textul respectiv. Totodat, simplificarea unor argumente


complexe, dar i apelul la inteligena receptorului reprezint constante ale acestui tip de
discurs. Simplificarea are rolul de a crea imaginea unei grupri care tie s fac lucrurile
complicate s devin simple, iar apelul la inteligena receptorului are rolul de a-i diminua
vigilena. Acest tip de mesaj aaz pe un plan intelectual, superior, att emitorul, ct i
receptorul.922
Din punct de vedere stilistic, se susine distincia i opoziia ntre noi i ei prin
folosirea pronumelor de solidaritate, diferitele grade de siguran prin operatori modali
(modal operators) i apelul la rigoare academic prin folosirea unui limbaj logic i a
marcatorilor discursivi (discourse markers). Probabilul este opus falsului, astfel nct
probabilul devine echivalent cu adevrul, cu certitudinea.923
Potrivit autoarei citate, textele misionare persuasive eludeaz cele patru principii
sau maxime ale unei conversaii:
1. maxima calitii, care afirm c trebuie spus ceea ce este adevrat, nu ceea ce
este fals i nu trebuie fcute afirmaii ce nu pot fi probate;
2. maxima cantitii, potrivit creia trebuie evitat excesul de informaie (mai mult
dect este necesar);
3. maxima relevanei este eludat prin argumente eronate sau nepotrivite din punct
de vedere logic i de coerena doar aparent a mesajului;
4. maxima modului n care este fcut comunicarea afirm c aceasta nu trebuie s
fie obscur i ambigu, ci scurt i ordonat.924
Desigur, cei expui la acest tip de mesaj nu sunt doar recruii, ci i cei care sunt
deja membri, avnd n vedere c, de cele mai multe ori, audiena este mixt.925

5.4.3.7. Specificul manipulativ al discursului


Membru pentru muli ani al Bisericii Unificrii, Steven Hassan relateaz c
misionarii erau nvai s-i claseze victimele n patru categorii, anume persoane
nclinate spre raionare (gnditori), spre emoii sau sentimente, spre aciune i spre
credin, astfel nct s-i adapteze discursul n funcie de fiecare tip. Pentru un
interlocutor catalogat drept un gnditor era folosit abordarea intelectual, fiind invocate
personaliti ale lumii tiinifice i academice care ar mprti aceleai opinii, i abordate
subiecte filosofice. Persoanele centrate pe sentimente reacionau pozitiv la o abordare ce
accentua emoiile pozitive, la subiecte precum iubirea i la aspectul de familie al grupului.
Pentru cei pragmatici era aplicat abordarea ce invoca soluionarea problemelor societii
contemporane, precum suferina, srcia, rzboiul etc., subliniindu-se c, n acest sens,
doar Biserica Unificrii are un plan de aciune viabil. Pentru persoanele spirituale, care se
aflau n cutarea lui Dumnezeu, recrutarea era foarte simpl, ele recrutndu-se singure,
dup cum afirm autorul la care facem referire.926

922
Ibidem, pp. 144-146.
923
Ibidem, pp. 147-148
924
Ibidem, pp. 152-153.
925
Ibidem, p. 132.
926
S. Hassan, op. cit., pp. 41-42; cf. M. Bouderlique, Comprendre laction des sectes, pp. 64-78.

237
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

La nivelul interpelrii personale de ctre misionar, discursul persuasiv al acestuia


se poate ndrepta n trei direcii sau moduri de abordare: existenial, cultural-religioas i
protectiv. Cea dinti const n prezentarea de argumente care fac referire la cutarea unui
sens n via i la problemele i dificultile cotidiene. Misionarul ncearc s descrie
existena n termeni de nevoi psihologice i s-l sau s-i ncurajeze pe asculttori s-i
analizeze viaa pentru a identifica aspectele pozitive i negative, subliniind totodat c
gruparea pe care o reprezint poate oferi soluii pentru acestea din urm i o via fericit.
Direcia cultural-religioas se prevaleaz de ntrebrile fundamentale, precum sensul
lumii, originea vieii i a omului .a., ntrebri care i-au frmntat dintotdeauna pe oameni.
Gruparea respectiv i doctrina sa este prezentat ca furnizoare a rspunsurilor cutate i
singura ce poate explica marile taine. Strategia protectiv are n vedere dorina de
securitate, pace i fericire a omului. Misionarul invoc climatul social contemporan,
problemele acestuia, ameninrile pe care le reprezint i faptul c, n consecin, oamenii
triesc n insecuritate i anxietate. ns gruparea prezentat mplinete toate aceste nevoi i
ofer un mediu complet sigur.927
Potrivit cercetrii realizate de Dariusz Krok, n timp ce strategia protectiv este cea
mai dezavuat de public, crend o impresie negativ att n privina grupului, ct i a
vorbitorului, se pare c strategia existenial a reuit s creeze o impresie pozitiv celor
interpelai prin intermediul ei. Autorul consider c explicaia se gsete n aceea c
abordarea existenial conine argumente care reflect cutarea universal a unui sens n
via i c-i ajut pe oameni s-i rezolve problemele i dificultile zilnice. Strategia
ntlnete nevoile psihologice, care-i fac pe oamenii expui la astfel de informaii
susceptibili de a fi manipulai. Totodat, acestea se refer la persoana i nevoile personale
ale auditorului, nu la aspecte abstracte, care l pot interesa prea puin sau cel puin nu
imediat.928
Modul cum este prezentat informaia, dincolo de folosirea rutelor alternative, se
ndreapt tot ctre manipulare, rmnnd n aceeai sfer a manipulrii afective. n
principiu, atunci cnd procesarea este periferic, oamenii cad n capcana de a considera
c, cu ct un mesaj este nsoit de mai multe argumente, cu att este mai convingtor,
indiferent de validitatea lor. Mai ales dac interlocutorii nu au abilitatea de a descifra
problema, dovezile invocate de misionar se vor baza pe ruta periferic. Acesta citeaz
abundent fapte, statistici, mrturii, iluzia c exist dovezi devenind mai important dect
veridicitatea lor.929
Misionarul face apel la seducia demagogic, dnd dovad de o asemenea suplee
i folosind un vocabular att de ambiguu nct aceleai cuvinte se pot metamorfoza n
funcie de ateptrile fiecrui receptor sau auditoriu.930 Totodat, el se va prezenta ca un
orator desvrit, devenind convingtor cumva fr temei. Dup cum afirm Philippe
Breton, [m]anipularea ncepe atunci cnd vorbirea ngrijit se substituie argumentului
nsui, a crui consecin nceteaz s mai fie, pentru a deveni elementul central al ntregii
relaii. Misionarul i mpneaz mesajul cu tot felul de figuri de stil care, prin abundena
lor, dau o form atractiv discursului, ns l golesc de coninutul informativ. Prin acest
927
D. Krok, art. cit., pp. 54-55.
928
Ibidem, pp. 60-61.
929
R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., p. 135.
930
P. Breton, Manipularea cuvntului, pp. 68-69. R.M. Perloff, op. cit., 1st ed., pp. 81-84.

238
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

aflux verbal de nestvilit creeaz impresia unui expert, a unei persoane competente,
credibile. Prin metafore i cuvinte cu ncrctur emoional (libertate, frumusee,
suferin, moarte), acesta i crete semnificativ ansele de a fi mai convingtor.931 Putem
aduga tot aici i manipularea prin claritate. Potrivit aceluiai autor, un discurs care
convinge prin claritatea lui este un discurs ce nu a convins prin altceva, adic prin
argumentele pe care le propune. Claritatea seduce. D tocmai iluzia de a se fi adaptat la
public, care nu trebuie s fac vreun efort pentru a accepta ceea ce i se propune. Claritatea
stilului nu este, n cazul de fa, o pedagogie, ci o demagogie a discursului. i n acest
punct, manipularea ncepe atunci cnd claritatea nu mai este o simpl consecin a
argumentrii, ci i se substituie.932
Acestei manipulri i se adaug i cea cognitiv, prin cadrajul cognitiv ce const n
utilizarea unor elemente cunoscute i acceptate de interlocutor i reordonarea lor n aa fel
nct s nu poat s nu le accepte.933 Utilizarea lor se bazeaz pe nevoia uman de a avea
puncte de reper relativ stabile, distincte de credine i mai apropiate de fapte dect de
opinii. Acestea se refer n principiu la o anumit modalitate de a ordona faptele, avnd
exemplul dezinformrii, care const n prezentarea unor pure invenii drept fapte brute i
credibile, ascunzndu-se astfel adevratele informaii. n cuvintele lui Philippe Breton,
[] pur i simplu un joc cu adevrul i minciuna, ale cror surse le mobilizeaz n
totalitate.934
Cadrajul manipulativ depete intenia informativ i se ndreapt ctre
convingere, intervenind acolo unde convingerea ar fi imposibil apelnd la cadrajul
iniial.935 Acesta poate consta n:
- transformarea adevrului n fals i invers sau amestecarea adevrului cu
minciuna, ntr-un cadraj neltor;
- recadrajul abuziv - prezentarea faptelor n aa mod nct realitatea s fie
deformat prin reordonarea faptelor nct noua imagine a realitii s atrag convingerea.
Avem aici falsele promisiuni, dar care nu sunt totui minciuni. Cuvinte precum X produs
poate s, mai bun dect X produs .a.m.d. din publicitate, n cazul nostru se
transform n: Prin practicarea meditaiei sau tehnicii X poi levita, tri mai mult, avea
succes n via etc.;
- mascarea unei pri a faptelor astfel nct consecinele acceptrii acestui cadraj s
rmn ascunse. Cadrajul constrngtor implic obinerea unui consimmnt referitor la
un comportament a crui acceptare nu ridic nici o problem i presupune un cost minim,
ns constituie un punct de plecare pentru a face acceptat a doua opinie, care de fapt l i
intereseaz pe manipulator. Putem aminti aici tehnica piciorului n u, law-ball .a.936
Desigur, ne ntrebm cum mai pot atrage noile micri religioase noi adepi, avnd
n vedere mediatizarea negativ care li s-a fcut. Nici o persoan nu va dori s mearg s
vad cum este ntr-o sect, grupare etc. ce se poate dovedi la fel de periculoas precum
cele despre care a aflat din mass-media. Cu toate acestea, multe o fac, pentru c

931
Ibidem, p. 69; ibidem, pp. 199-203.
932
P. Breton, Manipularea cuvntului, p. 70.
933
Ibidem, p. 83.
934
Ibidem.
935
Ibidem.
936
Ibidem, pp. 84-96.

239
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

misionarul le va replica invariabil: Nu suntem aa cum se spune, venii i v facei o


opinie proprie.937 Coroborat cu principiul enunat mai sus al satisfaciei garantate sau
returnarea banilor, att de utilizat n astfel de invitaii, ndemnul de a ncerca gsete
frecvent un rspuns afirmativ.
Tehnicile de manipulare prezente la acest nivel al interaciunii pot fi combinate n
fel i chip i adaptate situaiei, manipulatorul avnd grij ca ele s treac neobservate.
Dup cum afirm Alex Mucchielli, [e]le in de ordinul implicitului, al nonverbalului, al
paralimbajului. Dac ar fi explicite i verbalizate, i-ar pierde puterea de a modifica
situaia, cci [f]ora manipulatorului st n a nu fi demascat, n a-i face treaba acoperit
de anonimat.938

5.4.4. De la misiune la vnzri


Dup cum subliniam i la nceputul acestui capitol, nu trebuie s ne facem iluzii c,
dintr-un altruism extraordinar, toate noile micri religioase ard s mprteasc
mesajul salvator i celorlali oameni. Dimpotriv chiar, de multe ori recrutarea de noi
membri este o adevrat afacere sau, n alte cazuri, s-a transformat n colecte de fonduri.
Exemplificm n acest sens cu dou cazuri: Scientology Missions International (SMI) i
Sankirtan, strategii misionare prezente n dou dintre cele mai cunoscute i controversate
noi micri religioase.

5.4.4.1. Scientology Missions International i francizarea misiunii


Dac n unele grupri misiunea face parte din fia postului fiecrui adept, altele
formeaz misionari i structuri specializate n atragerea de noi membri. Scientologia, de
pild, deine o astfel de structur, Scientology Missions International (SMI), un organism
menit s supervizeze toate misiunile scientologice, s administreze infrastructura i s-i
instruiasc pe misionari.939 Privind la numrul misiunilor scientologice din Europa, se
pare c acest organism este foarte eficient. Dac n 1983 erau 40 de misiuni, n 2002
numrul lor crescuse la 197. n anii 2006-2007, distribuia pe ri era urmtoarea: 2 n
Austria, 2 n Belarus, 1 n Croaia, 6 n Cehia, 3 n Danemarca, 2 n Finlanda, 10 n
Germania, 1 n Georgia, 23 n Ungaria (33 n 2002), 2 n Irlanda, 51 n Italia (33 n 2002),
1 n Letonia, 1 n Lituania, 2 n Macedonia, 1 n Romnia, 44 n Rusia (80 n 2002), 1 n
Slovenia, 14 n Slovacia, 5 n Spania (4 n 2002), 6 n Elveia, 17 n Ucraina i 9 n
Kazahstan (10 n 2002).940
Dei o misiune, pentru a putea exista, trebuie s aib cel puin trei membri, aceasta
este recunoscut oficial atunci cnd cel care o deine a convertit n jur de 20 de persoane.
Spunem care o deine pentru c aceste misiuni funcioneaz precum francizele, dei
aceast denumire a ncetat s mai fie folosit de Scientologie nc din 1981. Ele opereaz

937
A. Fournier, M. Monroy, op. cit., p. 30.
938
A. Mucchielli, op. cit., pp. 127-128.
939
B. Rigal-Cellard, art. cit., p. 326.
940
Ibidem.

240
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

precum companiile comerciale, cu un consiliu de administraie propriu, responsabil de


managementul financiar al misiunii.941
Spre deosebire de alte grupri neo-religioase, misiunile scientologice nu sunt
subvenionate n nici un fel de ctre Scientologie sau SMI. Cei care le organizeaz sunt
liberi s o fac oriunde doresc, doar c o fac pe propria lor cheltuial. Dac acolo unde s-
au hotrt s opereze nu au succes, nu i mai recupereaz investiia.942 Iar investiia nu
const doar n cheltuielile cu locaia, ci i n pregtirea misionarului sau misionarilor,
sume care nu sunt chiar modeste. De pild, deintorul misiunii trebuie s treac printr-o
perioad obligatorie de pregtire specific pentru a deveni pionier. ntr-o organizaie
sau ntr-o misiune, pe lng pregtirea specific, acesta va trebui s lucreze n toate
departamentele pentru a cunoate n amnunt modul lor de funcionare. Dup terminarea
acestui stagiu de specializare, misionarii calificai primesc materiale informative care
includ crile i materialele didactice, plus tehnologia necesar svririi lucrrii
spirituale a Bisericii. Pe toate acestea proprietarii misiunilor trebuie s le cumpere, iar
costurile sunt departe de a fi simbolice. La nivelul anului 2001, kit-ul misionarului costa
35.000$, coninnd toate lucrrile Scientologiei, un set de materiale video, un sistem de
proiecie video, filme, brouri de popularizare, cursuri i un E-metru, la care se aduga
Manualul Scientologiei, 80$, Cursul misionarului voluntar, 15$.943
Misiunile sunt porile prin care se ptrunde n Scientologie. Principala preocupare a
proprietarilor de misiuni este aceea de a recruta noi oameni pe care s i introduc n
doctrina Scientologiei, pentru ca ulterior s-i trimit n centrele scientologice, unde s-i
continue parcursul spiritual. Dac misionarul este autorizat s practice auditing-ul,
atunci acesta poate ncepe edinele cu noii recrutai. i din acest punct de vedere,
Scientologia se prezint ca extrem de standardizat, neinnd cont de specificul cultural al
rii sau persoanelor abordate, pe motivul c structura interioar a oamenilor este similar.
L. Ron Hubbard a propus un model universal, care nu poate suferi modificri. Prin
urmare, i sftuia pe misionari s adopte o manier unic de abordare i s reacioneze
ntr-un anumit fel, n funcie de un set prestabilit de situaii. Recrutarea trebuie s urmeze
urmtorii pai: contactul personal (manipularea persoanei, dac aceasta este reticent),
dezvluirea condiiilor negative n care persoana triete pentru a-i dori salvarea i, n
fine, prezentarea mesajului Scientologiei, ce are capacitatea s o scape de aceast
condiie.944
Dup cum se poate observa, pentru Biserica Scientologic recrutarea coabiteaz
foarte bine cu strngerea de fonduri. Centralismul i strategiile misionare sunt gndite
preponderent pentru a aduce noi membri ca poteniali contributori, iar misiunile ca
francize scientologice rspndite n ntreaga lume. Pentru cineva care se lanseaz ntr-o
astfel de ntreprindere, respectiv aceea de a deschide o misiune, prin ntreaga activitate
desfurat i propune ca, ntr-un timp relativ scurt, s-i recupereze ntreaga investiie.
Dei sunt autonomi din punct de vedere financiar, misionarii trebuie s rmn permanent
n contact cu Biserica Scientologic, de la care primesc recomandri, ponturi cum s aib
succes sau s evite eecurile i modele de succes. Totodat, pentru misionarii merituoi,
941
Ibidem, p. 327.
942
Ibidem, pp. 327-328.
943
Ibidem, p. 328.
944
Open the Door to Expansion, SMI Newsletter 1, no. 15: 2, apud ibidem, pp. 330-331.

241
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

exist posibilitatea de a avansa n organizaie. Tot pentru a-i ambiiona sunt organizate
competiii ntre centrele misionare.945

5.4.4.2. Sankirtana de la misiune la vnzri


i ISKCON a dispus, pentru mai muli ani, de o strategie de recrutare care, la un
moment dat, a euat aproape exclusiv n colect de fonduri. Sankirtana, practic instituit
de Prabhupda, implic trei tipuri de activiti n spaiile publice: distribuia de cri n
schimbul unor donaii, Hare Nama, n care adepii merg pe strzi cntnd i
propovduind, dar fr a distribui neaprat i literatur, i picking-ul, respectiv vnzarea
de diverse produse trectorilor.946 Se pare c aceast strategie a dat roade, o cercetare
sociologic realizat n anul 1980 de ctre E. Burche Rochford Jr. n rndurile membrilor
gruprii a revelat faptul c 42% dintre adepii americani fuseser recrutai n spaiile
publice, prin intermediul acestor activiti misionare.947
n anul 1968, Prabhupda a instituit practica Hare Nama celebrele alaiuri
zgomotoase ale membrilor care umblau pe strzi i interpelau trectorii ca principal
mijloc de promovare a ideilor ISKCON, de recrutare de noi membri i de colectare de
fonduri. Pn n anul 1972, comunitile ISKCON au fost susinute aproape complet
numai prin colectele fcute n spaiile publice. Un adept declara n acest sens: Cnd m-
am alturat micrii n 71, ntregul templu ieea zilnic. La vremea aceea erau 12-15
persoane. Cntam pe strad de la 11 dimineaa pn la ase seara. Jumtate din grup cnta
i jumtate sttea la coluri, [mbrcai] cu dhoti-uri i telac-uri, ntinznd BTG [revista
Back to Godhead] i spunnd [trectorilor] Luai una. i fiecare adept aducea 8-10
dolari. Venitul zilnic mediu al templului era ntre 50 i 75 de dolari. Chiria era numai 400
de dolari, aa c era suficient.948
Dup 1971, cnd ISKCON i-a fcut propria editur i a nceput s publice scrierile
sau traducerile lui Prabhupda, activitile de rspndire a colportajului au luat o nou
amploare. Dac pn n 1974 mprirea acestor materiale avea loc doar n mall-uri i
parcri, dup acest an, sub protecia legii, adepii gruprii au nceput s activeze i n alte
locuri publice, precum aeroporturile sau parcurile. Din punct de vedere economic, aceast
strategie s-a dovedit a fi o adevrat min de aur. Fiecare adept primea 4-5 dolari drept
donaie pentru o carte, din care, scznd costurile de producie i nmulind diferena cu
miile de cri vndute, ajungem la o sum considerabil (aprox. 13 milioane de dolari,
lund n calcul numai crile) ctigat n doar civa ani.949
n 1977, vnzrile ncep s scad se pare tocmai datorit tehnicilor din ce n ce mai
elaborate i insistente folosite de misionarii care se concentrau acum cum s vnd mai
mult, nu s rspndeasc mesajul. S-a realizat astfel o ndeprtare de la sankirtana,

945
B. Rigal-Cellard, art. cit., p. 329.
946
E.B. Rochford Jr., Airports, Conflict, and Change in the Hare Krishna Movement, n: E.F. Bryant (ed.),
M.L. Ekstrand (ed.), The Hare Krishna Movement: The Postcharismatic Fate of a Religious Transplant,
Columbia University press, New York, 2004, p. 274.
947
Ibidem.
948
Ibidem.
949
Ibidem, pp. 275-276; cf. idem, Hare Krishna Transformed, coll. The New and Alternative Religions Series,
New York University Press, New York, 2007, p. 63.

242
TEHNICI DE MANIPULARE SPECIFICE

programul oficial de propovduire elaborat de Prabhupda. Acestea au condus la o


reticen a publicului fa de grupurile de adepi i, implicit, la o scdere accentuat a
vnzrilor.
n 1980, deja misionarii nu se mai concentrau asupra trectorilor care prezentau
profilul potenialului convertit, ci aveau n vedere alte categorii. ntr-o cercetare realizat
de ctre E. Burche Rochford Jr. n aeroportul internaional din Los Angeles, autorul
observ faptul c cei 103 trectori abordai pe perioada realizrii observaiei erau din
urmtoarele categorii: 45% peste 35 de ani, o treime erau de origine asiatic (majoritatea
japonezi), iar trei sferturi erau brbai.950 Nici una dintre aceste categorii nu constituia
publicul int al gruprii, ns toate prezentau avantaje pe planul vnzrilor. Trectorii
aduli, trecui de 30 de ani, au i bani i sunt dispui s fac i donaii. Persoanele orientale
sunt mai predispuse la a se opri i asculta un strin, iar brbaii sunt mult mai uor de
abordat de ctre femei. Avnd n vedere acestea, strategia folosit de ISKCON n atare
context este mai curnd o strategie de marketing dect una misionar.
O alt strategie care demonstreaz ndeprtarea de propovduire i apropierea de
vnzri este i aceea c, progresiv, ncepnd cu 1973, misionarii acestei grupri au nceput
s renune la vemintele att de exotice cu care defilau pe strzi i s adopte haine
obinuite. Acest lucru s-a ntmplat pentru c publicul deja dobndise n mare parte i
datorit mass-mediei o reticen fa de tinerii mbrcai n robe portocalii, care cereau
donaii pentru o grupare catalogat drept periculoas. Din raiuni financiare, misionarii se
costumau chiar i n Mo Crciun, numai s aib acces la buzunarul trectorilor.951
Dup 1977 a urmat declinul financiar al gruprii, astfel nct adepii s-au vzut
nevoii s foloseasc toate mijloacele s ctige bani. n acest sens au nceput s vnd la
col de strad tot felul de bunuri de larg consum i mai puin literatura specific, astfel
nct activitatea misionar s-a diminuat constant. Au nceput s strng fonduri n numele
unor cauze umanitare i s vnd produse care nu aveau nici o legtur cu ISKCON
(lumnri, albume cu muzic, prjituri, copii tiprite dup opere de art, insigne etc.) prin
tot felul de locuri, de la locaiile concertelor rock, la mall-uri sau parcri. Aceast
perspectiv a nsemnat ndeprtarea i mai mare de sankirtana. n 1979 deja nu se mai
distribuiau cri gratuit.952
Ceea ce se ncearc este maximizarea profitului din mprirea publicaiilor n
schimbul donaiilor. i aici tehnicile folosite in mai mult de manipularea n vnzri dect
de misiune. Iat cum descrie E. Burche Rochford Jr. interaciunea sa cu un misionar
ISKCON, n anul 1981, n Aeroportul Internaional din Los Angeles:
ADEPTUL: Domule! Domnule! Unde cltorii astzi?
E.B.R.: Oh, sunt aici pentru a atepta pe cineva.
ADEPTUL: Uitai ce avem pentru dumneavoastr. Deja astzi am mprit sute.
Toate lumea primete una, iar aceasta este a dumneavoastr (mi nmneaz un exemplar
din Bhagavatgt).
E.B.R.: Mulumesc, apreciez. Aa voi avea ceva de citit ct atept (am nceput s
m deprtez, dar el deschide o alt carte, cu imagini ale unor lucrri de art).

950
Idem, Airports, Conflict, and Change , pp. 277-278.
951
Ibidem, pp. 278-279.
952
Ibidem, p. 281.

243
CONVERTIREA N CONTEXTUL NOILOR MICRI RELIGIOASE

ADEPTUL: Oh, cerem o donaie pentru a acoperi costurile publicrii. Facei o


donaie.
E.B.R.: Sigur, ct doreti?
ADEPTUL: Ct putei. Dac dai zece dolari ne vor fi de un real folos.
E.B.R.: (cutndu-m n portofel) Nu pot da zece. Ce zici de doi dolari? (am
deschis portofelul i am scos dou bancnote de un dolar, dar fcnd aceasta am artat [c
aveam] o bancnot de zece dolari).
ADEPTUL: (uitndu-mi-se peste umr) Nu ai dori s schimbai bancnota de 10
dolari n [bancnote] de un dolar? Am foarte multe.
E.B.R.: Sigur (i dau zece).
ADEPTUL: (Se caut n buzunar i scoate un pumn de bancnote, dar nici una de
un dolar. Doar de cinci i zece i ia una de cinci) Putei dona cinci?
E.B.R.: Nu, sunt student i nu am prea muli bani. Ce zici de patru?
(Adeptul se caut n cellalt buzunar, scoate mai multe bancnote de un dolar i-mi
d ase.)953
n aceast relatare este evident tehnica de manipulare n vnzri numit
schimbarea.
Alteori, tot n scopul strngerii de fonduri, misionarii nici nu se recomand ca
fiind membri ISKCON. Un studiu al autoritilor aeroportului din Portland, efectuat n
1976 printre persoanele din aeroport care fuseser acostate de membrii ISKCON, a
revelat faptul c, din 154 de respondeni, 52% nici nu au tiut c au fost acostai de
membrii unei grupri religioase, iar 89% au declarat c nici nu au fost aduse n