Sunteți pe pagina 1din 171

1|prin taigaua extremului orient arseniev

PRIN TAIGAUA EXTREMULUI ORIENT


V. K. ARSENIEV
Vol. I

Traducere TATIANA MEDVEDEV

ed.MERIDIANE 1987

Cartea de fa este scris, cum singur autorul o mrturisete, n lungile nopi de iarn, ntre 1918 i
1920." Arseniev menioneaz n prefaa la prima ediie c lucrarea este o trecere n revist, n form
de popularizare, a cltoriei pe care am ntreprinso n regiunea muntoas SihoteAlin n anul 1906.
Ea cuprinde descrierea geografic a itinerariilor parcurse i jurnalul de cltorie."
Ca unul care am avut ansa s colind Siberia n lung in lat, am putut constata c acest pmnt
care este sinonim cu zona gerurilor cumplite a devenit n anii puterii sovietice un uria antier, unde
apar orae noi, iar cele vechi cresc pe orizontal i pe vertical, se construiesc fabrici, uzine, antiere
navale, conducte magistrale pentru petrol i gaze naturale. Siberia, regiunea adormit de odinioar,
este astzi productoarea unor uriae cantiti de energie electric. Din adncurile ei se scot la
suprafa, fiind puse n circuitul valorilor economice, toate elementele din Tabloul lui Mendeleev.
Regiunea AmurUssuri, cutreierat la nceputul secolului de Vladdmir Klavdievici Arseniev, sa
2|prin taigaua extremului orient arseniev

transformat n ultimii aproape 70 de ani din temelii. Au aprut marile orae Komsomolsk pe Amur,
Blagovecensk, Ussuriisk, Nahodka. Cele vechi Habarovsk i Vladivostok iau triplat populaia,
n special n ultimii treizeci de ani. Aici sau construit ntreprinderi n domeniul electronicii,
electrotehnicii, aparaturii medicale, avioane, nave autopropulsate, ntreprinderi la care nici nu gndeau
membrii expediiei conduse de Arseniev i, cu att mai puin, localnicii din fanzele de altdat.
Este cu att mai interesant lectura acestei cri cu ct pasajele coninnd o multitudine de. date i
informaii de ordin tiinific, modele de erudiie n domeniul botanicii, zoologiei, geologiei, alterneaz
cu palpitante scene de vntoare, descrieri ale peisajului natural, de un pitoresc fr seamn, cu
episoade evocnd peripeii, ntmplri pline de neprevzut, momente nduiotoare din viaa animalelor
i psrilor taigalei toate acestea redate ntrun stil expresiv, colorat, variat.
GHEORGHE NEAMU
3|prin taigaua extremului orient arseniev

Cuprins
PRIN INUTUL USSURI ........................................................................................................................................
Capitolul I. VALEA DE STICL ...................................................................................................................... 5
Capitolul II. NTLNIREA CU DERSU ........................................................................................................... 9
Capitolul III. VNTOAREA DE MISTREI ................................................................................................ 13
Capitolul IV. NTMPLAREA DINTRUN SAT COREEAN ..................................................................... 18
Capitolul V. CURSUL INFERIOR AL RULUI LEFU ................................................................................. 21
Capitolul VI. VISCOL PE HANKA. LACUL NFLORIRII I AL BUNSTRII" ............................. 28
Capitolul VII. PREGTIRI DE DRUM I ECHIPAREA UNEI EXPEDIII (1906) ................................. 34
Capitolul VIII. N SUS PE USSURI ............................................................................................................... 43
Capitolul IX. DRUMUL PESTE MUNI SPRE SATUL KOKAROVKA ................................................... 49
Capitolul X. VALEA FUDZIN..................................................................................................................... 55
Capitolul XI. PRIN DESIURILE TAIGALEI .............................................................................................. 61
Capitolul XII. MARELE CODRU ................................................................................................................... 66
Capitolul XIII. PESTE SIHOTEALIN SPRE MARE ................................................................................ 71
Capitolul XIV. GOLFUL OLGA ...................................................................................................................... 78
Capitolul XV. NTMPLRILE DE PE RUL ARZAMASOVKA ................................................................. 86
Capitolul XVI. GOLFUL VLADIMIR ............................................................................................................. 91
Capitolul XVII. DERSU UZALA ..................................................................................................................... 96
Capitolul XVIII. AMBA ................................................................................................................................. 102
Capitolul XIX. LIFUDZIN .................................................................................................................... 107
Capitolul XX. LOCUL BLESTEMAT ........................................................................................................... 111
Capitolul XXI. NAPOI SPRE MARE .......................................................................................................... 120
Capitolul XXII. BONCLUITUL CERBILOR ............................................................................................. 127
Capitolul XXIII. LA VNATOARE DE URI ............................................................................................... 134
Capitolul XXIV. NTLNIRE CU HUNHUZII............................................................................................. 142
Capitolul XXV. PDURE N FLCRI ....................................................................................................... 147
Capitolul XXVI. EXPEDIIA DE IARNA .................................................................................................... 151
Capitolul XXVII. SPRE IMAN ...................................................................................................................... 156
Capitolul XXVIII. SITUAIE CRITIC ...................................................................................................... 161
Capitolul XXIX. DE LA VAGUMBE PN LA PAROVOZI ....................................................................... 166
4|prin taigaua extremului orient arseniev

PRIN INUTUL USSURI


Expediia din 19021906 n regiunea muntoas SihoteAlin
5|prin taigaua extremului orient arseniev

Capitolul I. VALEA DE STICL


Golful Mai tun. Salul kotovo. Rul Beia. ntlnire cu pantera. Dadeanan. Cerbii
siberieni

Anul 1902. Cu prilejul unei misiuni, m strecuram, cu o grup de vntori, n sus, pe rul imuhe1,
care se vars n golful Ussuri, nu departe de satul kotovo. Grupa era alctuit din ase vntori siberieni
i patru cai ncrcai cu poveri. Scopul misiunii consta n cercetarea regiunii kotovo din punct de vedere
militar i explorarea trectorilor din masivul muntos Dadeanan2, unde i au izvoarele rurile imu,
Maihe, Daubihe3 i Lefu. Urma s mai cercetez potecile din preajma lacului Hanka i pe cele din
apropierea cii ferate ussuriene.
Lanul de muni de care este vorba ncepe lng Iman i nainteaz spre sud, paralel cu rul Ussuri, de
la nord nordest spre sud sudvest, avnd astfel la apus rul Sungacea i lacul Hanka, iar la
rsrit rul Daubihe. Apoi, el se desparte n dou ramuri : una se ndreapt ctre sudvest i formeaz
lanul BogataiaGriva 4 , care se ntinde dea lungul ntregii peninsule MuraviovAmurskii, iar
cealalt ramur, orientat ctre sud, se unete cu un masiv deluros care constituie cumpna apelor dintre
rurile Daubihe i Sucean5.
Partea superioar a golfului Ussuri se ncheie cu un alt golf, mai mic, numit Maitun. nainte vreme,
acesta ptrundea mult mai adinc n interiorul uscatului, ceea ce te frapeaz de la prima vedere. Malul
abrupt se afl acum la aproximativ cinci kilometri adncime n interiorul uscatului. Odinioar, gura rului
Tangouza6 se gsea pe locul cel ocup astzi lacurile San7, i ElDouza8, iar gura rului Maihe9 se
afla ceva mai sus de punctul n care astzi trece calea ferat. Toat aceast suprafa de 22 km2 reprezint
o depresiune mltinoas, alimentat de aluviunile rurilor Maihe i Tangouza. Printre mlatini sau
mai pstrat icicolo mici ochiuri de ap, delimitnd poriunile cele mai adnci de altdat. Procesul lent
de retragere a mrii i de naintare a uscatului continu i astzi. Malurile apusene ale golfului snt
alctuite din porfir, iar cele rsritene din depuneri teriare : n valea rului Maihe abund granitul, iar
la est de aceast vale bazaltul.
Satul kotovo se afl chiar la gurile rului imuhe, pe malul su drept. Am petrecut aici dou zile
cercetnd mprejurimile i fcnd pregtiri pentru drumul lung ce ne atepta. Paul imuhe curge n
direcia estvest, avnd pe dreapta un singur afluent, Beia. Albia rului imuhe colonitii localnici o
numesc Valea de Sticl. Numele i se trage de la fanza10 unui vntor chinez carei pusese la fereastr,
n chip de geam, un ciob de sticl. Trebuiispus c pe atunci n inutul Ussuri nu exista fabric de sticl,
ceea ce a fcut ca n pustietatea acelor locuri, orice bucat de sticl s valoreze enorm. n afundul
munilor i al pdurilor sticla cptase chiar rolul de unitate de schimb. O butelcu sau o simpl sticl
goal puteau fi schimbate pe fin, sare, ciumiz11 i chiar pe blnuri. Btrnii povestesc c dac se
ntmpla ca doi oameni s se ia la har, mai nti i nti cutau s ptrund unul n casa celuilalt ca si
sparg toate vasele. Aa stnd lucrurile, nu e de mirare c un ciob de sticl la fereastra unei fanze

1
imuhe (Tzi-mu-he) = ru de plutrit. He == sufix cu semnificaia de rule".
2
Da-dean-an (Da-zean-an) = muni nali cu vrfuri ascuite.
3
Daubihe (Dao-bin-he) = rul pe care s-au dat multe lupte.
4
Coama-Bogat (n rus) (n. ed.).
5
Suceau (Su-cean) = teren semnat cu planta su-z, din care chinezii extrag aa-numitul ulei de iarb.
6
Tangouza (Tan-gou-zi) = vale mltinoas.
7
San = lac revrsat.
8
El-Douza (Er-zo-z) = al doilea golf de lac mic.
9
Maihe = rul pe malurile cruia se seamn mult gru.
10 Cas de ran chinez (n. ed.).
11 Plant nrudit cu meiul (n. ed.).
6|prin taigaua extremului orient arseniev

chinezeti12 era socotit ca ceva de mare lux. Impresionai de acest fapt extraordinar", primii coloniti
iau zis de sticl" i fanzei, i rului, dar i ntregii aezri.
De la kotovo n sus, pe valea imuhe, urc mai nti un drum ele ar, care, cum treci de satul
Novorosiiskoe, devine brusc potec. Urmndo, poi iei fie la Sucean, fie chiar la rul Kangouza13, spre
satul Novonejino. Drumul trece cnd pe un mal al rului, cnd pe cellalt i din aceast pricin, n
anotimpul revrsrii apelor, devine impracticabil.
Din kotovo am plecat devreme i n aceeai zi am ajuns chiar pe Valea de Sticl. Rul Beia curge
spre vestsudvest, aproape n linie dreapt i abia la vrsare o cotete spre vest. Ca lrgime, Valea de
Sticl nu este peste tot egal ; cnd se ngusteaz pn la aproape o sut de metri, cnd ajunge la peste un
kilometru. Ca mai toate vile din inutul Ussuri este foarte neted. Munii care o delimiteaz snt
acoperii cu stejari noduroi i au versanii foarte abrupi. Linia n care valea vine n contact cu munii are
un contur bine precizat, ceea ce dovedete c aici au avut loc importante procese de denudaie. nainte
vreme, valea era mult mai adnc, dar formaiile aluvionare iau schimbat cu timpul nfiarea.
Pe msur ce ptrundeam mai mult n adncul munilor, vegetaia devenea tot mai abundent.
Pdurea rar de stejari ceda locul unor pduri dese de diferite esene, predominnd cedrul. Ca punct de
reper ne servea o potecu fcut de vntorii chinezi i de cuttorii de jenen14. Dup dou zile de
mers am ajuns la locul unde fusese pe vremuri Fanza de sticl, din care, ns, nam mai gsit dect nite
ruine. Cu ct naintam, poteca se fcea tot mai ngust. Era clar c de mult nu mai clcase pe aici picior de
om. O npdise iarba i n multe locuri zceau dea curmeziul arbori dobori de furtun. Curnd a
disprut dea binelea. Am ntlnit i crri btute de animale slbatice : leam urmat atta timp ct
duceau n direcia care ne interesa ; cea mai mare parte a drumului am strbtuto, ns, mergnd prin
desiuri neumblate. A treia zi, spre sear, am ajuns la creasta Dadeanan care, aici, este orientat n
direciile nordsud i are o nlime medie de 700 m. Lsnd oamenii la poalele muntelui, am urcat cu
Olentiev pe una din culmile nvecinate ca s ne dm seama ct mai era pn la trectoare. De sus se
vedeau bine toi munii. Pn la cumpna apelor mai erau cel puin doitrei kilometri. Fr ndoial c
pn seara nam fi putut ajunge pn acolo sau, admind cam fi izbutit, riscam s rmnem la noapte
fr ap. Aveam n vedere faptul c n aceast perioad a anului izvoarele rurilor de munte seac
aproape cu totul. Am hotrt, prin urmare, s ne aezm tabra pe locul unde lsasem caii, iar a doua zi,
cu fore sporite, s pornim mai departe, spre trectoare.
De regul, mi stabileam traseul n aa fel, nct s nu ne prind pe drum ntunericul, iar instalarea
corturilor, pregtirea lemnelor pentru focul de noapte i alte treburi deastea s se fac tot pe lumin.
Ct timp pucaii trebluiau prin tabr, profitam de cteva momente libere pentru a cerceta
mprejurimile. n aceste aazise recunoateri l aveam ca nsoitor permanent pe Polikarp Olentiev
admirabil om i excelent vntor. Avea pe atunci vreo douzeci i ase de ani ; nici nalt nici scund era
bine fcut ; dac mai spun c avea prul blond, trsturi pronunate ale feei, o mic musta vor fi,
cred, suficiente elemente pentru ca cititorul acestor rnduri si formeze ct de ct o imagine asupra
chipului lui. Olentiev sta era un mare optimist. n situaiile cele mai critice, cnd totul prea pierdut, el
reuea si pstreze buna dispoziie i elanul, dndui toat osteneala pentru a m convinge i pe
mine de infailibilul principiu c... ,,tot rul e spre bine" cum zicea el. Aadar, s revenim la oile
noastre. Dup ce am dat dispoziiile de rigoare privind instalarea taberei, Olentiev i cu mine neam
luat, fiecare, cte o puc iam plecat n recunoatere.
Soarele abia scptase, poleind cu aur crestele muntoase, cnd peste ntinderile vilor se i ivir
umbrele nserrii. Pe fundalul unui cer alburiu se reliefau vrfurile copacilor cu frunza galben. n lumea
smerit a psrilor, a tot felul de gngnii, prin iarba iscat, palid, ce mai ! peste tot i n toate, chiar
i n aer se fcea simit de pe acum apropierea toamnei.
Am trecut peste o creast scund i am ajuns ntro vale vecin, acoperit de o pdure deas. Albia
larg i seac a unui pria de munte tia vadul dea curmeziul. Aici neam desprit. Eu am luato
spre stnga, pe o limb de prundi, iar Olentiev, spre dreapta. Nu trec nici dou minute cnd, deodat, aud

12
Ferestrele cu grtar ale caselor chinezeti aveau n loc de geamuri hrtie subire lipit de cercevele.
13
Kangouza (Gan-gou-zi) = vale seac.
14 Jenen (n chinez : rdcina vieii") = Panax ginseng ; specie de plant peren din familia araliaceelor ; crete pe soluri umede, n pdurile din
nord-vestul Chinei, nordul Coreei i n Extremul Orient sovietic. Rdcinile de jenen au proprieti medicinale cunoscute din timpuri strvechi ; n medicina
popular chinez ele se folosesc ca tonic general, ca analeptic, afrodiziac etc. Legendele o socotesc ca un panaceu universal, capabil mai ales s prelungeasc
viaa i s menin tinereea (n. ed.).
7|prin taigaua extremului orient arseniev

o detuntur de arm din direcia ctre care se dusese el. M rsucesc brusc pe clcie in aceeai clip
cemi vd ochii ! O siluet prelung, ceva trcat i teribil de flexibil, ntrun maiestuos salt n aer.
M reped spre Olentiev. i ncrca, cu gesturi febrile, carabina, dar ca un fcut, cartuul se nepenise n
ncrctor i nu reuea s urneasc nchiztorul.
n ceai tras ? l ntreb.
Sar prea ci un tigru mi rspunse. Fiara era n copac. De intit, am intit bine i snt aproape
sigur cam nimerito.
n fine, cartuul nepenit a fost scos. Olentiev ia ncrcat din nou arma i, cu mult bgare de
seam, am luato peacolo pe unde dispruse jivina. Urmele de snge de pe iarba uscat erau o dovad
n plus c animalul fusese rnit. Deodat, Olentiev sa oprit locului, ascultnd cu atenie. Din fa, ceva
mai n dreapta noastr, se auzea un horcit. Prin desiul de ferigi nu se zrea nimic. Un ditamai copac
dobort ne tia calea. Olentiev a schiat gestul de a trece peste el, dar animalul rnit io lu nainte i se
npusti asupra lui. Fr s mai ocheasc, Olentiev a slobozit focul n plin. Glonul a nimerit drept n
capul fiarei, care se prvli peste copacul czut i rmase frnt n dou : cu capul i picioarele dinainte
atrnnd deoparte a copacului i, cu restul corpului, n cealalt. Dihania rpus mai zvcni de cteva ori,
apoi muc pmntul, rmnnd eapn. Mutnduse centrul de greutate, animalul lunec,
prbuinduse greoi la picioarele vntorului.
Am recunoscut dintro ochire pantera manciurian, pe care localnicii o numesc bars. Splendidul
reprezentant al felinelor era un exemplar impuntor. Lungimea corpului, de la bot pn la rdcina cozii,
era de 1,4 m. De un galbenruginiu pe lturi i pe spinare, alb pe burt, avea pete negre dispuse n
dungi, ca Ia tigru. Pe pri, pe labe i pe cap, petele erau mici, compacte, iar pe gt, pe spinare i pe coad
erau mari i inelate. In inutul Ussuri, pantera manciurian triete numai n partea sudic, ndeosebi n
regiunile Suifun, Posietsk i Baraba. Este cel mai aprig vntor de cerbi ptai, cprioare slbatice i
fazani. Fiara este extrem de viclean i de precaut. Cnd se ferete din calea omului, se suie ntrun
copac, alegndui o ramur aezat pe partea opus urmelor ei de pe pmnt, ieind astfel din cmpul
vizual al vntorului. Lungit pe cte o creang, i aaz capul pe labele din fa i ncremenete n
aceast poziie : i d bine seama c, privit din fa, corpul ei lipit de creang este mai puin vizibil dect
lateral.
Jupuirea animalului mpucat nea luat mai mult deo or. Cnd am pornit s facem calentoars
se ntunecase dea binelea. Am mers mult, foarte mult pn s zrim focurile taberei. Scurt timp dup
aceea, ns, am putut deslui printre copaci i siluetele oamenilor. Tot foinduse de colocolo cnd
unul, cnd altul veneau exact n dreptul luminii i ne astupau vederea. Cinii din tabr neau
ntmpinat cu ltrturi vesele, manifestndui astfel bucuria revederii. Pucaii sau adunat roat n
jurul panterei aduse de noi, privindo i examinndo pe toate prile, lansnduse care mai de care n
tot felul de comentarii. Am stat la taclale pn noaptea trziu.
A doua zi neam continuat drumul. Valea se ngusta ntruna, aa c naintam din ce n ce mai
anevoie. Mergeam aa, prin desiuri neclcate de picior de om, ateni doar la pasul urmtor pe care1
aveam de fcut, i nu ne interesa nimic altceva dect s naintm drept, s evitm pe ct posibil
ocoliurile.
La amiaz am ajuns aproape de creast. Urcuul era anevoios, trebuia luat piepti. Caii se luptau din
rsputeri s ctige. teren ; de ncordare le tremurau picioarele, se poticneau la fiecare pas, cdeau i, cu
nrile larg deschise, rsuflau greu i sacadat. Ca s ne fie mai uor a trebuit s naintm n zigzag, s
facem dese opriri pentru a ndrepta samarele care mpovrau caii i care tot mereu alunecau spre
grumazul bietelor animale.
n sfrit, am ajuns pe creast. Aici am dat dispoziie s facem un popas de o jumtate de or. E bine
de tiut c pe o creast acoperit de pdure deas trebuie s calci ntotdeauna cu grij, trebuie s te
opreti din loc n loc i s te orientezi ; altfel, o clip de neatenie i, imediat, poi rtci drumul ; mai cu
seam cnd e cea. Mi sa ntmplat de nu tiu cte ori s greesc drumul n mprejurri ca cea de acum.
i, ca s nu mai comit aceeai greeal am urcat i mai sus, pn am atins cretetul.
De sus puteam s vd can palm tot lanul munilor Dadeanan. Se ndrepta ctre nord, cu o
uoar curbur ctre est. n partea asta se zrea nedesluit, fr contururi precise, dar mai ncolo, spre
8|prin taigaua extremului orient arseniev

rsrit (probabil n amonte de Daubihe i Ulahe15 ) i proiecta seme spinrile nalte. Versanii de vest
preau abrupi i rpoi, cei estici cu pante domoale. Departe, n zare, mai pe stnga se vedeau Maihe
i imuhe, iar n dreapta bazinul complex al Suceanului. n aceast zon terenul este att de
accidentat, nct nam putut pricepe mult vreme ncotro curg rurile i din ce bazin fac parte ele. n
fa, la vreo cinci kilometri deprtare, nlimea era dominat de un munte n form de cupol. Pe dat
lam marcat pe hart cu un punct, ca semn c pentru urmtoarea etap a drumului de acolo va trebui s
stabilesc coordonatele de orientare.
Pe culmile lanului Dadeanan pdurea o formeaz arbori mari, toi unul i unul, fr desiuri
sau copaci culcai la pmnt, ceea ce nea nlesnit mult drumul. Amputut s ne strecurm destul de
rapid cu samarele noastre, ntrun loc am dat peste o pereche de cerbi siberieni, un mascul i o femel.
Speriai, sau ndeprtat puin, rmnnd apoi stan de piatr, cu capetele ntoarse spre noi. Un cazac a
dat s trag dar lam oprit la timp. Era pcat s ucidem aceste animale superbe. Hran, oricum, aveam
destul iar caii erau att de ncrcai, nct tot nam fi putut cra dup noi cerbii mpucai. Pre de cteva
minute am stat si admir. Pn la urm, unui din ei, masculul, na mai rezistat : brhnind scurt, cu
coarnele culcate pe spinare i n salturi lungi a luato piezi, sus, pe munte.
Cerbulnobil care triete n inutul Primorie se numete iziubr16. Acest animal, plin de graie i de
o rar frumusee, msoar n lungime 1,9 m, iar in nlime 1,4 m. Greutatea lui atinge 197 kg.Vara,
blana este de culoare brundeschis iar iarna bruncenuie, cu o pat albglbuie la noad. Pe
gtul lung i vnjos, mpodobit la masculi cu o coam, se nal un cap frumos cu urechi mari,
adevrate plinii mictoare. Coarnele nfulecate au n fa cte un col drept i cteva ramuri n partea de
sus. Iarna coarnele cad, iar primvara cresc la loc, de fiecare dat cu o ramur mai mult. n acest fel,
vrsta cerbului se poate stabili dup numrul ramurilor, adugind un an, n care cerbul tnr na avut
coarne. Totui, numrul ramurilor are o limit. De obicei, masculul adult are cel mult apte. Dup
aceast vrst, coarnele cresc doar n greutate, lungime i grosime. Coarnele tinere, de primvar, snt
moi i pline cu snge. n inutul Ussuri cerbulnobil triete n partea de sud, n ntreaga vale a rului
Ussuri i pe afluenii lui, fr s treac dincolo de pdurile de rinoase din SihoteAlin, Pe litoral l
ntlnim pn la Capul Oimpiadei.
Vara, cerbul se mpac mai bine cu versanii umbrii ai munilor mpdurii, .iar iarna st pe prile
btute de soare i n vi, n taigaua de es, unde poienile alterneaz cu crngurile. Hrana carei place cel
mai mult n timpul verii este lespedea17, iar iarna mnnc lstri de plop de munte, plop i mesteacn
pitic.
La amiaz fcurm un popas. Dup calculele mele trebuia s fim acum n apropierea muntelui n
form de cupol.
ntro expediie trebuie s ii seama nu att de rezistena oamenilor, cit de fora animalelor de
povar. ntradevr, ele duc greuti mari i de aceea, la orice popas mai lung sau mai scurt, spinrile
lor trebuie lsate libere.
De ndat ce am deeuat caii iam lsat slobozi. Sub frunziul scuturat iarba era nc verde, lucru
care ne ngdui s folosim ct de ct furaj proaspt pentru animale.

15
Ulahe (U-la-he) = ru de-a lungul cruia crete mult iarb u-la (un fel de rogoz), pe care chinezii o pun n nclmintea de vntoare.
16 Cervus elaphus xarthopigus, foarte apropiat de cerbul maral siberian (n. ed.).
17 Lespedeza bicolor (n. ed.).
9|prin taigaua extremului orient arseniev

Capitolul II. NTLNIREA CU DERSU


Tabr n pdure. Oaspetele nocturn. O noapte nedormit. Zori de zi.

Dup ce neam odihnit, am pornit mai departe. De data asta aveam de strbtut o pdure plin cu
arboret dobort de furtuni, aa c naintam foarte, foarte ncet. Ctre ora patru dupamiaz neam
pomenit la poalele unei nlimi. Oamenii i caii au rmas pe loc, iar eu am urcat pnn vrf ca s m
mai orientez o dat.
Pentru a cpta ct de ct o certitudine asupra punctului n care te afli, cel mai bun lucru este s te urci
n vrful unui copac, de unde s examinezi mprejurimile. Dar o treab ca asta no puteam ncredina
vreunui puca. Trebuia neaprat s vd i s observ totul cu proprii mei ochi, s numi scape nimic.
Dup spusele altuia este foarte greu s te orientezi, orict ar fi de complete i de exacte relatrile lui
asupra celor constatate. Mam crat, aadar, n vrful unui copac i, ceea ce mia fost dat s vd de
acolo, de sus, mia risipit pe loc orice urm de ndoial : muntele n form de cupol, pe care ne aflam
chiar n clipa aceea, fcea parte din lanul de muni pe carel cutam. La vest de acest grup de muni se
ntindea un masiv deluros cu versanii nordici abrupi, prpstioi. De cealalt parte a cumpenei de ape
vile se orientau mai mult spire nordvest. Bnuiam c acolo se afl izvoarele rului Lefu.
Mam dat jos din copac i mam ntors ta ai mei. Poarele coborse mult, aproape de linia
orizontului i trebuia s ne grbim s facem rost de ap. Erau tare nsetai i oamenii, i caii. Domoal la
nceput, panta de coborre se fcea din ce n ce mai abrupt. Caii coborau din greu, lsnduse pe
picioarele dinapoi ; samarele lunecau spre ceaf i, s nu fi avut eile chingi, ar fi ajuns n capul cailor.
Am fost nevoii s facem mari ocoluri n unghi i asta cu foarte mult trud din pricina numeroilor
copaci dobori.
Dincolo de trectoare neam pomenit ntrun loc numai rpe i vguni. Terenul era extrem de
accidentat. Strmtori i vi adnci n care se ncolceau ca nite erpi fel de fel de rdcini, uvoaie de ap
nind printre stnci acoperite cu straturi dense de muchi toate astea i ddeau senzaia unui comar,
alctuiau un decor ce te ducea cu mintea la un fel de Noapte a Valpurgiei. Un loc mai slbatic i mai
neprietenos dect defileul sta nici c se putea nchipui.
Se mai ntmpl uneori ca i munii, i pdurile si ofere o privelite vesel, plin de via. Parc te
mbie s rmi pe acele meleaguri, s te statorniceti acolo. Alteori, dimpotriv, tot ce vezi e att de
sumbru ! Att de slbatic ! i...curios ! Toi avem aceeai senzaie. De multe ori miam analizat
gndurile comparndum cu ceilali membri ai expediiei iam putut s m conving c aa este.
ntocmai ca n clipa de fa. Simeam cum struie o atmosfer apstoare, un fel de tristee plin de
spaime, tristee i apsare pe care le ncercam cu toii n egal msur.
Ei, narea face ! ziceau pucaii. O noapte trece ea cumva. C doar navem de stat aici cine tie
ct. Mine gsim noi vreun loc mai actrii.
Nimic nu m ispitea s ne oprim aici, dar nam avut ncotro. Venea ntunericul peste noi i trebuia
si dm zor. Pe fundul trectorii gonea zgomotos un pru. Am luato ntracolo i, dup ce am ales
un teren mai plan pentru popas, am dispus s se ntind corturile.
Adnca i solemna linite a pdurii prinse dendat glas : bocnituri de topoare, oameni strignduse
unii pe alii, dnd comenzi. Pucaii se apucar s care lemne, s deeueze caii i s pregteasc ceva
deale gurii.
Caii, bieii de ei ! Drumurile bolovnoase, nesate de arbori dobori, fr pic de pune, iau lsat
complet nemncai. Mine, da, mine, dac izbutim s ajungem pn la fanzele raniloragricultori, i
hrnim pe sturate. n pdure ntunericul cade mai devreme. n timp ce la asfinit, prin desiul brazilor se
mai puteau zri icicolo petice de cer alburiu, jos, pe pmnt, i fceau loc de pe acum umbrele nopii.
10 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Flacra tot mai vie a focului arunca lumini strlucitoare peste tufe i trunchiuri de copaci, decupndule
din ntuneric.
Printre surpturi, un iepurefluiertor18 trezit din somn scoase un chiit ascuit, dar, speriat de
ceva, dispru iute n vizuina lui i nu se mai art.
Treptat, n tabr se restabili linitea. Dup ce neam but ceaiul, fiecare ia vzut de treburile lui
: unul i cura arma, altul meterea la a, un altul gsea ceva de cusut la hain. Cte nu snt de fcut ! n
fine, au nceput s se pregteasc de culcare. Frni de oboseal, sau lipit strns unul de altul, iau
tras peste ei mantalele i au adormit ndat. Caii, negsind hran n pdure, tiptiltiptil au revenit n
preajma taberei i, cu capetele plecate au aipit i ei. Numai eu i cu Olentiev eram treji, n timp cemi
notam n jurnal datele drumului strbtut, Olentiev i dregea bocancii. Era aproape de ora zece. Am
nchis caietul i, nfurat n cojoc, mam ntins ct mai aproape de foc. Dogoarea lui se nla odat cu
fumul, punnd n micare ramurile btrnului brad la picioarele cruia ne aezasem. n uoara lor
legnare ramurile lsau s se ntrevad, sau, nchideau vederii cerul ntunecat, spuzit de stele.
Trunchiurile copacilor preau o nesfrit colonad care se afunda n pdure, topinduse n bezna
nopii.
O clip, caii au tresrit ciulindui urechile, dup care, linitii, iau continuat moiala. La
nceput nam dat prea mare atenie faptului i neam vzut deale noastre, stnd de vorb. La un
moment dat lam ntrebat ceva pe Olentiev. Neprimind nici un rspuns, am ntors capul spre el. Sttea
n picioare, parc n ateptarea a ceva ce trebuie s se ntmple i, ferindui ochii de lumina focului,
privea int ntro anume direcie.
Ce sentmpl ? lam ntrebat.
Coboar cineva de pe munte mia rspuns el n oapt.
Neclintii, cu respiraia tiat, am ncercat s surprindem vreo micare. Nimic ! Tcere ! O linite i o
tcere cum numai n pdure, la un miez de noapte rece de toamn, le poi afla. Deodat ajunse pn la noi
zgomotul unor pietricele rostogolinduse la vale.
O fi vreun urs ia dat cu prerea Olentiev, n timp cei ncrca carabina.
Trage nu trebuie ! Oameni meu !... se auzi din bezn o voce i n clipa urmtoare am vzut un om
apropiinduse de focul nostru.
Era mbrcat cu o hain i cu pantaloni din piele de cerb tbcit. Pe cap purta un fel de legtur, iar
n picioare cizme nalte mblnite19, n spinare o traist voluminoas, iar n mn ducea o crcna de
sprijinit arma i o puc lung de tip vechi.
S trieti, cpitan ! rosti ctre mine noul venit. Apoi i rezem carabina de trunchiul unui copac,
i ddu jos traista i, tergndui faa asudat cu mneca de la cma, se aez lng foc. Acum l
puteam privi n voie. S tot fi avut patruzeci de ani. Era un om scund, bine legat i prea vnjos. Avea
pieptul bombat, brae puternice cu muchi tari, dar picioarele puin cam strmbe. Faa lui ars de soare
era tipic btinailor : flcile proeminente, nasul mic, ochii cu cuta pleoapelor mongoloid i o gur
mare cu dini zdraveni. O mustcior castaniedeschis i mrginea buza de sus i o barb rocat i
mpodobea brbia. Avea nite ochi fermectori. De un cenuiunchis, aproape cprui, priveau blnd,
cu candoare. Se rsfrngea n ei o fire drz, deschis, dar n acelai timp blajin.
Strinul nu ne iscodea cu privirea aa cum l iscodeam noi ne el. Scoase din sn o pung cu tutun, i
ndes bine luleaua i ncepu s trag din ea tcut. Fr sl ntreb cine e i de unde vine, lam poftit s
guste ceva deale mncrii, dup cum e obiceiul n taiga.
Mulumesc, cpitan ! zise. La mine tare vreau s mnnci. La mine astzi nu este mnnci.
Ct a mncat, am continuat sl privesc cu luareaminte. La bru i atrna un cuit de vntoare.
Era de bun seam vntor. Avea nite mini btucite i pline de zgrieturi. Era zgriat i pe fa : o
zgrietur adnc pe frunte, o alta pe obraz, lng ureche. Strinul i scoase legtura de pe cap iam
putut s vd c are prul blond i des, crescut n neornduial, uvie lungi atrnndui pe la urechi.
Oaspetele nostru nu se arta a fi prea vorbre. n cele din urm, Olentiev nu se mai putu stpni il
ntreb fr ocol;
Ce eti tu, chinez sau coreean ?

18
Ochotona hyperborea (n. ed.).
19 n text : ul (n. ed.). nclminte din piele de elan sau de cerb siberian, prelucrat aidoma pielii de antilop.
11 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

La mine este gold20 rspunse el scurt.


Eti vntor, nu ? l ntrebai la rndumi.
Da rspunse omul. La mine tot timp vntoare merge, alt lucru nu este, pete prins tot nu pricepe,
numai la vntoare pricepe.
Dar unde locuieti ? continu sl iscodeasc Olentiev.
La mine cas nu este. La mine tot timp triete dealuri. Foc face, cort ntinde, doarme. Dac tot timp
vntoare merge, cum triete cas ?
Ne spuse apoi c astzi a vnat cerbi, c a rnit o ciut, dar uor. Urmrind animalul rnit a dat de
urmele noastre, care lau adus pn aici, n vguna asta. Cnd sa ntunecat a vzut focul i a venit
ncoace.
La mine fr zgomot merge mai adug. Gndete la mine : care oameni departe pe dealuri merge?
Privete : cpitan este, soldai este. La mine atunci drept merge.
Cum te cheam ? l ntrebai pe strin.
Dersu Uzala mi rspunse.
Omul sta mia strnit interesul. Avea n el un nutiuce original, ieit din comun. n felul cum
vorbea, domol, degajat, vdea o sfielnic modestie, fr s par umil. Din vorbn vorb am aflat mai
multe despre el. Mia povestit viaa lui i pe msur ce povestea, mi devenea din ce n ce mai simpatic.
Aveam n faa mea un vntor primitiv carei petrecuse ntreaga via n taiga. Din spusele lui am aflat
ci agonisea cu puca cele trebuitoare vieii, iar ceea ce dobndea din vntoare schimba cu chinezii
pe tutun, plumb i praf de puc, i c arma o avea motenire de la tatl su. Apoi mia mai spus c are
cincizeci i trei de ani, c na avut niciodat cas, c tria tot timpul sub cerul liber i c numai pe timp
de iarn i njgheba i el cite o iurt vremelnic din scoar de copac. Cele dinti imagini de carei
aduce aminte din copilrie snt rul, coliba, focul, tatl, mama i o surioar.
Toi de mult murit i ncheie el povestea vieii i rmase pe gnduri. Tcu un timp, apoi urm :
nainte avut la mine i nevast, un biat i un fat. Vrsat negru isprvit toi oameni. Acum la mine
singur rmas...
Faa i se ntunec de aducerileaminte. ncercai sl consolez. Dar ce importan puteau s aib
vorbele mele pentru acest biet nsingurat cruia moartea i secerase familia, singura alinare a btrneii?
Numi rspunse nimic, plecndui mai mult capul. Vroiam cumva smi exprim compasiunea, s
fac ceva pentru binele lui, dar nu tiam ce anume a fi putut face. n sfrit, mi veni o idee : i propusei s
facem un schimb, smi dea mie arma lui veche, iar eu s io dau pe a mea, care era nounou, dar
nu se nvoi, spunnd c strvechea lui carabin Berdan i e drag, fiind amintire de la taicsu, c
sa obinuit cu ea i c trage foarte bine. ntinse mna spre trunchiul copacului, i lu puca i ncepu
so mngie duios.
Stelele, n drumul lor pe bolta cereasc i schimbaser poziia, ceea ce nsemna c e trecut mult peste
miezul nopii. Orele zburau una dup alta, iar noi tot mai edeam n jurul focului i .nu mai conteneam de
vorbit. Vorbea mai mult Dersu, iar eu l ascultam, l ascultam chiar cu nespus plcere. mi povesti
despre vntorile lui, mi spuse cum a czut o dat prizonier la hunhuzi i cum a reuit s fug. mi
povesti despre ntlnirile lui cu tigrii, mi spuse c nui ngduit si mputi cci snt zeiti care
pzesc jenenul de lcomia omului, mi vorbi despre duhurile rele, despre revrsrile de ape i despre
cte i mai cte...
Odat a fost atacat de un tigru care la rnit zdravn de tot. Nevastsa la cutat zile n ir, a
btut cale do peste dou sute de kilometri i la gsit, n sfrit, dup urmele lsate, zcnd fr puteri
din pricina pierderii de snge. Ct a fost bolnav, sa dus ea la vntoare n locul lui.
Apoi ncepui si pun ntrebri privitor la locurile n care ne aflam. mi spuse c eram la izvoarele
rului Lefu i c a doua zi vom putea ajunge la cea dinti fanz de vntoare.
Unul dintre pucai se trezi, ne arunc o privire mirat, mormi ceva i adormi din nou.
Pe pmnt i n cer mai stpnea ntunericul. Numai dinspre partea n care se iveau mereu alte i alte
stele se simea apropierea zorilor. Czuse rou din belug, semn nendoielnic c a doua zi va fi vreme
bun. O adnc i netulburat linite domnea acum peste tot. Prea c ntreaga fire i ngduie cteva
clipe de odihn.

20 Nanaez (n. ed.)


12 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Dup o or, rsritul ncepu s se mpurpureze. M uitai la ceas : ase. Era timpul sl trezesc pe cel
care urma s preia garda. Lam zglit uor de umr. Pucaul se ridic somnoros, ndreptnduse de
spate ca dup un somn greu. Lumina puternic a focului l orbea, i miji ochii. Apoi, zrindul pe
Dersu, zise zmbind ironic :
Da' artarea asta cineo mai fi ?... i ncepu s se ncale.
Din negru, cerul se fcu albastru, apoi cenuiu, tulbure. Umbrele nopii se refugiau n tufiuri i prin
rpe. Ele se vor ivi iar cnd soarele se va ascunde dup orizont. Peste puin timp, tabra noastr prinse
din nou via : se auzir glasuri, caii se dezmorir, iepurelefluiertor chii pe undeva, iar jos, n rp,
i inu isonul un altul ; se auzi piruitul ciocnitorii i ritul melodios al ciocnitorii negre21. Taigaua se
detepta. Lumina se fcea clip de clip tot mai puternic, apoi, deodat, razele strlucitoare ale soarelui
nir de dincolo de muni, scldnd n lumin ntreaga pdure. Tabra noastr arta i ea acum cu totul
altfel. Pe locul unde arsese focul lucitor i plin de vpi zcea doar un biet morman de cenu ; pe jos
cutii de conserve goale, iar unde fusese cortul nau mai mai rmas dect beele i iarba bttorit.

21 Picus martius (n. ed.).


13 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul III. VNTOAREA DE MISTREI


Descifrarea urmelor. Grija pentru drume. Fanza de vntoare. Muntele Tudinza i
cursul superior al rului Lefu. Mistreii. Dersu adept al animismului. Visul.

Dup ce-i bur ceaiul, pucaii ncepur s ncarce samarele i s pregteasc caii de drum. Dersu
se pregti i el de plecare. i puse traista n spinare, lu ntr-o mn carabina, n cealalt crcna.
Dup cteva minute, detaamentul nostru porni la drum. Dersu merse i el cu noi.
Defileul prin care naintam era ngust i erpuitor. Din stnga i din dreapta lui porneau alte asemenea
defileuri. Prin ele apa gonea zgomotoas. Valea ngust se lrgea din ce n ce. Pe copaci am observat
nite semne mai vechi care ne-au dus la o potec. Goldul mergea n fa i privea tot timpul n jos, la
picioare. Din cnd n cnd se apleca, dnd la o parte cu mna frunzele czute.
Ce se-ntmpl ? l-am ntrebat.
Dersu se opri, apoi zise c poteca nu este btut de vreun cal, ci de picior de om, c duce la capcanele
ntinse pentru prins samuri22, c acum cteva zile a trecut pe aici un om care, dup toate semnele, trebuie
s fi fost chinez.
Am rmas uluii de attea cte ne-a spus. i-a dat seama c nu eram prea convini de afirmaiile lui att
de categorice i, uor contrariat, adug :
Cum voi nu nelege ? Privete tu singur !
Ne servi o sumedenie de alte probe n sprijinul celor spuse mai nainte, aa c nu mai era cazul s ne
ndoim. Totul deveni att de simplu i de limpede, nct m i miram cum de n-am reuit niciodat s
observ tot ce era de observat. Primo : pe potec nu apreau deloc urme de cal ; secundo : pe de lturi
copacii nu fuseser curai de crengi ntruct caii notri se strecurau cu greu i-i agau mereu samarele
de ramurile stufoase ; terio : curbele fiind att de dese i de brute, caii nu reueau s se ntoarc i
trebuiau s fac ocoluri ; peste praie, urmele struiau pe cte o brn i poteca nu cobora pe nicieri spre
ap ; copacii dobori de vnt nu fuseser dai la o parte : oamenii notri naintau cu uurin, n timp ce
caii trebuiau dui pe ocolite. Judecind dup toate astea, era clar c poteca n-ar fi putut sluji drept loc de
trecere pentru nite cai ncrcai cu samare.
De mult oameni nu merge, zise Dersu ncet, de parc s-ar fi adresat siei. Oameni isprvit merge,
ploaia merge, dup care ncepu s fac socoteala cam cnd a plouat ultima oar.
Am mers pe poteca asta vreme de dou ore i ceva. Treptat-treptat, coniferele au cedat locul unor
pduri mixte. Tot mai des ntlneam plopul de munte, ararul, mesteacnul i teiul. Era ct pe ce s anun
un nou popas, dar Dersu a fost de prere s mai mergem puin.
Noi repede gsete colib, zise, i art nspre nite copaci cu scoara jupuit.
Am neles imediat ce vroia s spun. De vreme ce copacii fuseser jupuii de scoar, era logic c pe
undeva pe-aproape trebuie s se gseasc i obiectul cruia i fusese destinat aceast scoar. Am grbit
pasul i, dup nc vreo zece minute de mers, am zrit pe malul prului o colib mic, avnd acoperiul
nclinat pe o singur parte, njghebat probabil de nite vntori sau de cuttorii de jenen. Cenua
bttorit de ploaie, patul de iarb ca pentru un singur om i genuncherele uzate din daba23 aruncate pe
jos adevereau presupunerile lui Dersu. M-am convins atunci c acest Dersu nu e un fitecine. Aveam de-a
face cu un experimentat cititor n urme, i fr s vreau, mi-au venit n minte eroii care populeaz crile
lui Fenimore Cooper i Mayne Reed.
Era timpul s hrnim caii. Profitnd de acest rgaz, m-am culcat la umbra unui cedru i-am adormit

22 Samur sau zibelin (Martes zibellina) (n. ed.).


23
O pnz albastr foarte rezistent, din care chinezii i fac veminte.
14 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

po loc. Dup vreo dou ceasuri, trezit de Olentiev, am constatat c ntre timp Dersu sprsese niscaiva
lemne, adunase coaja de mesteacn i le dusese pe toate nuntru, n colib. Am crezut c vrea s-i dea
foc i i-am zis s nu fac aa ceva. Drept rspuns m-a rugat s-i dau un pic de sare i o mn de orez.
Curios s aflu ce are de gnd s fac, i le-am dat. Ce credei c-a fcut ? A nfurat cu grij ntr-o coaj de
mesteacn cteva bee de chibrit i, aparte, ntr-o alt bucic de coaj sarea i orezul, apoi le-a agat
po undeva n colib. A adunat la un loc grmada de scoar, potrivind-o frumuel i, odat isprvit toat
treaba, se art gata de drum.
Ai de gnd s mai treci pe-aici ? l-am ntrebat. A dat din cap n semn c nu. Nedumerit, l-am
ntrebat pentru cine lsase aici orezul, sarea i chibriturile.
Cine-cine altul oameni merge mi-a rspuns goldul coliba gsete, chibrituri gsete, mnnci
gsete, moare nu !
mi amintesc ct de mult m-a impresionat atunci gestul lui. Am stat s reflectez... Vaszic aa stau
lucrurile : goldul, prevenitor i grijuliu, s-a gndit la un om complet necunoscut care, eventual, va trece
pe acolo n urma noastr i cu care nu-i va fi dat s se ntlneasc vreodat. La rndul su, necunoscutul
acela n-are cum s tie cine anume i-a purtat de grij lsndu-i acel pic necesar pentru supravieuire :
lemne de foc i ceva de mncare. Noi n-am procedat niciodat aa. Oamenii mei, la plecare din tabr, de
regul, puneau pe foc scoara de copac rmas. Fceau asta nu din rutate, ci pur i simplu aa, ca s se
afle n treab, iar mie niciodat nu mi-a venit ideea s m opun. Goldul, ns, n fond un primitiv, iat, se
dovedea a fi mult mai uman dect mine. Grija pentru drume, dorina de a-l ocroti !... Lucru mare ! i m
ntreb : cum se explic oare c oameni civilizai, orenii, i-au pierdut acest nobil i nltor simmnt,
aceast solicitudine pentru semenul lor ? Da, fr noial c dorina, imboldul de a se face util n chip cu
totul dezinteresat au fost sdite n om de cnd lumea...
Caii snt gata ! Ar cam trebui s mergem se auzi vocea lui Olentiev.
Furat de gnduri, uitasem de clipa prezent. Am tresrit.
M'da, da, s mergem...
Tot nainte ! am dat pucailor comanda i-am trecut n fa, lund-o pe potec.
Ctre seara, am ajuns la confluena a dou praie, de unde ncepe propriu-zis cursul rului Lefu24.
M-am culcat devreme, ndat dup cin, i-am adormit repede.
n dimineaa urmtoare, cnd m-am trezit, toat lumea era deja n picioare. Pn s se neueze caii i
s fie toi gata de drum, mi-am luat planeta topografic i, nsoit de gold, am pornit-o naintea celorlali.
De la punctul unde poposisem peste noapte valea o lua puin spre apus. Povrniurile din stnga erau
repezi, cele din dreapta, mai domoale. Poteca devenea tot mai mare, mai bun. Pe drum, ceva mai ncolo,
zcea rsturnat un copac care se vedea c fusese tiat cu toporul. Dersu a venit mai aproape, l-a cercetat
cu atenie i... citi ca din carte :
Primvara tiat : doi om lucrat ; unul om nalt toporul lui tirb, altul om mic toporul la el bine
ascuit.
Fantastic ! Omul sta le tia pe toate. Cu o excepional clarviziune reuea s descifreze, s dezvluie
toi ce se petrecuse pe locurile pe unde trecea el. Era cazul se devin i eu mai atent, s nv i eu s
citesc" urmele. Ceve mai ncolo am dat peste un alt butuc cioprit cu toporul. Primprejur era plin de
achii smolite. Am priceput c pe aici careva s-a chinuit s-i fac rost de surcele pentru foc. B-u-u-n ! i
altceva ? Ce-a mai fcut ? Altceva nu ii-a venit n minte. irul deduciilor mele se oprea aci.
Fanza aproape zise goldul, ca i cum ar fi rspuns gndurilor mele.
ntr-adevr, dup ali civa pai am dat din nou de nite arbori descojii (deja cunoteam
semnificaia) iar la vreo dou sute de metri de locul acela, chiar pe malul rului, n mijlocul unei mici
poiene, trona fanza unui vntor. Era o construcie mic, cu pereii de lut i nveli din scoar de copac.
Era nelocuit. Asta se putea constata i dup cum era proptit pe dinafar, la intrare, cu un par. Pe lng
fanz o mic grdin de zarzavat, rvit ce mistrei, iar puin mai la stnga un fel de lca de
nchinciune orientat, dup rnduial, cu faa spre miazzi.
Interiorul fanzei era ca vai de lume ! Un ceaun de tinichea nepenit ntr-o vatr joas, de la care
porneau fumarele, un pat de scnduri improvizat, dou-trei copie din lemn scobit, o can de ap tot de
lemn, un cuit de buctrie rudimentar, o lingur de metal, o mturic pentru curatul ceaunului, dou

24
Lef u (Le-fu-he) = rul vntorii norocoase.
15 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

sticle prfuite, nite crpe aruncate pe jos, vreo dou scunele, o lamp (nu cu petrol, ci cu ulei) i cteva
buci de piei de animale risipite pe podea alctuiau ntregul ei mobilier.
De aici porneau n sus pe rul Lefu trei poteci. Pe una venisem noi, a doua ducea n muni, spre est, iar
a treia se ndrepta ctre vest. Cea din urm se vedea c-i mult umblat i c e fcut pentru cai. Am
urmat-o pe aceasta. Pucaii au trecut frul pe dup gtul cailor i i-au lsat n voia lor s-i aleag singuri
drumul. Animale inteligente, acetia naintau cu grij, ferindu-se s nu se agate cu samarele de crengi.
Prin locurile mltinoase sau pe surpturile de piatr nu sltau, ci clcau ncet, cu atenie, tatonnd
terenul la fiecare pas nainte de a pune piciorul jos. Foarte dibaci n a umbla astfel snt mai cu seam
cluii de prin partea locului, deprini s bat drumurile taigalei ncrcai cu samare.
nc din dreptul fanzei de vntoare rul Lefu cotea treptat spre nord-est.
Mai strbturm vreo ase kilometri i ajunserm la fanzele agricultorilor, aezate pe malul drept al
rului, la poalele unui munte nalt pe care chinezii l numesc Tudinza25 .
Apariia neateptat a unui detaament militar i-a speriat pe chinezi. L-am rugat pe Dersu s le spun
c nu au de ce s se team i s-i vad de treburile lor.
Eram curios s aflu cum triesc chinezii i cu ce se ndeletnicesc ei prin taiga.
Pieile de animale ntinse la uscat, coarnele de cerb stivuite n hambar, coarnele noi atrnate i ele la
uscat, sculeele cu fiere de urs26, puii de cerb neftai27, blnurile de rs, jder, samur i veveri i sculele
pentru capcane artau c localnicii chinezi se ocup mai mult de vntoare dect de agricultur. Pe lng
fanze erau mici suprafee de pmnt lucrat. Chinezii semnau gru, ciurniz i porumb.
Se plngeau de necazurile pricinuite de mistrei i spuneau c nu de mult turme ntregi, cobornd din
muni n vi, ncepuser s pustiasc semnturile. De aceea fuseser nevoii s strng recolta nainte de
vreme, iar porcii se retrseser din nou n stejriuri, unde se hrneau acum cu ghinda czut.
Soarele era nc sus, aa c m-am hotrt s urc pe muntele Tudinza, de unde s cercetez
mprejurimile. Dersu m nsoi. Nu luarm cu noi dect carabinele.
Muntele Tudinza este un masiv ce se prvale brusc n valea rului Lefu, fiind dantelat pe partea
nordic de vi nguste i adnci. Frunziul nglbenit, al copacilor ncepuse s se scuture. Arborii,
dezgolii ddeau impresia c pdurea s-a rrit ; doar stejarii i mai purtau vemintele vetede, pe
jumtate uscate.
Urcuul era greu, aa c am fost silii s facem mas multe popasuri pentru a ne odihni, apoi ne-am
urmat drumul. Pmntul era rimat peste tot. Dersu se tot oprea i cerceta urmele. Dup urme el afla totul:
vrsta animalelor care trecuser pe-aici, de erau femele ori masculi deosebea urma cte unui mistre
chiop, ba a descoperit i locul exact unde avusese loc o ncierare ntre doi mistrei, mi relata toate
astea cu atta siguran i att de plastic, nct vedeam totul ca derulndu-se pe un ecran. M ntrebam
nedumerit cum se face c mai nainte nici odat nu bgm de seam urmele i chiar dac le observam, ele
nu-mi spuneau mare lucru, cel mult direcia ctre care a luat-o un animal sau altul.
Dup o or am atins vrful muntelui, acoperit cu grohotiuri. Aici ne aezarm pe pietre i privirm n
jur.
La rsrit se ridica o creast nalt ntre bazinul Lefu i apele care se vars n Daubihe. Un alt lan de
muni se ntindea de la rsrit spre apus i forma grania ntre Lefu i rul Maihe. La sud-est, acolo unde
cele dou lanuri se uneau, se nla muntele Da-dean-an n form de cupol.
De aici, de pe vrful Tudinza, vedeam bine tot bazinul cursului superior al rului Lefu, format din trei
praie, toate de aceeai mrime. Dou se unesc mai curnd i curg spre est nord-est, iar al treilea, pe
care am mers noi, curge spre sud. Izvoarele fiecruia snt alctuite din cteva priae de munte, care se
unesc ntr-un singur loc. Din punct de vedere topografic, munii cursului superior al rului Lefu snt nite
nlimi netede cu versani extrem de abrupi, acoperii cu pdure deas mixt in care predomin
rdcinoasele.
n apropierea fanzelor agricultorilor, rul Lefu face o cotitur mic, din cauza unei ramificaii de
muni care se desprinde din masivul sudic. Mai departe, rul merge spre sud, i, ocolind muntele
Tudinza, se ntoarce din nou spre nord-est, pstrnd aceast direcie pn la vrsarea lui n lacul Hanka.
Chiar n dreptul muntelui Tudinza, Lefu mai primete un afluent : Otradnaia, de-a lungul cruia o potec

25
Tudinza (Tu-din-z) = vrful din pmnt.
26
Chinezii o folosesc ca leac mpotriva conjunctivitei granuloase.
27
Ftul ciutei este folosit i la prepararea unui leac mpotriva herniei.
16 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

pentru cai de povar duce la rul Maihe.


Privete, cpitan ! mi zise Dersu cu mna ntins n direcia versantului de pe partea cealalt a vii.
Ce-i aia ?
M-am uitat ntr-acolo i-am vzut o pat, o pat ntunecat. Credeam c este umbra vreunui nor i
i-am zis lui Dersu cam ce cred eu c-ar fi. A nceput s rd artnd spre cer. Privii n sus : pe albastrul
infinit al cerului nu se zrea nici urm de nor. n clipa urmtoare pata cpt o alt form, deplasndu-se
uor ntr-o parte.
Ce-i aia ? l-am ntrebat la rndu-mi pe Dersu.
ie nelege nu este, mi rspunse. Trebuie merge vede.
Am nceput s coborm i, curnd, am bgat de seam c pata venea spre noi. La vreo zece minute mai
trziu goldul se oprete, se aaz pe o piatr i m ndeamn prin semne s fac acelai lucru.
La noi trebuie ateptat, zise. Trebuie linitit stat, nici vorbit, nici rupt creang.
Ne-am pus pe ateptat. Curnd pata reapru. Se fcea din ce n ce mai mare i acum puteam s
desluesc ce reprezenta. Era o ngrmdeal de nite vieti ntr-o continu micare.
Mistrei ? ! strigai.
ntr-adevr, erau mistrei. Peste o sut. Cte unul se ddea deoparte, apoi revenea la locul de unde
plecase. Curnd, i-am putut distinge pe fiecare n parte.
Un oameni foarte mare, mi opti Dersu.
Nu nelesei despre ce fel de oameni" vorbea, i privii nedumerit.
Din mijlocul turmei se desprindea ca o movil mare spinarea unui mistre uria. i depea pe toi
ceilali i cntrea poate peste 250 de kg. Turma se tot apropia. Se auzea acum limpede fonetul frunzelor
uscate strivite de sute de copite, trosniturile crengilor prbuite, grohitul aspru pe care-l scoteau vierii,
cel al scroafelor i guiatul purceilor.
Oameni mare nu merge aproape, spuse Dersu, i iari nu-l nelesei.
Mistreul cel mare era n mijlocul turmei, numeroase animale rtceau pe de lturi, iar unele se
ndeprtau destul de mult de turm, i de aceea, cnd mistreii desprins? de turm aprur chiar n faa
noastr, namila nu ajunsese nc n btaia armelor. edeam nemicai. Brusc, un mistre, din cei care se
aflau n imediata noastr apropiere, i ridic rtul. Mesteca ceva. l am i acum n faa ochilor : un cap
enorm, urechile ciulite, ochii haini, rtul cu dou cscaturi n chip de nri i nite coli albi, uriai. Fiara
ncremeni ; se opri din mestecat i-i pironi asupra noastr ochii iscoditori, dumnoi. n cele din urm
simi primejdia i scoase un rcnet strident. Cit ai clipi, toat turma, strnind un vacarm nemaipomenit,
grohind i mbulzindu-se, se npusti ntr-o parte. n aceeai frm de secund rsun mpuctura. Una
dintre lighioane se prvli la pmnt. Carabina din mina lui Dersu mai fumega nc. Cteva momente n
pdure se mai putea auzi trosnet de crengi rupte, apoi totul amui.
Mistreul care triete n inutul Ussuri este o specie apropiat de mistreul japonez i ajunge la o
greutate de 295 de kg, atingnd doi metri lungime i un metru n nlime. Culoarea predominant este
brun ; spinarea i picioarele snt negre ; purceii snt totdeauna vrgai pe lung. Corpul oval, puin teit pe
lturi, se sprijin pe patru picioare puternice. Are grumazul scurt i ndesat, deosebit de vnjos. Capul e
conic, iar botul rotunjit se ncheie cu un rt zdravn, ntr-un continuu neastmpr, cu care scurm
pmntul. Mistreul face parte din familia animalelor cu dinii n coluri, dar, afar de dinii principali,
masculii snt narmai cu nite coli ascuii care cresc o dat cu vrsta, se rsucesc spre spate i ating 20
de cm. Deoarece mistreului i place s se scarpine de trunchiurile de brad, cedru i pin, prul aspru este
deseori mbcsit de rin. Toamna, pe frig, se blcete n noroi, apa i nghea pe pr, iar ururii care
cresc din ce n ce mai mari formeaz, uneori, un strat de ghea att de gros nct l mpiedic n micri.
Zona de rspndire a porcilor mistrei n inutul Ussuri este strns legat de rspndirea cedrului,
nucului, alunului i a stejarului. Limita nordic a acestei zone trece de la cursul inferior al rului Hunhari
prin cursul mijlociu al rului Aniui, cursul superior al lui Hora i izvoarele lui Bikin, iar de acolo trece
prin Sihote-Alin spre nord ctre peninsula Uspenie. Mistrei rzlei se ntlnesc i pe rurile
Kopi, Hadi i Tumnin. Animalul este ct se poate de iute n micri i puternic, vede i aude de minune i
are un deosebit sim al mirosului. Rnit, mistreul devine foarte periculos. Vai de vntorul nenelept
care ar porni n cutarea animalului rnit fr s-i ia toate msurile de prevedere ! n asemenea
mprejurri, mistreul se rsucete n loc i se aaz pe burt cu capul spre urmritor. Cnd zrete omul,
se arunca cu o iueal att de mare asupra lui, nct acesta n-are adesea nici timpul necesar s duc arma la
17 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

umr.
Mistreul mpucat de gold era o scroaf de doi ani. L-am ntrebat pe btrn de ce n-a tras ntr-un vier.
La el om btrn, spuse el despre mistreul cu coli. La el ru mncat, carnea puin-puin miroase.
M miram de ce Dersu numete porcii oameni" i-l rugai s m lmureasc.
La el tot un fel oameni, spuse el. Numai cmaa altul. Pclete nelege, suprat nelege, peste
tot nelege ! Tot fel oameni...
n fine, m-am lmurit. Era o form primitiv de personificare a forelor i fenomenelor naturii, prin
care goldul Dersu antropomorfiza diverse elemente ale mediului nconjurtor : animale, plante, apa,
focul... Dersu era un adept al animismului.
Am stat acolo, pe munte, destul de mult. Pe nesimite ziua s-a apropiat de sfrit. Norii ngrmdii la
apus scnteiau pe margini ca tivii cu metal incandescent ; ici-colo rzbteau ultimele raze de soare ce se
rsfirau apoi n evantai pe crngul cerului.
Dersu jupui la iueal mistreul, i-l arunc n spinare i plecarm. Dup o or ne aflam n tabr.
n fanzele chinezilor era mare nghesuial i un fum... de-l tiai cu cuitul, aa c am preferat, i eu i
Dersu, s dormim afar, sub cerul liber.
La mine gndete spuse el cu ochii la cer noaptea cald este, mine sear ploaie...
Mult vreme n-am putut s adorm. M obseda imaginea mistreului, rtul lui cu nrile cscate. Nu
vedeam nimic altceva dect nrile alea ; mi apreau mai nti ca nite puncte care apoi creteau,
deveneau tot mai mari, din ce n ce mai mari... La un moment dat ceea ce mi-a aprut n faa ochilor nu
mai era capul mistreului, ci un... munte, iar nrile... nrile, se fcea c snt nite grote n care miunau,
vai ! mistrei, aceiai mistrei cu riturile lor scorboroite. Ceva de groaz !
Ce mi-e i cu creierul sta al omului ! Din attea impresii culese peste zi, din vlmagul feluritelor
fapte, i ntmplri, din mii i mii de lucruri surprinse n cmpul vizual, i se ntiprete n minte, pregnant
i obsedant, doar unul singur i, de cele mai multe ori, nici mcar unul esenial, ci un fapt mrunt, banal,
dar care le covrete pe toate celelalte. Unele locuri n care nu s-a petrecut nimic mi snt mai vii n
memorie dect altele, care au fost ntr-adevr marcate de cine tie ce ntmplri i evenimente. Nu tiu
cum se face c, de pild, iat, revd un copac, un copac ca toi copacii, cu nimic deosebit, sau s zicem
un muuroi de furnici, o frunz glbejit, un anume soi de lichen i cte altele... Am impresia c pe
toate astea le-a putea reproduce, le-a putea desena cu cea mai mare exactitate, pn-n cele mai mici
amnunte...
18 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul IV. NTMPLAREA DINTRUN SAT COREEAN


Date despre starea vremii n viziunea lui Dersu. Schimb de focuri. Satul Kazakevicevo. O mic
excursie pe terasele fluviatile. Dersu se duce" la culcare. Poteca pn la satul Lealici.

Dimineaa mam trezit n urma tuturor. Ma surprins c nu era nici pic de soare. Tot cerul era
nnorat.
Vzndui pe pucai cum i strng lucrurile ca pentru vreme ploioas, Dersu le spuse :
Nu trebuie grbit. La noi ziua merge bine, seara ploaie.
Lam ntrebat cel face s cread c nu va ploua n timpul zilei.
La tine singur vede, rspunse goldul. Vezi cum psri mici merge ncolo, ncoace, joac, mnnc.
Ploaie curnd atunci ele st linitit, ca i cum dormit.
Cei drept e drept, miam zis ; de regul, ploaia este precedat de o acalmie, de o posomoreal. Or,
acum, nici gnd de aa ceva : pdurea i tria viaa din plin, ghionoaiele, gaieledemunte i alunarii
se chemau unele pe altele, iar scorarii forfoteau i zbrniau vesel.
Dup ce aflarm de la chinezi unele amnunte cu privire la drumul pe care l aveam de fcut, am
pornit mai departe.
Dincolo de muntele Tudinza, valea rului Lefu se lrgete brusc. De aici ncepe zona locuit. Ctre
ora dou am ajuns la Nikolaevka, sat care numra pe atunci 36 de gospodarii, Neam odihnit puin,
apoi iam zis lui Olentiev s cumpere nite ovz i s aib grij ca n primul rnd caii s fie tine hrnii.
nsoit de Dersu, am luato nainte. ineam si ajung ct mai degrab la satul coreean Kazakevkevo,
unde puteam gsi pentru tovarii mei de drum un adpost sigur la noapte.
Toamna i, mai cu seam, ntro zi cnd cerul e nchis i mohort, se ntunec foarte devreme. Pe la
cinci a nceput s picure. Am iuit pasul. Curnd, drumul sa bifurcat. Unul o lua peste ru, iar cellalt
prea c duce spre muni. Lam ales pe cel deal doilea. Ceva mai ncolo sau ivit sumedenie de alte
drumuri care, dup cel ntretiau pe al nostru, se rsfirau care ncotro. Cnd am intrat n sat era complet
ntuneric.
n rstimp, pucaii, ajungnd la rspntie, nau mai tiut pe unde so ia i traser dou focuri de
arm. Ca s le dau de tire n ce direcie ne aflm noi, leam rspuns n acelai mod. Pe dat auzirm
rcnete veneau dinspre fanza aezat chiar la marginea satului , dup care rbufni pe fereastr o
mpuctur, apoi alta, nc una, nc dou, trei... pn se umplu tot satul de un vacarm nemaipomenit.
Nu pricepeam nimica : ploaie, rcnete, schimb de focuri... Ce snsemne toate astea ? Din ce so fi
strnit atta trboi ? Deodat, dindrtul unei fanze licri o lumin. Un coreean ducea ntro mn o
fclie de gaz aprins, iar n cealalt o arm. Alerga i striga ceva pa limba lui. Ne repezirm spre el.
Flacra tremurtoare, roiatic a fcliei slta din bltoac n bltoac ii lumina faa schimonosit de
spaim. Cnd ne zri, arunc fclia la pmnt i trase drept n Dersu, dup care o lu la fug. Gazul
rspndit pe jos se aprinse cu o flacr fumegnd.
Eti rnit ? lam ntrebat pe Dersu.
Nu, mi rspunse i ridic de jos fclia.
Vedeam cum trgeau n Dersu dar el, rmnnd n picioare, fcea semne cu mna, strigndule ceva.
Auzind mpucturile, Olentiev a crezut cam fost atacai de hunhuzi. Ls doi oameni la cai i sri
n grab n ajutorul nostru mpreun cu ceilali oameni. n fine, mpucturile ncetar i Dersu intr n
tratative cu coreenii. Na fost chip si convingem s ne deschid ua fanzei. Toate ndemnurile i
fgduielile noastre nu duser la nici an rezultat. Coreenii, baricadai, njurau de mama focului i
ameninau cu redeschiderea ostilitilor".
Nam avut ncotro i am fost nevoii s ne aezm tabra chiar acolo. Am aprins focuri pe malul
19 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

rului i am ntins corturile. Prin preajm se afla o fanz prsit, numai ruine, iar alturi stive de lemne
pe care coreenii i le pregtiser pentru iarn. mpucturile au mai durat mult vreme. De prin fanzele
mai mrginae sa tras toat noaptea. n cine trgeau ? Cred c nici ei habar naveau. Pucaii notri
ba njurau, ba fceau haz.
Pentru a doua zi sa hotrt un repaus. Am dat dispoziie s se fac o revizie a eilor, s se pun la
uscat toate lucrurile peste care plouase, s se curee armele.
Nu mai ploua ; un vnt rece dinspre nordvest mprtiase norii i se ivi soarele.
Mam mbrcat iam plecat s dau o rait prin sat.
Firesc ar fi fost, ca dup canonada" de ieri, coreenii s vin pnn tabra noastr pentru a avea i ei
o idee n cine au tras. Da' de unde ! Dintro fanz vecin ieir doi brbai. Purtau un fel de scurte albe
cu mneci largi, alvari tot albi, vtuii, iar n picioare nite nclri mpletite din sfoar. Au trecut pe
lng noi fr s ne arunce mcar o privire. La ua unei alte fanze edea un btrn rsucind o a. n
momentul n care mam apropiat de el, ia ridicat ncet capul, i cu un aer de total nepsare ma
privit cu nite ochi care nu vdeau deloc car fi fost curios sau mii ac. Pe drum venea nspre noi o
femeie. Purta o fust i o bluz, arabele albe, cu gtul dezgolit. Ducea pe cap un ulcior de lut cu apa ;
mergea drept, cu pai egali i cu ochii n pmnt. Ajuns n dreptul nostru nu sa dat n lturi i fr
si ridice ochii a trecut mai departe. Coreenii de peaici slluiesc n ctune, iar fanzele lor snt
aezate departe una de alte, fiecare avnd n jurui cite o bucat mare de ogor i cte o grdin de
zarzavat proprie. Aa se explic faptul c pn i cel mai amrt sat coreean se ntinde pe o suprafa
foarte mare, de civa kilometri ptrai.
La ntoarcere, n drum spre tabr, am intrat ntro fanz. Pereii subiri erau lipii pe dinafar i pe
dinuntru cu lut. Avea trei ui cu deschizturi aprate de gratii, lipite cu hrtie. Acoperiul de paie, cu
patru suprafee nclinate, era nvelit cu o mpletitur din ierburi uscate.
n interior, fanzele coreene arat toate la fel : o lavi de lut, care ocup mai mult de jumtate din
ncpere : pe sub lavi trec fumarele de la plit, care nclzesc duumeaua i rspndresc aerul cald prin
toat casa. Fumarele comunic cu exteriorul printrun copac scorburos care ine loc de horn. O fanz
este mprit n dou pri egale, fiecare avnd o anume destinaie : partea unde snt aezate laviele
servete drept locuin propriuzis, iar n cealalt jumtate, cu pmnt pe jos, i in ginile, caii i
vitele. Jumtatea locuit este compartimentat la rndu su n mai multe ncperi, desprite prin perei
de scnduri. ntruna din odi stau femeile cu copiii, iar n cealalt brbaii i oaspeii. Pe jos, n
aceste odi, snt aternute rogojini curate.
n fanza n care am intrat am dat peste femeia care ne ieise atunci n cale ducnd un ulcior pe cap.
edea pe vine i, cu o can de lemn turna ap ntrun cazan. Fcea treaba asta cu micri lente, tacticos
i ntrun chip tare ciudat : mai nti lidica braul sus de tot, cu cana adus la nlimea capului, apoi o
golea prin rsucire la dreapta, cum sar zice, peste min. Mia aruncat o privire plin de indiferen,
apoi ia vzut de treab fr s zic mcar o vorb. Pe lavia edea un brbat de vreo cincizeci de ani,
trgnd din lulea. Cnd am dat bun ziua na catadicsit smi rspund i nici nu sa clintit. Am mai
stat un pic iam plecat in direcia taberei.
Dup masa de prnz am ntreprins, de unul singur, o mic excursie. Am traversat rul trecnd pe malul
cellalt i am urcat pe un colnic. M aflam pe o strveche teras fluviatil de vreo 20 m nlime.
Straturile ei inferioare snt alctuite din gresii, iar stratul superior din lav poroas. Golurile mari din
lav artau c n momentul erupiei lava fusese suprasaturat cu gaze. Multe din aceste goluri erau
umplute cu un mineral de culoare neagr sau albastrcenuie.
De pe nlimea terasei, valea rului Lefu oferea o privelite ncnttoare. Malul drept, unde se
statornicise satul coreean, alctuia un teren depresionar. n aceste locuri rul Lefu preia patru aflueni :
Malaia Lefu (Lefu cel Mic) i Picinza pe stnga, Ivanovka i Lubeanka pe dreapta. ntre cheile
acestor dou ruri, pe o veche teras fluviatil similar celei dinti, este aezat satul rusesc Ivanovskoe,
numrnd vreo 200 de gospodrii28. De aici ncolo valea rului Lefu se lrgete mult. Dealurile joase, ce
se nal cu puin peste nivelul propriu acelor zone, snt acoperite cu rariti de stejar i de mesteacn
negru.

28
Sat ntemeiat n 1833.
20 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Am colindat aa vreme de dou ceasuri, relund apoi drumul spre colnic.


Ziua era pe sfrite. Pe cer pluteau alene nourai rozalii, n deprtare, munii nvluii de ultimele raze
ale Boarelui n asfinit bteau n violet. Copacii despuiai de podoaba frunziului prinser o culoare
cenuie sumbr, monotona. Satul coreean rmnea cui undat n aceeai deplin linite. Pe courile nalte
ale fauzelor se torceau lin fire de fum alburiu ce se mistuiau de ndat n aerul rcoros al serii. Pe crri,
icicolo, apreau din vremen vreme siluetele albe ale coreenilor. Jos de tot, chiar pe marginea rului
ardea un foc. Era tabra noastr.
Am ajuns pe ntuneric. Rul prea negru. Pe luciul netulburat al apei se rsfrngeau luminile focului
laolalt cu licrul stelelor. Pucaii edeau pe lng foc ; unul nu tiu ce povestea, ceilali rdeau.
La maas ! se auzi chemarea lansat de ostaul de serviciu.
Ca prin farmec amuir cu toii.
Dup ce neam luat ceaiul, prima mea grij a fost smi trec nsemnrile n jurnal. Dersu n acest
timp tot scotocea prin lucrurile lui din traist i mai punea din cnd n cind lemne pe foc.
Puin, puin frig, zise el zgribulinduse.
Dute de te culc n fanz, iam sugerat.
La mine nu vrea, mia rspuns. La mine totdeauna aa doarme
Apoi a luat cteva crengue de salcie pe care lea nfipt n pmnt ca s se poat rezema de ele cu
spatele. Peste crengi a ntins o foaie de cort, pe jos ia aternut o blan de capr, sa aezat pe blan
i ia aprins luleaua. Dup puin timp am desluit un sforit uor. Cu capul lsat n piept, cu braele
czute, cu luleaua stins pe care o scpase din gur i acum i lunecase pe genunchi... dormea.
i cnd te gndeti c de o via ntreag tot aa o duce... Cu ct trud, cu preul ctor privaiuni i
ctig omul sta existena !" Spontan, ns, ca o replic la acest gnd, mia venit i o alt idee : Cu
siguran miam zis acest vntor de slbticiuni pentru nimic n lume nu iar dori o alt via
n schimbul creia s fie nevoit si piard bucuria libertii''.
Din dreptul rului rzbtea pn la noi vuietul surd, monoton al apei ; pe undeva, dincolo de sat, ltra
un cine : ntro fanz, departe, departe de tot, plngea un copil. Am tras cojocul peste mine i cu spatele
la foc am adormit ca un prunc.
n dimineaa urmtoare, nici nu se crpase bine de ziu cnd noi eram.deja n picioare. Azinoapte
caii, neaflnd puni pe terenurile coreenilor ajunseser tocmai pe otavele muntoase. Pn si gsim,
ostaul de serviciu pregti de ceai i ne prepar i o ka29. ntre timp veniser i oamenii aducnd caii.
La ora opt fix am pornit la drum.
Din satul coreean Kazakevicevo30, pe valea rului Lefu, se deschid dou drumuri. Unul, ocolit, duce
pn n satul Ivanovskoe, iar cellalt, mai puin umblat i pe alocuri mltinos, se aterne paralel cu malul
sting al rului. Am optat pentru acesta din urm.
Pe msur ce naintam, valea aducea tot mai mult a lunc. Dup toatele semnele se prea c vom iei
din muni.
La un moment dat, parc se dduser cumva n lturi fcnd loc unor mguri prelungi i domoale,
ncrcate de lstri. Arar, n pilcuri sau izolat, cu vrfurile degerate, cresc peaici stejarul i teiul, bun
doar ca lemn de foc. Mai ctre ru se ntlnesc zvoaie dese de slcii, arini i mlini. Poteca noastr o lua
la stnga, nspre muni, i ne duse la vreo patru kilometri deprtare de ru.
n aceeai zi am ajuns pn aproape de satul Lealici31, dar nam intrat n sat i am nnoptat n ponorul
unui mic i foarte erpuit pria.
Seara am stat n jurul focului discutnd pe ndelete cu Dersu despre viitorul nostru traseu pe rul Lefu.
ineam foarte mult s rid lacul Hanka de care fusese att de impresionat N.M. Prjevalski32 Goldul zicea
c deaici ncolo, pe mari distane, snt numai mlatini, fr drumuri, i c ne sftuiete si lum calea
apei, cu barca, iar caii i o parte din detaament s rmn n sat, n Lealici. Era un sfat nelept pe care
lam i urmat, cu mici modificri n ce privete locul de instalare al detaamentului.

29 Fel de mncare sczut din diferite crupe (hric, mei, gri i alte cereale) (n. ed.).
30
Sat ntemeiat n 1872.
31
Sat ntemeiat n 1885.
32 Nikolai Mihailovici Prjevalski (18391888) mare explorator rus, cercettor al Asiei Centrale i estice. n 18681869 a studiat inutul Ussuri din
Extremul Orient. ntre 1870 i 1885 a ntreprins patru importante expediii strbtnd ntreaga suprafa cuprins ntre Pamir, Altai, Marele Hingan i
Kunlun; a fcut observaii preioase n special n deertul Gobi i n Tibet, trecnd pe hri ntinse regiuni care pn la el nu fuseser cunoscute. A descoperit
calul slbatic, care-i poart numele, i cmila slbatic (n. ed.).
21 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul V. CURSUL INFERIOR AL RULUI LEFU


Popas de noapte nu departe de satul Lealici. Oceanul de iarb. Migraia de toamn a psrilor.
Tirul lui Dersu. Satul Halkidon. Apa i focul viu. Lumea psrilor de balt. Conul de umbr
al Pmntului. Un somn greu, agitat, nsoit de semne de boal. Se schimb vremea.

A doua zi de diminea km luat cu mine pe Olentiev i pe pucaul Marcenko iar pe ceilali iam
trimis la Cernigoyka, cu ordinul s ne atepte acolo pn ne ntoarcem. Maimarele satului nea ajutat
s facem rost de o barc. Era o barc din acelea cu fundul plat, nu prea grozav, dar n orice caz destul de
acceptabil. Am dat pe ea 12 ruble bani pein i dou sticle de vodc. Echiparea, brcii nea luat toat
ziua. Cel mai mult a muncit la ea Dersu. Singur, fr ajutorul nimnui, a stat s potriveasc vslele, s
aranjeze banchetele ; din nite buci de lemn meteri strapazanele33, sticiurile34 i tot felul de alte
chestii. iera mai mare dragul sl priveti cu cit ndemnare i pricepere le fcea pe toate. Cu mult
calm, chibzuind la fiece urmtoare micare pe care o avea de fcut, cu gesturi msurate executa
operaiunile una dup alta dnd impresia c nu depune nici cel mai mic efort, c nimic nui e prea greu.
Se vedea c trecuse printro temeinic coal a vieii, care la nvat s fie un om energic,
ntreprinztor i n tot ce face s nui iroseasc nici o clip. ntmplarea a fcut ca ntro izb35 s
gsirii nite pesmei gata fcui. Altceva nici c ne trebuia fiindc ceai, zahr, sare, crupe i conserve
aveam din belug. La povara lui Dersu, n aceeai sear neam ncrcat tot avutul n barc, iar noi
neam pregtit s ne culcm.
Era o noapte foarte rece cu vnt puternic. Din lips de lemne nam putut face un foc ca lumea i
toat noaptea am tremurat de frig. Nam dormit dect foarte puin. Orict mam cznit s m nfor n
cojoc, vintul subire, afurisit tot ptrundea prin cte un pliu demi nghea cnd umrul, cnd oldul, cnd
spinarea. Lemnele erau tare proaste : trosneau, priau, mprocnd scntei primprejur. Dersu i prlise
ptura. n starea aceea dintre somn i veghe l auzeam cum ocrte lemnele numindule n graiul lui
suigeneris ,,ru oameni".
La el totdeauna aa arde, ca i cum zbiar comenta Dersu adresnduse cuiva, nu se tie cui, i
ncercnd totodat printro micare a buzelor s imite trosnetul i pcnitul unor buturugi care refuz s
ard. La el trebuie gonit.
Dup aceea, am auzit un pleosc" iun sfrr" pesemne c btrnul azvrlise tciunele n ap. Cu
chiu cu vai am reuit s m nclzesc niel i n cele din urm am adormit.
Peste noapte mam trezit il vd pe Dersu eznd lng foc i tot punnd lemne. Vntul sufla peste
flacr strnind vlvti. Foindum n culcuul meu, constat c peste cojoc am i o ptur. Vaszic
deaia reuisem eu s m nclzesc, m acoperise goldul cu ptura lui ! A avut grija i de ceilali,, de
pucaii notri, pe care ia nvelit pe deasupra mantalelor cu foaia lui de cort. Iam oferit Lai Dersu
locul meu, s se culce i el un pic, dar a refuzat.
Nu trebuie, cpitan, mia spus. La tine doarme, la mine pzete focul. La el tare ru ! imi
art lemnele.
Acest om mi devenea tot mai drag pe msur ce reueam sl cunosc. Zi de zi i n toate
mprejurrile aflam n el noi valori spirituale. Pn mai deunzi am avut ntotdeauna impresia c un om
primitiv trebuie s fie neaprat i un egoist. Am crezut c omenia, iubirea de oameni, puterea de
sacrificiu i renunarea la propriilei interese n favoarea altuia snt trsturi care ne caracterizeaz pe

33 Strapazan un fel de ru de lemn sau de fier, de care se leag vslele (n. ed.).
34 Stici prjin de 34 m lungime, dreapt i neted, care servete la mpingerea brcii n locurile puin adinei ; un fel de ghionder (n. ed.).
35 Denumirea ruseasc a caselor din zonele pduroase, construite din brne de lemn (n. ed.).
22 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

noi, europenii. S m fi nelat ? Cu aceste gnduri am adormit din nou i nu mam mai trezit dect
dimineaa. Nea sculat Dersu. Se luminase dea binelea. Tot Dersu a fost cel care a pus de ceai, ba
nea prjit i nite carne. Dup ceam mncat, am expediat detaamentul i caii la Cernigovka, iar noi
am pornit mai departe, de data asta cu barca.
mpins cu sticiurile i ajutat de curent, barca noastr nainta repede. Am parcurs astfel vreo cinci
kilometri pn am ajuns n dreptul podului de cale ferat, unde am fcut un popas. Dersu ia amintit c
mai fusese prin locurile astea nc de pe cnd era copil i venea aici cu taicsu la vntoare de
cprioare. De calea ferat auzise de la chinezi, dar no vzuse pn acum niciodat.
Dup un scurt popas neam continuat drumul cu barca. Munii se sfreau chiar la podul de cale
ferat. Am cobort din barc i am urcat pe cel mai apropiat dmb ca s mai cercetez o dat cu privirea,
pentru ultima oar, mprejurimile. Era o privelite tare frumoas ! n spate, la rsrit, se ngrmdeau
norii ; la miazzi se profilau coline joase acoperite cu rariti de pdure ; la miaznoapte, ct puteai
cuprinde cu privirea, pe o nermurit ntindere depresionar, se aterneau spaii acoperite cu iarb.
Orict mam cznit, mijindumi ochii, mia fost cu neputin s le zresc captul. Se pierdeau pe
undeva. n deprtri, mistuinduse dincolo de linia orizontului. Din vremen vreme, adierile de vnt
legnau iarba, unduiau luciul el nchipuind o mare uor agitata. Pe alocuri, n grupuri sau rzlei, creteau
mesteceni, larie pipernicite i ali copaci necunoscui mie. De la nlimea la care m aflam se putea
urmri cu uurin cursul rului Lefu pn ht, departe, i asta judecind dup arinitile i zvoaiele de
slcii care abundau pe malurile lui. La nceput rul i pstreaz direcia nordest, dar nainte de a
ajunge la dealurile care se vd la apus, la vreo opt kilometri, cotete spre nord i se nclin puin spre
rsrit. O sumedenie de brae laterale, albii prsite, golfuri i lculee l mrginesc pe amndou prile.
Depresiunea prea lipsit de via i pustie. Blile, care strluceau la soare din loc n loc, artau c valea
rului Lefu se inund uor n anotimpul ploios.
Pe toat aceast ntindere, rul Lefu primete pe stnga doi aflueni : rurile Sandugou 36 i
Hunuhezu37. Acesta din urm curge printro vale la fel de depresionar i de mltinoas ca i a rului
Lefu.
Ctre amiaz am ajuns ntrun loc nalt, aezat chiar pe malul stng al rului. Dealul are o nlime de
120 140 m i este acoperit cu pdure rar de stejar, mesteacn, tei, arar, nuc i salcm. De aici pleca o
potec, de bun seam spre satul Voznesenskoe, care se gsete mai la apus, la vreo doisprezece
kilometri.
n a doua jumtate a zilei strbturm nc pe atta drum i ne oprirm pentru tabr la o or timpurie.
ederea n barc ne amorise i de aceea doream cu toii s coborm pe uscat i s ne dezmorim
mdularele nepenite. Pe mine m ispitea cmpia. Olentiev i Marcenko ncepur s se ocupe de tabr
iar Dersu i cu mine am plecat la vntoare. Am fcut doar un pas i nvalnica iarb nea mpresurat din
toate prile. Un potop de iarb, att de nalt i att de deas, nct aveai senzaia de nec. La picioare
iarb, n iat i n spate iarb, n dreapta i n sting iarb, i doar sus de tot, pe deasupra capului
o dr de cer albastru. Aveam impresia c paii ne poart pe fundul unui... ocean de iarb. Aceast
impresie devenea i mai puternic ori de cte ori m cocoam pe cte un pinten de piatr i contemplam
zbuciumul acestei imensiti a stepei. Temtor i precaut m cufundam din nou n acel noian de iarb i
plecam mai departe. Printre ierburile astea te poi rtci la fel de uor ca i ntro pdure. n cteva
rnduri chiar greisem drumul, dar am avut grij ca... urgent s ne reparm greeala. Cnd ddeam peste
o movilit de pmnt m sltm uor ca s vd dac era ceva de vzut n fa. Dersu, agitndui braele,
culca la pmnt de o parte i de alta trestiadecmp i pelinul. Ct vedeai cu ochii, n toate cele patru
zri doar nemrginita ntindere de iarb ntrun neostoit zbucium, notam ntrun ocean de iarb.
Cmpia mltinoas din aceast zon a stepei este populat ndeosebi de psri. Ceea ce i se
nfieaz privirii aici, pe cursul inferior al rului Lefu, n timpul migraiei de toamn a psrilor,
depete limitele oricrei nchipuiri. Mii i mii de psri, n crduri mari, n stoluri mici pluteau spre
sud. Cte unele veneau n sens contrar, altele o luau dea curmeziul ndreptnduse n toate direciile.
Rotinduse n iruriiruri spiralate, aci se nlau, aci coborau i, intersectnduse n volte mari,
ngemnate cele de departe cu cele de aproape, laolalt, se proiectau pe fundalul cerului, mai cu seam n

36
Sandugou (San-dao-gou) = vale prin care trece al treilea drum ntlnit n cale.
37
Hunuhezu (Hu-ni-he-zi) = rule murdar.
23 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

josul bolii, aproape de linia orizontului care, din aceast pricin, prea nvluit ca ntro pnz de
pianjen. Era un spectacol fascinant. Sus de tot, n triile vzduhului, zburau vulturii. Cu aripile lor
puternice larg desfcute planau n nlimi, descriind mari cercuri. Ce importan au pentru ei distanele?
Unii se roteau att ele sas nct abia se zreau. Ceva mai jos de linia de zbor a vulturilor, dar totui la o
apreciabili nlime, puteau fi vzute gtele. Aceste psri temtoare, precaute treceau in unghiuri
regulate i dnd din aripi greoi, dezordonat umpleau vzduhul cu un ipt asurzitor, Prin preajma lor
zburau grlifele38 i lebedele. i mai jos, mai aproape de sol, zburtceau precipitat zgomotoasele rae.
Crduri ntregi de rae mari, greoaie lesne de recunoscut dup uieratul aripilor n zbor, un uierat
specific lor. Pe deasupra apei, atingndui aproape suprafaa, zburau cu miile i sarsele i tot soiul de
alte specii de rate mici. Icicolo se zreau spintecnd aerul oricarinclai i vindereiroii. Din
neamul oimilor, acetia, cu ample i miestre micri circulare se opreau o clip locului i btnd scurt
din aripi i ainteau ochii ageri spre pmnt dup vreo prad. Cnd i cnd, dnduse n lturi cu aceleai
micri circulare, se repezeau glon cu aripile strnse pentru ca ele ndat ce atingeau firul de iarb s ia
din nou nlime. Pescruii graioi i iui, chirighiele elegante i sprintene strfulgerau cu albul lor
imaculat pe albastrul de azur al cerului. Plaierul zbura lin, uor, n rotiri spectaculoase.
Bodrliiferstru, cu ciocul ascuit, n plin zbor trgeau cu ochiul n dreapta i n stnga ca i cum ar
cuta un loc s aterizeze. Sivkimoreaki39 se aineau pe lng smrcurile joase. Se pare c ochiurile de
ap stttoare le slujeau drept indicatoare de direcie. i, toat puzderia asta imens de psri so vezi
n nvalnica ei naintare ctre sud, mereu ctre sud... Mirific peisaj !
Deodat, la vreo aizeci de pai de noi, aprur ca din senin dou cprioare. n iarba deas, aproape c
nu se vedeau ; doar din cnd n cnd li se zreau capetele cu urechile ciulite i petele albe de pe picioarele
dinapoi. Fugir cam o sut cincizeci de pai i se oprir. Trsei un foc, dar nu le nimerii. Ecoul purt
detuntura din loc n loc, ducndo pn departe, pe ru. Mii de psri se ridicar n clipa aceea de pe ap
i se mprtiar, cu fel de fel de strigte, n toate prile. Speriate, cprioarele o luar la goan n salturi
mari. Atunci ochi i Dersu i, n clipa cnd capul unei cprioare apru deasupra ierbii, trase. Dup ce
fumul se mprtie, animalele nu se mai vzur. Goldul i ncrca din nou carabina i, fr grab, o lu
nainte. i urmai n tcere. Dersu se uit de jur mprejur, se ntoarse, coti ntro parte i apoi se napoie.
Cuta ceva.
Ce caui ? l ntrebai.
Cprioara, mi rspunse.
Bine, dar a fugit...
Nu, spuse el hotrt. Eu nimerit la cap, ncepui s caut i eu animalul ucis, dei puneam la ndoial
spusele goldului. Mi se pruse c a dat gre. Peste vreo zece minute, gsirm cprioara. ntradevr, era
mpucat n cap. Dersu o slt pe umeri i pornirm ncet napoi. Ajunserm la tabr n amurg.
Lumina se mai lua la ntrecere cu ntunericul, dar, neputndul rpune, se ddu nvins, i ced locul
i dispru dup orizont. Stelele licrir de ndat pe cer, ca i cum sar fi bucurat c, n sfrit, apusul
soarelui le reda libertatea.
Lng privai se zrea un crng ntunecat. Copacii nu se mai puteau distinge, toi preau la fel.
Printre ei se vedea focul din tabr. Seara era linitit i rcoroas, iar undeva, prin apropiere, un crd de
lae se lsa pe ap. Dup zbor, puteai ghici c erau sarse.
Dup cin, Dersu i Olentiev jupuir cprioara, iar eu mi vzui de treburile mele. Dup ce terminai
cu jurnalul de zi, m culcai, dar nu reuii s adorm mult vreme. Cum nchideam ochii, mi aprea o
piaza de pianjen legnnduse nencetat : erau ralurile oceanului de iarb i nenumratele crduri de
gte i rae. n sfrit, spre diminea, aipii.
n ziua urmtoare ne trezirm, destul de vreme, burm n grab ceaiul, ne ncrcarm lucrurile n
barc i pornirm pe Lefu. Cu ct naintam, rul devenea mai erpuitor. Cotiturile lui descriu cercuri
aproape perfecte, se ntorc n loc, cetesc din nou, aa c rul nu curge nicieri n linie dreapt.
Pe cursul su inferior, Lefu primete pe partea dreapt doi mici aflueni : Monastrka i Cernigovka.
O mulime de privaluri i brae lungi nchise vin perpendicular pe el, piezi sau paralel, alctuind un
pienjeni de ape cum nu se poate mai nclcit. La vreo 8 km mai jos de Monastrka, munii se apropie de

38 grlia specie de gc polar, mai mic dect gsca slbatic obinuit i mai nchis la culoare (n. ed.)
39 Denumirea acestor psri nu are corespondent n limba romn (n. ed).
24 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Lefu i se termin aici cu o colin fr nume, nalt de 290 m. La picioarele ei se afl satul Halkidon. E
cea din urm aezare ruseasc. Mai departe, spre nord, pn la lacul Hanka, nu se mai ntlnesc locuri
populate.
Provizia noastr de hran era pe sfrite. Trebuia so completm. Traserm barca pe mal i
pornirm n sat, care era strbtut de o uli larg i avea casele aezate la mare deprtare una de alta.
Aproape toi ranii erau locuitori vechi. Intrai n prima izb caremi apru n cale. Nu sar putea
spune c n curte era curat ; nici n cas nu domnea prea mare curenie.
Cnd intrarm n ograd, ne ntmpin o femeie cu un copil n brae.
M uitai tatiniplator la ferestre. Erau duble, cu cte patru ochiuri Golul dintre ele era umplut aproape
pn la jumtatea geairmriloi de jos cu ceva cenuiuglbui. Crezui la nceput c e rumegu io
ntrebai pe gospodin pentru cel pusese acolo.
Ce rumegu ? ! zise femeia. Atias nari.
M ddui mai aproape. ntradevr nari erau, pe puin o jumate de kil de nari mori i uscai.
Numai aa putem scpa de ei urm femeia. Punnd dou rnduri de geamuri. Se vr acolo i mor,
iar n izb facem fum i mergem de ne culcm n poloage.
Mai bun treab ai face dac ai da foc la iarba de pe mlatin, c deacolo via intr n vorb
pucaul Marcenko.
Iam dat noi foc, da' degeaba, najut la nimic. narii ed n ap, pe sub mlatin, i deacolo ies
afar. Ce le pas lor de foc ! iapoi, vara, iarba e jilav, nu se aprinde.
ntre timp sa napoiat i Olentiev care ne anun c a cumprat pine. Am dat o rait prin sat i
neam ntors la barc. Dersu ne atepta cu friptur de cprioar i cu ceaiul gata fcut. Toi copiii
satului au venit fuga dup noi pe mal. Nu ndrzneau s se apropie dar, foarte curioi, ne urmreau pe sub
sprncene.
Peste o jumtate de or pornim mai departe. M uit n urm. Copiii se nghesuiau pe mal i ne
urmreau cu privirea. Rul fcea un cot la dreapta i satul dispru din unghiul nostru vizual.
Albia rului Lefu e greu de urmrit n labirintul lui de aflueni. Limea apei variaz aici ntre 15 i 80
m. De o parte i de alta se rsfir brae secundare moarte, de la care se ntind departe privaluri lungi,
nguste i adnci, care comunic cu lacurile i blile sau cu nite rulee ce se vars tot n Lefu, dar mult
mai la vale. Pe msur ce naintam spre lacul Hanka, rul devenea tot mai lene, Sticiurile cu care
pucaii mpingeau tarea se nfigeau uneori att de adnc n mlul de pe fund, nct le scpau din mini.
Adncimea rului Lefu e foarte schimbtoare. Barca noastr trecea cnd peste bancuri de nisip, cnd peste
adncimi n care sticiul se cufunda aproape cu totul.
Dea lungul malurilor, prnntul grindului e mai mult sau mai puin stabil, dar, de ndat ce te abai,
dai de mlatini. Printre desiuri se ascund ochiuri prelungi de ap. Acestea, mpreun cu pilcurile de
slcii i arinitile care cresc n iruri lungi, stau mrturie c rul Lefu avusese odinioar alt curs, pe care i
la schimbat de mai multe ori. Spre sear ajunserm n preajma rului Cernigovka i ne fcurm tabra
pe o limb ngust de pmnt ntre ru i un mic bra secundar.
Zborul de sear al raelor nea fost n ziua aceea deosebit de prielnic. Olentiev mpuc cteva rae,
din care ne pregtirm o mas pe cinste. De cum sa ntunecat, toate psrile iau ncetat zborul.
Linitea puse stpnire pe tot ce ne nconjura. i venea s crezi c ntinsele cmpii erau cu totul lipsite de
via, dei, nu gseai ochi de ap, privai sau golfule, n care s nu fi rmas peste noapte crduri de
lebede, gte, bodrli, rae i alte psri de ap.
Seara, Marcenko i Olentiev se culcar naintea noastr, iar eu cu Dersu ramaserm, ca de obicei, s
mai tifsuim. Ceainicul uitat pe foc ne aduse aminte de el printrun sfrit struitor. Dersu l ddu puin
la o parte, dar ceainicul i continu cntecul. Goldul l lu cu totul de pe foc, dar ceainicul bzi nainte pe
un glas subirel.
Cum la el strig ! spuse Dersu. Oameni ru ! Sri n picioare i vrs pe pmnt apa clocotit.
Cum oameni" ? l ntrebai eu mirat.
Apa rspunse el simplu la el poate strig, poate plnge, poate i joac.
Acest om primitiv mi vorbi mult vreme despre felul lui de a nelege lumea. n ap el vzuse o for
vie, ascuns, vzuse cursuL ci linitit, dar i auzise i vuietele din timpul inundaiilor.
Uite ! , spuse Dersu artnd focul. La el este tot oameni.
M uitai atent la foc. Lemnele scprau scntei i trosneau. Focul plpia eu limbi cnd lungi, cnd
25 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

scurte ; acum era strlucitor, acum plea ; din tciuni sentruchipau castele, peteri, apoi dispreau
toate i iar se ridicau. Dersu rmase tcut, iar eu continuai s privesc mult vreme focul viu.
Pe ru un pete plesci zgomotos. Tresrii il privii pe Dersu. Sttea nemicat i picotea. Pe cmpie
era linite ca mai nainte. Pe cer stelele artau ci miezul nopii. Mai aruncai cteva lemne pe foc, l
trezii pe gold i ne pregtirm amndoi de culcare.
A doua zi ne trezirm cu toii foarte devreme.
De ndat ce zorii nvpiar cerul, mpria zburtoarelor se ridic n nlimi cu mare zarv,
ndreptnduse din nou spre sud. Cele dinti pornir la drum gtele, apoi lebedele, raele i n urma lor
plecar i celelalte psri cltoare. La nceput zburau jos, deasupra pmntului, dar au ct se lumina mai
bine, cu att se ridicau n vzduh mai sus, tot mai sus.
Pn la rsritul soarelui strbtusem vreo 8 km i ne apropiam acum de muntele Ceaidnza40 ,
acoperit cu ulmi i cu plopi tremurtori. La picioarele lui curge un rule cu numele de Seaoheza41
Afar de Seaoheza, n Lefu se vars nc dou praie : Liuganka, pe partea dreapt i Seuzgu 42 , pe
stnga. Mai departe, pn la lacul Hanka, Lefu nu mai are nici un afluent.
Pluteam pe albia principal i numai cnd eram silii o luam pe vreun bra lateral, pentru ca, la cel
dinti prilej, s revenir pe ru. Braele acoperite cu rchit i trestie ne ascundeau cu totul barca. Pluteam
fr pic de zgomot, aa c adesea ne apropiam de psri pn la mai puin de o btaie de puc. Uneori ne
opream nadins i le observam ndelung, pe ndelete.
Vzurm mai nti un strc alb cu picioare negre i cu ciocul galbenverzui. Pea solemn dea
lungul malului dnd ritmic din cap i cerceta cu atenie fundul rului. Zrind barca, fcu un dublu salt, se
ridic domol n aer i, dup ce se ndeprt puin, cobor pe un bra vecin. Apoi vzurm un
buhaidebalt. Coloritul galbencenuiu al penelor, ciocul de un galbenmurdar, ochii i
picioarelei tot galbene, l fac ct se poate de neatrgtor. Aceast pasre urt i posac pea grbovil
pe nisip, urmrind tot timpul o becain vioaie i agitat. Becain se deprta cte puin n zbor i, de cum
se aeza pe pmnt, buhaiul opop dup ea iar cnd se apropia ndeajuns se repezea la becain, cutnd
s dea ntrnsa cu ciocul lui ascuit. Zrind barca, buhaiul se ascunse n iarb, i ntinse gtul i.
ridicnd capul, ncremeni. Cnd barca trecu prin faa lui, Marcenko trase un foc, dar nul nimeri, dei
glonul trecuse aa de aproape, nct atinsese trestiile din preajm. Buhaiul nici nu se clinti, iar pe Dersu
l pufni rsul.
La el tare viclean. Pe oameni totdeauna aa pclete spuse el.
ntradevr, nul mai puteai distinge. Culoarea penelor i ciocul ridicat n sus se pierduser cu
totul n iarb. Mai departe asistarm la o alt scen. Jos, lng mal, deasupra apei, edea singuratic pe o
ramur de rchit un pescru. Pasrea aceasta mic, cu cap mare i cioc lung, prea c dormiteaz.
Deodat se arunc n ap, se scufund i se ivi din nou la suprafa, innd n plisc un petior.
nghii prada, se aez pe o ramur i se ls din nou legnat de vise, dar, auzind zgomotul brcii care se
apropia, porni ipnd dea lungul rului. Albastrul strlucitor al penelor ei sget vzduhul. Se deprta
puin, se aez pe o tuf, apoi trecu pe alta, mai deprtat, i pn la urm dispru.
ntlnirm de cteva ori liie nite psri negre, cu picioare lungi, care calc uor pe frunzele
plantelor de ap. n schimb, zboar cu mare greutate. Se vedea ct de colo c n aer nu sint n elementul
lor. n zbor ddeau foarte ciudat din picioare, de parc atunci ar fi ieit din cuib i nar fi nvat nc s
stpneasc aerul.
Din loc n loc, n apa stttoare, zream cufundri cu urechi ciulite i gulerae de pene colorate. Nu
zburau, ci se grbeau s se ascund n iarb sau s se cufunde n ap.
Era o vreme foarte frumoas. O zi cald de toamn aa cum snt mai toate zilele lui octombrie aici, n
partea sudic a inutului Ussuri. Cerul era senin, fr nici un nor. Dinspre apus se simea o uoar adiere
de vnt. O vreme ca asta, de cele mai multe ori poate fi i neltoare ; se ntmpl si urmeze o
perioad de vnt rece care bate dinspre nordvest i, cu ct acalmia e mai de lung durat, cu att mai
brusc survine o schimbare.
Dimineaa, pe la unsprezece, am fcut un popas ceva mai ndelungat pe lng rul Liuganka. Dup
prnz, oamenii sau culcat s mai trag un pui de somn, iar eu mam dus s hoinresc puin pe mal.

40
Ceaidnza (Ceai-din-zi) = vrf de munte unde se gsesc lemne.
41
Seaoheza (Seao-he-z) = rule.
42
Seuzgu (Seao-z-gou) = valea familiei Seao.
26 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Orincotro priveam, nu vedeam dect ierburi i mlatini. n deprtare, spre apus, profilul munilor
abiaabia se desluea n cea. Pe ntinsul es, lipsit cu desvrire de pduri, se zreau din loc n loc, ca
nite mici oaze, pilcuri cenuii de lstri i tufe. n drumul meu pn acolo speriai o bufni acea
pasre de noapte a spaiilor libere". Era o bufni mare de balt care n timpul zilei st de obicei ascuns
prin iarb. Buimcit de sperietur zi ur ceva mai ncolo, apoi iar se ls. n iarba de pe mlatin.
Mam aezat pe sub o tuf smi trag un pic sufletul, cnd, deodat, a.ud un fonet. Oarecum speriat
am ntors capul. M speriasem degeaba. Nu erau dect nite privighetori de stuf. opiau din trestie n
trestie, zvcnind tot timpul din codie. Dar iat i doi sfredelii; nite psrele cu pene rocate, pestrie,
foarte drglae. Se pitulau prin lstri pentru ca n clipa urmtoare s ias iar la iveal, de fiecare dat
ntralt loc i apoi dispreau cu totul n iarba uscat. Pe lng sfredelui era i o presur. Se tot foia
printre trestii i cu cporul ntors ctre mine, m iscodea trgnd cu ochiul. Mai miunau peaici o
grmad de alte psrele de tot soiul pe care nu le cunosc, nu tiu cum se cheam.
Am stat aa vreme de un ceas dup care mam napoiat la ai mei. Marcenko m atepta cu ceaiul
gata fcut. Neam potolit setea, neam mbrcat i... peaici ie drumul ! Ca smi pun la punct
jurnalul, lam rugat pe Dersu smi spun cam ce urme de animale descoperise el pe traseul pe
carel parcurseserm din momentul cnd am prsit munii i pn am ajuns la mlatini. Mia rspuns
c prin aceste locuri snt cprioare, ciniraton, bursuci, lupi, vulpi, iepuri, dihori, vidre,
obolanideap, oareci i chiteam.
n a doua jumtate a zilei, parcurserm nc 12 km i ne fcurm tabra ntruna din nenumratele
insule ntlnite.
n acea zi am avut prilejul s observm, la est, conul de umbr lsat de Pmnt. Cerul nserrii avea
culori strlucitoare. La nceput fusese palid, apoi de un verde de smarald i pe acest fond verde se
ridicar, ca dou coloane ce pornesc n dou direcii deosebite de dup orizont, dou raze de un
galbendeschis. Dup cteva minute, razele disprur, iar lumina verde a nserrii deveni portocalie,
apoi roie, n ultima faz a fenomenului, orizontul rouaprins deveni fumuriu. Odat cu apusul
soarelui, la est, apru conul de umbr lsat de globul pmntesc. Un capt al lui atingea orizontul nordic,
iar cellalt pe cel sudic. Marginea dinafar a acestei umbre era purpurie i cu ct soarele cobora mai jos,
cu att conul de umbr se ridica mai sus. Curnd, fia purpurie se contopi cu rocata amurgului i se fcu
noapte.
Priveam n extaz fenomenul, dar, spre surprinderea mea, l auzii pe Dersu bombnind :
Nu este nelege !
Miam dat seama c la mine se referea i lam ntrebat despre ce este vorba.
Ru este, spuse el artnd cerul. La mine crede vnt mare vine.
Seara am stat ndelung n jurul focului. n ziua acera ne sculaserm foarte de diminea, eram din
caleafar de obosii i, ca atare, ndat dup ceam mncat de sear, neam i culcat. nspre zori am
simit cu toii c ceva nu era n regul. Aveam un somn agitat, chinuit. Simeam o stare de slbiciune,
o sfreal n tot corpul, ne dureau mdularele i ne lua cu lein. Vznd c absolut toi acuzam aceleai
simptome mam speriat foarte tare. Eram aproape convins c neau prins frigurile, vreo malarie, ori
c neam intoxicat cu ceva. Interveni, ns, Dersu care m liniti pe dat, asigurndum c nui
vorba de nici o boal, c, de regul, aa se ntmpl ori de cte ori se schimb vremea. Am mncat n sil
iam pornit mai departe, de data asta, fr nici un chef.
Era cald ; nici cea mai mic adiere ; trestiile, epene, preau c dormiteaz. Munii cei de departe,
care pn mai deunzi ofereau o imagine limpede, devenir acum pcloi. Pe cerul palid se aterneau
firave urme de nourai, iar soarele apos, nimbat i pierduse strlucirea. Tot freamtul vieii care pulsase
nu nai departe dect ieri, acum era stins. Crdurile nesfrite de gte, rae, tot psretul puc intrasen
pmnt, aici urm de ele. Doar vulturii ce mai planau n nalturile vzduhului. Se vede treaba c
schimbrile atmosferice care exercitau o nrurire att de puternica asupra a tot ce este viu pe pmnt,
cufundnd ntreaga suflare ntro stare de apatie, de somnolen, nui afectau ctui de puin..
Narea face ! zicea Dersu. La mine crede jumtate soare trece, alt vnt trebuie pornete.
Lam ntrebat de ce nu se rnai vd psri zburnd, pe undeau disprut toate, la care goldul mi inu
o veritabil prelegere pe tema migraiei.
Dup spusa lui, psrile prefer ntotdeauna s zboare contrar direciei vintului. Cnd e acalmie, pe
vreme linitit i cald, stau pe balt. Dac vntul le sufl din spate, le ia cu frig, aerul rece
27 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ptrunzndule pe sub pene. n acest caz se pitesc n iarb i stau cumini. Numai cderea neateptat a
zpezilor le poate sili si urmeze drumul, cci atunci nu mai in seama nici de vnt, nici de frig.
Cu ct ne apropiam mai mult de lacul Hanka, cu att cmpia devenea mai mltinoas. Copacii de pe
malurile braelor de ru disprur i n locul lor se ivir nite tufe rare i srccioase. ncetinirea
curentului apei a dus i la o schimbare o vegetaiei. Acum, defilau prin faa noastr nuferi albi i galbeni,
piciorulcocoului, cornacii i altele. Pe alocuri, iarba, i tufele erau att de dense nct ne mpotmoleam
iam fost silii s facem mari ocoluri. La un moment dat, chiar am rtcit drumul i neam pomenit
ntro fundtur. Olentiev a dat s coboare din barc, dar nici napuc s pun bine piciorul pe mal c
se i afunda pn la genunchi. Am tras barca napoi pn am intrat ntrun ochi de ap i, spre norocul
nostru, de acolo am putut relua drumul pe braul pe carel pierdusem. Labirintul de ape i ierburi rmas
aeurn n urma noastr, nu ne mai rmnea dect s zicem bogdaproste cam scpai relativ uor. Zi de zi
se iveau tot mai multe obstacole i ne era din ce n ce mai greu s ne orientm pentru a afla drumul cel
bun.
Pn aici ne puteam orienta dup pomi. Crescui de o parte i de alta a rului ne cluzeau cu cea mai
mare precizie. Pe unde treceam acum, ns, nu mai creteau nici mcar tufe care s ne indice ct de ct
direcia braului de ap pe care naintam. Nu puteai si dai seama ce te ateapt nici cu doitrei metri
mai ncolo pentru c nu puteai s vezi dac la urmtorul cot trebuie so iei la dreapta ori la stnga.
Timpul probabil pronosticat de Dersu se adeveri ntocmai. Pe la amiaz a nceput s sufle un vnt
dinspre ud. Treptat sa nteit tot mai mult schimbndui totodat direcia ctre apus. Gtele i raele
iau reluat zborul, dar la mic nlime, foarte aproape de sol.
Pe drum am dat de nite grmezi de buteni adui de revrsrile de ape. Un noroc deloc neglijabil cci
pe rul Lefu dac nu eti precaut riti s rmi fr lemne de foc la noapte. n cteva minute pucaii
descrcar barca, iar Dersu a focul i ntinse cortul.
Pn la lacul Hanka mai aveam puin de mers. tiam c aici rul cotete spre nordest i se vars n
colul rsritean al Golfului Lebeaji, numit astfel dup mulimea mare de lebede care se aciueaz prin
preajma lui n timpul migraiei. Golful are o lungime de 68 km i o lime de aproape 1 km. Apa lui e
foarte puin adnc i e legat de lac printrun privai. Astfel, ca s ajungem la Hanka cu barca mai
aveam vreo 15 km, iar pe uscat cel mult 2,5 3 km. Ne hotrrm ca a doua zi s mergem pe jos cu Dersu
pn la lac i spre sear s ne napoiem. Olentiev i Marcenko trebuiau s rmn n tabr i s ne
atepte.
Seara, am avut cu toii mult timp liber. Am stat pe lng foc, am but ceai i am sporovit ndelung.
Lemnele uscate ardeau cu vlvti. Stuful se cltina i fonea ; de aceea, vntul prea mai puternic dect
era n realitate. O pcl deas, cuprinsese cerul, prin care abia se mai zreau stelele. Dinspre lac ajungea
pn la noi tumultul valurilor izbinduse de rm. Ctre ziu cerul se acoperi cu nori grei; vntul sufla
din direcia nordvest. Vremea se nrutise, dar nu ntratt nct s ne opreasc din drum.
28 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul VI. VISCOL PE HANKA. LACUL NFLORIRII I AL BUNSTRII"

Date istorice i geografice despre lacul Hanka. Zborul zorit al pasrilor. Rtcii. Viscolul.
Coliba din iarb. napoierea la tabr. Drumul la Dmitrovka. Dersu are grij de barc. Dersu
i face tabra lng sat. Proiectele lui Dersu. Desprirea. napoi la Viaclivostok.

Lacul Hanka (n limba gold : Kenka) are forma unui ou. Este situat ntre 4436' i 452' latitudine
nordic, nct baza rotunjit se afl la nord, iar captul ascuit la sud. n pri, ovalul este puin turtit.
Limea cea mai mare a lacului este de 60 km, iar cea mai mic de 30. Perimetrul lui are vreo 260 km,
iar lungimea 85. Suprafaa vreo 2 400 km2.
n timpul dinastiei chineze laoiene, lacul Hanka se numea Beiinhai, iar acum se numete
Hanka, Hinkai i Sinkaihu, ceea ce nseamn lacul nfloririi i al bunstrii". E de presupus c
denumirea lacului Hanka provine de la alt cuvnt, i anume de la Hanhai, care nseamn depresiune".
Cu acest termen chinezii denumesc orice loc adncit, cum ar fi o znoag seac sau umplut cu ap.
Aa numesc ei, de pild, partea apusean a deertului TaklaMakan. mpreun cu mlatinile
nconjurtoare, formeaz n adevr o depresiune ; de aceea, denumirea de Hanhai i corespunde pe
deplin. Mai trziu, ruii iau schimbat numele n Hanka, iar ranii din partea locului lau denaturat i
mai mult, spunndui Hanikan.
Smrcurile i mlatinile continue din nordul, apusul i sudul lacului arat c nainte vreme era mult
mai ntins. Gura rului Lefu era pe undeva la Halikdon, poate chiar mai la sud. Rul Sungacea nu exista
probabil nici el, iar lacul sa unit direct cu rul Ussuri printrun bra secundar. Astzi, lacul Hanka se
gsete la cel mult 50 m deasupra nivelului mrii. nlimea medie a culmii care desparte bazinul
Suifun43 de lac este de 180 m. Aa se explic mulimea de mlatini i smrcuri de pe vile rurilor din
bazinul interior. Malul cri mai vechi al lacului Hanka este cel apusean. Aici, pe poriunile dezgolite,
apare argila de formaie teriar. Cele mai vechi aezri de pe lac snt Turii Rog i KamenRbolov, pe
care chinezii o numesc HontuNaiza. La fel ca toate lacurile prin care trece rul, Hanka este n perioada
de nnmolire. Cea mai mare adncime a lacului este de 10 m. Procesul lent de umplere a lacului cu nisip
i nmol continu i acum.
Din pricin c nui prea adnc, lacul este foarte furtunos. Chiar cele mai mici valuri ajung pn la
fund i astfel talazurile se formeaz nu numai pe lng maluri, ci i la mijloc.
A doua zi, pe la 10 dimineaa, dup ce am dat dispoziiile necesare, am pornit la drum mpreun cu
Dersu. Aveam de gnd s ne ntoarcem pe nserat, i de aceea am plecat fr bagaje, lsnd n tabr tot ce
era de prisos. Din prevedere, miam pus pe sub hain o flanel, iar Dersu a luat o foaie de cort i dou
perechi de ciorapi de blan.
Pe drum, Dersu tot cta spre cer, optindui n barb i, n fine, m ntreb :
Cpitan, la noi repede merge napoi sau nu ? La mine crede noapte fie ru.
Iam rspuns c pn la Hanka nu mai e aa mult i c no s zbovim acolo.
De felul su, Dersu era un om conciliant i lesne de convins. Socotea ntotdeauna c este de datoria
lui s ne previn asupra primejdiei dac ne amenina vreuna , iar dac vedea c nui dam
ascultare, supus i tcut ne urma i niciodat nu nea contrazis.
Bine, cpitan ! mia rspuns. La tine singur vede. La mine bine i aa, bine i aa.
Era vorba lui obinuit cu care i exprima asentimentul.

43
Suifun Denumirea unuia dintre popoarele manciuriene care s-au aezat pe malurile acestui ru.
29 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Se putea nainta numai pe malurile braelor secundare i ale micilor ochiuri de ap, unde pmntul era
mai zvntat. ineam malul sting al braului, lng care era aezat tabra. Braul nainta pe o distan
destul de mare n direcia care ne interesa, dar mai trziu o coti brusc n sens invers. Lsarm braul i,
trecnd printro mic mlatin, ddurm de alt bra, ngust dar foarte adnc. Srirm peste el i ne
continuarm drumul prin stuf. mi mai aduc aminte c n stnga noastr apruse alt bra, pe al crui mal
ne continuarm drumul. Vznd c o ia spre sud, l prsirm i naintarm ctva timp pe pmnt solid,
ocolind bltoacele de ap sttut i srind peste muuroaie. Aa am strbtut vreo 3 km. n sfrit, m
oprii s m orientez. Vntul sufla acum de la nord, tocmai dinspre lac. Trestiile se legnau puternic i
foneau. Din cnd n cnd, vntul le pleca pn la pmnt, i atunci puteam deslui ce m interesa n fa.
La miaznoapte, orizontul era acoperit de un fel de pcl ca fumul. Printre nori, soarele aprea ca prin
cea, ceea ce mi se prea un semn bun. n sfrit, zrirm lacul Hanka, nvolburat i nspumat.
Dersu mi atrase atenia c psrile vdesc o stare de nelinite care l pune pe gnduri. Nu era un zbor
calm, firesc, ci aducea mai degrab a fug precipitat. Zburau valvrtej i ntro nverunat
neornduial. Gtele, venind razant cu pmntul, preau nite artri stranii. Cum goneau aa glon spre
noi, n clipa cnd au ajuns exact la nlimea ochilor notri, preau a fi mai mult nite oprle zburtoare,
din cele antedeluviene. Cnd i venea una parc drept n ochi, nui mai vedeai nici capul, nici
picioarele ; vedeai o matahal cioturoas cu aripi nebune, npustinduse cu o vitez ameitoare.
Zrindune, gtele odat au zvcnit lund nlime, pentru ca imediat dup asta, ocolind primejdia, s se
niruie n ordinea de ele tiut i s coboare din nou.
Pe la amiaz am ajuns cu Dersu la lacul Hanka. Marea asta de ap dulce oferea un spectacol dea
dreptul terifiant. Era un cazan n clocot ! Dup atta drum prin mlatinile ierboase era o plcere s
priveti aceste ape n sloboda lor dezlnuire. Mam aezat pe nisip i priveam apa. Talazurile
spumegnde, izbinduse unul dup altul de rm, eman un fel de vraj. Poi sta aa s le priveti ore n
ir.
Lacul era pustiu. Nicieri nu se vedea nici o vel, nici o barc. Hoinrirm pe mal vreme de o or i
vnarm psri.
Raa gata merge, rosti tare Dersu.
n adevr, zborul psrilor ncet dintro dat.
Pcla neagr, care pn atunci acoperise zarea, ncepu s se ridice dintro dat. Soarele nu se mai
vedea deloc. Pe cerul cenuiu prea c norii alburii se iau la ntrecere. Dar de marginile lor, care preau
zdrenuite, atrnau parc smocuri de vat murdar.
Cpitan, la noi trebuie repede merge napoi, spuse Dersu. La mine puinpuin fric.
Era timpul s ne gndim la napoierea n tabr. Ne schimbarm nclmintea i fcurm
calentoars. Ajungnd la desiuri, m oprii s privesc pentru cea din urm oar lacul. Se zbuciuma
ntre maluri ca o fiar ntrtat, ferecat n lanuri, iar pe suprafaa lui se ngrmdea o spum glbuie.
Apa crete, zise Dersu privindo cu mare atenie.
Avea dreptate. Vntul puternic mpingea apa spre gura rului Lefu i de aceea rul ieise din maic i
ncepea s inunde cmpia. Curnd ajunserm la un bra mare, care ne tia calea. Locul mi prea
necunoscut, i nici Dersu nul recunoscu. Se opri, se gndi puin i porni spre stnga. Braul ncepuse s
coteasc i o lua ntro parte. Lam prsit i neam ndreptat spre miazzi. Dup cteva minute am
intrat n nite smrcuri, aa c am fost nevoii s ne napoiem. Lundo spre dreapta, am dat de alt bra
pe care lam trecut prin ap. De acolo neam urmat drumul spre rsrit, dar n fa ne atepta o alt
mlatin. ntrun loc am dat de o limb de pmnt zvntat, care se ntindea ca o punte peste mlatini.
ncercnd pmntul cu piciorul, am naintat cu grij i, dup vreo jumtate de kilometrii, neam
pomenit, ntrun loc uscat, acoperit cu iarb deas. Mlatina rmsese n urma noastr.
M uitam la ceas. Era numai patru dupamiaz, dar prea ci sear. Norii grei coborser i mai
mult i goneau grbii spre sud. Dup socoteala mea, pn la ru mai rmneau vreo 2 km i jumtate.
Dealul singuratic din deprtare, n faa cruia se gsea tabra noastr, ne servea ca punct de orientare. Nu
ne puteam rtci ; puteam doar s ntrziem. Dintro dat, ca din senin, neam pomenit n faa unui lac
destul de mare, pe care am avut intenia sl ocolim ; drumul era ns foarte lung. Am luato atunci
spre stnga. Dup vreo sut cincizeci de pai nea aprut n fa alt bra, care fcea cu lacul un unghi
drept. Neam repezit n alt direcie ca n curnd s dm de aceeai mlatin. Hotri s ne mai ncercm
o dat norocul pe partea dreapt. Curnd sub picioarele noastre plesci apa, iar mai departe se vedeau alte
30 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ochiuri mari de ap. Ne rtcisem. Situaia devenea din ce n ce mai grav. Iam propus lui Dersu s ne
napoiem i s cutm limba aceea de pmnt care ne adusese pe insul. Goldul fu de acord, neam
napoiat, dar nam mai gsito.
Deodat vntul se domoli. Din deprtare ajungea pn la noi tumuli ul lacului Hanka. ncepuse s se
ntunece, iar n vzduh se roteau civa fulgi de zpad. Linitea aceasta nu a durat dect cteva minute,
dup care vijelia se dezlnui brusc. Ninsoarea se ntei.
Va trebui s nnoptm aici", m gndii imi adusei aminte c pe insul nu erau lemne de foc : nu
ntlniserm nici un copcel, nici mcar o tuf, nimic n afar de ap i iarb. Gndul acesta m nfricoa.
Ce facem ? l ntrebai pe Dersu.
La mine tare fric, rspunse el.
Abia acum nelesei n ce mare pericol ne aflam : ne atepta o noapte de viscol printre mlatini, fr
foc i fr mbrcminte clduroas. Singura mea ndejde era Dersu. Numai n el mi vedeam mntuirea.
Ascult, cpitan ! spuse el. Bine ascult ! La noi trebuie lucrat repede. Nu lucrat bine, la noi mort !
Trebuie repede tiat iarba.
Nul ntrebai nimic. Un singur lucru era limpede pentru mine trebuie repede tiat iarba".
Lepdarm iute tot ce aveam cu noi i ne apucarm de lucru cu o grab nfrigurat. Pn s tai eu un bra
de iarb, Dersu tia atta, c abia o putea duce cu amndou braele. Vntul sufla n rafale, i cu atta
putere, c abia ne mai puteam ine pe picioare. mbrcmintea ncepuse s nghee pe mine. Nici
napucam s aezm pe pmnt iarba tiat, c ninsoarea abundent o i acoperea cu zpad. n unele
locuri Dersu nu m lsa s tai iarba i se supra ru dac nui ddeam ascultare.
La tine nu nelege ! striga el. La tine trebuie ascult i lucreaz. La mine nelege !
Dersu scoase curelele de la arme, apoi lu centura i o sfoar pe care o gsi n buzunar, le nfur pe
toate i le bg n stil. Se ntuneca din ce n ce mai mult i se fcea tot mai frig. Pe albul zpezii czute tot
se mai putea distinge cte ceva. Dersu se mica cu o energie nemaipomenit. De cum m opream din
lucru, mi striga c trebuie s ne grbim. n glasul lui se simea o oarecare team i suprare. Atunci
puneam numaidect mna pe cuit i lucram nainte, pn la istovire. Pe cma mi se aternuse un strat
gros de zpad ; topinduse, simeam iroaie de ap rece alunecndumi pe spinare. Cred c am lucrat
ua mai bine de o or. Vntul ptrunztor i zpada neptoare mi biciuiau faa. Minile mi ngheaser
i ncepui s suflu n ele ; n clipa aceea cuitul mi czu din mn. Observnd c mam oprit din lucru,
Dersu mi strige din nou :
Cpitan, lucreaz ! La mine foarte fric ! Repede murim !
i spusei cam pierdut cuitul.
Rupe iarba cu minile ! mi strig el tare, ca s acopere vjitul vntului.
Mainal, aproape buimac, ncepui s frng stuful imi tiai minile, dar m temui s las lucrul i
continuai s rup iarba pn simii c puterile m prsesc. Pe dinaintea ochilor mi aprur
cercuricercuri, dinii mi clnneau de parc eram bolnav de friguri. mbrcmintea ud se prefcu
ntro scoar, care pria la fiece micare. M cuprinse somnul. Aa deger oamenii", mi trecu prin
minte i dup aceea czui ntrun fel de toropeal. Ct timp dur starea asta de lein nu mai tiu.
Deodat simii c cineva m scutur de umr. mi revenii il vzui pe Dersu aplecat asupra mea.
Aazte n genunchi ! mi spuse el.
M supusei imi proptii minile n pmnt. Dersu m acoperi cu foaia lui de cort i ncepu s aeze
pe deasupra iarb tiat. Numaidect simii c mie mai cald. Auzii picurnd apa. Dersu tot umbla
primprejurul meu rnind zpada i ndesndo cu picioarele.
ncepui s m nclzesc i apoi czui ntro stare de somnolen grea. Auzii glasul lui Dersu :
Cpitan, faci la mine loc !...
Fcui o sforare i m ghemuii strns. Goldul se strecur sub foaia de cort, se culc lng mine,
acoperindune pe amndoi cu haina lui de piele. ntinsei mna i simii n picioare bine cunoscuii
coluni de blan.
Mulumesc, Dersu ! i spusei. Ai grij ca tu s fii nvelit;
La mine nu trebuie, cpitan, mi rspunse. Acum nu trebuie temem. La mine legat tare iarba. Vnt nu
poate rupe.
Cu ct zpada ne acoperea mai mult, cu att se fcea mai cald n coliba noastr improvizat. Apa nu
mai picura de sus. Afar seauzea vntul urlnd. Prea c se aud sirene sunnd, c bat pe undeva clopote
31 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

i se cnt prohodul. Apoi, lot felul de nluciri mi aprur pe dinainte : ba nite oameni sau nu tiu ce
drcovenii care opiau, ba avui senzaia c vin agale n jos, tot mai jos i, n sfrit, m cufundai ntrun
somn greu i adnc... Cred c am dormit vreo dousprezece ore. Cnd mam trezit era ntuneric i linite
deplin. Bgai de seam ngrijorat c snt singur.
Dersu ! strigai.
Urii ! auzii vocea lui. Urii iese afar ! Trebuie iese din brlog n care doarme mult.
Ieii grbii afar imi acoperii ochii cu mna. Totul strlucea de albul zpezii. Aerul era curat i
transparent, iar gerul se nteise. Pe cer pluteau nori printre care, pe alocuri, se zrea bolta albastr. Cu
toate c timpul era la fel de posomorit i ntunecat, simeam c n curnd va iei soarele. Iarba btut de
zpad era culcat fiifiii. Dersu adun un bra de vreascuri i a un foc pirpiriu, la care mi usc
nclmintea.
Abia acum nelesei de ce goldul m oprise s tai iarba de pe unele poriuni. Iarba rmas netiat a
rsucito i, cu ajutorul curelelor i al sforii a traso peste colib pentru ca vntul s no spulbere.
Primul lucru pe care lam fcut a fost si mulumesc lui Dersu pentru c ne salvase.
La noi umbl mpreun, lucreaz mpreun. Nu trebuie mulumete.
i, intenionat vrnd s schimbe vorba, mi spuse :
Ast noapte muli oameni murit.
nelesei c oamenii" de care vorbea Dersu erau de fapt psrile.
Dup aceea desfcurm coliba de iarb, ne luarm putile i pornirm n cutarea limbii de pmnt. O
gsirm foarte aproape de locul unde ne petrecuserm noaptea. Trecnd mlatina, o luarm din nou spre
lacul Hanka, cotind apoi spre rsrit, ctre Lefu.
Dup viscol, cmpia arta ca fr via, pustie i tcut. Gtele, raele, pescruii i toate celelalte
psri dispruser fr urm. Pe un fond brunglbui se vedeau petele albe ale mlatinilor acoperite de
zpad. Era plcui s mergi pe pmntul ngheat peste noapte, n care piciorul nu se mai afunda.
n scurt vreme am ajuns la ru i, dup o or, la tabr.
Olentiev i Marcenko nu fuseser defel ngrijorai de absena noastr. Bnuiau c am gsit lng lacul
Hanka vreun adpost unde puteam nnopta. Miam schimbat nclmintea, am but un ceai fierbinte,
apoi mam culcat lng foc i am adormit butean. Am visat c nimeriser iar printre mlatini i c de
jur mprejur se dezlnuise un viscol nprasnic. mi scp un strigt i m trezii, dnd ptura la o parte. Se
nserase i pe cer scnteiau stele argintii. CaleaLaptelui se ntindea ca o fie infinit. Vntul care se
strnise n timpul nopii nteea focul i mprtia scnteile pe cmp. De cealalt parte a focului dormea
Dersu. Marcenko fcu de mncare i ne scul pe amndoi.
A doua zi sa lsat un ger de crpau pietrele; Peste tot apa nghease bocn ; pe ru curgeau sloiuri
Trecerea peste braele laterale ale rului Lefu ne rpi toat ziua. Nimeream deseori pe brae nfundate i
trebuia s facem calentoars. Dup ceam strbtut vreo doi kilometri pe privalul pe care poposisem,
am cotit i am dat de alt prival ngust i erpuitor. n locul unde acesta se vrsa n albia principal se
nla un colnic acoperit cu lstri de stejar. Petrecurm noaptea acolo i ne fcurm ultima tabr. Mai
departe urma s naintm pn la Cernigovka, unde ne ateptau ostaii cu caii. La plecarea din tabr,
Dersu l rug pe Olentiev sl ajute s trag barca pe mal. Apoi goldul o cur cu grij de noroi, o
terse cu iarb, o rsturn cu fundul n sus i o aez pe butuci. Nul mai ntrebai de ce face asta. tiam
c o pregtete pentru vreun oameni" care so poat folosi la nevoie.
A doua zi dimineaa ne luarm rmas bun de la Lefu in dupamiaza aceleiai zile ajunserm n
satul Dmitrovka, aezat de partea cealalt a cii ferate ussuriene. Cnd trecurm peste terasament, Dersu
se opri, pipi inele, se uit mprejur i spuse :
Hm ! La mine auzit asta. Peste tot oamenii au vorbit. Acum nelege este.
n sat neam ncartiruit pe la casele ranilor ; numai goldul a refuzat s stea n izb i, ca de obicei,
a rmas s doarm sub cerul liber. Seara am simit cmi lipsete i mam dus sl caut.
Dei noaptea era ntunecoas, mulumit zpezii albe se putea zri cte ceva. n toate izbele ardea
focul n sobe. De prin hornuri se prefirau uvie subiri de fum alburiu, mistuinduse ncetncet.
Ferestrele luminate desenau ptrare pe troienele de zpad. n afara satului, ntrun loc mai dosnic, la
pru, se vedea un foc. Am ghicit de ndat c nu poate fi altceva dect tabra" lui Dersu. Mam dus
direct ntracolo. Cufundat n propriilei gnduri, glodul edea singuratic pe lng foc.
Hai n izb s bem cte un ceai, lam poftit, mi rspunse printro ntrebare :
32 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Mine unde merge ?


Iam rspuns c o lum spre Cernigovka, iar de acolo la Vladivostok i iam propus s vin cu
mine. Iam fgduit c peste puin timp vom mai face un drum prin taiga ii pomenii i de plat... O
clip, amndoi am czut pe gnduri. Nu tiu ce era n mintea lui Dersu ; tiu, ns, c eu am simit o adnc
strngere de inim. Am pus la btaie toate argumentele n sensul c la ora viaa este mult mai uoar,
ci ofer tot confortul etc, etc. M ascult n tcere, apoi scoase un oftat i zise :
Nu, mulumesc, cpitan. La mine Vladivostok nu poate merge. Ce muncete la mine acolo ? Vntoare
merge nu este, samur vneaz tot nu este, ora triete la mine repede moare.
Asta cam aa e m gndii eu. Om al pdurilor, Dersu nu va putea suporta viaa de la ora. E bine
oare ceea ce fac eu, ncercnd sl abat de pe un fga al vieii cu care sa deprins nc de mic copil ?"
Dersu nu zicea nimic. Se gndea, pesemne, la ceea ce avea de fcut de acum ncolo. A stat cea stat
aa, apoi ncepu s vorbeasc tlmcindui parc propriilei calcule i socoteli :
Mine la mine merge drept, i art cu mna spre rsrit. Ctre soare merge. Daubihe gsete, apoi
Ulahe merge, apoi Fudzin, Dzubgn44
i marea La mine auzit acolo pe partea mrii mult samur este, cert tot mult este.
Am stat mult lng foc discutnd de una, de alta. Era o noapte linitit i geroas. Cte o suflare de vnt
galnic fonea prin frunziul care mai mbrca nc stejarii. Tot satul dormea ; o singur cas mai era
luminat, aceea la care trsesem eu cu tovarii mei de drum. Constelaia Orionului arta miezul nopii.
n cele din urm mam ridicat, miam luat rmas bun de la Dersu, mam dus ctre izb i mam
culcat. Simeam c m apas ceva pe suflet, mi era inima grea de o nelmurit tristee. ntrun rstimp
att de scurt reuisem s m ataez de omul sta, i faptul c sosise vremea s ne desprim m mhnea
nespus. Frmntat de aceste gnduri. am aipit.
A doua zi de diminea, primul lucru care mia venit n minte a fost ideea c Dersu urmeaz s ne
prseasc. Miam luat ceaiul i, mulumind gazdelor, am ieit din cas.
Pucaii erau gata de plecare. Dersu era i el cu ei. Dintro privire miam dat seama c era echipat
ca de un drum lung : traista bine ndesat, cureaua strns, n picioare nclrile de blan.
La vreun kilometru de Dmitrovka, Dersu se opri o clip locului. Sosise i clipa grea a despririi
noastre.
Rmi cu bine, Dersu ! iam spus dnd mna cu el. Toate cele bune ! Nam s uit niciodat tot
ceai fcut pentru mine. Adio ! i, poate, neo mai fi dat s ne vedem vreodat.
Dersu i lu la revedere de la pucai, mai mi arunc o privire i o lu la stnga, printre tufe. Am
rmas locului uitndune lung n urma lui cum se deprta tot mai mult, tot mai mult... La vreo dou sute
de metri de locul unde stteam se nla o colin mic acoperit cu tufiuri scunde. n cinci minute Dersu
ajunsese pn la ea. Pe fundalul senin al cerului se profila clar silueta lui Dersu cu traista pe umeri, cu
crcna i arma n mn. n aceeai secund o dr de soare sclipitor ni de dincolo de muni aruncnd
din plin lumin asupra goldului nostru. Ajungnd n vrful colinei, se opri pe cretetul ei, se ntoarse cu
faa spre noi, ne fcu semn cu mna i... nu se mai vzu. Am simit cum mi se frnge sufletul. tiam c
pierd un bun, foarte bun prieten.
Un om tare cumsecade ! zise Marcenko.
Da, da, oameni ca el mai rar, i replic Olentiev. Adio, Dersule ! miam spus n gnd. Doar tu
miai salvat viaa. Asta nam so uit cte zile voi avea "
Mai pe nserat am ajuns la Cernigovka, fcnd jonciunea cu restul detaamentului. Ceva mai trziu,
n aceeai sear, am luat trenul spre Vladivostok la slujba de birou.

44
Aa numesc golzii munii Sihote-Alin.
33 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev
34 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul VII. PREGTIRI DE DRUM I ECHIPAREA UNEI EXPEDIII (1906)

Alt expediie. Alctuirea detaamentului. Convoiul animalelor de povar. Echipamentul


tiinific. mbrcmintea i nclmintea. Hrana. n ce const activitatea unui explorator ?
Plecarea. Rul Ussuri. Vegetaia de lng staia makovka. Reptilele. Roztoarele. Psrile.
Programul zilei. Satul Uspenka. Daubihe i Ulahe. Mlatinile. Vntoarea de albine.
Rzboiul albinelor cu furnicile.

Au trecut patru ani. n acest timp sau petrecut unele schimbri n serviciul meu. M mutasem la
Habarovsk i filiala Societii ruse de geografie din Primorie mi propusese s organizez o expediie
pentru cercetarea lanului de muni SihoteAlin i a fiei de litoral din inutul Zaussurie45 de la
Golful Olga spre nord, ct va ngdui timpul, precum i a cursului superior al rurilor Ussuri i Iman. Ca
adjunci ai mei au fost numii G. I. Granatman, Anofriev i A. I. Merzleakov. Pe lng acetia, n
alctuirea detaamentului expediionar au mai intrat ase pucai siberieni (Diakov, Egorov, Zagurski,
Melian, Turtghin, Bocikariov) i patru cazaci ussurieni (Belonojkin, Epov, Murzin, Kojevnikov).
n afar de cei cuprini n ordinul de numire, la expediie au mai participat : generalullocotenent P.
K. Rutkovski, eful statuluimajor regional din acea vreme, i N. A. Palicevski, eful ocolului silvic, ca
botanist. Scopul expediiei : studii i cercetri privind tiinele naturii. Traseele au fost fixate pe rurile
Ussuri, Ulahe i Fudzin, pe o hart la scara 1/10 verste, iar n regiunea de litoral pe o hart la scara
1/40 verste, ambele editate n 1839.
n acea vreme, informaiile asupra prii centrale a lanului muntos SihoteAlin erau foarte puine i
nu depeau cadrul unor recunoateri accidentale. n ceea ce privete ns litoralul mrii de la nord de
Golful Olga, nu existau dect informaii rzlee de la ofierii de marin, care le cercetaser sporadic, cu
prilejul msurtorilor marine fcute n golfuri.
Pregtirile pentru expediie au nceput pe la jumtatea lui martie i au durat aproape dou luni. Aveam
dreptul smi aleg pucai din toate unitile aflate n regiune, afar de cele de pionieri i de artilerie de
fort. Mulumit acestui lucru, n detaamentul expediionar au intrat cei mai buni oameni, originari mai
ales din Siberia, din guberniile Tobolsk i Ienisei. E adevrat c toi erau cam ursuzi, tcui i puin
sociabili, dar n schimb oameni obinuii din copilrie s ndure orice nevoi.
Muli ar fi dorit s ia parte la expediie. i nscriam pe toi iar dup aceea luam informaii despre ei de
la comandanii de plutoane ii eliminam pe cei necorespunztori. n cele din urm, n detaament
rmaser numai vntori i pescari. Cnd i alegeam, aveam n vedere ca toi s tie s noate i s
cunoasc un meteug. n afar de ostai, n expediie ineau s plece i muli ali indivizi. Aceti
domni" i nchipuiau c o expediie este un fel de excursie de agrement. Nu pricepeau deloc c este
vorba de o munc foarte grea. n nchipuirea lor apreau caravane, corturi, focuri de tabr, mese
mbelugate i o vreme minunat. Uitau, ns, de ploi, de roiurile de musculie sanguisuge i de narul
nordic (gnus"46 ), uitau de foametea i de nenumratele alte privaiuni, pe care le ndur nencetat
orice cltor de ndat ce iese din zonele locuite i se nfund n pustiul codrilor.
De regul, la plecare se anun muli, dar la locul de ntlnire abia dac se prezint, vreo doi, trei.
Chiar n ajunul plecrii ncep s soseasc scrisori care sun cam aa : Un caz de for major m
mpiedic s iau parte ta expediie. V urez drum bun..." i aa mai departe. ntrun trziu, la locul de
adunare sosesc i telegrame cu un coninut asemntor, iar la start" te trezeti cu cel mult doi, trei

45Transussuri (n. ed.).


46
Denumire dat de siberieni musculielor i narilor.
35 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

candidai". Unul arat ca un vntor de ocazie, cellalt pare un om modest, serios i ia aminte la toate.
Primul vorbete mult, se agit, critic ba una ba alta, vocifereaz i, cu aerul unui om trecut prin multe,
clrete fudul naintea detaamentului ; dar asta numai ct nul ajunge plictisul i ct e vremea
frumoas. De ndat ce cad civa stropi de ploaie sau apar narii, eroul" nostru d bir cu fugiii,
blestemnd ziua i ceasul n care sa hotrt s plece n expediie. Cellalt, modestul, seriosul merge
tcut i se vede c e pus pe treab. n scurt timp ctig ncrederea i simpatia tuturor ; de oameni ca tia
i aduci aminte ntotdeauna cu plcere ii pare bine c iai cunoscut. Nici de data asta regula nu
sa dezminit : Muli chemai puini alei". Din ci iau exprimat intenia, au rmas ferm pe
poziie i neau nsoit n expediie numai cei civa pe care iam enumerat.
Cred c ar fi necesar s spun i cteva cuvinte despre modul n care a fost organizat convoiul
animalelor de povar. Aveam cu noi n detaament 12 cai. Esenial este ca oamenii si cunoasc bine
caii, dup cum este obligatoriu ca i caii s fie deprini cu cei carei cluzesc. Cu mult timp nainte de
plecarea n expediie, ostaii trebuie nvai cum s ngrijeasc un cal, cum sl neueze, s se
descurce n folosirea harnaamentului ; pe de alt parte, caii trebuie deprini cu cratul samarelor etc. etc.
Avnd n vedere toate acestea, echipa expediionar a fost convocat cu o lun nainte de data plecrii.
eile pentru samare, cu pieptare i chingi au fost bine potrivite pe trupurile cailor i adaptate att
pentru transportul greutilor, ct i pentru clrit. De altfel, trebuie spus c regula era ca nimeni s nu
mearg clare, ci numai pe jos. O deosebit grij i atenie sa acordat confecionrii eilor i anexelor
la a : arcade nalte, scheletul propriuzis corect ndoit, teltiile groase i moi, din psl de cea mai bun
calitate. n probleme de genul acesta nu este permis s te zgrceti, cci cel mai mic neajuns, cea mai
mic greeal comis ct eti nc acas cum sar zice te cost mult mai mult n plin drumeie,
cnd no mai poi. repara. Echipamentul cailor a mai fost completat cu cpestre solide, prevzute cu
inele de fier, desagi pentru grune i piedici, scule de potcovit i caiele, potcoave de rezerv (cte trei
perechi de fiecare cal), un clopoel pentru calul nainta dup care se iau ceilali cai cnd snt la pscut.
Am mai pus s se confecioneze pentru cai un fel de glugi care s le acopere i urechile protejndui
astfel de roiurile de musculie cei chinuie ngrozitor ; li se vr n urechi i le provoac iritaii pn la
sngerare.
Drept samare serveau sacii fcui din prelate i lzile de campanie cptuite cu piele i date cu vopsea
de ulei. Asemenea lzi pot fi uor transportate de cai i pot fi rnduite perfect n brci i pe sniile trase de
cini. n plus, ne mai slujeau drept scaune i mese.
n afar de cai, detaamentul nostru mai avea i doi cini : unul al meu Alipa, i unul proprietate
comun Leii, un cine mare de vntoare care, ca talie i culoare, aducea a lup.
Echipamentul tiinific al expediiei l constituiau urmtoarele aparate i instrumente : busole
Schmalkfilder, pedometru, cronometru, dou barometre aneroide, hipsotermometre, termometre
pentru msurarea temperaturii aerului i a apei, anemometru, ciocan geologic, busol minier, rulet,
aparat fotografic, caiete, creioane i hrtie. Apoi aveam casete pentru coleciile de insecte, instrumente
de disecie, o pres manual, hrtie pentru uscat plante, borcane cu formalin etc.
Pe lng instrumentele amintite, detaamentul mai transporta un numeros inventar : ceaune,
ceainice, topoare, ferstru, lopat de campanie, ciocan de lipit, rindea, pile i altele.
Toi pucaii erau narmai cu carabine (fr baionet) de cavalerie, adaptate astfel ca s poat fi
purtate n bandulier. Am luat pentru fiecare cte 300 de cartue, din care leam dat cte 50, iar restul au
fost trimise la bazele de aprovizionare amenajate pe malul mrii. Afar de acest armament, corpul
expediionar mai avea dou carabine sistem Mauser i Winchester, o arm de calibru mic marca
Francotte i o puc de vntoare cu alice marca Sauer.
Echipamentul pucailor cuprindea : cuite de vntoare finlandeze, cartuiere care se purtau n loc de
curea, frnghii lungi de doi metri, cu inele, i mici geni de piele pentru diferite mruniuri (ace, a de
cusut, crlige, cuie i altele). Pucaii modificaser agtorile sacilor de pnz pentru rufrie n aa fel
nct si poat purta n spinare. Greutatea unui balot nu depea 12 15 kg. mbrcmintea de var a
pucailor era alctuit din cmi i pantaloni czceti de culoare kaki, epci uoare i mnecue care
strng mneca la ncheietura minii, servind vara mpotriva narilor i musculielor, iar n timpul iernii
pentru a opri vntul rece s ptrund sub mbrcminte. n loc de cizme li sau confecionat ciorapi de
blan dup modelul indigen. Aceast nclminte sa dovedit a fi cea mai adecvat. E drept c se ud
repede, dar tot att de repede se i usuc. De la genunchi pn la glezne i nfurau picioarele n
36 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

moletiere de postav. La nceput treaba mergea greu. Moletierele lunecau mereu n jos pe picior, iar dac
se nfurau strns, nchingau prea tare pulpele. Mai trziu postavul sa ntins, oamenii au nvat cum
s le foloseasc i n restul drumului nu au mai fost nevoii s i le ndrepte mereu. Pentru iarn am luat
mantale, haine clduroase, flanele, pantaloni din postav de pr de cmil, ciorapi de ln, glugi, mnui i
cciuli caucaziene numite papaha". Ca nclminte de iarn am luat tot ciorapi, de blan, ns de
dimensiuni mai mari, ca s poat fi umplui cu iarb uscat, iar oamenii si poat pune i obiele de
ln.
Din experiena dobndit n anii precedeni sa constatat c se poate lucra bine numai dup o noapte
de somn odihnitor. Ziua se mai pot gsi mijloace de aprare mpotriva narilor, seara ns nu mai exista
salvare mpotriva lor i a musculielor. Aceste insecte odioase nu te las s nchizi ochii toat noaptea,
oamenii devin nervoi i ateapt cu nerbdare zorii zilei. Singura pavz mpotriva lor este pologul
fcut din pnz alb rar, prin care aerul ptrunde uor. Pologul e aa fel alctuit, nct, folosind cteva
ipci transversale i mai multe inele, se poate ntinde ntre doi copaci i formeaz un fel de cort n care
poi s te ntinzi, s stai jos i s lucrezi. n caz de ploaie se ntinde peste polog o foaie de cort n form de
acoperi n dou ape. Ca aternut, fiecare om avea o bucat de psl subire, cptuit pe o parte cu foaie
de cort ; dedesubtul ei se vrau marginile pologului. Astfel poloagele aprau oamenii de ploaie, de vnt
rece i de insectele siluitoare. Participanii la expediie care efectuau lucrri tiinifice aveau pentru
fiecare cte un polog, iar pucaii cte unul mai mare, pentru doi oameni. Toamna, odat cu dispariia
insectelor, cnd nopile snt reci, din poloage se fac corturi. n ara lor se aprind focuri mari, dispuse pe
lung, care dau mult cldur i lumin.
S spun acum cte ceva i despre provizii. Toat rezerva de alimente fusese calculat pentru ase luni
i cuprindea fin, biscuii, orez, ciumiz, ulei de export, zarzavaturi uscate i presate, sare, piper, fin
de mazre, extract de rchitele, zahr i ceai.
Lzile cu alimente au fost expediate din timp la bazele de aprovizionare, fiind descrcate la gurile
rurilor Taduu, Tetiuhe i n golfurile Djighit i Ternei. Acolo unde prin apropiere locuiau chinezi,
lzile au fost lsate n fanzele lor, iar unde malul era nelocuit, au fost aezate n stive i acoperite cu
prelate, locul fiind marcat cu cte o prjin lung.
Pesmeii care in locul pinii nu pot fi folosii dect n anotimpurile uscate, adic toamna47 i iarna.
Vara, pesmeii absorb cu lcomie umezeala din aer i, cu ct i acoperi mai mult cu prelata, cu att se
stric mai repede. Acelai lucru se ntmpl cu praful de carne. Numai dup 24 de ore de la deschiderea
unei cutii, praful de carne se face cocoloae i dup nc o zi mucegiete i prinde miros. Preferam s
uscam carnea n fii subiri. E adevrat c, astfel preparat, ocupa mai mult loc i nici nu era ferit de
mucegai ; totui, se putea consuma. nainte de a o pune la fiert, se prlete pe foc, mucegaiul dispare prin
ardere, iar carnea se nmoaie i poate fi mncat.
Albuul de ou conservat prin deshidratare i ciocolata erau destinate numai pentru cazuri de foamete
i erau transportate ca o rezerv intangibil n cutii speciale, zincate. Mult mai uor se pstreaz fina
alb. Sacul cu fin se ud pe dinafar. Apa care ptrunde prin pnz intr n amestec cu fina i face un
strat de coc, gros cam de un deget. Astfel, se formeaz o crust absolut impermeabil la umezeal, iar
pnza de sac se ntrete i nu se mai rupe pe drum.
Detaamentul dispunea i de o mic farmacie de campanie bine dotat, de o trus de instrumente
chirurgicale (bisturiu, foarfece, pipete, lanete, ace, catgut, portace, par de cauciuc pentru efectuarea
de splaturi n urechi, phrel special pentru dezinfectarea ochilor, sering Pravaz) i de o cantitate
considerabil de pansamente.
La 14 mai totul era pregtit. Pe data de 15 mai au fost expediai cu trenul ostaii mpreun cu caii, iar
la 16 mai au prsit oraul Habarovsk toi ceilali membri ai expediiei.
Ca loc de adunare a fost fixat gara makovka, situat ceva mai la sud de intersecia cii ferate cu rul
Ussuri.
Un explorator trebuie s ndeplineasc urmtoarele cerine : s tie s organizeze o expediie i s
efectueze toate lucrrile pregtitoare acas, cu mult nainte de plecare ; trebuie s mai tie s alctuiasc
colecii, s in un jurnal (de zi), s disting, pe traseu, lucrurile eseniale de cele neeseniale, s se
priceap la transportul coleciilor i la prelucrarea materialului colecionat.

47 n inutul Ussuri toamna este un anotimp uscat (n. ed.).


37 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Vrei s tii ce nseamn o cltorie de explorare i n ce const munca cercettorilor ? Din pcate, nu
se poate elabora n acest sens un cod de legi universal valabil. Foarte multe aspecte depind de
personalitatea i de tipul temperamental al cltoruluiexplorator, de gradul lui de pregtire pentru o
atare activitate. Pentru noi, prima etap, aceea de pregtire i de echipare trecuse. Acum venise vremea
cltoriei propriuzise. n preziua plecrii snt ntotdeauna att de multe de fcut ! Totul, absolut totul
trebuie bine gndit de la un cap la altul pentru ce s nui scape nimic. Mai ai de expediat niscaiva tele
grame, si faci propriul tu bagaj, s dai nu tiu ct: telefoane pentru a comunica diverse lucruri i tisa
mai departe. Toat ziua alergi prin ora, te prezini la conducere i dai cele dm urm dispoziii. Seara o
foloseti pentru ai pune la punct corespondena. Noaptea nai somn. Te obsedeaz un singur gnd :
Totul e n ordine ? Nai uitat nimic ? Ai rezolvat i aia, i aia, i ailalt ? A doua zi, la prima gen de
lumin eti deja n picioare.
Ultima etap a act stui trepidant dutevino se ncheie n gar, n faa casei de bilete. Iat !
Gongul, uieratul locomotivei, trenul sa pus n micare. Simi dintro dat cum i sa luat o piatr
de pe inim. Toat starea de agitaie, tensiunea, a rmas n urm. Numai la ideea c timp de un an de zile
nu vei mai avea dea face cu tot felul de secii, birouri, direcii, c un an ncheiat nu te va mai sci
nimeni cu instructaje i telefoane numai i la ideea asta, te simi liber, desctuat, ntrun desvrit
echilibru sufletesc. Eti nerbdtor s te apuci de treab i o faci cu mult plcere, cu tragere de inim, de
te miri i singur de unde atta energie i elan.
Aveam la dispoziie un vagon separat, ataat la captul garniturii de tren. Nimeni nu ne deranja, aa
c am putut s. ne instalm ct se poate de confortabil ca acas. Neam petrecut ziua discutnd
deale noastre, consultnd hrile i furind planuri de viitor.
Era o vreme mohort. Ploua nentrerupt. De o parte i de alta a terasamentului de cale ferat se
aterneau nesfrite mlatini cu muuroaie inundate de ap i mrginite cu o vegetaie srccioas. Prin
faa ferestrelor vagonului treceau n goan pomi, stlpi de telegraf, urme adnci ale excavaiilor executate
n acele locuri Era un peisaj monoton, apstor. Aveam impresia c ziua nu se mai termin. n fine, se
ls ntunericul. A trebuit s aprindem umnrile. Sfrii de oboseal, de tot zbuciumul care nsoise zile
dea rndul ultimele noastre pregtiri de drum, legnai de balansul vagonului i de btaia ritmic a
roilor, foarte curnd, adormirm cu toii.
n ziua urmtoare am ajuns n staia makovka, locul de adunare, de unde urma s purcedem n
cltoria noastr. Peste noapte ploaia a stat i acum ne zmbea soarele. Sub acel soare sclipitor, frunziul
stropit de ploaie prea dat cu lac. Din pmnt ieea abur. Pucaii ne ntmpinar i ne artar locuina.
Restul zilei lam petrecut desfcndune zestrea i ornduind samarele.
Ziua urmtoare, la 18 mai, ostaii iau vzut de treburile lor personale. iau ajustat ciorapii de
blan, iau cusut genuncherele, iau pregtit cartuierele, fcnd, n general, o ultim revizie a tot ce
adusesem cu noi. La nceput nu le poi prevedea chiar pe toate. Experiena personal reprezint lucrul cel
mai de pre. Important este s nu omii problemele eseniale ; cele mici se aranjeaz pe parcurs.
Profitnd de timpul liber, pornii s vizitez mprejurimile mpreun cu P. K. Rutkovski.
n acest loc, cursul rului Ussuri este teribil de ntortocheat. Dac lungimea lui sar trasa pe o hart
n linie dreapt, ar fi de bun seam de dou ori mai lung. Nu sar putea spune c rul are muli aflueni,
dar meandrele i dau o nfiare dantelat.
Aproape toate rurile din inutul Ussuri au cursul destul de drept ct timp curg prin vi longitudinale,
aezate ntre cute de relief. De ndat ns ce ies din muni n cmpii, ncep s fac meandre. Lucrul este
cu att mai de mirare, cu ct structura malurilor este peste tot aceeai ; sub iarb se gsete un strat subire
de cernoziom, mai jos urmeaz o argil nisipoas iar apoi straturi de mi amestecate cu prundi. Cred c
faptul se poate explice astfel : ct timp rul curge n muni, el i poate deplasa lateral cursul doar ntre
anumite limite. Datorit cderi:; brute a talvegului48 , apa din ru curge cu iueal, spal tot cei iese n
cale ii ndreapt cursul. Rul acioneaz, n acelai timp i ca ferstru, i ca pil. Cu totul altceva se
ntmpl n cmpie. Aici viteza apei scade foarte mult adncimea e mai uniform, iar malurile mai
omogene. n aceste condiii, rul e foarte lesne silit si schimbe direcia. De pild, i apare n cale o
aglomerare ntmpltoare de argil sau prundi, n timp ce alturi se gsesc nisipuri afinate, prin carei
croiete uor drumul. Iat de ce asemenea meandre nu snt statornice : ele se modific dup fiecare

48
Cele mai joase locuri pe unde se scurge apa.
38 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

inundaie, rul formeaz alte coturi i acoper cu nisip locurile prin care cursese nainte. De foarte multe
ori intrrile n albiile vechi se nchid i se formeaz brae lungi, nfundate, aa cum se vd n cazul de fa
pe rul Ussuri. Printre aluviunile rului se gsete mult argilei. Aa se explic nmltinirea vii.
Vara anului 1906 a fost ploioas. Peste tot n locurile joase stagna apa formnd bltoace i, dac nar
fi fost copacii care ieeau n eviden, leai fi putut lua drept lacuri. De la satul NijneMihailovski
pn la prul Kabarga, blile se ntind pe malul drept al lui Ussuri, iar mai sus, nspre satul
NijneRomanovskoe (Uspenka), ele se nir pe amndou prile, dar mai mult pe stnga. Aici, n
mijlocul cmpiei, se nal dou dealuri cu vechi semne trigonometrice : cel de nord (cu nlimea de 370
m), care se cheam muntele Medvejia, i cel sudic (de 250 m), care a pstrat denumirea lui chinezeasc :
HandoDindzaScio49 .
ntre aceste dealuri se afl izvoarele minerale de la makovka. La nordest, muntele Medvejia se
lega probabil de lanul muntos Trdnza50 , de care a fost desprit mai trziu de rul Ussuri.
Printre mlatinile ussuriene snt multe grinduri, pe care localnicii le numesc relka", cu pmnt bun,
roditor, pe carel cultiv ranii. La 5 km de ru, spre rsrit, ncep munii. Cu vreo zece ani n urm,
munii erau acoperii cu pduri din care astzi na mai rmas nici urm. Vegetaia pe care o vedem
astzi n valea rului Ussuri no putem nicidecum numi pdure. Se vd jalnice lstriuri, alctuite mai
ales din tei, mesteacn alb i negru, plop i salcie, care cresc ca semiarbuti i, n sfrit, tufe bogate n
ramuri care seamn cu lespedea.
Trunchiurile nnegrite ale arborilor, butucii carbonizai i lipsa subarboretelui dovedesc c pe aici au
fost dese incendii. Lng o linie ferat nici nu poate fi altfel.
Plantele cresc ntro mas att de omogen, nct pare c aici nu exist comuniti ecologice. Se
ntlnesc suprafee ntinse ori numai cu pelin, ori cu trifoi alb trtor, ori cu trestie, stnjenel, lcrmioare
i altele.
Fiindc peste tot era foarte mult umezeal, grindurile sau transformat n locuri de refugiu pentru
felurite animale mici. Pe un asemenea grind am vzut doi erpi de cas i un arpe veninos cu cap
lanceolat. Pe un alt grind parc sar fi vorbit se strnseser roztoarele i insectivorele : oarecii
roii de cmp, oarecii de cas i chiorariii de Ussuri.
Dincolo de drum se ntindea o ap mare, pe marginea creia stteau civa grauri cenuii. Aceste
psri, guralive de obicei, erau acum tcute ; se lsau n ap ca s se mbieze i ddeau din aripi,
ncercnd si arunce ap pe spinare. In apropiere de cmpurile cultivate ntlneam presuri perciunate.
opiau pe crare i lsau oamenii s se apropie, dar de ndat ce apreau cinii, se ridicau cu zgomot de
la pmnt i se aezau n cei mai apropiai copaci sau prin tufe. La marginea pdurii vzui o alt pasre
mic, cenuie. P. K. Rutkovski o mpuc. Era o buh estasiatic, aceeai pe care chinezii o numesc
,,liu" i care, dup spusele lor, abate pe cuttorii de jenen de la locurile unde se ascunde aceast
rdcin preioas.
Civa coroi albatricenuii de Amur urmreau insectele, rotinduse cu iueal prin vzduh. Unele
psri stteau pe muuroaie i priveau cu nepsare la oamenii care treceau pe lng ele.
Cnd neam napoiat la gar, se nserase. n aerul cald de primvar se auzea un murmur nencetat.
Pe unda de vnt, broatele i transmiteau concertul din mlatini, n sat ltra u cinii, iar undeva pe cmp
se auzea clinchetul unui clopoel.
Mine demarm". Ce ne ateapt oare ?
Membrii expediiei i mpriser astfel munca : G. I. Granatman avea n sarcin gospodria
detaamentului i furajele cailor, A. I. Merzleakov avea de ndeplinit unele misiuni pe drumuri care se
abteau de la ruta principal. Eu am preluat cercetrile etnografice i ridicrile topografice de pe traseu,
iar N. A. Palicevski sa ndreptat direct spre Golful Olga, unde, n ateptarea grupului, se hotr s
culeag plante, iar apoi s se alture expediiei i odat cu ea s mearg mai departe, pe litoralul mrii.
Activitatea unei zile de lucru n cadrul expediiei se desfura dup urmtorul program : ostaul de
serviciu, ales pe un termen de dou sptmni, se scula ce: dinti. Prepara o ka, ceaiul i, cnd micul
dejun era gata, i detepta pe toi ceilali. Pregtirile de diminea durau cam un ceas. ntre 7 i 8 plecam
la drum. La amiaz se fcea un popas mai lung. Caii erau descrcai de poverile lor i lsai slobozi s

49
Hando-Dindza-Scio (Kan -de-din-zi-si) = vrful pe care se afl altarul idolilor Han-De.
50
Trdnza (Di -er-din-z) = al doilea vrf.
39 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

pasc. Mncare gtit, cald, aveam de dou ori pe zi, dimineaa i seara, iar n timpul zilei, la popasuri,
luam cte un ceai cu pesmei sau cu turte din fin coapte din ajun. La amiaz plecam mai departe i
naintam cam pn la ora 4. Astfel ntro zi reueam s strbatem ntre 15 i 20 km, dup cum era
regiunea, vremea i lucrrile pe care le aveam de fcut. Locul pentru tabr nil alegeam totdeauna
lng un ru. Pn se pregtea cina i se ntindeau corturile, aveam vreme s nsemnez pe hrtie drumul
parcurs. n acest timp, tovarii mei de drum uscau plantele, mpiau psrile, aezau insectele n casete
i sortau materialul geologic. Masa de la ora 5 era i prnz i cin totodat. Dup aceea porneam cu puca
n mn prin mprejurimi i uneori m deprtam att de mult, nct nu ntotdeauna reueam s ajung
napoi pe lumin. ntunericul m prindea pe drum, i aceste plimbri prin pdure n nopi cu lun miau
lsat amintiri de neters. Pe la ora 9 seara luam ultimul ceai al zilei, apoi ostaii i vedeau de treburile
lor: curau armele, reparau mbrcmintea i nclmintea, puneau la punct eile... n acest rstimp mi
completam jurnalul.
Pe parcursul unei cltorii este exclus s te plictiseti vreodat. Peste zi eti atta de obosit nct abia
i trti picioarele pn la tabr. Cortul, focul i o ptur clduroas i se par atunci cele mai de pre
comori de pe mapamond. Un hotel de lux e nimic pe lng asta. i sorbi n grab ceaiul fierbinte, te bagi
n sacul de dormit i dormi dus cum sar zice , aa cum numai oamenii ostenii pot dormi. n
fiecare zi eram pe drum? Popasuri de o zi ntreag, de diminea pn a doua zi diminea se fceau
numai incidental : dac, de pild, vreun cal a pit ceva, sa rupt vreo a etc. n cazul c zona prezenta
vreun interes deosebit pentru noi, ne opream i cte dou zile, ba chiar mai multe zile n ir. Tot aa,
popasuri mai lungi fceam n timpul ploilor mari. Experiena ne nvase c mersul prin ploaie e o treab
fr rost : nai spor la drum, att oamenii ct i caii obosesc foarte repede, se stric eile, se ud planeta
.a.m.d. n afar de asta, te pomeneai n situaia absurd cnd, pe vreme urt i mizerabil, te chinuiai s
bai drumurile, iar n cte o zi splendid, cu soare, numai bun de drum edeai n cort ocupndute de
scriptologie, de punerea la punct a tot felul de socoteli, de completarea jurnalului sau mai tiu eu ce
altceva, tot treburi din astea cu care constai c ai rmas mult n urm.
n ziua plecrii, pe 19 mai, neam sculat cu toii foarte devreme, dar la drum am pornit trziu. Era i
firesc. Cum sar zice, tot nceputui greu". Pe parcurs, oameni? se deprind cu anumite rnduieli care
devin automatisme, fiecare ajunge si cunoasc bine calul cu nravurile lux cu tot, s tie exact ce
obiecte se afl n cutare sau cutare sac, cutie, lad, s deprind tehnica" mpachetatului punnd mai la
ndemn lucrurile necesare la mers aparte de cele trebuincioase n tabr.
n prima zi a expediiei am pornit cu toii la drum bine dispui, veseli i vioi.
Era foarte cald, un soare strlucitor, cerul limpedelimpede fr pic de nori, dar n aer se simea un
plus de umiditate. Drumeagul noroios dintre aezrile makovka i Uspenka trecea peste costiele
muntelui HandoDinzaScio. Toate pdurile din calea noastr fuseser distruse de inundaiile din
primvar i, de aceea, traversarea praielor, devenite acum cursuri de ap vijelioase, nu era deloc o
treab uoar.
Pe locurile nalte vegetaia era aceeai ca i n lungul cii ferate : o pdure rar de tei, stejar i
mesteacn.
n comparaie cu suprafeele despdurite care o nconjurau, pdurea aa rar cum era prea
deas.
Pe la ora 3 dupamiaz, grupul nostru sa apropiat de rul Ussuri. Un ochi experimentat ar fi
observat de ndat c sntem la prima noastr expediie : caii erau foarte obosii, eile lunecau ntruna de
pe ei, chingile se desfceau, oamenii se opreau mereu ii potriveau nclmintea. Cine a cltorit
mult tie c aa se ntmpl de obicei. Zi de zi aceste opriri devin tot mai puin necesare ; treptat, totul
intr n normal i expediia decurge n bun rnduial, fr piedici. Experiena fiecrui om n parte i
spune cuvntul.
Cnd pleci la un drum lung, n primele zile nu trebuie s strbai distane mari. Dimpotriv, trebuie s
mergi mai puin i cu popasuri mai dese. Dup o oarecare acomodare, i oamenii, i caii merg mai
repede, fr s fie ndemnai.
Sosirea noastr la Uspenka a nsemnat un adevrat eveniment n viaa satului. Copiii i lsar joaca
i ddur nval de dup pori. Pe ferestre, femeile ne priveau speriate ; ranii i lsar lucrul i
urmreau cu privirea detaamentul care trecea prin faa lor.
Uspenka este situat pe terasele nalte de pe malul stng al rului Ussuri. nfiinat n 1391, satul avea
40 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

acum vreo 180 de gospodrii.


Fiind vacan, am fost gzduii la coal ; caii iam lsat n curte, iar tot avutul nostru i eile leam
adpostit sub un opron.
Seara am fost vizitai de ranii care locuiau de mult prin partea locului. Neau povestit despre viaa
lor, despre drumul care ne ateapt i neau dat sfaturi.
A doua zi, am plecat mai departe. Dincolo de sat, drumul nea dus spre rul Ussuri. Toat valea era
inundat. Locurile mai nalte preau nite insule. n aceast mare de ap, albia rului era marcat de
curentul rapid i de copacii de pe maluri. La nivel obinuit, rul Ussun are cam 200 m lime i vreo 4 m
adncime, iar viteza curentului e de 3,5 km pe or. ranii care ne nsoeau neau povestit c n timpul
inundaiilor legturile cu satele vecine se ntrerup cu totul, nemaiputnduse ajunge la ele dect cu
barca.
Dup ce am inut sfat, neam hotrt s mergem n susul apei pn n locul unde ea curge numai n
albie, i acolo s ncercm sl trecem not cu caii.
n zori, ziua prea c va fi posomort i ploioas, dar pe la ora 10, timpul se mbunti. Vzurm
atunci ceea ce cutam. La vreo 5 km, rul colecta toate braele laterale. O mulime de grinduri uscate ne
ngduiau s ajungem pn la albia rului. Pentru aceasta ns trebuia s ocolim mlatinile i s coborm
n vale lng muntele Kabarga.
Caii se obinuiser unii cu alii, nu mai zvrleau din copite i nu se mai mucau ntre ei. De fru
trebuia dus numai primul, iar ceilali l urmau supui. Unul dintre pucai mergea cu schimbul n spate i
mna caii care o luau pe de lturi sau rmneau n urm.
Ajuni n dreptul muntelui Kabarga, ne ndreptarm spre rsrit, ctre fanza Haudien51, situat de
cealalt parte a rului Ussuri, lng gura rului Situhe. Pind de pe un grind pe altul i ocolind smrcurile,
atinserm pdurea care cretea pe malul rului. Spre norocul nostru, chinezii aveau o barc. Lua ea ap ca
o sit, totui ne uura mult trecerea rului. Am pierdut mai mult de o or cu repararea ei. Am clftuit
crpturile, am btut scndurile n cuie, iar n locul furcheilor am btut strapazane de lemn, de care am
legat cte o cujb52. Cnd totul fu gata, ncepurm transbordarea. Mai nti am trecut eile, apoi oamenii.
Mai rmneau caii, care nu voiau s intre n ap singuri, aa c trebuia si nsoeasc cineva. Pentru
aceast treab primejdioas se oferi cazacul Kojevnikov. Se dezbrc pn la piele, ncalec pe un cal
alb, unul dintre cei mai buni, i intr cu mult curaj n ap. Numaidect, ostaii minar n ap i ceilali cai.
De ndat ce calul alb se desprinse cu picioarele de fundul apei, Kojevnikov descleca i, prinzndul
de coam, not alturi de el. Ceilali l urmar. De pe mal se vedea cum Kojevnikov i mbrbta calul
il mngia pe gt. Caii notau fornind, cu nrile umflate, cu dinii rnjii. Dei i stnjenea curentul,
naintau destul de repede.
Izbutiva Kojevnikov s traverseze caii ? Mai devale creteau arbuti i arbori, malul devenea
abrupt i era acoperit de nenumrai buteni, adui de apa rului. Dup zece minute, calul lui ddu de
fund. Din ap ii apru mai nti gtul, apoi spinarea, crupa i picioarele. De pe coam i coad apa curgea
iroaie. Cazacul ncalec fr ntrziere i iei pe mal clare. Fiindc unii ai erau mai puternici iar alii
mai slbnogi i notau mai ncet, toat herghelia se ntinse irag pe ru. Cnd calul lui Kojevnikov
ajunsese pe cellalt mal, ultimul se afla nc la mijlocul rului. Era limpede c apa l va duce la vale. i
ncorda toate puterile i lupta mpotriva curentului, ncercnd sl biruie dar apa l ducea din ce n ce
mai departe. Kojevnikov i ddu seama c situaia devine critic i porni n galop dea lungul malului,
n jos, pe ru. Alese un Ioc fr buteni, se strecur printre tufiuri pn la ru, se opri aa nct s fie vzut
de calul care venea not i ncepu sl strige pe nume. Vuietul rului i acoperea ns glasul. Calul alb pe
care clrea Kojevnikov ciuli urechile i privi apa innd capul ridicat n sus. Deodat, un nechezat
puternic strbtu rul. Calul din ap l auzi, i schimb direcia de not iar pete cteva minute iei pe mal.
Dup cel ls s rsufle, cazacul i puse frul il mn la ceilali. ntre timp, ncrctura i oamenii
fuseser transportai cu barca.
Dup traversarea rului, lng fanza Haudien, o luarm n sus pe rul Situhe53 strduindune s
ocolim mlatinile i s ajungem ct mai curnd n zona munilor.
Rul Situhe curge n direcia estvest. Are o lungime de vreo 50 km. Pe cei mai muli dintre afluenii

51
Haudien (Ho-diain) = al doilea (cel din spate) han.
52 Bucl de frnghie sau de piele, care servete la prinderea vslelor (n. ed.).
53
Situhe (Si -tou-he) = pru cu pietre.
41 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

si i primete pe partea sting. Situhe este un ru mic, dar cu 3 km. nainte de a intra n Ussuri se
transform ntrun canal lat i adnc. Aici este confluena rurilor Daubihe i Ulahe i de aici ncepe
propriuzis rul Ussuri care, pe poriunea pn la rul Sungacca, primete pe dreapta dou praie :
GhirmaBiru i KurmaBiru.
Rul Ulahe curge ctva timp de la sud spre nord, apoi, la nlimea fanzei LindaPau, cotete brusc
spre apus. Aici Ulahe se vars cu putere n rul Daubihe i mpinge apele acestuia n malul stng. De
aceea, chiar n dreptul gurii rului Ulahe sa format un golf lung. Golful mpreun cu amndou rurile
(Daubihe i Ulahe) i cd rul Ussuri snt astfel aezate nct formeaz la un.loc o cruce. n timpul
revrsrilor se adun aici mult ap. De fapt, de aici ncepe s se inunde valea rului Ussuri. De la Jocul
n care Ulahe o ia spre apus pe o direcie paralel cu Ussuri, printre mlatini se nir un lan lung de mici
lacuri, care se sfrete lng canalul Situhe. Aceste lacuri i canalul Situhe indic matca vechiului curs al
rului Ulahe. nainte vreme, confluena lui cu rul Daubihe se fcea mult mai la vale dect acum.
Simind pmnt sigur sub picioare, oamenii i caii pornir mai vioi la drum. Pe la amiaz trecurm
prin satul Podgornaia, alctuit din 25 de gospodrii. Era destul de devreme, de aceea hotrrm s nu
poposim aici. Drumul ducea n sus pe rul Situhe. Pe stnga se vedea pdurea, iar pe dreapta o lunc
inundat. Mai departe, traversarm nc un rule, care curgea printro vale ngust, dar foarte
nmltinit. Oamenii sreau din muuroi n muuroi, dar bieii cai avur de luptat din greu. iera mai
mare mila s vezi cum li se nfundau picioarele pn la burt, cum se poticneau i cdeau mereu. Unii se
mpotmoleau att de ru nct nu mai puteau iei fr ajutorul oamenilor. A trebuit si deeum i s
transportm ncrctura pe brae.
Cnd ultimul cal trecu mlatina, ziua era pe sfrite. Dup ce am mai strbtut o bucat de drum,
neam instalat tabra pe lng o ap curgtoare limpede i linitit.
Pe nserat, pucaii i cazacii, eznd roat n jurul focului sau pornit pe cntat. Apru de nu se tie
unde i o armonic. Destini i veseli se distrau nevoie mare. Privindui, nai fi zis c doar cu dou
ceasuri mai devreme aceiai oameni, istovii i sleii de puteri sau luptat pe via i pe moarte
nfruntnd acea mas de ap mocirloas. Pe chipurile lor vedeai toat bucuria tririi clipei prezente, de
ziua de mine nici c le psa. Un alt grup de oameni edea ceva mai departe ; consultau hrile, se
sftuiau asupra traseului.
Ziua urmtoare a fost consacrat unui rgaz de lung durat. Era necesar ca toate lucrurile s fie puse
la uscat, eile trebuiau i ele zvntate i curate, iar caii lsai s se odihneasc. Disdediminea se
porni o activitate febril. Fiecare tia ce are de fcut, de reparat, de aranjat.
n ziua aceea am avut prilejul s vedem cum tiu cazacii si fac rost de miere de albine. n timp
ce ne beam ceaiul, unul lu o can cu niic miere pe fund. Numaidect, n tabr i fcur apariia
albinele, venind una cte una. Pe cnd numrul celor nouvenite sporea mereu, altele, gata ncrcate,
plecau n grab, ca apoi s revin s mai ia din miere. Cel carei propusese s depisteze depozitul" de
miere al albinelor a fost cazacul Murzin. Urmrind ncotro zburau albinele, se scul n picioare i se
ntoarse cu faa n direcia respectiv, innd n mn cana cu miere. n clipa urmtoare apru o albin.
Dup ce zbur napoi n sensul de unde venise, Murzin o urmri pn o pierdu din vedere. Se aez apoi
ntrun alt loc, ateptnd o a doua albin ; se mut iar din loc, urmri pe o a treia i tot aa mai departe.
n felul acesta, mergea, ncet dar sigur, ctre stup. Pentru o vntoare" ca asta trebuia, ns, s fii narmat
cu mult rbdare !
Cam dup vreo or i jumtate, Murzin se napoie i ne declar c descoperise cuibul albinelor, dar c
merita s mergem s vedem cu toii ce trenie extraordinar se petrece acolo. Albinele erau... n rzboi
cu furnicile. Peste cteva minute o luarm din loc aducnd cu noi un ferstru, un topor, cteva castronae
i chibrituri. Murzin mergea n frunte n chip de ghid. Curnd zrirm un tei btrn, crescut nclinat sub
un unghi de 45. n jurul lui roiau albinele. Aproape tot roiul era peafar. Urdiniul era jos, lng
rdcina teiului. Pe partea nsorit rdcinile erau mpletite i fceau un prag uor nclinat. Lng urdini,
albinele stteau grmad, nghesuite unantralta. Drept n faa lor se desfura masa neagr a unei
hoarde de furnici. Era interesant de vzut cum cele dou oti vrjmae stteau fan fa, fr s se
poat hotr s porneasc la atac. Furnicilecercetai" naintar pe de lturi. n cele din urm, albinele
le atacar, venind n picaj, iar furnicile, cu capul n sus, proptite n coad, ncordate la maximum, cu...
mandibulele larg deschise," se aprau din rsputeri. Din timp n timp ncercau o micare de nvluire
cutnd s atace albinele pe la spate. Cercetaii din spaiul aerian le descopereau ns i, atunci, cteva
42 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

batalioane" de albine se mutau ntracolo, barnd din nou calea furnicilor.


Urmream lupta cu un viu interes. Care pe care ? Vor izbuti furnicile s ptrund n stup ? Cine o s
se dea btut mai nti ? Sau, te pomeneti c odat cu apusul soarelui inamicii se vor retrage pe la casele"
lor pentru ca a doua zi s renceap btlia ; sau, se prea poate s nu fi fost azi prima zi de asediu ; oare de
cnd o fi izbucnit rzboiul sta ?
Nu se tie cum sar fi terminat lupta dac nar fi srit cazacii n ajutorul albinelor. nclzir nite
ap i ncepur s toarne peste furnici ap clocotit. Furnicile se chirceau, o luau la fug i mureau pe loc
cu miile. Albinele erau grozav de ntrtate. Cnd cineva scp din greeal ap clocotit peste albine, tot
roiul se ridic ntro clip n vzduh. Fcea s vezi cum au luato cazacii la sntoasa ! Albinele i
ajungeau din urm ii nepau n ceaf i pe gt. ntrun minut, lng tei nu mai rmase nimeni.
Oamenii se opreau la distan s rsufle, njurau, rdeau i glumeau unii pe socoteala altora, dar deodat
ncepeau s dea din mini i porneau n goan mai departe.
Hotrrm atunci s dm rgaz albinelor s se liniteasc. Pe nserate, doi cazaci se duser din nou la
stup, dar nu mai gsir nici miere, nici albine ; stupul fusese prdat de un urs. Aa sa ncheiat, fr
succes, expediia noastr dup miere de albine slbatice...
n noaptea de 25 spre 26 iunie ne prinse o ploaie mare, care se potoli abia spre zori. Dimineaa, cerul
era posomort ; nori grei se trau jos, deasupra pmntului, i acopereau vrfurile munilor ca un linoliu.
Era de ateptat o nou ploaie.
Cnd pleci la drum lung, nui mai pas de vreme. Azi te ud pn la piele, mine te usuci, apoi iar te
ud. Pe drept cuvnt, dac ai sta pe loc n toate zilele de ploaie nai ajunge departe ntro var ntreag.
Hotrrm s ne ncercm norocul, i bine fcurm. Pe la ora 10, vremea se mbunti. Apoi, n cursul
zilei se schimb de cteva ori : cnd strlucea soarele, cnd ploua. Drumul, care se zvntase, se nmuie i
aprur din nou bltoacele.
Trecnd peste rul Situhe, ajunserm n satul Krlovka, alctuit din 66 de gospodrii. Satul urmtor,
Mejgornaia (17 gospodrii), era att de srac nct nu puturm cumpra nici 4 kg de pine ct near fi
trebuit nou cu totul. ranii oftau i se jeluiau de soarta lor. Ultima inundaie i ngrozise.
43 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul VIII. N SUS PE USSURI

Iepurele manciurian. Golzii din tribul Iukomika. Pcla uscat. Schimbarea vremii. arpele de
cas Schrenk. Furtuna. Rul Vangou. Ctunul Zagornaia. Panaciov.

Mai departe, pe drumul expediiei care trecea prin muni, ne atepta nc o ncercare. Am avut de
traversat cinci vi scurte, dar largi, foarte nmltinite. Cea dinti venea ndat dup sat, iar ultima cea
mai mare era n apropiere de rul Ulahe. Drumul fcut de rani navea nici anuri, nici podini de
nuiele sau de buteni peste mlatini. Noroiul era de netrecut. Cazacii ncercar s mne caii pe pmntul
nelenit, dar acolo le venea i mai greu. Pentru a mai ntri locurile mocirloase, pucaii tiau crengi de
salcie i le aezau sub picioarele cailor. E drept c astfel reueau s uureze mersul oamenilor, dar caii tot
se chinuiau. Aceste crengi i amgeau numai, deoarece clcau pe de lturi i cdeau. Trebuiau deeuai,
iar samarele purtate pe umerii oamenilor. n sfrit, ncinserm i aceste mlatini.
Dup informaiile primite de la rani, mai departe drumul ducea prin pdure ; de aceea, de ndat ce
detaamentul ajunse pe teren solid, am fcut popas.
Deodat, din tufiuri ni un iepure. ntro clipit oamenii se repezir pe urmele lui. Fcea s vezi
ce zarv se strnise n detaamentul nostru. Unii fluierau, alii chiuiau, unul arunc un b dup iepure,
altul o piatr sau cei pic i lui n mn. Bietul iepura fugea n zigzaguri, vrnd s se ascund printre
tufe. i poate car fi reuit dac Zagurski nar fi tras un foc dup el. Glonul se izbi de pmnt chiar la
capul iepurelui il amei. n acel moment; un alt osta veni n fug il prinse cu amndou minile.
Iepurele se smuci, scoase un ipt i, lipindui urechile de spinare, se fcu ghem n braele lui. Biata
fptur era speriat de moarte ! Buza crestat i se mica cu iueal, iar inima i btea si sparg pieptul.
edea n braele lui Turtghin, ciulindui urechile i privind ngrozit n jur.
Era un iepure de talie mic, de culoare bruncenuie, colorit pe care l are n tot timpul anului. Aria
de rspndire a acestei specii de iepure n Primorie este valea rului Ussuri cu afluenii lui i litoralul
mrii, pn la Capul Belkin. Afar de acest soi de iepure, n inutul Ussuri mai triete iepurele alb i cel
negru, specie nedescris nc pn acum. E complet negru i se ntlnete foarte rar. Trebuie s fie o
deviaie melanistic a iepurelui alb.
Iepuraul prins strni o mare nsufleire printre membrii expediiei. Ploile, mlatinile, oboseala toate
fur date uitrii. Ostaii vorbeau toi odat lunduse aproape la ceart pentru ai disputa ntietatea
n meritul de a fi observat iepurele. Fiecare povestea cum i ce fel a fost, cum o zbughise iepurele, cum
fusese prins i cte i mai cte. Nici o lighioan din lume nar fi fost n stare s devin obiect al unor att
de aprige dispute. Toi se ngrmdir n jurul lui Turtghin. Fiecare inea neaprat si manifeste n
vreun fel sau altul simpatia pentru iepuraul prins. Unul l mngia pe spate, pe cap, altul l trgea de
codi, un altul l tot zdra cu igara pe la nas il trgea de urechi. Ce de glume se mai fcur pe seama
bietului iepure, povestinduse de zeci de ori ntmplarea !
Ordinul de a neua caii i puse pe ostai la treab. Dup o scurt consftuire sa luat decizia ca
iepurele s fie pus n libertate. De ndat ce simi pmntul sub picioare, urecheatul o tuli ca din puc.
Bti din palme, fluierturi, rsete i strigte l nsoir pn nu se mai vzu.
Dup ceam neuat caii, am pornit mai departe. Poteca ducea peste povrniuri, nconjurnd izvoare
de munte i urcnd spre trectoare. Pdurii de stejar i luar locul ararii, teii i mestecenii daurici.
Icicolo apreau cedri singuratici i vrfuri ascuite de brazi i pini. Cam ntro or i jumtate
ajunserm la trectoare. Aici, la picioarele unui stejar btrn, se ridica un mic altar cldit din lespezi,
nchinat unor idoli. Altarul fusese ridicat de vntorii i cuttorii chinezi de jenen i era mpodobit cu o
pnz roie purtnd o inscripie hieroglific : Sanlincijiciju", adic Stpnitorului munilor i al
44 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

pdurilor (tigrului)".
De sus, din trectoare ni se nfi o privelite minunat spre rul Ulahe. Soarele era tocmai pe
punctul de a scpata, grbit s dispar dincolo de linia orizontului. Norii cumulus de pe naltul bolii
cereti i munii ndeprtai cptar un ginga colorit purpuriu. n dreapta drumului, rul erpuia ca o
panglic alb. n deprtare se zreau nite fanze. Fumul ce ieea de prin fanze nu se ridica n sus, ci se
fcea una cu pmntul i prea ncremenit acolo. Prin apropiere era un mic lac, lng care ne fcurm
tabra.
Ca de obicei, prin preajma focurilor domnea o atmosfer de mare nsufleire : zvon de glasuri, rsete,
ngnri de cntece. Curnd, zarva prinse a se domoli. Dup cin, ostaii se culcar, iar noi am mai stat
mult pe lng foc, mprtindune impresiile din ultimele zile i furind planuri de viitor. Era o linite
impresionant. Dinspre lunc se auzeau caii cum muc din iarb ; pe undeva n muni uguia o buh, iar
din mlatini ajungea pn la urechile noastre corul broatelor care orciau.
A doua zi neam trezit devreme i am plecat grabnic la drum. Fanzele pe care le vzuserm asear
erau ale unor golzi. Regiunea se numete Cijuntaiza54 . Golzii de pe aici aparinuser cndva tribului
Iukomika, astzi aproape disprut din pricina molimelor de vrsat. Odinioar, aezrile lor se gseau pe
Amur, acolo unde astzi e situat oraul Habarovsk. Actualmente nau mai rmas din ei dect 12
oameni: trei brbai, cinci femei i patru copii.
Brbaii, mbrcai chinezete, purtau haine i pantaloni de postav albastru. mbrcmintea femeilor
ia pstrat mai bine caracterul naional. Era mpestriat de custuri pe margini i la poale, i
mpodobit cu fel de fel de zorzoane. Copiii, murdari i ca vai de ei, ieii de prin fanze, se uitau la noi
foarte speriai. Greu de spus ce culoare avea pielea lor. Pe ea se aezaser una peste alta, i prleala de
soare, i murdria i fumul. Aceti golzi nui uitaser limba, dar preferau s vorbeasc cu noi
chinezete, iar copiii lor nu mai tiau nici un cuvnt gold.
Dup ce vizitarm fanzele, detaamentul porni mai departe. Poteca ncepea s se apropie de muni. n
locul acesta, rul Ulahe prinde ai schimba orientarea estvestest ctre nordvest. Limea lui
este de 170 m i are o vitez medie a curentului de vreo 5 km pe or. Cei mai de seam aflueni ai lui snt
: pe partea dreapt Situhe, pe care l cunoatem ; apoi Cijumtaiza, Teapigou55 , Noto56 , Vambaheza57
i Fudzin58 , iar pe stnga Huaniheza59 i Vangou. De la fanzele golzilor se fac dou drumuri :
unul ocolete pe malul stng al lui Ulahe i duce la Noto, iar cellalt merge spre sudest, pe lng munii
Huaniheza i Igdinza. Am optat pentru cel deal doilea drum.
Se lu hotrrea s expediem ntreaga ncrctur cu brcile golzilor n sus pe rul Ulahe, iar noi s
traversm apa i, prin valea rului Huaniheza, s ajungem n ctunul Zagorni, de unde, cu samarele
uoare, s pornim drept spre satul Kokorovka.
nc de pe la amiaz se putea prevedea c ziua urmtoare va fi ploioas. n inutul Ussuri,
aanumita pcl uscat" prevestete adesea vremea rea. Primele ei semne sau observat cu o sear
nainte. A doua zi, spre diminea, pcla sa ngroat, iar la amiaz ajunsese s nu se mai vad la civa
pai. Conturul munilor ndeprtai nul puteau distinge dect cei care le cunoteau dinainte profilul.
Prea c tot vzduhul sa umplut de fum. Cerul se fcuse alburiu, n jurul soarelui palid aprur nite
cercuri, iar pnza subire ca de pianjen a norilor stratificai luase o nuan de un cenuiumurdar. Apoi,
aerul deveni limpede i strveziu. Munii ndeprtai luar o culoare albastrnchis i se posomorir.
C soarele apusese ne ddurm seama numai dup cderea amurgului. Natura ntreag amori. Numai
broatele preau c se bucur de vremea aceea urt, lunduse care mai de care la ntrecere n orcieli.
Seara, ncepu s plou.
Dup ce trecurm peste Ussuri, merserm ctva timp n sus pe rul Situhe, apoi cotirm brusc spre rul
Ulahe. Rul Ussuri ncepe propriuzis de la punctul de confluen a lui Ulahe cu Daubihe.
Credeam c spre diminea ploaia se va potoli, dar neam nelat. Spre ziu, ploaia se ntei. Pentru
ca apa s nu sting focul, am fost nevoii sl ntreinem cu lemne mai multe. Ardeau prost i scoteau
fum mult. Oamenii se nfundar n poloage cu cap cu tot. Timpul se scurgea ncet, chinuitor, de parcar

54
Cijunt aiza (Cijun -dai-zi) = pru de munte.
55
Teapigou (Dea o-pi-gou) = valea samurului.
56
Noto (Not o-h e) = rul cinilor-raton.
57
Vambaheza (Vam -ba-he-zi) = rul broatelor-estoase.
58
Fu-d zin (Fu -zin). Cuvntul manciurian este Fukejin i nseamn nceputul, baza".
59
Huaniheza (Huan -ni-he- zl) = rule cu noroi galben.
45 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

fi stat n loc.
n inutul Ussuri ploile cad simultan pe suprafee foarte ntinse i au un caracter constant. Ele cuprind
mai multe bazine hidrografice dintro dat, iar uneori chiar ntregul inut. Aa se explic marile
inundaii de acolo.
mi amintesc c Dersu avea o teorie : dac n timp ce plou apare n muni o cea care se ntinde ca o
ptur nemicat, nseamn c ploaia se va opri curnd. Dac ns ceaa se deplaseaz cu repeziciune, e
semn de ploaie de lung durat i chiar de uragan.
Dimineaa, nainte de rsritul soarelui, ploaia a stat, dar apa rului ncepu s creasc, aa c trebuia
s grbim traversarea. De data asta golzii neau fost de mare ajutor. La iueal, fr s ovie o clip, ne
transportar lucrurile pe malul cellalt. Calul mai slab trecu rul legat de barc, iar ceilali l strbtur
singuri.
Pe la ora 8, razele soarelui scpar din nlnuirea norilor i ncepur s joace n valurile de cea,
scldndule n potopul lor de aur. Era un decor ce se putea asemui cred cu trecutul ndeprtat,
cnd pe suprafaa ncins a ntregului pmnt pluteau aburi grei ridicai din ape.
n sfrit, ceaa se risipi ; natura, ncremenit de vremea rea, prinse a se nsuflei : se auzir ciocrliile,
prin vzduh sgetar gzele.
De ndat ce barca porni n larg, ne urnirm i noi. Munii i aveam acum pe dreapta, iar rul pe stnga.
Mlatinile rmseser n urm, dar de umezeal nu scparm. Dup ultimele ploi, pmntul mustea tot de
ap ; praiele ieiser din matc i se rostogoleau la vale.
De la un timp, lsarm caii n urm i o luarm nainte. La marginea pdurii ddurm de o fanz
veche, drpnat, lng care ne aezarm, pe nite pietre, n ateptarea cailor. Deodat, o fie lung,
nchis la culoare, ni de lng noi. Ostaii se repezir ntracolo. Se vedea clar c era o reptil mare,
care luneca pe iarb, ndreptnduse spre tufe. Ostaii alergar pe dreapta i pe stnga ei, nendrznind
ns s se apropie. i nspimnta mrimea arpelui care, ntro clip se tr pn la un copac dobort i
dispru vrnduse ntro scorbur. Copacul era putred pe dinuntru, msura vreo 4 m n lungime,
gros de circa 15 cm. Merzleakov puse mna pe un b i ncepu s scormoneasc n gaura prin care
dispruse arpele. Ca urmare, n scorbur se auzi un bzit, dup care ni de acolo un roi de bondari.
Deci bondarii i aveau cuibul n acea scorbur. n cazul sta, undei arpele ? S fi intrat peste
bondari? Atunci, cum deau stat bondarii aa cumini n clipa cnd nvlise arpele peste ei, i au dat,
buzna afar abia cnd i rscolirm noi cu bul ? Am devenit foarte curioi. Pucaii sau apucat s
despice copacul. Fiind putred a cedat repede, desfcnduse n buci. arpele era bgat acolo. Se
mldia lent, ncercnd s se ascund n putregai, dar nu ia mers. Cazacul Belonojkin izbi cu toporul i
retez pe dat capul lighioanei. Apoi la tras afar. Era un arpe de cas din cei descrii de Schrenk60 ;
lung de 1,9 m i gros de 6 cm.
Pe dinuntru, scorbura era ceva mai strimt la intrare i se fcea tot mai mare nspre rdcin.
Grmjoare de pene i puf, fire de iarb uscat i resturi din pielea arpelui, pe care acesta o lepdase la
nprlire erau dovada evident c aici i avusese el slaul ; iar la intrare se afla cuibul de bondari.
arpele, ori de cte ori intra sau ieea din scorbur se tra tiptil pe lng cuibul bondarilor fr sl
ating. Se vede treaba c fceau cas bun bondarii cu arpele.
Pucaii se tot uitau la arpele rpus, sucindul pe toate prile.
tii ceva ? zise Belonojkin. sta o avea ceva mare de tot n burt dei aa umflat. Ia s vedem !
Chiar era interesant de aflat cu ce se hrnesc aceste reptile aproape uriae. Nu mic nea fost
mirarea cnd gsirm n stomacul arpelui... o becain dolofan cu un cioc lunglung. Cum,
Dumnezeu, o fi reuit s nghit ditamai pasrea fr s se nece ?
Golzii povestesc c arpele ussurian e un mare vntor de psri. Dup spusele lor, acest arpe se
car de obicei ntrun copac, sus de tot, i din vrful copacului se npustete direct asupra cuibului
nhnd prada. Atacul i reuete i mai i cnd cuibul se afl ntro scorbur, lucru lesne de neles. De
neneles este altceva. Cum de sa priceput el s nhae o pasre care fuge, care zboar, i cum a putut s
dea pe gt o becain ntreag fr s se mpiedice de ciocul ei lung ?
S ne grbim, vine furtuna ! zise A. I. Merzleakov cu ochii spre cer.
Ca o ntrire a celor spuse, din deprtare ajunse pn la noi un bubuit nfundat, prelung. Tuna.

60
arpele lui Schrenk = cel mai mare reprezentant al erpilor neveninoi din Extremul Orient, care atinge doi metri lungime.
46 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Ocupai cu prinderea arpelui, nici nu bgarm de seam ct de mult se apropiase norul. Brusc sa
fcut ntuneric. Oamenii au trebuit s se duc si adune caii care pn atunci pscuser linitii iarba
de pe marginea drumului. Golzii care ne nsoeau neau spus c nu departe se gsesc dou fanze
deale chinezilor, unde neam putea adposti de ploaie.
Un nor mare, cu poale negre, se deplasa n mare vitez, vltucinduse, nsoit pe de lturi de o
mulime de ali nori, mai mruni care n fuga lor pe cerul plumburiu parc se luau la ntrecere cu norul
cel mare.
Nam scpat de furtun. Abia pornirm, c ploaia ncepu i ca. Mai nti czur cteva picturi mari,
apoi toarn cu gleata.
Asemenea ploi toreniale nu snt de obicei de lung durat3 dar n inutul Ussuri se mai ntmpl i
astfel.
Deseori, tocmai ploile lungi ncep cu furtun. Aa sa i ntmplat. Furtuna trecu, dar soarele nu se
art. Peste tot, pn departe, spre orizont, cerul se acoperi cu straturi groase de nori din care cdea o
ploaie mrunt i deas. Nu mai avea rost s ne grbim spre fanze. neleser lucrul acesta i oamenii i
caii.
Fanzele chinezeti erau toate ntro direcie, dincolo de un bra secundar al apei. Pentru a ajunge la
ele trebuia s facem un mare ocol. De aceea hotrrm s mergem dea dreptul n ctunul Zagornaia.
Munii nu prea nali care mrginesc valea rului Vangou aveau n cea mai mare parte o form
conic. ntre muni se gseau vi largi i adnci. De bun seam c, luminat de soare, regiunea este
pitoreasc, dar acum avea un aspect sumbru.
Nu puteam ndjdui ntro mbuntire a vremii. La ploaie se adug vntul, i apru ceaa, care
acum acoperea vrfurile munilor, acum se lsa n vale, acum se ridica brusc n sus, i atunci ploua i mai
tare.
Vangou este un ru mic ; are o lime de 46 m i o adncime de 4060 cm ; n acest moment ns
era revrsat i avea un aspect nfricotor. Apa se ntinsese pn n pdure. Oamenii treceau fr
dificultate prin locurile inundate, dar caii aveau mult de suferit. Clcau la ntmplare i cdeau n gropi
adnci.
n sfrit, ieirm din pdure. naintea noastr se deschidea o poian ntins. Pe marginea opus, la
poalele munilor, se afla pitulat ctunul Zagornaia. Dar nu era uor s ajungi acolo cci podul fusese luat
de ap. Ne cznirm cu repararea lui mai bine de dou ceasuri. Nimeni nu mai lua n seam ploaia. De
voie, de nevoie, am fcut cu toii o baie bun.
n sfrit, am biruit i obstacolul sta i am intrat n ctunul alctuit din. opt gospodrii curate, i
ngrijite.
Izbele erau trainic construite. Se vedea c localnicii leau cldit pe ndelete, c au fcut treaba
contiincios, i nu de mntuial. La una din ferestre apru un chip de femeie, apoi n prag i fcu apariia
un brbat. Era starostele aezrii, care aflnd cine sntem i ncotro mergem, ne pofti la el i ne ndemn
s rmnem n casa lui. Uzi leoarc, oamenii sau grbit s deeueze caii i repede, repede au fugit s se
adposteasc de ploaie.
Gazda noastr era un brbat de statur mijlocie, de vreo patruzeci i cinci de ani. Avea n ochii lui
cprui o sclipire de om inteligent. Purta o barb mare, iar pletele i le retezase de jur mprejur,
lsndule la fel de lungi i pe ceaf i pe frunte. mbrcmintea i era alctuit dintro cma larg de
stamb, peste care se ncinsese cu un bru mpletit din iret, pantaloni pluai i cizme cu tocuri plate.
Izba avea dou odi. ntruna se gsea o sob ruseasc pe lng care erau agate, pe perei, blidare
cu perdelue i un vas de aram pentru splat pe mini. care strlucea de curenie. Dea lungul pereilor
dou lavie ; n col o mas acoperit cu un tergar alb.
Familia gazdei era alctuit din soie i doi copilai. Femeia purta o bluz alb i un sarafan viu
colorat, strns mai sus de talie i susinut pe umeri cu bretele ncruciate pe spate. Pe cap purta o basma
legat sub forma unui kokonik61. La intrarea noastr, se nclin frngndui mijlocul, dup obiceiul
vechi.
A doua camer era mai ncptoare. Aici, lng perete, se gsea un pat mare, acoperit cu un polog de
stamb. Pe sub ferestre se ntindeau lavie, iar n col o mas, acoperit cu un tergar esut n cas. ntre

61Veche podoab purtat de rusoaice ; are forma unei jumti de scut i se pune deasupra frunii (n. ed).
47 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ferestre era agat un ceas, iar alturi o poli cu cri, vechi, legate n piele, n alt col se afla o main de
cusut marca Singer", iar lng ui atrna ntrun cui o carabin Mauser de calibru mic i un binoclu
Zeiss". n toat casa, podelele erau bine splate, tavanele bine rindeluite, pereii bine clftuii.
ncepurm s ne dezbrcm i cam fcurm murdrie. Ne simeam jenai.
Nui nimic, "nui nimic ! ne spuse stpnul. O s tearg femeile. Nu vedei ce timp urt e ? Din
taiga numai curat nu poi iei...
Dup cteva minute, pe mas apru pine cald, miere, ou i lapte. Ne repezirm cu poft ca s nu
zic cu lcomie asupra bucatelor oferite.
Timpul ce ne mai rmase din zi l petrecurm vorbind despre drumul cel aveam de urmat pn la
Kokarovka. Aflarm c mai departe nu mai era nici un drum i c un singur localnic, pe nume Panaciov,
ne putea cluzi ntracolo prin desiuri, peste muni.
Starostele trimise dup el i Panaciov se prezent de ndat. Prea trecut de patruzeci de ani. Purta i
el barb, dar netuns i crescut la ntmplare, n uvie. Fcea impresia c atunci se trezise din somn i
navusese timp io pieptene. Se vedea ct colo c era un om bun i ndatoritor. Intrnd n izb,
Panaciov se nclin spre noi ot de trei ori, atingnd cu mina podeaua. Prul lung i intra n ochi. i slta
ntruna capul ii da prul pe spate.
S trii ! spuse el ncet, apoi se apropie de u i ncepu si frmnte apca n mini.
i propuserm s ne cluzeasc pn la Kokarovka, iar el se art bucuros s ne nsoeasc.
Bine, merg, spuse el simplu, i n acest merg" se ntrezrea dorina de a ne ajuta, supunere i
contiina faptului c numai el cunoate drumul ntracolo.
Hotrrm ca a doua zi, dac va sta ploaia, s pornim. Panaciov plec, iar noi mai stturm de vorb
cu gazdele. Merzleakov dori s vad crile vechi de pe poli.
Pot s m uit prin ele ? l ntreb el pe staroste.
Dac tii limba slavon, rspunse acesta poftim, citiile !
i ncepu si scoat carte dup carte.
Afar, furtuna era n toi. Ploaia i vntul izbeau ntruna ferestrele. Din ntuneric se auzeau sunete de
jale ; prea c url un cine sau geme cineva n pod, sub acoperi. Legnai de aceste zgomote
nedesluite, adormirm ct ai clipi.
48 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev
49 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul IX. DRUMUL PESTE MUNI SPRE SATUL KOKAROVKA

Taigaua ussurian. Ridicarea topografic a drumului strbtut n pdure. Rtcii. Subarboretul


pdurii. Mijloace de aprare mpotriva tnarilor i musculitclor. Satul Kokarovka. Rul Ulahe.
Ari i zpueal.

A doua zi (31 mai), de cum se lumin, m repezii la fereastr. Ploaia se oprise, dar vremea era
posomort i umed. Ceaa nvluia munii ca un linoliu. Printre golurile lsate de cea abia se zreau
valea, pdurea i cteva construcii de pe malul apei.
Dac a stat ploaia, nsemna c putem pleca mai departe. Un singur lucru ne mai oprea : nc nu era
gata pinea.
Pe la opt dimineaa, cocoii, toi deodat, sau pornit pe cntat.
O s avem vreme frumoas. Iauzi cum cnt cocoii ! stai semn bun ! spuneau cazacii.
Se tie c psrile domestice snt foarte sensibile la schimbrile vremii. Drept e c de multe ori se i
nal. Cteodat e suficient s se lumineze un petic de cer i cocoii prind numaidect glas. Acum ns nu
se nelau. Curnd ceaa se destram lsnd s se ntrevad azurul cerului, dup care se ivi i soarele.
La zece dimineaa, detaamentul nostru. n frunte cu Panaciov iei din sat i porni n sus, pe rul
Vangou. Aveam de trecut creasta care desparte Daubihe de Ulahei apoi, pe un ru fr nume, s
ajungem la gura rului Fudzin.
De cum ieirm din sat, drumul deveni potec i ne duse la stupina lui Panaciov.
S vin cu mine unul din biei ! spuse Panaciov cazacilor, apoi sri gardul, deschise o putinic i
ncepu s scoat miere.
Albinele roiau n jurui, i se aezau pe umeri ii ptrundeau adnc n barb. Panaciov vorbea cu
ele, le alinta, le scotea din barb i le ddea drumul. Dup cteva minute, se napoie i pornirm cu toii
mai departe.
Vremea se mbunti ncetul cu ncetul, ceaa dispru, apa se infiltra repede n pmntul reavn,
florile i nlar corolele, iar gzele ncepur s zburde din nou.
Panaciov ne cluzi prin locuri neumblate, mergnd din cioplitur n cioplitur62. De cum am ptruns
mai adnc n pdure, am fost nevoii s recurgem la topoare.
Cititorul se nal dac i nchipuie c taigaua este un fel de crng. Taigaua ussurian este o pdure
virgin i primitiv, format din cedri, mesteceni negri, pini de Amur, ulmi, plopi, brazi siberieni, tei
manciurieni, larie daurice, frasini, stejari de Mongolia, aluni albi, filodendroni cu frunza ca a frasinului
i cu coaja de plut frumoas, catifelat la pipit, nuci manciurieni cu frunz mare aezat la capetele
nodurilor ca la palmier, i multe alte esene. Subarboretul este alctuit din tufiuri dese. Dintre acestea,
enumerm : elenterocochus, plant spinoas cu fructul rou i frunzele ascuite, clinul de pdure
cu floare alb, caprifoiul galben cu ramuri noduroase i cu coaja zbrcit, creuca de pdure cu frunze
dinate ascuite i zrna persan agtoare. Printre toate acestea se mpletesc : via de vie, lianele i tufele
de stafide, cu coarde care ating uneori grosimea unui bra de om.
Panaciov nespuse c, fr bagaje, parcurgea ntro singur zi distana de la Zagornaia la
Kokarovka. E drept c socotea ziua de cnd se lumina pn n amurg. Fiindc eram ns ncrcai cu
samare i naintam destul de ncet, ne fcurm socoteala c parcurgem drumul n dou zile, i c o noapte
va trebui s dormim n pdure.
La amiaz fcurm un popas mai lung. Oamenii se dezbrcar numaidect i ncepur si scoat

62 Cioplituri fcute pe copaci un fel de marcaje care slujesc la recunoaterea drumului (n. ed.).
50 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

unul altuia cpuele din piele. Mai ru o pi Panaciov care se scrpina ntruna ; cpuele i npdiser
barba i ceafa. Dup ce se curar de cpue, oamenii trecur la deparazitarea clinilor. Animalele,
inteligente, au priceput perfect despre cei vorba i au suportat cu rbdare operaia. Cu totul altfel
sau comportat caii ; ddeau mereu din cap i se zbteau. A trebuit s depunem eforturi serioase ca s le
scoatem paraziii ce li se nfipseser adnc n buze i n pleoape.
Dup ce ne luarm ceaiul, Panaciov porni mai departe, l urmar pucaii narmai cu topoare, iar la
un sfert de or dup el se pornir i caii cu samarele.
Iar o s plou ! zise Murzin.
No s in mult ! i rspunse Panaciov. Pn seara so ndura s stea.
i mai zicea Panaciov dac dup vreme rea i ploioas nu bate vntul i iese soarele, atunci
trebuie s te atepi ca n aceeai zi. spre sear, s. plou iar, dar mai puin. Din pmntul reavn, nclzit
de razele soarelui,, ies aburi din belug. Aburii, atingnd straturile superioare ale atmosferei, se
condenseaz i se transform ntro ploaie mrunt.
Panaciov. avusese dreptate : pe la cinci dupamiaz ncepu s bureze, iar cu puin naintea
amurgului ploaia ncet i norii se risipir. O lumin diafan se revrs peste ntreaga pdure. Era ultimul
surs al soarelui. Tot ce prea amorit se rensuflei, veveriele siberiene ncepur iari s se agite, se
auzir din nou strigtele pupezei i ale grangurilor. Apoi cerul se ntunec. De sub brazii btrni i de sub
tufe se ridicar umbrele nopii. Vpaia focului deveni mai alb, chemnd oamenii s se ngrmdeasc n
jurul ei. Panaciov, stnd deoparte, mnca pine i culegea cu grij firimiturile carei cdeau n poal.
Cazacii trebluiau la samare, ntindeau poloagele i fceau de mncare. Unii, dezbrcai pn la piele,
i scoteau cpuele i njurau cu nduf.
Ia spune, nene, cte verste or mai fi pn la Kokarovka ? l ntreb Belonojkin pe Panaciov.
Parc tie cineva ? A stat careva s msoare taigaua dea lungul i dea latul ? Taigaua tot taiga
rmne ! Mine ar cam trebui sajungem, rspunse el.
n acest ar cam trebui sajungem" se simea ns o doz de nesiguran.
Cunoti bine locurile astea ? continu cazacul.
Chiar aa grozav de bine na zice c le cunosc. Deh ! n dou rnduri ns, ct fusei prin taiga, de
rtcit nu mam rtcit. Las c ncetncet om ajunge i noi.
Isprvind de mncat, fr s se simt stingherit de prezena celorlali, Panaciov i fcu rugciunea,
apoi i lu toporul i ncepu sl trag la piatr.
A doua zi era 1 iunie. Dimineaa, cnd rsri soarele, ceaa din timpul nopii se risipi de parc nici
nar fi fost. Panaciov porni primul din tabr. i scoase cciula, i fcu cruce i plec nainte, urmrind
ciopliturile. Doi pucai l ajutau s deschid drumul.
Cltoria prin taiga este totdeauna destul de monoton : azi pdure, mine pdure, poimine iari
pdure, Praiele pe care trebuie s le treci intrnd cu picioarele n ap, i care snt pline de tufiuri i de
grmezi de pietre, apa lor curat i limpede, copacii uscai, arborii dobori acoperii cu muchi, ferigile
toate seamn uimitor unele cu altele. Pentru c vezi tot timpul copacii att de aproape, ochiul
obosete i caut ntruna spaii libere. Ochii te supra mereu i simi o nestvilit dorin s priveti n
deprtri.
Uneori. n pdurea ntunecat apare deodat un lumini. Cltorul fr experien pornete
ntracolo, dar ajunge ntrun loc plin de arbori dobori de furtun. Un lumini n pdure nseamn de
obicei o mlatin, locul unui incendiu sau arbori dobori i rupi de vnt. Arborii dobori nui poi
ocoli lesne.
Dac arborii czui snt mici, trebuie tiai cu toporul, iar dac drumul e ntrerupt de un copac mare,
atunci va trebui si retezi ramurile laterale i pe cele de sus, ca s poat pi caii peste el. Toate acestea
mpiedic transportul samarelor i de aceea prin taiga se circul foarte ncet cu caii.
Dac mergi prin pdure fr treab, atunci cltoria te plictisete curnd. Prin taiga poi merge numai
cu condiia s ai toat ziua de lucru. Atunci nici nu bagi de seam cum trece vremea, uii de necazuri i te
mpaci cu toate lipsurile.
Notele de drum trebuie fcute fr ntrziere, chiar la faa locului. Dac nu procedezi aa, peisajele i
impresiile noi le umbresc pe cele vechi i uii ce ai vzut mai nainte. Aceste note de drum le poi face pe
marginile planetei sau ntrun caiet special, pe care trebuie sl ai tot timpul la ndemn. Seara
completezi cu amnunte notele prescurtate i le treci n jurnalul de drum. Nici acest lucru nu trebuie
51 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

sl lai pe a doua zi; cnd ai altele de notat.


Deoarece prin pdure poteca face curbe de raz mic i ocoluri care nu pot fi trecute pe planet la
scar, se recomand, ca cel care face ridicarea topografic a traseului s mearg n urm la o asemenea
distan nct acela care ncheie detaamentul s poat fi vzut printre arbori. Direcia se ia dup ultimul
cal. Dac ns detaamentul merge cu o vitez mai mare dect aceea la care poate lucra tipograful, atunci,
pentru a nu opri caii cu samarele, eti nevoit si lai s plece nainte, iar pentru msurtori opreti un
puca care merge pe urmele cailor la o distan la care operatorul sl poat vedea n permanen. n
desiuri, unde nu se vede nimic, direcia se fixeaz dup sunet, dup clinchetul unui clopoel, dup
lovituri date cu bul n copaci, dup strigte, fluierturi i altele.
Pe drum, detaamentul sa mprit n trei. Avangarda de lucru, sub conducerea lui Granatman i
avnd n frunte pe Panaciov, mergea nainte, iar dup ea veneau caii cu samarele sub comanda lui
Merzleakov. Toi ceilali mergeau n urm. naintam ncet. Ne opream des i ateptam ca echipa de lucru
s deschid drumul n fa. La amiaz, caii se oprir cu totul.
Daii drumu, mai departe ! vociferau cei de la urm, nerbdtori.
Stai aa, c Panaciov ia pierdut ciopliturile ! rspundeau cei din fa.
Da' el undei ?
Pi, a luato nainte s dibuie drumul.
Trecur vreo douzeci de minute cnd, n fine, Panaciov se napoie. Era suficient sl vezi cum arat
ca si dai seama prin cea trecut i cte a pit. Era nduit tot, cu faa livid, privirea rtcit, prul
n dezordine.
Ei, ai gsit ciopliturile ? Pe undes ? l ntreb Granatman.
Nus ! rspunse Panaciov. Or fi rmas pe undeva mai pe stnga de cum trecurm noi. Trebuie s
mergem uiteaa ! spuse el, indicnd cu palma ntro dung spre nordest.
Merserm mai departe. Panaciov nu mai nainta cu aceeai siguran : cnd o lua la stnga, cnd se
repezea spre dreapta i apoi zorit venea napoi ; n felul acesta, soarele pe care pn atunci l avusesem n
fa, rmnea n spatele nostru. Se vedea ct de colo c Panaciov mergea la ntmplare. ncercai sl
opresc de cteva ori i si mai pun nite ntrebri ajuttoare, dar atunci se zpcea i mai tare. inurm
o mic consftuire la care Rutkovskfr propuse so lum napoi pn vom da de cioplituri. Dar Panaciov
susinea c el nare neapratnevoie de un drum marcat, doar sapuce s ajung pe un vrf de culme
i deacolo afl el direcia cea bun.
Caii trebuiau lsai s mai rsufle. Iam deeuat ca s pasc n voie. Cazacii se apucar s fac ceai,
iar Panaciov i Granatman urcar pe dealul nvecinat. Peste o jumtate de or se napoiar. Granatman ne
ntiina c nu vzuse nimic altceva dect muni mpdurii. Panaciov era tulbiirat i, dei ne asigura c
cunoate locurile n care ne aflm, n voce i se ghicea nesigurana.
Abia prsisem locul popasului c am i nimerit ntro rp att de adnc nct nam mai putut iei
de acolo pn seara. Panaciov ne cluzea ntrun fel ciudat. Ba urcam, ba mergeam pe creast, ba
coboram n vale. De obicei, cnd te rtceti, mergi fr si mai faci vreo socoteal.
n ziua aceea am mers ntruna i neam oprit acolo unde nea prins noaptea. Nu se poate spune c
eram prea veseli. Gndul c neam rtcit i nelinitea pe toi deopotriv. Cel mai amrt prea a fi
Panaciov. Ofta, se tot uita spre cer, i smulgea prul din cap i se izbea cu palmele peste pulpanele
hainei.
Mai bine iai scoale cpuele din barb l ndemnau pucaii.
Ce belea, firar s fie ! zicea el. Cum deam putut eu s pierd din ochi ciopliturile ! ?
Trebuia s vedem ce rezerve de hran mai avem. Plecnd din Zagornaia, luasem pine pentru trei zile;
nsemna c mine mai avem ce mnca, dar dac mine nu ajungem la Kokarovka ? La sfatul de sear
sa hotrt s mergem numai spre rsrit i s nu ne mai lum dup Panaciov. A doua zi eram cu toii n
picioare de cu noapte. Dat fiind situaia n care ne aflam, trebuia s ne grbim.
Dup vreo doi kilometri i jumtate ddurm, cu totul ntmpltor, de nite cioplituri mai vechi i
aproape terse.
Da' ciopliturile astea cine leo fi fcut ? ntreb Merzleakov.
Snt deale chinezilor, rspunse Panaciov. Ciopliturile erau dese i ne duceau n direcia pe care
neo alesesem. Ca atare, eram hotri s le urmm ct va fi cu putin. Panaciov pierduse drumul
fiindc ciopliturile dup care se inuse erau marcate la distane foarte mari una de alta. In afar de asta,
52 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

nu ia dat seama c, cu timpul, ele se nchid la culoare i nu mai snt vizibile de departe.
Mergnd ghidat; de cioplituri, gsirm n curnd capcane de samuri. Unele erau vechi, altele noi,
probabil atunci fcute. O capcan ne tia drumul. Kojevnikov ridic brna i o arunc ntro parte.
Dedesubtul ei vzurm oasele unui samur. Probabil c ninsese scurt timp dup ce animalul czuse n
capcan il acoperise zpada. Era curios ns de ce nui cercetase chinezul capcanele nainte de a
pleca din taiga. Poate c, tocmai cnd i controla cursele, la mpiedicat vreo furtun s ajung pn la
ultimele cioplituri, sau o fi czut bolnav i na mai putut si vad de vntoare. Samurul prins la
ateptat mult vreme pe cel care pusese astfel stpnire pe el ; primvara, cnd sau topit zpezile, sau
ivit corbii i au mncat tot ce mai rmsese din acest rpitor de pre, iar acum nu se mai vedeau din el
dect cteva smocuri de blan i o brum de oscioare.
mi amintii de Dersu. S fi fost el acum cu noi, aflam imediat de ce rmsese samurul n capcan.
Goldul gsea cu siguran drumul i ne scotea din aceast ncurctur.
Spre amiaz, urcarm pe o creast de munte pduroas care se ntindea de la nord nordest spre
sud sudvest i avea o nlime mijlocie de vreo 500 m. Printre arbori se putea vedea n faa" o
creast asemntoare, iar mai departe, ali muni, necunoscui. Sus, creasta semna cu buza unei cupe
enorme, iar valea, cu o groap adnc, al crei fund se pierdea n cea.
Analiznd starea de lucruri, hotrrm s coborm n vale i s mergem pe firul apei. Versantul
rsritean al lanului de muni era abrupt, plin de copaci dobori i acoperit cu grohotiuri. Am cobort
fcnd ocoluri mari, care neau rpit mult timp. Prul de care neam inut coti curnd spre sud ; atunci
pornirm din nou prin pdure i ntlnirm alte cteva ramuri de muni. Panaciov mergea nainte fr s
scoat o vorb, iar noi ne tram n urma lui. Acum ne era perfect egal. Nu mai puteam ndrepta greeala i
nu ne rmnea altceva dect s urmm cursul apei, care avea s ne duc la rul Ulahe. n timpul unui lung
popas am verificat din nou rezervele de hran. Constatnd c nu mai avem pesmei dect pentru cina din
ziua aceea, am hotrt s reducem raia zilnic.
Pdurea deas de conifere i ali arbori prin care mergeam acum avea un aspect frumos i decorativ.
Unii arbori te uimeau prin dimensiunile lor. Erau adevrai uriai ai pdurii, de 2030 m nlime i
23 m circumferin. Pe pmnt, printre desiurile de taula, alun i lespedea, zceau trunchiuri
doborte, acoperite cu licheni i muchi nflorii. Prin locurile umede creteau cu miile ferigi luxuriante,
ale cror ramuri ating o lungime de 0,9 m. Ca aspect, aceste plante par nite crini verzi gigantici.
n taigaua ussurian cresc multe fanerogame. Mai nti observi steregoaia otrvitoare cu frunze
groase, ascuite, ncreite, i flori albe. Apoi, anasoni stelai cu frunze ovale, lanceolate i flori de un
rozaprins, care degaj din abunden uleiuri eterice. Aconitul (omagul) cu flori albastre i frunze mari,
dinate, aprea printre tufiurile ierboase, iar: alturi de el gseam papuculdoamnei, cu frunze mari,
lanceolate, rutiori gingai cu florile caracteristice viu colorate, zorele mari de un rou aprins, cu frunze
n sefil, ovale, lanceolate i grupuri de bulbuci de munte portocalii. Cu tot ghinionul care ne urmrea, nu
puteam rmne nepstori la frumuseile naturii. Pictorii, botanitii sau simplii iubitori ai naturii ar fi
gsit aici un material inepuizabil pentru observaiile lor.
nainte de a se fi nserat, au aprut musculiele. 63 Locuitorii vechi de aici le numesc gnus.
Musculiele ussuriene snt o adevrat plag a taigalei. ndat dup neptura lor, rmne o ran mic,
deschis, sngernd, carei d mncrimi insuportabile ; i cu ct te scarpini mai mult, cu att
mncrimea sporete i se face din ce n ce mai chinuitoare. Cnd snt n numr mare, nui poi scoate
masca de plas de pe fa nici pentru un minut. Musculiele i intr,n ochi i te orbesc, i umplu prul i
urechile, ptrund pe sub mneci, iar pe ceaf nepturile lor snt de nesuferit. Faa i se umfl ca la
erizipel. Dup doutrei zile, organismul se imunizeaz i umflturile cedeaz.
Oamenii se puteau apra de gnus cu ajutorul mtilor, dar caii aveau mult de suferit. Musculiele le
atacau ndeosebi buzele i pleoapele. Bietele animale scuturau din cap, dar nu le puteau veni de hac
acestor musculiecli.
Cea mai eficace protecie mpotriva musculielor este plasa. Niciodat ns nu trebuie s foloseti
plasa metalic, pentru c se ncinge. E mai bine s te chinuiasc musculiele dect s te sufoci n aerul
fierbinte, suprasaturat de exalaiile proprii. Plasa de tifon nu e rezistent, se aga ntruna de crengi i se
rupe. Insectele se strng n gaura format i nu mai poi scpa de ele dect scond masca protectoare. Cea

63 Insecte diptere din familia simuliidelor, sanguisuge, foarte abundente n taiga (n. ed.).
53 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

mai bun este plasa din fire de pr. E foarte rezistent i m se nclzete prea tare la soare. Pentru
protecia pielii, unii recomand s te ungi cu vaselin. Am ncercat procedeul : nui bun la nimic. Mai
nti insectele se lipesc de vaselin, apoi ncep s se agite i te gdil pe fa. Vaselina mai are i un alt
inconvenient : se topete, iar transpiraia o spal. Diferitele uleiuri parfumate, cum ar fi cel de garoafe,
snt i mai duntoare. Ptrund n porii deschii i ard faa ca urzicile. Mijlocul cel mai bun este rbdarea.
Dac nu tii s rabzi, invazia de musculie te poate scoate cu totul din fire. narmai deci cu o bogat
rezerv de rbdare am mers nainte pn cnd soarele a disprut la orizont. Panaciov plec ndat n
recunoatere. Se ntunecase cnd sa ntors n tabr ca s ne anune c vzuse de pe munte valea Ulahe
i c mine la amiaz urma s ieim din pdure.
Oamenii prinser din nou curaj i ncepur s glumeasc i s rd. Cina a fost modest. Am mprit
frete firimiturile de pesmei, care ajunseser ca fina.
Pe la 8 seara vzurm spre apus fulgere i auzirm tunete ndeprtate. Cerul prea luminat de artificii.
Se vedea limpede orice norior ndeprtat. Uneori, fulgerele licreau ntrun loc i tot atunci se iscau n
alte pri descrcri electrice. Apoi, totul se cufunda ntro bezn de neptruns. Pucaii se apucar s
ntind corturile i s acopere cu prelate eile, dar a fost o fals alarm. Furtuna trecu pe lng noi, iar
luminile jucar pn trziu la orizont.
Dimineaa, de cum neam ndeprtat de locul popasului, am dat peste o potec. Era o crare fcut
de vntori i ducea undeva n muni. Panaciov se folosi de ea. La nceput neam nelinitit, dar vzurm
curnd c de data asta nu se nela.
Poteca ne duse la fanza unor vntori. n locul pdurii mixte se ivir acum rariti de foioase. Simind
c am ajuns la capt, caii grbir pasul. n sfrit apru un lumini, iar dincolo de el ieirm la marginea
pdurii. In faa noastr era valea rului Ulahe i numeroase semne ne artau c satul ruj mai e departe.
Peste cteva minute ne apropiarm de ru i vzurm pe cellalt mal satul Kokarovka. Localnicii venir
cu brcile i ne transportar samarele i eile. Caii nu mai trebuiau ndemnai. Animale inteligente,
nelegeau bine c pe cellalt mal i ateapt hran din belug. Intrar singuri n ap i trecur rul not.
Dup un drum att de greu oamenii erau foarte obosii, iar caii aveau i ei nevoie de odihn. Am
hotrt s poposim trei zile la Kokarovka.
M folosii de acest rgaz spre a m duce la ctunul chinezesc. Notdhouza, aezat lng gura rului
Notohe. Numele rului vine de la cuvntul chinezesc nautu (noto), care nseamn cineraton 64 .
Chinezii au dat rului acest nume deoarece pe malurile lui triau nainte vreme multe animale de acest
fel.
Ctunul Notohouza este una dintre cele mai vechi aezri chinezeti din inutul Ussuri. Pe vremea lui
Veniukov65 (1857) veneau aici din toate prile cuttori de aur i de jenen, ca i vntor cu arma i cu
capcanele. Vechiul drum pe care chinezii din Ussuri comunicau cu aezarea Postul Olga trecea chiar pe
aici. Caravanele lor cu amare mergeau pe lng Noto, pe rul Fudzin i apoi, este SihoteAlin, ctre
mare. Pe drumul acesta trebuia naintm i noi.
Expresia rul Ulahe este alctuit din trei cuvinte : unul rusesc, unul manciurian i unul chinezesc.
fiecare nsemnnd acelai lucru, adic viu. n traducere aparte ceva curios, de felul Rulruru.
Ulahe curge n direcia nord nordest printro vale ongitudinal, ntre dou cute de relief. Are o
lime de vreo 120 de m i o adncime mijlocie de 1,8 m. Aceast vale tectonic se continu cu valea
rului Noto inferior i cu cea a afluentului su Sebuceara 66 , prin care cele dou ruri urg n
ntmpinarea lui Ulahe.
Ulahe are urmtorii aflueni : pe stnga Tabaheza67 i Sinana. Denumirea acestuia din urm arat
direcia ursului su (Si vest, Nan sud, a ramificaie, adic afluentul sudvestic) ; pe dreapta
se vars n el mai multe praie : Ianmutihouza68 , Tudagou, Erldagou, Sandagou i Sdagou. Apoi
urmeaz Fudzin i Notohe, despre care sa mai vorbit. Toate aceste ruri izvorsc din munii
SihoteAlin69 . Cel mai mare afluent al lui Ulahe este rul Ianmutihouza.
Valea lui Ulahe este una dintre cele mai mnoase regiuni ale inutului. n ea cresc ulmi mari

64 n limba rus, cineenot (n. ed.).


65 M. 7. Veniukov (1832l901) geograf rus, cltor i etnograf (n. ed.).
66
Sebuceara (Se -bu-cea-er) = pant pe care trebuie s pui piciorul piezi.
67
Tabaheza (Ta -ba-he-za ) = trei praie.
68
Ianmutihouza (Ian -mu-gou- z ) = valea plopilor.
69
Denumirea manciurian a lanului de muni care formeaz cumpna apelor.
54 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

singuratici i btrni, tei i stejari. Ca soarele s poat ptrunde n grdini, chinezii jupoaie pomii de coaj
ling rdcini. Copacii se usuc i apoi slujesc ca lemne de foc.
Era o zi extrem de clduroas. Bolta cerului prea o cup albastr de cristal cu care o mn nevzut
acoperise parc nadins; pmntul, aa cum se acoper lstarii abia rsrii ca s creasc, mai repede, i
tocmai de aceea era atta zpueal i ari. Nici o adiere de vnt pe pmnt, nici un petec: de nor pe
cer. Aerul nfierbntat plutea deasupra drumului. Arborii i tufele nepeniser de ari i frunzele li se
lsaser n jos, Rul curgea linitit,, fr zgomot. Soarele; se: reflecta n ap, dnd impresia c lumineaz
doi sori : unul de sus i altul de undeva de jos. Toate animalele mici se ascunseser prin vizuini ; doar
psrile mai ddeau semne de via.. Ciocrlia manciurian mai avea. puteri s descrie cercuri largi, prin
vzduh, i s ntmpine vara clduroas cu cntece voioase. n pdurea rar de lng drum am observat
dou gaie albastre. Psrile acestea viclene i fricoase sreau din creang n creang, se strecurau cu
ndemnare printre frunze i se uitau cu team n toate prile. n alt loc, ntrun pria mocirlos, am
speriat o codobatur nordic, o psric cenuiuverzuie, cu pieptul i gtul galbene. Se ridic n aer ca
s se deprteze, dar vzu o libelul i, fr so stinghereasc ctui de puin prezena mea, i ncepu
vntoarea.
Dup amiaz aprur iari roiurile de musculie. Am lsat lucrul i mam napoiat. Pe drum m
ajunse din urm herghelia satului. Caii zvrleau din picioare, ddeau, din cap i se plesneau cu cozile.
Tunii i strechele i urmreau ntrun nor compact. Vznd ntro parte nite tufiuri,, caii se repezir
ntracolo. Ramurile, care loveau animalele peste picioare i peste burt, reprezentau singurul mijloc de
ai goni" pe aceti vampiri naripai. n sat, caii erau ateptai : lng curi fumegau focuri. Ajungnd n
dreptul lor, i virau botul chiar n foc. iera mil si priveti.
Cu nrile larg deschise, respirau greu i sacadat, tot corpul ie era acoperit cu picturi de snge, i mai
ales crupa, buzele, gtul i greabnul, adic poriunile la care calul nu poate ajunge nici cu coada, nici cu
dinii.
Ziua urmtoare a fost i mai chinuitoare, i mai clduroas. Nam ieit deloc ; am rmas n izbe,
stnd de vorb cu localnicii despre sat i despre mprejurimile lui. Ne spuneau c satul Kokarovka a fost
nfiinat n 1903, c are 22 de gospodrii i c este ultima aezare ruseasc. Mai departe, pe Fudzin
triesc numai chinezi, care se ocup cu vntoarea, cu cutarea jenenului i cu prinderea Bamurilor.
55 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul X. VALEA FUDZIN

Fanza agricultorului chinez. Fierberea coarnelor tinere de cerb. Anofriev n rolul de conductor al
detaamentului. Naufragiul brcii. Subarboretul din taiga. Psrile din pdure. ntlnire cu
un aventurier.

La 5 iunie ne luarm rmas bun de la Kokarovka. Caii notri se odihniser i mergeau acum mult mai
vioi, dei tunii i musculiele erau tot att de multe ca n ajun. Cei din urm o duceau mai greu, fiindc
grosul musculielos zboar n coada irului care nainteaz. n asemenea cazuri se recomand ca oamenii
i caii si schimbe din cnd n cnel locurile.
De la Kokarovka drumul se ntinde pe malul drept ai lui Ulahe i numai ntrun singur loc, unde
apele spal malul, o ia spre muni, dar revine curnd n vale. Ru; Fudzin curge de la est la vest, dar n
cursul lui inferior se ntoarce treptat spre nord i se unete cu Ulahe la vreo 2 km mai jos de marginea
stnga a vii sale.
Rododendronii erau acum n plin floare i stncile pe care creteau preau de culoare
purpurieviolet.
Valea rului Fudzin poate fi socotit mai degrab o lunc : stejarul btrn, teiul rmuros i plopul
negru noduros cresc singuratici. Munii nu prea nali care o mrginesc snt acoperii de pduri mixte n
care predomin pinul i braduL
Frumuseea slbatic a vii e mblnzit de prezena oamenilor. Ici i colo, printre arbori, ca nite
prepelie care se ascund de vntor, se zreau fanzele cenuii ale chinezilor. Fceau impresia c snt
confortabile ; totul n jurul lor era numai pace, linite i hrnicie. Pe lng fanze se ntindeau pn departe
holdele i grdinile. Se gseau de toate : gru, porumb, ciumiz, ovz, mac pentru opiu, linia tutun i
multe alte plante pe care nu le cunosc. Mai aproape de fanze se vedea : fasole, cartofi, ridichi, dovleci.
pepeni galbeni, varz, salat, napi, castravei, ptlgele roii, ceap de diferite soiuri i mazre. Pe
ogoare, peste tot, se vedeau siluetele albastre ale chinezilor. Se opreau din lucru i ne nsoeau mult timp
cu privirea. Probabil c erau impresionai de apariia acestui detaament militar care, dup caii de
povar, arta c vine de departe i se duce departe.
M ndreptai spre o fanz. n grdin lucra un btrn, plivea straturile i gemea de ci te ori se apleca ;
i venea greu s munceasc, dar se vede c nu voia s trndveasc i s fie o povar pentru ceilali.
Alturi de el lucra un alt chinez, ceva mai tnr. Se strduia s aranjeze legumele ct mai frumos,
ndreptndule frunzele i tindule pe cele crescute n dezordine, care stricau aspectul general. Cnd
ne apropiarm, amndoi chinezii ne spuser bun venit, dup obiceiul lor, iar apoi, tergnduse pe ochi
cu o crp murdar, venir dup noi.
Fanza de care ne apropiarm era alctuit din trei corpuri : fanza de locuit, la mijloc, i dou oproane
aezate pe lturi. Curtea din jurul lor era bine mturat i inuta n ordine, iar de jur mprejur se ridica un
gard nalt ct oproanele. Simind oameni strini, cinii strnir o hrmlaie nemaipomenit i ne ieir n
ntmpinare. Glgia l scoase afar i pe stpnul fanzei, care porunci muncitorilor s dea o mn de
ajutor la deeuatul cailor.
Fanza chinezeasc reprezint o construcie original. Pereii snt fcui din lut, iar acoperiul n dou
ape e de trestie. Ferestrele zbrelite, cu ochiurile acoperite cu hrtie, ocup aproape toat faada
principal ; n schimb, n spate i lateral nu exist nici o fereastr. Cercevelele snt astfel fcute nct se
pot ridica n sus i scoate din lcaurile lor. Nimeni nui ncuie casa cu lact, iar ua e doar proptit, i
asta nu ca s se fereasc de oameni, ci de cinii care ar putea s intre nuntru.
n interiorul fanzei, de ambele pri ale uii, snt dou cuptoare de piatr, n care este nzidit cte un
56 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ceaun. Fumul de la cuptoare o ia dea lungul ferestrelor i pe dedesubtul paturilor, fcute din lespezi, pe
care le nclzesc. Paturile au o lime de vreo doi metri i snt acoperite cu rogojini de paie. Fumul iese
afar pe un co nalt, tot de piatr, aezat ceva mai n afara fanzei, i nu mai nalt dect coama
acoperiului. Chinezii dorm totdeauna goi, cu capul spre interiorul fanzei i cu picioarele spre perete.
O despritur de lemn separ fanza n dou jumti.
n partea mai mic locuiete proprietarul, iar n cea mare, lucrtorii. n mijlocul fanzei, pe o pirostrie,
se afl un cazan umplut cu nisip i cenu. Jraticul din cuptoare se pune n acest cazan. Cnd vor si
nclzeasc mncarea, chinezii fac focul direct n el. De aceea, n odaia de locuit este totdeauna fum i
praf. Fanza nare tavan, iar acoperiul se reazem direct pe ziduri. Grinzile de lemn, coaja de cedru i
chiar paiele snt att de afumate nct lucesc de negre ce snt. Toate obiectele aezate mai sus i la care
omul nu poate ajunge snt afumate i acoperite cu un strat gros de praf.
Stpnul fanzei nea invitat n ncperea lui. Aci prea mai curat dect n jumtatea locuit de
lucrtori. Pe lng perei se aflau cteva lavie mari pe care erau lipite hrtii roii cu urri de Anul nou,
scrise n hieroglife. Chiar la intrare se nla un fel de altar, iar alturi, pe mas, se gseau cteva sfenice
cu luminri roii, nite cutioare galbene i sticlue prfuite. Pe perei atrnau tablouri mzglite, un gen de
pictur naiv, reprezentnd scene de teatru cu subiecte din istorie, pe care le recunoti uor dup
mbrcmintea, inuta rigid a actorilor i feele lor sulemenite.
Stpnul casei ntinse pe pat o plapum nou vtuit, puse o msu i ne turn cte o can de ceai.
Ceaiul chinezesc e de culoare galbendeschis, slab, dar deosebit de aromat ; se bea fr zahr, cci
ndulcit are un gust neplcut.
Primele ntrebri ale chinezilor au fost urmtoarele :
Mai vin i ali oameni din urm ? Ci oameni avei cu totul ?
La nceput asemenea ntrebri mau iritat. ntrezream n ele intenii rele, dar mai trziu mam
convins c se interesau doar ca s tie pentru ci oameni aveau de gtit mncare.
Ne instalarm n fanz ca la noi acas. Chinezii se strduiau n fel i chip s ne intre n voie i aveau
o singur rugminte : s nu lsm caii slobozi, s le strice semnturile. Le ddur ovz i atta fn c ar
fi putut ajunge pn diminea unui numr de dou ori mai mare de cai.
Dup o mas sioas, la care am mncat o gin fiart, ou, cartofi prjii i scovergi prjite n ulei de
bob, mam dus s vizitez acareturile.
Jumtate dintrun opron slujea pentru distilarea spirtului. Aici fuseser spate dou gropi de
fermentare, alturi de care se gsea cazanul de distilat i vasele necesare..
n cealalt jumtate a opronului se afla un fel de moar tocmit din dou pietre, cea de jos fiind fix.
Moara era pus n micare de fora unui cai care, legat la ochi, mergea jur mprejur i rotea piatra de
deasupra. Fina era cernut printro sit acionat cu ajutorul picioarelor. Omul care lucra la sit
urmrea simultan calul i turna grune ntre pietre.
Alturi de moar era o cmar unde se pstrau grnele i diferite obiecte casnice. Puteai s vezi aici
piei de animale, coarne de cerb, fiere de urs, blnuri de samur i de veveri, luminri de hrtie, pachete
de ceai, topoare noi, unelte de dulgherie i grdinrit, arcuri70 care se instaleaz prin pduri i ucid
animale slbatice, sulie de vntoare, o arm cu fitil, o ram de purtat greuti n spinare, mbrcminte,
vase nounoue, nefolosite nc, pnz albastr chinezeasc, esturi albe i negre, plpumi, nite ul71,
iarb uscat pentru nclminte, frnghii i courivase (tuluz72) cu ulei. n timpul cltoriilor, chinezii
i duc uleiul de bob n couri asemntoare, dar mai mici. Ca dop slujete de regul un tiulete de
porumb nfurat ntro crp. Oamenii de pe aici i fac astfel de courivase pentru c nu au vase de
lut.
Construcia din partea dreapt a curii servea drept grajd pentru cai i vite. Stlpii roi cu dinii erau un
indiciu c n timpul iernii li se ddea cailor prea puin fn. Chinezii i hrnesc cu paie tocate amestecate
cu bob. Cu toate acestea, caii lor arat totdeauna bine hrnii.
De la fanz pornea o potecu. O luai peacolo iam ajuns la un altar fcut din scnduri,
ornamentat cu cioplituri n lemn. Pe altar era agat o poz reprezentnd chipul zeului elementelor

70 Aceste arcuri trag n mod automat aitunci cnd animalul, n micare, atinge sistemul de declanare mascat cu grij printra plante (n. ed.).
71 nclminte chinezeasc (n. ed.).
72
Couri mpletite din nuiele i ncleiate cu o pnz care seamn cu hrtia, dar att de rezistent nct nici spirtul nu poate trece prin ea. Au forma unor sticle
scunde, cu gtul larg.
57 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

naturii, Lunvane, nconjurat de ali zei, toi cu feele mnioase, viu colorate. n faa zeilor se aflau
cteva cnite de faian, n care probabil se turna spirt. n timpul ceremoniilor de sacrificiu.
n spatele fanzei i puin lateral se nla o grmad mare de lemne de foc, sparte foarte frumos, tot
unul i unul, dar i mai frumos stivuite, astfel c pe dinafar semna cu un stog de fn.
n fanza vecin se puseser la fiert coarne tinere de cerb. M ndreptai ntracolo s vd cum e cu
treaba asta. ,,Procesul tehnologic" se desfura n aer liber. Deasupra focului, pe trei pietre, era aezat un
cazan plin cu ap. Chinezul urmrea cu atenie ca apa s fie fierbinte, dar s nu clocoteasc. inea n
mn un b de care erau legate cu o sfoar coarnele de cerb. Le bga n ap, le scotea afar i le lsa s se
rceasc puin, suflnd asupra lor, pe urm le bga din nou n cazan, iar le rcea... Coarnele tinere se fierb
zile dea rndul, pn cnd se nchid la culoare i se ntresc. n aceast stare se pot pstra vreme de mai
muli ani. Dac n timpul fierberii le lai n apa fierbinte mai mult de doutrei secunde, plesnesc i nu
mai snt bune de nimic.
Cnd mam napoiat, ziua era pe sfrite. De ndat ce soarele atinse orizontul, toi chinezii, ca la
comand, se oprir din lucru i pornir ncet, fr grab, spre casele lor. Pe cmp nu mai rmase nimeni.
napoiat la fanz, mi continuai jurnalul. Imediat venir lng mine doi chinezi. mi urmreau mna i
se minunau de iueala cu care scriam. La un moment dat am apucat s scriu cteva cuvinte fr s m mai
uit pe foaie, aa, n fuga condeiului. Doamne, ce explozie de exclamaii a putut s strneasc gestul meu!
ntro clipit, toi ci edeau pe pat au srit ca ari de pe locurile lor venind grmad peste mine. n
cinci minute toat suflarea fanzei era ciopor n jurul meu i fiecare m ruga s mai fac o dat la fel, s
repet figura, haide, nc o dat i nc o dat, la nesfrit.
Masa de sear a muncitorilor chinezi era alctuit dintrun terci de porumb, cteva legume murate i
dou pini soare fcute din fin neagr de gru. Mncau pe tcute stnd pe vine n jurul unei msue mici.
Dup mas, chinezi se dezbrcar i se bgar n paturi. Unii fumau, alii beau ceai. Vorbeau cu toii. n
fanz se mai aflau doi oameni strini, venii de pe valea rului Noto, care povesteau ceva cu mult
nflcrare, iar asculttorii i exprimau din timp n timp uimirea, exclamnd aiahap. Conversaia
continui n felul acesta timp de vreo or. n sfrit, discuiile se potolir cu ncetul i se prefcur pe
nesimite n sforieli. Doar ntrun col a mai ars vreme ndelungat o lmpi de ulei : btrnul chinez
i fuma opiul.
Vzndum c lucrez n timp ce toi ceilali dormeau chinezii i explicar aceasta n felul lor.
Socoteau c nu snt dect un scrib i c eful principal este Anofriev. Ajunseser la aceast concluzie i
din cauz c Anofriev vorbea, pe un ton ridicat, i dojenea ii ddea afar din jumtatea curat a
ncperii trimindui n camera muncitorilor Miam adus aminte c i n alte fanze se ntmplase
acelai lucru.
Dup ce pltirm stpnului fanzei, pornirm mai departe, n sus, pe rul Fudzin.
Munii din partea stng a vi snt formai din lav bazaltic ; n locurile denudate i sub influena
agenilor atmosferici aceasta ia un colorit roubrun. Pe vrfurile munilor i din loc n loc pe versani se
vd grohotiuri. De la distan preau nite capete chelboase. Aceste nlimi snt frmiate de vi scurte
i largi, acoperite cu pduri rare de stejar.
Pe partea dreapt a rului Fudzin se ntinde un lan masiv de muni, acoperit cu pduri dese de
conifere sau mixte.
Spre prnz, detaamentul nostru a ajuns n punctul unde valea face o curb n loc i o apuc apoi ctre
nord Dup ce parcurge vreo trei kilometri n aceast direcie, cotete din nou spre rsrit.
Pe cealalt parte a rului se vedea o fanz n care locuiau doi chinezi. Unul era chiop, cellalt orb.
Apa rului era n cretere i no puteam trece cu piciorul. Aveau ns chinezii o brcu cu care
neam transportat eile i samarele, iar caii au trecut not.
n ultimele zile caii slbiser vizibil. Ziua erau pe drum iar noaptea sufereau din cauza musculielor.
Nu mai voiau s pasc i se trgeau tot timpul spre focurile fumegnde. Pentru a le veni n ajutor am
hotrt s trimit o parte din samare cu barca, mpreun cu doi pucai. Chinezii acceptar numaidect s
neo vnd la un pre mic, dar din pcate nu nea putut sluji n scopul pentru care o cumprasem. De
cum a ajuns n mijlocul rului unul dintre cei doi navigatori" i pierdu echilibrul i czu. Barca se
rsturn i ea ndat. Pucaii tiau s noate i ajunser teferi la mal, dar putile, topoarele, potcoavele de
rezerv, ferstrul i uneltele de potcovit se duseser la fund.
Barca am prinso noi repede, dar din pricina grabei nu mai tiam exact locul unde avusese loc
58 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

naufragiul. n detaament se gseau doi oameni Murzn i Melian care tiau s noate pe sub ap.
Au cercetat fundul apei pn seara, au sondat cu prjinile i au aruncat frnghii cu crlige dar fr nici un
rezultat.
Ziua urmtoare (8 iunie) neam pierduto cutnd armele czute n ap. Credeam c la soare se va
vedea mai bine fundul apei dar, ca un fcut, vremea se nruti, cerul se acoperi cu nori i ncepu s
bureze. Cu toate acestea, dupamiaz, Melian reui s gseasc dou puti, uneltele de potcovit,
potcoavele i cuiele. Mulumindum cu att, am ordonat plecarea.
Tot rul e spre bine ! n ultimele dou nopi parc nau mai bntuit cu atta furie musculiele, iar caii
sau odihnit i au mncat pe sturate. Am napoiat chinezilor barca bucluca i la dou dupamiaz
am pornit.
Vremea era tocmai bun de drum : rcoare, cerul uor acoperit de nori cumulus care mai stvileau
soarele.
Mai departe, rul Fudzin face o cotitur n form de U. De acolo crarea o ia la dreapta spre muni,
scurtnd mult drumul.
La prnz am poposit la izvor, iar dup ce ne burm ceaiul, fr s mai atept pornirea
detaamentului, ddui dispoziiile necesare i o luai nainte pe crare.
n a doua jumtate a zilei, timpul nu se schimb ; era posomort ca i nainte, dar simeai c totui nu
va ploua. Trebuie s foloseti totdeauna din plin o asemenea vreme, n care poi face multe i poi
strbate drum lung. Nici nu tii de unde i vine energia, i, ceea ce e mai important, nu simi deloc
oboseala. Musculiele disprur i ele. Cnd e vnt, nu se pot ine n aer. n realitate, nau nevoie att de
soare ct de aer cald, saturat de vapori. Iat de ce apar totdeauna nainte de ploaie i penserat.
La a doua trectoare peste muni, crarea se bifurc. Una o ia la stnga iar a doua spre dreapta, prin
pdure. Prima mi sa prut mai puin umblat, de aceea, am aleso pe a doua, care era mai bttorit.
n timpul zilei, dintre psrile de aici am remarcat ciocnitoarea pestri de Ussuri. Aceast pasre
vioaie, neastmprat, cu pene albe, negre i roii, trecea ntruna de pe un copac pe altul, ciocnea mereu
coaja i prea c ncearc s ghiceasc dup sunet dac este gunos sau nu. Vzndum, ciocnitoarea
se ascunse dup un copac si apru pe partea cealalt, privindum precaut cu un singur ochi. Cnd
bg de seam c m apropii, zbur mai departe i se pierdu repede n pdure.
Deodat se auzi un cuc. Sperios, nu sttea pe loc, ci srea din ramur n ramur, ddea ritmic din cap
ii ridica coada. Fr s simt primejdia, cucul zbur fr zgomot pn foarte aproape de mine, se
aez pe o crac i ncepu s cnte din nou, dar se sperie deodat, se opri la jumtatea cntecului i zbur
napoi de unde venise.
n tufiurile nvecinate zrii un sitar. M ls s m apropii mult, dar se ridic fulgertor i zbur jos
de tot, plannd cu abilitate printre arbori.
Prin locurile cu desiuri mari ntlneam sfrnciogi. Vznd c se apropie un om. au nceput s
ciripeasc de zor. Sfrnciogul este o pasre mic, cu o privire aspr i cu un cioc ca de rpitoare ; se aaz
cnd pe ramuri, cnd pe pmnt, pare c ciugulete ceva prin iarb, apoi se ridic iute n sus i se ascunde
eu dibcie prin frunzi.
Lng ap, la marginea pdurii, se vedeau granguri chinezeti i privighetori siberiene, pe care le
cunoteam dup cntecul lor. Grangurii snt nite psri frumoase de culoare portocaliuglbuie, de
mrimea unui porumbel. Se aaz numai pe ramurile copacilor nali. Cu toate c snt mari i au penajul
colorat, nu pot fi descoperii chiar att de uor. Privighetorile siberiene snt nite psrele cenuii, cu gua
roie, care prefer i ele tufiurile din preajma apelor. Cntecul privighetorii siberiene nu e aa de nuanat
ca al celei europene. Dup un scurt tril, urmeaz un rit i un crit. Dup glas, am confundato la
nceput i nam luato drept privighetoare dar apoi, privindo mai bine, am recunoscut n ea vestita
cntrea a pdurilor.
Poteca mea o lua din ce n ce mai spre sud. Am mai trecut peste un pru i am nceput s urc din nou
muntele. ntrun loc am gsit urmele unei tabere. Privindo cu atenie, mam convins c trecuse
mult timp de cnd nu mai dormiser oameni aici, probabil nite vntori chinezi.
Pdurea devenea tot mai deas i mai mare ; din loc n loc se zreau vrfurile boante ale cedrilor i
cele ascuite ale brazilor, care dau totdeauna pdurii un aspect sumbru.
Fr s observ, am mai trecut peste o creast i am cobort n valea nvecinat. Pe fundul ei alerga un
pria zgomotos. Obosit, mam aezat s m odihnesc sub un cedru nalt i am nceput s examinez
59 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

vegetaia din pdure. Creteau pe aici : lemnulcinesc dauric, cu frunze ovale i ascuite i cu flori
mrunte, albe, mceul cu frunze multe, ca o tuf cu ramuri foarte spinoase, i salcmul galben, cu corole
de un auriu strlucitor. Din loc n loc, printre tufe, se zreau : anghelica, dalacul cu frunze lanceolate,
nguste, ndreptate n toate direciile, i feriga de cmp, cu frunze care aminteau aripa desfurat a unui
vultur, din care cauz poporul i i spune orleac73.
Deodat, ajunser pn la mine nite sunete monotone i triste. Ele se apropiau tot mai mult i curnd
auzii chiar deasupra capului fonetul unei psri n zbor i un gngurit nfundat. Ridicai ncetior capul
i vzui o turturea estsiberian de pdure. Din nebgare de seam, am scpat ceva din mn ;
turtureaua sa speriat i sa ascuns numaidect n desi. Vzui apoi o ciocnitoare estsiberian cu
capul crunt. Pasrea crtoare, cu penajul cenuiuverzui i cu o pat roie pe cap, vioaie i agitat,
era deosebit de nelinitit, probabil pentru c stteam nemicat. Zbura dintrun loc n altul, i, la fel ca
prima ciocnitoare, se ascundea dup copaci. Dup un alt strigt strident, recunoscui alunarul. l vzui
curnd i pe sta : cu capul mare, pestri i stngaci n micri. Trecnd dintrun copac ntraltul,
desfcea conurile de brad i ipa strident, ca i cum ar fi vrut s vesteasc toat pdurea c a vzut un om.
n sfrit mam sturat s tot stau ntrun loc i mam hotrt s plec n ntmpinarea
detaamentului. n acel moment auzii un fonet. Cineva mergea cu bgare de seam prin desi. O fi vreo
slbticiune", miam zis, i miam pregtit carabina. Fonetul se apropia.
Cu respiraia tiat, ncercam s vd ce animal se mica prin desiul pdurii. Deodat inima mi
zvcni : ddui cu ochii de un aventurier. Din experiena anilor trecui, tiam ct de periculoase snt
ntlnirile cu asemenea oameni.
n taigaua inutului Ussuri trebuie s prevezi totdeauna eventualitatea de a te ntlni cu vreo fiar. Mai
neplcut este ns ntlnirea cu un om. Slbticiunea se salveaz de om prin fug, i, chiar dac se
arunc asupra lui, asta se ntmpl numai atunci cnd o urmreti. n asemenea situaii, i vntorul i fiara
tiu ce au de fcut. Cu totul altfel se pune problema atunci cnd este vorba de un om, cnd te ntlneti cu
un om despre care habar nai ce hram poart. Aici, n plin taiga, nu te vede i nu teaude nimeni. De
aceea, tradiia a instituit o anume norm de conduit. Un om care zrete un alt om se cuvine, mai nti i
nti, s se ascund i si pun arma n poziie de tragere.
n taiga toi umbl cu puca n mn. Vntorii de animale slbatice triesc aproape exclusiv de pe
urma ocupaiei lor. n majoritatea cazurilor, de gospodria unui vntor se ocup tatl, un frate sau o alt
rud apropiat. Este foarte instructiv s mergi la vntoare cu unul ca sta. Cunoate tot felul de
stratageme, rezultat al unei experiene de ani i ani de zile. tie unde se ascunde slbticiunea, cum
trebuie si dai ocol, unde s caui animalul rnit. Vntorul de animale slbatice mai ntrunete o
seam de alte nsuiri specifice : este dotat cu un ascuit spirit de observaie i un perfect sim al orientrii
care nul nal niciodat, se pricepe si fac culcuul de noapte pe orice vreme, s descopere i s
surprind fiara fr a face cel mai mic zgomot, recunoate orice animal dup sunetele pe care le scoate i
le imit la perfecie.
Trebuie fcut o distincie net ntre un vntor i un aventurier. Pe ct vreme primul, de cele mai
multe ori, se dovedete a fi om de treab, corect i cinstit, cestlalt aventurierul poate fi un om
foarte primejdios i trebuie s te fereti din calea lui. Ceea ce l mn n taiga pe unul ca sta nu este
nevoia de a vna animale sau psri, ci intenia de a vna ce pic", cu alte cuvinte, ceea cel mn
ntracolo este dorina de navuire. Un aventurier, n afar de puc mai poart cu el o cazma i o
geant cu acizi. E n cutare de aur, dar la o adic e dispus s vneze i ceva ochi oblici" (chinezi) sau
lebede" (coreeni) de ce nu ? ; ba mai pune mna, aa, din mers, pe cte o barc i o face disprut.; ba,
dincolo, gonete cte o vac creia, dup cei d una n cap, i vinde carnea drept carne de cerb.
O ntlnire fan fa cu acest tip de vntor" este mult mai plin de primejdii dect cu o fiar. n
orice moment trebuie s fii gata s te aperi. O clip de neatenie i, dac nai practic, eti pierdut.
Vntorii autentici de peaici, vntorii btrni, de la prima ochire i dau seama cu cine au dea face
dac necunoscutul ce lea ieit n cale este un om de treab sau un bandit, un tlhar de drumul mare.
Cel din faa mea era chiar un bandit. Purta o mbrcminte cam stranie pe jumtate chinezeasc,
pe jumtate ruseasc. Venea piezi pe direcia mea, cocrjat i tot timpul i rotea ochii cnd ntro parte,
cnd n alta. Deodat se opri, i smulse cu mult dexteritate carabina de pe umr i se ascunse pe dup un

73 De la cuvntul rusesc orel, care nseamn vultur (n. ed.).


60 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

copac. Miam dat seama c i el m observase. Am stat aa, la pnd, pre de cteva minute. n cele din
urm mam hotrt s bat n retragere. M tri ncet de tot, fr s fac nici cel mai mic zgomot, prin
desiuri i, n minutul urmtor ajunsei n dreptul unui copac masiv. Banditul se retrgea i el
ascunznduse prin tufri.
Am priceput c i lui i era fric de mine. Evident nui putea nchipui c a fi singur i credea c
mai snt i ali oameni prin apropiere. tiam c dac trag cu carabina, glonul va guri copacul n dosul
cruia se ascunsese vagabondul il va ucide. Numaidect ns mam gndit i la altceva : el se ferete,
deci se teme de mine, iar eu dac trag nseamn s svresc un omor. Mam retras nc puin i mam
mai uitat o dat pe furi. Haina lui albastr aprea i disprea printre copaci. mi veni inima la loc.
ncepui s m ndeprtez de locul primejdios cu mult bgare de seam, trecnd de la un copac la altul
i srind din piatrn piatr ; cnd m simii n afara btii de puca a dumanului, ieii pe potec i o
luai n grab napoi.
Dup o jumtate de or m aflam n locul unde se bifurcau potecile. mi amintii de poveele lui Dersu
i ncepui s cercetez ambele poteci. Urme de copite de cai duceau spre stnga.
O luai la picior i dup o jumtate de or eram pe malul rului Fudzin. Dincolo de ru vzui o fanz
chinezeasc mprejmuit cu garduri, lng care poposise detaamentul.
Regiunea aceasta se numete Iolaiza. Aici se afla ultima fanz a agricultorilor. Mai departe ncepea
taigaua slbatic i nelocuit, care prindea via doar iama, n timpul vntorii de samuri.
Toi cei din detaament erau n ateptarea mea. Ddui ordin s se scoat eile de pe cai i s se ntind
corturile. Aici urma s ne completm pentru ultima oar rezervele de hran.
61 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XI. PRIN DESIURILE TAIGALEI

Tazii. Pescuitorii de perle. Chinezii nu vor s ne ndrume. Poteca prin pdure. Un vntor
taz. Amurg n pdure. Iepurelefluiertor. Burunducul. ntlnire cu ursul. Musculiele.

Dup ce mam odihnit puin, mam dus s vizitei fanzele tazilor, aflate n vecintatea celor
chinezeti. Btinaii din inutul Ussuri, care locuiesc n partea central a regiunii munilor
SihoteAlin i pe litoralul mrii ctre nord, pn la Capul Uspenie, i spun udehe74 . Cei din
partea de sud a inutului iau pierdut naionalitatea i n prezent nu se mai deosebesc deloc de chinezi.
Chinezii i numesc dez adic strini (nici rui, nici coreeni, nici chinezi). De aici provine cuvntul
rusesc denaturat taz. Caracteristicile acestor btinai asimilai snt srcia i neglijena : srcie n
fanz, srcie n mbrcminte, srcie n hran.
n timp ce m apropiam de o fanz, m ntmpin un taz. Era zdrenros, bolnav de ochi i chelbos.
Mia spus bun venit, dar n glasul lui se simea teama. Nu departe de fanz, copiii goigolui se jucau
cu cinii.
Fanza era prginit i aplecat ntro parte. De pe perei czuse din loc n loc tencuiala de lut, iar
hrtia veche, peticit i nglbenit de timp, pus n loc de geamuri era gurit n multe locuri, pe paturile
pline de praf erau aternute buci de rogojin, iar pe perei atrnau nite crpe decolorate i afumate.
Pretutindeni domnea paragina, murdria i srcia.
nainte vreme credeam c toate acestea se datoresc lenei ; mai trziu mam convins ns c srcia
tazilor are alte cauze : exploatarea. Stnd de vorb cu ei, am aflat c proprietarul fanzei Iolaiza este un
aidun75
(stpn al rului). Toi btinaii de pe Fudzin primesc pe datorii? de la proprietar opiu, spirt,
alimente i material pentru mbrcminte. n schimb snt obligai si predea acestuia toi samurii
vnai, coarnele de cerb, jenenul i altele fat de ce tazii sau nglodat n datorii pn peste cap. Se
ntmpl de multe ori ca pentru datorii s li se ia soiile i fiicele, i deseori ei nii snt vndui altui
proprietar, carei vinde la rndul lui.
La ntoarcere mam rtcit i am ajuns pe Fudzin Aici, pe ru, vzui doi chinezi care pescuiau
perle. Unui sttea pe mal i nfigea cu toat puterea o prjin n felii, iar cellalt se lsa n ap pe prjin.
Cu mina dreapt culegea scoicile, iar cu stnga se inea de prjin, care servea ca sprijin mpotriva
curentului puternic al ape: Rmnea sub ap cel mult o jumtate de minut. Respiraia iar fi ngduit s
rmn mai mult sub ap, dar temperatura joas l silea s ias repede la suprafa. Apa fiind foarte rece,
chinezii se afundau mbrcai.
Mam aezat pe mal ca si privesc cum lucreaz. Dup i scurt edere sub ap, cufundtorul se
nclzea la soare timp de cinci minute ; fiindc lucrau cu schimbul, fiecare intra n ap cel mult de zece
ori pe or. n rstimpul ct iam privit, au pescuit numai opt scoici i nici una navea perl.
ntrebndui, chinezii mau lmurit c din aproximativ cincizeci de scoici doar una are perl. n
timpul unei veri pescuiesc cam 200 de perle. Nu le caut numai n ru: Fudzin, ci colind ntregul inut,
umblnd dup albii vechi cu mult nmol. Cel mai bun loc pentru pescuitul perlelor e socotit rul Vaku.
Dup puin timp, chinezii lsar lucrul, i schimbar hainele i bur puin votc nclzit. Apoi se
aezar pe mal i ncepur s sparg scoicile, n cutarea perlelor, mi amintii c nainte vreme mi se mai
ntmplase s gsesc pe malurile rurilor grmezi de scoici sfrmate. Atunci numi putusem explica

74
Ultimele dou litere se pronun abia simit.
75
aidun (ai -dun) = posesor de capital.
62 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

prezena lor, dar acum totul era limpede. Desigur, pescuitul perlelor se practic n mod prdalnic.
Scoicile snt sparte i lsate pe loc. Din optzeci de scoici, chinezii au pus deoparte doar dou. Oricit
mam strduit s vd perlele, nam reuit pn nu mi leau artat ei. Erau nite mici excrescene
strlucitoare, de un cenuiu murdar. Stratul de sidef de pe carapacea scoicii era mult mai strlucitor i
mai frumos dect perla nsi.
Dup ceau uscat scoicile, chinezii au desprins cu cuitul perlele de pe carapace i leau pus n
nite sculei de piele. Stnd pe lng tazi i urmrind cum pescuiesc perle, nici nam observat c sa
nserat. n fanza noastr se aprinsese focul. Dup mas iam ntrebat pe chinezi care e drumul spre
mare. Am observat c mi ddeau, rspunsuri evazive ; sau nu voiau smi arate locurile unde se gseau
fanzele vntorilor, sau poate c aveau cine tie ce motive smi ascund adevrul. Miau spus c pe
rul LiFudzin76 na mai mers nimeni de mult spre mare i c poteca, fiind acoperit de vegetaie
i de copaci czui, nu mai poate fi folosit. Chinezii i fceau probabil socoteala c o s ne napoiem,
dar, vznd c vrem cu tot dinadinsul s ne continum drumul ncepur s ne spun fel de fel de poveti
: neau speriat cu uri i tigri, neau vorbit despre hunhuzi i cte i mai cte. Seara, Granatman se duse
la tazi ca s angajeze o cluz,dar chinezii i preveniser i le interzisese s ne arate drumul. Naveam
ce face, trebuia s ne bazm pe propriile noastre fore i s ne conducem numai dup datele culese, n
care nu puteam avea mare ncredere.
A doua zi am plecat devreme din Iolaiza. Neam ghidai dup o potecu ; la nceput strbtea munii
din stng: rului Fudzin, iar mai departe, trecnd pe lng o pdurice mltinoas, revenea n vale.
Pmntul splat, limbile de prundi i gropile de ap ne artau c rul iese deseori din matc i inund
valea.
Era o zi chinuitor de clduroas, o zpueal insuportabil. Nici o adiere de vnt. Aerul fierbinte prea
c ncremenise ; tot ce era vietate amorise i sta pitit. Pe marginea drumului edea cu pliscul deschis nu
tiu ce pasre de prad. Probabil c i ea se sufoca de cldur.
Pe msur ce ne ndeprtam de fanz, poteca devenea tot mai impracticabil. Aproape de pdure, se
desprea n dou : una mai bttorit mergea nainte, iar alta neumblat intra n taiga. Ne oprirm
nedumerii. ncotro so lum ?
Deodat, din desiul pdurii apru un chinez. Prea s tot aib vreo patruzeci de ani. Faai ars de
soare, mbrcmintea rupt i nclmintea prpdit erau o dovad c venea de departe. n spate avea o
traist grea, pe umr ducea o carabin, iar n mn inea un b, pe carel folosea ca si rezeme arma
cnd trgea. Cnd ddu cu ochii de noi, se sperie i o lu la fug, dar cazacii i strigar s se opreasc.
Chinezul se apropie cu team. Se liniti curnd i ncepu s ne rspund la ntrebri. Aflarm de la el c
pe poteca bttorit se poate iei la rul Taduu, care se vars n mare mult mai la nord de Golful Olga, iar
poteca pe care ne aflam duce la rul Ceaosu77 , apoi trece peste o creast nalt de munte i iese la rul
Sinana, care se vars n partea superioar a rului Fudzin. Dup aceea poteca se desparte iar n dou :
una, pentru cai, merge spre rul Ianmutihouza (afluent al rului Ulahe), iar cea veche, dup ce trece de
ase ori prin vaduri, urc spre stnga, n muni. Aceasta era poteca noastr ; trebuia s fim foarte ateni, s
nu trecem pe lng ea fr so observm.
Mulumind chinezului pentru lmuriri, pornirm cu curaj nainte. Fanzele locuite, luncile, cmpurile
cultivate i vile deschise rmseser n urm.
De fiecare dat cnd intri ntro pdure care se ntinde pe cteva sute de kilometri, te cuprinde fr
voie un sentiment care aduce o team. O asemenea pdure virgin este un fel de desctuare a
elementelor naturii.
Cu ct ptrundeam mai adnc n inima ei, cu att ntlneam mai muli arbori dobori de vnt. n muni
litiera78 e foarte subire ; de aceea rdcinile copacilor nu ptrund adnc, ci se ntind la suprafa, iar
arborii snt slab fixai n pmnt i vntul i doboar uor. Iat de ce n taigaua din Ussuri se gsesc att de
muli copaci dobori de vnt. Copacul czut st cu rdcinile n sus, ncrcate cu pmnt i cu pietri, aa
cum fuseser smulse. Baricade de acest fel ating mai peste tot nlimi de 46 m. Tot timpul trebuie s
ocoleti, cnd un copac czut, cnd altul. Trebuie s ii totdeauna seam de aceste cotituri i s socoteti
distanele cu cel puin jumtate mai lungi dect snt indicate pe hart. Jos, n vale, arborii snt fixai mai

76
Li-Fu-d zin (Li -Fu- zin) = Fu-dzinul interior.
77
Ceao-su = pinul negru.
78Strat de frunze moarte, rmurele, buci de coaj, fructe i alte resturi vegetale i animale (n. ed.).
63 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

solid n straturile de pmnt aluvionar.


Acolo se pot vedea arbori gigani, care ating 2535 m nlime i au o circumferin de 3,74,5 m.
Urii i fac deseori brlogurile n plopii btrni. Uneori, vntorii gsesc ntro singur scorbur
doutrei brloguri.
Pdurea din vale e uneori att de deas, nct nici nu se vede cerul printre crengi. Jos de tot e n
permanen penumbr, rcoare i umezeal. n pdure, zorile i amurgul se ivesc ntrun anume ceas,
iar n luminiuri, ntraltul Dac un norior orict de mic acoper soarele, pdurea se ntunec, iar
timpul pare urt. n schimb, n zilele senine, trunchiurile arborilor, scldate n lumina soarelui, frunziul
verdeintens, cetina lucitoare a rinoaselor, florile, muchiul i lichenii pestrii mbrac un vemnt
fermector.
Din pcate, ncntarea pe care io poate da un timp frumos este otrvit de nelipsitul nor de
musculie. Snt greu de descris chinurile pe care le ncearc omul vara n taiga : nu se poate exprima n
cuvinte ce ie dat s trieti atunci !
Am mers necontenit vreo trei ore pn am auzit clipocitul apei. Era probabil rul Ceaosun despre
care ne vorbise vntorul chinez. Soarele ajunsese la zenit i dogorea din plin. Caii mergeau rsuflnd din
greu, cu capetele lsate n jos. Aria era att de puternic, nct nici la umbra cedrilor uriai, nu puteai
gsi pic de rcoare. Ni; se auzeau nici slbticiuni, nici zbor ori ciripit de psri Doar insectele roiau prin
aer i, cu ct soarele ardea mai puternic, cu att se agitau mai mult.
Am propus s ne oprim pentru odihn, dar caii nu voiau s pasc i se grmdeau lng focurile
fumegnde. n asemenea cazuri e mai greu s stai pe loc dect s mergi. Am ordonat s se pun eile io
pornirm iar.
Pe la dou dupamiaz, poteca ne duse n muni plini de grohotiuri. ncepea urcuul pe culme.
Totul se arta aa cum ne spusese vntorul chinez.
Chiar la gura trectorii se afla un altar. Poate c cititorul i nchipuie vreo construcie mare de piatr.
De nar fi fost bucile de crp roie, agate n copacii din preajm, ai fi putut trece pe lng el fr
sl observi. Imaginaiv dou lespezi puse pe muchie i o a treia la fel, aezat peste ele, ca un
acoperi. Astai tot altarul ! n fund cteva picturi de proast calitate, reprezentnd zel, sau cteva
scndurele cu incriptii religioase. La o cercetare mai atent, pe lng pietre se pot vedea resturi de
lumnri, de hrtiue, cenu, boabe de orez, cte o bucic de zahr i altele. Toate snt ofrande aduse
pentru spiritul munilor i al pdurilor, protectorul ndestulrii".
Pe cealalt parte a culmii, poteca ne duse la fanza unui vntor, aezat pe malul stng al rului
Sinana. Stpnul era plecat ; eram hotrt sl atept i am spus oamenilor s instaleze tabra.
Pe la cinci dupamiaz apru stpnul fanzei, dar cnd ddu cu ochii de pucai, se sperie i fu. ct
pe ce so ia la fug. Cazacii l oprir il aduser la mine. Sa convins curnd c nu aveam intenia
si facem vreun ru i nea rspuns bucuros la toate ntrebrile. Era un taz de vreo treizeci de ani, cu
faa ciupit ru de vrsat. Din spusele lui nelesei c lucreaz pentru proprietarul fanzei Iolaiza, cruia i
este dator. Bineneles, nu tia ce sum i datoreaz, dar simea c e nedreptit. Iam propus s ne
cluzeasc pn la SihoteAlin dar nea refuzat, deoarece dup spusele lui dac afl stpnul l
ucide. Nam mai insistat. n schimb, am aflat c sntem pe drumul cel bun. Ca si ctig bunvoina,
iam dat douzeci i cinci de cartue pentru o carabin Berdan. A fost att de bucuros de acest.dar, nct
a nceput s cnte i s joace ; apoi a declarat c are s ne arate drumul pn la fanza urmtoare, unde
locuiesc doi vntori chinezi.
Pn seara mai era destul vreme. mi luai carabina i pornii s privesc mprejurimile. La vreun
kilometru de tabr m aezai pe un butean i ncepui s trag cu urechea. Spre sear populaia naripat
din taiga duce o via mult mai tumultuoas dect n timpul zilei. Psrelele mrunte se urcau n vrful
arborilor ca s mai arunce o privire astrului n asfinit i si trimit un ultim salut. Cufundat n
admiraia naturii, uitasem cu totul c snt singur, departe de tabr. Deodat auzii n apropiere un fonet.
n linitea adnc a nserrii mi sa prut c e un zgomot foarte puternic. M gndii c se apropie vreo
fiar i m pregtii de aprare ; dar nu era dect un viezure. Mergea cu pai mruni, uneori se oprea i
cuta ceva prin iarb ; trecu pe lng mine att de aproape, nc la fi putut atinge cu vrful putii. Se
ndrept spre izvor, bu plescind puin ap i se strecur mai departe.
Deodat auzii un chiit strident, brusc i sacadat, ca un zngnit rsuntor de foarfeci. M ntorsei i
zrii un iepurefluiertor. Slbticiunea asta e foarte rspndit n tot estul i nordestul Siberiei.
64 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Seamn cu un iepure de cas mic, dar nare urechile lungi iar blana i e bruncenuie. Locul favorit
al iepureluifluiertor snt grohotiurile de pe coastele muntoase i surpturile din vi, uor acoperite cu
muchi. E un animal diurn, extrem de fricos i de circumspect. Este foarte greu sl mputi fr si
strici blnia ; se sfie chiar de la o singur alice.
Micarea mea l sperie i se ascunse iute n vizuin. Dup felul cum se pitea se vedea c primejdiile l
nvaser s fie tot timpul n gard i s nu se ncread n linitea amgitoare a pdurii. Vzui apoi un
burunduc. Aceast specie de veveri blat, care st mai mult pe pmnt dect sus prin copaci, vioaie i
jucu, alerga sprinten printre arborii czui, se urca n ei, cobora i iar se ascundea prin iarb.
Burunducul este pestri, mai mult glbui ; pe spinare i pe pri are cte cinci dungi negre.
Animalul este rspndit uniform n ntregul inut Ussuri. Poate fi ntlnit att n pdurea deas, ct i pc
cmpurile de lng rariti. Cnd fuge, scoate un chiit strident care, de altfel, i i trdeaz prezena.
Chinezii folosesc uneori blniele de burunduc pentru ai mpodobi cciulile.
Burunducul pe care l ineam sub observaie se vede c avea o treab". Tot mereu revenea n unul i
acelai loc i de fiecare dat lua cte ceva de acolo i pleca ntralt parte. La ducere avea gura plin, ca
o gu bine ndesat, iar cnd se napoia nu mai avea nimic n gur. Mia strnit curiozitatea. Am venit
mai aproape ca s vd mai bine ce face. Pe o buturug, innd loc de... mas, erau nirate frumuel nite
ciupercue uscate, cteva cotoare de nu tiu ce i un numr apreciabil de nuci de cedru. Nu era nc
vremea nici a ciupercilor de pdure, nici a nuci lor de cedru, iatunci mam ntrebat de undeor fi
Aha ! miam zis pesemne c burunducul le scosese din vizuina lui i le depozitase acolo. Dar cu
ce scop c fi fcut asta ? i, miam adus aminte de ceea cemi povestise odat Dersu despre burunduci.
tia obinuiesc si fac rezerve de provizii n cantiti foarte, foarte mari, ct s le ajung pentru un
an ntreg sau chiar pentru doi ani. Ca s nu se altereze merindele", burunducul le scoate din cnd n cnd
afar, la soare, ca s le mai aeriseasc ; le aaz acolo, pe buturug, n plin soare, unde le las pn seara,
apoi le car napoi n vizuin.
Am mai stat un pic i miam vzut mai departe de drum. Tot mereu mi ieeau n cale arbori
dobori, micai de curnd din loc. Miam dat seama numaidect c trebuie s fie lucrtura lui Mo
Martin. Numai ursul procedeaz aa ; este ndeletnicirea lui preferat : hoinrind prin taiga, s dea la o
parte, rsturnnd cu susul n jos toi copacii dobori cei ies n cale pentru a scormoni pe sub ei n
cutare de orice. Chinezii fac glume pe seama acestei ocupaii" a ursului, zicnd c el are astfel grij s
nu putrezeasc copacii prvlii ; de aceea i tot ntoarce cnd pe o parte, cnd pe alta, ca s se mai zvnte
la soare.
La napoiere se ntmpl s dau de vechea mea urm. Recunoscui imensul cedru lng care m mai
oprisem. Trecui peste izvor, folosind un copac dobort care miera cunoscut, apoi trecui i pe lng
grohoti i m apropiai pe nesimite de copacul dobort de vnt, pe care burunducul i uscase rezervele.
n locul vizuinii lui era o groap adnc. Nucile i ciupercile erau mprtiate primprejur, iar pe pmntul
proaspt scurmat se vedeau urme de urs. Era limpede : Mo Martin distrusese vizuina burunducului, i
mncase rezervele i, poate, i pe stpnul lor.
ntre timp se nserase. Amurgul i desfcuse aripile, i arborii, de aproape ori de departe, dobndir
coloritul specific al unei singure tonaliti, care nu e nici verde, nici cenuie, nici neagr. Domnea o
linite adnc, att de adnc nct i se prea ci iuie urechile. Prin ntuneric zbur grbit un crbu,
lsnd n urma lui un zumzet prelung. Clcam cu grij, ca s nu m mpiedic. Deodat auzii un zgomot
puternic. O matahal, sttea n faa mea i fornia. Primul meu gnd fu s trag, dar m oprii. Animalul
speriat ar fi putut fugi, dar se i putea npusti asuprami. Un minut trecu ca o venicie. Aveam n fa
un urs. Adulmeca puternic. Rmsei pe loc mult timp fr a m hotr s m mic, dar pn la urm nu
mai rezistai i m ndreptai cu grij spre stnga. Nu fcui nici doi pai, il auzii mormind ; trosnir i
cteva ramuri frnte. Inima mi se opri n loc de fric. Instinctiv, ridicai arma i trsei la ntmplare. Auzii
un zgomot care se ndeprta : animalul o luase la fug. Peste un minut din tabr rsun o detuntur
drept rspuns.
M ntorsei imi continua! drumul n vechea direcie Peste o jumtate de or vzui focurile din
tabr. Flcrile strlucitoare luminau pmntul, tufiurile i trunchiurile copacilor. Oamenii se agitau n
jurul focurilor. Caii de povar pteau, iar printre ei fumegau numeroase focuri mocnite. La apropierea
mea cinii se npustir ltrnd furioi ; recunoscndum, se linitir i se duser la locurile lor. Odat
65 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

cu apusul soarelui disprur i musculiele, dar n locul lor aprur mocreii79 , insecte foarte mici,
aproape invizibile. Cnd simi c ncep si ard urechile este primul semn c au aprut aceste
musculie ; apoi ai senzaia c i sa aternut pe fa o pnz de pianjen plin de spini. Cea mai
puternic senzaie de mncrime se simte ns pe frunte. Mocreul nvlete asupra prului, ptrunde n
urechi, i intr pe nas, pe gur. Oamenii njur, scuip ii freac ntruna faa cu minile. Pucaii i
puseser batistele pe sub epci pentru ai apra cit de ct ceafa. M chinuia setea i cerui un ceai.
No sl putei bea, spuse cazacul Epov, dndumi o can.
O dusei la gur, dar vzui c toat suprafaa ceaiului era acoperit cu un fel de praf.
Cei asta ? l ntrebai.
Musculie, mi rspunse. Au murit fripte de aburi i au picat nuntru.
ncercai mai nti s suflu peste stratul de musculie de la suprafa ; apoi ncercai s le scot cu
linguria, dar cum m opream din lucru, umpleau cana din nou. Avusese dreptate cazacul. Nam reuit
s sorb nici mcar o nghiitur. Am azvrlit ceaiul i mam bgat sub polog.
Dup cin, oamenii se pregtir de culcare. Unii, din lene, nui ntinser poloagele care si
protejeze de musculie, acoperinduse doar cu pturile. Tot timpul sau foit : oftau, gemeau, se vitau,
i trgeau pturile peste cap, dar degeaba ; nu era chip s scapi de musculie. Fiind att de minuscule,
gzele astea afurisite ptrundeau prin cea mai mic deschiztur. n sfrit, unul, scos din rbdri, rcni :
Luai, mncai, dracu s v ia ! i se dezveli cu totul, aruncndui braele n lturi.
Izbucni un hohot de rs, dovad c nici unul nu dormea. Nimeni nu voia ns s se scoale el cel
dinti i s aprind focul ca s fie fum. Dup vreo dou minute, focul fu aprins, iar pucaii fceau n
continuare haz unul de altul, oftnd i njurnd, ncetul cu ncetul, linitea se aternu iari n tabr.
Zumzetul monoton al milioanelor de nari i de musculie care se lipiser de pologul meu m transport
curnd n lumea viselor.

79
Mici musculie care apar numai noaptea.
66 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XII. MARELE CODRU

Sfatul dat de taz. Psrile din taiga. Geologia vii Sinana. Noaptea n pdure. Chinezii din
taiga. Plantaia de jenen. napoierea detaamentului. Cluza Btrnul chinez. Vechiul
drum spre Golful Olga. Pdurea de pe dealurile din apropierea munilor SihoteAlin. Oboseal i
lips de hran.

Dimineaa m trezir glasurile oamenilor. Era ora cinci. Dup fornitul cailor, dup zgomotul pe
carel iscau plescninduse cu cozile i dup njurturile cazacilor, ghicii c musculiele lucrau din
plin. M mbrcai n grab i ieii din polog. Extraordinar ! Pe deasupra taberei noastre roiau imense
mulimi de musculie. Bieii cai, cu boturile vrte n fumul care ieea din focuri, i flfiau cozile ii
scuturau capetele.
Peste cenua unde fusese focul de tabr se aternuse un strat gros de musculie. Czuser n foc
ntrun numr neasemuit de mare il stinseser.
mpotriva musculielor nu snt dect dou mijloace de aprare : focurile mari, mocnite, care scot fum
mult, sau micarea fr rgaz. Nu trebuie s stai niciodat locului. Am ordonat s se pun eile pe cai,
apoi mam apropiat de copacul de caremi rezemasem puca ; era s no mai recunosc. Avea pe ea
un strat gros de ceva lipicios de culoarea scrumului : musculie ce se prinseser de unsoarea cu care era
dat puca. mi strnsei n grab instrumentele i fr s mai atept pornirea cailor o luai nainta pe
potec.
La un kilometru de fanz, poteca se mprea n dou. Cea din dreapta ducea spre rul Ulahe, iar cea
din stnga spre SihoteAlin. Aici, tazul care m nsoea se opri: mi indic poteca pe care aveam so
iau imi spuse :
Cpitan, vede bine drumul ! Caii are loc merge, pe acolo la tine merge ; caii nu merge, nici la tine nu
merge.
Pentru cineva nenvat cu vorba lor, asemenea fraze ar prea o ngrmdire de cuvinte fr noim,
dar eu l pricepui numaidect. mi spunea c trebuie s inem poteca de cai, i nu pe cea de picior.
Dup ce sosir i caii, tazul care ne cluzea se napoie, iar noi pornirm mai departe n sus, pe rul
Sinana.
n aceste locuri crete o pdure mixt foarte deas, n care predomin cedrul. Malurile mult splate,
butenii adui de ape, cotloanele, gropile, copacii prbuii i smocurile de iarb uscat agate prin
tufiuri artau c pe aici fuseser de curnd mari inundaii.
Rurile din inutul Ussuri au darul de ai permuta vadurile dup fiecare viitur. Nu e uor s gseti
o potec splat mai nainte de ape. Am trimis oameni n toate prile so descopere. n sfrit poteca fu
gsit i ne urmarm drumul plini de voie bun.
n cale am ntlnit urme de animale, din care multe erau de tigru. n dou rnduri am dat peste cerbi i
mistrei ; oamenii au tras dar nu iau nimerit pentru c vntorii, aa grbii cum erau, sau tot
mpiedicat unii pe alii.
Pdurile din Ussuri par pustii. Ai impresia asta pentru c lipsesc psrile cnttoare. n cteva locuri
am vzut gaie de Ussuri. Aceste psri obraznice i neastmprate sreau tot timpul din cracn crac
i ne nsoeau cu ipete asurzitoare. Vrnd s le vd mai bine, am ncercat s m apropii de ele. nti
cutau s se ascund n frunzi, dar cnd au observat c le urmresc cu struin iau luat zborul.
Datorit penajului albastru al aripilor, ptat cu alb, gaiele par mai frumoase n zbor.
Prin pdure se auzeau din cnd n cnd nite sunete ciudate care aduceau a bti de tob. Vzurm
curnd cinei fptaul : era o ciocnitoare neagr. Nencreztoare i sperioas, neagrneagr, cu
67 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

capul ro, semna de la distan cu o cioar. ipnd strident, ciocnitoarea zbura dintrun loc ntraltul
i, ca toate ciocnitorile, se pitea pe dup copaci.
n desiul jilav de lng ru se cuibreau ginuidemunte. Speriate de apropierea clinilor, zburar
in pdure i ncepur s se cheme una pe alta. Diakov i Melian au vrut s le mpute, dar nu iam lsat
; iam convins s nui piard vremea cu fleacuri i s mearg nainte.
Dintrun copac i lu zborul o pasre mare de prad. Era regina nopii : bufnia de Ussuri. Se aez
pe un brad uscat i ncepu s se uite la noi speriat. Cum neam apropiat de ea, a zburat undeva n
pdure i nam mai vzuto.
Geologia vii Sinana e foarte simpl. Este o vale tectonic ce pornete de la sudvest, apoi se
ntoarce spre nord, dea lungul lanului munilor SihoteAlin. Pe cursul mijlociu al rului (pe partea
stng), n regiunea Idagouza80 , se ntlneasc grohotiuri de granit microgranular, iar mai jos, porfirit
felzitic, applit alterat i diabaz amigdaloid, cu calcit i calcedonie.
Cu ct ptrundeam mai n adncul munilor, cu att gseam mai multe praguri pe ru. Poteca ncepu s
erpuiasc mereu de pe un mal pe altul. Se vedea c arborii czui la pmnt slujeau drept poduri
naturale, ceea ce dovedea c era o potec de picior. Aducndumi aminte de cemi spusese tazul, c
trebuie s inem poteca de cai, mi ncordai atenia. Curnd observai c ne ndreptam din ce n ce mai
mult spre sud. Nu mai era nici o ndoial c greisem drumul. Se vede c pe undeva, poteca noastr se
abtuse ntro parte, iar cea pe care mergeam acum, mai bttorit, ducea desigur spre izvoarele lui
Ulahe.
Spre sear ajunserm la o fanz de vntoare. Stpnii lipseau i nu aveam pe cine ntreba de drum.
Ne sftuirm cu toii i hotrrm s pornim peste tot n recunoatere, lsnd caii n tabr. G. I.
Granatman porni nainte, A. I. Merzleakov spre rsrit, iar eu, ntorcndum, trebuia s ncerc s
gsesc poteca rtcit. Spre sear, cum ncet vntul, aprur iari musculiele. Aceti butori de snge
se npustir cu nverunare asupra cailor i oamenilor.
Ziua era pe sfrite. Ultimele plpiri ale apusului se stinser, pe cer, dar tot nu se simea rcoare. n
nserarea care se lsase, pmntul ncins i rspndea nestvilit cldura. Ierburile pdurii revrsau
miresme mbietoare. Din ru se nlau aburi groi. Cazacii aprinser n jurul taberei un cerc de focuri,
menite s fac fum. Oamenii i caii trgeau spre fum i se fereau de aerul curat. Dup ce se terminar
toate pregtirile pentru tabr, am rugat s mi se ntind pologul i mam bgat pe sub pnza salvatoare.
Peste o or se ntunec i rsri luna, scldnd pdurea n lumina ei diafan, fosforescent. Curnd dup.
cin, toat tabra dormea ; rmseser treji doar cinii, caii i strjile.
A doua zi era nc ntuneric cnd ieii din tabr mpreun cu cazacul Belonojkin. Nu trecu mult i
ncepu s se crape de ziu. Lumina lunii pli. Umbrele nopii disprur i tonaliti mai puin dure
nvluir pdurea. Briza de diminea mngia vrfurile copacilor, trezind lumea psretului din pdure.
Soarele blnd se ridic ncetncet pe cer ; apoi, deodat, razele dttoare de via nir de dup muni
i luminar toat pdurea, tufiurile i iarba udat din belug de rou.
Lng prima fanz de vntoare am gsit n adevr o potecu care o lua piezi. Ducea spre o alt
fanz, mic, asemntoare cu prima, n care gsirm doi chinezi. Unul era tnr, cellalt btrn. Primul
era vntor, iar al doilea cuttor de jenen. Chinezul tnr, de vreo douzeci i cinci de ani, avea un trup
puternic. Pe fa i se citea bucuria de a tri ; era fericit i mulumit de soarta lui. Rdea mereu ii fcea
de joac cu tot felul de lucruri, ca un copil. Btrnul, de statur nalt, slab, aducea mai mult a mumie
dect a om. Faa zbrcit i prlit, ca i prul crunt, artau c trecuse de aptezeci de ani. Amndoi
chinezii erau mbrcai n haine i pantaloni albatri, purtau genunchere i ul", dar mbrcmintea celui
tnr era nou, dichisit, iar a btrnului veche i peticit. Purtau amndoi plrii: a primului era de pai,
cumprat, iar a celui deal doilea era fcut din coaj de mesteacn confecie proprie.
Mai nti cei doi chinezi sau speriat, dar aflnd despre ce este vorba sau linitit. Neau osptat
cu ka de ciumiz i cu ceai. De la ei am aflat c ne gsim la poalele munilor SihoteAlin, c mai
departe, spre mare, nu este nici un drum i c poteca pe care mergea detaamentul nostru duce spre rul
Cijudeamagou81 , care se vars n bazinul superior al lui Ulahe.
Mam urcat ntrun copac nalt i de sus am vzut c planul pe care btrnul nil schiase cu un

80
Idagouza ( I-da-gou- z) = valea primului drum.
81
Cijudeamagou (Ciju -zea-ma-gou) = valea familiei Ciju, unde crete cnep.
68 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

b pe pmnt coincidea exact cu realitatea. Spre rsrit se zrea creasta dinat a munilor SihoteAlin.
Dup socoteala mea, mai erau dou zile de drum pn acolo. La nord, ct cuprindeai cu ochii, se ntindea
o depresiune cu dealuri mici. acoperite cu codri virgini, imeni. n pdurile mari simi totdeauna ceva
tainic, copleitor. Omul pare o fiin nensemnat, pierdut. Spre sud i mai departe, spre apus, regiunea
devenea din nou muntoas. Alt lan de muni se ntindea paralel cu SihoteAlin i dincolo de el curgea,
probabil, rul Ulahe, pe care nul puteam vedea.
Topografia regiunii ma mirat destul de mult. Sar prea c cu ct te apropii de cumpna apelor, cu
att caracterul de regiune muntoas trebuie s fie mai pronunat. M ateptam s vd nite muni nali i
vrfuri ascuite ceva mai bizare. Realitatea era ns alta. Lng SihoteAlin se ntindeau dealuri line,
tiate de izvoare mrunte. Toate acestea se datorau eroziunii.
Dup ce mam orientat ndelung, am cobort din copar i lam trimis imediat pe Belonojkin la P.
K. Rutkovski cu vestea c am gsit drumul, iar eu am rmas cu chinezii. Aflnd c detaamentul va sosi
spre sear, chinezii sf pregtir s plece la lucru. Pentru c nu vroiam s rmn singur n fanz, am plecat
i eu cu ei.
Btrnul arta grav i solemn, vorbea foarte puin, n schimb, chinezul cel tnr era tare predispus la
vorb. Mia spus c au n taiga o plantaie de jenen i c tocmai ntracolo se duc acum. Tot cemi
povestea era att de interesant i de captivant, nct pn la urm am pierdut direcia ctre care mergeam i
de nar fi fost cei doi chinezi na mai fi gsit drumul napoi. Circa o or am mers pe povrniuri,
grohotiuri, am escaladat i o stnc. apoi am cobort n vale. ntlnirm n drum praie de munte curgnd
n cascade i rpe adnci, pe fundul crora se mai vedea zpad. n sfrit am ajuns la destinaie un
versant orientat spre nord, acoperit de o pdure deas.
Cititorul se nal dac i nchipuie c o plantaie de jenen ar fi cam un fel de poian ntins pe care
sau semnat felurite plante. Ca cel mai potrivit loc pentru plantaie a fost socotit bucata de teren, unde
dea lungul vremilor au fost gsite mcar cteva rdcini de jenen. Plantatorii ncep prin a transplanta
anume n acest loc toate rdcinile de jenen pe care le gsesc rspndite prin diverse zone. Primul lucru
pe care lam vzut au fost nivele fcute din coaj de cedru spre a proteja jenenul de razele dogoritoare
ale soarelui. Pentru c nici solul s nu se ncing prea tare, de jur mprejurul fiecrei rdcini de jenen
snt sdite ferigi, iar de la izvorul cel mai apropiat, printrun mic nule, este adus un firicel de ap.
Ajuni la locul cu pricina, btrnul se ls n genunchi, i mpreun minile, le duse la frunte i fcu
dou plecciuni la pmnt, murmurnd ceva. Probabil rostea o rugciune. Apoi se scul, duse iar minile
la cap i abia dup acest ritual se apuc de lucru. n tot acest timp, cellalt chinez, tnrul, a stat s prind
de ramurile unui copac un fel de fii de pnz roie cu nscrisuri hieroglifice.
Jenen ! Care va s zic, sta mie jenenul !
Nicieri n lume nu exist vreo alt plant n jurul creia s se fi esut attea i attea basme i legende.
Nu tiu dac influenat de lecturile mele sau de cele auzite de pe la chinezi, cert este c mam simit i
eu cuprins de un sentiment de profund veneraie la vederea acestui umil reprezentant al ordinului
araliaceelor. Mam aezat In genunchi ca sl vd mai deaproape. Btrnul rstlmci gndul meu
dup propriai chibzuial : a crezut c dou nchin, i c spun i eu o rugciune. Din clipa aceea l
ctigasem cu totul de partea mea.
Cei doi chinezi se apucar de lucru. Au adunat de pe jos toate uscturile czute de prin copaci, au pus
mna pe dou tufe pe care leau transplantat i leau udat. Socotind c le vine prea puin ap, au dat
drumul la un jet mai mare ; apoi le plivir dar nu dea valma, ci prin selecie, unele buruieni
lsndule acolo, neatinse ; se artau tare necjii ori de cte ori ddeau de un eleuterococus.
Iam lsat si vad de treab i am plecat s hoinresc prin taiga. De team s nu m rtcesc,
pornii pe malul apei, ca la napoiere s m ntorc tot peacolo. Cnd mam napoiat la plantaia de
jenen, chinezii terminaser lucrul i m ateptau. La fanz neam ntors pe alt drum.
Cu puin nainte de a se nsera, i fcu apariia i detaamentul. Chinezii ne ddur puin buda"82,
cu toate c nici ei naveau prea mult. Seara am reuit si conving s ne duc pn la SihoteAlin,
spre izvoarele lui VaiFudzin. Btrnul a primit s ne cluzeasc, dar era att de slbit nct nea
spus c va merge doar pn la cumpna apelor. Mai departe nea promis s ne conduc chinezul cel
tnr. Oricum avea de fcut un drum pn la fanzele agricultorilor ca s cumpere fin i ciumiz.

82 Mncare chinezeasc (n. ed.)


69 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Btrnul ne puse condiia s nu strigm la el i nici s nul contrazicem, n ce privete prima condiie,
nu ncpea nici o discuie, iar cu a doua czurm repede cu toii de acord
De cum se ntunec, se ivir din nou musculiele. Chinezii aprinser focuri fumegnde nuntrul
fanzei, iar noi ne ascunseserm n poloagele noastre. Gndul c vom trece peste SihoteAlin cu ajutorul
unor cluze ne liniti i adormirm curnd. Nu mai aveam dect o grij : ne va ajunge hrana ?
A doua zi, la 8 dimineaa, eram gata de plecare. Btrnul porni nainte, n urma lui mergea chinezul
cel tnr i doi pucai cu topoare, iar dup ei se niruiau oamenii i caii de povar. Btrnul inea n
mn un toiag lung. Nu scotea o vorb i ne arta doar prin semne direcia pe careo aveam de urmat i
butenii care trebuiau ndeprtai din drum. Cu toate opririle dese, detaamentul nainta destul de repede.
Chinezii pstrar mult timp direcia spre sudvest i numai dupamiaz o luar ctre sud.
Dealurile cele mai apropiate de SihoteAlin snt formate din porfirit i tuf porfiritic. Rocile
denudate sau alterat i sau sfrmat, formnd grohotiuri care, cu timpul, sau acoperit cu muchi
i cu lstri.
n inutul Ussuri e greu s ntlneti brdeturi uscate, adic pduri de brad n care pmntul s fie
acoperit de cetin czut i pe care deci s nu creasc iarb. Aici e umezeal peste tot i cresc din belug
ferigi si rogoz pitic.
n acea zi pentru ntia oar am dat ordinul s se reduc la jumtate raia de buda. Chiar cu aceast
reducere, nu ne mai rmsese hran dect pentru dou zile. Dac nu gseam locuri populate de cealalt
parte a munilor SihoteAlin, riscam s facem foame. Dup spusele chinezilor, la izvoarele lui
VaiFudzin se afla pe vremuri o fanz de vntoare, dar nu tiau dac mai exist. Am vrut s m
opresc ca s vnm cte ceva, dar btrnul a insistat s mergem mai departe. Aducndumi aminte de
promisiunea pe care io fcusem, iam fcut pe plac. Trebuie s recunosc c btrnul ne cluzea
foarte bine. ntrun loc sa oprit ca s ne arate o potec veche, pe care crescuse iarb i tufiuri. Era
vechiul drum pe care chinezii din Ussuri comunicau pe vremuri cu Golful Olga Pe drumul acesta au
trecut, ntre 1860 i 1878, Budicev i Maximovici83 . n faa ochilor mi aprur deodat chipurile lor i
descrierile pe care ni leau lsat. Judecnd dup ct era de bttorit drumul, se vedea c pe el se umblase
mult. Cnd ns portul militar sa mutat de la Nikolaievsk la Vladivostok, vntorii chinezi nu lau
mai folosit, poteca a fost npdit de buruieni i ia pierdut cu totul nsemntatea.
n ultimele zile, mbrcmintea oamenilor avusese mult de suferit ; hainele erau numai petice, mtile
de protecie fcute din plas se rupseser i nu mai erau de nici un folos ; feele oamenilor sngerau din
cauza nepturilor, iar pe frunte i pe lng urechi apruser eczeme.
Din cauza rezervelor de hran foarte srace eram silii s ne grbim. Popasul mare a fost redus la
treizeci de minute, iar n a doua parte a zilei mergeam pn se lsa ntunericul.
Pentru btrnul chinez un itinerar att de lung era mult prea mult. De cum ne oprirm pentru popasul
de noapte, se ls jos gemnd i nu se mai putu ridica pe picioare fr s fie ajutat. Mai rmseser pe
fundul bidonului cteva picturi de rom, pe carel pstram pentru cazul c sar fi mbolnvit careva
dintre noi pe drum. Iat c acum era tocmai cazul. n fond, btrnul pentru noi sa ostenit ; l mai atepta
o zi ntreag de umblet i apoi mai trebuia s se i napoieze de unul singur. Am golit ntro can tot
romul i i lam dat. Am citit n ochii lui o privire plin de recunotin. Na vrut s bea numai el, i
mii art pe tovarii notri de drum. A trebuit s insistm, sl rugm cu toii i abia dup aceea l
bu, se bg n polog i se culc. i urmai exemplul.
Abia se crpa de ziu cnd btrnul chinez m trezi.
Trebuie merge ! rosti el laconic.
Am mbucat puin ka rece rmas de la cin i am pornit la drum. Acum chinezul care ne cluzea
o lu spre rsrit. De cum am plecat din tabr, am ajuns ntro regiune de muni erodai, care precedau
SihoteAlin. Erau nite dealuri joase, cu pante line. n toate prile curgeau nenumrate praie, aa c
era greu s te orientezi i s vezi n ce direcie tind s se scurg toate.
Cu ct ne apropiam mai mult de culme, cu att pdurea devenea tot mai deas i mai plin de arbori
dobori de vnt. ntlnirm pentru ntia oar tisa, reprezentantul relict al florei subtropicale, care pe
vremuri era rspndit n ntreg inutul Primorie. Tisa are coaja roie, un lemn roiatic, fructe roii i
seamn cu bradul, dar ramurile snt ornduite ca la copacii din familia foioaselor.

83
Doi dintre primii cercettori ai inutului Ussuri (n. ed..)
70 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Subarboretul de aici este alctuit n special din actinidia, pe care ruii coloniti o numesc, nu tiu de
ce, vi de stafide, caprifoi Maak, dracil, alun manciurian cu frunza nervuratdinat, mirt cu
solziori albi pe frunze i cu flori albe. Dintre fanerogame, cel mai des se ntlneau bujorul albroz, pe
care vracii chinezi l culeg pentru leacuri, apoi hameiul de pdure de Ohok, cu frunze
pedunculatedinate i cu flori violete, i clintonia, ale crei frunze mari, grase, snt dispuse n rozet.
Spre sear am ajuns la cumpna apelor. Oamenii erau tare flmnzi i caii aveau nevoie de odihn. O
zi ntreag merseser fr s mnnce i fr popasuri. n apropierea taberei nu se gsea pe nicieri iarb.
Caii erau att de obosii, nct, de cum li sau scos samarele, sau culcat la pmnt. Nimeni nar fi
recunoscut n ei caii aceia grai i puternici cu care plecaserm din gara makovka. Acum erau nite
biete animale slabe, chinuite de foame i de musculiele vampire.
Chinezii mprir cu ostaii un fel de zeam lung, o fiertur fcut din frunze de ferig i resturi de
ciumiz. Dup o asemenea cin frugal, toi oamenii se culcar imediat ca s nui mai chinuie foamea,
i bine au fcut, pentru c hotrsem ca a doua zi s plecm i mai devreme.
71 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XIII. PESTE SIHOTEALIN SPRE MARE

Trectoarea lui Maximovici. Pdurea de pe versanii rsriteni ai munilor SihoteAlin.


Insectele i psrile. Munii SihoteAlin, grani climateric. Valea rului Vai Fudzin i
afluenii si. Goralul. Insecte fosforescente. Psrile din regiunea litoralului. Ospitalitatea
chinezilor. Muntele Tazovskaia. Satul Fudzin. Vntorii. Rezervaie pentru cerbi.
Kaliov, Moartea tigrilor". Dunele. oarecele de cmp manciurian. Sosim la destinaie.

A doua zi era 16 iunie. Am ridicat tabra la 5 dimineaa i am nceput ascensiunea munilor


SihoteAlin. Urcuul era domol. Cluza ne ducea piepti pe povrniuri, dar pe unde panta era mai
mare, mergea n zigzag.
Cu ct urcam mai sus, cu att se rreau izvoarele i, n cele din urm, disprur cu totul. Zgomotul
surd de sub pietre arta totui c mai snt izvoare bogate n ap ; zgomotul ns ncepu s scad treptat ;
se auzea cum apa se scurge pe sub pmnt n uvoaie mici, ca i cum ar fi curs dintrun ceainic, apoi
uvoaiele se prefcur n picturi i n curnd se fcu linite.
Dup o or ajunserm pe creast. Urcuul se accentuase brusc, dar pentru scurt timp.
Chiar n trectoare, la picioarele unui cedru mare, se ridica un altar mic, njghebat din coaj de copac.
Btrnul chinez se opri n faa lui, se prostern, apoi se ridic i, artnd cu mna spre rsrit, rosti doar
dou cuvinte :
Rul VaiFudzin84 .
nsemna c sntem la cumpna apelor. Btrnul se aez apoi pe jos i ne fcu un semn, dndune a
nelege c trebuie s poposim.
Folosindum de prilej, am colindat puin pe creast : am luato spre sud, mam urcat pe una din
numeroasele stnci care ieeau din pmnt i am privit n toate prile.
Partea nvecinat a munilor SihoteAlin este alctuit din porfir cuaritic. Culmea cumpenei apelor
merge aici de la sudvest ctre nordest. Punctele ei cele mai nalte ajung pn la 1 100 m deasupra
nivelului mrii. La nord, munii SihoteAlin snt ceva mai mici. Versantul apusean al munilor este lin,
iar cel rsritean mult mai abrupt. ntreaga culme este acoperit cu o pdure deas de rinoase i mixt.
Pe unele vrfuri i n grohotiuri se gseau ns i poriuni despdurite. Pe vechile hri chinezeti aceast
cumpn a apelor se numete SihoteAlin. Chinezii de prin partea locului o numesc SihoteLin, iar
cel mai des i spun LaoLin, adic trectoare veche (n sensul de mare", din negura vremurilor").
Dup msurtorile hipsometrice, nlimea trectorii n care ne gseam era de 980 m. Am numito
trectoarea lui Maximovici85, unul dintre primii cercettori ai inutului Ussuri.
La rsrit de cumpna apelor, ct cuprind eai cu ochii, totul era nvluit n cea. Vrfurile munilor
vecini preau insule fr legtur ntre ele. Valurile de cea naintau spre lanul de muni i, de ndat ce
treceau peste eile lor, piereau din nou, nevzute. La apus de cumpna apelor aerul era limpede i
strveziu. Dup spusele chinezilor, era un fenomen obinuit. Mai trziu mam convins de nenumrate
ori c munii SihoteAlin constituie o adevrat grani climateric ntre regiunea litoralului i bazinul
afluenilor de pe dreapta ai rului Ussuri.
Se vede c am lipsit mult, fiindc cei din detaament ncepur s m strige.
Cazacii fcuser ceaiul i ateptau s m napoiez. Neam ogoit i noi stomacul cu niic apoar
cald iam plecat mai departe.

84
Vai-Fu-dzin (Vai -fu-zin) = Fu-dzinul exterior, care curge spre mare.
85
Karl Ivanovici Maximovici (1827l891), botanist rus. Unul dintre primii cercettori ai florei din Extremul Orient i Japonia.
72 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Dup cum am mai artat, coborrea spre VaiFudzin era abrupt. n faa noastr se afla un defileu
adnc, plin de pietre i arbori dobori. Apa care se scurgea n cascade spase numeroase gropi n diferite
locuri ascunse de ferigi, formnd adevrate capcane. Granatman urni un bolovan mai mare care n cdere
a antrenat dup el ali bolovani, provocnd o adevrat avalan.
n asemenea rpe e foarte greu de cobort, iar cei care au avut cel mai mult de suferit au fost caii. Dac
am reprezenta grafic coborrea noastr de pe SihoteAlin, ea sar nfia sub forma unei linii cu
frnturi dese mergnd spre rsrit. Coborrea a durat vreo dou ore. Pe fundul vii curgea un pru, care
aproape c nu se vedea prin desi. Apa, n curgerea ei, murmura vesel, bucurndusa parc de ieirea n
sfrit de sub pmnt, ca dat de libertate. Cursul inferior al prului era mai domol.
Iat ns, n dreapta noastr o alt rp la fel de adnc. Trectoarea nu mai era acum dect o vale
ngust, pe care chinezii din partea locului o numesc SinKvandagou 86 . Dincolo de trectoare,
pdurea de rinoase i cea mixt cedeaz rapid locul pdurii de foioase. Stejarul mongol cretea
ndeosebi pe versanii nsorii ai munilor. n vale pdurile erau mai variate i mai bogate. Aici poi ntlni
teiul cu frunz mrunt, cruiai priesc poienile i pajitile, ararul galben cu frunze palide, crestate
adnc, salcia cenuie jumtate tuf, jumtate arbore salba aripat, avnd aspectul unei tufe cu
excrescene de suber pe trunchi i pe ramuri. Dintre tufele propriuzise se pot cita taula cu flori
rozintens, o specie deosebit de pducel cu spini rari i scuri i cu frunze alburii pe dos, caprifoiul lui
Maak, de peste patru metri nlime, cu numeroase flori roz i cimbriorul (iarbamaiciidomnului),
cu tulpinile culcate la pmnt, cu frunze mici lanceolate i cu flori purpuriiviolete. Mai departe, n
lungul potecii se mai vedeau i alte tufiuri pe care a fi dorit s le cercetez, dar foamea nea silit s
iuim pasul. Pe pajiti te minuna abundena florilor. Peste tot erau presrai stnjenei de cele mai felurite
nuane de la albastrudeschis pn la violetnchis, o mulime de orhidee policrome,
piciorulcocoului de culoare galben, clopoei de un movnchis, lcrimioare parfumate, viorele de
pdure, floricelele modeste ale fragilor, garoafe viu colorate i crini roii, portocalii i galbeni. Trecerea
de la pdurea deas de rinoase la cea rar de stejar i la poiene cu flori se fcea att de brusc, nct
rmneai pur i simplu perplex. Ceea ce vzusem cu treipatru zile nainte la apus de SihoteAlin,
regseam acum la poalele lui. Am mai observat o particularitate : plantele crora n zona apusean li se i
trecuser florile, aici erau bine mbobocite.
n bazinul LiFudzin erau multe musculie sanguisuge, dar puine lepidoptere. Dimpotriv, aici
zburau peste tot urzicari de culoare roiecrmizie cu irizri de curcubeu, fluturi coadarndunicii
(apoloni albiglbui cu pete negre i roii, i mahoni mari de culoare albastrunchis). Mahonii se
aezau de multe ori pe ap i, cu aripile ntinse, se lsau dui de curent. Puteai crede c fluturii acetia
czuser ntmpltor n unde i nu se mai puteau ridica n aer. De cteva ori am vrut s pun mina pe ei, dar
abia schiam micarea i fluturii se ridicau iute n sus, se ndeprtau puin i se ntorceau iar pe ap.
Pretutindeni, pe flori roiau albine i viespi ; bondari cu pntecele negru, portocaliu i albpluat sgetau
zumzind prin vzduh. Jos, prin. iarb, alergau carabide sprintene. Datorit caracterului lor d
rpitoare, aceti gndaci pot fi numii tigrii insectelor. Pe potec se trau groparinegri i lcuste
tricolore. Ultimele aveau micri sacadate i nui puteai da seama dac sreau sau zburau. Pe plantele
umbelifere se vedeau ndeosebi grgrie i plonie verzi, iar pe ling ap i pe poteci, unde era mai mult
spaiu, zburau libelule cu aripi strvezii i ochi mari, albatri.
Dup ce mam delectat privind insectele, am nceput s cercetez psrile. n primul rnd am vzut,
brumrie. Sreau pe sub copaci i scormoneau n frunziul czut. Cnd mam apropiat de ele, au zburat
puin i sau aezat din nou n iarba. Pe malurile praielor de munte, btnd din codie, sltau din piatr
n piatr codobaturi de munte. Aceste psrele te lsau, ncreztoare, s te apropii, i numai dac m
apropiam prea mult de ele i luau zborul, dar fr grab. Lng mrciniuri stteau mtsarii. Se crau
sprinteni pe ramurile tufiurilor, ferinduse de locurile deschise. n alt loc am zrit piigoi cu coada
lung, care umblau de colo pn colo prin frunziul copacilor i nui luau n seam vecinii. Alturi de
ei se agitau piigoii falnici, neastmprai, nite psrele mici, cu ciocul minuscul i cu codia scurt.
Judecnd dup nenumratele urme de jivine, aici triau i cprioare slbatice, cerbi, mistrei, uri i tigri.
n ciuda oboselii i a lipsei de hran, toat lumea mergea cu vioiciune. Faptul c traversasem cu bine
munii SihoteAlin, c trecusem att de brusc din taigaua monoton n pdurea plin de via i, n

86
Sin-Kvandagou (Sin -guan -da-gou) = vale mare, dezgolit, cu prag.
73 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

sfrit, c gsisem poteca, ne ddea mult curaj. Pe nserat am ajuns la fanza pustie a unui vntor. Lng
ea se afla o grdin mic de zarzavat, unde creteau napi, salat i ceap. n comparaie cu legumele pe
care le vzusem pe Fudzin, acestea erau mai pipernicite. ntrun cuvnt, n toate se vdea diferena
net dintre versanii apuseni i cei rsriteni ai munilor SihoteAlin. Probabil c n inutul Transussuri
perioada vegetativ este mult mai trzie dect n bazinul rului Ussuri.
Nu neam mai continuat drumul i neam oprit lng fanz. Chinezii i aduc alimentele cu
samarele ncepnd ain august. Sarea, fina i ciumiza snt apoi crate n traist pn la fanzele cele mai
ndeprtate. Rezervele de hran se depoziteaz n nite ciubere scobite n lemn de tei i acoperite cu
coaj de copac. Nu exist nicieri ncuietori, iar ciuberele se acoper numai ca s nu ptrund n ele
oarecii i burunducii.
n taiga nu ai dreptul s te atingi de hrana altuia, i numai cnd foamea te mboldete prea ru, te poi
folosi de ea, avnd ns datoria s aduci napoi ceai luat, de la cele mai apropiate fanze ale
agricultorilor. Cel care nu respect acest obicei e socotit ho i e supus la pedepse aspre.
Seara, btrnul chinez ne spuse c nu mai poate continua drumul i c rmne si atepte
tovarul.
n ziua urmtoare, la 17 iunie, neam desprit de btrn. Eu iam dat n dar un cuit de vntoare,
iar A. I. Merzleakov, o tac de piele. Nu mai aveam nevoie de topoare. De la fanza vntorului cobora
o potec n jos, pe ru. Cu ct mergea mai departe, se fcea mai bun i, n sfrit, ajunserm la locul unde
rul SinKvandagou se unete cu rul Tudagou. Ultimul curge de la apus spre rsrit, fcnd un unghi
ascuit fa de lanul munilor SihoteAlin. Rul este mult mai mare dect SinKvandagou i pe drept
cuvnt ar putea s se numeasc VaiFudzin.
Sar prea c la izvoarele lui exist cteva fanze chinezeti ale cror locatari se ocup cu vntoarea.
De la punctul de confluen a celor dou rulee amintite ncepe rul VaiFudzin, pe care colonitii
rui lau numit Avvakumovka.
Pdurea lu sfrit, panorama munilor artnduse vederii n toat splendoarea i mreia ei.
nlimile din stnga vii snt acoperite cu pdure rar de stejar amestecat cu tei i mesteacn negru. Pe
versani se ntind grohotiuri mbrcate de iarb i tufiuri scunde.
Valea rului Fudzin este bogat n terase, care se ridica n trepte gigantice. Snt aanumitele
peneplene 87. n perioadele geologice arhaice au avut loc aici puternice procese de denudare, dup care
sa ridicat ntreg sistemul de muni i apoi a renceput eroziunea. Apa din ruri a acionat simultan ca
ferstru i, ca pil.
Pe dreapta, n faa rului Tudagou, se vars n VaiFudzin un rule cu praguri multe numit
Taniugouza88 , iar mai jos de el, aproximativ la aceeai distan unul de altul, se mai vars alte patru
rulee, i anume : Harcinkina, He mutagou89 , Kuandinza90 i Vorotnaia. Dea lungul celui dinti se
ntinde drumul spre rul LiFudzin i ctre regiunea SeaenLaza91 . Colonitii rui au descoperit pe
Hemutagou un mormnat cretin i de aceea iau zis rului Krestovaia. Dup spusele chinezilor, albia
rului Kuandinzs e foarte erpuitoare, foarte vijelioas i are numeroase praguri. Valea rului Vorotnaia
este ncadrat de muni nali, stncoi i e socotit a fi un bun loc de vntoare.
ntre valea Harcinkina i rul SinKvandagou, printre stnci i grohotiuri, triesc goralii, care dup
aspect seamn cu caprelenegre europene. Aceste animale fac parte din familia antilopelor i au
urmtoarele dimensiuni : lungimea de vreo 1,10 m i nlimea pn la 0,70 m. Au blana de culoare
galbencenuie, botul, spinarea i coada de un brunnchis, iar gtul i burta alburii. Prul de pe ceaf
e ceva mai lung i formeaz un fel de coam ; capul e mpodobit cu coarne mici, ntoarse napoi. n
Ussuri zona de rspndire a goralului se ntinde pn la rul Iman inclusiv, iar spre litoral, pn la golful
Ternei (rul Kudiahe). Goralii triesc n turme mici, n locuri pe unde se afl pduri de rinoase i stnci
inaccesibile. Ziua goralul io petrece n pdure, iar noaptea coboar n vi, ca si potoleasc setea.
La un semn de primejdie ct de mic, fuge imediat pe stncile de pe deal. tiind acest lucru, vntorii se
mpart n dou grupe. Unii intr n pdure, iar alii pndesc animalele printre stnci. Deoarece goralii snt

87Suprafee plane sau uor vlurite, provenite n urma erodrii fluviale a unui sistem muntos (n. ed.).
88
Taniugouza (Tan -niu-gou-z ) = valea n care s-a mpotmolit o vac n mlatin.
89
Hemutagou (Hei -mu-da-gou) = vale mare, cu copaci negri.
90
Kuandinza (Kuan -din-z) = vale larg.
91
Sea en -La za (S ean -ean-la- z) = stnc ndreptat ctre soare.
74 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

legai de anumite locuri, pe care vntorii le cunosc foarte bine, putem considera c aceste animale snt
pe cale de dispariie total.
Pe la 10 dimineaa vzurm pe potec urme de roi. Am crezut c vom iei curnd la drum, dar
chinezul care ne cluzea ne lmuri c ruii ajung aici numai toamna i iarna la vntoare i c adevratul
drum de care ncepe de la gura rului Erldagou.
Caii erau foarte obosii, abia i trau picioarele i se cltinau de parc erau bei. A trebuit s facem un
popas. Folosind timpul liber, mam urcat pe un deal nu prea nalt ca s m orientez.
Rul VaiFudzin curge, n general, n direcia sudest. ntrun punct face un cot spre sud, dar
apoi revine la vechea direcie i io pstreaz pn la vrsarea n mare. La apus se desluesc munii
SihoteAlin. M ateptam s vd un masiv muntos cu vrfuri ascuite, mai bizare, dar n faa mea se
nla un lan drept, cu coama teit ; vrfurile n form de cupole se prefceau treptat n ei largi. Timpul
fi apa i fcuser datoria.
Valea rului VaiFudzin este longitudinal, dei caracterul ei pare a fi de denudaie, datorit
afluenilor care curg paralel cu malul mrii i cu lanul munilor SihoteAlin.
Dealurile de la rsrit care preced munii SihoteAlin snt alctuite din granie, sienite i porfir
cuaritic. Regseam i aici porfirul pe carel mai ntlnisem de cealalt parte a cumpenei apelor.
Vechile terase nalte fluviatile de pe malul sting al lui VaiFudzin, cu o baz masiv (de asemenea de
porfir cuaritic), snt denudate mai ales n apropiere de gura vii Harcinkina.
Peste vreo or i)jumtate mam napoiat i miam trezit tovarii de drum. Pucaii i cazacii
sau sculat obosii : somnul nui refacuse. Sau nclat i am pornit n cutarea cailor, care nau
fugit de ei, sau lsat neuai i iau urmat nepstori.
Chinezul ne spusese c dac mergem toat ziua, ajungem spre sear la fanzele unor agricultori. Aa
sa i ntmplat ; pe nserat am ajuns la gura rului Erldagou (A doua Vale Mare"). Rul, foarte iute i
cu multe praguri, curge de la sudvest spre nordvest i taie n calea lui straturi solide de porfir. Unele
praguri iau nfiarea unor adevrate cascade. Munii nconjurtori snt alctuii din corneean i din
cuarit. De la acest loc i pn la mare, chinezii socotesc c mai snt 150 li, ceea ce, transpus n unitile
noastre de msur, reprezint 78 km.
Pe cealalt parte a rului, la umbra unor ulmi uriai, se nla o fanz chinezeasc. Neam bucurat la
vederea ei ca i cum ar fi fost cel mai luxos hotel. Aflnd c nu mncasem nimic de dou zile, chinezii,
ospitalieri, se puser n grab s ne fac ceva de mmcare. Scovergile prjite n ulei de bob i kaa de
ciumiz cu murturi ne prur mai gustoase dect cele mai alese feluri de bucate de la ora. Printro
nelegere tacit, am hotrt s nnoptm aici. Chinezii i scoaser aternuturile i ne puser la dispoziie
cea ma; mare parte a paturilor, care erau bine nclzite ; am preferat s ndurm cldura, dect s ne
expunem atacului musculielor.
Din cauza numrului mare de oameni, n fanz era foarte cald, lucru care se mai datora i ferestrelor
acoperite cu plpumi. Mam mbrcat i am ieit afar.
Noaptea era linitit, cald, exact aa cum le place insectelor nocturne. Ceea ce am vzut ma uimit
i am uitat cu totul de musculie. Priveam ncntat, vzduhul era plin de scnteioare albstrui, care
licreau ntruna. Erau licurici. Ddeau o lumin intermitent care nu dura mai mult de o secund.
Urmrind o asemenea scnteie, puteai vedea zborul fiecrei insecte. Licuricii nu apar deodat, ci treptat,
unul cte unul. Se spune c primii coloniti rui, care vedeau pentru ntia oar asemenea lumini
licrinde, trgeau n ele cu armele i fugeau nfricoai. Acum. ins, nu erau doar nite gze stinghere,
una ici, una colea, ci erau mii i mii, milioane. Zburau prin iarb, puin deasupra pmntului, plpiau prin
tufiuri i se ridicau pe deasupra copacilor. Licreau insectele, dar nici stelele nu se lsau mai prejos. Era
un fel de dans al luminii. Brusc, un fulger strpunse deprtrile i lumin tot pmntul. Un meteor uria,
cu o coad lung, sgeta cerul. ntro clipit bolidul se sparse n mii de scntei i czu pe undeva, n
spatele munilor. Feeria luminii ncet dintro dat ; ca la semnalul unei baghete magice, pierir toate
gzele fosforescente Dup doutrei minute plpi o lumini ntrun tufi, alta o urm, apoi nc una,
i nc una, iar dup o jumtate de minut, prin aer se roteau iar mii de elfi luminoi.
Orict de splendid era noaptea, orict de mree erau fenomenele naturii i de minunat lumina
licuricilor, nam putut rmne afar. Musculiele mi se lipiser pe gt, pe mini, pe fa imi npdir
prul. Mam napoiat n fanz i mam culcat. Oboseala ia spus cuvntul i am adormit pe dat.
75 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Pentru a doua zi se decret popas de refacere. i oamenii, i caii aveau nevoie de odihn. n ultimele
zile ne obosiserm cu toii att de mult, nct nu ne era suficient numai somnul de noapte. Tnrul chinez
care ne cluzise peste munii SihoteAlin i fcu toate cumprturile i disdediminea plec
napoi.
Cu o sear nainte, de obosii ce eram, nici nu vzusem cum artau mprejurimile. Abia acum, dup o
mas sioas, mam hotrt s fac o plimbare. n partea din mijloc, valea rului Avvakumovka are o
lime de aproape o jumtate de kilometru. Pe partea din dreapta se ntind terase duble, iar pe stnga,
dealuri stncoase alctuite din trahite, conglomerate i breccii. Lng terase se poate vedea o mlatin
prelung. Rul curgea altdat pe locul acesta, dar ia spat o albie nou n timpul cine tie crei
inundaii.
Dintre psri am remarcat aici ciocrlii estsiberiene. Pe litoral mai dinuia primvara i de aceea
cntecul lor rsuntor se auzea pretutindeni. Cnd se lsau pe pmnt, cnd se ridicau din nou n vzduh,
sus de tot. Pe lng slcii se rotea ciocnitoarea mic de Ussuri, n adevr mic, dar tot att de pestri
colorat ca i alte rude deale ei. Prin frunziuri se zreau pitulici japoneze mici. Erau tot timpul n
micare, se zbenguiau i vnau gze. De o parte i de alta a drumului sreau prin tufiuri presuri verzi.
Ciuguleau mpreun cu vrbiile de cmp blegarul de cal i se mbiau n praf. Afar de acestea, n
regiunea li coralului triesc prepelia i fazanul de Ussuri. Prepelia de Ussuri seamn foarte mult cu
potrnichea, triete prin vile rurilor i n cmpie. Cinele meu strni dou prepelie, care se ridicar
ipnd chiar de sub nasul lui. La vreo dou sute de pai, prepeliele se lsar din nou n iarb. La napoiere
vzui doi fazani. Cnd fazanulcoco se ridic din tufiuri, sare n sus la vreo trei metri i ip ct poate
de tare. iptul lui seamn puin cu al cocoului de cas, speriat de cine tie ce. ntralt loc cinele
strni o fzni cu pui. La fazan cinele face arareori un aret 92 ferm. Se culc i ncepe s se trie pe
burt, grbindui sau ncetinindui pasul. Pasrea, speriat. ncearc mai nti s se salveze prin
fug, recurge la felurite vicleuguri, i ncurc urmele i se ntoarce deseori de unde a plecat. Pierznd
urma, cinele ncepe s sar dintro parte ntralta. Fazanul se folosete de acest moment i se nal n
aer. Fzni se ridic totdeauna pe tcute i zboar mai departe dect cocoul, dar de data aceasta fcu
altfel : zbur lene, ncet i jos deasupra pmntului, nu n linie dreapt, ci n cerc aa nct cinele fu ct
peaci so prind cu dinii de coad. Miam dat seama numaidect despre ce era vorba. Fzni
avea pui i ncerca s ndeprteze cinele de ei.
O luai pe Alipa mea n les i m ntorsei acas.
Chinezii pregtiser de mncare i m ateptau.
n timp ce ne beam ceaiul, n fanz mai intr un chinez, pe care nul cunoteam. Ducea n spinare o
traist grea, avea faa prlit. nclminte prpdit, haine rupte i un ceaunel afumat. Toate artau c
venea de departe. Nouvenitul i scoase traista i se aez pe pat, iar stpnul ncepu de ndat si
poarte de grij. Mai nti i oferi punga cu tutun.
Cinei ? l ntrebai pe stpn.
Un trector, mi rspunse el.
l cunoti ?
Nu, zise, i apoi i spuse buctarului si dea de mncare.
Ct timp fum, chinezii i cerur drumeului nouti. El le povesti cu plcere toate ntmplrile de pe
unde umblase i ce a vzut pe drum. Chinezul venea de pe rul Noto i se ndrepta spre rul Psuhun.
Seara, la ora cinei, nainte de a se aeza la mas, chinezii l poftir i pe el. Cu toii, care mai de care,
se ntreceau sl serveasc. Cum i se golea ceaca, se grbeau s io umple din nou. Seara i se ddu
cel mai bun loc din pat i dou plpumi : una drept saltea, iar a doua ca pern. Drumeul rmase n fanz
toat ziua urmtoare.
Populaia local chinez are foarte dezvoltat simul respectului i al ateniei fa de cltori. Orice
cltor poate petrece trei zile fr plat ntro fanz strin, dar dac rmne mai mult, trebuie s
lucreze sau s plteasc pentru mncarea ce i se d.
A doua zi, la 19 iunie, neam luat rmas bun de la aceti chinezi ospitalieri iam pornit mai
departe. De aici ncepea drumul de care, i pentru a uura spinrile cailor, am nchiriat dou crue. Pe
cursul inferior al rului, valea VaiFudzin dezvluie o privelite plin de pitoresc. Stncile de pe

92 Poziia caracteristic in care ncremenete un cine de vntoare cnd adulmec vnatul n apropiere (n. ed.).
76 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

partea dreapt au contururi ciudate i seamn cu oameni, castele, minarete i altele. Pe partea stng se
ntind iari terase duble nalte, formate din isturi arginoase, care la nord se transform treptat n muni.
Aici exist un singur afluent nensemnat, Kasafunov, pe care chinezii l numesc Ceamigouza93 . Rul
are o lungime de 15 km i curge mai nti spre sudest, iar mai departe spre sud. Malul su drept e
abrupt, iar cel stng are o pant lin, puin deluroas. Valea aceasta este ngust i se lrgete n cursul
mijlociu al rului la confluena cu ruleul Gruevaia. Dac mergi n sus pe ru, pe partea dreapt se vd
nite cornie, care mai departe devin terase largi. Munii din jur snt acoperii cu pduri rare de foioase.
La vreo 18 km de mare se vd calcare denudate.
Ceva mai jos de valea Kasafunov, pe partea dreapt a rului VaiFudzin se vars alte dou ruri:
Sandagou i Liseagou 94 . Ultimul izvorte din muntele Tazovskaia 95 . Cursul superior al rului
Sandagou este alctuit din numeroase praie de munte, care curg prin vi nguste. nainte vreme se
ntindeau pe aici codri mari, n care miunau slbticiunile, dar prjolurile au depreciat n mare msur
acest paradis al psrilor.
Drumul de care fcut de chinezi pe valea rului VaiFudzin trece de dou ori prin vaduri, ceea ce
n timpul inundaiilor constituie o piedic foarte serioas pentru comunicaii. Pentru a evita aceste
vaduri, trebuie s mergi pe poteca ce ncepe de ling terase, de pe partea sting a vii, urc muntele i o
ia pe corni. Se poate spune pe drept cuvnt c poteca atrn aici deasupra prpastie! pe o distan de
aproape 300 m.
Cu vreo patruzeci de ani n urm, pe terasele de ling gura rului Kasafunov locuiau taziudeghei.
Ei veneau totdeauna la vnat pe muntele Tazovskaia 96 care domin toate celelalte vrfuri din
mprejurimi, fapt pentru care i sa dat denumirea actual.
n ntreaga vale VaiFudzin de la gura rului Erldagou pn la muntele Tazovskaia, snt rspndite
numeroase fanze chinezeti. Vara locuitorii lor se ocup de agricultur sau au ndeletniciri legate de
vecintatea mrii, iar iarna prind samuri i vneaz.
Afluentul cel mai mare al lui VaiFudzin este rul Arzamasovka, care se vars pe partea sting.
Ceva mai sus de gura rului Arzamasovka, pe un loc mai nlat, a aprut un mic ctun rusesc numit
Fudzin. n 1906 ctunul era alctuit numai din patru familii. Locuitorii lui erau cei mai vechi coloniti
venii din Rusia. Micul ctun purta o amprent deosebit : csuele mici i btrne erau plcute la vedere
i te mbiau la odihn, iar ranii erau veseli i buni la suflet. Ne ntmpinar cu bunvoin i ne gzuir
n casele lor.
ranii din Fudzin privesc cu toat seriozitatea vntoarea. Nu numai c vneaz slbticiuni, dar
au i grij de ele. Acest fapt e foarte semnificativ. ranii au hotrt ntro adunare s nu se ating de
femele i tineret i s nu vneze masculi n timpul rutului. Afar de aceasta, au fcut o rezervaie,
fixndui hotarele, i iau jurat s nu vneze acolo. Colonitii nousosii din Rusia nau vrut s in
seama de asta i au nceput s vneze prdalnic.
n timp ce se povesteau toate acestea intr n izb un om. Dup aspect avea vreo patruzeci i cinci de
ani, era de statur mijlocie, usciv, cu o barb mic i cu plete lungi. Noul sosit se nclin cu un surs de
om vinovat i se aez ntrun col peo lad.
Cinei sta ? ntreb Granatman.
Kaliov, Moartea tigrilor", rostir cteva glasuri la unison.
ncepurm si punem fel de fel de ntrebri dar era zgrcit la vorb. Dup ce zbovi un timp,
Kaliov se ridic.
Nui greu s ucizi o fiar. Nui nimic deosebit n apta. E mai greu so vezi spuse el i,
trgndui apca pe ochi, iei afar.
Mai trziu am aflat de la ali rani cte ceva despre Kaliov. Porecla de Moartea tigrilor" a
cptato fiindc mpucase la viaa lui foarte muli tigri. Nimeni nu putea descoperi fiara mai bine
dect el. Prin taiga, Kaliov umbla totdeauna singur, dormea sub cerul liber i deseori fr loc. Nimeni nu
tia ncotro pleca i cnd se napoia. Era un adevrat nomad al pdurii. Descoperise pe rul Sandagou o
stnc pe lng care treceau totdeauna tigrii i acolo i pndea.

93
Ceamigou za (Cea -mi-gou- zi) = vale n care te rtceti uor.
94
Lis eagou (Li -s ea-gou) = valea de jos, cu pere.
95 Muntele Tazilor (n. ed.)
96 Muntele Tazilor (n. ed.)
77 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Printre rani erau unii care prindeau tigri de vii. Pentru aceasta nu se foloseau nici de cuti nici de
capcane. Tigrii se prind cu minile, dup care se leag cu frnghii. Cnd gsesc urme proaspete de
tigroaic cu pui de un an, oamenii trimit pe urmele lor o hait de cini i apoi ncep s strige i s trag
focuri de arm n aer. Din cauza zgomotului, tigrii se mprtie i atunci ncepe urmrirea fiecruia n
parte. Pentru asemenea vntoare i trebuie ndrzneal, dibcie i curaj.
Povetile noastre se ineau lan. Erau att de interesante c puteai s le asculi pn dimineaa. La
miezul nopii ranii sau dus totui pe la casele lor.
A doua zi, plecarm spre satul Permskoe, situat la 4 km mai jos de Fudzin.
Pmntul din valea VaiFudzin este foarte roditor. ranii nui amintesc de nici un an cu
recolt proast, dei timp de patruzeci de ani au cultivat pmntul fr sl ngrae.
De la gura rului Sdagou, valea VaiFudzin se lrgete brusc. De aici se zrete marea.
Din satul Permskoe, drumul o ia mai nti pe malul stng al vii, pe la poalele unei terase, iar apoi spre
dreapta i se apropie treptat de ru. Pe aici crete o pdure rar de mesteacn negru pitic, plop japonez cu
trunchiul rsucit n spiral i lari de Olga. Solul nisipos este acoperit cu un strat subire de ml
aluvionar, pe care crete iarb. Prin locurile pe unde stratul de iarb a fost distrus, apar nisipurile. De
aceea, drumul dintre Primorskoe i mare este considerat anevoios.
Ieind pe un traseu de pot, miam ncheiat lucrrile de ridicare topografic, am dat planeta
pucaului care m nsoea i miam luat arma. Cu tot drumul lung pe carel strbtuse, cinele alerga
ntruna prin tufiuri, cutnd psri. O dat, auzind ceva, rmase n aret. M apropiai ; cinele sri n desi
i prinse ceva n dini, scutur din cap i apoi i ddu drumul. Era un oarece manciurian de cmp, foarte
rspndit n ntregul inut. oarecele acesta e la fel de mare ea cel de cas, dar are un colorit brunglbui
i lbue albe. Este ns mai puin agil dect cel de cas i de aceea e o prad uoar pentru psrile
rpitoare. Drept hran i servesc seminele, ghinda i rdcinile de buruieni. Lund oarecele mort ca pe
un trofeu de vntoare, miam vzut de drum.
La jumtatea drumului ntre satul Perrriskoe i aezarea Postul Olga, pe partea stng, se nal o
stnc, pe care locuitorii de aici o numesc Stnca Diavolului. Dup alte cincisprezece minute de mers
apare malul mrii. Cititorul va nelege ce bucurie nea cuprins. Ne aezarm pe pietre i ne desftarm
privind cum se lovesc valurile de rm.
Din nisipul adus de mare sau format aici dune acoperite cu spini, iarb i stejari pitici, care aduc
mai curnd a tufe dect a copaci. Prin locurile pe unde nveliul dunelor fusese distrus, nisipurile erau n
micare i acopereau tot ce ntlneau n cale.
Drumul nostru se sfrise.
La Postul Olga am ajuns la 21 iunie, ora 2 dupamiaz, i am fost ncartiruii de ndat. Proviziile
i toate celelalte urmau s ne vin pe calea apei, cu vaporul, i n ateptarea ncrcturii am purces Ia
explorarea mprejurimilor.
78 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XIV. GOLFUL OLGA

Rada linitit. Ctunul chinezesc imn. Aezarea Fostul Olga. Plecarea lui P. K.
Rutkovski. Geologia Golfului Olga. Chinezul cuttor de aur. Psrile. Tigrul de pe culme.
Lichenii i muchii. n cutarea apei. Gheaa subteran. Izvoarele lui Sandagou. Cerbii
ptai.

Golful Olga (43 latitudine nordic i 152 57' longitudine estic de la insula Ferro) a fost descoperit
de navigatorul La Perouse n 1787 i a fost denumit atunci portul Seymour.
La intrarea n Golful Olga, pe dreapta, se nal o stnc singuratic, pe care marinarii au numito
Insula lui Cihaciov. Pe aceast stnc a fost instalat un far care s indice navelor intrarea n golf.
Pentru c n timpul verii, n aceast parte a litoralului e tot timpul cea, farul devine cu totul inutil,
neputnd fi vzut n nici un caz de pe mare.
Golful Olga este nchis din trei pri ; are vreo 3 kilometri lungime, cam tot aceeai lime i o
adncime de aproape 25 m. Iarna nghea timp de trei luni, dar numai pe partea nordic. n partea de
nordest se afl un mic golf aparte, pe care localnicii n numesc Rada Linitit. Acest golfule se leag
de cel mare printrun canal ngust i e ngheat mai tot timpul. Rada Linitit (adnc la mijloc de
1012 m, lung de vreun kilometru i lat de 500 m) se umple treptat de aluviunile aduse de ruleul
Olga.
Pe malul rsritean al golfului se afl ctunul chinezesc imn97 , pe care ruii l numesc Koka.
nainte vreme, satul era centrul comercial al chinezilor din inutul Ussuri. n fiecare an veneau aici cam
vreo sut de alande mrfuri din Hunciun. Vntorii de pe rul Ussuri aduceau la imn blnuri de
samur, coarne preioase de cerb i valorosul jensen. Darurile taigalei erau schimbate pe produsele
industriilor de pe litoral. Dup irul lung de barci re se ridic pe malul mrii i care slujesc ca depozite
de mrfuri i materii prime, i poi da seama de proporiile schimburilor comerciale ale chinezilor din
Golful Olga.
Chiar n colul golfului se afl o aezare ruseasc, care se.numea mai demult Postul Olga. Prima
construcie, nlat aici, n 1854, a fost o cazarm pentru marinari. n 1878 au venit un brigadier silvic i
un agent sanitar. Pn la sosirea acestora, comisarul de poliie ndeplinea i obligaiile lor : era i
nvtor i medic, el judeca i tot el condamna.
n 1906, n aezarea Postul Olga existau o bisericu, de lemn, un spital al colonitilor, un oficiu
potal i telegrafic i cteva prvlioare.
Un punct de atracie al Postului l constituie micul tun de font aezat pe un afet imobil de lemn.
Lam vzut : era lsat cu totul n prsire n piaa din faa casei ocupate da eful ocolului silvic. Din
spusele btrnilor am aflat c tunul fusese adus la Postul Olga pentru ca, pe timp de cea s se dea cu el
semnale corbiilor aflate n larg.
n primele zile neam odihnit i nam ntreprins nimic. n acest timp a sosit de la Vladivostok
torpilorul Bessumni, care urma sl ia pe P.K. Rutkovski. Seara, P. K. Rutkovski i lu rmas bun de
la noi i se urc pe vas. A doua zi, disdediminea, torpilorul iei n larg. P. K. Rutkovski nea
lsat cele mai bune amintiri i mult timp dup aceea nea fost greu s ne obinuim cu lipsa lui.
Prima excursie pe care am fcuto n mprejurimile Golfului Olga a fost pe muntele Krestovaia.
De pe muntele Krestovaia se vedeau bine toate mprejurimile, ntrd parte se ntindea valea larg a
rului VaiFudzin. Fiindc n apropierea confluenei cu rul Sandagou face o cotitur, nu i se putea

97
i-mn = poarta de piatr.
79 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

vedea captul. Munii SihoteAlin nu se mai zreau, cci ntre ei i mare se ridicau ali muni. La
nordvest erpuia rul Arzamasovka, care curgea spre nord i se pierdea pe undeva, n muni. Golful
Rada Linitit se continu cu valea pitoreasc a rului Olga, care curge paralel cu malul mrii.
Munii din mprejurimile golfului nu snt nali, dar au un caracter muntos foarte pronunat i snt
formai n cea mai mare parte din granit cenuiu, porfir cuaritic, gresie, corneean, arcoz i jasp verde,
strbtut n diferite sensuri de vinioare de cuar. n mprejurimi sa descoperit mult minereu de fier,
cupru i argint amestecat cu plumb.
Cele mai multe dealuri snt acoperite cu grohotiuri, rezultate din alterarea rocilor sub aciunea
agenilor atmosferici. Formarea lor poate fi urmrit de la apariia fisurilor din stnci pn la desfacerea
lor n cele mai mici frme. Dac loveti cu ciocanul o asemenea bucat de roc sau dac o trnteti mai
tare de pmnt, se sparge dea lungul fisurilor prin care apa a ptruns n ea. Dac ai ncerca s spargi
aceste pietre n bucele ct de mici, nai vedea nicieri vreo sprtur proaspt, fiindc e fisurat toat
de mult vreme.
La 24 iunie, disdediminea, am plecat cu barca i, nconjurnd capul Mramorni, am debarcat n
dreptul insulei Cihaciov. Aceast excursie mia permis s cunosc bine Golful Olga i gura rului
VaiFudzin.
Dea lungul malului mrii i paralel cu el se ntind iruri de mlatini i mici lacuri lunguiee,
desprite unele de altele prin grinduri de nisip. Cu ct te apropii mai mult de mare, cu att limbile de
nisip snt mai proaspete i mai netede. Pe aceste grinduri crete arinul de munte cu ramuri scurte, proase
i cu frunze uor pubescente, precum i taula, o mic tuf cu flori rozpal. n multe locuri, din grinduri
na mai rmas nici urm, i numai vegetaia arat direcia n care se ntindeau altdat. Spturile
fcute n unele locuri au scos la iveal scoici marine sparte. Att rul ct i marea au dus aici o adevrat
lupt pentru a prelungi uscatul. Rul aducea materialul gata prelucrat, iar marea l aeza n grinduri. n
prezent, la gura rului au aprut mai multe insule de curnd ieite de sub ap, formate din nisip curat i
neacoperite nc de iarb.
Geologul are n faa ochilor tabloul unui trecut ndeprtat, n vechime, Golful Olga nu semna de loc
cu cel de astzi. Era de trei ori mai mare i ptrundea mult n uscat, spre apus. Dinspre mare se vd
limpede marginile vechiului golf, n care se vrsau independent i rurile VaiFudzin, Sdagou,
Arzamasovka. nmltinirea cursului inferior al rului Avvacumovka, albiile vechi, lculeele i
privalurile n legtur cu marea arat acelai lucru. Lng gur, curentul rului este aproape invizibil, ba,
mai mult chiar, cnd vntul bate ceva mai tare de la rsrit, i n timpul fluxului, se observ o micare
invers a apei. Pe Stnc Diavolului se pot vedea urmele lsate de valurile mrii. Aceast martor mut
ne spune totui c pe vremuri era i ea scldat de valurile Pacificului.
Cte veacuri au trebuit ca s distrug roca dur i so prefac n nisip ! ? Ct timp a fost necesar
pentru ca nisipul s umple grunte cu grunte golful i s disloce apa mrii !? La umplerea vii au jucat
un rol nsemnat i butenii adui de ape. Mii de rdcini i de buteni bareaz albia rului i acoper
insulele. Trunchiurile arborilor adui de ape snt imediat acoperite de nisip, iar la suprafa nu rmn
dect rdcini i cioturi. Apoi, ncetul cu ncetul nisipul le ngroap i pe acestea. Fiecare inundaie nou
aduce ali arbori dobori de vnt ii aaz deasupra, i acoper apoi cu nisip i aa mai departe. n felul
acesta oceanul se retrage, uscatul crete i va veni o vreme cnd rul VaiFudzin nu se va mai vrsa n
Golful Olga, ci dea dreptul n mare.
Am debarcat pe malul sudic al golfului pe la 10 dimineaa, am trimis barca napoi i am pornit n
muni. Pe drum mi se altur un chinez cuttor de aur. Avea n traist o cazma fr coad, un mic jgheab
de lemn pentru splarea nisipului i un trncop uor, cu mner scurt. Chinezul era de vrst mijlocie,
slab, cu faa ciupit de vrsat i cu plrie de paie. Rspundea cu volubilitate la ntrebri, fapt care mia
permis s aflu procedeele folosite de chinezi la cutarea aurului. Mai trziu trebuia s descopere un ru n
dreptul cruia s se afle, n mare, o insul. E un indiciu sigur c n valea rului se gsete aur. Urcnd n
sus pe ru, omul caut un afluent la gura cruia s fie o stnc vertical ; noua vale trebuie s fie strict
perpendicular pe planul stncii i s aib o lungime de cel puin doi kilometri. Dac distana e mai mic
sau dac valea nu cade sub un unghi drept fa de stnc. ea nu prezint .interes. Chinezul mergea nainte,
cutnd ntruna noi i noi aflueni, a cror lungime se reducea de la doi kilometri la unu i apoi la
jumtate de kilometru. Ultimul izvora avea vreo 200 de metri lungime. Chinezul se opri, cci aici
trebuia cutat aurul. Examina prundiul i nisipul din pru.
80 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Probabil c ceea ce gsise l satisfcea i se opri aici pentru cercetri. Multe dintre explicaiile lui au
rmas pentru mine de neneles. Aa, de pild, spunea c exist oameni care simt direct prezena aurului
n pmnt i c ar fi i ei unul dintre acetia.
Sub raport topografic, regiunea pe care o strbteam acum era format din muni foarte denudai, cu
coaste line. Din loc n loc, apreau stnci care se gseau n ultimul grad alterare, majoritatea lor se
transformaser n grohotiuri.
Caracterul vegetaiei era acelai ca i n preajma Postului Olga. Stejarul, mesteacnul, filodendronul,
plopul, frasinul i salcia creteau cnd n pilcuri, cnd singuratici. Diferite tufe, ndeosebi lespedea,
clinul i taula, pe care se nfurase vi i mazre de cmp, fceau unele poriuni absolut de neptruns,
mai ales dac la ele se aduga i arborele dracului. n zilele clduroase e cu neputin s mergi prin
tufiurile de acest fel. Singura plcere snt praiele cu ap rece.
La prnz am ajuns la cumpna apelor. Soarele se afla sus, pe cer i inunda pmntul cu razele lui
fierbini. Cldura era de nesuportat i nici la umbr nu gseai pic de rcoare. Dup un popas pe vrful
muntelui, am cobort dea lungul rului spre apus. Peisajul e monoton, banal ; oriunde priveti, vezi
numai dealuri i aceeai vegetaie. Deasupra pmntului plutea un aer ncins, saturat da umezeal.
Arborii i tufele aveau frunziul pleotit i preau fr via.
Toat ziua nam vzut nici un animal, dei am descoperit numeroase urme de capre i de cerbi. Pe
drum nu pierdeam ocazia s fac nsemnri ornitologice.
Mai nti, trebuie s amintesc de ciocnitoarea verde cu capul rou. Se spune c merge i pe pmnt
destul de bine. Sprinten, sperioas i guraliv, seamn la apucturi cu suratele ei pestrie. Am vzut
apoi ciocrlii manciuriene, al cror glas se auzea peste tot. Unele psri ne zburau de sub picioare i se
aezau din nou pe pmnt, la mic distan. Prea c nu le pas de ari, cci se ridicau n naltul cerului
i umpleau mprejurimile cu cntece rsuntoare.
Dintro mic mlatin cinii strnir cteva becaine, din care am mpucat una. Era o becain
estsiberian. Dintrun alt loc zbur din tufiuri o dubl frumoas, cu ciocul lung. Pe copacii dobori
i pe cioturile lor ntlneam din loc n loc codobaturi japoneze. Alergau sprintene i se nclzeau la soare,
iar la apropierea noastr se ridicau n aer i se ascundeau cu grij prin tufiuri, ca s nu apar dect dup
ce se ncredinau c primejdia trecuse. Judecnd dup numrul mare de psri mici, se putea bnui
prezena oimului mic prepelicar i ntradevr am speriat unul, care a srit din iarb, fapt foarte curios,
pentru c picioarele lui nu snt deloc adaptate pentru a umbla pe pmnt. Poate c aceste psri de prad
tiau din experien c psrelele, dac le vd stnd pe copaci uscai, se sperie, n timp ce, dac se ascund
n iarb, pot ndjdui ntro prad mai uoar.
Ziua era pe sfrite. Soarele cobor spre apus, iar umbrele arborilor se fcur din ce n ce mai prelungi.
Trebuia s ne pregtim pentru nnoptat ; gsind un loc pe unde curgea o ap, neam instalat tabra.
A doua zi mam desprit de cuttorul de aur. El o lu napoi spre trectoare, iar eu am pornit spre
rul Sdagou i de acolo spre Postul Olga.
Coborrea de pe muntele Krestovaia era mai grea dect urcuul. La napoiere mam rtcit puin i
am nimenit n nite grohotiuri acoperite de tufe i pelin de stnc. Cnd am intrat n sat, luminile erau
aprinse. Ajungnd acas", miam trecut observaiile n jurnal i mam culcat devreme.
La 26 iunie cerul se posomori. Un vnt puternic gonea norii i ceaa deas. Era semn ru. Noaptea se
porni o ploaie cu vnt, care inu trei zile n ir, iar la 28 iunie se dezlnui o furtun puternic cu ploaie
torenial. Apa se scurgea din muni n uvoaie puternice, iar rurile se umplur i ieir din matc,
ntrerupnd comunicaiile dintre Postul Olga i aezrile nvecinate.
n ateptarea vaporului care trebuia s ne aduc proviziile, am hotrt s pornesc la cercetarea rului
Sdagou i miam fixat urmtorul traseu : s trec cumpna apelor lng muntele Tazovskaia, s cobor
pe rul Sandagou i s ies din nou pe rul VaiFudzin. Pentru aceast ieire erau necesare ase zile.
Ziua de 1 iulie am folosito pentru pregtiri. Caii iam lsat acas s se odihneasc. Iam luat cu
mine numai pe Zagurski i pe Turtghin. Ne duceam lucrurile n spinare, n traist.
Dimineaa, dup furtun, nc mai bura. La amiaz, vntul sparse zidul de cea, soarele i fcu
apariia i totul renvie : lumea se fcu din nou frumoas. Pietrele, copacii, iarba, drumul, toate cptar
un aspect srbtoresc ; n tufiuri psrile i reluar cntecul ; n aer insectele se ivir din nou i chiar
zgomotul apei, care se scurgea n cascade nspumate din muni, era vesel.
Am traversat rul Fudzin iar apoi am urmat drumul de pot care leag Postul Olga de satul
81 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

VladimiroAleksandrovskoe, de pe rul Sucean.


Rul Sdagou de 60 km lungime, curge de la jumtatea lui superioar paralel cu rul VaiFudzin,
apoi cotete spre rsrit i se vars n acesta n dreptul satului Permskoe. Am ieit chiar n partea unde
Sdagou face cotul. Rul are foarte multe stnci i praguri. Locuitorii din Permskoe au ncercat cndva s
plutreasc pe el, dar butenii se sfrmau de stnci, aa c au renunat. Partea de jos a vii, prin care trece
drumul de pot, este deschis i bun pentru agricultur. Partea din mijloc este pduroas, iar cea de sus,
pleuv i stncoas.
Pdurea din valea Sdagou este o pdure virgin, mrea. Un naturalistbotanist ar gsi aici, n
afar de cedru, brad, mesteacn dauric i nuc manciurian, i lari siberiana (care crete la un loc cu
stejarul i cu ararul cu frunze mici), denumit de oroci mono i pe care academicianul Maximovici la
reinut ca denumire a unei specii. Printre taul, lespede, alun i mlin cresc pe aici pducelul cu coaj
cenuie, epi rari i frunze sectate adnc, precum i mlin ndoit la pmnt, n amestec cu eleuterococus
spinos. De obicei, trunchiurile arborilor slujesc ca reazem pentru plantele agtoare, care tind n sus,
spre soare i care se lipesc att de tare de copaci, nct coardele lor formeaz tieturi adnci n coaja
acestora.
Dintre plantele de acest fel, i pe care le cunoatem, putem cita kolomikta98 i schizandra, cu miros i
gust ce amintesc perfect lmia. n locurile umede crete un fel de ferig cu puf pe ramuri, foarte
decorativ, i desiuri ntregi de captalani gigantici. Frunzele acestora snt mari, dinate, pe deasupra
verzideschis, iar pe dedesubt de urs alburiumat. Primvara alctuiesc o adevrat delicates pentru
uri.
De ndat ceam intrat in pdure, am dat de o crare. Dup ploile din urm, n pdure era destul
umezeala n noroi, pe nisipul de lng ru, peste tot gseam numeroase urme de mistrei, cerbi, iziubri,
capre, kabarge (moscul siberian), rosomaha, ri i tigri. De cteva ori am strnit slbticiuni din culcu,
dar na fost chip s tragem din cauza desiului. O dat, un mistre trecu pe lng mine att de repede i
pe neateptate, nct, pn smi scot arma de pe umr i s ridic cocoul, a i disprut n desi.
La amiaz poteca ne duse la o fanz chinezeasc. Numrul mare de piei din hambar arta c
proprietarii fanzei se ocup din plin cu vntoarea. Fanza era nou ; prea a fi fost construit de curnd.
Pe acoperi erau ntinse la uscat dou piei de cerb, iar deasupra unui foc fumegnd era agat un scule
cu fiere de urs pus la afumat. Chinezii o folosesc ca leac mpotriva conjunctivitei granuloase. Fierea
uscat se dizolv n ap i cu ea se pun comprese pe pleoape.
Parcursesem ntro singur zi 22 de kilometri.
Dup pdurea deas de pe malul sting urma o pdure prjolit. Munii care nconjur valea, alctuii
din diorit, sienit, cuar i porfir feldspatic, snt cu totul lipsii de pduri, acoperii fiind peste tot de
grohotiuri. Cursul superior al rului Sdagou are aspectul unui rule de munte, n care se vars pe
dreapta i pe stnga numeroase izvorae. In timpul ultimei inundaii, apa a splat albia rului pe o lime
de peste 200 de metri, acoperind ntregul spaiu cu nisip i pietri. Pe dreapta, unde se termina limba de
prundi, ncepea deodat un mal abrupt. n seciune se vedea c solul vii este alctuit dintrun amestec
de pietri i ml.
ntrun loc, rul fcea un cot ; firul apei curgea spre malul drept, iar n partea noastr se ntindea o
limb prelung de nisip i prundi. Neam instalat tabra aici, ntinznd cortul pe marginea malului
surpat, cu intrarea spre ru i cu spatele, spre pdure ; n fa am aprins un foc mare.
n ziua aceea nu mam simit bine i, fr s mai atept masa, mam culcat. Am avut un vis urt : se
fcea c nimerisem ntro capcan i c m dureau picioarele. Cnd mam trezit, era ntuneric.
Miam dat numaidect seama care era pricina comarului, Amndoi cinii mi se culcaser pe
picioare i se uitau la oameni cu nite ochi speriai, ca i cum lear fi fost fric s nui bat cineva. i
alungai, dar se refugiar ntralt col al cortului.
Ia te uit, minune ! spuse Zagurski. Nu vor s ias afar.
Comportarea cnilor era ntradevr ciudat. M mira mai ales purtarea lui Leii. El, care pleca
totdeauna prin tufiuri i se culca n dosul cortului, se lipea acum de oameni. n sfrit, am reuit s dm
cinii afar, dar pentru scurt vreme. Dup cteva minute se strecurar din nou n cort i se ntinser la
capul nostru.

98 Actimdia kolomikta (n. ed.).


82 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

n acest timp, n pdure se auzi un fonet. Cinii ridicar capetele i ciulir urechile. M sculai n
picioare. Marginea de sus a cortului mi venea pn la brbie. n pdure era linite i nu vzui nimic
suspect. Curnd dup ce neam aezat s bem un ceai se auzi acelai zgomot, i mai puternic, dar ceva
mai deprtat. Neam uitat cteitrei, dar n pdure domnea o linite deplin. Toate acestea se repetar de
cteva ori.
Parcar fi nite oareci, spuse Turtghin.
Poatei vreun iepure, rspunse Zagurski.
n fine, totul se liniti. Dup ceai, pucaii i fixar orele de straj pe timpul nopii. Fiind odihnit,
numi era somn i de aceea leam propus s se culce, iar eu am trecut la completarea jurnalului de
drum.
Pucaii gonir din nou cinii din cort :
Mar afar !
Cinii ieir, statur puin la foc i se ntoarser. Leii se pitula la picioarele lui Turtghin, iar Alipa se
culc pe locul meu.
Noaptea era att de linitit, nct i plopii amuiser nu mai foneau de loc. n aerul nemicat se
auzeau sunete nelmurite, ca i cum cineva ar fi oftat sau ar fi uotit, pe undeva clipocea apa, iar iritul
cosailor abia se auzea. Pe cerul negru, spuzit de stele, se aprindeau fulgere abia vizibile. Razele roii ale
focului se aterneau neuniform pe pmnt, iar dincolo de hotarul lor, ntunericul nopii prea i mai
negru.
Am mai pus lemne pe foc i am continuat smi trec notele n jurnal. n acel moment amndoi cinii
ridicar capetele i mrir surd. Mam sculat de la locul meu, am privit mprejur dar, dei nam vzut
nimic, am auzit desluit un fonet care se ndeprta. O fi vreun bursuc sau vreun cineraton", miam
zis i mam aezat din nou la lucru. Mai trecu o jumtate de or i auzii cum se rostogolete pietriul pe
undeva prin stnga taberei. Cineva cobora spre ru de pe malul surpat. Dup socoteala mea, zgomotul se
auzea la vreo cincizeci de metri de foc. Ferindumi ochii de lumin, ncepui s scrutez rul. Cinii erau
foarte speriai. Alipa se vr n fundul cortului. Apoi auzii cum cineva se mic precaut pe limba de
pietri. Sub apsarea picioarelor, pietriul se ddea n lturi. Nu era un animal cu copite. Iziubrul sau
cerbul fac mai mult zgomot. i nu era un animal mic se simea c se mic greoi. Era un animal mare,
cu labe mari i moi. Zgomotul fcut de pietri se ndeprt spre ru ; apoi, deodat, vzui pe marginea
limbii de prundi o umbr prelung. Un tigru !" mi fulger prin minte i, fr smi iau ochii de la
fiar, ntinsei mna dup arm, dar din nefericire nu ddui de ea. Apoi toate se precipitar ca ntro
vijelie. Scuturndul pe Zagurski, pusei mna pe carabin. Pucaul, somnoros, ddu peste cine. Alipa,
speriat, se arunc n capul lui Turtghin. n acel moment slobozii focul. Fiara scoase un mrit scurt,
ca un sforit, se arunc n ap, urc iute malul din fa i dispru printre tufiuri.
Ne pierise somnul. n tabr se porni o adevrat larm ; glasurile oamenilor se amestecar cu ltratul
cinilor. Fiecare cuta s spun ce vzuse. Zagurski susinea c vzuse un mistre, iar Turtghin l
contrazicea, ncercnd si demonstreze c fusese urs. Cinii ltrau, dar nu se ndeprtau de foc. Se
linitir abia n zori. Dup vreo dou ore, cerul ntunecat prinse a se limpezi. Se putea zri malul din fa
i copacii dobori de vnt i adui de ape. Ne grbirm spre locul unde dispruse fiara. Pe nisip, lng
ap, se vedeau lmurit urmele unor labe mari de felin. Probabil c tigrul umblase mult prin jurul taberei,
cu gndul s se nfrupte ; cinii l simiser i se pitulaser n cort.
Tigrul care triete n inutul Ussuri este mai mare dect fratele lui indian. Corpul lui are o lungime de
2,7 3 m, nlimea de 1,2l,5 m i greutatea de 250300 kg. Blana este tot att de vrgat ca a
tigrului sudic, dar se ntlnesc uneori exemplare cu un colorit mai deschis, cu dungi mai rare i de culoare
mai tears. Tigrul e un animal splendid. Blana, n cea mai mare parte este galbenruginie, vrgat cu
dungi negre. Pe piept, pe gt i pe labele din fa dungile snt mai rare, iar pe spinare i pe picioarele din
spate snt foarte viu colorate. Capul este blat, na are favorii, iar burta i e alb. Un asemenea colorit l
protejeaz foarte bine. Cnd alearg prin taiga printre tufele desfrunzite, culoarea neagr, galben i cea
alb se suprapun i fiara capt un colorit bruncenuiu, uniform. Toamna, printre frunzele
roiiportocalii ale viei i printre ferigile galbene care au destule frunze vechi, e greu s distingi un
tigru, chiar din apropiere. Poate c, fcnduse studii mai aprofundate, se va stabili c tigrul cu blana
lung e rud cu tigrul cavernelor care a trit cndva prin Europa i atunci inutul Ussuri poate fi
considerat drept, patria lui. Fiara hlduiete cu plcere prin peteri, n care, vara, am ntlnit de multe ori
83 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

urme de tigru i oase roase. Pe tigru nul supr condiiile climaterice ale inutului. Nu se teme nici de
zpad, nici de frig. Triete prin locurile cu desiuri de neptruns i cu destul hran, deosebi cprioare,
mistrei i cerbi. n inutul Ussuri este rspndit n partea de sud, iar pe litoralul mrii limita e rspndire
ajunge pn la capul Ghiliak. Apoi l ntlneti n ntreaga vale a rului Ussuri pe afluenii lui i n vile
rurilor Muhenin, Pihe, Aniuiu i Hungari, care se vars n fluviul Amur pe partea dreapt. Exemplare
izolate ajung i mai departe spre rsrit i miaznoapte. Dac are hran destul, tigrul nu se atinge de
animalele domestice i numai o mare nevoie l silete s se apropie de aezrile locuite i s atace
oameni. Tigrii vneaz cinii cu o deosebit plcere.
Miam amintit de Dersu. mi povestea odat c tigrul nu se teme de foc i c ndrznete s se
apropie de tabr dac simte c nuntru e linite. Astzi am avut ocazia s ne convingem c aa e. La
ceaiul de diminea am discutat din nou despre alarma de peste noapte, dup care neam pregtit
traistele de drum.
Chiar din dreptul taberei am luato la dreapta i am urcat n muni, urmrind un pria.
Urcuul a fost greu i lung. Cu ct urcam mai sus, cu att vegetaia era mai srccioas. Lsasem n
urm giganii pdurii, iar n locul lor apru stejarul noduros, scoruul manciurian cu ramuri dezgolite i
cu frunze acoperite cu puin puf, mesteacnul galben cu coaja proas, care atrn pe trunchi n smocuri,
rododendroni cu frunz pieloas, care uneori nu cade n timpul iernii, i frasinul alb. Turtghin se aez
lng o tuf i vru si aprind pipa, dar n momentul cnd scapr chibritul, uleiurile eterice din jurul
tufei se aprinser fcnd explozie i dnd o flacr incolor. Lucrul plcu pucailor, care se pornir s
aprind focuri de artificii lng fiecare tuf. n cele din urm iam oprit, rugndui s economiseasc
chibriturile. Dac un netiutor ajunge ntro zi clduroas, fr vnt. prin tufiurile formate de aceast
plant, poate sl apuce ameeala din cauza cantitii enorme de uleiuri eterice pe care le degaj.
De aici ncepu urcuul pe culme. Pornirm n direcia lanului acoperit de grohotiuri. E foarte
interesant de observat cum se adapteaz arborii care cresc pe stnci. Dau impresia ci trimit contient
rdcinile n cutarea pmntului, pe drumul cel mai scurt. Dup o or ieirm ntro regiune cu muchi
i licheni.
De unde i procur apa aceste criptogame ? Apa nu rmne pe stnc i totui muchii se dezvolt
luxuriant. Daci pipi, snt foarte umezi, iar daci storci n mn picur din ei ap. Rspunsul la
aceast ntrebare nil d ceaa. Ea le servete drept izvor permanent de umezeal. Muchiul nui
trage apa din pmnt, ci din aer. Deoarece n inutul Transussuri, att vara ct i primvara, numrul
zilelor cu cea este incomparabil mai mare dect al celor nsorite, este de neles aceast dezvoltare
uimitoare a muchiului care crete prin grohotiuri.
Iat ns c i pajitile de muchi au rmas n urm. Urmeaz stnci golae, ceea ce nu nseamn ns
c pietrele care alctuiesc grohotiurile de pe vrfurile munilor snt cu totul dezgolite. Snt mbrcate cu
licheni care, i ei, i iau apa din aer. Dup anotimp, ei snt ori uscai, aa c, daci freci ntre
degete, pot fi uor sfrmai, prefcnduse n praf , ori moi i umezi. Din lichenii mori se formeaz
un strat vegetal subire, pe care crete apoi muchiul, iar dup el, ierburile i tufele.
Ajuni pe culme, pcla de diminea se mprtie i ni se deschise o privelite minunat. Pe undeva pe
jos, curgea rul Sidagou. De sus se vedea bine cum strbtea pdurea i lucea n soare. La nord se nla
muntele Tazovskaia, pe care urma sl ocolim. La sudvest se vedea bazinul pduros al rului Pusun,
la sudest se zrea marea, iar la vest ali muni. E greu s te descurci n recunoaterea munilor i nu
oricine o poate face. Numai o mare experien te poate ajuta. Vrfurile cunoscute i schimb conturul
dac snt privite din puncte diferite. De pild, muntele Stolovaia, dacl priveti n lungul axei
longitudinale, pare un pisc ascuit. Muntele Tazovskaia, fiind uor de recunoscut, ne slujea ca un foarte
bun punct de orientare, ajutndune s nu greim direcia.
La amiaz fcurm un popas, ne era sete, dar nu gseam nicieri ap, iar de cobort n vale nu era cu
putin, fiind prea departe. Eram hotri s rbdm, s ne odihnim i apoi s mergem mai departe.
Pucaii sau ntins la umbra stncilor i au adormit curnd. Probabil c am dormit destul de mult,
fiindc soarele strbtuse o bun bucat din cer i ne privea acum de dup stnci. Mam trezit i mam
uitat la ceas. Era trei dupamiaz ; trebuia s ne grbim. tiam cu toii c no s ajungem la ap dect
n amurg; dar naveam ce face, trebuia s avem rbdare.
Culmea pe care mergeam acum era format dintrun ir de vrfuri golae, care se ridicau unul
deasupra altuia n ordine ascendent. n fa, la vreo 20 de kilometri, se ntindea un alt lan asemntor,
84 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

perpendicular pe al nostru, n componena lui intra, pe partea dreapt, muntele Tazovskaia, pe carel
cunoteam dinainte. Trebuia s ajungem la bifurcarea din care porneau cele dou culmi i de acolo s
ncepem coborul n valea rului Sandagou.
Ca un fcut, ziua era linitit, fr nici o adiere de vnt, iar cldura era de nesuportat. O dat am
ncercat s coborm dup ap. dar nam gsit, i la napoiere neam chinuit att de ru pe urcu, nct
am renunat s repetm experiena. Urcnd pe vrfuri de munte, speram de fiecare dat s gsim de
cealalt parte vreun indiciu car fi pe aproape ap. Iluzii dearte ! n fa, ct vedeai cu ochii, apreau
doar grohotiuri golae, fr via, i nimic altceva. De nar fi fost grohotiuri, ci stnci, poate c am fi
putut gsi barem o crptur cu puin ap de ploaie. Dar, printre pietroaie ngrmdite aa, anapoda, ce
puteai gsi ? Oamenii mergeau tcui, cu capul n pmnt, iar n urma lor, cu limbile scoase deun cot,
se trau mpleticinduse cinii.
n muni, distanele snt neltoare. Mergeam de o zi ntreag, dar lanul de muni care formeaz
cumpna apelor ntre rurile Sandagou i Sdagou prea c se tot ndeprteaz. Doream nespus s
ajungem pn la el, dar ne ddurm seama curnd c nu vom reui. Ziua era pe sfrite, iar soarele se afla
la orizont.
Pietrele ncinse n timpul zilei iradiau acum o cldur zpuitoare. Numai un vnt mai puternic ar fi
putut s aduc rcoarea mult dorit.
n faa noastr mai aveam nc un munte nalt. Trebuia sl biruim" cu orice chip. Pe toi munii
nvecinai se aternur umbrele serii ; doar cel din fa mai era scldat de razele soarelui. Ultimul urcu a
fost foarte greu. De vreo trei ori am fcut popasuri ca s ne mai odihnim, apoi am pornit din nou la drum
i neam crat cu ncrncenare tot mai sus.
Cnd am ajuns n vrful muntelui, soarele dispru dincolo de orizont, iar roeaa asfinitului i mai
revrs un timp lumina prin norii aburoi, acoperii i ei curnd de pcla nserrii.
Teama c pn seara nu vom gsi ap ne ddu tuturor fore noi. In spatele muntelui zrirm o
curmtur adnc, iar in apropierea ei o groap cu vegetaie pitic. Coborrm grbii ntracolo. Cu cit
mai repede vom gsi ap, cu att mai mult ne vom economisi forele de care aveam nevoie a doua zi
pentru a ne putea ntoarce pe culme. De aceea, eobornd, eram ct se poate de ateni la fiece zgomot care
ar putea s semene cu un susur de ap. Curnd groapa noastr deveni rp ; pe fundul ei cretea mult
iarba i tufe hidrofile. Descoperirea ne mai ddu sperane. Coborserm vreo 200 m, dar ap... pe
nicieri. Deodat prinsei n auz un zgomot nfundat ce venea de sub pmnt. Pucaii i lsar jos
traistele de pe umeri i ncepur s dea la o parte pietrele, dar apa (cci pe undeva era totui ap), se
auzea i mai n adnc. Am cobort mai jos i ddurm s scormonim iar pmntul. De data aceasta, n fine
! Munca nea fost ncununat de succes: am gsit ap ! Toi se repezir si potoleasc cumplita sete,
dar apa era nfiortor de rece i nu puteai so bei dect cu nghiituri micimici de tot i cu pauze.
Turtighin fcu repede focul, iar eu ncepui s cercetez izvorul. Temperatura apei era de + 0,9 C.
Bgai mna i scosei de acolo cteva pietricele. Erau acoperite cu straturi concentrice de ghea. Preau
dea dreptul ncrustate n ghea. Pe alocuri, stratul de ghea atingea o grosime de 10 cm.
Pucaii, nu mai isprveau cu butul ceaiului. Au but o dat ceai nainte de a ntinde cortul. i :au
mai fcut cte un ceai dup ce au ntins cortul. n fine, la culcare, au mai but cte unul, dou, trei ceaiuri.
Adormirm ndat. Tabra rmase doar n paza cinilor.
n ziua urmtoare, cldura a fost tot att de nbuitoare. Vara, n inutul Ussuri, e o cldur foarte
umed din cauza musonului care aduce umezeala de deasupra mrii.
Stratul de iarb i cantitatea imens de frunze moarte de pe pmnt rein o parte nsemnat din
umiditate, nelsndo s se scurg n vi. Ziua, nclzit de soare, apa aceasta se evapor pn cnd
satureaz complet aerul. Aa se explic roua de diminea i cea de sear, care snt att de abundente,
nct umezesc plantele ca i cum ar fi czut ploaia peste ele. Clima inutului Ussuri ar putea fi foarte
favorabil pentru livezi, cu condiia s fie bine irigate ; vara, temperatura este destul de ridicat, dar
uscciunea teribil i vnturile puternice din timpul iernii vatm pomii fructiferi i nu le ngduie s se
dezvolte normal.
Cldura umed istovete att caii ct i oamenii. Umezeala i se aterne pe fa, pe mini, pe
mbrcminte, hrtia devine jilav i nu mai fonete, zahrul se frmieaz, sarea i fina se prefac n
bulgri, tutunul trage umezeala i nu mai e bun de fumat, iar pe corp apare deseori erupia tropical.
Dup vreo dou ore am ajuns la cumpna apelor i de acolo a nceput coborul. Munii care
85 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

nconjur izvoarele rului Sandagou nu au nici ei pduri, din cauza prjolurilor. De obicei, dup un prim
incendiu rmn doar trunchiurile uscate ; al doilea foc slbete copacii lng rdcin, acetia cad la
pmnt i ard pni ud ploaia. Un al treilea incendiu distruge i aceste ultime rmie i doar
lstriurile mai arat c pe acolo a fost o mare pdure. Odat cu dispariia pdurilor, razele soarelui
ptrund pn la pmnt, lucru care influeneaz, la rndul su, asupra dezvoltrii ierburilor. Pe locurile
fostelor prjoluri cresc ierburi luxuriante, care depesc nlimea omului. E foarte greu de mers prin
asemenea desiuri cu buteni pe dedesubt.
Coborrea de pe culme na fost mai uoar dect urcuul. Oamenii tot mereu cdeau i se loveau de
pietroaie i de cioturile butenilor. Coborrm prin albia seac a unui pria i din nou ramaserm mult
vreme fr ap. Gropile, grmezile de pietre i desiurile de ieder manciurian, musculiele i aria
fceau drumul extrem de anevoios.
Dupamiaz am ajuns, n sfrit, la rul Sandagou. n albie nu era nici strop de ap. Dup ce
neam odihnit puin la umbra tufiurilor, am plecat mai departe i abia ctre sear neam potolit setea
chinuitoare. Ani dat de o groap adnc plin cu ap, n care se aflau foarte muli peti din soiul malma99.
Zagurski i Turtghin au prins cu nemiluita. Petii neau picat cum nu se putea mai bine, fiindc
proviziile pe care le luasem erau pe sfrite.
n partea sa superioar, rul Sandagou este format din alte dou rulee : Mali Sandagou 100, care
izvorte din muntele Tazovskaia, i Boloi Sandagou101, care i trage izvoarele din acelai punct cu rul
Erldagou (afluentul lui VaiFudzin). Pe cel deal doilea rule am ieit chiar la izvoarele lui.
Parcurseserm 23 kilometri i ne oprirm s nnoptm lng o groap, pe marginea unei terase splate
de ap. n cursul nopii iar intrasem n panic. O fiar a tot dat trcoale taberei. Cinii erau nelinitii.
Zagurski a tras de dou ori n gol i a gonit fiara cu huiduieli.
Ziua urmtoare era duminic. Profitnd de faptul c albia rului secase i ap nu rmsese dect n
unele mici gropi, am mers chiar prin albie. n partea de mijloc a vii rului Sandagou cresc pduri tot att
de frumoase ca cele de pe rul Sdagou. Peste tot se vedeau nenumrate urme de animale.
ntrun punct rul face o bucl mare. Pucaii mergeau n fa, iar eu rmsesem mai n urm. La o
cotitur zrir ntrun bra mort doi cerbi ptai ; erau o ciut cu puiul ei. Zagurski trase i nimeri ciuta;
iedul ns nu se sperie, ci rmase locului, privind a mirare : ceor fi fcnd oamenii cu mama lui ? i de
ce nu se ridic ea de jos ? Le spusei pucailor sl goneasc. Turtghin a ncercat in trei rnduri sl
fac s se ndeprteze, dar iedul sa napoiat de fiecare dat. Pn la urm am reuit sl punem pe
fug asmuind cinii asupra lui. Neam fcut tabra lng locul unde mpucasem ciuta. O parte din
carne am luato cu noi, iar restul aveam intenia so dm unor chinezi.
Peste noapte vremea sa stricat. Dimineaa se anuna ploioas. Neam fcut n grab bagajele i
spre amiaz am ajuns la locul unde Kaliov pndea tigrii. Locul este un defileu ngust ntre o stnc i un
vad vechi, adnc, care nu nghea nici iarna. Peaici, la vntoare de mistrei tot vin prdalnicii vrgai,
n vreme ce Kaliov al nostru taman pe tiai vrea vnai !
La vreo 5 kilometri dincolo de stnc am ajuns, n fine, la prima fanz a unor agricultori i leam
spus chinezilor unde pot gsi carnea de ciut lsat de noi. Spre sear am ajuns la rul VaiFudzin, iar
dup alte dou zile eram n aezarea Postul Olga.

99
Pete asemntor cu pstrvul de munte.
100 Sandagoul Mic (n rus) (n. ed.),
101 Sandagoul Mare (n rus) (n. ed.).
86 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XV. NTMPLRILE DE PE RUL ARZAMASOVKA

Afluenii rului Arzamasovka. Chinezul CeFan. Peterile. Psrile. Speciile de arbori


i arbuti din pdure. Vntoarea de mistrei. Rtcit. Ploaia. Situaie primejdioas.
Ajutorul lui Leii. Poteca. Epuizat. Focul. Tabr strin. Murzin. napoierea.

ncepnd din 7 iulie vremea se nruti din nou. Ploua ntruna i btea un vnt puternic. Profitnd de
vremea urt, mam ocupat cu desenarea traseeleor parcurse i completarea jurnalului de drum.
Acestea miau luat trei zile, dup care am nceput s m pregtesc pentru o nou excursie, pe rul
Arzamasovka. A. I. Merzleakov a fost nsrcinat cu ridicarea topografic a vii Kasafunovaia i a vii
Kabania, iar G. I. Granatman a fcut o recunoatere n direcia ArzamasovkaTaduu.
La 15 iulie, disdediminea, am pornit la drum, lund cu mine trei cazaci : pe Murzin, Epov i
Kojevnikov. Am dormit n satul Permskoe, iar a doua zi am pornit mai departe.
Riul Arzamasovka (n limba chinez : Dadungou102) are lungimea de 45 km, limea la gur de
100 m i adncimea albiei de aproximativ 2 m. Valea lui este la nceput ngust, dar mai sus, dup
confluena cu rul Kabania, se lrgete mult. n prezent, toate denumirile chinezeti i btinae au
disprut. ranii din Permskoe leau rebotezat pe toate. Dinspre valea irokaia spre valea
Arzamasovka, nainteaz terase fluviatile largi, pe alocuri foarte splatede ape. n munii de aici snt
numeroase grohotiuri. Prin coloritul lor cenuiu, ei se deosebesc net de vegetaia care le nconjur.
O particularitate interesant a munilor din valea Arzamasovka, din dreptul vii irokaia, o constituie
regularitatea formelor. Cititorul si imagineze cteva piramide triunghiulare culcate una lng alta, cu
baza spre vale i cu vrful ctre cumpna apelor. Unghiurile triedre ar alctui locurile ridicate, iar
adnciturile dintre ele ar fi vile. Bazele lor triunghiulare se gsesc fa de vale sub un unghi de vreo 60.

De la Golful Olga spre valea Arzamasovka snt dou drumuri. Unul o ia spre satul Permskoe, iar altul
spre rul Podevalovka103 ,denumit astfel fiindc, dup ploi, pe drumul splat de ape se formeaz multe
gropi mascate, adevrate gropicapcane. Acesta se afl chiar n faa vii irokaia104. Ultima este o vale
n adevr larg, prin care curge un pria. Mai sus de ea, n valea Arzamasovka intr alte trei vi largi i
scurte : Kolvaiskaia, Uglovaia i Listvenicinaia. Pe ele se poate iei la rul Huluai care se vars n Golful
Vladimir. Trectorile peste culmile munilor scunzi snt formate dintrun ir de ridicaturi conice, de
formaie calcaroas.
n prima zi am ajuns la fanza chinezului CeFan. Dup mrturia tuturor ranilor din Permskoe i
Fudzin, chinezul acesta era un om de o buntate fr seamn. Cnd inundaiile leau distrus pentru
prima oar semnturile, lea venit n ajutor i lea dat semine ca s semene din nou. Oricine era la
ananghie se ducea la CeFan care nu refuza pe nimeni. Muli au abuzat de buntatea lui ; cu toate
acestea, el nu sa dus niciodat la cei ri de plat s le cear datoriile.
A doua zi dimineaa am plecat s vizitez peterile din munii calcaroi de pe partea dreapt a vii
Arzamasovka, n dreptul rului Uglovaia. Snt dou peteri : una, sus pe munte, e dreapt i seamn cu o
galerie de min, lung de vreo 100 m i nalt de 2,4 m pn la 3,6 m ; cealalt se gsete jos, n coasta
muntelui. Coboar ca un pu vreo 12 m, apoi merge nclinat sub un unghi de 10. Pe vremuri, a fost albia
unui ru subteran. Lungimea celei dea doua peteri este de vreo 120 m ; limea i nlimea nu snt

102
Da-dun-gou (Da-dun-gou) = vale mare n rsrit.
103 Rul cu capcane (n. ed.).
104 Valea larg (n. ed.).
87 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ns uniforme ; e cnd ngust i nalt, cnd, dimpotriv, larg i scund. Fundul peterii e plin de
bolovanii czui de sus i de aceea nu are stalactite. Fiindc surprile de acest fel se produc peste tot n
mod uniform, petera are tendina s se deplaseze n sens vertical.
Ca n toate peterile asemntoare, erau i aici numeroi lilieci cu urechi mari i nari albi cu
picioare lungi.
Cnd am terminat de cercetat cele dou peteri, se nserase, n fanza lui CeFan se aprinseser
luminile. Am vrut s dorm afar, dar am renunat, temndum de ploaie. CeFan mi fcu loc pe patul
lui. Am stat mult timp de vorb.
n zori, ceaa se ntinse dinspre mare. Se ridica treptat prin eile munilor, n sus, ctre vrfuri. Ne
puteam atepta la ploaie, dar iat c a aprut soarele i ceaa sa risipit. O asemenea transformare a
vaporilor din stare de condensare n stare de vapori nclzii, invizibili, se produce totdeauna foarte rapid
n inutul Ussuri. Nici nu se nclzise bine ap pentru ceai i din ceaa marin nu mai rmsese nici urm
; numai tufele i iarba umed stteau mrturie c abia acum cteva minute totul fusese nvluit de cea.
La 15 i 16 iulie am vizitat rurile Uglovaia i Listvenicinaia. Rul Uglovaia (Nandungou) este
format, pe cursul lui superior, din trei praie de munte. Mergnd n lungul lui se poate ajunge la rul
Mokrua (afluentul de jos, de pe dreapta rului Huluai). Solul aluvionar, mlos, din aceast vale este
extrem de roditor. Dealurile carel feresc de vnturile pgubitoare dinspre mare snt.acoperite de
pduri. Printre esenele de foioase apar din loc n loc cedri. n schimb, pe partea expus vntului,
dealurile snt aproape complet lipsite de vegetaie. n valea propriuzis cresc: stejarul noduros pitic
care seamn mai curnd a tuf dect a copac, teiul scorburos i mesteacnul negru. Lng ru cresc
rchita, ulmul i plopul, iar pe prile nsorite: lespedea, taula, clinul, alunul, pelinul, trestia, via de vie
i mazrea de cmp.
Atingnd cumpna apelor, am cotit spre nord i am mers dea lungul culmii spre izvoarele rului
Listvenicinaia. De pe aceast culme, cu vegetaie srccioas pe coaste i cu locuri dezgolite pe creast,
se deschide privirii o privelite dezolant. ndat dup trectoare se nal un munte n form de cupol,
pe care localnicii l numesc Borisovaia pleina 105 . nlimea relativ a acestui munte, deasupra
izvoarelor rului Listvenicinaia, e de 680 m. Spre Arzamasovka coborrea de pe creast este domoal
i lin, dar spre rul Huluai este abrupt. Cursul superior al rului Listvenicinaia (Seaodungou) e
format din dou praie de aceeai mrime. Pe partea stng valea e acoperit de o pdure de stejar i
mesteacn. Mesteacnul e dominant i reprezint peste 70%.
Judecnd dup urmele pe care leam vzut pe pmnt, dintre patrupedele mari triesc pe aici
mistrei, iziubri,

.............................................................................................................................lips paginile 21l212

roiebrun i cu frunze n form de stea, mrul siberian cu fructe foarte mici, care aduc mai mult a
fructe de pdure dect a mere. Urilor le plac foarte mult aceste mere. Pe lng ru creteau plopi
parfumai, cu trunchiul scund i cu ramuri noduroase ; alturi, plopi venic fremttori, iar pe limbile de
pietri ca nite pduri de bambus rchita cu tulpina subire. Pe stncile de lng ru se pitise mlinul
japonez, jumtate tuf, jumtate arbore, i tulichina de Kamceatka cu coaja cenuiedeschis i cu
fructe roii ; zreai apoi liliacul de Amur, elementul de baz al florei manciuriene, o tuf mare cu
coaja cenuie, iar la liziera pdurii cretea dioscoreea agtoare, plant unisexuat, indivizii masculi
deosebinduse de cei de sex opus nu numai prin flori, dar i prin frunze.
Poteca foarte bttorit i fr vegetaie ne duse la poalele munilor SihoteAlin. Curnd, ea se
bifurc. Una ducea n muni, iar cealalt se ndrepta undeva pe malul drept al rului Listvenicinaia.
Neam fcut tabra aici i sa hotrt ca doi dintre noi s se duc la vntoare, iar ceilali s rmn pe
loc.
Vara se poate vna numai dimineaa, n zori, sau n amurg, pn cnd se ntunec. Ziua animalele zac
n desiuri i e greu s le gseti. De aceea, folosindune de timpul disponibil, neam ntins pe iarb i
am adormit. Cnd mam trezit, am dat cu ochii de cerul fr soare. Apruser nori stratificai, iar pe
pmnt prea c se nserase. Era ora patru dupamiaz i puteam porni la vntoare. Iam deteptat pe

105
Chelia lui Boris (n rus) (n. ed.).
88 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

cazaci care sau nclat i au pus apa la fiert.


Dup ceai, eu i Murzin neam luat armele i am plecat n direcii diferite. Pentru orice
eventualitate, lam luat pe Leii n les.
Curnd se ivir i mistreii. naintau fr s se opreasc, rmau ntruna pmntul din mers. Judecnd
dup numrul urmelor, trebuie s fi fost peste douzeci. ntrun loc se vedea cum se opriser din rimat
i se mprtiaser n grab. Se adunaser apoi din nou. Am vrut s grbesc pasul, dar deodat vzui
lng o bltoac o urm de tigru. Mia fost uor smi nchipui cum mergeau mistreii i cum i
urmrea tigrul. Nar fi mai bine s m ntorc ?" miam zis, dar mam rzgndit ndat i am pornit
cu mult grij nainte.
Mistreii o luar n sus, spre munte, apoi coborr n valea vecin, de unde, urmnd coasta au pornit
din nou n sus ; nainte dea ajunge ins n vrf ; au cotit brusc i au cobort n vale. Eram att de prins de
urmrirea lor, nct am uitat complet c trebuia s fiu foarte atent pe unde merg, s memorez bine locurile
fixndumi nite puncte de reper. Mistreii i urmele de tigru m absorbiser cu totul.
Civa stropi de ploaie mrunt mau fcut s m opresc. ncepuse s plou ; mai nti a burat puin,
apoi ploaia a stat. Zece minute mai trziu iar a nceput s bureze i iar a stat. Intervalul dintre o avers de
ploaie i alta a nceput s fie din ce n ce mai mic, iar ploaia din ce n ce mai nteit, pentru ca n cele
din urm si dea drumul dea binelea.
Ar cam fi cazul s m napoiez la tabr" miam zis i privii n jur ca smi dau seama unde
m aflu n afar de pdure, ns, nu vedeam nimic, iar dincolo de pdure... iar nimic. Mam cocoat pe
un dmb n sperana c m pot orienta.
Cerul, ct puteai cuprinde cu privirea, era tot numai nor ; doar spre soareapune se putea ntrezri pe
linia orizontului o dung subire, subire, de lumin roiatic asfinitul. Toat grmada de nori se
deplasa ntracolo. Deci, nici o ndejde ! Vremea nare s se ndrepte. Munii, pe care.acum puteam
si vd, mi prur cu totul necunoscui, ncotro so apuc ? Miam dat seama de gafa pe care o
fcusem antrenat de urmrirea mistreilor, nam fost deloc atent la direcia n care mergeam. Acum
ce fac ? S m ntorc pe drumul pe care am venit, lund urma propriilor mei pai, era cu neputin. Na
fi apucat s fac nici jumtate de drum c mar fi surprins noaptea. Mai mult dect att : ca nefumtor ce
m aflu, naveam la mine nici chibrituri. La plecare nu am luat chibrituri fiindc aveam de gnd s m
napoiez nainte de a se lsa ntunericul. Alt gaf ! Am tras n gol dou focuri n chip de semnal. Nici un
rspuns. Altceva numi rmnea de fcut dect s cobor n vale i s merg pe firul apei. Trgeam
ndejde s ajung nc pe lumin la potec. Fr s mai ezit nici o clip am nceput coborul. Leii venea
spit n urma mea.
Cam dup vreo jumtate de or de mers, n pdure se fcuse ntuneric de tot. Nu mai vedeai pe unde
calci, nu mai puteai deosebi o groap de un pietroi. M poticneam la tot pasul. Ploaia se nteise i acum
cdea deas i insistent. Am mai fcut un kilometru i mam oprit smi trag sufletul. Cinele era i
el ud leoarc. Se tot scutura i schellia ncetior. Iam scos lesa. Leii atta atepta ! Sa mai scuturat
o dat ia luato la fug pn nu sa mai vzut. Ma npdit pe loc sentimentul unei cumplite
singurti. Am dat sl chem, dar zadarnic. Dup cteva minute am pornit n direcia n care o luase
cinele.
Cnd mergi prin taiga la lumina zilei ocoleti copacii, czui, tufele i mrciniurile. Pe ntuneric,
ns, ca un fcut, nimereti exact n hiul l mai mare. Colo un ciot gata si intre n ochi, dincolo
vreo usctur ce i se aga de haine, o crac te zgrie pe fa ii smulge apca din cap, vreo lian ce i
se ncolcete de picioare. Noaptea, ntro pdure cufundat n bezn, fr pic de foc, cu fiarele
miunnd n jurui, pe o vreme dea dreptul barbar ceva de groaz ! Perfect contient c nus
dect un biet om neputincios n mijlocul acestei stihii m sileam s calc ncet, prudent, cu urechile ciulite
la cel mai mic zgomot. Eram cu nervii ncordai la maximum. Fonetul unei frunze in cdere, hritul
unui oarece n micare, pe toate le percepeam amplificat i tresream. ntorcndumi brusc capul n
direcia de unde venea zgomotul. n cteva rnduri era cit pe ce s trag.
n fine, ntunericul devenise att de dens, de neptruns, nct ochii numi mai slujeau la nimic,
puteam s m lipsesc de ei. Eram ud pnn mduva oaselor ; iroaie de ap mi se scurgeau de pe apc
pe dup gt. naintnd aa, pe dibuite, la ntmplare, prin acea bezn neagr a nopii, am nimerit ntrun
morman de arbori prvlii, din care i ziua n amiazamare nu teai fi putut descurca. Pipind cu
amndou minile, milimetru de milimetru tot felul de cioturi, buturugi, frnturi de arbori crenguroase,
89 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

pietroaie i nu mai tiu ce n cele din urm, ca prin minune, am izbutit s ies din acel labirint. Mam
simit din caleafar de obosit i mam aezat smi revin puin, dar imediat am simit cum m ia cu
frig. mi clnneau dinii n gur i tremuram tot din cap pnn picioare ca scuturat de friguri.
Picioarele obosite mi porunceau s mai stau oleac jos, dar frigul m mboldea s merg tot nainte.
Evrika ! miam zis. M sui ntrun copac i snt salvat. Nu tiu cum se face c orice drume cnd
se rtcete ntro pdure, mai nti i nti la asta se gndete ; s se urce ntrun pom. n fond, e o idee
prosteasc. Am renunat degrab la aceast intenie. n primul rnd, sus, n copac ie mai rece ; n al
doilea rnd, din cauza poziiei
Incomode i nepenesc picioarele. Ar mai fi o soluie : s m vr ntrun morman de frunze. Nu, nu
e bine. Asta nu mar fi scutit ctui de puin de ploaie, ba, n plus, stnd pe pmntul ud, poi lesne s
rceti. Doamne, ce miam mai blestemat zilele c nu m gndisem s iau chibrituri ! Am jurat ca alt
dat s nu mai fac nici un pas fr s fiu narmat cu chibrituri.
Miam continuat drumul clcnd anapoda peste buteni i arbori dobori i mam pomenit pe o
pant abrupt. Deodat auzii din dreapta un trosnet de crengi i o rsuflare sacadat. Am vrut s trag, dar
ghinion : mi se ncurcase eava putii prin nite liane. Am scos un rcnet ca de moarte i n aceeai clip
am simit c ceva, o vietate m linge pe fa. Era... Leii. Furios la culme c m speriase att de ru, eram
totodat i tare bucuros c lam regsit. Cinele mi ddu ocol, scheun ncetior i iar se fcu nevzut
n bezna nopii.
naintam teribil de greu. Fiece pas presupunea un efort supraomenesc. Dup vreo douzeci de minute
am ajuns n dreptul unei rpe, pe fundul creia se auzea clipocind apa. Pe dibuite am dat de un bolovan
aezat chiar pe marginea prpastiei i lam mpins cu putere n jos. Se roti mult n alunecarea lui prin
gol pn auzii cum a czut n adnc, n ap. Miam dat seama c prpastia era foarte adnc i am cotit
spre dreapta ca s m ndeprtez ct mai mult de primejdia locului. Leii iar veni lng mine. De data asta
nu m mai speriasem de el i lam prins de coad. mi apuc palma uor, uor n dini il auzii
chellind ncetinel de parc m ruga s nul mai rein, sl las s plece ntrale lui. Iam dat
drumul. Se ndeprt la vreo civa pai i veni din nou lng mine ; se astmpr abia atunci cnd se
convinse c vin n urma lui. Am mai mers aa, eu i cu Leii n fa, cam vreo jumtate de ceas.
Brusc, am alunecat, am czut i mam lovit ru de tot la un genunchi. Gemnd de durere, mam
aezat jos i ncepui smi fricionez piciorul. ntro clip, fugafuga veni i Leii, i seaez lng
mine. Pe ntunericul la nul vedeam deloc, dar simeam la ureche rsuflarea lui cald. Cnd durerea
din picior ma mai lsat un pic, mam ridicat i am pornito spre locul unde mi se prea mie c
ntunericul nu era chiar att de compact. Nam fcut nici zece pai, c iar am alunecat, iapoi iar i
iar, tot mereu alunecam. Nu mai puteam nainta dect aplecat, pipind terenul cu palmele. Mergnd tot
aa, deodat constat c ah, n sfrit ! e o potec. Am scos un strigt de bucurie de rsun ntreaga
pdure. n ciuda oboselii i a durerii din picior, am luato nainte.
Gata, am scpat ! miam zis. Poteca asta, trebuie ea s m scoat de aici."
Eram hotrt s urmez acest drumeag pn la capt, mergnd nentrerupt toat noaptea, pnn zori.
Dar, nu era o treab uoar. Prin bezna aceea de neptruns nu vedeam deloc pe unde calc i trebuia la
fiece pas urmtor s tatonez mai nti terenul. De aceea naintam foarte, foarte lent. Pe anumite poriuni
de drum poteca se pierdea iatunci m aezam jos, pe pmnt, ncercnd so dibui cu degetele.
Dificultatea cea mai mare era pe la cotituri. Din cnd n cnd m opream il ateptam pe Leii, s vin
smi indice calea cea bun. Dup vreo or i jumtate de mers aa, dea builea, ddui peste un
pria. Am bgat mna n ap ca s aflu direcia n care curge. Priaul o lua la dreapta.
Trecnd peste pru. cu piciorul, am ieit pe neateptate pe o crare. S nu fi fost Leii, no gseam
ct i cucul. Cinele edea drept n mijlocul drumului i m atepta. Vznd c m apropii, execut cteva
piruete" bucuros nevoie mare i o zbughi iar. Pe ntunericul la nu vedeam absolut nimic, n schimb
auzeam foarte bine zgomotul apei, rpitul ploii i vjitul vntului. Crarea mea" m scoase ctre un alt
drum. Ei, acum, alt necaz ; pe unde so iau ? la dreapta ori la sting ? Am stat. o clip locului n
ateptarea lui Leii, dar Leii nu mai venea deloc. O luai la dreapta. Dup vreo cinci minute iatl c
vine. Alerga n ntmpinarea mea. Mam aplecat s pun mna pe el i n aceeai secund brr ! cnd
sa scuturat o dat, ma stropit tot din cap pnn picioare de ma fcut ciuciulete. De data asta nu
mai eram suprat pe el ; lam mngiat pe cap i am pornit urmndul ndeaproape.
Diurnul devenea din ce n ce mai uor ; poteca nu mai era att de sinuoas i nu mai era baricadat cu
90 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

tot felul de arbori dobori. ntrun loc a trebuit iar s traversez un pru. Am alunecat i am czut drept
n ap, dar na putea spune c hainele de pe mine se udaser mai mult ; mai ude dect fuseser i pn
atunci nici c se mai putea.
Sleit de puteri, simeam c nu mai pot merge i mam aezat pe o buturug. Minile i picioarele m
dureau de epi i deattea czturi, capul mi vjia, pleoapele nu mi le mai puteam ine deschise de
grele ce erau. M cuprinse toropeala i vedeam ca prin vis cum undeva departe, departe, printre
trunchiurile de copaci, plpie un foc. Printro sforare uria am deschis ochii. Era tot ntuneric ; frigul
i umezeala m ptrunseser pn la oase. De team s nu rcesc, mam ridicat iam nceput s bat
pmntul cu picioarele ca smi pun sngele n micare, cnd iar zresc printre copaci o pat de lumin.
Eram convins c am halucinaii. Dar nu, nu erau halucinaii, iat, colo e chiar un foc de pdure. Asta a
pus capt strii mele de somnolen. Am prsit de ndat poteca iam luato n linie dreapt n
direcia aceea. Pe vreme de noapte, cnd i apare brusc o lumin, nu poi s apreciezi distana la care se
afl, dac e foarte aproape sau foarte departe, dac e la nivelul solului sau nu.
Un sfert de ceas mai trziu m apropiasem att de mult de acel foc, nct puteam deslui tot ce se
petrece n preajma lui. Mai nti am constatat c nu era tabra noastr. Apoi, am fost surprins c pe
nicieri nu se vedeau oameni. De plecat nar fi putut s plece n toiul nopii i pe ploaie.
Sor fi ascuns pe dup copaci miam zis. M cuprinse teama. S m apropii ? S nu m apropii ?
Daci vorba de nite vntori e bine, dar dac snt hunhuzi ? Deodat, Leii iei dintrun desi din
spatele meu. Veni foarte aproape de foc i, nepstor, fr pic de tulburare, se opri locului uitnduse
primprejur. Sar prea c i cinele era surprins de absena oamenilor. A dat ocol focului adulmecnd
pmntul i apoi ncepu s dea din coad. Deci a simit pe careva dintre ai notri, altminteri ar fi dat
semne de nelinite i nu sar fi artat att de blajin. Vznd c aa stau lucrurile, am prins curaj i
mam decis s vin mai aproape de foc, dar acel cineva care sttuse ascuns mio lu nainte... Era...
Murzin. Se rtcise i el, drept care aprinsese focul, hotrt s atepte n acel loc pn diminea.
Auzind pai, n plin taiga i n plin noapte, primul lucru pe carel fcu a fost s se ascund. Cel mai
tare la alarmat faptul c necunoscutul adic eu na mers dea dreptul ctre foc, ci se oprise la
distan.
Prima noastr grij a fost s ne uscam. Din hainele de pe noi ieeau trmbe de abur. Un indiciu sigur
c ploaia va sta curnd era fumul, care nu se nla n linie dreapt, vertical, ci se tot legna cnd pe o
parte, cnd pe alta. ntradevr, dup vreo jumtate de or ploaia nu mai era dect o burni i doar din
copaci mai cdeau stropi mari de ap.
La poalele bradului, unde ardea focul, am gsit un locor ceva mai uscat. Am dat jos hainele de pe noi
ca s ne uscam i lenjeria. Neam aternut apoi nite cetin i, rezemai de trunchiul bradului, neam
cufundat ntrun somn adnc, fr de vise.
Spre diminea m cuprinse frigul. Cnd mam trezit, am vzut c focul se stinsese ; cerul era
cenuiu i pe undeva, n muni, se aternuse ceaa. Lam trezit pe Murzin i am pornit n cutarea taberei
noastre. Poteca pe care nnoptasem o lua n alt parte i a trebuit s renunm la ea. n dosul prului am
gsit o alt potec, pe care am ajuns la tabr.
Am mai prins putere bnd ceai cu pine, iar pe la unsprezece am plecat n sus pe rul Salinaia.
Urmndul, se poate ajunge pn la culmea munilor SihoteAlin, care n locul acesta se apropie cel
mai mult de mare. Dinspre Arzamasovka urcuul e abrupt, iar pe partea apusean e lin. Toat creasta e
acoperit cu pdure deas mixt. Trectoarea duce la rul LiFudzin, pe care am mers mai departe
pn la rul Uiahe, iar deacolo spre Golful Olga.
Dupamiaz vremea se stric din nou. De team s nu ne prind ploi ndelungate, am amnat
excursia pe valea rului LiFudzin pentru o alt ocazie, mai favorabil. n adevr, toat noaptea a
plouat cu gleata. Ploaia a continuat i n ziua urmtoare. La 21 iulie am luato napoi, iar dup alte
dou zile ne aflam din nou n aezarea Postul Olga.
91 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XVI. GOLFUL VLADIMIR

Rul Olga. Noaptea lng o fanz Chinezeasc. Rul Vladimirovka. Geologia golfului.
Ocupaiile chinezilor de pe litoral. Caracatia. Rul Huluai.

Ct am umblat pe rul Arzamasovka, neau sosit din Vladivostok proviziile mult ateptate. Era i
timpul. Vizitasem mprejurimile Golfului Olga i trebuia s mergem mai departe. Zilele de 24 i 25 iulie
leam folosit pentru pregtiri, i n timpul acesta caii sau odihnit i sau ntremat. Harnaamentele
lor i mbrcmintea oamenilor erau n ordine, iar rezervele de hran completate.
Planul de lucru a fost astfel schiat : G. I. Granatman era nsrcinat s parcurg prin muni regiunea
dintre rurile Arzamasovka i Sibegou (afluentul lui Taduu), iar A. I. Merzleakov avea de nconjurat rul
Arzamasovka pe cealalt parte. Urma s. se ntlnim la. izvoarele lui Taduu. Eu, cu ceilali oameni,
aveam de parcurs. drumul de pe litoral pn la Golful Vladimir. Tovarii mei au pornit la 26 iulie
dimineaa, iar eu la 28 iulie dupamiaz.
Am avut parte de o zi frumoas i cald. Pe cer se ngrmdeau mulimi de nori cumulus. Printre ei
rzbteau razele soarelui, iar prin vzduh treceau fii luminoase, reflectnduse n bltoacele de ap,
jucnd pe pietre i prin frunziul arinitilor i luminnd cnd o costi cnd alta. Din deprtare rbufneau
tunete.
ntre Golful Giga i Golful Vladimir e o distan de 50 km. La mijloc, ntre ele, trece un mic lan de
dealuri cu nlimea mijlocie de 250 m, iar vrfurile cele mai nalte de 450 m. El alctuiete cumpna
apelor ntre rul Olga (13 km) i Vladimirovka (9 km), care se vars n golful cu acelai nume. Amndou
rurile curg prin vi largi, longitudinale, desprite de mare printro culme joas de munte, care ncepe
de la capul kot (Golful Olga) i ine pn la capul Vatovski (Golful Vladimir). Aceast culme continu
i spre nord.
Rul Olga e format din dou praie de aceeai mrime, cu muli aflueni mici ; din aceast cauz valea
prin care curge pare o groap lat, splat de ape. nainte vreme, locuitorii de la Postul Olga comunicau
cu Golful Vladimir pe o potec fcut de vntorii chinezi. n timpul rzboiului rusojaponez din 1905,
crucitorul Izumrud a naufragiat n Golful Vladimir. Pentru a transporta bunurile de pe vas la Postul
Olga sa construit un drum de care. De atunci, ntre cele dou golfuri sa stabilit o legtur
regulat.
Furtuna a trecut pe lng noi i dupamiaza cerul sa limpezit. Soarele strlucea att de puternic,
nct prea c toate lucrurile de pe pmnt iradiaz cldur i lumin. Era cald i zpueal.
Sa nserat nainte ca noi s fi ajuns la trectoare. Ziua se sfrise, iar de la rsrit, de undeva din
deprtri, ridicnduse din mare ca o cea albastr, venea noaptea, n fiecare minut se aprindeau pe cer
luminile strlucitoare ale fulgerelor, care luminau norii cumulus bulucii la orizont. Prin apropiere
murmura un pria de munte. n iarb riau ntrun glas cosaii.
Era ct peaici s dau semnalul de oprire, dar unul din cazaci ne spuse c n apropiere se vede o
lumin, ntradevr, lng pdure la vreo trei sute de pai de drum, se zrea o lumini. Pornirm
ntracolo i ddurm de o fanz chinezeasc. Un dine ncepu s latre ca si anune stpnii. Ne
ntmpinar doi chinezi, n ale cror zmbete i ploconeli se vedeau teama i supunerea, linguirea i
dorina dea fi ospitalieri. Chinezii m poftir s dorm n fanza lor, dar, cum noaptea era frumoas, am
refuzat i mam instalat cu plcere ling foc, alturi de pucai.
De obicei, dup cteva zile de odihn, prima noapte de tabr e foarte nsufleit. Toi snt plini de
energie, se gsesc de toate din belug, toat lumea simte un nceput de via nou, fiecare dorete s fac
ceva. Cazacii scoaser din nou armonica, iar glasurile lor vesele, glumele i rsul rsunar pn departe,
92 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

n vale.
Mica fanz chinezeasc sttuse ani ntregi n linite, ascultnd doar murmurul prului, i iat c
deodat mprejurimile se umplur de cntece i veselie. Treptattreptat, cntecele pucailor se stinser,
acetia i bur ultimul ceai i ncepur s se pregteasc de culcare.
Am dormit prost i mam trezit de dou ori ; chinezii stteau tot lng foc. Era o linite deplin.
Doar din cnd n cnd se mai auzea de pe cmp nechezatul unui cal nelinitit, sau cte un ltrat de cine.
Apoi totul se potoli. M nfurai n cojoc i adormii adnc. nainte de rsrit, czu mult rou. Ceaa se
ntinse n muni, naintnd dintrun loc n altul i, ca i cum sar fi temut de soare, ncerc s se
ascund prin vlcelele mai adnci. Mam sculat primul i apoi am trezit toat grupa.
Neam luat rmas bun de la chinezi i am pornit. Leam pltit pentru lemne i zarzavaturi, iar ei,
bucuroi, sau hotrt s ne conduc. A trebuit s insist ca s se napoieze. Pe la 9 dimineaa am trecut
culmea i am cobort n valea rului Vladimirovka. Pe acest traseu snt de remarcat formaiuni eoliene
interesante, care seamn cu coloane strunjite, cu sfere rezemate pe mici piedestale convexe, cu
adncituri ovale etc. Unele te uimesc prin forma lor original. Altele seamn cu nite fiare slbatice, cu
coloane, cu oameni etc. Aceste formaiuni merit o atenie deosebit i pentru faptul c prin apropiere nu
exist nisipuri care s fi jucat rolul de material apt a fi lefuit. Culmea nalt de munte, care formeaz
cumpna apelor ntre rul Olga i Vladimirovka i coboar spre mare sub form de promontorii, e
format din gresii, conglomerate i grauwacke106. Vladimirovka are aspectul unui pru obinuit de
munte, care curge printro vale mltinoas, nconjurat de muni relativ nali.
Spre sear, detaamentul nostru a ajuns pn la vrsarea rului, iar tabra neam fcuto pe rmul
mrii.
n amurg sau auzit din nou rbufniri de tunet. Am nceput s ntindem corturile, dar temerile
noastre nau fost dect o fals alarm. Furtuna a trecut din nou pe lng noi. Nea tulburat ns un alt
fenomen. De ndat ce sa stins ultima raz de lumin, stelele au nceput s dispar treptat, iar cerul
sa acoperit cu un fel de nori sau cea. Un vnt rcoros porni s sufle spre mare, iar pcla de deasupra
nainta n sens invers. Era briza. n august i septembrie fenomenul poate fi observat aproape zilnic. n
zori, cerul pare cenuiu. Ceaa se ntinde deasupra pmntului, ajungnd pn la jumtatea nlimii
munilor. Dup ce soarele se ridic la vreo 15 deasupra orizontului, ceaa se pune n micare, se preface
n rotocoale i se trte din nou nspre mare, mai nti ncet, apoi tot mai repede. La nceput am fost
nelinitii, avnd mereu impresia co s plou, dar dup aceea neam obinuit cu acest fenomen i nu
iam mai dat nici o atenie. Ziua urmtoare am consacrato vizitrii Golfului Vladimir.
Chinezii l numesc Huluai (de la cuvintele hulu, care nseamn dovleac rotund, i vai, care nseamn
golf).
Unii rui, n loc de Huluai, i zic Faluai, derivndul din cuvntul chinezesc falu, care nseamn cerb
ptat, ceea ce e absolut incorect.
Golful Vladimir (45 53' latitudine nordic i 135 37' longitudine estic de la insula Ferro punctul
astronomic se afl n dreptul capului Orehov) este o groap mare de ap, cu adncimea pn la 12 m,
nconjurat din toate prile de muni de granit. E mult mai mare dect Golful Olga i e format din trei
pri : cea de nordvest mare, cea de sudest mai mic i partea de mijloc cea mai mic. Spre
mare golful e strjuit de dou peninsule muntoase : Valiuzek i Vatovski. A treia peninsul, Rudanovski,
se afl n mijlocul golfului. Dintre peninsulele amintite, cea mai mare e cea sudic : Vatovski. Se vede c
nu de mult erau nc sub ap i sau ridicat la suprafa ntro perioad mai recent.
n jurul Golfului Vladimir, lng gurile praielor care se vars n el, se ntinde un ir de mici lacuri cu
ap ndulcit (salmastr). Aceste lacuri i mlatinile care le nconjur dovedesc c nainte vreme golful
intra mai adnc n litoral. Apa a fost apoi dislocat, iar uscatul a naintai pe alocuri. Cel mai mare lac e cel
sudic. Are o ntindere de aproximativ 1,5 km2 i o adncime de 3 pn la 6 m Deoarece prin el trece rul,
adncimea i scade rapid. Dou lacuri cu ap srat de pe istmurile care leag peninsulele snt i ele
martori vii ai acestui trecut apropiat cnd peninsulele mai erau insule. Valurile mrii au contribuit la
crearea legturii lor cu uscatul. Acum se poate prezice i soarta Golfului Vladimir. Marea se retrage
treptat i cu timpul va nchide intrarea n golf, transformndul ntro lagun, iar dup aceea laguna se
va umple cu aluviunile rurilor, adncimea ei va scdea i se va preface ntro mlatin. Prin depresiune

106
Roca format din granule de cuar, feldspat i mic, aglomerate cu ciment silicios (n. ed.).
93 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

va trece rul, iar toate praiele care se vars acum independent n golf vor ajunge aflueni ai rului.
Vegetaia din mprejurimile Golfului Vladimir e i mai srccioas dect la Postul Olga. Coastele
munilor ndreptate spre mare snt complet dezgolite. n vi, malurile rurilor snt mprejmuite de un fel
de bordur de arini i rchit. Prin locurile n care arborii snt supui aciunii vnturilor maritime, ei snt
pitici i au o nfiare trist, n vlcelele ferite de vnt ns, se dezvolt o vegetaie mai bogat dect pe
coastele care coboar spre mare. Astfel, dup vegetaie se pot determina vnturile dominante din regiune
i se poate ti n ce parte se afl marea.
Pe malurile golfului am gsit cteva fanze deale chinezilor. Acetia practic diferite ndeletniciri
specifice locuitorilor de pe litoral. Dup tot soiul de grmezi care se ridic n jurul fanzelor se poate
spune cu ce se ocup oamenii. ntrun loc erau ngrmdite numeroase scoici ale molutei Pecten
Iacobacus. Unele grmezi sau i acoperit cu straturi de pmnt peste care crescuse iarb. Erau un fel de
mici kiekenmedinguri107. Chinezii iau de la molute numai tendoanele care leag cele dou scoici i,
dup ce le usuc, le expediaz la ora. n China acest produs este foarte apreciat, fiind socotit o delicates
pentru cele mai rafinate gusturi.
Lng o alt fanz mic se ridicau grmezi de carapace de crabi, uscate i nroite de soare. Tot aici
era pus la uscat, pe nite rogojini ele paie, carnea ce fusese scoas din picioruele i din cletii
crustaceelor.
Fanza urmtoare aparinea unor culegtori de alge 108 ; n aazisa curte a fanzei se ntindeau
oproane, acoperite cu iarb, pe sub care algele erau puse la uscat. Prin preajma fanzei se foiau foarte
muli chinezi. Unii folosinduse de nite crlige speciale, scoteau algele de pe fundul mrii ; alii le
nirau la soare s se zvnte, supraveghind ns ca uscarea s se produc uniform i numai pn la un
anumit grad, n aa fel nct s nu ajung sfrmicioase i nici s nui piard culoarea brunverzuie. n
sfrit, o alt echip de oameni avea sarcina s le lege n mnunchiuri i s le aeze sub oproane.
Mergnd dea lungul rmului mrii, am vzut din deprtare cum pe malul opus umblau prin apa
mic pn la genunchi nite chinezi cu prjini n mini. Erau att de preocupai de treaba lor, nct nici
nau observat c ne apropiasem de ei. Dezbrcai pn la bru, cu pantalonii suflecai pn la genunchi,
se micau cu grij prin ap i cutau ceva pe fund. Din cnd n cnd se opreau, lsau ncetior prjinile n
ap i aruncau ceva pe mal. Erau scoici comestibile. Prjinile cu care lucrau aveau la un capt o plas
mic n form de minciog, iar la cellalt, un crlig de fier. Vznd scoica, chinezul o desprindea de pe
pietre cu crligul, iar apoi o scotea cu minciogul. Chinezii de pe mal le bgau imediat ntrun cazan cu
ap clocotit. Dup ce mureau, carapacele molutelor se deschideau de la sine iar oamenii scoteau cu
cuitele coninutul lor pe care l conservau fierbndul ndelung.
Chinezii erau rspndii pn departe, pe tot malul, singuri sau cte doi. Mam aezat pe un bolovan
s privesc marea. Deodat, am auzit n stnga mea nite strigte. Am privit ntracolo i am vzut c n
ap se ddea o lupt. Pescarii se czneau, cu ajutorul unor prjini, s scoat la mal o vietate; o clcau n
picioare, cnd ferinduse, cnd npustinduse de team s nu le scape. Am alergat i eu. Animalul cu
care se luptau era o caracati enorm. Cu tentaculele ei puternice se prindea de pietre, apoi i
desprindea tentaculele agitndule prin aer ca pe nite gigantice degete, n clipa urmtoare se azvrlea
izbinduse cnd ntro parte cnd n alta cu intenia de a scpa n largul mrii. La un moment dat srir
n ajutor ali trei chinezi.
Caracatia, de dimensiuni uriae (Octopus vulgaris), era att de aproape de rm c o puteam privi n
voie. Miar fi imposibil s spun ce culoare avea, fiindc se schimba ntruna : era cnd albstruie, cnd
roie, verdeintens, cenuie i chiar glbuie. Cu ct oamenii trau molusc mai aproape de mal, cu att ea
devenea mai neputincioas. n sfrit, au scoso pe uscat. Era asemenea unui sac imens cu un cap, de la
care porneau tentaculele lungi cu nenumrate ventuze nirate pe ele. Cnd ridica n sus doutrei
tentacule se putea vedea un cioc mare, negru. Uneori ciocul ieea mult n afar, alteori se trgea nuntru
i n locul lui rmnea doar un mic orificiu. Ochii erau ns deosebit de interesani. Ar fi greu de gsit un
alt animal ai crui ochi s semene mai mult cu ai omului.
Treptat, micrile caracatiei se potolir ; corpul i fu cuprins de spasme, coloritul i pierdu din
intensitate, iar pe suprafaa trupului se aternu o culoare uniform brunroiatic.

107
Provine de la cuvntul danez kjokkenmodding, care nseamn resturi menajere". Prin similitudinea formei de depozitare, aceast denumire sa dat
unor movile de provenien preistoric (n. ed.).
108
Alge marine bruse din specia Laminaria (n. ed.)
94 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

n sfrit, animalul se liniti ntratt nct ne puteam apropia de el fr nici o primejdie. Lam
msurat. Acest reprezentant al cefalopodelor era de dimensiuni uriae. Sacul cu mruntaiele avea o
lungime de 0,8 m. Aparatulturbin, cu ajutorul cruia se mic animalul, se afl n fa, lng cap,
puin lateral. Capul molutei avea dimensiuni mai mari n lime dect n lungime i era lung de 28 cm.
Ciocul cornos, care amintete extraordinar pe cel al unui papagal, avea 9 cm pe curbura exterioar i 5
cm msurat pe pri. Tentaculele caracatiei erau lungi de 1,4 m, iar la cap avea n circumferin 12 cm.
Ventuzele pneumatice, care formeaz uri irag pe partea interioar a tentaculelor, aveau n apropierea
capului dimensiunile unei monede de trei copeici109, iar spre capete suprafaa lor se reducea la cea a unei
monede de argint de cinci copeici110.
Acest interesant exemplar merita s fie expus ntrun muzeu, dar nu aveam un recipient adecvat i
nici o cantitate suficient de formol, de aceea mam mulumit cu un fragment de tentacul, pe care
lam pus ntrun borcan la un loc cu nite carapace de racieremii (pagurus). Seara, cnd am vrut s
selecionez coninutul borcanului, spre mirarea mea am constatat c lipseau dou carapace. Leam
descoperit aspirate adnc de bucata de tentacul luat de la caracati. nsemna c ventuzele mai
funcionaser ctva vreme dup ce tentaculul fusese tiat i pus n borcanul cu formol.
Cunoaterea ndeletnicirilor celor de pe litoral i vnarea caracatiei neau luat aproape o zi ntreag.
Inserarea sa lsat pe nesimite i era timpul s ne gndim la odihn. Am vrut s m ntorc s caut
tabra, dar am aflat c tovarii mei de drum sau aezat lng fanza chinezeasc de la gura rului
Huluai.
Seara, chinezii mau tratat cu carne de caracati. Au fierto ntrun cazan cu ap de mare. La
vedere era alb, la pipit elastic, iar la gust aducea a hribi.
Ziua urmtoare am consacrato vizitrii rului Huluai. Acest ru are o lungime de 20 km. Curge de
la apus spre rsrit i se vars n Golful Vladimir, n partea lui nordic. La gurile rului, valea lui Huluai
se ngusteaz, dar mai sus se lrgete. nlimile de pe partea dreapt au un pronunat caracter muntos.
Majoritatea lor snt acoperite de grohotiuri. Pe stnga se ntind terase largi care, pe msur ce se
deprteaz de ru, se preschimb n dealuri acoperite cu pduri rare de tei, stejar i mesteacn dauric. Pe
aceast parte se vars n Huluai cteva praie, care n timpul ploilor aduc n vale multe aluviuni i
murdrii ce se depun pe ogoarele de pmnt roditor i le stric.
Dintre afluenii lui Huluai merit s fie menionat rul Tihii kliuci111 care se vars pe partea dreapt.
Rul i merit din plin denumirea. Pe el domnete linitea specific locurilor mltinoase. Vegetaia din
valea lui este pitic, rar i alctuit ndeosebi din mesteceni albi i arini cu aspect de tufe. Mesteacnul
crete icicolo, izolat sau n pilcuri mici, iar arinul formeaz zvoaie dese pe malurile prului.
Pentru stabilirea coordonatelor de orientare poate servi un deal nalt, stncos, pe care ranii btrni de
pe aici l numesc Petuii grebenr112 .
Dealul intr n alctuirea cumpenei apelor dintre rurile Tapouza i Huluai. Urcuul spre trectoare,
ctre izvoarele rului Huluai, e lung i domol, dar coborrea nspre Topouza e abrupt. Afar de acest
deal mai exist unul care se cheam Zarod ; n el se gsete petera Makruinskaia, foarte mare i
interesant, cu un sistem complex de sli i de galerii, dar care na fost nc cercetat n toat adncimea
ei.
Intrarea n peter are o form triunghiular i e situat la o nlime destul de mare (4050 m).
Mai nti, cercettorul ptrunde ntro prim sal lung de 3540 m i nalt de aproape 30 m. La
captul ei se gsete un pu adnc, n care poi foarte lesne s cazi. nainte de a ajunge la acest pu trebuie
so iei la stnga, printro ni n care se afl o galerie lung cu un urcu i o coborre. Pe coama
urcuului culoarul se ngusteaz, trecnd printre dou stalactite. Mai departe naintarea se face pe brnci.
Acest culoar are o lungime de vreo 50 de metri, dup care intri n altul, larg, care duce ntro a doua
sal, alb cum e zpada. E mic, dar foarte frumoas. De aici, printrun culoar ngust, se poate ptrunde
ntro a treia ncpere, ntradevr impuntoare. Este mult mai vast dect primele dou luate la un
loc. Stalactitele i stalagmitele au fost aici splendide colonade. Peste tot, pe perei, apare calcarul
stratificat adus de ape, fcnd impresia unor cascade ngheate.

109
Cu un diametru de circa 2,5 cm (n. ed.).
110
Cu un diametru de circa 1 cm (n. ed.).
111
Izvorul linitit (n rus) (n. ed.).
112
Creast de coco (n rus) (n. ed.).
95 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Din loc n loc sa adunat n gropi ap att de limpede i de strvezie, nct cltorul o observ abia
dup ce intr cu piciorul n ea. i aici exist un pu adnc i galerii laterale. n aceast sal mare
observatorul este uimit de efectele acustice : la fiecare cuvnt rostit cu glas tare rspunde un ecou repetat
de sute de ori, iar la cderea unei pietre n pu se isc un bubuit asemntor cu tirul de artilerie ; ai
impresia c se produc surptur i c se drm bolile peterii.
La 5 km de gur, valea se lrgete i e propice pentru aezrile omeneti. Aici se ridic fanzele
ctorva agricultori chinezi. Snt puine cinci cu totul iar cea mai apropiat de mare se numete
Seaocinza.
Ziua ntreag am colindat prin muni, iar pe nserat am ajuns, la aceast fanz. Seara, un cazac a
mpucat un mistre. Carne aveam destul, aa c am mprito cu chinezii. Rspunznd amabilitii
noastre, stpnul fanzei nea adus, n schimbul crnii, legume i cartofi proaspei. Ma poftit s dorm
n patul lui, dar, de teama puricilor care abund prin fanzele astea, am preferat s nnoptez sub cerul
liber.
96 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XVII. DERSU UZALA

Rul Taduu. Rul Tapouza. Proveniena denumirii Taduu". Cursul inferior al rului.
Fanza SiIan. Povestirile btrnului manciurian. Locuitorii. nserare i timp urt. Focul de
sear al unui necunoscut. ntlnirea. Stm la taifas pnn zori. Terase fluviatile. Izvoarele
rului Taduu. Munii SihoteAlin. Trectoarea Veniukov. Rurile LiFudzin i
Dunbeia.

Rsritul soarelui ne prinse pe drum.


De la Golful Vladimir spre rul Taduu snt dou drumuri : unul o ia n sus, pe rul Huluai, apoi pe
Tapouza i Lisagou (afluent al lui Taduu), iar al doilea (cel mai apropiat de mare) duce pe rul Tapouza
i apoi, prin muni, spre gura rului Taduu. Am optat pentru cel deal doilea, care era mai puin
cunoscut.
nlimile dintre Golful Vladimir i rul Tapouza snt formate din tuf cuaritic i porfiric, cu
sfrmturi de porfir fr cuar, de porfir felzitic i isturi bituminoase.
Denumirea Tapouza reprezint o form derivat de la cuvntul chinezesc Dapaoz (adic
Laguna Mare). n adevr, rul Tapouza nu se vars direct n mare, ci ntrun lac de litoral, care are un
perimetru de circa 10 km. Lacul e desprit de mare printrun banc de nisip i comunic cu el printro
mic gur. Vedeam i aici acelai proces de ndreptare a malului i de naintare a uscatului pe o suprafa
ocupat nainte de mare. Dup spusele btinailor, prin aceste locuri triau nainte vreme foarte muli
cerbi ptai. Tazii minau animalele cu ajutorul cinilor i le mpingeau n lacuri, unde vntori speciali
narmai le pndeau n brci. Animalele intrate n ap erau vnate cu arbaletele i cu suliele.
Rul Tapouza (n limba tazilor : Kaia) are o lungime de 25 km i curge paralel cu riul Huluai. La drept
vorbind, Tapouza e format din confluena a dou ruri : Tapouza propriuzis i rul Cenzagou113 .
Lanul de muni, care se nal ca un promontoriu ntre aceste dou ruri, e alctuit din porfir cuaritic i
feldspatic.
Golful Vladimir e legat de valea rului Taduu printro potec de picior, pe care pot circula ns i
convoaie cu poveri. Poteca ncepe de la rul Huluai i, urmnd priaul cel mai apropiat de mare, merge
pn la trectoare. Traversnd munii, coboar n valea rului Tapouza. Urcuul pe creast i coborrea de
pe ea snt lungi i domoale, acoperite de o pdure rar de stejar. Muli arbori snt scorburoi. Pe coaja
unui copac cazacii au observat urme i de dini, i de gheare. Erau ale unui urs care umblase dup miere.
Nite vntori care treceau pe acolo lau gonit i apoi sau nfruptat i ei din miere printrun
procedeu tot att de prdalnic.
Dup trectoare, drumul o ia ctva timp n sus pe rul Tapouza, printro splendid pdure de stejar.
i aici snt foarte dezvoltate terasele fluviatile nalte. Dup 10 kilometri poteca trece pe marginea sting
a vii, iar apoi, pe un mic pru fr nume, urc din nou n muni Noua trectoare e ceva mai mare dect
precedenta. Urcuul dinspre Tapouza e mai abrupt ; n schimb, coborrea nspre Taduu e domoal. Mai
departe, drumul o ia pe rul Seaopaoz114 , a crui vale este cu totul despdurit i care se vars n
rul Taduu la vreo 2 kilometri de gura acestuia. Drumul parcurs de noi n acea zi a fost de vreo 28 km i
a mers paralel cu malul mrii.
n pdure am ntlnit numeroase urme de cerbi ptai, iar curnd am vzut i animalele. Erau trei :
masculul, femela i puiul. Cazacii au tras n ei, dar nu iau nimerit, fapt care ma bucurat nespus,

113
Cenzagou (Cen - z-gou) = valea cu movil.
114
Seao -pao- z = golful mic de ru.
97 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

fiindc hran aveam destul, iar timpul de vnare a cerbilor pentru coarne (pantovka115 ) trecuse de mult.
n inutul Ussuri, rurile, munii i promontoriile au pe malul mrii denumiri diferite. Aceasta
deoarece tazii le numesc n felul lor, chinezii ntral lor, iar ruii, la rndule, leau botezat cu alte
denumiri. De aceea, pentru a evita ncurcturile, acolo unde locuiesc chinezii trebuie respectate
denumirile chinezeti, iar acolo unde locuiesc tazi nu trebuie s ii seama de denumirile date de rui. Cele
ruseti exist doar pe hri, i localnicii nu le cunosc deloc.
Dup ce iam ntrebat pe chinezi despre drumuri, miam schiat un traseu n sus pe rul Taduu,
peste culmea SihoteAlin, n bazinul rului LiFudzin i de acolo pe rul Noto. mi propusesem ca
apoi s urc din nou pn la SihoteAlin pe rul Noto i s ncerc s ies pe rul Tetiuha. Dac reueam,
ma fi putut napoia din nou pe Taduu, unde urma si atept pe G. I. Granatman i A. I.
Merzleakov.
Rul Taduu are pe unele hri denumirea LiFule, iar pe altele, Leifnhe, ceea ce nseamn
lovit de trsnet. Tazii (udegheii) l numesc Uzi. Unii orientaliti ncearc s gseasc originea cuvntului
Taduu n cuvntul Daz (tazi), ceea ce este cu totul greit. Chinezii l numesc Dazou (adic
stejarul de mare). Vechii locuitori chinezi spun c acest stejar cretea pe cursul superior al rului, lng
SihoteAlin. Copacul era scorburos i att de mare, nct n interiorul lui ncpeau uor opt oameni.
Cuttorii de jenen au fcut un altar n el i toi cei care treceau prin faa lui se rugau zeilor. Dar iat c,
odat, nite cuttori de aur au rmas peste noapte n scorbur. Au scos altarulafar, sau aezat
nuntru i sau pus pe jucat cri. Atunci zeul a trimis o furtun nfricotoare. Trsnetul lovit copacul,
la fcut ndri i ia omort pe juctori. De aici au aprut i cele dou denumiri : Leifnhe i
Dazou, ulterior cunoscut ntro form denaturat.
Cursul inferior al rului Taduu este o depresiune mare, mltinoas, un fost golf. Gura rului se gsea
ceva mai sus de locul n care se afl astzi satul Novotaduinskaia. Terasele nalte de pe malul mrii i
corniele de pe coastele munilor indic o micare de naintare a liniei malului i de retragere a mrii. Un
rol important la jucat n aceasta i rul, care vreme de mai multe secole a transportat aici material
aluvionar i la depozitat n straturi groase. Sa format apoi o lagun ntins, desprit de mare numai
printrun banc de nisip. Lacurile care au rmas astzi printre mlatini snt locurile cele mai adnci ale
fostei lagune ; aici, foarte aproape de ap, am vzut un covor vegetal alctuit din plante albe ca zpada, i
numai din apropiere miam dat seama c e floareadecol. Era straniu s vezi aceast floare alpin
chiar pe rmul mrii.
n micile golfuri ale rului Taduu apare toamna mult roioar, taimen, cunja, gorbua (gorbuscha)
i keta116. n lacuri triete caracuda i tiuca.
Lungimea ntregului ru este de 67 km. El curge printro vale cu un caracter tipic de denudaie, care
pare a fi format dintrun ir de depresiuni mari. Aceasta se observ ndeosebi pe lng afluenii lui. n
valea lui Taduu snt foarte dezvoltate terasele fluviatile, care se ntind dea lungul ntregului ru, de o
parte i de alta, chiar pn la izvoare.
Drumul nostru urma malul stng al rului. Acolo unde se afla mai de mult vechea lui gur, poteca urc
pe munte i merge pe corni. De aici se deschide o privelite splendid spre rsrit, spre mare, iar ctre
apus se vede valea pn sus. Pe stnga, regiunea are un caracter net muntos. Dealul gola, acoperit cu
grohotiuri de trahit, pe care chinezii din partea locului l numesc Ditaan 117 , iar udegheii
Ditakeamoni, pare chiar maiestuos. Dup spusele tazilor, aici triau nainte muli cerbi ptai, nimicii
acum aproape n ntregime. Jos, la poalele muntelui, foarte aproape de potec, se vd chiar la suprafa
straturi de crbune brun. .
Dintre afluenii de pe dreapta ai lui Taduu, cel mai interesant e Lisagou. Are o lungime de 12 km i
pe malurile lui trece poteca nspre Arzamasovka. Urcuul spre trectoare este lin pe partea sudic ; n
schimb, coborul n valea Taduu e brusc i foarte pitoresc. Poteca urmeaz aici cornia i este rmia
unui strvechi drum care, n vremuri ndeprtate, trecea dea lungul litoralului mrii i se termina
undeva pe lng Capul Ghileak. nsi denumirea rului Lisagou arat c aici cresc muli pomi din familia
prului. Lng gura rului Lisagou, n valea lui Taduu, ptrunde o ramur de muni care se leag de cei
nvecinai printro a adnc ; din aceast cauz pare un deal izolat. La poalele lui se afl bogata fanz

115
Vntoarea cerbilor la nceputul verii pentru obinerea coarnelor tinere.
116
Ultimele patru specii de peti fac parte din familia salmonidelor i snt specifice Siberiei i Extremului Orient (n. ed.).
117
Dita-an (D -ta-an) = muntele scund n form de turn.
98 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

SiIan, nconjurat de plopi negri, btrni.


Ziua era pe sfrite, iar pe pmnt se lsaser umbrele nopii. Curnd, toate vor fi nvluite n mantia
neagr a ntunericului.
La apropierea noastr, n ua fanzei apru stpnul. Era un btrn nalt, cu umerii puin adui, cu o
barb lung, crunt, i o fat cu trsturi fine. Era destui si vezi mbrcmintea, casa i dependinele
muncitorilor ca si dai seama c triete de mult pe aici i n belug. Chinezul ne ur bun venit, dup
obiceiul locului. n fiecare micare a lui i n fiecare gest se simea ospitalitatea. Am intrat n fanz.
nuntru, ca i pe afar, era foarte mult ordine. Nu mia prut ru c am primit invitaia btrnului.
Seara, dup mas, am discutat despre rul Taduu i despre drumul spre LiFudzin. La nceput
mia rspuns fr tragere de inim, dar mai trziu sa nviorat i, amintindui de timpurile trecute,
mia povestit multe lucruri interesante. De felul lui era din Manciuria, se numea KinCiju i se
nscuse la Ninguta. Locuia pe rul Taduu de peste aizeci de ani i se pregtea acum s plece n patrie,
unde dorea s fie nmormntat. Mia povestit despre primii lui ani de via ntro ar slbatic, printre
btinai. De la acest manciurian am auzit pentru prima oar o interesant legend despre trecutul
ndeprtat al inutului Ussuri. E vorba de un rzboi ntre un mprat, pe nume KuanIun, care tria pe
rul Sucean, i prinul CinIataiz din oraul Ninguta. Apoi mia povestit de lupta de pe riul
Daubihe i de pe muntele Koucednza. Btrnul istorisea totul amnunit i cu foarte mult talent.
Ascultndul, mam transpus n ntregime n acel trecut ndeprtat i am uitat c m gsesc pe rul
Taduu. i nu eram singurul care se lsase fermecat de povestirile lui. Am observat c toi chinezii din
fanz tcuser il ascultau. Ne povesti apoi despre o molim ngrozitoare care ia nimicit aproape pe
toi cei rmai dup rzboi. Atunci inutul a rmas pustiu.
Primii chinezi care au aprut n taigaua inutului Ussuri erau cuttorii de jenen. i el a venit odat
cu ei. Pe valea Taduu sa mbolnvit i a rmas la udeghei (tazi), apoi sa cstorit cu o femeie din
tribul lor i a mbtrnit pe aceste meleaguri.
n sfrit, btrnul i ncheie povestea. Am revenit la realitate. n fanz era nbuitor de cald. Am
ieit afar ca s respir puin aer curat. Cerul era negru, stelele plpiau strlucitor scldate n toate culorile
curcubeului ; pe pmnt era ntuneric. Alturi, n grajd, forniau ncetior caii. n mlatina de alturi
gemea un buhai de balt, iar n iarb riau cosaii. Am stat mult vreme pe malul rului. Linitea
mrea a nopii i cea a ntregii naturi erau n deplin armonie. Miam amintit de Dersu i ma
cuprins tristeea. Mam ridicat, am intrat n fanz i mam culcat n patul caremi fusese pregtit,
dar mult vreme nam reuit s adorm. A doua zi, lundune rmas bun de la btrn, am pornito n
sus pe ru. Timpul era prielnic. Dei cerul era acoperit cu nori cumulus, soarele strlucea puternic.
Jumtatea superioar a rului Taduu e oarecum diferit de cea inferioar. Cursul su inferior trece
printrun ir de depresiuni mari, iar cursul superior seamn cu o vale longitudinal..Aici rul primete
pe dreapta ruleul Cingouza118 , cu o potec care duce la fanzele tazilor de pe rul; Sibegou, iar pe
stnga se vars n el afluentul Dinzahe. Acesta e mai lung i mai bogat n ape chiar dect Taduu i de
aceea ar trebui socotit ru principal, iar Taduu, afluentul su.
Pe rul Taduu snt muli chinezi. Am numrat 97 de fanze. Aici au un trai mult mai mbelugat dect
n alte pri ale inutului Ussuri. Fiecare fanz e o mic fabric de hanin119 . Afar de aceasta, am
observat c toi chinezii din valea Taduu snt mbrcai mai curat i mai ngrijit, au o nfiare de
oameni mai sntoi i par bine hrnii. n jurul fanzelor se vd peste tot grdini de zarzavat, ogoare de
gru i plantaii ntinse de mac,din care extrag opiu. n partea superioar a vii triesc tazii.
Valea rului Taduu e foarte fertil. Pe aici nu se produc inundaii mari. Chiar n locurile unde pe o
ntindere mic se vars n ru aflueni mari (Dinzahe, Sibegou i Iuangou), apa iese foarte puin din
matc i pentru scurt timp.
Munii din partea mijlocie a vii, mai sus de fanza tazilor Siainza120 , snt alctuii din gresii i
isturi argiloase cu numeroase interstrate de cuar. Ramura de muni care intr ca o pan ascuit ntre
rurile Sibegou i Taduu e alctuit din melafir, porfirit i vitrofir. Pe partea ei sudic, la poale, iese la
lumina zilei obsidianul diaclazat121 n prisme.

118
Cin-gouza (in -gou- z) = valea curat.
119
Pentru fabricat uic, pentru distilat.
120
Sia-inza (S eao -in-z) = tabra mic.
121
Diaclaz == sprtur, fisur. Deci, diaclazat nseamn fisurat (n. ed.).
99 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Dupamiaz vremea sa stricat. Pe cer au aprut nori, care alergau la mic nlime deasupra
pmntului i se aninau parc de viiturile munilor. Apoi, decorul sa schimbat : valea sa ntunecat,
stncile care erau att de frumoase la lumina soarelui au devenit sumbre, iar apa rului prea aproape
neagr. tiam ce nseamn toate acestea, aa c am ordonat s se ntind corturile i s se pregteasc
mai multe lemne pentru noapte.
Dup ce sau terminat toate lucrrile din tabr, pucaii miau cerut si las s plece la
vntoare. Iam sftuit s nu se duc departe i s se napoieze devreme. Zagurski a plecat pe valea
rului Dinzahe, Turtghin n sus pe Taduu, iar eu cu ceilali oameni am rmas n tabr.
Probabil c soarele trecuse de linia orizontului, fiindc sa ntunecat. Lumina zilei se mai lua la
ntrecere cu ntunericul, dar se vedea c noaptea va nvinge curnd i va lua n stpnire nti pmntul.
apoi cerul.
Dup o or Turtghln sa napoiat, spunnd c la vreo doi kilometri de tabra noastr, la poalele unui
deal stncos, a gsit focul unui vntor necunoscut. Omul la ntrebat cine sntem. ncotro mergem, de
cnd umblm pe drum i cnd a aflat de numele meu, a nceput si strng n grab lucrurile! Aceast
.tire ma emoionat.
Cine putea fi vntorul ?
Pucaul zise c nu e cazul s mergem ntracolo, fiindc necunoscutul spusese c o s vin el
ncoace, Ma cuprins un sentiment ciudat. O for irezistibil m atrgea ntracolo, n ntmpinarea
necunoscutului. mi luai arma, mi strigai cinele i pornii grbit pe potec.
Plecat de lng foc, ntunericul serii mi apru i mai negru dect era, dar peste un minut ochii mi se
obinuir cu el i ncepui s disting poteca. Era o lun nou, firav. Nori grei se micau cu iueal pe cer
i o acopereau ntruna. Luna prea c alearg n ntmpinarea lor i ptrundea prin ei. Tot ce era viu
amuise, i prin ierburi abia se mai auzea ritul cosailor.
Privii n urm, dar focurile din .tabr nu se mai vedeau. M oprii un minut i plecai mai departe.
Deodat, cinele o zbughi nainte i ncepu s latre furios. Ridicai capul i nu departe zrii o figur.
Cinei ? strigai,
Ca rspuns la ntrebarea mea, auzii o voce care m fcu s m nfior.
Care oameni merge ?
Dersu ! Dersu ! strigai eu n culmea fericirii i m repezii n ntmpinarea lui.
Neam aruncat unul n braele celuilalt, nct dac ne vedea cineva, ar fi zis c sntem ntro
ncletare de lupt corp la corp. Nenelegnd ce se petrece, Alipa se repezi pu nverunare la Dersu, dar,
recunoscndul, ltratul furios i se prefcu ntrun scheunat prietenos.
S trieti, cpitan ! spuse goldul venindui n fire.
De unde vii ? Cum ai ajuns aici ? Pe undeai mai fost ? ncotro te duci ? l copleii eu cu ntrebrile.
Abia prididea smi rspund.
n sfrit, neam potolit i am nceput s stm de vorb ca oamenii.
La mine nu de mult a venit la Taduu, spuse el. La mine auzit patru cpitani i doisprezece soldai la
imn (Postul Olga) este. La mine gndete acolo trebuie merge. Astzi un oameni vede, atunci totul
nelege.
Mai vorbirm puin i ne napoiarm la tabr. Eram grozav de bine dispus i nu mai puteam de
bucurie. Cum s nu m bucur, cnd Dersu ah, Dersu e aici, e cu mine !
Dup cteva minute ne apropiarm de tabr. Pucaii se ddur n lturi i se uitar curioi la gold.
Dersu nu se schimbase deloc i nu mbtrnise. Ca i atunci cnd lam cunoscut, era mbrcat n
haina i pantalonii din piele de cerb tbcit. Pe cap purta aceeai legtur, iar n mn vechea lui
carabin Berdan. Doar crcna de sprijinit arma parc era ceva mai nou.
De la prima privire pucaii iau dat seama c eu i cu Dersu sntem vechi prieteni. Goldul i
agase puca ntrun pom i m privea cu luareaminte. Dup expresia ochilor i dup sursul cei
juca pe buze am putut s vd c i el era ncntat c neam rentlnit.
Am zis pucailor s mai pun lemne pe foc s nclzeasc ceaiul i ntre timp l rugai pe Dersu
smi vorbeasc despre el : pe unde a fost i cea mai fcut n toi aceti trei ani. Mia povestit c
dup ce neam desprit atunci, la lacul Hanka, sa dus pe rul Noto, unde a vna samuri toat iarna; n
primvar a trecut pe cursul superior al rului Ulahe, unde a vnat, cerbi pentru coarne iar Viva ia
petrecuto pe drumurile spre Fudzin ca st ajung n munii SeaenLaza. Acolo sa ntlnit cu nite
100 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

chinezi care trecuser mai nainte pe la Postul Olga i care lau informat c detaamentul nostru a luat
direcia nord dea lungul rmului mrii. Atunci a pornit i el spre Taduu.
Pucaii au mai stat puin i sau dus la culcare foarte devreme, n timp ce noi doi, eu i cu Dersu,
am rmas la taclale toat noaptea. Miam reamintit perfect drumeia noastr de pe rul Lefu, cum
apruse atunci Ders: n tabra i n viaa noastr i, n clipa de fa iat. ntocmai ca i atunci
edeam unul lng altul il ascultam cum povestete.
Noaptea ntunecat era pe sfrite. Umbrele pliser puteai deslui cerul cenuiu, pcla de pe
muni, copac: somnoroi i poteca umezit de roua dimineii. Focul abia mai plpia, tciunii pleau
prefcnduse n scrum. Natura ntreag degaja parc o stare de tensiune : ceaa se ridic; lent tot mai
sus, tot mai sus i, n fine, se porni o ploaie mrunt i deas. Abia atunci neam retras i noi la culcare.
Acum numi mai era team de nimic. Numi era fric nici de hunhuzi, nici de fiarele pdurii, nici de
troienele de zpad i nici de puhoaiele de ape revrsate. l aveam pe Dersu lng mine! Cu acest gnd am
adormit adnc.
Mam trezit pe la ora nou. Ploaia sttuse, dar cerul tot mai era vnt. E neplcut s mergi pe o
vreme ca asta, dar e i mai ru s stai pe loc. De aceea, ordinul de a pune eile pe cai a fost ntmpinat cu
satisfacie de toat lumea. O jumtate de or mai trziu eram pe drum. ntre mine i Dersu se stabilise un
fel de nelegere tacit. tiam c de aci nainte m va nsoi peste tot. Era ct se poate de firesc. Este
exclus s fi avut alte intenii. n drum ne abturm pe la dealul stncos ca s lum avuuil" lui Dersu,
care, ca i altdat, ncpea tot ntro traist.
Acum aveam pe stnga rul, iar pe dreapta nite terase Quviatile nalte de 38 m. Ele intr ca un pinten
n valea lui Taduu, dup rul Dinzahe. Terasele snt formate din calcare foarte compacte, diaclazate n
lespezi.
Ultimul afluent al Iui Taduu e rul Vangou 122 . Pe el se poate iei peste culmea munilor
SihoteAlin pe rul Noto. Cu puin nainte de a ajunge la gura lui, n vale inainteaz dou stnci. Una,
pe stnga, la picioarele terasei, joas i foarte pitoreasc, cu o adncitur n form de ni, unde chinezii
iau fcut un altar, iar alta, pe dreapta, chiar n dreptul rului Vangou, purtnd denumirea de
Iantunlaza123 . Lng stnc curge un izvora numit Cingouza124 .
Stnc Iantunlaza are o nlime de 110 m i prezint numeroase adncituri, unde porumbeii
slbatici i fac cuiburile. Chiar n vrful ei chinezii au nlat un fel de altar tocmit din lespezi. Chinezii
de pe aici au o preferin deosebit pentru locurile nalte. i nchipuie c cu ct se car mai sus, cu att
se apropie de Dumnezeu.
Poteca nea dus la o fanz aezat chiar la rscrucea drumurilor care merg spre Noto i
LiFudzin. n preajma fanzei era instalat o capcan mare de prins animale. Cndva locatarii acestei
fanze se ocupau cu prinderea cerbilor, spnd gropi. Pe vremuri, a existat i un han. Aici puteai s
ntlneti chinezi n trecere, care veneau dinspre mare ctre Ussuri sau invers. Stpnul fanzei le vindea
aiimente i ctiga astfel bani frumuei. Fanza este situat la picioarele unei terase mari, care ptrunde
adnc n vale i mpinge rul Taduu spre munii de pe dreapta. Suprafaa terasei este nmltinit i
acoperit cu plcuri srccioase de mesteceni. Am trecut pe lng aceast fanz fr s intrm nuntru
i neam ndreptat ctre SihoteAlin. nc de diminea vremea se arta mohort, dar acum, ncetul
cu ncetul, sa nseninat. Vltuci de pnz esut din pcl i cea groas ce mbrcaser pn atunci
toi munii, se retrgeau tot mai sus prea c dincolo de cer ; norii groi i grei se destrmar, se ivi
soarele cel blnd i ntreaga natur, zmbitoare, ne ntmpin cu urarea ei de bun diminea. Totul n jur
prindea via ; dinspre fanz ajunse pn la noi cucurigul repetat al cocoilor ; n pdure psrile prinser
i ele glas ntro nvalnic forfot, caliciul florilor i firele de iarb devenir gazde ale puzderiei de
gze.
n partea sa superioar, rul Taduu curge de la nordvest spre sudest. Izvoarele lui snt formate
din mici praie de munte. De la rul Taduu pornesc trei drumuri pe care poi traversa munii
SihoteAlin : dou spre Noto i unul spre LiFudzin. Primul ncepe de la fanza pe lng care tocmai
trecusem, i o ia dea lungul rului Vangou. De acest drum se folosesc numai chinezii care merg spre
cursul superior al rului Danana (afluentul lui Noto). Al doilea drum ncepe de lng gura rului

122
Vangou (Van -gou) = valea cotit.
123
Ian-tun-la za ( Ian -tun-la- z) = stnc n form de horn.
124
Cingouza (in -gou-z) = valea curat.
101 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Liudenza. Poteca, ce duce o bun bucat de timp pe culmea munilor SihoteAlin, coboar apoi n valea
rului Dunbeia (afluentul nordestic al lui LiFudzin) i merge n lungul acestuia pn la
izvoare. n drum intersecteaz alte trei trectori i numai dup aceea iese n dreptul rului Danana. Pe
acest drum merg cltorii care vor s ajung pe cursul inferior al lui
Noto. Al treilea drum o ia dea lungul puiului Salingou spre LiFudzin ; pe acesta lam ales i
eu.
Chinezii din partea locului au transformat cuvntul manciurian SihoteAUn n SihotaLin,
adic Trectoarea nurilor mari de apus". n adevr, ia apus de cumpna apelor curg marile ruri Vaku,
Iman, Bikin, Hor etc. Golzii le spun acestor muni DzubGn, iar udegheii, AdaSololi ; versantul
apusean l numesc Adaazani, iar pe cel rsritean, AdaNamuzani, de la cuvntul namu, care
nseamn mare.
Mai jos de culme am fcut popas. Un prnz ca al nostru, alctuit din pete uscat i srat, doi pesmei i
o can de cafea fierbinte, e socotit n taiga un prnz copios.
n apropiere de creast, urcuul pe SihoteAlin este abrupt. Trectoarea propriuzis const
dintro a lat, nmltinit i acoperit de pduri arse. Trectoarea, care are o nlime absolut de 480
m. ar trebui s poarte numele lui M. Veniukov. El a trecut pe aici n 1857, iar dup aceea au venit i alii
pe drumul pe care el l deschisese cel dinii. De neuitat i slvit fie numele primului cercettor al inutului
Ussuri!
n trectoare, lng potec, pe partea dreapt, se ridic un mic altar tocmit din butuci. nuntru era
agat un tablou de proast calitate, reprezentnd nite zei ai chinezilor, iar n fa se aflau dou lzi de
lemn cu mucurile unor luminri de hrtie. n alt parte erau cteva foi de tutun i dou bucele de zahr:
o ofrand pentru zeii pdurii.
De la trectoarea lui Verniukov, munii SihoteAlin au aspectul unui lan care se nal treptat spre
nord. Urcuul se face pe nesimite, aa c n timpul drumului uii complet c eti pe creast, i numai
pantele deo parte i de alta amintesc c te afli pe cumpna apelor. Aceste Jocuri aint acoperite cu
pduri de mesteacn, care ca vrst, nau mai mult de patruzeci de ani i probabil c au aprus aici dup
prjoluri.
Coborrea de pe creast este lung i domoal. Mergnd pe iarb, te mpiedici ntruna de copacii ari
i czui la pmnt. ndat dup trectoare ncepe o mlatin acoperit cu o pdure de rinoase plin de
muchi. Pe la trei dupamiaz am ajuns n locul unde LiFudzin se unete cu rul Dunbeia i
neam aezat tabra pe o limb de prundi.
Rul Dunbeia125 are o lungime de 40 km. Curge tot timpul dea lungul ihoteAlinului, iar
cursul lui superior e format din trei praie de munte. La fiecare pas se vd urme de eroziune. Din loc n
loc, munii snt att de erodai, nct de dup pdure nici nu se vd ii dau impresia c mergi printro
depresiune cu coline acoperite cu pduri de pini, brazi, cedri, mesteceni, tise, arari, larie i plopi. Nu e
mult de cnd a ars pdurea. Acum toat valea e plin de trunchiuri carbonizate. Pe aici trece poteca pe
care populaia local chinez comunic cu rul Noto. n drum, la o distan de o zi una de alta, erau patru
fanze, ai cror locatari se ocupau cu vntoarea i cu prinderea samurilor. Primul lucru pe care lam
fcut a fost s aprindem cteva focuri fumegnde i abia dup aceea neam apucat s aducem lemne din
pdure. Pucaii aveau de gnd s doarm n poloage, ns Dersu i sftui s ntind corturi.
Spre sear timpul se posomori. Ceaa se ridic i se prefcu n nori. Dersu ddea ntruna ajutor la tot
felul de treburi i soldaii l apreciar imediat. A vrut si ntind un cort separat, dar lam convins s
doarm cu mine. Ct ai zice pete a luat toporul i a dat o fug pnn taiga dup coaj de cedru. Mai
nti a crestat, sus i jos, o bucat din coaja copacului, apoi a tiato n lung i a desprinso cu ajutorul
unui b ascuit la vrf. A scos ase foi de acestea. Dou lea pus pe pmnt, alte dou lea folosit
pentru acoperi, iar pe celelalte lea pus la picioare drept adpost contra vntului.
n amurg se porni o ploaie torenial. narii i musculiele disprur dintro dat. Dup cin
pucaii se culcar, iar eu cu Dersu am mai stat mult vreme la foc, discutnd multe i de toate. Mia
povestit cum lau nelat chinezii de pe rul Noto, lundui blnurile i nepltindui nimic.

125
Dun-bei-a = valea scurt i larg din nord-est.
102 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XVIII. AMBA

Animismul lui Dersu. Ne urmrete tigrul. Dersu vorbete cu fiara. Kvandagou.


Vntoare pe terenuri srluroase. Dersu l roag pe tigru s nu se supere. napoierea. Emoia
goldului. Noapte.

A doua zi, o cea deas cuprinse toate mprejurimile. O zi plumburie, posomorit. Era frig i
umezeal.
Ct timp oamenii iau strns lucrurile i au pregtit caii, eu i cu Dersu neam but n grab ceaiul
i, bgnd n buzunar cte un pesmet, am pornit la drum. De obicei, dimineile plecam totdeauna din
tabr naintea celorlali. Din cauza lucrrilor de ridicare topografic pe care le aveam de executat, m
deplasam att de ncet, nct dup dou ore detaamentul m i depea, iar la popasul mare ajungeam
dup ce oamenii terminau prnzul i se pregteau din nou de drum. Acelai lucru se ntmpla i la amiaz.
Plecam mai devreme, iar n tabr ajungeam abia la cin.
Dersu m prevenise nc din ajun c prin partea locului umbl muli tigri i m sftuise s nu m
deprtez de detaament.
Drumul nostru o lua pe malul drept al lui LiFudzm. Uneori potecua se abtea ntro parte,
ptrunznd adnc n pdure, nct era greu s te orientezi i si dai seama pe unde curge
LiFudzinul ; apoi, pe neateptate, ddeam iar de ru i naintam dea lungul malurilor surpat.
Cine na umblat prin taigaua inutului Ussuri nui poate nchipui cum arat desiurile i sihlele
deaici. Realmente nu poi vedea nimic nici la doi pai. Ni sa ntmplat de nu tiu cte ori s dm
peste culcuul vreunei fiare, de care ne despreau cel mult patrucinci metri i numai dup trosnetul
crengilor sfrmate ne puteam da seama ncotro o luase animalul. Asta ne era taigaua prin hiul creia
nea fost dat s rzbim. De dou zile i dou nopi mergeam ncontinuu.
Era o vreme nesuferit. O ploaie din aia mocneasc nea nsoit tot drumul ; pe jos numai
bltoace, iarb jilav mustind ; din copaci picurau stropi mari i rari de ap. Ce linite aproape nefireasc
n ntreaga pdure ! Orice urm de via prea stins. Pn i ciocnitorile parc dispruser cu toatele :
nici mcar una nu se fcea auzita.
Ce vreme pctoas, naiba so ia ! i spusei lui Dersu. A zice c mai degrab e cea ; ba nu, e
totui ploaie. Zu c nu mai tii ! Tu ce prere ai, Dersule, e rost de o vreme mai bun sau tot aa are so
in ?
Goldul privi spre cer, privi n jur i, fr s zic nimic, trecu mai departe. Dup un minut se opri
imi rspunse n felul urmtor :
La noi aa gndete : pmntul, colina, pdurea snt totuna oameni. Pe ele acuma transpir. Ascult ! n
acest timp i ncorda i el atenia. Ele toate i respir la fel oameni...
A mai fcut civa pai i tot timpul mia vorbit despre cum vede el natura, cum n natur toate snt
vii, precum oamenii.
Era aproape de ora unsprezece dimineaa i, dup aprecierea noastr, detaamentul, adic oamenii i
caii cu poverile, trebuiau de mult s ne fi depit. Or, n urma noastr nu se simea nici o micare.
Trebuie si ateptm, iam zis tovarului meu de drum.
Fr s spun nimic, Dersu se opri, i lu carabina de pe umr, o rezem de un pom, crcna o nfipse
n pmnt i ncepu si caute luleaua.
Ptiu ! La mine pierdut luleaua, zise el cu ciud.
A vrut s se ntoarc din drum si caute luleaua, dar iam spus c e mai bine s stm pe loc
pentru c oamenii care vin dup noi precis o vor gsi i o s neo aduc ei.
103 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Am ateptat vreo douzeci de minute. Se vede c btrnul ardea de nerbdare s trag un fum. n cele
din urm na mai rezistat, ia luat puca i a zis :
La mine crede lulea aici nu departe este. Trebuie napoi merge.
Alarmat de faptul c nu mai soseau oamenii i gndindum c poate caii au pit ceva, am fcut
cale ntoars mpreun cu Dersu. Goldul mergea n fa i, ca de obicei, tot ddea din cap ii vorbea n
barb :
Cum aa c la mine pierdut lulea ? Sau btrn este, sau la mine capul prost, sau cum ?...
Nui ncheie fraza, se opri la jumtatea vorbei, apoi se trase un pas ndrt i, aplecat, ncepu s
cerceteze la picioarele sale, atent cu ochii n jos. Mam apropiat de el. Dersu cta n jur, arta cam
tulburat imi zise mai mult n oapt :
Privete, cpitan ! Este Amba. La el vine n spatele nostru. Asta ru de tot este. Urma de foarte curnd
lsat. La el chiar acum aici a fost...
Chiar aa. Pe poteca noroioas se vedeau clar tipare adnci lsate de labele mari ale unei feline. Cnd
am trecut prima dat pe aici, aceste urme nu existau. Eram sigur c nu leam vzut ; dac ar fi fost, era
exclus ca Dersu s nu le fi observat. Acum ns, dup ce neam ntors ca s venim n ntmpinarea
detaamentului, am descoperit urmele : se nirau una dup alta, avnd aceeai direcie n care
merseserm i noi. Se vede treaba c elina a venit tot timpul dup noi, urmrindune ,,pas cu pas".
La el aproape aici st pitit, spuse Dersu, artnd cu mna spre dreapta. La el mult timp a stat atunci cnd
la oi oprit i cutat lulea. La noi napoi merge, la el atunci salturi iute face. Privete, cpitan ! Urmele
adnci, dar ap nc nu umplut la ele.
ntradevr, dei era plin de bltoace, adnciturile urmelor lsate de tigru nu se acoperiser nc de
ap. Nu mai ncpea nici o ndoial : fiorosul animal de prad sttuse acolo cu cteva clipe mai nainte i,
auzindune paii, fcuse un salt vrnduse pe undeva prin desiul din apropiere.
La el nu este merge departe. La mine bine pricepe, ateapt, cpitan !
Am stat neclintii pre de cteva minute n ndejdea c vreun fonet ct de mic ne va ajuta s depistm
ascunztoarea tigrului, dar... nimic. Linite. O linite ca de mormnt, parc plin de mister i de spaime.
Cpitan ! mi se adres goldul. Acum trebuie bine privete. Puca ta este cartue ? ncetior trebuie
merge. O groap mic, un copac rsturnat jos trebuie bine vzut. Nu trebuie grbete. Amba este. La tine
nelege ? Amba !
n timp cemi vorbea cerceta atent tuf de tuf, butean de butean. Am umblat aa vreo or i
jumtate. Dersu a mers tot timpul naintea mea i nui lua ochii de pe potec.
n fine auzirm glasuri ; un cazac i ocra calul. n cteva minute oamenii i caii ajunser n dreptul
nostru. Doi dintre cai erau plini de glod i pn i eile erau murdare de noroi. Ce se ntmplase ? La
trecerea unei ape, amndoi caii au clcat: strmb i sau pomenit nnmolii. De fapt. din acest motiv au
i ntrziat atta pe drum. Dup cum bnuisem, pucaii au gsit luleaua lui Dersu i iau aduso.
Ca s putem porni mai departe trebuia s ndreptm samarele, s mai schimbm locul poverilor celor
mai grele i s splm ct de ct caii de noroi.
Era ct peaci s ordon un popas, ca s bem i un ceai, dar Dersu m sftui s ndreptm doar eile i
s mergem nainte. Spunea c nu departe se afl coliba unui vntor. Era de prere s facem tabra acolo.
Mam gndit puin i am acceptat. Oamenii au nceput s scoat samarele de pe cai, iar eu am plecat din
nou nainte pe potec, mpreun cu Dersu. Nam fcut nici dou sute de pai, c am dat iari de urmele
tigrului. Fiara hain iar ne urmrise i, ca i prima oar, simindune apropierea, se ferise s dea ochii
cu noi. Dersu se opri i, ntorcnduse spre partea n care dispruse tigrul, strig la el cu o voce
puternic, n care se simea un tremur de mnie :
Ce merge n spate ? Ce trebuie ie, Amba ? Ce vrei tu ? La noi merge pe drum, ie lasn pace ! De ce
la tine merge n spate ? Ce, n taiga puin loc este ?
i nvrti carabina prin aer. Nul vzusem niciodat att de agitat. Citeam n ochii iui credina
profund c Amba, tigrul, l aude i pricepe cei spune. Era sigur c tigrul, sau i va primi provocarea,
sau ne va lsa n pace i se va duce n alt parte. Dup ce ateptarm vreo cinci minute, btrnul rsufl
uurat, apoi i aprinse luleaua i, aruncndui carabina pe umr, porni nainte sigur de el. Mnia i se
stinse. Redeveni calm i gnditor. l certase pe tigru il silise s se ndeprteze.
Mai merserm prin pdure cam o or. Deodat, desiul ncepu s se rreasc. n fata noastr se ivi o
poian mare. Poteca o tia piezi.
104 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Drumul lung prin taiga ne obosise peste msur. Ochiul cuta odihn i spaii libere. V putei
nchipui, aadar, cu ct bucurie am ieit din pdure i am nceput s cercetm poiana.
Aici este Kvandagou, spuse Dersu. Repede la noi gsete coliba.
Poiana pe care mergeam era acoperit cu desiuri de Terig de cmp pitic. Dincolo de pdure, n
partea de miaznoapte, abia se zreau prin cea munii nali acoperii de pduri. n vale, din loc n loc,
se aflau civa copaci stingheri i ndeosebi arari, stejari i mesteceni daurici. Pe partea dreapt a poienii
se ntindea o mlatin ngust cu pmnt srturos126, unde, dup spusele lui Dersu, ieeau n fiecare
noapte iziubri i capre slbatice se delecteze pscnd piciorulcocoului i s road pmntul negru
srat.
La noi trebuie merge azi la vntoare, spuse Dersu, rtnd cu crcna spre mlatin.
Pe la trei dupamiaz am gsit n adevr o colib mic cu acoperiul n dou ape. Era fcut din
coaj de edru de vntorii chinezi, astfel ca fumul de la focul aprins nuntru s ias pe dou pri i s nu
lase narii s ptrund. Pe lng colib curgea un pria. Am avut din nou de furc cu trecerea cailor pe
malul opus, dar pn la urm am nvins i piedica asta. Intre timp, vremea transpira", dup expresia
lui Dersu. Cerul, care fusese posomort de diminea, ncepuse parc s se nsenineze. Ceaa se ridicase
ceva mai sus, cerul se luminase din loc n loc, ploaia sttuse, dar pe jos era tot atta apr ai e ca i nainte.
Am luat hotarrea s rmn acolo peste noapte. ineam mult s vnez pe pmntul srturos, cu att
mai mult cu ct nu mai aveam carne i de patru zile ne hrneam numai cu pesmei.
Dup cteva minute n tabr domnea acea agitaie vesel i acea grab pe care Te cunoate oricine a
fost n taiga i a dus viaa de explorator. Caii deeuai fuseser lsai liberi. De cum li sau scos eile,
sau ntins pe pmnt, apoi, dup ce sau scuturat, sau dus s pasc prin poian. Ca s le ferim de
ploaie, am aezat toate samarele ntrun singur loc i leam acoperit cu o prelat.
Pn s se termine treaba la cai i s se pun rnduial n bagaje, cineva aprinsese focul i pusese de
ceai.
n tabr Dersu se arta totdeauna uimitor de energic. Alerga de la un copac la altul, jupuia coaj, tia
nuiele i crcane ; acum ntinsese cortul, i uscase mbrcmintea lui i a altora i fcuse focul n colib,
aa fel ca s se poat sta nuntru fr si lcrimeze ochii de fum. M miram de fiecare data cum
reuea omul sta btrn s fac attea treburi deodat. Toi desclecasem de mult i ne odihneam, n timp
ce Dersu tot mai trebluia pe lng colib.
Dup o or, un spectator din afar ar fi putut vedea urmtoarea scen : n poian, lng pru, pasc
caii; spinrile le snt ude de ploaie ; fumul focurilor nu se ridic n sus, ci se aterne deasupra pmntului,
prnd nemicat ; fugind de nari i musculie, toi oamenii stau pitii n colib ; unul singur se mai agit
zorit prin pdure : e Dersu, care caut lemne pentru noapte.
ntro zi posomorit de august se nsereaz foarte devreme. Aa se ntmpl i acum. Ceaa se
nvolbura numai pe vrfurile munilor i doar petice din ea rtceau prin tufe, prnd nite stafii.
Am mncat n grab i am plecat cu Dersu la vntoare. Poteca pornea de la tabr, piezi, ctre
srtura de lng pdure. Prin toat lunca se vedeau numeroase urme de iziubri i de capre slbatice. Pe
pmntul negricios i sai turat de sare nu cretea aproape nimic. Copacii pitici aveau o nfiare
pipernicit i bolnvicioas. Din loc n loc, pmntul era foarte bttorit. Se vedea c iziubrii veneau
ntruna aici, cte unul sau n ciurde ntregi.
Alegndune un locor bun, neam aezat n ateptarea slbticiunilor. Mam rezemat de o
buturug i am nceput ; scrutez mprejurimile. Pe lng tufe i pe sub copaci tunericul devenise de
neptruns. Dersu nui, gsi mult vreme astmpr. Frngea rrnurele ca si fac loc s trag cu
arma i nu tiu pentru ce ndoia ntruna un pui de mesteacn din spatele lui. Pretutindeni, n pdure i n
poian, era o linite mormntal, pe care no tulbura dect bzitul monoton al narilor. Pn la urm, o
asemenea linite ajunge s te apese pe suflet. Fr s vrei, te confunzi cu ea, i te supui i parc nai avea
destul putere ca so tulburi cu o vorb, cu o micare necugetat.
n vzduh i pe pmnt se fcea din ce n ce mai ntuneric. Tufele i arborii ncepuser s capete
contururi nedefinite, prnd fiine vii care se micau dintrun loc ntraltul. Uneori mi se prea c snt
cerbi, cci imaginaia mplinea tot ce lipsea. Strngeam arma n mn i erarh gata s trag, dar de fiecare
dat, uitndum la faa linitit a lui Dersu, mi reveneam. Iluzia disprea ca fumul i silueta

126
Prin evaporarea intens a apei crete concentraia de sruri n ap i n cele din urm mlatina devine srturoas" (n. ed.).
105 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ntunecoas a cerbului lua din nou conturul unei tufe sau al unui copac. Dersu edea ncremenit, imobil,
cu ochii aintii la tufele de lng srtur. Atepta linitit prada. O singur dat i ncorda atenia, ridic
ncetior arma i scrut ntunericul. Inima mi btu tare. ncepui s privesc n direcia n care se uita i
btrnuL dar nu vzui nimic.
Curnd observai c Dersu se linitise ; atunci m linitii i eu. Se ntunecase de tot, aa c nu mai
puteam distinge nici la civa pai pmintul negru al srturii i nici siluetele ntunecate ale copacilor.
narii m nepau ngrozitor pe ceaf, pe mini. mi acoperii faa cu masca de plas. Dersu nu io
pusese i prea c nici nu simte nepturile.
Deodat, mi ajunse la ureche un fonet. Nu m nelam. Fonetul venea din tufele de pe cealalt
parte a srturii. Chiar n dreptul locului n care edeam. M uitai la Dersu. i plecase capul i prea c
scruteaz ntunericul vrnd sl ptrund i s afle pricina zgomotului. Din cnd n cnd, fonetul se
nteea i era foarte lmurit, apoi slbea i disprea cu totul. Nu era nici o ndoial. Un animal se apropia
tiptil de noi prin desiuri. Probabil era un cerb n drum spre pmntul srat, dornic sl ling i s road
din el. n imaginaia mea vedeam un cerb zvelt, cu coarne frumoase, rmuroase. mi ddui la o parte
masca de plas, ascultnd i privind ; uitai cu totul de nari. Cutam cu ochii cerbul, care dup socoteala
mea trebuia s fie la vreo aptezeci sau optzeci de pai.
Deodat, un rrit amenintor, semnnd cu un tunet ndeprtat, trecu prin aer.
Rrrrr !...
Dersu m apuc de mn.
Amba, cpitan ! rosti el cu glasul speriat.
Un simmnt de groaz m cuprinse. A vrea s descriu ceam simit, dar nu tiu dac voi reui.
O sfreal m cuprinse i o greutate mi se ls n picioare. Genunchii mi se ngreuiar, de parc ar fi
fost de plumb. Senzaia aceasta o cunoate orice om care a trecut vreodat printro spaim mare. n
acelai timp ns, inima miera plin de un alt simmnt : un amestec de curiozitate, de respect fa de
teribila fiar, i de patim vntoreasc.
E ru ! La noi degeaba venit aici. Amba suprat ! Este locul lui, spuse Dersu i nu tiu dac vorbea de
unul singur sau mi se adresa mie.
Mi sa prut c i el e speriat.
Rrrrrr ! se auzi din nou n aerul linitit al nopii. Dersu sri n picioare. Credeam c vrea s fug. Dar
mare mia fost mirarea cnd l vzui c nare arma n mn ii auzii vorbirea pe care io adres
tigrului :
Bine, bine, Amba ! Nu trebuie suprare, nu trebuie... Aici locul tu este. La noi nu tie asta. La noi
merge ndat alt loc. n taiga loc mult este. Nu trebuie suprare !...
Goldul sttea n picioare cu minile ntinse spre fiar, se ls n genunchi, fcu dou mtnii pn la
pmnt i cu jumtate glas ncepu si spun ceva n limba lui matern. Mi se fcu mil ele btrn. n
sfrit, Dersu se ridic ncet ii lu carabina de pe un ciot.
S mergem, cpitan ! spuse el hotrt i, fr s mai atepte rspunsul meu, nainta grbit prin desi
spre potec.
l urmai fr s m opun.
nfiarea linitit a lui Dersu, sigurana cu care mergea fr team i fr s priveasc n jurui, m
liniti ; am simit c tigrul no s ne urmeze i nu va ndrzni s ne atace.
Dup vreo dou sute de pai mam oprit i lam rugat e btrn s mai rmnem, s mai ateptm
puin.
Nu, spuse Dersu. La mine nu poate. La mine nainte spune c mpreun niciodat nu trage n
Amba !
La tine ascult asta. Trage n Amba la mine nu este tovar...
i o porni din nou pe potec. O clip mia trecut prin minte s rmn singur, dar m cuprinse
dintro dat un sirnmnt de team i alergai dup gold pnl ajunsei.
Curnd rsri i luna. Pe cer i pe pmnt se fcu lumin. Departe, la cellalt capt al poienii, licrea
focul din tabr cnd disprea, cnd se aprindea din nou, ca o stelu strlucitoare.
Nam mai scos nici unul din noi o vorb tot drumul. Fiecare cu gndurile lui, cu amintirile lui. Pcat
c nu vzusem tigrul. mi spusei gndul cu glas tare.
O, nu ! mi rspunse Dersu. Este ru dac privete la el. La noi aa spune. Acel om care niciodat
106 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Amba nu vede, este norocos. Triete totdeauna bine. Oft adnc, tcu un rstimp, apoi continu : La
mine de multe ori Amba privete. O dat degeaba trage n el. Acum la mine tare fric. Cndva la mine ru
este !
n cuvintele btrnului se simea atta zbucium sufletesc, nct mi se fcu din nou mil de el. ncercai
sl linitesc schimbnd vorba.
Dup o or ajunserm la tabr. Speriai de apropierea noastr caii se ddur napoi i fornir. Lng
foc oamenii ee micau, iar doi cazaci ne ieir nainte.
Nu tiu de ce caii snt astzi att de speriai, spuse unul. Nu mnnc deloc i privesc ntruna spre
pdure. O fi vreo fiar prin apropiere.
Ordonai cazacilor s lege caii, saprind focuri i s pun o straj narmat.
Dersu rmase tcut toat seara. ntlnirea cu tigrul l impresionase puternic. Dup mas se culc
numaidect i am observat ci mult vreme na putut s adoarm ; se ntorcea ba pe o parte, ba pe alta i
prea c tot vorbete de unul singur.
Am povestit ce ni sa ntmplat. Cazacii sau nsufleit i au nceput si aduc aminte de viaa
lor de pe Ussuri, de peripeiile prin care au trecut la vntoare, despre ce vzuse fiecare i ce i se
ntmplase unuia i altuia. Povetile nau mai contenit mult dup miezul nopii. n cele in urm nea
nvins oboseala : unul csc, altul ncepu si fac patul i s se pregteasc de culcare. Dup cteva
minute, toi cei din colib dormeau. Linitea domnea pretutindeni. Se auzea doar respiraia regulat a
celor ce dormeau i lemnele trosnind pe foc. Din poian se auzea fornitul cailor, n pdure ddea glas o
buh ; pe undeva, departe, departe, ipa o cucuvea pitic.
107 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XIX. LIFUDZIN

Pdurile. Ce era n traista lui Dersu. Adaptarea la viaa de taiga. Poienile Seaenlaza.
Mormintele familiei. Rul Pougou. Bursucul. Atacul brzunilor. O buruian de leac.

n zori, narii atacar din nou tabra. Nici vorb nu mai putea fi de somn. Neam sculat cu toii, ca
la comand. Cazacii au pus n grab poverile pe cai i am pornit la drum fr s mai bem ceai. O dat cu
rsritul soarelui, ceaa sa mprtiat i a aprut un petic de cer albastru.
De la gura rului Vandagou, LiFudzin se ndreapt spre nordvest. Mai departe, albia lui
devine sinuoas. Malurile rpoase i limbile de nisip se succed pe o parte i pe alta.
n valea lui LiFudzin cresc splendide pduri mixte. Aici se pot gsi toi reprezentanii florei
manciuriene. Afar de cedru, lari, pin, brad, ulm, stejar, frasin, nuc i filodendron, cresc : mesteacnul
galben cu frunze verziglbui i cu coaja galben pufoas, dar care nu poate fi folosit, o specie
deosebit de arar, un copac cu coroana mare, cu coaja neted de culoare cenuienchis, cu ramurile
tinere de culoare glbuie i cu frunzele cu crestturi adnci. Gseti apoi ulmul, arbore nalt i zvelt, cu
coroana mare i cu frunzele ascuite, aspre ; carpenul care se deosebete de ali arbori prin coaja lui de
culoare nchis i prin florile care cresc n jos ca nite ciorchini; mlinul lui Maximovici, cu crengile
plecate la pmnt, formnd desiuri de neptruns i n sfrit, salba moale un copac mic, cu tulpina
subire, cu coaja acoperit cu nite lenticole alburii, aezate n rnduri longitudinale i cu frunzele
alungitovoide. Lng ru i, n general, n locurile cu mai mult lumin creteau : salcia cpreasc
jumtale tuf, jumtate arbore ; coaczul de Manciuria, cu frunza trilobat dinat ; taula mtsoas, o
tuf cu ramuri multe, uor de recunoscut dup frunzele nguste, care prefer solurile stncoase ; iasomia,
plant care crete la umbr, cu frunze frumoase n form de inim, ascuite la vrf i cu flori albe ;
schizandra trtoare cu frunze mari de culoare nchis i cu fructe roii, agat pe diferite tufe i pe
copaci.
Pdurea care se ntinde lng ap contribuie mai mult a surparea malurilor dect la consolidarea lor.
Un copcel cruia apa i spal rdcinile antreneaz prin cdere o mas imens de pmnt i, mpreun cu
ea, i arborii care cresc n apropiere. Butenii acetia plutesc pn se prese pe undeva, pe vreun bra mort.
Apa i acoper imediat cu nisip i prundi. Se pot vedea deseori cascade formate din trunchiuri gigantice
de plopi sau cedri. Dac butenii acetia reuesc s treac prin toate locurile nguste i s ajung pn la
gura rului, din ei mai rmne doar trunchiul scrijelit, fr coaj i fr ramuri.
Pe cursul mijlociu, LiFudzin trece pe lng locul numit Stncile Negre. Acolo rul se ramific n
cteva brae, cu fundul i malurile nmoloase. Deoarece albia principal e plin de buteni, apa nu se
poate scurge prin braele laterale i inund ntreaga pdure. Atunci circulaia pe potec se oprete.
Cltorii prini aici de ploi snt nevoii s se caere pe stnci i ntro zi ntreag strbat cu greu doar
treipatru kilometri.
La amiaz neam oprit pentru un popas mai lung ; oamenii au fcut ceai.
La plecarea din Postul Olga, S. Z. Balk mi dduse o sticl cu rom, pe care lam pstrat ca
medicament punndul n ceai pucailor n zile grele. n sticl nu mai rmseser dect cteva picturi.
Ca s nu car degeaba o sticl goal, am scurs n ceai ultimele picturi de rom i am aruncato n iarb.
Dersu sa repezit ndat dup ea.
Cum se poate arunci la ea ? Unde n taiga gsete alt sticl ? rosti el desfcndui traista.
Pe drept cuvnt, pentru un orean ca mine, o sticl goal navea nici un pre, dar pentru un om al
pdurilor reprezenta o mare valoare.
Pe msur ce Dersu i scotea lucrurile din traist, eram tot mai uluit. Cte i mai cte puteau s fie n
108 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

traista aia a lui : un sac gol de fin, dou cmi vechi, un ghem de curelue, alt ghem de frnghii,
nclminte veche, cartue trase, un sac de praf de puc, plumb, o cutioar cu capse, o foaie de cort, o
piele de capr, o bucat de ceai presat, frunze de tutun, un borcan gol de conserve, o sul, un topora, o
cutioar de tabl, chibrituri, cremene, amnar, iasc, rin pentru aprins focul, coaj de copac, nc un
borcna, o can, un ceaun, un cuit curbat din cele folosite de btinai, a fcut din tendoane de
animal, dou ace, un mosorel gol, nite iarb uscat, fiere de mistre, dini i gheare de urs, copite de
kabarga i gheare de rs nirate pe o sfoar, doi nasturi de alam i nenumrate alte boarfe. Am
recunoscut unele lucruri pe care le aruncasem nainte pe drum. Se vede c lea adunat i lea crat cu
el. Examinndui lucrurile, leam sortat n dou i lam sftuit ca o parte, nsumnd cam jumtate din
tot ceavea, s le arunce. Dersu m implor s nu fac asta. Ma rugat s nu mating de nimic i
mia demonstrat c odat i odat orice lucru ar putea si fie de folos. Nam mai insistat i mam
hotrt ca deaici nainte s nu mai arunc nimic nainte de al ntreba pe el.
Ca i cum sar fi temut s nu i se ia avutul, Dersu ia adunat n grab lucruoarele n traist i a
ascuns cu mult grij sticla.
Lng Stncile Negre poteca se bifurca : o parte (cea din dreapta) o lua spre muni, ocolind locul
periculos, iar cealalt o lua drept nainte, peste ru. Dersu, care cunotea bine locurile, ne indic poteca
din dreapta. Dup spusele lui, cea din stnga duce numai pn la fanza de vntoare ujungou127 ,
unde se nfund. Urcuul ncepe chiar din locul undeam poposit, dar poteca nu ajunge pn n vrf. Pe
o distan de vreun kilometru merge pe coast, apoi coboar din nou n vale.
Spre sear, cerul se acoperi cu nori groi. Miera team de ploaie, dar Dersu mi spuse c nu snt
nori, ci cea, i c a doua zi va fi soare, chiar cldur. tiam c previziunile lui se adeveresc totdeauna i
de aceea lam ntrebat ce semne are de data asta n vedere.
La mine vede cum este aerul, crede este uor nu este greu.
Goldul trase aer adnc i art spre piept. Era att de contopit cu natura c putea s prevad
schimbarea timpului cu ntreaga lui fiin, organic, ca i cum ar fi avut un al aselea sim.
Dersu se adaptase uimitor vieii din taiga. i alegea culcuul pe sub vreun copac, ntre dou rdcini,
aa nct vguna sl apere de vnt ; pe jos aternea coaj de lemn de plut, i atrna nclmintea
deun ciot, dar nu prea aproape de foc, ca s nu ard. Carabina o inea alturi de el, dar rin pe pmnt, ci
rezemat pe dou mici crcane. Lemnele aprinse de el ardeau totdeauna ma? bine. Nu aruncau scurtei iar
fumul se ducea n lturi. Dac vntul ncepea s se schimbe, punea o aprtoare de coaj n partea btut
de vnt. Fiecare lucru era la locul lui i la ndemn.
Natura e nemiloas fa de om. Dup o scurt mngiere, se arunc asupra lui i parc nadins ncearc
si arate ct e de neputincios. Cltorul are totdeauna a face cu elementele naturii dezlnuite : ploaia,
vntul, inundaiile, musculiele sanguisuge, mlatinile, frigul, zpada i altele. Pn i pdurea face parte
dintre ele. Dersu nu era robul naturii ; mai curnd se identificase cu mediul nconjurtor.
A doua zi era 7 august. De cum sa nlat soarele, ceaa a nceput s se ridice i dup vreo jumtate
de or nu mai rmsese pe cer nici un norior. Roua udase n zori din belug iarba, tufele i copacii.
Dersu nu era n tabr. Se dusese l vntoare, dar na avut noroc i sa napoiat tocmai la vremea
plecrii. Am pornit ndat.
Pe drum, Dersu mia povestit c, din timpuri strvechi, la apus de SihoteAlin triau golzii, iar pe
partea de rsrit, udegheii, dar mai trziu peste tot erau chinezi, ntradevr, ntlneam foarte multe
slauri de vntoare deale chinezilor. Ne puteam fixa itinerariul de fiecare dat, aa fel nct s
dormim zilnic n cte o colib.
Dup vreo 10 kilometri a trebuit iar s trecem peste un ru ramificat ntro mulime de brae,
formnd insule oase acoperite cu pduri. Straturile de ml, butenii, gropile, tufele plecate la pmnt,
toate artau c pe aici fusese de curnd o mare inundaie.
Deodat, pdurea se sfri i ieirm n nite poieni, pe care chinezii le numesc Seaenlaza. Snt trei
cu totul. Prima, de 2 kilometri lungime, a doua, de vreo 500 de metri i a treia, cea mai mare, cu o
suprafa de fi km2. Poienile snt desprite una de alta prin mici fii de pdure. Aici se ntlnesc rurile
LiFudzin i Sinana, pe care lam urmat n primul drum spre munii SihoteAlin. Ieind din
pdure, rul se abate nti spre stnga, apoi, lng poiana mare, taie din nou valea i se apropie de munii

127
u-jun-gou (un -iun-gou) = poiana din pdure, de lng ru.
109 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

de pe partea dreapt. Nam mers mai departe, ci neam fcut tabra pe malul rului, ntro pdure
rar de stejar.
ntori din recunoatere, cazacii neau spus c au vzut numeroase urme de animale i mau rugat
si las la vntoare.
n timpul zilei locuitorii patrupezi ai taigalei stau ascuni, prin desiuri, dar nainte de lsarea serii
ncep s ias de prin culcuuri. La nceput dau trcoale pe la marginea pdurii, iar cnd ntunericul nopii
cuprinde pmntul, ies la pscut n poieni. Cazacii nau stat s atepte ntunericul i au plecat de ndat
ceau scos samarele de pe cai i au pus eile. Doar Dersu i cu mine am rmas n tabr.
Am observat c toat ziua Dersu fusese foarte distrat. Uneori se aeza retras, i se gndea dus, nu se
tie la ce. i lsa braele n jos i privea n deprtri. Lam ntrebat dac nui bolnav, dar btrnul nega
dnd din cap, punea mna pe topor i ncerca n fel i chip si alunge gndurile negre.
Au trecut dou ore i jumtate. Umbrele de pe pmnt, care se lungiser de necrezut, artau c soarele
ajunsese la orizont. Era timpul s plecm la vntoare. l strigai pe Dersu, iar el tresri, ca i cum sar fi
speriat de ceva.
Cpitan mi spuse el, i n glasul lui se simeau nuane de implorare la mine nu poate astzi
merge la vntoare. Acolo spuse el artnd pdurea cu mna au murit soia i copiii la mine.
mi povesti apoi c dup obiceiul lor, nu e voie s te duci la mormintele celor disprui, ,nu e voie s
tragi cu arma n apropierea lor, s tai pdurea, s culegi fructe i s calci iarba, nu e voie s tulburi
linitea celor mori?
Am neles cauza tristeii lui i mi sa fcut mil de btrn. Iam spus c nu m mai duc nici eu la
vntoare i c rmn cu el n tabr.
n amurg auzii trei mpucturi i m bucurai ; vntorii trseser pe undeva, departe de locul unde se
aflau mormintele.
Cnd se ntunec de tot, cazacii se napoiar i aduser o cprioar. Neam culcat ndat dup mas.
De dou ori mam trezit i lam vzut pe Dersu stnd de unul singur la foc.
Dimineaa mi sa raportat c a disprut. Lucrurile i le lsase. nsemna co s se ntoarc. n
ateptarea lui, am plecat s colind poiana i mam apropiat pe nesimite de ru. l gsii pe gold stnd pe
mal lng un bolovan. edea nemicat i privea apa. l strigai i se ntoarse spre mine. Se vedea s nu
dormise toat noaptea.
S mergem, Dersu ! i spusei.
Aici nainte trit la mine, nainte aici a fost iurt i hambar. De mult arde. Tata, mama, tot aici nainte
triete...
Fr si ncheie fraza, se scul i, fcnd un gest de dezndejde, plec tcut spre tabr. Acolo
totul era pregtit pentru plecare, iar cazacii nu mai ateptau dect napoierea noastr.
De la punctul de confluen ntre LiFudzin i Sinana ncepe rul Fudzin. Munii de pe partea
sting snt alctuii din tuf alterat i porfir cuaritic. Partea nvecinat cu valea e acoperit de pduri, de
mlatini i de dobortur de vnt. De aceea poteca se afl la jumtate din nlimea muntelui, iar dup
vreo 2 kilometri coboar din nou n vale.
Curnd dupamiaz ajunserm la fanza Iolaiza, care ne era cunoscut, dar nam poposit acolo.
Am fcut mpreun cu Dersu urmtorul plan : s mergem de pe Fudzin pe rul Noto, s urcm pn
la izvoarele lui, s trecem peste SihoteAlin i, pe rul Vangou, s ieim din nou pe Taduu. Dersu
cunotea foarte bine aceste locuri, aa c na fost nevoie s mai cerem chinezilor lmuriri asupra
drumului.
n dimineaa de 8 august am prsit rul Fudzin. De la fanza Iolaiza neam napoiat mai nti spre
munii SeaenLaza, iar de acolo am luato drept spre nord, pe un du lat, Pougou ; numele lui tradus n
limba rus nseamn Valea Caprelor. Un taz mai n vrst ne nsoi o bucat de drum. A mers tot timpul
cu Dersu, vorbind ntruna cu el pe optite. Mai trziu am aflat c erau vechi cunotine i c tazul avea de
gnd s se mute n tain de pe Fudzin, undeva, pe malul mrii. La desprire, Dersu i drui n semn de
prietenie sticla ceo aruncasem pe LiFudzin. Fcea s vezi zmbetul de satisfacie al lazului n
clipa cnd primi darul !
Valea rului Pougou e destul de larg, n ru se vars, de o parte i de alta, numeroase izvoare de
munte. Dealurile domoale i vile praielor care se vars lateral snt acoperite de o pdure rar de foioase
i de tufiuri. Snt locurile preferate ale cprioarelor.
110 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Dupamiaz, Dersu gsi o potecu care ducea spre trectoarea acoperit cu pdure deas. Prin
locurile acelea se gseau multe vizuini de viezuri. Unele erau vechi, altele foarte noi. ntrunele se
cuibriser vulpi, lucru care se cunotea dup urmele lsate pe nisip.
Detaamentul rmsese n urm, iar eu i Dersu mergeam nainte discutnd. Deodat, la vreo treizeci
de pai, simii o micare n tufiuri. Era un viezure, nrudit ndeaproape cu viezurele japonez i rspndit
n ntregul inut. Are un colorit bruncenuiu cu negru, iar botul e alburiu, eu dungi longitudinale de
culoare nchis pe lng ochi. Viezurele este un animal omnivor i duce o via solitar. Chinezii i
btinaii nul vneaz n mod special, dar l mpuc dac le iese n cale. Pielea, acoperit cu pr aspru,
o folosesc pentru tocuri de arm sau la mpodobit ttile.
Viezurele pe carel vzusem se ridica ntruna pe picioarele dinapoi, ncercnd s ajung la ceva, dar
la ce anume numi puteam da seama. Era att de ocupat cu treaba lui, c nici nu ne observ. Am stat
mult timp sl privesc, dar, n cele din urm, mam sturat i am pornit nainte.
Speriat de zgomot, viezurele sri ntro parte i dispru ntro clip. Ajungnd la locul unde sttuse
animalul, mam oprit i am nceput s privesc n jur. Deodat l auzii pe Dersu strignd. Ddea din
mini i cuta smi arate c trebuie so iau repede napoi. n aceeai clip am simit o durere
ptrunztoare n umr. Punnd mna pe locul dureros, am prins o insect mare, care ma nepat imediat
n mn. Abia atunci am observat c pe o tuf de soc de lng mine se afla un cuib mare de brzuni. Am
luato la goan ocrind n gura mare, urmrit de civa brzuni.
Ateapt, cpitan ! spuse Dersu, scondui toporul din traist.
Alese un copcel subire, l tie il cur de ramuri. Apoi adun coji de copac i le leg de captul
prjinii pe care o cioplise. Dup ce brzunii se linitir, aprinse coaja de copac i leo aez pe sub
cuib. Cuibul lu foc precum o foaie de hrtie. Dnd foc brzunilor, Dersu tot mereu bombnea:
Nav ! Mai mucai pe cpitan ?
Isprvind cu brzunii, ddu fuga n pdure, smulse un smoc dintro anume buruian, l frec pe
tiul toporului i mil aplic pe locurile dureroase, peste care puse apoi bucele de coaj moale de
copac i le leg cu nite crpe. Dup vreo zece minute durerea ncepu s cedeze. Lam rugat smi
arate i mie ce fel de buruian era. Se duse din nou n pdure i veni cu buruiana : nu era altceva dect un
curpen manciurian. Dersu m inform c buruiana asta e bun i contra mucturilor de arpe, c i cinii
o cunosc io mnnc. Aceast iarb provoac o salivaie abundent ; animalul i linge locul mucat
de arpe, iar saliva amestecat cu sucul ierbii anihileaz aciunea veninului. Dup ce m pansa, plecarm
mai departe. De data asta, tema principal a dezbaterilor" noastre au constituito brzunii i viespile.
Dersu socotea c snt cei mai ri oameni" i spunea :
La el totdeauna muc aa, fr s fie nevoie. Acum la mine totdeauna cu coaj de copac arde.
Dup vreo dou zile am ajuns la cumpna apelor. Att urcuul pe culme, ct i coborul au fost la fel
de grele. De cealalt parte a trectorii neam pomenit dintro dat pe o crare care nea dus la fanza
unui chinez, vntor de samuri. Cercetndo, Dersu mi spuse c proprietarul ei sttuse acolo cteva zile
i c plecase cu o zi nainte. Miam exprimat ndoiala : se prea poate s fi trecut pe acolo i un lucrtor,
sau vreun drume rtcit ; de ce neaprat chiar stpnul fanzei ? n loc de rspuns, Dersu mi art cteva
vechituri, diverse obiecte care fuseser aruncate din fanz i nlocuite cu altele, noi, iar acest lucru,
evident, nul putea face dect proprietarul cu propria lui mn. Era cu neputin ca acest argument s nu
m conving c Dersu avea dreptate.
111 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XX. LOCUL BLESTEMAT

Cineleraton. Vntoarea de mistrei. Pdurea de la izvoarele rului Danana. Vedeniile.


Trectoarea Zabti. Muntele Tudinza. Psrile. Rul Vangou. O mpuctur nfiortoare.
Dersu rnit. Capcana prsit. ntlnirea cu Granatman i Merzleakov. Rul Dinzahe.
Psrile. Cuttorul de jenen.

n ziua aceea am reuit s ajungem pe nserat la rul Noto. Izvoarele lui se afl aproximativ n locul
unde se intersecteaz paralela 45 cu meridianul 135 (de la Greenwich). De acolo izvorsc rul Vaku i
toi afluenii de pe sting ai rului Iman.
Rul Noto (n limba udeghee Nntu) are o lungime de vreo 120 km. n jumtatea superioar este
format din dou ruri de aceeai mrime : Dabeia128 i Danana129 . Denumirile acestea chinezeti arat
tocmai direcia n care curg. Primul curge de la nord, iar al doilea de la sud. Locul lor de confluen se
afl la limita pdurilor i deaici ncep locurile deschise i fanzele agricultorilor. Dac mergi n sus pe
rul Dabeia, poi iei pe cursul superior al rului Vaku, iar mai departe, la Sidatun, ctunul de vntori de
la Iman.
Cursul superior al rului Noto e considerat, pe drept, cel mai neumblat loc din inutul Ussuri. Valea
inferioar a rului Noto e un fel de continuare a vii Danana. Aici se vars, pe dreapta, rul Sebucear,
care, dup ce curge n aceeai direcie cu rul Noto, cotete spre sud. Nu departe de vrsarea n rul
Ulahe, i schimb din nou direcia i se abate ctre sudvest. Astfel, bazinul rului Note i al afluenilor
lui alctuiete un sistem de vi tectonice, care converg aproape sub unghiuri drepte n vile de denudaie,
care la origine au fost tectonice. Primele, nite vi drepte, snt joase la izvoare i se lrgesc treptat spre
vrsare, iar cele din a doua categorie snt frnte i alctuite dintro serie de depresiuni pe care le nghit
munii, aa c nu se poate ti dinainte ncotro va coti rul. Depresiunile snt legate ntre ele prin defileuri
nguste. De obicei, n aceste locuri rul face cte un cot. De aceea afluenii pot fi confundai deseori cu
cursul principal i eroarea se lmurete numai cnd te afli n imediata lor vecintate.
Rul Noto are praguri multe, aa c navigaia pe el e socotit primejdioas. Pe cursul inferior are vreo
60 m lime, 1 m adncime i o vitez de aproape 86 km pe or la ape mici. n perioada ploioas a anului,
apa, scurgnduse din muni, umfl rul i produce mari inundaii pe cursul inferior.
Am gsit pe aici iurte de btinai prsite i oproane de var drmate. Dersu spunea c nainte
vreme triau pe rul Noto udeghei (patru brbai, dou femei i trei copii), dar acum, pe toat valea Noto
vneaz i prind samuri numai chinezii.
A doua zi, am pornit n sus pe rul Danana, care are o lungime de vreo 50 km.
n pdurile din preajm crete mult tis. Unii arbori ating 10 m i la nlimea pieptului au perimetru
de un metru.
Cu vreo 10 km nainte de trectoare, poteca se mparte n dou : una o ia spre rsrit, alta cotete spre
sud. Mergnd pe prima, poi iei la rul Dinzahe, iar cea dea doua te duce la rul Vangou (aflueni ai lui
Taduu). Am urmato pe cea dea doua. E o potec de picior, care ocolete mult i trece deseori de pe
un mal pe altul.
Pe drum Dersu avea obiceiul s mearg cu ochii n jos, privind atent la picioare, chiar i fr s caute
ceva. O dat se aplec i lu de jos un beior cu urme lsate de cuitul unui udegheu. Tietura se
nnegrise.

128
Dabeia (Da -bei -cea) = vale mare nordic, scurt i larg.
129
Danana (Dan -nan-cea) = vale mare sudic, scurt i larg.
112 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Iurtele distruse, ciopliturile de pe copaci, butucii pe care nainte vreme se sprijineau hambarele i
acest beior crestat cu cuitul artau c udegheii se mai aflaser nc prin aceste locuri cu un an nainte.
Pe nserat, neam fcut tabra pe o limb de prundi, ndjduind c, ling ap, no s ne
chinuiasc narii.
Carnea de cprioar era pe sfrite i trebuia s facem rost de alta. Mam neles cu Dersu s plecm
la vntoare. Am hotrt ca de la confluen eu so iau n sus pe ru, iar el, urmrind un pria, s urce
spre munte.
Taigaua ussurian se nsufleete de dou ori pe zi : dimineaa, nainte de rsritul soarelui, i seara,
nainte de apus.
Cnd am ieit din tabr, soarele ajunsese jos, deasupra orizontului. Razelei aurii se strecurau
printre trunchiurile copacilor pn n cele mai tainice coluri ale taigalei. Pdurea era uimitor de
frumoas n acea clip. Cedrii mrei, cu cetina lor ntunecat, parc voiau s acopere arborii tineri.
Plopii imeni, care numrau mai bine de trei sute de ani, preau c se iau la ntrecere n putere i mrime
cu stejarii seculari. Alturi de ei, n comunitate, creteau tei gigantici i ulmi cu trunchiuri nalte. n
spatele lor se zreau trunchiul ndesat al plopul ui negru, apoi mesteacnul negru, iar ceva mai ncolo :
bradul i pinul, carpenul, arborele de plut, ararul galben .a.m.d. Dup ei nu se mai vedea nimic. Totul
se pierdea n desiurile de lemncinesc, soc i mlin.
Timpul trecea. Ziua de munc se ncheiase. n pdure ncepu s se ntunece. Razele soarelui mai
luminau vrfurile munilor i norii. Lumina reflectat mai strluci ctva timp asupra pmntului, dar pli
i ea cu ncetul.
Psretul i ncheia activitatea de peste zi ; n schimb, o alt via ncepea s pulseze : a marilor
patrupede.
Un fonet mi ajunse la ureche. Curnd l vzui i pe fpta : era un cineraton, animal care ocup un
loc intermediar ntre cihe, jder i raton. Corpul, lung de vreo 80 cm, se reazem, pe picioare scurte, are
botul ascuit, coada i e lung, coloritul predominant e cenuiu cu pete mai nchise i mai alburii, iar
blana e mioas, animalul prnd mai mare dect este n realitate.
Cineleraton predomin aproape n ntreg inutul Ussuri, dar prefer partea de vest i de sud a
inutului colindnd vile rurilor. Animalul, destul de sperios, duce o via nocturn i e foarte mnccios.
Sar zice c este omnivor : nu renun la hrana vegetal, dar prefer petii i oarecii. Dac n timpul
verii a avut ce mnca, iarna hiberneaz. Lam urmrit cu privirea, am mai stat un minut i am plecat mai
departe.
Dup o jumtate de or, lumina de pe cer se mut i mai spre apus. Din alb se fcu verde, apoi
galben, portocalie i, n sfrit, cenuienchis. Lent, Pmntul svrea micarea sa de rotaie, dnd
impresia c pleac din dreptul soarelui n ntmpinarea nopii.
n clipa aceea am auzit trosnind nite ramuri i ndat dup asta, un fel de horcit. Am ncremenit. Din
desiul nvluit n ntuneric aprur dou forme imense ntunecate. Erau nite mistrei. Se ndreptau spre
ru. Judecind dup mersul linitit al animalelor, miam dat seama c nu m vzuser. Unul era mare, al
doilea mai mic. Lam ales pe cel mic i lam ochit. Deodat mistreul mare scoase un grohit
ptrunztor ; am apsat n aceeai clip pe trgaci. Ecoul duse sunetul mpucturii il mprtie
departe, n pdure. Mistreul mare se azvrli ntro parte. Mi sa prut c am dat gre i am vrut s fug,
dar n acel moment am vzut c animalul fusese rnit i se ridica de jos. Am tras al doilea foc ; animalul
czu cu ritul n iarb i ncerc din nou s se ridice. Am tras atunci i a treia oar. Mistreul czu i
rmase nemicat. Mam apropiat de el. Era o scroaf de mrime mijlocie, de vreo 130 kg greutate.
Ca s nu se strice carnea, am scos mruntaiele mistreului i tocmai m pregteam s plec dup
oameni, cnd am auzit din nou fonete prin pdure. Era Dersu. l aduseser focurile mele de arm. Eram
foarte mirat c Dersu ma luat la sigur cum sar zice , ntrebndum ceam mpucat. Doar
se putea foarte bine s fi dat gre, s nu fi nimerit.
Nu rse el la mine bine nelege c la tine mpucat este.
Lam rugat smi explice pe ce i ntemeiaz presupunerile. Goldul mi spuse c ia dat seama
de ceea ce sa ntmplat nu dup numrul mpucturilor, ci dup intervalele de timp dintre ele. Rareori
se ntmpl s ucizi b fiar dintrun singur foc. De obicei trebuie s tragi doutrei focuri. Dac ar fi
auzit un singur foc, nsemna c am dat gre. Trei mpucturi, urmate una dup alta la intervale scurte,
arat c animalul fuge i c tragi pe urmele lui. mpucturile la intervale inegale arat c fiara a fost
113 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

rnit i vntorul i trimite gloanele de graie.


Am hotrt s lsm mistreul acolo pn n zori i s lum doar ficatul, inima i rinichii. Am fcut un
foc i am pornit spre tabr.
Cnd am ajuns, se ntunecase. Lumina se reflecta ca o fie strlucitoare n ru. Prea c dunga de foc
din ap se mic, se ntrerupe i reapare pe malul opus. Din tabra se auzeau lovituri de topor, glasuri de
oameni i rsete. Poloagele ntinse pe pmnt i luminate de foc pe dinuntru erau asemenea unor felinare
imense. Cazacii auziser focurile mele de arm i ateptau vnatul. Mruntaiele de mistre devenir
ndat o cin copioas, dup care ne burm ceaiul i ne culcarm. Rmase doar omul de straj pentru
paza cailor lsai slobozi.
Pe data de 11 neam continuat drumul dea lungul ului Danana. n aceast zon cresc din belug
cedri, e msur ce ne apropiam de SihoteAlin, pdurea cu lemn de construcie disprea din ce n ce, i
apreau pduri cu esen lemnoas de calitate inferioar, pentru ca, n sfrit, la izvoarele rului s gsim
numai brazi rari i acoperii cu muchi, lari i pin. Rdcinile copacilor nu ptrund adine n pmnt, ci
se ntind la suprafa. Snt acoperite doar cu puin muchi. De aceea, copacii nu rmn mult n picioare.
Pe cei tineri, de douzeci de ani, i poate rsturna cu uurin un singur om. ncep s se usuce la vrf.
Uneori copacul uscat se ine mult vreme n picioare, dar la cea mai mic atingere cade i se face praf i
pulbere.
Totdeauna, n timp ce urci pe muni, i mai ales cnd ai o greutate n spinare, trebuie s fii foarte atent.
Orice copac de care vrei s te sprijini trebuie cercetat cu mult grij. Fr s mai vorbim c prin cderea
unui asemenea putregai i pierzi de ndat echilibrul, dar, n afar de asta, bucile de lemn uscat i pot
sparge i capul. La mesteacn, lemnul se distruge mai uor dect coaja. Interiorul putred i prefcut n
praf se scurge din trunchi, iar n pmnt rmne nfipt doar coaja.
Pdurile de acest fel snt totdeauna pustii. Nu se vd nicieri urme de slbticiuni, nu snt psri, nu se
aude bzitul gzelor. Aproape toate trunchiurile copacilor au un colorit monoton, bruncenuiu. Nu
exist subarboret i nici ferig i rogoz. Oriunde priveti, nu vezi dect muchi : jos, la picioare, pe pietre,
pe ramurile copacilor. ntro taiga de acest fel te stpnete un simmnt de tristee. Pe tot cuprinsul ei
domnete o linite mormntal, pe care no tulbur dect uieratul trist al vntului printre, vrfurile
copacilor mori. i n zgomotul acesta pare c se ascunde ceva dumnos, un avertisment. Udegheii
socotesc c aceste locuri snt populate de duhuri rele.
Spre sear am ajuns n apropierea trectorii i neam oprit pe dealurile din faa munilor
SihoteAlin. De data aceasta iam trimis n recunoatere pe cazaci, iar eu i cu Dersu am rmas n
tabr. Neam ntins la iueal cortul, am atrnat ceainicul deasupra focului i am adstat ntoarcerea
celor plecai. Dersu trgea pe tcute din lulea, iar eu mi transcriam notele de drum.
n trecerea de la zi la noapte e ceva tainic. n clipele acestea pdurea e cenuie i mohort.
Pretutindeni se ntroneaz o tcere plin de spaime. Se aud apoi zgomote pe care urechea abia le percepe.
Se aud parc suspine pornite din adnc. De undeor fi venind ? Pare c taigaua nsi suspin. Miam
lsat lucrul i mam cufundat cu totul n cele din jur. Vocea lui Dersu m scoase din ngndurare.
Ru aici doarme la noi ! spuse el ca pentru sine.
De ce ? l ntrebai.
mi art cu mna crmpeiele de cea care se iviser pe muni sau rtceau ca nite vedenii prin
pdure.
ie, cpitan, nu este nelege, continu el. La ele este la fel oameni.
Din cele ce mia spus am neles c i astea au fost mai nainte oameni, c se prpdiser de foame
rtcind prin muni, i c sufletele lor hlduiesc acum prin taiga i prin sihle, unde arar ptrund cei vii.
Deodat. Dersu deveni foarte atent.
Ascult, cpitan ! spuse el optit.
Ascultai i eu : dinspre partea opus celei n care plecaser cazacii ajungeau pn la noi nite sunete
bizare. Prea c cineva taie un copac. Apoi totul se liniti. Dup vreo zece minute, un fel de zuruial
strpunse vzduhul. Ca i cum cineva zngnea nite fiare, dar foarte, foarte departe. Deodat, un
zgomot infernal rsun n ntreaga pdure. Probabil sa prbuit un copac.
Este la el ! murmur speriat Dersu i nelesei c vorbea despre sufletele celor rtcii i rposai.
Apoi sri n picioare i, enervat, ncepu s strige ceva pe limba lui, ctre taiga. Lam ntrebat ce
nseamn toate astea.
114 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

La mine puin, puin certat, mi rspunse. La mine spus la el c noi o singur noapte aici doarme i
mine merge mai departe.
ntre timp se napoiar i cazacii din recunoatere, aducnd cu ei puin nsufleire. Nu se mai auzir
zgomote bizare i noaptea trecu n linite.
A doua zi, mam trezit nainte de rsritul soarelui i iam sculat pe cazacii care dormeau butean.
Rsritul ne prinse pe drum.
Urcuul dinspre rul Danana e lung i domol, iar coborrea spre mare e abrupt. Trectoarea
propriuzis e o a, o curmtur destul de adnc, acoperit cu pdure de rinoase i are o nlime de
870 m. Am denumito trectoarea Zabti130 .
n munii SihoteAlin n jurul eilor adnci snt nlimi mari. Aa era i aici. La stnga se nla un
munte nalt, avnd n vrf un platou pe care chinezii din partea locului l numesc Tudinza.
Lsndui pe cazaci s ne atepte jos n a, am urcat muntele cu Dersu. Dup msurtorile
hipsometrice, avea o nlime de 1 160 m. Urcuul la nceput era domol, dar pe msur ce ne apropiam de
vrf se fcea mai greu. Incontestabil c muntele Tudinza e cel mai nalt din aceast regiune. Vrful lui e
un mic platou acoperit de iarb i strjuit pe margini de plopi i mesteceni pitici.
De sus, de pe culme, se deschid perspective de o splendoare fr seamn. Jos pmntul prea ca o
mare, iar munii ca nite valuri imense mpietrite. Vrfurile cele mai apropiate aveau contururi ciudate. n
spatele lor se ngrmdeau altele, dar cu marginile acoperite de un vl de cea albstrie, iar mai departe,
la orizont, nu se mai distingea dac snt muni sau nori cumulus. n acest loc, culmea SihoteAlin face
o mic cotitur spre mare; dar apoi se ntoarce din nou ctre nordest. Muntele Tudinza se gsete chiar
n colul acestui unghi. De sus puteam vedea uor poziia cutelor de relief i direcia cursului nurilor.
Spre apus curgeau rurile LiFudzin i Noto ; spre nordest, Tetiuhe ; spre rsrit, Dinzahe, iar spre
sudest, Vangou.
Dup ce neam but ceaiul, am cobort napoi, la curmtur.
Nu tiu ce e mai greu : urcuul sau coborul. E drept c n timpul urcuului plmnii snt mai
solicitai, n schimb, poziia corpului e mai stabil. La coborre, lupi tot timpul cu greutatea propriului
tu corp. tie oricine ct de uor e urcuul prin grohotiuri i ct de greu e s cobori prin ele. Trebuie s te
sprijini ntruna cu piciorul de bolovani, de arbori dobori, de rdcinile tufelor, de muuroaie pe care a
crescut iarb. n timpul urcuului pe munte nui periculos s te foloseti de ele, dar la coborre trebuie
s fii foarte atent. n asemenea cazuri nu e greu so iei la vale dea berbeleacul.
Ascensiunea pe muntele Tudinza nea luat o zi ntreag, aa c, atunci cnd am revenit jos, n a, se
fcuse trziu.
Chiar n trectoare se afla un altar, unde cazacii au gsit bomboane chinezeti. Sau delectat cu ele
la ceai.
i aici, ca i pe rul VaiFudzin, la trecerea peste SihoteAlin, cltorul e uimit de diferena
dintre vegetaii. Imediat dup cumpna apelor, am ptruns ntro pdure de foioase ; rinoasele i
muchiul rmseser n urm. La izvoarele lui Vangou se nla fanza unui vntor chinez, numit
oogouza, n care am poposit peste noapte.
nainte de a se nsera, miam luat puca i am pornit n recunoatere. Mergeam ncet, oprindum
mereu i ascultnd. Deodat, mi ajunser la ureche nite sunete stranii, un fel de croncnit. Mam
ascuns i nu dup mult vreme am vzut un corb. E o pasre mult mai mare dect cioara obinuit.
Strigtele neuniforme pe care le scoate snt plcute la auz. Sttea ntrun copac i prea c vorbete de
unul singur. n glasul lui am numrat nou modulaii. Observndum, pasrea se sperie, se nl uor
i se ntoarse de unde venise. ntrun loc, ntro crptur aflat ntre coaj i trunchi, am descoperit
cuibul unei cojoaice, iar dup aceea am i vzuto. Psric aceasta vioaie i vesel slta de colocolo
prin copac i ciugulea coaja cu ciocul ei lung i ascuit. Uneori o vedeam cu spinarea n jos, innduse
cu picioruele de crengi. Alturi de ea se agitau doi scorari de Amur. Ciripeau ncetior, cercetau cu
grij fiecare cut de pe copac i lucrau cu ciocurile lor conice ca i cu o dalt, lovind piezi, nu
perpendicular, cnd ntrun loc, cnd ntraltul.
La napoiere am mpucat trei ierunci, din care am preparat o mas pe cinste.
n zori (la 12 august) m trezi Dersu. Cazacii mai dormeau. Lund n grab hipsometreie, am urcat din

130
Trectoarea uitat (prsit) (n rus) (n. ed.).
115 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

nou pe SihoteAlin. Voiam s msor nlimea de cealalt parte a eii. Dup ct miam putut da
seama, munii SihoteAlin se ntind aici n direcia sudvest i au versani lini nspre Danana i
abrupi nspre Taduu. Pe o parte erau numai rinoase i muchi, iar pe cealalt, pduri mixte de foioase,
pline de via.
Cnd neam napoiat la fanz, detaamentul era gata de drum. Pucaii i cazacii i luaser gustarea
de diminea, fcuser ceai i ne ateptau. Dup ceam mncat i noi, am ordonat s se pun eile pe cai
i am plecat mpreun cu Dersu nainte, pe potec.
Rul Vangou are aspectul unui pru de munte, de taiga ; e lung de vreo 20 km i curge printro vale
longitudinal ntre cute de relief, vale acoperit de o pdure cu lemn de construcie excelent.
Din pcate, rul Vangou nu poate fi folosit pentru
Lng gura primului pru neam oprit s ateptm caii. Dersu se aez pe mal ca si schimbe
nclmintea, iar eu plecai mai departe.
Crruia descrie aici un arc de cerc de vreo sut douzeci de grade. Dup ce mam ndeprtat puin,
mam uitat napoi i lam vzut pe Dersu pe malul prului, fcndumi semn cu mna s nul
atept.
Cum am ajuns la marginea pdurii, am dat pe negndite de nite mistrei, dar nam putut trage n ei.
Observnd ncotro au fugit, am alergat s le ies nainte i s le tai drumul. Peste cteva minute iam
ajuns. Am zrit micnd ceva prin desiul pdurii. Alegnd un moment cnd pata de culoare nchis se
oprise, am ochit i am tras. n aceeai clip am auzit un strigt omenesc i apoi un geamt de durere.
Mia ngheat sngele n vine ! Miam dat seama c am tras ntrun om i mam repezit spre desi,
spre locul fatal. Cnd am vzut ce fcusem, am simit cmi pierd minile. Dersu zcea la pmnt.
Dersu, Dersu ! am strigat ngrozit i mam repezit spre el.
Rezemat cu mna sting n pmnt i ridicnduse puin n cot, i acoperise ochii cu dreapta. Lam
zglit i iam ntrebat, pe nersuflate i nnebunit de groaz, smi spun undel nimerise glonul.
Spinarea doare, mi rspunse.
Am nceput si scot la iueal mbrcmintea. Haina i cmaa i fuseser gurite de glon. n
sfrit, cnd lam dezbrcat mia ieit din piept un suspin de uurare. Nu se vedea nicieri nici o ran.
n jurul locului lovit se formase un cheag de snge ceva mai mare dect o moned de cinci copeici. Abia
atunci am observat c tremuram ca apucat de friguri. Iam spus lui Dersu ce are i sa linitit i el.
Observnd prin ce emoii am trecut, ncearc s m liniteasc.
Nui nimic, cpitan ! La tine nu este vinovat. La mine a fost n urm. Cum nelege la tine c la mine
n fa este ?
Lam ridicat, lam ajutat s se aeze i am nceput sl ntreb cum sa putut ntmpla s apar
ntre mine i mistrei. mi spuse c i el observase mistreii odat cu mine. Patima vntoreasc nnscut
i spusese imediat cuvntul. Srise n picioare i alergase dup animale. Deoarece ns eu mergeam pe
potec n cerc, iar mistreii o luaser drept prin desi, Dersu, care venea n urma lor, mi ieise nainte.
Haina lui semna foarte mult la culoare cu prul mistreilor. Strecurnduse prin desi, Dersu mersese
ncovoiat, aa cl luasem drept mistre i trsesem n el.
Glonul i gurise haina i i contuzionase spinarea, paralizndui picioarele.
Dup vreo zece minute se apropiar caii cu samarele. Mai nti iam uns rana cu o soluie de iod,
apoi lund samarele de pe un cal lam urcat pe Dersu n a i am plecat mai departe de acel loc
blestemat.
Dupamiaz am ajuns la punctul unde rul Vangou primete deodat trei aflueni i am gsit acolo
o mic fanz de vntoare. Mai departe nu puteam merge : pe Dersu l durea capul i avea junghiuri n
spinare. Am hotrt s rmnem noaptea acolo. Lam luat pe rnit pe brae, lam dus n fanz i lam
ntins n pat. Mam strduit si dau cea mai bun ngrijire. In primul rnd, am rupt un polog n fii i
am fcut o compres pe care iam puso, cald, pe spinare.
Ctre sear Dersu se mai liniti, dar eu tot numi puteam veni n fire. Gndul c trsesem n omul
cruia i datoram viaa numi ddea pace. Blestemam ziua cu pricina, blestemam mistreii i
vntoarea. Cu un centimetru mai jos s fi tras, smi fi tremurat puin mna, i Dersu ar fi fost mort !
Nam putut dormi toat noaptea, mi apreau n faa ochilor pdurea, mistreii, auzeam detuntura i
strigtul lui Dersu, vedeam tufa sub care l gsisem zrind la pmnt. Speriat, am srit, din pat i a trebuit
s ies de cteva ori la aer ; ncercam s m linitesc spunndumi c Dersu triete, c e lng mine, dar
116 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

toate astea numi ajutau la nimic. Am fcut focul i am ncercat s citesc, dar miam dat curnd seama
c lectura nu m putea distrage ; mi reaprea insistent n faa ochilor episodul nenorocirii. n sfrit, se
lumin de ziu. Spre norocul meu, se trezi cel ce era de serviciu ; ncepu s fac de mncare i m apucai
sl ajut.
Dimineaa, Dersu se simi mai bine. Nul mai durea spatele i ncepu s umble, dar tot se mai
plngea de dureri de cap i de o stare de slbiciune. Am spus oamenilor s i se dea un cal i la 9 dimineaa
am prsit locul de popas.
Pe cursul su inferior, rul Vangou este mltinos. Aici se gsesc mici poieni cu pmnt roditor
acoperit cu aluni, lespede, stuf i pelin. La vreo 5 km de gur, pe stnga, se vars n Vangou un pria
numit de chinezi Talazagou131 , valea stncii mari". n adevr, exist aici o asemenea stnc. Roca din
care e alctuit, alternduse sub aciunea soarelui, a ploii i a vntului, d o mas albicioas i afinat.
Dup spusele fazilor, vara, n timpul schimbrii coarnelor, vin pe aici numeroi iziubri care rod cu
deosebit plcere acest pmnt. Examinnd de aproape stnca, am gsit ntradevr pe ea numeroase
urme lsate de dinii cerbilor. ntrun loc mncaser att de mult din roc, nct se formase o groap
adnc de aproape un arin132 .
n apropiere de stnc se ntindea un sistem de capcane, o ludeva, adic un gard care nchide drumul
animalelor ctre ap. Gardul era fcut n parte din trunchiuri doborte de vnt, n parte din arbori vii.
Trunchiurile erau fixate cu ajutorul unor rui, n aa fel nct animalele s nu le poat da la o parte cu
picioarele. Din loc n loc erau lsate trectori, n dreptul crora se spaser gropi adnci, acoperite foarte
dibaci cu iarb i frunze uscate. n timpul nopii, cerbii, ndreptnduse spre ap, dau de gard i,
ncercnd sl ocoleasc, cad n gropi. Asemenea garduricapcan se ntind uneori pe distane de
peste 50 km i au pn la 200 de gropi n funciune.
Gardul cu capcane de pe rul Vangou era prsit. Se vedea c de mult vreme nu mai fusese vizitat de
chinezi, ntro groap am gsit o ciut. Bietul animal czuse probabil de vreo trei zile. Neam oprit i
neam sftuit cum so salvm. Un puca era ct peaci s intre n groap, dar Dersu l sftui s
renune. Ciuta putea s cad iar, s se loveasc de moarte i si rup i lui picioarele. Am hotrt so
scoatem cu nite lauri de frnghie. Zis i fcut ! n dou lauri aruncate pe fundul gropii ciuta a intrat cu
picioarele, iar al treilea i lam aruncat pe dup gt i, trgnd repede de toate trei frnghiile, am scoso
afar. Ni sa prut c se sufocase, dar cum iam desfcut laurile, a i nceput si roteasc ochii.
Respiraia i reveni treptat, se ridic n picioare i porni cltinnduse spre pdure ; dar, nainte de a
ajunge n desiuri, zri prul i, fr si fie team de noi, se ndrept spre ap i bu cu nesa.
Dersu i ocra stranic pe chinezii care prsiser capcanele fr s aib grij s astupe gropile cu
pmnt. Dup o or neam apropiat de fanza Ludevaia133 , care ne era cunoscut. Dersu i revenise
complet i vroia s astupe el gropile, dar lam sftuit s mai stea i s se odihneasc pn a doua zi.
Dupmas leam propus tuturor chinezilor s se apuce de lucru i am ordonat cazacilor s aib grij
ca toate gropile s fie astupate.
Dup orele 17 vremea ncepu s se strice : dinspre mare se ntinse ceaa, iar pe cer aprur nori. Pe
nserat, cazacii se napoiar i raportar c au gsit n alte trei gropi doi cerbi mori i o cprioar vie.
Toat ziua urmtoare am rmas pe loc. Timpul era schimbtor, mai mult ploios i posomort.
Oamenii i splau rufele, i reparar hainele ii curar armele. Dersu i reveni dea binelea, ceea
ce mi umplea inima de o infinit bucurie.
Dupamiaz am auzit mpucturi. Erau G. I. Granatman i A. I. Merzleakov, care ddeau de tire
c sosesc. Nea prut grozav de bine c neam rentlnit. Am stat la taclale pn noaptea trziu,
ntrebndune unii pe alii, cnd cu rndul, cnd dea valma, care pe undea fost, cea mai fcut,
cea mai vzut.
La 14 august eram gata s ne continum drumul. De data aceasta ne propusesem s urcm pe rul
Dinzahe i s coborm n bazinul lui Tetiuhe, iar G. I. Granatman mpreun cu A. I. Merzleakov urmau
s cerceteze un alt drum, pe rul Vangou, care se vars n Tetiuhe pe partea dreapt, nu departe de gurile
acestuia.
La 15 august, ora 9 dimineaa, cele dou detaamente ale noastre sau desprit, urmndui

131
Tala zagou (Da -la -z -gou) = valea stncii mari.
132
Veche unitate de msur ruseasc, egal cu 0,71 m. (n. ed.).
133
De la cuvntul rusesc ludeva , care nseamn gard capcan (n. ed.).
117 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

fiecare drumul.
Ceaa deas care mpnzise pn atunci vile ncepu deodat s se ridice. Mai nti au ieit la lumin
poalele munilor, pentru ca, treptattreptat, s se dezvluie pantele i curmturile. Ajuns la nivelul
culmilor muntoase, ceaa se ntinse ca o ptur deas, meninnduse ntro total nemicare. Aveai
senzaia c acuacu se va porni i ploaia. Dar na fost aa. Natura inea cu noi : am avut parte de o zi
nnorat, dar nu i ploioas.
Rul Dinzahe134 are o lungime de circa 50 km. Direcia lui este nordsud. Cu puin nainte de a
ajunge la Taduu, cotete brusc spre apus i curge ctva timp paralel cu el. Masivul muntos, care intr ca
o pan ntre aceste dou ruri, e alctuit din tuf trahitic, falzit diaclazat n lespezi i cuarit verde
mineralizat.
Pdurile din muni snt rare. Aici crete mesteacnul alb i negru^ ararul, stejarul i teiul. Chinezii
care vor s ajung pe rul Dinzahe merg dea dreptul peste acest masiv muntos, scurtnd considerabil
distana i ctignd timp. Pe ultimii 3 kilometri rul se abate din nou spre sud i se vars n Taduu,
fcnd un unghi drept.
La nceput, pe o distan de 10 km, pe valea rului Dinzahe se ntind poieni desprite una de alta prin
mici masive de pdure, iar apoi nu mai snt dect pduri tot att de bogate, ca i cele de pe rul
LiFudzin. Aici am observat pentru ntia oar un mesteacn japonez cu frunze triunghiulare. Se
spune c l ntlneti frecvent la sud de rul Taduu. Am mai vzut apoi salbe cu flori puine, mpodobite
cu ramuri dantelate i cu frunze palide, caii cu fructe mici i cirei de un soi anume, care aici cresc
totdeauna singuratici i dau fructe negre, fr nici un gust. ntralt loc am gsit slcii pitice cu frunzele
cu puf puin i slcii cenuii, care creteau cnd n form de tuf, cnd ca nite arbori. Uneori am dat de
muri siberieni cu frunze subiri i ascuite.
Unii arbori te uimeau prin mrimea lor. Trunchiurile acestora, msurate n circumferin la nlimea
unui piept de om, au dat urmtoarele cifre : cedrul 2,9 m, pinul 1,4 m, bradul 2,8 m, mesteacnul alb 2,3
m, plopul 3,5 m i arborele de plut 1,4 m.
Rul Dinzahe erpuiete foarte mult prin valea pe care curge. Din loc n loc e prea puin adnc, curge
pe prundi i are multe praguri, dar n alte locuri formeaz gropi adnci. Din cauza corpurilor strine n
suspensie, masa de ap are o nuan frumoas de opal.
Zi de zi numrul musculielor se reducea simitor. Asta ne ajuta n munc. n schimb, neam
pomenit cu nite nari cu totul neobinuii ; nu tiu de ce erau galbeni i tare ri i hmesii.
Primul mare afluent al lui Dinzahe de pe partea dreapt e rul Kenheza. Urmndul, poi iei pe rul
Vangou. n aceast zi am strbtut o distan destul de mic, iar pentru noapte neam oprit ntro
pdure deas, lng o fanz de vntoare prsit.
Cnd sa ntunecat, vntul aduse dinspre mare un nou val de cea. Condensarea vaporilor se
producea att de rapid i de intens, nct precipitaiile, formate nc n straturile atmosferice, cdeau
direct pe pmnt sub form de burni, iar ceaa era att de dens c nu se putea vedea cm cu om nici la
civa pai. Umbrele noastre se proiectau pe aceast pnz de cea, ca pe un ecran, cnd alungite, cnd
turtite i sltree, sau gigantice de parc noi am fi fost nite coloi. Pe o jilveal ca asta nu preai vine
s te ntinzi la taifas, drept care, imediat dup masa de sear, ca i cum neam fi vorbit, cu toii neam
bgat n poloage iam adormit.
Odat cu rsritul soarelui, ceaa sa destrmat. Ca de obicei, Dersu i cu mine am plecat nainte,
fr si mai ateptm pe cazacii care aveau de neuat caii.
Cu ct naintam, cu att pdurea se fcea mai deas, mai de neptruns. Acest teritoriu virgin
taigaua degaj o atracie aproape irezistibil, te cheam n adncul su, dar n acelai timp te
nspimnt prin taina i necunoscutul cu greu de ptruns. n taiga zon de manifestare plenar i
nestingherit a energiilor naturii creteau n voie toate varietile de foioase i rinoase reprezentnd
flora manciurian. Aceti gigani tcui ar fi avut multe de spus despre toate la cte lea fost dat s asiste
ntro via de peste dou sute i trei sute de ani ci au trecut de la naterea lor pe acest pmnt.
Puini snt cei care reuesc s ptrund pn n adncul taigalei. E mult prea afund. Un cltor pe
aceste drumeaguri are de luptat cu reale fore stihinice ale lumii vegetale. Taigaua poart n ea, ca
ntrun suflet de om, attea taine i enigme ! i nu le dezvluie, le apr cu strnicie n faa atacurilor

134
Dinzahe (Tzin -zi-h e) = rul de aur.
118 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

omului, nu se las cunoscut. Pare ursuz i necomunicativ. Asta e prima impresie. Cine a avut ns
prilejul so cunoasc mai ndeaproape, acela prinde drag de ea i dup o mai ndelungat desprire
rmne cu nostalgia codrilor ei. Numai privit din exterior taigaua pare nensufleit ; n fapt, pulseaz
ntrnsa o frenetic via. Mergeam agale, Dersu i cu mine, lund aminte la felurimea psrilor.
n desiul subarboretului apreau i dispreau una cte una presuri vioaie. Din loc n loc se puteau
vedea prin copaci ciocnitori mici de Ussuri. Cea mai interesant dintre ele este ciocnitoarea verde cu
cap auriu. Psric asta dltuiete cu hrnicie arborii i nu se teme de apropierea oamenilor. Alturi,
sreau de pe o ramur pe alta dou gaie de Ussuri. O dat am strnit un oim (vindereu) care zbur razant
cu pmntul i se pierdu curnd printre copaci. Deasupra apei se zbenguiau libelule. O codobatur
asiatic pornise la vntoare dup o libelul. ncerc so prind din zbor, dar gngania urmrit reui s
scape cu abilitate.
De undeva, din apropiere se auzi iptul speriat al unui alunar. Dersu mi fcu semn sa stau pe loc.
Ateapt, cpitan ! spuse el. La el aici vine.
n adevr, ipetele se apropiau. Fr ndoial c aceast pasre alarmat nsoea pe cineva prin
pdure. Dup vreo cinci minute apru din desiuri un om. Vzndune, se opri mpietrit. Pe fa i se
citea ngrijorarea.
Miam dat seama numaidect c e un cuttor de jenen. Era mbrcat cu o cma i pantaloni de
pnz albastr, purta nclminte de piele i pe cap o plrie mpletit din curmei. n fa avea un or
mbibat cu ulei carel apra de rou, iar n spate, legat de centur, i atrna o piele de bursuc carei
ngduia s se aeze pe trunchiurile umede fr s se ude. De centur i agase un cuit, un beior de os
pentru smulgerea din pmnt a jenenului i un scule n care i pstra cremenea i amnarul. n mn
inea un b cu care ddea la o parte iarba i frunzele.
Dersu i spuse s nu se team de noi i se apropie de el. Era un om crunt, de vreo cincizeci de ani.
Faa i minile, foarte arse de soare, cptaser o culoare roieverzuie. Navea nici o arm la el.
Cnd se convinse c nui vrem rul, chinezul se aez pe o buturug, scoase o crp din sin i ncepu
si tearg faa transpirat. Toat nfiarea btrnului arta c e foarte obosit.
Iat deci i un cuttor de jenen n carne i oase ! Era un fel de sihastru care plecase n muni,
lsnduse n paza duhurilor pdurii.
ntrebndul ba de una, ba de alta, am aflat c are o fanz pe cursul superior al lui Dinzahe. n
cutarea rdcinii miraculoase se nfunda departe, departe n pdure i nu se napoia acas dect dup
sptmni ntregi.
Ne spuse cum s gsim casa i ne propuse s ne oprim acolo. Dup ce se odihni puin, btrnul i lu
rmas bun, puse mna pe b i plec mai departe. Lam urmrit mult timp cu privirea. O dat lam
vzut aplecnduse, lund de pe jos un muchi i aezndul pe un copac. ntralt loc fcu o fund
dintro ramur de mlin. Erau semne convenionale. Artau c locul fusese cercetat, aa c ceilali
cuttori de jenen nu mai aveau de ce si piard vremea pe aici. Ce sens profund au aceste lucruri !
Ali cuttori nui vor mai pierde vremea cercetnd n acelai loc. Dup cteva minute, btrnul nu se
mai vzu, iar noi ne urmarm drumul.
La amiaz ne aflam la jumtatea drumului dintre Taduu i trectoare, iar spre sear am ajuns la rul
Udagou135 , afluentul cel mai de sus al lui Dinzahe. Aici am gsit n adevr o mic fanz semnnd cu
o iurt dea btinailor, cu un acoperi n dou ape rezemat dea dreptul pe pmnt. Dou ferestre, n
stnga i n dreapta uii, erau acoperite cu hrtie rupt i peticit. Aici nam mai gsit unelte de prins
animale, dar n schimb am vzut rngi, scule de scormonit pmntul, lopele, cutioare de diferite
dimensiuni fcute din coaj de lemn i beioare de scos jenenul.
Cursul superior al rului Dinzahe e alctuit din dou ruri de aceeai mrime : Sita 136 i Tuna
(Duna). Primul duce la rul Noto, iar al doilea la Tetiuhe, spre care m ndreptam i eu. De la fanza
cuttorului de jenen pornea o potecu care dispru curnd, aa c iari a trebuit s mergem o zi
ntreag prin locuri neumblate. Valea rului Dinzahe, ca toate vile tectonice, se ngusteaz treptat. n
prlea superioar, pe fundul ei, sa aglomerat prundi, de unde se poate trage concluzia c valea e
inundat n anotimpul ploios. Culmea de munte pe care se afl cumpna apelor ntre ea i valea rului

135
Udagou (U -da-gou) = a cincea vale mare.
136
Sia (Si-cea) = ramificaia apusean.
119 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Tetiuhe este o ramur a munilor SihoteAlin, cu o nlime mijlocie de 1 100 m. Creasta pe care se
gsete cumpna apelor are o nlime uniform, fr vrf uri proeminente i ei adnci, fiind alctuit din
porfir cuaritic caolinizat, cu incluziuni de cristale de feldspat.
120 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXI. NAPOI SPRE MARE

Ciniiraton. Valea InzaLazagou. Gura rului Tetiuhe. Tir la rae. Filosofia lui Dersu.
Baia. Golful Tetiuhe. Psrile de pe malul mrii. Furtuna. Rurile Timuhe i Vandagou.
Plecarea la drum. Tazii. Petele keta. Mistreii distrug ogoarele. Un izvor. Veveria
zburtoare.

Dincolo de trectoare, urmnd cursul apei spre rsrit, am ajuns pe la trei i jumtate pe rul
InzaLazagou Valea Stncii de Argint" afluentul lui Tetiuhe, cel mai mare i mai apropiat de
malul mrii.
Cursul superior al rului InzaLazagou e format din dou praie numite Sita i Tuna. La rndul lor,
fiecare dintre ele rezult din unirea ctorva priae. n ziua aceea n ajuns pn la confluena lor i neam
fcut tabra ntro pdure deas.
Rul era aici plin de un soi de peti numii malma137 . Erau att de muli, ci prindeam cu mna, aa
c am mncat malma n fiecare diminea i n fiecare sear. E interesant de observat c acest petior
este foarte rspndit n inutul Transussuri. Btinaii spun c la apus de SihoteAlin predomin un alt
soi, numit lenok138 care nu triete deloc n regiunea litoralului. Pucaii au nceput s prind pete cu
undia, iar eu iam luat puca i am pornit n recunoatere pe munte.
Mam plimbat pn spre seara, dar, negsind nimic, mam napoiat pe malul rului. La un moment
dat, am auzit venind dintro groap un zgomot fcut de cineva care parc limpezea nite rufe.
Apropiindum ncetior, mam uitat n jos i am vzut doi ciniraton. Erau att de ocupai cu
prinsul petelui, nct nici nu miau simit prezena. Stteau cu picioarele din fa n ap i ncercau s
prind cu dinii petiorii care treceau pe lng ei. Iam observat mult vreme. Uneori se ntorceau
brusc i sreau dup chiorani, scormonind cu iueal pmntul. La o vreme, unul slt capul n sus, se
uit la mine cu atenie i scoase un sunet asemntor cu un schellit. Cei doi ratoni o luar numaidect la
fug, disprur n iarb i nu se mai artar pe lng ru.
Cnd am ajuns n tabr, se napoiase toat lumea. Dup mas, oamenii sau ocupat vreme de o or
de treburile lor, apoi neam but ceaiul i neam culcat pe unde ni sa prut mai bine.
A doua zi, neam continuat drumul n lungul rului InzaLazagou. n partea de mijloc valea se
ngusteaz, dar dup aceea ncepe iar s se lrgeasc. Munii de pe partea dreapt snt abrupi i stncoi.
n surpturi chinezii au gsit vine de minereu de argint amestecat cu plumb i din aceast cauz au dat
vii denumirea pe care o are astzi, n cea mai mare parte a vii InzaLazagou nu exist pduri, dar,
fiindc solul e stncos, nu poate fi folosit nici pentru agricultur. Iat de ce chinezii au ignorato i
sau aezat numai pe lng gura ei.
Pe tot ntinsul lui, rul primete pe partea dreapt numai praie mici de munte ; Damceasegou 139 i
Panceasegou140 . De la locul lor de confluen ncepe o potec fcut de vntorii tazi i de chinezii
care prind samuri.
Pe drum am observat ntrun loc c pmntul e bttorit i scormonit. Am crezut c e opera
mistreilor, dar Dersu mia artat un copcel strmbat, cojit i desfrunzit i mia spus :
La el curnd ncepe strig !
Din spusele lui am aflat c cerbii, de cum li se ntresc coarnele tinere, ncearc s rup pielea de pe

137
Pete din familia salmonidelor (n. r.).
138
Idem (vezi nota precedent).
139
Damceas egou (Da -ma-c ea-z -gou) = vale ramificat, unde crete cnep nalt.
140
Panceasegou (Pan-cean -gou) = vale cotit ca un intestin.
121 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ele, i pentru aceasta i le freac de pomi. Un alt mascul, apropiinduse de un asemenea loc, i d
seama c snt urmele unui rival, se nfurie, rscolete pmntul cu picioarele ii provoac la lupt pe
cerbii tineri.
Rul InzaLazagou se vars n Tetiuhe la 5 kilometri de mare.
Partea inferioar a vii Iui Tetiuhe e alctuit din trei depresiuni largi. Chinezi iau cldit fanzele
pe versantul stng.
La vreo 2 kilometri de gura rului. ncep mlatinile. Grindurile de nisip i bltoacele de ap stttoare
dintre ele arat locul pn unde se ntindea nainte marea. La extinderea uscatului au contribuit trei
factori : naintarea liniei malului, aluviunile rului i talazurile mrii.
Chiar lng golf, rul cotete brusc spre stnga i curge dea lungul malului mrii, fiind desprit de
ea numai printrun banc de nisip. nainte vreme, gura lui Tetiuhe se gsea lng capul Severni141 . n
timpul inundaiei din 1904, rul a rupt digul natural care se formase i a ieit din nou n golf. Cnd
curentul din vechea albie a slbit, marea ia astupat din nou gura cu nisip. Aa sa format un bra.
mort, n care adncimea apei a sczut apoi treptat din cauza nnmolirii, nct sa prefcut ntro
mlatin. Lacul lung rmas ntre grinduri, la un kilometru de mare, a fost probabil locul cel mai adnc al
golfului. Astzi lacul e aproape acoperit de plante.
Pe apele lui pluteau numeroase rae. Am rmas acolo cu Dersu ca s vnm, iar detaamentul a plecat
mai departe. Navea rost s tragem n raele care notau pe lac. Fr barc nam fi putut s le scoatem
din ap. Am stat atunci s le pndim pe cele care ar fi trecut pe deasupra noastr n zbor. Eu trgeam cu
alice, iar Dersu cu carabina, i rareori ddea gre. Privindul cum trage, iam fcut fr s vreau un
compliment.
La mine nainte bine trage, mi rspunse el. Niciodat glonul nu trece alturi. Acum trage
puinpuin prost.
n clipa aceea trecu pe deasupra noastr o ra. Dersu ridic instantaneu arma i trase. Pasrea lovit
de glon, se ddu peste cap n aer i czu la pmnt ca o piatr. M oprii privind uimit cnd la Dersu, cnd
la ra. Goldul se nveseli. mi spusese s arunc n sus cteva pietre mari cam ct un ou. Am azvrlit zece
pietre din care a nimerit opt. Radia, dar nu din ngmfare, ci pur i simplu de bucurie ci mai poate
ctiga existena vnnd.
Am colindat mult timp pe malurile lacului, trgnd n psri. Timpul zbura pe nesimite i numi
ddui seama c ziua e pe sfrite dect atunci cnd toat valea se umplu de razele aurii ale soarelui la
asfinit. Dup o zi de munc, se apropia ceasul cnd ntreaga natur se pregtea de odihn. Abia se
ascunse soarele dup orizont, c din cealalt parte, dinspre mare, ncepur s se ridice umbrele negre ale
nopii.
n faa noastr se ntindea, pe o lungime de vreo 3 kilometri, o fie lat de nisipuri. Departe, n fa,
nainta detaamentul nostru precum o caravan prin deert. Neam strns n grab psrile i am pornit
pe urmele lui:
Pe malul mrii caravana se opri. Ceva mai trziu, se ridic o uvi de fum alb de la focul fcut n
tabr. Dup o jumtate de or sosirm i noi.
Pucaii rmaser s nnopteze lng o fanz mic, construit din buteni adui de ape, n apropierea unui
mal surpat. Aici triau doi chinezi care pescuiau scoici comestibile n zona de ap mic a mrii. Nicieri
nam fost primii cu mai mult bunvoin i ospitalitate ca aici. Toi erau foarte obosii dup drum.
Din nenorocire, m lesei cu o rostur mare la un clci. Trebuia s ne odihnim cu toii, aa c am hotrt
s facem un popas pn vor si G. I. Granatman i A. I. Marzleakov.
Rana de la picior nu ma lsat s nchid ochii toat noaptea i mam bucurat nespus cnd sau ivit
zorile. Stnd foc, observam cum se trezete natura la via. Mai nti se ivir cormoranii. Se nlar lin
deasupra mrii, ndreptnduse probabil spre locurile undei gseau hrana. Deasupra lacului acoperit
cu ierburi zburau crduri ntregi de rae. Pe mare, pe pmnt i n aer domnea o linite netulburat.
Dersu se trezi naintea celorlali i puse la foc apa de ceai. Tot atunci ncepu s rsar i soarele. Ca o
fiin vie, ivi din ap cu un ochi, apoi se ridic deasupra orizontui i ncepu s se nale pe cer.
Ce splendoare !, am exclamat.
La el cel mai mare oameni, mi rspunse Dersu artnd soarele. La el moare, mprejur toate moare.

141
Capul Nordic (n rus) (n. ed.).
122 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Tcu rstimp i apoi adug : Pmntul tot oameni este.


Capul la el este acolo i art spre nordest i picioarele acolo i art ctre sudest. Focul i
apa tot doi oameni puternici. Focul i apa, moare, atunci toate deodat
moare.
Dersu filosofa asupra naturii. Aparent simpliste i primitive, exprimate naiv, dar ce gndire profund
vdeau concepiile sale ! Auzindune vorbind, cazacii i pucaii prinser a se trezi. Am rmas pe loc
toat ziua. Pucaii au stat i ei s se odihneasc, ducnduse numai din timp n timp la cai, de care
aveau grij s nu se ndeprteze prea mult de tabr.
Astzi am amenajat i o baie de campanie. Am ntins un cort n dou ape, nchis n fa i n spate. Am
ncins apoi cteva pietre i am nclzit ap ntrun cazan mare al chinezilor i n dou bidoane de petrol.
Cnd totul a fost gata, am udat cortul pe dinafar, am bgat nuntru pietrele ncinse i am turnat ap
peste ele. Am fcut o baie de aburi destul de bun. E drept c sub cort era loc puin i nu ncpea dect un
om, dar ct timp unul fcea baie, ceilali nfierbntau pietrele.
Sau fcut multe glume, sa rs mult, dar neam mbiat cu toii i neam splat rufele.
Urmtoarele trei zile leam petrecut reparndune nclmintea, n primul rnd am avut grij si
trimit provizii lui N. A. Palicevski care colecta plante prin mprejurimile Golfului Ternei. Spre norocul
nostru am gsit la gura rului Tetiuhe o barc mare cu pnze care se ndrepta spre nord. Dersu la
convins pe stpnul ei, un manciurian numit HeiBatsu142 , s se abat n Golful Ternei i si duc lui
N. A. Palicevski o scrisoare i dou ldie cu alimente.
Ct am stat acolo, vremea a fost schimbtoare. Bteau vnturi puternice dinspre apus, iar nopile erau
reci : se apropia toamna.
Piciorul mi se vindec repede, aa c neam putut continua drumul.
n locul unde rul Tetiuhe se vars n mare nu exist nici un golf. Malul mrii, care ptrunde destul de
adnc nluntrul uscatului, nu ngduie vaselor s se adposteasc pe vreme rea. De aceea, dac vntul se
nteete, se grbesc s ridice ancora i s ias mai n larg. Golful Tetiuhe (l vom numi totui aa) e
nconjurat la nord i la sud de dealuri fr arbori ; numai prin vi, i n general locurile adpostite de
vnturile ce bat dinspre mare, cresc plcuri de stejari i de tei, dar nu pot fi folosii dect a lemn de foc.
nlimea de la sud e o mostr excelent e munte splat de ape pe vertical, de la vrf pn la az, i care
se termin n mare, formnd capul Briner. Este o stnc legat de uscat printrun banc de nisip i prundi
aluvionar. n mijlocul bancului a rmas o mic lagun cu ap srat destul de adnc. La sud de capul
Briner, la vreo 200 de metri de mal, rsar din ap alte dou stnci, numite Fratele i Sora". Pe vremuri,
alctuiau, desigur, o arcad pe mal. Bolta sa prbuit i au rmas oar coloanele. Dac te uii la capul
Briner de pe malul nordic al Golfului Tetiuhe, i se pare c cele dou stnci tau pe un istm de nisip.
Ceva mai la sud, n malurile surpate, se poate observa un vulcanic cu interstrate de sulf. Munii din
partea nordic a golfului sfresc n nite rpe cu o adncime de 7598 m, cu o fie ngust de plaj, pe
care valurile au adunat mari cantiti de ierburi marine.
n grmezile acestea de ierburi se strng totdeauna diferite specii de becaine. Pe bancul de nisip am
observat cteva fugace cu cioc lat estsiberiene. Intrau n ap i preau c nu dau nici o atenie valurilor.
Alturi de le erau mici crduri de fluierari, psrele cu picioare roii, cumini, care umblau de colocolo
prin iarb, cutndui hrana. La apropierea omului, se ridicau speriate, ipnd, porneau mai nti spre
mare, coteau apoi brusc spre mal i, deodat, ca la comand, se lsau iari n iarb. Prin locurile pe unde
iarba de mare era ntretiat de fii de nisip se puteau vedea nisipari de Ussuri. Aceste psrele
simpatice se uitau ntruna pe sub lemne, pe sub pietre, pe sub scoici, intrau tot timpul n ap i nu se
nlau n aer dect cnd venea cte un val mai mare, scldnd adnc malul; atunci se roteau n vzduh pn
se retrgea apa.
Nu departe de ele se plimbau pe rm cu un aer ceremonios doi ostrigari, care ciuguleau cte ceva. Pe
lng promontoriile ce ptrundeau n ap notau rae scufundtoare de mare, cu spinarea sur, i pietrari
pestrii. Se scufundau ntruna dup hran. Ridicnduse la suprafa, raele se uitau n stnga in
dreapta, scuturau din cozile lor scurte i rencepeau cufundrile. Ceva mai departe, pe mare, pluteau
cormorani de Pacific. Se cufundau la foarte mari adncimi i ieeau la suprafa la o distan
considerabil de locul n care intraser n ap.

142
Hei-Batsu (Hei -ba-tou) = barcagiul negru.
123 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Deasupra valurilor se nvrteau nenumrai pescrui. Din cnd n cnd se lsau pe ap scond ipete
stridente, care seamn cu rsul omului. Pescruii se ridicau pe rnd de pe ap, zburau unul deasupra
altuia, apoi se aezau alturi, ncercnd s se loveasc cu ciocurile sau si fure petii pe carei
prinseser.
n alt parte, chiar deasupra gurii rului Tetiuhe, se roteau doi vulturidemare cu coad alb,
cutndui cu ochi ageri prada. Deodat, ca i cum sar fi vorbit, sau lsat amndoi pe mal, iar
pescruii, ciorile i culicii leau cedat locul fr prea multe comentarii.
n ultimele dou zile a fost furtun. n ziua de 23, seara, sa dezlnuit o vijelie nprasnic. Se vedea
nc de diminea c se pregtete ceva ; toat ziua fusese zpueal, iar n aer se ridicase o pcl deas.
Treptat, pcla sa ngroat, iar dupamiaz chiar munii din apropiere aveau contururi nelmurite,
vagi. Cerul se fcu alburiu. Te puteai uita la soare cu ochiul liber, iar mprejurul lui se formase o coroan
galben.
V fi agd 143 , spuse Dersu. Totdeauna aa ncepe.
Pe la dou dup amiaz sau auzit dinspre apus rbufnirile nfundate ale tunetului. Toate psrile au
disprut dintro dat. Timpul se posomor. Pe faa pmntului se s un zbranic nchis i ncepu o ploaie
rar, cu picturi mari.
Deodat, vzduhul fu cutremurat de bubuitura puternic a unui tunet. Fulgere strlucitoare scnteiau
cnd ci, cnd colo, i abia se domolea bubuitul unor tunete, c altele le urmau. Ecoul munilor inea isonul
furtunii i ducea bubuiturile n toate cele patru zri." Ploii i se adug i un vrtej, care rupea rmurelele
i frunzele copacilor i le ridica n naltul cerului. Se porni apoi o ploaie torenial. Furtuna dur pn la
opt seara.
A doua zi, la 24 august, sau dezlnuit trei furtuni una dup alta. Am observat c, pe msur ce se
apropiau de mare, pierdeau din intensitate. Deasupra apei, fulgerele se iscau numai n pturile superioare
ale atmosferei, ntre nori.
Dup cum era i de ateptat, ultima rupere de nori sa refcut ntro ploaie mrunt, care a inut
toat noaptea i urmtoarele dou zile fr ntrerupere.
La 26 august ploaia sa oprit i cerul sa mai limpezit. Dimineaa, soarele a rsrit radios, n toat
splendoarea lui, dar pmntul pstra nc urmele vijeliilor. De peste tot iroia apa, izvoraele ct firul se
prefcuser n torente volburate.
n ziua aceea au sosit pe Tetiuhe G. I. Granatman i I. Merzleakov. n drumul lor pn la fanza
Dadeanza144 ei au urmat la nceput rul Taduu, iar apoi pe imuhe, afluentul lui de pe stnga, format
din dou praie desprite printro mic nlime, acoperit de o pdure scund i de tufiuri. Un pru
curge de la nord, iar cellalt de la rsrit.
Chinezii croiser poteca de pe mal cu mult pricepere. Mergea tot timpul dea lungul malului mrii,
alesese trectorile cele mai joase, urcuurile i coborurile cele mai domoale.
nlimea trectorii dintre cele dou praie de care am vorbit e de vreo 200 m. Toi munii
nconjurtori snt alctuii mai ales din cuarituri.
Mai departe, poteca o ia pe rul Vandagou145 , care se vars n Tetiuhe, nu departe de gura acestuia.
Rul, lung de aproximativ 12 km, are pe cursul su superior numeroase pduri, iar pe cel inferior e
nmltinit. Pdurea care crete pe valea lui e rar i poart urmele unor dese prjoluri.
La ultima fanz, cea a unor agricultori, poteca se mparte n dou. Una duce pe vale, prin mlatini,
drept spre mare, iar alta duce la vadul de pe rul Tetiuhe, la vreo 5 km de gur.
La 26 august neam odihnit ; ziua de 27 am hrzito pregtirilor, iar pe 28 am pornit din nou la
drum. Eu, Dersu i patru cazaci am plecat n sus, pe Tetiuhe ; G. I. Granatman a plecat pe Iodzhe, iar A.
I. Merzleakov a fost nsrcinat s cerceteze litoralul mrii pn la golful Djighit.
Ca lungime, rul Tetiuhe (n limba udeghee, Nogule) e probabil cel mai lung dintre toate rurile aflate
n partea sudic a regiunii de litoral (aproximativ 80 km). Numele lui provine de la un cuvnt chinezesc
denaturat Cijiucijihe (adic Rul Mistreilor). I sa dat aceast denumire fiindc, pe vremuri,
mistreii au omort aici doi vntori. n denaturarea denumirii, ruii au mers i mai departe, i numele

143
Va tuna (n. ed.).
144
Dadeanza (Da -dean - z) = pune mare.
145
Vandagou (Van -da-gou) = vale mare cotit.
124 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Tetiuhe146 a devenit Tetiha, ceea ce, realmente, nu mai are nici o semnificaie.
Dac priveti valea dinspre mare, pare c Tetiuhe curge de la apus. Eroarea se lmurete curnd :
valea care se zrete e a rului InzaLazagou, pe care o cunoatem mai de mult.
Tetiuhe curge printro vale de denudaie, alctuit dintrun ir ntreg de depresiuni nchise de
muni. Defileurile prin care se trece dintro depresiune ntralta snt att de nguste nct e greu de
ntrezrit de unde anume curge rul. De multe ori luam un mic afluent drept Tetiuhe ; naintam mult timp
pe el i nu ne ddeam seama de eroare dect dup direcia n care curgea.
La confluena ntre rurile Tetiuhe i InzaLazagou locuiesc chinezi i tazi. Am numrat patruzeci i
patru de fanze, din care ase aparineau fazilor. n cursul zilei am ajuns pn la fanza unui taz numit
LaiSerl. Aici rul Tetiuhe primete pe stnga dou mici praie : Ssenkurl147 i Sibegou148 .
Am sosit pe rul Tetiuhe tocmai n perioada cnd keta149 trecea din mare n ruri ca si depun
icrele. nchipuiiv mii de peti n greutate de 35 kg, care umpluser rul i grbeau n sus ctre
praguri. O for netiut, de nenvins, i mpinge mpotriva apei i a obstacolelor.
n tot timpul acesta keta nu mnnc nimic, consumnd doar rezervele de fore vitale pe care le
acumulase ct vreme a stat dincolo", n apa mrii. De sus, de pe nlimea teraselor fluviului, se vede
tot ce se petrece n ap. Era att de mult pete, nct n unele locuri nici nu se mai vedea fundul rului.
E interesant cum urc keta peste praguri. Se mic n zigzaguri, se rstoarn de pe o parte pe alta, se
d peste cap i totui merge mereu nainte, mereu nainte. Unde o mpiedica vreo cascad, sare din ap i
ncearc s se agate de pietre. Lovit, plin de rni, ajunge pn la izvoarele rului, i depune icrele i
moare.
La nceput am mncat cu lcomie din acest pete, dar curnd neam sturat pn la dezgust.
Dup un lung popas pe malul mrii, oamenii i caii au pornit la drum cu mai mult voie bun.
Spre sear, munii ndeprtai se acoperir cu un vl de cea. Curnd, ar fi trebuit s se atearn
pretutindeni linitea. Totui, pe msur ce se ntuneca, auzeam zgomote nelmurite care fceau s rsune
valea. Erau strigte de oameni i zngnit de fier. Unele veneau de departe, altele de foarte aproape.
Dersu, cei asta ? l ntrebai pe gold;
Manzii (chinezii) gonete porci, rspunse el.
Nam neles i credeam c chinezii i adun porcii n cotee. Dersu era de alt prere. Spunea c
atta vreme ct nu sau cules porumbul i zarzavaturile din grdini nimeni nui scoate porcii din
cocin.
Merserm mai departe. Dup vreo zece minute observai focuri, dar nu pe lng fanze, ci mai departe.
Manzii gonete porcii, spuse din nou Dersu, dar tot nu lam priceput.
n sfrit, ocolirm stncile i ieirm ntro poian. Sunetele se fcur deodat mai lmurite.
Vzurm un chinez strignd ca i cnd ar fi chemat pe cineva i btnd din cnd n cnd cu un b ntrun
lighena. Auzind zgomotele detaamentului care se apropia, ncepu s rcneasc i mai tare i s pun pe
foc tot mai multe lemne din grmada pe care o avea lng potec.
Ateapt, cpitan ! spuse Dersu. Aa nu merge bine. La el poate trage cu arma. La el crede noi porci
este.
ncepui s neleg. Chinezul ne putea lua drept mistrei i ar fi putut trage ntradevr n noi. Dersu i
strig ceva. Chinezul i rspunse ndat i veni n goan. Se vedea c se speriase i c acum se bucura de
venirea noastr.
Am luat hotrrea s poposim peste noapte acolo. Cazacii au deeuat caii i au ntins corturile, iar eu
am intrat n fanz i iam ntrebat pe chinezi ce se ntmplase. Mi sau plns de soarta lor i miau
povestit c de trei nopi mistreii le distrug ogoarele i grdinile. n dou zile nimiciser aproape toate
zarzavaturile de prin grdini. Mai rmsese doar porumbul n picioare, dar peste zi chinezii zriser i
acolo mistrei i fr ndoial la noapte aveau s apar din nou. Chinezul ma rugat s trag focuri n aer,
spunnd c e dispus smi plteasc pentru treaba asta. Iei apoi n grab din fanz i ncepu din nou s
bat n lighean. De departe, de dup munte, i rspunse altul, iar i mai de departe se auzea un al treilea.
Sunetele acestea discordante treceau de la un capt la altul al vii i se pierdeau n aerul linitit al nopii.

146
Tetiuhe (ziu - zi-he) = al noulea ru iute.
147
Ssenkurl (S -s ean -dun-er) = petera celor patru duhuri.
148
Sibegou (Si -bei -gou) = valea de nord-vest.
149
Pete din familia salmonidelor, care d aanumitele icre de Manciuria (n. ed.).
125 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Dup masa de sear neam propus s ieim la o mic vntoare.


Dup ce se stinser i ultimele lumini ale zilei, chinezul ddu o fug la porumbite i aprinse un foc.
Lundune putile, am plecat cu Dersu la vntoare. Chinezul veni i el. Nu mai termina cu ipatul ; am
vrut sl potolesc, dar Dersu mi spuse c nu stric cu nimic i c mistreii, oricum, tot au s vin pe
ogor. n cteva minute am ajuns la porumbite. Mam aezat pe o buturug ntrun col al lanului, iar
Dersu de cealalt parte, i am ateptat. Fumul se ridica drept n sus ; pllaia roie juca pe pmnt n pete
neuniforme i lumina porumbul, iarba, bolovanii i tot ce era prin apropiere.
Na trebuit s ateptm mult. De dincolo de ogor, din dreptul locului n care edeam, se auzi un
zgomot care cretea din ce n ce mai mult. Mistreii clcau iarba n picioare i grohiau,
manifestndui neplcerea strnit de prezena oamenilor. Cu toate strigtele chinezului, cu tot focul,
mistreii veneau drept spre lanul de porumb. Dup un minut, dou, i vzurm. Cei din fa ncepur s
distrug porumbul. Am tras aproape simultan cu Dersu. El a dobort un animal, eu altul. Mistreii se
ddurnapoi, dar dup un sfert de or reaprur. Din nou detunar dou mpucturi i o alt pereche
de mistrei rmase jos. Unul se avnt spre noi cu gura deschis, dar Dersu l culc la pmnt. Chinezul
arunca n mistrei cu lemne aprinse. mpucturile bubuiau unele dup altele, dar nu foloseau la nimic.
Mistreii naintau ca la asalt. Era ct peaci s pornesc spre animalele ucise, dar Dersu m opri,
spunndumi c e foarte primejdios, fiindc printre ele puteau fi i unele doar rnite. Am mai ateptat
puin, apoi neam napoiat la fanz, neam but ceaiul i neam culcat. A fost cu neputin s
adormim : chinezul a strigat i a btut darabana toat noaptea.
Probabil c spre ziu a obosit i el i abia atunci neam cufundat ntrun somn adnc. Pe la 9
dimineaa mam trezit i am ntrebat ce sentmplase cu mistreii. Dersu mi spuse c mpucaserm
cinci. Dup plecarea noastr mistreii se napoiaser totui la ogor i prpdiser tot porumbul care mai
rmsese. Chinezul era foarte amrt. Am luat cu noi un singur mistre.
Chinezii neau spus c nainte vreme erau mult mai puini mistrei. Se nmuliser ns n ultimii
zece ani i dac nu iar mai fi distrus tigrii, ar fi umplut toat taigaua.
Lundune rmas bun de la chinezi, neam vzut de drum.
Cu ct naintam, valea devenea tot mai interesant. La fiecare cotitur se deschideau noi i noi
priveliti. Pictorii ar fi gsit aici un material inepuizabil pentru crochiurile lor.
Jur mprejur se ridicau muni cu creste i stnci ciudate, semnnd a oameni crora cineva lear fi
poruncit parc s strjuiasc nlimile. Alte stnci aduceau a animale ori a psri, sau se niruiau n
lungi colonade. Pintenii de stnc ce ieeau n vale, acoperii de ghirlande de plante agtoare, ale cror
frunze dobndiser un colorit de toamn, semnau cu porticuri de temple sau ruine de castele.
Majoritatea munilor din valea Tetiuhe snt alctuii din granie cenuii, porfire i calcare. Pdurile
snt foarte variate. Pe malul mrii se afl mai ales stejari i mesteceni negri ; pe cursul mijlociu, frasini,
arari, ulmi, tei i arboridecatifea ; mai aproape de muni ncepe s apar pinul, iar pe lng ru cresc
din belug slcii i arini. Cteodat te opreti dea dreptul uluit n faa unui arbore crescut chiar pe
piatr goal. Pare c nu exist nici o crptur, dar el st bine nfipt, cci rdcinile au cuprins stnca din
toate prile i sau fixat n grohoti. Pe cursul mijlociu, rul primete din stnga pe Gorbua. Din
deprtare l iei fr s vrei drept Tetiuhe, dar acesta trece n realitate ceva mai la stnga printrun defileu
ngust.
Cu vreo 2 km nainte de a ajunge la rul Gorbua poteca se mparte n dou. Cea de cai traverseaz rul
prin vad, iar crarea de picior urc pe stnci i o ia dea lungul corniei. Locul e socotit primejdios
deoarece pmntul pe care se afl poteci se surp sub greutatea piciorului.
Peste zi am ajuns pn la mina de argint i plumb. Acolo nu era dect o singur fanz, n care tria un
paznic coreean. Se plngea i el de mistrei i se pregtea s se mute pe litoral.
narii i musculiele se mpuinau zi de zi. Mai apreau doar pe nserat i n zori. Aceasta se datora
probabil faptului c noaptea cdea rou din belug i c temperatura scdea dup apusul soarelui.
Nopile erau mult mai reci. Sosise cel mai frumos anotimp. n schimb, pentru cai situaia se
nrutise.
Iarba cu care se hrneau, ndeosebi n timpul drumului, ncepuse s se usuce. Pentru c nu mai aveau
ovz, cazacii cumprau din cnd n cnd buda de pe la diferite fanze i le ddeau de mncare cte puin de
diminea nainte de a porni la drum i seara, n tabr.
n fanza coreeanului erau att de multe plonie nct i stpnul ei era nevoit s doarm afar, iar n
126 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

timpul ploilor se adpostea ntro colib fcut din brne. Aflnd cum stau lucrurile, neam ndeprtat
de fanz cam la vreun kilometru i neam instalat pe malul rului.
Seara, dupmas, am mai stat la foc s mai sporovim. Ca din senin, ceva alburiusur zbur pe
lng noi fr zgomot i fr grab. Pucaii spuneau c fusese o pasre, eu am crezut c e un liliac mare.
Dup cteva minute, ciudata vietate reapru. Nu ddea din aripi, ci zbura orizontal i puin nclinat.
Vietatea se aez pe un plop de munte i ncepu s urce spre vrf. Coloritul i era foarte apropiat de cel al
cojii copacului ; dac sttea nemicat, nici no mai puteai distinge. Urcnduse la vreo 6 metri, se
opri i nlemni acolo. Miam luat arma cu alice i am vrut s trag, dar ma oprit Dersu. Tie n grab
cteva rmurele i le prinse n chip de mtur la captul unei prjini, apoi se apropie de copac i ridic
mturoiul n aa fel ca s nu acopere lumina focului. Orbit de strlucirea vlvtii, animalul rmase
nemicat. Cnd ajunse cu mtura destul de sus, Dersu l prinse ntre ea i trunchiul copacului. i spuse
unui cazac s in prjina, iar el se urc pn la cel mai apropiat ciot, se aez pe el i prinse prada. Bietul
animal, speriat, ncepu s ipe i s se zbat. Era o veveri zburtoare, care face parte din familia
roztoarelor i a ocinsidelor. Lateral, ntre picioarele din fa i cele din spate, are o cut de piele elastic,
cei ngduie s planeze de la un copac la altul. Tot corpul veveriei zburtoare e acoperit cu o blan
mtsoas de culoare cenuiudeschis, cu o crare pe coad.
Vietatea aceasta e rspndit n tot inutul Ussuri i triete prin pduri amestecate cu mesteceni i
plopi de munte. Exemplarul prins de noi avea o lungime de 50 cm i o lime de 16 cm (socotind i pielia
ntins). Cazacii i pucaii se strnser grmad, uitnduse curioi la acest roztor zburtor. Ceea
cei atrgea atenia era mai ales capul ei cu musti lungi i cu ochi negri, imeni, adaptai pentru a
primi o cantitate ct mai mare de raze de lumin n timpul nopii. Dup ce neam sturat de privit
veveria zburtoare, Dersu o ridic deasupra capului, i spuse ceva cu glas tare i o ls liber. Jivina
zbur razant cu pmntul i pieri n ntuneric. l ntrebai pe gold de cei dduse drumul.
La ea pasre nu este, oarece nu este, mi rspunse. La ea nu este voie s ucizi.
Apoi mi povesti c veveria zburtoare e sufletul unui copil mort care rtcete o vreme pe pmnt
sub forma acestei dihnii i numai dup aceea ajunge n lumea de dincolo, aflat n partea n care apune
soarele.
Am stat mult de vorb cu el pe tema veveriei zburtoare. Nea spus o sumedenie de poveti i
despre alte animale. Fiecare fiin era asemntoare cu omul i avea suflet. Fcuse chiar o clasificare a
animalelor dup un sistem al lui propriu. Astfel, animalele mari le grupa aparte de cele mici, pe cele
inteligente deosebit de cele proaste. Pe samur l socotea cel mai viclean.
ntrebndul care jivin este, dup prerea lui, cea mai vtmtoare, Dersu se gndi i spuse :
Crtia !
Lam ntrebat de ce anume crtia i nu alt animal.
Pi, da' nimeni nu vrea la el mpuc, nimeni nu vrea la el mnnce.
Cu alte cuvinte, Dersu voia s spun c animalul acesta e nefolositor i nui trebuie nimnui.
Privind ctre tovarii de drum vzui c toi dormeau. Ii urai noapte bun lui Dersu, m nvelii n
cojoc, m culcai mai aproape de foc i adormii adnc.
127 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXII. BONCLUITUL CERBILOR

Vegetaia pdurii. Jenenul. Capcana de peti. Izvoarele rului Tetiuhe. Trectoarea


Skalisti. Cursul superior al rului Iman. Vijelia. Noapte linitit. Rul Gorbua. Peterile.
Ursul dup ghind. Rul Papigouza. Cerbii. Tigrul vnnd cerbi. Facla. napoierea n
tabr.

n ziua urmtoare, la 30 august, am plecat mai departe. La 3 km de fanza coreeanului, dincolo de


defileu, valea coti ctre nordvest. Pe partea sting, n direcia curentului, se ntinde o teras fluviatil
nu prea nalt, dar vast. Pe aici fusese pe vremuri o taiga virgin, pe care o distruseser complet trei
prjoluri venite unul dup altul. Rmseser doar din loc n loc cteva trunchiuri carbonizate. Ca nite
degete uriae artau spre cerul de unde avea s vin rzbunarea pentru distrugerea pdurilor : ploi
nprasnice care s se prefac n inundaii teribile. Pdurea ars se ntinde mult n stnga i n dreapta.
Rmiele acestea de codri n care sa stins viaa arat foarte trist i dezolant.
Pe la amiaz am ajuns ntro pdure deas, unde am fcut un scurt popas. Folosindum de timpul
liber, am ntreprins un studiu asupra vegetaiei alctuit din arbori i arbuti, i miam notat n carnet
existena urmtoarelor specii : ararul alb cu coaj verzuie, neted i cu frunze slab dinate, pufoase i
alburii pe partea inferioar ; mlinul lui Maak, ale crui caracteristici snt coaja ca a mesteacnului i
frunzele cu vrful ascuit, dinate ; mesteacnuldepiatr, cu coaj de un glbuimurdar, zdrenuit
i atrnnd n petice ; o specie de coacz, care nu se deosebete aproape deloc de cel cu boabe roii
obinuit (dei eram n august, tufele naveau nc fructe) ; mceul fr epi, cu ramuri rocate, frunze
mrunte i flori mari de culoare roz ; creuca cu frunze n form de pan, ascuite la vrf, cu flori albe ;
socul, o tuf cu coaj de culoare deschis, cu frunze paripenate lanceolateovale i denticulate, cu flori
glbui.
Dup ceam mncat i am mai prins puteri, am pornit nainte mpreun cu Dersu, lsnd caii n
urm. Drumul ncepuse s urce pe munte. Credeam c pe aici rul Tetiuhe curge printrun defileu i de
aceea poteca nconjoar locul primejdios. Totui, am observat c nu era aceeai crare pe care mersesem
pn atunci. n primul rnd, nam gsit urme de cai ; n al doilea rnd, ducea n sus pe pru, fapt de care
mam convins de ndat ceam vzut apa. Neam hotrt s ne ntoarcem i s mergem dea
dreptul spre ru, ndjduind c o s dm pe undeva de drumul pe carel pierdusem. Poteca pe care o
ineam nea scos departe, abtndune din cale. Am trecut pe malul stng al prului i neam urmat
drumul pe la poalele unui deal.
Stejarii seculari, cedrii puternici, mesteacnul negru, ararul, aralia, bradul, plopul, carpenul, pinul,
laria i tisa creteau aici ntro dezordine pitoreasc. Era ceva deosebit n aceast pdure. Jos,
dedesubtul arborilor, domnea semintunericul. Dersu mergea ncet i, ca de obicei, se uita cu atenie la
picioare. La un moment dat se opri, fr si ia ochii de la un lucru pe carel zrise, i scoase traista,
puse pe pmnt arma i crcna, arunc toporul, apoi se culc cu faa la pmnt i ncepu sse roage.
Am crezut c ia ieit din mini.
Dersu, cei cu tine ? l ntrebai. Se ridic i, artnd cu mna spre iarb, mi spuse un singur cuvnt :
Panui (jenen).
Creteau acolo multe buruieni, dar numi puteam da seama care dintre ele era jenen. Dersu mil
art. Vzui o mic plant erbacee de vreo 40 cm nlime, cu patru frunze. Fiecare frunz era alctuit
din alte cinci frunzulie mai mici : cea din mijloc era mai lung, dou erau mai scurte, iar celelalte dou
de la margini i mai scurte. Floarea jenenului se trecuse i apruser fructele. Semnau cu nite
capsule mici, rotunde, aezate la fel ca la umbelifere. Nu se deschiseser nc i smna nu czuse din
128 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

ele. Dersu cur de iarb pmntul dimprejurul plantei, culese toate fructele i le nfur ntro crp.
M rug apoi s in planta de frunze, iar el se apuc s scoat rdcina. Lucra cu foarte mult grij, fiind
atent mai ales s nu rup bulbul. Dup ce o scoase, se duse cu ea la ap i o spl de pmnt. Toate aceste
operaiuni le executa cu mare precauie.
l ajutam i eu cum puteam. ncetul cu ncetul, pmntul se desprinse i se vzu rdcina. Avea o
lungime de 11 cm i dou capete deci era de parte brbteasc. Aadar, iat miraculosul jenen care
vindec toate bolile i care red trupului mbtrnit vigoarea tinereii ! Dersu tie frunzele i tulpina, le
nfur cu rdcin cu tot ntrun muchi i apoi n coaj de copac. Dup aceea spuse o rugciune, i
lu traista, arma i crcna i rosti :
Tu, cpitan, norocos este !
Pe drum l ntrebai ce are de gnd s fac cu jenenul. mi spuse c vrea sl vnd i cu banii luai
si cumpere cartue. Mia venit ideea sl cumpr eu i s il pltesc mai bine dect chinezul.
Iam spus ce aveam de gnd, dar rezultatul a fost cu totul neateptat. Dersu bg ndat mna n sn i,
ntinzndumi rdcina, mi spuse c mio d pe gratis. Lam refuzat, dar a insistat so primesc.
Refuzul meu la mirat i la ofensat n acelai timp. Abia mai trziu am aflat c btinaii au obiceiul
de a face daruri i c datina cere s mulumeti celui carei ofer ceva dndui la rndul tu altceva, la
fel de preios.
Vorbind despre una, despre alta, am ajuns curnd pe rul Tetiuhe, unde am regsit poteca pierdut.
Dintro privire, Dersu ia dat seama c detaamentul trecuse nainte.
Trebuia s ne grbim. Dup vreo 2 km, valea ncepu s se ngusteze brusc. ntlneam isturi
argiloase, semn sigur c munii SihoteAlin erau n apropiere. Rul curge aici printro albie ngust.
Zgomotul pe care l fcea apa izbinduse de malurile surpate arta c fundul rului e plin de bolovani.
Peste tot spumegau mici cascade, urmau apoi gropi adinei, pline cu ap limpede care, privit de sus, avea
o minunat culoare de smarald.
n ru erau foarte muli peti mari din soiul numit malma. Dersu a vrut s trag n ei cu arma, dar
lam convins si crue cartuele. Voiam s ajung ct mai repede la detaament, cu att mai mult cu
ct pucaii socoteau c eu i Dersu sntem n faa lor i se grbeau, desigur, s ne ajung. n felul acesta
se putea ntmpla s nainteze mult prea departe.
Pe la ora cinci am ajuns la fanza unui vntor. mi vzui oamenii acolo. Caii fuseser deeuai i lsai
slobozi. Afar de pucai, n fanz mai era un chinez necunoscut. Aflnd de la el c eu i Dersu nu
trecusem pe acolo, oamenii, dndui seama c am rmas n urm, se hotrser, pe bun dreptate, s se
opreasc i s ne atepte. Chinezul avea mult carne de kabarga i pete prins cu courile.
Cnd vor s prind pete cu coul, chinezii fac un zgaz de bolovani dea curmeziul rului, de la un
mal la altul, lsnd la mijloc doar o mic trecere. Apa se strecoar printre pietre, iar petele nainteaz pe
firul apei ctre locul lsat liber i intr ntrun co fcut din nuiele de salcie. De doutrei ori pe zi,
chinezul controleaz coul i culege o prad bogat.
Proprietarul fanzei nea spus c ne gsim la poalele munilor SihoteAlin, care fac aici un cot
mare, dea lungul cruia curge rul Tetiuhe. Mai zicea c ceva mai departe de fanz pornesc dou
poteci : una ctre nord, direct spre cumpna apelor, iar alta spre apus, dea lungul lui Tetiuhe. Pn la
izvoarele lui mai rmneau vreo 12 km.
Seara, dup mas, am inut sfat. Sa hotrt ca a doua zi, eu, Dersu i chinezul vntor s plecm n
sus pe rul Tetiuhe, s trecem peste SihoteAlin i s ne napoiem pe rul Leanciheza. Pentru acest drum
aveam nevoie de trei zile. Pucaii i cazacii cu caii urmau s rmn n fanz i s ne atepte.
A doua zi, disdediminea, neam pregtit tustrei traistele, neam luat armele i am pornit la
drum.
Pe msur ce naintam, poteca devenea tot mai anevoioas. Valea se ngustase foarte mult i ncepuse
s semene cu un defileu. Trebuia s ne crm pe stnci i s ne inem cu minile de rdcinile copacilor.
Din pricin c mergeam numai pe stnc, ncepur s ne doar tlpile.
Cutam s ocolim pe ct posibil surpturile de piatr i s clcm pe muchi sau pe trunchiurile
putrede czute la pmnt, dar toate acestea ne erau de prea puin folos. Rul Tetiuhe e format din dou
praie. Pe cel mai mic care curge dinspre sud se poate iei la rul Noto, iar e cel mai mare care vine
de la nordvest pe rul Iman. Punctul de confluen al celor dou praie se afl la o altitudine de 651
m deasupra nivelului mrii. Am ales ultima cale, ca fiind mai puin cunoscut.
129 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Pe aceast parte, munii SihoteAlin preau amenintori i inaccesibili. Din cauza eroziunii
provocate de ape sau, poate, i din alte pricini, sau format, aici vi nguste i adnci, asemntoare cu
canioanele. Prea c munii ar fi crpat de sus pn jos i c fisurile sar fi lit apoi din ce n ce mai
mult. Pe fundul rpelor npdite de cea alergau praie nevzute ; nu se auzea dect zgomotul pe carel
fceau la cascade. Mai jos, cursul apei se potolea, i atunci din murmurul ei se desprindeau sunete
voioase.
Ce pierdut pare omul n mijlocul acestor muni stncoi i golai ! n amurg am ajuns la trectoare,
aflat ia o nlime de 1215 m. Am botezato trectoarea Skalisti150 . Vzut de aici, de sus, totul
apare la scar redus : pdurea secular care crete n vale pare o perie mrunt, iar copacii din neamul
rinoaselor, nite ace subirele.
Peste noapte am poposit de cealalt parte a munilor SihoteAlin, la marginea pdurilor. Noaptea a
fost umed i rece, aa c nam dormit aproape deloc. Mnfuram ntruna n ptur i nu m
puteam nclzi cu nici un chip. Spre ziu, cerul se nnora i ncepu s picure.
Era prima zi de toamn, o zi posomorit i vntoas, n grab, fr s pierdem timpul, neam strns
lucrurile ; am nceput s coborm n bazinul rului Iman. Pe ct de abrupt fusese urcuul dinspre rul
Tetiuhe, pe att era de domol spre Iman. La nceput am crezut chiar c ne aflm pe un podi, i numai
cnd am zrit apa miam dat seama c am cobort de pe creast.
Pe versanii apuseni ai munilor SihoteAlin crete o, pdure btrn, cu copaci pitici acoperii de
muchi ; gseti aici mai ales larie, brazi i pini, crescnd amestecai cu puini plopi de munte i
mesteceni.
Pe cursul superior, Imanul e alctuit din dou praie, care curg de la sud. Am nimerit pe prul din
dreapta, pe care chinezii l numesc Haniheza. De la SihoteAlin pn la confluena lor e o distan de
cel puin 30 km.
Ciopliturile vechi de pe copaci neau dus pn la fanza unui vntor. Judecnd dup proviziile
depozitate n ea, se vedea c vntorii de pe Iman se pregteau pentru campania de prindere a samurilor.
Chinezul ne duse o bucat pe Iman i apoi o luarm spre rsrit, ctre rul Leanciheza. Aici cluza
noastr e rtci i cut mult vreme poteca cea bun.
Spre prnz vremea se stric de tot. Norii alergau grbii dinspre sudest i acopereau vrfurile
munilor. M uitam des la busol i m miram de cluza noastr care, fr nici un fel de instrumente,
pstra direcia de mers bun.
ntrun pru am gsit multe trunchiuri uscate de salcie. Dei era devreme, tiam din experien ce
nseamn s ai lemne uscate pe vreme rea i de aceea am propus s ne facem tabr acolo. Temerile mele
au fost ns nentemeiate. Noaptea na plouat, iar dimineaa nea nvluit o cea deas.
Chinezul ne zorea ntruna. inea s ajung ct mai repede la o alt fanz, pn la care, dup spusele
lui, mai aveam de strbtut nc 12 km. ntradevr, la amiaz m gsito. Era pustie. Mam interesat
cine este stpnul ei. Apoi chinezul ma informat c la izvoarele Imanului chinezii care locuiesc pe
malul mrii vneaz samuri ; mai departe, n jos, pe ru, se ridic fanzele vntorilor de pe rul Iodzhe, iar
i mai departe, pe o distan mare, urmeaz o regiune pustie, care prinde puin via lng rul Kulumbe.
Dup ce neam odihnit puin, am pornit din nou ctre SihoteAlin. Pe msur ce ne apropiam de
creast, urcuul devenea mai lin. Timp de vreo or am mers ca pe un podi. ntrun loc am zrit lng
potec un altar. Era un semn c am ajuns la trectoare. nlimea la care ne aflam era de 1190 m. Am
botezato trectoarea Rudni. De aici ncepe o coborre abrupt, n trepte, spre Tetiuhe.
Neam odihnit i aici, apoi am nceput s coborm de pe culme. Pe partea aceasta se afla tot o pdure
de rinoase, dar, calitativ, incomparabil mai bun dect cea de pe Iman.
Dup trectoare, poteca ne duse dea dreptul spre fanza unde ne ateptau oamenii i caii. Oamenilor
li se urse tot ateptndune i sau bucurat nespus de mult cnd neau vzut. Ct am lipsit, vnaser
un cerb i pescuiser o mulime de peti.
naintea nserrii, cerul prinse a se lumina foarte repede. Norii, care pn atunci sttuser nemicai,
ca un vl uniform, se sparser. Semnau cu nite zdrene ce se micau n toate prile, venind unii n
ntmpinarea altora ; apoi se porni un vnt att de nprasnic, nct copacii seculari se cltinau ca nite
trestii. Prin aer se nvrtejeau ierburi uscate, frunze rupte de prin copaci i rmurele. O pasre ncerc s

150
Trectoarea Stncoas (n rus) (n. ed.)
130 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

lupte o clip cu forele naturii dezlnuite, dar curnd o lsar puterile. Vntul o duse pe undeva devale i,
mai mult cznd dect cobornd, ajunse la pmnt. Un cedru crescut n apropierea fanzei se nclin
ncetncet i se prvli la pmnt cu un bubuit asurzitor, trgnd dup el i copacii tineri dimprejur.
Furtuna inu aproape o or, dup care pieri la fel t de neateptat cum apruse. Pdurea i recapt linitea
de mai nainte.
Mam mbrcat, miam luat arma, am strigat cinele i am pornit. n jos, spre ru. Dup ce m:am
ndeprtat puin de fanz, mam aezat pe un bolovan, cu gndul s ascult. Zgomotul monoton al riului,
pe care ziua aproape c nul observi, seara pare mai puternic. Jos, pe sub mal, plesciau petii, pe malul
cellalt, n pdure, buhia o bufni, n muni boncluiau cerbii, iar pe undeva prin apropiere ipa trist o
kabarga. Eram att de cufundat n contemplarea naturii, nct nici nam simit cum a trecut timpul.
Hainele mi se udaser de rou. Mam napoiat n fanz, mam urcat n patul cald i am adormit
butean.
Urmtoarele dou zile (3 i 4 septembrie) leam folosit ca s trecem munii SihoteAlin i s
ajungem la gura rului Gorbua. Aveam de gnd s naintm n lungul acestei ape pn la trectoare i
apoi s coborm spre mare, mergnd spre rul Aohoba.
Rul Gorbua (n limba chinez, Dunmata) are o lungime de 8 km. Cursul lui formeaz o curb,
pstrnd direcia estsud. n apropiere de gur, pe dreapta, primete un afluent numit Bezmeannaia151 ,
n valea cruia se afl cteva peteri destul de mari. Ele snt aezate n dou caturi i coboar n spiral.
Puurile adnci, culoarele de legtur i stalactitele n form de coloane fac ca aceste puuri s fie foarte
interesante. nuntrul lor, pe perei, se pot vedea concreiuni n form de basoreliefuri, alturi de care
strlucesc druze de cristal de stnc i cristale foarte mari de spat calcaros. O alt peter, mai mic, se
afl pe partea sting a vii rului Gorbua, chiar n dreptul rului Bezmeannaia. n aceast peter, pe un
sol aluvionar, zceau numeroase oseminte i se vedeau urme proaspete lsate de tigri. Am vizitat
amndou cavernele, dup care am plecat mai departe.
n valea rului Gorbua snt dezvoltate terasele fluviatile. Se ntind tot timpul, succesiv, cnd pe
partea dreapt, cnd pe cea sting. Pe vremuri existau aici pduri mixte cu esene lemnoase de bun
calitate, dar au fost distruse de incendii.
Curnd am observat c rul Gorbua o ia dea lungul lanului SihoteAlin, iar la izvoare se apropie
foarte mult de muni.
Dupamiaz am plecat cu Dersu mai departe. Dincolo de ru, poteca urc puin pe munte. Neam
oprit s ne odihnim. ncepusem smi schimb mbrcmintea, iar Dersu i aprinsese luleaua. n clipa
cnd so prind n dini, se opri i privi cu ncordare ntrun punct din pdure. Peste un minut se porni
pe rs i spuse :
Uite hou la ce se pricepe !
Cine ?
mi art cu mna. Am privit ntracolo, dar nam vzut nimic. Dersu m sftui s nu m uit n jos,
pe pmnt, ci sus, n copaci. Am observat atunci c unul dintre arbori se cutremur de cteva ori la rnd.
Neam ridicat n picioare i am pornit ncetior nainte. Curnd, toate se lmurir. ntrun copac era
urcat un urs tibetan care se desfta mncnd ghind.
Animalul acesta, ca proporii, e mult mai mic dect ursul brun. Lungimea lui maxim e de 1,8 m, iar
nlimea n dreptul picioarelor din fa de 0,7 m ; poate atinge greutatea de 160 kg. Blana este de un
negru lucios, iar pe piept are o pat alb care cuprinde partea de jos a gtului. Uneori se ntlnesc (e drept,
foarte rar) uri eu burta i chiar cu labele albe. Capul animalului conic, cu ochi mici i urechi mari
are de jur mprejur un pr lung, semnnd cu un guler nfoiat.
Urii tibetani i fac brlogul n scorburile plopilor btrni. Prin urmare, zona lor de rspndire e strns
legat de flora manciurian. Limita nordic a acestei regiuni trece aproximativ de la Aniui spre izvoarele
rului Iman i de acolo pe malul mrii spre Capul Olimpiadei. Hrana lor principal const primvara din
rdcini de rouapmntului i frunze de captalan, vara din fructe de kolomitka, cele de mlin i
ghind, iar toamna din alune, nuci de Manciuria i de cedru i mere pduree, ncep s hiberneze
devreme. La captul de sus al scorburii i fac o rsufltoare mititic, n jurul creia se depune chiciur. E
un indiciu pentru vntori.

151
Rul Fr Nume (n rus) (n. ed.).
131 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Apropiindune la vreo 100 de pai de urs, neam oprit sl vedem ce face. Mo Martin se urcase
tocmai n vrful copacului, undei ornduise un fel de patul152 . Pe ramurile la care nu ajungea se gsea
mult ghind. Ursul scutura copacul i privea n jos, pe pmnt. Socoteala lui era bun. Ghinda putea fi
coapt, dar nu suficient ca s cad singur. Dup o vreme, cobor i ddu s caute ghinda prin iarb.
La tine ce oameni este ? i striga Dersu. Ursul i ntoarse deodat capul, ciuli urechile i adulmec.
Stteam mpietrii. Dihania se liniti i era ct peaci si vad mai departe de treab, cnd Dersu l
fluier. Se ridic pe picioarele din spate, apoi se ascunse dup un copac, privindune de acolo numai cu
un ochi. n acel moment vntul sufl din spatele nostru. Ursul scoase un mriit i, cu urechile lipite, o
zbughi ct putu de repede. Dup cteva minute se apropiar cazacii i caii. Urcuul n trectoare (cu o
nlime de 770 m) este la fel de domol, att dinspre Gorbua ct i dinspre Sinana. Munii din apropiere
snt formai din porfir cuaritic. De aici lanul SihoteAlin se ndreapt treptat spre nordest.
Din trectoare am cobort spre rul Papigouza, care ia cptat denumirea prin contopirea a dou
cuvinte chinezeti : papi coaj de copac i gouza = vale roic153 . Acest rule primete pe dreapta i
pe stnga dou praie de munte. De la punctul lor de confluen ncepe rul Sinana, a crui denumire
arat c este afluentul de sudvest. Mai departe, valea se lrgete mult i face cu SihoteAlin un unghi
de 10. Strbtnd vreo 4 km pe vale, neam fcut tabra pe malul rului.
n taiga, perioada de la sfritul lui august i nceputul lui septembrie este extrem de interesant.
Acum ncepe boncluitul cerbilor i btlia pentru ciute. Pentru ademenirea cerbului se folosete de
obicei o ivlitoare fcut din coaj de copac, tiat ca o fie lat de vreo 10 cm.
Fia de coaj se nfoar n spiral i se obine astfel o ivlitoare lung de 6070 cm, pe care o faci
s sune trgnd aerul n piept.
n timpul boncluitului cerbii snt foarte uor de mpucat. Masculii, orbii de patim, nu observ
deloc primejdia i se ndreapt spre vntorul carei ademenete cu ivlitoarea, apropiinduse de el att
de mult, nct maimai c pot fi atini cu mna.
Aveam carne din belug i de aceea nu iam lsat pe cazaci s plece la vntoare ; n ceea ce m
privete, eram hotrt s merg mai n adncul taigalei cu scopul de a afla ct mai multe lucruri noi.
narmai cu ivlitori, am pornit mpreun cu Dersu prin pdure i, la vreun kilometru de tabr,
neam desprit. Miam ales un loc cu tufiuri mai rare, mam aezat pe o buturug i am rmas n
ateptare.
Pe msur ce se nsera, linitea cuprindea din ce n ce mai mult codrul.
n taiga, trecerea de la zi la noapte reprezint un moment care mprumut peisajului un aer solemn.
Ziua care e pe sfrite i d o stare sufleteasc plin de temeri i de tristei. Singurtatea te mbie la
meditaie ii trezete amintiri. Eram att de cufundat n propriile mele gnduri, nct uitasem cu totul
unde m gseam i de ce m aflam acolo n acel ceas al amurgului.
Deodat, dinspre sud, auzii boncluind un cerb. Chemarea lui ptrunse n toat pdurea i ndat i
rspunse un altul, foarte aproape de mine. Prea s fie un mascul btrn. Mugetul ncepea cu cteva note
joase, apoi trecea treptat la note nalte i se ncheia cu o octav plin. Iam rspuns cu ivlitoarea.
Na trecut nici un minut i am i auzit trosnind ramurile, apoi se ivi un cerb zvelt. nainta mergnd
plin de siguran i de graie, cltinnd din cap i ferindui coarnele de ramurile copacilor. mpietrii pe
loc. Cerbul se opri i cu capul ridicat adulmeca, ncercnd s afle dup miros unde se afl dumanul.
Ochii i aruncau vpi, avea nrile umflate i urechile ciulite. Am admirat timp de cteva minute
animalul acesta splendid, fr smi treac mcar prin gnd si curm viaa. Simind apropierea
dumanului, cerbul era surescitat. ncepu s scormoneasc pmntul cu coarnele. Apoi ridic iari capul
i scoase un muget puternic. Aburi uori i ieir pe gur. Ecoul napucase si rspund, c dinspre
rul Sinana se auzi un alt muget. Cerbul se cutremur i ddu glas ; la nceput prea a fi un urlet, apoi se
prefcu ntrun muget scurt i mnios. n clipa aceea era teribil de frumos.
Auzii din stnga un zgomot slab. ntorsei capul i vzui o ciut. Cnd revenii cu ochii spre cerb, alturi
de el se mai afla un cerb, cu care se i ncleta n lupt. Se aruncar unul asupra altuia cu o furie de
nedescris. Auzeam loviturile coarnelor i gemetele grele care le ieeau din piepturi. ineau picioarele
din spate ntinse, iar pe cele din fa ndoite sub burt. La un moment dat iau ncletat att de tare

152
Platform instalat printre ramurile unui copac, de pe cara vntorii pndesc slbticiunile.
153
Sau Rul cu multe pduri".
132 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

coarnele, nct mult timp nu sau mai putut despri. Scuturnd puternic din cap, unul i rupse celuilalt
vrful unui corn i numai aa sau putut despri cei doi dumani. Btlia a durat vreo zece minute, dup
care se vzu limpede c Unul trebuie s dea napoi. Rsufla din greu i se retrgea treptat. Simind c
dumanul d ndrt, cellalt ncepu s atace cu i mai mult furie. La scurt vreme i pierdui pe amndoi
din vedere.
mi amintii atunci de ciut i o cutai din ochi. edea n acelai loc, privind cu indiferen la cei doi
rivali, ncletai ntro btlie pe via i pe moarte. Zgomotul luptei se ndeprta treptat. Probabil c
unul l alunga pe cellalt. Ciuta porni pe urmele lor, la o oarecare distan.
Pdurea fu rscolii deodat de zgomotul unei detunturi ndeprtate. nelesei c venea de la Dersu
i abia acum mi ddui seama c nu numai cerbii vzui de mine erau n lupt. Mugetele lor se auzeau de
pretutindeni i n codru era un adevrat vacarm.
Se ntuneca repede. Pe cer, ultimele raze de lumin luptau cu ntunericul nopii, care nainta cu
iueal dinspre rsrit.
Dup o jumtate de or mam napoiat n tabr. Dersu mio luase nainte. Sttea la foc ii
cura arma. Ar fi putut mpuca i el civa cerbi, dar se mulumise numai cu o ierunc.
Am stat mult timp la foc, ascultnd boncluitul. Cerbii mi neau lsat s dormim toat noaptea. Le
auzeam mugetele ca prin vis i m trezeam ntruna. Cazacii stteau Ia foc i njurau cu nduf. Scnteile,
ca nite focuri de artificii, se ridicau n sus, se roteau i se stingeau n bezn una dup alta. n sfrit, se
crp de ziu.. Mugetele cerbilor se stinser cu ncetul. Rmseser doar civa, cei mai nfierbntai, care
nu se linitir nc mult vreme. Rtceau pe coastele nnegurate ale munilor i mugeau, dar nimeni nu
le mai rspundea. Taigaua sa linitit complet abia cnd a rsrit soarele.
Lsnd oamenii n tabr, am plecat mpreun cu Dersu e SihoteAlin. Am mers dea lungul unuia
dintre praiele care coboar de la cumpna apelor spre rul Sinana. Urcuul a fost la nceput lung i
domol, dar mai spre culme a devenit abrupt. naintam fr potec, prin desiuri de tufe pline de trunchiuri
carbonizate.
Toamna era aproape. Frunzele copacilor ncepuser s acopere pmntul. Ziua fonesc sub picioare,
dar seara roua le nmoaie din nou, ngduind vntorului s se apropie pn n preajma slbticiunilor.
La amiaz am ajuns pe culmea SihoteAlinului. Am revzut aici binecunoscutul decor : pduri
arse spre rsrit, iar spre apus pduri de rinoase acoperite cu muchi. Versantul rsritean al munilor
SihoteAlin e abrupt, iar cel apusean, lin. Dersu, gsind urmele unui elan, mi spuse c animalele
acestea pot fi ntlnite numai pn la rul Noto. Mai jos de aceast limit nu coboar.
Pe la ora 6 dupamiaz, neam napoiat n tabr. Era nc destul lumin, cnd se auzir din nou
mugetele cerbilor celor mai nfierbntai, mai nti pe munii nali, iar mai trziu i n vi.
Btlia cerbilor din seara precedent mi fcuse o impresie puternic, aa c mam hotrt s plec
din nou n taiga, poftindul i pe Dersu.
Am trecut rul i am intrat n pdurea plin de umbre tainice. ndeprtndune la vreun kilometru i
jumtate de tabr, neam oprit ling un pria linitit i am stat s ascultm. Cnd soarele trecu dincolo
de geana orizontului, pe pmnt cobor nserarea i cu ct se fcea mai ntuneric n taiga, cu att mai tare
mugeau cerbii. Zvonul acesta fermecat umplea ntregul codru. Am ncercat de cteva ori s ne apropiem
de ei, dar nam reuit. De vreo dou ori iam vzut, dar nu n ntregime : le vedeam fie capul cu
coarnele, fie partea din spate a corpului i picioarele. ntrun loc zrirm un mascul frumos. n jurul lui
se i roteau trei ciute. Nu stteau pe loc, ci mergeau ncet. Neam inut dup ei, urmrindui. Dac
nar fi fost Dersu, ia fi pierdut de mult din vedere. Cerbul mergea n fa. Simea c e mai puternic
dect alii i rspundea oricrei provocri. La o vreme, Dersu se opri i ciuli urechea. Se ntoarse n loc i
mpietri. Se auzea parc mugetul unui taur btrn, dar notele glasului lui naveau aceeai succesiune ca
ia cerbi.
Hm, la tine nelege ce fel de oameni este ? m ntreb Dersu.
Iam rspuns co fi vreun cerb btrn,
Este Amba, rosti el n oapt. La el tare viclean ! La el totdeauna pclete cerbii. Acum cerbul nu este
nelege care oameni strig i Amba repede ciuta prinde.
Confirmndui parc spusele, cerbul rspunse cu glas puternic rgetului tigrului. Tigrul i rspunse
la rndui. Imita destul de bine cerbul, numai c, la sfrit, rgetul i se ncheia cu un sunet scurt,
semnnd a tors de pisic.
133 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Tigrul se apropia, i probabil ar fi trecut prin apropierea noastr. Dersu prea ngrijorat.. Btile
inimii mi se nteir. Eram nspimntat. Deodat, Dersu ncepu s strige :
Atata, tatata, tatata !...
Dup aceea trase un glon n gol, apoi se repezi spre un mesteacn, rupse n grab o bucat de coaj
ii ddu foc cu un chibrit. Coaja uscat se aprinse cu o flacr vie, dar n aceeai clip n jurul nostru se
fcu de dou ori mai ntuneric. Cerbii, speriai de mpuctur, o luar la goan, apoi totul se liniti.
Dersu lu un b i nfur la captul lui coaja de mesteacn aprins. Pornirm napoi, luminndune
drumul cu facla. Trecnd rul, ieirm pe potec, i o urmarm pn la tabr.
134 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXIII. LA VNATOARE DE URI

Rul Aohobe. Capcana. Potec pe malul rului. O fiar fioroas. Trei mpucturi.
Fugai ruinoas, dar e sntoas". Ursul brun. Trofeul ngropat n pmnt. Dersu
reconstituie dup urme lupta cu ursul. napoierea n tabr. De la rul Mutuhe pn la Seohobe.
Rul Mutuhe. Psri migratoare ntrziate. Locul leilor demare. Pdure n flcri. n
cutarea taberei. Fumul i dimineile reci. Lacurile rului Seohobe.

A doua zi (7 septembrie) neam continuat cltoria. De la fanza de vntoare chinezilor plecau


dou poteci : una n jos, pe rul Sinana, alta la dreapta, pe rul Aohobe (n limba udegheilor, Ehe, ceea ce
nseamn diavol). Dac a fi mers pe Sinana, a fi ieit drept la golful Djighit, dar n acest caz litoralul
dintre rurile Tetiuhe i Iodzhe ar fi rmas necercetat.
Am hotrt aadar s cobor spre mare urmnd rul Aohobe, iar valea lui Sinana so cercetez ulterior.
La nceput drumul a luato spre sud pe o potecu aflat pe malul afluentului celui mai de sus de pe
dreapta rului Sinana, afluent lung de vreo 2 sau 3 km.
Pe aici munii snt formai din porfire, calcare i felzite mineralizate. n multe locuri am vzut vine de
minereu de argint i plumb, blend de zinc i calcopirit.
Ajuni la trectoare nalt de 270 m am privit n jur. La nordvest se ntindea lanul gola al
munilor SihoteAlin, la sud se zrea rul Tetiuhe, la est rul Mutuhe i drept de la apus venea rul
Duna, afluentul lui Aohobe. Pe acesta trebuia s ne urmm calea. Peste tot, codrii de pe muni fuseser
distrui de prjoluri ; se mai pstraser doar din loc n loc insule de pdure, dar numai prin vi.
Dup un scurt popas n trectoare, am cobort spre rul Duna, care curge printro vale mic, cotit,
acoperit de mesteceni, arbori de plut i plopi. Am dat curnd de un fel de gard. Dup cum se vedea, era
o capcan care tia dea curmeziul valea lui Aohobe i se ntindea nainte spre afluentul lui de pe
dreapta, pe o distan de 14 km.
Lng acest gardcapcan am gsit o fanz cu o curte mprejmuit. Aici snt inui cerbii crora li se
taie coarnele de vii. Dincolo de fanz, lng gard, fuseser construite cteva arcuri semnnd a staule.
Chinezii in cerbii n aceste staule pn cnd coarnele lor ating cea mai mare valoare.
Pe dreapta, lng gard, se ridica un hambar pus pe stlpi, n care se pstrau piei de cerb, coarne uscate
i este 160 kg de tendoane scoase din picioarele dinapoi ale animalelor. Coarnele tinere fierte i cozile de
cerb uscate la soare atrnau n iraguri, sub coama acoperiului.
n fanz am gsit patru chinezi, care la nceput sau speriat, dar vznd c nu le vrem rul, sau
linitit, i din linguitori au devenit ospitalieri.
Seara mai venir n fanz nc trei chinezi. Povesteau ceva ocrnd groaznic, iar Dersu rdea. Mult
vreme nam putut pricepe despre cei vorba. n sfrit, am aflat c ntruna dintre gropile capcanei
czuse un urs, care, bineneles, ieise imediat afar, rupsese furios gardul i mprtiase crengile puse pe
deasupra gropilor.
Chinezii trebuiau s repare o bun bucat din gard i s refac gropile.
Fanza de lng capcan era mic i se strnseser n ea prea muli chinezi, aa c am hotrt s mai
mergem civa kilometri i s ne instalm tabra sub cerul liber.
Mai departe, poteca o lua pe valea rului Aohobe, innduse de partea lui stng. Aici snt foarte
dezvoltate terasele fluviatile, avnd o baz masiv cristalin, cu nlimea de vreo 4 m. Partea din mijloc
a vii Aohobe, dei despdurit, e totui absolut improprie pentru agricultur. Stnc de dedesubt abia e
acoperit de un strat subire de pmnt, pe care apele l spal uor. Pe versanii umbrii ai munilor crete
o pdure rar, mixt, format din cedru, filodendron, tei, stejar, plop, mesteacn, nuc etc. Pe prile
135 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

btute de soare cresc tufe de alun, lespede, clin i taul. Pe lng ru, n locurile cu mai mult
umezeal, snt zvoaie dese de slcii cu trunchiuri subiri, arini i plopi de munte.
n partea de jos locuiesc numeroi chinezi, care au aprut pe malurile rului Aohobe cu vreo douzeci
de ani n urm. nainte vreme locuiau pe aici udegheii, care ulterior au disprut ori sau mutat prin alte
locuri.
Dac priveti valea dinspre mare, pare foarte scurt. In vremuri ndeprtate a fost aici un golf de
mare, iar gura lui Aohobe se afla acolo unde se ngusteaz valea. Pas cu pas, apele mrii sau retras,
fcnd loc uscatului. Cel mai interesant e ns rul nsui. La vreo 5 km de mare, dispare i curge pe sub
pietre. Apa nu iese la suprafa dect n timpul ploilor i atunci curge vijelios.
De pe rul Tetiuhe se poate ajunge pe Aohobe i pe alt drum. ntre ele nu e dect o deprtare de 7 km.
Poteca ncepe de la lacul pe care vnasem rae mpreun cu Dersu i urc n lungul unui pria pn la o
trectoare aflat la nlimea de 310 m. Pdurea rar de pe coastele munilor, stejarii btrni i singuratici
din vi i sihlele de tufe ntre coaste snt caracteristice ntregului litoral. Coborrea spre Aohobe e de
dou ori mai lung dect urcuul nspre Tetiuhe. Mai departe, poteca trece pe malul mrii.
ntre rul Sinana, despre care am vorbit mai sus, i Aohobe se afl o culme joas de munte, format din
porfir cuaritic. De la ea se ntind spre mare cteva ramuri muntoase ; printre ele curg patru priae,
crora chinezii au dat pur i simplu numere de ordine : Turldagou, Erldagou, Sandagou i Sidagou154 .
Poteca le taie chiar pe la izvoare.
Dupamiaz, nu tiu cum am pierdut direcia i am ajuns pe o potec fcut de animale, care nea
abtut foarte mult din drum. Trecnd peste o ramur de munte acoperit cu grohotiuri i aproape lipsit
de vegetaie, am ieit ntmpltor la un pria, afluent al lui Mutuhe. Albia i era zgzuit n multe locuri
de buteni adui de ape. Numai vznd aceste zgazuri i poi da seama de ntinderea inundaiilor. Se
vede c pe Mutuhe snt de scurt durat, dar foarte vijelioase, fapt explicabil prin apropierea munilor i
repeziciunea versanilor.
Ct timp pmntul e acoperit cu iarb, mai poate ine piept apelor, dar de ndat ce se rupe integritatea
stratului de iarb, acestea ncep sl spele. Apele repezi duc cu ele particulele uoare de pmnt, lsnd
pe loc doar stnca. Mlul pe care rurile l car n mare mpreun cu apele dulci formeaz o fie de civa
kilometri de la rm de o culoare gajbenmurdar, n loc s fie verdenchis. Iat rezultatul
prjolurilor ce pustiesc pdurile.
Valea lui Mutuhe este socotit drept locul cel mai populat de slbtciuni de pe litoral. Din desiurile
de lespede i de alun se iveau mereu cerbi, capre i mistrei gonind. Cazacii ddeau chiote, se minunau
i abia i puteai opri s nu trag i s nimiceasc zadarnic jivinele pdurii. Pe la 3 dupamiaz am dat
semnalul de oprire.
ineam mult s vnez un urs. Alii singuri ucid uri n lupt dreapt, m gndeam. De ce s nu fac i
eu la fel ?" Patima vntoreasc aprinsese n mine un sentiment de ngmfare, aa c mam hotrt
smi ncerc norocul.
Numeroi vntori povestesc c au ucis uri fr pic de team i prezint n acelai timp numai
aspectele hazlii ale vntorii. Dup spusele unora, ursul fuge dup ce tragi n el, alii zic c se aaz pe
labele dinapoi i vine n ntmpinarea vntorului, timp n care i se pot trimite cteva gloane. Dersu nu
era de aceeai prere. Ascultnd asemenea basme, se supra, scuipa, dar nu intra niciodat n controvers
cu cei care le spuneau.
Aflnd c vreau s vnez uri de unul singur, m sftui s fiu prevztor ii oferi serviciile.
ncercrile lui de a m convinge m ambiionar i mai mult, fcndum s devin i mai hotrt n
dorina mea de a vna singur.
Mam ndeprtat de tabr cu vreo jumtate de kilometru, speriind pe drum dou capre i un
mistre. Erau att de multe slbticiuni prin partea locului, nct aveai impresia c te afli ntro
menajerie n care animalele au fost adunate la un loc i lsate apoi s se plimbe n libertate.
Traversnd prul, mam oprit ntro rarite de pdure i am rmas n ateptare. Dup cteva minute
vzui un cerb care fugea spre marginea pdurii. Alturi, prin aluni, fceau larm mistreii, iar purceii lor
guiau.
Deodat, auzii n fa trosnet de ramuri, iar imediat dup aceea, un umblet. Cineva mergea cu un pas

154
Denumirile acestor ruri snt alctuite din numere de ordine n limba chinez (n. ed.).
136 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

greu, msurat. Mi se fcu fric i era cit pe ce s dau napoi, dar miam nvins teama care m cuprinsese
i am rmas pe loc. Printre tufe se zrea o siluet" ntunecat. Era un ditamai urs. Mergea piezi pe
coast i se gsea ceva mai sus de punctul unde m aflam eu. Se oprea des, scormonea pmntul, rsturna
trunchiurile copacilor caui i cerceta cu atenie pe sub ele. Am ateptat pn cnd fiara a ajuns la vreo 40
de pai de mine, am ochit cu atenie i am apsat pe trgaci. Prin fumul mpucturii vd cum ursul se
ntoarce n loc cu un rget ii nfige dinii n locul lovit de glon. Ce sa ntmplat, cu greu mi duc
aminte. Toate sau petrecut cu o asemenea iueal, c numi mai pot da seama cum sau succedat
faptele. Cum am tras focul, ursul sa repezit nvalnic spre mine. Am simit o zdruncintur zdravn i
n acelai timp a rbufnit un al doilea foc. Cum i cnd am reuit s ncarc arma a rmas pentru mine o
enigm. Mi se pare c ara czut pe partea stng. Ursul sa dat peste cap i sa rostogolit pe coast la
vale. Cum am srit din nou n picioare i cum nam scpat arma din min, numi dau seama. n
aceeai clip am luato la fug, cu dihania dup mine. Ursul se inea pe urmele mele, dar nu cu aceeai
iueal ca nainte. La fiecare salt rsufla din greu i mria. Miam adus aminte c aveam arma
nencrcat, mam oprit i am mnuit ncrctorul.
Mia trecut fulgertor prin minte c trebuie s trag, Nu scap cu via dect dac ochesc la fix".
Am pus arma la umr, dar nu mai vedeam nici ctarea, nici nltorul carabinei. Nu vedeam dect
capul pros al ursului care, cu botul rnjit i cu ochii plini de furie, se ndrepta spre mine. Dac sar fi
uitat atunci cineva la mine, ar fi vzut cu siguran c mi se schimonosise faa de fric.
Nam si mai cred niciodat pe vntorii care te asigur c trag la fel de calmi ntro fiar care
se repede la ei ca ntro sticl goal. E o minciun sfruntat ! i nu poate fi adevrat, pentru c orice om
are instinct de conservare. Vederea unei fiare ntrtate nul poate lsa indiferent pe nici un vntor i
influeneaz desigur i asupra preciziei cu care trage.
Cnd ursul a ajuns foarte aproape, gata s m ating, arn tras. Dihania sa prbuit, iar eu am fcut un
nou salt napoi. Cnd miam ntors capul, lam vzut tvlinduse pe jos. n aceeai clip aud din
dreapta alt zgomot. Instinctiv, m ntorc brusc i rmn nlemnit. Din tufiuri apru capul altui urs, dar se
ascunse imediat prin tufe.
ncetior, cu ct mai puin zgomot, am fugit spre stnga i am ieit la ru.
Timp de vreo douzeci de minute am umblat fr noim, nvrtindum n loc pn mam linitit.
Miera ruine s m ntorc n tabr cu mna goal. Dac mpucasem ursul, era pcat sl las acolo.
Dar vezi c mai era nc un urs i acela nu era rnit. Ce s fac ? Am tot dat trcoale n jurul locului unde
avusese loc lupta, pn sa ascuns soarele dup orizont. Razele lui nu mai ajungeau pe pmnt, ci
luminau doar naltul cerului. Mam hotrt atunci s dau ocol i s m uit de departe la urs. Cu ct m
apropiam de locul primejdios, cu att miera mai fric. Nervii mi erau ncordai la maximum. Fiecare
fonet m fcea s tresar speriat. Peste tot mi se nzreau uri, peste tot mi se prea ci aud pe urmele
mele. M opream mereu, ciulind urechea. n sfrit, vzui copacul lng care czuse ultima dat ursul. Mi
sa prut deosebit de nfricotor. Vroiam si dau ocol, urcnd pe coast i s m uit la el de pe
creasta dealului. Am aruncat de sus cteva pietre.
Am zrit ns ceva micnd printre tufe. Ursul", miam zis i mam tras napoi. Auzii ns un glas
de om. Era Dersu. Mam bucurat nespus de mult i am alergat spre el. Vzndum, goldul se aez pe
un copac dobort ii aprinse luleaua. Mam apropiat de el i lam ntrebat cum de venise tocmai
acolo. mi spuse c auzise din tabr mpucturile i pornise n ajutorul meu. Dup urme a vzut unde
am tras n urs i ia dat seama c acesta se npustise asuprmi. Mia artat locul unde czusem ;
dup urme a tiut c ursul m urmrise, i aa mai departe. ntrun cuvnt mia spus tot ce mi se
ntmplase.
Se vede c fiara, dup ce am rnito, a plecat, i spusei tovarului meu.
La el aici a rmas, rspunse Dersu imi art o grmad mare de pmnt.
Am priceput numaidect. Miam adus aminte de povestirile vntorilor care spuneau c ursul, cnd
gsete un animal mort, l ngroap totdeauna i se desfat apoi mncndui hoitul pe cale de
descompunere. Nu mai auzisem ns ca un urs s ngroape alt urs. Era o noutate i pentru Dersu. n cteva
minute lam dezgropat. n afar de pmnt, cellalt urs aezase peste el sumedenie de pietre i
trunchiuri de copaci czui.
Am aprins focul, iar Dersu sa apucat si scoat mruntaiele. Animalul pe carel mpucasem
era un exemplar mare din soiul urilor bruni. E un gen apropiat de ursul grizzly american. Corpul lui e
137 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

lung de 2,4 m i nalt de 1,2 m, iar n greutate atinge 330 kg. Are botul bont, urechi scurte i ochi mici. La
fora lui uria trebuie s adugm colii mari i ghearele lungi de 8 cm. Animalul e rspndit n ntregul
inut Ussuri, dar cel mai des e ntlnit n jumtatea de nord a regiunii i pe malul mrii, ntre capul
Ghiliak i gura fluviului Amur. Curios lucru este ns c n partea sudic, are un colorit negru, i cu ct
mergi spre nord, se apropie mai mult de brunnchis. Animalul e ndeobte panic atta timp ct e lsat
n pace, dar cnd este rnit devine periculos. n tot timpul rutului masculii snt foarte ri. Rtcesc prin
taiga i atac orica animal ce le iese n cale, chiar i ieruncile. Se hrnesc ndeosebi cu vegetale, dar, dac
au prilejul, nu se dau n lturi s senfrupte i din carne sau pete. Ursul brun i face brlogul pe sub
rdcinile arborilor, n crpturile stmcilor i chiar direct n pmnt. Asemenea rudelor lui cuaternare, i
place foarte mult s se ascund prin peteri i s triasc acolo nu numai iarna ci i n anotimpul cald.
Ursul brun intr n hibernare foarte trziu. Uneori colind taigaua pn n decembrie. Nui place s se
urce n copaci, fiind probabil mpiedicat i de greutatea lui mare.
Toate cele trei gloane trase de mine nimeriser n plin : unul ntre coaste, altul n piept, iar al treilea
n cap.
Cnd Dersu i termin treaba, se ntunecase dea binelea. Am pus pe foc lemne umede ca s ard
pn dimineaa i neam napoiat alene n tabr.
Era o sear linitit i rcoroas. Pe cerul senin luna plin parc plutea, i pe msur ce luminai
devenea tot mai strlucitoare, umbrele noastre se scurtau i se nnegreau din ce n ce. Pe drum am speriat
din nou civa mistrei. Sau mprtiat cu zgomot mare, fugind n toate prile. n sfrit, am zrit
licrind lumini printre copaci. Era tabra.
Dup mas cazacii sau culcat devreme. Trecusem peste zi prin attea emoii, c nu reuisem s
adorm. Mam sculat i aezndum la foc, am nceput s trec n revist ntmplrile pe care le
trisem. Era o noapte senin, linitit. Limbile roii ale focului, umbrele negre ale copacilor i lumina
albstruie a lunii se amestecau unele cu altele. La marginea pdurii adormite jivinele ddeau trcoale.
Unele veneau pn aproape de tabr. Cele mai curioase erau caprele. n sfrit, am simit c m cuprinde
somnul, mam culcat alturi de cazaci i am adormit.
n zori, Dersu fu primul n picioare, apoi eu i, pe rnd ceilali. Soarele abia rsrise, luminnd doar
vrfurile munilor. Chiar n faa taberei noastre, la vreo dou sute de pai, se rtcise un urs. Sttea
ntrun loc il bttorea ntruna. Probabil c ar mai fi stat aa mult vreme dac nu lar fi speriat
Murzin. Cazacul puse mina pe carabin i trase un foc. Ursul se ntoarse n loc, privi spre noi o clip,
apoi dispru grbit n pdure. Dup ceam hiat o gustare, neam pregtit traistele i am pornit la drum.
Lng mare am gsit locul undei fcuse tabra N. A. Palicevski. Din scrisoarea ce neo lsase
ntro sticl legat de o prjin am aflat c lucrase acolo cu cteva zile n urm i c se ndreptase apoi
ctre nord, fixndui ca punct final golful Ternei.
Rul Mutuhe (n limba udeghee, aughi) se vars n golful Opricinik (44 2' latitudine nordic i
36 40' longitudine estic de la Greenwich), carei absolut deschis spre mare i de aceea nu e propice
pentru adpostirea vaselor. Golful adnc de la gura rului, valea care se lrgete deodat i mlatinile din
apropierea mrii, care mustesc de ap, arat c golful se ntindea pe vremuri pn aici, ptrunznd destul
de adnc n uscat. Pe grindurile de pe mal, chiar n apropierea golfului, crete ienuprul pitic dauric, iar
prin mlatini, mesteacnul de Altai pterocarp.
Numele de Mutuhe reprezint forma corupt a denumirii chinezeti Mucijuhe (mugu = femel,
ciju = mistre, he = ru, care mpreun nseamn Rul Mistreilor). Curge dea lungul malului mrii
printro vale tectonic i, afar de praiele mici de munte, mai primete trei aflueni pe dreapta.
Deoarece chinezii nu dduser nici un nume acestor praie, leam pus denumiri ruseti. Primului iam
zis Olenia 155, celui deal doilea Medvejia 156, iar celui deal treilea, Zverovaia 157.
La picioarele dealului, unde valea rului Olenia se ntlnete cu cea a rului Medvejia, se adpostise o
mic fanz. Era goal. Aruncnd doar o privire, Dersu ne spuse c e locuit de patru coreeni care prind
samuri i care plecaser de curnd la vntoare pentru toat iarna.
Pe praie, n mlatini i pe nisipul de pe malul mrii am ntlnit cteva psri cltoare. Judecnd dup
numrul mic de indivizi i de specii, am conchis c pe malul mrii migraia psrilor e de mic amploare.

155Rul Cerbilor (n rus) (n. ed.).


156Rul Urilor (n rus) (n. ed.).
157Rul Slbticiunilor (n rus) (n. ed.).
138 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Am gsit i civa pleieri de Amur, psri frumoase care se plimbau prin iarb. La apropierea noastr
sau oprit, neau privit cu atenie i apoi sau nlat n vzduh scond ipete rguite. Sau
ndeprtat puin, sau aezat din nou pe pmnt, dar de data aceasta erau alarmate. In alt parte se
plimba pe lng ap o grli oriental. Am luato la nceput drept gsc, fiindc mi sa prut c e mult
mai mare dect n realitate. Murzin a ocolito pe dup tufiuri i a tras n ea un glon. Dintre rae, erau
numeroase sarsele mici. Stteau pe praiele mpdurite cu plopi de munte i cu tufiuri. Cnd m
apropiam mai mult, nu zburau, ci notau, ndeprtnduse puin cte puin ; probabil c nu le era deloc
team de om.
De la fanza coreean o potec urc n sus pe rul Mutuhe. ine mult timp malul drept al apei i nu
trece pe cellalt dect sus, aproape de izvoare. Munii care nconjur valea Mutuhe snt alctuii n cea
mai mare parte din porfir cuaritic. ntre rurile Olenia, Medvejia i Zverovaia, la ieirea n vale, munii
coboar n terase largi, nalte de 20 m. Pe stnga (n sensul curentului) crete o pdure de rinoase i
mixt, iar pe dreapta, una de foioase. Rul Mutuhe e cel mai apropiat loc de mare unde cresc cedri cu
lemn bun pentru construcii. Arborii ating o nlime de aproape 22 m, iar n perimetru ajung pn la 3,5
m.
La izvoarele rului se ntlnesc pilcuri de tise. Pe aici acest reprezentant al florei din trecutul
ndeprtat nu crete nicieri n pduri compacte ; cu toate c ajunge la vrsta de 300400 de ani, nu
atinge dimensiuni mari i devine gunos foarte repede.
Drumul pe rul Mutuhe pn la trectoare e foarte stncos i se circul pe el cu mult greutate.
Crpturile pietrelor i gropile dintre rdcini snt adevrate capcane. Drumul e foarte primejdios pentru
cai, carei pot frnge picioarele. E de mirare cum reuesc s treac pe aici caii de ras local,
nepotcovii ai chinezilor, purtnd i greuti mari n spinare.
Dup ce am strbtut vreo 5 kilometri dea lungul rului, am cotit spre rsrit, ctre mare.
Observasem nc de diminea c n atmosfer se pregtete ceva care nui a faine. Aerul era plin de
pcl, cerul din albastru devenise alburiu, iar munii din deprtri nu se mai vedeau deloc. Iam atras
atenia lui Dersu asupra acestui fenomen i iam spus tot ce tiam n materie de meteorologie despre
pcla uscat.
La mine crede este fum, mi rspunse el. Vnt nu este ; care parte arde, nu poate nelege.
Deabia urcarm sus, c i vzurm de ndat despre ce era vorba. De dup muni, de pe partea
dreapt a lui Mutuhe, se ridicau trmbe mari de fum alb. Mai departe, spre nord, dealurile fumegau i ele.
Probabil c prjolul cuprinsese ntinderi mari. Am privit cteva minute, apoi am pornit spre mare ; cnd
am ajuns la falezele de pe mal, am cotit spre stnga, ocolind rpele i promontoriile nalte.
Am avut ocazia s constat aici cum se rspndesc undele sonore cnd apar n calea lor obstacole. De
ndat ee ajungeam n spatele unui vrf de munte, zgomotul mrii disprea, iar cnd ne apropiam de
defileu, reaprea.
Deodat, briza aduse de jos, dinspre malul mrii, nite sunete curioase semnnd cu un ltrat rguit
i prelung. Mam apropiat ncetior de marginea falezei i am vzut ceva teribil de interesant.
Pe malul mrii edeau ntinse o mulime de foci cu coam, mari i mici.
Leuldemare face parte din ordinul pinnipedelor i din familia focilor cu urechi. E un animal
destul de mare, atingnd 4 m n lungime, 3 m n jurul umerilor i o greutate de 680800 kg. Are urechi
mici, ochi negri, frumoi, flci mari cu coli puternici, un gt destul de lung, pe care prul e ceva mai
mare dect pe restul corpului, i picioarele palmate, mari, cu talpa goal. De obicei masculii snt de dou
ori mai mari dect femelele.
n regiunea Primorie, leiidemare se ntlnesc dea lungul malului Mrii Japoniei. Btinaii le
vneaz mai ales pentru pielea lor groas, din care fac nclminte i hamuri pentru cini.
Dup toate probabilitile, focilor le fcea mare plcere s lncezeasc pe pietrele scldate de spuma
valurilor. Se ntindeau, i ddeau capul pe spate, ridicau n sus, ct puteau, picioarele dindrt, se
rsturnau cu burta n sus i, brusc, cu totul pe neateptate, lunecau de pe stnci n ap. Locul nu rmnea
liber : ndat aprea lng stnc alt cap i un alt individ venea s se relaxeze". Pe mal erau ntinse
femelele i alturi de ele tineretul, iar mai la o parte, lng vgunile spate de valuri, dormitau masculii
mari. Cei btrni erau de culoare brundeschis, iar cei tineri de culoare nchis, i artau foarte anoi.
ineau capul sus il ntorceau lent cnd ntro parte cnd n alta ; cu tot corpul lor greoi, preau
graioi. Dup felul de a se ine, dup figura" impozant i iueala micrilor, ar fi meritat numele de
139 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

leidemare, ca i ruda lor apropiat de pe rmurile Californiei.


Dup obiceiul cazacilor vntori, Murzin ridic arin a i ochi foca cea mai apropiat, dar Dersu l opri
ii ddu ncetior arma la o parte.
Nu trebuie trage ! spuse el. Nu poate duce, degeaba trage. Este ru, pcat !
Abia atunci am observat cu toii c locul unde se odihneau focile era absolut inaccesibil. Pe dreapta i
pe sting strjuiau stncile care intrau n mare, iar dinspre uscat se nla o falez vertical, nalt de vreo
cincizeci de metri. Nu se putea ajunge la ele dect cu barca. Dac am fi vnat vreo foc, nam fi putut
so lum cu noi ; nsemna doar so mpucm i so abandonm acolo.
Miau dat de gndit vorbele lui Dersu. E pcat s mputi degeaba ! Ce judecat dreapt i simpl!
Am privit focile vreo douzeci de minute. Numi puteam lua ochii de la ele. Deodat, am simit
cmi pune cineva mna pe umr.
Cpitan, trebuie merge ! mi spuse Dersu.
Dintre toate animalele pe care leam vzut atunci, pinnipedele miau plcut cel mai mult.
Pe culme se merge totdeauna mai uor dect pe coast, fiindc vrfurile mai nalte pot fi dublate
urmnd curbele de nivel. Cnd am ieit din nou pe potec, se lsase noaptea. Trebuia s urcm un munte
nalt i de acolo s coborm pe a. Trectoarea se afla la o nlime de 740 m.
Ceea ce ni sa nfiat privirii din vrful muntelui ma impresionat att de puternic, nct nu
mam putut opri s nu exclam. Ardea pdurea. Pduren flcri ! Linia de foc ncingea munii ca la o
retragere cu tore. Mre i cutremurtor spectacol ! Focurile plpiau i se stingeau, dar se reaprindeau cu
o vigoare i mai mare. Trecuser peste curmturi i acum coborau n vale. Focul nu pusese nc stpnire
pe vrfurile nalte. Incendiul urca spre vrf n linii orbiculare, ca la asalt. Bolta cerului prea cuprins de
dou vlvti. Una la apus, alta la rsrit. Una tremurtoare, cealalt inert. Se ivi luna. De dup orizont
apru mai nti o muchie, apoi iei ntreag din ap, ridicnduse din ce n ce mai sus, imens,
nceoat, purpurie.
Cpitan, trebuie merge ! mi opti din nou Dersu la ureche.
Am cobort n vale i neam oprit ntro rarite de stejar, unde am gsit ap. Dersu nea pus s
tiem iarb pentru tabr, iar el a aprins un foc care s ias n ntmpinarea incendiului. Iarba uscat i
frunzele czute sau aprins ca praful de puc. Focul sa prelins pe direcia vntului i n lturi. Era o
feerie, ceva de basm ! Am fost tentat s urmresc propagarea focului. Peste frunzi flcrile naintau lent,
dar cum ddeau de ierburi, brusc fceau un salt nainte. Vrtejuri de uscturi erau purtate pe sus, n
naltul cerului, de trmbele de aer nfierbntat. Luate de vnt, zburau arznde, mprtiinduse prin
vzduhul ncins. Focul era aruncat astfel la mari deprtri. n fine imensa pllaie a incendiului ajunse la
tufe. O explozie asurzitoare urmat de o uria, violent flacr. Prin preajm cretea un mesteacn
galben, cel cu coaja scmoat. Pe loc, de jos i pn sus, a devenit o tor, dar numai pentru o clipit ; n
secunda urmtoare coaja se fcuse scrum, nu mai avea ce s ard. Copacii btrni, cu miezul uscat,
ardeau din picioare. n urma prjolului se nlau icicolo uvie tremurtoare de fum albicios provenite
de la tciunii care ardeau mocnit. nspimntate, animalele i psrile i cutau scpare n fug. Prin faa
mea trecu n vitez nebun un iepure ; prin butenii cuprini deja de flcri srea din loc n loc un
burunduc ; zburnd dintrun copac ntraltul, cu ipete stridente, se agita buimac o ciocnitoare.
Am mers pe urma focului tot nainte, nainte, fr smi fie team ca fi putut s m rtcesc. Am
mers aa pn ma rzbit foamea. Abia atunci miam dat seama c era timpul s m napoiez.
Presupuneam c voi gsi lesne drumul napoi, ghidndum dup focul taberei noastre. Cnd mam
ntors, ns, cu faa spre direcia din care venisem cemi vd cehii ? Mii de focuri ! O sumedenie de
focuri ; erau butenii care continuau s ard. Care din ele o fi focul de la tabra noastr ? Nu m puteam
dumeri. Unul mi se pru c e ceva mai mare dect toate celelalte pe care le aveam n fa. Asta o fi !
Mam ndreptat ntracolo, dar nu era dect o buturug care ardea. Mam repezit ctre un altul
acelai lucru. Am mers aa, de la un foc la altul n ndejdea c vreunul o fi al nostru, dar zadarnic. Am
nceput s strig. Rspunsul veni din cu totul alt direcie. Mam rsucit n loc i peste puin timp am
ajuns la ai mei. Bineneles c toi mau luat n zeflemea, dar i eu am rs cu poft de pania mea.
Temerile lui Dersu se adeverir. n a doua jumtate a nopii, prjolul ncepu s nainteze spre noi, dar,
neaflnd nimic care s poat fi nghiit, trecu pe de lturi. Contrar ateptrilor a fost o noapte cald, cu
toate c cerul era senin. Ori de cte ori se ntmpla s fie ceva de neneles pentru mine fceam apel la
Dersu s m lmureasc i ntotdeauna mi ddea explicaiile cuvenite.
140 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Gerul nu poate merge, mi rspunse la nedumerirea mea. Privete mprejur : fum mult.
Cu ocazia asta miam adus aminte cum horticultorii folosesc fumul ca si salveze livezile de
ngheurile de diminea.
A doua zi am vzut un cerb care ptea calm n apropierea unui butean arznd. Trecu peste butean
fr si pese de foc i ncepu s smulg frunzioare de prin tufe. Se vede c animalele erau cit se poate
de obinuite cu desele prjoluri de peaici i nu se mai lsau impresionate.
Rsritul soarelui ne prinse pe drum. Poteca, dup ce coboar prin trectoare, merge puin pe un
grind de mal alcruit din prundi i avnd pe dreapta marea, iar pe stnga mlatina. Grindul i mlatina
artau c pe locul unde se ntindeau ele fusese pe vremuri o lagun. Pe grind, de partea rmului mrii,
zceau grmezi de bolovani imeni de gnais. Valurile nu iar fi putut arunca att de sus. Prezena lor
ling mare se datora numai aciunii gheurilor, aduse aici de vnturile din timpul iernii, care rscolesc i
malurile. Printre bolovani erau i numeroase oase de balen : omoplai, coaste, o coloan vertebral i
pri de craniu. Probabil c valurile azvrliser la mal un cadavru ntreg. Animalele i psrile avuseser
grij s curee tot ce se putea, i rmseser doar oasele. Neam odihnit puin i am plecat mai departe.
Dup o or, poteca nea scos la nite lacuri. Erau trei : Maloie, Sredneie i Dolgoie. Ultimul avea o
lungime de 3 kilometri.
Pe partea de apus se vars n acest lac rul Seohobe (adic Rul primei zpezi"), care pe hrile
maritime, nu tiu de ce, poart denumirea de Iadihe. Regiunea dintre lacuri e foarte nmltinit, cci nu
le separ de mare dect un grind de nisip i prundi. Fusese i aici tot un golf, acum disprut. nainte
vreme era mult mai lung i fcea uri cot spre nord.
Lng mlatini poteca se mprea n dou : una o lua la stnga, spre muni, iar a doua urma grindul de
pe malul mrii. Mergnd pe cea dea doua, am ajuns la un privai mic, dar adnc prin care lacul Dolgoie
comunic cu marea.
Vrnd nevrnd, a trebuit s ne oprim aici ; noroc c aveam destule lemne : marea aruncase la mal
numeroi buteni, pe care soarele i vnturile avuseser grij si usuce. Un singur lucru era neplcut:
apa din lagun era slcie i avea un miros respingtor. Pe drum am zrit pe rm cteva becaine iar
mpreun cu ele zbura tot timpul i un fluierar mare. Avea burta alb, spinarea cenuiebrun
mpestriat i un cioc de culoare nchis.
Ct timp cazacii au ntins cortul i au adus lemne, am avut vreme s m reped la vntoare. La nceput
psrile mau lsat s m apropii mult. Am mpucat patru i mam napoiat.
Locuit taberei na fost fericit ales : un vnt rece i ptrunztor a suflat toat noaptea de la apus,
trecnd pe vale ca printrun horn. Am fost silii s ne adpostim pe dup grind, pe partea dinspre mare.
n cort era fum, far frig. Dup mas neam grbit s ne culcm, dar am putut s adorm ; mi sunau n
urechi valurile zgomotoase i m gndeam la soarta care m aruncase pe malul Marelui Ocean.
Ziua de 20 septembrie a fost frumoas i cald. Miam propus s cercetez rul Seohobe. Mai nti
trebuia s traversm lacul i nu era lucru uor, pentru c naveam brci. Urma s ne construim plute
sau s ncercm a trece prin ap. ncercarea a avut succes. Lacul nu era prea adnc : poriunile cu cele mai
mari adncimi nu treceau de 6 metri. Bancurile erau sinuoase. Am mers tot timpul pe pipite, cu apa pn
la bru. Pe msur ce ne apropiam de ru, apa era din ce n ce mai rece. Cum am ieit pe mal, am i dat de
potec.
Rul Seohobe are o lungime de 22 km. Izvoarele lui se gsesc n dreptul cursului mijlociu al rului
Sinana. De fapt e format din dou praie de aceeai mrime care au confluena la 5 km de vrsare. Ceva
mai jos, Seohobe mai primete pe dreapta nc un mic afluent. Am vzut aici turme ntregi de cerbi.
Vremea bonciuitului trecuse ; ciutele stteau adunate n jurul masculilor. Cerbii aveau s le prseasc
n curnd, pentru a rmne solitari.
Pe zi ce trecea, ntlneam tot mai puine psri. Am observat doar o bufni cenuie de Ussuri, o
pasre cu coada lung, ndrznea n timpul nopii i temtoare ziua. n zilele cu belug de lumin se
ascunde n pdurile dese de rinoase, nu att ca si caute hrana, ct pentru semintunericul ce
domnete acolo tot timpul. Am mai vzut apoi o ciocnitoare? de Ussuri cu spinarea alb, care st n
pduri btrne mixte, cu mult lemn putred i copaci uscai ; sfrnciogi (lupulvrbiilor) cu coada n
form de pan, un rpitor hrpre i ndrzne, care atac i psri mai mari dect el ; coroi verzi care
triesc pe lizierele pdurilor i presuri cu cap negru, nite psrele frumoase cu burta galben i capul
negru, prnd ca poart cciuli. Preferau locurile descoperite celor umbrite i se adunau n crduri mici.
141 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Poteca pe care mergeam ne duse la un gardcapcan lung de 24 km i avnd 74 de gropi.


Rapacitate mai mare ca aici nam vzut nicieri. Alturi de fanz se ridica o magazie pus pe stlpi,
plinochi cu tendoane de cerb legate n pachete. innd seama de greutatea unui asemenea pachet, n
magazie erau adunate vreo 700 kg de tendoane. Chinezii ne spuneau c, de dou ori pe an, expediaz
tendoanele de cerb la Vladivostok, iar de acolo la Cifu. Pe pereii fanzei atrnau la uscat vreo sut de piei
de foc. Toate erau de animale tinere.
Nu ncpea nici o ndoial c i chinezii cunoteau locul preferat al pinnipedelor de lng rul
Mutuhe, pe care le distrugeau cu aceeai rapacitate ca i pe Seohobe.
Lng mare, la o jumtate kilometru de lac, se afl un alt gardcapcan, lung de 3 km, cu 7 gropi.
n nordul lacului Dolgoie se vars un pria fr nume (Bezmiannaia), care curge printro vale
mltinoas. Poteca mustete de ap i e noroioas. Din loc n loc n timpul mersului simi sub picior c
terenul e nesigur, ubred. Probabil c n anotimpul ploios poteca e greu de folosit.
Dup trectoare (aflat la o nlime de 150 m), poteca ine malul stng al unui pria care se vars n
Thetibe. Ultimul are o lungime de 5 km, i nu e mai puin mltinos dect prul Bezmiannaia. Poziia
acestor dou vi, paralele cu malul mrii, determin direcia unui mic lan muntos de litoral, erodat
dea lungul axei i alctuit din cuarite i dintro alt roc silicioas.
142 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXIV. NTLNIRE CU HUNHUZII

Urme. Hunhuzii. Dersu n recunoatere. Schimb de focuri. CijanBao. Rul Dungou.


Muntele Huntami. Rul Mulumbe. Lacul Fericirii. Rul Kambe. Fanza culegtorilor de
ciuperci. Coaj de piatr. Drumul pe rul Sanhobe. N. A. Palicevski i A. I. Merzleakov pleac.

Ziua, Dersu descoperi pe potec urme de om. ncepu s le cerceteze cu luareaminte. ntrun loc
gsi un muc de igar i o fie de pnz albastr. Dup prerea lui, trecuser pe acolo doi oameni. Nu
erau muncitori chinezi, ci nite trndavi, fiindc un muncitor nar fi aruncat o bucat de pnz nou
numai pentru c e murdar ; ar fi purtat io crp, pn sar toci de tot. iapoi, muncitorii fumeaz
pip, nu igri ; igrile snt prea scumpe pentru ei. Continundui observaiile, Dersu gsi locul unde
se odihniser cei doi i unde unul i schimbase nclmintea. Cartuul tras, aruncat pe jos, arta c erau
narmai cu carabine.
Pe msur ce naintam gseam tot felul de obiecte din ce n ce mai ciudate. Deodat, Dersu se opri.
nc doi oameni merge, spuse el. Acum patru oameni este. La mine crede c este oameni ru.
Am stat s ne sftuim i am hotrt s lsm poteca i s mergem pe locuri neumblate. Urcnd pe
primul deal ce nea ieit n cale, neam uitat de jur mprejur. n fa, la vreo 4 kilometri de noi, se
vedea golful Plastun, n stnga se ridica un lan nalt de muni, dincolo de care curgea, probabil, rul
Sinana, n spate se afla Iacul Dolgoie, iar pe dreapta se ntindea un lan de dealuri erodate, n spatele
crora era marea.
Neobservnd nimic suspect, am propus s ne napoiem pe potec, dar goldul a fost de prere s
coborm la un izvora care curgea spre nord i, urmndul, s ajungem la rul Thetibe.
Dup o or de drum am sosit la marginea pdurii. Acolo, Dersu nea lsat sl ateptm i a plecat
n recunoatere.
Thetibe e un pria care curge printro vale mic, larg i nmltinit, acoperit cu slcii, plopi i
mesteceni albi.
Nu mai era mult pn s se nsereze. Mlatina prinsese o culoare galbenbrun, prnd moart i
pustie. Munii fuseser cuprini pe ncetul de vlul albastru al ceii de sear i preau posomori. Pe
msur ce se ntuneca cerul, vlvtaia prjolului din pdure devenea tot mai strlucitoare. Trecu o or,
mai trecu una i Dersu nu se mai napoia. Eram ngrijorat.
La o vreme, se auzi undeva, din deprtare, un strigt urmat de patru mpucturi, apoi din nou un
strigt i iari o mpuctur. Era ct peaci s alerg ntracolo, dar miam dat seama c ne vom
pierde unul de altul.
Dup vreo douzeci de minute, goldul se napoie. Era foarte agitat. mi spuse pe nersuflate ce i se
ntmplase. Mergnd pe urmele celor patru oameni, ajunsese pn la golful Plastun i acolo vzu un cort.
nuntru se aflau vreo douzeci de chinezi narmai. Dndui seama ca hunhuzi, se trse prin tufe
napoi, dar l simise un cine care ltrase, dnd alarma. Trei chinezi puseser mna pe arme i se
repeziser pe urmele lui. Fugind, Dersu intrase n mlatin. Hunhuzii i strigaser s se opreasc, dup
care ncepuser s trag n el. Ieind la loc uscat, Dersu ochise din genunchi pe unul dintre bandii,
trsese un foc i vzuse bine c se prbuise. Ceilali doi rmseser lng rnit, iar el fugise mai departe.
Ca si induc n eroare, Dersu se ndreptase, n vzul lor, n partea opus celei n care ne gseam, dup
care se napoiase, pe ocolite, la tabra noastr.
Cmaa la mine hunhuzii face gaur, spuse Dersu ii art haina gurit de glon. La noi trebuie
repede merge, i ncheie el povestirea ii puse traista n spinare.
Am pornit ncetior nainte, cutnd s nu facem zgomot. Goldul ne duse prin nite grohotiuri de pe
143 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

albia uscat a prului, evitnd pe ct se putea potecile.


Pe la nou seara am ajuns pe rul Iodzhe, dar nu neam ndreptat spre fanze, ci am rmas s dormim
sub cerul liber. Noaptea mia fost foarte frig, mam tot nfurat n foaia de cort, dar umezeala oricum
m ptrundea. Nimeni nu a nchis ochii. Ateptam cu nerbdare zorile, dar, parc nadins, timpul se
scurgea foarte ncet.
Cum sa luminat de ziu, am i pornit la drum. Trebuia s ne ntlnim ct mai repede cu G. I.
Granatman i A. I. Merzleakov. Dersu socotea c ar fi mai bine dac am lsa poteca i am merge prin
muni. Aa am i fcut. Trecnd prin apa rului, am ieit pe o potec i tocmai cnd urma s intrm n
ierburi, ne iei din tufiuri un taz cu carabina n mn. Se sperie i el dar ne sperie i pe noi ; vznd ns
pe pucai i pe cazaci, i bg mna n sn i ne ddu un plic. Era o scrisoare de la N. A. Palicevski, care
m anuna c n cutarea hunhuzilor plecase un detaament de vntori de pe rul Sanhobe sub
conducerea unui ef chinez numit CijanBao. Ct timp am stat s citesc scrisoarea, Dersu l lu pe taz la
ntrebri, iar acesta, la rndul lui, fcu Ia fel. Am aflat astfel c CijanBao, cu cei treizeci de vntori ai
si, petrecuse aptea prin preajma noastr i c trebuia s ajung curnd pe rul Iodzhe.
n adevr, dup vreo douzeci de minute neam ntlnit cu el.
CijanBao era un brbat nalt, de vreo patruzeci i cinci de ani, mbrcat n haine obinuite de
culoare albastr, chinezeti, dar ceva mai ngrijite dect ale unui simplu muncitor chinez. Lipsurile prin
care trecuse i lsaser amprenta : pe fa i se citea nelinitea. Purta o musta neagr, lsat n jos,
dup obiceiul chinezesc, n care mijeau din loc n loc cteva fire albe. Ochii lui negri oglindeau o minte
ager ; sursul cei juca pe buze nu tirbea ntru nimic seriozitatea expresiei chipului. Cnd avea ceva de
spus, mai nti sttea s chibzuiasc, nu rspundea pripit i pronuna cuvintele rar, aproape silabisind,
trgnat. Un om ca el nam mai ntlnit pn acum. Adic, un om n care s fie att de armonios
mbinate i perfect dozate cele mai de pre trsturi : seriozitate, blndee, energie, o judecat profund,
persuasiune i perseveren, toate acestea dublate de caliti de mare diplomat.
Plutonul pe carel comanda CijanBao era format din chinezi i tazi. Toi erau tineri, puternici,
rezisteni i bine narmai. Neam dat seama de la nceput c n detaamentul lui domnea o disciplin
sever. Toate ordinele se executau pe loc i nu sa ntmplat niciodat s fie nevoit s le repete.
n toat regiunea de la Kusun pn la Golful Olga, CijanBao se socotea persoana cu cea mai mare
autoritate. Chinezii i tazii i cereau sfaturi i, dac pe undeva trebuiau mpcai doi dumani, chinezii tot
lui CijanBao i se adresau. Lua deseori partea celor obidii i de aceea avea muli dumani. Era
nsufleit de o ur nemaipomenit mpotriva hunhuzilor i prin represiunile mpotriva lor bgase o
asemenea spaim n ei, nct acetia nu mai ndrzneau s treac dincolo de rul Iodzhe.
Banda peste care ddusem venise n golful Plastun cu brcile, avnd de gnd s prade alandele care
se adposteau acolo pe vreme rea.
CijanBao ma salutat cu politee i demnitate. Aflnd c Dersu a fost atacat noaptea trecut de
hunhuzi, la ntrebat n amnunt unde i cum sau ntmplat lucrurile, schind n acelai timp cu un
beior un plan pe nisip.
Culegnd toate informaiile, nea spus c trebuie s se grbeasc i c se va napoia pe rul Sanhobe
peste dou sau trei zile. ia luat rmas bun de la mine i a plecat mai departe cu vntorii lui. Nu aveam
de ce s ne temem de hunhuzi, aa c neam ndreptat spre prima fanz aflat n apropiere i neam
culcat. La amiaz neam trezit, am but ceai i am plecat pe valea rului Dungou, care n limba chinez
nseamn Valea de Rsrit".
Munii de pe partea ei sting snt abrupi, iar pe dreapta, lini i alctuii din porfir feldspatic. Lng
vrsare, la poalele teraselor fluviatile, se pot observa granie microgianulare, care pe poriunile dezgolite
snt alterate. Poteca o ia la nceput pe dreapta rului, iar apoi, n dreptul stncii IantunLaza, trece pe
malul sting i urc la o trectoare aflat la nlimea de 160 m.
Vegetaia din valea rului Dungou e destul de srccioas. Raritea de stejar i de mesteacn negru,
lari i tei cu lemn bun numai pentru foc sau pentru lucruri de mic importan, nu se poate numi
pdure. Arbori tineri nu se vd nicieri, deoarece incendiile i distrug sistematic, de dou ori pe an.
Versanii munilor ndreptai spre apus snt acoperii cu tufe, mai ales cu creuc, . clin i lespede. Tot
restul ntinderilor numai lunci i mlatini. Rul e lat de 45 m, are multe praguri i ape puin adnci.
Unele praguri snt foarte frumoase, asemntoare cu mici cascade.
n a doua jumtate a zilei am reuit s ajungem doar pn la trectoare. Observnd c apa din ru scade
144 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

din ce n ce mai mult, neam abtut din cale i neam instalat tabra n apropiere de cumpna apelor.
Lemnele uscate trosneau vesel n foc. Ne nclzeam i ne mprteam impresiile din noaptea trecut
Discuia noastr nu dur mult. Nu ne ajunsese ct ne odihnisem de diminea n fanz, iar organismul
i cerea drepturile lui. Punnd pe foc lemne umede ca s ard mai ndelung, neam ntins pe iarb i
neam cufundat ntrun somn adnc.
Cnd neam trezit a doua zi, soarele era sus. Neam but ceaiul, neam luat traistele i neam
ndreptat spre trectoare. Aici poteca merge mult timp pe culme, ocolind vrfurile cnd pe o parte, cnd pe
alta, i de aceea pare c ba urc, ba coboar, tind cteva lanuri de muni.
Ajungnd n trectoare (240 m), privelitea ce mi se nfi era destul de interesant. n stnga
noastr se ridica un munte nalt, Huntami158 , de forma unui trunchi de con. El intr n lanul de muni ce
separ bazinul lui Sanhobe de rul Iodzhe. Dinspre mare, Huntami pare s aib dou cocoae. Probabil
c din aceast cauz pe hrile maritime e numtit Verbliud159.
La rsrit se nlau muni acoperii cu o pdure rar, iar n fa se ntindea o depresiune mare.
mltinoas, acoperit cu iarb galbenbrun.
Din trectoare crarea cobora pe un pria i tia curnd prul de munte Mulumbe (n limba orocilor,
Muli), care se vars n lacul Huntami. Chinezii interpreteaz aceast denumire n felul lor i o deriv de
la cuvintele mulu, care nseamn ciut.
Incontestabil c i aici avem a face cu o lagun veche, al crei proces de dispariie nc nu sa
ncheiat, datorit stratului de turb care a acoperito ia format o mlatin. Lng mare sa mai
pstrat oglinda apei i aici se afl lacul Blagodati 160 (4447' latitudine nordic i 13624' 20"
longitudine estic de la Greenwich). Probabil c acesta a fost locul cel mai adnc al golfului.
Praiele mici care se scurg de pe muni coboar prin rpe nguste i alimenteaz mlatina cu ap. ntre
ele sau format mici grinduri acoperite cu plopi, mesteceni, tei, iar n locurile mai uscate, cu rariti de
stejar. Poteca trece prin aceste rpe, dar apoi o ia brusc spre mlatin. Distana de la Mulumbe pn la rul
Kaimbe nu e mai mare de 6 km, dar pentru traversare nea trebuit aproape o zi ntreag ; erau nisipuri
mictoare. Am ncercat mai nti s mergem pe lng potec, dar era i mai dificil. n sfrit, pe nserat
am trecut i prin mlatin. n fa, lng rul Kaimbe, se zrea o fanz spre care neam ndreptat paii.
Rul Kaimbe (n limba orocilor, Kaia), e trecut pe hri sub denumirea de Kaembe. Are aceeai
lungime ca i Mulumbe, dar se vars direct n mare. Pe partea lui stng se ntinde o teras lung i nalt,
degradat de timp. Tearasa aceasta, vechiul mal al lagunei, e nclinat nspre lac i rpoas ctre mare.
n fanz locuiau doi chinezi Prin preajm nu se vedeau nici grdini de zarzavat, nici ogoare Totui
ochiul ager al lui Dersu descoperi un ferstru, topoare cu cozi lungi, cteva couri mpletite din curmei
de tei i paturi de piatr lungi, necorespunztoare numrului celor care locuiau n fanz. Am aflat c cei
doi chinezi adun ciuperci de arbori i licheni de pe stnci. Primele fac parte din familia ciupercilor
drehla i se gsesc numai pe stejar. Au o arom aparte i conin mult ap (98%). Pentru cultivarea lor,
chinezii doboar la pmnt numeroi stejari. Cnd copacul ncepe s putrezeasc, apar pe el ciupercile,
asemntoare cu coralii albi. Chinezii le numesc Muer.
Ciupercile snt culese i uscate mai nti la soare, iar apoi n fanz, pe paturile de piatr foarte ncinse.
Lichenii de culoare verdemslinienchis (pe care chinezii ii numesc ihoipi adic Coaj
de piatr") cnd se usuc devin negri. Oamenii i culeg de pe stncile de calcar i de pe isturi, i pun n
couri ii expediaz la Vladivostok, unde snt socotii delicatese.
Nu poate s nu te impresioneze spiritul ntreprinztor al chinezilor. Unii vneaz cerbi, alii caut
jenen, prind samuri ori extrag mosc de kabarga ; cei de pe litoral culeg alge, prind crabi sau trepangi, iar
prin alte locuri seamn mac, extrag opiu etc. Orice fanz reprezint o industrie : de pescuit perle, de
extracie a uleiului vegetal, de hanin, de rdcini de astragal i multe altele pe care nici nu le mai poi
enumera.
Eram att de obosit de peste zi, c nam mers mai departe, rmnnd s dormim aici.
n fanz era curat i ordine. Chinezii, ospitalieri, neau cedat locurile de pe paturile de piatr,
cutnd s ne serveasc ct mai bine. Afar era ntuneric i frig ; dinspre mare ajungea pn la noi
zgomotul valurilor, iar n fanz era bine i cald.

158
Huntami (Hun -ta-mi) = munte asemntor cu o pagod mare.
159 Cmila (n rus) (n. ed.).
160 Lacul Fericirii (n rus) (n. ed.).
145 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Seara, chinezii neau osptat cu coaj de piatr". Lichenii de culoare brunnchis, mucilaginoi
nu aveau nici un gust i scriau n dini ca zgrciul ; poate c snt buni doar pentru gusturile chinezilor
gastronomi.
Dup spusele lor, pn la Sanhobe mai aveam de mers cale de o zi. Vrnd s ajungem acolo pe lumin,
am pornit a doua zi de cum sau ivit zorile.
De la fanza culegtorilor de ciuperci, poteca o ia prin muni dea lungul rmului mrii i taie n
calea ei cinci ramuri muntoase, alctuite din porfir cuaritic i acoperite cu pdure rar de stejar, tei i
mesteacn negru.
E o potec foarte dificil att pentru cai ct i pentru oameni. n ultima vale a cincea poteca o
cotete spre apus i urc pn la o trectoare aflat la nlimea de 350 m. Urcuul dinspre mare este
abrupt, iar coborrea spre rul Sanhobe, domoal.
Dincolo de trectoare, decorul se schimb. n locul porfirelor apar graniele, iar n locul pdurilor rare
de foioase se nal o pdure mixt de rinoase, cu esene de calitate superioar. Ruleul dea lungul
cruia merge poteca nea dus pn la rul Seanengou161 , care se vars n Sanhobe n apropiere de mare.
Am ajuns la rul Sanhobe abia spre sear. Poteca nea dus drept ntrun ctun chinezesc. ntro
fanz era lumin i prin hrtia subire pus n fereastr am auzit vocea lui N. A. Palicevski. Nu m mai
atepta la o or att de trzie. G. I. Granatman i A. I. Merzleakov trseser la fanza vecin i, aflnd c
am sosit, au venit i ei numaidect. Ca de obicei, neam ntins la vorb, ntrebndune unii pe alii
despre toate. Leam povestit ce ni se ntmplase pe drum, iar ei neau spus c lucraser pe Sanhobe.
Orict de interesant era discuia noastr, oboseala ia spus cuvntul. N. A. Palicevski a bgat de seam
i mia fcut patul. Mam culcat i am adormit imediat.
Toat ziua urmtoare neam petrecuto n discuii. Rul Sanhobe era punctul terminus al cltoriei
noastre pe rmul mrii. De aici trebuia s mergem spre SihoteAlin i, mai departe, spre Iman.
La sfat sa hotrt s rmnem pe Sanhobe atta timp ct near trebui ca s ne ntrim forele i s ne
pregtim pentru o cltorie de iarn.
Din cauza iernii care btea la u era greu de gsit hran pentru cai. Am hotrt aadar ca toi caii
de asemenea A. I. Merzleakov i o parte din detaament s ee ntoarc la Golful Ciga. Fiindc i
plantele intr iarna n repaos, NA. Palicevski ia exprimat dorina s se napoieze i el la Vladivostok.
Astfel, pentru traversarea de iarn a munilor SihoteAlin rmneam doar eu, G. I. Granatman,
Dersu, doi cazaci (Murzin i Kojevnikov) i pucaul Bocikariov.
La 25 septembrie neam desprit de N. A. Palicevski, iar a doua zi a plecat la drum i A. I.
Merzleakov.

161
Seanengou (S ean -ian-gou) == vale orientat ctre soare.
146 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev
147 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXV. PDURE N FLCRI

Golful Ternei. Psrile de pe malul mrii. Rul Sita. Taigaua. Munii SihoteAlin.
Dalazagou. Studiul urmelor. Ghimpele. Abces n talp. Incendiu n pdure. Intervenia
chirurgical. napoierea. Dramele de pe malul mrii.

Ziua de 27 septembrie am consacrato vizitrii golfului Ternei (capul Strani se gsete la 45


latitudine nordic i 136 44' 30" longitudine estic de la Greenwich), descoperit de vestitul La Perouse
la 23 iunie 1757. Se vede lmurit c, pe vremuri, Golful Ternei intra mult mai adnc n uscat ; adncimea
considerabil a rului la vrsare, golful larg care pleac lateral de la ru i, n sfrit, cele dou lacuri aflate
n mijlocul mlatinilor arat locurile adnci ale fostului golf. Bancul de nisip adus de valuri, care se
ntinde de la un cap la altul, a prefcut golful ntro lagun. Au aprut apoi dunele, care sau mrit i
au ngropat sub ele stncile de lng mal.
n apropierea unor asemenea lagune se gsesc totdeauna numeroase psri. Unele edeau pe malul
mrii, altele preferau golfuleele rului. Printre cele dinti am observat un nisipar de Pacific. Judecnd
dup anotimp, rmsese probabil n urma migraiei. Tot pe aici zburau pescrui : ba se aezau pe ap, ba
se ridicau n vzduh.
n golfurile adnci se puteau vedea cormorani mari, care nu se mai saturau cufundnduse ntruna n
ap.
Vegetaia din partea inferioar a vii rului Sanhobe e srccioas i pitic. n mlatinile de pe partea
dreapt cresc mici pilcuri de lari siberiana. Se pare c Sanhobe e limita de nord a salcmului lui Maak,
fiindc nul ntlneti pe aici dect ca o raritate.
n ziua aceea, spre sear, sa napoiat CijanBao, informndune c nu ia mai gsit pe hunhuzi
n Golful Plastun. Dup schimbul de focuri cu Dersu, plecaser cu alanda pe mare, ndreptnduse
probabil spre sud.
Urmtoarele trei zile, ntre 28 i 30 septembrie, am rmas pe loc, am desenat traseele parcurse, am
fcut note n jurnalele de drum i am scris cteva scrisori. Cazacii au vnat un cerb i au pus carnea la
uscat, iar Bocikariov sa ocupat cu punerea la punct a nclmintei de iarn. Nam vrut si ntrerup
de la treab i am pornit singur n excursie prin mprejurimi.
Rul Sanhobe (pe hri e trecut sub numele de Sacenbeia, iar n limba udeghee i se zice Sanke) e
format din dou ruri la fel de lungi : Sita (n limba chinez nseamn Afluentul de Apus) i Duna
(Afluentul de Rsrit). ntemeindum pe informaiile culese, miam fixat drumul spre Iman pe rul
Duna. Ct mai aveam timp liber, am hotrt s vizitez rul Sita. Miau trebuit pentru aceasta apte zile
ntregi.
La 1 octombrie miam luat traista pe umr i am prsit cartierul general" mpreun cu Dersu.
Confluena dintre Sita i Duna se gsete la 10 kilometri de mare. Aici, valea lui Sanhobe se mparte
n dou : una o ia spre miaznoapte (Duna), iar cealalt spre apus (Sita). Vederea vii Sita dinspre mare
e foarte frumoas. Munii nali, cu vrfuri ascuite i ciudate, snt magnifici. Iam revzut apoi de
cteva ori i miau fcut totdeauna impresia unei frumusei deosebit de slbatice.
La jumtatea drumului dintre mare i confluena rurilor Sita i Duna, pe prea sting, se afl stnca
Dalaza. Se spune c odat, un btrn chinez a gsit lng ea un jenen foarte mare. Cnd au adus
rdcina n fanz, sa strni un cutremur, iar n timpul nopii oamenii au auzit cum gemea stnca
Dalaza.
Dup spusele chinezilor, rul Sanhobe formeaz pe malul mrii grania nordic pn la care crete
jenenul. Mai departe, spre nord, na mai fost ntlnit de nimeni.
148 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Rul Sita curge n direcia sudest. Izvoarele lui se gsesc n munii SihoteAlin (trectoarea spre
rul Iman) i primete numai doi aflueni. Unul, Nana162 lung de 20 km, se afl pe partea dreapt, avnd
o trectoare spre Iodzhe. De la izvoare, Nana curge mai nti spre nord, apoi spre nordest i n sfrit
spre nordvest.
Valea rului Sita e acoperit cu o minunat pdure de rinoase amestecate. Regiunea prezint interes
datorit marilor terase aflate n lungul ei. n locurile dezgolite se vede c snt o formaiune aluvionar,
fiind alctuite din argil, ml i pietre coluroase de mrimea unui cap de cal. Terasele au luat natere n
vremuri ndeprtate n urma aciunii unor fore puternice, dup care a venit brusc o perioad de linite. Pe
ele a crescut codrul n vrst astzi de peste dou sute de ani.
Partea de jos a vii Sita se prezint sub forma unor depresiuni mari, nconjurate de muni nali, pe
care cresc pduri splendide cu numeroi cedri. Lng ru, codrul a fost parial tiat. n cderea lor,
giganii pdurii au rupt muli ali arbori care nu trebuiau distrui. n general, pdurea de aici e mai mult
uscat. E foarte greu de mers prin asemenea locuri. O dat am ncercat s ne abatem din drum, dar dup
civa pai am intrat ntrun loc cu att de muli arbori dobori de vnt, c abia ani reuit s ne napoiem.
Suprafaa pdurii tiate ocup vreo 15 km2. Poteca trece aproape prin mijloc. E de presupus c cei care
au croito sau trudit din caleafar i au stricat multe ferstraie i topoare.
n ziua urmtoare am plecat n sus pe rul Sita. Cu ct naintam, taigaua devenea tot mai deas. Mina
distrugtoare a exploatatorului de pduri nu sa atins nc de pdurea asta virgin. Afar de cedru, plop,
brad, arbore de plut, pin i nuc, mai cresc aici : frasinul chinezesc, un arbore frumos cu coaja cenuie i
cu frunze ovale, ascuite la vrf ; mlin de grdin cu floare mic, un copcel cu fructe mici, negre, i
salcia care d nuiele bune pentru couri i e foarte rspndit n lot inutul Ussuri, unde crete mai ales pe
prundiurile din apropierea rurilor. Asociaia vegetal de pe malurile braelor laterale ale rului este
alctuit din tufe de arini cu frunze mari, avnd nervuri pronunate ; pducel cu coaj cenuie, frunze
cuneiforme i epi rari ; scoru cu frunze verzinchis i fructe de un rouaprins : caprifoi comestibil,
uor de recunoscut dup coaja brun, frunzele mici i fructele alungite de culoare albastrunchis,
brumate i, n sfrit, menispermum dauric, care se aga de alte tufe. Pe msur ce dispreau urmele
lsate de om, ntlneam urme din ce n ce mai dese de slbticiuni. Tigrul, rsul, ursul, rosomaha,
iziubrul, cerbul, cprioara i mistreul snt locuitorii permaneni ai taigalei de aici. Rul Sita e iute i cu
multe praguri, care nu seamn cu cele de pe alte ruri din inutul Ussuri. Snt mai curnd nite cascade
zgomotoase i nspumate. Pe cursul mijlociu rul e lat de vreo 10 metri ; la ape mici, viteza curentului e
de 8 km pe or. La izvoare e doar un pru mare, n care se vars numeroase priae, ce se scurg din
muni pe vi scurte i largi.
De pe munii SihoteAlin, am vzut, aa cum m i ateptam, un versant lin spre apus i unul abrupt
spre rsrit. Aceeai trecere brusc se observ i n ceea ce privete vegetaia. Spre apus crete o pdure
de rinoase, iar la rsrit, o alta, amestecat, care, cu ct mergi mai jos de ru, devine pdure de foioase.
Dincolo de cumpna apelor am descoperit un pru. Urmndul, am ajuns la rul Danana, care se
vars n Kulumbe (afluentul de sus al rului Iman). Parcurgnd pe acesta vreo 10 kilometri, am cotit
spre rsrit i am urcat din nou pe SihoteAlin, cobornd apoi spre rul Dalazagou (afluentul lui Sita).
Este o denumire chinezeasc i n traducere nseamn ,,Valea Stncilor Mari".
Dersu mergea n tcere i privea peste tot cu indiferent. Eu m extaziam n faa peisajelor, iar el
cerceta cte o creang rupt la nlimea minii i, innd seama da direcia n care era ndoit, tia n ce
parte mersese omul. Dup prospeimea rupturii, stabilea timpul cnd se petrecuse faptul, ghicea ce
nclminte purtase drumeul i altele. De fiecare dat cnd nu nelegeam cte ceva sau aveam vreun
dubiu, mi spunea :
Cum, la tine atia ani pe muni merge i nu este nelege ?
Ceea ce pentru mine era de neneles, lui i se prea, simplu i limpede. Uneori observa urme acolo
unde eu, cu toat strdania, nu zream nimic. Vedea c trecuse o ciut btrn cu un pui de un an...
Mncaser frunze de taul, apoi fugiser n goan, speriai de ceva. Toate acestea nu le fcea doar ca
demonstraie : ne cunoteam prea bine unul pe altul. Le fcea doar din obinuina nrdcinat n el n
cursul multor ani de a nui scpa nici un amnunt i de a privi totul cu atenie. Dac nar fi nvat
din copilrie s citeasc urmele, ar fi murit de foame. Cnd mi scpa vreo urm care, de fapt, se vedea ct

162 Nana (Nun-cea) = ramura de sud.


149 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

colo, Dersu fcea haz pe seama mea, ddea din cap i spunea :
Hm ! La fel ca un copil. Aa merge, d din cap. Ochi este, vede nu poate, nelege nu este. Aa oameni
la ora triete. Cerb caut nu trebuie ; mnnc vrea, cumpra, Singur n muni triete nu poate ; repede
moare.
Da, avea dreptate. Cltorul ce se avnt singuratic prin taiga e pndit de mii de primejdii i numai cel
ce tie s citeasc urmele poate ndjdui s ajung cu bine la captul drumului pe carel strbate.
Mergnd, am clcat pe o creang cu ghimpi. Un ghimpe mia. gurit nclmintea i mia ptruns
n picior. Mam desclat numaidect i lam scos, dar nu cu totul. Vrful rmsese probabil n ran,
fiindc a doua zi a nceput s m doar piciorul. Lam rugat pe Dersu s vad ce se ntmpl, dar rana se
i umflase pe margini. n ziua aceea am mai putut merge, dar noaptea ma durut tare piciorul. Nam
putut nchide ochii pnn zori. Dimineaa miam dat seama c locul se inflamase ru de tot.
Puinele provizii pe care le aveam cu noi ne sileau s mergem nainte.
Plinea se terminase i ne hrneam numai din ce vnam. n tabr aveam bandaje i medicamente. n
taiga ne putea prinde vremea rea, care s ne in pe loc, n nemicare, cine tie ct. De aceea, orict de
dureros era abcesul, eram hotri s mergem mai departe. Clcam zdravn doar pe piciorul drept, iar
stngul l tram dup mine. Dersu mi lu traista i arma, iar cnd coboram n rpe, m sprijinea i ncerca
smi uureze durerile n fel i chip.
n ziua aceea am strbtut cu mare greutate 8 km, dar pn la tabr ne mai rmneau nc 24.
Noaptea, am avut dureri cumplite. Umfltura se ntinsese pe toat laba piciorului. Nu tiam dac am
s m pot tr pn la prima fanz a tazilor. Probabil c acest gnd l nelinitea i pe Dersu. Se uita mereu
la cer. Am crezut c vrea s vad dac o s ploua sau nu, dar avea alte temeri.
Pe cer se ntindea un fel de pcl, care se ngroa din ce n ce mai mult. Era nc lun nou, dar nu era
luminoas ca de obicei, ci prea roiatic, nceoat. Din cnd n cnd, nu se mai vedea deloc. n sfrit,
de dup muni se art o vlvtaie.
Foarte mare fum, spuse tovarul meu de drum.
De cum se crp de ziu, eram n picioare. Tot nu puteam dormi i att timp ct aveam cea mai mic
posibilitate s merg trebuia s naintm. Nam s uit niciodat ziua aceea. Mergeam, i dup fiecare
sut de pai m aezam jos. Ca s nu m strng nclmintea, am descusuto. Am ajuns curnd la locul
n care Dalazagou se vars n Sita. Intrasem n pdurea plin de arbori dobori de furtun. Totul
mprejur era acoperit de fum. Copacii nu se puteau distinge nici la cincizeci de pai.
Cpitan, trebuie grbete ! mi spuse Dersu. La mine puin, puin fric. Iarba nu este arde, pdurea
arde !
Miam adunat ultimele fore i mam trt mai departe. Unde ntlneam cel mai mic urcu, umblam
n genunchi. Fiecare rdcin, fiecare con de brad, pietricic sau crengu ce se nimerea sub piciorul
bolnav m fcea s urlu de durere i s m ntind la pmnt. Prin fum era din ce n ce mai greu de mers.
ncepuse s ne usture n gt. Se vedea lmurit c no s putem trece prin pdurea cu arbori dobori de
vnt, care, fiind uscat de soare i vnt, se prefcuse ntrun zid de foc. Se tie c focurile mari dau
natere la vrtejuri.
Urechea obinuit a goldului a prins i zgomotul acestui vrtej. Trebuia s trecem pe cellalt mal al
rului. Era unica salvare. Dar pentru a ajunge dincolo de Dalazagou trebuia s m in bine pe picioare,
ceea ce pentru mine era de neconceput. Ce era de fcut ? Dersu, fr s mai stea pe gnduri, m lu n
crc i m trecu peste ru. M ls jos pe o limb de prundi i alerg napoi s ia armele. In clipa aceea
fumul sa ngroat i nam mai vzut nimic. Cnd miam revenit, lam gsit pe Dersu ntins alturi
de mine pe nite pietre. Eram acoperii amndoi cu o foaie de cort ud. De sus curgeau scntei, iar fumul
gros i neptor ne tia rsuflarea.
Pentru prima oar n viaa mea vedeam un prjoi att de nspimnttor.
Cedrii uriai, cuprini de flcri, plpiau ca nite tore. Jos, pe pmnt, era o mare de foc. Totul ardea
: iarba uscat, frunzele czute i butenii dobori ; se auzea cum plesneau de cldur i gemeau copacii
vii. Rotocoale mari de fum galben se nlau cu repeziciune n sus. Pe pmnt goneau valuri de foc, iar
limbile flcrilor se roteau n jurul buturugilor i scldau bolovanii ncini.
Vntul i schimb pe neateptate direcia i duse fumul n lturi. Dersu se ridic n picioare i m
scutur. Am ncercat s naintez pe prundi, dar mam convins ndat c e peste putin. Nu mai aveam
altceva de fcut dect s stau ntins i s gem.
150 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Pentru c n timpul mersului m sprijinisem numai pe clci, l obosisem foarte mult. Cellalt picior
era i el obosit i m durea genunchiul. Cnd se convinse c nu pot merge mai departe, Dersu ntinse
cortul, strnse lemne imi spuse c se duce s ia un cal de la chinezi. Era singurul mijloc de a scpa din
taiga. Plec i rmsei singur.
Dincolo de ru, prjolul continua s fac prpd. Pe cer zburau nori de scntei, nvolburnduse cu
fumul. Focul se ntindea din ce n ce mai departe. Unii arbori ardeau mai repede, alii mai ncet. Un
mistre trecu rul, apoi un arpe mare Schrenk strbtu apa not, o ciocnitoare neagr se repezea ca
scoas din mini de la un copac la altul, un alunar ipa fr ncetare. i ineam isonul cu gemetele mele. n
cele din urm ncepu s se ntunece.
Miam dat seama c Dersu navea s se mai napoieze n ziua aceea. Piciorul bolnav mi amorise.
Mam desclat i miam pipit abcesul. Copsese, dar, din cauza pielii groase de pe talp, nu putea s
sparg. Miam adus aminte c am la mine un briceag. Lam scos i lam ascuit deo piatr. Am
mai pus lemne pe foc i cnd lumina a ajuns destul de puternic, am fcut o tietur n abces. De durere
am vzut negru n faa ochilor. Din ran ni o mas ngroat de snge negru i puroi. Mam trt cu
mult cazn pn la ap, am rupt o bucat din cma i miam splat rana. Am fcut apoi un
pansament i mam napoiat lng foc. Dup o or simii o uurare. M mai durea piciorul, dar nu att de
ru ca nainte.
n partea n care se ndreptase prjolul se vedea o vlvtaie roie. n pdure licreau nenumrate
focuri. Erau butenii czui care mai ardeau. Am stat mult vreme n cort, masndumi piciorul bolnav.
Focul ma mai nclzit i mam cufundat ntrun somn adnc. Cnd mam trezit, se aflau lng
mine Dersu i un chinez. M acoperiser cu o ptur. Pe foc fierbea ceaiul, iar mai la o parte sttea Un cal
neuat. Durerea din picior se mai ostoise, iar umfltura ncepuse s dea ndrt. Miam mai splat o
dat rana cu ap cald, miam but ceaiul cu o bucat de pine chinezeasc fr sare .i mam
mbrcat. Dersu i chinezul m ajutar s m urc pe cal i pornirm la drum. Peste noapte incendiul se
ndeprt mult, dar aerul tot mai era mbcsit de fum.
Dupamiaz am ajuns la Sanhobe, G. I. Granatman nu era acas. Plecase pe undeva n
recunoatere i avea s se napoieze abia dup dou zile.
A trebuit s rmn pe Loc pn mi sa vindecat rana. Dup trei zile puteam umbla, iar dup o
sptmn miam revenit cu totul. CijanBao ma vizitat de cteva ori. Am aflat de la el multe lucruri
interesante. Mia povestit cum, cu civa ani n urm, a naufragiat n apropierea golfului Ternei vasul
Viking" ; am aflat cum, n 1905, japonezii au ucis pe unul din oamenii lui, i cum sa rzbunat ; mia
vorbit apoi despre un lot de ocnai care au debarcat n 1906 n apropierea capului Olimpiada. Drumul lor
n lungul rmului fusese presrat de hoii i omoruri. CijanBao cu vntorii lui i ajunsese lng Lacul
Fericirii ii nimicise pe toi... Am aflat attea de la el ! Episoade dramatice, zguduitoare.
Urmrind viaa chinezilor de peaici, am putut constata c CijanBao se bucur de mare
popularitate n rndurile lor. Cuvintele lui treceau din gur n gur. Toate ordinele se executau cu tragere
de inim i fr zbav. Muli veneau la el pentru sfaturi i se pare c na existat pricin, orict de
ncurcat, pe care s no fi descurcat i s nu fi gsit pe vinovat. Mai erau i unii nemulumii, de cele
mai multe ori oameni cu un trecut ptat de crime. CijanBao tia s le nfrneze patimile.
Trimitea mereu iscoade, cnd pe rul Iodzhe, cnd pe malul mrii, cnd pe poteca Nordului. Seara
primea informaiile de la aceste iscoade i mi le comunica zilnic. CijanBao ntreinea o vast
coresponden. Potaul i aducea scrisori aproape n fiecare zi.
n tot acest timp, Dersu se ducea mereu pe la tazi. Gsise printre ei o veche cunotin din tineree : un
btrn care locuise nainte vreme pe rul Ulahe. n scurt timp reuise si cunoasc pe toi i s fie poftit
pretutindeni.
Cu vreo dou zile nainte de plecare, CijanBao a venit si ia rmas bun. Treburi urgente
necesitau prezena lui pe rul Takema. A poruncit ca doi chinezi s m conduc pn la SihoteAlin, s
se napoieze pe un alt drum i si comunice tot ce au vzut.
15 octombrie a fost ultima zi a pregtirilor. Am copt pinioare i am uscat carne. Am prevzut totul,
fr s uitm nici mcar iarba uscat bun de pus n cizme.
151 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXVI. EXPEDIIA DE IARNA

Plecarea. Otrvire. Antidot. Rul Duna. Psrile i animalele de la izvoarele rului se


hrnesc cu pete. Locul blestemat. Semn de vreme rea. Viscol. Trectoarea Terpenie.

Nam reuit s plecm n ziua de 16 octombrie. Neau ntrziat cluzele chineze care au venit abia
a doua zi pe la amiaz. Tazii neau condus de la o fanz la alta, rugndune s dm i pe la ei. Dersu nu
mai prididea lundui rmas bun de la localnici, n timp ce femeile i copiii i fceau semne cu mna. El
le rspundea la fel. Astfel, oprindune mereu, cnd la unii cnd la alii, am ajuns n sfrit la ultima
locuin a tazilor, fapt de care, sincer vorbind, mam bucurat foarte mult. Mai departe, poteca urma
vreo doi kilometri, i jumtate dea lungul malului stng i apoi urca spre trectoare.
Pe cursul inferior, Duna163 curge n direcia nordsud pn ntlnete rul Sita. Acolo face o bucl
i ocolete un mic masiv muntos, cu coaste line, spre Sanhobe i, abrupte, spre Duna. Erau munii peste
care trebuia s trecem.
Se apropia nserarea i de aceea neam instalat tabra de ndat ceam ajuns pe malul apei.
Peste zi nu mam simit bine : ma durut ru stomacul. Cluza chinez mia oferit un leac fcut
dintrun amestec de jenen, opiu, coarne tinere de cerb i fiertur din oase de urs. Presupunnd c opiul
avea smi potoleasc durerile, am acceptat s iau cteva picturi din zeama aia, dar chinezul nu se
mulumea cu att i inea mori s beau cel puin o lingur. Zicea c n amestec se gsete prea puin
opiu, c celelalte dresuri snt n cantitate mai mare. Poate c aprecia doza pe msura lui proprie, fiind
obinuit cu opiul, or, pentru mine i o doz ct de mic era foarte mare.
Cei drept, puin timp dup ce luai doctoria durerile mau mai lsat, dar imediat am simit cum m
cuprinde o stare de moleeal n tot corpul. Mam culcat lng foc, cufundndum ntrun somn
adnc vecin cu leinul. Dup vreo jumtate de or miam revenit, dar cnd am vrut s m ridic n
picioare an? constatat c nu pot. Eram ntro stare ciudat : prea c numi mai funcioneaz nici unul
din cele cinci simuri ; nu vedeam, nu auzeam, nu percepeam nimic. Cu un efort supraomenesc am
ridicat mna i miam atins obrazul. Am rmas stupefiat ! Aveam senzaia c m dedublasem, c nu
erau minile mele, ci ale cuiva din afara mea, iar obrazul, nici obrazul parc nu era al meu, ci parc ar fi
fost o masc pe care o atinsesem. Mam ngrozit ! Dup o nverunat lupt luntric mpotriva unor
fore netiute ce m trgeau n jos, ntrun efort suprem, mam smucit, mam ridicat n picioare i...
pe loc mam prbuit. Din fericire, Dersu nu dormea nc. Mia dat s beau ap. Am but cteva
nghiituri pe nersuflate i mi sa fcut ceva mai bine. Simeam cum mi se nvrtete capul att de tare
c nu reueam smi fixez privirea pe nici unul din obiectele din jur ; era clar : m otrvisem Am but
mult, mult ap, n cteva reprize, miam provocat vrsturi i asta ma salvat. Mam chinuit aa
pn dimineaa. Cnd sa luminat de ziu, Dersu ddu o fug pnn pdure, mi aduse un soi de iarb
i m puse so mestec bine n dini ca si nghit sucul.
Era hric de Amur, pe care btinaii o folosesc i mpotriva dizenteriei.
n sfrit, am nceput smi revin, ameelile i durerea de cap m lsar, dar eram foarte slbit i
nsetat.
Sanhobe curge printro vale tectonic, ce se lrgete pe alocuri, iar n alte pri se ngusteaz att de
mult nct rul abia mai poate s treac. Locurile mai largi se gsesc la vrsrile afluenilor. Dintre
acetia, cel mai mare este Fatu, care curge de la nord, dea lungul malului mrii.
Pe rul Duna crete o pdure cu lemn tot att de bun ca i pe Sita. Pe partea sting, n muni,

163
Afluentul de pe stnga al rului Sanhobe.
152 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

predomin esenele de foioase, iar pe dreapta, cele rinoase.


Poteca merge pe malul stng, cnd apropiinduse, cnd ndeprtnduse de el pn la vreo 200 de
metri. ntrun loc, rul curge pe lng munii acoperii cu grohotiuri, care lunec treptat n jos. De sus
se rostogolesc pietre mici. Aici se ridic un altar n cinstea zeului ansinia, ocrotitorul munilor.
Chinezii care ne nsoeau nu sau sfiit s fac o rugciune, fr s se simt stingherii ctui de puin de
prezena noastr.
Mai departe, poteca iese ntro pdure ars i duce pn la rul Fatu. Apoi se vd alte grohotiuri, n
dreptul crora se ridic terase fluviatile, care ocup un spaiu destul de mare pe partea dreapt a rului.
La vreo 7 kilometri mai jos de Sanhobe se vars un rule fr nume. Urmndul, poi iei la
izvoarele rului Bilimbe, care se vars n mare mai la nord de Golful Ternei. Ceva mai sus de gura acestui
rule fr nume, Duna primete nc un afluent, pe care chinezii l numesc Siaoa. Aici poteca se
mparte n dou : una o ia n sus, pe Duna. iar alta o ia la stnga. Fiind nc n convalescen, nu puteam
merge repede, m opream des, m aezam mereu s m odihnesc.
Dersu, mpreun cu doi pucai, a cercetat rul Siaoa. Izvoarele lui se ntlnesc cu cele ale prului de
munte, care se vars n Sita pe cursul lui mijlociu. Trectoarea propriuzis e acoperit cu o pdure
deas de rinoase. Att urcuul ct i coborul din trectoare nu snt prea abrupte. La vreo 3 kilometri de
Duna ddurm de fanza unui vntor chinez. Stpnul ei era plecat.
Spre sear miam revenit aproape n ntregime, dar nc nu puteam mnca ; vomitam ntruna.
Mam culcat mai devreme, ndjduind c a doua zi am s m nzdrvenesc dea binelea.
Mam trezit pe la dousprezece noaptea. La foc sttea de straj unul dintre chinezi. Era o noapte
linitit cu lun. Privind cerul, mi se pru oarecum ciudat ; prea turtit ca i cum ar fi cobort spre pmnt.
n jurul lunii era o pat alburie i o coroan mare cu nuane de curcubeu. Pete asemntoare se vedeau i
n jurul stelelor. Probabil c spre diminea se las ger puternic", gndii i, nfurndum n ptur,
m lipii de cazacul de alturi, cufundndum n somn.
Dimineaa m trezi o ploaie mrunt i deas. Slbiciunea m lsase i m simeam perfect sntos.
Neam fcut traistele fr zbav i am prsit n grab locul taberei.
De la gura lui Siaoa, valea rului Duna se ngusta vizibil. De amndou prile se nlau muni
acoperii cu grohotiuri. Numeroase stnci se prbuiser pnn vale. Poteca de picior urc pe o corni
nalt, iar cea de cai trece de cteva ori rul prin vad. Dup defileu, drumurile se unesc din nou. Ceva mai
departe, rul Duna se mparte n dou : o ap merge drept nainte, iar Duna propriuzis o ia la stnga.
n acest loc poteca se bifurc din nou. Una o ia pe malul Dunei, iar cealalt dup spusele chinezilor
care ne nsoeau duce pe rul Armu (un afluent al Imanului).
Dupamiaz ploaia sa nteit i a trebuit s ne instalm tabra devreme.
Pn s se nsereze mai era destul, aa c neam luat carabinele i am plecat cu Dersu n
recunoatere. Toamna, pe vreme rea, pdurea arat foarte trist. Trunchiurile dezgolite ale arborilor,
nvluite n ceaa, rece, iarba nglbenit, frunzele czute i ferigile vetejite i nnegrite artau c anul se
apropie de sfrit. Iarna btea la u.
La un moment dat ne ajunse la urechi un zgomot ciudat. Lsarm poteca i o luarm spre malul
rului. Aici asistarm la un spectacol nemaipomenit ! Rul era realmente nesat de o mulime de peti
keta. Pe alocuri, petii mori se strnseser n movile ntregi. Erau ngrmdii cu miile prin golfurile i
prin braele rului. Aveau un aspect dezgusttor, fiind cu aripioarele zdrenuite i corpul plin de rni. Cei
mai muli erau mori, dar unii se mai micau. Mai ncercau s nainteze mpotriva apei, ca i cum ar i
ndjduit ca acolo si gseasc izbvirea de ceea ce ndurau.
Pentru curarea locului, natura avusese grij si trimit sanitarii n persoana" urilor,
mistreilor, vulpilor, viezurilor, cinilorraton, a corbilor, gaielor etc. Psrile se hrneau mai ales cu
peti mori, iar patrupedele cutau si prind pe cei vii. Dea lungul rului se bttoriser poteci
ntregi. ntrun loc vzurm un urs. edea pe o limb de prundi i se strduia s prind cu labele cte un
pete.
Ursul brun i ursul de Kamceatka, nrudit cu el, mnnc doar capul petelui, iar restul l las.
Dimpotriv, urii cu pieptul alb las capetele.
ntralt loc i luau masa" doi mistrei. Mncau doar cozile de pete. Mai departe vzui o vulpe. Sri
din desiuri, prinse un pete, dar din spirit de prevedere nul mnc pe loc, cil tr ntre tufiuri.
Cele mai numeroase erau ns psrile. Vulturii edeau pe lng ap i lenei, tacticoi, ca i cum
153 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

iar fi dat seama de superioritatea lor, nfulecau ceea ce mai rmnea de la ospul urilor. Se vedeau i
foarte muli corbi. Cu penajul lor negru, se profilau net pe bancurile de nisip galbenii. Sltau de
colocolo i artau o preferin deosebit pentru petii intrai n putrefacie. Prin tufiuri ddeau trcoale
gaiele, lunduse la har cu toate psrile i ipnd strident.
Apa din braele laterale avea o pojghi de ghea. Petele prins n ghea urma s rmn acolo toat
iarna. La primvar, odat cu cele dinti raze cldue ale soarelui, gheurile aveau s porneasc spre
mare, ducndul cu ele ; animalele marine trebuiau s desvreasc opera de depoluare.
Fenomenul circuitului n natur. Ct de neleapt este ea, natura ! Nimic nu se pierde, nimic nu se
ctig, ci totul se transform ! Pn i n taigaua cea slbatic este pstrat igiena, are cine s ndeprteze
toate putreziciunile.
Un oameni pe ali oameni mnnc, i exprim Dersu gndurile cu glas tare. Petele mnnci, apoi
mistreul petele mnnci, acum la noi trebuie mnnci mistre.
Spunnd acestea, ochi i trase ntrun mistre. Animalul, rnit de moarte, se avnt rcnind spre
pdure, dar czu cu ritul n pmnt i ncepu s se zvrcoleasc. Speriate de mpuctur, psrile se
nlar n vzduh, ipnd i speriind la rndul lor petii, care o zbughir nnebunii care ncotro.
Pe nserat neam napoiat n tabr. Ploaia sttuse, cerul se luminase i rsrise luna. Pe ea se
vedeau limpede locurile ntunecate i petele albe, semn c aerul era curat i strveziu.
Neam culcat devreme, iar a doua zi neam trezit n zori. Cnd razele soarelui ncepur s
poleiasc cu aur vrfurile munilor, strbtuserm vreo 34 kilometri de la tabr. Rul Duna coti brusc
spre apus, dar reveni pe direcia nordului. Chiar la cotitur, pe partea sting, n vale, etatea nfipt o
stnc nalt, ncununat cu o creast ascuit, ciudat. Unele stnci semnau a oameni, a psri, a
animale .a.m.d.
Chinezii care ne nsoeau spuneau c aici li se ntmpl otdeauna oamenilor tot felul de nenorociri : unul
i rupe piciorul, altul moare, i cte i mai cte. Pentru ai ntri spusele, ne artar dou morminte ale
unor nefericii care fuseser urmrii de duhul ru ce stpnea aceste locuri, totui, nam pit nimic i
am trecut teferi pe lng Stncile Blestemate.
Mai departe am intrat ntro zon de pdure deas de rinoase i amestecat. Iarna, ghimpii de
arboreledracului devin sfrmicioi, aa c, dac te prinzi cu mina de ,reo ramur, te umpli de ei. i
mai ru e c ghimpii i intr pe sub piele i cnd vrei si scoi se rup la jumtate.
Pe la prnz am ajuns la fanza unui vntor, aezat la confluena a trei praie. Drumul nostru mergea pe
cel din mijloc.
Seara am msurat nlimea locului. Ne aflam la 620 m easupra nivelului mrii, n toate aceste zile
timpul a fost bun. Era att de cald, c mergeam n cmi de var i numai spre sear ne puteam haine mai
groase. M extaziam de vremea frumoas, ar Dersu nu era de aceeai prere.
Uitte, cpitan spunea el cum grbete psrile s mnnce ! La ele bine nelege c vine
vreme ru.
Barometrul urca. Fcui glume pe seama goldului, dar, orice i spuneam, mi rspundea un singur lucru:
Pasrea acum nelege, pe urm nelege i la mine. De la fanza amintit pn la trectoarea peste
SihoteAlin snt vreo 8 kilometri. Dei traistele ne mpovrau, mergeam totui sprinteni i poposeam
rar. Pe la patru dupamiaz am ajuns la SihoteAlin ; ne mai rmnea s urcm doar pe creast. Am
vrut s mergem mai departe, dar Dersu m opri, trgndum de mnec.
Ateapt, cpitan ! spuse el. La mine gndete aici trebuie dormim.
De ce ?
Dimineaa psrile grbete mnnci, iar acum, uite singur nici una nu este.
ntradevr, nainte de apusul soarelui, psrile de obicei snt foarte vioaie, dar acum n pdure
domnea o linite mormntal. Ca la comand, se ascunseser toate pe unde putuser.
Dersu ne sftui s fixm bine corturile i, mai .ales, s aducem ct mai multe lemne, nu numai pentru
noapte, dar i pentru ziua urmtoare. Nu lam mai contrazis i am plecat n pdure dup lemne. Dup
vreo dou ore ncepu s se nsereze. Pucaii craser destule lemne, ba chiar prea destule, dar goldul tot
nemulumit era il auzii cum le spunea chinezilor :
Loa164 nu este nelege. La noi trebuie singur lucreaz.

164
Denumire dat ruilor de popoarele din Manciuria.
154 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

i se apucar din nou de treab. Leam trimis n ajutor pe amndoi cazacii. Nu sau oprit din lucru
dect atunci cnd sau stins i ultimele raze ale nserrii.
Rsrise luna i o noapte limpede cuprinsese cerul i pmntul. Razele lunii se strecurau n adncurile
pdurii ntunecate, aternnduse pe iarba uscat n fii prelungi. Pe pmnt, pe cer i peste toate n jur
domnea o linite desvrit. Nimic nu prevestea o nrutire a vremii. Stam la foc, ne sorbeam cu
lcomie ceaiul fierbinte i tot mereu l luam peste picior pe bietul gold.
De data asta ai daton bar ! i ziceau cazacii. Dersu nu catadicsi s rspund ii vzu mai
departe
de lucru tot meterind la consolidarea cortului ; ntro parte i vr colul pe sub o stnca, ndesndul
zdravn, iar n partea cealalt aezi o buturug mare, nepenindo i cu cteva pietroaie, dup care
astup cu muchi i licheni golurile dintre ele. Pe deasupra mai ntinse o pnz de cort i, construcia
odat isprvit, aprinse un foc stranic. Tocmit cu atta migal, cortul lui Dersu mi se pru foarte tentant.
Bnuiam ce plcut trebuie s fie nuntru, drept care nam stat prea mult pe gnduri i numaidect
mam mutat la el cum sar zice cu arme i bagaje".
Timpul se scurgea n aceeai linite netulburat. ncepui s m ndoiesc i eu de dreptatea lui Dersu,
cnd, aruncndumi o privire spre lun, vzui n jurul ei o pat alburie iradiind pe margini nuane de
curcubeu. ncetul cu ncetul talerul lunii prinse a se ntuneca, pli apoi de tot, contururile nu i se mai
deslueau. Pata alburie se ntinse nghiind i ultimul segment de cerc. Neguri dese i ntunecate
mpnzir cu repeziciune tot cerul, dar, de unde veneau i ncotro se duceau, nu se putea ti.
Presupuneam c de ploaie nu vom scpa, dar ziceam c va fi deh ! o ploicic i att. Legnat de
acest gnd am adormit. Ct s fi dormit ? Nu tiu. Mam trezit zglit de cineva. Am deschis ochii i
lam vzut pe Murzin.
Dintro smucitur am dat jos ptura de pe mine. Ce noapte neagr ! Nici urm de lun. Asupra
noastr cdea o ninsoare rar, domoal. Focul ardea viu, luminnd corturile oamenilor cufundai n somn
i stivele de lemne adunate. Lam deteptat pe Dersu. nti a tresrit speriat, apoi a privit n jur, a privit
spre cer i ia aprins luleaua. O linite imens dar i amenintoare domnea pe tot cuprinsul. Cteva
minute, mai trziu ninsoarea se ntei. Ningea ntrun chip straniu, cu fulgi fonitori. Se trezir i ceilali
i se apucar si strng lucrurile.
Brusc, acea ninsoare domoal se transform n vrtejuri de zpad.
Acum este ncepe, zise Dersu.
i, ca o replic nentrziat la vorba lui, adncul munilor rsun de un tumult de nedescris, urmat de
o puternic rafal de vnt venind dintro direcie cu totul neateptat. Flcrile focului nostru izbucnir
dintro dat mai viu, mai vijelios. Prima rafal de vnt fu urmat de o a doua, a treia, a patra, apoi de
nc una i iar una, a asea..., a zecea, i de fiecare dat, rafalele astea veneau cu i mai mult furie, tot
mai mnioase, mai lungi. Noroc c aveam corturile bine fixate, c altfel, lear fi smuls vijelia.
M uitai cu coada ochiului nspre Dersu. edea calm, trgnd din lulea i din vremen vreme privea
atent la foc. Viscolul dezlnuit nul nspimnta defel. Trecuse prin attea vifornie la viaa lui, c cea
de acum i se prea ceva banal. Ca i cum miar fi ghicit gndurile, spuse :
Lemne multe este, cortul bine fcut. Nimic nu ntmpl.
Dup o or se crp de ziu.
Viscolul este un uragan cu zpad n timpul cruia temperatura scade pn la 15C, iar vntul este
att de puternic, nct smulge acoperiurile de pe case i copacii din rdcini. Pe asemenea viscol nu se
poate merge. Singura scpare e s rmi pe loc. De obicei, orice furtun cu zpad e nsoit de jertfe
omeneti.
n jurul nostru era ceva de nedescris. Vntul sufla cu furie, rupea crengile copacilor i le purta prin aer
ca pe nite fulgi. Cedri imeni, btrni se legnau dintro parte ntralta ca nite copcei tineri i firavi.
Nu se mai vedeau nici munii, nici cerul, nici pmntul. Vrtejul de zpad nvluia totul. Din cnd n cnd
prin perdeaua alb se zreau trunchiurile arborilor din apropiere, dar numai pentru o clip. O nou rafal,
i totul pierea nvluit can cea.
Pitii n corturile noastre, ne pierise glasul de groaz. Dersu privea din cnd n cnd la cer, murmurnd
ceva. i amintii de viscolul care ne prinsese ling lacul Hanka, n 1902.
La mine atunci foarte speriat, mi rspunse el. Lemne nu este, repede moare.
Dupamiaz viscolul se dezlnui cu toat furia. Dei eram la adpostul stncilor i al cortului, prea
155 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

bine nu ne era. Ori se fcea prea cald i ne nbuea fumul ca la incendiu, cnd vntul ne sufla n fa, ori
ne era frig, cnd flcrile erau mpinse n cealalt parte.
Dup ap nu ne mai duceam, ci umpleam ceainicele cu zpad de care, din fericire, nu duceam lips.
Spre sear, viscolul ajunse la apogeu i, pe msur ce se ntuneca, vijelia prea i mai nspimnttoare.
Puini dintre noi au dormit n noaptea aceea. Nu ne gndeam dect cum s ne nclzim.
n ziua de 21 viscolul nea inut pe loc. Vntul i schimbase direcia i sufla de la nordest, iar
rafalele erau i mai puternice. Nu puteam vedea nimic, nici mcar n apropierea taberei.
De ce la el suprat ? spunea nciudat i cu team Dersu. La noi ceva ru fcut ?
Cine s fie suprat ? l ntrebar cazacii.
La mine nu tiu cum spune pe rusete, rspunse goldul. La el puin Dumnezeu, puinpuin oameni,
la munte triete tot timpul, vntul poate gonete, copaci rupe. La noi numete Kanigu.
Spiritul munilor sau al pdurilor", gndii eu.
Cu mult cazn izbuteam s inem focul aprins. Fiecare rbufnire ducea cu ea tciunii, iar zpada i
acoperea. Lng cort se adunaser troiene mari, iar dupamiaz sau dezlnuit vrtejuri de o for
nemaipomenit. Ridicau depe pmnt nori de zpad, o lsau s cad brusc ca pe un praf alb, apoi
porneau din nou, gonind cu vuiete prin pduri. Fiecare vrtej lsa n urma lui sumedenie de arbori
dobori. Dup scurte rgazuri, rencepea ndat dansul vedeniilor de zpad.
Dupamiaz cerul ncepu s se lumineze, dar sczu i temperatura. Prin perdeaua deas a norilor se
ivi soarele, o pat neclar, abia vizibil.
Trebuia s ne ngrijim de lemne. Neam dus fuga n pdure s adunm butenii dobori n
apropiere. Am muncit din rsputeri, pn cnd Dersu nea spus : ..Destul". Nimeni nu se lsa rugat.
Neam repezit apoi cu toii la corturi s ne nclzim minile la foc. Aa, cu chiu, cu vai, a trecut i cea
dea doua noapte.
Spre diminea vremea se mai mbunti. Vntul era tios i btea n rafale. La sfatul pe carel
inurm, am hotr! s trecem munii SihoteAlin, ndjduind c n partea de apus vom fi la adpost.
Votul lui Dersu a fost hotrtor.
La mine crede repede termin la el, ne spuse, i fu primul care se pregti de drum.
Pregtirile nu ne luar mult timp. Dup vreo douzeci de minute urcam pe munte cu traistele pe
umeri.
De la locul unde poposisem ncepea un urcu brusc. n cele dou zile se aternuse att de mult
zpad, c pe alocuri era groas de un metru. Pe culme neam oprit s ne tragem rsuflarea. Dup
msurtorile barometricc, trectoarea se afla la nlimea de 910 m. Am denumit aceast trectoare
Terpenie165.
Sus, pe culmile SihoteAlinului ni se deschise nainte o privelite cu adevrat pustiit. Vntul
doborse poriuni ntregi de pdure. Pentru a rzbi am fost nevoii s facem imense ocoluri. Dup cum
am mai spuso cu alt prilej, copacii care cresc n muni la mari nlimi nui au rdcinile nfipte
adnc n pmnt ; ele se ntind la suprafa, se ncrlig i se ncolcesc ca nite erpi i drept liant au
numai cte un strat subire de muchi i licheni. Ceea ce vedeam aici, pe SihoteAlin, era dea dreptul
hd. Unele din rdcinile astea rsturnate fuseser smulse de la locul lor i se vnturau acum bezmetice ;
altele, prinse de trunchiuri, se rostogoleau odat cu copacii. Golurile lsate de bucile de rdcin
smulse preau nite imense guri negre care, ba se cscau, ba se astupau n aternutul alb al zpezii, ca
nite guri gigantice. La un moment dat, lui Kojevnikov i veni nstrunica idee de a se da dea hua. Se
prinse cu minile de un ditamai cotor al unei rdcini dintrastea, i fcu vnt i ncepu s se legene.
Deodat... O puternic rafal de vnt, copacul se nclin i mai mult, Kojevnikov nici napuc bine s se
dea deoparte i, gigantul, cu o bufnitur ngrozitoare, se prbui mprocnd bulgri de pmnt ngheat.

165 Trectoarea Suferinei (n rus) (n. ed.).


156 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXVII. SPRE IMAN

Dersu citete urmele. Psrile. Vntorii de samuri transport proviziile la izvoarele rului Iman.
Coreenii. Capcane de prins kabarga. Udegheii. O noapte ntro iurt. Rul Kulumbe.
Rul Iman. Barca udegheilor.

Coborul de pe SihoteAlin spre apus era domol, baricadat de blocuri de stnc i acoperit cu o
pdure deas. Prul mic la care am cobort ne duse la rul Nana, care curge de la nordest dea lungul
munilor SihoteAlin i se las treptat spre nordvest. Valea Nana e larg, mltinoas i acoperit cu
pdure deas de rinoase i mixt. Poteca vntorilor chinezi trece, parte pe marginea vii, parte pe
muni care, aici, au mai mult aspectul unor dealuri erodate.
n drum am dat de o iurt fcut din coaj de cedru, cu acoperiul n dou ape, asemntoare cu o
fanz. Obosii de cele dou nopi precedente, neam instalat tabra chiar acolo i neam culcat ndat
dup mas.
La 23 octombrie neam continuat drumul n jos pe rul Nana. Pe zpada, proaspt czut se vedea
limpede orice urm. Erau urme lsate de picioarele elanilor, kabargelor166, samurilor, dihorilor etc.
Dersu mergea n frunte i le cerceta cu atenie. La un moment dat se opri, privi n toate prile i spuse:
La cine ia fost fric ?
Cui si fi fost fric ? l ntreb.
La kabarga, rspunse.
M uitai la urme i mi observai nimic deosebit. Erau ca orice urme.
Dersu citea de minune toate semnele. Ghicea pn i starea sufleteasc a animalelor. Era suficient
cea mai mic neregularitate n urme ca si dea seama c animalul a fost nelinitit.
Lam rugat pe Dersu smi arate pe ce se ntemeia cnd afirma c moscul se speriase de ceva. Tot
cemi spuse era simplu i limpede. Kabarga mersese cu pas uniform, apoi se oprise ii continuase
drumul mergnd cu precauie ; n sfrit, srise ntro parte i fugise n salturi. Pe zpada proaspt se
vedea totul ca n palm. Am vrut s merg mai departe, dar Dersu ma oprit.
Ateapt, cpitan ! zise el. La noi trebuie vede care oameni speriat kabarga.
Dup un minut mi strig c o speriase un samur. M apropiai de el. Pe un arbore prbuit, acoperit cu
zpad, se zreau urmele samurului. Se vedea cum micul rpitor se trse ncetior, se ascunsese dup un
ciot, iar apoi srise la kabarga. Dersu gsi apoi locul unde kabarga se prbuise la pmnt. Cteva picturi
de snge artau c samurul o mucase de ceaf. Mai departe, urmele artau cum reuise s se
descotoroseasc de samur, cum fugise i cum o urmrise atacatorul, dar, pentru c no mai putuse
ajunge, o luase n alt parte i se urcase ntrun copac.
Simt c dac a fi umblat mai mult vreme cu Dersu i dac ar fi fost mai comunicativ, a fi nvat
probabil s m descurc n ceea ce privete urmele, poate nu att de bine ca el, dar mai bine n orice caz
dect ali vntorl. Totul era ct se poate de interesant.
Dersu observa multe, dar tcea, tcea fiindc nu voia s se opreasc asupra tuturor amnuntelor.
Numai n cazuri excepionale, cnd sub raza lui vizual cdea ceva deosebit de interesant, gndea cu glas
tare.
La vreo 25 kilometri de SihoteAlin, Nana se unete cu rul Beia, care curge de la nord. De aici
ncepe propriuzis rul Kuiurnbe, care trebuia s ne duc la Iman. Apa ncepuse s nghee i apruser
gheuri pe lng mal. Am trecut fr greutate pe malul opus i am mers mai departe.

166 Kabarga sau moscul siberian mamifer din familia rumegtoarelor, nrudit cu renul (n. ed.).
157 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Rul Kulumbe curge printro vale larg, nmltinit, ndreptat de la est la vest. Poteca rmne tot
timpul pe partea dreapt a vii. Pe muni crete o pdure exclusiv de rinoase, cu un procent mare de
cedru, iar n depresiunile mltinoase se gsesc numeroi copaci uscai, acoperii de muchi.
Dupamiaz vntul se potoli. Pe cer nu se mai vedea nici un norior, iar razele strlucitoare ale
soarelui se reflectau pe albul imaculat al zpezii, fcnd ca ziua s par i mai luminoas. Arborii din
familia rinoaselor i mbrcaser straiele de iarn ; ramurile ngreuiate de zpad erau plecate la
pmnt. O tcere adnc, o linite mut domnea peste tot. Prea c natura se afl n acea stare de
somnolen, care survine ca o reacie dup emoiile trite.
Din lumea psretului am vzut aici corbi cu cioc mare, ciocnitori negre cu cap rou, ciocnitori
pestrie i scorari. De vreo dou ori am strnit cte un mergus alb cu cap negru i cioc rou. Psrile
acestea rmn s ierneze n inutul Ussuri i iau un colorit de protecie alb, aa c nu le observam dect
cnd eram la doi pai de ele.
Trebuie s amintesc i de o alt psric drgu, care pentru firea ei jucu i merit numele de
zglobia", pe care i lau dat cazacii. E o mierl, o pasre de mrimea unui sturz, care st totdeauna pe
ling ape. Una m ls s m apropii foarte mult de ea, aa c am reuit so observ. Mierla era cu
ochiin patru, se ntorcea des, ipa i ddea, din codi n ritm cu ipetele ; apoi se arunc brusc n ap i
se ddu la fund. Locuitorii de pe aici spun c umbl cu uurin pe fundul rului, fr si pese de viteza
curentului. Ieind la suprafa i vznd oameni, mierla zbur ipnd la alt copc, apoi la alta. Am
urmrito pn la un cot al rului.
ntralt loc am speriat o; becain dauric. Sttea pe lng ap, unde nu czuse nc zpad. Am
crezut c era un exemplar izolat rmas n urm, dar avea o nfiare vesel i sntoas. Mai trziu am
ntlnit des becaine pe malul braelor nengheate ale rurilor. Am tras deci concluzia c becainele rmn
n inutul Ussuri pn la jumtatea iernii i numai dup decembrie migreaz, spre miazzi.
n ziua aceea am strbtut 12 km i neam oprit lng o fanz micu numit Siufu. Locul se afla
la nlimea de 500 m deasupra nivelului mrii. Proprietarii fanzei, nite chinezi, se ocupau cu prinderea
elanilor n gropi.
Dimineaa, chinezii sau trezit devreme i sau pregtit de vntoare, iar noi de drum. Rezervele de
hran pe care le aveam se apropiau de sfrit. Era necesar s le completm.
Peste noapte, rul Kulumbe a ngheat suficient ca s putem merge pe ghea, fapt care nea uurat
cltoria. Vntul puternic suflase zpada de pe ghea, fcndo s se ntreasc din zi n zi. Pe ru
rmseser totui multe ochiuri nengheate, din care se ridicau aburi groi.
Dup vreo 5 kilometri ne apropiarm de dou fanze. Proprietarii lor, doi btrni i doi tineri coreeni,
se ocupau cu vntoarea i cu prinderea animalelor. Fanzele erau nounoue, curele i miam plcut
att de mult, nct am hotrt s fac un popas deo zi.
Dupamiaz doi coreeni sau pregtit s plece n taiga pentru ai cerceta capcanele de prins
kabarga.
Am plecat mpreun cu ei.
Capcana se afla n apropierea fanzei. Era un gard nalt de 1,2 m alctuit din buteni dobori de vnt.
Pentru ca butenii s nu poat fi dai la o parte, coreenii i nepeniser cu rui.
Capcanele de acest fel se fac totdeauna n muni, pe potecile umblate de kabarga. n gard se las
locuri de trecere, iar n acestea se pun lauri de frnghie. Intrnd cu capul n la, kabarga, speriat, ncepe
s se zbat, i cu ct se smucete mai mult, cu att laul se strnge mai tare.
Coreenii puseser n capcana lor douzeci i dou de lauri. n patru din ele au gsit animale moarte:
trei femele i un mascul. Au tras femelele de departe i leau lsat ca hran corbilor. ntrebndui de ce
au aruncat animalele prinse, miau rspuns c numai masculii dau moscul preios, pe carel vnd
negustorilor chinezi cu o rubl. n ceea ce privete carnea, un animal era suficient, iar a doua zi aveau s
prind tot attea. Dup spusele lor, omorau ntro iarn pn la 125 de kabarga, din care 75% erau
femele.
Ziua urmtoare am plecat ntradins mult mai devreme, ca s mai recuperm din timpul pierdut cu
popasul deo zi. Am luat cu noi o kabarga din cele aruncate de coreeni.
De la fanzele coreenilor rul Kulumbe curge n direcia estvest, cu o mic nclinare spre sud.
Imediat dup fanze, ncepe o pdure ars, care se ntinde departe, n vale i pe muni ceva mai nali i cu
versani mai abrupi.
158 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Pdurile continue de rinoase au rmas acum n urm ; locul lor lau luat plopii, ulmii, mestecenii,
plopii de munte, stejarii, plopii negri, ararii etc. n muni, bradul acoperit cu muchi i pinul au cedat
locul unor splendide pduri de cedru.
ntro zi am reuit s strbatem vreo 15 km. Pe nserat, pucaii au zrit pe medul unui bra o iurt
singuratic. Fumul care ieea prin gaura din acoperi arta c se afla cineva nuntru. n jurul iurtei
fuseser ntini la uscat o mulime de peti. Iurta, fcut din coaj de cedru, era acoperit cu iarb uscat.
Avea 3 m n lungime i 1,5 m n lime. Intrarea era astupat cu o rogojin fcut din curmei de tei. Pe
mal se gseau rsturnate cu fundul n sus dou brci : una mai mare, cu o prov curioas n form de
cu, iar alta uuric, cu amndou capetele ascuite, numit de rui omorocika167.
La apropierea noastr, cinii se pornir pe ltrat. Din iurt iei o fiin semnnd a om, pe care o
luarm drept un bieandru ; cercelul din nas art ns ci o femeie. Era micu ca o feti de
doisprezece ani, mbrcat ntro cma de piele lung pn la genunchi, cu pantaloni fcui din piele
de cerb tbcit, genunchiere mpodobite cu custuri colorate, nclminte de piele, tot att de nflorat
i nite mnecue n culori vii. Pe cap purta un soi de vl alb.
Ochii cprui, orizontali, umbrii de cuta pleoapelor specific mongolilor, maxilarele ieite mult n
afar, rdcina nasului lat, nasul turtit i buzele subiri toate acestea i ddeau o expresie stranie
pentru un european. Faa i prea plat, n cinci coluri, i chiar era mai lat dect craniul.
Femeia ne privi nti cu curiozitate, apoi vzurm c a intrat n panic. Ce rui pot veni pn aici ?
Oamenii cumsecade najung att de departe. Snt cioldoni"168, gndi ea, i se ascunse din nou n iurt.
Pentru ai nltura bnuielile, Dersu i sc adres n limba udeghee i m prezent ca ef al expediiei.
Femeia se liniti. Tradiia impunea ca femeile s nu se arate curioase cnd se afl n faa unor strini ; ca.
atare i gazda noastr i stpnea curiozitatea i ne scruta pe furi.
Iurta, mic pe dinafar, n interior era i mai mititic. Nu puteai s stai n ea dect chircit ori culcat.
Am spus cazacilor s ntind centurile.
Pe tcute, discret, femeia ncepu s gteasc pentru masa de sear. Ag un ceaun deasupra focului,
turn ap n el i puse la fiert doi peti mari, apoi i scoase luleaua, o ndes cu tutun i ncepu s fumeze,
punndui din vremen vreme lui Dersu cte o ntrebare.
Cnd masa fu gata, veni i capul familiei. Era un brbat de vreo treizeci de ani, usciv, potrivit de
nalt. Purta o cma lung strns n jurul mijlocului cu un bru, cu corsajul bluzat. La gt, pe marginea
dreapt i la poale cmaa era tivit cu o band lat cu custuri nflorate. Vestimentaia i era completat
cu pantaloni, genunchiere i nclminte din piele de pete ; pe cap avea un vl alb i pe deasupra vlului
o cciuli din blan de cprioar cu o codi do veveri n vrf. Pe slbaticul sta cu obraji roii, prlii
de soare, cu hainelei blate, codia de veveri de la cciul, cu inelele i brrile de la mini l puteai
lua drept cel mai autentic reprezentant al picilor roii. Aceast impresie sa accentuat atunci cnd, fr
s ne acorde nici cea mai mic atenie, sa aezat n dreptul focului i, cu un aer de total indiferen, a
nceput s trag din lulea. Bunacuviin cerea ca oaspeii s rup cei dinii tcerea. Dersu, care
cunotea datina, deschise vorba ntrebnd despre cum e drumul, ct e de gros stratul de zpad i aa mai
departe. ncetul cu ncetul limbile se dezlegar, udegheul afl cine sntem i de unde venim, ne spuse
apoi c tia de existenta noastr auzise da pe la nite neamuri deale lui care locuiau de din vale de
ru i c sntem ateptai acolo. Am fost foarte mirat de vestea pe care mia dato.
Seara, femeia ne cercet hainele din fir a pr", cum sar zice, le chrpi pe unde era nevoie i n locul
cizmelor pastre uzate ne ddu altele, noi. Brbatusu mi oferi drept aternut o blan de urs i, trgnd
ptura peste mine, adormii ndat.
Peste noapte ma trezit frigul. Era un frig ngrozitor ! Am scos capul de sub ptur i am constatat
c focul din iurt se stinsese. n cenua din vatr mai mocneau doar civa tciuni. Prin acoperiul gurit
se vedea cerul ntunecos plin de stele. Din cealalt parte a iurtei se auzea un forit. Probabil c udegheii,
culcnduse, stinseser focul de teama unui incendiu. Am ncercat s m nfor mai bine n ptur, dar
totul era n zadar : frigul ptrundea prin toate prile. Mam sculat, am aprins un chibrit i mam uitat
la termometru. Arta 17C. Am rupt atunci bucat din coaja de tei pe care dormeam, am puso pe foc
i am suflat n el. ntrun minut sa aprins. Adunnd leva buci de lemne arse, leam pus i pe ele pe

167 Luntre cioplit dintrun trunchi. Ciobac (n. ed.).


168
Astfel i numesc udegheii pe bandii.
159 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

foc, mam mbrcat i am ieit afar din iurt. Cazacii dormeau a adpostul corturilor, iar lng ei ardea
un foc. Mam nclzit puin i am vrut s m napoiez n iurt, dar zrii pe malul rului proiectnduse
o alt flacr. Acolo, jos, sub malul surpat, l gsii pe Dersu. Apa splase malul, pe deasupra atrna o
brazd mare de iarb, iar dedesubt se formase un fel de ni. i fcuse culcuul acolo, iar n fa
aprinsese focul. Dersu dormea cu luleaua n dini : lturi era puca. l trezii. Goldul sri buimac i,
creznd c ntrziase dormind, ncepu si pregteasc traista.
Cnd afl despre cei vorba, mi ddu locul lui i se aez lng mine. Dup cteva minute, aici, sub
malul spart, se fcuse chiar cald i am dormit mult mai bine dect n iurt, pe blana de urs.
Mam trezit cnd toi erau n picioare. Bocikariov fierbea nite carne de kabarga. Cnd ncepurm s
ne pregtim de drum, udegheul se mbrc i ne spuse c merge cu noi pn la Sidatun.
La ceaiul de diminea G. I. Granatman intr n disput cu Kojevnikov asupra direciei din care
suflase vntul peste noapte. Kojevnikov art spre rsrit, G. I. Granatman spre sud, iar mie mi se prea
c vntul btuse de la nord. Nam reuit s ne punem de acord iam fcut apel la Dersu. Goldul ne
spuse c vntul a btut dinspre apus. Totodat, nea artat frunzele de trestie. Dimineaa, la rsritul
soarelui, vntul se oprise, iar frunzele rmseser ndoite n partea n care le ndreptase vntul.
De la iurt, poteca o lu spre dreapta vii i merse pe coast, spre nord, iar apoi coti spre sudvest.
Dup vreo 10 kilometri neam apropiat din nou de rul Kulumbe, care se desface aici in mai multe
brae i atinge o lime de aproape 24 m i o adncime n matc de 1.8 m.
n ziua aceea am strbtut o distan mai mic. Traistele se uurau pe msur ce se micorau
proviziile de hran pe care le luasem, dar, cu toate acestea, le duceam mai greu ; curelele ne tiau la
umeri i observai c nu numai mie, ci tuturor li se ntmpla acelai lucru.
Din cauza vntului rece, zpada se fcuse uscat i prfoas, ngreuindune n mare msur mersul.
Urcuul mai ales era deosebit de greu ; cdeam ntruna i lunecam la vale. Nu mai aveam putere, eram
peste msur de obosii i simeam nevoia s ne odihnim mai mult dect la popasurile obinuite de o zi.
Lng ru am mai gsit o iurt goal. Cazacii i Bocikariov sau adpostit n ea, iar chinezii care ne
nsoeau au fost nevoii s doarm afar, lng foc. La nceput, Dersu a vrut s intre i el n iurt, dar
vznd ce fel de lemne adunaser cazacii care strnseser tot ce le czuse n mn, fr s aleag, se hotr
s doarm separat.
Nu este nelege, spuse el. La mine nu vrea arde haina. Trebuie lemne bune caut. Probabil c n iurta
goal mai dormiser deseori vntori. De jur mprejur toat pdurea uscat era tiat i ars. Faptul nul
impresiona pe Dersu. Se duse mai departe n taiga i aduse de acolo tr un frasin uscat. A crat la lemne
pn sa ntunecat i lam ajutat i eu ct am putut. n schimb am dormit bine toat noaptea, fr s ne
temem co s ne ia foc cortul sau mbrcmintea.
Cerul purpuriu de la apusul soarelui i pcla ce se ivi la orizont n zori erau semne sigure c dimineaa
va fi ger. Aa sa i ntmplat. Soarele a rsrit tulbure, deformat. Ddea lumin, dar nu i cldur. Din
discul lui porneau n sus in jos raze strlucitoare, iar n pri se vedeau nite pete cu nuane de
curcubeu, care n limba neamurilor polare se numesc urechile soarelui".
Udegheul care ne nsoea cunotea bine locurile. Gsea mereu poteci pe unde scurtam drumul. Cu
vreo 2 km nainte de a ajunge la gurile rului Kulumbe, poteca o coti spre pdure, prin care am mai mers
nc vreo or. Dup un timp, pdurea se termin i, odat cu ea, i poteca, n fa ne apru rul Iman.
n ntreaga vale a lui Kulumbe snt dezvoltate isturile argiloase, care se ntind i pe Iman. Toate
terasele fluviatile vechi snt alctuite din aceeai roc. Cred c aceste isturi ar trebui trecute n grupa
celor arheiane.
Pdurile de pe Kulumbe snt aceleai ca i la izvoarele rului Iman. n muni crete cedrul n amestec
cu mult brad, iar n vale larifa, mesteacnul alb, plopul de munte, salcia, arinul, ararul, pinul, teiul,
frasinul; plopul, ulmul i mlinul ; se ntlnete i tisa, dar numai exemplare izolate.
Pe hrile vechi, ntocmite n 1854, acest ru e trecut sub denumirea de Niman. E un cuvnt
manciurian care nseamn ap de munte. De la el na fost greu s se ajung la o alt denumire, la
Iman. Udegheii l numesc prescurtat Ima, iar chinezii i mai adaug cuvintul he (ru), ajungnd Imahe.
La ntlnirea cu Kulumbe, Imanul e un ru mare, lat de 100 m i adnc de 3m. La ape mici, curentul are
o vitez de 8 km pe or, Valea Imanului e alctuit din poriuni de denudare i tectonice, care se succed.
Primele snt orientate pe direciile estvest, iar celelalte de la nord la sud. n continuarea vilor de
denudare ale rului Iman se afl cele ale afluenilor si : Thetibe, Armu i Kulumbe.
160 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Imanul nu nghease nc ; numai pe mal se gseau cteva sloiuri. Pe cellalt mal, chiar n faa locului
unde stteam, trebluiau nite omulei. Erau copii deai udegheilor. Ceva mai departe, printre slcii, se
vedea o iurt, iar alturi de ea un hambar aezat pe stlpi. Dersu strig copiilor s vin cu barca.
Bieandrii ne privir speriai i o luar la fug. Apoi iei din iurt un brbat cu arma n mn. Dup ce
schimb cteva cuvinte cu Dersu veni cu barca pe malul nostru.
Barca undeghee e o luntre cu fundul plat, cioplit dintrun trunchi de copac, att de uoar c un
singur om o poate trage fr greutate pe mal. Partea din fa e teit, dar fundul iese totui nainte, lit i
ndoit n sus, astfel c seamn cu un cu sau cu o lopat, i de aceea barca pare greoaie. Datorit acestei
construcii, nu taie apa, ci, ca s spun aa, se urc pe ea. Avnd centrul de greutate sus, pare foarte
instabil. Cnd mam urcat n barc, ncepu s se clatine att de tare, c, fr s vreau, mam apucat cu
mumie de margini. De ndat ce neam linitit i neam deprtat de mal, mam convins ns c era
foarte stabil. Udegheul o punea n micare cu ajutorul unei prjini lungi, stni n picioare. mpingndo
puternic mpotriva apei, curentul o fcea s devieze, ducndo treptat spre malul opus.
n sfrit, ajunserm pe cellalt mal, n locul unde era iurta, i pornirm pe ghea. Ne ieir n
ntmpinare o femeie i trei copii, care se ascundeau speriai dup ea. Dup ce ne ls s intrm noi nti,
veni i femeia n iurt, se aez pe vine la foc ii aprinse luleaua ; copiii rmseser afar ca s aeze
petele n hambar. Iurta avea o mulime de crpturi prin care sufla vntul. n mijlocul ncperii ardea
focul. Din cnd n cnd, copiii veneau fuga n iurt si nclzeasc mnuele ngheate. Mam mirat
ct de uor erau mbrcai; cu pieptul dezgolit, fr mnui, cu capul descoperit, lucrau fcnd impresia c
nu sufer deloc de frig. Dac vreunul rmnea nuntru ceva mai mult dect ceilali, taicsu l dojenea
il ddea afar.
A ngheat bietul copil ! i spusei lui Dersu il rugai si traduc udegheului.
Las s se obinuiasc ! rspunse udegheul. Altfel moare de foame.
Trebuia s fiu de acord. Cine triete n mijlocul naturii i se folosete de darurile ei, e silit s rmn
n snul acesteia i atunci cnd nu e prea blnd.
Iam pus udegheului o serie de ntrebri n legtur cu rul Iman i am aflat c n cursul superior are
curentul paralel cu munii SihoteAlin, iar izvoarele se gsesc la aceeai nlime cu cele ale rului
Tetiuhe. Curios fenomen ! Apa care se scurge de pe cumpna apelor la vreo 60 km de mare o ia spre
apus, face o cale lung i ocolit, pentru ca n cele din urm s ajung tot la mare.
Regiunea de La izvoarele Imanului e acoperit cu pduri dese, amestecate, E greu si imaginezi
un inut mai pustiu i mai slbatic. Numai la nceputul iernii se nsufleete puin. Atunci vin chinezii de
pe litoral ca s vneze samuri, dar au rmn mult vreme ; de team s nui surprind zpezile mari,
pleac degrab napoi.
Dup ce neam informat de la udeghei despre drumul cel aveam de urmat, am plecat mai departe
i am ajuns foarte curnd n locul unde Imanul cotete spre nordvest. Pe malul sting, chiar n dreptul
cotului, se ntinde o poian mare, lung de 5 km i larg de vreo 2 km. La captul ei se gsesc patru
fanze. Este Sidatun169 , ctunul chinezilor vntori. Pe cealalt parte a Imanului locuiesc cinci familii de
udeghei n trei iurte. La Sidatun am poposit de la 27 pn la 30 octombrie.
Pe 31 octombrie gerul sa nteit, iar pe ru au pornit sloiuri. Cu toate acestea, udegheii sau oferit
s ne duc cu barca att ct le va fi cu putin.

169
Sidatun (Si -a-tun) = ctunul militar Si-zea.
161 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXVIII. SITUAIE CRITIC

Plutind pe rul Imari. Pragurile. Curg sloiuri. Naufragiul. Rul Armu. Rul Sinana.
Foamete. Rmie de la ospul unui urs. Tiei din piele. Epuizare. Ctunul
Seaniheza.

La 1 noiembrie disdediminea am prsit Sidatunul, cobornd cu barca pe Iman.


Udegheii snt obinuii de mici cu navigaia pe rurile de munte. Trebuie s priveti departe nainte, s
tii unde s ncetineti mersul brcii, unde so ntorci cu prova mpotriva curentului, si faci vnt ct
poi mai tare, ca s te strecori prin vreun loc primejdios. Trebuie s ai n vedere toate astea i s iei cu
iueal msurile trebuitoare. Cea mai mic greeal, i barca, luat de iueala curentului, se sfrm de
stnci. La praguri apa se nvolbureaz, barca se leagn i e foarte greu si pstrezi echilibrul. Nou
ne era i mai greu s navigam" pentru c pe ap curgeau sloiuri, iar gheurile de pe mal ngustaser rul.
Sloiurile ne sileau s plutim nu pe unde am fi vrut. ci pe unde se putea. Aceasta, mai ales cnd pragul se
afla la o cotitur. Cu ct sporeau gheurile de lng mal, cu att era mai iute curentul din mijlocul rului.
De la Sidatun valea rului Iman are un pronunat caracter de denudare. Ceva mai jos de Sidatun se pot
observa vechi terase fluviatile, formate din isturi argiloase foarte frmntate, printre care se afl strate
de gresii roiibrune cu vine fie cuar n spatele teraselor, la vreo 10 kilometri de ru, se ridica muntele
Ianmudinz170 .
Dup spusele udegheilor, chinezii spal acolo aur pe ascuns.
n drum, lng vrsarea rurilor Maangou171 , Sifangou172 i Gadala se vedeau cteva colibe de
var ale udegheilor. n jurul unora mai rmsese nc pete ntins la uscat. Drept paznici mpotriva
corbilor, btinaii i lsaser cinii, carei fceau serviciul cu mult contiinciozitate. Cnd se iveau
hoii naripai? se repezeau la ei ii goneau cu ltrturi furioase. Pdurile ce se ntind pe Iman au un
lemn de calitate excelen. n muni cresc mai ales codri de cedru i de pin, iar n vale predomin esenele
de foioase.
Pe Iman, ca pe toate rurile de munte, snt numeroase praguri. Unul dintre ele, cel care se afl la
jumtatea drumului ntre Sidatun i rul Armu, este socotit cel mai primejdios. Vuietul apei se aude nc
de departe, iar panta albiei se vede i cu ochiul liber. Pe malul drept e aninat o stnc, izbit fr rgaz de
apa nspumat, ai crei stropi nghea pe ea, poleindo.
Udegheii au oprit barca, au inut sfat, apoi au aezato transversal pe curent i au lsato ncetior
n jos. Cnd o vn puternic de ap duse barca spre stnc, iau dat o nou direcie, mpingndo cu
dibcie. Dup ochii udegheilor miam dat seama c trecusem printrun mare pericol. Cei mai linitit
era Dersu. Iam mprtit impresiile.
Nui nimic, cpitan, mi rspunse. Udeghe la fel pete este. Grozav de bine tie merge cu barca. La
noi nu poate aa.
Cu ct naintam, cu att devenea mai greu de plutit. Sloiurile se nmuleau, iar gheurile de pe mal erau
tot mai mari.
Toat aceast parte a vii Imanului e acoperit cu pduri de rinoase i amestecate : pe insule
predomin esenele de foioase i cedru, cu lemn bun de construcie, iar pe malurile rului i pe limbile de
prundi snt desiuri de slcii, care ofer btinailor o surs inepuizabil de material pentru schiuri,

170
Ianmudinz = (Ian-mu-din -z ) = vrful cu plopi.
171
Maangou (Ma -cean -gou) = valea cu puni pentru cai.
172
Sifangou (Si -jan-gou) = vale n patru coluri.
162 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

iurte, ostii, snii etc. Nam reuit s naintam prea mult cu barca. Timpul, are ncepuse s se strice toc
de diminea, sa nrutit, culminnd cu, dezlnuirea unui nou viscol. Udegheii conduceau cu mult
dibcie barca printre gheuri, mpingndo cu prjinile. Dup nul Gadala, Imanul face un cot n loc.
Aici se adunaser o mulime de sloiuri plutitoare. La mijloc rmsese o trecere ngust, iar cluzele
noastre nu tiau dac mai jos se nfund sau nu. Udegheii au oprit barca i mau ntrebat ce facem :
riscm sau nu ? M sturasem s tot drumeesc cu traista n spinare, aa c ani hotrt s ne ncercm
norocul. Dersu era ct peaci s m conving s renunm, dar nu lam ascultat, gndindum c,
dac lucrurile nau s mearg bine, tot ajungem noi ntrun fel Ia mal. Mult timp nu puteam rmne pe
loc, aa c am pornit nainte, dar nam strbtut nici 40 de metri i am vzut c trecerea se nfund. Mai
departe se afla un cmp de ghea de care era periculos s ne apropiem, deoarece barca fiind att de
ncrcat ar fi fost prins de curent i sar fi umplut imediat cu ap. Trebuia s ne napoiem numaidect,
dar nu era lucru uor. Nu poi ntoarce barca ntrun culoar ngust, aa c a trebuit s ne micm cu pupa
mpotriva curentului. Afar de aceasta, eram pe firul apei, i prjinile abia ajungeau, pn la fund.
Strbtusem cu mult cazn jumtate de drum, cnd un udegheu strig ceva. Dup tonul lui nelinitit am
neles c ne amenin o primejdie i mam uitat napoi. Pe ap plutea cu iueal un sloi imens, care ne
putea nchide ieirea, nainte ie a ajunge la captul culoarului. Udegheii se luptau din rsputeri, dar sloiul
nui atepta. Se izbi cil zgomot mai nti deo margine a culoarului, apoi de cealalt. Se ntmpl ns
ceva i mai ru dect neam fi putut atepta. Din cauza loviturilor puternice, sau pus n micare toate
sloiurile, iar culoarul a nceput s se ngusteze.
Gheaa rupe repede barca ! strig Dersu nspimntat. Repede trebuie merge!
Sri din barc i alerg spre mal pe sloiurile plutitoare, trgnd dup el o frnghie. Se afund n ap de
vreo dou ori, dar se urc cu iueal din nou pe ghea. Din fericire, nu era mult pn la mal. Dup el
srir i cazacii. Kojevnikov i Bocikariov atinser pmntul cu bine, dar Murzin czu n ap. ncerc s
se urce pe un sloi, ns se rsturn i cu ct fcea mai multe tentative de acest fel, cu att se afunda mai
mult n ap. nc un minut iar fi ajuns la fund. Tot Bietul Dersu i sri n ajutor. La un moment dat era
gatagata s se nece. ntre timp, eu, mpreun cu orocii, sream de pe un sloi pe altul. Trgeam barca
dup noi i totodat ne ineam de ea. Din fericire, prova ajunse lng Dersu i Murzin, salvndui. Barca
din nou nimeri ntre sloiuri, se aez dea latul pe ru, iar curentul o duse odat cu gheurile. Ne
aruncarm traistele pe mal, apoi srirm i noi din barc. Dup cteva minute, sloiurile mpinser barca
ntro stnca. Sa mai mpotrivit ctva. timp cutremurnduse ca o fiin vie, dar pn la urm a
plesnit i sa rupt n dou. Sa mai auzit o trosnitur, din ap sa ivit o bucat din ea, dup care a
pierit cu totul..
Ieii pe mal, mai nti fcurm un foc. Trebuia s ne uscam. Cineva avu ideea s bem ua ceai i s
mncrri. Cutarm sacul cu merinde, dar nu era de gsit. Mai lipsea i o carabin. Naveam ce face ;
mncarm fiecare ce aveam prin buzunare i pornirm mai departe. Udegheii erau de prere c pn spre
sear ajungem la fanza Sehozegouza, unde ndjduiau s gseasc pete congelat.
Pe nserat am ajuns ntradevr la fanz. Era pustie, ba chiar pustiit dea binelea ; cazacii nau
gsit n hambar dect doi peti uscai. A trebuit s ne mulumim i cu masa asta srccioas.
De la prul de munte Tauhomigou173 , Imanul cotete spre nordvest i face o bucl mare. Tot aici
primete pe dreapta unul din cei mai mari aflueni ai si, Armu. Izvoarele acestui ru, lung de peste 160
km, se afl n munii SihoteAlin, la nlimea capului Arka. La nceput e alctuit din trei rulee,
fiecare de cte 30 km lungime. De la punctul de confluen, Armu o ia spre apus, apoi cotete brusc spre
nord, iar mai ncolo se abate ctre sudvest i, n sfrit, pe cursul inferior curge din nou de la est la vest.
Chiar din aceast schem se vede c valea rului Armu e format dintrun ir de vi longitudinale i
transversale. Ultimele snt cele mai cotite. Unele cot uri descriu aproape o ntreag circumferin. In
timpul iernii, cunoscnd regiunea, poi tia buclele, scurtnd astfel mult din drum.
Pe cursul inferior, rul Armu e lat de vreo 80 m, adnc de 23 m, iar curentul su are o vitez de 10
km pe or. n valea lui Armu snt foarte dezvoltate terasele fluviatile. Se gsesc foarte multe pe cursul lui
mijlociu i mai ales pe partea stng. Aceste terase, nalte de aproape 10 m, au o baz masiv i snt
formate din isturi argiloase compacte, deasupra crora se aterne un strat gros de material detritic
aluvionar. La 2 km nainte de vrsare, pe dreapta, locuiesc din vremuri vechi udegheii, formnd o

173
Tauhomigou (Da -u-he-mi-gou ) = valea cu desiuri pe al cincilea ru mare.
163 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

aezare de patru fanze. La 1906 erau doar cincisprezece oameni de ambele sexe. La. deprtare de o zi
exista o alt aezare de udeghei, Laoliu, cu opt locuitori. Laoliu se afl pe partea dreapt a rului, ntro
poian lung de 4 km i lat de 1,5 km.
Dup ce se unete cu Armu, Imanul se ngusteaz i curge fr brae laterale ntro singur albie,
lat de 80100 m, din care cauz viteza curentului crete considerabil. Aici munii coboar pn la ru,
ngustndul cnd de o parte, cnd de alta. Pe tot ntinsul, rocile predominante snt tot isturile argiloasc.
Dup spusele cluzelor, de la locul unde poposisem pn la Armu mai erau trei zile de drum.
Distana poate fi scurtat, dac tai dea dreptul bucla format de Iman, trecnd munii. n acest caz, poi
iei direct n regiunea Seaniheza, care se gsete cu vreo 50 km mai la vale de Armu. Pentru noi
scurtarea drumului prezenta foarte mare importan, deoarece nu mai aveam deale gurii. Udegheii
miau fgduit s ne conduc pn la locul unde trebuia s prsim Imanul, iar mai departe urma s
mergem singuri, fr cluze.
A doua zi (2 noiembrie) pe la amiaz am ajuns la rul Hutado, care curge n linie curb de la apus spre
miazzi. Trebuia s urcm pe el pn la o trectoare de pe creasta munilor care silesc Imanul s fac
bucla. Acest rule are o lungime de 3,5 km. Urcuul pe culme i coborrea de pe ca snt la fel de repezi,
avnd o nclinare de vreo 30 ; fa de Iman, trectoarea se afl la nlimea de 350 m.
Aveam n fa dou praie : unul mergea spre nord, altul spre apus. Ar fi trebuit probabil sl urmm
pe cel din dreapta, dar, din greeal, am pornit spre nord. Neam aezat tabra ndat dup trectoare,
de cum am gsit lemne i un loc mai mult sau mai puin neted.
n dimineaa de 3 noiembrie eram chiar, cu traistele goale. Acum singura ndejde ne era n vnat. De
aceea am hotrt ca Dersu s mearg nainte, iar noi, ca s nu speriem slbticiunile, sl urmm la vreo
trei sute de pai. Drumul mergea pe malul ruleului necunoscut, care att ct se putea vedea din
trectoare, curgea spre apus. Ndjduiam ntruna c Dersu va vna vreun animal dar sperana nea fost
zadarnic. Nauzeam mpucturi. Dupamiaz valea sa lrgit. Am gsit o potecu abia vizibil,
care o lua la stnga, spre nord, tind o mlatin cu muuroaie.
Foamea se fcea din ce n ce mai simit. Mergeam tcui ; nimeni navea chef de vorb. l vzui pe
Dersu trecnd cu bgare de seam dintrun loc ntraltul i legnd ceva de pe jos. Lam strigat, dar
sa mulumit smi fac un semn cu mna.
Ceai gsit ? l ntreb G. I. Granatman.
Ursul mnnc pete rspunse el capul arunc, la mine culege.
Pe zpad erau mprtiate mai multe capete de pete, se vede c urii umblaser pe acolo dup ce
czuse zpada.
Ei, ce si faci ? De dorul fragilor rozi cotoarele", cnd ie foame, te poi hrni i cu rmie de
la ospul urilor. Neam pus cu toii pe lucru i peste un sfert or ne umplusem buzunarele cu capete de
pete. Preocupai de treaba pe care o fceam, nici nam bgat de seam c, tot cobornd la vale,
ajunsesem la un ru destul de mare. Era Sinana cu afluenii lui : Daeagou 174 , Maeagou 175 i
Piligou176 . Dac ar fi s dm crezare udegheilor, a doua zi pe la prnz trebuia s ajungem la Iman.
Trecnd pe cellalt mal al rului, neam fcut tabra ntro pdure deas de rinoase. Ce gustoase
ni sau prut capetele de pete. Leam mprit frete i am ncropit o mas gustoas, dei... nu prea
sioas.
Noaptea temperatura a sczut mult, dar cum lemnele nu ne lipseau, ani dormit bine.
n noaptea aceea muli dintre noi am visat numai cozonaci i mncruri gustoase !
Dimineaa, pe 4 noiembrie, neam trezit flmnzi.
Drumul ducea n jos pe rul Sinana, care curge printro vale larg, ntre cute, de la sud la nord,
abtnduse oarecum spre rsrit. E o ap foarte erpuitoare. Deseori se desface n mai multe brae i
formeaz numeroase insule acoperite cu desiuri de slcii. Limea lui e de 4050 m, iar adncimea de
3,6 4,5 m. Pe amndou prile rului cresc pduri mixte, ns predomin rinoasele.
Am observat c prin alte pri era mult mai mult zpad dect pe rul Kulumbe. Pe alocuri i ajungea
pn la genunchi. Era greu de mers pe o asemenea zpad, ntro or nu reueam s strbatem dect cel
mult 2 km.

174
Daeagou (Da -ea -gou) = valea mare a raelor.
175
Maeagou (Ma -i-gou) = valea furnicilor.
176
Piligou (Pi -li-gou) = valea perelor.
164 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Ndejdea de a gsi vnat a fost zadarnic i tot aa au fost i speranele dea mai gsi capete de pete.
Cazacul Kojevnikov a zrit ntrun rnd o antilop, a tras n ea, dar na nimerito.
Judecnd, dup timp, trebuia s fi ajuns la Iman. Dup fiecare cot speram s zresc locul de vrsare a
rului Sinana, dar nu vedeam dect alt pdure, apoi alt cot, iari pdure i aa mai departe.
Pe nserat am vzut o colib fcut din coaj de copac. Mam bucurat de aceast descoperire, dar
Dersu prea nemulumit. Mia atras atenia c lipsa oricror obiecte ce se folosesc la taiga arta c
aceast coliba servea drumeilor numai pentru popasul de noapte i prin urmare, pn la Iman mai aveam
cel puin cale de o zi.
Foamea ne chinuia ngrozitor. Posomori, cazacii stteau la foc, oftau i abia scoteau o vorb. De
cteva ori mam oprit sl ntreb pe Dersu dac nu cumva neam rtcit, dac mergem bine, dar i el
umbla pentru prima oar prin acele locuri i toate considerentele se bazau pe presupuneri. Ca si mai
amgeasc ntrun fel foamea, cazacii se culcar mai devreme. Mam culcat i eu, dar nam putut s
dorm. Nelinitea i ndoielile mau chinuit toat noaptea. Dac mine nu vnm nimic i nu ajungem la
Iman, e ru de noi. Vara poi rezista cteva zile fr hran, dar iarna, dac eti flmnd, degeri mult mai
uor.
Dimineaa, Dersu se scul naintea tuturor i m trezi i pe mine. Se ivir din nou ndoielile n
privina drumului cel aveam de urmat. Trebuia s mergem ct se mai putea, ct ne mai duceau
picioarele. De cum am pornit la drum, am i simit o slbiciune. Traista mi se prea de dou ori mai grea
dect n ajun, dup fiecare jumtate de kilometru ne aezam s ne odihnim. Nu doream dect s stm
ntini i s nu facem nimic. Era semn ru. Aa neam chinuit pn la amiaz i am parcurs foarte puin
drum. Nu mi era nici o ndoial c n asemenea condiii nu aveam s ajungem nici n ziua aceea la Iman.
Am tras de cteva ori n psri mici i am mpucat trei scorari i o ciocnitoare, dar ce nsemnau
psruicile astea pentru cinci oameni !
ntre timp, vremea ncepu s se strice. Norii acoperir cerul. Rafale de vnt puternic mturau zpada
de pe pmnt. Vzduhul era plin de pulbere de nea. Pe deasupra rului treceau vrtejuri. n unele locuri
vntul suflase zpada de pe ghea, iar n altele ridicase troiene mari.
Peste zi am ngheat cu toii. mbrcmintea ne era rupt i nu ne mai apra de frig. Pe partea stng a
rului se nla un deal stncos, care cobora pn la ru n cteva faleze. Am gsit acolo o adncitur, ca un
fel de grot, n care am fcut focul. Dersu puse cazanul ca s fiarb nite ap. Scoase apoi din traist
cteva buci de piele de cerb, le prjoli pe foc i ncepu s le taie n fii subiri, ca tieii. Dup ce
termin de tiat pielea, puse, tieii" n cazan ii fierse mult vreme. Apoi ne inu urmtoarea
cuvntare :
Fiecare oameni trebuie mnnci. Burta trebuie pclit. Puterile puin ntrete. Apoi trebuie repede
merge. Odihnit nu trebuie. Cnd astzi soarele termin, la noi Iman gsete.
Nimeni nu trebuia rugat. Fiecare era gata s nghit orice. Dei pielea a fiert mult, era att de tare, c
no puteai rupe cu dinii. Dersu ne sftuia s nu mncm mult, ii inea n fru pe cei lacomi, spunnd:
Nu trebuie mult mnnci. Este ru !
Peste o jumtate de ceas am pornit mai departe. ntradevr, pielea mncat, dei nu nea potolit
foamea, a dat totui de lucru stomacului. Dac rmnea cineva n urm, Dersu l i lua la ocri.
Ziua se apropia de sfrit, iar noi tot pe drum eram. Prea c rul Sinana nu se mai termin. Dup fiecare
cot, se ntindea nainte, tot nainte. Deabia ne mai tram picioarele, mergeam ca bei i, dac Deisu nu
near fi ndemnat ntruna, de mult neam fi instalat tabra. Pe la 5 seara au aprut primele semne c
prin apropiere se afl oameni. Urme de schiuri i snii, copaci proaspt tiai, lemne sparte etc.
Iman nu departe este, spuse Dersu ca satisfacie glas.
Am simit cu toii un val de energie i am pornit cu mai mult vioiciune. Ca un rspuns la vorbele lui,
auzirm din deprtare ltrat de cine. nc un cot iam zrit luminie. Era ctunul chinezesc
Seaniheza177 .
Dup un sfert de or ne apropiarm de ctun. Nam fost niciodat mai obosit ca n ziua aceea.
Ajungnd la prima fanz, am intrat nuntru i, fr s ne dezbrcm, neam culcat pe patul de piatr.
Nu ne era nici foame, nici sete i nici de vorbit naveam chef : nu voiam dect s stm ntini.
Ctunul Seaniheza e aezat pe malul drept al rului Iman. Are 22 de fanze chinezeti cu 195 de

177
Sean -i-h eza (S ean -i-h e- z) = prul miresmelor.
165 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

locuitori. ntrun alt capt al poienii, lng pdure, se aflau rmiele unui ctun udegheu prsit,
format din 8 iurte.
De la Seaniheza poteca duce pe malul drept al rului, la poalele unor muni nali. Dup vreo 2
kilometri iese din nou ntro poian, pe care chinezii o numesc Hozengou178 .
n timpul nopii se auzir nite sunete ciudate : cteva bti de tob urmate de o cntare semnnd a
gemete i plnsete. Era ceva trist, sinistru n lamentarea aceasta. Sunetele se alungau unele pe altele ca
valurile, porneau n deprtri i se stingeau n aerul ngheat al nopii. l strigai pe Dersu, care iei afar
imi spuse c undeva zace un copil bolnav. M ndreptai ntracolo, dar la intrare mi tie drumul o
btrn. nfrigurat m ntorsei i m aezai la foc ca s m nclzesc.

178
Hozen gou (Ho -z-gou) = vale care are forma brzdarului de plug.
166 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

Capitolul XXIX. DE LA VAGUMBE PN LA PAROVOZI

Rmas bun. Rial Taiziberi. Kartun. Nu ne gzduiete nimeni. Ne orientm cu ajutorul


mirosului. Lofanza. Meaolin. Un stpn violent. Parovozi. Rul Neituhe. Satul
Kotelnoe. Drumul de care. Ospul din satul Gogolevka. Un drume serviabil. Desprirea
de Dersu. Gara Iman. napoierea la Habarovsk.

A doua zi dimineaa (8 noiembrie) neam continuat drumul.


Toi udegheii au venit s ne conduc. Aceast mulime de oameni mbrcai blat, cu feele arse de soare
i cu codie de veverie la cciulite fceau o impresie stranie, n toate micrile lor era ceva slbatic i
naiv.
Mergeam n mijlocul lor, btrnii alturi de noi, iar cei tineri alergnd pe margini i urmrind din mers
urmele de vidre, vulpi i iepuri. La captul poienii, btinaii au oprit i mau lsat s trec nainte. Apoi
neam desprit, udegheii napoinduse la casele lor, iar noi pornind mai departe pe drumul nostru.
De la vrsarea lui Sinana, Imanul i schimb direcia curge spre nord pn la rul Thetibe. Acest
afluent are trei denumiri : golzii i zic Tekibira, udegheii Teghiaza, iar ruii Taiziberi. De aici
Imanul cotete din nou spre apus vrsnduse n rul Ussuri. Aceast parte a vii rului Iman e format
i ea dintrun ir de poriuni denudate i tectonice, care se succed. n inutul Primoria se ntlnesc foarte
des asemenea vi.
Rul aiziberi, de 100 km, are numeroase praguri i e plin de buteni adui de ape ; pe cursul superior
curge de la rsrit spre apus i numai n apropiere de vrsare cotete spre sud. Toat valea e acoperit cu
pduri dese de rinoase i mixte.
Dup ce primete apele rului aiziberi, Imanul cotete, spre apus. Aici are limea de 140 m. i
adncimea de vreo 34 m. Mai departe, pe stnga, se vars n el dou priae : anidapaouza179 (8 km)
i Kaulanitum180 (15 km). Ultimului, chinezii i zic Dinzahe (Rul de Aur).
Vara, cnd mergi prin pdure, trebuie s fii cu bgare de seam s nu pierzi poteca. Iarna, dei e
acoperit cu zpad, se vede bine printre tufiuri, fapt care mia uurat mult lucrrile de ridicare
topografic a traseului.
Poteca inea tot timpul pe lng ru i urca pe munte numai acolo unde nu se puteau nconjura
malurile surpate. Valea Imanului nu are pretutindeni aceeai lime: cnd se lrgete pn la 3 kilometri i
mai bine, cnd se ngusteaz, lsnd doar o trecere pentru ru.
Imanul curge pe puine poriuni ntro singur albie, iar n cea mai mare parte se desface n brae
laterale. Unele au o mare lungime i se abat mult lateral. Cele mai frumoase snt Tagouza 181 , Nalliu i
Kartunskaia.
Eram foarte obosii. Am fi vrut s facem un popas mai lung, ca s ne odihnim. Dup spusele
udegheilor, ceva mai departe se afla un mare sat chinezesc, numit Kartun. Acolo neam propus s
facem un popas de o zi ca s mai prindem puteri i, dac va fi cu putin, s nchiriem i cai, dar toate
planurile noastre au euat.
La drept vorbind, Kartunul este o depresiune mare, de 5 km lungime i 3 km lime. E alctuit din 42
de fanze chinezeti cu o populaie de 575 brbai, 3 femei i 9 copii.
Regiunea Kartun e socotit limita pdurilor mixte, de la care ncep cele cu frunza lat. Munii situai
mai departe de ru snt acoperii cu pduri de cedru, copac care iarna iese foarte bine n eviden datorit

179 anidapaouza (an-da-pao-z) = al treilea golf mare al rului.


180 Kaulanitum (Kao-lean-tun) = satul de zpad.
181 Tagouza (Da-gou-zi) = valea mare.
167 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

culorii nchise a cetinii lui.


Am ajuns la Kartun spre sear. Soarele deabia se ascunsese dup orizont. Razele lui mai jucau
printre nori i reflexele lor luminau nc pmntul. ntro parte, lng un pru, se vedeau cteva fanze
chinezeti. Erau pitite dup brazi, ca i cum ar fi dorit s se ascund de ochii trectorilor. Ne ndreptarm
spre ele. '" Cuvntul Kartun (probabil gaolitun") nseamn ctun coreean". Se spune c pe braele
laterale ale rului se pescuiau nainte multe perle. Dup o alt interpretare, Kartun nseamn poart".
ntradevr, la apus, dincolo de Kartun, valea se ngusteaz din nou. Ee stnga se apropie de ru munii
Hnhuto182 , iar pe dreapta, o culme prelung, Vambalaza.
Nam mai vzut nicieri fanze mai bogate ca cele din Kartun.
Fanzele chinezeti rmseser mult n urm, iar noi mergeam nainte. Deodat, Dersu se opri i,
ntorcnd capul, ncepu s adulmece.
Ateapt, cpitan ! spuse el. La mine miros de fum gsete. Este udeghe, spuse el dup un minut.
Dup ce cunoti ? l ntreb Kojevnikov. Poatei o fanz chinezeasc ?
Nu rspunse Dersu este udeghe. Fanza chinezeasc co mare : fumul merge sus. Din iurt fumul
jos merge. Udeghe pete prjete.
Spunnd aceasta, porni cu hotrre nainte. Din cnd n cnd, se oprea i adulmeca, trgnd cu putere
aer pe nas. Merserm astfel cincizeci de pai, apoi o sut, dou sute, dar iurta fgduinei nu se vedea.
Oamenii obosii, ncepur s glumeasc pe seama btrnului, care se supr.
La voi vrea aici doarme. La mine vrea iurt gsete, pete maniac, le rspunse Dersu.
l urmai, iar dup mine venir i cazacii. Dup vreo trei minute ajunserm n adevr la o aezare
udeghee. Erau dou iurte n care locuiau 9 brbai i 3 femei cu 4 copii. Intrnd ntruna, arn gsit nite
femei care frigeau pete. Fr ndoial, Dersu avea simul olfactiv mult mai dezvoltat dect l aveam noi.
Simise mirosul de fum i de pete fript cel puin de la vreo 250 de pai, dac nu i mai bine.
Dup cteva minute stteam la foc, mncam pete i beam ceai. M obosisem peste zi att de ru, c
abia miam putut face nsemnrile. Am rugat pe udeghei s nu sting focul n timpul nopii. Neau
fgduit c vor sta de veghe pe rnd i au ieit numaidect s sparg lemne.
Noaptea sa lsat cea cu ger. La drept vorbind, a fi fost foarte bucuros dac spre diminea sar
fi stricat vremea. Cel puin neam fi odihnit i am fi dormit, pe sturate, dar cum a rsrit soarele, sa
mprtiat i ceaa. Tufele i arborii de pe malurile braelor laterale ale rului se acoperiser cu
promoroac i semnau cu nite corali. Pe gheaa neted se depuseser cristale avnd forma unor mici
rozete. Razele soarelui jucau ntre ele, fcndui impresia c rul fusese presrat cu o puzderie de
briliante.
Miam dat seama c toi cazacii erau dornici s ajung acas ct mai repede i leam fcut pe plac.
Un udegheu ne propuse s ne nsoeasc pn la Meaolin. Aa se numete marea fabric de hanin, care
se afl mai jos, pe malul drept al Imanului, la vreo 7 km de Kartun. Drumul mi sa prut i mai greu.
Dup poarta Kartuirului, valea se lrgete din nou. Am urcat pe un deal, de unde mi se deschise o
privelite destul de interesant : ntinsa vale a Imanului pierznduse spre rsrit, pe undeva prin muni.
Ctre apus, nord i sud ns, ct cuprindeai cu ochii, se desfura o depresiune imens, cu dealuri joase,
acoperit cu masive mici de pdure rar de foioase, iar n spatele lor, ntinderi nemrginite de iarb i
tufe, acoperite de mantia alb a zpezii. Chinezii numesc aceast depresiune imens Lofanza183. Are o
lungime de 80 km i n lime cel puin 50 km. Locurile mi sau prut foarte propice pentru agricultur;
totui, nu se vedeau nicieri fanze. Chinezii evit aceast regiune, i probabil nu fr temei : fie c
pmntul nui roditor, fie cl inund apele Imanului la revrsri. Din auzite, am aflat c n regiunea
Cinguiza Lai exist o iurt n care triesc doi udeghei solitari. Pe la ora 2 dupamiaz am ajuns la
Meaolin, una din fanzele cele mai vechi de pe Iman. n ea locuiau 16 chinezi i o femeie gold. Stpnul
fanzei se aezase acolo cu vreo cincizeci de ani n urm, pe cnd era foarte tnr ; acum avea peste
aptezeci de ani.
Dimineaa am plecat foarte devreme. Ni se ntmpla un lucru curios : cu ct ne apropiam mai mult de
rul Ussuri, cu att ne simeam mai ru. Traistele ne erau aproape goale, dar ne venea mai greu s le
ducem dect pline, aa cum erau la nceputul drumului. Curelele ne tiau att de ru umerii, c ne dureau

182 Hnhuto (Hen-hu-dao) = drumul obinuit al tigrului.


183 Lofanza (Lao-fan-zi) = casa veche.
168 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

la cea mai uoar atingere. Din cauza eforturilor ne durea capul i eram slbii cu toii.
De la Meaolin poteci ne duse peste o lunc plin de muuroaie, ocolind mlatinile i braele laterale.
Peste vreo dou ore am ajuns la un ir de dealuri scunde, acoperite cu o rarite de stejar. Acestea
formeaz un masiv izolat, ce se nal n mijlocul depresiunii Lofanza i poart numele de
Koutzan184 . Snt nite rmie, parte splate de ape, parte cufundate n formaiunile teriare. La
poalele lor curge ruleul Ihianiheza.
Pucaii abia i trau picioarele i trebuia mereu s se odihneasc. Cu puin nainte de a se nsera, am
ajuns ntro regiune cu o denumire curioas : Parovozi185. De unde ia venit numele acesta, nam
reuit s aflu. Aici locuia o cpetenie a udegheilor, Sari Kimunka, cu familia sa, format din 7 brbai i
4 femei. Sari Kimunka tia din proprie experien ce are de ntmpinat un explorator al munilor
SihoteAlin i de aceea nea primit foarte clduros n fanza lui, osptnduse pe sturate cu ka de
ciumiz i pete uscat.
Seara, am aflat de la el c la vreo 4 km mai jos se vars nc un ru mare : Neiuhe Aproape jumtate
din cursul rului trece prin depresiunea Lofanza, printre mlatini acoperite cu ierburi nalte i tufiuri
srccioase. Dup spusele lui, Neiuhe186 are foarte multe coturi. Pdurile dese, amestecate, ncep la 40
km de Iman. Apoi vin poriuni prjolite i mlatini de pdure. Regiunea rului Haineto187, unul dintre
afluenii lui Neiuhe, e vestit pentru abundena cu care crete aici jenenul.
A doua zi neam sculat trziu, am mncat puin pete i am plecat mai departe. Sari Kimunka nea
condus la nite coreeni, care se aezaser de curnd lng Parovozi. Pe cursul inferior Imanul nu era nc
ngheat i puteam sl trecem cu barca. Am colindat toate fanzele i nam dat de nici un brbat.
Femeile se uitau la noi speriate, nu vorbeau ii ascundeau copiii. Vznd c nu putem face nimic, am
renunat la orice i leam spus pucailor s porneasc spre ru. Udegheul a gsit pe undeva o luntre
ascuns n tufiuri. Nea trecut cu ea unul cte unul, apoi sa ntors la treburile lui.
Pe malul stng al Imanului, la poalele unui deal singuratic, se aflau patru bordeie. Era aezarea
ruseasc Kotelnoe. Cei de aici abia sosiser i navuseser timp si construiasc case. Am intrat
ntrun bordei i leam cerut voie gazdelor s ne lase i pe noi s dormim. Stpnii sau artat foarte
binevoitori. Neau ntrebat cine sntem i ncotro mergem. Cu ct plcere am mncat atunci pine de
cas !
De la ctunul Kotelnoe ncepea un drum marcat cu stlpi de verste. Pe un stlp de lng ctun sta scris
numrul 74. Bani ca s nchiriem cai tot naveam. Apoi, vroiam cu tot dinadinsul smi duc la bun
sfrit lucrrile de ridicare topografic, ceea ce nu se putea realiza dect dac mergeam pe jos. n plus,
hainele de pe noi, fcute ferfeni, ne sileau s ne nclzim fcind micare.
Disdediminea am pornit din nou la drum.
ndat dup rul Neiuhe, drumul urc n trectoare i pe o distan de 9 km merge tot pe dealuri,
avnd pe stnga depresiunea mltinoas a Imanului, iar pe dreapta cteva nlimi acoperite cu un codru
btrn i rar de stejar bun ca lemn de foc. Drumul e ndreapt la nceput spre nord, iar apoi, de la stlpul
marcat cu cifra 57, cotete din nou spre apus.
Ctunul urmtor era Goncearovka. E ceva mai mricel dect Kotelnoe, dar destul de prpdit. Srcia
se vedea prin fiecare fereastr, se putea citi pe feele ranilor, n ochii femeilor i n mbrcmintea
copiilor.
Dupamiaz am ajuns la ua stuc coreean numit Lukianovka, numarnd 52 de fauze presrate la
mari distane una de alta. Neam odihnit puin i am plecat mai departe. Inserarea ne prinse pe drum.
Eram cu toii foarte obosii, ngheai i nfometai. Curnd, nam mai putut face citirile la aparat, cci
drumul nu se mai vedea. Am nceput s lucrez folosindum de lumina focului. La un semn al meu, un
cazac aprindea un chibrit lng aparat. La flacra chibritului, observam indicaia vernierului, o treceam
pe planet i mergeam mai departe. n sfrit, n fa licri o lumini,
Un sat ! strigar toi ntrun glas.
Noaptea focul totdeauna minte, spuse Dersu.
n adevr, pe ntuneric focul se vede de la mare deprtare. Uneori pare mai departe dect e n realitate,

184 Kou-z-an (Gao-z-an) = muntele cu rpe.


185Parovoz (n rus) = locomotiv (n. ed.).
186 Neiuhe (Nei-ciu-he) = ruleul care izvorte din interior.
187 Haineto (Hei-ni-dao) = drumul cu noroi negru.
169 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

alteori foarte aproape. Cu ct mergeam, ni se prea c focul se ndeprteaz. Era ct peaci s ordon
oprirea, cnd focul, apru pe neateptate foarte aproape. Pe ntuneric am zrit o izb, dou, apoi a treia ;
am numrat cu totul opt. Era ctunul Verbovka. Muli rani erau plecai la ora dup lucru. Femeile,
speriate, neau luat drept hunhuzi i nu voiau s ne deschid ua. A trebuit s recurgem la ajutorul
starostelui, care nea gzduit pe mine, pe Dersu i pe Bocikariov, iar G.I. Granatman, Murzin i
Kojevnikov sau instalat la nite vecini.
n ziua aceea strbtusem 35 km i eram foarte obosii. Din pricina epuizrii mam tot rsucit n pat
cnd pe o parte, cnd pe alta, fr s pot dormi. Fiecare poziie nou mi ddea o senzaie de plcere, dar
imediat ncheieturile obosite ncepeau iar s m doar.
Pn la calea ferat mai rmneau 43 km. Sftuindune, am hotrt s parcurgem ntreaga distan
ntro singur zi. Pentru a ne realiza proiectul, am pornit foarte devreme. i timp de vreo or am umblat
pe ntuneric, tot la lumina chibriturilor, iar cnd a rsrit soarele, eram n apropiere de Gogolevka.
Era o diminea geroas. Din courile caselor se ridicau suluri de fum alb, ce se mprtia apoi n
vzduh cu un colorit rozauriu.
Nu aveam intenia s m opresc, dar unul dintre locuitori, aflnd cine sntem. nea rugat s intrm,
s bem un ceai. Nu poi refuza pinea i sarea. Stpnul era un om plin de bunvoin. Nea tratat cu
lapte, pine alb, miere i unt. Numi aduc aminte cum l chema, dar i mulumesc din suflet pentru
ospitalitatea i bunvoina lui. Mai mult dect att, nea dat hran de drum iar pucailor, tutun i turt
dulce. n timp cemi beam ceaiul, cutam s observ mprejurimile i ceream informaii asupra lor.
Ceaiul cu pine nea mai dat puteri. Mulumind gospodarului pentru ospitalitate, am pornit mai
departe i am ajuns curnd n satul Zvenigorodka. Pn la calea ferat ne mai rmneau 23 km. Dar ce
reprezint o asemenea distan, mai ales dup o mas sioas i cnd tii c la sfritul zilei i poi
ncheia cltoria ? !
Ziua era senin, nsorit, dar rece. Mi se fcuse lehamite de ridicarea topografic a traseului i doar
dorina neclintit de a o duce la bun sfrit m inea s nu las lucrul. Lund azimutul, treceam n grab pe
hrtie relieful din apropiere, apoi suflam n mini s mi le nclzesc. Dup o or lam ajuns din urm pe
un ran. Ducea pete la gar.
Cum mai putei lucra ? m ntreb el. Nu v e frig ?
i rspunsei c mi sau rupt mnuile pe drum.
Atunci luaile peale mele, spuse drumeul. Mai am o pereche de rezerv.
Spunnd acestea, scoase din car o pereche de mnui de ln. Le luai imi coninuai lucrul. Am
mers vreo 2 km mpreun ; eu desenam, iar el mi spunea vrute i nevrute din viaa lui, njurndui pe
toi la un loc i pe fiecare n parte. ia ocrit toi constenii i mai ales pe nevasta unui vecin ; nau
scpat nici nvtorul, nici preotul. M sturasem de attea sudlmi. Pe deasupra, mai avea i o mroag
care abia mergea ; miam dat seama c ntrun asemenea ritm nu mai ajung la Iman, aa c scosei
mnuile, i le ddui napoi, i mulumii i, urndui noroc, mrii pasul. Mam pomenit c m strig din
urm :
Hei ! Dar de pltit, navei de gnd smi pltii ?
Pentru ce ?
Ei na ! Pentru mnui !
Pi nu i leam dat napoi ?
Astai bun ! ngn cu vdit suprare binefctorul meu. Mia fost mil de dumneata i acum nu
vrei smi dai nici un ban ?
Halal mil ! intervenir cazacii.
Cel mai mult se supr Dersu. Mergea scuipnd i njurndul n tot felul pe ran.
Oameni ru ! spunea el. La mine nu vrea vede aa ceva. La el nare deloc fa.
Expresia goldului nare fa" nsemna c nare ruine. i nu puteam s nu fiu de acord c omul
sta navea nici pic de ruine.
Povestea asta mi stric dispoziia pentru tot restul zilei. Dersu nui mai venea n fire.
Cum triete aa oameni ? La mine crede c la el nu poate triete ; la el curnd moare.
Dupamiaz neam apropiat de rul Vaku i am fcut un popas.
n linie dreapt, pn la calea ferat ru ne mai rmneau dect vreo doi kilometri, dar pe un stlp era
170 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

indicat versta188 6. Aa era fiindc drumul nconjura aici o mlatin mare. Vntul aducea, pn la noi
fluieratul locomotivelor i se puteau distinge cldirile grii. n tain mi fceam iluzii c de data aceasta
Dersu avea s mearg cu mine la Kabarovsk. mi prea nespus de ru s m despart ie el. Observasem c
n ultimele zile avea o grij deosebit mine ; tot ncerca smi spun ceva i pesemne nu se tea hotr. n
sfrit, nvingndui sfiala, m rug si cartue. Am neles c vrea s ne prseasc. Dersu, nu
pleca ! Vino cu mine ! i spusei. Oft imi spuse ci e team de ora i c nare ce acolo.
Iam propus atunci s mearg cu mine pn la staia de cale ferat, unde ia fi putut da bani i
provizii de drum.
Nu trebuie, cpitan ! mi rspunse goldul. La mine samur gsete. La el tot una bani.
Degeaba am ncercat sl conving. Rmase la ale lui. mi spuse c are de gnd s se duc pe rul
Vaku, la izvoarele lui, ca s vneze samuri, iar dup ce se vor topi zpezile va trece pe rul Daubihe.
Acolo, lng pdurea Anucino, tria un gold btrn, pe carel cunotea demult. Dersu se hotrse s
petreac la el dou luni din primvar. Neam neles c la nceputul verii, cnd aveam s pornesc
ntro nou expediie, am s trimit dup el un cazac sau am s vin chiar eu sl caut. Dersu a fost de
acord i a fgduit s m atepte. Apoi iam dat toate cartuele pe care le mai aveam. Stteam pe loc i
repetam ntruna aceleai vorbe. De vreo trei ori neam neles unde urina s ne ntlnim i ncercam s
tragem de timp. Miera greu s m despart de el.
Ei, trebuie merge ! zise Dersu ii puse traista.
Rmi cu bine, Dersu ! i spusei, strngndui mna cu putere. i mulumesc pentru tot ajutorul pe
care mi lai dat. Rmi cu bine ! Nam s uit niciodat tot ceai fcut pentru mine !...
Un soare rou, mare, abia trecuse dincolo de geana orizontului, lsnd n urm o lumin palid. Ca de
obicei, prima stea care sa aprins a fost Luceafrul, apoi Jupiter i alte stele mari. Dersu parc a vrut s
mai spun ceva, dar, sfios, ncepu si tearg cu mneca patul carabinei. Un minut am rmas tcui,
apoi neam strns din nou minile i neam desprit. O lu spre un bra al rului, la stnga, iar noi ne
urmarm drumul. M ntorsei il mai vzui o dat pe gold : mergea pe o limb de prundi i cerceta
nite urme... l strigai ii fcui semne cu cciula, mi rspunse fcnd semn cu mna.
Rmi cu bine Dersu !" gndii i pornii mal departe. Cazacii m urmar.
n faa noastr se ntindea un es acoperit cu iarb brunglbuie peste care se aternuse zpada.
Vntul sufla prin ea i mica firele uscate. Dincolo de munii nceoai, la apus, mai jucau ultimele
lumini ale nserrii, iar dinspre rsrit se ridica noaptea cea neagr i rece. n gar se aprinseser luminie
albe, roii i verzi.
n ziua aceea mam obosit att de ru cum nu m mai obosisem n tot timpul cltoriei. Pn la calea
ferat mai rmneau vreo doi kilometri, dar aceast mic distan mi sa prut mai grea dect primii 20
de kilometri de la nceputul expediiei. Adunndune ultimele fore, neam trt pn la gar, dar la
vreo 200300 de pai de ea neam aezat pe traverse s ne odihnim. Trecnd pe lng noi, nite
muncitori sau mirat c ne odihnim att de aproape de gar. Unuia a scpat chiar o glum :
Ptiu ! Dar mult mai e pn la gar ! i spuse rznd unui tovar deal su.
Naveam chef de glume. Jandarmii ne privir i ei bnuitori, lundune probabil drept vagabonzi.
Cu chiu cu vai am ajuns pnn sat i neam oprit la primul han ce nea ieit n cale. Un orean
iar fi ieit desigur din fire vznd mobilierul", preurile scumpe i murdria de acolo. Mie ns mi
sa prut raiul pe pmnt. Am luat dou camere i neam aranjat ct am putut mai bine.
Toate greutile i toate lipsurile rmseser n urm. A fi avut chiar chef s citesc un ziar. mi
aduceam mereu aminte de Dersu. Pe unde o fi acum ? m gndeam. Probabil c ia fcut focul pe
undeva, sub un mal, ia adus lemne pentru noapte i doarme cu luleaua n gur". Cu aceste gnduri,
ma cuprins i pe mine somnul.
Dimineaa mam trezit devreme. Primul gnd care ma fcut s m bucur a fost acela c no s
mai am de purtat traista. Miam ngduit un rsf rmnnd mai mult vreme n pat, apoi mam
mbrcat i mam dus la G. F. Fevraliov, eful sectorului de la Iman al armatei de cazaci din inutul
Ussuri. Ma primit cu foarte mult amabilitate i ma ajutat cu bani.
Seara am fcut o baie. n timpul cltoriei m obinuisem att de mult cu cazacii, c numi mai venea
s m despart de ei. Dup baie am but ceai cu toii. Era pentru ultima oara.. Sosi curnd i trenul, aa c

188 Veche unitate de lungime ruseasc egala cu 1 067 m (n. ed.).


171 | p r i n t a i g a u a e x t r e m u l u i o r i e n t arseniev

neam desprit, ocupndune locurile n vagoane.


n seara de 17 noiembrie am ajuns la Habarovsk.
Cazacii au plecat direct la cazarm, G. I. Granatman sa oprit la A. I. Merzleakov, iar eu la nite
colegi ai mei. Materialul pe carel culesesem auzeam sl prelucrez pn la nceputul verii urmtoare,
cnd eram hotrt smi continui cercetrile n regiunea munilor SihoteAlin.