Sunteți pe pagina 1din 57

-

Trind n prezena Sa

Biblioteca clasicilor spirituali

Acesta este primul volum a ceea ce va deveni o bibliotec unic a literaturii marilor cretini. Este o colecie de cri ce au o singur tem: cum s-L experimentezi pe Hristos n profunzime. ncercm s gsim, s transcriem i s publicm n engleza modern toate crile importante scrise despre acest subiect n perioada 4oo d.C. 18oo d.C. Cartea de fa este o combinaie a trei cri. Prima parte este format din extrase culese din scrisorile scrise de ctre Frank Laubach din Dansalan, Lake Lanao, Insulele Filipine n anii 193o-1932 ctre tatl su i care au fost intitulate: Epistolele unui mistic modern. A doua parte provine din Jocul cu procesele verbale, tot de Frank Laubach. A treia parte este transcrierea n limbajul modern a crii intitulate: Trind n prezena lui Dumnezeu, scris de ctre Fratele Lawrence i publicat pentru prima dat n limba francez n anul 1692.

Trind n prezena Sa

Fratele Lawrence Frank Laubach

Cuvnt nainte
Aceast carte poart mrturia relaiei unice a doi oameni cu Dumnezeu... ce au umblat contieni n prezena lui Hristos... la fel cum Hristos a umblat pe acest pmnt, ntotdeauna contient de prezena Tatlui Su. Se poate obine o astfel de relaie? Este ea de dorit? Este aceast experien central a Vieii cretine? Ideea tririi n contiena continu a lui Hristos pare att de greu de realizat nct, n general a fost abandonat, ca fiind ceva imposibil. n realitate nu este aa! Dar dac este posibil, de ce n ultimii 2ooo de ani se gsete foarte rar printre credincioi o astfel de relaie? Rspunsul este foarte simplu. Pentru cei mai muli cretini, a ajunge ntr-o contien profund, continu a lui Hristos este o revelaie necunoscut. Nu caui ceea ce nici nu tii c exist. n al doilea rnd, practicarea unei prtii constante cu Hristos a fost de puine ori, cu cteva excepii, experimentat izolat de cei, care au mprtit o astfel de experien. Deci, ce lipsete? O strdanie corporativ! Un grup de brbai i femei, care mpreun caut s-L cunoasc pe Hristos i numai pe El. Aceasta a lipsit. Aceast aventur corporativ schimb totul... aceasta face s dispar dificultatea. S fiu mai clar: atunci cnd un grup de oameni sunt mpreun, cutnd s triasc constant n prtie cu Hristos, dintr-o dat imposibilul devine posibil. La nceput cartea a fost compilat doar pentru un asemenea grup de oameni. A fost pregtit pentru circa 12o de oameni, care au dorit s experimenteze mpreun ceea ce Fratele Lawrence i Frank Laubach au experimentat separat. Cartea v este transmis cu aceast ntiinare: mesajul aceste cri este pentru oameni, care experimenteaz practic biserica - trupul lui Hristos. Niciodat nu s-a intenionat ca aceast minunat relaie cu Hristos s fie cutat sau descoperit de unul singur. Aceast relaie este pentru biseric!!! ns, cnd vorbesc de biseric, m refer la acei civa, care au privilegiul s triasc n atmosfera a ceva numit: via de biseric. V invit s citii: Nepovestita istorie a cretinilor din secolul nti pentru a putea s apreciai mai bine ce se ntmpla n vieile credincioilor din primul secol. Este scopul nostru s fie cunoscut din nou, de ctre credincioii zilelor noastre, aceeai experien corporativ. Gene Edwards

Cuprins

Introducere
n istoria bisericii snt doi oameni, care au scris foarte practic i simplu despre subiectul tririi n prezena lui Hristos. Amndoi au o mrturie puternic a umblrii aproape continue n contiena prezenei lui Hristos. n cutarea noastr de a-L cunoate pe Domnul aa cum El ne cunoate pe noi, este nelept s avem n vedere experiena acestor doi oameni. Unul din ei a trit n secolul aptesprezece, cellalt n secolul douzeci. Primul este Fratele Lawrence (Nicholas Herman), din Frana, ce a murit n februarie 1691. Al doilea este Frank Laubach, care a plecat la Domnul n iunie 197o. Aceast carte conine, ntr-o singur copert, tot ce ne-a rmas de la Fratele Lawrence referitor la trirea n prezena lui Hristos, i include de asemenea, ntr-o form restrns, dou lucrri ale lui Frank Laubach scrise pe aceeai tem. (Lucrrile lui Frank Laubach au fost extrase din dou brouri:Epistolele unui mistic modern i Jocul cu procesele verbale.) A fost necesar actualizarea i rescrierea lucrrii Fratelui Lawrence; lucrrile lui Frank Laubach au suferit modificri nesemnificative. De ce a fost rescris lucrarea lui Lawrence? Pentru c cei mai muli cretini, care citesc aceast carte nu pot s neleag mari fragmente din ea; cteodat limbajul este prea arhaic i stilul prea greoi de a putea fi urmrit. De aceea, am scris cuvintele i gndurile lui ntr-o englez modern. (Broura scris de el conine patru discuii i aisprezece scrisori. n discuii, am fcut trecerea de la persoana a treia la persoana ntia.) Vei observa totui o puin nuan din ceea ce a aparinut vremii lui. n privina condensrii lucrrilor lui Frank Laubach referitoare la subiectul prezenei lui Hristos, am dorit s omitem din scrisorile lui discuiile pe alte teme i s pstrm doar ce este etern. Probabil c prin actualizarea lucrrii lui Lawrence el va putea s vorbeasc i celor din secolul urmtor, aa cum a fcut-o n ultimile trei secole. i prin condensarea lucrrilor lui Frank Laubach, prin extragerea a ceea ce este esenial n experiena lui pe tema mai sus amintit, probabil c el va putea vorbi familiei cretinilor, dndu-le un mesaj ce va rezista secolelor aa cum au rezistat i cuvintele lui Lawrence. Citind scrierile acestor brbai pe care i-au separat trei sute de ani, vei observa similitudinea inimilor i experienelor lor. (Fratele Lawrence a scris la sfritul secolului aptesprezece. Fratele Laubach a scris la nceputul anilor treizeci; la nceput Laubach a scris ca unul, care cuta; mai trziu, ca unul, care a gsit.) S ne uitm puin mai de aproape la vieile acestor doi oameni, pentru c scopul acestei cri este de a v mica i provoca prin mrturia lor: dovezi vii ale faptului c este posibil experimentarea continu a lui Hristos! Viaa Fratelui Lawrence Se cunoate puin despre Fratele Lawrence. V vom spune ceea ce tim. S-a nscut sub numele Nicholas Herman, n Lorraine, Frana, n anul 1611. Nscut n srcie, la vrsta de optsprezece ani se convertete la Hristos. Mai trziu devine soldat i, apoi, lacheu, (un servitor, care deschidea ua caletii, servea mese, etc.) . i mai trziu, n 1666, la vrsta de 55 de ani a intrat ntr-o comunitate religioas parizian, numit Carmeliii. El a devenit un frate

Se pare, c n jurul anului 1651, el a avut o transformare n experiena lui cu Hristos. De atunci n continuare, el a umblat n prezena lui Dumnezeu.

laic, printre cei sraci devotai lui Hristos. Aflndu-se ntre ei a ajuns s poarte numele Fratele Lawrence. A petrecut douzeci i cinci de ani n comunitatea aceea, murind la vrsta de optzeci de ani, n anul 1691. n perioada aceea, el a lucrat cel mai mult la buctria unui spital. A devenit cunoscut n mijocul acelei comuniti, iar mai trziu i n afara ei, pentru credina lui tainic i linitit, pentru experiena lui simpl n ceea ce privete trirea n prezena lui Dumnezeu. n cele din urm, unii oameni din alte pri ale Franei l-au ntrebat pe Fratele Lawrence cum pot s obin i ei o experien similar n umblarea lor zilnic cu Hristos. Chiar unii lideri bisericeti l-au cutat pentru a primi sfaturi i ajutor. tim puine din ceea ce a spus. Avem cteva scrisori scurte, plus patru suveniruri, numite conversaii scrise de alii cu intenia de a ne transmite nou ceea ce le-a spus lor. n 1692, la un an dup ce Fratele Lawrence a murit, au fost publicate cteva din scrisorile lui. Ne-am decis s includem n aceast carte prefaa la prima ediie a crii scrise n acel an, ediie ce a fost ngrijit de ctre M. Beaufort, Mare Vicar n M. De Chalons, (cndva cardinal de Noailles). El a fost cel care a recomandat publicarea acestor scrisori. Aceast prefa, acum cu o vechime de trei sute de ani, reflect nc simplicitatea acelui om, precum i consideraia pe care alii i-au acordat-o. n ultimul an moartea a luat pe muli din fraii ce aparineau ordinului Carmelite Dechausses. Ei au murit lsnd rara motenire a unor viei trite pline de virtui. Se pare c providena a atras atenia oamenilor asupra trecerii n nefiin a Fratelui Lawrence. Civa oameni au vzut cteva din scrisorile Fratelui Lawrence i au dorit s vad i altele. n vederea satisfacerii acestei cerine, s-a avut grij s se strng ct mai multe din scrisorile scrise de ctre Fratele Lawrence cu propria lui mn. Fiecare cretin va gsi n aceste scrisori multe lucruri, care s-l edifice. Cei ce sunt prini de legturile acestei lumi vor nva din aceste scrisori ct de mult s-au nelat cutnd pacea i bucuria n falsa strlucire a lucrurilor, care se vd... i care sunt att de trectoare. i cei ce caut Binele cel mai mare vor primi trie din aceast carte pentru a persevera n practicarea virtuilor. Tuturor cititorilor, indiferent de ocupaia pe care o avei, v spun c vei beneficia citind aceast carte, pentru c n ea vei gsi un frate, care a fost la fel de ocupat ca voi n treburile exterioare... dar un frate, care n mijlocul sarcinilor pe care le avea de nfptuit a nvat s mbine contemplarea cu munca. n ultimii patruzeci de ani de via, rareori a ieit fratele nostru din Prezena lui Dumnezeu. n cei 3oo de ani ci au trecut de cnd s-au publicat pentru prima dat aceste scrisori, s-au tiprit mii, poate milioane de copii ale lor. Acum ele ajung la voi n limbajul zilelor noastre cu sperana c experiena att de minunat pe care el a avut-o, abia a nceput s fie cunoscut. Viaa lui Frank Laubach Frank Laubach s-a nscut n America, pe data de 2 septembrie 1884... la aproape dou sute de ani dup moartea Fratelui Lawrence. La vrsta de patruzeci i cinci de ani Frank Laubach servea ca misionar n Filipine. Cu toate c pn la vrsta de patruzeci i cinci de ani a fcut multe lucruri vrednice de laud, incluznd o lucrare remarcabil i plin de credin printre musulmanii din sudul insulelor Filipine, va trebui totui s v mrturisim c a fost un osta al crucii destul de necunoscut. La aceast vrst, la patruzeci i cinci de ani, Frank Laubach a nceput s practice trirea n prezena lui Hristos. Este interesant s tim c patruzeci de ani mai trziu, cnd Frank Laubach a fcut ceea ce pentru el a fost un mic pas din timp spre eternitate, - a murit la vrsta de optzeci i cinci de ani, - era unul din cei mai cunoscui i mai iubii oameni ai secolului douzeci. Este practic imposibil ca ntr-un spaiu redus s ncercm s spunem cine a fost Frank Laubach, sau mcar s trecem n revist viaa lui. Pn la moartea lui n 11 iunie 197o, la

Dup unele scrisori, unii cred c a fost un frate laic timp de 4o de ani, n loc de 25. 7

vrsta de optzeci i cinci de ani, locuind n Signal Hill n Filipine, a trit una din cele mai depline viei trite vreodat de ctre un urma al lui Hristos. El a fost unul din cretinii, care au cltorit foarte mult; probabil el a fost cel care a cltorit cel mai mult. A fost cunoscut n aproape toate rile de pe glob. I s-au acordat distincii fr numr, ns, cnd i-a fost acordat faimosul premiu Omul Anului, el a spus umil: Domnul nu va dori s-mi numere premiile mele, ci urmele ranelor mele. A scris peste cincizeci de cri, unele dintre ele best seller-uri ce au avut o influen mondial. A fost probabil cel mai mare autodidact al timpurilor moderne. Muli oameni s-au referit la el ca fiind unul din cele mai remarcabile firguri ale secolului nostru. Realizrile vieii lui sunt aproape fr numr. Totui, izvoarele vieii acestui om incredibil se regsesc pe dealuorul minunat din spatele cocioabei n care a trit pe insula Mindanao. Noi am cules aceste scrieri din scrisorile pe care Frank Laubach le-a scris tatlui su, n care descria experienele pe care le avea atunci. Sperm sincer ca i cuvintele lui Frank Laubach scrise n aceast carte s devin nemuritoare i sperm ca aceste cuvinte s reziste vremurilor atta timp ct vor fi cretini pe acest pmnt, care s le citeasc.

Trind n prezena Sa

Dac este vreo contribuie pe care s-o aduc generaiilor ce vor veni dup mine, cu siguran este experiena pe care am avut-o cu Dumnezeu pe dealul Signal Hill.
Frank Laubach, 193o.

10

I Anticiparea
3 ianuarie 193o Este glorios s priveti n urm i s spui: Anul ce a trecut a fost cel mai bun an din viaa mea! Dar, s anticipezi! S fii n msur s priveti nainte i s spui: Anul care-mi st n fa poate s fie i va fi mai bun! - este i mai glorios! Dac am spune aa ceva despre realizrile noastre, am fii nite egoiti desvrii. Dar, dac vorbim de buntatea lui Dumnezeu, i spunem adevrul, nu suntem dect mulumitori. i despre aceasta mrturisesc eu. N-am fcut altceva dect s deschid ua - Dumnezeu a fcut restul. Au fost puine realizri cu adevrat remarcabile. A fost o succesiune de experiene extraordinare n prezena lui Dumnezeu. Privind napoi, mi se pare c ar fi fost imposibil s experimentez mai mult fr s m cuprind o bucurie nemsurat. A fost anul n care m-am simit cel mai singur, ntr-un anumit fel anul cel mai greu din toat viaa mea, dar i cel mai glorios, plin de mesaje cereti. n ce m privete, m-am decis s reuesc mai bine n anul acesta s m gndesc n fiecare minut la Dumnezeu, dect am fcut-o n anul trecut. 2o ianuarie 193o Cu toate c de cincisprezece ani sunt slujitor i misionar, nu am fcut voia lui Dumnezeu n fiecare clip a zilei. n urm cu doi ani o nemulumire profund m-a determinat s ncep s ncerc ca la fiecare cincisprezece minute sau la o jumtate de or, s-mi pun de acord faptele cu voia lui Dumnezeu. Celor crora le-am mrturisit aceast intenie mi-au spus c aa ceva este cu neputin. Din cte tiu, sunt puini cei care mcar ncearc aa ceva. ns, n anul acesta l-am nceput determinat ca tot timpul ct sunt contient s ascult vocea luntric, ntrebnd fr ncetare: Tat, ce doreti s spui? Tat, ce doreti acum? Este clar c Isus tot timpul fcea asta. 26 ianuarie 193o n ultimile cteva zile am experimentat o renunare la sine i mai profund dect am fcut-o pn acum. Printr-un act deliberat al voinei, n fiecare or m gndesc suficient de mult la Dumnezeu. Ieri i astzi am avut o aventur, care este greu de exprimat n cuvinte. Printr-un act al voinei l simt pe Dumnezeu n fiecare micare - voind ca El s-mi comande degetele care lucreaz acum la maina de scris - voind ca El s fie paii mei cnd umblu - voind ca El s-mi cluzeasc cuvintele cnd vorbesc, i gura cnd mnnc! Vei obiecta fa de aceast introspecie intens. Nu o ncerca, dect dac eti nemulumit de propria relaie cu Domnul, dar cel puin las-m pe mine s ajung s fiu condus de Domnul ct de mult se va putea. Pavel vorbete de libertatea noastr n Hristos. ncerc s fiu n ntregime liber de oricine, liber de mine nsumi, dar n fiecare moment, s fiu pe deplin sclavul voiei lui Dumnezeu.

11

mi place un cntec pe care obinuiam s-l cntm n biserica din Benton i pe care, pn acum, nu l-am practicat niciodat cu adevrat. Este n felul urmtor:
Clip de clip sunt pstrat n dragostea Lui, Clip de clip primesc via de sus, Privind la Isus pn ce strlucete slava Clip de clip, o Doamne, al Tu sunt.

Cu adevrat clip de clip, n fiecare moment contient, capitulez, sunt simitor, asculttor, sensibil, maleabil, pierdut n dragostea Lui, avnd supunerea gndirii, pentru ca s rspund lui Isus Hristos cu toat energia, aa cum rspunde o vioar maestrului ei. Ca aprare pentru faptul c mi dezvlui sufletul i l las s fie privit de toi, mi se pare c de cele mai multe ori nu prea suntem de folos altora, dect atunci cnd mprtim cele mai profunde experiene pe care le avem. Nu se obinuiete s-i dezvlui cele mai intime gnduri, dar sunt multe alte obiceiuri greite, i este greit s ascundem ceea ce este mai bun n noi. Nu sunt de acord cu obiceiul de a vorbi de suprafa atunci, cnd ne ntlnim, de a pstra o mahram peste sufletele noastre. Dac suntem att de sraci nct nu avem ce dezvlui, dect s vorbim superficial, atunci ar trebui s ne luptm pentru mbogirea sufletului nostru. n ce m privete, sunt convins c pelerinajul spiritual pe care l fac este nespus de folositor, este lucrul cel mai important despre care merit s vorbim. i voi vorbi atta timp ct va fi cineva s m asculte. n timp ce terminam ultima pagin, am vzut pe fereastr unul din cele mai splendide apusuri de soare pe care le-am vzut vreodat. Cuvintele pe care le-am scris mi-au venit ca un cntec n suflet: Privind la Isus pn ce strlucete slava! Deschide-i sufletul i bucur-te de slava lui Dumnezeu, i dup un timp slava aceea se va vedea n tot ceea ce te nconjoar i n norii de deasupra capului tu.

12

II Continente nedescoperite
29 ianuarie 193o M simt tot timpul purtat, fcndu-mi partea ntr-un plan, care este mult mai presus de mine nsumi. M uimete aceast cooperare cu Dumnezeu n lucrurile mrunte, pentru c niciodat n-am neles lucrurile n felul acesta. Cnd am nevoie de ceva, gsesc c acel ceva este gata pregtit pentru mine. Evident, trebuie s lucrez, dar Dumnezeu lucreaz alturi de mine. Dumnezeu are grij de toate celelalte lucruri. Partea mea este s triesc avnd o continu conversaie luntric cu Dumnezeu i o receptivitate deplin la voia Lui, pentru ca fiecare clip s fie nespus de bogat. Se pare c doar la att am nevoie s m gndesc. 1 martie 193o n fiecare zi crete n mine senzaia c sunt apucat de o mn nevzut, n timp ce cealalt pregtete calea pe care s merg. Nu trebuie s m cznesc deloc ca s gsesc prilejuri favorabile. Vin peste mine cum se rostogolesc valurile pe plaj i, totui este timp de a fi implicat n fiecare din ele. Probabil c cineva care a fost ordinat ca slujitor nc din anul 1914 trebuie s-i fie ruine s mrturiseasc c niciodat pn acum el n-a avut bucuria unei complete - cum s-i spun? ceva mai mult dect a unei abandonri, n fiecare or, clip de clip. Mi s-a mai ntmplat i nainte. Mai mult dect a asculta ce spune Dumnezeu. Nu pot s gsesc cuvntul, care s explice ceea ce experimentez acum. Este un act al voinei. Impun minii mele s se ndrepte complet spre Dumnezeu. Sunt plin de hotrre s fiu sensibil, ateptnd i ascultnd. mi ndrept atenia nspre acolo, i cteodat, dis-de-diminea, am nevoie de mult timp. Sunt hotrt s nu m dau jos din pat pn cnd mintea nu-mi este fixat n Domnul. Probabil c dup un timp va deveni un obicei i va scdea senzaia de efort. Dar de ce m refer tot timpul la aceast experien luntric? Pentru c sunt convins c ne stau n fa continente nedescoperite ale tririi spirituale comparativ cu care noi suntem ca nite prunci purtai n brae. i trebuie s mrturisesc c oamenii din jur m trateaz diferit. Obstacole pe care odat vedeam ca fiind insurmontabile se risipesc ca un miraj. Cei, care erau suspicioi sau care m neglijau mi devin prieteni. M simt, ca unul, care avea vioara neacordat cu restul orchestrei, dar acum, n cele din urm, este n armonie cu universul. n ce m privete, n-am trit, am fost mort pe jumtate, un copac uscat, pn am ajuns n punctul n care m-am decis, i apoi redecis, n ntregime i cu totul onest, c voi afla voia lui Dumnezeu i c voi mplini acea voie, chiar dac fiecare prticic din mine va zice nu, i c voi ctiga btlia din mintea mea. A fost ca i cum n adncul sufletului meu a erupt o fntn artezian i a nit tria afar. nc nu pot spune c am biruin chiar i pentru o zi, nu pentru o zi complet, ns unele zile sunt aproape de biruin, i fiecare zi este nsoit de o descoperire glorioas. Lucrul acesta este etern. Este de nenfrnt. n curnd, tu i eu vom exploda ieind din trupurile acestea. Nu conteaz banii, slava, srcia, opoziia, pentru c peste o mie de ani se va uita de ele, dar duhul, care ajunge la o minte, care triete o abandonare continu, acest duh este via venic.
13

9 martie 193o Pentru prima dat n via tiu ce am de fcut n singuraticul Lanao. tiu de ce m-a lsat Dumnezeu n acest pustiu dureros - pentru ca El nsui s fie cel, care s-l umple. Aflat pe muntele acesta, trebuie s continui cltoria descoperirii voiei Lui. Trebuie s m arunc n experienele puternice ale rugciunii de mijlocire. Trebuie s-i pun pe aceti moroi fa-n fa cu dragostea divin, care i le va drui pe Hristos.

14

III Dedicat unui experiment


15 martie 193o Sptmna aceasta am avut n singurtatea mea o experien nou, minunat. Am fost disperat de singur, de nesuportat, dac n-a fi vorbit cu Dumnezeu. Aa c am privit spre El n fiecare clip contient a sptmnii, cu excepia a uneia sau a dou ore. Joia trecut, noaptea, eram n Lumbatam i ascultam la un fonograf, lsndu-mi inima s fie n prtie, cnd deodat ceva s-a ntmplat n mine i am dorit fierbinte s-mi nal voina i s-o druiesc n ntregime lui Dumnezeu. Ct de bogat este aceast atingere direct a lui Dumnezeu n raport cu vechea metod pe care am folosit-o i recomandat-o ani de zile: citirea la nesfrit a crilor devoionale. Aproape mi se pare c nsi citirea Bibliei nu poate fi un substituit al ntlnirii fa-n fa cu Dumnezeu. i totui, cum am ajuns la aceast apropiere? Ah, tiu acum c a fost prin strpungerea centrului inimii mele i prin suferin. Sptmna aceasta cineva mi-a spus c nimeni nu poate s cnte exprimnd cele mai profunde simminte ale omului, dect dac sufletul cntreului a ajuns s fie foarte blajin n urma unei mari suferine. Nu spun c aceasta este singura cale ctre inima lui Dumnezeu, dar trebuie s mrturisesc c n mine s-a deschis un sanctuar sfnt unde n-am mai intrat niciodat nainte. 23 martie 193o Este o ntrebare, care se pune acum. Putem fi tot timpul n contact cu Dumnezeu? Ct suntem treji, s adormim n braele Lui, i s ne trezim n prezena Lui? Putem ajunge la aa ceva? Putem tot timpul s facem voia Lui? Putem s avem tot timpul n minte gndurile Lui? Sau, sunt perioade cnd treburile, plcerile sau cei ce ne nconjoar trebuie neaprat s-L scoat pe Dumnezeu din mintea noastr? Nu putem avea n acelai timp dou lucruri n minte. ntr-adevr, nu putem ine n minte un lucru mai mult de o jumtate de secund. Mintea noastr este curgtoare. Oscileaz. Concentrarea este mai degrab ntoarcerea la aceeai problem, privind-o din milioane de unghiuri. Noi nu ne gndim la un lucru. ntotdeauna ne gndim la relaia dintre cel puin dou lucruri, i cel mai adesea la relaia dintre trei sau mai multe lururi. Deci, problema mea este: pot s-L aduc napoi pe Dumnezeu n mintea mea curgtoare la fiecare cteva secunde, astfel nct Dumnezeu s fie tot timpul n mintea mea? M decid s fac din restul vieii mele un experiment menit s rspund acestei ntrebri. S-ar putea ca cineva s spun, c aceast introspecie i aceast lupt de a fi contient de Dumnezeu tot timpul este anormal i periculoas. mi voi asuma riscul, pentru c trebuie s i-l asume cineva. Dac premisele noastre religioase sunt ct de ct corecte, atunci cea mai normal condiie pe care poate cineva s o aib este unitatea cu Dumnezeu. Aceasta l-a fcut pe Hristos s fie ceea ce era. Aceasta nelegea Sf. Augustin cnd spunea: Ne-ai fcut pentru Tine, i sufletele noastre sunt fr odihn, pn ce i-o gsesc n Tine. Nu invit pe nimeni s mearg pe aceast crare abrupt. A dori ca muli s o fac. Un om nu poate s rspund la toate ntrebrile. De exemplu: Poate cineva, care lucreaz, s reueasc s se lase continuu n mna lui Dumnezeu? Poate cineva, care lucreaz la o main de prelucrat s se roage toat ziua pentru oameni, s
15

vorbeasc tot timpul cu Dumnezeu, i n acelai timp s-i ndeplineasc cu bine nsrcinarea pe care o are? Poate un comerciant s fac afaceri, un contabil s fac rapoarte, lsndu-se fr ntrerupere n mna lui Dumnezeu? Poate s spele o mam vasele, s aib grij de copilai, vorbind tot timpul cu Dumnezeu? Se poate ajunge la aa ceva? Orice or a zilei poate fi fcut perfect, dac se dorete cu tot dinadinsul acest lucru. Este foarte bine dac cineva privete spre Dumnezeu n ora aceea, ateptnd ca El s-l cluzeasc n perioada aceea i ncercnd din plin s fac orice lucru, ct de mic, pe care Dumnezeu l dorete, aa cum El l vrea s fie fcut, ct se poate de perfect. Nu e nevoie de emoii. Ora aceea este perfect, doar fcnd voia lui Dumnezeu.

16

IV Eecuri i reuite
18 aprilie 193o Am avut o prtie deosebit cu Dumnezeu, care m face s fiu dezgustat de orice, ce nu este n armonie cu El. n dup-amiaza aceasta Dumnezeu a revrsat peste mine o bucurie att de mare, nct am avut impresia c n-am mai experimentat vreodat aa ceva. Dumnezeu era att de aproape i uimitor de iubitor, nct L-am simit revrsndu-se peste mine cuprins de o satisfacie preafericit, ce mie mi s-a prut stranie. Dup ce am o astfel de experien de cteva ori pe sptmn, murdria lumii m dezgust, pentru c tiu c ea vrea s m atrag de la Dumnezeu. i, dup o or de prietenie strns cu Dumnezeu, sufletul meu este curat, ca o zpad proaspt czut. 19 aprilie 193o Nu trebuie s omit dificultile i eecurile, dac aceast mrturie a luptei sufletului spre a-L gsi pe Dumnezeu se vrea a fi complet. De exemplu, sptmna aceasta nu a fost una din cele mai bune, cu toate c a fost deasupra mediei. Am ncercat s fac ceva dificil, cel puin pentru vrsta mea, mai dificil dect anticipasem. Dar, m-am decis s nu renun. Totui se pare c efortul nu este bun. Atunci, cnd simt c este timpul s ptrund n luntru, iat, Dumnezeu este acolo! Este att de prezent, c te topeti; l auzi optindu-i plin de dragoste, aa cum o face un tat ctre fiul lui, i motivul pentru care nu am experimentat aa ceva nainte este pentru c nu am intrat n luntrul meu cnd a trebuit. Prtia cu Dumnezeu este ceva pe care nimeni nu ndrznete s o acopere pentru c o sufoc. Este ca un copila ginga sau o floare delicat. Dureaz mult timp pn ajungi ca s o ai, i dup ce o ai poi s o pierzi ntr-o clipit, n momentul n care intervine altcineva. Nimeni nu poate sluji i lui Dumnezeu i lui Mamona, pentru c n momentul n care cineva ncepe s aib sentimente pentru altcineva n afar de Dumnezeu, El se retrage imediat. Idolul rmne, dar Dumnezeu dispare. Nu pentru c Dumnezeu este un Dumnezeu gelos, ci pentru c sinceritatea i nesinceritatea sunt opuse i nu pot exista deodat n acelai loc. Experimentul este interesant, cu toate c pn acum nu prea am avut succes. Cred c, aproximativ dou treimi din zi nu m gndesc la Dumnezeu. Dimineaa aceasta am nceput-o bine, avnd o experien profund cu Dumnezeu n timp ce urmream rsritul soarelui. Apoi, am ncercat s-L las s-mi controleze minile n timp ce m brbieram, m mbrcam i mncam. Acum l las pe Dumnezeu s-mi controleze minile n timp ce aps tastele mainii de scris. Nu putem face nimic, dect s ne deschidem inimile pentru Dumnezeu. n El este, trebuie s fie mult mai mult dect poate s ne dea, pentru c suntem att de apatici i putem primi aa puine lucruri. Trebuie s fie un mare folos n obiceiul de a cuta direct i ferm gndul lui Dumnezeu, ntrebndu-L: Doamne ce vrei s pui acum n mintea mea? Trebuie ca printr-o ateptare pasionat s-I dm lui Dumnezeu ansa s fac ceea ce vrea. mi dau seama n fiecare zi, c din cele cinci sau ase metode prin care ncerc s pstrez contactul cu Dumnezeu cel mai bine este s atept s-mi pun gndurile n mintea mea, s-i cer Lui s vorbeasc.

17

14 mai 193o O, cel mai uimitor lucru cu care am avut de-a face vreodat, este meninerea unei comunicri permanente cu Dumnezeu, fcnd din El obiectul gndirii mele i tovarul meu de conversaie. Se poate. nc nu o pot face timp de jumtate de zi, dar cred c odat o s-o pot face pentru o zi ntreag. Este o problem de a te obinui s gndeti ntr-un mod nou. Acum mi place att de mult s stau n prezena Domnului nct, atunci cnd se deprteaz de mine pentru o jumtate de or - i o face de multe ori n timpul unei zile - m simt ca i cum L-am fi abandonat, ca i cum a fi pierdut ceva foarte preios. 24 mai 193o Analizndu-m, gsesc cteva lucruri, care mi se ntmpl n ultimile dou luni ca rezultat al acestui efort extenuant depus n ncercarea de a-L pstra pe Domnul n minte n fiecare clip. Concentrarea aceasta asupra lui Dumnezeu este extenuant, dar lucrurile nu mai sunt cum au fost. Gndesc mult mai clar, nu mai uit aa de des. Lucruri pe care nainte le fceam cu mult efort, acum le fac uor i fr nici un fel de efort. Nu m mai ngrijorez de nimic i pot s dorm. Cea mai mare parte din zi m plimb n aer liber. Chiar i n oglind vd c ochii i faa mi arat diferit. Nu m mai grbesc. Toate merg cum trebuie. Tot timpul sunt calm ca i cum nu s-ar ntmpla nimic deosebit. Nu se poate ntmpla nimic ru, cu excepia unui lucru. Dac nu am grij, Dumnezeu poate pleca din mintea mea. Dac El este cu mine, ntreg universul este cu mine. Ceea ce am de fcut este simplu i clar.

18

V Realizrile... de pn acum
1 iunie 193o Crezi c, pentru a-L avea n venicii pe Dumnezeu, preul pe care va trebui s-l pltim este s ne druim Lui n continuu? Din punctul de vedere al primului experiment, ar trebui s mrturisesc c a fost un eec destul de mare. Dar cellalt experiment, atunci cnd mi reuete, mi reuete att de bine, nct, l contrabalanseaz pe primul. Dumnezeu schimb ceva. Cnd m ntorc spre El este ca i cum trece un curent electric prin toat fiina mea. De asemenea, mi dau seama c efortul are un efect asupra minii mele. La fel ar trebui s se ntmple i cu alii. Mi se ntmpl ceva din care cauz mi este foarte greu s-mi pstrez mintea ascuit. Oamenii au o tendin de a lsa ca mintea lor s mbtrneasc i s-i piard agerimea. Probabil c am o minte mai lene dect cea a omului obinuit i am nevoie de un efort constant pentru a o disciplina. Cea mai mare descoperire a vieii mele este c o barac poate fi transformat ntr-un palat, dac este umplut de Dumnezeu. Cineva, care a petrecut multe luni ntr-o csu ca aceasta, gndindu-se mereu la Dumnezeu, cnd se apropie de cas, de intrarea ei, ncepe s o asocieze cu ceea ce-i mic inima i i umple mintea. Vreau s-i mrturisesc: nc nu m-am mpotrivit pn la snge, ca s ctig aceast btlie. Vreau s demonstrez c acest lucru poate fi fcut de ctre oricine, n orice condiii, ns nc nu am reuit s o fac. Ceea ce pot spune este: ce lucru incredibil a fcut Isus. Sunt cuprins de o dorin fierbinte s ntlnesc pe cineva, care a trecut prin acelai travaliu nesfrit al speranelor, al aspiraiilor i al eecurilor, i cu care s vorbesc n seara aceasta. Dar nu este nimeni. Cnd mbtrnim concepiile noastre devin tot mai diferite de ale altora, i bnuiesc c n lumea ntreag nu este nimeni care s m neleag cu adevrat, cu excepia lui Dumnezeu; i nici chiar tu nu m poi nelege! O, Dumnezeule, ce mult m apropie de Tine faptul, c numai Tu singur m poi nelege, pentru c numai Tu le cunoti pe toate! Dumnezeule, Tu nu mai eti strin pentru mine! Tu eti singura fiin din univers, care nu este un strin pentru mine! Tu eti peste tot n mine. O, Dumnezeule, vreau s m lupt n seara aceasta i mine ca niciodat pn acum, pentru ca s nu Te pierd din priviri. Pentru c, atunci, cnd Te pierd pe Tine, pentru o clip, pierd ceea ce se poate face n mine doar cnd influena Ta se manifest tot timpul asupra mea. Lunea trecut a fost ziua cea mai ntunecat de succes de pn acum, n ceea ce privete ncredinarea mea complet n minile lui Dumnezeu, - cu toate c sper s am zile i mai bune, - i mi aduc aminte cum priveam oamenii cu dragostea pe care Dumnezeu mi-o dduse, i cum ei se uitau la rndul lor la mine, dorind parc s vin mpreun cu mine. M-am gndit apoi, c timp de o zi am experimentat atracia extraordinar pe care Isus o avea asupra oamenilor, fiind mbtat de Dumnezeu i radiind din cauza prtiei continue din sufletul Lui cu Dumnezeu. 2 iulie 193o Sunt foarte contient c pot fi acuzat de misticism, - de parc cineva poate crede n Isus fr s cread n misticism, - poate pentru c se crede c zilele n care oamenii aveau contact

19

direct cu Dumnezeu, sau primeau mcar ntiinri din partea Lui s-au sfrit odat cu scrierea ultimei file a Noului Testament. Dar ct de stupid ar fi lumea n care trim dac oamenii, de fric s nu fie criticai, nu ar face nimic diferit de ceea ce se obinuiete s se fac! 21 august 193o Peste dou sptmni voi mplini vrsta de patruzeci i ase de ani. Nu mai este ca acum civa ani, cnd aveam impresia c viaa mi sttea nainte. O parte din ea a trecut, i a fost att de nesemnificativ, att de departe de ce visasem, nct nici nu ndrznesc s m gndesc la ea. Nici la viitor nu prea ndrznesc s m gndesc. Prezentul, plin de Dumnezeu, este singurul refugiu pe care l am, ca s scap de dezamgirea otrvitoare pe care am simit-o de attea ori, i chiar de rebeliunea mea mpotriva lui Dumnezeu. Aceasta am fcut, m-am angajat n cea mai glorioas aciune omeneasc, i chiar supraomeneasc, - s comunic cu nsui Dumnezeul universului. El mi-a revelat chiar inima Lui, ceea ce nici chiar ngerii nu pot vedea. i, pentru cine este cu Dumnezeu, nu mai conteaz faptul c este ntr-o nchisoare. Noi predicm i spunem c aa este, dar nu prea am vzut pe muli experimentnd aceste lucruri.

20

VI Cnd El i d voie s stai n prezena Lui


2 septembrie 193o Eram mpreun cu Tip i Dumnezeu pe dealul Signal Hill. O, Doamne, las-m s pot scrie ct de glorios a fost acolo. M gndesc c a fost aa pentru c am ncercat s fac din prima zi a celui de-al patruzeci i aselea an o zi mrea. Presupun c de aceea avem cteodat zile bune, i alt dat zile nu prea bune. Dumnezeu ateapt tot timpul ocazia ca s ne dea o zi bun. Prea rar suntem interesai s-i oferim lui Dumnezeu ocazia, pe care El o urmrete pentru noi. 21 septembrie 193o Cutndu-L n strmtori pe Dumnezeu am ajuns dintr-o dat s fac o descoperire, aceeai pe care o are un explorator ntr-o mare nesfrit, atunci cnd iese la suprafa. Nu este vorba de o nou nelegere asupra a ceva, ci un nou simmnt. l simt astzi pe Dumnezeu ca fiind dincolo de orice. l simt. Este chiar sub mna mea, chiar sub maina de scris, dincolo de birou, nluntrul fietului i al aparatului de fotografiat. Unul din basmele acestor moro, spune c n spatele fiecrei stnci st o zn ce-l urmrete pe eroul povetii. Aa l simt astzi pe Dumnezeu. Bineneles, acesta este doar unul din modurile n care poi exprima faptul c, Dumnezeu este nevzut i c este pretutindeni. Nu pot s-mi imaginez cum arat lucrurile nevzute, dar pot s-mi imaginez c Dumnezeu se ascunde n spatele a tot ceea ce vedem. Pentru un singuratic este foarte plcut i odihnitor s-L simt pe Dumnezeu att de aproape, pretutindeni! Este greu s transmii altuia bucuria cunoaterii atotprezenei lui Dumnezeu. Se pare a fi att de adevrat c privilegiul prtiei cu Dumnezeu face mai mult dect orice altceva din universul ntreg. 22 septembrie 193o Este datoria noastr s trim pe un munte al schimbrii la fa, n prezena lui Dumnezeu, pn cnd devenim la fel de albi ca Isus. La urma urmei, cel mai mare adevr este c trirea unei viei asemntoare celei trite de Hristos este glorioas, nespus de glorioas. Ct timp l ai pe Dumnezeu, nu eti nfrnt, dar cnd l pierzi, eti cel mai mare nfrnt, chiar dac stai n castele i te ngropi n bogii. 12 octombrie 193o Ct de mult doresc ca zece oameni sau mai muli s ncerce s-L pstreze tot timpul n minile lor pe Dumnezeu i s scrie apoi ce au experiementat, pentru ca fiecare s afle ce au descoperit ceilali! Cred c rezultatele ar fi ocante pentru ceilali oameni. Rezultatele eforturilor mele m uimesc.

21

ngrijorrile s-au deprtat de mine ca nite nori uri i sufletul mi se odihnete n razele unei pci continue. Pot s stau oriunde n univers ntruct sunt nconjurat din toate prile de ctre Duhul Tatlui meu. Universul nsui mi se pare att de familiar! tiu puine n plus fa de cte am tiut, dar acest puin este totul! Universul vibreaz ntr-o exaltare electrizant! tiu ce nseamn s fii mbtat cu Dumnezeu. Dac destinul nostru este s cretem tot timpul i s devenim nite creaturi mult mai frumoase dect suntem acum, aceasta va face ca nveliul nostru exterior s fie destul de des spart pentru a putea crete. A vrea s spun lumii ntregi c are nevoie de o cale mai bun, c Dumnezeul de pe Dealul Signal Hill este suficient, i c se revars prin mine o glorie, care m face s fiu sigur c aceasta este calea adevratei intuiii. 25 februarie 1931 Acesta este cel mai bun mod de a proceda: vorbete mult cu Domnul. 3 martie 1931 O, dac l-am lsa pe Dumnezeu s fac ceea ce poate, El ne-ar strpunge inimile cu gloria revelaiei Lui. Este de datoria mea s-L privesc n fa, pn cnd m copleete fericirea. Aa m simt n dimineaa aceasta dup dou ore petrecute cu Dumnezeu. i acum nu mai vreau s plec de pe acest munte al schimbrii la fa. 5 aprilie 1931 Alegerea lui Hristos te conduce la mistere, respingerea Lui la disperare.

22

VI Via cereasc
18 septembrie 1931 M-am decis s privesc oamenii prin Dumnezeu, Dumnezeu fiind ochelarii prin care privesc, ochelari colorai de dragostea Lui pentru ei. Aa cum tii, anul trecut m-am decis s-L pstrez tot timpul pe Domnul n mintea mea. A fost un lucru destul de uor pentru un singuratic ntr-o ar strin. ntotdeauna aa ceva a fost mai uor pentru pstori, clugri i pustnici, dect pentru cei nconjurai de mulimi de oameni. Dar astzi este un lucru cu totul diferit. Nu mai sunt un singuratic. Timpul, din zorii zilei pn la culcare, mi-l petrec cu alii. Aceast nou situaie fie l va scoate pe Dumnezeu afar din mintea mea, fie eu l voi accepta n toat plintatea. Trebuie s nv s am o continu conversaie cu Dumnezeu, inim ctre inim, n timp ce privesc n ochii altora i aud vocile lor. Nu pot s-L in pe Dumnezeu la o oarecare distan i s privesc la El, cum ar face un fotograf cu cineva, ci trebuie s m apropii de El aa cum cineva ar face-o fa de iubita lui. O dragoste att de nemsurat ca dragostea lui Dumnezeu nu poate fi niciodat satisfcut, dect dac ducem lucrurile pn la capt. 28 septembrie 1931 Cnd cineva are parte de nite binecuvntri extraordinare de care are dreptul s afle ntreaga omenire, n-ar trebui ca modestia protocolar, sau fals s-l opreasc s le dezvluie, chiar dac aceasta ar nsemna expunerea sufletului acestuia privirii publice. Eu triesc o astfel de via. Nu cer altuia s o triasc, sau s ncerce s o triasc. Pot doar s spun c este minunat, este ntr-adevr cerul pe pmnt. i este simpl, att de simpl nct i un copil poate s o triasc. Experimentarea ei necesit o uoar aciune a voinei, att ct o persoan poate s exercite cu uurin. Dup ce se formeaz un obicei, lucrurile evolueaz mai uor. ns viaa este transformat ntr-un paradis. Oamenii vor arta cu totul altfel, i universul va prea c este poleit cu slav. Bineneles c nu tiu ce spun alii despre mine, dar bucuria pe care o am n luntrul meu nu poate fi descris. Dac nu ar fi o alt rsplat dect aceast bucurie, pentru mine tot ar fi suficient. 11 octombrie 1931 Putem pune trei ntrebri: Crezi n Dumnezeu? Aceasta nu nseamn prea mult, deoarece i dracii cred i se nfioar. A doua este: l cunoti pe Dumnezeu? Noi i cunoatem pe cei cu care avem de-a face. A treia ntrebare: Este Dumnezeu prietenul tu?, sau l iubeti pe Dumnezeu? A treia ntrebare este cu adevrat important. Cum se poate ajunge la aa ceva? La fel cum se cldete orice prietenie. Acionnd mpreun. Profunzimea i adncimea prieteniei vor depinde de varietatea i mulimea lucrurilor pe care le facem i de care ne bucurm mpreun.
23

Va fi prietenia constant? Aceasta depinde iari de ct de comune ne sunt interesele i dac cercul lor se lrgete n aa fel ca s nu ne oprim n dezvoltarea prieteniei noastre. Prietenia adevrat cere cretere. Trebuie s progreseze aa cum i viaa nsi progreseaz. Prietenii trebuie s umble mpreun; ei nu pot s stea nemicai pentru c ar nsemna moartea prieteniei i a vieii lor. Prietenia cu Dumnezeu nseamn prietenia dintre copil i printele su. Aa cum un copil ideal crete zilnic avnd cu tatl su o relaie tot mai apropiat, tot aa trebuie i noi s avem o dragoste mai mare pentru Dumnezeu acceptndu-I dorinele, avnd n minte gndurile Lui i mprtind activitatea Lui. Crucea, pe care atrn cea mai iubitoare persoan pe care lumea a cunoscut-o i care iubete n mijlocul durerilor, este mijlocul prin care Dumnezeu a creat mai mult dragoste dect prin orice altceva. Pentru o treime din omenire, crucea aceasta a devenit simbolul dragostei, pentru c ea atinge profunzimea dragostei umane. 2 ianuarie 1932 M-am decis s accept fiecare situaie din acest an, ca fiind planul lui Dumnezeu i s nu m plng niciodat c primesc o sarcin banal sau neplcut. Se poate gsi ceva divin n orice situaie. Una din caracteristicile mele mintale mpotriva creia m-am mpotrivit cel mai mult este frecvena cu care am perioade de neclaritate, cnd nu m pot gndi la nimic, care merit s fie scris, i cteodat nu-mi pot aduce aminte numele unor oameni. De acum nainte voi considera acest lucru ca fiind un semnal din parte lui Dumnezeu ca s m opresc i s ascult. Cteodat vrei s vorbeti cu fiul tu i alt dat vrei s-l faci s tac. La fel face i Dumnezeu cu noi. Ne ine linitii n tcere alturi de El. Iat ceva, care poate fi mprtit tuturor oamenilor. Nu pot fi toi oamenii foarte inteligeni, bogai sau frumoi. Ei nici nu pot visa ceea ce Dumnezeu ne d unora dintre noi. Nu la toi le place muzica. Nu este n toate inimile o dragoste n flcri. Dar toi pot nva s-L cunoasc pe Dumnezeu. i cnd Dumnezeu vorbete, gndurile nviortoare ale cerului vor curge ca un pru de cristal. Toat lumea se odihnete la sfritul zilei, dar ce ctig ar fi dac oamenii s-ar odihni n braele Tatlui, care i ateapt, i ar asculta pn ce El le vorbete.

24

VIII Ajutor practic


Nu vom deveni ca Hristos, dect dac i acordm mai mult timp. Studenii, care frecventeaz un colegiu ce pregtete profesori trebuie s participe la cursuri timp de douzeci i cinci de ori pe sptmn pe o durat de trei ani. Ar putea acest colegiu s pregteasc profesori competeni, sau ar putea o facultate de drept s pregteasc avocai competeni, dac studenii ar studia doar zece minute pe sptmn? Nici Hristos nu poate, i El niciodat nu a pretins c va face aa ceva. El a spus ucenicilor Si: Venii cu Mine, umblai, mncai i dormii alturi de Mine douzeci i patru de ore pe zi timp de trei ani. Aceasta a fost pregtirea lor. Biblia spune: El i-a ales pe ei, ca s fie cu El; 168 de ore pe sptmn! Cei ce au ncercat s rmn n El, n felul acesta, cunosc puterea acestui lucru - este ca o natere din nou, ceva care te schimb din cap pn n picioare. l schimb pe oricine, care face aa ceva. Cum poate un brbat sau o femeie s fac aa ceva? Este adevrat c dac nu ne schimbm i devenim ca nite copilai nu putem. ncearc s-i aduci aminte de Hristos mcar pentru o secund n fiecare minut. Nu trebuie s lai alte lucruri sau s-i abandonezi lucrul, ci s-L invii s mprteasc cu tine ceea ce faci sau spui sau gndeti. Sunt din aceia, care au ncercat aceasta pn cnd au ajuns s-L lase pe El s mprteasc cu ei fiecare minut n care sunt contieni. De fapt, nu este mai greu s nvei aa ceva dect s nvei cum s bai la maina de scris, i cu timpul o mare parte din timpul zilei va fi druit Domnului cu o uurin asemntoare cu a unui expert n dactilografie, care scrie o scrisoare la maina de scris. Aceast umblare n prezena Lui Hristos ne ia tot timpul pe care l avem, ns nu ne reine de la activitatea pe care o desfurm. l include pe Hristos n activitile noastre i le face mai pline de succes. Trirea n prezena Domnului nu este ceva, care merge sau nu merge. Nenumrai sfini au dovedit c se poate. Uriaii spirituali din toate vremurile au cunoscut ce nseamn aa ceva. Rezultatele acestui efort ncep s se arate dup o lun de zile. Ele devin mai evidente dup ase luni, i sunt glorioase dup zece ani. Acesta este secretul marilor sfini din toate vremurile. Rugai-v fr ncetare, a spus Pavel, i aducei cererile voastre naintea lui Dumnezeu. Cei ce sunt cluzii de Duhul lui Dumnezeu sunt copii ai lui Dumnezeu. Nimeni nu este satisfcut cu el nsui. Vieile noastre sunt fcute din lumini i umbre, din zile bune i zile lipsite de satisfacie. Noi am nvat c zilele bune le avem cnd suntem foarte aproape de Hristos. Este clar c pentru a avea mai multe zile bune trebuie s-L includem pe Hristos n tot ceea ce facem, spunem sau gndim. Experiena ne-a nvat c bunele intenii nu sunt de ajuns. Trebuie s ne disciplinm vieile. Muli dintre noi au gsit ideea de a te gndi la Hristos n fiecare minut, ca fiind de mare ajutor. Este o practic veche de pe vremea lui Enoh, care umbla cu Dumnezeu. Este un mare ajutor. Este un mod de a tri pe care aproape toi l tiu i pe care toi l ignor. Unii l vor recunoate imediat ca fiind ceea ce Fratele Lawrence numea: Trind n prezena lui Dumnezeu. Este o experien minunat i un exerciiu spiritual antrenant. ns, n curnd descoperim, c este mult mai mult dect att. Unii au comparat aceast trire cu ieirea dintr-o nchisoare ntunecat i nceperea unei viei noi. n continuare vedem aceeai lume, i totui nu este aceeai, pentru c are o strlucire nou, glorioas i o nelegem mult mai profund.

25

Vei gsi acest lucru la fel de greu sau de uor ca formarea unui alt obiect. Pn acum te-ai gndit la Domnul, doar pentru cteva secunde sau minute pe sptmn. De acum, ca fratele Lawrence, vei ncerca s-L pstrezi pe Domnul n minte n fiecare minut, ct eti treaz. La nceput o astfel de schimbare profund a modului de gndire va cere un efort destul de serios. Cum s ncepi Alege un moment favorabil, o or, n care s nu ai probleme. Urmrete n cte din minutele orei l-ai atins pe Hristos mcar odat pe minut; aceasta ar nsemna s l ai n minte cel puin pentru o secund din cele aizeci, cte are un minut. La nceput nu vei reui prea bine, dar dac vei continua s ncerci va deveni tot mai uor, i dup un timp va fi ca un reflex. Cnd ncepi s faci aa ceva descoperi c din punct de vedere spiritual eti nc un copil lipsit de putere. Un prunc n ptuul lui se apuc de orice poate, ca s se ridice n picioare. Timp de cteva secunde face nite pai nesiguri, dup care cade epuizat. Apoi, ncearc din nou, de fiecare dat reuind s stea n picioare mai mult dect nainte. S considerm c te-ai bucurat de prezena Domnului, dup care te gseti n mijlocul unor prieteni, care discut lucruri obinuite. Poi s-i aduci aminte de Domnul cel puin odat pe minut? Este greu, dar iat puin ajutor practic. n mintea ta cnt o melodie favorit. Spune n tine mereu, Doamne, Tu eti viaa mea, sau Tu eti gndul meu. Iat cteva lucruri, care s-au dovedit a fi de folos. Cnd eti la mas adu-i aminte de cuvintele lui Hristos: S mncai aceasta n amintirea Mea. Aceasta se poate face cu fiecare mncare, astfel nct fiecare muctur este din trupul Lui, care se frnge pentru tine. Cnd citeti, vorbete mereu cu El despre ceea ce citeti. Cnd ai rezolvat vreo problem, cum i vei aduce aminte de Domnul? Formndu-i un nou obicei! Gndurile pe care le ai sunt cuvinte tcute ale unei adevrate conversaii cu tine nsui. n loc s vorbeti cu tine nsui, formeaz-i obiceiul de a vorbi cu Hristos. Cei ce au fcut aa ceva au vzut c este att de bine, nct nici nu-i mai intereseaz vechiul mod de a proceda. Nimic nu preocup mintea att de mult ca ncercarea de a face din toate gndurile o conversaie cu Domnul. Cnd gndurile rele de orice fel vin, spune: Aceste gnduri nu sunt potrivite s le gndesc cu Tine. Doamne, gndete Tu n mine. noiete-mi mintea prin prezena Ta. Cnd iei afar ca s te plimbi, poi s-i aduci aminte de Domnul cel puin odat pe minut fr s faci aproape nici un efort. Dac te plimbi pe undeva, unde poi vorbi fr s fi auzit de altcineva, poi s vorbeti cu voce tare Celui ce-i ine companie n luntrul tu. ntreab-L care i sunt dorinele i spune cu voce tare ceea ce crezi c El i rspunde. Bineneles nu suntem ntotdeauna siguri de ceea ce ne rspunde, dar este interesant c de mult ori suntem foarte siguri c cunoatem rspunsul. Nu este att de important s tim c rspunsul pe care credem c l-am primit este corect, deoarece nu rspunsul este cel care conteaz - El este cel ce conteaz! Dumnezeu este infinit mai important dect sfaturile sau darurile pe care El le poate da, ntr-adevr, El nsui este marele dar. Cel mai mare privilegiu pe care l avem vorbind cu Hristos este intimitatea pe care o avem cu El n acele momente. Sar putea s avem o succesiune glorioas de cteva minute cereti. Ct de nenelepi suntem pierznd cea mai exuberant bucurie a vieii pe care am putea-o avea fcnd o plimbare! Dar cea mai minunat descoperire pe care o facem este, folosind cuvintele lui Pavel: Hristos triete n mine. El locuiete n noi, umbl prin minile noastre, atinge cu minile noastre, vorbete cu gura noastr, dac noi rspundem la fiecare oapt a Sa. Ai grij ca ultimile gnduri nainte de a adormi s fie ndreptate spre Hristos. optete-I orice gnduri i simminte de afeciune pe care le ai n inim. Dac pentru ziua ntreag ai umblat cu El, vei gsi c El este nsoitorul drag al visurilor tale. Uneori dup asemenea zile

26

adormim cu perinile ude de lacrimile bucuriei, simind cum ne atinge cu gingie frunile. De obicei, nu vei simi ceva deosebit, dar vei avea ntotdeauna o pace, care ntrece orice pricepere. Acesta este sfritul unei zile perfecte. Cnd te trezeti dimineaa, ai putea spune: ncepem o nou zi, Doamne? Unii vorbesc optit cu Domnul despre cum se spal i se mbrac dimineaa. Unii au vzut c Domnul poate fi n gndul lor chiar atunci cnd se gsesc antrenai ntr-o activitate, mintal sau fizic, i au vzut c sunt mai fericii i au rezultate mai bune n munca lor. Cei ce au rbdat cele mai chinuitoare munci gsesc noi puteri atunci cnd i dau seama c nsoitorul lor nevzut este de partea lor. (Fii siguri, cei a cror afaceri fac ru sau a cror mijloace sunt necinstite s nu se atepte ca Dumnezeu s le fie partener). Un tmplar face ceva mult mai bine atunci cnd vorbete n tcere cu Dumnezeu despre tot ceea ce face aa cum n mod sigur, i Isus fcea pe cnd era tmplar. Sunt femei, care cultiv compania cu Hristos atunci cnd fac de mncare, cnd spal vase, cnd mtur, cos, sau au grij de copii. Ele gsesc ca fiind de mare ajutor s vorbeasc cu Domnul despre toate lucrurile, orict de mrunte ar fi ele, tiind c Lui i place s le ajute. Murmur sau cnt un cntec favorit. Elevii se pot bucura de prezena lui Dumnezeu chiar i atunci, cnd dau un examen. Spunei: Doamne, pstreaz-mi mintea clar i ajut-m s-mi amintesc tot ce am nvat. Cum s rspundem noi la aceast ntrebare? El nu-i va spune ceva ce niciodat nu ai nvat, dar El i limpezete mintea i i ndeprteaz emoiile, cnd i ceri Lui s o fac. Cei ce practic trirea n prezena Lui au parte de probleme i dureri, dar ele sunt nesemnificative comparativ cu experienele pline de bucurie pe care le au atunci cnd vin la Hristos. Dac ne petrecem timpul cu El vedem c cutremurul de pmnt, incendiul, foametea i alte catastrofe care ne amenin, nu ne nspimnt mai mult, dect l-au nspimntat pe Pavel atunci, cnd s-a rupt corabia cu care cltorea. Dragostea desvrit alung frica. Preul pe care trebuie s-l pltim Primul pre este o activitate continu i moderat a voinei noastre. Dar ce se ctig fr efort? Al doilea pre este perseverena. Nu avem absolut nici un motiv s descurajm dac la nceput avem rezultate slabe; pentru o perioad lung de timp toi trec prin aceast experien. Dup fiecare sptmn este mai bine i este nevoie de mai puin strduin. Al treilea pre este o dedicare complet. n momentul n care ne rzvrtim pierdem prezena lui Hristos. Dac vom ncerca s pstrm un mic colior al vieii pentru sine sau pentru cele rele, i refuzm s-l lsm pe Domnul s ne conduc n ntregime, acel viermior va strica tot fructul. Trebuie s fim pe deplin sinceri. Al patrulea pre se pltete adesea ntr-un grup de oameni. Avem nevoie de ndemnul altor credincioi, care urmeaz ceea ce i noi urmm, prezena lui Hristos. Ce obinem S-ar putea s nu ctigi toate minutele pentru Hristos, poate nici mcar jumtate, dar vei ctiga o via mai deplin. n afar de cei ce abandoneaz, nu este nimeni, care s piard n urma acestui lucru. Noi ctigm ceea ce Thomas a Kempis numea: prietenia familiar cu Isus. Prietenul nostru nevzut devine mai drag, mai apropiat, i mai minunat pe zi ce trece pn ce l cunoatem ca: Isus, iubitul sufletului meu, nu doar ca n cntec, ci ca o experien

27

binecuvntat. ndoielile dispar, suntem mai siguri dect oricine c El este cu noi. Aceast prietenie aprins se maturizeaz repede i continu s fie tot mai bogat i mai strlucitoare n fiecare lun. Devenim curai n gndire pentru c atunci cnd suntem n prezena lui Hristos mintea noastr este curat ca un izvor de munte. Indiferent ce ni se ntmpl, noi suntem mulumii pentru c El este cu noi. Cnd Isus este cu mine, pot merge oriunde. Devine uor s le spunem altora despre Hristos, pentru c minile ne sunt pline de El. Din prisosul inimii vorbete gura. Este pentru toi Ideea c religia este seac, stupid i plictisitoare este dezgusttoare pentru Dumnezeu, pentru c El a creat o varietate infinit de lucruri i Lui i place s ne fac surprize. Dac te-ai obosit de o form plictisitoare de nchinare, probabil c Dumnezeu este la fel de obosit de ea, ca i tine. Las-o i apropie-te de El ntr-unul din nenumratele feluri noi n care ai putea-o face. Muli oameni consider adesea c umblarea cu Dumnezeu este prea sus pentru ei ca s o poat ajunge, sau c ar putea pierde un timp preios, dac i-ar mprti toate bucuriile cu Hristos. Ce tragic este nelegerea c Hristos este cel, care stric fericirea! Un cor de voci vesele cnt n toat lumea c cea mai profund bucurie pe care au cunoscut-o a fost n orele petrecute cu Domnul, alturi de care un meci de fotbal sau o curs de cai este o tmpenie. A petrece timp cu Domnul nu este o sarcin sinistr. i dac uii de El pentru cteva minute sau chiar cteva zile, nu geme i nu te poci, ci ndreapt-te spre El zmbind. Fiecare minut poate s fie un nou nceput.

28

Doamne i aparin, nu m afecteaz i nici nu conteaz pentru mine uscciunea spiritual!


Fratele Lawrence

29

IX O mrturie simpl
Discuie cu un prieten. 3 august 1666 Dumnezeu mi-a fcut o mare favoare oferindu-mi ocazia unei discuii pe care am avut-o la vrsta de optsprezece ani. ntr-o iarn vzusem un copac lipsit de frunze, i tiam c acestea i vor apare nu peste mult timp, i c dup aceea vor aprea i florile i frunzele. Am primit atunci o nelegere profund despre puterea i providena lui Dumnezeu, nelegere, care mi-a rmas tot timpul n suflet. nelegerea pe care am primit-o n ziua aceea m-a eliberat complet de lume i a aprins n mine o asemenea dragoste pentru Dumnezeu, nct nu pot spune dac ea a mai crescut n cei peste patruzeci de ani, care au trecut de atunci. Am fost lacheu la M. Fieubert, vistiernicul, dar eu sunt un om foarte nendemnatic i sprgeam aproape toate lucrurile. M-am decis ca n loc s lucrez ca lacheu, voi cere s fiu primit ntr-o mnstire. Credeam c ntr-un fel acolo voi ajunge s sufr din cuza nendemnrii i a tuturor greelilor pe care le comisesem. M-am decis s-mi sacrific viaa, cu toate plcerile ei, lui Dumnezeu. Dar El m-a fcut s fiu foarte dezamgit din cauza acestei idei a mele deoarece nu obinusem altceva dect satisfacia, c mi-am dat viaa Lui. Am descoperit c putem s ne formm un sens al prezenei Lui printr-o conversaie continu cu El. Este, pur i simplu, o ruine s te opreti din discuia cu El pentru a discuta nimicuri i prostii. Ar trebui s ne alimentm i hrnim sufletul cu lucrurile nalte ale lui Dumnezeu, care ne vor aduce mari bucurii. Trebuie s ne impulsionm credina, adic s o facem s fie vie. Este jalnic c avem o credin att de mic. Oamenii se distreaz cu rugciuni triviale, care se schimb zi de zi, n loc s fac din credina n Dumnezeu regula lor de comportament. Calea credinei este spiritul bisericii i este suficient pentru a ne aduce la un grad nalt de perfeciune. Trebuie s ne dm pe noi nine lui Dumnezeu att n lucrurile, care sunt temporare ct i n cele spirituale. Ar trebui s fim satisfcui doar cutnd s-I mplinim voia. Dac El ne conduce prin suferin sau dac ne d odihn i mngiere, satisfacia noastr ar trebui s continue s fie n dorina de a-I mplini voia, pentru c pentru cel care a cedat cu adevrat naintea Lui, suferina i mngierea sunt acelai lucru. Sunt anumite perioade de rugciune cnd Dumnezeu ne ncearc dragostea pentru El. n aceste perioade de uscciune i neclaritate, care ne deranjeaz sufletele, este nevoie de fidelitate fa de El. Este timpul ca noi s cedm cu adevrat naintea Lui. De cele mai multe ori aceasta ne va face s progresm spiritual. Spune doar: Doamne, i aparin, nu m afecteaz i nici nu conteaz pentru mine uscciunea spiritual! Pentru a ajunge la supunerea pe care Dumnezeu o cere, trebuie s privim cu atenie la toate pasiunile pe care le avem. Aceste pasiuni se amestec n lucrurile spirituale la fel de mult ca n lucrurile, care in n mare msur de aceast lume. Dumnezeu va da lumin asupra acestor pasiuni oricui dorete cu adevrat s-L slujeasc pe El.

30

Dac aceasta este dorina ta, ca s-L slujeti pe Dumnezeu cu sinceritate, poi s te simi liber s vii la mine ori de cte ori vrei, fr s te temi c vei crea probleme. Dar dac nu ai aceast dorin sincer nu are nici un sens s m mai vizitezi.

31

X Clipa care a schimbat totul


ntotdeauna am fost cluzit de o dragoste lipsit de egoism, i m-am decis s fac din dragostea lui Dumnezeu inta tuturor aciunilor mele. Acest motiv singular m satisface. mi face plcere chiar s ridic un pai de pe pmnt din dragoste pentru Dumnezeu, cutndu-L pe El i nimic altceva, nici chiar mcar darurile Lui. Am fost mai mult deranjat de credina, c probabil voi fi condamnat la pierzare, i nimeni din lumea aceasta nu ar fi putut s m conving contrariul. Apoi am zis n mine nsumi: Triesc o via religioas doar pentru dragostea lui Dumnezeu; m-am strduit s fac totul pentru El; indiferent ce se va ntmpla cu mine, c voi fi pierdut sau mntuit, eu voi tri doar pentru dragostea lui Dumnezeu. Cel puin voi fi fcut atta lucru bun, c pn n clipa morii voi fi fcut totul ca s-L iubesc pe Dumnezeu cu tot ce am n mine. Acele gnduri tulburtoare din mintea mea, m-au nsoit timp de civa ani. Am suferit mult atunci. Dar, de cnd am vzut c problema era din cauza lipsei de credin am intrat ntr-o libertate deplin i o bucurie continu. Am pus chiar i pcatele mele ntre mine i Dumnezeu spunndu-I c nu merit favorul Lui; El ns, a continuat s m binecuvinteze din belug! Pentru a ne forma un obicei din a conversa cu El tot timpul i fr a face referiri la ceea ce facem noi pentru El, trebuie mai nti s ne adresm Lui, fiind plini de srguinciozitate. La scurt timp vom gsi fr nici o dificultate dragostea Lui, care ne ndeamn n luntrul nostru spre prezena Lui. M atept ca dup zilele plcute pe care Dumnezeu mi le-a dat s urmeze unele pline de durere i suferin. Dar nu am nici o problem n aceast privin, ntruct tiu c eu nu pot face nimic de la mine nsumi i c Dumnezeu nu va ntrzia s-mi dea puterea pentru a rezista. n unele situaii cnd am avut ansa s fac anumite fapte bune, m-am ntors ctre Domnul i am spus: Doamne, eu pot face aceasta numai dac Tu-mi dai putere. i am primit mai mult putere dect era nevoie. Cnd greesc n ceea ce am de fcut, mi recunosc greeala i i spun lui Dumnezeu: Dac Tu m lai n propriile mele mini, eu voi proceda la fel. Tu trebuie s m opreti ca s nu mai greesc i Tu trebuie s ndrepi ceea ce nu este bun. Dup o astfel de rugciune nu-mi fac nici cea mai mic problem n legtur cu greelile mele. n toate lucrurile ar trebui ca, cu cea mai mare simplitate, s ne ndreptm ctre Dumnezeu, s vorbim cu El deschis i direct, implorndu-I ajutorul n toate problemele pe care le avem. Dumnezeu nu ntrzie niciodat s ne dea ajutor, dup cum mi s-a ntmplat i mie de multe ori. De curnd am fost la Burgundi pentru ca s aprovizionez cu vin societatea pentru care lucrez. A fost o sarcin tare neplcut pentru mine. Nu m pricep la afaceri, i fiind chiop nu pot s m mic n barc, dect dac m rostogolesc peste butoaie. Totui, n-a fost nici o greutate pentru mine, i la fel a fost cu cumprarea vinului. I-am spus Domnului c era treaba Lui. n cele din urm toate s-au desfurat foarte bine. La fel este i la buctrie (un loc fa de care am o mare aversiune). M-am obinuit s fac toate lucrurile pentru dragostea lui Dumnezeu. n toate situaiile, prin rugciune, harul Lui m face s-mi fac treaba bine, i mi s-au prut uori cei cincisprezece ani de cnd lucrez aici.

32

Sunt foarte ncntat de postul pe care l am acum, dar sunt oricnd gata s-l prsesc ca pe anteriorul, att timp ct, oriunde a fi, mi face plcere s fac lucruri mrunte pentru dragostea lui Dumnezeu. Nu am momente speciale de rugciune. Dei m retrag ca s m rog, (pentru c aceasta este indicaia superiorului meu), nu am nevoie de aceste momente, deoarece treaba cea mai grea pe care o fac nu m distrage de la Dumnezeu. Sunt contient de obligaia de a-L iubi pe Dumnezeu n toate lucrurile, i n strduina mea de a face aa ceva nu am nevoie de cineva, care s m sftuiasc cum s fac cu toate c am nevoie de un duhovnic, care s m dezlege de vin. Sunt foarte contient de greelile mele, dar nu sunt descurajat. Dup ce mi-am mrturisit greelile Domnului, ncep linitit s-L iubesc i s-L ador din nou pe El. Cnd am o minte tulburat nu consult pe nimeni. tiind, ns, prin lumina credinei c Dumnezeu este cu mine n toate lucrurile, sunt mulumit s ndrept toate lucrurile spre El. Cu alte cuvinte, fac totul cu dorina de a-I fi plcut i las ca toate s decurg de la sine. Gndurile noastre nefolositoare stric totul. Necazurile provin de la ele. Trebuie s le respingem ndat ce le sesizm impertinena de a ne ptrunde n minte. Trebuie s le respingem i s ne ntoarcem la prtia noastr cu Dumnezeu. La nceput, n timpul destinat rugciunii, nu fceam altceva dect s caut s-mi alung gndurile ce umblau aiurea, ca apoi s fiu iari captivat de ele. ntr-un timp meditam, dar mai trziu am ncetat i aceast practic, -nu tiu cu exactitate cum s-a ntmplat. Niciodat n-am fost n stare s-mi ordonez timpul de rugciune folosind anumite metode, aa cum fac alii. nbuirea tuturor dorinelor trupeti i alte ncercri de acest fel, nu sunt de nici un folos dect dac ne ajut, ca prin dragoste, s ajungem la starea de uniune cu Dumnezeu. M-am gndit mult la aceste lucuri, i am ajuns la concluzia c cea mai rapid cale ctre Dumnezeu este s te ndrepi spre El exprimndu-i dragostea i fcnd toate lucrurile de dragul Lui. Trebuie s facem distincia ntre faptele izvorte din nelegere i cele izvorte din voin. Faptele pe care le facem ca rezultat al unor nelegeri mintale sunt de o mic nsemntate. Ceea ce izvorte dintr-o convingere adnc a inimii noastre este de mare valoare. Singura noastr sarcin este s-L iubim i s ne gsim plcerea n Dumnezeu. Orice fel de nfrnare, nu conteaz de care fel este, nu poate terge nici un pcat dac este lipsit de dragostea lui Dumnezeu. Trebuie ca, fr nici o team, s ne primim iertarea pentru pcatele noastre prin sngele Domnului Isus Hristos. Singura noastr stduin ar trebui s fie s-L iubim pe El cu toat inima noastr. S-ar prea c Dumnezeu a avut cea mai mare bunvoin fa de cei ce-au fost cei mai pctoi, ca mrturie a milei Lui. Cele mai mari dureri sau plceri ale acestei lumi nu pot fi comparate cu durerea i plcerea pe care le-am experimentat pe plan spiritual. De aceea, nu-mi pas de nimic i nu m tem de nimic, dorind doar un singur lucru de la Dumnezeu, s pot s nu-L ofensez. Nu am remucri; cnd greesc naintea lui Dumnezeu recunosc repede, spunnd: Eu am mai fcut aa; nu voi face altfel dac sunt lsat de unul singur. Dac nu greesc, atunci mulumesc lui Dumnezeu, recunoscnd n felul acesta c puterea mi vine de la Dumnezeu.

33

XI O nou concepie despre Dumnezeu


Pentru mine, temelia vieii spirituale este o concepie nalt despre Dumnezeu i un mare respect pe care l am fa de El - i pe amndou le am prin credin. Odat, ceea ce eu fac a fost potrivit exprimat prin aceea c eu fac toate lucrurile pentru dragostea lui Dumnezeu, respingnd orice alt gnd potrivnic acestui scop. Dac, cteodat, nu am nici un gnd referitor la Dumnezeu, nu m nelinitesc din aceast cauz. Dar, dup ce-mi recunosc greeala naintea lui Dumnezeu, m ntorc la El cu o i mai mare ncredere dect cea pe care am avut-o cnd am fost att de neputincios nct s uit de El. ncrederea simpl pe care ne-o punem n El, l onoreaz foarte mult i atrage binecuvntrile Sale. Este cu neputin, nu numai ca Dumnezeu s nele, dar ca s lase pe cineva, care n ntregime s-a supus Lui, care s-a decis s fac toate lucrurile de dragul Domnului, s sufere prea mult. De multe ori am experimentat ajutorul imediat al graiei divine, n diferite situaii. Cnd am ceva de fcut, nu m gndesc dinainte cum va fi. Atunci cnd trebuie s fac ceva, vd cu claritate n Dumnezeu, ca ntr-o oglind, ceea ce am de fcut. Atunci cnd unele treburi exterioare pe care le am de fcut m mpiedic pentru un timp s m gndesc la Dumnezeu, o amintire proaspt vine n sufletul meu din El, m cuprinde i m antreneaz att de tare, nct mi este greu s m stpnesc. Sunt n mai mare unitate cu Dumnezeu atunci, cnd am ceva de fcut, dect atunci cnd las toate lucrurile pentru rugciune i reculegere. M atept ca n viitor s am parte de mult suferin n trup i n suflet. Dar, cel mai ru lucru, care poate s mi se ntmple este s pierd felul n care m-am bucurat de Dumnezeu pn acum. Cu toate acestea, buntatea lui Dumnezeu m asigur c El nu m va uita cu totul; El mi va da puterea s sufr orice ru pe care El l va ngdui s mi se ntmple. De aceea, nu m tem de nimic i nu am nici un motiv s m sftuiesc cu cineva n legtur cu starea mea. De fiecare dat cnd m-am consultat cu alii n legtur cu ceea ce ntmpla cu mine, am sfrit prin a fi i mai ncurcat. Sunt contient de faptul c sunt gata s-mi dau viaa din dragoste pentru Domnul i s nu m tem de pericole. Supunerea complet fa de Dumnezeu este o cale sigur ctre cer, o cale pe care eu am gsit suficient lumin pentru ca s tiu cum s m comport. La nceputul vieii spirituale noi trebuie s fim credincioi n ceea ce facem i s ne lepdm de noi nine. Vor urma dup aceea plceri ce nu pot fi exprimate. Cnd apar probleme, trebuie doar s apelm la Isus Hristos i la harul Lui. n felul acesta totul devine uor. Muli nu avanseaz pe cale pentru c se opresc la peniten i la alte lucruri asemntoare i uit de dragostea lui Dumnezeu - i dragostea lui Dumnezeu este finalul tuturor lucrurilor. Lucrul acesta se vede clar din ceea ce fac ei, i de aceea vedem o aa mare lips de virtui. Nu avem nevoie de art, nici de tiin ca s ajungem la Dumnezeu. Tot ceea ce avem nevoie este o inim pe deplin decis s-L aib n vedere doar pe El, s fac lucrurile de dragul Lui i s-l iubeasc numai pe El.

34

XII Cea mai bun metod


S vorbesc deschis despre modul n care s m apropii eu de Dumnezeu. Totul depinde de renunarea din inim la toate lucrurile de care eti contient c nu conduc la Dumnezeu. Ai nevoie s te obinuieti s pori o conversaie continu cu Dumnezeu - o conversaie liber i simpl. Este nevoie s recunoatem c Dumnezeu este tot timpul aproape de noi i s ne ndreptm ctre El n fiecare clip. n lucrurile, care sunt neclare pentr noi, avem nevoie s-I cerem ajutorul pentru a-I cunoate voia. Iar lucrurile despre care tim cu siguran c sunt voia Lui, ar trebui s le mplinim aa cum trebuie. Fcnd n felul acesta, ar trebui ca nainte s facem ceva s-I oferim acel lucru Lui i dup ce-l facem, s-I mulumim. n discuia pe care o ai cu Dumnezeu, laud-L, ador-L i iubete-L fr ncetare, fcnd toate acestea pentru buntatea Lui nemrginit i pentru perfeciunea Sa. Nu trebuie s descurajm din cauza pcatelor noastre, mai degrab, roag-te apelnd cu toat ncrederea la harul Domnului, bazndu-te pe mila infinit a Domnului Isus Hristos. Niciodat Dumnezeu n-a ntrziat s manifeste harul Su, n toate situaiile. Sunt foarte contient de acest har att timp ct gndurile nu-mi fug din prezena Lui sau dac nu uit s-I cer ajutorul. Dumnezeu ne d ntotdeauna lumin cnd avem neclariti, dac nu urmrim altceva dect s-I placem Lui. Sfinirea noastr nu depinde de faptele noastre, ci n a face pentru Dumnezeu toate lucrurile care n mod obinuit le facem pentru noi. Este jalnic s vezi ci oameni greesc devenind legai de anumite fapte ale lor. Ei nu pot nfptui acele fapte ntr-un chip desvrit din cauza scopurilor egoiste, care-i anim. Cea mai bun metod de a te ndrepta ctre Dumnezeu, pe care eu am descoperit-o, este s faci lucrurile obinuite fr nici cea mai mic dorin de a place oamenilor i, n msura n care poi, s le faci dintr-o dragoste curat pentru Dumnezeu. Ajungi s fii deziluzionat dac crezi c timpul de rugciune trebuie s fie diferit de alte momente ale zilei. Suntem la fel de obligai s ne apropiem de Dumnezeu n timpul cnd facem ceva, ntocmai ca i n timpul de rugciune. Rugciunile mele nu sunt altceva dect un simmnt al prezenei lui Dumnezeu. n timpul acela, sufletul meu nu este sensibil la altceva, dect la dragostea divin. Dup ce a trecut timpul destinat rugciunii, pentru mine lucrurile continu la fel, cu Dumnezeu, ludndu-L i binecuvntndu-L cu toat puterea, aa nct viaa mea s fie o continu bucurie. Sper totui, c Dumnezeu mi va da mai mult suferin atunci, cnd voi deveni mai rezistent. Nu trebuie s obosim n a face lucrurile din dragoste pentru Dumnezeu. Pentru c Dumnezeu nu are n vedere ct de mare este lucrul pe care l facem, ci dragostea cu care l facem. Nu trebuie s ne mirm, dac la nceput avem eec n strduina noastr de a tri n felul acesta. n final vom avea un obicei, care i va aduce roadele n noi, roade produse fr nici o grij, ci mai degrab cu o mare bucurie. Esena religiei este credina simpl, sperana i dragostea. Practicndu-le, devenim una cu voia lui Dumnezeu. Restul este irelevant i este doar un mijloc folosit pentru a ne atinge inta, care este s fim nghiii n unitatea noastr cu voina lui Dumnezeu, prin credin i dragoste. Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede; ele nu sunt att de dificile pentru cel ce sper, i sunt uoare pentru cel ce iubete, i sunt mai uoare pentru cel ce persevereaz n aceste trei virtui.

35

Trebuie s ne ndreptm spre aceast int: s devenim n viaa aceasta, pe ct este posibil, nchintori ct mai buni (ntruct sperana este c vom fi aa n toat eternitatea). Cnd ncepem viaa spiritual ar trebui s ne gndim c suntem doar la nceput. Vom descoperi atunci c suntem vrednici de mil i c nu meritm s purtm numele de cretini. Avem parte de tot felul de lucruri neplcute i de nenumrate ntmplri, care ne deranjeaz i ne afecteaz sntatea i umorul i buna dispoziie. De aceea nu ar trebui s ne mirm c oamenii ne fac probleme, c ne ispitesc, c ne sunt mpotrivitori. Din contr, trebuie s acceptm toate acestea i s le purtm att timp ct Dumnezeu consider, pentru c ele sunt n folosul nostru. Cu ct aspiri la o perfeciune mai deplin, cu att depinzi mai mult de harul lui Dumnezeu.

36

XIII Nimic n afar de El


Am citit mai multe mrturii, n diferite cri, despre cum s te apropii de Dumnezeu i cum s trieti viaa spiritual. Se pare c aceste metode mai mult m-au ncurcat dect m-au ajutat, pentru c ceea ce eu am cutat a fost s devin n ntregime al lui Dumnezeu. Aa c m-am decis s dau totul pentru Cel ce este TOTUL. Apoi, m-am dat pe mine nsumi lui Dumnezeu; am renunat la tot ce nu era din El. Am nceput s triasc ca i cum nu exista absolut nimic n afar de El. Am nceput s triesc pe faa acestui pmnt ca i cum, n ntreaga lume nu era altcineva, dect Dumnezeu i eu. Cteodat m vd naintea Lui: El este judectorul, eu criminalul. Dar alt dat, l privesc ca fiind n inima mea - ca Tatl Meu, ca Dumnezeul meu. M-am nchinat Lui de cte ori am putut s o fac. Mi-am pstrat mintea n prezena Lui sfnt. M-am gndit la El ori de cte ori mi-am dat seama c gndurile mi-au fugit de la El. A fost greu! Totui, am continuat n ciuda dificultilor pe care le-am ntlnit. Nu mi-am permis s m supr cnd gndurile mi fugeau aiurea. Am ales s stau n prezena Domnului tot timpul zilei aa cum este atunci cnd sunt n timpul destinat rugciunii. Am alungat orice din minte, care era n msur s m mpiedice s m gndesc la Dumnezeu. Am procedat aa tot timpul, n fiecare or, n fiecare minut, chiar i atunci cnd eram mai ocupat cu treburile zilnice. Acesta este modul meu de via de cnd am nceput viaa monahal. Cu siguran c n-am fcut aceste lucruri perfect, totui mi-a fost foarte folositor acest mod de a tri. Din cauza cderilor mele, tiu c toat gloria trebuie s fie dat numai milei i buntii lui Dumnezeu. Nu putem face nimic fr El... i eu pot face mai puine ca oricine altul. Cu toate acestea, avem rezultate bune atunci cnd stm credincioi n prezena Lui i-I avem faa tot timpul naintea noastr. Astfel suntem ferii s-L jignim i s facem din toat inima acele lucruri care nu-I fac plcere. Din contr, un astfel de mod de via produce n noi o libertate sfnt i ne familiarizeaz cu Dumnezeu. Cerem harul de care avem nevoie, i-l primim. Pe scurt, repetnd deseori anumite lucruri, ele devin un obicei. Prezena lui Dumnezeu devine ceva obinuit pentru noi. Dac dorii, mulumii-I lui Dumnezeu alturi de mine pentru buntatea pe care mi-a artato. Nu m pot minuna ndeajuns pentru cte favoruri a fcut El pentru un pctos mizerabil cum sunt eu. Fie ca toate lucrurile s fie spre slava Lui. Amin.

37

XIV Mrturia unui prieten


3 noiembrie 1685 A vrea s folosesc aceast oportunitate pentru a-i mprti experiena unuia din cei ce sunt n Societatea noastr, privitoare la efectele minunate i tria continu pe care o primete stnd n prezena lui Dumnezeu. Ne poate fi de folos la amndoi. Este un om religios de patruzeci de ani. n aceast perioad singura lui grij a fost s fie cu Dumnezeu: s nu fac, spun sau gndeasc ceva, care ar putea s-I displac Domnului. Face toate aceste lucruri doar din dragoste pentru El, i pentru c Domnul merit infinit mai mult dect att. Acest frate este att de obinuit cu aceast Prezen Divin, nct primete tot timpul putere. Sufletul lui a fost umplut de o bucurie continu timp de patruzeci de ani. Cteodat bucuria lui este att de mare nct se simte obligat s-i tempereze manifestarea . Dac cteodat, acest frate nu st n Prezena Divin pentru un timp prea ndelungat (lucru care se ntmpl de cele mai multe ori atunci, cnd se ocup de treburile de zi cu zi), i atunci Dumnezeu nsui i face simit prezena n sufletul lui i l readuce n prezena Lui! Acest frate rspunde tot timpul la ndemnul din luntrul lui. O face fie ridicndu-i inima ctre Dumnezeu, fie printr-o atitudine smerit i iubitoare, sau prin cuvintele pe care dragostea le rostete n aceste ocazii. De exemplu, el rspunde Domnului: Dumnezeul meu, iat-m, n ntregime devotat ie. Doamne, f-m dup voia Ta. Apoi se ntmpl ceva. Are un simmnt c Dumnezeul dragostei, care este satisfcut chiar i cu attea cuvinte, se odihnete din nou n mijlocul sufletului su. Acest frate este att de sigur c Dumnezeul este tot timpul, adnc, n sufletul lui, nct este incapabil s se ndoiasc de ceva n privina acestui lucru, indiferent ce s-ar ntmpla. i poi da seama ct mulumire i satisfacie are acest frate gsind totdeauna aceast comoar mare n el. El nu caut comoara cu team. Este acolo, naintea ochilor lui; este liber s ia tot ce dorete din ea. Cteodat, acest frate se plnge de orbirea noastr. Spune c cei ce se mulumesc cu puin din partea lui Dumnezeu sunt vrednici de mil. El a spus c: Comoara lui Dumnezeu este ca un ocean infinit, ns noi ne mulumim chiar i cu un val, care ne lovete simmintele i care dureaz doar o clip. Cu o asemenea orbire noi l mpiedicm pe Dumnezeu s lucreze i oprim curentul harurilor Lui. Dar cnd Domnul gsete un suflet ptruns de credina Lui vie, poate s toarne din plin harul i binecuvntrile. Aceste haruri i binecuvntri curg ca un torent, care dup ce este oprit s curg ntr-o anumit direcie, caut un alt loc de trecere i se revars iari eliberndu-i curgerea nbuit. Da, adesea noi oprim acest torent prin puina consideraie pe care i-o dm. Dar s nu-L mai oprim. S ptrundem n spiritele noastre i s rupem digul care-L oprete. S facem loc harului. S rscumprm timpul pierdut; s-ar putea s ne fii rmas puin timp. Moartea este aproape; s fim pregtii.

Pentru ca nu cumva manifestarea ei s fie doar exterioar. 38

S ne ntoarcem n noi. Timpul trece repede i miza este sufletul nostru. Cred c tu ai cutat s rspunzi ndemnurilor Duhului Domnului. S continui aa, pentru c acesta este singurul lucru necesar pentru vieile noastre. i trebuie s progresm. De ce? Pentru c n viaa spiritual, a nu progresa nseamn a da napoi. A nu nainta nseamn a te retrage. Dar cei ce simt vntul puternic al Duhului Sfnt nainteaz, chiar i atunci cnd dorm! i dac corabia sufletului nostru este btut de vnturi i furtuni, s-L trezim pe Domnul care se odihnete n luntru. El va rspunde i va potoli ndat marea. Mi-am permis s-i mprtesc aceste simminte pentru ca tu s le poi compara cu ale tale. Te rog, f aa, pentru ca dac simmintele tale s-au rcit fa de Domnul, vei fi ajutat s le aprinzi iari. S ne aducem amndoi aminte fervoarea iniial pe care o aveam ca s trim n prezena Domnului. S ne ncurajm prin exemplul acestui frate, care este att de necunoscut lumii, dar pe care Domnul l cunoate att de bine i are atta grji de el. M rog pentru tine. F i tu la fel.

39

XV Consacrarea
1685 Astzi mi-au venit prin pot din partea unei sore dragi dou cri. Dup cum tii, ea este pe punctul de a se clugri. A cerut ca cei din ordinul tu (ordin clugresc - n. tr.) s se roage pentru ea, i mai ales ca tu s te rogi. Am impresia c pentru ea conteaz mult aceste rugciuni. Roag-te, n-o dezamgi. Atunci cnd stai naintea Domnului pentru a-I cere Lui, nu ceri, ca ea s fac acest act doar pentru un singur lucru... s se druiasc pe ea nsi Lui doar din cauza dragostei Lui. Mai mult, roag-te ca ea s se decid s fie n ntregime devotat numai Lui. i trimit una din aceste cri ce trateaz trirea n prezena lui Hristos. Am impresia c oricine locuiete n prezena Domnului va deveni curnd un om spiritual. D-mi voie s continui puin. Dac un cretin experimenteaz ntr-un mod corespunztor trirea n prezena Domnului atunci inima acelui cretin este goal de orice alte lucruri. De toate. De ce? Pentru c Dumnezeu vrea s stpneasc n inima aceea, s fie singurul stpn i singura posesiune din acea inim. El nu poate fi posesorul inimii ciuva, dect dac n acea inim nu se mai gsete nimic. El nu poate pune ceva ntr-o inim, dect dac acea inim este goal pentru El ca s o umple din nou. tii care este cea mai mrea via pe care o putem tri? Nu este n toat lumea o alt via, att de dulce i de plcut, ca acea trit ntr-o continu umblare cu Dumnezeu. Chiar acum cnd fac aceast afirmaie, mi dau seama c numai cei ce au practicat i experimentat o umblare nentrerupt cu Domnul pot s neleag ce am spus. D-mi voie s adaug c nu te sftuiesc s umbli pe aceast cale doar pentru c este dulce i plcut! Nu plcerea este cea pe care o cutm. Fie ca toate acestea s fie fcute doar dintrun motiv: pentru c-L iubim. Umblm cu El pentru c este dorina i scopul Lui s o facem. Dac a fi predicator a predica, mai nti de toate, despre locuirea n prezena lui Hristos. Dac a putea, a ndemna lumea ntreag s stea n prezena Lui, att cred eu c este El de important i uor de atins. O! Dac am ti ce nevoie avem de prezena lui Dumnezeu. Dac am putea vedea ct de mare nevoie avem n toate lucrurile de ajutorul Domnului. Dac am vedea cu adevrat ct de neajutorai suntem fr El, nu L-am pierde din priviri nici pentru o clip. Sor drag, chiar din clipa aceasta, ia o decizie sfnt i ferm c niciodat, n mod voit, nu vei mai da napoi din faa Lui. Oprete-te, i cazi de acord mpreun du Domnul s rmi n sfnta Lui prezen pentru restul vieii tale. Apoi, din dragoste pentru El, abandoneaz toate celelalte plceri. Este posibil? Bineneles, dac crezi. Decide-te din toat inima s faci aa. Dac vei face aceast aventur aa cum trebuie, i vei vedea curnd efectele. Te voi ajuta cu rugciunile mele simple.

40

XVI Devotat n ntregime Lui


Nu pot s-mi imaginez un cretin, care s aib o experien cretin i care s-l satisfac fr s triasc n prezena lui Hristos. n ce m privete, pe ct este posibil, stau retras mpreun cu El n centrul sufletului meu. Nu m tem de nimic cnd sunt cu El. Nu apr nici cea mai mic ncercare a mea de a m deprta de El. M-ai ntrebat dac aceast practic este duntoare pentru trup? Nu este, dar trebuie adugat ceva. Cteodat este bine s fereti trupul de multe plceri mrunte, chiar cele care sunt de dorit i sunt ngduite. Dumnezeu nu va permite cretinilor care doresc s fie devotai n ntregime Lui s aibe alte plceri n afar de El nsui. i este foarte echitabil. Te rog nu nelege greit. Nu sugerez s ne constrngem cu fora. Deloc, pentru c noi trebuie s-L slujim pe Domnul ntr-o libertate sfnt. Mai degrab, trebuie s acionm credincioi, fr s fim deranjai sau tulburai, gndindu-ne la Dumnezeu. Ori de cte ori vedem c gndurile ni s-au ndeprtat de la El, s le aducem cu senintate n prezena Lui. Pentru a face aa ceva vei gsi c este nevoie s-i pui toat ncrederea n Dumnezeu i s nu-i mai pese de altceva. De asemenea, vei gsi c este nevoie s abandonezi anumite forme de nchinare, chiar dac sunt bune. Ele sunt doar mijloace pentru atingerea scopului final. iau fost date doar ca s te conduc nspre prezena lui Hristos. Odat ce ajungi acolo, modul cum ai procedat nu mai are nici o importan. Acesta este finalul: prezena Lui; deci, nu are nici o importan s ne ntoarcem la lucrurile de care ne-am folosit ca s ajungem acolo. Persevereaz n a fi cu El. Poi s stai cu El, manifestndu-i dragostea printr-un simplu act de slvire sau de adorare, sau doar prin dorina de a fi cu El. Poi s stai n prezena Lui sfnt printr-o atitudine simpl de ateptare, sau mulumind. Stai acolo folosind toate mijloacele pe care duhul tu le poate inventa. Nu descuraja la nceputul acestui exerciiu. S-ar putea ca firea ta s se rzvrteasc mpotriva acestei rmneri i nemicri naintea lui Dumnezeu. F-o cu fora; respinge rzvrtirea. De exemplu, s-ar putea s-i vin gndul c aceast comuniune nseamn pierderea unui prieten preios. Nu-i da nici o atenie. Stai cu Domnul. Decide-te s perseverezi n a sta cu El pn la moarte, indiferent de greutile ce vor aprea. M ncredinez rugciunilor acelora, care sunt n ordinul tu i ie n special.

41

XVII Cteva sfaturi practice


S spun ce simt. Tu ai acum aizeci i patru de ani; eu am aproape optzeci. De ce nu trieti i mori - cu Domnul? Ar fi foarte bine dac te-ai debarasa de treburile pmnteti pe care le ai i le-ai putea ncredina rudelor tale, i s-i petreci restul vieii nchinndu-te Domnului. Domnul nu pune poveri prea mari asupra noastr. Vrea doar s ne aducem mereu aminte de El, s-L adorm i s ne rugm pentru harul Lui. Druiete-I Lui lacrimile tale. ntoarce-te din cnd n cnd ctre El, i n tcere mulumete-I pentru binele pe care i-l face, chiar i atunci cnd eti n mijlocul problemelor. Domnul i cere ca El s fie acela, care te consoleaz ori de cte ori ai nevoie de aa ceva. ndreapt-i inima ctre Domnul atunci cnd mnnci, chiar i atunci cnd eti cu cineva. Lui i face plcere cnd i aduci aminte de El, indiferent ct de puin te gndeti la El sau ct de rar o faci. Nici mcar nu este nevoie s o faci cu voce tare. El este foarte aproape de tine atunci cnd i mulumeti. Sor drag, nu trebuie s mergi la biseric pentru a fi n prezena Domnului. Poi s mergi naintea Lui singur. nva s te manifeti atunci, cnd te ntorci spre El n luntrul tu. Vorbete-I. Vorbete-I cu blndee, umilin i dragoste. Oricine este capabil de o discuie intim i apropiat cu Domnul. Este adevrat c pentru unii este mai uor dect pentru alii. Dar, ine cont c Domnul tie i aceasta! Aa c ncepe. Nu conteaz dac vei descoperi c este greu sau uor. ncepe. El tie cum i va fi! S-ar putea ca El s atepte doar o decizie din partea ta. Aa c decide-te. Acum! ndrznete. Nu avem muli ani de trit. Repet, anii pe care i avem, s-i trim cu Dumnezeu. Dac va fi suferin, ea va fi dulce, chiar plcut att timp ct suntem cu El. i fr El, cea mai mare plcere pe care ai putea-o avea nu este, sor, dect chin. O, fie El binecuvntat pentru toate. Amin. Ultimul cuvnt. D-I toat inima ta. n mijlocul treburilor, tot timpul, ori de cte ori poi, d-I inima ta. (Poi s o faci fr s scoi un cuvnt. Sau poi s spui ceva n tcere, optindu-I ceva izvort din dragostea ta pentru El.) Nu te mpovra cu reguli, regulamente i metode; acioneaz cu credin - du-te naintea Lui. Dar f-o cu dragoste i umilin adnc. Umilele mele rugciuni te vor nsoi.

42

XVIII Mai presus de orice metod


Acum cteva zile vorbeam cu un frate despre pietate. Spunea c viaa spiritual este o via plin de pace la care ajungi n trei etape. Prima dat i este team; apoi, teama este transformat n sperana vieii venice; la urm este ultima faz, cea a dragostei curate. Spunea c aceste etape sunt diferite i c n cele din urm ele conduc spre un deznodmnt binecuvntat. N-am urmat niciodat o asemenea metod. Din contr, din cauza unor asemenea metode am ajuns s fiu att de descurajat nct, n cele din urm, cnd am venit la Domnul, m-am decis s m druiesc Lui. Aceast druire a fost cel mai bun lucru pe care l-am sperat s-l pot face n vederea izbvirii de pcatele mele. Mi-am dat seama c puteam renuna la interesele i preocuprile lumeti, doar printr-o dragoste curat pentru El. n primii ani ai cutrilor mele am folosit metode. mi stabileam perioade de rugciune cnd mi consacram gndurile mele referitoare la moarte, judecat, cer, iad sau pcatele mele. Am procedat aa muli ani de zile. Dar, n restul timpului unei zile, am nceput s fac altceva. Restul timpului mi l-am petrecut, chiar i atunci cnd aveam treburi de rezolvat, gndindu-m la prezena lui Dumnezeu. ntotdeauna am considerat c El era cu mine, chiar n mine! n cele din urm am renunat la folosirea rugciunilor metodice din timpul momentelor speciale de rugciune, ceea ce a constituit pentru mine o mare plcere i mngiere. Am nceput, ca n timpul pus deoparte pentru rugciune, s procedez la fel ca n restul zilei, adic s m gndesc la prezena lui Dumnezeu. Acest mod nou de a proceda mi-a descoperit i mai mult valoarea Domnului meu. Doar credina i nu o metod, i cu siguran nu teama, a fost aceea, care a adus rezultate n apropierea mea de Dumnezeu. Acesta a fost nceputul. Urmtorii zece ani au fost foarte grei i am suferit mult. M temeam c nu sunt suficient de dedicat lui Dumnezeu, aa cum a fi vrut. mi veneau n minte pcatele din trecut; i mai era problema binecuvntrilor nemeritate pe care Dumnezeu le revrsa asupra mea! De aici se ntea suferina mea. n aceast perioad am czut adesea, ns m-am ridicat de fiecare dat. Cteodat aveam impresia c toat creaia, orice logic i chiar Domnul nsui erau mpotriva mea... numai credina era de partea mea. Eram deranjat de gndul, c faptul, c eu cred c sunt binecuvntat de Dumnezeu i am parte de mila Sa, este doar o idee de-a mea, i c era doar o impresie c am ajuns ntr-un punct n care alii au ajuns dup multe greuti. Cteodat m gndeam c, nsi legtura pe care o aveam cu Dumnezeu era doar o iluzie voit de mine, i c nu eram nici mcar mntuit! Interesant, toate aceste dubii i temeri nu mi-au diminuat ncrederea n Dumnezeu, ci mai degrab au condus la mrirea credinei mele. n cele din urm, am ajuns la concluzia c trebuie s las deoparte toate gndurile, care mi-au adus aceste perioade de tulburare i neodihn. Imediat m-am schimbat. n sufletul meu, care pn atunci fusese att de tulburat, s-a aezat o pace adnc i eram n odihn. De atunci m-am apropiat de Dumnezeu doar prin credin. Am fcut-o cu umilin i dragoste. Acum am doar un singur lucru de fcut: s stau tot timpul n prezena lui Dumnezeu i s nu fac sau s spun ceva, care s-I displac. Sper, ca dup ce am fcut ce mi st n putere s fac, El va face cu mine ce dorete.

43

Au trecut muli ani de atunci. Nu mai am dubii i durere, pentru c nu mai am o voin a mea, ci a lui Dumnezeu. Acele voine m supun, n aa msur, nct nu a ridica un pai de pe pmnt dac este mpotriva voiei Lui, i nici nu a face-o din alt motiv, dect cel al dragostei curate pentru El. Am renunat la toate felurile de rugciuni i periodele de timp fixate pentru rugciune, n afara celor la care sunt obligat de condiia n care m gsesc. Tot ce am de fcut este s perseverez pentru a fi n prezena Lui sfnt. O fac printr-o concentrare uoar i plin de dragoste asupra Domnului. Apoi este experiena actual n ce privete prezena Domnului. Cu alte cuvinte i-a spune: o discuie secret dintre sufletul meu i Domnul. Sunt ntrebat de multe ori: Ce faci cu mintea ta, cnd este preocupat de alte lucruri? Se ntmpl i aa ceva, cteodat din nevoie, alt dat din slbiciune. Dar Domnul mi aduce repede aminte de El. mi aimntete printr-o senzaie luntric sau un simmnt luntric att de drgu i de plcut nct nu sunt n msur s-l explic. Nu te lsa impresionat de ceea ce i spun. Tu eti contient de slbiciunile mele, aa c adui aminte de ele. Sunt complet nevrednic i nu merit marile binecuvntri pe care Domnul le-a turnat asupra mea. Pentru mine, timpul fixat pentru rugciune este la fel cu restul timpului zilei. Este doar o continuare a tririi n prezena lui Dumnezeu. Cteodat m vd pe mine nsumi ca o piatr naintea sculptorului, gata pentru a fi transformat ntr-o statuie. Stau naintea Domnului dorind ca El s-i formeze imaginea Lui perfect n sufletul meu i s m fac n ntregime ca El. Alt dat, cnd m rog, simt cum duhul i sufletul mi se nal, fr nici cel mai mic efort din partea mea, ctre centrul fiinei lui Dumnezeu. Unii au spus c ce fac eu nu este dect inactivitate, iluzii i iubire de sine. Recunosc c este o inactivitate sfnt, i m-a iubi cu drag pe mine nsumi dac sufletul mi-ar fi capabil de aa ceva. Dar tocmai contrariul este adevrat. Atunci, cnd sufletul se odihnete n Dumnezeu, el nu acioneaz dup obiceiul lui egoist; dragostea lui este numai pentru Dumnezeu. Nu pot s accept c mi fac iluzii. Cnd omul meu luntric este n prezena Domnului, bucurndu-se de El, nu mai dorete altceva dect pe Domnul! Dac aceasta este o iluzie este treaba lui Dumnezeu s ndrepte lucrurile. Doamne, f cu mine ce vrei Tu. Te doresc doar pe Tine, vreau s-i fiu devotat n ntregime.

44

XIX Sfaturi ctre un soldat


12 octombrie 1688 Am citit scrisoarea n care mi spuneai despre fiul tu, despre problemele pe care le are n armat, de accidentul pe care l-a suferit i de ngrijorrile tale. Avem un Dumnezeu a crui mil este nemrginit i care ne cunoate toate dorinele. ntotdeauna m-am gndit c El te va lsa s ajungi la captul puterilor, pentru c Domnul vine la noi tocmai n felul acesta, cnd El consider, i cnd noi nu ne ateptm. Acum, care ar trebui s fie atitudinea ta? Cum reacionezi cnd Domnul aduce asemenea lucruri asupra ta? Ar trebui ca acum s speri n El, mai mult ca niciodat. Mulumete-I aa cum o fac i eu, pentru binecuvntrile de care ai parte. Care binecuvntri? Pentru fora moral i rbdarea pe care i le d n aceste ncercri. Ele sunt o dovad clar c i poart de grij. Fii mngiat, prin El, i mulumete-I pentru toate. Recunosc c admir actele de curaj ale fiului tu. Dumnezeu i-a dat o fire i intenii bune. Dar m tem c este ceva lumesc n el i mult tineree. Sper ca ncercarea pe care Dumnezeu i-a trimis-o s fie un leac bun pentru el. Sper ca n urma acestor lucruri, s se opreasc i s se analizeze. Este un accident, care ar trebui s-l fac s-i pun toat ncrederea n Domnul, care l nsoete pe oriunde ajunge. Dar cum poate fi contient de un Dumnezeu, care este tot timpul cu el? Este foarte simplu. S se gndeasc la Domnul ct se poate de des i, bineneles, mai ales n faa pericolelor. Este de ajuns s-i ndrepte puin inima ctre Dumnezeu. S-i aduc aminte de Domnul, s-L slveasc puin n luntrul lui, cci va fi acceptat, chiar dac este n mar sau cu sabia n mn. Aceste momente scurte petrecute n prezena Domnului, n loc s-i diminueze curajul n mijlocul pericolelor, l vor ntri. De aceea, acest tnr s se gndeasc la Domnul ori de cte ori poate. Se poate obinui ncetul cu ncetul cu acest exerciiu simplu, dar sfnt. Nimeni nu va observa ce face el. i nu este nimic mai simplu, dect s repei din cnd n cnd pe parcursul zilei aceste adoraii simple ndreptate ctre Dumnezeu. Am ncredere c Dumnezeu l va ajuta, i tu de asemenea.

45

XX Ordonarea gndirii
Pentru tine nu este o practic neobinuit. Aproape toi au probleme cu gndurile, care zboar n toate prile. Mintea este rtcitoare. Dar, ntruct voina este stpnul celorlaltor faculti sufleteti, ea poate s atrag atenia minii i s o ndrepte s se gndeasc la Dumnezeu. Cnd eu am nceput, mintea era nedisciplinat. Din aceast cauz, la nceput ncercrile mele erau stingherite de gndurile care-mi fugeau aiurea. Astfel de obiceiuri sunt greu de controlat. Ele ne atrag de la Domnul, chiar i mpotriva voinei noastre. Cred c unul din remedii este s ne mrturisim greelile i s ne umilim naintea lui Dumnezeu. Nu te sftuiesc s spui multe cuvinte n aceste rugciuni. Cuvintele multe i discursurile sunt o ans pentru gndurile tale s zboare n alt parte. n schimb f altceva. Stai naintea Domnului, cum st un srac la poarta celui bogat: ateptnd. S te preocupe pstrarea minii n prezena Domnului. Dac cteodat gndurile i fug n alt parte, nu te necji i nu descuraja. Suprarea i descurajarea nu fac dect s-i distrag i mai mult gndurile de la Dumnezeu. Voina este cea, care trebuie s-i aduc mintea la tcere. Dac vei persevera n felul acesta, Domnul va avea mil de tine. Unul din modurile n care i vei putea aduna gndurile n timpul rugciunii, este s nu le lai s zboare prea mult n restul timpului. Pstreaz-le numai n prezena Domnului n tot timpul zilei. Obinuiete-te s-i aduci aminte de Domnul adesea. Dac vei face tot mai mult aa, i va fi uor s-i pstrezi mintea calm i controlat atunci, cnd te rogi. S fim serioi n aceste lucruri, i s ne rugm unul pentru cellalt.

46

XXI Soluia atotcuprinztoare

Din scrisoarea ta vd c prietenul tu este bine intenionat n relaia cu Domnul, dar vrea s nainteze mai repede dect i este dat. Un cretin nu poate s devin dintr-o dat pe deplin curat, indiferent de ct de mult se strduiete i ce experiene are. i recomand s ai grij de el. Trebuie s ne ajutm unul pe cellalt ncurajndu-ne, i mai ales dndu-ne exemplu. Ar trebui s ne aducem aminte, ct mai des cu putin, c treaba noastr este s-I fim pe plac lui Dumnezeu, i c toate celelalte lucruri sunt nebunii i goan dup vnt. Tu i cu mine am trit o via monahal pentru muli ani. Ne-am petrecut aceti ani iubinduL pe Dumnezeu? La urma urmei, am fost alei i chemai datorit milei Sale. Scopul? S-L iubim pe El! Cteodat m umplu de ruine, cnd m gndesc cte binecuvntri a turnat Dumnezeu asupra mea, i pe care le toarn fr ncetare, i ct de puine am fcut eu n urma acestor binecuvntri i a milei Lui, i ct de puin a avansat viaa mea ctre perfeciune. Dar, slav Numelui Su, prin mila Sa El ne-a dat la amndoi nc ceva timp de trit. S ncepem s fim serioi cu El. Sor drag, recupereaz timpul pierdut. ntoarce-te cu toat ncrederea la Cel, care a fcut mila i a creat harul. ntoarce-te la Tatl, care ntotdeauna, n orice vreme, este gata s te primeasc. Mai mult: El te va primi cu braele deschise. S renunm dintr-o dragoste vie, curgtoare, la tot ce nu este El. El merit cu siguran aa ceva, ba chiar mai mult. S ne gndim tot timpul la El. S ne punem toat ncrederea n El. Nu m ndoiesc c n curnd vom vedea efectele. S-ar putea s avem impresia, c cu excepia lui Hristos, am pierdut totul. O, dar este de ajuns s primeti belugul harului Su! Prin belugul acesta putem face toate lucrurile. Fr el nu putem dect s pctuim. Nu este nici o ans s scapi de pericolele care sunt la tot pasul n via, fr ajutorul continuu al prezenei lui Dumnezeu. S ne rugm deci, tot timpul. i cum ne putem ruga Lui fr s fim cu El? i cum putem fi cu El fr s ne gndim adesea le El? i cum ne putem gndi la El, fr a ne face un obicei sfnt de a fi n prezena Lui? S-ar putea s-mi spui c zic acelai lucru ntotdeauna. Este adevrat, pentru c aceasta este cea mai bun i mai uoar metod pe care o cunosc. n ea se gsete rezolvarea la toate problemele spirituale. i cum eu nu cunosc alt metod, sftuiesc pe toat lumea s o aplice pe aceasta. S o spun altfel: ca s putem iubi, trebuie mai nti s cunoatem. Pe cineva, nainte de a-l putea iubi trebuie s-l cunoatem. i cum ne vom pstra dragostea dinti pentru Domnul? Cunoscndu-L tot mai mult! ns, cum l cunoatem pe Domnul? ndreptndu-ne adesea spre El, gndindu-ne la El privindu-L. Atunci inimile vor gsi comoara care este n ele. Acesta este scopul, care merit toat atenia ta!

47

XXII Suferina unui prieten, durerea unui prieten


Suferina este ntotdeauna dureroas, indiferent c este n trup sau n suflet. Cu toate c tiu c suferi, nu m rog s fii izbvit de durere. Cu toate acestea, m rog. i cer cu struin lui Dumnezeu ca s-i dea trie i rbdare ca s supori durerea att ct va dori El. Dumnezeu te-a pironit pe cruce. Vei putea face ce-i cer? Gsete-i mngierea n Acela care te-a pironit pe cruce. El i va desface legturile cnd va gsi de cuviin. Caut-L pe Domnul, ca puterea ta, puterea, care rezist la ceea ce El i-a rnduit. Fericii sunt aceia, care sufer mpreun cu El. Cei din lume nu pot nelege acest adevr. Nu este nici o mirare. Ei nu sufer ca i cretini. Ei sunt ntr-o lume diferit de a cretinilor, de aceea, ei consider boala fiind ceva, care nu este n regul n natur, i nu ca o favoare din partea lui Dumnezeu. Din punctul lor de vedere, aa ceva nu este dect durere i nefericire. Dar dac considerm durerea ca un dar al lui Dumnezeu, o manifestare a milei Lui i un mijloc prin care El ne desvrete mntuirea, atunci suferina este dulce. Are sens i chiar este alintoare. ntr-un anumit fel, Dumnezeu este mai aproape de tine cnd eti bolnav. Nu te baza pe ali doctori, ntruct dup cte neleg eu, Dumnezeu singur poate s te vindece. Te va vindeca cnd El va considera. Pune-i de aceea, ncrederea n El i vei vedea cum te refaci. Adesea ntrziem refacerea noastr punndu-ne o mai mare ncredere n medicin, dect n Dumnezeu. Am vzut c, chiar i medicamentele au efect numai dac este voia Domnului. Cnd suferina vine de la Dumnezeu, numai El o poate ndeprta. Adesea, Domnul trimite boli n trup pentru a trata bolile sufletului. Consoleaz-te cu Doctorul suveran, care vindec att trupul ct i sufletul. Prietene drag, fii mulumit cu situaia n care te-a pus Dumnezeu. Eu te invidiez, cu toate c s-ar putea s m consideri fericit. Durerile i suferina ar fi un paradis pentru mine atta timp ct Domnul ar sta lnd mine; i cele mai mari plceri ale acestei lumi ar fi un iad, dac le-a gusta fr El. Toat alinarea de care am nevoie se gsete n faptul c este un privilegiu s sufr, dac aceasta este voia Lui. Peste puin timp, voi merge la Dumnezeu. Ceea ce mi d alinare n aceast lume este c l vd pe El prin credin. l vd att de bine prin credin nct cteodat spun: Nu mai cred! Vd! Simt ce m nva credina; vd ce vede credina. Bineneles c aceasta produce o mare siguran n mine. Voi tri i voi muri mpreun cu El, cu aceast siguran i cu credina pe care o am. Deci, continu s fii ntotdeauna cu Domnul. A fi cu El este singurul nostru suport, i cu ajutorul Lui putem confrunta durerile. Continuu s m rog pentru tine, ca Domnul s te nsoeasc.

48

XXIII Cile Lui fr numr


Dac am fi n ntregime obinuii s stm n prezena lui Hristos, atunci suferina noastr ar fi mult uurat de acea prezen. Foarte des Dumnezeu ngduie s suferim puin . O face din dou motive: ca s ne curee sufletul i ca s ne oblige s rmnem n prezena Lui (sau, dac este nevoie, s ne ntoarcem spre El). Ce vei face n actualele ncercri? Tot timpul, fr ncetare, ofer durerile tale Domnului. Cere-I trie ca s supori durerea. Dar mai mult, bucur-te mpreun cu Dumnezeu. Pe ct poi, nu uita de El. n timpul durerilor, ador-L. Druiete-te Lui, din cnd n cnd. Cnd suferina este mai mare implor-L, cu umilin i cu afeciune - repet, cu afeciune - s te fac dup voia Lui. Pe ct pot, i voi veni n ajutor cu rugciunile mele. Se pare c Dumnezeu are nenumrate mijloace de a ne atrage la El. Poate c cel mai neobinuit mijloc este s se ascund de noi. Ce putem face cnd nu-L mai gsim pe Domnul? Rspunsul este cuvntul credin. Credina este un lucru, poate singurul, care-i va veni n ajutor ntr-o astfel de perioad. Credina s-i fie sprijinul. Temelia ncrederii tale trebuie s fie credina. Atunci, cnd se pare c Dumnezeu te-a uitat, trebuie s-i manifeti credina n El. M ntrebi cum sunt. Sunt fericit. Lumea ntreag sufer, i eu, unul, care merit s fie sever disciplinat, am o bucurie continu att de mare c de-abia o pot cuprinde! i cer Domnului s-mi dea o parte din suferina ta; tiu ns c, dac Domnul m-ar lsa singur pentru o clip, a fi cel mai nenorocit dintre toi. Dar, nici nu pot s m gndesc c m-ar putea lsa singur. Vezi credina mi d o convingere att de puternic c El nu ne uit, ca i cum a simi c este aa. Da, simt continuu prezena Lui. Dar, dac a pierde acest simmnt, atunci credina c El este cu mine ar fi la fel de tare ca simmntul pe care l-am avut. Teme-te de un singur lucru: s te ndeprtezi de El. Stai tot timpul cu El. S trim n prezena Lui. S murim n prezena Lui.

Dou din cele mai grele experiene pe care le poate avea un cretin snt: (1) perioade ndelungate de dureri i suferin intens i (2) pierderea prezenei lui Dumnezeu. n aceast scrisoare, Fratele Lawrence se refer la ambele experiene. 49

XXIV Reacia la durere


M doare s vd c suferi att de mult. Ceea ce m ajut este faptul c suferina este o dovad c Dumnezeu te iubete. Atunci cnd vezi suferina din acest punct de vedere, o poi suporta cu uurin. Cum am mai spus, am simmntul c ar trebui s nu mai iei medicamente i s te supui n ntregime suveranitii lui Dumnezeu. Probabil c El ateapt tocmai aceast supunere i ncredere n El. Ia aminte la ce-i spun. La urma urmei, n ciuda dorinelor tale puternice i a eforturilor de a te face bine, medicii nu i-au fost de nici un folos. n plus, boala s-a agravat. Este att de greu s te arunci n braele Lui i s atepi totul de la El? n ultima scrisoare i spuneam c Domnul ngduie anumite boli n trup pentru a trata problemele sufletului. Fii curajos. F din aceast situaie ceva bun. Du-te naintea Domnului i cere-I, nu s te izbveasc de durere, ci mai degrab s-i dea putere s o poi suporta. Cere-I s-i dea o dragoste mare, profund pentru El. Cere-I s-i dea tot ce-I face plcere. Cere-I s-i dea tot ce voiete i s fac cu tine ce vrea, atta timp ct dorete. Este puin greu s rogi aa ceva. O astfel de rugciune este mpotriva naturii sufletului, dar lui Dumnezeu i place foarte mult. Este o rugciune dulce de supunere a celor ce-L iubesc pe Domnul. Dragostea uureaz durerile. Un cretin poate suferi pentru Dumnezeu, cu bucurie i curaj, atunci cnd l iubete. Te implor s faci aa. Gsete-i alinarea n Domnul. El este singurul Medic, care poate rezolva toate nevoile noastre. Domnul Isus este Cel ce alin boala, Tatl celor aflai n ncercri. ntotdeauna este gata s te ajute, dar ajutorul Lui l primeti dup cum vrea El s-i dea, nu cum vrei tu. El te iubete. Te iubete mai mult dect i poi imagina. Deci, ce va trebui s faci? IubeteL. Apoi ncearc s-i primeti alinarea numai de la El. Am ncredere c vei putea primi ce i-am spus. Adio. Te voi ajuta cu rugciunile mele, chiar dac sunt foarte slabe. Sunt pentru totdeauna al tu, n Domnul.

50

XXV O definiie a paradisului


22 ianuarie 1691 l laud pe Domnul pentru c i-a dat uurare, dup cum tu nsui ai dorit. De multe ori am fost pe punctul s mor, i niciodat nu am fost mai mulumit ca n acele clipe. Ca urmare, nu m-am rugat pentru izbvire. Din contr, m-am rugat Domnului s pot suferi cu curaj, umilin i dragoste. O, ce dulce este s suferi cu Dumnezeu! Orict de mari sunt suferinele, primete-le cu dragoste. Drag prietene cretin, este un paradis s suferi cu Domnul. Este un paradis s fii cu El n orice situaie! Putem s trim cu simmntul prezenei Lui n cele mai dificile situaii. Dac tu i cu mine avem s ne bucurm de pacea paradisului n timpul acestei viei, atunci trebuie s ne obinuim s purtm o discuie familiar, smerit i plin de afeciune cu Domnul Isus. Trebuie s-i opreti duhul s se deprteze de Domnul, indiferent n ce mprejurare te gseti. Trebuie s faci din inima ta un templu spiritual, un templu n care s mergi i s-L adori pe El fr ncetare.

51

XXVI Bogii nemrginite


Ct de fericii am fi dac am cunoate comoara de care vorbete Evanghelia. Toate celelalte ar fi nimicuri pentru noi. Ct de mare este acea comoar. Cu ct caut mai mult cineva prin ea, cu att gsete mai multe. Cu ct se strduiete mai mult, cu att gsete bogii mai mari. S nu cdem de oboseal i s nu ne oprim pn ce nu am gsit comoara aceasta i am explorat-o pn la capt. Nu tiu care mi va fi sfritul i ce voi deveni. Dar sunt ntr-un moment n care, chiar i n somn, coboar pacea n sufletul meu i odihna n duhul meu. A suferi cu adevrat, dac nu a avea aceast contien, acest simmnt continuu al pcii; dar avnd pacea n luntrul meu, cred c a putea fi linitit chiar i ntr-un purgatoriu. Nu, nu tiu ce plnuiete Dumnezeu cu mine, nici ce m ateapt. Dar sunt att de linitit, c nu m tem de nimic. De ce m-a putea teme? Sunt cu El. i n prezena Lui stau ct mai mult cu putin. Fie ca toate lucrurile s fie spre slava Lui.

52

XXVII Gndete-te adesea la El


mi produce bucurie ncrederea pe care o ai n Dumnezeu. Sper ca El s mreasc ncrederea ce a nceput s apar n tine. Niciodat nu este prea mult ncredere, atunci cnd este vorba de un prieten att de bun i credinicos cum este Isus Hristos, pentru c niciodat nu te va nela, nici n veacul acesta, nici n viitor. Privitor la fratele cruia mi-ai cerut s-i scriu: dac i pune toat ncrederea n Dumnezeu i consider ca o binecuvntare pierderea prietenului care i-a fost att de drag, atunci Domnul, n curnd, i va da un alt prieten, unul mult mai puternic i mai doritor s-i serveasc. Domnul dispune de inimi dup propria Lui plcere. Probabil c fratele nostru a fost prea ataat de cel pe care l-a pierdut. Bineneles, noi trebuie s ne iubim prietenii, dar trebuie s o facem fr s prejudiciem dragostea pentru Domnul. Prima este dragostea pentru El. ii minte ce i-am recomandat? Gndete-te adesea la Dumnezeu; gndete-te ziua i noaptea, cnd ai treburi i chiar atunci cnd i petreci timpul liber. Domnul este ntotdeauna lng tine. n ce te privete, nu-L lsa singur. Nu crezi c ar fi lipsit de maniere s lai singur pe un prieten ce a venit s te viziteze? De ce este atunci Dumnezeu att de neglijat? Nu-L uita pe Domnul. Gndete-te adesea la El; ador-L tot timpul. Triete i mori cu El. Aceasta este glorioasa sarcin a unui cretin. Aceasta este meseria noastr de cretini. Dac nu am fcut-o pn acum, atunci trebuie s o facem acum. Voi cuta s-i fiu de folos cu rugciunile mele.

53

XXVIII Continuu n prezena Lui


Odat Fratele Lawrence a fost ntrebat de cineva din comunitatea n care tria, unul cruia era obligat s-i rspund, care i-au fost metodele pe care le-a folosit pentru ca s obin o asemenea contien a lui Dumnezeu. A rspuns superiorului c de cnd a venit prima dat la mnstire a decis ca Dumnezeu s fie inta tuturor gndurilor i dorinelor lui. El a explicat c consider c Dumnezeu este cel, spre care trebuie s se ndrepte toate gndurile i dorinele i n El trebuie s se mplineasc. La nceput, timpul dedicat rugciunii l petrecea gndindu-se la Dumnezeu. Scopul a fost ca, n mintea lui, s se ntipreasc gndul existenei divinitii. Aceasta s-a ntmplat mai degrab prin dedicarea sentimentelor i prin cluzirea luminii credinei, dect prin raionamente precise i rugciuni minuioase. Aceast metod simpl i sigur a fost n msur s-l fac sL cunoasc i s-L iubeasc pe Dumnezeu. S-a decis ca printr-o strduin luntric s triasc ntr-o continu contien a prezenei Domnului i, pe ct posibil, s nu-L uite niciodat. Dup ce i-a umplut mintea n rugciune cu o cunoatere a Fiinei divine, a mers s-i ndeplineasc treaba, care-i era ncredinat, lucrnd la buctrie (era buctar n comunitatea n care tria). Acolo a tratat cu seriozitate slujba ce-i fusese ncredinat, avnd grij cum s fac toate lucrurile. Apoi, a petrecut n rugciune toate momentele libere i timpul de dinainte i de dup serviciu. Cnd ncepea s lucreze spunea, cu o ncredere de copil: O, Dumnezeul meu, ntruct Tu eti cu mine, i potrivit cu poruncile Tale, eu trebuie s m gndesc la aceste lucruri exterioare, i cer s-mi faci favorul s rmn n prezena Ta. Din aceast cauz, f s am izbnd prin sprijinul Tu. Primete ceea ce fac, i fii stpnul simmintelor mele. El i fcea treburile n fiecare zi, continund discuia familiar cu Creatorul su, cerndu-I Domnului harul Su, i oferindu-I Domnului tot ce fcea. Cnd termina, Fratele Lawrence analiza cum i-a ndeplinit sarcinile. Dac vedea c a procedat bine, aducea mulumiri lui Dumnezeu; dac nu, atunci i cerea iertare, i fr s descurajeze continua mai departe s stea n prezena lui Dumnezeu ca i cum n-a prsit-o nici o clip. Fratele Lawrence spunea: n felul acesta, pornind din nou dup ce am greit, i renoindu-mi credina i dragostea, am ajuns ntr-o stare, n care mi-ar fi la fel de greu s nu m gndesc la Dumnezeu, dup cum mi-a fost la nceput ca s m gndesc. Pentru c Fratele Lawrence a beneficiat att de mult umblnd cu Dumnezeu, era normal ca s recomande i altora s procedeze la fel. Dar exemplul dat de el era un stimulent mai mare dect toate argumentele favorabile pe care le-ar fi adus. Chiar expresia feei era edificatoare pentru cei ce-l vedeau, att de marcat era de o nchinare calm i plcut. A fost vzut c, i n treburile cele mai grele ale buctriei, el continua s se gndeasc la lucrurile cereti. Nu era repezit, nici nu pierdea vremea, ci fcea totul la timpul potrivit cu o i mai nentrerupt linite n spiritul lui. Spunea: pentru mine, timpul de lucru nu difer de cel destinat rugciunii; n zgomotul buctriei, cnd mai muli oameni strig dup ceva, sunt cu Dumnezeu ntr-o linite ca i cum a fi pe genunchi n timpul sacramentului binecuvntat.

54

XXIX La revedere
6 februarie 1691 Domnul tie mai bine ce avem nevoie. Ce face, face spre binele nostru. Dac am ti cu adevrat ct de mult ne iubete, am primi ntotdeauna ce vine de la El. Am primi dulcele sau amarul fr a face nici o deosebire. Orice, da, orice ar fi plcut, doar pentru c vine de la El. Cele mai grele ncercri i suferine par de nesuportat doar atunci cnd sunt vzute ntr-o lumin greit. Cnd vedem asemenea lucruri ca provenind din mna lui Dumnezeu, cnd tim c Tatl nostru iubitor este acela, care ne umilete i ne cauzeaz durerea, atunci suferinele noastre i pierd amrciunea. Jalea noastr devine bucurie. Sarcina noastr s fie cunoaterea lui Dumnezeu. Cu ct l cunoti mai mult, cu att doreti s-L cunoti mai mult. Cu ct eti mai apropiat i mai intim Lui, cu att va fi mai mare dragostea ta pentru El, ntruct cunoaterea este o msur a dragostei. i, dac dragostea noastr pentru Domnul este mare, l vom iubi la fel n durere, ca i n bucurie. Sunt convins c tii: dragostea celor mai muli pentru Domnul este superficial. Cei mai muli l iubesc pentru lucrurile pe care le primesc. l iubesc din cauza binecuvntrilor. Nu trebuie s te opreti la un asemenea nivel, indiferent ct de mari sunt darurile Lui. Multe binecuvntri exterioare nu te pot aduce att de aproape de Dumnezeu cum te poate aduce credina simpl. Caut-L mereu, prin credin. O, prietene drag, Domnul nu este n exteriorul tu, turnnd binecuvntri. Domnul este n tine. Acolo caut-L... nu altundeva. Domnul s fie singura iubire a vieii tale. Dac-L iubim numai pe El, nu suntem noi nepoliticoi atunci, cnd ne ocupm de fleacuri, care nu-I plac sau care l jignesc? Fii nelept i ferete-te de asemenea fleacuri. ntr-o zi vom plti scump pentru ele. Prietene drag, vei ncepe de astzi s te devotezi Domnului? Arunc afar din inim orice altceva. El s o dein n ntregime. Cere-I Lui favorul acesta. F ce-i st n puteri i n curnd vei vedea rezultatele dup care alergi. Nu pot s-i mulumesc ndeajuns pentru uurarea pe care i-a dat-o. Sper, ca prin mila Lui, n cteva zile s-L vd fa n fa. S ne rugm unul pentru cellalt. Dup ce a scris aceast scrisoare Fratele Lawrence a stat la pat timp de dou zile i a murit n timpul acelei sptmni. Cu siguran c L-a recunoscut imediat pe Domnul lui, pentru c atunci cnd a fost legat de acest trup pmntesc ochii credinei arareori au privit n alt parte n afar de Domnul.

55

Epilog
De la prima ediie a acestei cri i pn la cartea mai recent aprut intitulat Experimentnd n profunzime pe Isus Hristos (titlul n englez: Experiencing the Depths of Jesus Christ), am primit de la cretini din ara ntreag un numr de scrisori mictoare. Nu este nici un dubiu: este un numr mare de cretini, care nu sunt mulumii. Cretinismul zilelor noastre nu satisface, nu este suficient de profund. Publicm aceste cri ncercnd s satisfacem setea, care este att de rspndit. Dar vrem, de asemenea, s v spunem ceva. i anume: Dumnezeu nu v va prezena lui Hristos pentru a v face nespus de fericii pentru toat viaa. El v-a mntuit ca s v aeze n mpria Lui. i cel puin n primul secol, toi credinicoii au avut o parte important n manifestarea zilnic i practic a acelei mprii. Ei au numit-o trupul lui Hristos. Noi o numim biserica. Orice ar fi ea, este real, practic. i orice ar fi - cu toate c are o mulime de imitaii de slab calitate, (cum ar fi comunitatea, mersul la biseric duminica, etc.) - viaa de biseric este o experien necunoscut cretinilor din zilele noastre. Iat chemarea mea. n cutarea voastr s-L cunoatei pe Hristos ntr-un mod adevrat i profund, nu uitai s o facei cum au fcut-o cretinii din primul secol. Ei L-au cunoscut toi n contextul practic al vieii de biseric. Fie ca s-L gsii. Dar fie ca s avei acea experien mai profund a cunoaterii Lui ntr-o experien zilnic a tririi n trupul lui Hristos. Gene Edwards

56

57