Sunteți pe pagina 1din 10

Agatha Christie

CASA DIN SHIRAZ1


Era ase dimineaa cnd domnul Parker Pyne plec spre Persia, dup ce se oprise la Bagdad. Numrul de locuri pentru pasageri n micul monoplan era limitat i scaunul att de strmt, neconfortabil pentru un tip masi de natura domnului Parker Pyne. !e mai aflau nc doi pasageri " un brbat nalt, solid, pe care omul nostru l plas n categoria orbreilor, i o femeie subire, cu gura fcut pung i cu un aer sigur de sine. #$n orice ca% " se gndi domnul Parker Pyne " nu arat ca i cum ar dori s m consulte din punct de edere profesional&. Nici ei nu se gndeau la asta. 'emeia cea micu era o misionar american, foarte acti i fericit i brbatul cel oinic era anga(atul unei companii petroliere. )mndoi i po estiser pe scurt iaa lor, nainte ca a ionul s*i ia %borul. + Eu sunt doar un turist, le declar Parker Pyne cu modestie. , duc la -e.eran, /spa.an i !.ira%. 0i simpla mu%icalitate a acestor nume aa l*a ncntat cnd le*a rostit, nct le*a repetat1 -e.eran, /spa.an i !.ira%. 2omnul Parker Pyne se uit la regiunea pe care o sur olau. Era simplu deert. !imi misterul acestor aste pustieti. 3a 4ermans.a. a ionul ateri% pentru controlul paapoartelor i muire. 5n geamantan de*al domnului Parker Pyne a fost desc.is. 6 anumit cutie din carton a fost cercetat cu oarecare interes. / s*au pus ntrebri. 2in moment ce domnul Parker Pyne nici nu orbea, nici nu nelegea persana treaba a fost dificil. Pilotul se ndrept spre el. Era un german tnr, blond, artos, cu oc.i de un albastru nc.is i faa bron%at. + Poftim7 $ntreb el cu amabilitate. 2omnul Parker Pyne, care pn atunci recursese la o e8celent pantomim, fr s aib, dup ct se prea, mult succes, se ntoarse spre el ca spre un sal ator. + E praf contra gndacilor, %ise el. 9redei c le*ai putea e8plica7 Pilotul l pri ea uluit1 + Poftim7

2omnul Parker Pyne i repet rugmintea n limba german. Pilotul %mbi i traduse propo%iia n persan. :ra ele i tristele autoriti prur satisfcute; feele lor ngri(orate se rela8ar; %mbir. 5nul c.iar rse. /deea li se prea comic. 9ei trei pasageri i*au reluat locul n a ion i %borul continu. )u fcut o escal la <amadan pentru a lsa erpii, fr ca a ionul s se opreasc. 2omnul Parker Pyne se uit n (os, ncercnd s %reasc stnca de la Be.istan, locul acela romantic unde 2arius i descrie ntinderea imperiului i a cuceririlor sale n trei limbi diferite " babilonian, median i persan. 3a ora unu au a(uns la -e.eran. )u trebuit ndeplinite mai multe formaliti poliieneti. Pilotul german se apropiase i sttea n prea(m %mbind, n timp ce domnul Parker Pyne termina s rspund la un lung interogatoriu pe care nu*l nelesese. + 9e am %is7 $l ntreb el pe german. + 9 numele de bote% al tatlui este -urist, c profesia dumnea oastr este 9.arles, c numele de fat al mamei este Bagdad i c enii de la <arriet. + 9ontea%7 + 9tui de puin. -rebuie s spunei ce a, asta e tot ce cer. 2omnul Parker Pyne a fost de%amgit. ) gsit oraul din cale*afar de modern. )sta*i prerea pe care i*a e8primat*o n seara urmtoare, cnd se ntmpl s dea peste .err !c.lagal, pilotul, tocmai cnd intra n .otel. 2intr* un impuls l in it la cin i germanul accept. 6sptarul georgian se nclin n faa lor i primi comen%ile. !osi i mncarea. 9nd au a(uns la tort, un produs cam tare din ciocolat, germanul %ise. + )adar, mergei la !.ira%7 + 2a. /au a ionul pn acolo. )poi m ntorc de la !.ira% la /spa.an i -e.eran cu maina. 2umneata o s pilote%i mine a ionul pn la !.ira%7 + )., nu. , ntorc la Bagdad. + !untei de mult timp aici7 + 2e trei ani. 9ontractul meu a fost stabilit numai pentru trei ani. Pn acum n*am a ut nici un accident " unberufen= Btu n lemn. 3i s*au adus ceti groase cu cafea dulce. 9ei doi au aprins cte o igar. + Primii mei pasageri au fost dou doamne, ncepu germanul gnditor. 2ou engle%oaice. + 0i7 $ntreb Parker Pyne. + 5na era o tnr de familie foarte bun, fiica unuia dintre minitrii dumnea oastr " cum i se %ice7 + 3ady Est.er 9arr. Era frumoas, foarte frumoas, dar nebun. + Nebun7 + 9omplet nebun. 3ocuiete la !.ira% ntr*o cas din partea locului. Poart mbrcminte oriental. Nu rea s ad europeni. )a trebuie s triasc o lady de familie bun7 + )u mai fost i altele, remarc domnul Parker Pyne. 2e e8emplu lady <ester !tan.ope>

+ 2ar asta*i nebun, repet cellalt tios. Poi s*i dai seama dup oc.ii ei. )a erau i oc.ii comandantului submarinarului meu n timpul r%boiului. )cum e internat ntr*un a%il. 2omnul Parker Pyne c%u pe gnduri. 0i*l amintea bine pe lordul ,ic.elde er, tatl Est.erei 9arr. 3ucrase sub conducerea lui cnd acesta fusese ministru de interne " un brbat nalt, blond, cu oc.i albatri, luminoi. 6 %use odat pe lady ,ic.elde er " o frumusee irlande%, renumit pentru prul ei negru i oc.ii de un albastru " iolaceu. )mndoi erau oameni frumoi, normali, dar cu toate astea era ce a nebunie n familia 9arr. )prea din cnd n cnd, dup ce srea o generaie. 9iudat c .err !c.lagal accentuase aa de mult acest aspect. + 0i cealalt doamn7 $ntreb el ntr*o doar. + 9ealalt a murit. 9e a n ocea omului l fcu pe Parker Pyne s*i ridice pri irea alarmat. + )m i eu inim, spunea .err !c.lagal. 0i sentimente. 2oamna aceea mi s*a prut ct se poate de frumoas. 0tii cum se ntmpl, lucrurile astea te iau prin surprindere. Era ca o floare " o floare. 6ft adnc. ,*am dus s le i%ite% odat " la casa din !.ira%. 3ady Est.er m*a in itat. ,icua, floarea mea, se temea de ce a, dup cum mi*am putut da seama. 9nd m*am ntors din nou la Bagdad, am au%it c murise. ,urise= !e opri i apoi spuse gnditor1 + !*ar putea ca cealalt s*o fi omort. ? spun c e nebun. 6ft din nou i Parker Pyne comand benedictine. + 9ura@ao e bun, le recomand 6sptarul georgian i le aduse dou cura@ao. ) doua %i, c.iar dup prn%, domnul Parker Pyne %ri pentru prima dat !.ira%ul. !ur olaser lanuri muntoase ntretiate de i nguste, de%olante, aride, numai uscciune i pustietate. 0i, deodat, se i i !.ira%ul " o bi(uterie erde ca smaraldul n inima deertului. 2omnului Parker Pyne i plcu !.ira%ul mai mult dect -e.eranul. )spectul primiti al .otelului nu*l incomod, nici pri elitea la fel de simpl a str%ilor. !e tre%i n mi(locul unei srbtori persane. 9elebrarea Nan Au%ului ncepuse n seara precedent " perioada de cincispre%ece %ile n care persanii i petrec )nul lor Nou. !trbtu ba%arurile goale i iei ntr*o %on larg desc.is situat n partea de nord a oraului. -ot !.ira%ul era n straie de srbtoare. $ntr*o %i, plimbndu*se, iei din ora. -ocmai fusese la mormntul poetului <afi% i dorea s se ntoarc cnd %ri o cas care l atrase. -oat acoperit cu igl albastr, ro% i galben. / se pru o cas de is. $n seara aceea ser i cina mpreun cu consulul britanic i ntreb de cas. + 'ascinant, nu*i aa7 ) fost construit de un fost gu ernator bogat al 3uristanului, care a fcut o frumusee u%nd de po%iia lui oficial. )cum aparine unei engle%oaice. -rebuie s fi au%it de ea. 3ady Est.er 9arr. Nebun

de tot. !*a adaptat complet acestui loc. Nu rea s aib nimic de*a face cu tot ce*i britanic. + E tnr7 + Prea tnr ca s se prefac n felul acesta. )re reo trei%eci de ani. + ) mai fost o engle%oaic cu ea, nu*i aa7 6 femeie care a murit. + 2a; acum reo trei ani. !*a ntmplat a doua %i dup ce mi*am luat postul de aici n primire. 2e fapt, tii, Bar.am, predecesorul meu, a murit pe neateptate. + Ea cum a murit7 $l ntreb direct Parker Pyne. + ) c%ut de la terasa sau balconul aflat la primul eta(. Era ser itoarea sau nsoitoarea Est.erei, am uitat ce anume. 6ricum, i ducea ta a cu micul de(un i a clcat peste margine. -rist; nu s*a putut face nimic. 0i*a spart capul de pietrele de dedesubt. + 9um o c.ema7 + 4ing, cred, sau Billis= Nu, asta este misionara. 6 fat destul de drgu. + ) fost lady Est.er suprat7 + 2a " nu. 2e fapt nu tiu. Era foarte ciudat; n*am putut s*mi dau seama. Este o persoan, cum s*ar %ice, dominatoare. !imi c e cine a, nelegei ce reau s spun; )proape m*a nfricoat cu manierele ei de a comanda i cu oc.ii ei negri din care ieeau scntei. $ncepu s rd ca i cum s*ar fi scu%at, apoi se uit curios la Parker Pyne. )cesta prea s pri easc n gol. 9.ibritul pe care l aprinsese nu mai a(unsese la igar, ci rmsese neutili%at n mna sa nepenit. )rse pn i prli degetele i atunci l arunc, e8clamnd de durere. Cri e8presia mirat a consulului i*i %mbi. + , scu%ai= + $i aduni gndurile7 + -rei couri pline, rspunse Parker Pyne enigmatic. -recur la alte subiecte. $n seara aceea, la lumina unei mici lmpi cu petrol, domnul Parker Pyne scrise un bileel. $i lu mult timp ca s l compun. $n final iei ct se poate de simplu. 2omnul Parker Pyne i pre%ent omagiile sale doamnei Est.er 9arr i i permise s o informe%e c rmne la .otelul #'ars& urmtoarele trei %ile, n ca% c ea ar dori s*l consulte. ,ai puse n plic o tietur din %iar " faimosul su anun1 #!untei fericit7 2ac nu, consultai*l pe domnul Parker Pyne, DE Aic.mond !treet.& #)r trebui s mearg&, i %ise Parker Pyne, n timp ce se urca ncntat n patul lui confortabil. #2a, aproape trei ani; ar putea s mearg&. ) doua %i, rspunsul sosi pe la ora patru. $i fu adus de un ser itor persan care nu orbea engle%ete. 3ady Est.er 9arr a fi bucuroas dac domnul Parker Pyne i a face o i%it la ora nou n seara aceasta. Parker Pyne %mbi.

)celai ser itor l primi la ora fi8at. $l conduse prin grdina ntunecat, sus, pe o scar e8terioar, ocolind casa pn spre capt. Printr*o u desc.is trecu ntr*o curte central sau balcon care era neacoperit. 5n di an mare se gsea lng perete i pe el te i%bea o siluet culcat. 3ady Est.er purta eminte orientale i s*ar fi putut ca un moti pentru preferinele sale s constea n faptul c i se potri eau tipului ei de mare frumusee oriental. 9onsulul spusese c e dominatoare i ntr*ade r prea dominatoare. $i inea brbia ridicat i pri ea cu arogan. + !untei domnul Parker Pyne7 3uai loc acolo. )rt cu mna spre o grmad de perne. Pe degetul mi(lociu strlucea un smarald uria pe care era gra at bla%onul familiei. Era o relic motenit i trebuia s alore%e o a ere frumuic, se gndi domnul Parker Pyne. 2du ascultare in itaiei cu oarecare dificultate. Pentru un brbat de statura sa nu era prea uor s se ae%e pe (os cu elegan. 5n ser itor apru aducnd cafeaua. 2omnul Parker Pyne lu o ceac i sorbi ncntat. :a%da sa i nsuise obiceiul oriental de a .u%uri. Nu se grbi s nceap con ersaia. 0i ea sa ura cafeaua cu oc.ii pe (umtate nc.ii. $n cele din urm rosti1 + )adar, a(utai oameni nefericii, %ise ea. 9el puin, asta pretindei n anun. + 2a. + 2e ce mi l*ai trimis7 )a obinuii> ! facei afaceri cnd cltorii7 Era ce a e ident imperati n tonul ei, dar domnul Parker Pyne nu*i ddu importan. Aspunse simplu1 + Nu. 9nd cltoresc reau s am o acan ade rat i nu s fac afaceri. + )tunci de ce mi l*ai trimis7 + Pentru c am a ut un moti s cred c suntei> Nefericit. !e aternu tcerea. El era foarte curios. 9um a ea ea s interprete%e asta7 2up un minut ea se .otr s rd. + Presupun c gndii c oricine abandonea% lumea i triete ca mine, rupt de naia mea, de ar, o face pentru c este nefericit= !uprare, de%amgire " lucruri de*astea credei c m*au mpins n e8il7 Ei bine, cum s nelegei7 )colo, n )nglia, eram ca un pete pe uscat. )ici m simt eu nsmi. 9a fire sunt o oriental. $mi place aceast i%olare. 9red c nu prea nelegei. 2umnea oastr trebuie s par " e%it o clip " nebun. + Nu suntei nebun, spuse domnul Parker Pyne. Era mult siguran n glasul su, nct ea l pri i cuprins de curio%itate. + 9red c se spune c sunt nebun. 9e oameni proti= $i poi face o lume cum rei. , simt perfect fericit. + 0i totui m*ai c.emat aici, spuse domnul Parker Pyne. + Aecunosc c eram curioas s d. E%it. 0i apoi nu mai reau s m ntorc niciodat acolo, n )nglia, dar, cu toate acestea, reau s aflu ce se mai petrece>

+ $n lumea pe care ai prsit*o7 )prob nclinnd uor din cap. 2omnul Parker Pyne ncepu s orbeasc. ?ocea sa cald i plcut, la nceput gra , se ridic din cnd n cnd, atunci cnd, atunci cnd roia s sublinie%e cte ce a anume. Po esti despre 3ondra, ultimele % onuri, femei i brbai celebri, despre noile restaurante i cluburile de noapte, curse de cai, partide de ntoare i scandaluri din lumea bun de la ar. ?orbi despre mbrcminte, moda de la Paris, despre buticurile de pe str%i lturalnice, unde puteai cumpra la preuri foarte con enabile. 2escrise teatre i cinematografe, i mprti ultimele nouti despre filme, continu cu construirea suburbiilor pline de erdea, se referi la bulbi i la grdinrit i creion o sear obinuit londone%, cu tram aie i autobu%e i mulimi grbite s a(ung acas dup programul de peste %i, cu csuele care*i ateptau, sc.ind, n fine, o ia de familie tipic engle%. ) fost un tur de for cu totul remarcabil, do edind ample i neobinuite cunotine i o niruire inteligent a faptelor. 3ady Est.er i ls capul s cad; i abandonase arogana sa afiat. 9t a timp lacrimile i se prelinser ncet i cnd el termin, ea clac i ncepu s plng n .o.ote. 2omnul Parker Pyne nu mai spunea nimic. !ttea i o pri ea. Pe fa i se citea e8presia linitit, satisfcut a unui om care fcuse o e8perien i obinuse re%ultatul dorit. $n cele din urm ea i ridic pri irea. + Poftim, %ise cu amrciune, acum suntei satisfcut7 + )cum, cred c da. + 9um s mai suport, cum s mai suport7 9um s nu mai plec niciodat de aici, s nu mai d niciodat din nou pe nimeni= !trigtele parc i fuseser smulse din piept. $i stpni sentimentele, nroindu*se. 0i m rog7 $ntreb ea pro ocatoare. Nu facei obinuita remarc7 Nu spunei1 #2ac rei att de mult s ntoarcei n ar, de ce nu o facei7& + Nu. Parker Pyne cltin din cap. Nu este aa de uor. Pentru prima dat o und de team se strecur n oc.ii ei. + 0tii de ce nu pot s m ntorc7 + 9red c da. + ? nelai. 2du din cap. ,oti ul pentru care nu pot s plec nu*l ei g.ici niciodat. + Nu g.icesc. 6bser > 0i clasific. + Nu Ftii absolut nimic. + ?d c trebuie s con ing, spuse pe un ton amabil domnul Parker Pyne. 9nd ai enit aici, lady Est.er, cred c ai folosit noua linie aerian german de la Bagdad. + Ei, i7 + ) ionul a fost pilotat de tnrul !c.lagal, care, mai apoi, *a fcut i%ite. + 2a. 5n #da& oarecum diferit, un #da& mai moale.

+ )i a ut o prieten, o nsoitoare care a> murit. 6 oce rece, tioas ca oelul acum. + $nsoitoarea mea. + !e numea> + ,uriel 4ing. + Gineai la ea7 + 9e rei s spunei prin #ineai&7 'cu o pau% ca s se controle%e. ,i*era folositoare. 6 spuse dndu*i aere i Parker Pyne i*a reamintit cu intele consulului1 #6 s edei c e cine a, dac nelegei ce reau s spun.& + ?*a prut ru cnd a murit7 + ,ie> Normal= Pe cu ntul meu, domnule Pyne, trebuie s mergem aa departe7 Era suprat i continu fr s mai atepte reun rspuns. )i fost foarte amabil c ai enit. 2ar sunt puin obosit. Putei s*mi spunei ct datore%7 2ar Parker Pyne nu se mic. Nu art prin nici un semn c se simea (ignit. ,erse mai departe cu irul ntrebrilor. + <err !c.lagal nu *a mai i%itat de cnd ea a murit. ! presupunem c ar eni, l*ai primi7 + Bineneles c nu. + E un refu% definiti 7 + 2efiniti . <err !c.lagal nu a fi primit. + ,da, rosti domnul Parker Pyne, gnditor. )i mai putea aduga ce a7 )rmura aroganei pe care o afiase c%u pentru o clip. !puse pe un ton nesigur. + Nu> Nu tiu la ce referii. + )i tiut, lady Est.er, c tnrul !c.lagal s*a ndrgostit de ,uriel 4ing7 E un sentimental. $nc se mai gndete la ea. + 9.iar7 Cise abia optit. + 9e fel de om era ea7 + 9um adic, ce fel de om era7 2e unde s tiu eu7 + -rebuie s fi uitat la ea uneori, insist cu blndee Parker Pyne. + )a= Era o tnr destul de drgu. + 2e rsta dumnea oastr7 + Pe*aproape. 6 pau%, dup care ntreb1 2e ce credei c> 9 !c.lagal inea la ea7 + Pentru c aa mi*a spus el. 2a, da, n termenii cei mai clari. 9um mrturiseam, el e un tnr sentimental. !*a bucurat s*mi mprteasc acest lucru. ) fost foarte ocat de moartea ei i de felul n care a murit. 3ady Est.er sri n sus. + 9redei c am ucis*o eu7 2omnul Parker Pyne nu sri n sus. Nu era tipul care s*o fac. + Nu, drag doamn, o asigur el. Nu cred c ai omort*o i, aa stnd lucrrile, cu ct oprii mai repede din a mai (uca teatru i plecai n ar cu att mai bine. + 9e insinuai prin #a (uca teatru&7

+ )de rul e c *ai pierdut cu firea. )sta e= ?*ai pierdut ru de tot cu firea. ?*ai gndit c ei fi acu%at c *ai ucis stpna. 2eodat fata tresri. 2omnul Parker Pyne continu1 + Nu suntei lady Est.er 9arr. )m tiut nainte de a eni aici, dar *am pus la ncercare pentru a fi pe deplin sigur. $i etala un %mbet plcut i bine oitor. 9t timp *am po estit adineauri, *am studiat i, de fiecare dat, ai reacionat ca ,uriel 4ing, nu ca Est.er 9arr. ,aga%inele ieftine, cinematografele, noile suburbii n erdea, ntoarcerea acas cu autobu%ul i tram aiul ai reacionat la toate astea. C onurile despre lumea bun de la ar, noile cluburi de noapte, ce se ntmpl n ,ayfair, cursele " nimic de felul acesta nu interesea%. ?ocea sa de eni mai con ingtoare, mai printeasc. + 3uai loc i po estii*mi. N*ai omort*o pe lady Est.er, dar ai cre%ut c ai putea fi acu%at c ai fi fcut*o. !punei*mi doar cum s*au ntmplat toate astea= 'ata trase adnc aer n piept, apoi se ae% din nou pe di an i ncepu s orbeasc. Precipitat, cu mici i%bucniri. + -rebuie s ncep> la nceput mi*a> ,i*a fost fric de ea. Era nebun> Nu c.iar nebun> Numai puin. ,*a adus aici. )m fost ncntat ca o proast; mi s*a prut aa de romantic. Proasta de mine= )sta am fost " o prostu. 'usese o c.estie cu un ofer. Era nebun dup brbai " nebun de tot. El nu a rut s aib de*a face cu ea i afacerea a transpirat; prietenele ei au aflat i au rs de ea. )tunci s*a certat cu familia i a enit ncoace. !e prefcea ca s*i sal e%e reputaia " singurtate n deert " c.estii de*astea. )r fi stat o reme i apoi s*ar fi ntors n ar. 2ar a de enit din ce n ce mai ciudat. 0i apoi a fost pilotul. /*a c%ut cu tronc. El enea s m ad pe mine i ea credea> Ei bine, nelegei. El trebuie s*i fi e8plicat> 0i atunci, deodat, ea s*a ntors mpotri a mea. Era ngro%itor, m nfricoa. !punea c n*am s m mai ntorc niciodat acas. 9 sunt n puterea ei. 9 eram scla a ei. $ntocmai*scla . 9 putea s*mi .otrasc soarta. 2omnul Parker Pyne ddu aprobator din cap. $i imagina situaia. 3ady Est.er ntrecnd ncet orice msur, aa cum nnebuniser mai nainte alii din familia sa; i fata ngro%it, netiutoare, fr e8perien, cre%nd tot ce i se debita. + 2ar ntr*o %i, ce a s*a rsculat n mine. ,*am mpotri it. /*am spus c dac ncearc s*mi fac ce a, eu eram mai puternic dect ea. 9 am s*o arunc pe pietrele de (os. !*a speriat cu ade rat. 9red c m considera un om de nimic. )m fcut un pas spre ea " nu tiu la ce s*a gndit c a eam s*i fac. ) mers cu spatele; i*a> 0i*a c%ut de pe margine. ,uriel 4ing i ngrop faa n mini1 + 0i apoi7 6 ndemn cu blndee domnul Parker Pyne. + ,i*am pierdut capul. ,i*am %is c o s se considere c eu am mpins* o s cad. )m cre%ut c nimeni n*o s m asculte. 9 oi fi aruncat n reo nc.isoare groa%nic de pe meleagurile astea. 'aa i se crisp. 2omnul Parker

Pyne edea destul de clar teama fireasc care pusese stpnire pe ea. 0i atunci mi*a trecut prin cap " ce*ar fi s mi se fi ntmplat mie= 0tiam c trebuia s in un nou consul britanic care n*o %use pe niciuna dintre noi. 9ellalt murise. ,*am gndit c i*a putea pcli pe ser itori. Pentru ei erau dou engle%oaice trsnite. 9nd una a murit, cealalt i*a luat locul, le*am dat sume frumoase de bani i le*am %is s*l aduc pe consulul britanic. )cesta a sosit i l*am primit n calitate de lady Est.er. Purtam inelul ei la deget. El a fost foarte drgu i a aran(at totul. Nimeni nu a prut s aib nici cea mai mic bnuial. 2omnul Parker Pyne ncu iin dus pe gnduri. 3ady Est.er 9arr ar fi putut fi nebun de dus la balamuc, dar era totui lady Est.er 9arr. + 0i apoi, continu ,uriel, a fi rut s n*o fi fcut. ,i*am dat seama c* o luasem ra%na. Eram condamnat s rmn aici s*mi (oc rolul. Nu edeam cum a mai fi scpat reodat. 2ac mrturiseam acum, ar fi prut mai mult dect oricnd c eu a fi omort*o. 2omnule Pyne, ce s fac7 9e s fac7 + ! facei7 2omnul Parker Pyne se ridic ct de iute i permitea silueta. 2raga mea, ino acum cu mine la consulul britanic, care*i un om foarte amabil i de treab. ?a trebui, desigur, s faci fa unor formaliti neplcute. Nu*i promit c totul a merge strun, dar n*o s fii spn%urat pentru omucidere. )propo, de ce s*a gsit ta a cu micul de(un lng cada ru7 + Eu am aruncat*o. ,*am> ,*am gndit c*ar prea mai plau%ibil c eram eu, dac se gsea i o ta acolo. ) fost o prostie din partea mea7 + 2a, a fost destul de inteligent. 2e fapt, a fost singurul lucru care m*a fcut s m ntreb dac ai fi putut, oare, s*o elimini pe lady Est.er> )sta pn cnd *am %ut. )tunci mi*am dat seama c indiferent ce*ai face n iaa dumitale, n*ai omor niciodat pe cine a. + Pentru c n*am cura(7 + Nu a ei refle8e de tipul acesta, i %ise Parker Pyne %mbind. 9e %icei, mergem7 6 s ne confruntm cu o treab neplcut, dar am s a(ut i, dup aceea acas la !treat.am <ill " nu*i aa c se numete !treat.am <ill7 2a, am g.icit. ?*am %ut faa crispndu*se cnd am pomenit de un anumit numr de autobu%. ?ii, draga mea7 ,uriel 4ing e%ita. + Nu m or crede niciodat, repet ea ner oas. 'amilia ei i toi ceilali. Ei nu or crede c ea s*ar fi putut purta ntr*un aa mod. + 3as asta n seama mea. 0tiu cte ce a despre istoria familiei. <aide, drag, nu mai f pe laa. )mintete*i c e un tnr care sufer n tcere. ,ai bine am aran(a s pleci la Bagdad cu a ionul lui. + 'ata %mbi i se nroi. + !unt gata, %ise ea simplu. 9nd s*a ndreptat spre u, s*a rsucit. )i spus c tiai c nu sunt lady Est.er 9arr dinainte de*a m edea. 9um ai putut s %icei aa ce a7 + !tatisticile, rspunse domnul Parker Pyne. + !tatisticile7

+ 2a. 0i lordul i lady ,ic.elde er a eau oc.ii albatrii. 9nd consulul a menionat c fata lor a ea oc.i negri, strlucitori, mi*am dat seama c ce a nu se potri ea. 6amenii cu oc.ii negri pot a ea un copil cu oc.i albatri, dar nu in ers. ? asigur c e un lucru tiinific. + !untei de*a dreptul fantastic, e8clam ,uriel 4ing.

!'HA0/D titlul original1 #-.e <ouse at !.ira%&. Publicat n #Parker Pyne /n estigates& de Billiam 9ollins !ons I 9o. $n DJKL.