Sunteți pe pagina 1din 2

Spre deosebire de fondatorii sociologiei, reprezentanii orientrii socialis- mului

utopic" (de exemplu, C. Founer) au militat pentru practica experimental n


schimbarea social ctre o societate ideal. In Adunarea Constituant, n 1849, s-a
propus, n acest sens, nfiinarea unui Minister al Progresului i Experimentrii cu
scopul de a examina inveniile i inovaiile n domeniile tehnicii i organizrii
sociale (cf. Ferreol i Deubel, 1993, p. 125).
n legtur cu istoricul aplicrii experimentului n psihosociologie, exist o
deplin concordan ntre specialiti: se consider ca studiile din 1897 ale lui
NORMA N TRIPLETT reprezint primele ncercri de aplicare riguroas a
experimentului n psihosociologie. NORMA N TRIPLETT a msurat performana
n condiii individuale i n situaia de competiie: a nregistrat durata medie
necesar rotirii de 150 de ori a unei mulinete (dispozitiv format dintr-un tambur pe
care se nfoar firul undiei), atunci cnd subiecii executau aceasta sarcin
individual i n situaii de competiie, n grupuri de cte doi. El a constatat c n
situaia de competiie performanele sunt superioare i a ncercat s explice acest
fapt de observaie prin ceea ce a numit dinamogenia prin instinctul competitiv".
(The dynamogenic fac- tors in pace-making and competition, n American Journal
of Psychol- ogy", nr. 9, 1897). Chiar dac explicaia dat nu a rezistat timpului,
NOR - MAN TR1PLE1T rmne primul experimentalist, n sensul modern al
termenului, n psihosociologie. Paradigma experimental a influenei individuale
introdus de N. Triplett este nu numai cea mai veche n psihosociologie, dar i una
dintre cele mai fructuoase paradigme experimentale, viznd nsui obiectul de studiu al
psihosociologici: modul n care comportamentul unui individ influeneaz
comportamental celorlali. Paradigma facilitrii sociale", introdus n psihosociologie
prin experimentele lui N .TRIPLETT, a fost verificat ulterior n diferite situaii
experimentale care au mbogit cunoaterea n acest domeniu. Astfel, a fost constatat
modificarea performanei individuale n prezena altora (audience effects) i n
condiiile n care i ceilali au de ndeplinit aceeai sarcin (co-action effects)
(Zajonc, 1971, p. 10). Sintetiznd rezultatele experimentelor referitoare la facilitarea
social", R. B. ZAJONC ajunge la concluzia c situaia de coaciune, ca i prezena
unui public amelioreaz performana i ngreuneaz achiziionarea de cunotine^
(apprentissage)" (Zajonc, 1967, p. 23).

*) Termenul de "facilitare social" a fost introdus n psihosociologie mult mai trziu,
n 1924, de ctre FLOYD H. ALLPORT.

n cunoaterea tiinific, valoarea deosebit a experimentului este dat de
funcia acestuia de verificare a ipotezelor cauzale. Aa cum remarca RAYMOND
SIEVER (1970), experimentul este, de cele mai multe ori, asociat cu abordarea
analitic a fenomenului, spre deosebire de observaie, care se asociaz spontan
abordrii descriptive. De aici i distincia pe care o fac unii epistemologi ntre
tiinele experimentale i tiinele observaionale, prin extensie tiinele
experimentale fiind considerate superioare (good", hard" sciences).
Firete, o astfel de distincie i, mai ales, etichetarea n bun" i ru" nu se
justific. Toate tiinele observ i descriu i, de asemenea, toate, n msura n care
aspir la statutul de tiin, mai devreme sau mai trziu tind s integreze datele
de observaie n sisteme teoretice explicative. Este adevrat, desigur, c unele
tiine, n primele lor etape de dezvoltare, se caracterizeaz printr-o extraordinar
de nalt proporie a datelor de nregistrare fa de datele de analiz" (Siever,
1970, p. 22). Sociologia se afl tocmai ntr-o astfel de etap, iar aplicarea intensiv
a experimentului este n msur s contribuie la integrarea datelor n modele
explicative, n sistemele teoretice din ce n ce mai structurate.