Sunteți pe pagina 1din 16

JENNIFER L.

ARMENTROUT

Seria LUX Cartea nti


Traducere din limba englez de
Claudia Roxana Olteanu

Familiei i prietenilor mei. V iubesc


aa cum iubesc prjiturile.

Capitolul 1
Stteam cu ochii la mormanul de cutii din dormitorul meu
cel nou, plin de tristee c nu am internet. De cnd m-am
mutat aici, nu am putut s lucrez deloc la blogul meu de
recenzii i aveam senzaia c-mi lipsete o mn sau un picior.
Aa cum obinuia s spun mama mea, Obsesia Nebun a
lui Katy era toat viaa mea. Nu chiar toat, dar era foarte
important. Pentru mama, crile nsemnau altceva dect
pentru mine.
Am oftat. Eram aici de dou zile i nc mai aveam att de
multe de despachetat. M sturasem s stau printre cutii. mi
displcea chiar mai tare dect faptul c m aflam aici.
Dar, cel puin, nu mai sream n sus la fiecare scritur
care se auzea n casa asta din Virginia de Vest cea minunat n
care ne mutaserm i care prea scoas direct dintr-un film de
groaz. Avea chiar i un turnule un turnule sinistru. La ce
naiba putea s foloseasc un turnule?
Ketterman era o localitate separat, adic nu era un ora
adevrat. Cea mai apropiat aezare era Petersburg un orel
cu vreo dou-trei semafoare, aflat n apropierea altor asemenea

JENNIFER L. ARMENTROUT

orele, care, cel mai probabil, nu aveau nici mcar un Starbucks. Pota nu venea acas la noi. Trebuia s mergem noi la
Petersburg s o ridicm.
Barbarie.
Am avut brusc revelaia, ca o palm peste ochi. Florida dispruse mncat de sutele de kilometri pe care i fcusem n
nebunia mamei de a o lua de la nceput. Problema mea nu era
c mi lipseau Gainesville, clima, fosta mea coal i chiar i
vechiul nostru apartament. M-am rezemat de perete i mi-am
frecat fruntea cu mna.
mi lipsea tata.
Iar Florida pentru mine era tata. Acolo se nscuse el, acolo
o cunoscuse pe mama, acolo fusese totul perfect... pn cnd
s-a ales praful de tot. Ochii m ardeau, dar nu voiam s plng.
Plnsul nu schimba nimic, iar tata nu ar fi fost deloc fericit s
tie c eu tot mai plng i dup trei ani.
Dar mi lipsea i mama. Mama de dinainte de moartea tatei,
mama care obinuia s se ghemuiasc lng mine pe canapea,
citind unul dintre romanele ei de duzin. Toate astea preau
c s-au ntmplat cu un secol n urm. i n mod sigur cu o
jumtate de ar n urm.
De cnd a murit tata, mama a nceput s lucreze tot mai
mult. Altdat i plcea s stea acas. Acum prea c vrea s
stea ct mai departe de cas posibil. Apoi s-a gndit mai bine
i a considerat c trebuie s plecm departe. Acum, de cnd
ne mutaserm aici, chiar dac lucra drcesc de mult, cel puin
prea hotrt s fie mai prezent n viaa mea.
Tocmai m hotrsem s nu dau curs impulsului interior
s fac ordine n camer i s las naibii cutiile pe ziua de azi,
cnd am simit deodat un miros familiar care mi gdila nasul.
Mama gtea. Asta nu era bine deloc.

Obsidian

M-am npustit n jos pe scri.


Sttea n faa aragazului, mbrcat cu orul ei cu buline.
Chiar i cnd avea pe ea un or lung din cap pn n picioare
i plin de buline, tot reuea ea cumva s arate bine. Mama a
avut dintotdeauna prul la blond strlucitor i perfect drept
i ochii limpezi, cprui. Pe lng ea, eu eram ntruchiparea banalitii, cu ochii mei gri i cu prul simplu, castaniu, chiar i
acum, cnd mama era cu un or de buctrie pe ea.
i, pe undeva, devenisem mult mai... rotund dect ea. Coapse
arcuite, buze pline i nite ochi uriai, creia mamei i plceau,
dar care m fceau s art ca o ppu rozalie dement.
S-a ntors i a fluturat spatula de lemn spre mine, n semn
de salut, mprtiind pe aragaz ou pe jumtate fcute.
Bun dimineaa, scumpo.
Am privit nepenit mizeria din jur, ntrebndu-m cum
a putea s opresc acest fiasco n curs de desfurare fr s-i
rnesc sentimentele. ncerca s fac i ea o chestie matern.
Asta era colosal. Un progres.
Ai venit devreme.
Am lucrat aproape dou schimburi, de asear i pn azi.
Vreau s lucrez de miercuri pn smbt, de la unpe pn la
nou dimineaa. Aa pot s am trei zile libere. M gndesc c
a putea s-mi iau o jumtate de norm la vreo clinic de pe
aici sau din Winchester.
A rsturnat oule pe dou farfurii i mi-a aezat ofranda
pe jumtate ars n fa.
Miam-miam. Cam trziu pentru a mai face ceva, aa c
am nceput s scormonesc n cutia de pe bufet inscripionat
Tacmuri & Chestii.
tii c nu-mi place s stau degeaba, aa c o s m duc
zilele astea s m interesez.

10

JENNIFER L. ARMENTROUT

Da, tiam.
i cnd te gndeti c cei mai muli prini mai degrab
i-ar tia braul stng dect s-i lase fata adolescent singur
acas tot timpul dar nu i mama. Avea ncredere n mine
fiindc nu i-am dat niciodat motive s nu aib. Nu c n-a fi
riscat vreodat. Sau, m rog, poate c n-am riscat.
Chiar eram un copil niel anost.
n fostele mele grupuri de prieteni nu eram cea mai linitit
fat, dar nu lipseam niciodat de la coal, aveam numai 9 i 10
i, n general, eram ceea ce se cheam o fat bun. Nu fiindc
mi-ar fi fost team s fac ceva nechibzuit sau nebunesc; dar nu
voiam s-i creez mamei i alte probleme. Nu cnd avea attea...
Am luat dou pahare i le-am umplut cu sucul de portocale pe care mama l cumprase, probabil, cnd a venit de la
serviciu.
Vrei s m duc azi la cumprturi? Nu mai avem nimic.
Ea a dat din cap, vorbind cu gura plin de ou.
La toate te gndeti. O expediie de cumprturi ar fi
ideal. A tras geanta de pe mas i a scos nite bani. Cred c
tia o s ajung.
Am ndesat banii n buzunarul de la blugi, fr s-i numr;
ntotdeauna mi ddea mai mult dect trebuia.
Mersi, am ngnat.
S-a aplecat nainte, cu o sclipire jucu n ochi.
tii... azi-diminea am vzut ceva interesant.
Cu ea nu poi s tii niciodat. Am zmbit.
Ce?
Ai observat c lng noi stau doi copii cam de vrsta ta?
Golden retrieverul care dormea n mine s-a trezit i a ciulit
urechile.
Serios?

Obsidian

11

N-ai ieit nc afar, aa-i? A zmbit. A fi zis c ai stat


numai n grdinia urt din faa casei pn acum.
Am vrut s m duc, dar cutiile alea nu se desfac singure.
M-am uitat la ea cam urt. ineam la ea, normal, dar cnd
o vedeam cum era, parc uneori uitam asta.
n fine, ce-i cu copiii?
Pi, e o fat care pare de vrsta ta, i mai e i un biat.
A zmbit i s-a ridicat n picioare, adugnd: E marf.
Mi-a rmas n gt o bucat de ou. Mi se prea de-a dreptul
greos s-o aud pe mama vorbind aa despre bieii de vrsta
mea.
Marf? Mam, asta-i chiar aiurea.
Mama s-a urnit de lng bufet, i-a luat farfuria de pe mas
i s-a dus la chiuvet.
Scumpo, oi fi eu btrn, dar nc am ochii buni. i au
funcionat perfect mai devreme.
M-am chircit. De dou ori greos.
Ai devenit pedofil? E vreo criz de maturitate de care ar
trebui s tiu ca s-mi fac griji?
Cltindu-i farfuria, s-a uitat la mine peste umr.
Katy, sper c o s ncerci s faci cunotin cu ei. E bine
s ai deja prieteni nainte de a ncepe coala. A tcut, apoi a
cscat. Ar putea s-i arate mprejurimile, nu?
Am refuzat s m gndesc acum la prima zi de coal, la
chestia cu noua coleg de clas i toate celelalte. Am aruncat
oule din farfurie la gunoi.
Da, ar fi bine. Dar n-am de gnd s m duc s le bat la
u, eventual s-i i rog s se mprieteneasc cu mine.
Dar nu trebuie s te rogi de ei. E suficient s-i pui una
din rochiele alea fr spate pe care le purtai n Florida, n loc

12

JENNIFER L. ARMENTROUT

de tricoul sta. M-a apucat de tricou i m-a scuturat uor. Ai


flirta i tu puin.
Am privit n jos. Pe tricoul meu scria BLOGUL MEU E MAI
BUN DECT VLOGUL TU. Nu era nimic n neregul cu el.
N-ar fi mai bine s m duc doar n chiloi?
i-a btut brbia cu degetul, gnditoare.
Atunci ai face cu siguran impresie.
Mam! Am rs. Tu ar trebui s ipi la mine i s-mi zici
c nici n-ar trebui s-mi treac prin cap aa ceva!
Iubito, nu sunt deloc ngrijorat c o s faci vreo prostie.
Dar, serios, strduiete-te i tu puin.
Nu eram prea sigur cam cum trebuia s m strduiesc.
A cscat din nou.
Bine, scumpo. M duc s trag un pui de somn.
OK, m duc s iau ceva bun de la magazin.
i poate nite pmnt de flori i nite rsaduri. Grdinia aia
de afar era chiar hidoas.
Katy?
Mama s-a oprit n u, ncruntat.
Da?
A trecut o umbr peste chipul ei i i-a ntunecat ochii.
tiu c e foarte greu pentru tine cu mutatul sta, mai ales
acum, naintea ultimului an de coal, dar a fost cea mai bun
soluie pentru noi. S stm acolo, n apartamentul la, fr el... E
timpul s ncepem s trim din nou. Tatl tu i-ar fi dorit asta.
Nodul din gt, despre care crezusem c rmsese n Florida, era tot acolo.
tiu, mam. M simt bine.
Sigur?
inea pumnii ncletai. Lumina soarelui, care ptrundea
pe fereastr, se reflecta n fia de aur de pe inelarul ei.

Obsidian

13

Am dat repede din cap, simind nevoia s-o linitesc.


Sunt bine. i o s m duc alturi. Poate o s-mi arate
unde e magazinul. tii tu, ca s m strduiesc puin.
Excelent! Dac ai nevoie de ceva, s m suni. Bine?
Un cscat lung i-a fcut ochii s se umezeasc.
Te iubesc, scumpo.
Am deschis gura s-i spun c o iubesc i eu, dar a disprut
sus nainte s apuc s vorbesc.
Cel puin ncerca s se schimbe, iar eu eram hotrt s fac
un efort s m adaptez aici. Nu s m ascund toat ziua cu
laptopul n camera mea, aa cum se temea mama c voi face.
Dar s socializez cu copii pe care nu-i mai vzusem n viaa
mea, chiar nu era stilul meu. Preferam s citesc o carte sau s
plvrgesc pe blogul meu.
Mi-am mucat buza. Parc l auzeam pe tata, cu fraza lui
favorit de ncurajare: Hai, Kittycat, nu fi doar un spectator. Mi-am ndreptat umerii. Tata niciodat nu lsase viaa s
treac pe lng el...
Iar s ntreb unde se afl cel mai apropiat magazin era un
pretext destul de inocent ca s m prezint. Dac mama avea
dreptate i ei chiar erau de vrsta mea, poate c n-o s fie o
catastrof chiar aa de mare. Mi se prea ridicol, dar iat c
fceam i asta. Am mers repede pe spaiul verde din faa casei
ca s nu am timp s-mi pierd curajul i am traversat strada.
Am urcat pe veranda larg, am deschis aprtoarea de plas
i am btut la u, dup care am fcut un pas napoi i mi-am
netezit tricoul. Sunt tare. Sunt stpn pe situaie. Nu e deloc
nepotrivit s ceri nite indicaii.
S-au auzit nite pai grei venind dinuntru, apoi ua s-a dat
de perete i m-am trezit n faa unui piept larg, bronzat i musculos. Un piept gol. Privirea mi-a czut brusc, iar respiraia

14

JENNIFER L. ARMENTROUT

mea... parc s-a oprit. Blugii i erau lsai jos pe olduri, lsnd
la vedere o linie ntunecat de pr negru aflat sub abdomen i
care disprea sub talia pantalonului.
Abdomenul lui era lucrat. Perfect. Fiecare muchi definit.
Nu era genul de abdomen pe care m ateptam s-l aib un
biat de aptesprezece ani, att ct credeam eu c are, dar, m
rog, nu puteam s m plng. i nici nu scoteam o vorb. i
m mai i holbam.
n sfrit, privirea mi s-a ridicat din nou i am vzut nite
gene lungi i dese deasupra unor pomei nali, care umbreau
ca un evantai culoarea ochilor, aa cum se uita n jos spre mine.
Eram curioas s vd ce culoare au ochii lui.
Pot s te ajut cu ceva?
Buzele pline, bune de srutat, se micaser plictisite.
Vocea i era joas i ferm. Genul acela de voce obinuit ca
oamenii s o asculte i s se supun fr prea multe ntrebri.
Genele s-au ridicat puin, descoperind nite ochi att de verzi
i de strlucitori, de parc erau ireali. Era un verde-smarald intens, care ieea i mai mult n eviden datorit pielii bronzate.
Hei, a fcut el, rezemndu-se cu mna de cadrul uii, n
timp ce se apleca spre mine. tii s vorbeti?
Am tras cu greu o gur de aer n piept i m-am dat un pas
napoi. Un val de ruine mi-a nfierbntat faa.
Tipul a ridicat o mn, dndu-i pe spate o uvi rebel
de pe frunte. S-a uitat puin peste capul meu, apoi din nou la
mine.
Vorbeti o dat... vorbeti de dou ori...
Cnd am reuit n sfrit s vorbesc, tot ce-mi mai doream
era s mor.
Voiam... voiam s ntreb dac tii unde e un magazin
mai pe-aproape. M numesc Katy. M-am mutat alturi.

Obsidian

15

Am artat cu mna spre casa mea, de parc eram o idioat.


Cam de vreo dou zile...
tiu.
Peeeerfect.
i voiam s aflu de la cineva care este drumul spre un
magazin alimentar i eventual un magazin de unde pot s iau
nite plante.
Plante?
Dintr-un motiv sau altul, ntrebarea lui nu prea c ateapt
rspuns, dar eu m-am grbit totui s dau explicaii.
Pi, da, tii, n faa casei e o grdini de flori i...
Nu a zis nimic, doar a ridicat cu dispre dintr-o sprncean.
OK.
Sentimentul de jen ncepuse s dispar, nlocuit de o furie
crescnd.
Da, tii, trebuie s cumpr nite plante...
Pentru grdini. Am neles.
S-a rezemat cu oldul de rama uii i i-a ncruciat braele
pe piept. n ochii lui verzi sclipea ceva. Nu era enervare, era
altceva.
Am respirat adnc. Dac tipul sta mi mai taie o dat
vorba... Vocea mea a mprumutat tonul pe care l avea mama
cnd eram mai mic i m jucam cu obiecte ascuite.
Vreau s ajung la un magazin unde se gsesc alimente i
plante.
Poate ai aflat c oraul sta are un singur semafor, nu?
Acum sprncenele lui erau amndou ridicate pn la linia
prului, ca i cum s-ar fi mirat ct puteam s fiu de idioat, i
abia atunci mi-am dat seama ce nsemna sclipirea aceea din
ochii lui. Rdea de mine cu cel mai pur aer de superioritate.

16

JENNIFER L. ARMENTROUT

O clip, nu am putut dect s m uit fix la el. Era probabil


cel mai sexy tip pe care l vzusem n viaa mea n carne i oase,
i tipul sta era o jigodie. Ce chestie.
tii, nu am vrut dect o informaie. Evident am picat
ntr-un moment prost.
Buzele i s-au strmbat uor.
Orice moment e prost s bai la ua mea, putoaico.
Putoaico? am repetat eu cu ochii mrii de uimire.
Sprnceana neagr i dispreuitoare s-a arcuit din nou. Deja
ncepuse s-mi devin nesuferit sprnceana aceea.
Nu sunt o putoaic. Am aptesprezece ani.
Nu mai spune! a clipit el. Credeam c ai doipe. Nu.
Poate treipe, dar sora mea are o ppu care seamn pe undeva cu tine. Tot aa, cu ochii mari i inexpresivi.
I se prea c semn cu o ppu? Cu o ppu inexpresiv?
Am simit o fierbineal care mi se urc din piept n gt.
Uau, ce tare. Scuz-m c te-am deranjat. Alt dat n-o
s-i mai bat la u. Crede-m.
M-am ntors s plec nainte de a ceda dorinei greu de stpnit de a-i da un pumn n fa. Sau de a plnge.
Hei, a strigat el.
M-am oprit pe ultima treapt, dar nu am vrut s m ntorc
spre el, ca s nu vad ct de suprat eram.
O iei pe oseaua 2 i intri pe US 220 nord, nu sud. sta
te duce n Petersburg.
L-am auzit cum respir iritat, ca i cum mi-ar fi fcut o
mare favoare.
Chiar n mijlocul oraului e Foodland. N-ai cum s nu-l
vezi. Sau, cine tie, poate tu ai. Alturi este un magazin de construcii, parc. Acolo cred c ar putea s fie i chestii de bgat
n pmnt.
Mersi, am mormit eu i am adugat ncet: Jigodie.

Obsidian

17

A rs, avea un rs sonor i plin.


Nu aa vorbete o doamn, Kittycat.
M-am ntors repede spre el.
S nu ndrzneti s-mi spui aa, am izbucnit.
E mai frumos dect jigodie, nu crezi? A ieit n faa
uii: A fost o vizit memorabil. O s-o pstrez mult vreme n
amintire.
OK. Asta era.
tii, cred c ai dreptate. Am greit c te-am fcut jigodie.
Fiindc jigodie e un cuvnt prea drgu pentru unul ca tine,
am spus cu un zmbet dulce. De fapt, eti un nemernic.
Nemernic? a repetat el. Ce drgu.
I-am artat degetul mijlociu.
A rs din nou, aplecndu-i capul. Pletele dezordonate i-au
alunecat peste fa, ascunzndu-i aproape complet ochii ia de
un verde intens.
Foarte elegant, Kitty. Sunt convins c ai o groaz de
nume i gesturi frumoase pentru mine, numai c nu prea m
intereseaz.
Aveam ntr-adevr multe lucruri pe care a fi putut s le
spun sau s le fac, dar mi-am adunat toate resursele de demnitate pe care le aveam, m-am ntors i am clcat apsat spre
cas, ca s nu-i dau satisfacia s vad ct de afectat eram de
fapt. Pn acum obinuiam s evit asemenea discuii, dar tipul
sta reuise s scoat la lumin ca nimeni altul latura mea rutcioas. Cnd am ajuns la main, am smuls furioas portiera.
Pe curnd, Kitten! a strigat el dup mine i apoi a trntit
rznd ua de la intrare.
Lacrimi de furie i ruine mi ardeau ochii. Am nfipt cheia
n contact i am bgat n mararier. F un efort, aa zicea
mama. Asta se ntmpl cnd faci un efort.

Capitolul 2
Tot drumul pn la Petersburg am ncercat s m calmez.
Chiar i cnd am ajuns acolo tot mai simeam n mine un amestec de furie i umilin. De ce dracu se purtase aa? Credeam
c oamenii din oraele mici sunt amabili, nu mi imaginasem
c se poart ca fiul lui Satan.
Am gsit fr probleme Strada Principal, fiindc ea chiar
era strada principal. Pe Mount View am vzut Biblioteca
Districtului Grant i mi-am amintit c trebuie s-mi fac permis la bibliotec. Posibilitile de cumprare din magazinul
alimentar erau destul de limitate. Foodland, care, de fapt, se
citea Fooland, fiindc litera D lipsea, era exact acolo unde mi
spusese Jigodia.
Ferestrele magazinului erau pline de afie cu fotografia unei
fete de vrsta mea, cu pr negru i lung i ochii veseli, care
era dat disprut. Data care era trecut sub fotografie indica
faptul c nu mai fusese vzut de mai bine de un an. Se spunea
acolo c se ofer i o recompens, numai c, dup ce trecuse
atta timp, m ndoiam c va mai ncasa cineva acea recompens. ntristat la gndul sta, am intrat n magazin.

Obsidian

19

ntotdeauna cumprturile la mine merg rapid, nu pierd


timpul plimbndu-m printre rafturi. Pe cnd aruncam n co
cumprturile, mi-am dat seama c o s trebuiasc s iau mult
mai multe dect de obicei, dat fiindc acas nu aveam mai
nimic. Aa nct foarte rapid cruul meu era plin ochi.
Katy?
Pierdut n gnduri, am srit ca ars la auzul unei voci feminine calde i am scpat din mn un carton de ou.
Fir-ar s fie!
Vai! Ce ru mi pare! Te-am speriat. Mereu fac aa.
I-am remarcat braele bronzate n timp ce se apleca s ridice
de jos cartonul ca s-l aeze napoi pe raft. A luat de acolo un
alt carton cu minile ei subiri.
Astea nu sunt sparte.
Mi-am ridicat ncet privirea de la masacrul oulor de pe
jos, n urma cruia glbenuurile strlucitoare se prelingeau
pe linoleumul magazinului, i, pe moment, am rmas uluit.
La prima vedere, fata asta mi se prea aa de frumoas, nct
nu avea ce cuta ntr-un magazin alimentar, cu un carton de
ou n brae.
Ieea n eviden ca o floarea-soarelui ntr-un lan de gru.
Oricare alt comparaie nu mi se prea bun. Era brunet,
iar prul ei era ondulat i mai lung dect al meu, ajungndu-i
pn la talie. Era nalt, iar trsturile ei aproape perfecte aveau
o anumit puritate. Mi se prea c seamn cu cineva, mai ales
la ochii aceia verzi superbi. Am scrnit uor din dini. Ce-ar
fi dac?
Ea a zmbit.
Sunt sora lui Daemon. M cheam Dee. A pus cartonul
de ou ntregi n cruul meu. Ou proaspete! a zmbit ea.
Daemon?

20

JENNIFER L. ARMENTROUT

Dee a artat spre poeta ei roz-nchis, aezat n crucior.


Pe ea era un mobil.
Ai vorbit cu el acum vreo jumtate de or. Ai trecut pe la
noi s... ntrebi ceva?
Deci nemernicul avea i un nume. Daemon destul de potrivit. i bineneles c i sora lui trebuia s fie la fel de atrgtoare ca el. De ce nu? Bine ai venit n Virginia de Vest, inutul
top-modelelor pierdute. ncepeam s m ndoiesc c m voi
adapta aici.
Scuz-m. Nu m ateptam s m strige cineva pe nume.
Am fcut o pauz. Te-a sunat el?
Da, a rspuns i i-a mpins cu dexteritate cruul din
faa unui mucos dezlnuit care alerga pe culoarul ngust dintre rafturi. Oricum, v-am vzut cnd v-ai mutat i eram aa de
nerbdtoare s te cunosc, c am dat fuga aici. Mi-a spus cam
cum ari.
Puteam s-mi imaginez cum m descrisese el.
Pe fa i se citea curiozitatea, pe cnd se uita la mine cu
ochii ia de un verde intens.
Cu toate c nu ari deloc aa cum mi-a spus el, n fine,
am tiut c tu trebuie s fii. Aici ar fi i greu s nu i tii cam
pe toi.
M-am uitat la copilul la enervant, care acum se urcase pe
raftul cu pine.
Cred c fratele tu nu m prea place.
Pe frunte i-a aprut o cut.
Cum?
Fratele tu nu prea cred c m place. M-am ntors spre
cru, ca s pun un pachet de carne. N-a fost prea... amabil.
Nu pot s cred, a fcut ea i a nceput s rd.
M-am uitat la ea tios.