Sunteți pe pagina 1din 118

EUSEBIU CAMILAR

POVESTIRI EROICE
CUPRINS:
I. Cnd a venit Darius i a cerut pmnt i ap 3
II. Vulturii de pe cele apte Coline 1, Mircea cel Mare 2
Pduri nfricoate 73
Zimbrul 82
Linitea vntului 152
Pulberi n mers 163
Vremea lui Ion Vod..,.. 205

Ctre aceste locuri i ctre aceti oameni a urcat Herodot, n viaa sa scurs ntre anii 484431 nainte de timpul nostru. Cluzit de o istovitoare sete de cunoatere, marele istoric grec a
urcat pn la Marea Neagr sau Pontus Euxinus, cum i se spunea mrii noastre pe atunci. i-a
fcut ochii roat spre deprtri. i-a pus mna streain, s vad i s scrie tot ce vede. i a scris
tot, n celebrele lui Istorii
Astfel, n a patra carte, Herodot arat cum s-au nelinitit odat triburile din nordul
Istrului1, auzind c se apropie Perii, cu cel mai mare i mai vestit dintre regii lor, Darius, fiul lui
Histaspes.
n jurul unei fntni s-au adunat grabnic cpeteniile triburilor Taurilor i Neurilor. Au
venit i cpeteniile Androfagilor i Melanhienilor. Apoi, nite clrei au spintecat zarea dinspre
aria Galonilor. i cpetenia Ludinilor s-a artat, i mpreun cu ceilali s-a mirat cnd s-a artat
ceata Sarmailor, mbrcai i ei i caii lor n plci de fier strlucitoare. Toi erau gata de
cuvntare. Deocamdat s-au mulumit s ridice spre brbi i s nchine ulcioare cu ap rece.
Trebuia s mai vin, tocmai din munii Asfinitului, de pe lng rul Maris2, mndrul i
temutul rege al Agatrilor. A venit i acesta, mbrcat n vemnt esut cu aur, cu diadem de aur
i sandale de aur. Ceilali i s-au plecat.
Fii ai vnturilor! a nceput cu trufie AgatrsuL. nainte de a trece la rostul acestei
adunri, v rog s binevoii a v ndulci cerul gurii cu miere de la noi din Agatrsia
Astfel zicnd, a fcut semn nsoitorilor sI. ndat s-au nfiat pe talgere de aur faguri
proaspei. Pribegii au mucat din faguri i de plcere au plesnit din limbi. Agatrsul zmbea de
mare mndrie. Soarele i fulgera n diadem. S-au nfiat tipsii i tvi cu podoabele de aur.
Pribegii le priveau cu ndoial. Fceau chiar semne de dispre fa de lucirile metalului: ei erau
fiii vnturilor i nu nelegeau mndria acestui trufa statornic! Ce pre avea viaa lui i a
seminiei sale dac prinseser rdcini i nu mai simeau nvalnica bucurie a luptei necontenite
pentru

1 Istru Dunrea.
2 Maris Mureul.
Ierburi i adncimea somnului cu pumnul aub cap, pe pmnt fierbinte?
Hotrt, se aflau fa n fa dou lumi. i Agatrsul i privea lung. Zmbea stins: ce fel de
regi erau ei, dac vemintele lor miroseau a fum i nu tiau cum s bea nici apa, nici vinul, dect
din estele prinilor n lupt? Unii aveau la oblnc, ca semn al vitejiei i puterii, legturi vechi de
piei omeneti!
Fii ai vnturilor! a dat cuvnt Agatrsul, n timp ce seara venea din pduri i ntinderi.
Facei cum binevoii, dar eu nu voi sri mpotriva lui Darius, cci nu vreau s-mi stric linitea!
Dar oare de ce ntrzie de la adunare Idantirsus al Sciilor?
Astfel zicnd, Agatrsul i-a pus mna streain, ctre adncul deprtrii dincotro tocmai
se zrea colb n vlmag.
Iat-l a strigat Neurul.
Frai din pustie! a strigat Idantirsus, desclecnd. Ceasul ncercrii se apropie
S se apropie! a rspuns Agatrsul cu rutate. Noi avem de gnd s ne vedem de linitea
noastr!
Idantirsus i-a privit lung, pe rnd. A neles c Agatrsul spunea adevrul, c adic Dacii
i Sciii vor rmne singuri n faa puhoiului persan de aproape un milion
Atunci, cu bine a rostit Scitul. Dac-i pe-att, dac m lsai singur, voi dovedi c i
fr voi nu pier! Cu bine, fii ai vnturilor
i-a ntors calul. S-a ndeprtat cu ceata sa i cu triburile de pmnteni Daci. Era crunt sub
coif Idantirsus!
Nu te ngrijora, rege al Sciilor, a dat cuvnt Scopa zis, cpetenia de credin.
Nu te ngrijora! a spus i o cpetenie a Dacilor. Vom lupta dup exemplul bunicilor mei,
daci statornici de multe secole pe aceste locuri: vom seca i vom otrvi fntnile! Vom da foc
pdurilor i cmpiilor! Astfel, ostile cotropitoare se vor macin clip cu clip, de sete i foame,
luptnd doar cu umbrele noastre, cci mereu ne vom feri din calea lor!
I-a plcut lui Idantirsus cuvntul Dacului!
Deci, cum au ajuns n tabere, a fcut semn din sabie n jos, ctre Istru.
Pe cellalt mal al fluviului se i zreau focurile persane.
Un nenchipuit vuiet arta c dumanii poposesc, nainte de a zvrli pod peste fluviu.
Darius Cotropitorul nu venea asupra acestor pmnturi dintr-o ambiie deart, nici din
setea de mrire: venea i-ntr-o rzbunare pentru o nfrngere, dar i atras de bogiile
extraordinare ale Daciei!
Dup ce stropise Babilonul, venise necontenit, trnd dup sine un milion de oameni. Pe
mri pluteau necontenit spre aceste locuri ase sute galioane. Cum a ajuns la Bosfor, Darius a dat
porunc arhitectului Mandrocles din Samos s arunce peste strmtoare pod. Au trecut n Tracia.
Au strbtut-o. Ajungnd n apa Istrului, Darius a poruncit Grecilor din lonia, care-l urmau, s
alctuiasc pod de vase.
Vai de voi, Daci i Scii! spunea el, uitndu-se peste fluviu.
Nu te grbi, rege! i-a ntors cuvnt neleptul sfetnic Gobrias. Dup ct i cunosc eu pe
Daci i dup vetile aduse de iscoade, numai uor n-are s ne fie
Darius a scrnit. A spumegat ca uraganul asupra mrii. S-a linitit, cunoscnd
buncredina i nelepciunea sfetnicului. Pe sub ochii si cruni au trecut pedestrimile i
clreiiPe urm au dat buluc pe pod adunturile de catri, asini, care cu poverLnainte de a porni
n drumul cotropirii, Darius i-a strns laolalt cpeteniile. Le-a tot vorbit despre faima i
mndria imperiului persan; despre przile de rzboi ce le aveau nainte. Dar inima nvlitorului

nu btea cum trebuie! i era ruine c acum, dup ce cucerise lumea, amestecnd cu pulberea cele
mai puternice oti, tremura uor n faa necunoscutului dacic Totui i inea firea. Dup ce a
gndit adnc, a cerut s i se aduc o curea, l s-a adus. Darius a fcut pe ea asezeci de noduri! Lau ntrebat cpeteniile ce rost aveau nodurile acelea. El a rspuns:
Aceste asezeci de noduri nseamn asezeci de zile!
M duc n necunoscut! V rog deci, pe voi, Grecilor de la lonia, s rmnei aici, s pzii
podul! ncepnd de azi, n fiecare zi, seara, s desfacei cte-un pod, astfel nsemnnd trecerea
zilelor! i dac n asezeci de zile nu m ntorc, s desfacei podul i s v ntoarcei pe la casele
voastre, n lonia, cci va nsemna c eu, Darius, am fost nfrnt f~ca pulberea m-am risipit
Astfel zicnd, Darius a pornit. Tra dup sine pedestrimi ncercate i cavalerii nentrecute.
Cu ct naintau, ura lui Darius cretea, dorul de lupt l sectuia. A dat otirilor semn de
desfurare. S-a repezit n frunte, cu spada ridicat, cnd a desluit nainte, departe, un plc de
umbre, ns umbrele s-au fcut nevzute, ca umbrele. Cmpiile au prins a arde. Soarele btea
nspimnttor. Rezervele de ap erau pe sfrite. Fntnile erau secate, otrvite sau astupate.
Otenii dezndjduii se ngrmdeau la ruri, cucerind un strop de ap cu preul vieii. i iar se
arta plcul de umbre. Darius iar se repezea nainte, ns afla numai pustia goal i arsa.
n vremea asta, Idantirsus nsoit de Scopazis, Taxaces i de vestiii conductori ai
Dacilor, se trgeau tot mai n adncul pustiei. Lsau n urm cte un plc de oteni, cu porunc s
atepte dumanul pn la o btaie de sgeat. Cum ajungeau Perii la deprtarea hotrt, ei se
prefceau c fug, dar cum i porneau caii n galop, trgeau din arcuri peste umr, semnnd
groaza i moartea n rndurile urmritorilor. Au tot naintat Perii, astfel amgii de iscusitul
Idantirsus. Zilele treceau ca apa. ara din faa lor era mai nfricotoare, mai ars. n sfrit, cam
pe cnd lonienii rmai la pod desfcuser poate al treizecilea nod, Darius a primit veste de la
iscoade c Dacii i Sciii sunt aproape, gata s primeasc lupta
Darius s-a nchinat ctre zeii focului. Taberile lui toat noaptea s-au frmntat, ascuindui armele. S-au i repezit nainte, ntr-un geamt, dar au vzut i de data asta c i sgeile lor, i
lncile aruncate, i pietrele din pratii strbat umbrele, cci Idantirsus i ai si fcuser cale
ntoars nc de la nceputul nopii, nbuit de ur, Darius a trimis acest cuvnt ctre Idantirsus i
cpeteniile Dacilor: Tu, cel mai ciudat dintre toi oamenii, de ce fugi? Dac te socoti destul de
tare spre a te lupta cu mine, lupt-te odat! Iar dac te tii slab, ad-mi mie, stpnul tu, pmnt
i ap
i au dat rspuns Idantirsus i cpeteniile dace: O, persane, afl! Niciodat n-am fugit de
frica cuiva, i nici acum nu fug, ci pribegesc aa cum pribegesc i n timp de pace! De ce nu lupt
cu tine? la aminte: noi nu ne temem c ne vei cuceri cetile i pmnturile cu semntur, cci navem nici ceti, nici pmnturi semnate! Deci, n&avnd nici de unele, nici de altele, de ce neam lua la lupt? Afl, ns, c avem i noi nite locuri statornice: mormintele prinilor notri!
ncercai i le aflai, i ndrznii i jefuii-le, i atunci vei vedea cum tim noi lupta! Acesta este
rspunsul nostru! n ce privete pmntul cerut i apa cerut, n-avea nici o grij, cci i voi
trimite la timp tot ce ti se cuvine! Dac te socoti stpn peste mine, i i spun de pe acum: plngi
mai bine, o, rege, i te cutremur! n vremea asta nodurile de la curea scdeau. Darius se gndea
la ntoarcere. i vrnd Idantirsus i cpeteniile Dacilor s-i macine oastea, ntrebuinau fel de fel
de viclenii, s-l mai ntrzie n pustie. Ici-colo lsau ocoale i staule pline, ca vrjmaii s mai
aib cu ce-i amgi foamea.
Stranic s-au mirat Perii, ntr-q noapte, auzind nenchipuit larm ntr-o tabr a Dacilor!
ntrebnd Darius ce se ntmpl, tot neleptul Gobrias i-a dat rspuns:
Vrjmaii notri se joac fugrind un iepure

A scrnit Darius, dar a tcut, nelegnd pn n adnc ce vor s arate Dacii, c adic i el
va fugi ca iepurele n sfrit, cnd moartea i descurajarea mcinau Perii mai tare, Idantirsus
i-a adunat cpeteniile. Dup sfat lung, au trimis lui Darius sol, purtnd cu sine o pasre, un
oarece, o broasc i cinci sgei
Iat, n sfrit a strigat bucuros Darius, citind semnele tocmai pe doS. Iat, aceti
pmnteni se predau, cu pmntul i apa lor! Oare nu triete oarecele pe pmnt i nu se satur
ca omul? Nu triete broasca n ap? i, deci, nu-i aa c prin semnul ei se predau apele Daciei?
Oare pasrea nu seamn cu calul, prin puterea ei de fug? n ce privete sgeile, se tie doar c
prin ele se predau armele!
ns s-a ridicat de la locul su tot neleptul Gobrias. A cuvntat astfel:
Nu te bucura, o, Darius, ci ntristeaz-te mai curnd! Ai binevoit a citi semnele
ntocmai cum nu trebuie, iat cum le citesc eu: Dac nu vei zbura de pe la noi ca psrile, o,
Peri!
Dac nu v vei preface n oareci n fundul pmntului s v ascundei, n broate dac
nu v vei preface s v ascundei n adncul mlurilor, vei cunoate puterea sgeilor noastre, i
niciodat n-o s v mai ntoarcei de unde-ai pornit! Luai aminte
Vznd bine c Gobrias citise adevrul, Darius s-a gndit la fug, dndu-i seama c
niciodat nu se va putea lupta cu pmntenii Daciei. A cobort la Istru, prsindu-i bolnavii i
rniii
Astfel a pit-o Darius cotropitorul, cnd a venit pe la noi s cear pmnt i ap! Pe cei
czui n lupte, Dacii i Sciii i-au ngropat cu deosebit fal, adic aezai pe cai i narmai cu
armele, i au ridicat deasupra lor dmburi nalte de pmnt spre amintire.
Mai trziu, dup ntmplarea cu Darius, s-a stropit asupra Daciei alt cotropitor ngmfat,
Lisimachos al Macedoniei. Dacii vieuiau n linite i munc, fr s pofteasc s-i arunce venin
din ochi peste hotar strin.
A fost zdrobit i Lisimachos, iar fiul su, Agatocles, prins n lupt. Comandantul dac
Dromichetes l-a trimis ns pe Agatocles napoi acas, printelui su, dei acesta i pustiise ara.
Ba, la ducere, l-a ncrcat cu daruri nenumrate.
Drept aceea, ngmfatul Lisimachos a adunat i mai tare oaste, o sut de mii de oameni!
Iar s-a repezit asupra dacilor! De data asta ns i Dacii s-au gndit la strbuni i la strategia lor!
Au dat i ei foc semnturilor! Au astupat i ei fntnile sau le-au otrvit! Ostile cotropirii
piereau urmrind zadarnic plcuri rzlee! Dup un timp, ajuns la captul puterii i rbdrii,
inima lui Lisimachos crpa! ns, pe cnd se pregtea poate s-i ia tlpia peste Istru, Dacii lui
Dromichetes ca din pmnt au rsrit! L-au nconjurat! L-au supus ascuiului nimicirii!
Lisimachos i-a plecat trufia!
i-a ntins repede braele s primeasc lanul sclaviei!
ns Dromichetes i-a zmbit.
L-a petrecut chiar, la cetatea Helis.
L-a poftit la mas
Mirat se uita Lisimachos, mai mirate se uitau cpeteniile lui!
i s-a ntins, n cetatea Helis, pe malul Istrului, la umbr, nti o mas aleas, cu farfurii
de aur. i Spau adus i linguri de aur.
Macedonenii i-au fcut ochii mai mari, cnd buctarii i paharnicii au prins a cra
mncruri rare i vinuri scumpe. Se uitau mai mirai, cum alturi de masa lor se ntindea o mas
simpl de lemn, cu strchini de lemn. Lng pocalele de lemn s-au adus vase de lut ars pline cu
ap. Ca bucate, au fost aduse doar draburi de pit

Poftim i osptai! a dat cuvnt Dromichetes ctre Lisimachos, artndu-i masa cea
scump.
S-au aezat nvlitorii la masa scump! Dromichetes i ai si la cea srac.
i pe cnd Macedonenii crau la gur mncrurile i buturile, Dromichetes s-a ridicat i
a cuvntat astfel:
Binevoiete, Lisimachos, printe al meu, i spune-mi: care din aceste dou mese e mai
bogat: a noastr sau a voastr?
De bun seam c a noastr! a dat Lisimachos rspuns, nenelegnd tlcul.
Dac-i aa, bunule printe, binevoiete i-mi rspunde la alt ntrebare: dac masa
voastr e mai bogat, ce cutai n srmanul pmnt al Daciei? De ce nu v mulumii cu bogia
voastr? De ce venii i ne stricai srmanele cmpii i aezri?
O, printe al meu, mi poi da rspuns la ntrebarea asta?
Lisimachos a nghiit n sec. i-a plecat n jos obrazul bine biciuit cu acest cuvnt. S-a
ridicat. i-a cerut iertare. A fgduit c niciodat nu va mai cotropi pmnturi. Ba, dup cum
arat scrierile, i-ar fi napoiat lui Dromichetes cetile luate la nvlirea dinti! Alte cri spun c
s-au i nnemurit, Dromichetes lund de soa pe fata lui Lisimachos.
Aa a pit-o ngmfatul, cnd a trecut Istrul a doua oar!
Dup cum tot scrierile mrturisesc, Dacii cu o mn ineau plugul, cu cealalt spada! Erau
nentrecui arcai. Ca ploaia curgeau sgeile lor otrvite n venin de viper! Dup cum se spune
n cri, i ndeosebi dup cum spune Herodot, ei credeau c sufletul nu are moarte. Se nchinau
cerului albastru.
Erau aprigi la petreceri, temui butori de vin, i poate de aceea coborau polisteii, vestiii
preoi ai zeilor Zamolxis i Gebeleizis, tocmai de pe nlimile de la Cogaiori s-i pedepseasc.
Le aminteau palizii sihatri c dac voiau s ajung n nchipuita lume de apoi, trebuie s se uite
la vin cu scrb, s nu ia carne n gur, ci numai poame! Ascultau Dacii, cu capetele plecate, dar
ndat dup plecarea lor, viaa intra n curgerea fireasc; petreceau mai avan, pn se trezeau iar
ntr-un trziu cu sihatrii palizi
Judecnd mai adnc, putem vedea n felul de via al strmoilor notri un simmnt de
vremelnicie, cci tot ce era azi linite i aezare, mine se spulbera n flcri sau sub copitele
clrimilor cotropitoare.
Vor fi vzut nvlitorii, de bun seam, ciudata sgetare a furtunilor, unul din cele mai
grandioase spectacole ale antichitii. Cum se artau furtunile din deprtrile mrii sau dinspre
muni, arcaii Daci se strngeau ntr-o alctuire compact. La un semn porneau strigtele
mpotriva furtunii! Din arcuri neau mii i mii de sgei, pierzndu-se n nlimea vzduhului,
amestecndu-se cu trsnetele, cu fulgerele i cu bubuiturile tunetelor! Aa credeau ei c-l ajut pe
marele Gebeleizis, zeul senintii i luminii, s biruiasc n lupta cu ntunericul!
Cnd Dacii aveau de trimis solie ctre Zamolxis, de obicei se alegea feciorul cel mai
frumos, i era aruncat n sus n aa fel, nct s cad drept n suliele ridicate! Cel ce nu pierea la
prima prima aruncare, era izgonit din obte, cci se credea c marele zeu n-a vrut s-i dea intrare
i loc n mpria vieii fr sfrit.
Dispreul de moarte al Dacilor era uimitor i-i fcea de nenvins!
Istrul, fluviul cel mare, era drumul din milenii al negoului. Se spune c expediia
Argonauilor n-ar fi mers s caute lna de aur numai la legendara Colhida, n Caucaz, ci ar fi
apucat n sus, pe Istru i prin alte ruri, ctre inima Daciei, poate la Abruttus, i c s-ar fi napoiat
prin Adriatica. Navele Elinilor urcau pe Istru pn la cetile dace, aducnd vase scumpe, vinuri
vestite din Elada, stofe i arme, i lund n schimb aur,
1 Cogaion numele unui munte aflat probabil n Moldova de azi.

Dar mai cu seam sclavi. Drumuri de comer coborau pe rurile Pyrethus1 i Tyras2 i pe
altele, tocmai de la neamurile Nordului. Cetatea elin, Tomis, mpreun cu cetile vecine erau
artere puternice prin care pulsa viaa i civilizaia.
De netgduit este c Grecii de pe trmurile pontice au avut nrurire asupra triburilor
dace. Ciobanul dac, clreul de pe meleagurile Sciiei Mici3 s-au lefuit la fire n contact cu
toat bogia de civilizaie veche de mii de ani, adus de colonitii din Milet4. Cetile Tomis5 i
Callatis6 excelau n opere monumentale. E destul poate s amintim statuia lui Dyonisos de pe
rmurile Callatis-ului, dominnd ntinderile mrii. Cine nu se va fi uimit, vznd o can albastr
de sticl, translucid ca vioreaua, adus tocmai din Alexandria Egiptului!
Dacii de la Pontul Euxin tiau scrie. Dup cum atest unele descoperiri, ei foloseau
alfabetul elin. Dup cum tot cunoscut este, la Sarmizegetusa era folosit alfabetul latin. i latina
era o limb foarte cunoscut, dac nu cumva chiar desvrit nrudit cu limba Dacilor.
1 Pyrethus Prutul de azi.
2 Tyras Nistrul de azi. Se vars n Marea Neagr, lng strvechea cetate Tyras
Cetatea Alb de azi.
3 Sciia Mic Dobrogea de azi, numit n latinete Sciia Minor.
4 Milet cetate greceasc din Asia Mic.
5 Tomis Constana de azi.
6 Callatis Mangalia de azi.
II.
VULTURII DE PE CELE APTE COLINE.
Pmntul Dacilor era de mult rvnit de Romani! La fiecare ncercare de ptrundere,
legiunile aflau ns o teribil mpotrivire! Se tot ntorceau n Cetatea Etern de pe Cele apte
Coline1, cu grumajii plecai. Vestiii cuceritori i lsaser scuturile pe pmntul Daciei! Stoluri
de steaguri latine erau prinse i inute n corturile regilor, ca semn de nentrerupt veghe. Prin
vrednicia lor i prin opunerea lor necontenit, Dacii spulberau faima nc netirbit a legiunilor.
Mndra i ngmfata Rom se uita cu tot mai mult grij spre miaznoaptea imperiului, unde se
nla Sarmizegetusa n fa.
Ctre anul VII al acestei ere s-a ridicat n fruntea Dacilor Cotiso, i ca un zid a stat n faa
legiunilor cutropitoare!
August a trimis asupra Daciei legiunile lui Lentulus, care a dobndit o vremelnic
biruin, ns Dacii nu s-au lsat! Alt comandant roman, Cato, a venit i el! A trecut cu pajurile
peste IstrU. L-a nvins pe Daci, ns tot vremelnic.
Astfel, iscusiilor cititori, Dacii, mpreun cu Sarmaii de pe rul Pyrethus i cu lasigii, iau unit puterile, n nenumrate rnduri, aprndu-se mpotriva otilor romane cutropitoare.
Decebal, fiul al lui Scoryllo, cel mai mare comandant i organizator, a luat conducerea
Dacilor n vremuri negre. Era deosebit de dibaci n lupte! l ardea de viu setea de a-i ridica ara
la bunstare i civilizaie! ns, din nefericire i pentru el i pentru poporul dac, se nscuse ntr-o
epoc a vnturilor. Mintea lui cu extraordinare orizonturi l-a sftuit s-i fac ochii roat,
1 Cetatea Etern de pe Cele apte Coline Roma.
S-i vad nti dumanii, pe urm prietenii. Aa ni-l nchipuim, stnd pe treptele
palatului din Sarmizeofetusa, ngndurat i crunt. Aproape, peste apa Istrului, ncepeau puhoaiele
romane zborite asupr-i.
mpreun cu poporul su, n-aveau de nfruntat o oaste oarecare, strns vremelnic sub
steag, la alarma cornurilor, ci scuturile ntregului Univers! Porneau asupra lor i multe puteri ale
popoarelor nrobite de Romani, de la nisipurile Numidiei, de la fluviile fabuloase ale Asiei, pn-

n Hispania i pn la umbrele nordului, n ce privete armele, dac s-ar fi strns lncile legiunilor
la un loc i ar fi fost ridicate deasupra coifurilor, soarele s-ar fi ntunecat de-a binelea!
Ochii lui Decebal ntrziau n stihia de peste Istru. i cu ct inteau mai ncolo, vedeau
flote pe mri, caravane n fierbini deserturi, mii i mii de fierrii i ateliere unde barosurile
bteau necontenit, transformnd fierul n lnci i spade, pregtindu-se numai mpotriva Dacilor!
Fcndu-i iar ochii roat, s se uite ci prieteni are, Decebal s-a ncruntat mai tare. A
oftat. A repezit tafet la poporul Roxalanilor. Pe urm la Bastarni, Quazi i Marcomani. Pe
urm, cu mult iubire i-a adus aminte de Prii ndeprtai i de regele lor Pacorus! i pentru c
la un prieten att de bun nu trebuia s se mearg cu mna goal, a dat porunc solilor s se
ncarce cu toate buntile pmntului dac, de la aur i miere pn la chiupuri cu vin i pit Aa
a pornit solia, tocmai la bunul i slbatecul Pacorus.
Stejarul sttea ncremenit, gata s nfrunte cu coama uraganul Universului, dar sub linitea
aparenei, trunchiul i rdcinile munceau necontenit, trgnd seva tocmai din inima puterii
triburilor! i Decebal i va fi adus poate aminte de strbunii prsii n ceasul greului, nevoii a
nfrunta o oaste venind tocmai de dincolo de Vavilonia! Va fi zmbit stins ctre umbra celor de
pe timpul lui Darius, mulumindu-le c-i dau sprijin tocmai din adncul pulberii.
E drept c Dacii au ieit biruitori n btlia nfricotoare, iar Imperiul roman trebuia
acum s le plteasc tribut, pungi cu sesteri, ingineri s le construiasc ceti i s le ntind
osele.
Dar biruind, Decebal nu s-a ngmfat n fal, cci astfel de porniri n firea Dacului nu se
aflau! A trimis cuvenitele mulumiri Quazilor i Marcomanilor, c au venit i l-au ajutat cu
clrimile. Zmbea Decebal ctre vitejii lui soldai, amintindu-i cum, ntr-o clip grea, au retezat
coamele pdurilor din faa Sarmi-zegetusei! Au mbrcat pe urm trunchiurile n cojoace, bgnd
astfel groaz n legiunile lui Tetius lulianus ns Decebal tia s-i fugreasc bucuriile la
vreme, cunoscnd ct pre i ct durat au, n nestatornicia unor vremuri ca acelea Cci numai
nebunii dorm linitii n faa puhoaielor, i adevrul acesta l tia bine neleptul fiu al lui
Scoryllo!
Dup nfrngerea mpratului slbnog Domitianus, s-a ridicat n Cetatea Lupoaicei1 un
om tare n bra. Era tare i-n hotrri. Era i cuteztor, l chema Traian.
Cum a aflat despre urcarea lui n jlul cezarilor, Decebal s-a uitat iar n timp, cu i mai
mare grij. Scuturile Universului veneau din nou asupra-i, dar mai dese. Totui, i-a pstrat
cumptul, sprijinit n spada sa i pe pmntenii cu puteri fr secare.
A trimis legiunilor nu cuvinte de ngmfare sau umilin! Solia sa a dus n faa Romanilor
o ciuperc uria, cu caligrafie deas i mrunt, pesemne n scriere i grai latin. Au citit
caligrafii Romei, dar n-au ndrznit js-i spun lui Traian ce poftire i ce ironie conine scrierea,
ns, Traian a neles din sfiala i teama cititorilor c Dacii l poftesc s-i ia i el tlpia ct mai
repede!
Decebal a dat sfar n ar, adic pretutindeni a buhnit spre vzduh pllaia focurilor de
alarm! De la apele Danubiului2 unde-i artaser coamele cavaleria mauretan3 i cavaleria
german, munii s-au cutremurat de ecourile cornurilor. Triburile s-au strnit! Tcutele sate
risipite prin vi, n lungul drumurilor i crrilor, i-au inut auzul spre margini. Cnd au aflat c
iar avea s fie nval, faurii bronzului i fierului au repezit de sub baros sapele, furcile i coasele!
Au prins a curba sbii i cuite!
1 Cetatea Lupoaicei Roma.
2 Danubiu numele latinesc al Dunrii.
3 Cavaleria mauretan din Mauritania, n nordul Africii.

Trimii clri strbteau Dacia, s strneasc oamenii din linitea muncii i s se


alctuiasc repede sub steagurile cpeteniilor! Sate dup sate se rnduiau pe tpanele cunoscute
i ateptau. Pe deasupra lor steagurile, nfind balauri cu cap de lup, uierau cumplit.
Trimiii ntrziau ndeosebi la priscari. Abia dup ce sfreau i acetia de pus la adpost
mana florilor, se rnduiau, ridicnd armele i steagurile din cotloane! Cum priscriele prindeau
a plnge, dup obiceiul tuturor femeilor la zbucium, brbaii scrneau, hotrndu-le ca nu cumva
s le ispiteasc arpele s fug la munte! Ci acas s stea, lng focul din vatr! Puhoaie de foc de
s-ar revrsa, ele s nu-i prseasc satele, cci altfel, la ntoarcerea brbailor, va fi vai i-amar!
Iar dac cumva o s ajung valul i pe-acolo, ele s ia pild de la albine: s lase, adic, dumanul
s se apropie bine, i abia dup aceea s-l nconjoare ca roiurile, i s-l nepe cu ascuiurile
furcilor de tors..Porneau priscarii. Se aliniau sub steagurile cpeteniilor de trib.
Trimiii urcau la stnile platouriloR. i ntmpina marea alarm a cornurilor.
Turmele, da! porunceau bacii triburilor libere, turmele s fie ascunse, i-n stnc dac
se poate, cci i nfometarea vrjmaului e o arm!
Dac se abat cotropitorii pe la trle, i dac vor ca dulce, ucenicii oierilor s se poarte
frumos, mai ales cu cpeteniile romane: s le dea ca, ns mbibat bine cu venin de viper!
Coborau plcurile ciobanilor la drumul mare, ameste-cndu-se n volbura mulimilor
pletoase, pe deasupra crora treceau i hriau balauri cu cap de lup!' Prin unele locuri se urneau
greu de tot plugarii, cci era o primvar lin, i dulce, i pmntul spre a primi smna, era
numai bun de despicat! Ins, cum zreau peste noapte atta sfar n ar, i plugarii porneau,
lund cu ei i furca, i oticul, i toporul, s le ascut mai bine n ciocnirea cu vrjmaul!
Iar tocmai sus, la minele din preajma Abruttusl-ului, se pregteau nepoii Agatrilqr. La
zrirea focului, aurarii au fost strigai din adncul minelor, nelepi btrni, cunosctori avani ai '
Abruttus Abrudul de azi.
Legilor i obiceiurilor, dup ce adunau roat mulimile, le ndemnau s cnte legea
strveche a aprrii patriei, nti sunau cornurile, cntnd nceputul melodiei. i btrnii rosteau
ntiul verset din lege. i dup aceea mulimea toat cnta, dup obiceiul rmas din vechea vreme
a pribegiei. Cntau i btrnii iertai pn i de cioturile de msele! Cntau i femeile agatrse! i
mamele cntau, la urechea pruncilor din scutece, s le transmit, chiar de la vrsta aceea, cea mai
frumoas dintre melodii, cntecul fr stingere al aprrii pmntului strmoesc! i taii cntau,
nalt i solemn, ns cu un ochi la bieii lor, ca nu cumva n loc s cnte, ei s se uite la fluturii
abia ieii parc din razele de soare!
Muri-vom, pn la unul f sunau cuvintele fierbini ca focul!
ntr-un trziu, s-au aliniat n plcuri, gata de drum la zbuciumul nemaiauzit!
Decebal sta ntre tarabostesprivind de pe terasa palatului adunarea triburilor. Vzduhul era
numai pulbere. Zeci de mii de glasuri aminteau apropierea uraganului nemilos. Venea puterea
Daciei, strnit pn i din cotloanele cele mai nordice, venea tot poporul dac, i cpetenia lui a
zmbit, de o mndrie mare i de sigurana c totdeauna va nvinge, dac va ti crmui fora aceea
bine!
Btlia cea mare avea s se dea la Tapae2. Dacii i aliaii lor s-au ntrecut n spiritul de
sacrificiu, ns ostile Latinului i deschideau cale tot nainte, necontenit, prin marile i desele
pduri slbatice. Clreii Mauretani i duceau caii de cpestre, n urma pedestrailor care
deschideau drumuri cu topoarele.
i nvleau acvilele Romei, puhoaie-puhoaie, nzestrate cu cea mai desvrit tehnic
militar! ns nici Dacii nu se lsau, nct nvlitorii s-au ales cu mult snge curs.

Cmpia de la Tapae a fost frmntat de multe mii de oameni, cu cel mai ngrozitor dintre
pluguri, i s-a ters iarba, i frme s-a fcut, iar rna amestecat cu snge s-a prefcut mocirl.
Ca un balaur gigantic cu mii de capete i cu mii de cozi
1 Tarabostes nobilii daci.
2 Tapae Tapia, lng Caransebe.
De foc rspndite pe ntregul pmnt, armata roman se muncea s nbue n verigile
trupului su un popor iute ca flacra i ca spiriduul! i cnd credea c l-a strns bine, alte oti se
iveau ca din pmnt, mbltind-o cu armele. Geniul strategic al lui Decebal i dictase locul acesta
numai bun, cci n fa avea apa Tibiscum1, iar din spate l aprau munii ca nite coloi
neguroi.
ns fora nvlitorului a fost s fie mai tare dect desperarea pmntenilor.
Rost hotrtor n pierderea btliei l-au avut i credinele dearte ale Dacilor: pe cnd se
lsa amurgul peste cmpul ngrozit de snge, s-a strnit o furtun, i ei au crezut c Gebeleizis,
zeul cerului, nu le mai inea partea Aa nct Decebal s-a gndit la pace, s nu-i piard patria!
Deci, trimis-au naintea lui Traian nite clrei simpli, oameni de jos, sau comai, dar
Traian i-a respins de la sine! Ultima grozav lovitur avea s-o primeasc Decebal de la cavaleria
Mauretan, condus de Lucius Quintus. Astfel vznd, Dacul s-a uitat o clip nluntrul inimii
sale i a neles c numai viclenia l-ar putea salva! A ngenuncheat n faa nvlitorului, l-a primit
i condiiile de pace. Adic, i va napoia armele i constructorii i i va risipi cetile, i deatunci nainte va fi prieten al prietenilor Romei i vrjma al mulilor ei vrjmai.
Nepricepnd c Dacul a primit pacea numai spre a ctiga timp, Traian a poruncit
cavaleriilor ntoarcerea la Roma. S-a supranumit dacicul i s-a bucurat de un nemaipomenit
triumf, ns, cnd i era lumea mai drag, a auzit c iar a ieit din astmpr vulpea scit!
Dacii nu nelegeau s-i plece fruntea! i nici Latinul nu s-a lsat! n capul unei armate
colosale, Traian se apropie iar de apa Danubiului.
Inginerul din Damasc, Apollodor, zvrle pod peste fluviu, la Drubetis2, n anii de lacrimi
106.
ncletarea avea s fie crncen i hotrtoare.
1 Tibiscum Timiul de azi.
2 Drubetis Turnu Severin.
Decebal s-a ntristat cnd l-au prsit triburile prietene iasige1, dar s-a bucurat nespus, i
pn la urm, de sprijinul Sarmailor2. Aceti pribegi au rspuns chemrii i au srit pe cai, dnd
strigte de spaim. Se vor fi nfiat la locul marii stropiri, mbrcai i ei i caii lor n plci de
fier! i pribegi fiind, deci fr cas i fr mas, vor fi pornit spre locul stropirii sau la
Sarmizegetusa, urmai de carele lor cu coviltir. Cmpul i cetatea se vor fi cutremurat de
mugetele miilor de vite, de nechezatul cailor, de ltrturile cinilor, de strigtele copiilor Seara,
n timp ce regele lor va fi urcat treptele albe ale palatului i va fi stat la sfat cu feciorul lui
Scoryllo, sub ziduri se vor fi aprins miile de focuri ale marelui i ndrzneului popor pribeag! Ce
va fi vzut acel fabulos Sarmaticus? Spre a rspunde, va trebui s ni-l nchipuim, mpreun cu
cititorii, pe Decebal, un brbat voinic, de la munte, cu ochi albatri, cu plete abia ieind de sub
cuma ndesat bine! Cmaa de fir ales i va fi fost pn la genunchi, peste un fel de iari, i
ncins cu un bru Cam aa arta feciorul lui Scoryllo. Ochii lui erau ntr-adevr senini, dar n
clipele acelea trebuie s fi avut n adnc ntuneric mare!
S ni-l nchipuim venind la sfatul rzboinic i pe Vezinas, marele polisteu! Va fi venit
sprijinit n crja nalt de sihastru. Se va fi uitat cu sil la luxul palatului, la obiectele ce nfiau
civilizaia nou, durat de fiul lui Scoryllo! Cu sil i cu spaim se va fi uitat n pocalele cu vin,
ateptnd parc s neasc din ele flacra de pedeaps, s ard mruntaiele Sarmatului slbatic

care repezea pocalele peste cap, rznd n hohote! Destul c acest aspru preot al lui Zamolxis i
va fi dat seama c nu-i timpul pildelor usturtoare; cu pilde umblase pn atunci degeaba! Aurul
agatrs de la Abruttus lucea n palat ca nveliul viperelor. Pietrele scumpe luceau n penumbre ca
ochii viperei.
Vezinas singuratecul avea n fa alt lume
Afar, l ateptau sihatrii lui, cobori narmai din peterile de la Cogaion i din tot locul
unde se aflau oamenii n tceri, nsui Vezinas, dup ce a svrit plecciunile de
1 lasigii trib locuind prin Moldova, mai ales prin preajma laului de azi.
2 Sarmai popor locuind i prin sudul Basarabiei de azi.
Cuviin, spre Decebal i spre Sarmatul mbrcat n fier, i-a lepdat crja, unealta
pustniciei, i a cerut'un scut i o spad, i a srutat steagul btrnilor eroi alctuit din balaur cu
cap de lup.
Adusese Vezinas, din stnca aspr de la Cogaion, o armat de vulturi, aa de bine dresat,
nct zburau de pe umerii asceilor drept la grumajii dumanilor, i-i apucau cu ghearele, i le
scoteau ochii.
Decebal s-a ntors iar ctre mintea sa, i s-a rsfrnt ca soarele ntr-o bulboac n fierbere,
gndul salvator cel puin pentru o clip: ce-ar fi s-l ademeneasc la sine pe comandantul roman
Longinus, cel mai bun prieten al imperatorului? i l-a ademenit, pe Longinus, cu cuvinte dulci,
pn a pus mna pe el! Apoi a trimis nvlitorului cuvnt, c dac nu-i ia tlpia, Longinus va
fi omort prin cazne! Aflat ntre prietenie i datorie, Traian^a trirjiis un rspuns nu tocmai
limpede, netiind ce s fac. ns, ntre acestea, Longinus trimite lui Traian cuvnt, din hruba de
la Sarmizegetusa, s-i fac datoria, cci n clipa cnd va primi solul cu epistola, el nu va mai fi
printre vii! i astfel, Longinus i-a pus capt zilelor, iar armatele romane au dat nval!
Armamentul lor era mai greu acum. Cte trei mii de oameni mpingeau pe roi brnele cu
berbeci de fier la capete, spre spargerea zidurilor. Cavaleria mauretan i cea german veneau cu
cai mai repezi. Veneau legiunile a Xlll-a Gemina i a V-a Macedonica. i altele, toate hotrte s
prind lupul scitic i s-l duc viu la Roma, ferecat n urma carului de triumf.
Dup un asalt cumplit, Romanii au cucerit o pdure, apoi s-au revrsat ntr-o golite!
Legiunile n plin puhoi au rmas o clip nmrmuite, vznd la cteva bti de sgeat
Sarmizegetusa! Pn la ziduri au trebuit s cucereasc pmntul pas cu pas, cci nspimnttoare
era opunerea Dacilor! Grupuri bine strnse de lupttori hotri s-i dea viaa scump luptau cu
desperare de tigri, i ca tigrii sreau n grumajii lor, dup ce li se rupeau spadele, i cuitele, i
rmneau numai cu pumnul gol! Vor fi stat drze, pn la supremul ceas, femeile dace, hotrte
s lupte pn la capt, cci le atepta legarea n funii i robia! i tetrnii meteugari vor fi venit
s se mpotriveasc n faa cetii, cci i pe ei i atepta ascuiul spadelor i cu ct uriaul
pumn roman i izbea s-i dea mai napoi, Dacii Sarmizgetusei erau mai ndrjii, mai hotri s
stea locului, ca un zid, n care zvcneau mii de inimi fr team de moarte! i puhoiul
mercenarilor venea i se ngroa necontenit, i sgeile, i lncile aruncate ntunecau soarele, i
rcnetele de lupt nfricoau pdurile i munii.
Rar mai ntlniser mercenarii lui Traian atta ndrjire i nenfricare, nct, cu toate
ordinele ofierilor de a merge nainte, cohortele i cetele cavaleriei bteau n loc, la un pas de
victorie, ns, ncet, ncet, aprtorii picau sub armele tot mai dese, picau sub bufnituri de scuturi
i sub picioarele cailor, picau n sngele lor amestecat cu al nvlitorilor, i pe culmile din
preajm rsunau trmbiele i trmbie rsunau la crenelurile Sarmizegetusei.
Cu ct Dacii picau, soarele cobora spre amurg, i cetatea i lumea se ntunecau, i doar
zrile, jur-mprejurul munilor, erau roii ca o mare de flcri.

Brbaii n lege, btrnii i femeile nu se ddeau ns, ci, la chemarea cornurilor i la


urletul lupilor cu trup de balaur, plcuri noi veneau ntr-un pas hotrt, s moar i s nu predea
cetatea! Vestita legiune a Xlll-a Gemina, care intrase de-attea ori biruitoare n cetatea cezarilor,
care cunoscuse apoteoza triumfurilor, i vzuse temple de aur orientale, i nfruntase oti colosale
pe elefani, i i tiase de-attea ori cale prin ntunecimile pdurilor Europei, i cucerise ceti
mai puternice i mai ndrjite dect Ilionul1 homeric, i-i purtase vulturii steagurilor pe sub toate
vzduhurile lumii legiunea a Xlll-a Gemina s-a cutremurat i a stat locului, dei o mpingeau
nainte, la asalt, ordinele vestitului mprat Traian Btrnii mercenari, care triau de o jumtate
de secol n castre i-n btlii purtate pe toate laturile Universului, stteau uimii n faa
nenfricrii acestor oameni! Mercenari n floarea vrstei, care se puteau mndri c au rpit
prinese din burguri germane, scrneau de ciud c nici dup atta timp de rzboi n Dacia n-au
izbutit s rpeasc mcar o fat!
Ilion -Troia.
Oamenii acetia, care fceau un serviciu militar lung i de cte patruzeci de ani, i pentru
care rzboiul era o ndeletnicire ca oricare alta, au ovit timp scurt, dar au pornit stranic, la
sunetul struitor al trmbielor i la auzul comenzilor.
De la marii comandani pn la centurioni, toi i-au potrivit armele de atac, simind c
dup aceea vor ajunge sub ziduri.
Aa s-a i ntmplat; ntr-un avnt cumplit, cohortele i centuriile au fcut plcurile dace
una cu pmntul! ns au stat din nou mirai, cnd au ajuns sub ziduri! Zeci de mii de sgei, lnci
aruncate, pietroaie i bolovani, furci i bte, toate au czut asupra lor ca o ploaie deas! Degeaba
bteau n porile cetii berbecii cu cap de fier! Izbiturilor surde i necontenite le rspundeau, ca
ecourile, rcnetele celor de la creneluri. Turnuri de lemn se ridicau n grab, ticsite de lupttori,
ns Dacii le apucau cu cngile i le rsturnau.
La o vreme, au aprut pe ziduri uriae ceaune cu ap clocotit.
S-au deschis i cutile cu vipere, sus pe ziduri, i groaza a ptruns mai adnc n rndurile
dese!
Cornurile sunau, ca la o amurgire a ntregului pmnt!
Huiau munii i pdurile. Noaptea se tot lsa!
Des se vedea, aprnd la zid, un brbat iute, cu spada ridicat. Dar prsea repede zidul i
alerga la pori, dnd n toate prile ordine scurte.
Murim mpreun, Decebal! l ncredinar aprtorii, n timp ce n pori bteau berbecii
de asalt, tot mai des i mai ndesat!
Apoi, cnd i-au dat seama c totul era pierdut, c opunerea lor va slbi curnd, Dacii s-au
hotrt s piar mpreun cu cetatea! Cteva facle, aprinse repede, au fost aruncate n temple i
ghemuite la baza construciilor de lemn.
A urmat o noapte gigantic prin dramatism, ca noaptea din urm a Ilionului. Romanii au
stat ce-au stat, n faa gestului desperrii, apoi au nruit porile i au vzut strzile n flcri! Pe
sub flcri au vzut o mulime ngrozit. Romanii, se repezeau la femei i le apucau n brae i
fugeau cu ele pe sub flcri, ntocmai ca-n noaptea ultim de la Ilion. i tot ca-n noaptea aceea
ultim, femeile nfcau cu dinii beregatele rpitorilor, ori le nfigeau ntre coaste, adnc, adnc,
cuite din vreme pregtite! Iar prin sprturile mai ferite din zid ieeau locuitorii din
Sarmizegetusa, fugind mai la muni, s-i scape viaa. Btlia se da pe sub flcri, nainte!
Numai la struina cpeteniilor, Decebal a pornit spre apus, s adune alt oaste, din
rndurile triburilor. Aa a ajuns la un ruor, Sargentias. Se spune c a mutat cursul ruorului. i
dup ce i-a ngropat comorile fr numr, a dat drumul apei la loc, n albia ei i-n veaculveacului!

Dorina lui Traian de a-l duce pe Decebal viu la Roma, s-l poarte legat n urma carului de
triumf, nu s-a ndeplinit!
Decebal s-a sinucis nfingndu-i spada n piept! nvingtorul a poruncit s i se despart
capul de trup, cu spada, i s fie pus ntr-un sac
i omortu-s-au cu mna lor i comandanii ceilali ai Dacilor, nct Traian a avut prea
puin fal la ntoarcerea n marea Cetate a Lupoaicei!
Aa s-a opintit Dacia, mpotriva celei mai teribile puteri, spre fala ei i spre aprarea
pmntului strmoesc!
III.
MIRCEA CEL MARE l n anii 1386, adic acum mai mult de-o jumtate mie de ani,
amarnic vuiau clopotele la Arge! Obcinarii1 urcaser pe culmi, aprinznd focurile ctre toate
punctele cardinale. tafete clri strbteau drumul Cmpulungului, spre Vlcea i Olt, alii spre
Giurgiu i Trgovite, i spre Brila, i n sus, spre trectorile Branului i Turnu-Rou
pretutindeni dnd veste c ntr-o anumit zi din amintitul an se va ine la Arge sobor de
eleciune; s pofteasc, deci, toat suflarea cu mic cu mare, s fie fa cnd diadema Basarabilor
va luci n soare, pe fruntea lui Mircea, cci dup aceea va fi hram t se vor da ohabe, scuteli i
iertri.
Curnd, culmile argeene, esurile i vile s-au potopit de oameni. Cavaleri n zale, strni
compact, aminteau pdurile vechi. Stteau aa, coif lng coif, scut lng scut, ntr-o tcere de
cremene, ateptnd s se ridice n turn flamura i s se arate Mircea. Mii de glasuri au bubuit
cnd flamura s-a ridicat deasupra turnului, cu vulturul, i domnul Mircea s-a artat pe cal alb, n
faa porilor. Cum l-au vzut, muli au neles c poart noapte n ochi i vifor n vrful spadei.
Cnd s-au urnit spre el stareii i boierii mari, s i se plece, a fcut semn scurt de oprire,
cu spada, nct toi s-au tras repede la locuri, nelegnd astfel c noua domnie ncepe cu fapta i
nu cu lauda! Un murmur a trecut. Lncile s-au cltinat ca-ntr-un vnt repede. Rzmiile de
pmnteni, de la spatele lor, au izbucnit n nfricoate urale. Mircea n-a zmbit nici spre ei, dect
nespus de deprtat i stins.
De ce nu-i ddea drumul inimii, n ceasul acela mare? Domnul Mircea i da seama c a
rsrit cnd istoria lumii se afla la o rscruce de vnturi i c-i vor trebui rdcini de
1 Obcinar locuitor al obcinei.
Cremene spre a nu fi repezit spulberului, 'mpreun cu ara. Vzuse bine i zmbetele de
umilin de pe chipurile boierimii, vzuse, n acel fulger scurt al ochilor, i lacrimile gata s cad
ale pmntenilor, dar domnia sa nu trebuia s se piard cu firea nici pentru unii, nici pentru alii;
ci, deocamdat, fiecare trebuia s rmn la starea i locul su! Cnd mai apoi i-a mpuns calul
n pinteni, mantia verzuie a fluturat n vnt i i s-au vzut zalele pieptarului strns bine pe trupul
musculos.
S-a oprit pe rnd, s vad boierii i cetele lor. Nimeni n-a cutezat mcar s surd n faa
lui! Domnul Mircea cltina din cap cnd vedea plcuri bine ntemeiate, strnse n zale, cu coifuri
semee, cu lnci tari i cu scuturi purtnd urme de sgei i zgrieturi de lnci.
Cnd s-a apropiat mai bine de pmnteni i i-a vzut narmai pe unii cu pari afumai la
capt, cu mblcie i coase, fruntea domniei sale s-a ncruntat. i-a strunit calul i i-a dat seama
ntr-o secund c armele rnimii, deci armele mulimii celei mari, armele rii, trebuiesc puse n
rnd cu armele noi ale Europei.
La o numrtoare prin pristavi, domnul Mircea a aflat repede c ara Romneasc are
cam cinci sute mii de oameni, pe un spaiu strmt, potopit de pduri seculare. Codrii Vlsiei
acopereau inutul Ilfovului i Vlaca, i Deliormanul acoperea ntinderi colosale, iar mare parte
din esul Dunrii se afla nelenit de veacuri, acoperit de ciulini i spini.

ara lui era mic i i-ar fi fost destul dac o cunotea din spusele altora, ns domnia sa
pornise hotrt s fie bun gospodar pn la capt, adic s vad totul cu ochii lui i s rnduiasc
totul cu mna lui!
Astfel, dup ce i I-a ales drept vornic, sau palatinus curiae, pe Vladislav, a dat i lui
Stnil titlu i putere de ban1 al Severinului; a dat grija logofeiei lui Filos; i titlu i putere de
vistiernic lui Popor; i lui Sin, putere de sptar; i lui Brate, titlu i putere de stolnic; i lui
Costea, titlu de paharnic; i lui Stanciu, titlu i putere de comis2. i dup ce i-a ntemeiat
1 Ban mare dregtor, guvernator al unei regiuni de grani.
2 Comis mare dregtor care avea n sarcina sa caii i grajdurile curii domneti i
aprovizionarea cu furaje.
Sfatul astfel, domnia sa a poruncit lui Stanciu-comis s-i pregtesc cel mai bun cal, i
toat curtea s fie gata!
ntr-o diminea, flamura s-a scuturat n vzduh, apoi a cobort repede sub streain
turnului, semn c Mircea voievod a prsit cetatea de scaun. Curnd, clrea n fruntea pilcului,
pe drumul mare spre Cmpulung. Plopi groi ct s-i cuprind opt oameni i ridicau uriaele
coroane, de o parte i de alta a drumului; erau plopi sdii n anii croirii drumului, poate mai
nainte de Basarab voievod, n cine tie ce adnc de veacuri. Cruci mari de piatr, cu scriitur,
aminteau pe alocurea de mori prin nprasn. Fumuri albastre se despleteau peste hanuri
singuratice. Hangii i cltorii se doseau repede, auzind tropot de cai, dar se artau iar i se
descopereau i se prbueau cu fruntea-n pulbere, cnd zreau flamurile voievodului.
Dup ce a ntrziat n trg la Cmpulung, domnia sa a purces mai departe, spre Olt,
uitndu-se la toi i toate.
ntr-o sear, l-au oprit strji cu coif, scuturi i lnci, la ptrunderea ntr-un codru. Domnia
sa a neles c a ajuns la hotarele unui boier ohabnic sau imun, ns a mpuns calul repezindu-l
spre strji i spunndu-i c ru o va duce dac ara i va fi frmiat i mai departe n attea ri
de sine stttoare S-a artat i ohabnicul, plecndu-i-se cu umilin i poftindu-l n ospeie, ns
domnia sa a purces nainte spre Olt, ntunecat.
Tot timpul ct strbtuse ohabnicia aceea, vzuse plcuri de oti ngrmdite n
ntunecimi i, hotrt, simea c are dumani narmai pn-n dini, chiar la domnia sa acas i
ntrii n privilegii chiar cu mna domniei sale!
A doua zi, soarele l-a ntmpinat tot pe glia ohabnicului, i a vzut pmntenii erbi arnd
cu pluguri de lemn, i a vzut strjer! de-ai ohabnicului ducnd n funii o ceat de erbi prini, i
croiau cu harapnicele, mnndu-i, pesemne, la judecata stpnului. Erau vinovai c
ncercaser^s fug de pe moie, n alt parte, poate la o via mai bun. ns, i pentru domnul
Mircea, ncercarea lor era pcat grozav i trebuia pedepsit dup legea pmntului. Deci, nici n-a
clipit din ochi cnd erbii au prins a rcni mai tare sub uierul harapnicelor.
ns, ndat ce plcul s-a ndeprtat, 4-a prut ru, poate dup tinereea lor, i a simit cum
l npdete vrjmia mpotriva ohabnicului. Cci, la drept vorbind, doamnia sa era stpnul
adevrat peste ntregul pmnt al rii i peste toi oamenii
S-i slobozeasc din funii i s fie iertai de pcatul lor a rostit domnia sa, oprind scurt.
Cine s fie iertai? a ndrznit Vladislav, palatinus curiae.
erbii ohabnicului! S fie iertai i s se nfieze la Arge
Numaidect!
Vladislav s-a ntors n galop, n timp ce Mircea, n scurtul rgaz sub streain codrului,
gndea la arztoarea trebuin de oameni pentru lucrrile viitorului. Poate n clipele acelea i-a
strlucit gndul de a ntemeia satele de strjeri sau de obcinari, oaste gata oricnd n slujba

domniei sale i, poate, tot atunci i va fi rsrit, nc nedesluit, planul deselenirilor, opera
grandioas de mai trziu. Cum a ajuns la Jiblea, calul mriei sale a simit de departe apa Oltului.
Mai apoi s-au rsfrnt n und, calul alb, bnd cu sete potopitoare, i umbra lui Mircea
voivod cu coif greu strlucind din zale!
Soarele lumina malul dimpotriv, drept n poiana Coziei. Domnul a nzuit prin vad ctre
locul acela de hodin i verdea. i desclecnd, s-a lsat n iarba fraged. S-a hodinit ndelung,
n cntrile molcome ca fonetul de mtase al albinejor.
ns bunul i aprigul gospodar pornise s-i vad ogorul mare al patriei, i prea puin s-a
lsat amgelii aceleia! Brate stolnicul I-a mbiat cu pit de gru. Mria sa a mbucat puin. Dup
aceea, ndeprtnd printr-un gest pocalul ntins de ctre Costea-paharnicul, a poftit s bea ap din
coif.
Unda Oltului I-a rsfrnt a doua oar, aa, cu coiful plin ridicat n amndoi pumnii spre
gur. i au purces mai departe, peste Olt, i i-a fost calea pn la Porile de Fier, i de acolo a
cotit i a inut drumul Dunrii n jos, pretutindeni oprindu-se i cercetnd oamenii i locurile spre
deplin cunoatere.
n drumul acela a miluit mnstirile, ntrindu-le puterea de sine stttoare i dndu-le ca
izvoare de existen iazuri cu pete, dreptul de a lua vama de la mori, ct i nenumrai igani
robi, sate ntinse, vite de lapte i povar, ct i locuri din codri pentru albinrit.
Apoi, ntr-o zi, flamura a flfit iar n vzduh, deasupra turnurilor de la Arge; Mircea
voivod se ntorsese, potopit de imaginea trii sale i se uita n ea ca-ntr-o oglind. Bunul i
aprigul gospodar i vzuse glia, i acum se socotea ce are de fcut, cum s croiasc prima brazd
ctre viitor Vzuse sate cu vechimi mari, i blile olteneti n lungul Dunrii, i l-a ntristat
codrul Deliorman i ntinderile nelenite. Ptrunsese cu calul i-n codrul Vlsia i-i rsfrnsese
coiful cu bold n oglinda lacului Snagov. Ca o pat de soare i rmsese n amintire cmpia
Olteniei, grnarul de pe atunci al rii Romneti, i acum mria sa se gndea de-a binelea la
deseleniri de pmnturi i la doborrea codrilor.
Deci, i-a adunat sfatul, i toi sfetnicii au neles nsemntatea clipei; c, adic, dac au
ostenit, s se duc s se culce i s dea loc altora mai vrednic, cci ncepeau lucrurile mari
Filos logoft i-a ascuit pana de vultur i atepta s nceap. i a avut ce uiera pana pe
pergament, cci Mircea ^voivod a tot dictat porunc spre ohabnici i moneni1, spre mnstiri i
spre tot omul rii Romneti, s fie liber oricine s se strmute spre codrii cei mari Deliorman i
Vlsia! S dezbat cu topoarele, i cu sapele, i cu plugurile pustia i elina2, i-n urma lor s se
ridice sate i s vin semntorii!
Hotrrea Domnului s-a mprtiat n popor ca lumina. Degeaba se opuneau pe ici-colo
stareii mnstirilor, nelsnd oamenii supui lor s nceap roirea spre codru! Porunca Domnului
era aspr i ndreptea pmntenii s dea la cap oricui s-ar mpotrivi i a nceput exodul
spre pustie, i drumurile erau pline de care i vite, erau pline de turme. Boulenii peau repede
sub biciul pmntenilor, i pretutindeni era veselie i cntare, ca-ntr-un drum spre glia
fgduinei.
Aa a nceput munca la codri, lupta cu natura slbatic, instaurat n toat puterea ei ntrun timp lung ct viforrea ' Monean ran liber. 2 elina pmnt nelucrat, prloag.
Neamurilor. Msurnd cu ochii nlimea codrilor, pmntenii i stupeau n palme i
izbeau cu topoarele, cucerind pmnt virgin, palm cu palm, pn ce-i dobndeau loc de cas,
de grdin i bttur, ns nu se opreau la att, ci luptau mai departe, aducnd soare n locul
umbrei i gru n locul buruienei. Lucrau cu sete avan1, dup ce scpaser de la ohabnici i de la
mnstiri.

Cei desprini de pe la mnstirile Oltului i aduceau aminte de stareul Kriflonez, ca de-o


spaim. Dar voise, oare, Domnul Mircea, s ating, prin exodul oamenilor, puterea ohabnicilor i
mnstirilor? Nicidecum! Cu ohabnicii, aceti voivozi de sine stttori, dac va fi nevoie, avea s
se socoteasc la ceas nelept. Tot la ceas nelept, va milui mnstirile prin alte danii sioase, va
chema arhiteci din ara Romneasc de peste muni, spre ridicarea altor lcauri, ns mult mai
trziu, cci abia se afla la nceputul brazdei celei ndrznee.
Bogii de sate, vechi ct pmntul, vzuse mria sa pe dealurile Gorjului, Mehedinilor i
Vlcei, i deci ntr-acolo n-avea de ndreptat brazda deocamdat. Bogat era n aezri i valea
Buzului, i a Teleajenului, i a Stanicului, deci, tocmai dincolo de pustie, la brazda Moldovei.
Pustia i sta drept n inima rii i trebuia nentrziat tears de pe faa pmntului! ns, pentru
ndeplinirea acestei opere, n-a folosit numai pmnteni de-ai mriei sale, ci a dat strigare spre
Dunre, s vin s-i afle loc de munc orice seminii balcanice speriate de apropierea Turcilor.
Dup aceea, Mircea voivod i-a adus aminte de trgurile rii Romneti. Le vzuse n
stare napoiat, ceva mai nflorite dect satele. Aa erau i Trgovitea, i Severinul, i Bistria, i
Trgul Jiului, i Rmnicul, i Cmpulungul, i Turnul, i Giurgiul.
De la curile argeene, chiar din faa porilor, pornea drumul cel mare spre apa Oltului, cu
poiana nsorit de la Cozia, i spre Rmnic. i de la Trgovite porneau drumuri mari, ctre inima
rii Romneti. De la cele patru pori ale cetii, un
1 Avan stranic, grozav.
Drum pornea pe valea Dmboviei, spre Crfpulung, altul spre Arge. Prin trectoarea
Branului, alt drum venea din ara romneasc de peste muni, ctre Turnu, la apa Dunrii, ns,
cea mai de seam cale vzut de voivod era calea de comer a Brilei, cobornd tot prin Bran i
Trgovite, strbtut necontenit de negutorii braoveni de dincolo de muni.
Trgurile era man a Domnului, de aceea Mircea voivod, dup ce a pus rnduial i-n
drumuri, a nnoit n trguri tagma conductoare, numind vornici rspunztori de toate, birari i
pristavi, cci trgurile, ndeletnicindu-se i ele cu lucrarea pmntului, aveau de pltit glei de
pine alb i deosebite alte osnde1.
Domnul Mircea voivod mai avea venituri grase la trguri de la vmile morilor sale, cci
mai toate morile de seam la trguri erau aezate; se aflau mori vechi i bine ferecate i cu
scocuri2 tari, i la Trgu-Jiului, i la Trgovite, i la Rmnic pe apa Oltului. i cum venea
pmnteanul cu sacul, ndat venea i vameul cu merticul3! i aa se adunau mertic cu mertic, i
oamenii de prin trguri ai Domnului, n preajma seceriului i tuturor strnsurilor, pregteau
marile gropnie pentru pstrare. Le mturau de rmiele anului vechi i le lsau deschise s le
usuce soarele, s aib timp s fug gzele i oarecii. i cum era gata vmuitul, harabalele4 crau
vama la gropnie, i dup ce o vnturau bine, o turnau adnc, i puneau deasupra acopermnt de
piatr.
ns, n afar de lucrtori de pmnt, se aflau prin trguri i negutori, i Domnul Mircea
i-a adus aminte, cu destul sil, de felul cum se desfura negoul. i-n aceast ramur Mria sa
trebuia s-i arate puterea i priceperea! Mai mare rsul, s dai o sut de vedre de vin pe o moie,
sau trei cai buni pe o bucat de pmnt! Ce nego e acela, s dai, bunoar, doi boi i-un cal n
schimbul unui rmnic5 cu pete?
1 Osnd pacoste.
2 Scoc jgheab prin care se scurge apa pentru a pune n micare roata morii.
3 Mertic msur veche pentru cereale.
4 Haraba cru mare.
5 Rmnic heleteu.

E adevrat c n ara Romneasc se aflau i perperii, nite bani de la Bizan, i se aflau


i ducai, btui ntia oar de Vlaicu voivod, dar nici cu perperi, nici cu ducai la trg nu se putea
face treab bun.
S-a gndi, deci, Domnul, s bat domnia sa bani mai mruni, la ndemna oricui.
i poruncit-a apoi s se deschid baia de aram de la Bratilu!
i au dat buluc ndat meteri mineri din ara Romneasc de peste muni! Domnul
Mircea a chemat bnarii, s bat bani muli i mruni, s poat ajunge chiar i la mna chiorilor.
Vechile tocmeli, cu schimb n natur, au fost astfel aruncate la gunoaie.
La Bratilu, aflat pe apa Brebinei, pentru prima dat pmntenii au vzut cum scot arama
meterii mineri i o spal la roat, pn la artarea luciului! Lucrul acesta era predat de domnie,
la nceput prin hrtie n regul, meterului armier Hano Ciop, pe temeinic nelegere: ct i se
cuvine Domniei, ct meterului!
Dar fiindc ne-a dus condeiul la bani, amintim c pe vremea aceea Apusul Europei nu
putea veni cu corbiile de nego pe Dunre, dect pn la Porile de Fier, unde se aflau
cunoscutele praguri, inavigabilE. ns, dac pn la anii 1300, adic cu optzeci i ase de ani
nainte de Mircea, negutorii din Flandra i Germania i lepdau mrfurile de pe corbii la
Belgrad, i de acolo le mprtiau spre Orient, mai trziu au dibuit calea pmntului.
Marile drumuri de comer ale Europei cu Orientul erau dou, i unul trecea prin Viena i
Braov i Bran i strbtea ara Romneasc, pn la schelele Brilei. Aa se ntlneau, la
aceast veche cetate dunrean, cruele de peste munte cu prorele trufae ale corbiilor. Vinurile
din Elada, dulci i mbttoare ca poemele lui Anacreon1, mtsurile uoare ca pnza paingului,
aduse tocmai din China, piperul, scorioara i ofranul erau descrcate de pe navele aventurii i
aezate frumos n carele cruilor romni i se nfruptau din preul lor i domnia, i cruii, i
negutorii.
1 Anacreon mare poet grec, antic.
Mircea a dat hrisoave de ntrire a ndgoului celui mare, ntre Europa i Orient, i de
aceea putem spune c datorit chibzuinei lui s-a putut desfura n lege negoul dintre dou
continente.
Drumurile se cereau ntreinute prin oameni anume irf pzite, cci, dup o vorb de peatunci, cu ct e averea mai' mare, cu att face cu ochiul mai avan!
n ce privete negoul cu cetile romneti de peste munte, Braovul i Sibiul, ara
Romneasc vindea vite care ajungeau pn-n Apusul Continentului. Vindea peste munte i cear
i pete. i se aduceau n ara Romneasc, din cetile de peste munte, arme fel de fel, cojoace
cu nflorituri, ciubote i fel de fel de lucruri de lips. Chiar i Domnului i plceau lucrurile
braoveneti i cerea s i se aduc hamuri pentru cai, crue ferecate bine i cu coviltire, i chiar
i cuie. Iar pentru oaste, cerea s i se aduc scuturi, tolbe, arcuri, salitra i tunuri.
i iari, fiindc ajunserm la nego, vom trece i la meteugurile braoveneti i vom
aminti c tot de acolo veneau meteri pentru conducte de ap, i arhiteci, i vestii ntemeietori
de iazuri. Mircea voivod a mai dat i alte porunci pentru repedea nflorire a negoului, demne de
un iscusit gospodar: dac pn la Mria sa negutorii aveau voie s treac numai pe anumite
drumuri i s-i aeze marfa la anumite trguri, acum s-a dat porunc deosebit ca negutorii s
vin pe unde pot i pe unde vor i s-i fac negoul unde-i duc ochii i unde le vine bine!
i dup ce a ntrit negoul cu cei de peste muni, i-a aruncat ochii mai departe, tocmai la
cetatea Liovului, chemnd negutorii i scutindu-i de orice jupuial, numai ara s nfloreasc.
Tria pentru faptele de mai trziu, Mircea voivod a avut-o i n geniul de strateg, dar i-n
averi. Pomenit-am mai nainte de vmuirea la mori i de aezarea grului n gropniele pecetluite
cu pietroaie i nc despre cteva amnunte privind averea voievodului. Deci, ndat dup vama

morritului, se cuvine s pomenim pdurile ntinse, pline de animale slbatice, anume branitile.
De aici se aduna, n casele domneti din trguri, carne de iarn, iar din blile Dunrii erau aduse
iruri fr sfrit de harabale cu pete, psri slbatice i carne de fiar! Vrednice de pomenit sunt
veniturile vmilor de la trguri, de la trectorile munilor i de la vadurile apelor, pe lng vmile
de ieire i intrare n ar!
Pe vremea aceea, nimeni nu era scutit de bir i nici de alergarea la steag! Dijma, sau
dicesima, aducea n vistierie i-n casele domneti venit gras, i de pe porci, i de pe oi, i de pe
vin, i de pe fructe, i de pe miere i cear, nct cmrile caselor domneti din trguri erau
cptuite din pod pn-n beciuri cu roi de cear, cauri i cacavaluri, putini cu miere, poloboace
cu vin i tot ce cretea n pmnt i deasupra lui.
Aduntorii birului, i dijmei se nfiau o dat pe an, la vremea crestatului, cci
datoriile fiecruia erau crestate pe rboj. Moale nu le era pmntenilor cnd se artau cablrii, s
le ia grul puin de la gura copiilor! Alte angarale1 erau crtura cu carul sau cu crua, la nevoile
Domnului; cluzirea i paza convoaielor de care domneti era alt angara; i-au mai fost
angarale, cositul fnului pentru hergheliile Domnului, tiatul lemnelor, lucrul la ceti i paza cu
rndul! Pescuirea morunilor din blile domneti, vreme de trei zile, era tot angara! Un venit
domnesc se numea duegubin din pedepsele bneti date satelor unde se ntmpla moarte de
om.
S nu mai vorbim de haznalele unde-i strngea Domnul aurul, pietrele scumpe, stofele
rare, obiectele de argint, inelele, brrile, cerceii, sbiile btute n nestemate.
Am artat la nceput c boierii rii Romneti rvneau ohabnicia! Mircea voivod se
socotea mult, ns, nainte de a-i bate pecetea pe vreun hrisov, cci a da ohabnicie nsemna
pierderea treptat a puterii. Mai ales n anii din nceput, prea puini s-au nfruptat din mana asta,
Mircea innd n mna de gospodar aproape toat puterea. Numai aa ne putem explica izbnda
eforturilor armate, svrite asupra celei mai mari puteri a timpului!
' Angara obligaie de munc impus ranului.
Deseori, Filos-logoft i spunea Domnului c toat filosofia lumii i nelepciunea se
reduce la prentmpinarea rului sau, dup o vorb neleapt, fericit e numai cel ce o ia naintea
nevoilor!
Ne aflm la doi ani de la urcarea n scaun a Domnului, adic 1388, i lumina secolului pe
terminate se cltina des, de-un vnt aspru. Dinspre Balcani rnjea craniul spaimei spre Europa i
viitorul prea o noapte. Filos-logoft prezenta adesea Domnului cartea Polieleului, mngind
ceasurile de veghe ale acestui om tcut i aspru, urcat de bunvoia sa la culmea unde bat
vnturile. Mircea voievod asculta ct asculta, pe urm l mpingea uor de umr pe poetul logoft
Filos, spunndu-i c s revin cu cntrile de tnguire cel puin peste un secol, cci el, Mircea, un
secol va domni, pentru c are pe lume atta treab
Cum ieea Filos, Mria sa se ncrunta n gnduri, mai cu seam c de peste Dunre rnjea
stihia, iar peste muni, pe aria rii Romneti, Transilvania, intrase dihonia! Riga Sigismund de
Luxemburg alerga cu spada cnd la Croaia, cnd la Dalmaia, s potoleasc para, n timp ce Riga
Vladislav laghelonul al Lehiei, cutropea brazda Ungurului i-i nsuea Galiia.
Prietenii de la Suceava i aduceau lui Mircea tiri dese, tocmai din brazda Miezului Nopii
a Moldovei. Vetile nelinitilor de peste munte deschideau n inima cuteztorului Mircea un
buboi^vechi i dureros.
naintai nevrednici i mprejurri neprielnice lipsiser ara Romneasc de feudele ei,
Amlaul i Fgraul, locuri cu seminie consngean i bogate stranic. Drept care, socotind c ia venit vremea, domnul Mircea a tresrit n singurtatea nopii, i lumnrile au clipit i ele, cci
peste turnurile Argeului btea vntoasa. Dup ce s-a chibzuit bine ce putea ctiga i pierde, a

chemat sfatul cel mare, i s-au adunat sftuitorii, i aflnd planul Domnului, au i purces s
mbrace zaua i coiful.
Cuprinderea feudelor pare s se fi petrecut n linite, i nsui Domnul a urcat n fruntea
pilcului. A numit, ca i n ar, gletari, birnicei, globnici i juzi; dup aceea s-a dus la cetatea
Amla i i-a ncercat porile i zidurile, s le vad tria, dac va fi nevoit s fug vreodat spre
aceste pmnturi de scpare. Nu pofta de lrgime a gliei l mnase s suie muntele, ci
redobndirea unui drept vechi i grija fa de ziua de mine, cci nourii asupra Europei puhoiau
mai dei!
ndat ce s-a ntors din ara Romneasc de peste muni, la Arge, a dat drumul cailor la
psctori, iar pe sftuitori i-a trimis pe la ceti i ohabnicii. Svrise ntiul fapt de cutezan i
i-a fost sil cnd au nceput s-l laude unii i alii; drept care, le-a astupat gura la toi; numai
poetul logoft Filos a fost mai greu de astmprat.
ntr-o diminea, Mircea voivod a deschis ua cmrii scriitorilor. Filos-logoft era gata
demult, cu penele de vultur i cerneluri. Dup ce Mircea voivod I-a poftit s scrie un hrisov i i Ia dictat, cu glas aspru dar stpnit, I-a poftit s i-l citeasc i neagr ca noaptea de veci a fost
mnia Domnului, cnd Filos a nceput:
Io, Mircea voivod, domn al rii Romneti, hereg al Amlaului i Fgraului
Mircea voivod I-a privit pn-n mruntaie, ca pe-un vrjma, n timp ce Filos se ntreba
speriat cu ce greise
Unde mi-i greeala, Mria ta?
Cine te-a sftuit s-mi adaugi aceste titluri de fal? Aa ai scris i pe alte porunci?
ntocmai, Doamne Aa am scris pe toate poruncile date n feudele din ara
Romneasc de peste munte
Bine, Filos-filozoafe a adugat Mircea voivod, i i-a ntors faa de la dnsul cu sil,
spre spaima celorlali scriitori din ncpere. tii ce te-ateapt? Cum ai ndrznit s adaugi firii
mele scderea falei i ngmfrii? Cum mi voi scoate obrazul n lume?
Tot n ziua aceea, Filos-logoft se afla pe drumul ctre cetatea SeverinuluI. l petrecea
Stanciu-comis, i-l tot ntreba, rznd cu dou nelesuri: f.
Vezi, logofete? Ce-i ajut acum toat filosofia ta? Vei spa sare, la ocn, mpreun cu
iganii robi
Filos-filozof tcea, ndelung, gndindu-se c fiind un martir al cinstei, lumea i timpurile
viitoare i vor da nalt mrire! Dar orict cuta s se mngie cu lauda timpurilor viitoare,
tinereea lui l sftuia s mpung calul n pinteni, s se piard n lume ca o nluc, de sub paza
acestui flecar, care nu mai tia nimic n afar de cutarea vrstei cailor prin rnjirea dinilor!
Ce-i ajut tiina, filosoafe? l-a mpuns iar Stanciucomis cu vorba, ns Filos-filozof sa nchis n muenie.
i aa s-a ntmplat c sfetnicul Filos a ajuns i la Ocnele Mari, i s-a ngrozit vznd n
mruntaiele pmntului, n ntunericul negru, tiat ici-colo de facle de rin, fogirea iganilor
robi. Bteau n dmburile de sare baroasele i malurile. Pe trgi de^nuiele i-n couri uriae crau
sarea afar bieei i flcuaI. i mnau samei cu harapnice. Aijderea munceau femeile roabe,
ntr-un du-te-vino necontenit, c parc de la nceputul timpului intrau i ieeau prin cscaturile
muntelui amintind gurile montrilor.
Filos-filozof sta mpietrit, ns i spunea c asemeni lui, totdeauna nelepii au gemut n
ntristare sau aruncai n groapa leilor
A deosebit la o vreme clugri cu comanac, strignd printre samei, i a vzut carele cu
coviltire uriae, gata de plecare spre trgurile rii transilvane, n sus pe Olt, prin pasul de la
Genunea. Pmnteni, supui mnstireti, ncrcau sarea i pisri cu comanac crestau numrul

courilor de rboj. Au pornit carele, n ir, iar pe lng boi i pe lng pmnteni mergeau pisri,
strignd tot ctre soarele gata s apun:
Mnai! Mnai! Mai repede!
Filos-filozof sta mai departe mpietrit, dar Stanciu-comis l-a btut pe umr, rznd cu gura
pn-la urechi:
Nu pofteti n ocn, filosoafe? Am porunc de la Mria sa s te nchid!.
Pentru ce? a ndrznit Filos, alb de spaim.
Totul a fost numai o ncercare a Domnului! a rspuns rznd comisul. Spre a vedea ce
poi pi, dac mai cazi i alt dat n greeal
Filos-filozof s-a repezit la comis. L-a mbriat strns, uitnd c are a face cu un
nepriceput n ale scrierilor i crilor. A srit apoi n a, i-n timp ce galopa alturi de comis,
gndea c tot e mai bine s-o iei totdeauna naintea belelelor. Oare aa s fie? s-a ntrebat dup un
timp. Doar am scris numai adevrul, c Mircea voivod este hereg al Amlaului i Fgraului
i Filos s-a hotrt s se nchine Domnului pn la pmnt, dar n acelai timp s i-o spun
deschis c toi craii au avut martori scriitori care le-au dus faima faptelor peste timp, ca peste
muntele cel nalt i prpstios. De ce s se lipseasc Mircea voivod de acest drept, menit de
istorie? Va vrea Domnul sau nu, i va conveni sau nu, Filos-filozof tot i va nsemna faptele, spre
a i le citi viitorimile!
Galopnd lng Stanciu-comis, Filos-filozof cugeta n ct ntristare o duc unii i n ct
fericire alii! A poposit pe la mnstirile Oltului i a vzut robii lucrnd n furarii i roabele n
atelierele de esut. A vzut i pmnteni druii mnstirilor, o dat cu satele lor, i pltind
mnstirilor dijm din gru i vite i a vzut averea fabuloas a mnstirilor, alctuit uneori
din zeci de sate cu moii fr sfrit; i se cina Filos, amintindu-i un cuvnt al Bibliei, plin de
dojana asupra celor ce, fiind slujitori altarelor, averi adun
Dar cum i-au crescut ochii, de mirare i admiraie, vznd pmntencele esnd n i ln
sau vopsind estura n culori de-a dreptul ameitoare! Dar pmntenii meteri? Cu ce se puteau
asemna nfloriturile fcute cu cuiul nroit, pe juguri, pe arcadele porilor i pe portie? Dar
cofelele i cofele, fcute cu cuitaele, de ctre aceiai meteri?
ntr-o sear, dup ce au trecut apa Oltului, au nimerit la o curte mprejmuit cu zid. Strji
din turn le-au poruncit s stea, s dea seam cine sunt! Abia dup ce au spus, au fost poftii
nuntru, n ohabnicie. Au vzut zarv i freamt omenesc. Ardeau facle de brad. La lumina lor,
Filos-filozof a vzut n capul scrilor un btrn brbos cu biciul.
Un pmntean rcnea ngrozitor.
Tocmai i se scoseser ochii!
S te nvei minte! tuna din glas brbosul, i Filos a neles c ohabnicul judec un
supus. Pentru ce ai vndut taina, ticlosule?
n scurt, oaspeii au tiut c era vorba despre un meter care scornise un fel de main de
lemn i spusese taina altor olari, de pe ohabnicia vecin i cum ohabniciile triau fiecare cu
meteugurile lor, vnzarea tainei era pedepsit stranic, cci nu trebuia s tie vecinul ce se
ntmpl dincolo de zidul de piatr al stpnului su! Cci, aflnd, vecinul te va ajunge n stare i
te va ntrece!
A oftat Filos. Au purces mai departe, n zori, i au poposit la alte mnstiri, de pe la
blile Oltului, i au ntlnit sute de care cu pete, nsoite de pisri1 cu comanac. A vzut Filos
atelierele din mnstiri, iconarii i meterii de covoare, i vopsitorii, i s-a plecat cu sfial spre
lucrul caligrafilor care scriau sau copiau psalmi i biblii. i a vzut nvcei stnd plecai sub
ghionturile monahilor btrni i nvnd a scrie i ceti

i Filos i Stanciul-comis au gustat miere, la priscile mnstireti, i au vzut n


atelierele mnstirilor cum se fac lumnri din cear curat.
Cum au ajuns la cetatea Severinului, Stanciu-comis a spus nc o dat filosofului c totul
a fost doar un drum al ncercrii: se pot, deci, ntoarce, napoi la Arge, unde vor putea da seama
despre cele vzute.
Mircea voivod n-a ateptat s-l izbeasc evenimentele; ci le-a luat-o totdeauna nainte i
nu numai dup vorba neleapt a caligrafului su, ci i dup o experien ndelungat; cci numai
nebunii i orbii se gndesc la diguri dup ce le ajung puhoaiele la u!
Din timp s-a gndit la sistemul de aprare a rii, i n primul rnd a ochit turnurile cetii
Severin, cea mai deprtat pe Dunre! A ales prclab destoinic, tare i-n tiina armelor i bun
gospodar. A poruncit s i se ntreasc cetii turnul de veghe spre miazzi, s in Dunrea sub
paz, s nu coboare corbiile vrjmae ca la poman; ba a nzestrat toate turnurile cu tunuri tari,
nzestrate la rndul lor cu tunari buni i cu movile piramidale de obuze.
1 Pisar persoan nsrcinat n copierea sau redactarea documentelor i actelor.
Aa a nceput veghea stranic a Dunrii i a malului dimpotriv, dar nu nainte de a
cerceta atelierele faurilor de arme aflate n cetate, ludndu-i pe vrednici i trimindu-i acas pe
nepricepui.
n preajma anilor de-cumpn 1389, n cetate la Severin amarnic rsuflau foiurile,
nroind fierul adus de la Braov! Baroasele meterilor l subiau, dndu-i forme de lnci, sbii,
topoare i barzi! Nou rnduri de sudori picau de pe meteri, zi i noapte, cci prclabul nu mai
avea astmpr de cnd olcari1 i aduseser tiin domneasc despre apropierea ceasului
groaznic, ncperile pueau a salitr i fum de crbune, i meterii artau n penumbr ca ciclopii,
i degeaba i tot tergeau sudoarea cu orurile de piele n vremea asta, pmntenii satelor din
apropiere crau de zor bolovani i pietri, i unii din ei, pricepui la zidrie, crpeau crpturile
zidurilor, curau buruienile din anuri; ori alii, meteri fntnari, se slobozeau pe funii n
fntna din curte, cercetnd-o, n caz de mpresurare s fie dttoare de ap bun
Tot din trei n trei zile, pmnteni cu arcuri i lnci i cu pieptar de zale de fier fceau
straj, orientndu-se n curgerea ceasurilor dup cntrile cocoilor. Cel urcat n turnul dinspre
Dunre sta necontenit cu mna strein, i deasupra lui flutura flamura cu vultur; iar jos, la
temelie, fogiau corbiile rii Romneti. Cel ce strjuia nspre Porile de Fier, sta aijderea cu
mna strein i cu cornul gata s dea alarm la apariia oricrui vrjma pe ape!
Nu tare departe de cetatea Severinului, mai la vale pe Dunre, se afla cetatea Turnu, i ea
pus n stare de alarm, cu strjerii, cu atelierele de arme i cu prclabul veghind peste toi i
toate.
Grij deosebit avea Mircea voivod fa de cetatea Giurgiului; vremurile de cumpn se
apropiau i multe nu erau nc gata la aceast ctitorie strategic a sa! Veghease ori de-a dreptul,
ori prin oameni de bun credin, de la baterea temeliei pn la turnuri, cheltuind averi, l costase
aceast ctitorie mii i mii de bolovani de sare, dai n schimbul muncii meterilor, pietrelor de
zidrie, mortarului de legtur, stngilor de fier, porilor bine ferecate; i dduse braovenilor
care multe de sare ' Olcar curier.
Pn i pentru cuiele acoperiului Apoi, fochii voivodului au cptat semeie de vultur
cnd i-a privit cetatea nfipt bine pe insula din Dunre i legat de pmnt printr-un pod de
brne! A poruncit urcarea tunurilor n turnuri, toate ndreptate spre malul dimpotriv!
Dup ce a vzut flamura sa cu vultur rsfrnt n cer i-n adncul fluviului, a purces spre
cetatea Brilei, ultima din iraG. L-a dat i ei prclab destoinic, a cercetat turnurile i atelierele
de arme; i i-a trimis oameni la brazda Moldovei, la cetatea Crciuna; ns ntr-acolo nu avea
team

A cercetat i cetatea Dmboviei i Cpnenii, afiat n preajma rii romneti de peste


muni; apoi s-a ntors n cetatea de scaun, numai bine ca s afle de la iscoadele Dunrii veti de
spaim!
Mircea voivod i-a pstrat cumptul, chiar dac tirile l loveau ca pietrele!
Cnd i s-a spus c Turcii ajung n faa Brilei, gata s-i nimiceasc negoul pe Dunre,
Mircea a dat strigarea la arme!
S-a urnit ara toat!
Obcinarii i-au mplinit datoria, urcnd la culmi i aprinznd focuri!
tafete au trezit ohabele cu jupanii1 i cetele!
Nimeni s nu fie scutit de oaste, ca de moarte! suna porunca Domnului; i astfel,
drumurile mari ale rii Romneti copieite fost-au de mulimile n mers repede.
nti, Mircea voivod i-a privit oastea curtenilor si, mii multe de pmnteni, druii cu
scuteal, numai gata s fie la arme! Veniser cu arcurile i sgeile vechi de-acas, i pmntenii
i trgoveii, ns voivodul s-a ncruntat, poruncind cpeteniilor lepdarea numaidect a rablelor!
i cum rablele au czut la picioarele curtenilor, Mircea voivod a poruncit cmrailor s deschid
cmrile cu arme noi! Plcuri-plcuri intrau curtenii n cmri i primeau arbalete, arcuri cu
sgei bine otrvite, tolbe largi i adnci, braoveneti, scuturi de lemn acoperit cu piele tare ca
fierul, sbii i lnci i mulimea curtenilor a izvodit murmur ca de codru sub vnt, cnd din alte
1 Jupan titlu acordat celor mai de seam boieri i dregtori.
L. \par cmri au fost trase afar tunurile, cu tunariMor de mult i bine mutruluii!
narmate pn-n dini erau i banderiile clri ale ohabnicilor, strnse n zale i ncruntate
sub coifuri! Unii dintre aceti privilegiai i mbrcaser i caii n harnaament esut n fir ales i
cu paftale de argint la piepturi, iar puini din ei purtau chivr1 i mbrcminte de fier greu.
n urma banderiilor aliniate plc cu plc se aflau care grele cu poveri, hran n drumul
viforului. igani-buctari, grai ca pepenele, scrpinau cobze, pn va veni prnzul cu rndul
linguroaielor!
Aa se urneau de la curi ohabnicii: i luau totul cu ei poloboacele cu vin, mascuri fripi i
pit, ca nu cumva prin taberi s le duc dorul!
Aa scria legea secolului: Domnul i miluia pe ohabnici cu independen n hotarul
pmnturilor, ns la strigarea cornului s fie fa, s-i dea partea de snge! i ohabnicii se
urniser cu mic cu mare, cci nu era de glumit cu acest voivod aspru: lipsa ori ntrzierea putea fi
socotit hiclenie, i se pedepsea cu luarea ohabniciei i capului.
Veneau rnd pe rnd cpitanii de jude, dnd seam Domnului c oastea mare se adun la
locurile de porunc. Mehedinenii, gorjenii, cei din judeul Jaleului, i rmnicenii, mruiau pe
sub un vzduh fierbinte, pe marele drum al Cmpulungului. Printre lnci i arbalete, scuturi i
arcuri, se zreau pe alocurea mblcie i pari afumai la capt, ns aflnd cpeteniile c Domnul
se uit la astfel de unelte cu sil, porunceau purttorilor s se duc s vneze cu ele iepuri i uri.
Rnd pe rnd, aflnd mnia Domnului asupra rablelor, armele vechi dispreau i le luau locul
arbaletele i lncile.
Coborau pmntenii Buzului i Trguorului, pe alte drumuri, la alte locuri de porunc,
n timp ce la Arge olcari veneau i plecau n goana cailor, i clopotele bubuiau n turnuri
necontenit, i le rspundeau alte clopote, pn-n Vlsia cea mare, la Snagov, i pn la Olt, la
poiana luminat. Toat ara
1 Chivr acopermnt de cap n form de chipiu nalt.
Romneasc pornise la drum, i-n porile satelor se auzeau plnsete i bocete, i copiii se
nfcau de tai i frai. Vuia profund codrul Deliorman cnd treceau clrimile n goan i cnd
mntorii carelor cu poveri plesneau din harapnice i rcneau la boi.

Pe brazda Dunrii, corbiile rii Romneti umblau necontenit, n sus i-n jos.
Cnd Mircea voivod i-a dat seama c ceasul pornirii e deplin, s-a uitat la sptarul Sin,
care sta gata s-i dea spada mare.
Mircea voivod a luat spada.
A srutat-o adnc.
Dup aceea a ridicat-o cu amndou minile, sus, parc vrnd a brzda vzduhul.
i-a strns calul n pinteni.
A pornit, ntre flamurile cu vulturi i-n cntarea mai tare a clopotelor.
l urmau sftuitorii, la un pas distan, i ntre ei se afla Filos-filozof, cu toate c muzele
n-aveau nici pe-atunci ce cuta n taberele rzboinice.
Apoi, din rsqruci n rscruci, oastea mare s-a nchegat.
Curnd, clare i crunt sub coif, Mircea s-a oglindit n Dunre.
Malul dimpotriv era binecunoscut rii Romneti prin negoul ce se desfura i, mai
cu seam, prin coborrea turmelor, n ierburile Deltei, la iernatic. Cutropirea de ctre Turci a
malului dimpotriv nsemna gtuirea rii sau astuparea definitiv a acestei ferestre a Rsritului.
Pe de alt parte, numai un nebun le-ar fi ngduit s se statorniceasc n pragul rii i s nu
ncerce s-i stropeasc la timp!
Se scuturase numai un rnd de frunze de cnd bulucurile lui Murad-Sultan mncaser
stropeal la Plosnic, din partea Bosniecilor i Srbilor; ajuns la aman, rzboinicul osmanlu
ceruse pavz de la bulgarul iman i de la Ivanco, riga Dobrogei. i unul, i altul, dei nchinai
Turcului, s-au prefcut c nu aud, lsndu-l stropelii; ns, ca osnd c nu i-au fcut hatrul,
Murad l-a trimis mpotriva lor pe Aii Paa, fiul lui Hairedim, i acesta i-a urnit bulucurile.
$man, ar pn la urm, s-a supus i i-a dezlegat punga s dea tribut, ns Ivanco, feciorul lui
Dobrotici, a luptat i a czut n lupt ca un paraleu.
Spadele romneti au intervenit tocmai n toiul acestor evenimente. Mircea Voivod i-a
ncrcat ostile n corbii sau i le-a trecut pe poduri de ici, i iat-le la Drstor, potrivind
tunurile, ctre turnurile cu semilun! Amarnic a huit artileria romneasc atunci, iar laci-bey,
cpetenia Drstorului, avea s-i dea seama c apruse n istorie o putere nou! Nici nu se
ateptase osmanlul la un tain att de gras, de ghiulele, i la alte tainuri, zvrlite cu arbaletele!
laci-bey a aprut puin timp la meterez i s-a vzut nconjurat de toate prile, i-n toate prile
fluturau flamurile cu vulturi!
Mircea voivod cu curtenii si nu i-au cruat defel energiile, mpingnd spre porile cetii
valurile clrimilor i trecnd mai departe, necontenit, peste strvurile vrjmailor, ctre porile
Drstorului! mpresurarea a inut destul de mult, dar pn la urm porile au fost sparte i btlia
s-a ntins pe uliele cetii, n rcnetele rniilor, n ipetele copiilor i femeilor i-n vaierul
clopotelor.
Nici un fes, nici un turban nu s-au mai ridicat de la pmnt, dar nici de urma lui laci-bey
nu s-a mai auzit!
Dup alinul acestui vifor prim, Mircea voivod a poruncit ridicarea flamurilor cu vulturi
deasupra Drstorului! A chemat meterii s bat pe pori i pe turnuri pecetea cu vultur. Ostile sau adunat i s-au ntins taberele, ns proti i cu buzele umflate au rmas cei ce credeau c se i
ntorc acas!
Mircea voivod ncepuse brazda cea mare a ndrznelii i trebuia s continue! n timp ce
ostile se hodineau, a trimis iscoade nainte, s vad tria osman, ntinderile i bogiile. i
iscoadele i-au adus tiri felurite. Unii ajunseser pn departe, departe, la o pdure nfricoat, ca
o mare de arbori; iar alii, cei ce apucaser n linie dreapt, spre rsrit, zriser ntr-o diminea

Marea Neagr Vzuser i Heracleia, cetate tare pe dmburile de la lenisala i rsfrnt ntr-un
lac imens, ca un ciclop!
ara Dobrogei era bogat n puni i turme.
Mircea voivod i-a rnduit oastea; dup ce a mai ntrit o dat puterea prclabului din
Drstor, a ridicat iar sabia brzdnd vzduhul. Coloanele lui naintau ncet i cu bgare de seam,
nimicind pretutindeni rezistena Turcilor.
Marul acesta de nimicire a vrjmaului a inut tot anul 1388, pn ce plcul din frunte, cu
Mircea voivod, au zrit o oglind albastr imens. Caii au grbit, simind n nri rcoarea apei.
Curnd galopau, cci i ardea de vii setea; ns, cum i-au nfundat boturile n Mare, i le-au i
scos i au strnutat cu scrb Voivodul se vedea rsfrnt n aceast oglind vast ct cerul. i-a
scos coiful i abia i-a stpnit chiotul ce-l glgia n grumaz, tare i rostogolitor ca tunetul! iat,
ara Romneasc desclecase iar pn la Marea, pn la acest drum uria al apelor, legtura ntre
toate orizonturile i cetile pmntului
Departe, departe, pe linia zrii, se deslueau corbii n ir, brzdnd drum, poate de la
Caffa, poate de la Licostromo din gura Dunrii, tocmai ctre Veneia i Genua ndat ce a
poruncit otirilor hodin, Mircea voivod s-a tras n cortul su, la umbr, cu sftuitorii, n timp ce
otenii i lepdau zalele i se aruncau n mtasa apelor, dnd n sfrit chiote de bucurie, dup un
mar lung de-un an!
Strji se ridicaser pe gorgane, amintind strjile Dacilor lui Decebal. Urcau la cer, ca nite
vltori dropiile, pn sub soare, speriate de mulimea desclectorilor.
Focurile bivuacurilor s-au aprins seara, i Mircea voivod s-a gndit c era vremea s dea
primele rspli otenilor, nti a miluit unii boieri, cu ohabnicie, mai apoi a cerut cpeteniilor de
curteni s-i dea seam despre purtarea n lupt a fiecruia. i pe unii i-a ridicat la rang de
moneni, pe moneni la rang de boieri. Din gros i fr zgrcenie a miluit oastea mare a rii, pe
fiecare druindu-l dup purtare i rni dobndite.
Iar Filos sta i scria, cu climrile alturi, i nu mai prididea.
i ncepea hrisoavele aa: Io, Mircea, mare voivod i domn stpn peste toat ara
Ungro-Vlahiei i a prilor de peste muni i Amlaului i Fgraului, hereg i domnitor al
Banatului Severin, i de amndou prile pe toat Podunavia, nc pn la Marea cea mare
Mircea voivod l-a privit nti cu asprime, pe urm i-a dat drumul zmbetului, vznd c
Filos-filozof nu-i adaug ta fire apucturi rele, ci spune adevrul curat: ntr-adevr, spriji-ninduse pe puterea cea mare a mulimilor rii Romneti, putuse sfri cu bine acest prim drum al
victoriilor. Sprijinit tot de aceeai putere, se nfruntase cu cea mai mare for a lumii i o biruise,
smulgnd de sub genunchiul ei pmntul acesta romnesc mrginit de genunea Mrii Cu
dragoste i bucurie s-a uitat ctre pilcurile curtenilor i otii mari. A vzut n cntecele lor de
sear dor de cas. A vzut o for extraordinar n danul Cluarilor. Drept care, Mircea voivod
s-a ntors spre Filos-filozof i i-a poruncit:
Scrie, Filos
Pana caligrafului uiera mrunt i repede, n timp ce Marea scotea din cuibarele
adncurilor vulturul de foc al lunii pline.
ntr-adevr, mila Domnului nemrginit fost-a, ndeosebi cu oastea mare, dnd multora
chiar din pmntul cuprins din puterea Turcului, ns i-n oastea mic a curtenilor i-n cea mare a
mulimilor, stranic bntuia boala fr leac a dorului de cas!
Muli dintre alctuitorii otii mari fuseser pe-aici, cu turmele la iernatic, i-i aduceau
aminte de ani de linite. Acum, n ciulinii de pe rmul Mrii Negre dduse bruma, i ei edeau n
taberI. i oftau de dorul cel potopitor pe care nu-l putea alina dect porunca de ntoarcere
Ins, cine putea ptrunde gndurile i planurile Domnului?

De obicei, poate din adncurile veacurilor dace, ostile erau slobozite de sub arme iarna, i
oare nu cumva Mircea voivod voia s sfarme obiceiul? ntr-adevr, Domnul aa plnuia n sinea
sa! Ieind pentru prima dat n aria vnturilor, nu voia i nu putea s ntrerup treaba nceput!
Armele nu vor fi depuse n cmri, pn' la mplinirea drumului, cci un lucru lsat la jumtate
trebuie luat de la nceput, cu nmiite eforturi!
Mircea voivod ncercase puterea rii i o aflase destoinic, tare la arag n faa cetilor,
cu calm la trecerea apelor, repede ca fiara la iuruuri, ns tia c ncercrile cele mari abia vin i
otilor le trebuia clire! Deci, a hotrt s petreac iarna ntre viforniele pontice, i cnd s-a dat
semnul de adunare toi au crezut c aud cuvntul mult ateptat. Au dat toi un murmur ca al
codrului, cnd Domnul a brzdat vzduhul cu spada, spre sud, ctre marea de arbori
fremttori Au murmurat ohabnicii mai ales, i monenii, i serbia, dar s-au aliniat sub steaguri
i au pornit n tcere, n timp ce vntul pontic, prevestitor de iarn, rscolea nisipurile i ciulinii.
i aa, nvluii n vnt, mruiau spre marea de arbori, prsind cealalt mare, vnt de
frig, ca un ochi imens, ngheat. Pretutindeni unde aflau aezri i grzi otomaniceti, svreau
cele cuvinte. Apoi i-a cuprins iarna. Domnul a vzut atunci ct de bun este chibzuin i
chiverniseala! Au venit care cu cojoace, cu ciubote braoveneti i cume, i numai aa puteau
rezista frigului nemilostiv.
Strbtnd strvechiul pmnt romnesc de pe rmurii Mrii Negre, otenii lui Mircea
voivod se rentlneau cu rudele lor de snge rspndite prin aezri pn departe la marea de
arbori fremttori. Ciobanii, plugarii i pescarii locului primeau n urale i cu pine i sare pe blid
ostile desclectoare cu vulturi pe flamuri. Morminte dace apreau din vreme n vreme, i pe
alocurea turnuri sparte, la adpostul crora otenii lui Mircea voivod i adposteau caii, i uscau
obielele la focuri, i-i osptau merindea. Ca un vnt tersese flotele de odinioar de pe faa
Pontului Euxin i para focurilor din lampadarele de demult. Unde era marea cetate Callatis?
Acestea le cugeta Filos-filozof, zgribulit de frig, urmnd oastea n mers. Mircea voivod l
poftise s rmn n urm, la cruele cu poveri, ns ochii lui Filos erau hmesii dup nouti,
i-i ieeau din orbite de bucurie n faa rmielor timpurilor Nu fcea caz de tiina lui n
creterea i adormirea civilizaiilor, ns ofta dup colonitii din Milet, rspndii odinioar jurmprejurul Pontului, ca dup nite neamuri ale sale mari i vrednice.
Cnd oastea mergea n gol, cu flamurile vnzolite de vifor i se auzeau murmure, Mircea
voivod poruncea oprirea i o supunea unui mustru aspru. Se desfurau avane ntreceri pe cai,
lupte corp la corp, lupte cu lancea, ntreceri din fug, iar cel ce izbutea s ating cu sgeata un
ban aruncat n sus de mria sa, tot atunci era ridicat la starea de monean! Cnd era vorba de
dueluri cu spada, ntre plcuri, Mircea voivod nu se putea rbda, i-i ridica spada lung, de
brbat nalt i voinic. i ntrecerile cptau putere, cnd nsui Mircea se amesteca, i nu ntre
ohabnici, ci ntre curteni i cei din oastea mare
Aa nviorai, iarna pontic nu li se mai prea urt i lung, i cnd venea porunc de
naintare, porneau toi ca unul, mereu i necontenit ctre marea de arbori fremttori ncetncet, miile de oameni de la nceput erau cuprini de simmntul unei uniti, iar tabra le
devenea ncet-ncet cas i familie! Cnd troienele erau pn la piept, clrimile naintau mereu
spre sud, ca ntr-o mare alb, deasupra creia lucea soarele alburiu sau luna.
Marea de arbori fremttori s-a zrit ntr-o noapte, ca un zid de cetate neagr, aa de
ncremenit sta sub cerul adnc albastru. Coloanele s-au oprit, ns Mircea voivod tia de la
iscoade c pdurea era fr drumuri.
Dup un popas cu somn iepuresc i cu drdituri de frig, s-a poruncit pregtirea securilor
de lupt! Vrjmaul era de data asta natura, i trebuia strpuns i ptruns! La fa au ieit
cpeteniile, dup exemplul lui Mircea, i au tiat primii lstari cu spadele. i au naintat, oastea

mic i oastea mare, cu securi grele, i drumul nainta din ce n ce mai adnc n inima pustietii
trezite de strigtele de ndemn, de nechezatul cailor i de prbuirea copacilor.
Cnd nite plcuri au pus foc la rdcinile stihiei, s-o ard spre a ajunge mai repede la loc
deschis, Mircea voivod s-a mniat stranic, gsind n acest plan ocolirea greului i treab barbar!
i-a i ridicat spada, s pedepseasc nevrednicii, dar s-a domolit, i lucrul a nceput mai cu
putere; i astfel, copacii buni erau njumtii i prefcui n scndur pentru fundul carelor, n
poduri i podee peste grle.
Pmntul, luat bucat cu bucat de sub genunchiul Turcului, trebuia bine gospodrit.
Apoi au rzbtut dincolo; i aflnd garnizoane otomane, s-a poruncit iuruul, i
deselenitorii de ieri au devenit iar oteni clii bine n frigul pontic i-n nfrngerea greutilor.
Aa au petrecut iarna 1388, i-n noaptea Anului nou, 1389, au njghebat, mai ales cei din
oastea mare, fel de fel de pluguoare i colinde, gndind la cei de departe, n noaptea aceea unic,
petrecut la marginea de dincolo a mrii de arbori, Mircea Voivod a poruncit s se
dezpecetluiasc butiile cu vin, i nsui el a nchinat primul, ieit prin deschiztura cortului.
Poruncise s se dea numai atta butur ct s se dezlege limbile i nu ct s dezpecetluiasc
bulboana dorurilor, ori ct s se urce la creieri i s-i nfierbnte n tot lungul zilei de Anul nou,
oastea mic i mare s-au odihnit, apoi a sunat cornul i Mircea a despicat cerul cu sabia, din nou
spre Mare.
Lcrmau ciulinii i spinii, cltinai i nclzii de vntul sudului, i inima otilor a simit
adierea primverii. Dealtfel, cocorii i berzele, venind tocmai de peste Mediterana, scriau pe cer
aceast mult ateptat veste. Oare de ce i vntul sudujui i psrile migratorii nbuesc de dor
grumajii celor aflai pe deprtate meleaguri? Vntul Sudului topea omturile pontice i psrile
aminteau tuturor de cuiburile deprtate, ns era aa departe pn' la cuiburi i aveau alte mizerii
de nfrnt, pas cu pas, n acel mar lung i istovitor.
Drumurile erau numai noroaie, i, cnd a dat prima ploaie de primvar, oameni i cai sau zgribulit, lncile erau nespus de grele, curelele tolbelor cu sgei le tiau umerii iar nclrile
chifteau de noroi i ap.
L-a ntmpinat Pontul n furtun formidabil. Coloanele urcau necontenit spre nord,
stropite de azvrliturile talazurilor. Aa au mers, pe lng orcanul Pontului, i naintau greu, cci
i boliti dduser n oti, i sub coviltirele carelor gemeau muli cu picioarele ngheate la
strpungerea codrului. Lncile nu mai artau ca o pdure tnr, ci ca un hi, cu ramuri frnte,
strmbe sau ncrjoiate. Soarele cldu ngreuna genele i paii, nct, dup sfat cu celelalte
cpetenii, Mircea voivod i-a dat seama c trebuie ntemeiat numaidect tabra.
S-au desfurat corturile, n vecintatea orcanului. S-au aprins focurile. S-a fcut strigarea
la numrtoare.
Starea n tabr nu nsemna ns lsarea spre lenevire, ci somn i hodin numai ct i
trebuie omului, mncare la anumite ceasuri pentru toat oastea deodat i mustru aspru Cei ce
i-au nchipuit altceva, ru de tot s-au ars! S-au ars ohabnicii, avnd ciolane moi, dup ndelunga
edere i zcere pe perne! Nici oastea mic, nici oastea mare, nvate cu coasa i cu sapa, din
zori pn-n noapte, n-au gsit nimic ru n porunca nou. Lepurete dormeau acas, n ar; iar
treaba asta, a marului i-a luptelor tot mai rare, li se prea floare la ureche!
ns vai i amar de cei ce-i pierduser ori i uitaser armele, n lungul marurilor!
Mircea voivod era nemilostiv cu acetia, socotindu-i buni pentru butuc sau ridicarea n funie
ncercase voivodul s sparg un obicei vechi, al slobozirii la vetre n timp de iarn, i izbutise,
transformnd strnsurile de plugari de odinioar ntr-o unitate de cremene, ntr-un tot gata de
micare unitar, la un semn, la aprare ca i la iuru.

Cnd au sunat cornurile plecarea, flamurile s-au ridicat. Tcuse orcanul Pontului. Vara a
venit repede i i-a prins luptnd i mruind. Dogorile nemilsotive i uscau de sete. Treceau pe
lng vechi fntni, dar nu ieeau din rnduri, cci aa era porunca, ncet-ncet s-au obinuit cu
raia de ap de la un popas la altul, i nimeni nu crcnea, dei izvoare i fntni le fceau cu
ochiul! Aflau-pe alocurea sate arse sau pustiite i blegarul proaspt de cai arta c garnizoanele
turceti abia fugiser.
Muli ieeau din rnd, potopii de dogoarea acelei veri 1389, i-i culegeau cruii de la
carele de poveri. Aa, ncet-ncet, se producea n oastea lui Mircea selecia ntre slabi i vrednici.
Lncile nu mai artau ca un hi slbatic, ci se scurgeau n linii drepte, spre nord, ctre punctul
unde vzuser Marea nti.
Au cunoscut de departe urmele de focuri ale vechilor tabere, i iar s-au desfurat
corturile, lng Marea lin ca mtasea. Drumul ncercrii se sfrise. Acum, ultima porunc va fi
dat spre Arge, prin Drstor i Brila.
Dup darea poruncii, Mircea voivod i-a lsat s chiuie de bucurie, dar numai el tia c era
bucurie n mn strin, c fericirea sfritului sta ca cioara-n par!
Sud-estul continentului european se burzuluise ru! Oastea clit a rii Romneti navea s mai descalece! ara va merge doar n permisie, ns aa nctrat.
n fruntea Turcilor se ridicase Ilderim-Fulgerul. ara Romneasc ndrznise, i curnd se
va vedea: care pe care?.
Patru rnduri de frunze aveau s scuture slciile de pe malul Dunrii, peste pletele i
coifurile pndarilor aflai n necontenit stare de alarm; i n sfrit, n anii de lacrimi i jale,
1393, Fulgerul s-a repezit spre Trnovo, cetatea de scaun a rii vecine! A mpresurat-o n btaia
clopotelor!
A i stropit-o, lund robi mii i mii!
Focul de la Trnovo s-a zrit pn-n ara Romneasc! i bulucurile de pulbere s-au
zrit, n naltul cerului! Dar cpeteniile rii Romneti nc nu le venise ceasul cel decisiv! inta
bulucului era Drstorul, i oastea nclrat a alergat ca spulberul, n ajutorul locuitorilor i
prclabului, ns fost-a s ajung prea trziu!
Au aflat apa Dunrii nesat dE. Galioanele de rzboi turceti i cetatea Drstor gata
nvluit de miile de oti! Noaptea, dup ce nceta huetul tunurilor, auzeau hogii1 i imamii2
strignd ctre Alah, nct pe locuitorii Drstorului se zbrcea carnea, cci nici o putin de
scpare nu aveau dect moartea cu glorie!
mpresurarea a inut mult. Iuruurile se izbeau i se zdrobeau de ziduri. Urcau la metereze,
s-i mplineasc datoria fa de cetate, i monegii, i femeile, mcar cu bolovani s arunce n
capul Fulgerului! i cu toate c la o vreme ru se mpuinaser merindea i apa, Drstorul nu se
da, ci tot mai ndrjit lupta cu puterile nmiite ale lui llderim! Dar vznd c nu vor avea izbnd
asupra cutropitorului, drstorenii au ridicat flamura alb. Au tcut tunurile Turcului, s se aud ce
spun mpresuraii. i mpresurai! spuneau aa: c se predau, dac Fulgerul jur de aptezeci i
apte de ori pe cartea Coranului, c-i va lsa s prseasc cetatea, cu armele i cu averile pe
umeri i s mearg care ncotro vor voi!
1 Hoge preot mahomedan.
2 Imam preot musulman.
Fulgerul a gsit bun cuvntul din partea-lor. Le-a fgduit. Porile s-au deschis
Mulimea de oameni, cu armele lor, cu femeile i copiii lor, au prins s ias i, cum s-a
sfrit irul, s-au luat dup ei ca la o mie de Turci, s-i apere, vezi bine! n lungul drumului i
au mers drstorenii ce-au mers, ns cnd au vrut s apuce ntr-o parte, Turcii le-au poruncit s

apuce n alta; i aa s-au strnit nti glceava, pe urm btlia! i era s nfulece papar Turcii,
dac nu le veneau ajutoare!
A urmat asupra drstorenilor un mcel nspimnttor, pn la ultimul murind!
Auzind tragedia demn de Elinii antichitii, Mircea voivod a gemut! L-a npdit ura! A
pndit clipa cea bun.
Cum a aflat c llderim cuprins-a nordul Dobrogei, a poruncit navelor sale s fie gata de
ncrcarea otilor. i a trecut dincolo, i ntr-un vrtej a inut-o, pn la sud, la marea de arbori
fremttori, tind i stropind, i lund n robie gealai n infinit numr Dar asta a fost numai o
rcorire a mniei, un strop de dulcea pe cerul amar al gurii! Ceasul cel mare era copt bine
pentru izbitura suprem ntre ara Romneasc i puterile Fulgerului.
n anii amintii, 1393, pe la scuturarea frunzelor, puhoaiele otomane au trecut pe la Turnu
i au prins a se revrsa n sus, spre Arge. S-a ncruntat pmntul cu iarba, iar frunzele parc s-au
scuturat mai repede de vntul spaimei. Clrimi nemaipomenite, duiumuri pedestre, care cu
poveri, toi i toate urcau spre Arge, i sub miile de mii de copite i pai rmneau numai
pulberea, i cerul se mohora mai tare, i vnturile se tnguiau, n timp ce clopotele rii
Romneti s-auzeau de la Snagov la Olt. Obcinarii urcaser tocmai la psurile ctre ara
romneasc de peste muni, i focurile de veste chemau pmntul!
Clrind n fruntea bulucurilor, Fulgerul tia din panii c nu-i bine s ticluiasc dinainte
planuri goale. Se temea de oastea rii Romneti, ns nu ct trebuia, i l nfricoau de-a binelea
pdurile neptrunse.
Ori dincotro se ntorceau, iscoadele bteau din buze, cci nicieri nu zreau picior de om!
Bei1 i paale2 i ddeau cu prerea c Mircea a i trecut n ara romneasc de peste muni, s
cear ajutor lui Sigismund suzeranul, i c de aceea toat ara Romneasc tace mlc IlderimFulgerul cltina din cap, a ndoial, i bine fcea cci repede de tot i-a dat seama c se afl
prins la ceaunele rpilor.
Din fa l izbeau clreii n frunte cu voivodul. Cutropitorul a poruncit bulucurilor s
apuce la dreapta, ns s-au trezit n trsnetele bolovanilor i parilor aruncai de pe creste; ali
bolovani se prbueau din latura stng.
Ilderim-Fulgerul a dat porunc de grabnic ntoarcere, i atunci s-a ntmplat n oastea sa
un amestec i un vlmag cumplit: coada bulucurilor s-a simit deodat mucat I. mpins
nainte; capul ntors napoi se ngrmdea spre vlmagul cozii, i huia codrul Deliorman!
Rcnete, strigte, mugete, nechezaturi, totul se amesteca i din toate prile zbrniau sgeile,
bufneau bolovanii; sbiile hcuiau fr hodin i fr ntrerupere, n timp ce mulimea de
dumani se frmnta n loc, nnebunii de groaz n codrii nfricoai!
Ilderim-Fulgerul i croia cale napoi, spre Dunre! Otenii din garda lui i fceau loc cu
iataganele, n timp ce din arbori, de pe dmburi, din toate umbrele codrului, moartea nea.
Carele, vitele de povar, caii spahiilor, totul se rsturnase i se frmnta n mocirla praielor
ntunecoase i stropite de snge. Parc se sculase ntregul pmnt romnesc, cu codrii, cu fiarele,
cu iarba, cu furtunile i vnturile, i toate se izbeau asupra nvlitorilor! Buciumele rsunau fr
alin, i alte pilcuri de pmnteni ddeau nval din umbr.
Ilderim-Fulgerul i smulgea barba cnd vedea cum i piere floarea spahiilor i floarea
bulucurilor pe jos! Btea cu paloul n grzi, s-i deschid mai repede drum de scpare, s nu pice
n mna lui Mircea!
Cnd s-a vzut n preajma Dunrii, fugea de mnca pmntul, n timp ce din pduri l
urmreau clri, pe cai iui ca vntul, _ostile romneti!
nsui Mircea voivod clrea n frunte!

Ilderim-Fulgerul i-a lepdat balele scrbei n apa Dunrii! i tremura barba de ruine,
iat! nvinsese ri dup ri, ' Bei guvernator al unei provincii sau al unui ora.
2 Paal titlu al vizirilor sau al unor nali demnitari.
mprii i se aternuser la picioare, cu avuiile, cu satele i cetile, i acum pmntenii
rii Romneti l cspiser!
Faima biruinei de la Rovine s-a mprtiat n toate laturile pmntului. Lui Mircea i s-au
adus cuvinte i scrisori de laud; ns el, ca om pit, nu s-a lsat furat de dulceaa cuvintelor;
vrjmaul nu fusese rpus dect vremelnic i n parte; oricnd se putea ntoarce cu mai mult
putere. Ceea ce s-a i ntmplat. Curnd dup aceea, ostile osmanlilor au nvlit n ar, au dat
foc Argeului i l-au pus voivod pe un ticlos numit Vlad, vndut Fulgerului. Ba, acest ticlos din
istoria rii Romneti s-a i prins s dea cutropitorului tribut gras!
Pe la topirea omtului din anul acela, Mircea voivod a trecut peste munte, la Braov, ns
lacrimile rii Romneti aveau s se ia numai n 1396, luna n curgere august. Cci pn atunci,
jale mare fost-a, i peste tot locul a umblat trdarea.
Mircea voivod mai avea n stpnirea sa doar o parte din ar, dar avea credina deplin n
fora moral i fizic a poporului. Ochiul su aprig i neadormit se intise asupra trdtorului
Vlad.
Vecinul rig Sigismund de Luxemburg al Ungurilor jurase s nu pun sabia jos, pn nu
va rpune fiara zborit asupra Europei, i deci, tot timpul ticluia cu aieii si o cruciad de
rpunere. Astfel, a trimis soli pricepui i n iele politicei i-n tiina graiurilor, tocmai n brazda
Apusului, la Paris; i au dat solii strigare de spaim n faa rigii Carol al Vl-lea, nvinuindu-l c
st prea mult n jilul su, n loc s sar n ajutorul Rsritului Europei!
Pe urm, solii s-au dus i au dat aceeai strigare la Dijon, la ducele Burgunzilor, artnd
tuturor i pretutindeni cum Ilderim-Fulgerul se laud c va da calului su ovz n pristolul1 de la
Roma!
Au strigat solii lui Sigismund pe la alte ceti i neamuri, i aa se face c ntr-o bun zi sau ridicat cavalerii, n vuietul chimvalelor2 de la Notre Dame, i i-au ncrcat arabalele cu
1 Pristol mas din mijlocul altarului unei biserici pe care se in obiectele pentru oficierea
liturghiei.
2 Chimval instrument muzical format din dou talere de aram care erau lovite unul de
cellalt.
Merinde. Pe urm i-au scos de la pstrare i rugin platoele grele de fier, i caii lenevii
de edere, i au pornit drum lung, prin Alsacia, i de pretutindeni ali i ali cuteztori li se
adugau la numr. Englezi din Britania ceoas, Italieni, Germani, s-au tot adunat, pn au
mplinit numrul de 2500, i aa au mers pn la cetatea Buda, unde au fost primii n buna
vestire a clopotelor. i dup ce i-au artat armurile la Buda, i au benchetuit n lege, s-au urcat
pe corbii, i s-au lsat aa n jos, pe Dunre, pn n dreptul Timioarei.
Mai apoi au trecut Dunrea, pe la Orova.
i btnd Rahova, au trecut la vestita cetate Nicopole, spre nfruntarea cea mare.
n vremea asta, ceasul lui Mircea voivod sosise, nsoit de plcurile voivodului Stibor al
rii romneti de peste muni, a ntlnit oastea vndutului Fulgerului, i ntr-o lupt din spade
numai ntre vndut i Stibor, sorii au czut bine: Vlad, vndutul Fulgerului, rnit greu, a luat-o la
fug, spre a nu fi cspit cu totul Mircea nu s-a dat hodinii dup iuruul scurt i grozav, ci
mpreun cu binefctorul su au dat drumul cailor n galop, drept la Nicopole!
ns, dintr-o dat nu i-au plcut lui Mircea acei cavaleri peste msur de ngmfai! Cum
au ajuns la Nicopole, acetia i ridicaser corturi de purpur i mtase! ntinseser i mese de
osp i chefuri! Buturile scumpe i mncrurile le erau aduse cu corbiile pe Dunre, i ntre

ospuri prelungite zile i nopi, fceau ntreceri n lupte cu spada, cntau i dnuiau, scriau
epistole iubitelor rmase departe, n castele i-n ceti; le cntau lutele ludndu-i pentru isprvi
rzboinice adevrate sau nchipuite.
Se uita domnul muntean la petrecerile lor cu grij i dojana! Cruciaii l priveau de sus.
Printre domniile lor se afla i un pop burgund, cltor i crturar cu faim, monsieur
WauvriN. ntr-o noapte, preacinstitul monsieurs-a dus la tabra lui Mircea, s-l vad. L-a vzut
crunt n priviri, n plete avea argintul vrstei. Peste cmaa de zale avea mantie viinie. Sta pe
malul Dunrii, nalt i voinic, sprijinit n sabia lung i puternic, n jur, ardeau focurile. Prin
ierburi se auzeau caii pscnd i sforind.
Mari semne de mirare avea s dea monsieur Wauvrin cu ct i cunotea mai bine pe
otenii rii Romneti! O dat i-a gsit ntini pe pntece, tifsuind n ierburi. Caii lor pteau
cine tie pe unde, dup nite stufriuri. Deodat, la porunca unei cpetenii, otenii s-au ridicat i
au scos un chiot scurt, nfricotor! Caii le-au rspuns prin nechezaturi de groaz i preajma a
nceput s duduie i s se cutremure sub copite! Ct ai clipi, au i ajuns n faa otenilor care i
nclecau din fug, crmuindu-i cu strnsoarea picioarelor, nvrtindu-i lncile pe deasupra
capetelor. Creznd c dau Turcii iuru, Cruciaii au aruncat paharele, i-au ncins spadele, au srit
i ei pe caii lor mbrcai n fier. Monsieur Wauvrin i-a lmurit ns, trimindu-le cuvnt c nu
dau Turcii, ci otenii lui Mircea fac prub de arj, s-i mai dezmoreasc oasele! Cruciailor le-a
prut ru ndat dup vinul pierdut i dup paharele sparte. Au cerut alt vin i alte pahare. i-au
descins sbiile i au poruncit lutelor s cnte.
Pe cnd petreceau mai bine Cruciaii, i oastea Fulgerului s-apropia! Veneau spahiii ^i
bulucurile pe jos, micndu-se ca un uria balaur mohorT. n urma lor rmnea ruina, cenua.
Suluri mari de fum se ridicau pe zri, departe. Vntul mna naintea lor crduri de corbi i miros
de carne ars.
Nelinite a trecut prin taberile Cruciailor! Pn acum se ntrecuser unii pe alii n
petreceri. Ce va fi ns cnd vor da ochii cu dumanii?
Mircea se furiase naintea Turcilor i le numrase flamurile; erau douzeci la numr,
fiecare avnd zece mii oteni! Cum s-a ntors a trimis cuvnt Cruciailor, spunndu-le c ntradevr i tie c sunt viteji mari! Le cunoate faptele din trecute btlii i le d laud pentru ele,
ns cnd era vorba de Turci, s-l lase pe el, s-l pleasc cu cavaleria lui uoar, ca la Rovine! S
nu se avnte cavalerii, cci prea greu sunt mbrcai n vemintele de fier! Dac nu-l ascult, vor
pierde cruciada i degeaba au mai btut colbul pn la Nicopole! i ngduie s se repead el nti
n oastea pustie! El le va deschide drum, dup aceea pot veni i domniile lor la rfuiala cu
Fulgerul
De prerea lui Mircea voivod au fost muli cavaleri, ns degeaba!
Cei mai muli s-au jimbat' a rde! Cum s-l lase, s le ia faima, i s-l laude lumea pe el,
i nu pe ei? S fie bucuros dac l-or lsa s se adauge n coada otirilor lor!
Mircea voivod a rspuns cu mult amar:
De asta v arde, o, Cruciai? Eu tiu lsa i de la mine!
S-i batem nti pe Turci, dup aceea n-avei dect s v ludai c voi i-ai btut! Lsai
ambiiile dearte!
Cruciaii au rspuns c nu vor.
Oastea Turcului se afla numai la cinci ceasuri deprtare. Se zreau sulurile de colb. Sauzea ca un vuiet de ape.
Apoi, cnd s-a artat pe creste avangarda, cavalerii cruciai s-au aezat n vemintele de
lupt. S-au mbrcat tot n fier, din cap pn-n picioare. Cu acea mulime de ocale greutate, s-au
urcat pe caii mbrcai i ei n fier, i la un semn au pornit galop, cu lncile ntinse. Au trecut ca

prin pleav prin rndul prim al Turcilor! Au trecut aa i prin al doilea rnd! i printr-al treilea!
Socoteau c au i ctigat victoria, cnd deodat s-au izbit de rndurile neclintite ale ienicerilor,
care s-au desfcut n lturi i i-au prins n clete! Caii lor picau cu boturile n pmnt, intrai cu
genunchii n nite rui ascuii.
A urmat mcel ngrozitor! Cngile de la suliele Turcilor i trgeau jos de pe cai, nct nu
se mai puteau scula de sub greutatea fierului de pe ei. Cmpul din Nicopole s-a umplut n cteva
ceasuri cu mii de mori. Sngele se scurgea prin zalele cavalerilor. Degeaba fugeau cei rmai vii,
cci Turcii i ajungeau i-i stropeau.
Mircea, mpreun cu Sigismund, riga Ungurilor, au alergat n ajutor, dar totul goan n
vnt era!
Iat ce-ai fcut! ofta Mircea voivod, uitndu-se mai apoi la cmpia de mori, la
corturile arse, la ntregul prpd al cruciadei, iat unde v-a dus fala i ngmfarea!
1 A se jimba a se strmba, a se schimonosi.
ntr-adevr, cspire fr seamn fusese, i ci n-au pierit gtuii de Turci s-au aruncat de
spaim n Dunre, ori s-aMjunghiat unii pe alii la urcarea n brci i corbii, Cj nsui
domnul Sigismund, riga Ungurilor, nu s-a)5utut ntoarce la Buda prin ara Romneasc, pentru
c Vlad, vndutul Fulgerului, i vindecase rana de la Stibor i sta n pragurile munilor la pnd!
Aa nct, cu oameni puini i tremurnd de spaima celor pite, domnul rig a cobort tocmai la
cetatea Chilia sau Licostromo, cu nava; a nconjurat Peninsula Balcanic, pn la Raguza, i aa,
a ajuns la Buda, la el acas, dup vreme lung de pribegie n ce-i privete pe Franuzi i
Germani, ci au scpat cu zile s-au ntors n rile de batin, pe jos, rupi, flmnzi. i i-au ltrat
prin sate i ceti toi cinii Europei.
Cnd au intrat aa de umilii i rupi n cetatea Parisului, chimvalele Notre Dame-ului au
plns.
Toate ca toate, Franuzii i Germanii s-au ntors cum s-au ntors, tocmai la captul cellalt
al continentului, dar ara Romneasc rmnea tot n btaia Fulgerului! ns, poate spre norocul
acelor vremuri, llderim avea treab cumplit la Bizan, urmnd s-l cuprind. i mai ncerca s
cuprind Epirul, Peloponezul, Athena, nct primejdia s-a mutat pe alte meleaguri.
Creanga de spini care inea inima lui Mircea de-atta vreme strns s-a desfcut deodat
i i-a lsat-o liber, n decembrie 1396, cnd vndutul Fulgerului a fost prins n cetatea
Dmboviei! Ceasul pentru Domnul rii Romneti trebuie s fi fost cumplit, cumplit de setea
pedepsei ce trebuia dat!! Apoi, ara Romneasc a rsuflat profund, lepdnd greul tributului, i
s-a bucurat la ntoarcerea deplin a gospodarului! Avea s se mai nclreze ara, iar, n anii 1400,
i tot Fulgerul nsui venise la brazda Dunrii, i, dup cum spun martorii, a mncat stropeal.
Linitea rii Romneti depindea numai de micarea Fulgerului.
Din Asia strnise orcan stranic, asupra Turcilor, Timur-chiopul. Aria rzboiului s-a
mutat deci tocmai la Ankara, i n anii 1402, iulie 28, s-a produs ncletarea decisiv! Timurchiopul, ieind biruitor, a pus piciorul su cel sntos pe grumazul lui llderim!
i lundu-l prins, l-a dus i l-a nchis, spulberndu-l de pe arie!
Scrie, Filos Ce m priveti aa?
De mult sunt gata, Mria ta Te privesc lung, Doamne, c ai ncrunit
Mircea voivod a zmbit amar.
Dar se afl om nesupus cntarului celui mare?
Nimeni, Doamne! Chiar i piatra prinde muchiul vechimilor Pn i Filos, dei e n ani
mai tnr, simte rugina!
Mircea voivod s-a ncruntat n nite gndurI. n tcerea lsat se auzeau n curi doar paii
strjilor. Oare am gospodrit bine ara? se ntreba Mircea voivod.

i amintea de anii nceputului, de punerea pe temei a tuturor lucrurilor i de clirea otilor


gata s nfrunte orcanul. Evenimentele i-o luaser nainte de multe ori, stricnd tot ce svrise cu
chiverniseal. De cte ori ara arsese? De cte ori n toiul furtunilor celor mari nu se desclrase
ani i ani? Acum sorii cei buni czuser iar de partea rii Romneti. Se prea c va cobor o
linite lung, spre hodin i prosperitate.
De-ar fi aa a oftat Mircea voivod.
Filos l-a ntrebat:
Ce s fie aa, Doamne?!
Ne trebuie linite lung, Filos!
Dar, oare, Doamne, spre dobndirea linitii pornit-am?
Da, Filos! Linite va fi dup ce lum napoi, din mna Turcului, ara strbunilor notri,
pn la Mare! Eti gata de scriere?
i astfel, n noaptea aceea de la Giurgiu, din mijlocul taberelor n freamt, gospodarul
rii Romneti l trimitea pe Filos la Alexandru cel Bun, la Suceava, i de acolo la Liov, spre
ntemeiere a negoului i pcii, dinspre brazda miezului nopii.
n ara domnului rig Sigismund ardea para rscoalelor, i bun era aliana cu riga
Jagellon al Lehiei i cu cneazul Vitold al Litvei! ndat ce va goni spaimele din fereastra sudestului, ara Romneasc va putea prospera dinfTiou: aceasta era unica explicaie a roirii otilor
la Dunre. Negoul cu Liovul nsemna nceputurile altor vremuri prospere, cci trgurile i
cetile i vadurile rii Romneti vor cunoate din nou mrfurile Europei.
Dup ce a ieit Filos, Mircea voivod a ferit la o parte fereastra turnului.
L s-a ivit n fa Dunrea sub lumina lunii. Era linite desvrit, cci ostile primiser
porunc s stea departe, n hiuri, pn' la semn. Ceasul semnului nc nu venise, dup ct a
vzut voivodul. Era clip decisiv, cumplita ntoarcere a roii n partea rii Romneti i
mpotriva vrjmaului ce o chinuise ani, arznd-o i nelsnd-o s se desclreze pn' la
mucezirea ilor sub oameni.
Evenimentele din Orient se perindau ca furtunile prin mintea cuteztorului. Mahomed, i
Isa, i Soliman Calevi, fiii Fulgerului, se sfiau ntre ei, dup gtuirea printelui de ctre Timurchiopul.
Mahomed-mezinul cuprinsese stpnirile asiatice. Soliman stpnea prile europene, i
ntre ambii Isa rscolea colburile. Un rsuflet de uurare au scos neamurile nrobite; i se eliberau
rile Asiei; i se micau cele europene; nct Serbia i dobndete neatrnarea, iar Bulgaria
ridicase cornurile de alarm i suna apropierea ceasului celui mare!
ntre attea trsnete czute pe turnurile puterii turceti de odinioar, Mircea trebuia s-i
amestece spada, s foloseasc prielnicia timpului i s redea rii Romneti teritoriile
strmoeti pn la Marea!
i-a strns mnerul spadei n pumn, cnd a simit n pieptul su geamtul rostogolindu-se!
Ginua, urmndu-i crugul1, l-a vestit prin strlucirea puilor de lumin c venise clipa semnului
decisiv. Mircea voivod a aprins facla, i aa a dat porunca aceea suprem, de la cealalt fereastr
a turnului, dinspre tabere. i nu s-au auzit nici mcar oapte, nici porunci, nici sforiturile cailor,
nici pai, dei oastea mic i mare erau fr numr, adugite cu mercenari.
Bunul gospodar a cobort linitit, ndat ce a dat semnul, s fie fa la urcarea n brci i
corbii. Sta la schel, la marginea podeului de brne, tcut i cu braele cruci, n linii
1 Crug drumul planetei pe bolta cereasc.
Ordonate treceau i urcau n brci i corbii, rnd pe rnd, nti oastea curtenilor, pe urm
oastea mare, tcnd i grbind cu socoteal, numai ct trebuia. Nu s-a lovit lance de lance, nici

scut de scut, n tot lungul acelor ceasuri. Cnd Mircea voivod a vzut bine c disciplina e pstrat
ntocmai, a srit linitit n barc, spre malul dimpotriv.
Mai apoi sta dincolo linitit i cu braele cruci, supraveghind pn i trecerea cailor i
harabalelor.
nclceala acelor timpuri a fost deplin favorabil cutezrii. Cnd prima coloan a ajuns la
porile Drstorului, la nceput au avut de lucrat cu sbiile puin, iar tunurile au dat spre cetate
numai cteva huituri. Pe urm, lucrurile s-au ndrcit, cnd garnizoana vrjmaului s-a ort s-i
in poziiile, i i-au venit n ajutor duiumuri repezi! Btlia a costat multe viei, i sub ziduri i
pe uliele cetii. Dup ce au btut iar pe turn, deasupra porilor, pecetea cu vulturi, i dup ce au
pus prclab, ostile au pornit nainte, pe vechiul drum, btut demult, pn' la arborii fremttori ai
sudului. Peste tot locul au svrit ce se cuvenea, i au gsit Marea cea mare sunnd din orcan.
i urmnd calea orcanului, s-au ntors ca i-n anii cei de demult, spre nord; ns n-au
zbovit, ci au urmat calea; i strjile nainte mergtoare aduceau tiri dese. Se vedeau, departe,
departe, din gorgan n gorgan, strjeri clri, cu mna strein, amintind strjile Geilor de
odinioar. i aa naintau, din strji n strji, i s-au oprit cnd au dat de braul sudic al Dunrii i
de neptrunsa pustie a Deltei. La cellalt mar, n anii vechi, struiser i asupra acestui cuprins i
i-au cercetat bogiile i frumuseile. Au cercetat i-acum bogia de peti i stuful bun pentru
adpostul oilor la iernatic. Mai cu seam oastea mare se mira, vznd cum urc n vzduh mii de
mii de psri slbatice, doar la un chiot dat pe furi, aa!
Luptele de reluare a Dobrogei se isprviser, i viaa de tabr intrase aa de adnc n
firea otenilor rii Romneti, nct au dat murmur de prere de ru cnd Mircea voivod a
brzdat vzduhul cu spada, spre Arge.
Cum Domnului i plcea s vad totul cu ochii lui i s fac totul cu mna lui, i prea ru
acum c nu dduse porunc de ptrundere i strpungere a Deltei, cu securile i sbiile, s vad
mcar de departe cetatea Licostromo, afiat sus, pe al treilea bra al fluviului, la confluena cu
Marea.
Auzise, prin iscoade i ntr-o vreme de linite prin negutori, despre ndrznei Genovezi
i de durarea acelui fabulos Licostromo, ns trguri nu prea ncheiase cu aceast aezare,
legtur cu Orientul, cu Mediterana i cu brazda de apus a continentului.
Dar o vorb veche spunea c nu aduce anul ce aduce ceasul i, cu toate c Mircea
voivod nu se prea orienta dup cuvintele din btrni, de data asta avea s le dea deplin crezare.
Amarnic ipau miile de psreturi ale pustiei Deltei, cnd corabia cu voivodul la pror rzbtea pe
sub boli ntunecate de slcii, n contra fluviului! i dintr-o dat, l-au ajuns, vslind repede
dinspre Marea, nite brci, i l-au oprit pe voivod, s-i dea seama asupra unor grozave lucruri!
Strjile fixate pe brazda Pontului vzuser corbii izbindu-se piept n piept i auziser n
mijlocul vacarmului tunuri huind! i dup ce s-au berbecit navele, s-au aprins i ca nimicurile sau scufundat!
Cine ndrznete s se bat sau s svreasc nelegiuiri, la brazda de ap a rii
Romneti? Tot acum s mi se dea seam!
Dar pentru c iubea lucrul fcut cu mna lui, Mircea a dat stranic porunc de ntoarcere!
S se alinieze ostile pe brazda Mrii, s fie gata! Iar brzdarele rii Romneti s ia n piept
valurile, pn dincolo de linia zrii apelor, s afle
Apoi, n fruntea otii mici i mari, a pornit cu spada n mn, i unde nu rzbteau cu
spadele, apucau securile, ca la arborii fremttori! Strneau noian fumuriu de dropii, i pelicanii
le urmau n urcuul spre soare n volburi albe. Strneau lupoaice cu pui, i urcau nainte, n timp
ce brzdarele apelor, mergnd paralel, i ele naintau spre Licostromo necontenit.

Abia cnd au ajuns la al doilea bra al Dunrii au chemat brcile. i srind pe uscat, iar au
apucat spadele i securile! ns deodat s-au ivit pe linia orizontului Mrii nave n flot strns.
Tunurile rii Romneti erau gata s huiasc spre ele, dar naintaii suii n arbori au fcut semn
tunarilor s mai rabde, pentru c la catargurile navelor flutur flamuri albe
i asta poate fi prefctorie! i-a spus Mircea, i spre a o lua naintea unui eventual
vrjma, a poruncit tunurilor s huiasc!
i cnd au huit, marea s-a cutremurat i Delta a strnit glgituri limpezi de ecouri, flota
s-a desfcut o clip i iar s-a strns.
Au cobort brcile. S-a vzut curnd un brbat scurt i pietros, gtit cu gitane argintate la
straiul scurt.
Cine-i i ce poftete? s-a ncruntat Mircea.
Mai apoi, strinul a srit pe rm, urmat de civa aiei. S-au plecat lui Mircea.
Seniore! a glsuit strinul. M cheam Jacoppo Bontempo i sunt cpetenia negutorilor
din Locostromo
Ce spune? s-a ncruntat Mircea spre ai si, i atunci a ieit la fa Filos-filozof:
Spune c e cpetenia cetii Licostromo!
Seniori! a reluat Jacoppo Bontempo. Cetatea noastr, prosper pn ieri, trece prin
nspimnttoare furtun! Dac binevoii s-mi dai ascultare, iat
Messer Jacoppo a prins a vorbi cu stpnire de sine, cu toat tulburarea sufletului su:
Timur-chiopul robise negutorii Mrii Negre. Ptrunsese prin zarafii cu caii, iar hoarda
ntunecimii sale i umpluse sacii cu mrfurile de pe tarabe. Aruncaser registrele, scuipndu-le i
zvrlindu-le sub picioarele hoardei negre! Negoul cu Mediterana era n primejdie de nimicire,
din cauza rzboaielor. i s-ar fi descurcat messer Jacoppo cum s-ar fi descurcat, dar s-au sculat
asupra Genovezilor Veneienii, din gelozie i spre concuren, i le neac navele de nego,
oriunde le ntlnesc pe ariile Pontului Btlia cea mare de nimicire se dduse la Tana, ieind
Veneienii biruitori i necnd corbiile Genuei, cu tot cu oameni, arme i mrfuri
Seniori! a reluat messer Jacoppo, dup ce a tcut o clip, s-i trag sufletul. La noi la
Licostromo era pn acum fereastra prin care se priveau Evropa i Asia. Caravanele venite
tocmai din China, pe Drumul Mtsii, i descrcau mrfurile i le ncrcau pe alte caravane; i
dup ce treceau fluvii i mri ajungeau n Egipt i Asia Minor; i la Licostroma la noi; i de la
noi, prin ara Romneasc, Moldova i Transilvania, rzbteau pn n Flandra i Burgundia
S nu mai vorbim de mrfurile cetilor Mediteranei!
Prea bine a rostit Mircea voivod, dup tlmcirea lui Filos.
Seniori! a reluat messer Jacoppo. Toat Europa de sudest e cuprins de vntul nebuniei, i
noi, negutorii din Licostromo, avem nevoie de pavz. Binevoiete s ne fie pavz ara
Romneasc?
Bun cuvnt! a rspuns Mircea voivod, i nchipuirea sa strbtea apele i schelele lor, i
vedea flota rii Romneasc nmulindu-se la Licostromo i brzdnd mrile lumii
Atunci ne nchinm rii Romneti! a reluat messer Jacoppo, tulburat stranic. Binevoii
a ne urma spre Licostromo.., Oastea mic i mare au zrit curnd turnurile de paz i flota la
schel. Toi se mirau cnd au vzut la spatele cetii o pdure mare de stejari: cum asta, pdure de
stejari, n nisipurile mrii?
Iat c se poate! au rspuns nsoitorii din Licostromo.
Pdurea am sdit-o noi, s avem lemn de trebuin, cnd furtunile ne sparg fundurile
corbiilor!
Stranic lucru i gospodari stranici! au rspuns otenii, dar numai dintr-o minunie n
alta avea s treac

Oastea rii Romneti s-a oprit la poarta Apusului, ns gata de lupt, cci ce temei se
putea pune pe fgduielile lui messer Jacoppo? Gurile tunurilor s-au ndreptat spre pori i
metereze, i flamurile albe fluturau mai dese, n cetate, strnindu-se spaima. S-a nfiat din nou
messer Jacoppo, cu cheia mare, pus pe-o perini de plu roU. l urmau marii negutori n alai
i-n fal de veminte, i doamne, i calicime destul se ndesa n urma lncierilor.
Cnd a ngenuncheat messer Jacoppo naintea Domnului, n cetate au prins s bat
clopotele. Navele s-au micat repede, i, slobozind n jos flamurile genoveze de la catarguri, au
repezit n sus vulturii rii Romneti!
Domnul a preluat cheia i, dnd-o vistiernicului su, a poruncit ptrunderea otilor n
cetate.
Drumul strbtea aezarea i la capt se vedeau navele n legnarea uoar a talazurilor.
Urale i cntece nsoeau oastea rii Romneti. Doamnele din Licostromo aruncau flori de la
ferestre. Ochii Domnului Mircea umblau iute ca fulgerul n toate prile i simea la inim un
junghi, cci ici-colo zrea i zmbete de fal, i poate i de dispre, ntr-adevr, Genovezii din
Licostromo i predaser cetatea avnd nevoie de pavz, ns dispreuiau oastea rii Romneti,
gsind-o poate prea simpl fa de armurile Mediteranei i Apusului Trind i nemurind, vom
vedea! i spunea Mircea voivod. Numai s am ceasuri de pace, i poporul meu va ajunge, mai
repede dect credei, la treapta civilizaiei voastre
Dar l copleea bucuria, cci i se deschisese nc o poart spre lumea larg!
Dup ce s-au urcat n turnurile de straj oteni pietroi, svrind schimbul cu
Genovezii, i dup ce a pus rnduial pn n amnunt i-n aceast cetate, Mircea voivod s-a
grbit spre Arge.
Iscoade l ajunseser i la Licostromo, venind din Bulgaria i Serbia i vestindu-l despre
succesiunea neateptat a altor evenimente.
Bun i asta!
i asta! i spuse Mircea, ascultnd vetile, l ateptau ntmplri de necrezut.
n vremea aceea, sfierea dintre fiii Fulgerului prea a se alina, fiecare bucurndu-se cu
vnarea de vnt i cu dobnda de pn atunci. Dar cnd le era lumea mai drag, o veste i-a
ngheat din turbane pn-n papuci! i unul i altul aproape c uitaser c mai au unjrior, pus
bine la pstrare n Asia, n deprtata Caramania! l chema Celebi Musa, i-l pzea ca pe ochii din
cap emirul caraman, ca nu cumva s se fac nevzut de pe stnca surgunului1, i s intre n
bocluc i el!
ns, despre starea lui pe stnca din Caramania, a aflat prin iscoadele sale Domnul rii
Romneti, i mintea lui de diplomat destoinic a furit un plan nemaipomenit: l va pune n jilul
Fulgerului, pe acest Celebi Musa, ajutndu-l cum se cuvine, cu oti i bani suntori!
' Surgun surghiun, exil.
nainte ns de a ncerca mare, evenimentelor cu degetul, s-a sftuit i cu tefan
Lazarevici, despotul Srbilor, i cu mpratul Bizanului, i cu alii.
Apoi, cum s-a ncredinat c sprijinul unora va fi deplin, a poruncit n mare tain unei
corbii de la Licostromo s se repead numaidect pe ape, la Caramania! La pror, bine pregtit
i mutruluit de Domn, se afla un sol. i corabia s-a repezit de la schela din Licostromo i,
brzdnd ntunericul i apele, s-a zrit dup timp lung Caramania cu piatra surgunului.
Auzind cuvntul trimisului, Celebi Musa a crezut nti c viseaz, ori c a cobort din cer
Mahomed-prooroc, s-l mntuie. Dup ce s-a ncredinat deplin de adevrul cuvntului, s-a
furiat de sub ochii de paz i a srit drept n corabia romneasc
Iar a fulgerat apele corabia, pn la Licostromo, i de-acolo Celebi Musa a fost primit la
Arge, cu cinste i fal, ca un viitor sultan i adunndu-se n ara Romneasc ostile Srbilor

i plcuri puternice romneti, n frunte cu Dan, fiul Domnului, ndat au i purces, dar dup toate
regulile tacticei i strategiei. Mircea voivod le-a petrecut pn departe, i Celebi Musa a trecut
Dunrea n fruntea lor.
Cu inima la gur a ateptat Mircea dobnda acestei ncercri nemaipomenite! Soli pe cai
iui l ineau cu tirile din scurt.
Oastea romneasc i a Srbilor a strbtut Bulgaria.
Au ajuns la Bizan, pe la Adrianopol.
Btlia s-a dat pe Cornul de Aur, n locul ce-i zice Cosmedion. Nu se luda oastea
romneasc defel, c a sngerat tocmai pe la Cosmedion, ns totdeauna pentru adevr sngele
trebuie dat fr cruare! Fost-a ns ca Musa Celebi s nu aib noroc numaidect. Biruit la Cornul
de Aur, s-a furiat mpreun cu Dan, fiul Domnului, pn n ara Romneasc, la Arge,
ateptnd s se coac alt clip.
Asta era prin anii de sperane 1403-l404. Mahomed, biruitor vremelnic la Cornul de Aur,
avea s fie btut crunt de ali vrjmai ai si, i nu mult dup aceea, Musa, protejatul Domnului
rii Romneti, urca pe jilul lui llderim! Planul lui Mircea voivod putea s par aiureal i
nebunie curat, ns adevrul a fost de partea lui: cel ce prevede bine i totul, pn' la un fir de a,
nu se ncurc n smrcurile lumii, ci le biruie, aruncnd puntea de scpare deasupra!
Acum, cu sultan pus de ea, ara Romneasc putea tri i zidi n linite! Oastea mic i
mare s-au desclrat, lsnd hergheliile domneti n seama comisului i cele ohabniceti la cmpii
ohabnice. Iar au nceput a curge carele cu peti de la blile Dunrii, lalomiei i Oltului, ctre
mnstiri ale cror danii erau, ori pe la trguri, dnd cuvenit vam. Cmrile domniei, sectuite
ani i ani de nelinite, arse i prdate de oti strine, aveau s se umpl iar de putini i butoaie cu
vin i brnz, de slnini afumate i de tot lucrul din care se lua dijm sau dicesima. Gropanele cu
pecei uriae de piatr aveau s se umpl iar de pine alb, iar n tezaurul Domnului aveau s se
strng monezile suntoare ale birului.
ns nu e mai puin adevrat c Filos a tot avut ce scrie, teancuri de hrisoave pentru erbi
ridicai la starea monenilor, pentru moneni ridicai la boierie, pentru boieri ridicai la
ohabnicie Mna Domnului nu s-a mai nchis i n-a slobozit daruri numai printre degete, nici
cnd a obosit. Se prea c aezarea lui Musa pe jlul Fulgerului avea s in ndelung i c n-o s
mai aib sfrit binecuvntarea pcii! ns totul a durat nespus de puin, dar deajuns ca oamenii s
se amgeasc cu linitea.
n anii 1413, iulie 4, Celebi Musa a fost biruit, prins i omort de ctre Mahomedmezinul, i orcanul veacului a nceput s clocoteasc iar asupra neamurilor! ns lovitura
diplomatic a rii Romneti a folosit lumii ntregi, cci popoarele au avut un pic de rgaz s se
pregteasc mai bine pentru alte izbituri ale valurilor istoriei. i dac ncercarea cu Celebi Musa a
prins, dac ostile rii Romneti au ajuns s lupte tocmai la Cornul de Aur, de ce n-ar ncerca
Mircea voivod s sape i altfel jilul fiului Fulgerului? ns Domnul a gndit adnc i n tain,
cci tia c unde st puterea, trdarea are ochi i urechi i pra ascult necontenit la u
Noul plan de doborre a fiului Fulgerului avea s se petreac dup trei ani, la 1416.
Voivodul era acum crunt bine i umerii si drepi odinioar se plecau spre pmnt adesea. Tot
mai des cuta cu ochii spre poiana nsorit de peste Olt, unde meterii arhiteci Srbi i ridicaser
mnstire i lca de somn fr sfrit, cnd va fi s ajung la captul brazdei pmnteti.
Obosise Mircea voivod, stnd atta timp cu spada ntre fulgere? Nicidecum, cci
gospodarul cel bun nu las unealta de lucru din mna sa, pn-l cuprinde i nserarea i noaptea.
i dovada c n-a obosit, vom avea-o repede, cnd vom spune c iar i-a repezit hrleul nevzut
spre surparea jilului sultanilor

S-a folosit de un vestit filosof i medic, Bedr ed Din, reformator al islamismului i cu


mare trecere n lumea nchintoare a lui Mahomed-prooroc! Deci, I-a adus Mircea voivod pe
Bedr ed Din n ar i, dndu-i sla n pdurile fremttoare ale sudului, i-a trimis tain nemsurat
de orez, s tot nghit pilaf i s-i adune nvcei. i i-a adunat Bedr ed Din nvcei, ca la trei
mii, i la timp copt bine, Mircea voivod i-a spus s lepede crile de tiin i i-a pus spada n
mn!
Bedr ed Din a trecut n Bulgaria, urmat de nvcei i oti, gata s rstoarne jilul
Fulgerului, dac sorii i vor ine parte! Mare numr de credincioi i s-au adunat sub flamur!
ns i Bedr ed Din a fost nfrnt de Mahomed-mezinul i aninat n funie.
Mircea voivod va fi oftat ori se va fi aprins de mnie, aflnd prbuirea neleptului n
pulbere.
nainte de a-i nchina flamura, n faa soliei celei definitive, avea s se mai nfrunte o
dat, cu Mahomed-mezinul, la 1417.
Din nou s-a nclrat ara Romneasc i din nou chimvalele au sunat peste Deliorman i
Vlsia, de la Olt pn la Buzu. Rzboiul a fost nspimnttor, amintind Rovinele de odinioar.
Curnd, Mircea trecea n ogorul cel de dedesubt, cu o ran grea din lupt, dovad i
hrisovul dat de poporul su c s-a purtat bine i i se cuvine s se ntind de veci sub flamurile
btrnilor eroi.
Fulguia domol peste Arge i btea ntr-o dung clopotul cel vestitor de furtuni. Bteau
clopotele rii la unison. Gospodarul aspru a fost pus n sicriu ntr-un car cu boi, i dus aa,
descoperit, n btaia gerului aspru, pn la Cozia, pe drumul cel vechi i mare al Cmpulungului.
Plopii btrni, cu rdcinile nfipte tocmai n vremea viforrii popoarelor, cltinau din ramuri
cnd trecea pe sub ei, culcat n car, gospodarul cel bine chibzuit!
Se gtiser irurile de plopi cu flori albe de promoroac, prnd dou iruri de coloi ieii
din adncul puterilor pmntului, i aliniai pe dou rnduri, s dea ultim salut celui ce umblase
treizeci i doi de ani cu vijelia n vrful spadei, cu chibzuin pstrat n chimir ca un ban, i cu
simul diplomatic ascuit i fin ca o raz de luceafr.
L-au culcat oamenii pmntului la Cozia, dup ce sfrise de tras brazda pmntului; ns
Domnul Mircea avea s deschid n neuitarea poporului su brazd lung ct somnul lui i ct
lungul timpurilor.
IV PDURI NFRICOATE.
Cnd a venit la domnie Vlad, ara Romneasc se afla n vraite. Tlhari i ucigai pleau
trectorii la druM. ndrzneal era trecerea prin codri! Cete de hoi intrau ziua mare n ograda
omului i-l despoiau de tot ce are! Faima acelor ticloi ajunsese departe, n ri strine, nct
negutorii nu i-ar fi venit cu mrfuri, chiar dac i-ar fi adus pe sus sau pe pod de aur!
Vlad voivod i-a dat seama c fr asprime nu va putea pune rnduial. n tot timpul
domniilor lui, s-a ciondnit bine i cu marii boieri, slbindu-i, cci avea nevoie de o putere bine
legat n faa puhoaielor! i-a organizat oastea, ncercnd s pun rnduial ntr-o ar afiat pe
mna tlharilor i la un pas de cderea n robie.
A poruncit ndat prinderea i crduirea nelegiuiilor spre ocnele de sare i spre hrubele
nchisorii din Trgovite!
Aa, ntr-o bun zi, s-au ngrmdit n ograda nchisorii o mulime de tlhari prini.
Niciunul nu-i da seama de ce otenii Domnului bat pe-un deal din apropiere o pdurice de pari
ascuii la vrf! Dup ce lucrul s-a sfrit, Vlad a poruncit s se repead tlharii ntr-acolo i n
pari s fie nfipi!
Rcnet de groaz a trecut printre nelegiuii!

Au stat tlharii aa, pe acel deal, trai n eap, pn au pierit i i-au mncat cinii i
psrile!
Spaim grozav s-a abtut asupra tuturor tlharilor din ar! Aa de fric le era de cazna
parului, nct nfundau pdurile sau treceau hotarele, numai s nu-i prind Vlad!
n scurt timp n ara Romneasc era curat ca-n palm.
Se istorisete din btrni c lucrurile de pre stteau uitate pe ulie i nimeni nu le ridica.
Odat, a ajuns la Trgovite, cu mrfuri, un negutor strin, tocmai de la Florena. Cum a
tras la han, i-a artat grija c va fi jefuit n timpul nopii. A i spus, ctre stpnul hanului, c are
la el bani grei i c stranic de fric i era!
Hangiul l-a ncredinat c de cnd a venit Vlad epe domn frdelegi nu se mai
ntmpl!
Iat, a continuat hangiul, m prind fa de martori, la un rmag la-i punga i du-o la
rscrucea drumurilor. Las-o acolo, i dac nu vei gsi-o mine diminea unde-ai lsat-o i cum ai
pus-o, te despgubesc cu toat avuia mea!
Cred c glumeti a dat florentinul rspuns. Unde se poate una ca asta?
n ara Romneasc! Facem rmag temeinic?
Ai s pierzi averea!
Nu, nu mi-i fric! S chem martorii?
Hangiul a fcut semn altor negutori din han. Au btut palma, dup nravul la
rmaguri. Era pe la cderea nopii. Florentinul i-a pus punga la rscruce. Nici o clip n-a
nchis ochii. S-a tot frmntat sub cerg. Hangiul, dup ce a dat peste cap o brdac de vin, s-a
culcat i a dormit linitit.
S vedem acum! a spus n zori negutorul florentin. Mi se pare c ai pierdut averea!
Nicidecum! Du-te, strine, i-i ia punga de unde ai pus-o! La noi n ar stau banii pe
drumuri i nu-i ridic nimeni!
Mare a fost mirarea florentinului, cnd i-a aflat punga la rscruce, cum o pusese!
A povestit ntmplarea i prin alte ri, i asculttorii cltinau din capete ca la auzirea unui
lucru de necrezut!
Aa, faima lui Vlad a ajuns s fie cntat i de marii poei ai lumii!
Fcuse Vlad curenie ca-n palm, n apucturile tlhreti, dar nu avea linite nici somn,
cci trebuia s plteasc tribut Turcilor!
Cum putea rbda o ruine ca acea? i da seama c dac nu pltete, i va scula urgia
asupra capului, dar a ndrznit i a trimis Turcilor cuvnt:
M, cpcni! Dac s-au aflat n ara mea ticloi s v sufle-n bor, s n-aib linite n
mormnt! Eu, pe astfel de strmoi i blestem! i dac ar nvia, i-a trage n eap, s m
pomeneasc! M, cpcni! Aflai c nu v dau nici sfan!
Vorba asta a cutremurat scaunul sultanilor:
Cum ndrzneti, epe? Nu tii oare c te putem strivi ca pe-un vierme? S ne dai tribut,
c altfel Unde-i stau picioarele i va sta capul! Ai auzit?
De auzit am auzit, dar rmn la ce-am spus: tribut nu v mai dau.
Pe-atunci era sultan Mahomed al ll-lea, cel ce cucerise cetatea Constantinopol, la 1453. L
se spunea Mahomed Cuceritorul, dup cum tiut este. Avea cea mai puternic oaste, cu spahii
viteji, i cu viteze bulucuri1 pe jos. Flote vestite avea pe mri i fluvii.
Vlad epe abia dac putea strnge oameni, treizeci de mii!
nainte de a se ncurca ntr-o expediie de pedeaps, Mahomed Cuceritorul a trimis la
Trgovite solie, cu vorbe domoale c, adic, s dea Vlad epe tribut, i n pace s domneasc!
Solia a venit cu Hamza-Paa.

Vlad i-a ieit nainte la porile Trgovitei.


L s-a plecat.
L-a poftit la mas.
Nu-i aa, Vlad, c primeti cuvntul Cuceritorului? D-ne cuvenitele pungi, i bun
pace!
Prea bine! Hodinete-te dup truda drumului, dup aceea totul va fi cum e bine!
Primete s dea bir?! se mirau otenii i slujitorii curii, n timp ce Hamza-Paa dormea
n palat, n afara cetii se auzea o btaie repede de maluri i topoare. S-auzeau cum sar achiile la
trunchiuri, pesemne din nite pari.
Ce se aude aa? se ntrebau n tabra lor otenii turci.
Parc se ascut pari
1 Buluc unitate militar format din mercenari, care corespundea aproximativ
efectivului unei companii.
Se pregtesc n afara zidurilor mese de osp, pentru mriile voastre le-a rspuns straja
din turn.
Aa ne place! au rspuns Turcii, i s-au culcat, i au dormit, cu gndul la ospul de a
doua zi.
Ce pdure alb e aceea? a ntrebat Hamza-Paa, n zori, uitndu-se pe dealul dinafar
zidurilor.
Poftim la mas! i-a rspuns epe.
La care mas?
N-o vezi? Sub pdurea alb de pari e ntins o mas lung, cu bucate.
Aa mai vii de-acas! a dat rspuns solul Cuceritorului.
Va s zic, totul e cum trebuie! Ai i poruncit, poate, s fie adunai banii?
Vezi bine! Poftim la mas, c se rcesc bucatele!
Hamza-Paa a ieit din cetate, cu bulucurile.
Cu ct se apropia de dealul cu masa ntins, o spaim l rcea din cap pn-n picioare,
vznd pdurea alb de pari ascuii la vrf
n mijloc, se afla o eap mai groas, mai nalt
Pentru cine ai pregtit aceast pdure nfricoat?
Pentru nite hoi! i-a rspuns epe, i la un semn al su grzile s-au i repezit!
L-au tras n eap, pe cte unul, iar Hamza a fost nfipt n parul cel mai gros i mai nalt,
ca o cpetenie ce era!
Poftim la mas, oteni! i-a chemat Vlad epe cpeteniile. Vom prnzi n umbra
acestui codru viu! E bine, colo sus, trimis al Cuceritorului? iat rspunsul meu la cererea
umilinei!
Deoparte, prbuit n rn, sta singurul Turc nesuit sus. Vlad epe s-a ntors ctre
oteni:
Care din domniile voastre are hanger mai ascuit?
Ridicai acest vierme din pulbere i tiai-i nasul i urechile!
Dup ce un otean a centuit1 bine Turcul, de nas i urechi, yiad epe i-a poruncit:
ncalec i fugi la arigrad, la stpnul tu Cuceritorul, i d-i rspuns la cererea
tributului! Lipsete din ochii mriei mele!
Turcul a fost aburcat pe cal, n chiotele otirii. A nceput a se tngui i a striga aman,
nc de pe la porile seraiului.
1 A centui (a cintui) a tia n buci, a cura de
Dup un astfel de rspuns, Mahomed Cuceritorul s-a izbit cu pumnii n cap! A rcnit.

ndat s-a strns cavaleria spahiilor!


Apoi ienicerii!
Caravanele au fost ncrcate cu poveri!
Bivolii mugeau n juguri!
Seminii negre, din Arabia i Africa, seminii galbene, din Asia, s-au adunat n tabere,
ateptnd s ias n fruntea lor Cuceritorul, pe cal alb!
Mahomed s-a artat, n noaptea mniei.
S-a rnduit n fruntea otilor, n numr de dou sute cincizeci de mii!
A poruncit flotelor din Marea Neagr s ncarce hran, i s o tot aduc n sus, pe fluviul
Dunrii!
Vlad a ieit i el din cetatea Trgovitei!
A poruncit peste ar chemarea buciumului!
ara a apucat armele!
A prins s coboare spre tabra voivodului!
S-au adunat cam la treizeci de mii!
Au pornit spre Dunre, la Giurgiu, pe unde nzuia s ntind Cuceritorul pod!
Dar orict i-au sgetat din arcuri, Turcii se buluceau nentrerupt, spre malul pmntului
romnesc!
Vznd c nu-i poate opri, Vlad s-a gndit s se trag spre muni, ca odinioar fiii
vnturilor!
Tot ca ei, a pustiit ara n urma lui!
A otrvit fntnile!
A dat foc semnturilor i fnaurilor!
Mahomed l urmrea cu ndrtnicie! Repezea mereu plcuri de spahii!
Vlad i pmntenii ieeau de unde nu se ateptau nvlitorii n tinereea Mriei Sale,
Vlad sttuse printre Turci mult! Le tia limba, portul i obiceiurile. tia c ostile lor nu fac nici o
micare n timp de noapte! De-aceea pndea cnd Mahomed i fcea tabra de popas, i da
nval, i nencetat i sprcuia1!
1 A sprcui a rupe n buci; a sfrteca, a ciopri.
Lupt ca un drac! spunea Cuceritorul. Parc-i titirez: acum l vezi, acum nu-l mai vezi!
Se uita cu grij la cmpiile arse, la slbirea vitelor, la sleirea otilor. Dac Vlad i-ar fi stat
n fa, cu puina lui oaste, l-ar fi fcut una cu pmntul i s-ar fi ntors nc o dat biruitor. Dar
domnul romn i ostile lui nu se artau zile ntregi, fcui parc una cu pdurile i rpile. Rar
cnd avangrzile turceti zreau plcuri de oaste. Turcii porneau ntr-acolo, cu toat mnia i
puterea, ns Vlad se arta tocmai n partea dimpotriv, clrind ca o nluc, n frunte!
Avangrzile Cuceritorului zreau printre brazii pdurilor fuioare de fum, i nelegeau c
acolo stau n popas otenii rii Romneti. Porneau, mpresurau locul, dar cnd sreau la atac
rcnind aman, aflau doar focuri nc arznd i blegar de cal, proaspt
Cnd se mirau mai tare de diavoleasca fug, auzeau larm: Vlad le i ataca ariergrzile!
Mahomed Cuceritorul turba!
Poruncea mereu s i se pun la cap tergare nmuiate n ap rece.
ncepea s vad nluci! Slbiser bivolii. Caii prindeau s. chiopteze. Comandanii
prindeau^s murmure
Ce fel de rzboi era acela? l stropesc odat pe Vlad epe, ori nu?
Ei, care biruiser mpriile pmntului, stteau de-atta vreme fr s-i poat spla
iataganele de rugin, n snge
Parc venise n ara Romneasc s bat rzboi cu umbrele, nu cu oamenii!

Dar ce putea face Mahomed Cuceritorul?


ntr-o noapte neguroas a poruncit cpeteniilor oprirea. i-au ntins corturile. Jur-mprejur
au pus carele, ca un zid. i an au spat.
Strji clri pndeau jur-mprejurul bivuacului.
Ostenit i descurajat, Cuceritorul s-a tras singur n cortul de mtase, ridicat drept n
mijlocul acelei ntrituri, s doarm i el o dat linitit, dup atta zbucium n deert.
Strjile mereu veneau i ddeau seam cpeteniilor, spunndu-le c nu se simte i nu se
vede nimic. Vlad epe parc intrase n pmnt, ori poate fugise cu tot cu oaste peste muni!
Atta linite era, nct s-auzea cum rumeg bivolii i cum caii ronie vreascuri i buruiene arse!
Undeva n pustia nopii s-a auzit un strigt, ori poate un ipt tnguios de pasre. Strjile
au desluit umbre, dar s-au linitit, creznd c li s-a prut.
De fapt, oastea lui Vlad venea pe sub streinile pdurii, n numr de cincisprezece mii, toi
unul i unul cuteztori! Veneau ncet, cu caii de cpestre, i se tot apropiau de tabra adormit.
La un semn al voivodului, oastea a srit pe cai, a dat chiote nspimnttoare, pn-au
ajuns la corturi! Sbiile lor lucrau n draci!
Groaza a trezit turcimea din somn!
Nu se vedea nici la un lat de mn, nct ienicerii i spahiii se tiau ntre ei, se strngeau
de grumaz unii pe alii, i izbeau cu suliele n cap.
Vlad, cu o ceat, i deschidea cale spre cortul cel mare al Cuceritorului! Era mbrcat
turcete, cu alvari i fes, i striga n limba turceasc s fug nvlitorii, cci a sosit prpdul
Nite care s-au aprins!
Vlad s-a repezit cu sabia asupra unui cort!
L-a sfiat pnza!
Cnd a auzit geamt, a crezut c l-a ucis pe Mahomed! i-a dat seama ns c plise doar
cortul unui vizir!
S-a repezit nainte, ns n-a mai apucat s ajung la cortul Cuceritorului. Otenii rii
Romneti bteau n retragere, sreau peste movilele de mori, peste carele rsturnate, peste
strvurile bivolilor i cmilelor.
Turcii s-au repezit napoi spre Dunre, lsnd armamentul, proviziile i mori cteva zeci
de miI. nsui Mahomed, spaima lumii, fugea mncnd pmntul, urmrit de plcuri de clrime
romneasc!
Cum a ajuns peste Dunre, i-a fcut rnduiala n barb i-n ostile rmase. Le-a dat tain
mai gras ca de obicei i le-a poruncit s fie vesele, s cnte flautele i toate tobele tubulhanalei, ca
nu cumva s-i vad lumea plouai, s se afle c i-a stropit1 Vlad!
1 A stropi a zdrobi, a sfrma, a strivi.
n timpul acesta, Vlad epe trecea prin amare cumpene. Din pricina lucrturilor, puse la
cale chiar de fratele su de snge, Radu, a trebuit s fug n strine meleaguri.
Acel Radu a primit s dea tribut, spre ruinea pmntului!
Cu toat cumpna, ns, naiile vecine i deprtate au avut de luat de la Domnul Vlad o
preioas nvtur, c nsui Mahomed al ll-lea, cel mai vestit cuceritor al acelor timpuri, a putut
fi btut i fugrit.
V.
ZIMBRUL.
De douzeci i cinci de ani adormise Alexandru cel Bun, i parc la anii morii lui, 1432,
s-ar fi slobozit, pe frnghii de aur, n mormntul de la mnstirea Bistria, i timpul de linite. Ca
un vnt nimicitor a nceput a pustii Moldova. Tabere de boieri adverse, fiecare cu pretendentul ei,
aduceau cnd ostile nobililor Unguri, cnd ostile leahticilor Poloni. i, cu toate c domniorii

stteau n jil ct cioara-n par, le era destul pentru a aduce rii lacrima i suspinul, focul i
prdciunea, nesigurana, bejenia i moartea.
Zicala: schimbarea domnilor, bucuria nebunilor, credem c n acele vremuri s-a nscut,
i nicidecum dup aceea sau n timpurile dinainte! Tieri de capete i orbiri ntre domni i
srcirea pmntenilor, iat semnul acelor timpuri!
Pe la scuturarea frunzelor din anii aceia de sugrumri, s-a artat domnul Bogdan, feciorul
lui Alexandru cel Bun, urmat de pmnteni. A dat o btlie la Tmeni i la apa iretului,
biruind taberele lui Alexandrei, venit cu boieri i cu cavaleria polon! i la Crasna s-au izbit
ostile, i Bogdan a biruit, tria lui stnd n armele multe ale pmntului. i aa, biruindu-l i pe
fratele su, Petru Aron, Bogdan a intrat n Suceava, hotrt s pun rnduial n furtuni.
Aflnd pmntenii i negutorii i ostile c vine cu gnduri bune, l-au ntmpinat n lauda
cntrilor de clopot.
Cum i-a pus deoparte spada i s-a aezat n jil, Bogdan al ll-lea se pregtea s dea
pmntului lung vreme de linite, s nnoade timpul slobozit pe frnghii de aur n cripta de la
Bistria, cu viitorimile.
ntr-adevr, primul an a fost dulca, i bun. Prin sate zumziau citerele1 i trgeau la arcu
lutarii, la hramuri, la nuni i cumetrii, i se bea vin i se mnca pit, dup atia ani de
pojaruri2, foamete i lacrimi.
n toamna acelui an, pdurile dinspre miazzi preau catapitesme3 gigantice, zugrvite
multicolor. Aa le-a vzut Bogdan, de la fereastra cetii, nainte de a cobor n curi, unde-l
ateptau n plc clrei buni, mpreun cu tefan domniorul.
Curnd au ieit toi, pe sub turnul mare, pe podul lsat deodat peste anul mprejmuitor,
i abia cnd au ajuns pe cmpul Tiuului, la o btaie de arbalet4, au frnat nerbdarea cailor,
s se uite mai bine la frumuseea zilei de toamn.
La dreapta, departe, departe, abia se zrea Rarul, ca o mrgic n seninul limpede. Drept
naintea lor, peste pduri, se zrea dealul Oadeciului, ca un uria, iar apa Sucevii curgea vesel i
albastr, erpuind printre luncile desfrunzite.
Lsndu-se n vraja acelei clipe de contemplare, att Bogdan ct i feciorul su zmbeau
soarelui cldu i bun, i zmbeau cu ncredere spre tainele nopii viitorului.
Prin mintea calmului i btrnului voivod se perindau trecute ntmplri i btlii grele, i
era mulumit c-i purtase fiul i i-l colise la aspra coal a seleciei, cci ce nvtur putea fi
n acel veac, mai bun, dect trirea deplin, dect micarea ntre bubuiturile pucelor i trecerea
cu grumazul printre sulie, spade i halebarde
Feciorul lui, tefan, se dovedise curajos i tare n cumpn i la Tmeni i la Crasna,
nvnd de la printele su c prima arm a Moldovei e folosirea stihiei5 pdurilor, unde
cavaleriile bine rnduite se ncurc, se amestec ntraolalt la strmtime, nct le poi cspi n
voie, n sunetul cornurilor de nval
1 Citer instrument muzical format dintr-o cutie de rezonan cu coarde de metal care
vibreaz la atingerea cu o lam de os sau de metal.
2 Pojar foc mare, incendiu.
3 Catapiteasm perete despritor ntre altar i restul bisericii.
4 Arbalet arm de aruncat sgei, asemntoare unui arc, folosit n trecut.
5 Stihie pustietate, singurtate, slb'ticie.
De cte ori era ct pe ce s-l prind pe feciorel nite cavaleri Poloni, mbrcai n fier, ns
el a trecut printre dnii ca nluca i s-a ntors n duium, cu un plc de pmnteni cu coase, i
cnd picioarele cailor au fost cosite, cavalerii s-au prbuit sub greutatea fierului de pe ei ca nite
turnuri.

Dei aflat n anii mnzului, tefan cptase pe obraz brzdaturi, i era musculos i cu
palmele asprite de purttura armelor. Se putea spune c nu avusese copilrie, cci din joaca de-a
Ttarii trecuse de-a dreptul n vijeliile adevrate, n experiena riscului vieii; se pomenise cu
arcul de joac ntre ngrozitoarele i necrutoarele arme adevrate.
i din pricina asta, Bogdan voivod dorea numai ani de linite, s se poat bucura feciorul
su de ce n-a avut el, s se poat bucura de tineree, acest plai unic, care o dat pierdut, nu-l mai
poi zri dect cu regret, la alii
Acum, Bogdan se ducea la nunta din Reuseni, mnat de dou pricini: nti, s nu-l supere
pe Boldur Udetean, prea-bogatul boier, care avea din partea lui Alexandru cel Bun
privileghium^ sau uri<? cu tot venitul, adic era domn i stpn pe moia lui, fr drept de
amestec din partea nimnui; i pricina cealalt, care-l hotrse s coboare din jilul grijilor, era
dorina de a-l duce pe tefan s petreac mpreun cu coconi i domnie, cci dac nu va petrece
acum, n anii petrecerilor, ce fel de om tare va fi, cnd va fi s ia n mini schiptrul vijeliilor?
Plcul de clrei rmsese mai n urm.
tefan a zmbit spre tatl su, ntrebndu-l ce acoperiuri se zresc nainte, departe
Bogdan voivod i-a rspuns blnd, c se vd slaurile robilor ttari din Bosanci i c acest
sat mare e al lui Boldur Udetean, cel mai cuprins boier miluit cu privileghium, stpn pe toat
valea Sucevii, pn' la confluena cu iretul.
i fiindc feciorelul a struit, punndu-i alte ntrebri, Bogdan voivod s-a uitat la soare, s
vad ct mai are pn la
1 Privileghium (privilegiu) drept, favoare; act prin care se acord un drept.
2 Uric act de proprietate venic sau de donaie acordat cuiva n trecut.
Scptare; i prinznd a gri, perinda prin faa fiului su imaginea rnduielilor Moldovei.
Aa erau rnduielile din cel mai ndeprtat veac, ca voivodul s fie stpn pe tot pmntul
rii i pe toate avuiile, de la fa i de sub pmnt; i era stpn peste ape i avuia lor; i iat de
ce se nghesuiau la vremea aceea de vifor pretendenii, cci nu veneau la mas goal srman, ci
la hram1 lung ct ara i ct durata domniei! ns voivod Bogdan n-avea s aib mas ntins, cci
motenise vremuri strmte. Gropniele uriae din trgurile domniei erau goale, cci nu se
strnsese de mult birul gletritului; i acele depozite ale Domnului erau goale, i ploua n ele, iar
pietroaiele de acoperire erau cuprinse ncet-ncet de rdcini i ierburi. De mult, deci, irurile
lungi de care cu coviltir nu mai aduceau grul cuvenit domniei prin dare; dup cum, de mult nu se
strnsese vama de pe oi i nici vinriciul, adic darea pe vin; nici albinritul
Degeaba s-ar fi dus globnicii prin sate, s dea mare strigare cnejilor, s adune birurile
ctre Domn; cci vremurile nu ngduiser omului s are i grului s se coac! La fel, nici
fnarii n-aveau de ce s ia cnejii satelor de grumaji, cci prin fnul rii trecuser cavaleriile
strine i para focului.
Nici cu drile n bani nu sttea bine n vremea aceea, aa nct haznaua2 domneasc era
mai mult goal dect plin, i nici de la vmi nu se putea strnge nimic, cci i vmile se
stricaser, drumurile de comer czuser prad nelinitii, focului i hoilor.
Iat, de pild, la un pas, vama de la Tiui Podul umbltor sttea repezit de ape, de
partea cealalt, iar peste casa vmii criau ciorile i se scuturau frunzele arborilor btrni.
i aa erau toate vmile rii Moldovei; i de mult nu se artaser nici carele Liovenilor
dinspre Nord, nici ale Braovenilor dinspre Soare-Apune, cci nimeni nu putea da ncredinarea
negutorilor c se vor ntoarce cu via i cu bani.
1 Hram praznic, mas festiv care se obinuiete n ziua de srbtoare al crei nume l
poart o biseric.
2 Hazna vistierie.

ns Bogdan voivod avea planuri mari i ndrznee, s tocmeasc la loc ce stricaser anii
crnceni, tot ce rnduise cu chibzuin i blndee tatl su, Alexandru cel Bun-btrnul
Curnd, nc nainte de cderea iernii, va rndui ara, aa fel ca toi s fie la locul i la rostul lor!
Va chema pmntenii la lucru la ceti, cu carele i cu braele, i va statornici legea i datoria
posadelor, adic paza cetilor i fruntariilor. Deocamdat, toate erau paragin, i Bogdan nu
putea i nu voia s piard de la sine dragostea pmntenilor, cerndu-le munci i biruri peste
putere.
Adevrat este c voivodul era stpnul ntregului pmnt, dar dac se socotea bine, prea
puin era al su, i acest adevr l rodea cumplit! La vremea aceea, pmntul Moldovei era
mprit n zeci de ri de sine stttoare, moiile celor cu privileghium sau uric cu tot venitul!
Fiecare privilegiat era stpn deplin asupra averii i oamenilor din cuprinsul zecilor de sate,
fiecare i avea i judectori, i strngtori ai drilor, i oti, i chiar curi mprejmuite cu zid i
turnuri de aprare. Se putea deci bizui Bogdan pe o putere afiat aproape total n mn strin?
S fi ndrznit oamenii domniei s intre n hotarele celor cu uric! S fi ndrznit s ntrebe mcar
cum stau oamenii pe-acolo cu mprirea dreptii i osndelor! Judectorii domneti se puteau
amesteca doar cnd era vorba de moarte de om sau rpire de fat fecioar; ncolo, privilegiatul
hotra uneori pn la luarea capului! i chiar cnd moarte de om se ntmpla, veneau mplinitorii
Domnului s ia duegubina, i asta se ntmpla doar din an n Pati, i atunci oamenii voivodului
ieeau din hotarele privilegiailor jignii i uneori fugrii cu cinii. Putea crete bunstarea
Moldovei, aa mprit n attea puteri de sine stttoare?
Chiar i trgurile erau menite cderii n ruin, cci meteugurile se opriser, n nite
vremuri tulburi ca acele! Dar, la drept grind, privilegiaii n-aveau nevoie de propirea
meteugurilor de la trguri, cci aveau tot ce le trebuie n cuprinsul curilor i moiilor! Robii le
fureau lucrurile mai grele, din aram i fier, le durau chiar i arme, i unelte, i care de povar, i
vase de lut, i era vai i amar de cel ce ar fi scornit o unealt nou i ar fi vndut taina ei unui
privilegiat strin Se vedeau i la ara Moldovei robi cu minile tiate sau cu ochii scoi, sau cu
limbile smulse, s nu mal poat trece taina dincolo de zidurile nconjurtoare.
n ce privete lucrul pmntenilor, ei i durau singuri tot ce le trebuia, de la resteie1 pn
la naltele i nfloritele arcade ale porilor, de la lingura din lemn moale de paltin pn la leagnul
pruncilor.
Aceasta fiind starea adevrului, nenflorirea trgurilor prea fireasc, dup curn fireasc
prea i rmnerea Moldovei n urm, att de departe de noile descoperiri de tot felul ale
timpului. Moiile privilegiailor erau ca nite inimi pulsnd singure, ns Bogdan voivod, ca om
al veacului su plin de nouti i frmntri, i da seama c aa nu era bine! E drept c n
schimbul strii lor, privilegiaii erau datori s rspund chemrii domneti, s vin cu satele la
vifor, dar, de cele mai multe ori, treceau n oastea vrjmaului cu toat puterea lor de arme!
i tot ca om luminat al veacului, Bogdan da fiului su seam despre starea adevrului, ca
s tie, cci zilele omului sunt trectoare! Fratele su, Petru Aron, se afla n Polonia, cu o ceat de
privilegiai, i putea veni oricnd cu rzboi, i asta-l rodea la inim pe Bogdan i acum, n timp ce
gria i frunzele din arbori cdeau n amurgul prelung asupr-le.
Chiar i Boldur Udetean, ctre a crui aezare cltoreau, trgea cu ochiul spre Polonia,
ateptndu-l pe Petru Aron n tain. Bogdan voivod tia acest lucru. A czut n gnduri i-n
presimiri negre! S-a uitat cu mil la feciorul su, ntrebndu-se ce se va face n zilele lui dac
rmne singur, att de tnr
i pentru c feciorul i-a rspuns zmbetului cu ochii lui albatri i limpezi plini de dorul
de a asculta mai departe cuvntul de nvtur, Bogdan voivod a prins iar s griasc, blnd ca
amurgul i picurarea frunzelor.

I-a artat cum, nc din btrnii cei vechi, Drago i Bogdan, starea rii Moldovei alta
era. Tari au fost cndva ostile cu vatamanii2; i cu lucrul i mpreala n devlmie3; ns
rnduiala asta s-a stricat demult, demult nimeni nu-i mai aduce aminte cnd.
1 Restei bar n form de cerc, fcut din fier sau lemn, cu care se nchid laturile unui
jug, fixnd grumazul animalului.
2 Vataman (hatman) comandant de oti (n ornduire feudal)
3 Devlmie stpnirea sau folosirea n comun a pmnturilor satului.
Dar la drept vorbind, oare nu tot privilegiaii au cuprins obtile i le-au dat nefiinei?
Stnd strmb i judecind drept, aa era; cci, dac fericiii boieri au primit de la vechii voivozi
uric cu tot venitul, pentru o obte, fericiii privilegiai au distrus-o, clcnd n picioare drepturi i
obiceiuri vechi! Pmntenii, stpni de-a valma, au fost osndii ncet, ncet, s plteasc
stpnului biruri grele i dijme1, nct binefacerile vieii obteti doar cu numele au rmas.
Grelele osnde i angarale hotrau oamenii s-i prseasc vatra satului, cu mormintele
prinilor, i s fug n locuri cu rnduieli mai blnde sau de-a dreptul la tlhrit, n codri!
Crpa inima privilegiailor, dup ct mai multe brae omeneti.
Uneori i chemau plcurile de oaste n porunc!
Se repezeau spre obti libere sau spre cmpiile altor privilegiai.
Le rpeau oamenii!
Mai fericii erau, cndva, pmntenii druii de domn privilegiailor, odat cu
pmnturile, cci erau totui stpni i ddeau numai dajdie2 din rod!
Vai i-amar era, ns, de cei ce nu puteau plti! Trebuiau s se vnd!
n ani grei, ca cei ce-i parcurgem, Moldova cunoscuse foametea.
i nouri de lcuste se artaser! Mncaser pn i spinii! i, totui, la vremea rzboiului,
dajdiile trebuiau pltite!
Cum nu se poate scoate ap din pulberea fierbinte a drumului, tot aa nu se puteau stoarce
bani din punga pmntenilor moldoveni! i, atunci era vai i amar de pielea bietului om srman!
Dac nu se arunca spre libertatea codrilor, trebuia s se nfieze plecat, la treptele
privilegiatului, mpreun cu ai si, artnd c de bun voie se vnd!
Cteodat, cnd se trezeau privilegiaii, dimineaa, sameii3 le aduceau tire c satele sunt
pustii de oameni; i dac se uit bine, departe n zare, mriile lor mai pot deslui pulberile
exodurilor
1 Dijm dare care reprezenta a zecea parte din produsele principale, zeciuial.
2 Dajdie dare, bir.
3 Same administrator sau logoft de moie; strngtor de biruri.
ncet-ncet, plaiurile libere au fost clcate de laba nendurtoare; nct, mndrul om liber
pe ogorul su; mndrul om liber, svritor de fapte de arme cu vitejia paraleului, pltea pn i
zeciuial din gini!
Primvara, cnd ciocrlia se ridica i-i rotea prsnelul de aur pe firmamentul Moldovei,
mndrul om liber o privea din pridvorul su; i dup ce o saluta i-i mulumea, nfca plugul i
ieea la cmp, nsetat de soare i zile bune! i deodat, cum se apropia de glia aburind, se freca
pe la ochi i stupea1 de mirare, ca ntr-o vraj drceasc! Oare cine ndrznise s-i cuprind glia
i s i-o are? Pn s se dumireasc, veneau credincioii privilegiatului i-i porunceau s-i vad
de drum, s se supun i s se socoteasc dijma, cci altfel ru fi-va!
Cuvntul nelept, c pn la dumnezeu, sfinii i scot ochii, i pe vremea aceea s-a
nscut, cci cine putea ajunge la treptele Domnului, s se plng? Domnul era departe, i att de
sus, iar privilegiaii, la un pas; i vrnd-nevrnd omul trebuia s pun pace cu ei i dijma s fie!

Bogdan voivod nu putea suferi nedreptatea. tia c dedesubtul linitii aparente,


dedesubtul frumoaselor priveliti de toamn, poporul moldovean gemea sub laba nemilostiv!
n ce privete uneltele rii, erau n urma timpului i ele; i vzuse Bogdan cu ochii lui, n
ara Romneasc de peste muni, fiare de plug noi i mari, care scurm glia pn-n mduv; ns
ara Moldovei n-avea parte de ele! S cheme negutorii sau fierarii de-acolo, s aduc unelte
noi, peste putin i era, n starea de srcie i nelinite! Dac va fi s fie, dac va putea da rii
pacea lung, lung, va ncheia cu Braovenii i cu Liovenii nelegeri n regul, ca pe timpul
tatlui su, i altele vor fi brzdarele Moldovei Deocamdat, oamenii folosesc scurmtura de
lemn, care abia zgrie ogorul, i muli s-au ntors la metoda i mai rudimentar, a plugului de foc!
nc de cu primvar, cum crivul prindea a se alina, pmntenii urcau n codri, i-i
aprindeau, i-i ardeau, i-i
1 A stupi a scuipa.
Curau, astfel dobndind cte-o palm de loc pentru semntur! i cum strngeau holda,
toamna, lsau locul prginirii; iar n primvara urmtoare, intrau iar n codri cu plugul focului,
dobndind alt palm de pmnt; cea veche fiind lsat navalei spinilor i lstarilor.
Cunoasc oricine c aa nu putea fi pine bun i destul pe masa nimnui! De aceea,
dac va fi s fie, i-n latura asta va fi fcut rnduial deplin; i bogiile vor crete; omul
pmntean va avea ct i trebuie; i va avea de unde da i domniei; i privilegiailor; i
egumenilor, dijma din secara cu spic ct vrabia
Alt binefacere, ntrerupt de vifor i de chiorrile i sugrumrile dintre domni, era
rnduial att de bun a sloboziilor! Slobod s fie omul pmntean s se duc n inutul marilor
pduri, i dac vrea s aib glie mult, s asude la deselenire, s descopere n faa soarelui
ntinderi, s fure codrului i pustiei vetre de sate noi, eletee i puni i tot ce aduce folos omului
i vitelor sale!
Deocamdat, vechile slobozii, ntemeiate nc nainte de Alexandru i ntrite de el cu
documente de scuteal, zac sub laba privilegiailor, pmntenii fiind supui cu sila i dac
acesta era adevrul, crui om i mai ardea s urce la codru, s se ia la trnt cu slbticia semea
a stejarului?
Cum bine se vedea, totul era vraite, ca dup trecerea unui vnt nprasnic!
Uneltele, care au mnat omenirea nainte, de Moldova nu se puteau apropia! Lipsa
ndelungat a unei mini bune de gospodar, pretutindeni i vdea prezena, i ar fi destul dac sar aminti i de starea vmilor!
Iat, de pild, srmanul dijma! Dup ce i-a dat partea privilegiatului sau egumenului, i-a
rmas i lui att ct s-i duc zilele pn la anul! O parte din gru o va duce la trg, s ia n
schimb plrii braoveneti pentru biei, att de rare i scumpe de la stricarea rnduielilor Va
cumpra i un opai1, poate i cteva cuie Apoi, se va ntoarce acas, n carul tras de
1 Opai lamp mic, care lumineaz cu ajutorul unui fitil introdus n seu, untur sau ulei.
Vituele plvane, i femeia va face gur, c ei nu i-a cumprat nimic; dar, las oare nu
tie ea lucra totul, cu mna ei, n cas? Va toarce lna, tuns de pe cele cteva mioare, i n loc s
ese brbatului cioareci1 de pnur2, i va face ei o catrin3 frumoas! Va colora lna n fel i
chip, i cu zeam de arin, i cu zeam de laptele cinelui, i cu alte buruieni numai de ea tiute,
nct catrin ei va avea toate nuanele curcubeului Ce-i trebuie gospodinei nouti, cnd
vtalele i suveica abia ateapt?
Toate ca toate, dar de srbtori trebuie pe masa omului o pine alb, i deci grul rmas
pentru gur trebuie mcinat!
i astfel, pmnteanul pune n car trei-patru saci i, his-bouleni, spre moara
privilegiatului sau mnstirii! nainte de a porni, trage o suduitur zdravn, cci o grij

ntunecat nu-i d pace: ct vam i se va lua la moar? Vame va fi fiind oare tot tlharul de
clugr brbos, sau tot lacomul acela cu bot ascuit de vulpe, credinciosul privilegiatului?
ns, pn s ajung la trguiala cu tlharii de la moar, are de trecut prin alte vmi!
Credem c pe-atunci au scornit oamenii chinurile cu cele apte vmi ale vzduhului!
Cei trei saci vor fi vmuii pn la moar de c'eva ori, nti, la podul umbltor de peste
ru! Cu toate c ncrctura e uoar i carul poate trece prin vad, vameul de la pod va lua vam,
nct prea puin va rmne pentru bietul om, dup ce-l vor vmui i credinciosul privilegiatului i
brbosul cu comanac4.
Aceste amnunte le tia prea bine Bogdan voivod; i le mrturisea feciorelului su, s
tie Vama trebuia s se dea, ns pe cinste i dreptate; i nu s fie omul de apte ori jupuit! i-n
aceast privin trebuie fcut regul, cci numai frumos nu-i sade cuiva s poat ndrepta un ru
i totui s stea cu minile cruci!
Feciorelul i ntiprea totul n memoria proaspt ca fagurul, pentru o zi cnd va fi s ia
n mini schiptrul vnturilor.
O, cte greuti avea naintea sa Bogdan, printele feciorelului! l-ar fi trebuit ani o mie s
ndrepte tot ce stricaser rii i lcomii, tot ce ncurcaser vnturile ntr-un sfert de veac de
zbucium!
1 Cioareci pantaloni rneti, strni pe picior.
2 Pnur aba, estur groas.
3 Catrin mbrcminte tradiional, specific portului femeilor romnce, bogat
mpodobit, care servete ca fust sau ca or.
4 Comanac acopermnt al capului, de form cilindric, din lna sau psl, purtat
odinioar de brbai.
Cu sil s-a uitat calmul voivod, i la apus, i n urm la miaznoapte, cci i Ungurul i
Leahul cereau s le fie vasal! Ca mijloc de ameninare, Leahul l inea pe Petru Aron, rivalul i
fratele su, gata oricnd s-l repead la Suceava! Iar nainte, departe, se zrea tot mai bine, la
geana Mrii i Dunrii, iataganul curbat al Turcului.
Pentru Bogdan, nvtura era lmurit bine, iar feciorelul abia o desluea; s nu ai a face
cu doi dumani deodat! F ce poi, i pe unul ncurc-l i ine-l cu botul pe labe, pn ce pe
cellalt l stropeti1 i-l amesteci cu rna!
Iar de va fi s fie vrun ru n ar, feciorelul s treac n ara Romneasc de peste muni,
la domnul loan de la Hunedoara; sau n cealalt ar Romneasc, la Vlad epe
Asta, numai dac Bogdan voivod va pieri, n lupt dreapt sau de sabie hiclean2!
Dedesubtul pmntenilor, n i mai adnc ntuneric, vieuiau robii, mai cu seam Ttarii i
iganii, i-i treceau starea din tat-n fiu i din neam n neam. Unii Ttari erau prini n rzboaie
i adui spre a munci gliile Domnului i privilegiailor, dac nu erau trecui prin ascuiul sbiei
nc pe cmpiile nfrngerii.
ns, din timp n timp, domnii porneau i singuri rzboaie mpotriva vecinilor, aducnd pe
moii mulimi n funii, aa cum n veacuri mai apropiate se furau crduri de vite!
Dar, ntorcndu-ne la robi, trebuie s mrturisim c dac un rob lua de soa o femeie
liber, i punea i ei pe tmple cununa robiei, o dat cu cununa de nunt! Dac roaba lua de so un
brbat liber, prin nsurtoare devenea rob i el.
Voivozii erau stpni peste toi robii din ntinsul rii; se aflau la cmrile diecilor3
catastife anume, unde toi erau scrii cu numele lor, cu ndeletnicirea i locul unde se afl. Din
vreme-n vreme, voivozii miluiau privilegiaii, druindu-le robi i roabe, iar dac cumva globnicii
prindeau robi fr stpn, ndatorai erau s-i aduc la cmrile domniei, s fie scrii la catastif!

i dac, fereasc cerul! un privilegiat sau un om al su, sau un clugr, ucidea vreun rob de la vro
curte strin, era osndit nu s ispeasc pentru moarte de om, ci rob n loc s dea!
1 A stropi a zdrobi, a sfrma n picioare, a strivi.
2 Hiclean viclean, trdtor.
3 Diec (diac) scriitor i slujba al vistieriei n rile romne, grmtic.
Cnd a ajuns cu istorisirea aici, Bogdan voivod s-a oprit, cci tocmai se auzeau ntre
acoperiurile Bosancilor izbituri de baros.
Peste cteva clipe, tefan, feciorelul Domnului, vedea n furriile lui Boldur Udetean
robi dezbrcai pn' la jumtate, btnd fierul i trasformndu-l n lacte i cleti, n cuite, n
cldri i tingiri; i bteau ciocanele n ritm sacadat; scnteile roiau ca bondarii n lumina din ce
n ce mai sczut a amurgului. Dar stranic avea s se minuneze feciorelul, desluind n alte
furarii meteri subiind fierul i modelndu-l n sbii i halebarde, n scri pentru si, n zbale,
topoare i buzdugane nainte, departe, departe, deasupra pdurilor, la rsrit, scnteia n soarele
scptnd o turl, i att Bogdan ct i feciorelul su i-au ntors privirile ntr-acolo. Cum era
pace desvrit, ei au stat s asculte freamtul linitii nserrii. Otenii din plc s-au oprit i ei.
Stins s-a auzit, undeva n codri, tocmai sub dealul Udetilor, mugetul zimbrului. Era ca un
oftat ori ca o picurare de frunz. i cnd mugetul s-a auzit iar, ceva mai tare, poate ca un fonet
de und, Bogdan a oftat; feciorelul s-a semeit spre tcerile dominate de pduri.
Au pornit mai departe, privind turla mnstirii de la Vorona.
Aa a aflat tefan c mnstirile erau o putere negrit de mare, cci stpneau moii
nesfrite, din daniile domneti sau luate cu hapca; aa a aflat de nesfritul numr de robi
mnstireti, de morile mnstirilor, de iazurile ntinse; i de dreptul egumenilor de a judeca
uneori chiar i moartea de om i de a da osnde pn' la tierea capului Pmntenii erau druii
mnstirilor, o dat cu pmnturile i satele; i deseori se ntmplau certuri i sfad mare cnd
cereau dreptul de strmutare spre trmuri mai libere
Averi uriae strngeau egumenii i din rodul cmpiilor; i din albinrit; i din iazurile cu
pete; nct i mnstirile erau ca nite ri de sine stttoare i mai aveau mnstirile mori
multe pe ape; i pmntenii erau ndatorai s macine numai la morile lor, dnd legiuit vam.
Ascultnd feciorelul cuvntul printelui su, se ntreba de mult n sine un lucru grozav i
chinuitor se ntreba, i pe sfnta dreptate! dac averea Moldovei era mprit n attea pri, n
ce sta puterea voivodului? Cum putea face fa ntreinerii otilor, cumprrii de arme i mai ales
vrjmailor dinafar, dac nu inea sub schiptrul su tot ce alctuia puterea?
ntrebarea prindea forme nelmurite n mintea lui ager, dar att de tnr; ns n-a avut
nevoie s-i chinuiasc fruntea, cci Bogdan voivod i-a renceput cuvntul, dup ce s-a uitat n
urm, la plcul de oaste
A mrturisit fiului su, ca o mprtanie suprem a acelor ceasuri, c inta cea mare a
vieii sale va fi tocmai lupta pentru strngerea puterii sub schiptru unic!
Cel mai mare vrjma al lumii i-a artat turbanul n zarea Moldovei! i, apoi, unele curi
i ceti druite cu uric cu tot venitul, au fost cuiburi de erpi unde s-a clocit veninul urciunii i
hicleniei, unde s-au hotrt ivirea pretendenilor venii cu snge i lacrimi peste ar La astfel
de privilegiai au stat pe rnd domniorii care s-au sugrumat i i-au scos ochii, un sfert de veac n
capt, iar Petru Aron st la pnd n Pocuia, nconjurat de privilegiai hiclenii!
O ur neagr ca ntunericul a ncruntat faa voivodului; dar s-a stpnit, s nu-strice inima
feciorelului i s nu bage de seam plcuI. n afar de asta, trebuia stpnire de sine i rbdare
ndelung, dup exemplul morilor ncet ale timpului, care macin munii i ntind pe aria trufiei
lor aria mrilor; i usuc tot cu aceeai ncetineal mrile, cum ar usca lacrimile sau rou
cmpului.

Destul c feciorelul a nregistrat bine n adncul memoriei tinere spusele printelui, i a


vzut n adncul vorbelor tot ce trebuia! A mai neles c puterea Moldovei st jos de tot, unde
freamt mulimile; adevr vzut la Crasna, cnd au venit n ajutorul Domnului ostile pmntului,
drmnd ca pe nite turnuri fala cavaleriei polone! A neles c tatl su este om drept i
nefericit; i n candoarea vrstei lui, feciorelul credea c-i poate terge nourul de pe frunte cu o
srutare! Aflase ct de ct din rnduielile rii Moldovei, i multe din cele auzite l-au micat, i-au
pus inima n ritm mai repede, mai ales auzind despre nedrepti. Multe l-au revoltat pe feciorelul
Domnului; i inima lui proaspt ca dimineaa se nnoura, dndu-i seama c tatl su domnete
pe-un puhoi adormit.
Cum trecuser de satul Bosancilor, i cum au urcat dealul la Luncuoara, amndoi s-au
uitat n urm, i printre culorile toamnei se zreau turnurile cetii luminate ca de-un pojar. Se
distingeau clopotele Sucevii, ca suspinele. Sau, poate, erau numai zimbrii n adncul pdurilor
udetene, boncluind la apele singurtilor; i le rspundeau ali zimbri, din pdurile veacurilor.
Destul c, privind pojarul de pe turnuri i ascultnd, Bogdan voivod a oftat.
Feciorelul s-a nglbenit.
i unul i altul simeau nelmurit c fac un drum primejdios!
De ce oare?
Niciunul, nici altul n-ar fi putut spune, ns teribilul simmnt le-a crescut cnd au zrit
Reusenii, cu cetuia lui Boldur.
Zidul mprejmuitor avea creneluri, iar n turnul de deasupra porii se vedea straja n zale i
cu halebard.
A rsunat un corn.
nluntrul s-a auzit freamt scurt.
Abia cnd a vzut c poarta nu se deschide ndat, i c e lsat s atepte, Bogdan voivod
a simit fulgerul jignirii; dar s-a stpnit.
Feciorelu! i-a dus mna la jungher.
ns poarta s-a deschis.
Se auzeau glasuri de oteni, grind i dnd porunci, pe nemie.
nalt, pietros, brbos i trufa, boier Boldur s-a nfiat cu pas calm.
S-a descoperit ncet.
N-a ngenuncheat.
Numai s-a nclinat puin, poftind oaspeilor bun venire i fgduindu-le, dup legea
vasalitii, consilium et auxilium1
Apoi, dup ce plcul de oaste a intrat, porile s-au nchis.
Lutarii au prins a cnta.
Bogdan i feciorelul s-au aezat la masa mare, ntre boierii btrni.
Erau i coconi la mas.
i domnie.
S-au sculat i au nchinat, boier Boldur numai pref-cndu; se c repede oala cu vin spre
gur!
ns i Bogdan aijderea fcea, dei boier Boldur luase butura de credin, jurnd pentru
a zecea oar c-i gata oricnd s dea Domnului cuvenitul consilium et auxilium!
Ttu, nu-i da ncredere! i venea feciorelului s ipe, dar ochii lui Bogdan zmbeau
spre el:
N-ai team, feciorel!
Deodat un vnt mare a izbit ferestrele! Peste o clip, rpia furtuna de toamn.
Lumnrile au clipit speriate n sfenice i-n ulcioare. Una cte una, s-au stins.

Afar se petrecea un vlmag!


Pumni grei bteau n ui!
ntr-o clipit, s-a artat un otean de-al voivodului!
Horcia, artnd cu mna afar.
A izbutit s geam:
A venit Petru Aron
S-a auzit hohotul de rs al lui Boldur.
Uile s-au nruit.
Petru Aron s-a artat n prag.
S-a repezit spre Bogdan.
L-a lovit cu sabia n grumaz.
A nit sngele, stropind bucatele, coconii i domniele.
Pe fratele tu! a rcnit careva.
Da, chiar pe fratele meu! Unde se afl tefan, fiul fratelui?
Totul s-a petrecut ntr-o clip. Sbii i scuturi l-au aprat pe tefan, la furiarea afar.
Cu capiul gol, prin ploaia repede, el urca Dealul Crame|, spre codru, l urma doar un om,
un pmntean necunoscut, l apucase de mn.
' Consilium et auxilium (lat.) sfat i ajutor.
Spre Transilvania, domniorule! a spus o singur dat i n urm rsunau cornurile i
nechezau caii vrjmailor.
Nu s-au ndeprtat prea mult.
S-au oprit ntr-o singurtate neagr, la cteva bti de arbalet.
S-au zrit facle, dar s-au pierdut toate i repede, n alte direcii.
tefan sta n coliba de crengi a pmnteanului. Se uita n umbrele codrului. Cum ploaia
contenise i lumina luna, desluea exodul fiarelor speriate. neau crdurile de cprioare, srind
peste pru n salturi arcuite. Le mpingeau din urm cerbii cu coarnele rmuroase.
Pmntul s-a hurducat uor, cnd au prins a nvli spre rpi zimbrii n crd compact.
Mugeau, i parc-i urmreau rostogolirea hohotitoare a boncluiturilor.
Apoi, pmnteanul a rs spre fugar, ncredinndu-l c orict va fi n seama stihiilor, s naib team! l-a pus pe umr sumanul su mirosind a fum; i l-a petrecut spre apa Moldovei i spre
Bistria; iar cnd s-au zrit strji la brazda rii Romneti de peste muni, a urat copilului orfan
i nefericit drum bun!
Aa a nceput feciorelul tefan pribegia lung de apte ani.
A trecut brazda rii Romneti de peste munii, ducnd cu sine imaginea ngrozitoare a
morii tatlui i hotrrea de a se rzbuna, oricum i orict vreme ar trebui s treac!
tia ns din nvturile proaspete ale ttne-su c nimic nu se nfptuiete din senin i
vnt, ci prin rbdare, cumpt i organizare. Trebuia s se nfrng, s munceasc din rsputeri, s
se pregteasc rbdtor i tcut pentru ceasul cel bun al viitorului, l nvase printele su c
rbdarea macin munii i usuc mrile, i cu acest exemplu feciorelul a trecut brazda, ctre
castelul de la Hunedoara, unde mai fusese odat mpreun cu tatl su.
Dac n-ar fi fost i ali eroi mpotrivitori puhoiului otoman, loan de la Hunedoara,
Domnul rii Romneti de peste muni, ar fi putut s umple cu umerii lui acel timp, tot!
Dup cum tiut este, tatl su, Voiaj Romnul, fost-a i el viteaz mare al vremurilor sale;
i pentru faptele de vitejie svrite rspltit fost-a, druindu-i-se domeniul Hunedoarei.
Loan, marele viteaz de mai trziu, a fost nti lupttor n armatele ducelui de Milano.
Intrnd n slujba Ungariei, i s-au dat i lui multe stpniri n Banat. A fost i ban de Severin, i

voivod al Transilvaniei, i regent al Ungariei. Armata lui, att de vestit prin vitejii, era alctuit
n primul rnd din rani i mici nobili.
ns, nainte de a trece la faptele lui de arme, se cuvine s ascultm i o legend, cci mare
ncntare i mare bucurie sunt ele! Le-am putea numi, grind pe sfnta dreptate, sare a bucatelor
i izvor n pustie!
Iat, deci, ce se spune despre smna Corvinilor: Pe cnd era mic, loan se juca odat cu
un inel! i pe cnd se juca el aa, se spune c s-ar fi repezit un corb i i-ar fi luat inelul, urcnduse n vzduh. i se spune c aa s-a nscut numele Corvin, dat marii familii a viteazului, adic
dup corbul acela. i se spune c cei ce au vzut cum a rpit fiara vzduhului inelul au citit n
ntmplare un semn c fiul lui Voicu va fi n zilele lui om mare i vestit, spre norocul
pmntenilor transilvani!
ntr-o zi, demult, demult, au sunat la creneluri cornurile de la Hunedoara, vestind un alai
din miaznoapte, loan voivod a binevoit s-i arate faa la soare i s surd. i veneau de
departe, de la Moldova, n ospeie, un crai i-un crior.
Cnd a sunat din cornuri plcul Moldovei, portalul s-a deschis cu solemnitate. S-au
rnduit pe dou rnduri oteni ntru onoarea clipei. Erau oteni btrni ascunznd, sub scuturi
grele, brae rnite n nfricoate ncletri cu Turcii. Ba, unii, din straja de onoare, aveau pe cteun ochi bandaj, semn c orbiser n flcrile cetilor sau n grindina sulielor. Craiul oaspete era
destul de alb la tmple. Criorul era iute n gesturi i ochii i umblau repede, de la otean la
otean, minunndu-se de greimea1 fpturilor, de mulimea rnilor i, mai cu seam, de greimea
armelor. Abia-l stpnea btrnul crai, ghiontindu-l uor cu cotul, s se astmpere
Deodat, dup ce au desclecat, s-au vzut fa n fa cu eroul legendar, cel ce stropise
duiumuri de Turci la Varna, la burgul Sibiului i la Belgrad S-au nchinat unii spre alii, n 1
Greime mulime, grosul unei armate.
Timp ce rnduitorul eremoniilor striga numele, rangurile i numele rii oaspeilor.
Mria sa Bogdan voivod, Domnul Moldovei!
Mria sa tefan, fiul mriei sale Bogdan, urma n jilul voivozilor Moldovei
Dup ce voivod loan i voivod Bogdan i tefan fecior de voivod s-au nchinat unii spre
alii iar, i-au spus cuvinte de bungsit i de bunvenit, grind toi n graiul strbun romnesc.
Criorul tefan nu-i mai putea lua ochii de la viteazul ntre viteji. Rspundea la ntrebri
anapoda. Ducea bucturile la ureche, dup ce s-au aezat la mas; toat nchipuirea lui fiind
intit spre faa viteazului, cci parc se afla n faa unei fpturi cobort din legend.
Nimeni dintre cei de fa n-a bnuit nsemntatea clipei, nimeni nu i-a dat seama atunci
nici pe departe c feciorelul cu ochi albatri i cu trup parc tras prin inel avea s preia n minile
sale spada Corvinului mai trziu, ntru aprarea trmului natal.
Noi nu tim ct vor fi stat cei doi Moldoveni n ospeie la loan Corvin, ns ni-l nchipuim
pe tefan prsind repede de tot regulile eremoniilor i cobornd la ogrzi, s pipie armele
btrnilor oteni, s le pipie rnile, i poate s asculte nfricoate istorii asupra btliilor prin
care i-a purtat loan.
Cea mai nfricoat btlie a vieii sale, cu Turcii, a dat-o loan Corvin, n 1448, pe
Cmpia Mierlei, i a ieit biruit. Dar sabia voivodului trebuia s se ridice, iar, spre rzbunare
cumplit! Un an dup ce a cucerit Constantinopolul i i-a zis Stambul, adic la anii de durere
1453, Mahomed al ll-lea a pornit hotrt, cu oti 150.000, nti s stropeasc cetatea Belgrad.
Bine nelegnd tlcul acestei furtuni nspimnttoare, loan i-a luat-o cu ostile nainte i s-a
ascuns n cetate. i cum au ajuns otenii lui Mahomed, au vzut c n-au de ce scoate iataganele,
nici mcar pentru ce-i ridica gurile tunurile spre pori i metereze. La cele dinti strigte ale lor,
cetatea Belgrad a ridicat basma alb.

Cuceritorul Constantinopolului i-a strunit calul.


i-a fcut vnt prin poart nuntru!
II urmau ienicerii i clrimile, gata s dea iuru asupra averilor srbeti, femeilor i
copiilor!
i pe cnd Mahomed trecea cu faj pe ulie, detepta-tu-s-au trmbiele celor ascuni!
A urmat mcel nenchipuit!
Cel ce se credea biruitor, abia a scpat cu zile, n cetatea pomenit, Belgrad, n anii
amintii 1454, spre gloria otilor criorului loan!
n preajma acestui stejar alb de promoroac a stat tefan, feciorelul pribeag, un timp, i a
deprins multe din tiina organizrii otilor. Bgase de seam c puterea acestui leu, tot n
mulimea cea mare st Chiar i traiul i pinea mulimii era mai bun, pe ntinsele lui domenii,
loan nelegnd c trebuie s dea scuteal i psuire celor ce alctuiau tria avnturilor n lupte,
nelegnd c nu trebuie s acopere fntnile i izvoarele nemuritoare cu lacrimi.
Drumurile de dup aceea ale lui tefan au rmas problematice, dar el vedea nainte n
timp un ochi ru n negur, ochiul ucigaului Petru Aron, acum stpn pe Moldova.
ntr-o zi, cum mergea, a zrit turnul cel mare de la Trgovite; i astfel, dup ce a cerut
bunului i asprului Vlad epe cas i mas; i dup ce le-a primit cu prisosin, degeaba n-a stat;
ci, dup obiceiul timpului i dup nvtura ttne-su, a nceput coala clirii. Nu ntre perne moi
edea i nu n ncperi, ci afar n zloate i geruri aspre sau la cmrile otenilor, lund parte la
mutrul1 zilnic.
Btrnii oteni, care mai apucaser vremea cea mare a lui Mircea, istoriseau despre
marul nemaipomenit care a inut doi ani, prin ara Dobrogei, prin pdurile fremttoare i-n
vecintatea orcanului2 Aminteau Rovinele, i asculttorii auzeau parc rcnete de asalt!
Dar cruciada de la Nicopole, cnd au venit cavaleri tocmai de la Burgundia?
Aa nva tefan istoria; i trgea nvminte de la aceti dascli btrni, care apucaser
vremuri de vitejie i ntre fulgerele lor se amestecaser, determinnd cu spada cursul timpului.
1 Mustru instrucie. Orcan uragan.
Se afla ca ntr-o nalt academie, unde nvai btrni se artau mai ales la ceasul cel
mare al amurgului, s-i predea nvceilor tiina, ncperea mirosea nu a flori de cmp, ci a
fum de lumnare de seu i sudoare; i nclrile nelepilor ct i ale nvceilor rspndeau i
ele miros tare, amintind pielea de cal dubit1 n ce privete taxa pe nvtur, era nespus de
uoar i simpl: o brdac de vin bun pe sear! Iar pe perei, armele vechi stteau mrturii
practice, stteau halebarde, lnci i arbalete, talismane de care nu se putea atinge nici un nvcel
fr s se fac de ocar!
n scurt timp, tefan a poftit s se ia la ntrecere cu cei mai iscusii trgtori i ochitori cu
arbaleta, spre mirarea i ncremenirea nelepilor! Cnd a spus c poftete una ca asta, nvceii
au rs de acest pui de moldovean pripit ntre ei i despre care se tia vag c e fiu de voivod i
rvnete jilul rii de batin.
Cnd a apucat tefan arcul cu vrtej, i cnd a ochit, i cnd a tras, nelepii l-au
mbriat, mai cerndu-i o brdac, n timp ce restul academiei, ieit la cmp la prub1, se uita
cu pizm la feciorul scurt de stat i att de destoinic la bra!
Dar nu numai n mijlocul acestor nelepi petrecea tefan, cci toate laturile vieii
trebuiau binecunoscute, pentru lucrul ce avea s-l nceap, la coacerea deplin a unui anumit ceas
al timpului! Academia aceea avea nelepi predtori de lecii practice, i la vama domneasc din
poarta cetii unde se vmuiau strinii i pmntenii; avea nelepi nvtori la hanurile simple,
unde poposeau negutori tocmai din Genua i Florena.

Aici, dup ct se vede, tefan deprindea tiina geograficeasc, odat cu inerea n


rnduial a drumurilor celor mari i btrne, care veneau tocmai din veacul lui Basarab.
E drept c, adesea, l cuprindea boala arztoare a nostalgiei; zrea turnurile Sucevii n
pojar, i parc auzea boncluitul zimbrului, ca un suspin sau ca o picurare; ns i boala nostalgiei
are leac! Cnd l cuprindea, ieea repede la mutrul aspru, n viforul cmpiilor dunrene; i
strngea vrtejul arcului pn la plesnire; i sgeata aruncat parc intea drept n ochiul
ucigaului din negur
1 Dubit argsit, tbcit.
2 Prub prob, dovedire.
Dup munca mutrului, adormea ca-pmntul n preajma apelor linitite, i dormea somn
fr visuri! Se trezea rznd i nsetat de via!
Aa i apra el i sntatea trupului i a sufletului, s fie tare n ziua cnd va porni la
izbitura decisiv!
n ce privete vederile lui cu Domnul Vlad, erau scurte i rare, cci asprul i dreptul
gospodar n-avea cnd ntinde taifasuri! Din timp n timp, l poftea i-i vorbea despre Moldova,
mprtindu-i tiri aduse de negutori i iscoade trimise anume.
0 ur neagr ntuneca obrazul voivodului trgovitean, cnd gria despre ticlosul Petru
Aron! Nici nu-i venea a crede c ntr-adevr se nchinase Turcului Ce sil i ruine! Astfel de
capete, care se pleac fr s ncerce s nfrunte vnturile, sunt demne de pus n par, s fie stupite
de trectori o mie de ani n ir!
Iar bucilor, care poftesc s stea pe pern moale, cnd ara geme n osnd, li se cuvine
nti s fie mngiate cu ciomagul, apoi nfipte n eap, fr judecat!
ntr-adevr, n vremea asta, Moldova crca1 i rbda cum nu mai rbdase din partea nici
unui nelegiuit! Rnduielile puse de Bogdan, n domnia lui scurt ca suspinul, s-au prbuit; nct
srmana ar era arie de mceluri ntre taberile de boieri adverse; i credem c vorba petele cel
mare nghite pe cel mic tot atunci a luat natere! Petele cel mare din neleptul cuvnt era tagma
privilegiailor; i dup ce au nghiit ogoarele cele mrunte ale oamenilor necjii i buni, au prins
s strice i hotarele boierilor mai mici, nghiindu-le stpnirile i lor, aa nct peste toi i toate
umbla freamtul cel mare al nemulumirii. i-n stpnirile mnstireti se amesteca laba
voivodului ntunecos uciga de frate, nct i egumenii crscau n brbi i se ascundeau peste
noapte n altare, de fric s nu vin s-i gtuie oamenii ntunecosului!
Toi cei ce nu iubeau furtul, jaful i aventura, toi cei ce nu fceau parte din tabra
Ucigaului se pribegeau peste muni, la Bistria, iar pmntenii stteau ngenuncheai sub
uvoaiele
1 A crca a scrni dn dini de mnie.
Vremii, cu ndrtnicia pietrei i spinului! Uliele negutorilor din Suceava, din Baia, din
lai, din Bacu i Roman erau de mult pustii; nct pasul strjerilor rsuna sinistru, ca-n cetile
pe vecie adormite.
i oare se mai putea gri despre hanuri i despre popasul de sear al carelor cu mrfuri?
Hanurile erau locuri doar ale crimei i cretea iarba prsirii sub umbra arborilor btrni, plantai
pe vremea lui Drago voivod Dac un copac se prvlea de trsnet, de-a latul drumului, aa
rmnea, cci drumurile mari nu mai erau de trebuin nimnui; toi cei ce aveau de mers de la un
trg la altul sau de la un sat la altul, foloseau drumurile ascunse, prin lunci i pduri, pe urmele
cpriorilor i zimbrilor.
O boal mai cumplit ca ciuma i o cumpn mai cumplit ca roirea nspimnttoare a
lcustelor bntuia pmntul rii Moldovei, o dat cu nscunarea lui Petru Ucigaul! Oamenii
rii Moldovei, cu de toate erau deprini; i cu rpirea ogorului; i cu darea dijmelor; i cu

birurile la vremea crestrii pe rboj; erau deprini i cu nvala deas i succesiv de oti; i cu
lucrul greu la ceti; i cu paza lor; i cu cositul fnului domnesc; i cu cratul lui; erau deprini i
cu judeci nedrepte; ns oamenii rii Moldovei nu erau deprini cu plecarea capului cu
bunvoie i nici de nevoie; cci zicala capul plecat sabia nu-l taie nu poporului aparine, dup
cum o dovedesc luptele dinainte i de mai trziu!
Oamenii rii Moldovei s-au cutremurat de ticloia Ucigaului, cnd au aflat c vor avea
de pltit tribut sultanilor! Una ca asta, Moldova n-o putea rbda, nti pentru mndria i
nencovoierea legendar, pe urm pentru suma colosal care nsemna gtuire adevrat!
Vestea a cutremurat i pmnteni, i negutori, i meteugari, i deopotriv s-au
cutremurat boieraii; cci Aron Petru deopotriv avea s-i tund! Fesul Turcului s-a artat prima
dat la Suceava atunci; i tot atunci s-a instaurat i temeneaua1, semn al cderii mndriei n
pulberea odinioar generatoare numai de stejari.
1 Temenea plecciune, reveren.
C Moldova nu putea suferi jignirea, s-a dovedit repede de tot! n numele scuturrn
jugului, s-a ridicat un pmntean simplu, cu nume nenfricat, l chema sau i se spunea Leul; cnd
a dat Leul strigare, cetele au nfcat uneltele i parii! N-a fost rzmeria Leului numai spulberare
de fulgi, sau vnturare de pleav; ci s-au adugat armelor simple de lemn i armele de fier ale
meseriailor, i scuturile i halebardele boierailor; i cnd ntiul puhoi de foc a izbucnit pe zare,
ochiul Ucigaului s-a holbat de spaim. Au ars atunci curi de-ale privilegiailor, i s-au dat
focului catastifele drilor; i s-au legnat n crengi muli dintre stropitorii srmanilor! Petru Aron
spumega, n timp ce rscoala Leului bntuia spre Pocuia de la Suceava-n sus.
tafete sucevene au alergat la leahticii Poloniei, vestindu-i c se apropie Leul; i s ia
msuri, domnii leahtici, cci pe unde trece coama de foc a Leului, pmntenii fug de pe moii i
se altur furtunii de primenire!
leahticii au prins s ia msuri, ns i ei i-au dat seama c nu se pot pzi crdurile de
iepuri Focul a cuprins i brazda Pocuiei; i a bntuit i dincolo de ea, nct era vai i amar de
cei ce stteau pe pernele moi!
Rzmeria Leului nvedereaz dou adevruri: c puterea mulimilor nu s-a lsat supus
de bunvoie umilinei tributului; i c ederea Ucigaului la Moldova era mai scurt ca ederea
cioarei n par.
Dealtfel, dup ce a repezit tafeta la Poloni, Petru Aron a primit cuvenita dojana, repezit
prin alte tafete napoi:
Ce fel de stpn era, c nu putea ine n fru mulimile? Dac tiau domnii Poleci1 c e
om de paie, nu-l sprijineau cu spadele, nici la uciderea lui Bogdan, nici la aburcarea n jilul
Muatinilor!
Aa s tie Petru Aron; i altdat s pun aua mai zdravn pe poporul Moldovei, cal
binecunoscut ca nrva!
Petru Aron a nghiit n sec, repezind rspuns dulceag, c pn la moarte va da domnilor
suzerani2 poloni consilium et auxilium; i c rzmerie nu se vor mai ntmpla
1 Polec polonez.
2 Suzeran mare senior (n evul mediu) de care depindeau ali seniori n urma relaiilor
de suzeranitate.
Altfel te stropim! au repezit suzeranii rspuns.
Destul c Leul a fost i biruit i prins; iar coama lui, care a trecut ca flacra prin
ntunericul veacului, s-a alinat poate sub toporul gdelui.
ns Ucigaul n-avea s aib zilioare bune, nici dup aceea i nici n vecii vecilor; cci
tot mai des i se aducea tire c nepotul su, tefan, triete i se afl la Trgovite

Deseori, ntunecatul vrstor de snge rmnea cu mbuctura n gt cnd iscoadele,


trimise anume n cetatea epilor, i spuneau la ntoarcere c tefan a crescut mare, c e desvrit
otean; i c ocrotitorul su, Vlad, l ine ca pe copilul su
Cu ce scop? ntreba ntunecosul, dar rspunsul aveau s i-l dea vremurile.
A aflat repede c pmnteni i boierai fug n Sud, la brazda rii Romneti, i se
alctuiesc n tabr!
A aflat c fugarii i mustru fac, ca-n pregtirea furtunilor cu spada! tirile de acest soi
erau tot mai dese; i ntunecosul se uita tot mai strmb la aieii si; iar aieii i rspundeau mai
linguitor cu vorbe i mai pompoase de nchinciune, parc spre a-i ascunde nite planuri
Ludau virtui inexistente n firea Ucigaului i pe care el nsui tia c nu le are! i ludau pn i
calul; i pn i cinele de vntoare; ca spre a intra n graiile cailor i cinilor; ntr-un cuvnt,
practicau fa de omortorul fratelui ceea ce n toate vremurile se chema slugrnicie, care din
veac sun hodorogit, ca un poloboc spart i srutau mna stropit de snge fresc; dar nici
ntunecosul nu era prost; tia bine c la o adic toi i ntorc spatele, toi fug la dumanul su,
jurndu-i consilium et auxilium Aa c pinea lui numai dulce nu era; iar despre somn, putea
spune c era noapte numai de fulgere brzdat.
Afla c deseori pmnteni strini, de dincolo de brazda Sudului, urc la satele Moldovei i
tinuiesc cu supuii si! Ce tinuiau, era limpede ca lumina: tefan, nepoelul, i pregtea
izbitura de ntoarcere Degeaba trimitea Petru Aron oti repezi de pedeaps i de stricare a
taberelor, cci mrul primejdiei se cocea necontenit; i trebuia s-i pice drept n moalele capului!
apte ani trecuser de la pribegirea feciorelului, i acum, n primvara lui 1457, dup ce sa alinat spulberul alb al iernii definitiv, i pe cnd ogoarele se zbiceau, la brazda Sudului s-a
zvrcolit alt spulber, ridicat de sub copitele cailor.
nfruntarea dintre unchi i nepot a fost pe ct de scurt, pe att de nspimnttoare;
malurile iretului la Doljeti s-au ncruntat; s-au spurcat cu sngele i cu balele vnztorilor; i sau sfinit cu sngele eroilor lui tefan.
Lng ajutorul de oaste dat de Vlad epe s-au aliniat repede plcurile rii, pmntenii i
boieraii npstuii; i aa, cu acel numr de oameni ase mii, tefan a msurat puterea unchiului.
L-a ntins capcan, amgindu-l cnd ntr-o parte a cmpului de lupt, cnd n alta, dar
Ucigaul scpa ca prin urechile acului, nconjurat de cetele de credin. La urm, vznd c
puterea sbiilor scade, Ucigaul a dat ceea ce de-atunci se cheam bir cu fugiii, apucnd spre
muni, dar ca nlucile l urmreau armiile feciorelului! i-l urmrea toat ara Moldovei, ct nu
fugise la adpost, ca pe-un ticlos ce era; i numai cu puini oameni a apucat spre miaznoapte, s
plng la porile suzeranilor.
Aa ncepea acea epoc nou n istoria noastr, luminoas i plin de eroism; i parc i
firea i da partea ei cu toate florile primverii!
ntr-adevr, fumegrile pmntului preau uriae altare antice, sub seninul cerului ca
lacrima, i unghiurile de cocoare evoluau ncet, nzuind ctre Suceava pe deasupra armiilor
biruitoare. Bubuia arama clopotelor Moldovei, pe tot ntinsul, i la porile satelor ieeau
pmnteni cu pine i sare.
tefan era nespus de tnr nc, dar nfiarea i statura vdeau c trecuse prin aspr
selecie i c se dovedise vrednic s poarte spada rspunderilor. Moldova ieea la marginea
drumurilor i-i zmbea, prin ochii fetelor, prin binecuvntarea mamelor i prin lacrimile ochilor
btrni.
Tot ce era viu n Moldova, spre Suceava mrluia, la soborul obtesc de eleciune1, dup
cum vesteau pristavii2 feciorelului! O, de cnd nu se mai inuse acel sobor obtesc! De cnd?
Tocmai de la anii de demult, una mie i patru sute

tefan a observat totul dintr-o ochire, i nu i-a putut stpni pe deplin sabia cnd a zrit
boieri de-ai Ucigaului amestecai n plcuri. S-a stpnit, cci nu voia i nu era bine s pun
snge la temelia domniei! Dac-ar fi fost numai privilegiaii, s-ar fi putut socoti pierdut, ca iedul
ntre haitele de lupi i ca hulubul ntre ulii! Dar, dintr-o ochire, tefan a vzut cum se nghesuie
mulimile cele mari; pliei3 cu plete albe i n mbrcminte alb ca neaua iernii abia topite;
flci cu cciuli mpodobite cu pan smuls din vulturii vntori ai cerului; negutorii,
meteugarii, boieraii
Dup ce feciorelul a ntrebat spre numrul mare dac-l vor sau nu s le fie Domn,
glasurile au bubuit stranic i ca un vnt a trecut peste Cmpta Direptii. Bubuiau la crenelurile
cetii scluurile4 i bombardele5; iar n vale, cntau clopotele Mitropoliei, pe apte glasuri,
nfloriser mlinii i liliecii; i toat firea nverzise i nfrunzise. Cerul prea un blid de cristal,
nc umed de ploile abia contenite ale desprimvrrii. Pe sub blidul gigantic i translucid vsleau
berzele i unghiurile cocoarelor.
Aa arta ziua aceea de Florii 1457; iar feciorelul, dup ce a lsat numrul mare s
petreac n preajma zidurilor, a intrat n cetate i a srutat drept n frunte bourul de pe pnza
moale a flamurei Moldovei. A i lcrmat; dar i-a ters ochii repede; i s-a ntors zmbind spre
cei ce-l urmau ateptnd pedepse sau miluiri, dup vrednicia i purtarea fiecruia ntre valurile
evenimentelor vremii.
L-a vzut pe unii boieri mari tremurnd, pe alii plngnd de bucurie: dar i-a privit pe toi
deopotriv de binevoitor, nct pentru toi firea lui i gndurile i planurile lui erau o tain. Muli
l vor socoti sczut n virtui i nedestoinic, ns tefan tia bine c ceasul cerea tcere; cerea s-i
lase pe alii s vorbeasc.
1 Eleciune alegere.
2 Pristav crainic.
3 Plie grnicer, strjer.
4 Sclu tun mic, primitiv, cu tragere direct.
5 Bombard main de rzboi cu care, n evul mediu, se aruncau bolovani sau alte
proiectile grele asupra fortificaiilor.
Veneau boieri mari i ngenuncheata-pe rnd; i-i srutau poala vemntului, jurndu-i
credin; iar tefan i ntrea n strile lor vechi, fgduindu-le ocrotire i pavz, ca suprem
suzeran al lor. tia bine c ntrete n putere muli farisei1, prtai cu ucigaii ttne-su; dar
ceasul nceputului cerea cumpt, cci altfel nu putea nfptui marea i neleapt organizare.
Era asemeni neleptului pescar, care prinde n pnza slobozit n adnc i broate, i
coromsle2, i pietre, dar i peti de cei buni; i cnd va trage pnza la mal, va svri n amestec
actul seleciei.
Pn atunci, pn' la tragerea pnzei afar, era vreme nainte!
Dup ce a ntrit privilegii, a poftit s vad i alte seciuni ale piramidei, nu numai vrful!
Deci, a dat poftire boierailor, primind i de la ei cuvinte de jurmnt; i cnd au venit starostii3
negutorilor, brboi i cu documente de la Alexandru, a schimbat cu ei cuvinte de prietenie; i
despre starea negoului; i despre preul lucrurilor; nct la aa pricepere, starostii s-au mirat
ntorcndu-i brbile unii spre alii Iar tefan zmbea, perindndu-i-se prin fa amintiri i ani
de la academia liber trgovitean
Tare au binevoit a se mira toi cei de fa, cnd i starostii meseriailor au primit poftire!
Se ntrebau: de unde i cum de se pricepe acest feciorel la unelte, ca i cnd ar fi fost semntor
de mei? A i oftat feciorelul, artndu-le c plugurile Moldovei sunt simple i napoiate, fa de
plugurile rii Romneti, importate de la Braov! i pmnturile Moldovei erau n urm, cci

anii tulburi lsaser pdurile s nvleasc! ara va avea nevoie de pluguri europene, cu brzdare
puternice, s ptrund elina pn-n mduv, s zvrl la cer spic ct vrabia!
Meseriaii au zmbit, i-i frecau minile, de bucurie, dndu-i seama c vor avea de
lucru, c vor putea s mldieze n voie fierul i arama.
Erau de fa i croitori; i ciubotari; i armurieri; i fauri de clopote; toi se bucurau
deschis n faa acestui fecior care nc nu-i schimbase vemintele de drum i sta sprijinit n
arbalet
1 Fariseu ipocrit, farnic.
2 Coromsl cobili.
3 Staroste conductor, ef, frunta., n mare cinste i-a inut cteva clipe pe meterii
furari de bani, care i se tnguiau c de-atta timp tiparele lor cu bour nu mai simiser arsura
metalului topit.
i aa, rnd pe rnd, unul cte unul sau n cete, prseau ncperea, i-l prseau pe
voivod tot sprijinit n arbalet, dei se nsera, afar i n cetate.
S-a purces apoi la alegerea Sfatului Moldovei. i a fost ales n Sfat mitropolitul Teoctist;
i Duma; i Stanciul; i Vlaicul; i Toma Chindie; i Petre Ponici; i Albul; i Pitic; i Isaiia
Neamul; i Hodcu; i Buhtea; i Juga; i Pacu; i Sbira; i Toader; fiecare cu rostul su.
Apoi, dnd slobod Sfatului, I-a oprit numai pe Manoil-logoft, mpreun grind despre
starea cancelariilor i caligrafilor. Se aflau scriitori pricepui de slavonie? Dar n latinie se
pricepea vreunul? Cci trebuiau ntemeiate legturi cu rile vecine i cu Europa, cu regi i crai,
cu negutori i cu tot felul de nvai!
Rdea inima lui Manoil, ascultndu-l pe acest preanelept tnr Tnr era i el, nct
griau de la o inim tnr la alta; n timp ce ferestruicile se ntunecau i umbrele se ghemuiau n
colurile ncperii; parc nviau sau coborau din zugrveli i picturi umbrele voivozilor i
domnielor.
Dar tefan avea griji grele care cereau dezlegri repezi! Care era starea otirii Moldovei,
pavza faptelor i viitorului?
Bucuria ceasului era deplin justificat, cci o dat cu stropirea ntunecosului la Doljeti,
ara Moldovei va lepda jugul tributului apstor aproape pentru toi deopotriv; i mai ales
rnimea se va ndrepta din vremelnica ncovoiere, cum se ndreapt ramurile codrului dup ce
vntul primverii scutur zpada. Au rsuflat toi oamenii, truditori fie cu plugul, fie cu acul, fie
cu ciocanul, fie cu gndirea; i toi visau ani lungi de pace.
Cnd au vzut c Domnul nconjoar cu ziduri noi cetatea Sucevii; i sptorii sap an
mai adnc; i c a chemat ali meteri s aduc ap n cetate prin conductele de olane tocmai de la
lazul Ipotetilor s-a crezut c tnrul domnior vrea s se pun pe trai, s-i scoat prleala
anilor de pribegie.
O, neltoarelor aparene! Toi privitorii vremii au trebuit s neleag numaidect tlcul
primenirilor i s aud nainte n timp armele zngnind!
nainte de a trece la marile isprvi gospodreti, tnrul Domn a purces la ntocmirea
otilor, i pe Cmpia Direptii i ntre ziduri mutrul aspru nu mai avea alin!
Odinioar, n anii de linite relativ, Moldova putea ridica la semnul focului abia cteva
mii de oameni, mulimea cea mare a pmntenilor fiind rar ntrebuinat pe cmpiile isprvilor,
ns, nainte de a purcede la selecia virtuilor, tefan a hotrt, sftuindu-se cu aieii si,
mprirea gospodreasc a rii Moldovei; i au mprit ara Moldovei n inuturi, dup cum
mrturisesc amintirile rmase: Suceava, innd de cetatea Sucevii i de prclabul1 ei; inutul
Neamului, innd de cetatea i prclabul ei; inutul Romanului, innd de cetatea i prclabul
ei; inutul Cmpulungului; inutul Herei; inutul Hrlului; inutul Crligtura, toate cu prclabii

lor, inutul Hotinului, cu prclabul su; inutul Blilor, cu prclabul su; inutul Orheiului, cu
prclabul su; inutul Soroca, cu prclabul su; inutul Tighinei sau Benderului, cel mai mare
inut dintre Prut i Nistru.
i a hotrt Domnul tefan Voivod i alte inuturi, ntrind peste ele prclabi.
Dup ce s-au hotrt inuturile i dup ce prclabii au btut deasupra porilor de ceti
pecei cu bour, s-a purces la sus-amintita selecie a vrednicilor. Aa au fost aiei curtenii, dintre
fiii boierailor: i ei fiind mprii n viteji, oamenii cei mai de credin; i voinici, paznici ai
cetilor. Privilegiailor li s-a hotrt s nu uite c sunt datori s vin cu cetele de prin sate, dac,
fereasc cerul, furtunile vor ncepe! Cea mai tare putere de sprijin rmnea ns tot ara, cu
numrul!
Grij deosebit au avut Domnul i prclabii si, la ntocmirea clrimilor. Astfel,
clrimea uoar, narmat cu arc, lance, spad i scut, trebuia s aib micri iui ca ale vntului,
i la cercetare, i la har2; iar la urmrirea vrjmaului trebuia s aib sprinteneal i rnduial!
Clrimea grea, alctuit din feciori de boierai i din viteji, era narmat cu arbalete, cu spade,
sulie i scuturi i era mbrcat n za.
1 Prclab titlu dat n Moldova, n evul mediu, persoanelor care conduceau un jude, un
inut, o cetate.
2 Har (har) ncierare, nenelegere.
Uneltele breslailor1 din trgurile Moldovei au stat din micare, cnd s-a vzut c noul i
tnrul voivod aduce artilerie, i nu puini breslai i negutori au simit fiori reci la inim, cnd
au fost poftii s-i trimit feciorii s deprind lupta de aprare a zidurilor, i s deprind de la
vrednicii i pietroii hauptmani nemi taina cea nou i nfricoat a mnuirii tunurilor.
S-a trecut ndat la mprirea pe sectoare a zidurilor i turnurilor, fiecare om i breasl
s tie unde s sar dac va fi s sune cornul cel ru vestitor. Toi, deopotriv, oricine ar fi fost,
erau sculai n zori, nc pe inima goal, la mustru; i aa, nainte de a-i deschide atelierele sau
casele de nego, prgarii2 Moldovei se supuneau micrilor nviortoare.
n genere, meseriaul st ghemuit pe scaunul su, iar negutorul st din veac n umbra
ncperilor de nego; i o dat cu scoaterea lor s respire fr voie aer curat, s-au trezit i
murmure, i se ntmplau ncontrri prin sladniele3 sau berriile trgurilor, unde meseriaii i
negutorii intrau s bea bere rece, dup ce li se scotea untul la mustru, ns crtirile erau de
scurt durat, cci ncet-ncet toi i ddeau seama c tefan vrea parc s-i oblige s fie toi
tineri ca el, ncorpornd vigoare din micare, aer i lumin.
Se putea vedea n trg la Suceava armeni oachei i pntecoi, de mult iertai de toate
vnturile zburdciunii tinereii, dar nfcnd dimineaa armele de mustru, arcuri i arbalete,
spade i scuturi, i alergnd la ziduri, fiecare la locul su, nchipuind lupte de aprare E drept
c fetele i soaele lor rdeau de ei cnd i vedeau mpiedicndu-se n lnci, dar timpul avea s
dovedeasc buntatea i nelepciunea rostului pregtirii. Ba, ceva din rost i buntate simiser
nc de la nceput, cnd n-au mai fost nevoii s se scotoceasc n pungi s-i dea partea de bir
pentru tribut.
Aceast buntate a viitorului o simea toat ara Moldovei, dar n acelai timp i da
seama c trebuie s se pregteasc bine i necontenit de rfuial! Aa se lmurete bucuria i
acceptarea cu larg inim a tuturor msurilor domneti, vestite prin pristavi.
1 Bresla meseria, membru al unei bresle.
2 Prgar membru n sfatul administraiei al unui ora sau al unui trg n Moldova
feudal.
3 Sladni pivni unde se usuc sladul (malul).

n ce privete mutrul pmnteniloc, e destul s ne aducem aminte c toat viaa lor era
mustru, ncepnd cu mnuirea coaselor i sfrind cu vntoarea de fiare cnd se luau la trnt cu
ursul! Tot pmnteanul i_avea deasupra patului, n cui, armele sale, arcul i cucura1! n ce
privete lncile, n vreme de pace, moldovencele scotoceau cu ele tciunii din vatr, ntindeau pe
ele rufe la uscat, ns, cnd venea vestea sculrii la arme, lncile moldoveneti deveneau unelte
nfricotoare. Arcul i arbaleta, pratia i lancea, mciuca i toporul, sabia i coasa -- iat armele
vremii, dominate de trsnetele tunurilor. Cmile de zale ale clrimilor, coifurile, halebardele,
toate trebuiau s fie din vreme pregtite, pentru un ceas nc de nimeni tiut.
Dup aceste statorniciri, tefan a poftit n porunc prclabii i le-a cuvntat numaidect
s purcead la repararea i ntrirea cetilor, n primul rnd cele de la intrrile n Moldova, unde
n curnd se vor rentocmi vmile stricate de furtuni i pe unde vor ncepe s dea carele
negutorilor buluc!
Btrnii i piii prclabi l-au privit i au zmbit cu drag feciorelului pornit pe treab. La
rndul su, tefan le-a zmbit deschis, ca ntr-o nelegere tacit, c adic pe nelepii i vitejii
prclabi i ine la inima sa n primul rnd, i se bizuie pe nestrmutata lor credin. i deci,
ndat ce s-au ntors la prclabii, toi au purces la ndeplinirea neleptelor i marilor porunci.
Au strigat adunarea satelor, la posad! i s-au strns pmntenii; i unii crau piatr din
munte; alii pietri din vadul rurilor; zidarii crpeau sprturile; sptorii curau anurile de
gunoaie i buruiene; alii aduceau care cu pari ascuii la ambele capete i-i bteau n adncul
anurilor, jur-mprejurul zidurilor, pentru ca i aa, la nevoie, anurile s fie de netrecut, ci cu
pieptul n pari s pice, i nvlitorii i caii lor!
Cum se istovea lucrul de crpire a zidurilor, crenelurilor i turnurilor, se rnduiau strjile,
fiecare sat i om din sat venind la vreme i la rnd s ia lancea i s urce la crenel, s scruteze
tuspatru zrile, gata oricnd s ridice cornul de rea vestire.
n timp ce strjile stteau la crenel, prclabii nu erau pui pe edere, i aproape c nu
aveau cnd i muia mustile i nici cnd i rsfrnge cuma cu bold n limpezimea vinului de
Cotnar De mult nu mai bteau ciocanele n atelierele
1 Cucur tolb de sgei.
Cetilor! Pieriser armurierii vechi i ruginiser uneltele rzboiului. Halebarde, i securi,
i buzdugane se vedeau prin colurile atelierelor, neridicate de cine tie cnd iat ns c i aici
trebuia s se fac regul, i n acest scop meterii armurieri aveau cutare ca buruiana de leac
Buni erau i robii igani, i pricepui erau, ns veacul nou al lui tefan cel Mare i depise, i
stteau la o parte, cu ucenicii, privind cu oarecare pizm, dar cu mirare deplin spre meterii cei
noi, adui de la Braov i Liov, o dat cu noile i cumplitele arme cu explozie.
Artileria era arma veacului nou, i Domnul o socotea drept arm a sa, i numai la
ndemna sa, nct mereu chema prclabii s-i dea seama asupra tunurilor. Cnd prclabii au
urcat tunurile n turnuri, i au slobozit primele ghiulele asupra unui vrjma deocamdat
imaginar, s-au speriat stranic, i strjile, i prgarii, i satele din preajm, i s-a neles atunci c
puterea nou nseamn amurgul cetilor, nsemna totodat i cspirea vrjmaului de la
distan, i nceputul de amurgire a metodelor de lupt vechi, cnd oamenii se bizuiau pe fora
trupeasc! Vor amurgi ncet-ncet celebrele turniruri, i ngrozitoarele lupte corp la corp, cu
ruperi cu dinii i sugrumri
Dar noutatea asta ptrundea n Moldova o dat cu tot alaiul de nouti i scorniri din
Europa ntreag i din adncul fabulos al Orientului.
Drumul noutilor l-a deschis marile tratate de comer i genialului strateg i gospodar
tefan cel Mare i datoreaz istoria noastr smulgerea din pclele izolrii.

Pn-n vecii-vecilor, fiina omeneasc va tresri la apariia noutilor i le va rvni ca pe


nite primeniri trupeti i morale. Tresrirea asta nvedereaz tineree i sete de via nestins.
Totdeauna, viitorul a fost al celor ce s-au aprins n faa noutilor i le-au mbriat, dndu-le
intrare n inima lor i-n viaa practic! Restul, cei nepstori, izolaii i ncremeniii, au fost
totdeauna considerai, pe drept cuvnt, trepte putrede i colbite.
Moldova parului afumat la capt, Moldova mblciului1 i grapei de spini avea s fie
copieit ca de lumina soarelui de tot ce frmnta marea acelui timp!
S nu se cread c nu ajungeau la ara Moldovei tiri tocmai din brazda de miazzi a
continentului, tocmai din Englitera, Burgundia, Spania i Portugalia! De mult, nc din veacul
anterior, oamenii tineri ai Spaniei i Portugaliei se avntau n largul necunoscutului mrilor,
scriind pe flamurile de la catarguri: Navigare necesse est, vivere non est necesse adic s
navigam, cci altfel viaa nu are rost! Brzdarele navelor depiser limitele geografiei de pn
atunci, rsturnaser concepiile unor oameni ai Antichitii, care susineau c lumea a fost creat
n ase sau apte zile An de an apreau insule noi, peninsule, coluri de continente, oameni de
alte culori i cu alte obiceiuri, i odat cu aceste nouti apreau alte plante i animale, n
contiina omenirii se deschidea un ochi nou i mirat nespus, se lrgea n contiina omenirii
noiunea deprtrii i se fcea mai mult i tot mai mult lumin, cu ct brzdarele flotelor
despicau apele mai deprtate. Se ajunsese de mult la ploile Ecuatorului i oamenii din Spania i
Portugalia gustau mirodeniile picante, i aduseser de mult mare parte din tot ce pn atunci nu
existase.
Fenomenul a fost determinat de pricini multiple. Turcii gtuiser cile de comer
rsritene, i marii negutori dibuiau alte drumuri, de ocolire, spre a ajunge la averile fabuloase
din Rsritul ndeprtat. Dac la nceputul drumurilor pe mri, spre necunoscut, armatorii
prindeau echipajele cu fora spre a le trimite n larg, acum cheiurile porturilor portugheze i
spaniole erau tixite de mii de oameni gata de aventur, fcndu-i loc cu spada pn la punile
corbiilor
Nu s-ar putea spune c Moldova fusese strin de navigaie, cci navele ei cu bour
ieiser de mult pe Marea Neagr i ajunseser i-n Mediteran, ns lucrul se prsise, i tefan
cel Mare trebuia i avea s-l renceap, i ca un reflux al marii frmntri maritime
contemporane. Dar i acest lucru avea s fie determinat de rnduiala n tratatele i cile de
comer.
1 Imblciu unealt agricol rudimentar cu care se loveau spicele pentru a li se scoate
bobul.
i astfel, gospodarul cel nc att de tnr, abia la un an ncheiat dup urcarea n jil, a
chemat n sobor1 Sfatul rii Moldovei, ca int de dezbatere avnd starea drumurilor
comerciale. S-au rnduit, deci, dup rang i stare, i poftit-a tefan s i se dea seam! Lucruri de
bucurie n-a aflat. E drept c prclabii tocmiser bine cetile, ns drumurile erau ca i
inexistente, potopite de troscot i sparte pe zpoare2. Se prbuiser de-a latul lor arborii btrni
i nimeni nu-i ridicase. Aa se tnguiau cei ce ddeau seam i tefan s-a ncruntat, artnd c
nu-i plac bocetele! Trebuiesc fapte bune i de ndat ndeplinite! S se ia msuri repezi, ca fiecare
inut pe unde trec vechile drumuri s cheme pmntenii la treab! S desfunde anurile, s aduc
pietri din vaduri, s ntreasc drumurile! Iar din distan n distan s se drme hanurile aflate
n ruin, s se dureze altele! S se planteze arbori, dar mai ales pomi roditori, pe amndou
prile drumurilor, pentru umbr i frumusee, i pdurici, spre a le ocroti de viscole S se
statorniceasc dendat paza drumurilor, s tie tlharii c n ara lui tefan Vod nu le merge!
Potele s aib totdeauna cai de schimb, deosebit de iui i buni, att pentru cltori n trecere ct
i pentru nevoile rii! i nu cumva s-l ispiteasc pe careva ochiul arpelui, s mpiedice intrarea

n ar a strinilor care au ndreptarea de trecere, salv-conductul semnat cu pecetea mriei sale


i dac va fi prins vreun slujba, oricine ar fi el, c ia de la negutorul strin ct de ct peste taxa
i vama poruncit, va cunoate tierea minii i chiar a capului, cci ara Moldovei nu are nevoie
s i se scoat coad n lume!
S-au foit n jiluri boierii Sfatului nelegnd nc o dat c nu-i de glum cu domniorul
Dar l-au privit cu dragoste prclabii, i, nainte de a se ntoarce pe la ceti, i s-au plecat i l-au
ncredinat, nu de rsuflatul consilium et auxilium, ci de toat dragostea inimilor lor!
i, deci, iar s-a dat sfoar n ar, i s-a vzut ceea ce de mult nu se mai vzuse: drumul
cel mare din brazda Polonului cobora prin Cernui i iret i ajungea la poarta Sucevei; i deacolo se desprea n dou, unul apucnd prin Hrlu i Trgul Frumos, spre lai, spre Lpuna i
Nistru, iar al doilea curgea
1 Sobor adunare.
2 Zpor ngrmdire de sloiuri de ghea, formate primvara, pe ruri, n locuri mai
nguste, datorit creia se produc creteri de ap i inundaii.
Spre Roman, Bacu i Adjud, i dup ce trecea prin Trgul Putnei, Rmnicul Srat i
Buzu, curgea mai departe prin ara Romneasc, prin cetatea Dmboviei, spre Dunre i
Drstor; i strbtnd Dobrogea ajungea la turnurile sclipitoare ale Bizanului Iar drumul ajuns
de la Suceava la lai, n dou se desprea acolo, unul mergnd spre rsrit, dup cum s-a mai
spus, al doilea apuca spre sud, prin Vaslui, Brlad i Tecuci, i trecnd fluviul Dunrii, ajungea la
Isaccea i Babadag, ntlnind lacurile i Marea Toate drumurile acestea vechi erau pe cursurile
rurilor.
Putem spune, cu mna pe inim, c hrleele Moldovei acopereau napoierea veacurilor
anterioare.
Este poate nefolositor s ntrim i noi prin cuvntul nostru tlcul acelor fapte! Ilielogoft a scris n ziua de 13 martie 1458, n Suceava, ntiul mare document trimis Braovenilor,
i suna aa glasul voivodului dictnd:
. Am dat aceast carte a noastr prietenilor notri, tuturor Braovenilor, i tuturor
negutorilor, i ntregii ri a Brsei, tuturor oamenilor i tuturor negutorilor ca s aib de la
noi acelai aezmnt i acelai drept, pe care l-au avut de la uncheul nostru, voivodul
Alexandru
Hotra cartea domneasc toate aezmintele, astfel: toi s vin la Moldova cu ncredere i
voie bun; s nu plteasc dect 4 groi1 de povar, ca odinioar. i liberi s fie negutorii s
umble cu marfa lor prin toat ara Moldovei; prin ceti, trguri i iarmaroace; pnza s-o vnd
cu cotul, iar postavurile cu bucata. Vama cea mare o vor plti numai la cetatea Sucevii, i numai
acolo, chiar dac ar merge dincolo de Mare i la ntoarcere spre Braov, aijderea, vor plti
vam numai la Suceava, i volnici2 sunt negutorii s cumpere boi i vaci, i orice le va fi pe
plac i la ndemn
Se prea c simul de bun gospodar l va copiei, nelsnd celelalte virtui dezvoltrii, dar
de mirare erau puterile creatoare ale acestui om! i amintea de mrturisirile ttne-su, despre
organizarea Moldovei, i parc ceasul acela de demult
1 Gro moned strin de argint care circula n Moldova.
2 Volnici liber.
nvia dintre frunzele czute o dat cu amurgul care pusese pojar pe turnuri! i parc auzea
ca azi mugetul zimbrului!
Abia atepta s sfreasc lucrul nchegrilor, ca apoi s se gndeasc i la sine!
Deocamdat, trebuia s se poat spune, cu toat gura, c fiecare era la locul su, privilegiaii la

locul lor, robii la locul lor! Dar lucrul acesta avea complicaii multiple, cci ndat ce mulumea
birnicii, mriau privilegiaii; mai ales ei, pntece nestule pururi
Unii mai cutau cu ochii spre Pocuia, la castelul unuia Buciachi, unde sta Petru Aron
Ucigaul, i n tain l doreau i-l ateptau De cte ori i aducea aminte c are cu Petru Aron o
rfuial, tefan se ntuneca, dar amna mereu clipa!
Se ndeletnicea acum cu durarea corbiilor de nego i cu mutrul otilor n acelai timp,
i deseori se trezea privind lung i zmbind spre cte-o fat blaie, cci era n plin amiaz a
tinereii, i paii lui sunau nu tiu cum, parc a pustiu, prin ncperile de piatr. tefan se
nfrngea, amnnd i clipa nunii cu vreo domni, pn-i va spla sufletul, pedepsindu-l pe
ucigaul ttne-su! De fapt, firea lui dreapt i da ghes s lase la o parte rfuielile lui i s pun
mereu numai binele Moldovei nainte! Deci, ntruct tratatul de comer cu liovenii privea
progresul rii, trebuia s-l ncheie nentrziat, totui sta i se gndea Oare n-ar fi bine s se
repead nti spre Pocuia ca fulgerul, s afle riga Cazimir i leahticii domniei sale c nu om de
paie conduce ara Moldovei? Se putea folosi chiar clipa de fa, cci greimea otilor Poloniei se
aflau tocmai pe Baltica, dnd rzboi Teutonilor; aa nct, la ceasul acela nici ostile, nici riga nu
erau acas! De altfel, repezindu-se spre Pocuia, atingea dou inte dintr-o dat; nti i nva
minte pe cei ce-l in la ei pe uciga, i n al doilea rnd, marul fulgertor ar fi fost primul i cel
mai nimerit moment al clirii otilor!
Deci, dup ce a cumpnit bine cu prclabii si cei mai de tain, a poruncit s se dea
strigarea la arme, ntr-o noapte, pe nepregtite; i dintr-o dat, arama clopotelor a prins a cnta
chemarea; i dup ce cpeteniile i-au zvrlit ap rece ntre ochi, s se dezmeticeasc, au srit la
arme, i a srit la arme clrimea uoar
tefan a auzit glasuri de porunci date, prea tare, i arme zngnind prea tare, i nu i-a
plcut, ci a cobort n curi i a dojenit cpeteniile, amintindu-le c nu la Vavilon se afl!
S fie tcere! Totul s se petreac n tcere, cci strig i rcnesc numai cei ce-i pierd
firea!
Dup aspra lecie asupra cumptului, a ascultat o clip cum sun arama n vzduhul
nopii, i a srit pe cal, dnd semn din sabie spre Camenia Galopa n fruntea clrimilor
uoare, i, cu toate c fulguia i vntul ascuit tia rsufletele, galopa nainte, i din negur parc-l
privea ochiul holbat al Ucigaului.
Au ajuns la dealuri grele, la ape repezi; a nfrnt oviala oamenilor, stnd totdeauna n
frunte, ca exemplu, iar cnd ajungeau la ape mari, ngheate pe margini, marul fulgertor
continua S-l fereasc cerul pe cel ce murmura sau ovia! Vedea privilegiai btrni, care de
mult nu mai simiser rostura spinrii cailor ntre buci, i vedea strmbndu-se de usturime, dar
nimeni nu putea descleca, pentru nimic, pn' la popasul ce-l va hotr Domnul i popasul
trebuia s fie abia dup asaltul Cameniei!
Cu dragoste se uitau la tefan oamenii tineri din clrimea uoar, cci n sfrit i scosese
la treab dup atta edere ntre ziduri Dac unii flmnzeau ori le era sete, nu gseau cuvnt
bun din partea lui tefan, dac erau vzui molfind ori bnd! Grija unic a tuturor trebuia s fie
grija de cai, cci ei nu tiu cere nici ap, nici mncare! Deci, au desclecat de cteva ori, sub
streain de codru ori la vaduri, i stteau otenii i se hodineau doar ct roniau caii! Porunca de
naintare o primeau pe neateptate, i vai de cel ce dormea, cci prsit rmnea dormind!
Galopau prin sate adormite, i nimeni nu da glas, ci treceau q tcere i-n tropote.
Asaltul asupra Cameniei a fost ntr-adevr ca fulgerul, ns Petru Aron n-a putut fi luat de
grumaz!
tefan a ntors calul spre sud.

Amndou intele i le ajunsese: bgase spaim n domnii Lehiei i mutrul otilor


continua, unele plcuri simulnd apropierea vrjmaului. Cercetarea, harul i atacul se svreau
din pot n pot, i voivodul da cuvinte de laud celor vrednici i vorbe grele celor nu destul de
iui Cnd se apropia destul de vrjmaul imaginar, cavaleria uoar se pedestrea, i ncepea
lucrul cu armele! i venea ndat cavaleria grea, i ataca vrjmaul imaginar n flancuri, i aa, de
la un timp, tefan surdea tot mai mulumit
i iar a cntat arama la Suceava vestind ntoarcerea clrimilor.
Atacul asupra Cameniei a zguduit adnc inima domnului rig Cazimir, nc n cortul de
pe Baltica unde se afla! nelegnd c la ara Moldovei a apus vremea domnilor de paie, a trimis
lui tefan cel Mare cuvnt, s fie prieteni! S primeasc tefan suzeranitatea domnului rig, i
aa Petru Aron va fi fugrit din hotarele domnului rig, s se duc s road pit amar unde
poftete!
tefan cel Mare a surs vag. Toate erau bune, ns cnd cugeta c va trebui s
ngenuncheze n faa suzeranului, simea cum i bate inima la grumaz! nelegea, pentru binele
Moldovei i dup obiceiul veacului, s devin vasalul domnului rig, dar amar va fi ceasul dac
va trebui s-i plece genunchiul i grumazul! Aa nct, a but cel dinti strop amar i l-a nghiit
greu. A trimis rspuns c primete i vorbele de pace, i suzeranitatea, ns vremurile nu-l las
nc s vin s ngenuncheze! S fac bine domnul rig s-l psuiasc!
Petru Aron a prsit Polonia, dar tot n coasta Moldovei s-a dus, n ara Romneasc a
Transilvaniei, n castelul domnului Sebastian! A aflat tefan i de asta; i s-a stpnit, tiind c
ceasul stropirii vine de bun seam!
Pn una-alta, avea de ndeplinit etapa a doua a marilor lui fapte de gospodar tratatul de
comer cu ara Lehiei; acest lucru l-a nvluit total, socotind c ncheierea trgurilor ntre ri e
mai bun dect amestecul cumplit al sbiilor!
Cci tefan cel Mare nu era un rzboinic vrstor de snge nevinovat, ci aprtor al rii
sale; i rzboaie de cotropire n-a pornit! Dac a atacat primul, a atacat pentru a o lua nainte
vremurilor! Iar dac n-ar fi fost tefan cel Mare nevoit s arunce valorile umane i materiale n
zpoarele cele nfricoate, secolul su, prin lumina culturii i abundenei, nu i-ar fi aflat seamn
n istorie!
n 1460, iulie 3, scrie ctre negutorii din Lemberg, prin mna lui tefan-logoft, c s
pofteasc cu mrfuri i vor da vam puin i cinstit, cci burgrii din Liov ne-au rugat s
uurm vmile. Vor da Liovenii, la descrcarea mrfurilor la Suceava: pentru postav 3 groi de
grivn; pentru pnza nemeasc, lituan i catifea; pentru postav; pentru ndragi, pentru stofe de
ln, ce se cheam hars; pentru cuite, coase i seceri; pentru talere de plumb, cuite de plumb,
brie ferecate cu plumb; pentru tvi; pentru ofrane, pentru epci; pentru fiare de plug; pentru
sbii i paloe; pentru toate, vor plti 3 groi de grivn, la vama din iret Iar cnd vor
cumpra din Suceava mrfuri de peste mare; mtase turceasc ce se cheam camh; tmie; vin
elinesc; scorioar i piper; vor plti 3 groi de grivn. i aa, s-a rnduit vama pentru fiecare
lucru n parte, cu locurile unde trebuiau pltite, la aducere i ntoarcere.
i au prins a da buluc negutorii, i cei din Braov aduceau mrfuri n samare, pe cai
uurei de munte, urmnd drumul prin Prejmer Trgul Secuiesc Trgul Trotuului -Adjud
Bacu Roman Suceava Iar carele Liovenilor, acoperite cu mari coviltire, au prins i ele a
cobor ctre Suceava i spre alte ceti i trguri ale Moldovei. Se scurgeau mrfurile Europei
spre Orient, i Moldova era aria unde se ntlnea mtasea tocmai din China, cu postavul din
Germania.
O grij mare a avut tefan n privina cumprrii argintului, cci avea nevoie de el pentru
ferecturile icoanelor i pentru orice alte lucrri de pre.

A ngduit liovenilor s aib casa lor n Suceava, unde s se rnduiasc socotelile.


Drumurile Moldovei i-au strnit pulberea sub picioarele vitelor i sub roi; iar n trguri
lE. Readuse la via, ca prin farmec, se auzeau graiuri felurite i se vedea mbrcminte felurit,
din multe pri ale Europei i Orientului.
n sfrit, Moldova se punea n rnd cu civilizaia timpului!
i adus-a tefan Vod meteri bnari, s topeasc metale i s bat bani buni, cu bour peo parte i cu nfiarea sa pe alta! i bnria se afla chiar ntre zidurile cetii, n preajma
ochiului neadormit al Domnului.
Hotrt, la ara Moldovei viaa vremurilor de odinioar amurgea fr putin de
ntoarcere! Cei btrni i cu un picior n groap oftau dup anii de demult, cnd Cmpuiungul i
iretul erau nite stioare, nconjurate de plopi btrni tocmai de pe vremea trecerii celei repezi
a Cumanilor, i pe cnd vitele din satul Sfntul Ilie pteau iarb pe ulicioarele din Suceava Peatunci cu totul altfel era, toate preau pentru btrni calde ca amintirile. Pe-atunci, n tinereea
btrnilor, oamenii nu alergau dup deertciunile gtelii, ca azi, n zilele lui tefan! i-i
aminteau btrnii cum, mai demult, lua omul gina subsuoar, i se ducea i o da de-a dreptul peun bulgre de sare, sau pe cteva lumnri, de srbtorile mari, cci altfel tiau oamenii s se
gospodreasc singuri, luminndu-i casele cu seul vitelor mbibat n petic
Toate lucrurile i le fceau singuri; i scobeau linguri, ascueau fierul n custur i cuit,
iar pentru socotelile mai grele purtau sub bru rbojul Totul curgea n linite i tihn mai
demult, ns acum, o dat cu venirea acestui tefnuc a lui Bogdan, toate prindeau a fi
anapoda Domniele din trguri parc au prins aripi la tlpi, aa alearg dup camha turceasc,
dup mtasea adus din Rsrit, de pe cealalt fa a lumii, dup catifeaua moale ca muchiul
codrilor, i mai cu seam dup podoabe! Ar fi n stare s-i scoat i ochii pentru o pietricic rar,
adus de negutori de la schelele Rsritului, i ar umbla descule prin sticl toat viaa, numai
s poat ncla o singur dat papuci de catifea, dup moda Apusului Europei
Coconii nu mai pot de fal, purtnd junghere orientale, iar n ce privete mncrurile,
sarmalele celebre ale Moldovei nu mai au nici ele cutarea de demult, ca i borurile fcute cu
mcri! Piperul i scorioara, care valoreaz aur greu, au dat alt gust bucatelor, i cine nu se d n
vnt dup un bob de piper adus tocmai de la mrile calde!
A! fiindc veni vorba de mrile calde, trebuie s spunem c btrnii sunt de-a dreptul
zpcii! Cum adic, mri calde?
Doar pmntul e neted ca o mas i mri sunt numai attea cte le tiu din strbunici! i
iat c, o dat cu piperul, ofranul, cuioarele i scorioara, negutorii aduc i nite vorbe
ciudate, c pmntul ar fi rotund i s-ar nvrti ca un bob de urmuz n haos! Dac e aa, cum
rmne cu legea credinei, cu cele apte zile ale Facerii? Vai, i iar vai, lume! De ce acest voivod
tnr a dat slobod s se strice obiceiurile, credinele i legile? Oare nu cumva, din pricina ideilor
noi, se strnete vnt mai mare dinspre taberele Turcului? Nu cumva va veni cavaleria de
pedeaps a Apocalipsului, tocmai spre a stropi generaia tnr i necredincioas? Cum
ndrznesc corbierii Europei s spun c dac porneti dintr-un punct de la Rsrit, te poi
ntoarce la acelai punct, venind de la Apus? Se poate o mai mare nzdrvnie? i corbierii lui
tefan Vod au adus astfel de bazaconii, cci se ntlnesc cu ali corbieri i spun prostii de
nenchipuit, spnd la temelia dreptei credine!
Amar oftau egumenii, simind c un dinte roade filele crii-crilor, i tunau la predici,
dumineca, mpotriva tuturor celor ce vor mai semna boabele defimrii, aducnd pe pmntul
Moldovei astfel de veti. Pn i pmmenii, att de supui odinioar, se iau dup braoave, se
dau n vnt dup plrii cu pan, dup chimire de piele cu flori, dup ciubote i laibre1 Cu ur
se uitau privilegiaii la fiarele de plug aduse de la Liov, cci dac plugurile celor noi vor nvli

aa, atelierele lor dintre zidurile curilor depite fi-vor. Vrnd-nevrnd, ca s nu le-o ia nainte
pmntenii slobozi i dijmaii, privilegiaii se vedeau nevoii s* se dea i ei la brazd,
cumprnd uneltele puternice n ce privete trgurile, nebunia veacului era la culme, cci
ulie ntregi de case se cldeau parc peste noapte i se deschideau tot mereu prvlii, sladnite sau
berrii i ateliere, iar acolo unde ieri cosea cojoace lano Ungureanul, azi vezi o prvlie n lege,
cu cojoace nflorite frumos, sau o cas de schimb, unde st asupra monezilor strine Agopcmtarul sau Saghizian-zaraful, venii tocmai din muntele Caucaz Ageniile de comer ridicau
flamur necunoscut n vzduhul unde pn atunci doar vulturii Moldovei planau.
1 Laibr hain rneasc (de postav) scurt pn n talie, strns pe corp i, de obicei,
fr mneci.
Pe uliele Sucevii mai ales, treceau la preumblare oteni n cmi de zale i cu arme noinoue, iar pe dealurile cetii se auzeau ntruna bufnituri, la mutrul balisticei.
Noutatea balistic era strns legat de venirea hauptmanilor nemi, pietroi i brboi, i
se auzeau de la o pot^cnd, se preumbl, dup zornitul pintenilor ntr-adevr, Moldova
patriarhal murea, i nimic nu putea nici ocoli, nici amna amurgirea ei sub nouti! naintemergtori n toate erau oamenii tineri, care prindeau a rde deschis de obiceiurile btrneti, de
apucturile osndite ncet-ncet pieirii definitive Ca chiorii ddeau buzna oamenii tineri, s
vad mcar de departe exerciiile cu tunurile, iar ct privete navigaia, i-ar fi prsit prinii,
casa i masa, numai s se poat avnta n larg pe punilE. Corbiilor cu bour Faptele lui tefan
atrgeau ca magnetul tot ce nsemna ndrzneal i risc, tot ce era vnjos i tnr, tot ce era de
necrezut Aa trebuie s se explice rapiditatea de fulger a rzboaielor sale prime, cci ostile erau
tinere, mutruluite i conduse de-un om tnr.
Aa se explic i succesul expediiilor ei de pedeaps n inutul Secuilor!
Cum a aflat c Ucigaul st la pnd, n castelul domnului senior Sebastian, tefan a pus
iar arama s cnte, i de data asta n-a mai auzit larm i comenzi prea rstite i n-a mai avut
nevoie s aminteasc nimnui c rzboiele se ctig mai ales cu cumptul otilor
S-a avntat n a, dnd semn din sabie ctre muni, spre vest!
Totul s-a petrecut cu iueala fulgerului, cavaleria uoar zburnd nainte la pnda
necontenit. Au ptruns dincolo de muni, ca un vnt repede! Groaz i cutremur s-a auzit, i
iptul copiilor, i vaietul mamelor! Focul a izbucnit ici-colo, de sub copitele iuruului. Mai apoi
tefan sta la poarta domnului senior, ntre hnsarii1 cavaleriei uoare, i da glas mare, s tie i s
afle pmntenii i domnii de peste muni c, att timp ct l vor oploi2 la ei pe Uciga, mereu va
veni i el asupr-le cu sabia
1 Hnsar osta clare din vechea Moldov, fr leaf, rspltit cu partea de prad luat
de la duman.
2 A oploi a gzdui, a adposti.
Ucigaul drdia de spaim, ascuns n temniele castelului, dar tefan, dndu-i seama c
momentul fetezrii capului n-a venit nc, i-a strns calul n pinteni i a pornit vrtej, napoi spre
trectori i ara Moldovei.
Domnii de peste muni au luat aminte vorbele sale, ns pe o ureche le-au intrat i pe
cealalt le-au ieit.
Petru Aron a rmas la ei mai departe.
Nu era timp de expediii simple, de pedeaps, cci n Orient i-n Peninsula Balcanic
lucrurile se ncurcaser. Riga Ungariei, Matei Corvin, feciorul lui Ion, era tocmai n Bosnia, dnd
rzboi cu Mahomed al ll-lea. i ara Romneasc tremura n vntul ce se apropia.

tefan i-a dat seama numaidect c de-o va lua timpului nainte, bine fi-va; bine fi-va,
deci, dac va lua naintea Turcului Licostromo cetatea Mrii! Ne aflm n anii de ncercare
1462.
Fcnd un ct de scurt tur de orizont n veac, i vznd starea Europei i Orientului, vom
vedea cum pe vremea aceea n Ungaria i Polonia se desfurau sngeroase sfieri ntre seniori.
La fel se ntmpla i-n Spania, Frana i Englitera, rile de la brazda Atlanticului. Veneienii i
papii fgduiau eroilor marea cu sarea, dar nu le ddeau nimic, dup cum vom avea durerea de a
vedea mai ncolo. i-n vremea asta, Turcul rvnea s pun laba pe strmtorile Mrii Negre i pe
cetile de comer ale Crimeii; apoi, de pe aceste baze geografice solide, s se repead asupra
Europei, mai cu putere! nelegnd deplin starea clipei, tefan s-a gndit s-o ia Turcului nainte,
adic, lund n minile sale cetatea Licostromo, punea pavz dinspre Mare ntre el i Turc.
i astfel, tocmai pe cnd domnul Vlad epe era plit de nval, s-a repezit i tefan spre
Licostromo! Credem c greu va fi fost acel ceas al vieii voivodului, cci izbea n bunul su
ocrotitor! ns, tefan a tiut s pun ara naintea inimii sale i s-a repezit spre Mare. Sorii n-au
fost ns de partea lui. T-jnurile din Licostromo au huit stranic, i au izbit aprtorii cu tot ce au
putut asupra cuteztorului, nevoindu-l s fac cale ntoars, rnit greu la un picior.
Aceast prim etap a rzboiului i-a mrit atenia i l-a nvat multe! S-a pregtit i mai
bine, i mai ndelung, trei ani. i n iarna 1465, ianuarie, a poruncit aburcarea artileriei n care,
ncrcarea tainului1 i pregtirea cavaleriilor pentru o anumit clip! ntre timp, mutrul balisticei
i lupta de cucerire a cetilor n-au ncetat. i a pregtit tefan atacul al doilea i altfel, prin arta
diplomaticeasc! Soli poloni au dus scrisori tainice negutorilor din Licostromo, iar tefan i-a
trimis i el emisarii de tain, vestind anumii oameni din cetate s fie gata.
Expediia, galopul pn la Licostromo, a durat numai opt zile. Cu toat iarna grea i
mpotrivirea viscolului, oastea Moldovei a executat o micare demn de cele mai vestite oti ale
lumii. Cnd s-a luminat de ziu, n ziua a noua, aprtorii s-au trezit cu oastea moldoveneasc sub
ziduri. Cetatea a fost repede nconjurat. Iar n aceeai zi, pe la miezul nopii, negutorii au
deschis n faa otilor biruitorului o poart, i aa au ptruns n cetate, prinzndu-l pe unul din
prclabI. ns mpotrivire grozav au aflat la redutele interioare i tefan a dat porunc artileriei
s trag Apoi, a doua zi, 25 ianuarie, Licostromo se preda n minile Moldovenilor. Din
aceast btlie, tefan a deprins latura important din arta rzboiului, surprinderea, i va folosi i
arma aceasta de cte ori clipa i-o va dicta.
Acum, ara Moldovei avea pavz dinspre Mare, ns strnise asupr-i mnia teribil a
domnului rig Matei Corvin! ndat ce a aflat de fapta lui tefan, domnul rig l-a luat pe Petru
Aron la sine, cu gnd s-i dea jlul Moldovei, dup ce tefan va fi amestecat cu pulberea! i nc
una mai era mnia domnului rig, c adic de ce primise tefan suzeranitatea Polonului, i nu pea lui?
Unii susintori ai unui patriarhalism stupid, vorbind despre cultura lui tefan cel Mare,
au trecut sub tcere adevrul c mria sa era i frunte a nvailor! Toi acei nelepi n-au
ridicat armele Moldovei din vremea aceea mai sus de ghioag i mblciu, ignornd total adevrul
curat ca
1 Tain raie de alimente.
Lacrima, c nsui voivodul era iscusit i nentrecut mnuitor de arbalet, i c celebra
halebard i tunu'f erau mndrii ale otilor! tefan cel Mare era fiul unui timp scldat de el nsui
n lumin! Moul su, Alexandru, rspltea zugrvirea unor mnstiri cu danii de sate. Crturarul
amblac fusese la consiliul din Florena, i un boier Gheorghe, n Elveia, la arderea lui Jan Hus!
Moldova era strbtut de luminai oameni europeni i orientali! Pe timpul cui au crescut n pre
cancelariile domneti, adevrate i nalte coli de caligrafie, dac nu tocmai pe timpul lui tefan

cel Mare? Avem mrturii c celebrul voivod a lsat veacurilor patruzeci i apte de mnstiri,
adevrate academii ale acelor timpuri i cu ramuri diverse: pictura, care a creat fresce de valoare
unic, sculptura n lemn, sculptura n marmur i piatr, atelierele de esut covoare, nentrecuta
art de a stoarce culori din plante, arhitectura, care a lsat monumentale mrturii. Iar n ce
privete coala cntreilor de la Putna, trebuie s spunem c o cercetau nvcei din toate rile
apropiate, ducnd n patru puncte cardinale faima dasclilor Putnei, a lui tefan cel Mare i
Moldovei. Dac mai inem seama c la curile marelui voivod veneau oameni vestii prin tiina
lor nalt, aducnd noutile culturii din cetile i burgurile1 Europei, nici ntr-un caz nu-l putem
accepta pe ilustrul principe al Renaterii, dect la pas cu toate frumuseile timpului. Mria sa era
iniiatorul i ncurajatorul monumentelor de cultur! Chiar tatl su l-a dat pe mna nvailor, i
tefan singur s-a instruit, dup noaptea nspimnttoare de la Reuseni, n anii de pribegie la
ceti strine
tim c i viitorul su rival, Matei Corvin, avea cultur nalt, c n jurul su se adunau
artiti din toat Europa, c marelui rig, fiul lui loan Hunedoreanul, i plceau picturile, muzica i
poeii, i acelai lucru l afirmm i n legtur cu tefan cel Mare. Amndoi erau energii din
energia timpului i amndoi au sculat volbura i au mnat-o nainte, ca pe-un orcan.
S-au i cunoscut, cndva, cndva, n anii mai tineri, i vor fi fost chiar i prieteni; cnd
deschideam istoria la fila acestor mari conductori de oti, mari ziditori i mari ocrotitori ai
breslelor, ne cuprinde un regret c evenimentele i-au pus fa-n fa, ca vrjmai
1 Burg ora medieval.
Oastea lui Matei Corvin era vestit prin organizare, arme i vitejie. Clrimea grea i
clrimea uoar i pedestrimea se ridicau la patruzeci mii oameni.
n luna noiembrie 1467, Matei Corvin a dat porunc de invazie a Moldovei, iat-l trecnd
el nsui, pe la Oituz, mnios i hotrt s-l dea pe tefan cel Mare nimicului! Au strbtut
drumul prin Brecu, pn la apa i trgul Trotuului, urmrind s ajung la drumul de pe valea
iretului spre Suceava; dar prea trziu i-a dat Matei seama c atacul asupra Moldovei fusese
nceput greit!
Era n pragul iernii, i trebuia s ia cu asalt toate cetile, pn la Suceava, riscnd attea
pierderi de viei, armament i timp! i, cum oastea ungar a ajuns la trgul Trotu, s-a pomenit
dintr-o dat c Moldovenii aezai n trectori sar i-i stropesc! Cu greutate mare au trecut ostile
lui Matei Corvin prin primul val al mpotrivirii, ns mai departe au aflat drumurile distruse,
acoperite de arbori prbuii de-a curmeziul; i pduri se prbueau asupra invadatorilor, la
semnale de corn
Plcurile cavaleriei uoare moldovene apreau ca din pmnt, atacau aripile coloanelor,
avangrzile i ariergrzile. Cele de pmnteni atacau carele greoaie cu hran i artilerie, n ziua
de 29 noiembrie, Matei Corvin ajunge la trgul Romanului, prin Bacu, dup istovitoare lupte i
pierderi grele, i ostile lui au i prins s murmure vznd c li s-a sfrit hrana, ntr-o ar cu
satele arse i fntnile otrvite. Nu se gsea mcar un pai pentru cai.
Ajuns n trgul Romanului, Matei Corvin i-a lsat oastea la hodin, nainte de a porni
atacul cel mare, n acelai timp trimind lui tefan cuvnt de pace Stnd la trg la Roman pn
la 7 decembrie, otenii lui Matei Corvin i-au mncat tainul ce-l mai aveau, iar tefan cel Mare se
pregtea n vremea asta mai vrtos i pornindu-i Matei Corvin ostile, a ajuns la Baia, n
apropierea Sucevii, n plin iarn grozav moldoveneasc, n noaptea a 14-a a lunii decembrie, pe
cnd Ungurii fcuser din carele lor zid de aprare, i dormeau sau petreceau, s-a izbit n ei
oastea uoar a Moldovei! Btlia s-a dat la lumina focului, cci ndat s-au aprins i carele i
casele, i era vai i-amar, i sclipeau i fulgerau armele, pe sub flcrile vnzolite de vifor
Matei Corvin abia a scpat.. cu fuga, n buci cu sgeile moldoveneti! A apucat ctre dealul de la

Mlini, pe valea Suha Mare, spre muni, i-l urmrea, ori ncotro fugea, cavaleria uoar a
Moldovei! *.
Cu acest prilej, tefan cel Mare a vzut cu ochii lui, n sfrit, cum inuse la sn ri i
hicleni, care abia ateptau s fie biruit i s se ntoarc Petru Aron!
Dduse porunc stranic vornicului1 Isaiia s stea n ateptare la vadul apei Moldovei,
pn la semn; i cnd se va da semnalul, s alerge cu pilcurile pe valea Rca Mare, s ias
naintea invadatorilor, s le taie fuga ns vornicul Isaiia s-a prefcut c nu aude semnul i n-a
alergat la timp cu plcurile! Matei Corvin s-a ntors acas, hituit i urmrit de cavaleria uoar.
Izbnda lui tefan cel Mare fusese deplin, ns i veninul ceasului era nenchipuit de amar!
A rbdat patru ani, pn la 16 ianuarie 1471. Atunci l-a prins nti pe Isaiia-vornicul n
trg la Roman. Pe urm, pe Negril-paharnicul2; i pe Alexa-stolnicul3; i judecndu-i cu
cutremur mare, poruncit-a gdelui4 s-i repead cu capetele pe butuc. A fulgerat toporul n sus in jos, de trei ori. S-au cutremurat de moartea hiclenilor privilegiaii, dndu-i seama c tefan cel
Mare nu mai ine seama de tagme5 i c va izbi greu, n privilegiai, ndeosebi. Aa sfrma
primele cetui, primele cuiburi ale hicleniei i puterii de sine stttoare, ale celor ce aveau uric
cu tot venitul. Lua n mna sa tot mai mult din puterea rii, pentru nfruntarea inevitabil.
ntre timp, rzbunase i uciderea ttne-su! Cnd capul lui Petru Aron s-a dat de-a dura,
undeva ntr-un trg din apropierea munilor, tefan cel Mare a nchis ochii i a revzut Suceava
de demult cu turnurile nflcrate. A auzit zimbrul boncluind6, n anii copilriei. A oftat spre
cele trecute i apuse. S-a avntat n a. i cum galopa n fruntea cavaleriei uoare, despica negura
cu fruntea i parc despica timpul spre viitor.
' Vornic mare dregtor la curtea domneasc, nsrcinat cu conducerea treburilor interne,
avnd atribuii judectoreti.
2 Paharnic titlu dat boierului de la Curtea domneasc care avea grij de butura
domnului.
3 Stolnic dregtor care purta grija mesei domneti.
4 Gde clu.
5 Tagm breasl.
6 A bonclui a scoate strigte specifice rasei, a rage.
Istoria omenirii urca spre culmile primelor mari descoperiri geografice, iar n brazda
deprtatului apus, n cetatea Mayena, tipograful Johann Gutenberg desprindea literele din
imobilitatea lemnului, deschiznd n faa generaiilor o nemaiauzit rspndire a crilor! Isprava
meterului Johann avea aceeai nsemntate ca i descoperirea focului, nct vestea isprvii
domniei sale a strbtut burgurile, cetile i mnstirile, i de bun seam c i la Suceava a
ajuns, pe marile drumuri de comer care veneau tocmai din deprtarea vestului, strbteau ara
Romneasc i se pierdeau peste mri, la schelele Orientului.
Mult se va fi minunat tefan cel Mare de vetile cele noi care uimeau timpul! De bun
seam c va fi poftit s asculte, pentru a mia oar, istorisirile negutorilor, cltorilor, pictorilor,
arhitecilor i medicilor, care aflau la ua sa numai cuvinte de bun venit!
Se mplineau ase ani de cnd se nsurase. i coconi avea s aib n curnd; i faa lui
primea, din ce n ce, bruma abia vzut a maturitii. Simul de orientare n ncurcatele ie politice
i se dezvoltase treptat, devenindu-i a doua natur, nct bine a fcut cnd n-a rupt dintr-o dat
jugul Turcului, ci cu deosebit chibzuin. A avea doi dumani dintr-o dat, nsemna pierdere i
pieire; nct, pn ce s-a rfuit cu Matei, nu i-a ndreptat spre Turc nici halebarda, nici inta
arbaletei! A tcut cnd a trebuit s trimit tributul statornicit de Petru Aron, dar s-a mngiat n
sine, tiind c i ziua rfuielii e aproape! nti trebuia s ncerce s nglobeze ara Romneasc
ntre prietenele Moldovei, n frontul mpotriva cutropitorului, i lucrul era nespus de greu!

n anii 1470, februarie, a poruncit iar aramei s cnte, i i-a nclrat iar hnsarii
cavaleriei uoare, i ntr-un galop uimitor de repede a ajuns la Brila, arznd-o. Drept rspuns,
Radu cel Frumos al rii Romneti s-a jeluit Turcului; i ndat i n acelai an, pe la jumtatea
lunii august, Turcul avea s trimit Ttarilor porunc de nval. Btlia s-a dat la Lipini, i n
afar de luarea napoi a przilor i robilor, oastea Moldovei l-a prins pe nsui fiul lui Han-ttar.
ns, n mintea Domnului prindeau de mult a se zri zorii unor rnduieli noi cu totul
Privilegiaii poate n-au vzut bine ce nsemna tierea netrebnicilor n trg la Roman, i nu aveau
de unde s tie c, o dat cu scurtarea de cap a lui Isaiia, voivodul i proclama nceputul
independenei fa de puterile interne. Prin atacurile de vifor asupra rii Romneti, tefan cel
Mare nu urmrea stricarea rii vecine, nainte de pornirea viforului asupra sudului, porneau ctre
inutul Brilei, Rmnicului i Buzului emisarii Sucevii, cu scrisori, ca s afle tot omul c
Moldova n-are nimic de mprit cu sora ei, ara Romneasc! Ci c mnia lui tefan Vod e
ndreptat numai asupra lui Radu cel Frumos, vndutul Turcului! Tot omul din ara Romneasc
s stea la locul su, n linite, i bine ar fi dac tot omul rii Romneti s-ar ridica la arme, s-l
fugreasc pe cel ce i-a plecat grumazul!
Scrisorile din Suceava nvederau c tefan al Moldovei vine ca eliberator, dar nu numai la
att i se mrgineau aciunile! Scrisori cu verb de flacr plecau spre cetile de peste munte,
poftindu-le s nceteze cu exportul grului n ara Romneasc, pentru c pinea nu ajunge la
masa pmntenilor, ci n gropniile Turcului, ntrindu-i proviziile de rzboi!
Pe-atunci, cetatea de scaun a rii Romneti nu mai era Trgovitea, ci Bucuretiul, abia
rsrit n istorie, la 1459. Bli i plcuri de pdure se aflau pn-n inima aezrii, iar pe apa
Dmboviei, pe amndou malurile, se aflau mori i hanuri. Eleteie i iazuri se ntindeau pn
departe, pornind chiar din marginile cetii.
Simind Radu cel Frumos c vin dinspre Moldova timpuri strmte, a purces i el la
nfruntare. Sprijinul i-l avea n iataganul Turcului i-n banderiile1 ohabnicilor2. ara cea mare
i ntorsese faa de la dnsul! i a strigat Radu cel Frumos n porunc, zidari i meteugari
anume, trimindu-i de ndat la brazda Moldovei, s ridice valuri de pmnt i ceti, ca s poat
rezista timpurilor strmte! i s-au dus n grab arhitecii i
1 Banderie stegule care servete ca semn distinctiv, prins n vrful unei lnci.
2 Ohabnic cel care stpnete o moie pe veci, care nu poate fi nstrinat.
Zidarii; i s-a adunat pmntenimea din brazda Moldovei, la legiuitul lucru de ceti. Iar
strategii rii Romneti au ales locul potrivit, pe apa iretului, la vadul lui Roea, jnti au ochit
bine, s vad dac iretului, la vadul lui Roea, nti au ochit bine, s vad dac iretul poate fi
pavz viitoarei ceti, adic dac e destul de lat i de nvolburat, nct s nu-l poat trece nici
cavaleria uoar a Moldovei, nici cea grea, i nici oastea mare Au ochit i au chibzuit, i nsui
Radu cel Frumos prsea adesea cetatea slciilor de pe Dmbovia i urca la brazda de sus.
irurile de care aduceau necontenit vr i pietri; i bolovani; i stnci masive; i meterii ziditori
msurau necontenit alte stnci masive, i cu ajutorul scripeilor le tot suprapuneau, legndu-le cu
mortar.
Sta Radu cel Frumos adese, sus pe schele, i se uita dincolo de brazda vecinului. Poate c
adesea i era ruine c trebuie s se apere de un consngean. Cert este ns c frica l trezea foarte
des din somn. Scrisorile lui tefan ctre tot omul rii Romneti prindeau smn mai cu
seam ntre cei muli; i la o adic, lucrul acesta nu era deloc bun!
Din cnd n cnd, pndarii din margini urcau n arbori i, iscodind ara Moldovei,
deslueau freamt mare de oameni la cteva bti de arbalet. Zreau freamtul abia o dat cu
seara. Peste zi nu se vedea ipenie Cetatea Radului ajunsese de mult la creneluri i se ridicau
ncet i turnurile de aprare

S pofteasc vecinul tefan! se sumeea Radu.


Avea s i se ntmple ns un lucru neateptat i nemaipomenit! iretul ncingea cetatea ca
un bru de volbur. Conductele de olane ptrundeau n ncperi aducnd ap rece i proaspt,
de-ajuns pentru un asediu de ani o mie Rdeau spre ara Moldovei meterii pietrari i
arhitecii, i mai ales ohabnicii din partea locului se bucurau nespus; cci dup ce au o asemenea
cetate, tefan cel Mare nu va mai ndrzni s-i tulbure!
ns o vorb neleapt spunea i pe atunci c nu-i bine s lauzi borul nainte de a prinde
petele Ceea ce vedeau pndarii peste brazd era pregtirea contraloviturii! Noaptea, la o
deprtare destul de mare, Moldovenii spau^ ntr-o linite profund o albie, s abat cursul
iretului nsui tefan nfipsese cel dinti hrleul, dup ce hotrse printr-un semn din bra,
spre vest, matca nou Lucrau hnsarii cavaleriei uoare, dsclrai i transformai n pionieri!
Corturile bivuacului1 se aflau departe, dup dealuri, i zilele acelui Iulie 1471 dogoreau cumplit,
ns hnsarii svreau mutrul nviorrii, apoi furau cte-un pui de somn, s fie proaspei pentru
munc. tafete coborau de la Suceava, aducnd voivodului scrisori, i el le citea repede i da
poruncile de cuviin. V ntr-o zi, a primit cererea suzeranului Cazimir, s-i dea clrei o mie,
s-i nsoeasc fiul la Boemia, unde fusese proclamat rig; ns tefan a rspuns c iertat s fie,
ns oameni nu poate da, cci oamenii Moldovei sunt prini toi la lucrul cu hrleul, pentru
abaterea iretului! Iar n ce-l privete pe coconul su, e prea crud nc, spre a putea fi trimis n
fruntea celor o mie clrei! i da i alte rspunsuri, scurte i tioase, stnd n corturile bivuacului
ori n mijlocul hnsarilor la lucrul de noapte!
S-a ncruntat tefan i a simit un ghimpe n inim, cnd Sohodoiski, solul suzeranului, i-a
amintit printre altele c ar fi vremea s vin s depun, n faa rigi Cazimir, jurmntul de vasal!
ns tefan a biruit clipa i a rspuns cu vorbe nelepte c va veni cnd i-o vor ngdui
vremurile Oare nu vede bine riga Cazimir c tefan n-are cnd se ndeletnici cu mruniuri,
de-i cere una ca asta? A oftat tefan, stnd singur pe-un dmb, sub spuza stelelor de var. iretul
lucea, curgnd n linite, iar mai ncolo abia se auzea larma lucrului de abatere.
Curnd, planul domnului tefan de modificare i supunere a naturii avea s ia sfrit, cu
inta atins! Cu ct se ngmfau mai tare strategii i arhitecii lui Radu cel Frumos, apa iretului
scdea n faa cetii lor, scdea vznd cu ochii, nct din zi n zi slbticiunile apelor abia mai
aveau loc s noate E drept c i seceta ardea; totui, niciodat iretul nu sczuse aa, chiar la
arie i mai mari! Peste scurt timp, n locul brului de volbur se afla o gropan goal, n ale
crei adncuri se zbteau petii rmai pe mlurile fierbini S-au nglbenit de spaim i
strategii i arhitecii, aflnd c rul a fost oprit, sus, departe, i ndreptat spre vest! Acum, cetatea
lor prea un strv de monstru, 'expus total loviturilor moldovene.
i, ntr-adevr, ntr-o diminea s-a zguduit pmntul dinspre nord. Se vedea pulberea
nvolburndu-se. Hnsarii
1 Bivuac poriunea de teren pe care se face staionarea trupelor n afara localitilor sau
a taberelor.
Cavaleriei uoare moldoveneti veneau n iuru ca de furtun. Au oprit, i cnd s-au
avntat iar, au trecut ca nlucile peste albia secat! nsui domnul tefan clrea n fruntea lor,
descoperit i cu spada n mn. Cetatea a czut n minile Moldovenilor. Spaima fugarilor s-a
mprtiat repede i a ajuns la Bucureti. Radu cel Frumos s-a cutremurat. Voia s-i trimit la
adpost doamna i pe Voichia, copila sa. Era prin noiembrie 1473 i se scuturaser de mult
frunzele. Radu cel Frumos i-a chemat oastea, mare de 64 mii oameni, la ultima nfruntare.
Numai cu 12 mii, tefan l-a surprins la Cursul Apei, ntr-o noapte. Curnd, rmiele
otirii lui Radu fugeau spre cetatea de scaun. tefan nu s-a mulumit cu izbnda de la Cursul
Apei; ci, ndat a srit iar pe cal, fcnd semn din spad, spre Bucureti. Vrtejul clrimilor a

durat dou zile, strbtnd distana de 140 km. Apoi, lupta cea decisiv s-a dat la cucerirea
Bucuretiului. Flamurile cu bouri au flfit curnd pe uliele nc stropite de sngele btliei.
Vndutul fugise la Turc, lsndu-i prad biruitorului avuiile, soaa i pe copila sa. Carele de
povar au ncrcat averile; i doamna i copila au fost aezate n rdvan i mpreun cu oastea
Moldovei au pornit ctre Suceava, tefan lsnd n cetate la Bucureti, i n toate celelalte ceti
ale biruitului, prclabi i flamuri cu bour pe toate turnurile.
l aezase domn pe Basarab Laiot, prietn al Moldovei i vrjma Turcului.
Aa s-a petrecut nfruntarea ultim cu vndutul i ruptura definitiv cu Osmanlii; ns
tefan tia bine c abia de-atunci nainte vin cumpenele.
Se afla la Vaslui, cnd a venit n ambasad tocmai din Persia, Isac-Beg. Stpnul su,
ahul Asan-Huzun, i trimitea cuvnt bun i scrisoare i-l ntreba dac vrea s-i fie aliat mpotriva
Turcilor, cci el, Asan-Huzun, i va lovi din Asia, iar domnul Moldovei s-i izbeasc din fa.
Ca un strigt era cuvntul ahului! Cerea voivodului tefan s sar s-l ajute! S
strneasc la lupta i ali crai! Toate rile Europei s le strneasc, spre a terge de pe faa
pmntului haitele jafului!
tefan a fgduit c se va gndi i va face cum e mai bine.
Solul lui Asan-Huzun avea s porneasc iar, la drum lung, ctre Buda, avnd de cobort
de-acolo ctre cetatea Adriaticei, Veneia; i de-acolo avea de btut alt cale lung, tocmai la riga
Burgunzilor, cci trebuia ca ntreg pmntul s se ridice, mai cu seam dac i arhipstorul din
Vatican i va ndemna i va binevoi s-i nfig degetele n pung
tefan voivod a binevoit ndat s coboare la cmara logofeilor1. Cum a deschis ua,
penele de vultur s-au oprit din scris. S-au ridicat, n frunte cu marele logoft, i scriitori de
slavonie i cei de latinie, ateptnd porunc.
ndat, pana de vultur a scriitorului de latinie a prins a uiera uor, scriind epistola dictat
de voivod ctre capul papistailor2 din Roma i ctre toi rigii i principii apusului. Apoi, apsnd
pecetea sa dedesupt, tefan a nmnat scrisoarea lui Isac-Beg.
Avem prilej s zdrobim Turcii, scria epistola voivodului. Prea cinstit arhipstor papista,
binevoiete a trimite cuvnt de alarm Veneienilor, cci ei doar sunt stpnii mrilor: s sar
numaidect, la vestea trmbiei
i astfel, dup ce Isac-Beg i-a vzut de drum, tefan voivod i-a fcut ochii roat, s-i
caute prieteni. i n timp ce se negoa cu prietenii, a venit i rspunsul de la pap i de la
Veneieni. i unii i alii se ntreceau n laude, asemuindu-l cu stejarul i cu viforul; ns despre
ajutor nici nu pomeneau!
A oftat tefan! Ce era de fcut? Dac se bizuia pe alii, ar fi nsemnat cdere n ticloie!
Afar, n noaptea de toamn lung, vjiau brazii n vnturi. Se auzeau ipetele stolurilor
migratoare. i vijelia de-afar a lucrat ^asupra inimii sale, deteptndu-i vijelia mocnit.
nainte de a vesti rii Moldovei hotrrea, a rnduit pndari i strji de foc. Cnd prima
flacr a nit n apropierea cetii, i-a rspuns alta, de pe dealurile Botoanilor. i de-acolo s-au
aprins alte i alte focuri, pe alte i alte dealuri, tot nainte spre Prut i Nistru, dincotro ddeau
iuru3 trmbele Ttarilor. Alte strji de foc au pornit n jos, spre Reuseni i Liteni, ctre Bacu i
Crciuna deprtat.
1 Logoft mare dregtor, membru al sfatului domnesc.
2 Papista catolic.
3 Iuru (iure) asalt, nval.
Oastea lui tefan, de patruzeci mii, i-a ales cmp de lupt potrivit la Racova, ntre
dealurile Vasluiului. Paa Soliman a ridicat spre Moldova numr de oameni nfricotor, o sut
douzeci mii!

tefan i-a potrivit un plc de buciumai i trmbiai dup dumbrvi dese. i cum s-a
izbit paa Soliman n Moldoveni, s-a auzit deodat din latur buciumele i trmbiele! Au apucat
ntr-acolo ienicerii1 i spahii2, tind nuielele cu iataganele, scufundndu-se n mocirle, srind cu
caii peste trunchiuri grbove de slcii. i vznd tefan c amgeala sunetelor a prins, i-a strns
calul n pinteni, pornind la atac vijelios, urmat de floarea hnsarilor. Amar hcuiau sbiile
turcimea cuprins de groaz!
Apoi, dup istovirea zbuciumului, dup ce ultimul geamt s-a stins, tefan cel Mare a
poruncit adunarea otilor. Au venit i urmritorii plcurilor biruite, i rniii nc stropii de snge
proaspt. Se ntrebau de ce-i adun, oare?
Ce nou porunc de viforre i mai ateapt?
Cavaleria uoar e gata s sar pe cai; cavaleria grea aijderea!
Se bulucise ca de-un vnt oastea mare; iar privilegiaii zmbeau n brbi, gndind c vor
merge ncotrova, la prdat mn de lucru.
Dar tefan cel Mare sta tcut n mijlocul careului. Se muncea n sine, avnd de svrit o
ruptur n obiceiuri. A glsuit puternic, mulumind tuturor i fiecruia pentru sngele vrsat.
Apoi, a poruncit s ias la fa svritorii de fapte mari, oricine ar fi ei:
Dijmai sau supui cu totul privilegiailor, toi s ias la fa, cu ndrzneal! S ias la
fa i otenii cei simpli, cuceritorii de fapt ai acestei victorii!
Cnd au prins a iei la fa i dijmai, i supui, s-au auzit privilegiaii murmurnd de
mirare, vznd c se drm n ara Moldovei rnduiala veche!
1 Ienicer soldat din corpul de elit a vechii infanterii turceti.
2 Spahiu soldat din corpul cavaleriei otomane recrutat din rndurile aristocraiei.
Cu mna sa a nceput a mpri tejan cel Mare moii i ranguri oamenilor simpli; i cum
le da hrisovul1, rdea de bucurie! Murmurul privilegiailor a crescut, dar s-a stins cu totul,
amintindu-i ei de o tiere a netrebnicilor i aa, la acel praznic, omul cel simplu, svritorul
faptelor mari, a ajuns rze2 sau boiera, dup puterea sbiei!
Cotitura cea mare din viaa voievodului i din istoria Moldovei se svrea n tcere, sub
fulguirea nceat. Ziua era pe sfrite. Venea un amurg tulbure. Tot omul privilegiat a neles
atunci c amurgirea tagmelor nevrednice nu se mai poate nltura. tefan cel Mare srise parc
peste un munte, pe calul su alb ca neaua acelei zile; srise peste muntele timpului, din
obiceiurile vechi, ca-ntr-o cmpie nsorit, drept n inima pmntenilor!
, Cnd s-a ntors, la Suceava i-n toat Moldova cnta arama. tia ns c abia de-atunci
nainte l atepta urgia cea mare! Firea lui ncreztoare n dreptate i cunoaterea adnc a
oamenilor l-au povuit s nu se lase ameit de laudele ce veneau din toat Europa, buluc!
Cum se atepta la rzbunare, n anii urmtori, n 1476, a trimis la Roma i la Veneia pe
ambasadorii Petrea i Cataneu, s zguduie inimile ngheate!
Printe pap! striga Petrea, ntr-un trziu, ajuns la Cetatea Vaticanului. Nu de laude are
nevoie marele tefan voivod! El v apr rile cu sabia; i nu trebuie s-l lsai singur ntre
vnturile ce vin! Dai-i bani, s adune oaste mult, cci de oaste are nevoie, nu de vorbe!
De la Roma, Petrea i Cataneu au urcat n cetatea Mrii Adriatice, Veneia; dar i acolo au
gsit tot inimi ngheate. tiau Veneienii rosti vorbe subiri pe vrful limbii, bune pentru
amgirea copiilor i muierilor celor proaste.
Vai i-amar! striga Petrea, i striga Cataneu. Dac nu lsai vorbele dearte i nu trecei
la arme, domnul nostru tefan poate pieri n vnt; i Turcii au s ajung pn aici, s v rstoarne
altarele i tarabele!
O mare nelinite a trecut prin adunarea Veneienilor!
1 Hrisov act domnesc care servea de titlu de proprietate, de privilegiu.

2 Rze ran liber, posesor de pmnt (n Moldova, n ornduirea feudal).


Ei erau stpnii mrilor, avnd pn n Asia ceti de nego, i pe toate le aprau folosind
braul seminiilor strine. Cnd era vorba ns de pregtit flote ori de bgat mna n pung, o
ntorceau pe limba subire i iscusit a laudelor.
ns, Petrea i Cataneu nu s-au lsat cu una, cu dou! Le-o spuneau de la obraz, c aa lau ludat i pe albanezul Scanderbeg, fgduindu-i marea cu sarea, ns pn la urm vestitul
viteaz a fost lsat singur n furtuni! Le-a artat cum i-au amgit i pe alii, numai s stea n
dreptul piepturilor lor, s le in scut socotelilor de negutori! Ei, Petrea i Cataneu, nu se puteau
ntoarce la tefan voivod cu traista plin de vorbe! Mria sa avea nevoie de oti!
Un murmur mai des a trecut printre negutori, ntrebndu-se unii pe alii ce trebuiau s
fac. ns tuturor le-a rspuns messer Dogele, artnd solilor c nu are bani. Astfel auzindu-l,
Petrea i Cataneu s-au uitat unul la altul. Apoi s-au ntorsjnhnii la Suceava.
n ce-i privete pe Veneieni, au trimis la tefan voivod un ambasador subire foarte la
minte, s-l poarte cu vorba, ca nu cumva s se mpace cu Osmanlii! Tot pe ambasadorul acela,
numit Paul Omenbon, l-au trimis i la Asan-Huzun, n Persia. Mult s-a mhnit tefan, cnd, n loc
de aur pentru ntocmirea otilor, i s-a adus o bucat de postav! Adnc plit n inim, l-a rugat pe
messer Paul s-i ia napoi postavul i s roage pe negutorii veneieni s-i tearg cu el
contoarele i pragurile zarafiilor1!
Adnc ofta inima lui tefan!
ns, messer ambasador Paul avea pe lng mria sa i alt rosT. L-a spus, dup oarecare
ovial, c atunci cnd au fost n solie la Veneia messer Petrea i messer Cataneu nu le-au ajuns
banii de edere, nct au trebuit s se ospteze i s doarm pe socoteala cetii Dogilor. i
rmnnd datori cu 200 lire veneiene, s binevoiasc mria sa tefan s napoieze banii, tot n
clipa aceea, cci Veneia are nevoie
tefan voivod a stat o clip nmrmurit; apoi s-a uitat aa de crunt, nct messer Paul s-a
fcut alb i s-a dat trei pai napoi. tefan i-a recptat cumptul. A poruncit s vin vistiernicul,
s lepede negutorului 200 lire! Dup aceea, i-a urat s mearg sntos cu inima lui ngheat; i
l-a rugat s
1 Zaraf cmtar.
Duc cuvnt celor ce l-au trimis, c-i pare ru de vorba nceput cu ei i c niciodat, nici
oamenii lui, nici epistolele lui, nu-i vor mai ncurca ns abia i-a sfrit cuvntul. Au prins s
se rsune buciumele strjilor. tefan s-a repezit la fereastr i a vzut iragul focurilor n noapte,
ca nite urmuzuri alburii pn departe. A venit cpetenia hnsarilor, artndu-i cu cutremur mare
c s-au nelinitit ierburile la Nistru! Aceeai veste a adus-o alt cpetenie; iar alta a artat,
nfindu-se, c s-aprind focurile i dinspre ara Romneasc, din sud!
tefan voivod i-a ntors faa de la fereastr.
n clipa aceea messerPaul Omenbon l-a vzut mbtrnit. A ieit repede, s nu-l apuce
spulberul n Moldova. Dar orict de cine ar fi fost la inim, messer Paul simea un regret amar
c tefan voivod rmne singur n mijlocul vijeliilor! i adnc l-a micat, o clip mai trziu,
mrinimia moldoveneasc, pentru c tefan, cu toat greutatea ceasului, a poruncit s i se aduc
cei mai buni cai; i pit alb; i miere mult; i vin de cel mai bun; nct messer s ajung la
Veneia cu frmitura-n barb n timp ce clrea la galop spre cetatea Bistriei, messer Paul
vedea cum se trezesc satele, cum alte focuri se aprind n noapte, n timp ce clopotele bubuiau
prevestind furtuna. Foarte repede, drumul spre muni s-a ticsit de care ncrcate cu copii, cu
monegi, cu lucruri apucate n grab. Btrni brboi coborau clopotele satelor din turnuri i le
slobozeau n fntni, pn la alinare. Turme, vite i cai se amestecau printre carele n mers, i
Veneianul a deosebit c spre muni apuc numai cei nevrednici. Brbai clri, narmai cu

arcuri, cu pari, coase i topoare, se adunau pe tpanuri i femeile le potriveau la oblnc traistele
cu pit i brnz, merinde n drumul zbuciumului. Nimeni nu bocea, nimeni nu plngea. Toi
griau ncet, cumptat, ca nainte de a porni la un drum firesc. Furriile lucrau de zor. Faurii
micau foiurile i n crbunii aprini se vedeau guri de topoare i vrfuri de lnci. Barosuri izbeau
fierul, subiindu-L. n micrile faurilor nu se vedea de fel atingerea groazei. Lucrau grbii, dar
cu tact i stpnire de sine.
Rdvane boiereti treceau spre Cetatea Neamului i Bistria. Btrni i brboi boieri
rcneau la vizitii s miE. n urm, robii lor mnau cirezi de vite i turme, sub paza vtjeilor1
clri. La o vreme, au ajuns n ngrmdeal prgarii cei btrni ai Sucevei. Cei tineri se
ntemeiaser toi, cu toate breslele, sub steagul lui tefan voivod, nct spre muni fugeau numai
btrniI. n care cu roi nalte, sub coviltire, edeau vechi meteri cojocari, vechi furari de
clopote i ziditori de mnstiri.
nainte de zborirea vremurilor, tefan cel Mare a trimis solie la Buda, cu scrisoare de
mpcare. S uite domnul rig Mateia stropeala de la Baia i s-i mpreune spadele, n
zbuciumul comun, cci aa e frumos s fie, i aa e sntos! i a trimis tot atunci salv-conduct
scris n latinete, tuturor negutorilor din Transilvania i ara Ungurului, ncepnd aa: Discretis
ac honorabilibus virisjudici acjuratis, et senioribus n Brasovia existentibus, nobis semper
honorandis
Dup ruinea pit de Soliman Paa, vestitul sultan Mahomed II s-a artat pe cal alb din
seraiuri2! A fcut semn din iatagan spre Dunre! nfrngerea de la Racova trebuia pltit aa fel,
nct domnul Moldovei ca un lup s urle! Aducea Mahomed nenumratele seminii din Asia i
din toat peninsula Balcanic. Poruncise Ttarilor s loveasc i ei, cnd le va da semn. ^ n acel
iulie 1475, tefan a cobort la Dunre. N-a mai ncercat s opreasc nvala. A chemat n ajutor
stihia, ca Dacii de pe vremea cnd a venit Darius i a cerut pmnt i ap! Cum bntuia aria
cumplit, a poruncit otenilor s dea foc ierburilor i semnturilor. i cu ct oastea Moldovei se
trgea spre inima pmntului, zidul de foc dintre ei i Turci se tot ridica.
Toat zarea, din rsrit i asfinit, era fum negru. Focul nainta nencetat, urca dealurile
aprinzndu-le, cobora vi, nvlea n lungul esurilor; iar urca, iar cobora, nct slbticiunile din
ierburi alergau cu groaz, cutnd zrile apelor rcoroase. Vjiau arznd codri vechi i pduri
tinere. i stihia focului intra n sate. Oamenii fugeau. Plcuri de oaste, rnduite anume, turnau n
fntni otrvuri venin de arpe i zeam de cucut. Cnd a venit rndul cetilor, tefan a
poruncit s se dea foc lailor, Bacului i Romanului. i trgul Bii ardea. Funinginea plutea ntrun strat gros naintea vlvtilor: se aeza pe feele asudate, pe arme, n prul vitelor. Toat ara
1 Vtjel conductor al otenilor domniei.
2 Serai palat al sultanilor sau al marilor demnitari turci.
Era vlvtaie. Uneori, cnd se aprindeau rrfari codri de brad, se ridicau noaptea flcri
gigantice, lingnd vzduhul negru ca pcura.
Armiile lui Mahomed al ll-lea naintau cu groaz printre focuri. ineau mai cu seam
cursul rurilor, dar mai toate rurile erau seci, din pricina secetei nspimnttoare din acel iulie.
Se nnegriser de funingine otenii, caii, vitele de povar. Peste sudoarea lipicioas se prindea un
strat gros de speria1 fierbinte. Vitele mugeau de sete. Oamenii, slbii i ei, cutau cu dezndejde
ap. Dar cum se opreau la fntni i beau, cdeau trsnii de veninul erpilor. Tot aa piereau
bivolii, cmilele i caii; nct Mahomed scrnea vzndu-i pieirea.
Da porunc otilor s treac prin foc, s pun mna pe tefan voivod!
Acum, n cel mai ntunecat ceas al greului, avea s se nvedereze c puterea lumii se
sprijin pe mulimi, i e nebun cine ar nega acest adevr etern! De lucrul acesta era bine
ncredinat i tefan voivod, cci fora lui n armiile rneti i atunci sta!

Cnd au auzit c se bulucesc i Ttarii, dinspre Nistru, pmntenii au cerut marii cpetenii
psuire, s fug pe la vetre, s-i duc familiile la adpost. Ne nchipuim scurtul nceput de
rzmeri, i ni-l nchipuim pe tefan stnd crunt n faa acestei realiti: cum va face fa
nvlitorilor, dac puterea cea mare l prsete? Privilegiaii l vor fi sftuit s astupe^gura
ranilor cu pumnul i s-i in mai departe sub steag! ns glasurile pmntenilor creteau! Puin
lipsea pn la aruncarea armelor!
tefan a stat i a cugetat adnc: dac-i arat pumnul spre pmnteni, ei l vor prsi
pentru totdeauna, i de unde-i va lua putere la ncercrile viitoare? Hotrt, nu trebuia s se
despart de rani; aa nct i-a nvoit la vetre, pentru cteva zile, i a rmas n faa puhoiului doar
cu 10.000 oteni, floarea vitejilor cum, pe drept, i numete cronica.
A doua putere a stihiei chemat de el n ajutor era muntele cu pdurile. i astfel, numai cu
cei 10.000- s-a tras pe Prul Alb i a fcut acolo ntrituri de pmnt i arbori. A potrivit artileria
gata de tragere. Cum s-au artat Turcii, tunurile moldoveneti au prins a bate. Ienicerii i spahiii
prindeau a da napoi. Astfel vznd, Mahomed a smuls steagul din mna unui
1 Speria cenu care acoper crbunii.
Otean i el nsui s-a repezit spre ntritur. Ienicerii i spahii l-au urmat ntr-un cumplit
iure. A nceput un mcel fr seamn. Tunarii Moldovei se prbueau unul cte unul, i tot mai
muli vrjmai sreau nluntrul ntriturii. Cei 10.000 picau unul cte unuL. ns nimeni nu da
napoi. Floarea vitejilor Moldovei sta pe poziiile poruncite, pn la ultima sgeat, pn li se
rupeau sbiile, pn-i copleea sngele i moartea.
Departe, n muni, s^-auzeau rcnetele, bubuiturile tunurilor, mugetele vitelor, n toate
prile ardea Moldova, nencetat ardea, ca un rug uria, i vntul uor al verii purta funinginile,
cenua i duhoarea de carne ars, n toate laturile zrilor. Iar la Valea Alb, cei 10.000 au pierit
pn la unul, cu un eroism att de nenfricat, nct nsui Mahomed sultan a fcut semn de laud
spre strvurile lor.
tefan a umblat pribeag i singur. Vorbe din btrni spun cum chiar maica mriei sale l-ar
fi gonit n acel ceas greu de la poarta Cetii Neamului, sftuindu-l s mearg numaidect s
adune oti! i tot vorbele din btrni spun cum l-a gonit Daniil Sihastrul din ua chiliei sale!
Oameni de bun-credin l-au vzut n vremea aceea pe tefan voivod, n trg la Snyatin, n
Polonia, stnd la o mas ntre cruai i osptnd pit srman. Fapt este c foarte repede i-a
adunat oaste i avea s izbeasc balaurul Semilunii.
Plcuri turceti ptrunseser n muni. Ddeau de femei i copii. Scoteau juvurile1. i
legau n cete i-i trimiteau pe calea fr ntoarcere a Stambulului. Btrnilor li se fulgerau
capetele.
Cnd au vzut femeile de pe Bistria c le vine captul; c vor fi apucate de pr i zvrlite
n rndurile robilor; cnd au vzut c le ateapt batjocura, au nceput bocetul i se cinau una pe
alta. Cu nou rnduri de lacrimi plngeau, n timp ce vrjmaii urcau necontenit i nconjurau
locul, cu iataganele-n dini i cu juvurile pregtite.
Oprii, surorilor! a strigat deodat una, Lina. Ce-i mai de pre pe lume, robia ori moartea?
Moartea! au rspuns cele mai multe.
Dac-i aa, s murim, dar s murim luptnd! nfcai furcile de tors i leucile2 de la care!
1 Juv la la captul unei funii.
2 Leuc parte a carului format dintr-un lemn ncovoiat.
S fi vzut dup aceea cum mpungeau bistriencele cu furcile, cum mnuiau resteiele i
leucile! Izbeau cu parii n picioarele cailor, nct Turcii se prbueau n rpi, unde-i izbeau ali
parI. ns vrjmaii erau muli!

Lina, cu puinele bistrience rmase vii s-au tot ferit din calea lor, au umblat prin adncul
rpilor i prin huceaguri1, ns Turcii se tot apropiau i din toate prile le ieeau nainte.
Cum a ajuns pe malul Bistriei, Lina a cunoscut ndat c satul de peste ap e satul ei. Era
ars pn-n pmnt. Oameni ucii se vedeau pe ulie i prin ogrzi. Rul se nvrteja la picioarele
femeilor. Turcii erau tot mai aproape
Dac-i numaidect de moarte, s ne zvrlim n apa asta, a prinilor notri! a spus Lina,
cu hotrre.
Unele dintre ele erau fricoase, temtoare de moarte. S-au sftuit repede, s se lege unele
de altele de prul capului, i aa s se arunce n ru, ca nici fricoasele c nu pice n batjocur i
robie
Aa au i fcut; s-au nnodat una de alta, i s-au zvrlit toate deodat ntr-o duruitoare2.
Le-au acoperit spumele rului.
Dup ce i-a odihnit ostile, sultanul a poruncit s mpresoare cetile Moldovei. Astfel, a
btut cu tunurile Cetatea Neamului, dup aceea a pornit spre Suceava i a pus foc Trgului de
Jos, dar s-a oprit ntr-o lung mpresurare. Plcurile lui de oaste, hmesite de foame, cutau
mncare ntr-o ar ars pn-n pmnt. i astfel, pe lng foamete s-a lsat asupra otilor i
ciuma.
Mahomed sultan lsase porunc s i se trimit tainuri, pe galioane3, prin Marea Neagr. A
i repezit de la Suceava clrei, s ntrebe la seraiuri de ce nu mai vin tainurile? i pe cnd sttea
n anurile dimprejurul cetii, printre cei mori de cium i printre cei ce piereau ncet de foame
i sete, a primit vestea nprasnic cum c toate galioanele cu tainuri le scufundase furtuna n
apele Mrii! Mahomed sultan s-a repezit
1 Huceag pdure mic, tnr i deas.
2 Duruitoare vrtej.
3 Galion nav cu pnze folosit n trecut la rzboi sau la transportul mrfurilor.
La aductorul vestei att de proaste i i-a retezat grumazul. A poruncit repede
despresurarea cetii i fuga spre Dunre. i auzindu-l, printre Turci a trecut un murmur de
bucurie. Scoteau tunurile din anuri, se rnduiau plcuri i apucau spre ara de JoS. ns tot mai
ngrozitor i secera foamea i aria, iar ciuma ajunsese la o culme a pierzrii. i ara Moldovei
era aternut cu cenu. Secaser apele de-a binelea. i fntnile aijderea. Turcii scormoneau
prin movile de gunoaie arse, pe sub mormane de scrum, pe sub ruine, cutnd cu desperare hran.
Corbii croncneau pe deasupra steagurilor plecate, nvingtorul Constantinopolului se ntreba
dac iese din Moldova nvingtor sau nvins.
i pe cnd ostile lui nici nu visau la vreun atac, tefan cel Mare a ieit ca din pmnt!
Spune despre aceasta cronicarul Ureche: Dup poticala lui tefan Vod ce au pierdut
rzboiul, cu srg au strns oaste ce au putut degrab, i s-au dus dup Turci, i i-au ajuns trecnd
Dunrea la vreme de mas, i lovindu-i fr veste i-au speriat de au plecat a fugi, lsnd pleanul1
i tot ce au fost prdat. Iar tefan Vod le-au luat pleanul tot, i s-au ntors napoi cu izbnd.
Iat, deci, c tot mulimile de pmnteni l-au ajutat pe tefan voivod pn la urm! Din
vremea aceea s-au pstrat deosebit de frumoase legende, cum e cea amintit, cu apriga mndrie a
mamei voivodului, i cealalt, cu Danii! Sihastrul. Noi vom consemna aici nc una, cu feciorii
din Vrancea!
Deci, pe cnd umbla tefan Vod pribeag i singur, cutnd oaste, nimerit-a n muni, la o
vrednic femeie, una Vrncioaia. i vzndu-l ea pe voivod amrt i prsit, l-ar fi ntrebat:
tefan Vod, de ce eti trist i de ce geme inima ta?
Sunt prsit i singur, mam Vrncioaie! ara mi-i ars i pustiit! Ostile mi-au pierit i
mi s-au risipit, nct nu mai am putere s alung vrjmaul

Doamne i Mria ta! apte feciori am, i i-i dau cu drag inim, s-i fie de ajutor n greul
cumpenii
i sfrind, Vrncioaia i-a chemat feciorii, i, dndu-i voivodului n seam, ar fi spus n
adaus:
La-i-i, Mria ta, s alungai vrjmaii
1 Plean prad (de rzboi), captur.
N-am s te uit, mam Vrncioaie! af-fi dat cuvnt tefan voivod, i voi duce feciorii la
isprvi mari, iar dac vor pieri n zbucium, amintirea nu li se va terge n veacul-veacului!
i s-au dus cei apte vrnceni; i s-au adunat cu ali pmnteni; i scris le-a fost s piar n
btlii, toi apte
i se spune c, dup stingerea zbuciumului, tefan i-a adus aminte de ei i de cuvntul
dat Vrncioaiei. Pn azi, munii Vrancei amintesc vitejia de demult.
ntr-o noapte de veghe i singurtate, tefan cel Mare i tnguia ara i inima. Se uita
mprejurul su i se ntreba unde era floarea vitejilor Moldovei! Cdea o ploaie puternic. Luceau
fulgere n ferestrele cetii. Zidurile se hurducau uor cnd tuna. tefan tnguia ara ars i se
gndea ct vreme va mai trebui pn la o renviere, ns, cum s-a luminat de ziu, a vzut
mprejurimile splate de ploaie i colul biruitor al ierburilor ieind la soare, parc spre a dovedi
c viaa nu piere i s-a gndit tefan voivod la negutorii mincinoi de la Veneia, i amar i-a
dojenit n gndu-i, cci i din pricina nepsrii lor vitejii i pieriser i ara trecuse prin prjol!
Cu toate c-i luase pentru totdeauna rmas bun de la mincinoii zarafi, I-a trimis la ei,
totui, pe btrnul crturar Ion amblac, i nainte de a porni, I-a rugat s le-o spun de la obraz,
i tot de la obraz s i-o spun i arhipstorului papista! S-i ntrebe unde-i falnicul Asan-Huzun,
ahul Perilor? Din vina cui a pierit? Oare n-a pierit tocmai pentru c s-a bizuit pe fgduielile lor
goale?
S-i tulbure la mesele bogate, i n somnul lor, fantoma lui Scanderbeg!
S le arate negutorilor i papei c li se apropie i lor captul! tefan voivod a stat n
furtun ct a putut! Domnii dimprejur, n loc s-i fi srit n ajutor, au vrut s-i cuprind ara! S
spun Veneienilor, s foloseasc bucata de postav ca nfram pentru ters lacrimile! Cci n
lacrimi vor izbucni, cnd le vor ptrunde ienicerii n casele de nego!
Ambasada lui Ion amblac a ajuns la Veneia n anii 1478, n mai 8. Cpeteniile
negutorilor s-au adunat repede la Senat, nainte de a-i ncepe cuvntul, Ion amblac i-a
cercetat pe rnd:
Prea nlate principe i domn! a nceput el, citind epistola lui tefan voivod. Aceste
sunt lucrurile pe care le spun cu gura mea, eu, Ion amblac, sol i unche al domnului tefan
Voivod, din partea lui tefan Voivod. C toate acestea s-au svrit din partea Turcilor n ara sa,
Luminia voastr trebuie s fi auzit de la muli. E adevrat, ns, c cele ce au urmat nu i s-ar fi
ntmplat, dac ar fi tiut c principii cretini i vecini cu dnsul au s se poarte cu el aa cum sau purtat.
Nu vreau s mai adaug ct de folositoare este pentru treburile cretine aceast rioar a
mea: socotesc de prisos s mai spun, cci prea vdit este
Aadar, aceste sunt lucrurile ce mi-a poruncit tefan s le aduc la cunotina domniilor
voastre a ncheiat Ion amblac, dup o scurt oprire. Aflai c am scrisori i vorbe ctre Prea
Sfntul Printe. Dac domniile voastre mi vei ngdui s m duc, m voi duce; dac nu, nu!
Sfrindu-i cuvntul, Ion amblac i-a dat seama c nici de data aceasta tefan voivod
nu se va bucura de ajutorul Veneienilor. Le-a spus, n adaus, c au s se ciasc amar cnd vor
simi i ei ce nseamn robia! i prsind adunarea, s-a oprit ntr-o pia cu porumbei i a privit
cetatea.

Era noapte i luminau ferestrele.


S-auzeau muzici i glasuri vesele de petrecere.
Pe canale pluteau gondole.
Ion amblac i-a blestemat, ncredinndu-i printr-un cuvnt greu, rostit n sinea lui, c
stejarul Moldovei nu se va prbui!
Era zi de hrmuire la ara Moldovei. Oamenii petreceau, uitnd viforele trecute i
amgindu-se asupra celor viitoare.
tefan cel Mare a pornit n preumblare, cu puini soi de drum, s-i vad ara n petrecere,
parc s ia putere din puterea acestei oti mari, harnic pe ogor, de mnca pmntul, ca furtuna la
petrecere i amarnic la darea sngelui pentru ar!
nc din primele clipe, Mria sa a i Stmit cum tinereea i se ntoarce acas, ca o fat
blaie dus vremelnic pe la alte aezri, pe la alte hore. i a poruncit petrecere mare, i Mria sa,
n trg la Suceava!
Medelnicerii au aternut mas.
Au prins s se arate bogiile, pe tvi i-n butii!
Au grbit dinspre cuhnii1 stolnicei i paharnicei.
Cnd s-a lsat noaptea peste steagul cu bour, cmraul de lumini a pus n sfenice
lumnri de cear curat. Pucaii au cercetat nc o dat bombardele de la creneluri. Cum s-a
suit pe zid straja de rsrit, i-a intit ochii spre dealuri, unde stteau pndarii focurilor dinspre
Nistru.
tefan a frnt pita!
Apoi, cnd a ridicat paharul, mesenii s-au ridicat i la creneluri au trsnit toate
bombardele deodat!
Lumnrile i-au plecat flcrile, ca de-un vnt!
S-au zguduit ferestrele, n timp ce huietul se rostogolea spre pduri i vi, pn departe.
Aa a priceput ara c n clipa aceea tefan a intrat n petrecere. Trgul, aternut jos, pe pru, a
prins a descrca scluuri, la ntrecere cu bufniturile bombardelor. La cramele satelor, igani robi
scrpinau n draci cobze i lute! Rzei i dijmai crpau pmntul sub tactul repede al Btutei.
Dar care om moldovean nu se bucura?
ncrcau carele cu mrturii ale belugului i dragostei; butii cu vin, pini de gru,
mascuri2 fripi la igl, struguri; porneau spre Suceava-n sus, ntemeind petreceri la focuri, n
apropierea voivodului, pe dealuri i pe Cmpia DireptiI. mpreun cu tefan aprau ara,
mpreun s petreac! Cu el mpreau nevoile, cu el s mpart i bucuriile rgazului! Cnd
trsneau bombardele, ei se sltau din jurul tergarelor, ridicau cupele i ulcelele, nchinndu-le
spre turnurile cetii. Beau pn la fund, dintr-o sorbitur, n sntatea lui tefan voivod, dorindui cu glas tare ntru muli ani s triasc!
Otenii mei a spus tefan Vod, auzindu-i, i s-a dus la o fereastr, s-i vad
aternui mprejurul butiilor i tergarelor.
Cuhnie buctrie. Mascur porc.
i a nchinat cupa pentru tot norodul lui, pentru toat Moldova zbuciumat!
Apoi, s-a aezat iar la mas, n timp ce cmraul de lumini schimba al doilea rnd de
lumnri, n sfenicele aurite i-n ulcioare.
Dup ce a vzut pmntenii n petrecere, tefan a czut pe gnduri.
Mi-am amintit de cei mori a rostit ncet, vrsnd sub mas civa stropi de vin.
Mesenii tceau, czui i ei pe gnduri, ctre btliile nfricoate ale Moldovei. Unde erau
Mrza i Stanciu, Bodea vornicul, prclabii Pacu i Buhtea, i luga Postelnicul? Pieriser toi

sub iataganele lui Mahomed Sultan, aprnd ntriturile pdurilor. Pierise atunci floarea
lupttorilor. Dusese Prul Alb la vale sngele Moldovei amestecndu-l cu prundurile i florile.
tefan i-a amintit cum i dup izbnda de la Valea Alb s-au grbit iar toi rigii Europei
s-l laude. La bancheturi se nchinau cupe de aur, n numele Eroului lsat s apere Europa
singur
S-au ridicat mesenii. Bombardele au trsnit iar, hohotind din dousprezece guri de foc. Iar
nchinau rzeii, aternui pe dealuri i pe Cmpia Direptii. Strjerul dinspre Nistru sta tiprit pe
albstrimea vzduhului, sprijinit n halebard. Deodat a zrit departe, n negura nopii, o flacr,
pe dealurile Botoanilor. Alt scnteioar a clipit, mai departe, nct strjerul i-a dus cornul la
gur; dar i l-a lsat iar, la locul lui, cnd clipirile focului au pierit.
Era trzie vreme de noapte. Sfetnicii i oaspeii au trecut la odi, s se ntind somnului.
S-a risipit i rzeimea. Totul a czut n linite. Numai la o ferestruic a cetii se zrea ca o pat
glbuie. Acolo sta tefan, singur, n privighere. Oare ce furtuni se vor mai strni asupr-i? Va
mai putea, oare, i de acum nainte, s nfrng vrnturile? ndoiala i-a trecut repede.
Se nlbstreau ferestrele, n zorii de toamn. Lumnrile plpiau pe sfrite. tefan
Vod a ieit pe zid, cu capul gol, s-l bat vntul dimineii. Steagul cu bour flfia pe turn. Se
deslueau pduri de rugin i dealuri goale. Muni albatri se vedeau n deprtare, la asfinit.
tefan a cobort de pe zid, n timp ce la Mirui clopotele sunau de srbtoare.
Apoi, tefan s-a tras n chilioara lui, s cugete. Ce va fi mine? Rspunsul i l-au dat mai
trziu nite pmnteni de pe la smrcurile dunrene, care zriser, dup stufuri, turbane i vrf de
lnci. Galioane cu corbieri negri se artaser la geana mrii. i multe cumpene aveau s vin!
De multe ori aveau s-l mai laude pe tefan voivod rigii i craii, la ospuri.
0 cut i se adncise ntre sprncene.
n sfrit, n faa timpurilor strmte ce trebuiau s vin, a consimit s urce la brazda
Leahului, spre a depune jurmnt de vasal; i n-a fost zi mai neagr n viaa voivodului! nainte
de purcedere, a tot repezit ntr-acolo soli cu scrisori, artnd c n nici un chip nu accept s-i
plece genunchiul, de fa cu lume adunat, ci n momentul cel crncen s se afle singur numai cu
Cazimir riga
Btrnul i ngmfatul rig a rs n sine i n faa leahticilor1 si, nenelegnd de fel
izvorul attor opreliti din firea cuteztorului vasal. A trimis rspuns c primete s fie numai
singur cnd va fi s ngenuncheze tefan, i c n acest scop va veni la Colomeia. S-au nghesuit
taberele la Colomeia. Riga Cazimir nu i-a inut cuvntul. Cnd tefan a ngenuncheat, cortul sub
care stteau numai ei doi s-a ridicat! tefan a nghiit greu ruinea, dar avea s se rzbune
amarnic mai trziu, la Codrii Cosminului, lng Cernui!
Acestea se ntmplau n anii 1484, i n Apusul Europei se petreceau fenomene
extraordinare, n curajul strpungerii necunoscutului. Nu trziu dup aceea, corbierul
Bartholomeo Diaz nconjura Africa, descoperind, n sfrit, drumul pe mri spre India, i lrgind
aria lumii, nglobnd pmnturi i ape n tiinele geografice. Iar n 1492, Cristofor Columb
strbtea Atlanticul, descoperind lumi noi i uimind de o mie de ori prin fapta sa rile i cetile.
n Germania, n cetatea Nurenberg, curioii puteau vedea globul pmntesc alctuit de
Marthin Behaim, i cltorii i negutorii griau i la Suceava despre toate cele noi i
extraordinare. Cu ct vetile marilor descoperiri se ndesau, tefan voivod i da seama c ncepe
o lume nou i tnr, i-l ardea suspinul c a ajuns la cruntee i la amurgul cel inevitabil, l
chinuia rana de la picior cptat n primele lupte de la Licostromo, i medici europeni i din
Asia veneau s-l
1 leahtic persoan care fcea parte dintr-o ceat, dintr-o leaht.

LlJllL oblojeasc. A ncercat tiina nou a medjcinei, scriind ctre dogele Veneiei,
messer Leonardo Loredano, s-i trimit medicamente, i a chemat la patul su ali i ali medici,
din Germania i italia. Stejarul presimea apropierea desfrunzit, dar rdcinile lui erau tot adnc
nfipte.
Astfel, avea s-i dovedeasc puternicia pn la amurgul definitiv, cnd Ion Albert, noul
rig polon, a vrut s-i cuprind ara i s-l nlocuiasc. Minind c merge cu ostile sale spre a
cuceri din mna Turcului cetile Mrii, Ion Albert a fost prins cu minciuna, i stropit ngrozitor
n Codrii Cosminului! Pleav s-a ales din puternica oaste a invadatorului, cnd a fost prins n
codru, ntre copacii gata pregtii de prbuire! Tunurile grele, trase de cte cincizeci de cai,
cavaleria uoar i cea grea, gloatele i carele de povar, toi i toate una cu pmntul s-au fcut.
Atunci i-a splat tefan cel Mare i ruinea de la Colomeia!
Pentru a ne da seama de vnturile vieii lui, e destul s artm c a purtat patruzeci i
apte de rzboaie i aproape din toate a ieit nvingtor. Dup fiecare rzboi, a zidit monumente
pe osemintele vitejilor, dup cum Dacii lui Burebista ridicau gorgane1, dup cum alte popoare
din antichitate ridicau dumbrvi.
tefan voivod a stat drept, jumtate de secol, ns falnicul stejar care rezistase tuturor
furtunilor s-a prbuit deodat. El, care a avut linitea vntului i se odihnise prea puin n jil, la
sfrit zcea pe patul de suferin, intuit de podagr, cu toate c inima de oim se repezea spre
cer.
Simind unii privilegiai c nu se mai poate mica, au i prins s pun la cale hicleniile
binecunoscute. i prinzndu-i, tefan voivod a poruncit s fie legai n juvuri! i s fie scoi
afar din cetate, pe Cmpia Direptii!
i adunndu-se prgarii i otenii, i toat suflarea Moldovei, a urmat nfricotor jude.
Dup ce i-a dat osndei, tefan voivod a privit ntinderile, rurile, semnturile coapte,
pdurile i munii fumurii ncremenii sub pclele deprtrii.
Sraca Moldov! a oftat adnc Mria sa, i ochii albatri au slobozit dou lacrimi.
1 Gorgan movil nlat deasupra unui mormnt strvechi.
VI LINITEA VNTULUI.
E adevrat ce se tot spune din oamenii vechi, c tefan cel Mare n-a prea lsat iarba s
creasc pe drumul mndrelor!
Pe timpul mriei sale tria la Hrlu o femeie aprig i frumoas i cu trecere deosebit n
ochii Domnului.
Rareoaia aceea a tiut cum s nlnuiasc Viforul timpurilor i s i-l plece la picioare.
Viforul i btea noaptea la geam, cerndu-i ngduina unui zmbet.
Dup un timp, Rareoaia a nscut un biat. L-a botezat Petru i i s-a spus Rare sau al
Rareoaiei. De la maic-sa motenise frumusee. De la tefan cel Mare eroismul i iuimea.
De mult picase ara Moldovei n ticloia supunerii i bra vrednic prea c nu se va mai
ridica!
Petru Rare se ndeletnicea de mult cu pescuitul, mai ales la apele Brateului, la Galai,
dar n sinea lui spera c ntr-o zi va putea apuca sceptrul printelui su din mna nevrednicilor i
va da Moldovei neatrnarea! n scopul acestei lucrri grele, de viitor, aduna ban cu ban, dar i
prieten cu prieten!
ntr-o zi, pe cnd se afla cu nvoadele la Brate, a vzut cum se apropie un plc de oteni
n goana cailor. Petru Rare s-a repezit s-i ia spada! S-au repezit i ceilali pescari la arme! Erau
gata de lupt!
Clreii au srit din si! Au czut n genunchi, cu fruntea-n pulbere

Petru Rare, s trieti ntru muli ani! Las totul i urmeaz-ne la Suceava, cci ai fost
ales Domn al Moldovei!
Abia dup ce i-a cercetat bine, cine i-a trimis i cum st adevrul, Petru Rare i-a luat
rmas bun de la ceilali pescari, ns greu tare i era s se despart de dnii, cci mpreun
munciser ani de zile, mpreun sttuser, la focuri seara i ciocniser ulcioare, i cntaser
mpreun din alute, i toi i dduser mereu speran i curaj ntr-o zi a dreptii!
Dar noi, Petru Rare, cum rmnem? Ne vom mai vedea vreodat?
Voi totdeauna vei fi cei mai buni prieteni ai inimii mele!
Deocamdat v druiesc nvoadele i toate ndreptrile mele pescreti: v dau arabalele1
cu boii, iazurile cu petii! La vreme vei primi, dac vnturile mi-o vor ngdui, rspli i
ranguri; iar dac timpurile vor fi s-mi fie contra, srii cu spada!
Cci cu dreptate rvnit-am spre jilul gloriosului meu printe
Cum a luat spada Viforului, Petru Rare a i pus-o n lucrare, i era ruine de ruinea
ticloilor care primiser s dea Turcului tribut! Dintr-o dat a dat porunc s nu se mai
plteasc! A nceput s-i bage spada i-n boierii care aveau uric2 cu tot veninul. Dar nici ei nu sau lsat: i-au luat mncare de drum i au pornit ntr-un vaet, la arigrad, la Soliman-sultan, s-i
scape el de acest pescar viforos!
Cum au ajuns la arigrad, nc de pe la porile mari au nceput a striga cu rogojini aprinse
n cap:
Scap-ne de Rare, o, Solimane, c nu mai puteam rsufla de el! ndur-te i scap-ne!
Crdurile de servi i calicime din arigrad, pltii anume ca s strige, se vitau ct i inea
gura:
ndur-te ndur-te, Solimane!
Credeam la nceput c va fi om domol! strigau boierii mai departe. Dar a motenit
apucturile ttne-su i-i i mai aprig la mnie! ndur-te, o, Solimane, i nu lsa un pescar n
jilul Moldovei noastre! Hai, s zicem c cu noi, boierii de ar, ar avea ce-ar avea, dar de ce
nelinitete rile vecine? tii c domnii i prealuminaii leahtici Lehi nu mai au din pricina lui
rgaz? i tii c a prins a cleveti i mpotriva Luminiei Tale, o, Solimane? Hai, vino, Strlucirea
Ta, i domolete-l, c nu mai putem tri de rul lui!
A rspuns Soliman-sultan: ' Arabal (harabaie) vehicul mare (cru)
2 Uric moie boiereasc din feudalism care se bucura de privilegiu ereditar de imunitate.
O, voi boieri, ntoarcei-v linitii acas, cci v fgduiesc eu c feciorul Rareoaiei
n-are s mai stea mult n jil! mi cerei s pornesc mpotriva lui cu rzboi, aa, nitam nisam, dar
una ca asta nu se poate! Avem i noi, n jurul jilului nostru, oameni cinstii! Ai auzit, bunoar,
de efendi Aloisius Gritti, diplomat cum nu se mai afl?
Soliman-sultan a btut din palme.
S-a nfiat un brbat nalt, oache i cu turban.
Aloisius Gritti, desfund-i bine urechile i ascult
Prea plecat, strlucite Solimane!
Pn azi mi-ai servit cu mare credin, o, Aloisius!
Am fcut ce-am putut, o, Solimane!
Boierii moldoveni opteau:
Aloisius Gritti e cretin turcit!
Deci dar, efendi Aloisius, ia numaidect un plc de ieniceri i urc la Cara-Bogdania
i linitete-l pe Rare, domnul cel nou al Cara-Bogdaniei!
Prea plecat, o, Strlucirea Ta!

nainte de a urca la Cara-Bogdania, abate-te i prin ara Ungureasc i pune linite


i acolo, cci nobilii unguri prea se ceart.., Aloisius Gritti a i pornit. A aflat i Petru Rare c-i
vin oaspei nepoftii! l-a i ieit nainte, la o strmtoare! Aloisius Gritti a scpat cu fuga! S-a
ntors la arigrad, fr papuci! Soliman-sultan a tunat i a fulgerat, zicndu-i cte i mai cte, de
la obraz:
O, Aloisius, Porc de Cine! Unde mi-ai pierdut ienicerii, o, nevrednice? Rd acum de
mine pn i cinii din arigrad, o, Aloisius! Cum de te-ai speriat i ai fugit ca o oaie proast, o,
Porc de Cine? Tot acum mar la Cara-Bogdania napoi!
O, Solimane! a rspuns linguitorul. Ce-ar fi dac mi-ai ngdui s-i iau cu mine i pe cei
doi feciori ai mei?
Cu ce scop, o, Aloisius?
Aloisius Gritti s-a i prbuit la picioarele sultanului, l-a srutat papucii.
Pe unul dintre fiii mei, o, Prea-Strlucite, vreau s-l pun domn n locul lui Petru Rare! Iar
pe al doilea l-a pune domn n ara Romneasc, n scaunul Basarabilor! Iar n ce m privete, o,
prea strlucite padiah, a lua domnia Ungariei i a principatului Soliman!
tii c chiar aa de ru n-ar fi, o, Porc de Cine? l-ai purceii, o, porcule, i tot acum
pornete! Haide!
Numaidect Aloisius, Porc de Cine, a poruncit s vin falnica oaste nclrat a
spahiilor! A poruncit s-l urmeze i bulucurile pe jos!
i-a pregtit feciorii de drum lung! Pe urm a fcut semn cu iataganul ctre Dunre!
A ajuns la Trgovite, unde era pe timpul acela scaunul domnesc. A intrat Porcul de Cine
n cetate, n sunetele naiurilor, tobelor i imbalurilor! Domnul rii i s-a plecat pn la pmnt!
ns Porc de Cine n-a fcut muli purcei la Trgovite! A trecut pe la Braov, n ara
Romneasc de peste muni, ndat a btut din palme, i s-a nfiat nobilimea locului!
De ce cutai bocluc, domnilor nobili? s-a stropit la dnii Aloisius Gritti. De cnd
aceste locuri au picat n stpnirea slviilor sultani, numai durere de cap ne pricinuii! V sfiai
i v tragei de brbi, pentru domnie, i din pricina voastr mritul nostru stpn nu mai are
somn! Tot acum v dau porunc s ias la fa vinovatul, s-i trag refereaua ce i se cuvine!
Nobilii au strigat ntr-un glas:
Vinovat de toate se afl numai domnul Transilvaniei, Emeric!
Dac-i aa cum spunei, s vin numaidect n faa mea domnul Emeric! Vine sau nu vine
Emeric?
Nu! Emeric nu vrea s vin dect nconjurat de ostile Transilvaniei!
Voivodul Emeric ibac s-a nfiat crunt i nconjurat de greimea otilor.
L-a privit cu semeie pe Gritti-vndutul:
Ce pofteti i cu ce ocazie pe la noi? Dac vrei cumva sceptrul Transilvaniei, ia
seama gndete bine! O, Aloisius, patria ta, Veneia, mai bine ntea un arpe!
S-a cutremurat Gritti! S-a stpnit!
Emeric ibac trebuia numaidect omort, altfel el nu mai ajungea la coroana rvnit
niciodat!
Aloisius Gritti a aflat ndat i un vnztor, pe unul Docia, iubitor mare de bani!
i numaidect, Docia acela, s-a strecurat ntr-o noapte n cortul voivodului ibac!
L-a omort!
Pe urm i-a sfrtecat strvul n multe buci!
Auzind tirea, Transilvania toat a fost zguduit ca de cutremur! Oamenii au i nfcat
armele!

Ienicerii i spahii au fost fcui una cu pmntul! Toat suflarea l cuta pe Gritti, Porcul
de Cine!
Dar ticlosul apucase a se nchide n cetatea Mediaului!
ara Transilvaniei ardea toat!
Zvort n cetate, Gritti, Porcul de Cine auzea cum rsculaii se tot apropie i-i cer
moartea! Tremura ca varga! Securile grele ale pmntenilor bteau n pori, s le drme! Gritti,
Porcul de Cine, i muca pumnii, cci prima dat n viaa lui de om de nimic greise grozav! Ce
va face? Ct timp vor rezista porile i zidurile Mediaului?
S ne furim afar, n puterea nopii! l sftuiau cei doi feciori. Domnie ne-a trebuit,
domnie o s gsim!
Oare care moarte e mai uoar? se ntreba Gritti ncredinat c-i se apropie sfritul.
Prin secure! a rspuns unul dintre feciori, ascultnd cum securile bat n pori.
Ba, prin otrav! a rspuns al doilea fecior, tremurnd tot.
S-i iai plata pentru uciderea lui Emeric! strigau rsculaii.
Cum sta la fereastr, Aloisius Gritti a zrit deodat flamurile otilor lui Petru Rare!
Peste noapte, cum sta ntins n pat i tremura, a auzit o zngnitur.
Un geam s-a spart! n ncpere czuse o piatr!
Aloisius, Porc de Cine, a ridicat-o repede! A vzut o scrisoare nfurat pe ea!
A desfcut-o! Citea tremurnd tot:
Cuvnt de la Petru Rare, ctre Aloisius! Ascult, o, Aloisius, i urmeaz-mi sfatul
ntocmai! Ce-a fost ntre noi a fost i uitat fie! la-i fiii i coboar-te n josul zidului, n tabra
domniei mele! Vreau s-i scap zilele, ie i alor ti, ca ndreptare a mea n ochii lui SolimanPrea-Strlucitul! la-i fiii, deci, i coboar zidul!
Hai, tat, s ne grbim [l ndemnau feciorii, iat, am avut noroc s scpm cu zile! i mai
lum lui Rare sceptrul, acum c se arat aa de omenos?
Nepricepuilor i protilor! Carnaxi v zic vou! N-ai priceput c epistola asta doar curs
este?
Nu, nu se poate s fie curs! Oare nu arat c-i face binele spre a uita i tu trecutele
ntmplri?
Aloisius Gritti n-a mai stat la ndoial!
i-a cptuit repede ciubotele, cu mulimea de bani de aur i pietre scumpe ce le avea cu
sine!
legat de gratii funia!
Tustrei, unul dup altul, i-au dat drumul n josul zidului! Au nimerit drept n mna lui
Petru Rare!
Dar au rmas amuii de groaz cnd au vzut alturi de el multe cpetenii transilvane
privindu-l n tcere!
A Bun sosit n minile noastre! a rs ngrozitor de ru Petru Rare. Iat, aceste
cpetenii transilvane sunt prietenii lui Emeric cel omort de tine, i au venit n numele rzbunrii
crunte! Poftim, Aloisius Gritti, pe seama lor, s-i dea ce i se cuvine i s-i elibereze cugetele
prin rzbunare!
Aloisius Gritti a czut numaidect n genunchi! Le sruta tuturor ciubotele, poala
vemintelor!
Ostile strnse cerc l priveau cu scrb!
Petru Rare! Petru Rare, fie-i mil, o, Petru Rare! Nu m da pe mna rzbuntorilor! lam cu tine, la Suceava, cci i fgduiesc s te umplu de bani! Soliman sultan i el te va rsplti
pentru aceasta, numai nu m da pe mna lor! O, Petru Rare! Petru Rare

Luai-l Eliberai-v cugetele! a rostit Petru Rare ctre rzbuntorii lui Emeric.
Dar fiii mei?
i iau cu mine! Hai, berbecuilor, s v dau coroane de voivozi
Soldaii lui Rare i-au i nconjurat pe berbecui! Aloisius Gritti a i fost dus spre locul de
pedeaps! Amarnic rcneau ostile la dnsul!
Moarte! Moarte! S-i ia plata pentru uciderea eroului!
Dar nimeni nu voia s ridice securea asupra lui, din sil!
Deodat a pit n fa un cru de la Media:
M prind s-l tai eu, dac-mi dai mie ciubotele trdtorului!
i mare a fost dup aceea mirarea tuturor, cnd, lund acel crua ciubotele trdtorului,
le-a aflat pline cu mrgritare i bnet!
S-au trecut i aceste ntmplri.
Petru Rare s-a ntors la Moldova, acas.
Atepta mnia lui Soliman!
i-a strns ara i sttea la pnd. A trimis iscoadele spre Dunre i spre Nistru. Simea
apropierea rzbunrii ce avea s vin!
El sta drept. Trebuia s dea cinste spadei motenite de la tatl su, tefan Voivod! Dac
va fi s pice, va pica drept, ca bradul!
Pndarii trimii la margini i aduceau tiri de spaim!
Petru Rare i-a ncins spada! l ateptau, la locul hotrt, ara sub arme i oteni n leaf!
Armii rneti se buluceau pe Cmpia Direptii!
Potele de foc tot mai nfiorate luminau dinspre ara de Jos! Dintr-acolo erau ateptai i
nvlitori.
Soliman sultan se mndrea c va veni cu atta oaste n Cara-Bogdania, nct o va acoperi
sub arme din cer-n pmnt!
ntr-adevr i-a inut cuvntul de spaim! A nvlit cu aproape dou sute de mii oameni!
Petru Rare hotrt era s nfrunte i puterea aceea! Deodat ns a primit tirea c i
Ttarii au-trecut Nistrul!
i cu ei m-oi bate!
Petru Rare se pregtea s-nfrunte ambele oti dumane, cnd i s-a adus tirea c au
nvlit n ar i plcurile leahticilor Poloniei!
Fac-li-se voia! M voi lupta i cu trei dumani deodat!
Cnd ns i s-a adus a patra tire, c pmntenii fug ngrozii spre case, s-i apere
strnsura i odraslele, i cnd a mai primit i tirea c boierii cei de credin cleveteau mpotrivi, Petru Rare i-a dat seama c va fi prsit de toi!
A nclecat repede!
A apucat calea codrilor i munilor.
nti s-a nchis n mnstirea Bistriei, dar au aflat vrjmaii i au i venit.
Petru Rare a scpat ca prin urechile acului! A luat calea tcerilor mai departe!
Rtcea prin prpstii neumblate, flmnd i descul, i chiar vemintele de otean
ncepuser a-i arta rriturile. Se orienta dup stelele nopilor senine, cum nvase n zilele vieii
de pescar. Dormea prin rpi, acoperit cu crengi i frunze uscate.
n puterea nopii, uneori, auzea glas stins de corn, nechezat de cai.
El tia c sunt semnele urmtorilor si. Se ridica repede i pornea mai departe.
Cnd piereau de pe cer semnele de orientare, pipia scoara copacilor, s vad n ce parte
erau acoperii de muchi, i tia c Nordul e ntr-acolo.

Mult timp trecuse de cnd nu ntlnise ipenie de om!


Deodat, ntr-o diminea, s-a oprit pe-o creast, zrind n vi ap curgtoare strlucind n
vltoarea zorilor. Nite oameni se vedeau pescuind.
Petru Rare s-a bucurat din toat inima.
A i cobort spre oamenii aceia, cunoscnd ct de mare e, nc din veac, buntatea inimii
de pescar!
i cu adevrat, pescarii l-au primit n coliba lor din singurtate. Au fcut numaidect foc
i au pus pirostriile. Pe urm au pus i ceaunul, s pregteasc borul de pete. Pe jar se prpleau
pstrvi tot atunci prini. Au frnt pescarii i pinea lor puin. L-au poftit la mas!
Orict era de zgriat de spini, de ostenit i de nedormit, l-au cunoscut ndat cine-i Toi
au zmbit a rde, cnd au vzut c Petru Rare se sperie de cunoatere!
Dar nu suntem toi din aceeai breasl, Mria Ta? Oare nu ne-am face uneltele de rs i
ocar, dac nu ne-am purta frete cu unul de-ai notri? tim, Doamne, c eti pescar la apele
Moldovei, dar mai tim c eti i voivod aflat n vifor, cu ara mprtiat de neastmprate
noroade! Dar, Mria Ta, nti i-nti noi tim c eti pescar, ndeletnicire de care srmanul om
scap doar cnd i ncrucieaz minile n suspinul ultim! i de patima vinului se poate srmanul
om vindeca! i de cium! i de boala ochilor frumoi! Dar de pcatul pescuitului nimeni nu se
poate vindeca, Doamne! Aa este?
Aa este! Chiar i cnd pori n mn sceptru, apele tot i fac cu ochiul!
N-ai vrea, Doamne, s facem tot acum o prub1 n apa asta?
Dar n-a mai apucat s potriveasc sculele! S-au i auzit semnele urmritorilor!
Petru Rare se tot uita ncotro s apuce.
nglbenise
Uii, Mria Ta, c te afli ntre pescari! Fii bun i mbrac aceti iari, i fii bun acum i
mbrac i boanda2 asta, iar straiele cu fir azvrle-le n ap, c i-aa se vede cerul prin ele
Aa, n straiul de pescar, Petru Rare era acum de nerecunoscut. A luat un nvod pe
umeri. Au pornit toi prin muni, mai departe, i nici o straj n-a cunoscut c pescarul acela era de
fapt viforul nvins vremelnic de potrivnicii si!
Aa a scpat Petru Rare de urgia celor ce-i pofteau pieirea prin sabie. Lcrma apoi, la
desprirea de oamenii aceia buni:
Prub prob, ncercare. Boanda bund.
Dac-mi voi mai vedea ara vreodat, dac voi dobndi la loc spada lui tefan Voivod, nam s va uit! ntoarcei-v cu pace i sntate la locul obriei voastre i v doresc spor la nvod!
Du-te sntos, Doamne! Iar dac vnturile i vor sta mpotriv i de-acum, nu umbla prin
strini, ci vino la rul nostru! Avem destui brazi n muni, ca s ai din ce-i dura csu de
pescar
Scumpe i minunate inimi simple! Altele sunt vnturile ce m poart! Oare pot lsa pe
mna oricui pmntul lui tefan Voivod? M duc ntru adunare de oti! S nu ntrziai, cnd vei
auzi chemarea cornurilor lui Petru Rare.
Abia i-a sfrit cuvntul.
Se apropiau care moldoveneti cu fugari! Toi aveau pe obraji spaima din tar!
Ce-i n Moldova, bejenari? a ntrebat Petru Rare.
Moldova? Moldova? Femeile noastre au fost luate n robie! Pruncii notri au fost omori
sau luai pentru armia ienicerilor! Au furat Turcii i clopotele sfintelor biserici!
Dar cum, au pierit la Moldova toate inimile cuteztoare?
Bejenarul a stupit cu scrb:

Se spune c nsui Petru Vod a fugit! Mai frumos i sta s piar n mn cu spada lui
tefan Voivod! Dar de cnd tefan Voivod doarme la Putna, aa-s timpurile
Mn! Mn mai repede! strigau ali bejenari din ngrmdeala carelor.
Pescarii s-au mai uitat s-l vad pe Petru Rare, dar nu mai era ca-n pmnt intrase!
L-au zrit la un timp cuma de pescar, nainte, departe, n primele rnduri ale bejenarilor.
ncotro se ducea, oare?
Dojana pmnteanului l ardea ca focul!
Era hotrt s-l fac pe dracu-n patru, s adune oaste, s se ntoarc numaidect n ar!
Cu acest gnd, mergea repede, n straiele de pescar.
n urm se auzeau larmele bejenarilor att de tare, nct parc toat ara Moldovei urca
repede n ara Romneasc de peste muni!
Mugeau vitele. Nechezau caii. Se auzea un blestem:
Vai, ard-i para focului, s-i ard!
Se va mai ntoarce Rare? Va mai putea nvia timpurile vechi de libertate? Oare ntradevr pierise eroismul o dat cu tefan Voivod?
n timp ce ara se bejenea la muni, boierii moldoveni se adunaser la Suceava. Pe rnd
intrau n cortul sultanului Soliman i-i srutau picioarele, i trau i brbile prin pulbere, ntrind
robia patriei, numai s-i pstreze ei rangurile i pmntul!
Se prea c pieriser falnicii stejari!
Dar cum vor arta timpurile mai departe, feciorul Rareoaiei nu s-a lsat! Iar a nfcat
spada lui tefan cel Mare!
i dup ce s-a rnduit numrului pulberii i el, au ridicat spada ali eroi, ntru aprarea
pmntului strmoesc.
VII PULBERI N MERS l n anii 1514, primvara, pe sub un vzduh nemilostiv, mii de
oameni mruiau spre cetatea Budei, strnind colburile i flfind flamurile, n toate punctele
cardinale. Se rupseser din podiul transilvan ca grmezile de stnci i se rostogoleau spre
puhoaie umane mergnd pe drumul mare, necontenit, i necontenit colburile urcau i ntunecau
soarele, i creteau i nvolburau vzduhul cu ct se adugau plcuri de clrei, plcuri pe jos. Se
auzeau chemri, strigte, i puhoiul nboia1 mai repede i mai tare rsunau chemrile de
trmbie.
Cum ajungeau la marginea satelor, i ntmpinau alte cete narmate, i boceau femei i
ipau copii, astfel lundu-i rmas bun de la cei ce se duceau la cetatea Budei i de acolo n
cruciad, poate tocmai la cetatea Ierusalim. Brbaii se rupeau cu greu de lng ai lor de pe glie i
rosteau scuipnd cu obid:
Nu plngei, cci poate vom gsi cuiburi mai calde nainte de a porni s se amestece
cu puhoiul, ridicau coasele i furcile asupra castelelor de pe culmi i dmburi, urndu-le s se
prbueasc peste stpnii lor, n mormane de pulbere Le venea s-i lepede inima, de scrb!
iat unde ajunseser: spre a-i putea rscumpra libertatea, porneau n drumul viforului, dar era
mai bine aa dect s nu mai aib n veci nici o ndejde de mntuire! Clopotele bubuiau, ca la o
ntunecare a cerului i pmntului. i omenirile nboiau ctre drumul mare, spre fluviul i n
pulberea fr nceput i fr sfrit, nboiau de zile i nopi i se ndesau deasupra lor furcile,
coasele, lncile i halebardele, ca o alt nboire, de fpturi stranii ale mniei. Cteodat se
revrsau n fluviul uman iruri de clrei narmai cu spade grele, mbrcai n platoe i pe
scuturile lor i pe mantii se vedeau cruci roii.
1 A nboi a nvli, a se npusti.

Deodat, cnd s-au vrsat n marea mulime nite care grele cu tunuri, s-au auzit strigte
de mirare, n fruntea carelor venea clare voivodul din oimu, Ciuci, i n urm se ndesa
mulimea pmntenilor.
Mai repede, Timiane, mai repede! strigau oimuenii ctre unul de-al lor, ns acesta
nu se putea desprinde din braele unei femei care plngea n hohote, rugndu-l s nu se duc.
Pe urm, vznd c nu-l poate ndupleca prin lacrimi, ea se lsase n genunchi i-l ntreba
cu amar dojana:
tii bine c nu ne-am luat dect de-o sptmn! De ce m lai i pe mna cui?
Cum plngea aa n faa lui, prea mai frumoas. Arta ca o sfnt rugndu-se la
picioarele unui zeu de piatr, coluros i nenduplecat.
Astmpr-te, Ilina! ncerca s-o domoleasc Timian.
Nu vezi? O lume se duce, s scape de erbie, s nu mai fim legai de glie, s putem cuta,
cnd vrem, cuiburi mai calde
Dac te cumineti i te ntorci acas, am s-i aduc un al tocmaj din Ierusalim i o
creang de pe Muntele Mslinilor ns, vznd c Mina nu se nduplec, Timian s-a smucit.
Ea l-a ajuns:
Vd c nu-i chip, dar de nu m vei mai gsi, eu nu sunt de vin!
Cum s nu te mai gsesc? a rs Timian, cu gura uscat de spaim.
Hai, Ilina! Las-l n vnturile i-n drumurile lui! au spus alte femei i au apucat-o de
subsuori s nu se prbueasc.
S nu uii, striga mai apoi Ilina; vino tu sntos, nu vreau nici al, nici creang M voi
duce la bunica, n Zarand, i te voi atepta acolo
Timian a ovit mult nainte de a intra ntre oimueni. Unii strigau:
Las-o, bade, cci i noi ne-am lsat femeile i odraslele.
El ntrzia ameninnd cu halebarda castelul i aeztorile oimuului.
Deodat, voivodul Ciuci s-a nlat n scri i, nbu-indu-i un strigt, a poruncit
oamenilor s se desfoare n linie de btaie. Prin lungul mulimilor n mers a trecut un cutremur
ca prin trupul unui arpe gigant. S-au strns ghem, cnd cei din cap s-au oprit i cei din coad sau ndesit. Peste o clip s-a vzut ndeprtndu-se de aezrile oimuului un plc de clrei, n
frunte unul venea galopnd nspimnttor de repede.
Prantner castelanul!
Episcopul Csaky! s-au auzit strigtele, n vreme ce clreii se apropiau n volbur de
colb.
Cum s-a oprit, Prantner a tunat din glas: n numele nlimii sale Ion Zapolia! n numele
markgrafului Georg Brandenburg, poruncesc erbilor s se ntoarc! napoi la munc! Vor
cruciad erbii din oimu? Dac pn numr la trei nu-mi ndeplinii porunca, v vom ntoarce
cu puterea!
Clreii s-au repezit n mulime. Crduiau oamenii mpungndu-i n piepturile cailor. Dar
Timian a apucat o piatr. A izbit-o drept n coiful castelanului. Acesta s-a cumpnit n a.
Tot tu, Timiane? a sunat din glas Prantner, stpnindu-i durerea, i voi scoate ochii
sau te voi rstigni i-apoi nu uitai, erbi, c familiile voastre au rmas acas a adugat
rznd ngrozitor de ru.
Ai uitat tocmai acest lucru a adugat episcopul Csaky, cu glas blnd, plin de mil i
adnc bunvoin. Au binevoit s rmn acas mamele, soiile, copiii i bunicii votri! Iar
unora dintre voi le-au rmas nevestele tinere cu lacrimi n gene a adugat episcopul, uitndu-se
int la Timian. i, dup cum tiut este, sfnta biseric i poate purifica prin flacr

Un murmur de groaz a trecut printre oimueni. Castelanul rdea tergndu-i uvia de


snge ce-i luneca de sub coif. Episcopul ridica smerit crucea de aur btut cu rubine.
Unde-i voivodul Ciuci? a ntrebat castelanul deodat.
Aici! a rspuns voivodul, cu un zmbet de rutate. F calea-ntoars, castelan Prantner, te
sftuiesc cu binele! Altfel
Altfel l-a ntrerupt episcopul, cu umilin.
Altfel se vor alege din voi oale i ulcele! Pmntenii au plecat sub puterea mea. Nimeni
nu-i poate opri! Nu-i convine, nalte prelat Csaky? Doar plecm s despresurm Cetatea
Mntuitorului
Episcopul Csaky n-a mai avut cnd rspunde, cci btlia se ncinsese. Castelanul
Prantner i deschidea drum cu spada ctre voivodul Ciuci. Totul a durat ns nespus de puin.
Castelanul i episcopul galopau napoi spre oimu, prsii de mercenarii lor adugai
mulimii.
Timian gemea cu capul crpat de spada castelanului, n auz i vjia, parc, focul
nspimnttor al rugului i dintre flcri Mina i fcea semn. De bun seam, Csaky la ea se
gndise pomenind de sfnta biseric i de purificare prin flacr. Timian a czut n pulbere.
Mulimile porniser, i-l striveau de bun seam, dac nu-l aruncau oimuenii ntr-un car.
His, bouleni! a rostit moneagul Vasile oimuan.
ndat, dac nu ne rmn ciolanele pe drumuri, vei pate pe Muntele Mslinilor sau vei
roade fn la ieslea din Bethleem
Ai vzut, frai cretini? De ce s nu ne lase s ne rscumprm?
S ne rscumprm? a rspuns moul Ion, de la carul al doilea. Ne rscumprm numai
prin moarte! De ce crezi c ne pofteau napoi, Prantner i episcopul? De grija c vom pieri?
Vezi bine! Fr braele noastre, le rmn cmpiile nemuncite!
Eu, a continuat btrnul, am fost rpit n anii trecui, 1509, cu toat gloata mea, i dus s
muncesc mpreun cu toi ai mei, pe domeniile din Lipova
Ca pe vite ne fur! a oftat moul Vasile, scuipnd cu scrb.
Oh, vremuri apuse! a oftat moul Ion, n timp ce pulberile se ridicau mai dese. Unde
suntei vremuri mari ale voivodului loan?
S-au dus vremurile mari! a oftat moul Ion. S-au dus, o dat cu loan de la Hunedoara! Eu
am pornit la acest drum, socotindu-m: Tot atta! loan de la Hunedoara nu mai nvie i nici
Mateia crai n-are s-i mai ridice spada! Pe drept oftezi dup vremurile mari! Dup cum tii, eu
i-ai mei am fost rpii de pe ogoarele slvitei doamne Beatrice Frangepan
Ba bine c nu! mi aduc aminte: cum a venit Georg Brandenburg din Germania i i-a pus
genunchiul pe grumazul nostru, mai ngrozitor gemem! Am auzit c pe pmnturile doamnei
Beatrice era mai bine
Era, ntr-adevr! Soul ei, Ion fiul lui Mateia, motenise buntatea de la ai sI. ns, cum
a venit cinele din Brandenburg
Dar moul Vasile nu i-a sfrit cuvntul. Mulimile s-au oprit n faa unei oti mari ivit
pe zare.
n linie de btlie! La btlie! veneau porunci din fa, i volbura mulimii s-a strns,
apoi s-a desfcut, s-a rvit, ntinzndu-se ntr-o linie de lnci, halebarde i furci, n tot largul
esului potopit de asfinitul soarelui.
S-a oprit zidul omenesc, i atepta ntr-o tcere mare, s ias o cpetenie, s dea
cuvenitele porunci de lupt, ns nimeni nu se desprindea din ir i oamenii s-au nvrtejit dndui seama c merg ca stihia, i ca stihia vor pieri dac nu le iese n fa o flamur, n vremea asta,
oastea din fa venea ncet i se vedeau mulimi de lnci ntinse i mulimi de spade. Halbardele

i plecau capetele cu ct oastea i ntindea pasul, n fa venea un clre pietros, cu calul la pas,
mbrcat n zale i cu chivr.
Brandenburg! s-au auzit strigtele i mulimea era gata s se ntoarc s-o ia la fug.
erbi i meteugari! a tunat din^glas voivodul Ciuci.
napoi? Dar ai uitat ce v ateapt? nainte sub porunca mea nainte! nainte! au bubuit
glasurile i voivodul Ciuci a fulgerat^din spad, pornind n galopul calului.
napoi pe ogoare! rcnea Brandenburg, dar nu s-a mai auzit ce spune, cci btlia
ncepuse. Cumplit fulgerau armele n soarele gata s apun! ns totul a durat doar ct ropotul
unei ploi de var. Mercenarii lui Georg Brandenburg rcneau cernd iertare, n timp ce
markgraful fugea n galop de nluc, peste mlatinile cmpiei, urmrit de plcurile voivodului.
Apoi, mulimile s-au adunat i s-au rnduit. Pulberea se ridica iar.
Venea noaptea.
His, bouleni, spre Muntele Mslinilor! a rostit dup aceea Ion oimuan, ndemnndu-i
boii.
Vezi, frate? i lui Brandenburg i era grij ca nu cumva s ne cspeasc Turcii
Eu unul, a spus moul Vasile, l-am zrit n plcurile lui Brandenburg pe morarul
Teriapars
Pe cine? Cum?
Pe Teriapars, cum i spun sameii, pe latinie, celui ce ia a treia parte din fin, la moara
cetii l-am croit un par n cap! i cum i spuneam mai nainte, bine le-a fost celor vechi, la
voivozii loan i Mateia, cci acetia aveau nevoie de braul lor, pe cmpiile isprvilor cu sabia
Cum a venit ns Brandenburg din Germania, s-a nsurat cu doamna Beatrice, i nu att de dragul
ei, ct de dragul celor 252 de comune ale Corvinetilor! Aa au ncput pmntenii sub laba
cineluI. ntr-o noapte, stpna noastr, doamna Beatrice, a fost omort de Brandenburg. Dup
aceea au nceput s curg angaralele. Cum auzea Brandenburg c vor trece noaptea oameni cu
vite, ieea cu clreii i-i jefuia. A ndrcit i rnduiala punatului, nelsnd vitele oamenilor pe
izlazuri. A nmulit vmile, nct pn la urm ajungeai la int cu sacul sau cu carul gol! Greu
slujeam pe la ceti pn atunci, dar acum i asta s-a ndrcit. Ni se cere s crm de zece ori mai
multe lemne, de zece ori mai mult pietri, bolovani i tot ce trebuie la ceti. Mai mult, a
continuat moneagul. Dac mai demult femeile noastre erau nevoite s urce sus, la ceti, numai
vara, s munceasc din noapte pn-n noapte, acum sunt nevoite s urce la cuiburile satanei n
timp de iarn, descule i cu pruncii n brae Treab-i asta? i apoi, oh, Doamne ceea ce m
sperie pn-n unghii, e furtul de oameni Stai ziua mare i ari pe cmp, i deodat vin clreii!
Te leag n lanuri i te duc ntre caii n galop, pe alt domeniu, mai ru ca pe vite, cci ele cel
puin nu tiu vorbi!
Taman ca la noi la Lipova! a intrat n vorb altul. Eu, unul, frailor, din breasla fierarilor
sunt i v spun c i peste bresle bntuie acelai vnt cu suflet de ghea. De asta ne-am urnit, s
mergem la Buda, i breasla fierarilor, i cruaii, cci nu mai putem rbda! Dac se poate
rscumpra libertatea i prin snge, cu plcere Eu, unul, a reluat fierarul, am de gnd s mn
caii pn la Ierusalim, cum mi i-am mnat la anii 1488, pn n Zarand, cnd s-a sculat Zarandul
mpotriva domnilor! Ai auzit de asta? Mai inei minte?
Oh, vremuri! a spus Ion oimuan. Nu mi-i c voi pieri pe cine tie ce cmp strin. M-am
sculat la chemarea clopotului i m duc, ns mereu m gndesc la ai notri cei rmai! Oare ce-o
s li se ntmple?
Au tcut toi. Pulbere le intra n guri i-i orbea, i mare era tcerea. Numai din cnd n
cnd se auzea departe, nainte, un cntec de jale. Toi i-au cunoscut n cntecul acela singuratic
sufletele ncrcate de durere. De fapt, melodia nu existase, nimeni n-o alctuise pn la acel exod.

Acum izvorse firesc, ca glas al marilor mulimi de amani revrsfrdu-se spre Buda ca un puhoi.
Mergnd necontenit, oamenii i ascultau sufletul lor i mergeau urmndu-i sufletul ce prinsese
via i se nlase n cntarea plin de dezndejde. Gndurile se furiau napoi spre satele
prsite, spre csuele srmane, unde rmseser ai lor s-i stoarc de snge cpcunii. Parc
vedeau n ogrzi strmte vite flmnde, mugind spre iarba imaurilor interzise. Unii i vedeau
femeile i copiii arnd pe marile domenii, mnai cu biciul sameului. Spre a macin o poal de
gru, trebuiau s urce la cetate, unde blestematul same Teriapars le lua aproape tot, nct se
ntorceau acas i mai sraci.
Ion oimuan se gndea la episcopul Csaky i parc-l vedea ridicnd crucea de aur i
grind blnd, n timg ce petrecea spre rugul nlat pe deal femei albe de groaz, l auzea cum
citete cu glas nalt i cutremurtor versete din evanghelie, n timp ce trupurile omeneti trosneau
n flcri i clii scormoneau vreascurile, ntrindu-le puterea.
Dar moneagul i-a fugrit vedenia de la sine, cci puhoiul omenesc grbea acum printr-o
vale larg, jgrbea necontenit i cntecul singuratic nu mai contenea, nainte, departe, departe,
unii abia deslueau flamura voivodului Ciuci. Fluviului omenesc n nboire necontenit i se
adugau plcuri narmate cu coase, furci i halebarde; se adugau mercenari stnd n ateptare la
hanuri singuratice. Se adugau iruri de care, iruri de crue, mulimi pe jos cu totul nenarmate,
dect cu setea de a se rscumpra din angarale. La Buda aveau s li se dea arme potrivite,
nclri i veminte, dup cum se vestise la chemarea clopotelor. Deocamdat, mai cu seam
setea i usca, i drept este c treceau pe lng fntni, pe lng ochiuri de ape, dar se stpneau,
cci setea de a fi liberi era mai puternic dect setea vremelnic trupeasc.
Au mrluit i n ziua a noua i n noaptea a noua. Acum, drumurile nu-i mai ncpeau i
pretutindeni la apropierea lor bubuiau clopotele. Pe turnuri i pe clopotnie flfiau steaguri cu
cruci roii, semnul extraordinarei transhumante1.
Se vedeau pe maidanele satelor predicatori, grind nflcrai, ndemnnd mulimile s se
alture puhoiului. Cnd i cnd, se vedeau lupte ntre pmnteni i plcurile de mercenari
1 Transhumant migraie, deplasare masiv.
Ai nobililor, ncercnd s-i opreasc din exod, dar ncercau degeaba, cci pmntenii
coborau dealurile n fug, narmai numai cu ura i cu setea de a fi liberi. Se vedeau, cnd i cnd,
femei ncletate de brbaii lor; se vedeau copii plngnd dup prini i frai pornii n
nemaipomenita aventur.
Cel ce se uita cu bgare de seam la cei ce veneau de departe i vedeau trai la fa ca de o
istovitoare sete, ns crispai n ur i-n hotrre. Flamura voivodului Ciuci se plecase, nsui el
arta mai btrn, aa ostenit i acoperit de pulbere, ns ca un fluid nviortor a strbtut
mulimile, n apropierea Aradului, cnd au auzit clopotele i cnd au sosit voivozii n opinci, dfn
Maramure. Aveau plete inelate i erau n straie de ciobani, ns bine ntemeiai n plcuri clri
i bine narmai. Apoi le-au ieit nainte cete de clugri cu cruci roii pe sutane, studeni tocmai
din Boemia, adepi ai lui Jan Hus, cel ars pe ruG. nspimnttor vuiau clopotele Aradului cnd
mulimea a copieit uliele ca un fluviu de capete, de lnci, de halebarde i furci, de sulie, de
poaie i de drugi nestrunjii. Ferestrele deschise erau pline de privitori, pline erau de mii de
privitori acoperiurile, arborii, turnurile. Fluviul uman trecea ntr-o tcere adnc, nainte, pe sub
bubuiturile clopotelor. Se nchideau repede atelierele. Meterii sreau pe cai. Se amestecau n
puhoi i nu se mai vedeau. Se amestecau n puhoi tot felul de prgari, negutori, cojocari, fierari.
Pe steagurile lor luceau semnele breslelor.
i apucase de-a binelea ziua a dousprezecea. Erau de mult departe de cetatea Aradului,
cnd i-au ajuns civa pmnteni din oimu, clri. Ochii lor rspndeau groaz. Unul spunea:
Castelanul i episcopul au nceput pedepsele!

Timian a stat o clip. i-a pierdut cunotina. oimuanul istorisea mai departe:
Cnd s-au ncredinat c v-ai ndeprtat destul, castelanul i episcopul ne-au adunat n
curtea cetii, pe toi cei rmai. Au zvort repede porile. i, n timp ce episcopul citea versete
despre nesupunere, rugul se nla.
Timian s-a zvrcolit, s-a apucat de gura tunului din car. A ntrebat cu o linite
nspimnttoare:
Dar Ilina?
Nu tim, frate, nu tim!
Timian srise din car, renviat parc de izbitura tirii. O clip a stat locului: ncotro s
apuce? nainte, spre Buda, sau s se ntoarc la oimu? Fata parc-i fcea semne dezndjduite,
i parc-i auzea plnsul, n timp ce urca dealul spre rug. Episcopul Csaky parc rostea versete
despre mntuirea sufletului. Timian i-a adus aminte cum Ilina i-a fgduit c va sta ascuns la
bunic-sa n Zarand. S-a mai linitit. i-a ridicat halebarda din car. S-a amestecat n frmnt.
Oamenii tocmai se descopereau cu bun cuviin cci se artaser doi clugri. Unul dintre ei, pe
nume Avacum, era nalt i pietros i parc-i tuna ruga de binecuvntare. Cellalt, pe nume
Barnabas, era mic i slab, i arunca spre frunile descoperite stropii de ap dintr-o creang
nmuiat rar ntr-o strachin de lut.
nainte! tuna din glas Avacum, n timp ce flamurile i frunile se ridicau, parc
renviate de tunetul glasului i de apa din creanga lui Barnabas.
Dar s-au bulucit deodat, cnd cei din frunte s-au oprit. Voivodul Ciuci s-a ntors n
galopul calului. S-a descoperit n faa cuvnttorului:
V-am pofti, nali cuvnttori, s v rnduii n fruntea noastr
De ce n frunte? a bubuit din glas Avacum, dar a pornit, i a pornit i Barnabas, cu pai
mrunei, fluturnd creanga plin de stropi. Strachina cu ap i-o ducea un biat n sutan,
pesemne nvcel.
i au mers zile i nopi. Li s-au tot adugat mulimi. Acum erau acoperite de pulberi toate
punctele cardinale, i ntmpinau sate de pe Tisa. Veneau alte sate, din sud. Se istoriseau
ntmplri despre luptele cu nobilii, despre aezri omeneti trecute prin foC. ns pmntenii
biruiau mpotrivirile, fugind spre puterea exodului, urmrii de mercenarii cetilor i de vedeniile
rului de-acas.
Deodat, trei clrei au spart zarea dinspre miazzi. Avacum s-a plecat spre Barnabas:
Cine-or mai fi i aceste satane ale veacului?
ntr-adevr a crit din glas Barnabas.
Asta ce-o mai fi? a ntrebat voivodul Ciuci, strunindu-i calul.
Omenirile s-au ndesat strns. Apoi s-au rvit ca apa dintr-un hrdu prea plin. Clreii
au oprit scurt. i-au luat coifurile de pe cap. S-au plecat cuviincioi n si:
V poftesc bun ajuns! a rostit cel din mijloc. Sunt diacul Ion Sanislu, din Lipova, i
v aduc tire
Mulimile se strnseser mai tare. Cuprinseser n mijloc clreii i pe voivodul Ciuci
Ce-i? Ce-i? Ce-i?
S fie tcere! a tunat Avacum din glas, n timp ce Ion Sanislu scotea de la piept un sul il desfura n faa voivodului. Cu ct citea, voivodul Ciuci se fcea mai alb.
Vnzare? a ntrebat deodat.
Precum se vede! Brandenburg a adunat toi castelanii i au ntocmit aceast plngere. Miau dat-o s-o duc drept la Buda
Nemaipomenit!

Frai ai mei! Dup cum vedei, n loc s duc jalba la maimarii Coroanei, v-am adus-o, iar
noi ne adugm vou
V mulumim! a rspuns voivodul Ciuci i citea pentru a treia oar jalba castelanilor
Osebit de aceasta, aducem veste c domniile se vor paragini, din lipsa erbilor notri dui n
vnarea vnatului! Rugm ded, s se trimit grabnic oti bine ntemeiate, spre a mprtia erbii
napoi pe la ceti i la cmpiile nelucrate O grij mare a ncreit fruntea voivodului: ce s-ar
alege din toat aceast omenire, dac i-ar ataca o oaste bine ntemeiat? A poruncit repede
oprirea, ntr-un bivuac nesfrit. A chemat n porunc studenii husii din Praga, ncercai n lupte;
a chemat la sine ali brbai care-i artaser vrednicia n btliile cu Turcii. Le-a poruncit
rnduirea n plcuri strnse, dup tiina vrsrilor de snge. oimuenii au trecut sub flamura lui
Timian, dup ce au cobort tunurile din care i le-au ters gurile de pulberi. Din carele fierarilor
din Lipova au fost coborte grmezi de lnci, grmezi de securi. Au fost scoase, din alte care,
halebarde grele lucrate de furarii ardani. Mii de spade au fost scoase de sub fnul din alte care.
Curnd, tabra vuia de poruncile mutrului. Mulimea inform de ieri se desfcuse n
plcuri aliniate i strnse compact. Au ntrziat trei zile i trei nopi n bivuac, svrind
necontenit prube de atac i aprare, prube grele de lupt cu spada i corp la corp.
Apoi, ntr-un rsrit de soare, au srit Tisa. S-au uitat n urm, departe, spre cmpiile
natale, dominate de vedeniile ciclopice ale cetilor.
Cel dinti a oprit, drept la mal, voivodul Ciuci. i-a scos coiful spre mulimile de dincolo.
Curnd, larma trecerii amintea ostile lui Caesar trecnd fluvii prin marile pduri ale Germaniei.
Cu ct treceau dincolo, din murmurul nedesluit i din larma n cretere, se desluea un
nume binecunoscut la acel veac frmntat:
Gheorghe Doja
Cine?
Gheorghe Doja!
Gheorghe Doja? s-a mirat Timian, ntrebndu-l nc o dat pe pustnicul Barnabas: chiar
Gheorghe Doja?
i ce te miri? s-a ntors mnios pustnicul. Spui poate c nu i se cuvine rang de cpetenie a
cruciadei?
Timian i-a pus alte ntrebri, ns Barnabas l-a plesnit cu creanga peste fa i
binecuvnta nainte oamenii, n timp ce Timian sta pironit locului i-i reveneau tot mai vii n
amintire ntmplri de la cetatea Belgrad. Parc-l vedea pe Doja, luptnd cu un turc buzat i
narmat cu iatagan! ncremenite stteau ostile crucii la metereze, nlemnite stteau n jur, ct
frunz i iarb, ostile Proorocului! Spada lui Doja s-a ncruciat cu iataganul! L-a rupt drept n
dou! Apoi, dup ce s-au potolit gemetele de ndemn de la meterez, i dup ce prin ostile
Proorocului a trecut ca un vnt, Doja i-a desfcut braele! Arapul i-a desfcut braele! S-au
strns deodat! Au ncremenit aa! Apoi Doja a nfcat dumanul! L-a sltat n sus! Cnd l-a
izbit de pmnt, la meterez au izbucnit rcnete de bucurie! Prin ostile Proorocului a trecut mai
repede i mai puternic vntul spaimei. i trecea viteazul Doja prin amintirile lui Timian, ridicat
pe scuturi i purtat prin faa otilor! Dei abia ieit din copilrie, Timian urmase flamura eroului
i prin alte locuri rmase de neuitat. Pe urm, Gheorghe Doja s-a dus ntru ale sale, fiind druit cu
domenii i rang de nobil, iar Timian s-a ntors la ale sale, punnd halebarda la ruginit i
nfcnd sapa serbiei. Acum, degeaba l mpingeau puhoaiele de oameni, degeaba-l strigau
oimuenii, cci el sta pierdut n amintiri. A pornit parc ntr-un vnt. Dorina de a-l revedea pe
Doja l luminase i-i amintise un vechi cntec de mercenar. Cnta mergnd pe sub flamurile
plcului:
A ptruns Mahomed n Belgrad, Pe calul alb i focos

i au continuat pilcurile din fa:


Dar curnd fugea Mahomed, Cutndu-i dinii pe jos
Dup aceea, cntecul rzboinic a cuprins ncet miile de oameni; numai asprii cuvnttori
Avacum i Barnabas ameninau n urm cu pumnii, s se sting cntecul, s se sting rsul i
veselia, cci doar plecau ntr-un drum fr ntoarcere! Cnta pn i btrnul voivod Ciuci; i
cnta Ion Sanislu; i cntau studenii din Boemia, lsnd cucernicia fariseilor i celor ce nu mai
au inim ntr-nii Strjile clri trimise nainte i ariergrzile aduceau veti dese, ns le
spuneau numai voivodului, i chiar cnd vetile erau ngrijortoare, acesta zmbea nainte, spre a
nu rspndi spaim, ntr-adevr, nainte, n urm, i-n amndou laturile, strjile vedeau plcuri
de oti n zale, mergnd paralel sau numai pndindu-i i retrgndu-se n fuga cailor. Unii au
desluit pe scuturi semnele castelanului Prantner, ns puin le mai psa oamenilor, cci ntr-o
diminea au zrit Dunrea i muntele Sfntului Gellert, i mai apoi turnurile i meterezele cetii
Buda. Clopotele bubuiau i mii de flamuri flfiau pe turnuri. Dar cmpia era acoperit de alte
mulimi, scurse din alte puncte cardinale i venea dinspre ele un vuiet ca o ploaie de var cu
grindin.
Plcuri de clrimi svreau ntreceri din galop i din lupta cu lancea. Fulgerau spadele
n mijlocul altor plcuri clri. Roiau cete de erbi, cu coase i furci. Chemrile i rsetele
puternice copleeau totul, n mijlocul anahoreilor1, ridicai pe uriae boloboace, cuvnta unul,
Laurentie, cu glas cnttor i nalt. Pulberea strnit de cei peste aizeci de mii de oameni se
ridica asemeni nourilor. Din toate i din tot rbufnea nerbdarea de a porni. Acest ghem gigantic
amintea adunarea furtunilor la marginea orizontului.
S-a deschis poarta cetii. S-a artat pe cal alb Gheorghe Doja. Trmbiele au retezat
frmntarea formidabil, n ghemul inform s-a ivit contiina unitii. Porunci repezi fceau
rnduial n ghem. Curnd, locul a rmas gol, ncadrat n patru coloane de oti aliniate.
Urmat de Grigore, fratele domniei-sale, de Hosu, sfetnic de mn dreapt, i de anahoretul
Laurentie, Gheorghe Doja i-a scos coiful. Dup ce i-a fcut scurt rnduial n plete, a pornit
s-i vad ostile n linii.
Uralele erau mai tari ca bubuiturile clopotelor. Un ir de clugri l urmau binecuvntnd.
Dup ce s-a uitat zmbind n miile de ochi ai primei linii; i n ochii celei de a doua,
Gheorghe Doja nu i-a stpnit defel bucuria, deosebind ostile transilvane! Ba, a trebuit s-i
fugreasc din ochi o cea srat, cnd a cunoscut pmntenii din Secuime. Abia i-a stpnit un
strigt de bucurie, cnd l-a vzut pe Timian l cuprinsese un dor aprig dup locurile natale, dar
i l-a stpnit. S-a apropiat de TimiaN. l nbueau amintirile, iat, n faa lui se aflau prietenii
vechi de lupt, se afla ara lui de batin, dus sub flamuri n attea rnduri, la nemaipomenite
isprvi cu spada! Omul simplu din fiina lui l ndemna s sar din a, s mngie grumajii i
coamele cailor, i mirosul iute de sudoare s-i aduc aminte de vremuri vechi, de o csu
btrneasc i de caii aprigi din copilria lui.
Transilvnenii notri spunea Hosu, potopit i el de dorul locurilor printeti.
Ct de muli sunt! a adugat Grigore.
Gheorghe Doja se apropiase de-a binelea de Timian. Acesta i-a nfcat mnA. L-a
scuturat-o puternic. Degeaba cuta i el nite cuvinte fierbini, cci amintirile l nbueau.
La fapte de vitejie! spunea Doja, n timp ce Timian abia ngima, rou de bucurie:
La fapte de vitejie, bineneles!
1 Anahoret pustnic.
Altfel nici nu se poate!
Orict voia s treac nainte, Gheorghe Doja i strunea calul s mai ntrzie, s-i mai
vad o dat, n coloanele transilvnene, patria i sufletul de odinioar.

Pe la noi bate vnt nspimnttor! spunea Timian, cu toate bierile inimii deschise. Ne
usuc tirania, Gheorghe Doja!
Dar a reluat dup o clip, oare acum nu eti i domnia-ta nobil?
Ce vorb-i asta? s-a mniat Grigore.
ntreab doar din amrciune, i-a rspuns Hosu.
Gheorghe Doja a stat o clip pe gnduri. Se simea plit n inim. A rspuns rznd larg,
rnete, cu toat gura:
Nobili? Putem fi nobili numai din nscare! Averea, frate Timian i frailor, ne poate
da ranguri, dar nu ne poate da noblee! Iar dac rangurile ucid omenia din sufletele noastre, le
vom lepda!
Gheorghe Doja s-a oprit din rs. A stat cteva clipe, grav. Mai apoi s-a uitat lung la
pmntenii din Transilvania; i vzndu-i n zdrenele umilinii i cu ochii dui n fundul capului,
glasul i s-a nmuiat mai tare:
Pune-i coiful pe cap, Timiane! Descleca i pe inima ta strnge-m!
A srit din a. A srit i Timian. Uralele au cutremurat liniile de oti, cnd Doja i-a
mbriat, prin prietenul su, pmntul patriei, ns la spatele lor se oprise plcul de clugri.
Avacum tuna din glasul puternic:
Nu-i vreme de duioie, frailor! Lsai duioiile i lacrimile bucuriei femeilor proaste i
pruncilor netiutori!
Amin! a crit Barnabas, stropindu-l pe Doja cu ap din creang^.
n vecii vecilor! a adugat Laurentie.
i aduci aminte? Sunt voivodul Ciuci! spunea dup aceea btrnul otean, nduioat, n
timp ce Doja l mbria.
Timian ar fi vrut s-i mai spun multe, s-l ntrebe multe, cci grozav i struia n minte
Ilina! Ce va fi fcnd, oare, Mina? Acum nu-i mai era aa de team de soarta ei, cci vzuse cu
ochii lui c nii regii cei mari au strnit exodul srmanilor spre moarte sau rscumprare.
Castelanul Prantner i episcopul nu mai au ncotro i se vor supune i ei poruncilor de sus i
voinei erbilor!
Gheorghe Doja, Grigore i Hosu se ndeprtau n trapul cailor, ctre linia otilor din fa,
bine strnse i mbrcate n zale. Erau vechi cavaleri germani, croai, italieni, i o mulime de
studeni husii tineri. Apoi, dup ce a struit mult la artilerie, desclecnd i cercetnd tunurile,
Gheorghe Doja a srit n a i mai apoi tuna din glas n mijlocul careului:
Oteni din toate seminiile! erbi! Mine n zori vom porni s nfruntm cea mai tare
putere a lumii!
Adnc ascultau ostile, n timp ce Gheorghe Doja arta c-i ateapt glorie i moarte, ns
i una i alta cer eroism. Iar eroismul nu vine din stihie, ci din rnduiala aspr! i, ntruct
nedisciplina unui singur om poate aduce ntregii obti pierdere i moarte, pedeapsa va fi dat de
toat obtea! Totodat, eroismul fiind i el izvort din puterea obteasc, laurii i va mpri
obtea, cci aa e frumos s fie
E adevrat, oteni, c ura noastr asupra Turcilor nu cunoate margini, dar trebuie s-i
lum pild cum cuceresc i nving datorit disciplinei! Avei ncredere c i gloria i pedeapsa vor
fi mprite numai pe sfnta dreptate
Sfrind, Doja a fcut semn s fie date de-a dura, n mijlocul careului, poloboace uriae!
S fie adui boii fripi! ns prin oti a trecut ca un vnt! Liniile s-au cutremurat! S-au rupt! Un
strigt strbtea tot mai struitor:
Neomenie

Gheorghe Doja a rmas nmrmurit. Se uita cum se apropie de el o ceat de erbi. Erau cu
ochii scoi! i conduceau ali erbi, cu urechile tiate.
Ce-i, frai? a tunat el din glas.
Voi stai i petrecei! a rspuns un erb, cu nspimnttoare dojana. i iat ce fac n
vremea asta nobilii, prin satele Ungariei Porniserm i noi ncoace, dar am fost oprii i
pedepsii precum vezi
Cine? Cine a ndrznit! tuna din glas Avacum.
Cine? cria glasul nalt al lui Laurentie.
Nobilii
A urmat o tcere de piatr!
Apoi, din aizeci de mii de piepturi, a izbucnit strigt:
Moarte nobililor!.
Avaoum se urcase pe primul poloboc. Ridicase crja nalt, rcnind i cernd domnilor
afurisenie i piefdere prin moarte! Pe polobocul urmtor, Barnabas n zadar se muncea s scoat
din pieptul lui mic un cuvnt ca tunetul! erbi veneau, istorisind despre trageri n eap i arderi
pe rug. Cu ct veneau ostile i cu ct glasul otilor cretea, clopotele Budei tceau pe rnd,
artnd ruperea nobililor de exod i de plecarea n cruciad.
Ce facem, Gheorghe? l-a ntrebat pe Doja fratele su.
Iat, plcurile de nobili prsesc tabra. Vom trece de partea erbilor?
Asta se va vedea! a rspuns Gheorghe Doja.
Era pmntiu la fa. Ochii i se ntunecaser!
Ar trebui, poate, un consilium a adugat Grigore.
Hm! consilium a spus Hosu, uitndu-se la plecarea i mai grbit a nobililor.
Un consilium?! s-a mirat Gheorghe Doja, tresrind din nite gnduri, parc ntorcndu-se
dintr-o furtun. Consilium? Cu cine?
Cu nobilii! Un consilium s
Iat, se rzvrtesc ostile! l-a ntrerupt Hosu. Ce facem?
ntr-adevr, liniile se desfcuser mai tare. Mai tare se nvolburaser. Cete pe jos se
ndeprtau nghesuindu-se, strignd. Alte cete, clri, se ndesau i-i striveau:
Acas! Acas! Acas!.
Ce facem? a ntrebat, apropiindu-se repede, un prgar din Pesta.
Dar tu ce crezi, Ambrosius? i-a ntors cuvnt Grigore.
Eu? Cred ce spune cpetenia. Gheorghe Doja ce spune?
ns acesta tcea nainte. S-a uitat la Ambrosius cu ur stpnit:
Ce cred eu, va fi nspimnttor
Acas! Acas! Acas!.
Nobilii ne ucid femeile i copiii
Acas! Acas!
ns puini s-au ndeprtat prea mult de locul de adunare. Se ntorceau. Se ngrmdeau n
jurul capteniei, rcnind i mpingndu-se s-i fac loc mai n fa. Simeau c, fugind, nu vor
ajunge cu zile, ci vor fi mcelrii! Unica mntuire i unicul adpost era omul acesta care tcea,
ns, ca mormntul. El nsui parc murise. Semna cu un strvechi rege scit, mort i aezat pe
cal, nainte de a fi dus i nmormntat ntr-un gorgan
Mntuitorul nostru! Mntuitorule! strigau i erbii, i studenii lui Jan Hus, i Ion
Sanislu, i voivodul Ciuci.
Deodat, cnd s-au ngrmdit asupra tuturor, Secuii, s-i fac loc, Gheorghe Doja a
tresrit puternic. A clipit des din gene, ca revenit dintr-o noapte nfricotoare.

Moarte! Moarte nobililor! a strigat ridicndu-i securea.


Auzindu-l, mulimile s-au nvolburat mai stranic.
Au tcut cnd Gheorghe Doja a ridicat securea a doua oar, spre turnurile i clopotniele
Budei:
Fugii la clopote
Cel dinti val a potopit ostile nobilimii i s-a ntins pn departe de cetate, trecnd prin
para focului castele i cetui. Totul s-a petrecut n rsunetele clopotelor. Poate noaptea aceea a
fost unic, prin fulgerele spadelor, prin repeziturile securilor i prin sngele scurs. Tot ce se afla
cu un ceas mai nainte ocrotit de blazon, de la castelani btrni pn la prunci, a fost trecut prin
ascuiul ngrozitoarelor arme ale erbilor, nct dup trecerea nopii soarele lumina strvuri de
castele nc fumegnde i sate ntregi n flcri. Pe marginea drumurilor i-n porile palatelor, sub
arcade de blazon, oameni atrnau n funii sau n cingtori. Unii dintre mpiltori au fost cioprii
pn la frm, cu securi grele de pdurari sau cu sape mari nc cu gust amar de buruian.
Dup aceast scurt noapte a patimilor, erbii s-au adunat din nou, cum se adun valurile
mrii n simetrie, dup alinarea uraganului. S-au adunat mai tergndu-i de snge spadele i
securile, i mai avnd n ochi para focului din noaptea pn atunci unic.
Hramul rzbunrii fiind ncheiat la Buda, Gheorghe Doja i-a amintit cuvintele rostite
peste zi, despre rnduial, adevratul temei al izbnzilor prin sabie. Deci, a poruncit cu glas aspru
alinierea n cinci coloane bine legate, lsndu-le ntr-o scurt ateptare. A ntemeiat n prip sfat
de rzboi, cu Hosu, cu Grigore i cu Timian. Cnd s-a nfiat Ambrosius, Gheorghe Doja l-a
privit cu bnuial. Fapt este c Ambrosius avea n fire ceva de vulpe, ncepnd cu glas mieros i
cu micrile slugarnice, nct, dei Gheorghe Doja l cunotea destul, acum l ndemna inima s
nu-i arate planurile viitoare n faa lui. Unde fusese Ambrosius peste noapte? Oricum, nu fusese
nici printre clopotarii rzbunrii, nici printre cei ce lucraser cu spadele. Grigore l zrise trecnd
Dunrea, dincolo, i acum Ambrosius arta c se furiase acas, de grija copiilor. Oricum, din
lipsa altui om de credin, cunosctor al locurilor, Gheorghe Doja l-a mputernicit n rang de
cpetenie a coloanei ce trebuia s in cetatea Buda sub paz. Apoi, innd seama de voina miilor
de oameni, a rnduit aa fel coloanele, nct toate s porneasc spre inuturile natale, unde aveau
de rzbunat dureri i unde nu-i vor crua nici dumanii, nici sngele.
Dup nc o privire asupra otilor, dup nc o privire plin de grij asupra hranei i
tunurilor, Gheorghe Doja a stat nlemnit pe calul su, chemnd dintr-o profund noapte luntric
spiritul rzbunrii. Cnd a ridicat spada i cnd i-a fcut vnt nainte, coloanele s-au urnit n
tcere.
His, bouleni, napoi spre muntele Golgotei! i-a ndemnat boii Ion oimuan, la coada
coloanei transilvnene, i a trebuit s-i tearg ochii, cci plngea, poate de bucuria ntoarcerii
acas.
His, cea! a strigat moul VasilE. ntr-adevr, napoi la muntele Golgotei
N-ai fcut bine, Gheorghe! a rostit Grigore ctre Doja, uitndu-se n urm la coloana
lsat n seama lui Ambrosius.
mi dau i eu seama, cci n-am ncredere n el! Plecm la drum lung i lsm foc mocnit
sub cenu
Hosu a intrat i el n vorb:
Ce-ar fi dac ar rmne lng dnsul unul dintre noi?
Numaidect! a adugat Barnabas, clrind pe-un armsar, ns blnd ca mielul din
Galileea.
Va rmne Grigore, fratele meu! le-a rspuns Doja, i cnd fratele i s-a nchinat de rmas
bun, el'abia i-a stpnit un oftat.

Poate nu ne mai vedem


Cine tie!
Dac pier eu i tu trieti, ai grij s salui o dat din partea mea munii Secuilor! Sdete
pe mormntul prinilor un mr
S lsm duioia! a tunat din glas Avacum, i Gheorghe Doja i-a ntors capul n urm, s
se mai uite o dat la fratele su.
Ochii tuturor jucau ntr-o cea srat, n urma lor venea coloana mercenarilor n zale, i
mai n urm studenii din Boemia, i alte pilcuri, i altele, mii de oameni, mii de lnci, de spade i
halebarde.
O coloan a Transilvnenilor urca un deal, drept ctre rsrit, spre pmnturile natale.
Cumplit se mai bucura Timian, c lucrurile luaser aceast ntorstur neateptat! Curnd va
ajunge la Ilina, i dac stelele vor fi de partea lui, i dup rfuiala cu nobilii, i dup trecerea lor
prin foc i spad, el i va ridica o csu, i nici o mie de ani de-ar tri nu i-ar fi fost de ajuns
Vd c te bucuri de ntorstur! i-a spus voivodul Ciuci.
Nu te dojenesc, ci te neleg i te cred, cci i eu am trecut prin focul iubirilor i prin focul
btliilor Dar, Timiane
Btrnul otean ar fi vrut s-l sftuiasc s-i in inima, s se nvee de pe acum cu rul,
cci drumul lor poate duce la rug sau la Dealul Curcilor! Dar cum s strice bucuria omului, cnd
omul are bucurii aa puine?!
Nu fac bine s m bucur, voivoade? Cum s nu m bucur, cnd abia de o sptmn m
cununasem cu Ilina? n locul meu, ce-ai face?
M-a bucura i eu, prietene/..
Oh, Doamne! a oftat Timian, i asudase, nu att de dogoarea cerului, ct de prea marea
bucurie. Cum ajung, m reped n Zarand la bunica ei
L-a mai ntrebat pe btrnul voivod dac, la o adic, va binevoi s-i boteze primul prunc.
Cu bucurie! a 2mbit voivodul Ciuci. Numai s ai vin bun i mult, i taraf de lutari
N-ai grij despre asta, prea cinstite na!
Timian nu i-a putut stpni un chiot, nct din coloan s-au auzit alte chiote i altele
Dar btrnul voivod se ntunecase n gnduri, dup ce se uitase lung, n urm, la coloana
lui Gheorghe Doja. Acesta artase cu spada spre Seghedin, dup ce dase porunc lui Laurentie s
porneasc s treac prin foc i sabie Oradea.
Mai apoi, pe Gheorghe Doja l ntmpinau satele marei puste, i coloana se ngroa zi cu
zi. Cnd mruiau noaptea, izbucneau naintea lor puhoaie de foc i abia se deslueau n lumin
oamenii mruni ct gzele, i abia se auzeau strigte. Uneori, cete de erbi i ntmpinau, trnd
n urma lor nobili legai n funii. Topoarele fulgerau n sus i-n jos i capetele se ddeau de-a dura
n anuri sau se amestecau pe sub miile de picioare ale coloanei, repezite necontenit pn se
fceau frme i pulbere, ca ntr-un mcini nspimnttor.
Puhoaiele de foc se ndesau din ce n ce, n tot lungul drumului spre Seghedin.
ns, cnd s-a desfurat la atac, coloana lui Doja nu a avut sori buni. Nu destul de
pregtit i nu destul de legat prin rnduial, oastea i-a pierdut cumptul cnd a trecut la iuru
cavaleria nobililor. Galopnd cu securea ridicat, Gheorghe Doja a simit deodat c prea puini l
urmeaz. S-a ntors scurt, i coloana lui fcuse cale-ntoars, n timp ce artileria nobililor trsnea,
ns, comandantul nu i-a pierdut cumptul. tia, din btliile vieii lui, c aa se ntmpl la
botezul primului iuru, c abia atunci, n lovire cu primul foc, se svrete clirea firii omeneti.
Dup ce a fcut rnduial n coloanele rvite, toi l-au vzut schimbat: era de o nenchipuit i
nendurtoare asprime. A fcut semn din sabie spre rsrit. A pornit ntre Avacum i Barnabas.
Acum i prea ru c l trimisese pe Hosu cu alt coloan, ctre nordul Transilvaniei. Avacum

tuna din glas. Barnabas tcea, pe armsarul lui uria i blnd, i numai din cnd n cnd cnta
frnturi de psalmi, ai mniei mpotriva unui Ierusalim pierdut, i ntmpinau alte sate. Clopotele
rsunau. Puhoaie de foc i ruine artau c vrajba lucrase cu mnie nmiit.
ns, curnd avea s se nvedereze c o nenorocire nu vine niciodat singur. Pe cnd
iscoadele trimise de mult la cetatea Cenadului ddeau seam, artnd c vor avea de luptat cu oti
puternice, conduse de Bathory; pe cnd Gheorghe Doja sttea pe gnduri, doi clrei au spart
zarea dinspre apuS. nc de departe s-a vzut pe unul din cai, la spatele clreului, o legtur cu
un trup omenesc. Cnd s-aoprit, legtura se cutremura cnd i cnd.
Grigore! a strigat careva, cnd Grigore i-a ridicat coiful s-i tearg sudoarea.
Unde e fratele meu? a strigat acesta, artnd legtura de la spatele lui. Vi l-am adus pe
Ambrosius, s dea seam!
Ce s-a ntmplat, pe toi dumnezeii? s-a cutremurat Gheorghe Doja.
Mai bine lumea pierea din prima zi a zidirii ei! Ce fiar a putut da chip de fiin
omeneasc erpilor Gheenei? iat: ndat ce voi v-ai ndeprtat spre Seghedin, nobilii l-au
chemat n ajutor pe Ion Zapolia
Ion Zapolia Zapolia
i cnd s-a sunat atacul, Ambrosius, mpreun cu prgarii, au trecut n rndurile
dumanilor Coloana rmas pe cmpia Raco a fost nfrnt, pn la ultimul om nfrnt a
sfrit Grigore, i i se cutremurau umerii de plns.
i? i? Mai departe? a struit Gheorghe Doja, galben ca ceara.
Prinilor li s-au tiat capetele. Numai dup ce nobilimea s-a sturat de rzbunare, puini
au scpat doar cu ochii scoi
Oh, frate Gheorghe, frate a gemut Grigore, ns i-a revenit repede. Nu ne-am lsat
ns! Am stat ascuni, prefcui n ceretori, mpreun cu acest frate husit din Praga. Vino mai la
fa, Jan
Husitul i-a plecat capul, s nu i se vad lacrimile.
Dup ce au rmas doar strjile pe cmpul mcelului, dup ce numai cinii scormoneau
printre strvurile omeneti, mpreun cu fratele Jan, ne-am furiat pn n apropierea casei acestei
fiare
Zeci de spade se repezir asupra legturii de pe cal, ns Grigore Je-a oprit printr-un
semn:
nc nu! i cum, pe la miezul nopii, fiara venea ctre cuibul su, cltinndu-se de
beie, ntre alte fiare, ne-am repezit, i dup o btlie scurt, fiara a fost rpus i v-am adus-o la
judecat
Aa a fost, deci a spus Gheorghe Doja, n sfrit. Prea bine!
i dintr-o dat, i-a venit n minte Ion Zapolia, voivodul Transilvaniei. Nici cnd nu se
gndise c va trebui s-l nfrunte n btlie. i iat cum sunt crrile acestei lumi! Gheorghe Doja
simea bine c ntr-o bun zi va sta fa n fa cu Zapolia, poatejntr-o cumplit lupt cu
securile n vremea asta, Ambrosius fusese cobort de pe cal i vrfuri de lnci desfcuser
sacul.
Unde m aflu? a ntrebat el, alb de groaz.
n mini de prieteni a rspuns Grigore i spadele s-au ngrmdit asupra vnztorului,
ns Gheorghe Doja i-a repezit braul.
Oprii! Ambrosius, te afli n minile lui Gheorghe Doja!
Gheorghe Doja? Tu? Gheorghe Doja, n numele mntuirii, iart-m
Ambrosius se zvrcolea spre picioarele lui, s i le cuprind, ns Gheorghe Doja s-a ferit
repede

Dar i-am fcut vreun ru, Ambrosius? Pentru ce s te iert n numele mntuirii? Ascultai,
oteni: dac v atingei de acest om, pltii cu capul
Ce ai de gnd? s-a mirat Grigore.
Blestemat fie vnztorul tuna din glas Avacum.
S poarte crucea chinurilor! a crit din glas Barnabas.
Iertare! bolborosea Ambrosius.
Oteni! a strigat Gheorghe Doja. Ce pedeaps i se cuvine, pentru vnzare?
Funie!
Rstignire!
Ars pe rug!
Prea uor, oteni!
Frailor! a crit din glas Barnabas, din nlimea armsarului. Ce-ar fi s-mi dai porcul
acesta mie?
ns Gheorghe Doja nu s-a mai putut stpni. S-a repezit spre vnztor. S-a oprit,
scrnind:
Scoatei-i un ochi!
Aa! a icnit, dup rcnetul lui Ambrosius. Mine, pe vremea asta, s-i scoatei i ochiul
cellalt. Pe urm, tiai-i o ureche! Pe urm cealalt! Apoi un bra Apoi
Sfinte Dumnezeule! Omori-m!
ns Gheorghe Doja s-a avntat n a, strignd i galopnd ca-ntr-o vntoas:
La Cenad! La Cenad!.
Vzduhul s-a umplut de pulberE. n vremea asta, coloana cu oimuenii nainta ntr-o
grab abia reinut de poruncile aspre ale voivodului Ciuci. Pretutindeni aflau sate arse.
Rsculaii ieeau din rnduri, cu toat opreala cpeteniei i scormoneau cu vrful lncilor i cu
furcile scrumul csuelor natale. Se ntorceau n rnduri, la loc, tcui i albi la fa. i mucau
buzele, s nu verse lacrimi.
Uneori se artau naintea lor plcuri de clrei n zale, dar se ndeprtau n galop, nainte,
spre oimu. Cruii i ndemnau mai departe boii din juguri
His, cea! napoi la muntele Golgotei
Timian se nnegrise la fa. Slbise nspimnttor. Degeaba i spuneau cuvinte de
mbrbtare, i voivodul Ciuci, i Ion Sanislau. Cu ct vremea trecea i cu ct naintau, Timian
se ncredina c n-o va mai gsi pe Mina, nct mergea cu ochii n pmnt i nu-l puteau trezi din
noaptea inimii sale nici strigtele de btlie, nici vetile.
ntr-o noapte, dup un popas, nimeni nu l-a mai vzut. L-au cutat creznd c poate picase
de osteneal, ns nimeni nu i-a mai dat de urm. Au oftat dup el i voivodul Ciuci, i Ion
Sanislau, i cruii din oimu, i meteugarii din Lipova, i toi tunarii. Apoi, amintirea lui a
nceput a pli, cci aveau de luat piepti oti din ce n ce mai mari i mai bine ntemeiate.
ntr-o diminea, cnd strjile nainte mergtoare s-au suit pe zare, au vzut valea plin de
pulberi i l-au zrit pe castelanul Prantner. L-au zrit i pe episcopul Csaky. Pe nlimi se aezau
tunurile, n sfrit, rsculaii simeau c ceasul se apropie. Strigau de nerbdare. Griau rstit.
Unii, ns, tceau, strngnd puternic mnerele spadelor i uitndu-se drept nainte, int.
Abia a ridicat braul voivodul Ciuci, i coloanele s-au urnit, n pas apsat i repede. Au
urcat zarea, dar s-au izbit la pmnt cnd au ltrat tunurile vrjmailor. oimuanii au pornit la
vale, dnd soarelui mii de strigte, i peste puin oastea n zale a vrjmaului forfotea n ceaunul
vii, ca o uria broasc cu solzi: forfotea, repezea n toate prile tentacule i labe, ns nimic nu
o mai putea mntui. Degeaba rcnea castelanul, izbind cu spada n coifurile mercenarilor, s-i
repead nainte, s deschid o cale de mntuire! n nite urale ngrozitoare, mercenarii au aruncat

armele la pmnt, ridicnd flamurile albe ale predrii. Prantner i episcopul Csaky, scpai ca prin
minune, galopau n vremea asta spre oimu, urmai doar de civa oameni de credin.
i astfel, adugat cu puterea mercenarilor, coloana s-a odihnit dup cumplita zbatere, i
valea vuia de glasuri, de nechezaturile cailor i de ipetele fierului n ascuire.
S nu avem credin n mercenari, voivod Ciuci, spunea ntruna Ion Sanislu. Ce le
pas de amarul acestui pmnt celor ce umbl n calea vnturrii? Voivod Ciuci, nu uita: cina
vine totdeauna prea trziu ns voivodul Ciuci l ncredina zmbind stins, c-l cunoate bine pe
hauptmanul Lang, cpetenia lor, i s nu aib nici o grij. i coloana nainta, ca la ducerea spre
Buda, cu balaurul de colb galben deasupra. Cine se uita bine nainte, departe, departe, desluea n
apa morilor aezrile de la oimu. Pn acum trecuser prin ostile nobililor ca prin pleav i
puini czuser n acele vnturtori vremelnice. Cum vor cuceri ns ceti i castele ntrite?
Aveau oare destule tunuri pentru strpungerea sau nruirea zidurilor? Btrnul voivod Ciuci
aflase de la mercenari c aveau puini sori de izbnd fr o artilerie bun. n ce privete o
mpresurare a oimuului, ar nsemna pierdere de vreme i mcinare nceat de viei, cci cei din
oimu aveau fntni adnci i hran pentru un an! ns nimic nu mai putea opri oamenii
ngrozii de vetile aflate despre ai lor! i ca o umplere deplin a paharului, ntr-o diminea
strjile au adus n faa voivodului Ciuci un pmntean pe care l-au recunoscut cu greu.
Timian? s-a mirat voivodul, ns Timian nu mai putea grI. L-au turnat vin n gur, spre
nviorare, ns Timian a czut ntr-un somn greu ca moartea. Straiele sfiate, zgrieturile de pe
brae i de pe obraji artau c se ntorsese tr, spre a nu fi vzut i prins. Cnd a putut gri,
plngeau i pietrele:
Ilina a fost ars pe rug ns oamenii aveau s afle mai mult de la mercenari, aveau s
afle cum, ndat dup urnirea lor spre Buda, Prantner i Csaky au prins femeile i copiii
O femeie, pe nume Ilina, istorisea hauptmanul Lang, ctre voivodul Ciuci i Sanislu,
a fost adus din Zarand. Am avut neplcerea s ndeplinesc porunca aceasta chiar eu, ns m-am
splat pe mini de o astfel de fapt! -au gsit ns alii, cci mercenarii nu trebuie s asculte de
inima lor! Aa o fi, btrne voivod, a surs cu amrciune hauptmanul, spre voivodul Ciuci.
Cum crezi i domnia-ta, hauptmane a rspuns btrnul voivod, i nu s-a putut
stpni s nu-l mbrieze, cu vechea prietenie nscut n toiul unor lupte de demult. Amndoi
aveau cea n ochi, de duioie i de nvala aducerilor aminte.
Totui a rostit Ion Sanislu, nduioat i el.
Nici nu gndi la una ca asta! i-a ntors cuvnt voivodul, spre a curma o dat bnuiala
asupra cinstii inimii lui Lang, ns Ion Sanislu a adugat:
Nu-i vorba numai de btrnul Lang! iat
A artat printr-un semn din mn cum plcuri de mercenari rdeau de armele i
mbrcmintea erbilor.
Dou lumi! a oftat diacul Sanislu, i asculta mai apoi istoria uciderii Ilinei. Se cutremura
des i-i muca buzele.
. Judecata s-a fcut sub zidul cetii. Episcopul Csaky a deschis Sfnta Evanghelie, aflnd
ndat temei pentru osndirea ei la rug, ca vrjitoare, ntr-o clip, prieteni ai mei scumpi, ea urca
dealul. O urmau cete de erbe, sluite ngrozitor. Pe o parte i pe alta a alaiului mergeau
mercenari cu suliele. i cnd Ilina ostenea urcnd, episcopul o ndemna: Hai, hai, vrjitoareo!
ns se vede c pn la urm s-a cltinat i inima, episcopului, cci a apucat-o de bra cnd era s
cad i i-a scpat evanghelia jos. Muli au vzut n asta semn ru, o prevestire. Apoi, dup ce
osndita s-a prefcut ntr-o mn de cenu, episcopul Csaky s-a uitat ngrozitor la oameni. A
ridicat braele la cer i a strigat:
Pentru ce m pedepseti, Mntuitorule?

Se spune c de-atunci episcopul Csaky nu mai are stare: se deteapt n puterea nopii,
visndu-se pe drumul rugului i poruncete servilor si s caute prin colurile ncperilor un erb,
pe nume Timian!
Eu, unul, a reluat hauptmanul Lang, dup ce i-a biruit tulburarea, pe erbul acela l-am
vzut acum cteva zile, scormonind cenua Minei, pe dealul din oimu
Eu sunt omul acela! a rspuns Timian, sfruntndu-l.
Hauptmanul Lang s-a dat un pas napoi.
Eu sunt, i jur pe oasele Mntuitorului, c pe episcopul Csaky am s-l ard pe rug, iar pe
castelan l voi rstigni! Cnd pornim, voivod Ciuci?
Chiar n clipa asta! Ridicai flamurile!
Scurtele sunete de trmbie au urnit coloana. Pulberea se ridica iar. Timian mergea cu
capul n pmnt, tot mai repede, pn-l domolea cuvntul blnd al voivodului:
Cu rbdare, prietene! n rzboi biruie judecata, nu numai patima!
Cu mna mea voi aprinde rugul!
Timian se i vedea nfcndu-l pe Csaky de grumaz, legndu-l n funie. i-l va lega deun picior, ca pe-un porc dus la trg, i-l va mna spre locul osndei, izbindu-l cu bta i cntndui psalmi Pe Prantner l vor ine strns cetele1 de erbi, s se uite pn la capt, s se cutremure
auzind grsimile episcopului sfrind! i n vreme ce preotul satanei va arde, alturi, lemnarii vor
ciopli crucea, i Prantner n zadar va vrea s-i astupe urechile, s nu aud bufniturile securilor
Mina! a gemut Timian, i a izbucnit n hohote de plns, n faa soarelui urcat bine
deasupra zrii.
S nu-l lsm singur! a spus voivodul Ciuci i mai apoi l mngia cu nite cuvinte nespus
de fierbini: Prietenul meu! Nu simi ct de iubim, ct de aproape suntem de nefericirea ta? iat
un cal, Timiane! ncalec i vino printre prieteni
Apoi, cnd se afla ntre voivodul Ciuci i hauptmanul Lang, Timian plngea n linite.
Lacrimile i somnul a oftat btrnul voivod.
Da! a adugat hauptmanul. Numai ele alin sufletul i aduc uitarea. Cnd m gndesc ci
prieteni am lsat pe sub brazde, pe toate cmpiile Europei, i cte iubiri prin attea burguri
Oare din ce-o fi fiind alctuit inima omeneasc?
Uneori ne-o nchipuim ca pe-o creang, btut de vnt, ncrcat de lacrimi, apsat spre
pmnt de regrete i de amintiri
Aa e, btrne Lang! ofta voivodul Ciuci. Creang a lacrimilor i suspinelor
Eh, Jesus Mria! a reluat btrnul german. Eram n Boemia, sub flamura husiilor.
Odat, dup o btlie, rnit aproape de moarte, gemeam cu ochii la albastrul cerului. S-a apropiat
un tnr. Mi-a spus, dndu-mi s beau ap: Bag de seam, mercenare! Nu-i ntina spada n
nedrepti! F mcar spre sfritul vieii tale o fapt bun i cum m-am vindecat, iar am
pornit, sub flamurile mprailor i castelanilor, i aa am ajuns la Prantner! Ascult-m,
Timiane, a reluat btrnul, dup un oftat: fapta bun, poruncit mie de omul acela, am svrit-o
pe jumtate, cnd te-am vzut scormonind scrumul rugului i nu te-am prins, ci te-am lsat n
pace! Cealalt parte o voi ndeplini foarte curnd, ajutndu-te s te rzbuni! Rogu-te, deci, s m
socoteti frate mai btrn
Cu toate acestea mormia diacul Ion Sanislu, cu nencredere
Nici acum nu crezi? l-a ntrebat voivodul Ciuci.
Nici a rspuns diacul i s-a ntunecat ntr-o muenie adnc.
Chiar i Timian a ascultat cu nencredere cuvintele fierbini ale hauptmanuluI. L-a ntins,
totui, mna, mulumindu-i, ns cum s cread n cuvntul celui ce-i vinde spada i curajul
pentru argini?

Simt c nu m credei a oftat deodat hauptmanul Lang, dar m vei vedea la fapte!
A czut n muenie i el, jignit profund i degeaba i gria blnd voivodul Ciuci! Dar nu
mai era vreme de cuvinte, cci aezarea oimuului se artase. Coloana s-a oprit, cnd strjile
naintemergtoare au adus de tire c nu se vede nici ipenie de om.
S-au rnduit n trei linii puternice, naintnd, i abia cnd au ajuns la ntrituri, o ploaie de
lnci i de sgei i trsnetele tunurilor i-au risipit ca pe-un stol de vrbii.
Tunurile n btaie! a poruncit voivodul Ciuci i tunurile s-au rnduit i au prins a hui,
pe cnd pedestrimea i clrimile porneau a doua oar. Lovii drept n pori! striga voivodul
Ciuci, ns btrnii tunari se uitau parc anapoda, la nite cruci ridicate pe-un deal. Griau unul
cu altul, printre trsnete:
Vezi muntele Golgotei? Am ajuns
Da, l vd! ntr-adevr muntele Golgotei!
i ne lsm? Ne lsm?
Cum ne-o fi scris i aa sunt prea obosit
Btrnii tunari degeaba inteau spre pori, degeaba rcnea la ei voivodul Ciuci! Deodat
ns, porile s-au deschis i ca un ntuneric a acoperit dealul, cnd a rbufnit afar clrimea
mercenarilor n zale! Coloana voivodului a dat napoi, nspimntat, i n timp ce din fa i
fulgerau spadele i halebardele, din spate au prins a-i ucide mercenarii hauptmanului Lang!
Vnzare! Vnzare! rcneau erbii.
Vnzare? Nu! a rspuns Lang. Eu nu-mi vnd prietenii!
Voivod Ciuci, vom lupta i vom pieri alturi
Spada grea a hauptmanului Lang reteza capetele n cti ale vnztorilor i deschidea cale
larg, nainte, spre porile cetii.
Timiane, vino la rzbunare! rcnea amarnic hauptmanul, fulgernd din spad, ns
deodat i-a dat seama c totul e prea trziu, c totul era pierdut
Episcopul Csaky! a strigat Timian i galopa cumplit, i-i aruncase spada, i nvrtea o
funie cu juv pe deasupra capului!
Oprete, nebunule! a strigat hauptmanul Lang. Fugi, caut-i scparea!
La o parte, lsai-m! a rcnit Timian, ngrozitor, i n clipa ce a urmat se afla n faa lui
Prantner i a episcopului. Zeci de lnci stteau ndreptate spre pieptul lui i-al voivodului Ciuci.
Mai apoi, cercuri de lnci s-au desfcut i s-au nchis la loc, cuprinznd btrnii tunari
care veneau linitii, ndemnndu-i boii:
His, spre muntele Golgotei
Cea, boal, spre Dealul Crucilor
Alaiul morii a pornit. Cu ct urcau, se auzeau de sus izbiturile securilor.
Pornisem cu carele spre Muntele Mslinilor i spre ieslea din Bethleem! ofta btrnul
tunar Ion oimuan.
i, iat i-a luat cuvntul moul Vasile. Acum, urcm pe muntele Golgotei ns n
fa s-a petrecut un vlmag scurt.
Ce-i? Ce-i?
Vd c-l iau pe Timian! i pe voivodul Ciuci Oare unde-i duc?
Vor fi judecai la Timioara, n faa markgrafului Georg Brandenburg von
Hohenzollern a rspuns un mercenar.
Dar vd c pornim! Pornim? a ntrebat moul Vasile.
De ce nu? a rspuns moul Ion. His, bouleni, sus, pe muntele Golgotei Dar de ce
dracul ne-am oprit iari? Hai mai repede! Nici la Golgota nu poate ajunge omul cnd vrea?

ns alaiul s-a nvlmit ngrozitor, cnd a fost repezit ntre prini diacul Ion Sanislu,
nc luptnd alturi de hauptmanul Lang. i cnd mercenarii au vrut s-l prind ntre lnci i pe
Lang, acesta a dat un rcnet nfiortor, zburnd capete n cti dintr-o fulgertur de spad.
Adio, prieteni! a gemut n a doua clip. Sanislu, Sanislu! N-ai avut credin n cinstea
mea! Acum ai?
Deplin credin, hauptmane Lang! Pzete epistola!
Du-o drept la Gheorghe Doja!
Adio, prieteni! a mai strigat btrnul mercenar, i calul lui parc se rostogolea la vale,
urmrit de lnci, spade i rcnete.
His, spre Golgota a rostit moul Ion, vznd iar mulimile de cruci tiprite de amurgul
rou.
S-a sprijinit de grumazul boului din dreptul su, cci picioarele nu-l mai ineau. Apoi,
cnd mercenarii le-au poruncit s lase carele la jumtatea dealului, tunarii i-au cuprins de-a
binelea boii de grumaji. i, mai apoi, cu ct ei urcau, nenchipuit de ncet, boii mugeau. Sus, se
zreau mantiile roii ale episcopului, care sta sub cruci, descoperit i cu evanghelia deschis.
Cnd s-a culcat pe lemn Ion Sanislu i i-a desfcut braele, i cnd s-au culcat tunarii, boii au
mugit mai tare, acoperind glasul episcopului care se ruga cutremurtor cu faa ndreptat ctre
amurg:
Mntuiete, Doamne, sufletul robilor ti
tirile strjerilor se ndesau, ns niciunul nu putea jura dac n faa lor se afl oastea lui
Bathory sau a voivodului Ion Zapolia. Departe, departe se vedeau corturile bivuacului duman.
Gheorghe Doja sta singur n cmp, departe de oastea sa i scruta deprtarea cu mna strein.
Coiful de fier greu, cmaa de zale, lancea cu flamur l asemnau cu un vechi cruciat, poate cu
Richard Inim de Leu, scrutnd deprtarea spre turnurile Ierusalimului. Primise cuvntul
dumanului necunoscut i venise la ntlnire, nensoit de nimeni. Cnd dintre corturile vrjmae
s-a desprins un clre, Gheorghe Doja nici n-a tresrit. Curnd ns a spus:
Solul lui Ion Zapolia
Mai apoi, stteau fa n fa la un pas, i caii lor nechezau adnc unul spre altul, ntr-o
chemare de prietenie.
Salut ie, i pace peste ceti! s-a nchinat n a solul.
Pace! Pace n vecii vecilor! a rspuns Gheorghe Doja, nchinndu-se uor. Pentru ce m-ai
chemat?
Nu-i mai bine s vorbeasc nti oamenii, pe urm armele? Gheorghe Doja, va trebui s te
astmperi. Trebuie s punem pace!
Asta e i voia mea! Pace s punem, dar pe sfnta dreptate! E cu putin acest lucru?
S lsm aceste cuvinte, Gheorghe Doja! D drumul erbilor pe la vetre, i n numele lui
Ion Zapolia i fgduiesc libertate i iertare tii, Gheorghe Doja, c au rmas cmpiile
nelucrate
De bun seam! S spunem c i-a primi cuvntul: care ar fi ns soarta erbilor? Se va
desfiina serbia?
Solul a zmbit cu adnc sil:
De ce te-a amgi? Noi doi suntem soldai vechi i n-are rost s ne spunem cuvinte mari!
Dac ii numaidect la desfiinarea serbiei, nimic nu ne poate mpca! n loc s ne batem ntre
noi, ar fi fost mult mai bine dac porneam alturi mpotriva Turcilor! Cci n curnd pmntul
strmoesc va cdea n robie

Asta e i durerea mea! tii doar c mpotriva Turcilor pornisem, ns voi, nobilii, ai voit
s fie altfel, i vei plti-o scump. Chiar Ion Zapolia, n loc s-i spele spada n snge de
cutropitor, a folosit-o spre cspirea erbilor, la Buda, pe cmpia Raco
Gheorghe Doja a reluat:
Facem pace, ns nu oricum! S vin i Zapolia alturi de mine, n aprarea celor ce
sufr
El? s-a mirat solul. tii bine c-i apr nobilimea, cci nobilimea l-a ales voivod al
Transilvaniei! Tu, Gheorghe Doja, ai pornit pe drumul primejdiei i nu-i bine! Rzmeria voastr
se va spulbera!
Asta o crezi cu adevrat? Uii c suntem muli ct pulberea?
Dar ct dureaz zbuciumul pulberii, Gheorghe Doja? Te astmperi?
Oare nu m-ai dispreul chiar tu, dac a pune pace nedreapt cu preul vieii erbilor?
Deci, nu e nimic de fcut?
Nimic!
Eti nc tnr, Gheorghe Doja, i ai avea cnd tri bine!
i-a putea fgdui averi i ranguri, ns te cunosc i tiu c n-ai primi i tiu c nu-i calci
cuvntul niciodat. Oare ce e de fcut?
Nimic, nimic Ne vom bate, i vor hotr armele
Solul lui Ion Zapolia a tcut mult. A ntrebat plecndu-i capul n pmnt:
Poate chiar eu voi porunci arderea ta pe rug!
Poate chiar eu l voi rstigni pe Ion Zapolia! a rspuns Gheorghe Doja, cu nemsurat
ur. Acesta e cuvntul meu ultim, i du-i-l repede
Apoi, amndoi s-au privit lung, de sub coifuri. Caii se apropiaser de-a binelea. Boturile
lor se atingeau, pscnd alturi iarba proaspt, stropit de rou rsritului de ziu. Gheorghe
Doja i solul s-au ndeprtat mai apoi, cu caii la pas. Mereu se opreau i se tot uitau n urm.
Cum a ajuns la taberile sale, Gheorghe Doja a intrat n cort i nimeni n-a mai putut gri cu
dnsuL. L s-a dat seam, pe la prnz, c oastea lui Ion Zapolia i-a strns corturile i s-a pierdut
n zare. Se mai vedea pulberea, dac Gheorghe Doja binevoia s se uitE. ns Gheorghe Doja nu
binevoia. Apoi, cnd s-a artat alt oaste lng Cenad, el a neles c venise Bathory. Strjile
veneau mereu, dndu-i seam ce numr i ce putere are oastea nou. Cnd i s-a dat seam c a
mai venit o oaste, dinspre oimu, sub cpetenia episcopului Csaky, Gheorghe Doja a poruncit
pornirea spre mpresurarea ntriturilor i spre nimicirea vrjmaului. A mai neles c dac
oimuul poate trimite oti, nseamn c coloana voivodului Ciuci a fost fcut una cu pulberea.
Trmbiele au sunat tocmai pe cnd soarele rsrea, punnd flori de aur n scuturi i n miile de
lnci i halebarde. Vlmagul a fost scurt i nspimnttor.
Bathory i Csaky au scpat cu fuga, n timp ce porile se prbueau i ostile intrau n
Cenad, n cntecul clopotelor. S-au nfiat nobilii n solie, cu pine i sare pe blid, i
descoperii, ns Gheorghe Doja i-a mpins n pieptul calului, rostind doar cteva vorbe:
Nu cruai nimic! Rzbunai morii de pe cmpia Raco
Tot atunci, clopotarii au fost fulgerai din turnuri! S-au suit rsculai s trag clopotele de
moarte! Uliele pline de mulimi au prins a arde! Spadele lucrau fr hodin! Lncile
strpungeau! Halebardele se repezeau ca stolurile de ulii i vulturi! Nimic, nimic nu trebuia s
rmn viu, din tot ce purtase cndva blazon i umilise mii i rsmii de oameni la adpostul lui!
i n timp ce rzbunarea lucra, Gheorghe Doja sta sub zid, ntre Avacum i Barnabas.
Piatr pe piatr! tuna din glas Avacum.
Ca la Sodoma i Gomora! cria glasul lui Barnabas, ns deodat anahoretul i-a pus
mna la inim, aproape mort de spaim: ncetai! S nceteze! ncetai odat!

Trmbiele au rsunat ncetarea, ns nimic nu mai putea opri mnia. Lng trunchiuri
fulgerau securi. Sbii i cuite lucrau repede. Pomii se scuturau, se scuturau de zbaterile celor
agai n funii. Soarele se fcuse rou. Oamenii, caii i armele parc notau prin snge. Clopotele
bubuiau adnc i larg, ca la un amurg colosal al Universului. Degeaba sunau trmbiele a zecea
oar, i a dousprezecea oar! Mnia alerga cu mii de capete, cu mii i mii de brae, cu mii i mii
de spade. Ptrundea pn i n adncul beciurilor i suia pe turnuri, i n podurile caselor,
scormonind i dnd nefiinei tot ce era domnesc
Destul! rcnea pustnicul Barnabas, i pentru c trmbiele sunau zadarnic, el a ridicat
arcul. A potrivit sgeata, intind drept ntr-un clopotar. Apoi a intit n altul, ns mnia a crescut,
rsculaii creznd c-i ucid nobilii ascuni prin case.
Noaptea trziu, la lumina faclelor, plcurile s-au rnduit n sfrit n linie. Gheorghe Doja
sta sus pe trepte. Era din cale afar de ostenit, i da seama c dac nu se gndete mai departe,
izbnda clipei nici un pre n-aveA. l obseda chipul lui Ion Zapolia. De bun seam, ncruciarea
sbiilor era de nenlturat. Trebuia s coboare nentrziat la Timioara, cetatea cea puternic a
nobilimii, s-o mpresoare i s-o spulbere. i abia dup ce va nimici nobilii din Timioara i nti
pe Georg Brandenburg, se va uita mai departe n noaptea viitorului.
Cpetenii ale mele!. A glsuit Gheorghe Doja, linitit.
S sune trmbiele tcere
Dup ce trmbiele au sunat tcere, el s-a ridicat din jl. A ntins braul:
erbi i meteugari! Oameni de toate neamurile! Aflai: din voina voastr a tuturor,
de azi nainte dm nefiinei serbia!
Dm nefiinei umilina! Bogai s nu se mai afle! Toi ne natem la fel, s trim la fel! Ai
neles, erbi i meteugari? E sau nu voina voastr aceasta?
Glasurile au bubuit ca tunetele. Clopotele au prins a bate iar. Liniile plcurilor s-au
amestecat. Chiotele i trmbiele acopereau vaierele aramei. imbaluri i lute cntau. Otenii se
cuprinseser ntr-un dan repede, la lumina faclelor.
Veselie? a tunat din glas Avacum.
Veselie, pe strvuri? a crit din glas Barnabas.
S-i lsm s-i triasc bucuria! l-a ntrerupt Grigore.
Anahoreii au dreptate! i-a retezat cuvntul Gheorghe Doja, cnd poloboacele au prins a fi
date de-a dura i vinul nea. Oprii! Adunai pilcurile n linii Cine-i? Ce vrea clreul ce se
apropie?
Sunt hauptmanul Lang! striga mai apoi clreul, srind din a i urcnd treptele n fug.
Vin de la oimu! Ostile tale au fost nimicite i cpitanii ucii! iat epistola diacului Sanislu!
Ucii? Cum?
Rstignii!
Rstignii? s-a nfiorat Barnabas.
Rstignii? Cine? i de cine? a ntrebat Avacum, i un cutremur i-a zguduit trupul
puternic.
Lang a reluat:
Rstignii de ctre castelanul Prantner i episcopul Csaky! erbilor prini li s-au scos
ochii! Dar citete epistola lui Sanislu ns Gheorghe Doja citise de mult cuvntul diacului:
Mntuirea e n braul vostru, venii!
Ostile stteau nmrmurite. Faclele se stingeau pe rnd. Gheorghe Doja i-a pstrat
cumptul.
Cu linite, cpetenii! Poruncesc fratelui meu s rmn la Cenad, cu plcuri de oameni,
s pzeasc legea nou!

Apoi Gheorghe Doja i-a ridicat securea, l-a privit gura tirb. A oftat
Iar noi, la oimu, s pedepsim moartea cu moarte
i nimic, nici piatra, nici apa, nici focul, n-ar fi putut opri ostile trecute o dat pe la
praznicul rzbunrii. Pe cnd prseau Cenadul, clopotele bubuiau i ei se revrsau pe sub
ultimele flcri.
Rmas n capul treptelor, Grigore a strigat:
Gheorghe, pzete-te de Ion Zapolia
Gheorghe Doja s-a oprit. S-a ntors la fratele su:
La Zapolia m i gndeam! ns valul m duce drept spre dnsul! Ce va fi, oare?
Ce va fi? Dac ncapi pe mna lui, va fi cumplit
Cumplit a optit Gheorghe Doja. tiu acest lucru. N-ai uitat, frate? S te duci la noi n
ara Secuilor
Srind n a, Gheorghe Doja galopa cumplit, strignd:
S te fereti de mine, Ion Zapolia
Ion Zapolia parc rspundea, dintr-o cea:
Vii n mna mea, Gheorghe Doja, vii drept n mna mea!
Zvrle securea i astmpr-te!
Hruba era zidit din stnci masive i nite trepte ntortocheate i umede duceau pn sus
la u. Rareori, cnd venea un temnicer cu facla, prin firide se vedeau fiare ruginite, cranii
omeneti din cine tie ce adnc de vremuri, i n toate prile se mistuiau1 obolanii. Voivodul
Ciuci murise de cteva zile i-l scoseser afar clugri n sutane negre. Timian i atepta ceasul
sfritului, cu o sete arztoare, tiind c l vor scoate afar i va mai putea vedea o dat soarele,
mcar ct ar urca pn la rug sau mai sus, pn la Dealul Crucilor. Visa adesea c soarele coboar
treptele, ntrupat ntr-o fat plin de zmbet, i-l cuprindea cu brae fierbini i-l acoperea cu plete
de raze. L-a cuprins o nemrginit dezndejde cnd i-a dat seama c nu mai poate dormi i Ilina
nu i se mai poate arta n viS. i retria cu nchipuirea copilria i tinereea, i se vedea lundu-i
rmas bun de la ea, nainte de a sri n a pe urma plcului de oaste pornit tocmai la cetatea
Belgrad. De ce-l cruau oare castelanul i episcopul? La o vreme, pe cnd era aproape mort de
foame, a cobort la el magister Melhior, medicul preasfiniei sale, i l-a cercetat mult, i dup ce a
poruncit temnicerului s-i dea de mncare, a prsit temnia rostind:
1 A (se) mistui a dispare, a pieri.
Madona s te aib n paz
Apoi, Timian a bgat de seam c temnicerii vorbeau cuviincios i-l tot ntrebau de
sntate, dndu-i ndejde ntr-o scpare de nprazn, cci mare i nemrginit e puterea ceruluj!
ntr-o zi a cobort la el chiar mercenarul Bruder, cpetenia temniei, i i-a dat s bea vin,
sub jurmnt c nu va spune nimnui. Timian avea s afle taina acestor schimbri n purtare, n
alt zi, cnd a cobort alt mercenar, destul de speriat:
De bun seam, nu tii ce se ntmpl afar, la lumina soarelui ns nu i-a mai
continuat cuvntul, cci temnia s-a cutremurat. Mercenarul s-a fcut alb:
Au i sosit coloanele lui Doja
Timian s-a cltinat, l-au zornit lanurile.
S fim oameni! a continuat mercenarul. M-am purtat ru cu tine? Dac cumva coboar
aici castelanul sau episcopul, s te ucid, te voi apra eu, ns i tu s m aperi n faa
rsculailor
Prea bine! a rspuns Timian, n timp ce mercenarul i dezlega lanurile i-i da o spad.
Hauptmanul nostru, Bruder e hotrt s deschid porile, cci I-a zrit ntre rsculai pe
btrnul hauptman Lang Aa stau lucrurile, i roag-te cerului s scpm cu bine

Mercenarul a urcat treptele, repede, dar s-a ntors aproape rostogolindu-se, dup ce s-a
uitat afar:
Porile au fost deschise! Rsculaii l-au prins pe Prantner!
i astfel, Timian urca n sfrit spre soare, cu obrajii scldai n lacrimi, l se prea^c
Ilina l ateapt sus la u, s-i lase capul pe pieptul luI. ns, n auz au prins a vui ca un vnt
flcrile rugului. S-a mpleticit, nct a trebuit s se sprijine de mercenar. Dup cteva clipe I-a
vzut pe Gheorghe Doja. L-a auzit strignd:
Ai deschis temnia? Deschidei temnia!
Gheorghe Doja! Mntuitorul meu! striga Timian, vrnd s se lase n genunchi, ns
Gheorghe Doja i-a rspuns aspru:
Apuc o spad! iat a adugat repezindu-i coiful pe spate. Episcopul Csaky?
Oh, Dumnezeule, n sfrit!. A gemut Timian i-i deschidea cale spre episcop. S-a
oprit drept n faa lui i abia atunci a vzut c Barnabas l legase cU. Funia de-un picior, ca pe-un
porc dus la trg, i-l plesnea cu un bici ndemnndu-l:
Mn, spre flacra Gheenei
Timian! a gemut deodat episcopul. i-am fcut vreun ru? Mrturisete n faa
oamenilor
Vreun ru? s-a cutremurat Timian, gata s-i fulgere grumazul. Dar Ilina? Cine a ucis-o?
Prantner! a strigat episcopul. Eu mi-am fcut doar datoria, cntndu-i venica pomenire!
Prea mult vorb! a strigat Gheorghe Doja. Ce spun erbii din oimu?
Spre rug! Hai, spre rug! cria din glas Barnabas, plesnindu-l pe episcop cu biciul i
smucindu-l de funie. Avacum, deschide evanghelia i cnt-i venica pomenire
Apoi, dup ce Prantner a fost ridicat pe cruce, i dup ce din trupul lui Csaky a rmas doar
o mn de pulbere, Gheorghe Doja a poruncit alinierea plcurilor. Era nenchipuit de mnios. A
cobort dealul n galop, lovind calul cumplit, nct hauptmanul Lang a ntrebat:
Oare ce-l roade pe Gheorghe Doja?
Cine s tie? a oftat Avacum.
Prea mult snge Prea multe flcri a adugat Barnabas. Clrimile galopau ca
nlucile. Abia zreau erbii ngenunchind la marginile satelor. Abia auzeau alarma clopotelor.
Spre Timioara! nainte!. Striga Gheorghe Doja n rstimpuri, i galopul cretea,
naintea lui struia chipul lui Ion Zapolia:
Vii drept n minile mele, Gheorghe Doja
Gheorghe Doja plesnea calul mai tare, i mai tare, s mnnce ntinderile. Apoi, a oprit
scurt. S-a uitat zmbind spre hauptmanul Lang i spre Avacum. Barnabas rmsese n urm, pe
armsarul lui uria i blnd.
Ce ne porunceti Gheorghe Doja? a ntrebat hauptmanul.
Deocamdat, nimic! a rspuns Gheorghe Doja, nenchipuit de blnd. A continuat, dup
ce a ajuns lng el: La Timioara va fi greu. Trebuie linite i cumpt! erbii adugai nou
trebuiesc supui rnduielii i mutrului! Unde-i Timian?
Aici, Gheorghe Doja!
Sunt fericit, prietene, c n-au apucat a te ucide! Te pstrau, s te duc la Timioara, s te
judece markgraful sau ciuma tie pentru ce te pstrau! Dar bine c te vd viu! Ai fi n stare s
ndeplineti o porunc?
i cu preul vieii mele!
Prea bine! Apuc spre miaznoapte i caut coloanele lui Hosu! l rog s coboare
nentrziat spre Timioara
Timian i s-a nchinat. Curnd se nvolbura n pulberi.

E nc prea slab i nu trebuie s-l lsm singur! a spus deodat BarnabaS. mi ngdui,
Gheorghe Doja, s-l nsoesc?
Nu, prietene! Tu ai alt drum, ceva mai greu!
Prea bine!
Deci, las armsarul acesta greoi i pornete pe jos, nainte, la Timioara! Strecoar-te n
cetate! Vei putea?
Nici nu mai ncape vorb!
Afl numrul tunurilor i numrul otirilor
i astfel, dup o clip, Barnabas alerga pe drumul Timioarei, cntnd psalmi despre
cetatea Ierihonului.
Dup aceea au desfurat corturile, n apropierea unei ape. Au tiprit1 strji cu lnci pe
tuspatru zrile i oastea a trecut ndat la rnduiala mutrului. Stihia i artase colii, unii
crcneau n faa cpeteniilor, nct rul trebuia nimicit repede i din rdcin. Alte iscoade,
repezite spre Timioara mai nainte, artau c acolo e linite, c cetatea putea fi luat repede, dac
n-ar ploua s se umfle apa Timiului. Gheorghe Doja cunotea puterea cetii. Ce mpotriviri avea
de biruit, au artat-o faptele, dup ce s-a poruncit strngerea corturilor i naintarea.
ncercatul otean Gheorghe Doja i aezase bine cumpenele sufletului i se uita n viitor.
Dar oare ce va fi dup ce va supune i Timioara? Pretutindeni, pe o mare ntindere de ar,
nimicise serbia, dduse legi drepte breslelor, mprtiase ostile vrjmae, iar nobilimea fusese
trecut prin flcri i prin ascuiul spadelor, ns vechiul otean i da seama limpede c i
mpotrivirile sunt din ce n ce mai puternice, i da seama c domnii vor zdrobi repede stpnirea
srmanilor, dac aceast stpnire nu va fi aprat de o putere
1 A tipri a lsa, a fixa.
De oti formidabil. i ostile trebuiau strnse i bine mutruluite i bine narmate, cci
furca stihiei nu^poate nfrunta mult timp artileria i clrimile mbrcate n fieR. n mintea
strategului totul era bine rnduit: dup ce va izbi cu securea n cap ultima aezaje, va ncepe
strngerea de oti i arme potrivite.
ntr-o diminea, au nceput ploile mari de var. Gheorghe Doja i-a dat seama c nu-i a
binE. n zadar glasul lui Avacum se ntrecea cu tunetele, blestemndu-le i poruncindu-le s se
opreasc! Auzindu-l pe anahoret bubuindu-i rugciunile n faa otilor descoperite, Gheorghe
Doja a surs cu ngduin i cu destul amrciune ca-n faa copiilor ce zidesc ceti de pulbere.
Prevederile lui s-au dovedit, din nefericire, drepte. ntr-o zi s-au zrit turnurile Timioarei i
^centura de zid nconjurat de ape pn la o mare deprtare, nsui Barnabas, ntors peste noapte,
i spunea c era s se nece n mlatini, n toat cetatea era linite, mai ales dup ntinderea apelor.
Gheorghe Doja i mnca unghia, gndind adnc, n faa puhoaielor. Deodat, l-a fulgerat un
gnd: ce-ar fi dac ar abate apa Timiului? Gndul era nenchipuit de ndrzne, dar o cpetenie
nu are a se gndi dect la biruin. Abaterea Timiului ar fi nsemnat deschiderea drumului spre
ziduri i slbirea cetii prin sete! Totui, o ncercare de ajungere la ziduri, i aa, n-ar fi stricat!
Deci, a dat porunc s se fac rost numaidect de poloboace! erbii i mercenarii i-au lepdat
armele. Aezau poloboace n lungul mlatinilor, unul dup altul, i deasupra aezau repede brne,
butuci i scnduri. Podul se ntindea necontenit, ns ce lucrau peste noapte, zdrobeau tunurile
cetii ntr-o clip Au ajuns de cteva ori pn la ziduri, ns plcurile s-au ntors, rnite, i abia
izbutind s se smulg din smrcuri!
Dup aceste ncercri costisitoare de viei, toi, de la cpetenia cea mare pn la erbi, au
vzut limpede c mntuirea sta numai n lupta cu puhoaiele! ndrzneala lor amintea tragediile
rzboiului peloponeziac, curajul Dacilor lui Decebalus! nsui Doja a dat semnalul luptei cu
stihia, nfingnd hrleul!

Unde se aflau ns ostile vrjmaului? Ce se socotea Bathory, c sta nevzut? La o vreme,


au venit i coloanele lui Hosu, din nord, i cletele lor se strngea zi cu zi mprejurul cetii.
Timian svrea nenchipuite fapte, nsoit doar de Barnabas, se strecurau pn la pori
i, ntr-o noapte, au adus prins un mercenar de-al lui Georg Brandenburg, rpit chiar din locul de
straj. Fapta a nmiit curajul oamenilor, ns, ntr-o zi, pe cnd se aflau rspndii n lungul rului,
departe, au auzit cmpiile duduind! Au zrit ca un nour cumplit apropiindu-se
Btlia s-a ncins ntr-o clip. Ostile clri treceau ca prin pleava n vnturare. Gheorghe
Doja i-a nfcat securea. S-a avntat n a! ns deodat a vzut n jurul lui un gol. Clrei
strini l strngeau ntr-un cerc de lnci. Degeaba striga, chemndu-i oastea risipit!
Peste o clip, Ion Zapolia s-a oprit n faa lui. Dup ce a fcut semn clreilor s se
ndeprteze, a strigat:
Gheorghe Doja, cuvntul meu s-a ndeplinit
i acum? a ntrebat Gheorghe Doja, alb ca varul. Crezi c acesta e sfritul?
Da, Gheorghe Doja! Laurentie a fost ars pe rug, la Cluj!
Zdrobii au fost i voivozii Maramureului! Zvrle securea, Gheorghe Doja, i supunete
Cum? Asta, nu! Ne vom bate, Ion Zapolia!
Ne vom bate! a rspuns voivodul, i lupta s-a ncins repede.
Amarnic i nvrtea securea pe deasupra capului nefericitul Doja! Amarnic se rotea
securea lui Ion Zapolia! Ins, au dat nval clrimile! Totul s-a sfrit nspimnttor de repede.
Voivodul s-a ndeprtat n galopul calului.
n vremea asta, Gheorghe Doja era dus spre cetate. Abia auzea n urm rcnetele
mcelului svrit asupra rsculailor.
Nu trzie vreme dup aceea, Gheorghe Doja urca spre osnd.
i tu, Timiane? a tresrit el, desluindu-l ca printr-o cea pe Timian, n lanurile
zornind.
Da, Gheorghe Doja, da: i acum sunt alturea de tine
i tu, Barnabas? i tu? s-a mirat Doja, apoi. Dar Avacum, unde-i?
Aici, Gheorghe Doja, aici sunt! Oare ce ne vor face?
S v pstrai cumptul, fraii mei, s fim mndri!
N-ai grij, n-ai grij! a suspinat Barnabas i se cltina ngrozitor.
Gheorghe Doja l-a ndemnat:
ine-te de mine, Barnabas, c-s lunecoase brnele
M-a ine de tine, frate, dar minile mele sunt ferecate n lanuri.
Apoi, Georg Brandenburg von Hohenzollern i atepta, ntre dou rnduri de lncieri cu
scuturi. Doja s-a oprit. L-a privit drept n ochi:
i totui, nu voi suntei biruitorii!
Georg Brandenburg i-a acoperit cuvintele cu hohotele de rs:
Aa? Privii
Cum s-a ferit, osndiii au vzut o podic i nite oameni n straie roii aprinznd focul.
S-a vzut un jl de fier, o coroan de fier i un sceptru de fier.
Pentru cine sunt toate acestea? a ntrebat Barnabas, cutremurat din cretet pn-n tlpi.
Apoi, n vaierul clopotelor, jlul de fier, coroana de fier i sceptrul de fier au fost lsate n
foc pn la nroire. Doja s-a aezat pe jl. i doar o clip, ct i s-a pus coroana pe cap i sceptrul
n mna dreapt, el a stat drept i demn, i miile de privitori au vzut n fumul ce se ridica un
colos al fierului, un mprat al munilor de fier i subpmntului.

Apoi, totul a fost acoperit ntr-o ploaie nalt i repede. Clii rupeau cu cletele buci
din carnea martirului, aruncndu-le rsculailor s le nfulece, dar nimeni nu le voia. Securile
fulgerau.
Numai Barnabas n-a avut trie.
Tu, Barnabas? l-a dojenit Avacum.
Mi-i fric! Dac muc din carnea omului, scap numai cu ochii scoi
Cum ai primi s muti din carnea omului? l-a ntrebat Timian.
Dealtfel, a reluat Avacum, i pe noi ne duc! Vedei cum se apropie?
Da! a rspuns Timian, i a izbucnit n hohote de plns.
S-aud securile
Au pornit tustrei. N-au mers prea departe, l-au dobort clii, l-au ntins pe brne. Le-au
fcut trupurile cruce.
Apoi i-au ridicat n vzduh, intuii pe brne. Zreau pumni ridicai, guri strmbe de ur.
Dormii, frailor? a ntrebat la o vreme Avacum, de pe brna din dreapta.
Nu! nc nu! a rspuns Timian, din mijloc. S-apropie o fat, cu o creang de mslin
Dar Barnabas? a struit Avacum.
Barnabas doarme! i-a scpat capul pe umeri
Spuneai de-o fat? a continuat Avacum, cutremurndu-se. Mntuii-v de ispitele
pmntului!
Dar vine cu o creang de mslin
i Timian se uita drept nainte, departe, departe, i vedea cum vin spre el i satele, i
cetile, i munii, i cmpiile; urca spre el tot pmntul Transilvaniei; i cnd s-a artat soarele
din ceuri, Timian a vzut chipul Ilinei n soare, surznd, nclzindu-l n frigul ngrozitor. El a
gemut:
Mi-i sete! nmoaie creanga de mslin n ap suie-mi-o spre buze
Apoi i-a lsat capul pe umr. Zmbea, zmbea, cci Mina suise la el i-i rcorea fruntea
cu creanga.
VIII VREMEA LUI ION VOD n ziua aceea de iulie 1574, aria pleotise ierburile i
frunzele. Pmntul pustiei din Buceag cerea din toate pulberile i crpturile ap i rcoare, ns
nici un nour nu pta vzduhul adnc, nici o boare nu cltina firea ncremenit.
Pe-un deal s-au oprit trei clrei. Cel din mijloc avea ceva din puterea cremenii. Ochii lui
aminteau semeia vulturului. Cum s-a descoperit i i-a pus dinainte pe a cuma cu int de
smaragd, i s-a vzut fruntea larg, cu brzdaturi mari.
Cel din dreapta avea faa prelung, ochii plini necontenit de un zmbet slugarnic. De sub
cum i ieeau inelele pletelor rocate.
Cel din stnga, dup ochii albatri i dup pletele de culoarea paiului de ovz, arta a fi
cazac. Dealtfel, acest lucru l dovedeau i straiele lui, i sabia curbat.
Tustrei au tcut ndelung, cu privirile pierdute n deprtri.
La spatele lor, n vale, clrimile strneau pulberile. Mulimi de oteni pe jos se buluceau
n umbra srac a ierburilor i pomilor, mprejurul ochiurilor de ap, pe la fntni i bli, se
aprindeau focuri i ndat prindeau a aburi ceaunele. Nechezau caii. S-auzeau glasuri rstite.
Mugeau bivolii la tunuri. Suliele clrimilor artau ca plcurile de trestii. Iar departe, pe
deluoare, se zreau cobornd alte clrimi, alte oti pe jos, nct larma taberelor cretea
nencetat.
Aa venea s se hodineasc, n valea aceea, oastea lui Ion Vod, dup un ir de btlii pe
la cetile Mrii. Bntuiser ca un uragan, i Bucuretii i Brila, stropind i strpind fr cruare
pe cutropitorii turci.

Dup ce au cercetat bine locurile cu privirea, clreii s-au ntors unul spre altul:
A ndrzni a nceput cel cu pr rocat, plecndu-i fruntea i umplndu-i faa de
umilin.
Poftete, Irimie!
Eti ostenit, Ion Vod! Ar trebui s-i pui sabia sub cap, mcar o zi, s te hodineti
Grija ta, Irimie, dovedete nc o dat ct i-i lipit inima de mine! Las, ne-om hodini
dup ce-om mntui isprvile direptii.
Totui a ndrznit Irimie, viaa ta, Ion Vod, e att de scump pentru noi toi! Las
pentru azi grijile n seama mea i a hatmanului Sverciovski
Cazacul i-a ntrit spusele, printr-o cltinare a capului, apoi a grit:
De bunseam, Ion Vod! Eti nedormit de-attea nopi!
Du-te n cort i te hodinete! Vom trimite noi pndele nainte i vom aeza tunurile cum
trebuie
Ion Vod a rs uor, privindu-i pe amndoi cu prietenie:
V sunt recunosctor amnduror! M rog de iertare, ns nu nchid ochii pn nu fac
tot lucrul cu mna mea!
O umbr i ntuneca zmbetul:
M gndesc c tot ce am lucrat cu sabia pn azi sunt doar isprvi ntru strnirea
vntului. Trebuie s ne ateptm la furtuna cea mare, cci Selim Sultan nu doarme la arigrad!
Azi, mine, trebuie s se arate ostile rzbunrii lui! M ngrijoreaz c nu primim cuvnt de la
iscoadele Dunrii!
Abia i-a sfrit vorba. Pe dealul dimpotriv s-a zrit un plc de clrei, nvrtejindu-se
n colbul strnit de iueala galopului.
Iscoadele! a rostit Ion Vod.
Iscoadele! a spus i Irimie. Dup graba lor arat c Turcii vin
Sverciovski s-a ridicat n scri. A adugat i el:
Da, dup grab, arat c Turcii vin!
Plcul a urcat dealul.
Mria ta! a nceput un clre, acoperit tot de pulbere, iat vetile de la Dunre: dup
porunca mriei tale, am trecut dincolo i am mers cale de dou zile! Deodat, m-am ntlnit cu
avangrzile Semilunii! Am fugit napoi, ct am putut, s te vestesc!
V spuneam eu c furtuna vine! Ct de mari sunt la numr ostile lui Selim?
Asta n-am putut-o afla, Mria ta! tiu numai c peste dou zile ajung la fluviu!
Nu i-a sfrit vorba iscoada Dunrii, c alt plc de clrei urca dealul, galopnd dinspre
Nistru.
Vin Ttarii! i-am vzut nvrtejindu-se prin ierburile stepelor, ctre Moldova!
ntre dou focuri a spus Irimie. Ce vom face?
Ion Vod tcea. Numai ncreiturile de pe fruntea larg i se micau.
Ct clrime ai, Irimie?
Treisprezece mii
Prea bine! Vei porni la Dunre, s-o aperi, ncurc ordiile1 la trecere, pn ce eu
mpreun cu Sverciovski vom stropi Ttarii. Du-te, Irimie, i adun-i clrimile! Afl ct de
mare e oastea Turcilor i trimite-mi cuvnt!
Prea bine!
Irimie a cobort dealul n galop, ndat a pornit s-i ntemeieze pentru drum clrimile.
Sclipeau suliele n soarele puternic.
Sverciovski-hatman s-a ntors spre Ion Vod:

Nu tiu dac-i bine aa! Eu, Mria ta, nu pot pune nici un temei pe credina acestui om!
Dac se d cu Turcii, cum ajunge la Dunre? i ncredinezi clrimea, fala i puterea noastr!
Doamne! Toi cei treisprezece mii sunt boieri, feciori de boieri i slugi de boieri! ncredinat sunt
c ei te ursc, din pricina dragostei Mriei tale pentru rnime. Dac greesc, taie-m cu sabia ori
alung-m de lng Mria ta, dar griesc ce-mi spune inima, dup firea mea de cazac!
Nu cred, hatman Sverciovski! Oare Irimie a svrit pn acum vreo strmbtate? Prin
lupte grele ne-am vnturat i I-am aprat uneori cu pieptul meu mpotriva sulielor vrjmae! Cu
moii i ranguri I-am druit! Dintr-un pahar cu mine a but!
Mria ta! Dac Irimie nu s-a artat pn acum hiclean, nu-i o dovad c nu se va hicleni.
Cum te pot ierta boierii ti c ai ncurajat ranii s-i ridice nasul n faa lor i ai sprcuit
clugrii? Eu, Ion Vod, i vorbesc cum mi spune inima
Ion Vod a rmas mult pe gnduri. Au cobort dealul.
Clrimile se rnduiser n iruri, cu suliele ridicate, gata de drum.
Ordie hoard, oaste.
Ion Vod mergea cu calul la pas prth faa lor.
Se uita la chipurile boierilor.
Vedea numai guri mute i ochi nemicai. Pe muli dintre ei i ghiontise cu vorbe grele, pe
muli i ameninase cu sabia la venirea la domnie. Nu zmbeau nici cei druii cu moii i ranguri.
Altdat, ar fi pus muenia lor pe seama tulburrii sufleteti, cci doar plecau la moarte.
Acum ns, vorbele Cazacului i puseser toat fptura la pnd. ntr-adevr, dac l-ar trda ei, ar
rmne doar cu Cazacii i cu ostile prost narmate ale pmntenilor. i totui, clreii trebuiau
repezii nentrziat la Dunre, s opreasc sau cel puin s ntrzie trecerea Turcilor! Nu l-ar putea
trimite pe Sverciovski cu cazacii lui, pentru c ei erau meteri nentrecui n btliile cu Ttarii!
i astfel, Ion Vod a stat destul de mult la cumpn; el, ale crui hotrri ntreceau
vnturile n iuime.
Irimie se descoperise naintea luI. i strngea brbia n piept, umilit, ateptnd un cuvnt,
o binecuvntare pentru drumul gloriei sau morii
Irimie a rostit Ion Vod. Nicicnd nu m-am ndoit de credina ta i nici azi nu m
ndoiesc! mpreun am hlduit pe cile isprvilor cu sabia! ns, pentru mai temeinic linite a
sufletului meu, jur pe evanghelie
Irimie a tresrit puternic. i-a ters o lacrim.
Cltina din cap, n timp ce rostea cu glas sfietor, ncrcat de plns:
Se poate una ca asta, Doamne? Ce gnduri i-au tulburat sufletul? Oare poate fi vorba
de hiclenie? M-ar rbda oare pmntul dac mcar prin gnd mi-ar trece vreo mrvie?
Oare se poate uita vreodat binele ce mi l-ai fcut, cnd i-ai pus pieptul n dreptul meu, s
m aperi de sulia vrjma? Pot uita rangurile tale date mie, pot uita moiile druite? Mria ta!
Dac ai asupra mea vreo ndoial, iat eu mi bag sabia n inim, cci nu pot rbda
asemenea ruine! Mai degrab zdrobete-m cu toporul ori sfarm-m sub copitele calului, dar nu
m bnui!
Apoi a tcut.
i tergea ochii cu mneca.
ncet-ncet se strngeau la spatele lui Ion Vod ranii.
Printre ei se afla un moneag cu plete albe, peste msur de voinic. Era Toader Mujdei,
tunarul. Se uita lung i ncruntat la Irimie, ascultndu-l cum se tnguia:
. Dac-i pe-atta, Doamne, ad evanghelia s jur! Dac te-a vinde, s fiu blestemat n
vecii vecilor, ca luda din Iscariot!
tii prea bine ct ur am mpotriva Turcilor, care au cuprins moia lui tefan voivod!

S jure! a rostit Toader Mujdei-tunarul i a scos din traist evanghelia. Poftim, Mria ta,
cartea!
arpe! a spus destul de tare Irimie. ran ticlos i rpnos!
Abia se stpnea s nu scrneasc. i-a potrivit o fa umilit.
A fcut semnul crucii, de trei ori.
S-a plecat.
A srutat cartea
Spune dup mine l ndemna Ion Vod. Eu, boier Irimie, prclabul
Eu, boier Irimie, prclabul
. S fiu blestemat
. S f iu blestemat
s nu am somn i pace s m frig pe tlpi pulberea pmntului bucatele s se
prefac pe buzele mele n otrav
s-mi ling cinii bubele lepra s m cuprind i toi s m ocoleasc, pn i
psrile vzduhului
. S m izgoneasc neamurile de la pragul lor, ca pe-un nelegiuit, iar odraslele mele s nu
m cunoasc de printe
. S nu m cunoasc de printe a gemut Irimie i ochii i jucau n lacrimi.
Apoi Ion Vod a nceput din nou cuvntul de afurisenie. Se descoperiser pmntenii.
Cazacii lui Sverciovski se descoperiser i ei, adunai ntr-o latur.
Boierii stteau cu capetele n pmnt.
Toader Mujdei i privea seme, n ti'rfip ce Irimie spunea jurmntul pentru a aptea oar
i i se zguduiau umerii din pricina suspinelor.
Apoi a srutat iar cartea.
i-a pus cuma pe cap.
rs spre Ion Vod:
Acum te-ai linitit?
M-am linitit! la-i ostile i du-te! Fii demn de vitejii cei de demult!
Irimie s-a ntors spre irurile de clrei. i-a ridicat sabia:
Viteji, pornim pentru aprarea pmntului strmoesc!
S nu ne precupeim sngele! nainte!
nainte! nainte! au bubuit glasurile clreilor.
Cii au prins a necheza.
Vrtejuri de colb s-au strnit deodat.
Cmpia duduia sub miile de copite.
Luceau n soare suliele i sbiile, ca fulgerile, prin nourii de pulbere. Cornuri i buciume
rsunau.
Cu ct se-ndeprtau spre Dunre n jos, rmnea pe cer un nour tulbure, acoperind
strlucirea soarelui de iulie.
Ion Vod sta alturi de Sverciovski i se uita n urma lor. Uneori, i vedea cum acopr
dealurile ca un furnicar, i vedea cum se subiaz n iruri, printre dmburi. Apoi, dup ce nu s-au
mai zrit deloc, trecui dincolo de zare, Ion Vod a auzit n spatele lui glasul tunarului Mujdei:
. Mde! tiu eu, Doamne? Se poate ntmpla
Ce vrei s spui, btrne tunar?
Mde, Doamne! Eu am nvat de la cei vechi c sita de mtase nu poate iei din coad
de cine! Dac-i iau zborul peste Dunre boieraii notri? Dar m iart c am ndrznit
Pe faa lui Ion Vod a trecut o umbr de mnie. Mujdei-tunarul i-a plecat gtul:

Taie-mi-l, Doamne, dar nu pot crede n ei! Jurmnt? Ce-i jurmntul pentru un boier?
Ion Vod rdea blnd:
Las, tunar btrn! Poi urni tunul din loc singur?
Mde pe ncercate, Mria ta! Atunci, n btlia aceea, mi-au fost pierit tunarii toi! Pe
mine m plise un Ttar cu sabia n cap i eram ameit. E drept, dac nu veneai Mria ta s tragi
tunul singur la deal, ni-l luau vrjmaii! Abia atunci am vzut eu ct putere ai n bra Dar, cu
toate c m-au btut de-atunci multe vijelii, m bizui la o ncercare cu Mria ta! S-i dovedesc c
pot trage i eu tunul la deal!
Ion Vod a desclecat.
L-a btut pe umr.
Vrednicule tunar btrn!
Toader Mujdei sta cu cciula n mn, plecat.
La, btrn tunar, salba asta cu bani de aur, pentru pomenirea zilei de azi!
Ce s fac cu ea, Doamne? Nu mai sunt tnr, s amgesc codanele! Au, pentru salbe
bat eu rzboi? Nu, Doamne! Eu mi apr srcia asta de Moldov i mormintele neamurilor
pierite n btlii! Pentru salb, bogdaproste! Voi pune-o la vreo icoan, dup ce s-or ndulci
timpurile, ca s aib Maica Domnului spre ce zmbi!
Nu s-a ndeprtat nici dup ce i-a pus salba n sn.
Mde Vezi? lac-aa-i! Nu-mi mai pot lua gndul de la Irimie! Pe la Flcii, Doamne,
umbl o vorb: Nici din salcie lemn de bute, nici din boier om de frunte Dar mde! Pe care
dealuri s urcm tunurile?
Cu ct se apropia de Dunre, Irimie ncetinea trapul calului. Soarele l prlise stranic, l
acoperise colbul.
Cum a srit oglinda imens a fluviului, s-a oprit s atepte cpeteniile de clrei.
Au durat sfat, brbi la brbi.
Griau repezit, scurt:
Ne-a batjocorit fa de rani!
i-a rs de tagma boiereasc!
A umilit sfinii clugri, tunzndu-i de brbi i bani!
A, spus c ranii sunt ara!
Irimie i-a strns mnerul sbiei:
S-a isprvit cu domnia ticlosului!
Iat Turcii!
Turcii!
Turcii!
Ce facem?
N-avei grij, boieri! M duc eu la~ malul fluviului, cu cuma n vrful suliei! iat-i:
prind a face pod de ici1!
Malul dimpotriv se nnegrise de otire. Tunurile erau ndreptate spre Moldova. Se
vedeau clrimile spahiilor.
Mulimi de cmile i micau gturile lungi pe deasupra pedestrimilor n mers.
Ca un puhoi se revrsau oamenii, vitele de povar, carele, artileria. Pe deasupra lor se
vedeau steagurile verzi cu semiluna de aur.
0 sgeat a vjit pe lng urechea lui Irimie.
Un tun a dat trsnet.
icile se rnduiau mai repede n ntinsul apei.

Apoi, cnd Irimie a pus n suli tergar alb, de la cellalt mal s-a desprins o barc. Oare
ce pre s le cer? Zece mii? Nu, nu, e prea puin! Douzeci! Tot e puin! E doar vorba de vndut
viaa unui voivod i o ar! Treizeci! i cuta cuvinte potrivite pentru ntlnirea cu Turcii.
Trebuia s-i laude, c vin ca nite eliberatori de sub robia lui Ion Vod, care stricase rnduielile;
c i boierii abia ateapt s plteasc haraciuri, numai s-i scape de cumplitul Ion, care de doi
ani de cnd s-a urcat domn, umbl din vijelie n vijelie i nu mai ine seam de tagma boiereasc!
S-a dat cu ranii, fi, nct i-i i scrb s trieti ntr-o astfel de ar! E drept, clrimea
boierilor luptase i ea cu Turcii, la Bucureti i pe la cetile Mrii; dar ce era s fac? Nu le-ar fi
tiat nasurile cumplitul Ion, dac n-ar fi voit s sar la chemarea buciumului?
ntre timp, barca trecuse de jumtatea fluviului. O nconjurau alte brci, ncrcate cu oti.
Fulgerau iataganele. Podul de ici se ntindea cu mare iueal.
Larma otilor cretea, cu ct se ngrmdeau la mal.
Ce-ar fi s pun clrimile n linie de btlie? s-a gndit deodat Irimie. Cel ce vine n
barc trebuie s fie vreun vestit beglerbeg2! Ce-ar fi s dau porunc de btlie?
Un regret puternic l-a cuprins. O ghear a remucrii i zgria n inim. Cum s-l vnd pe
viteazul Ion Vod, care-l cinstise cu ranguri i cu moii, i-l scpase de la moarte punndu-i
pieptul n dreptul lui? i-a amintit ns cum strpise boierii i cum i batjocorise fa de ticloii
rani. Dac nu i se
1 ic luntre fcut dintr-un copac scobit.
2 Beglerbeg guvernator general al unei provincii din Imperiul Otoman.
Face captul, acum, pe viitor va fi vai i-amar de toat boierimea moldoveneasc!
Irimie a ridicat mai sus sulia cu tergar alb, artndu-i bucuria cu ct s-apropiau brcile.
La spatele lui, departe, clrimile se descoperiser, ateptnd n linite.
Cnd barca s-a lovit la mal, Irimie a srit din a.
A czut n genunchi. Din pletele rocate i picurau stropi de sudoare. Nici nu ndrznea si ridice capul, s vad faa Turcului, i vedea doar papucii de mtase prini n iret de aur. A
rostit:
Am fost trimii la Dunre, s v mpiedicm la trecere, dar noi, boierii moldoveni, nu
vrem una ca asta, cci abia v ateptm s ne scpai de ticloiile lui Ion Vod!
Astfel spunnd, s-a ridicat i l-a privit n ochi pe acel Turc nalt, cu faa tuciurie sub
turbanul de mtase:
Ct mi dai?
Turcul i-a uierat cuvintele rspunsului:
Cum ndrzneti s te negoezi cu mine, cine? Atta oaste avem, nct am putea
acoperi pmntul de la un capt la altul! Dar vrem s sfrim o dat cu Ion Vod! Ni-l poi da
prins fr vrsare de snge?
Da!
Cum?
Prea bine i prea uor! mi iau clrimea i m ntorc n tabr. Voi s venii nencetat.
i dac nu v-o place cum vi l-om aduce plocon, atunci las! Dar vrem pentru asta treizeci mii
Beglerbegul a poruncit spre ceilali Turci:
Numrai-i n cum treizeci mii
Ochii lui Irimie sclipeau. Dup aceea, el s-a aplecat la picioarele beglerbegului. Acesta a
fcut un pas napoi, ca la apropierea arpelui.
Irimie i-a vzut gestul.
Gheara amarnic a remucrii l zgria iar.

n vremea asta, malul vuia de ostile trecute cu luntrile i pe podul ntins. Mugeau bivolii
trgnd tunurile i harabalele cu poveri. Plcuri uriae de spahii pe cai albi se desfurau prin
lunci.
Lui Irimie i era destul o ochire bun, spre a-i da seama c sunt peste o sut mii.
S-a ntors la clrimile boierilor.
A vzut cum spahiii i stupeau i ei stteau cu capetele plecate.
Apoi, s-au nvrtejit ntr-un iuru nemaipomenit. Au fcut cale-ntoars, spre Cahul, la
tabere.
Au inut-o ntr-un galop nfricotor, pn la pndele cele mai naintate.
Vin Turcii?
Vin! Vin!
Sunt muli? Muli?
Cam la treizeci mii! i putem bea ntr-o lingur de ap!
Irimie s-a dus ntins la Ion Vod.
L-a gsit rnduind tunurile, mpreun cu Toader Mujdei.
Te-ai ntors, Irimie?
Precum vezi, Ion Vod! O dus, o venit, i vreme prpdit! Cnd am ajuns n
apropierea Dunrii, Turcii erau trecui dincoace, aa c ar fi fost nefolositor s m ncaier i s te
las singur! Dar n-ai grij, cci sunt prea puini fa de oastea noastr, abia vreo treizeci mii! E
destul s punem cele o sut optzeci de tunuri n btaie, i-i facem una cu pmntul! Sunt la
deprtare de o zi, i trebuie s ne rnduim de lupt!
Prea bine, Irimie! Chemai-l pe hatman Sverciovski, s ntemeiem sfat!
Cazacul a venit repede.
L-a privit pe Irimie ponci1.
Ion Vod se ntreba: cine s atace nti? Clrimea lui Irimie sau a lui Sverciovski? Ttarii
nc nu se artau, aa c amndoi aveau mn liber la Turci
Ion Vod! D-mi mie cinstea de a-i ataca! Otenii mei abia ateapt s se ncaiere cu o
oaste mare. Auzi-i cum i ascut suliele i sbiile!
ntr-adevr, tabra Cazacilor vuia de ipetele fierului.
Sverciovski i apucase mnerul sbiei. i-l strngea cu putere, de setea btliei. Venise
doar sub steagul lui Ion Vod, s fac treab! La Bucureti, la Brila, pe la ntriturile mrii,
luptase ca un paraleu, dar de cnd jinduia o lupt mare, cu
1 Ponci saiu, cruci.
Desfurri de pedestrime i clrime! S treac pe sub trsnetele artileriei tot nainte,
asemeni oimului!
Ion Vod era gata s-i dea lui cinstea atacului, ns Irimie a rs cu rutate:
Cred c nu e bine aa! Cinstea de a ataca nti i se cuvine Mriei tale! Vei pofti n fruntea
clrimii mele, lng mine! Dup un foc zdravn de artilerie, pornim n frunte cu Ion Vod!
Mde tiu eu? s-a auzit glasul lui Toader Mujdei. tiu eu dac-i bine aa?
Nu te amesteca, oprlane! a scrnit Irimie.
i astfel, toat noaptea au vuit taberele de pregtire. Apoi, a doua zi n zori, cnd s-au
artat capetele otii nvlitoare i cnd s-au rnduit de btlie, din aripa stng a frontului a pornit
la atac cavaleria lui Sverciovski. Se cutremura lumea de chiotele Cazacilor. Fulgerau sbiile.
Luceau lncile. Ion Vod a srit pe cal, dnd semn din sabie clrimii s se desfoare n galop,
dar atunci au nzuit spre el plcuri de rani, n frunte cu Mujdei-tunarul:
Treci peste noi, Mria ta, dar nu te lsm ntre boieri!
Taie-ne pe toi, spnzur-ne, dar treci n rndurile noastre, cci boierii te pot vinde!

Ion Vod a dat pinteni calului, dar Mujdei-tunarul i l-a apucat de zbale!
Nu, nu te lsm ntre ei, Ion Vod! Taie-mi minile, c altfel nu las zbalele!
Irimie l-a ameninat cu sabia.
Plecai! nainte! Pentru Moldova! a strigat Ion Vod, i a rmas n rndurile rnimii.
Trsnii din tunuri! a poruncit Mria sa spre tunari, dar atunci un chiot de groaz a trecut
prin rndurile ranilor: clrimea boierilor i scosese cumele i le pusese n sulie, gata s se
predea Turcilor!
Iat vnztorii notri! a strigat Ion Vod. Trsnii-i cu tunurile!
Cele o sut optzeci de tunuri au i nceput a vrsa foc nprasnic: ghiulele trsneau drept n
mijlocul trdtorilor i zburau pe sus capetele omeneti, mini, jumti de trupuri. Caii se
prbueau n vlmag, i lepdau mruntaiele n nechezaturi groaznice.
De la tunul lui, Mujdei l urmrea prin nourii de colb pe Irimie i lungea tragerea, o
ndrepta cnd la dreapta, cnd la stnga, dup fuga nelegiuitului. Deodat, cnd pilcurile
trdtorilor erau n faa Turcilor la o btaie de sgeat, au pornit s latre spre ei i tunurile
turceti, ntorcndu-i napoi.
Nici Turcii n-au n ei credin! a strigat Ion Vod.
Trsnii-i cu tunurile!
Prins ntre dou focuri, clrimea boierilor se nvrtejea, pe cmp, ngrozitor, i n
spatele ei, ca dup un zid mictor de aprare, Turcii naintau ncet.
Apoi, Mujdei nu l-a mai vzut dect pe Irimie, ntr-un galop nprasnic, spre asfinit.
Clrimea boierilor pierise n ntregime.
Am s te ucid, cine! scrnea tunarul, agitndu-i pumnul puternic spre fugar.
Cnd cele dou artilerii au tcut o clip, Ion Vod a vzut c fusese nelat asupra puterii
Turcilor, cci veneau spre ntrituri ca roiurile de lcuste.
Trsnii din artilerie Trsnii! poruncea el, avntndu-se nainte.
Ct de muli sunt vrjmaii, Ion Vod? l-a ntrebat un ran, nspimntat de mulimea
Turcilor.
i vom socoti n lupt!
Uneori, cnd tunurile ncetau, nu s-auzea dect o porunc:
Dai! Dai! Dai!
Sabia lui Ion Vod deschidea ulie printre vrjmai, tot nainte, nainte. L-a zrit
Sverciovski, fulgernd capetele cu sabia lui curbat, l-a auzit chiuind cumplit. Vrjmaii prindeau
s dea napoi, sub apsarea clreilor cazaci. Spahii pe mndri cai albi se prbueau n fug.
Copitele zdrobeau piepturile rniilor, rcnetele i vaietele se nteeau.
Dai! Dai! Dai! se auzea glasul sacadat al lui Ion Vod i turcimea se repezea
ngrozit n toate prile.
Tunurile mugeau nentrerupt, vrsnd foc i fier.
Deodat, soarele nu s-a mai vzut, acoperit de pulberile negre!
Printre mugetele tunarilor s-au auzit bubuiturile de tunet! O ploaie repede a prins s se
verse, i lupta continua, nprasnic, prin uvoaiele vzduhului.
Ion Vod n-a mai auzit la o vreme artileria lui!
Se ntreba dac nu cumva se udase pulberea!
Cnd Turcii s-au tras dup tunurile lor i cnd btlia a contenit, Ion Vod a vzut
adevrul crunt; dup pierderea prin trdare a clrimilor, a vzut i pulberea udat de ploaie!
Cum va mai lupta de-acum? Ostile Turcilor veneau nentrerupt, proaspete. Veniser i Ttarii, n
duiumuri nfricoate.
Scap-i zilele, Ion Vod! l ruga Toader Mujdei.

Las-ne pe noi s pierim, dar scap-i zilele!


Nu, btrne tunar! Ion Vod nu cunoate fuga! S-mi cad capul lng capetele voastre!
Cum s-a lsat noaptea, oastea lui s-a tras spre satul RocaniloR. nainte de a se apuca de
spat anuri, Ion Vod a intrat n rndurile Cazacilor. Le-a vorbit astfel:
Frai i prieteni! Cu credin ai slujit ara Moldovei!
Acum, a venit vremea s ne lum rmas bun! Ducei-v n pmntul vostru! V
mulumesc pentru credina voastr nestrmutat! Ai mei m-au vndut!
Nu, Doamne! a dat rspuns Sverciovski. Boierii nu erau ai Mriei tale! Ei sunt ai nimnui,
n-au ar! n ce ne privete, rmnem cu tine pn la capt!
Ct credin! a rostit Ion Vod, i a izbucnit n lacrimi.
Apoi, toat noaptea au spat anuri mprejurul satului.
S-au ntrit acolo, nct n zori, cnd vrjmaii i-au nconjurat din toate prile i au pornit
s-i bat cu tunurile, puin le psa vitejilor! Dar aria se nteea cu fiecare ceas. O grij mare a
trecut prin rndurile lor, cnd i-au dat seama c toate fntnile satului sunt secate. A prins s-i
ard setea nemiloas, ncet-ncet, ochii prindeau s le sticleasc, li se uscau gurile, le secau
glasurile; i s ias din cletele vrjmailor le era cu neputin. ^ Spau adnc pmntul, n
cutarea apei, dar degeaba! n puterea nopii, cnd licreau scnteietorii luceferi de var, ei i
lipeau buzele arse de buruienile cu rou. Nu mai puteau vorbi dect stins, ca pe patul morii, i
puneau tergarele pe anuri, s le umezeasc rou i le lingeau dup aceea, i i le nfurau pe
dup cap, s se rcoreasc. Gemeau prin somn, visnd c beau din ciuturi i cofe pline, se visau la
ruri rcoroase, la izvoare de munte i aria cretea, cretea cu fiecare ceas, cu fiecare zi.
Potopuri de foc pleoteau frunzele, iarba i trupurile nsetailor, iar oastea vrjmailor se tot
ngroa, cu bulucuri proaspete.
Cnd a simit c otenii lui Ion Vod prind a pieri de sete, Turcii se artau n faa lor, cu
ulcioare pline, bndu-le pn la funD. i trsneau Moldovenii i Cazacii cu ce apucau, dar alii se
artau cu ulcioarele pline, s le fac n ciud.
ntr-o zi, cnd din rndul Turcilor s-a auzit un glas, cernd ntemeierea pcii, Moldovenii
i Cazacii au rspuns cu armele.
i a doua zi s-a auzit acel strigt.
i a treia zi.
Nu, nu! striga Sverciovski.
Nici pomeneal! a adugat Ion Vod.
ns setea a prins s-i secere cu duiumul i inima lui Ion Vod se usca de jalea oamenilor.
Uneori izbucnea n lacrimi.
Viteji! a spus el ntr-o zi otenilor si. Dect s pierii voi, toi, mai bine punem pace,
vremelnic, pn trece valul
Un geamt a trecut prin oti:
Nu, Ion Vod, nu! Pierim mpreun!
ns de mila lor, Ion Vod a primit solia dumanilor, care i aduceau cuvnt scris pe hrtie
c dac pune pace nu i se va ntmpla nimic.
Ion Vod a pus i el ntrebarea: dar ostile lui vor fi lsate s se ntoarc n pace pe la sate?
Slobozi vor fi vitejii lui Sverciovski s se ntoarc la pragurile Niprului?
Aferim! au dat Turcii rspuns. Spre ncredinare c aa fi-va, s vin solie de la voi:
beglerbegul nostru va jura de apte ori, pe cartea Coranului, c nu vi se va ntmpla nimic!
Ion Vod a trimis solie. Beglerbegul a jurat de apte ori.
Nu te ncrede, Ion Vod! l rug Sverciovski.

Moldovenii l rugau cu lacrimi, s nu se potriveasc fgduinelor i jurmintelor


beglerbegului! ns Ion Vod a rmas nenduplecat de mila lor!
nainte de a porni, a trecut n rndurile Cazacilor, s-i ia rmas bun. Le-a mprit bani i
pjetre scumpe. Pentru toi avea cuvinte fierbini de recunotin, i curgeau lacrimile i abia i
inea firea. L-a mbriat pe Sverciovski, mult, puternic, ca pe un frate la bine i la ru.
Cui lai Moldova, dac vei pieri? l ntrebau pmntenii, srutndu-i mna i plngnd.
Lsai! Lsai, cci smna dreapt n-are moarte! Punem pace deocamdat, i vom
mai vedea dup aceea
Apoi, toate gurile au amuit, cnd Ion Vod a trecut ntritura!
L-au vzut intrnd n cortul beglerbegului!
ns, n scurt timp, au scos un rcnet ngrozitor, cnd l-au vzut aruncat afar din cort,
fr via. Au mai vzut cum Turcii l leag de cozile cmilelor i cum e rupt n buci!
L-au mai vzut capul,. Ridicat ntr-o suli, i cum beglerbegul nsui iese din cort i-i
nmoaie vrful iataganului n inima lui Ion Vod, rugndu-se Dumnezeului su crud s-i dea tot
atta vitejie ct fusese n sngele viteazului!
Apoi, deodat, ienicerii i spahiii au nvlit peste ntrituri, n rcnete, cu steagurile
desfurate.
Ne aprm pierim pn la unul! striga Sverciovski.
Pn la unul! Pn la unul! au rspuns Cazacii i Moldovenii.
Ba, eu, unul, nu vreau s mor! a strigat Toader Mujdeitunarul. Eu am o rfuial cu
Irimie! Hai, feciori, s ne ascundem pn trece cumpna1!
S-au cobort ntr-o fntn!
S-au acoperit acolo. Auzeau cum deasupra lor se desfoar mcelul.
Mori i muribunzi se prbuiser peste ei, acoperindu-i mai bine.
Apoi, dup ce mcelul a luat sfrit i Turcii au despresurat satul, Mujdei a ieit la lumina
soarelui.
Se stpnea s nu geam de jalea morilor!
L-au vzut i pe hatmanul Sverciovski, cu vinele gtului tiate. Murise cu ochii deschii
spre cristalul vzduhului nemrginit.
Tunarul Mujdei a rupt o frunz mare de brustur, l-a acoperit obrazul, s fie aprat de
mute.
Zrile erau pline de pulberile otilor turceti.
Tunarul plngea de se scutura cmaa pe dnsul.
Plngeau i soii lui.
Apoi, ura nemaipomenit le-a urcat din inimi, n ochi, umplndu-i de foc necrutor.
O s v rzbunm, vitejilor! a gemut tunarul. Haidem, feciori! ^ ncotro, btrne?
i-n fundul pmntului, s-l aflm pe Irimie
Au srit n a. Au dat vnt cailor!
i cum se pierdeau n zri, parc duceau n vrful lncilor, mai departe i mai departe, s-o
predea altor generaii, facla nestins a eroismului neamului romnesc!

SFRIT
1 Cumpn pericol.