Sunteți pe pagina 1din 39

BEN RICE

Pobby i Dingan
UNU.
Kellyanne a deschis ua de main i s-a furiat n dormitorul meu. Faa
i era umflat i palid i avea un aer confuz. A intrat i a zis:
Ashmol! Pobby i Dingan cred c au murit. Aa a zis.
Bine, am spus eu. Poate acum ai s mai creti i tu i n-ai s mai fii
aa de ameit.
Au nceput s-i curg lacrimile pe fa. Dar nu mi se fcea mil deloc de
ea, i nici vou nu vi s-ar fi fcut dac i voi ai fi crescut cu Pobby i Dingan.
Pobby i Dingan nu au murit, am zis, ncercnd s-mi ascund furia
printr-o sorbitur din cutia de Mello Yello. N-au existat niciodat. Chestiile care
nu au existat niciodat n-au cum moar. Nu?
Kellyanne mi arunc o privire feroce printre lacrimi, ca atunci cnd i-am
trntit n nas lui Dingan ua de la camionet sau cnd m-am dus unde ar fi
trebuit s fie aezat Pobby i am tras pumni i uturi n aer ca s-i art c
Pobby e doar o nscocire a imaginaiei ei. Nici nu mai tiu de cte ori m-am
aezat la mas spunnd:
Mam, de ce trebuie s punem masa de fiecare dat i pentru Pobby i
Dingan? Nici mcar nu-s adevrai.
Le punea chiar i mncare n fa. Zicea c sunt mai puin zgomotoi
dect mine i mai bine crescui i i meritau poria.
Nu-s ei cine tie ce parteneri de conversaie, ziceam eu.
i alte dai cnd Kellyanne o inea sus i tare c Pobby i Dingan sunt
adevrai, eu m puneam pe repetat:
Ba nu-s. Ba nu-s. Ba nu-s, pn se plictisea s zic asta:
Sunt. Sunt. Sunt, i o lua la fug acoperindu-i urechile cu palmele.
De multe ori am vrut s-i omor pe Pobby i Dingan, nu-mi pare ru s
spun asta.
Tata se ntorcea de la minele de opal plin de praf, cu barba ca fundul
unui cine care a fcut pe coad. Continua s repete:
Ashmol, am simit astzi! Mine o s apar un opal, fiule, i o s fim
milionari, la naiba! Pot 8 s i simt minunile alea stnd acolo n galerii, holbndu-se la mine. M msoar. Ateptnd. Au rou cu negru, Ashmol, pun
pariu pe ce vrei tu! Umbl vorba c Lucky Jes a scos o piatr de un milion de

dolari i un dinte fosilizat de mamut cu un opal n el. Suntem pe-aproape,


biete. Aproape. E clar c e ceva n pmntul la acolo pe care scrie
Williamson!
Serios?
Entuziasmul lui m cucerea de fiecare dat. M furnica pe spinare i
stteam cu urechile ciulite ca un copoi, cu limba atrnnd, urmrind ochii tatei
nvrtindu-i-se n cap. Erau ochi ciudai albastru cu verde i cu o urm de
aur n ei.
Ochi ca opalul, a zis mama odat oftnd, numai c un pic mai uor de
gsit.
Ei bine, n timp ce tata se nvrtea prin curte scuturndu-se puin de
praf i trgnd cte o duc de bere, Kellyanne i spunea:
Tat, fii atent! Aproape 1-ai stlcit pe Pobby cu picioroangele tale! Fii
atent la ce faci!
Dar tata era prea bine dispus ca s fac altceva dect s spun:
Ah, scuze, prines. Am clcat pe prietenii ti magici?
sta era tata. Noi doi nu i-am luat pe Pobby i Dingan n serios niciodat.
Dar erau alii care i luau. Cei mai btrni din Lightning Ridge erau ntrun fel ataai de Pobby i Dingan. Acetia renunaser s-i mai arunce priviri
amuzate lui Kellyanne i s o necjeasc n privina lor. Acum, cnd trecea pe
Opal Street, unii dintre btrnei se oprea i ziceau:
Na ziua, Kellyanne, 'na ziua Pobby, i ce mai face domnioara Dingan
astzi?
i venea s vomii n mijlocul drumului. Lightning Ridge era plin de
hbuci, dup cum vedeam eu. Parc le arsese soarele creierul de tot. Bine, i
eu eram cu capul n nori dup pietre preioase ca toi ceilali copii, dar nu eram
att de nebun s vorbesc cu prieteni imaginari, v garantez. Dar o dat Eraie
Finch a lsat-o pe Kellyanne s o nscrie pe Dingan n locul ei n concursul
Prinesa Opalului pentru c Kellyanne era rcit. Nu glumesc. i juriul a votato pe Dingan pe locul trei, i Nils O'Reiordan de la ziar a venit i a fcut o poz
cu Kellyanne innd-o pe Dingan de dup umerii ei invizibili, i s-a prefcut c
i pune ntrebri lui Dingan i chestii din astea. A fost penibil. Atunci cnd a
aprut ziarul era o poz cu Kellyanne purtnd o coroni de argint pe prul ei
lung i blond, i sub poz era o fraz de genul: Dou Prinese ale Opalului
Kellyanne Williamson (de opt ani) i prietena ei invizibil, Dingan, care a
ctigat 10 premiul al treilea n competiia Prinesa Opalului din acest an.
Plus c de fiecare dat cnd ne duceam la Khan, doamna Schwartz i
ddea sor-mi trei acadele i spunea:
Uite, Kellyanne. Una pentru tine, una pentru Pobby i una pentru
Dingan. Mi se pare c amndoi sunt bine.
Toi se cunoteau ntre ei n Lightning Ridge. i unii i cunoteau i pe cei
care nu existau, se pare. Pobby i Dingan o duceau chiar bine n micul orel.
Ai gsit ceva astzi? A ntrebat mama ntr-o sear dup ce s-a ntors
de la slujb de la Khan unde era casier.
Eu i tata ne odihneam dup o dup-amiaz de trud pe concesiune.
Nee. Nimic special.

Nimic?
O vedeam pe Kellyanne prin fereastr peste umrul tatei. Sttea pe un
morman de pietre i vorbea cu Pobby i Dingan, gura i se deschidea i se
nchidea, i ddea din mini de parc le explica ceva. Dar, de fapt, nu vorbea
dect cu noaptea i cu civa papagali. i dac ar fi fost cinstit ar fi
recunoscut atunci pe loc. Dar Kellyanne nu era aa, nu, nici vorb.
Unde e fetia mea? A ntrebat tata.
Afar la joac cu nite prieteni, a zis mama aruncndu-i tatei o privire
drept n ochi.
Cu Pobby i Dingan?
Da.
Tata a oftat.
Dumnezeule! Fata asta e sucit ru, a spus el.
Nu, nu e, a rspuns mama. E doar diferit.
E dus, am zis eu.
Eu a cam vrea s aib prieteni adevrai, mami, a spus tata. Nu pare
s se neleag prea bine cu ceilali copii de prin preajm.
Dar tu ce-ai vrea? A spus mama ridicnd vocea i punndu-i minile
n olduri. La ce naiba te ateptai atunci cnd i-ai trt familia ntr-un loc ca
Lightning Ridge? Ce naiba ateptai s se ntmple cnd creti o feti
inteligent cum e Kellyanne ntr-un loc plin de gropi i nelegiui i de ciudai?
Eu spun numai c lui Kellyanne i-ar prinde bine nite prieteni n carne
i oase, a continuat tata parc vorbind cu cineva ascuns nuntrul berii sale.
Mama pi apsat n buctrie.
Poate c chiar sunt adevrai! I-a strigat napoi dup ce zorni cteva
farfurii. Te-ai gndit vreodat mcar, tu, cu afurisita ta de imaginaie?
Tata fcu o fa ciudat.
Cine? Pobby i Dingan? Ha! 12
i-a terminat cutia cu bere, a pus-o dreapt pe podea i apoi a stlcit-o
pn a fcut-o un disc de tabl. Apoi mi-a fcut cu ochiul ca i cnd ar fi spus:
Stai c mai vine un val de atac, Ashmol! i a venit.
La naiba, Rex! M enervezi la culme. Serios! N-ai gsit nici un opal de
doi ani ncoace. Nici pomeneal de asta. i opalul e ndeajuns de adevrat
pentru tine. Nu mai conteneti s l visezi i s-i vorbeti prin somn ca unei
iubite! Ei bine, din punctul meu de vedere nici nenorocitul tu de opal nu
exist!
Dar ce a zis mama era o prostie, pentru c magazinele erau pline de opale
i erau poze cu opale peste tot i toat lumea vorbea despre ele, iar
cumprtorii japonezi ddeau bani cu furca s le cumpere. E lucru sigur. Am
vzut cum fceau asta cu ochii mei la Hawk's Nest.
Ei, dup ce mama a zis lucrurile astea despre opal i dup ce i-a fcut
numrul zicnd c nu mai e nici un ban n cutia de tinichea de sub pat, tata sa mbufnat puin i a tras vreo cteva uturi la pietricelele de prin curte. Dar,
deodat, ua s-a deschis i a intrat n cas plin de energie, cu o expresie nou
i cu un zmbet ciudat pe fa. i ce-a fcut? A nceput s o ntrebe pe
Kellyanne despre Pobby i Dingan, ce fel de zi au avut i ce or s fac n ziua

urmtoare. i nu mai fcuse asta niciodat n viaa lui pn atunci, niciodat.


Dar a f-cut-o pe un ton nct nu-i ddeai seama sigur dac glumea cu ea sau
nu. Kellyanne i studia faa cu grij, ncercnd s priceap ce se ntmpl. i eu
la fel. Aa i mama. i apoi tata a ntrebat-o pe Kellyanne dac poate s le fac
lui Pobby i Dingan o baie. i a ntrebat cu o fa serioas i cu o voce serioas,
iar n cele din urm Kellyanne a zis c da, dar numai dac avea voie s i usuce
ea dup aceea. Eu am zis:
Tat, ce naiba faci? tii c toat chestia asta cu Pobby i Dingan e
numai o prostie! N-o s se mai nvee minte niciodat dac vorbeti aa!
i tata a rspuns privindu-i picioarele:
Nu, Ashmol. Cred c n-am fost corect fa de Pobby i Dingan. Cred
c, pn la urm, ei chiar exist! i eu n-am vrut s recunosc pn acum.
A fcut o grimas i i-a frecat minile i a disprut n baie s dea
drumul la ap, n timp ce Kellyanne sttea n faa mea strlucind de mndrie i
aruncndu-mi un zmbet din prag de mi s-a fcut ru. M-am uitat la mama,
dar i ea avea o privire mulumit pe fa i s-a dus s pregteasc ceai i
biscuii. Am rmas la mas simindu-m de parc m lsase cineva pe o insul
prsit.
Ei, nu-mi place s m gndesc la asta, dar din momentul acela tata a
devenit nebun de legat. Acum, cnd o trezea dimineaa pe Kellyanne pentru
coal, se apuca s i trezeasc i pe Pobby i Dingan. Da, aa fcea. A nceput
s vorbeasc cu ei de parc ar fi fost persoane n carne i oase. i a aruncat pe
fereastr o grmad de bani ca s le cumpere cadouri bani buni care ar fi
putut s se duc pe un generator mai bun dac ar fi fost dup mine. O, da, tata
s-a distrat bine mergnd nainte cu treaba asta cu Pobby i Dingan. O dat
chiar i-a luat pe Kellyanne, Pobby i Dingan cu camioneta i i-a dus la Bore
Baths. Cnd am fugit cu prosopul pe spate s m ia i pe mine, tata a strigat:
mi pare ru, fiule. Nu pot s te iau i pe tine azi, Ashmol. Nu mai e
destul loc, acum c sunt aici Pobby i Dingan.
Mi-a fcut cu mna pe geam cu un zmbet larg i a plecat gndindu-se
c era un tip foarte spiritual. Uneori mama l ruga s vin s o ajute cu
splatul. Dar nu! Tata i ajuta pe Pobby i Dingan s se mbrace sau s i fac
temele. Kellyanne era n al noulea cer. Dar mama a devenit puin cam ciudat.
Nu cred c se putea hotr dac o enerva sau dac i plcea c tata devenise
prieten la cataram cu Pobby i Dingan. i cred c i Kellyanne a nceput s
neleag destul de repede c tata fcea toate astea s se rzbune pe mama
fiindc se luase de el, sau ceva de genul sta. Nu era un spiritual prea subtil,
tata, cnd era vorba de-aa ceva. n primul rnd c trgea la msea i c
petrecea prea mult timp prin min n ntuneric.
DOI ntr-o diminea cnd tata pleca spre min, s-a oferit s i ia pe
Pobby i Dingan cu el s mai fac micare ct era Kellyanne la coal. Cred c
ncerca s o despart de ei, acum, c m gndesc la asta. Profesorii lui
Kellyanne, vedei voi, se plnseser c nu se concentra la coal i c vorbea
tot timpul singur i strngea n brae aerul. Bine, trebuie s recunosc c era o
privelite amuzant s l vd pe tata cum pleac inndu-se de mn cu doi
copii invizibili. Kellyanne 1-a urmrit cu privirea, asigurndu-se c i ajut s

urce n cabina camionetei, iar apoi tata a pornit motorul, a fcut din mn pe
geam i s-a prefcut c le prinde centurile de siguran lui Pobby i Dingan.
Nu-i face griji, prines! A strigat. O s am grij de ei ct eti tu la
coal i o s m asigur c n-au s fac nici o prostie. Nu-i aa, Pobby? Aa e,
Dingan?
M cam ngrijora. Tata se transforma ntr-un ciudat. Chiar i vecinii
vorbeau despre el c umbla i vorbea de unul singur i tot felul de chestii de
genul sta. Ziceau c umbla mai beat dect de obicei.
n aceeai sear mama nc nu era venit de la lucru, iar tata buse cam
cu cteva beri peste msur, ca s zic aa. Cnta Heartbreak Hotel, i dansa
aa cam ca Elvis. tiam c uitase s-i aduc napoi pe Pobby i Dingan de la
min, dar n-am scos o vorb. Voiam s vd ce avea Kellyanne de spus despre
asta, aa c am stat linitit acolo jucn-du-m pe Super Mario-ul meu cu
bateriile pe duc, spernd ca Kellyanne s vin din buctrie i s nceap s
chiie. Tata s-a aezat i a nceput s povesteasc ce lucrase el n dupamiaza aceea. Mi-a spus c btrnul Sid, poreclit Morocnosul, gsise urme de
culoare cam la vreo douzeci de metri adncime, pe proprietatea lui. Am zis:
F dansul la ca al lui Elvis din nou, tat, chiar e grozav.
Bineneles c nu era grozav deloc, dar voiam s nu-1 las s se gndeasc
la ce fcuse n ziua aia. Ar fi putut s i aduc aminte de Pobby i Dingan ntre
timp. Din fericire, nu i-a amintit, iar Kellyanne a venit n grab din buctrie
unde ncercase s gteasc ceva dup instruciunile mamei.
Tat. Unde sunt Pobby i Dingan? Unde sunt? A strigat, ngrijorat.
Acum ai ncurcat-o, tat, am zis. Ar fi bine s inventezi ceva repede.
Faa tatei s-a fcut pe loc curcubeu. S-a rsucit n loc i a vrsat nite
bere pe jos.
Bun, prines! Calmeaz-te, drgu. Pobby i Dingan sunt aici, pe
canapea, lng Ashmol.
Kellyanne s-a uitat spre canapea.
Nu, tat, nu-s, a zis. Lor nu le place Ashmol. Unde sunt?
O, nu, asta e, a spus tata. Am uitat de tot. Sunt n grdina din spate,
ud plantele.
Kellyanne a rugit afar. S-a ntors palid la fa.
Tat, i-ai uitat pe Pobby i Dingan, nu-i aa? I-ai pierdut, nu?
Nu, prines, a zis tata. Calmeaz-te, scumpo. Erau n camionet cu
mine cnd m-am ntors.
Nu te cred, a spus Kellyanne cu lacrimi n ochi. Vreau s m duci
acum la min s i caut.
Asta era sor-mea! Era suprat ca un arpe tiat n dou.
Dumnezeule, Kellyanne! Am zis. Cnd i mai vine mintea la cap, fetio!
Tata prea puin dezndjduit.
Ei, prines, i tu acum. Stau i eu aici cu berea asta i discut cu
Ashmol. Eti sigur c micii ti prieteni nu sunt aici?
Foarte sigur, a spus Kellyanne tergndu-i ochii cu mneca.
Aa c tata n-a avut ncotro dect s o duc pe Kellyanne la proprietatea
Wyoming, unde erau minele noastre.

Hai i tu, Ashmol! A zis tata.


Nu, mulumesc, am spus ncrucindu-mi braele la piept. Nu conta
pe mine. Nu vedei voi filmul n care Ashmol Williamson s ias i s caute
dou chestii inexistente.
Dar pn la urm m-am dus cu ei, asigurn-du-m c plesci a
dezaprobare i dau din cap pe sturate.
Cnd am ajuns la min, ei au plecat s caute primprejur, strignd:
Pobby! Dingan! P-P-P-Pobbbbby! Unde suntei? Eu am stat nemicat
pe o grmad de deeuri i mi-am desfcut o cutie cu Mello Yello. tiam c tata
buse. Se gndea c dintr-un moment n altul Kellyanne i va imagina c i-a
gsit prietenii imaginari i c faa i se va lumina. Dar nu a fost aa. Ea a
continuat s i strige, prnd chiar ngrijorat. A alergat n toate cele patru
coluri ale terenului, cutnd peste tot. Pobby i Dingan nu erau de gsit
nicieri, a zis ea. i cine putea s se pun cu ea? Tata nu putea. Iar eu naveam nici n clin, nici n mnec cu treaba asta.
Au cutat dup grmezile de deeuri, n vechea rulot Miliard unde am
locuit noi cnd am ajuns prima dat n Ridge, pe dup mainriile de forat i pe
dup un plc de copaci. i pun pariu c n tot timpul sta tata se gndea:
Cred c o iau razna pe coclauri. Dac m-ar vedea ceilali mineri acum!
Tata tia ct se poate de bine, vedei voi, c doar Kellyanne era singura
care i va gsi pe Pobby i Dingan. El trebuia doar s atepte pn ce ea avea
s-i gseasc. Sau poate spera n secret c acesta era micul truc al lui
Kellyanne pentru a se despri de prietenii ei imaginari definitiv. Oricum,
continua s arunce priviri disperate nspre mine, stri-gndu-m:
Haide, Ashmol, d i tu naibii o mn de ajutor, vii?
Dar eu nu m agitam, i n final tata s-a aezat extenuat lng elevator
unde ventilatorul uria de aerisire era parc ncolcit ca un arpe, i a strigat:
Pobby! Dingan! Ascultai! Ascultai-m amndoi! mi pare ru c nu
am avut grij cum trebuie de voi! mi pare ru c v-am lsat aici! Am nite
acadele n buzunar dac vrei!
Asta era o minciun sfruntat. N-avea nici un fel de acadea.
Ei bine, n ultima or nainte de a se lsa ntunericul, tata s-a ridicat de
jos i a cutat din rsputeri. Trebuie s recunosc. S-a lsat n genunchi i s-a
trt peste tot prin mizerie. A cotrobit prin mormane de pietre. S-a uitat pe
dup copaci, prin faa copacilor, pe deasupra copacilor, pe sub copaci. A trecut
pe proprietatea urmtoare, a btrnului Sid, Morocnosul. N-ar fi trebuit s o
fac. Dar a fcut-o. A cutat ca nebunul, era lac de sudoare. S-a strduit mai
mult dect a fcut-o toat viaa la min, m gndesc eu. i era greu de crezut
c de fapt nu cuta nimic. Nimic. Nimic, nimic. i apoi lucrurile au luat o
ntorstur proast.
Btrnul Sid, care locuia acolo pe terenul lui ntr-un adpost fcut din
tabl galvanizat, a venit n fuga mare de dup un soi de salcie plngtoare i
s-a postat lng ruul de la colul proprietii noastre cu braele ncruciate.
Avea o musta mare i cenuie, i purta un fel cciul tmpit care l fcea s
par i mai ru i mai prost dect era. i credei-m c era prost. Umbla zvonul
c mnca oprle cu guler pe pine prjit la micul dejun. Btrnul Sid 1-a

urmrit pe tata cum s-a lsat n patru labe i s-a aplecat s se uite n puul
minei Morocnosului ca s strige:
Pobby i Dingan! Suntei acolo?
Sid nu pricepea nici o iot din ce se petrecea. Credea c tata voia s dea
spargerea la mina lui i s-i fure tot opalul. Apoi a strigat:
Hei! Tu! Rex Williamson! Ce naiba faci pe terenul meu?
Tata s-a ntors ctre el, tresrind, l luase pe nepregtite. A nceput s se
nroeasc i s se ruineze, iar apoi a ncercat s inventeze un soi de poveste
cum c i-ar cuta ceasul, dar pe la mijloc a schimbat-o ntr-o istorie cu o
pisic pierdut -dar a trecut i peste aia i s-a lsat n genunchi i a nceput s
croeteze una despre nu tiu ce lentil de contact pe care o pierduse. Totul a
ieit puin cam aiurea. Tata nu era cine tie ce priceput la minit.
Ai but, Rex?
M-am ndreptat spre Sid ca s dreg lucrurile.
Tata n-a but nimic, domnule Sid, am zis. Vedei, sor-mea are doi
prieteni imaginari pe care i cheam Pobby i Dingan poate ai auzit de ei -i
ea crede c tata i-a pierdut pe la min. i acum i cutm. Sun ciudat, tiu
dar sta e tot adevrul.
Sid prea complet nedumerit i destul de mnios. A zis:
Acum nu e cazul s te apuci s caui scuze pentru taic-tu, Ashmol
Williamson! Eti tu un biat iste, dar taic-tu mi jefuia mina, nu-i aa? Unii
dintre noi, minerii, l bnuiam de ceva vreme. Dar acum, uite i dovada! i tu
acum ncerci doar s i ii partea, nu-i aa?
Tata s-a ndreptat mpleticit ctre btrnul Sid innd pumnii ncletai.
A spus:
Acum ascult aici la mine, Sid. N-am jefuit nimic. Nu sunt ho. Ii caut
pe prietenii imaginari ai fiicei mele i ai face naibii bine s crezi asta, amice!
Dar Sid nu nghiea deloc gogoaa.
Poi s vorbeti despre unii nevzui ct pofteti, Rex Williamson, a zis.
Dar am avut eu bnuielile mele n ceea ce te privete. Muli dintre noi au avut.
Te-am reclamat deja la autoritatea minier, i imediat ce te-am vzut pe teren
la mine adulmecnd dup opalul meu, primul lucru pe care 1-am fcut a fost
s anun la poliie, i uite c au i ajuns!
Zgomotul unei maini a ajuns la urechile noastre i n scurt vreme a
aprut o main de teren a poliiei mergnd erpuit pe drumul rocat prfuit
care ducea spre min. A tras lng vechea rulot Miliard i au ieit din ea doi
poliiti. Nite vljgani mthloi cu plrii i insigne i alte rahaturi,
ncepusem s m ngrijorez. Kellyanne nc i mai cuta prin preajm pe Pobby
i Dingan, iar tata ncepuse s urle s nu ndrzneasc btrnul Sid s l fac
ho, el care lucrase cinstit de cnd Dumnezeu tie, i a fost i un cetean
respectabil de cnd se tie. i apoi m-am dus la unul dintre detepii de poliiti
i i-am spus adevrul despre Pobby i Dingan i ce fcea tata pe proprietatea
btrnului Sid. Dar n-am apucat s ajung prea departe cnd, deodat, am
auzit un zgomot de ncierare i un mormit i m-am ntors la fix s vd cum
tata i-a pierdut cumptul i i-a tras btrnului Sid una drept n nas. Ei bine,

i dup aia poliia a tbrt pe tata ntr-o clipit i 1-au legat cu ctue i aa
mai departe. Kellyanne a venit panicat ntr-un suflet, zicnd:
Lsai-1 pe tata n pace! Lsai-1 n pace! Dar tata a fost nghesuit n
maina poliiei i dus. i noi rmsesem singuri. Iar apoi Kellyanne s-a aezat
pe o grmad de deeuri i a nceput s plng cu sughiuri, pentru c trebuie
s recunosc c era cam mult pentru ea i nu putea fa la aa ceva: s pierzi
dou buci prieteni imaginari i una bucat tat adevrat n aceeai dupamiaz!
Pentru o vreme n-am tiut ce s fac. Am rmas uitndu-m la una dintre
chestiile alea pufoase rtcind n btaia vntului pe deasupra terenului nostru.
i m-am gndit la tata i la beleaua n care se bgase. i apoi am zis:
Kellyanne, hai, ar fi mai bine s mergem acas. Pobby i Dingan se vor
ntoarce la noapte singuri i tatii or s-i dea drumul imediat ce o s se
lmureasc treaba, iar poliia o s neleag ce fcea pe terenul lui Sid. Hai,
mergem pe jos napoi s i spunem mamei, s se termine cu chestia asta o dat.
Dar Kellyanne nc mai prea ngrijorat. i-a trt picioarele pn la
puul minei i a pit peste banda tras n jurul gropii s nu cad oamenii
nuntru. S-a lsat n patru labe i a aruncat o privire peste margine. i le-a
strigat numele lui Pobby i Dingan acolo, nuntrul puului. N-a venit nici un
rspuns, bineneles. A rmas aa, n aceeai poziie, uitndu-se n pu o
jumtate de or.
Asta chiar n-ar face ei, a spus ea. Nu ar face ei aa ceva.
n vreme ce Kellyanne fcea asta, eu m-am dus la btrnul Sid
Morocnosul care nc mai avea ochii umezi de la durere i se inea de nas,
umblnd de colo-colo s verifice dac materialul din care se extrage opalul mai
era acolo. I-am spus:
Ai fcut o mare greeal, domnule Sid. Noi, familia Williamson, doar i
cutam pe prietenii imaginari ai surioarei mele. Nu suntem nicidecum hoi.
Btrnul Sid a scuipat pe jos i a zis ceva de genul c familia noastr
trebuie s-i fac un control la cap, i cum mama era un om prea bun pentru
locul sta, i ct i prea lui de ru pentru noi c tata e un ho, i cum se
zvonea c tata venise n Ridge tocmai pentru c se ascundea de mna legii. i
m-am enervat aa de tare c am plecat trgnd-o pe Kellyanne de bra n mar
forat pn acas. Ne-a luat o or i jumtate, i tot drumul Kellyanne s-a
smiorcit c i-a pierdut pe Pobby i Dingan i c n-or s mai poat dormi sau
mnca pn nu-i gsete, i c dac ei ar fi fost acolo 1-ar fi putut salva pe tata
i nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. 26
Micua ei feioar era toat acoperit cu praf alb de ziceai c e o
fantom.
Era ntuneric de tot cnd am ajuns acas, iar mama deja aflase ce s-a
ntmplat de la poliie i ne-a trimis la culcare zicndu-ne s nu ne facem griji
pentru c totul se va rezolva curnd. Dar n-am mai vzut-o att de nervoas,
panicat i nedumerit n viaa ei. i lumina de la dormitorul ei a rmas
aprins toat noaptea, v jur.
i n noaptea aia, pe la dousprezece, Kellyanne s-a strecurat n
dormitorul meu prin ua aia de Dodge pe care tata a aranjat-o pentru mine ca

s fac mersul la culcare mai interesant. i sor-mea s-a uitat la mine palid i
confuz i mi-a zis:
Ashmol! Pobby i Dingan cred c au murit. i a rmas aa n pijama,
nelinitit i plin de durere. Dar eu eram cu mintea dus la tata, m gndeam
c era la nchisoare i c toat povestea asta se ntmplase din cauza lui Pobby
i Dingan. Apoi am ncercat s mi dau seama cum ar putea s fie vina lor, de
vreme ce ei nici mcar nu existau.
i am adormit gndindu-m la toate astea.
TREI.
Cnd m-am trezit a doua zi, mama mi-a spus c tata a rmas la
nchisoare peste noapte, dar a fost eliberat i trimis acas pn va avea loc un
proces sau cam aa ceva, prin care se va dovedi c tata n-a jefuit proprietatea
btrnului Sid. Mama, ns, i ieise din mini de ngrijorare, i a zis c tata ar
trebui s nu-i mai scoat capul la vedere n Ridge i s stea pe acas o vreme
pn mai trece valul i pn o s-i recapete respectul minerilor. Jaful, vedei
voi, e cam acelai lucru ca i crima n Lightning Ridge chiar ceva mai ru.
L-am ateptat s ajung acas i am jucat un ah ca s mai treac
timpul i s ne mai linitim. I-am dat mamei mat n cincisprezece mutri. Nu
m putea bate nimeni la ah, i cred c ntr-o zi o s ajung cine tie ce mare
maestru. Ori asta, ori agent secret ca James Bond. Dar trebuie s recunosc c
28 de data asta mama nu se concentra prea bine, aa c a uurat foarte mult
treaba nebunilor i a cailor mei. Problema era c mama se tot uita pe fereastr
cu o privire nuc i eram destul de sigur c se gndea nu numai la tata, ci c
i era dor i de bunica ei englezoaic, i de prietenii ei din Anglia pe care i
lsase acolo cu douzeci de ani n urm.
Oricum, cnd tata a ajuns n cele din urm acas, dup-amiaza trziu,
ne-a mbriat pe toi i ne-a zis c n nchisoare a fost totul n regul, cam ca
la un motel, numai c paturile erau tari i c barurile nu erau din alea la care
se servea bere. Ne-a zis s nu ne facem griji c o s rezolve el tot blciul sta
aa cum trebuie. Numai c nu prea tia el exact cum. Mama i-a spus c mai
bine n-ar ncerca nimic i c ar fi mai bine s stea linitit i s nu mai fac
valuri ca s nu mai intre n necazuri pn la proces. Iar apoi tata m-a ntrebat
dac Pobby i Dingan s-au mai ntors. Am scuturat din cap.
Kellyanne crede c s-ar putea s fie mori, am zis.
E foarte suprat, a spus mama. A fost mbufnat toat ziua. Nu
trebuia s fii aa de imprudent, Rex, chiar nu trebuia.
Nu trebuia s fac eu multe lucruri, a zis tata dnd drumul la un oftat
prelung.
Dar era bucuros c s-a ntors. i cred c era bucuros i pentru toat
atenia pe care o primea de la noi. Eu chiar m-am dus i i-am adus o sticl de
bere din frigider i apoi am stat lng el i 1-am ntrebat mai multe chestii
despre nchisoare. Apoi am vorbit despre opal toat ziua pn s-a lsat
ntunericul i pn s-a auzit un strigt ngrozitor i mama s-a repezit nuntru
zicnd:
Oh, Doamne! Doamne! Ajutor! Aducei ap! Aducei ap repede! A
alergat n buctrie i a nceput s umple o gleat cu ap de la chiuvet.

Ne-am repezit n faa casei i ce m-a izbit din prima a fost un miros de
fum ca acela de trabuc. i apoi, cnd mi s-au obinuit ochii cu ntunericul, am
zrit nite forme cenuii rsucindu-se destul de nfricotor spre cer. Dansnd.
Dar tata a optit:
Doamne! Ne-au dat foc la gard!
i apoi mi-am dat seama c acele forme erau rotocoale de fum, i unii
dintre parii de la gard luaser foc la vrf. Lumina flcrilor dansa pe pereii
csuei noastre i lumina nite dungi ntunecate enorme, ca de zebr. Erau
litere scrise cu o vopsea din tub sau aa ceva, i scria acolo:
S ARD HOII.
Mama a aruncat gleata cu ap pe stlpul gardului, n vreme ce eu am
fugit s mai umplu cteva, iar tata s-a oprit holbndu-se la cuvintele scrise pe
peretele de lng fereastra camerei de zi. Era acolo cnd m-am ntors, tot
privind pierdut, cu mna la ceafa, fr s scoat o vorb. Apoi a disprut n
spatele casei s caute nite vopsea. Dup ce s-a stins focul, m-am dus n
camer la Kellyanne i i-am spus ce se ntmplase. Dar ea doar s-a ascuns sub
ptur i n-a zis nimic.
PATRU.
Cam de atunci Kellyanne a nceput s se simt foarte ru. Nu-mi pot
explica asta i nici nu cred c cineva ar putea. Sttea doar n pat zicnd c se
simte foarte obosit i ngrijorat pentru c Pobby i Dingan nu s-au ntors, i
c nu tie sigur dac sunt mori sau nu. Ar putea s fie nc rtcii prin
minele de opal, pierdui i nspimntai, i acolo erau porci slbatici i erpi i
tot felul de chestii, i venea s vomite numai cnd se gndea la asta. Pobby i
Dingan ne bgaser deja destul de tare n rahat, mulumim foarte mult, i eram
suprat pe ei. Chiar nervos al naibii c ne-au stricat numele familiei. i la
nceput m-am gndit c Kellyanne se preface, zicnd c e bolnav aa cum a
inventat i c are prieteni. Dar am auzit-o vomnd n toalet. Chiar era
bolnav. Chiar era. 32
Nu voia s mnnce nimic. Mama 1-a chemat pe Jack Vraciul care a
venit i s-a aezat pe patul lui Kellyanne i a fcut nite chestii cu stetoscopul.
I-a zis mamei c Kellyanne sufer de o boal pe fond nervos sau depresie, i c
avea febr. A ncercat s o conving s mnnce cte ceva. Dar ea nu voia. I-a
zis c dac mai continu aa va trebui. S o duc la spital i s o hrneasc
forat prin nite tuburi dezgusttoare. I-am spus lui Jack tot ce s-a ntmplat
cu Pobby i Dingan, dar el doar a zmbit i s-a ncruntat i a zmbit din nou i
a folosit cuvinte ca sindrom i clinic i psihologic foarte mult. Bine, nu
tiam eu ce nseamn cuvintele alea, dar sunau ca nite cuvinte destul de
inutile pentru mine.
nainte ca Jack Vraciul s plece, a mai rmas s mai vorbeasc cu tata
despre noul su picamer. I-a spus c a auzit i el despre balamucul de la min
i c l susinea pe tata pn la capt i c nu credea o iot din zvonurile care
se rspndeau prin Lightning Ridge ca un foc n preerie. Dar era ceva ciudat n
felul cum se purta Jack Vraciul. Era cam agitat. i cnd a zis ca lui Kellyanne
i-ar fi mai bine ntr-un spital, eu cred c a zis-o pentru c nu avea ncredere c
ai mei vor avea grij cum trebuie de ea. n plus, atunci cnd mama 1-a rugat s

rmn la cin, a inventat o scuz cum c trebuia s se duc la un dans


undeva i a luat-o la goan iute ca un varan.
Tata a nceput s pleasc i el. A zis:
Nici un idiot n-o s-mi duc prinesa mea la vreo tmpenie de spital, i
a repetat de o sut de ori. Noi, familia Williamson, putem s avem grij unii de
ceilali foarte bine. N-avem nevoie de poman sau de ajutor de la nimeni!
Trziu n noapte se plimba de colo pn colo, cltinnd din cap i
spunnd:
Ai dreptate, mami. Toate astea sunt din vina mea. Poate c era mai
bine dac n-am fi venit niciodat n Ridge. Ea e mai sensibil. Prea bun
pentru locul sta. O necjesc ceilali la coal, nu-i aa?
Aa era tata. A nceput s se nmoaie de tot la inim i a nceput s i
fac drum ctre o sticl de bere. i apoi a plns. Era ca i cum berea i intra
prin gur i ieea prin ochi.
Ei, mama i tata nu ndrzneau s i spun lui Kellyanne s termine cu
chestia asta o dat pentru totdeauna sau s-i explice fr ocoliuri c Pobby i
Dingan existau doar n imaginaia ei i c ar trebui s opreasc naibii toat
treaba asta. O mai fcuser mai nainte o dat, vedei voi, i Kellyanne a luat-o
un pic razna i a nceput s urle de a crezut tot trgul c vine vreun atac aerian
cu rachete nucleare din Frana. Se nvaser minte c nu-i 34 cazul s-i
spun sor-mi c se prostea. Kellyanne nu primea prea bine genul la de
critic.
Aa c acum Kellyanne doar zcea n pat. Dormea sau pur i simplu
sttea ntins, scncind. Asta era tot ce fcea. Slbise att de tare c nici nu
mai ziceai c e cineva sub ptura de pe pat.
Toat treaba asta ncepuse s-mi zornie prin minte i n fiecare zi m
strecuram prin ua de main n camera mea i m cocoam n pat i m
gndeam, mi nchipuiam c trebuie s fie sfritul lumii pentru c o luaserm
toi razna. Pobby i Dingan mi dduser familia peste cap i nici mcar nu
erau acolo. i nu erau, de altfel, nicieri. i, cu toate c m gndeam c sormea era icnit, nu-mi plcea s o vd n starea aia i s o aud cum vomit n
toalet. i mai voiam ca tata s se nveseleasc i s plece la min din nou,
voiam ca mama s nu-i mai fac griji i s nu-i mai fie dor de cas, plus c
voiam ca numele nostru, Williamson, s i reia strlucirea i s fie n regul.
i, de asemenea, mai tiam ct se poate de bine c rspunsul la toate
aceste probleme era chiar la Pobby i Dingan.
i am mai priceput o chestie. Nu-mi plcea s o recunosc, dar mi se
prea mie c singurul fel n care puteam s o fac pe Kellyanne s se simt mai
bine ar fi s i gsesc pe Pobby i Dingan. Dar cum poi s pleci n cutarea
unor prieteni imaginari?
Am stat treaz toat afurisita aia de noapte ncercnd s dau de captul
problemei. Mi-am dat seama c primul lucru de fcut ar fi s pun ct de muli
oameni posibil s i caute, sau s pretind c i caut, astfel nct Kellyanne s
tie c oamenilor le pas, c cred n prietenii ei imaginari i vor s ajute. Vedei,
mi aminteam c de fiecare dat cnd lumea o ntreba despre Pobby i Dingan,
Kellyanne era foarte fericit. De obicei, asta fcea un zmbet s i se strecoare

pe fa. i mi se prea mie c dac ar fi mai muli oameni care s i pun


ntrebri despre ei, ea i-ar reveni mai repede. i mai tiam al naibii de bine c
erau civa oameni care o plceau foarte mult pe Kellyanne, chiar dac n
privina noastr, restul familiei Williamson, nu prea tiau ei ce prere s aib.
i mai erau unii care aproape credeau n Pobby i Dingan sau care erau destul
de simpatici i nelegtori n legtur cu subiectul sta. i mi-a venit n minte
c dac oamenii aceia credeau n prieteni imaginari i tmpenii din astea, sau
dac tiau ct de reali erau pentru Kellyanne prietenii ei, ar fi putut s cread
c tata chiar i cuta pe la min, nu c jefuia proprietatea btrnului Sid.
Cele dou probleme preau s mearg bine mpreun, cumva.
Aa c uite ce am fcut, n ziua urmtoare am umblat prin ora pe la
magazine i le-am spus 36 oamenilor de ce era bolnav Kellyanne. M-am dus la
Wild Dingo, chiar i la The Digger's Rest, acolo unde obinuiau s bea cei mai
duri dintre mineri. Am zis:
Salutare, sunt Ashmol Williamson, am venit s v spun c tata nu e
ho i c sora mea e bolnav pentru c i-a pierdut prietenii imaginari.
S-a fcut deodat linite i apoi unul dintre mineri s-a apropiat de mine,
m-a nfcat de guler i m-a tras n sus de nu mai atingeam pmntul cu
picioarele. M-a tras aa de aproape de el, nct i simeam respiraia mpuit,
i a zis:
Ascult aici, biete. Du-te i spune-i lui taic-tu c dac i arat
vreodat moaca pe aici el o s devin cel imaginar. Pricepi? Imaginar! Ai bgat
la cap? Mort! Ei bine, mai aveam un pic i m scpm pe mine, cnd mai muli
mineri s-au apropiat i i-au spus isteului:
Las-1 jos, amice. Rex Williamson e prieten de-al meu i copii ia sunt
copii de treab.
Atunci idiotul m-a aruncat pe podea i i-a zis omului:
Ar trebui s te uii mai bine cine sunt prieteni ti!
Iar apoi a ieit. Cei care interveniser m-au ridicat, m-au scuturat de praf
i m-au ntrebat dac am pit ceva. Le-am zis c da, dar c eram ngrijorat n
legtur cu sora mea, Kellyanne, pentru c se simea foarte ru i c ar putea fi
dus la spital, i c vreau s-i cur numele tatei pn o s strluceasc.
Am avut o zi plin, plinu. Am mers la clubul de Bowling s vorbesc cu
cei care jucau popice acolo, m-am dus i la motelul Wallangalla unde era o
coal de dansuri. Trebuia s m vedei. Am ncercat s m duc la oamenii care
dansau s i opresc din dansat ca s m asculte, dar erau prea ocupai cu
micrile lor i m tot ncurcam printre braele lor. Cnd am vzut c nu
reuesc altfel, m-am dus la la care punea muzica, am nfcat microfonul i
am strigat:
Doamnelor i domnilor! V rog s m iertai pentru c v ntrerup
dansul, dar numele meu este Ashmol Williamson, i sora mea este bolnav i
v rog s o ajutai s i gseasc prietenii imaginari mine diminea!
S-a auzit o uiertur urt de la microfon, de parc nu i-a plcut ce am
spus i apoi toi, aproape cincizeci de oameni, s-au oprit din dansat i s-au
ntors ctre mine imediat. S-a fcut o linite ciudat, iar apoi am auzit oamenii
mormind numele tatlui meu i optind cuvntul ho unul ctre cellalt i

civa dintre ei s-au ncruntat la mine, i dintr-o dat am neles cum ar putea
s se simt un nar, n fine, am tuit n microfon i am explicat cu voce
tremurnd ce e cu sora mea i Pobby i Dingan i cum a intrat tata n
necazuri cu proprietatea btrnului Sid. i le-am spus c lui Pobby i Dingan
nu le-a plcut nimic mai mult dect dansul, ca i lor, i c dac nu-i vom gsi
nu vor mai avea ansa s fac asta niciodat. i apoi am rmas fr subiecte
de discutat i m-am simit cam ciudat cu toat mulimea aia de oameni
uitndu-se la mine, aa c am pus jos microfonul i am ieit n fug afar, mam aruncat pe biciclet i am dat din pedale cu picioarele tremurnd'de emoie.
M-am dus aproape peste tot. M-am dus la cimitirul de maini i am
vorbit cu Ronnie care m-a recunoscut fiindc m tia de cnd mi dduse ua
aia grozav de Dodge. M-am dus la taberele de la Old Chum i Vertical Bill i la
Two Mile. i unii dintre oameni i-au optit ntre ei lucruri despre tata, iar alii
nu. Unii chiar au crezut c sunt nebun de tot. Alii erau chiar ei nebuni
oricum, aa c nu era mare diferen. M-am dus i le-am spus chiar i
turitilor de la Big Opal. Acetia m-au mngiat pe cretet i au zmbit
optindu-i unul altuia n limbi ciudate. Un american gras m-a filmat cu o
camer video i mi-a spus s zic ceva drgu ca s m arate i prietenilor de
acas. Dar cnd a venit momentul n-am putut spune nimic i nu-mi venea
prea tare s zmbesc. Aa c i-am artat cum l imit eu pe James Bond zerozero-apte cnd m ntorc brusc i trag cu pistolul ca pe caseta aia cu filmul pe
care i-au dat-o prinii lui Brent dup ce au gsit opal la Three Mile. i i-am zis
turistului la cum o s cresc mare i o s am un pistol ca James Bond i toate
chestiile alea. Dar apoi mi-am dat seama c pierd vremea i Kellyanne era
bolnav i tata fusese fcut ho i c pe turitii ia i durea n cot.
M-am dus la primrie unde civa copii de culoare exersau un dans
tradiional Korobo sau ceva de genul sta cu profesoara lor purtnd costume
haioase i fluiere colorate i tobe. Am stat puin acolo i i-am urmrit i am
tras o porie de rs cnd am vzut ce caraghioi erau. Apoi unul dintre ei a
venit n fug ctre mine cu o suli i mi-a spus c mi-o mplnt undeva dac
nu ies imediat afar de acolo. Dar profesoara 1-a oprit, a claxonat din fluierul
la colorat al ei i i-a spus s-i in gura i s se ntoarc la dansul lui
vntoresc. Dar nainte s se apuce din nou s danseze am reuit s strecor
cteva vorbe despre ct de bolnav era Kellyanne i am mai ntrebat dac ar
putea cumva s fac un dans s i conjure pe Pobby i Dingan a doua zi.
Profesoara a zis c or s se gndeasc cu siguran la asta dac vor avea timp,
iar apoi a nceput s-i trag tare cu strmoii care credeau c opalele erau
periculoase i nesate cu spirite malefice i cum c poate familia mea pltea
preul 40 pentru faptul c veneram opalul i pentru c am forat guri oribile n
frumosul pmnt aborigen.
Oricum, mi-am fcut plinul cu miere din asta, cum zicea tata, aa c am
plecat s nvrt praful cu bicicleta pe drumuri la alte o sut de locuri
spunndu-le oamenilor despre Kellyanne i cum se mbolnvise pentru c i-a
pierdut prietenii imaginari. Era o zi clduroas i trudisem din greu, aa c mam asigurat c mi-am fcut plinul cu Mello Yello ca s nu mi se usuce gura de
la atta explicaii pe care le ddeam. Cnd le spuneam oamenilor ce se

ntmplase cu sor-mea, unii se uitam la mine de parc eram srit de pe fix de


tot. Dar muli dintre ei deja tiau despre Pobby i Dingan pentru c aveau copii
care mergeau la aceeai coal cu Kellyanne, la Waglett, i acetia o vzuser
vorbind cu ei n vechiul autobuz al colii. O fat mai mare ca noi, de la parcul
de rulote, s-a apropiat i m-a ntrebat:
Eti fratele lui Kellyanne? Mama mea zice c voi, tia din familia
Williamson, suntei proti i c tatl tu e un ho i un beiv, aa c ar fi mai
bine s pleci, dac nu te pocnesc aa cum am poc-nit-o i pe sor-ta atunci la
Bore Baths.
I-am artat degetul la care-1 tiam eu i am pedalat repede, pentru c
era prea mare pentru mine. Dar a strigat din urma mea:
Singurii prieteni pe care voi, familia Williamson, i avei sunt cei
imaginari! S nu uii asta, Ashmol Williamson!
Dar unii oameni chiar au fost de treab n privina asta. O femeie mi-a
dat un Mello Yello i o prjitur i m-a ntrebat cum se mai descurca mama la
supermarket. A zis:
Cu ct mai repede or s o duc pe drgua ta de surioar la spital, cu
att o s fie mai bine.
Am rspuns:
Da. Dar e mai complicat dect att, doamn Wallace. Vedei, Kellyanne
e bolnav de ngrijorare; nu e bolnav de spital.
Am ntlnit i un puti care tia la fel de mult despre Pobby i Dingan ca
i mine. Mi-a zis c nu i plcea Kellyanne prea mult, dar c, dup prerea lui,
Pobby i Dingan erau de treab. Mi-a spus c el avea un prieten imaginar mult
mai bun dect avea Kellyanne. Era un ornitorinc ninja verde gigantic numit
Eric. Totui, nu vorbea cu el.
Un btrnel cam ntr-o ureche care avea un papagal m-a dus ntr-o dub
veche unde sttea el i mi-a spus c a auzit-o pe Kellyanne vorbind cu Pobby i
Dingan o dat cnd era ea la cursele de capre din ora. C sttea cu trei
acadele n mn pe strada Morilla. Btrnul miner mi-a spus c el crede c
Pobby i Dingan chiar existau i c i va cuta ct de atent poate cnd o s ias
prin ora.
Mi-a mai zis i c o s ntrebe la Steve's Kebabs s vad dac s-au oprit
pe acolo s mnnce, i c va scrie un poem care se va chema Haidei acas,
transparenii mei! i o s-1 distribuie ntre amicii si poei de prin boschei.
Moneagul sta ciudat nu prea s neleag c tot ce voiam eu era s pretind
c i caut pe Pobby i Dingan. Dar asta e.
Am stat pn s-a lsat ntunericul s le explic tuturor familiilor acestea
din Lightning Ridge c a doua zi diminea trebuiau s ias pe strada Opal i
pe drumurile celelalte i s fac un mare spectacol cutndu-1 pe Pobby i
Dingan, astfel nct Kellyanne s vad c oamenilor chiar le pas de ei. Le-am
explicat i ce i s-a ntmplat tatei i ce ncurctur a fost i chestia aia. i cum
Pobby i Dingan nu erau adevrai, dar Kellyanne credea c sunt, i c asta
conteaz, i c tata nu era un ho, dar oamenii credeau c este, i c i asta
conteaz. Unii oameni au fost chiar drgui i mi-au dat cteva pungue cu

Twisties, i eu m-am plimbat clefind i lipind anunuri pe care le fcusem eu


pe care scria:
PIERDUI! AJUTOR!
PRIETENII LUI KELLYANNE WILLIAMSON, POBBY I DINGAN.
DESCRIERE: IMAGINARI. TCUI.
RECOMPENS PENTRU GSIRE.
Am pus adresa noastr i am lipit anunurile sus pe stlpii de telefon, pe
perei i mainrii i pe alte rahaturi. Cnd m-am ndreptat pe biciclet spre
cas i urmream pe oamenii care se uitau la anunuri i am observat c pe
unele oamenii mzgliser cu scris mare Ho dar am observat i c multe
dintre ele rmseser intacte. Asta mi s-a prut un semn bun. Muli oameni
zmbeau sau rdeau. M-am culcat n noaptea aia destul de mulumit de mine
pentru c am ncercat mcar s cur numele familiei i c le-am luat tuturor
aprarea. i c n-am mncat nici o btaie ceea ce era ct se poate de bine.
ntre timp, Kellyanne nu ncepuse s se simt mai bine i nu zicea nimic
altceva dect mormia numele Pobby i Dingan, iar mama i tata stteau tot
timpul lng patul ei lundu-i temperatura i spunndu-i c totul va fi bine i
dndu-i sup, pe care ea o refuza. Tata tot se plimba de colo pn colo innd
strns o scrisoare de la spital n care scria c Kellyanne trebuia s mearg
acolo imediat pentru c trebuiau s-i fac nite teste. Ai mei, trebuie s
recunosc asta, ncepeau s se gndeasc c spitalul era singura cale de
scpare.
Atunci cnd plapuma pe care toat lumea o numete noapte a nvelit de
tot Lightning Ridge, eu stteam n camer la mine, cu capul scos pe fereastr,
i am zis un fel de rugciune. Am zis ceva de genul:
Te rog, f-i pe oameni s se duc s i caute pe Pobby i Dingan mine!
i mi-am strns minile laolalt.
Arunci cnd am terminat rugciunea, am realizat c n-am pus i o
adres la ea, am continuat optind:
P. S. Rugciunea asta este pentru Dumnezeu sau altcineva puternic
care poate s m aud, i cnd m ntrebam dac n-ar fi fost mai bine dac ma fi rugat la cineva mai tare cum ar fi James Bond mi-a fost distras atenia de
zgomotul fcut de mama i tata care strigau unul la altul n dormitorul lor. Dar
am prins abia cteva vorbe pentru c se auzea nfundat de parc strigau cu
buci de prjitur n gur. Dar am auzit-o pe mama spunnd c nu mai putea
i c i era dor de acas, de Anglia i bunica i c se sturase s lucreze casier
la Khan's i c nu era n stare s aib grij de familie singur. Iar apoi 1-am
auzit pe tata strignd ceva n legtur cu Majestatea Sa i repetnd un nume
de brbat, dar nu-mi mai aduc aminte exact care era. Probabil vreun alt iste
care i spusese din nou ho tatei i 1-a enervat iar.
CINCI.
A doua zi m-am trezit devreme, am nfulecat micul dejun, am prins nite
buci de carton la spie cu panglici de crp i am bgat a patra prin ora
fcnd ca o motociclet. Era un ir de camioane care se ndreptau spre mine i
din deprtare se auzeau nite instalaii de forat. Se prea c tot oraul era pus
pe minerit ca de obicei. Dar, dup aia, tocmai cnd mergeam pe strada Opal,

am vzut o grmad de oameni ghemuii cutnd pe sub pomi i maini, pe


dup garduri, peste tot. Cnd m-au vzut clare pe bicicleta mea, unul dintre ei
m-a salutat de parc eram vreun fel de general i mi-a strigat:
Tinere Ashmol! Du-te i spune-i lui Kellyanne c noi cutm ct de
mult putem!
Aproape am czut de pe biciclet de emoie. Prima parte din plan
funcionase. Oamenii chiar i cutau pe Pobby i Dingan, chiar i cutau! Am
pedalat pn acas ca nebunul s-mi anun familia.
Atunci cnd tata a auzit ce-am fcut, m-a mngiat pe cap i mi-a zis:
Te-ai gndit bine, fiule. I-am spus c era important ca Kellyanne s
vad ce se ntmpl i tata a reuit s o conving s se dea jos din pat. A ridicat-o de sub ptur i a dus-o afar la camionet. A condus mama pentru c
tata nc nu se simea n stare s ias i s dea ochii cu oamenii nc.
Am stat n spate urmrind totul, i cnd am ajuns n ora i-am zis mamei
s parcheze maina s vad i Kellyanne anunurile speciale pe care le-am pus
pe garduri, pori i copaci. A zmbit puin cnd le-a vzut. I-am zis:
mi pare ru, Kellyanne. N-am tiut cum s-i descriu bine. Vreau s
zic, cum arat, de fapt? i Kellyanne a optit c nu au nimic special, dar
Dingan are un opal frumos la buric, numai c trebuia s fii o anumit persoan
ca s-1 poi vedea. i Pobby chiopta puin de piciorul drept.
Erau ceva mai muli oameni pe drumuri i oameni ieii cu cinii; am
tras maina lng ei i le-am fcut cu mna de la geamurile mainii. S-au
apropiat de camionet i au zis:
Hei, Kellyanne, i cutm de ase ore i nu renunm pn nu-i gsim
pe Pobby i Dingan. Aa c nu-i face griji n privina asta.
Sor-mea a zmbit slbit. Un biat a ntrebat-o:
Pobby i Dingan vorbesc australiana?
Nu, a zis sor-mea. Vorbesc englez pe tcute. i le place s fluiere.
Dar trebuie s fii un anumit fel de persoan ca s i poi auzi.
Era prima dat de mult timp cnd Kellyanne a vorbit aa de mult i asta
i-a adus mamei un licr de speran n ochi. Peste tot pe unde ne duceam
vedeam mici grupuri de oameni cutnd sau pretinznd c ar cuta prin jurul
copacilor. Am vzut pe unii dintre dansatori care aveau un fel de steag pe care
scria Echip de cutare pentru Pobby i Dingan. Un negru mai iste era urcat
pe o grmad de deeuri i se uita printr-un binoclu. L-am recunoscut pentru
c era omul care o adusese pe Kellyanne acas o dat, atunci cnd fiul su o
lovise n fluierul piciorului i o trsese de pr cnd se jucau dup staia de
benzin. Tata i-a zis bunul negru pentru c era nnebunit complet dup
opale, i o dat 1-am vzut fcnd un dans de mperechere la un concurs de
tricouri ude. Cnd am oprit lng el, s-a apropiat i i-a vrt capul prin geam
s o vad pe Kellyanne, a rnjit i a spus:
S nu-i bai capul, fetio. Dau eu de Pobby i Dingan pentru tine ct
ai zice pete. Nu m cheam pe mine Lightning Dreaming de florile mrului. O
s m duc s dau o rait pn i gsesc.
i apoi a disprut ntre nite boschei. Dup aia nu 1-am mai vzut
cteva sptmni.

Ei bine, cred c Kellyanne era destul de ncntat de toate astea, pentru


c fcuse ochii mari. S-a ntors i mi-a optit:
Toi oamenii tia i caut pe Pobby i Dingan?
Da, aa e, am zis. Chiar i aborigenii. Kellyanne n-a mai zis nimic
dup aia. Am dus-o napoi acas i a adormit mai linitit. Dar cnd Jack
Vraciul a venit pe acolo mai trziu n seara aia, mama era necat n lacrimi.
Mi-am dat seama atunci c surioara mea mai mic era chiar foarte bolnav i
c planul meu s o ajut s se simt mai bine dduse gre. M-am dus i m-am
ascuns n camera mea simindu-m de parc aveam o piatr n gt.
Tata s-a plimbat de colo-colo aiurea toat noaptea. L-am auzit cnd a
plecat. Trgea aer pe nas, plngea pe nfundate i respira greu ca un ibric pe
foc.
ASE.
M-am trezit n mijlocul nopii, nelinitit. M-am dat jos din pat, am
deschis ua de la main i m-am strecurat afar din camer. O lumin era
aprins n camera de zi i mama sttea pe jos cu spatele ctre mine i cu
fruntea pe genunchi. Am pit n vrful degetelor pn la ea i am vzut c
inea ceva n mn.
Ce-i aia, mam? Am ntrebat.
Mama a nit n sus aproape ca o rachet. A srit n picioare i s-a
ntors cu faa spre mine dintr-o singur micare. inea minile ntinse ca
pentru o lovitur de karate. Dar cnd a vzut c sunt eu, s-a linitit i s-a oprit
din tremurat. A zis:
Hei, Ashmol! Tu erai! Nu i-e somn? Am observat c a dus chestia pe
care o inea n mn la spate.
La ce te uitai, mam? Am zis. Culoarea i-a nvlit n obraji.
Oh. E doar o fotografie, Ashmol.
Te superi dac m uit i eu? Chiar am nevoie de ceva la care s m
uit, ca s pot adormi dup aia.
Mama a stat nemicat o clip, apoi mi-a dat fotografia cu mna
tremurnd i s-a aezat napoi pe podea. M-am aezat i eu n faa ei, cu
picioarele ncruciate. Fotografia era cu patru oameni aezai unul lng altul,
inndu-se de dup umeri cu braele. Doi brbai i dou femei, n spatele lor
era un fel de deal cu copaci i colul unei cldiri. i dealul era acoperit cu
puncte roii. Cerul era un amestec de petece albastre i nite nori groi i
ntunecai. Dar cel mai minunat lucru la fotografia aceea erau punctele acelea
roii.
Ce sunt astea? Am ntrebat eu artnd spre puncte.
Zambile slbatice, a zis mama. E o fotografie fcut n Anglia, Ashmol.
i cine sunt oamenii tia? Am ntrebat uitn-du-m atent la feele lor.
Fetele erau foarte frumoase, iar brbaii preau detepi i bogai i
mulumii de ei. Brbaii aveau costume negre scumpe i nasuri ascuite, iar
fetele aveau flori n pr i pielea alb i erau mbrcate de parc participau la
concursul Prinesa Opalului.
Asta sunt eu, Ashmol, a zis mama n oapt. La nousprezece ani. n
padocul bunicii, nainte de balul de la Castleford.

Cum? Am zis. Care eti dintre ele?


M-am mai uitat o dat la poz i am vzut-o imediat. Dar arta att de
diferit, era uimitor. Era mai strlucitoare i se vedea mai bine n fotografie. Mai
slab i cu prul mai lung, dar nu la fel de frumoas ca acum, asta e sigur. i
apoi am observat c unul dintre biei i inea faa lng a mamei, i o privea
de foarte aproape i avea mna pe umrul ei gol.
Cine-i sta?
Care?
sta.
Am pus degetul pe brbatul din fotografie care era cu faa lng ea i cu
mna pe umrul ei.
Peter Sidebottom.
Peter i mai cum?
Peter Juvenal Whiteway Sidebottom.
sta e un nume destul de ciudat, am zis. Era vreun prieten de-al tu?
Da. Era. Mama s-a oprit i a fcut chestia aia a ei cu uitatul lung pe
fereastr. Era prietenul meu nainte s l cunosc pe tai, de fapt, a zis ea.
Oh, am zis eu, un pic ruinat i fr s tiu ce s mai spun n
continuare. O cunotea pe Regin?
Mama a rs.
Eti un biat amuzant, Ashmol! Ce vrei s spui cu: O cunotea pe
Regin?
Pi pare destul de bogat, am zis, i m-am gndit c poate cunotea
familia regal i se ducea la cumprturi cu ei, mai tiu i eu, am zis.
Nu. N-o cunotea pe regin, a zis mama. Dar ai dreptate, Ashmol. Era
bogat. Bine, prinii lui erau, de fapt. Acum a plecat din Anglia i s-a dus s
locuiasc ntr-un loc numit New York, n America.
Am simit c mi se cam nfierbnt rdcina prului i c nu prea a mai
fi vrut s fiu prin camer. Dar picioarele mele n-aveau de gnd s plece nicieri
i gura mea nc mai voia s vorbeasc.
Mam, tu urma s te cstoreti cu Juvenile Sidebottom sta? Am
ntrebat.
Mama s-a gndit ceva timp la asta i apoi a spus:
E posibil. Dar asta a fost nainte ca tatl tu s m dea gata.
Mi s-a fcut puin ru pe dinuntru cnd am auzit asta.
Pun pariu c Juvenile Sidebottom e vai de capul lui, am zis. i pun
pariu c el nu-i nici pe jumtate la fel de fericit n New York cum suntem noi
aici, n Ridge.
Tu eti fericit aici, n Ridge, Ashmol? M-a ntrebat mama fr s-i ia
ochii de la ea i Peter Sidebottom din fotografie.
Mai mult ca sigur, am zis forndu-m s ncropesc un zmbet larg. i
vrei s tii de ce? Pentru c aici exist ntotdeauna opal care ateapt s fie
gsit, i exist ntotdeauna ceva la care s visezi, cum ar fi o alt Pasre
Phoenix sau o Prines a Sudului sau o Aurora Australis.
Bine, da, cred c e adevrat, a zis mama puin trist.

i cred c tata o s gseasc ceva chiar special destul de curnd, am


continuat, pentru c el poate n-a fost primul la rnd cnd s-a mprit norocul,
i s-ar putea s fie cam aiurit i s-ar putea s fi avut ceva ghinioane
deocamdat, dar e chiar un tat grozav, una peste alta.
Apoi m-am ridicat i m-am ndreptat napoi ctre u, dar nainte s ies
am zis:
Un lucru e sigur, m bucur al naibii de tare c nu m cheam Ashmol
Juvenile Sidebottom.
Apoi am ieit din camera de zi i am nchis ua dup mine i am auzit-o
pe mama spunnd dup mine cu o voce tremurat:
Noapte bun, Ashmol Williamson! Ne vedem diminea, da?
APTE.
A doua zi au nceput s vin oameni la noi i s ne spun c i-au gsit pe
Pobby i Dingan. Atunci cnd mi-am fcut planul recunosc c nu m-am gndit
c oamenii chiar or s pretind c i-au gsit pe prietenii imaginari ai surorii
mele i c vor veni dup recompens. Problema era c n-aveam ce recompens
s le dau pentru c n-apucasem s planific chiar aa departe. Eu m cam
gndeam c o s-i gseasc Kellyanne, cnd o s vad c se intereseaz i ali
oameni. Dar nu. La nou dimineaa, Walt Grasul, care avea casa aia fcut
numai i numai din sticle, a venit i a btut la u:
Hei, micu Kelly Williamson! Uite-i pe Pobby i Dingan chiar aici cu
mine!
A mrluit nuntru cu minile ntinse de parc ar fi crat un morman
de vase murdare. M-am uitat la el cu o ndoial evident pe fa, tiind c
chestia asta n-are cum s in.
~ I-am gsit la Coocoran, i-am gsit, a zis el cu mndrie.
L-am condus n dormitor la Kellyanne. Am zis:
Kellyanne! Walt Grasul e aici! Spune c i-a gsit pe Pobby i Dingan.
Kellyanne a deschis ochii i am ajutat-o s se ridice.
Walt Grasul a intrat n dormitor.
Uite-i, Kellyanne, a spus. Acuma dorm. I-am gsit la Coocoran.
mpucau canguri i cred c au aipit sub un copac.
Kellyanne i-a nchis din nou ochii i a tras ptura peste ea.
Nu te mai preface, a zis. Nu sunt Pobby i Dingan acolo, oricine poate
vedea asta. Pobby i Dingan nu dorm i nu trag cu puca. Sunt pacifiti. N-ai
nimic altceva n brae dect aer, i tii bine asta.
Walt pru nfrnt. A spus ceva de genul:
Atunci fie cum spui tu, plod nesuferit de-ai lui Williamson!
i a ieit. Mi-a prut ntr-un fel ru pentru el.
O or mai trziu, legendarul Domingo de la castel a intrat i el agitat,
tergndu-i fruntea cu o bucat de pnz. Minile i erau pline de btturi de
la atta ridicat de pietre i de la atta construit 56 la castel i purta o pereche
de cizme i osete albastre trase pn la genunchi. A urlat:
Salutare, tovari! N-o s ghicii pe cine am gsit eu prin donjonul
castelului meu, pierdui i dezorientai? Da pe prietenii ti Pobby i Dingan.
Ziceau c au mers pe jos vreo douzeci de mile de la nite mine de opal. Ei

bine, putei s v linitii acum, frailor, pentru c Domingo i-a gsit, i am


venit s mi ridic recompensa. Sunt la castel i ateapt s i luai.
Ce-au zis Pobby i Dingan cnd i-ai gsit? A ntrebat Kellyanne cu
vocea ei slbit.
Domingo s-a gndit atent i s-a scrpinat n brbie, apoi a spus:
Hmm, bine, au zis c se simt foarte uurai i c vor s o vad pe cea
mai bun prieten a lor Kelly Williamson i s mnnce un prnz barosan cu
friptur i chipsuri pentru c erau complet nfometai.
Ba nu, n-au spus asta, a zis Kellyanne, Pobby i Dingan mnnc
doar Cherry Ripes i Violet Crumbles i acadele.
Domingo s-a uitat ctre mine disperat.
Poate c au mai evoluat de la alea acum, a zis. Trebuie s-i dau nite
puncte pentru c a gndit repede. Dar Kellyanne nu nghiea gogoi din astea.
S-a ntors cu spatele n pat zicnd:
Mi-a dori ca oamenii s nu mai inventeze poveti aa de stupide
despre faptul c i-au gsit pe Pobby i Dingan. Tot oraul sta o ia razna. Ar
trebui s se ntoarc la minele lor. Eu vreau s mai dorm puin.
L-am condus pe Domingo afar, spunndu-i c mi prea ru i
mulumindu-i pentru c mcar a ncercat, i el a plecat napoi spre castelul lui
construit pe jumtate, ridicnd din umeri i trgnd cte un ut prin praful de
pe strad.
Mie mi se pare c de fapt nu vrea s-i gseasc deloc, a zis.
Eram ngrijorat i c ar crede c Rex Williamson e un ho. Totui, mi-a
strns mna i a plecat s lucreze la foioarele lui i s atepte prinesa viselor
lui s vin pe un cal naripat.
Cu toii, au venit vreo zece oameni n ziua aia pretinznd c i-au gsit pe
Pobby i Dingan. O btrnic a aprut innd un borcan n mn, zicnd c i
are prini acolo. Ken de la farmacie a intrat adus de ale, zicnd c o car n
spinare pe Dingan. Zicea c gsit-o cu un picior rupt. Spunea c nu 1-a gsit i
pe Pobby nc, dar c se ntoarce unde a gsit-o pe Dingan s se mai uite
primprejur. Joe Lucas, care ctigase competiia de aruncare la distan cu un
an nainte, zicea c i-a gsit pe Pobby i Dingan bei n pivnia cu vin a
bunicului su. S-a chinuit vreo douzeci de minute cu o conversaie nchipuit
n faa lui Kellyanne ca s ncerce s o fac s rd. Se prefcea c ncearc s
i menin sub control pe Pobby i Dingan i a dat drumul la o groaz de glume
bune. O fat pe care o chema Venus a aprut cu cinele ei alsacian, care le-ar
fi luat urma prietenilor imaginari ai lui Kellyanne. Chiar i micuul cu Eric,
ornitorincul ninja, a aprut pretinznd c prietenul lui imaginar i-a gsit pe
prietenii surioarei mele. El zicea c prietenii imaginari nu pot fi gsii altfel
dect tot de prieteni imaginari. El a fcut treaba cea mai bun dintre toi. Dar
pn la urm Eric i el au fost trimii la plimbare cu cozile ntre picioare.
Kellyanne a zis c nu se poate ca Pobby i Dingan s se ntoarc cu un ornitorinc ninja uria pentru c ornitorincii ninja uriai nici nu exist. Toat lumea
tie asta.
OPT.

Timp de o zi i ceva toat activitatea asta a mai nviorat-o pe Kellyanne


puin. Dar a nviorat binior i Lightning Ridge, trebuie s recunosc. Oamenilor
de pe aici le place s se bage n chestii ciudate i s-au implicat aa de tare n
afacerea cu Pobby i Dingan i sor-mea Kellyanne, nct preau c au uitat
despre tata i Sid Morocnosul pentru o vreme. i nici n-a mai ncercat vreunul
s ne mai dea foc la gard n ultima vreme. Dar, cu toate c toat lumea i
acorda atenie din plin, Kellyanne tot nu mnca. Acum chiar credea c Pobby i
Dingan muriser, i tot ce putea spune era c ar fi vrut s le fie aduse
cadavrele napoi. Zicea c s-ar simi mult mai bine dac ar putea fi cu prietenii
ei mori. Dar tot nu apreau cadavrele. Deveneam din ce n ce mai impacientat
de toat treaba asta, aa c i-am zis:
Kellyanne, i mbolnveti de ngrijorare pe tata i pe mama. Toat
lumea ncearc s te ajute, dar tii al naibii de bine c tu eti singura care i va
putea gsi vreodat pe Pobby i Dingan, sau cadavrele lor, ce-or mai fi. Aa c
gsete-i sau las-i balt de tot, ca s te faci mai bine i s putem s revenim la
normal!
Kellyanne prea c se gndise la chestia asta de o sut de ori. n cele din
urm, sor-mea a zis:
Ashmol. Te rog, mai du-te nc o dat la Wyoming i coboar n min.
Am o bnuial n privina asta. Un fel de sentiment ciudat.
Ce? Vrei s m duc n min i s i caut pe Pobby i Dingan?
Te rog. i du-te singur, noaptea, s nu te vad nimeni ca s nu intri n
vreo ncurctur.
Crezi c o s-i gsesc acolo?
Cum i-am zis. Am o bnuial.
i-a pus capul pe pern i i-a tras ptura pn la brbie.
Poate s-au pierdut prin puuri i corpurile lor au rmas nc acolo n
ntuneric i or fi nfometai.
S zicem c m duc, am zis. Cum o s-mi dau seama dac sunt acolo?
Nu pot s-i vd pe Pobby i Dingan cum poi tu. N-am putut niciodat.
Kellyanne n-a rspuns. Adormise, iar braul ei era foarte subire i avea o
paloare de mort. Avea cearcne sub ochi, iar faa ei avea culoarea unui opal
albastru.
NOU.
Aa c n noaptea aia m-am mbrcat cu haine clduroase i mi-am bgat
n buzunar un crnat din frigider, i auzeam pe mama i pe tata vorbind pe
optite n camera lor. Mi-am mai luat i un ghem de sfoar din garaj. M-am
strecurat afar din tabr i m-am furiat pe vrful degetelor pn la locul
unde mi lsasem bicicleta pe jos. Am m-pins-o de coarne pn la drum ca s
nu clmpne prea mult. Apoi mi-am legat lanterna de buzunar de coarnele
bicicletei cu un iret de pantof i am nceput lunga cltorie pn la mina
Wyoming. Inima mi btea aa de tare de parc cineva ddea la pedale
nuntrul meu. Cnd am ajuns pe la jumtatea drumului spre min, m-am
oprit i m-am ntrebat de ce naiba m duc eu s caut n miezul nopii doi
indivizi mori care nici nu exist. Prea un lucru destul de stupid pentru un
copil. Aproape m-am rzgndit i eram ct pe ce s m ntorc i s m prefac c

le-am gsit cadavrele lui Pobby i Dingan imediat. Dar tiam c Kellyanne n-o
s m cread. Aa c m-am hotrt s m duc pn la urm acolo i s arunc
o privire n puul minei i s m nvrt pe acolo cam vreo or ca s pot s m
duc napoi i s zic c am cobort i am fcut tot posibilul. M-am gndit c
Kellyanne ar aprecia chestia asta. i o s cread c am progresat mult fa de
zilele cnd pocneam aerul unde ar fi trebuit s fie Pobby i Dingan. i nu voiam
s moar nchipuindu-i c eram tot acel Ashmol care nu credea nimic.
Ei bine, erau cam vreo zece mile bune de drum pn la min, iar cnd
am ajuns pe drumul neasfaltat a devenit mai greu s vd unde naiba m
duceam. A trebuit s mi croiesc drum printre scaiei i plante agtoare. Din
fericire, tiam eu un drum prin tarlaua de gru pn la mina Wyoming i legat
la ochi, pentru c fusesem pe acolo de foarte multe ori cu tata. Dar tot trebuia
s mi conduc bicicleta pe poteci, fr s dau prin gropi sau peste vreun pietroi.
Era nspimnttor s fiu singur pe acolo i, ca s mi fac curaj, m-am prefcut
c sunt James Bond i mi-am fcut un revolver Colt 45 din dou degete, plus
degetul mare ridicat, i 1-am inut pe lng picior tot drumul. Pot s 64 jur c
timp de aproape un sfert de ceas am uitat complet c sunt Ashmol Williamson.
Era aa de linite c puteam auzi cum mi zvcnete sngele n cap i
cum mi clnne dinii. Plus c era un cer uria cu stele presrate ca piperul
peste tot i mi-am amintit cum zicea tata c pentru fiecare stea de pe cer era
cte un opal n pmnt i c opalele erau ascunse vederii pentru c erau chiar
mai frumoase dect stelele i c dac oamenii le-ar fi vzut multe laolalt, s-ar
fi trezit cu inimile rupte n dou. i mi-am mai amintit c mi spusese c tot
pmntul sta unde era Lightning Ridge acum fusese mai demult acoperit de
mare i c au fost gsite tot felul de creaturi marine fosilizate n pietre. Am
simit un frison prin spinare cnd m-arn gndit ct de ciudat era s tii c
fusese o mare acolo unde acum nu este altceva dect pmnt uscat. i deodat
m-am gndit c dac un lucru aa de uimitor era adevrat, atunci putea la fel
de bine s fie adevrat i c Pobby i Dingan exist. Dar apoi mi-am zis:
Doamne, mi frate, i pierzi i tu minile, ameitule. D-i o palm,
ceva, s-i treac. i asta m-a fcut s pedalez un pic mai repede ctre mina de
opal a tatei.
Cnd am ajuns acolo mi-am desfcut lanterna i am nchis-o. Mi-am
lsat bicicleta pe jos i m-am ndeprtat pe vrful picioarelor pentru c eram
ngrijorat ca nu cumva s se trezeasc btrnul Sid i s cread c i jefuiam
proprietatea. Vedei, de cnd l pocnise tata pentru c i-a zis c e ho, toat
lumea tia c Sid sttea treaz pn trziu cu o lumnare aprins n rulot,
mncndu-i o-prlele alea ale lui i innd o puc ndreptat spre fereastr.
Mai tiam c i luase i un cine de paz i de-aia adusesem cu mine crnatul
la.
Aa cum m ateptam, cinele lui Sid a nceput s latre. Era legat de
rulota lui Sid cu o sfoar. I-am aruncat crnatul i m-am strecurat spre mina
noastr avnd grij s nu m mpiedic de vreun ru sau s nu cad n vreun
pu rmas descoperit. Am auzit cinele la clefind pe ntuneric. Cnd am
ajuns la puul minei mi-am adus aminte cum mi zicea tata de fiecare dat:
ntotdeauna s-i aprinzi lampa cnd cobori sub pmnt, biete!

Aa c m-am ndreptat ctre vechea noastr rulot i am gsit o casc


galben de miner acolo. Mi-am pus casca i am strns legtura sub brbie. i
asta m-a fcut s m simt ceva mai bine. Mi-am legat apoi lanterna la curea
lng iret.
Puul minei era ngust i ntunecat. M-am lsat n jos cu atenie pe scar.
Era destul loc pe fiecare treapt doar pentru degete, aa c am strns i mai
tare de prile laterale ale scrii cu minile cnd m lsam n jos, n caz c mi
aluneca piciorul. De obicei tata cobora cu o funie i un dispozitiv de iluminare
legat la generator, dar tot ce aveam eu era micua mea lantern cu o singur
baterie care nici nu ddea cine tie ce lumin.
Punnd un picior dup cellalt, m-am dat jos cu spatele ncercnd s nu
m gndesc ce s-ar alege din mine dac ar fi s cad. Dup fiecare cinci pai m
opream s mi trag sufletul i s m asigur c nc mai triesc, c nc mai
sunt pe scar, nu pe fundul puului. i pe msur ce coboram, m simeam
din ce n ce mai mult ca fiind ntr-un gtlej al vreunui monstru care m
nghiea.
n cele din urm piciorul a atins ultima treapt i am ajuns n galeria
principal. M simeam de parc nc mai eram pe scar, pentru c tot mai
simeam treptele din lemn apsndu-mi picioarele.
nainte s m afund n ntuneric mi-am amintit povestea din Cartea
Eroilor i Legendelor pe care mi-o spusese Kellyanne, despre nu tiu ce grec
care a cobort i el ntr-o min de opal s omoare un pianjen gigantic i cum
i-a luat un ghem de ln cu el ca s poat s gseasc drumul napoi, s nu
se rtceasc prin tuneluri. Eu din cauza asta luasem cu mine i un ghem de
sfoar. Am legat un capt de treapta de jos a scrii i am plecat n tunel. M
concentram aa de al naibii de tare la ce fceam, nct aproape uitasem de ce
venisem, de fapt, acolo.
Am pornit s traversez galeria principal uitn-du-m cu lanterna peste
tot i avnd grij pe unde clcam. Lumina lanternei scotea la iveal grmezi de
lut rou. Mi se prea c vd tot felul de fee ciudate, zbrcite, uitndu-se la
mine din perei. i pe msur ce naintam, feele deveneau ale unor oameni pe
care i cunoteam sau despre care auzisem cte ceva. Una dintre feele alea era
a btrnului Sid i una era a lui Jack Vraciul, iar alta era a isteului la de la
Digger's Rest care m luase pe sus. i unul era Peter Juvenile Sidebottom. Miam scos din minte toate feele alea, zicnd cu glas tare:
Nisip i lut. Nisip i lut. Nisip i lut, repetnd de o sut de ori ca s mi
amintesc ce mare gogomnie era toat treaba asta cu feele.
Am apucat pe un tunel spre dreapta, lsnd tot timpul capul n jos chiar
dac peretele era mult mai sus fa de capul meu. Am continuat s merg
desfurnd sfoara, innd urechile ciulite s prind de veste dac se auzea
vreun trit de arpe.
Ei, cunoteam tunelurile alea destul de bine, dar dup puin timp am
gsit un tunel spre stnga n care nu mai fusesem nc. Era o maimu ciudat
n peretele din stnga. Dar maimua asta nu era un animal care se d hua
prin copaci, e un cuvnt pe care minerii l folosesc pentru un fel de gaur. i
m-am gndit c acolo dduse gaur tata de curnd, pentru c i lsase

trncopul acolo. Era 68 un miros pe acolo aa cum nu mai simisem


niciodat. M gndeam c poate aa miroase un tunel de min de opal pentru
c nu mai fusesem acolo noaptea niciodat. Totui, m-am vrt prin maimu
ct de departe am putut prin noul tunel.
Chiar ntr-un col, acolo, cnd am ndreptat lanterna, am zrit ceva
destul de ieit din comun. Era o grmad de pietri n colul la. Nu erau doar
deeuri de min i sedimente. Nu, nu, prea c ar fi czut o bucat ntreag din
tavan, i arta ca o ciuperc mare. Primul lucru la care m-am gndit a fost:
Rahat, asta nseamn c o bucat mai mare din tavan ar putea s cad peste
mine. M-am ntors i am urmrit sfoara napoi pn la scar gndin-du-m c
ultimul lucru de care mai avea nevoie familia mea acum era un Ashmol stlcit;
apoi, deodat m-a izbit un fel ciudat de viziune care m-a ngheat pe loc. Mi-am
zis:
Dac Pobby i Dingan au fost prini sub mormanul la de pietre?
Apoi am ascultat cu atenie i m-am convins eu cumva c auzeam nite
scnceli i zgomote ca o respiraie.
i apoi eu, Ashmol Williamson, m-am trezit c i strig pe nume. Chiar iam strigat:
Pobby! Dingan! Nu v facei griji, Ashmol e aici! Fratele lui Kellyanne!
Pobby i Dingan! Am venit s v salvez.
Dar mi-am adus aminte c Kellyanne era convins c muriser, i asta
probabil nsemna c chiar sunt. Aa c am dat pietrele la o parte mai ncet i
nu m-am mai grbit aa tare. Dar eram att de agitat c a fi putut s umplu o
gleat cu sudoarea mea i s o trimit sus cu elevatorul.
M-am aezat n mini i n genunchi i am dat pietrele la o parte pn
am ajuns la podea. i acolo, deodat, tocmai n faa mea a aprut un ambalaj
de la un baton de ciocolat Violet Crumble. i era o chestie mrea s vd ceva
aa de familiar cu cuvintele alea scrise pe el tocmai aici la dracu-n praznic. Dar
apoi altceva mi-a srit n ochi. Ceva care sttea acolo pe ntuneric. Ateptnd.
Un fel de licrire verde-roiatic. M-am dus direct ctre ea. Era ca o minge de
dimensiunea unui yo-yo, i cnd am pus lanterna pe ea, se vedea un pic de
culoare acolo. Inima mea a btut recordul mondial la saltul cu prjina. Am
ters mizeria ct de bine am putut i apoi am dat cu limba pe ea. Era opal.
Verde. Rou. Negru. Toate laolalt. Emana o cldur ciudat de parc fusese
deja n mna cuiva, sau aproape de pielea cuiva. Am stat acolo o vreme cu
inima galopndu-mi n piept, gndindu-m:
Ei, drcie, noi, familia Williamson, o s fim al naibii de bogai! 70
Am strns piatra n palm i am mai dat un pic cu limba pe ea s o fac
s strluceasc. i trebuie s recunosc c partea unde se vedea opalul era
strlucitoare ca o stea i de dimensiunea unei monede, sau a unui buric. i
asta mi-a dat o idee. sta era buricul lui Dingan. Asta rmsese din Pobby i
Dingan dup ce au fost prini sub plafonul tunelului cnd s-a prbuit. i
mirosul pe care l simisem mai devreme era mirosul morii. i ultimul lucru pe
care 1-au mncat nainte de a muri a fost un Violet Crumble. Toate astea se
potriveau de minune ntre ele.

Mi-am pus piatra n pantof, ambalajul de Violet Crumble n buzunar i


lanterna ntre dini i am luat cadavrele lui Pobby i Dingan n brae. Erau mai
grei dect mi-a fi nchipuit. Mult, mult mai grei. Mi-am fcut drum napoi prin
tuneluri ctre piciorul scrii, cu lumina lanternei trecnd peste pereii colorai
n nuane de rou i maroniu. i m-am trezit gemnd i bodognind, cum i cram pe Pobby i Dingan. Era ceva greu i n aer, dac pricepei ce vreau s
spun.
La piciorul scrii m-am oprit i i-am aezat pe Pobby i Dingan jos
ncetior, amintindu-mi c un puti mrunel ca mine n-avea nici o ans s-i
urce pn sus de unul singur. Aa c le-am lsat corpurile jos, mi-am scos
haina i am aezat-o peste ei. i cnd urcam pe scar m tot uitam napoi
peste umr s m asigur c trupurile alea erau acolo, jos. Iar apoi m-am urcat
pe biciclet i am pedalat napoi spre cas, sub un cer care nc mai avea febra
opalului. Mi-era frig, aveam corpul mai rece dect orice lucru friguros la care se
putea gndi cineva.
ZECE.
N-am mai dormit tot restul acelei lungi nopi, iar cnd dimineaa s-a
hotrt s apar m-am dus n camer Ia Kellyanne s-i spun ce se ntmplase,
n camera ei mirosea un pic a boal. Am scutu-rat-o ncet de un umr i am
zis:
Trezete-te, surioar. Trebuie s-i art ceva. Trezete-te!
Genele lui Kellyanne au tremurat puin, iar apoi a deschis puin un ochi.
Arta de parc nu mai avea prea mult via rmas n ea. M cam apucase
disperarea. Urma s m lupt eu cu moartea. Eu, pe cont propriu. Nu James
Bond, nu Luke Skywalker, nu altcineva, ci doar Ashmol Williamson vorbind s
salveze viaa surioarei sale. i vzusem pe Walt Grasul, pe legendarul Domingo
i pe Joe Lucas cum dduser gre mai nainte, mi cam ddeam seama c asta
era ultima mea ans, aa c am tras mult aer n piept.
Am fcut ce ai zis tu, Kellyanne M-am dus n min noaptea trecut
i ghici ce s-a ntmplat: plafonul se prbuise n unul dintre tuneluri Pobby
i Dingan au rmas prini dedesubt tiu treaba asta pentru c am gsit
opalul pe care Dingan l purta n buric Erau ntini pe jos plini de vnti, n
min Erau i jur erau acolo -i erau mori. Dar preau mpcai, cum si zic -erau ntini pe jos inndu-se de mn nc mai erau puin calzi.
Au nceput s mi curg lacrimi din ochi, poate pentru c eram frnt, dar
i pentru c eram al naibii de ngrijorat. Mi-era team c sora mea Kellyanne navea s cread o iot din ce spuneam, mi era fric s m opresc din vorbit ca
nu cumva s se ntoarc deodat spre mine i s spun:
Nu mai fi aa un papagal, Ashmol. ia nu erau Pobby i Dingan.
Aa c am scos tot ce aveam n mine ntr-o mare plvrgeal.
Aveau ochii nchii, Kellyanne n mna lui Pobby am gsit un
ambalaj de Violet Crumble. Am fluturat hrtia pe sus ct am vorbit ca s ncerc
s i atrag atenia. Poi s-i vezi cu ochii ti Am lsat corpurile ntinse pe jos
n min, cu haina mea pe ele Pentru c nu puteam s i ridic vezi i dac
vii cu mine i art. Dar trebuie s m crezi. Erau acolo. Am ridicat pietrele i
am simit mirosul. Serios. Pietrele s-au prbuit peste ei. Nu erau traverse de

susinere. S-au prbuit i i-au zdrobit. i juR. I-am tras napoi pn la scar,
dar n-am putut s i ridic pn sus chiar n-am putut.
Apoi m-am uitat n podea i mi-am frecat gleznele ntre ele i mi-am
pocnit ncheieturile i degetele.
mi ari opalul? A optit Kellyanne dup o vreme.
Mi-am scos pantoful i i-am ntins opalul cu palma care mi tremura ca
un pete. Deodat m-am ngrijorat foarte tare, pentru c m-am gndit: Opalul
sta nu arat ca un lucru pe care un om i 1-ar pune n buric. Era prea mare.
Dar Kellyanne a srit deodat n picioare, m-a luat n brae i a zis:
Ashmol! I-ai gsit. I-ai gsit pe Pobby i Dingan! Asta e! Asta e piatra
pe care o purta Dingan n buric!
Cnd am auzit aa ceva, m-am scos din priz pe loc, m-am simit uurat
i fericit. Pe faa lui Kellyanne pusese stpnire un zmbet ct toate zilele.
Parc i luase cineva un bolovan mare din spinare. Deodat m-am gndit:
Minunat! S-a terminat totul! Am reuit! Acum Kellyanne se va nsntoi i
totul va fi n regul.
Dar Kellyanne s-a uitat la mine i a zis:
Acum tot ce mai ai de fcut, Ashmol, este s aranjezi nmormntarea.
Ce?
Am crezut pentru cteva clipe c vorbea despre propria ei nmormntare.
Toat lumea are nmormntri. i aa trebuie s aib i Pobby i
Dingan. Nu m pot liniti pn nu vor fi nmormntai, Ashmol. A face-o eu
nsmi, dar nu pot, pentru c trebuie s m duc la spital la Walgett pentru
cteva zile.
S-a uitat apoi la mine cu ochii ia obosii. Nu eram prea sigur c cei de la
spital vor reui s o scape de cearcnele alea de sub ei.
Poi plti pentru nmormntare cu piatra de la buric, a zis. Asta i-ar fi
dorit Dingan. Asta spunea ea ntotdeauna. Cnd am s mor, zicea Dingan, s
pltii pentru nmormntare cu piatra de la buricul meu.
Ct cost o nmormntare?
Cred c o avere, a rspuns Kellyanne. Dar opalul ar trebui s cam
acopere cheltuielile.
Mi s-a necat inima cnd am auzit una ca asta. Nu credeam c ar putea fi
chiar aa de scump. M gndeam s ne cumprm o cas nou, s i cumpr
mamei un bilet pentru o vacan n Anglia i plnuiam tot felul de alte chestii
cu banii de pe opal. Dar m-am hotrt pe loc, acolo i atunci, c cel mai
important lucru era s se nsntoeasc la loc Kellyanne i c, dac asta
nsemna s dau opalul acela grozav pe un mormnt pentru Pobby i Dingan,
asta aveam s fac.
Fac asta numai dac mi promii c o s te faci bine i s nu-i mai
ngrijorezi n halul sta pe mama i pe tata, am zis foarte hotrt. i numai
dac mai promii i c n-ai s mori, pentru c a mai avea nc o nmormntare
de aranjat, i asta chiar ar fi o treab urt.
Promit, a zis Kellyanne. Mulumesc, Ashmol. i acum promite-mi i tu
ceva. Promite c n-o s spui mamei i tatei c ai gsit opalul lui Dingan.
Bine. Bine.

i c n-o s l ari nimnui dect directorului de la pompe funebre.


Promit.
i c nu te duci s iei bani pe el. sta nu e opalul tu, i nici al tatei,
Ashmol. E buricul lui Dingan. Nu e o piatr oarecare pe care s poi cere o
grmad de bani.
M-am gndit la chestia asta mult i bine, i m-am gndit ce pcat era c
trebuia s dau de poman primul meu opal rou cu negru. Apoi am zis:
Promit s nu m duc s vnd opalul.
Iar pe urm am ieit din camer aproape epuizat de attea promisiuni.
UNSPREZECE.
Aa c n ziua urmtoare, dup ce mama i tata au plecat s o duc pe
Kellyanne la spital, am ieit ndreptndu-m prin terenul de golf spre cimitir.
Am trecut pe lng semnul pe care scrie Lightning Ridge Populaie -? Iar
semnul de ntrebare e pentru toi oamenii care vin acolo, nu gsesc nimic,
renun i se ntorc acas. i din cauza tuturor oamenilor care stau tot timpul
ascuni pe la mine. i din cauza tuturor infractorilor i a celor care nu se
sinchisesc s se nregistreze la recensmnt. Mama spunea c dup prerea ei
sunt njur de opt mii cincizeci i trei; plus Pobby i Dingan, ar fi opt mii
cincizeci i cinci de rezideni n Lightning Ridge cu toii. Dar acum Pobby i
Dingan erau mori i cred c ne-am ntors la opt mii cincizeci i trei.
Mergnd pe drum, rsuceam buricul lui Dingan ntre degete. Fusesem
att de ocupat c nici nu apucasem naibii s m uit cum trebuie la el. Era
incredibil, ce mai. Un amestec de negru i poriuni verzi, i cnd l ntorceai l
strbtea o scnteie roie de la un capt la cellalt. i era mpachetat
confortabil ntr-un nveli de piatr alb cu rou. Avea scris pe el noroc chior,
asta era sigur. i se nclzise de la razele soarelui din Lightning Ridge.
n cele din urm am ajuns la cimitir i m-am uitat bine mprejur. Nu mai
fusesem acolo niciodat. E un loc mic i linitit, nu departe de cteva mine, de
dimensiunea a dou terenuri lipite unul de altul. Dac te uitai atent vedeai
vrfurile mainilor de forat pe deasupra copacilor ca nite schelete de dinozauri
sau de girafe. Ei bine, puteai s-i dai seama uor care dintre mori gsiser
opal i care nu, pentru c unele dintre cruci erau tiate n marmur i piatr,
iar altele erau fcute doar din dou buci de lemn ncruciate. Kellyanne avea
dreptate. Moartea chiar prea prea scump pentru unii oameni. Plus c era
ciudat s i nchipui toi oamenii ia mori de sub pmnt, n special cnd te
gndeai c muli dintre ei i petrecuser viaa lucrnd tot sub pmnt. Pe
multe dintre semne scria Mort n accident minier. Erau flori i pietre colorate
sub numele lor i pe multe dintre ele scria Odihneasc-se-n pace, i m
gndeam c vieile le fuseser smulse din trupul lor fr odihn, aa cum
opalul era smuls din pmnt.
Am observat c lng mormntul lui Bob Suedezul mai era puin loc
liber. Loc destul pentru nc doi, m-am gndit, dac btrnul Bobby s-ar mai
nghesui un pic. Erau i morminte ale unor copii care muriser i ei tot foarte
mici. Erau ngropai sub mormane de pmnt la fel de mari ca grmezile de
deeuri de la mine, numai c pmntul de deasupra lor era rocat-maroniu la
culoare. Deodat m-am ntristat destul de tare cnd m-am gndit la Kellyanne

i cum ar fi dac ar fi trebuit s fie ngropat aici ntr-un mormnt mic i trist,
cu cteva flori de plastic deasupra, i totul din cauza unor prieteni imaginari
care muriser n mina tatei. Dar mi-am zis s nu mai gndesc aa, c totul va fi
n ordine, pentru c reuisem printr-o ntmplare fericit s le gsesc corpurile.
Ar face bine s i revin imediat dup ce va jeli la nmormntarea pe care o voi
plti cu piatra din buricul lui Dingan. Totui, aveam ceva lacrimi n ochi. Poate
era din cauz c trebuia s m descotorosesc de primul meu opal. Oricum, nu
mi se mai ntmlpase.
DOISPREZECE.
Am btut la ua domnului Dan Dunkley, directorul de la pompe funebre.
O voce a spus:
Intr.
Am rsucit mnerul de la u i am intrat.
Domnul Dan era un om gras cu prea multe brbii pentru binele lui.
Biroul lui era nou-nou i dichisit ei bine, n orice caz era nou i sttea la
masa de scris cu obrazul sprijinit n mna lui alb lipsit de vlag, n spatele
lui avea o piatr de polizor pornit i cteva alte instrumente pe o tav lng o
sticl de alcool pentru lamp. Pe frunte, domnul Dan avea o pereche de
ochelari din aceia ciudai cu care s se uite la opale. Ca majoritatea oamenilor
din Ridge care nu au destul curaj s intre n min, el mai ctiga cte ceva
tind, vnznd sau cumprnd opale, ca s aib cu ce tri cnd nu ddeau
ortul popii destui oameni.
Domnul Dan s-a uitat n sus spre mine. Nu tia cine sunt, spre deosebire
de mult lume, i bnuiala mea este C nici nu era chiar aa de sociabil i c
apuca s cunoasc oamenii doar cnd o mierleau. Am spus:
M numesc Ashmol Williamson i am venit s discutm despre nite
morminte.
Domnul Dan i-a dat jos ochelarii, i-a ncruntat sprncenele i i-a
aprins pipa. Dup o vreme a mormit:
Ai un proiect pentru coal?
Nu, domnule, am zis. Poate ai auzit de sora mea, Kellyanne
Williamson? E pe moarte.
M gndeam c ar fi trebuit s priceap cnd i pomenesc numele
Kellyanne. Probabil c avea deja sicriul fcut i pregtit pe undeva prin spatele
casei. Sunt destul de sigur c a trecut o und de recunoatere pe faa lui.
Motivul pentru care este pe moarte e c i-a pierdut doi dintre prieteni
cu ceva vreme n urm. i este suprat, am zis.
Oh, a zis domnul Dan. Nu tiam asta. Tot ce tiam despre voi, familia
Williamson, este c tatl vostru are ceva probleme.
M-am apropiat i m-am cocoat pe masa domnului Dunkley i am rmas
acolo ca o pisic, uitndu-m la el. 82
Prietenii acetia ai surioarei mele, am zis, au disprut. Au disprut
timp de vreo cteva zile i nimeni nu-i poate gsi.
Domnul Dan deodat a nceput s par interesat.
N-am tiut nimic din toate acestea.

Ei bine. Suntei singurul care nu tie, am zis. Vedei, sta e motivul


pentru care n-au venit prea muli oameni cu opale de vnzare n ultima vreme.
Toat lumea a fost plecat s i caute pe Pobby i Dingan ct e ziua de mare.
Nimeni n-a mai cobort n min.
Eti sigur c nu inventezi toate astea, biete?
Foarte sigur, am zis, plin de ncredere i iste ca James Bond.
Domnul Dan s-a dus i a oprit polizorul.
Bine, biete, ce vrei s fac eu? S m duc s caut doi puti n vreo
vgun? Aa se ntmpl n via, micuule. Copii nu-i dau seama pe unde
umbl pentru c sunt cu capul n nori, se mpiedic i cad. Bang! Trosc!
Domnul Dan trase o palm zdravn n mas.
S-a fcut linite, iar eu m-am uitat la el i am zis:
N-are nici un rost s mergei s i cutai, domnule Dan. Nu asta
vreau s facei. Chestia este c aceti doi prieteni ai surioarei mele sunt de fapt
imaginari. Nu exist. Sunt invizibili. i, n plus, i-am gsit eu, de fapt le-am
gsit cadavrele. Sunt mori.
Domnul Dan aproape c s-a necat cu pipa. A tresrit i a zis:
Ascult putiule, Ashley, sau cum te-o mai fi chemnd, eu sunt un om
ocupat. Acum terge-o.
Am observat c este ceva spaiu lng Bob Suedezul n cimitir, am
spus eu refuznd s m clintesc.
Domnul Dan i-a scos ochelarii de pe frunte.
Te-ai jucat prin cimitirul meu, putiule?
Nu prea pricepeam cum de pretindea el c e cimitirul lui. Era al morilor.
Era proprietatea lor. Dac nu se putea spune c i-1 salt exact de sub nas.
Vreau s cumpr spaiul la s fac un mormnt pentru Pobby i
Dingan, i-am zis domnului Dan. Vedei, nu cred c sora mea se va nsntoi
pn nu-i vede ngropai o dat pentru totdeauna.
Nu poi ngropa indivizi imaginari, a spus domnul Dan. N-ai ce
ngropa.
Putei s credei ce vrei, domnule Dan, am rspuns. Lsai-m doar
s cumpr spaiul. Dai-mi puin loc n cimitir.
Ce oferi?
Opal.
Mi-am scos pantoful drept i am pescuit de acolo buricul lui Dingan. l
curasem de mizerie i l lustruisem cu o bucat de stofa i arta mai bine ca
niciodat. Aa de frumos i strlucitor. Degetelor mele nu le fcea plcere s l
dea pe mna altcuiva. Domnul Dan Dunkley l lu n mn i l inu n btaia
luminii. Eram complet crispat i nu mi-am luat ochii de la el nici un pic.
Mi s fiu al dracului! A zis. De unde ai luat chestia asta, putiule? Lai furat? Ar fi bine s nu-1 fi furat. De unde 1-ai luat?
N-am vzut pe nimeni s-i pun ochelarii pentru opal aa de repede.
Am cutat n min.
Ai gsit asta n min?
Da. Cutnd cu minile ntr-un morman de deeuri la mina tatlui
meu.

sta nu arat a opal gsit de un copil aiurea ntr-un morman de


deeuri. Eu cred c 1-ai furat de la btrnul Sid.
Am nceput s m cam enervez din cauza asta. Bnuiesc c ncepeam s
m simt la fel cum se simeau Kellyanne i tata. Nu era prea bine s vezi c nu
crede lumea ce spui tot timpul.
Ba nu 1-am furat, am zis.
Asta e o piatr valoroas. Face o grmad de bani, putiule, a zis
domnul Dan.
Face ct un mormnt i dou sicrie? 1-am ntrebat.
Domnul Dan i-a ascuit privirea i m-a msurat de jos pn sus. S-a
aplecat mai aproape peste mas.
Cam aa, a zis n oapt. Taic-tu tie despre asta, fiule?
Nu. i nici nu vreau s afle. Pentru c dac ar ti, domnule Dan, ar
lua-o razna de bucurie i nu m-ar mai lsa s le cumpr lui Pobby i Dingan
un mormnt cu el, i atunci Kellyanne nu s-ar simi mai bine.
Mai tie altcineva?
Nimeni, n afar de Kellyanne.
Dan Dunkley a inut din nou piatra n btaia luminii i a rsucit-o ca s
treac scnteia aia roie prin ea. Am vzut culorile alea ieind frumos i tiam
c am dat lovitura.
Bine, fiule. Batem palma, a zis domnul Dan. O s i dau un mormnt
pentru opalul sta.
Minunat! Am zis. i mai vreau s aranjai i nmormntarea lui Pobby
i Dingan, domnule Dan, am spus. S o facei s par real. Surioara mea n-o
s-i revin dac nu o s par real. Ar fi bine s o facei ca pe o nmormntare
a unor copii normali i s le facei sicrie i chestii din astea i s citii nite
minuni de prin Biblie sau mai tiu eu ce. S fie duminic la unsprezece.
O s vorbesc cu preotul, a spus domnul Dan, fr s-i mai desprind
ochii de la piatra din buricul lui Dingan. i ar fi bine s vorbeti i tu cu el.
Altfel o s cread c am luat-o eu razna fr motiv.
TREISPREZECE.
Am ieit din casa lui Dan Dunkley puin zpcit. Erau mulumit c
fcusem rost de un spaiu pentru Pobby i Dingan n cimitir, dar aveam un gol
pe sub coaste care nu voia s dispar. Nu-mi venea s cred c un opal trecuse
prin minile mele aa de repede. Un opal pe care l gsisem de unul singur n
mina familiei Williamson de la Wyoming. Mi se prea c triesc ntr-un vis sau
cam aa ceva. Totul se mica att de repede.
Predicatorul era un slbnog mrunel care sorbea bere dintr-o sticl
verde pe trunchiul unui san-tal prin spatele amrtei lui de biserici albe. I-am
spus cum stteau lucrurile. Dup o lung pauz, s-a uitat la mine i a zis:
Bine, am s-o fac, tinere Ashmol. Acum ar fi bine s mi dai nite chestii
concrete despre aceti mici prieteni imaginari ca s pot ncropi o cuvntare.
M-am gndit bine i ndelung, n cele din urm am spus:
Ei bine, printe, erau tcui i umblau tot timpul mpreun. i le
plceau acadelele i Violet Crumbles i Cherry Ripes.

Preotul i-a notat chestiile astea pe carneelul lui. A repetat cuvintele


Violet Crumbles i Cherry Ripes.
i obinuiau s se duc la scldat la Bore Baths cu Kellyanne.
i apoi am nirat un fel de list cu toate lucrurile pe care le aflasem
despre Pobby i Dingan:
Pobby era biat i era mai mare cu un an.
Dingan era frumoas. Foarte frumoas. i istea ca o vulpi.
Nu lsau nici un fel de urme de pai, pentru c peau de fiecare dat n
acelai loc unde clca Kellyanne.
i lui Pobby i Dingan nu le era fric de copii mai mari din Lightning
Ridge.
Dingan citea cri peste umrul tu.
Lui Pobby i plcea s ias i s danseze prin furtunile cu fulgere.
Dingan putea s fug foarte repede i s joace rigaragaroo.
O plceau pe Kellyanne mai mult dect pe oricine altcineva.
Pobby avea un fel de chioptat, i cnd Kellyanne ntrzia pe undeva,
ntotdeauna spunea c Pobby a ncetinit-o i c a ntrziat pentru c a trebuit
s l atepte i pe el.
Pobby putea s treac prin perei.
Predicatorul a mai fcut cteva nsemnri i 1-am vzut cum a rmas
fr loc pe pagin.
i Dingan avea un opal n buric.
Kellyanne sttea ntotdeauna ntre Pobby i Dingan n autobuzul spre
Walgett.
Dingan era pacifist, pentru c de fiecare dat cnd loveam cu piciorul
sau cu pumnul n aer, unde trebuia s fie ea i spuneam: Dac Dingan e
adevrat, de ce nu m lovete i ea? Kellyanne rspundea: Pentru c Dingan e
pacifist, prostule.
i erau generoi, pentru c Kellyanne le mulumea ntotdeauna fiindc c
erau drgui cu ea.
Vorbeau englez sau fluierau ca s se fac nelei.
i trebuia s fii un anumit fel de persoan ca s i poi auzi.
Predicatorul s-a oprit din scris i s-a uitat n gol.
Mulumesc, Ashmol, a zis. Am destule informaii acum. Acum s ai
grij de sora ta i ne vedem duminic.
Printe, Pobby i Dingan or s se duc n rai sau n iad? Am ntrebat
eu nainte s plec. l cam 90 puneam la prob s vd dac i lua n serios pe
prietenii lui Kellyanne.
Preotul s-a gndit ndelung i m-a ntrebat:
Dar tu ce crezi?
n rai, am zis cu siguran n glas, atta timp ct exist Violet
Crumbles acolo.
Cred c ai dreptate, a spus preotul i a mai tras un gt din sticla lui
verde. Cnd pornisem cu bicicleta, a strigat:
O s m rog pentru tatl tu, Ashmol Williamson!
F cum crezi, printe! Am strigat i eu. Numai s se vad rezultatele.

Am zbrnit pe drum n vale gndindu-m la rai. Era ca galeria


principal a unei mine de opal. Plin de oameni cu lmpi n mini. i toat
lumea cnta melodii de Elvis Presley i ddeau cu dalta i cu trncopul.
PAISPREZECE
' nainte s m duc acas m-am oprit la Humph's Moozeum, care e un loc
plin cu vechituri interesante. Moozeumul este mai n jos de castelul construit
pe jumtate pe care Domingo, la despre care v-am mai spus, l ridica cu mna
lui acolo n mijlocul pustietii. Asta ca s vedei i voi ce nseamn Lightning
Ridge. Oamenii o iau razna tot timpul din cauza cldurii i se apuc de
construit castele sau mai tiu eu ce.
Pe proprietarul Moozeumului l chema Humph i i-a petrecut toat viaa
adunnd vechituri ciudate. Mie mi plcea s m opresc i s vorbesc cu el
uneori, iar cnd eram suprat era un loc bun s m nveselesc i s-mi mai iau
mintea de la alte lucruri. Sunt o grmad de acareturi i autobuze vechi i
maini i pri din mainrii de forat, i frigidere, mai e i o adevrat colecie
de alte obiecte, picturi vechi, oase, sticle, cri, maini de cusut. E o main
ntr-un copac i Humph are chiar i degetele de la picioare ale unuia dintre
prietenii lui mineri, conservate ntr-un borcan. Are la conservat i piciorul
unuia cu totul. Are o bucat mare de rahat turcesc din Gallipoli fosilizat i o
sticl de vodc pe care zice el c i-a dat-o o formaie numit Rolling Stones. E
un ticlos detept, Humph. Nu poi s tii niciodat dac ce spune el e
adevrat.
Una dintre seciunile Moozeumului este sub pmnt, i acolo 1-am gsit
pe btrnul Humph stnd la un mic bar pe care l are ntr-un col. Purta o
plrie mare i flecit.
Ah, Ashmol, a zis. Ceva nouti despre Pobby i Dingan? Cam ca un fel
de cutat acul n carul cu fn, trebuie s recunosc.
Da, i-am gsit, i-am zis eu cu mndrie. Erau amndoi mori.
Btrnul Humph nu tia dac s zic Bine sau mi pare ru aa c
doar a mormit i a mi-a artat ceva. M-am rostogolit mai aproape i m-am
uitat. Eram destul de impresionat. Era o invitaie nrmat la nmormntarea
Prinesei Diana. Scrisul era fcut din nite litere fistichii din argint i avea pe ea
o pecete regal i chestii din astea.
Ai fost invitat la nmormntarea Prinesei Diana? Am ntrebat, cu ochii
larg deschii.
Ei, pe naiba! A zis Humph, inndu-se cu mna de coaste de-atta rs.
Frumuseea asta e tiat dintr-o revist i lipit pe o bucat de carton! Dar s
nu zici la careva. Turitii sunt nnebunii dup asta.
Aa era Humph. Era un monegu viclean cruia nu-i psa prea mult
despre adevrul despre lucruri atta vreme ct ieea o poveste bun i de cele
mai multe ori le spunea oamenilor minciunile lui ca s vad ct de detepi
erau de fapt.
Poi s-mi faci nite invitaii pentru nmormntarea lui Pobby i
Dingan? Am ntrebat.
Faci o nmormntare, ha? Am dat din cap c da.

Cred c sora mea Kellyanne nu o s se fac mai bine pn nu


ngropm corpurile i nu i conducem pe ultimul drum.
Humph a dat din cap solemn.
Nu mi-ar fi prut ru s am cadavrele lor n Moozeumul meu aici, a zis
el. nc n-am nici un prieten imaginar mort n Moozeumul meu. Ar fi cam
singura chestie pe care n-o am.
Poate c Kellyanne te las s iei degetul lui Pobby s l conservi i s l
pui ntr-un borcan, am sugerat eu.
Poate, a zis Humph, trgnd o duc de Johnnie Walker. i cte
invitaii vrei?
Vreau s-i invit pe toi din Lightning Ridge. Humph a dat din cap
solemn i i-a scrpinat vrful plriei lui flecite.
Asta nseamn opt mii i cincizeci i trei, dup calculul meu, am zis.
CINCISPREZECE.
Ziua procesului tatei a venit. Eu nu aveam voie s merg la judectorie,
aa c nu pot spune exact ce s-a ntmplat. Pot doar s mi imaginez. Dar toat
chestia era c dup ce a terminat de pedepsit pe cineva pentru c a spart o
cas, dup ce i-a dat o amend lui John the Gun i altora c au mpucat prea
muli canguri, judectorul McNulty 1-a ridicat pe tata n picioare ca s-i spun
juriului ce cuta el acolo la mina btrnului Sid i aa mai departe.
Ei bine, de data asta tata n-a mai inventat nici o poveste cu vreo pisic
pierdut sau cum c i cuta lentilele de contact. Nu. A stat drept n picioare i
le-a spus c i cuta pe Pobby i Dingan, prietenii imaginari ai fiicei lui,
Kellyanne Williamson, i c doar verifica s vad dac nu cumva umblau pe la
mina btrnului Sid. Mama a zis c judectorul McNulty arta mai ncurcat ca
un puzzle nainte s pui piesele laolalt i c i-a zis tatei s i descrie nfiarea
celor doi. M-am nfiorat puin cnd mi 1-am imaginat pe tata blbindu-se i
ncurcndu-se ncercnd s dea de capt i chestiei astea. Se pare, totui, c
tata s-a descurcat destul de bine pentru c McNulty apoi a continuat i 1-a
ntrebat pe tata dac ia medicamente puternice sau dac crede c prietenii
imaginari chiar exist. i se pare c tata i-a privit pe toi drept n ochi cu
privirea lui de opal i a zis c la nceput nu credea, dar c mai apoi nu a mai
fost aa sigur de asta, i c acum era sigur c exist pentru c tocmai era
judecat pentru jaf din cauza lor i c era chiar un pic suprat pe ei din cauza
asta.
Judectorul McNulty i-a scrpinat barba i capul mult de tot. Apoi
btrnul Sid, beivanul la -aa cum i zicea mama s-a ridicat purtnd un
bandaj pe nas i a depus mrturie cum c tata era deficient mental i multe
alte chestii, inclusiv c e un rahat nenorocit de cangur. i civa dintre amicii
mineri ai lui Sid 1-au susinut i au vorbit mult despre ct de mult obinuia
tata s bea i cum se interesa de fiecare dat de opalul pe care l gseau ceilali
i unde l gsiser. i, din punctul lor de vedere, chestiile astea confirmau
faptul c e un ho. i poliistul a spus c tata 1-a pocnit peste 96 nas pe Sid de
i-au srit ochii, numai c el n-a zis chiar aa cum spun eu acuma.
Din ce mi-a zis mama, judectorul s-a agitat tot timpul i a optit diverse
lucruri ctre ali oameni. Apoi judectorul McNulty s-a uitat la jurai i le-a

spus c toat problema vinoviei domnului Rex Williamson depindea de


posibilitatea de a considera o crim faptul c tata a pocnit pe cineva peste nas
arunci cnd acel om 1-a fcut ho i de posibilitatea ca juriul s l cread c
ntr-adevr cuta prietenii imaginari ai fetei sale. i le-a mai spus jurailor c
de fapt ei trebuiau s decid ct de reali i considerau pe Pobby i Dingan.
Mama a spus c se vedea c cei din juriu ntorceau pe toate prile
treaba asta, opteau numele Pobby i Dingan ntre ei destul de des i c muli
dintre ei gndeau cam aa: De vreme ce jumtate de ora i cuta pe Pobby i
Dingan, de ce n-ar fi posibil ca acelai lucru s l fi fcut i tatl lui Kellyanne
Williamson? Apoi juraii au auzit de la tata c nmormntarea lui Pobby i
Dingan va avea loc n ziua urmtoare, organizat de fiul su Ashmol
Williamson i, dac doreau, puteau s vin i juraii i judectorul s vad ct
de adevrai fuseser. Apoi btrnul Sid i avocatul lui s-au plns c de fapt
nmormntarea a fost pus la cale ca s distrag atenia de la crima lui Rex
Williamson i c Pobby i Dingan fuseser inventai pe loc ca s-i gseasc o
scuz.
Mama mi-a spus c judectorul i-a stors creierii mult de tot i c uneori
se fcea puin palid, dar c n cele din urm s-a decis s suspende edina
pn va fi posibil s o audieze pe Kellyanne. Dar a fcut asta doar dup ce 1-a
ntrebat pe Sid despre familia lui. Sid a rspuns c n-are familie, c soia lui
murise cu douzeci de ani n urm. Judectorul apoi 1-a ntrebat dac nc
mai vorbete cu ea, dei e moart. Sid a recunoscut c da, atunci cnd lucra la
dispozitivul de separare, pentru c soia lui l ajuta s caute prin lut opale
fiindc avea vederea mai bun dect el. Dar nu cred c Sid pricepea ce se
ntmpl, i anume c iretul de judector l atrgea ntr-o capcan ca s
recunoasc faptul c toi oamenii au un fel de prieten imaginar, chiar dac nu
i dau seama, i c Sid fcea parte dintre cei care nu i ddeau seama.
Dup aceea, McNulty a anunat c va avea loc o nou ntrunire a Curii
din nou atunci cnd Kelly anne se va simi mai bine. La sfritul edinei, vreo
douzeci sau treizeci de oameni ateptau la intrare s arunce cu varz i alte
chestii n tata i uierau printre dini:
Houl. Houl. Houl. Houl. i un iste avea o bucat de pnz pe care
scria: POBBY I DINGAN AU FOST HOI, cu vopsea roie ca sngele.
AISPREZECE.
Ei bine, ca s fiu sincer, toat treaba asta cu procesul m mbrbtase
puin i a doua zi mama i cu mine ne-am pregtit de nmormntarea lui Pobby
i Dingan cu zmbetul pe fa, n vreme ce tata s-a dus s o aduc pe
Kellyanne de la spital.
Mama mi-a cumprat nite pantaloni negri i o cma neagr, ne-am
dus toi la cimitir, am mpodobit gardul cu flori i am deschis poarta. Apoi a
venit preotul i ne-a explicat cum urma s se desfoare totul. Pe la zece a
aprut i domnul Dan cu maina i s-a nvrtit i el pe acolo artnd puin
ciudat mbrcat la costum i cravat. Apoi au aprut i sicriele lui Pobby i
Dingan i am ajutat s le care pn la mormnt. A aprut i btrnul Humph
cu plria lui s mi spun c va pune o plac comemorativ pentru Pobby i
Dingan n Moozeumul lui. Eu abia ateptam s i spun lui Kellyanne toate astea

atunci cnd avea s ajung i ea de la spital cu tata. Toate astea aveau s-i
aduc un zmbet larg pe fa, cu siguran. i nu avea s mai fie bolnav
niciodat.
i tot ce mai rmnea era s ateptm s nceap lumea s apar. Dar
eu aveam ceva fluturai prin stomac. Vedei voi, umblasem prin tot oraul
punnd invitaiile fcute de Humph pe la toi prin cutiile potale. i eram
nelinitit, nerbdtor s vd ci urmau s vin i ci rupseser invitaiile
continund s ne considere pe noi, familia Williamson, o leaht de nebuni de
legat. i mai eram agitat i din cauza tirilor despre Kellyanne; auzisem c se
simea din ce n ce mai ru pe zi ce trecea, chiar dac reuiser s bage nite
mncare n ea la spital. Aa c mi se prea c acum, acum sau niciodat, or s
se rezolve toate, sau, dimpotriv, va urma o catastrofa.
Mi s-a fcut att de team c oamenii n-or s apar i c va trebui s
imaginez o ntreag procesiune, nct am devenit foarte nelinitit cu o or
nainte de nceperea nmormntrii, aa c m-am urcat pe biciclet din nou i
m-am dus s dau o rait prin Lightning Ridge s vd dac oamenii se
pregteau. Prin ora era o tcere de mormnt. Am stat pe trepte n fa la
Digger's Rest timp de o jumtate de or, tremurnd, i mi venea parc s fac i
pipi.
n cele din urm civa oameni au nceput s ias din case i magazine
tuind sau trgnd draperiile i deschiznd uile. Apoi, deodat, pe msur ce
soarele devenea tot mai fierbinte pe cer, tineri, btrni, femei i brbai i cini
au nceput s apar pe strad i s se ndrepte ctre cimitir. Civa dintre ei mau zrit i mi-au fcut cu mna. M-am urcat repede pe biciclet i am luat-o pe
un alt drum, stnd n picioare pe pedale ca s vd mai bine mulimea care
mergea n tcere printre copaci i case. i am observat c toat lumea fcuse
un efort ntr-un fel i se schimbaser de hainele lor de la min i erau
mbrcai cu ce aveau ei mai bun.
Am ajuns naintea lor la cimitir i am vzut cum veneau traversnd
terenul de golf ca un val masiv. M-am aezat pe piatra de mormnt a lui Bob
Suedezul i am vzut c de fapt erau mai muli dect m ateptam eu. Mii de
oameni, toi ndreptndu-se ctre noi. Mai muli i dect vzusem la cursele de
capre, mai muli chiar i de ci vzusem la un loc n toat viaa mea cu
excepia meciurilor de fotbal de la televizor. i pentru o clip m-am temut c se
mai ntmpla ceva n ziua aia n alt parte i c or s treac toi pe lng porile
cimitirului i or s se ndrepte spre ieirea din ora.
Dar nu trebuia s mi fac prea multe griji pentru c destul de repede
micul cimitir era plin de oameni n carne i oase, toi strni grmad lng
mormnt i lng sicriele care i aveau nuntru pe Pobby i Dingan. Unii s-au
aezat pe iarba ars de soare, iar alii au nceput s umble primprejur pe la
celelalte morminte. i nimeni nu zicea aproape nimic, dect cteva vorbe ntre
ei. Dar majoritatea doar mi fceau semn din cap i se uitau peste cmp fr
int i i fceau vnt cu evantaiul. Mama i cu mine pregtiserm nite
limonada i prjituri mai devreme, aa c am nceput s dm din mn n
mn nite pahare i am nceput s turnm de but, iar oamenii au nceput s
ronie i s bea cte ceva. Dar, dei m simeam uurat cnd vedeam c toi

oamenii aceia au venit la cimitir pentru nmormntarea lui Pobby i Dingan, cei
mai importani nc nu ajunseser. i acetia erau Kellyanne i tata. Kellyanne
i tata. Tata i Kellyanne. nc nu ajunseser de la spital.
Trecuse ora de ncepere a nmormntrii, iar lumea cam ncepea s
mormie puin. i bnuiesc c unii chiar ncepuser s nu prea mai cread c
va mai fi vreo nmormntare. i poate c unii oameni ncepuser s se uite
unul la altul, iar apoi la mine i la mama i s se ntrebe ce naiba fceau ei
acolo asistnd la nmormntarea a dou fiine din imaginaia unei fetie, mai
ales c fetia nici mcar nu era acolo. i mi amintesc c 1-am zrit pe
judectorul McNulty prin mulime. Era agitat i se tot uita la ceas. Dar mcar
preotul fcea o treab bun. Era destul de treaz i nc mai umbla i le ura
oamenilor bun venit, saluta i mprea foi de hrtie cu cntece tiprite pe ele.
mi dau seama c nu-i venea nici lui bine s-i piard pe toi oamenii aceia.
Pentru c, dac rmneau, ar fi fost cea mai mare adunare creia i predicase
n toat viaa lui. La un moment dat s-a uitat la mine i mi-a fcut un semn cu
degetul mare ca i cum ar fi spus:
Nu-i face griji, amice, Kellyanne va ajunge n curnd.
i deodat a aprut. Am recunoscut zgomotul camionetei cnd a intrat pe
poart i 1-am vzut pe tata la volan. Toat lumea s-a ntors i 1-a urmrit
cum s-a dus n spatele mainii i a scos un scaun cu rotile i 1-a asamblat pe
iarb. Am alergat naintea lui. Prin geamul din spate vedeam faa palid a lui
Kellyanne. Am fugit i am deschis ua din spate, iar Kellyanne a micat puin
din colul gurii pentru c nu avea putere pentru un zmbet ntreg. Era slab
cum nu mai vzusem un om vreodat i mama a venit i m-a ajutat s o ridic i
s o aez n scaunul cu rotile pe care tata l asamblase. Erau deja lacrimi n
ochii mamei i nmormntarea nici mcar nu ncepuse. Mama apoi 1-a
mbriat strns pe tata i 1-a srutat drept pe gur i eu m-am strmbat
ctre Kellyanne prefcndu-m c mi se fcea grea i vrndu-mi degetul pe
gt i apoi am mpins scaunul cu Kellyanne prin mulime pn la mormntul
lui Pobby i Dingan. i majoritatea oamenilor erau destul de ocai s vad ct
de bolnav era sor-mea. Unii i-au zis lucruri drgue pn am ajuns la
mormnt cum ar fi: Bravo ie, fetio i Uite ce curajoas e. i mama altcuiva
i-a pus nite flori n brae. i cnd am ajuns sus lng mormnt toat lumea a
nceput s bat din palme i s strige i s l bat pe umr prietenos pe tata. A
durat ceva timp pn s-a linitit lumea i a stat s asculte preotul care se
aezase n fa fcnd semn c vrea s vorbeasc.
A strigat:
Bun ziua tuturor! i bine ai venit la nmormntarea lui Pobby i
Dingan, prieteni ai lui Kellyanne Williamson i membri ai bunei i cinstitei
familii Williamson!
n acel moment Humph a dat drumul la nite urale, dar era singurul care
a fcut asta, i cred c s-a simit cam prost. Dar tata i-a ascuns un zmbet.
Apoi preotul a zis c o s cntm ceva de pe foile pe care le dduse i toat
lumea a nceput s foneasc hrtiile. Apoi, Kellyanne a ales cntecele i prima
dat am cntat Imnul Naional al Australiei. Australieni, s ne bucurm cu
toii c suntem tineri i liberi i apoi Fingers Bill a cntat o melodie de Cat

Stevens la chitar i cei care nu tiau cuvintele ngnau i ei i la refren ziceau


Oooh baby it's a wide world, sau ceva de genul sta. Kellyanne l alesese
pentru c era cntecul preferat al lui Pobby i Dingan. i era chiar grozav s
auzi toi oamenii aceia cntnd mpreun. N-a spune c ieea prea bine sau
ceva de genul sta. Dar se auzea foarte tare i pun pariu c nici mcar nite
psri emu aflate la mama naibii nu aveau vreo problem s-1 aud.
Apoi preotul i-a dres glasul i a scos o bucat de hrtie i a zis:
A dori acum s spun cteva cuvinte despre cei decedai. i discursul
a sunat aa:
Oameni din Lightning Ridge, bun ziua. Ne-am adunat astzi aici ca
s-i pomenim pe Pobby i Dingan, doi prieteni apropiai ai lui Kellyanne
Williamson. Ne-au adus atta plcere n inimi i este o pierdere foarte trist, iar
acum a venit momentul s ne lum rmas bun de la ei cei pe care muli
dintre noi nici nu i-au vzut mcar, ci doar i-au simit. Ne amintim cu plcere
firea calm i pacifist a lui Dingan, buricul ei de opal i frumosul ei chip i
muli dintre noi ne amintim chioptatul lui Pobby i inima lui generoas, i
haidei s aducem mulumire pentru vieile lor pe care, orice s-ar spune, cu
siguran c le-au trit.
Ei bine, oamenii deja i suflau nasurile i i scoteau batistele. Chiar i
unii mineri care erau vestii pentru duritatea lor plngeau i i tergeau ochii
cu mneca i scoteau batiste pline de praf n care i suflau nasurile. Preotul ia ridicat mna i a artat spre mulime. i apoi a ridicat vocea:
i exist unii dintre voi aici care n-au crezut! Nu ai crezut n ceea ce
nu se vede, pentru c n-a strlucit din pmnt ca s l putei vinde pentru mii
de dolari! i sunt muli dintre voi aici care nu au crezut n Pobby i Dingan.
Dar Dumnezeu crede n ei. i crede n voi. Da. Cu siguran crede n toi cei de
aici. Oh, daaaaaaa, creeedeeeeeee. i noi suntem nevzui. Suntem nevzui i
transpareni i strvezii, totui Dumnezeu crede n noi. i Dumnezeu crede n
Pobby i Dingan i El e n fiecare dintre acadelele pe care le-au mncat i a fost
cu ei n autobuzul colii, i atunci cnd jucau rigaragaroo i cnd dansau n
furtun i chiar, v spun cu siguran, atunci cnd au disprut att de tragic
la mina Wyoming unde Kellyanne i fratele ei i cinstitul lor tat, Rex
Williamson, s-au dus s i caute. Dumnezeu a fost cu Pobby i Dingan i este i
acum cu ei n Rai. Amin.
Ei bine, mulumesc lui Dumnezeu c preotul n-a mai continuat mult
dup asta! A mai zis doar cteva lucruri despre Kellyanne, ct de curajoas
fusese ea i c eu am fost un biat ndrzne pentru c am srit s ajut i s
m lupt ca Pobby i Dingan s aib parte de o nmormntare cretineasc. i sau auzit mai multe aplauze i tata m-a btut pe spate aa de tare, c aproape
mi-au srit dinii pe jos. Apoi preotul i-a luat o nfiare grav i a strigat c
dac exist cineva care tie vreun motiv ca Pobby i Dingan s nu fie ngropai
n cimitir, s ias n fa i s o spun atunci. i s-a fcut o linite prelung,
iar eu mi-am inut respiraia. Ct a durat linitea m-am uitat de jur mprejur la
toi oamenii aceia, ncercnd s-i influenez cu privirea ca s nu scoat un
sunet. Dar apoi unul pe care l cheam Andy Floom a ieit n fa i toat
lumea s-a ntors ctre el. Preotul a zis:

Ei bine, Andy Floom, vorbete!


Dar Andy Floom, care buse zdravn, s-a ncurcat i a zis:
Ce? Oh, v rog s m iertai toat lumea, eu doar am fcut un pas
nainte ca s strivesc un pianjen.
i lumea s-a pus pe rs din toate prile. Apoi preotul a spus c bine, se
poate continua nmormntarea.
Aa c eu, tata i mama i ali civa oameni am ridicat sicriele i le-am
vrt n mormnt, iar Kellyanne ne-a urmrit n tcere i cu ochii mari. i abia
dup ce am pus sicriele unul lng altul n groapa ntunecat i preotul a zis:
C din pmnt suntem fcui i n pmnt ne ntoarcem, au nceput s i
curg lacrimile pe fa. Apoi am mpins scaunul cu Kellyanne nainte i ea a
pus n groap un pachet ntreg de Cherry Ripes i unul de Violet Crumbles i
cteva cri i alte chestii. Mama a pus nuntru cteva flori i apoi am rmas
tcui n timp ce doi mineri au aruncat n groap cu lopata pmnt ca i cnd
ar fi umplut un pu de min care nu mai putea fi folosit. i ct timp sicriele
erau acoperite i ngropate, predicatorul a spus o rugciune, iar apoi toat
lumea a nceput s plece ncet ctre cas suflndu-i nasul n batiste. Eu am
plecat ultimul, cu mna tatei odihnindu-se pe umrul meu.
Cnd s ieim din cimitir, cineva ne-a oprit la poart. Era btrnul Sid
care i ridica pumnii strni i se blngnea pe drum, strignd:
Haide, Rex Williamson! Hai s te bai cu mine, ho nenorocit! Nu scapi
tu chiar aa uor cu asta! S ntorci tot oraul mpotriva mea, nenorocitul
dracului! Dac mai intri vreodat pe proprietatea mea am s-s-s-s t-t-t-te omm-mor!
Dar civa copii au alergat spre el strignd:
Mnctorule de oprle! Mnctorule de o-prle! Btrnul Sid e un
mnctor de oprle!
i Sid s-a ntors din drum, i ne-am uitat dup el cum copiii l urmreau
n josul drumului, iar el ddea din mini ca un om beat.
Tata i cu mine le-am ajuns din urm pe mama i pe Kellyanne pe drum.
Mama ncepuse brusc s zmbeasc i i spunea lui tata c ar fi timpul ca noi,
brbaii, s ne ntoarcem la minerit, pentru c ea crede c n-o s mai dureze
mult i o s gsim ceva. Iar eu i tata ne-am uitat unul la altul i nu ne venea a
crede c vorbele astea chiar au ieit din gura ei. Cnd am ajuns lng ele,
mama a ntors scaunul cu rotile s ne arate c i Kellyanne zmbea. i
Kellyanne a zmbit tot restul vieii ei.
*
Dar viaa ei a fost scurt. Dup o sptmn toat populaia din
Lightning Ridge s-a adunat din nou la cimitir. Surioara mea, Kellyanne
Williamson, a fost ngropat n acelai mormnt cu prietenii ei imaginari, n
acelai loc unde cu milioane de ani n urm fusese o mare i creaturi marine
moaser vesele primprejur. i a luat cu ea i nite Violet Crumbles n caz c
Pobby i Dingan i le terminaser pe ale lor.
i cu toate c pn la urm toat lumea a crezut c Pobby i Dingan
chiar triser i erau chiar mori, nimeni din Ridge nu voia s cread cu
adevrat c nmormntarea lui Kellyanne Williamson chiar are loc atunci. Iar

eu, Ashmol, nici acum nu cred asta. Nu pot. Nu pot s cred deloc. Chiar i
acum, dup ce a trecut un an de zile, tot mi se mai pare c sora mea e n via.
i m pomenesc c stau treaz ntins pe pat, vorbind cu ea tot timpul. i
vorbesc cu ea la coal i cnd m plimb pe strada Opal; i mpreun cu
Humph, cnd ne ntlnim la Moozeum, vorbesc cu ea, i dac ai veni n
Lightning Ridge ai vedea oamenii oprindu-se din treburile lor s vorbeasc cu
Kelly Williamson aa cum se opreau i vorbeau cu Pobby i Dingan i cu opalul
n visele lor. i tot restul lumii crede c suntem nebuni cu toii, dar n-au dect
s vorbeasc singuri, din partea mea. Pentru c toi sunt nite ameii care nu
tiu ce nseamn s crezi n ceva care este greu de vzut sau s caui n
continuare ceva care este foarte greu de gsit.

SFRIT