Sunteți pe pagina 1din 7

Evagrie Ponticul

(345-399)

Introducere
Evagrie Ponticul ocup un loc aparte n istoria cretinismului. Autor tradus i publicat n
cadrul Filocaliei, considerat drept un precursor al scrierilor i terminologiei ascetice, dar n
acelai timp, condamnat de al cincilea Sinod Ecumenic n 553 datorit influenelor origeniste din
opera sa. Constituie acest lucru un argument pentru care Evagrie Ponticul nu ar trebui citit?
Scrierile sale publicate n vol. I al Filocaliei sunt ct se poate de ortodoxe.
O scurt prezentare biografic
Principalele informaii pe care le avem cu privire la viaa lui Evagrie provin dintr-o oper
destul de cunoscut i apreciat n lumea ortodox: Lavsaiconul lui Paladie. Cum data de
compunere a acestei scrieri este estimat n jurul anului 419-420, la doar 20 de ani de la
moartea lui Evagrie, i cum cei doi au stat pentru o perioad n aceeai mnstire, informaiile
sunt ct se poate de pertinente.
Astfel, Evagrie s-a nscut n jurul anului 345 n cetatea Iberilor din Pont, fiind fiu al
episcopului local. Este hirotonit cite de Sfntul Vasile cel Mare i diacon de Sfntul Grigorie
Teologul, pe care l nsoete n Constantinopol. Evagrie era foarte nvat1 i cunotea care
sunt principalele erezii2 ale vremii i cum pot fi contracarate. De aceea, dup plecarea Sfntului
Grigorie Teologul, a fost rugat s rmn n cetate de noul Patriarh al Constantinopolului,
Nectarie.
Dei a fost deseori rugat s ocupe un scaun episcopal, a refuzat cu regularitate,
prefernd s rmn diacon. La un moment dat, din pricina unor ispite, a plecat din
Constantinopol i s-a retras prima dat la Ierusalim.
Apoi, a decis s plece n Egipt, unde s-a nevoit mai nti la Muntele Nitriei, iar apoi la
Chilii. Nevoinele aspre i-au provocat o boal grea de stomac, din pricina creia este posibil s i
se fi produs o hemoragie intern.
A murit n 399, la 54 de ani, dup mai bine de 15 ani de nevoine.

1 n dou lucrri fundamentale, Praktikos i Gnostikos, avva Evagrie ne prezint o list a mentorilor care i-au in- fl uenat n mod decisiv
doctrina i modul su de via ascetic (cf. Praktikos 91-99 i Gnostikos 44-48). De asemenea, n epilogul din Praktikos, monahul pontic vorbete
despre neprihnitul Grigorie de Nazianz care l-a hrnit i ceilali sfi ni prini care acum m adap (cf. Praktikos, Epil. 7-9, S.C. 171, pp. 712).
Aceti sfi ni prini sunt asceii din Nitria, Kellia i Sketis, cei care au exercitat o infl uen decisiv asupra vieii sale atunci cnd tnrul
Evagrie a sosit n Egipt. n fi ne, mai amintim aici faptul c pr. G. Bunge a evideniat infl uena pe care Viaa Sf. Antonie a exercitat-o asupra
nvturilor evagriene despre demoni (cf. G. BUNGE, vagre le Pontique et les deux Macaire n Irnikon, 56, 1983, p. 332).

2 n aceast privin i amintete pe Sf. Antonie cel Mare (cf. Antireticul IV, 47, p. 277 n EVAGRIE PONTICUL, n lupt cu gndurile. Despre
cele opt gnduri ale rutii i Replici mpotriva lor, ed. cit; VAGRE LE PONTIQUE, Traite Pratique, 92 ), pe avva Macarie Egipteanul (cf.
Antireticul IV, 45; Traite Pratique 29, 93), pe omonimul su, avva Macarie Alexandrinul (cf. Antireticul IV, 23, 58; VIII, 26; Traite Pratique 94),
i pe avva Ioan de Lycopolis (cf. Antireticul II, 36; V, 6; VI, 16, VII, 19) s.a. Toi acetia sunt prini gnostici sau foarte practici n preajma
crora avva Evagrie a dobndit experiena sa duhovniceasc

Scrierile
Cele mai importante scrieri ale lui Evagrie sunt cele de mai jos.
Tratatul practic, alcatuit din o suta de capete despre nvatatura practica, calea prin care
monahul dobndeste nepatimirea (n greaca, apatheia).3
Gnosticul, un opuscul format din cincizeci de capete, care s-a pastrat integral doar n
siriaca si armeana. n el este vorba despre gnostic, adica despre cel care, ajuns la nepatimire,
se bucura de contemplatia spirituala, fiind capabil la rndul sau sa-i nvete si pe altii.
Capetele gnostice, cuprind sase centurii incomplete (de cte nouazeci de sentinte) este
marea lucrare doctrinara a lui Evagrie.
Influenele origeniste i condamnarea
Doar dou sunt greelile fundamentale preluate de la Origen de Evagrie, i anume teoria
preexistenei sufletelor i a restabilirii finale a tuturor: apocatastaza (pr. D. Stniloae,
Introducere, n: Filocalia, vol. I, p. 39). Pe baza acestor dou considerente a fost condamnat
mpreun cu Origen n cadrul celui de-al cincilea Sinod Ecumenic din 553. Ce este cu adevrat
interesant rmne faptul c scrierile sale nu au fost distruse, ci puse pe seama altor scriitori
bisericeti. Cel mai des folosit nume n aceast direcie este Nil Ascetul. Dup opinia printelui
Stniloae, Evagrie este un autor a crui influen i originalitate s-au dovedit mai puternice
dect chiar condamnarea unui Sinod Ecumenic. Evagrie pare a fi primul scriitor bisericesc
care, imitnd literatura filosofic de sentine, i-a mbrcat nvtura n aceast form. El este
iniiatorul centuriilor, al sentinelor n grupuri de cte o sut. n general este recunoscut drept
cel mai fecund i mai caracteristic scriitor duhovnicesc din pustia Egiptului (Viller-Rahner, p.
99). El a dat o form mai neleas marilor idei ale lui Origen i ale Sf. Grigorie de Nyssa.
Scrierile lui, afar de tezele origeniste condamnate, au exercitat poate cea mai mare influen
asupra ascezei i misticii rsritene pn n veacul al XIV-lea, ba pn n al XX-lea, cum zice I.
Hausherr. Evagrie a nsemnat mai mult pentru mistica ortodox dect Dionisie Areopagitul, care
a venit mai trziu, cnd misticii aveau prin Evagrie o nvtur gata fixat. Aceast nvtur
trece de la el peste Scrarul, Isihie, Maxim Mrturisitorul, Nichita Stithatul, pn la isihati
(Filocalia, vol. I, pp .40-41). Influena lui Evagrie asupra dezvoltrii ulterioare a scrierilor ascetice
este indubitabil.
Cele trei patimi fundamentale
Evagrie Ponticul este primul scriitor al vieii ascetice care ne las o list cu cele opt
patimi fundamentale, dar pe care le reduce la trei, din care se nasc celelalte cinci. El
anticipeaz astfel scrierile Sfinilor Ioan Cassian i Marcu Ascetul din ambele puncte de vedere.
Cele opt patimi sunt: lcomia pntecelui, mndria, slava deart, desfrnarea, trndvia, iubirea

3 Iat ceea ce a spus maestrul nostru sfnt i foarte practic (s.n). Expresia foarte practic (prakktikotatos) reprezint o expresie utilizat de
avva Evagrie pentru a-l desemna pe avva Macarie Alexandrinul, unul din asceii de notorietate ai pustiei. Termenul desemneaz, de fapt, pe cel
care a desvrit lucrarea care ine de praktike, adic cel care a nvins n lupta contra gndurilor (logismoi) i patimilor, i care a atins n acest
fel starea de linite sau neptimire. De aceea, fi gura printelui duhovnicesc n tradiia pustiei e ntotdeauna refl exul fi del al unei realiti trite
(cf. VAGRE LE PONTIQUE, Praktikos, 29, ed. cit, p. 569).

de argini, mnia i tristeea. Acestea se mpart la rndul lor n trei patimi de baz i cinci, care
se dezvolt din acestea. Cele trei patimi fundamentale sunt: mndria, lcomia pntecelui i
iubirea de argini. Evagrie ne explic aceast alegere n debutul Capetelor4 despre deosebirea
patimilor i a gndurilor: Dintre dracii care se mpotrivesc lucrrii noastre, cei dinti, care se
ridic cu lupt, sunt cei ncredinai cu poftele lcomiei pntecelui, cei ce ne furieaz n suflet
iubirea de argint i cei ce ne momesc cu slava de la oameni. Toi ceilali vin dup acetia s ia
n primire pe cei rnii de ei. Cci este cu neputin s cad cineva n minile duhului curviei,
dac n-a fost dobort nti de lcomia pntecelui. Precum nu poate tulbura mnia pe cel ce
lupt pentru mncruri, sau bani, sau slav. i este cu neputin s scape de dracul ntristrii
cel ce nu s-a lepdat de toate acestea. Nici de mndrie, cel dinti pui al diavolului, nu va scpa
cineva, dac n-a smuls din sine iubirea de argint, rdcina tuturor rutilor, dac i srcia
smerete pe om, dup neleptul Solomon. Scurt vorbind, este cu neputin s cad omul n
puterea vreunui drac, dac n-a fost rnit mai nti de acele cpetenii ale lor. De aceea i
diavolul aceste trei gnduri i le-a nfiat Mntuitorului: nti ndemnndu-l s fac pietrele
pini, al doilea fgduindu-i toat lumea dac i se va nchina, i al treilea spunndu-i c va fi
acoperit cu slav dac va asculta, ntruct nu va pi nimic dintr-o aa de mare cdere. Dar
Domnul, dovedindu-Se mai presus de acestea, i-a poruncit diavolului s mearg napoia Lui.
Prin acestea ne-a nvat c nu este cu putin s alunge cineva de la sine pe diavolul, dac n-a
dispreuit aceste trei gnduri (Filocalia, vol. I, pp. 52-53). Pornind de la cele trei ispite ale
diavolului mpotriva Mntuitorului, Evagrie dezvolt o schi interesant privind evoluia
patimilor. Demonii acioneaz mai nti prin lcomie, arghirofilie i mndrie. Mndria este
deseori subneleas prin slava deart sau invers, astfel nct autorii ascetici ulteriori au vorbit
n dese rnduri doar de apte patimi, nu de opt. Evagrie permuteaz ntre cele dou patimi
nelesuri asemntoare i acesta este motivul pentru care ceilali scriitori bisericeti au unit n
dese rnduri aceste patimi att de comune n manifestri.
Demonul amiezii: akedia
Cel mai cutremurtor demon care te poate ataca n afara celor menionai anterior este
cel al plictiselii. Akedia, aa cum este numit aceast stare, poate fi legat de patima trndviei,
dar, ntr-un fel cuprinde i manifestri mai speciale. Dar ce s zicem despre dracul care face
sufletul nesimit? Cci m tem a i scrie despre el. Cnd nvlete acela, iese sufletul din
starea sa fireasc i leapd cuviina i frica Domnului, iar pcatul nu-l mai socotete pcat,
frdelegea n-o mai socotete frdelege i la osnda i la munca venic se gndete ca la
nite vorbe goale. De cutremurul purttor de foc el rde. Pe Dumnezeu, e drept, l mrturisete,
ns poruncile Lui nu le cinstete. De-i bai n piept cnd se mic spre pcat, nu simte: de-i
vorbeti din Scripturi, e cu totul mpietrit i nu ascult. i aminteti de ocara oamenilor i nu o ia
n seam. De oameni nu mai are ruine, ca porcul care a nchis ochii i a spart gardul. Pe
dracul acesta l aduc gndurile nvechite ale slavei dearte (Filocalia, vol. I, p. 59). Akedia te
face total indiferent, cu multe ispite de a-i prsi locul i de a ncepe altceva. Soluia propus
de Evagrie pentru cei din lume este ascultarea durerilor altora, pentru c astfel sufletul ajunge
mai milostiv i aplecat spre iubire. n pustie, ns, unde oamenii au mai puine necazuri i griji
exterioare, este necesar rbdarea cu osrdie a ispitirii fr prsirea propriei chilii.
Akedia ndeamn inclusiv la vizite inoportune i grire n deert, de care monahul
trebuie s se fereasc foarte atent.5

4 Cf. VAGRE LE PONTIQUE, Le Gnostique 4, ed. cit., p. 93.


5 PALADIE, Istoria Lausiac, 7, ed. cit., pp. 26-27 i Istoria Lausiac, 38, pp. 87-91.

Evagrie - un autor special


Meritele lui Evagrie Ponticul n direcia dezvoltrii scrierilor legate de ascez i
contemplare sunt impresionante. Chiar dac anumite opinii preluate de la Origen au fcut ca
scrierile sale s fie ascunse sub numele Cuviosului Nil Ascetul dup condamnarea sa la Sinodul
al V-lea Ecumenic, acesta s-a dovedit un lucru benefic. Astfel, am putut nelege imensa
contribuie i influen a lui Evagrie Ponticul asupra a numeroi scriitori bisericeti de mai trziu.
O influen ct se poate de benefic. De aceea, scrierile lui trebuie citite n continuare cu atenie
i rvn. n definitiv, acum, cel puin n textele publicate n Filocalie nu vom gsi rtciri, ceea ce
le transform n adevrate comori duhovniceti. Comori care nc ateapt s fie descoperite.
Evagrie Ponticul un avva al deertului
Astfel, avva Evagrie Ponticul a contribuit n mod decisiv la conturarea profi lului i fi
xarea terminologiei spiritualitii rsritene cretine, fi ind numit pe bun dreptate printele
literaturii noastre spirituale (H. Chadwick) i, totodat, creatorul primului sistem complet de
spiritualitate cretin (L. Bouyer)6. Pe de alt parte, n persoana acestui eminent avv din
Egiptul secolului IV avem cel mai bine ilustrat jonciunea ntre spiritualitate i teologie, mai
exact ntre latura ascetic i cea contemplativ a teologiei cretine7 . Pentru nceput vom spune
c, dei pentru muli dintre Btrnii deertului dispunem de o serie de apoftegme pe care ei leau dat n exerciiul paternitii lor spirituale, n cazul lui avva Evagrie avem descris exact
situaia opus: tim c el a fost recunoscut ca o autoritate spiritual, i cu toate acestea avem
foarte puine sentine care au supravieuit din interaciunea sa cu ceilali ascei. n ciuda acestui
fapt, monahul pontic ne-a lsat o colecie extraordinar de scrieri despre etapele vieii spirituale.
Acestea ne ofer n mod semnifi cativ informaii despre cum a neles el c trebuie s fi e
realizat vocaia ascetic, precum i rolul ghidului spiritual n realizarea acesteia.
Sintetic vorbind, mistagogia evagrian se coreleaz n mod indisolubil cu tema
progresului spiritual8 . n acest sens, unul din textele care reprezint expresia cea mai clar i
caracteristic a temei progresului spiritual la avva Evagrie l gsim n lucrarea Praktikos,
aceasta fi ind un fel de cum s ne ghidm prin intermediul unui om experimentat n viaa
duhovniceasc. Astfel, mprind traseul spiritual n trei faze9 , praktike, theoretike i theologike,
avva Evagrie afi rm c, dac cineva progreseaz n lucrarea praktike, el reduce patimile, iar
dac cineva progreseaz n contemplaie va reduce ignorana .
Aceste dou etape au fost parcurse de nsui avva Evagrie, care timp de cincisprezece
ani i-a curit mintea de toate patimile, nvrednicindu-se apoi de harismele cunotinei,

6 ANDREW LOUTH, Maximus The Confessor, Routledge, London and New York, 1996, p. 24
7 Avva Evagrie a elaborat, n mod fericit, o sintez ntre cei doi versani ai ascetismului, i anume, ntre praktike i theoretike. Lucrarea ascetic
a Prinilor pustiei, tematizat i elaborat de avva Evagrie, era una orientat contemplativ, astfel nct cele dou dimensiuni ale vieii
duhovniceti se vor corela n mod reciproc n viziunea monahului pontic.

8 Progresul spiritual reprezint o tem major n spiritualitatea monastic a deertului. Anumite studii despre expresiile variate ale acestui
progres pot fi gsite n lucrarea lui J. DRISCOLL, M. SHERIDAN, Spiritual Progress: Studies in the Spirituality of Late Antiquity and Early
Monasticism, Studia Anselmiana 115, Rome: Editrice Anselmiana, 1994.

9 Potrivit lui C. Stewart n cele trei lucrri fundamentale ale monahului pontic Praktikos, Gnostikos i Kephalaia Gnostika , e posibil s
recunoatem ideea unei pedagogii progresive care se inspir din tradiionala divizare a fi losofi ei n etic, fi zic i logic (cf. C. STEWART,
Evagrius Ponticus on Monastic Pedagogy, n J. BEHR, A. LOUTH, D. CONOMOS (eds.), Abba. The Tradition of Orthodoxy in the West.
Festschrift for Bishop Kallistos (Ware) of Diokleia, St Vladimirs Seminary Press, Crestwood, New York, 2003, pp. 253-257.

nelepciunii i deosebirii duhurilor10. Toat aceast experien duhovniceasc a generat un


limbaj ascetic n monahismul egiptean potrivit cruia deertul din Sketis a fost privit ca fi ind
laboratorul unei experiene colective decisve pentru dezvoltarea spiritualitii cretine.
Considerat drept principalul teoretician i sistematizator al experienei pustiei, Evagrie Ponticul a
elaborat o gramatic trit a acelor rani egipteni din secolul IV, precum i faimosul catalog
al celor opt gnduri ale rutii din tradiia ascetic rsritean. Ideea de gramatic implic aici
ideea de traseu, de urm (gramme), deoarece ndrumarea spiritual reprezint un fel de
metodologie (gr. methodos drum mpreun) duhovniceasc n cadrul creia printele nu e
neaparat o anticipare a elului atins, ci autoritatea care pete naintea ucenicului pe aceeai
cale. De aceea, plecnd de la experiena acestor remarcabili ascei din secolul IV, catalogul
evagrian a fost redactat de un anahoret experimentat pentru a servi drept ghid altor anahorei11
. nelegem prin urmare c monahul din Kellia nu vorbea ca un erudit, ci ca un cunosctor
(gnostikos), a crui cunotin (gnosis) e roada unei ostenitoare lucrri asupra lui nsui, a
acelei conlucrri ntre har i voina liber, pe care Evagrie nsui o desemneaz drept fptuire
(praktik)8. Din aceast perspectiv sistemul de ndrumare spiritual promovat de avva
Evagrie Ponticul se opune celui al lui pseudonymos gnosis, care n mod greit se numete
cunoatere (cf. 1 Timotei 6, 20), deoarece tocmai aceast nelepciune duhovniceasc realizat
n urma unei ndelungi asceze i a luptei cu ispitele n acel Paneremos de care vorbete
Patericul l califi c i-l valideaz pe avva drept un printe duhovnicesc.
Traseul ascensiunii spirituale neles drept contur al nduhovnicirii i sfi nirii omului
presupune n cele din urm asumarea unei condiii hristologic-fi liale, iar aceasta reprezint
aspectul cel mai notabil al tematicii privitoare la paternitatea duhovniceasc n concepia lui
Evagrie Ponticul12.

Posteritatea

Din aceast perspectiv, tradiia ascetic pe care avva Evagrie a valorizat-o n operele
sale susine tocmai aceast ndrumare vie, acesta fi ind de altfel i motivul pentru care el nsui
a plasat pedagogia sa monastic coninut n Gnostikos n centrul trilogiei sale ascetice.

10 PALADIE, Istoria lausiac, EIBMBOR, Bucureti, 2007, pp. 87-91


11 Diac. IOAN I. IC JR, Avva Evagrie Ponticul i luptele rzboiului ascetic mpotriva gndurilor i a demonilor, n EVAGRIE PONTICUL,
n lupt cu gndurile. Despre cele opt gnduri ale rutii i replici mpotriva lor, trad. i prez. de diac. Ioan I. Ic jr, Editura Deisis, Sibiu, 2006,
p.18.

12 Pr. Gabriel Bunge a identifi cat trstura fundamental a ndrumrii spirituale la avva Evagrie ca fi ind imitarea paternitii lui Hristos n
inima cretinului, neles i defi nit ca fi u al lui Dumnezeu: Copii (ai printelui duhovnicesc) sunt cei pe care Evagrie i numete i fi i ai fi
ilor, dat fi ind c s-au nvrednicit de acelai duh al nfi erii, ntruct cei pe care Evagrie i-a avut ca prini sunt ei nii fi i. Fii ai lui
Hristos, Care e tatl lor (G. BUNGE, Printele duhovnicesc i gnoza cretin dup avva Evagrie Ponticul, Editura Deisis, Sibiu, 2000, p. 39).

Astfel, medierea ntre ascez i teologie este realizat de maestrul harismatic, motiv
pentru care Evagrie Ponticul asum mai curnd ipostaza unui avva dect pe cea a unui scriitor
ascetic.
Sintetiznd, putem spune c modul de via al Btrnului rmne n cele din urm i n
mod constant etalonul dup care trebuie evaluat gndirea monahului pontic, deoarece nu-i
putem nva pe alii ceea ce n-am trit noi nine13.
nelegem prin urmare c, n tradiia deertului, avva Evagrie se exprim pe el nsui n
modul cel mai explicit, ca asumnd rolul unui printe spiritual28, iar din aceast perspectiv
putem vorbi de un Evagrie duhovnicesc, adic unul care a asumat poziia unui autentic printe
spiritual14 pe care nelepciunea dumnezeieasc l-a rnduit s nasc ucenici spre virtute i
cunoaterea lui Dumnezeu.
La Evagrie gsim pentru prima dat teoria celor opt patimi, vicii sau gnduri pctoase,
teoria ce va reveni mereu la scriitorii ascetici de dup el, la Sfinii Ioan Casian, Nil, Ioan
Scrarul, Ioan Damaschin etc.
Tot la Evagrie sunt trasate directivele ascezei i misticii dezvoltate ulterior; la el sunt
sistematizate aproape toate nvturile psihologice i pnevmatologice aplicate n viaa ascetic
i mistic din Rsrit.
A influenat pe mai toi marii Prini ai Bisericii, dar a fost condamnat mpreun cu
origenitii la Sinodul ecumenic de la Constantinopol, n anul 553.

Bibliografie
LEMENI, DANIEL, Evagrie Ponticul un avva al deertului (Revista Theologica)
EVAGRIE PONTICUL, n lupt cu gndurile. Despre cele opt gnduri ale rutii i
Replici mpotriva lor
EVAGRIE PONTICUL, Tratatul practic
PALADIE, Istoria Lausiac, EIBMBOR, Bucureti, 2007

13 G. BUNGE, Printele duhovnicesc i gnoza cretin dup avva Evagrie Ponticul, ed. cit., p. 31
14 Ibidem p. 70.

ANDREW LOUTH, Maximus The Confessor, Routledge, London and New York, 1996
Diac. IOAN I. IC JR, Avva Evagrie Ponticul i luptele rzboiului ascetic mpotriva
gndurilor i a demonilor, Editura Deisis, Sibiu, 2006
G. BUNGE, Printele duhovnicesc i gnoza cretin dup avva Evagrie Ponticul, Editura
Deisis, Sibiu, 2000