Sunteți pe pagina 1din 3

Evul Mediu i naterea Europei

Jacques Le Goff

Istoricul i promoveaz demersul sub forma unei ncercri de rspuns la ntrebarea dac
Europa s-a nscut n Evul Mediu, relund n fapt idei promovate de ctre predecesorii si de la
coala Analelor, Marc Bloch i Lucien Febvre. Pentru a surprinde reperele medievale ale
Europei, n special a celei Occidentale, Jacques Le Goff mbin deopotriv analiza clasic a
faptelor istorice cu metoda perspectivei istorice i cu cercetarea mentalitilor epocii, a
contiinelor oamenilor, aflate, aa precum el nsui preciza, la grania nesigur dintre realiti i
reprezentrile lor.
Lucrarea este structurat n ase capitole, aezate cronologic n funcie de marile etape ale
unui lung Ev Mediu , cuprins ntre secolele IV-XV: perioada migraiilor barbare (veacurile IVVIII), etapa carolingian (secolele VIII-X), anul 1000, Europa feudal (secolele XI-XII), Europa
oraelor, negustorilor i universitilor (secolul XIII) i amurgul Evului Mediu - veacurile XIVXV. Demersul propriu-zis este netezit de dou aspecte preliminare, ilustrnd condiiile geografice
(Europa ca parte a continentului euro-asiatic i problema graniei rsritene) i motenirile pe
care le-a lsat Antichitatea.
Prima seciune nglobeaz intervalul cuprins ntre secolele IV i VIII, fiind asociat n
Occident cu epoca marilor migraii i a stabilirii barbarilor n teritoriile fostului Imperiu Roman,
prin ntemeierea de formaiuni politice, codificarea cutumelor sub form de legi i prin
nceputurile fenomenului aculturaiei ntre barbari i romani. Totodat are loc i punerea bazelor
cretinismului medieval de ctre sfntul Ieronim, sfntul Augustin i papa Grigore cel Mare i se
remarc patru personaliti pe care Le Goff le caracterizeaz ca prinii culturali ai Europei, dup
cum Karl Rand i-a numit fondatorii culturali ai Evului Mediu: Boethius, Cassiodor, Isidor din
Sevilla i Beda Venerabilul.
Al doilea capitol este consacrat intervalului, cuprins ntre secolele VIII-X, care este
dedicat motenirii statale i de civilizaie generate prin cuceririle lui Carol cel Mare i prin
aliana ntre franci i Sfntul Scaun. Caracterizat de autor ca o Europ nscut nainte de vreme,

ea i are nucleul strategic n spaiul imperial francez, o sum de ntinse teritorii din Frana,
Germania i Italia.
Urmtoarea seciune este dedicat unui an de referin din istoria continentului, anul
1000, pus n legtur de ctre istoriografie att cu sfritul lumii, ct i cu avntul economic al
Cretintii, nregistrat n intervalul cuprins ntre anii 950-1050. n aceast perioad, Sfntul
Printe i mpratul romano-german visau, aa cum precizeaz autorul, la o Europ panic,
extins spre Rsrit, fapt care se va materializa mai mult sau mai puin durabil prin includerea
maghiarilor i mai ales a lumii slave n Cretintatea unit, ultima fiind considerat n fapt o
premis a Europei. Astfel, Jacques Le Goff remarca nc o similitudine, n ceea ce privete
tiparele istorice, ntre Evul Mediu i contemporaneitate, ultima fiind confruntat cu acelai tip de
problem care, rezolvat cu tenacitate pn la capt, ar putea constitui marele eveniment al
unificrii europene. De aceea, seciunea poart sugestiv titlul Europa visat i Europa potenial.
Seciunea dedicat secolului XIII pune accentul pe dezvoltarea urban, avnd ca model
simbolic acelai ora Ierusalim, iar ca prototip negativ Babilonul, pe renaterea comerului,
promovarea meteugurilor oreneti i a negustorilor si rspndirea folosirii banului. Autorul a
pus i problema ordinelor clugreti mendicante, franciscanii i dominicanii, situndu-i pe o
poziie intermediar ntre clerici i laici, mai ales prin funcia lor de promotori ai caritii,
datorit creia apar ca predecesori ai securitii sociale, att de necesar n fapt i astzi. Aceste
realiti medievale ale frumoasei Europe a secolului XIII conin n germene, pentru istoric,
posibilele linii de evoluie ulterioare, dei Le Goff a subliniat sentenios c trecutul propune, nu
impune.
n ceea ce privete amurgul Evului Mediu, sintagm promovat de Johan Huizinga mai
ales pentru anii 1320-1450, cnd s-a manifestat criza societii medievale prin lipsa de alimente,
scderea preurilor agricole, ciuma neagr, foamete, rzboaie (n principal rzboiul de o sut de
ani) i destabilizare social5 , autorul o extrapoleaz pentru secolele XIV-XV, cnd ncep s
apar primele semne ale modernitii. Dou personaliti ne atrag n principal atenia din
perspectiva europen a lui Jacques Le Goff: Pawel Wlodkowic, rectorul Universitii din
Cracovia, care a afirmat pentru ntia oar c rzboiul mpotriva pgnilor este imoral i c
Europa medieval intolerant ar trebui s-i integreze pe pgni i pe schismatici, i George
Podiebrad, regele Boemiei, care a propus crearea unei adunri a delegailor suveranilor, pe baza
credinei catolice comune, n scopul domolirii turcilor i al renunrii la rzboiul dintre statele
europene. Dei au rmas la stadiul de proiecte, aceste idei novatoare demonstreaz existena
dorinei i disponibilitii de organizare superioar a unei pci generale nc din Evul Mediu,
principalul bun al viitoarei unificri europene. Lucrarea lui Jacques Le Goff vine cu o nou gril
de analiz a epocii feudale, deschiznd registre diverse de interpretare a multor fapte i fenomene
pe care el nsui le-a cercetat minuios anterior i se constituie ntr-un eseu asupra relaiei dintre
realitile medievale, restituirile acestora i ideea organicist a dezvoltrii contiinei i
construciei europene.

Autorul nsui i caracteriza eseul asupra genezei civilizaiei occidentale prin intermediul
materialului bibliografic folosit: vederi de ansamblu, puncte de vedere sugestive. Marele merit al
lui Jacques Le Goff este n primul rnd acela de a fi reuit s apropie percepia contemporan
asupra ideii europene de necesitatea evidenierii originilor i evoluiei sale, demers realizat din
perspectiva procesualitii istorice, a duratei lungi. Rspunsul su implicit este c Europa s-a
nscut n Evul Mediu.

Recenzie realizat de: Viorel Alexandru Gabriel.