Sunteți pe pagina 1din 7

Universitatea Alexandru Ioan Cuza Facultatea de Istorie

Referat
Doctrine i partide politice n secolele XIX-XX John Stuart Mill

Profesor, Lect. univ. Ovidiu Buruian

Student, Antoci Andreea Claudia

John Stuart Mill, unitatea unei viei*


Reprezentant al liberalismului clasic, considerat a fi ultimul mare liberal clasic i primul mare liberal modern, John Stuart Mill s-a nscut n Londra, la 20 mai 1806. Tatl su, James Mill, a rmas cunoscut n istorie ca economist i filozof utilitarist, discipol al lui Bentham**. Tot el a schiat, a nceput i a terminat Istoria Indiei; i aceasta n curs de aproximativ zece ani, un timp mai scurt dect a durat (chiar pentru scriitorii care nu aveau nici o alt ocupaie) producerea aproape oricrei alte opere istorice de volum egal, i a oricrei lucrri necesitnd o cantitate asemntoare de lectur i cercetare1. Aceast pasiune intelectual tatl va ncerca s-o insufle fiului, lucru de la sine neles dac inem cont c la vrsta de trei ani John nva limba greac, latina o deprindea n al optulea an din via i tot n aceast perioad studia sistematic aritmetica. Aceste discipline erau urmate sub ndrumarea direct a printelui n aceeai camer i la aceeai mas la care el scria2, iar dincolo de aceste nvturi se aflau crile pe care tnrul nvcel le parcurgea laborios i discursurile tatlui su, pe care le citea cu deosebit atenie. Primele ncercri de compunere literar constau n transcrierea, ca rezumate, a unor istorii precum cea roman (dup Istoria Romei a lui Hooke), a Olandei (dup Watson) i o istorie a guvernului roman (unde evidenia lupta dintre patricieni i plebei), dar ceea ce se va dovedi o adevrat ncercare pentru biatul de doisprezece ani va fi alctuirea de versuri n limba englez. Sarcin obligatorie, el va compune un cnt n continuarea Iliadei i va traduce cteva poezii ale lui Horaiu n versuri. Neavnd nici un fel de nclinaie spre poezie, tnrul se vede mai curnd atras de studiul tiinelor exacte i cu precdere, de logic, despre a crei influen va vorbi mai trziu, considernd c acest obiect reprezint mijlocul prin intermediul cruia oamenii pot dobndi o gndire exact i c matematicile au doar un rol secundar n acest sens. A citit Organon-ul (cele ase lucrri ale lui Aristotel cu privire la logic, nume dat coleciei de urmaii si), tratate latine de logic scolastic i, nu n ultimul rnd, Computatio sive logica lui Hobbes, pe care o vedea ca o lucrare de o calitate mult mai nalt a gndirii dect crile logicienilor

* Alasdair MacIntyre, filozof scoian, nscut la 12 ianuarie 1929 n Glasgow, Scoia. ** Jeremy Bentham, nscut la 15/ 26 februarie 1748 a fost un filozof i reformator social englez, dar a rmas cel mai bine cunoscut pentru contribuiile sale n dezvoltarea utilitarismului. A ncetat din via la 6 iunie 1832. 1 John Stuart Mill, Autobiografie, traducere de Constantin Sfeatcu, prefa de Vasile Morar, Incitatus, p. 13. 2 Ibidem, p. 14.

scolastici3. Toate studiile sale erau atent revizuite de James Mill, care impunea n educaia copilului propriile convingeri intelectuale i filozofice, astfel c, pn la o anumit vrst, acesta va crete nconjurat de concepiile de via ale tatlui. Cea mai mare influen n dezvoltarea copilului de acum i savantului de mai trziu a avut-o tatl care, n struina lui, aducea n preajma nvcelului personaje de o pregtire deosebit i cu o gndire aleas. Ajunge s-l cunoasc pe Ricardo, un bun prieten de-al tatlui su, cu al crui ajutor reuete acesta s-i publice scrierile, care au fost i spre trebuina instruirii tnrului. Aceast perioad a copilriei a nsemnat pentru Mill un experiment pedagogic de mare anvergur care, ne va spune el mai trziu, nu a fost o educaie pe apucate 4 i toate nvturile n-au rmas niciodat stocate n mintea sa ca simple date, ci tatl su s-a strduit s fac nelegerea nu numai s nsoeasc fiecare treapt a nvturii, ci, dac era posibil, s o precead5. Dintre lucrrile care aveau s-l influeneze n tineree amintim aici Eseul asupra intelectului omenesc ntocmit de Locke, De lEsprit de Helvtius, Observaii despre om a lui Hartley, precum i altele. Tot acum se mprietenete cu Wiliam Eyton Tooke, Wiliam Ellis, George Graham i John Arthur Roebuck, pe care i consider tovari apropiai i gnditori independeni pe propria lor baz. Prima publicaie semnat John Stuart Mill dateaz din anul 1822, cnd i apare n Traveller un rspuns la adresa criticii aduse lui Ricardo i tatlui su. Alte periodice care i-au publicat scrisorile i alte articole sunt Morning Chronicle, o revist aprut n aprilie 1824 (unde apruser treisprezece articole, recenzii ale unor cri de istorie i economie politic, ca i diferite proiecte de legi i discursuri), i, de consemnat, ar fi proiectul pe care, la dorina lui Jeremy Bentham, l duce la bun sfrit. Acesta consta din condensarea a trei manuscrise ale lui Bentham ntr-un singur tratat, la care a adugat unele rspunsuri asupra criticilor aduse autorului. n toamna lui 1826 viaa lui Mill atinge un punct de cotitur i se nate n el o contradicie a vieii, privit sub aspectul fericirii i dac aceasta poate fi obinut cu adevrat: S presupunem c toate scopurile tale n via ar fi realizate; c toate schimbrile n privina instituiilor i opiniilor , pe care tu le atepi cu nerbdare, ar putea fi ndeplinite pe de-a-ntregul chiar n clipa de fa: ar fi aceasta o mare bucurie i fericire pentru tine? i o contiin de
3 4

Ibidem, p. 21. Ibidem, p. 29. 5 Ibidem.

nestpnit a rspuns categoric: Nu!6. Studiile ntreprinse i se par acum fr nici un rost i pasiunea lecturilor de altdat o nlocuiete cu obinuita emoie minus ntreg farmecul ei; este mcinat de gnduri deprimante, adeseori gndindu-se dac viaa merit trait i gsete refugiu n poezia lui Wordsworth i n muzic (simpatiza cu Weber), ns ceea ce l va determina s lupte mai departe va fi citirea autobiografiei lui Marmontel (Mmoires dun pre), la care apsarea gndului c orice simmnt era mort n mine a disprut. Dup aceast cdere, Mill adopt o cu totul alt teorie asupra vieii i este ferm convins c fericirea devine realizabil numai atunci cnd aceasta nu reprezint un scop n sine. Fiecare idee nou este analizat din prisma vechilor concepii i ncepe s aib dubii n privina filosofiei tatlui su. Noului mod de gndire i se altur scrierile colii Saint-Simon din Frana care ajut pe Mill s neleag mai bine particularitile unei epoci n tranziie i s descopere un mod de gndire ignorat pn atunci. n afara publicaiilor din ziare, John Stuart Mill a scris n perioada 1830-1831 Eseuri despre unele probleme nerezolvate ale economiei politice, iar n 1832 ceea ce mai trziu avea s fie publicat n volumul Dissertations and Discussions. Alte scrieri includ On Liberty, Considerations on Reprezentative Government, Utilitarianism, The subjection on women, On Nature i Autobiography of John Stuart Mill. Popularitatea ctigat n urma rspndirii acestor opere i determin pe alegtorii din Westminster s-l considere demn de a-i reprezenta n Parlament, ceea ce el accept. n calitatea sa de membru va cere dou reforme de o importan mai mare i anume reprezentarea personal i dreptul la vot pentru femeile care ndeplineau condiiile cerute de lege n cazul brbailor cu drept de vot. Doar prima se va concretiza cu adevrat, fiind admis mai trziu pentru un numr restrns de colegii, n timp ce a doua a avut parte de prea puine voturi. Liberalismul lui Mill, s-a spus, se situeaz n contradicie cu utilitarismul de care s-a agat toat viaa, n semn de respect, poate, fa de tatl su, fa de Bentham i de convingerile sale din tineree. n lucrarea Despre libertate el alege drept subiect nu liberul arbitru, ci libertatea social sau civil7, plednd pentru libertatea cugetrei i a discuiunii, libera dezvoltare a individului printr-o ncercare de reducere a puterii deinut de societate. Utilitarismul lui Mill ine att de morala individual, ct i de cea social. Aciunile individului se dovedesc corecte n msura n care ele au ca scop promovarea fericirii i incorecte, n caz

6 7

Ibidem, p. 94. N. N. Saveanu, John Stuart Mill. Vieaa i operele lui, Bucureti, 1891, p. 118.

contrar. Un aspect particular al utilitarismului lui Mill const n deosebirea dintre binele personal i binele public. Dei contient c aceste dou particulariti sunt greu de obinut, una n acord cu cealalt, el consider sacrificiul individual ca cea mai nalt virtute. nelege liberalismul, aa cum era privit nc de la nceputul perioadei moderne, ca pe o gndire totalmente liber i privind astfel, John Stuart Mill poate fi considerat un liberal n cel mai profund sens al cuvntului. Principiile libertii sunt enunate de acesta n lucrarea mai sus amintit, lucrare pe care Roger Crisp* o numete practic i pe care o consider tot att de mult un discurs politic pe ct e o lucrare de teorie politic8. Mill se ncadreaz n categoria celor care dei susin gndirea ca suma tuturor lucrurilor, nu-i contest failibilitatea. Consider c fiecare presupunere trebuie primit cu o minte deschis i trecut apoi prin prisma raiunii i a criticii. Totodat modul prin care gndirea liber stabilete adevrurile fiecrui individ, despre credinele sale i despre aciunile ntreprinse, trebuie relaionat cu observarea atent a capacitii sinelui de a raiona i, mai departe, analiza acestei raiuni care este pus n legtur cu dezvoltarea sa. Principiul libertii i gsete justificarea n importana acordat dialogului liber, folosind drept argument urmtoarele: posibilitatea ca o opinie suprimat sa fie adevrat; apoi, n cazul n care aceast posibilitate este eliminat, se pstreaz argumentele i, n cele din urm, un echilibru ntre opiniile acceptate i cele respinse. n lipsa unei certitudini absolute tot ce rmne de fcut este s presupunem c opinia noastr este adevrat i n baza acesteia s ne construim discuiile, ntruct nu exist mijloc prin care o fiin cu nsuiri omeneti s poat dobndi garanii raionale c are dreptate9. Conform principiilor lui Mill libertatea individual este la fel de necesar dezvoltrii ,ca i libertatea gndirii i a cuvntului. Dac cele din urm se adreseaz nu doar persoanei, ci grupurilor i chiar nivelurilor societii, prima vizeaz strict caracterul propriu care este, de cele mai multe ori, influenat de obiceiurile celorlali. Judecnd aspru ataamentul fiecrei fiine de mediul ambiant, Mill opineaz c cel care las ca lumea sau partea sa de lume s aleag pentru el planurile sale n via nu are nevoie de nici o alt facultate dect cea proprie maimuelor,

* Roger Crisp este profesor la Universitatea din Oxford. Interesale sale cuprind filozofie politic, filozofie antic, etic. 8 Coord. George Ene, Filozofia politic a lui John Stuart Mill, Polirom, 2000, p. 145. 9 John Stuart Mill, Despre libertate, traducere de Adrian-Paul Iliescu, Humanitas, Bucureti, 1994, p. 29.

imitaia10. Doar acel individ care este capabil de a-i construi singur un mod de via, n baza spiritului de observaie, al raionamentului i a judecii proprii, i folosete toate facultile sale. n acest caz n ce msur influeneaz societatea capacitatea individului de dezvoltare? Soluia ar ine de un acord mutual ntre aceste dou pri, ca fiecare s se rezume la ceea ce o privete mai mult pe ea. Individualitii trebuie s-i aparin acea parte din via care intereseaz n principal individul; societii, partea care intereseaz n principal societatea11. A ncerca s reduci dimensiunea particularitilor n gndirea lui John Stuart Mill la o simpl apartenen a liberalismului nu se dovedete suficient pentru a putea cuprinde povestea acestui remarcabil gnditor al secolului al XIX-lea. Deprins, de mic copil, cu o educaie aleas, nconjurat de ideologiile tatlui i, mai trziu, folosindu-se de cunotinele timpului su, el va duce o lupt constant cu viaa. Un filozof al liberalismului, dup cum este considerat de unii i dezaprobat de alii, angajamentul pentru filozofie, pentru protest i conflict va fi unul permanent.

10 11

Ibidem, p. 77. Ibidem, p. 96.

Bibliografie
Mill, John Stuart, Despre libertate, traducere de Adrian-Paul Iliescu, Humanitas, Bucureti, 1994. Mill, John Stuart, Autobiografie, traducere de Constantin Sfeatcu, prefaa de Vasile Morar, Incitatus. Ene, George, Filozofia politic a lui John Stuart Mill, Polirom, 2000. Saveanu, N. N., John Stuart Mill. Vieaa i operele lui, Bucureti, 1891.