Sunteți pe pagina 1din 57

Iosif on

PUNCTE DE COTITUR N ISTORIA CRETINISMULUI

Editura LuxMUNDI Arad 2012

Trilogia rennoirii: Puncte de cotitur n istoria cretinismului O evanghelie complet Manifestul mpriei lui Dumnezeu

Dedic aceste scrieri preaiubitei mele soii, Elisabeta, care de 52 de ani m inspir, pasionat pentru Domnul Isus i neobosit n lucrarea Lui. De asemenea, le dedic lui Oliver i Dorotea Ghitea, ginerele meu i fiica mea, care, prin umplerea cu Duhul Sfnt, au fost cu un pas naintea mea n procesul rennoirii. Le mai dedic lui Vasile Boari, fost Decan al Facultii de tiine Politice de la Universitatea Babe Bolyai din Cluj, i lui Liviu Mocan, sculptor cretin, care au stat alturi de mine i m-au aprat, cnd alii s-au separat. Toi acetia sunt pasionai s contribuie la crearea unei culturi a mpriei lui Dumnezeu pe pmnt, aici i acum.

Introducere
n ultimii doi ani (2010-2012) am fcut studii aprofundate n domenii care mai nainte nu mi-au atras prea mult atenia. Am meditat profund la aceste lucruri. Am stat mult naintea lui Dumnezeu cu aceste lucruri. La vrsta aceasta (aptezeci i opt de ani, peste cteva luni), tot ce scriu i tot ce fac st sub lumina faptului c voi sta la Scaunul de Judecat a lui Cristos ca s-mi primesc rsplata pentru binele sau rul pe care l-am fcut ct vreme am trit n trup, cum scrie n 2 Corinteni 5:10. Cu alte cuvinte, scriu i fac totul cu sentimentul unei mari rspunderi. Rezultatul acestui timp de studiu, de meditaie, de rugciune i de scris l-am pus pentru voi toi sub forma a trei brouri, n urmtoarea ordine: Broura nr.1 Puncte de cotitur n istoria cretinismului Broura nr.2 O Evanghelie complet Broura nr. 3 Manifestul mpriei lui Dumnezeu. Desigur, ele pot fi citite ca uniti separate, de sine stttoare, i n orice ordine. Dar ordinea lor logic este cea indicat aici. Le public separat ca s poat circula mai uor i s se poat citi mai uor. Luate mpreun, alctuiesc noul meu mesaj pentru voi toi. Cei care mi cunoatei predicile i crile de pn acum, vei constata c nu mi-am schimbat crezul, ci doar am adugat subiecte noi, asupra crora nu m-am oprit nainte. Acolo unde reiau teme tratate i anterior, vei vedea c doar ntregesc ceea ce am scris nainte. i totui vorbesc de noul meu mesaj, fiindc fiecare predic, fiecare carte, fiecare meditaie de pe internet este un nou mesaj. Cred cu toat fiina c este un mesaj pe care l-am primit de la Dumnezeu pentru voi toi. Afirm aceasta ca unul care st sub convingerea total c Cel ce m judec este Domnul! Iosif on Portland, Oregon, 5 iunie 2012
5

Puncte de cotitur n istoria cretinismului


n istoria cretinismului au avut loc multe schimbri, att n coninut ct i n form. Uneori aceste schimbri au fost att de mari sau de profunde nct au afectat nsi natura cretinismului. De ce a permis Dumnezeu s aib loc aceste schimbri radicale, este o ntrebare creia noi oamenii nu-i putem da un rspuns, dect, n cel mai bun caz, sub form speculativ. Dar un studiu chiar i fugar (unele schimbri doar le amintim ntr-un scurt paragraf) al acestor schimbri ne ajut s nelegem unde ne aflm astzi i ce opiuni ni se ofer nou celor ce ne st n fa panorama a dou mii de ani de istorie cretin.

Cretinismul originar
Prima piatr de hotar este anunat i definit de nsui Isus, ntemeietorul cretinismului: Legea i proorocii au inut pn la Ioan Boteztorul. De atunci ncoace se proclam vestea bun a mpriei lui Dumnezeu i fiecare, ca s intre n ea, d nval (Luca 16:16). O nou pagin n istoria omenirii a fost anunat de Isus atunci cnd a proclamat sosirea aici pe pmnt a mpriei lui Dumnezeu i cnd a declarat c cei care vor s intre n aceast mprie pot s o fac. Conform lui Isus, stpnitorul acestei planete este acum satan (Ioan 12:31) i tot pmntul este mpria lui (Matei 12:26). Apostolul Ioan, care cunotea cel mai bine gndirea nvtorului Isus, scrie c Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s nimiceasc lucrrile diavolului (1 Ioan 3:8). Vom nelege corect nvturile i aciunile lui Isus numai dac le vedem pe toate ca pe o mplinire a acestui scop central al ntruprii Fiului lui Dumnezeu.
7

mpria lui Dumnezeu, spune Isus, se aseamn (n momentul n care vorbea El) cu un grunte de mutar, care este o smn foarte mic, dar ea va crete att de mare nct toate naiunile pmntului vor intra cndva n ea. Persoanele care neleg oferta lui Isus pot trece din mpria lui satan n mpria lui Dumnezeu. Isus l-a descris pe satan ca fiind cel ru i El L-a descris pe Dumnezeu ca fiind Tatl nostru cel din ceruri, care este bun i pentru cei nemulumitori i cei ri. Matei ne d o mostr a modului n care Isus a predicat Evanghelia mpriei lui Dumnezeu n ceea ce noi numim Predica de pe munte (Matei 5-7). Luca ne d i el o mostr n ceea ce noi numim Predica de pe cmpie (Luca 6: 20-49). Ele sunt foarte similare i conin trsturi de caracter i moduri de comportament care se ateapt de la cineva care a lsat n urm mpria lui satan i a pit n mpria lui Dumnezeu. Devenise obicei pe vremea lui Isus ca marii nvtori s-i ctige adepi (ucenici) care s se constituie n adunri n diferite sate i orae. nvtorul Dreptii (ntemeietorul eseneilor), Ioan Boteztorul, apoi Hillel i amai (doi rabini de seam din acea vreme, au creat asemenea grupri i este clar din Evanghelii c Isus a fcut acelai lucru. Ucenicii Lui erau oameni care acceptaser s ia jugul Lui, ceea ce nsemna c au acceptat s triasc dup nvtura Lui aa cum a formulat-o El n Predica de pe munte i n cea de pe cmpie. Civa ani dup moartea, nvierea, nlarea i ntronarea lui Cristos, ucenicii Lui au primit numele de cretini. Acum, dac l-ai fi ntrebat pe oricare dintre aceti ucenici ce nseamn s fii cretin, i-ar fi rspuns fr nicio ezitare: Un cretin este o persoan care crede c Isus din Nazaret a fost Mesia (Cristosul) i care triete dup nvtura Lui! A doua parte a acestei definiii reiese puternic din cele mai multe scrieri cretine care ni s-au pstrat din secolele III i IV. De exemplu, prima dintre aceste scrieri, Didahe (ntregul titlu fiind: nvtura Domnului dat prin cei doisprezece apostoli)
8

ncepe cu o list a celor mai importante porunci ale Vechiului Testament amestecate cu cele mai importante porunci ale lui Isus din Predica de pe munte i le numete pe toate laolalt noul mod de via. Cele mai multe dintre aceste scrieri erau de fapt descrieri detaliate ale modului n care cretinul trebuia s-i triasc viaa. Tipic pentru toate aceste scrieri este Pstorul lui Hermas, o carte scris pe la mijlocul secolului al II-lea. i aceasta este o descriere detaliat a vieii cretine, cu o specificaie foarte important: Dup botez, i se cere cretinului s nu mai pctuiasc. Mai exact, se afirm rspicat c numai un singur pcat se mai iart dup botez! Autorul crii este contient c unii se vor ntreba dac o asemenea via fr pcat este posibil, aa c d rspunsul: Numele Fiului lui Dumnezeu este mare i nu poate fi coninut i El ine tot cosmosul. Dac, deci, toat creaia este inut de Fiul lui Dumnezeu, ce crezi tu despre aceia care sunt chemai de El i poart Numele Fiului lui Dumnezeu i umbl dup poruncile Lui?... El nsui, deci, Se face pe Sine temelie pentru ei i-i ine cu bucurie, pentru c ei nu se ruineaz s poarte Numele Lui (Cartea 3, Cap.14). Pe vremea aceea deveneai cretin dup un curs ndelungat de instruire i dup botez, care era un act prin care renunai s-i mai aparii lui satan, erai ngropat n apa botezului i erai nviat la o nou via, act dup care proclamai solemn: Isus Cristos este Domnul meu. Apoi participai regulat la adunri, n care se frngea pinea i se bea paharul n amintirea Domnului. Pe vremea aceea nu existau preoi care s mijloceasc ntre ei i Domnul lor, la care toi aveau acces deschis i cu care toi aveau prtie personal. Singura condiie pentru aceast prtie personal cu Domnul era ascultarea de poruncile Lui. Biserica avea conductori, nvtori i oameni

cu daruri speciale, i toi acetia recunoteau cluzirea Duhului Sfnt n mijlocul lor.

Prima cotitur: ritualuri i preoi


Cu trecerea timpului, au nceput s se produc schimbri treptate n adunrile cretine. Prima schimbare a fost aceea c botezul i cina Domnului au nceput s fie tot mai venerate, pn la punctul la care numai conductorii puteau s le oficieze. Botezul i cina au devenit ritualuri fcute numai de oameni pui special n slujba aceasta. Pe la anul 200 dup Cristos, citim deja despre o categorie special de slujitori ai Bisericii numii clerici! Aceast transformare treptat a ajuns s fie formalizat printr-o aciune de proporii epice, cu consecine catastrofale: La anul 250 d.Cr., Ciprian, Episcopul Romei a transferat n Biserica cretin ntreaga preoie din Vechiul Testament, cu robe speciale, cu altar, cu tmie etc. El i-a numit sacerdotes, adic preoi (pentru aceast schimbare monumental, vezi Philip Schaph, History of the Christian Church, vol.II, Eerdmans, Grand Rapids MI, pag. 126-127, i W. H. Frend, The Rise of Christianity, Fortress Press, Philadelphia, 1984, pag.107). n Epistola ctre Evrei citim urmtorul principiu: Pentru c, odat schimbat preoia trebuia numaidect s aib loc i o schimbare a Legii (Evrei 7:12). Putem s parafrazm acest text i s spunem c introducerea preoiei a adus cu sine schimbri radicale n teologie. Iat care sunt acestea: (1) Botezul i cina devin sacramente (n ortodoxie taine) prin care le este druit oamenilor mntuirea; (2) Mntuirea ctigat de Cristos prin moartea i prin nvierea Lui se consider c este depozitat n Biseric, i Biserica o transmite oamenilor prin sfintele taine; (3) Preotul a devenit un mijlocitor ntre oameni i Dumnezeu; (4) Prtia personal cu
10

Dumnezeu a fost nlocuit prin credina c preotul le aduce oamenilor iertarea i alte daruri de la Dumnezeu; (5) Prtia direct, personal a credinciosului cu Dumnezeu a disprut. Oricine care gndete serios la aceste lucruri poate vedea c ceea ce a aprut a fost o form total nou de cretinism. Aceasta este esena catolicismului i a ortodoxiei. A doua cotitur: mpratul Constantin i marginalizarea lui Isus din Nazaret La anul 313 d.Cr., Constantin i Licinius au emis edictul de la Milano prin care legalizau religia cretin. Aceasta era o aciune politic, fcut cu sperana c aceast religie va unifica Imperiul Roman. Brusc, dintr-o micare aflat la marginea societii, cretinismul este adus la centru. Aceast schimbare de poziie a produs schimbri profunde n nsui coninutul cretinismului. Despre aceste schimbri s-au scris nenumrate cri. Aici vom semnala doar un fenomen mai puin cercetat: marginalizarea lui Isus din Nazaret i a nvturii Lui. Aa cum spune tradiia, Constantin a mbriat cretinismul fiindc unul dintre simbolurile acestuia, crucea, i-a fost promis ca semn prin care va ctiga rzboiul. Dup primul rzboi ctigat prin semnul crucii (aa cum a crezut el), Constantin a trebuit s poarte multe alte rzboaie i, ca mprat al unui uria imperiu, a fost totdeauna interesat de putere, de dominaie i de zdrobirea oricrei revolte. nvturile umilului tmplar din Nazaret, Predica de pe munte cu porunca ei de a ntoarce i cellalt obraz, de a-i iubi dumanii i de a le face bine, nu se potriveau cu gndirea efului unui imperiu ca cel roman. Este un fapt cunoscut c lui Constantin nu-i plcea de Isus din Nazaret i de nvturile Lui. Lui i plcea numai Cristosul cosmic, mpratul universului.
11

Dac pn la anul 300 d.Cr., poi gsi predici i nvturi pe baza Predicii de pe Munte date ca ndrumri pentru cretini, fenomenul acesta dispare dup ce cretinismul devine religie oficial a Imperiului. Lui Constantin i plcea Vechiul Testament cu regii lui, cu rzboaiele pentru aprarea rii i cu oficialii angajai n administrarea treburilor publice. Fiindc muli cretini sinceri au ajuns s vad c este imposibil s trieti o via cretin n noul mediu lumesc din Imperiu, muli dintre ei s-au retras n mnstiri. n cele din urm s-a formulat dogma c nvturile lui Isus sunt nvtura despre desvrire care se adreseaz numai celor ce i gsesc refugiul n spatele zidurilor mnstirii. Coninutul credinei cretine i regulile de trire cretin au nceput s fie formulate prin decizii (canoane) ale Sinoadelor, nu din Scriptur, i n mod categoric nu din nvturile lui Isus. A treia cotitur: Augustin i sfinenia n tot cursul secolului al IV-lea s-au fcut presiuni de tot felul asupra pgnilor ca s-i abandoneze religia i s treac la cretinism. n cele din urm, n anul 380 d.Cr., mpratul Teodosius a decretat c religia cretin este singura religie a Imperiului. Apoi, prin alte decrete oficiale, templele pgne au fost confiscate i transformate n biserici cretine. n cele din urm, Teodosius a dat decretul prin care se aplica pedeapsa cu moartea celor ce refuzau s accepte botezul cretin. La origine, cretinismul a fost un mod de via formulat prin nvturile lui Isus. Pe la anul 400 d.Cr., cretinismul a devenit o religie impus de Imperiu. Pentru a arta c este cretin, omul trebuia s asiste la ritualurile cretine i s fac semnele exterioare de apartenen la aceast religie. Credina personal i comportamentul au devenit probleme personale, private. Rezultatul a fost apariia unei societi cretine
12

formale, cu un mod de via foarte apropiat de cel pgn. Pcatul nu mai era o problem major, deoarece dup noua dogmn Biserica avea capacitatea de a ierta pcatele i de a acorda tuturor mntuirea prin sfintele taine. Totui, nu toi acceptau noua situaie i, de fapt, subiectul tririi n sfinenie a dat natere unor dezbateri extrem de pasionate, cu rezultate dintre cele mai importante. Pentru a le putea cunoate i nelege, trebuie s ajungem s-i cunoatem i s-i nelegem pe Augustin i pe Pelagius. Nscut n Africa de Nord n 354 d.Cr. ntr-o familie bogat, cu o mam cretin i un tat pgn, Augustin l-a urmat pe tatl su n concepii i n stilul de via, dar s-a convertit la cretinism n anul 386 i a fost botezat de Ambrozie, Episcopul din Milano. El s-a ntors n Africa de Nord i s-a stabilit n oraul Hippo, unde, n 391, a fost ales Episcop al oraului. Una dintre primele probleme cu care s-a confruntat n noua lui funcie a fost existena unei Biserici rivale n ora, cea a donatitilor. Este foarte important s cunoatem problema ridicat de donatiti. Ei au aprut imediat dup ncheierea marii persecuii a cretinilor de ctre mpratul Diocleian n 303-305 d.Cr. n timpul acelei persecuii, conductorilor bisericilor li s-a cerut s predea autoritilor Bibliile i alte scrieri cretine, ca s fie arse. Unii conductori, pentru a-i salva viaa, au executat ordinul i astfel au supravieuit. Alii nu l-au ascultat i au pltit cu viaa. Muli cretini au considerat c predarea Bibliilor a fost o trdare de neiertat i, dup terminarea persecuiei, au cerut ca cei care au comis trdarea aceasta s fie scoi din funcii. Una dintre obieciile credincioilor era c nu mai puteau s ia mprtania din minile care au dat crile sfinte s fie arse. i oare minile lor mai erau vrednice s-i boteze pe noii convertii? Deoarece multe biserici i pstrau pe aceti trdtori n funcii, unii cretini i-au format biserici noi. Acestea i-au primit numele de la ntemeietorul lor, Donatus, i astfel s-au numit donatiste. Ele au nflorit mai ales n Africa de Nord.
13

Bisericile donatiste puneau accentul pe nevoia unei viei sfinte, dup nvtura din cartea Pstorul lui Hermas i dup nvturile foarte stricte ale lui Tertullian (aprox. 160-225 d.Cr.), care a trit n Africa de Nord (Cartagina) i care a fost primul teolog cretin ce a scris n limba latin. El cerea separarea de lume i o via de sfinenie conform Scripturii. Donatitii l urmau pe Tertullian i doreau s aib biserici compuse din oameni sfini i conduse de oameni sfini. mpratul era nemulumit de existena acestor biserici, care erau n opoziie cu canoanele Sinoadelor bisericii oficiale. Problema exista mai ales n Africa de Nord, unde, n anumite localiti, bisericile donatiste erau mai mari dect cele oficiale, de stat. Aceasta era situaia pe care a gsit-o Augustin n Hippo la data cnd a fost ales episcop al bisericii de stat din acel ora. El a nceput s discute punctele de doctrin ridicate de donatiti i s le dea un rspuns. Iat care sunt cele mai importante doctrine, aa cum le-a formulat Augustin: (1) La cererea donatitilor de a avea o biseric pur, Augustin a rspuns prin pilda grului i a neghinei. Cu toate c n interpretarea pildei dat de Isus nsui, arina este lumea, Augustin a rstlmcit-o i a spus c arina este Biserica i c aceasta este compus din gru i neghin, adic din oameni buni i oameni ri. (2) La obiecia donatitilor cu privire la anumii lideri care nu erau sfini, Augustin a venit cu doctrina succesiunii apostolice: atta timp ct un episcop sau un preot a fost hirotonisit dup rnduial n lanul de succesiune nentrerupt de la apostoli, harul apostolic i autoritatea apostolic i-au fost transmise din plin i faptul acesta este singurul de care are nevoie pentru a ndeplini ritualurile n mod adecvat i valabil. (3) La obiecia donatitilor c botezul i cina nu sunt valabile dac sunt administrate de preoi i episcopi nevrednici, Augustin a formulat dogma numit ex opere operato, care nseamn n traducere liber prin puterea actului nsui.
14

Ideea este c puterea i valabilitatea unui sacrament rezid n sfinenia lui Cristos, iar preotul care l administreaz este doar instrumentul de transmisie de la Cristos la recipient (atta timp ct preotul pronun formulele corecte i face micrile necesare). Augustin inea sfintele taine la mare cinste. El considera botezul i mprtania drept conducte i instrumente ale puterii regeneratoare i sfinitoare a lui Dumnezeu. Biserica mparte mntuire poporului prin aceste ritualuri. Se poate vedea de ce Augustin nu era prea ngrijorat de trirea n sfinenie a poporului: Biserica i sfinete prin sfintele taine. Cel mai oribil aspect al luptei lui Augustin mpotriva donatitilor a fost pledoaria lui ca statul s foloseasc fora mpotriva lor. El a luat cuvintele din pilda lui Isus despre invitaii la nunt, Silii-i s intre i a fcut din ele dogma c statul are dreptul s ncretineze oamenii cu fora, iar n cazul donatitilor s-i foreze s se ntoarc n Biseric. Multe vrsri de snge s-au produs n Africa de Nord din cauza acestei dogme! Mai trziu, aceast teorie a lui Augustin a fost justificarea pentru Inchiziia catolic! n timp ce Augustin era ocupat n Africa de Nord cu problema donatitilor, la Roma a sosit din Britania un clugr pe nume Pelagius. El era un cretin foarte devotat i evlavios i cnd a sosit la Roma a fost ocat s vad c cretinii din Roma triesc exact ca pgnii. El a nceput s scrie i s predice despre necesitatea unei viei sfinte, fr de care nimeni nu-L va vedea pe Dumnezeu. Timp de aproximativ zece ani (405-415 d. Cr.), Pelagius a continuat s tulbure pacea cretinilor romani i nimeni nu era n stare s-i combat nvtura. Pentru o mai bun prezentare a lui Pelagius, citez din marele savant galez B. R. Rees, care a scris un studiu masiv ntitulat Pelagius, viaa i scrierile (Boydel Press, 1991): Mesajul central al lui Pelagius se baza pe ideea distinct a unei Biserici care este o instituie religioas alctuit din cretini desvrii, dedicai totalmente respectrii unui cod de comportament poruncit de
15

ntemeietorul ei i urmat de apostolii Lui. ntr-un tratat care a ajuns pn la noi sub un nume fictiv, dar care acum este general acceptat ca fiind scris de Pelagius nsui, el insista c Dumnezeu voiete ca poporul Lui s fie sfnt, o porunc pe care unul dintre discipolii lui Pelagius a formulat-o astfel: Cu siguran nu este adevrat c Legea comportamentului cretin n-a fost dat tuturor celor ce se numesc cretini... nu poate exista un standard dublu n unul i acelai popor. Membrii Bisericii, aa cum o concepea Pelagius trebuia s fie integri, perfeci, autentici, fr pat moral, nu era loc n ea pentru cretini doar cu numele, nsoitori care s-au furiat la adpostul ei sub presiune, din nevoia de conformare politic sau social (pag. 19-20). n cele din urm, Augustin a fost cel care i-a devotat toat mintea lui puternic i toat capacitatea lui de argumentare mpotriva lui Pelagius. S inem mereu n minte c subiectul n discuie era trirea n sfinenie, exact cel discutat n Africa de Nord de ctre donatiti. Dificultatea cu Pelagius era c acesta era un scriitor foarte abil, care folosea Scripturile ca s-i sprijine pledoaria pentru sfinenie. A-l combate pe Pelagius nu era un lucru simplu i pentru a-l anihila era nevoie de o alt fel de abordare dect cea folosit mpotriva donatitilor. Pentru a nelege noua abordare fcut de Augustin, trebuie s tim c toi teologii cretini din secolele precedente l-au considerat pe Adam ca fiind un copil care era tocmai n procesul de a nva s umble. De aceea, aa cum este cazul cu copiii mici, era de la sine neles ca Adam s se fi mpiedecat i s fi czut, dar el s-a ridicat n picioare i a pornit s umble din nou. Neascultarea lui a declanat tot felul de rele, att fizice ct i morale, precum i o mulime de pcate, dar de la toate acestea ne-a rscumprat Cristos. Neascultarea lui Adam i-a privat pe descendenii lui de o mulime de lucruri bune, dar neascultarea lui nu a adus nicio consecin direct pentru ei.
16

Exact la acest punct aduce Augustin o idee total nou n cretinism. El ncepe prin a spune c Adam a fost o fiin foarte nalt care, prin neascultarea lui, a czut n cea mai abisal poziie. Adam a devenit totalmente corupt n natura lui i a transmis aceast corupie, sau depravare, tuturor descendenilor lui. Aceast deteriorare catastrofal a afectat omul n elementul lui central: voina. Acum el nu mai poate voi dect s fac rul. Iat cum descrie Augustin nsui noua situaie a omului: De la acest punct, dup pcatul lui, el (Adam) a fost alungat n exil i prin pcatul lui ntreaga ras uman, creia el i este rdcina, a fost corupt n el i prin aceasta a fost supus pedepsei cu moartea. i aa se ntmpl c toi descendenii din el... au fost contaminai cu pcatul originar i au fost tri prin diferite erori i suferine n pedeapsa final etern pe care ei o mprtesc cu ngerii czui, coruptorii i stpnii lor i prtaii condamnrii lor (Citat n Olsen, The Story of Christian Theology, pag.271). Aria de extindere a acestei depravri este exprimat de Augustin astfel: Defeciunea naturii noastre rmne n descendenii notri imprimat att de adnc nct i face vinovai chiar i atunci cnd aceeai vinovie a fost splat din prinii lor prin iertarea pcatelor lor (Ibid.) Augustin a argumentat c oamenii sunt total depravai, nct dac Dumnezeu nu le-ar da darul credinei prin har, nici nu le-ar trece prin gnd s fac vreodat ceva bun. n propriile lui cuvinte: prin urmare, Duhul harului cauzeaz n noi s avem credin pentru ca prin credin s putem obine, cernd-o, abilitatea s facem ceea ce ni se poruncete. De aceea apostolul pune n mod constant credina naintea legii, fiindc noi nu suntem n stare s facem ce ne poruncete legea dect dac obinem puterea de a o face prin rugciunea credinei (ibid. 274). n ultima lui scriere, Augustin a formulat ideea c Dumnezeu alege anumii oameni din masa celor pierdui ca s primeasc darul credinei prin har i-i las pe ceilali n
17

meritata lor condamnare. Cei pe care i alege s primeasc darul harului nu pot s reziste i s nu primeasc darul. Acum, trebuie s ne amintim permanent c ntreg acest sistem de doctrin a fost creat de Augustin cu scopul de a respinge nvtura lui Pelagius c Dumnezeu cere poporului Su sfinenie i s ei pot s triasc o via sfnt, dac vor s o fac. (Trebuie s adugm c Pelagius a afirmat c Dumnezeu le d asistena necesar pentru a atinge acest el.) n esen, Augustin a emis dogma c de la om nu se mai poate atepta s fie sfnt, din cauza corupiei care a intrat n rasa uman prin Adam. Dei Augustin n-a spus-o chiar n aceste cuvinte, dup nvtura lui depravarea rasei umane este att de total nct nici chiar Dumnezeu nu o mai poate repara! Dumnezeu nu mai are altceva de fcut dect s aleag n mod arbitrar pe anumii oameni pentru mntuire i cei care sunt astfel alei sunt apoi mntuii prin sfintele taine administrate lor de ctre Biseric. De aceea, a argumentat Augustin, Pelagius i oricine altcineva nu trebuie s-i mai deranjeze i s-i tulbure pe cretini cu chemarea la sfinenie. Noi am ntitulat acest segment Augustin i sfinenia. Am fi putut tot att de bine s-l ntitulm Augustin contra sfineniei. Desigur, n scrierile lui Augustin se pot gsi ndemnuri pioase la moralitate cretin. Dar acestea nu au ancorare logic n sistemul lui teologic. La punctul acesta se impune un comentariu. Dup teologia lui Augustin, n mod logic, n grdina Eden satan a ctigat o victorie decisiv mpotriva lui Dumnezeu, fiindc Dumnezeu nu mai poate repara depravarea produs prin neascultarea lui Adam. Dumnezeu nu mai este n stare s-i fac oameni dup chipul i asemnarea Lui, sfini cum El este sfnt. Un sistem de gndire care duce n mod evident la o asemenea concluzie este categoric i evident greit. i este un sistem care vine n mod clar mpotriva ntregii Biblii.

18

Augustin a fost creatorul sistemului teologic al catolicismului. Ceea ce a produs el a dus la o mie de ani cunoscui n istorie ca evul ntunecat. A patra cotitur: Reforma n procesul prin care cretinismul trece dintr-o ar ntr-alta, dintr-o generaie la alta i dintr-un sistem politic ntr-altul, el sufer schimbri, uneori adnci i catastrofale, care i altereaz natura. Dar cretinismul are o putere inerent s se trezeasc i s se transforme. Unele dintre aceste treziri (n englez revivals, renvieri) sunt locale i nu afecteaz cursul istoriei. Dar sunt unele treziri, sau renvieri, care schimb radical cursul istoriei. Doresc s semnalez un exemplu din primul fel de trezire, unul privitor la nvtura lui Isus. Este o micare nceput n ultimul sfert al secolului al XIV-lea de ctre Geert Groote n oraul Deventer n Olanda. Micarea este cunoscut cu numele de Fraii vieii comune, o comunitate de oameni care au intit s triasc dup nvtura lui Isus. Unul dintre oamenii mari pe care i-a produs aceast micare a fost Thomas a Kempis (1380-1471), autorul crii Imitatio Christi (Imitarea lui Cristos). Un altul a fost Desiderius Erasmus, cunoscut i ca Erasmus de Roterdam, (1467-1563), care a publicat primul Nou Testament n text paralel n greac i latin (n latin n traducere proprie) i care a scris un mare comentariu la Evanghelia dup Matei. Erasmus a fcut multe apeluri la ntoarcerea la nvtura lui Isus. El a avut o influen direct asupra anabaptitilor, care erau o micare din cadrul Reformei bazat pe nvtura lui Isus. Fiindc ei au fost persecutai fr mil att de catolici, ct i de luterani i calviniti, anabaptitii s-au refugiat n America i au format aici comuniti proprii cunoscute sub numele de menonii i de ami. Aceast rentoarcere la nvtura lui Isus nu a avut impact n afara acestor micri.
19

Martin Luther (1483-1546) a fost un reformator care a avut un impact att de mare nct a schimbat cursul istoriei. Trebuie neaprat s tim c n tineree el a devenit clugr augustinian i c a reinut cea mai mare parte a nvturii lui Augustin pe tot parcursul vieii lui. El s-a revoltat cnd un reprezentant al papei a nceput s vnd indulgene n oraul lui. Conform dogmei catolice, Biserica are puterea de a ierta pcatele. Faptul c papa din acea vreme a decis s vnd iertarea de pcate sub form de indulgene (certificate de iertare a pcatelor) a fost considerat de majoritatea oamenilor din acea vreme o consecin logic a dogmei c Biserica are puterea s mpart oamenilor iertare. Martin Luther a fost cel care, riscndu-i viaa, a scris i a publicat cele 95 de articole mpotriva indulgenelor i prin actul acesta a declanat Reforma. Marele adevr biblic descoperit de Martin Luther n procesul meditrii asupra indulgenelor a fost acela c mntuirea de pcate a fost realizat pentru noi de Isus Cristos prin moartea Lui pe cruce i c fiecare individ i poate nsui aceast mntuire prin credin. Cu alte cuvinte, individul nu are nevoie s mearg la biseric pentru sfintele taine, ca prin ele s obin mntuirea. Aceast mntuire este la dispoziia tuturor oamenilor printr-un simplu act de credin. Acum intr n scen Augustin din nou. Luther credea n totala depravare a omului aa cum a fost aceasta formulat de Augustin. El a expus aceast nvtur n cartea lui Sclavia voinei, (publicat n 1525, ca rspuns la o carte a lui Erasmus intitulat Libertatea voinei, publicat cu un an nainte). Luther i expune n aceast carte credina lui c mntuirea este doar un act juridic: la tribunalul ceresc, omul este declarat drept; el nu este fcut drept! Omul rmne pctos, dar un pctos mntuit prin har. Conform formulrii fcute de Luther n limba latin, omul este semper pecatorum et justus (ntotdeauna pctos, dar iertat). De ce? Fiindc omul este totalmente depravat i, prin urmare, nu se mai poate
20

schimba. Ce fel de biseric se produce printr-o asemenea nvtur? Avem rspunsul la aceast ntrebare de la un om care a trit pe vremea lui Luther. El este Balthasar Hubmaier, care a fost savant i preot catolic, nainte de a deveni anabaptist. n 1526, Hubmaier a mers n Moravia ca s slujeasc drept pastor al unei comuniti anabaptiste de acolo. La sosirea lui acolo, a gsit n acel loc un grup de oameni foarte descurajai, care l urmau pe Luther n problema sclaviei voinei. Iat ce scrie Hubmaier despre ei: Din nefericire, gsesc aici foarte muli oameni care la punctul acesta au nvat i au neles doar dou lucruri din toat predicarea. Primul lucru: Noi credem i credina ne mntuiete. i al doilea: Noi nu putem face nimic bun. Dumnezeu lucreaz n noi i dorina i nfptuirea. Pentru a repara aceast stare, Hubmaier a scris n 1527 dou brouri cu titlul Libertatea voinei. Citez aici cteva dintre concluziile la aceste brouri. n fine, vedem aici limpede i total ce mare gunoi au produs i introdus n cretinism aceia care au negat libertatea voinei existent n oameni i care spun c aceast libertate este doar un cuvnt gol de sens i fr valoare. Cci prin aceasta Dumnezeul nostru este batjocorit i blasfemiat ca i cnd, ca un tiran, El a penalizat i a condamnat omenirea pentru ceva care era imposibil s voiasc sau s fac... Pentru a nu mai aminti c prin aceste preri eronate muli oameni sunt dui n rtcire i fcui s devin lenei i foarte dezndjduii, aa nct s cread c devreme ce eu nu pot face nimic bun i devreme ce totul se ntmpl din necesitate, eu voi rmne pentru totdeauna n starea aceasta. Dac Dumnezeu m vrea, atunci El m va atrage doar prin libertatea Lui. Dac nu m vrea, atunci voina mea este n zadar i fr rod (Balthasar Hubmaier, teolog al anabaptismului, Herald Press, 1989, pag.427 i 447). Balthasar Hubmaier a fost ars pe rug la Viena, la un an dup ce a scris aceste cuvinte.

21

O observaie important
Fred Wright scrie c, atunci cnd a studiat istoria trezirilor spirituale, a fcut o mare descoperire: Am nceput s vd c la baza fiecrei treziri majore st redescoperirea unui adevr-cheie despre Dumnezeu i despre scopurile Lui. Sub manifestri uneori foarte ciudate, sub sentimentul copleitor al prezenei Lui i sub manifestarea marii Lui puteri n fiecare trezire, exist ntotdeauna un adevr de baz pe care Dumnezeu face tot posibilul s-l restabileasc n minile i n inimile oamenilor (Fred and Sharon Wright, The World Greatest Revivals, Destiny Image, 2007, pag.38). F. Wright consider Reforma ca fiind prima trezire spiritual i scrie c prin Reform, Dumnezeu a restaurat adevrul c Isus Cristos este singurul mijloc de mntuire. (pag. 41) S mai facem i observaia c de la anul 250 d.Cr., cnd s-a produs cderea n ritualism prin introducerea preoiei, s-a produs n cretinism un curs descendent: o alt cdere a fost prin transformarea cretinismului n religie de stat de ctre Constantin i alt cdere s-a produs prin introducerea de ctre Augustin a dogmei depravrii totale a omului. Reforma a reprezentat prima mare trezire sau renatere a cretinismului. De atunci ncoace s-au produs multe alte treziri. Fred Wright selecteaz dintre aceste treziri cteva pe care le consider mai reprezentative i ne arat adevrurile care au fost redescoperite prin fiecare dintre ele. Vom face propria noastr selecie i vom semnala marile adevruri redescoperite prin aceste treziri.

A cincea cotitur: Trezirea wesleyan


John Wesley (1703-1791) a fost folosit de Dumnezeu s declaneze cea mai mare trezire din istoria insulelor britanice. Contribuia lui la micarea cretin au fost nvturile transmise de el prin predici i prin cri despre experiena
22

sfinirii totale, ce are loc la un oarecare timp dup convertire i despre posibilitatea de a tri o via sfnt dup acea experien de sfinire. El a produs o dorin nfocat dup sfinire total, care a continuat i dup moartea lui. De fapt, tot secolul al XIX-lea este cunoscut n istoria cretinismului ca secolul micrilor pentru sfinenia vieii. Este semnificativ faptul c John Wesley a respins doctrina despre totala depravare i celelalte puncte ale calvinismului i a insistat s vorbeasc despre libertatea voinei omului ce are nevoie att de harul mntuitor, ct i de harul care te face n stare s trieti viaa n sfinenie.

A asea cotitur: micarea penticostal


i are originile la nceputul secolului al XX-lea i ea a adus napoi n cretinism credina c toate darurile Duhului Sfnt listate de apostolul Pavel n 1 Corinteni 12 i 14 i relatate de Luca n Faptele Apostolilor sunt active i astzi. Micarea aceasta i-a produs pe primii evangheliti vindectori, care au demonstrat c Isus este acelai ieri, azi i n veci.

A aptea cotitur: micarea carismatic (nceput n 1960)


Prin ea s-a introdus n micarea evanghelic nchinarea. Conceptul de nchinare i, mai ales, practica nchinrii n adunare fusese absent din bisericile evanghelice, unde accentul se punea pe prtia freasc, pe zidirea sufleteasc, pe predicarea Cuvntului i pe studiul biblic. Dintr-odat, prin carismatici nchinarea a fost adus n centrul vieii ntr-un mare numr de biserici.

23

A opta cotitur: John Wimber i Bisricile Vineyard (Via)


John Wimber (1934-1993) a fost primul evanghelic nepenticostal care a intrat n lucrarea de vindecri. El a predat cursuri la Fuller Seminary din Pasadena, California. Unul dintre profesorii de la acest Seminar, George Eldon Ladd, a publicat n 1963 o carte extrem de bine documentat despre mpria lui Dumnezeu n nvtura Domnului Isus, cu titlul: Prezena viitorului. Ideea de baz a lui Ladd a fost c mpria lui Dumnezeu a venit aici pe pmnt n persoana lui Isus, dar c aceast mprie nc nu este aezat totalmente pe pmnt. Prin ucenicii Si, Isus nc i avanseaz mpria prin predicarea Evangheliei mpriei lui Dumnezeu, prin vindecarea oamenilor de bolile lor i prin eliberarea oamenilor de duhurile rele. John Wimber i-a nsuit toate aceste nvturi i a decis s devin unul dintre agenii lui Isus pentru extinderea mpriei i s realizeze acest lucru prin predicarea Evangheliei mpriei i prin nsoirea acestei predicri cu semne i minuni, n special minuni de vindecare de boli. A anunat Biserica unde era pastor c de acum, la sfritul fiecrei predici, va chema bolnavii nainte i se va ruga pentru vindecarea lor i c se ateapt s vad vindecarea lor. Timp de nou luni nu s-a vindecat nimeni. Apoi o sor s-a vindecat pe loc de grip. Atunci s-a rupt zgazul. De atunci, predicile lui au fost nsoite de vindecri din ce n ce mai spectaculoase. Oameni veneau din toate prile la Biserica lui i acolo se vindecau. John Wimber reprezint n istoria cretinismului o ntoarcere total la nvturile lui Isus. El a creat ceea ce se numete o teologie a mpriei precum i conceptul de evangelizri cu putere. Dup modelul Bisericii lui din Anahaim, California, John Wimber a creat un lan de Biserici Vineyard n toat America, n Anglia i n alte ri.
24

Fiindc Wimber nu era nici penticostal, nici carismatic, dar era evident c ceea ce face el este lucrarea Duhului Sfnt, un alt profesor de la Fuller Seminary, Peter Wagner, a numit lucrarea lui al treilea val al Duhului Sfnt (primul val fiind micarea penticostal, iar al doilea val, micarea carismatic). n rezumat, iat care sunt trezirile spirtuale n care au fost redescoperite adevruri ale lucrrii lui Dumnezeu cu oamenii: Reforma mntuirea prin jertfa lui Cristos obinut prin credin John Wesley nevoia de sfinire total i de trire n sfinenie total Penticostalismul toate darurile Duhului Sfnt sunt active i astzi, mai ales vorbireea n limbi i vindecrile miraculoase Micarea carismatic importana nchinrii John Wimber i Bisericile Vineyard rentoarcerea la nvturile Domnului Isus i la viziunea mpriei lui Dumenzeu care se rspndete peste tot pmntul. O alt observaie important. Aproape toate trezirile au ajuns s constate c adevrul pe care l-au redescoperit este respins de restul cretinismului i de aceea au creat denominaii (culte) noi n jurul acelui adevr (excepie s-ar putea s fie micarea carismatic, deoarece aceasta nu a produs un cult nou, dei multe biserici care au devenit carismatice au ieit din denominaia lor i au devenit independente). Fred Wright consider micarea nceput la Biserica Vineyard de la Aeroportul Toronto, Canada, n 1994, ca fiind o nou trezire care a adus cu ea un nou adevr redescoperit, acesta fiind ideea lui Dumnezeu ca Tat bun, sau, aa cum o numete Wright, Binecuvntarea Tatlui. n realitate, nvtura despre Dumnezeu ca Tat bun i despre dragostea
25

Lui de Tat n-a originat n trezirea de la Toronto, ci ea a fost formulat ntr-un numr de cri aprute n acea vreme i a fost nsuit i rspndit i de conductorii trezirii de la Toronto. Cercetnd cu atenie situaia, putem trage concluzia c, orict de mare a fost impactul acestei treziri, ea nu a produs o nou micare sau o nou direcie n cretinism. Cnd Peter Wagner a numit micarea Vineyard al treilea val al Duhului Sfnt el gndea istoric i strategic, ncercnd s neleag direciile micrii lui Dumnezeu n lumea noastr. Dar Peter Wagner a fost prea ngust n vederile lui. El a vzut doar micarea penticostal ca fiind primul val al Duhului Sfnt, micarea carismatic pe al doilea val, iar micarea Vineyard ca pe al treilea val al Duhului Sfnt. Fred Wright este mai corect cnd vede Reforma ca fiind primul val, iar pe John Wesley ca fiind al doilea val al micrii Duhului Sfnt. n cazul acesta, trebuie s ne uitm din nou la adevrurile majore redescoperite de ctre Duhul Sfnt n aceste treziri i ce s-a ntmplat apoi cu ele. Iat tabloul lor: Jertfa Domnului Isus ca singurul izvor de mntuire; Nevoia de sfinire total i de trire n sfinenie total; Importana tuturor darurilor Duhului i n special puterea Duhului Sfnt de a face minuni i eliberri de duhuri rele.

Importana nchinrii
Rentoarcerea la nvtura Domnului Isus i n special la programul Lui de instalare a mpriei lui Dumnezeu pe ntreaga planet. A fost o mare greeal s se creeze denominaii (culte) n jurul fiecruia dintre aceste adevruri, ca i cnd fiecare adevr ar fi proprietatea particular a acelei denominaii. Ele ar

26

trebui s fie nelese ca un pachet total al programului lui Dumnezeu pentru poporul Su! Dac aa stau lucrurile, cum ar putea fi aceste adevruri aduse laolalt i cine ar putea s fac acest lucru? Teza mea este c aceasta este noua micare a Duhului Sfnt i c El o face prin mai muli oameni i n mai multe pri ale lumii n acelai timp. Putem deci s vorbim despre: A noua cotitur: mpria lui Dumnezeu este aici i avanseaz cu putere Sunt mai muli oameni reprezentativi pentru aceast trezire. Vom selecta pentru discuia noastr pe doi dintre acetia, semnalnd odat cu ei i pe alii. Randy Clark (n. 1951) a nceput ca pastor la o Biseric Southern Baptist din statul Illinois. El i-a obinut titlul de Master n teologiee de la Southern Baptist Seminary din Louisville, Kentucky. El a auzit de micarea de vindecri a lui John Wimber i n cele din urm a ieit din Biserica baptist i a devenit pastor la o Biseric Vineyard, ajungnd un foarte apropiat ucenic al lui John Wimber. n ianuarie 1994, el a fost instrumentul prin care a nceput trezirea de la Biserica Vineyard de la Aeroportul din Toronto. Doi ani de implicare n aceast trezire i-au dat o faim internaional. El este prin excelen un evanghelist care nsoete evanghelizrile lui cu vindecri uimitoare. El a ieit din pastoraie i s-a lansat n evanghelizri n toat lumea. De asemenea, a trecut peste graniele diferitelor denominaii i a nceput s predice n tot felul de biserici, inclusiv romano-catolice. A nceput aceast lucrare de-a lungul i de-a latul pmntului n 1996. Ctre sfritul acelui an, Randy Clark a fcut o campanie de evanghelizri de nou zile n Argentina. Trebuie s ne oprim puin la acest punct i s ne uitm la marea trezire care a avut loc n Argentina. Pn prin 1980, evanghelicii reprezentau n Argentina o foarte mic minoritate.
27

n 1982, Dumnezeu a nceput s Se foloseasc de un om simplu, un penticostal cu ase clase primare, Carlos Annacondia, care se convertise doar cu trei ani nainte, ca s nceap o campanie extraordinar de evanghelizri nsoite de vindecri i de eliberri de duhuri necurate. Numrul convertiilor n aceste campanii a crescut vertiginos pn cnd, n 1984, el a avut un numr de 50.000 de convertii ntr-o singur localitate! Dar marele eveniment din aceast trezire a fost faptul c unii dintre cei mai proemineni pastori i teologi baptiti s-au alturat trezirii care avea loc prin penticostalul Annacondia, cel mai proeminent dintre ei fiind Dr. Pablo A. Deiros, pastor al Bisericii Centrale Baptiste din Buenos Aires i Directorul Seminarului Baptist din Argentina. Dup aproximativ zece ani de trezire, Deiros a fcut aceast remarc: Bariere teologice care acum douzeci de ani preau de netrecut, acum se prbuesc. Subiecte care timp de decenii au fost subiect de nesfrite dezbateri, astzi sunt deschise unor discuii calme, cordiale i ntr-un consens c aceste subiecte s-ar putea s nu fi fost att de importante ct ni s-au prut mai demult. Deiros observ de asemenea c n perioada 1980-1990, un val enorm de manifestri spirituale noi a trecut peste toat Argentina... Muli credincioi au continuat s fie buni baptiti, sau metoditi, sau presbiterieni, dar nu puteau nega c practic sincer darul vorbirii n limbi, vindecri divine, profeia i alte experiene spirituale. Modul lor de a-L luda pe Dumnezeu i de a-i tri credina a devenit foarte asemntor cu al penticostalilor i carismaticilor, dar n doctrina fundamental ei continuau s fie membri credincioi ai denominaiei lor. Deiros mai adaug: Mai mult, noi am observat n Argentina i n multe alte pri din lume o crescnd penticostalizare a experienei cretine n general. Ar fi poate mai corect s spunem c n multe cercuri cretine tradiionale doctrina Duhului Sfnt este luat tot mai n serios.
28

Darurile Duhului Sfnt primesc o atenie tot mai mare i credincioii ncearc s-i triasc credina ntr-o dimensiune mai nalt supranatural sub Domnia lui Cristos. (Citatele sunt luate din Peter Wagner & Pablo Deiros, The Rising Revival, Firsthand Accounts of the Incredible Argentine Revival And How It Can Be Spread Throughout the World, Gospel Light, Ventura, CA., 1998, pag. 32 i 34). Dup primirea cald care i s-a fcut de ctre toi participanii la trezirea argentinian, Randy Clark a plonjat n aceast trezire ca evanghelist, att n Argentina ct i n Brazilia vecin, i este i astzi un frecvent participant n aceste treziri. n 1998, Randy Clark a editat i publicat o carte ntitulat: Putere, Sfinenie i Evanghelizare Redescoperirea puritii, puterii i pasiunii lui Dumnezeu pentru cei pierdui. Contribuitorii la aceast carte veneau dintr-o mare varietate de perspective teologice, dar erau unii n dorina lor de a aduce laolalt adevrurile fundamentale din trezirile anterioare: mntuirea personal prin har, prin credin, sfinenia n viaa personal i puterea pentru mrturia cretin i evanghelizare. Iat cum recomand W. J. Abraham aceast carte: Aceast carte reprezint un pas nainte plin de curaj n fertilizarea ncruciat teologic i spiritual. Ea aduce laolalt elemente ale mrturiei i experienei cretine care pentru prea mult vreme au rmas izolate unele de altele. Ea deschide o conversaie care este dureros de necesar n Biserica contemporan. Toi cei ce tnjesc dup prezena mpriei aici i acum vor fi att inspirai ct i provocai de propunerile i de argumentele prezentate n ea. Ei vor gsi aici o viziune care caut s fie deschis la tot ce ne-a dat Dumnezeu n Evanghelie i n Biseric. Esena crii a fost captat de Vinson Synan, profesor la Regent University, Virginia Beach, Virginia, care scrie n Cuvntul introductiv: Cnd eram tnr, am fost profund influenat de teologul penticostal britanic Noel Brooks, care a
29

fost cndva managerul cruciadelor de vindecri ale lui George Jeffries. n vremea lui, el a vzut foarte multe naufragii de pastori i de evangheliti care vorbeau n limbi, dar continuau s triasc viei imorale i respingtoare. Drept rezultat, n 1959 a scris o carte clasic intitulat Iertare, puritate i putere: ntreita lucrare a Duhului Sfnt. Aceste trei lucrri ale Duhului la care se face referin sunt ndreptirea (iertarea), sfinirea (puritatea) i botezul n Duhul Sfnt (puterea). El a atras atenia c acestea trei au fost ntotdeauna inute mpreun, de pe vremea Noului Testament pn astzi. Mark Rutland subliniaz acelai fapt cnd numete unirea lor o cstorie sfnt. Dac oricare dintre acestea trei lipsete, Biserica ncepe s-i piard puterea. Cu alte cuvinte, ceea ce Dumnezeu a unit, omul s nu despart. Randy Clarck n cartea lui, Putere, sfinenie i evanghelizare, formuleaz exact aceeai idee pentru o nou generaie de cititori. Iat-l deci pe Randy Clark, un fost pastor baptist, un ucenic al lui John Wimber, instrumentul prin care a nceput trezirea de la Toronto i pe care a condus-o n primii doi ani, devenind evanghelist pe plan mondial, trecnd bariere cultice i strduindu-se s aduc napoi laolalt sfinenia, darurile i puterea Duhului Sfnt n gndirea i n trirea din zilele noastre. n 1997, Bill Johnson, un pastor penticostal din Redding, California, i-a fcut o vizit lui Randy Clark, care nc mai locuia n St. Lewis, Missouri, i l-a invitat s vin i s slujeasc n biserica lui, Bethel Church, din Redding. Randy a acceptat i n cele patru seri n care a slujit acolo, au avut loc patru sute de vindecri miraculoase! Randy Clark i Bill Johnson au devenit cei mai buni prieteni. De atunci ncoace, ei se viziteaz regulat, cltoresc mpreun la diferite lucrri (conferine, cursuri etc.) n toat lumea i n cele din urm au scris dou cri excepionale mpreun: Ghidul esenial pentru vindecare: echiparea tuturor cretinilor s se roage pentru cei
30

bolnavi (Chosen Books, Bloomington, Minnesota, 2011) i Vindecarea dezlnuit: Conversaii i idei de la doi lideri veterani ai vindecrii (Chosen Books, 2012). Ei formeaz o asociere unic i sunt liderii unui nou tip de trezire spiritual. Pentru a nelege natura acestei treziri, trebuie s ne uitm acum la ceea ce se ntmpl la Redding, California, sub conducerea lui Bill Johnson. Bill Johnson (n.1951) este a cincea generaie de pastori penticostali. Tatl lui, Melvin Earl Johnson (1929-2004), a fost pastor senior la Biserica Betel din Redding ntre 1968-1982. Bill Johnson i soia lui, Beni, au devenit amndoi pastori de tineret sub tatl lui Bill la Bethel. n 1979, ei au devenit pastori seniori la Mountain Chapel n oraul Weaverville, California. n timp ce era pastor n Weaverville, Bill Johnson a participat la o conferin inut de John Wimber. Bill a captat nvtura i practica de vindecri a lui Wimber. Dup aceea, un numr de vindecri s-au produs n biserica lui din Weaverville, dar fiindc nu toi bolnavii se vindecau, Bill s-a descurajat i vindecrile au ncetat cu totul. n 1995 Johnson s-a dus la Toronto ca s vad i el trezirea de la Toronto Airport Vineyard Church. Johnson povestete: n Toronto i-am spus Domnului: Doamne, dac m atingi din nou, nu m voi mai da napoi de la vindecri. n adunrile de la Toronto se fceau multe rugciuni cu punerea minilor peste pastorii care participau la acele adunri. M-am dus i eu s-i pun minile peste mine i s se roage pentru mine. Nu mi s-a ntmplat nimic dramatic, dar m-am ntors acas i am spus: mi voi dedica restul vieii pentru aceast lucrare. n februarie 1996, dup 17 ani de pstorire a Bisericii din Weaverville, Bill Johnson i Beni Johnson, so i soie, au fost invitai s devin pastori seniori la Bethel Church din Redding. Astzi, Bill Johnson descrie Biserica Bethel ca Biserica unde tot ceea ce facem ori alimenteaz trezirea, ori
31

este alimentat de trezire. ntr-o carte recent, Face to Face with God, Johnson spune c Bethel este o biseric n care ntlniri supranaturale cu Dumnezeu se ntmpl n mod regulat, minunile sunt obinuite i membrii bisericii au o pasiune molipsitoare pentru cretere spiritual. Biserica are aproximativ 1.500 de membri i au un fel de seminar numit The School of Supernatural Ministry (coala de slujire supranatural), cu aproximativ 1.500 de studeni, dintre care aproximativ 400 sunt venii din alte ri. Johnson conduce o reea de biserici dedicate trezirii globale i multi-generaionale, numit Global Legacy. Johnson cltorete foarte mult pentru a vorbi n biserici i la conferine. El este implicat i n Asociaia pentru treziri din California de Nord, alctuit dintr-un numr de pastori din aceast regiune. n 2006, Bill Johnson i biserica lui au ieit din Assemblies of God (un cult penticostal) i s-au declarat independeni, pentru a putea avea un impact mai larg dect cel ce li-l permitea apartenena la o anumit denominaiune. Contribuia lui Bill Johnson la trezire este felul de Biseric pe care a reuit s o formeze n Redding. El nsui definete Biserica Bethel n crile lui de baz: When Heaven Invades the Earth (Cnd Cerul invadeaz pmntul, Destiny Image Publishers, 2003); The Supernatural Power of a Transformed Mind (Puterea supranatural a unei mini transformate, Destiniy Image, 2005); Dreaming with God (A visa cu Dumnezeu, Destiny Image, 2006); The Supernatural Ways of Royalty (Cile supranaturale ale celor din Familia Regal, co-autor Kris Vallotton, Destiny Image, 2006); Face to Face with God ( Fa n fa cu Dumnezeu, Charisma House, 2007);
32

Strengthen Yourself in the Lord (ntrete-te n Domnul, Destiny Image, 2007. Din aceste cri de baz s-au dezvoltat altele, cum ar fi meditaii zilnice, cri pentru copii etc. Crile lui de ultim or sunt n colaborare cu Randy Clark: The Essenial Guide to Healing (Ghidul esenial pentru vindecri, Chosen Books, 2011); Healing Unplugged (Vindecri desctuate, Chosen Books, 2012); Prima carte a lui Bill Johnson, When Heaven Invades the Earth, este un fel de manual de baz pentru tot ce se ntmpl la Bethel Church. Iat de ce trebuie s-i acordm o atenie special i s-i captm ideile i spiritul. Randy Clark este cel care, aa cum era de ateptat, scrie Introducerea crii. El face aici urmtoarea observaie important: De la John Wimber ncoace n-am mai ntlnit pe cineva care s fi captat att de bine semnificaia mesajului despre mpria lui Dumnezeu.... Aceast carte... ne ofer strategii practice, ncercate i dovedite, pentru a mpinge napoi mpria ntunericului i pentru avansarea mpriei luminii. Datorit faptului c Bill Johnson l urmeaz foarte fidel pe John Wimber, este bine s citm din cuvintele profetice ale lui Wimber, pe care Johnson le dezvolt cu fidelitate. Voi cita din cartea lui Wimber: The Way In Is the Way Out (o traducere liber a acestui titlu este: Calea pe care ai intrat este calea pe care trebuie s mergi). Exist dou concepte foarte importante care trebuie s fie nelese de noi credincioii. Primul este c sistemul lumii de astzi este sub controlul lui satan i al doilea este c Isus Cristos a venit s strice toate planurile lui satan. Cristos a realizat lucrul acesta declarnd rzboi (pag.134).

33

mpria lui Dumnezeu este att prezent ct i viitoare, ea a fost mplinit n prima venire a lui Cristos i va fi desvrit n a doua Lui venire. Ca s-l citez pe George Eldon Ladd, trim ntre deja i nu nc, ntre victoria la Cruce asupra pcatului i a lui satan i veacul viitor care va fi inaugurat la a doua Lui venire (pag. 136). Noi l vedem pe Generalul suprem Isus Cristos cu toat autoritatea n cer i pe pmnt. Avem apoi armata ucenicii lui Isus. Avem misiunea s mergem i s facem ucenici din toate naiunile. Vedem nucleul conflictului s-i nvm pe oameni s asculte de poruncile lui Isus (pag.138) Isus nu vorbea de o mprie temporal, naionalist, aa cum ajunsese termenul mpria lui Dumnezeu s nsemne la savanii biblici din perioada dintre Vechiul i Noul Testament. El anuna faptul c a venit s stabileasc domnia Lui Dumnezeu pe pmnt. De acum satan nu va mai avea stpnire complet peste pmnt i peste locuitorii lui. Isus a venit cu un scop principal n minte: s distrug activitatea lui satan n lume. Dou dintre modurile n care a realizat El acest lucru a fost prin vindecarea bolnavilor i prin alungarea demonilor. Lupta se ddea pentru proprietatea asupra fiinelor umane (pag. 163). Isus fcea clar c lupta era ntre mpria lui Dumnezeu i mpria ntunericului. Era foarte clar c se declarase rzboi. Isus a venit s invadeze mpria lui satan i s o nfrng. De asemenea, Isus a dat aceast misiune de a aduce Domnia lui Dumnezeu ucenicilor Si... Cnd Isus a prsit pmntul, le-a spus ucenicilor Si c vor primi o putere pentru a continua misiunea pe care a nceput-o El. Aceasta includea vindecarea celor bolnavi (spiritual, fizic i emoional) i alungarea demonilor. Pentru toate acestea este nevoie de putere, i aceasta este ce le-a promis El n Fapte 1:8 Ci voi vei primi o putere cnd va veni Duhul Sfnt peste voi i voi

34

mi vei fi martorii Mei n Ierusalim, n toat Iudeea, n Samaria i pn la marginile pmntului (pag.164-165). L-am citat pe John Wimber deoarece el rezum totul foarte pe scurt i deoarece ideile acestea alctuiesc ntregul fundament pe care Bill Johnson i construiete sistemul lui de gndire i de aciune. Bill Johnson citeaz n repetate rnduri cuvintele apostolului Ioan: Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s nimiceasc lucrrile diavolului (1 Ioan 3:8) i arat c Isus a fcut lucrul acesta printr-o lucrare ntreit: vindecnd bolnavii, alungnd demonii i predicnd Evanghelia mpriei lui Dumnezeu. i apoi afirm c trebuie s continum lucrarea lui Isus pn cnd mpria lui Dumnezeu va fi extins pe tot pmntul, folosind aceeai tripl lucrare. El explic toate acestea n magnifica lui lucrare Cnd cerul invadeaz pmntul Un ghid practic ctre o via de miracole. El continu aceast discuie n a doua lucrare pe aceast tem, intitulat Puterea supranatural a unei mini transformate Accesul la o via de miracole. Aa cum se poate vedea, accentul lui n aceste cri este pe minuni, n special pe minunile de vindecare. Dar Bill Johnson nu neglijeaz nici predicarea Evangheliei mpriei, a crei substan se gsete n Predica de pe munte, o descriere a felului de oameni care se calific s fie ceteni ai acestei mprii aici i acum. El menioneaz n repetate rnduri nevoia de schimbare moral prin afirmaii ca acestea: Pe mine nu m impresioneaz viaa nimnui, dac ea nu se caracterizeaz prin integritate. Vorbind despre anumii oameni care au considerat c este mai nobil s pui caracterul deasupra puterii, el afirm categoric: Dar nu trebuie s le separm pe acestea dou. Este o alegere nejustificabil i nelegitim. Numai mpreun ne aduc ele la adevrata problem ascultarea (pag.152). El aduce puterea i sfinenia n armonie n urmtorul paragraf despre a deveni asemenea lui Cristos:
35

Cum este el, aa suntem i noi n lumea aceasta (1 Ioan 4:19). Revelarea lui Isus n starea Lui glorificat are cel puin patru caracteristici copleitoare care afecteaz n mod direct viitoarea transformare a Bisericii; ele trebuie mbriate ca parte a planului lui Dumnezeu n acest ceas de pe urm: glorie, putere, triumf i sfinenie... Dup ce le analizeaz pe primele trei, continu: Sfinenie Isus este cu desvrire sfnt separat de ctre tot ce este ru i ctre tot ce este bun. Sfinenia este limbajul prin care este revelat natura lui Dumnezeu. Psalmistul a formulat expresia frumuseea sfineniei. Sfinenia n Biseric reveleaz frumuseea lui Dumnezeu. Modul n care am neles noi sfinenia, chiar i n anumite perioade de trezire, s-a concentrat doar asupra comportamentului fcnd liste de ce s facem i ce s nu facem. Dar ceea ce n trecut a fost redus incorect la nu f cutare i f cutare va deveni n curnd cea m ai mare revelare a lui Dumnezeu pe care a vzut-o lumea vreodat. n timp ce puterea demonstreaz inima lui Dumnezeu, sfinenia reveleaz frumuseea naturii Lui. A sosit vremea s se descopere frumuseea sfineniei (pag. 218-219). Ajuni aici, trebuie s facem o alt observaie important Bill Johnson a reuit s adune n jurul su un numr neobinuit de mare de pastori extrem de capabili i de nzestrai. Kris Vallotton, Danny Silk, Kevin Dedmon, Paul Manwaring, Dawna Desilva, Chris Overstreet sunt doar civa dintre acetia. Ceea ce este neobinuit la acetia este c n ultimii nou ani toi au publicat cri: unii sunt la prima carte, dar unii au ajuns la trei sau patru cri publicate n acest scurt interval. Toate aceste cri au aprut dup cartea fundamental a lui Bill Johnson, When Heaven Invades the Earth, i toate duc mai departe, dezvolt i completeaz ideile formulate n aceast carte. Unii dezvolt n continuare nvtura i practicile de vindecare, dar alte cri reiau conceptul de
36

mprie a lui Dumnezeu i pun ntrebarea cheie: Dac mpria lui Dumnezeu este aici i acum, iar noi suntem chemai s o extindem, cum trebuie s trim n mprie? Care sunt principiile de trire n mpria lui Dumnezeu aici pe pmnt? Eu cred c n domeniul acesta are Bethel Church cea mai mare contribuie la istoria trezirilor. Mai exact, acesta este domeniul n care Bethel Church face un nou pas nainte n micarea de treziri spirituale. Cartea care semnaleaz i marcheaz nceputul acesta nou este The Supernatural Way of Royalty, de Kris Vallotton. Bill Johnson scrie n Cuvnt nainte la aeeast carte: Revrsarea Duhului aduce ntotdeauna o contientizare mai acut a pctoeniei noastre. Dar revelarea pcatului i a nevredniciei noastre este doar o jumtate a ecuaiei necesare. Cele mai multe treziri nu trec dincolo de punctul acesta i de aceea nu pot susine o micare a lui Dumnezeu pn cnd aceasta devine un nou mod de via. Este dificil s construieti ceva substanial pe o temelie negativ. Cealalt jumtate a ecuaiei este ct de sfnt este El pentru noi (on our behalf). Cnd ajungem s nelegem lucrul acesta, identitatea noastr se schimb i credina noastr mbrieaz scopul mntuirii noastre. La un anumit moment, trebuie s trecem dincolo concepia c suntem pctoi mntuii prin har. Cnd vom nelege c suntem n Cristos i cnd vom ncepe s trim de pe aceast baz, vom ajunge la cele mai mari realizri din toate timpurile. Ce poate realiza o singur generaie din aceast unic revelaie este dincolo de orice imaginaie (pag.13). nainte de a ne uita s vedem ce fel de cretinism practic creeaz ei la Redding, s vedem nc odat ntregul tablou cu care lucreaz ei. Ei ncep cu datul fundamental c Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s nimiceasc lucrrile diavolului (1 Ioan 3:8) ca s mping napoi i s fac s se restrng mpria lui i s
37

instaleze pe planeta pmnt mpria lui Dumnezeu n prezenta istorie. Ei arat c, pentru a realiza acest program, Isus a fcut aceste trei lucruri: A predicat Evanghelia mpriei lui Dumnezeu; A eliberat oamenii de sub stpnirea demonic; i A vindecat bolnavii. Cnd analizm i nelegem bine aceste trei lucrri ale lui Isus, ajungem s vedem c lucrrile lui satan erau trei: Corupia moral; Stpnirea demonic; i Bolile din trup. Trezirile spirituale moderne au adus pocin pentru corupia moral i, mai ales, eliberare i vindecare. Niciodat de la Isus i de la apostoli ncoace n-a mai vzut omenirea alungri de demoni i vindecri pe o scar att de mare ca n ultimii cincizeci de ani. Cretinii au redescoperit puterea lui Isus i a Duhului Sfnt pentru a face eliberri de duhuri rele i de vindecri. Dar ce putem s spunem despre repararea corupiei morale? Am descoperit noi cu adevrat cheile pentru rezolvarea acestei probleme? Eu cred c aceasta este exact ce se ntmpl acum la Bethel. Ceea ce se ntmpl acolo se apropie foarte mult de o asemenea descoperire. Aceasta este o afirmaie foarte ndrznea! Ea ar trebui s ne strneasc interesul i s ne determine s ne uitm cu mare atenie la ceea ce fac oamenii acetia! Teza noastr de baz este c Isus a oferit soluia la corupia moral att prin moartea Lui pe cruce ct i prin predicarea Evangheliei mpriei lui Dumnezeu. Cum a oferit Isus soluia la corupia moral prin predicarea Evangheliei mpriei? Aceast predicare include Predica de pe munte, Predica de pe cmpie, pildele mpriei, nvturile din Sptmna Mare i discursul din camera de sus (Ioan 14-17), care este o
38

meditaie despre noul legmnt. Esena ntregii nvturi morale a lui Isus este condensat n porunca: Voi s fii desvrii aa cum Tatl vostru cel ceresc este desvrit. Reacia noastr la aceast porunc i, prin extensie, la toat nvtura Lui este pur i simplu: Imposibil! Cci, cine poate fi desvrit ca Dumnezeu? Dar trebuie s vedem c reacia noastr la celelalte dou porunci de baz ale lui Isus este aceeai. Astfel, cnd El ne poruncete: Mergei si scoatei afar duhurile rele, noi exclamm: Imposibil! i cnd ne poruncete: Mergei i vindecai bolnavii, noi exclamm: Imposibil! Putem s afirmm c problema fundamental a cretinismului este c noi nu-L putem crede pe Isus! Ei bine, n secolul al XX-lea tot mai muli oameni au nceput s-L cread pe Isus i au nceput s vindece bolnavii i s elibereze pe cei oprimai de duhuri rele. Cnd primii care L-au crezut pe Isus i au nceput s fac aceste lucrri au descoperit c se poate i se ntmpl, vindecrile i scoaterile de demoni au devenit o micare foarte larg. Constatarea este c ceea ce a poruncit Isus nu este imposibil! Acum, la Bethel, Redding, pastorii acetia minunai spun: Aa cum L-am crezut pe Isus n problema vindecrilor i a eliberrilor i am dovedit i dovedim tot timpul c ele nu numai c sunt posibile, ci devin aciuni de rutin, noi l credem pe Isus i cu privire la transformarea moral i tim c suntem chemai s dovedim c i aceasta este posibil. Dac nelegem corect tot ce spune El despre cine este Dumnezeu, cine suntem noi i cine intenioneaz El s devenim i dac ascultm de El i practicm ce ne spune El, putem s dovedim c este posibil! Ei nu spun n mod simplist: Venii s trim dup nvtura lui Isus, sau chiar mai specific: Venii s trim dup Predica de pe munte. Nu vreau s spun c ar fi greit dac ar face aceste chemri. Au mai fost i alii n istorie care au ncercat s le triasc, i unii au avut rezultate remarcabile.
39

Dar ceea ce fac pastorii de la Bethel este c ei ncearc i reuesc s mearg n spatele poruncilor lui Isus i s descopere presupunerile (prezumiile) lor de baz. i aici, la punctul acesta, descoperim cheile la revoluia moral ce are loc chiar acum la Biserica Bethel i n oraul Redding. Iat cteva dintre presupoziiile de baz descoperite de ei. Isus aduce cu Sine mpria lui Dumnezeu i ne cheam s intrm n aceast mprie i s trim, aici i acum, ca ceteni ai acestei mprii. Isus nsui este Fiul mpratului universului i El ne invit s devenim fraii Lui, adic prini i prinese care sunt realmente nscui din mpratul (sau Regele regilor), purtnd n noi ADN-ul Lui n fiecare celul a fiinei noastre i astfel avnd n noi natur divin! Kris Vallotton a dezvoltat acest concept n cartea lui The Supernatural Way of Royalty (Destiny Image, 2006). El ne nva n aceast carte cum s ne dezvoltm o mentalitate regal, sau princiar, n opoziie cu mentalitatea de sclavi sau de ceretori. El ne arat ce se ntmpl ntr-o comunitate n care oamenii au mentalitatea regal i se trateaz unii pe alii ca aparinnd familiei Regelui. Trstura principal a unei asemenea familii este onoarea (n Biblia Cornilescu se folosete termenul de cinstire). Iat cum descrie Vallotton onoarea: Onoarea este unul dintre cele mai mari atribute de noblee din ntreaga Biblie. Cnd mpria este prezent n noi, comportamentul onorabil devine o trstur natural pentru noi. i onorm (i cinstim) pe toi oamenii nu numai fiindc sunt ceteni onorabili ai Regatului, ci i fiindc sunt i fii ai Regelui. Cnd umblm n chemarea noastr regal, comportamentul nostru nu mai este determinat de mediul nostru vremelnic (trector), ci mediul etern rezid n noi. Ori de cte ori i tratm pe ceilali oameni n mod onorabil, chiar dac ei refuz s ne onoreze, demonstrm c avem un standard n noi care nu este determinat de oamenii din
40

jurul nostru. Nu numai c i onorm pe oameni fiindc sunt onorabili; i onorm pe oameni fiindc noi suntem onorabili. Pentru un cretin, onoarea este o stare a inimii, nu numai produsul unui mediu bun. Onoarea (cinstirea) nu nseamn c suntem de acord cu oamenii pe care i onorm (i cinstim); nseamn pur i simplu c i preuim (le acordm valoare) ca oameni care au fost creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Noi suntem chemai i s ne luptm cu inamicii notri ntr-un mod onorabil! Vedem acest principiu n cartea lui Iuda: Arhanghelul Mihail, cnd se mpotrivea diavolului i se certa cu el pentru trupul lui Moise, n-a ndrznit s rosteasc mpotriva lui o judecat de ocar, ci doar a zis: Domnul s te mustre! Acetia, dimpotriv, batjocoresc ce nu cunosc, i se pierd singuri n ceea ce tiu din fire, ca dobitoacele fr minte (Iuda 9-10). Dac cineva merit dezonoare, acela este diavolul. Dar Mihail nu i-a tratat arhi-adversarul cu lips de respect cnd s-a luptat cu el. Principiul acesta ne d un model pentru modul n care trebuie s ne tratm adversarii, fie ei fizici, fie spirituali... Rspunsul este simplu: vrem s ne tratm dumanii cu onoare nu fiindc ei o merit, ci fiindc noi o meritm Aceasta nseamn s fim oameni onorabili. Exodul 20:12 ne spune: Cinstete (onoreaz) pe mama ta i pe tatl tu pentru ca s i se lungeasc zilele n ara n care i-o d Domnul, Dumnezeul tu. Este important s vedem legtura dintre cinstire i via. Cinstirea creeaz o cale pe care cltorete viaa i este o virtute cheie pentru a crea i a menine o cultur regal. Cnd noi i onorm (i cinstim) pe alii, noi recunoatem autoritatea lor i cedm n faa poziiei lor. Onoarea (cinstirea) este umilina n aciune. Ea are ochi s vad n invizibil pentru a discerne i de a evalua o persoan conform valorilor mpriei.
41

Onoarea este piatra de temelie pentru o cultur care d putere, cultur care elimin nevoia de a-i controla pe alii. Prezena onoarei creeaz ordine prin demnitate n locul fricii de pedeaps. Ordinea, cnd este generat de onoare, rezult n mputernicire: ordinea mputernicit prin fric se termin n control... Datorit faptului c onoarea este un catalizator att de important pentru via, noi avem nevoie s cultivm o atitudine n noi i o cultur mprejurul nostru care o promoveaz. Nobleea crete n solul onoarei (cinstirii). A nva s ne onorm (s ne cinstim) uni pe alii este un lucru vital pentru creterea noastr n Dumnezeu (pag. 118-119, 124) La Bethel, tot personalul contribuie la crearea a ceea ce ei numesc, cu un termen general, cultura mpriei. Trebuie s semnalm cteva dintre aceste contribuii i, fcnd lucrul acesta, vom arta cteva aspecte ale acestei culturi. Poate c cea mai comprehensiv expunere a acestei redefiniri a vieii cretine a fost fcut de pastorul Danny Silk n cartea Culture of Honor Sustaining a Supernatural Environment (Cultura onoarei cum s ntreii un mediu supranatural, Destiny Image, 2009). Iat cum ncepe el aceast carte: Dac ai auzit de Biserica Betel din Redding, California, toate ansele sunt c ai auzit mrturii despre ntmplri supranaturale care au loc aici cu regularitate, cu precdere minuni de vindecare. Ceea ce poate c n-ai auzit este c aceste evenimente supranaturale se leag n mod direct de cultura supranatural pe care comunitatea sfinilor din Betel o dezvolt de zece ani ncoace. Inima acestei culturi este convingerea c Isus ne-a dat modelul vieii cretine. Isus ne-a explicat c toate lucrurile supranaturale care s-au ntmplat prin El au curs n mod direct din legtura Lui intim cu Tatl Su, i c aceeai legtur este ceea ce a venit El s ne dea prin moartea i prin nvierea Lui. A menine i a ntreine un mod de
42

via supranatural, n care semnele i minunile ne urmeaz, depinde totalmente de trirea n practic a adevratei noastre identiti ca fii i fiice ale lui Dumnezeu. narmai cu aceste adevruri, liderii de la Betel neleg c rolul lor principal este s-i mputerniceasc pe sfini s-L cunoasc pe Dumnezeu i s triasc n deplintatea a ceea ce zice El c sunt ei. Datorit faptului c aceste valori eseniale au fost predate i demonstrate, a crescut o generaie de oameni care au curajul s aduc Cerul pe pmnt (pag. 29-30). Cultura onoarei este o parte a acestui rol principal al liderilor de a-i mputernici pe sfini s triasc n intimitate cu Dumnezeu i s umble n plintatea potenialului lor de fii i fiice ale lui Dumnezeu. Iat parte din concluziile cu care se ncheie aceast carte: Aici stm noi ca o micare n generaia noastr. Suntem n durerile naterii unei reforme. Noi nu vom mai tolera status quo-ul unei existene guvernate din afar. Nu vom mai tri ca ceretori i ca sclavi. Motivaia religioas c n curnd se va dezlnui mnia lui Dumnezeu i idealurile unei viei mici nu mai sunt opiuni pentru noi. Noi ne antrenm s domnim cu Cristos ca niciodat pn acum. Acum noi ateptm s fim plini de putere i s trim o via din abunden n Cristos pn cnd mpriile acestei lumi devin mpria Dumnezeului nostru (pag. 189). i iat un anun extrem de ncurajator: Se ntmpl ceva foarte puternic peste tot n lume i dintr-odat nu ne mai simim cu totul unici. Biserici de pe tot globul triesc aceleai lucruri pe care le trim noi. Mrturii ale invaziei Cerului sunt tot mai frecvente. Dar partea cea mai ncurajatoare este c aceste mrturii nu vin numai din Africa, Asia i America de Sud. Aceste istorisiri ne vin din biserici locale de pe tot cuprinsul Statelor Unite. ncepem s ne simim parte dintr-o micare, parte dintr-o transformare (pag. 194).

43

Experimentul de la Betel este foarte cuprinztor. Se face efortul de a aplica nvtura lui Isus n toate sferele vieii i la toate vrstele. Se desfoar o adevrat campanie de chemare a tineretului s triasc o via de puritate sexual. Aceasta se face prin dou cri scrise de Kris Vallotton: Purity The New Moral Revolution (Destiny Image, 2008) i Moral Revolution The Naked Truth About Sexual Purity (Desstiny Image, 2010). mpreun cu fiul lui, Jason, a creat o fundaie care s-i ajute s rspndeasc noua chemare la puritate moral ct mai larg posibil. Principiile extrase din nvtura Domnului Isus sunt aplicate n cri adresate prinilor referitor la creterea copiilor. De asemenea, sunt aplicate n coala lor elementar i chiar la grdinia lor! Am artat mai la nceput c anumii cretini, din timpuri i locuri diferite, au formulat nvturi cum c trirea unei viei sfinte nu este posibil. n toate crile amintite mai sus i n altele scrise de pstorii de la Bethel se poate vedea efortul de a dovedi c o asemenea teologie a slbiciunii sau teologie a neputinei nu este adevrat, nu este biblic. Cea mai bun discuie despre subiectul acesta att de vital se gsete n cea mai recent carte a lui Kris Vallotton, Spiritual Wars Winning the Invisible Battle Again Sin and the Enemy (Rzboaie spirituale Cum s ctigi lupta mpotriva pcatului i a dumanului, Chosen, Baker Publishing Group, 2012). ntreaga discuie se poate citi la paginile 32-45. V citez doar afirmaiile cele mai provocatoare i mai stimulatoare: Probabil c te-ai ntrebat: Dac noi suntem realmente o nou creaie i dumanul nostru nu mai este carnea, atunci cum se face c credincioii nc pctuiesc? Nu nseamn asta c noi nc avem o natur pctoas? ncep rspunsul prin a v pune i eu o ntrebare: Aveau Adam i Eva o natur pctoas cnd au pctuit? Rspunsul este nu. Adam i Eva au dovedit c nu ai nevoie de o natur pctoas ca s pctuieti. Dup ce Dumnezeu l-a creat pe
44

Adam, att pe brbat ct i pe femeie, El S-a uitat la tot ce a fcut i a zis c toate sunt foarte bune (Gen.1:31). Dac Adam i Eva ar fi avut naturi pctoase, Dumnezeu nu i-ar fi putut declara foarte buni. Aceasta dovedete c tot ce-i trebuie ca s pctuieti este o voin liber i capacitatea de a crede o minciun. Toi credincioii au aceste capaciti iat de ce apostolul Ioan ne-a spus s nu ne nelm cu privire la cine am fost nainte de a fi curai de pcat i cine suntem dup ce am fost curai (1 Ioan 1:8-9 i 2:1)... S fie clar c eu nu zic c nu vom mai alege s pctuim sau c nu vom mai avea nevoie s ne pocim dup ce am fost nscui din nou. Aa cum am spus, tot ceea ce-i trebuie ca s pctuieti este o voin liber i capacitatea de a crede minciuna diavolului i credincioii le au pe amndou. S-ar putea s alegem s pctuim i n consecin vom avea nevoie s ne pocim. Ceea ce spun este c nu pctuim n mod natural, fiindc nu avem o natur pctoas care este cstorit cu legea, Natura noastr veche a fost rstignit cu Cristos; acum suntem fpturi noi, cstorite cu Cristos prin Noul Legmnt. n opoziie cu acest puternic adevr, o teologie neltoare continu s circule prin Biseric o doctrin care n esen spune c nc este natura noastr s pctuim i dup ce am fost nscui din nou. Eu sunt convins c aceasta este o doctrin a demonilor. Diavolul vrea s ne conving de faptul c pcatul, rutatea, obiceiurile rele i orice alt robie este nrdcinat n natura noastr. n felul acesta, el poate s ne tortureze i apoi s-l blameze pe omul nostru cel vechi (pag.41-44). Aceasta este cea mai radical respingere a doctrinei despre depravarea total i eu o susin din toat inima. L-am auzit odat pe Paul Manwaring, unul dintre pastorii de la Bethel, spunnd: Redding, California este locul
45

cel mai radical de pe planeta pmnt. Nu exist un loc ca acesta n care Isus s fie crezut 100%! Fiindc l-am amintit pe Paul Manwaring, trebuie s amintesc i cartea lui, What on Earth Is Glory? A Practical Approach to a Glory Filled Life (2011), o descrieere a naturii lui Dumnezeu i a dorinei Lui de a mpri cu noi aceast natur. i cartea aceasta face parte din efortul total de la Bethel de a defini cultura mpriei lui Dumnezeu. Nu pot s nchei partea aceasta fr s vorbesc i de locul nchinrii i al intimitii cu Dumnezeu n Biserica Bethel. Bill Johnson accentueaz lucrul acesta n multe dintre scrierile lui i n cele din urm adun toat aceast nvtur n cartea lui, Face to Face with God The Ultimate Quest to Experience His Presence (Fa n fa cu Dumnezeu cutarea suprem de a experimenta prezena Lui). Aici este locul n care intrm n Sfnta Sfintelor i descoperim Frumuseea lui Dumnezeu care ne invit s participm la aceast frumusee i s devenim astfel ca Domnul Isus. n concluzie, Randy Clark i Bill Johnson reprezint o nou trezire spiritual n istoria cretinismului. Ei adun laolalt tot ceea ce a fost ctigat n trezirile anterioare de la Reform pn astzi. Prin faptul c fac din nvtura lui Isus despre mpria lui Dumnezeu centrul ateniei lor, ei dau cretinismului un el nou: s ucenicizm naiunile i s crem n ele o cultur nou, o cultur ce reprezint voia lui Dumnezeu de a aduce Cerul aici pe pmnt i de a face ca totul pe pmnt s fie ca n Cer.

46

Concluzii
Am prezentat n aceast lucrare o serie de schimbri majore care au avut loc n istoria cretinismului. Unele dintre ele au dus n jos, la o diminuare a coninutului, a vitalitii i a impactului cretinismului. Altele au reprezentat o renatere i o revitalizare a credinei cretine. O ascensiune! Este important s cunoatem istoria. Cine nu o cunoate, este n primejdie s-i repete greelile. Cine o cunoate, nva din leciile ei i capt idei pentru mersul nainte. Dar, din moment ce am prezentat un fel de scar ascendent a dezvoltrii cretinismului de la Reform ncoace, aceasta ne provoac s ne gndim cam unde ne aflm noi pe aceast scar. M gndesc la toi evanghelicii din Romnia i-i chem pe toi s-i evalueze convingerile i practicile. M gndesc mai ales la baptitii romni, ntre care am crescut i ntre care am trit o via activ ndelungat. Unde ne aflm noi n comparaie cu ali baptiti din lume la ora actual? O mare parte dintre baptitii din lume au mbriat adevrul c Duhul Sfnt d i astzi toate darurile artate n Noul Testament. Mi s-a spus, ns, c la Congresul Alianei Mondiale Baptiste de la Honolulu din anul 2005, dedicat lucrrii i darurilor Duhului Sfnt n micarea baptist de astzi, s-a afirmat c sunt doar trei culte baptiste care sunt nchise, adic sunt total cesaioniste: Uniunea Baptist Rus, Ucrainean i Romn. Cu alte cuvinte, noi ne aflm acolo unde ne-a lsat Martin Luther, cu deosebirea c am adugat la Luther botezul credinei, adic botezul la vrsta posibilitii deciziei personale. Oare ne putem mndri cu conservatorismul acesta?

Curajul de a-i schimba teologia


Unii i vor face un titlu de glorie c ei nu i-au schimbat niciodat convingerile. n aceast privin, eu mi amintesc mereu de ceea ce a scris criticul literar George
47

Clinescu: Numai oamenii mici nu-i schimb niciodat convingerile. Trim ntr-o epoc de mari transformri, care inevitabil ne duc la reconsiderri i la schimbri n cel puin unele aspecte ale gndirii noastre. l voi prezenta mai jos ca exemplu de un om din generaia mea care a avut recent curajul s enumere cte schimbri majore au avut loc n teologia lui n lunga lui carier de misionar i apoi de profesor de teologie: Peter Wagner. Recent, el i-a publicat biografia, cu un titlu ciudat: Wrestling with Alligators, Prophets and Theologians, Lesons from a Lifetime in the Church A Memoir (n lupt cu crocodilii, cu profeii i cu teologii - Lecii dintr-o via ntreag n Biseric Amintiri, Gospel Light, Ventura, California, 2010). Autorul a slujit 16 ani ca misionar n jungla din Bolivia, apoi a devenit profesor la Fuller Seminary din Pasadena, California. Timp de mai bine de treizeci de ani, Peter Wagner a fost implicat n micarea evanghelic i a fost foarte activ n organizarea i desfurarea Congresului Mondial de Evanghelizare de la Manila (1989) i n alte aciuni evanghelice mondiale. Ca participant la viaa teologic i spiritual pe plan mondial, Peter Wagner arat nu numai schimbrile teologice care s-au ntmplat n aceast vreme, ci i schimbrile teologice pe care le-a trit el personal n timpul acesta. El le numete tranziii, sau treceri de la o poziie teologic la alta, i le enumer: sunt n numr de patrusprezece! Iat cum le explic i le enumer el: Tranziiile teologice sunt adeseori numite schimbri paradigmatice. Ele cer o nnoire a minii. O paradigm este o schem mintal prin care procesezi informaiile care i vin din afar. Este o sum de idei, teorii, concepii ce alctuiesc structura minii tale. Cnd schimbrile din gndirea ta sunt foarte mari, foarte radicale, aa nct toat schema ta se schimb, ele se numesc schimbare de paradigm. Mie mi place
48

s gndesc tranziiile teologice pe care le-am fcut de-a lungul anilor ca fiind schimbri de paradigm. Pentru mine, ele sunt foarte importante i le voi lista cronologic: 1. Trecerea de la teoria celor dou canale la recunoaterea naturii umane depline a lui Isus. Prima mea nelegere a celor dou naturi ale lui Cristos a fost c El trecea n mod regulat de la a-i folosi natura uman la a-i folosi natura divin. Colegul meu de la Fuller, profesorul Edward John Carnell, m-a convins, bazat pe Filipeni 2, c putem fi siguri c, n timpul vieii Lui pe pmnt, nainte de cruce, Isus i-a folosit numai natura uman. 2. Trecerea de la nzestrrile umane la darurile spirituale. n timpul cnd am fost misionar n jungl, cu ajutorul unui prieten misionar, Ken Decker, am nceput s neleg cum este alctuit Trupul lui Cristos ca s funcioneze cu fiecare membru folosindu-i darurile lui/ei spirituale. nvtura pe care am dat-o altora personal, ca profesor, i apoi dou dintre crile mele, Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow i Discover Your Spiritual Gifts, cred c se va dovedi c au fost cea mai de seam contribuie a mea la viaa Bisericii. Crile acestea se tipresc nc i continu s fie cumprate. 3. Trecerea de la educaia teologic la echiparea sfinilor. Modelul creat de Ralf Winter de educaie teologic prin extensie (TEE) a nceput procesul de trecere de la metodele tradiionale de echipare a studenilor la educarea celor care sunt deja angajai n lucrare, o educare pentru slujire practic. 4. Trecerea de la evanghelizarea pasiv la evanghelizarea pragmatic. Experiena mea educaional care mi-a schimbat cel mai mult viaa
49

a fost cea prin care am obinut doctoratul n misiologie cu Prof. Donald McGavran la Fuller School of World Missions n a doua parte a anilor 1960. El ne-a nvat s ne concentrm atenia nu pe eforturile noastre de evanghelizare n sine, ci pe rezultatele msurabile pe care le produc eforturile noastre. 5. Trecerea de la teologia monocultural la teologia trans-cultural. nainte de a deveni misiolog, am luat ca de la sine neles c teologia care s-a dezvoltat n Europa i n America de Nord este valabil pentru ntreaga lume. Fr s ne dm seama, credeam c teologia este Scriptura. Dar cnd am nceput s introduc antropologia cultural n tablou, n cea mai mare parte sub ndrumarea prof. Chuck Kraft, concepia mea despre teologie a devenit mai puin dogmatic i mai puin regional. 6. Trecerea de la evanghelizarea programat la evanghelizarea cu putere. Una dintre cele mai semnificative schimbri n gndirea mea s-a produs cnd a aprut pe scena vieii mele John Wimber i a nceput s slujeasc prin semne i minuni. nainte de a veni el, credeam n Duhul Sfnt, dar nu gndeam c eficacitatea n evanghelizare vine din aplicarea principiilor corecte la timpul potrivit. Succesul lui Wimber la Biserica Vineyard din Anaheim i cursul predat de el la Fuller Seminary m-au mpins napoi la Scriptur i la concluzia c puterea spiritual este cheia principal pentru evanghelizarea eficace i durabil. Lucrul acesta a fost dovedit n ultimii 30 de ani de creterea exploziv a cretinismului n emisfera sudic. 7. Trecerea de la tolerarea lui satan la declaraia de rzboi. n perioada de nceput a carierei mele, l
50

consideram pe satan ca pe o mic neplcere n efortul de a rspndi Evanghelia. Apoi, contactul meu cu Cindy Iacobs i cu alii m-a trezit la realitatea rzboiului spiritual. Departe de a fi o mic neplcere, satan este un duman formidabil care trebuie nfrnt i care va fi nfrnt pe multele cmpuri ale rzboiului spiritual. 8. Trecerea de la teologia reformat referitoare la sfinenie la cea wesleyan. Dup ce m-am implicat n lupta spiritual, am ajuns s vd c concepia reformat despre sfinire pe care o aveam nu este suficient. De aceea am trecut la concepia lui John Wesley, conform creia putem i trebuie s trim viei pline de puritate i de sfinenie, nchiznd astfel multe ui prin care forele demonice ale lui satan pot s intre i s compromit eficacitatea noastr. 9. Trecerea de la credina ntr-o guvernare denominaional la o guvernare apostolic. De ndat ce am nceput s iau n serios nvtura biblic c la temelia Bisericii sunt apostolii i profeii, am nceput s-mi schimb paradigma de la formele de guvernare democratic, tipice bisericilor i denominaiilor tradiionale, la conducerea apostolic, ce susine c Duhul Sfnt deleag o mare parte din autoritatea peste treburile Bisericii unor indivizi pe care El i cheam i-i desemneaz pentru anumite lucrri. Manualul meu despre aceast schimbare este Churchquake! (Cutremur n Biseric), n timp ce ultimele mele gnduri pe aceast tem sunt rezumate n Apostles Today (Apostoli astzi). 10. Trecerea de la o viziune a Bisericii la o viziune a mpriei. Cea mai mare parte a muncii mele n
51

perioada de nceput s-a concentrat pe Biseric. Mai recent, ns, mi-am dat seama c accentul lui Isus nu s-a centrat att pe Biseric ct pe mpria Lui. El nu i-a trimis niciodat pe ucenicii Lui s predice Evanghelia Bisericii, ci Evanghelia mpriei. mpria lui Dumnezeu nu se limiteaz ntre cele patru ziduri ale bisericii locale. Nu voi uita niciodat c dup ce am publicat ceea ce am considerat a fi una dintre cele mai bune cri ale mele, Church Growth and the Whole Gospel, Ray Bakke a fcut observaia c n-am pomenit nici mcar o dat cuvntul mprie ntr-o carte despre rspunderea social a Bisericii. M uit napoi i vd c are dreptate. De atunci n-am mai fcut greeala aceasta. Vedei, de exemplu, cartea mea Changing Church. 11. Trecerea de la extinderea Bisericii la reformarea societii. Marea trimitere (Matei 28:1-20) ne spune c trebuie s facem ucenici din toate naiunile. Eu credeam c aceasta nseamn s mergem n diferite naiuni i s ctigm ct mai muli oameni i s nmulim bisericile. Acum neleg porunca aceasta literal, ca nsemnnd c trebuie s reformm naiunea (sau grupul etnic) aa nct ntreaga societate s reflecte valorile mpriei lui Dumnezeu. Acum cred n mandatul de stpnire (Dominium Mandate), adic n faptul c fiii lui Dumnezeu trebuie s ajung s mplineasc mandatul dat de Dumnezeu omului cnd i-a zis: Stpnii pmntul! 12. Trecerea de la teismul clasic la teismul deschis. Am fost nvat c Dumnezeu a hotrt i a determinat totul dinainte i de aceea cunoate dinainte tot ce are s se ntmple. Dar de ndat ce am nceput s
52

lucrez cu micarea de rugciuni de mijlocire din anii 90, am nceput s cred cu putere c rugciunile noastre vor influena realmente ce va face Dumnezeu de aici nainte. Ele schimb gndul lui Dumnezeu. 13. Trecerea de la slujirea n biseric la slujirea la locul de munc. Pn acum civa ani, am crezut c ntreaga slujire adus lui Dumnezeu este bazat n adunare. Aceasta a fost una dintre cele mai mari greeli ale mele. Am crezut chiar c darurile spirituale pot fi folosite doar n activitile bisericii. Acum m-am pocit de lucrul acesta, deoarece acum am neles c biserica exist i la locul de munc i c ceea ce fac cretinii la locul de munc este o form legitim de slujire adus lui Dumnezeu. Spun totul despre aceast schimbare de paradigm n cartea mea The Church in the Workplace. 14. Trecerea de la o escatologie escapist la o teologie a biruinei. Aceast cea mai recent schimbare de paradigm are o lung istorie. Cred c eram nc n Bolivia cnd am nceput s am ntrebri cu privire la teologia rpirii premileniste, pretribulaioniste, pe care o nvasem la seminar. Ideea era c lumea va merge din ru n mai ru i c exact la momentul potrivit vom fi rpii i Anticristul va prelua stpnirea. Nu cred c o credeam cu adevrat, dar pur i simplu nu m gndeam la problema aceasta i aa au trecut zeci de ani. Dar cnd am nceput s neleg mandatul stpnirii, mi-a devenit clar c am nevoie de o concepie mai bun despre vremurile de pe urm. Lumina a venit cnd am citit cartea lui Harold Eberle i Matin Trench Victorious Eschatology, cu concepia lor parial preterist, i aceasta este ceea ce cred acum.
53

Acestea au fost schimbrile petrecute n teologia lui Peter Wagner. Multe dintre aceste tranziii le-am trit i eu. Fa de altele, am mari rezerve. Le-am redat aici, ns, ca s ilustrez fenomenul unei mini deschise, care ndrznete s primeasc noi informaii i s fac tranziii paradigmatice n propria gndire.

O privire spre viitor


Prbuirea comunismului i libertatea n care am intrat din decembrie 1989 nu a adus cu sine o renatere spiritual. Dimpotriv, haosul economic, politic i social care au urmat i-au fcut pe majoritatea romnilor s se implice n goana dup o stare material mai bun cu orice pre, i aceasta a nsemnat implicarea n corupie. Compromisurile morale reduc i n cele din urm sting viaa spiritual. Milioanele de romni care s-au dus n rile Europei de Apus n cutare de lucru s-au implicat i ei n dureroase forme de minciun, necinste i unii n desfru. Familiile rmase acas au avut i ele de suferit, mai ales copiii. Sunt semne c muli romni se opresc acum i-i pun ntrebarea: Aceasta-i tot ce ne ofer viaa n libertate? i este oare aceasta adevrata libertate? Muli percep acum tot mai acut c n biserici nu mai este via, nu mai este putere, nu mai este bucurie. Oare aceasta este viaa cretin? Cred c toate acestea au creat condiiile pentru o adevrat trezire spiritual. ntotdeauna o trezire spiritual ncepe atunci cnd un grup de credincioi nemulumii de viaa lor actual decid s o rup cu orice pcat cunoscut i s se druiasc totalmente Domnului Isus i vieii de sfinenie. Ceea ce este necesar de tiut la acest punct este c o trezire spiritual este de la ceva ctre altceva. De multe ori este relativ uor s se stabileasc de la ce ne trezim. Este mai dificil s se stabileasc clar ctre ce ne trezim. Cu alte cuvinte, Cine ne
54

d puterea de schimbare i ce fel de via vom tri dup ce ne-am trezit? Au existat treziri mari, care au cuprins zeci de mii i chiar sute de mii de oameni, dar care au durat maximum 3-5 ani, apoi s-au stins. Uneori s-au stins datorit conductorilor trezirii, care au alunecat de pe calea cea dreapt, dar de cele mai multe ori trezirea s-a stins fiindc nu a existat un program, o nvtur clar despre trirea n trezire, o aciune sistematic de cldire a unei societi bazate pe principiile trezirii. Ceea ce trebuie s urmreasc o adevrat trezire spiritual este revenirea la nvturile Domnului Isus despre Evanghelia mpriei lui Dumnezeu. Despre acestea vom vorbi n Manifestul mpriei lui Dumnezeu.

55