Sunteți pe pagina 1din 871

Gustav Meyrink

Golem
Ediia a II-a, revizuit
Traducere din limba german GINA ARGINTESCU-AMZA

Editura NEMIRA 2012

Gustav Meyrink Golem

Gustav Meyrink Der Golem, 1915

Editura Nemira & Co, 2002, 2007 Ilustraie copert: Edward HOPPER, Stairway

at 48 rue de Lille, Paris, detaliu

Lector: Nicoleta GHEMENT Tehnoredactor: Emanuel BOTEZATU

ISBN ePub: 978-606-579-162-6 ISBN Print: 978-973-143-079-9

Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al editorului, este strict interzis

i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

Lectura digital protejeaz mediul Versiune digital realizat de elefant.ro

Carte digitala cu drept exclusiv de folosire pentru Daniela Patras, danielauma67@yahoo.com , telefon 0744225170.

Gustav Meyrink (1868, Viena 1932, Starnberg) este un clasic al literaturii austriece i universale, intens preocupat de tiinele oculte i de parapsihologie. Este fiul nelegitim al unui baron i al unei actrie de la curtea Bavariei. Pn la vrsta de treisprezece ani a trit la Mnchen, unde a urmat coala

primar, apoi la Hamburg o scurt perioad de timp i douzeci de ani la Praga, unde a ajuns mpreun cu mama sa n 1883 i unde, nou ani mai trziu, a trit un eveniment cu rol providenial n viaa lui: la douzeci i patru de ani, cnd se pregtea s-i pun capt zilelor, a auzit pe cineva strecurndu-i pe sub u o brour cu titlul Viaa dup moarte. ocat de aceast coinciden dramatic, a nceput s fie interesat de literatura ocult i s studieze teosofia, cabala, sofiologia cretin i misticismul oriental.

Rezultatele acestor studii apar n toate operele sale. A fost de asemenea membru al Hermetic Order of the Golden Dawn de la Londra. n 1915 a aprut primul su roman, celebrul Golem, care a avut opt adaptri cinematografice. n 1916 a publicat cel de-al doilea roman, Das grne Gesicht, iar n 1 9 1 7 Walpurgisnacht. n timpul ederii la Starnberg, Meyrink a scris dou capodopere: Der weie Dominikaner n 1921 i Der Engel vom westlichen Fenster n 1927 (ngerul de la fereastra dinspre

apus Editura Nemira, 2002).

I SOMN
LUMINA LUNII CADE N JOSUL patului pare o piatr mare, alb i neted. Cnd luna plin, sfrijindu-se, moare ncet, ncet n partea dreapt ca un chip lunecnd spre btrnee, cnd jumtate de obraz, slbit i tras, se vetejete mai nti la ceasul acela al nopii m cuprinde, tulbure, chinuitoare, nelinitea. Nu dorm, nu-s nici treaz, i

ntre vis i veghe se es triri din toate cte le-am citit i auzit, ape mari ce-i adun culorile i limpezimea ntr-o singur matc. nainte de a adormi, citisem din viaa lui Buddha Gautama. i acum o fraz mi umbl nentrerupt prin minte, cnt pe o mie de voci, se deapn i iari o ia de la nceput, fr rgaz:
O cioar se ndreapt n zbor spre o piatr care seamn cu o bucat de seu, gndind n sine: o fi rost de ceva gustos pe aicea. Dar cioara n-a gsit acolo nimic pe gustul ei, i a zburat mai departe.

Precum cioara ce se apropie de piatr, aa i noi ispititorii l prsim pe ascetul Gautama; nu am gsit nici o plcere n el.

Imaginea pietrei semnnd cu o bucat de seu crete, uria, i-mi umple creierii. Merg prin albia secat a unui ru i aleg din prundi pietricele netede albastre-fumurii, stropite cu pulbere sclipitoare; m uit la ele lung, czut pe gnduri, m uit mereu i nu tiu ce s fac; altele, negre cu pete galbene de pucioas, par ncercri ieite din mna unui copil,

salamandre greoaie, pestrie, prefcute n piatr. Vreau s arunc pietricelele departe, mi scap ns mereu printre degete, i nu pot s-mi iau ochii de la ele. Jur-mprejur rsar, una dup alta, pietrele care au jucat un rol n viaa mea. Unele, greoaie, se cznesc s ias la lumin din strnsoarea nisipului seamn cu crabii aceia mari, albstrui-cenuii, surprini de flux , vor parc s-mi atrag privirea, s-mi spun n oapt ceva

ne-spus de important. Altele, istovite, cad neputincioase napoi, n alveola lor, amuite pentru totdeauna. Din cnd n cnd, desclcit din ceaa visrii, zresc pentru o clip iari lumina lunii n josul patului, acolo unde ptura se ndoaie, umflat o piatr mare, alb i neted. i iari umblu ca orbul bjbind dup contiina pierdut, m frmnt cutnd ntruna piatra care m chinuie trebuie s fie undeva, cine tie unde, ngropat, bucata de seu, n amintire.

Era cndva, lng o streain, o gur de burlan ndoit n unghi obtuz, cu buza ruginit da, o vd, m ncpnez s mi-o nchipui aa, s-mi nel gndurile rvite, i s aipesc. n zadar. Iari i iari, fr ncetare, cu o insisten tmp, un glas ndrtnic mi repet neobosit ca oblonul pe care vntul l izbete n rstimpuri egale de un perete nu, nici gnd, asta nu-i piatra care seamn a seu. Glasul nu m iart.

mi spun de zeci de ori c n-are nici o importan; o vreme tace, apoi trezit pe nesimite, se pornete iar, necrutor: bine, bine, aa-i, dar asta nu e piatra care seamn cu o bucat de seu. ncet, ncet, nesuferit, m npdete neputina. Ce s-a ntmplat mai trziu nu tiu s spun. M-am lsat pguba, ori m-au nvins gndurile i mi-au pus clu minii. tiu numai c trupul zace adncit n somn, n timp ce simurile, desprinse, l prsesc.

Cine-i eu acum? mi vine s ntreb deodat. Bag de seam c nu mai am organ care s poat ntreba. Mi-e team de vocea aceea idioat, o s se trezeasc din nou i o s-o ia de la capt cu interogatoriul fr sfrit despre piatr i seul acela. M rsucesc.

II ZIU
IAT-M DINTR-ODAT ntr-o curte mohort stau sub bolta ruginit a unei pori i m uit dincolo, de partea cealalt a ulicioarei strmte i murdare, la un negustor evreu, rezemat de arcul unui zid; n margini, atrn fierrie de tot felul, unelte frmate, scri de a i patine mncate de rugin, vechituri, iraguri lungi de lucruri moarte. Imaginea respir o monotonie

chinuitoare, impresii care zi de zi, nentrerupt, calc pragul percepiei noastre ca nite animale de cas; numi strnete nici curiozitate, nici nu m uimete. mi dau seama c aici, n locul sta, sunt de mult la mine acas! Nici gndul sta nu m tulbur prea mult, cu toate c nu se leag de ce am simit pn mai adineaori, nainte s ajung aici. Trebuie s fi auzit cndva sau poate am citit? de asemnarea ciudat dintre o piatr i o bucat de seu, mi fulger prin minte n timp

ce urc treptele sclciate spre odaia mea i bag de seam, n treact, ct sunt de unsuroase. Aud dintr-odat pai alergnd sus, la catul de deasupra. Ajuns n dreptul uii mele dau de Rozina, fiica rocovan a negustorului Aaron Wassertrum. S tot aib paisprezece ani. St lipit de balustrada scrii i sunt nevoit s m preling pe lng ea. Se las ncet pe spate i-i umfl nrile. Strnge stinghia de fier cu mini murdare, i-i zresc braele

goale albind n umbra tulbure. M feresc de privirea ei. Mi-e sil de zmbetul ei neruinat, de faa ei palid de cear amintind de capul unui cal cioplit n lemn. Cred, mi spun, c are carnea puhav i lptoas, ca axolotul din cuca cu salamandre pe care am vzut-o adineaori n prvlia cu psri. Mi-e sil de genele rocailor, au ceva de iepure de cas. Descui ua i-o trntesc repede n urma mea.

Din fereastr l zresc pe Aaron Wassertrum ciupindu-i unghiile cu cletele de cuie. Rozina i-o fi fat sau nepoat? Nu seamn cu ea. Printre chipurile de evrei ce se perindau zi de zi prin Vadul Cocoului puteam distinge seminii att de diferite, nct nici nrudirea de snge nu le putea terge, cum uleiul nu se amestec cu apa. Nu poi s spui: tia-s frai, sau: uite acolo tatl cu fiul. Nu, doar n trsturi poi s citeti c unul se trage dintr-o

seminie i cellalt dintr-alta i att. i ce dac Rozina seamn cu negustorul? n adnc, seminiile astea se ursc, cu o grea i o scrb pornite din rrunchi, chiar ntre cei nscui din aceiai prini. Se feresc s-o arate ns strinilor, cum ii ascuns primejdia dinuntrul unei taine. Nici unul nu se trdeaz; nemrturisit, aceast nvoial i aseamn cu nite orbi agai de o frnghie necat n slin: nveninai de ur, cu toii, unul se atrn cu

amndou minile, cellalt cu un singur deget, n sil; toi sunt ns la fel de superstiioi, toi tremur la gndul c s-a zis cu ei n clipa cnd scap din mn sprijinul care i unete, i se rupe de ceilali. Rozina e dintre cei cu prul rou, mai respingtori dect alii brbaii au pieptul ngust i gtul lung, de pasre, cu mrul lui Adam zvcnit afar. Cu pistrui parc peste tot locul, brbaii de soiul sta sunt venic n clduri, o via ntreag lupt ntrascuns, nentrerupt, zadarnic, cu

poftele chinuitoare care-i ard, i n acelai timp tremur de team s nu-i piard sntatea, de-i face sil. Nu mi-e limpede de ce o credeam pe Rozina rud cu Wassertrum. N-am vzut-o niciodat prin preajma lui, nici vorbind cu el. Mai tot timpul tndlea prin curtea noastr, sau o zreai prelingndu-se prin coluri ntunecoase i prin coridoarele casei. Nu m ndoiesc c toi vecinii

o cred rud cu negustorul, poate protejata lui; sunt sigur ns c nici unul n-ar putea spune de ce. Vreau s uit de Rozina, s-mi mut gndurile de la ea. Privesc pe fereastra deschis n jos, spre Vadul Cocoului. Aaron Wassertrum parc mi-a simit privirea. Se ntoarce deodat i se uit n sus, spre mine. O fa ncremenit, scrboas, cu ochii holbai de pete i buza de sus despicat n bot de iepure. Pare un pianjen cu chip de om, tresrind la cea mai uoar

atingere a pnzei, sub nfiarea nepsrii. Din ce-o fi trind? Ce-o fi n mintea lui? Ce gnduri are? Sub bolta zidului, pe margini, neatinse, atrn zi dup zi, an dup an, aceleai lucruri moarte, aceleai lucruri de nimic. Le-a desena i cu ochii nchii: aici, goarna de alam ndoit, cu clapele rupte; alturi pictat pe hrtie nglbenit, tabloul cu soldaii aezai att de ciudat. Mai ncolo, atrnat de o curea putred iragul de pinteni ruginii

i multe alte vechituri mucede. i n fa, pe jos, nghesuite n dreptul intrrii, piedic n calea cui ar vrea s treac pragul bolii, un rnd de plci de tuci. Mruniurile astea nici nu se nmuleau, nici nu scdeau la numr. i dac un trector se oprea s ntrebe de preul unuia sau altuia dintre ele, negustorul prea c-i iese din mini, att era de tulburat. Din botul de iepure rnjit neau bolboroseli nenelese, iritate, icnite cu un glas de bas necat n bale pn ce cumprtorul,

speriat, se lsa pguba i-i vedea de drum. Aaron Wassetrum i mutase privirea fulgertor de la mine la calcanul casei de-alturi, zid n zid cu mine, urmrind ceva cu ncordare. Ce-o fi vznd acolo? Casa vecin st cu spatele ntors la uli i fe-restrele dau n curte! Numai una se deschide spre strad. n clipa aceea, ca din ntmplare, prea c cineva intrase n ncperile de alturi, la un cat cu

mine cred c e un atelier n col cci dintr-odat, glasuri rzbat prin perete, unul de brbat, cellalt de femeie. Nu se putea ca negustorul s le fi auzit! Era cu neputin! n faa uii se-aude o micare. tiu: e Rozina; iari st afar, n umbr, i ateapt, lacom, s-o chem odat i odat la mine. Dedesubt, cu jumtate de cat mai jos, st pe scar, inndu-i rsuflarea, Loiza, adolescentul cu faa ciupit de vrsat. St i pndete: deschid sau nu? i simt

ura geloas, abur fierbinte urcnd pn la mine, sus. Se teme s se apropie, s nu-l vad Rozina. Se tie legat de ea ca lupul flmnzit de paznic, ar vrea s sar, s sfie n netire! M-aez n faa mesei de lucru, mi caut penseta i dalta. N-am spor. Mna nu-i gsete astmpr, nu pot s urmresc finele crestturi japoneze. Viaa mohort, nceoat, mocnind ntre zidurile casei mi strnge inima; depn nelinitit imagini vechi, unele dup altele.

Loiza i fratele lui geamn Iaromir trebuie s fie doar cu un an mai mari dect Rozina. Pe tatl lor abia dac mi-l amintesc; fcea prescuri. Acum aa mi se pare de ei vede o btrn. Nu tiam ns care anume din cele multe care locuiesc n cas, ascunse n vguna lor ca broatele rioase. Are grij de amndoi bieii, adic le d un loc unde s-i pun capul, ca s le ia n schimb puinul pe care l fur sau l ceresc. Le-o fi

dnd de mncare? Nu cred, btrna se ntoarce ntotdeauna trziu, odat cu noaptea. Spal mori, cu asta i ine zilele. Pe Loiza, pe Iaromir i Rozina, i-am vzut de multe ori n curte, cnd erau copii: se jucau n trei, cumini. Vremea aceea a trecut. Acum Loiza adulmec de diminea pn seara urma evreicuei cu coama de aram. Uneori o caut ore n ir, i nu d de ea. Se strecoar atunci pn la

mine n prag i ateapt n faa uii, schimonosit de ncordare pn ce fata vine tiptil. Stau i lucrez, i-l vd n gnd; acum pndete afar pe coridorul ntortocheat, cu capul plecat i gtul vlguit, ciulindu-i urechile. Uneori, brusc, un zgomot slbatic rupe tcerea. Pe Iaromir, surd i mut, l mn un singur gnd, o foame lacom, nepotolit, nebun dup Rozina. Rtcete ca fiara prin cas, latr dezarticulat, scos din mini de ghimpele geloziei, i urletul lui

slbatic i nghea sngele n vene. i caut pe cei doi, crezndu-i nedesprii ascuni undeva, cine tie unde, ntr-un col murdar din miile de tainie sordide ale casei. Orbit de mnie, fierbe la gndul si piard fratele din ochi, ca nu cumva s i se ntmple ceva Rozinei i lui s-i scape. Chinul estropiatului, clip de clip aa cred e ceea ce-o ndeamn pe Rozina s-i fac de cap cu cellalt. Cnd o simte c se las mai greu, Loiza nscocete alte grozvii

s-i ae pofta din nou. Se prefac sau chiar se las surprini de mut, i-l momesc cu rutate pe bietul bezmetic sub bolile necate n umbr; i-au presrat n cale capcane perfide fel i fel: cercuri ruginite de butoi care sar i-l izbesc cnd pune piciorul pe ele; greble cu dinii n sus, piedici care s-l rneasc pn la snge. Din cnd n cnd, Rozina inventa cte ceva i mai drcesc, si rsuceasc i mai adnc cuitul n ran. i schimba tam-nesam felul de

a fi cu Iaromir i-l mbia, prefcut. Cu venicul ei surs pe buze, i insinua ceva infirmului, repede, n prip, ceva ce-l tulbura pn la ieirea din mini. O fcea prin semne anume nscocite, misterioase, abia nelese, nclcindu-l pe surdomut ntr-o reea fr scpare de nedumeriri i sperane nebune. I-am zrit odat n curte, fa n fa ea i vorbea micnd din buze i gesticulnd att de violent, nct mi s-a prut c biatul, tremurnd ca varga, o s se piard,

i n clipa urmtoare o s leine. Nduit, ncordat dincolo de puterile omeneti, se silea s ptrund mesajul ntr-adins nedesluit, care i fulgera pe dinaintea ochilor. A doua zi atepta ars de friguri i nerbdare pe treptele ntunecate ale unei cldiri pe jumtate nruite din prelungirea Vadului Cocoului, ngust i plin de gunoaie, uitnd s ntind mna la rscruci dup civa creiari. Cnd s se ntoarc, rvit, aproape mort de foame, acas, se fcuse noapte trziu, i gazda l

ncuiase de mult afar. Prin perete, vesel, rzbate din atelierul de alturi un rs de femeie. Un rset! n casele astea, veselie? Rs? Nu-i om n tot ghetoul s rd, s se bucure. Mi-aduc aminte c btrnul Zwack, ppuarul, mi-a optit c iar fi nchiriat atelierul n urm cu dou zile era cineva foarte bine, un domn tnr i distins care nu se uitase la pre. Dorea pesemne un loc ferit s se ntlneasc cu aleasa inimii. i acum, ncet, n mare tain,

noapte de noapte, trebuia crat mobila scump a noului chiria, adus n cas bucat cu bucat, fr s prind nimeni de veste. Inimos i fericit ca un copil, btrnul i freca minile, povestindu-mi ct de bine tiuse s le potriveasc pe toate, s nu trezeasc n vecini nici cea mai mic bnuial despre romanticii ndrgostii. Nemaivorbind c puteai s intri n atelier prin trei case diferite. Ba i printr-un chepeng! Da, i dac mpingeai ua de

fier de la pod lucru uor de altfel puteai s ajungi, pe lng odaia mea, la scrile casei noastre, i de aici s iei n strad... Iar s-aude rsul fericit de partea cealalt a peretelui. Ca n vis mi amintesc o cas fastuoas, o familie de aristocrai, care m-au chemat de multe ori la ei, s le restaurez antichiti de pre. Deodat un ipt ascuit nete de alturi. mi sare inima, ascult ncordat... Aruncat n lturi, ua de fier de la pod geme din ncheieturi; n clipa urmtoare, o

doamn se npustete n odaie. Cu prul despletit, alb ca varul, cu un al de brocart auriu aruncat peste umerii goi. Maestre Pernath, ascundeim, nu ntrebai pentru Dumnezeu! ascundei-m! N-apuc s scot o vorb cnd ua se deschide iar, i n aceeai clip e trntit la loc. ntr-o frntur, un zmbet a nit scrnav pe o masc ncremenit: chipul lui Aaron Wassertrum. ..................................................... Rotund, o pat mi strlucete

naintea ochilor. Recunosc la lumina lunii picioarele patului. Simt c m-apas nc somnul, greu ca o manta de ln i n amintire st scris cu litere de aur numele Pernath. De unde pn unde? Unde am citit numele sta, Athanasius Pernath? Cred da, parc de demult, nu mai tiu cnd i unde, mi-am schimbat plria cu cineva; m i miram, la vremea aceea, cum de mi se potrivea, cnd capul meu e att de neobinuit.

M-am uitat n fundul plriei strine atuncea da, da, acolo pe cptueala alb sta scris cu litere de hrtie aurit: Athanasius Pernath Plria m-a umplut de team, nu tiu s spun de ce. Dintr-odat, glasul uitat, glasul care se ncpna s afle de la mine unde e piatra aia alb ca seul, se porni din nou, ca o sgeat ndreptat spre mine. Chem naintea ochilor ndat pe Rozina rocovana, profilul ei ascuit cu zmbetul dulceag, i aa m feresc din calea

sgeii, ce piere n ntuneric. Da, chipul Rozinei! E mai puternic dect vocea flecar, ntng i-acum, chiar n clipa asta, cnd voi fi din nou la adpost n odaia mea din Vadul Cocoului, m simt pe deplin linitit.

III I
DAC NU M-AM NELAT cnd mi s-a prut c cineva urc scara n urma mea, pstrnd mereu aceeai distan, cu gndul s vin la mine, atunci n clipa asta trebuie s fie pe ultima treapt. Trece acum dup col, n dreptul locuinei lui Shemajah Hillel, arhivarul, prsete piatra treptelor mcinat de vreme i calc pe palierul catului de sus, podit cu

crmid roie. Dibuie de-a lungul zidului i acum, chiar acum, oprit n faa uii, se chinuie s descifreze n ntuneric numele meu de pe tbli. M ridic, fac civa pai pn n mijlocul odii i privesc spre u. Ua se deschide larg i pete nuntru. Fr s-i scoat plria, fr nici un cuvnt de salut, nainteaz un pas, doi, spre mine. Simt c aa i e felul cnd e acas, i mi se pare firesc s se poarte aa i nu altfel.

Vr mna n buzunar i scoate o carte. O deschide, ntoarce filele, caut ndelung. Cartea e mbrcat n metal, cu ferecturile lucrate n rozete i pecei, btute n pietre scumpe i smluite. n cele din urm gsete locul cutat i arat ntr-acolo. Pe ct am putut s descifrez, capitolul se intitula IBBUR, fecundarea sufletului. Iniiala I, mare, lucrat n aur i purpur, se nscrie, acoperind-o

pe jumtate, de-a lungul unei pagini ntregi fr s vreau mi fug ochii peste ea i e roas pe margini. Trebuia s-o refac. Iniiala nu e lipit de pergament, aa cum vzusem n toate crile vechi; pare mai curnd fcut din dou foie de aur subiri, sudate n partea de mijloc i mpreunate la marginea pergamentului. nseamn c n dreptul iniialei e o tietur, o gaur n pergament? Atunci pe foaia urmtoare, I-ul avea s apar de-a-ndoaselea?

ntorc foaia i constat c aveam dreptate. Citesc pagina i nu-mi dau seama, citesc i pe cea urmtoare. i m fur una dup alta. Cartea vorbea cum i vorbete visul, ns mai limpede, mai desluit. M tulbur n adnc, ca o ntrebare. Cuvinte izvorau dintr-o gur nevzut, prindeau via, i veneau spre mine. Se suceau, se rsuceau n faa mea ca nite roabe n straie colorate; cdeau apoi la pmnt sau piereau, scame de nori licrind n

aer, fcnd loc altora, mereu. Fiecare, vreme de o clip, ndjduia s-o aleg pe ea, s nu vreau s privesc la urmtoarea. Unele falnice ca punul, mbrcate n vemnt sclipitor, peau ncet i msurat. Altele, mprtese, dar crunte i vetede, mi zmbeau din ochii nviorai cu fard; i-n colul buzelor sta furiat dezmul. Pudr, pomezi i alifii le acopereau obrajii scoflcii. Priveam dincolo de ele, la cele ce se apropiau, i ochii mi alunecau

peste iruri lungi de figuri cenuii, att de obinuite, de terse la chip, nct prea cu neputin s mi le ntipresc n minte. Trgeau o femeie goal n urma lor. Uria, prea un colos de aram. O clip s-a oprit n faa mea i s-a plecat spre mine. Genele i se alungeau ct eram eu de nalt. Fr s scoat un cuvnt, art spre pulsul minii stngi. Un cutremur de pmnt zvcnea din fiecare btaie. Cuprindea n ea viaa unei lumi.

Din deprtare, n goan, se apropia un alai de coribante. Un brbat i o femeie se mbriau, nlnuii. i zream cum vin de departe, cortegiul vuind din ce n ce mai apropiat. Aud acum, rsunnd chiar lng mine, cntecul lor extatic, i caut din ochi perechea nlnuit. Prefcut ntr-o singur fiin, jumtate brbat, jumtate femeie un hermafrodit sta nscunat ntr-un jil de sidef. Coroana lui se ncheie ntr-o scndur tiat n lemn rou; cariile

distrugerii spaser n ea rune ncrcate cu mister. Ridicnd nori de praf, o turm de oi oarbe i mrunte mcinau n urma lor pmntul; giganticul androgin le ducea dup el, hran pentru coribante. Uneori, nind din gura nevzut rsreau fpturi ieite din morminte, cu pnztura tras peste obraji. Se opreau n faa mea, i lepdau giulgiul; cu ochi voraci de rpitoare mi inteau inima. Rece ca gheaa, spaima mi urca n creieri i sngele se ngrmdea aa cum rul

i umfl apele cnd, din senin, stnci cad neateptat n matc. O femeie pluti o clip lng mine. Nu-i zream faa, o inea ntoars; lacrimi iroite i eseau vemntul. Alaiuri de mti treceau dansnd, rznd, fr s le pese de mine. Doar o paia m privete ngndurat; se ntoarce napoi. Proptit n faa mea, mi se uit drept n ochi ca ntr-o oglind. Se strmb, ridic braele, le coboar, cnd iute ca fulgerul, cnd ncet.

Simt c ceva m mpinge nuntru, iasm, s clipesc din ochi ca ea, s dau din umeri, s zvcnesc din colurile gurii. Nerbdtoare, alte chipuri o dau la o parte vor cu tot dinadinsul s fie privite. Nici o fptur nu se oprete. irag de perle alunecnd pe firul de mtase, sunete, picurate ntr-o singur melodie, se preling din gura nevzut. Nu cartea mi vorbea. Era un glas. Un glas care-mi cerea ceva i orict m-a fi strduit, nu

nelegeam ce anume. M chinuia cu ntrebri nenelese; flacr, m ardea. ns vocea care rostea cuvintele ntrupate era moart, fr ecou. Fiecare sunet rsunnd n lumea clipei se prefir n multe unde, dup cum nu-i obiect s narunce o umbr mare, deas, alturi de altele subiri; glasul sta rsuna ns mat, nu mai trezea nici un ecou de mult; cine tie cnd, destrmat, se stinsese i ultimul. Citisem cartea pn la ultima fil i nc o mai ineam n mn.

Mi se prea c rsfoisem n creier, cutnd, i nu ntr-o carte! Vocea-mi vorbise despre ceea ce purtam n mine de o via dar ascuns ntr-un adnc tainic i uitat, ieit de sub puterea gndului pn n ziua de azi. ..................................................... Mi-am ridicat ochii. Unde era cel ce venise cu cartea? Plecase? Are s vie s-o ia cnd o s fie gata? Sau trebuia s i-o duc eu

napoi? Nu-mi aminteam s-mi fi spus unde locuiete. ncerc s mi-l nchipui din nou. Cu neputin. Ce fel de haine purta? Era tnr, btrn? Prul, barba, cum leavea? Nu mi-l puteam nchipui n nici un fel. ndat ce o imagine se nfirip n-o pot ine n loc, i se destram. nchid ochii, aps palmele pe pleoape, s-i prind mcar o frm din chip.

Nimic. M aez n mijlocul odii, privesc spre u, aa cum fcusem adineaori cnd se artase, i m silesc s mi-l nchipui: acum ntoarce colul, acum calc pe crmizile cu zgruni, acum silabisete numele Athanasius Pernath de pe tbli, i acum, chiar acum, intr n odaie. Degeaba. Nu-mi tresare nimic n amintire n-a lsat nici o urm. Priveam pe mas cartea. Voiam s vd mna care a scos-o din

buzunar s mi-o ntind. mi pierise totul din minte: nu mai tiam dac purta mnui sau nu, dac mna i era tnr sau zbrcit, cu inele la deget ori nu. Nimic. Dintr-odat mi fulger un gnd prin minte. Ceva din strfundurile mele urc i simt c n-am voie s m mpotrivesc. mi mbrac paltonul, mi pun plria, ies pe coridor afar i cobor scara. ncet, m ntorc n odaie. ncet, foarte ncet, aa cum

venise cellalt. Cnd deschid ua vd odaia topit n umbr. Dar adineaori, cnd ieisem, nu era zi? Ct trebuie s fi stat pierdut pe gnduri, ca s nu bag de seam c sa nnoptat! ncerc s-mi potrivesc mersul, micrile dup necunoscut fr s mi le amintesc! Cum s-l imit cnd n-am nici un punct de sprijin, cnd nu mai tiu nimic din nfiarea lui? Dar se ntmpl altcumva. Cu totul altfel dect m ateptam. Pielea, muchii, trupul, fr s

dea creierului de tire, i amintesc dintr-odat. Schiez micri negndite, pe care nu le doream. Trupul parc nu mai e al meu! Fac civa pai prin odaie i m pomenesc c umblu cu mers cltinat, ovitor umblu i nu-mi recunosc pasul. |sta-i pasul cuiva care st gata s cad cu faa n jos, mi-am zis. Da. |sta i era mersul! tiam c-i aa i nu altfel. Faa mea nu era a mea. Nu purtam barb, pomeii mi ieeau n afar. Priveam cu nite ochi tiai

piezi. Simeam c sunt aa, mcar c nu m vedeam. Asta nu-i faa mea, mi-a venit s strig ngrozit, i-am vrut s-o ating, s-o pipi. Dar mna nu m-a ascultat. A cobort n buzunar i a scos o carte. ntocmai cum fcuse adineaori. Iat-m la mas, acum. Fr palton, fr plrie. Sunt eu. Eu. Eu, Athanasius Pernath. M trec fiori, inima-mi sare din piept. Simt cum degetele de negur care mi umblau prin creier,

pianjeni, se retrag. Mai struie n ceaf atingerea lor, o urm rece. Acum tiu cine este strinul: numai s vreau i-l pot simi iari n mine, oricnd. Dar s-i vd imaginea n fa, ochi n ochi, nu e cu putin, i nici n-o s fie vreodat. i-mi dau seama: e un soi de negativ, o matrice nevzut, pe care n-o pot cuprinde i n care trebuie s m strecor, dac vreau s devin contient de forma i de expresia ceo are n mine.

n sertarul mesei ineam o caset de fier m-am gndit s ncui n ea cartea pn m prsete starea ce-a pus stpnire pe mine. Am s-o iau mai trziu i-am s repar iniiala I ciobit. Dau s iau cartea de pe mas. Parc n-a fi atins-o. Pun mna pe fierul casetei: la fel. Pipitul, pn s-ajung n contiin, prea s ntrzie n ntuneric, nesfrit de mult. ntre mine i lucruri st timpul ndesit, ani i ani, i toate-s vechi, rsrite din vremuri ce s-au stins.

..................................................... Glasul care m caut i m mpresoar din umbr, ca s m chinuie cu piatra unsuroas, a trecut pe lng mine i nu m-a zrit. tiu c-i ieit din vis. Dar ce trisem era via, via adevrat de aceea simt c nu m poate vedea, i m caut ntruna.

IV PRAGA
LNG MINE STUDENTUL CHAROUSEK i ridicase gulerul de la pardesiul subire, ponosit. l auzeam clnnind din dini. O s se mbolnveasc de moarte n poarta asta, mi-am zis. Trage cumplit i-i frig ca-n miezul iernii. L-am poftit s vin la mine. M-a refuzat. V mulumesc, maestre Pernath, opti, zgribulit. Dar n-am vreme; trebuie s ajung neaprat n

ora. Oricum, pn s trecem strada ne ud pn la piele civa pai i ne-a murat! Plou cu cldarea i nu vd s nceteze curnd! Ploaia i flutur perdelele peste acoperiuri, curge pe faa caselor n uvoaie de lacrimi. Dac m aplec puin nainte, zresc fereastra mea, acolo, la etajul patru, sus iroind sub ploaie, geamul pare c se moaie, opac i zgrunuros ca beica de morun. Pe uli curge, glbui, un pru de noroi, i sub arcul porii trectorii se adun, ateptnd s se

domoleasc aversa. Uite o cunun de mireas acolo, se mir dintr-odat Charousek i arat spre o coroni veted de mirt, trt pe firul apei murdare. Cineva, n spatele nostru, izbucnete n rs. M-am ntors i-am zrit o fa buhit de broscoi: un domn n vrst, cu prul alb, mbrcat n haine elegante. Charousek ntoarce i el capul i mormie ceva neneles printre dini.

Btrnul are ceva respingtor n fiina lui mi iau ochii de la el i m uit la casele din faa mea. Sub tencuiala pmntie preau nite animale chircite n ploaie, btrne i posace. Artau att de prginite, de dumane! Cldite la ntmplare, ca buruiana rsrit din pmnt! Cu dou, trei veacuri n urm, le-au rezemat de un zid scund din piatr galben, singur rmi dintr-o veche cldire fr s in seama de ce era n jur, aa, cum li se nzrise.

Colo, jumtate de cas n unghi frnt, cu fruntea repezit ndrt; alturi, alta i-a zvcnit colul n afar ca un dinte cinesc. Preau toate aipite sub cerul mohort. Nu le simeai pulsul vieii, btnd uneori viclean i nrit, cnd ceaa serilor de toamn aburete prin ulie i arunc vlul peste jocul abia mijit al grimasei lor. De cnd locuiesc aici i deatunci e o via de om nu pot s m feresc de impresia, de mult sdit n mine, c n anumite ceasuri ale nopii i n cenuiul zorilor stau

cu toate la sfat, se frmnt mut, netiute. Zidurile tresar cnd i cnd, uor, inexplicabil, oapte alearg peste acoperiuri, se scurg n streini, i noi le nregistrm nepstori, cu simurile tocite, fr s ne punem nici o ntrebare. Mi se ntmpl s ascult casele n vis, nevzuta lor respiraie, i s aflu, uimit, plin de team, c sunt stpnele de fapt ale strzii. Le st n putere s-i nstrineze viaa, sentimentele, i s le soarb napoi ziua le mprumut cui locuiesc n

ele, i noaptea le storc cu camt ndrt. Dac nir n gnd oamenii ciudai care stau n ele, artri, fiine fr consisten nenscute din pntece de mam cu gnduri i fapte fcute parc din buci adunate la ntmplare , atunci m simt ndreptit s cred c visurile mele ascund adevruri obscure, din care nu pstrez, cnd sunt treaz, dect impresii, licriri de basm. Atunci nvie n mine, pe nesimite, legenda golemuluistrigoi, omul artificial pe care

cndva, aici n ghetou, un rabin cabalist l-a plmdit din elemente, chemndu-l la via, la o existen de robot fr minte, strecurndu-i ntre dini cuvntul cu putere magic. i dup cum golemul, n clipa n care i se lua din gur misterioasa silab a vieii, ncremenea, chip de lut mi se prea c i oamenii acetia, cu toii, s-ar prbui pe loc fr via, dac n creieri li s-ar stinge o idee oarecare, mrunt, o aspiraie minor, sau un obicei fr noim, ateptri ceoase intite n

gol. Dar, Dumnezeule, ce nentrerupt pnd, fr rgaz, ce nfricotoare pnd mocnete n ei, cu toii! Oameni pe care nu-i vezi niciodat muncind, dar care se scoal odat cu zorile, i ateapt cu rsuflarea tiat. Ateapt o victim care nu se arat niciodat. i dac cineva, odat i odat, le calc pragul o fiin neajutorat, fr aprare, pe care ar putea-o stoarce de bani atunci i cuprinde spaima: paralizai, se

nghesuie n colul lor tremurnd. Nimeni nu le pare de-ajuns de slab, s-i ia inima n dini i s-l nface. Fiare degenerate, i-au pierdut colii, vlaga i armele, spuse Charousek i m privi, ovitor. Cum de mi-a ghicit gndul? Ai gndurile pn ce scapr, i sar ca scnteile n creierul celui de lng tine, mi zic. ...din ce-or fi trind? ntreb dup o tcere. Din ce triesc?... Pi, unii din ei sunt milionari!

l privesc pe Charousek. Ce vrea s spun? Studentul tace, cu ochii la cerul plumburiu. Sub arcul porii zgomotul surd de glasuri contenete o clip. Se aude ploaia uiernd. Ce-a vrut s spun: Unii din ei sunt milionari? Charousek parc mi citete gndul din nou. Arat spre dugheana de lng noi. Apa scald fiarele vechi, scurge rugina n bli roii-pmntii, curgtoare.

Aaron Wassertrum, de pild, e milionar o treime din oraul evreiesc e a lui. Cum de n-ai aflat, maestre Pernath? Uit s respir. Aaron Wassertrum?... Aaron Wassertrum milionar? O, l tiu, l tiu bine de tot, se nverun Charousek ateptnd parc s-l ntreb mai departe. I-am cunoscut i fiul, pe doctorul Wassory. N-ai auzit de el? Doctorul Wassory, celebrul oftalmolog! Anul trecut oraul ntreg mai sta cu numele lui pe buze fremtau de

entuziasm vorbind de marele nvat. Nu se tia c-i lepdase numele i c-l chemase Wassertrum. Da, i plcea s apar ca omul de tiin care st deoparte, ferit de lume, i cnd venea vorba de neam, de obrii, pomenea n treact, uor, c tatl lui se trgea din ghetou. i pn s ias el la lumin muncise din greu; nfruntase necazuri nespuse, griji peste griji. Da! Griji i necazuri! Nu spunea ale cui erau grijile, nespusele necazuri, nici prin ce

mijloace ieise la lumin! Eu ns tiu cum vine treaba cu ghetoul! Charousek m apuc de bra il scutur, convulsiv. Maestre Pernath, sunt att de srac cum nici mie nu-mi vine s cred c poate s fie cineva! Umblu despuiat ca un coate-goale, privii, i-s doar student la medicin un om citit! i smuci pardesiul n dreptul pieptului. ngrozit, am vzut c navea nici hain, nici cma. mbrcase vechitura pe piele.

Eram la fel de prpdit cnd l-am rsturnat pe doctorul Wassory, bestia aia atotputernic, cu faima lui cu tot nici azi nu bnuiete nimeni cine l-a surpat cu adevrat. Se crede c un oarecare doctor Savioli a fost cel care i-a dat n vileag nvrteala, mpingndu-l la sinucidere. Dar v spun eu doctorul Savioli a fost doar o unealt, unealta mea! Eu, eu singur am urzit planul, am adunat materialul, dovezile; eu am zdruncinat temelia operei doctorului Wassory, ncet, pe nesimite, piatr

cu piatr, pn n clipa cnd nici tot aurul din lume, nici vicleniile ghetoului n-ar mai fi putut s-i opreasc prbuirea. Un deget s-o clinteasc, att a trebuit. tii, ca la jocul de ah. Chiar aa, ca o partid de ah! Nimeni n-are habar c eu sunt acela! Poate c din cnd n cnd, chinuit de o groaznic bnuial, negustorul Aaron Wassertrum nu se ndur s nchid ochii, noaptea adulmec pe cineva, i nu tie cinei, l simte n umbr i-i scap mereu

nu-i doctorul Savioli, altcineva e ndrtul npastei. O fi el Wassertrum unul dintre cei care vd prin ziduri, dar nu poate s priceap c sunt creiere care tiu s calculeze cu precizie cum s strpungi prin zidurile acelea cu ace lungi, nevzute, muiate n otrvuri s strpungi blocuri de piatr, s treci pe lng aur, pe lng nestemate, intind vna ascun-s a vieii. i Charousek, rznd slbatic, se lovi cu mna pe frunte. Aaron Wassertrum o s-o afle

curnd; chiar n ziua cnd o s vrea s-l nhae pe doctorul Savioli chiar n ziua aceea! Am gndit i aceast partid de ah pn la ultima micare. De data asta e un joc cu nebunul. Nu-i lovitur la care s nu fi pregtit un rspuns ucigtor, pn la capt. i sfritul are s fie cumplit. Cine joac partida asta cu mine, v spun, atrn n aer, ca paiaa de firele subiri fire pe care eu le trag ascultai-m , eu le trag! S-a zis cu voina i libertatea lui! Studentul prea c aiureaz.

l priveam n fa, ngrozit. Dar ce i-au fcut Wassertrum i fiul lui ca s-i urti n aa hal? Charousek se apr, nestpnit: Lsai ntrebai-m mai curnd cum i-a rupt gtul doctorul Wassory sau s lsm pe alt dat? Ploaia s-a domolit. Poate c vrei s v ducei acas? Dintr-odat calm, cobor glasul. Am dat din cap. Ai auzit vreodat cum se trateaz glaucomul n ziua de azi? Nu? Atunci trebuie s v explic n

amnunt, s putei nelege totul, maestre Pernath! Fii atent: glaucomul, deci, este o afeciune malign a ochiului, n interiorul lui, i duce la pierderea vederii. Exist un singur mijloc de a opri naintarea bolii, aa-numita iridectomie. Se extrage din iris un minuscul fragment, o achie. Operaia las urme de nenlturat, tulburri atroce ale vederii, pete luminoase, fulgerri, care nu dispar niciodat. De cele mai multe ori ns orbirea e prevenit. Acum trebuie s tii c

diagnosticul glaucomului prezint o particularitate. ntr-adevr, exist o perioad, mai ales ctre nceput, cnd simptomele caracteristice dispar. n cazul acesta medicul, chiar dac nu descoper nici un indiciu al bolii, nu poate s afirme niciodat cu hotrre c predecesorul lui, care a fost de alt prere, a greit. Odat fcut iridectomia i operaia se face i la un ochi perfect sntos nu se mai poate constata pe nici o cale dac mai nainte a fost un glaucom sau nu. Pornind de la

aceste date, i de la altele doctorul Wassory a ntocmit un plan drcesc. De nenumrate ori mai ales cnd avea de a face cu femei diagnostica n cazul unor tulburri minore un glaucom, cu gndul s ajung la operaie, uoar pentru el i ct se poate de rentabil. Da. Avea acum la mn fiine lipsite cu totul de aprare. Ca s le jefuiasc nu-i trebuia nici un dram de ndrzneal! Vedei, maestre Pernath, aici fiara involuat i gsise rostul, viaa i oferea mprejurarea s-i sfie prada fr

s aib nevoie nici de arm, nici de putere. i fr nici un risc! nelegei?! N-avea de ce s se team! Publicnd tot felul de articole gunoase n revistele de specialitate, doctorul Wassory tiuse s-i fac un nume, o faim aruncnd cu nisip chiar i n ochii colegilor si de breasl, prea cinstii ca s miroas ceva. N-a trecut mult i pacienii au nceput s curg grl, cerndu-i ajutor. Cum se prezenta vreunul, plngndu-se de una sau de alta, tulburri nensemnate, i-i

cerea o consultaie, doctorul Wassory pornea ndat la atac. Punea ntrebrile de rigoare; ns, dibaci, nota numai rspunsurile care trimiteau la un eventual glaucom. Ca s-i asigure o acoperire. Precaut, sonda terenul s afle dac exist vreun diagnostic anterior. Dintr-una ntr-alta, aducea vorba c e solicitat de urgen n strintate, o sesiune tiinific de prim importan, c urmeaz s plece chiar a doua zi. La controlul ochiului cu fasciculul luminos avea grij s-i produc bolnavului, ntr-

adins, dureri ct mai intense. Totul era premeditat! Pas cu pas. Dup examinare, cnd pacientul, nfricoat, punea ntrebarea obinuit dac e ceva grav sau nu, Wassory muta prima pies. Se aeza n faa lui i, dup un minut de tcere, rostea cu glas msurat i sonor: Amndoi ochii sunt ameninai. Orbirea e iminent. Urma o scen nfiortoare. Unii leinau, alii plngeau, jeleau, se tvleau pe podele, disperai. S-i pierzi lumina ochilor

nseamn s pierzi totul. n clipa urmtoare cnd, tot att de firesc, victima mbria, zdrobit, genunchii doctorului Wassory, cerind un ajutor pe faa acestui pmnt, bestia muta a doua pies, dar deja preschimbat n Dumnezeu. Lumea-i un joc de ah, maestre Pernath! ngndurat, doctorul Wassory se pronuna: numai o operaie imediat poate opri rul. i, dintrodat febril, bntuit de o vanitate avid, pornea s povesteasc de-a fir-a-pr cazul cutare, sau cutare,

foarte asemntor cu cel de acum, c nenumrai bolnavi i datorau lui vederea, numai lui innd-o tot aa. Se mbta cu sentimentul de-a trece drept o fiin superioar, ce ine n mn soarta semenilor lui. Pierdut, cu inima ars de ntrebri, cu fruntea nduit, victima sfioas nu ndrznea s-i taie vorba, de team s nu-l contrarieze cumva pe el, unicul salvator. ncheind, doctorul Wassory i exprima regretul c nu poate face intervenia dect peste cteva luni, cnd se va fi ntors din strintate. S sperm

aduga , n cazurile astea trebuie s ne gndim numai la bine, c nu va fi prea trziu. Bineneles c bolnavii tbrau cu sufletul la gur asupra lui, nevrnd s piard mcar o singur zi, i-l implorau s le recomande alt oculist din ora, pe care l-ar fi crezut el de cuviin. Era clipa cnd doctorul Wassory da lovitura hotrtoare. Umbla de colo pn colo n cabinet, se oprea, czut pe gnduri, cu fruntea ncreit de povara rspunderii i, n cele din urm,

necjit, murmura c o nou consultaie, la alt medic, nsemna expunerea ochiului, nc o dat, la fasciculul luminos. Din cauza intensitii orbitoare i pacientul era n msur s judece singur, tiind ct e de dureroas , faptul putea s aib consecine de-a dreptul fatale. Un alt medic neinnd seama c cei mai muli nici nu aveau experiena necesar n iridectomie , fiind nevoit s fac o nou investigaie, nu avea voie s practice o intervenie chirurgical naintea trecerii unui interval de

timp n care nervii oculari s se ntremeze. n limbajul ahului asta se numete lovitur silit, drag maestre Pernath! i acum urma alt lovitur silit. O lovitur dup alta. Pacientul simea c-i pierde minile, se ruga de doctorul Wassory ca de Dumnezeu s aib mil de el, s-i amne plecarea cu o zi, s fac operaia cu mna lui. tia doar c s trieti ncolit de spaim, cu gndul chinuitor c poi orbi dintr-o clip n alta, e mai cumplit dect o moarte nprasnic!

Cu ct scrba de om se mpotrivea mai mult, vitndu-se c amnarea nseamn pagub, cu att bolnavii ofereau sume mai mari. n cele din urm, cnd suma i se prea de-ajuns de rotund, se nvoia. n aceeai zi, nainte ca ntmplarea s-i puie bee n roate, i vtma nefericitului, ireparabil, amndoi ochii, cu fulgerri i pete luminoase ce-aveau s-i prefac viaa ntr-o cazn fr sfrit, tergnd n acelai timp orice urm a frdelegii lui. Operaiile de felul acesta, fcute pe ochi sntoi, i-au

mrit faima, consacrndu-l ca pe un medic fr pereche, singurul n stare s nlture de fiecare dat primejdia de orbire. Mai mult, i potoleau lcomia de bani, nesioas, iar admiraia nevinovailor pgubii la trup i pung, slvindu-l ca pe un mntuitor, i tmia pn-n strfunduri orgoliul. Numai un om nfipt cu toate fibrele lui n ghetou, hrnit din nesfritele-i resurse, neptrunse, de nenvins, deprins din copilrie s stea ca pianjenul la pnd, cunoscnd fiecare ins din ora,

ghicind i dibuindu-i starea i veniturile de-a fir-a-pr numai un asemenea clarvztor, c aa-i vine s-i spui putea s comit ani n ir grozvii ca astea. S nu fi fost eu, i vedea i azi de treab, i-ar fi fcut-o pn la adnci btrnei, nconjurat de ai si, bucurndu-se n seara vieii de cinstea unui venerabil patriarh pild luminoas generaiilor de mine , pn n ceasul din urm cnd ar fi dat i el ortul popii. i eu am crescut n ghetou, i-i port viclenia drceasc n snge. De

aceea l-am i putut spa cum nevzuii i sap omului groapa cum lovete trsnetul din senin. Meritul de a-l fi demascat i revine doctorului Savioli, un tnr medic neam. Eu l-am mpins n faa lumii, eu am strns dovezile bob cu bob, fir cu fir, pn n ziua cnd procurorul de stat i-a ntins mna asupra doctorului Wassory. Bestia s-a sinucis! Binecuvntat fie ceasul! Ca i cum a fi stat lng el i l-a fi mnat din umbr, i-a luat viaa golind o fiol de amilnitrit,

lsat anume de mine n cabinetul lui. Da, venisem s-l ispitesc, i-mi pusese i mie diagnosticul fals de glaucom. Fiola o lsasem pe mas cu bun tiin, cu gndul arztor c amilnitritul l va mpinge s fac gestul ultim. Un acces cerebral, aa umbla zvonul prin ora. Inhalat, amilnitritul ucide ca lovitura de dambla. ns adevrul na putut s fie ascuns prea mult vreme. Dintr-odat, Charousek i holb ochii n gol, ca furat de un

gnd. Apoi art din umr spre dugheana lui Aaron Wassertrum. E singur acum, mormi, singur cuc... cu lcomia lui i... ppua de cear! mi simeam inima n gt. l priveam pe Charousek ncremenit. i ieise din mini? Aiura, apucat de friguri? Numai boala nscocete asemenea orori. Nscociri, nici vorb! Comaruri! Nu poate s fie adevrat povestea asta de groaz cu oculistul.

Oftica, asta-i, frigurile morii care i se nvrt n creieri! Am vrut s-l linitesc cu o glum, s-i mut gndurile n alt parte. Cnd s deschid gura, m fulger o amintire: faa lui Wassertrum, buza lui de iepure i ochii de pete holbai n ua dat n lturi din odaia mea. Doctorul Savioli! Doctorul Savioli! da, sigur, era numele tnrului pe care mi-l optise n tain Zwack, ppuarul, domnul acela distins care-i nchiriase

atelierul. Doctorul Savioli! Rsuna ca un ipt n mine. Deodat, una dup alta, rsar imagini prin cea, simt c ncolesc groaznice bnuieli gonind ca norii de furtun. Cu inima strns, dau s-l ntreb pe Charousek, s-i spun ce s-a ntmplat atunci. n clipa aceea ns l apuc tusea. Tuea s-i sparg pieptul, frnt n dou. L-am mai zrit sprijinindu-se cu minile de zid, lipsit de vlag; m-a salutat din cap, grbit, i a pierit n ploaie. Da, da, simeam c nu vorbise

n delir nevzut, neauzit, crima se furia prin ulie, ziua i noaptea, cutnd un trup n care s se nomeneasc. Plutete n jurul nostru i n-o simim. Fulgertor, fr tire, nvlete ntr-un suflet de om aici sau acolo , i nainte s pui mna pe ea se pierde, i totul se va fi sfrit de mult. i nou nu ne ajung la ureche dect oapte tulburi despre ntmplri fioroase. Strfulgerat de-un gnd, citesc dintr-odat n enigmaticele fiine ce locuiesc aici, cum citeti ntr-o

carte: se lsau purtate n voia vieii, netiutoare, mnate de un impuls nevzut, magnet aa cum adineaori cununa de mireas plutea n scursori. Mi se prea c toate casele m privesc n dumnie, cu fee slute, strmbe porile cscau guri de ntuneric cu limba muced, gtlejuri de fiare gata s ipe, s urle mprocnd fiere i venin, s-i nghee sngele n vene. Ce mai spunea studentul despre negustorul de fiare vechi? I-am repetat cuvintele n

oapt: Aaron Wassertrum st acum singur cu lcomia lui i cu... ppua de cear. Ce-a vrut s spun cu ppua de cear? O metafor, desigur, un fel de a vorbi, mi zic, ncercnd s m linitesc. O parabol din acelea bolnvicioase aruncat aa, la ntmplare; cnd o nelegi mai trziu, te trec fiorii ca-n faa unui obiect neobinuit prins ntr-o raz de lumin orbitoare. Respir adnc s-mi vin n fire, s m scutur de apsarea pricinuit

de groaznica poveste a lui Charousek. M uit cu bgare de seam la cei de sub arcul porii. Chiar alturi de mine st btrnul cel gras. Cel cu rsul spurcat de adineaori. E mbrcat ntr-o redingot neagr, cu m-nui, i privete int, cu ochi bulbucai, poarta casei din fa. N-are nici barb, nici musta i faa-i ltrea, cu trsturi greoaie, zvcnete fr ntrerupere. i urmresc privirea, involuntar, i-o vd pironit pe

Rozina, rocovana care sta de partea cealalt a uliei, cu zmbetul pe buze ca de obicei. Btrnul i face semne ntruna i mi dau seama c ea vede, dar se face c nu nelege. n cele din urm, nerbdtor, btrnul trece drumul n vrful picioarelor, srind caraghios, ca o minge mare i neagr, printre bltoace. Preau s-l tie cu toii, judecnd dup rnjetele i aluziile strnite n jur. Un derbedeu cu chipiu albastru, cu igara dup

ureche i cu o zdrean de ln roie la gt, vorbete n dodii pe socoteala lui. n ghetou i se zicea francmasonul i asta, n limba lor, dup cte neleg, nseamn c-i de cei ce poftesc la fetie crude, dar c prieteugul cu aprtorii legii l scutete de orice pedeaps... De partea cealalt a strzii Rozina i btrnul se topeau n ntunericul porii.

V PUNCI
AM DESCHIS FEREASTRA, s ias fumul de tutun din cmru. Crivul nopii i duce dra de frig pn la paltoanele mioase atrnate la u, le leagn ncet n dreapta i n stnga. Ia vezi, Prokop, prea cinstitai podoab de cap acu i ia zborul, spune Zwack, artnd spre plria vioristului, cu borurile fluturnd ca nite aripi negre. Josua Prokop clipete galnic

din ochi. De, zice, cum s nu vrea, vrea s... Vrea la Loizicek s joace, i taie Vrieslander vorba. Prokop se pornete pe rs, btnd cu degetele msura n ritmul vuietului subire, purtat de vntul iernii peste acoperiuri. Ia din perete ghitara mea veche i spart, ciupete strunele lsate i ngn apsat, cu voce de cap, scrit, un cntec nemaiauzit. Da grozav i mai zice n graiul derbedeilor! rde Vrieslander

cu poft, i-i ine hangul, mormind. Ciudenia asta poi s-o auzi sear de sear la Loizicek, mi explic Zwack, din gura scrntitului luia de Naphtuli Shaffranek, l cu cozorocul albastru; o balcz fardat miorlie din armonic rcnind cuvintele. De ce nu vii odat cu noi la crcium, maestre Pernath? Poate mai trziu, dup ceam but punciul ce crezi? n cinstea zilei dumitale de natere? Da, venii cu noi, spune Prokop nchiznd fereastra aa ceva trebuie vzut. Negreit.

Vrieslander cioplea o marionet. S-ar zice c ne-ai rupt de lume, ntrerupe Zwack tcerea de cnd ai nchis fereastra n-a mai scos nimeni o vorb. M uitam la mantale, cum flfiau adineaori, rspunde Prokop grbit, parc scuzndu-se de tcerea lui, i m gndeam ct e de ciudat cnd vntul d via lucrurilor moarte. Mare minune s vezi micnd ceva ce de obicei zace n nemicare. Nu? Odat, ntr-o pia pustie, am vzut un vrtej de ziare,

hrtii hituindu-se cu nverunare ntr-o goan nebun, parc mnate de o ur de moarte. Vntul nu-l simeam, eram ferit de zidul unei case. O clip mai trziu preau potolite i, dintr-odat, ca din senin, se repezeau iari ca turbate ncoace i ncolo, cnd ghemuite ntr-un col, cnd mprtiate znatic. Un ziar mare, mpturit, nu se prinsese n joc turtit pe caldarm, clmpnea cnd i cnd nciudat, prea c-i pierde rsuflarea i trage aer n el. Ca n cea mi-a trecut prin

minte: n-om fi i noi, fiinele vii, un soi de zdrene de hrtie? Nu cumva vntul sau altceva, cine tie ce, ne mn, nevzut, neneles, ncoace i ncolo, hotrnd ce s facem i ce nu cnd noi, netiutori, ne ncredem n voin i zicem c-i a noastr? Dar dac viul din noi nu-i altul dect vntul, un misterios vrtej? Vntul pomenit n Scripturi: nu tii de unde vine, nici ncotro bate?... Nu vi s-a ntmplat s ntindei mna n vis, n apele grele i adnci, s prindei peti de argint, cnd de fapt un fir de aer rece v trecea

peste mn? Ia vezi, Prokop, vorbeti ca Pernath, ce-i cu dumneata? ntreb Zwack, privindu-l bnuitor. De vin-i povestea de adineauri, cu cartea Ibbur pcat cai venit prea trziu s-o auzi; l-a pus pe gnduri, i ddu cu prerea Vrieslander. O poveste cu o carte? De fapt cu un om. A adus o carte i arta ciudat. Pernath nu tie nici cum l cheam, nici unde st cu casa, nici ce voia. Btea la ochi, se pare, dar nu poate s-l prind n

cuvinte. Zwack ciuli urechile. Nu-i lucru curat, spuse dup o tcere. Nu cumva era spn, strinul, i cu ochii piezii? Cred c da, am ngimat. Adic... stai... chiar aa arta. l tii cumva? Ppuarul cltin din cap. M-am gndit la golem. Vrieslander scp dalta din mn. Golemul? Am tot auzit vorbindu-se de el. Ce tii de golem, Zwack?

Cine poate s spun c tie ceva despre golem? oft Zwack dnd din umeri. Triete n hotarul legendei i, ntr-o bun zi, ntmplarea l nvie pe ulie. O vreme se vorbete numai i numai de el, zvonul crete, se umfl pn n cer, spimos, cutremur oraul i ntr-un trziu se stinge, pierind cnd nimeni nu mai poate s-i dea crezare. Povestea-i veche, s-a nscut prin veacul al XVII-lea, aa se zice. n scrierile apocrife ale Cabalei e pomenit un rabin care ar fi fcut un

om, un om artificial aa-numitul golem , ca s-l ajute prin cas i s trag clopotele sinagogii. N-a ieit, pare-se, un om ca toi oamenii. O fptur greoaie, vie numai pe jumtate, i asta doar n timpul zilei, datorit unui petic de hrtie magic strecurat ntre dini, avnd puterea s atrag forele siderale ale universului. S-a ntmplat c, ntr-un rnd, nainte de rugciunea de sear, rabinul a uitat s-i scoat pecetea din gur. Lovit ca de streche, golemul a luat-o razna prin noapte,

izbind i rsturnnd totul n cale. Rabinul l-a ajuns din urm, a rupt nscrisul n buci, i fptura sa prbuit la pmnt ca un lemn. O figurin de lut, att a mai rmas din el, o poi vedea i azi n Sinagoga Altnai. Zice c tot rabinul sta, cnd mpratul l-a poftit odat la curte, ar fi chemat umbrele morilor n vzul tuturor interveni Prokop. Cercettorii moderni zic c a folosit o lantern magic. Ia poftim, ce s mai zici, deajuns ca explicaia s fie de prost-

gust, i minile de azi se i reped s-o adopte continu Zwack, netulburat. O lantern magic! Ca i cum mpratul Rudolf, care a umblat o via dup lucruri de-astea, s-ar fi lsat nelat att de grosolan! E drept, n-am cum s tiu de unde a rsrit legenda golemului. Dar c ghetoul e bntuit de ceva ce n-are moarte i-i legat de el, de astas sigur. Neamul nostru locuiete aici din moi strmoi, i Dumnezeu tie c am avut parte de amintiri despre golem, unele trite, altele povestite din tat n fiu, aducnd mrturie c

se arat mereu din timp n timp. Zwack tcu dintr-odat. Simeai c gndul i fugise ndrt, n vremile demult apuse. Sta la mas cu capul rezemat n palm, i-i vedeam faa n cercul de lumin, obrajii tineri, mbujorai, i alturi prul nins, i-n gnd l-am asemuit cu mtile de ppui pe care mi le-artase de-attea ori. Ciudat cum mai seamn btrnul cu ele! Aceeai expresie, aceeai tietur a feei! De, aa-i cteodat, greu se

desprind unele de altele n lume, mi-am zis, depnnd firul vieii mrunte a lui Zwack. Brusc mi se pru c-i un lucru mpotriva firii, de-a dreptul neomenesc, ca un om cum era el, cu educaie mai ngrijit dect toi ai lui, putnd oricnd deveni actor, s se fi ntors la cutia cu ppui jerpelite, i s bat iarmaroacele, an de an, cu aceleai ppui ca bunicu i strbunicu-su, ctigndu-i pinea de pe o zi pe alta, trgnd de sfori i innd-o ntruna cu aceleai ntmplri adormitoare, cu aceleai stngace

plecciuni. Am neles c nici n ruptul capului nu s-ar fi desprit de ele; triau din viaa lui, i cnd era departe, se prefceau n gnduri. Cuibrite n creier, l umpleau de neastmpr i neliniti, i nu se lsau pn nu se ntorcea. De aceea le i mbrac n fireturi i paiete, de dragi ce-i sunt. Zwack, zi-i mai departe, vrei? l ndemn Prokop pe btrn, uitndu-se ntrebtor la Vrieslander i la mine, s tie dac suntem ntrun gnd.

Nu tiu de unde s-o iau, zise btrnul ezitnd. Povestea cu golemul nu prea tii de unde s-o apuci. Nu spunea Pernath adineaori: tie cum arta strinul, dar s-l descrie nu-i n stare? Cam la treizeci i trei de ani o dat, o ntmplare, mereu aceeai, bag uliele de-aici n speriei. N-are nimic rscolitor ntr-nsa, i totui strnete spaima n suflete, o spaim pe care n-ai cum s-o explici, nici cum s-i dai de rost. E totdeauna la fel; se face c un necunoscut, spn, cu faa pmntie

ceva ca un mongol se arat n ghetou. Vine dinspre ulia Vechii coli, e mbrcat cu haine ponosite, din alte vremi, umbl cu paii msurai i parc mpiedicat, gata s cad cu capul nainte. l vezi i, dintr-odat, s-a fcut nevzut. De obicei ia colul unei strzi i nu-l mai vede nimeni. Alt dat, se zice, umbl n cerc i se ntoarce de unde a pornit o cldire prginit alturi de sinagog. Unii, mai ndrcii, povestesc c l-au vzut lund colul i venind

ctre ei. Se apropia, i totui l vedeau fcndu-se mic, tot mai mic, de parc se pierdea n deprtare. Pn cnd nu mai rmnea nimic din el. Acu aizeci i ase de ani trebuie s fi strnit o vlv i mai mare dect de obicei; eram un nc, acolo, dar mi-amintesc c au scormonit i-au scotocit casa din ulia Vechii coli de sus pn jos. i iat c n cas pare-se c era o camer cu fereastra zbrelit, pe unde n-aveai cum s intri. Au pus cearafuri la toate

ferestrele, s vad din strad cum sunt aezate, i-n felul sta au descoperit ciudenia. A cobort unul de sus, de pe acoperi, cu o frnghie, s priveasc pe fereastr nuntru, c altfel naveai cum s-ajungi acolo. Cnd s se apropie de ea, se rupe frnghia, i nenorocitul i sfarm capul de caldarm. Au mai ncercat o dat, mai trziu, dar nu s-au putut nelege asupra locului unde se afla fereastra aceea, i n cele din urm s-au lsat pgubai. Eu m-am ntlnit cu golemul

pentru prima dat n via acu vreo treizeci i trei de ani, a venit spre mine ieind de sub bolta ntunecat a unei pori i era ct pe-aci s ne ciocnim. Nici azi nu neleg ce s-a ntmplat cu mine. Dumnezeu tie c nu trieti zi de zi cu gndul c-ai s te ntlneti cu golemul pe strad! Atunci ns nu m-am ndoit nici o clip: nici nu-l zrisem bine i un glas a ipat la mine: golemul! n clipa urmtoare cineva ieea mpleticindu-se din umbra unei

pori, i strinul a trecut pe lng mine. O frntur mai trziu m-am pomenit cu o mare de chipuri palide, rvite, tbrnd peste mine s afle dac-l vzusem sau nu. n timp ce rspundeam, prea c limba mi se desface ncet, ncet din amoreal, o amoreal pe care n-o simisem mai nainte. Micam uimit din brae i picioare i-am neles c numai o clip, ct o btaie de inim, trebuie s fi czut n stare de catalepsie. Am tot stat i m-am gndit, leam sucit i rsucit n minte pn am

ajuns la urmtoarea concluzie: o dat n rstimpul unei generaii, cartierul evreiesc e lovit ca de trsnet: o molim a sufletului l rscolete pn n adnc cu ce scop anume, nu tiu plsmuind ca ntr-un miraj imaginea unei anumite fiine, care a trit poate cndva n locul sta, de mult, cu veacuri n urm, i-i ars de dorul de a se rentrupa, de a-i lua forma din nou. Poate s fie printre noi clip de clip, i noi s nu avem habar. Nici vibraia diapazonului n-o auzi pn ce nu-l atingi de un lemn s intre n

rezonan. Poate c-i un lucru de art crescut n suflet dincoace de contiin aa cum se nate cristalul, dup legi nestrmutate, din materia inform. Cine poate s spun? n zilele de canicul, tensiunea electric crete, crete mereu, pn ce devine de nendurat, i izbucnete ntr-un fulger. Poate c i aici gndurile grmdite, mereu aceleai, nevnturate, coclite n aerul din ghetou, se descarc dintrodat, neateptat o explozie

sufleteasc biciuind contiina visului s ias la lumin. Acolo firea ivete trsnetul, aici o artare, i i-am citi negreit pe chip, n port i n mers c-i simbolul sufletului colectiv dac am interpreta aa cum se cere tainicul limbaj al formelor. i dup cum anumite semne vestesc iminena trsnetului, tot aa i aici, semne vestitoare de ru trdeaz ivirea strigoiului n lumea faptelor. Pe un zid vechi, scorojit, igrasia se lete lund forma unui om care merge; n geam, florile de

ghea ncheag chipuri ncremenite. Nisipul de pe olane cade altfel dect de obicei i cine ia seama simte ncolind bnuiala c o inteligen din umbr, nevzut, l cerne pe furi n fel i fel de contururi bizare. Cnd ochiul ntrzie pe o mpletitur monoton sau pe zgrunul mrunt al pielii, descoper deodat c-i nzestrat cu darul neplcut de a zri pretutindeni figuri amenintoare privindu-l cu tlc, crescnd uriae ca n vis. Da, nluciri, turme de gnduri grmezi strduindu-se s nruie zidul ce

nconjoar viaa de zi cu zi, i n ele ntrezreti un fir rou, chinuitoarea certitudine c mduva i-e sorbit ntr-adins, fr voia ta, numai i numai pentru a hrni fantoma cu substan, i a o ajuta s se materializeze. Auzindu-l pe Pernath adineaori c s-a ntlnit cu spnul acela cu ochii piezii, am simit o clip c m trec fiori, c iari ceva st la pnd, nedesluit; aa mi se ntmplase i mie mai de mult, cnd eram copil i pentru ntia dat am presimit, nscris n semne i

artri, umbra golemului. S tot fie aizeci i ase de ani de atunci. Era ntr-o sear. Logodnicul sor-mii sosise n vizit, s hotrasc cu ai mei ziua nunii. mi amintesc c au turnat plumb, atuncea cscam i eu gura pe lng ei fr s neleg nimic. Nu tiu de ce, n imaginaia mea tulbure de copil, puneam treaba asta n legtur cu golemul, pe care bunicul l pomenise deseori. nfrigurat, m ateptam n fiecare clip s vd ua deschizndu-se, i n prag aprnd necunoscutul.

Rznd, sor-mea goli lingura de metal topit n strachina cu ap, fcnd haz pe socoteala mea. Cu mini vetede, cu degetele tremurnd, bunicul scoase cocoloul de plumb strlucit, i-l privi n lumin. n clipa aceea s-au pornit s vorbeasc cu toii, tulburai la culme. Am ncercat s m vr printre ei, dar m-au dat la o parte. Mai trziu, cnd eram ceva mai mricel, tata mi-a povestit c plumbul ntrit luase ntocmai forma unui cap miniatural neted i rotund, parc ieit dintr-un tipar.

Leit golemul pn ntr-att c intrase spaima n toi. Am stat de multe ori de vorb cu Shemajah Hillel, arhivarul care ine n pstrare odoarele Sinagogii Altnai i, printre ele, figura de lut din vremea mpratului Rudolf. tiutor ntr-ale Cabalei, zicea c bucata de pmnt cu mdulare de om ar fi fost tot un semn ivit n vremurile acelea, cum era capul de plumb din pania mea. i necunoscutul care bntuie prin locurile astea din timp n timp trebuie s fie o fiin a nchipuirii,

plsmuit mai nti n gnd de rabinul medieval nainte de a fi fost ntrupat n materie. i acum, la rstimpuri egale, cnd constelaiile se perind astrologic n zodia n care a fost fcut, se ntoarce iari, chinuit de setea unei viei materiale. Rposata soie a lui Hillel se ntlnise i ea cu golemul fa n fa simind, ntocmai cum simisem i eu, c te cuprinde o stare cataleptic ct eti n preajma enigmaticei fpturi. Spunea i i-ar fi pus mna n foc c-i aa c n clipa aceea i

sttuse n fa propriul ei suflet, ieit din trup, i nimeni altul, privind-o dintr-un chip strin. n ciuda spaimei ce-o resimise atunci, nu se ndoise nici o clip c cellalt, fptura aceea ce sta ochi n ochi cu ea, era doar o frntur din sufletul ei. De necrezut, mormi Prokop, ngndurat. Pictorul Vrieslander prea i el furat de gnduri. Se auzi o btaie n u i baba care-mi aducea n fiecare sear apa i cele trebuincioase pentru noapte

intr n odaie, aez ulciorul pe podea i plec fr s scoat o vorb. Ieii din amoreal, am privit cu toii n jur, ns mult vreme nici unul n-a scos un cuvnt. Ca i cum ceva dintr-alt lume s-ar fi strecurat n odaie odat cu btrna, i ar fi trebuit s ne obinuim cu el. Da! Rozina rocovana, i asta-i o mutr de care nu poi s scapi, o vezi rsrind cnd ici, cnd colo, de dup cine tie ce col, spuse Zwack dintr-odat. Zmbetul sta

ncremenit, rnjetul ei l tiu acum de-o via. Mai nti bunica, pe urm mama ei! i tot mereu aceeai fa, aceleai trsturi! Acelai nume, Rozina! E una i aceeai mereu, ntr-alt ntrupare. Rozina nu-i fata negustorului Aaron Wassertrum? am ntrebat. Aa zice lumea, rspunse Zwack; dar Aaron Wassertrum are biei i fete; de unii se tie, de alii nu. Nici mama Rozinei nu tia cinei e tat cum nu se tie ce s-a ales de ea. La cincisprezece ani a nscut un copil i de-atunci n-a mai vzut-

o nimeni. Dup cte mi amintesc, dispariia ei e legat de un omor svrit aici, n casa asta, din pricina ei. Ca i fiic-sa, i scotea pe toi bieii din mini. Unul dintre ei mai triete i azi mi iese n cale deseori, dar am uitat cum l cheam. Ceilali au murit cu toii, i cred c ea i-a bgat n pmnt nainte de vreme. De altminteri, nu mi-au rmas de-atunci n minte dect ntmplri, ici, colo, imagini terse, rtcite n amintire. De pild, la vremea aceea, era unul pe jumtate

idiot care sear de sear lua toate crciumile la rnd i, pentru doi-trei creiari, i decupa silueta n hrtie neagr. Dac-l mbtai, l apuca o tristee fr margini, i nfrigurat, cu lacrimi i sughiuri, decupa ntruna, coal dup coal, acelai profil ascuit de fat pn le termina pe toate. Nu mai in minte cum am aflat din una n alta c se ndrgostise deo anumit Rozina n aa hal, nct nnebunise. Da, dac stau s fac socoteala, nu putea fi dect bunica Rozinei de

azi. Zwack tcu i se rezem de speteaz. n casa asta mi-a trecut prin cap soarta se nvrte n cerc, se ntoarce mereu n locul de unde a pornit. i n faa ochilor mi-a aprut o imagine scrboas zrit cndva, cine tie cnd o pisic cu jumtate de creier zdrobit, rsucindu-se n netire. Acum e rndul capului, am auzit dintr-odat glasul limpede al pictorului Vrislander. A scos o bucat de lemn

rotund din buzunar i s-a apucat so sculpteze. mi simeam pleoapele grele, mi se nchideau obosite, i am tras fotoliul n umbr, n afara cercului de lumin. Apa pentru punci clocotea n samovar i Josua Prokop umplu paharele pentru a doua oar. Prin fereastra nchis rzbtea ncet, abia simit, zvon de muzic de dans cnd amuind cu totul, cnd rsunnd din nou n voia vntului care-l pierdea, sau l purta pe uli n sus pn la noi.

N-a vrea s nchin paharul cu ei? ntreb vioristul dup o tcere. Nu i-am rspuns nu-mi sta n putere s fac nici o micare. Nici nu-mi trecea prin minte s deschid gura s vorbesc. Gndeam c-s aipit. Linitea care m luase n stpnire pe dinuntru era de piatr. M uitam, clipind, la cuitul lui Vrieslander care scnteia nentrerupt, tind n lemn uvie subiri, unele dup altele ca s fiu sigur c sunt treaz. Undeva, n deprtare, auzeam vocea joas a lui Zwack mormind

iari fel i fel de ntmplri, una mai ciudat ca alta, despre marionetele lui, basme fr cap i coad, nscocite pentru teatrul lui de ppui. Vorbeau i despre doctorul Savioli i distinsa lui doamn, nevast de aristocrat, care venea s-l vad n ascuns n atelierul tinuit. i iari mi-a trecut prin faa ochilor rnjetul lui Aaron Wassertrum, triumftor. Ce-ar fi s-i spun lui Zwack ce s-a ntmplat n ziua aceea mi-am zis , dar mi s-a prut c-i un lucru

de nimic, i c m-a obosi degeaba. tiam, de altfel, c n-am s fiu n stare s deschid gura s vorbesc. Ca i cum ar fi fost nelei, cei trei de la mas au privit cu atenie nspre mine i Prokop spuse cu voce tare: A adormit vorbise att de tare nct prea s fi fost o ntrebare. Au continuat cu glasul cobort, i mi-am dat seama c vorbeau despre mine. Dalta lui Vrieslander se mic ncoace i ncolo, aga lumina lmpii i-mi scapr n ochi, m

neap, m arde. Au aruncat o vorb: Cu mintea rtcit. Ciulesc urechile. Poveti cum e cea cu golemul nu trebuie atinse cnd e Pernath de fa, zise Josua Prokop cu mustrare n glas: cnd ne-a povestit adineaori despre cartea Ibbur am tcut chitic i n-am pus nici o ntrebare. Fac prinsoare c n-a fost dect un vis. Zwack aprob din cap: Aa-i. E ca i cum ai intra cu lumnarea aprins ntr-o ncpere prfuit, unde din tavan i din perei atrn draperii putrede, i iasca

trecutului acoper podeaua pn la genunchi, troiene. O micare greit, o atingere i e de-ajuns, a i izbucnit vlvtaia. Pernath a stat mult vreme la ospiciu? Pcat de el, n-are nici patruzeci de ani, spuse Vrieslander. Nu tiu nimic, nici de unde vine, nici ce meserie a avut mai nainte. Doar c arat ca un gentilom din Frana de altdat, nalt, subire i cu cioc. Cu muli ani n urm un medic btrn, prieten deal meu, m-a rugat s vd de el, s-i caut o locuin modest pe aici, prin

uliele astea unde nimeni nu se uit la el, nici nu se sinchisete s-i pun ntrebri care s-l tulbure. Zwack privi spre mine, micat. De atunci triete aici, repar antichiti, lefuiete pietre scumpe. A strns ceva bani i o duce binior. Norocul lui e c a uitat sau cel puin aa se pare tot ce-i legat de nebunia lui. S nu cumva s-l ntrebi ceva care s-i aminteasc de trecut de cte ori nu mi-a tot repetat-o btrnul medic! Cru-l! tii, Zwack aa-mi spunea avem noi metodele noastre i, de bine, de

ru, i-am mprejmuit boala, ca s zic aa, cum ngrdeti ntre ziduri un loc unde a bntuit molima. ..................................................... Cuvintele ppuarului se npusteau asupra mea ca mcelarul asupra vitei fr aprare, i-mi strngeau inima ca n menghin. De cnd m tiu m rodea o grij un presim, o bnuial, ca i cum mi s-ar fi luat ceva ce-i al meu, sau viaa m-ar fi dus o lung bucat de vreme pe buza unei prpstii, ca pe un lunatic. Niciodat nu-i ddusem de rost.

Acum enigma era dezlegat, imi ardea inima cum te arde sarea pe ran. Repulsia bolnvicioas de a privi napoi la eve-nimentele din trecut visul acela ciudat care se repeta din rstimp n rstimp, cnd se fcea c sunt ncuiat undeva, ntro cas cu un ir lung de odi zvorte, i c nu pot s intru n ele, neputina care m i speria uneori, de-a-mi aminti cte ceva, orict de puin, din anii tinereii toate i gsesc acum explicaia, o explicaie nfricotoare: fusesem nebun. i

m-au hipnotizat, au ferecat camera ce ducea n ncperile creierului i acum eram un exilat, un apatrid n mijlocul vieii ce m nconjura. S-mi recapt amintirile pierdute? Nici o ndejde! Da, aa era: rdcina gndurilor i faptelor mele se ascundea altundeva, uitat ntr-alt existen, i n-aveam s dau de ea niciodat. Sunt o floare tiat, un ram dintr-o tulpin netiut. i dac a izbuti s ptrund cu sila n ncperea interzis, cine-mi spune

c n-am s cad iar n minile puterilor nevzute de care m-am izolat, i care se afl dincolo de lact? Gndul m duce napoi la povestea golemului pe care Zwack a spus-o acum un ceas i, ntr-o strfulgerare, intuiesc o punte misterioas, uria, ntins ntre legendara ncpere fr intrare unde, zice-se, sttea nchis necunoscutul, i visul meu cu tlc. Da! i mie mi s-ar rupe frnghia dac a ndrzni s-mi arunc ochii nuntrul meu prin

fereastra cu zbrele. Legtura mi apare din ce n ce mai limpede i, nu tiu de ce, m umple de un simmnt cumplit, un fel de spaim fr nume. Intuiam lucruri de neptruns alergnd unele lng altele, ferecate laolalt, cai orbi gonii pe drumuri de bezn. Tot aa i n ghetou: o cmar, un loc fr intrare o fiin de umbr locuind n ea, rtcind doar din cnd n cnd bezmetic pe ulie, semnnd groaza printre oameni! Vrieslander tot mai cioplea la

capul marionetei. Lemnul scrnea sub cuit. M durea parc n carne auzindu-l, i m-am uitat: are de gnd, sau nu, s termine odat? n minile pictorului, capul se nvrtea cnd ncoace, cnd ncolo, ai fi zis c iscodete contient prin toate colurile. Ochii i s-au oprit pe mine, ndelung, prea mulumit c m-a dibuit. Nici eu nu puteam s m dezlipesc de el. Priveam ntruna la chipul de lemn, fascinat. O clip, cuitul pictorului

ovi, cutnd parc ceva. Se hotr, dintr-odat, fcu o cresttur i capul de lemn prinse via, nfricotor. Era nsi faa necunoscutului care-mi adusese cartea, atunci aceeai fa pmntie. N-am tiut ce se ntmpl cu mine totul s-a petrecut ntr-o frntur, inima s-a oprit, s-a zbtut, s-a oprit iari, ntocmai ca n ceasul acela, i am simit de dinuntru cum arta faa. Eram chiar eu! Eu, stnd pe genunchii lui Vrieslander i privind

mprejur. mi plimbam ochii n toate prile, n timp ce o mn strin mi mica easta. Zresc faa tulburat a lui Zwack i-l aud spunnd: Pentru Dumnezeu, sta-i golemul! S-au npustit cu toii s smulg lemnul din minile lui Vrieslander. Se apra, rznd: Ce tot vrei de la mine, nu vedei c nu mi-a reuit! Se desprinse de ei, deschise fereastra i zvrli capul n strad. Mi-am pierdut cunotina.

Coboram adnc n bezn, n ntunericul esut cu aur din fire de lumin. Cnd m-am trezit, mi se prea c trecuse o venicie. i-am auzit lemnul cznd cu zgomot pe caldarm. ..................................................... Dormeai att de adnc c n-ai simit cnd te-am scuturat mi spunea Josua Prokop punciul s-a terminat, i ce era de vzut n-ai vzut. Cu inima ars de tot ce auzisem, mi venea s strig c nu era un vis, c tot ce le povestisem

despre cartea Ibbur era adevrul adevrat puteam s-o iau din caset, s le-o art. N-am apucat nici s scot vreo vorb, nici s-i opresc n loc. Toi erau cu gndul la plecare. Zwack mi puse paltonul pe umeri cu de-a sila, strignd: Vino cu noi la Loizicek, maestre Pernath, s te rcoreti niel, s-i mai schimbi gndurile!

VI NOAPTE
M-AM LSAT DUS PE SCRI N JOS de Zwack. Simeam mirosul ceii urcnd dinspre strad, din ce n ce mai puternic. Josua Prokop i Vrieslander o luaser nainte, i-i auzeam vorbind n dreptul porii. Ieii n strad, l-am zrit pe Prokop aplecat n cutarea ppuii. Las, c n-ai s dai de ea imi pare bine, mormi Vrieslander. Sttea rezemat de zid i-i

vedeam faa cnd luminat crud, cnd topit n ntuneric, n timp ce sorbea, pufind, flacra unui chibrit n luleaua scurt. Prokop zvcni dintr-odat din mn, nerbdtor, i se aplec mai adnc, aproape ngenuncheat pe caldarm. Tcei din gur! N-auzii? Ne-am apropiat cu toii. Ducndu-i mna plnie la ureche, arta mutete spre o gur de canal zbrelit. ncremenii, inndu-ne rsuflarea, am ascultat n adnc. Nimic.

Ce-a fost asta? opti ntr-un trziu btrnul ppuar. Prokop l prinse slbatic de ncheietura minii. O clip, ct o btaie de inim, mi s-a prut c acolo, jos, o mn lovete ntr-o tblie de metal ncet, abia simit. M adun, ncordat n-aud nimic. n piept, ns, sun prelung ecoul amintirii, i se pierde, ceos, ntr-un fior de groaz. Se aud pai pe uli n sus, risipind teama din aer. Haidei, ce mai stai! spuse Vrieslander.

Pornim pe lng rndul de case. Prokop ne urm cu prere de ru. M prind pe orice, chiar i pe viaa mea, c acolo jos cineva strig n ceasul morii. Nimeni n-a scos un cuvnt. Simeam c o team ascuns ne ncletase limba. Ne oprim n faa unei crciumi cu perdea roie n fereastr.
Salon Loizicek Azi mare concert

sta scris pe o bucat de carton,

lipit pe margini cu fotografii nglbenite de muieri. Zwack n-apuc s pun mna pe clan, cnd ua se deschise de dinuntru i un lungan cu prul negru i pomdat ne ntmpin cu plecciuni. n loc de guler purta la gt, pe pielea goal, o lavalier de mtase verde, iar fracul i-l decorase cu un breloc din dini de porc. Ehei, bucuroi de oaspei, da, da, zise, i strig peste umr spre localul nesat cu oameni: Dom Shaffranek, o fa de mas, repede!

Rspunsul sosi ndat, clmpnind, ca i cum un obolan ar fi trecut n goan peste strunele pianului. Da, da, bucuroi de oaspei! Ca s vezi! mormia de zor lunganul, n timp ce ne ajuta s ieim din paltoane. Da, da, azi s-a adunat la mine tot ce are societatea mai de soi, rspunse la ntrebarea mut nscris pe faa lui Vrieslander, cnd zri nite tineri distini, n haine de sear, suii pe un podium cu dou trepte mai nalt dect crciuma, i desprit printr-o

balustrad. neptor, fumul de tutun se lea n aburi groi deasupra meselor i, la perete, pe bncile de lemn, se ndesau zdrenroii: ciufulite, jegoase, descule, trturi cu snii tineri, mpungnd sub aluri splcite, codoi cu chipiu albastru i cu igara dup ureche, geambai cu mini proase, cu degete boante, vorbind cu fiecare gest limbajul mut al josniciei, chelneri fr lucru, privind n jur cu ochi neruinai, comisionari cu feele ciupite de vrsat i pantaloni cadrilai.

Am eu grij s nu v deranjeze nimenea, cri unsuros haidamacul, i un paravan cu chinezi decupai, lipii pe pnz, se desfcu ncet n faa mesei de col unde ne aezasem. Se auzi un zdrngnit de harf i zumzetul vocilor amui dintrodat. O secund de pauz ritmic. Se ls o tcere de moarte, se prea c toi i in rsuflarea. nfricotor, un uierat ne izbi n auz: din tuburile de fier, gazul nea puternic, jucndu-i flcrile

n form de inim. Apoi muzica l nghii. Ca nscute n clipa aceea, dou siluete se desprind din ceaa de tutun. Cu o barb lung, alb, unduit, de profet i cu o tichie de catifea neagr pe easta-i cheal aa cum purtau odinioar patriarhii familiilor evreieti , un btrn i holbeaz ochii orbi, albatri i lptoi. i mic mut buzele, plimbnd pe corzile harfei degete uscate ca nite gheare de uliu. Lng el, ntr-o rochie neagr de tafta

slinoas, cu cruce la gt, cu brri i inele la toate degetele simbol farnic al moralei burgheze st o femeie buhit, cu armonica n poal. Poticnite, slbatice, sunetele se mpleticesc n instrumente, apoi ostenit, melodia devine un simplu acompaniament. Moneagul mucase de cteva ori n aer i acum casc o gur mare dezvelindu-i nite cioate negre de dini. ncet, cznit, un bas aspru urc din adncurile pieptului, glgind stranii guturaliti ebraice.

..................................................... Perechile se pregteau de dans. E cntecul despre azimile otrvite explic ppuarul zmbind, i bate msura cu lingura de cositor legat cu un lnug de mas. Acum vreo sut de ani i mai bine, n ajun de Sabes Hagodel, dou calfe de brutari, Barb Roie i Barb Verde, au turnat otrav n aluat stelue i cornulee cu gndul s fac moarte de om n mahalaua evreiasc. ns meores sluga comunal , luminat de pronia cereasc, a prins de veste la timp i-

a dat rufctorii pe mna poliiei. n amintirea miraculoasei salvri de la moarte, Landomimii i Bocherlechii au fcut la vremea aceea cntecul sta ciudat, pe care-l auzii acum n chip de cntec de bordel.
Rititit Rititit Stele roii, albastre...

url moneagul cu glasul spart, plin de fanatism. ncurcat o clip, melodia trecu ncet ntr-alt ritm, un dans trgnat din Boemia, unde perechile i

lipeau obrajii nduii unii de alii. Aa! Bravo! Ia seama! i strig harpistului un cavaler n frac, de pe estrad, tnr i zvelt, cu monoclu, ducndu-i mna la buzunarul vestei i aruncnd un ban de argint n direcia lui. Banul nu ia atins inta. L-am zrit scnteind deasupra vlmagului de dansatori i disprnd. Un derbedeu mi s-a prut c-l mai vzusem o dat, s fi fost cel de lng Charousek n ziua cnd plouase cu gleata? i trase mna de sub alul dansatoarei unde o inuse pn atunci cu ndrtnicie

i, zvcnind scurt, iute ca o maimu, nh banul din zbor, fr s ias o clip din tactul muzicii. Nici nu clipi din ochi. Doar dou, trei perechi din apropiere rnjeau pe nfundate. E din batalion, dup cum i merge mna, zise Zwack rznd. Pesemne c maestrul Pernath n-a auzit niciodat de existena batalionului, i lu Vrieslander vorba din gur, clipind cu neles ctre ppuar i ferindu-se de mine. Am priceput pe dat: era ca adineaori, sus, la mine n odaie. M

socoteau bolnav. Aveau de gnd s m nveseleasc. i Zwack trebuia s spun o poveste. Oricare. Btrnul m privea nduioat. Un fior mi strnse inima, ochii mi se umezir. Dac ar fi tiut ct m ndurera cu mila lui! Nu i-am prins primele cuvinte, cnd i prezenta povestea tiu numai c sngele mi se scurgea ncet din vene. M lua cu frig i simeam c nepenesc, ntocmai ca adineaori cnd zceam, chip de lemn, pe genunchii lui Vrieslander. M-am pomenit n miezul povestirii

m nvluia, strin, ca o pagin moart din cartea de citire. Zwack ncepuse: POVESTEA DESPRE DR. HULBERT JURISTUL I BATALIONUL LUI ...cum s v mai spun, cu negi, unul lng altul pe obraji, cu picioarele crcnate, ca un oricar. De tnr n-a tiut dect de nvtur. Una i bun. Carte i iari carte, pn la istovire. Din ce ctiga pe alturi, dnd meditaii, i

inea mama bolnav. Cum arat o cmpie, dealurile nverzite i o livad n floare, cred c numai din cri a aflat. i ct de zgrcit e soarele pe uliele din Praga, alea necate n umbr, o tim cu toii. Doctoratul i-l luase magna cum laude cum era i de ateptat. Da, cu timpul a devenit un as n jurispruden. Un nume. i mergea vestea pretutindeni, i o lume ntreag de judectori, de avocai cu faim veneau s-i cear sfatul. Tria srac ntr-o mansard, cu fereastra spre Teinhof.

Au trecut anii i faima doctorului Hulbert, ca om de drept fr pereche n lume, a devenit ncetul cu ncetul proverbial. C el ar fi putut s aib o inim deschis, i simminte mai gingae, nu s-ar fi zis. ncrunise, i nimeni nu-l auzise vorbind vreodat de altceva dect de-ale jurisprudenei. ns n inimile zvorte dorul e mai aprins. n ziua n care doctorul Hulbert i-a atins elul pe care-l socotise o culme nc din vremea studeniei n ziua, deci, cnd Maiestatea Sa mpratul de la Viena l-a numit

rector magnificus la universitatea noastr, pic zvonul c i-a luat o logodnic, tnr i frumoas ca o icoan, dintr-o familie fr stare, e drept, dar de neam. ntr-adevr, din ziua aceea prea c fericirea i-a intrat n cas. Copii n-aveau, dar el i ducea nevestica pe brae, i singura lui mulumire era s-i prind cea mai mic dorin din ochi i s i-o mplineasc. Orict de fericit, n-a uitat aa cum ar fi fcut-o alii de cei oropsii i obidii. Dumnezeu m-a

norocit din plin pare-se c ar fi zis el odat , a lsat s prind trup artarea din vis, lumina i ndejdea copilriei mele; mi-a druit fiina cea mai nepreuit de pe faa pmntului. Vreau, ct oi putea, i pe alii s-i mngi cu un licr din fericirea mea. Aa se ntmpl c, ntr-o mprejurare oarecare, lu de suflet un student, gndind, pesemne, ct de mult i-ar fi priit s fi avut i el parte de o asemenea binefacere, n vremea tinereii npstuite. n lumea asta, ns, fapta pe care omul

o socotete c-i bun i dreapt trage uneori dup sine urmrile unei fapte rele de, pe cine nu lai s moar nu te las s trieti. Poate c-i vina noastr, nu tim s deosebim ntre ce poart smn otrvit i ce nu. Aa i aici, din milostenia doctorului Hulbert a izvort i suferina cumplit care avea s-l doboare. Tnra nevast se ndrgosti n tain de student. Cu nendurare, soarta potrivi lucrurile n aa fel nct rectorul s vin acas, pe neateptate, cu un buchet mare de

trandafiri n mn, semn de iubire i dar de ziua ei, chiar n clipa cnd ea se da celui pe care-l copleise cu binefaceri i cu dragoste de printe. Se spune n popor c floarea Maicii Domnului plete pentru totdeauna cnd trsnetul care vestete grindina o prinde n raza lui de pucioas. Fapt e c sufletul btrnului a orbit din ziua aceea nprasnic. Chiar n aceeai sear se mbta aici, la Loizicek el care o via ntreag nu tiuse ce-i necumptarea bnd n netire pn n zori. De atunci i pn la sfritul

zilelor lui fr noroc, crciuma i-a inut loc de cmin. Vara i fcea culcuul pe-un morman de moloz, lng o cas n construcie, iarna, pe bncile de lemn, aici. Nu s-au atins de titlul lui de profesor i doctor n cele dou ramuri ale dreptului. Nimeni nu s-ar fi ncumetat s crteasc mpotriva felului n care celebrul savant de odinioar i tria viaa. ncetul cu ncetul, lumea interlop din ghetou s-a adunat n jurul lui. i s-a nfiripat acea ciudat comunitate care mai poart

i azi numele de batalion. Adnca cunoatere a legii de ctre doctorul Hulbert a devenit citadela celor trcolii de poliie. Cnd un fost deinut sta s moar de foame, doctorul Hulbert l trimitea, gol-puc, pe Altstdter Ring i administraia aa-numitei bnci de pete se vedea nevoit s-i dea un rnd de haine. ndat ce o trf fr cpti era expulzat din ora, o mrita cu un coate-goale nregistrat n catastifele unui sector i, n felul sta, cpta domiciliu stabil. Cu sutele numrai soluiile

doctorului Hulbert, i n faa sfaturilor lui poliia sta cu minile legate. Tot ce ctigau aceti surghiunii ai societii se preda pn la ultimul sfan casei comune, care asigura ntreinerea obtii. Niciodat nu s-a pomenit ca vreunul s cad n pcat i s-o trag pe sfoar. Poate c aceast disciplin de fier s-i fi dat numele batalionului. La 1 decembrie, noaptea, la Loizicek, an dup an, cnd se ntorcea ziua npastei care-l lovise pe btrn, avea loc o srbtoare

ciudat. Cot la cot se mbulzeau milogii, derbedeii, vagabonzii, trfele i codoii, beivanii i gunoierii, ntr-o linite de biseric. Doctorul Hulbert, aezat n colul acela, unde stau cei doi lutari, chiar sub tabloul ncoronrii Maiestii Sale Imperiale, le nira povestea vieii lui: ct de greu trudise, cu cartea n mn, s ajung doctor n drept i, mai trziu, rector magnificus. Cnd ajungea la buchetul de trandafiri i iatacul tinerei neveste, la ziua de natere, i la amintirea ceasului cnd i ceruse

mna i-i fusese logodnic prea iubit, glasul i pierea i el se prbuea pe mas, hohotind. Cte o muiere deocheat i strecura atunci, ruinat i pe furi, o floare ofilit n palm, aa, s n-o vad nimenea. l ascultau n tcere, nemicai. De plns nu plngeau soiul sta de oameni nu tiu ce-i lacrima , dar se uitau n jos la zdrenele lor, frmntndu-i minile. ntr-o diminea l-au gsit pe doctorul Hulbert pe o banc lng malul Vltavei. Mort. l doborse frigul.

i azi vd naintea ochilor alaiul lui de nmormntare. Cei din batalion au fcut pe dracu-n patru s-i dea fastul cuvenit. n frunte pea omul de serviciu al Universitii n costum de ceremonie: inea n mn perna purpurie pe care odihnea lanul de aur. n urma dricului, veneau zdrenroii. O mare de oameni desculi, epeni de jeg, miunnd de pduchi. Aa au neles s-l cinsteasc pe drumul lui din urm. Pe mormnt, n cimitirul din

afara oraului, are o lespede alb i n ea stau spate trei chipuri: Mntuitorul pe cruce; i n dreapta i n stnga cei doi tlhari. O danie din mn necunoscut. Umbl zvonul c nevasta doctorului Hulbert i-ar fi aezat piatra. Prin testament, omul legii prevzuse ca, zi de zi, cei din batalion s primeasc la Loizicek ciorba de prnz fr plat. De aceea lingurile sunt legate cu lan, i tblia meselor scobit n chip de farfurii. La ceasul prnzului osptria vine cu o sering mare de tinichea i

stropete zeama n cuc. i dac nu poi dovedi c eti din batalion, o trage ndrt. De-aici, de la mesele astea, datina, preschimbat n glum, a fcut nconjurul lumii. ..................................................... Senzaia c n local e nvlmeal m-a scos din letargie. Ultimele fraze ale lui Zwack pluteau undeva, deasupra contiinei mele. Am mai surprins jocul minilor, mimnd pistonul seringii micat ncoace i ncolo. n clipa urmtoare, imaginile s-au perindat

n jurul meu att de repede, att de mecanic i cu o precizie att de halucinant, nct uitnd de mine, m-am simit prins ca o roat ntr-un angrenaj viu. n sal era un iure de oameni. Sus pe estrad: zeci de domniori n fracuri negre. Manete albe, inele strlucind. O uniform de dragoni purta trese de cpitan de cavalerie. n fund, o plrie de dam, cu pene de stru roz-glbii. Printre stlpii balustradei, chipul schimonosit al lui Loiza privea n sus. Abia se inea pe

picioare. Iaromir era i el acolo, cu spatele lipit de peretele lateral, parc strivit de o mn nevzut, cu privirea aintit n sus. Dansul se opri pe neateptate: birtaul strigase pesemne ceva i-i speriase pe dansatori. Muzica cnta nainte, dar fr ndrzneal, ncet. Simeai cum tremur. ns pe faa crciumarului se citea o bucurie viclean, de fiar. ...n u, dintr-odat, iat comisarul de poliie n uniform. i ntinde braele n cruce, s nu-i scape nimeni. n spatele lui, un

jandarm. Ce? Se danseaz? Doar e interzis! nchid pe loc spelunca. Crciumarul s vin cu mine. Restul: nainte mar la post! Suna ca o comand. Cu rnjetul rutcios pe buze, haidamacul tace. E numai ncremenit: att. Armonica uier, nghite n sec. Harpa i-a lsat coada n jos. Toate feele se vd din profil: se holbeaz cu toii spre estrad. Ateapt.

O siluet neagr, distins, coboar agale cele cteva trepte i se ndreapt ncet spre comisar. Ochii comisarului stau pironii pe pantofii de lac care se apropie alene. Cavalerul s-a oprit la un pas de comisar. l cntrete cu privirea, plictisit, de sus n jos, de jos n sus. Ceilali domniori, sus pe estrad, se apleac peste balustrad i, cu batistele de mtase cenuie la gur, rd de se prpdesc. Cpitanul de dragoni i potrivete un ducat de aur la ochi,

monoclu, i scuip chitocul n capul unei fete, care st n dreptul lui, n josul balustradei. Comisarul a plit. Stingherit, nu-i dezlipete ochii de perla nfipt n plastronul aristocratului. Nu poate s priveasc n ochii aceia nepstori i stini de pe faa brbierit, neclintit, cu nas vulturesc. l tulbur. l copleete. Tcerea din local e chinuitoare. Parc-i o statuie de piatr, din acelea cu minile mpreunate, de pe lespezi, n bisericile gotice,

optete pictorul cu ochii la cavaler. n cele din urm, aristocratul rupe tcerea: A, hm... imit glasul crciumarului: Da, da, bucuroi de oaspei ia s vezi! Sala izbucnete url, zbiar, rcnete de zornie paharele pe mese. Haimanalele rd inndu-se de burt. O sticl e izbit de perete, se face ndri. Deferent, crciumarul behie o explicaie: Excelena Sa prinul Ferri Athenstdt. Prinul ntinde o carte de vizit

impiegatului. Srmanul o ia, salut de cteva ori n ir, bate clciele. i iari tcere. Mulimea ateapt cu rsuflarea tiat. Cavalerul ia din nou cuvntul: Doamnele i domnii aici de fa sunt oaspeii mei dragi. Excelena Sa arat cu o mn moale spre aduntura de derbedei: Domnule comisar, poate c dorii s v prezint? Zmbind silit, comisarul refuz, blbie cteva cuvinte despre o penibil datorie i, n cele din urm, cznit, izbutete s

articuleze: Vd c totu-i n cea mai desvrit ordine, aici. Atta i-a trebuit cpitanului de dragoni. Se repede nspre plria cu penele de stru i n clipa urmtoare nsoit de uralele domniorilor o trte de bra pe... Rozina, i coboar n sal. Merge mpleticit de beat ce-i, innd ochii nchii. Mare i scump, plria i-a alunecat ntr-o parte. Altceva n-are pe ea dect ciorapii lungi, rozalii, i un frac brbtesc pe pielea goal. Un semn muzica se pornete,

ndrcit... rititit... rititi... i neac iptul glgit al lui Iaromir, surdomutul. A zrit-o pe Rozina. Vrem s plecm. Zwack cere plata. Zgomotul i acoper glasul. naintea mea se perind o scen fantastic, ca n visele unui opioman. Cpitanul de cavaleri o ine pe Rozina n brae i se nvrte cu ea ncet, n tact. Respectuoi, cei de fa s-au dat n lturi. O oapt alearg printre bnci:

Loizicek, uite-l pe Loizicek. Gturile se ntind, cnd o pereche i mai ciudat se altur celei dinti. Blond, cu prul pn la umeri, un ftlu n tricou roz, fardat strident, se las lnced pe pieptul prinului Athenstdt, cochetnd cu privirea cobort. Un vals dulceag picur din harf. Simt c m neac scrba. Privesc spre u i mi se face fric: comisarul e n prag cu faa ntoars, nu care cumva s vad ceva, i-i optete jandarmului la

ureche. A vrt mna n buzunar i aud un clinchet ca de ctue. Amndoi se uit int la faa picat de vrsat a lui Loiza. O clip biatul ncearc s se ascund: e alb ca varul, n ochi i se citete groaza. ncremenete. O imagine mi fulger prin minte, ndat stins: l vd pe Prokop, ncordat aa cum l-am vzut cu un ceas n urm stnd peste gura de canal. i din pmnt nete un strigt un strigt ca de moarte. Vreau s ip i nu pot. Degete

de frig mi um-bl n gur, mi ndoaie limba, o rsucesc n jos pn mi umple gtlejul ca un bo. Nu pot s scot o vorb. Degetele n-am cum s le vd, tiu c-s nevzute, dar le simt ca pe ceva palpabil, material. Acum mi-e limpede: e mna artrii care mi-a dat cartea Ibbur la mine n odaie, acolo, n Vadul Cocoului. Ap, ap! strig Zwack lng mine. M in de cap i-mi lumineaz pupilele cu o lumnare. Trebuie dus acas, chemat

doctorul arhivarul Hillel se pricepe l ducem la el i aud sftuindu-se n oapt. ntins pe targ, nepenit ca un cadavru, sunt purtat de Prokop i Vrieslander afar.

VII TREAZ
ZWACK URC SCRILE N FUG naintea noastr, i-o aud pe Miriam, fata arhivarului Hillel, descosndu-l cu glas ngrijorat, n timp ce el ncearc s-o liniteasc. Nu m ostenesc s ascult ce vorbesc ghicesc mai mult dect neleg, Zwack i povestete c mi sa ntmplat un accident; i roag smi dea primul ajutor ca s-mi vin n fire. Nu pot s mic nici un deget,

mna nevzut mi mai ine limba n puterea ei, dar capul mi s-a limpezit. Rsuflu uurat. tiu unde sunt, tiu ce-i cu mine i nu m mir c m-au urcat pe scar ca pe un mort, lsndu-m pe targ n camera lui Shemajah Hillel singur. M simt calm i mulumit, cum te simi cnd te ntorci acas dup o cltorie lung. E ntuneric n odaie, crucea ferestrelor se desprinde nelmurit de ceaa sidefie aburind n strad. Toate mi se preau nespus de fireti. Nu m mir nici cnd l vd

pe Hillel intrnd cu o menor cu lumnrile aprinse, n mn, i nici cnd, linitit, mi ureaz bun seara, ca i cum se atepta s sosesc dintro clip ntr-alta. i acum, dintrodat, n timp ce merge prin odaie, mutnd cte un obiect de pe scrin i aprinznd un al doilea sfenic cu apte brae, observ la el ceva ce nam vzut pn acum cu toate c locuim n aceeai cas i ne ntlnim pe scar de cel puin treipatru ori pe sptmn. i anume: ct de bine, ct de armonios i e fcut trupul, i faa

subire, ct de fin, fruntea ct de nalt i nobil. Privindu-l acum la lumina lumnrilor, vd c nu poate s fie mult mai btrn ca mine: s tot aib patruzeci i cinci de ani. Ai venit cu cteva minute mai devreme zice dup o tcere dect te ateptam. Altminteri gseai luminile aprinse. i art nspre cele dou sfenice. Se apropie de targ, privind cu ochii ntunecai, adncii n orbite, la cineva ce-mi st parc la cpti. Nu tiu s spun dac n

picioare sau n genunchi, nu-l vd. Mic buzele i pronun fr glas o fraz. Pe loc degetele nevzute i desfac strnsoarea i ies din torpoare. Ridicat n capul oaselor, privesc n spate: n afara mea i a lui Shemajah Hillel nu-i nimeni n odaie. Atunci acest tu i afirmaia c eram ateptat mi se adresaser mie? Ciudat! Dar mai ciudat e c nimic nu m uimete. Ghicindu-mi parc gndul, Hillel zmbete prietenos, ajutndu-

m s m ridic de pe targ. M poftete cu mna s iau loc, spunnd: N-ai de ce s te minunezi. Doar nlucile kiuf i pot nspimnta pe oameni. Viaa-i aspr, te roade ca o hain de ln, dar soarele spiritului e blnd, cldura lui nvluitoare. Tac. Ce a fi putut s-i rspund? Nici nu atepta vreo replic. Se aaz n faa mea, urmndu-i vorba, linitit. i oglinda de argint, dac ar avea simire, ar suferi numai ct

timp ai lefui-o. Din clipa cnd e neted i lucie, rsfrnge tot ce cade n raza ei, fr s simt nici durere, nici tulburare. i, adug cu glasul cobort: Ferice de omul care poate s spun despre sine: iat-m lefuit. O clip se ls n voia gndurilor, i-l aud murmurnd n ebraic. Reia cu voce limpede: Ai venit la mine n somn, n somn adnc, i te-am trezit. n psalmul lui David st scris:
i mi-am spus n sufletul meu: acesta-i

nceputul, dreapta Domnului a urnit lucrurile din loc.

Cnd oamenii ies din aternut, i nchipuie c s-au trezit din somn. Nu tiu c sunt nelai de simuri i prad altui somn, mai adnc dect cel din care au ieit. E un singur fel de a fi treaz cu adevrat, i tu eti la un pas de el. Cnd pomeneti oamenilor de lucrurile astea, spun c nu eti ntreg la minte, n-au cum s te neleag. E crud s le vorbeti, n-are rost.
Sunt purtai ca de ape i viaa lor e somn, iarb curnd ofilit,

seara e tiat i se usuc.

Cine e strinul care a venit la mine s-mi dea cartea IBBUR? Eram treaz sau mi s-a artat n vis? vrui s ntreb, ns Hillel mi-o lu nainte: Dar dac omul venit la tine, pe care tu-l numeti golemul, e trezirea din mori prin viaa spiritului, celui dinuntru? Toate cte sunt pe pmnt sunt doar eterne simboluri cu faa de lut. Oare cum gndeti cu ochiul? Cnd vezi o form, s tii c o gndeti cu ochii. Tot ce e form nchegat a fost

nluc mai nainte. Simeam cum gndurile i prerile pn acum ancorate n creier se desprind, plutesc, corbii fr crm, pe ntinderi fr rm. Hillel continu linitit: Cine s-a trezit nu mai cunoate moartea. Somnul i moartea sunt una. ...Nu mai cunoate moartea? M cuprinse o durere mut. Sunt dou crri, i sunt una lng alta: e drumul vieii, i e drumul morii. Ai luat cartea Ibbur i ai citit-o. Sufletul i-a rmas greu,

poart acum n el duhul vieii, l auzii spunnd. Hillel, Hillel, las-m s iau drumul oamenilor, cel care trece prin moarte! strig slbatic n mine un glas. Faa lui Shemajah Hillel ncremeni. Continu ngndurat: Oamenii nu-i aleg drumul, nici cel al vieii, nici cel al morii. Se las dui ca pleava spulberat de vnt. St scris n Talmud:
nainte de a fi fcut lumea, Domnul a pus fiinelor oglinda n fa: au vzut cum se zbucium sufletul n

via, i fericirea ce-i urmeaz. Unii au luat povara suferinei n brae; ceilali au ovit, i Domnul i-a ters din cartea vieii.

Tu ns calci pe drumul tu, ales cu bun tiin chiar dac n-o mai tii. Eti printre cei chemai, i tu eti cel ce cheam. i nu te necji; ncet, n-cet, odat cu tiutul, iese din negur i amintirea. tiina i amintirea sunt una. Tcu. Glasul lui prietenos i cald mi umpluse sufletul de linite.

M simeam ocrotit ca un copil bolnav, vegheat de tat. Ridicnd ochii am zrit dintrodat o mulime adunat cerc mprejurul nostru, fpturi nfurate n veminte albe de ngropciune, ca rabinii din alte vremuri, altele purtnd tricornuri i nclri cu catarame de argint. Hillel mi trecu mna peste ochi i ncperea mi apru goal ca mai nainte. M nsoi afar, pe scar, dndu-mi o lumnare s-mi gsesc drumul pn n odaie. .....................................................

M-am culcat cu gndul s adorm; somnul m ocolea. Alunecam ncet ntr-o stare bizar, nici veghe, nici somn, nici visare. Stinsesem lumina. Totui odaia nu era n bezn, puteam s desluesc fiecare lucru n parte. M simeam linitit, a zice chiar binedispus, ferit de teama care te chinuie n asemenea mprejurri. Nicicnd mintea nu-mi lucrase att de iute i de precis. Sntatea mi pulsa n vene, i gndurile mi se aezau rnduri, rnduri ca oastea n linia de btaie gata s porneasc la

prima comand. Era de-ajuns s le chem, i ele se nfiau de ndat, ndeplinindu-mi orice dorin. mi veni n minte o gem de sptmni de zile tot ncercam s-o tai ntr-o piatr de aventurin i nu izbuteam. Cu nici un chip nu puteam s potrivesc sclipirile mineralului cu trsturile profilului, aa cum mi-l nchipuiam. n clipa aceea mi apru soluia, tiam exact ce incizii s fac, i unde, spre a stpni materialul. Pn adineaori, eram robul unei hoarde de fantasme; nu tiam

ce s cred, erau idei sau erau nzriri, impresii i acum, iat, m trezeam domn i stpn pe pmnturile mele. Calculele matematice pe care nu le-a fi putut rezolva dect cznit, aternndu-le pe hrtie, le dezlegam n minte jucndu-m. O putere nou cretea n mine: s vd, s rein tot ce-mi trebuia, cifre, forme, culori, obiecte. n lumea gndurilor i a refleciunii, unde nu rzbai cu asemenea instrumente, auzul nlocuia vzul luntric, i mi vorbea prin glasul lui Shemajah

Hillel. Am avut parte de revelaii ciudate. Ceea ce pn acum mi intrase pe o ureche i-mi ieise pe alta, de mii i mii de ori, vorbe neluate n seam, stteau pline de miez naintea mea, dez-vluindu-i rosturile adnci. Ceea ce nvasem pe dinafar, cndva, era parte din mine acum. Taina cuvntului, nicicnd bnuit, mi se dezvluia ntreag. naltele idealuri ale omenirii, care pn mai ieri m priveau de

sus, zmbind negustorete, umflndu-i pieptul ptat cu decoraii, i scoteau mtile acum, smerit, de pe chipurile schimonosite. Se scuzau: da, erau nite ceretoare, dar i crjele n care stau sprijinite o i mai mare nelciune. Nu cumva era un vis? Poate c nici nu vorbisem cu Hillel. Am ntins mna spre scaunul de lng pat. Da, lumnarea dat de Hillel era acolo. M-am cuibrit n perne, fericit ca bieaul n noaptea de

Crciun dup ce-a pipit minunea de paia, s vad dac e cu-adevrat. M nverunam ca un copoi s ptrund i mai adnc n hiul enigmelor care m nconjurau. nti i nti s m ntorc pe drumul vieii pn unde m duce amintirea. Numai de-acolo gndeam a putea ct de ct s arunc o dr de lumin n acea parte a existenei ce, dintr-o neneleas hotrre a sorii, st necat n umbr. Orict m-a fi frmntat, tot n curtea mohort a casei noastre

ajungeam, privind sub bolta porii la dugheana lui Aaron Wassertrum ca i cum de-un veac stau tot sub acoperiul sta, i sunt tietor de geme, mereu de-aceeai vrst, niciodat copil. Cnd s m las pguba, renunnd s mai scurm bezna trecutului, m fulger un gnd: calea larg a celor amintite ducea pn n poarta boltit, dar nu i mulimea de crri btute alturi de ea, i pe care nu le luasem n seam. Mi se prea c aud un glas strigndu-mi n ureche: De unde

tii ceea ce tii? Cine te-a nvat s ctigi o pine tind geme, gravnd, i toate cte tii s le faci? Cine te-a nvat s scrii, s citeti, s vorbeti cine, s mnnci, s umbli, s respiri, s gndeti i s simi? Am urmat sfatul care-mi venea din strfunduri. M-am ntors din nou, pas cu pas, iari i iari, ctre nceputurile vieii mele. M sileam s gndesc n urm, de-a-ndratelea, nentrerupt: Ce s-a ntmplat acum? De unde a pornit? Ce a fost mai nainte? i tot aa,

mereu. Sosisem iar n dreptul porii aceleia. Acum! un salt n gol, s zbor peste prpastie napoi printre cele uitate... n clipa aceea o imagine, nebgat n seam ct vreme umblam n trecut, m opri n loc: Hillel mi trecea cu mna peste ochi cum fcuse adineaori, n odaia lui. Totul s-a ters. Pn i dorina de-a cerceta mai departe. M-am ales totui cu un ctig: acum tiam c irul de ntmplri ale vieii ducea ntr-o fundtur,

chiar dac era larg i accesibil. Crrile nguste, neumblate, acelea duceau spre patria pierdut ce-i scris n trup cu liter mrunt, abia vzut, nu cicatricea urt pe care o las viaa dinafar; acolo-i dezlegarea tainei celei mari. i dup cum, lund abecedarul, a citi alfabetul de-a-ndratelea, de la Z la A, s-ajung la vremea cnd mergeam la coal tot aa, gndeam, ar trebui s-mi duc pasul i n cealalt patrie, unde cu gndul nu rzbai. Ce munc naintea mea!

Rotundul lumii apsndu-mi pe umeri! mi veni n minte c i Hercule, o vreme, a purtat bolta cerului n cretet, i-mi prea c un rost ascuns se ntrezrea n legend. Hercule a scpat printr-un iretlic: la rugat pe Atlas, uriaul ine numai o clip, ct s-mi leg o frnghie n jurul tmplelor, s nu-mi plesneasc creierii sub ngrozitoarea povar! tot aa poate s dibui i eu o crare s m scoat din strmtoare. Dintr-odat, m cuprinde o bnuial: de ce m las dus ca orbul

n voia gndurilor? M ndrept, astupndu-mi ochii i urechile cu degetele, ca s nu m las distrat de simuri. S omor gndul ndat ce rsare. M-am poticnit de o lege de fier: nu poi s-alungi un gnd dect cu altul. ndat ce se stinge unul, un altul i ia locul, hrnit din carnea lui. Fug s m adpostesc n rul sngelui, nvalnic, dar gndurile m potopesc i aici. M ghemuiesc n btile inimii. O clip de rgaz, i iari dau de mine. Prietenos, glasul lui Hillel mi

optete n ureche: Calc pe drumul tu, nu ovi! Cheia meteugului de a uita e a frailor notri, cei ce umbl pe calea morii! Tu ns pori n tine duhul vieii! Vedeam cartea Ibbur i-n ea dou litere ardeau ca dou flcri: una nsemna femeia de bronz, cea cu btaia inimii ca un cutremur de pmnt i cealalt, ht, departe, hermafroditul stnd pe scaunul domnesc de sidef, purtnd coroana roie de lemn. Pentru a treia oar Hillel mi trecu mna peste ochi i m-a furat

somnul.

VIII ZPADA
IUBITE I MULT STIMATE MAESTRE PERNATH! V scriu n mare grab i cu spaima n suflet. V rog, rupei scrisoarea ndat ce vei fi citit-o sau mai curnd aducei-mi-o napoi cu plic cu tot , nu-mi gsesc linitea altfel. Nu spunei nici o vorb nimnui, nici de ea, nici de drumul ce-l vei face azi! Chipul dumneavoastr, att de

cinstit, att de bun, mi-a redat ncrederea cnd l-am zrit deunzi vei nelege c e vorba de o ntmplare la care ai fost martor, i vei ghici cine v scrie, cci mi-e team s m isclesc , i faptul c prea bunul dumneavoastr tat odihneasc n pace! mi-a fost preceptor n copilrie... m ndeamn s fac apel la dumneavoastr ca la singurul om n stare s-mi vin n ajutor. V rog din suflet s fii la domul din Hradcin azi dup-amiaz la ora cinci.

O doamn pe care o cunoatei De un sfert de ceas stau cu hrtia n mn. Starea ciudat i grav care m inea n puterea ei de ieri-noapte a pierit ntr-o clip, sub adierea proaspt a noii zile pmnteti. O soart tnr copil al primverii vine spre mine, zmbind, plin de fgduieli! O inim de om mi cere ajutorul. Mie! Dulapul sculptat, mncat de cari, privete parc mulumit n jur, i cele patru scaune par nite btrni adunai la mas, pentru o partid de tarot, jucat n tihn.

Ceasurile se umplu de miez i de lumin. S dea copacul putred rod? Simt puterea vieii picurnd n vene, pn acum adormit, ascuns n strfundul sufletului, sub pulberea cenuie a zilelor nind de sub ghea ca izvorul la sfritul iernii. tiu tot att de sigur cum in scrisoarea n mn c aveam s-i fiu de ajutor orice ar fi. Mi-o spune inima, cntnd. Citesc i recitesc: Faptul c prea bunul dumneavoastr tat

odihneasc n pace mi-a fost preceptor cnd eram copil... i mi se taie rsuflarea. Sun ca o fgduial: Azi o s fii n rai! Da, mna ce se ntinde dup sprijin ine un dar: amintirea unor vremuri uitate dup care tnjeam i are s dezlege taina. S-mi ajute s dau n lturi perdeaua nvluind trecutul. Prea bunul dumneavoastr tat odihneasc n pace! ce straniu sun cuvintele n timp ce le rostesc! Tat! O clip ntrezresc faa obosit, btrn, a unui brbat cu prul nins rsrind lng mine

ntr-un fotoliu strin, oh, ct de strin i totui nespus de apropiat. Ochii mi se limpezesc, btile inimii, lovituri de ciocan, ritmeaz ceasul palpabil al clipei. Dintr-odat tresar speriat: Nu cumva ntrziasem? O privire nspre ceas: mulumesc ie, Doamne, e doar patru i jumtate. M duc n dormitor s-mi iau plria i paltonul, i cobor scrile. Azi nu-mi pas de oapta ntunericului adunat prin coluri, de pnda rutcioas cu iz amar, posomort, ngnnd ntruna: Nu-i

dm drumul eti al nostru nu vrem s tii ce-i bucuria ar fi culmea s intre veselia n casa asta! Praful subire, nveninat, din coridoare i unghere, care m strngea de gt mereu, ca un treang, a pierit astzi, gonit de suflul viu al gurii mele. ntrzii o clip n pragul lui Hillel. S intru? M cuprinde sfiala. M simt altul, azi de parc nu-mi e ngduit s dau ochii cu el. i mna

vieii m ndeamn s-o iau nainte pe scri n jos. Ulia albete sub haina-i de zpad. Cred c m-au salutat muli, dar nu in minte s fi rspuns cuiva. Duceam mereu mna la piept s m ncredinez c scrisoarea e acolo. Simeam cldura izvornd din ea. ..................................................... Merg sub arcadele colonadei din Altstter Ring, cioplite n piatr, trec pe lng fntna de bronz, cu ururi atrnnd de grilajul n stil

baroc, trec podul de piatr unde, printre statuile de sfini, se nal chipul lui Ioan Nepomuk. Jos, la temelii, rul i frmnt ura. Ca-n vis privesc pe Sfnta Luitgard, dltuit n gresie, ncremenit n Cazna osndiilor; zpada i s-a adunat pe pleoape, i pe lanurile atrnnd n minile mpreunate pentru rugciune. Boli m ntmpin i m prsesc, palate trec ncet pe lng mine, portaluri trufae unde capete de lei muc bronzul inelelor.

Zpad, zpad oriunde tentorci. Moale i alb, parc-i blana unui gigantic urs polar. Din pervazuri poleite de ger, se nal ferestre semee, privind cu nepsare sus, nspre nori. Sgetat de psri cltoare, cerul m uimete. Urc treptele de granit, parc fr sfrit, spre Hradcin, fiecare lat ct patru oameni aezai cap la cap. Oraul piere ncet n urma mea, acoperiuri i turnuri se afund. Cnd ajung n piaa pustie, seara se prelinge n lungul irului de

case; n mijloc, nit spre tronul ngerilor, iat domul. Urme de pai cu marginile ngheate duc spre poarta lateral. De undeva departe, dintr-o cas, picur abia auzit sunetele unui armoniu n tcerea serii. Stropi de tristee lcrimnd singuratic. n spate aud suspinnd ua capitonat a catedralei. M nconjoar ntunericul. Altarul m privete, auriu, cu linitea ncremenit prin licrul verdeazuriu al vitraliilor, cernnd pe strane lumina muribund.

Candele scnteie roii. Un miros veted de cear i tmie struie jur-mprejur. M reazem de o banc. Pe acest trm, prsit de timp, sngele curge potolit prin vene. Nici o inim nu pulseaz aici, ntre ziduri numai ateptarea rabd n ascuns. Raclele de argint dorm somnul veniciei. Ah! departe, departe de tot, se aude tropot nbuit de copite. Sau mi se pare? Se apropie, se stinge. Un zgomot surd, o portier

trntit... Un fonet de mtase se apropie de mine i o mn subire de femeie mi atinge uor braul. V rog din suflet s mergem lng coloana aceea, ce am s v spun nu se cade s fie spus aici, n stran. Sfintele chipuri din jur plesc n limpezimea vie a clipei. Ziua m prinde n cercul ei. Nu gsesc cuvinte s v mulumesc, maestre Pernath, c ai btut atta drum pe o vreme ca asta, numai i numai de dragul meu.

Bigui cuvinte banale. ...dar nu mi-a venit n minte alt loc mai ferit dect sta. Aici n dom, nu putem fi urmrii. Scot scrisoarea i i-o dau. E ascuns cu totul n blnurile scumpe, dar i-am recunoscut ndat glasul. l auzisem atunci, cnd fugise ngrozit de Wassertrum, s se ascund n odaia mea din Vadul Cocoului. Nu m mira s-o vd, m ateptam la asta. O sorbeam din ochi. Prea mai palid n umbra firidei dect n realitate. Doamne, ct era de

frumoas! Simeam c mi se taie rsuflarea. ncremenisem ca sub o vraj. mi venea s-i cad la picioare, s i le srut, c m-a ales pe mine si vin n ajutor. V rog din inim cel puin ct suntem aici, uitai de... de situaia n care m-ai vzut atunci, spuse cu glasul necat de emoie; nu tiu cum gndii despre lucrurile astea... Acum sunt un om btrn, dar ntr-o via n-am ndrznit niciodat s-mi judec semenii, am ngimat cu greu.

V mulumesc, maestre Pernath, mi rspunse cald i simplu. i acum v rog s m ascultai cu rbdare. Simt c-mi pierd capul i c nu mai pot spera nimic. Poate c m putei ajuta cu un sfat, sau mai tiu eu ce? Se nfiorase, npdit de o spaim slbatic. Atunci n atelier abia atunci am neles, fr nici o putin de ndoial, c groaznicul sta de cpcun se inea scai de mine cu un gnd anume. De luni de zile ncoace bgasem de seam c oriunde a fi

mers, singur, cu soul meu sau cu... cu... doctorul Savioli, Wassertrum se arta cu chipul lui de tlhar. Ochii lui saii m urmreau zi de zi i noapte de noapte. Nu tiu ce hram poart, pn acum nu s-a trdat cu nimic. Dar ateptarea m chinuie imi fur somnul: cnd o s-mi arunce laul de gt? La nceput, doctorul Savioli a ncercat s m liniteasc: nu aveam de ce s m tem de o lepdtur de soiul lui. Ce putea s-mi fac un biet negustor de vechituri cum e Aaron Wassertrum? Un antaj mrunt, sau mai tiu eu ce

de felul sta. Dar buzele i pleau de cte ori pomenea numele Wassertrum. Da, sunt sigur, doctorul Savioli mi tinuiete ceva, ca s nu m sperie ceva ngrozitor, care i pune viaa n primejdie a lui sau a mea. n cele din urm am aflat ce anume mi ascunde: omul venise n mai multe rnduri s-l vad chiar la el acas, n ceas de noapte! tiu, i-o simt n fiecare fibr a trupului: se ntmpl ceva, un cerc se strnge ncet n jurul nostru, ca un arpe. Ce caut ucigaul sta la el? De ce doctorul

Savioli nu-i n stare s scape? Nu, nu mai pot s ndur, trebuie s fac ceva. Trebuie. Altfel mi pierd minile. Cutam s ndrug o vorb de mngiere, dar nu m-a lsat s sfresc. n ultimele zile apsarea a luat forme desluite. Doctorul Savioli s-a mbolnvit subit nu mai putem comunica , n-am voie s-l caut fr s-mi dau dragostea de gol. A czut la pat, delireaz; tot ceam putut s aflu e c se crede urmrit de un monstru cu buza

despicat: Aaron Wassertrum. i doar nu tie ce-i frica! De aceea-s ngrozit nici nu e de mirare s-l vd paralizat, dobort de o primejdie ce-o simt cum se apropie, ntunecat, de parc moartea ar pndi din umbr. O s-mi spunei c-s slab de nger. Dac-l iubesc cu adevrat, de ce nu m lepd de toate: avere, nume, onoare, dar i strigtul ei rsun pn n boli , dar nu pot, nu pot! Ce s fac cu copilul meu, fetia mea dulce, fetia mea mic i blond? Credei c brbatul meu o

s mi-o lase?! Iat, luai, luai-le toate, maestre Pernath i cu mini tremurnde deschise o pung mic ndesat cu iraguri de perle i giuvaiere i s le dai tlharului; e hrpre, o tiu bine s ia tot ce am, dar s-mi lase copilul. Nu-i aa c o s-i in gura? Pentru numele lui Dumnezeu, spunei o vorb, o vorb, numai, s tiu c o s m ajutai! Ce greu am nduplecat-o s ia loc pe o banc. i ieise din mini. niram vorbe fr rost, ncercnd s-o potolesc aa, la

ntmplare, cum mi venea n clipa aceea. Gndurile mi goneau prin minte abia dac tiam ce spun , idei fantaste rsreau i piereau ndat. Priveam, fr s vd, statuia pictat ntr-o firid, a unui monah. Vorbeam, vorbeam mereu. i ncet, statuia se schimba la fa, stiharul se prefcea ntr-un pardesiu vetejit cu gulerul ridicat, din care rsrea un cap tnr cu obrajii supi, cu pomeii ari de friguri. nainte s-mi pot tlmci

artarea, chipul monahului mi apruse din nou. mi simeam pulsul btnd cu putere. Nefericit, femeia, lcrimnd n tcere, se aplecase peste mna mea. i druiam puterea ce m stpnea din clipa n care citisem scrisoarea, putere care izvora mereu, fr oprire, i-o simeam ntremndu-se ncet, pe msur ce o sorbea. Am s-i spun de ce m-am adresat dumitale, maestre Pernath, relu n oapt dup o lung tcere. Mi-ai spus o vorb, cndva, demult

i n-am uitat-o, cu toate c au trecut atia ani de-atunci. Atia ani de-atunci? Sngele mi nghea n vene. i luai rmas-bun de la mine nu-mi amintesc de ce i cum, eram doar un copil i ntristat, miai spus prietenos: Nu cred s se iveasc prilejul vreodat, dar amintete-i de mine n ceasul ru. Poate c bunul Dumnezeu o s vrea s fiu eu acela care s-i dea o mn de ajutor. M-am ntors repede i am aruncat mingea n havuz, s nu m vezi c plng. Eram gata s-i dau i

inima de mrgean, tii, aceea pe care o purtam la gt. Dar m-am ruinat, mi-a fost team c ai s rzi de mine... Amintiri! Simeam n gtlej vechea strnsoare. Ghearele catalepsiei. De departe, dintr-un loc uitat, nostalgic, mi licri n fa, neateptat, o siluet mic, n rochi alb pe pajitea ntunecat din parcul unui castel, tivit de ulmi strvechi. O vedeam desluit, cu inima sfrit. Pesemne c am plit, judecnd dup graba cu care a continuat:

Da, tiu, erau vorbe pe care le spui cnd te despari de cineva dar ele au fost mngierea mea deattea i de-attea ori; i mulumesc c mi le-ai spus. Sfiat, cu dinii ncletai, s nu urlu, mi alungam durerea napoi, n piept. M dumirisem: milostiv, o mn coborse oblonul n pragul amintirii. i acum, licrul plpind din vremi de demult mi scria n contiin cu litere de lumin: da, o dragoste prea puternic pentru inima mea mi-a mcinat

gndurile, ani i ani de-a rndul, pn cnd nebunia mi-a nvluit mintea n ntunericul ei, ca un balsam. Jarul se stingea sub cenu ncet, i linitea se cobor n suflet rcorindu-mi lacrimile de sub pleoape. Un dangt rsun sub boli, grav i trufa, i pot s privesc iari, zmbind, n ochii celei venite s-mi cear ajutorul. Aud din nou zgomotul nbuit al portierei i tropot de copite.

Iau drumul ce coboar spre ora prin zpada strlucind albstrie n noapte. Clipind din ochi, felinare m privesc uimite, i din munii de brazi stivuii urc oapta nucilor argintii i a firelor de aur sclipitoare, vestind ajunul Crciunului. n piaa primriei, lng Coloana Mariei, ceretoare btrne purtnd basmaua cenuie a Maicii Domnului murmur rugciuni la lumina lumnrilor, i se nchin. La intrarea ntunecat n

cartierul evreiesc stau ghemuite dughenele pieei de Crciun. n mijloc, sub perdeaua roie, luminat de fetile fumegnd, un teatru de ppui i-a deschis scena lundu-i ochii prin culorile-i iptoare. n hain violet purpurie, Pulcinella lui Zwack, cu un bici n mn sfrind n cpn de mort, clrete n tropot un cal de lemn. Cu cciuliele trase adnc peste urechi, micuii se nghesuie iruri, privind cu gurile cscate, ascultnd fermecai versurile poetului praghez Oskar Wiener, pe care prietenul

meu Zwack le recit n spatele cutiei:


Iat-n frunte i paiaa pea lung, deirat ca poetul ntr-o hain blat se strmba, se rsucea...

..................................................... Iau colul uliei ntunecate, care erpuiete spre pia. necat n umbr, o mare de oameni se mbulzete, cap lng cap, n faa unui afi. Unul aprinde un chibrit i ntrun crmpei de secund zresc cteva rnduri. Cu simurile amorite prind,

ici, colo, n fug, cte un cuvnt:

Nepstor, nesimitor, ca un cadavru viu, ptrund n irul de case care au nnoptat, unde nu arde nici un felinar. O mn de stele mrunte sclipesc pe crarea ngust, ntunecat a cerului gtuit peste acoperiurile uguiate. Senin, gndul mi se ntoarce la catedral i sufletul se las n voia linitii, mpcat. Dintr-odat, venind dinspre pia, aud limpede i rspicat, de parc mi-ar vorbi la ureche, glasul ppuarului strbtnd prin aerul iernatic:

Unde-mi eti, inim de mrgean, picur pe-un fir de mtase, rupt din soarele rsritean...

IX NLUCI
PN ADNC N NOAPTE, cu mintea chinuit, m-am plimbat n sus i n jos prin odaie. Ce s fac? Cum s-o ajut? Ceva m ndeamn s cobor la Shemajah Hillel, s-i povestesc totul de-a fir-a-pr i s-l rog s-mi dea un sfat. Dar nu pot s m hotrsc. E att de mare n ochii mei! Mi se pare c-i un pcat s-l stingheresc cu treburile mrunte ale vieii. Din

cnd n cnd, ros de ndoieli, m ntreb dac am trit cu adevrat cele petrecute n vremea din urm att de palide sunt fa de ntmplrile palpitnd de via ale zilei de ieri. i dac n-a fost dect un vis? Cum s cred, fie chiar o frntur, n ceea ce numai amintirea mi st mrturie, cnd mie mi s-a ntmplat nemaiauzitul, s nu-mi cunosc viaa din trecut? Privirea mi se oprete pe lumnarea lui Hillel, care-i tot pe scaunul unde am lsat-o. Mulumesc ie, Doamne, de asta nu m pot

ndoi: m-am ntlnit cu el n carne i oase. De ce s nu alerg la el, s-i mbriez genunchii i s-mi rcoresc inima ca de la om la om? Pusesem mna pe clan i dau drumul ndat. tiu prea bine ce-are s se ntmple: Hillel are smi treac cu mna peste ochi i... nu, asta nu! N-am dreptul s-i cer nici o mngiere. Ea i-a pus toat ncrederea n mine, se bizuie pe ajutorul meu. Chiar dac primejdia de care se teme mi apare mrunt, uneori, i fr importan ea o

triete ca pe o npast! S cer sfatul lui Hillel? Pot s-o fac i mine ncerc s m gndesc cu snge rece. S-l trezesc acum, n miez de noapte? Nu. Un om ntreg la minte nu face aa ceva. Vreau s aprind lampa. M rzgndesc. Rsfrnt pe igla acoperiului din fa, lumina lunii se revars n odaie. Nu-mi trebuie mai mult. M frmnt gndul c dac o s aprind lumina, noaptea o s treac mai greu. M apropii de geam: piezie, ntortocheate, crestele

acoperiurilor se nir fantomatic un cimitir plutitor , lespezi cu nscrisuri terse de vreme, nlate deasupra criptelor mucede, lcae n care viermuirea celor vii i-a spat vguni i drumuri ascunse. Ct am rmas aa, cu privirea pironit afar, nu tiu. Pe nesimite, m cuprinde uimirea: cum de nu sunt speriat de paii vtuii pe care-i aud att de limpede dincolo de perete? Ciulesc urechea: da, nu m nel, alturi umbl cineva. Scritul duumelei i trdeaz

pasul strecurat hoete. Sunt numai urechi. M fac ghem de ncordare. Timpul se ncheag tot n clip. Un trosnet scurt, parc speriat de el nsui, se ntrerupe ndat. Tcere de moarte. Tcerea groazei esut din pnd trdndu-se singur, dilatnd minutele n nesfrire. ncremenit, stau cu urechea lipit de zid. Cu un nod n gt, simt c de partea cealalt, altcineva st la fel ca mine, face ntocmai ce fac eu. Ascult. Ascult din nou.

Nimic. Pe vrful picioarelor, tiptil, m strecor pn la scaunul de la capul patului; iau lumnarea lui Hillel i o aprind. Socotesc: ua de fier din coridor, care d n atelierul lui Savioli, nu se deschide dect pe dinuntru. Din grmada de dli de pe mas, apuc la ntmplare o srm ndoit ca un crlig: broatele de soiul sta se deschid uor; sar ndat ce atingi arcul. i atunci, ce are s se

ntmple? Nu poate fi dect Aaron Wassertrum, m gndesc, spionnd pe alturi. Scotocete prin sertare, s pun mna pe dovezi noi, pe noi arme. i dac m pun de-a curmeziul, o s reuesc s schimb ceva? Ei, ce mai ncolo-ncoace? Ce atta ezitare? Fapte! S sfii ateptarea pn diminea! Iat-m n faa chepengului de fier de la pod. Aps, bag peraclul n broasc, ncetior, ascult. Da,

nuntru, n atelier, se aude un hrit uor, cineva trage un sertar. n clipa urmtoare zvorul a srit. Cuprind atelierul dintr-o singur privire, cu toate c e ntuneric bezn i flacra lumnrii mai mult m orbete. nspimntat, un om mbrcat ntr-un palton lung i negru fuge de lng o mas ovie, netiind ncotro s-o apuce pare gata s se repead la mine, apoi, smucindu-i plria din cap, i acoper n grab faa. Ce caui aici?! dau s strig,

ns omul mi-o ia nainte. Pernath, dumneata eti? Pentru numele lui Dumnezeu, stinge lumina! Glasul mi se pare cunoscut, dar nu e al lui Aaron Wassertrum. Fr s mai stau pe gnduri, suflu n lumnare. Odaia e nvluit n penumbr un licr aburete din firida ferestrei , ntocmai ca la mine. ncordat, privesc chipul supt, macerat, rsrind din gulerul paltonului. l recunosc pe studentul Charousek.

Clugrul, m strfulger dintr-odat sta-i tlcul vedeniei de ieri, din catedral: Charousek! E omul meu! Cu el trebuie s stau de vorb! Parc-l aud din nou vorbind sub arcul porii, n btaia ploii: Aaron Wassertrum o s afle i el, ntr-o zi, c pot s nepi prin ziduri cu ace otrvite. i asta chiar n ziua cnd o s vrea s-l strng de gt pe doctorul Savioli. Oare n-aveam n Charousek un aliat? i el tia tot ce se ntmplase. Faptul c se afl aici, la ceasul sta neobinuit, m face s cred c-i aa.

Dar nu ndrznesc s-l ntreb n fa. Alergase la fereastr, iscodind jos, n strad. Ghicesc c se teme ca Aaron Wassertrum s nu-mi fi zrit cumva lumnarea arznd. Poi s crezi c sunt ho, vzndu-m noaptea ntr-o cas strin, umblnd prin sertare, maestre Pernath, zice, rupnd tcerea cu glas ovitor, dar jur c... i tai vorba, linitindu-l. Ca s-i dovedesc c nu-l bnui n nici un fel, ba dimpotriv, c vd n el un aliat, ncep s-i povestesc

cum st treaba cu atelierul i c m tem c o doamn, prieten apropiat de a mea, e gata s cad victima nici eu nu tiam cum inteniilor de antaj ale lui Wassertrum. M ascult atent, cu politee, fr s m ntrerup. mi dau seama c tie despre ce e vorba, chiar dac i-a mai scpat cte ceva. Da, da, aa-i, zice ngndurat, dup ce-am sfrit de vorbit. Nu mam nelat, tlharul vrea s-i treac treangul de gt doctorului Savioli e limpede ca ziua dar n-are nc toate dovezile. Altminteri de ce i-ar

da trcoale pretutindeni? Ieri am trecut s zicem ca din ntmplare prin Vadul Cocoului, mi explic, vzndu-mi privirea mirat. i miam dat seama c Wassertrum i face de lucru n sus i n jos n faa porii. n clipa cnd a crezut c nu-l vede nimeni, a ntrat repede n cas. M-am dus ndat dup el, prefcndu-m c vin s v vd, adic am btut la ua dumneavoastr. L-am surprins ncercnd o cheie la broasca uii ferecate de la pod. Bineneles c n clipa cnd am aprut, s-a lsat

pguba, i s-a fcut c v caut i el, btnd la u. Pesemne nu erai acas, c n-a rspuns nimeni. M-am interesat discret n dreapta i-n stnga, prin ghetou, i am aflat c cineva dup descrieri nu putea fi dect doctorul Savioli a nchiriat aici, n ascuns, un apartament. Dat fiind c doctorul Savioli e grav bolnav, nu mi-a fost greu s leg firele ntre ele. Uite, scotocind prin sertare, am adunat hrtiile astea. Orice ar fi, i-am luat-o lui Wassertrum nainte, ncheie

Charousek artndu-mi teancul de scrisori. E tot ce am gsit ca documente scrise. S sperm c nu mai exist altceva. Am rscolit toate sipetele, scrinurile, cum s-a putut mai bine pe ntunericul sta. n timp ce vorbea, ochii mi fugeau fr voie prin coluri i s-au oprit pe un chepeng tiat n duumea. Mi-am amintit c Zwack pomenise de o intrare secret care urc de jos n atelier. Erau un panou ptrat, cu un inel de tras. Unde s pstrm scrisorile?

reia Charousek. Dumneavoastr, maestre Pernath, i eu suntem singurii din tot ghetoul de care Wassertrum nu se ferete de ce tocmai eu, m rog, asta-i alt treab (i vedeam faa schimonosit de ur, prea c muc rostind ultimele cuvinte) , iar pe dumneavoastr v socoate... Prefcndu-se c tuete, Charousek nghii la repezeal cuvntul scrntit. Ghicesc ce a vrut s spun, dar nu m doare. Sentimentul c-i pot veni ei n ajutor m face att de fericit, nct nu m atinge.

n cele din urm ne nvoim s ascund pachetul la mine, i pornim spre odaia mea. Charousek plecase de mult, dar nu m nduram s m culc. M rodea ceva, o nelinite, un frmnt m mpiedica s nchid ochii. Simeam c trebuie s fac ceva, dar ce anume? Un plan pentru student, prevznd urmtorii pai? Nu. Nu-i asta. Charousek i-aa nu-l slbete din ochi pe Wassertrum nici o clip. M trec fiorii ori de cte ori mi amintesc

ura viermuind n cuvintele sale. Ce i-o fi fcut Wassertrum? De cnd a pus stpnire pe mine, nelinitea crete mereu, tulburtoare. Rvit, mi se pare c aud o chemare de dincolo, din nevzut, pe care n-o neleg. Parc-s un cal colit de cineva, simt c trage de huri i nu tiu ce ateapt de la mine. Nu pricep dorina stpnului. S cobor la Shemajah Hillel? Nu. Nu. Simt cum mi se mpotrivete toat fiina. Vedenia de ieri din biseric,

clugrul pe ai crui umeri rsrise chipul lui Charousek ca un rspuns la ruga mea de a primi un sfat e un semn. Nu trebuie s dispreuieti cu una, cu dou, sentimentele obscure care te npdesc uneori. De la o vreme simt puteri stranii ncolind n mine, nu m mai pot ndoi de ele, prea sunt evidente. S simi literele dintr-o carte, nu s le citeti doar cu ochii s pori n tine un glas care, fr cuvinte, s-i tlmceasc oapta instinctelor da, pricep acum, asta-i cheia ca s te poi nelege cu tine

nsui pe deplin. Au ochi i nu vd; au urechi i n-aud mi veni n minte ca o lmurire versetul din Scriptur. Cheie, cheie, cheie ngn mecanic din buze n timp ce gndurile ciudate mi umbl prin minte. Cheie, cheie...? Privirea mi cade pe srma ndoit din mn, cu care adineaori deschisesem ua podului. fichiul curiozitii m biciuie brusc: unde o fi ducnd chepengul ptrat din atelier?

Fr s stau pe gnduri m duc iar n atelierul lui Savioli i trag de inel pn cnd reuesc s ridic chepengul. Mai nti nimic. Bezn i att. Mai trziu ntrezresc nite trepte nguste, repezi, cobornd n adncul de ntuneric. Cobor. O vreme pipi zidul cu minile n-are sfrit: firide umede, roase de mucegai fel de fel de coturi, cotloane nainte, la stnga i la dreapta galeriilor, rmiele unor ui de lemn, rscruci; mereu alte trepte, ce urc i coboar.

Struie la tot pasul un miros sttut, nbuitor, de ciuperc i hum. Nici urm de lumin. De-a fi luat lumnarea lui Hillel! Iat n cele din urm o bucat neted de drum. Aud scrnind sub pai. Calc pesemne pe nisip. Trebuie s fie unul dintre nenumratele culoare erpuind fr noim sub ghetou i ducnd spre ru. Nu m mir: din vremi

imemoriale, jumtate din ora se nal deasupra acestor ci subterane, i praghezii au avut dintotdeauna motive s se fereasc de lumina zilei. Tcerea de deasupra capului mi zice c m aflu nc n regiunea ghetoului, care n timpul nopii pare mort cu toate c rtcesc parc deo venicie. Strzile umblate sau pieele s-ar fi trdat prin tropotul cailor. O secund simt gheara spaimei: nu cumva m nvrt n cerc? Pot s alunec ntr-o groap, s

m rnesc, sau s-mi rup piciorul i s nu mai pot s umblu? i-atunci? Ce-o s se aleag cu scrisorile ei din odaia mea? Or s cad n minile lui Aaron Wassertrum, fr nici un fel de ndoial. Gndul la Shemajah Hillel, sprijin i nvtor, m linitete fr s vreau. naintez cu mult bgare de seam, ridicnd braul, s nu m lovesc cu fruntea de tavan, dac-i mai scund. Din cnd n cnd, pe urm din ce n ce mai des, mna se izbete

sus de zid, i culoarul se ngusteaz ntr-att nct trebuie s m frng n dou ca s pot merge nainte. Dintr-odat braul ridicat pipie n gol. M opresc i m uit n sus, ncordat. Dup o vreme mi se pare c, abia ghicit, un licr de lumin picur din tavan. M ndrept din ale i cu amndou minile pipi n jur cam la nlimea capului: e un pu ptrat, zidit. ncet, ncet, n captul cellalt

desluesc o umbr n cruce, culcat n plan orizontal. ntins, m cznesc s nfac zbrelele, s m trag n sus, i s m strecor printre ele. Acum stau aezat pe cruce i privesc n jur. Dac nu m nal palmele n cutare, pare c aici sfrea melcul unei scri, cndva. Pipi n dreapta, n stnga, pn cnd mi se urte, dar n cele din urm reuesc s dau de a doua treapt. ncep s urc. Sunt opt trepte cu totul, aproape ct un stat de om fiecare.

Sus sfresc ntr-un tavan, un fel de panou, i-n marginile lui, de-a lungul muchiilor, se prelinge o lumin, aceea pe care o zrisem de jos, din subterane. M ghemuiesc, ndeprtndum ct mi ngduie locul, s urmresc aezarea liniilor i, spre uimirea mea, constat c-i un hexagon aa cum l vezi nscris n sinagogi. Ce s fie? Ah, neleg: e o trap de lemn n form de stea. mi proptesc umerii de

scndur i mping n sus cu putere. n clipa urmtoare iat-m ntr-o ncpere scldat n lumina lunii. E mic i goal. Nu vd dect o fereastr cu drugi de fier, i, aruncate ntr-un col, nite vechituri. M uit lung la pereii goi; nici o u, nici alt deschiztur n afara celei pe care am intrat. Zbrelele de la fereastr sunt prea apropiate s pot strecura capul printre ele. Dar mi dau seama de un lucru: odaia se afl la nlimea catului trei, deoarece casele din fa au numai dou i-s mult mai scunde.

Partea de strad dinspre mine o ntrezresc cumva, dar sunt orbit de luna care m lovete drept n fa i care arunc jos o umbr ca de tciune, mpiedicndu-m s vd vreun amnunt. Ulia face parte din cartierul evreiesc, nu ncape ndoial, ferestrele din fa sunt zidite sau doar schiate prin ancadrament, i numai n ghetou casele i ntorc spatele n felul sta. M chinui s dau de rostul ciudatei cldiri n care m aflu: s fie un turn lturalnic al bisericii

greceti? Sau s in de Sinagoga Altnai? Nu, mprejurimile nu se potrivesc. M uit iari prin odaie: nimic, dar chiar nimic care s-mi dea vreun indiciu. Tavanul i pereii sunt goi, cu tencuiala de mult czut i nu vd nici cui, nici mcar urma vreunei guri de cui, care-ar trda c ncperea ar fi fost cndva locuit. Pe duumele praful st gros de dou palme, pare c de zeci de ani n-a clcat picior de om pe aici.

A scotoci prin vechiturile din col, dar mi-e scrb. E ntuneric bezn acolo i nu-mi dau seama cear putea s fie. Zdrene strnse ntr-o boccea? Nite geamantane vechi, negre? ntind piciorul i cu tocul trag o parte dintre ele spre dunga de lumin pe care luna o aterne piezi prin odaie. Pare c se desfoar o fie lat, ntunecat. Un punct strlucitor ca un ochi! Poate c-i un nasture de metal? Pricep: ce se desface din

ghemul de zdrene e o mnec lung, de o croial stranie, din vremuri de demult. Dedesubt, o cutie alb, sau ceva asemntor; cnd o ating cu piciorul se desface ntr-o mulime de felii unsuroase. O lovesc uurel: o foaie se desprinde i flutur n lumin. O gravur? M aplec: un mscrici? Ce prea s fie o cutie e un joc de cri. Un tarot. l ridic de jos. mi vine s rd: un joc de cri

n locul sta bntuit de stafii? Ciudat, ns; zmbesc n sil. M trece un fior. Caut o explicaie banal. Cum or fi ajuns crile aici? ntre timp le numr fr s vreau: jocul e ntreg, sunt aptezeci i opt de buci. Bag de seam ceva. Foile sunt parc de ghea. Un frig paralizant eman din ele. Acum, cnd in ntreg pachetul n palm, nu mai pot s-i dau drumul, mi-au nepenit degetele. Iari caut din zbor o explicaie logic.

Haina mea e subire, am rtcit atta vreme, cine tie ct, fr palton, fr plrie, prin labirintul subteran. E o noapte de iarn, zidurile de piatr i gerul de afar, cumplit, se strecoar n odaie odat cu luna. E ciudat c de abia acum simt frigul. Am fost prea ncordat s bag de seam ct sunt de zgribulit. Acum m treceau fiorii, unul dup altul. Sub pielea ncreit m ptrundeau adnc, tot mai adnc. Oasele mi erau sloi. Fiecare os mi-l simeam ca de fier, i carnea se lipea, ngheat, de el.

Alerg prin odaie, tropi, m lovesc cu braele cruci peste umeri. Degeaba. Strng flcile, s nu-mi clnne dinii n gur. E moartea, mi zic, mi-a pus mna rece pe cretet. Lupt nebunete cu amoreala, cu somnul de ghea din care nu te mai trezeti i care m nvluie, lnos, n mantaua lui de cli. Scrisorile n odaia mea scrisorile ei! strig un glas dinluntrul meu, o s dea de ele, dac mor aici. i ea i-a pus ndejdea n mine! Salvarea ei e n

minile mele! Ajutor! Ajutor! Ajutor! Strig la fereastra zbrelit, jos, n uli, i aud ecoul rsunnd: Ajutor! Ajutor! Ajutor! M arunc jos, pe podele, sar iari n picioare. Nu, n-am s mor, n-am voie s mor! De dragul ei! Chiar dac ar trebui s scapr scntei din oase ca s m nclzesc! mi opresc ochii pe boarfele din col. M reped la ele i, cu minile tremurnde, le trec peste haine. E un surtuc purtat i rspurtat,

din postav gros de culoarea ntunericului. Tietura e stranie, strveche. Miroase a mucegai. M ghemuiesc ntr-un col. ncet, ncet, mi simt pielea cum se nclzete. Numai oasele ce senzaie ngrozitoare mi rmn de ghea. Am ncremenit ca o stan, numai ochii mi umbl ncolo i ncoace cartea de joc de adineaori mscriciul iat-o n mijlocul odii prins n fia de lumin. Nu pot s-mi iau ochii de la ea.

Stau prea departe ca s-o vd lmurit, ns pare c-i desenat de o mn de copil, stngace, i colorat n acuarel. Reprezint litera ebraic Aleph n chip de brbat mbrcat n costum de gentilom francez din Evul Mediu, cu cioc crunt; braul stng e ridicat, cellalt e ndreptat n jos. Faa brbatului mi-o amintete pe a mea, sau poate mi se pare. Ciocul nu se potrivete deloc unui mscrici. M trsc pn la cartea de joc i o arunc n colul cu zdrene, s scap de prezena ei

chinuitoare. Acum m privete din ntuneric, o pat luminnd livid. M silesc s-mi adun gndurile, s gsesc calea ntoarcerii. S-atept dimineaa! S strig la fereastr s-mi aduc vreun trector nite lumnri sau o lantern! Fr lumin n veci n-am s gsesc drumul napoi prin galeriile ntortocheate, fr sfrit! Sunt att de sigur de asta, c simt cum m apuc groaza sau, dac fereastra-i prea sus, poate c cineva, suit pe

acoperi, s coboare cu o frnghie... Doamne, Dumnezeule mare, m cutremur: acum tiu unde m aflu o ncpere fr intrare o singur fereastr cu zbrele casa drpnat din ulia colii Vechi, de care se ferea toat lumea mai coborse cineva demult, demult de tot, de pe acoperi, atrnat de o frnghie, s priveasc prin geam, i frnghia s-a rupt, i da, eram chiar n casa unde, de fiecare dat, golemul se face nevzut! Spaim, o spaim fr nume, fr scpare m-a cuprins nici

gndul la scrisorile ei nu m mai mic; nlemnit, mintea nu-mi mai judec, inima parc mi s-a oprit. Bigui cu buze epene: e vntul, vntul, sufl ngheat de acolo, din col i o in tot aa, ntruna, din ce n ce mai repede, gfind. Degeaba. Pata alburie de acolo, cartea de joc, crete, se umfl ca o bic, ntinde tentacule n marginea fiei de lun, se trte iari n umbr picur stropi undeva, pe aproape e o nchipuire, o prere sau e adevrul adevrat e aici, e dincolo jur-mprejur sau

altundeva adnc, n miezul inimii, nu, e afar, n odaie zgomote nvie, parc un compas lovete n lemn i rmne cu vrful nepenit n el! Iar i iar pata alburie... pata alburie!... O carte de joc, un fleac, o foaie de nimic! mi ip un glas n creier... n zadar... a prins trup mscriciul st ghemuit n col, holbat la mine i m privete cu ochii i cu chipul meu. ..................................................... Sunt ceasuri de cnd stau neclintit n col un schelet ngheat

mbrcat ntr-o hain strin, muced! i n colul din fa: eu. Eu nsumi. Mut. O stan. Stm aa, ochi n ochi fiecare oglinda spaimei celuilalt. Oare vede i el raza lunii, cum i soarbe drumul pe podele ca melcul, pe ndelete minutarul unui ornic nevzut n nesfrire , urcnd tot mai stins pe zid? L-am intuit cu privirea. n zadar ncearc s se destrame n ceurile dimineii prelinse prin fereastr.

l in strns, nu-i dau drumul. Pas cu pas m-am luptat cu el pentru viaa mea viaa care-i a mea, pentru c nu-mi mai aparine. i cum se face tot mai mic, ncet, ncet, adunndu-se iari n Cartea lui de joc, m ridic, m duc la el i-l bag n buzunar mscriciul. Jos, ulia-i tot aa de pustie, nici ipenie de om. Scormonesc prin colul unde se cerne acum, mohort, lumina dimineii: cioburi, o tingire mncat de rugin, zdrene putrede, gtul

unei sticle. Lucruri moarte i, totui, att de apropiate. Pn i zidurile n care desluesc acum brazde i crpturi mi par cunoscute. Unde le-am mai vzut? Iau pachetul de cri n mn i-mi pare c eu le-am desenat cndva. Cnd? Demult, demult de tot. Eram copil. Un tarot cu figuri ebraice nr. 12 trebuie s fie Spnzuratul, mi vine n minte ca din ceuri. Cu capul n jos? Cu minile la spate? l caut. Da. Aa e.

i iar parc n vis i nu o imagine se ncheag; nnegrit de vreme, cldirea unei coli. Strmb, gheboas, pare casa mohort a unei vrjitoare. Umrul drept e sltat piezi, cellalt crescut din coasta zidului vecin... iat-ne civa biei nici mari, nici mici... undeva, nu se tie unde, o pivni prsit... Privesc n josul meu i nu tiu ce s cred: haina ca din alt veac mie cu totul strin. O cru trece uruind i sar n sus; privesc afar: nimeni. Doar un cine rtcit st pe gnduri lng

piatra unei pori. Ah! a dat Dumnezeu! Glasuri! Aud glasuri de om! Cu pas mrunt, dou btrne vin n susul strzii. Trec capul printre drugi i strig. Se holbeaz n sus cu gurile cscate, se sftuiesc. Cnd m zresc, ip ca din gur de arpe i-o iau la fug. Atept s se adune lumea, s pot s le explic ce mi s-a ntmplat. Trece un ceas i mai bine. Cnd i cnd se arat, bnuitoare, o fa palid; iscodete i dispare ndat,

cu spaima morii nscris pe obraji. Ce s fac! S atept ceasuri n ir, sau poate chiar pn mine s pice gaborii cum le zice Zwack? Nu. Mai bine s ncerc s iau drumul de ieri de unde l-am lsat, prin subterane, s vd ncotro duce. Poate c n timpul zilei se mai strecoar o raz de lumin printre crpturi? Cobor pe scar i-o iau mai departe, de unde m-am oprit ieri calc peste drmturi, peste mormane de igle sparte, trec prin beciuri surpate urc nite rmie

de trepte i, dintr-odat, iat-m n vestibulul colii, negre ca de tuci, ce-mi apruse n vis mai adineaori. Val dup val, nvlesc amintirile: bnci mnjite cu cerneal, caiete de aritmetic, glasuri piigiate cntnd, felii de pine cu unt strivite ntre scoarele crilor de citire i, plutind peste toate, miros de coji de portocale. tiu acum: am nvat cndva aici. Dar nu mai stau s cercetez. Pornesc spre cas. Primul om pe care-l ntlnesc pe ulia Salniter e un evreu btrn,

cocoat, cu perciuni cruni. ndat ce m zrete, i acoper faa cu palmele i ngn n ebraic rugciuni, cu glas plngre. A strnit o mulime de oameni din ascunztori. Aud ipete n urma mea, o zarv de nedescris. M ntorc i vd o gloat miunnd, tlzuind pe urmele mele, cu chipurile albe ca varul, schimonosite de spaim. Uimit, m privesc i neleg: nc mai port costumul acela medieval, ciudat, pe care l-am mbrcat noaptea peste haine. Lumea crede c vede golemul.

M trag ndat n dosul unei pori i scot n grab zdrenele cu iz de mucegai. n clipa urmtoare, cu ciomege n mn, mulimea se dezlnuie pe lng mine, vocifernd.

X LUMIN
AM BTUT DE CTEVA ORI la ua lui Hillel, n ziua aceea numi gseam linitea: trebuia s-i vorbesc, s-l ntreb de rostul acestor ciudate ntmplri. Mi se rspundea mereu c nu s-a ntors acas. Cnd avea s soseasc de la primria evreiasc, fiica lui m va ntiina de ndat. Stranie fptur, aceast Miriam, fata lui Hillel! Un tip pe care nu l-am mai

ntlnit niciodat n via! O frumusee att de exotic, nct la prima vedere nici nu poate s-i plac o priveti i parc i piere ndrzneala, fr s tii de ce. Faa i e tiat dup canoane pierdute cu mii de ani n urm mi zic, ncercnd s mi-o amintesc. M gndesc ce piatr scump s-ar potrivi s lefuiesc o gem, dndu-i expresia artistic pe care o cere. Greutatea ncepe chiar cu nfiarea ei: luciul negru-albstrui al prului i al ochilor depete orice nchipuire. Dar faa ei subire,

nepmntean, cum s-o nscriu ntro camee, redndu-i nelesul adnc printr-o viziune aparte, fr s alunec n academismul stupid al canoanelor consacrate? Poate c un mozaic ar fi soluia ideal, dar care s fie materialul? i-ar trebui o via ca s le potriveti pe toate. Ce-o fi cu Hillel? Mi-e dor de el cum i-e de un prieten vechi i drag. Ciudat cum de l-am ndrgit n cteva zile cnd stau s m gndesc, n-am vorbit cu el dect o

singur dat. Da, scrisorile scrisorile ei, vreau s le pun bine. S fiu linitit, dac o fi s lipsesc mai mult vreme de acas. Le iau din scrin or s fie mai ferite n caset. O fotografie alunec printre plicuri. Nu vreau s m uit, dar e prea trziu. Cu alul de brocart prins pe dup umerii goi aa cum am zrito ntia oar cnd a fugit la mine n odaie din atelierul lui Savioli m privete drept n fa.

O durere nebun mi strnge inima. Citesc rndurile scrise sub fotografie fr s le neleg, i numele: A ta, Angelina. Angelina!!! i rostesc numele i n aceeai clip, sfiat de sus pn jos, se d la o parte vlul care-mi ascunde anii tinereii. Durerea e att de nendurtoare c simt cum m prbuesc. Strng degetele, m ag n gol, gem, mi muc palma Doamne, tu care eti

n ceruri, nchide-mi ochii ca pn acum, s fiu iari un mort n via, ai mil! Rul mi urc pn la gur mi-o umple ce gust straniu, dulceag parc-i snge... Angelina! Numele mi curge prin vene ce mngiere nespus, de nendurat, o simt i nu e, ca o stafie. Nu. N-am s m las. M scutur cu sil, scrnind din dini i privesc chipul. M uit i m tot uit pn cnd, ncet, ncet, l iau n stpnirea mea!

l iau n stpnirea mea! Aa cum am fcut azi-noapte cu cartea de joc. n sfrit! Se aud pai. Pai de brbat. A sosit! Zbor la u, s-i deschid. mi cnt inima. Afar st Shemajah Hillel i n spate mi pare ru, dar nu-mi face plcere , mbujorat i cu ochi rotunzi de copil: btrnul Zwack. Vd c v-ai mai ntremat, maestre Pernath, i-mi pare bine, l aud pe Hillel.

De ce-i att de rece? De ce mi spune dumneavoastr? Mi-e frig dintr-odat. A intrat gerul n odaie, tios, ucigtor. Ameit aud parc n vis pe Zwack turuind cu rsuflarea tiat de emoie: Ai aflat c-a aprut iari golemul? Vorbeam de el deunzi. Tot cartierul evreiesc e n picioare, Vrieslander l-a vzut cu ochii lui. Da, a vzut golemul! i ca de obicei, totul a nceput cu un omor. Ascult uimit: un omor? Zwack m ia n rspr:

Da cum de nu tii nimic, metere Pernath? Jos st doar scris cu litere de-o chioap, pe afiele poliiei lipite la toate colurile de strad: Zottmann, la grasu, francmasonul ei, tii bine, vreau s spun Zottmann, directorul de la Asigurrile pe via se pare c a fost omort. Loiza l de-aici, din cas a i fost arestat. Rozina rocovana a disp-rut i ea, fr urm. Golemul golemul e ceva de spaim! Tac, i caut privirea lui Shemajah Hillel: de ce nu-i ia ochii

de la mine? Dintr-odat zmbete din colul gurii, reinut. mi vine s-i sar de gt, att sunt de fericit. Alerg ncolo i ncoace prin odaie, fstcit de-atta bucurie, i nu-mi gsesc rostul. Ce s aduc mai nti? Pahare? O sticl de vin de Burgundia? Oricum n-am dect una. igri? n cele din urm izbutesc s scot o vorb: Dar de ce nu luai loc?! Le ofer dou scaune n grab. Zwack i iese din fire. De ce tot zmbeti, Hillel?

Nu crezi c s-a artat golemul? Te pomeneti c nici nu crezi n golem? N-a crede n el, nici dac la vedea aici, n odaie, rspunde Hillel alene, cu ochii la mine. i... neleg c bate aua... Zwack se oprete cu paharul n mn: Cum s nu crezi n mrturia sutelor de oameni, Hillel? Ai s vezi, Hillel, i-ai s-i aminteti de mine: de-acum ncolo, omorurile or s se in lan, n ghetou! tiu eu ce spun: golemul vine cu alai n ceasul

ru. Aglomerarea unor evenimente asemntoare nu nseamn neaprat un miracol, i-o ntoarce Hillel. Vorbete umblnd prin odaie. Se apropie de fereastr, privete prin geam spre prvlia negustorului de fiare vechi. Cnd sufl vntul dezgheului, se redeteapt rdcinile. i cele dulci, i cele otrvite. nveselit, Zwack clipete galnic spre mine, artnd cu capul spre Hillel. Dac rabinul ar vrea s spun

poveti, le-ar depna de i s-ar zbrli prul n cap de groaz, mormi ca pentru sine. Shemajah se ntoarse. Nu-s rabin, chiar dac am dreptul s m numesc aa. Sunt doar un biet arhivar la primria evreiasc. i trec la catastif pe cei vii i pe cei mori. Se-ascunde un tlc n tot ce spune, simt eu. Fr s tie de ce, ppuarul cade i el pe gnduri. ntre noi se las tcerea. Ascult, rabine s-mi fie cu iertare, am vrut s spun: domnule

Hillel, reia Zwack dup un timp, ngndurat de mult voiam s ntreb ceva. Nu trebuie s-mi rspunzi dac nu vrei, sau dac nu i-e ngduit... Shemajah se apropie de mas i se joac cu paharul de vin, l sucete i-l rsucete nu bea; pesemne c-i interzice ritualul evreiesc. Spune, domnule Zwack. ...tii ceva despre nvtura ezoteric iudaic? Despre Cabal? Prea puin. Am auzit c exist un document din care poi s nvei

Cabala: Zoharul... Da, Zoharul Cartea Strlucirii. Vezi, asta e! crti Zwack. Nui strigtor la cer c o scriere care conine, zice-se, cheia Scripturilor i a fericirii... Hillel i taie vorba: ...numai cteva dintre chei. Bine, bine, totui cteva! Aadar nu e o nedreptate c o scriere ca asta, att de rar i att de scump, s fie numai la ndemna celor bogai! C-i doar un singur exemplar, dup cte tiu, i pe

deasupra st nchis ntr-un muzeu din Londra? Ba mai e i scris n caldeean, aramaic, sau naiba tie n ce alt limb. De pild eu: am avut vreodat prilejul n via s nv limbile astea sau s ajung la Londra? Dar oare ai dorit-o ntradevr? ntreab Hillel, uor dispreuitor. Drept s spun, nu, recunoate Zwack oarecum ncurcat. Atunci de ce te plngi? spune Hillel tios. Cine nu cheam strignd cu ntreaga-i fiin dup

spi-rit, cu toate celulele din trup aa cum lupi pentru o gur de aer cnd te nbui , acela nu poate ptrunde Taina. Trebuie s fie totui o carte cu toate cheile pentru dezlegarea enigmelor lumii de dincolo, nu numai a ctorva din ele, mi trece prin minte, i cu mna pipi automat mscriciul pe care-l am n buzunar. N-am apucat s deschid gura, c Zwack a i formulat ntrebarea. Hillel zmbete enigmatic: Fiecare ntrebare pe care i-o

pune omul i gsete rspunsul chiar n clipa cnd a rostit-o n minte. nelegi ce vrea s spun? m ntreab Zwack. Nu i-am rspuns. mi in rsuflarea, s nu pierd o vorb de-a lui Hillel. Shemajah continu: Viaa nu-i altceva dect o sum de ntrebri care au prins form, purtnd germenele rspunsurilor n ele, i rspunsuri grele de ntrebri. Cine o vede ntraltfel, n-are minte.

Zwack izbi cu pumnul n mas. Chiar aa! ntrebri mereu altfel puse, i rspunsuri pe care fiecare le nelege altfel. |sta-i i rostul, zice Hillel prietenos. S dai un singur leac tuturor bolnavilor, asta e ndeletnicirea medicilor. Cine ntreab primete rspunsul ce i se potrivete: dac n-ar fi aa, fiina nar merge pe drumul dorinei. Ce credei, Scripturile iudaice sunt scrise n consoane numai ntr-o doar? Fiecare trebuie s dezlege singur, i-n felul lui, taina ascuns

n vocale, aflnd sensul destinat numai lui, ca nu cumva cuvntul viu s ncremeneasc n dogm moart. Ppuarul se apr, nestpnit. Vorbe, vorbe, rabine! S-mi zici ultimul mscrici, dac pricep o iot din ce spui! Mscrici! Cuvntul m lovete ca trsnetul. Sunt gata s cad de pe scaun de emoie. Hillel se ferete s m priveasc n fa. Ultimul mscrici! Cine tie, poate c tocmai sta i-e numele, domnule Zwack! l aud spunnd

pe Hillel de foarte departe. Nu poi s fii niciodat prea sigur de tine. Dar, dac veni vorba de cri: domnule Zwack, dumneata joci tarot? Tarot? Sigur c da. Din copilrie. Atunci cum de ntrebi de o carte care s cuprind Cabala n ntregul ei, cnd ai inut-o n mn de mii i mii de ori? Eu? n mn? Zwack se prinse cu minile de cap. Da, dumneata! Nu i s-a prut

ciudat c jocul de tarot are douzeci i dou de atuuri, tot attea cte litere are alfabetul ebraic? i crile noastre, cele din Boemia, n-au i imagini pe deasupra care, n chip vdit, sunt simboluri? Nebunul, Moartea, Diavolul, Judecata din urm? De fapt, ct de tare vrei s-i strige viaa rspunsurile ei n ureche?... Ceea ce nu trebuie neaprat s tii e c taroc sau tarot deriv de fapt din Tora ebraic, adic lege, sau din egipteana veche tarut cel ntrebat sau din strvechea limb

Z e n d , tarisk nsemnnd atept rspunsul. Savanii ns ar trebui so tie, nainte de a susine c tarotul dateaz din timpul lui Carol al VIlea. i dup cum Mscriciul e prima carte din joc, tot aa i omul este prima imagine din cartea lui cu imagini, e propriul su dublu!... litera ebraic Aleph, conceput dup chipul omului, cu o mn ndreptat spre cer i cu cealalt n jos, vrnd s spun: Cum e sus, aa i jos, cum e jos e i sus. De aceea spuneam adineaori: Cine tie dac te numeti Zwack cu adevrat, i nu

Mscriciul? S te fereti... n timp ce vorbea, Hillel nu m slbea din ochi. Bnuiam c ndrtul cuvintelor lui nelesuri noi se deschideau, ca o prpastie. S te fereti, domnule Zwack! Te avni pe ci ntunecate, de unde nimeni nu se ntoarce dac nu poart un talisman. Se spune n tradiie c trei brbai au cobort cndva, demult de tot, n inutul ntunericului. Unul i-a pierdut minile, al doilea a orbit, i numai al treilea, rabinul Ben-Akiva, s-a ntors acas nevtmat, povestind c s-a ntlnit

cu el nsui! O s-mi rspundei c-s destui cei ce s-au ntlnit cu ei nii! Goethe, de pild. De obicei trecnd o punte, sau pe podeul ducnd de pe un mal al rului pe cellalt, s-au privit ochi n ochi cu ei nii, fr s-i ias din mini. A fost doar oglindirea propriei lor contiine, i nu dublul lor adevrat: nu cel ce se numete Suflul oaselor, Habal Garmin, i despre care st scris: Aa cum a intrat n groap, n neputrezirea oaselor, aa va nvia n ziua Judecii de apoi. Hillel m sfredelea cu privirea.

Cnd l pomenesc bunicile noastre, spun c locuiete sus, deasupra pmntului, ntr-o ncpere fr u, cu o singur fereastr, de unde nu poate comunica. Cine tie s-l farmece, s-l mblnzeasc, acela se mprietenete cu el nsui... n ceea ce privete tarotul, tii tot att de bine ca mine c, pentru fiecare juctor, crile se aaz altfel; ns cine tie s dea la mn crile mari, cum se cuvine, acela ctig partida... i acum, haide, domnule Zwack! Altminteri i bei tot vinul

maestrului Pernath. Mai las-i i lui un strop!

XI ANANGHIE
FULGII SE ZBAT LA FEREASTR, nciudai. Par s dea o btlie. Stelele de zpad regimente de soldai mruni n mantale albe, flocoase gonesc iruri, iruri prin faa geamului timp de cteva minute n aceeai direcie, mereu, parc fugind dinaintea unui duman. Cteodat, stule de-atta fug, par cuprinse de o furie fr rost i se reped napoi, pn cnd de sus i de jos otile

inamice le cad n flancuri, mprtiindu-le ntr-un vrtej nebunesc. Mi se pare c au trecut luni de zile de cnd am trit straniile ntmplri de deunzi. Dac zvonurile prpstioase despre golem nu mi-ar ajunge zilnic la ureche, mprosptndu-mi aventura trit, cred c m-a lsa n voia ndoielii, socotindu-m victima unei stri sufleteti vecine cu nebunia. Din coloratele arabescuri esute de ntmplare n jurul meu, se desprinde, ca o pat strident, ce

mi-a povestit Zwack despre omorul nc nelimpezit al aa-zisului francmason. Nu-mi dau seama ce legtur are Loiza, biatul cu faa ciupit de vrsat, cu afacerea asta. Am eu o bnuial, dar n noaptea cnd lui Prokop i se pruse c aude un zgomot nfricotor ieind din gura de canal, la scurt vreme dup aceea l vzusem pe biat la Loizicek. De fapt, nimic nu m ndreptea s cred c strigtul de sub pmnt poate doar o pasre era chemarea dup ajutor a unui om...

Furtuna de zpad m orbete i ncep s vd totul n jurul meu ca prin grdele de brazde jucue. M uit din nou, atent, la gema din faa mea. Am fcut un model de cear dup chipul lui Miriam, i-mi pare c se las transpus de minune n piatra de lun cu luciu albstrui. M bucur c ntmplarea a fcut s gsesc, printre mineralele puse deoparte, o piatr att de potrivit. Matricea de blend, de un negru adnc, i d pietrei lumina dorit, i conturul pare desenat de natur nadins, ca s pstreze, pentru

totdeauna, imaginea delicatului profil al lui Miriam. Pornisem cu gndul s fac o camee dintr-nsa, cu chipul lui Osiris, zeul egiptean, plecnd de la viziunea Hermafroditului nscut din cartea Ibbur, pe care pot s o chem n minte ori de cte ori vreau. ndat ce-am nceput s-o lucrez, miam dat seama c asemnarea cu fiica lui Hillel era att de izbitoare, nct mi-am schimbat gndul... Cartea Ibbur! nfiorat, pun vrful de oel deoparte. Nu-mi vine s cred c

toate cte au fost ntr-un rstimp att de scurt sunt adevrate! Nici dac m-a fi trezit n inima unui pustiu nemrginit, nu ma fi simit att de stingher, ntr-o uria nsingurare, rupt de semenii mei cum m simt dintr-odat acum. Am eu vreo fiin apropiat n afara lui Hillel creia s-i povestesc ce mi s-a ntmplat? E adevrat c n linitea nopilor trecute, mi-au venit n amintire anii tinereii chiar cei din copilrie i m-am regsit mereu

frmntat, ars de o sete nespus, chinuitoare, dup minuni, dup lumea celor nevzute de dincolo de via i de moarte. ns mplinirea dorinei, izbucnind ca o furtun din senin, mi-a zdrobit bucuria mare din suflet n iureul ei. Tremuram la gndul c am smi vin iari n fire, cndva, i-am s triesc cele ntmplate n zvcnetul viu, sfredelitor al clipei. Dar nu acum! S-mi gust plcerea, mai nti ncet, ncet i pe ndelete! S simt cum m apropii de lumin, de strlucirea ce nu ncape

n cuvinte! Eram stpn pe ea! Era deajuns s m duc n odaia de-alturi, s deschid caseta n care ncuiasem car t ea Ibbur, primit n dar din mna unor nevzui. Parc-i o venicie de cnd am atins-o, atunci cnd am ncuiat alturi de ea scrisorile Angelinei! Din cnd n cnd aud rbufnind n strad, val dup val, zpada de pe acoperiuri, prvlit de vnt n faa caselor. Tcerea ce urmeaz se las mai adnc, zgomotele de sting, absorbite n ptura de fulgi.

Voiam s-mi vd de lucru mai departe cnd repede, nite copite frmnt pavajul, ntr-un ritm tios, de oel, de mi se pare c vd cum sar scntei. N-am cum s deschid fereastra, s privesc afar: muchi de ghea leag giurgiuveaua de zid, i geamurile sunt ngheate pn la jumtate. Vd doar pe Charousek, linitit, alturi de Wassertrum pesemne c stteau de vorb i cum li se ntiprete uimirea pe fa i crete, n timp ce se holbeaz la caleaca pe care eu nu pot s-o vd.

E soul Angelinei, mi fulger prin gnd. Nu poate s fie ea. S vin cu trsura la mine n Vadul Cocoului, aici , s se arate n vzul tuturor! Nebunie curat! Dar ce s-i spun brbatului ei, dac e el i m ia la ntrebri? Am s neg totul, bineneles. Iau la rnd toate posibilitile: nu poate s fie altcineva dect brbatul ei. A primit o scrisoare anonim de la Wassertrum c ea a fost vzut aici, la o ntlnire. Ea a nscocit o poveste: c a venit s comande o gem, sau ceva

cam de felul sta, la mine. Cineva bate furtunos la u i iat-o pe Angelina n faa mea. Nu-i n stare s scoat un singur cuvnt, ns expresia ei mi spune totul: nu mai are cum s se ascund. S-a isprvit! Nu pot s m mpac cu gndul. Nici s cred c m-am nelat, c vocea ce-mi optea c pot s-o ajut m-a minit. O duc spre fotoliu. i mngi prul n tcere. Ca un copil frnt de oboseal, i cuibrete capul la pieptul meu.

Auzim vreascurile trosnind n cmin. Lumina joac, roie, pe podele, plpie aprins, se stinge plpie, se stinge plpie i se stinge... Unde-mi eti, inim de mrgean... cnt n mine un glas. Tresar. Unde sunt? De cnd e aici? ncep s-o ntreb ncet, cu bgare de seam s nu nvrt cuitul n ran. Crmpei cu crmpei aflu tot ce vreau s tiu, le potrivesc pe toate ntr-un mozaic: Brbatul tu tie?...

Nu. nc nu. E plecat din ar. Aha, deci e vorba de viaa doctorului Savioli Charousek a mirosit bine. i pentru c viaa lui Savioli e n joc, i nu a ei, de aceea se afl acum aici, la mine. Nu-i mai pas de nimic, de ce s se mai ascund mi dau seama. Wassertrum a fost iari la doctorul Savioli. Prin ameninri, fornd uile, i-a croit drum pn la cptiul bolnavului. Bun. Mai departe. Ce vrea de la el? Ce vrea? n parte a ghicit, n

parte a aflat: vrea... vrea... vrea ca Savioli s... s-i fac seama. Acum tie ce-i cu ura slbatic, de nebun, a lui Wassertrum: Doctorul Savioli l-a mpins pe fiul lui, doctorul Wassory, la sinucidere, cndva. M fulger un gnd: s alerg jos, n strad, s-i spun negustorului totul: Charousek e cel ce l-a lovit din spate i nu Savioli, care i-a fost doar unealt... Trdare, trdare! mi url un glas n creieri, vrei s-l dai pe Charousek, bietul de el, ofticosul, pe minile acestui

ticlos? El care a vrut s-i vin n ajutor, ie i ei? Sngeram, sfiat n dou. Un alt gnd, rece ca gheaa, mi spune linitit: Om fr minte ce eti! Nu vezi ce ai de fcut? N-ai dect s iei pila de pe mas, s-alergi jos, la ei, i s i-o nfigi lui Wassertrum n beregat, s-i ias vrful prin ceaf! Jubilez. Mulumesc Domnului din adncul inimii. ..................................................... Mai departe: i doctorul Savioli? Nu ncape ndoial c are s se

omoare, dac nu-l scap ea. Infirmierele stau cu ochii pe el, l in sub morfin, dar dintr-o clip ntr-alta poate s se trezeasc poate chiar acum i i trebuie s plece ndat, n-are voie s lipseasc nici o secund are s-i scrie brbatului ei, s-i mrturiseasc totul poate s-i ia copilul, numai Savioli s scape cu via numai n felul sta o s-i smulg lui Wassertrum arma din mn, arma cu care o amenin. Are s-i dezvluie secretul nainte ca Wassertrum s-o dea de

gol. N-ai s faci asta, Angelina!, strig, cu gndul la pil i cu vocea pierdut de bucuria puterilor ce cresc n mine. Angelina d s plece n fug. O intuiesc locului. Mai stai o clip, gndete-te: de ce l-ar crede brbatul tu pe negustor? Dar Wassertrum are dovezi, scrisorile mele, cred, poate i o fotografie i cine mai tie ce, tot ce era ascuns n biroul de-alturi, din atelier!

Scrisori! Fotografie! Birou! Nu mai pot s m in cu firea: o strng pe Angelina la piept i o srut. i srut buzele, fruntea, ochii. Blond, prul ei cade ca un vl de aur peste faa mea. i iau minile subiri ntr-ale mele i-i spun cu rsuflarea la gur c dumanul de moarte al lui Wassertrum un srman student ceh a luat scrisorile i tot ce mai era acolo, i c acum toate se afl la mine, n siguran. Mi-a srit de gt, plngnd i rznd n acelai timp, i m-a

mbriat. A fugit la u, s-a ntors din nou, m-a srutat nc o dat i a disprut. Nucit, i mai simeam rsuflarea pe obraji. Aud roile trsurii tunnd pe pavaj i grindina copitelor n galop nebunesc. Un minut mai trziu e iari linite. O tcere copleitoare, ca de mormnt. O simt i n inima mea. ..................................................... Aud scrind ua ncet n spatele meu, i iat-l pe Charousek lng mine.

Iertai-m, maestre Pernath, am btut la u de cteva ori, dar nu m-ai auzit, pare-se. Dau din cap n tcere. Sper c nu v-a trecut prin minte c m-am mpcat cu Wassertrum, vzndu-m c stau cu el de vorb, adineaori? Sarcastic, zmbetul lui Charousek mi spune c glumete i gluma-i crncen. Trebuie s tii c norocul e de partea mea. Canalia a nceput s m ndrgeasc, maestre Pernath... Da, ciudat-i vocea sngelui, adaug cu jumtate de glas, parc vorbind

pentru sine. Nu-l neleg, i-mi vine s cred c mi-a scpat ceva din ce mi-a spus. Sunt nc att de tulburat! inea mori s-mi dea un palton; continu Charousek cu voce tare. Am refuzat, firete, mulumindu-i. M arde pielea i aa de-ajuns. Pe urm a insistat s primesc nite bani. I-ai primit? mi st ntrebarea pe limb. M opresc la timp. Dou pete roii se aprind pe obrajii lui Charousek.

Banii i-am primit, se nelege de la sine. Nu mai tiu ce s cred! I-ai primit? bigui. Fericire ca asta n-am crezut c poi s trieti pe pmnt! Charousek se opri o clip, strmbnd din nas. Ct de nltor e s vezi gospodria firii, degetul econom al Proniei Mume, socotind totul i toate cu prevedere i nelepciune? vorbea ca din amvon, zornindu-i banii din buzunar. Adevrat v spun, e o datorie sfnt s dau prinos comoara

ncredinat de o mn milostiv celei mai nobile dintre cauze, pn la ultima para! E but! Sau a nnebunit de-a binelea! Charousek i schimb tonul dintr-odat: Ce spunei! Nu-i aa c-i o glum drceasc? Wassertrum s-i plteasc... leacul... cu mna lui? ncep parc s pricep ce se ascunde ndrtul spusei lui Charousek, i m ngrozesc privindu-i ochii ari de friguri. Dar s lsm asta, maestre

Pernath. S lichidm mai nti treburile n curs. Doamna de adineaori era ea, nu-i aa? De ce s-a vrt aici, n gura lupului? i povestesc lui Charousek cele ntmplate. Wassetrum nu are nimic la mn, nici o dovad palpabil, m ntrerupe voios, altminteri n-ar mai fi cotrobit aici, n atelier chiar azidiminea. Cum de nu l-ai auzit? A stat o or i mai bine acolo. M mir cum de le tie pe toate, cu atta exactitate, i i-o spun. mi dai voie? Ia o igar de

pe mas pentru exemplificare, o aprinde i-mi explic: Vedei, ndat ce deschidei ua, curentul care urc din casa scrilor sufl fumul de tutun n direcia asta. E poate singura lege natural pe care Wassertrum o tie bine i, ca s fie sigur, a construit n zidul faadei, n dreptul atelierului dup cum tii, casa-i a lui o mic firid ascuns, deschis, un soi de gur de ventilaie i-a pus nuntru un stegule ro. Cnd cineva intr sau iese din odaie, adic deschide ua cu pricina, Wassertrum o tie ndat,

vznd cum flutur steguleul. Dar asta o tiu i eu, nu numai el adaug cu glas tios. Dac vreau, pot s-l observ din gura pivniei din fa, pe care o soart darnic i prea milostiv mi-a hrzit-o drept locuin. E adevrat c gluma asta cu ventilaia e patentul preacinstitului patriarh, dar o tiam i eu de ani de zile. Arunc o vorb: Ce ur supraomeneasc trebuie s ai mpotriva lui, ca s-l pndeti la fiecare pas, la fiecare micare! i asta de-atta vreme,

precum spui! Ur? Charousek zmbete crispat. Ur? Ura nu nseamn nimic. Cuvntul care s descrie ce simt eu pentru el trebuie creat abia. De fapt nu pe el l ursc: ursc sngele lui. M nelegei? Adulmec ca o fiar i simt ndat, pe loc, dac un picur din sngele lui curge n venele cuiva, i continu cu flcile ncletate sta nu-i lucru rar, aici n ghetou. Se neac de emoie. Alearg la fereastr i privete afar. l aud cum i nbue tusea, silit. Tcem

amndoi. Ce-i asta? tresare dintr-odat i-mi face semn, grbit. Iute! Navei un binoclu de oper sau ceva de felul sta? Ne-am uitat cu bgare de seam, ascuni dup perdea. Iaromir surdomutul st n faa intrrii n prvlia negustorului i, dup ct se poate ghici din semnele pe care le face, i ofer lui Wassertrum pentru vnzare un mic obiect lucitor pe care-l ine n mn, ferindu-l cu palma cealalt. Wassertrum l nfac dintr-o

micate rapace i se vr n vizuin. Iese ndat palid ca un mort i-l apuc pe Iaromir de piept se ncaier. Brusc i d drumul i cade pe gnduri. Plin de ciud, i roade buza despicat. Arunc o privire cercettoare n sus, spre noi i, mpcat, l trage pe Iaromir n prvlie. Am ateptat n jur de un sfert de ceas: pesemne c nu cad uor la nvoial. ntr-un trziu, surdomutul iese mulumit i-i vede de-ale lui. Ce crezi? l ntreb. Pare c

nu-i nimic deosebit. Bietul biat, i-o fi vndut ceva din ce a cerit. Studentul nu-mi rspunde. Se aaz la mas n tcere. Nici el nu d vreo importan celor ntmplate sub ochii notri. Continu de unde s-a ntrerupt: Da, aa spuneam, c-i ursc sngele. V rog s m ntrerupei, maestre Pernath, dac vedei c-mi ies din fire. Vreau s-mi pstrez cumptul. N-am voie s-mi irosesc sentimentele nobile. O s-mi par ru mai trziu. Un om care tie ce-i ruinea trebuie s vorbeasc cu

snge rece, nu s se lase dus de patim ca o trf sau ca un poet. De cnd e lumea lume, nu i-a dat nimnui prin cap s-i frng minile, pn ce actorii n-au nscocit gestul, socotindu-l deosebit de plastic. Vd c vorbete ntr-o doar, numai ca s-i recapete linitea. Dar nu-i merge. Alearg nfierbntat prin odaie, cnd n sus, cnd n jos, pune mna pe un obiect, l las, ia altul i-l aaz la loc, fr s-i dea seama ce face. i iat-l n inima temei:

Sngele sta se trdeaz n fiecare micare, orict de nensemnat, orict de negndit, a unui ins. tiu copii care seamn cu el, i de care lumea zice c-s ai lui dar nu-i aa, nu se trag din aceeai rdcin, pe mine nu m nal nimeni. Ani de zile n-am tiut c doctorul Wassory e fiul lui, dar pot s spun c am mirosit-o. Aveam darul sta nc de copil, ntr-o vreme cnd nu puteam s bnuiesc ce anume m leag de Wassertrum un moment privirea i se opri, cercettoare, asupra mea. M-au

clcat n picioare, m-au snopit n bti cred c nu-i un loc ct de mic pe trupul meu care s nu tie ce e durerea nu mi-au dat s mnnc, nici s beau, nct era gata s-mi pierd minile, i mestecam pmntul mucegit, dar niciodat n-am putut s-mi ursc clii. Nu. N-am putut s-i ursc. Nu mai era loc pentru ur n inima mea. M nelegei? i totui ea mi umple fiina ntreag. Wassertrum nu mi-a fcut niciodat nici un ru adic nu m-a btut niciodat, nu m-a ocrt, n-a aruncat cu pietre dup mine, pe

vremea cnd eram un puti i-mi fceam veacul acolo, jos. O tiu cu siguran i totui, asupra lui se adunau toat ciuda mea i setea de rzbunare ce clocotea n mine. E ciudat c pe cnd eram copil niciodat nu i-am jucat vreun renghi. Cnd alii o fceau, m trgeam deoparte. Stam ns ceasuri n ir sub bolta porii, ascuns n spatele uii, uitndu-m prin crpturi. l tot priveam i nu m mai sturam, pn cnd mi se fcea negru n faa ochilor de ct ur urca n mine neneleas. Atunci

cred eu mi-a ncolit n trup simul clarviziunii care se trezete de ndat ce ntlnesc fiine sau chiar obiecte care au vreo legtur cu el. Pesemne c, fr s vreau, i-am nvat pe de rost toate micrile, cum i poart haina, cum apuc lucrurile, cum tuete, cum bea toate acestea mi-au corodat sufletul croindu-i drum pn n adncul lui. Le ghicesc dintr-o privire, cu o precizie fr gre: e motenirea lui. Mai trziu a devenit o manie. Zvrleam lucrurile nevinovate, chinuit de gndul c poate le-a atins

cu mna lui altele, dimpotriv, le ndrgeam ca pe nite prieteni care-i doreau rul. Charousek tcu o clip. l vedeam privind n gol. Distrat, i trecea degetele peste pilele de pe mas. ntr-un trziu, civa profesori binevoitori au adunat ceva bani pentru mine i am putut s nv carte, filozofia i medicina i, pe deasupra, se gndesc cu mintea mea. Atunci, ncet, ncet, am neles ce este ura: nu poi s urti din toi rrunchii, aa cum ursc eu,

dect ceea ce e parte din tine. Mai trziu, cnd am aflat dibuind pas cu pas cine era mama i... i ce mai este, dac mai este n via..., i c nsui trupul meu se ntoarse s nu-i vd faa e plin de sngele lui scrbos... atunci, Pernath dar de ce s n-o tii i dumneavoastr: el e tatl meu! , atunci am neles unde e rdcina rului!... Uneori mi se prea c e o tainic legtur cu faptul c-s ofticos i scuip snge; trupul meu se apr de tot ceea ce vine de la el, l respinge cu groaz. Pn i n vis m nsoete ura

caut s m mngie cu vedenii, cazne la care l supun, nspimnttoare dar m scutur, cci las n urma lor gustul fad al nesaului. Cnd stau i m gndesc la mine, m mir c nu-i nimeni pe lume i nimic vrednic de ura mea sau cel puin de antipatia mea n afar de el i de tot neamul lui. i parc mi-e scrb de mine, uneori: simt c a putea s fiu ceea ce se numete un om bun. Din fericire nu-i aa. E cum v-am mai spus: n sufletul meu nu mai e loc pentru altceva.

S nu credei c soarta mea vitreg m umple cu amrciune ce i-a fcut mamei mele am aflat mult mai trziu; am trit o zi de bucurie, aa cum nu-i dat muritorilor s triasc. Ai simit vreodat fiorul evlaviei? Cea sincer? Adnc, fierbinte? Pn n ceasul acela nici eu nu tiam ce-i ns n ziua cnd Wassory s-a sinucis, stteam n pragul prvliei. L-am vzut cnd a primit vestea. Prea inert dac-l priveai cu ochi strini de adevratul teatru al vieii. Cam un ceas a stat ca de piatr,

numai botul de iepure, ro-sngeriu, i-l rnjise mai mult dect de obicei, i privirea fix, att de... att de stranie... era parc ntoars nuntru... Atunci, cu nesa, am sorbit tmia aripilor de heruvimi... Cunoatei icoana Maicii Domnului cea Neagr din biserica Tein? M-am aruncat la picioarele ei, i bezna paradisului mi s-a lsat n suflet. ...l priveam pe Charousek, ochii lui mari, plini de vise i lacrimi, i mi-a venit n minte vorba lui Hillel despre nenelesele crri ale ntunericului, pe care apuc cei

nfrii cu moartea. Charousek continu: mprejurrile exterioare cemi ndreptesc ura, cele pe msura creierului unor judectori simbriai, nu prezint poate nici un interes pentru dumneavoastr: poi s vezi faptele ca nite borne kilometrice, totui nu-s dect coji de ou umplute cu nimic. Sunt pocnetul rsuntor, ostentativ, al dopului de ampanie la un banchet de parvenii, pe care cei cu mintea slab l iau drept evenimentul de seam al ospului. Wassertrum a

silit-o pe mama s fie a lui, cine tie prin ce mijloace dr-ceti, ca toi cei de teapa asta dac nu altcumva, ntr-un fel i mai cumplit. Pe urm... pe urm a vndut-o la un bordel... nu-i lucru greu, dac tovarii ti de afaceri sunt jurisconsulii poliiei. Dar n-a fcut-o pentru c era stul de ea, vai, nu! i tiu inima, i-o tiu pn n cele mai ferite ascunziuri: a vndut-o n ziua cnd i-a dat seama c o iubete. Ceea ce face un om ca el poate s par absurd, dar de ieit nu iese dintr-ale lui. Chiar dac-i pltit cu bani grei, hrciogul

din el chicie ndat ce un cumprtor vine s-i ia una dintre vechituri: nu simte altceva dect c e silit s dea, s se rup de ceva ce-i al lui. Noiunea a avea cred c-ar dori s-o nghit, i dac ar fi n stare s aib vreun ideal, atunci visul lui ar fi s se contopeasc cu noiunea abstract: avut... i atunci a simit crescnd n el, mare ct un munte, teama c nu va mai fi stpn pe el teama c va drui ceva din puterea lui de dragoste, i nu cu vrerea, ci fr vrerea lui. S pori n tine o prezen

nevzut, care i ine voina n lan voina, sau ceea ce ai dori s fie voina ta e o stare de nendurat. Asta a fost nceputul. Ce-a urmat s-a pornit ca un mecanism. Aa cum de voie, de nevoie, tiu c, ndat ce-i trece prin fa un obiect sclipitor, se repede la el. A fost n firea lucrurilor s-o scoat pe mama la mezat. Ba asta i mai domolea i alte porniri care dormitau ntr-nsul! Lcomia de aur, plcerea pervers de a se chinui... Iertai-m, maestre Pernath glasul i rsun dintrodat att de aspru i de rece, nct

m-a speriat iertai-m dac fac pe deteptul, dar tii, la universitate i cad tot felul de cri neroade n mn i, fr s vrei, deprinzi un fel de a vorbi pretenios i stupid. Ca s nu-l jignesc, m-am silit s zmbesc, dar nelegeam c se lupt s nu-l podideasc lacrimile. Trebuie s-l ajut ntr-un fel sau altul m gndesc , cel puin s ncerc pe ct pot s-i ndulcesc traiul. Scot dintr-un sertar ultima hrtie de o sut de guldeni pe care o mai am n cas i-o bag n buzunar. Mai trziu cnd ai s trieti

ntre ali oameni i-o s practici medicina, ai s-i gseti linitea, domnule Charousek i-am spus cu gndul s ndrept discuia ntr-o direcie mai puin dramatic. i dai n curnd doctoratul? Da. E datoria mea s-o fac, de dragul celor care m-au ajutat. Cu toate c n-are nici un rost zilele mele sunt numrate. ncerc s protestez, aa cum se obinuiete, c prea le vede n negru pe toate dar el mi taie vorba, zmbind: E mai bine aa. De altminteri,

n-are nici un haz s faci pe mscriciul tmduitor, pentru ca n cele din urm, dup o carier de otrvitor de fntni cu diplom, s pui mna pe un titlu de noblee, nemaiinnd seama de faptul adug mucalit c s-a zis i cu binecuvntata mea activitate de pe lumea asta din ghetou. i lu plria. Nu mai vreau s v rein. Ori poate mai e ceva de discutat n cazul Savioli? Nu cred. Oricum, v rog smi dai de tire ndat ce vei afla ceva nou. tii, cnd vrei s vin s

v vd, atrnai o oglind aici, la fereastr. Nu cumva s punei piciorul n pivni la mine: Wassertrum are s bnuiasc ndat c avem ceva de mprit. Sunt tare curios s tiu ce-o s fac acum, dup ce a vzut c doamna cu pricina a venit la dumneavoastr. S-i spunei n chipul cel mai firesc c v-a adus s-i dregei o bijuterie. Dac insist, n-avei dect s facei pe nebunul! Nu se ivise prilejul s-i ofer bancnota. De aceea, mi-am luat ceara de modelat de pe pervazul

ferestrei, spunndu-i: Haide, te nsoesc pe scri o bucat i am adugat, minind: M ateapt Hillel. S-a oprit, uimit. Suntei prieteni? Oarecum. l cunoti? Sau l bnuieti cumva i pe el? l-am ntrebat, zmbind fr s vreau. Fereasc sfntul! De ce eti att de grav, dintrodat? Nici eu nu tiu de ce. Trebuie s fie ceva care-mi scap: ori de cte ori l ntlnesc pe strad, mi

vine s cad n genunchi, ca naintea unui preot care ine n mn prescura de mprtanie. Vedei, maestre Pernath, iat un om care n fiecare fibr a trupului su e contrariul lui Wassertrum. Cretinii din cartier, de pild, greit informai ca ntotdeauna, l cred un zgriebrnz, ce-i dosete milioanele, cnd el de fapt e srac lipit pmntului. Am tresrit. Srac? Da. Mai srac dect mine, dac asta e cu putin. Cuvntul a

lua nu-l tie, cred, dect din cri. Cnd iese de la primrie la ziua nti a lunii, milogii evrei o iau la fug dinaintea lui, tiind c-i n stare s le dea de poman pn i puinul lui muncit, chiar dac la cteva zile, el i fata lui nu vor avea ce duce la gur. Dac e vreun adevr n strvechea legend din Talmud, c din cele dousprezece triburi iudaice, zece sunt blestemate i numai dou binecuvntate, atunci n el s-au ntrupat cele dou sfinte, i n Wassertrum celelalte zece, toate la un loc. N-ai bgat de seam c pe

Wassertrum l ia cu rece i cu cald ori de cte ori Hillel trece pe lng el! Da, da, v spun eu, e ceva nemaipomenit! Vedei, sngele lor cu nici un chip nu se poate amesteca: copiii s-ar nate mori. Asta presupunnd c mamele nu sar prpdi de spaim mai nainte. De altminteri, Hillel e singurul om de care Wassertrum nu cuteaz s se apropie se ferete de el aa cum te fereti de foc. Bnuiesc c n ochii lui, Hillel e ceva de neneles, enigma n plintatea ei. Poate c miroase n el cabalistul.

Coborm scrile. Crezi c mai sunt cabaliti n zilele noastre sau c e vreo noim n Cabala asta? l ntreb, curios s vd ce-mi rspunde. Pare s nu fi auzit. l mai ntreb o dat. Schimb vorba, grbit, artnd spre una dintre ui, njghebat din capace de lzi, btute n cuie. Avei nite noi vecini, o familie de evrei sraci: scripcarul Naphtuli Shaffranek, scrntitul la minte, cu fata, ginerele i nepoii. Cnd se las seara i rmne singur

cu fetiele l apuc nbdile: le leag de degetele mari de la mini, s n-o ia din loc, le vr ntr-un cote de gini i le d lecii de canto, cum zice el, ca mai trziu s-i poat ctiga singure pinea. Adic le nva cntece din cele mai aiurite pe care mi-a fost dat s le aud vreodat, texte nemeti, nite frnturi ciupite cine mai tie de pe unde, i pe care mintea lui ntunecat le socoate cntece prusace de lupt, sau ceva n felul sta. ntr-adevr, abia auzit, o

muzic ciudat rzbate pe coridor. Un arcu scrnete, ip pe un singur ton ascuit, mereu acelai, un lagr la mod, i dou glasuri de copii, subiri ca firul de a, l ngn. Sun att de comic i n acelai timp att de absurd, nct m apuc rsul. Ginerele lui Shaffranek nevast-sa vinde putimii de la coal zeam de castravei la pahar, n piaa de ou alearg ct e ziua de lung prin birouri, urm Charousek nverunat i cerete

timbre vechi. Le sorteaz, i cnd d de cele cu tampila pus numai pe o margine, le aaz unul peste altul i le taie. Lipete jumtile netampilate mpreun i le vinde ca noi. La nceput afacerea mergea strun, i aducea uneori pn la un gulden pe zi. Mai trziu au prins de veste grangurii evrei i s-au apucat ei de treab. Caimacul e al lor. Charousek l ntreb dintrodat spune-mi, dac i-ar prisosi banii n-ai ncerca s ndulceti zilele altora? Ajunsesem n faa uii lui

Hillel i btusem n ea. Credei c am deczut ntratt nct s n-o fac? m ntreab surprins. Auzeam paii lui Miriam apropiindu-se de u. Am ateptat pn a apsat pe clan i n aceeai clip i-am vrt lui Charousek bancnota n buzunar. Nu. Nu cred. Dar pe mine aa ar trebui s m socoi, dac n-a face-o. nainte de-a apuca s scoat o vorb, i-am strns mna i-am nchis ua dup mine. n timp ce

Miriam mi ura bun sosit, am tras cu urechea. Mai nti a rmas intuit locului. Am auzit un hohot de plns necat i, mai trziu, pai ovitori cobornd scara. Ca ai unei fiine care trebuie s se sprijine de balustrad. ..................................................... Intram pentru prima dat n odaia lui Hillel. Era goal ca o chilie. Podeaua, aternut cu nisip, albea de curenie. Dou scaune, o mas i un scrin. Att. Cte o estrad de

lemn n dreapta i n stnga pereilor. Miriam st n faa mea, lng fereastr i eu lucrez la ceara mea de modelat. Trebuie neaprat s ai chipul cuiva n faa ochilor ca s-i prinzi asemnarea? ntreab ea timid, numai ca s rup tcerea. Sfioi, ne ferim privirile unul de cellalt. Ruinat de odaia srccioas, se frmnt, nu tie ncotro s-i ndrepte ochii. Mie mi ard obrajii de remucare. De ce nu m-am sinchisit pn acum de soarta

lor? Trebuie, totui, s-i rspund ceva! Nu att ca s-i prinzi asemnarea, ct s compari dac se potrivete cu viziunea interioar simeam cum vorbesc alturi de adevr. Ani de-a rndul admirasem principiul eronat al pictorilor, carei cere s studiezi dup natur, aa cum o vezi, ca s poi face art i-l urmasem orbete. De abia din ceasul n care m trezise Hillel, n noaptea aceea, mi s-a deschis ochiul

luntric; vzul cu pleoapele nchise, pe care-l pierzi ndat ce deschizi ochii darul pe care toi cred c l au, cnd printre attea milioane de oameni, nimeni nu-l are cu adevrat. Cum de puteam s vorbesc cu atta uurin, fie chiar numai de posibilitatea de a msura dreptarul unei viziuni spirituale cu mijloacele grosolane ale vederii obinuite! Miriam prea s gndeasc la fel, judecnd dup mirarea care i se ntiprise pe fa. Ei, nu trebuie s-o iei chiar aa, chiar n liter, i-am spus ca s

m scuz. Privete cu luare-aminte cum adncesc relieful cu dltia. Probabil c-i ngrozitor de greu s transpui totul n piatr, pn la cel mai mic amnunt? Hm, e o treab mai mult mecanic, s zic aa. Tcere. Pot s vd gema, cnd e gata! m ntreab. E doar pentru dumneata, Miriam. Nu, nu! Nu se poate... e... e... e ceva... i frmnt minile

nervos. Cum, nici un fleac ca sta nu vrei s primeti de la mine? o ntrerup grbit. A dori s pot face mai mult pentru dumneata. i ntoarce faa dintr-odat. Vai, ce-am fcut! Nu cumva am jignit-o! Prea c am fcut o aluzie la srcia ei. Cum s-o dreg? S nu cad i mai ru pe alturi. mi iau inima n dini: Ascult-m, Miriam! Te rog. Datorez att de mult tatlui dumitale... ceva ce nu se poate

msura, nici cntri... M privete cu ndoial. Nu nelege. ...Da, da: nespus de mult. Mult mai mult de-ct viaa. Pentru c v-a dat o mn de ajutor cnd v-ai pierdut cunotina? Era firesc, i-atta tot. mi dau seama c nu tie ce m leag de printele ei. Dibui ncet, cu bgare de seam, ca s nu trdez ceea ce el i ascunde. Mai presus de sprijinul dat din afar, st cel luntric, cred eu.

M gndesc la influena spiritual pe care un om o trece asupra altuia. nelegi ce vreau s spun, Miriam? Poi s vindeci pe cineva i sufletete, nu numai trupete. i tata a... Da, asta a fcut tatl dumitale pentru mine! i iau mna. Nu nelegi c doresc din tot sufletul si fac o plcere dac nu lui, cel puin cuiva care s-i fie aproape, cum eti dumneata? Te rog, ai ncredere n mine! N-ai nici o dorin pe care s i-o pot mplini? Ddu din cap c nu:

Credei c m simt nefericit, aici? O, nu! Dar poate c ai griji, necazuri, pe care i le-a putea uura. Eti datoare m-auzi? , datoare s le mpari cu mine. De ce trii amndoi aici, n ulia asta trist i ntunecat, dac nu de nevoie? Eti att de tnr, Miriam, i... Dar dumneavoastr nu locuii tot aici, domnule Pernath, m ntrerupse zmbind, oare ce v ine legat de casa asta? Tresar. Da, chiar aa, de ce

locuiesc de fapt aici? Nu pot s-mi explic: ce m leag de casa asta? mi repet n gnd, cu mintea n alt parte. Nu neleg de ce, i o clip uit de toate dintr-odat, iat-m sus, undeva, nu tiu unde o grdin, socul e n floare, ce mireasm vrjit privesc n jos, nspre ora... Am rscolit vreo durere! Vam fcut ru! aud vocea lui Miriam de departe, venit ca din alt lume. Trebuie s fi stat mult vreme, aa, ncremenit, dac-i att de speriat. S-i spun, s nu-i spun? Dintr-

odat, tumultuos, valul m ia pe sus, i-i spun lui Miriam tot ce am pe suflet. i povestesc ca unui vechi i drag prieten, alturi de care ai trit o via i de care nu te-ai ferit niciodat. i spun ce e cu mine, cum dintr-o povestire a lui Zwack am aflat c n anii tinereii m-am mbolnvit de nervi, i c amintirile din trecut mi-au fost rpite cum n ultima vreme rsar din ce n ce mai adesea, izvornd pesemne din zilele de demult. i c tremur la gndul c ntr-un ceas, ntr-o clip mi se vor

dezvlui toate, cu totul, i c or s m sfie din nou. Nu i-am suflat ns nici o vorb despre tot ceea ce credeam c se leag de tatl ei: ntmplrile din subterane i toate celelalte. Se apropie de mine, mi soarbe vorbele cu rsuflarea tiat. Ct de bine m simt! Iat, n cele din urm, omul gata s m asculte ori de cte ori singurtatea spiritual o s m apese. E adevrat, Hillel e aici, mereu, dar l vedeam ca pe o fiin de

dincolo de nori, aprea i disprea ca o lumin, de care nu m puteam apropia oricnd. I-am spus-o, i m-a neles. Tot aa l vedea i ea, cu toate c i era tat. O iubea nespus de mult, la fel i ea pe el. Totui, ai zice c ne desparte un perete de sticl, mi mrturisete, pe care nu pot s-l trec. Aa-i de cnd m tiu. Copil, mi aprea n vis lng pat, n vemintele Marelui Preot: pe piept i strluceau tablele de aur ale lui Moise cu cele

dousprezece nestemate, i raze albastre, vii, i izvorau din tmple. Cred c iubirea lui e din cele ce triesc i dincolo de mormnt, prea mare s-o putem cuprinde. Aa spunea i mama, cnd uoteam mpreun, s nu ne aud. Tresri, i-o apuc un tremur. Am vrut s m ridic, dar m-a oprit: Nu v nelinitii, nu-i nimic. Mi-am amintit ceva. Cnd s-a stins mama numai eu tiu ct de mult a iubit-o, eram o feti pe vremea aceea , mi s-a prut c durerea mi taie rsuflarea. Am alergat la el, m-

am agat de haina lui, voiam s ip i nu puteam, parc nepenisem i... i atunci... un fior rece m trece prin spate, ori de cte ori mi amintesc m-a privit zmbind, m-a srutat pe frunte i mi-a trecut mna peste ochi... Din ceasul acela pn n ziua de azi, parc mi-a strpit din suflet durerea de a fi pierdut-o pe mama. O duceam la groap i naveam nici o lacrim n ochi: priveam soarele pe cer, mna lui Dumnezeu cea plin de raze, i m miram vznd oamenii plngnd. Tata mergea n urma sicriului, eu

lng el, i de cte ori ridicam ochii, mi zmbea blnd i simeam cum mulimea se nfiora de spaim, cnd se uita la noi. Eti fericit, Miriam? Fericit cu adevrat? Nu te ngrozeti la gndul c tatl dumitale se afl mult deasupra hotarelor omeneti? o ntreb n oapt. Miriam clatin vesel din cap: Triesc ca ntr-un somn al fericirii. Cnd m-ai ntrebat adineaori dac am vreun necaz, i de ce locuim aici, parc mi-a venit s

rd. Natura e frumoas... natura? Copacii... sunt verzi, cerul albastru dar, ndat ce-am nchis ochii, mi apar cu mult mai frumoi. Ar trebui s fiu pe o cmpie, ca s-i vd?... i nevoile... i foamea sunt rscumprate de-o mie de ori de ndejde i de ateptare. Ateptare? ntreb, mirat. Ateptare. Da. Atept s se ntmple minunea. Nu tii ce nseamn asta? Chiar nu tii? Vai, ct suntei de srac! Ct de puini tiu! Vedei, de aceea nu ies n lume niciodat, i nu stau de vorb cu

nimeni. Am avut cndva nite prietene evreice ca i mine, bineneles , stteam de vorb, dar parc nu vorbeam aceeai limb: nu m nelegeau, nici eu pe ele. Cnd le-am vorbit de minuni, mai nti au crezut c glumesc. Mai trziu, cnd au vzut c nu-i de glum, ba mai mult, c nu neleg prin minune nici mcar ceea ce nemii cu ochelari pe nas numesc aa: adic, de pild, legea de care ascult firul de iarb cnd crete, ci mai curnd contrariul atunci le-ar fi plcut s m cread nebun. Dar nici asta nu puteau:

mintea mi mergea destul de iute, nvasem ebraica i aramaica, tiam s citesc n Targumim i Midraim i cte i mai cte, de fapt lucruri fr nsemntate. n cele din urm, s-au oprit asupra unui cuvnt au zis c sunt o exaltat, ceea ce de fapt nu vrea s spun nimic. Ori de cte ori ncercam s le lmuresc c lucrul cel mai important pentru mine chiar esenialul din Scriptur i din alte cri sacre era minunea, numai i numai minunea, i nu preceptele de moral i etic, care-s doar ci

ascunse prin care poi s-ajungi la ea, mi rspundeau banaliti. Nu le era la ndemn s-mi spun c nu pot s cread din litera Scripturii dect ceea ce ar fi putut sta scris, tot att de bine, i ntr-o carte de legi burghez. Era de-ajuns s aud cuvntul minune, c se i fstceau. mi spuneau c le fuge pmntul de sub picioare. Ca i cum ar putea s fie ceva mai minunat dect s-i fug pmntul de sub picioare! Dac lumea exist, e ca s-o desfiinm cu gndul l-am auzit spunnd pe tata, cndva , de abia din clipa aceea se

pornete viaa. Nu tiu ce nelegea el prin via, dar uneori simeam c ntr-o zi am s m trezesc. Chiar dac nu-mi puteam nchipui cum o s fie starea aceea. i mai nainte, trebuiau s se fac vzute minunile aa mi umbla mereu prin minte. Dar de trit, ai trit vreodat una, ca s tot atepi? m ntrebau. i cnd le rspundeam c nu, vedeam cum se nveselesc, triumftoare. Spunei-mi, domnule Pernath, putei s nelegei cum sunt fcute inimile astea? N-am vrut

s le destinui c-am trit minuni e drept, mrunte, poate chiar foarte mrunte... i ochii lui Miriam se aprind. i aud vocea sugrumat de lacrimile bucuriei. ...Dar m vei nelege, de multe ori, sptmni n ir, ba chiar luni de zile i glasul i cobor n oapt am trit numai din minuni. Cnd nu mai era pine n cas, nici mcar o coaj, atunci tiam: e ceasul! Stteam i ateptam. Ateptam pn cnd inima-mi btea att de tare, c-mi pierea rsuflarea.

i-atunci, dintr-odat, simeam c parc m trage aa ntr-un loc coboram n fug i alergam ncoace i ncolo pe strzi, cu sufletul la gur, s-ajung acas naintea tatei. i de fiecare dat m ntorceam acas cu un ban. O dat mai mult, alt dat mai puin, dar ntotdeauna deajuns pentru cele trebuincioase. Uneori, zream un gulden chiar n mijlocul strzii. Sclipea de departe, i oamenii clcau peste el, alunecau pe el, dar de vzut, nu-l vedea nimeni. Da, i-am cptat atta ndrzneal, c uneori nici nu mai

ieeam n strad; m-apucam s scormonesc pe jos alturi, n buctrie, s vd dac nu dau de o bucat de pine sau de un ban czut de undeva din cer. ...Un gnd mi trece prin minte i simt cum zmbesc de bucurie. M-a vzut. S nu rdei de mine, domnule Pernath, se roag. Credeim, sunt sigur c minunile astea or s fie mai mari, i ntr-o zi... O linitesc: Nici prin cap nu-mi trece s rd, Miriam! Cum poi s-i

nchipui una ca asta! Sunt doar fericit, nespus de fericit c nu eti ca toi ceilali, care napoia oricrei ntmplri caut o cauz obinuit i se ncrunt cnd se arat a fi altfel cnd nou ne vine s strigm: Ce noroc! mi ntinde mna: Nu-i aa, domnule Pernath, c de acum ncolo n-o s mai spunei c vrei s m s ne dai vreun ajutor? Acum, doar tii c mi-ai rpi prilejul s-mi triesc minunea? i fgduiesc. Cu o reinere, pe

care o pstrez pentru mine. n clipa aceea se deschide ua i intr Hillel. Miriam i sare de gt, n timp ce-mi ureaz bun venit. E cald i prietenos, dar mi vorbete cu dumneavoastr. Pare c-l apas ceva e obosit, ndoit, poate. Poate c-s umbrele serii care satern n odaie. Ai venit desigur s-mi cerei un sfat, ncepe, ndat ce Miriam prsete odaia. E vorba de doamna aceea strin...

Surprins, vreau s-l ntrerup, dar mi taie vorba: tiu de la studentul Charousek. L-am ntlnit pe strad i l-am oprit, att mi s-a prut de schimbat. Mi-a spus tot ce avea pe suflet. Mi-a spus i c i-ai dat nite bani. M privete drept n ochi, cercettor, i vorbete ntr-un chip ciudat, apsnd pe fiecare cuvnt. Nu neleg unde vrea s ajung. Da, ai fcut s picure civa stropi de fericire din cer... i... i poate c n ceea ce-l privete, ai

fcut un bine, dar se gndete o clip alteori i faci i ie un ru, i altuia. Nu-i chiar aa de uor s dai un ajutor cuiva pe ct vi se pare, dragul meu prieten! Altminteri, lumea ar fi fost de mult mntuit! Sau nu m credei, poate? Dar dumneavoastr, Hillel, nu dai sracilor! Uneori pn la ultimul ban? Cltin din cap, zmbind: Mi se pare c peste noapte vai fcut talmudist, dac la o ntrebare mi rspundei printr-alta. De, n-ai cum s discui aa.

Se opri, ateptnd parc un rspuns. Iar nu neleg ce vrea de fapt de la mine. Ca s m ntorc la oile noastre, continu cu glas schimbat. Nu cred c protejata dumneavoastr m refer la doamna cu pricina e, pentru moment, n primejdie. Lsai lucrurile s curg de la sine. E drept c omul nelept i cumpr vara sanie i iarna car, dar mai bine-i, zic eu, s stai locului, ateptndu-te la toate. Poate c soarta mi-l scoate pe Aaron Wassertrum n cale dar trebuie s porneasc de la el eu nu

fac nici un pas, s vin el la mine , i-atunci am s-i vorbesc. Dac o s vrea sau nu s-mi asculte sfatul, e treaba lui. Eu m spl pe mini. ncercam s-i citesc pe fa gndul. Niciodat nu-l auzisem vorbind att de rece, cu un glas att de amenintor. Dincolo de adncul ochilor lui negri, se adncea abisul. ntre el i mine e ceva ca un perete de sticl o auzeam pe Miriam spunnd. I-am ntins mna n tcere i am ieit din odaie. M-a nsoit pn n prag. n

timp ce urcam scara, am ntors capul i l-am vzut fcndu-mi semn cu mna, prietenos, parc vrnd s-mi mai spun ceva i neputnd.

XII SPAIM
AVEAM DE GND S-MI IAU blana i bastonul i s m duc s cinez la crciuma La uite-l nu e unde, sear de sear, Zwack, Vrieslander i Prokop stau la taclale, spunndu-i poveti, aiurea, pn n noapte. M-am rzgndit ns, din clipa cnd am intrat n odaie ca i cum mini nevzute ar fi smuls o pnz sau altceva de pe mine. Simeam o ncordare

neneleas n jurul meu. Totui, palpabil. ntr-o clip m-am molipsit i eu. Nelinitit, tulburat, nu tiu ce s fac mai nti: s aprind lumina, s ncui ua, s m aez pe un scaun sau s umblu? S se fi strecurat cineva nuntru n lipsa mea, i acum s stea ascuns? S fie teama cuiva care se ferete s nu se dea n vileag team pe care mi-o trece i mie? Sau Wassertrum e cumva pe aici? Caut dup perdele, deschid dulapul, arunc o privire n odaia de alturi. Nimeni.

Caseta e la locul ei, neatins. N-ar fi mai cuminte s ard scrisorile, acum, ca s scap de o grij o dat pentru totdeauna? Duc mna la buzunarul vestei dar de ce n clipa asta? E timp destul pn mine diminea. S fac lumin, nti! Nu dau de chibrituri. Dar ua e ncuiat! M ndrept spre ea. M opresc. Spaim! De unde a rsrit aa, pe neateptate? M nvinuiesc c sunt un

fricos. Gndul s-a oprit. La jumtate. O idee nstrunic mi trece prin cap: s m sui pe mas, repede, repede, s iau un scaun, s-l trag la mine i s-l lovesc n cretet, de sus n jos, cnd s-o tr aici, pe podele aproape. Dar nu e nimeni aici, mi spun cu glas tare, nciudat, i te-ai temut tu vreodat n via? Degeaba. Aerul pe care-l trag n piept e subire, taie ca eterul. De-a putea s vd ceva: chiar ceva de groaz. Teama s-ar risipi

ndat. Nu se arat nimic. Cu ochii mari deschii m uit prin toate colurile. Nimic. Jur-mprejur, numai lucruri familiare: mobila, sipetul, lampa, tabloul, pendula vechi prieteni nensufleii, credincioi. Speram s-i vd schimbndu-se la fa, sub ochii mei ca s pot crede c spaima care m strnge de gt e o halucinaie. N-am parte nici de asta! ncremenii, rmn aa cum sunt.

Nefiresc de ncremenii n penumbra ce i nvluie. Simt da , sunt sub aceeai vraj ca i mine. Nu ndrznesc s mite ctui de puin. N-aud tic-tacul pendulei. Pnda din jur absoarbe orice sunet. Zgli masa i m mir c aud un zgomot. De-ar uiera vntul n jurul casei, cel puin! Nu. Nici att! Sau de-ar trosni un vreasc n cmin: focul s-a stins. i mereu, nentrerupt, pnda

spaimei mprejur deas, curge fr ncetare, ca apa. n zadar stau cu simurile ncordate, gata s sar! Nu mai pot! Locul e plin de ochi pe care nu-i vd, de mini bjbind la ntmplare, pe care nu pot s le apuc! E spaima nscut din ea nsi, necontenit, groaza paralizant de ceva fr neles, de ceea ce e i nu e. N-are chip ghicesc i roade hotarele gndului. M ndrept n scaun. Atept. Atept un sfert de ceas i mai

bine: poate c acel ceva se las ademenit, mi se strecoar n spate i reuesc s pun mna pe el? M ntorc brusc. Nimic. Acelai nimic care-mi soarbe mduva oase-lor, care nu e i totui mi umple ncperea cu o via nfiorat. S-o iau din loc? Cine m ine? Ar iei odat cu mine simt dintr-odat, cu o siguran n care nu e loc pentru ndoial. tiu bine c n-are nici un rost s fac lumin totui caut chibriturile, i le gsesc. Fitilul nu vrea s se aprind

plpie mocnit, flacra nici nu moare, nici nu triete. Cnd prinde fiin, plpnd dup atta lupt, arde palid, fr strlucire, galben cu sclipt de alam murdar. Nu, mai bine e pe ntuneric. Sting lumnarea i m-arunc mbrcat pe pat. Numr btile inimii: unu, doi, trei... patru... pn la o mie, i iar o iau de la capt ceasuri ntregi, zile, sptmni, aa mi se pare, pn cnd mi se usuc buzele i mi se zbrlete prul n cap. Nici o clip de uurare.

Nici una. ncep s rostesc cuvinte la ntmplare, aa cum mi vin pe limb: prin, copac, copil, carte le repet, ntruna, crispat, pn cnd se preschimb n nite sunete fr noim, nfricotoare, venite din vremuri barbare, de dinainte de istorie. M strduiesc din rsputeri s le ptrund din nou nelesul: P-RI-N-? C-A-R-T-E? Sunt nebun? Sau mort? Pipi n jurul meu. S m ridic n picioare! S m aez!

M las s cad n fotoliu. De ce nu vine moartea s m ia!

S nu mai simt groaza pndind, sectuit de snge! Nu-mai-vreau! Nu-mai-vreau! ip. Nu mauzii? Cad napoi, sleit. Nu neleg cum de mai sunt n via. Stors, prsit de gnduri, privesc drept nainte, cu ochii pironii n gol. ..................................................... De ce-mi ntinde boabele cu atta insisten? Gndul nainteaz

spre mine, val, se trage, vine iar. Se trage, vine iar. Pe nesimite, mi dau seama c n faa mea st o figur ciudat cine tie de cnd, poate de cnd mam aezat n fotoliu i ntinde o mn spre mine. O fptur cenuie lat n umeri, ct un brbat ndesat se sprijin ntr-un toiag noduros de lemn alb, rsucit n spiral. n loc de cap, un ghem ceos, fr culoare. Un miros tulbure vine dinspre ea, de lemn de santal i de gresie

splat de ape. Sunt fr nici o aprare, i simt c m pierd. Chinul i groaza care m-au ros atta vreme s-au nchegat ca un nod de spaim, i au prins trup n aceast fptur. Simul de conservare m zglie, mi ip n ureche nu cumva s ncerc s vd ce chip are vedenia dac vreau s nu nnebunesc de groaz. M atrage ca un magnet nu pot s-mi iau ochii de la bulgrul de pcl alburie; i caut ochii,nasul, gura. Orict m-a strdui, rotundul

de fum rmne nemicat. Izbutesc s aez fel de fel de capete pe trunchiul artrii, dar tiu c-i numai nchipuire. Se destram ndat ce le-am plsmuit. Un cap de ibis egiptean struie o frntur mai mult. Conturul stafiei tremur, vlurit, se strnge, se dilat parc o rsuflare nceat i-ar nfiora ntreaga fiin singura micare ceo pot vedea. n loc de picioare, dou cioturi ating podeaua: cenuie, golit de snge, carnea st rsfrnt

n dou umflturi pe margini. ncremenit, fptura mi ntinde palma deschis. n ea zresc nite grune mici, ca boaba de fasole, roii, cu stropi negri pe margini. Ce s fac? Simt nedesluit: o uria rspundere mi apas pe umeri o rspundere depind mult cele pmnteti dac nu fac ce se cere. Dou talgere stau n cumpn, nu tiu unde, pe trmul cauzelor n fiecare atrn cte o jumtate din zidirea lumii; pe care a arunca un

fir de praf, aceea s-ar lsa n adnc. neleg: asta era pnda dimprejur. Nu miti un deget! m sftuiete raiunea; chiar dac moartea te-ar ocoli n veci de veci, s nu te izbveasc din acest chin. Da, dar i asta e o alegere: nseamn c n-am vrut s iau grunele, mi optete un glas luntric. N-ai cum s dai ndrt. Privesc n jur dup ajutor: un semn, un indiciu, ceva ce s-mi arate ce s fac! Nimic. n mine nici att: nici un

presim, nici o idee totul e mort. Stins. mi dau seama: viaa a mii de oameni cntrete ca un fulg n clipele astea, cutremurtoare. O fi noapte, trziu, nu mai zresc pereii din odaie. n atelier, alturi, aud pai apsai: cineva mut dulapurile din loc, deschide sertare, le arunc cu zgomot pe podea, i mi se pare c recunosc glasul lui Wassertrum, vocea lui rguit de bas, njurnd slbatic: nu ascult. M las rece, parc ar foni un oricel, i att.

nchid ochii. iruri, iruri, chipuri de oameni trec pe lng mine. Cu pleoapele lsate mti mpietrite de mori sunt cei din neamul meu, btrni din btrni. Aceeai form de east, chiar dac tipul e deosebit ieii din cripte, unii cu prul neted sau pieptnat cu crare, alii cu bucle, ceilali tuni scurt, ori purtnd peruci pudrate sau uvie rsucite n inele vreme dup vreme, veac dup veac, pn cnd trsturile mi par mai cunoscute i se topesc ntr-

una, ultima chipul golemului, i lanul strmoesc se curm. n clipa aceea ntunericul din odaie se destram ntr-un uria gol nemrginit. tiu c sunt la mijloc, ghemuit n fotoliu; n fa umbra cenuie ntinde braul spre mine. Deschid ochii i vd fiine ciudate adunate n jur. Stau n dou cercuri care se ntretaie n form de opt. Cei dintr-un cerc sunt nvluii n veminte cu licr violet, ceilali plpie n umbra neagr-roiatic. Un neam de oameni strini, nali,

nefiresc de subiri. Au chipul ascuns n pnze ce lucesc. mi sare inima din loc: a sosit ceasul hotrrii, o tiu degetele mi se nfioar, se ndreapt spre grune: i un tremur trece prin cercul purpuriu. S nu le iau? tremurul i cuprinde pe cei din cercul albstrui. Privesc int spre omul fr cap e tot aici, neclintit, ca nainte. i lui i se oprise rsuflarea. Ridic mna nc nu tiu ceam s fac i lovesc palma ntins a stafiei. Boabele se rostogolesc pe

podea. O clip o fulgerare m pierd, prbuit parc n adnc, n nesfrire, pn cnd simt iar pmntul sub picioare. Fptura cenuie a pierit. i fiinele din cercul roiatic. Chipurile albstrii s-au strns inel n jurul meu. Poart pe piept un nscris n hieroglife de aur, i ridic ntre arttor i degetul mare ca pentru un jurmnt boabele roii pe care le aruncasem din mna stafiei fr cap. Aud mzrichea lovind n

geamuri, i tunetul sfie vzduhul. Turbat, viscolul bntuie peste ora. Dinspre ru, n rstimpuri ritmate, se aude rzbtnd prin urletul furtunii bubuitul gheii sfrmate pe Vltava. Odaia scapr n lumina fulgerelor cznd fr ntrerupere, unul dup altul. M cuprinde sfreala, mi tremur genunchii, sunt nevoit s m aez. Fii linitit spune un glas alturi de mine fii fr grij, azi e Lelimurim: noaptea ocrotirii. ..................................................... Furtuna se domolete ncet,

ncet, zgomotul asurzitor trece ntrun frmnt monoton, mzrichea bate pe acoperiuri. mi simt trupul moale i lnced de abia vd, de abia aud ce se petrece n jurul meu, ca ntr-un vis. Cineva din cercul din jur rostete cuvintele: Cel pe care-l cutai nu-i aici. Ceilali i rspund ceva ntr-o limb necunoscut. Altcineva spune o fraz n oapt, din care n-aud dect un nume:

Enoh. Aprig, vntul poart geamtul bulgrilor de ghea sfrmai pn sub fereastr. Cineva iese din cerc, se aaz naintea mea i arat spre hieroglifele ce le poart pe piept aceleai litere apar la toi i m ntreab dac tiu s le citesc. Sleit, bigui c nu. ntinde mna spre mine i-acum nscrisul strlucete pe pieptul meu, n litere latine, mai nti:
CHABRAT ZEREH AUR BOCHER

i iari se preschimb, ncet, n cele necunoscute mie... Cad ntrun somn adnc, fr vise, cum n-am mai avut din noaptea n care Hillel mi-a dezlegat limba.

XIII INSTINCT
CEASURILE DIN ULTIMA ZI AU TRECUT ca-n zbor. Abia dac am apucat s mai iau ceva n gur. Simeam un ndemn s-mi cheltui puterile n afar, i nu m-am ridicat de la masa de lucru de diminea pn seara. Gema era gata, i Miriam se bucurase de ea ca un copil. Reparasem i litera din cartea Ibbur. Adncit n fotoliu, las

ntmplrile din ultimele ceasuri smi treac ncet, linitit, prin fa: A doua zi dup viscol, m-am pomenit dis-de-diminea cu btrna care m ngrijete dnd nval n odaie, cu vestea c podul de piatr s-a prbuit peste noapte. Ce ciudat! S-a nruit! Poate chiar n ceasul n care grunele acelea, eu le... nu, nu vreau s m gndesc la asta, nici s caut vreo explicaie... am s las totul n bezn pn ce se va limpezi de la sine nu, nu, nu vreau s rscolesc nimic! Treceam podul, parc a fost

ieri, privind statuile de piatr i acum iat-l nruit podul. Sttuse attea veacuri n picioare. Parc m ncearc tristeea la gndul c n-o s mai calc pe lespezile lui. Chiar dac-l vor zidi din nou, nu mai e podul de altdat, btrne pietre, tainice ca vremea. Ceas dup ceas, n timp ce lucram la gem, mi-am amintit imi prea att de firesc, de parc numi pierise niciodat din minte cum privisem statuia Sfintei Luitgard i pe toate celelalte, deattea i de-attea ori, mai nti

copil, i apoi n anii ce-au urmat; acum zac ngropate n volbura apei. Revzusem n gnd mulimea de lucruri mrunte, ndrgite n anii tinereii i vzusem pe tata, pe mama i pe toi colegii de coal. Numai casa n care locuisem nu mio aminteam. tiam c ntr-o zi, pe neateptate, are s-mi apar n minte, aa cum era n zilele de altdat i gndul sta m fcea fericit. S-ar fi zis c, dintr-odat, totul mergea de la sine, totul era firesc i

simplu m simeam nespus de bine. Alaltieri, cnd luasem cartea Ibbur din caset n-avea nimic ciudat ntr-nsa. Arta ca orice alt carte veche, obinuit, cu foi de pergament mpodobite cu iniiale de pre i mi s-a prut c e firesc s fie aa. Nu puteam s cred c altdat ar fi putut s fie i altminteri: stranie, fantomatic! Era scris n ebraic, pentru mine de neneles. Cnd are s vin necunoscutul

s-o ia? Bucuria de via, nfiripat n timp ce lucram, e iari treaz proaspt, vie, alung gndurile nopii stnd la pnd, gata s m npdeasc din nou. Iute, iau fotografia Angelinei am tiat dedicaia de sub ea i o srut. tiu, n-are rost, e o slbiciune prosteasc dar de ce n-a sta s visez i eu la fericire? S opresc n loc clipa sclipind n lumin? S m bucur de ea cum te bucuri de un balon de spun?

De ce nu mi s-ar mplini dorul inimii, chiar de-ar fi o amgire? De ce n-a deveni peste noapte un om cu faim? De-o seam cu ea, chiar dac nu sunt de neam ales? Cel puin pe aceeai treapt cu doctorul Savioli? M gndesc la gema lui Miriam: dac i altele mi izbutesc la fel, sunt un om fcut: nici marii artiti, cei de demult, n-au lucrat ceva mai frumos! Dar dac moare soul Angelinei, aa ca din ntmplare? M ia cu frig i cu cald: o ntmplare mrunt, i speranele

mele sperane nebune prind trup. Norocul mi atrn de un fir, gata s se rup oricnd i-atunci mi cade n poal. Cte minunii, fel de fel, mi sau ntmplat pn acum! Lucruri la care oamenii nici n vis nu viseaz! E sau nu e o minune c n rstimpul ctorva sptmni s-au trezit n mine talente cu totul i cu totul deosebite? i-s doar la nceput de drum! N-am i eu dreptul la fericire? De ce ar fi mistica o renunare la dorin?

Nu vreau s plec urechea la da-ul pe care-l optete cineva n mine s pot visa, fie chiar numai un ceas, un minut, o via de om, ct de scurt, vai! i visez cu ochii deschii: Se fcea c pietrele scumpe de pe mas se mresc i m nconjoar, jocuri de ape n cderi irizate. Copaci din opal, plcuri, unduie n lumina cerului, luciu albastru ca aripa fluturelui tropical gigant, i se rsfrng n ploaie de scntei peste cmpii nermurite, aburind n aromele verii.

nsetat, mi rcoresc trupul n spuma izvoarelor, vuind printre stncile lucii de sidef. Fierbinte, vntul trece mngios peste costie m mbat cu miros de iasomie, zambile i narcise. ..................................................... Nu, nu se mai poate! Sting jocul imaginilor. Mi-e sete. Aste-s chinurile raiului. Deschid n grab fereastra, i las vntul s-mi mngie fruntea. Miroase a primvar... e aproape...

Miriam! Gndul m duce la Miriam. Cum se sprijinise de perete, s nu cad, cnd a venit s-mi povesteasc minunea, adevrata minune ce i se ntmplase: gsise un ban de aur n pinea pe care brutarul o strecoar pe geamul buctriei, prin zbrele. Duc mna la buzunarul unde in banii... sper c nici azi nu-i prea trziu, s ajung s-i strecor la timp, ca un vrjitor, un alt ducat! Zi de zi a venit s m vad, smi in de urt cum spunea dar aproape c nu scotea un cuvnt, era

att de copleit de marea minune. O rscolise pn n strfunduri, i cnd mi aminteam cum, dintr-odat, fr veste numai la gndul celor ntmplate se fcea alb ca varul, mi se strngea inima i m simeam vinovat, gndind c poate, din necugetare, strnisem ntr-nsa cine tie ce adncuri, cine tie ce prpstii fr fund. i parc-l auzeam pe Hillel, ultimele lui cuvinte, obscure mi se prea c bate ntr-acolo, i m treceau fiori de ghea pe spinare. Gndul mi-era curat, dar asta nu

nsemna nimic scopul nu scuz mijloacele, vedeam prea bine. Dar dac intenia de a ajuta e doar aparent curat? Dac ascunde o minciun? Dorina egoist, netiut de mine, de-a juca pe binefctorul? Nu mai tiu ce s cred despre mine. Un lucru e limpede: m-am purtat prea uuratic fa de Miriam. Numai faptul c este fata lui Hillel i e de-ajuns ca s fie altfel dect celelalte. Cum de m-am ncumetat s dau nval, aa, pe negndite, n viaa

unui suflet care se afl, poate, pe o treapt mai nalt dect mine! Trebuia s-i fi luat n seam tietura feei, mai potrivit cu cea de-a asea dinastie egiptean poate i mai spiritualizat dect cu a noastr, unde domin tipul raional. Numai nerodul nu se ncrede n aparene, citisem undeva, nu-mi mai amintesc unde. Ct adevr n aceast zical! Acum Miriam i cu mine eram prieteni buni; de ce nu i-a mrturisi c eu sunt cel care i-a strecurat n

pine, zi de zi, moneda de aur? Ar fi o lovitur prea neateptat. Ar nuci-o. Trebuie s-o iau ncet, cu bgare de seam. S-i dau alt chip minunii mai domol? n loc s vr banul n pine, s-l aez pe o treapt, la scar, s dea el cnd deschide ua? Sau ceva n felul sta. Am s gsesc eu ceva mai puin izbitor un mijloc oarecare ca s-o ademenesc s lase ncet drumul minunii i s-apuce pe cel al vieii de fiecare zi, cea

obinuit. Aa m mngiam cu gndul. Sau s tai nodul gordian? S-i mrturisesc tatlui i s-i cer sfatul? Simt c-mi ard obrajii de ruine. Am s-o fac la urm de tot, dac dau gre cu celelalte. Nu mai e timp de pierdut! Am s trec la fapte. O idee: s-o nduplec s fac ceva cu totul neobinuit, s-o rup pentru cteva ceasuri de tot ce-o nconjoar, s vad, s aud, s simt altceva. Am s iau o trsur i o s

facem o plimbare. Cine o s ne afle dac o s ne ferim de cartierul evreiesc? Poate c vrea s vad podul nruit? i dac i se pare prea de tot ca s-o nsoesc eu, s-l ia pe btrnul Zwack cu ea, pe una dintre prietenele de altdat. Sunt hotrt: n-am s-o las s spun nu. ..................................................... n prag dau peste un brbat, aproape c-l rstorn. Wassertrum!

O fi pndit prin gaura cheii: sttea plecat nainte, cnd ne-am lovit. Pe mine m cutai? l ntreb aspru. Biguie cteva vorbe de scuz, n jargonul lui nesuferit, i ncuviineaz. l poftesc s intre i s ia loc. Oprit n faa mesei... i frmnt borul plriei n mini. O dumnie nempcat pe care zadarnic ncearc s-o ascund i se citete pe fa i n fiecare micare. Niciodat nu l-am vzut de

aproape. Nu att urenia lui e respingtoare ce-i drept, e de spaim, mai curnd i se face mil de el, arat ca o fiin creia natura, scrbit i furioas, i-a stlcit cu clciul faa la natere ct altceva, greu de definit, care eman din el. Sngele cum i-a spus Charousek att de bine. Fr s vreau, mi terg mna pe care i-am ntins-o cnd a intrat. M-am ferit s m vad, dar a bgat de seam, fr ndoial: i s-a aprins ura n privire, cu toate c-i d silina s n-o arate.

Da, grozav mai arat aici! ncepe ovitor, vznd c nu m sinchisesc s deschid vorba. i nchide ochii, n chip ciudat. Poate ca s nu-mi ntlneasc privirea? Sau crede c n felul sta pare mai nevinovat? Se vede c se silete din rsputeri s vorbeasc o limb aleas. Nu m-am simit obligat s-i rspund. Ateptam s vd ce urmeaz. Stingherit, a luat n mn pila care Dumnezeu tie cum

rmsese pe mas din clipa n care Charousek venise la mine. Dar i-a dat ndat drumul, ca ars, de parc lar fi mucat un arpe. M-a uimit ct de sensibil poate s fie n subcontient. Desigur, ine de meserie, s ai lucruri mai actrii n cas vorbete de parc i-ar smulge cuvintele de pe limb cnd... cnd primeti vizite att de simandicoase. Clipete, s vad ce impresie a fcut asupra mea, dar i se pare c-i prea devreme, i nchide iari ochii, repede.

l strng cu ua: Vorbeti de doamna care a fost aici deunzi? Spune deschis, ce vrei s tii? ovie o clip i, dintr-odat, m apuc de ncheietura minii i m trage la fereastr. Felul sta ciudat, fr rost, mi amintete cum l-a trt n vguna lui, cu cteva zile n urm, pe Iaromir, surdomutul. n degetele strnse ca o ghear, mi arat un obiect strlucitor: Ce credei, domnule Pernath, se mai poate drege ceva la el?

E un ceas de aur. Capacele poart urme de lovituri, s-ar zice c cineva le-a ciocnit ntr-adins. Iau lupa: balamalele sunt pe jumtate rupte, iar pe faa dinuntru parc e gravat ceva? Abia dac se mai poate citi, sunt i nite zgrieturi proaspete pe deasupra, fcute de curnd. Descifrez ncet: Crl Zott-mann. Zottman? Zottman? Unde am citit numele sta? Zottmann? Nu pot s-mi amintesc. Zottmann? Wassertrum aproape c-mi smulge lupa din mn:

Mecanismul n-are nimic. Mam uitat eu. Cu montura e ceva n neregul. Trebuie ndreptat uor din ciocan cteva mici lipituri, icicolo. Att. Poate s i-l fac orice bijutier, domnule Wassertrum. Nu, nu aa! in s fie o lucrare solid ceva ceva artistic, cum s spun! m ntrerupe grbit. Pare nelinitit, aproape nfricoat. Bine, dac ii neaprat. i nc cum! Glasul i se sparge, att e de nfrigurat. Vreau

s-l port chiar eu ceasul sta. i dac-l art cuiva, vreau s pot spune: ia privii cum lucreaz domnul de Pernath! mi face sil individul: mi scuip de-a dreptul linguirile n obraz! Vino s-l iei peste un ceas. Wassertrum se zvrcolete: Nu, nici vorb. Trei zile, patru, zile o sptmn ntreag. Ct vrei. M-a ci o via ntreag c v-am grbit. Ce-i cu el, de se pierde aa cu firea? M duc n odaia de-alturi s

ncui ceasul n caset. Fotografia Angelinei e chiar deasupra. nchid iute capacul la loc s nu m fi urmrit cu privirea. Cnd m ntorc, vd c s-a fcut galben ca ceara. M uit int la el: nu e cu neputin! N-a putut s vad nimic! Dintr-odat, i las graba deoparte. Trage un scaun i se aaz. Nu mai st cu pleoapele nchise i holbeaz ochii de pete la nasturele de sus de la vesta mea. Tcere. Sigur c madmazela v-a spus

s v facei niznai, la o adic. Ei? izbucnete el deodat, tam-nesam, lovind cu pumnul n mas. E ceva nfricotor n trecerea asta tioas de la un fel de a vorbi la altul de la linguire la mojicie. Mi se pare firesc ca, dintre oameni, cei mai muli i mai ales femeile s-i cad prad ndat dac are cea mai mic arm mpotriva lor. mi vine s sar n sus, mai nti, s-l apuc de gt i s-l arunc pe u afar. M rzgndesc: e mai bine s-l trag de limb. Nu neleg ce vrei s spui,

domnule Wassertrum, ncerc s par ct mai nevinovat. Madmazela? Ceo fi aia? S te nv eu s vorbeti? mi zvrle n fa grosolan. O s fie nevoie s ridici mna la judecat, ca s-o scoi basma curat. M nelegi? Ce dracu! ip: Pe mine n-o s m duci de nas, c dnsa n-a fugit de dincolo arat cu degetul spre atelier la mneata n odaie, doar cu o cuvertur n spate i-att. Am simit c-mi nvlete sngele n obraji; am apucat canalia de piept i am zglit-o cu putere:

i rup oasele dac mai scoi o vorb n tonul sta? M-nelegi? Palid ca un mort, se ls s cad pe un scaun, bolborosind: Ce-i? Ce se ntmpl? Vorbii i eu aa, ntr-o doar. Pesc ncolo i ncoace prin odaie, s m linitesc. Nici nu-l aud ce ndrug ca s se scuze. M aez lng el, hotrt s limpezesc lucrurile o dat pentru totdeauna, cel puin n ceea ce-o privete pe Angelina. Dac nu cu binele, atunci cu rul. Am s-l silesc s fac primul pas, s dea crile pe

fa. Fr s iau seama la el de cte ori sare s m ntrerup, i spun de la obraz c orice ncercare de antaj i aps nadins pe cuvnt nu l-ar duce nicieri. N-are nici o dovad, nici una, pentru nvinuirile ce ar putea s le aduc. Iar dac voi fi chemat s dau mrturie, admind prin absurd c s-ar ajunge pn acolo, am s tiu eu cum s m strecor. Angelina mi-e mult prea aproape ca s nu-i sar n ajutor la nevoie, orict mi-ar veni de greu, i

nu m sfiesc nicidecum s jur strmb! i jucau toi muchii feei, buza de iepure i se despicase pn sub nas, rnjea, artndu-i dinii i bolborosea ntruna, ca un curcan, lundu-mi vorba din gur: Da ce am eu cu madmazela! Stai o clip s v spun!... Turba, la captul rbdrii, vznd c nu m las scos dintr-ale mele. Eu cu Savioli am ce am, fir-ar al dracului de cine blestemat s fie lua-l-ar... urla, cu clbuci la gur. M opresc: iat-l n cele din

urm ajuns acolo unde-l voiam. Dar se stpnete ndat. E iari cu ochii la nasturele de la hain. Ascult-m, Pernath se silete s vorbeasc negustorete, rece i msurat. Ce-i tot dai nainte cu mad... cu doamna aia? E cstorit? Foarte bine. i ce-i dac s-a nhitat cu cu pulamaua aia? Ce am eu cu asta? mi umbl cu minile pe sub nas, innd vrfurile degetelor mpreunate ca i cum ar ine un praf de sare n ele... s se spele pe cap cum i-o plcea! Sunt om de lume. Dumneata la fel. tim

amndoi cum vine treaba. Nu? Eu alta nu vreau dect banii mei. M nelegi, Pernath? l ascult uimit. Bani? i datoreaz doctorul Savioli ceva? Wassertrum o crmi: Am eu o socoteal cu el. Nu-i tot aia? Vrei s-l omori! Asta e! ip. Sare n sus. Se clatin pe picioare. nghite n sec de cteva ori. Da! S-l omori, asta-i! Ce mai ncoace i-ncolo! i art ua.

Afar! Iei afar! i ia ncet plria, o pune pe cap i se ntoarce spre u. Se mai oprete o dat, i spune, cu o linite de care nu l-a fi crezut niciodat n stare: Fie i-aa. Am vrut s te las deoparte. Bine. Dac nu, nu. Brbierul milos i coace buba. S fi avut mai mult minte: Savioli sta nu-i st n cale? Acu i nclet minile ca i cum ar fi strns pe cineva de gt, acu pe toi trei uite aa am s v cur! O cruzime drceasc i s-a

ntiprit pe fa. Pare att de sigur de el nct mi nghea sngele n vene. Are o arm, fr ndoial, de care nu tiu nici eu, nici Charousek. Simt c pmntul mi se clatin sub picioare. Pila! Pila! optete o voce n mine. Msor din ochi distana: un pas pn la mas doi pai pn la Wassertrum m pregtesc s sar cnd, n prag, rsrit ca din pmnt, iat-l pe Hillel. Mi se face negru n faa ochilor. Vd ca prin cea c Hillel nu

se clintete din loc, n timp ce Wassertrum, pas cu pas, d napoi spre perete. l aud pe Hillel spunnd: Aaron, tii vorba: toi evreii rspund unul pentru cellalt. Nu ntinde coarda! Adaug cteva cuvinte n ebraic pe care nu le neleg. Alt treab n-ai dect s tragi cu urechea la u? se rstete Wassertrum cu buzele tremurnd. Dac am tras cu urechea sau nu, m privete numai pe mine i Hillel ncheie iari cu o fraz n

ebraic; de data asta, prea s fie o ameninare. M ateptam s izbucneasc o ceart. ns Wassertrum nu scoase o vorb. Sttu o clip pe gnduri i iei, sfidtor. l priveam pe Hillel, ncordat. mi fcu semn s tac. Atepta ceva, fr ndoial, prea era atent la ce se ntmpla pe coridor. Am vrut s nchid ua, dar m-a oprit n loc din mn, nerbdtor. S fi trecut un minut, nu mai mult, i cu pai trii negustorul urc scara napoi. Fr s scoat o

vorb, Hillel iei din odaie, fcndui loc. Wassertrum atept s se ndeprteze i mormi, ndrjit: D ceasu napoi!

XIV FEMEIE
CE-O FI CU CHAROUSEK? Au trecut aproape douzeci i patru de ore i nu s-a artat. S fi uitat de nvoial? Sau poate nu vedea semnul? M duc la fereastr i ndrept oglinda n aa fel, nct raza de soare btnd n ea s cad ntocmai pe mica fereastr cu zbrele din pivnia unde locuiete. Intervenia lui Hillel ieri m-a linitit oarecum. Mi-ar fi dat de

tire, tiu sigur, dac m pndea vreo primejdie. Mai mult: Wassertrum n-a putut s fac cine tie ce ntre timp. ndat ce a plecat de la mine, s-a ntors n prvlie arunc o privire n jos: da, chiar aa, rezemat napoia plcilor de tuci st nemicat, ntocmai cum l-am vzut azi de diminea. Nu mai pot s-atept aa, la nesfrit! Primvara adie blnd prin fereastra deschis n odaia dealturi m apuc dorul, ca o boal!

Picurii din marginea ulucului! i firele subiri de ap lucind n soare! O a nevzut m trage s ies din cas! Umblu n sus i n jos prin odaie, ars de nerbdare. M arunc pe un scaun, m ridic. Bolnav, nelmurit, dragostea mi ncolete n piept i nu m las. M-a chinuit o noapte ntreag. ntr-un rnd, Angelina mi se cuibrea la piept mai trziu stam de vorb cu Miriam, linitit imaginea se terge i iari

Angelina m strngea la piept, m sruta, i simeam aroma prului, blana moale de zibelin gdilndum pe gt, alunecndu-i moale de pe umerii dezgolii se prefcea n Rozina dansnd, cu pleoapele grele de alcool n frac goal; eram aipit i totui treaz. Dulce veghe, mistuitoare, ntre zi i noapte! n zori, la capul patului, rsare fptura de umbr, dublul meu, Habal Garmin, suflul oaselor, de care mi-a vorbit Hillel. Vd dup cum m privete: e n puterea mea, trebuie s-mi rspund, orice l-a

ntreba, de cele de-aici sau de cele de dincolo. Att ateapt. Dar setea de netiutul tainei piere, stins de sngele ce-mi clocotete n vene, se pierde n solul arid al raiunii. Alung nluca i-i poruncesc s ia chipul Angelinei. Se ghemuiete ntr-o liter, Aleph, crete iari, lund nfiarea femeii colos, despuiate, aa cum mi se artase n cartea Ibbur, cu btaia pulsului ca un cutremur de pmnt se pleac peste mine i-i sorb mirosul ieind din carnea ei fierbinte, mbttor. .....................................................

De ce ntrzie Charousek? Se aude dangt de clopot din turle de biserici. Un sfert de ceas l mai atept, nu mai mult i-am plecat! S umblu prin strzile cu lume mbrcat ca de srbtoare, prin forfota vesel a cartierelor bogate, s vd femei frumoase, elegante, cu mini lungi i picioare subiri! Poate c-l ntlnesc i pe Charousek, mi zic, cutndu-mi o scuz. Iau din raft jocul vechi de tarot s-mi trec vremea mai repede.

Poate c m inspir vreo figur pentru cameea la care m gndesc? Caut Mscriciul. Nu-l gsesc. Unde s-o fi rtcit? Iau din nou crile la mn, una cte una, i m las furat de gnduri. Care o fi rostul lor ascuns? Spnzuratul, mai ales ce poate s nsemne? Un brbat atrnat de o funie ntre cer i pmnt, cu capul n jos, cu braele legate la spate, partea de jos a coapsei drepte se frnge peste piciorul stng, desennd parc o cruce deasupra unui triunghi rsturnat?

Un simbol de nedezlegat. Iat-l, n cele din urm! A venit Charousek. Sau nu? Ce surpriz! Ce bucurie! E Miriam. tii, Miriam, tocmai aveam de gnd s vin la dumneata, s te poftesc s mergem la plimbare, amndoi. Nu era chiar adevrul adevrat, dar n-am mai stat s despic firul n patru. Nu-i aa c n-ai s spui nu?! Mi-e inima att de uoar, azi, i

dumneata, Miriam, trebuie s pui coroan bucuriei mele. S ne plimbm? Cu trsura? repet, i e att de uimit, nct izbucnesc n rs. Invitaia mea-i o minune chiar att de mare? Nu, nu. Dar i caut cuvintele e nemaipomenit de ciudat. O plimbare cu trsura! Nu-i chiar deloc ciudat, dac stai s te gndeti: sute i mii de oameni se plimb de fapt nu fac nimic altceva o via ntreag. Da. Ali oameni!

ncuviineaz, nc nedumerit. i prind minile amndou: Orict s-ar bucura ceilali n via, dorina mea e ca dumneata, Miriam, s ai parte de o bucurie cu mult, cu mult mai mare. E palid dintr-odat precum ceara, i n ochi parc i se las o cea. Citesc n ei gndul care o frmnt. Un cuit mi trece prin inim. Nu trebuie s-o pori chiar ntruna cu dumneata, Miriam i spun minunea. Fgduiete-mi, te rog, din... din prietenie?

Simte teama din vorbele mele i m privete mirat. Dac ai privi viaa ntr-altfel, m-a putea bucura de bucuria dumitale dar aa? tii c m ngrijorezi, Miriam? Da, mi-e grij pentru, cum s-i spun? Pentru sntatea dumitale sufleteasc! S n-o iei chiar aa, cum i-o spun, dar a vrea ca minunea s nu se fi ntmplat niciodat. M ateptam s m contrazic, dar d numai din cap, dus pe gnduri. Te frmni, te mistui. Nu-i

aa, Miriam? Se reculege: Uneori, mai c-a dori i eu s nu se fi ntmplat. Iat o raz de speran pentru mine. Cnd m gndesc, vorbete rar i parc pierdut ntr-un vis, c s-ar putea s fiu nevoit, cndva, s triesc fr asemenea minuni. Ai putea s te mbogeti peste noapte i atunci n-ai mai avea nevoie i tai vorba, necugetat. M opresc ndat, vznd spaima ce i se ntiprete pe fa vreau s spun:

ai putea s scapi dintr-odat, n chip firesc, de grijile dumitale i atunci minunile pe care le-ai tri ar fi de ordin spiritual: triri interioare. Cltin din cap i o aud c spune aspru: Tririle interioare nu sunt minuni. De altminteri i-i un lucru de mirare sunt muli care nici nu tiu ce-i o trire interioar. Din copilrie, zi de zi, noapte de noapte, triesc se oprete i ghicesc c-mi ascunde ceva, poate o textur de ntmplri n nevzut, la fel ca mine nu, n-are nici o legtur. Chiar

dac cineva ar tmdui bolnavii prin punerea minilor, n-a putea s numesc asta o minune. Abia cnd materia inert pmntul e nsufleit de spirit i legile naturii sunt nfrnte, abia atunci se va fi ntmplat ceea ce mi doresc eu de cnd m tiu. Mi-a spus tata odat c-s dou filoane n Cabal: unul magic, cellalt abstract, care nu se mbin. Cel magic poate s-l absoarb pe cel abstract, dar inversul nicicnd i niciodat. Cel magic este un dar. Cellalt i-l poi nsui prin strduin, dar numai cu

ajutorul unui nvtor. Reia firul dinti: De dar mi-e mie sete. Ce pot s cuceresc m las rece, nu preuiete n ochii mei nici ct praful de pe jos. Cnd m gndesc c s-ar putea s fiu nevoit, cum spuneam adineaori, s triesc, cndva, fr minuni vedeam cum i se crispeaz degetele, i-mi venea s m sfii de remucare i jale numai la gndul sta simt c mor. De aceea ai fi vrut s nu se fi ntmplat niciodat minunea? o cercetez. Numai n parte. Mai e nc

ceva. Eu, eu se gndi o clip nu eram de-ajuns de coapt pentru felul sta de minuni. Aa e. Cum s v spun? S zicem, de pild, c ani de zile, n fiecare noapte, a fi avut acelai vis, care se ese mereu mai departe i n care cineva s-i spunem: o fiin dintr-alt lume m nva, artndu-mi, ca ntr-o oglindire i n prefacerile ei succesive, ct de departe sunt nc de dimensiunea magic ce mi-ar ngdui s triesc o minune. Mai mult, mi-o dovedete i n problemele care m preocup uneori

n timpul zilei, i pe care le judec raional; mi d lmuriri pe care pot s le verific oricnd. O s m nelegi: o asemenea prezen ine loc de fericire, cea mai mare ce ar putea fi trit pe pmnt; e puntea ce m leag de dincolo, scara lui Iacov care m nal n lumin deasupra ntunericului vieii diurne; mi-e ndrumtor i prieten; n el mi pun ndejdea c n-am s m rtcesc prin bezn i nebunie, de-a lungul cilor ntunecate pe care le bate sufletul meu. Nu m-a minit niciodat. i iat c pe neateptate,

mpotriva a tot ce mi-a spus, dau de o minune. Pe cine s cred? Oare ce mi-a fost plinul vieii de-a lungul anilor, s fi fost o nelciune? Dac ar fi s m ndoiesc, nseamn c m prbuesc cu capul nainte, ntro prpastie fr fund. Totui minunea s-a ntmplat! A cnta de bucurie, dac... Dac?... o ntrerup cu rsuflarea tiat. Poate c-i scap o vorb izbvitoare, i pot s-i mrturisesc totul. ...dac a afla c m-am

nelat i c n-a fost o minune! Dar tiu, o simt cu ntreaga fiin, aa cum tiu c sunt aici, acum m-a prpdi simt c mi se oprete inima m-a prpdi dac a fi smuls din cer napoi, s cobor iari pe pmnt. E dincolo de puterile unui om! Roag-l pe tatl dumitale s te ajute, i spun cu groaza n suflet. Pe tatl meu? S m ajute? M privete fr s neleag. Cnd am de ales ntre dou ci, cum s-o gseasc pe a treia? tii care ar fi scparea mea, singura? S mi se

ntmple ce i s-a ntmplat dumitale: s uit n minutul sta tot ce-am lsat n urm: viaa ntreag pn n ziua de azi. E ciudat, nu-i aa? Ce dumitale i pare c-i nenorocire, pentru mine ar fi marea, unica fericire! Am tcut amndoi. Dintrodat, mi ia mna ntr-a ei, zmbete, i-mi spune parc nviorat: Nu vreau s fii mhnit din cauza mea ea s m mngie pe mine! pe mine! , erai att de vesel adineaori, att de fericit, c afar e

primvar! i acum eti ntristarea nsi. N-ar fi trebuit s-i spun nimic. Alung din minte tot ce i-am spus, uit, fii vesel ca mai nainte. i eu sunt vesel! Att de vesel! Dumneata, Miriam? Vesel? o ntrerup, amar. I se citete convingerea pe fa: Da! E adevrat! Sunt vesel! Cnd m-am urcat la dumneata, eram ngrijorat, nu tiu de ce m chinuia pretiina c eti ntr-o mare primejdie o ascultam atent , ns n loc s m bucur c te-am gsit zdravn i sntos, am venit cu

necazurile mele i... M silesc s par vesel: Poi s le ndrepi pe toate, dac iei cu mine la plimbare. M strdui s pun n glas o und de zburdlnicie: Vreau s vd, Miriam, dac am s fiu n stare s-i schimb gndurile tulburi acum. Orice ai spune, nu eti un vrjitor egiptean: eti o fat tnr, deocamdat, i vntul de primvar mai poate s-i joace un renghi. Se nsenineaz: Ce-i azi cu dumneata,

domnule Pernath? Nu te-am mai vzut niciodat aa! tii, vntul de primvar la noi, fetele evreice, bate dup voia prinilor, e lucru tiut. Ce s faci dect s-i asculi? Aa i facem, bineneles: ne-a intrat n snge. Mie nu adaug, serioas. i mama a dat din mini i din picioare cnd au vrut s-o dea dup urtul la de Aaron Wassertrum. Cum? Mama dumitale? Cu negustorul de vechituri de jos? Miriam ncuviin din cap. Slav Domnului c nu s-a

fcut. Desigur c pentru el, srmanul, a fost o lovitur de moarte. Srmanul, zici? izbucnesc. E un criminal. Cltin din cap, ngndurat: Aa-i, e un criminal. Dar ntro piele ca a lui, n-ai ncotro, eti ori criminal, ori profet. M apropii, curios: Ce mai tii despre el? M intereseaz. Am eu... Dac i-ai fi vzut prvlia pe dinuntru, domnule Pernath, ai ti cum arat sufletul lui. O spun pentru

c am fost deseori la el cnd eram copil. De ce te miri? A fost ntotdeauna bun cu mine, i prietenos. mi amintesc c, ntr-un rnd, mi-a i druit o piatr mare, sclipitoare, care m fermecase printre lucrurile lui. Mama a zis c-i un diamant, i a trebuit s i-l duc napoi, bineneles. Mai nti n-a vrut s-l ia cu nici un chip. Pe urm mi l-a smuls din mn i a dat cu el, plin de ciud, de pmnt. Am vzut cum i sau umplut ochii de lacrimi pe atunci, tiam o vorb, dou de

ebraic, un pic, i-am priceput c ngima: ...Totul e blestemat pe ce pun mna, totu-i blestemat!... Nu mi-au dat voie s m mai duc la el, n prvlie, i nici el nu m-a mai chemat. Niciodat. tiu i de ce; dac n-a fi ncercat s-l mngi, ar fi rmas toate cum fuseser. Dar fiindc m durea n suflet, mi-era mil de el i i-o spuneam n-a mai vrut s tie de mine. Nu nelegi, domnule Pernath? E att de simplu: e un posedat! Un om ce se ferete de tine ndat ce i te apropii de inim, i nici mort nu-l mai scoi

din bnuielile lui! Se crede mai pocit dect e dac asta e cu putin! De aici i se trage totul, i felul lui de a gndi, i purtarea. Pare-se c nevasta lui inea mult la el, poate mai mult din mil dect din iubire aa umbla vorba printre oameni. Singurul care n-a vrut s-o cread a fost el. Adulmec ura i trdarea pretutindeni. Numai cu fiul lui a fcut o excepie. Poate prin faptul c a crescut sub ochii lui, c a fost de fa cnd n copil ncolea fiecare nsuire, de la nceputul nceputului, ca s zic aa. De aceea,

niciodat n-a fost vreun loc pe unde s se insinueze bnuiala. Sau poate c-i ceva innd de sngele semit... tot plinul de iubire de care e n stare s-l druiasc odraslei? Dintr-o team instinctiv, o team a rasei noastre, s nu pierim mai nainte s fi ndeplinit misiunea, o misiune uitat, abia presimit nuntrul nostru? Cine poate s tie? E uimitor cum un om fr carte ca el a tiut s-i creasc copilul cu atta prevedere i chiar nelepciune. Cu ascuimile unui psiholog, a nlturat din calea biatului orice ar fi putut

contribui la dezvoltarea contiinei sale morale, gndind s-l fereasc pe viitor de orice suferin sufleteasc. L-a dat n grija unui savant distins care susinea c animalele nar avea simire i c i manifest durerea printr-un simplu reflex mecanic. S stoarc din orice fptur orict bucurie i desftare ar pofti, s zvrle coaja nefolositoare: iat punctul de pornire a sistemului su de educaie, plin de prevedere. C banul, stindard i cheie a

puterii, avea rolul cel mare, nu-i greu de ghicit, domnule Pernath. i, dup cum cu grij i ascunde averea, ca hotarele influenei lui s rmn n umbr, tot aa a nscocit mijlocul de a-l nlesni pe fiul lui, aprndu-l deopotriv de zbuciumul unei viei ce ar fi prut nevoia; i-a dat s soarb din drceasca minciun a frumosului, l-a nvat gestica exterioar i interioar a esteticii: crin de cmp n fa, dincolo pasre de prad. Firete, povestea cu frumosul n-a inventat-o el, trebuie s fi fost un

sfat cules de la vreun crturar, i pe care l-a sporit. C mai trziu feciorul n-a vrut s tie de el, c l-a renegat unde i cnd i-a venit lui mai bine nu i-a luat-o n nume de ru niciodat. Dimpotriv, socotea c e de datoria lui; l iubea pn la uitarea de sine cum i-am mai spus odat despre tatl meu: iubirea aceea pn dincolo de mormnt. Miriam tcu o clip, i-i citeam pe fa i n glasul schimbat c-i depna mut gndul mai departe: Arborele iudaic d roade

ciudate. Spune-mi, Miriam, o ntreb, n-ai auzit niciodat dac Wassertrum are sau nu o figur mare de cear n prvlie? Nu mai tiu cine mi-a povestit, poate c a fost numai un vis... Nu, nu, aa e, domnule Pernath: e o figur de cear, mare ct un om. St n colul unde i are culcuul, o saltea de paie printre vechiturile vraite, n cea mai turbat dezordine. A luat-o de la blci, cu ani n urm, de la unul cruia i dduse bani cu camt a

luat-o pentru c semna leit cu o fat o cretin pe care a iubit-o cndva. Mama lui Charousek! mi vine n minte. Nu-i tii numele, Miriam? Miriam cltin capul. Dac vrei s tii cu tot dinadinsul, pot s ntreb. O, Doamne, nu, Miriam! Nu in deloc. Dup cum i scapr ochii, vd c s-a aprins. S n-o las iar ntr-ale ei, mi zic. Ce m intereseaz, cu

adevrat, e ceea ce ai spus adineaori, aa, n treact. M gndesc la vntul de primvar tatl dumitale nu te-ar sili, desigur, s iei pe cine nu vrei? Izbucni vesel n rs: Tata? Nici gnd! Norocul meu! Cum aa! ntreab nevinovat. Mai am anse, atunci. Am spus-o n glum i nici ea n-a luat-o altfel. Totui, se ridic ndat de pe scaun i se duce la fereastr, s nu vd cum i se aprind

obrajii. Ca s-o scot din ncurctur, o ntorc: Mie te-a ruga, totui, s-mi spui, ca unui vechi prieten, cnd o s fie ceva. Sau te gndeti s rmi nemritat? Nu, nu! se apr cu atta hotrre, nct zmbesc fr s vreau. Odat i odat trebuie s m mrit! Bineneles! Aa se i cuvine! E nfrigurat ca o adolescent. Nu poi fi serios nici mcar un minut, domnule Pernath?

Cuminte, iau o nfiare de profesor. Se aaz din nou la locul ei. Deci: cnd zic c trebuie s m mrit odat i odat, e c pn acum nu mi-am prea btut capul cu asta. ns dac, venind pe lume ca femeie, m-a hotr s nu fac copii, nseamn c n-am neles rostul vieii. Pentru ntia oar de cnd o cunosc, vd n trsturile ei femeia. Un vis printre visurile mele, continu ncet, e s-mi nchipui c elul unei viei, mplinirea ei le pot

gsi dou fiine topindu-se ntr-una, n ceea ce n-ai auzit niciodat de vechiul cult egiptean al lui Osiris? topindu-se n ceea ce nelegem prin simbolul hermafroditului. Ascult ncordat: Hermafroditul: vreau s spun, magica conto-pire a prii brbteti i a celei femeieti din specia uman ntr-un aliaj nou, mai nalt: ia zice semizeu. Iat elul! Dar nu i mplinirea: nceputul unui nou drum nentrerupt, fr sfrit. i speri s-l gseti vreodat, ntreb cutremurat, pe cel pe care-l

caui? Dac cumva triete ntr-alt ar, undeva departe sau, poate, nici nu-i aici, pe pmnt? Nu tiu, spune simplu, pot doar s-atept. Dac spaiul i timpul l in departe de mine ceea ce nu cred, altminteri de ce a fi legat aici de ghetou? Sau ne desparte prpastia nerecunoaterii: ne ntlnim, i nu ne recunoatem atunci viaa mea va fi fost fr rost, jocul absurd al unui demon ntng. Dar te rog, s nu mai vorbim de asta, se rug de mine. ndat ce-l pui n cuvinte, gndul sta capt un

gust neplcut, pmntesc, i n-a vrea... Se ntrerupe. Ce n-ai vrea, Miriam? Ridic mna, se scoal repede de pe scaun, zicnd: V sosesc musafiri, domnule Pernath! Se aud fonind mtsuri pe culoar. Cineva bate n u furtunos. Angelina! Miriam d s plece. O opresc: mi dai voie s v prezint: fiica unui prieten iubit, doamna

contes... Nici n-ai unde s tragi trsura! Oriunde te-ai ntoarce, pavajul e stricat! Cnd o s te mui odat de-aici, maestre Pernath, ntrun loc mai omenesc? Afar zpada se topete, cerul e o minune, de-i dezmiard inima, i dumneata stai n vguna asta cu stalactite, ca un broscoi btrn de altfel s tii c am fost ieri la bijutierul meu, i mia spus c eti un mare artist, cel mai fin lefuitor de geme din ziua de azi, dac nu cumva cel mai mare din ci au fost vreodat!?

Angelina vorbea cum curg apele n cdere eram vrjit. Nu vedeam nimic altceva dect ochii ei strlucitori, picioarele mici n cizmuliele de lac, faa-i capricioas luminnd din iureul de blnuri scumpe, i vrfurile trandafirii ale urechilor. Abia dac mai rsufla. Trsura ateapt n col. Miera team c nu te gsesc acas. Sper c n-ai luat prnzul! Mai nti mergem stai, unde s mergem mai nti? S ne ducem ateapt da, da, poate n livad, sau, ce mai

ncoace i-ncolo, oriunde sub cerul albastru, doar s miroas a muguri i a iarb ncolit. Vino, ia-i plria. Ai s iei masa cu mine i o s stm pn seara n poveti. Ia-i plria! Ce atepi! Jos, avem o ptur moale i cald: ne nvelim pn n gt, i ne strngem unul n altul pn cnd ne nclzim! Ce s mai spun!... Aveam tocmai de gnd s ies la plimbare cu fiica prietenului meu... Grbit, Miriam i-a luat rmas-bun de la Angelina, nainte ca eu s apuc s sfresc.

O nsoesc pn la u, cu toate c, amabil, ncearc s m opreasc. Ascult, Miriam, n-am cum s-i spun aici, pe scar, ct de mult in la dumneata... mi-ar fi de o mie de ori mai drag s... Nu putei s-o lsai pe doamna s atepte, domnule Pernath, struie. La revedere! i petrecere frumoas! Vorbea cu drglenie, neprefcut i firesc. I-am vzut ns ochii ntunecndu-se. A cobort scara n grab.

Simeam cum mi se pune un nod n gt. Era ca i cum a fi pierdut o lume. ..................................................... Stteam lng Angelina i mi se prea c sunt beat. Treceam n trap nebunesc pe strzile nguste. Viaa pulsa n jurul meu ca valul izbindu-se de stnci; ameit, nu mai zream din imaginile lunecate n fug dect frnturi de lumini: pietre preioase scprnd n cercei i n lanurile de la manon, jobene lucitoare, mnui albe de

cucoane, un cine cu panglic roz la gt ltrnd i vrnd s mute roile, cai negri nspumai cu hamurile btute n argint trecnd n goan pe lng noi n sens invers, o vitrin scnteind de giuvaieruri i perle n iraguri luciri de mtsuri pe olduri de fat, nalte. Izbindu-ne n fa, vntul tios mi fcea i mai tulburtor trupul cald al Angelinei lipit de mine. La rspntii, sergenii, plini de respect, se ddeau n lturi cnd treceam n goan pe lng ei. Mai trziu naintam la pas de-a

lungul cheiului, ntr-un ir nentrerupt de trsuri, pe lng podul de piatr nruit, nghesuii de o mulime de gur-casc. Nu m-am uitat dect n treact: orice cuvnt ieit din gura Angelinei, genele ei, jocul grbit al buzelor cntreau nespus mai mult dect o privire aruncat acolo, jos, spre lespezile prvlite punnd stavil sloiurilor de ghea. Alei prin parc. Apoi pmnt btucit, elastic. Fonet de frunze sub copite, aerul umed, copaci uriai cu crengile despuiate i cuiburi de

ciori, verdele stins al ierbii din pajitile presrate cu ochiuri alburii de zpad treceau pe lng mine ca ntr-un vis. Aproape nepstoare, Angelina aduce n treact vorba despre doctorul Savioli. Acum, cnd nu mai e nici o primejdie, spune ea naiv i fermectoare, ca un copil, i tiu c se simte mai bine, toate prin cte am trecut mi se par groaznic de plictisitoare. Vreau s m bucur iari, s nchid ochii, s m scald n spuma sclipitoare a vieii. Cred

c toate femeile simt la fel. Numai c n-o mrturisesc. Sau sunt att de proaste, c nici nu-i dau seama. Nu crezi? Nu ascult ce-i rspund. De altfel, femeile n-au nici un haz. S n-o iei ca o linguire, dar sta-i secretul: prezena unui brbat simpatic e nesfrit mai plcut dect o conversaie, orict de vie, cu o femeie, fie ea i foc de deteapt. De fapt, nici n-ai ce vorbi: fleacuri, nimicuri, plvrgeli! Rochii, gteal, i att. Moda nu se schimb prea des. Nu-i aa c sunt frivol?

ntreab dintr-odat, cochet. Sub farmecul ei, m stpnesc ca s nu-i iau cporul n mini i s-o srut pe ceaf. Spune-mi c sunt frivol! Cuibrit la pieptul meu, se mldie, lipit de mine. Am ieit din alee pe lng nite plcuri de arbuti ornamentali nfurai n paie; sub nveliul lor, amintesc trunchiuri de montri cu membrele i capetele retezate. Aezai pe bnci, oameni stau la soare; privesc dup noi apropiindu-i capetele. Dui pe gnduri, tcem. Ct de

deosebit e Angelina de cea trind n nchipuirea mea, pn acum! Parc abia astzi intra n prezent! Oare e aceeai femeie pe care am mbrbtat-o atunci, n catedral? Nu pot s-mi iau ochii de la buzele ei ntredeschise. Tcea. Prea c urmrete un gnd. Trsura ntoarse, trecnd printr-o pajite umed. Mirosea a pmnt care se trezete. tii... doamn?... Spune-mi, te rog, Angelina,

m ntrerupe ncet. tii, Angelina... azi-noapte... te-am visat toat noaptea! i spun ntr-un suflet. Se smucete, vrnd parc s-i trag braul de sub al meu, m privete cu ochi mari. Ce ciudat! i eu pe dumneata! La asta m gndeam acum! Tceam iar amndoi. Ghicesc c am avut acelai vis. i simeam sngele tresrind. Braul i tremura uor pe pieptul meu. Crispat, privea dincolo de

mine prin geamul trsurii. I-am luat mna, am dus-o ncet la buze, i-am tras mnua parfumat am auzit-o rsuflnd mai iute i mptimit, mi-am nfipt dinii n palma ei fierbinte. ..................................................... Cteva ceasuri mai trziu, coboram spre ora. Mergeam ca beat prin ceurile serii, lund-o cnd pe o strad, cnd pe alta, la ntmplare. M nvrteam n cerc fr s tiu. La ru, aplecat peste balustrada de fier, m uitam la valurile

clocotind sub mine. Simeam nc braul Angelinei lan pe dup gt, vedeam marginea de piatr a havuzului cu frunze de ulm putrezite, unde, cu ani n urm, ne luaserm rmas-bun i o vedeam iari aa cum era acum, cu capul rezemat de umrul meu, rtcind lng mine prin parcul castelului ei, n umbr i rcoarea umed. Aezat pe o banc, mi-am tras plria peste fa, ca s pot visa n voie. Apele vuiau dincolo de dig, i

mugetul lor n-ghiea ultimele zgomote ale oraului aflat n pragul somnului. Din cnd n cnd nfuram mai strns mantaua peste umeri, i priveam nspre ru: de fiecare dat se adncea mai mult n umbr, pn cnd, strivit de greul nopii, curgea n ape negre-cenuii, cu spuma stvilarului btnd piezi dung alb, fascinant pn n malul cellalt. M nfioram la gndul c trebuie s m ntorc n casa mea posomort.

Strlucirea unei dup-amiezi att de scurte m nstrinase pentru totdeauna de locuina mea. Ct avea s in fericirea? O sptmn, dou, poate numai cteva zile i-n urma ei o s lase numai o prea frumoas, melancolic amintire. Att. i atunci? i atunci nu mai mi aflam rostul nici aici, nici dincolo, nici de o parte i nici de cealalt a apei. M scol s plec. Vreau s mai arunc o privire prin grilajul parcului, s-i vd castelul nc o

dat, fereastra napoia creia doarme, nainte s m ntorc n ghetou, n ntunericul lui. O iau pe unde am venit. S-a lsat ceaa, merg dibuind de-a lungul irurilor de case, prin piee aipite, pe lng monumente ameninnd din ntuneric, printre gherete n paragin i nfloriturile faadelor baroce. Aburit, sclipirea unui felinar rotete fantastice cercuri de cea, uriae, n culori stinse de curcubeu se adun, livid, ntr-un ochi galben, sfredelitor, pierzndu-se n urma

mea, destrmat. Calc pe nite trepte de piatr, lespezi acoperite cu pietri. Unde sunt? Un urcu abrupt, ducnd drept n sus? n dreapta i n stnga, netede, zidurile unei grdini. Desfrunzit, un copac i ntinde crengile peste drum. Par s cad din cer: trunchiul e ascuns dup zidul de cea. Putrede, cteva ramuri subiri se rup trosnind cnd le ating n trecere cu plria cad pe lng mine n prpastia de pcl cenuie care mi ascunde picioarele.

Un punct strlucitor: lumin singuratic undeva, departe, tain ntre cer i pmnt. Am greit drumul. Nu poate s fie dect vechea scar de la castel, de pe lng taluzul grdinilor din Frstenberg. Calc pe pmnt lutos o bucat de drum. Urmeaz o crare pietruit. O umbr rsare, se nal, cu o cciul neagr i uguiat pe cap: e Daliborka, turnul foamei, n care lncezeau oameni, odinioar, n timp ce stpnii hruiau vnatul,

jos, n anul Cerbului. ngust, cotit, o ulicioar esut cu ocnie urc ntr-o spiral, larg ct s ncap umerii i iatm naintea unui ir de case, ct mine de nalte. ntind braul, le-ating acoperiul. Am nimerit n ulia Aurarilor! Aici, n Evul Mediu, alchimitii iscodeau dup piatra filozofal i otrveau razele lunii. Alt ieire nu-i dect drumul pe care am venit. Dibui, fr s-o gsesc, sprtura

din zid prin care am intrat i dau de un gard de lemn. N-am ncotro, trebuie s trezesc pe cineva, s-mi arate drumul mi zic. Ciudat c o cas taie fundacul e mai nalt dect celelalte, i parc-i locuit? Nu-mi amintesc s-o fi vzut cndva. S fie dat cu var, de lumineaz att de alb prin cea? M strecor printre plimari, calc pe o fie ngust de grdin, i-mi lipesc fruntea de geam: peste tot, ntuneric. Bat n fereastr. nuntru, mai btrn ca vremea, un

brbat cu lumnarea aprins n mn trece pragul unei ui cu pai ovitori, ajunge n mijlocul odii, se oprete, ntoarce capul ncet spre retortele de alchimie rnduite la perete, se uit ngndurat la pnzele de pianjen din coluri, esute uria, i apoi spre mine, cu struin, lung. Umbra pomeilor i cade pe orbite: adnci, par gvanele unei este de mumii. Nu m vede. Bat n geam. Nu m aude. Iese n tcere cu pai de somnambul.

Atept. Degeaba. Bat n poarta casei: nu deschide nimeni. Nu-mi rmne dect s caut. Pn cnd dau de o ieire i prsesc locurile. N-ar fi oare mai bine, m gndesc, s m duc iar printre oameni! S-mi regsesc prietenii: Zwack, Prokop i Vrieslander, poate La uite-l nu e, unde stau la taclale, fr ndoial s uit mcar pentru cteva ceasuri de dorul srutrilor Angelinei, care m sfrete? Plec.

Un trifoi de mori, aa stau aezai n jurul mesei vechi i mncate de carii , cu cte o lulea de lut alb, subire, nfipt ntre dini, i umplu ncperea cu nori dei de fum. Abia c le zresc trsturile: pereii ntunecai sorb lumina srac a lmpii de mod veche. n col, slab ca un arac, zgrcit la vorb, cu obrazul emaciat, chelneria d din andrele la venicul ei ciorap, cu ochii splcii i nasul glbui ca un cioc de ra! Pturi roii atrn n dreptul

uilor nchise, i vocile oaspeilor de alturi ptrund nbuite, ca zumzetul albinelor. Cu plria conic i borul drept, mustaa n furculi, cu faa de plumb i cicatricea de sub ochi, Vrieslander arat ca un olandez necat, dintr-un veac ce nu mai e. Josua Prokop i-a nfipt o furculi n buclele lui de muzicant, clmpne ntruna cu degete osoase, fantomatice, lungi, i-l admir pe Zwack nfurnd cznit hinua purpurie a unei marionete pe pntecele unei sticle de arak.

|sta-i Babinski, m lmurete Vrieslander cu toat seriozitatea. Nu tii cine-i Babinski? Zwack, spune-i ndat cine a fost Babinski! Babinski se dezlnuie Zwack fr s-i ridice o clip ochii de pe lucru a fost cndva la Praga un tlhar faimos. Ani i ani i-a vzut de meseria lui infam, i nimeni n-a tiut nimic. ntr-un trziu, s-a ntmplat ca din rndul familiilor cu vaz, cnd unul, cnd altul, s lipseasc de la mas. i dus a fost. La nceput nimeni n-a spus nimic chestia avnd i o parte

bun: se pregteau mai puine bucate. Azi aa, mine aa, de la o vreme lucrul n-a mai putut fi trecut cu vederea, reputaia social fiind primejduit: lumea ar fi nceput s cleveteasc. Mai ales cnd era vorba de dispariia fetelor de mritat. Ca s nu mai vorbim de respectul de sine care mcar de ochii lumii cerea s se dea greutatea cuvenit, dup datini burgheze, convieuirii n familie. Rubricile de ziar: ntoarce-te, totul iertat se nmuleau vznd cu ochii; mprejurare pe care Babinski,

uuratic ca mai toi criminalii de profesie, n-a mai luat-o n seam i faptul, n cele din urm, a pus lumea pe gnduri. La Krci, ctun ncnttor de lng Praga, Babinski, fire idilic n viaa de toate zilele, i njghebase cu vremea o gospodrie, nu cine tie ct de mare, dar foarte primitoare. Casa, curat ca un pahar i, n fa, o palm de grdin unde nfloreau mucate. Fiindc veniturile nu-i permiteau s se extind, s-a vzut nevoit, ca s poat ngropa leurile

victimelor fr s bat la ochi, s pun n locul brazdei de flori pe care i-ar fi dorit-o o brazd de iarb, simpl, dar potrivit mprejurrilor; un dmb verde, funcional, putnd fi lungit i lit fr prea mult osteneal, ori de cte ori producia sau anotimpul o cerea. Pe acel loc sfnt, Babinski se odihnea de truda zilei: sear de sear se aeza n razele asfinitului, zicnd din fluier cntece de jale. Stai! l ntrerupe Josua Prokop aspru, scoate o cheie din

buzunar, o pune la gur n chip de clarinet i ncepe: Timirlim tambulska eh... Te pomeneti c-ai fost de fa, de tii cntecul? se mir Vrieslander. Prokop l fulger cu privirea: Nu. Babinski a trit cu mult vreme n urm. Dar tiu cam ce ar fi putut s cnte, sunt doar compozitor. Dumneata nu poi s judeci, n-ai ureche muzical Timirlim tambulska eh! Zwack ascult cu emoie pn cnd Prokop i vr iar cheia n

buzunar i continu: Movilia cretea, i tot cretea i, cu vremea, vecinii au intrat la bnuieli. Meritul de a fi pus capt pentru totdeauna egoistelor ndeletniciri ale acestui monstru i revine unui poliai din suburbia Zizkov, care, printr-o ntmplare, de departe, l-a zrit cum gtuia o doamn btrn din nalta societate. Babinski a fost arestat n tusculum-ul lui. innd seama de circumstanele atenuante ale unei reputaii altminteri neptate,

tribunalul l-a condamnat la moarte prin treang; a nsrcinat totodat firma Fraii Leipen frnghii cu ridicata i cu bucata s furnizeze instrumentaia necesar, n msura n care asta inea de specialitatea lor, i s-o predea contra chitan, la preul pieei, n contul unei nalte instituii financiare de stat. Frnghia s-a rupt, aa a vrut soarta, i pedeapsa i-a fost comutat n nchisoare pe via. A ispit tlharul douzeci de ani mplinii dup zidurile nchisorii Sfntul Pancratie i n-a crtit; eful

instituiei are i azi cuvinte de laud pentru purtarea lui exemplar. Mai mult, i s-a permis chiar, din cnd n cnd, s cnte din flaut cu prilejul zilei de natere a Prea naltului nostru Suveran. Prokop cut cheia din buzunar, dar Zwack l opri: O amnistie general i-a anulat restul pedepsei, i iat-l portar la mnstirea Surorilor Milostive. Munca uoar care i se cerea la grdin s-a artat a fi o joac pentru el, datorit marii ndemnri la spat, dobndit n

timpul activitii sale anterioare. Aa c timpul liber i-l petrecea citind cri alese cu grij ntru curirea inimii i limpezirea minii. Ce-a urmat a fost ct se poate de mbucurtor. Ori de cte ori starea l trimitea la crcium, smbt seara, ca s mai prind oleac de inim, se ntorcea acas nainte de cderea nopii, spunnd c ticloia moralei generale i strica cheful, c, din cauza adunturii deocheate de vagabonzi i coate-goale bntuind oselele, era mai cuminte pentru orice om panic s-i ndrepte paii

spre cas ct de devreme. Pe vremea aceea, lucrtorii n cear din Praga prinseser prostul obicei de-a pune n vnzare mici figurine cu mantale roii, nfindu-l pe tlharul Babinski. Nu lipseau din casa nici uneia dintre familiile ndoliate. De obicei erau inute prin vitrine, sub clopot de sticl, i ori de cte ori Babinski zrea cte o figur se fcea negru de suprare. Ce lips de demnitate strigtoare la cer; e o grosolnie nemaipomenit s-i tot vri omului

sub nas pcatele tinereii obinuia s spun n asemenea cazuri i-i profund regretabil c autoritatea public nu ia nici o msur ca s remedieze situaia asta de-a dreptul scandaloas! Pe patul de moarte s-a exprimat n aceiai termeni. N-a fost degeaba. Curnd dup aceea, stpnirea a dispus retragerea din comer a scandaloaselor statuete Babinski. Zwack soarbe cu sete din paharul cu grog; rnjesc tustrei ca dracii. ntorc capul binior la

splcita de chelneri i-o vd strivind o lacrim printre gene. Ei, dar dumneata nu te produci cu nimic, stimate colega i lefuitor de geme? n afar de faptul c o s faci cinste, bineneles, drept mulumire pentru desftarea artistic? m ntreab Vrieslander dup o lung tcere. Le povestesc peregrinarea prin cea. Cnd ajung cu istoria n locul unde am zrit casa alb, toi trei, ncordai, i scot lulelele din gur. Cnd nchei, Prokop bate cu pumnul

n mas: Asta-i curat!... Cte legende sunt, tot attea le triete i nzdrvanul de Pernath, i nc pe pielea lui!... Apropo, golemul de atunci: treaba s-a limpezit. Cum adic s-a limpezit? ntreb uluit. l tii pe Haile, ceretorul nebun? Nu? Ei bine: Haile era golemul. Un ceretor, golemul? Da, da. Haile era golemul. Azi, strigoiul se plimba ziua-n amiaza mare pe ulia Salniter, cu

inima mpcat, n faimosul costum din veacul al XVII-lea. L-a prins hingherul cu laul. Ce vrea s spun asta? Nu pricep nimic! m aprind. Dac-i spun c era Haile! Hainele, cic, le-a gsit mai de mult, aruncate n dosul unei pori. Ca s revenim la casa aia alb: treaba e cum nu se poate mai interesant! O legend veche spune c acolo sus, pe ulia Alchimitilor, e o cas dar n-o vezi dect pe cea, i numai dac eti copil de duminic. i zice: Zidul la ultimul

felinar. Cnd urci acolo n timpul zilei, vezi numai o piatr mare, cenuie n dosul ei se casc o prpastie, drept n anul Cerbului. Te-a ferit norocul, Pernath, c n-ai fcut nc un pas: cdeai n gol i-i frngeai gtul! Sub piatr, zice-se, zace un tezaur. Piatra au pus-o cei din cinul Frailor Asiai care au ntemeiat Praga, dup ct se pare temelie la o cas n care, la sfritul vremurilor, o s locuiasc un om mai bine zis un hermafrodit o fptur unind ntr-nsa brbatul i femeia. O s poarte o emblem cu

chip de iepure n treact fie spus: iepurele era simbolul lui Osiris, de aici datina cu iepurele de Pati. Pn la mplinirea vremii, se spune c Matusalem st acolo de paz, n carne i oase, nu care cumva Satana s flfie peste piatr i s-i ard un fiu: pe aa-numitul Armilos. N-ai auzit de Armilos? Se tie chiar adic btrnii rabini o tiu cum o s arate dac vine pe lume: o s aib pr de aur, nnodat la spate n chic, dou cretete, ochii dou coase i braele lungi pn n pmnt!

Uite un fante de zile mari, care trebuie desenat, mormie Vrieslander cutnd un creion. Deci: Pernath, dac o s ai vreodat norocul s te faci hermafrodit i, en passant, s dai de comoara ngropat, ncheie Prokop nu uita c i-am fost dintotdeauna prieten, i nc cel mai bun! Nu-mi ardea de glum. Eram cu inima strns. Zwack o fi bgat de seam c nu sunt n apele mele, chiar dac nu tie de ce, i mi vine n ajutor: Oricum, e tare ciudat c

Pernath a avut o vedenie chiar n locul legat de o legend strveche! Sunt legturi, nlnuiri, din a cror strnsoare omul nu poate iei, cnd sufletul lui are putina s ntrezreasc forme ce rmn ascunse simurilor de fiecare zi. Nam ce face: orice s-ar zice, supranaturalul rmne lucrul cel mai atrgtor din lume! Ce zicei? Vrieslander i Prokop au czut pe gnduri. Orice rspuns pare de prisos. Dar dumneata, Eulalia, ce crezi? repet Zwack, ntors nspre

colul odii. Btrna chelneri se scarpin n cap cu andreaua, ofteaz cu obrajii aprini, i o aud zicnd: Ia mai d-o ncolo! Dumneata eti nrit! Da afurisit mai fu ziua de azi ncepu Vrieslander dup ce neam mai potolit rsul , nu tiu de ce, dar nu-mi gseam locul, i nici pensula n-am mai putut s-o iau n mn. Tot mereu m ducea gndul la Rozina, la Rozina dansnd n frac! Au gsit-o? ntreb.

Gsit e bine zis. Poliia de moravuri a nhat-o pentru un angajament mai lung! Poate c a luat-o la ochi domnul comisar n seara aceea, la Loizicek! Acum e ntr-o activitate febril, factor de ndejde n promovarea traficului de strini din cartierul evreiesc. S-o vezi, n-o recunoti: s-a mplinit, s-a rotunjit, nici nu tii cnd. E dat dracului! Cnd te gndeti ce poate s fac o femeie dintr-un brbat, lsndu-l doar s se ndrgosteasc de ea: e de necrezut! arunc

Zwack. Ca s scoat banii, s poat merge la ea, Iaromir, bietul biat, sa fcut peste noapte siluetist. Umbl prin restaurante, decupnd siluete pentru cei doritori s-i fac portretul aa. Ce tot spui! S-a fcut chiar aa de drgu Rozina? Nu cumva iai furat o guri, Vrieslander? Chelneria sare n sus i iese indignat din odaie. Uite, cloca btrn! Astea-i lipseau istericalele i virtutea! Poftim! mormie Prokop cu ciud n urma ei.

Ce vrei, a plecat cnd trebuia. De altfel, i-a ncheiat ciorapul, l mbuneaz Zwack. Birtaul aduce un alt rnd de grog; dintr-una ntr-alta, spiritele se ncing. nfrigurat, simt cum mi se aprinde sngele n vene. M strduiesc s-mi in firea, dar cu ct m nchid n mine i m gndesc la Angelina, cu att mi vjie urechile mai tare. La iueal mi iau rmas-bun. Ceaa-i mai strvezie acum, m neap cu achii de ghea. Dar nu pot s citesc numele strzilor pe

tblie i rtcesc drumul spre cas. M trezesc ntr-alt strdu. Cnd s m ntorc, aud c cineva m strig pe nume: Domnule Pernath! Domnule Pernath! M uit n jur, m uit n sus. Nimeni! Lng mine se deschide o poart deasupra, o lantern roie arde discret i o siluet luminoas aa mi apare st n captul vestibulului. Iari: Domnule Pernath! Domnule

Pernath! n oapt. Intru uimit pe culoar brae calde de femeie m iau pe dup gt , n raza de lumin furiat prin crptura unei ui ce se deschide ncet, vd c e Rozina, lipit strns de mine, fierbinte.

XV VICLENIE
O ZI CENUIE, OARB. Dormisem pn dimineaa trziu un somn fr vise, nesimitor, ca o cdere n moarte. Btrna nu venise la lucru, sau uitase s aprind focul. n vatr: o mn de cenu. Pe mobile, praful gros de un deget. Podeaua nemturat. M plimb zgribulit n jos i n sus.

Un miros respingtor de basamac zcut umple odaia. Paltonul, hainele duhnesc a fum ncrit de tutun. Deschid repede fereastra i-o nchid: un suflu rece, urcios, urc din strad. Insuportabil. Vrbii cu penele ude s-au ghemuit pe streini, nemicate. Oriunde-mi rotesc ochii, totul e mohort, fr culoare. mi simt sufletul zdrenuit, ferfeni. Perna din fotoliu ce roas e! Prul de cal nete prin margini. S chem tapierul... ba nu,

poate s rmn i-aa... ct o mai ine o via de om, deart, i totul se preface n zdrene! i acolo, jerpeliturile atrnnd la ferestre, fr gust i fr rost! De ce s nu le rsucesc? S fac un treang din ele i s mi-l leg de gt? N-am s mai dau ochii, niciodat, cu lucrurile astea care-mi ofenseaz privirea s-a zis cu cenuiul care m macin, i cu jalea! Pentru totdeauna! Da. Asta e. S pun capt la toate.

Chiar azi. Ba chiar acum, n clipa asta nainte de amia-z. Nu m duc smi iau masa. Ce gnd scrbos, s pleci din lume cu burta plin! S zaci n pmntul umed, i s-i putrezeasc n mae tot ce n-ai mistuit! i soarele sta, de n-ar mai bate, s-i scnteieze omului n inim, i s-l mint de la obraz c viaa e numai bucurie! Nu, nu m mai las batjocorit, nu mai vreau s fiu jucria unei sori incerte, fr nici o int, care

m nal i m mpinge iar n mocirl, nu cumva s nu neleg deertciunea a tot ce-i pmntesc. Ca i cum n-o tiam de mult orice copil o tie, pn i cinele de pe strad! Biata Miriam! De-a fi putut mcar s-o ajut! Trebuie s m hotrsc ce mai ncoace i-nco-lo nainte ca instinctul de conservare, acest blestemat, s nvie iari i s m amgeasc. La ce mi-au folosit toate soliile venite din mpria neputrezirii?

La nimic. Nimic i iar nimic. M-am nvrtit n cerc, i-att i-acum pmntul e de nesuferit. Socotesc n cap ci bani am la banc. Da. Aa am s fac. E mrunt, dar e singura fapt din cele multe i de nimic din viaa mea care ar putea s nsemne ceva! Tot ce am alturi de cele cteva pietre preioase din sertar fac pachet i-l trimit lui Miriam. O s se nlesneasc civa ani de grija zilei de mine. Am s-i scriu i lui

Hillel, s-i spun cum vine treaba cu minunea. Numai el poate s-o ajute. Simt: da, el ar ti s-o sftuiasc. Caut pietrele, le pun n buzunar, m uit la ceas: dac m duc acum la banc ntr-o or leam rnduit pe toate. S-i mai cumpr nite trandafiri Angelinei!... Roii... ip durerea din mine i dorul slbatic. O zi s mai triesc, una singur i att! Da? i s-o iau iari de la

capt, s m zbat, s m zvrcolesc n disperare? Nu mai amn nici o clip. Parc sunt mai linitit de cnd nu m mai las nduplecat de mine. M uit n jur. Ce mai am de fcut? Aha! Pila! O vr n buzunar am s-o arunc n strad, undeva, cum aveam de gnd s-o fac mai de mult. O ursc! M-a adus la un pas de crim! ..................................................... Cine vine s m plictiseasc iar?

E negustorul de vechituri. O clip, domnule de Pernath, se roag, parc descumpnit cnd i dau s neleag c n-am timp pentru el. Numai o clip! Dou vorbe! Ndueala i curge pe obraji i tremur din cap pn n picioare. Cum s stm de vorb, s nu dea nimeni peste noi, domnule de Pernath? N-a vrea s ne trezim iar cu... cu Hillel. Mai bine s ncuiai ua, sau haidem n odaia de-alturi i m smucete dup el, n felul lui brutal.

Privete cu team n jur, i-mi optete cu glas rguit: M-am gndit, tii, la chestia aia. E mai bine aa. Nu ieea nimic. Oricum. Da, da. Ce a fost a fost. Caut s citesc n ochii lui. mi nfrunt privirea, dar mna i se ncleteaz pe speteaza scaunului, att e de ncordat. M bucur, domnule Wassertrum, i spun pe ct pot de prietenos. Viaa-i i aa destul de trist, c n-are rost s-o mai otrvim i cu ur. Vai, vorbii ca din carte!

mormie el uurat; rscolete prin buzunarele pantalonilor i scoate iari ceasul de aur cu capacul ciocnit. i ca s vedei c m-aduce un gnd cinstit, v rog s primii acest lucru de nimic din partea mea. E un dar. Dar nu se poate, m mpotrivesc, doar nu vei fi creznd... i m opresc, amintindumi ce mi-a spus Miriam. ntind mna, s nu-l jignesc. N-o ia n seam. Alb ca varul, ascult i, horcind: Ca s vezi! Poftim! tiam eu!

Vine Hillel! Bate! Ascult i eu, m duc n camera cealalt i ca s-l linitesc trag ua dintre odi spre mine, nchiznd-o pe jumtate. De data asta nu e Hillel. Charousek trece pragul, duce degetul la buze n semn c tie cinei alturi i, n secunda urmtoare, se dezlnuie ntr-un potop de cuvinte: O, preacinstite, preaiubite maestre Pernath! Nu gsesc cuvinte s v exprim bucuria de a v gsi singur acas, bine, sntos!... Vorbea emfatic i artificial ca

un actor, ntr-un contrast att de mare cu faa lui schimonosit, nct m-a apucat un soi de groaz. Niciodat n-a fi ndrznit s vin la dumneavoastr, maestre, n zdrenele n care m-ai zrit umblnd pe strad dar ce zic, zrit, nu, cnd ai binevoit s-mi ntindei mna. Dac m pot nfia astzi naintea dumneavoastr cu guler alb i n haine curate cui credei c i-o datorez? Unui om dintre cei mai nobili ai oraului din pcate de prea multe ori neneles, vai! M copleete emoia

numai cnd m gndesc la el! Triete n condiii modeste, i totui e cu mna larg fa de sraci i de cei nevoiai. Dintotdeauna, cnd l vedeam stnd ntristat n pragul prvliei, simeam imboldul s m duc s-i strng mna n tcere. Acum cteva zile, cnd treceam pe acolo, m-a chemat la el, mi-a dat nite bani, i aa s-a ntmplat c mi-am cumprat un costum n rate. tii, domule Pernath, cine-i binefctorul meu? O spun cu mndrie, cci de la nceput am fost singurul n msur

s bnuiesc ce inim de aur i bate n piept: e domnul Aaron Wassertrum! Mi-am dat seama c studentul, nscennd aceast comedie, btea aua pentru negustor, dar nu nelegeam unde voia s ajung. Oricum, prea era groas linguirea s-l poat amgi pe nencreztorul Wassertrum! Dup ct artam de ndoit, Charousek se vede c mi-a ghicit gndul, i-a dat din cap, rnjind. ns felul cum a continuat mi-a dovedit c-i cunotea omul, i c tia pn unde s ntind coarda.

Da, da! Domnul Aaron Wassertrum! M doare sufletul c nu pot s-i spun n fa ct i sunt de ndatorat i v rog din inim, preastimate maestre, s nu-i destinuii niciodat c am venit la dumneavoastr, i c v-am povestit totul. tiu, egoismul oamenilor i-a otrvit zilele, i-a sdit nencrederea n inim, adnc, o nencredere incurabil, dar uor de neles. Chiar de n-a fi un medic al sufletului, simirea mi-ar spune c e mai bine ca domnul Wassertrum s nu afle niciodat, nici din gura mea,

ce nalt prere am despre el. I-a sdi ndoiala n inima-i nefericit! Departe de mine gndul! Mai bine s m cread nerecunosctor. Maestre Pernath! i eu sunt un om fr noroc, de copil tiu ce nseamn s fii singur pe lume i prsit de toi! Nu tiu nici cum l chema pe tata! Nici pe micua mea n-am vzut-o la fa, niciodat. Trebuie s fi murit de tnr... Glasul lui Charousek se mldie, misterios i insinuant: i era, tiu sigur, o fire grav, melancolic, din acelea care nu tiu

s spun ct de mare, de nesfrit le e dragostea; tot aa e i domnul Wassertrum. Am gsit o pagin rzlea din jurnalul mamei o port mereu la piept i n ea scrie c, urt cum era, ea pe tata l-a iubit cum nici o femeie n-a iubit un brbat pe pmnt. Se pare c nu i-a spus-o niciodat. Poate c a oprit-o ceva, ceva ce i pe mine m mpiedic s-i spun domnului Wassertrum ct i sunt de recunosctor chiar dac mi s-ar rupe inima. Am mai desprins ceva din fila de jurnal, cu toate c e greu

de citit, attea lacrimi au curs peste rnduri: Tata oricine ar fi fost, fiei tears amintirea din cer i de pe pmnt! trebuie s-i fi fcut mamei un ru mare, de nenchipuit! Dintr-odat, Charousek czu n genunchi, zdruncinnd duumeaua. Strig cu glas zguduitor, c nu mai tiam dac joac teatru sau a nnebunit de-a binelea: Atotputernice, al crui nume nu-i ngduit omului s-l rosteasc, stau aici n genunchi, naintea Ta: blestemat, blestemat, blestemat fie tatl meu, n veci de veci!

Ultimele cuvinte preau mai mult mucate dect rostite. Cu ochii mari deschii, ascult o secund, ncordat, i se strmb ntr-o schim drceasc. Mi s-a prut i mie c-l aud pe Wassertrum gemnd alturi. Iertai-m, maestre continu Charousek, dup o tcere, prefcndu-se c glasul i se neac de emoie dar i seara i dimineaa m rog Celui Atotputernic s-i dea tatii oricine ar fi cel mai groaznic sfrit din cte se pot nchipui. Am vrut s-i rspund, dar

Charousek m-a oprit, grbit: Acum ns, maestre Pernath, ajung i la ru-gmintea mea! Domnul Wassertrum avea un protejat, drag inimii lui peste msur poate s-i fi fost nepot. Unii zic c-i era fiu, dar nu vreau so cred, pentru c ar fi purtat acelai nume. n realitate se numea Wassory, doctorul Theodor Wassory. mi vin lacrimile n ochi cnd m gndesc la el. l iubeam nespus de mult, ai fi zis c suntem legai prin rudenie, att de adnc era dragostea ce i-o purtam.

Charousek hohoti scurt, ca i cum i s-ar fi necat glasul de nduioare: Vai, acest suflet mare a trebuit s piar de pe faa pmntului, vai, vai! N-am s tiu niciodat de ce i-a luat zilele, el, cu mna lui! Am fost printre cei chemai n ajutor... vai, prea trziu... prea trziu... mult prea trziu! Cnd, lng catafalc, i acopeream mna rece i palid cu srutri, atunci de ce n-a spune-o, maestre Pernath, c doar n-a fost un furt? am luat un trandafir de pe pieptul mortului i o

sticlu de pe mas. Cu ea nefericitul i-a pus prea grabnic capt vieii aflate n plin floare. Charousek scoase o sticlu de doctorii i continu, tremurnd: Pun aici, pe masa dumitale, trandafirul uscat i fiola amintiri de la prietenul care s-a dus. Ori de cte ori, n ceasurile cnd m apsa singurtatea, cnd cu inima pustie i n dorul mamei moarte mi chemam sfritul, luam fiola n mn i-mi gseam n ea alinare. tiam; e deajuns s torni cteva picturi pe o batist i s-o miroi. ndat, fr

nici o durere, treci plutind pe trmul unde dragul i bunul meu Theodor se odihnete dup cazna din valea plngerii. i acum, preastimate maestre, v rog i de aceea am i venit luai-le pe amndou i ducei-le domnului Wassertrum. S-i spunei c le-ai primit de la un apropiat al doctorului Wassory, al crui nume nu-l putei rosti poate al unei doamne. V va crede, i-i va rmne ca o amintire, cum mi-a fost mie scump amintire. Aa, fr s tie, i voi fi mulumit. Sunt srac i

altceva nu am, dar m bucur s tiu c lucrurile sunt amndou ale lui, acum, i c nu bnuiete c vin de la mine. Mi-ar fi o mngiere nespus de dulce. i acum, rmnei cu bine, scumpe maestre, v mulumesc dinainte de multe mii de ori. M strnge de mn, mi face cu ochiul i, vznd c tot nu-l neleg, mi optete ceva abia auzit. O clip, domnule Charousek, vin s v nsoesc, rostesc mecanic vorbele pe care i le citesc pe buze, i ies odat cu el.

Ne-am oprit pe palierul ntunecos de la etajul nti, i am vrut s-mi iau rmas- bun de la Charousek. Mi-am dat seama ce urmreai cu comedia dumitale! Vrei... vrei ca Wassertrum s ia sticlua cu otrav! i spun de la obraz. Bineneles, recunoate Charousek, senin. i dumneata i nchipui c am s-i dau o mn de ajutor? Nu e nevoie. Charousek clatin din cap. Dar n-ai zis adineaori c

trebuie s duc sticlua lui Wassertrum? Cnd v vei ntoarce, vei vedea c a i bgat-o n buzunar. Cum poi s crezi aa ceva? ntreb mirat. Un om ca Wassertrum nu-i ia viaa niciodat e mult prea la , nici nu se ia dup primul impuls. Vd c nu tii ce nseamn otrava insinuant a sugestiei, m ntrerupe Charousek cu gravitate. Dac a fi folosit cuvinte de toate zilele, poate c dreptatea ar fi fost de partea dumneavoastr. Dar mi-

am calculat pn i cea mai mic intonaie. Numai patosul cel mai dezgusttor lucreaz asupra unei canalii ca asta! Credei-m! A fi putut s v desenez cu creionul cum schimba fee, fee la fiecare fraz de-a mea! Nici un Kitsch, cum i spun pictorii, nu e destul de infam s nu stoarc lacrimi gloatei stricate pn n mduv s n-o loveasc drept n inim! i dac n-ar fi aa, credei c teatrele n-ar fi fost desfiinate demult, prin foc i sabie? Plevuca lcrimeaz uor. Vezi nenorocii flmnzind cu miile, i

nimeni nu vars o lacrim dar cnd un cabotin travestit n rnoi d ochii peste cap, lumea url cum url cinii. Poate c pn mine tata Wassertrum a i uitat c i-a fcut snge ru; ns la vremea ei, n ceasul cnd st i-i rumeg amarul, fiecare vorb pe care am spus-o o s prind iari via n sufletul lui! i-n clipa cnd inima i zice prohodul, e de-ajuns s-i dai un brnci am eu grij de asta! , chiar i drdind de fric tot o s ntind laba dup otrav! S-i fie la

ndemn, asta e. Ca i lui Theodor, drguul de el, dac nu i-o puneam sub nas, n-o lua aa, cu una, cu dou! Charousek, m nspimni! strig, ngrozit. Nu simi nici o... mi pune repede mna peste gur, m mpinge ntr-o firid: Taci! Vine! Cu pai ovitori, inndu-se de perei, Wassertrum coboar scara. Trece pe lng noi, mpleticit. Charousek mi strnge mna ndat i se furieaz dup el. ntors n odaie, vd c

trandafirul i sticlua nu mai sunt pe mas: n locul lor, stlcit i rupt, st ceasul de aur. ..................................................... Trebuie s atept opt zile, s mi se poat remite banii, acesta-i termenul curent de lichidare mi spun la banc. S cheme directorul, sunt foarte grbit, plec la drum ntr-un ceas nscocesc un pretext. Cu directorul nu se poate vorbi, nici n-ar putea s schimbe ceva din procedura obinuit a bncii, mi se rspunde i un ins cu ochiul de

sticl, venit odat cu mine la ghieu, izbucnete n rs. Opt zile cenuii, groaznice n care s-atept moartea! Rstimpul mi se pare o venicie. Att sunt de abtut, c nu-mi dau seama c m plimb n sus i n jos n faa unei cafenele. n cele din urm, intru ca s scap de individul respingtor cu ochiul de sticl, care se ine scai de mine de la banc, se nvrte ntruna n preajma mea i, ori de cte ori l privesc, se uit pe jos de parc ar fi

pierdut ceva. E mbrcat ntr-o hain n carouri, de culoare deschis, mult prea strmt pentru el, i pantalonii, largi ca nite burlane, i atrn negri i unsuroi. La cizma stng, un petic de piele oval st umflat n afar, de parc dedesubt, la degetul de la picior, ar purta un inel cu sigiliu. Nici nu m-am aezat bine c-l vd intrnd. Ia loc la masa dealturi. Creznd c-i vreun ceretor, mi caut portmoneul, cnd, pe

degetele lui boante de mcelar, zresc sclipind un diamant mare. Stau n cafenea ceasuri la rnd, i simt c nnebunesc de atta frmntare i zbucium. ncotro s-o iau? Acas? Pe strzi n netire? Una-i mai cumplit dect cealalt. Aerul sttut, cnitul tmp al bilelor de biliard; tusea seac, nentrerupt, dindrtul unui ziar citit cu ochi miopi de cineva din fa; un locotenent de infanterie cu picioare de barz, care cnd se scobete n nas, cnd i potrivete mustaa cu degete nglbenite de

tutun, privindu-se ntr-o oglinjoar; hrmlaia ce-i face scrb, a unor italieni n catifele brune, clocotind ca ntr-un ceaun, nduii la masa de joc, rcnind de cte ori trnteau cte un atu btut cu nodurile de la mini, sau scuipnd cu grea pe podele. i s le vezi pe toate de trei, de patru ori n oglinzile din perete! Simeam cum m vampirizau ncet-ncet, sorbindu-mi sngele din vene... S-a lsat ntunericul i un chelner cu clctura lat i genunchii moi bjbie cu o bar

spre lustrele cu gaz i d din cap vznd c nu se hotrsc s se aprind. Ori de cte ori ntorc capul, surprind privirea de lup, saie, a omului cu ochiul de sticl. Se ascunde ndat dup ziar, sau i moaie mustaa jegoas n ceaca de cafea de mult golit. Plria tare i rotund i-a ndesat-o pn la urechi, de-i stau aproape orizontal. Dar nu d nici un semn c ar vrea s plece. Nu mai pot! Pltesc i ies.

Cnd s nchid ua, cineva mi smulge clana din mn. M ntorc: E El! Suprat, dau s-o iau la stnga, spre cartierul evreiesc, ns i vr umrul ntr-al meu i m oprete. Acum e prea de tot! rcnesc. La dreapta! spune scurt. Ce nseamn asta? M msoar cu neobrzare. Eti Pernath! Vrei s spunei: domnul Pernath! Rde batjocoritor. Las mofturile i vino cu

mine! Eti nebun? Da cine eti dumneata, la urma urmelor? izbucnesc. Tace. i deschide haina i-mi arat cu bgare de seam vulturul de tinichea tocit din cptueal. neleg: ticlosul e un agent secret i m aresteaz. Spunei-mi, pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl? O s afli acu. La departament, mi rspunde grosolan. Mar nainte! i propun s lum o trsur.

Gura! Mergem la poliie. Un jandarm m duce pn n dreptul unei ui.


ALOIS OTSCHIN Consilier poliienesc

citesc pe tblia de porelan. Putei s intrai, mi spune jandarmul. Dou mese de scris cu pupitre de-un metru stau fa n fa. ntre ele, trei, patru scaune cu picioare rchirate. Tabloul Kaiserului pe perete. n pervaz, un borcan cu

petiori aurii. ncolo nimic. Dup pupitrul din stnga, un picior strmb, cu laba ntoars, lng un pslar gros sub pantalonii cenuii, scmoai. Aud fonind. Careva mormie cteva cuvinte ceheti, i domnul consilier poliienesc rsare numaidect dinapoia mesei din dreapta. Vine spre mine. E mrunt, cu clia crunt. De fiecare dat cnd deschide gura i arat dinii mai nti, rnjind, precum cineva orbit de soare.

i strnge pleoapele clipind des dup ochelari. Schimonositura l face s par att de ticlos, nct te trec fiori. V numii Athanasius Pernath i suntei privete pe o foaie pe care nu scrie nimic tietor de geme. De sub cealalt mas, piciorul cu laba strmb prinde via: se freac de piciorul scaunului i aud o peni scrind. Da. Pernath. Tietor de geme. Aa, aa, ne apropiem, domnule... Pernath da, Pernath.

Da, da, da. Domnul consilier e dintr-odat de o covritoare amabilitate: parc a primit vestea cea mai mbucurtoare din lume i, cu amndou minile ntinse, se strduiete ca un caraghios s par om de treab: Vaszic, domnule Pernath, ia povestii-mi, v rog, cum v petrecei timpul? Nu cred c v privete, domnule Otschin, rspund rece. i mijete ochii, ateapt o clip i fulger:

De cnd e contesa cu Savioli? M ateptam s aud ntrebarea i o ascult fr s clipesc. M ia la ntrebri, n rspr, face tot ce poate s m ncurce, ca s m contrazic. Cu toate c inimami bate gata s-mi sar din piept, nu m trdez. O in sus i tare c n-am auzit de numele Savioli, c pe Angelina o cunosc prin tatl meu, i c a comandat n mai multe rnduri la mine camee. Simt c poliaiul i d seama c-l mint i c fierbe n sinea lui c nu reuete s scoat nimic de la

mine. St o clip pe gnduri, m apuc de hain i m trage spre el, face semn cu degetul mare nspre masa din stnga i-mi optete n ureche: Athanasie! Tatl dumitale odihneasc n pace mi-a fost prieten apropiat. Vreau s te salvez! Trebuie, ns, s-mi spui tot ce tii despre contes. Totul. Nu neleg la ce face aluzie. Ce nelegei prin: vreau s te salvez? ntreb cu glas tare. Laba strmb bate nervos n

podea. Consilierul se face cenuiu de ur. i rsucete buza de sus. Ateapt. tiu c o s se dezlnuie ndat sistemul lui de a te lua pe neateptate mi amintete de Wassertrum. Atept i eu i iat rsrind iscoditor, dup pupitru, un chip de ap, proprietarul piciorului cu laba strmb... i dintr-odat consilierul scoate un ipt rsuntor: Ucigaule! mi piere glasul de uimire. Consilierul se arat i el surprins de linitea mea, dar o ascunde abil, trgnd un scaun i

poftindu-m s iau loc. Deci, refuzai s-mi dai informaia cerut despre contes, domnule Pernath? Nu pot s v-o dau, domnule consilier, cel puin nu n sensul dorit de dumneavoastr. nti i nti nu cunosc pe nimeni cu numele de Savioli, i n al doilea rnd sunt ncredinat c e o calomnie s se spun despre contes c-i nal soul. Suntei dispus s ntrii sub jurmnt? Mi se oprete rsuflarea.

Da! Oricnd! Bine. Hm. Urmeaz o lung tcere, n care poliaiul i adun gndurile, ncordat. M privete din nou, i de data asta se preface c-i ndurerat, ca un comediant: necat n lacrimi, vocea lui mi-l amintete pe Charousek: Mie poi s-mi spui, Athanasie mie, vechiul prieten al tatlui dumitale te-am purtat pe brae m in s nu izbucnesc n rs; dac are zece ani mai mult ca mine! Nu-i aa, Athanasie, c erai n

legitim aprare? Figura de ap apare iari. Ce legitim aprare? ntreb nedumerit. Povestea cu... Zottmann! izbucnete consilierul, ipnd, aruncndu-mi numele n fa. Cuvntul se nfige n mine ca un pumnal: Zottmann! Zottmann! Ceasul! Numele Zottmann era gravat n interiorul ceasului! Simt c tot sngele mi nvlete n inim: Wassertrum, monstrul, mi-a dat ceasul ca s ndrepte bnuiala asupra mea!

Consilierul leapd ndat masca, rnjete i-i mijete ochii: Deci recunoti c-ai ucis, Pernath! E o eroare, o groaznic eroare. Pentru numele lui Dumnezeu, v rog s m-ascultai! V pot explica totul, domnule consilier! strig. Acum s-mi spunei tot n legtur cu doamna contes, m ntrerupe grbit v fac atent: cu asta v mbuntii situaia. Nu pot s spun mai mult dect am spus: contesa e

nevinovat. Strnge din dini i se ntoarce ctre ap: Scriei: Deci, Pernath recunoate c a omort pe agentul de asigurri Karl Zottmann. M apuc o furie nebun. Canalie de poliist! urlu ct m ine gura, cum ndrzneti! M uit n jur dup un obiect greu. n clipa urmtoare doi poliiti m-au i nhat i mi-au pus ctuele. Consilierul se nfoaie ca

cocoul pe o grmad de gunoi: Da? i cum e cu ceasul sta? ine n mn, scos nu tiu de unde, ceasul stlcit: nenorocitul de Zottmann mai tria cnd l-ai jefuit sau nu? mi rectigasem linitea i cu voce clar declar: Ceasul mi-a fost druit azi de diminea de negustorul de vechituri Aaron Wassertrum. Cineva rde nechezat. Sub masa de scris laba ntoars i papucul joac tontoroiul.

XVI CHIN
CU MINILE LEGATE, urmat de un jandarm cu baioneta la arm, a trebuit s trec prin uliele cu felinarele aprinse. Hulind, copiii strzii se ineau dup mine ciorchine; femei ieeau la ferestre ameninnd cu linguri de buctrie i njurnd n urma mea. nc de departe vd apropiinduse, masiv, cubul de piatr al Palatului de Justiie, avnd nscris pe fronton: Justiia care pedepsete

e ocrotitoarea celor cinstii. M nghit, pe rnd, o poart uria i o anticamer duhnind a buctrie. Cu sabie, uniform i chipiu, dar descul i n izmene lungi, legate n jurul gleznelor, un ins brbos se scoal i pune deoparte rnia de cafea pe care o inea ntre genunchi. mi poruncete s-mi scot hainele. mi caut prin buzunare, le golete pe rnd i m ntreab dac am plonie. Cnd spun c nu, mi trage

inelele de pe degete i-mi spune c-i bine aa, c pot s m mbrac. M urc mpingndu-m cteva etaje, de-a lungul unor coridoare unde, n firida ferestrelor, stau ferecate lzi mari, cenuii. Ui de fier zvorte cu drugi, cu vizoare zbrelite, i cte o flacr de gaz arznd deasupra se nir nentrerupt, unele dup altele, de-a lungul zidului. Un temnicer uria, cu nfiare de soldat prima fa de om cinstit dup attea ceasuri , descuie una dintre ui, m mpinge ntr-o gaur

ntune-cat ca ntr-un dulap cu aerul pestilenial, i ncuie dup mine. E ntuneric bezn. mi caut drumul pipind mprejur. Dau cu genunchiul de un hrdu de tabl. Un metru ptrat de fereastr, sus, pe latura ngust, cerne lumina mat a cerului noptatic. ncperea e ncins ca un cuptor, duhnete a haine mpuite. Cnd ochii mi se obinuiesc cu ntunecimea, vd pe trei dintre priciuri al patrulea e gol oameni n haine de deinui, cenuii; stau cu

coatele sprijinite pe genunchi i feele ngropate n palme. Nimeni nu scoate un cuvnt. M aez pe priciul gol i atept. Atept. Atept. Un ceas. Dou, trei ceasuri! Cnd mi se pare c aud umblet pe afar, sar n sus: Iat-i, au venit s m ia, s m duc la anchet. M nel de fiecare dat. Paii se pierd pe coridor, iar i iar. mi smulg gulerul mi se pare c m nbu.

Aud, unul dup altul, deinuii lungindu-se pe priciuri, gemnd. Dar fereastra de sus nu se poate deschide? ntreb n ntuneric, disperat. Aproape c m sperie glasul meu. Nu merge, vine rspunsul de pe o saltea de paie, posac. Totui, pipi cu mna de-a lungul peretelui: la nlimea pieptului, dau de o scndur pus de-a curmeziul... dou ulcioare cu ap... nite coji de pine. M car cu greu. inndu-m

de gratii, mi lipesc faa de crpturile dintre geamuri, ncerc s trag n piept aer proaspt. Stau aa. Stau pn cnd mi tremur genunchii. n faa ochilor, pcla neagr, ncenuat a nopii, mereu aceeai. Reci, drugii de fier nduesc. n curnd o s fie miezul nopii. Aud sforind n spatele meu. Unul pare c nu doarme: se sucete, se rsucete pe paie, geme. Nu vine odat dimineaa! Ah! Bate iari!

Numr cu buze tremurnde: Un, doi, trei. Slav Domnului, nc un ceas, dou i-o s se lumineze. Bate mai departe: Patru? Cinci? mi curge sudoarea pe frunte. ase? apte... e ceasul unsprezece. A trecut doar un ceas de cnd am auzit btnd ultima oar. ncetul cu ncetul, gndurile mi se limpezesc. Wassertrum mi-a trecut ceasul lui Zottmann insul disprut ca s arunce bnuiala asupra mea.

El trebuie s fie criminalul; altfel cum de-a ajuns ceasul n minile lui? S fi gsit cadavrul? i s-l fi jefuit dup aia? Atunci i-ar fi luat recompensa de-o mie de guldeni, oferii de autoriti pentru descoperirea celui disprut. Nu, nu putea s fie aa: afiele mai stau la toate colurile de strad, le-am vzut n drum spre nchisoare. C Wassertrum m-a denunat era limpede ca ziua! i, tot aa, c se nelesese cu chestorul poliiei, cel puin n ce o privea pe Angelina. Altminteri, de

ce ntrebrile despre Savioli? Pe de alt parte, e clar c Wassertrum nu avea nc n mn scrisorile Angelinei. Rumeg... Deodat, ca strfulgerat, vd totul ntr-o limpezime ucigtoare, ca i cum a fi fost de fa. Da, aa trebuie s fi fost: Cotrobind la mine acas, mpreun cu complicele lui, poliaiul, Wassertrum a dat de caset, a luato, bnuind c sunt dovezi n ea, n-a putut s-o deschid pe loc, cheia fiind la mine, i poate c n clipa

asta ncearc s-o sparg acolo n hruba lui. Simt c nnebunesc, m prind de gratii i le zgli i-l vd pe Wassertrum n gnd, cum rscolete scrisorile Angelinei... De-a putea mcar s-l ntiinez pe Charousek, s-i dea de tire, ct mai e timp, lui Savioli! O clip m ag de sperana c vestea arestrii mele s-a rspndit ca fulgerul prin cartierul evreiesc imi pun ncrederea n Charousek ca ntr-un nger salvator. l ntrece pe negustor n viclenia-i drceasc! i

sar de beregat n clipa chiar cnd vrea s-l nhae pe doctorul Savioli!, spusese Charousek cndva. n clipa urmtoare, m rzgndesc, mucat de o team slbatic: i dac Charousek ajunge prea trziu? Atunci Angelina e pierdut... mi muc buzele pn la snge i-mi vine s-mi rup carnea de pe mine la gndul c n-am ars scrisorile atunci, pe loc... jur c am s-l terg pe Wassertrum de pe faa pmntului chiar n ceasul cnd or

s-mi dea drumul. Ori mor de mna mea, ori cu laul de gt totuna-i. Anchetatorul o s m cread pe cuvnt, dac-i prezint povestea cu ceasul ntr-o lumin verosimil i-i spun c Wassertrum m-a ameninat de asta nu m ndoiesc nici o clip. Chiar mine o s fiu liber; poate c justiia o s-l aresteze i pe Wassertrum pentru nvinuire calomnioas de asasinat. Numr ceasurile, m rog s treac mai repede; m uit afar n

ceaa ntunecat. Trecea vremea, lung, nesfrit; se lumineaz. O umbr ntunecat, din ce n ce mai desluit, se desprinde din cea: o fa uria de aram. E cadranul unui ornic vechi din turn. Dar limbile i lipsesc alt npast! Bate ceasul cinci. i aud pe ntemniai trezinduse i cscnd. Vorbesc ntre ei cehete. Un glas mi sun cunoscut; m rsucesc, cobor de pe scndur i-l vd pe Loiza, ciupitul de vrsat,

eznd pe priciul din fa. Se uit la mine, nlemnit. Ceilali, doi flci ndrznei, m msoar de sus. Delapidator, h! l ntreab unul pe cellalt cu glas cobort, i-i d cu cotul. Cel ntrebat mormie, dispreuitor, scormonete prin salteaua de paie, scoate o hrtie neagr i o aaz pe jos. Ia ulciorul, toarn un pic de ap pe hrtie, se las n genunchi i, ca n oglind, i potrivete moul de pe frunte.

Zvnt hrtia cu o nespus gingie i o dosete iari sub saltea. Pan Pernath, pan Pernath, murmur Loiza nentrerupt, cu ochii holbai n gol, ca la o stafie. Domnii se cunosc, precum vz, spune nepieptnatul n dialectul nurubat al vienezului ceh, i-mi face, batjocoritor, jumate plecciune: Cu voia mneata, numele meu e Vossatka. Vossatka cel negru. Incendiator, adaug, mndru, lsnd s-i alunece glasul cu o octav mai jos.

Frezatul scuip printre dini, m privete o clip de sus, i bate cu degetul n piept i spune, laconic: Spargere. Tac. i pentru ce suntei aici, domle conte? ntreab vienezul dup o tcere. Stau o clip pe gnduri i spun linitit: Omor cu jaf. Cei doi tresar, uimii, i o veneraie fr margini li se citete pe fa. Strig ntr-un glas: Repect! Repect!

Vznd c nu-i iau n seam, se trag ntr-un col i vorbesc mai departe n oapt. Numai ce frezatul se scoal, vine la mine, mi pipie bicepii i se ntoarce, cltinnd capul, lng prietenul lui. Tot sub nvinuirea omorului lui Zottmann eti aici? l ntreb pe Loiza, lundu-l deoparte. D din cap. Da. De mult. i iari, unul dup altul, se nir ceasurile. nchid ochii i m prefac c

dorm. Domnule Pernath, domnule Pernath! l aud optind pe Loiza. Da! M prefac c m trezesc. Domnule Pernath? V rog s m iertai... v rog... nu tii cumva ce-i cu Rozina?... E acas? ntreab, blbindu-se, srmanul biat. Mi se face mil de el, cnd l vd cum st cu ochii roii i umflai pironii pe buzele mele, i-i ncleteaz minile de emoie. O duce bine. E... acum e chelneri La uite-l nu e, l mint.

Rsufl uurat. Doi deinui aduc n tcere gamelele cu zeam de crnai, aburind, pe o tav, i pun trei n celul. Cteva ceasuri mai trziu aud iar zvoarele i paznicul m duce la judectorul de instrucie. mi tremur genunchii de nerbdare, tot urcnd i cobornd. Credei c-ar putea s-mi dea drumul chiar azi? ntreb paznicul cu inima strns. l vd cum i reine un zmbet de mil. Hm. Chiar azi! Hm... de... ce

nu se poate pe lumea asta? Am ngheat. Iari citesc un nume pe o tbli de porelan: Karl baron de Leisetreter. Judector de instrucie. Iar o ncpere despuiat i dou mese de scris cu pupitre nalte de un metru. Un brbat n vrst, nalt, cu barba lung i alb dat pe din dou, redingot neagr, buze roii i groase i cizme scrind. Suntei domnul Pernath? Da. Tietor de geme?

Da. Celula nr. 70? Da. Inculpat n asasinatul lui Zottmann? V rog, domnule judector de instrucie... In-cul-pat n asasinatul lui Zott-mann? Probabil. Aa bnuiesc. Dar... Recunoatei? Nu. Atunci dispun arestarea dumitale preventiv. Paznic, scoatel afar.

Domnule judector, v rog s m ascultai astzi trebuie s fiu neaprat acas. Chiar azi, afaceri de extrem importan m... Se aude un behit batjocoritor napoia biroului celuilalt. Domnul baron zmbete. Paznic, scoate-l afar. ..................................................... Trecea zi dup zi, o sptmn dup alta, i eu tot n celul eram. n fiecare zi la ora dousprezece, aveam voie s coborm n curtea nchisorii, arestaii preventivi i deinuii, i s

ne plimbm doi cte doi n cerc pe pmntul umed. N-aveam voie s vorbim unul cu altul. n mijlocul curii, pleuv, trgnd s moar, lncezea un copac, i n coaja lui sta ngropat o icoan oval de sticl a Maicii Domnului. Pe lng ziduri, tufe srace de lemn-cinesc stau cu frunza chircit sub ploaia negricioas de funingine. Cnd i cnd, de sus, printre gratii, ne privea cte o fa ca de ciment, cu buzele golite de snge.

Ne ntoarcem iari sus, n criptele noastre, la pinea, apa i zeama de crnai de fiecare zi, i lintea muced de duminic. O dat doar am mai fost chemat la interogatoriu: Am sau nu martori cum c domnul Wassertrum mi-ar fi drui ceasul, dup cum pretind? Da, domnul Shemajah Hillel adic nu mi-am amintit c nu era de fa... dar domnul Charousek nu, nici el nu era acolo. Pe scurt, nu era nimeni de fa?

Nu, domnule judector, nu era nimeni. Se aude iar behind napoia mesei de scris i iar: Paznic, scoate-l afar! De mult nu mai duceam grija Angelinei: resemnat, mohort, tiam c e prea trziu ca s mai tremur pentru ea. Ori Wassertrum a izbutit s se rzbune, ori a intervenit Charousek, mi spuneam. ns grija de Miriam m ducea pn n pragul nebuniei. mi nchipuiam cum, ceas de ceas, ateapt s se nfptuiasc

minunea din nou cum alearg disde-diminea, cnd vine brutarul, s pipie pinea cu minile tremurnd, cum poate se prpdea de team, cu gndul la mine. Grija ei m biciuia deseori, noaptea n somn urcat pe scndura din perete, priveam n sus la faa de aram a ceasului din turn, frmntat de dorina ca gndurile mele sajung la Hillel, s-i strige n ureche s-i ajute lui Miriam, s-o mntuiasc din chinul ateptrii unei minuni. Alteori m aruncam iar pe paie

i-mi ineam rsuflarea pn cnd simeam cum parc pieptul mi se sparge, vrnd s-l chem pe dublul meu, s i-l trimit spre mngiere. O dat chiar s-a artat la cptiul meu, cu literele: Chabrat Zereh Aur Bocher nscrise ca-n oglind, pe piept, i-am vrut s strig de bucurie, c totu-i bine acum, dar podeaua l-a nghiit nainte de a-i putea porunci s i se arate lui Miriam... Cum de nu primeam nici o veste de la prieteni! O fi interzis s primeti

scrisori? i ntreb pe tovarii mei de celul. Nu tiau. N-au primit niciodat scrisori ce-i drept, nici n-avea cine s le scrie, mi-au spus. Gardianul mi-a fgduit c o s ntrebe, cu prima ocazie... mi crpaser unghiile, att mucasem n ele, i prul mi se slbticise, n-aveam nici foarfec, nici pieptene, nici perie. Ap de splat, nici att. Luptam cu greaa mai tot timpul, puneau sod n loc de sare n

zeama de crnai rnduial de nchisoare, pentru prevenirea dezvoltrii instinctului sexual. Timpul trecea, nins cu cenu, ntr-o nspimnttoare monotonie. Se nvrtea n cerc ca o roat de tortur. Venea clipa, tiut de fiecare dintre noi, cnd cte unul srea n sus, dintr-odat, ca s umble apoi ceasuri la rnd n sus i n jos, ca o fiar. Trziu, frnt de oboseal, se lsa s cad pe prici, i atepta, ndobitocit, mai departe, atepta atepta ntruna.

Cnd venea seara, ieeau ploniele, crduri, pe perei ca furnicile, i m ntrebam uimit de ce oare insul cu sabie i n izmene m cercetase att de contiincios dac aveam plonie sau nu. S se fi temut oare justiia de vreo ncruciare ntre rase de insecte deosebite? De obicei, miercuri diminea se arta un cap de porc cu plrie moale i pantaloni ce flfiau: medicul nchisorii, doctorul Rosenblatt, venit s se ncredineze c toi plesnim de sntate.

ntr-o zi a venit i preedintele tribunalului un derbedeu nalt i parfumat din societatea bun, avnd nscris pe fa cele mai josnice vicii cerceta dac totul e n ordine: dac nu s-a spnzurat vreunul, cum zicea frezatul. M apropiasem de el, s-l rog ceva, i fcuse un salt, ferindu-se n spatele paznicului i ameninndum cu un revolver. Ce dracu vreau! ip la mine. Dac-s scrisori pentru mine, lam ntrebat politicos. n loc de rspuns am primit o lovitur n

piept de la doctorul Rosenblatt, care s-a fcut ndat nevzut. Domnul preedinte s-a retras i el. Dindrtul uii crpate, mi-a spus, batjocoritor, c a face mai bine s-mi recunosc vina. i dac nu, s nu atept scrisori n viaa asta. De mult m obinuisem cu aerul mpuit i aria. M lua cu frig, tot mereu. Chiar i cnd btea soarele. Doi dintre cei nchii se mai schimbaser de cteva ori, dar nu-i luam n seam. O sptmn au fost

un borfa i un tlhar de drumul mare, cealalt au adus un falsificator de bani i un tinuitor. Ce mi se ntmpla azi, mine uitam. Gndul la Miriam m frmnta ntruna i toate din jur pleau pe lng zbuciumul meu. O ntmplare mi-a rmas totui n minte, nfipt adnc m urmrea i-n vis, uneori, schimbndu-i faa, mereu. Stteam pe scndura din perete, cu ochii pironii la cer, cnd, dintrodat, simt o neptur n coaps.

M uit, i dau de pil: mi gurise buzunarul, alunecnd n cptueal. Cine tie de cnd era acolo, dac nici omul de la intrare n-a dat de ea. Am scos-o afar i-am aruncato pe salteaua de paie, nepstor. Cnd m-am dat jos, dispruse. Nu m-am ndoit nici o clip c a luat-o Loiza. Cteva zile mai trziu l-au scos din celul, i l-au cobort cu un cat mai jos. Nu se putea ca doi deinui preventivi, nvinuii de-aceeai crim, cum eram noi doi, s stea n

aceeai celul mi-a spus paznicul. Doream din toat inima ca bietul biat s reueasc s evadeze. De i-ar folosi pila!

XVII MAI
LA NTREBAREA MEA n ce lun suntem cald, soarele btea ca n plin var, i n curte copacul vlguit dase cteva frunze , paznicul a tcut mai nti, ca s-mi opteasc mai trziu c suntem n 15 mai. De fapt n-avea voie s mi-o spun, era oprit s vorbeasc cu deinuii mai cu seam cine nu-i recunotea vina trebuia s fie inut n netiin cu privire la trecerea timpului.

Se mplineau trei luni deci, de cnd stam sub zvoare, i nimica dinafar nu rzbise pn la mine! Odat cu seara, un zvon de pian picura prin fereastra cu gratii, acum deschis n zilele mai calde. E fata temnicerului, cnt n catul de jos mi-a spus un deinut. Ziua, noaptea, m urmrea un singur vis: Miriam. Ce-o fi fcnd? M mngiam cu gndul, uneori, i parc i simeam c dorul meu i-a fcut drum pn la ea, c-i st la cpti i o dezmiard pe

frunte, cu o mn drgstoas. Alteori, n clipele de dezndejde, cnd tovarii mei de celul erau dui pe rnd, unul cte unul, la interogatoriu numai eu nu , o spaim surd m strngea de gt, nu cumva era moart de mult? i atunci luam soarta la ntrebri, dac mai triete sau nu, dac e teafr sau bolnav i ateptam rspunsul la cteva fire de paie, culese din saltea. i mai tot timpul ieea prost i-mi scormoneam n suflet, adnc, doar, doar s pot furia o

privire n viitor, s-i smulg taina pe care o inea ascuns. l amgeam cu o ntrebare pus piezi, mai pe de lturi, dac o s vin vreodat ziua cnd o s rd din nou, cnd o s fiu iari vesel? i atunci oracolul zicea da; vreme de un ceas eram senin i fericit. Aa cum firul de iarb crete i d colul n tain, tot aa, ncetul cu ncetul, o dragoste adnc pentru Miriam, neneleas, mi ncolea n suflet nu-mi venea s cred cum de-am putut sta att de des lng ea,

s-i vorbesc i s nu-mi fi dat seama? Erau clipele cnd, sfioas, dorina mea tremurat ca i ea s-mi mprteasc sentimentul se preschimba ntr-un presim al certitudinii; cnd auzeam pai prin coridoare, simeam cum mi se strnge inima la gndul c-ar putea s vin s m ia, s-mi dea drumul, i atunci visul mi s-ar spulbera sub asprimea loviturilor lumii de afar. De cnd stam n nchisoare, auzul mi se ascuise nct nu-mi scpa nici un zgomot, orict de mic.

Cnd se lsa ntunericul, auzeam roile unei trsuri, departe, i asta sear de sear i-mi frmntam creierii, cine o fi mergnd cu ea? Ct de straniu era gndul c acolo, afar, sunt oameni care pot face orice vor, dup pofta inimii se pot mica n voie, ncoace i ncolo, se duc i vin, i nu simt n asta o bucurie nespus, fr seamn! C o s am i eu fericirea, ntro bun zi, s merg iari n soare, hoinrind pe strad nu-mi mai venea s cred.

Ziua cnd am strns-o pe Angelina n brae prea c ine de alt via, de demult mi-o aminteam cu melancolie, aa cum deschizi o carte i dai de floarea uscat, purtat cndva de iubita din tineree. Oare Zwack mai st n poveti, seara, La uite-l nu e, cu Vrieslander i Prokop, i-i zpcete minile Eulaliei, stafidita? Nu, nu, suntem n mai la vremea asta el umbl prin ctune cu teatrul de ppui, i-l joac pe Cavalerul Barb Albastr n faa

porilor, pe o pajite. Eram singur n celul. De cteva ceasuri Vossatka, incendiatorul, unicul meu tovar de-o sptmn ncoace, era la interogatoriu. Dar mult l mai in de data asta! Aha! Se-aude zvorul la u. Strlucind de bucurie, Vossatka d nval nuntru, arunc nite haine fcute ghem pe prici, i se dezbrac la iueal. Zvrle cu o njurtur hainele de deinut la pmnt, bucat cu

bucat. N-au putut s dovedeasc nimic, caraghioii dracului! Dare de foc! Sictir! i-i trage cu degetul de pleoapa de jos. Aveau ce-aveau cu Vossatka cel negru. Vntu, la-i vinovatu, zic. i-o in tot aa, ntruna. P-la s-l bgai la prnaie, cnd l-oi prinde vntu, stpnu. Ei, i-acu sear bun! La Loizicek la dans, pe-aci mi-e drumu. i ntinde braele n lturi i bate pasul ndesat. Numai o dat n via n-flo-rete luna mai! i nfund pe cap o plrie teit i

eapn, cu o pan de gai albstrie. Ha, era s uit, domle conte, ceva ce v intereseaz: tii ultima noutate? Prietenu dumitale, Loia... a evadat! Acu aflai de la caraghioii ia de sus. A ters-o luna trecut, pe la sfritu ei... i-i dincolo de mult... huit! lovete cu degetele de dosul minii peste vi i cmpii. Aha, pila! mi zic, i-mi vine s zmbesc. Curnd e rndul dumitale, domle conte, i incendiatorul mi ntinde mna cu prietenie a sosit ceasul i pentru dumneata. i dac

odat i odat o s ducei lips de bani, api s ntrebai la Loizicek de Vossatka cel negru nu-i fat acolo s nu m tie! Aa! i-acu rmnei cu bine, domle conte. A fost o cinste pentru mine. N-apuc s treac pragul i paznicul mpinge n celul un nou preventiv. L-am recunoscut dintr-o privire: era hornarul, cel cu tichia de soldat, care se adpostise cndva lng mine, sub bolta unei pori din Vadul Cocoului, n ziua cnd ploua cu gleata. Ce surpriz plcut!

Poate c tie ceva de Hillel, ori de Zwack i de toi ceilali! Cnd s deschid gura s-l ntreb, vd, uimit, c-i duce degetul la buze, misterios, fcndu-mi semn s tac. Abia dup ce s-a tras zvorul i paii gardianului s-au stins pe coridor, prinde iari via. Inima mi bate s sar din piept. Ce nseamn! M cunoate. i ce gnd are? Cea dinti micare pe care o face e s se aeze i s-i scoat

cizma stng. Smulge cu dinii un dop ce sta nfipt n toc, ia din golul lsat o mic fie de tabl ndoit, desprinde talpa parc nadins dezlipit, i-mi ntinde, triumftor, ambele obiecte. Le-a fcut pe toate ct ai clipi din ochi, fr s ia seama la nerbdarea i ntrebrile mele. Aa! i multe salutri de la domnul Charousek. Am amuit de uimire. Luai frumuel lama de tabl i dezlipii talpa la noapte sau cnd

n-o vedea nimenea. C-i goal pe dinuntru mi explic hornarul de sus i-o s dai de un rva de-a lui domnul Charousek. Mai s-mi pierd cumptul de fericire: i sar hornarului de gt cu lacrimi n ochi. M d blnd la o parte, i-mi spune cu mustrare n glas: Trebuie s v inei tare, domnule Pernath! N-avem nici un minut de pierdut! Acu afl c nu-s n celula care trebuie i... Franzl i cu mine am schimbat numerele, jos, la portar.

O fi citit nedumerirea pe faa mea, i continu: N-are nimic dac nu pricepei. Scurt pe doi: sunt aici i basta. Spunei-mi, i tai vorba, spunei, domnule... domnule... Wenzel, mi vine n ajutor coarul, sta mi-e numele, frumosu Wenzel. Spune-mi, te rog, Wenzel, ce face Hillel arhivarul, i cum i merge fiicei lui? Nu-i timp pentru asta, m ntrerupe frumosu Wenzel,

nerbdtor. Poate s m scoat afar din clip n clip. s aici, pentru c am venit s m predau: tlhrie cu jaf... Cum aa, numai de dragul meu i ca s ajungi aici, ai comis o tlhrie cu jaf, Wenzel? l ntreb cutremurat. Coarul clatin capul dispreuitor: S-o fi fcut, ce crezi mneata, c veneam s mrturisesc! Ce-s nebun? nelegeam ncet, ncet: omul folosise un iretlic, ca s strecoare

n nchisoare biletul lui Charousek. Aa. nti i-nti lu un aer important trebuie s fac coal cu dumneavoastr la ebilebzie. La ce? La ebilebzie! Fii atent s nu v scape ceva! Uitai-v ncoa: mai nti i umpli gura cu scuipat i umfl obrajii i-i mic ntr-o parte i ntr-alta, ca i cum i-ar fi cltit gura , apoi faci clbuci uite-aa: ii fcu. Imitaia era desvrit, i respingtoare la culme. Dup aia strngi pumnii cu degetul mare nuntru... Dup aia rostogoleti

ochii aa se uit cruci, arta groaznic i pe urm asta-i cam greu scoi un fel de strigt, da numa pe jumtate. Uite, cam aa: bo-bo-bo, i n acela timp i dai drumul pe spate. Se ls s cad pe jos ct era de lung, de se zdruncin toat casa, i spuse, ridicndu-se n picioare: Asta-i ebilebzia aievea, aa cum ne-a nvat-o doctorul Hulbert odihneasc n pace la batalion... Da, da, e chiar aa, recunosc, dar la ce bun toate astea?

Pentru c trebuie s ieii din celul! explic frumosul Wenzel. Doar doctorul Rosenblatt e un bou i un mcelar! Cnd omu i-a pierdut de mult capu, Rosenblatt zice c-i sntos tun! Numai de ebilebzie are repect, i nc cum! Cnd tii s-o faci cum trebuie, pe loc te trimite la infirmerie. De-acolo evadarea e un joc de copil; cobor glasul, misterios: gratiile de la infirmerie sunt tiate la margini, i lipite cu un pic de murdrie. E secretul batalionului! Stai la pnd o noapte, dou, i cnd vedei un la

cobornd de sus pn n faa ferestrei, ridicai ncet zbrelele, s nu se trezeasc careva, vri umerii n la, noi v tragem sus pe acoperi i v lsm jos pe partea cealalt, nspre strad. i cu asta basta. Da de ce s evadez din nchisoare? i-o ntorc, sfios. Sunt doar nevinovat. Dar asta nu te mpiedic s evadezi! rspunde frumosul Wenzel, cu ochii mari ct cepele. Trebuie s argumentez din rsputeri, ca s-i scot din cap planul ndrzne care, dup ct mi spune, e

rezultatul unei hotrri luate de batalion. Nici n ruptul capului nu poate s priceap cum de resping acest dar dumnezeiesc, i prefer s atept s-mi dea ia drumul. Oricum, v mulumesc la toi din inim, i spun nduioat, i-i strng mna. Cnd o s treac vremea grea i pentru mine, la voi am s m gndesc mai nti, i-am s v art c tiu s fiu recunosctor. Nu-i nevoie, spune Wenzel, prietenos. Dac facei cinste cu

cteva halbe de Pils, nu zic nu, da altceva nimic. Pan Charousek acu e vistiernic la batalion ne-a spus el c suntei din ia care fac binele i nu-l arat. Ce s-i spun, cnd oi iei peste cteva zile? Da, te rog, m reped spunei s se duc la Hillel i s-l roage s aib grij de sntatea lui Miriam, mi-e team pentru ea. Domnul Hillel s n-o slbeasc din ochi! S nu uii numele Hillel! Hirrel? Nu: Hillel. Hilar?

Nu: Hill-el. Wenzel aproape c-i sucete limba pentru un ceh numele e cu totul neobinuit dar n cele din urm, strmbndu-se n tot felul, izbutete s-l pronune. Da, i nc ceva: l rog pe domnul Charousek l rog mult de tot s aib grij, pe ct i e cu putin, de distinsa doamn tie el de cine-i vorba. Aha, fluturaul cu blazon, l de l-a luat pe neam, doctorul Sapoli? Pi s-a desprit i s-a dus dup Sapoli cu copil cu tot.

tii sigur? Simeam cum mi tremura glasul. M bucuram pentru Angelina dar tot mi trecuse un fier ars prin inim. Cte griji, ct necaz mi fcusem pentru ea i acum m uitase cu totul. O fi crezut c sunt un asasin. Mi-am simit limba plin de scame. Parc simind ce se petrece cu mine, coarul observasem i n alte rnduri ct se sensibili sunt oamenii pe care-i credem czui la

tot ce e legat de iubire se uit sfios n alt parte, i nu-mi rspunse. Poate c tii cum i merge fiicei domnului Hillel, domnioara Miriam, l ntreb, opresat. Miriam? Miriam? Wenzel se ncrunt, ncordat Miriam? Se duce noaptea pe la Loizicek? Am zmbit fr s vreau. Nu. Hotrt nu. Atunci n-o tiu, rspunde Wenzel scurt. Am tcut amndoi o vreme. Poate c scrie n bilet ceva despre ea, m gndesc.

C pe Wassertrum l-a luat dracu, izbucni deodat Wenzel, oi fi auzit, nu? Am srit n sus, ngrozit. Da, da. Wenzel duse mna la gt. Hrt, hrt! V spun: era ceva de groaz! Cnd au spart prvlia, c de cteva zile nu-l mai vzuse nimeni, m-am repezit cel dinti, de! c nu se putea altfel! i ce vd: zace acolo Wassertrum, ntr-un fotel jegos, cu pieptul plin de snge, i cu ochii de sticl. tii, sunt tare ca fieru, da ce s v spun, se ntorcea lumea cu mine, i-am crezut c acu

mi se face ru i cad jos. mi tot ziceam ntruna: Wenzel, aa-mi ziceam, Wenzel, in-te bine, nu te pierde cu firea, e doar un evreu mort. Avea o pil nfipt n beregat, i n prvlie toate erau cu susu-n jos. Omor i jaf, asta a fost. Pila! Pila! Simeam spaima ca un aer rece intrnd n plmni. Pila! i gsise drumul n cele din urm! tiu i cine a fost, continu Wenzel dup o tcere, cu glasul cobort. Nimeni altul, v spun eu, dect Loiza, ciupitul. Da, i-am gsit briceagu pe podea, n prvlie, i l-

am luat ndat, s nu dea poliaii de el. A intrat printr-o subteran... se ntrerupe dintr-odat, trage cu urechea, apoi se arunc pe prici i se pornete pe un sforit de-i sprgea urechile. O clip mai trziu se aude izbind zvorul i gardianul intr. M privete bnuitor. M prefac nepstor i Wenzel doarme butean. Au trebuit cteva brnciuri ca s-l scoale. Cscnd, se ridic n picioare, i iese cltinndu-se de somn, cu paznicul dup el.

nfrigurat, despturesc scrisoarea lui Charousek i vd c e datat: 12 mai.


Dragul i srmanul meu prieten i binefctor, Am ateptat sptmn de sptmn s fii eliberat dar n zadar; am fcut demersuri ca s adun materialul ce v-ar putea scoate de sub acuzare, dar n-am gsit nimic. L-am rugat pe judectorul de instrucie s grbeasc procedura, dar de fiecare dat mi-a rspuns c nu depinde de el e treaba procuraturii, nu a lui. Birocraie! De abia este un ceas de cnd dispun de o informaie, de la

care atept multe: am aflat c Iaromir i-a vndut lui Wassertrum un ceas de buzunar din aur, pe care-l gsise n patul lui Loiza dup arestarea lui. La Loizicek, unde, dup cum tii, copoii sunt acas la ei, umbl zvonul c ceasul lui Zottmann, presupusul asasinat cadavrul nu i-a fost nc descoperit , s-a gsit la dumneavoastr, corp delict. Restul l-am dedus uor: Wassertrum etc.! L-am chemat pe Iaromir, iam dat 1 000 de florini...

Las scrisoarea din mini, cu lacrimi de bucurie n ochi: numai Angelina a putut s-i dea lui

Charousek o asemenea sum. Nici Zwack, nici Prokop, nici Vrieslander nu aveau atia bani. Nu m uitase! Citesc mai departe:
...i-am dat 1 000 de florini i i-am fgduit ali 2 000 dac se duce numaidect la poliie i mrturisete c a luat ceasul de la fratele lui, de acas, i l-a vndut. Acestea toate se vor face n timp ce scrisoarea e n drum spre dumneavoastr prin Wenzel. Timpul e scurt. Dar fii ncredinat: se vor face. Chiar azi. V dau cuvntul meu. Nu m ndoiesc nici o clip c Loiza e ucigaul, i c ceasul e

al lui Zottmann. Dac cumva nu-i al lui, ceea ce nu cred, atunci Iaromir tie ce are de fcut: orice ar fi, l va recunoate ca fiind acela gsit la dumneavoastr... Deci: ateptai cu rbdare i nu disperai! Ziua cnd vei fi liber nu-i prea departe. Oare o s vin i ziua cnd o s ne vedem din nou? Nu tiu. A spune chiar: nu cred. Simt c m sfresc, i trebuie s fiu cu ochii n patru, ca ceasul cel din urm s nu m ia prin surprindere. Un lucru ns s-l tii: ne vom revedea. Nu n viaa asta, nici n cea

de dincolo, a morilor, ci n ziua cnd vremea se va sparge, cnd, aa cum zice n Scripturi, Domnul i va scuipa din gura lui pe cei cldicei, care n-au fost nici reci, nici fierbini. S nu v mirai c vorbesc aa! Sunt lucruri pe care nu le-am atins cu dumneavoastr! i ntr-un rnd, cnd ai rostit cuvntul Cabala , m-am ferit s v rspund, dar tiu eu ce tiu. Poate s nelegei la ce m gndesc, i dac nu, atunci v rog s tergei ce v-am spus din mintea dumneavoastr. Cndva, n clipele cnd deliram, mi s-a prut c vd un semn pe pieptul dumneavoastr. Poate c am visat cu ochii deschii.

Dac ntr-adevr nu tii despre ce e vorba, atunci s presupunem c am avut anumite triri interioare! chiar din copilrie, care m-au purtat pe drumuri ciudate; o cunoatere pe care medicina nu i-o d, sau pe care, slav Domnului, nuo posed nc. S sperm c n-o va descoperi niciodat. M-am lsat prostit de o tiin al crei el suprem este s mobileze o sal de ateptare ca s zic aa , i care, de fapt, ar trebui desfiinat. Destul. Mai bine v-a povesti ce s-a ntmplat ntre timp. Spre sfritul lui april, Wassertrum a intrat sub puterea

sugestiei mele. Semnele nu lsau nici o ndoial: umbla pe uli gesticulnd i vorbea de unul singur. Aa se ntmpl cu omul npdit de gnduri, adunate ca norii nainte de furtun. Mai trziu i-a cumprat o agend i i fcea note. Scria. Scria! Cum s nu rd!! Scria . S-a dus la un notar. De jos, din faa casei, eu tiam ce fcea el la catul de sus: i dicta testamentul. Ce-i drept, n-am bnuit c m va lsa motenitor. M-ar fi lovit strechea de bucurie, dac mi-

ar fi trecut prin cap aa ceva. M-a lsat motenitor, c eram singurul om de pe pmnt aa credea prin care putea s-i rscumpere pcatele. Contiina i-a jucat un renghi. Poate mai avea i-o speran c, trezindu-m milionar peste noapte, datorit morii i mrinimiei lui, l-a binecuvnta, poate, i-a sfrma blestemul pe care-l auzise din gura mea, atunci cnd se afla n odaie, la dumneavoastr. Sugestia mea a lucrat n trei rnduri. Oricum, e de un haz nebun c, n tain, el tot credea c i pe lumea cealalt e fapt i rsplat. n timp ce o via ntreag se

cznise s-i scoat asta din cap. Aa-i i cu cei ce se cred prea detepi: de altminteri, asta se vede cnd se aprind fr rost, i iau foc pentru c le-ai spus-o de la obraz. Se simt cu musca pe cciul. Din clipa cnd Wassertrum a ieit de la notar, nu l-am mai slbit din ochi. Noaptea trgeam cu urechea, lipit de oblonul prvliei zarurile puteau s cad oricnd. Cred c a fi auzit i prin perei pocnetul uor, zgomotul mult ateptat, al dopului, cnd ar fi destupat fiola cu otrav. Mai lipsea poate un ceas, i opera vieii mele ar fi avut s se mplineasc.

i iat c s-a amestecat un nechemat i l-a omort. Cu o pil. Wenzel o s v dea amnuntele, mi-e greu s le-atern pe hrtie. Putei s spunei c e o superstiie, dar cnd am vzut c s-a vrsat snge era mnjit toat prvlia mi s-a prut c sufletul lui mi s-a scurs printre degete. Un glas dinuntrul meu mi spune pornit dintr-un instinct subtil, fr gre c nu-i totuna dac un om moare de mna lui, sau de mna altuia; c Wassertrum ar fi trebuit s-i ia sngele cu el n pmnt i numai atunci misiunea mea ar fi fost mplinit. Acum, c s-a ntmplat altfel, m simt

nlturat o unealt pe care ngerul morii a socotit-o de prisos. Dar nu vreau s m rzvrtesc. Ura mea e din cele ce triesc i dincolo de mormnt; mai am sngele meu, pe care pot s-l vrs cum vreau, s-i ia urma n mpria umbrelor, pas cu pas. Din ziua cnd l-au ngropat pe Wassertrum, sunt mereu lng el, la cimitir, i-mi tot ascult inima, s aud la ce m ndeamn. Cred c tiu ce am de fcut. Dar mai atept, pn cnd cuvntul din adncuri va rzbate desluit, limpede ca un izvor. Noi, oamenii, suntem necurai. E nevoie de post i veghe ca s auzi i s nelegi oapta sufletului. Sptmna trecut mi s-a

comunicat prin hotrre judectoreasc, oficial, c Wassertrum m-a numit legatar universal. Cred c nu trebuie s v asigur, domnule Pernath, c n-am s m ating nici mcar de o lecaie. M voi feri s-i dau vreun prilej pentru dincolo. Casele pe care le-a avut am s le vnd la licitaie, obiectele pe care le-a atins am s le ard; din valorile i banii ce vor rezulta, o treime v va reveni dumneavoastr dup moartea mea. V i vd srind n sus, protestnd dar fii linitit. Ce vei primi e bunul dumneavoastr, cu dobnda i dobnda dobnzilor ce vi se cuvin. tiam de mult c

Wassertrum l-a ruinat pe tatl dumneavoastr i ntreaga lui familie ns abia acum sunt n stare s-o dovedesc cu acte. O a doua treime va fi mprit ntre cei doisprezece titulari ai batalionului, cei care lau cunoscut pe doctorul Hulbert personal. Vreau ca fiecare din ei s se mbogeasc, s ptrund n societatea bun din Praga. Ultima treime se va da, parte cu parte, primilor apte tlhari din ar, care vor fi pui n libertate din lips de dovezi. Simt c-i o datorie fa de necazurile obtii. Asta-i tot. Cred c am terminat. i acum, dragul meu prieten

drag, rmi cu bine i mai gndete-te din cnd n cnd la al dumitale sincer i recunosctor, Inoceniu Charousek

Cutremurat, am pus scrisoarea deoparte. Nu puteam s m bucur c o s fiu eliberat curnd. Charousek! Sracul! Se ngrijea de soarta mea ca un frate! i asta, pentru c i-am dat nu mai tiu cnd o sut de fiorini! De-a putea s-i mai strng o dat mna! Simeam c are dreptate: ziua aceea n-o s vin niciodat.

l vedeam naintea mea: flacra ce-i ardea n ochi, umerii adui, bolta frunii nobil, nalt. Poate c totul ar fi fost altfel, dac o mn de bine s-ar fi ivit la timp n viaa asta vetejit. Citesc scrisoarea nc o dat. Ct metod n nebunia lui Charousek! S fie oare nebunie? Mi-e ruine c m-am putut gndi, chiar i numai o clip, la aa ceva. Oare aluziile lui nu spuneau destul? Era un om ca Hillel, ca Miriam, ca mine; un om intrat sub

stpnirea propriului su suflet; i-l ducea prin locurile slba-tice ale vieii, n abisuri i-n ascuiul stncilor, sus, spre culmile ninse ale unei lumi neumblate. El, care o via nu s-a gndit dect la omor, iat-l mai curat, mai fr de pcat dect oricare dintre cei care-i duc viaa strmbnd din nas, fcndu-se c respect poruncile preluate de la un profet netiut, ieit din adncul unui mit. El asculta de porunca pe care io da un instinct cu putere peste tot i toate, fr s se gndeasc nici o

clip la vreo rsplat aici sau dincolo. Oare ce fcuse nu era nsi mplinirea, cu flacra sfineniei, a datoriei n nelesul ei cel mai ascuns? La, viclean, setos de snge, morbid, o natur problematic instincte criminale mi se pare c aud verdictul celor muli, venii s-i scormoneasc n suflet cu lmpaul, mulime otrvit care n-are s neleag niciodat i nicicnd c brndua tomnatic, cu tot veninul ei, e mai frumoas, mai nobil,

dect arpagicul. Orict de bun ar fi... Aud iari zvorul, un om e mpins nuntru. Nu m ntorc, sunt nc rscolit de emoie. Scrisoarea nu pomenea nici un cuvnt despre Angelina, nici despre Hillel. Nu era de mirare, Charousek o scrisese n cea mai mare grab. Se vedea dup scris. Oare voi mai primi vreun rnd de la el, strecurat pe ascuns! Ndejdea mi-era n ziua de

mine, la ceasul plimbrii deinuilor prin curte. Acolo, unul din batalion ar putea oricnd smi treac uor o hrtiu. Un glas aproape optit m scoate din gndurile mele: mi dai voie s m prezint, domnul meu? Numele meu este Laponder. Amadeus Laponder. M ntorc. Mrunt, firav, un brbat nc tnr se pleac naintea mea, cu politee. E mbrcat cu grij, dar nare plrie, ca toi arestaii preventivi.

E brbierit ca un actor, i privirea i este ciudat: mari ca migdala, ochii verzi i strlucitori se uit la mine i par s nu m vad. Citesc n ei ceva ca o absen. mi mormi numele, fac o plecciune i dau s m ntorc din nou. Dar nu pot s-mi iau ochii de la el, att de straniu i e sursul un surs de pagod i ridic colul buzelor arcuite, subiri, i pare c-i ntiprit pe fa. mi amintete o statuie chinezeasc a lui Buddha, de cuar trandafiriu att de neted i

strvezie i e pielea, nasul prelung, de fat, i nrile delicate. Amadeus Laponder, Amadeus Laponder, repet n sinea mea. Ce-o fi fcut?

XVIII LUN
AI FOST LA INTEROGATORIU? ntreb dup o clip. De-acolo vin. Sper c n-am s v incomodez prea mult vreme, rspunde politicos domnul Laponder. Srmanul de el, gndesc, habar nu are ce-l ateapt pe un deinut preventiv. ncerc s-l pregtesc: Te obinuieti i cu

nemicarea, pn la urm. Greu e n primele zile... M ascult cu amabilitate. Tcere. V-au inut mult la interogatoriu, domnule Laponder? Zmbete distrat. Nu. M-au ntrebat numai dac recunosc, i-am isclit hrtia. Ai semnat c v recunoatei vina? mi scap ntrebarea. Desigur. O spune ca pe un lucru firesc. Nu pare s fie ceva grav cumpnesc , nu-l vd deloc

tulburat. O provocare la duel. Sau ceva n felul sta. Mi se pare c a trecut o via de om, de cnd stau aici, suspin fr s vreau. M privete ndatoritor. V doresc s n-avei parte de aa ceva, domnule Laponder. Dup cte mi dau seama, au s v dea drumul n curnd. De, cum o iei, rspunde linitit. Ai zice c vorbete cu tlc. Credei c nu? l ntreb zmbind. Doar n-ai comis cine tie

ce grozvie? Iertai-m, domnule Laponder, nu ntreb din curiozitate vreau s m credei, e din simpatie... ovie o clip i, fr s clipeasc: Omor, cu viol. Parc mi-ar fi dat cu pumnul n cap. Am amuit. De groaz i scrb. i-o fi dat seama, vd c-i ntoarce privirea. Dar zmbetul nu i se terge de pe fa, schimbarea n purtarea mea parc nu l-a jignit. Tcem amndoi, cu privirile-n

gol. Cnd se las ntunericul, m ntind s m culc. Face ndat la fel, se dezbrac, i atrn cu grij hainele-n cui, se ntinde i, judecnd dup rsuflarea lui adnc i linitit, adoarme ndat. M-am frmntat toat noaptea. Gndul c stau alturi de un monstru, c sunt nevoit s respir acelai aer cu el, m rscolete ntratt, nct impresiile zilei, scrisoarea lui Cha-rousek, i toate noutile la un loc trec n umbr. M aez n aa fel nct s-l am

pe uciga n faa ochilor, nu pot s rabd s-l tiu n spate. Lumina lunii, strecurat n celul, ntreine o penumbr vag, i pot s-l vd pe Laponder cum zace nemicat, aproape eapn. O und cadaveric i s-a aternut pe fa, subliniat de buzele ce s-au ntredeschis. Ceasuri la rnd nu s-a ntors n somn nici mcar o dat. Dup miezul nopii, trziu, cnd o raz de lun i cade, subire, pe obraz, se nfioar uor i-i mic buzele abia auzit, cum faci cnd

vorbeti n somn. Parc e acelai cuvnt, mereu trei silabe care se repet: ai zice c ngn ntruna: Ateapt ateapt ateapt. ..................................................... Zilele trec una dup alta fr s in seam de el. Nici el nu ncearc s deschid vorba. E mereu la fel de politicos i de prevenitor. Ghicete ndat cnd vreau s fac civa pai prin celul, i, dac e lungit pe prici, i trage iute picioarele ntr-o parte, s nu-mi stea n drum.

ncepe s-mi par ru c m port att de aspru cu el, dar n-am ce face, scrba tot scrb rmne. Orict a ncerca s m apropii, nu pot, i nu pot. M chinui i nopile, mi-a pierit somnul. Cu greu aipesc cte un sfert de ceas. Sear de sear se repet acelai tipic, ntocmai: ateapt respectuos pn m ntind n pat, i scoate hainele, le aaz pe dung, pedant, le atrn n cui i aa mai departe, i aa mai departe. .....................................................

ntr-o noapte s fi fost ceasul dou , stam ntins pe prici, stors de oboseal i nesomn. Priveam luna plin rsfrnt ca luciul uleiului pe faa de bronz a turnului cu ceas, i gndul mi fugea mereu la Miriam, ndurerat. Dintr-odat, i aud glasul n spatele meu, optit. Sar n sus, treaz cu toat fiina m ntorc i ascult. Trece un minut. Sunt gata s cred c m-am nelat cnd, iat, optete din nou. Nu neleg cuvintele, dar parc

desluesc: ntreab. ntreab. E vocea lui Miriam. Nu pot s m ndoiesc. Tremur ca varga. M dau jos, tiptil, i m apropii de priciul lui Laponder. Luna i cade n plin pe fa, pleoapele sunt ridicate, dar ochii i sunt dai peste cap. Muchii feei, ntini, sunt dovada c doarme adnc. Numai buzele i se mic, la fel ca deunzi. ncet-ncet desluesc cuvintele

articulndu-se ndrtul dinilor: ntreab. ntreab. Vocea seamn uluitor cu cea a lui Miriam. Miriam? Miriam? strig fr voie, ns cobor ndat glasul s nu-l trezesc pe cel adormit. Atept pn ce faa devine din nou rigid, i repet n oapt: Miriam? Miriam? Abia auzit, dar limpede, gura i articuleaz: Da. mi apropii urechea de buzele lui, gata s le ating.

O clip mai trziu, recunosc vocea lui Miriam. E numai o oapt, dar e glasul ei, l recunosc i m trec fiori de ghea. i sorb cuvintele cu atta sete, c nu rein dect nelesul. mi spune ct de mult m iubete, ct e de fericit vai, nespus c m-a regsit, c n-o s ne mai desprim niciodat vorbe optite n grab, ca i cum i-ar fi team s nu fie ntrerupt, s nu piard nici o secund. Glasul ovie, se pierde, revine.

Miriam, ntreb tremurnd, cu rsuflarea tiat... Miriam, eti moart? Nici un rspuns. Minutele trec. n cele din urm, stins, aproape o prere: Nu. Triesc. Dorm. Att. Att. Ascult. Ascult ntruna. Degeaba. Nimic. Sunt att de rvit, tremur att de tare, c trebuie s m sprijin de muchia priciului, s nu cad peste

Laponder. Iluzia a fost att de desvrit, nct o vedeam pe Miriam lungit n faa mea, i a trebuit s-mi adun toate forele ca s nu srut buzele ucigaului. Enoh! Enoh! l aud llind dintr-odat, apoi rostind din ce n ce mai clar: Enoh! Enoh! l recunosc ndat pe Hillel. Tu eti, Hillel? Nici un rspuns. mi amintesc c-am citit nu mai tiu unde c poi s faci s vorbeasc pe cineva n somn, dac-i

pui ntrebrile nu la ureche, ci n dreptul centrului nervos din capul pieptului. Aa i fac. Hillel? Da. Te aud. Miriam e sntoas? tii tot? l ntreb repede. Da. tiu tot. tiam de mult. Fii fr grij, Enoh! S nu-i fie team! M ieri, Hillel? i spun: fii fr grij! O s ne vedem curnd? Mi-e team c n-o s-i neleg

rspunsul: ultima fraz, un suflu slab, abia am auzit-o: Sper c da. Atept te atept dac pot dup aceea n ara... Unde? n ce ar? Era s cad peste Laponder. n ce ar? Unde? ara Gad sud Palestina. Glasul s-a stins. O sut de ntrebri mi trec n acelai timp prin minte, att sunt de tulburat: de ce-mi zice Enoh? Dar Zwack, Iaromir, ceasul, Vrieslander, Angelina, Charousek? Rmi cu bine, i mai gndete-te din cnd n cnd la

mine, aud din gura asasinului. Acum sunt inflexiunile lui Charousek, ns parc sunt rostite de mine. mi amintesc e ultima fraz, cuvnt cu cuvnt, din scrisoarea lui Charousek. Faa lui Laponder a intrat n umbr. Lumina lunii s-a mutat la capul saltelei de paie. i peste un sfert de ceas va pieri din celul. Mai pun cteva ntrebri, una dup alta. Nu primesc nici un rspuns. Nemicat, eapn ca un mort, ucigaul zace cu pleoapele lsate.

..................................................... M simt foarte vinovat c, vreme de attea zile, n-am vzut n Laponder dect rufctorul i niciodat omul. Dup cele ntmplate, e limpede c aveam de-a face cu un somnambul o fiin aezat sub influena lunii pline. S-ar fi putut s fi comis omorul ntr-o stare de incontien deplin. Da, e lucru sigur. Acum, cnd zorile albesc, chipul lui i-a pierdut rigiditatea i pe fa i se aterne o und de

senintate. Nu poi s dormi att de linitit cnd te apas o moarte i un viol, mi spun. Ard de nerbdare s-l vd trezindu-se. Oare tie ce s-a ntmplat? ntr-un trziu, deschide ochii, mi ntlnete privirea, se ferete de ea. M duc ndat la el. i iau mna: V rog s m iertai, domnule Laponder, dac m-am artat neprietenos fa de dumneavoastr,

dar faptul neobinuit... Fii convins, domnul meu, c v neleg prea bine, mi taie vorba, i se nsufleete, trebuie s te simi groaznic stnd cot la cot cu un om care a violat i a omort. S nu mai vorbim de asta, l rog. Azi-noapte am stat i am cumpnit i nu pot s nu cred c dumneavoastr... nu gsesc cuvntul potrivit. Credei c sunt bolnav? mi vine n ajutor. ncuviinez: Da, aa mi se pare, judecnd

dup anumite semne. mi... mi dai voie s v ntreb ceva aa, direct, domnule Laponder? V rog. Poate s vi se par ciudat... dar... n-ai vrea s-mi spunei ce-ai visat ast-noapte? Clatin din cap, zmbind: Nu visez niciodat. Totui vorbii n somn. M privete mirat. O clip st pe gnduri i spune hotrt: S-ar putea, dar nseamn c mi-ai pus o ntrebare. Recunosc c da. V-am spus: nu visez niciodat.

Dar mi se ntmpl s... s cltoresc, adaug el cu voce joas, dup o tcere. Cltorii? Cum adic? Nu se arat doritor s vorbeasc. M-am simit obligat s-i explic de ce sunt att de insistent. i povestesc n mare ce s-a ntmplat n timpul nopii. Putei s fii ncredinat mi spune grav cnd am sfrit de vorbit c tot ce am spus n somn e adevrat. Cnd spuneam adineaori c nu visez, ci cltoresc, am vrut s spun c mi triesc visul ntr-

altfel dect, s zicem, oamenii normali. i putei spune ieire din trup, dac vrei. Azi-noapte, de pild, am fost ntr-o ncpere ciudat, n care am intrat printr-o trap tiat n podea. Cum arta? l ntreb repede. Nelocuit? Goal? Nu. Era mobilat, dar nu cine tie ce. ntr-un pat dormea o fat tnr dormea sau zcea fr cunotin, nu tiu s spun i lng ea, un brbat i inea mna pe frunte. Laponder mi descrie cum artau la fa. Da, fr ndoial, erau

Hillel i Miriam. Emoia mi oprete rsuflarea. V rog, spunei mai departe. Mai era cineva n odaie? nc cineva? Stai puin... nu, nu mai era nimeni. Pe mas ardea un sfenic cu apte brae. Mai trziu am cobort pe o scar n melc. Cu treptele drmate? Drmate? Nu. Erau ntregi. ntr-o parte se fcea o camer, i am vzut acolo un brbat cu catarame de argint la pantofi un tip straniu, cum n-am mai ntlnit niciodat, cu faa galben i ochii tiai piezi.

Sttea plecat nainte, parc n ateptarea unei porunci. Dar o carte? N-ai vzut i o carte mare, veche? l ntreb. Se frec pe frunte. O carte ai spus? Da, da, pe jos era o carte. Era deschis, paginile erau din pergament i pe una din ele am vzut o iniial, un A mare, aurit. Un I, vrei s spunei? Nu. Sunt foarte sigur c era un A. Dau din cap i ncep s m ndoiesc. E vdit c Laponder, ntre

somn i veghe, a citit n inventarul meu de imagini, i le-a amestecat: Hillel, Miriam, Golemul, cartea Ibbur i subteranele. Darul sta de a cltori, l avei de mult? De la douzeci i unu de ani... se oprete, parc nevrnd s mai vorbeasc. Dintr-odat, l vd cum deschide ochii mari, uimii, uitnduse la pieptul meu, de parc vedea cine tie ce acolo. Fr s ia n seam mirarea mea, se repede, mi ia mna, i m roag, aproape c m implor:

Pentru numele lui Dumnezeu, spunei-mi totul. Azi e ultima zi cnd mai stau cu dumneavoastr. Poate c vin s m ia ntr-un ceas, dou, s-mi citeasc sentina de condamnare la moarte... l ntrerup, nspimntat: Trebuie neaprat s m luai martor. Am s declar sub jurmnt c suntei bolnav. Un somnambul. Cu neputin s fii executat nainte de-a fi supus unui control medical. Nu se poate! Nu v dai seama? Se mpotrivete nervos: Toate astea n-au nici o

importan, v rog, spunei-mi totul! Ce s v spun? De dumneavoastr ar trebui s vorbim, nu de mine... Acum tiu: ai trecut prin mprejurri ciudate, triri care m privesc de aproape, nici nu putei bnui ct de aproape... v rog din suflet, spunei-mi totul! Nu pot s neleg de ce viaa mea i se pare mai nsemnat dect a lui, acum, cnd e ntr-o situaie att de grea. Ca s-l linitesc, i povestesc toate ntmplrile de neneles pe care le-am trit.

D din cap dup fiecare episod, mulumit, ca i cum ar fi priceput faptele pn n adncul lor. Ajuns n locul unde s-a ivit artarea fr cap, aceea care mi oferise grunele negre-roietice, lam vzut ars de nerbdare s afle cum s-a sfrit ntmplarea. Aadar, ai lovit-o peste mn, optete ngndurat. Nu miam nchipuit c mai era i o a treia cale... N-a fost o a treia, i spun, de fapt e ca i cum a fi refuzat boabele.

Zmbi. Nu credei, domnule Laponder? Dac le-ai fi refuzat, ai fi apucat, probabil pe drumul vieii, boabele, ns, care nfieaz forele magice, nu s-ar fi pstrat. Rostogolindu-se pe jos, dup cum spunei, nseamn c au rmas aici, n pstrare, n paza strmoilor dumneavoastr, pn cnd le va sosi vremea s ncoleasc. i atunci, puterile care dorm nuntrul dumneavoastr vor prinde via! Nu nelegeam:

Boabele n paza strmoilor? Cum adic? Toate cte le-ai trit trebuie n parte nelese simbolic, mi explic Laponder. Cercul oamenilor care v nconjurau, strlucind albstrui, e lanul eurilor motenite, pe care cel nscut din mam l poart pretutindeni cu el. Sufletul nu-i ceva singular, trebuie abia s creasc ntr-un tot, i atunci atinge ceea ce se numete nemurirea. Sufletul v e nc alctuit din multe euri cum furnicarul e fcut din multe furnici. Purtai n

dumneavoastr rmiele sufleteti ale strbunilor, mii i mii de mii, capetele stirpei din care facei parte. Aa e cu toate fiinele. Altminteri cum de ar ti gina, ieit din ou prin incubaie artificial, s-i caute ndat hrana potrivit, dac n-ar purta ntr-nsa experiena milioanelor de ani? nsui faptul c exist un instinct trdeaz prezena strmoilor, n trup i n suflet. Iertai-m, n-am vrut s v ntrerup. i povestesc totul, pn la sfrit. i ceea ce mi spusese Miriam cu privire la hermafrodit.

Cnd m opresc i-mi ridic ochii, vd c Laponder e alb ca varul i c pe obraz i curg lacrimi. M scol repede n picioare, s nu bage de seam c-l vd, i pe toate cile m zbat s-l conving c trebuie s dovedeasc judectorilor cu orice pre c sufer de o boal mintal. De n-ai fi mrturisit c ai ucis! nchei. Cum s n-o fac? Doar m-au pus s jur: era o problem de contiin! spune, nevinovat. Cum adic, vi se pare c

minciuna e mai grav dect un omor cu viol! l ntreb, uimit. Poate c n general nu, dar n ceea ce m privete, da. Hotrt. Vedei, cnd judectorul de instrucie m-a ntrebat dac mi mrturisesc vina, am avut fora s-i spun adevrul. Era deci n puterea mea s aleg: s mint sau s nu mint? Cnd am fptuit omorul v rog s nu-mi cerei amnunte: mi-e sil, nu vreau s retriesc clipele acelea ngrozitoare cnd am comis crima, nu eram n stare s aleg. Cu toate c eram deplin contient, totui n-am

avut ncotro: ceva, ce nici n-am bnuit vreodat c zace n mine, a prins via i s-a dovedit mai tare. Credei c dac a fi putut s procedez altfel, a fi omort? N-am ucis niciodat nici mcar un animal, orict de mic iar acum cu att mai puin. S admitem c o lege i poruncete s omori i c, dac nu i te supui, eti condamnat la moarte aa cum e n timp de rzboi: pe loc a sta sub verdictul morii. N-a avea cum s aleg. Nu pot s omor, i basta. Cnd am fptuit omorul,

lucrurile stteau ntocmai de-andoaselea. Cu att mai mult! Dac acum v simii alt om, trebuie s facei tot ce se poate ca s anulai sentina, i-o ntorc. Laponder se apr cu mna: Greii! Din punctul lor de vedere, judectorii au dreptate. Cum s lase un om ca mine s umble n libertate? Ca mine, poimine, s pornesc o alt urgie? Nu. Dar v-ai putea interna ntr-o clinic de psihiatrie. |sta miera gndul.

Dac a fi alienat, a face cum spunei, rspunde Laponder linitit. Dar nu sunt. Am eu ceva, ceva ce seamn cu nebunia, dar e contrariul ei. V rog s m ascultai. O s nelegei ndat ce vreau s spun... Povestea de adineaori cu fantoma fr cap un simbol, bineneles, i cheia nu e greu de gsit, dac am reflecta puin am trit-o ntocmai. Cu deosebirea c eu am luat grunele. Acum merg pe drumul morii! Pentru mine sfnt e numai o singur cale: s-mi duc paii cluzit de fiina mea

spiritual. Ca orbul, mnat numai de ncredere, ori ncotro m-ar duce drumul: la spnzurtoare sau pe culmile puterii, la srcie sau bogie. Ori de cte ori am putut s aleg, n-am stat n cumpn niciodat. De aceea n-am minit, cnd a fost s iau o hotrre. Cunoti vorbele profetului Miheia:
i s-a artat, omule, ce e bine, i ce alta cere Domnul de la tine?...

Dac a fi minit, a fi dat natere unei cauze, a fi artat c

totul a depins de mine... Cnd am omort, nu am pornit de la o cauz a fost doar o mplinire, efectul unei cauze de demult, cine tie ct de veche ascuns n mine, netiut, care nu mai era n puterea mea. De aceea sunt cu minile curate. Dac fiina mea spiritual mi-a ngduit s ucid, asta nseamn c ea m-a dus dinadins la osnd: dac oamenii mi-au pus treangul de gt, e c soarta mea se desparte de a lor: calc pe drumul eliberrii. E un sfnt simt eu i m nfior, mi se zbrlete prul cnd

vd ct de mrunt sunt pe lng el. Mi-ai povestit c ai fost hipnotizat cndva de un medic, c vreme ndelungat nu v-ai mai amintit nimic din anii tinereii continu el. E semnul-stigmat c suntei printre cei mucai de arpele mpriei spirituale. S-ar zice c sunt dou viei n noi, care ar trebui altoite una pe alta aa cum pui un altoi de vi nobil pe butucul slbatic , ca s se ntmple minunea trezirii . Ceea ce de obicei e desprit prin moarte poate s aib loc i prin tergerea

amintirii alteori numai printr-o subit rsturnare petrecut nluntrul nostru. Cu mine a fost aa: fr s se fi ntmplat nimic deosebit aveam douzeci i unu de ani ntr-o diminea m-am trezit alt om. Ceea ce mi plcuse pn ieri, azi mi se prea c-i dintr-odat neimportant. Viaa mi se arta idioat, ca o poveste cu indieni ireal. n schimb, visul se preschimbase n certitudine o certitudine apodictic, nsctoare de dovezi v rog s m nelegei bine o

certitudine real, nsctoare de dovezi: trirea zilei s-a prefcut n vis. Lucrul e la ndemna oricui. Numai s ai cheia. i cheia e una singur: s capei, ct eti adormit, contiina formei eului tu, a pielii tale, ca s zic aa, s dibui fisura subire prin care contiina se furieaz ntre veghe i somnul adnc. De aceea insistam, adineaori, c eu cltoresc i nu visez. S lupi pentru nemurire nseamn s iei n mn sceptrul care te face stpn peste ritmurile i nlucile

care te locuiesc. i ateptarea lui Mesia este ateptarea ca eul nostru s se nscuneze Rege. Nluca Habal Garmin, pe care ai vzut-o, suflul oaselor din Cabal, e regele. Cnd i pune coroana, atunci firul care v ine legat de via prin simuri i prin hornul raiunii se rupe. O s ntrebai: cum de se face c, desprins cum eram de via, am fost n stare s omor din plcere, aa, peste noapte? Omul e ca o eav de sticl prin care alunec rotunduri colorate: la cei mai muli, unul ntr-

o via. Dac e rou, se zice c omul e ru. Dac e galben, omul e bun. Dac sunt dou, unul dup altul unul rou, cellalt galben , atunci se zice c e vorba de un caracter instabil. Noi, mucaii de arpe, strbatem ntr-o singur via drumul pe care altminteri o specie ntreag de oameni l urc de-a lungul vrstei unei lumi: bilele colorate gonesc n ir de-a lungul evii de sticl, i cnd s-au sfrit suntem profei, oglinzi ale dumnezeirii. Laponder tcu.

Mult vreme n-am putut s scot un cuvnt. Eram nuc de cte auzisem. Dar adineaori, de ce m-ai ntrebat, i cu atta team nc, despre lucrurile pe care le-am trit, cnd vd c suntei pe o treapt cu mult mai nalt ca mine? ntreb n cele din urm. V nelai, spune Laponder, sunt cu mult mai jos. V-am ntrebat pentru c presimeam c avei tocmai ceea ce mie-mi lipsete. Eu? O cheie? Da de unde! Da, da! Chiar dumneavoastr.

Mi-ai i dat-o. Nu cred s fie azi un om fericit ca mine pe lume! Se aude un zgomot venind de afar: se trag zvoarele, Laponder nu le ia n seam. Povestea cu hermafroditul asta era cheia. Acum tiu ce tiu. i sunt bucuros c vin s m ia, elul e aproape. Cu ochii plini de lacrimi, abia i zresc faa: i aud doar sursul din glas. i acum, rmnei cu bine, domnule Pernath, i aa s gndii: ce o s atrne mine n treang vor

fi doar hainele mele. Mi-ai dezvluit frumosul frumuseii pasul pe care nu-l tiam, ultimul. Acum m-ateapt nunta... Se ridic de pe prici i o ia pe urmele temnicerului... e strns legat de omorul cu viol... Au fost ultimele lui cuvinte, pe care le-am auzit i pe care abia leam neles. ..................................................... Din noaptea aceea, cnd luna plin urca pe cer, mi se prea c vd din nou chipul adormit al lui Laponder pe pnza cenuie a

patului. n zilele dup plecarea lui, am auzit pn n adncul sufletului nopii, uneori pn n zori, dulgherii ciocnind prin curtea unde aveau loc execuiile. Ghiceam ce nseamn zgomotul i-mi astupam urechile n disperare, ceasuri de-a rndul. Lunile treceau unele dup altele. Vedeam frunziul din curte bolind, i o rsuflare aspr adia din ziduri vara se destrma ncet. n ceasul cnd ne plimbam n cerc, prin curte, i ochii mi cdeau

pe icoana de sticl, ngropat n trunchiul copacului muribund, de fiecare dat gndul m ducea la chipul lui Laponder, ngropat tot att de adnc n mine. Chipul acela de Buddha, cu pielea ntins i zmbetul ciudat, nelipsit, l purtam n minte nencetat. O singur dat, n septembrie, m-a chemat judectorul de instrucie. Bnuitor, m-a ntrebat ce am de spus privind declaraia fcut la banc, la ghieu, c sunt nevoit s plec de urgen, de ce artam att de tulburat n ceasurile dinaintea

arestrii, de ce aveam la mine toate pietrele preioase pe care le posedam. Cnd i-am rspuns c aveam de gnd s m sinucid, un behit ironic s-a fcut auzit dinapoia mesei de scris. Eram singur n celul i m lsam n voia gndurilor: plngeam dup Charousek care simeam trebuia s fi murit demult, dup Laponder, i m frmntam n dorul lui Miriam. Au venit noi deinui: funcionari veroi, cu faa macerat

de petreceri, casieri de banc cu burile revrsate, orfani, cum le-ar fi spus Vossatka cel negru i miau viciat aerul i cheful. ntr-o zi, unul dintre ei se indign de crima pasional ce rscolise oraul cu ctva timp n urm. Noroc c l-au prins ndat pe fpta i c i-au fcut seama. Laponder i zicea, nemernicu, nenorocitu i tie vorba un malac, unul cu bot de fiar, condamnat pentru c maltratase un copil, la... paisprezece zile de nchisoare. L-a prins acolo, lampa s-

a fcut ndri de-atta tmblu i odaia s-a aprins: leul fetei s-a fcut tciune, c nici pn azi nu se tie cine a fost. Atta s-a vzut, c are prul negru i o feioar subire ct un fir. Laponder, s-i tragi pielea dup el, tot n-a vrut s spun cum o cheam. S-l fi avut eu pe mn, l jupuiam de viu, i-l dam cu piper... Aa-s boierii! Criminali cu toii, arde-i-ar focu... Poi s scapi i altfel de-o muiere, cnd i s-a urt de ea! adaug zmbind cinic. Fierbeam, i-mi venea s dau cu el de pmnt.

Noapte de noapte l auzeam sforind pe priciul lui Laponder. Cnd i-au dat drumul am rsuflat uurat. Dar nici acum nu m lsa n pace. Vorbele lui mi stteau nfipte n inim, ca nite harpoane. M hruia un gnd, cnd se lsa ntunericul o ngrozitoare bnuial: nu cumva victima lui Laponder e Miriam? M nverunam s scap de el, m rodea ns clip cu clip, pn cnd mi s-a mplntat n cuget ca o idee fix. Uneori, cnd luna btea n plin

printre drugii din fereastr, m simeam parc mai bine: nviam ceasurile petrecute lng Laponder, i simmntul adnc ce-l aveam pentru el mi alunga chinul dar minutele de groaz se ntorceau iari, o vedeam pe Miriam, i o vedeam moart, prefcut n scrum. Simeam c nnebunesc. n clipele acelea, puinul ce-l tiam i care-mi hrnea bnuiala se nchega ntr-un tot un tablou de spaim, cu amnunte de nedescris! ntr-una din primele zile ale lui noiembrie s fi fost zece noaptea,

era ntuneric bezn i m zvrcoleam, nebun, n culmea disperrii, mucnd, ca s nu ip, salteaua de paie ca o fiar lihnit de sete m-am trezit cu temnicerul deschiznd ua i spunndu-mi s-l urmez la judectorul de instrucie. Eram att de slbit c mergeam mpleticindu-m. De mult mi pierdusem ndejdea de-a mai iei din aceast cas a nenorocului. Eram pregtit s aud iari ntrebri puse cu rceal, behitul stereotip din spatele biroului, ca, pn la urm, s m ntorc n

ntuneric, din nou. Domnul baron de Leisetreter plecase acas, i n camer nu era dect grefierul btrn i cocoat. Mohort, ateptam ce avea s se ntmple cu mine. Mi-am dat seama c paznicul intrase i el mpreun cu mine, clipind binevoitor din ochi. Eram ns prea abtut ca s m dumiresc ce se ntmpl n jur. Ancheta a stabilit ncepe grefierul, behie, se urc pe scaun i scotocete ndelung prin rafturi, adunnd fel i fel de hrtii, nainte

de a continua , a stabilit c numitul Karl Zottmann, nainte de a deceda i n urma unei ntlniri n secret cu Rozina Metzeles, necstorit, fost prostituat, la vremea aceea poreclit Rozina Rocovana, mai trziu rscumprat din localul Kautsky de un surdomut, acum sub supravegherea poliiei, siluetist pe nume Iaromir Krasnicika i trind de cteva luni n concubinaj ca metres a Excelenei Sale contele Ferri Athenstdt ademenit prin viclenie n bolta unei pivnie subterane, deschise, a casei numr

conscriptionis 21873, liniu III roman, din Vadul Cocoului, nr. 7, a fost ncuiat acolo i lsat singur, respectiv prad morii prin nfometare sau nghe... E vorba de sus-numitul Zottmann, explic grefierul privind peste ochelari, i d cteva pagini. Ancheta a mai stabilit c susnumitul Karl Zottmann, dup toate aparenele, dup ncetarea lui din via, a fost jefuit de tot ce avea asupra lui, n special ceasul de aur cu dou capace inndu-l de lan, grefierul ridic ceasul alturat sub

fasciculul Promen liniu B. Declaraia fcut sub jurmnt de siluetistul Iaromir Krasnicika, fiul orfan al fabricantului de prescuri, decedat cu aptesprezece ani n urm i cu acelai nume: anume, c a gsit ceasul n patul fratelui su Loiza, ntre timp fugit de la domiciliu, i c l-a remis vnztorului de vechituri, proprietar al mai multor bunuri imobiliare, ntre timp decedat, Aaron Wassertrum, contra primirii unei sume de bani, nu a fost luat n considerare, din lips de temei.

Ancheta a mai stabilit: cadavrul amintitului Karl Zottmann avea n buzunarul din spate al vestei, n momentul descoperirii lui, o agend n care probabil cteva zile naintea decesului nscrisese cteva note lmuritoare, nlesnind autoritilor regale i imperiale s aresteze fptaul. Aadar, atenia naltei magistraturi regale i imperiale s-a ndreptat asupra lui Loiza Krasnicika, fugit n prezent de la domiciliu, bnuit cu temei, n urma notelor de ultim or ale lui

Zottmann, i a dispus suspendarea arestrii preventive a lui Athanasius Pernath, tietor de geme, fr cazier pn n prezent, precum i ncetarea oricrei proceduri mpotriva sa. Praga, iulie. Semnat, dr. conte de Leisetreter. M-am cltinat pe picioare i timp de un minut mi-am pierdut cunotina. Cnd mi-am venit n fire, eram pe un scaun i paznicul m btea prietenete pe umr. Grefierul nu s-a clintit din loc.

Trage tabac pe o nar, i sufl nasul n batist, i spune: Citirea punerii n libertate a fost amnat pn n ziua de azi, deoarece numele dumneavoastr ncepe cu pe i prin urmare, dup cum e firesc, e mai la coada alfabetului. Citete n continuare: Se aduce mai departe la cunotin lui Athanasius Pernath, tietor de geme, c n urma dispoziiilor testamentare ale stud. med. Inoceniu Charousek, i-a fost lsat n motenire o treime din totalul succesiunii acestuia i ca

atare va fi reinut pn la semnarea documentului. La ultimul cuvnt, grefierul moaie pana n climar i ncepe s mnjeasc hrtia. Atept s behie dup obicei, dar nu behie. Inoceniu Charousek, ngn ncet, fr s vreau. Temnicerul se apleac i-mi optete la ureche: La scurt timp nainte s moar a fost la mine, domnul doctor Charousek, i-a ntrebat de dumneavoastr. S v transmit

multe, multe salutri, aa mi-a zis. Firete c n-am putut s-o fac atunci. Nu e voie. Strict interzis. Groaznic sfrit a mai avut, domnul doctor Charousek! i-a luat viaa cu mna lui. L-au gsit mort pe mormnul lui Aaron Wassertrum, lungit pe burt... Spase dou guri n pmnt, i-a tiat venele de la mini i i-a vrt braele n ele, adnc. A sngerat aa pn n-a mai rmas pic de snge n el. Pesemne c se scrntise la cap, domnul doctor Char... Grefierul mpinse scaunul cu zgomot, i-mi ntinse pana s

semnez. Se ndrept, nepat, i spuse cu glasul aristocratului su ef: Paznic, scoate-l afar. ntocmai ca n trecut, cu atta vreme n urm, omul cu sabie i n izmene, la de la intrare, i-a luat din poale rnia de cafea. Numai c, de data asta, nu m-a cutat prin buzunare, i mi-a dat napoi pietrele preioase, portmoneul cu cei zece guldeni, paltonul i cte mai erau. Iat-m n strad. Miriam! Miriam! O s fim mpreun, curnd. n sfrit!

Simeam o bucurie slbatic! mi venea s ip! Livid, luna palid plutea printre scame de neguri ca un taler de cositor. Un strat gros de noroi acoperea, vscos, pavajul. M cltinam pe picioare. M-am dus s iau o birj... nvluit n cea, prea un monstru antediluvian prbuit la pmnt. Abia m tram, m dezvasem cu mersul i m mpleticeam clcnd pe tlpile fr simuri, ca un bolnav de tabes...

Vizitiu! Vadul Cocoului! Da repede! M-ai neles? Vadul Cocoului 7. Mn!

XIX LIBER
CIVA METRI MAI DEPARTE, birja se oprete. Vadul Cocoului, domle? Da. Mn! Repede! Birja mai nainteaz cale de civa metri, se oprete. Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl? Vadul Cocoului, domle? Da. i-am mai spus o dat. O fi. Da la Vadul Cocoului nu se poate.

Cum aa? Pi strzile-s toate cu curu-n sus, nu mai e piatr peste piatr, n mahalaua evreiasc. Se asaneaz. Zi-i nainte ct s-o putea iom vedea! D-i drumul! Haide! Trsura face un salt n galop, unul singur, i-apoi o ia ncetior, la pas, mai departe. Cobor geamul care joac n cercevea i trag cu sete aerul nopii n piept. i nu tiu de ce, totul mi pare att de strin, att de nou: case, strzi, prvliile cu obloanele trase.

Un cine rtcete singuratic pe trotuarul ud. Ce ciudat! Un cine! Uitasem cu totul c pe lume mai sunt asemenea vieti! Bucuros ca un copil, strig dup el: Ei, da cum poate s fie cineva chiar att de ursuz?... Ce-o s zic Hillel?!... Dar Miriam? Peste cteva minute o s fiu lng ei. i-o s bat n u, pn ceo s-i scol din aternut! Acum toate sunt la locul lor! Jalea unui an care s-a dus. Ce Crciun frumos are s fie!

De data asta n-am s adorm ca acum un an. O clip, simt din nou cum spaima mi se strecoar n suflet: mi sun iar n ureche cuvntul pucriaului aceluia cu bot de fiar. Fata aceea ars; oribila crim... Nu, nu! M scutur... nu, nu-i cu putin! Miriam triete! Doar i-am auzit glasul prin gura lui Laponder. nc un minut o jumtate i acum... Birja oprete n faa unor grmezi de moloz. Ct vezi cu ochii, numai stavile din pietre de pavaj!

Deasupra sunt lanterne roii. La lumina fetilelor, cu trncoape i lopei, o armat de muncitori lucreaz de zor. Mormane de moloz i drmturi zac n mijlocul drumului. mi fac loc peste ele, m afund pn n genunchi. Parc aici ar trebui s fie Vadul Cocoului? M uit n dreapta, n stnga. mprejur, numai ruine. N-o fi asta casa n care am locuit? Faada nu mai e. M urc pe un dmb: adnc, sub

picioarele mele o subteran neagr, zidit, se casc de-a lungul strzii care nu mai e. M uit n sus: alveole uriae atrn n aer, ncperi ce iau dezvelit goliciunea n lumina tulbure a faclelor i a lunii. Acolo sus trebuie s fie odaia mea recunosc tapetul pe rmiele de zid. O fie. Att. i alturi atelierul, atelierul lui Savioli. Simt un gol n inim. Ce ciudat! Atelierul! Angelina!... M simt att de departe, nenchipuit de departe de toate cte au fost!

M ntorc: n-a mai rmas din casa n care a locuit Wassertrum piatr pe piatr. Dugheana cu vechituri, pivnia lui Charousek... totul e una cu pmntul. Omul piere ca o umbr, mi sun n minte o fraz citit cndva, nu mai tiu unde. ntreb pe un muncitor dac nu tie cumva unde stau acum oamenii care s-au mutat de aici; sau dac-l tie pe arhivarul Hillel. Nu tiu nemete, e rspunsul. Scot un gulden: nelege pe loc

nemete, dar de spus nu tie s-mi spun nimic. Dintre tovarii lui nici att. Poate c aflu ceva la Loizicek? La Loizicek e nchis, pare-se e n renovare. Atunci s sculm din somn pe cineva dintre vecini! Nu se poate? Da nu-i picior de om jur mprejur e interzis de lege. E tifos. Dar crciuma La uite-l nu e? O fi deschis? S-a nchis. S-a nchis de tot. Sigur? Sigur.

Arunc cteva nume la ntmplare: ambulani, tutungii de prin apropiere, numele lui Zwack, Vrieslander, Prokop. Omul d mereu din cap. Poate c-l tii pe Iaromir Krasnicika? Muncitorul ciulete urechea: Iaromir? Surdomutul? Jubilez. Mulumesc ie, Doamne. Barem unul din atia. Da. E surdomut. Unde st? |l care decupeaz poze? Din hrtie neagr? Da. El e. Unde pot s dau de

el? Omul mi explic cum tie el mai bine drumul spre un local de noapte din oraul vechi, i-i vede mai departe de treab. Cred c am rtcit mai bine de un ceas prin cmpul desfundat, plin de drmturi, balansndu-m pe scndurile aruncate n prip peste anuri, furiat pe sub grinzile i stlpii pui de-a curmeziul strzilor s nu treac lumea. Un pustiu de pietre att rmsese din cartierul evreiesc, de parc un cutremur ar fi zguduit oraul.

n cele din urm, cu rsuflarea tiat, rvit, prfuit, cu nclmintea ferfeni, am ieit din labirint. nc un ir, dou case i iatm n faa speluncii pe care o cutam. Cafeneaua Haos st scris pe firm. Local mic ct palma, pustiu, cu cteva mese nghesuite, rsturnate la perete. n mijloc, un chelner sforie pe o mas de biliard chioap de un picior.

Cu coul de zarzavat la picioare, o precupea picotete ntrun col, cu nasul n paharul de ceai. Osptarul catadicsete s se scoale. M ntreab ce doresc. Din felul neruinat cu care m msoar mi dau seama c art ca un trenros. mi arunc ochii ntr-o oglind i m cutremur: livid, cu brazde adnci, un chip strin se uit int la mine, cu barba epoas i prul crescut slbatic. ntreb dac Iaromir, siluetistul, a dat pe aici i cer o cafea.

Dracu tie pe unde umbl! rspunde chelnerul ntr-un cscat. Se lungete iar pe masa de biliard i se pregtete s-i reia somnul ntrerupt. Iau ziarul Prager Tagblatt din perete, i-atept. Literele miun ca furnicile peste pagini, citesc i nu neleg nici un singur cuvnt. Trec ceasurile unul dup altul. Dincolo de ferestre cretea din ntuneric albastrul, adnc, suspect ceea ce, pentru un local luminat cu gaz aerian, vestea ivirea zorilor.

Cnd i cnd, un paznic cu pene lucind verzui la plrie sfredelete cu privirea i-i vede de drum mai departe, clcnd greoi. Nedormii, cu cearcne la ochi, intr trei soldai. Un gunoier cere un rachiu. Iat-l! A sosit i Iaromir! Nu-l recunosc, att e de schimbat: cu ochii stini, tirb, prul parc i l-au mncat moliile, dou guri adnci i s-au adncit pe dup urechi. Sunt att de fericit s ntlnesc o fa cunoscut, dup att amar de

vreme, c sar de pe scaun i m duc la el cu mna ntins. Sfios, e cu ochii la u mereu. Gesticulez n fel i chip s-i spun bucuria de a-l revedea din nou nu m crede. La toate ntrebrile mele rspunde cu aceeai micare din mn, neajutorat: nu pricepe. Cum s m fac neles? Ah! O idee! Iau un creion i o hrtie i desenez, la rnd, figurile lui Zwack, Vrieslander i Prokop. Cum? Nici unul nu-i n

Praga? D din mini la dreapta i la stnga, se face c numr bani, mrluiete cu dou degete peste mas, se lovete peste dosul minii. Ghicesc: tustrei au primit banii de la Charousek, da, aa trebuie s fie, i acum umbl n tovrie prin lume, cu teatrul de marionete, mrit. i Hillel? Unde locuiete acum? i desenez mai nti faa, alturi o cas i un semn de ntrebare. Iaromir nu nelege ce-i cu semnul de ntrebare nu tie s

citeasc; dar pricepe ce vreau. Ia un chibrit, l arunc n sus i, ndemnatic, l face s dispar ca un scamator. Ce nseamn asta? Hillel e plecat i el? Desenez primria evreiasc. Surdomutul d din cap c nu. Hillel nu mai e acolo? Nu. (A dat din cap.) Unde e? Iari jocul cu chibritul. Vrea s zic: e plecat domnul, nimeni nu tie unde, se amestec gunoierul n vorb, cu un

aer doctoral, dup ce ne-a urmrit o vreme cu interes. Simt o arsur n inim: Hillel plecat! Am r-mas singur pe lume... n jurul meu totul plpie, zvcnete. i Miriam? Mna mi tremur att de tare c abia reuesc s-o desenez. Miriam a disprut i ea? Da. Fr urm. Nu mai pot: gem, alerg prin local soldaii se uit unul la altul, mirai. Iaromir vrea s m liniteasc,

ncearc s m fac s neleg ceva ceva ce a aflat: i pune capul pe braul ndoit aa cum faci cnd dai s-adormi. M sprijin de tblia mesei: Dumnezeule! Miriam a murit? D din cap c nu. Repet gestul adormirii. A fost bolnav! Desenez o sticl medicinal. D din cap c nu. i iar i las fruntea pe bra... Noaptea se ngn cu ziua, una cte una flcrile de gaz se sting i

tot nu m dumiresc ce nseamn gestul sta. Renun. Stau i m gndesc. Nu-mi rmne dect s m duc la primria evreiasc i s-i ntreb ce tiu despre soarta lui Hillel i despre Miriam. Trebuie s le iau urma... ed alturi de Iaromir i nu mai scot un cuvnt. Sunt mut i surd ca el. Cnd ntr-un trziu mi ridic ochii l vd decupnd cu foarfeca o siluet. E profilul Rozinei, l recunosc

ndat. mi ntinde foaia peste mas, duce mna la ochi... i lacrimi mute i se preling ncet pe obraji. Sare deodat n picioare i iese cltinndu-se pe u, fr s-i ia rmas-bun. ntr-o zi, nu se tie de ce, Shemajah Hillel, arhivarul, n-a mai venit la slujb, nici nu s-a mai ntors de-atunci. Fata i-a luat-o cu el, sigur, nici pe ea n-a mai vzut-o nimeni primesc rspunsul la primria evreiasc. Asta e tot ce pot s aflu. Nici o urm, nici un indiciu

despre locul unde s-ar fi putut ndrepta. La banc aflu c banii mei sunt nc sub sechestru, ns c se ateapt din zi n zi avizul pentru ami fi remii. nseamn c i legatul lui Charousek urmeaz s mai treac prin filiera birocratic. Ard de nerbdare s am banii n buzunar, s pun totul la btaie s-i gsesc pe Hillel i pe Miriam. Vndusem pietrele preioase ce le mai aveam la mine ca s nchiriez dou cmrue mobilate ntr-o

mansard din ulia Vechii coli singura ulicioar cruat din ghetou. Ce coinciden ciudat: e chiar casa, bine cunoscut, n care a disprut golemul ultima oar, dac ar fi s crezi legenda. I-am ntrebat pe locatari mai toi mici negustori sau meseriai ce e adevrat n tot ce se spune despre odaia fr intrare i au rs care mai de care de mine. Auzi! S crezi aa ceva! Scorneli! Tot ce mi se ntmplase n legtur cu aceast cas s-a ters, plind ca o artare n timpul ct am

stat nchis i nu mai vd n ele dect simboluri golite de snge i de palpitul vieii. Le-am ters din cartea amintirii. Cuvintele lui Laponder le auzeam uneori limpede n mine, ca i cum ar fi stat din nou n faa mea, ca acolo, n adncul temniei, i miar fi vorbit mi ntreau credina c tot ceea ce trisem n realitate s-a petrecut de fapt numai n mine, undeva, nuntrul meu. Doar tot ce era al meu, pe atunci, nu mai este! Nici cartea Ibbur, nici jocul de tarot

fantasticul , nici Angelina. Nici mcar prietenii mei Zwack, Vrieslander i Prokop! ..................................................... E ajunul Crciunului i m-am ntors acas cu un brdu cu lumnri roii. Vreau s mai fiu nc o dat tnr, s am lumin n jurul meu, s miroas a cetin i a cear arznd. nainte de sfritul anului poate c o s i pornesc la drum, prin ora, prin ctune, sau cine tie pe unde mo mpinge inima, s-i caut pe Miriam i pe Hillel. Nu mai sunt

nerbdtor, nici ncordat, nici nu mai m tem c Miriam a fost, poate, omort. Ceva mi spune, dintr-un adnc, c am s-i regsesc pe amndoi. M simt de parc mi surde sufletul ntruna, fericit i, cnd pun mna pe un lucru, s-ar zice c din ea curge o putere tmduitoare. E mulumirea celui care se ntoarce dintr-o cale lung i vede strlucind n deprtare turnurile oraului unde s-a nscut. M-am mai dus o dat la cafenea s-l poftesc pe Iaromir la

mine, n seara de Crciun. Mi-au spus c n-a mai fost vzut de-atunci. Cnd s plec cu inima ntristat, intr un btrn vnztor ambulant, din aceia care umbl cu tot soiul de nimicuri. I-am rscolit prin cutie i, printre brelocuri, ace de plrie, broe, cruci ori piepteni, dau de o inimioar roie de mrgean, prins ntr-un fir de mtase glbejit. Uimit, recunosc suvenirul pe care Angelina mi-l druise odinioar, n parcul castelului, lng havuz, n vremea cnd era feti.

i dintr-o dat renvie anii tinereii, i vd ca ntr-un caleidoscop, pictai de o mn de copil. ncremenit, stau cu inimioara n palm i o privesc n netire. ..................................................... Sunt n mansard i ascult trosnetul mrunt al acelor de brad, ori de cte ori o crengu se aprinde n dreptul unei lumnri. Poate c n ceasul sta, cine tie unde, prin ce col al lumii, btrnul Zwack joac Ajunul de Crciun al marionetelor i cu glas

misterios recit strofa poetului su preferat, Oskar Wiener:


Unde-mi eti, inim de mrgean, picur pe-un fir de mtase? Vai, inima tu s n-o dai, icoan mi-era i-am iubit-o, i-am slujit cu of i vai apte ani, ct am iubit-o!

M simt grav i solemn dintrodat. Topite, lumnrile s-au stins. Mai plpie doar una. Fumul seadun n odaie, ghem. Tras parc de o mn nevzut, m ntorc rapid, i: n prag iat imaginea. Dublul

meu. n mantie alb, o coroan pe cap. O frntur de secund. Att. n clipa urmtoare lemnul uii e n flcri, i un nor fierbinte, nbuitor, nvlete n odaie. Foc! Arde casa! Foc! Foc! Deschid fereastra. M car pe acoperi. De departe, strident, se aude sirena pompierilor. Apoi rsuflarea fantomatic a pompelor se pornete ritmic: demonii apelor se ghemuiesc, gata s sar asupra dumanului de

moarte: focul. Geamurile se aud, sparte, flcri roi nesc prin ferestre. Saltele cad n gol, strada se umple cu ele. n urma lor oamenii se arunc n jos. Rnii, sunt ridicai pe targ i dui. Cu mine se petrece ceva de neneles. Jubilez, simt cum m cuprinde un extaz slbatic, la paroxism. Mi se zbrlete prul. Alerg spre horn, s nu m ajung flcrile n goan dup mine. O frnghie de coar e legat n jurul lui.

O desfac, mi-o trec pe dup ncheietura minii i pe dup un picior, cum am nvat la ora de gimnastic cnd eram copil. mi dau drumul ncet, linitit, de-a lungul faadei. Alunec pe lng o fereastr. Privesc. Lumina dinuntru mi ia ochii. i atunci i atunci vd ntreaga mea fiin nu-i dect un strigt de bucurie, rsuntor: Hillel! Miriam! Hillel! Vreau s m prind de zbrele. Nimeresc cu mna alturi. mi

pierd echilibrul, alunec din frnghie. Atrn o clip cu capul n jos, cu picioarele n cruce ntre cer i pmnt. Cad. mi pierd cunotina. n cdere ntind mna spre pervaz, dar alunec. N-am de ce s m prind: Piatra e neted. Neted ca o bucat de seu.

XX SFRIT
...CA O BUCAT DE SEU! Asta e piatra care arat ca o bucat de seu! Cuvintele mi mai rsun n minte. M ndrept, i ncerc s-mi dau seama unde sunt. Stau ntins pe pat, ntr-o camer de hotel. i nici Pernath nu m cheam. S fi fost un vis? Nu. Aa ceva nu se viseaz. M uit la ceas: am dormit o

or, nu mai mult. E dou i jumtate. i acolo, atrnat de cuier, iat plria strin pe care am luat-o azi din greeal, n domul din Hradcin, cnd m-am ridicat din stran dup liturghie. Scrie vreun nume nuntru? O iau i citesc, n litere de aur pe cptueala alb de mtase, un nume necunoscut i totui foarte familiar: ATHANASIUS PERNATH Nu mai am astmpr: m mbrac i alerg pe scar n jos.

Portar! Deschide! M duc la plimbare un ceas, dou. Unde poftii s mergei? n cartierul evreiesc. n Vadul Cocoului. Parc-i o strad cu numele sta? Cum s nu, cum s nu portarul zmbete ironic... da s tii, cartierul evreiesc, dac mi-e ngduit, nu prea mai are haz. Cu voia dumitale, s-a recldit de sus pn jos. N-are a face. Unde-i Vadul Cocoului? Grsuliu, degetul portarului

arat pe hart: Aici, v rog. i crciuma La Loizicek? Aici, v rog. A vrea o coal mare de hrtie. Poftii, v rog. nfor plria lui Pernath. Ciudat: e aproape nou, strlucind de curenie, i totui frmicioas de parc ar fi veche de veacuri. n drum m gndesc: Tot ce a trit acest Athanasius Pernath am trit i eu n vis, odat cu el, ntr-o singur noapte. Am

privit odat cu el, am auzit i am simit odat cu el, de parc eu a fi fost n joc. Cum de nu tiu ns ce a zrit n clipa cnd s-a rupt frnghia i a strigat: Hillel! Hillel! neleg: n clipa aceea s-a desprit de mine. Da, hotrt: trebuie s dau de acest Athanasius Pernath, fie ce-o fi, chiar de ar fi s alerg dup el trei zile i trei nopi de-a rndul. Vaszic sta-i Vadul Cocoului? Nu seamn nici pe departe cu ce-am vzut n vis!

Numai case noi. Un minut mai trziu intru n cafeneaua La Loizicek. Un local oarecare, dar curel. E drept c n fund are o estrad cu balustrad de lemn: nu se poate spune c nu aduce cu Loizicekul din vis. Ce-ai dorit, v rog? ntreab chelneria, o fat cu carnea pietroas, parc ndesat cu de-a sila ntr-un frac de catifea roie. Un coniac, domnioar. Aa, mulumesc. Hm. Domnioar!

Poftii, domnule! A cui e cafeneaua? A domnului consilier comercial Loizicek. Toat cldirea e a lui. Un domn foarte bine. Aha! Insul cu coli de mistre la lanul ceasului! Mi-l amintesc. Mi-a venit o idee bun, o s-mi dea un reper: Domnioar! Da, domnule? Cnd s-a prbuit podul de piatr? Acu treizeci i trei de ani. Ihm. Treizeci i trei de ani!

m gndesc: lefuitorul de geme Pernath ar trebui s aib acum vreo nouzeci de ani. Domnioar! Poftii! Nu-i aici nimeni, printre clieni, care s-i aminteasc cum arta pe vremuri cartierul evreiesc? Sunt scriitor i a vrea s aflu cte ceva despre asta. Chelneria st i se gndete: Printre clieni? Nu. Da stai puin: marcherul de biliard, la de colo care face carambol cu un student l vedei? |l cu nasul

coroiat btrnul a trit aici dintotdeauna i-o s v spun tot ce dorii. S-l chem s vin ndat ce-a terminat? Urmresc privirea fetei: Subire, cu prul alb, un domn n vrst st rezemat de oglind i-i freac tacul cu cret. O fa pustiit, dar foarte distins. mi amintete ceva, dar nu mai tiu ce. Domnioar, cum l cheam pe marcher? Chelneria, proptit cu cotul de mas, moaie creionul pe limb i-i scrie n goan numele pe tblia de

marmur, o dat, de dou, de trei, de zece ori la rnd, i-l terge repede cu degetul ud, de fiecare dat. Cnd i cnd mi arunc o privire incendiatoare e drept c nu-i reuete mereu, cu toate c nu uit s ridice i sprncenele, s dea farmec misterios privirii. Domnioar, cum l cheam pe marcher? ntreb din nou. Vd bine c i-ar fi plcut s aud altceva, de pild: Domnioar, de ce nu purtai numai fracul pe piele? sau ceva n felul sta. Dar n-o ntreb, prea mi umbl visul prin cap.

Pi, cum s-i zic, i uguie buzele, mbufnat, Ferri i zice, Ferri Athenstdt. Aa, aa! Ferri Athenstdt? Hm iari o cunotin veche. Ia spune-mi, ce tii despre el? Spunemi tot ce tii, gnguresc dar mai iau un coniac, ca s prind curaj le zici cu atta haz! Mi-e scrb de mine. Se apleac aproape de tot de mine, pn ce prul mi gdil fruntea, i-mi optete: Ferri sta a fost pe vremuri unu, aa dat prin toate. Era de neam,

pare-se eu zic c-s numai vorbe, c doar nu poart barb! , cic ar fi avut la bnet, c nu tia ce s fac cu el. O evreic rocovan, care de mic a fost una daia, m nelegi? i scrie iute numele de cteva ori pe mas l-a lsat golgolu. Adic i-a bgat mna n buzunar. Cnd a rmas fr o lecaie, ea a ters-o i s-a mritat cu unul dintre cei de sus mi optete un nume la ureche pe care nu-l neleg. De, domnul a trebuit s dea deoparte i onoare i tot, n-a mai avut voie s-i zic dect Cavalerul

de Coate-Goale. Ce s-i fac. Aa e lumea. Da c a fost cndva una daia n-a avut cum s-o ascund nu zic eu totdeauna c... Frii! Plata! strig cineva de pe estrad. Privesc n jur prin local i, dintr-odat, venind parc din spatele meu, aud un rit metalic, ca de greier. M ntorc, curios, i nu-mi vine s-mi cred ochilor. Cu faa ntoars la perete, btrn ca Matusalem, cu o caterinc mic ct o cutie de igri n minile

uscate, tremurnd, Naphtuli Shaffranek, orbul! Nruit n el, st ghemuit ntr-un col i nvrte de o manivel ct chibritul. M duc lng el. Cnt n oapt i n netire. tii cumva cum i spune btrnului? ntreb pe un chelner care trece grbit. Nu, domnul meu. Nimeni nu tie nimic de el, nici cine e, nici cum l cheam. Nici el nu mai tie. E singur pe lume. M rog, are o sut zece ani! Capt o cafea de poman n fiecare noapte, aici.

Aplecat peste moneag, i strig n ureche: Shaffranek! Tresare ca lovit de trsnet. Bolborosete, i trece mna peste frunte. M nelegi, domnule Shaffranek? ncuviineaz din cap. Ia aminte! A vrea s te ntreb ceva din trecut, de foarte de demult. Dac mi rspunzi cum trebuie, uite, guldenul sta pe care-l pun acum pe mas e al dumitale. Gulden, repet moneagul, i

ndat pornete s nvrt manivela, ca nebunul. i in mna n loc: Amintete-i, te rog. Nu cumva ai cunoscut, acum treizeci i trei de ani, pe un lefuitor de geme pe care-l chema Pernath? Hadrbolle! Pantalonar! llie astmatic, rznd cu toat faa. Crede c i-am spus o glum grozav. Nu! Nu Hadrbolle!... Pernath! Pereles!? jubileaz. Nu, nici Pereles. Per-nath! Pacelas!? croncne n culmea

fericirii... Dezamgit, m retrag. Dorii s vorbii cu mine, domnule? Marcherul Ferri Athenstdt st n faa mea i face o plecciune, distant. Da, da i ntre timp putem juca o partid de biliard. Jucai cu miz, domnul meu? V dau 90 nainte? Bine. Pe un gulden, atunci. Poate c ncepi dumneata. Excelena Sa ia tacul, intete. A greit i se strmb, suprat. tiu

cum vine treaba: m las s ajung la 99, i din clipa aceea o ine lan, una dup alta, pn ce ctig. M simt din ce n ce mai ciudat. Merg drept la int. V mai amintii, domnule marcher: demult de tot, cu zeci de ani n urm, cam pe vremea cnd s-a prbuit podul de piatr, n-ai cunoscut n cartierul evreiesc de atunci pe unul Pernath? Un brbat ntr-o scurt de in dungat cu rou i alb, cu ochi saii i int de aur la ureche, st lng perete i citete un ziar. Tresare, se

zgiete la mine i-i face cruce. Pernath? Pernath? repet marcherul, rscolindu-i amintirile. Pernath? Nu era un brbat nalt i zvelt? Cu prul castaniu i ciocul crunt, tiat scurt? Ba da. S fi avut vreo patruzeci de ani la vremea aceea? Arta ca... Uimit dintr-odat, Excelena Sa m privete. Suntei rud cu el, domnul meu? Eu, rud? Nici vorb! Nu, vreau doar s aflu cte ceva despre el. Mai tii s-mi spunei ceva? l

ntreb, nepstor. Simt ns c-mi nghea inima. Ferri Athenstdt ncearc s-i adune amintirile. Dac nu m nel, pe atunci lumea zicea c nu e cu mintea ntreag. tiu c ntr-un rnd susinea sus i tare c-l cheam... stai puin da! Laponder! Alt dat se da drept cum i mai zicea?! drept unul cu numele Charousek. Basta! Astea-s braoave! se amestec saiul. Un Charousek a existat n carne i oase. Taic-meu a motenit de la el o mie de florini,

dac nu mai mult. Cine-i omul sta? l ntreb ncet pe marcher. E podar i-l cheam Ciamrda. n ce-l privete pe Pernath, mi amintesc doar att sau aa mi se pare c mai trziu s-a nsurat cu o evreic, o brun nespus de frumoas. Miriam, mi spun, i sunt att de tulburat, c-mi tremur minile; nu pot s joc mai departe. Podarul se crucete. Da ce-i cu dumneata astzi, domnule Ciamrda?! l ntreab

marcherul, uimit. Pernath, l de care vorbii, na trit niciodat! ip saiul. Eu unu nu cred. i torn un coniac s-i dezleg limba. Unii zic c Pernath mai triete i azi, mrturisete barcagiul n cele din urm , cic e croitor i locuiete sus n Hradcin. Unde n Hradcin? Podarul i face cruce: Pi, asta-i, domnule. St unde nici un om nu poate s steie: la zidul la cel din urm felinar.

i tii casa, domnule... domnule Ciamrda? S tiu c mor i nu urc pn acolo! se rstete saiul. Drept cine m luai? Iisuse Hristoase! Da poate c-mi artai drumul ntr-acolo, aa, mai de departe? Ei, ce zici, domnule Ciamrda? Asta se poate, mormie barcagiul. Trebuie s ateptai pn s-o face ceasul ase de diminea: atunci cobor la Vltava. Da v spun: ferii! O s cdei n anul Cerbului i o s v rupei gtul! Precist,

Maica Domnului! ..................................................... Am pornit-o amndoi prin rcoarea dimineii; vntul bate dinspre ru. Umblu de parc n-ating pmntul, mi vine s zbor de nerbdare. Dintr-odat, casa din strdua Vechii coli rsri naintea mea. Recunosc fereastra cu pricina: ulucul cu marginile ndoite, drugii de fier, pervazul de piatr cu luciu unsuros totul, totul. Cnd a ars casa asta? l ntreb pe saiu. mi vjie urechile de

ncordare. Cnd s ard? Niciodat. Ba da. tiu sigur. Nu. Ba da. Pun rmag. Pe ct? Un gulden. S-a fcut! i Ciamrda se ntoarce cu proprietarul. Casa asta a ars cndva, sau nu? Niciodat. Omul rde. Stau i nu-mi vine s cred. De aptezeci de ani de cnd stau n ea, m ncredineaz omul, oi ti i eu ceva! Sau nu?

Ciudat! Chiar ciudat!... n luntrea fcut din opt scnduri negeluite, barcagiul trage cu lopata, zvcnind piezi, caraghios, peste Vltava. Apele galbene i adun spuma pe lng lemn. Acoperiurile Hradcinului sclipesc, roii, n btaia rsritului. M nfior i parc inima mi se nal, nu tiu s spun cum. E un simmnt ciudat, umbra uoar a unei viei de odinioar, lumea din jur pare ca dintr-o vraj m simt ca n vis, triesc n mai multe locuri deodat.

Cobor. Ct v datorez, domnule Ciamrda? Un creiar. Dac ai fi pus i dumneavoastr mna, i ai fi tras la vsle, ai fi dat doi. ..................................................... Merg pe acelai drum pe care am pit azi-noapte n somn, urc treptele mici, singuratice, ale castelului. mi bate inima, i tiu de ce: acum are s se arate copacul cu crengile despuiate, crescute deasupra zidului. Nu: e ncrcat cu flori albe.

Jur-mprejur, dulce, ptrunztor, adie liliacul. La picioarele mele se arat oraul, prins n lumina dinti: pare o artare a fgduinei. Tcerea m nconjoar. Arome i lumin. Att. Simt c a ajunge i cu ochii nchii n ulicioara alchimitilor, att de cunoscut mi-e fiecare pas. Dar acolo unde, azi-noapte, un gard de lemn sta n faa casei strlucind alburie, acum e un grilaj de aur, unduind n volute mree. Din tufiurile de flori, dou tise

se nal la dreapta i la stnga porii ce ntrerupe zidul din spatele grilajului. ntind capul c vd ce-i dincolo de tufiuri, i o alt splendoare mi ia ochii: Ct cuprinzi, zidul grdinii e un singur mozaic. Albastru ca peruzeaua, e nvrstat cu fresce aurii, din cochilii ciudate, nfind cultul lui Osiris, zeul egiptean. Pe canaturile porii st nsui zeul: un herma-frodit din dou jumti alctuind poarta cea din dreapta e femeie, cea din stnga

brbat. Aezat pe un jil scund, preios, din sidef lucrat n basorelief , capul lui de aur are chip de iepure. i ine urechile ridicate, amintind, lipite una de alta, dou pagini dintr-o carte deschis. Roua i prefir rcoarea, i peste zid adie miros de zambile. Parc sunt de piatr. Stau i m minunez. n faa mea rsare o alt lume. Ivit din stnga grilajului, un grdinar btrn, sau poate un servitor, cu catarame la pantofi, jabou i ntr-o livrea cu o croial

nemaivzut, se apropie de mine i m ntreab ce poftesc. Fr o vorb, i ntind plria nvelit a lui Athanasius Pernath. O ia i intr prin poarta cu canat. n clipa cnd o deschide, zresc o cldire de marmur, ceva ca un templu, i, pe treptele ei:
ATHANASIUS PERNATH

i, sprijinit de el
MIRIAM.

Amndoi privesc n jos spre ora.

O frntur de clip, Miriam se ntoarce, m zrete. Zmbind, i optete ceva lui Pernath la ureche. Sunt vrjit de frumuseea ei. E tnr aa cum am vzut-o azi-noapte, n vis. ncet, Athanasius Pernath se ntoarce spre mine, i simt c inima i-a oprit btaia: Parc m-a uita n oglind. Att de mult seamn cu mine. ..................................................... Poarta se nchide, nu mai vd dect luciul mat al hermafroditului. Btrnul servitor mi d plria

mea napoi i spune i aud glasul venind parc din mruntaiele pmntului:
Domnul Athanasius Pernath v mulumete nespus de mult, i v roag s nu-i luai n nume de ru faptul c nu v-a poftit n grdin, dar aa-i datina la noi, din vechi. Plria dumneavoastr n-a pus-o, i-a dat ndat seama c e o confuzie la mijloc. Sper c a lui nu v-a pricinuit prea multe dureri de cap.

Table of Contents
I. Somn II. Ziu III. I IV. Praga V. Punci VI. Noapte VII. Treaz VIII. Zpada IX. Nluci X. Lumin XI. Ananghie XII. Spaim XIII. Instinct

XIV. Femeie XV. Viclenie XVI. Chin XVII. Mai XVIII. Lun XIX. Liber XX. Sfrit

Table of Contents
I. Somn II. Ziu III. I IV. Praga V. Punci VI. Noapte VII. Treaz 13 21 50 72 117 170 214

VIII. Zpada IX. Nluci X. Lumin XI. Ananghie XII. Spaim XIII. Instinct XIV. Femeie XV. Viclenie XVI. Chin XVII. Mai XVIII. Lun

241 275 327 355 444 470 509 598 649 685 734

XIX. Liber XX. Sfrit

801 834