Sunteți pe pagina 1din 126

<

Peter Cheyney

Ce le pas damelor!
(Dames Don't Care) Capitolul I SAGERS IESE DIN SCENA Ce zdu ! "n iad n#am ost ni$iodat% da' dup umila mea prere & spun $ nu poate i mai $ald $a#n de'ertul sta $ali ornian (n iulie) Am tre$ut de Indio 'i $red $ &oi &edea $ur*nd luminile din Palm Sprin+s) Gones$ tare , a$ul arat o sut treize$i la or) A ost un pui de urtun de nisip azi dup#mas% $are m#a prins dormind% de mi s#a lipit o -u$at din de'ertu' .o/a&e% sau $um l#or i numind% drept (n undu' +*tului% iar a$u'% da$ n#ar i at*t de $ald% ar i o noapte de#a dreptu' +roza&) Da' de 0Ca$tus 1izzie2 a3i auzit &reodat4 E un $*nte$ despre dama asta 'i to$mai (l $*nt) Nu $#a' a&ea $ine 'tie $e &o$e% iin'$ n#am% da#s un -iat dintr#a$eia $are#am a&ut totdeauna sentimentu' $ da$ mama Caution s#ar i aran/at s#mi dea &ia3 $u ni'te $orzi &o$ale mai de soi '#o mutr mai pu3in potri&it $u $oasta Nor&e+iei% toate rumuse3ile s#ar i#n+hesuit s m#aud pe mine% 1emmy% de-it*nd $*te&a numere de s5in+ demne s rm*n de pomin#n istoria muzi$ii u'oare) Da' s ne#ntoar$em la Ca$tus 1izzie) 6re-uie s & spun $ dama asta e#ntr#un $*nte$7 'i nu 'tiu de $e% $*nte$ul sta#mi zumzie#n $ap (n ta$t $u z+omotu' ma'inii 1#am (n&3at de la un $o5-oy din Sonora a$u' doi ani% pe &remea $*nd am pus m*na pe 8elltz pentru rpire 'i omor) 6ot $e#a&ea $o5-oyul sta era o $hitar% o &o$e spart de umtor '#o -i-ili$ me9i$an% $are $ea din el $e &oia) "l $*nta ne$ontenit% (n$*t &o$ea unuia $are 3i#ar i $itit $ondamnarea la moarte 3i s#ar i prut arie de operet , (ntr#at*t te#ai i sim3it de u'urat) "n ine))) s#i dm drumu') 06rind a'a))) $*nt $o5-oy) Clare (n pustie))) $e dra+oste $iudat! :an/ou#l m*n+*i% -iet $o5-oy% Iu-ita#3i tremur% , iar &ita de r*ie#i% &ai% m*n$at! Ah% Ca$tus 1izzie))) pl*n+i% $o5-oy% Ce#i pas ei $ mie de -uze dul$i mi#e dor))) Ah% Ca$tus 1izzie))) m#ai &r/it .#ai s$os din min3i 'i #s trist% $$i $e le pas damelor!2 ;sta#i $*nte$u' pe $are#i $*nt% 'i#i unu' din ritmurile alea de $are nu

po3i s$pa , 'ti3i% unu' d#alea))) Am intrat a$um pe linia dreapt 'i pot s &d luminile din Palm Sprin+s la $aptu' 'oselei) Dup ele#mi dau seama $ Palm Sprin+s sta e unu' din ora'ele mi'to din de'ert) Po3i +si a$olo tot $e &rei , un $olier de diamante de la un a'a#zis -i/utier de mare $las% par um% la $in$ize$i de dolari sti$la 'i una la s$ *rlie $#o sti$l de 5his=y% la &reunu' din lo$alurile#n'irate de#a lun+u' 'oselelor , un +en de $hestii d#alea unde po3i $onsuma timp% pierz*ndu#3i reputa3ia (mpreun $u iz# menele) Chiar a$um am (n$eput s ptrund (n ora' 'i m simt $uprins de o-oseal) Da' par$ & po&esteam despre Ca$tus 1izzie% nu4 "n ond $red $ sunt o mul3ime de dame de elu' lui Ca$tus 1izzie (n $ir$ula3ie) Se sperie de +*nda$i 'i -a+ $u3itu#n amant $u a$eea'i u'urin3 $u $are $omand un maza+ran) A'a#s damele% da' poa' $ le 'ti3i din proprie e9perien3) C*t despre mine% mie#mi pla$ +roza&) Au $e&a as$inant (n ele) Au ritm) Au tehni$ , 'i (n$ $e tehni$! A$um% aproape $#am ie'it din Palm Sprin+s) De#ai$i pot &edea $e&a mai (n$olo% pe dreapta% o lumin '#o irm de neon) Pe irm s$rie 0CREN>?R@6I CA1AI2 'i -nuies$ $ sta tre-uie s ie lo$alu' pe $are#l $aut) "n$etines$) C*nd ies din ma'in% m simt (n3epenit $a un $ada&ru) Da' $um s nu iu4! Am 3inut &olanu' ze$e ore#n 'ir) B iau -ini'or $tre spelun$a asta 'i pri&es$ prin +eam) E una din osptriile alea de lu9) 6otu'i pl$ut 'i $urat% '#o pere$he de -i-ili$i ser# &es$ (n spatele te/+helei) Ni'te eti3e pe $inste) ?na#i o ro'$o&an $u ni'te o$hi $are pre&estes$ -u$lu$ pentru $el $e s#o poti$ni de ei $*nd&a% iar $ealalt are o siluet $are m a$e s#mi par ru $ nu#s (n $on$ediu) C*te&a mese mi$i sunt risipite /ur#(mpre/uru' lo$alului% iar (nuntru nu#i nimeni a ar de ete 'i de un tip $are 'ade la o mas 'i#n ule$ $ren&ur'ti% tot $hior*ndu#se p$tos la -londa $u siluet) . uit la $eas) E tre$ut de miezu' nop3ii $u treize$i de minute) Cu dou de+ete tra+ ener+i$ (n /os de -oru' etrului meu 'i intru) , :un% rumu'i$o% (i spun ro'$o&anei) Ce#ar i s m tratezi $u $e&a% de -u$urie $ m#ai $unos$ut4 S zi$em% $#o pere$he de $ren&ur'ti '#o $ea'$ de $a ea% da' $u ri'$ -ere$het% iin'$ 'tii% mai$#mea#i de prere $#a' a&ea ne&oie s m mai dez&olt un pi$) B &d z*m-ind $tre $ealalt -i-ili$) , Auzi% Ali$e% (n$epe ea la 'me$herie) A &enit Clar= Ga-le) @i#'i a$e de lu$ru la r*'ni3a de $a ea) , N#a' prea $rede% rspunde -londa) Seamn mai de+ra- $u Spen$er 6ra$y) Nu 3i se pare $#l are pe &ino#n$oa4 Da' un' s#o i as$uns p*n#a$u'% soro4 , Co% nu#i $azu' s & $erta3i! le zi$) Da$ una din &oi dou n#ar i ost ai$i mi#a' i pierdut min3ile dup $ealalt) Da' $um sunte3i (mpreun% orma3i o pere$he tare dul$e 'i & anula3i% $a s zi$ a'a% una pe alta , 'i nu uita3i de mu'tar% da' fr $eap) , Ai pe &reuna $u $are e'ti (n &or-4 m#ntrea- ro'$o&ana) , A'% zi$% sla-e speran3e) Numai $ ni$iodat nu mn*n$ $eap) E peri$ulos) Nu po3i 'ti ni$iodat $e se mai (nt*mpl) Am $unos$ut odat un tip $are#a m*n$at $ren&ur'ti $u $eap 'i n#a tre$ut o or% $ tipa pe $are#n$er$a s#o &r/eas$ a 'i $ut o $erere s i se dea o mas$ de +aze din sto$urile aprrii pasi&e) "mi (mpin+e haleala peste te/+hea)

, Nu te#am mai &zut p#ai$i% spune ea) Arat oare$um (m-l*nzit) , N#a&eai $um% (i zi$) >in de la .a+dalena% din .e9i$7 (l $aut pe#un ami$ de#al meu% un -iat pe $are#l $heam Sa+ers , Eeremy Sa+ers) I#a lsat un tip din Arispe ni'te +olo+ani 'i m#am +*ndit $ l#ar interesa) Nu $um&a l#ai &zut4 , Nostim $hestie% spune ro'$o&ana) Cred $#l $unoa'tem pe Sa+ers al tu) "l &d mereu $u Annie Cren&ur't 'i mi se pare $ dr+la'a l#a plasat la una din spelun$ile pe unde s#adap , un lo$al d#alea de soi% din $are +se'ti prin de'ertul sta) , 6e pomene'ti $#l 'i adposti3i p#ai$i4 m lansez) . da' +roza& ora' mai e 'i sta! , :a -ine $ nu% spune ea) Nu ne lipse'te nimi$ p#ai$i) A$um $ te#a&em 'i pe tine% suntem +ata s a$em apte mari! , Fi#ar $on&eni% s$umpo% (i rspund prompt) Da' Annie Cren&ur't aia))) $ine#o mai i4 , E#o -om-oan de at rsu lat% spune -londina) Pe la 'ase (n$epe s tra+ $*te#un .artini mare 'i -ea $o$teil dup $o$teil p*n la miezul nop3ii% $*nd o $ule+i de pe /os) Atun$i sose'te ai$i s#'i ia o#n$r$tur de $ren&ur'ti) Ai$e $#a/ut s#a-soar- otra&a '#o#mpiedi$ s &ad $o5-oy $hipe'i a$olo unde nu#i ni$i unu') A'a s#a ales $u pore$la) Apoi% (n surdinG Gura% $#a &enit% spune ea) . rsu$es$ B dam#'i $use to$mai apari3ia 'i nu#n$ape#ndoial $#a&eai $u $e s#3i +ar+arise'ti pri&irea) Era#m-r$at $#un el de -luz tri$otat '#o pere$he de pantaloni s$ur3i% al-a'tri) "n pi$ioare a&ea un soi de panto i de pla/% $u ni'te 3inte $are l#ar i 3inut pe ori$e om normal &reo trei ani) Da' dra$u 'tie $um% era de soi))) da$ pri$epe3i $e &reau s spun) Se#ndreapt $tre o mas 'i s#a'az $u $hiu% $u &ai) "n spatele te/+helei etele erau o$upate) Au pre+tit o ar urie de $ren&ur'ti '#o $ea'$ mare de $a ea% pe $are#au luat#o '#au pus#o pe mas% (n a3a damei) . msoar $u pri&irea) , Da' tu $ine#oi mai i4 zi$e ea) , Eu))) un adorator al z*nelor% (i rspund) S$ump doamn% (n$ep eu% p*n s nu#mi tr*nteas$ &reo &or-) Poate $ dumneata m po3i a/uta) Hetele d#ai$i (mi spun $#ai +sit o slu/- pentr#un om pe $are#l $aut , un -iat pe $are#l $heam Eeremy Sa+ers) Am $e&a &e'ti -une pentru -iatu' sta , i#a lsat un indi&id ni'te +olo+ani) Se#apu$ s#n ule$e un $ren&ur't) , 1#am -+at la hotelul .iranda Couse% zi$e% da' l#au pus pe li-er de puturos $e era) Dup aia 'i#a +sit sin+ur) 1u$reaz la o spelun$% departe% (n de'ert , $ona$u' ermei Altmira , 'i% din partea mea% n#are de$*t s rm*n a$olo) B podides$ la$rimile) Dama asta#i plin de surpize $a un ou de $io$olat) , ?'urel% u'urel% zi$) .ai -ine spune#mi pe unde &ine Altmira asta) Co-oar pe pm*nt) , 6ra&ersezi ora'u'% '#o 3ii#nainte% zi$e% 'i $*nd ai ie'it pe partea $ealalt% o iei la dreapta% pe la -enzinrie% pe drumu' $are ptrunde#n de'ert) .ai mer+i $e&a% 'i dup $e#ai $ut &reo $in$ize$i de =ilometri 'i drumu' se#n und% ai s#o &ezi mai (n$olo pe dreapta) Numai $#n lo$ul tu mi#a' lsa $arnetu' de $e$uri a$as) Aia d#a$olo#s $am $iuda3i% s

'tii) "i mul3umes$ din toat inima) "i pltes$ ro'$o&anei '#o 'ter+) Gones$ $*t m 3in an&elopele) "n$et#(n$et ptrund (n de'ert) 1as (n urm el de el de a'ezri% hanuri 'i &ite 'i una sau dou $res$torii de &ite) Nu tre$e mult timp 'i#n$ep s se rreas$% 'i pu3in dup asta nu mai e nimi$% de$*t $oline 'i $opa$i din ia de de'ert% 'osea 'i $a$tu'i) Jilometra/ul arat $#am par$urs douze$i 'i m pomenes$ $*nt*nd iar 0Ca$tus 1izzie27 $*nte$ul sta#mi d impresia $ +ones$ mai tare% $el pu3in a'a am $onstatat) Stau 'i m#ntre-) .#ntre- $um i#o i mer+*nd -iatului sta Sa+ers 'i da$ p#ai$i are $e s#i o ere &ia3a) . preo$up) De alt el e -iat t*nr))) Apoi &d spelun$a) @oseaua pare s se i ispr&it '#a de&enit a$$identat) Ha$e#o $ur- la dreapta% 'i#nluntru' $ur-ei% (n ipt drept (n mi/lo$ul unui model de pustietate% e ha$ienda Altmira) E#o $ldire o-i'nuit% din $hirpi$i% (n$on/urat de#o &erand ten$uit $u ipsos% $#o a3ad de$orat 'i $*3i&a $a$tu'i ornamentali pe i$i% pe $olo) Deasupra intrrii e#o irm de neon% 'i pe msur $e m apropii (n$ep s#aud muzi$a de /azz) Ni'te -ie3i $*nt la $hitare 'i $*nt -ine) Gses$ un lo$ unde s#mi las ma'ina) C*nd spun $#am +sit un lo$ unde s#o las% (n3ele+ $#am lsat#o l*n+ spelun$% (n um-ra unui perete de &ltu$i% $a s pot pune m*na repede pe ea da$#a' &rea s#o 'ter+ ur+ent din -om-a asta) Am mai ost (n situa3ii $*nd am &rut s m e&aporez pronto dintr#un lo$ 'i#ntotdeauna am $onstatat $ n#are rost s#3i la'i ma'ina drept (n a3a intrrii% unde ori$e tip poate s#'i (n i+ $u3itu#n an&elope) Intru pe u'a din a3) Casa e $ldit#n stil me9i$an 'i are un el de $oridor terminat $#o perdea) Sunetu' $hitarelor &ine din $ealalt parte a perdelei) B iau de#a lun+u' $oridorului% tra+ perdeaua 'i m stre$or 'nuntru) Sunt surprins) 1o$alu#i mai artos de$*t am -nuit) E o#n$pere mare% $u pere3i din $hirpi$i 'i du'umeaua de lemn) Drept (n a3a mea#i un -ar% 'i de o parte a -arului% o s$ar din trepte de piatr% $are ur$ pe l*n+ perete7 $otes$ la st*n+a spre o $amer la /umtate distan3 p*n sus% apoi $otes$ la dreapta '#a/un+ la un -al$on de lemn $are (n$on/oar salonu'% $u e9$ep3ia laturii din st*n+a mea% $are are erestre mari $u plas din s*rm% de la pla on p*n' la podea) .ese sunt -ere$het% a'ezate peste tot de /ur (mpre/ur% 'i se a l '#o aduntur de oameni) "n$on/urat de mese% e un par$het% rindeluit 'i lustruit% 'i pe#a$est par$het% (nln3uit $#o emeie $are#ar i putut s#i ie mam% danseaz un tan+ou pasionat unu' $are#mi d impresia $#ar i $el mai dr+u3 +i+olo din de'ertu' sta) E#nalt% su-3ire 'i suplu 'i poart o pere$he de pantaloni -u an3i me9i$ani% str*n'i su- +enun$hi% o $ma' de mtase% 'i are#un z*m-et stupid% '#o danseaz pe dama aia $a 'i $um ar i pre erat s lirteze $#un 'arpe $u $lopo3ei) Br$hestra% patru -ie3i (n pantaloni de $o5-oy pe#o mi$ plat orm#n st*n+a -arului% ata$ un stra'ni$ tan+ou spaniol% 'i al3i patru sau $in$i tipi stau pro3pi3i (n /uru' -arului) Aproape to3i -ie3ii poart pantaloni de $o5-oy% sau pantaloni str*n'i su- +enun$hi 'i $red $#s de pe la ermele#model pe $are le#am lsat (n urm% &enind (n$oa) Dintr#o $amer de deasupra $apului meu% $are am impresia $ d

pe -al$on% aud r*sete nes *r'ite 'i z+omot de $on&ersa3ie) Ce&a mai (n$olo% la o mas din st*n+a% l*n+ erestre% trei tipi% $are par s ie me9i$ani% stau la o parol 'i -eau ra$hiu) "n dreapta e o mas de tipi -ine% (m-r$a3i (n smo=in+uri% $u $*te&a emei pline de -i/uterii s$umpe% 'i $um n#am o-ser&at ma'ini par$ate#n /uru' lo$alului% $red $ tre-uie s ie un +ara/ de $ealalt parte a $ldirii% pe $are nu l#am putut &edea) C*nd intru% indi&izii de la -ar m msoar $u pri&irea '#apoi ('i &d mai departe de -an$uri $u -i-ili$a din spatele te/+helei) Ale+ o mas l*n+ rin+u' de dans 'i iau lo$) Nu tre$e mult 'i &ine un -iat% $are arat $a 'i $um 'i#ar da su letu' dintr#o $lip#n alta de sl-no+ $e era 'i m (ntrea- $e dores$) Comand ni'te ou $u 'un$ '#o $antitate respe$ta-il de 5his=y% dup $are indi&idul o ia din lo$) . distrez% apoi% pri&ind $um ('i a$e meseria tipu' de pe par$het) "l &d (mpin+*nd de zor dama#n /uru' rin+ului 'i iind$ &eni &or-a% -ie3ii $are $*nt la $hitare au aeru' $ se distreaz +roza& pe so$oteala lui) Poate#or i $rez*nd $ tipul o ser&e'te pe raier 'i tre-uie s re$unos$ $ se poart% ni$i &or-% $a un partener de dans to$mit) C*nd a/un+ (n dreptu' meu% o (ntoar$e#n a'a el $a s m poat pri&i 'i#mi z*m-e'te de par$ 'i#ar $ere s$uze% 'i#mi a$e $u o$hiu') Dup un timp -ie3ii se las de $*ntat 'i pere$hea se du$e la o mas pe $are &d o sti$l de 'ampanie% iar un minut mai t*rziu% dintr#o#n$pere $am de pe la /umtatea s$rilor iese un tip (m-r$at (ntr#un smo=in+ impe$a-il% $u $ma' de mtase) . &ede% s$hi3eaz un el de z*m-et% $o-oar#n +ra- s$rile 'i se#ndreapt $tre mine) , :ona sera% seLor% zi$e) En$antado se &a urez -ien &enido la Altmira) Sper $he &e3i i ser&it $on todo $he dori3i) A*m-es$) , Sper 'i eu% (i rspund) Apoi ta$) , > a la3i de mult prin partea lo$ului4 m (ntrea-) Nu $red sa &a i mai &zut pe ai$i) >ede3i% seLor% a&e3i mare noro$ $he ne#a3i +asit des$hi'i la ora asta , e aproape trei , dar en asta noapte% dopo $he se &ede% a&em o mi$a ser-are) Sper s &eni3i mai des) 6ipu' pe post de $helner se#ntoar$e 'i#mi adu$e 5his=yul) "mi torn o por3ie zdra&n 'i tre$ sti$la indi&idului (n smo=in+) , Ser&e'te#te% (i spun) @#a' &rea s 'tiu $u $ine am pl$erea4 A*m-e'te 'i re uz -utura $#o mi'$are a m*inii) , Sunt Periera% zi$e) Condu$ lo$alu') E un lo$al muy -ueno% $uando en$epi a#l $ono$erlo) , E#n re+ul% (i spun) Am pu3in trea- prin (mpre/urimi% a'a $#ai s m mai &ezi) A*m-e'te 'i se#ndeprteaz) Nu tre$e mult 'i $helneru'#mi adu$e oule $u 'un$% pe $are m#apu$ s le mn*n$) Dup pu3in% -ie3ii $u $hitarele#n$ep iar'i s $*nte 'i $*t ai zi$e pe'te% tipu' pe post de +i+olo se lanseaz $u dama pe par$het% $*nd tot elu' de i+uri) Cu$oana asta $oapt e#at*t de moart dup#o rum-#ndr$it% (n$*t ai impresia $#o s sar dintr#o $lip#n alta a ar din panto i) C*nd pere$hea se#ndreapt% -alans*ndu#se% $tre mine) tra+ repede o du'$ de 5his=y 'i m pre a$ $ sunt pu3in $am ame3it) A/un'i (n dreptu' meu% ridi$ pri&irea $tre tip 'i z*m-es$) El (mi rspunde $#un alt z*m-et)

, Ce mai a$i% muier$eo4 zi$% tare 'i apsat) Ai i putut s#auzi $um $ade#un a$) Grupu' din dreapta se opre'te din -ut% iar indi&izii de la -ar se rsu$es$ $u o sut optze$i de +rade) :iatu' las dansu 'i $ondu$e dama#napoi la mas% apoi se#ndreapt r +ra- spre mine) , @i% $um ai spus4 m#ntrea-) , 6e#am (ntre-at , $e mai a$i% muier$eo4 (i rspund) 6ipu#i al dra$ului de rapid) Ha$e#un pas (nainte 'i $*nd dau s m ridi$% (mi tra+e una#n pi$ioare% lateral% 'i#n a$ela'i timp m po$ne'te drept (n nas) . pr-u'es$ su- lo&itur% da' ni$i mie nu#mi lipse'te &ite# za 'i m lansez spre el s i#o pltes$) Plasez un uper$ut% rapid% pe $are#l e&it printr#o andare lateral 'i $*nd (n$er$ o dire$t% se -lo$heaz) "l (nha3 de $ma' 'i#l tra+ $tre mine% da' el (mi pune#o piedi$#n stil de oar e$ /aponez 'i iar ne pr-u'im) Horma3ia a#n$etat s $*nte 'i#n $dere (l &d pe Periera $ &ine spre mine) C*nd (n$er$ s m ridi$% muier$ea m $ul$ iar7 'i $*nd reu'es$ s stau pe dou pi$ioare% nu art prea +roza&) Stau 'i m $latin% $a 'i $um a' i ame3it de -utur 'i#i tra+ un su# +hi3% a'a $a s nu le mai rm*n ni$i o#ndoial) Periera se opre'te% z*m-indu#mi) , SeLor% zi$e) .e pare rau $he a3i pro&o$at nepl$eri $u oameni din ser&i$iul meu) >a ro+ sa n#o mai a$e3i) Da$ sunte3i lo&it% me pare rau) "n$epe s#mi s$uture haina prin pr3ile pr uite) .uier$ea s#a#napoiat la dama de la masa lui) . uit $tre el) , > ro+ sa n#o lua3i de la en$eput% seLor% zi$e Periera) Ai$i nu ne pla$ es$andalurile) . pr-u'es$ (n s$aun) , Cred $#ai dreptate pe $hestia asta% (i zi$) Am -ut $am mult (nainte d#a &eni#n$oa '#a&ea ori$um dreptate s m po$neas$) S#ar prea $ nu#i $hiar at*t de muier$ea $um arat) A*m-e'te) , As$ult% Periera% zi$% Du#te la tipul la 'i spune#i $#mi pare ru 'i $#a' &rea s -em un pahar (mpreun $a s 'ter+em suprarea) . mut (n partea $ealalt% am ne&oie de aer) . ridi$ 'i tra&ersez (n$perea% $ltin*ndu#m% $tre latura unde#s erestrele '#ale+ o mas#n $ol3) Periera se du$e la muier$ea 'i#i &or-e'te tipului% $are% dup un timp% se ridi$% (i spune $e&a damei $elei +rase 'i se#ndreapt spre mine) Cum st 'i m pri&e'te% (mi a$e iar $u o$hiu') , As$ult ami$e% (n$ep $u +las tare 'i ama-il) . tem $ n#a ost $hiar nimerit $e 3i#am zis adineauri) .ai de+ra- so$ot $ da$ tu ai i muier$ea% eu sunt tur$) Ia lo$ 'i hai s $io$nim un pahar pe $hestia asta) Dm m*na 'i simt $#mi pune $e&a#n palm) Stri+ $helneru' 'i#l pun s ne#adu$ paharele 'i 5his=yu' de la masa $ealalt) A$um% $ distra$3ia s#a terminat% nimeni nu prea mai m ia#n seam% 'i dup $e#am turnat -utura% aprind o 3i+ar 'i#n$ep s dau din $ap% z*m-ind% $a 'i $am a' du$e o $on&ersa3ie u'oar) Pe su- mas pri&es$ o-ie$tu' pe $are mi#l pusese#n m*n) E insi+na lui ederal) I#o stre$or (napoi) , "n re+ul% Sa+ers% (i spun% z*m-ind ama-il 'i politi$os% $#un su# +hi3 sonor% s#aud 'i $ei interesa3i) Ce 'tii4

Se ser&e'te $#o 3i+ar 'i% as$uns de mi'$rile pe $are le a$e $a s#o aprind% (n$epe s &or-eas$ pre$ipitat% z*m-ind 'i +esti$ul*nd $a 'i $um am a&ea o dis$u3ie amuzant) , B mul3ime% zi$e) Da' nimi$ $are s du$ la $e&a) Am aterizat la Palm Sprin+s '#am (n$eput s $utreier (n $utare de lu$ru) 1e#am spus $#am (n$er$at s a$ i+ura3ie la studiourile de pe $oast) Am intrat (n le+tur $#o indi&id mai (n &*rst% $are mi#a +sit o slu/- la .iranda% (ns mi#am dat repede seama $ slu/-a pe $are#o $aut tre-uie s ie ai$i% a'a $ i#am $ut s m z-oare) Sin+uru' mi/lo$ $a s ptrund ai$i era s a$$ept rolu' sta de partener de dans% mai mult $u ust de$*t $u pantaloni) Calal lo$al) Nu le lipse'te nimi$) Eumuleal pe toat linia) Sus se /oa$#ntr#un stil $are ar pune#n di i$ult3i 'i :an$a Hederal% iar ruleta#i msluit (n a'a hal $#ntr#o sear $*nd unu' a $*'ti+at $e&a% pe $rupier l#au $onsiderat un om s *r'it) 6ipu' din $ol3u' de $olo% $el $u musta3a pe oal% plaseaz $o$ain) ;sta#i indi&idu' pe $are n#a putut s pun m*na -ri+ada de nar$oti$e a poli3iei din Ne5 8or= (n a a$erea de#a$um trei ani , tot $e nu 'tie el despre &*nzarea dro+urilor se poate -ate la ma'in pe dosul unui tim-ru) Ni$i tipii $are re$&enteaz lo$alu' nu#s a'a de +reu de identi i$at) ?nii dintre ei sunt o-i'nui3ii amili'ti din Palm Sprin+s (n $utare de prosptur $u 'olduri% iar al3ii au ni'te mutre s le tot dai de la ze$e la $in$ize$i de ani dup +ratii) Hemeile sunt un -u$het ameste$at) ?nele dintre ele lu$reaz ai$i% iar altele ha-ar n#am pe unde) .i'un p#ai$i tot elu' de muieri) "mi tre$e sti$la) , 6u $um te a$operi4 (ntrea-) , Pretind $ &in de la .a+dalena% din .e9i$% (i spun) 1e#am dat s#n3elea+ $ 3i#a lsat un tip ni'te +olo+ani% $ am un i'i$ (n $ont pentru tine 'i $#am &enit s#3i dau &estea $ea mare) Asta te#a/ut s ple$i d#ai$i) Apoi am de +*nd s#o mai lun+es$ $am o sptm*n#nainte de a m#ntoar$e% doar da$ nu rsu l $e&a) Da'))) unde#i dama4 , E p#ai$i% spune) N#o di-uies$ 'i n#ai s#i dai ni$i tu de urm% Caution) Da$ lo$alu' sta e al ei% atun$i eu sunt pop $atoli$) Indi&idu' la% Periera% dire$torul% o trateaz $a pe#o otreap) Ha$e pe am itrioana p#ai$i 'i#'i d ni'te aere teri-ile) E#n permanen3 a umat) E de soi 'i se#m-ra$ +roza&% de par$#ar a&ea un milion de dolari) Ade&ratu' stp*n e Periera) , Ea lo$uie'te ai$i4 (l (ntre-) , Ni$i +*nd) St la o mi$ erm% din$olo de rs$ru$e% (napoi $tre 1a$ul ?s$at) Nu#i departe% &reo $in'pe =ilometri d#ai$i) Am $er$etat#o) De o-i$ei nu dai de nimeni p#a$olo% (n a ar de emeia $are a$e $urat) Cel mai adesea nu#i a-solut nimeni a$olo) , E#n re+ul% (i zi$) A$u' ii atent) Peste $*te&a minute am s#o 'ter+ d#ai$i '#am s#mi -a+ nasu#n erma aia) Da$ nu#i nimeni% poate arun$ un o$hi (nuntru) Dup $e m e&aporez% dai (n &ilea+ $hestia $u tipu' din Arispe $are 3i#a lsat pita$ii ia 'i le spui $#3i dai demisia 'i te du$i (n .e9i$ s#i (n$asezi) .*ine diminea3#3i a$i -a+a/ele 'i te $ari) 6e du$i la Palm Sprin+s 'i a$i zar& mare $ ple$i (n .e9i$) Iei le+tura $u 'e u' poli3iei 'i#i spui s se 3in la distan3 de -om-a asta $*t timp m#n&*rt eu p#ai$i) Spune#i s#i zi$ dire$torului -n$ii s#'i 3in +ura pe $hestia o-li+a3iunilor $ontra $ute) Apoi te tope'ti spre +rani3 $u ma'ina) C*nd te#ai (ndeprtat su i$ient% s$him-i dire$3ia% prse'ti ma'ina#ntr#un 'an3 la 8uma% prinzi un a&ion 'i te#ntor$i la Oashin+ton)

Spune#le $ sunt ai$i 'i $#s +ata pre+tit) .#ai (n3eles4 , 6e#am (n3eles) "mi spune) Da' nu#mi pla$e% 1emmy) Nu 'tiu de $e% mi#a intrat (n $ap ideea $ $ine&a p#ai$i a mirosit $ nu#s i+urant de $inema autenti$% $are a$e pe dansatoru') Par $am -nuitori) , Ei 'i4 (i spun) :nuiala n#a $ut nimnui &reun ru p*n#a$um) E#n re+ul% Sa+ers) "n$epem iar s -em 'i s &or-im% 'i dup un timp montez o despr3ire $u $lduroase str*n+eri de m*ini 'i $er so$oteala) Pltes$% (i adresez un buenos noches sonor lui Periera% $are se#n&*rte'te#n /urul intrrii% z*m-ind $a 'i $um ar i ost (n rai% apoi m ur$ (n ma'in '#o 'ter+) Gones$ p*n#a/un+ la interse$3ie '#o iau pe 'oseaua prin$ipal% $are taie prin de'ert) E (n$ oarte $ald) "n i+ a$$eleratoru' p*n#n und 'i $ur*nd pot s &d erma $u po&estea) E o erm $a toate ermele) Bpres$ (n spatele unui $opa$% $o-or 'i dau roat $u pri&irea) Nu#s lumini 'i nu#i ni$i un semn de &ia3% B$oles$ prin spate 'i nu o-ser& nimi$ deose-it) 1o$u#i (mpre/muit $#un +ard de pari 'i#ndat +ses$ o poart prin $are pot intra . . du$ la &eranda din spate 'i -at la u'% da' nimeni nu mi'$) Cotrs$ s#mi pun talentele la $ontri-u3ie 'i mi le e9ersez asupra u'ii $#o mi$ s$ul de o3el pe $are o port la mine% 'i dup &reo dou mi# nute -roas$a $edeaz $um n#ar i putut $eda mai u'or ni$i $hiar o seLo# rita din Se&iila (n a3a lui Don Euan 'i intru) S$ot lanterna $u -aterie) . a lu#ntr#un el de &esti-ul mo-ilat des# tul de dr+u3) "n a3a mea#i un $uloar $are du$e spre holul prin$ipal% $u u'i pe am-ele laturi) 1a $aptul a$estui $uloar% pe dreapta% sunt $*te&a trepte $are du$ la eta/) Presupun $ $eea $e $aut s#ar putea s ie#ntr#un dormitor% a'a $ m stre$or de#a lun+u' $oridorului% ur$ treptele 'i#n$ep tiptil s $aut dormitoru' damei) A$olo sus sunt patru dormitoare) ?nul arat $a 'i $um ar i $amera emeii de ser&i$iu% iar $ellalt e un el de de-ara plin $u tot elul de &e$hituri) "n partea $ealalt a holului sunt alte dou#n$peri) ?na dintre ele nu pare s#apar3in $ui&a (n spe$ial% (i lipse'te ori$e amnunt $are#ar putea s#mi atra+ aten3ia) C*nd (n$er$ ultima u'% $onstat $ e#n$uiat% a'a $ s#ar putea $a asta s ie $amera pe $are#o $aut) Cer$etez -roas$a '#a/un+ la $on$luzia $ n#are s reziste 'pera$lului din -uzunaru' meu7 o (n$er$% $u e e$tu s$ontat) Des$hid u'a repede 'i intru) De#ndat $e#am p'it (n $amer% simt dup miros $#am +sit $e $aut , par umul e9al 'i m iz-e'te) E (m-ietor , mi#au pl# $ut (ntotdeauna +aroa ele) 6ra&ersez 'i las storurile la erestre $a s pot aprinde lanterna% apoi pri&es$ (n /ur) E $hiar $amera damei) ?n mantou st arun$at pe speteaza unui otoliu% iar /os% (ntr#un 'ir lun+% sunt a'eza3i $ei mai ele+an3i panto i pe $are i#am &zut &reodat) Ce mai panto i% r3ioare! Panto i mi$i% din la$ lu$ios% $u to$uri ran3uze'ti7 'i mai sunt panto i de sear din satin 'i $rQpe#de#Chine7 apoi panto i maro de strad% $izmuli3e de $lrie '#o pere$he de papu$i matlasa3i% din satin% $are#ar i $on&ins pe ori$e -urla$ s#i suporte) > spun eu $ panto ii 'tia#s +roza&i) >z*ndu#i% po3i s#3i dai seama $ stp*na lor 'tie s se des$ur$e#n lume 'i nu m#ndoies$ $ da$ 'i restu' +ardero-ei e la a$ela'i ni&el% ei -ine% ai ori$*nd $e s#admiri) "mi -a+ nasu' pe i$i% pe $olo) "n$er$ s#mi ima+inez lo$u#n $are o

dam , o dam inteli+ent , ar as$unde ni'te h*rtii a'a el (n$*t nimeni s nu +hi$eas$ unde le#ar putea +si% presupun*nd $ i#ar &eni ideea s le $aute) Cred $ le#ar as$unde pe propria ei persoan% purt*ndu#le peste tot $u ea% sau le#ar pune#ntr#un lo$ ino ensi&% unde nu i#ar da prin minte ni$i unui de'tept s le $aute) "ntr#un $ol3% de partea $ealalt% e un maldr de de $r3i a'ezate pe o msu3) 6re$ s le $er$etez) Rs oies$ primele $r3i 'i le +ses$ (n re+ul% da' $*nd apu$ a patra $arte , o $arte de &ersuri le+at#n piele , $e emo3ie% -iete! Cine&a a s$o-it un dreptun+hi din &reo $in$ize$i de pa+ini ale $r3ii% (n $are +ses$ lipit un tean$ de s$risori) Pri&es$ adresa de pe pli$u' primei s$risori 'i z*m-es$ $u +ura p*n la ure$hi% pentru $ e trimis lui Gran5orth C) Aymes la Clari-el Appartments% Ne5 8or= City) Se pare $ i#am /u$at o est -un Cenriettei) "n und tean$u' de s$risori (n -uzunar% pun $r3ile la lo$% (n$hid% (n$ui u'a#n urma mea s#o 'ter+ /os) A-o&es$ pu3in% $a s m $on&in+ $ n#am ost urmrit% da' totu' pare s ie#n re+ul) Ies pe unde#am intrat 'i las u'a din spate $um am +sit#o% $a s nu dea de -nuit) 6re$ la ma'in 'i mer+ (n mar'arier% $u inten3ia s#o iau pe 'oseaua prin$ipal% $are taie prin de'ert% (napoi la Palm Sprin+s% da' p*n la urm am a/uns la $on$luzia $ n#ar stri$a s m#ntor$ la erma Altmira 'i s dau o rait $a s &d $um mer+e petre$erea) A/un+ (n &reo $in'pe minute) Hirma luminoas e stins% iar lo$alu#i $u undat (n (ntuneri$) Ni$i un el de semn de ori$e#ar i) Sus% la eta/u' din a3a mea% zres$ o lumin sla- stre$urat printre storuri) ?r$ p*n la intrare% dar e -ine#n$his) Atun$i (mi amintes$ de erestrele $u plas de s*rm din spate#n st*n+a 'i o$oles$ (ntr#a$olo) Sunt 'i ele#n$hise% da' nu $ine 'tie $e% a'a $ des$hid una pe lo$) 1una s#a ridi$at 'i lumina ei se stre$oar din plin printr#un lumina# tor a'ezat deasupra -arului) "n$hid ereastra#n urma mea 'i pornes$ tiptil de#a $urmezi'u' rin+ului) Sunt +roza& de t$ut 'i da$ m#a3i (ntre-a de $e% n#a' putea s & rspund) .i se pare $am $urios $a lo$alu' s se#n$hid at*t de repede , mai ales $*nd toat lumea a&ea aeru' $ se distreaz a'a de -ine) Dup $e#am tre$ut pe plat orma or$hestrei% a$olo unde#n$epe -aru'% stau s pri&es$% pentru $ din lo$ul sta pot zri partea de /os a s$rilor% $are ur$ pe l*n+ perete) B pat de lun lu$e'te pe trepte 'i $um m uit% pri&irea mi#e atras de $e&a strlu$itor) E 'nuru' de ar+int pe $are Sa+ers (l purta la $ma'a lui de mtase 'i de el mai at*rna o -u$at de material% semn $ $ine&a i l#a smuls) Aprind lanterna 'i e9plorez primpre/ur) Nu s#aude nimi$) Renun3 la ideea de#a ur$a sus% pe s$ar% '#o iau de#a lun+u' pere3ilor% (n$et 'i pe t$ute% pipind $a s +ses$ $lan3ele) 6re$ din$olo de peretele de la intrare% pen' $ 'tiu unde du$e $oridoru' 'i n#am interes s m trezes$ drept (n a3) 6re$ de -ar% (n speran3a $ &oi +si o u'#n spate% $are s du$ pro-a-il sus 'i s a$ le+tura $u -al$onu' pe unde&a) "ntr#ade&r% u'a asta e9ist 'i tre-uie s#o des$hid $u 'pera$lu' pentru $#i (n$his) De partea $ealalt e o $mar) Intru 'i m oloses$ de lantern) "n$perea msoar &reo trei pe trei 'i e plin de lzi $u sti$le de &in 'i de 5his=y

<T

'i#n ea mai sunt dou ri+idere mari) "n$olo% sti$le +oale 'i -oar e (mpr'tiate peste tot) "naintez p*n la primu' ri+ider) E plin de sa$i) "n al doilea ri+ider (l +ses$ pe Sa+ers) E -+at (ntr#un sa$% $ut +hem% 'i are#n el plum-ere$het) :nuies$ $ u+ea $*nd l#au $ur3at% pentru $#i (mpu'$at de dou ori (n pi$ioare 'i de trei ori dup aia#n ma3e% de la mi$ distan3) Se &d urmele arsurilor de pul-ere pe $ma'a sa) Cine&a i#a smuls 'nuru' de la +*t 'i i#a rupt $ma'a% despi$*ndu#i#o) "l pun la lo$ (n ri+ider% pe $are#l (n$hid e9a$t $um a ost) Apoi ies din $mar% (n$ui u'a% $u 'pera$lu' 'i#mi a$ un ameste$ tare la -ar) 6re$ de -ar 'i m $r-nes$ pe unde#am intrat) Re&in la ma'in 'i#i dau drumu' spre Palm Sprin+s) E#o noapte $ald% da' n#a ost at*t de $ald 'i pentru Sa+ers) Capitolul II HAP6E1E Bri$um% am pus m*na pe s$risori) Dup $e#am a/uns la &reo $in'pe =ilometri de la Palm Sprin+s% (n$etines$) Aprind o 3i+ar 'i#mi pun $reieru#n priz) Cred $ n#are rost s a$ $az de moartea lui Sa+ers% pentru $a s nu#mi $ompromit 'ansele de a m apropia de -anda asta de alsi i$atori% Presupun $ $el $are l#a s$os pe Sa+ers din $ir$ula3ie (l &a lua 'i#l &a du$e unde&a% $a s#l (n+roape (n$ 'nainte de#a#n$epe s se $rape de ziu) 1i$hidarea a ost o trea- $ur3i$% iind$ dispari3ia lui Sa+ers putea i e9pli$at prin $eea $e#i spusesem s le zi$% '#anume $ urma s#o 'tear+ d#a$olo 'i s se (ntoar$ la Arispe% unde a&ea de#n$asat +olo+anii pe $are tipul la% $hipurile% i#i lsase7 'i#n de initi& $ine dra$u' s#'i -at $apu' $#un +i+olo (n plus sau (n minus4! "n tot $azu' mi se pare $ n#ar stri$a s s$him- $*te&a $u&inte $u 'e u' poli3iei lo$ale% $a s#i spun despre li$hidarea lui Sa+ers 'i s#l $on&in+ s stea lini'tit (n timp $e#mi omor $reierii $u a a$erea asta) Bdat intrat pe strada prin$ipal% tra+ ma'ina l*n+ un st*lp ele$tri$% s$ot s$risorile din -uzunar 'i le $ites$) Sunt trei $u totu') S$risu' de m*n e rumos) S$risori rumoase% $a ori$are altele% $u inter&ale e+ale% re+ulate% (ntre $u&inte% un s$ris de m*n $are las o impresie +roza& de pl$ut) Prima s$risoare e e9pediat de la un hotel din Cart ord% Conne$ti$ut% 'i poart data de trei ianuarie) Iat $um sunG Drag Granworth, tiu c m-ai luat ntotdeauna drept o proast, ceea ce nu m-a suprat n mod deosebit, dar insist s-mi acorzi creditul pentru un dram de inteligen. Eschi rile !i prete"tele tale din cursul ultimelor dou luni mi confirm bnuielile. De ce nu te hotr!ti o dat ce ai de g#nd s faci, sau e!ti at#t de egoist nc#t e!ti gata s tragi toate foloasele de pe urma faptului c societatea te consider un so fericit, care nu mai trebuie s sar gardurile, n timp ce tu continui s ntreii relaii cu femeia aceea. $#n acum te-am crezut c#nd ai negat, dar dac in seam de nt#mplrile din ultimele dou zile !i de o scrisoare pe care am primit-o de la o persoan n situaia de a !ti, nu mai ncape nici o ndoial c de

<<

la o

reme i bai %oc de mine !i de ali oameni. &unt destul de rbdtoare din fire, dar i spun sincer c m-am cam sturat de situaia asta. 'otr!te-te o dat ce-ai de g#nd s faci !i fii pregtit s-mi comunici rezultatul foarte cur#nd. (mi oi face timp s iu napoi pentru a-mi comunica hotr#rea ta. A doua s$risoare e din a$ela'i hotel% $u data de opt ianuarie 'i sun a'aG Granworth, )m primit scrisoarea ta !i nu cred nici o iot. *u !tii s mini. (ntr-un fel sau altul, oi primi satisfacie. Dac nu primesc satisfacie, ei edea c pot de eni !i dezagreabil, a!a nc#t hotr!te-te. 'enrietta Iar a treia% datat $u patru zile mai t*rziu% din <D ianuarie% are numai $*te&a r*nduri) "n $ol3u' din dreapta sus s$rie *ew +or, 'i $ontinu a'aG Granworth, -oi aran%a s te d disear. (n consecin &a tre-ui s fiu dur. 'enrietta Pun s$risorile la lo$ (n -uzunar '#aprind alt 3i+ar) Se &ede% nu#i a'a% $ lu$rurile nu#s (ntotdeauna $um sunt $ute s par) P*n#a$um toat lumea $redea $ la moartea lui Gran5orth Aymes% Cenrietta Aymes era ple$at din ora'% la Cart ord% 'i uite#ai$i un -ilet $are#arat $ate+ori$ $ ea aran/ase s#l &ad (n ziua $*nd a murit 'i $ sentimentele ei nu erau (n$linate spre -l*nde3e) Nu#i +reu de#n3eles moti&u' pentru $are Cenrietta 3inea at*t de mult s#'i ia s$risorile (napoi% dar $e stupid din partea ei s le pstreze! De $e nu le#o i ars4 "n tot $azu'% mi se pare $ da$ &oi a&ea $e&a di i$ult3i $u ea% a' putea% e&entual% s m ser&es$ de#a$este s$risori pentru $a s#o a$ s &or-eas$% 'i de apt% (n$ep s $red $ Cenrietta asta nu#i ni$i pe departe o emeie at*t de $umse$ade pe $*t (n$ear$ s dea impresia) De apt (n$ep s#mi a$ tot elu' de +*nduri (n le+tur $u ea) S$ot $arnetu' 'i $aut adresa 'e ului poli3iei d#ai$i) E un tip pe nume .etts 'i are#o $as pe#o strad lateral (n apropierea lo$ului unde sunt par$at) Cred $ n#o s#i a$ o prea mare pl$ere s ie s$os din pat la ora asta din noapte% dar am des$operit $ nimi$ nu le a$e &reodat pl$ere poli3i'tilor) "ntor$ 'i par$hez ma'ina#n a3a $asei% pe $ealalt parte a strzii) Apoi tre$ pe trotuarul opus) 'i aps -utonul unei sonerii de noapte pe $are#o +ses$) Dup &reo $in$i minute (mi des$hide u'a $hiar el) , Dumneata e'ti .etts4 (l (ntre-) Spune $ da 'i $e dores$) "i art insi+na) , . numes$ Caution% zi$) A*m-e'te) , Intr% spune) Am auzit despre dumneata) Am primit o not prin -iroul +u&ernatorului (n sensul $ te &ei o$upa% pro-a-il% de $hestiunea asta) Presupun $#ai &enitG pentru a a$erea $u o-li+a3iunile alse) , "nto$mai% (i zi$)

<D

Intru dup tipul sta 'i mer+em (ntr#o#n$pere a+rea-il% la parter% unde#mi o er un otoliu '#un pahar $u 5his=y oarte -un) Apoi s#a'az '#a'teapt) E o persoan $u aspe$t inteli+ent% $#o a3 lun+ 'i#n+ust din $are se desprinde un nas mare) Cred $ n#o s am ni$i un el de di i$ult3i $u el) , Ei -ine% 'e ule% (i zi$% n#a' &rea s#3i pi$ $a o pa$oste pe $ap) >reau s termin $*t mai repede trea-a asta 'i s s$ap de $a) E &or-a numai de#o $ola-orare% da' nu $ine 'tie $e) ?ite despre $e#i &or-a) C*nd a iz-u$nit a a$erea asta $u o-li+a3iunile alse '#am ost pus s des$ur$ i3ele% am $ut le+tura $u ser&i$iu' de $er$etri $riminale din 1os An+eles '#am $erut s ie trimis se$ret (n partea asta un dete$ti& pe nume Sa+ers) A$3iona la erm tra&estit $a partener de dans) Am ptruns a$olo asear $#o po&este ti$luit% $hipurile $#ar i intrat (n ni'te ran$i% $a s#l s$ot da' $ine&a a mirosit a a$erea) C*nd m#am (ntors mai t*rziu la -om-a asta% l#am +sit re$e (ntr#un sa$% (n ri+ider) ?n indi&id i#a +urit -urdu ul (n $in$i lo$uri) .ai e (n$ a$olo) "3i ra# portez o i$ial% pentru $ ori$e $rim p#ai$i e trea-a dumitale7 da' a' dori s nu te sesizezi deo$amdat) >oi anun3a la Oashin+ton $ lu' Sa+ers i#a &enit r*ndu' s i se +ra&eze numele pe pla$a $omemorati& de la $entral 'i &om lsa lu$rurile#n pa$e pentru moment% $$i da$ dumneata &ei (n$epe s s$oto$e'ti (n$er$*nd s a li $ine l#a $ur3at% to$mai -ine n#o s a$em ni$i o trea-) "n re+ul4 D din $ap) , E#n re+ul% spune) "n $e m pri&e'te% s#a $ut) >oi (nto$mi un raport o i$ial $a din partea dumitale $u pri&ire la moartea lui Sa+ers 'i#l &om 3ine la dosar p*n $*nd ai s ne pui pe &erde) , Clasa#nt*i% 'e ule! (i zi$) @#a$um% $hestia $ealalt) Cine#i persoana $are#a trimis in orma3ia la Oashin+ton $u pri&ire la alsi i$area o-li+a3iunilor4 Ai ost dumneata4 Da$ da% de unde#ai o-3inut in orma3ia4 De la dire$toru' -n$ii4 Cum s#au petre$ut lu$rurile4 "'i toarn un 5his=y) , Am s#3i po&estes$% spune) B de3in de la dire$torul -n$ii) C*nd muierea aia% Aymes% s#a sta-ilit ai$i% 'i#a des$his un $ont personal la -an$) Dire$torul -n$ii% $are#i un &e$hi prieten de#al meu% mi#a spus $#a des$his $ontul $u dou mii de dolari) A tras din a$est $ont p*n $*nd n#au mai rmas (n sold de$*t ze$e dolari 'i#ntr#o zi se#n iin3eaz la -an$ $#o o-li+a3iune de stat (n &aloare de $in$i mii de dolari% pe $are#o prezint un$3ionarului de la +hi'eul de depuneri $u dispozi3ia $a s i se $rediteze $ontra&aloarea#n $ont) @tii% o-li+a3iunile aste#s tiprite la mare art) Hun$3ionarul o e9ami# neaz 'i i se pare#n re+ul% a'a $ numai dire$torul% $*nd a luat#o (n m*n% dup o or% a identi i$at alsul) B $heam pe doamna Aymes la tele on 'i#i spune $ o-li+a3iunea e als) ?n als ordinar) Ea s#a artat numai ni3el surprins% at*ta tot% -a dup $*te mi#a spus dire$torul% ni$i nu prea $#o intereseaz prea mult) "i spune $ at*ta pa+u- '#a+a3 re$eptorul) A doua zi% dire$toru#i trimite o adres prin $are#o in&it s trea$ pe la -an$) "'i a$e apari3ia) Atun$i dire$torul (i spune $ a a$erea asta#i $e&a mai serioas de$*t 'i#ar putea (n$hipui ea) "i spune $ &a i ne&oit s raporteze aptul $ la -an$a lui a ost prezentat spre#n$asare o o-li+a# 3iune als 'i $ $el mai -un lu$ru pe $are l#ar putea a$e ea% ar i s#i relateze de unde are o-li+a3iunea 'i tot $e 'tie#n le+tur $u asta) Spune $ e de a$ord 'i $ are o-li+a3iunea de la so3ul ei% $ i#a dat#o

<I

(mpreun $u un pa$het de o-li+a3iuni de stat (n &aloare de dou sute de mii de dolari% $umprate la Ne5 8or= $u -ani +hea3) 1a#ntre-area dire$torului de unde le#a $umprat% (i rspunde $ le#a $umprat de la -an$% iar $*nd dire$torul (i spune $ nu#i prea &ine s $read% pentru $ -n$ile nu &*nd o-li+a3iuni alse% ea zi$e $#a'a o i dar $ asta#i tot $e 'tie) Astea iind zise% ea se s$oal 'i d s ple$e% $*nd el o#ntrea- unde#i so3ul ei% (ntru$*t $rede $ se &or +si unii $are#au s &rea s#i pun (ntre-ri) Se#ntoar$e $#un z*m-et &a+ 'i spune $ &a i al dra$ului de +reu s i se pun (ntre-ri so3ului ei% pentru $ s#a sinu$is anul sta la doi'pe ianuarie la Ne5 8or=) Hire'te $ asta l#a surprins ni3el pe dire$tor% $are#i zi$e (ns $ n#ar a$e ru s -a+e de seam 'i s ie $ore$t% (ntru$*t este un deli$t ederal s s$him-i o-li+a3iuni $are nu#s (n re+ul 'i $ el $rede $#ar a$e -ine s#adu$ 'i restul pa$hetului% $a s &ad $um arat) Pe $hestia asta% ea se suie la &olan 'i se#ntoar$e $u restul pa$hetului , o-li+a3iuni de stat (n &aloare de#o sut nouze$i 'i $in$i de mii de dolari su- orm de titluri nominale de $in$ize$i de mii% douze$i de mii% ze$e mii% $in$i mii 'i o mie de dolari% plus $upoanele a erente pentru do-*nd) "ntre timp Jrat% dire$torul% luase le+tura $u mine pe $hestia asta 'i dup $e a ple$at% ls*nd materialul la -an$% m#am dus s#l &d) 6ot tean$ul era alsi i$at% dar trea-a usese at*t de -ine $ut (n$*t tre-uia s ai un o$hi al nai-ii de -un $a s#3i dai seama) "n ine% asta#i po&estea) "n a$eea'i zi am (naintat un raport la $ondu$erea statului) Presupun $ l#au trimis mai departe la Oashin+ton% iar dumneata ai ost (nsr$inat $u rezol&area $azului) Ce#ai de +*nd s a$i4 Crezi $ e -+at 'i ea (n $om-ina3ia asta4 Bare ea 'i -r-at#su au $omis alsul sta (nainte $a el s se i sinu$is4 , De un' s 'tiu% 'e ule4 zi$) "n a a$erea asta nu se potri&e'te nimi$) Am $er$etat $*te&a $azuri (n$ur$ate la &ia3a mea% da' nu $red s i a&ut &reodat unu' $hiar $a sta7 'i poate $ situa3ia nu &a i a'a de nea+r pentru ea $*nd &oi da de iru' a a$erii) , Interesant $hestie% nu4 spune ei , Desi+ur% (i zi$) Hoarte! E unu' dintre $azurile $urioase , 'tii% dintr#alea la $are nimi$ nu se -rode'te% da#i un $az al dra$ului de interesant) Iat apteleG 6ipu' la) Gran5orth Aymes% a ost (nsurat $u dama asta% Cenrietta Aymes% $am &reo 'ase ani) El e un spe$ulant) Eoa$ la -urs 'i uneori se umple de parale% dar alteori se#mprumut $a s plteas$ $hiria) 1e mer+e% totu'i% destul de -ine) 1o$uies$ la Clari-el Appartments din Ne5 8or=% $heltuies$ mult 'i tries$ pe pi$ior mare) Se presupune $ sunt 'i oarte eri$i3i) De apt -lo$ul sta% Clari-el Appartments% e un el de $ui- pentru (ndr+osti3i 'i nu tre-uie s#3i mai spun $um se termin de o-i$ei! :uuun) A'adar% la s *r'itul anului tre$ut Gran5orth Aymes prime'# te un pont) "l spe$uleaz -ine 'i $hiar da$ nu#3i &ine s $rezi% a a$erea (i reu'e'te) Se aso$iaz la o mare pun+'ie pentru ridi$area arti i$ial a $ursului unor a$3iuni 'i iese $#un -ene i$iu de dou sute $in$ize$i de mii de dolari) :iatu#noat a$um (n -ani) Care &a s zi$ are aeru' $#a $ut o 'edin3#n doi $u sine (nsu'i 'i $#a a/uns la $on$luzia $ s#a sturat de#a i $*nd sus% $*nd /os pe pia3 'i $ de data asta o s ie un om rezona-il '#o s pun (n si+uran3 o

<K

parte din -ene i$ii) "n $onse$in3 &ars $in$ize$i de mii de dolari (n $ontu' su personal la -an$% iar $u $eilal3i dou sute de mii de dolari $umpr o-li+a3iuni de stat (n &aloare e$hi&alent) 1e adu$e la -irou' su din ora'% le lea+#ntr#un pa$het pe $are#l si+ileaz% apoi ('i $heam a&o$atu' la tele on 'i#i d dispozi3ie s a$ ormele le+ale pentru trans erarea a$estor o-li+a3iuni de stat (n patrimoniul so3iei sale% Cenrietta Aymes) Sus3ine $ da$ -anii &or i ai ei% &or i (n si+uran3 pe &iilor% pentru $ ea#i o emeie $hi-zuit% $are 'tie s 3in $u din3ii de -ani 'i nu#l &a lsa s#i risipeas$) A&o$atu#i $am surprins s#l aud pe Gran5orth &or-ind (n elul sta% da#i mul3umit $ /ude$ -ine 'i reda$teaz un a$t de dona3ie $tre Cenrietta Aymes% a$tul e le+alizat% apoi a&o$atu' pred o-li+a3iunile Cenriettei 'i o-li+a3iunile pe $are i le#a predat erau (n ordine% nu erau deo$heate% $i $*t se poate de autenti$e) 6oate#s -une p*n#ai$i) Care &a s zi$ Gran5orth e $lare pe situa# 3ie% nu#i a'a4 Are o ne&ast pe $inste , pentru $ mi se spune $ Cenrietta asta#i o pui$u3 erme$toare , are $in$ize$i de mii de dolari (n $ont personal la -an$% nu datoreaz ni$i un -an 'i totu' mer+e strun) @i s#ar prea $ dup toate semnele% lui Gran5orth i#a &enit mintea la $ap) Se +*nde'te s $ontra$teze o nou asi+urare) "n a$ea &reme are o poli3 de asi+urare $u rent &ia+er% $ontra$tat la 0Se$ond National Corporation2 'i se laud pe toate drumurile $ &rea s mai a$ o asi+urare suplimentar) >rea s plteas$ o prim ini3ial de treize$i de mii de dolari) "l supun unui e9amen medi$al 'i#i +ses$ sntos tun) I se d noua poli3% (ns e9ist doar un mi$ $len$i) "n urm $u doi ani% tipul sta% Gran5orth Aymes% a (n$er$at s#'i $urme zilele) A $ut o tentati& de sinu$idere prin (ne$% arun$*ndu#se (n East Ri&er) 6re$use printr#o perioad +rea% era le ter 'i nu se sim3ea to$mai (n al noulea $er) 1#a pes$uit un pazni$) 1u*nd (n $onsiderare a$east mi$#nt*mplare% so$ietatea de asi+u# rri (i pune (n poli3 o $lauz $ondi3ional) A&*nd (n &edere $#ntr#o o$azie anterioar el a mai (n$er$at s se sinu$id% $lauza pre&ede $#n e&entualitatea unei &iitoare sinu$ideri% poli3ia &a i nul) Asi+urrile sunt dispuse s plteas$ pentru ori$e e&entualitate% da' nu pentru sinu$idere) Pri$epi4 Care &a s zi$ totu' se des 'oar $a pe roate 'i el mai str*n+e $e&a -i'tari de pe pia3% iar anul sta% la doi'pe ianuarie% mai a$e o mi$ a a$ere din $are s#ale+e $u dou'pe mii de dolari) Are patruze$i de mii de dolari (n $ont personal la -an$% ni$i o datorie% o ne&ast $u dou sute de mii de dolari (n o-li+a3iuni de stat 'i $rap de sntate% potri&it $onsultului medi$al $ut de asi+urri $u $*te&a luni mai#nainte) Ei 'i4 Ei% to$mai asta e) Nu +se'te nimi$ mai -un de $ut de$*t s#'i ia zilele) Po3i s#3i (n$hipui una $a asta4 "n seara zilei de doi'pe ianuarie lu$reaz t*rziu la -irou $u se$reta# ru' su% un tip pe $are#l $heam :urdell) Ne&ast#sa e (n Cart ord% Conne$ti$ut) El aran/eaz s mear+ la o serat $u ni'te tipi pe $are#i $uno'tea% iar indi&idul sta% :urdell% spune $ era oarte a+itat (n le# +tur $u $e&a) Str*n+e de ple$are pe la ora opt seara 'i $ere prin tele on s i se trimit ma'ina de la +ara/) Se ser&e'te $#o doz serioas de -utur '#o 'ter+e) :urdell spune $#a&ea un aer $am $iudat% $*nd a ie'it din -irou) Condu$ea un Cadilla$ mare% de $uloare $enu'ie -t*nd (n al-astru

<M

, o ma'in pe $are n#o puteai uita da$#ai i &zut#o) 1a nou 'i ze$e (l &ede un pazni$ de do$uri $ondu$*nd ma'ina spre do$u' lui Cotton% $are#i prin partea lo$ului% 'i#n timp $e omul la (l pri&e'te% Gran5orth -a+ ma'ina#ntr#un st*lp de lemn% a$e un salt 'i e proie$tat peste $hei% (n East Ri&er) "n diminea3a urmtoare au tras a ar ma'ina) Gran5orth e $ut har$ea#par$ea) "l du$ la mor+) :urdell e $hemat tele oni$% sose'te 'i#l identi i$) "n porto el se +se'te un -ile3el (n $are spune $ are senza3ii -izare#n $ap 'i $#i mai -ine pentru el s se despart de &ia3 (n elul sta 'i roa+ s i se transmit so3iei sale toat a e$3iunea sa 'i s i se spun $#i pare ru pentru $eea $e a$e) 6oate lu$rurile astea s#au a lat la an$het% iar ne&ast#sa e adu# s#napoi% e $ople'it de &e'ti 'i#l (n+roap pe indi&id 'i $u asta -asta) :uuun) Se pune ordine (n so$otelile sale de a a$eri% 'i dup $e totu#i pus la pun$t% Cenrietta se hotr'te s &in#n$oa% s#'i a$orde o &a$an3 la erma Altmira% proprietate pe $are Gran5orth o $umprase $*nd usese ai$i a$um doi ani% '#o (n$hiriase indi&idului luia Periera% $are#'i zi$e dire$toru' lo$alului) Ea plea$ 'i pred -irou' de a a$eri al lui Gran5orth se$retarului su :urdell% pentru $ Gran5orth ar i spus $*nd&a $#ar i dorit s#l preia el) :uuun) Care &a s zi$ madam Aymes sose'te ai$i '#adu$e $u ea &reo $in$i mii de dolari pe $are i#a primit din $ontu' personal al lui Gran# 5orth% dup e9e$utarea testamentului% 'i $red $#a luat $u ea 'i $ele dou sute de mii de dolari) "n o-li+a3iuni de stat) Hi+ura urmtoare e $ autorit3ile d#ai$i au in ormat Oashin+tonu' despre (n$er$area ei de a stre$ura o o-li+a3iune als 'i $ mai de3ine (n$ 'i alte o-li+a3iuni de#a$eea'i $alitate% (n &aloare de o sut nouze$i 'i $in$i de mii de dolari% drept $are m#au pus pe mine s des$ur$ i3ele $azului) "n$ep s a$ unele $er$etri 't o-3in notele steno+ra iate ale an$hetei /udi$iare (n /uru' $ir$umstan3elor de$esului% din $are e9tra+ in orma3iile pe $are 3i le#am po&estit p*n#a$um) Iau $onta$t $u indi&idul la% :urdell% $a s le &eri i$% 'i el $on irm tot% in$lusi& aptu' $ Cen# rietta asta era o ne&ast e9emplar 'i o emeie minunat% prea -un pentru o pu'lama $a Gran5orth) "ntre timp a/un+e la $on$luzia $#ar i -ine $a $ine&a s#o 3in suo$hi pe dama asta ai$i) A'a o-3in $a Sa+ers s primeas$ (nsr$inarea) I se $ere s se deplaseze ai$i 'i s +seas$ prin ori$e mi/loa$e o slu/- la Altmira% unde#a&ea s $er$eteze $um stau lu$rurile) Asear mi#a spus tot $e 'tia 'i era mai nimi$) Iat% de$i% de unde pornim , $e prere ai4 .etts se s$arpin#n $ap) , .i se pare oarte $urios% zi$e el) S#ar prea $ $ine&a i#a luat o-li+a3iunile ori+inale% $ele autenti$e% '#a $ptu'it#o $u h*rtiile alse pe $are le#a pus (n lo$ul lor) , Poate $ da% (i zi$% da' poate $ -a) As$ult% 'e ule% $ontinui% &reau s#mi spui $e&a) C*nd dire$toru' asta al -n$ii% Jra t% a a lat $ prima o-li+a3iune pe $are ea a#n$er$at s#o plaseze era als% $ui i#a mai spus (n a ar de dumneata4 , Nimnui% spuse el) .i#a zis $ n#a su lat o &or-) El e omu' $are#a des$operit $ o-li+a3iunea era $ontra $ut 'i le#a atras aten3ia -ie3ilor de la -an$ s#'i 3in leoan$a 'i s nu su le nimnui ni$i o &or-) 1e#a spus $ a a$erea ar i de interes ederal 'i $ t$erea e indispensa-il) Hire'te $ eu am t$ut $a morm*ntul) .#am +*ndit $ un a+ent ederal urma s soseas$ ori$um 'i nu o-i'nuies$ s#mi dau

<N

drumu' la +ur) . pri&e'te pe su- spr*n$enele ridi$ate) , Ia as$ult% spune $#un el de m*r*it% nu $um&a $rezi))) , Nu $red nimi$% (i zi$% (n$er$ numai s te a$ s -a+i la $ap% s nu zi$i $ nu 3i#am spus) Am primit instru$3iuni s m o$up de a a$erea asta a$um ze$e zile) Eram (n Allento5n% Pennsyl&ania) . du$ dire$t la Ne5 8or= 'i tra+ la un hotel unde o-i'nuies$ s lo$uies$ a$olo% pe East ITth Street) A doua zi dup sosirea mea% $ine&a#mi trimite un -ile3el nesemnat) In -ile3el s$rie $#a' a$e mult mai -ine da$ m#a' du$e la Palm Sprin+s 'i m#a' o$upa un pi$ de lo$uin3a unde st doamna Aymes 'i $#a' putea +si a$olo ni'te s$risori interesante) Ei -ine% am a&ut -a t) Sa+ers m#a orientat asupra lo$ului asear 'i m#am dus a$olo) Era pustiu% a'a $#am putut s#mi &r nasu' '#am +sit s$risorile) Erau as$unse (ntr#o $arte $u interioru' s$o-it , 'tii% 'e ule aseunztoarea $lasi$ , 'i din s$risorile astea reiese $ rela3iile dintre Cenrietta 'i Gran5orth nu erau at*t de -une pe $*t $redea lumea) :a $hiar mai mult% ele arat $ Cenrietta nu se a la (n Conne$ti$ut (n noaptea $*nd el 'i#a luat &ia3a) Ea era la Ne5 8or= 'i se dusese a$olo $a s ai- o e9pli$a3ie $u el) Cum (3i pla$e trea-a asta4 Hluier) , E tare% spune% turn*ndu#mi (n$#un de+et de 5his=y) Poate $ e $e&a#n nere+ul $u sinu$iderea aia a lui) Poate $ ea l#a $ur3at (ntr#un el) Hemeile#s (n stare de a'a $e&a% uneori) , Par$ eu nu 'tiu% zi$% da' pen'$e s#l $ure3e4 S#l i $ur3at pentru $ $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat erau alse% hai4 S i des$operit ea trea-a asta% $are s#i i st*rnit uria#mpotri&a lui4 ;sta ar putea s ie un moti&% desi+ur% da' din moment $e 'tia $ o-li+a3iunile sunt alse% nu putea i at*t de raier (n$*t s#n$er$e s s$him-e una la o -an$% Ar i#n$er$at i+ura $u unu' $are#ar i ost mai pu3in pri$eput de$*t un om de -an$) Dau din $ap) , Nu pri$ep% zi$) Nu#i $hiar at*t de u'or de identi i$at 'i +reu de plasat) A*m-e'te) , Damele#s $reaturi -izare% spune) Ha$ tot elu' de lu$ruri ne-une'ti , $hiar 'i $ele mai $umin3i dintre ele) Dau pe +*t -utura) , .ie#mi zi$i4 spun) 1e $unos$) 1e doare#n $ot pe dame! B dat $e le#a intrat o idee#n $ap% a l $ sunt (n stare de ori$e) , Chiar a'a% spune) @i $e#ai de +*nd s a$i4 , As$ult% 'e ule% (i zi$) Am s#3i po&estes$ mai de+ra- $e n#am de +*nd s a$) N#am de +*nd s m &*ntur p#ai$i% ar-or*nd o insi+n de ta-l 'i tr*m-i3*nd $alitatea mea de a+ent ederal) Inten3ionez s#mi a$ intrarea la hotelu' .iranda Couse 'i &oi $ontinua s pretind $ sunt din .e9i$% de la .a+dalena% $#am &enit ai$i s#l anun3 pe Sa+ers $#a intrat (n ran$i 'i $ &oi mai sta p#ai$i o -u$at de &reme s#mi petre$ un mi$ $on$ediu) .*ine sear m du$ la erma Altmira) Am de +*nd s#i $unos$ pe indi&izii ia) Da$ au inten3ia s a$ un /o$ as$uns% ni$i eu nu m dau (n lturi% Am de +*nd s m apropii de dama asta) Cenrietta% 'i s#i dau t*r$oale p*n $*nd am s a lu $e urmre'teG da$ e $instit sau nu#i de$*t o alt es$roa$ de r*nd% $are a#n$er$at s dea o lo&itur) 6re-uie s a lu $ine l#a $ur3at pe Sa+ers 'i de $e) 6re-uie

<P

s#n$er$ s a lu $e&a $on$ret despre o-li+a3iunile astea alse% iind$#n momentu' de a3% dup $*t se pare% nu se poate pri$epe nimi$) , Din partea mea% e#n re+ul% spune) @i $red $ nu 3i#ar $on&eni $a oamenii mei 'i $u mine s dm o rait la erm% $e zi$i4 , Chiar a'a% zi$) Ia as$ult% lo$alu' la#i $hiar at*t de deo$heat pe $*t se spune4 D din umeri) , E 'i sta un lo$al din alea! zi$e) Am a&ut re$lama3ii $u +hiotura de la di&er'i indi&izi $are 'i#au pierdut -i'tarii a$olo) Eo$urile de noro$ nu#s permise de le+e 'i din $*nd (n $*nd% $a s#i distrez pe -ie3i% mai a$em $*te o des$indere% dar la $e -un s#n$er$i s#i opre'ti pe oameni s se /oa$e $u soarta da$#a'a le e irea4! A$um ze$e luni a ost +sit un indi&id departe (n de'ert% din$olo de erm) Husese $io$nit de par$ era $ut tin+ire 'i era $*t se poate de mort) ?nii sus3ineau $#a ost miruit la erm% dup $e#i luaser ran$ii% 'i m#am strduit din rsputeri s des$hid o a$3iune% dar n#am reu'it) N#am putut do&edi nimi$) , E#n re+ul% 'e ule% zi$ 'i#i str*n+ m*na) D#a$u#n$olo nu $red $#am s mai &in s te &izitez) N#ar i sntos $a noi doi s im &zu3i (mpreun) Da' am s te $hem da$ &reau s iau $onta$t $u dumneata) "n $az $ ai ne&oie de mine% m +se'ti la .iranda Couse% unde &oi olosi numele de Hrayme , Sel-y 6) Hrayme , de la .a+dalena% din .e9i$) B 'ter+) Intru (n ma'in '#o pornes$ spre .iranda Couse% unde#mi a$ intrarea) Apoi ur$ (n $amer% m tratez $#o $a ea 'i $ites$ din nou s$risorile) Da' tot nu reu'es$ s#nnod irele (n trea-a asta) B#ntre-are#mi um-l prin $ap 'i iat $are) 6are#a' &rea s 'tiu $ine#i indi&idu' $are mi#a trimis anonima aia spun*ndu#mi $#am s +ses$ $ele trei s$risori ai$i% (n -*rlo+ul Cenriettei) A' &rea s 'tiu $ine#i indi&idu' , '#am s +hi$es$ o dat 'i m prind $ nu +re'es$) Sin+urul indi&id ameste$at (n a a$erea asta 'i $are#ar i putut s 'tie $ eu lo$u# iam (n East IT#th Street era 1an+don :urdell% se$retaru' lui Gran5orth Aymes% 'i poate $#am s#l iau la#ntre-ri destul de $ur*nd pe indi&idul sta) Da' $hiar da$#ar i ost el% $um a 'tiut $ s$risorile se a l#ai$i la er# m4 @i de unde#a 'tiut $ Cenrietta le luase4 De apt mi#am dat seama din prima $lip $ trea-a asta de $opoi nu#i u'oar) 6oate#s +rele#n meseria mea de dete$ti&) $e urm, scrisorile alea, prea le-am gsit u!or. Poate $ inten3ia a ost to$mai $a s le +ses$) . -a+ (n pat% pentru $% dup $um &#am mai spus% sunt un adept $on&ins al somnului) Da$ damele 'i -or a'ii ar petre$e mai mult &reme#n pat% (n lo$ s mi'une peste tot% pun*nd la $ale ispr&i (n +eneral una mai deo$heat $a alta% dete$ti&ii ar mai +si r+az s mn*n$e 'i ei $*te#un $atai ) .#ntre-% $e el de dam o i Cenrietta asta4 Se zi$e $#ar i o emeie pe $inste) Bri$um% sper $#a'a o i% pentru $ da$#i &or-a s -a+ la p*rnaie o dam% pre er s arestez una $u $are#i pl$ut s ii &zut la -ra3% $hiar da$#o 3ii le+at $u $tu'e) S nu#mi spune3i $ nu#i a'a! Capitolul III CENRIE66A

<R

"n ziua urmtoare hoinres$ doar pe#aproape) Dup mas m#ndrept a+ale $tre po't 'i e9pediez o tele+ram $i rat la -irou' de $er$etri $riminale din Ne5 8or=% prin $are le $er s#mi trimit o list a personalului de ser&i$iu 'i a $elorlal3i an+a/a3i ai lui Gran5orth Aymes la data sinu$iderii sale 'i $u adresele lor a$tuale% presupun*nd $ le &or putea +si) Am un el de -nuial $u pri&ire la#nt*lnirea asta pe $are 'i#a dat#o Aymes $u strmo'ii si) .i se pare mie $a 'i $um $e&a n#ar i#n re+ul $u ea 'i da$ pot s s$ormones$ p*n dau de $e&a s m#a/ute s a$ un pas (nainte% apoi $red $ &oi $ontinua s#l a$ pe e9$a&atorul) Prin$ipala deose-ire dintre lu$rurile de elu' $elor despre $are $iti3i (n romanele dete$ti&e 'i lu$rurile $are se petre$ (n &ia3a ade&rat $on# st#n aptu' $ $eea $e se#nt*mpl (n &ia3a de toate zilele e#ntotdeauna in$ompara-il mai neo-i'nuit de$*t $e se#nt*mpl#n $r3i) Ni$i un s$riitor n#a#ndrznit &reodat s#a'tearn pe h*rtie o#nt*mplare despre $are 'tia $#i ade&rat , nimeni nu i#ar i dat $rezare7 da#n $r3i e9ist#ntotdeauna un mnun$hi de urme pe $are in ra$toru' le las de par$#ar i $o/i de -anane pe $are s#alune$e $opoii) Eu unu' m las totdeauna $ondus de instin$t 'i mer+ drept 'nainte) Asta#i sistemu' meu) Nu o-i'nuies$ s $red nimi$ din relatrile altora asupra unui $az p*n $*nd n#am &eri i$at personal 'i ni$i $hiar atun$i nu#mi prea &ine s $red) Partea proast e $ /ude$toru' din Ne5 8or= $are#a $ondus an$heta asupra mor3ii lui Gran5orth Aymes spune $ s#a sinu$is 'i nu#i trea-a mea s m#ameste$ unde nu#mi ier-e oala% -a $hiar s a$ pra &erdi$tul la% da$ n#are#o le+tur dire$t $u a a$erea de alsuri) 6re-uie s & da3i seama $ sunt a+ent ederal 'i $ nu e trea-a mea s $ontrolez opera3iile poli3iei 'i ni$i s do&edes$ $ sunt +re'ite , da$ nu e a-solut ne$esar) Da' $red $#am s mai a$ ni'te in&esti+a3ii , doar e la mintea $o$o'ului $ alsi i$area a$elor o-li+a3iuni de stat se putea a$e (n mai multe eluri) "n primu' r*nd $ine&a ar i putut s spun m*na pe ormele ori+inale% (nlo$uindu#le $u $ele alse dup $e useser predate Cenriettei Aymes) Poate $ trea-a a ost $ut r $a Gran5orth s 'tie $e&a% sau , mai 'tii4 , a ost aran/at $hiar de el 'i $ut $u 'tirea lui% $u toate $ nu pri$ep la $e i#ar i ser&it) Apoi Cenrietta s#ar i putut -+a (n a a$erea asta $u o-li+a3iuni alse dup moartea lui Aymes% so$otind $ s#ar a la (ntr#o situa3ie mai a&ora-il de$*t ori$are altu' $a s le plaseze to$mai prin aptu' $ toat lumea 'tia $ Aymes (i dduse o-li+a3iunile $ele -une) Da' $hiar da$#ar i a'a% (3i &ine +reu s#o $rezi at*t de raier (n$*t s#n$er$e s plaseze una la o -an$) Bri$ine ar a$$epta s s$him-e o o-li+a3iune de stat% presupun*nd $ are numeraru'% 'i erau destule alte lo$uri unde#ar i putut (n$er$a) Sau s presupunem $#n$ear$ s pun la $ale o es$ro$herie) "n $azul sta% unde#s o-li+a3iunile ori+inale 'i la $ine se a l4 Hr s &reau% (mi um-l prin $ap $#ar i o oare$are le+tur (ntre a a$erea asta de alsuri 'i r*$a dintre Cenrietta 'i Gran5orth pe $hestia emeii leia% to$mai (nainte $a el s moar) De asemenea% pare oarte aiurea $a Cenrietta s i inten3ionat s mear+ s#l &ad (n ziua $*nd 'i#a $urmat zilele7 '#apoi% (n$#un amnunt pe $are nu#l pot (n3ele+eG poli3ia din Ne5 8or= mi#a relatat $ la an$het% at*t se$retaru' lui

<S

Aymes% :urdell% $*t 'i $eilal3i oameni de ser&i$iu an+a/a3i de Aymes au de$larat $ doamna Aymes era ple$at la Conne$ti$ut 'i nu s#a#ntors de$*t dup $e s#a#nt*mplat sinu$iderea% $*nd :urdell i#a trimis o tele+ram 'i ea s#a#napoiat pronto $a s ie prezent la#nmorm*ntare) Bri$um ar i% $red $#am s#o $er$etez pe Cenrietta% asta $*t de $ur*nd (mi &a i $u putin3 'i st*nd de &or- ni3el (mpreun% &om &edea da$ nu putem des$ur$a $*t de $*t a a$erea) "n timp $e stau pe &eranda din a3a erestrei $amerei mele de dormit 'i -eau un sirop r$oritor $u ment% (mi &ine (n minte 'i Sa+ers) "n$er$ s +ses$ moti&u' pentru $are &reun indi&id s#l i $ur3at) Nimeni nu putea s 'tie $#ar i ost &reo le+tur (ntre Sa+ers 'i mine% iar piesa pe $are#am /u$at#o la erma Altmira (n noaptea $*nd a ost tre$ut in r*ndurile $elor drep3i era irepro'a-il) Nimeni n#ar i putut -nui $#n timp $e m#mp$am 'i le+am prietenie% de apt el (mi ddea un raport de ser&i$iu) D#aia am impresia $ $ine&a de la erm $redea $ Sa+ers 'tie mai mult de$*t tre-uie% iar $*nd a mai pi$at 'i 'tirea $#a intrat (n ran$ii ia '#o ia din lo$% a so$otit ar i mai -ine s se asi+ure (n pri&in3a lui 'i s#i a$ de petre$anie) Chiar a'a iind% tot mi se pare $#a ost (mpu'$at (n# tr#un mod $#am $iudat) ?rmele pe $are le#am +sit pe s$rile d#a$olo m a$ s $red $ to$mai $o-ora $*nd a ost (mpu'$at) "n /urul uneia dintre +urile $ute d#un +lon3% $are i#a ptruns (n stoma$% era arsur de pul-ere% do&ad $ o$u' usese tras de la o distan3 destul de mi$ , pe $are o apre$iez $am de un metru 'i $e&a) D#aia dedu$ $ lu$rurile s#au petre$ut $am a'aG Sa+ers era sus (n &reuna dintre (n$perile $are dau pe -al$onu' $e#n$on/oar peretele interior al $ldirii) Cine&a l#a (mpu'$at (n ma3e% iar Sa+ers% $are nu era#narmat% ire'te s#a +*ndit s#o#ntind (nainte de#a i luat iar drept 3int de tir) De a$eea a$e st*n+a#mpre/ur% o ia de#a lun+u' -al$onului 'i d s $o-oare treptele#n u+) Indi&idu' $u pistolu' s#aplea$ peste -alustrad 'i tra+e &reo dou o$uri (n pi$ioarele lui Sa+ers) Sa+ers se pr-u'e'te% iar indi&idu' a$e $*3i&a pa'i p*n' la $apu' s$rilor% de unde mai tra+e un o$ (n plin) Numai a'a s#ar putea e9pli$a de $e lipseau urmele de pul-ere din /uru' $elorlalte +uri de +lon3) Indi&idu' $are#a tras $o-oar apoi s$rile% tre$e peste trupu' lui Sa+ers 'i se opre'te $u dou sau trei trepte mai /os 'i apu$ 'nuru' de ar+int de la +uleru' $m'ii% $a s#l salte pe umeri) @nuru' se rupe 'i $iu$urele se desprinde de la $apt 'i $ade pe treapta unde l#am +sit) ?$i+a'u#l $ar apoi pe Sa+ers (n $mara din spatele -arului 'i#l -a+#n ri+ider) 6oat dedu$3ia asta e oarte interesant% numai $ nu m du$e ni$ieri% $i doar (mi treze'te dorin3a s#l po$nes$ $u sete pe u$i+a' (ntr#o zi% $a s#'i s$uipe mselele '#apoi s#l a/ut s se ur$e pe s$aunu' ele$tri$) Dup toate re le$3iile astea% intru (nuntru s m $ul$ 'i s $ites$ un ma+azin dete$ti&% pentru $#mi mai a-ate +*ndurile de la tre-urile mele) Apoi% la $derea serii m#m-ra$ $u o $ma' oarte ele+ant pe $are#am adus#o $u mine% pantaloni de sear 'i un smo=in+ din ser/ al$are#mi d aeru' de par$#a' i (mpratu' Eaponiei% dup $are iau masa 'i s$him- o &or- dul$e $u ata de la re$ep3ie) Pe la un'pe seara s$ot ma'ina '#o iau pe drumu' de'ertului% $are

DT

du$e la erma Altmira) . +*ndes$ doar s pierd &remea p#a$olo 'i s &d da$ nu se#nt*mpl $e&a mai de soi) E o noapte +roza& 'i $*nd a/un+ a$olo% aud $hitarele (n plin a$3iune) >reo 'ase $ai sunt priponi3i (n spatele $ldirii% iar &reo duzin de ma'ini sunt par$ate#n +ara/u' de#alturi) 1as a$olo ma'ina 'i m#ndrept spre intrarea prin$ipal) Periera e a$olo) E#m-r$at la patru a$e 'i% dup z+omotu' $are str-ate prin $oridor% (mi dau seama $ lo$alu#i plin de lume) Periera#mi o er o -utur (n $ontu' lo$alului% pe $are o a$$ept% 'i#n timp $e#mi las +ina la +ardero-% mi se#adu$e un pahar (nalt umplut $u 5his=y% si on 'i +hea3) "i urez sntate 'i -eau% iar el m msoar $#o pri&ire rapid 'i#mi spune $ da$ &reau s /o$ $e&a% indi erent $e% pu3in dup miezu' nop3ii /o$urile &or (n$epe (n $amera $are d pe -al$on $hiar la $apu' s$rilor) "i mul3umes$ 'i#i spun $#s amator de ori$e /o$ de noro$ de la -a$ara (n sus) "l las r*z*nd 'i m#ndrept de#a lun+u' $oridorului% tra+ perdeaua 'i m opres$ s &d salonu' prin$ipal) 1o$alu#i a+lomerat) 6oate mesele#s o$upate de tipi (nso3i3i 'i de $*te&a dame pe $inste) >reo doi sau trei $o5-oy , &erita-ili sau pentru de$or% nu 'tiu , stau rezema3i de -ar% iar rin+u' de dans e#n3esat de pere$hi) Pan+li$i $olorate at*rn de la -al$onG pe pere3i sunt lun+i 'aluri spaniole% 'i din lo$ (n lo$ $*te#o ptur me9i$an , pe $u&*nt $ lo$alu' arat mi'to! Chitari'tii ('i $unos$ meseria 'i $*nt o melodie o-sedant , un tan+ou me9i$an% iar unu' dintre tipii de pe estrad% $u o &o$e dintr#alea de poate a$e o dam temperamentoas s &rea s mear+ la m*nstire% $*nt un $*nte$ despre dorin3a de#a muri din dra+oste% $are r*n+e inimile unora dintre -i-ili$ile $are#l as$ult) 1*n+ estrada unde $*nt muzi$a sunt dou sau trei mese% iar emeile a'ezate#n /uru' lor (l pri&es$ de /os pe tipul sta% de par$#ar i un (n+er sau a'a $e&a) C*nd &reunu' din -r-a3ii $are le#nso3es$ , dup aspe$t% ni'te oameni de a a$eri din 1os An+eles , li se adreseaz da# melor% ele se +r-es$ s#i (n$hid +ura $a s nu piard ni$i at*ti$a din $*nte$% de unde se &ede $lar $ unele dame#s al dra$u' de su$ite) Damele astea se mrit $u $*te#un a a$erist din 'tia% $are le $umpr toalete +roza&e 'i le s$ot pe la lo$aluri% unde pot s#arun$e o$hiade lan+uroase la $ine 'tie $e indi&id de proast $alitate% $are $*nt#ntr#o orma3ie de /azz) ?neori ele mer+ p*n' la $apt 'i u+ $u tipii 'tia% dup $are le &ine mintea la $ap 'i#'i petre$ restu' &ie3ii (n$er$*nd s +seas$ &reun alt om de a a$eri $u $are s se#n$ur$e 'i s#l ia de -r-at% $a s poat $pta alte toalete 'i s#arun$e o$hiade po ti$ioase altor indi&izi de prin or$hestre) Crede3i#m $ lo$alu' merita s ie &zutG e unul din $ele mai +roza&e pe $are l#am a&ut su- o$hi &reodat% 'i $hiar (n momentu' $*nd m pre+team s $o-or 'i s tre$ la o mas apare o dam% $are#mi iese#n $ale) >enea din partea st*n+% dinspre erestre) Dama asta are de toate 'i $e&a pe deasupra! E#nalt 'i su-3ire% 'i toate rotun/imile la i9) E rumoas $a o $adr 'i um-l $u nasu' pe sus de par$#ar i re+in) Are pr ne+ru 'i#i $oa at a#nt*ia) Stra'ni$ dam% $e mai! Are '#un aer ina$$esi-il) Fine +ura str*ns pe#o linie dur 'i &d $ are o al$ pronun3at) Dra$u 'tie $um% r s#mi dau seama de $e% da' 'tiu $ asta#i Cenrietta) Pri&es$ (napoi pe $oridor) Periera e (n$ a$olo 'i +lume'te $u ata

D<

de la +ardero-) "i a$ semn $u $apu' 'i &ine $tre mine) , Cine#i mititi$a aia% Periera% zi$% $ea $are to$mai s#a a'ezat la masa de $olo% aia $are#i sin+ur4 N#am 'tiut $#a&e3i dame de $ali-rul sta p#ai$i! . pri&e'te $#un z*m-et r*n/it) Indi&idul sta% Periera% (mi aminte'te de#un 'arpe) Nu#mi pla$e ni$i $*t ne+ru su- un+hie) , SeLor% spune% a&em de toate) Asta doamna este seLora 'Enrietta Aymes) , Ce &or-e'ti4! 3*'nes$ eu) Ha$ o mutr mirat) , Nu zu% as$ult% Periera% zi$) N#o i una '#a$eea'i dam $u aia $are era mritat $u tipu' la , $um dra$u#i spunea , Gran5orth Aymes , tipu' $are s#a omor*t la Ne5 8or=4 Eram atun$i a$olo) Am $itit $hestia#n ziare) Con irm din $ap 'i a$e o mutr $a 'i $um i#ar prea tare ru) Pe urm (n$epe s#o a$ pe mrinimosu') Po&este'te $um Cenrietta asta a &enit la erma Altmira#n$redin3at $#i apar3ine lui Gran5orth% -r# -at#su% 'i $*nd a des$ins i#a re&enit nepl$uta datorie s#i spun $ lo$alu#i usese ipote$at lui% $ Gran5orth nu a$hitase ipote$a 'i $ erma era a$um proprietatea sa) "ntinde m*inile $*nd pe ne&ino&atu') , Apoi% seLor% zi$e% ne$azuri de la a$easta ne eri$ita doamna nu se opres$ ai$i) B pro-lema e#n le+tura $u -anii ei) .i#a spus $he n#are -ani) De aia% $ontinu% o las s stea pe#ai$i) Eu sunt un om -un , pri$epe3i seLor4 .i pare reu pentru a$easta srman emeia) Permit $he ea s stea ai$i $a +azda asta $he se de$ide $e &rea se a$e) , :a $hiar% (i spun) Se 'i &ede $ e'ti -iat -un% Periera) Ce#ar i s m prezin3i doamnei4 D a irmati& din $ap% da' $hiar (n a$ela'i moment (i spun $ nu mai are rost% pentru $ un tip se#ndrepta $tre masa la $are era a'ezat Cenrietta) E un tip solid 'i% mi se pare% destul de $umse$ade) Are o mutr oare$um a+rea-il) "mi dau seama dup elul#n $are tipu' sta se uit la Cenrietta% (n timp $e se#ndreapt $tre mas% 'i dup elu#n $are ea#i (ntoar$e pri&irea% $#s prieteni destul de -uni) A*m-es$ $tre Periera) , S#ar prea $ are un prieten% zi$) E -ine tipu') Cine#i4 , Se nume'te .aloney% spune Periera) >ine des pe#ai$i) Eoa$a) Poate /oa$a la noapte) Dau din $ap) , :ine% sper s#l s$utur de $e&a ran$i% zi$) Apropo% numele meu e Hrayme , Sel-y Hrayme) Eu$a3i la miz mare p#ai$i4 D din umeri) , Cum dori3i% seLor Hrayme% spune el) Pentru noi $erul e totdeauna limita) . de$lar de a$ord) Apoi mer+ s m#a'ez la o mas 'i $omand s mi s#adu$ un pahar (nalt $u 5his=y% si on 'i +hea3) Nu $red $#ar i -ine s#n$er$ s m &r 'i s#i &or-es$ Cenriettei (n timp $e tipul sta e p#ai$i) >remea tre$e% Periera m $ondu$e 'i m prezint unui +rup a'ezat (n /urul unei mese mari) 6ipii 'tia#s oarte petre$re3i 'i emeile $are#i (nso3es$ 'tiu s danseze) Da$ nu m#a' +*ndi tot timpu' la trea-a pentru $are sunt ai$i% $u si+uran3 $ dansurile alea mi#ar i $ut mare pl$ere)

DD

Pe la &reo dou noaptea lumea#n$epe s ple$e% iar dup &reo /umtate de or lo$alu#i destul de +ol% a ar de ze$e#dou'pe persoane% $are nu se mi'$) Am impresia $ sunt tipii $are#o s -at 'i $r3ile) Grupa mea se e&apor 'i#n timp $e le spun noapte -un% Periera s#apropie) "mi zi$e $ /o$urile#s pe pun$tu' de#a#n$epe 'i $ 'tiu unde#i (n$perea% $ea de la $apu' s$rilor) "i spun $ da% (ns $red $ mai (nt*i am s a$ pu3in mi'$are) Ies pe u'a din a3 'i m plim- (n /uru' lo$alu# lui% s iau aer) Am $uriozit3ile mele#n le+tur $u /o$urile de noro$% de ori$e el ar i) "mi pla$e $a /o$u' s#n$eap (nainte de#a m -+a 'i eu) Dup &reo douze$i de minute m#ntor$) ?nu' dintre $helneri to$mai (n$hidea erestrele din partea st*n+ a $lu-ului) Br$hestra str*nsese instrumentele 'i aproape toate luminile erau stinse) 6re$ peste rin+% ur$ s$rile 'i intru#n $amera de sus) E o#n$pere destul de lar+% $#o mas mare la mi/lo$) 1a masa asta% $*3i&a tipi /oa$ -a$ara% iar la o alt mas% mai mi$% (ntr#un $ol3% trei tipi 'i dou dame /oa$ po$her) .aloney e la masa de ia -a$ara% iar Cenrietta st#n pi$ioare l*n+ el% pri&ind /o$u') 6o3i tipii sunt (m-r$a3i (n smo=in+uri 'i &reo doi dintre $ei de la masa de -a$ara (mi a$ impresia $#s da3i dra$ului) Par $am a uma3i $u to3ii% pentru $#i o anima3ie (n atmos er $a atun$i $*nd -utura li se ur$ oamenilor la $ap) ?n minut mai t*rziu apare 'i Periera% pri&e'te (nuntru '#apoi se tope'te unde&a) . mul3umes$ s m#n&*rtes$ p#a$olo 'i s pri&es$) 1u' .aloney nu#i mer+e prea -ine) Pierde +ros 'i n#arat prea eri$it din $auza asta) Are '#un aer $am mirat% $a 'i $um nu prea poate s#n3elea+ $e&a% 'i m#ntre- da$ $ine&a n#a msluit pu3in $r3ile) Dup &reo ze$e minute .aloney d un -an$o% da' nu#i reu'e'te) Pierde un tean$ (ntre+) Se#ntoar$e '#o pri&e'te pe Cenrietta $#un z*m-et destul de /enat) , Nu#mi prea intr nimi$ pe $uloarul meu% spune) S#ar zi$e $ n#am ni$i un el de noro$ p#ai$i) Ea z*m-e'te 'i pute3i s m $rede3i $#a&ea din3ii la el $a 'i restu' 'i nu 'tiu da$ &#am spus $#a&ea o$hi al-a'tri de $uloarea sa irului) Eu unu' am a&ut (ntotdeauna o idee i9 , (mi pla$ o$hii al-a'tri de $uloa# rea sa irului! , De $e nu a$i o pauz4 zi$e ea) Sau poate &rei s 3in o m*n pe tine4 De $ealalt parte a mesei e un tip solid) Indi&idul e lat (n spate% are#o a3#n+ust '#o $hi$ de pr ne+ru) Am auzit $ i se spune Hernandez) Se $hior'te la .aloney tot timpu' $*t ei &or-es$) Apoi se -a+G , Se pare $ &#a prsit -a ta pe#am*ndoi% spune) Da' poate $ &#a'tepta3i s $*'ti+a3i (ntruna% $ontinu r*z*nd ironi$) Poate $ nu & pla$e s pierde3i) .aloney se a$e ro'u) , 6rea-a mea da$#mi pla$e s $*'ti+ sau s pierd% Hernandez% zi$e% 'i m lipses$ $u pl$ere de -an$urile tale) Nu#mi pare ru da$ pierd% $ontinu% dar am spus $ am un o-i$ei $urios de#a pierde $*nd /o$ p#ai$i) Ar-oreaz un z*m-et sar$asti$) Sau poate $ numai eu (mi (n$hipui4 adau+) , Ce &or-e'ti!4 spune Hernandez) Se ridi$ (ntr#un el oarte lent 'i#'i (mpin+e s$aunu#napoi) Apoi

DI

s#aplea$ peste mas 'i#i administreaz lui .aloney un pumn drept (n moa$) A3i i putut auzi -u nitura de la un =ilometru) Hie$are se opre'te din trea-a lui) .aloney se rstoarn spe$ta$ulos peste speteaza s$aunului pe $are 'edea) Se ridi$ 'i pare ame3it) "ntre timp Hernandez a a/uns la $apu' mesei) "l surprinde pe .aloney deze$hili-rat 'i#i arde (n$ una la -r-ie) Indi&idul sta% Hernandez% arat $a un ti+ru#ntr*tat) E urios 'i am impresia $ a$e uz de stupe iante) Stau (n $ol3ul opus '#aprind o 3i+ar) A a$erea (n$epe s m intereseze) Cenrietta s#a retras l*n+ perete) "l pri&e'te pe .aloney) B$hii#i strlu$es$ 'i 'tiu $#ntr#un el se roa+ $a s se poat s$ula% s#l pun $u -otu' pe la-e pe Hernandez) "n $ol3% una dintre damele de la masa de po$her% lun+ $*t o zi de &ar% (n$epe s r*d $a o apu$at) I se pare $ e oarte nostim) .aloney se ridi$) E zdrun$inat -ine% da#l ata$ ener+i$ pe Hernandez) Repede o dreapt% pe $are Hernandez o -lo$heaz 'i (nainte $a .aloney s poat a$e $e&a% Hernandez (i arde (n$ o lo&itur $apital $are#l trimite la podea) .aloney se pr-u'e'te din nou 'i arat paradit) Are un o$hi (n$his 'i a3a plin de -or') 6ipii $are /oa$ po$her (n $ol3 se ridi$) ?nu' dintre el , un tip mi$ de stat , se apropie) , Ce#ar i s#o lsa3i -alt% m% de'tep3ilor4 zi$e) ?nde & $rede3i% pe rin+ sau (n aren4 @i $e#i $u tine% Hernandez4 De $e tre-uie s dai mereu o$azie la s$andaluri p#ai$i4 Hernandez se#ntoar$e $tre el $#un r*n/et ioros) , Nu#3i pla$e4 zi$e) @i#i 'ter+e tipului stuia mititel una peste mutr $u dosu' la-ei) , Da$ nu#3i pla$e% zi$e% ia#o din lo$) Se las o t$ere din alea $are se numes$ de e e$t) Nimeni nu mai s$oate#o &or-) Apoi tipu' $el mi$% $are to$mai usese altoit% se ridi$ 'i iese din $amer) Partenerii lui plea$ (mpreun $u el) .aloney s#a ridi$at) St rezemat de perete 'i nu#l &d -ine) Cred $ prima lo&itur de pumn a lui Hernandez , $ea dat peste mas , l#a zdrun$inat destul de tare) . apropii de el) , As$ult% (i spun) De $e nu te du$i unde&a s#3i speli mutra) N#arat prea -ine) @i eu% da$#a' i (n lo$u' tu% a' -ea $e&a tare) Ar3i $a 'i $um nu 3i#ar stri$a un phrel) .#ntor$ $tre Cenrietta 'i z*m-es$) , @tii $e% doamn4 zi$) Ia#l 'i du#l s#i dai pu3in asisten3 medi$a# l) Dup asta% $ontinui eu% $red $#am putea a$e o partid de $r3i) "n timp $e &or-es$% Periera a intrat (n salon) S#a oprit $hiar (n pra+ul u'ii 'i pri&e'te $#un aer satis $ut) Se pare $ Hernandez sta e prieten $u el 'i#i omu' numrul unu p#ai$i) Cenrietta nu spune nimi$% da' da$#ar i a&ut un pistol% $red $ l#ar i#mpu'$at pe Hernandez) "l apu$ pe tipu' sta% .aloney% 'i#l (mpin+e $tre u') Hernandez se uit la ei $*nd ies 'i r*de , are un el de r*s sa$adat% s$*r-os) , Ia#l pe amr*tu' sta d#ai$i 'i #l pierdut% zi$e) Cenrietta se#ntoar$e) E palid $a moartea) E at*t de urioas $ nu mai 'tie $e s a$) Hernandez o pri&e'te 'i z*m-e'te str*m-) Apoi se du$e la ea '#o srut drept pe +ur% (nainte $a ea s#'i dea seama $e#a&ea de +*nd s a$)

DK

, Du#te% soro% zi$e% 'i nu te#n uria% $ nu rezol&i nimi$) Se#ntoar$e la mas) , A$u' poate $ontinum% zi$e% 'i ia (n m*n pa$hetu' de $r3i) Ceilal3i tipi% patru dintre $ei de la masa mare% iau lo$) Se pre+tes$ s /oa$e po$her) , Intra3i4 mi se adreseaz Hernandez) , Desi+ur% (i spun% da' numai o $lip) .ai am $e&a de $ut) .#ntor$ 'i ies din $amer) Apu$ s#o mai &d pe Cenrietta du$*ndu#l pe ne eri$itu' de .aloney (ntr#o#n$pere mai (n$olo% de#a lun+u' -al$onului) . stre$or p*n#a$olo 'i pri&es$ prin $rptura u'ii) "l $ul$ase pe .aloney pe o $anapea 'i era#n $ol3% pre+tind un li+hean $u ap) .aloney arat $io$nit -ine) Intru) , As$ult% surioaro% (n$ep% $red $ prietenu' dumitale a primit o $hel neal zdra&n) Poate $ nu era#n orm ast sear) Da' 'tie s#n$aseze% nu +lum Ea se du$e la .aloney 'i#n$epe s#i tamponeze a3a $#un prosop) , Ce n#a' da s iu -r-at! spune) 1#a' u$ide pe Hernandez) Se opre'te din (n+ri/it 'i se uit la mine% (ntor$*ndu#se) B$hi#i strlu$es$ '#o prinde -ine) Am a&ut de $*nd m 'tiu o sl-i$iune pentru damele iu3i la m*nie) , Eim l#ar i $ut pra % $ontinu% dar nu se poate olosi de -ra3 $um tre-uie) @i l#a rupt a$um dou sptm*ni 'i (n$ nu 'i#a re&enit) I#a ost u'or idiotului luia s#o a$ pe +roza&ul) .aloney (n$epe s tra+ aer (n piept) Se z-ate $a s se ridi$e de pe di&an% da' nu reu'e'te) Se pr-u'e'te (napoi) , 1sa3i#m s pun m*na pe ti$losu' ia de)))% mormie) "mi tre$e prin minte un ra3ionament rapid) . +*ndes$ $#a' putea s pro it apropiindu#m de Cenrietta asta (n mod spe$ta$ulos) Da$#mi /o$ $r3ile r +re'% poate $#o s &or-eas$ 'i s#ar prea $ asta e o$azia) , Nu te ne$/i% .aloney% spun% n#a&eai ni$i o 'ans $u -ra3ul la 'i te#a prins pe pi$ior +re'it) . uit la CenriettaG @i eu am &zut ro'u $*nd do-ito$ul la#mpu3it s#a apropiat 'i te#a srutat $um a $ut% $ontinui) E#o m+rie s a$ a'a $e&a (ntr#o $amer plin de -r-a3i , $urat /i+nire! , Ei da% zi$e ea) Dar mi se pare $ nu te#am &zut $*nd $e&a $a s#l pui la pun$t) A*m-es$) , As$ult% $u$oan% (i spun) Dup $e l#ai aran/at pe prietenu' dumitale d#ai$i% (ntoar$e#te#n salonu' de /os '#o s#a&em noi doi o &or-uli3 $u indi&idu' sta Hernandez% de#o s 3in minte $*te zile#o a&ea) B 'ter+) .#napoiez (n $amera de /o$) Sunt a'teptat) Hernandez mormie $a 'i $um ar i ner-dtor s#n$eap% iar eu m#a'ez 'i pun miza) "n$epem s /u$m po$her) Se /oa$ la o miz de ze$e dolari% $eea $e#i destul de mult pentru mine% da' nu#mi mer+e ru la primele tururi) C*'ti+) . uit la Hernandez 'i z*m-es$ $a 'i $um a' i mul3umit de mine) "mi rspunde $#o pri&ire ur*$ioas) Continum) ?rmeaz un tur (n $are toat lumea paseaz 'i#n $ele din urm Hernandez des$hide) Des$hiderea e de $in$ize$i de dolari 'i toat lumea mer+e) Potu' e $am de &reo dou sute $in$ize$i de dolari)

DM

"n timp $e $erem $r3i% o aud pe Cenrietta intr*nd (n $amer) >ine 'i se opre'te (n dreptu' lo$ului unde m#am a'ezat) Hernandez are $u&*ntul) Cere o sut) Ceilal3i tipi az&*rl $r3ile) Eu mer+) Cred $ e#n $a$ialma 'i pltes$ se$ eu pere$hile mele la de$ari (n m*n) Cer s &d $artea) Am a&ut dreptate) Are pere$hi mai mi$i $a ale mele) Gre-lez potu') , Ar tre-ui s#n&e3i s /o$i /o$ul sta% - tm*ie! (i spun) Ridi$ pri&irea) , Ce#ai zis4 spune) . ridi$) Apu$ $u am-ele m*ini de mar+inea mesei 'i rstorn masa (ntr#o parte) Rm*ne#n elu' sta un lo$ (ntre mine 'i Hernandez) .#arun$ (nainte) "n timp $e el ('i ridi$ -ra3ele% eu aple$ $apu' 'i#l po$# nes$ su- -r-ie) Cum el se d#napoi% urmez $#o st*n+ '#o dreapt% pe $are le plasez su$$esi& de#o parte 'i de alta a l$ilor sale) . dau la o parte 'i#l a'tept $a s re&in) A'a 'i a$e% da' e pu3in $am zdrun$inat7 es$hi&ez 'i#i ard una la zot$ de#i a$ -or'u' s 3*'neas$) Se pr-u'e'te% 'i#n timp $e se du$e la podea (i mai amintes$ 'i de m#sa) Asta pare s#l s$oat din srite) Se ridi$ 'i se repede la mine $a un taur) Aple$ $apuG 'i i#l (n i+ (n p*nte$) Ridi$ +enun$hiu'% da nu m +se'te 'i#l po$nes$ din nou (n stoma$) De data asta e atins ru 'i se ridi$ proptindu#se de perete) . reped la el s#l a$ a i') 6ra+ la indi&idul sta $um n#am mai lu$rat la nimeni altu#nainte) B dat sau de dou ori (n$ear$ s#'i re&in% da r prea mare e e$t) 1o&itura pe $are i#am dat#o la ple9 l#a s$os din $ir$ula3ie pe mult &reme) "n $ele din urm se spri/in numai de perete 'i#l trimit la pm*nt) Rm*ne lipit de podea) . uit la Periera) De data asta nu pare a'a de mul3umit) , As$ult% Periera% zi$) Ia putre+aiul sta de indi&id antipati$ d#ai$i p*n $*nd nu m s$oate din pepeni $u#ade&rat) Pentru $#s (n stare s deteriorez un om da$#mi sare mu'taru') Da' poate $#am s a$ mai -ine sin+ur trea-a asta) Periera ta$e $hiti$) "l apu$ pe Hernandez de +uler) "l smu$es$ (n sus 'i#l du$ la Cenrietta) , Spune#i doamnei $#3i $eri s$uze% otreap% zi$% pen' $#alt el te -urdu'es$ p*n#au s ias toate prerile de ru din tine) E9e$utarea! A'a% doar $a s#l mai iu3es$% $u de+etu' mare (i turtes$ nasu' , $are 'i a'a nu mai era#n stare prea -un) Se $on ormeaz 'i spune $e tre-uie s spun) "l s$ot a ar% (n $apu' s$rilor $e $o-oar p*n la rin+u' de dans% 'i#i a$ &*nt /os) Se rosto+ole'te $u salturi impresionante) C*nd a/un+e /os% se opre'te#n und $#o e9presie de par$#ar i#n$er$at s#'i aminteas$ $um (l $heam) .#ntor$) , As$ult) Periera% zi$) ?nde lo$uie'te -iatul la% .aloney4 Spune $ st unde&a pe l*n+ Indio% a'a $#i zi$ s s$oat o ma'in 'i s#l du$ pe .aloney a$as) Are aeru' $ &rea s protesteze% da' se rz+*nde'te) "i spun $ n#ar stri$a s#l ia $u el 'i pe otreapa de Hernandez% $eea $e se de$lar de a$ord s a$% .#ntor$ $tre Cenrietta) B$hii ei z*m-es$ u'or) "i a$ $u o$hiul ostentati&) , Ia#3i mantou'% surioar% (i zi$) Ha$em o tur $u ma'ina#mpreun)

DN

A' &rea s#3i &or-es$) Se uit la mine 'i r*de) , E'ti tare% domnule Hrayme! spune ea) Capitolul I> PBR6RE6?1 ?N?I DE6EC6I> A'ezat (n ma'in% $ondu$eam r +ra-% (n timp $e Cenrietta uma o 3i+ar $u pri&irea a3intit drept 'nainte) . sim3eam destul de -ine) . +*ndeam $ da$ trea-a asta de dete$ti& n#ar a&ea ameste$ $u#at*tea $rime% ar i o meserie +roza&) Dup pu3in o#ntre- da$ dore'te s mear+ unde&a (n spe$ial 'i ea spune $ nu% da' da$ mer+em drept 'nainte 'i#o a$em la dreapta% &om a/un+e $ur*nd la un lo$al unde se 3ine des$his toat noaptea 'i $% dup prerea ei% n#ar stri$a da$#am -ea ni'te $a ele (n timp $e stm la o ta$la) "i arun$ o pri&ire $u $oada o$hiului 'i & mrturises$ $ dama asta#i prima#nt*i) Are#un el deose-it de#a &or-i 'i de#a a$e toate $ele% $are te pune pe +*nduri) .a/oritatea emeilor ar i ars de ner-dare s a le despre $e &oiam s &or-es$ $u ele) Cenrietta asta% (ns% nu#ntrea- o &or-) St doar lini'tit pe lo$ul ei% pri&ind drept 'nainte $u o$hii a$eia al-a'tri $a sa irul 'i $#un z*m-et u'or s$hi3at pe -uze) "mi treze'te $uriozitatea% pentru $ nimi$ nu pare s#o intereseze prea mult , ni$i $hiar propria#i persoan , 'i nu e9ist multe dame de elul sta) Cur*nd a/un+em la interse$3ia despre $are ea &or-ise '#o lum la dreapta) Departe% (n a3% pot s &d luminile a$elui lo$al unde mer+em s lum $a ele) "n$etines$ pu3in% pentru $a s am timp s m +*ndes$ la 'pilul pe $are am s#l a$ $u Cenrietta asta) Cred $ tre-uie s#i spun o -ali&ern oare$are de natur s#o a$ s se de-utoneze% r $a totu'i s dau (n &ilea+ $ine sunt 'i $e a$ p#ai$i) Din e9perien3 'tiu $ da$ tre-uie s spui o min$iun% e pre era-il s ie ti$luit dinainte% a'a $ m rm*nt s ns$o$es$ o intri+ pe $are s i#o -a+ pe +*t 'i dup $e#am $om-inat#o% (n i+ a$$eleratoru' p*n#n und 'i +onim tare) Deodat#n$epe s &or-eas$G , Cred $ i#ai administrat o le$3ie -un lui Hernandez% domnule Hrayme% spune% pri&indu#m $u $oada o$hiului) Are impresia $#i mare -tu') Dar poate $#o s#'i s$him-e prerea dup s$rmneala pe $are i#ai tras#o) , N#a ost mare lu$ru% (i zi$) 1a drept &or-ind% nu#l am la stoma$ pe Hernandez sta) "mi a$e impresia $#i un nemerni$ 'i nu mi#a pl$ut delo$ s#l &d $um tra+e#n prietenu' dumitale $a la sa$) :iatul sta% .aloney% pare#a i de trea-) , E destul de -un% spune% mie#mi pla$e) Bpres$ ma'ina% $eea $e#o a$e s#ntrerup $on&ersa3ia) Intrm (n lo$al) E o-i'nuita $ldire din $hirpi$i $#un sin+ur eta/% $*te&a mese#mpr'tiate primpre/ur '#un $helner pe /umtate adormit% $are ser&e'te $a ele $*tor&a indi&izi du-io'i a'eza3i (n /urul unei mese) "n a ara lor nu mai e nimeni (n lo$al) 1um lo$ 'i $omandm $a ele) "i o er o 3i+ar 'i dup $e i#am dat o$% o 3ine ridi$at 'i se uit la roto$oalele de um) , Cred $% dup $ele#nt*mplate% Hernandez n#o s te mai poat#n+hi3i% domnule Hrayme% spune% 'i ni$i nu &reau s m +*ndes$

DP

$e m#a'teapt din partea lui))) B#ntre- $e &rea s spun $u asta) R*de 'i#i &d din3i'orii s$lipind) , Hernandez &rea s m mrit $u el% spune) Crede $#i (ndr+ostit lulea de mine% dar $e#o s $read m*ine dup un mi$ tratament $osmeti$% $*nd &a putea s a$ o$hii mai mari 'i s#'i studieze &*ntile% zu da$ 'tiu) , Ia te uit% zi$% 'i eu $are $redeam $ erai (n &or- $u .aloney al dumitale! S nu#mi spui $ te#ai +*ndit $u#ade&rat s a$i $ui- $#o pasre de teapa lui Hernandez! A*m-e'te din nou) S iu al dra$u' $#i o dam misterioas! , Nu 'tiu $e +*ndes$% spune) Poate $ a trebui s m mrit $u Hernandez) . pri&e'te 'i r*de s$urt) Ar i (ns mai -ine s nu ne preo$upe persoana lui $hiar a$um) Spune#mi% $e#ai &rut s &or-e'ti $u mine4 Chelnerul adu$e $a eaua 'i aroma ei (mi +*dil nrile) Cenrietta se#ntinde dup $a ea) "n timp $e#'i ridi$ $ea'$a la +ur% (i $ade mantou' din spinare 'i o-ser& $ are o pere$he de umeri de par$ 'i#a luat o $opie dup dama aia >enus% despre $are pro-a-il $#a3i auzit 'i se pare $ la &remea ei a $ut multe &i$time pe sus 'i pe /os) Cenrietta m o$he'te $#o admir 'i#mi arun$ o pri&ire do/enitoare 'i ironi$#n a$ela'i timp% $a pentr#un pu'ti $are s#a o-razni$it 'i#n$ep s m +*ndes$ $ dama asta are un el de a i pentru $are mi#a' putea pierde min3ile da$#a' i un tip $are se d (n &*nt dup orma umerilor% $eea $e pro-a-il $#a' a$e% doar $ to$mai atun$i $*nd (n$ep s m#n$lzes$ pe $hestii d#astea% m pomenes$ trimis la $ellalt $apt al 3rii (ntr#o $er$etare oare$are) Ei% a$u#i dm drumu'% m +*ndes$ (n sinea mea% 'i m lansez (n 'pilu' pe $are l#am ti$luit (n ma'in (n timp $e $ondu$eam $tre -om-a asta) , Iat% s$ump doamn% $um stau lu$rurile% (i spun) 1u$rez pentru un -irou de a&o$atur din Ne5 8or=% 'i eu $ondu$ su$ursala din .e9i$% de la .a+dalena) A$u' &reo lun% pe $*nd m#a lam $#o trea- la Ne5 8or=% am a&ut de#a a$e $#un $et3ean $are lu$reaz la -irou' pro$u# rorului distri$tual d#a$olo) Bmul sta#n$epe s#mi po&esteas$ despre sinu$iderea so3ului dumitale% Gran5orth Aymes% din ianuarie tre$ut% 'i#mi spune $#au +sit $*te&a elemente noi +roza& de interesante% $are) zi$ ei% le permit s redes$hid $azu') Ha$ o pauz 'i#n$ep s#mi -eau $a eaua) Cu o$hii o supra&e+hez peste mar+inea $e'tii) B-ser& $ de+etele#n $are 3ine 3i+ara (i tremur% iar +ura e#n$er$uit de#o paloare#ntins) N#a' $rede $ i#a $ut prea mare pl$ere $eea $e to$mai (i spusesem) Ha$e un e ort s se stp*neas$% da' $*nd (n$epe s &or-eas$% nu mai are &o$ea +ra& de p*n#a$um) Se simte emo3ia) , Hoarte interesant $e spui% zi$e) Ce el de elemente noi au putut s mai +seas$4 Nu $redeam $ mai intereseaz pe $ine&a sinu$iderea so3ului meu) Eram $on&ins $ e lmurit 'i#n$his) Stri&e'te $hi'to$u#n s$rumier) "ntre timp 'i#a re$ptat stp*nirea de sine) 1as $ea'$a /os% (i o er alt 3i+ar 'i#mi aprind una 'i mie) , >ezi% lu$rurile stau $am a'a% $ontinui) An$heta /udi$iar asupra de$esului $ui&a n#are prea mare importan3 $*nd pro$urorul distri$tual (nsr$inat $u $azu' $rede $#a +sit ulterior $e&a elemente materiale noi $are#l pun (n alt lumin) "n ine% tipu' de la -irou' pro$urorului distri$tu#

DR

al mi#a spus $#au des$operit $ nu erai (n Conne$ti$ut (n noaptea $*nd Gran5orth Aymes se presupune $ s#ar i sinu$is) Au des$operit $ erai la Ne5 8or= 'i% pe l*n+ asta% le#a intrat (n $ap ideea $a ultima persoan $are l#ar i &zut pe Gran5orth Aymes (nainte de#a muri ai i ost dumneata% pri$epi4 , Pri$ep% zi$e) >o$ea i#a de&enit (n undat% lipsit de &ia3) , Bamenilor stora le intr tot elu' de idei $iudate#n $ap% spun% da' dumneata 'tii $um sunt sti$le3ii 'i pro$urorii) Nu tries$ p*n nu pun $e&a (n $*r$a $ui&a) Ni$i nu 'i#ar a$e meseria da$ nu le#ar a$e pl$ere s -a+e lumea la ap) >ezi dumneata% se pare $ $ine&a le#a &*ndut un pont p#a$olo $ Gran5orth Aymes nu s#ar i sinu$is) C#ar i ost% adi$% s$urtat $#un $ap) "'i s$utur serumu' 3i+rii) , Asta mi se pare ridi$ol% domnule Hrayme% spune) Pazni$ul de pe do$ul lui Cotton a depus doar mrturie $ l#a &zut pe Gran5orth $ondu$*nd ma'ina peste $hei) Br% a'a $e&a pare s ie o sinu$idere))) nu $rezi4 , :a da% (i zi$% asta e#n re+ul% da' tre-uie s#3i spun $e s#a mai (nt*mplat) Bmu' sta de la -irou' pro$urorului distri$tual (mi zi$e $#au primit ni'te in orma3ii dup $are dumneata ai stre$urat -n$ii d#ai$i o o-li+a3iune als 'i desi+ur% trea-a asta a ost raportat +u&ernului ederal) Br+anele de resort% ire'te% au (n$redin3at trea-a unui dete$ti& 'i tipul sta $otro-ie prin Ne5 8or= 'i#l ia pe pazni$u' de la do$u' lui Cotton la#ntre-ri 'i dup pu3in s$oate la lumin tot ade&ru' despre a a$erea asta) Crede#m% doamn% $ $eea $e pazni$ul a zis $#a &zut e una% iar $eea $e a &zut $u ade&rat e $u totul alta% pentru $ pazni$ul i#a spus dete$ti&ului $#a &zut ma'ina lui Gran5orth Aymes mer+*nd (n$et (n lun+u' $heiului 'i $% pe la /umtatea distan3ei% $*nd a intrat (n um-r% u'a de la &olan s#a des$his 'i $ine&a a ie'it a ar) N#a putut s &ad $ine e% dar a &zut $#i o emeie) A &zut#o $ se#ntoar$e 'i s#aplea$ (n interioru' ma'inii 'i $#apoi a#n$his u'a) .a'ina porne'te din nou% ia &itez% se $io$ne'te de#un st*lp de lemn 'i#i proie$tat peste mar+ine% drept (n lu&iu) , Aha! spune ea) @i% m ro+% de $e n#a spus pazni$u' po&estea asta la an$heta /udi$iar4 A*m-es$) , Se pare $#a&ea un moti&% $u$oan% (i zi$% 'i (n$ un moti& oarte -un) @i#a 3inut lean$a despre a$est mi$ in$ident% pentru $ un anumit indi&id% pe numele su 1an+don :urdell% un tip $are usese se$retaru' so3ului dumitale% i#a dat o mie de dolari $a s uite tot% (n r de aptu' $#a &zut ma'ina iz-it de st*lp 'i proie$tat peste mar+ine) . pri&e'te $a lo&it de trsnet) , Se pare $ tipul sta% :urdell% e animat de sentimente ami$ale a3 de dumneata% (i zi$% pentru $#i spusese dete$ti&ului% $u o$azia unei (ntre&ederi anterioare% $ nu erai la Ne5 8or= (n noaptea aia% $i la Conne$ti$ut7 'i se pare nu numai $#a spus% dar (n noaptea aia% dup de$es% s#a repezit p*n#a$olo 'i l#a mituit +ras pe pazni$ $a s nu su le o &or- despre emeia asta) Ei -ine% $e se poate dedu$e din toate astea4 zi$) Se poate dedu$e $ Gran5orth Aymes putea i mort $*nd a ost suit (n ma'ina aia) Se poate dedu$e $ la &olan putea i emeia% nu#i a'a4 6imp de un minut ea nu spune nimi$) B &d $#'i umeze'te -uzele

DS

$u lim-a) A primit destul de -ine 'o$ul sta% da' $red $ e speriat) "'i re$apt (ns destul de repede stp*nirea de sine) , S#ar i des$operit la autopsie da$ Gran5orth usese omor*t% spune) , Poate $ da% (i zi$% 'i poate $ -a) Da' tipu' de la -irou' pro$uro # rului distri$tual (mi spune $ Gran5orth a ost zdro-it $*nd a $zut (n lu&iu) Aminte'te#3i $ atun$i $*nd ma'ina s#a $io$nit de undul apei% el s#a iz-it tare de par-riz) Feasta era s r*mat% dar asta putea s i ost rezultatul unui tratament pe $are s#l i primit el (nainte $a s ie suit (n ma'in) , Nu#n3ele+ nimi$ din toate astea% (mi zi$e) @i nu#n3ele+ de $e 1an+don :urdell s dea mit pazni$ului $a s spun o po&este $are nu era ade&rat) De $e s i $ut asta4 , "ntrea-#m $a s te#ntre-% $u$oan% (i zi$) Da' $red $ -irou' pro$urorului distri$tual poate s a le 'i trea-a asta% da$ &or s se pun pe $apu' $ui&a) B#ntre- da$ mai &rea $a ea 'i spune $ da% a'a $ dau $omanda) "n timp $e a'teptm $a s ne#o adu$% n#o pierd din o$hi pe Cenrietta% 'i o-ser& $#'i rm*nt $reierii oarte intens% $eea $e nu m surprinde% pentru $ se pare $ i#am urnizat un su-ie$t de medita3ie) C*nd sose'te $a eaua% o soar-e $a 'i $um ar i ost eri$it $ are $e&a de $ut) Apoi las $ea'$a /os 'i se uit drept (n o$hii mei) , .#ntre- de $e 3i#ai dat osteneala s#mi spui toate astea% domnu#le Hrayme4 zi$e) Ce +*nduri ai4 Ce#ai &rut de la mine4 , Nu e &or-a de +*ndurile mele% Cenrietta% (i zi$) E &or-a despre $e se petre$e (n min3ile $elor de la -irou' pro$urorului distri$tual din Ne5 8or=) 1u$rurile stau $am a'a) Prietenu' meu% $are lu$reaz a$olo% spune $ nimeni nu era preo$upat ni$i $*t ne+ru su- un+hie da$ Gran5orth Aymes 'i#a luat &ia3a sin+ur sau nu% p*n $*nd a ie'it la i&eal a a$erea asta de alsuri) An$heta $ir$umstan3elor de$esului usese terminat 'i dosaru#n$his% $*nd apare deodat $hestia asta $u o-li+a3iunile de stat) Ei da' asta#i o trea- de interes ederal 'i oamenii de la -irou' $entral de $er$etri din Oashin+ton sunt erm hotr*3i s a le $ine a alsi i$at o-li+a3iunile alea) Da$ &or des$operi trea-a asta% totu' &a i#n re+ul 'i nu &or mai a&ea ni$i un interes s z+*ndreas$ dosarul an$hetei $u pri&ire la $ir$umstan3ele de$esului sau alt$e&a) C*nd am ost asear la erma Altmira% -iatu' la Sa+ers% tipu' $are lu$ra a$olo 'i $are urma s ple$e azi la Arispe% mi#a spus $ e'ti doamna Cenrietta Aymes 'i m#am hotr*t s te pun la $urent $u toate $hestiunile astea 'i uite de $eG S presupunem% de dra+u' dis$u3iei% $ 'tii $e&a despre alsi i$area asta) S presupunem $ 'tii $ine#s autorii) Ei -ine% (n lo$u' dumitale i#a' da pe a3) >inde#mi pontu') Apoi% $*nd m#napoiez la Ne5 8or= pot s tre$ dis$ret in orma3ia ami$ului meu din -irou' pro$urorului distri$tual 'i da$ e su i$ient de -un pentru $a ei s#o paseze oamenilor de la -irou' $entral de $er$etri din Oashin+ton 'i s#i satis a$% nu $red $ &or mai dori s redes$hid $azul la $u so3u' dumitale))) >ezi dumneata% oamenii ia $red $ tre-uie s 'tii $e&a despre alsi i$are) @i da$ nu te la'i $u $e&a in orma3ii% e $a 'i si+ur $ &or redes$hide dosarul la (n le+tur $u de$esu' so3ului dumitale% numai $a s ai- un mi/lo$ $u $are s te $onstr*n+ s &or-e'ti) Pri$epi4 , Pri$ep% spune% dar n#am pentru nimeni ni$i un el de in orma3ii) Pa$hetul de o-li+a3iuni de stat pe $are l#am adus $u mine ai$i a ost

IT

s$os din tezaurul -n$ii% unde so3ul meu a&ea un sei (n $are le 3ineam) Din $ele spuse de domnul :urdell% am (n3eles $ sei ul a ost des$his $u $heia +sit asupra trupului ne(nsu le3it al so3ului meu 'i luat de a&o$atul su% $are mi#a predat o-li+a3iunile) Asta#i tot $e 'tiu) C*t pri&e'te redes$hiderea an$hetei (n $hestiunea de$esului so3ului meu 'i insinuarea $#a' i ost la Ne5 8or= (n noaptea a$eea% d#mi &oie s $red $ &or tre-ui s do&edeas$ trea-a asta% nu#i a'a4 , Hire'te) Presupun $ &or tre-ui s#o a$% (i zi$) . +*ndes$ $ toate do&ezile ne$esare sunt (n $ele trei s$risori ale ei $tre Gran5orth% pe $are le#am depus (n sei ul hotelului .iranda Couse) , Bri$um% a ost dr+u3 din partea dumitale $ m#ai pre&enit% spu# ne) Se pare $#3i sunt (ndatorat pe multe $hestii% domnule Hrayme% 'i#a$um% da$ n#ai nimi$ (mpotri&% a' &rea s m#ntor$ a$as) Ie'im% ne suim (n ma'in 'i pornim (napoi) . pre a$ $ nu 'tiu unde lo$uie'te 'i ea#mi arat drumu') B las la poart 'i m#ntre- $um &a rea$3iona $*nd &a des$operi $ $ine&a i#a su-tilizat $ele trei s$risori , trei s$risori $are pot (nsemna o mul3ime de ne$azuri pentru dama asta) "mi ureaz noapte -un) Co-oar din ma'in 'i a$e $*3i&a pa'i $tre poarta ermei) C*nd a/un+e la ea% se#ntoar$e% m pri&e'te 'i ar-o# reaz un z*m-et) S iu al dra$ului da$ Cenrietta asta n#are ner&i tari! Pornes$ ma'ina 'i mer+ r +ra- 'i r 3el% Nu o-ser& unde mer+% pentru $ mintea mi#e preo$upat $u $ele $e mi#a spus) ?na peste alta% ea pare s primeas$ a a$erea asta $u destul $alm) E9ist &reo $*te&a lu$ruri pe $are nu le#n3ele+ la Cenrietta) Nu pot (n3ele+e de $e#a insinuat $#ar putea i obligat s se mrite $u Hernandez 'i nu pri$ep ni$i (n ruptu' $apului de $e#a pstrat $ele trei s$risori pe $are i le#a s$ris lui Gran5orth , s$risorile $are $on3in do&ada $ l#a &zut (n noaptea $*nd a murit , (n lo$ s se des# $otoroseas$ de ele pronto) Nu $red% (ns% $a ea s 'tie $e&a despre suprimarea lui Sa+ers) C*nd i#am pomenit numele 'i am zis $ e tipu' $are urma s ple$e la Arispe% am i9at#o a'a $um p*nde'te#o pisi$ 'oare$ele 'i n#am &zut#o ni$i m$ar $lipind din o$hi) @i $red $ are su i$ient s*n+e re$e $a s#l i omor*t pe Aymes) S a$em $*te&a presupuneri) S zi$em $ s#a#napoiat la Ne5 8or= dup $e#a s$ris s$risorile alea% pentru $ s#a hotr*t s ai- o e9pli$a3ie $u Gran5orth (n pri&in3a emeii leia $u $are s#ar i 3inut el) Nu#i e9$lus $a Gran5orth s se i#nt*lnit $u ea unde&a (n ma'ina sa% pentru $ atun$i $*nd am &or-it $u :urdell despre $ele#nt*mplate% $*nd am ost la Ne5 8or=% (nainte de#a &eni (n$oa'% el mi#a spus $ Aymes ple$ase de la -irou 0$a s se#nt*lneas$ $u ni'te oameni2 'i a&ea un aer pu3in a+itat) Poate $ urma s se (nt*lneas$ $u Cenrietta) :uuun% $are &a s zi$ s#nt*lnes$ 'i se $eart#n dra$i) .ai e posi-il% de asemenea% $a#ntre timp ea s i des$operit $ o-li+a3iunile pe $are i le dduse erau alse) @i $e#a urmat4 Aymes e la &olanu' ma'inii (ntr#un lo$ nu prea um-lat 'i ea#i zdro-e'te $apu' $#o lo&itur pe $are i#o tra+e $u m*neru' re&ol&erului% sau $u &reun alt o-ie$t% 'i#l a$hit) Apoi (i &ine o idee) "'i adu$e aminte $um mai $use el o tentati& de sinu$idere $*nd se arun$ase (n East Ri&er 'i $rede $ poate s pro ite de asta pentru a $rea ni'te aparen3e#n'elatoare) "l (mpin+e de la &olan pe lo$u#n $are

I<

'ezuse ea (n a3) Apoi se suie la &olan 'i $ondu$e pe $i o$olite p*n $*nd a/un+e la do$u' lui Cotton% $are e $am prsit) Nu#l o-ser& pe pazni$u' de la $apu' do$ului) Co-oar% ls*nd motoru' s mear+% (ntoar$e &olanu' a'a $a -otu ma'inii s#o ia spre mar+inea $heiului% s#aplea$ '#apas $#o m*n am-reia/u' 'i $u $ealalt -a+ ma'ina#n &itez) Apoi% (n timp $e ma'ina se pune#n mi'$are% se d la o parte 'i#n$hide portiera) Asta ar e9pli$a de $e ma'ina s#a iz-it de st*lpu' de lemn (nainte de#a sri (n lu&iu) Cred $#ar i putut s#o a$#n elul sta 'i $red $ nu#i lipse'te ni$i s*n+ele re$e $a s#o a$) Haptu' $ e dr+u3 n#are ni$i un el de impor# tan3) Am mai $unos$ut 'i alt dat dame dr+u3e $are 'i#au e9pediat tipii pe lumea $ealalt , 'i $are au mai s$pat 'i -asma $urat pe dea# supra! Am (naintat pe 'osea o -un -u$at 'i r +ra-% iar la distan3% s$ldat de lumina lunei% (mi apare drept (n a3 erma Altmira $u zidu# rile ei al-e) .#ntre- da$ Periera l#a li&rat pe tipul la Hernandez la lo$uin3a sa 'i m#ntre- $um s#o mai i sim3ind $ellalt indi&id% .aloney) Se pare $ Cenrietta i#a $zut $u tron$ la inim lu' .aloney sta) Am o-ser&at dup elu#n $are se uita la ea) A&ea pri&irea aia $am zurlie pe $are#o $apt un tip $*nd (n$ep s i s#aprind $l$*iele dup o emeiu'$ 'i m +*ndes$ $#ar a$e -ine s ie prudent $u Cenrietta) Cred $ ea ar i#n stare s#l 'i raiereas$% da$#ar &rea) Poate $ se olose'te de el $a s#l a$ +elos pe Hernandez , nu po3i 'ti ni$iodat $u emeile) 6re$ prin a3a $ona$ului% o$oles$ '#o iau destul de#n$et prin spatele $ldirii) "n$ep s de&in $urios) .#ntre- da$ l#au s$os pe Sa+ers din sa$u#n $are era -+at (n ri+ider 'i da$ l#au (n+ropat unde&a (n de'ert) Cred $ trea-a asta s#a $ut destul de de&reme% ieri de diminea3) @i pentr#un moti& oare$are% $e#mi rm*ne o-s$ur% simt $#a' &rea s#arun$ o pri&ire) Am un el de presim3ire (n $hestia asta% 'i $*nd mi se#nt*mpl s am o presim3ire% (ntotdeauna m $ondu$ dup ea) Bpres$ ma'ina (n spatele unui zid din $hirpi$i% &e$hi 'i ruinat% $are mer+e#n prelun+ire de la $aptu' +ara/ului% ridi$ o$hii spre erestre 'i mtur $u o$hii (ntrea+a $ldire) Nu &d ni$i un el de lumini 'i nu s#aude ni$i un z+omot) Rm*n (n um-r 'i m stre$or pe l*n+ zid p*n#a/un+ (n dreptu' erestrelor de pe partea rin+ului de dans 'i#n mai pu3in de dou minute sunt (nuntru) Sala e#ntune$at% numai i$i#$olo luna arun$ pete mari de lumin) Ciules$ ure$hile% da' n#aud ni$i un z+omot% a'a $ mer+ tiptil p*n la -ar% tre$ peste el 'i m pun pe lu$ru $a s des$hid u'a $mrii din spatele -arului) Cedeaz 'i intru) Dup $e#am (n$his u'a% aprind -ateria pe $are am luat#o $u mine din ma'in 'i m#ndrept $tre ri+idere) 1e des$hid p#am*ndou 'i $onstat $ Sa+ers a disprut) .#a'teptam s nu#l mai +ses$% pentru $ $el $are l#a $ur3at a&ea% pro-a-il% de +*nd s#l 'i $are d#ai$i% (nainte de#a se redes$hide $lu-u') Pe#un ra t% (n $ol3% de partea $ealalt% sunt ni'te sti$le) . du$ a$olo 'i le e9aminez7 &d $ una#i o sti$l de ra$hiu me9i$an% $are usese des$his) .#a'ez pe#o lad 'i tra+ o du'$ din sti$la asta 'i $u toate $ ra$hiul e#al dra$ului de tare% tot e mai -ine a'a de$*t r -utur) Stau $u sti$la#n m*n% plim- lumina /ur#(mpre/ur 'i m mir de $e#am sim3it ne&oia asta de#a re&eni s &d da$ l#au (ndeprtat pe Sa+ers) Era un lu$ru pe $are tre-uia s i 'tiut $#o s#l a$) "n timp $e

ID

m +*ndes$ la asta% lumina se opre'te (n $ol3 asupra unei lzi de +unoi) De su- $apa$ se &ede ie'ind $e&a $are seamn $u $ol3ul unei s$risori% . du$ p*n#a$olo% ridi$ $apa$u' 'i#n$ep s e9aminez resturile dinuntru) "n lada asta se +ses$ tot elu' de &e$hituri pe $are le#ntor$ $u pi$ioru') Deodat#ntor$ $e&a asemntor $#o oto+ra ie $are#a ost rupt#n dou) S$ot a ar $ele dou -u$3i 'i le potri&es$ laolalt) Poza a ost tiat dintr#un ziar 'i dedesu-tul ei pot s &d titlu' destul de 'ters% iind$ usese#ndoit) Iau $u mine poza 'i m#ntor$ la lad% pe $are m#a'ez iar'i% $a s#o pri&es$ la lumina -ateriei) "mi a$e impresia $ l#am mai &zut unde&a pe tipu' din poz) Da' $e#am mai tresrit pe urm! Stau 'i &d $#i o oto+ra ie de#a mea tiat dintr#un ziar) Netezes$ titlul 'i#l $ites$) S$rie 2Portretul unui dete$ti&% Instantaneu e9$lusi& al lui 1emuel C) Caution% a+entul ederal $are a arestat -anda ho3ilor de $opii a lui 8elltz2) Apoi (mi amintes$) Asta#i o oto+ra ie de#a mea aprut (n /hicago 0imes a$um doi ani% dup $e#am rezol&at $azul 8elltz) .i#adu$ aminte $e urios am ost $*nd mi#au pus mutra#n ziar $a s m poat re$unoa'te to3i t*lharii de la prima &edere) "ntr#o parte a pozei% pe mar+inea al- a ziarului st s$ris $e&a) Pri&es$ mai (ndeaproape) S$rie 2;sta#i tipul2) .#am lmurit) A$um (n$ep s#n3ele+ unele lu$ruri) Se pare $ $ine&a a trimis oto+ra ia mea ai$i 'i a s$ris pe ea 0;sta#i tipul2 pentru $a alt$ine&a s m re$unoas$ $*nd &oi a/un+e) Cred $ poza a trimis#o $ine&a din Ne5 8or=% $are 'tia $ mi se#n$redin3ase $azul% ast el $a in# di&izii d#ai$i s 'tie $ urmeaz s se#nt*mple $e&a) >a s zi$ sta#i moti&u' pentru $are l#au omor*t pe Sa+ers! . po$ne'te $a un +lon3) C*nd am aprut la erma Altmira pentru prima oar% 'tia 'tiau $ine sunt) Eo$u' meu $u Sa+ers nu i#a p$lit) A'adar 'i#au dat seama el lu$reaz $u mine% iar $*nd le#a spus (n noaptea aia $ plea$ la Arispe% a'a $um ne &or-isem% l#au a$hitat) Au $rezut $ 'tie $e&a mai mult de$*t arat 'i nu &oiau s ri'te) .ai tra+ un +*t de ra$hiu me9i$an 'i#n$er$ s m $on$entrez un pi$) Cine#ar putea i indi&idu' $are#a de$upat poza '#a trimis#o ai$i pentru $a 'tia s m#a'tepte) Nu s#ar putea s ie a$ela'i indi&id $are s#a o-osit s#mi s$rie -ile3elul anonim la Ne5 8or=% $a s m trimit#n$oa' dup s$risorile pe $are le a&ea Cenrietta4 . prind $ s#ar putea) Indi&idul sta 'tie de s$risori) 1e potri&e'te $a s m a$ s &iu dup ele ai$i) H$*nd a'a% 'tie $ tre-uie s#mi dea prin $ap ideea $ Cenrietta asta l#a $ur3at pe Gran5orth Aymes 'i#'i mai d 'i osteneala s trimit $ui&a o poz ai$i% $a 'tia s 'tie $ine sunt eu) @i $e urmre'te#n ond $u toate astea4 Bare $a s m#adu$ ai$i pentru $#ar i mai u'or s m 'tear+ din $ontroale de$*t (n ori$are alt lo$4 . ridi$ de pe lad) A a$erea asta de alsuri (n$epe s m $apti&eze) I3ele se#n$ur$#ntr#a'a hal% (n$*t n#o s trea$ mult '#am s $red $ eu sunt autoru') Da#n str undurile $apului meu am o idee pe $are#o &oi e9ploata) Ideea $ pun+a'ul la de se$retar% :urdell% a ost $el $are mi#a trimis s$risoarea aia anonim% pentru $a s &in ai$i 'i s m apropii de Cenri# etta 'i s de$lan'ez $e&a $e s#ar termina $u arestarea ei pentru omor $u premeditare) @i da$ nu +re'es$ (n pri&in3a asta% pentru $e o a$e4

II

Bare o a$e pentru $ se $rede util (n elul sta /usti3iei sau pentru $ are &reun moti& s#o li$hideze pe Cenrietta4 .ai tra+ o du'$ de ra$hiu me9i$an 'i#mi pun poza la lo$ (n lada de +unoi , adi$#n lo$ul unde#ar &rea s m &ad o +rmad de -andi3i , '#o iau din lo$) Ies a ar% pornes$ ma'ina '#o iau 'napoi spre Palm Sprin+s% pentru $#am a/uns la $on&in+erea $#a sosit momentu' s a$3io# nez (n a a$erea asta) So$otes$ $ da$ nimeni altu' nu &rea de$lan'eze $e&a% n#ar stri$a s#n$ep eu) C*nd a/un+ (napoi la hotelu' .iranda Couse +ses$ o tele+ram $are m#a'tepta) E $i rat 'i $on3ine rspunsu' la $ea pe $are#am trimis#o -iroului $entral de $er$etri din Ne5 8or= $er*nd in orma3ii despre oamenii din ser&i$iul lui Gran5orth Aymes la data mor3ii sale) Sun a'aG 1&alariaii lui )2mes precum urmeaz stop 3angdon 4urdell de !apte ani n ser iciu n prezent continuatorul afacerilor lui )2mes sub propriul su nume la *ew +or, stop Enrico $alantza fecior n apartament de patru ani n ser iciu domiciliul actual necunoscut stop 5arie 0herese Dubuinet camerist a doamnei 'enrietta )2mes actualmente n ser iciul doamnei 6ohn -laford la *ew +or, stop 6uan 0ermiglo !ofer de trei ani n ser iciu domiciliul actual necunoscut. - e"pediem fotografii $alantza Dubuinet !i 0ermiglo n decurs de dou zile stop7. N#am a lat mare lu$ru din asta 'i#ntre noi ie zis ni$i n#am $rezut atun$i $#o s#mi ie de mare olos da$ o s am oto+ra iile a$estor indi# &izi) Aprind o 3i+ar 'i iar (mi pun $reierii la trea-) Cred $ deo$amdat nu mai am $e a$e p#a$i) .i#e per e$t perpendi$ular da$ Cenrietta se hotr'te s se#n/u+e $u .aloney sau $u Hernandez% $$i nu asta e $heia pro-lemei) B alt $hestie e $#a' &rea s am o mi$ parol $u tipul sta% :urdell) So$otes$ $#ar putea s#mi spun &reo $*te&a lu$ruri pe $are#a' dori s le $unos$ 'i da$ poate% eu zi$ $#am s m#ntor$ ai$i% s a$ o ispra&#n toat re+ula) "n undu' $apului m o-sedeaz ideea $ Cenrietta m dri-leaz) E $e&a oarte pl$ut (n mutra a$estei dame% da' asta nu do&ede'te a-solut nimi$) .i#adu$ aminte de#o muiere din No+ales la rontiera dintre Arizona 'i .e9i$) Era o ppu'i$ de emeie) .uierea asta a&ea o mutri'oar de s *nt 'i &or-ea $a din S$riptur) Era me9i$an 'i#'i propusese s#'i (m-o+3eas$ -a+a/u' de $uno'tin3e 'i s#n&e3e en+leza% pe deasupra $itind (n ie$are sear so3ului ei istoria rz-oiului $i&il) El era $e&a mai (n &*rst de$*t ea 'i $am ur*$ios din ire) "n timp $e $#o m*n ea#i $itea istoria rz-oiului $i&il% $u $ealalt (i meste$a arseni$ (n $a ea) "ntr#o zi tipul sta o mierle'te) "i tra+e o &i$real mare 'i d ortu' popii) ?n sti$lete -nuitor o -a+ pe dam la r$oare pentru omor% de'i ea pretindea $ istoria rz-oiului $i&il tre-uie s#i i $auzat /un+hiul la (n stoma$) C*nd e trimis#n /ude$at% +se'te#un a&o$at pi'i$her% uns $u toate ali iile% $are o#n&a3 s#'i a$opere toat a3a $#un &l 'i s pl*n+ tot timpu' $*t &a sta (n a3a $ur3ii) Noro$ul (i sur*de) Euriul nu $ade de a$ord 'i se trimite pro$esu' spre re/ude$are) De data asta#'i an+a/eaz un alt a&o$at) Asta ha-ar n#are de le+e% da' $rede3i#m $ 'tie s tra+

IK

s orile) Pentru pro$es% o#m-ra$#ntr#o ro$hie nea+r de dantel% lipit pe $orp 'i#n $iorapi roz de $uloarea pielii% din mtase natural) B plaseaz#n -o9% $#un /uriu sele$3ionat anume din domni (n &*rst de peste 'apteze$i de ani ie$are% r e9$ep3ie% 'i 'tia se z+*ies$ la ea 'i se pronun3a $#i ne&ino&at% r s ias m$ar din sal pentru deli-erare) Eude$toru' , $are 'i el e#un mamelu$ -tr(n , o dez-ra$ $u pri# &irea 'i se de$lar de a$ord $u &erdi$tu') Dup pro$es (i +se'te o slu/- la $ur3toria din $artier% iar elu#n $are mo'uli$ o-i'nuia s#o re$&enteze $a s#'i du$ ru ele la splat nu e trea-a nimnui) Ceea $e demonstreaz $ nu po3i 'ti ni$iodat $um stai $u damele , mai ales $*nd au pe &ino#n$oa) B dam% $u $*t are mai mult lipi$i% $u at*t ies -u$lu$uri mai mari) Iar Cenrietta are lipi$i $u &*r 'i#ndesat) :iete% are tot $e#i tre-uie 'i din toate $u prisosin3) C*nd o pri&eam -*nd $a ea% m +*ndeam $ era% poate% la el $a muierea din No+ales) Da' ni$i $hiar (n $azul sta n#a' i re+retat da$#a' i ost -r-at#su) A' i renun3at doar la $a ea% asta#i tot) Capitolul > CCES6II SI.P1E Sunt (napoi la Ne5 8or=) Poate m $rede3i raier $#mi dau at*ta osteneal% dar iat $um &d eu lu$rurileG .i#ar i ost u'or s#o#nha3 pe Cenrietla pentru prezum3ie de omor 'i s#o adu$ (napoi ai$i) A' i putut determina poli3ia din Ne5 8or= s redes$hid an$heta pentru sta-ilirea $ir$umstan3elor de$esului lui Aymes% 'i poate $ d*nd (n &ilea+ s$risorile ei $tre Gran5orth a' i ost /usti i$at) Da' la $e#ar ser&i% da$ ea n#are ha-ar despre alsuri7 'i $hiar da$ i#ar i $ut de petre$anie lui Aymes% tre-uie totu'i s#n3ele+e3i $ nu#s de$*t un $opoi ederal% $are $er$eteaz o a a$ere de alsuri 'i ni$ide$um un indi&id $are#'i a$e de lu$ru d*nd le$3ii sti$le3ilor din Ne5 8or= $um s#'i a$ meseria) Pe deasupra% mai (mi or otes$ (n $ap o mul3ime de idei) Am o -nuial '#am de +*nd s#o &eri i$% iar -nuiala asta desi+ur (l in$lude 'i pe 1an+don :urdell% $are% da$ &re3i s 'ti3i% (n$ear$ s m du$ de nas) B s &ede3i (n $ur*nd de $e) "mi a$ ormele la aeroport% m instalez la hotelu' meu o-i'nuit% a$ un du'% m s$him-% 'i dup $e#am tras un $onia$ mi$% $u titlu pre&enti& $ontra in e$3iilor% sar (ntr#o ma'in#'ah 'i#o iau din lo$ spre $entru% la -irou' lui :urdell) :urdell $ontinu &e$hea a a$ere a lui Gran5orth 'i st#n a$ela'i -lo$ de -irouri) ?r$ $u as$ensoru' 'i intru) "n anti$amer% o pupz $io$ne'te la o ma'in de s$ris) Poart to$uri ran3uze'ti de ze$e $entimetri '#o $oa ur turn% $are#ar a$e#o pe .aria Antoaneta s par aran/at dup ultimu' r$net) Poart $er$ei lun+i de /ad 'i#are#o e9presie $a 'i $um $ine&a i#ar arde plut su- nas tot timpu'7 iar $*nd intru 'i se ridi$ de la ma'in% a$e $*3i&a pa'i le+n*ndu#'i undu#ntr#un stil $are#ar $on&in+e /uriul unui $on$urs de rumuse3e s#o alea+ re+in% da$ ne&estele respe$ti# &ilor n#ar i p#a$olo)

IM

Dup aspe$tu' mutrei% re$&enteaz asiduu &reun salon de#n rumuse3are 'i are ni'te -uze pi$tate $#un ru/ $are#i $am $u patru nuan3e prea des$his) E un lu$ru al dra$ului de nostim% dar am $onstatat $ din $ir$a 'aize$i 'i patru de pupeze doar una olose'te nuan3a potri&it de ru/) @i#ori de $*te ori dau de#un uni$at din sta% e#ntotdeauna +r-it s se du$ unde&a% sau e mritat% sau are alte $ompli$a3ii $e nu m#a/ut s#a&ansez delo$) "i spun $ &reau s &or-es$ $u domnu' :urdell 'i ea zi$e $ e la -irou% da' $ tre-uie s#a'tept pen' $#are o 'edin3) "i rspund prompt $#a' i ne&oit s $omit hara=iri $#un $u3it pentru des$his $onser&e da$#a' i silit s#a'tept s &or-es$ $u domnu' :urdell 'i intru dire$t (n -irou' lui% $are#i despr3it% (n und% de restu#n$perilor printr#o u' masi& de ste/ar $u in$rusta3ii de$orati&e) :urdell e a'ezat (n spatele unui -irou mare 'i to$mai tra+e o du'$ de 5his=y dintr#o sti$l impresionant) Ridi$ o$hii la mine 'i z*m-e'te) , "n$*ntat s te &d% domnule Caution% spune) Intr% te ro+) N#am ni$i o trea-) Pun plria pe $apul unei i+urine mari din -ronz% reprezent*nd un -o9er% pe $are#o olose'te $a presse#papier% iau lo$ (n otoliu' din a3a lui 'i m ser&es$ $#o 3i+ar dintr#o $utie de#ar+int $lasa una) , As$ult% :urdell% (i zi$% &reau s &or-es$ $u tine 'i#i -ine s m#as$ul3i 'i s nu#n$er$i s#mi pui &reun $io$% da$ nu &rei s sim3i $*t pot s iu de#al dra$ului) Arat surprins) Indi&idul sta% :urdell% e un tip de &reun metru 'aize'trei% $u pr ro'$at% o$hii ro'ii '#o mutr as$u3it $#ai putea s te tai (n ea) E un indi&id de teapa $elor $are#ar putea s ie -uni sau ri% sau ni$i una% ni$i alta) E imposi-il s#3i dai seama de $e&a% da$#l pri&e'ti) , As$ult% domnule Caution% zi$e) Nu &d de $e tre-uie s#mi &or-e'ti a'a) Bare nu 3i#am spus (ntotdeauna tot $e#ai &rut s 'tii4 , Hr#ndoial% i#o#ntor$% doar $ &reau s a lu mai multe% asta#i tot) A$um lini'te'te#te 'i as$ult $e#3i spun) Cu dou sptm*ni (n urm% $*nd mi s#a#n$redin3at a a$erea asta $u alsuri% am tre$ut p#ai$i 'i 3i#am pus o mul3ime de#ntre-ri) Ei -ine% prin$ipalu' lu$ru e urmtoru'G sus3ii $ a3i depus mrturie% tu 'i perso# nalu' din ser&i$iu' $asei lui Aymes% la an$heta pentru sta-ilirea $ir$um# stan3elor de$esului% (n sensu' $ Cenrietta Aymes nu era#n ora' (n noaptea $*nd Gran5orth 'i#a $urmat zilele) Hoarte -ine) A'adar% (n ziua urmtoare m reped la do$u' lui Cotton s &or-es$ $u pazni$u' la $are#a &zut ma'ina srind peste $hei 'i#l iau la#ntre-ri% da' a'a $um 'tiu eu) "n $ele din urm mrturise'te $#n diminea3a de dup sinu$iderea lui Aymes ai ost a$olo 'i $ 3i#a spus $#ar i &zut o emeie $o-or*nd din ma'ina aia la $aptu' do$ului) Spune $ i#ai dat o mie de dolari $a s#'i 3in lean$a despre amnuntul sta 'i $ s#a $on ormat) :uuun) Dup trei zile primes$ un -ilet anonim (n $are zi$e $#ar i (n3elep$iunea (ns'i da$ m#a' du$e la Palm Sprin+s $a s pun m*na pe ni'te s$risori pe $are le#ar a&ea Cenrietta) Per e$t% $$i am um-lat dup ele 'i le#am di-uit) Dar uite $ a$um m intereseaz $ine#i tipu' $are mi#a trimis -iletu' la nesemnat% '#am a/uns la $on$luzia $ tipul la e'ti tu) 6u mi

IN

l#ai trimis% :urdell% '#ai s#mi spui de $e% iind$ e'ti o $reatur $are te $ontrazi$i) .ai (nt*i (l 'per3uie'ti pe pazni$ul la $a s nu spun nimi$ despre damG apoi% la an$heta pentru sta-ilirea $ir$umstan3elor de$esului% tu 'i personalu' de ser&i$iu spune3i $#n noaptea aia Cenrietta Aymes n#a ost (n ora'% iar $*te&a luni mai t*rziu% dup $e te#am &izitat '#am auzit unele lu$ruri de la tine% (mi trimi3i o s$risoare anonim $are m du$e la Palm Sprin+s% unde +ses$ ni'te s$risori &ala-ile s#o pun pe Cenrietta su- a$uza3ie de omor) Ce prere ai4 As$ult 'i &reau s#aud o mul3ime) S$risoarea aia#i s$ris de tine% nu#i a'a4 Arat serios) , "ntr#ade&r% zi$e) Eu am s$ris#o% 'i#am s#3i spun de $e% 'i dup $e#ai auzit% poate $#ai s#n3ele+i moti&ul $are m#a determinat s pro$edez a'a 'i nu alt el) 6re-uie s#n3ele+i situa3ia% zi$e) "n primu' r*nd 'tiam $ doamna Aymes urma s &in#n ora' $a s#l &ad pe Gran5orth% pentru $ &zusem s$risorile pe $are i le trimisese) @tiam $ &enea (n noaptea $*nd el s#a prpdit% dar la an$het mi#am 3inut +ura 'i#am re$omandat personalului de ser&i$iu s ta$ , 'i uite de $e) Gran5orth Aymes era o $analie) Ni$i unul dintre noi nu#l iu-eam% dar pentru ea a&eam un $ult) @tiam $ el ('i $ea de $ap $u el de el de pupeze 'i $#i $ea &ia3a un in ern) Dar $*nd a dat lo&itura aia 'i ne#a spus $#a&ea de +*nd s#i dea dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat% am $rezut $#a&ea de +*nd s#ntoar$ o il nou 'i s de&in om $umse$ade) A'a am $rezut% pentru $ a'a s#a 'i $omportat% do&ad $ 'i#a $ut o asi+urare suplimentar 'i spunea $#are de +*nd s se lini'teas$) "n noaptea $*nd a murit% ie'ise din a$est -irou 'i 'tiam $ mai t*rziu urma s se#nt*lneas$ $u doamna Aymes $a s dis$ute despre muierea aia pe $are ea era at*t de urioas) ?rmtoru' lu$ru pe $are#l 'tiu% l#am a lat a doua zi de diminea3% $*nd a sunat poli3ia% spun*ndu#mi $ l#au pes$uit pe Gran5orth din lu&iu 'i $ m $heam s#l identi i$) .#am dus 'i l#am re$unos$ut) @tiam de asemenea $ doamna Aymes se#ntorsese la Conne$ti$ut t*rziu (n noaptea a$eea% deoare$e Gran5orth mi#a spus $ ea urma s se du$ (napoi dup $e se &or (nt*lni) .i#am (n$hipuit $ lu$rurile s#au petre$ut $am a'aG ea l#a &zut 'i i#a spus tot , $#i un nemerni$ ne$redin$ios% $are o#n'al pe toate drumurile 'i $#are de +*nd s#l lase% iar dup $e s#au despr3it% $ ea o &a lua#napoi spre Conne$ti$ut) "l 'tiam pe Gran5orth) Era un tip impre# siona-il din ire 'i pro-a-il $ s$ena#l demontase% moti& pentru $are $red $#a tras $e&a la msea 'i poate $ s#a hotr*t s#'i ia zilele) A'a $um (l $unos$% pro-a-il $#a -ut (n $ompania &reunei muieri la &reo -om- 'i aia#i emeia pe $are#o &zuse pazni$ul) .i#am zisG da$ &oi spune $ el s#a#nt*lnit $u doamna Aymes (n noaptea aia% poli3ia &a $rede $ ea e dama $u $are#a ost Gran5orth7 m#am +*ndit $#o &or adu$e (napoi ai$i)7 $#o &or lua la#ntre-ri r mena/amente 'i $ &a i supus $hiar la -rutalit3i) A'a $ m du$ la apartament% dis$ut $hestia $u personalu' de ser&i$iu 'i ne &or-im s nu spunem nimi$ despre aptul $ ea usese#n ora' (n noaptea aia) Iau un miar pe $are Gran5orth (l a&ea (n sertarul -iroului su 'i#l atin+ pe pazni$ $a s#'i 3in lean$a) Credeam atun$i $ Gran5orth ('i $urmase zilele 'i nu &edeam de $e#ar i impli$at 'i ea (n po&estea asta) "i $use

IP

el destule ne$azuri 'i $*nd tria) Hoarte -ine) 6oate lu$rurile mer+ strun% an$heta pentru sta-ilirea $ir$umstan3elor de$esului se termin 'i $u asta -asta) "ns $*te&a luni mai t*rziu apari dumneata 'i spui $ doamna Aymes a#n$er$at s stre$oare o o-li+a3iune als la -an$a din Palm) Sprin+s) "mi pui o mul3ime de#ntre-ri (nainte de#a a&ea timp s re le$tez asupra lu$rurilor% a'a $ 3i#am ser&it a$eea'i po&este pe $are#am o erit#o 'i /ude$torului la an$het) Dar dup $e#ai ple$at mi#am permis r+azu' s#mi adun pu3in +*ndurile) @tiam prea -ine $ o-li+a3iunile pe $are a&o$atu' lui Gran5orth i le predase Cenriettei Aymes erau (n re+ul) Ele au ost s$oase din sei u' lui Gran5orth% (n $are useser pstrate) .i#a#n$ol3it (n minte +*ndu' $% da$ ea a#n$er$at s stre$oare o o-li+a3iune als% r#ndoial $ tre-uie s#o i $ptat de unde&a 'i 'tia $ era als) "n$ $e&a) .#am uitat (n sertarul a$estui -irou% unde Gran5orth pusese $ele trei s$risori) Dispruser% 'i#mi amintes$ $ dup an$het% $*nd ea se#ntorsese de la Conne$ti$ut% am &zut#o (ntr#o zi 'ez*nd la -iroul sta) "mi (n$ol3e'te o idee $iudat#n $ap) "mi &ine ideea $ poa# te#am ost un prost% $#n de initi& poate $ totu'i ea l#a $ur3at pe Gran5orth7 $ ea#i emeia pe $are#o &zuse pazni$u' 'i $ sta#i moti&u' pentru $are dorea s#'i ia s$risorile) Ade&rat% poate $#am 3inut $u ea din $apu' lo$ului% dar nu#mi pla$e s#a$opr $rime) ?n sentiment de nelini'te m#a $uprins treptat% mai ales de $*nd ai (n$eput s dai t*r$oale p#ai$i% pentru $ ai o reputa3ie &ala-il% domnule Caution% 'i#n$ep s m#ntre- $e mi se &a#nt*mpla da$ a li ade&ru') @i#n pri&in3a asta am a&ut dreptate% do&ad $ primu' lu$ru pe $are#l a$i e s stor$i ade&ru' de la pazni$% de'i trea-a asta n#o 'tiam atun$i) .#a'ez (n $onse$in3 la ma'in 'i#3i -at o s$risori$ pe $are n#o semnez% pentru $ am &zut lu$rurile des 'ur*ndu#se $am a'a) Da$ dumneata te du$i la Palm Sprin+s 'i +se'ti s$risorile alea% e'ti li-er s a$i $e &rei $u ele) Da$ $rezi $ ea l#a $ur3at pe Gran5orth po3i a$e tot $e +se'ti ne$esar $a s#o pui su- a$uza3ie sau po3i s#o la'i (n plata Domnului% $um &rei) .#am +*ndit $ n#are s te intereseze $ine#i persoana $are 3i#a trimis s$risoarea% de &reme $e#ai $ptat in orma3ia% 'i m#am mai +*ndit $ da$ ai s tre$i a$ea s$risoare (n $ontu' meu% am s#3i ser&es$ (ntrea+a tr'enie) De$i% asta e) A'a a ost 'i#mi pare ru da$ 3i#am pro&o$at nepl$eri prin aptul $#am ost un ntru 'i nu 3i#am spus ade&ru' de la -un (n$eput) . ridi$ 'i#i (ntind m*na) , E#n re+ul% :urdell% (i zi$) Cred $#ai $ut -ine s te des$ar$i) "n$ep s $red $#ntr#ade&r Cenrietta asta l#a $ur3at pe Gran5orth% 'i da$#a $ut#o &a tre-ui s plteas$) Ne dm m*na '#o iau din lo$) "i zi$ pa 'i pusi damei $u to$urile ran3uze'ti d#a ar 'i $o-or $u as$ensoru') . reped la -iroul intendentului% de l*n+ intrare% art insi+na '#apu$ tele onul) B $hem pe tele onista#'e de la $entrala tele oni$) "i spun tele onistei $ine sunt 'i $ to$mai am ie'it din -irou' lui :urdell 'i am $on&in+erea $ :urdell &a $ere (n oarte s$urt timp o $on&or-ire interur-an de lun+ distan3 $u Palm Sprin+s) "i atra+ aten3ia $ tre-uie s inter$epteze $on&or-irea% s#o steno+ra ieze 'i s a le $ine#i indi&idu' de la $ellalt $ap% $are#o prime'te) B ro+ s#mi

IR

pstreze steno+rama p*n $*nd &oi &eni s#o iau% iar (ntre timp poate s#mi &eri i$e dreptul (n -aza $ruia i#am dat a$east dispozi3ie) 6ele onista#'e (mi rspunde $#i (n re+ul) .#ntor$ apoi la hotelu' unde m#am $azat 'i m tratez $#o 3i+ar de oi -arosan) .ai (nt*i de toate% (mi dau per e$t de -ine seama $ ni$i relatarea asta a lui :urdell nu e &eridi$) @#am s & spun de $e) S presupunem $ el a 'tiut (ntr#ade&r $ Cenrietta s$osese s$risorile din sertaru' -iroului% doar ele reprezentau do&ada aptului $ ea#l &zuse pe Gran5orth (n noaptea $*nd a murit) Ei -ine% n#ar i ost oare o do&ad de /ude$at sntoas din partea lui :urdell da$ s#ar i +*ndit $ le#a luat ca s le distrug, 'i ni$ide$um $a s le poarte $u ea4 De unde a 'tiut el $ s$risorile se +seau la Palm Sprin+s4 E9ist numai un sin+ur mod (n $are#ar i putut a&ea $ertitudinea asta 'i anume $a &reun ins din Palm Sprin+s s#i i spus $ ele mai erau (n$ (n posesia ei 'i $ le a&ea ia erma unde lo$uia) "n $onse$in3% so$otes$ $ dup ie'irea mea din -iroul su% el &a tele ona a$elui indi&id $a s#i spun $ l#am $l$at% $#am (n+hi3it po&es# tea asta% $ totu#i (n re+ul 'i $ s$ena s#a /u$at e9a$t $um a &rut indi&idul sta% :urdell) @i mai e o mi$ $hestie la $are toate astea m a$ s m +*ndes$) Cum rm*ne $u poza mea tiat din ziaru' /hicago 0imes, trimis $ui&a la erma Altmira% (n Palm Sprin+s4 Nu a$e impresia $ :urdell a trimis#o 'i pe asta4 @i nu#i +reu de#n3eles ni$i moti&u' pentru $are#a $ut#o) C*nd mi#a trimis anonima% era si+ur $ m &oi repezi la Palm Sprin+s% a'a $ i#a pre+tit pe $ei de#a$olo $a s m primeas$ $um tre-uie) A $utat (n dreapta 'i#n st*n+a p*n $*nd a +sit un ziar $are#a pu-li$ai o oto+ra ie de#a mea) o de$upeaz% s$rie pe mar+ine 2;sta#i tipul2 '#o e9pediaz la erm) Numai $ indi&idul sta% :urdell% are s#o dea#n -ar mai rapid de$*t a3i $rede) S nu &#n$hipui3i $ tipu' nu#i de'tept , e de'tept o$! @tia $#mi &oi ima+ina $ine mi#a s$ris anonima% a'a $ a&ea o po&este +ata pre+tit pentru mine $*nd (l &oi $l$a7 da' lu$ru' de $are el nu#'i d seama e $#am dat de $hestia $u poza si to$mai $u asta o s#o dea#n -ar) Sper s nu m#n'el% da' $red $ a a$erea asta & $apti&eaz) Aproape $#n$epe s m intereseze 'i pe mine! Nu a$ nimi$ p*n pe la 'ase% apoi (mi &ine alt idee) . hotrs$ s $hem -irou' de $er$etri $riminale din Ne5 8or= 'i s#i (ntre- da$ mi#au e9pediat oto+ra iile alea ale personalului din ser&i$iu' lui Aymes% e$ioru'% 'o eru' 'i $amerista% pe $are urmau s mi le trimit la Palm Sprin+s) Am -a t) "mi rspund $#au e9pediat o serie% da' $ mai au dupli$ate 'i $ &oi aran/a s#mi trimit alt serie la hotel) De asemenea le $er s trimit pe $ine&a la $entrala tele oni$ prin$ipal $a s &ad da$ n#au pre+tit da$tilo+rama notelor steno+ra i$e ale ori$rei $on&or-iri tele oni$e pe $are#ar i a&ut#o :urdell de $*nd am ie'it din -irou' lui% 'i ei mi#au $on irmat $ se &or e9e$uta) Dup $are mai a$ (n$ un du' $a s#mi mai trea$ timpu' 'i pun un smo=in+% doar $a s m simt $i&ilizat m$ar o sear) Pe la 'apte lu$rurile#n$ep s se mi'te) ?n a+ent sose'te de la :irou' $entral de $er$etri $riminale $u nota unei $on&or-iri pe $are :urdell a a&ut#o $u Palm Sprin+s) .i#o las 'i mai (mi las pa$hetu' de du-luri ale oto+ra iilor 'i% dup $e#am luat un 5his=y (mpreun% se du$e) Cites$ nota $on&or-irii lui :urdell% $are#mi d o senza3ie

IS

puterni$% una 'i tare) As$ulta3i#oG /entrala telefonic *ew +or, 8ra9 :;,<= *ota con orbirii telefonice interurbane dintre biroul lui 3angdon 4urdell, /entral :;.=>.<? !i ferma )ltmira, $alm &prings, /alif. )pel de la biroul 4urdell :;,<= 4iroul 4urdell9 , )lo. - rog, o con orbire interurban. )ici /entral :;.=>.<?, biroul lui 3angdon 4urdell, doresc $alm &prings @;.=>.?@. 0elefonista9 , Dumnea oastr suntei /entral :;.=>.<?, 3angdon 4urdell, dorii $alm &prings, /alifornia. $alm &prings @;. =>. ?@. (nchidei, rugm, o s chemm. 8ra :;,>< 0elefonista9 , )lo, /entral :;.=>.<?. ) ei legtura cu $alm &prings. $rimii con orbirea rugm. 4iroul 4urdell9 , )lo, alo, ferma )ltmiraA Berma9 , Da. /ine suntei dumnea oastrA /e doriiA 4iroul 4urdell9 C )ici e 3angdon 4urdell. Berdie e acoloA Berma9 , Bire!te. 0rimit dup el. /um o duci, 3angdonA )!teapt s-l chem pe Berdie. Berma9 , )lo, 3angdonA 4iroul 4urdell9 , 0u e!ti, BerdieA Berma9 , DaD cine altul. /e !tiiA 4iroul 4urdell9 , )scult, puiule. 4ag-n cap ce-i spun !i ai gri% s nu calci n strchini. )sculiA $rea bine. Ei, afurisitul sta de /aution a dat buzna p-aici astzi dup mas c-un sac de-ntrebri. i-a pus la inim afacerea asta !i s-a-nfipt n mine pentru c i-am scris anonima !i l-am fcut s umble dup scrisori la $alm &prings. E-am dat e"plicaia. E-am spus cum am ncercat s-o acopr pe muierea lui )2mes p#n c#nd a aprut afacerea asta cu falsurile, iar apoi mi-a trsnit prin minte c-n definiti probabil c ea l-a omor#t pe Granworth !i c, nu doresc s fiu implicat ntr-o crim, a!a c ies cu crile pe fa. DobitocuD m-ascult cu urechile ciulite, apoi mi str#nge m#na !i se car. 3-am fcut de asemenea s cread c obligaiunile originale, care i-au fost predate 'enriettei, erau n regul !i c pe cele false trebuie s !i le fi procurat ea singur. )cum fii numai urechi, BerdieF bnuiesc c se-ntoarce glon la $alm &prings !i c urmre!te s-o-nhae pe 'enrietta de-ndat ce a putea s pun m#na pe ea. Biindc dac poate s-o urmreasc pentru crim !i s-o frig pe scaunul electric, agenii federali or considera c tot ea este !i autoarea falsurilor, nu de alta, dar ca s-nchid dosaruD pe calea cea mai u!oar )i neles ce i-am spusA Berma9 , &ut-n sut, 3angdon. De acord.. i-i dau drumul a!a cum ne-am orbit. 4iroul 4urdell9 , (mi pun capuD dac n-o ie!i bine. 0ot ce trebuie s faci e s te-ncurci cu dama. 0rebuie s-o faci s se mrite cu tine. 8 s mearg ca o scrisoare la cutie. /#nd dobitocul sta de /aution se-ntoarce !i-ncepe s #re nasul peste tot, ei o s i se fac inima c#t un purice. )tunci spui poezia. (i e"plici c singura cale prin care poate s scape de-aceast acuzaie de crim e s meninem mrturia noastr original !i s susinem c ea n-a fost la *ew-+or, n noaptea c#nd Granworth a fcut figura cu plon%onuD. Dup-aia toate or fi simple.

KT

5-ai neles, BerdieA Berma9 , (ntocmai cum ai spus. 0e-am neles foarte bine. 4iroul 4urdell9 , D-i lui $eriera un picior drgstos n fund din partea mea !i spune-i c-am s-l nt#lnesc de-ndat ce treaba lui a fi terminat !i ne om fi atins scopul. 'ai noroc, Berdie. & nu te murdre!ti pe m#ini, puiule, !i s nu te %oci cu pistoluD dac nu-i ne oie. Berma9. , &alDtare, 3angdon. 4ag de seam s nu te murdre!ti nici tu pe m#ini. 3a re edere.. &f#r!itul con orbirii. 0elefonist9 G. 8. 0arnet &tenografi9 -. 3. 8D3ear2. Da$ asta nu#i o le$tur pl$ut% zu $ nu 'tiu $are#ar putea s ie) Dup $*t se pare% am sut#n sut dreptate (n pri&in3a indi&idului stuia :urdell 'i /ur $a#nainte de#a ispr&i $u el s#i apli$ $onstitu3ia pentru $ m#a $ut 0do-ito$u' sta de' Caution2) E nemaipomenit $um to3i indi&izii $are au de#a a$e $u le+ea#'i (n$hipuie#ntotdeauna $ ori$e poli3ist e prost) Poate#i le+e la ei% da' din $*nd (n $*nd mai des$oper $#s pu'i s plteas$ 'i oalele sparte) Da' & ro+ s m $rede3i $ tot $e#am zis p*n#a$um (n$ nu#i nimi$) Dup $e#am terminat de $itit nota $on&or-irii% des a$ pa$hetu' $u oto+ra ii) Sunt trei -u$3i , Du-uinet $amerista% Palantza e$ioru' 'i 6ermi+lo 'o eru' 'i $*nd m uit la mutra stuia din urm m $rede3i $ era s $ad /os de surpriz4 Pentru $ 6ermi+lo 'o eru' nu#i nimeni altu' de$*t Hernandez% numru' unu de la erma Altmira% indi&idu' pe $are l#am -urdu'it 'i l#am z-urat /os pe s$ri! Hra3ilor% ori (n$epe trea-a asta s de&in palpitant% ori la lo$ $omanda! A'adar Hernandez a ost 'o eru' amiliei Aymes su- numele de Euan 6ermi+lo% 'i#a$um e Hernandez% marele /u$tor de la erm) A$um (n$ep s pri$ep $um de&ine $azu' $u poza mea $are usese trimis a$olo) C :urdell a trimis#o e si+ur% 'i i#a trimis#o lui Hernandez $a s 'tie $ine sunt% iar Hernandez a ost $el $are i#a $omuni$at lui :urdell unde erau $ele trei s$risori ale Cenriettei) Da' & ro+ s nu & +r-i3i% $ nu arde! Ia s lmurim lu$rurile) De unde#a 'tiut Hernandez lo$u#n $are as$unsese Cenrietta s$risorile alea4 . -ate +*ndu' $#a 'tiut unde erau as$unse pentru $ el a ost in# di&idu' $are le#a plantat a$olo) Nu &#am spus $#am +sit s$risorile alea mult prea u'or4 Helu#n $are useser#n+ropate#n &olumul la de poezii s$o-it mi se prea $a 'i $um to$mai li s#ar i dat +las s stri+e $a s ie +site de ori$ine ar i a&ut at*ta minte s $aute (n lo$urile $ele mai nimerite) @i da$ nu +re'es$ ni$i (n pri&in3a asta , 'i#s $on&ins $ nu +re'es$ , atun$i :urdell e de dou ori min$inos) 6oat istoria aia pe $are mi#a &*ndut#o despre elu' $um a +sit Cenrietta s$risorile#n -irou' lui Gran5orth 'i $um le#a luat $u ea e#o iertur de po&e'ti s dormi de#a#npi$ioarele) :uuun) >a s zi$ tot am a lat $e&a% $e prere a&e3i4 B $hestie $are#n$epe s promit) .i#au 'i#n$ol3it o +rmad de idei (n $ap (n le+tur $u situa3ia asta nou) Adu$ repede o oaie de h*rtie 'i#un $reion 'i le a'tern ne+ru pe al-) to$mai $a s le pot prito$i (n minte) Iat#leG

K<

$unctul :9 4urdell pune personalul de ser iciu s spun c 'enrietta n-a fost n ora! n noaptea c#nd )2mes a murit. 0ot el i d o mie de dolari paznicului de la docul lui /otton pentru ca s-!i in gura cu pri ire la femeia din ma!in. $unctul <9 /#nd obligaiunea fals a fost strecurat de 'enrietta !i afacerea a fost ncredinat lui /aution, 4urdell i spune aceea!i po este pe care a debitat-o !i la ancheta pentru stabilirea circumstanelor decesului. Emediat dup aceea ia cele trei scrisori pe care le-a gsit n biroul lui Granworth !i i le trimite lui Bernandez, care se gse!te la ferm, !i-i spune s le planteze unde a n camera 'enriettei, ntr-un loc n care pot fi gsite u!or. El i scrie apoi o anonim lui /aution spun#ndu-i s se duc la $alm &prings !i s pun m#na pe ni!te scrisori din care o s afle berechet. $unctul >9 /aution se duce la $alm &prings, gse!te scrisorile precum !i fotografia sa !i-ncepe s cread c se petrec lucruri ciudate. &e-napoiaz la *ew +or, !i-l ede pe 4urdell. 4urdell i spune lui /aution o po este cu nou ne este care e"plic schimbarea poziiei sale cu o sut optzeci de grade. /aution se preface c-a nghiit glu!ca !i pune telefonul lui 4urdell sub supra eghere. "n $onse$in3% $e 'tim4 ?n lu$ru (l 'tim si+ur 'i anume $ pere$hea de $ompli$i :urdell#Hernandez (n$ear$ s#o#n unde pe Cenrietta sua$uza3ia de omor $u premeditare) :uuun) Da$ lu$rurile stau a'a% poate $ pute3i s#mi spune3i 'i dumnea&oastr mie $e&a4 Da$ 'tia doi indi&izi (n$ear$ s#o s$oat pe Cenrietta &ino&at de moartea lui Gran5orth Aymes% atun$i la $e nai-a 3ine :urdell mor3i' $a Cenrietta s se mrite $u Hernandez4 Nu &i se pare $ 'i asta#i o (ntre-are $u t*l$4 Pentru $ (ntre-area asta#mi st (n ipt#n $reier $a un $ui 'i#ntr#un el sau altu' tre-uie s a lu rspunsu'% alt el simt $ a a$erea asta are s m -a+e la -alamu$ (n $el mai s$urt timp) E9ist (ns un lu$ru pe $are & pute3i -izui) E9pli$a3ia#i totdeauna teri-il de simpl) "ntotdeauna e9pli$a3iile sunt simple $*nd le a li (n $ele din urm% da' deo$amdat#s (n$*l$ite ru) A'a% odat% $*nd eram (n B=lahoma% mi s#a#nt*mplat $a o emeie la $are 3ineam oarte mult s m#atin+ drept (n $re'tetu' $apului $u un mai) C*nd mi#am re&enit (n ire '#am (ntre-at#o de $e a $ut#o% mi#a spus $#n$epuse s 3in at*t de mult la mine% (n$*t ('i ddea seama $ da$ nu re$ur+e la o msur eroi$% ('i &a prsi $asa 'i amilia% at*t de mult (ndr+ise mutra mea po$it) .i#a spus $ a re le$tat -ine 'i $ $ea mai potri&it solu3ie era s#mi ard una $u maiu' 'i $#n elul sta s#ar $rea o situa3ie $are#ar lmuri lu$rurile) Ea a a&ut dreptate) Dup $e 'i#a#n$er$at o dat puterile pe $apu' meu% am prsit B=lahoma) Poanta e $#am s oloses$ 'i eu a$eea'i tehni$ , $um se zi$e#n $er$urile a$ademi$e) . du$ (napoi la Palm Sprin+s $#un -aros 'i#am s le spar+ indi&izilor lora $apu'% p*n $*nd unu' din ei o s#n$eteze de#a m mai dri-la 'i o s#mi ser&eas$ o -u$at de ade&r +ol#+olu3) @#a$um% s#i dm drumu'! Capitolul >I CCES6II .?IERE@6I

KD

"n timpul z-orului meu (napoi spre Palm Sprin+s m +*ndes$ $um s pro$edez mai departe (n a a$erea asta) "n primu' r*nd e un lu$ru si+ur $ n#are rost s pretind (n $ontinuate $#a' i domnu' Sel-y 6) Hrayme din .e9i$% de la .a+dalena% pentru $ mi se pare $ to3i indi&izii $are n#a' i &rut s 'tie $#s a+ent ederal erau (n $uno'tin3 de $auz de oarte mult &reme) A$u#i $azu' s lu$rez su- irm proprie) "n $e#o pri&e'te pe Cenrietta% $red $#o am $u destule la m*n $a s#o a$ s $iripeas$% iind$ tre-uie s#n3ele+e3i $ de'i am o sl-i$iune de$larat pentru dama asta% ni$iodat n#am lsat ea sentimentele mele personale s#mi st*n/eneas$ tre-urile% sau% (n ine% nu prea mult% 'i#n de initi& o emeie rumoas nu#nseamn nimi$% pentru $#ntotdeauna $ele mi'to dau de -u$lu$) Cred $ da$#ai de-ar$a o $ium de muiere pe#o insul (n $are#s aduna3i $*te&a sute de indi&izi din $ate+oria $elor duri% nu s#ar (nt*mpla mare lu$ru7 da' ia s plantezi o t*nr domni3 $a o +aro i3#n mi/lo$ul unei /un+le 'i m prind $ se &a +si $*t ai zi$e pe'te un indi&id $are s or+anizeze o mare &*ntoare de lei% numai $a s#i de# monstreze $*t e el de +roza&) As putea $hiar s & po&estes$ $e mi#a spus odat la .issouri un $omis#&oia/or% $are era de prere $ da$ n#ar e9ista emei pe lume% n#ar i ni$i $rime) Am dis$utat pe tema asta% iar dup $e +olise sti$la de 5his=y pe /umtate 'i a de&enit sentimental% a mrturisit $% ie $e#o i% el ar pre era s ie $rime% numai s e"iste dame) Soarta a &rut s i se a$ &oia% pentru $ dup &reun an /umtate o dam oare$are i#a $rpat $apu' $#o $heie ran$ez% drept $are nu i#a r# mas alt$e&a de *$ut de$*t s predea $aietu' de $omenzi 'i s a$ un tur r retur la $imitiru' lo$al) Cum s#o i des$ur$*nd Cenrietta $u indi&izii ia la erm e to$mai $e&a $e nu 'tiu) ;sta#i (n$ un lu$ru pe $are tre-uie s#l a lu% pentru $% sin$er & spun% mi se pare $urios $um nu se dezlipe'te din lo$ul sta% unde a$e pe am itrioana 'i unde un indi&id% $are a$e pe +roza&u' 'i $are#i ostul ei 'o er% ('i permite s#o srute) Poate $ Hernandez sta are &reo in luen3 asupra Cenriettei 'i o $onstr*n+e s mear+ la pi$ior% $eea $e ar e9pli$a 'i $u&intele ei% $#ar putea i obligat s se mrite $u el) E ora opt $*nd tra+ la hotelul .iranda Couse din Palm Sprin+s 'i sunt r*nt de o-oseal% da' $red $#am s m pun pe trea- 'i n#am s las s trea$ ni$i o $lip $are#ar putea s le dea &reun r+az mu'teriilor mei) Dup $e#am $ut un du' 'i#am m*n$at% $er s mi se dea erma la tele on 'i#ntre- da$ doamna Aymes e p#a$olo) ?n indi&id la $ellalt $ap , 'i#mi dau seama dup elu' $um &or-e'te $#i Periera , m#ntrea- $e &reau de la ea 'i#i spun $#i trea-a mea $e &reau de la ea 'i da$ n#o $heam la tele on pronto are s se trezeas$ $u mine '#un $ioma+ a$olo% s#i (n&ine3es$ spinarea) Dup $are se hotr'te s se du$ dup ea) Nu tre$e mult '#o aud pe Cenrietta $iripind (n tele on% '#o#ntreda$ 'tie unde#i .aloney) Rspunde $ da 'i $#i p#a$olo) "i spun $#s tipu' $are s#a dat drept Sel-y Hrayme 'i $ nu sunt Sel-y Hrayme $i a+entu' ederal 1emmy Caution 'i $ &reau s#l &d pe .aloney pronto 'i $#ar i mai -ine da$ s#ar (n iin3a ur+ent la .iranda Couse% pentru $ &reau s &or-es$ $u el)

KI

Ea spune $#i (n re+ul 'i pe la ora nou seara .aloney ('i a$e apari3ia) "l iau sus la mine#n $amer 'i#i dau un 5his=y) , As$ult% .aloney% (i spun% mi se pare $ 3ii la Cenrietta asta 'i poate $ n#ai &rea s#o &ezi la anan+hie% da#n $lipa de a3 lu$rurile se#ndreapt#ntr#a$olo) Cred $ Cenrietta 3i#a spus $ine sunt 'i $u $e tre-uri am &enit p#ai$i% a'a $ nu mai e ne&oie de alte e9pli$a3ii% dar a' &rea s#3i -a+i -ine#n $ap urmtoarea so$oteal) C*nd am &enit ai$i pri# ma oar nu m interesa $um a murit Gran5orth Aymes% da$ s#a sinu$is sau da$#a ost mu'$at de &du&a nea+r% $utam doar s di-u# ies$ o urm (n a a$erea asta $u alsuri) :uuun) Dar a$um $red $ m intereseaz +roza& de mult $azu' Gran5orth% pentru $#n$ep s &d o le+tur#ntre $ele dou $hestii) De $*nd am ost la Ne5 8or= am a lat o mul3ime de so$oteli $are nu#s delo$ (n a&oarea Cenriettei) S#ar putea s ie ade&rate 'i s#ar putea s nu ie% da' si+ur e $ tre-uie s -a+e -ine de seam% $$i alt el))) >ezi% nu#i un lu$ru to$mai pl$ut s ii a$uzat de omor) Poate $#ar i datoria mea s in ormez Ne5 8or=u' despre posi-ilitatea $a Cenrietta s#l i $ur3at pe Gran5orth% da' n#am s#o a$) N#am s a$ lu$rul sta dintr#un sin+ur moti&% '#anume pen'$ nu m#ar a/uta $u nimi$ (n a a$erea asta $u alsurile 'i asta#i trea-a pe $are &reau s#o lmures$ (n momentu' de a3) Da$ Cenrietta l#a $ur3at pe Gran5orth% odat o s ie pr/it pentru astaG da' poate $ n#a $ut#o 'i da$ n#a $ut#o% atun$i (i re$omand s#'i dea drumu' la +uri3 'i s spun tot 'i repede% $ alt el s#ar putea trezi instalat pe s$aunu' ier-inte 'i se spune $ damele se pr/es$ la el de -ine 'i tot at*t de repede ea 'i -r-a3ii) :uuun) A'adar% iat primu' lu$ru pe $are#3i $er s#l a$i) Ai s te#ntor$i la erm '#ai s stai de &or- $u Cenrietta% '#ai s#i spui $ pe la miezu' nop3ii &oi &eni 'i eu a$olo 'i &reau s#mi dea o de$lara3ie 'i $#ar i mai -ine s nu $on3in de$*t ade&ru') Da$ &oi a&ea impresia $#n$ear$ s m du$ sau s#as$und $e&a% a l $#am s#o arestez pe lo$ $a persoan impli$at (n a a$erea asta de alsuri% am s i#o predau lui .etts% 'e u' poli3iei d#ai$i% '#am s dau la i&eal tot $e 'tiu despre le+turile ei $u moartea lui Grand5orth) Iar da$ &oi a$e asta% ii si+ur $ Cenrietta are s ai- mult de ur$) .#n3ele+i4 D a irmati& din $ap) Pri&e'te plin de seriozitate) , 6e#n3ele+) Caution) zi$e) 'i po3i i si+ur $#am s#i re$omand s nu#3i as$und nimi$) E sin+uru' lu$ru $e#i rm*ne de $ut) Da#3i spun% $ontinu% $ nu ea l#a omor*t pe Aymes) Ea n#ar i#n stare s a$ a'a $e&a) Ce))) , 1as#o mai moale% .aloney% (l (ntrerup) Ca-ar n#ai de nimi$) Numai iind$ 3i s#au aprins $l$*iele dup dama asta (3i (n$hipui $ n#ar putea s omoare pe $ine&a) Am $unos$ut emei $are dumini$a o-i'nuiau s mear+ de dou ori la -iseri$% $eea $e nu le#a (mpiedi$at s#'i omoare tipii% a'a $#ai putea s m s$ute'ti de#n$er$area asta de#a m $on&in+e $u ar+umentu' $ Cenrietta n#ar i putut s#o a$) Asta#i $e&a $are#o pri&e'te dire$t 'i personal) N#are de$*t s se apere sin+ur) Ridi$ din umeri 'i#'i aprinde o 3i+ar) , :uuun% $ontinui) @i#a$um% uite o alt trea- pe $are#ai putea s#o mai a$i) "nainte de#a m i dus la Ne5 8or= am a&ut o dis$u3ie $u ea 'i mi#a spus $ s#ar putea s fie silit s se mrite $u Hernandez) Eu zi$ $

KK

trea-a asta pe $are mi#a spus#o e $iudat% deoare$e am impresia $ 3ine la tine) Poate $ ai &reo idee despre $hestia asta% hai4 D iar din umeri) , Nu#n3ele+% zi$e) @tiu doar at*ta% $ Hernandez 'i Periera sunt +ran+uri la erm 'i $#s un el de aso$ia3i7 s#ar putea $a Cenrietta s#'i spun $#ar du$e#o mai -ine da$ l#ar lua pe Hernandez) Eu am inter&enit numai $*nd am &zut $#o diri/a 'i#i $ea zile ripte) .i#a prut oare'i$um ru de ea 'i $red $#i o emeie minunat) St lini'tit un timp% +*ndind (n sinea sa) Apoi $ontinuG , A$um% $#ai pomenit de $hestia asta% zi$e% ni$i &or- $ Hernandez tre-uie s ai- tupeu s#'i (n$hipuie $ Cenrietta o s $ad pe -e$ pentr#un +olan $a el) B i &or-ind $ore$t% da#i neam prost) , ?n moti& (n plus $a ni$i m$ar s n#aple$e ure$hea la un indi&id de teapa lui% spun) As$ult% .aloney% spune#mi da$ i#ai propus s se mrite $u tine4 , Hire'te $ da% (mi zi$e z*m-ind7 'i mi#a rspuns $ se &a +*ndi la asta) Cred $ ni$iodat nu mi#a prut at*t de ru pentru o emeie $*t mi#a prut pentru Cenrietta% $u at*t mai mult $u $*t e o at minunat% $are nu se &i$re'te#ntr#una $*nd intr (ntr#un -u$lu$% a'a $um a$ muierile de o-i$ei) , :ine% .aloney% zi$) A$um po3i ple$a 'i nu uita s#i spui $ &oi sosi pe la miezu' nop3ii 'i &reau s#aud de la ea $e&a $u $ap 'i $oad) Spune $#i (n re+ul '#o roie'te) .#n&*rtes$ p*n' pe la miezu' nop3ii $*nd s$ot ma'ina '#o iau spre erm) A$olo +ses$ lume pu3in% lu$ru pe $are tre-uie s#l (n3ele+e3i , (n perioada asta a anului nu se prea +ses$ mul3i oameni s#'i petrea$ &a$an3a p#ai$i% -a $hiar m mir de $e Periera nu#n$hide lo$alu' sta#n timpu' sezonului mort 'i n#o 'ter+e unde&a% a'a $um a$ $ei mai mul3i dintre tipii de prin partea lo$ului) Br$hestra $*nt o -u$at#ndr$it 'i $*te&a pere$hi ('i s$utur $io# lanele pe rin+% (n timp $e ni'te or'eni din 1os An+eles s$ap $aii la -ar) 6re$ drept de#a $urmezi'ul salonului% ur$ s$rile 'i intru#n $amera de sus% unde /o$urile#s de o-i$ei (n toi) Nu#i nimeni a$olo (n a ara unui $helner% $are a$e ordine% 'i#l (ntrepe indi&id unde#i -irou' lu' Periera) "mi arat una din $amerele#n'irate de#a lun+u' -al$onului% de $ealalt parte% deasupra u'ii de la intrarea prin$ipal% 'i m#ndrept (ntr#a$olo) Des$hid u'a 'i intru) "nuntru (l +ses$ pe Periera a'ezat (n spatele unui -irou% -*nd 5his=y% 'i pe Hernandez a'ezat (ntr#un $ol3% um*nd) C*nd intru% am*n# doi m msoar $#o pri&ire de +hea3 din $re'tet p*n#n tlpi) , Ei% 'e ilor% zi$% iat#m#napoi7 $um & mai mer+ a a$erile4 Periera ridi$ pri&irea $#un z*m-et ur*$ios) , 6oate#s en -una ordine% domnule Hrayme% spune pe#un ton sar# $asti$) , 1as#te p+u-a'% Periera% zi$) @tii prea -ine $ nu m $heam Hrayme) Numele meu e Caution '#am (n -uzunar o mi$ insi+n pe $are pot s &#o art da$ $rede3i $ &#ar a$e pl$ere s#o &ede3i) Hernandez se -a+) , Ce nai-a ne pas nou de insi+na dumitale! spune) Cred $ n#a# &em ni$i un moti& s ne a+itm din $auza insi+nelor ederale) Nu ne ai $u nimi$ la m*n 'i#n ni$i un $az nu ne pla$ sti$le3ii) , Ce &or-e'ti4! (i zi$) Nu m mir $ nu#3i pla$ sti$le3ii 'i mai ales m prind $ nu#3i pla$e unu' $are te#a atins la muzi$u3 a'a $um te#am

KM

po$nit eu ultima dat $*nd te#am (nt*lnit) Cu toate astea% (i zi$% aprinz*ndu#mi o 3i+ar% (3i re$omand s te stp*ne'ti 'i s ii politi$os% $a s nu m &d silit s te mai altoies$ ni3el) ?nde#i Cenrietta4 A*m-e'te r*n/it) , E p#ai$i% spune) St a ar pe &erand $u .aloney 'i $u $*t ai s ispr&e'ti mai repede $u at*t are s#mi pla$ mai mult% pentru $ mi se a$e +rea3 $*nd te &d) , Ce prere ai4! zi$) Ai s m#a'tep3i p*n m#ntor$% 'i deo$amdat am s#3i spun $e&a $are#o s te#a/ute s#3i trea$ timpu' mai repede% Hernandez) Pre+te'te#3i o po&este &ala-il $a s#mi e9pli$i $e $au3i ai$i su- numele de Hernandez 'i $*ndu#l pe +roza&ul $*nd te $heam de apt Euan 6ermi+lo '#ai ost 'o eru' lui Gran5orth Aymes de la Ne5 8or=% da' -a+ -ine de seam s ie &ala-il% alt el a' putea s te str*n+ un pi$ $u u'a% s &d $e#i $u mrturia min$inoas pe $are#ai depus#o la an$heta /udi$iar pentru sta-ilirea $ir$umstan3elor (n $are#a de$edat patronu' tu) , Ai $l$at $u st*n+u'% $opoiule% zi$e) A l $ n#am depus ni$iodat &reo mrturie la an$heta /udi$iar% pentru $ n#am 'tiut ni$iodat nimi$ despre $ine&a $#ar i ost unde&a) "n noaptea aia am ost a$as 'i n#am &zut7 ni$i urm de Cenrietta sau de alt$ine&a) Ce prere ai despre asta4 , Nu#i ru% a$ritur% zi$% da' tot te pun eu (n ram pentru $e&a% Hernandez% a'a $ ere'te#te da$ nu &rei s 3i se a$ iar +rea3) R*n/e'te 'i#'i aprinde o 3i+ar) Nu#i lipse'te delo$ tupeul) Co-or s$rile% tre$ drept peste rin+ 'i ies pe &eranda lateral) Cenrietta 'ade a$olo% &or-ind $u .aloney) E#m-r$at $#o ro$hie al-astr de sear% $ut dintr#un material dia an% '#arat $a o -om-oan) .aloney ('i ia rmas#-un '#o#ntinde) 6ra+ un s$aun mai aproape 'i m#a'ez) , Ei -ine% Cenrietta% zi$% $red $ .aloney 3i#a spus $um stai 'i &reau s 'tiu $e#ai de +*nd4 . pri&e'te 'i#n lumina lunii pot s#i &d o$hii% a $ror e9presie aminte'te de#un z*m-et% $a 'i $um $e&a ar i amuzat#o) , Nimi$ alt$e&a% domnule Caution% (mi rspunde% de$*t s#3i spun ori$e dore'ti s 'tii) Eim .aloney zi$e $ da$ spun ade&rul , totul &a i#n re+ul% iar da$ nu , a' putea s#o p3es$) S#n$ep4 , Stai o $lip% dr+u3o% (i zi$% '#as$ult#m (nainte de#a intra#n pro# -lem) Nu 'tiu $e se petre$e p#ai$i% da' mi se pare $#i $e&a $am $iudat 'i nu prea pe +ustu' meu% 'i#s hotr*t s des$opr toat tr'enia) "n $e m pri&e'te , mie#mi pla$e s dis$ut $u oamenii lini'tit 'i rumos% r amenin3ri 'i prostii , -ine#n3eles $*nd /oa$ $u $r3ile pe a3) Da$ nu% ei -ine% atun$i e trea-a lor da$ dau de -u$lu$) A$um ia seama% Cenrietta% la $e#3i spun) 6u e'ti un e9emplar deose-it 'i 3in la tine) Cred $ mama natur te#a#nzestrat din plin 'i poate $ e'ti $on# 'tient de aptul sta% dar e'ti la anan+hie (n a a$erea aia $u o-li+a3iunea als% $*t 'i#n trea-a astlalt% 'i sin+uru' lu$ru $e#3i rm*ne de $ut e s +ole'ti sa$u'% da' s nu ui3i nimi$) @i da$ m#ai (n3eles% a$u' s#mi spui $e s#a#nt*mplat (n noaptea $*nd ai ost la Ne5 8or= 'i te#ai (nt*lnit $u Gran5orth , noaptea#n $are#a murit) , Nimi$ mai u'or% domnule Caution% spune) 6otu#i oarte simplu7 m tem numai $ nu prea pot s#adu$ do&ezi) I#am s$ris lui Grand5orth ni'te s$risori (n $are#i spuneam $ doream s#l &d) Auzisem $ se $ea de -asm $#o emeie 'i $u toate $#l suspe$tam de mai mult

KN

&reme $ m#n'al% n#am a&ut ni$iodat &reo do&ad $on$ret) Prea eri$it n#am ost ni$iodat $u Gran5orth) 6r+ea ia msea% era iras$i-il 'i adesea ener&ant de prost7 dar $*nd s#a pro$opsit $u -anii a$eia 'i a spus $ &a tre$e dou sute de mii de dolari (n o-li+a3iuni de stat pe numele meu% am $rezut $ poate &a (n$epe o &ia3 nou) H$ea proie$te (n sensul sta pentru am*ndoi) A mers p*n#a$olo (n$*t a $ontra$tat o nou asi+urare , o poli3 $u rent &ia+er plti-il peste ze$e ani sau% (n $az de de$es% a'a el aran/at (n$*t% dup $um spunea% s pot $ontempla &iitorul r +ri/i) "mi amintes$ $um $ea haz despre aptul $ so$ietatea de asi+urri insistase s introdu$ (n poli3 o $lauz potri&it $reia plata ar i suspendat (n $azul (n $are el s#ar sinu$ide% iind$% dup $um poate 'tii% el (n$er$ase s#'i ia &ia3a $u &reo doi ani (n urm% dup o noapte de -e3ie) "n$epusem s $red $ poate de data asta era serios) . a lam (n Conne$ti$ut% la Cart ord% unde stteam la ni'te prieteni% $*nd am primit o s$risoare) Era nesemnat 'i spunea $#a' a$e -ine s#l supra&e+hez pe Gran5orth% $are se ddea (n spe$ta$ol $#o emeie% al $rei so3 (n$epea s rea$3ioneze ur*t la trea-a asta) De o-i$ei nu iau (n seam s$risorile anonime% dar i#am tele onat lui Gran5orth 'i i#am spus despre asta) Nu 'i#a dat ni$i m$ar osteneala s ne+e aptele) N#a +sit de $u&iin3 de$*t s ie +rosolan) Atun$i mi#am dat seama $ anonima nu min3ea 'i i#am mai s$ris alte dou s$risori (n $are#i $eream s de$id $e are de +*nd s a$ 'i#n $ele din urm l#am anun3at $ am de +*nd s &iu s#l &d 'i s re+lez so$otelile $u el) , Stai o $lip% Cenrietta% (i tai 'iru') Ce s#a#nt*mplat $u s$risorile alea4 Ce#a $ut Gran5orth $u ele4 , Nu 'tiu% spune) Dup moartea lui% $*nd mi#a tele onat :urdell 'i m#am dus la Ne5 8or=% le#am &zut arun$ate pe -iroul su laolalt $u multe alte h*rtii) Am a&ut de +*nd s le iau 'i s le distru+% dar eram at*t de ne$/it 'i amr*t atun$i% (n$*t am uitat) , :ine% zi$) D#i 'nainte) , .#am dus la Ne5 8or=% $ontinu ea% '#am a/uns de&reme (n seara zilei de dou'pe ianuarie) Nu m#am dus a$as% la apartamentu' nostru) 1#am $hemat la tele on pe e$ior 'i l#am (ntre-at unde se a l so3ul meu) .i#a rspuns $ e la -irou) 1#am $hemat apoi pe Gran5orth la -irou 'i mi#a &or-it) .i#a spus $ to$mai primise ultima mea s$risoare% a treia% 'i $ &a sta de &or- $u mine (n seara a$eea) .i#a $erut s ne#nt*lnim la o $a enea din ora') .#am dus a$olo 'i dup pu3in a &enit 'i el $u ma'ina) Era $am ner&os 'i prea pu3in a umat) Am dis$utat situa3ia 'i mi#a spus $ n#are inten3ia s renun3e la emeia aia) I#am rspuns $ da$ nu renun3% m despart de el) Atun$i el mi#a zis $ da$#l di&or3ez% &a prsi mai de+ra- 3ara de$*t s#mi plteas$ pensie alimentar) Era urios 'i o$hii#i s$prau de m*nie% iar $*nd a#n$er$at s#'i -ea $a eaua% aproape $ nu putea s#'i 3in $ea'$a% at*t tare (i tremurau de+etele) I#am spus $ nu a&ea de $e s m preo$upe +ri/a pensiei alimentare% (ntru$*t (mi rm*neau $ele dou sute de mii de dolari (n o-li+a3iuni $e mi le tre$use pe numele meu) B $lip am $rezut $#nne-une'te de#a -inelea% (ntr#at*t era de urios) Apoi% dup $*t&a timp mi#a spus $#ar i mai -ine s m#ntor$ la Conne$ti$ut pentru opt#ze$e zile 'i $ &a re le$ta 'i#mi &a s$rie% iar p*n la urm &om lua o hotr*re oare$are) Dar mi#a spus rspi$at $ da$ am di&or3a% &ia3a sa ar i ruinat 'i ar s *r'i $u tot 'i $u toate)

KP

.#am (napoiat dire$t la +ar 'i am ple$at la Cart ord) Dup dou zile% 1an+don :urdell mi#a tele onat $ Gran5orth ('i luase &ia3a) .i#am $ut repro'uri amarni$e) .#am +*ndit $ poate eram &ino&at de moartea lui7 $ poate#ar i tre-uit s +ses$ alt $ale de rezol&are a situa3iei) .#am (napoiat imediat la Ne5 8or=% dar $*nd am sosit% an$heta pentru sta-ilirea $ir$umstan3elor de$esului era terminat) 1an+don :urdell mi#a spus $ dduse instru$3iuni personalului de ser&i$iu s nu su le ni$i un $u&*nt despre aptu' $ usesem la Ne5 8or= (n noaptea a$eeaG $ da$ s#ar i men3ionat a$est apt poli3ia ar i de&enit% pro-a-il% s*$*itoare 'i m#ar i luat la (ntre-ri) :urdell de$larase la an$het $ m a lam atun$i (n Conne$ti$ut) I#am ost re$unos$toare pentru asta) Am rmas la Ne5 8or= o -u$at de &reme% (n $are timp a a$erile lui Gran5orth au ost li$hidate) "n testament lsase s$ris $ dore'te $a :urdell s#i $ontinue a$ti&itatea% prelu*nd a a$erea 'i -irouri% 'i mai erau instru$3iuni $u pri&ire la anumite datorii% in$lusi& ipote$a destul de serioas $e +re&a erma Altmira , unde Gran5orth $onstruise $ona$ul $u ani (n urm , toate urm*nd s ie pltite din suma re$uperat de la asi+urarea sa) Dar so$ietatea de asi+urri a re uzat s plteas$% pe -aza $lauzei pri&ind sinu$iderea% iar Periera% $a de3intor al ipote$ii $u $are era +re&at erma Altmira% n#a putut s#'i re$upereze -anii) Da$ Periera n#ar i ost at*t de s$*r-os (n $hestiunea asta% l#a' i desp+u-it , sau a' i#n$er$at s#o a$ , (n $ontul o-li+a3iunilor $e#mi useser predate 'i erau proprietatea mea personal% pentru $a mi le dduse Gran5orth) Restul istoriei (i $uno'ti) C*nd mi s#au terminat -anii pe $are#i a# &eam ai$i la $ont% am dus una dintre o-li+a3iuni 'i am (n$er$at s#o s$him- la -an$) .i#au spus $ era als% la el $a 'i restul o-li+a3iunilor de alt el) Atun$i am rmas pe +eant) Nu mai a&eam ni$i un el de resurse 'i Perriera mi#a (n+duit s rm*n (n $ontinuare la erm (n s$him-ul ser&i$iilor mele de am itrioan) Asta#i po&estea% domnule Caution) A$um $*t&a &reme% Hernandez , pe $are de apt (l $heam Euan 6ermi+lo 'i a ost 'o erul nostru , m#a $erut (n $storie) Se pare $ a $ut un el de to&r'ie $u Periera) C*nd i#am r*s (n nas% mi#a spus $ s#ar putea s#mi trea$ po ta de r*s da$ poli3ia ar a la $ m $ertasem $u so3ul meu $am $u o or (nainte de moartea sa% iar $*nd am des$operit $ o-li+a3iunile erau alse% mi#a $erut din nou s#l iau 'i pra$ti$ a lsat s se#n3elea+ $ sin+uru' lu$ru pe $are l#a' putea a$e s m pun la adpost ar i s m mrit $u el 'i s m asi+ur (n elul a$esta $ 'i restul personalului nostru de ser&i$iu &a $ontinua s ie mut) , Hoarte -ine% Cenrietta% zi$) Da$ sta#i ade&ru'% po&estea nu#i rea% 'i da$#ai a-ri$at#o% e tot -un) .ai spune#mi doar un mi$ amnuntG $ine era dama aia $u $are se a i'a Gran5orth4 , Ca-ar n#am% spune ea pri&ind (n zarea de'ertului% dar ori$ine#ar i ost% si+ur era &or-a de ne&asta $elui $are#a s$ris anonima) , Cum 3i#a &enit ideea asta4 (ntre-) , De aia% zi$e% iind$ s$risoarea era de m*n 'i s$risul a&ea trsturi mas$uline) "ntr#un lo$ unde respe$ti&ul s$risese $u&intele 0a$east emeie2 am o-ser&at o 'terstur) Nu era o 'terstur -ine $ut 'i e9amin*nd#o $u lupa am putut des$i ra $u&intele 0So3ia mea2) Se &ede $ a&usese de +*nd s se re ere la ne&ast#sa 'i se

KR

rz+*ndise) , Ai s$risoarea4 (ntre-) , . tem $#am pierdut#o% spune) . ridi$) , :ine% $u$oan% (i zi$) Sunt dispus s $red po&estea pe $are mi#ai spus#o% pentru $#ntotdeauna a$ord $rezare unei emei rumoase , o sin+ur dat! Da$#i ade&rat% -ine% atun$i e#n re+ul% 'i da$ nu#i% m prind $#am s te des$opr unde&a) N#o 'ter+e 'i nu#3i $hinui $reierii prea mult) S#ar putea s iz-u$neas$ $e&a (n s$urt timp% da#n momentu' de a3 a a$erea asta mi se pare#n$ur$at) . pri&e'te par$ z*m-ind) B$hii#i strlu$es$ 'i din toat iin3a ei eman un el de insolen3 $are#mi pla$e) Cred $ Cenrietta asta are tu# peu% nu +lum! , .#ai (n undat% nu#i a'a4 spune) .i#am dat seama din $apu' lo# $ului $ tot $e zi$i 'i tot $e a$i n#are de$*t un sin+ur s$op% s m impli$i (n a a$erea asta $u alsurile) Poate $#are s#3i &in pe urm ideea s m a$uzi $ l#am omor*t pe Gran5orth) Nu#i de +lumit $u dumneata% dom#nule Caution) , Chiar a'a% -om-oni$o% (i spun) ?n tip $u $are se poate +lumi nu#i -un de nimi$) Pe tine te $onsider e9tra) Cred $ nu mi#a ost dat s &d multe emei (n +enu' tu) E'ti de soi , da#n3ele+i $e &reau s spun , 'i#mi pla$e $um te mi'ti 'i &or-e'ti) "ntr#un el% (mi pare ru $ 3ii at*ta la .aloney7 poate da$#a3i i ost (n alte rela3ii mi#ar i pl$ut s am alturi o emeie $a tine) Da' &ezi -ine $ nu sunte3i% iar eu am o misiune de (ndeplinit pe $are#o &oi du$e la -un s *r'it $hiar da$ 3ie nu#3i pla$e) 1a re&edere 'i pe $ur*nd) B#ntind pe s$rile &erandei 'i o$oles$ $ldirea $a s#mi iau ma'ina pe $are#o lsasem (n spate) Sunt at*t de o-osit (n$*t aproape &d du-lu 'i so$ot $#am s#n$hei pe ziua de azi '#am s m#napoiez la hotel s tra+ un pui de somn) Am lsat erma $u &reo 'apte =ilometri#n urm 'i tre$ printr#un lo$ in $are 'oseaua se#n+usteaz 'i unde pe#o mo&il a lat din$olo de 'osea% (n a3a unui tu i'% $re'te un $opa$ din ia $are se &d prin de'ert , $*nd% $ine&a tra+e#un o$ asupra mea) Glon3u' lo&e'te &olanu'% ri$o'eaz 'i iese prin par-riz) Instantaneu (mi &ine ideea s#n$er$ o i+ur tare) . las pe r*n% &irez -rus$ &olanu' 'i -a+ ma'ina#ntr#un -os$het de $a$tu'i% $a 'i $um a' i ost (mpu'$at) Apoi m pr-u'es$ peste &olan 'i#l a$ pe mortu' $#un o$hi des$his) A'tept a'a $*te&a minute% da' nu se#nt*mpl nimi$) Apoi% din$olo% de partea $ealalt a p*l$ului de tu i'uri% &d $ $ine&a se mi'$) Cum iese#n lo$ des$his% (n$ep s#l urmres$) Hu+e $*t (l 3in pi$ioarele 'i e un indi&id $are 'tie s#o ia la sntoasa) "l las s s$ape% pentru $ mi#a &enit alt idee) .#ntor$ la ma'in% o s$ot pe 'osea 'i#i dau -taie) .er+ dire$t (napoi la erm 'i#ntre- da$ Hernandez e a$olo) .i se rspunde $ nu#i 'i $ poate ni$i nu#'i &a a$e apari3ia#n seara aia) "l +ses$ pe Periera 'i#l (ntre- unde lo$uie'te Hernandez) "mi spune $ are o $su3% nu departe% pe 'oseaua spre Indio) Identi i$ lo$u' 'i pornes$ a$olo pronto) "n timp $e +ones$ pe 'oseaua spre Indio% m +*ndes$ $ de'ertul sta#i un lo$ sinistru (n $are se petre$ destule lu$ruri) 6ipii ia $are nu mai $ontenes$ &or-ind despre spa3iile lar+i 'i des$hise ar a$e -ine s#'i s$him-e prerea despre de'erturi% da$ le#ar re$&enta mai des)

KS

Deodat mi s#arat 'i -*rlo+ul sta) E#o $su3 al-% a'ezat la &reo $in$ize$i de metri de la 'osea) "mpre/muit $#un +ard al- 'i $u pietre al-e) Bpres$ ma'ina la mar+inea 'oselei 'i m#ndrept a+ale $tre $su3) 1*n+ u'#i o ereastr prin $are pri&es$ (nuntru 'i#l &d pe Hernandez a'ezat la o mas% um*nd o 3i+ar 'i -*nd 5his=y sin+ur#sin+urel) :at la u' 'i% dup un timp% &ine '#o des$hide) , Ce dore'ti% $opoiule4 zi$e , Intr 'i 3ine#3i lean$a% Hernandez% (i zi$) S 'tii $ pentru mine nu e'ti de$*t un (mpu3it ordinar 'i da$#mi a$i &reun po$ino+% am s te#atin+ de s m 3ii minte) Se du$e#n $as 'i#l urmez) "mi (mpin+e un s$aun pe $are m#a'ez '#arun$ un o$hi de /ur#(mpre/ur) Csu3a#i destul de a+rea-il) E mo-ilat $u $on ort 'i peste tot sunt sti$le de -utur) Aprind o 3i+ar 'i#l pri&es$ pe Hernandez) St (n a3a $minului 'i se uit la mine) E un indi&id in e$t 'i $red $ mi#ar pla$e s#i ard una $u &traiu' peste mutr% a'a numai $a s nu#'i mai (n$hipuie $#i un tip at*t de +roza&) Pentru elu#n $are +*ndes$ s $ondu$ ostilit3ile am un plan) A' /ura $ n#a e9istat ni$iodat un t*lhar $are s nu $ad la#n&oial da$ simte $#ar a&ea $e&a spuz de tras pe turta lui) , As$ult% Hernandez% (i zi$) .i se pare $ nu prea m -u$ur de simpatie p#ai$i) .ai adineauri% $*nd m#ntor$eam la Palm Sprin+s% un indi&id a#n$er$at s m a$ $io-uri% da' nu se pri$epe destul de tare la meserie 'i n#a reu'it de$*t s#mi s$oat o a'$hie din &olan 'i s#mi $rape par-rizu') Presupun $ nu 'tii mai mult de$*t un prun$ despre trea-a asta% Hernandez4 . pri&e'te $#un aer surprins) , Doar nu m $rezi $hiar at*t de prost% $ nu#s% zi$e) Ce#a' realiza da$#a' (n$er$a s#3i s$urtez zilele4 Poate &rei s#mi e9pli$i da$ po3i) , N#am $um s 'tiu% (i spun% da' e $ine&a p#ai$i $are#mi poart s*m-etele , s#ar putea s ie Periera) , Ni$i p#asta n#o#n3ele+% zi$e) Ce l#ar a$e pe el s &rea s te $ure3e4 , N#am $um s#o 'tiu ni$i p#asta% zi$) 6otu'i% nu m#nne-unes$ dup tipii $are tra+ (n mine 'i doar at*ta &reau s 'tiu% $u $ine 3ii% a'a $ -ine 'i $as$ ure$hile) . ser&es$ din 5is=yul lui) , .ul3umes$ pentru -utur% zi$) @#a$um ia seama la so$oteal) Presimt $ oarte $ur*nd am s pun $ui&a $tu'ele p#ai$i '#am s te las s +hi$e'ti de dou ori $ine#o s le poarte) @i $a s nu#3i mai omori $reierii% (3i spun eu , mititi$a de Cenrietta) Hemeia asta mi se pare $u totu' 'i $u totu' $urioas 'i $red $ 'tie de#o mie de ori mai multe despre moartea lui Gran5orth Aymes de$*t ('i (n$hipuie o +rmad de oameni) Asta#i (n re+ul) Da' prin$ipalu#i urmtoru') Se pare $#ar i o dam $are se 3inea de $apu' lui Gran5orth% iar -r-atul steia e pre# supusul autor al unei s$risori anonime $tre Cenrietta% (n $are#o pune la $urent $u z-urdlni$iile so3ului ei 'i#i $ere s ia msuri) Ei -ine% po&estea poate s ie ade&rat% da' tot a'a de -ine poate s nu ie) A$um aud $ 3ii mor3i' s#o iei pe Cenrietta) Nu#mi dau seama $*t e'ti de sin$er (n dorin3a asta% da' 'tiu un sin+ur lu$ru% '#anume $#ai ost 'o eru' so3ilor Aymes 'i $#n $alitatea asta mer+eai $u Gran5orth peste tot% a'a $ da$#ar i ost (n$ur$at $#o emeie% tu ai i#n msur s 'tii

MT

$ine era))) , Am 3inut $u Cenrietta% spune% 'i m#am o erit s#o iau in $storie $*nd a/unsese pe +eant 'i#'i pierduse prietenii% da' poate $ dup a a$erea asta $u o-li+a3iunile alse mi#am $am s$him-at prerea) Nu zi$ $ n#ar i o -u$3i$ atr+toare% $ontinu% da' nu $unos$ tipu' $are s#ar (nsura $#o emeie 'tiind $#i ameste$at#n a a$eri de alsuri si $are &a tre-ui s#apar% pro-a-il% (n a3a unui tri-unal su- (n&inuire de omor) Nu 3ine i+ura) .res$ &iteza#n $ir$uitele $reierului pentru $ situa3ia asta#i +roza& de interesant 'i $ere +*ndire rapid) >#aminti3i% pro-a-il% $ :urdell (mi spusese $#a 3inut $u Cenrietta p*n $*nd a -nuit#o de ameste$ (n alsuri 'i uite (n$#un indi&id $are s#ar i zis $ moare de ner-dare s#o ia de ne&ast% 'i#mi pune a$eea'i -ar-) Ha$e impresia $ indi&izii 'tia#s &or-i3i% nu &i se pare4 , I#as$ult% Hernandez% zi$) 1u$rurile stau $am a'a) N#ar i ni$i o +reutate pentru mine s a lu da$ Aymes um-la $#o emeie) Pentru asta tre-uie s pun numai la trea- pe -ie3ii din Ne5 8or=% da' so$ot $#ai putea s m s$ute'ti de o-oseal) Am s#3i o er un t*r+% de'i nu a$ des (n&oieli $u li$hele de teapa ta% 'i uite#n $e $onst t(r+u') >reau s#mi spui ade&ru#n le+tur $u emeia asta $u $are se zi$e $ um-la Aymes 'i &reau s 'tiu $e se petre$ea) Da$ e'ti de a$ord% toate#s (n re+ul) Da$ nu% te arestez pe lo$ pentru tentati& de u$idere a unui a+ent ederal% iind$#s $on&ins $ tu e'ti indi&idu' $are#a tras (n mine mai (n$olo% pe 'oseaua spre Palm Sprin+s) B$hii stau s#i sar din $ap) , Stai% as$ult% Caution% zi$e) Nu po3i spune a'a $e&a) .i#e u'or s#adu$ &reo 'ase -ie3i $are s /ure $#am ost (mpreun $u ei toat noaptea) @#apoi $rede#m $#a' i eri$it s#3i spun ori$e dore'ti s 'tii) , E#n re+ul% zi$) Da' mai as$ult 'i po&estea asta) Apoi (i spun istoria pe $are mi#a ser&it#o Cenrietta) St lini'tit% um*nd 'i as$ult*nd) Dup $e#am terminat% (n$epe s $omenteze) , Dup prerea mea% te du$e de nas% spune r*n/ind) E la mintea $o$o'ului $ de &reme $e 'tii $ ea usese (n noaptea aia la Ne5 8or=% era o-li+at s ai- o po&este pre+tit% $a s /usti i$e aptu' $#a ost a$olo) Da$ n#ar a&ea un moti&% atun$i a$e impresia $#ar i &enit de la Conne$ti$ut $u &reun alt interes pe $are ea nu &rea $a tu s#l $uno'ti , $a% de pild% s#l $ure3e pe -r-at#su A' zi$e $ ea a ns$o$it po&estea aia despre $ealalt dam) Cir$ulam mult $u Aymes% $ontinu) "l du$eam peste tot prin ora' 'i a&ea dame (n toate pr3ile% dame o-i'nuite% da' nu era nimi$ deose-it (n trea-a asta) Ni$i una nu#l preo$upa (n mod spe$ial) Ni$i &or-7 erau o +rmad 'i% da$ &rei% pot s#3i pre+tes$ o list#ntrea+) Da' $red $ 3i#ai pierde &remea) , E#n re+ul% zi$) A$um ia seama% Hernandez) N#a tre$ut o or de $*nd un indi&id m#a luat (n $tare '#a#n$er$at s m $ure3e) Indi&idul sta ai i putut s ii tu% sau ar i putut s ie Cenrietta% sau .aloney% sau Periera) Ei -ine% $#o &or- a$ademi$% de dra+u' ar+umentului% am s zi$ $#ai ost tu) Stre$or m*na su- hain% s$ot automatu' din to$u' de umr 'i#l (ndrept asupra lui) , As$ult% iu-itule% zi$) Am reputa3ia $ nu 'tiu de +lum 'i n#am s +lumes$ ni$i $u tine) Da$#n$er$i &reo prostie% te +ures$) Pe urm am s spun $ tu ai (n$er$at s m $ure3i $e&a mai de&reme#n seara

M<

asta7 $ te#am urmrit p*n#ai$i $a s te arestez 'i $#ai (n$er$at (n$#o dat s m nimere'ti% dup $are te#am (mpu'$at 'i te#am omor*t de initi& 'i pentru totdeauna , 'i $um 3i#ar pla$e asta4 St pironit 'i o-ser& $um (n$ep s#l trea$ sudorile) , @i da$ pre eri s nu#3i a$ i+ura asta% (i zi$% ai s#mi spui numaide$*t $um o $heam pe dama $u $are se distra Aymes) /-a e"istat o dam e sigur, !i reau s !tiu cine era. Da$ nu te hotr'ti s#mi spui $ine#a ost 'i unde lo$uie'te% da' pe lo$% p*n n#apu$ s numr ze$e% s 'tii $#3i +oles$ tot (n$r$toru#n ma3e) 1murit4 Nu spune nimi$) "n$ep s numr) C*nd am a/uns la nou ridi$ m*na) :ro-oane de sudoare (i a$oper runtea 'i &d $#i tremur m*inile) , E#n re+ul% zi$e) Ai $*'ti+at) Numele damei e Paulette :enito 'i st#ntr#un lo$ numit Sonoyta% imediat $um tre$i rontiera din Arizona (n .e9i$) , A'a% (i zi$% pun*nd pistolu#napoi (n to$) . ridi$) , 6e &oi re&edea#n $ur*nd% Hernandez) +lumes$ eu% 'i#n timp $e &oi i ple$at% %-a+ de seam s nu a$i $e&a $e nu 3i#ar $on&eni s a le m#ta) Capitolul >II CCES6II C? GRE@E1I .er+ (napoi% la erm) Pe drum re le$tez intens) . +*ndes$ $ indi&idul sta% Hernandez% 'tie $u mult mai mult de$*t las s s &ad) So$ot $#a s$pat in orma3iile astea despre dami$ela Paulette :enito numai iind$ i#a ost ri$ s nu#l (mpro'$ $#un -u$het de o$uri 'i ni$i $hiar atun$i nu $red $#ar i spus ade&ru'% da$ n#ar i $rezut $#n ori$e $az 'tiu $e&a despre o dam) Da' m intereseaz oarte mult elu#n $are indi&idul sta (n$ear$ s dis$rediteze po&estea Cenriettei $u pri&ire la e9isten3a unei alte emei) E si+ur $a moartea $ Hernandez lu$reaz m*n#n m*n $u :urdell la &reo#ns$enare pe $are#au $om-inat#o% da' unde &or s#a/un+ , s m pi$a3i $u $ear da$ 'tiu) @i de un' s 'tiu eu da$ Hernandez% $u :urdell% $u Cenrietta 'i $u .aloney nu sunt m*n#n m*n4 Am $unos$ut '#al' dat es$ro$i $are#au montat (ns$enri -une 'i da$ stau s m +*ndes$% nu 'tiu ni$i a$u' mai mult despre a a$erea asta de$*t atun$i $*nd am luat#o#n primire) Pe par$urs lu$rurile s#au $ompli$at $u oameni 'i $hestii noi% $are#au sporit (n$ur$tura) ?n lu$ru le dep'e'te (ns pe toate $#un $ap) At*t 1an+don :urdell $*t 'i Hernandez &or s m a$ s $red $ Cenrietta l#a $ur3at pe Gran5orth) 6ot $e#au $ut '#au zis e $al$ulat $a s#mi diri/eze $reieru' s lu$reze#n sensul sta) Ce#or i urmrind4 Cred $ &a tre-ui s m#apropii de dama asta% Paulette :enito) Am impresia $ &a i#n stare s#mi spun mai multe despre Gran5orth Aymes de$*t ori$are altu') Da$ ea e emeia de usta $reia se 3inea si da$ usese destul de le+at de ea $a s#i dea pa'aportu' unei dame de $lasa Cenriettei de dra+ul ei% atun$i e si+ur $ tre-uie s i +sit la ea $e&a $e le lipse'te altora) 6re-uie s ie +roza& '#a' zi$e $ Gran5orth n#a&ea se$rete a3 de ea)

MD

Presupun $#a3i o-ser&at 'i dumnea&oastr $ un tip stri$at se autoam+e'te#ntotdeauna $ tipa de $are se lea+ e dintre $ele -une% da' una peste alta#ntotdeauna se d la &reo dami$el $reia#i um-l $am a$elea'i idei prin $ap $a 'i lui) 6rea-a asta o a$e pentru $ ea#i &or-e'te#ntotdeauna a$ela'i lim-a/ 'i $rede#n a$ela'i el de lu$ruri $a 'i el) Poate $ Cenrietta#l $ea pe Gran5orth s simt $ nu merit ni$i dou parale% to$mai iind$ ea era $u#at*t mai -un de$*t el% '#atun$i o#ntinde 'i se $om-in $u Paulette asta% $are 'tie $um s#i $*nte#n strun) "n nou $azuri din ze$e% $ine s#aseamn% s#adun) .i#amintes$ de#o tip $u i ose din .innesota) :a-a$u' ei a &rut s#o#mpere$heze $#un /une pap#lapte $u -i-lia#n m*n de prin partea lo$ului% da' ea ni$i s n#aud) "ntr#o sear plea$ d#a$as 'i u+e $#un $a&aler al pistolului% $are#n $ele din urm e suit pe s$aun 'i ript pentru omor) Dup#aia se#ntoar$e a$as 'i se mrit $u t*nru' -iseri$os (n $ea mai des&*r'it lini'te su leteas$) Cred $ da$ n#ar i u+it $u indi&idu' $ellalt% n#ar i ost (n stare s#l apre$ieze pe studiosu' -i-lioman) @i mai am o idee% $are mi#a intrat (n $ap 'i par$#i -tut#n 3inte) Ideea asta e $ :urdell 'i Hernandez 'i to3i $eilal3i% $are#s pe -lat $u ei% s#au a'teptat s#o -a+ (n$ de mult pe Cenrietta la zdup) "n de initi& am do&ada $ usese#n noaptea aia la Ne5 8or=) Sunt (ndrept3it s presu# pun $ 'tia $e&a despre alsuri 'i ma/oritatea oamenilor ar i impli$at#o (n$ de mult , $el pu3in $a martor prin$ipal) @i moti&u' pentru $are n#am $ut#o e to$mai din $auza a$estei ideiG $ ei s#a'teapt s#o a$7 numai $ eu sunt omu' $are nu a$e ni$iodat $eea $e al3ii a'teapt) ;sta#i 'i moti&u' pentru $are i#am spus lui Hernandez po&estea pe $are mi#o istorisise Cenrietta) Am &rut s &d $e rea$3ie o s de$lan'eze la el 'i $u $ertitudine matemati$ pun+a'u#n$epe s#o $om-at% $u toate $ , da$ $ele spuse de el mai#nainte erau ade&rate , el nu 'tia nimi$ despre $eea $e se#nt*mplase#n noaptea aia la Ne5 8or=% pentru $ nu se mi'$ase d#a$as) 6ra+ (n spatele ermei 'i o$oles$ pe /os p*n la intrarea prin$ipal) E#o noapte admira-il% ier-inte $a iadu'% iar lumina lunii e#at*t de puterni$ (n$*t &e$hii pere3i de $hirpi$i strlu$es$ $a ar+intu' '#arun$ um-re peste tot lo$u'% (mprumut*nd peisa/ului un $ara$ter de -asm) P'es$ (nuntru 'i &d $ &reo $*te&a lumini sunt stinse) C*nd a/un+ (n salonu' mare &d $ or$hestra to$mai ('i str*n+e instrumentele% iar la mese nu mai e nimeni) Ridi$ pri&irea pe s$ri 'i &d un tip $#o dam dispr*nd (n $amera unde se a$ /o$urile de o-i$ei% $eea $e m a$e s $red $ poate Periera a aran/at ni'te partide#n seara asta) Chiar (n momentul la#l &d) Iese din $mara $are#i (n spatele -arului% ridi$ $lapa te/+helei 'i se#ndreapt dire$t spre mine) , Domnule Caution% spune) En sera asta a&em un mi$ /o$ , nu este prea mare) @tiu $he nu este le+al% dar $red $he nu a&e3i nimi$ en$ontra% ei4 Nu &a supara4 , Ni$ide$um% zi$) Sunt a+ent ederal% nu $opoi din Palm Sprin+s 'i nu#i trea-a mea s port +ri/a $elor $are $al$ le+ile statului (mpotri&a /o$urilor de noro$) Poate $ &oi ur$a s pri&es$ ni3el) "mi zi$e & mul3umes$ oarte mult 'i are#un aer at*t de satis $ut de par$ i#a' i dat o mie de dolari) >#am mai spus o dat $ nu#mi pla$e Periera sta ni$i $*t ne+ru su- un+hie) E#un indi&id peri$ulos 'i

MI

din partea mea l#a' $*rpi $u pl$ere ori$*nd% da#n momentu' de a3 am $he s le $*nt (n strun) >reau $a to3i 'tia s $read $% ori$e#ar a$e% &or s$pa -asma $urat% $ eu nu#s un mare prost '#o +ur spart% lipsit de minte% pentru $#n elul sta so$ot $% mai de&reme sau mai t*rziu% $ine&a o s a$ &reo $hestie $are s#mi dea o idee de e9ploatat) A'a $ ur$ lento s$rile 'i intru#n salonu' de /o$) E a$olo o +a'$#n# trea+) .aloney 'i Cenrietta% 'i al3i &reo 'ase#'apte tipi 'i $*te&a dame) ?nu' dintre $helneri ser&e'te -uturi al$ooli$e% (n timp $e la masa mare /o$u' de -a$ara e#n toi% iar la masa din mi/lo$ se pre+tea s#n$eap po$heru') Nu m i9ez ni$ieri% $i iau un 5his=y se$ 'i doar m uit) Cenrietta /oa$ la masa de po$her , se &edea $*t $olo $ /oa$ (n $ontu' $asei% iar .aloney 'ade#n spatele unei sti&e de ise 'i arat satis $ut) Poate $ de data asta $*'ti+) Periera um-l de $olo p*n $olo% $#un aer $um# se$ade 'i -ine&oitor) De apt e o seara pl$ut 'i lini'tit pentru to3i $ei (n $auz) Hernandez nu#i ni$ieri 'i so$ot $ st departe% (n $su3a aia +roza& a lui% prad e9er$i3iu de +*ndire lini'tit) @i la $e s#o i +*ndind4 Cred $ s#o i +*ndind la dama aia% Paulette :enito% despre $are mi#a &or-it) "n primu' r*nd tre-uie s#n3ele+e3i $ el mi#a &or-it despre tipa asta pentru $ era $uprins de#a -inelea de spaim 'i $redea $ l#a' i $iuruit da$ n#ar i rspuns la o ert) C*nd am s$os pistolu' 'i l#am (ndreptat asupra lui% $red $ i se muiaser mdularele de spaim) @i moti&u' pentru $are l#am s$os e to$mai aptu' $ 'tiam $#n a ar de Cenrietta mai era o emeie#n a a$erea asta) "ntotdeauna m#a urmrit ideea asta 'i m#a urmrit pentru $ :urdell% $are#ntotdeauna a &or-it mult% ni$i m$ar n#a pomenit $#ar mai i ost &reo alt dam sau nu) Ni$i $hiar atun$i $*nd (n$er$a s m a$ s $red $ Cenrietta luase de pe -irou' lui Gran5orth Aymes s$risorile to$mai pentru $a nimeni s nu a le $ erau ale ei% nu l#am auzit ni$iodat spun*nd da$ usese (ndrept3it sau nu s le s$rie) Da$ n#ar i ost% $u alte $u&inte% da$#ar i 'tiut $ nu e9ist o alt emeie#n a a$erea asta% ar i putut s#o spun $hiar atun$i) Da' n#a su lat ni$i o &or- despre dama $are#a $ut#o pe Cenrietta s &in la Ne5 8or= 'i sta#i unu' din moti&ele pentru $are#am $rezut $ Cenrietta spune ade&ru') De asta am so$otit s#l iau pe Hernandez prin surprindere% 'i s#a prins) 6re-uie s#n3ele+i $ ultimu' lu$ru pe $are l#a a lat Hernandez de la :urdell a ost din $on&or-irea aia tele oni$% $*nd i#a spus $ usesem la -irou' lui :urdell 'i re$ep3ionasem toate -ali&ernele pe $are mi le turnase#n ure$hi 'i le $rezusem) Ni$i unu' din ei nu 'i#a dat seama $#am reu'it s o-3in inter$eptarea $on&or-irii lor) A$u' mai e (n$#un lu$ruG Hernandez (mi spune $ s#a +*ndit s se#n# soare $u Cenrietta% da' $ s#a lsat p+u-a') 6otu'i% $*nd :urdell l#a $hemat la tele on% i#a spus lui Hernandez s#i dea#nainte $u a a$erea asta matrimonial) Hernandez se pre a$e $ s#a rz+*ndit pe $hestia asta 'i mi#o de$lar iind$ i se pare $#am s#o#nha3 pe Cenrietta% da' to$mai $*nd ('i -a+ ideea asta#n $ap 'i $rede $ totu' mer+e strun% se treze'te /u$at 'i $#un pistol su- nas% $u $are stor$ de la el po&estea aia despre $ealalt dam) A'adar% pot s m -azez $u si+uran3 pe#un lu$ru% '#anume $ atun$i $*nd m &oi du$e s#o &d pe Paulette :enito , 'i nu#n$a#

MK

pe#ndoial $#am s dau o$hii $u dama asta , ea m &a a'tepta -ine pre+tit) . prind pe#un 5his=y se$ $ontra tuturor $antit3ilor de -ere din :roo=lyn $ Hernandez sau alt$ine&a o &a pre&eni $ mi s#a pomenit de numele ei 'i $ se poate a'tepta $a mi$u' 1emmy s &in s#adulme$e p#a$olo) Ei -ine% poate $#au nimerit#o $u asta% numa' $#am s#adulme$ (ntr#un el la $are nu se &or a'tepta) Personal% $red $ indi&izii $are tra+ s orile#n a a$erea asta a$ o mare +re'eal% '#am s & spun eu $are) Gre'eala lor e $ pun a$$entu' prea mult pe moartea lui Gran5orth Aymes) Ei $onsider e&ident $% da$ de$esul sta poate i pus (n spinarea $ui&a 'i (n$adrat la 0omor2% eu am s $red $% ori$ine l#ar i s&*r'it% &a rspunde 'i pentru alsuri) Ei se#n$p3*neaz s $read $ ideea asta le o er $alea $ea mai u'oar pentru a s$pa de a a$ere) Numai $ (n pri&in3a mea au +re'it#o) Pen'$ eu ni$iodat nu mer+ pe $ile $ele mai u'oare7 'i da$#am mar$at un pun$t (n $*te&a $azuri +rele din tre$ut% e to$mai pentru $ nu m dau -tut 'i stau de &or- $u oamenii r $a s m las impresionat de mersu' lu$rurilor) Am des$operit $#i +roza& s stai de &or- $u ni'te oameni $are pot i $erta3i $u le+ea% (n spe$ial da$ le spui ade&ru') .ai de&reme sau mai t*rziu &or (n$er$a o i+ur oarte tare $e nu &a rezista la &eri i$are% '#atun$i ai pus m*na pe#un ir) @i dup $um &#am mai spus (nainte% prin$ipala pro-lem de $are m o$up e trea-a $u alsurile) Chestia de$esului nu m intereseaz ni$i $*t ne+ru su- un+hie) Am s & spun de $e) 6ipii mor (ntruna sau reu'es$ s se lase omor*3i (ntr#un el sau altu' 'i#i -ine s pui m*na pe indi&izii $are poart &ina) "n a$ela'i timp un tip $a Aymes (n plus sau (n minus n#are prea mare importan3 da' o mare or+aniza3ie de alsi i$atori $onteaz enorm 'i $red $ indi&idu' $are#a putut i destul de -ine or+anizat $a s tipreas$ o-li+a3iuni de stat alse (n &aloare de dou sute de mii de dolari merit pu3in aten3ie din partea ?n$hiului Sam) Chiar da$ Cenrietta a $umprat o-li+a3iunile alea alse de la &reo -and de alsi i$atori% sau a $omandat s#i ie $on e$3ionate% /ude$ata rm*ne#n pi$ioare) 6re-uie s#i prindem% pentru $ lu$reaz mult prea -ine) P*n 'i dire$toru' -n$ii era $*t pe $e s se lase p$lit% iar .etts mi#a spus $ n#a &zut ni$iodat o lu$rtur at*t de +roza&) Arun$ o pri&ire spre Cenrietta 'i#i z*m-es$) 6o$mai $*'ti+ase un pot 'i +re-lase &reo $in$ize$i de dolari) "mi rspunse $#un z*m-et prietenos 'i $um o pri&es$ pe dama asta% $are 'ade#a$olo z*m-ind% (n timp $e $u de#+etele ei dr+u3e adun isele% simt o pl$ere $lasa#nt*i) > spun $#i o -u$3i$ e9$ep3ional) Pe umeri poart un el de mantou mi$ 'i &aporos) E $ut din 'i on sau a'a $e&a 'i ori de $*te ori ('i mi'$ -ra3u'% merit s pri&e'ti) Se ridi$) Apoi (i d isele lui Periera 'i tipu' i le plte'te dintr#un tean$ de -an$note pe $are le s$oate din -uzunar% (n timp $e ea se uit la .aloney) A$esta ridi$ pri&irea $urios% $a 'i $um ar (ntre-a#o da$ dore'te $e&a% iar ea d u'or din $ap '#arun$ repede o pri&ire#nspre mine% $a 'i $um ar i &rut s spun $ dore'te $a el s stea la o parte% pentru $#ar a&ea alte +*nduri (n le+tur $u mine sau $e&a#n +enul sta) Eu m pre a$ $ pri&es$ /o$u' 'i $ n#am o-ser&at nimi$) Apoi ea &ine $tre mine) , .#ntre- da$ domnul 1emuel C) Caution% asul dete$ti&ilor% e dispus s#a/ute o emeie la ne&oie 'i s#o $ondu$ a$as% spune) Sau poate $#i prea o$upat4 Am pri$eput) C*nd .aloney a ridi$at pri&irea% de apt a ost un el

MM

de#a#ntre-a da$ s#o $ondu$ a$as% iar ea i#a $ut semn $#a&ea de +*nd s#mi $ear mie a$est ser&i$iu) Cred $ inten3ioneaz s#n$er$e $e&a) "i rspund $#un z*m-et p*n ta ure$hi) , Hr#ndoial% Cenrietta% zi$% 'i ni$i m$ar n#am s#3i $er s um-li pe /os) Dore'ti s te du$ $u ma'ina la erma aia unde lo$uie'ti4 Spune $ da 'i le urez tuturor noapte -un% apoi $o-or s$rile#n urma ei) A'teapt la intrarea prin$ipal p*n $*nd adu$ ma'ina din spate% se ur$ '#o pornim) Pe $er e o lun $a la teatru% 'i $*nd pornes$ ma'ina se produ$e un $urent de aer $are#mi adu$e un iz de par um de +aroa e $u $are se d ea% 'i#ntotdeauna am a&ut o sl-i$iune pentru +aroa e) Numai $ nu un par um +reu% $i unu' pl$ut 'i sua&% da$ pri$epe3i $e &reau s apun) "mi aminte'te de noaptea $*nd i#am per$hezi3ionat $amera 'i m#a iz-it pentru prima oar aroma asta) .i#adu$ aminte de 'iru' de panto i 'i $izme de $lrie 'i deodat#mi &ine o idee stra'ni$) "mi &ine ideea $#a (n$eput s m intereseze mult prea mult dama asta 'i $#a' a$e mai -ine s m eres$% $a s nu $ad pe -e$ to$ma#ntr#un moment $*nd sunt pe pun$tul de#a a$e o $aptur) @i asta% tre-uie s & spun% e una din puzderia de ne$azuri pe $are tre-uie s le#ndure un $opoi) Bri$e el de poli3ist% ie ederal% de stat% sau lo$al% are de ur$#ntotdeauna $u dame +roza&e) De $e4 Pi% pentru $#ntotdeauna damele +roza&e#s alea $are se -a+#n (n$ur$turi) Ce% a3i auzit &reodat de &reo dam ur*t ameste$at (ntr#o $hestie oare$are4 C$i% da$ omu' are#o sl-i$iune pentru o linie ele+ant% o &o$e pl$ut% '#o pere$he de +lezne s$ulptate $u ine3e% e $lar $a -un ziua $ tre-uie s se ereas$ da$ &rea $a mintea s n#o ia razna de la tre-urile $are#l preo$up) Ea des$hide $on&ersa3ia) , Eim .aloney tre-uia s m $ondu$ a$as% spune% dar m#am +*ndit $#a' pre era s#o a$i dumneata) Am &rut s m#ntor$ $u dum# neata) A*m-es$) , @tiu% (i zi$) >#am &zut $*ndu#& semne 'i m#am +*ndit $ pune3i $e&a la $ale) R*de) , Nu#3i s$ap nimi$% nu#i a'a% domnule Caution4 , Nu prea multe% doamn% (i zi$) Au ost $azuri $*nd m#am lsat prins pe pi$ior +re'it) Bdat% (n An+lia% la 1ondra% (ntr#un apartament deasupra unui +ara/ de l*n+ :a=er Street% o dam pe $are#o $hema 1ottie Hris$h a tras (n mine prin undu' po'etei $*nd a&eam impresia $ um-l s $aute o s$risoare) Ni$i n#am -nuit $e m p'tea p*n $*nd nu m#am trezit $#un +lon3 de $ali-ru' dou'doi (n -ra3% $eea $e do&ede'te $ tre-uie s 3ii o$hii des$hi'i% nu $rezi4 B teaz u'or) , :nuies$ $ te#ai $io$nit $u &ia3a ade&rat% spune) B pri&es$ piezi') , B% da% (i zi$% $um m#am $io$nit 'i $#un pi$ de moarte ade&rat) De apt (ntre astea dou nu#i o di eren3 prea mare) ?neori &ia3a mer+e +reu 'i moartea &ine pronto) S#l lum% de pild% pe Gran5orth% $ontinui pri&ind#o pe uri') . prind $#n diminea3a zilei de dou'pe ianuarie omul sta ha-ar n#a&ea $#n diminea3a zilei de trei'pe o s ie pes$uit din lu&iu) A'a#i irea lu$rurilor% nu4

MN

Nu s$oate o &or-) Se uit doar drept (nainte) Peste pu3in opres$ (n a3a mi$ii erme unde lo$uie'te) Pe &eranda de la intrare st a'ezat o emeie +ras% o me9i$an% $are se ridi$ 'i intr% $*nd opres$ ma'ina) . +*ndes$ $ tre-uie s ie ata an+a/at s ai- +ri/ de $as 'i de $ur3enie) Cenrietta iese din ma'in% o o$ole'te p*n a/un+e l*n+ mine de partea $ealalt 'i m pri&e'te $um stau la &olan) B$hii#i strlu$es$ '#are aeru' $a 'i $um ar i eri$it) , Plim-area asta mi#a $ut pl$ere% spune% 'i da$ &rei s po te'ti (nuntru s iei un pahar de 5his=y% e'ti -ine&enit) Sar a ar din ma'in) , Par$ mi#ai $itit +(ndu') Cenrietta% (i zi$) Asta#i e9a$t $e#a' dori% (n a ar de aptu' $ &reau s#3i mai pun '#o#ntre-are) Se porne'te pe r*s (n timp $e ne#ndreptm spre &erand) , Ni$iodat nu te opre'ti din lu$ru4 spune) Bare#n# totdeauna#n$er$i s a li $*te $e&a despre unul sau altul4 , Aproape tot timpu'% zi$) Da' n#am &rut s te#ntre- $ine 'tie $e) Am &rut numai s#mi spui $e el de om era Gran5orth) Intrm) "n$hide u'a din plas de s*rm dinspre &erand 'i m $on# du$e (n $amera de zi. Pe a3 poart o e9presie destul de serioas) Ceea $e nu m mir% 'i ori$e emeie &a#n3ele+e $ i#am pus o#ntre# -are $u t*l$) I#am $erut de apt s#mi spun $e +*nde'te despre propria ei &ia3% deoare$e da$#i $eri unei emei s#3i &or-eas$ despre -r-atu' de $are este sau a ost (ndr+ostit% (i $eri de apt s#3i &or-eas$ despre elul ei de a +*ndi) 1as s#i alune$e $apa de pe umeri% se#ndreapt $tre -u et '#adu$e o sti$l de 5his=y $#un pahar 'i (n$ un pahar pentru si on) 6re-uie s m i o-ser&at la erm $a s 'tie $#mi pla$e#n elul sta) Apoi des$hide o-loanele pe#o latur a#n$perii% $a aeru' 'i luna s poat ptrunde% 'i s#a'az#ntr#un -alansoar% pri&indu#m) , Prerea mea despre Gran5orth% spune) Cred $ asta#i o (ntre-are la $are se $ere pu3in +*ndire $a s rspunzi) N#a' putea spune ni$i m$ar $ 'tiu de $e m#am mritat $u el% (n a ar de aptul $ eram pli$tisit 'i nu prea eri$it 'i m#am +*ndit $#n ori$e $az $storia n#ar putea i mai pli$ti$oas de$*t &ia3a mea a$as) 6otu'i Gran5orth (mi pl$ea) . tem $ n#am prea $rezut in dra# +oste 'i m#am +*ndit $ este unul dintre lu$rurile alea $are 3i se#nt*mpl dup $storie) Nu mi#a tre-uit prea mult $a s#mi dau seama de irea lui Gran5orth) Era tipul -r-atului $are nu putea s ie $redin$ios a3 de nimeni 'i nimi$) "'i (n$hipuia $ e un -un /u$tor% dar mai de +ra- ar i tri'at de$*t s piard la /o$) "'i (n$hipuia $ e $hiar 'i idealist% dar (n$ n#am $unos$ut un om $are s ai- mai pu3ine idealuri) A&ea dou mari preo$upri , -anii 'i emeile) Hire'te $ tre-uia s le ai- pe am*ndou% dar nu $red s i ost din $ale a ar de preten3ios (n ni$i una din ele) Era ine+al (n a a$eri , (ntr#o sptm*n putea s ie oarte a$ti&% iar (n urmtoarea s lase totul -alt) Se pli$tisea e9trem de repede) Nu era#n stare s#'i &ad numai de mun$a lui 'i da$ tre-uia s depun un e ort de $on$entrare sau de +*ndire mai pro und pentru $e&a% pre era s se lase p+u-a') Cred $ a a$erea lui era -ine or+anizat) "n pri&in3a mun$ii% $el mai de'tept 'i $el mai $apa-il era :urdell) De apt% $red $ el a ost $el $are a diri/at totul atun$i $*nd s#a $*'ti+at) Gran5orth era un om $ruia (i pl$ea ris$ul) .ereu $ea $om-ina3ii $a s $*'ti+e -ani 'i mai mul3i% iar

MP

rezultatul era $ oarte adesea ne pomeneam pe +eant 'i apoi% deodat% $ea iar rost de $e&a -ani 'i toate erau (n re+ul) Se ridi$ din -alansoar 'i se du$e la u'ile# erestre) St a$olo% pri&ind a ar) Are un aer teri-il de amr*t) , Era sla-% ner&os 'i irita-il% $ontinu ea% 'i nu te puteai -izui pe el) De mult &reme m -tea +*ndul $ um-la $u emei% dar $redeam $ erau +enul de emei dup $are um-l -r-a3ii $a Gran5orth , dansatoare 'i altele de elul sta) Bri$um% tot nu m mai interesa% pentru $#n ultimii trei ani ai &ie3ii noastre $on/u+ale eram pra$ti$ strini unul pentru altul) "l &edeam din $*nd (n $*nd 'i de $ele mai multe ori era -eat) Apoi% $u totul pe nea'teptate% a pi$at a$el s ert de milion) @i $ea impresia $ &rea s#'i s$him-e elul de &ia3) .i#a spus $#mi d mie $ele dou sute de mii de dolari (n o-li+a3iuni% a'a% $a s iu si+ur $ e $e&a pus de o parte pentru &iitorul nostru) Spunea $ are de +*nd s a$ un (n$eput nou7 $ &a i pre&ztor 'i $ poate ne &om relua &ia3a (mpreun $a#n &remurile dinainte% $*nd eram la (n$eputurile $sni$iei noastre) Prea at*t de sin$er (n$*t aproape $ l#am $rezut) "mi aprind o 3i+ar) , Da$ 'tiai $ um-l $u emei% zi$% atun$i de $e 3i#a srit a'a mu'taru' $*nd ai primit s$risoarea aia nesemnat de la indi&idul la $are spunea $ Gran5orth se a i'a $#o dam 'i $ el% indi&idul% inten3ioneaz s rea$3ioneze deza+rea-il (n le+tur $u asta4 Nu 3i s#a prut pu3in $am $urios $a indi&idul sta s#3i s$rie ie despre asta4 Nu te#ai (ntre-at de $e nu i#a s$ris lui Gran5orth% spun*ndu#i s ia /os la-ele de pe ea4 Se#ntoar$e) , Rspunsul e a$ela'i pentru am-ele (ntre-ri% spune) Gran5orth 'tia $ at*ta timp $*t es$apadele lui se limitau la persoane r importan3% ni$i el% ni$i ele nu m interesau prea mult% dar (i spusesem $ da$ ar da lo$ la &reun s$andal% sau da$#mi &a mai pro&o$a suprri sau ne$azuri% &oi di&or3a) Ideea unui di&or3 nu era pe pla$ul lui% a'a $ a 3inut le+turile lui amoroase departe de e9isten3a mea) Am a&ut impresia $ omul $are mi#a s$ris anonima a$eea i#o i spus lui Gran5orth $ da$ nu (n$eteaz s se 3in de ne&ast#sa% (mi &a s$rie mie) C*nd am primit s$risoarea% m#au $uprins uriile) Am ost 'i mai uri# oas $*nd i#am tele onat lui Gran5orth despre ea din Conne$ti$ut% 'i el n#a mani estat ni$i un el de interes pentru $ele spuse de mine) S$him-area inter&enit (n atitudinea lui m#a lsat (nmrmurit% mai ales $*nd m +*ndeam la toate protestele pe $are le auzisem de la el $u oarte pu3in timp (nainte) Eram hotr*t s di&or3ez da$ nu renun3 la emeia a$eea) A*m-e'te $a 'i $um 'i#ar i amintit de $e&a) , Presupun $ sunt la el $a ma/oritatea emeilor% spune) "n primul moment am $rezut $ pot s a$ $e&a din Gran5orth) :nuies$ $ ie$are $are se mrit $u un -r-at sla- $rede $#l &a putea s$him-a (n -ine) Noi% emeile% suntem toate re ormatori#amatori) A*m-es$) , .ie#mi zi$i4! repli$) D#aia au at*ta noro$ $analiile) Da$ un tip e om $umse$ade% $are emeie se intereseaz de el4 Da$#i om de nimi$% ele $onsider $#i de datoria lor s#l ia (n antrepriz 'i s#l re ormeze) "3i mrturises$ $ emeile#s $ele mai nostime $reaturi% (i zi$) Am

MR

$unos$ut odat o dam (n Illinois% pornit s re ormeze un tip pe $are#l iu-ea) 6ipul la o-i'nuia s su+ &reo dou sti$le de 5his=y pe zi% o-i$ei de $are ea a $rezut $ tre-uie s#l le$uias$ (nainte de a se mrita $u el) Spunea $ n#a&ea de +*nd s se mrite $#o -utie de 5his=y) A'a $um (3i zi$% am (nt*lnit#o pe dama asta dup doi ani) Depusese at*ta pasiune (n opera de re ormare a indi&idului (n$*t dduse#n patima -e3iei 'i putea ori$*nd s -ea la 5his=y p*n $*nd $dea el sumas) Iar el era distrus% zi$ea $ da$ ea l#ar i lsat (n pa$e din $apu' lo$ului% el ar i mierlit#o de mult de#at*ta pileal '#ar i s$pat de +ri/i% pe $*nd a$um era at*t de pli$tisit s#o mai &ad pe ne&ast#sa tr+*nd la msea% (n$*t se +*ndea s de&in mem-ru a$ti& (n li+a pentru interzi$erea -uturilor al$ooli$e) Chestia asta m#a $on&ins $ re ormismu' nu d#ntotdeauna rezultatele s$ontate de re ormatori) .ai iau o 3i+ar) , Care &a s zi$ Gran5orth nu#3i pl$ea% spun) 1a asta se redu$e tot% nu#i a'a4 As$ult% Cenrietta% $e el de -r-at (3i pla$e4 E'ti si+ur $ nu erai 'i tu#ndr+ostit de &reun alt tip4 Dup $um 'tii% eternu' triun+hi poate a&ea &*r u' 'i#ntr#o parte 'i#n alta! A*m-etul (i dispare de pe a3) . pri&e'te +roza& de serioas% se apropie de lo$ul unde 'ed 'i se uit#n /os la mine) , As$ult $e#3i spun% domnule dete$ti&% zi$e) Ni$iodat nu m#a interesat $u ade&rat un -r-at p*n#a$um , to$mai $*nd% pro-a-il% nu#mi &a mai i de ni$i un olos) A*m-es$) , Nu te#n3ele+% madam% (i zi$) .aloney sta#i -iat -un) Pro-a-il $#ar i un so3 +roza& da$ l#ai lua) , Nu m +*ndeam la .aloney% spune) . +*ndeam la dumneata) "mi z*m-e'te) Par$ m#a atins $#un $ioma+) . ridi$ 'i rm*n pe lo$% pri&ind#o i9) Ea ni$i m$ar nu $lipe'te) Doar st 'i m msoar z*m-ind) , "n materie de -r-a3i% e'ti sin+urul +en de om $are m atra+e% spune) Da$ &reodat m#am +*ndit la Eim .aloney% n#am $ut#o de$*t pentru $ 'tiu $ e $ore$t 'i mi#e un -un prieten) Ha$e un pas mai aproape) , Cred $ e'ti un -r-at +roza&% $ontinu7 'i e'ti dur 'i mult mai de'tept de$*t la'i s se $read) Da$ &rei s 'tii e9a$t $e +*ndes$ despre dumneata% uite do&ada! .ai a$e#un pas (nainte% ('i pune -ra3ele#n /uru' +*tului meu 'i m srut , 'i pe o$hii mei% r3ioare% ori 'tie s srute dama asta% ori nu 'tiu eu $e#i aia un pupat! Stau lo$ului $a trsnit) .#ntre- (n sinea mea da$ &isez sau mi se#nt*mpl aie&ea% 'i#n a$ela'i timp am sentimentu' $ Cenrietta asta /oa$ o s$en mare7 se +*nde'te $#s pe pun$tu' de#a a$e o $aptur 'i#'i (n$hipuie $#ar putea s m du$ de nas) Nu su lu ni$i un $u&*nt) Ea se#ntoar$e% se du$e p*n la mas 'i mai toarn (n$#un de+et de 5his=y) "l adu$e 'i mi#l (ntinde) B$hii#i z*m-es$ 'i $u +reu se#mpiedi$ s nu iz-u$neas$ de#a dreptu#n r*s) , Asta te#a speriat% nu#i a'a4 spune) Cred $ sunt prima emeie $are l#a speriat &reodat pe marele 1emmy Caution) Ei -ine% mai ia un pahar 'i dup $e l#ai dat +ata% po3i s#3i &ezi de drum) Dau -utura pe +*t) , . du$% (i zi$% da#nainte de#a ple$a d#ai$i &reau s#3i spun $e&a% 'i uite $e) Ca emeie% (3i mrturises$ $ e'ti +roza&) E'ti (nzestrat $u

MS

toate darurile 'i e'ti uns $u toate ali iile) .i#a' putea pierde min3ile dup#o emeie $a tine 'i poate $#ntre timp a' uita unde sunt 'i $e a$) Da' da$#3i (n$hipui $#o s$en di +randa $u pupi$i o s te s$ape din (n$ur$tura asta#n $are te a li% +re'e'ti% madam) S nu $rezi $ n#am mai ost srutat , -a din plin 'i zu $#mi pla$e) Chiar 'i emeile#mi pla$ la ne-unie (n +eneral7 dar% s$ump doamn% da$ m#am hotr*t s te#nha3 (n a a$erea asta% n#a/un+ toate srutrile din lume s te s$ape) N#ar stri$a s#3i -a+i -ine trea-a asta#n $p'oru' la dul$e al tu) R*de) , .ie#mi spui% zi$e% imit*ndu#mi elu' meu de#a &or-i) Asta e $e#mi pla$e la tine) Ei -ine% noapte -un% 1emmy) S mai po te'ti $*nd ai s ai $tu'ele pre+tite) @i dup s+eata asta iese din $amer 'i m las sin+ur $#un pahar (n m*n) . u'$hes$) Ies a ar% am-alez ma'ina 'i#i dau drumu#andante $tre Palm Sprin+s) . tre$ a +roaz de +*nduri7 da' m $rede3i sau nu% elu#n $are dama asta m#a srutat mi#a luat piuitu') .ai e (n$#un lu$ru $are le dep'e'te pe $elelalte $u $*te&a $apete 'i#anume $ Cenrietta asta nu su er de lips de inteli+en3) Ea zi$e de mine $#s de'tept% da' $rede3i#m $ ni$i ea nu st $u de'tu#n +ur 'i poate $ to$ma#n$ear$ s#mi pun o -ar-) "n i+ a$$eleratoru' 'i#i dau drumu' tare) .#am hotr*t (ntr#o anumi# t pri&in3) . du$ s#l &d pe .etts 'i s pun $e&a la $ale $u el) .#am $am sturat de to3i indi&izii 'tia $are m 3in de raier) Am de +*nd s de$lan'ez $e&a '#am s#o a$ pronto) "n$er$a3i s dedu$e3i sin+uri) Am dat din $ol3 (n $ol3 p#ai$i% &or-ind $u oamenii p*n m#am s$*r-it) .#am (napoiat la Ne5 8or= '#am auzit un $ar de min$iuni de la :urdell) Sin+ura dat $*nd mi#a ie'it 'i mie a ost $*nd am s$os de la Hernandez numele lui Paulette% su- ame# nin3area pistolului) De ie$are dat $*nd sunt $umse$ade $u oamenii% m trezes$ luat de raier 'i mi se pare $ nu#mi mai rm*ne nimi$ alt$e&a de $ut de$*t s m pro$opses$ $u ni'te $m'i de mtase 'i s#mi s$himmeseria#n il izon) Bri$ine#ar i ia $are#s (n spatele a$estei a a$eri% nu#'i pierd s*n+ele re$e) .#au lsat s dau din $ol3 (n $ol3 r s +ses$ mai mult de$*t nimi$% (n s$him- l#au $ur3at pe Sa+ers% da' se#n'eal da$#'i (n$hipuie $ &or s$pa 'i $u asta) Hoarte -ine) Ei% da$ au $he de un /o$ mai dur% am s#i ser&es$ dup po t) @#a$u'% s#i dm drumu') Capitolul >III ?NA 6ARE Ni$iodat nu mi#au pl$ut dimine3ile $are urmeaz dup nop3ile nedormite) "mi stau (n +*t) "ntotdeauna 3i#adu$i aminte de $eea $e ar i tre-uit s a$i (n noaptea pre$edent 'i nu 3i#a dat prin $ap) C*nd m trezes$% soarele strlu$e'te prin perdele 'i simt $#am s m pun (n mi'$are at*t de repede (n$*t unii din indi&izii 'tia au s $read $#s u+ri3i de trsnet) Eu sunt r-dtor de elu' meu% da' &ine un timp $*nd tre-uie s a$i $e&a 'i mi se pare $ a $am sosit timpul sta)

NT

. s$ol% a$ du' 'i -eau o $a ea) "n timp $e sor- din ea% m +*ndes$ la toate lu$rurile pe $are#am omis s i le spun Cenriettei asear) So$oti3i 'i dumnea&oastr da$ dama asta nu a$e una din dou $hestii) Bri s#a am-alat dup mine (ntr#at*ta (n$*t (mi &a spune tot $e dores$% ori m dri-leaz 'i se pre a$e $#o s#mi spun tot $e &reau) Da' ie#ntr#un el% ie#n altu'% so$ot $#am pierdut o mul3ime de o$azii) @ez*nd pe mar+inea patului% mi#adu$ aminte de &remea $*nd re$# &entam $ursurile '$olii ederale% unde mi#am (n&3at meseria) "mi amin# tes$ de un -tr*nel $are ne 3inea $on erin3e despre di erite $hestii 'i $are zi$eaG 0Ha$e3i $e&a) Nu sta3i 'i nu & pierde3i timpu' +*ndind prea mult) Da$ n#a&e3i un ir de urmrit% a-ri$a3i unul) Da$ nu 'ti3i $e s a$e3i% (n$epe3i s msura3i $amera% sau s &or-i3i $u oamenii% sau da$ a&e3i de#a a$e $u indi&izi $are#n$ear$ s#as$und un apt pe $are &re3i s#l a la3i% $rea3i situa3ii $are s#i sperie 'i s#i a$ s#l dea (n &ilea+)2 @i $*t dreptate a&ea -tr*nu') E#n re+ul) ;sta#i drumu' pe $are#am s mer+) "n primu' r*nd &e3i i de a$ord $u mine $ am dreptate s $red $ to3i 'tia $are au &reo le+tur $u $om-ina3ia asta m /oa$ de par$#a' i un le3 at*t de prost (n$*t i s#aude inteli+en3a s$*r3*ind din lips de e9er$i3iu) Hie$are#n a a$erea asta#n$ear$ s dri-leze pe alt$ine&a) S#n$epem $u :urdell7 dup $e /oa$ marea s$en de prieten -ine&oitor al Cenriettei% $are a indus personalu' de ser&i$iu al $asei Aymes s de$lare $ ea nu usese la Ne5 8or= (n noaptea de$esului% a$um a$e tot $e poate $a s#mi -a+e#n $ap ideea $ ea l#a $ur3at pe Gran5orth) "n $are sens Hernandez (i d tot a/utoru' posi-il) ;sta se pre a$e $#a &rut s se#nsoare $u Cenrietta p*n $*nd i#a &enit ideea $ alsurile#ar i opera ei% 'i se rz+*nde'te) :urdell $ontri-uie la ideea asta zi$*nd $#a#n$eput s dea#n &ilea+ tr'enia dup el s#a +*ndit $ Cenrietta#i ameste$at (n $hestia $u alsurile) @i $um stau lu$rurile $u Cenrietta4 Asta $el pu3in nu se#a+it% nu spune nimi$ esen3ial 'i nu a$e de$*t s se dea la mine% zi$*ndu#mi $#s omu' &isurilor ei% $ i#am $zut $u tron$ la inim 'i $ nu tre-uie de$*t s#ntind m*na dup ea $a s m pun#n -an$a#nt*i $u toate onorurile) Nu $ nu mi#ar pla$e s m#o$up de Cenrietta) Da' nu o-i'nuies$ s m las antrenat (n $hestii sentimentale $u emei asupra $rora planeaz suspi$iuni (n $azuri de omor) Cred $ mi#ar (n$ur$a tre-urile) Bri$um ea 'tie $e meserie am 'i nu poate i suprat da$ $red $#n$ear$ s m tra+ pe s oar di +randa) S#ar putea $a unii din indi&izii 'tia s ie surprin'i% in$lusi& Cenri# etta% pentru $#a sosit momentu' s de$lan'ez $e&a% '#am s#i dau drumu' $hiar a$u') @i ni$i n#o s#i las s m tra+ pe linie moart) Da$ :urdell% sau Cenrietta% sau alt$ine&a#'i (n$hipuie $ eu sunt un om din ia $are poate i $onstr*ns s#a-andoneze $er$etarea% se#n'eal amarni$) "n momentu' de a3 m intereseaz numai dou aspe$te ale a$estei $er$etri 'i so$ot $ &e3i i de a$ord $u mine $*nd am s & spun $are) "n primu' r*nd m intereseaz oarte mult $e stare de spirit a&ea indi&idul sta% Gran5orth Aymes% (nainte de#a muri) Se &ede $ale de#o po't $ 'me$herul sta n#a&ea ni$i un moti& s#'i ia zilele) Are ran$i% e sntos , pentru $ so$ietatea de asi+urri l#a +sit (n -un

N<

$ondi3ie izi$ , 'i prin urmare n#am timp s $red $ s#a sinu$is numai pentru $ Cenrietta i#a spus $#o s#l prseas$ '#o s dea di&or3) De $e s#o i $ut4 ?n ustan+iu de talia lui , doar Hernandez spunea $ um-la $#o mul3ime de dame , n#a&ea de $e s se piard $u irea numai iind$ l#a prins ne&ast#sa 'i i#a spus $ i s#a s$*r-it de el) Haptu' $#n$er$ase s se sinu$id $*nd&a (nainte% nu e9pli$a nimi$) C*nd a $ut tentati&a aia era -eat $ri3 de nu 'tia ni$i m$ar $um (l $heam) Da$#a spus $#a&ea de +*nd s#o ia de la#n$eput 'i s de&in om $umse$ade% poate $ era sin$er) Hr#ndoial $#a'a pare s i ost% iind$ nu &d $are om ar i at*t de tem-el (n$*t s#'i a$ o poli3 de asi+urare pentru o sum oarte mare 'i s plteas$ o prim ini3ial e9traordinar de piperat da$#a&ea de +*nd s#'i ia &ia3a% $*nd 'tia $ so$ietatea de asi+urri nu &a plti (n $az de sinu$idere) Haptu' $ Gran5orth 'i#a $ut poli3a asta de asi+urare% dup pre# rea mea% are o importan3 $u totu' spe$ial) Cellalt lu$ru e dama asta% Paulette :enito) Prima idee $are#i &ine ori$ui (n minte e $ poate 'i tipa#i ameste$at#n a a$ere) Da' $red $ nu#i a'a , & da3i seama $ da$ :urdell 'i Hernandez ar i dorit s#o -a+e la ap% ar i putut s#amorseze $hestia asta $u emeia mai#nainte% impli$*nd#o#n $om-ina3ie) Nu% mai de+ra- so$ot $ nimeni nu i#a a$ordat importan3 (n a a$erea asta 'i da$#au omis s#o men3ioneze% au $ut#o numai pentru $a s $on$entreze aten3ia asupra Cenriettei) Da#i si+ur $ Paulette asta tre-uie s 'tie $e&a) Da$ era &ioara#nt*i la Gran5orth m#a' prinde $ el i#a &or-it despre ne&ast#sa% $u at*t mai mult da$ el 'i Cenrietta nu s#a&eau -ine7 'i poate $ Paulette asta are s#mi spun $e&a despre Cenrietta) ?n lea$ $are s#arun$e pu3in lumin asupra a a$erii steia $u alsurile) Cred $#am s#o &izitez pe Paulette asta de#ndat $e &oi ispr&i ni'te tre-uri p#ai$i% 'i *3a asta o s &or-eas$ '#o s#'i dea drumu' la +ur% $u toate $ se a l#n .e9i$ 'i#n a ara /urisdi$3iei Statelor ?niteG tre-uie s i3i lmuri3i $ lo$alitatea asta% Sonoyota% unde se a l% e $hiar (n partea me9i$an a rontierei de stat a Arizonei 'i tre-uie s#o adu$ pe teritoriu' Statelor ?nite pentru $a s#o a$ s &or-eas$% da' n#am s ezit 'i ni$i n#am s#a'tept s ie e9trdat% $hiar da$ &a tre-ui s#o tra+ de $osi3e peste +rani3) @i toate lu$rurile astea tre-uie s & a$ s#n3ele+e3i $#a a$erea asta a#n$eput s#mi stea#n +*t) E $ine&a $are#n$ear$ s m du$ $u zhrelu' 'i nu#mi prea &ine -ine pe $helie) "i dau un tele on lui .etts% 'e u' poli3iei din Palm Sprin+s% m $on# &ersez ni3elu' $u el 'i punem lu$rurile la $ale) .etts e -iat -un 'i nu#i lipsit de inteli+en3) @i#n plus% 'tie s dea o m*n de a/utor% $eea $e nu se poate spune despre mul3i dintre $opoii pe $are i#am $unos$ut) Aran/amentu#i urmtoru') El o s trimit doi a+en3i de teren p*n la erm $a s#o ridi$e pe Cenrietta) ;'tia o &or adu$e la -irou' lui .etts la ora unspreze$e) 1a un'pe 'i /umtate% to$mai $*nd Periera 'i Hernandez au s#n$er$e s#n3elea+ despre $e e &or-a% $opoii se &or (ntoar$e $a s#i (nha3e 'i s#i adu$ 'i pe teri-ilo'ii 'tia doi) Dup $are $red $ &om putea s#n$epem) . pun la 3inut spe$ial) "m-ra$ un $ostum +ri oarte ele+ant% pe $are#l am $u mine% '#un etru +ri des$his $#o $ra&at +ri ar+intie% a'a numai $a s#mi $reez iluzia $ ies (n lume% '#o iau a+ale spre -irou' lui

ND

.etts de la sediu' $entral al poli3iei 'i le zi$ sal&e) .etts (mi $edeaz -irou' su% (mi o er o 3i+ar de oi% m#a'ez $omod 'i a'tept) Nu tre$e mult 'i $ei doi $opoi mi#o adu$ (nuntru pe Cenrietta) Are#un aer oarte mirat 'i#n a$ela'i timp arat +roza&) Hr3ioare% ori 'tie dama asta s#'i alea+ toaletele 'i s le poarte% ori la lo$ $omanda! E#m-r$at $#un taior de $uloarea lm*ii% $are pro&ine dintr#o $as unde se pri$ep la $roit) Poart o -luz din mtase $a enie% o plrie din panama de $uloarea lm*ii $u o pan+li$ maro% panto i din huntin+ maro 'i al- 'i $iorapi de mtase de $uloare -run des$his) Se instaleaz#n s$aunu' pe $are l#au pre+tit pentru ea de partea $ealalt a -iroului stuia mare 'i &d $ se uit la plria pe $are#o port -ine tras pe#un o$hi) Cei doi a+en3i de teren prses$ $amera 'i ne las sin+uri) , :un diminea3a% 1emmy% spune% $a 'i $um am i prieteni &e$hi) "mi z*m-e'te) Ce se#nt*mpl4 $ontinu) Sunt arestat4 @i nu#i rumos s stai $u plria pe $ap (n a3a unei doamne) , Po&e'ti% surioaro% (i zi$) @i ia seama) "n$ nu#s hotr*t da$#am s te#nha3 (n diminea3a asta% sau da$#am s te re3in $a martor prin$ipal% sau da$#am s te iau numai la#ntre-ri) Da' nu#s o-li+at s#mi s$ot plria $*nd &or-es$ $u persoane suspe$tate de in ra$3iuni penale% da$ nu &reau7 'i po3i s te a-3ii de la ama-ilit3ile alea% $#ai (n$eput s m pli$tise'ti) Pri$epi4 Se uit $a 'i $um ar i ost lo&it $u -umeran+u#n $ap) E surprins% nu +lum) @i nu m mir) C#o sear#nainte /u$a o s$en mare $u mine 'i poate#'i (n$hipuie $ m#a redus la $ondi3ia pe $are#a &rut#o% iar (n diminea3a urmtoare se treze'te $#o iau (n o$uri de o manier $are#o las 3u3) Nu &#ar surprinde 'i pe dumnea&oastr4 , Pri$ep% $on$hide% $#un el de r$eal) @i $e urmeaz dup asta4 , Iat $e% s$umpo% (i zi$) Am hotr*t s redes$hid $er$etarea#n /uru' $ir$umstan3elor mor3ii so3ului tu) Am a/uns la $on$luzia $ Gran5orth Aymes a ost asasinat 'i $red $ s#ar putea $a tu s 'tii mai mult despre trea-a asta de$*t 3i#ar $on&eni s spui) @#apoi% m pa'te 'i +*ndu' $#mi as$unzi $e&a (n a a$erea asta $u alsurile) Pe deasupra% a' putea s te in$riminez 'i pentru tentati&a de a plasa ai$i% la :an$a aia din Palm Sprin+s% o o-li+a3ie de stat als% a&*nd deplin $uno'tin3 despre aptu' $ era als , 'i $e prere ai4 , Nu m intereseaz prea mult% spune) Dar nu#mi pla$e7 'i ni$i tu nu#mi pla$i astzi% delo$) 6e por3i $a un m+ar) Poate#3i (n$hipui $ dup $ele petre$ute asear))) , 1as#o -alt% Cenrietta% (i zi$) De $e nu ispr&e'ti $u aiurelile astea4 Ce#3i ima+inezi% $ ni$i o dam n#a mai (n$er$at s se dea la mine p*n#a$u'4 Astea#s $hestii rsu late) Ai $rezut $ um-lu s pun m*na pe tineG $ poate a&eam de +*nd s te#nha3% '#atun$i (n$er$i &r# /eala aia de azi noapte 'i#3i (n$hipui $#am s m topes$) Da' nu uita $ -ie3ii pot s du$ etele tot at*t de -ine $um pot etele s du$ pe -ie3i) , "n3ele+% spune) Presupun $ de asta l#ai $otono+it pe Hernandez) Ai &rut s m a$i s $red $ e'ti un om $umse$ade 'i nu &reun $opoi ederal ordinar 'i plin de i ose) Hoarte -ine% a$um am (n3eles) , E#n re+ul% surioar% zi$% $hiar a'a 'i sunt) A$um $as$ -ine ure$hile 'i rspunde#mi la#ntre-ri% $a s nu m &d silit s te str*n+ $u u'a mai tare)

NI

, Ai i (n stare4 spune pe un ton insolent) @i s presupunem $ nu &reau s rspund) S presupunem $ re uz s rspund la ori$e (ntre-are (n a-sen3a unui a&o$at! , E#n re+ul% zi$) Da$ &rei un a&o$at% ai s $ape3i unu'% da#3i spun numai at*t% $ da$#adu$i &reun a&o$at p#ai$i% am s te trimit (napoi la Ne5 8or= a'a $a poli3ia d#a$olo s s$oat untu' din tine% iar da$ mai &rei interpret% +r-e'te#te) Sur*de iar'i , un el de sur*s amar) . pri&e'te $a 'i $um a' i &reo li+hioan $are a aprut t*r*ndu#se de su- o st*n$) , E#n re+ul% spune) Am s#3i rspund la (ntre-ri) "ns tare#a' i &rut s i ost -r-at) .i#ar pla$e s#3i tra+ o $hel neal $a s te le$uies$ de#n+*m area asta ordinar 'i r mar+ini $are te (mpodo-e'te) E'ti (n stare s#n3ele+i asta4 @i (n$ $e&a% $ontinu% re+sindu#'i &olu-ilitatea% 3i#am +sit un nume $are 3i se potri&e'te mai -ine) Au +re'it $*nd te#au -otezat 1emmy , ar i tre-uit s#3i zi$ 1i$hea% te $ara$terizeaz mai -ine) , Ce &or-e'ti4! (i zi$) Ia te uit! E#n re+ul) A$u'% da$#ai spus $e#ai a&ut de spus% e r*ndu' meu% 'i dup $e#oi termina po3i s#o 'ter+i d#ai$i 'i s#n$er$i &r/eala $u altu' , ie .aloney% sau Periera% sau Hernandez% sau ori$are 3i#o te'i (n $ale) Da#ntre timp &reau s a lu $e&a 'i#3i re$o# mand s nu te#n$ur$i) >reau s 'tiu (nto$mai $um erai (m-r$at#n seara de doi'pe ianuarie% $*nd ai a&ut ultima $on&or-ire $u Gran5orth4 Cai% d#i drumu'! Iau o oaie de h*rtie '#un $ondei% '#a'tept) C*nd ridi$ o$hii% &d $ des$hide po'eta 'i#'i s$oate o 3i+ar) , Po3i s te a-3ii 'i de la asta% (i zi$) Ai$i e se$3ie de poli3ie% nu -ar% 'i#3i interzi$ s umezi) Pune#o la lo$) Se ro'e'te $a ra$u' 'i -a+ pa$hetu' la lo$ (n po'et) "n timpul sta s$ot un pa$het de Camel 'i iau o 3i+ar) . pri&e'te $um o aprind 'i da$#ar i putut s m u$id#n $lipa aia% ar i $ut#o $u &oluptate) , Caide% haide% Cenrietta% zi$) "n$eteaz rezisten3a 'i nu te mai opune) Ce purtai $*nd ai &enit la Ne5 8or= de la Conne$ti$ut (n doi'pe ianuarie4 "n$epe de sus% $u plria) A*m-e'te) Dama asta se pri$epe s#l s$oat pe om din pepeni! , S#ar putea s nu iu (n stare s#mi amintes$% spune% dar am s#n$er$) Presupun $ &rei s 'tii absolut tot , $hiar 'i $uloarea $hilo3ilor) "mi ser&e'te alt z*m-et sar$asti$% $urat otra&) , "3i mrturises$ $ nu m +*ndisem la detaliile astea &estimentare% (i rspund prompt% da' da$ le#ai pomenit% s nu le ui3i7 spune#mi tot! Se ridi$#n pi$ioare) , .aimu3oi ordinar! spune% palid de m*nie) 6e))) , @ezi /os 'i nu te am-ala% surioar% zi$) D#i drumu' $u des$rierea% inclusi $uloarea len/eriei de $orp , 'i adu#3i aminte $ su+estia &ine de la tine 'i nu de la mine , 'i +r-e'te#te) Da$ te mai $ode'ti mult% m +*ndes$ serios s te dau pe m*na supra&e+hetoarei d#ai$i $a s te per$hezi3ioneze% s te dez-ra$e la piele 'i s te oto+ra ieze pentru identi i$area semnelor din na'tere) A'a $ nu mai ezita 'i d#i drumu' odat% p*n nu m s$o3i din pepeni serios) Cenrietta s#a'az) De urie% aproape $ ni$i nu mai poate s respire) , A$u'% -om-oni$o% (i zi$ $u +las dul$e 'i lini'titor% hai s#n$epem)

NK

Ia#o de sus (n /os) Cum era plria4 I#au mai tre-uit Cenriettei (n$ &reo $*te&a minute p*n $*nd a putut &or-i) Aproape amu3ise 'i#i &edeam m*inile tremur*nd) "n $ele din urm#i d drumu') , Purtam o plrie de astrahan , spune $#un tremur (n +las , o to$% dar pro-a-il $ n#ai de unde s 'tii $e#i aia) Eram (m-r$at 'i $#un mantou ele+ant de astrahan% iar dedesu-t purtam un taior ne+ru $u o -luz de mtase al-) A&eam $iorapi -e/% panto i ne+ri de la$ $u to$uri ran3uze'ti 'i $atarame de ar+int 'i mnu'i trei s erturi din &elur ne+ru) , @i tre-uie s i ost oarte ele+ant% dup des$riere% (i zi$) "mi pare ru $ nu te#am &zut7 sunt si+ur $#artai +randios , 'i $um era $u $hilo3ii4 B pri&es$ $u toat seriozitatea% ea ridi$ o$hii 'i pri&irile noastre se#n$ru$i'eaz) Ea ro'e'te 'i $o-oar o-loanele) Apoi (ntinde -r-ia 'i spuneG , Erau de $uloarea &ert#nil , dar n#ai de unde s 'tii $um se s$rie $ore$t) , Ce &or-e'ti! repli$) A l $ 'tiu) Am mai $unos$ut 'i alte muieri $are o-i'nuiau s poarte $hilo3i &ert#nil% numa' $ nu $eau din asta ni$i un se$ret) Aps pe -utonu' soneriei 'i dup un minut ('i a$e apari3ia un $opoi) Cenrietta#'i (n$hipuie $#am terminat $u ea% se ridi$% ('i ia po'eta 'i se#ntoar$e spre u'% $*nd (n$ep s &or-es$) , Du#o pe doamna Aymes la i'ier 'i &ezi s i se ia amprentele% zi$) Apoi% dup $e#ai terminat% &ezi s ie oto+ra iat% din a3 'i din pro il% dreapta 'i st*n+a% $u 'i r plrie) Cenrietta se rsu$e'te#n lo$) Din o$hi par$#i sar &pi 'i o $lip am $rezut $ se repede la mine s m s *'ie% da' poli3istu#ntinde m*na $u pumnu' str*ns% o apu$#n -ra3e 'i#n$epe s#o#mpin+ $tre u') Ea m pri&e'te peste umr) , .))) ti$losule! 'uier printre din3i) , Hii $uminte% Cenrietta% (i zi$ $ltin*nd de+etul (n dire$3ia ei) Nu#i $azu' s &or-e'ti a'a $u mi$u3u' tu partener% 1emmy! S#o adu$i (napoi dup $e#ai terminat% (i zi$ o i3erului de poli3ie) Dup $e#au ple$at% m uit la $eas) E to$mai tre$ut de douspreze$e) Sun din nou 'i alt o i3er al poli3iei lo$ale ('i a$e apari3ia , s#ar zi$e $ .etts (i 3ine pe#aproape% la dispozi3ia mea , 'i#ntrea- $e dores$) "i spun $ ni'te $ole+i de#ai lui or s#i adu$ la secie pe Periera 'i Hernandez la douspreze$e 'i /umtate% da' su- ni$i un moti& s nu#i introdu$ (n -iroul unde m a lu p*n $*nd nu sun) "i zi$ $ &oi suna de dou ori 'i sta &a i semnalu' s mi#i adu$% iar el spune $#i (n re+ul) Cer$etez apoi lista arti$olelor de (m-r$minte ale Cenriettei 'i le aran/ez (n ordinea $are#mi $on&ine% iar dup asta o du$ (n -irou' de alturi 'i i#o dau stenoda$tilo+ra ului s mi#o multipli$e (n trei e9emplare) "n timp $e el se o$up de trea-a asta% aprind alt 3i+ar 'i m uit pe ereastr) Nu tre$e mult 'i apare o ma'in a poli3iei% $are opre'te#n a3 'i &d o i3erii de poli3ie $o-or*ndu#i 'i $ondu$*ndu#i (nuntru pe Periera 'i Hernandez) C 'tia doi $eau ni'te mutre surprinse nu tre-uie s & mai spun) Atun$i m du$ 'i m instalez (n otoliu% $u pi$ioarele pe -irou)

NM

Dup $*te&a minute se des$hide u'a 'i primul $opoi intr $u Cenrietta) , 6oate#s (n re+ul4 (l (ntre-) Spune $ da% $ i#au luat damei amprentele 'i $#au oto+ra iat#o $um am zis 'i $ un$3ionara de la i'ier (i (nto$me'te o $artote$ pentru e&iden3) "i spun $ e -ine 'i poate s ple$e) Iese '#o las pe Cenrietta#n pi$ioare (n mi/lo$u' $amerei% pri&indu#m) Se uit la mine $a 'i $um a' i o -ale+ mare) "'i plim- pri&irea din $reasta +inei p*n#n &*r ul panto ilor mei pe $are i#am a'ezat (mpreun $u pi$ioarele pe $apa$u' $utiei de 3i+ri de oi a 'e ului poli3iei) Apoi se str*m- $a 'i $um i#ar &eni s dea la -o-o$i) Chiar (n $lipa aia aps de dou ori -utonu' montat (n partea mea a -iroului% iar dup $*te&a se$unde se des$hide u'a 'i $ei doi poli3i'ti ('i a$ intrarea $u Periera 'i Hernandez) 1e spun $opoilor s#o 'tear+) Apoi le a$ semn $u m*na $elor doi indi&izi) , 1ua3i lo$% -ie3i% le zi$ plin de &eselie) A' &rea s stm de &or-) "i s tuies$ s ia lo$ pe $anapeaua de l*n+ perete) Cenrietta $ontinu s stea#n pi$ioare (n mi/lo$u' $amerei) ;'tia doi se du$ 'i s#a'az) , Periera% zi$% am o trea- pentru tine% de $are tre-uie s te#a$hi3i $on'tiin$ios% $$i la $ea mai mi$ (n$er$are de a-atere o s ai de ur$ $u mine) B art $u de+etu' pe Cenrietta) , E &or-a de dama asta d#ai$i% $ontinuai) "n$ n#am ormulat ni$i un $ap $on$ret de a$uzare (mpotri&a ei pentru moment% da#i $a 'i s$ris $#o s am ne&oie de ea $a martor prin$ipal pentru statul Ne5 8or=) @e u' poli3iei d#ai$i% .etts% n#are lo$ de prisos unde s#o 3in% iar eu tre-uie s prses$ ora'u' pentru $*te&a zile) A'a $ .etts are s#3i ia /urm*nt de $ustode '#are s ie trea-a ta s n#o s$api din o$hi pe dama asta p*n $*nd o s#a&em ne&oie de ea) .#ai (n3eles4 Con irm% d*nd din $ap) , Am (n3eles% zi$e) .#ntor$ $tre Cenrietta) , Ai auzit $e#am spus% s$umpo% nu#i a'a4 (i zi$) 6e las s s$api d#ai$i '#ai s te#ntor$i la erma Altmira p*n $*nd &oi a&ea ne&oie de tine 'i nu#n$er$a s tre$i de limitele ora'ului Palm Sprin+s da$ nu &rei s te treze'ti arestat pronto) E#n re+ul4 A$u' 'ter+e#o d#ai$i 'i $*nd ai a/uns a ar po3i s umezi $*t po te'ti) 1a re&edere% -e-i% 'i pe $ur*nd) 6ra+ un -o-*rna$ impertinent (n +ina pe $are#o a&eam (n $ap% a'a $a s $ad pe#un o$hi 'i dau din la-ele pi$ioarelor pe $are le 3ineam pe -irou% $a 'i $um a' i dat din $oad) E e$tu#i spontan) B &d e9plod*nd) , Si+ur! 'uier $a un 'arpe) @i#ai s sim3i $*nd ai s m &ezi% zi$e% (n+hi3ind un nod) Da$#3i (n$hipui $#o s#3i mear+ $u -aza$oniile astea% te#n'eli amarni$% $ontinu7 nu e'ti de$*t un maimu3oi (n$hipuit% imperti# nent 'i -rutal% $are nu merit s poarte o insi+n ederal 'i s ai- au# toritatea pe $are i#o $on er% mai mult de$*t ultima t*r*tur de &eneti$ $landestin din 3ara asta) E'ti ordinar 'i ru% 'i#ntr#o zi am s te a$ s te $ie'ti pentru asta) Dar p*n#atun$i prime'te asta $a amintire) Ha$e#un pas rapid (nainte 'i p*n s a$ eu &reo mi'$are se#aplea$ peste -irou 'i#mi tr*nte'te una#n a3 $u pumnu' str*ns) >

NN

mrturises$ $ m#a luat $u totu' prin surprindere) Dup#a$eea a$e#un pas (napoi% se rsu$e'te pe#un $l$*i 'i iese) B pri&eam (n timp $e se du$ea 'i $rede3i#m $#a&eam $e &edea) Cenrietta asta are 3inut $*nd mer+e% nu +lum) Hernandez z*m-e'te r*n/it) , S#ar prea $ $e&a nu#i pla$e% spune) ?n +*nd m a$e s r*d) , Ni$i 3ie nu 3i#ar i pl$ut% da$#ai i ost (n lo$u' ei% zi$) Dau pi$ioarele /os de pe -irou 'i#n $lipa aia intr stenoda$tilo+ra ul $u $opiile dup lista arti$olelor de (m-r$minte ale Cenriettei) , As$ult% Hernandez% (i zi$) .i#a &enit o idee) .i#a &enit ideea $ putem pune asasinarea asta a lui Aymes (n $*r$a Cenriettei r pro-leme 'i $red $% dup $e &om o-3ine punerea ei su- a$uzare pentru $rim% o a$ eu s mrturiseas$ toat tr'enia $u alsurile% Da' tre-uie s do&edes$ $ ea#i emeia $are#a ost (n ma'in $u Aymes% 'i trea-a asta odat $ut% am aran/at#o) Bdat $e#am reu'it s#i tre$ asta#n $ont , 'i#mi a$e impresia $ sentin3a $apital e pus deoparte pentru ea , are s dea pe a3 ori$e i se &a prea $ poate s#o a/ute $*t de $*t) A$um am o idee $um putem pro$eda) Azi diminea3 am luat#o pe Cenrietta asta la#ntre-ri '#am $ptat o des$riere a (m-r$mintei pe $are o purta la dou'pe ianuarie% (n ziua $*nd a murit Gran5orth) . ridi$ 'i#i dau lui Hernandez o $opie a listei arti$olelor de (m-r$minte $u des$rierea respe$ti&) B pri&e'te (ndelun+at) , "3i aminte'ti s#o i &zut purt*nd &reunu' din lu$rurile astea4 (l (ntre-) , "mi $am amintes$ de mantou 'i plrie% spune% da' n#a' putea pre$iza ziua) E $lar% (n ziua aia n#am &zut#o delo$) A&eam zi li-er) , E#n re+ul) Hernandez% zi$% da' e9ist doi indi&izi $are#ar putea s depun mrturie su- /urm*nt (n pri&in3a arti$olelor astea &estimentare) A'a ar i% de pild% emeia de ser&i$iu din apartamentul so3ilor Aymes) "mi &ine s $red $ ea a $ut -a+a/ele Cenriettei 'i s#a#n+ri/it de e$hipamentul ei (nainte $a s i ple$at la Cart ord% nu#i a'a4 Ridi$ spr*n$enele) , Hr doar 'i poate% spune) .arie Du-uinet , asta#i emeia de ser&i$iu , tre-uie s 'tie 'i a' putea s#3i spun unde s dai de ea) .ai e (n$ la Ne5 8or=) E $amerista doamnei Eohn >la ord 'i si+ur 'tie) E o at oarte istea3% .arie) Nu uit ni$iodat $hestii din astea) , E#n re+ul% zi$% 'i mai e (n$ $ine&a) .ai e pazni$u' de pe $heiu' lui Cotton) Da$ omul la a a&ut o &edere at*t de -un $a s o-ser&e $ din ma'ina lui Gran5orth a $o-or*t o dam% $red $#ar putea s ie destul de -un $a s#'i aminteas$ haina 'i plria de -lan $u $are era#m-r$at) Ple$ la Ne5 8or= $u detaliile astea 'i &oi pune poli3ia d#a$olo s le &eri i$e prin $amerist 'i pazni$) Da$ 'tia &or identi i$a (m-r$mintea% atun$i m#ntor$ s#o ridi$ pe Cenrietta , 'i & pot spune de p#a$um $#s mie#n sut si+ur $ ea l#a $ur3at pe Aymes) @i mai e (n$#un lu$ru% Hernandez% $ontinui) Cred $ m#am (n'elat (n pri&in3a indi&idului $are#a tras asupra mea noaptea tre$ut% $*nd am -nuit $#ai i tu) Poate $ ni$i m$ar indi&id nu era , poate $ era o dam) "l pri&es$ a'a% $u su-(n3eles) Pun+a'u' z*m-e'te)

NP

, Ei da% s#ar putea s ai dreptate#n pri&in3a asta% zi$e) ?n lu$ru#i si+ur% $ n#am ost eu la) Periera% $are#i ai$i 'i (n$ &reo $*3i&a -ie3i 'tiu $ nu m#am mi'$at d#a$olo) Da'% $ontinu% poate $ ai dreptate) "mi pla$e Cenrietta) da' nu#mi pla$e $rima 'i m tem $ ea tre-uie s#l i $ur3at pe Gran5orth% a'a $um spui% $eea $e nu m#mpiedi$ s#mi par ru $u toate astea% zi$e% pentru $#i o dam ain) , .ie#mi spui4! zi$) 6oate relele se tra+ de la damele aine) Sunt mai rele de$*t $el mai ru dintre $riminali) Pur 'i simplu le doare#n $ot! . ridi$) , E#n re+ul% -ie3i! le zi$) 1ua3i#o din lo$) Iar tu% Periera% s nu ui3i $ rspunzi de Cenrietta% 'i 3ie% Hernandez% (3i mul3umes$ pentru pontu' $u emeia de ser&i$iu) . o$up de trea-a asta r#nt*rziere) Dup $e#au ple$at m#a'ez la -irou 'i#mi iau un r+az de +*ndire li# ni'tit) S#ar putea $a trea-a asta s reu'eas$% 'i da$ nu% at*ta pa+u-) .etts d -uzna) A*m-e'te $u toat a3a) , Nu#n$ape &or- $#ai lu$rat#o -ine pe dama asta% spune) 1a un moment dat am $rezut $#are s te s *'ie) As$ultam din $amera de#alturi% $ontinu) N#a' i putut lsa s#mi s$ape) .#n3ele+i $ nu prea am multe distra$3ii p#ai$i) "mi pred oto+ra iile de&elopate ale Cenriettei 'i i'a $u amprentele di+itale 'i $artote$a $u datele personale) 1e pun pe -irou) , Ce urmeaz a$um% 1emmy4 (ntrea-) Nu 'tiu $e urmre'ti $u toate astea% dar ori$e#ar i% tre-uie s mrturises$ $ ai o tehni$ nemaipomenit) Eu mai am $e&a de $ut4 , Si+ur $ da% zi$% mai sunt &reo $*te&a lu$ruri pe $are po3i s le mai a$i p#ai$i) ?nu'% e s dai de 'tire prin t*r+ul sta $#am 'ters#o la Ne5 8or= 'i $ nu m &oi (ntoar$e de$*t peste &reo sptm*n) Altul e s supra&e+hezi dis$ret erma Altmira 'i s ai +ri/ $a $oana Cenrietta s nu#'i ia z-oru' 'i s#o#ntind% ls*ndu#ne 3u3% iar al treilea 'i ultimu' lu$ru pe $are#l po3i a$e% e s#mi aran/ezi un lo$ la a&ion% $ m#a apu$at doru' de du$) , A-ori la Ne5 8or=4 (ntrea-) , Ni$i pomeneal de Ne5 8or=% zi$) A-or la 8uma% apoi o iau de#a lun+u' rontierei de stat a Arizonei 'i m in iltrez (n .e9i$) Am (nt*lnire a$olo $#o dam) A*m-e'te) , E &reo dam mi'to% 1emmy4 zi$e) , N#a' putea s 'tiu% (i spun) N#am &zut#o ni$iodat% da' $red $ i#a &enit r*ndu' s a$ $uno'tin3 $u mine) A$u' te ro+ s ii -iat -un 'i s#mi aran/ezi lo$u' la a&ion% &rei4 Spune $#i in re+ul 'i se du$e) Apu$ tele onu' 'i e9pediez o tele+ram $i rat la -irou' $entral de $er$etri $riminale din Ne5 8or=) 6rimit lista arti$olelor de (m-r$minte ale Cenriettei 'i le $er s &eri i$e lista intero+*nd pe $amerista .arie Du-uinet 'i pe pazni$u' de la do$u' lui Cotton% 'i s#mi transmit rezultatu' tele+ra i$ la Palm Sprin+s% unde &reau s#l +ses$ la#napoiere) 6o$mai terminasem trea-a asta% $*nd intr .etts) Aran/ase $hestia $u a&ionu'% tele oni$% din $amera alturat) E -iat dr+u3 .etts sta% se simte -ine 'i#i pla$e s &or-eas$) Sunt a'ezat la -irou 'i pri&es$ oto+ra iile $ute de poli3ie pentru identi i$area Cenriettei) Cites$ $artote$a $u datele personaleG

NR

2Cenrietta .arella Charls5orth Aymes) >du&) So# 3ia lui Gran5orth Aymes% de$edat prin sinu$idere <DU<I ianuarie% <SIN) "nl3imea un metru 'apteze$i 'i unu de $entimetri 'i /umtate) Prul -run) B$hii al-a'tri) Aspe$tul sntos) 6rsturile re+ulate) 6alia su-3ire) Portul drept) >or-irea edu$at% &o$ea $ult) Greutatea N< =+)2 Asta $red $#i o des$riere -uni$i$ a Cenriettei) Cer$etez apoi am# prentele) Nu#n$ape#ndoial $ le#au luat la i9% iar oto+ra iile sunt oarte reu'ite) , :un trea-% 'e ule% (i zi$) Ai personal -un p#ai$i) "i a$ semn $u $apu') 6re$e#n spatele meu 'i mi se uit peste umr la oto+ra ii 'i la amprente% apoi la $artote$i) , Fi#am dat destul -taie de $ap% 'e ule% da' sper $ n#ai s te superi de asta))) , De $e4 spune% pri&indu#m) Rup oto+ra iile 'i $artote$ile $u amprentele 'i $u datele personale 'i le arun$ la $o') . pri&e'te $u o$hii $*t $eapa) , Ce nai-a#3i &eni4 spune) A*m-es$) , Numai tehni$% 'e ule% (i zi$) Doar o pro- de tehni$) 1a re&edere 'i pe $ur*nd) B roies$) Sunt a'teptat (n .e9i$) Capitolul IV CEI% PA?1E66E E ora 'apte% (n seara asta pl$ut% $*nd las =ilometru dup =ilome# tru#n urma mea pe 'oseaua na3ional $e mer+e paralel $u rontiera din# spre .e9i$% (ntre .e9i$ali 'i Sonoyta) 1una e 'i ea nemaipomenit de +roza&) Chiar da$ multora nu le pla$e peisa/ul sta al de'ertului% pe mine unu' m d +ata) Personal am o sl-i$iune pentru spa3iile lar+ des$hise% unde -r-a3ii#s -r-a3i% iar emeile se -u$ur al nai-ii de asta) .ai sunt stp*nit 'i de#o imens $uriozitate (n pri&in3a a$estei Pau# lette) Cu toat dis$re3ia% & mrturises$ $ d#a-ia a'tept s#o &d pe dama asta) De $e4 Pen' $#mi pla$e s pri&es$ damele 'i & mrturises$% iar $u toat dis$re3ia% pen' $ mor s#o &d pe dama pentru $are Aymes a lsat#o pe Cenrietta% $$i% m $rede3i sau nu% eti3a asta tre-uie s#l ai- pe &ino#n$oa#ntr#o $antitate $onsidera-il $a s i#o poat lua#nainte Cenriettei) .#a3i des$i rat4 "n a ar de asta) nu#s prea si+ur $e hram poart Cenrietta) >#am po&estit $um am rupt $artote$a $u datele ei personale% i'a $u amprentele ei 'i oto+ra iile pe $are i le luasem la Palm Sprin+s% 'i poate &#ntre-a3i $u mirare de $e#am $ut asta) Pentru $ sunte3i inteli+en3i% o s#n3ele+e3i $ teatru' pe $are l#am /u$at la se$3ia de poli3ie din Palm Sprin+s e o i+ur mare 'i da$ m &e3i urmri% o s &ede3i de $e am /u$at#o a'a 'i nu alt el) . pornes$ iar s $*nt 2Ca$tus 1izzie2% $$i am $onstatat (ntotdea# una $ +ones$ mai tare $*nd redonez melodia asta) Nu $ontenes$ s#n+hit =ilometru dup =ilometru 'i s m mir) So# noyta e la &reo 'ai'pe =ilometri de partea me9i$an% din$olo de rontiera de stat dintre Arizona 'i .e9i$% 'i la &reo dou sute $in$ize$i de =ilometri de .e9i$ali) . +*ndes$ $u +roaz la mizeria de drumuri

NS

pe $are#am s mer+ $*nd &oi prsi 'oseaua asta) E ora opt $*nd a/un+ la interse$3ie) Drumul o ia la st*n+a#nspre Arizona 'i la dreapta#nspre .e9i$) >irez 'i m pomenes$ $u ma'ina pe#un drum a urisit $are#mi zdrun$in i$atu' $a un $al sl-ati$) Cam dup &reo opt#nou =ilometri pe drumul sta% zres$ un me9i$an a'ezat pe mar+inea 'an3ului 'i um*nd o 3i+ar% $u undat (n +*nduri , $eea $e a$ me9i$anii#ntotdeauna $*nd nu sunt o$upa3i s#'i (n$er$e talentele de don/uani (n a3a &reunei dame sau s#'i (n i+ $u3itu#n $ellalt tip $are se +se'te $#o lun+ime de +*t (naintea lui (n a$eea'i $urs) Bpres$ ma'ina 'i#l (ntre- pe latino#ameri$anul sta da$ 'tie de &reo pipi3 numit seLora Paulette :enito $are lo$uie'te pe la &reo erm din (mpre/urimi 'i% dup $e#'i re&ine din surpriza de#a $onstata $ un ameri$an &or-e'te#n lim-a lui% zi$e $ da 'i m#ndrumeaz s +# ses$ lo$ul% a lat la &reo ze$e =ilometri de unde suntem) Dup $e m#a s$uturat de dou 3i+ri% do&edind prin asta $ nu e9ist ni$i m$ar pui de me9i$an $are s#3i dea &reo in orma3ie pe spon$i% o iau din lo$ 'i dup &reo ze$e minute zres$ erma) Cona$u' nu e mare% da#n s$him- e +roza&) E $omplet al- 'i#n ipt (n $oasta unei $oline pe#un undal de $a$tu'i 'i &e+eta3ie tropi$al lu9uriant) B poart -tr*neas$ de erm% (n$adrat de o parte 'i de alta $#un +ard al- de pari% $onstituie intrarea din a3 pe unde ptrund $u ma'ina) Bpres$% sar /os 'i a$ $*3i&a pa'i p*n la u'% $are#i pre&zut $#un $io$an mare de -tut 'i#l oloses$ din plin) Cur*nd u'a se des$hide% ls*nd s#apar o muieru'$ me9i$an% $are st (n pra+ 'i m $ontempl) E mai po$it de$*t dra$u' 'i dup mutr so$ot $ tipu' spaniol e +reu de +hi$it la ea) Nu#i e9$lus s i a&ut &reo mam spaniol $u &reo ze$e +enera3ii#n urm% $are n#a putut s reziste insisten3elor .arelui Cer- Sltre3% sau $um l#o i $hemat pe trepdu'u' 'e ului lo$al% iar d#atun$i strmo'ii ei n#au mai $unos$ut (n sens -i-li$ de$*t indieni) "i dau -un seara oarte politi$os '#o#ntre- da$ pot s &or-es$ $u seLora :enito% iar ea% &izi-il tul-urat% spune seLora nu#i a$as 'i $ se a l la un oare$are lo$al denumit Casa de Bro% dup $are toat $on&er# sa3ia de&ine (n$ur$at 'i#n $ele din urm m lmures$ $#a$east Casa de Bro e $el mai apropiat $orespondent al nout3ii de han prin partea lo$ului) "mi spune $ pot s re$unos$ lo$alu' dup lanterna $e#at*rn a ar% dup $are eu (i zi$ mii de mul3umiri '#o iau din lo$) B#ntind la &ale% pe 'osea% 'i#n $ur*nd zres$ a$east Casa de Bro) E o $as o-i'nuit% din $hirpi$i% a'ezat la mar+inea 'oselei% $u o &e$he lantern spaniol at*rn*nd a ar) Ies $u ma'ina de pe 'osea '#o par$hez pe#o latur a $asei% apoi intru) Nu e nimeni p#a$olo% da#mi a/un+e la ure$he sunetu' unei +hitare) 6re$ printr#un $oridor de piatr% iar la $ellalt $apt m opres$ 'i hol-ez o$hii $*t $eapa% pen' $ lo$alu#i $a o 3ar din -asme) De /ur#(mpre/uru' $ur3ii interioare din spate e un perete din $hirpi$i a$operit $#un spalier de sus p*n /os) Hlori 'i alte plante sunt prinse de spalierul sta% iar pe deasupra sunt suspendate peste tot o mul3ime de lampioane) .esele#s risipite#n toat $urtea 'i#s pline de lume) 6ipu' $are $*nt la +hitar st#n $ol3ul opus 'i#arat $omplet aiurit , de par$#ar i trans# portat de muzi$a sa) "n mi/lo$u' $ur3ii e un el de rin+ de dans din piatr neted% (n supra a3 de &reo douze$i de metri)

PT

.#a'ez la o mas) .a/oritatea tipilor se#ntor$ 'i m pri&es$ de par$#a' i ie'it dintr#un muzeu% iar dup un minut sose'te un $helner me9i$an% $are#mi tra+e o temenea 'i m#ntrea- $e#a' dori) "i rspund $#n +eneral dores$ dame% da' $ m &oi mul3umi deo# $amdat 'i $#un pahar de ra$hiu me9i$an) "l (ntre- apoi da$#o $unoa'te pe seLora :enito) D din $ap 'i a$e un +est $tre rin+u' de dans 'i $*nd (mi (ntor$ pri&irea#ntr#a$olo &d o pere$he $are to$mai se ridi$ 'i (n$epe s danseze) . uit mai -ine 'i &d $ emeia era de tip ameri$an 'i nu mai am ni$i o#ndoial $ asta#i Paulette) Hr3ioare% ori $ e rumoas% nu m#ntre-a3i! Da' un lu$ru tre-uie s#l 'ti3iG $#am &zut la dame#n &ia3a mea $u $aru' 'i pot s & spun $ Paulette asta#i (nzestrat $u tot elu' de daruri) B emeiu'$ +roza& din $re'tet p*n#n tlpi) . -ate#un +*nd $ poate da$ n#a' i at*t de prins (n a a$erea mea% m#ar tenta s#n$er$ $*t poate s reziste muieru'$a asta la arme$u' personalit3ii mele) E o -om-oan) E la el de dr+u3 $a 'i Cenrietta% da#i alt$e&a) Di eren3a#i tot at*t de mare $a#ntre un ananas '#o prun) Are ni'te $ur-e $are l#ar i $on&ins pe re+ele Solomon s#'i li$hideze haremu' 'i s de&in mono+am7 mai are '#un stil din la $are ar i $ut#o pe pupza aia roman% $reia#i zi$eau Eunona% s#arate $a un $az de tu-er$uloz +alopant) Da$ Cenri$ al optulea ar i a&ut o$azia s#i &ad m$ar o dat +leznele% 'i#ar i dorit s se i ns$ut $u 'ase se$ole mai t*rziu% a'a $a s#i i putut da pa'aportu' rapid lui Anne :oleyn% pentru $a s#o a$ pe Paulette asta ser+ent#ma/or (n -atalionu' pentru des tarea maiest3ii#sale) Da$ 'tie s danseze4 Pi am &zut dame dans*nd $u duiumu'% da' so$ot $ ni$i una nu 'tie s salte din $u r at*t de pro&o$ator) > spun $#i supl $a un 'arpe 'i $*nd se rsu$e'te#n ta$tu' tan+oului pe $are#l danseaz% (i zres$ din3ii al-i strlu$ind pe +uri3a ridi$at#ntr#un z*m-et $tre tipu' $u $are danseaz% $eea $e m a$e s +*ndes$ $ emeile#s ni'te lu$ruri oarte interesante 'i $e n#a' da s 'tiu $e trea- a&ea o dam +roza& $a asta s se (n$ur$e $#un mito$an $a Gran5orth Aymes) 6ipu#i -ine 'i el) E un latino#ameri$an 'i#i (m-r$at $u pantaloni me9i$ani din $ei ne+ri% (n+u'ti% $u o $ma' de mtase 'i#o /a$het -o# lero) 1a $ma' poart un 'nur de ar+int 'i toate +arniturile) E#un +li# +an (nalt% -ine le+at% $u o $hi$ de pr ne+ru 'i o must$ioar nea+r) Danseaz pe $inste 'i so$ot $ da$ tipul sta s#ar du$e la Colly5ood% pro-a-il $#ar a&ea un su$$es at*t de mare (n$*t (l &d (nsur*ndu#se $#o stea de $inema pentru $*te&a luni% p*n $*nd i s#ar a$e ei lehamite s stea tot timpu' de stra/ s nu#i z-oare porum-elu') .ie mi se pare $#i 'i peri$ulos) Are $e&a ru (n pri&ire $a un 'arpe $u $lopo3ei% numa' $ puiul sta de lele $red $#are s mu'te r s sune) .ai tre$e ni3el 'i muzi$a#n$eteaz s $*nte% iar $ei doi s#a'az din nou) Eu stau la masa mea 'i tra+ $*te#o du'$ de ra$hiu me9i$an $u o$hii 3int pe ei) 6re-uie s#n3ele+e3i $ nu#i $hiar at*t de u'or pentru mine de partea astlalt a rontierei% 'i $um nu dores$ s am de#a a$e $u $opoii lo$ali% tre-uie s#mi /o$ $r3ile $u pruden3) Pri&ind#o pe Paulette% (n$er$ s m hotrs$ $um s $ondu$ a$3iu# nea% numai $ nu#mi olose'te la nimi$ s m hol-ez la ea) Ni$iodat nu po3i 'ti $um o s rea$3ioneze o dam% ori$e#ai a$e) E inutil s $rezi $

P<

le po3i di-ui pe emei7 ori$e#ai a$e% ele tot nu#s mul3umite) .i#amintes$ de#un ma/ordom distins% $are era#n ser&i$iu' $asei unei dame -ine din An+lia) "ntr#o zi% tipul sta d -uzna#n $amera de -aie to$mai $*nd dama era su- du') Hiind un om plin de ta$t% ma/ordomul sta n#a spus de$*tG 0> ro+ s m ierta3i% domnule7 'i s#a e&aporat% $on&ins $#a ie'it $u a3a $urat din situa3ia asta peni-il) Da' n#a mai ost tot at*t de $on&ins a doua zi% $*nd l#a e9pediat la un do$tor $a s#i e9amineze &ederea) A'a $ stau 'i nu a$ nimi$% 'i to$mai $*nd (n$ep s m pli$tises$ de stat% Paulette se uit#n dire$3ia mea 'i m e9ploreaz oare$um $u pri&irea% dup $are#mi a$ord un el de s$hi3 de z*m-et) So$ot $ asta#i numai pen' $ ea $rede $ eu sunt un ameri$an (n .e9i$% da' pro it 'i tre$ instantaneu la a$3iune) . ridi$ 'i m#ndrept $u pa'i msura3i $tre masa ei7 (i dau -un seara '#o#ntre- da$ nu ne#am mai (nt*lnit $*nd&a (n tre$ut) Ea#mi zi$e $ nu#'i aminte'te% da' poate $#am $ut $uno'tin3 unde&a) , Bri$um ar i% doamn% sunt ani de $*nd a'tept s te $unos$% (i zi$) Numele meu e Caution , 1emmy Caution , 'i dores$ s#a&em o mi$ $on&or-ire $*t se poate de $ur*nd) , Ia lo$% domnule Caution% zi$e% 'i ser&e'te $e&a de -ut) A$esta#i seLor 1uis Daredo) .#a'ez) .e9i$anul (mi arun$ o pri&ire $are#ar putea s#nsemne ori$e) Cred $ nu#i prea mul3umit de aptu' $ m#am -+at peste el) Rspunde d*nd numai s$urt din $ap) 6rimit $helneru' s#mi adu$ paharu' $u ra$hiu me9i$an pe $are#l lsasem pe masa mea) "n timp $e#a'tept s#mi ie adus% o-ser& $ ea m pri&e'te $#un aer $urios% plin de interes% (n timp $e un z*m-et (i lutur pe -uzele ro'ii) , @i $e trea- era a$eea pe $are doreai s#o 'tii% domnule Caution4 zi$e) A' i eri$it s te pot a/uta) "i arun$ o pri&ire rapid 'i o-ser& $ se uit $a 'i $um s#ar stri$a de r*s) . tratez $#o 3i+ar) , ?ite $um stau lu$rurile% doamn :enito% (i zi$) Ha$ unele $er$etri (n le+tur $#un tip numit Gran5orth Aymes $are s#a sinu$is la Ne5 8or= (n ianuarie tre$ut) .#am +*ndit la dumneata $a la o persoan $are#ar putea s m#a/ute) Da' $red $#ai$i nu#i lo$u' $el mai potri&it) Poate $#mi dai &oie s te $ondu$ mai t*rziu a$as '#am putea a&ea o &or-uli3 a$olo) "i tre$e po ta de z*m-it) , Poate $ asta nu m#ar aran/a% spune) @tii% domnule Caution% ai$i e .e9i$ul , nicidecum Statele ?nite% 'i poate $ ni$i nu#mi arde s &or# -es$ despre Gran5orth Aymes) Poate $#3i pierzi &remea de poman pe ai$i) :ate la o$hi $ dama asta se pri$epe s ie impertinent) , "n3ele+ $e &rei s spui% prin3eso% (i zi$) Crezi $ re3inerea &reunei persoane $a martor prin$ipal nu e posi-il p#ai$i r demersuri $ompli# $ate '#o droaie de ormalit3i -iro$rati$e la .e9i$ali) Ei -ine% nu zi$ $ n#ar i a'a% da#n lo$u' tu so$ot $#a' a$e $um &reau eu 'i m#a' or# maliza mai pu3in (n pri&in3a asta 'i))) $e dore'ti s -ei4 Comand ni'te -uturi pentru to3i trei) .e9i$anu' m pri&e'te $a 'i $um a' i un $o'mar sinistru)

PD

Ea (n$epe s z*m-eas$ din nou) , Nu#mi displa$ metodele dumitale dire$te% domnule Caution% spune% dar totu'i nu#n3ele+ de $e a' a$$epta &or-es$ despre moartea $ui&a $u oameni pe $are nu#i $unos$) , E#n re+ul% porum-i3o% zi$) "n $azul sta tre$#napoi rontiera $a s#o-3in e9trdarea ta $a martor prin$ipal) Pe urm te#adu$ pe teritoriu' Statelor ?nite 'i te re3in) "mi &a lua $el mult dou zile $a s s$ot de la autorit3ile me9i$ane apro-area pentru o $erere ederal de e9trdare a ta% 'i da$#s prea len3i pentru +ustu' meu% poate $ &oi (n$er$a alt$e&a) Sunt a+ent ederal '#am (n -uzunar o insi+n% $are nu#nseamn mare lu$ru de partea astlalt a rontierei% da' poate $#mi &a da destul autoritate $a s#l $on&in+ pe o i3eru' de /andarmi din partea lo$ului $ ai un pa'aport 'terpelit) Chiar da$ nu#i ade&rat% tot o s#3i $reeze o situa3ie oarte nepl$ut) .#n3ele+i4 Ea#i to$mai pe pun$tu' s spun $e&a% $*nd Daredo#i pune m*na pe -ra3 '#o opre'te) , SeLor% spune% aWui es .e$hi$o) No me pla$e $he &or-e'ti la asta seLora $um &or-e'ti) 6u nu me pla$i delo$) 6u ple$i din lo$alul sta rapido sau le ordon $he te arun$a uera) Claro4 , Nu 3ine% rumu'elule% (i rspund tipului) Ni$i tu nu#mi pla$i mie 'i $red $ &a tre-ui s#3i aduni to3i prietenii#n /uru' tu (nainte $a s m po3i da a ar dintr#un lo$al pe mine% 'i num#a'a% $a s nu#3i (n$hipui $#s &or-e +oale% na% po tim '#o ar&un) "l atin+ peste mutr 'i#l dau /os pronto $u s$aun $u tot) Se ridi$ 'i se#apropie de mine% o$olind masa 'i#l mai po$nes$ o dat) ?n indi&id de la masa de#alturi se ridi$ 'i#n$epe s emit o mul3ime de z+omote me9i$ane (n timp $e#o porne'te#nspre mine% (n$*t se pare $#s ne&oit s a$ $e&a) :a+ m*na pe su- hain 'i tra+ pistolu') "n /uru' meu &d o mul3ime de mutre po$ite 'i $red $ tre-uie s pun lu$rurile la pun$t) , As$ult% prin3eso% (i zi$ Paulettei) "nre+istreaz $e#3i spun) Da$ $ine&a#n$ear$ &reo i+ur p#ai$i% dau $u&*ntu' mai (nt*i pistolului 'i pe urm &or-es$ eu) 6e $ondu$ la lo$uin3a ta $a s stm ni3elu' de &or-% 'i da$ asta nu#3i pla$e% am s te tre$ a$um peste rontier '#am s te z&*rl (n arestu' primului 'eri din Arizona la $are &oi a/un+e) A'a $ hotr'te $e pre eri , propriu' tu salon% sau -e$iu' , mie mi#e per e$t perpendi$ular) Ea se ridi$) , E#n re+ul% 1uis% zi$e) Nu e $azul s te ener&ezi) Poate $#ar i mai -ine s mer+ $u domnul Caution 'i s lmures$ lu$rurile) , Asta mai zi$ 'i eu &or-#n3eleapt% (i spun% 'i mie ni$i $#mi pas da$#i sare mu'taru' lui 1uis) Bri$*nd dore'te $a s#i tra+ $ine&a un pi$ior (n undu' pantalonilor si str*m3i% n#am s ezit s#i a$ ser&i$iul sta) Poate $#i &reo le+um mare p#ai$i% da' pentru mine nu#i de$*t un $otoi $u must3i) Cai s mer+em% prin3eso) Arun$ ni'te -ani pe mas 'i ie'im) .ai 3in (n$ pistolu#n m*n 'i% pri&ind peste umr% (l &d pe 1uis $um se hol-eaz la mine $a un ti+ru $#un a-$es la +in+ie) A' /ura $ indi&idul sta nu#i prea#n$*ntat) Ne suim (n ma'in 'i pornim) Cu $oada o$hiului pot s#o &d pe Paulette $ m pri&e'te) Se d $#un par um stra'ni$% pe $are to$mai am o$azia s#l adulme$) "n$er$ s#l $ompar $u 0Garoa ele2 Cenriettei 'i nu#s si+ur $are#mi pla$e mai mult) , Stra'ni$ par um e sta pe $are#l olose'ti% Paulette% (i zi$) A' putea s m las tentat de#un par um $a al tu) "ntotdeauna m#am

PI

omor*t dup mirosuri pl$ute) Pot s#o aud $hihind (n (ntuneri$) >#am spus $ Paulette asta#i o at pe $inste) , E'ti e9traordinar de o-razni$% spune) Dai -uzna (n Casa de Bro% (l $ul$i pe 1uis la pm*nt% m iei de#a$olo to$mai $*nd (n$epeam s m distrez 'i pe urm#mi spui $#3i pla$e par umul meu) Cred $ tre-uie s#3i mear+ -ine la emei% dar n#ar stri$a s#3i aminte'ti $ ai$i e'ti (n .e9i$) , Nu% zu% Paulette4 (i zi$) @i $e da$4! Am mai ost 'i#nainte#n .e9i$% da' nu#mi adu$ aminte s m i speriat &reodat) I#as$ult% ai auzit &or-indu#se &reodat de#un me9i$an numit Caldes .artin+uez , asul -andi3ilor d#ai$i4 Ea d din $ap (n semn $ da) , Ei -ine% $ontinui% indi&idul sta a/unsese oarte mare 'i so$otea s trea$ rontiera#ntr#o zi $a s dea o lo&itur la &a+onu' po'tal din Arizona) A dat lo&itura , su- trei aspe$te) "n primu' r*nd a ata$at &a+onu' po'tal7 (n al doilea r*nd nu numai $ l#a ata$at% da' a tiat 'i ure$hea me$ani$ului de pe lo$omoti&7 'i#n al treilea r*nd a pompat at*ta plum- (n me$ani$ 'i#n $ondu$toru' trenului , $#am*ndoi artau $a ni'te a-ri$i de muni3ii $*nd i#am +sit) S$ot pa$hetu' meu de 3i+ri $u m*na st*n+ 'i i#l dau) Aprinde dou , una pentru ea '#una pentru mine) , E#n re+ul% zi$) Ei -ine% autorit3ile din Statele ?nite s#au (n uriat ru de tot pe indi&idul sta) "n $onse$in3 au trimis un -iat de'tept la rontier 'i -iatul sta d $*te&a lo&ituri (ns$enate 'i#n $ele din urm .artin+uez a l despre el 'i#l ia to&ar' (n a a$ere) :iatul sta de'tept (i $*nt#n strun lui .artin+uez 'i#ntr#o sear#l (m-at $ri3 pe .artin+uez 'i#i toarn somni er (n ra$hiu) Dup aia#l lea+ -urdu pe#un $al 'i#l tre$e peste rontier dire$t dup ni'te +ratii solide '#apoi la $aptul unei unii de doi metri , iind$#n Arizona (n$#i mai sp*nzur) Partea nostim#i $ .artin+uez sose'te la pu'$rie aproape (nne-unit% pentru $ -iatul la de'tept i#a umplut turu' pantalonilor $u +himpi de $a$tus 'i urzi$i usturtoare% a'a $ la ie$are sltare a $alului .artin+uez tr+ea urlete $a la -alamu$) Da$ te#ai a'ezat &reodat pe#un +himpe de $a$tus ai s#n3ele+i $e &reau s zi$) "3i spun $ ti$losul la a&ea o inim de piatr% da' $*nd i#a &enit timpu' s ie e9e$utat% undu#l durea a'a de tare#n$*t sp*nzurtoarea i se prea o dul$e alinare) , Hoarte dr+u3% spune% 'i $ine era -iatul la a'a de de'tept4 , ?n tip pe $are#l $heam Caution% (i zi$% a'a% $u modestie) 1emmy Caution e numele lui) Continum drumu') E o 'osea mizera-il 'i tre-uie s m $on$en# trez) Ea ta$e $hiti$) Deodat#mi pune o m*n pe +enun$hi) , E'ti un om ormida-il% 1emmy% spune) Dup a$e'ti latino#ame# ri$ani))) S$oate un el de o tat% E o pl$ere $ te#am $unos$ut) . pri&e'te piezi') Eu (mi 3in pri&irea i9at pe 'osea) "mi a$e impresia $ se d la mine prea repede% $*t poate ea de rapid% da' m pre a$ $ m prind) , Bho% asta#i +roza&! (i zi$) So$ot $ e'ti to$mai tipu' de emeie pe $are#l $aut) B dam +roza& '#o noapte ormida-il% zi$% $*nd semn $u $apu' $tre lun% $e#'i mai poate dori un om (n plus4 Ea nu spune nimi$) Emite doar (n$ un o tat +reu) 6$erea 3ine $(t&a timp% apoi zi$eG

PK

, As$ult% 1emmy% $e#i toat tr'enia asta (n le+tur $u Gran5orth Aymes4 , Aiurea% nu#i mare lu$ru% (i zi$) De apt nu m intereseaz Aymes) . intereseaz o mi$ $om-ina3ie de alsuri 'i am-ele a a$eri% $um ar i% s#au ameste$at) "3i spun (ndat toat po&estea) Nu rspunde 'i $red $#'i stoar$e $reierii +roza& de tare) Peste pu3in oprim la erm) .uieru'$a me9i$an a'teapt#n pra+ 'i#mi ia plria) Pe dinuntru% $asa e destul de stra'ni$ , mo-ila#i -un 'i se pare $ Paulette 'tie s#'i aran/eze interioru') Intrm (ntr#o $amer din dreapta &esti-ulului% Paulette (mi arat $u de+etul un -alansoar mare de pe &eranda situat pe una din laturile $asei) . instalez 'i#mi o er o 3i+ar% iar ea se du$e s prepare 5his=y $u si on 'i +hea3) Aud +hea3a $lin$nind) Peste pu3in se#napoiaz $u $*te#un pahar (nalt de -utur#n ie$are m*n) .i#l d pe#al meu 'i s#a'az pe#un s$aun (n a3a mea) , Ei -ine% 1emmy% spune% d#i drumu') "i o er o 3i+ar 'i i#o aprind) Cum 3in $hi-ritu' ridi$ pri&irea 'i mi se uit drept (n o$hi 'i% & spun% am impresia $ 'tie mai multe despre tele+ra ia r ir de$*t .ar$oni) Era o pri&ire $a s te -a+e#n dra$i) . du$ 'i m#a'ez din nou) , Iat $um stau lu$rurile% (i zi$) 6ipul sta% Gran5orth Aymes% ('i $urm zilele#n ianuarie tre$ut) Cu pu3in (nainte de#a a$e ispra&a asta% (i d ne&este#sii o-li+a3iuni (n &aloare de dou sute de -tr*ne) "n re+ul) Dup sinu$iderea lui% ea se instaleaz#ntr#o -om- de pe l*n+ Palm Sprin+s 'i#n$ear$ s s$him-e la -an$ una dintre o-li+a3iunile alea) Numai $ e als) .i se#n$redin3eaz mie a a$erea asta 'i m#am z-tut nu +lum% da' n#am $ut (n$ ni$i o ispra&) Nu 'tiu mai multe despre trea-a asta de$*t 'tiam atun$i $*nd m#am apu$at de ea) "n timp $e &or-es$% ea pri&e'te#n zare peste $*mpie% (nspre mun3i) 6o$mai pot s distin+ $onturu' pro ilului ei (n (ntuneri$% da' nu#mi &or# -e'te nimi$) , A$u' am o -nuial% $ontinui (n timp $e#o o-ser&) Am o -nuial $ dama asta% Cenrietta% 'tie multe despre a a$erea $u alsurile% da' nu +ses$ $alea s#o a$ pe pui$u3 s &or-eas$) "n timp $e m#a+it $u a a$erea asta% 1an+don :urdell% $are usese se$retaru' lui Aymes% (mi su+ereaz ideea $ Gran5orth nu s#ar i sinu$is de el% $i $#ar i ost omor*t 'i $ Cenrietta i#ar i $ut pustiul sta de -ine% 'i da$ rm*ne#ntre noi doi% s$umpo% asta#i 'i prerea mea! Da' s presupunem% de dra+u' dis$u3iei% $ pot do&edi $ulpa ei (n le+tur $u u$iderea lui Gran5orth '#o arestez $a pta' , 'i la $e#mi ser&e'te asta4 6ot n#am s a lu de unde are o-li+a3iunile alea alse 'i $ine le#a $ut% $$i da$ &a i trimis#n /ude$at su- a$uza3ie de omor $u premeditare% ea 'tie oarte -ine $ nu#'i u'ureaz $u nimi$ situa3ia% ni$i nu $*'ti+ timp% ni$i nu s$ap de s$aun da$#i toarn pe alsi i$atori) E#n re+ul) Ei -ine% am a lat $ o-i'nuiai s#i 3ii de ur*t lui Gran# 5orth Aymes 'i m#am +*ndit $ poate m a/u3i la trea-a asta) Da$ Aymes a&ea o sl-i$iune pentru tine% -nuies$ $ 3i#a &or-it mult despre Cenrietta% pentru $ -r-a3ii#ntotdeauna spun o +roaz de lu$ruri 0$eleilalte emei2 'i poate $#mi &inzi 'i mie $*te&a in orma3ii% 'i#i -ine s 'tii $ lu$rurile pe $are &reau s le a lu sunt urmtoareleG "n primu' r*nd% da$ Aymes i#a dat o-li+a3iunile $ele -une sau da$ i le#a tre$ut pe $ele alse4 "n al doilea r*nd% presupun*nd $ i#a

PM

dat o-li+a3iunile $ele -une% da$ le#a pus unde&a (n si+uran3 'i s#a aran/at s o-3in de la $ine&a dupli$ate alse $a s poat /u$a pe am-ele ta-louri 'i s pro ite de aptu' $ toat lumea% iind $on&ins $ le a&ea pe $ele -une% &a $rede $ 'i $ele alse% pe $are le plasa% erau (n re+ul4 Arun$ $hi'to$u' peste -alustrada &erandei) , ?ite de $e &reau s &or-e'ti% Paulette% (i zi$% 'i nu pu3in% pen' $#ntotdeauna se zi$e $ 0$ealalt emeie2 $unoa'te dedesu-turile% '#am senza3ia $ tu e'ti 0$ealalt emeie2) Se#ntoar$e#n s$aun 'i m pri&e'te) , Aiurea% spune) Am impresia $a $ine&a te du$e de nas% dar r#ndoial% 1emmy% $ pot s te#a/ut) Se ridi$ 'i st#n pi$ioare% spri/init de +rila/ul &erandei% pri&ind (n /os $tre mine) , As$ult% domnule dete$ti&% spune7 a l de la mine $ Cenrietta a o-3inut a$este o-li+a3iuni alse de unde&a 'tiind per e$t $ erau alse) @i am s#3i spun de $e) Gran5orth Aymes nu i#a dat ni$i un el de o-li+a3iuni de stat (n &aloare de dou sute de mii de dolari) @tiu -ine $ nu i le#a dat! , Ce &or-e'ti!4 (i zi$) Ia as$ult% s$umpo% $ontinui) @tim oarte -ine $ a a&ut o-li+a3iunile alea) @tim $ le#a $umprat) Da$ nu i le#a dat ei% unde sunt4 Cui i le#a dat4 "n$epe s r*d% un r*s u'or +*l+*it% $are#mi st*rne'te tot elu' de +*nduri) , Am s#3i spun $ui i le#a dat% 1emmy% zi$e) .i le#a dat mie) 6rsturile e3ei i se $rispeaz% iar sur*sul (i dispare) , A$um as$ult#m% -iatule% spune% $#am s#3i po&estes$ pe sturate) Da$ se +se'te &reunul s zi$ despre mine $ m#am 3inut $u Gran5orth Aymes% atun$i persoana aia minte $u neru'inare) 1#am $u#nos$ut pe Gran5orth Aymes 'i nu &reau s spun $ mi#era deza+rea-il% $u toate $ so3ul meu a tras numai ponoase de pe urma lui) A$um ia aminte la $e#3i spunG Poate $#au omis s te in ormeze $ am un so3) Este internat (n sanatoriul parti$ular al unui medi$ din Aoni) Nenoro$itul se stin+e din $auza -olii sale de plm*ni) .i se spune $#ar mai a&ea &reo trei luni de trit) Gran5orth Aymes era a+entul lui de s$him- 'i $u doi#trei ani (n urm so3ul meu &alora aproape un s ert de milion de dolari) Nu s#a mul# 3umit $u at*ta) >oia s ai- mai mult 'i s#a apu$at de spe$ula3ii la -urs (mpreun $u Aymes% $umpr*nd a$3iuni 'i o-li+a3iuni) @i $e s#a#n# t*mplat4 A pierdut pra$ti$ to3i -anii pe $are i#a a&ut% dar aptul $ -anii nu useser pierdu3i la -urs nu l#a a lat de$*t $u pu3in (nainte de Cr# $iunul tre$ut) Aymes l#a tras pe s oar) @i#a -tut /o$ de -ietul nai&) 6o$mai (n timpul a$ela Rudy se supune unui e9amen medi$al) .edi$ul (i spune $ sin+ura 'ans pe $are o are $a s mai trias$ e&entual (n$ un an este s mear+ s se instaleze (ntr#o lo$alitate $a asta% (n $are $lima e $orespunztoare) Ei -ine% po3i s#3i (n$hipui $ nu mi#a $ut ni$i o pl$ere $*nd am des$operit $ Gran5orth l#a lsat pe Rudy pra$ti$ r o le3$aie% -+*nd totul (n -uzunarul su% a'a $ m#am +*ndit s m du$ la Ne5 8or= 'i s am o e9pli$a3ie $u a$est Gran5orth Aymes) .i s#a prut $ n#o s ie prea +reu% pentru $ Gran5orth a#n$er$at (ntotdeauna s#mi a$ $urte% dar eu nu l#am (n$ura/at , nu#mi pl$ea maniera lui% $el

PN

pu3in nu a'a $a s se poat o-ser&a) .#am dus la Ne5 8or= 'i l#am &zut pe Gran5orth Aymes la ze$e ianuarie% $u dou zile (nainte de a#'i i $urmat zilele% 'i i#am spus pe 'leau $ mi#a a/uns la ure$he $ s#a umplut de -ani% spe$ul*nd la -urs) I#am spus $ da$ nu plte'te $instit 'i repede% n#am timp de pierdut $u &or-e% m &oi du$e dire$t la pro$urorul distri$tual 'i am s#l -a+ (n pu'$rie pentru aptul $ l#a delapidat pe Rudy (n $ursul ultimilor doi ani de zile) Gran5orth m#a pri&it 'i a#n3eles $ nu +lumeam) .i#a spus s re&in a doua zi de diminea3) Ai$ea $ o s#mi dea -anii) "n diminea3a zilei de unspreze$e ianuarie m#am dus 'i l#am &izitat la -iroul su% unde mi#a dat o-li+a3iuni de stat (n &aloare de dou sute de mii de dolari) De ase# menea m#a ru+at s nu su lu nimnui despre asta% pentru $ erau o-li# +a3iunile pe $are le tre$use ne&este#sii 'i le s$osese din sei ul unde erau puse (n pstrare pentru ea 'i $ ori$ine le putea (n$asa% iind$ erau o-li+a3iuni la purttor) I#am dat o $hitan3 pentru ele 'i% $u -anii 'tia% Rudy 'i $u mine am &enit s trim ai$i) Iar da$ Gran5orth Aymes s#a sinu$is a doua zi% -nuies$ $ a $ut#o (n urma e9pli$a3iei pe $are#a a&ut#o $u so3ia lui) Cred $ ea a o-ser&at dispari3ia o-li+a3iunilor 'i atun$i 'i#a des$r$at uria pe el% sau poate% spune ea $o-or*nd +lasul% poate $ Cenrietta s#a sturat) Cred $ 'i eu m#a' i sturat da$ a' i ost rustrat de dou sute de -tr*ne) Poate $ i#a dat $u $e&a (n $ap% nimi$ nu e e9$lus) "i tra+ un luierat) , I#auzi% i#auzi! zi$) Care &a s zi$ a'a stau lu$rurile4 S#ar prea $ i3ele#n$ep s se des$ur$e#n a a$erea asta) A'adar Cenrietta% &z*nd $ o-li+a3iunile#au disprut% ('i (n$hipuie $ Gran5orth le#a plasat (n alt parte 'i +se'te prompt pe $ine&a $a s#i $on e$3ioneze un lot nou) "mi mai a$ord (n$ o 3i+ar) , As$ult% Paulette% zi$) Cuno'ti pe $ine&a $are#ar putea s $on ir# me po&estea asta4 . re er la elu#n $are Gran5orth Aymes l#a raierit pe Rudy 'i l#a s$uturat de to3i -anii 'tia4 , Desi+ur% spune% :urdell ar putea) El $unoa'te toate amnuntele) El 'tia tot $e $ea Aymes% dar nu era de$*t un se$retar) Nu era trea-a lui s se ameste$e unde nu#i ier-e oala) , E#n re+ul% zi$) "n3ele+) S#ar prea $ Cenrietta Aymes e o mare podoa-) Cum &d% nu#n$ape ni$i un el de#ndoial $ ea l#a $ur3at pe Gran5orth) Hoarte -ine) Poate $ a$um pot s a&ansez un pi$) Apropo% Paulette% $ontinui eu) Par$#ai spus $ -r-atul sta al tu% Rudy% e p#ai$i pe unde&a la un sanatoriu))) Pe unde &ine Aoni4 , E la &reo 'apteze$i de =ilometri de ai$i% spune% 'i da$ te du$i s#l &ezi pe Rudy 'i s#i pui (ntre-ri% nu#l lua repede) Do$torul .adrales spune $ -ietul om nu mai are de$*t opt sau nou sptm*ni de trit 'i n#a' &rea s ie isto&it prea mult) . ridi$ 'i pun -ra3u#n /uru' +*tului ei) , Nu i#n+ri/orat% Paulette) Am s#l iau $u -ini'oru') Nu &reau s#i pun prea multe#ntre-ri) >reau numai s#mi $on irme po&estea asta pe $are mi#ai spus#o despre elu' $um i#a um lat Aymes +olo+anii) Ea st destul de aproape de mine 'i o-ser& $#i dau $*te&a la$rimi) "mi pare destul de ru de Paulette% pentru $#n de initi& $hiar da$ se distreaz $u a$est 1uis Daredo% $e alt$e&a ar putea s a$ o emeie4 Doar tre-uie s a$ 'i ea $e&a $a s nu se +*ndeas$ tot timpu' la aptu' $ -r-at#su d ortu' popii (n pas de#nmorm*ntare)

PP

Ea o teaz) , Ce $rud poate s ie &ia3a% spune) As$ult% 1emmy% du#te 'i mai toarn#3i $e&a de -ut) .#ntor$ peste un minut) . du$ s#i dau un tele on lui Daredo7 -iatul sta a$e unele tre-uri pentru mine , m +*ndes$ s $umpr $asa 'i el se o$up de (ntrea+a a a$ere , de aia n#a' &rea s m stri$ $u el) , E#n re+ul% zi$) Prse'te $amera 'i rm*n s#mi prepar un ameste$ de 5his=y $u si on 'i +hea3% dup $are m du$ (napoi pe &erand) "n timp $e stau a$olo 'i#l -eau% am impresia $#n$ep s#n3ele+ totu'i $e&a din $azul sta) ?n lu$ru sare#n o$hi% '#anume $ Cenrietta a des$operit dispari3ia o-li+a3iunilor ori+inale , a $elor -une) Reu'e'te s o-3in un lot als 'i se du$e la Palm Sprin+s spun*ndu#'i $#ar a&ea &reo 'ans s le s$him-e a$olo) Asta#i impresia pe $are#o am) C*nd to$mai terminasem -utura% apare Paulette) Intr 'i &ine drept la mine% (mi pune m*inile pe umeri 'i m pri&e'te i9 (n o$hi) , @tii% 1emmy% $e +rea e &ia3a unei emei% spune) Cred $ ni$i a mea n#a ost u'oar) Pentru o at este de a/uns s a$ o sin+ur +re'eal 'i plte'te de se satur pentru ea) Eu am +re'it $*nd m#am mritat $u Rudy) A ost (ntotdeauna un om plp*nd 'i $red $ mi#a inspirat mil) Da$ m#a' i mritat $#un -r-at $a tine% spune% lu$rurile ar i luat o alt#ntorstur) Simt $ distan3a dintre ea 'i mine se mi$'oreaz 'i mai mult) , Dup $e#ai terminat trea-a asta% 1emmy% da$ te sim3i &reodat o-osit sau ai ne&oie de odihn% $ontinu ea% m +se'ti (ntotdeauna ai$i 'i am s m -u$ur s te &d) , Asta#i o propunere stra'ni$% Paulette% zi$) Sper s pro it $ur*nd de ea) "ntre timp a' &rea s termin trea-a asta% a'a $ e $azu' s m reped p*n la Aoni% unde &reau s stau ni3el de &or- $u Rudy 'i#3i promit $ n#am s#l -rus$hez) , E#n re+ul% 1emmy% spune% $u o$hii (ne$a3i de la$rimi) Du#te s#l &ezi pe Rudy 'i transmite#i toat a e$3iunea mea) Numai s nu#i pome# ne'ti nimi$ despre aptul $ m#ai +sit ast sear $u 1uis Daredo) N#a' &rea $a Rudy s ie preo$upat de &reo idee $ m#a' a i'a $u me9i$ani $hipe'i) "mi e9pli$ pe unde tre-uie s#o iau $a s#a/un+ la Aoni 'i st#n pra+% pri&indu#m $um demarez) Iar eu , eu m dedau la sportu' meu pre erat% +*ndes$) .#ntrede $e n#a putut s#a'tepte p*n $*nd am terminat $on&ersa3ia $a s#l $heme la tele on pe Daredo) Cred $#s un tip $am -nuitor) @i a' /ura $ Paulette asta prea a $zut u'or pe -e$ (n a3a mea) E r (ndoial un e9emplar uni$% da' totu'i% pare s#n$er$e s m prosteas$% da$#i tun#n elu' sta) Da' nu#s $hiar a'a raier) 6o$mai $*nd o dam $rede $#am pi$at , ei -ine% $a de o-i$ei% se#n'al! Capitolul V CCES6II .EVICANE Condu$ destul de#n$et% din dou moti&e) "n primu' r*nd% noaptea nu#i at*t de luminoas pe $*t ar i putut s ie% iar 'oseaua pe $are mer+ nu#i ni$i ea $hiar at*t de#n$ins) "n al doilea r*nd% (ntor$ pe toate e3ele po&estea pe $are dama asta% Paulette% mi#a ser&it#o 'i

PR

nu#n$ape#ndoial $#i una al dra$ului de#n$ur$at) Poate $#i ade&rat% iind$% & ro+ s m $rede3i% ni$i o emeie $u#at*ta minte $*t are Paulette n#o s spun &rute 'i ne&rute $u pri&ire la elu' $um a s$os dou sute de -tr*ne de la un tip $a Gran5orth Aymes% (n a ar de $azu' $*nd ar i pe deplin (ndrept3it la ele) @i#mi pare destul de ru de -r-at#su% Rudy :enito) .i#l pot ima+i# na a'a $um ar putea s ie) "mi (n$hipui destul de -ine $um o lun+e'te $u Paulette% /u$*nd tot timpul un rol de m*na a doua pe l*n+ ea% pe de#a#ntre+u' $on'tient $#i te-e$ist 'i $ -oala are s#l rpun mai $u# r*nd sau mai t*rziu) Par$#l &d pe tipul sta des$operind deodat $ Gran5orth l#a ars tare de tot% (l &d ier-*nd de $iud 'i#nne-unit de ne$az% 'tiind $ poate timpu' $e#l mai a&ea de petre$ut pe#ai$i (nainte $a s#i &in r*ndu' s ia lo$ (n $o'$iu+ depinde de aptu' da$ &a putea s s$oat -i'tarii de la Gran5orth sau -a) Da' e $e&a $e nu#n3ele+% '#anume $e nai-a $ea Paulette (n tot a$el timp (n $are Aymes (l es$ro$a pe Rudy de ran$ii si4 Ce $ea o dam $u mintea a+er $a a ei (n&*rtindu#se printre tipii 'tia r $a s#'i dea seama $e se#nt*mpl4 Apoi (mi &ine alt idee $olosal) S presupunem $ Paulette ('i d# dea seama) S presupunem $ era#n$ur$at $u Aymes 'i 'tia $#i stoar$e +olo+anii lui Rudy 'i nu $ea nimi$ $a s#l (mpiedi$e) Apoi% deodat a l $ Rudy nu mai are mult de trit da$ nu#i dus (ntr#o lo$alitate $u $lim potri&it 'i $#un do$tor (n permanen3 l*n+ el) @i are sentimentu' $ nu 'i#a $ut datoria) Simte $ tre-uie s a$ $e&a $a s#'i rs$umpere +re'eala) 6o$ma#n timpul sta Aymes tra+e#un tun la -urs 'i Paulette ('i arat $ol3ii 'i#l amenin3 $#l toarn la poli3ie pentru tot $e#a $ut% da$ nu le d partea lor) Nu#i sta un lu$ru#n +enu' $elor pe $are#o dam ar i#n stare s#l a$4 Nu#i trea- de dam s#'i -at /o$ de -r-at#su pen' $#are $*rli+ la un indi&id du-ios $a Aymes% iar $*nd a l $ raieru' tra+e s moar% o apu$ remu'$rile 'i#n$ear$ s#ndrepte lu$rurile (n ultimu' minut7 iar pe de alt parte% n#ar i a a$erea asta un moti& $um nu se poate mai -un pentru Cenrietta $a s#l $ure3e pe Gran5orth4 @#apoi% alt$e&a m iz-e'te $a o piatr#n $ap) Cum st $hestia $u s$risoarea despre $are mi#a po&estit Cenrietta) Doar ea mi#a spus $#a primit o s$risoare nesemnat de la un indi&id% $are#i spunea $ Gran5orth se 3ine de $apu' ne&este#sii) Nu mi#a spus ea $ indi&idu' tiase $u&intele 0so3ia mea2 'i le#nlo$uise $u 2 emeia asta24 N#a3i pri# $eput4 Gud2 4enito era cel care trimisese 'enriettei scrisoarea. Iat ultima mea &ersiune a#ntre+ii $om-ina3iiG :enito are#o -nuial $ Aymes um-l $u ne&ast#sa 'i#i s$rie o s$risoare Cenriettei (n sensul sta% r $a s#o semneze) E#n re+ul) Apoi Paulette des$oper $ :enito e ros de -oal $a un lemn de $arii 'i#o apu$ re+retele 'i#n$ear$ un sentiment de s$*r- (mpotri&#'i pentru $e $use% a'a $ se du$e la Gran5orth 'i#i $ere s s$uipe ran$ii) Gran5orth% $are are o sl-i$iune mai mare pentru Paulette de$*t pentru Cenrietta% se e9e$ut) Poate $ se +*nde'te s#i re$upereze de la Paulette dup $e#'i &a re&eni din $riza ei sentimental#n le+tur $u Rudy) E#n re+ul) Cenrietta &ine apoi la Ne5 8or= 'i#i spune lui Gran5orth $#a auzit de ispr&ile lui +alante 'i da$ nu se las de dama

PS

aia% d di&or3) Gran5orth% (n repli$% o anun3 $#n $azul sta mai de+ra- &a prsi 3ara de$*t s#i plteas$ pensie alimentar) Cenrietta#i rspunde $ pu3in (i pas da$#i plte'te sau nu pensie alimentar% pentru $ are $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat) Gran5orth e $uprins de urii 'i#i adu$e la $uno'tin3 $ n#are ni$i o le3$aie% pentru $#a dat o-li+a3iunile $eleilalte emei) @#atun$i (n$epe -alu') So$ot $ &estea asta i#a $am pus $apa$ Cenriettei) Cred $#n momentu' $*nd i#a spus asta% Gran5orth era la &olan% +ata de pornire , poate $ ea 'edea alturi de el) "n ine% tre-uie s i ost at*t de pornit#mpotri&a lui (n$*t pune m*na pe $e&a 'i#l miruie'te pe Gran5orth) Apoi $onstat $ l#a omor*t 'i#'i (n$hipuie $ $el mai -un lu$ru de $ut e s#l du$ $u ma'ina la do$uri 'i s simuleze o sinu$idere% $a s sal&eze aparen3ele) A'a pare s ie) @oseaua pe $are mer+eam% 'i $are ori$um era proast% a$um de&enise 'i mai rea) S#a#n+ustat 'i pare un el de tre$toare lar+ printre $olinele de la poalele mun3ilor) S#a#ntune$at -ine 'i am o &izi-ilitate proast% a'a $ mer+ (n$et 'i m $on$entrez la *'ia 'oselei) Apoi m $io$nes$ de $e&a) Am stopat (n ni'te -olo&ani a'eza3i (n mi/lo$u' 'oselei 'i#n a$ela'i moment $ine&a se suie pe arip 'i m#atin+e#n $re'tet $#un o-ie$t $are#n me9i$an tre-uie s se $heme $ioma+) >d mai multe stele de$*t a &isat &reodat#un re+izor% numai $#ale mele sunt toate &erzi% 'i m re u+iez (n lumea &iselor% lini'tit 'i tot at*t de senin $a un su+ar) C*nd (mi re&in% simt $ sunt 3eapn $a o 'in de tram&ai) Indi&izii $are m#au adus (n lo$ul sta nu m#au tratat delo$ $u mnu'i) Sunt a$o# perit de pra '#o d*r de s*n+e mi se prelin+e pe hain din $rptura de pe s$ *rlie) Pi$ioarele#mi sunt le+ate $#o unie% iar m*inile#mi sunt le+ate peste piept $u destul r*n+hie $a s umpli un depozit) . a lu#ntr#o hru- $are p*re s ie -e$iul unei $ase mi$i) B lum*# nare arde pe#un ra t de partea $ealalt a#n$perii 'i de a-ia pot s $ites$ $adranu' $easului meu de m*n) E aproape un'pe /umate7 $red de$i $#s ple$at de &reo or) .#au tr*ntit pur 'i simplu l*n+ perete 'i m#au lsat a$olo) Nu#mi prie'te delo$) Capul (mi z-*rn*ie $a o -uz de zmeu 'i $red $ tipu' $are m#a po$nit $u $ioma+ul la n#a $ut e$onomie de e ort) ?na peste alta s#ar prea $#s la anan+hie) Cine m#o i#ndr+it (ntr#at*ta (n$*t s m le+e edele' 'i s m#az&*rle#n hru-a asta ha-ar n#am% de'i nu#mi lipses$ -nuielile) . +*ndes$ $#ar i -ine s#ntreprind $e&a pronto) .#ndrept $u spatele spri/init de perete 'i m#a'ez (ntr#o pozi3ie $*t mai $omod% dup $are#n$ep s $*nt 0Ca$tus 1izzie2 $*t m 3ine +ura) Asta pare s#ai- e e$t% $$i dup &reo $in$i#ze$e minute aud pa'i $o-o# r*nd $*te&a trepte '#apoi u'a din $ol3 se des$hide 'i d -uzna o muiere me9i$an) Fine#n m*n un elinar '#arat $a o pere$he de s$orpioni $are nu se pot su eri% iar la $*ntar tra+e &reo sut $in$ize$i de =ilo+rame) Cred $ ni$iodat n#am &zut o matahal de muiere $a asta) Se apropie de mine $ltin*ndu#se% ridi$ pi$ioru' 'i#mi tra+e un 'ut (n o-raz de par$#a' i o min+e de ot-al) > spun $ lepdtura asta de $3ea ('i an$oreaz -o$an$u' drept (n &*r u' nasului meu de par$#ar i tras un un'pe metri 'i m a$e s &d (n$ 'i mai multe stele &erzi% dup $are#s $uprins de#o

RT

ame3eala uluitoare 'i#mi pierd iar $uno'tin3a) "mi re&in destul de repede) Sunt ud leoar$ de lturile pe $are le#a &rsat peste mine% simt $#mi s*n+ereaz a3a $a dra$u'% iar ea st 'i m pri&e'te 'i se distreaz $opios) Apoi ('i d drumu') "n$epe s urle la mine#ntr#un el de spaniol stri$at% pe $are a-ia pot s#o pri$ep% $s$*nd ure$hile mari $*t o anten para-oli$) "mi spune tot $e $rede despre mine) "mi spune $e sunt 'i#mi spune $e sper $#o s mi se#nt*mple 'i $e#au ost tai$#miu 'i mai$#mea 'i#n $e mod e9traordinar 'i surprinztor am ie'it pe lume) Dup $are s$ap ni'te &or-e 'i#n$ep s#nnod irele) "mi spune $e mul3umit#i $ soarta m#a adus s#mi plim- &iitoru' hoit pe melea+urile astea) "mi spune $ de#ndat $e#am pus pi$ioru#n Casa de Bro% s#a +sit un indi&id $are s re$unoas$#n mine pe $opoiu' $are a pus m*na pe Caldesa .artin+uez , -anditu' pe $are l#am $rat la pu'$rie $u pantalonii plini de spini 'i urzi$i) "mi spune $#a$est Caldesa usese i#su 'i $ p*n#or ispr&i $u mine% da$ m#ar ier-e#n 5his=y mi s#ar prea $#i un &is rumos (n $ompara3ie $u tre-urile pe $are#o s le#ndur) "mi spune s am numai pu3inti$ r-dare (n$ &reo $*te&a minute% p*n $*nd $ellalt iu al ei ('i &a i#nto$mit planu' $hinurilor la $are#a&ea s m supun 'i $um &a i terminat de +*ndit% &a $o-or( s#n$eap opera3iile) "n $ele din urm $otoroan3a asta a urisit a reu'it s m pli$tiseas$ 'i#i transmit e$hi&alentu' lui hai si$tir pe spaniole'te) Chiar (n $lipa aia elinaru' pe $are#l 3ine (n m*n are -una inspira3ie s se stin+) C#o#n/urtur teri-il (l z&*rle#n dire$3ia mea 'i $u pre$izie matemati$ m iz-e'te#n t*mpl 'i m pr-u'es$ pe spate#n $ol3) Eu unu' am (n$eput s iu stul p*n#n +*t de elu#n $are m tra# teaz 'tia p#ai$i) "n$ep s m#ntre- $ui (n de initi& (i apar3ine mutra mea#n realitate% pentru $ elu#n $are#o simt m a$e s $red $ tre-uie s#art $a o mas$ /aponez de +roaz 'i#n$ep s#n3ele+ $ nu#s delo$ pe pla$u' -a-ei7 iar da$ ea#'i $ea numai de /oa$ $u mine% m#ntre$e urma s#mi a$ dr+la'u' de i#su $*nd a&ea s se pun% $a s zi$em a'a% serios pe trea-) :a-a mai sta-ile'te#n +ura mare o rela3ie#ntre a$tu' +eneti$ 'i undu' mamei mele 'i se du$e) A'tept ni3elu'% apoi m uit primpre/ur 'i m pun pe trea-) Podea# ua#n -e$iul sta e din pm*nt -ttorit% doar (n $ol3u#n $are za$ e un el de por3iune $imentat) "n partea asta sunt numeroase $rpturi 'i so$ot $ da$ n#a' intra (n $riz de timp% a' putea s s$ap de r*n+hii) "n$ep s m#ntor$% p*n $*nd am adus elinaru#ntre mine 'i perete% apoi (n$ep s#l (mpin+ $u pi$ioarele $tre perete 'i $*nd l#am adus a$olo% m proptes$ $u pi$ioarele#n el '#aps tare) Po$ne'te% iar sti$la spart $ade a ar) .#ntor$ pe -urt 'i m t*rs$ $tre -u$ata $ea mai mare de sti$l) 6re-uie s & da3i seama $ za$ $u toat +reutatea $orpului pe m*inile mele% $are#s le+ate de#a $urmezi'u' pieptului% 'i su erin3a pe $are mi#o pro&o$ e +reu de des$ris) Dup pu3in a/un+ (n lo$u#n $are e -u$ata $ea mai mare de sti$l 'i#n$ep s#o#mpin+ $u lim-a pe podea $tre un lo$ unde#i o mi$ $rptur 'i & mrturises$ $ ni$i linsu' podelei steia n#are +ust de $a X rappX) De $*te ori mi'$ -u$ata asta de sti$l &reo doi#trei $entimetri% tre-uie s m t*rs$ din nou% $a s#a/un+ (ntr#o pozi3ie a&ora-il pentru (n$#un lins% da' dup &reo dou# ze$i de minute i+ura#mi reu'e'te) B#mpin+ a'a% $u lim-a% $a s $ad#n

R<

$rptur% iar $rptura ne iind ad*n$% am o-3inut $a din podea s ias un &*r tios de sti$l) "mi a'ez pi$ioarele peste &*r u' sta 'i potri&es$ apoi r*n+hia pe mu$hie 'i#n$ep s a$ o mi'$are de du#te#&ino $are#mi $ere un e ort antasti$ (n timp% p*n $*nd reu'es$ (n $ele din urm s#o tai) . ridi$ 'i a$ $*3i&a pa'i lini'ti3i% (ntinz*ndu#mi pi$ioarele) "n$ep s mi'$ m*inile% da' nu reu'es$ s le desprind de r*n+hia $u $are sunt le+ate) Nu pot de$*t s mi'$ dou sau trei de+ete de la m*na mea dreapt% $are nu#s prinse $u r*n+hia% da' nu pot a$e nimi$ alt$e&a% a'a#n$*t so$ot $ tre-uie s in&entez alt$e&a) . +*ndes$ la trea-a asta 'i m du$ s m postez (n spatele u'ii% a'a $a s iu +ata pentru ori$ine#ar des$hide#o) Stau a$olo rezemat de perete $u speran3a $#o s am o 'ans% $$i pute3i s m $rede3i% doar 'tiu mai -ine $a ori$ine% nimeni nu poate s#ntrea$ un me9i$an (n $ruzime $*nd e la o adi$) Dup &reo /umtate de or aud pe $ine&a de a ar $o-or*nd treptele 'i dup z+omotu' pa'ilor $red $ de data asta#i un -r-at) . pre+tes$) C*nd spun $#am s#l iau prin surprindere pe indi&idul sta% m -azez pe aptu' $ -a-a% $are mi#a arun$at elinaru#n $ap% i#o i spus $#s $ut 3ndri (n $ol3) C*nd indi&idu' des$hide u'a% a$ un pas (napoi 'i $*nd p'e'te#n# untru m reped 'i#l lo&es$ $u $apu' drept (n p*nte$e 'i e $azu' s 'ti3i $ ni$i eu nu lo&es$ moale) Indi&idul sta% $are#i o namil $u per$iuni% s$oate#un s$*n$et $iudat 'i se pr-u'e'te pe podea) A#n$asat#o tare 'i e s$os -ine din $ir$ula3ie% a'a $#s mul3umit) So$ot $ tre-uie s lu$rez rapid) "n$hid u'a#n$et $u pi$ioru' 'i#n$ep s m#o$up de indi&id) "l rosto+oles$ $u pi$ioarele p*n $*nd l#am depr# tat de u') 6ot mai s$oate s$*n$ete $iudate 'i#i (nne-unit de durere) :nuies$ $#are s#l preo$upe mult &reme lo&itura pe $are i#am dat#o) C*nd l#am adus $u a3a#n /os &d $ are $u3itu#n lo$ul o-i'nuit% a+3at de $in+toare la spate) . las pe +enun$hi 'i tra+ $u3itu' a ar $u -u$3ile de de+ete li-ere $are ies printre r*n+hiile $u $are#s le+at 'i $*nd l#am prins (ntre &*r urile de+etelor% m ridi$ 'i#l (ntor$ pe indi&id iar pe spate) . du$ la u' 'i#n in+ &*r u' $u3itului (n s$*ndur% apoi (mpin+ $u pieptu#n plsea) "n elul sta i9ez a'a $u3itu' $a s pot re$a mu$hia lamei de r*n+hiile $u $are#s le+at (n /uru' pieptului) Peste alte $*te&a minute r*n+hia e tiat) Indi&idu' de pe podea nu#n lore'te delo$) S#a rosto+olit (n $ol3) Cred $ nu mai tre-uie s iu (n+ri/orat din $auza lui) E deteriorat tare de tot) . apropii de el 'i#l per$hezi3ionez% pentru $ &reau s#mi +ses$ pistolu' pe $are mi l#au luat% da' nu#i la el) "l prses$% des$hid u'a 'i#n$ep s ur$ tiptil treptele de piatr) 6reptele astea du$ la un parter% iar la $apu' lor dau de#o alt u' $are se des$hide#ntr#un el de#n$pere $e poate s ie o -u$trie) A$olo nu#i nimeni% da#s oarte#n$*ntat $*nd zres$ automatu' meu arun$at pe o mas#ntr#un $ol3) Nu &d (ns to$u' de umr al pistolului% pe $are de asemenea mi l#au luat% da' asta n#are de $e s m#n#+ri/oreze) Pun doar arma#n -uzunaru' drept al hainei% un lu$ru de $are am s iu oarte mul3umit $e&a mai t*rziu) . uit primpre/ur '#as$ult% da' n#aud nimi$) . +*ndes$ $ poate n#a ost de$*t un sin+ur indi&id (n a a$erea asta , tipu' din -e$i , 'i $ asta a ost -ruta $are m#a lo&it (n $ap 'i m#a adus ai$i) Nu 'tiu de $e%

RD

dar -nuies$ $ -a-a s#a dus s le spun $elorlal3i -andi3i $ m#au pus $u -otu' pe la-e 'i $red $#a' a$e mai -ine s#o 'ter+ repede d#ai$i% mai#nainte $a &reun altu' s de$lan'eze $e&a nou) @i mai $red $#a' a$e mai -ine s#mi termin $*t pot de repede tre# -urile p#ai$i (n .e9i$% $ alt el -ie3a'u' lu' mama Caution ris$ s ie $ut zo- de &reunii dintre indi&izii 'tia 'i n#o s & mire da$ & mrturises$ $ n#am ni$i un el de sl-i$iune pentru e9perien3e din astea) . reped a ar din $as 'i unde&a (n spate% -+at dup un adpost pentru $ai% +ses$ ma'ina% 'i $rede3i#m $#s +roza& de eri$it $#am +sit#o) . sui la &olan '#o dau (napoi p*n#n 'osea% $a s#o iau spre Aoni) . simt dez+usttor de prost% nasu' m doare al dra$ului% unde l#a atins $iu-ota $otoroan3ei me9i$ane% 'i#n +eneral nu mi#ar stri$a o du'$ de 5his=y) E ora trei noaptea $*nd a/un+ la Aoni) E#un sat o-i'nuit% la distan3 de#o u+ de $al% $u $*te&a erme 'i adposturi pentru $ai din lo$ (n lo$) Bpres$ 'i% r s m dau /os din ma'in% (n$er$ s#mi ameliorez aspe$tu' $*t pot de -ine) Apoi (n$ep s m uit (n /ur) De $ealalt parte% (n st*n+a mea% e o $ldire &ruit% (n a3a unor $opa$i) E o $ldire $u dou $aturi (n orm de 212 'i#mi a$e impresia $ sta tre-uie s ie sanatoriu' do$torului% lo$u' unde#i internat Rudy :enito) Demarez (n dire$3ia ei 'i las ma'ina#n a3% la intrare) Dup#a$eea -at (n u') ?n tip o des$hide) E un t*nr me9i$an% (m-r$at $#o hain al-) Arat $a 'i $um ar lua $onta$t uneori $u apa 'i spunu'% $eea $e#i un semn -un) Da' a$e '#o mutr oarte surprins $*nd m &ede) So$ot $#are dreptate% da$ m +*ndes$ $e artare tre-uie s iu) "i spun $ &reau s#l &d pe seLor .adrales 'i $ am o $hestie oarte ur+ent% $are m a$e s#l deran/ez (n miez de noapte) Spune $#i (n re+ul 'i m po te'te (nuntru) Intru) . a lu#ntr#un hol mare $u u'i pe st*n+a 'i pe dreapta) "n a3a mea sunt ni'te s$ri $are du$ la eta/u#nt*i) 6ipu#n hain al- m po te'te s iau lo$ 'i se du$e) Cur*nd se#ntoar$e 'i#mpreun $u el &ine '#un alt tip% $are spune $ el e do$toru' .adrales 'i m#ntrea- $e dores$) >or-e'te spaniola oarte $urat) E un tip (nalt 'i su-3ire% $u -ar-i'on 'i o$helari) B $reatur inteli+ent% $u de+ete as$u3ite% lun+i 't su-3iri% pe $are le rea$#n timp $e &or-e'te $u mine) "i spun $e dores$) "l anun3 $ sunt an$hetator la o so$ietate de asi# +urri 'i $ a$ unele $er$etri (n le+tur $u sinu$iderea lui Gran5orth Aymes) "i adu$ la $uno'tin3 $#am a&ut o $on&or-ire $u doamna :enito 'i $ ea m#a s tuit s stau pu3in de &or- $u so3ul ei% Rudy) Sper $ n#are nimi$ (mpotri& 'i $ Rudy nu#i at*t de -olna& (n$*t s nu poat i trezit% $$i n#am prea mult timp de pierdut) Ridi$ din umeri) , Nu $red $#ar a&ea importan3 da$ pa$ientul meu e treaz sau nu% seLor% zi$e) Dup $um a3i a lat% pro-a-il% de la doamna :enito% -oala lui e (ntr#o az oarte a&ansat) . tem $ nu &a mai i mult &reme printre noi) Ridi$ iar din umeri) , Cred $#i doar o $hestie de o lun#dou) De alt el e 'i oarte sl-it% (n$*t &#a' propune s adopta3i un ton $*t se poate de lini'tit tind (i &e3i &or-i) Da$ &re3i s a'tepta3i ai$i un moment% m &oi du$e s#l pre+tes$) Cred $#i ne$esar s#i administrez o in/e$3ie (nainte de a &

RI

lsa s#l &ede3i) Pe $hestia asta s#a dus) .#a lsat s#a'tept 'i#n timpu' sta m pot +*ndi r +ra-) . +*ndes$ la#nt*mplarea asta $iudat $u lo&itura pe $are#am primit#o la -il pe drum &enind (n$oa' 'i m +*ndes$ $#i oarte $urios $a $ine&a s i re$unos$ut (n mine la Casa de Bro pe amu' $are i#a pus $apt $arierei aimosului Caldesa .artin+uez) Am $*te&a idei (n le+tur $u ata$ul sta% $um o s &ede3i mai t*rziu) Dup un timp% .adrales sta apare#n $apu' s$rilor) Spune $ pot s ur$) Sus% la $apu' s$rilor e un alt hol de tre$ere 'i intrm (ntr#o $a# mer la st*n+a) B latur a#n$perii e pra$ti$ numai din erestre% $are#s des$hise% 'i#ntr#un $ol3 e un para&an) De $ealalt parte a#n$perii% lipit de perete% e un pat s$und) . uit la tipu' din pat) Aa$e a$olo $u pri&irea a3intit drept (n pla on) Are un o-raz $iudat% su-3ire% 'i pe $hipu lui e zu+r&it o e9presie $urioas de#n$ordare) E oarte pu3in mo-ilier (n (n$pere) "n a ara patului mai e o mas s$und% $u -latu' lustruit% pe $are sunt $*te&a sti$le '#o lamp) .adrales se du$e p*n la mar+inea patului) , :enito% dumnealui e domnu' Caution% >rea s#3i pun ni'te#ntre# -ri) Hii $*t se poate de lini'tit 'i nu te#n+ri/ora de nimi$) Bmu' din pat nu rspunde) .adrales se du$e#n partea $ealalt a#n# $perii 'i se#ntoar$e $#un s$aun) "l a'az la mar+inea patului% pentru mine) Apoi spuneG , @i#a$um & las% domnule Caution) @tiu $#l &e3i trata pe pa$ientul meu $u toat aten3ia posi-il) Plea$ re$*ndu#'i (ntruna m*inile) . du$ 'i stau aple$at peste pat) Hr s mi'te $apu'% -olna&u#n# toar$e o$hii a'a el $a s m pri&eas$% iar -uzele (i s$hi3eaz o um-r de z*m-et) Sunt $uprins de $omptimire pentru tipul sta) Am impresia $#a ost un +hinionist pe toat linia) "i &or-es$ $alm 'i#n$et) , As$ult% Rudy% (i zi$) Nu te a+ita) "mi pare ru $#am ost ne&oit s &in p*n#ai$i $a s te#ntre- unele lu$ruri% da' n#am a&ut (n$otro) Am s iu $*t mai s$urt $u putin3) >reau s &eri i$ $ele $e mi le#a spus asear stra'ni$a ta ne&esti$% Paulette% 'i iind$ &eni &or-a% m#a#n# sr$inat s#3i transmit toat dra+ostea ei) Cred $#are s trea$#n $ursu' dimine3ii s te &ad) "n ine% uite pentru $e#am &enit) E &or-a de $azul la% Gran5orth Aymes) So3ia ta mi#a spus $ Gran5orth 3i#a -+at m*na#n -uzunar p*n la $ot (n timpu' $*t ai lu$rat $u el $a a+ent de s$him-) A irm $#n $ele din urm 3i#ai dat seama% $ s#a dus s#l &ad pe Aymes 'i $ i#a lsat alternati&a s restituie -anii sau s a$ $uno'tin3 $u poli3ia) Spune $ Gran5orth i#a predat dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat 'i $ 'tia#s -anii pe $are#i a&e3i a$u'% adi$ -anii $are#au ser&it $a s te#adu$ ai$i% Asta#i (n re+ul% Rudy4 >or-e'te oarte#n$et) >o$ea lui are un sunet mat% de par$#ar &eni de unde&a de oarte departe) , Desi+ur% spune#n$et% $u +lasu' stins% a'a a ost 'i#s mul3umit $ Aymes 'i#a luat &ia3a) Da$ n#a' i ost -olna&% l#a' i#mpu'$at $u pl$ere pe pun+a'ul la) , E#n re+ul% Rudy% (i zi$% n#ai $e#i a$e) Ar mai i (n$#un lu$ru m# runt despre $are &reau s te#ntre- 'i#mi pare ru $ tre-uie s#3i $er

RK

s#mi rspunzi% iind$ nu &reau s#3i pro&o$ a$um rm*ntri) Iat despre $e e &or-a) Cenrietta Aymes% so3ia lui Gran5orth% a primit o s$risoare nesemnat% de la un tip oare$are) S$risoarea asta o a&ertizeaz $ Gran5orth e#n &or- $u ne&asta a$estui tip) "i &or-es$ lini'tit 'i (n$et) , As$ult% Rudy% (i zi$% tu e'ti $el $are i#ai trimis s$risoarea4 Nu putea s i ost nimeni altu') Ce#ai de spus4 ?rmeaz o pauz lun+) Apoi ('i (ntoar$e iar'i o$hii $tre mine) , A'a#i% spune) Eu i#am trimis#o) Eram silit s a$ $e&a) Dau apro-ati& din $ap) , ?ite% zi$% $red $ suntem pe pun$tu' de a des$ur$a a a$erea asta la i9) Nu &reau s te a$ s &or-e'ti prea mult) Spune#mi numai da$ /ude$ata mea#i sntoas) Helu#n $are &d lu$rurile e urmtoru') Poate $ so3ia ta% Paulette% $redea $#i ni3el (ndr+ostit de Aymes) Poate din $auza -olii n#ai putut s#i dai aten3ia de $are are ne&oie o emeie $a ea% a'a $ s#a#n$ur$at $u Aymes) E#n re+ul) Aymes $rede $ s#a#n&*rtit de#o a a$ere oarte -un) "n$epe s#3i -a+e m*na $*nd (ntr#un -uzunar% $*nd (n altu' 'i moti&u' pentru $are n#ai a lat mai de&reme e poate aptu' $ so3ia ta Paulette se o$upa de a a$erile tale 'i#ntru$*t ea 'i $u Aymes ('i 3in mult timp de ur*t unu' altuia% nu i#a ost +reu s#o#m-ro-odeas$) Ea nu o-ser& $ e'ti raierit% pentru $ nu &rea s o-ser&e) .#n3ele+i4 Apoi s$andalu' a iz-u$nit) Deodat% la s *r'itul anului tre$ut ea#'i d seama $ nu 3i#e prea -ine) A l $ e'ti +ra& -olna& 'i $#a&e3i ne&oie de -ani $a s te#adu$ ai$i 'i s#3i dea (n+ri/ire) E&entual a a lat $#3i dai seama despre $hestiile $are se#nt*mpl#n /uru' tu) Poate $ i#ai 'i spus despre s$risoarea nesemnat pe $are i#ai trimis#o Cenriettei Aymes) "'i d seama $ s#a $omportat mizera-il 'i#3i spune $ se#ntoar$e s s$oat +olo+anii ia de la Aymes% $hiar da$#ar tre-ui s plteas$ $u &ia3a) Gre'es$4 "ntoar$e iar o$hii#n dire$3ia mea) , Nu +re'e'ti de el Caution% spune) Am a&ut o s$en mare) I#am spus tot $e +*ndeam despre ea) I#am spus $ e o lo&itur pentru mine% $are#s at*t de -olna&% $a ea s se 3in $#un indi&id $are#mi ura 'i -anii) Asta i#a pro&o$at o $riz de $on'tiin3) Cred $ i#a prut ru 'i% dup $um 'tii , ai$i% &d un z*m-et (n lorindu#i pe -uze , nu mi#a mai rmas mult de $ut um-r su- soare 'i nu &reau s am sentimentul $ am $ut &ia3a +rea $ui&a) Ea mi#a spus $ &a aran/a lu$rurile) .i#a spus $ &a s$oate -anii de la Aymes 'i $ &a termina $u el o dat pentru totdeauna% 'i s#a 3inut de $u&*nt) I#a s$os) "n$epe s tu'eas$) "i dau s -ea din apa $are era pe msu3a de noapte de l*n+ pat) "mi z*m-e'te#n $hip de mul3umire) , Sunt un om s *r'it% Caution% spune% dar 'tiu $ tre-uie s#3i a$i meseria 'i totu'i te ro+ s#mi a$orzi o a&oare) >o$ea (i sl-e'te) N#a' &rea s ie men3ionat aptul $ Paulette um-la $u Aymes% spune) 6e ro+ s#n$er$i s a$i asta pentru mine) N#a' &rea $a lumea s 'tie $ ea a ost (n stare s pre ere un es$ro$ ordinar $a Aymes in lo$ul meu) "mi z*m-e'te din nou) E o i+ur lamenta-il) , E#n re+ul% Rudy% zi$% (3i promit) Am s $ondu$ a$3iunea#n elul sta) Rm*i $u -ine% 'i sntate) .#ntor$ 'i#n$ep s mer+ $tre u') Pe la /umtatea drumului &d $e&a% un lu$ru $e se &ede numai dep'ind mar+ine para&anului situat de $ealalt parte a $amerei) E un $o' de h*rtii 'i $*nd o-ser& $e e#n

RM

$o'% (mi &ine un el de idee $iudat% o idee at*t de $iudat (n$*t tre-uie s a$ un mare e ort $a s m stp*nes$) C*nd a/un+ la u' m#ntor$ 'i#l pri&es$ pe Rudy) A rmas $u o$hii pironi3i (n pla on 'i are aeru' pe /umtate mort de pe a$um) , Cu -ine% Rudy% (i zi$ din nou) N#a&ea +ri/ de Paulette) Am s#aran/ez s ie#n re+ul) Eos (n hol dau peste .adrales) , As$ult% do$tore% zi$% totu#a mers strun% da' mai e un lu$ru m# runt pe $are#a' &rea s te ro+ s#l a$i pentru mine) Am o-3inut de la :enito toate in orma3iile de $are a&eam ne&oie) Am terminat an$heta% da' mai tre-uie s o-3in de la el '#o de$lara3ie s$ris% pentru $ el e omu' $are a ost es$ro$at) 6e ro+ s#mi a$i rost de#o ma'in de s$ris 'i ni'te h*rtie 'i da$#ai s#l pui s semneze nu &a mai i ne&oie s#l ne$/es$) , Hire'te% domnule Caution% spune% &eni3i $u mine) . du$e (ntr#una din $amerele $are dau pe hol% un el de sal de $onsulta3ie) "ntr#un $ol3% pe#o mas% e o ma'in de s$ris) .#a'ez la ma# 'ina asta 'i reda$tez o de$lara3ie $uprinz*nd toate $ele spuse de :enito) Dup $e am terminat% m du$ la .adrales 'i (mpreun mer+em sus) Nu#i trea- u'oar s#l a$em pe :enito sta s#o semneze) Do$toru' tre-uie s#i 3in m*na% pentru $ tremur a'a de tare (n$*t a-ia poate s 3in stilou'% da' p*n' la urm reu'e'te) :a+ de$lara3ia#n -uzunar% (mi iau rmas#-un de la indi&izii 'tia '#o iau din lo$) Am o -nuial tur-at) .i#a intrat o idee#n $ap% $are#i +roza& de $iudat% '#am de +*nd s urmres$ ideea asta) Chiar da$ +re'es$% tot o s#o urmres$) Dup $e m#am (ndeprtat -ine de -om-a lui .adrales% opres$ ma'ina 'i m dedau la un e9er$i3iu de +*ndire pro und) "mi &eri i$ ideea $are mi#a intrat (n $ap) Am o -nuial oarte $iudat '#am de +*nd s#o pun (n pra$ti$ (ntr#un mod tot a'a de $iudat) Cred $#am s dau o rait pe la erma Paulettei 'i n#am s#o mai pre# &in) Ha$ o mi$ des$indere inopinat% numai $a s &d da$ nu pot pune m*na pe $e&a $e#a' &rea oarte mult s +ses$) S$ot pistolu' din -uzunar 'i#l pun alturi de mine) Da$ se mai +se'te $ine&a s#n$er$e &reo i+ur $u mine#n seara asta% are s primeas$ o ripost $are#n mod si+ur nu#i &a i pe pla$) 1una a ie'it din nou) E#o noapte stra'ni$) "n timp $e urmez 'oseaua 'napoi spre Sonoyta (mi &in (n +*nd damele 'i $e sunt (n stare s a$ atun$i $*nd a/un+ la anan+hie) >#am spus $ damelor le &in idei s a$ lu$ruri la $are un -r-at ni$i m$ar nu s#ar +*ndi4 Par$ nu 'tim noi! Capitolul VI ARES6AREA NR) < E&it s m#apropii $u ma'ina de erm) 1a distan3 &reo patru sute de metri de ea% ies de pe 'osea 'i pornes$ s a$ un (n$on/ur printre tu# i'uri) Dau un o$ol mare 'i mer+ (n$et% (n &iteza a patra% $a s a$ $*t mai pu3in z+omot% 'i m#opres$ la &reo dou#trei sute de metri#n spatele $asei) :a+ ma'ina dup un +rup de $a$tu'i 'i#n$ep s m#apropii de $as% (naint*nd din adpost (n adpost) .er+ o$olind $asa#n $er$% da' nu &d pe nimeni 'i ni$i n#aud &reun z+omot)

RN

Apoi m apu$ o -nuial) "n$ep s#naintez de#a lun+u' 'oselei $are du$e de la erm p*n la interse$3ia $u 'oseaua na3ional% da' rm*n departe#n tu i'uri 'i um-lu $u o$hii -ine $s$a3i% Dup &reo $in$i minute aud ne$hezatul unui $al) .#ndrept (n dire$3ia a$estui z+omot 'i dau de#un $al ne+ru% le+at de#un $opa$% la &reo $in$ize$i de metri distan3 de la 'osea) E un $al -un% (n'euat $#o 'a me9i$an din piele 'i lemn% $u +arnituri de ar+int) In partea din spate a 'eii e o mi$ pl$u3 de ar+int pe $are sunt +ra&ate ini3ialele 1)D) C*nd &d ini3ialele astea% (mi dau seama $ -nuiala mea e#ntemeiat 'i $ seLor Daredo se a l prin (mpre/urimi% a'tept*ndu#m la pote$u3) .ai (n$olo% la mar+inea 'oselei% la distan3 de &reo sut de metri de lo$ul unde m a lu% e un h3i' de tu e 'i $a$tu'i 'i $red $#am s#l +ses$ a$olo) "n$ep s m t*rs$ (ntr#a$olo 'i $*nd a/un+% $onstat $#am a&ut dreptate) 1uis 'i#a ales un lo$ -un de p*nd) @i#a ales un lo$ unde 'oseaua#i oarte proast 'i#n+ust 'i#n $are ro3ile $ru3elor au tiat urme ad*n$i) S#a a'ezat mai departe% la &reo douze$i de metri de 'osea% (napoia unui $a$tus enorm) Humeaz 'i m*n+*ie pe +enun$hi o $ara-in $a# li-ru' T)IT) . apropii de el pe la spate 'i#i ard o s$atoal$ peste ure$he) Se rstoarn (ntr#o parte) "ndrept automatu' $tre el 'i#i iau $ara-ina) Se ridi$#n und 'i z*m-e'te peni-il% $u pri&irea a3intit la arma din m*na mea) Cred $#'i (n$hipuie $#am s#i demonstrez $um un$3ioneaz 'i $e e e$t are pe pielea lui) .#a'ez pe#un -olo&an 'i#l pri&es$) , @tii% 1uis% (i zi$% e'ti total lipsit de minte% 'i aptu' m mir% pen' $ &oi me9i$anii sunte3i $am sin+urii oameni din lume $are nu s#ar l# sa#ntre$u3i de#o dam de'teapt o$% $a Paulette :enito) @i m#ai de$ep3ionat% pentru $ nu i#ai spus indi&idului luia% $are a#n$er$at s#mi $rape $apu' $*nd mer+eam spre Aoni% s m i li$hidat pronto% $$i so$ot $ &#ar i s$utit% m% -ie3i% de#o mul3ime de ne$azuri) C*nd $otoroan3a aia -tr*n a#n$eput s#mi spun $ m#a identi i$at $ine&a la Casa de Bro $#s una '#a$eea'i persoan $u omu' $are l#a ridi$at pe Caldesa .artin+uez 'i $ ea ar i m#sa% am 'tiut s spune +o+o'i% asta pentru $ din (nt*mplare am $uno'tin3 de aptu' $ mama lui .artin+uez murise $u ani (n urm) A&eam $ertitudinea $ tu erai $el $are montase ata$u' 'i pot s#3i spun $#am s te a$ s#3i -lestemi zilele pentru asta) Se ridi$ 'i#'i aprinde o 3i+ar) , SeLor Caution% zi$e% $rede#ma $he ai lo $he se nume'te a$este idei +re'ite) Sa-e4 No $onos$ nimi$ despre unii oameni $are 3i#au $ut &reun ru) Eu 'ed numai ai$i 'i a'tept un om $are lu$reaz pentru mine% da4 Se iu al nai-ii da$ 'tiu despre $e &or-e'ti) Sa-e4 , Ce &or-e'ti!4 (i spun) I#auzi $e po&este! E#n re+ul) A$u' stai '#as$ult $um interpretez eu piesa asta) A' $rede $ e'ti (n &or- $u Paulette :enito) @i#a' zi$e $ Gran5orth Aymes nu#i sin+uru' tip $u $are l#a#n'elat pe Rudy :enito) So$ot $ tu e'ti numru' doi) Am o -nuial $ &oi doi d#a-ia a'tepta3i $a Rudy s dea ortu' popii pentru $a s & sta-ili3i su- a$ela'i a$operi') Da' n#o s#apu$a3i , sa-e4 Cred $#am s#l pun la#n$er$are pe indi&idul sta) . ridi$ de pe -olo&an 'i pun pistolu#n -uzunar% apoi m pre a$ $#mi s$ot o 3i+ar din -uzunar 'i i#a ost de a/uns $a s#n$er$e o i+ur) "n$ear$ s#mi tra+

RP

un 'ut puterni$ (n ma3e% pe $are% de alt el% (l a'tept) Ha$ un salt rapid (n lturi% (i lo&es$ pi$ioru#n $ursa lui spre mine% $eea $e#l deze$hili-reaz% 'i#n $dere (l po$nes$ tare) Ne#n$ierm 'i#mi e9ersez talentele pe indi&idul sta) "mi amintes$ de mutra aia a$r de -a- me9i$an% $are mi#a mutat nasu' din lo$ 'i m#a po$nit $u elinaru' 'i mai (mi amintes$ $e#ar i $ut indi&idu' $are#a $o-or*t s$rile $a s m aran/eze% da$#ar i a&ut o$azia) 6ra+ (n 1uis sta $u toat nde/dea) "i (n$hid am*ndoi o$hii 'i#l a$ s s$uipe $*3i&a din3i% (i su$es$ nasu' p*n $*nd arat tot at*t de deteriorat $a 'i al meu% 'i#n +eneral (l tratez $u mai multe lo&ituri de$*t (mi amintes$ s i distri-uit de mult &reme &reunui indi&id) Apoi (l z&*rl (n $a$tus) E $omplet muiat 'i ni$i nu#i mai pas de spinii $are i#au intrat (n pi$ioare) I#a tre$ut $hiar ori$e $he de &ia3) . apropii 'i#l e9aminez 'i mi se pare $ n#o s m mai ne$/eas$ mult &reme d#a$u#n$olo) .#ntor$ la lo$u' unde#'i lsase $alu' 'i#i s$ot d*r# lo+ii% $hin+a 'i $urelele de $are#s prinse s$rile% $u $are apoi (l le+ pe 1uis edele') "l (mpa$hetez at*t de solid% (n$*t $red $#i &or tre-ui &reo $*3i&a ani $a s se des a$ din nodurile alea) "i iau $u3itu' 'i $ara-ina $u $are era#narmat 'i le arun$ (ntr#un 'an3% unde le#n+rop) "i (n+rop 'i pantalonii pe $are i#i s$osesem (nainte de a#l le+a) 1u$ru' sta#l a$ +*ndindu#m $ $hiar da$#ar reu'i s se des a$ din le+turi tot n#ar a$e &reo ispra&#n pielea +oal , ar a&ea% $a s spunem a'a% moralu' zdrun$inat) .#ntor$ apoi la erm) B$oles$ prin spate 'i +ses$ o ereastr $are#i u'or de es$aladat) Cred $ Paulette 'i emeia ei me9i$an &or i dormind sus% dar am totu'i +ri/ s nu a$ z+omot de el) 1umina#i a$$epta-il 'i am posi-ilitatea s &d -ine) . a lu#ntr#un el de -u$trie mi$% din $are ies 'i mer+ tiptil de#a lun+u' $oridorului) . opres$ la ie$are u' pe l*n+ $are tre$% o des$hid 'i m uit (nuntru) "ntr#o#n$pere e un dormitor ne olosit% iar (n alta e un el de $mar) Dup pu3in intru (n $amera (n $are am stat de &or- $u Paulette (nainte de a m du$e la Aoni) Ha$ un tur 'i $aut $e&a $e seamn $#un sei % sau un lo$ (n $are s#ar pstra a$te) Nu tre$e mult 'i#l +ses$) E un sei (n perete% a$operit $#un ta-lou) E#n+ropat (n perete 'i are o -roas$ $u $i ru) Nu m intereseaz -roas$a% pentru $#n de initi& peretele e numai din lemn) A'a $ m du$ (napoi (n -u$trie 'i a$ rost de#un $u3it mare '#un dispoziti& pentru des$his $onser&e% pe $are le +ses$ a$olo% 'i#n$ep s s$o-es$ (n /uru' -alamalelor sei ului p*n $*nd reu'es$ s le% a$ s sar) Dup un s ert de or l#am aran/at) Sei ul e des$his) "nuntru +ses$ dou sau trei $utii $u $e&a -i/uterii '#o mul3ime de a$te) 1as $utiile 'i iau a$tele $u mine pe &erand 'i#n$ep s le $er$etez) "n s *r'it% +ses$ $e#am $utat) E un ordin de trans er% $are (n$u&iin3eaz trans erarea unor a$3iuni ale unei so$iet3i de $ale erat de la Rudy :enito la Gran5orth Aymes) .artor pentru atestarea autenti$it3ii e Paulette) E9aminez a$tu' $u mare aten3ie% apoi (l -a+ (n -uzunar) Du$ restu' h*rtiilor (napoi la sei % le a'ez la lo$ a'a $um le#am +sit% (n$hid sei ul $um pot 'i pun ta-lou' la lo$ peste el) ?na peste alta sunt mul3umit de rezultatele mun$ii mele de o noapte) So$ot $#am s lmures$ de initi& a a$erea asta destul de repede) Pri&es$ a ar peste $*mpia $are se termin la poalele mun3ilor% (n $ur*nd se $rap de ziu 'i lumina se#n+*n $u#ntuneri$u'% produ$*nd

RR

un e e$t de $laro-s$ur% $are se poate &edea numai (ntre noapte 'i zi) Pe mas#i o $utie de 3i+ri) Iau una '#o aprind) Apoi m du$ la -u et) . ser&es$ $#o -utur) Eram $u paharu' pe /umtate +olit% $*nd deodat s#aprinde o lumin) . rsu$es$ 'i#n pra+ o &d st*nd pe Paulette) E#m-r$at $#o ro$hie de $as +roza&% din mtase al-astr) Prul ei -lond#$enu'iu e des $ut 'i le+at $#o pan+li$) St a$olo z*m-ind &a+ 'i $iudat% iar (n m*n 3ine un re&ol&er $ali-ru' T%IR) Continui s -eau p*n $e +oles$ paharu') , Aha% ia te uit% Paulette! zi$) Ni$i nu m#a'teptam s te re&d at*t de repede% Intr (n $amer% $u re&ol&eru#ndreptat mai departe asupra mea) , A'adar te#ai (ntors% domnule dete$ti&% spune pe#un ton oarte li# ni'tit% $u a$ela'i z*m-et pe -uze) De $e nu -a3i la u' $*nd &rei s intri (ntr#o $as4 6ra+ un um din 3i+ar) , Am s#3i spun de $e% pui$u3o% (i zi$) .#am (ntors ai$i pentru $ m#am +*ndit s dau o rait% poate +ses$ $e&a de $are am ne&oie% 'i#n primu' r*nd (mi pare ru $ m#ai (ntrerupt de la trea-) Da' a' &rea s 'tiu un sin+ur lu$ru% Paulette% un lu$ru mi$ de tot) De $e 3ii re&ol&erul la $u 3ea&a#ndreptat spre mine4 De $e nu#l dai la o parte4 R*de) , Poate $#ai &rea s#o a$% 1emmy% spune% sunt si+ur $#ai &rea) @tii% dup prerea mea ai a&ut destul -a t pentru o sear) Poate $#a sosit momentu' s ai 'i pu3in +hinion) , .ie#mi spui4! (i zi$) As$ult% Paulette% zi$% nu e'ti tu o prostu34 >oi damele a&e3i un mare de e$t% '#anume $#ntotdeauna suprali$ita3i la /o$) 6u e'ti +enu' de emeie $are ai i#n stare s pluseze la po$her $u pere$hi mi$i% (n speran3a $ $eilal3i parteneri &or $rede $ ai $el pu3in un ull% da#n seara asta ai $ut o mare +re'eal) Nu tre-uia s#i i tele onat lui Daredo) C*nd un indi&id ne$unos$ut a#n$er$at s#mi $rape $apu' pe 'oseaua spre Aoni 'i m#a arun$at (ntr#o pi&ni3 $a s m supun la $hinuri% mi#am dat seama $ era e e$tu' tele onului pe $are#l dduse'i lui Daredo , 'i &rei s 'tii de $e4 Ei -ine% pentru $ nu e9ist de$*t un sin+ur moti& 'i moti&ul sta e $#ai sim3it $e peri$ulos ar i pentru tine da$#a' a/un+e p*n la Aoni 'i l#a' &edea pe Rudy) De aia ai aran/at $a 1uis Daredo s pun m*na pe mine (nainte de#a a/un+e a$olo) "n inter&alu' $are s#a s$urs p*n#am a/uns la Aoni '#am &or-it $u Rudy% oamenii lui Daredo l#au in ormat $#am s$pat) @tiind $ m &oi (ntoar$e pe drumul sta $a s intru pe 'oseaua na3ional% 1uis s#a instalat (napoia unui -os$het de $a$tu'i% la o -un distan3 de $as% 'i m#a a'teptat $#o $ara-in) Per e$t% numai $ i+ura nu i#a reu'it) 1#am deteriorat pe 1uis (n# tr#a'a un hal (n$*t ni$i a$um nu 'tie pe $e lume trie'te) Ea z*m-e'te sus3inut) , Crezi $ asta are &reo importan3% 1emmy4 spune) N#ai impresia $ tot eu $ondu$ /o$ul a$um4 , :a -ine $ nu! zi$) Da' la $e#3i olose'te s $ondu$i /o$u'4 Ce ur# meaz dup asta4 As$ult% Paulette% zi$% de $e nu#3i -a+i min3ile#n $ap4 Ce#3i (n$hipui $#ai s a$i $u arma aia4 Crezi $#ai s tra+i (n mine4 Cum adi$4 >ino#3i (n ire!

RS

Iz-u$ne'te#n r*s 'i de data asta r*de tare 'i e dul$e $a o ppu'i$) > spun $ Paulette asta are#un s*n+e re$e nemaipomenit) , .are tont e'ti% 1emmy! spune) Ce% $rezi oare $#ai i primul sti$lete asupra $ruia s#a tras (n .e9i$ 'i $are#a ost nimerit (n plin4 Am s te li$hidez% 1emmy% nu pentru $ 3in (n mod spe$ial s#o a$ , (n ond% te +ses$ destul de atr+tor din mai multe pun$te de &edere , dar $red $ e'ti pu3in prea perse&erent pentru +ustul meu) @tii $ e'ti $hiar (n$p3*nat4 6u e'ti tipul omului $are s$ormone'te 'i s$ormone'te% $are se las $ondus de instin$t% $a s zi$ a'a% p*n $*nd reu'e'te s pun la $ale tot elul de lu$ruri $are ar putea s#mi (n$ur$e so$otelile) Dintre dou rele tre-uie s#l ale+ pe $el mai mi$) . pr-u'es$ (ntr#un s$aun) Ea st (n mi/lo$u#n$perii% $hiar sulampa ele$tri$) . uit la re&ol&eru' din m*na ei) Nu iz-utes$ s o-ser& ni$i un tremur7 e ne$lintit $a o st*n$) Sunt si+ur $ dama asta e#n stare s m u$id r s $lipeas$ din o$hi% Nu m simt (n lar+u' meu) . deran/eaz aptu' $ o dam oare$are o s#mi a$ de petre$anie to$mai $*nd (n$epeam s#mi a$ idei mai $lare despre a a$erea asta) Eu unu' n#a' i $rezut ni$iodat $#o s iu adormit (ntru Domnu' de#o dam) , @tii% Paulette% (i zi$) Cred $ a$i o prostie) De $e tre-uie s m $ure3i4 Ce ru pot s#3i a$ eu , nu pri$ep delo$ trea-a asta! Au% te ro+ s m $rezi) Ea doar z*m-e'te) , Cai% 1emmy% s#i dm drumul) Am s te li$hidez 'i am s#n$er$ s#o a$ a'a $a s nu te doar prea tare) Cum pre eri , 'ez*nd sau (n pi# $ioare) , B $lip% Paulette) .ai am o mi$ $hestie s#3i spun (nainte $a s#n$epi rpiala) , :ine) 1emmy% zi$e) As$ult) Spune tot% dar n#o lun+i) "n$ep s +*ndes$) G*ndes$ $u &itez $osmi$) 6re-uie s &#aminti3i $ &#am spus $um pe la (n$eputu' serii Paulette s#a apropiat de mine 'i mi#a &or-it 3in*ndu#'i -ra3ele pe umerii mei) C*nd 'i le#a#ndreptat% s#a $ut $ le las s $ad#n /os de#a lun+u' piep3ilor hainei mele% iar m*na ei dreapt s#a oprit un minut pe automatu' meu% $are era#n to$u' de umr% su- -ra3u' st*n+) E#n re+ul) A'adar s#ar putea $a ea s $read $ pistolu#i (n$ a$olo) N#are de unde s 'tie $ me9i$anii mi#au 'terpelit to$u' 'i $ arma e (n -uzunaru' drept al hainei) . ridi$) 1as m*inile s#mi at*rne moi pe l*n+ $orp) , S#a $ut% Paulette% zi$) Da$ tre-uie s#o p3es$% $red $#a' pre era (n pi$ioare) Poate $ nu e'ti dispus s#mi a$i &reun ser&i$iu% dar a' &rea s#3i $er dou lu$ruri) ?nul e $#a' dori s mai tra+ o du'$ de 5his=y din sti$la aia a ta (nainte de#a da ortu' popii% iar $ellalt e $#a' &rea s trimi3i $*nd&a insi+na mea ederal unei dame din B=lahoma) Am s#3i dau adresa) Nu tre-uie s#o trimi3i a$um) E9pediaz#o peste un an% da$ &rei% dar a' dori s#i rm*n de la mine) B apu$ iar r*su') , Asta#i -un% zi$e% $ine 'i l#ar i#n$hipuit pe apri+ul dete$ti& ma# ni est*nd sl-i$iuni sentimentale a3 de#o emeie! Ridi$ din umeri) , @i totu'i% zi$% a'a e) .#ntor$ 'i mer+ p*n la -u et) "mi torn un pahar de 5his=y 'i#l -eau) Pun paharu' pe -u et 'i m#ntor$ din nou) , E#n re+ul% Paulette% zi$% uite 'i insi+na) B las pe masa asta)

ST

:a+ m*na $#un +est natural (n -uzunaru' drept al hainei 'i tra+ r s#o mai s$ot) Am tras (n -e$u' ele$tri$ 'i l#am nimerit) Chiar (n a$eea'i $lip m las s $ad (n +enun$hi '#o aud pe Paulette tr+*nd trei o$uri) Ha$ un salt (nainte $a 'i $um a' i un aler+tor $are ia startu' '#o lo&es$ $u $apu' drept (n -urt) Cade pe spate) "i apu$ -ra3u' 'i#i rsu$es$ arma din m*n) , E#n re+ul% pui$u3o! zi$) A$u' s ne rela9m) , S te ia dra$u'% 1emmy! zi$e) Ce t*mpit am ost s#3i dau m$ar o 'ans) , .ie#mi spui4! zi$) Au da$ 'tiu de $e nu m#ai +urit (n timp $e -eam paharu' de 5ihs=y) "n a ar de asta% tre-uie s#3i mrturises$ $ (n$ n#am $unos$ut dam $are s i m*nuit pistolu' $u#ndem*nare) I#a pierit piuitu') Respir doar pre$ipitat) Arun$ pistolu' peste -alus# trada &erandei 'i% r s#i sl-es$ -ra3u'% m#ndrept $tre lampa $u pi# $ior $are#i (n $ellalt $ol3 al (n$perii '#o aprind) . uit apoi la ea) >d $ n#a#n$etat s sur*d% da'% a$u z*m-etu' ei nu mai are ni$i un dram de umor) , Ei -ine% n#ai $e#i a$e% prin3eso% zi$) Cred $ 3i#ai /u$at $r3ile $um te#ai pri$eput mai -ine 'i $ nu 3i#a ie'it pasien3a) @tii% (i zi$% da$#ai i a&ut pu3in minte m#ai i#mpu'$at (n timp $e -eam paharu' de 5his=y) Da$ $eai a'a% p*n#a$um eram mort de#a -inelea) Ai i putut apoi s#l pui pe prietenu' tu 1uis s m#arun$e#ntr#o +roap de prin (mpre/urimi 'i nimeni n#ar i 'tiut &reodat $ aiuritu' de 1emmy Caution a dat o rait p#ai$i $a s#o s*$*ie pe -iata Paulette) Ghinion% mititi$o! , Asta o i $um o i% zi$e , iar (n +lasul ei se simte un el de #n$or# dare , dar a' i $urioas s 'tiu de $e m a$uzi) Pretinzi $ e'ti a+ent ederal% dar nu te#ai le+itimat ni$iodat) Ni$i m$ar insi+na nu 3i#am &# zut#o) 6e +ses$ ai$i (n $asa mea (n toiul nop3ii) E dreptul meu le+itim s tra+ (n tine) ;sta#i .e9i$ul) , Hire'te% e#n re+ul% zi$) @i poate $#ai reu'i s s$api $#o po&este $a asta) Da' nu de o$urile alea pe $are le#ai tras asupra mea sunt (n+ri/orat) .#ar i suprat da$ m nimereau% da' nu m#au +sit) Nu pentru o$urile alea te arestez) 6e arestez pentru $u totul alt$e&a) Se pr-u'e'te#ntr#un s$aun 'i#n$epe s pl*n+) @ade#ntr#o pozi3ie#n $are ro$hia i s#a des $ut pu3in 'i pot s#i &d pi$ioru' p*n mai sus de +enun$hi) . +*ndes$ $ Paulette asta are ni'te pi$ioare $are#s o pl$ere de pri&it) Nu zi$ nimi$) ?m-lu#n$olo 'i#n$oa$e% a'tept*nd#o s#n$er$e o i+ur nou) Dup $*t&a timp uit de pl*ns 'i ridi$ o$hii $tre mine) Arat mai +roza& $a ori$*nd) Printre $ele dou la$rimi mari $are#i at*rn#n o$hi (i (n lore'te un z*m-et) > spun $ Paulette asta#i o a$tri3 r pere$he! , Adu#mi $e&a de -ut% 1emmy% zi$e) . du$ la -u et 'i#i torn un pahar) "i dau o -utur tare) :nuies$ $#i simte ne&oia% 'i p*n $*nd termin $u ea% o s i#o simt 'i mai mult) "i du$ -utura '#o pri&es$ (n timp $e -ea) Pune paharu' /os) , @tiu $#am ost o proast% 1emmy) spune% $u &o$ea mi$ 'i dul$e 'i $u pri&irea#ndreptat (n /os% dar (n$ear$ s m#n3ele+i) Fi#am spus $e sim3minte a&eam a3 de Rudy 'i m#am +*ndit $ te du$i a$olo $a s#l str*n+i $u u'a) @tiam $% odat a/uns a$olo% ai s rs$ole'ti amintirea tuturor a$elor lu$ruri tre$ute de $are nu &oiam s#'i adu$ aminte to$mai a$um , $ m#am $ut de r*s $u Gran5orth Aymes)

S<

N#a' i &rut s ie ne$/it (n prea/ma mor3ii% $i% dimpotri&% a' i dorit s nutreas$ $ele mai -une sentimente de $are#i $apa-il (n le+tur $u mine) De asta i#am tele onat lui Daredo) I#am spus s pun pe $ine&a s te a'tepte 'i s te re3in% $a s nu po3i a/un+e la Rudy) Dar i#am spus $ n#a' &rea s 3i se a$ ni$i un ru) C*te&a la$rimi au (n$eput s#i pi$ure iar din o$hi) , "3i /ur $ n#am &rut s 3i se a$ &reun ru% $ontinu) Nu m#a'tept s m $rezi% 1emmy% dar (3i mrturises$ $% de'i te $unos$usem numai de $*te&a $easuri% am sim3i $ e'ti un -r-at (n +enul $elor $are ar putea s /oa$e un rol (n &ia3a mea) Pri&e'te#n sus 'i o$hii#i sunt (ne$a3i (n la$rimi) , 6u nu &ezi% 1emmy4 spune) Nu#n3ele+i $))) te iu-es$!4 . uit la dama asta% $u +ura $s$at) So$ot $ la distri-uirea tupeului s#a repartizat a$estei maimu3e o $antitate su i$ient $a s du$ de nas o armat#ntrea+) Dama asta% $are $u $*te&a minute#n urm era +ata s m $ul$e la pm*nt $#un pistol de nou milimetri% are nemaipomenita neru'inare s#mi spun a$u' de la o-raz $ m iu-e'te! Da' partea nostim e $ dama are $e&a) Are#un lu$ru anume $are te a$e s &rei s#o $rezi% $u toate $ e'ti tot timpu' $on'tient $#i o es$roa$ de prim ran+ '#o nemerni$#n stare s u$id un om (n somn $a s#i s$oat plom-a de aur din mseaua de minte) . uit la ea 'i m minunez) Poate#a3i auzit de dama aia de mare $las% Cleopatra% $are#i $ea arme$e lui .ar$ Antoniu% $*nd tipu' nu se uita) Poate#a3i auzit de .adame de Pompadour% $are#l 3inea pe re+ele Hran3ei su- papu$% a'a el (n$*t (l $use s +*ndeas$ de#a#ndoasele% $a s uite $#i ne-un dup ea) Ei -ine% & spun eu $ Paulette asta s#a ns$ut mai t*rziu de$*t tre-uia) Da$ s#ar i ns$ut (n e&ul mediu% l#ar i pus pe Ri$hard Ini# m#de#1eu $u -otu' pe la-e) Dama asta#i a'a de -ine#n rol% (n$*t aproa# pe#'i $rede propriile ei min$iuni) , As$ult% -om-oni$o% (i zi$) "n $e m pri&e'te% 'tii $e $red4 .are p$at $ n#ai des$operit toat $hestia asta $u amoru' (naintea s$enei $u pistolu') Adi$ se#n3ele+e $ n#ai &rut $u ni$i un pre3 s#a/un+ la Aoni% unde s#l iau pe Rudy la#ntre-ri 'i s a lu unele lu$ruri despre tine , $a% de pild% aptu' $ tr+eai s orile $u Gran5orth Aymes7 $ el era i-o&ni$u' tu 'i $ tu#l a/utai s#l (m-ro-odi3i pe raieru' la de -r-at#tu (n timp $e Gran5orth (l /e uia sistemati$) @i poate#3i (n$hipui $ nu 'tiu de $e /o$i a$u' rolu' de so3ie iu-itoare) Eu zi$ $#ai &rut s te#asi+uri de ran$ii lui Rudy dup $e#o mierli) Nu 3i#ar i sur*s s#i lase alt$ui&a de ne$az $ te 'tia iu-ita lui Gran5orth% hai4 Ar i ost o lo&itur prea +rea da$ Rudy% murind 'i ls*ndu#3i drumu' li-er% te#ar i lsat $u -uzele um late dup a&erea pe $are ar i tre$ut#o &reunei opere de -ine a$ere) Asta ar i ost $e&a $e tu n#ai i putut suporta ni$i m$ar (n +*nd% nu#i a'a4 @#atun$i pui la $ale marea s$en $u Rudy) 6e pre a$i $ e'ti o -iat so3ioar $are#a $ut un pas +re'it 'i $are nu dore'te alt$e&a de$*t $a -r-3elu' ei -olna& s#o ierte% numai $a s#o poat lua de la#n$eput% iar ne eri$itu' se supune% r s#'i dea seama $ ni$i n#ai a'teptat $a s#'i dea s *r'itu' '#ai 'i#n$eput s dai poalele peste $ap $u nemerni$ul la de &eneti$ 1uis Daredo) Ea nu s$oate#o &or-) B p*ndes$ $a un 'arpe% numai $a s &d $um rea$3ioneaz la toat $hestia asta pe $are i#am ser&it#o) @ade lini'tit 'i se uit la mine7 (n timp $e la$rimile#i $ur+ 'iroaie pe o-r/ori)

SD

, E#n re+ul% Paulette% (i zi$) 6u 'i $u mine mer+em sus '#ai s te#m-ra$i% iar dup aia a$em (mpreun o e9$ursie 'i s nu#n$er$i &reo i+ur% zu% te ro+% pen'$ n#a' &rea s m &d silit s#3i administrez o mam de -taie) Ridi$ -r-ia) , S presupunem $ re uz s mer+% spune) . -u$ur de $et3enie ameri$an 'i am drepturi (n $onse$in3) Ai &reun mandat de arestare4 ?nde &rei s m du$i4 Cer s iu asistat de un a&o$at) , S$umpo% (i zi$) Nu m pli$tisi) N#am ni$i un el de mandat% da' am o m*n oarte +rea 'i da$ mai (mi de-itezi prostii d#astea% am s te pun pe +enun$hi '#am s a$ s sar s$*ntei din a$ea parte a 'asiului tu $are a ost $ut anume $a s te du$i la moa'#ta pe +hea3 pe ea) C*t pri&e'te dorin3a ta s ai un a&o$at% din partea mea po3i s ai 'i 'ase sute de a&o$a3i% to3i lu$r*nd ore suplimentare $u -ila#n 'urat (n prosoape ude% '#ori$*t le#ar s *r*i $reierii% ni$i $hiar +loata asta n#ar i#n stare s te s$oat din -u$lu$u#n $are#ai intrat) A'a $ nu te *3*i 'i ii at $uminte% $a s nu m o-li+i s#3i tra+ o mardeal de#ai s m 3ii minte toat &ia3a) Dup aia o iau sus 'i a'tept s se#m-ra$e) Apoi o $aut pe emeia ei me9i$an% $are (ns nu#i ni$ieri% a'a $ s#ar prea $#a 'ters#o unde&a) Paulette a amu3it de tot) Ha$e o mutr de#nmorm*ntare) Dup $e a terminat% o s$ot din $as '#o du$ unde am lsat ma'ina) "n ma'in am o pere$he de $tu'e pe $are i le pun Paulettei '#o instalez la spate#ntr#o pozi3ie $a s nu se poat mi'$a) . sui (n ma'in 'i pornes$) Cred $ tre-uie s#i dau -taie% alt el s#ar putea $a unii dintre ami$ii lui Daredo s dea t*r$oale 'i s#l +seas$% 'i $ine 'tie $e idee i#ar mai putea &eni $a s#mi stri$e so$otelile) A' i &rut s#l iau 'i pe 1uis Daredo $u mine% da' & da3i seama $ indi&idul sta#i me9i$an 'i nu &reau% s dau lo$ la $ompli$a3ii% a'a (n$*t e mai $uminte s nu m urmreas$ dup $e#am ple$at) Aps pe a$$elerator% 'i#naintez $*t permite drumu' de repede) Intru pe drumu' prin$ipal $are du$e la interse$3ia $u 'oseaua na3ional 'i $ur*nd tre$em prin lo$u' unde 1uis za$e#n $a$tu'i r izmene) . uit (napoi '#o pri&es$ pe Paulette) 1#a &zut 'i ea% iar ta-loul% (n $iuda tutu# ror $ir$umstan3elor% o a$e s z*m-eas$) Indi&idu' r#ndoial $#arta $a la panoram) Dup pu3in 'oseaua de&ine mai -un7 prindem &itez 'i $ur*nd in# trm pe 'oseaua na3ional spre 8uma) Aorile s#au artat 'i dis$u' soarelui a intrat pe traseu) "n$ep s $*nt 0Ca$tus 1izzie2% un $*nte$% $um &#am spus 'i#nainte% pe $are#l (ndr+es$ (n mod deose-it) P*n' la 8uma tre-uie s las (n urm dou sute optze$i de =ilometri 'i &reau s#a/un+ repede) A$olo tre-uie s#aran/ez pronto &reo dou sau trei $hestii% $$i da$ ideile pe $are le am (n $ap sunt -une% m#a'tept s se#nt*mple lu$ruri mari) "mi aprind o 3i+ar '#arun$ o pri&ire peste umr% s &d $e a$e Paulette) St $uminte la spate% $u m*inile prinse#n $tu'e% a'ezate (n poal) , ?na 'i pentru mine% 1emmy% zi$e z*m-ind) Aprind o 3i+ar% m las pe spate 'i i#o pun (n +ur) , @tii% 1emmy% spune dup un timp) Nu $rezi $#3i asumi un ris$ prea mare4 "mi (n$hipui $ m re3ii $a martor prin$ipal% dar (n$ nu sunt

SI

lmurit pe $e -az ('i permite un a+ent ederal s s$oat o ameri$an$ de pe teritoriul me9i$an $u $tu'ele pe m*ini% doar pe moti& $ ea ar putea s depun mrturii importante) Hiind$% n#ai putea s sus3ii nimi$ alt$e&a (mpotri&a mea) Nu#s de$*t un martor important% 'i#at*t) N#ai $um s m a$uzi $#a' i#n$er$at s te#mpu'$% pentru $ am dreptul s tra+ (n ori$e -r-at $are intr noaptea (n $asa mea r $a s#l po tes$) 6ra+e din 3i+ar) , Cred $ am s te pun (n mare (n$ur$tur% 1emmy% spune) B pri&es$ peste umr) , ?ite% Paulette% zi$) .ai -ine 3i#ai -+a min3ile#n $ap 'i n#ai mai um-la $u $hestii d#astea) Ni$i nu#mi pas $ ai i tras (n mine) @i ni$i nu te du$ (napoi $a martor prin$ipal sau alt$e&a#n +enul sta% a'a $ nu te mai (n$*nta $u +*ndu' la $e#o s#mi a$i tu mie% -om-oni$o% pentru $#3i uri sin+ur $$iula 'i n#a' &rea s te &d dezam+it) , "n3ele+% zi$e) Atun$i% da$ nu sunt martor prin$ipal 'i da$ te a$i $#ai uitat de $hestia $u#mpu'$atul% (mi dai &oie s iu $urioas 'i s te#ntre- de $e anume m du$i unde ai de +*nd s m du$i4 , E#n re+ul% s$umpo% (i zi$) Iat pentru $e) 6e iau (napoi la Palm Sprin+s pentru simplu' moti& $ &reau s te du$ a$olo 'i de#ndat $e &om i a/uns% te pun su- a$uzare de omor premeditat) "i dau alt 3i+ar peste umr) , 6e a$uz de asasinarea lui Gran5orth Aymes (n noaptea de doi'pe ianuarie% (i zi$7 '#asta $um (3i pla$e4 Capitolul VII :A1I>ERNE PEN6R? DBI Noaptea pe la ora un'pe opres$ ma'ina#n a3a $asei lui .etts% la Palm Sprin+s) Paulette pare s se mai i resemnat un pi$u3) S#ar zi$e $ nu i#a ie'it din $ap ideea $ p*n' la urm o s m a$ s r*d 'i $ur$ile de mine) Am pierdut $*te&a ore la 8uma iind$#am &rut s#i dau un tele on lui .etts% s#i spun unele lu$ruri 'i s nu ie prea surprins $*nd am s#apar7 '#am mai a&ut unele tre-uri de aran/at tele oni$ $u autorit3ile me9i$ane din .e9i$ali 'i altele $u -irou' din Ne5 8or=) Am mai z-o&it a$olo pentru a#i da timp Paulettei s#'i a$ pru' 'i de asemenea pentru $a s#a/un+em a$as la .etts dup $derea nop3ii% $$i nu intr#n planu' meu $a Paulette s ie &zut) Am de +*nd s#o 3in as$uns la se$ret o &reme) I#o predau lui .etts (n $amera sa de zi) , Asta e Paulette :enito% (i zi$% '#o a$uz de u$iderea $u premeditare a lui Gran5orth Aymes) Fi#a' i re$unos$tor da$#ai 3ine#o su- arest (n a'teptarea e9trdrii ei (n statul Ne5 8or=% unde &a rspunde pentru a$est $az de a$uzare) Cred $ &reo dou sau trei zile (n -e$iu' d#ai$i i#ar a$e poate mult -ine a$estei dame) I#ar adu$e un el de lini'te su leteas$ '#o pa$e interioar% $are s#o dispun s &or-eas$) , Din partea mea e#n re+ul% spune .etts) Sun 'i apare un $opoi% $ruia#i spune s ia le+tura $u se$3ia 'i s $heme un a+ent $a s#o ridi$e pe Paulette 'i s#o -a+e la arest $u orme#n re+ul) "i d (ndrumri s ie 3inut la secret p*n la noi

SK

instru$3iuni) Paulette st a$olo nepstoare) Arat e9$ep3ional de -ine) E $oa at oarte mi'to% $$i &#am spus $ 'i#a $ut pru' la 8uma% 'i#i (m-r$at $#un taior +roza&% $u man'ete 'i +uler de dantel) E at*t de s$ump% (n$*t arat $a 'i $um ar tre-ui s mu'te de dou ori $a s mn*n$e o -u$3i$ de unt) A*m-e'te $tre mine 'i .etts) , Hoarte -ine% zi$e) Ha$i $um &rei a$um% 1emmy% dar $rede#m $ p*n la urm am s#3i $reez o situa3ie de#ai s#3i dai demisia din ser&i$iu) @i insist s mi se#adu$ un a&o$at) Am dreptul s iu asistat de un a&o$at 'i &reau neaprat s#mi ie adus unul) Ai $e&a $ontra% sau &rei s modi i$i $onstitu3ia le+al a Statelor ?nite $a s#o potri&e'ti $um ai tu $he 4 , Din pun$tu' meu de &edere e#n re+ul% Paulette% (i zi$) .*ine diminea3 domnu' .etts se &a#n+ri/i s#3i ie trimis un a&o$at -un) @i dup aia $e $rezi $#o s urmeze4 Cred $ tu 'i $u a&o$atu' o s#a&e3i timp -ere$het s & distra3i (mpreun p*n#l a$i s#n3elea+ $um ai pro$edat $a s nu-l u$izi pe Gran5orth) Da' nimeni n#o s#3i dea drumu' d#ai$i) Nu 3i se &a apro-a ni$i o eli-erare pe $au3iune 'i ni$i n#ai s ie'i din arestul sta p*n $*nd nu dau eu semnalu' &erde% '#asta#i $ior-a pe $are tre-uie s#o mn*n$i 'i s zi$i $#3i pla$e) "mi z*m-e'te) "'i arat din3i'orii% $are#s al-i $a mr+ritarele% 'i zu $ n#am &zut (n &ia3a mea din3i at*t de rumo'i% e9$ept*nd poate pe $ei ai Cenriettei) Copoiul intr $a s#o ridi$e) , )u re oir, 1emmy% (mi spune Paulette) Ce im-e$il% &redni$ de dispre3 mai e'ti! Sper $ n#ai ost $hiar at*t de nerod $a s#3i (n$hipui $#mi pla$i% sau m#n'el4 , Eu% $*nd e &or-a de dame% (mi (n+hea3 inteli+en3a% (i rspund tios) 1e las lor +ri/a s +*ndeas$) Rm*i $u -ine% Paulette) :a+ de seam s nu a$i nimi$ $e nu 3i#ar $on&eni $a s a le mai$#ta) Poli3istu' o ia $u el) "i po&estes$ lui .etts numai $*t &reau eu $a el s 'tie din $om-ina# 3ia asta 'i#i e9pli$ $um am de +*nd s $ondu$ /o$u' de#a$u#n$olo) .etts e -iat -un 'i nu#i ni$i prost 'i#n3ele+e $ $e a$ eu e sin+uru' mod (n $are tre-uie $onduse opera3iile (n $er$etarea asta) A'a $ se de$lar +ata s m spri/ine 'i m#asi+ur $ pot $onta pe el p*n' la $apt) Dup $are#mi d o tele+ram sosit de la -irou' de $er$etri $riminale din Ne5 8or=) @i $*nd o $ites$ sunt +ata s e9plodez de satis a$3ie) >#am spus $ tele+ra iasem -iroului de in&esti+a3ii $riminale din Ne5 8or= (nainte de a i ple$at (n .e9i$) "n tele+rama aia le trimisesem o list a hainelor $u $are era#m-r$at Cenrietta (n noaptea de doi'pe ianuarie% $*nd se dusese la Ne5 8or= $a s &or-eas$ $u Gran5orth% 'i $erusem -iroului din Ne5 8or= s#i an$heteze pe $amerista .arie Du-uinet 'i pe pazni$u' de noapte 'i s#i (ntre-e da$ pot identi i$a hainele astea $a apar3in*nd Cenriettei) Ei -ine% iat 'i rspunsu' pe $are l#am primitG 1Gelati la telegram stop camerista 5arie Dubuinet actualmente n ser iciul doamnei 6ohn -laford din *ew +or, identific cert mbrcmintea ca fc#nd parte din baga%ele fcute de ea pentru doamna 'enrietta )2mes c#nd a plecat la 'artford, /onnecticut stop

SM

6ames Bargal paznic de noapte la docul lui /otton identific plria !i haina de blan ca fiind acelea purtate de femeia care a ie!it din ma!ina ce apoi s-a rostogolit n ap cu Granworth )2mes la olan stop ambele identificri absolut certe.7 Iat% dar% $um stau lu$rurile 'i so$ot $ i#am +sit a$um Cenriettei $u si+uran3 lo$u#n a a$erea asta 'i $red $#atun$i $*nd o s#i zi$ a$estei s$umpe $u$oni3e e9a$t $e#am de +*nd s#i zi$ (n urmtoarele $*te&a ore% atun$i poate $#o s ie at*t de surprins (n$*t n#o s 'tie da$#i treaz sau &iseaz) A$um e miezu' nop3ii% iar .etts 'i $u mine stm la s at 'i sta-ilim pas $u pas $e#a&em de $ut) .etts &rea s 'tie da$#am ost serios $*nd am de$larat $ poate s#i adu$ un a&o$at lui Paulette a doua zi de diminea3% iar eu (l asi+ur $ m las re$e da$#i adu$e 'i dou duzini de a&o$a3i% deoare$e so$ot $ odat $e &oi i ispr&ii $u ea% n#o s#i mai ie de olos ni$i unu' dintre ei) Dup aia $io$nes$ un pahar $u el% apoi $o-or% m#a'ez la &olan 'i#i dau drumu' spre erma Altmira) E#o noapte +roza& 'i#n timp $e 'naintez pe 'osea% (n$ep s m +*ndes$ la toate $*te s#au (nt*mplat de $*nd am intrat pentru prima dat pe 'oseaua asta 'i se pare $#s oarte multe) Bri$um ai sta s#o pri&e'ti 'i $hiar da$ n#o pri&e'ti% &ia3a rm*ne tot un lu$ru -izar) Cur*nd% la $apu' strzii prin$ipale a/un+ la lo$alu' $u $ren&ur'ti $alzi) Cele dou eti'$ane +lume3e% (m-r$ate#n al-% sunt tot a$olo% distri-uind haleala% iar $u$oana#$eea tre$ut 'i de prima 'i de#a doua tinere3e% $reia#i zi$ 2Annie Cren&ur't2% tot at*t de a umat $a 'i#n prima sear $*nd am &zut#o% st la o mas 'i mn*n$ un $ren&ur't (n timp $e la$rimile#i $ur+ pe o-ra/i) Dama $ea $u pru' ro'$at m pri&e'te $u o$hi s$lipitori) , Ia uite% domnu' Caution! spune) .am% $e m+ulite am ost $*nd am auzit $ erai dete$ti&! Ne#am amintit de prima sear $*nd ai intrat ai$i '#ai (n$eput s ne pui ni'te -r-i $ &eneai de la .a+dalena% din .e9i$) Au $ tre-uie s ie o meserie +roza& s ii dete$ti&) "mi sor- $a eaua) , Nu#i $hiar a'a de rea% s$umpo% zi$% da' ni$i $hiar a'a de -un nu e) "ns mai -ine -a+ de seam s nu te iau su- urmrire) "i arun$ o pri&ire plin de su-(n3eles) , Ei a'! spune) Cred $ nu m#ar deran/a) Cred $ n#ar i $hiar at*t de ru s ii ridi$at de#un tip $a dumneata) , Hie $um $rezi% s$umpo% zi$% da' ridi$area la $are m#am +*ndit eu e una $are se a$e pe -ra3e! 1a re&edere) 6ermin $a eaua 'i#mi &d de drum) 6ot +onind pe 'oseaua din de# 'ert% (mi &ine#n minte Cenrietta) .#ntre- $um i#o i pl$ut s stea la erm su- supra&e+herea lui Periera) .i#amintes$ $um s#a repezit la mine ultima dat $*nd am &zut#o la se$3ia de poli3ie '#am pus#o s#mi dea o des$riere a hainelor $u $are era#m-r$at 'i $*nd n#am lsat#o s umeze) Cred $ Cenrietta nu m &ede $u o$hi prea -uni% $eea $e m a$e s z*m-es$ $u +ura p*n' la ure$hi) @i $*nd m +*ndes$ $ p*n &oi ispr&i $u ea la noapte o s m uras$ 'i mai tare% (mi &ine de#a dreptu' s r*d) @i n#ar i prima dam $are nu m#a putut su eri) Cur*nd apare 'i erma) 1uminile de neon d#a ar s$lipes$% da' nu#s multe ma'ini par$ate) S#ar prea $#n seara asta e rel#che p#ai$i) Garez ma'ina 'i intru prin a3) 1*n+ +ardero-% &or-ind $u eti'$ana $are

SN

prime'te plriile% st Periera) A*m-e'te din $lipa $*nd m#a &zut) , 4uenas noches, seLor Caution% spune) Sunt eri$it $he &e mai &ed din nou) 6oate au ost oarte linistit pe ai$i% iar pe seLora Aymes% da$a dori3i s#o &ede3i% pe ea o +asi3i sus en $amera de /o$) , Asta#i +roza&% (i zi$) E'ti -iat -un% Periera% 'i am impresia $ mi#ai ost de olos) Poate#am s +ses$ un mi/lo$ s m re&an'ez $*nd&a) , Sunt to3i a$olo sus% seLor% spune% Hernandez 'i .aloney% toata $ole$3ia) Dar se nu platesti pentru -euturi) 6ot $he -ei aWui es% $omo se spune la &oi% en $onto de la $asa) Intru#n sala de dans) E lume pu3in% iar or$hestra t*ndle'te a'a $um a$ toate or$hestrele $*nd nu#i nimeni $a s le as$ulte) 6ai peste par$het 'i#n$ep s ur$ s$ara $are du$e la -al$on) C*nd am ur$at $*te&a trepte% mi#amintes$ $ sta#i lo$u' unde#am +sit $iu$urele de ar+int de la $ma'a lui Sa+ers) . opres$ o $lip 'i pri&es$ roat) >#aminti3i $ -al$onul sta% a'a $um &#am mai spus% $ptu'e'te peretele de /ur (mpre/ur) "nl3imea lui de la sol e de &reo 'ase#'apte metri) 1a $apu' s$rilor de piatr unde m a lu e $amera de /o$) Dup ea% $e&a mai (n$olo% e $amera#n $are Cenrietta l#a dus pe .aloney dup $e Hernandez (i deteriorase portretu') .ai departe#n $ol3 e o alt $amer% iar pe dreapta mai sunt (n$ dou $amere $are dau pe -al$on) ?r$ s$rile 'i intru#n $amera de /o$) Sunt aduna3i a$olo $a la &reo duzin de oameni) 1a masa din mi/lo$% Hernandez $u .aloney 'i al3i patru tipi /oa$ po$her% iar $eilal3i% printre $are 'i Cenrietta% stau) "n /ur 'i pri&es$) C*nd intru% Cenrietta ridi$ pri&irea) . &ede 'i#i z*m-es$) Chipul i se#mpietre'te 'i#mi (ntoar$e spatele) , >ai% &ai% &ai% Cenrietta% (i zi$% nu#mi &ine s $red $ n#ai s#i dai -un seara -unului tu prieten 1emmy! , Fi#am mai spus $e prere am despre tine% zi$e% 'i 3i#a' i re$u# nos$toare s nu#mi mai &or-e'ti) Nu pot s su r mutra poli3i'tilor ne# $iopli3i) , N#am nimi$ (mpotri&% eti3o) "i zi$) Poate p*n#oi termina $u tine ai s#i ur'ti 'i mai mult% iar da$#a' i#n lo$u' tu% Cenrietta% nu m#a' o-rzni$i prea tare% pentru $#a' putea s#3i a$ &ia3a mai +rea de$*t (3i (n$hipui) Se las un el de t$ere) 6ipii $are /u$au po$her s#au oprit) 6oat lumea se uit la Cenrietta 'i la mine% .aloney se ridi$) , As$ult% Caution% spune) Hr#ndoial $ tre-uie s#3i a$i mese# ria% dar e9ist dou eluri (n $are po3i s 3i#o a$i 'i $hiar da$ e'ti a+ent ederal nu#i ne&oie s ii -rutal $u doamna Aymes) , Nu mai spune!4 (i zi$) E#n re+ul) Ei -ine% da$ dore'ti a'a% o s te ser&es$) Hernandez% zi$% (ntor$*ndu#m $tre lo$u' unde 'ade ameste$*nd $r3ile 'i z*m-ind% so$ot $ po3i s#mi a$i un ser&i$iu) >ezi $ /os% a ar% +se'ti doi poli3i'ti) 6e ro+ s mi#i adu$i ai$ea sus) , E#n re+ul% zi$e Hernandez) Se ridi$ 'i iese din $amer) .aloney pri&e'te#n$runtat) , Ce se#nt*mpl% Caution4 spune) Ai de +*nd s operezi &reo arestare4 , Ei -ine% $e prere ai% .aloney4 (i zi$) Asta#i meseria mea% s operez arestri) Ce#3i (n$hipui $#am $ut p#ai$i% &*r*ndu#mi nasu' peste

SP

tot% da$ n#a' i +sit un $lient pentru pension p*n' la urm4 Nu spune nimi$ 'i are un aer +ra&) . tratez $#o 3i+ar 'i#n timp $e#o aprind se des$hide u'a) Intr Hernandez 'i Periera% urma3i de $ei doi poli3i'ti lo$ali% doi &l/+ani $are m#a'teptau /os% a'a $um aran/asem $u .etts) Atmos era% (n a$east (n$pere% e a$um teri-il de#n$r$at) Hie$are a'teapt s se#nt*mple $e&a) Pe a3a lui Hernandez (n lore'te un sur*s &a+% (n timp $e s#a'az din nou la mas 'i#n$epe s -at $r3ile) .#ntor$ $tre Cenrietta) , Doamn Cenrietta Aymes% (i zi$% (n $alitatea mea de a+ent ederal te arestez pentru &ina de a#3i i u$is so3ul% Gran5orth Aymes% (n noaptea de dou'pe ianuarie la do$ul lui Cotton% din ora'ul Ne5 8or=) 6e arestez de asemenea 'i pentru &ina de a i determinat tiprirea 'i de a i (n$er$at s pui (n $ir$ula3ie o $antitate de o-li+a3iuni de stat alse (n &aloare de dou sute de mii de dolari 'i te predau 'e ului poli3iei lo$ale din Palm Sprin+s% $a s ii trimis (n /ude$at pentru (n&inuirile astea 'i de3inut p*n la e9trdarea ta (n statul Ne5 8or=) .#ntor$ $tre poli3i'ti) , E#n re+ul% -ie3i% zi$) 1ua3i#o d#ai$i) Cenrietta nu s$oate o &or-) E al- $a &aru' 'i pot s#i &d -uzele tremur*nd) .aloney a$e un pas (nainte '#o apu$ de -ra3) Apoi se#ntoar$e $tre mine) , As$ult% asta#i o $hestie nea'teptat% Caution% spune) Asta nu#i (n ordine) Am $rezut))) , Imposi-il% (i zi$% (3i lipse'te or+anu' $u $are s $rezi $e&a) Da' da$ &rei s#l a$i pe erou' de operet% ai o$azia s te#napoiezi la Palm Sprin+s (mpreun $u Cenrietta) , Hire'te $#a' &rea% 'i#3i mul3umes$) Iese (mpreun $u Cenrietta) $u $opoii dup el) .#ntor$ $tre Peri# era) , A' dori s &or-es$ $u tine 'i $u Hernandez% zi$% moti& pentru $are#s de prere s#n$hide3i -om-a asta 'i s trimite3i lumea a$as% iar &oi doi s &#napoia3i (n -irou' &ostru% unde#am putea s dis$utm ni3el) Periera 'i Hernandez prses$ $amera (mpreun $u $eilal3i tipi) Du# p un timp aud de /os $um lumea se#m-ra$ 'i plea$) . du$ la -u et 'i m ser&es$ $#un de+et de 5his=y) .ai tre$ &reo ze$e minute p*n $*nd Periera se#ntoar$e 'i spune $ toate#s (n re+ul) . po te'te s mer+em (n -irou' su% unde zi$e $#am putea sta de &or- mai $omod) "l urmez pe -al$on 'i intrm (n $amera sa) Hernandez 'ade la o mas 'i -ea 5his=y $u si on 'i +hea3% um*nd o 3i+ar) C*nd intrm% ridi$ pri&irea $tre noi) , Ei -ine% domnule Caution) spune% s#a do&edit $#a ost a'a $um am $rezut totdeauna $#o s ie) 6ot timpul am 'tiut $ ea e &ino&ata) :ei $e&a4 "i spun $ da) Periera#mi o er o 3i+ar 'i mi#o aprinde) , Cred $#am pro$edat -ine% a ost sin+ura $ale pe $are puteam s mer+% le zi$) Pentru mine% e limpede $a $ristalu' $ dama asta) Cenrietta% era emeia $are#a $o-or*t din ma'ina aia% a pornit#o din nou '#a e9pediat#o peste mar+inea $heiului% da' n#am a&ut $ertitudinea p*# n#n seara asta) Am primit a$um o tele+ram de la Ne5 8or=% $are#mi $on irm $ emeia .arie Du-uinet 'i pazni$u' de pe do$u' lui Cotton au identi i$at (m-r$mintea pe $are o purta) Asta#i su i$ient pentru mine 'i#n$heie $er$etarea) , @i $rezi $#a $ut 'i alsi i$area4 (ntrea- Hernandez)

SR

, N#a' $rede% zi$% $#a $ut#o ea% dar are pe $ine&a $are#a $ut#o pentru ea) Nu 'tiu $ine e% da' poate $*nd am s &or-es$ $u ea m*ine de diminea3% la arest% o s#ai- $he s se destinuias$ ni3el) Poate $ asta i#ar u'ura pu3in situa3ia) Hernandez se ridi$ 'i#'i toarn un alt 5his=y $u si on 'i +hea3) In# di&idul sta are aeru' $#i tare mul3umit de el (nsu'i) , Desi+ur $#mi pare ru pentru dama asta% spune) Cred $#a dat de -elea% 'i (n$ una de $are n#o s s$ape r mult -taie de $ap) , .ie#mi spui4! zi$) Da' ni$iodat nu po3i s 'tii $um stai $u dame# le) I#as$ult% Hernandez% $ontinui% $e rost a a&ut s iei numele sta de Hernandez 'i s &ii ai$i dup moartea lui Aymes4 Ridi$ pri&irea 'i z*m-e'te) , 6re-uia s a$ $e&a% spune% 'i $u un an (n urm% $*nd usesem p#ai$i $u Aymes% (l $unos$usem pe Periera) Am adoptat numele de Her# nandez% pentru $ nu z+*rie a'a la ure$hi $a numele meu ade&rat , 6ermi+lo) "mi arun$ o pri&ire s idtoare) , .ai e $e&a $e#ai &rea s 'tii4 , Desi+ur $ da% (i zi$) "n noaptea#n $are Aymes a murit tu nu erai de ser&i$iu% nu#i a'a4 "'i stin+e 3i+ara) , Nu% n#am ost% spune) Stteam de+ea-a) @i $e da$4 , A% nimi$% i#o#ntor$% da' m#am +*ndit da$#ai putea e&entual s#mi spui unde#ai ost) Presupun $ tre-uie s i ost unde&a#n seara aia 'i -nuies$ $ $ine&a tre-uie s te i &zut) R*de) , Asta a'a e% spune% Da$ &rei s 'tii% am mers la un ilm $u .arie% $amerista Cenriettei) Nu 'tiam $#o s am ne&oie de un ali-i) , Nu e ne$esar s +se'ti un ali-i% Hernandez% (i zi$) Am &rut numai s 'tiu unde#a ost ie$are atun$i seara% asta#i tot) "i arun$ o pri&ire s$urt lui Periera) . du$ la -u et 'i m ser&es$ $#un 5his=y) Eram to$mai $u paharu' la +ur $*nd sun tele onu') Her# nandez ridi$ re$eptoru' '#apoi se uit la mine) , E pentru tine% (mi spune) .etts% 'e ul poli3iei din Palm Sprin+s% &rea s#3i &or-eas$) , As$ult% 1emmy% spune .etts) Ai$i se pune la $ale o $storie 'i a' &rea s 'tiu $e atitudine s iau) Presupun $#i (n re+ul% nu4 , Ca-ar n#am despre $e &or-e'ti% .etts% (i rspund) Cine se $s# tore'te $u $ine 'i de $e 'i $e le+tur are asta $u mine4 (l (ntre-) Am $rezut $ poate alt$ine&a a mai $omis &reo $rim sau a'a $e&a) Cine s#a 3i$nit in halul sta% $ &rea s#'i pun pirostiile#n $ap4 , Cenrietta 'i $u .aloney% spune) C*nd au a/uns ai$i% .aloney s#a e9primat $#ai arestat#o pe Cenrietta pentru u$iderea lui Aymes pre$um 'i pentru un deli$t de alsi i$are 'i $ e'ti un ti$los) Spune $ ea#i pe +eant , nu mai are ni$i o le3$aie 'i $ tu#i a$i o#ns$enare) Ai$e $% dup prerea lui% $el mai -un lu$ru pe $are poate s#l a$ e s#o ia de ne&ast% a'a $a s ai- $ine&a +ri/ de ea 'i s#i an+a/eze un a&o$at 'i#n +eneral s ie pe#aproape) Spune $#a dis$utat $hestiunea $u ea 'i ea#i a'a de iart $#i dispus s ie de a$ord $u ori$e) Ei -ine% $e puteam s spun4 Am-ii au a&ut domi$iliul ai$i 'i au dreptul s se $storeas$% a'a $ l#am sunat pe /ude$tor% $are#o s trea$ p#ai$i peste &reo /uma de or $a s#i uneas$ dup le+e) Dar a$um m#am +*ndit $ poate#ar tre-ui 'i tu s 'tii despre asta% a'a $

SS

&ezi de $e te#am sunat) , "3i mul3umes$ oarte mult% .etts% zi$) S nu#3i a$i ni$i un el de +ri/i (n pri&in3a asta) >iu $hiar a$um a$olo 'i $red $#am s#opres$ $sto# ria asta pronto) I#as$ult% $e are de +*nd .aloney sta s a$% s#3i trans orme $ldirea poli3iei (n -iroul de stare $i&il4 Nu le spune nimi$ p*n#a/un+ a$olo) Du#i $u zhrelu' 'i 3ine#i (n suspans da' su- ni$i un moti& nu#n+dui s se o i$ieze &reo $storie) .#ai (n3eles4 Spune $#a#n3eles 'i a+a3) Pun re$eptoru' pe ur$) , Hernandez% zi$% nu o dat m#am (ntre-at de $e#ai ost at*t de dorni$ s te#nsori $u Cenrietta '#apoi deodat ai dezertat) Presupun $ era din $auza -nuielii tale $#ar i ost ameste$at#n alsurile astea4 Con irm% d*nd din $ap) , Chiar a'a a ost% spune) @i $*nd ai (n$eput s $otro-i p#ai$i% mi#am dat seama $ 'tia pro-a-il mai multe despre moartea lui Aymes de$*t ne#am (n$hipuit $ei mai mul3i dintre noi% a'a $ m#am retras) , "n3ele+% zi$) Ei -ine% a$u' tre-uie s#o iau din lo$% da' mi#a s$pat un amnunt pe $are tre-uie s &i#l mai spun% -ie3i% '#anume $% dup toate pro-a-ilit3ile% &oi i ne&oit s & in&it pe#am*ndoi s a$e3i m*ine un drum p*n' la Ne5 8or= (mpreun $u mine) Cred $ &e3i i am*ndoi martori prin$ipali (n a$3iunea asta (mpotri&a Cenriettei) Bri$um ar i% am impresia $ pro$uroru' distri$tual ar tre-ui s#aud $e#a&e3i de zis) Periera de-iteaz o mul3ime de ar+umente pentru $are n#ar putea s ple$e de la erm% (ns Hernandez (i (n$hide +ura) , Da$ tre-uie s mer+em% n#a&em (n$otro% spune) @i din partea mea n#am nimi$ (mpotri& s petre$ $*te&a zile la Ne5 8or= pe so$oteala statului) , E#n re+ul% zi$) N#ar stri$a s i3i pre+ti3i am*ndoi s mer+e3i $u mine m*ine) Da$ mai a&e3i $e&a so$oteli de#n$heiat p#ai$i% ar i -ine s le pune3i la pun$t) 6re-uie s ple$m $am dis#de#diminea3) De$i% saluti 'i pe $ur*nd) . $r-nes$) Ies a ar 'i pornes$ ma'ina) >reun =ilometru (l par$ur+ $u mare &itez% apoi (n$ep s#l $aut pe $opoiu' $are tre-uie s m#a'tepte unde&a p#ai$i% dup $um aran/asem $u .etts) Dup $*te&a $lipe (l zres$ a'ezat (n spatele unui $opa$% l*n+ 'osea) , Du#te $*t po3i de repede la erma Altmira% (i zi$) H un o$ol $a s &ii prin spate 'i pune#3i $alu' $u roate la adpost) Here'te#te s te &ad) Supra&e+heaz lo$u') "nuntru nu#s de$*t Periera 'i Hernandez) Da$ ies 'i se du$ unde&a% ileaz#i% da' $red $ nu &or ie'i) A' zi$e mai de+ra- $ &or a'tepta (nuntru) .#ntor$ $am (ntr#o or) Spune $#i (n re+ul% porne'te motoru'% (n$ale$ '#o#ntinde) "mi $ontinui drumu') Gones$ $a o nlu$ pe 'oseaua spre Palm Sprin+s% de par$ $ine&a mi#ar i turnat smoal topit (n pantaloni 'i m +r-es$ pen' $ so$ot $ tre-uie s#mpiedi$ -aza$onia aia de $storie dintre Cenrietta 'i .aloney) Da' da$ stau s re le$tez% (mi dau seama $ nu#mi pas ni$i $*t ne+ru su- un+hie da$ Cenrietta se mrit $u .aloney) Bri$um% asta n#ar s$him-a $u nimi$ lu$rurile% $i ar putea $el mult s $reeze unele in$on&eniente% da$ m +*ndes$ la $*te&a amnunte pe $are le 'tiu (n le+tur $u dama) .ai$#mea#mi spunea#ntotdeauna $ sin+uru' lu$ru mai ru de$*t

<T

o dam erau dou dame) Da$#iT a'a% re+ele Solomon tre-uie s i a&ut o doa+ lips) "n$hipui3i#& $um ar i s trie'ti $u patru sute de dame (n prea/m 'i s#n$er$i s -a+i min+ea la $o' $u toat trupa) 6re# -uie s re$unoa'te3i% totu'i% $ oamenii 'tia de#altdat a&eau o reputa3ie demn de in&idiat% 'i da$ $iti3i $r3ile dumnea&oastr de istorie% pi so$ot $ sunte3i o-li+a3i s admite3i $ pe msur $e tre$ se$olele% -r-a3ii de&in din $e (n $e mai mi$i (n apte) Poate $rede3i $ en+lezul la% de#i zi$eau Cenri$ al >III#lea% era un -r-at 'i /umtate pentru moti&u' $#a a&ut 'ase ne&este4 Pi% da$#l $ompara3i $u re+ele Solomon% nu#i de$*t un sl-no+) Ce $onteaz 'ase pe r*nd a3 de patru sute +rmad4 C*nd a/un+ la $asa lui .etts% dau -uzna#n $amera 'i#l +ses$ a'tept*ndu#m% a'ezat (n spatele -iroului% $#o lulea#n +ur% din $are tra+e 'i pu ne'te un um $e miroase de par$#ar i umplutur $u $eap) , Ce#i toat aiureala asta a mriti'ului Cenriettei $u .aloney4 (l (ntre-) A*m-e'te) , .aloney a adus#o ai$i% spune% 'i era suprat o$ $#a ost arestat pentru u$iderea lui Gran5orth 'i $ n#are un ran$ 'i $rede $ n#are s ie#n stare s#'i an+a/eze un a&o$at) Atun$i .aloney (i spune $% da$ l#ar lua de -r-at% ar putea s#o a/ute) Dup aia mi#a &or-it mie despre $hestia asta 'i i#am spus $ din partea mea% e#n re+ul) 1#am $hemat pe /ude$toru' de pa$e d#ai$i% $are#i (nuntru a$um 'i se pre+te'te s#i $storeas$) , Ei a'% s nu#'i (n$hipuie $#o s#l las% zi$) As$ult% .etts) Ares# tarea asta a Cenriettei a ost o simulare) Ea n#a u$is ni$iodat pe $ine&a% dar am ost silit s $ondu$ a$3iunea#n elul sta) Ia du#m la nunta asta% dom'le! Se ridi$ 'i depune luleaua% o apt pentru $are#i sunt re$unos$tor% 'i tre$em (n $amera &e$in) Cine&a a aran/at o mas#n$r$at de lori% iar (n a3a ei stau Cenri# etta 'i .aloney (mpreun $#un /ude$tor de pa$e pe pun$tu' s#n$eap slu/-a 'i doi poli3i'ti lo$ali $a martori) , B $lip% & ro+% zi$) Cstoria asta nu &a a&ea lo$ '#o opres$% pen#tru $ nu#i (n ordine) .#ntor$ $tre /ude$tor 'i#i spun $#mi pare ru $#a ost deran/at 'i luat din pat% da' $ nu &a a&ea lo$ ni$i un el de $storie) "'i ia tlp# 'i3a% 'i $ei doi poli3i'ti plea$ eu el) Apoi Cenrietta e9plodeaz) . ia la rost , $e#i asta 'i $ine#mi (n$hi#pui $ sunt $a s#mpiedi$ oamenii s se $storeas$) Spune $ are apro-area lui .etts 'i $#n3ele+e s a$ $e 'i#a propus) Ai$e $#am urmrit#o $a un $opoi% $ i#am adus (n&inuiri min$inoase 'i $#n +eneral mi#am -tut /o$ de ea% iar da$ .aloney are -r-3ia s#n$er$e s#o apere de alte m+rii din partea mea% are tot dreptul s#'i (ndeplineas$ hotr*rea) > spun $ Cenrietta era o$ 'i par) Din o$hi (i s$prau s$*ntei '#arta +roza&) , Nu $red s i ur*t &reodat pe $ine&a $um te urs$ pe tine% spune) .i#e sil de tine 'i 3i#am spus $ e'ti un ti$los 'i un nemerni$ 'i s 'tii $ nu mi#am s$him-at prerea) 6a$e numai iind$ 'i#a epuizat su lu') .aloney inter&ine) , As$ult% Caution% spune% ii om% nu i lipsit de inim) N#ai dreptul

<T

s#mpiedi$i o $storie) Cine&a< tre-uie s ai- +ri/ de Cenrietta) E#ntr#o mare#n$ur$tur 'i tu#3i -a3i /o$ de ea '#o $hinuie'ti $u#at*t mai mult) @i#n de initi&% pot s#3i spun $))) "i pun m*na peste +ur) , A$um ispr&i3i am*ndoi '#as$ulta3i#m* pe mine% le zi$% 'i tu% .etts% po3i de asemenea s ii atent) Cenrietta% dores$ s#3i -a+i -ine#n $ap $e#am s spun 'i s nu ui3i% pentru $#i important) C*t (3i sunt de nesu erit mi#e per e$t perpendi$ular) Am o sar$in de#ndeplinit '#o a$ (n elu' meu personal) S#ar putea% Cenrietta% $a dup $e se &a i terminat an$heta s#3i par ru $#ai ost at*t de o-razni$% dar (ntre timp ia seama la $e#3i spun) Haptu' $ te#am arestat 'i te#am s$os de la erm#n seara asta n#a ost de$*t o#ns$enare) Am $ut#o $u un s$op7 'i $u pu3in -a t% $e &reau s se#nt*mple se &a#nt*mpla '#atun$i toate &or i $a#n paradis) Am ost ne&oit s#i a$ pe Periera 'i pe Hernandez s $read $ te#am arestat pentru alsi i$rile alea 'i i#am pre&enit pe#am*ndoi $#i &oi lua $u mine m*ine la Ne5 8or=) E#n re+ul) Ei -ine% $hiar a$um m reped (napoi la erm% da#nainte de#a ple$a &reau s#3i adu$ la $uno'tin3 $e&a% Cenrietta% 'i su- ni$i un moti& nu tre-uie s ui3i) C*nd&a (n $ursu' nop3ii ai s#o#nt*lne'ti pe doamna Paulette :enito% dama $u $are se distra so3u' tu7 dama $are#a pus la-a pe $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat eritabile. Ei -ine% a$um ia aminte la urmtoarele) >oi pune u$iderea lui Gran5orth Aymes (n sar$ina a$estei Paulette) Am s do&edes$ $ ea#i autoarea) A$u'% pe Gran5orth Aymes l#a putut e9pedia pe lumea ailalt numai una din dou emei% pentru $#n seara zilei de doi'pe ianuarie s#a &zut numai $u dou emei) ?na a ost Cenrietta% ai$i de a3% 'i $ealalt a ost Paulette) Per e$t) A$um am s#o elimin pe Cenrietta din a a$erea asta $u a/u# torul unor do&ezi ima+inare) Am s zi$ $#am $ontrolat la Ne5 8or= 'i $ 'tiam $ Cenrietta% ai$i de a3% nu l#a putut u$ide pe Aymes% pentru $ trenu' $u $are#a ple$at din Ne5 8or= a ie'it din sta3ie $u $in$i minute (nainte de ora $*nd pazni$u' de noapte a &zut ma'ina lui Aymes srind peste mar+inea $heiului% la do$u' lui Cotton) >oi spune $ at*t $asieru' $are eli-ereaz -iletele% $*t 'i $ondu$torii' trenului au identi i$at oto+ra ia Cenriettei $a iind a$eea a unei emei $are $ltorea (n trenu' $e se#ntor$ea la Cart ord) A$um ai (n3eles -ine trea-a asta% Cenrietta4 Erai (n trenu' $are se#ntor$ea la Cart ord% Conne$ti$ut% 'i $are#a prsit +ara la ora opt 'i patruze$i de minute) Nu $um&a s ui3i asta) . pri&e'te $#un aer oarte $urios) E moart de o-oseal '#arat $a 'i $um i#ar &eni s pl*n+ dintr#o $lip#n alta) , E#n re+ul% 1emmy% spune) Nu#n3ele+% dar am s 3in minte) , Hoarte -ine% (i zi$) A$um o iau din lo$) .#ntor$ $tre .etts) 1as#i pe 'tia doi s stea p#ai$i% (i zi$) Cenrietta nu se a l su- ni$i o stare de arest pentru ni$i un el de &in) Cu alte $u&inte e li-er% da' n#a' &rea s ple$e d#ai$i ni$i ea% ni$i el) >reau s#i +ses$ tot ai$i la#ntoar$ere) C*nd a/un+ la u'% m#ntor$ '#o pri&es$ pe Cenrietta B &d aproape sur*z*nd) , 1a#ntoar$ere% s$umpo% zi$% am s#3i spun de $e te#am (mpiedi$at s te mri3i $u .aloney!

Capitolul VIII D?E6 PEN6R? 6Y1CARI

<T D

Cred $ am toate moti&ele s iu mul3umit $#am (mpiedi$at#o pe Cenrietta s se mrite $u .aloney) "n timp $e +ones$ ne-une'te pe drumu' $e du$e la erm% (n$ep s ilozo ez despre dame) >#am spus $ au ritm 'i tehni$7 da' mai au '#o +rmad de alte lu$ruri% dintre $are unele nu#s $hiar at*t de palpitante) Damelor le sare 3andra dintr#un mo t) "'i ies din 3*3*ni ori$um7 s#aprind -rus$ 'i 3*'nes$ $a ni'te ra$hete) Da$ iei o dam de trea- '#o prepari $u pu3in senza3ie 'i poate#i mai adau+i o priz de dra+oste% ('i iese pur 'i simplu din min3i% 'i $*nd 'i#a pierdut $apu' se simte#ntotdeauna o-li+at s pun &reun -r-at su- papu$% $a s ai- $ine s#i 3in de ur*t) Nu m supr at*t lu$rurile pe $are damele le a$% $*t m supr lu$rurile pe $are se pri$ep s#i determine pe -r-a3i s le a$ pentru ele) I#am auzit pe unii oameni zi$*nd $ deose-irea dintre un -r-at 'i o emeie ar i at*t de mi$ (n$*t n#ar a&ea ni$i un el de importan3) Ei -ine% nu sunte3i o-li+a3i s#i $rede3i pe oamenii 'tia) Hiind$ n#au dreptate) :r-atu#i $ondus de ra3iune% iar emeia de instin$t7 'i#n nou $azuri din ze$e% instin$tul unei emei e $eea $e simte#n diminea3a respe$ti&) @#a$um Cenrietta simte $#ar &rea s se mrite $u .aloney to$mai pentru $#i la anan+hie 'i $rede $ n#are prieteni% $ eu o supun la $hi# nurile in ernului 'i $#n .aloney &a +si un om -un% $are se &a#n+ri/i de ea 'i se &a a'eza $a o pa&z (ntre ea 'i o lume rea! Aiureli4 .aloney nu se potri&e'te $u Cenrietta) De $e4 Pi n#am &zut eu to3i panto iorii ia ai ei a'eza3i (n r*nduri% (n noaptea $*nd m#am stre$urat (n $amera de la erma unde lo$uie'te4 A$ei panto iori au ost pentru mine un indi$iu $ e o dam de mare $las7 'i $u toate $ .aloney e -iat -un% nu#i ni$i pe departe din a$ela'i $artier $u Cenrietta) .ai e (n$#un lu$ru% '#anume $#'i (n$hipuie doar $#o iu-e'te pe Cenrietta) De apt n#o iu-e'te delo$) Da$#ar i ost (ndr+ostit de dama asta% nu mi#ar i#n+duit s#i apli$ tratamentu' pe $are am ost ne&oit s i#l apli$ (n a a$erea asta) Ar i +sit mi/loa$e s a$ $e&a) So$ot $#am s iu destul de eri$it (n ziua $*nd $azul sta o s ie rezol&at) 6re-uie s & da3i seama $#n a ara $elor $*tor&a ore de somn de la 8uma% pra$ti$ timp de trei zile 'i trei nop3i am ost (n mi'$are r $a s#n$hid un o$hi 'i nu uita3i $#s unu' dintre oamenii $rora le pla$e patu') "ntre timp am a/uns la &reo patru sute de metri de erm) S$ot ma'ina de pe 'osea '#o las (n spatele unui tu i' de sal&ie) Apoi o iau -ini'or $tre $as) Cur*nd dau de moto$i$leta poli3istului pe $are#l lsasem de paz% iar $*3i&a metri mai (n$olo (l +ses$ 'i pe el) "mi spune $ nimeni n#a prsit erma 'i $ doar Hernandez a ie'it a ar 'i a tras o ma'in din +ara/ la intrarea prin$ipal) Spune $ Periera 'i Hernandez au arun$at ni'te o-ie$te (n ma'ina asta de pe &eranda $are#i deasupra intrrii din a3% a'a $ ideea mea% dup $*te se pare% d roade) Prezen3a a$estui sti$lete mi se pare $ n#ar mai i ne$esar 'i#i spun s#o#ntind#napoi la Palm Sprin+s) Dup $e#am $ut trea-a asta 'i l#am e9pediat% m#ndrept $tre erm $a s pi$ (n spate) 6re$ de#a

<T

lun+u' peretelui% $are se#ntinde deI la +ara/ p*n la u'a din dos% $e d#n $mara (n $are#am +sit $ada&rul lui Sa+ers) ?'a asta e#n$uiat% da' $u pu3in e ort 'i ni3i$ pri$epere% (n $*te&a minute am des$his#o) Intru '#o (n$ui la lo$ (n urma mea% mer+ de#a lun+u' $oridorului 'i $o-or (n $mar) 6re$ prin $mar 'i#n$ep s ur$ tiptil treptele $are du$ la u'a $e d#n spatele -arului) ?'a asta nu#i (n$uiat) B des$hid numai at*ta $*t s pot pri&i prin $rptur 'i m uit) "n a3a mea se &ede rin+u' de dans al -arului) 6oate luminile#s stin# se% da' din lo$u#n $are m a lu pot &edea u'a -iroului lui Periera de pe -al$onu' din peretele opus) ?'a aia e#ntredes$his 'i#nuntru lumina#i aprins) De unde sunt% am posi-ilitatea s#i 'i aud pe Hernandez 'i Periera &or-ind) "mi aprind o 3i+ar7 o 3in (n spatele u'ii a'a el (n$*t ei s nu poat &edea lumina '#a'tept a$olo &reo ze$e minute) B &reme mai aud &o$ile lor sporo&ind) Apoi (l aud pe Hernandez r*z*nd) Dup pu3in% u'a se des$hide 'i#l &d ie'ind 'i oprindu#se#n pra+) Cum lumina#i $ade pe o-raz% (l &d $ umeaz o 3i+ar 'i pare oarte mul3umit de sine) Apoi se#ntoar$e#n -irou 'i iese din nou a ar peste $*te&a $lipe $#un +eamantan (n m*n) B porne'te de#a lun+u' -al$onului p*n la $apt% $are#i $hiar deasupra intrrii prin$ipale (n $ldire) B $lip am impresia $ &a intra (n ultima $amer $are d pe -al$on% dar m#am (n'elat) 6re$e mai departe) Continu s mear+ p*n $*nd a/un+e#n dreptul unui ta-lou mare% at*rnat de perete) A'teapt a$olo un timp '#apoi iese Periera) Am*ndoi apu$ ta-loul 'i#l dau /os) Dup a$eea (l spri/in de perete '#a$u' pot s &d $#n perete e un el de pasa/) Periera se du$e#napoi (n -irou) Hernandez se $a3r 'i dispare prin pasa/u' din perete) Des$hid u'a 'i intru#n -ar) Sar peste te/+hea 'i#n$ep s ur$ tiptil s$rile) "n timp $e ur$% s$ot 'i pistolu' din to$) Sunt oarte rapid 'i nu a$ ni$i un z+omot% a'a $ Periera se treze'te $u mine#n pra+u' -iroului su% $u pistolu#ndreptat asupra lui) Din lo$ul sta pot s 3in su- o$hi 'i pasa/u' de la $apu' -al$onului% pentru $azu' $*nd Hernandez se hotr'te s ias) Periera pare surprins) Rm*ne $u +ura $s$at 'i pe runte (i apar -ro-oane de sudoare) Am impresia $ Periera sta tre-uie s ie#n ori$e $az un indi&id oarte ri$os) , Ei% -ine% Periera% (i spun) S#ar prea $ nu stai to$mai pe roze% $e zi$i4 S#ar prea $ d#a$u#n$olo n#o s & mear+ $hiar a'a de -ine am*ndurora) @tii $e4 "3i dau un s at '#ai a$e -ine s m#as$ul3i) Da$ nu &rei s#3i ie mai ru de$*t (3i e% ar i -ine s a$i (nto$mai $e#3i spun) Ai o $heie la $amera asta4 Spune $ da '#o s$oate din -uzunar) I#o iau din m*n) , E#n re+ul% zi$) A$um am s te#n$ui ai$i (n -irou) "3i re$omand s m#a'tep3i p*n $*nd &iu s te iau% $$i alt el am s#ntor$ oaia $u tine 'i n#o s#3i pla$) Pe $ur*nd) Ies pe -al$on% (n$hid u'a '#o#n$ui) Cred $ nu ris$ nimi$ ls*ndu#l pe Periera#n$uiat a$olo) Nu $red $ &a#n$er$a &reo i+ur% iind$ nu#i +enu' lui) I#a intrat ri$a#n oase) . stre$or tiptil de#a lun+u' -al$onului% $u pistolu' pre+tit pentru $azu' $*nd Hernandez ar ie'i prin pasa/) C*nd a/un+ a$olo% m $a3r 'i tre$ prin el) . pomenes$ (ntr#o mi$#n$pere% $are#ar &eni e9a$t deasupra $oridorului $e du$e de la intrarea prin$ipal la rin+u' de dans) B lantern aprins e a'ezat pe podea7 'i la lumina ei &d (n $ol3u#n$perii o s$ar de ier $are

<T

$o-oar#n spiral 'i du$e unde&aK dedesu-t% (n st*n+a) Co-or tiptil 'i s$rile astea p*n /os% unde a/un+ (ntr#un pasa/ lun+ din piatr) . +*ndes$ un pi$ '#a/un+ la $on$luzia $ pasa/u' tre$e pe dedesu-t% de la salonu' $entral al $ldirii de#a lun+u' peretelui din $hirpi$i% $are e la $aptu' din spate al +ara/ului) "mi a$e impresia $ pasa/ul sta a ost ini3ial un el de -e$i al $asei) Bri$um ar i% $a as$unztoare nu#i delo$ ru) .er+ de#a lun+u' pasa/ului p*n $*nd dau de#o u' de lemn la $apt) Pe dedesu-t se &ede o lumin) Des$hid u'a -rus$% intru (n $amer 'i tre$ repede (n partea $ealalt) . a lu#ntr#o pi&ni3 de piatr) C*te&a -e$uri ele$tri$e sunt aprinse% 'i#n $ol3u' opus (l &d pe Hernandez (mpa$het*nd ni'te h*rtii (ntr#un +eamantan rezemat de perete) "n partea st*n+ a pi&ni3ei se a l dou prese mari de tiprit% iar (n $ealalt parte sunt o mul3ime de $utii 'i pe ra turi% deasupra lor% sunt sti$le% perii 'i $li'ee) A'adar am a&ut dreptate mie#n sut) , Ei -ine% Hernandez% zi$) Se#ntoar$e -rus$) "i art pistolu') , Domol% -iete% (i zi$% $ nu#3i mai a/ut la nimi$ s te#a+i3i a$u'% 'i#ntru$*t & pri&e'te% ar i ost mult mai u'or pentru tine 'i Periera da$#ai i 3intit $e&a mai -ine#n noaptea aia $*nd ai tras (n mine (n timp $e m#ntor$eam $u ma'ina la Palm Sprin+s) @tiam de#atun$i $#ai ost tu% da' m#am +*ndit $ 3i#ar pl$ea s $rezi $ eu a' i poate $on&ins $ Cenrietta usese la tr+a$iu' pistolului) .#apropii de el) , Du#te 'i te lipe'te de peretele din partea $ealalt 'i#n$ear$ s#atin+i pla onu' $u de+etele% (i zi$) S iu (n lo$u' tu% n#a' a$e ni$i o mi'$are) 1a $ea mai mi$ tresrire (3i apli$ a$ela'i tratament pe $are l#ai apli$at 'i tu lui Sa+ers% ti$los nemerni$ $e e'ti! "n$epe s se#ndrepte $tre perete% da' $u m*inile ridi$ate) , Ia as$ult% $e dra$u ai de +*nd% Caution4 spune) S nu $rezi $#o s#3i mear+ $u $hestii d#astea) N#ai &oie))) , 6a$#3i lean$a 'i $e#3i zi$% Hernandez% (i spun% $ alt el te e9e# $ut pe lo$ 'i $u re+ret% pentru $ n#a' &rea $a s$aunu' ele$tri$ s piard un $lient at*t de -arosan $a tine 'i#n ziua $*nd au s te pun la pr/it% am s m tratez $#un 5his=y mare% $a pentru o$azii spe$iale) "ntoar$e#te $u a3a la perete% 3ine m*inile sus 'i nu mi'$a% ori (3i a$ 3ndri 'ira spinrii) E9e$ut#nto$mai $um i#am zis) Cer$etez +eamantanu' pe $are#l (mpa$heta) Ni$iodat#n &ia3 n#a3i &zut at*ta material) E plin de a$3iuni% o-li+a3iuni de stat% h*rtii +arantate $u aur% h*rtii de o mie de dolari 'i $*te 'i mai $*te) Iau $*te&a din materialele astea 'i m du$ $u ele (n partea unde e -e$ul ele$tri$ 'i le e9aminez $u aten3ie) 6oate#s alse) , Care &a s zi$ a'a stau lu$rurile% Hernandez% (i zi$) @tiam $ -nuielile mele#s (ntemeiate) Cred $ tu 'i Periera sunte3i ni'te ntri mai mari de$*t $redeam) C*nd &#am spus asear $#am s & iau $u mine la Ne5 8or= de diminea3 $a martori prin$ipali% 'tiam $#o s & &ede3i sili3i s a$e3i s dispar toate materialele astea% $a nu $um&a s le +seas$ $ine&a (n lipsa &oastr) Contam $a la#ntoar$erea mea ai$i s & +ses$ (n plin a$ti&itate) Ei -ine% uite $#am a&ut dreptate) Poate#ai s#mi spui a$um $#ai$i nu#i o o i$in de alsi i$atori% 'i $hiar da$#ar i% $#n ni$i un $az tu nu 'tii nimi$ despre ea) "n ond% ni$i

<T

nu era o idee proast) Cred $ eraM simplu $a -un ziua s#ndopi $lien3ii din sala de /o$ $u material din sta% dup $e li s#a suit $on$entra3ia de al$ool (n s*n+e din$olo de limita p*n la $are ar i putut re$unoa'te o h*rtie als de una -un) Era o idee +roza&% da' nu 'i pentru &oi) Cai% mi'$! "l iau sus pe s$ri% (l (mpin+ prin pasa/ 'i#l $ondu$ de#a% lun+u' -al$onului) Des$hid $amera lui Periera 'i#i dau -r*n$i (nuntru) Intru dup el 'i#n$hid u'a#n urma mea) Periera 'ade la -irou 'i a$e o mutr speriat de par$ l#ar i &zut pe dra$u') "l per$hezi3ionez pe Hernandez 'i#i iau un pistol pe $are#l purta la 'old) Apoi (l po tes$ s ia lo$ alturi de Periera) "mi tr*nte'te o#n/urtur) , Puteam s iu mai de'tept% zi$e) 6re-uia s#mi i dat seama $ toat po&estea aia pe $are ne#ai turnat#o $u ple$area noastr la Ne5 8or= $a martori prin$ipali era pur in&en3ie) , Ai +hi$it% Hernandez% (i zi$) Nu 3i#ar i stri$at un dram de minte#n plus) Care &a s zi$ &#a3i p$lit) Asear am /u$at o s$en reu'it#n a3a &oastr% arest*nd#o pe Cenrietta pentru u$iderea lui Gran5orth Aymes 'i pentru alsi i$are% 'i &#a3i prins) A3i $rezut $ planu' $a s#o#n unda3i pe dama asta pentru p$atele &oastre a reu'it) Pro-a-il $ m#a3i luat drept un ntru) Poate#a3i $rezut $#o s s$pa3i -asma $urat) Da' nu &#a ie'it pasien3a) A3i +re'it% 'i +re'eala asta o s#o plti3i $u &*r 'i#ndesat) Stau 'i m uit la ei) Periera#'i 3ine $apu#ntre m*ini) Are aeru' unui om s *r'it) "n s$him- Hernandez ('i 3ine m*inile (n -uzunarele pantalonilor) Se lea+n $u s$aunu' lsat pe spate 'i z*m-e'te) , Sunte3i $ea mai ti$loas pere$he de $analii#mpu3ite $u $are am a&ut de#a a$e% zi$) Da'% m -ie3i% mai a&e3i (n$ $e&a de#n&3at) N#am (nt*lnit p*n#a$um un pun+a' $are s nu se i $rezut $*nd&a mai de'tept de$*t era 'i ni$i &oi nu a$e3i e9$ep3ie) Ami$u' &ostru 1an+don :urdell% emeia de ser&i$iu (n apartament% .arie Du-uinet% 'i pazni$u' la de la do$uri% Eames Har+al% au ost to3i ni'te pro'ti la el de mari $a 'i &oi) >#au dat de +ol $u &*r 'i#ndesat) Poate $ &#ar interesa s 'ti3i $um) Ei -ine% am s & spun) >#adu$e3i aminte $*nd &#am adus pe am*ndoi la poli3ia din Palm Sprin+s% imediat (nainte de ple$area mea% (n ziua $*nd am /u$at s$ena aia mare $u re$u'u' pe $are l#am tras Cenriettei pentru (m-r$mintea pe $are#o purtase4 "3i aminte'ti% Hernandez% $ 3i#am artat o list a arti$olelor de (m-r$minte 'i 3i#am spus $#am s#o trimit la Ne5 8or=% iar da$ .arie Du-uinet 'i pazni$u' de noapte &or identi i$a hainele alea% &a i o do&ad pentru mine $ Cenrietta era a$eea $are usese#n ma'in $u Gran5orth4 Fi#adu$i aminte de asta4 Ei -ine% m -ie3i% un sin+ur lu$ru nu &i l#am spus atun$i) Nu &#am spus esen3ialu'% '#anume $ s$him-asem lista) Aia pe $are &#am $omuni$at#o &ou n#a ost lista hainelor pe $are o $ptasem de la Cenrietta) Caina 'i plria pe $are ea le purtase#n seara aia useser din -lan de astrahan nea+r% da#n lista pe $are &#am artat#o &ou , identi$ $u $ea pe $are#am trimis#o la Ne5 8or= , am $ut o s$him-are) Am indi$at $ purtase o plrie din piele maro 'i o hain din -lan de $uloare +l-uie) Iar neroada aia de $amerist% .arie Du-uinet% 'i nerodu' la pe pazni$ de noapte au pi$at am*ndoi (n $ursa pe $are le#am (ntins#o) Am-ii s#au de$larat de a$ord $ hainele#s (nto$mai identi$e $u $ele pe

<T

$are le purtase Cenrietta#n searaN aia) Ei -ine% at*ta mi#era de a/uns) Am a lat (n elul sta $ nu ea usese dama din ma'ina lui Aymes 'i mi#a do&edit $ dama din ma'in usese mi$u3a &oastr partener de /o$ Paulette :enito 'i mi#a mai artat $ toat -anda asta -lestemat a &oastr era ameste$at (n a a$ere 'i $e#a3i mai &rea s 'ti3i (n plus $a s & a$ pl$ere4 Ni$i unu' din ei nu s$oate o &or-) , Cred $#am (nt*lnit multe $analii#mpu3ite de $*nd (mi to$es$ tlpile#n ser&i$iu' ederal% le zi$% 'i so$ot $#am a&ut a a$e 'i $u u$i+a'i $are nu s#ar i dat (n lturi de la nimi$% da' $red $#mpreun $u -anda &oastr de ti$lo'i% $u lo&itura asta +roza& pe $are#a3i (n$er$at s#o da3i% &#a3i ridi$at (n runtea $lasamentului) .i#e s$*r- de &oi) Periera +eme) "n$epe s pl*n+ 'i#l tre$ toate ndu'elile) Am impresia $ l#am adus (n pun$tul unde pot s#l dau +ata) . du$ la -u et 'i#i torn un pahar de 5his=y) "l iau (napoi 'i i#l dau) , D#l pe +*t% -iete% zi$% $*t timp mai po3i) A' /ura $ n#au s#3i dea de -ut (n ziua $*nd au s te pr/eas$) Ridi$ pri&irea) , SeLor% spune% nu se poate se me pra/as$a) Io n#am $ut nimi$% n#am u$iso pe nimeni) , Ei a'! (i zi$) Iau un s$aun pe $are m#a'ez 'i#l pri&es$) , As$ult% &eneti$ule% zi$% so$ot $ 3i#a mai rmas at*ta minte $a s#3i dai seama de -u$lu$u#n $are#ai intrat) Da$ e'ti destul de de'tept% ai s $au3i s#3i u'urezi situa3ia $*t po3i) A$um% (n momentu' de a3% nu m intereseaz alsi i$rile) @tiu $ opera3ia a ost $ut ai$i 'i $unos$ (ntrea+a po&este) Ceea $e m preo$up#n momentu' de a3 e urmtoarea $hestieG Cine&a d#ai$i , adi$ unu' dintre &oi doi% -ie3i , l#a#mpu'$at pe Eeremy Sa+ers) A$u' $red $ 'tiu $ine l#a u$is) Am dedus totu' 'i#s erm hotr*t (n pri&in3a unui lu$ru) Indi&idu' $are l#a#mpu'$at o s plteas$ rumu'el $u &ia3a% iar $ellalt ar mai a&ea o 'ans) Poate $#ar s$pa $u &reo $in$i p*n la douze$i de ani pentru $ompli$itate la alsi i$ri) . opres$ 'i#mi aprind o 3i+ar) 1e dau a$estor indi&izi timp -ere# $het s iar-#n su$ propriu) Dup $*t&a &reme $ontinui) , A$u' $eea $e tre-uie s hotr*3i &oi doi% mi -ie3i% e &ina pentru $are urmeaz s ie dat (n /ude$at unu' 'i $ellalt) Da$ &reunu' dintre &oi &rea s#l dea#n +*t pe $elalalt% e#n re+ul) "n $az $ontrar &#arestez pe#am*ndoi pentru $ulpa de omor 'i% da$ n#o s a$e3i impresie -un $ur3ii% so$ot $#o s & ri+ 'i pe unu' 'i pe altu) Da' $#un pi$ de noro$% unu' dintre &oi poate s s$ape mai ie tin) A'a $ s atu' pe $are pot s &i#l dau e s & +r-i3i $u +*nditu'% $ alt el s#ar putea $a doi t*lhari s ie pu'i la pr/it pentr#un sin+ur omor) Stau 'i#a'tept) Hernandez z*m-e'te#ntruna) St $u s$aunu' mereu lsat pe spate) . pri&e'te doar 'i r*n/e'te) Da' lui Periera nu#i &ine ni$i pe departe la#ndem*n) Ndu'elile#l tre$ mai mult $a ori$*nd 'i m*inile#i tremur) So$ot $#ntr#o $lip &a#n# $epe s $iripeas$% nu pentru alt moti& de$*t a$ela $ sta#i +enu' lui) @i am dreptate) .ai stm $e mai stm &reo /uma' de minut '#apoi (n$epe s &or-eas$) , N#am empu'$at pe nimeni% seLor% spune) Io n#am u$is ni$iodata un om-re% en toda &ia3a mea ni$iodata n#am u$is un om-re) Nu am

<T

a&ut ni$iodata re&ol&er) SpunP ade&erat) N#am u$is ni$iodata pe Sa+ers) , Care &a s zi$ nu l#ai omor*t tu% (i zi$) Hoarte -ine% Periera% zi$) A$u' ia aminte la &or-ele mele) Eu am s spun% iar tu nu tre-uie de$*t s $on irmi da$#i a'a 'i tot $e mai tre-uie s a$i e s semnezi o de$lara3ie (n sensul sta $*nd te#oi du$e la se$3ia de poli3ie din Palm Sprin+s) Arun$ $hi'to$u' 'i m du$ la -u et s#mi torn o -utur% Sunt destul de mul3umit de elu#n $are se des 'oar lu$rurile 'i $red $ poate#n $*te&a ore am s#n$hei a a$erea asta p*n la pro$es) Re&in 'i m#a'ez) "mi aprind o nou 3i+ar) , Iat $um $red $#a ost% Periera% zi$) C*nd mi s#a#n$redin3at pentru prima oar a a$erea asta $u alsuri 'i m#am dus s#l &izitez pe 1an+don :urdell la Ne5 8or=% am% m -ie3i% impresia $ &#a in ormat $ autorit3ile ederale au luat a a$erea asta su- o-ie$ti&) Da' nu numai $ &#a in ormat% $i a +sit 'i o poz de#a mea pe $are a tiat#o dintr#o +azet oare$are , asta#i poza pe $are am +sit#o pe undu' unei lzi de +unoi% (n $mara din spatele -arului% adi$#n lo$u' unde#a ost pus 'i trupul lui Sa+ers la $on+elat (ntr#un ri+ider , 'i $*nd a +sit oto+ra ia aia din ziar% a s$ris pe mar+inea ei 0Asta#i tipul2 'i i#a trimis#o lui Hernandez ai$i% a'a $a s 'ti3i $ine sunt $*nd o s#mi a$ apari3ia) E#n re+ul) "n ine% a/un+ ai$i) Intru#n -om-a asta% $rez*nd $ nimeni nu m $unoa'te) Eo$ o s$en +roza& $u Sa+ers% a'a $ s#i dau posi-ilitatea s#mi paseze toate in orma3iile pe $are le#a str*ns% iar &oi% m -ie3i% pri&ea3i $a la teatru) @tia3i $ine sunt '#a3i prins mi'$area) Din s$ena pe $are#am /u$at#o% &#a3i dat seama $ Sa+ers lu$reaz $u mine) Hoarte -ine) A'adar (n noaptea aia $*nd lo$alu' usese (n$his , '#a3i a&ut +ri/ s tra+e3i o-loanele -ine 'i de&reme , Sa+ers ur$ ai$i 'i & toarn po&estea pe $are i#am zis eu s &#o &*nd) Spune $ un oare$are tip din .e9i$ i#a lsat ni'te pita$i 'i $ renun3 la slu/- 'i se $ar la Arispe) "'i ia rmas#-un de la &oi) Iese din (n$perea asta) B porne'te de#a lun+u' -al$onului 'i#n$epe s $o-oare treptele pe partea $ealalt 'i so$ot $ Hernandez ('i (n$hipuie $ e9ist posi-ilitatea $a omul sta s 'tie pu3in mai mult de$*t e sntos , $$i n#am $um s 'tiu da$ Sa+ers n#a des$operit $e&a (n inter&alu' dintre momentu' $*nd am prsit -om-a asta 'i $lipa $*nd i#am +sit $ada&ru') Poate $#a &zut pasa/ul sau alt$e&a) Bri$um ar i% Hernandez se du$e la u' 'i#l ia pe Sa+ers (n $tare) 6ra+e de#a $urmezi'ul rin+ului de dans) "l nimere'te pe Sa+ers (n pi$ior) Sa+ers se rosto+ole'te pe s$ri 'i Hernandez (l mai (mpu'$ de &reo dou ori% da' tot nu#l poate omor( , -iatu#i prea rezistent) Atun$i Hernandez se du$e de#a lun+u' -al$onului% $o-oar treptele 'i mai tra+e &reo $*te&a o$uri (n -ietu' -iat% de la o distan3 at*t de mi$ (n$*t a&ea urme de pul-ere pe haine '#arsuri pe piele) E#n re+ul) "n s *r'it% omu' se hotr'te s moar% iar Hernandez s#aplea$ atun$i peste el 'i#n$epe s#l tra+#n sus) "l tra+e de 'nuru' de#ar+int al $m'ii% 'i $iu$urele $ade pe treapta unde l#am +sit mai t*rziu) Apoi taurul sta de Hernandez (l salt pe umr 'i#l pune la $onser&at% (ntr#un sa$% (n ri+ider) . opres$) . uit la Periera) Pl*n+e nestp*nit% o-ra/ii#i sunt inunda3i de la$rimi) , Ei -ine% zmeule% zi$% se potri&e'te sau e $hiar (nto$mai4 Nu poate s &or-eas$% d numai din $ap) Hernandez (l pri&e'te)

<T

, Cai% ta$#3i +ura% zi$e)R Ca-ar n#ai $e &or-e'ti) Par$ te &d $#l la'i pe sti$letele sta ti$los s te a$ s de$lari tot $e#ar &rea el s zi$i) , As$ult% Hernandez% (i spun) Nu mi#ar pl$ea s iu ne&oit s intru#n tine) Fi#am mai stri$at o dat portretu'% da' a$u#3i promit un lu$ru% da$ mai pun iar'i $n+ile pe tine% am s te deteriorez p*n la irepara-il) Fine#3i $*t po3i lean$a aia lipit $u leu$oplast) 1a s$ena asta tu s#l a$i mai -ine pe mutu') E#n re+ul% Periera% zi$% a'adar Hernandez l#a#mpu'$at pe Sa+ers) E#n ordine% asta nu se mai poate#ndrepta) A$u' s#mi spui 'i tu $e&a% Hernandez% de &reme $e ai m*n$rime la lim-7 unde l#ai (n+ropat pe -iat% hai4 , Nu se prinde! zi$e Hernandez) Nu spun ni$i o &or-) Ca-ar n#am despre $e &or-e'ti) Nu spun nimi$ p*n $*nd nu sunt asistat de#un a&o$at) .#apu$ r*su') , Speran3ele pe $are &i le pune3i (n a&o$at pur 'i simplu m#nne-unes$% zi$) "ntre timp Periera 'i#a re$ptat +raiu' 'i inter&ineG , >e spun% seLor% &e spun ade&erat! Ce a3i zis este $ore$t) Hernandez asta el a u$is pe Sa+ers) Credea $he 'tie prea mult) El l#a pus en +roapa la $apul de la perete din spatele de la +ara/) Am &ezut $u o$hii mei) . uit la Hernandez) N#a#n$etat s z*m-eas$) N#a#n$etat s se le# +ene $u s$aunu#nainte 'i#napoi) Se#aplea$ pe spate at*t de mult (n$*t $red $#ar putea s $ad dintr#o $lip#n alta) Apoi% $u o &itez e9traordinar% m ia prin surprindere 'i#mi a$e o i+ur tare) "ntr#o $lip $*nd se lsa $u s$aunu' pe spate% se 3ine $u m*inile de sertaru' -iroului din a3a sa) A$esta se des$hide 'i din el s$oate un pistol% $are este (nuntru 'i -a+ patru +loan3e (n Periera) >eneti$u' tra+e un urlet '#apoi (n$epe s s$*n$eas$) E mpu'$at (n plin% de la mi$ distan3% 'i nu#n lore'te delo$) Se pr-u'e'te pe -irou) "n $lipa aia las automatu' meu s#arate $e 'tie) "l tratez pe Hernandez $u a$eea'i moned) "i plasez dou drept (n pomp) Cade de pe s$aun (ntr#o parte) . du$ 'i m#aple$ peste el) "n spatele meu (l aud pe Periera $ontinu*nd s s$*n$eas$) Hernandez ridi$ pri&irea $tre mine 'i#n$epe s &or-eas$) B d*r de s*n+e i se prelin+e din $ol3u' +urii) A(m-etu' nu l#a prsit) Arat $a dra$u') , Nu 3ine% $opoiule% zi$e) N#ai s m pr/e'ti) N#ai s))) Se stin+e) Periera st lini'tit) Cred $ s#a terminat 'i el) C*nd m#ntor$ s#l pri&es$% &d $ am dreptate) B$hii#i sti$les$ (n$remeni3i) "mi (ntor$ pri&irea $tre Hernandez) Aa$e $hir$it pe podea% $u o$hii hol-a3i la pla on) A'adar iat#i pe $ei doi zmei $are#au $rezut $ pot s ie mai tari de$*t le+ea) Doi ntri% $are 'i#au (n$hipuit $ pot s#'i a$ de $ap) Hernandez% o -rut ordinar% $u $apu' +ol% 'i nimi$ alt$e&a#n a ar de mu'$hi '#un pistol% 'i Periera% un pun+a' &eneti$ a+3at de remor$a lui) ;'tia#ntotdeauna termin la el) Bri li se $urm iru' zilelor% a'a $um au p3it#o ti$lo'ii 'tia% ori termin pe s$aun% $u +roaza#n su let% &i$rin# du#se de mam) Indi&izii 'tia#mi pro&oa$ s$*r-)

<T

Ha$ un pas peste PerieraS '#apu$ tele onu') "l $hem pe .etts) Intr pe ir destul de repede) , Alo! As$ult% .etts% (i zi$) "3i &or-es$ de la mor+ , pen' $#a'a arat $el pu3in p#ai$i) "3i 3in la dispozi3ie o pere$he de t*lhari (n3epeni3i 'i $red $#ai putea s trimi3i s#i adune p*n nu se $rap de ziu) "i po&estes$ $ele $e s#au (nt*mplat) Nu pare s ie prea mult sur# prins) Spune $% dup prerea lui% Hernandez m#a s$utit de multe ne$a# zuri li$hid*ndu#l pe Periera 'i (mprt'indu#i soarta) "l (ntre- $um stau lu$rurile (n s era sa) Spune $ toate#s $um nu se poate mai -une) Cenrietta a'teapt 'i dis$ut situa3ia $u .aloney% (n# $er$*nd s#'i (n$hipuie $e nai-a urmres$) .aloney e at*t de somnoros $ de a-ia#'i 3ine o$hii des$hi'i% iar .etts a$e pasien3a de unu' sin+ur) , Per e$t% (i zi$) A$u' &reau s te mai ro+ s#mi a$i un mi$ ser&i$iu) 6rimite unu' dintre -ie3ii ti s +seas$ din pm*nt din piatr sea$ un $o'$iu+ pentru Sa+ers) 1#au (n+ropat p#ai$i pe unde&a 'i a' &rea s#i adun rm'i3ele% s le du$ (ntr#un lo$ potri&it) Da$ ai un antreprenor de pompe une-re la#ndem*n% #i &*nt (n$oa$e) , E#n re+ul% 1emmy% spune) 6re-uie s mrturises$ $ nu#3i pierzi &remea) I#as$ult% $*t ai de +*nd s ne 3ii tre/i p#ai$i4 Fie nu 3i#e somn ni$iodat4 , Nu te lsa% zi$) Partida asta e aproape de s *r'it) 6re-uie s mai tre$ pe la lo$uin3a Cenriettei% unde &reau s $otro-i ni3el% dup $are so$ot $#am terminat p#ai$i) Cred $#am s iu (napoi la tine (n mai pu3in de patruze$i de minute% Spune#mi% .etts% $e mai a$e mi$u3a mea prieten Paulette4 , E -ine mersi% spune) S#ar zi$e $#i tot at*t de eri$it $a o pisi$ $u dureri de din3i) Am ost s#o &d /os (n -e$i a$um o /umtate de or) "i a$e &ia3 +rea pazni$ei mele d#a$olo) Ai$e $ &rea un a&o$at 'i i#am $omandat unu' s#i &in la prima or m*ine de diminea3) ?ltimul lu$ru pe $are l#am a lat despre ea este $#a renun3at s se mai plim-e de $olo#$olo $a o ti+roai$ dup +ratii 'i s#a $ul$at) Poate $#a 'i adormit) , E#n re+ul% (i zi$) @i#a$u% as$ult% .etts% 'i -nuies$ $ sta &a i ultimu' lu$ru pe $are#3i &oi $ere s#l a$i pentru mine) Peste#o /uma' de or treze'te#o pe Paulette) S$oate#o din -e$i 'i ia#o la tine a$as (n $amera de zi) Da$ a$e pe ne-una% pune#i ni'te -r3ri de o3el) Da' s n#o la'i s se#nt*lneas$ $u Cenrietta% sau $u .aloney% sau $u ori$are altu' p*n n#a/un+ eu a$olo) Apoi% dup $e m#ntor$ eu% $red $ &om (n$heia 'i a a$erea asta) , E#n ordine% spune) Am s#3i pre+tes$ tot de$oru') Cu -ine% 1em# my) Pun re$eptoru#n ur$) . du$ la -u et 'i m tratez $#o -utur) Aprind apoi o 3i+ar 'i tra+ un um ad*n$) Are un +ust e9traordinar) Pe urm a$ pu3in ordine) "l apu$ pe Hernandez 'i#l a'ez la lo$ pe s$aun% iar pe Periera (l aran/ez $*t pot de -ine) Iau de pe -irou o rol de h*rtie adezi& 'i din pra+ul u'i arun$ o ultim pri&ire la pere$hea asta de t*lhari) Stin+ apoi lumina 'i#o roies$) "n$ui u'a#n urma mea 'i o si+ilez (n $*te&a lo$uri $u h*rtie adezi&% $a s nu intre nimeni p*n $*nd .etts nu trimite pro$uroru' s instrumenteze) Apoi m opres$ pe -al$on 'i pri&es$ la rin+u' de dans) Razele lunii str-at 'i umplu lo$alu' de um-re) Cldirea are un aspe$t deplora-il) Arat tot at*t de trist $um arat ori$are alt lo$al $*nd par$hetu' nu#i plin de pere$hi $are danseaz 'i

<<

or$hestra nu $*nt , $*nd lipses$ T damele +roza&e% $are s#'i etaleze lu9u' 'i arme$ele) 1una a$e $a -om-a asta s ai- un aspe$t pu3in $am ie tin) Co-or 'i ies prin u'a din dos 'i m#ndrept a+ale $tre lo$ul unde mi#am lsat ma'ina) E o noapte +roza& 'i m simt -ine) A-ia $*nd am-alez motoru' (mi dau seama $#s teri-il de o-osit) Demarez 'i m#ndrept $tre mi$a erm unde lo$uie'te Cenrietta) C*nd a/un+ a$olo% -at puterni$ (n u') Nu#mi rspunde nimeni 'i m +*ndes$ $ emeia de ser&i$iu% $are &ede de Cenrietta% a ple$at pe unde&a) Poate $#i e ri$ s stea sin+ur pe#ntuneri$) Hor3ez u'a 'i ur$ p*n la $amera Cenriettei) C*nd intru#n ea% simt par umu' pe $are#l olose'te , +aroa e% (ntotdeauna mi#au pl$ut +aroa ele) Chiar (n a3a mea e 'iru' de panto i $u $*te o $ataram de ar+int sau alt ornament i$i 'i $olo strlu$ind (n lumina lunii) A'ezat pe un s$aun , a'a $um era 'i#nainte , sttea 'alu' Cenriettei) > mrturises$ $#mi a$e pl$ere s iu (n $amera asta) Sunt unu' dintre oamenii a$eia $are $red $#o (n$pere poate s spun o po&este#ntrea+ despre oamenii $are lo$uies$ (n ea) Cred $#n$ep s de&in sentimental 'i elu' sta de#a i nu mi se potri&e'te% drept $are m s$utur $a s m trezes$ la realitate , s nu m#ntre-a3i! . pun pe trea-) Iau (n$perea sistemati$) B $er$etez $entimetru $u $entimetru% da' nu +ses$ $e $aut% p*n $*nd% to$mai $*nd eram pe pun$tu' de a pierde ori$e speran3% (n ine dau de ir) Des$hid un dulap $u haine% $are#i (n $ol3) Gses$ o $aset) B des# $hid 'i#nuntru e un tean$ de s$risori) 1e par$ur+ p*n $*nd dau de una $are#i s$ris de Gran5orth Aymes) E o s$risoare de#a$u' un an 'i se pare $ Cenrietta a pstrat#o pentru $ a&ea o list de $r3i pe $are Aymes o ru+a s i le pro$ure) Iau s$risoarea asta la lumin '#o $ites$) Apoi o pun (n -uzunar 'i m#a'ez (n s$aunu' pe $are#i a'ezat 'alu' 'i m +*ndes$) Dup pu3in m ridi$ '#o iau din lo$) "n$ui u'a $asei% m sui (n ma# 'in 'i pornes$ (napoi spre Palm Sprin+s) Am (ntrea+a a a$ere#n -uzunar) S$risoarea asta a lui Ames i#a pus $apa$u') Sunt un om dur de elu' meu% da' simt $#mi &ine ru) De $e4 Pi% multe $azuri (mpu3ite am rezol&at la &ia3a mea 'i am &zut multe $om-ina3ii ti$loase) .i#am s$os su letu' $u t*lharii de $*nd m 'tiu 'i nu mi#au rmas multe de#n&3at) Da' &re3i% nu &re3i s $rede3i% asta#i a a$erea $ea mai ti$loas 'i $ea mai murdar de $are m#am o$upat p*n#a$u') E at*t de s$*r-oas (n$*t l#ar a$e pe $el mai nesim3it asasin s#'i predea armele 'i s $aute $*t mai de+ra- un lo$ de#n$hin$iune) .i#ar i pl$ut s#l &d pe Hernandez suit pe s$aun 'i pr/it) Indi# &idu' la ar i meritat s$aunu' 'i#mi pare ru $#am ost ne&oit s#l (m# pu'$) Da#nainte de#a termina $u a a$erea asta% mai sunt (n$ &reo trei sau patru oameni $are or s a$ mi$a plim-are de la $elula $ondamna# 3ilor la moarte p*n la s$aunul ele$tri$ 'i $*nd o s#i &d pe drumu' sta% am s -eau '#am s dansez) "n$ep s $*nt 0Ca$tus 1izzie2) "mi mai ia% $um s#ar zi$e% +ustu' amar din +ur) Capitolul VI> ADE>;R?1 IESE 1A 1?.INA

<< <

. uit la ei) B$up s$aunu' din spatele mesei de s$ris a lui .etts% din $amera sa de zi) E ora patru r douze$i de minute) .etts st (n $ol3% a'ezat (ntr#un otoliu mare% tra+e din lulea 'i are aeru' $a 'i $um toat adunarea asta ar i e+al $u zero) Cenrietta 'ade#mpreun $u .aloney pe#o so a mare (n partea dreapt a#n$perii% iar Paulette st pe un s$aun (n partea opus% ar-or*nd un z*m-et mi$ 'i ironi$% de par$ to3i am i $zu3i pe $ap% (n a ar de ea) Domne'te lini'te) E o atmos er oare$um odihnitoare% pentru $ .etts a stins lampa din mi/lo$ 'i n#a rmas aprins de$*t o lamp $u pi$ior% (n $ol3ul din spatele Paulettei) 1umina (i $ade pe a3 '#o a$e s#arate mai mi'to $a ori$*nd) > spun $ &oi damele sunte3i ni'te $rea# turi $iudate) ?ita3i#&% de pild% la Paulette asta) E#o dam +roza&% $#o siluet pe $inste% trsturi rumoase% 3inut 'i personalitate% da' nu poate tri $a ori$e emeie) Par$ s#ar sim3i o-li+at s ridi$e $asa#n sus) Adesea m mir 'i m#ntre-% din $e $auz poate s#o ia o emeie pe $alea asta4 A' &rea s 'tiu $e +r+uni le intr#n $ap% $*ndu#le s de&in $apul at*tor rele% pentru $ ni$iodat n#am $unos$ut un t*lhar sau o a$3iune -anditeas$ (n spatele $reia s nu se +seas$ &reo dam 'i $red $ ran3uzu' la $are#a zis 1cherchez la femme7 ('i $unoa'te mar a) Am impresia $ ie$are $az pe $are l#am ata$at &reodat s#a redus (n $ele din urm la 0$her$hez la emme2) Da' poate $ asta#i $eea $e a$e $a &ia3a s ie at*t de interesant) "i pri&es$ pe to3i 'i z*m-es$) , Ei -ine% ra3ilor% zi$% iat $eea $e se poate numi s *r'itu' po&e'tii) Cred $#ntr#o oare$are msur nu respe$t uzan3ele prin aptu' $#am $on&o$at adunarea asta $hiar a$u' 'i r $a a&o$atu' Paulettei s ie prezent) Da' nu#i $azu' s ii#n+ri/orat% Paulette% n#am s#3i mai pun ni$i un el de#ntre-ri 'i n#am s#3i $er ni$i o de$lara3ie) Ce#ai s a$i sau $e n#ai s a$i% te pri&e'te dire$t 'i personal) "ntor$ pri&irea $tre Cenrietta) , S$umpo% (i zi$) Fie 3i#a ost rezer&at tratamentu' $el mai dur) De apt% am ost silit s 3i#l apli$ a'a 'i s#3i a$ zile ripte% pentru $ era sin+uru' mod (n $are puteam s diri/ez trea-a $a s ias $e&a) "n ziua $*nd te#am adus ai$i% la se$3ia de poli3ie% 'i te#am luat la#ntre-ri despre hainele $u $are erai (m-r$at#n noaptea $*nd ai &enit la Ne5 8or= de la Conne$ti$ut% n#am $ut alt$e&a de$*t s /o$ o s$en) Era o#ns$enare pe $are am (n$ropit#o pentru Hernandez 'i Periera) ?rma s ple$ (n .e9i$ 'i tre-uia s pun $e&a la $ale% pentru a#i a$e s $read $#ntrea+a a a$ere era#n$heiat 'i $ tu erai emeia pe $are a&eam de +*nd s#o#n und pentru u$iderea lui Aymes) A$ela'i lu$ru l#am urmrit% asear% $*nd te#am arestat pentru asasinarea lui Aymes) 6re-uia s#i a$ pe indi&izii 'tia doi s $read $#a&eam dosaru#n$heiat $u toate do&ezile#mpotri&a ta 'i $#i luam $u mine la Ne5 8or= $a martori) 6re-uia s a$ asta% 'i uite de $eG 'tiam $ da$#ar i ost o-li+a3i s ple$e de la erm a doua zi (n zori% primul lu$ru de $are s#ar i o$upat (n $ursu' nop3ii ar i ost s a$ s dispar (ntre+u' dispoziti& pe $are#l oloseau pentru alsi i$ri) @tiam $ atelieru' era pe unde&a pe#a$olo% da' tre-uia s#i a$ s#mi arate unde anume% 'i asta era $alea pe $are#am ales#o))) "mi pare ru% prin3eso% da' dup $e#am s termin% $red $ &ei (n3ele+e)

<<

Cenrietta (mi adreseaz unD z*m-et dis$ret) , E#n re+ul% 1emmy% spune) "mi pare ru $ te#am /i+nit) Puteam s#mi (n$hipui $ e'ti mult prea de'tept $a s m -nuie'ti de asasinat) , Per e$t% (i zi$) Ei -ine% ra3ilor% $red $ am o +rmad de lu$ruri s & spun '#a' &rea s m#as$ulta3i $u $ea mai mare aten3ie) "n spe$ial tu% Paulette% s iei -ine aminte la $e#am s zi$% pentru $ tre-uie s#3i dai seama de elu#n $are un lu$ru sau altu' poate s#3i in luen3eze situa3ia) Am spus adineauri $% din pun$t de &edere stri$t le+al% adu# narea asta nu#i $*tu'i de pu3in (n ordine7 da' da$#am $on&o$at#o% am $ut#o numai (n olosu' tu) Dup $e &ei as$ulta $e am de zis% ai s te#ntor$i (n $elul '#ai s meditezi% apoi te mai +*nde'ti 'i la lu$rurile pe $are#o s i le spui m*ine diminea3 'i a&o$atului la al tu) , E#n re+ul) Care &a s zi$ iat $um stau lu$rurileG Hernandez 'i Periera sunt mor3i) Periera l#a trdat pe Hernandez 'i Hernandez l#a#m# pu'$at) Eu l#am a$hitat pe Hernandez 'i $u asta -asta) Am*ndoi a$e'ti indi&izi erau $ompli$i (n a a$erea $u alsurile lui Gran5orth Aymes% iar tipu' $are era#n spatele a$estor alsuri 'i $apu' -andei era $hiar Gran# 5orth Aymes) @i lui Gran5orth Aymes i#a &enit o idee +roza&) Se 'tia (n +eneral $ /u$a la -urs) @i de apt $hiar a'a $ea , uneori) C*nd a a$erile#i ie'eau -ine% era#n re+ul7 (n s$him- $*nd nu mer+eau% atun$i so$otea $ putea s te or3eze prin alsi i$ri) A$east -om- Altmira , lo$alu' pe $are l#a $ldit 'i l#a ipote$at lui Periera , era lo$ul unde se $on e$3ionau h*rtiile alse 'i ori $ era un plan -un% s nu m#ntre-a3i! A#n$eput prin a#l pune pe Periera s s$oat ni'te -an$note alse% iind$ era u'or s ie puse#n $ir$ula3ie sus% (n $amera de /o$) Bamenii $are#s (ndopa3i $u al$ool n#au am-i3ia s e9amineze h*rtiile pe $are le#au $*'ti+at sau pe $are le#au primit (n s$him-% 'i ma/oritatea tipilor $are /u$au la erm erau psri $ltoare) Da$#ar i &enit &reunu' $are lo$uia (n Palm Sprin+s% $red $ s#ar i a-3inut s#i -a+e pe +*t h*rtii alse) A'teptau de o-i$ei $*te un raier $a s#l umple de -ani $ontra $u3i) Fi#adu$i aminte% .etts% $#n prima sear $*nd am &enit ai$i mi#ai po&estit $#ai a&ut $*nd&a un $az% un tip $are usese +sit $u -ila spart% unde&a#n de'ert% nu departe de erm4 "3i aminte'ti $e mi#ai spus4 C omu' la#'i +sise moartea sus (n $amera de /o$) Ei -ine% $red $#ai a&ut dreptate) Am impresia $ sta a ost unu' dintre pu3inii oameni $are a $ut tr-oi pentru $ i s#au plasat ni'te -an$note alse) @#atun$i l#au miruit) ?na peste alta% ideea asta de a se olosi de erm $a lo$ pentru s$ur+erea a$estor h*rtii $ontra $ute (n -uzunarele oamenilor era tare) A mers u'or) De#a-ia dup aia au (n$eput s s$oat a$3iuni 'i o-li+a3iuni alse% '#am s & spun mai t*rziu de $e au $ut#o) :anda asta era -ine or+anizat) Aymes era $apu'% iar 1an+don :ur# dell (mpreun $u e$ioru' din apartament% $u 'o eru'% Hernandez% 'i $u $amerista .arie Du-uinet% lu$rau $u to3ii m*n#n m*n) Periera era#n# sr$inat $u $ondu$erea lo$alului 'i tiprirea h*rtiilor alse) Cred $ le#a mers /o$u' sta prea mult &reme) E#n re+ul) A$u' am s & spun de $e s#au apu$at s a$ a$3iuni% o-li+a3iuni 'i trans eruri alse% '#am s & po&estes$ de $e au $ut o-li# +a3iuni de#alea de stat (n &aloare de dou sute de mii de dolari% $u $are#a ost (n$l3at Cenrietta) E o po&este +roza&% iar dama $are poart rspunderea 'ade#n mi/lo$u' nostru ai$i 'i a$um) A*m-es$ $tre Paulette) Ea#mi (ntoar$e pri&irea 'i#mi r*de#n nas) E

<<

(n$ dispus s lupte 'i nu#i pasI de nimi$) , @i 3ie tre-uie s#3i $er s$uze% Paulette% (i zi$) 6re-uie s#3i $er s$uze pentru $ le#am adus (napoi ai$i su- (n&inuirea de a#l i omor*t pe Gran5orth Aymes) 6u nu l#ai omor*t% da#n momentele alea mi se prea moti&u' $el mai potri&it pe $are#l puteam in&o$a) "n $lipa de a3 e'ti re3inut pentru $ompli$itate la alsuri% da' nu#i $azu' s te la'i npdit de &reun sentiment de automul3umire) Stai $uminte '#ai r-dare p*n termin% dup aia po3i s r*zi $*t po te'ti) Ei -ine% a'adar $am $#un an (n urm% Gran5orth o#nt*lne'te pe Paulette $are#i $ade $u tron$ la inim% iar ea se#ndr+oste'te de el) Cred $ el era o $reatur sla-% timid% un +en de om $are nu i#ar i putut rezista unei dame +roza&e% $u o personalitate puterni$% a'a $um e Paulette) ;'tia doi sunt nedespr3i3i% apoi Paulette a l despre a a$erea $u -an$notele alse 'i i se pare $ $hestia#i +roza&) @#atun$i (i &ine o idee dia-oli$) 6re-uie s & da3i seama $ ea posed 'i un so3 'i $ so3ul sta#i pe du$) E te-e$ist (n ultimu' +rad 'i nu poate s $ir$ule $ine 'tie $e) Nu &ine la Ne5 8or= 'i nu -nuie'te $e se petre$e#ntre so3ia lui 'i Gran5orth) Da' dup toate semnele% nu mai are mult de trit 'i Paulette nu &rea s#a'tepte p*n moare $a s pun la-a pe -anii lui) A'a a a/uns la ideea asta dr$eas$) I se nzare $#ar i +roza& s#l determine pe Rudy :enito s#'i plaseze in&esti3iile prin intermediul lui Gran5orth Aymes 'i#i su+ereaz lui Gran5orth $#ar i o idee $olosal da$ toate a$3iunile 'i o-li+a3iunile pe $are el prime'te ordinu' s le $umpere pentru Rudy ar putea i $ontra $ute ai$i la erm) Cu alte $u&inte% ea 'i $u Gran5orth pun m*na pe -ani 'i#i plaseaz lui Rudy a$3iuni 'i o-li+a3iuni alse) Rudy nu &a a la nimi$% pentru $ Paulette a$e pe so3ia iu-itoare% $are se o$up de a a$erile lui , m#n3ele+i4 Ea &a i persoana $are m*# nuie'te $erti i$atele% a$3iunile 'i do$umentele respe$ti&e% iar Rudy e prea -olna& $a s $er$eteze opera3iile mai (ndeaproape 'i% a&*nd (n$redere#n ne&ast#sa% nu le ia su- lup) 6oate astea#s de natur s &#arate $*t de ti$loas poate i o dam $*nd ('i pune#n +*nd s se $omporte a'a) So$ot $ ma/oritatea emeilor ai $ror so3i ar i -olna&i s#ar $onsidera eri$ite s stea#n apropierea lor 'i s le dea o m*n de a/utor) Da' Paulette e $onstruit alt el) Prin3esa asta are $e&a din -rutalitatea unui $riminal de r*nd , 'i nu m#ntre-a3i $e dur e! Care &a s zi$ opera3iile mer+ -ine 'i se stre$oar nedes$operi3i) "n $*te&a luni l#au ras pe Rudy de tot $e#a a&ut% iar tot $e i#a rmas e un tean$ de $erti i$ate alse) S zi$em $#i (n re+ul) S zi$em $ toate mer+ $a pe roate% $*nd se#nt*mpl $e&a) "ntr#o zi , o zi#n $are $red $ Paulette era ple$at la Ne5 8or= , Rudy se las e9aminat din nou de $tre un spe$ialist) ;sta#i spune $ e#ntr#o tare destul de proast% da' $#ar putea s 3in mai mult da$ s#ar sta-ili (ntr#un lo$ $u $lim mai -un% $a#n Arizona sau .e9i$) Rudy#'i propune s#as$ulte s atu' 'i se +*nde'te s#'i e9amineze situa3ia inan$iar% $a s &ad $um st) A'a $% pro-a-il% se du$e 'i s$oate unele dintre a$3iunile 'i o-li+a3iunile $are se +ses$ (n sei u' Paulettei 'i tre$e poate $u ele pe la a+entu' de s$him- de prin partea lo$ului% a'a $a s &ad $*t &aloreaz h*rtiile 'i s se intereseze $*t de repede poate s le trans orme (n -ani li$hizi) Sunte3i oare#n stare s &#n$hipui3i 'o$u' zdra&n pe $are l#a a&ut Rudy :enito $*nd a

<<

a lat $#ntre+u' pa$het e $ontra#K $ut 'i nu &aloreaz ni$i m$ar $*t h*rtia pe $are#i tiprit4 > pute3i ima+ina $e#a sim3it -ietul om4 S$andalul a iz-u$nit la#n# toar$erea Paulettei) "i $ere so$oteal pentru $ele#nt*mplate) @i $e#i rspunde ea4 >ezi -ine% nu poate s#i spun $#i ameste$at (n a a$erea asta) Atun$i e silit s pretind $ Gran5orth i#a p$lit pe#am*ndoi) "i spune lui Rudy $ nu#i $azu' s se ne$/eas$% pentru $ Gran5orth a dat o lo&itur la -urs , $eea $e s#a 'i#nt*mplat , 'i $#o s#l a$ s s$uipe ran$ii da$ nu &rea s se &ad re$lamat la politie) Da' $rede3i $ n#a pli$tisit#o Rudy4 Hi3i si+uri $#n undu' su letului ei (l ur'te de moarte) Nu#< poate su eri (n primu' r*nd pentru $ nu mai a&ea mult de trit) Nu#l putea su eri (n al doilea r*nd pentru $#l dri-lase 'i tre-uie s#'i i dat seama $*t ti$lo'ie za$e#n ea (ns'i% da$ se +*ndea &reodat la ea) Da' $*nd omul sta -olna& '#amr*t d do&ad de su i$ient inteli+en3 pentru#a pri$epe $#i (n'elat pe toate e3ele% presupun $ ea s#a#n uriat la $ulme) Dup aia#l ur'te pe omul sta $a pe dra$u)' De#ndat $e +se'te posi-ilitatea% (l $heam pe Gran5orth la tele on 'i#i spune $ Rudy 'i#a dat seama de es$ro$herie 'i $ &or i ne&oi3i s#i (n$hid +ura restituindu#i pita$ii) Gran5orth spune $#i (n re+ul% da' & ro+ s m $rede3i $ nu#i $*tu'i de pu3in (n$*ntat% '#am s & spun de $e) 6o$mai $*'ti+ase dou sute de -tr*ne la -urs /u$*nd $urat) Se +*nde'te s renun3e la a a$erea asta $u alsurile 'i s lu$reze $instit) Pe deasupra% a#n$eput s se pli$tiseas$ 'i de Paulette) A mers at*t de departe (n$*t i#a trans erat $ele dou sute de -tr*ne so3iei sale Cenrietta 'i#n a ar de asta a mai $ontra$tat o asi+urare pe &ia3 pentru o sum mare) Ideea $a s se despart de pita$i nu#l (n$*nt delo$% da#i rspunde Paulettei $ e#n re+ul 'i $ prin$ipalu#i $a Rudy :enito s nu a$ s$andal) Rudy% (ns% de&ine -nuitor) E $on&ins $ Paulette tre-uie s i 'tiut $e&a despre $hestiile $are se petre$eau) Ia in orma3ii 'i a l $ Paulette a ost &zut re$&ent (mpreun $u Gran5orth , $ de apt numele lor se pomenes$ laolalt) :ietu' -iat nu 'tie $e s a$) "'i d seama $ Gran5orth e un es# $ro$ 'i#n$epe s#o -nuias$ 'i pe propria sa so3ie% a'a $ s#a'az 'i#i s$rie Cenriettei o s$risoare nesemnat) "i spune $ -r-atu#su se 3ine de usta unei emei% da' nu#i pomene'te numele) "i trimite s$risoarea asta pentru $a s#o asmut pe Cenrietta (mpotri&a lui Gran5orth 'i s stri$e $ru3a dintre el 'i Paulette) Ne apropiem a$u' de momentu' $*nd lu$rurile#n$ep s ia o#ntorstur mai tare) Din Cart ord% Conne$ti$ut% Cenrietta#i e9pediaz $*te&a s$risori lui Gran5orth (n $are#l a$uz $ um-l $#o emeie '#asta#l pune pe Gran5orth (n (n$ur$tur) 6re-uie s reintre (n posesia o-li+a3iunilor alea (n &aloare de dou sute de mii de dolari% $are#s de# puse#n sei pe numele Cenriettei% a'a $a s le poat da lui Rudy s#i astupe plis$u'% iar mane&ra asta tre-uie s#o a$ r $a Cenrietta s 'tie $e&a) @#atun$i $e pune la $ale4 Porne'te la a$3iune de#ndat $e prime'te prima s$risoare de la Cenrietta) "l pune pe Periera s#i $on e$3ioneze ni'te o-li+a3iuni de stat $ontra $ute% pe $are le introdu$e#n sei % sustr+*ndu#le pe $ele &erita-ile) "n elul sta so$oate $#i (n si+uran3) B-li+a3iunile alse o &or 3ine pe Cenrietta lini'tit% iar el poate s le predea pe $ele &erita-ile lui Rudy 'i s#l lini'teas$ 'i pe

<<

sta) Paulette i#a spus $ Rudy nuM mai are mult de trit% iar el so$oate $ dup moartea lui &a putea s re$apete o-li+a3iunile &erita-ile) "i spune Paulettei toat tr'enia% 'i ea $onsider $#i o idee +roza& pe $are tre-uie doar s#o pun $u aten3ie#n apli$are% $a s ias -asma $urat) Da' ei uit de un sin+ur lu$ru) "l uit pe Rudy :enito) Bmul sta a de&enit -nuitor 'i nu numai $#l -nuie'te pe Gran5orth% (ns a$um o -nuie'te 'i pe Paulette) @#a'a se a$e $#a/un+em (n ziua $ea mare) A/un+em (n ziua de doi'pe ianuarie , ziua $*nd Gran5orth Aymes s#a dus peste mu$hia do$ului lu' Cotton) Eu unu' so$ot $ ziua asta#i un el de zi oarte interesant) De apt &oi mer+e at*t de departe (n$*t s#a irm $ ni$iodat#n $ursul unei (ndelun+ate $ariere#n $are am a&ut a a$e $u es$ro$i 'i $riminali 'i -or a'i de tot elu'% n#am pomenit o zi $are s semene $u a$est doi'pe ianuarie) E o zi pe $are o s &#o aminti3i $u to3ii $*t o s tri3i 'i#n $e m pri# &e'te so$ot $#o s mi#o amintes$ 'i eu) S & transpune3i a$u#n $ir$umstan3ele a$elei zile) Doi'pe ianuarie e ziua#n $are Paulette i#a spus lui Rudy $ se du$e la Ne5 8or=% $a s#l $on&in+ pe -estia aia de Gran5orth s s$uipe $ele dou sute de -tr*ne pe $are le es$ro$ase de la Rudy 'i de la ea) Rudy as$ult po&estea asta z*m-ind (n -ar-) A mirosit#o pe Paulette 'i 'i#a $ut planu' $a atun$i $*nd ea se du$e s#l &ad pe Gran5orth s -at 'i el drumu' p*n#a$olo% da' nu#i su l ni$i un $u&*nt despre asta) E#n re+ul) Pe de alt parte ni$i Gran5orth nu#i (n$*ntat de ziua asta de doi'pe ianuarie) @tie $ tre-uie s predea Paulettei $ele dou sute de mii de dolari (n o-li+a3iuni% iar de la Cenrietta% $are se#ntorsese la Ne5 8or=% primise un al treilea -ilet 'i#n -iletu' respe$ti& ea#i spunea $#o s#l &ad% $a s ai- o e9pli$a3ie $u pri&ire la emeia aia $u $are se a i'a) Dau roat $u pri&irea 'i m uit la ie$are) .etts 'ade $u luleaua#n m*n 'i se uit la mine $a 'i $um ar i hipnotizat) Cenrietta pri&e'te i9 (nainte) :iata at! :nuies$ $ nu#i a$e ni$i o pl$ere s#aud toate amnuntele astea despre Gran5orth) "n $ol3ul opus% de $ealalt parte a#n$perii% Paulette st rezemat#n s$aunul ei% $u o$hii a3inti3i asupra mea) ?n sur*s &a+ (i lutur pe -uze) St a$olo% oarte lini'tit% r s mi'te un mu'$hi% $a 'i $um ar i o stan de piatr) E#n re+ul% $ontinui) @i iat#ne#n dup#amiaza zilei de doi'pe ianua# rie) Paulette &ine la Ne5 8or= $u s$opu' mrturisit $a s#l &ad pe Gran# 5orth Aymes 'i s s$oat de la el $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat) "n urma ei% erindu#se -ine $a s nu ie &zut% &ine nenoro$itul la -olna&% Rudy :enito% des$hiz*ndu#'i drumu' $u tusea aia mi$ a lui 'i $lo$otind de ur (mpotri&a ne&este#sii% $are#l &*nduse pentr#un -r-at $u#al $rui a/utor 'i#a pus planu#n pra$ti$) Rudy are (ns 'i el un plan al su) Cred $#n dup masa aia 'i#a luat o $amer la &reun mi$ hotel lini'tit 'i s#a odihnit) Se pre+te'te pentru marea s$en pe $are &oia s i#o ser&eas$ lui Gran5orth) Deo$amdat#l &oi lsa a$olo) "n $ursu' dup#amiezii Paulette se du$e s#l (nt*lneas$ pe Gran# 5orth (n -irou' su) S#ar putea $a 1an+don :urdell s i ost a$olo% da' s#ar putea s nu i ost% (ns#n ori$e $az Paulette (l pune pe Gran5orth (n tem) "i spune $ sin+uru' mi/lo$ $a s#l a$ pe Rudy s#'i 3in plis$u' e s#i dea pita$ii#napoi) Ea nu#'i d seama $ Rudy o -nuie'te%

<<

'i#i spune lui Gran5orth $#n ori$eN $az tipu' o &a mierli#n $ur*nd 'i $ dup aia &or putea s $ontinue &ia3a lor (mpreun) Gran5orth spune $#i (n re+ul) "i d $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat 'i#i po&este'te esta pe $are i#a /u$at#o ne&este#sii% Cenrietta) "i spune $um l#a pus pe Periera s#i pre+teas$ ai$i% la erm% ni'te o-li+a3iuni $ontra $ute eu $are s le#nlo$uias$ pe $ele &erita-ile $e to$mai i le#nm*nase Paulettei) Cred $ lor li s#a prut p$leala e9traordinar de amuzant) Poate $ se topeau de r*s (mpreun) Ei -ine% dup $e#au sa&urat ren+hiul sta% Gran5orth (i $omuni$ lui Paulette 'tirea senza3ional) "i spune $ ne&ast#sa% Cenrietta% e la Ne5 8or= 'i $ to$mai primise un -ilet din partea ei% (n sensu' $ &oia s#l &ad#n seara aia% pentru $a s ai- o e9pli$a3ie despre emeia $u $are se &or-e'te $#ar um-la el) Ea +se'te $ 'tirea nu#i rea% $a +lum) "l (ntrea- pe Gran5orth $e $rede $ &a a$e Cenrietta) El (i spune $ dup prerea sa) Cenrietta (l &a amenin3a $u di&or3u' da$ nu rupe le+turile $u respe$ti&a) Ai$e $ &a i $u at*t mai (n$linat s ia o atitudine d*rz $u $*t $rede $ e#n posesia $elor dou sute de -tr*ne su- orm de o-li+a3iuni de stat depuse#n sei ) Ea nu 'tie $#au ost su-stituite 'i $#s alse) Pe $hestia asta Gran5orth 'i Paulette se mai stri$ (n$#o dat de r*s) Paulette zi$e $#i (n re+ul% da' $ moare de $uriozitate s 'tie $um o s se des 'oare (ntre&ederea $e urma s ai- lo$ $u Cenrietta 'i $#ar &rea s rm*n p#a$olo% s#aud $e se#nt*mpl% iar Gran5orth spune $#i (n re+ul 'i $ dup $e &a termina $u Cenrietta se &a#ntoar$e la -irou% unde da$ ea o s#l a'tepte pe la opt treize$i (i &a po&esti toat dis$u3ia 'i &or putea s se mai distreze $opios pe $hestia asta) Paulette se de$lar de a$ord 'i se#napoiaz la hotel% unde pro-a-il $#a tre$ut pe la salonu' de $osmeti$ 'i s#a tratat $#o -utur re$e) E $on&ins $ tre-urile mer+ strun) "ntre timp% -ietu' Rudy% raieru'% se odihne'te la hotelul unde a tras% $a s#adune su i$iente puteri pentru marea e9pli$a3ie $u Gran5orth) Da' poate $ nu#i (n stare) Poate $ nu se simte prea -ine% a'a $ st a$olo '#a'teapt% '#a'teapt% doar#doar o str*n+e destule puteri $a s a$ a3 e ortului% 'i da$#a3i $unos$ut &reodat#un tip -olna& de tu-er$uloz#n ultimu' +rad% &e3i (n3ele+e $e#am &rut s & spun 'i#l &e3i $omptimi pe Rudy) Iar Gran5orth a'teapt la -irou' su $a Cenrietta s#l $heme la te# le on) Pe sear% (n ine% (l sun) "i spune lui Gran5orth $ tre-uie s#l &ad 'i#l (ntrea- unde#i $on&ine) El (i indi$ poate#o $a enea mi$ din $entru% 'i la ora $on&enit Cenrietta apare% iar el sose'te#n ma'ina lui 'i au o dis$u3ie aprins) Gran5orth -use $*te&a phrele 'i e (n aza de eu orie 'i plin de $ura/) "i spune Cenriettei $ nu a$e ni$i dou parale pentru el% $ n#are de$*t s a$ $e po te'te) C*nd ea (l amenin3 $#o s dea di&or3 da$ nu renun3 la $ealalt dam% el (i rspunde $#i (n re+ul 'i n#are nimi$ (mpotri&% da' da$ &a pro$eda (n elul sta% el &a pre era s prseas$ 3ara de$*t s#i plteas$ pensie alimentar) Atun$i ea zi$e $ n#are de$*t s#'i pstreze pensia alimentar 'i s#i rm*n#n +*t $*nd o s#o#n+hit pentru $ ei (i a/un+ o-li+a3iunile de stat pe $are le are) Asta#l a$e s se $utremure de r*s% pentru $ se +*nde'te $*t de

<<

nostim e istoria asta pe $are i#oP &a po&esti Paulettei $*nd o s#o &ad din nou la#ntoar$erea sa la -irou) .#ntrerup% pentru $ -ate $ine&a la u') .etts se ridi$ 'i se du$e s des$hid) >or-e'te $u $opoiu' de la intrare% apoi se#ntoar$e 'i tra# &erseaz (n$perea p*n la mine) Fine#n m*n dou tele+rame% pe $are mi le pred) 1e des a$ 'i le $ites$) ?na e de la -irou' de $er$etri $riminale din Ne5 8or=% iar $ealalt de la un $pitan al /andarmeriei rurale din distri$tu' Aoni% $tre pre e$tura poli3iei me9i$ane din .e9i$ali% de unde mi#a ost (naintat ai$i) Am-ele mi se par $*t se poate de $on&in+toare) 1e pun pe -irou (n a3a mea 'i $ontinui) , Cenrietta nu mai are $e s zi$% le spun) El e $am $her$helit 'i ea#'i d seama de asta) Atun$i se ridi$ 'i plea$% se du$e la +ar 'i ia primu' tren (napoi la Cart ord% Conne$ti$ut) @tim $ a pro$edat a'a% pentru $ doi amploia3i de la +ar% un $asier 'i un $ondu$tor% au iden# ti i$at#o dup oto+ra ie $a iind o persoan $e a $ltorit $u trenu' $are#a ie'it din sta3ie la nou r ze$e) E#n re+ul) Ei -ine% s#l $utm pe Gran5orth unde l#am lsat) El se#ntoar$e la ma'in% o porne'te 'i se du$e (napoi la -irou) "ntre timp se $use ora opt treize$i 'i se +*nde'te $u pl$ere anti$ipat $e#o s mai r*d $u Paulette de $on&or-irea asta a lui $u Cenrietta 'i poate $#'i a$e so$oteala s#o s$oat unde&a la mas) :uuun) Gran5orth se du$e la -irou' su '#a$olo +se'te $#l a'teapt nu una% $i dou persoane) "l +se'te pe 1an+don :urdell (n $ompania Paulettei) Dup $e#a tre$ut de -iroul se$retarei% iind oarte ame3it de -utur% uit s tra+ u'a dup el) Da$ n#ar i uitat% poate $ ni$i eu n#a' i ost ai$i $a s & spun po&estea asta) A'a iind% intr (n -irou% se mai trateaz $u (n$ un pahar 'i#l pu # ne'te un r*s de se 3ine $u m*inile de -urt) Apoi (n$epe s#i po&esteas$ Paulettei 'i lui :urdell despre (ntre&ederea lui $u Cenrietta) 1e spune stora doi $ proasta de Cenrietta $rede $ are dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat 'i $ -iata neroad (l amenin3 $u di&or3u' $rez*nd $ are -ani -ere$het% da#n realitate tot $e are nu#i de$*t un tean$ de h*rtii $ontra $ute) Pe to3i (i $uprinde un r*s homeri$) 1i se pare $#i o ars a dra$ului de reu'it 'i to$mai $*nd se distrau mai -ine% se des$hide u'a 'i intr Rudy :enito))) Cred $ -iatu' sta intrase#n -irou' se$retarei 'i d#a$olo (i auzise +olind sa$u' de ispr&i) Rudy#'i d drumu') 1e#n'ir tot $e#l ri+e pe su let) "i spune lui Gran5orth $#i un es$ro$ ordinar 'i per&ers '#apoi se#ntoar$e $tre Paulette 'i#i de$lar $e $rede 'i despre ea) "i arat e9a$t $e +*nde'te despre o ti$loas (mpieli3at $are#'i d $on$ursu' la es$ro$area -ietului ei so3% $are '#a'a nu mai are mult de trit% 'i pe deasupra o hien $are se poate topi de r*s pe $hestia asta) St a$olo% art*ndu#i $u de+etul% amenin3tor) @#apoi le mai zi$e (n$#un lu$ru'or) @#anume $ pentru el% aptu' $ Gran5orth e dispus s#i (napoieze -anii nu a$e ni$i $*t o $eap de+erat) "i anun3 $ se &a du$e la poli3ie% unde#o s dea#n &ilea+ (ntrea+a tr'enie '#o s#i e9pun pe#am*ndoi a'a el% $a toat lumea s poat &edea $ sunt ni'te nemerni$i 'i ni'te ti$lo'i) Spune $ indi erent da$#i ultimu' lu$ru pe $are#l &a a$e#n &ia3% are s#i (n unde#n pu'$rie) @i $e se#nt*mpl atun$i4 Ei -ine% am s & e9pli$) Paulette asta

<<

d#ai$i e suprat o$) E urioasR $#a ost prins $u o$aua mi$#n halul sta) Pe mar+inea -iroului lui Gran5orth Aymes% $hiar (n dreptul unde 'ade ea% se +se'te un presse#papiers% statueta unui -o9er montat pe o pl$u3 +rea de oni9% a$eea'i $are se +se'te a$olo 'i a$um) Ea se ridi$ '#o apu$) B az&*rle $u toat puterea#n $apu' lui Rudy 'i#l omoar) Aa$e a$olo#n a+onie% un om nenoro$it 'i -olna&% $are 'i a'a n#a&ea ni$i o 'ans $a s trias$% (n timp $e ai$i% (n s$aunu' sta% 'ade ti$loasa $are#a s&*r'it apta) Paulette nu mai suport tensiunea ner&oas 'i e9plodeaz) Sare#n sus) Se repede la -irou 'i s#aplea$ peste el) B$hi#i strlu$es$ de urie 'i e at*t de ner&oas (n$*t a-ia#'i mai +se'te $u&intele) , N#am $ut#o eu! 3ip) "3i /ur $ nu eu am $ut#o! 6ot $e#ai spus e ade&rat% (n a ar de omor) Eu nu l#am omor*t) Gran5orth a $ut#o) El l#a omor*t pe Rudy) El l#a omor*t $u +reutatea aia de oni9! Se pr-u'e'te pe podea (n a3a -iroului) Aa$e a$olo z&*r$olindu#se) B$oles$ -irou' 'i m uit la ea) , "3i mul3umes$ oarte mult% Paulette% (i zi$) "3i mul3umes$ pentru pont) E e9a$t $eea $e doream s 'tiu) Capitolul V> CREP?SC?1?1 ESCRBCI1BR B$oles$ -irou' 'i stau pri&ind#o $um za$e pe podea) . a'tept $a dintr#o $lip#n alta s ne o ere o +al de isterie) .#aple$ '#o ridi$) B du$ (n -ra3e p*n la s$aun 'i% pe par$urs% de'i imo-ilizat#n elu' sta% ea#n$ear$ o i+ur) "n timp $e e#n -ra3ele mele% (ntoar$e $apu' 'i m pri&e'te% 'i#n pri&irea ei pune tot o$u' $e#o mistuie) Cred $ dama asta% da$ 'i#ar putea da ze$e ani din &ia3 $a s m poat u$ide $#o pri&ire% ar a$e#o r ezitare) Btra& $urat% $e mai! "i dau drumu'% s $ad#n s$aun) , Ia#o#n$et 'i $alm% Cleopatra% (i zi$% $ a+ita3ia 'i tr-oiu' o s#3i a/ute $*t mortului do$toria) Ai ratat $om-ina3ia% s$ump prin3es% 'i te z-a3i $a pe'tele pe us$at) D#a$u#n$olo e'ti un material din la dup $are &*neaz reda$torii de 'tiri% e'ti dama $e#a ost lu$rat de un $opoi ederal pe $are l#ai luat de raier) .i#e s$*r- de tine) Chiar da$#ai i $umse$ade% tot nu mi#ai pla$e) Se a$e ro'ie $a ra$u') So$ot $#n ori$e $az $u&intele astea pe $are i le#am plasat i#au oprit isteri$alele) Ha$e un e ort $a s#'i stp*neas$ ner&ii) , E'ti un ti$los ordinar! m $omplimenteaz ea) .or de $iud $ nu te#am (mpu'$at atun$i $*nd te#am a&ut (n m*n! Ru (mi pare $ nu te#am atins atun$i% a'a $a s mai ai un an p*n s mori) Dar ia aminte) E $ine&a $are o s#3i &in de ha$) Cine&a $are o s te a$ s plte'ti pentru asta) , >ezi#3i de trea-% pui'or% (i zi$) N#are s#mi a$ nimeni nimi$ 'i da$#ai s $a'ti -ine ure$hiu'ele alea side ii ale tale 'i n#ai s te mai +*nde'ti la noi epitete $u $are s m#m-ro-ode'ti% o s a li de $e a$el 0$ine&a2 n#o s a$ nimi$) @i (n$ $e&a% pisi$u3o% nu m tem de prie# tenii ti7 ori$*t ar (nsemna ei pentru tine% s 'tii $ pentru mine nu#s de$*t ni'te t*lhari) @i (n$ un lu$ruG da$ ie$are -andit $are a#n$er$at s m s$oat din $ir$ula3ie ar i reu'it s a$ $e &rea a' i ost at*t de $iuruit (n$*t eram -un numai de sit)

<<

Hii lini'tit 'i (nt*mpin#3iS soarta $u demnitate) .#ntor$ $tre Cenrietta) S#a ridi$at 'i pri&e'te i9 (nainte) "n$ear$ s#n3elea+ unde#n$epe rolu' ei) Nu $red $#a3i &zut &reodat o dam at*t de surprins $a Cenrietta) , Dar 1emmy) spune) Ai zis $ Gran5orth l#a u$is pe Rudy :enito) Ce s#a (nt*mplat apoi4 Nu (n3ele+) Bare Gran5orth s#a sinu$is dup aia4 , Nu te +r-i% -om-oni$o% (i zi$) "n$ n#ai auzit ni$i /umtate din po&este) Dup $e &oi termina% ai s#n$epi s#n3ele+i $e ti$los ordinar a ost -r-atu' st#al tu 'i $*te rdele+i poate s de$lan'eze o dam de teapa a$estei Paulette d#ai$i% $*nd i se nzare) E#n re+ul) A'adar s $ontinum de unde#am rmas) :ietu' Rudy :enito za$e a$olo pe podea% mort de initi&) 1an+don :urdell% Gran5orth 'i Paulette stau 'i se uit unu' la altu' 'i se#ntrea- $e nai-a o s a$ a$um% 'i deodat lui Paulette (i &ine o alt idee +roza& , 'i (n$ $e idee% s nu m#ntre-a3i! > spun $ era o idee at*t de -un (n$*t aproape $ s#a prins 'i n#a lipsit mult s s$ape -asma $urat) "'i adu$e aminte $ Gran5orth a#n$er$at s se sinu$id $u doi ani (n urm , $*nd s#a arun$at $u ma'ina#n lu&iu) E#n re+ul) Ei -ine% nimeni nu 'tie prea multe despre Rudy) Nu e $unos$ut la Ne5 8or= 'i#n ori$e $az e pe $ale s#o 'tear+#n .e9i$) A'a $ nimeni n#o s#i simt lipsa) Ea propune de$i lui Gran5orth 'i :urdell s#l dez-ra$e pe Rudy% s#l pun#n hainele lui Gran5orth% s#l &*re#n ma'in 'i s#l trimit $u ma'ina peste parapetu' do$ului) 6oat lumea &a $rede $ Gran5orth s#a sinu$is% iar Gran5orth poate s#o 'tear+ $u Paulette 'i s se sta-ileas$#n .e9i$% d*ndu#se drept so3ul ei% Rudy) Sin+uru' lu$ru de $are tre-uiau s se ereas$ era identi i$area $a# da&rului de $tre or+anele poli3iei) Da' 'tiau $ Cenrietta se#ntorsese la Cart ord) Da$ &or putea s#mpiedi$e &enirea ei la Ne5 8or= p*n $*nd $ada&rul lui Rudy &a i#n+ropat 'i da$ 1an+don :urdell se aran/eaz $a el s ie $el $are s identi i$e $ada&ru' lui Rudy $a iind al lui Gran5orth% toate &or i (n $ea mai -un ordine) A3i (n3eles4 Gran5orth +se'te $ ideea#i +roza&) "l s$oate $el pu3in pe el a ar din $auz) 6ot $eea $e tre-uie s a$ e s#o 'tear+ $u Paulette% s ple$e din Ne5 8or= (ntr#un lo$ unde nimeni s nu#l $unoas$ 'i s ie#n $ea mai per e$t si+uran3) Plus $ s$ap 'i de Cenrietta% $are#i o alt idee $e#i sur*de% 'i una peste alta e un ti$los (mpu3it% +ata s#a$$epte indi erent $e i#ar propune Paulette s a$) De$i ('i s$oate hainele 'i#l (m-ra$ pe :enito $u ele% a&*nd am*ndoi $am a$eea'i statur) Apoi (i mai deterioreaz a3a lui :enito $e&a mai tare% iar Gran5orth s$rie $*te&a r*nduri $a din partea unui sinu$i+a'% pe $are le pun% (mpreun $u porto elul lui Gran5orth% (n haina de pe :enito) Apoi stau la s at $a s sta-ileas$ $um s transporte $ada&ru' la do$uri% iar Paulettei i se nzare o alt idee epo$al) Se o er s trea$ ea la &olan 'i s du$ hoitu' lui :enito a$olo% zi$*ndu#'i $ din moment $e Gran5orth se#nt*lnise (n seara aia $u ne&ast#sa% da$ s#ar (nt*mpla s#o &ad $ine&a% ar $rede $#i Cenrietta) De$i Gran5orth 'i :urdell iau $ada&ru' 'i#l $ar /os $u li tu' de ser# &i$iu din spatele -lo$ului) Paulette a'teapt a$olo#n ma'in) "l &*r pe :enito pe lo$u' din a3% iar Paulette (l du$e la do$u' lui Cotton% lu*nd#o pe ni'te strzi lturalni$e) C*nd a/un+e a$olo se d /os% se#aplea$ (n ma'in% apas pedala de am-reia/ $u m*na st*n+ 'i -a+ ma'ina#n &itez $u m*na dreapt% apoi se retra+e $#un pas 'i tr*nte'te portiera) .a'ina porne'te 'i% dup $e#a lo&it un st*lp de lemn% se pr-u'e'te#n

ap)

<D T

Da' $hiar (n momentu' $*nd Paulette se pre+tea s#o ia din lo$% (l zre'te pe pazni$u' de noapte Har+al) Se#napoiaz 'i po&este'te $hestia $elor doi% $are#o a'teptau% Gran5orth 'i :urdell% iar :urdell spune $ asta n#ar a&ea ni$i o importan3 pentru $#l &a $umpra pe pazni$u' de noapte% da$ indi&idul a &zut $e&a) E#n re+ul) Care &a s zi$ Paulette 'i Gran5orth o#ntind) Au $u ei $ele dou sute de -tr*ne (n o-li+a3iuni de stat 'i#nainte de a ple$a (i dau partea lui :urdell 'i las $*te o prti$i$ pentru Hernandez% $amerist 'i e$ior) C*nd a/un+ (n .e9i$ (n$ep s se simt mai -ine% da' Paulette $onsi# der $ e9ist (n$ o 'ans $a Gran5orth s ie re$unos$ui $*nd&a) @i de$i (i &ine alt idee +roza&) "l +ses$ pe do$toru' .adrales 'i#l pltes$ $u -ani +rei $a s#l interneze pe Gran5orth (n sanatoriu' su din Aoni% unde s#i a$ o opera3ie esteti$ a e3ei% $are s#i s$him-e izionomia (n a'a el (n$*t nimeni s nu mai re$unoas$ &reodat $ el era Gran5orth) Per e$t) Ei -ine% s ne#ntoar$em la :urdell) Gran5orth 'i Paulette 'terseser putina) A doua zi diminea3 el se du$e la do$u' lui Cotton 'i#l +se'te pe pazni$) "l atin+e pe omul sta $#o -tr*n $a s uite $ &zuse o emeie ie'ind din ma'in#n seara pre$edent) Pazni$u' zi$e $#i (n re+ul) Apoi ma'ina#i s$oas din lu&iu de $tre or+anele de poli3ie% $are#n$heie un pro$es#&er-al de sinu$idere) :urdell se#n iin3eaz la mor+ 'i#l identi i$ pe Gran5orth (n $ada&rul lui :enito) "n porto el se +se'te s$risoarea sinu$i+a'ului s$ris de m*na proprie a lui Gran# 5orth) Poli3ia se arat satis $ut $u identi i$area% iar /ude$toru' d un &erdi$t la an$heta pentru sta-ilirea $auzelor mor3ii (n sensu' $ a$easta s#ar datora sinu$iderii) Ce% nu#i ires$4 Bare Gran5orth nu mai (n$er# $ase s se sinu$id (n urm $u doi ani4 . deplasez 'i stau $u spatele la -irou' lui .etts 'i dau roat $u pri&irea) Paulette st +hemuit) Ha3a i#a de&enit $enu'ie) .aloney m pri&e'te $u o$hii ie'i3i din or-ite% iar Cenrietta#'i (mpreuneaz m*inile '#apoi le des a$e mereu) .etts e#ntr#o tensiune ner&oas at*t de mare (n$*t (n$ear$ s#'i aprind luleaua $#un $hi-rit $e se stinsese) Continui s &or-es$G , :uuun) 6oate mer+ dup plan) :urdell e ra inat) 1as s trea$ dou zile p*n $*nd (i tele oneaz Cenriettei la Conne$ti$ut pentru a#i spune $ Gran5orth s#a sinu$is) Pro$edeaz a'a% pentru $a mortu' s poat i (n+ropat r $a ea s#l &ad) Apoi le $ere $ameristei% e$iorului 'i lui Hernandez s nu su le o &or- despre aptu' $ Cenrietta usese la Ne5 8or= (n seara aia% nu iind$#ar &rea s#o ereas$ pe Cenrietta de $ompli$a3ii% $i doar pentru $ &rea $a nimeni s nu 'tie $#ar i e9istat m$ar o emeie% oricare ar i $a) El se +*nde'te la Paulette) Ei -ine% (ntre+u' plan un$3ioneaz admira-il 'i da$ s#ar i oprit ai$i% toate ar i ost (n re+ul 'i a$um ni$i unu dintre noi n#ar i a&ut ha-ar de toat $hestia) Da' :urdell nu se mul3ume'te $u at*ta) Nu se mul3ume'te% de'i i#a rmas &e$hea a a$ere a lui Gran5orth% pe $are o $ontinu% 'i $*'ti+ -ani) "ntr#o zi% $*nd $otro-ie prin -irou' lui Gran5orth% +se'te dou lu$ruri) Gse'te#n primu' r*nd poli3a de asi+urare pe $are o $ontra$tase Gran5orth 'i#n $are st s$ris $ dou sute de mii de dolari &or i plti3i

<D

la moartea sa cu condiia ca < aceasta s nu se produc prin sinucidere 'i mai +se'te $ele trei s$risori ale Cenriettei% pe $are Gran5orth le lsase#n -irou% s$risorile#n $are#l a$uza $ um-l $u alt emeie% 'i a treia% (n $are#i spunea $ &a &eni la Ne5 8or= $a s ai- o e9pli$a3ie $u el) Atun$i lui :urdell (i &ine#o idee) "i &ine $ea mai ti$loas% $ea mai m*r'a& idee pe $are a a&ut#o &reodat un indi&id) (i ine ideea c dac s-ar putea do edi c Granworth )2mes fusese ucis de soia sa 'enrietta, atunci societatea de asigurri ar plti. 4anii ar intra n masa testamentar a lui )2mes, iar aceasta e gre at de ipoteca lui $eriera, a!a c banii de pe asigurare or intra n buzunaruD lui $eriera, din moment ce societatea de asigurri s-a obligat s plteasc pentru orice cauz a decesului, cu e"cepia sinuciderii. A3i (n3eles 'pilu'4 Era asta o idee +roza&% sau nu4 De$i :urdell se pune la trea-) "l trimite pe Hernandez la erma Altmira $a s#l pun la $urent pe Periera $u nou' plan) Iar dup asta% a'teapt $u r-dare '#o $on&in+e pe Cenrietta s ple$e la erm% unde &a tri -ine 'i lini'tit) Ea#i eri$it s ple$e% pentru $ e tul-urat de presupusa sinu$idere a lui Gran5orth) Se +*nde'te $ poart e&entual $hiar 'i rspunderea a$estui +est disperat 'i $% da$ n#ar i ost at*t de dur $u el% s#ar i putut $a el s nu#l i $ut) E#n re+ul) Apoi :urdell st '#a'teapt) Am s & spun de $e a'teapt) El 'tie $ Cenrietta n#are prea mul3i -ani) @tie $ dup $e &or i $heltui3i% ea &a#n$epe s re$ur+ la $ele dou sute de mii de dolari pe $are le are (n o-li+a3iuni alse% $ele pe $are i le su-stituiser% 'i el mai 'tie $ de#ndat $e &a#n$er$a s s$him-e a$este h*rtii $ontra $ute% +u&ernul ederal &a inter&eni 'i &a porni $er$etrile) @tie $ &a i &izitat de un a+ent% $are#i &a pune (ntre-ri (n pri&in3a lui Gran5orth 'i $ &or i $er$etate $ir$umstan3ele (n $are s#a petre$ut sinu$iderea lui Aymes) S$oate a'adar $ele trei s$risori ale Cenriettei din -irou 'i i le e9pe# diaz lui Hernandez $u instru$3iuni $a s ie +ata s le planteze#ntr#un lo$ unde a+entu' ederal s le poat +si $u u'urin3) 6oate se petre$ $on orm pre&iziunilor% $u pre$izie matemati$) .ie mi se#n$redin3eaz $azu' 'i m du$ la Ne5 8or= $a s#l &d pe :urdell) "n timpu' 'ederii mele a$olo% el (mi trimite o s$risoare nesemnat (n $are#mi spune $% da$ &oi &eni ai$i% am s +ses$ ni'te s$risori din $are pot a la lu$ruri interesante) Iau plas% &in ai$i% +ses$ s$risorile 'i#n$ep s $red $ Cenrietta l#a $ur3at pe Aymes% $ de apt el nu 'i#a luat sin+ur &ia3a% $i a ost omor*t) :urdell 'tie $ eu m &oi (ntre-a% pro-a-il% $ine a trimis s$risoarea asta 'i $#am s#i &or-es$ despre ea% a'a $#'i pre+te'te o po&este , o po&este $are a$e lu$rurile s#apar (n$ 'i mai $ompromi3toare pentru Cenrietta) "mi de$lar $ el le#a zis 'i $elorlal3i s spun $um $ ea nu usese la Ne5 8or= (n seara respe$ti&% pentru $a numele ei s nu ie ameste$at (n a a$erea asta) Dar% la el $a ori$e alt es$ro$% indi&izii 'tia a$ 'i ei &r*nd#ne&r*nd +re'eli) @i sta#i un lu$ru pe $are m -azez (ntotdeauna) 1#am &eri i$at pe Hernandez '#am a lat $ usese 'o erul lui Aymes '#asta m#a pus pe +*nduri) 1u$ru' $el mai +ra& pe $are l#au $ut a ost $ l#au u$is pe Sa# +ers% 'i $hestia m#a#n uriat% da' 'i mai stupid e $ s#au $ramponat $u in# sisten3 s#o s$oat pe Cenrietta &ino&at) Depuneau $u to3ii at*t zel s#adu$ do&ezi $ ea purta &ina% dup $e#n$er$aser mai (nt*i s#mpie#

<D

di$e impli$area ei (n a a$ere% (n$*tD mi#am dat seama $ se#nt*mpl $e&a suspe$t) A doua +re'eal a ost $*nd Hernandez mi#a $iripit despre Paulette) Da$ mi#a &or-it% n#a $ut#o de$*t pentru $#ntre timp Gran5orth ('i s$him-ase a3a#n re+ul 'i nimeni nu l#ar i re$unos$ut (n el pe Gran# 5orth Aymes) Hernandez s#a +*ndit $ nu ris$ nimi$ spun*ndu#mi% 'i nu 'i#a#n$hipuit $#o s#mi dau osteneala s m deplasez p*n#n .e9i$ $a s &d $u o$hii mei) .are ntru a ost 'i Hernandez) I#a /u$at o s$en Cenriettei $u# t*nd s#o impresioneze $ da$ nu#l ia de -r-at% ar putea s#i (n+reuneze situa3ia) Dup $e#am aprut eu% ('i s$him- po&estea asta% (n primu' r*nd pentru $ l#am altoit $*nd a ost o-razni$ $u ea 'i#n al doilea r*nd iind$ e#n interesul (ns$enrii lor $a el s spun $ nu mai &rea s se#nsoare $u Cenrietta a$um% (ntru$*t o -nuie'te ameste$at#n a a$erea $u alsurile) . lmures$ pe $hestia a$estui indi&id) Nu mai am ni$i o#ndoial $ Hernandez $u Periera 'i :urdell lu$reaz m*n#n m*n) De$i% m#am hotr*t s ple$ (n .e9i$ s#o &d pe Paulette astaG da#nainte de#a porni% o adu$ pe Cenrietta ai$i% la se$3ia de poli3ie% '#o iau la#ntre-ri (ntr#un mod $are s#i a$ pe Hernandez 'i Periera s $read $ m#am lsat $on&ins de su+estiile lor 'i $ m du$ la Ne5 8or= s pun la pun$t dosaru#mpotri&a ei) Numai $ eu o#ntind (n .e9i$ 'i% $*nd a/un+ a$olo% Paulette (n$epe s a$ 'i ea +re'eli) "l $heam la tele on pe prietenul ei% 1uis Daredo% 'i#i $ere s m $ure3e (n drum spre Aoni% unde m du$eam s &or-es$ $u presupusul ei so3% Rudy% $are#'i s *r'ea zilele a$olo) Ea $rede $#ar i o $hestie de'teapt s m s$oat din $ir$ula3ie) "n ori$e $az% trea-a nu le#a reu'it) Am a&ut destul noro$ $a s s$ap din (n$er$area asta $u pielea#ntrea+% dar (n$ nu -nuies$ ade&ru') C*nd am pornit la drum s#l &d pe Rudy :enito la Aoni% n#a&eam (n$ ni$i o idee) Am des$operit ade&ru' numai pentru $ es$ro$ii sunt totdeauna ne+li/en3i 'i pentru $#ntotdeauna a$ o +re'eal $*t $asa) C*nd a/un+ la sanatoriu' lui .adrales din Aoni 'i ur$ s#l &d pe muri-undul sta nenoro$it% (mi pare ru pentru el% nu -nuies$ nimi$ 'i el (mi pune o -ar- -ine ti$luit% $are se potri&e'te $u po&e'tile lui Pau# lette) "n ond% a$um nu &d nimi$ surprinztor (n asta% pentru $ &or-ise la tele on $u el 'i#l pre&enise (n pri&in3a mea) Da' to$ma#n $lipa $*nd s ies din $amera -olna&ului o-ser& $e&a% un lu$ru $are mi se pare oarte $urios) "n spatele unui para&an &d pitit un $o' de h*rtii 'i#n $o'ul sta din trestie#mpletit &d o s$rumier mare 'i pe undu' $o'ului unde useser rsturnate% sunt &reo 'aize$i de $hi'toa$e) .i s#aprinde o lamp) Cine&a a $ur3at $hi'toa$ele '#a#n$er$at s le#as$und (nainte de a mi se da &oie s ur$ pentru a#l &edea pe Rudy) A'a s#au +*ndit s a$% doar 'i#au dat seama $ n#am s $red $ un om $are moare de tu-er$uloz ar i#n stare s umeze &reo 'aize$i de 3i+ri (ntr#o sin+ur zi) "n ine% m#am lmurit) A$um (n3ele+ de $e a#n$er$at Paulette s m#mpiedi$e s ple$ la Aoni) "mi ul+er o idee +roza& prin minte) Co-or 'i#i spun lui .adrales $#mi tre-uie o de$lara3ie din partea lui :enito) B -at la ma'in 'i#l pun pe :enito s#o semneze% apoi m#ntor$ la lo$uin3a Paulettei 'i $ompar semntura de pe de$lara3ie $u una

<D

dintre semnturile autenti$e aleI lui Rudy :enito de pe $opia unui trans er de a$3iuni% datat $#un an (n urm) Semntura nu seamn 'i asta mi#a spus tot $e#am &rut s 'tiu) "n seara asta (nainte de#a &eni (n$oa% am ost (n $amera Cenriettei% la erma ei) Am +sit o &e$he s$risoare de la Gran5orth Aymes '#am $omparat s$risu' de m*n) Semntura de pe de$lara3ia semnat de Rudy :enito 'i s$risu' de m*n a lui Gran5orth Aymes sunt identi$e) Indi&idu' pe $are l#am &zut la Aoni , indi&idu' $are se zi$ea $ e pe moarte% $are $rpa de r*s tot timpu'% la +*ndu' $e raier tre-uie s iu% nu era Rudy :enito , era Gran5orth Aymes! . uit la Paulette) St rezemat pe spate% $u pri&irea a3intit#n pla on) Nu#mi pla$e $um arat) Par$ i#ar &eni $u le'in) Iau de pe -irou una din tele+ramele pe $are mi le#nm*nase .etts) , A'a% numai $a s#3i &in#n a/utor $*nd ai s#l &ezi pe a&o$atu' tu% Paulette% (i zi$% poate $#ai &rea s 'tii despre tele+rama asta) E e9pediat de la Ne5 8or= azi diminea3) "n urma unor instru$3iuni pe $are le#am transmis din 8uma (n timp $e erai su- $as$ la $oa or% 1an+don :urdell 'i .arie Du-uinet au ost aresta3i (n zorii zilei de azi) 1#au luat pe :urdell la#ntre-ri '#a dat pe a3 toat tr'enia) A $ut mrturisiri $omplete '#a $iripit destule despre tine $a s te#n unde de initi&) Paulette a$e un e ort pentru a#'i re$pta stp*nirea de sine) Se#ndreapt#n s$aun 'i#mi arun$ un z*m-et a-ia s$hi3at) , Ai $*'ti+at% spune $#o &o$e su+rumat) Eu am ost proasta , am $rezut $ nu e'ti de$*t un $opoi $a to3i $opoii) De unde s 'tiu $#a&eai 'i minte4! Pri&es$ $tre Cenrietta) S#a a'ezat '#arat speriat) :uzele#i tre# mur) , 1emmy% spune) Atun$i Gran5orth nu e mort) 6rie'te , (n .e9i$) Eu))) , Numai o $lip% s$umpo) "i zi$) . tem $ 3i#am rezer&at 'i 3ie un mi$ 'o$) Iau $ea de a doua tele+ram 'i le#o $ites$) E din partea poli3iei me9i$ane din .e9i$ali 'i sun a'aG 1Hrmare la cererea agentului special 3.'. /aution de la 4iroul Bederal de /ercetri /riminale al &tatelor Hnite ale )mericii, confirmat ieri de ctre /onsulul Bederal din +uma, de arestare a ceteanului &tatelor Hnite Granworth )2mes, cunoscut sub numele de Gud2 4enito !i a ceteanului spaniol doctor Eugenio 5adrales, ambii din Ioni, locotenentul de poliie 6uan 5arsiesta, nsrcinat s se deplaseze cu o patrul de %andarmi pentru efectuarea arestrii, raporteaz c ambii oameni !i-au pierdut iaa fiind mpu!cai n timp ce opuneau rezisten la arestare.7 Cenrietta (n$epe s pl*n+) "'i (n+roap $apu#n m*ini 'i pl*n+e $u hohote de par$ i s#ar rupe inima) , Nu te omor( $u irea% prin3eso% (i zi$) Cred $ elu#n $are s#a terminat a a$erea asta e $*t se poate de a&anta/os pentru ie$are) .aloney% ai a$e mai -ine s#o iei pe Cenrietta#n ma'ina ta 'i s#o du$i (napoi a$as la erm) Cenrietta se ridi$) > spun $% a'a% $u o$hii plini de la$rimi% arat $a o ppu' ade&rat) Are#n o$hi un nu 'tiu $e $*nd se uit la mine%

<D

$are m#ar putea a$e s mK topes$) Am impresia $ da$#a' i un tip (n$linat s de&in sentimental (n le+tur $u $e&a% atun$i elu#n $are m pri&e'te ar tre-ui s#mi a$ pl$ere) , Cred $ e'ti nemaipomenit) 1emmy! spune) Iese (mpreun $u .aloney) . deplasez la -irou' lui .etts% des$hid sertaru' 'i s$ot o pere$he de -r3ri de o3el) Apoi m du$ la Paulette 'i i le pun la m*ini) Nu s#ar zi$e $#i a$e pl$ere) , Nu 3i#ar stri$a s te o-i'nuie'ti $u senza3ia asta% Paulette% (i zi$% 'i da$ s$api $u douze$i de ani% $red $u ai un noro$ or-7 de unde pui $ n#am mai tre$ut la so$oteal o$urile alea pe $are le#ai tras asupra mea) Se s$oal de pe s$aun) , "mi pare ru $ nu te#am nimerit% zi$e) Cred $ m#a' i s$utit de o mul3ime de ne$azuri da$ s$pam de tine) Dar% (n s *r'it% a'a#i &ia3a))) Ha$e un pas -rus$ (napoi 'i#mi repede apoi o lo&itur puterni$#n o-raz $u (n$heieturile) Cred $ da$ m#ar i iz-it% $tu'ele alea ar i $ut s#apar 'i mai pronun3at $ara$teru' de relie muntos al mutrei mele) Eu% (ns% andez $u#ndem*nare) 1o&itura nu m +se'te) B (nha3 'i#s to$ma' pe pun$tu' s#i administrez o -taie -un% apli$at pe zona $reat anume de natur (n a$est s$op% $*nd m opres$) , Nu% (i zi$% n#am s#3i dau ni$i o le$3ie7 ar i $a 'i $um a' pune nu# iaua pe#o &iper) Paulette :enito% $ontinui% te arestez pentru $ulpa de $ompli$itate la u$iderea $u premeditare a so3ului tu% Rudy :enito7 te arestez pentru $ulpa de $ompli$itate la alsi i$area 'i punerea (n $ir$ula3ie a unor -an$note 'i titluri de o-li+a3iuni 'i a$3iuni) 6e re3in ai$i la Palm Sprin+s p*n la e9trdarea 'i $hemarea ta (n /ude$at (n a3a unei $ur3i ederale) @i de asemenea% $ontinui% personal &or-ind% a' &rea s#3i spun $*t sunt de eri$it $ nu#s -r-at#tu) Ar i $a 'i $um a' dormi $#un 'arpe $u $lopo3ei (n pat) . pri&e'te 'i o$hii#i s$apr s$*ntei) , "mi pare ru $ nu e'ti -r-atul meu% spune% m$ar o sptm*# n) Da$ te#a' a&ea de -r-at% 3i#a' da 'ori$ioai$! , Groza&% (i zi$% 'i da$#a' i -r-at#tu a' i eri$it s#o iau 'i s s$ap de tine) 1ua3i#o d#ai$i% -ie3i) :+a3i#o la p*rnaie% 'i da$ &rea s a$ tr-oi (n -e$i% n#are de$*t s se dea $u $apu' de pere3i $*t po te'te) Copoii% $are a'teptau a ar% pun m*na pe ea '#o du$) .etts s$oate o sti$l de 5his=y 'i lum ie$are $*te o por3ie du-l) Simt o s *r'eal at*t de mare $#mi &ine s m -a+ (n pat 'i s dorm douze$i 'i patru de ore r s m#ntor$ m$ar o sin+ur dat#n tot a$est rstimp) .etts (mi spune $#a trimis o ur+onet la erma Altmira% $#un si$riu 'i $*3i&a oameni d#ai lui% $u $azmale% $a s dez+roape rm'i3ele lui Sa+ers 'i s le depun la lo$u' $u&enit) So$ot $ -ie3ii 'tia m#or i a'# tept*nd s m du$ a$olo $a s le#art unde l#a#n+ropat Hernandez pe -ietu' -iat% a'a $ m reped /os% intru#n ma'in 'i#i dau -taie spre erm) Se $rap de ziu) Cred $ la ora asta peisa/u' de'ertului e impun# tor) Am senza3ia $ mi#ar pla$e s stau p#ai$i% prin lo$urile astea% r s a$ &reo trea- 'i r s#mi s$him- a$east o$upa3ie% (n lo$ s#aler+ de la un $apt la altu' al 3rii% s prind es$ro$i 'i alsi i$atori de doi -ani

<D

o$aua 'i s /o$ tontoroiu'M erindu#m de#mpu'$turile unor dame $a Paulette) 1as ma'ina#n a3a ermei 'i o$oles$ pe /os p*n#n spatele $ldirii) Doi $opoi din or3ele lo$ale% $#o ur+onet a poli3iei 'i ni'te sape% a'teapt a$olo) "n ur+onet au un si$riu) 1e art unde e#n+ropat Sa+ers 'i ei (n$ep s sape) Apoi (mi d prin minte $e&a) Aprind o 3i+ar% m#ntor$ la ma'in 'i m#ndrept $tre mi$a erm a Cenriettei) C*nd a/un+ a$olo% (l &d pe .aloney $are to$mai se suie#n ma'ina lui) , I#as$ult% s n#ai impresia $#s prost% (i zi$% sau poate $ sunt4 Da#n atmos era asta deprimant am uitat de sin+ura &este -un pe $are o am pentru Cenrietta) @i#n ori$e $az unde#ai pornit#o4 , "mi iau tlp'i3a% spune) >ezi $#a$um% $*nd Cenrietta a ie'it din $auz% $red $ prezen3a mea nu mai are ni$i un rost) Am &rut s#i dau o m*n de a/utor% asta#i tot% 'i -nuies$ $#am pro itat de situa3ie $a s#o#mpin+ s se mrite $u mine) Dar a$um se pare $ ea#'i d seama $ nu dore'te asta) Ai$e $#i pla$e s m $onsidere $a pe un rate , 'tii% $hestii d#astea) A*m-e'te) , "n tot $azu'% spune% am o prieten#n Hlorida) Cred $#am s m reped p*n#a$olo s &d $e mai a$e) , Cala! -iat! (i zi$) Pri&es$ pra u' pe $are#l st*rne'te (n timp $e se#ndeprteaz pe 'osea) Apoi m du$ p*n la u' 'i -at puterni$) Dup un timp Cenrietta#'i a$e apari3ia) @i#a s$him-at 3inuta 'i poart o ro$hie al- din $rep de China 'i panto i al-i) Hr#ndoial $ dama asta 'tie $e s pun pe ea $a s#arate $a o -om-oan) , As$ult% Cenrietta% (i zi$) Am $e&a &e'ti pentru tine% 'i da$ nu m#am +*ndit s 3i le dau mai#nainte7 ai tot dreptu' s m $rezi un tem-el) Gran5orth era asi+urat pentru dou sute de mii de -tr*ne% nu#i a'a4 Ei -ine% poli3a era &ala-il pentru toate $azurile% $u e9$ep3ia sinu$iderii% 'i de sinu$is nu s#a sinu$is ni$iodat) A ost (mpu'$at ieri de $tre /andarmii me9i$ani (n timp $e se opunea s ie arestat) E#n re+ul) A'adar so$ietatea de asi+urri &a plti) Asta#nseamn $#ai s intri#ntr#o +rmad de dolari% a'a $ n#ai de $e s#3i mai rm*n3i $reierii $u +ri/ile zilei de m*ine) Am s &or-es$ $u .etts la#ntoar$ere% 'i da$ &rei ni'te pita$i repede% o s 3i#i a&anseze -an$a) Am s tele+ra iez -iroului din Ne5 8or= $a s trimit poli3a de asi+urare ai$i% pentru $a -an$a s#o 3in#n +aran3ie pentru -anii de $are ai ne&oie) Se uit la mine 'i o$hii#i strlu$es$) , Asta#i +roza&% 1emmy% spune) Dar nu &rei s intri pu3in4 .ai sunt unele lu$ruri pe $are a' &rea s 3i le spun) "n a ar de asta to$mai luam +ustrea de diminea3) B pri&es$) , As$ult% prin3eso% (i zi$) Nu 'tiu da$ reputa3ia mea a a/uns p*n la ure$hile matale) A l (ns $ sunt un -r-at dur) Nu#s un om $ruia i se poate a$orda (n$redere la o +ustare de diminea3 $#o dam ain $a tine) .ai ales da$ te pri$epi s a$i $ltite $u dul$ea3 de tranda iri) Cred $#atun$i $*nd mn*n$ $ltite $u dul$ea3 de tranda iri m de$lan# 'ez 'i mi se spune $ de&in un el de om $u $are damele nu mai sunt (n si+uran3) Se spri/in de per&azul u'ii)

<D

, . +*ndeam s te tratezN $u pui la ri+are% spune% dar (n $azul sta $red $ m#am rz+*ndit) .i#a &enit o idee mai -un) , Ca% de pild4 o#ntre-) , Cltite $u dul$ea3 de tranda iri% spune) . uit din nou la ea 'i#n$ep s m +*ndes$ la -tr*na mai$#mea) C*nd eram mi$% mama Caution o-i'nuia s#mi spun $ la mine m*n$a# rea e pe planu#nt*i) Numai $ de data asta mama Caution s#a#n'elat) ######################