Sunteți pe pagina 1din 50

SECRETUL SUCCESULUI LUI BILL GATES

Felul în care obtii, administrezi si folosesti informatia va hotarî daca invingi sau
pierzi.

(Bill Gates)

Numai paranoicii rezista.

(Andy Grove de la Intel)

Va veti stradui sa construiti câteva site-uri pe internet, iar apoi, nu o sa vedeti nici un
salt apreciabil în folosirea lor de catre partenerii si clientii dvs. Asta s-ar putea sa va faca
sa credeti ca, în fond, internetul nu prea schimba mare lucru într-o afacere, asa ca de ce
sa mai concentram asupra site-urilor? Gresit. Doar pentru ca nu se va schimba nimic
spectaculos peste noapte, veti ajunge sa credeti ca aceasta nu este o schimbare
esentiala. Iar apoi, peste câtiva ani, schimbarea va veni pe neasteptate, si va va lua pe
nepregatite: iar atunci va va fi mult mai greu sa o prindeti din urma.

(Bill Gates)

Imi place sa cred ca aceasta carte este o analiza corecta a motivelor pentru care Bill Gates
a fost atat de plin de succes de-a lungul atator ani. In final insa, indiferent daca il vedeti ca
pe un Antihrist sau ca pe un Mesia, nu se poate sa nu concluzionam ca el este un individ
remarcabil. De peste doua decenii el domina industria calculatoarelor.

Prefata

Cei mai multi „guru" ai managementului ne spun ca in lumea contemporana a afacerilor


dobandirea de noi cunostinte reprezinta un avantaj competitiv. Firmele trebuie sa se
reinventeze ca organizatii bazate pe acumularea de noi cunostinte, in care dobandirea de
noi cunostinte sa fie punctul central al existentei si culturii lor. Toate acestea sunt fara
doar si poate adevarate - in teorie. In realitate, insa, nu exista decat cateva organizatii
bazate pe acumularea de noi cunostinte. Realitatea este ca directorii nu sunt buni la
dobandirea de noi cunostinte. Succesul pe piata depinde de dobandirea de noi cunostinte,
insa majoritatea oamenilor nu stiu cum sa invete.

Experienta nu este un garant al dobandirii de noi cunostinte. 30 de ani de experienta


adesea inseamna o experienta de un an repetata de 30 de ori. Experienta nu duce in mod
automat la dobandirea de noi cunostinte. Anii adunati unii peste altii nu sunt egali cu
intelepciunea.

Utilitatea practica a programelor de instruire pentru manageri este adesea pusa la


indoiala, nu in ultimul rand chiar si de cei ce predau la scolile de afaceri. Ideea ca poti lua
tineri destepti, dar neexperimentati, in varsta de 25 de ani, care nu au condus pana atunci
pe nimeni sau nu au facut nici o afacere, si sa-i transformi in manageri de succes prin
intermediul a doi ani de programe de instruire tinute intr-o clasa de curs este ridicola.
Scolile de afaceri imbunatatesc cu putin ceea ce era ieri. Cel mai rau lucru este sa
imbunatateasca ceea ce nu trebuie facut niciodata. Scolile de afaceri raman legate de
teorie; afacerile se refera la actiune. „O diploma nu face nici cat un bilet de cinema. Un
bilet iti asigura macar intrarea. O diploma nu-ti asigura nimic”, spune Soichiro Honda.

„Dobandirea formala de cunostinte te poate ajuta destul de mult, insa multe deprinderi
esentiale in viata sunt cele pe care trebuie sa le dezvolti pe cont propriu” afirma Lee
Iacocca, presedintele Chrysler. „Nu angajati absolventi ai Scolii de Afaceri de la Harvard”
avertizeaza Robert Townsend. „Acestei elite, dupa opinia mea, ii lipsesc unele cerinte
fundamentale pentru a avea succes: umilinta, respectul pentru oamenii din „linia de foc”,
intelegerea naturii profunde a afacerii si oamenilor carora le face placere sa o faca
prospera, respectul sub cea mai elementara forma a sa, o experienta demonstrata in ce
priveste curajul, harnicia, loialitatea, judecata, corectitudinea si onestitatea in conditii de
stres”.

Bill Gates si altii sunt citati frecvent ca exemple de persoane care n-au urmat scoli de
afaceri, dar au reusit sa ajunga pe culmile succesului in afaceri. „Un mare avantaj pe care
l-am avut cand am inceput afacerea a fost acela ca nu fusesem la nici o scoala de
afaceri”, spune Anita Roddick. Jimm McCann, spune ca aceasta companie nu s-ar fi ridicat
daca el ar fi fost la vreo scoala de afaceri. „M-as fi gandit prea mult de ce nu poate fi
facuta afacerea”.

O sursa de cunoastere foarte puternica este invatarea de la cei de-o varsta si de la colegi.
Managerii mai in varsta pot juca un rol important in dezvoltarea aptitudinilor celorlalti
manageri mai tineri. Daca seful vostru este un incompetent de la cine invatati in acest
caz?

Directorii cumpara carti best-seller ale unor lideri de afaceri cu milioanele. In mod
inevitabil sunt dezamagiti. Majoritatea cartilor scrise de unii presedinti de companii sunt
marcate de orgoliu si de intelegerea ulterioara a evenimentelor, fara a fi examinari
obiective ale tehnicilor de management. Dobandirea pe noi cunostinte pe care le ofera
aceste carti este limitata, desi valoarea de divertisment a acestor carti nu este de negat.
Mergi la sectiunea de afaceri a librariei si vezi acele titluri nemaipomenite, cheltui 300$ si
apoi le arunci pe toate. Teoria este pentru cei ce au timp la dispozitie. Sa faci lucrurile sa
se miste reprezinta acel ceva la care se refera managementul si afacerile. Intrebati-l pe
Bill Gates.

Aceasta carte vrea sa umple un gol. Ea cauta sa ofere o imagine obiectiva a practicii si
gandirii in afaceri a uneia dintre mai marii afacerilor. Ce ii face diferiti pe cei care reusesc
in afaceri?

Lectiile din aceasta carte nu sunt de nivel academic. Intr-adevar, managementul este o
stiinta de buzunar.

Fenomenul Gates

Bill Gates este cel mai bogat om din lume. Conduce Microsoft de la 20 de ani. Averea sa
este de o marime ce depaseste capacitatea de intelegere a majoritatii oamenilor. Din
acest motiv atrage atat invidia, cat si curiozitatea noastra.

Gates este un fenomen al secolului XX: cel mai mare dintre magnatii ciberneticii. Oameni
la fel de bogati au fost Henry Ford si John D.Rockefeller. Dar averea lui Bill Gates este
numai o parte a fascinatiei pe care o provoaca.
Ascensiunea meteorica a lui Gates la faima si avere confirma crearea unei noi ordini
mondiale in afaceri, dominata de alt tip de antreprenor si lider in afaceri. Ne place sa le
spunem tocilari, dar ei stiu lucruri pe care majoritatea dintre noi, ceilalti, nu le stim. Ei
inteleg potentialul noii tehnologii intr-un mod in care managerii si contabilii traditionali nu
pot. Ei sunt destepti, foarte, foarte destepti şi se pricep la lucruri pe care noi nici nu le
intelegem, iar asta ne face pe noi, ceilalti sa nu ne simtim prea bine. Cand este vorba de
viitor, ei il pricep, pe cand noi nu. Om invatat in domeniul tehnic si elitist intelectual, Gates
este semn al liderilor ce vor veni. Pentru unii din Microsoft, el este o figura mistica,
aproape religioasa, in timp ce pentru altii din domeniu este un Antihrist. Ambele puncte de
vedere sunt excesive, insa ele subliniaza cat de puternica este influenta sa.

In scolile de afaceri nu veti gasi nici un fel de indicii privind tehnicile de management si
stilul de conducere ale lui Gates. In realitate, profesorii si cei denumiti ca fiind „guru” in
management sunt in mod paradoxal „tacuti” in legatura cu motivele pentru care
presedintele de la Microsoft este atat de plin de succes. Gates, pana la urma, a parasit
Harvard unde studia dreptul. Savantii prefera liderii in afaceri mai conventionale –
directori traditionali de companii.

Enciclopedia Microsoft „Encarta” spune despre Gates. „Mare parte a succesului lui Gates
se bazeaza pe abilitatea sa de a transpune viziunile tehnice in strategii de piata si de a
amesteca creativitatea cu perspicacitatea tehnica”. In final, ceea ce il deosebeste pe
Gates de orice alt lider in afaceri din istorie este probabil influenta pe care o exercita
asupra vietilor noastre. Prin puterea produselor soft, Microsoft isi intinde tentaculele in
fiecare sfera a existentei noastre.

Magnati din domeniul Media ne dau o stare de disconfort deoarece au puterea sa


controleze ceea ce apare in ziare si pe ecranele televizoarelor noastre. Insa influenta
oamenilor care produc soft este incalculabila. Nu este de mirare ca nu ne simtim bine cu o
astfel de dominare a pietei soft. Nu este de mirare ca Gates este denigrat si atacat. In
definitiv, cati oameni de afaceri au sansa sa rescrie istoria?

Dar in spatele reclamei si contra-reclamei, ce fel de om este Bill Gates? Este el un om


destept, dar bland, dintre aceia care fac cariera rapid, care a fost la locul si momentul
potrivit? Sau exista ceva mai sinistru in spatele acestui om care ar fi putut sa se retraga la
douazeci si ceva de ani, insa care prefera sa mearga mai departe lucrand 16 ore pe zi,
aproape in fiecare zi? Sunt multe povesti despre Gates, matematician si programator, si
despre un alt Gates, omul de afaceri fara prejudecati, care face orice pentru a spulbera
concurenta. Numai separand realitatea de fictiune putem incepe sa-l descoperim pe
adevaratul Gates. Ceea ce reiese din aceasta analiza este un tablou mult mai complicat.

Aceasta este doar povestea unei straluciri tehnice si a unei averi enorme. Este una a
viziunii remarcabile in afaceri si a unei dorinte obsesive de a castiga. Este vorba de un stil
de conducere radical diferit de ceea ce lumea afacerilor a vazut pana acum. Ceea ce
Gates ofera liderilor in afaceri ai viitorului este un nou cadru care reuneste caracteristici si
deprinderi care sunt mult mai potrivite provocarilor secolului douazeci si unu. Cu toate
greselile lui, Bill Gates are multe de predat urmatoarelor generatii de intreprinzatori de
intreprinderi si directori.

Marea idee a lui Bill: un calculator pentru fiecare birou si in fiecare casa

Inca din primele zile ale Microsoft, Gates si-a urmat visul de a vedea „un calculator pe
fiecare birou si in fiecare casa”. Interesant ca la sloganul original aparea si „echipat cu
soft Microsoft”, dar ultima parte a fost inlaturata in zilele noastre deoarece ii face pe unii
sa nu se simta prea bine.
Previziunea, insa, este mult mai profitabila, asa cum ne-a aratat Gates. De asemenea,
este important sa ne amintim faptul ca monitoarele si tastaturile prezente astazi peste tot
si pe care toti le luam ca pe un lucru banal, acum doar doua decenii era de domeniul
fantasticului. Futuristii din anii ‘60 au ignorat complet ascensiunea calculatoarelor. Si nu
este nici o coincidenta in faptul ca tanarul Gates devora carti de science-fiction.

Nu putem spune ca Bill Gates este responsabil pentru aducerea PC-urilor in casele si
birourile oamenilor de pe intregul glob, asa cum nu putem spune ca Henry Ford este
responsabil pentru ascensiunea automobilului. Ceea ce ei au avut insa in comun a fost
viziunea lor, intuind ceea ce era posibil si jucand un rol important in transformarea acelei
viziuni in realitate.

Gates si-a propus sa puna in practica viziunea prin transformarea Microsoft intr-o
companie importanta in cadrul industriei calculatoarelor si prin utilizarea pozitiei sale
dominante in scopul crearii unei platforme uriase pentru extinderea aplicatiilor. Gates a
realizat foarte devreme ca, pentru ca viziunea sa aiba succes, era esentiala crearea unui
standard in industrie. De asemenea, stia ca cel care va realiza primul acest lucru va avea
o ocazie imensa de a-si proclama autoritatea in industria calculatoarelor.

Cu cativa ani inainte ca IBM sa-l contacteze pe Gates pentru a gasi un sistem de operare
pentru noul sau calculator personal, Gates se plangea de lipsa unei platforme comune si
prezicea ca fara aceasta potentialul PC-urilor nu va fi niciodata materializat. Articolele pe
care le-a scris arata ca, la acea vreme, nu avea nici o idee mai mult decat oricine
altcineva despre rolul pe care destinul avea sa i-l harazeasca. Insa realitatea este ca
atunci cand s-a ivit ocazia, Gates a recunoscut-o imediat pentru ceea ce ea insemna si a
apucat-o cu ambele maini. De atunci incoace face cam acelasi lucru.

La inceputul anilor ’80 Gates a fost creierul transformarii Microsoft dintr-o companie ce se
ocupa cu dezvoltarea limbajelor de programare intr-o companie diversificata de soft,
producand de toate, de la sisteme de operare, precum Windows, la aplicatii, cum sunt
Word si Excel, jocuri si unelte de programare. In cadrul acestui proces el a transformat
industria calculatoarelor.

Cei carora le place sa-l critice si sa-l acuze de tendinte monopoliste pot sa se gandeasca
unde ar fi evolutia calculatoarelor in momentul de fata fara interventia oportuna, chiar
daca interesata, a lui Bill Gates. In final, in ciuda tuturor greselilor lui, este greu sa
contrazici afirmatia ca Bill Gates a jucat un rol major in deschiderea unei noi ere
tehnologice. De asemenea, trebuie sa reamintim ca, spre deosebire de multi dintre cei
mai bogati oameni ai lumii, el inca munceste.

Tocilarii vor mosteni Pamantul

Gates este unul dintre putinii presedinti fondatori care provine din partea tehnica a
industriei calculatoarelor, care a supravietuit si prosperat in lumea afacerilor. Este un
tocilar al calculatoarelor de buna credinta.

William Henry Gates III s-a nascut la 28.10.1955 in Seattle. El a avut un intelect precoce.
La matematica excela. Era fascinat de calculatoare si la varsta de 12 ani, impreuna cu
prietenul si partenerul sau de afaceri de lunga durata, Paul Allen, a fost implicat in diferite
proiecte de programare in timpul liceului. Impreuna cu Paul Allen el va infiinta mai tarziu
in 1974 Microsoft.

Un elev eminent, excela in tot ceea ce facea. Pasiunea de a castiga pare sa fi aparut de la
o varsta frageda. Pasiunea lui pentru matematica s-a transformat intr-o obsesie pentru
calculatoare. El era tachinat de ceilalti copii pentru ca era evident mai destept decat
ceilalti elevi. Dupa spusele unui coleg de scoala „Gates era un inadaptat din punct de
vedere social si nu se simtea bine in compania altora. Tipul era complet obsedat de
calculatoare ... cand mi-am dat seama ca sunt niste fraieri, nu voiam sa fiu in prejma lor.
Ei sunt parte a motivului pentru care am iesit din lumea calculatoarelor ... Se dezvoltasera
foarte putin in plan social si erau aroganti, iar eu nu voiam sa fiu asa”. Strugurii sunt acri?
Poate. Dar in mod clar Gates si prietenii lui erau exceptionali. Gates observa mai tarziu:
„Eu eram motorul. Eu am fost cel care a spus „Hai sa provocam lumea reala si sa
incercam sa-i vindem ceva”. Pe atunci avea numai 13 ani.

Remarcabila colaborare tehnica avuta cu Allen, care era cu doi ani mai mare, pare sa se fi
dezvoltat in aceasta perioada. Rolul lui Allen in povestea Microsoft este adesea diminuat.
Grupul de programatori petrecea adesea intreaga noapte la minicalculatorul detinut de
General Electric iar mai tarziu la unul de la Computer Centre Corporation, uneori ajungand
doar la primele ore ale diminetii. Tanarul Gates era atat de epuizat incat parintii lui s-au
ingrijorat de noul hobby al fiului lor. Pentru o vreme i-au interzis aceste activitati de teama
sa nu-i afecteze studiile. Gates a ocolit calculatoarele aproape un an. Tipic pentru foamea
sa de cunoastere, si-a indreptat atentia catre alte subiecte. In aceasta perioada a citit o
serie de biografii, inclusiv pe cele ale lui Napoleon si Franklin Roosevelt. Vroia sa inteleaga
cum gandeau marile figuri ale istoriei, spunea el. De asemenea, a citit carti de afaceri, de
stiinta si de beletristica. „De veghe in lanul de secara” de J.D.Salinger a fost romanul
favorit a lui.

Pentru un moment insa, orice planuri pe care le-ar fi avut Bill de a forma o companie de
soft impreuna cu prietenul si colegul sau Paul erau amanate. Parintii lui au insistat ca el sa
mearga la facultate, au simtit ca ii va face bine sa se intalneasca cu alti studenti.

IQ-ul ridicat si puternica motivatie personala a lui Gates i-au asigurat acestuia un loc la
Universitatea Harvard. A ajuns in cea mai respectata scoala a Statelor Unite, in
Cambridge, Massachusetts, in toamna anului 1973, neavand in minte nici un scop clar. Mai
tarziu spune ca a mers la Harvard pentru a invata de la oameni mai destepti ca el ... si a
fost dezamagit. Comentariul probabil ca spune la fel de multe despre parerea lui Bill Gates
despre sine, cat si despre Harvard.

Alegandu-si ca materie principala dreptul, ne putem astepta ca Gates sa calce pe urmele


tatalui sau care era avocat. Insa, in realitate, pe el il interesa prea putin o cariera juridica,
iar parintii lui nu aveau prea mari dubii ca incapatanatul lor fiu va alege propriul drum. Cu
toate acestea, nici chiar in cele mai fantastice visuri ale lor nu-si imaginau ce calatorie
meteorica va fi acest drum.

Asa cum s-a dovedit, o diploma de la Harvard nu a intrat in carti. In 1975, pe cand inca
mai era la universitate, Gates a facut inca o data echipa cu Paul Allen pentru a dezvolta o
versiune a BASIC-ului, unul dintre primele limbaje de programare. Entuziasmat de faptul
ca avea lumea in varful degetelor, Gates decide in 1977 sa paraseasca Harvard pentru a
munci cu norma intreaga la o mica companie de soft pe care o fondase impreuna cu
prietenul sau. Compania se numea Microsoft.

Filozofia afacerii

Istoria companiei Microsoft este una a cresterii aproape neintrerupte intr-una dintre cele
mai competitive industrii din lume. In 1974 a plecat de la doi oameni si a ajuns la 40.000
in 2002 si la o cifra de afaceri de peste 23 miliarde de dolari anual.

Microsoft atribuie succesul sau urmatorilor cinci factori:


- O abordare pe termen lung;

- Orientarea spre rezultate;

- Motivatia muncii in echipa si individuala;

- O pasiune pentru produsele si clientii sai;

- Reactia continua de la clientii sai.

Compania angajeaza oameni foarte destepti si creativi si ii pastreaza printr-o combinatie


de interese, provocare constanta si conditii excelente de munca. Optiunea de plata prin
actiuni ajuta, de asemenea. Fluctuatia fortei de munca este mai mica de 8%, procentaj
extrem de redus pentru industria IT.

Un stil relaxat, colegial si o ignorare a ierarhiilor sunt echilibrate de atitudine orientata


spre performanta si respectarea termenelor. Atunci cand oamenii parasesc firma,
cercetarile Microsoft arata ca ei o fac pentru ca a disparut provocarea. Dar poate cel mai
elocvent test al culturii Microsoft este acela care arata ca cei mai multi dintre angajatii
initiali inca mai lucreaza aici. Multi angajati la douazeci sau treizeci de ani au devenit
milionari profitand de a primi actiuni ale companiei. Acestia ar putea foarte usor sa se
retraga, dar nu o fac.

Secretele succesului

O analiza atenta dezvaluie secretele succesului Microsoft si incredibilului sau presedinte:

1. Fiti la locul si momentul potrivit. Este usor sa atribuim succesul lui Microsoft unei
extraordinare sanse - obtinerea contractului cu IBM pentru furnizarea sistemului de
operare pentru primul PC. Insa aici este mai mult decat norocul, Gates a intuit
importanta afacerii cu IBM pentru istoria calculatoarelor. A muncit din greu mai mult de
sase luni pentru a-si maximiza sansele de a fi „norocos”.

2. Indragosti-va de tehnologie. Un aspect foarte important al succesului au fost


cunostintele tehnologice ale lui Gates. In multe ocazii el a vazut directia viitoare a
tehnologiei mai clar decat concurentii sai. De asemenea, el a fost pregatit sa arate
drumul.

3. Nu luati prizonieri. Gates este un concurent de temut. In tot ce face cauta sa castige,
este un negociator foarte dur. Nu face nici un secret din asta si vorbeste deschis despre
zdrobirea concurentilor.

4. Angajati oamenii foarte destepti. „Oameni cu IQ ridicat” este un termen folosit la


Microsoft pentru referirea la oameni foarte destepti. Inca de la inceput, Gates a insistat
ca intotdeauna Microsoft necesita cele mai stralucite minti. Nu-i prea suporta pe cei
care nu se pricep la tehnologie. In unele cercuri aceasta tendinta a fost catalogata ca
fiind elitista si a provocat critici. Compania recruteaza multi studenti destepti direct din
facultate, studenti atrasi de perspectiva de a lucra cu cel mai bun.

5. Invatati sa supravietuiti. Gates admite ca majoritatea luptelor comerciale cu


concurentii sai au fost pierdute de acestia datorita propriilor greseli. Gates evita
capcanele in care cad ceilalti, exploatand totodata oportunitatile ce apar din greselile
altora.
6. Nu asteptati multumiri. Bill Gates cunoaste importanta faptului de a avea prieteni sus-
pusi. In ciuda bataliilor continue cu agentiile de reglementare antitrust ale SUA, Gates a
atras simpatia presedintilor a celor mai importante 500 companii, organizand adunari
pentru acestia.

7. Asumati-va pozitia vizionarului. Gates este un nou tip de lider in afaceri. De-a lungul
anilor a aratat in mod repetat ca este un clarvazator in industria calculatoarelor.
Intelegerea profunda a tehnologiei ca un mod unic de sintetizare a datelor ii acorda
abilitatea speciala de a prevedea orientarile viitoare si de a elabora strategia Microsoft.
De asemenea, acest lucru inspira incredere printre fanii Microsoft si intimideaza
concurentii.

8. Acoperiti toate domeniile de baza. Un element cheie al succesului Microsoft il


reprezinta abilitatea sa de a derula simultan un numar important de proiecte. Gates
este primul dintre persoanele care au multe de facut si se spune ca poate sa intretina
mai multe conversatii tehnice in acelasi timp. Aceasta abilitate remarcabila este
reflectata in orientarea companiei; ceea ce inseamna ca exploreaza continuu noi piete
si noi aplicatii soft; acestea il apara sa nu scape urmatoarea „mare descoperire”.

9. Construiti o afacere de mici dimensiuni. In comparatie cu cifra de afaceri si evaluarea


pe piata a actiunilor sale, Microsoft ramane o companie relativ mica. De asemenea, pe
plan intern compania se imparte in mod constant in unitati mai mici pentru a mentine
mediul optim de lucru in echipa. Uneori, schimbarile au fost atat de rapide incat
Microsoft parea sa creeze noi departamente aproape saptamanal. Gates se sprijina, de
asemenea, pe o structura care sa-i permita mentinerea controlului asupra companiei.
Ori de cate ori simte ca liniile de comunicatie devin prea lungi sau neclare, nu are nici o
ezitare in a simplifica structura.

10. Nu va luati niciodata ochii de pe minge. Gates se afla in fruntea industriei soft de mai
mult de doua decenii. In acest timp el a devenit cel mai bogat om din lume. In ciuda
enormei sale averi si a realizarilor, Gates nu da nici un semn de incetinire. El spune ca
este manat de o „frica latenta” ca ar putea rata urmatoarea mare descoperire. Nu are
nici o intentie sa repete greselile altor companii puternice de calculatoare, cum sunt
IBM sau Apple.

I. Fiti la locul potrivit in momentul potrivit

Puternica pozitie in care se afla astazi Microsoft este rezultatul unei strategii in afaceri pe
care Bill Gates si partenerul sau, Paul Allen, au formulat-o cu multi ani in urma, pe vremea
cand amandoi nu avea inca 25 de ani. Cheia succesului consta intr-o combinatie de factori
cum ar fi competenta primilor programatori de la Microsoft, enorma energie si
competitivitate feroce a lui Gates insusi, viziunea lui unica despre cum poate fi facuta
revolutia PC-urilor si rolul pe care-l poate juca Microsoft in aceasta.

Gates a recunoscut importanta afacerii cu IBM. El a stiut ca un sistem de operare care sa


asigure o platforma comuna poate schimba istoria calculatoarelor personale. A muncit din
greu pentru a se asigura ca atunci cand va aparea ocazia favorabila, aceasta va fi de
partea Microsoft. Astfel a dat norocului o mana de ajutor. Cand a lucrat la contractul cu
IBM timp de 6 luni a locuit practic la birou.
Pentru contractul cu IBM a avut un concurent, Digital Research, care detinea sistemul de
operare ce functiona pe Apple II, cel mai de succes calculator de birou. Insa, intr-un
moment crucial al negocierilor, persoana de contact de la Digital era plecata in concediu
pentru o luna. Gates, care a privit totdeauna luarea concediului ca pe un semn de
slabiciune, s-a asigurat ca ia avans pe seama concurentului sau.

Puterea tocilarilor

Din revolutia digitala iesea un nou tip de lider in afaceri. Veneau tocilarii, iar Bill Gates
conducea atacul. Ascensiunea sa la faima si avere reprezinta o schimbare in conducerea
afacerilor. Tocilarii, expertii tehnici, demodati in intreaga America ies din nou la rampa.
Poate ca pentru prima oara era esential un inalt nivel de intelegere a domeniului tehnic
pentru a pricepe posibilitatile strategice pe care le deschidea noua si curajoasa lume a
tehnologiei informatiei. Directorii traditionali erau complet pe dinafara. Multi inca nu
puteau lucra cu calculatoarele de pe birourile lor, ca sa nu mai vorbim de programare.

Costumele albastre de la IBM, care au dominat lumea calculatoarelor, erau prinse pe picior
gresit de trecerea de la mainframe-uri la calculatoare personale. Noii intreprinzatori din
Silicon Valley nu purtau costume. In frunte statea Gates, gata sa conduca spre o noua
paradigma. Gates si Allen erau foarte diferiti de cei de la IMB. Tanarul Gates, cu ochelarii
sai de grosimea fundului unei sticle, cu matreata si acnee, si Allen, cu parul sau lung si
barba zburlita, au dat Americii o caricatura a tocilarilor pe care i-a cunoscut in scoala. Mai
important, pentru prima oara a fost pus la incercare disconfortul intregii Americii cu privire
la intelectul brut si experienta in domeniul tehnic.

Mitul cel mai intalnit printre comunitatile de afaceri din SUA era ca taria de caracter,
hotararea, norocul si munca bruta pana la epuizare erau de ajuns pentru a face afaceri.
Desteptaciunea luata separat nu era vazuta ca un factor remarcabil. In realitate, era
vazuta ca un handicap, mai ales cand era insotita de o anumita excentricitate si
ciudatenie sociala. Noii copii minune ai calculatoarelor s-au ridicat impotriva traditiei anti-
intelectuale. Pana in anii ’70, eroii americani ai afacerilor erau oameni ca Lee Iacocca,
presedintele Chrysler. Dar deodata, cu ascensiunea lui Microsoft si Apple, tocilarii primeau
ca mostenire lumea afacerilor. Era puterii tocilarilor incepuse.

Desigur, utilizarea peiorativa a cuvantului tocilar reflecta o ramasita a vremurilor cand


indemanarea fizica si statul cu picioarele pe pamant erau privite ca atribute dezirabile.
Schimbarea valorilor este cea mai vizibila in lumea afacerilor, unde suntem martorii
aparitiei asa-numitului muncitor intelectual.

Aceasta reprezinta o inversare importanta a puterii economice. Ea a fost asemuita cu


schimbarea care a avut loc in timpul evolutiei industriale, cand aplicarea tehnologiilor in
intreprinderi a modificat total sabloanele de angajare si distributia bogatiei. Multi experti
afirma ca inceperea revolutiei IT reprezinta cea mai importanta schimbare pana in ziua de
azi. Impactul asupra lumii afacerilor este usor de vazut.

In era muncitorului intelectual, know-how-l tehnic si creativitatea sunt noile bunuri ale unei
firme. Combinati-le pe acestea cu discernamant in afaceri si cu o natura foarte
competitiva si obtineti intr-adevar o pasare rara. Bill Gates este acea pasare rara. Norocul
nu poate fi contestat, dar fara talentele sale speciale nu ar fi avut atata succes.

Boss-ul DOS

Bill Gates s-a aflat la locul potrivit in momentul potrivit. Intr-o intalnire hotaratoare cu IBM
in 1980, viitorul intregii industrii de calculatoare – si poate intreaga lume a afacerilor – a
luat o cotitura neasteptata. Directorii IBM credeau ca economiseau timp prin alocarea unei
activitati neimportante unui contractant. Pana la urma, gandeau acestia, doar se aflau in
lumea hardului pentru calculatoare, unde se afla adevarata putere si banii. Insa se inselau.
Lumea era pe cale sa se schimbe. Fara sa stie, au predat pozitia de lider companiei
Microsoft a lui Bill Gates.

Multe s-au spus despre modul in care Gates a manipulat IBM. Decizia IBM reprezenta
culmea unei serii de greseli care reflecta automultumirea companiei in acea vreme. Ca
rezultat, a pierdut pozitia dominanta din industria calculatoarelor. Un lucrator al IBM a
asemuit cultura Marelui Albastru din acea vreme cu vechea birocratie sovietica, in care
calea spre promovare era mai degraba impresionarea directa a sefului, decat servirea
intereselor reale ale oamenilor. Astfel un IBM infumurat si multumit de sine s-a ciocnit de
un Microsoft hiperactiv si infometat. Efectul a fost ca si cand ai da un bivol gras si
somnoros unei hiene. Sigur ca Gates a fost norocos, dar daca aceeasi ocazie ar fi avut-o
unul dintre cei de-o varsta cu el din Silicon Valley, rezultatul probabil ar fi fost foarte
diferit. Bill Gates nu este omul care ar fi „pierdut mingea” sub nici o forma. In astfel de
momente se schimba istoria. O astfel de sansa apare o data in viata, diferente dintre Bill
Gates si altii constau in faptul ca el a stiut ce sa faca cu ea. Ceea ce IBM nu a intrezarit,
Gates a vazut foarte clar. Lumea calculatoarelor era in pragul unei mari schimbari –
teoreticienii managementului numesc asta schimbare de paradigma. Gates a inteles faptul
ca softul si nu hardul este cheia spre viitor. Stia de asemenea, ca „muschiul” lui IBM,
liderul pietei, era necesar pentru a putea stabili un standard comun, o platforma, pentru
aplicarea soft. Acea platforma avea sa fie Q-DOS, un sistem de operare existent, pe care
Gates l-a cumparat de la o alta companie de soft si l-a redenumit MS-DOS. Dar nici chiar
Gates nu si-a imaginat cat de profitabila avea sa fie afacerea pentru Microsoft.

Cum a pierdut IBM piata PC-urilor

IBM nu a reusit sa recunoasca importanta PC-urior si amenintarea pentru mainfraime-uri,


domeniu in care era lider. La vremea cand IBM se hotara sa intre pe piata PC-urilor, in
1980, Apple, care a fost prima companie ce se ocupase de calculatoare de birou, facuse
afaceri de 100 milioane dolari. IBM-ul intrand in joc a facut doua greseli tehnice
fundamentale: procurarea microprocesorului si sistemului de operare de la alte companii
din afara IBM. Intel a fost de acord sa furnizeze cipurile, iar o mica companie, relativ
necunoscuta, va furniza sistemul de operare. Lansarea PC-ului IBM a fost la inceput un
succes comercial, dar IBM a ajuns sa dea cea mai mare parte a profiturilor din afacerea PC
celor doi parteneri ai sai. In contractul initial, IBM a fost de acord sa sponsorizeze
majoritatea cheltuielilor pentru dezvoltarea sistemului MS-DOS, insa numai Microsoft
putea da tertilor licenta asupra sistemului de operare. Aceasta a fost clauza ucigasa.

Cum industria PC-urilor a explodat, mii de noi concurenti au intrat pe piata. Aproape toti
au ajuns sa foloseasca MS-DOS si sa-i plateasca lui Bill Gates pentru acest privilegiu. Dar
greselile IBM nu s-au oprit aici. Cand a recunoscut greseala initiala, IBM nu a reusit sa
renegocieze contractul de licentiere sau sa rupa afacerile cu Microsoft. Ceva si mai de
neinteles este faptul ca directorii de la IBM au oprit dezvoltarea unui sistem de operare
facut pe plan intern, sistem care ar fi oprit acapararea pietei PC-urilor de catre Gates.

Dupa un deceniu IBM fabrica inca cele mai multe PC-uri decat oricare alta firma, insa
departamentul PC pierdea bani. Singurele companii care faceau profituri mari erau cele
care furnizau cipuri si sisteme de operare. Pana azi, Intel ramane compania dominanta
pentru cipuri, iar Microsoft pentru sisteme de operare.

Perpetuarea norocului
Bill Gates era prea destept pentru ca sa nu-si de-a seama ca sistemul sau de operare
poate deveni standard daca isi joaca bine cartile. MS-DOS avea o serie de neajunsuri
tehnice serioase. Apple era alternativa pentru calculatoarele de birou. Calculatoarele
Apple erau populare, mai usor de folosit, mai distractive. Gates avea in schimb de partea
sa IBM a carui credibilitate va fi cruciala pentru lupta ce va urma. Gates a judecat corect
cand s-a gandit ca cea mai buna ocazie de a stabili un standard in industrie, altul decat cel
bazat pe sistemul Apple, consta in intrarea pe piata PC-urilor a celui mai de incredere
producator de calculatoare din lume. Pentru multi ani, lauda de sine IBM a fost aceea ca
„nimeni nu a fost concediat pentru ca a cumparat un IBM”. Increderea acordata unui PC
IBM a facut ca IBM sa ocupe o mare parte a pietei calculatoarelor de birou. Fiecare
calculator IBM avea instalat un sistem de operare MS-DOS. Pentru Microsoft acest lucru
avea sa fie un cal troian perfect. Fiecare PC IBM, care ajungea pe un birou, acorda o
„cursa gratuita” sistemului de operare Microsoft, care era ascuns inauntru. Acesta este un
exemplu al norocului extraordinar al lui Bill Gates. Dar ceea ce s-a intamplat in continuare
explica de ce Bill Gates si nu alt intreprinzator din Silicon Valley, este astazi cel mai bogat
om din lume.

La sfarsitul anilor ’70, Microsoft acorda deja licenta pentru softurile sale mai multor clienti.
In 1977, Gates a furnizat de asemenea, licenta pentru BASIC companiei Apple. Acest lucru
a servit scopurilor lui Gates perfect. Microsoft stabilea deja un standard in industria
calculatoarelor, ceea ce reprezenta exact dorinta lui Gates.

Apple vroia ca nimeni sa nu-i „cloneze” calculatorul. Multi ani a refuzat categoric sa dea
licenta sistemului sau de operare Apple Mac altor companii producatoare de calculatoare.
Asta insemna ca oricine dorea sa aiba sistemul de operare Apple, usor de folosit, trebuia
sa cumpere un calculator Apple. Era o strategie care parea sa fie rationala - asta insa
numai dupa vechile reguli ale jocului. Apple era ca viziune strategica inaintea dinozaurului
hard numit IBM, dar managerii de la Apple nu au fost in stare sa desparta in mod strategic
soft de hard. Apple venea cu argumentul ca ei aveau o combinatie mortala prin faptul ca
detineau cea mai buna masina si cel mai bun sistem de operare, astfel incat era doar o
problema de timp sa domine industria calculatoarelor de birou. Greseala a fost sa creada
ca cea mai buna tehnologie va castiga in cele din urma. Aici s-au inselat. Si-au dat seama
cand era prea tarziu, Microsoft acaparase deja 80% din piata. Gates avea deja reputatia
de programator remarcabil. Spiritul sau competitiv si dorinta de succes erau legendare.
Ceea ce criticii puneau sub semnul intrebarii erau talentele sale manageriale.

Legea lui Moore

In 1965, Gordon Moore, fondatorul lui Intel, a previzionat extraordinar de exact ca la


fiecare 12 luni numarul componentelor dintr-un microcip se vor dubla fara a afecta in mod
semnificativ pretul. Legea lui Moore i-a inspirat pe Gates si Allen sa fondeze Microsoft.
„Fenomenele exponentiale sunt rare”, isi aminteste Gates ca l-a intrebat sceptic pe Allen.
„Tu vorbesti serios?” Gates si Allen au inteles acest fapt, ceea ce IBM si DEC aveau sa
inteleaga mult prea tarziu. „Se va intampla” ca puterea de procesare sa faca viabile PC-
urile si atunci s-au apucat sa scrie soft pentru masinile care urmau sa apara.

Stabilirea standardului

Decizia IBM de a contracta sistemul de operare de la Microsoft si decizia Apple de a nu da


licenta propriului sistem de operare au fost doua decizii hotaratoare care au impregnat
cultura Microsoft. Microsoft a fost constienta tot timpul ca acea companie care reuseste sa
stabileasca standardul in industria calculatoarelor va domina aproape intotdeauna piata.
Aceasta este o idee bine inradacinata in cunostintele celor care lucreaza cu Bill Gates.
„Noi stabilim standardul” a fost sloganul lui Microsoft inca inainte de a incheia afacerea cu
IBM. Aceasta subliniaza claritatea gandirii lui Gates inca de la inceput si explica obsesia sa
de a aduce primul noi produse pe piata. In unele cazuri Gates pur si simplu cumpara cu
totul o companie de soft daca el crede ca aceasta are un avans important tehnologic fata
de compania sa, cu o aplicatie importanta. Procedand in acest fel el se asigura ca
Microsoft va domina piata. In acelasi timp, el este capabil sa obtina know-how tehnologic
prin aducerea altor „minti luminate”.

Indiferent daca il iubiti sau il urati, realitatea este ca softul Microsoft domina industria
mondiala a calculatoarelor. Cam 80% din calculatoarele de birou din lume utilizeaza o
versiune de Windows. Mai mult, marea majoritate a noilor PC-urilor au preinstalat produse
de la Microsoft. Acest lucru ii da lui Gates un imens avantaj in fata concurentilor sai.

In ultimii ani, Gates a aratat ca este adeptul extinderii pozitiei dominante a Microsoft prin
acapararea unor noi piete de aplicatii, aflate in crestere. Unii spun ca a strangulat piata de
soft pentru a vari pe gatul utilizatorilor produse Microsoft. Pe de alta parte, Gates face
ceea ce oricare om de afaceri destept ar face, atragerea avantajului de partea sa.

Microsoft nu este doar rezultatul greselilor IBM si Apple, rolul lui Gates nu poate fi
subestimat.

Concluzii

In era muncitorului intelectual, know-how-ul tehnic si creativitatea sunt noile bunuri ale
unei firme. Combinati-le pe acestea cu discernamantul in afaceri si cu o natura foarte
competitiva si obtineti intr-adevar o pasare rara. Bill Gates este acea pasare rara. A
existat si un noroc care a facut sa infloreasca talentele sale deosebite.

Primele lectii de la scoala de afaceri a lui Bill Gates sunt:

1 Fiti la locul potrivit in momentul potrivit. Gates a avut un noroc imens atunci cand IBM
a semnat contractul pentru dezvoltarea sistemului de operare pentru PC.

2 Ramaneti norocosi si nu „pierdeti mingea”. Ceea ce conteaza cu adevarat este ce veti


face cu norocul. Sunt multi milionari in Silicon Valley, care ar fi putut deveni miliardari
daca si-ar fi valorificat norocul cum a facut-o Bill Gates. Ocaziile care apar o data in
viata numai oameni ca Gates le pot fructifica. El nu da semne ca ar slabi posesia
mingii.

3 Cel care stabileste standardul castiga. Este lucrul pe care Gates l-a inteles si altii nu. O
companie care stabileste un standard devine mult mai greu pentru un nou venit sa-i ia
aceasta pozitie.

4 Lasati tehnologia sa va modeleze strategia. Gates este unul dintre putinii lideri care au
inteles cu adevarat tehnologia. Asta ii da posibilitatea sa ia decizii strategice pe baza
propriei viziuni asupra drumului pe care il urmeaza tehnologia.

II. Indragostiti-va de tehnologie


Eu chiar am inteles cum sa scriu soft; exista o intreaga categorie de standarde ce
trebuie dezvoltate; colaboratorii mei se pricep mai bine la acest lucru si nimeni altcineva
nu o face.

Bill Gates

Bill Gates are o dragoste de-o viata pentru calculatorul personal. De la bun inceput, Gates
si Allen au inteles ca PC-ul va schimba totul. Ei nu s-au indoit nici un moment ca revolutia
va veni. Ceea ce nici unul dintre ei nu-si puteau imagina era rolul pe care-l vor juca in
extraordinara inlantuire de evenimente care va catapulta compania lor pe scena
mondiala.

Cunostintele tehnologice ale lui Gates reprezinta cel mai important factor al succesului
continuu Microsoft. El detine controlul unor decizii cheie in acest domeniu. In multe ocazii
el a vazut directia viitoare a tehnologiei mai clar decat au facut-o concurentii sai.

Razboinicii programelor

Iubirea lui Gates de-o viata pentru tehnologie da stilului sau de conducere o aura distincta.
In ciuda averii sale colosale si experientei comerciale, Gates ramane ceea ce a fost la
inceput - un expert tehnic. Gates considera programarea ca pe o chemare divina. Angajatii
de la Microsoft sunt impartiti in doua categorii: programatorii si ceilalti. Programatorii
primesc partea leului cand este vorba de actiuni sau spatii de lucru.

Cunostintele tehnice ale lui Gates ii dau acestuia un mare avantaj. „El are abilitatea de a
pune intrebarea potrivita. El va sti unele detalii complicate ale unui program si te intrebi
„Cum de stie asta?”, spune un programator de la Microsoft care a lucrat la Windows. Pe
timpuri, revedea personal fiecare linie din codul sursa. Acest lucru nu mai este posibil, desi
are un interes activ pentru toate noile produse ale Microsoft. „Sunt in mod cert sa utilizez
toate produsele pe care le avem, dar imi este imposibil sa revizuiesc tot codul sursa. Rolul
meu este mai mult acela de a ma ocupa de strategie, de directia in care se misca oamenii
si de cat de bine lucreaza ei impreuna. La ora actuala exista multe inventii, iar eu trebuie
sa aleg lucruri care sunt mai importante si sa le furnizez utilizatorului. Totul este foarte
important”.

Pe de alta parte, afacerile nu necesita nici un fel de experienta din punctul de vedere a lui
Gates. „Daca esti cat de cat bun la matematica, pricepi afacerile – ele nu sunt un subiect
profund”. Pentru Gates afacerile necesita doar 10% din propriul sau „ciclu mental”.

Porniti de tinar

Este bine cunoscuta preferinta lui Gates de a angaja cei mai destepti absolventi veniti
direct de pe bancile facultatilor. La inceput compania Microsoft angaja „prieteni destepti”,
apoi „straini destepti”. De-a lungul anilor, Microsoft si-a dezvoltat propriile tehnici de
recrutare. De la bun inceput, Gates si-a dat seama ca dezvoltarea softului poate fi de
succes daca angajeaza „tineri aproape neexperimentati” pentru ca tinerii sunt mult mai
dornici sa invete si in plus vin si cu idei noi. Pasiunea lui Gates pentru calculatoare a
inceput cand era la liceu. La 13 ani a facut prima afacere, atunci cand a fost de acord sa
caute erori de programare in schimbul timpului gratis de lucru la calculator. „Am fost
destul de norocos cand am fost tanar sa am acces la calculatoare, care erau destul de
scumpe si cam limitate din punct de vedere al lucrurilor pe care le puteau face, cu toate
acestea erau fascinante”. Ceea ce tanarul Gates si prietenii sai adolescenti le-au putut
vedea si adultii nu le-au vazut, a fost potentialul enorm al calculatoarelor de a schimba
viata oamenilor. Logica dominanta la acea vreme era ca ele apartin birourile si acolo vor
ramane. „Impreuna cu cativa prieteni am discutat foarte mult despre asta si am ajuns la
concluzia ca, datorita miracolului tehnologiei cipurilor se va ajunge ca toata lumea sa le
foloseasca. Nu vedeam nici o limita pentru potentialul calculatorului si ne gandeam ca
scrierea de soft este un lucru cu adevarat super. Astfel am angajat prieteni ce scriau soft
pentru a putea mari puterea creierului tau in locul puterii muschilor”.

Celalalt mare avantaj pe care Gates si colegii de la Microsoft l-au avut era acela ca erau
implicati in dezvoltarea calculatoarelor personale din primele zile ale acestora. „Prin
urmarirea acestui deziderat cu o atentie incredibila si fiind acolo de la nasterea acestui
domeniu, am fost in stare sa construim o companie care a jucat un rol central in ceea ce a
fost o revolutie destul de mare. Astazi din fericire, aceasta revolutie este inca la
inceputuri. Acum 25 ani am infiintat compania. Dar nu exista nici un dubiu ca daca ne
luam dupa deprinderile formate si le urmarim in continuare, urmatorii 25 ani ne vor da
mult mai mult potential si ne vor aduce poate foarte aproape de viziunea noastra originala
- un calculator pe fiecare birou si in fiecare casa”.

Tineretea lor le-a creat unele probleme pentru ca nu prea erau luati in serios. Asa cum
explica Gates: „Mai intai dai peste scepticism. Daca esti tanar este greu sa vinzi premise.
Nu puteai sa inchiriezi o masina daca aveai sub 25 de ani, astfel incat luam totdeauna un
taxi pentru a ajunge la clienti. Cand oamenii imi cereau sa mergem sa discutam intr-un
bar, ei bine, eu nu aveam voie intr-un bar”. Rationamentul in afaceri a lui Gates era
subestimat in prima etapa.

Dar tineretea a avut si avantajele ei. La 21 ani Gates a semnat contractul cu IBM,
directorul IBM a crezut ca era asistentul. Gates stia impresia pe care tineretea lui o crea si
s-a folosit de aceasta pentru a-si crea un avantaj. „Este nostim”, observa el mai tarziu,
„pentru ca oamenii cand sunt sceptici spun „Oh, copilul asta nu stie nimic”. Dar cand le
arati ca ai cu adevarat un produs bun si ca stii ceva, ei chiar au tendinta sa sara peste cal.
Astfel, cel putin in tara aceasta, tineretea noastra era un bun nemaipomenit, o data ce
atinsesem un anumit prag”.

Sicul tocilarilor

Gates a reusit sa faca din dezvoltarea soft un lucru la moda. Aceasta si pentru faptul ca
din dezvoltarea unor produse bune se puteau obtine mari sume de bani. Odata ce
companii ca Microsoft si Apple au devenit mai cunoscute, perceptia publica a inceput sa se
schimbe. Pe la mijlocul anilor ’80 era „tare” sa te afli in domeniul calculatoarelor. In
intreaga America, cei mai destepti tineri aveau o noua cariera in minte. Studentii nu avea
rabdare sa termine scoala pentru a pleca in Silicon Valley sau in campusul Microsoft, unde
lucrurile erau in miscare. Microsoft avea propria cultura si viziune a afacerilor.

Pe atunci Gates si colegii sai de la Microsoft inventasera propriul limbaj care se baza pe
argoul folosit in liceu ca hakeri pe calculator:

- Dogfood – soft viciat, care nu este destul de bun pentru vanzare, dar indeajuns de bun
pentru utilizarea interna.

- Selftoast - a te contrazice pe tine insuti.

- Vaporware - un produs care nu ajungea niciodata pe rafturi, pentru un motiv sau altul.

- Face-mail – a avea o conversatie in aceeasi camera (contrar lui E-mail).

- Braindump – predarea mai departe a cunostintelor tehnice.


Cercetare-dezvoltare pentru totdeauna

Venind din domeniul tehnic, Bill Gates intelege importanta investitiilor in cercetare. El
investeste o mare parte din veniturile Microsoft in cercetare-dezvoltare. Numai asa
Microsoft este in cautarea urmatoarei mari descoperiri. In timp ce alte companii s-au
multumit sa se odihneasca pe laurii victoriei, Microsoft dezvolta produse in laboratoarele
sale soft pentru urmatorii cinci ani. Microsoft nu este cea mai inovatoare companie din
lume, dar abilitatea sa de a prelua ideile si de a le transpune in oferte comerciale nu este
intrecuta de nimeni. Ceea ce Gates a demonstrat de multe ori este faptul ca inovarea si
cercetarea-dezvoltarea nu sunt neaparat acelasi lucru. In multe cazuri, accentul se pune
pe cercetarea modului in care utilizatorii doresc sa foloseasca o aplicatie si pe dezvoltarea
unui produs vandabil, care indeplineste cerintele acestora. Gates crede ca inovarea pura
este supracotata. Prefera mai degraba sa se uite imprejur dupa solutii existente, care pot
fi retusate, decat sa tot reinventeze roata.

Nu reinventati roata

Rivalii lui Gates sustin ca Microsoft nu este o companie buna la inovare. Mike Zisman de la
Lotus, un rival de cursa lunga, observa: „Nu-mi fac griji din pricina lui Microsoft. Nu a
inventat niciodata nimic”. Microsoft este foarte buna la preluarea ideilor si transformarea
lor in produse vandabile.

In realitate Gates nu este un ganditor original si nu admira asa de mult oamenii care sunt
obsedati de solutii originale pentru probleme. El afirma ca majoritatea oamenilor au o
singura idee geniala in intreaga lor viata. Crede ca majoritatea solutiilor exista deja pe
undeva si nu trebuie decat sa fie identificate. Acesta, sustine el, este marele sau talent –
identificarea solutiilor, obtinerea lor si dezvoltarea acestor produse comerciale de succes.

Nici macar DOS, sistemul de operare care l-a facut pe Gates faimos, nu a fost inventat de
Gates, ci de o alta companie, de unde a fost cumparat cu 50.000 $. Microsoft l-a dezvoltat
si l-a furnizat la IBM pentru primul PC al acestei companii. Ca rezultat, Gates si Allen au
facut miliarde de dolari.

De asemenea, Microsoft a stabilit directia viitoarei dezvoltari a tehnologiei, in special


multimedia. De exemplu, Gates a sponsorizat dezvoltarea CD-ROM-ului, cand tehnologia
intampina dificultati. Cand aceasta tehnologie nu reusea sa aiba priza la public, Gates si-a
dat seama ca era o problema de genul „oul sau gaina”. Producatorii de hard nu aveau sa
includa unitatile CD-ROM in sistemele lor pana cand cineva nu producea cateva titluri pe
CD-ROM, pe care utilizatorii sa le cumpere. Dupa acelasi model, nimeni nu dorea sa
investeasca in dezvoltarea titlurilor pe CD-ROM pana cand nu exista hardul care sa le
foloseasca. Rezultatul era o situatie care ameninta sa blocheze dezvoltarea noii tehnologii.
Gates a creat imediat cateva titluri pe CD-ROM, cum a fost Encarta, prima enciclopedie
multimedia.

Pasiunea lui Gates de o viata pentru calculatoare este cea care-l mentine in avangarda
industriei sale, o industrie in care foarte usor poti sa-ti pierzi pozitia. „Punctul-cheie este
ca trebuie sa-ti faca placere ceea ce faci in fiecare zi. Pentru mine, aceasta inseamna sa
lucrez cu oameni foarte destepti, receptivi la probleme noi. De fiecare data cand ne
gandim „Hei, am avut ceva succes”, suntem destul de atenti sa nu staruim prea mult
asupra acestui lucru pentru ca stacheta se ridica tot timpul. Intotdeauna am avut reactii
de la clienti care ne-au spus ca masinile sunt prea complicate si ca nu sunt, fireste, de
ajuns. Competitia, descoperirile tehnologice si cercetarea fac din industria calculatoarelor,
si in special din cea a softului, cel mai incitant domeniu care exista, iar eu cred ca am cel
mai bun loc de munca din acest domeniu”.

Microsoft intrece GM

La mijlocul anului 1992 a fost ziua in care lumea s-a schimbat. La aceasta data valoarea
pe piata a lui Microsoft a intrecut-o pentru prima data pe cea a lui General Motors. In timp
ce Microsoft are doar cateva cladiri, GM are fabrici si birouri si mult inventar. Ideea era de
neconceput cu doar cativa ani in urma. GM simbolizeaza era industriala, pe cand Microsoft
simbolizeaza noua era a informatiei. Cum putem explica schimbarea? Esenta consta in
faptul ca personalul este sursa cea mai puternica de avantaj competitiv, in comparatie cu
bunurile fizice pe care compania le detine si le controleaza.

Capitalul intelectual ca si concept spune despre capacitatea de castig in viitor a unei


companii decat oricare dintre masuratorile conventionale ale performantei, pe care le
utilizam noi astazi. Daca primii 50 de programatori de la Microsoft ar parasi deodata
compania, pretul actiunilor Microsoft s-ar prabusi.

Prin investirea unei parti atat de mari din veniturile companiei in cercetare-dezvoltare,
Gates adauga in mod constant in capitalul intelectual Microsoft.

Concluzii:

- Intelegeti tehnologia. In era muncitorului intelectual, este nevoie de un expert tehnic ca


sa conduci o companie ca Microsoft. Numai cineva cu o intelegere profunda a
tehnologiei poate cu adevarat intelege ceea ce se intampla in industrie, poate identifica
orientarile si poate stabili strategia.

- Creati o cultura a afacerilor care sa recunoasca importanta expertilor tehnici.


Majoritatea companiilor i-au pretuit in mod traditional mai mult pe generalisti, decat pe
specialisti. La Microsoft, ceia ce dezvolta soft sunt priviti ca fiind mai importanti ca
managerii.

- Porniti de tanar. Pasiunea lui Gates pentru calculatoare a aparut in liceu. La aceea
vreme, doar cateva scoli isi puteau permite sa asigure elevilor accesul la calculator.
Gates a facut prima sa afacere la frageda varsta de 13 ani cand a fost de acord sa
caute erori de programare in schimbul timpului gratis de lucru la calculator.

- Investiti mai mult decat oricine altcineva in cercetare-dezvoltare. Prin investitii Gates
se asigura ca Microsoft este intotdeauna in cautarea urmatoarei mari descoperiri. In
timp ce alte companii s-au multumit sa se culce pe laurii victoriei, Microsoft dezvolta
produse in laboratoarele sale de soft pentru urmatorii 5 ani sau mai mult.

- Conduceti tehnologia pentru a modela viitorul. Desi Microsoft nu este un inventator


extraordinar, este foarte bun la preluarea ideilor bune, dezvoltarea lor si transformarea
acestora in produse comerciale de succes. Gates insusi nu este un ganditor original si
nu admira asa de mult oamenii care sunt obsedati de solutii originale la diferite
probleme. Gates spune ca majoritatea oamenilor au doar o singura idee geniala in
intreaga lor viata. El crede ca majoritatea solutiilor exista deja pe undeva si trebuie pur
si simplu identificate. Acesta, sustine el, este marele sau talent. Gates s-a aratat, de
asemenea, dornic sa foloseasca „muschiul” Microsoft pentru sustinerea noii tehnologii
precum este multimedia, care apoi va modela viitorul.
III. Nu luati prizonieri

Gates este tenace. Aceasta este partea infricosatoare ... el intotdeauna se intoarce,
precum tortura cu picatura chinezeasca. Forma sa de spectacol ii sfasie pe oameni.

Bill Gates este un concurent de temut, dependent de victorie. Aceasta il face un adversar
extrem de dur. Nu face nici un secret din aceasta si vorbeste deschis despre zdrobirea
concurentilor.

Vanzarea produselor Microsoft, inclusiv frecventa noilor versiuni imbunatatite care le face
pe cele dinainte sa fie demodate, inclusiv o serie de plangeri din partea concurentilor din
industria calculatoarelor – au atras atentia autoritatilor federale antitrust, care au
investigat Microsoft pentru presupuse practici anticoncurentiale.

Gates apara cu putere strategia de marketing a companiei, pretinzand ca Microsoft a avut


un impact pozitiv asupra alegerii consumatorilor. Nimeni nu a negat faptul ca Gates este
un concurent formidabil si un strateg excelent de marketing. Potrivit revistei Fortune,
fiecare companie de succes necesita trei oameni: un visator, un om de afaceri si un
nemernic. „Bill Gates are toate cele trei calitati, facandu-l sa iasa in evidenta ca om de
afaceri cu cel mai mare succes care a plecat de la zero”. Cand Gates vorbeste despre
competitie ii pune pe toti la un loc. Cand concurentii vorbesc despre Gates il
individualizeaza.

Minuiti cu indemanare ce creati

Gates face ca Microsoft sa-si amelioreze pozitia pe piata pentru a asigura accesul la noi
piete ce apar. Realitatea este ca daca detii sistemul de operare pe 80% din calculatoarele
de birou din lume, acest lucru iti da o putere de negociere si marketing foarte mare. Nu
numai ca genereaza sume imense de bani care sa fie reinvestite in cercetare-dezvoltare
de noi produse, ci asigura si ocazii unice pentru pachetele sau grupele de produse soft.

In cateva ocazii Gates si-a folosit pozitia dominanta de pe piata pentru a-si zdrobi
concurentii. Nu i-a fost niciodata frica sa inceapa un razboi cu un concurent mare. Asa a
fost cand IBM si Apple si-au unit fortele pentru a-l rasturna sau cand a dus un razboi al
bazelor de date cu Borland.

In aceste razboaie, precum si in altele pe care le-a purtat, succesul sau a fost de asa
natura incat prezicerile celor avizati din Silicon Valley nu includ pariuri impotriva Microsoft.

Daca nu-i poti invinge, cumpara-i

Pragmatismul lui Gates ajunge pana acolo incat isi cumpara drumul spre pietele cheie. El
este pregatit sa cumpere experienta in dezvoltare a altor companii ca apoi sa o conecteze
la masina Microsoft. Pentru a concura cu Borland, Gates a mers pana acolo incat a cheltuit
170 milioane $ cumparand programul FoxPro, un soft ce fusese dezvoltat de o alta
companie. Este o strategie folosita de Gates de multe ori. In 1982 a cumparat bazele
sistemului DOS de la o mica companie din care a facut apoi standardul industriei. In
diferite ocazii, Gates a cumparat companii doar pentru a obtine experienta unor
programatori exceptionali, care au adesea un interes intr-o firma mica. In astfel de cazuri,
Gates este in stare sa ofere cateva milioane de dolari companiei ca stimulent pentru ca
indivizi-cheie sa se alature Microsoft. In acest timp poate aduce filoane puternice de
experienta tehnica in Microsoft intr-un timp foarte scurt. „Am cumparat multe companii
mici si spun ca acest lucru a fost vital pentru noi. Acestea sunt companii care pe cont
propriu probabil ca nu ar fi reusit, dar cand abilitatile lor au fost combinate cu ale noastre,
impreuna am fost capabili sa cream un set de produse mult mai bune decat am fi reusit in
alt fel”.

Dormind cu inamicul

Pentru toata puterea sa de lupta vorbeste o alta caracteristica a lui Gates – nu lasa
niciodata ranchiuna sa-i afecteze deciziile comerciale. De un pragmatism absolut, in multe
ocazii, Gates a dus ani de zile o lupta stransa cu un concurent, pentru ca apoi, cand lui ii
convenea, sa se schimbe si sa faca afaceri cu acesta. Aproape in fiecare caz, acestea au
fost facute conform conditiilor impuse de el. De exemplu, in ultimii ani, a investit cu
placere bani in Apple pentru a aduce la liman compania care i-a atacat pozitia pe piata cu
Windows.

In timp ce multi alti lideri se incuie in pozitii agresive, permitand ca invidiile lor personale
sa le afecteze deciziile, Gates este intotdeauna rational. Criticii spun ca el permite uneori
emotiilor sa-i ia ceea ce are mai bun, mai exact, ca raca pe care o poarta anumitor rivali i-
a intunecat judecata. Nu exista insa nici o dovada in acest sens. Din contra, exact ca un
copil rasfatat care isi iese din fire pentru ca apoi sa-i treaca, Gates poate personaliza o
batalie pentru un timp, dar asta numai pentru a concentra atacul lui Microsoft.

Intr-o industrie pasionanta, Gates are abilitatea remarcabila de a tine aluziile ofensatoare
departe de deciziile in afaceri. Orice ar face, chiar de s-ar dovedi catastrofal pentru o alta
companie, o face intr-un scop pur comercial. Ceea ce conteaza pentru Gates este sa
castige, iar pentru aceasta isi va invinge inamicul, dar asta nu inseamna ca nu va lucra cu
el la o data ulterioara. Toate acestea il fac un adversar redutabil, tocmai pentru ca nu
actioneaza ca urmare a emotiilor.

Sa concurezi cu Gates este ca si cum ai juca o partida de sah. El gandeste intotdeauna cu


multe mutari inainte si va profita de greselile adversarilor cu o indiferenta si un sange rece
demne de orice pradator. De aceea atat de multi oameni din industria calculatoarelor se
tem de el.

Managementul riscului

Pe langa abordarea sa analitica si detasata a afacerilor, Gates este, de asemenea, un


jucator fin al riscului. Acesta este un lucru care l-a invatat din mers. Dar in timp ce altii,
care au teama de risc, tind sa-si intarzie deciziile, Gates este prea constient de faptul ca in
industria calculatoarelor viteza schimbarii este atat de mare incat sa nu faci nimic este cel
mai mare risc dintre toate. Frica de esec te duce la esec. Gates stie ca riscul trebuie sa fie
echilibrat de recompensa. El spune: „Nu cred ca este necesar sa infiintezi o firma de la
inceputul carierei tale. Mai intai sunt multe de spus despre ceea ce inseamna sa lucrezi
pentru o companie si despre cum se fac lucrurile. In cazul nostru, mie si lui Paul ne era
frica sa nu ne-o ia altcineva inainte. In realitate s-a dovedit ca puteam sa mai asteptam
inca un an, pentru ca lucrurile porneau cam incet, dar sa fim in prima linie noua ni s-a
parut foarte important. Eram atat de incitat incat nu m-am gandit ca este atat de riscant.
Este adevarat ca as fi putut da faliment, dar aveam un set de abilitati care ma faceau
foarte angajabil, iar parintii mei vroiau sa ma intorc la Harvard pentru a-mi termina
studiile. Ceea ce mi-a produs frica a fost faptul ca atunci cand am inceput sa-mi angajez
prietenii, acestia asteptau sa fie platiti. Iar apoi am avut clienti care au dat faliment –
clienti pe care eu ma bazam. Astfel am ajuns sa am aceasta abordare incredibil de
conservatoare prin care doream sa am bani in banca indeajuns incat sa platesc statele de
plata pe un an intreg, chiar daca nu am fi avut nimic de incasat. Am fost aproape de acest
deziderat tot timpul. Acum avem cam 10 miliarde de dolari, ceea ce este, cred eu, de
ajuns pentru anul viitor”.

Craiul RAM

Gates este de asemenea, un om fara odihna. Mai bine de doua decenii a jucat poker in cea
mai frenetica si competitiva industrie din lume – calculatoarele. Multimiliardar de tanar, se
poate retrage oricand vrea. Insa nu da nici un semn de incetinire.

Multi dintre colegii lor de breasla, de pe vremea cand s-a lansat, s-au inclinat in fata lui, s-
au retras, inclusiv fostul sau partener, Paul Allen, din cauza problemelor de sanatate. Desi
unul sau doi dintre copii-minune ai calculatoarelor au incercat sa revina in forta, incluzand
intoarcerea lui Steve Jobs la Apple, Gates este unul dintre putinii care au rezistat in
transee.

Mai multi s-au retras pentru a scrie carti, pentru a infiinta noi companii sau pentru a se
linisti. Nu si Gates – el a scris o carte in timp ce purta un proces antitrust si-si concepea
raspunsul sau la Autostrada Informatiei. Asa cum a observat recent, atunci cand a fost
intrebat de planurile sale de a deveni un jucator-cheie in tehnologia Internet: „Adevarul
este ca majoritatea concurentilor sistemului nostru de operare par obositi. Acum avem
concurenti noi”.

Gates despre legea concurentei

Criticii se plang ca Gates este un maestru al anuntarii grandioase a produselor sale


planificate cu mult inainte de lansarea lor pe piata.

Viziunea Microsoft este ca toate calculatoarele trebuie sa lucreze la fel indiferent daca vin
de la Digital, IBM sau HP. Pentru a obtine soft de calitate trebuie sa ai o multime de
calculatoare – milioane si milioane de calculatoare. „Toate companiile de calculatoare
trebuie sa concureze pentru a face cel mai portabil, cel mai rapid sau cel mai ieftin
calculator. Atunci cand eu incep o afacere, sunt foarte atent si ma consult cu avocatii
nostri pentru a fi sigur ca ne afisam departe de orice ar pune sub semnul intrebarii”.

Concluzii:

Gates este un concurent de temut. In orice face el vrea sa castige.

- Imbunatatiti-va pozitia pe piata si accesul la noile piete ce apar.

- Cumparati experienta. Pragmatismul lui Gates merge pana acolo incat isi cumpara
drumul spre pietele cheie.

- Tineti-va aluziile ofensatoare departe de deciziile in afaceri. Gates nu lasa niciodata


ranchiuna sa-i afecteze deciziile comerciale. Pragmatismul lui este absolut, il determina
sa faca afaceri cu concurentii cand interesele lui i-o cer.

- Echilibrati riscul cu recompensa. Pe langa abordarea analitica si detasata a afacerilor,


Gates este un judecator fin al riscului. Acesta este lucrul pe care l-a invatat din mers.
Frica de risc intarzie deciziile concurentilor. Gates spune ca in industria calculatoarelor
cel mai mare risc este sa nu faci nimic.
- Fiti fara odihna. Mai bine de doua decenii Gates a jucat sah in industria cea mai
competitiva – calculatoarele si nu da nici un semn de incetinire.

IV. Angajati oameni foarte destepti

Modul deliberat in care Gates a modelat compania Microsoft care pretuieste oamenii
destepti este adesea trecut cu vederea

Bill Gates nu incearca sa-si asume meritul pentru tot succesul lui Microsoft. El face
cunoscut talentul altora de cate ori are ocazia. Revista Fortune scrie: „Microsoft este
condusa de un om recunoscut de toata lumea ca fiind pe buna dreptate un geniu care a
avut viziunea de a recunoaste geniile altora”.

Gates afirma: „Trebuie sa spun ca cele mai bune decizii de afaceri ale mele au avut de-a
face cu alegerea oamenilor. Decizia de a intra in afaceri cu Paul Allen se afla probabil in
capul listei, iar mai apoi, angajarea unui prieten - Steve Ballmer - care mi-a fost cel mai
important partener de afaceri de atunci incoace. Este important sa ai pe cineva in care sa
ai incredere absoluta, care este devotat complet, care are aceeasi viziune cu tine si care
are si un set de aptitudini diferite si care actioneaza astfel incat sa te verifice. Stii ca la
unele dintre ideile care i le expui el va spune „Hei, ia stai asa, te-ai gandit la asta si la
cealalta?”. Beneficiul de pe urma cuiva care are acest tip de stralucire este nu numai
acela ca face afacerile mai atractive, ci duce si la un succes remarcabil”.

Gates insusi nu inghite pe cei care nu se pricep la tehnologie. „Eu nu angajez prostanaci”,
spune el. In unele cercuri atitudinea lui a fost privita ca fiind elitista si a provocat critici.
Microsoft atrage multi studenti sclipitori direct de pe bancile facultatilor, tineri ce sunt
atrasi de perspectiva de a lucra cu cel mai bun.

Bine ati venit in orasul desteptilor

Bill Gates personifica ceea ce se crede ca este imposibil - un intelectual practic. El i-a atras
si i-a angajat in mod constant pe cei mai destepti indivizi din industria calculatoarelor ... si
intotdeauna il angajeaza pe cel mai destept daca poate. Principalele bunuri ale Microsoft,
in realitate, sunt craniile colective ale lui Bill Gates si ale angajatilor sai.

De la inceput, Gates a insistat tot timpul asupra faptului ca Microsoft are nevoie de cele
mai ascutite minti – „oameni cu IQ ridicat”. Atunci cand este necesar, el va interveni
personal in procesul de recrutare. De exemplu, daca un anumit programator talentat are
nevoie de o convingere personala suplimentara pentru a se alatura companiei, el sau ea
va primi foarte probabil un telefon personal de la Gates.

„In industria de soft, resursele intelectuale ale unui singur programator pot crea prin
alchimie comerciala noi piete acolo unde nu exista nimic inainte. Nu se poate sa ignori
faptul ca in ceea ce priveste IQ-ul trebuie sa fii foarte elitist in alegerea oamenilor care
merita sa scrie soft”.

Starurilor le place sa lucreze acolo unde se aduna tot ce-i mai bun in domeniul lor. Uneori,
programatorii de varf vor cauta fosti colegi si-i vor convinge sa se alature lui Microsoft.
„Cand este vorba sa angajam oameni atat de buni, cum procedam? Trimitem vorba din
gura-n gura. Oamenii spun ca este extraordinar sa lucrezi aici”.

Cultura campusului

La sediul central, special amenajat, al Microsoft de la Redmond, Washington, el a creat in


mod deliberat un mediu care sa se potriveasca perfect tinerilor pe care Microsoft i-a atras.
Cu aceasta estetica simpla, terenuri deschise si spatii verzi, totul seamana cu atmosfera
universitara, familiara multora dintre cei care au venit in companie direct din facultate.
Acest loc a fost numit Campusul Microsoft. Pajisti frumos ingrijite inconjoara spatii verzi,
iar cladirile rare, cu fatade albe, au ferestrele de un verde inchis, cuibarite la mijloc.
Cladirile originale au fost proiectate in forma de X pentru a maximiza lumina naturala din
interior. Spre deosebire de cladirile cu planuri deschise, populare in lumea afacerilor,
fiecare birou a fost despartit total printr-o usa si este destinat unui singur ocupant.
Aceasta a fost incercarea deliberata de a crea tipul de singuratate si intimitate pe care
Gates a simtit-o ca ar fi necesara angajatilor lui pentru a „sta si a gandi” asa cum a spus
ca-i vrea. Pentru a asigura interactiunea sociala, campusul includea, de asemenea,
numeroase cafenele care ofereau mancare la preturi subventionate de companie.

Si sub alte aspecte cultura a ramas neschimbata fata de primele zile. Angajatii se imbraca
neprotocolar, calatoresc la clasa a II-a si folosesc hoteluri cu preturi moderate cand
calatoresc in interes de afaceri, inclusiv Gates. Nu exista simboluri statutare precum sunt
camerele pentru directori sau mobilier extravagant de birou.

Compania a fost construita pe un etos de cumpatare. Acum cativa ani, atunci cand unii
angajati pareau ca au pierdut acest lucru din vedere, au fost priviti ca profitand de
generozitatea companiei, iar cultura s-a afirmat din nou. Angajatii au fost sfatuiti sa scape
de automultumire: li s-a amintit ca succesul companiei trebuie castigat „zi de zi”.
Mancand „carnaciori in loc de creveti” se croia drumul spre succesul continuu.

Mai presus de toate, atmosfera din campus asigura un mediu placut de lucru pentru cei
mai importanti angajati ai lui Microsoft. Pentru cei recrutati direct din facultate, asigura un
mediu mai confortabil decat birourile traditionale de afaceri. Acest lucru este important
pentru ca ei pot petrece mai mult timp acolo.

Ultimul capitalist intelectual

In limbajul folosit in teoria managementului, Bill Gates este ultimul capitalist intelectual.
Gates a stiut ca bunul cel mai de pret al Microsoft este calibrul oamenilor sai. El i-a
recrutat si i-a retinut in mod constant pe cei mai destepti programatori, adesea atragandu-
i direct din facultate, acestia avand putina experienta sau chiar deloc in domeniu.
Industria soft este asemanatoare cu industria filmului. Diferentele ce separa recompensele
generate de primul etaj fata de cele generate de al doilea sunt intr-o progresie
geometrica, nu aritmetica.

In practica, majoritatea organizatiilor inca nu apreciaza talentele si know-how-ul


angajatilor lor. Cei ce o fac au tendinta sa se concentreze asupra acestui element prin
excluderea celorlalte dimensiuni ale capitalului intelectual, asa cum sunt relatiile cu
clientii si furnizorii si toata tesatura sociala a organizatiei. Toate acestea sunt domenii in
care Gates a deschis calea.

Atacul brigazii destepte


Gates a spus ca cel mai important factor ce afecteaza viteza de crestere a Microsoft a fost
intotdeauna disponibilitatea de a avea oameni cu adevarat destepti. Pentru inceput a
putut angaja programatori pe care i-a cunoscut personal - „prieteni destepti” cum le
spunea – dar cu timpul aceasta sursa s-a epuizat, Gates s-a gasit in situatia de a angaja
„straini destepti”.

„Singura neintelegere pe care am avut-o cu Steve Ballmer a fost atunci cand s-a alaturat
companiei. Noi aveam 25 de oameni. El a afirmat „Trebuie sa mai angajam inca 50 pentru
a face fata tuturor oportunitatilor”. Iar eu am replicat „Nici gand, nu ne putem permite”.
Apoi m-am gandit la asta o zi si am spus „Bine, angajeaza cat de repede poti si numai
oameni buni, iar eu iti voi spune cand treci peste pragul de siguranta”. Iata-ne acum cu
40.000 oameni si inca constrangerile-cheie mai aduc oameni extraordinari”.

In ciuda cresterii exponentiale, Gates a rezistat cu darzenie tentatiei de a diminua calibrul


personalului Microsoft, mai ales in echipele de dezvoltare a produselor. El a stiut ca prin
atragerea celor mai buni programatori i-ar fi mult mai usor sa atraga altii de acelasi
calibru. Alte companii pun oamenii la o perioada de proba, dar Microsoft prefera sa faca
alegerea inainte de angajare. Pornind cu dreptul de la inceput evita costuri suplimentare
mai tarziu, inclusiv o scadere a moralului, care apare cand angajatii trebuie sa fie dati
afara pentru ca nu fac fata.

Crezul companiei privind angajarea oamenilor este ca un nou angajat mediocru este mai
mult decat o afacere proasta. „Daca ai pe cineva mediocru, atunci avem o mare
problema”.

Problema, asa cum o vede Gates, este ca de un angajat mediocru este greu sa scapi, iar el
ocupa un loc in companie pe care ar putea sa fie cineva destept. Pentru a evita asta, in
primele zile, Gates a insistat sa angajeze in companie mai putini oameni decat era
necesar pentru a face treaba. Formula sa era n-1, acolo unde n era numarul de oameni de
care ai nevoie. Aceasta regula simpla sublinia un mesaj foarte clar: angajeaza doar pe cei
mai buni pentru echipa ta nu ii lua pe toti cei pe care ii vezi. Pana astazi, Microsoft nu
poarta „pasageri”, iar Gates isi arata interesul si satisfactia in recrutarea indivizilor
exceptionali, adesea ocupandu-se el insusi de interviu.

Copii cofeinei

„Eu personal muncesc multe ore pe zi, dar nu atat de mult pe cat o faceam altadata.
Desigur ca nu ma asteptam ca altii sa lucreze la fel cum am facut-o eu. In majoritatea
zilelor nu lucrez mai mult de 12 ore. In weekend-uri rar lucrez mai mult de 8 ore. Exista
weekend-uri cand imi iau liber si imi iau concedii”.

Faimoasa putere de munca a Microsoft se traduce printr-o cultura a Microsoft, care poate
fi descrisa cel mai bine prin „munceste din greu, iar apoi munceste si mai din greu”.
Primele cinci zile ale saptamanii, de luni pana vineri, muncesti pentru a tine pasul cu
concurenta. Sambata si duminica reusesti sa o intreci.

Multi ani Gates a privit luarea concediului ca pe o slabiciune. Campusul Microsoft este
astfel construit incat sa permita angajatilor sa lucreze multe ore in sir, avand o serie de
cafenele ce ofera mese subventionate. Este ceva obisnuit pentru angajatii Microsoft sa li
se aduca pizza la birou astfel incat nu trebuie sa se opreasca din lucru pentru a manca.
Compania chiar baga mana in buzunar pentru mancare, cafea si racoritoare.
S-a calculat ca Microsoft cheltuie mai mult de 8.000 $ pe angajat / an pentru beneficii
suplimentare, din care mai mult de 715 $ / angajat numai pentru bauturi si subventii
pentru mancare. Orice produs care contine cofeina la Microsoft este gratuit.

In timpul lungilor negocieri ale lui Mike Tyrrel de la Netscape cu Microsoft, acesta s-a vazut
facand afaceri la niste ore pe care el le considera cam ciudate pentru asa ceva. „Am avut
numeroase conversatii cu ei la niste ore tarzii din noapte, din camere de hotel din toata
tara si de la mine de-a acasa. Telefonul suna tarziu in noapte si sotia mea spunea „Nu-mi
spune ca este iar Microsoft”. Asta era modul de afaceri Microsoft. Eu nu cred ca ei dorm
vreodata”

Oricare ar fi obiceiurile lor nocturne, ceea ce Gates a creat la Microsoft este un mod de
lucru unic. Este in acelasi timp o casa a creativitatii si un sistem foarte eficient de
managementul proiectelor, pentru a se asigura ca produsele, cu cateva exceptii notabile,
sunt livrate la timp. Echipele de dezvoltare a Microsoft lucreaza atat de bine impreuna,
spre amaraciunea concurentilor. Ei au un apetit devorant pentru munca si sunt imposibil
de deturnat de la obiectivul lor. Conform revistei Fortune aceasta abilitate de a a-si pastra
personalul este unul dintre secretele succesului Microsoft. Gates obtine acest lucru „prin
impartirea cu personalul sau a provocarilor de a schimba lumea calculatoarelor. Personalul
Microsoft se simte mai implicat in obiectivele Microsoft decat la alte companii, deoarece
sunt condusi de un lider care sta cu ei in transee”.

Gates are parerea sa despre manageri. El se priveste pe sine ca pe un manager


exceptional al oamenilor, chiar daca unii vad stilul sau agresiv si uneori nerabdator ca pe
un „management al abuzului”. Ca expert tehnic, el are putin timp pentru notiunea de
manager generalist si cere angajatilor Microsoft sa combine aptitudinile manageriale cu
alte domenii in care au experienta.

„Arta managementului este sa-i promovezi pe oameni fara sa-i faci manageri. Cu adevarat
nu stiu care este diferenta dintre un manager profesionist si oricine altcineva. Toti suntem
profesionisti, lucram pe timpul zilei si suntem platiti. Unde sunt acesti neprofesionisti, eu
nu vad nici unul pe aproape. Noi nu suntem aici sa spunem „Eu sunt un manager
profesionist, dati-mi ceva sa conduc”, noi suntem aici sa facem treaba. Astfel ca nu facem
diferenta intre manageri profesionisti si neprofesionisti”.

Ceea ce face Microsoft este sa dea oamenilor obiective foarte clare, sa le spuna la ce se
asteapta de la ei si sa-i lase sa-si vada de treaba.

Clubul milionarilor

Microsoft a platit intotdeauna salarii mai mici decat concurentii sai. Pana de curand, Gates
insusi avea un salariu de numai 500.000 $ anual. In anul 1993, Microsoft a platit primilor
cinci directori ai sai un total de 1,9 milioane, in timp ce Larry Ellison, presedintele
companiei concurente Oracle, a fost platit numai el cu 5,7 milioane. Ceea ce face acest
lucru este angajamentul companiei pe termen lung pentru optiunea de plata cu actiuni
Microsoft la un pret fix in viitor. Microsoft a facut mai multi oameni milionari decat oricare
alta companie din lume. Microsoft este unica prin faptul ca acel campus al ei este un loc
de munca cum nu este altul in lume, in care cateva mii de milionari, multimilionari si doi
miliardari continua sa vina zilnic la munca. In 1989 si 1990, 2200 programatori de la
Microsoft au devenit milionari. Aventura a continuat sa fie profitabila pentru valuri
succesive de noi recruti, chiar daca unii se tem ca anii de glorie cand actiunile Microsoft isi
dublau pretul in fiecare an a luat sfarsit.
Gates reaminteste totdeauna oamenilor despre averea sa personala, iar marimea acesteia
este dependenta de pretul actiunilor Microsoft. Spirala cresterii actiunilor Microsoft,
problema angajatilor este cand sa-si exercite optiunea de plata prin actiuni.

Gates s-a preocupat constant de a domoli pretul actiunilor Microsoft. Aceasta crestere
nebuna a pretului actiunilor Microsoft poate lovi planurile de viitor ale unei afaceri
sanatoase. Companiile din domeniul tehnologiilor inalte sunt vulnerabile la capriciile Wall
Street, mai ales in momentul lansarii unor produse noi, strategice, precum este o noua
versiune de Windows. Pentru a tempera efectul cresterii actiunilor, Gates a explicat mereu
in termeni simpli previziunile Microsoft. „Noi am spus intotdeauna ca, data fiind abordarea
noastra pe termen lung, aceasta afacere va trece cu siguranta prin cicluri. Vor fi pante
ascendente si descendente. Pana acum nu au fost pante descendente, dar suntem sinceri
spunand aceasta. Noi spunem ca profitabilitatea a crescut procentual cu o rata care nu
poate fi sustinuta in continuare. Noi spunem intotdeauna analistilor „Nu recomandati
actiunile noastre. Noi vindem soft, nu actiuni. Micsorati estimarile de castig, fiti mai
ponderati”. Promovarea prin orice mijloace a actiunilor nu reprezinta o abordare pe
termen lung. Suntem una dintre cele mai valoroase companii din SUA si cred ca asta
reflecta optimismul oamenilor fata de cei ce lucreaza aici si fata de ceea ce poate softul”.

Bazandu-se pe aprecierea pretului actiunilor ca element principal de compensare, mai


mult decat pe salarii, Gates a gasit legatura perfecta dintre performanta si recompensa.
Asa cum remarca: „Noi folosim proprietatea ca pe unul dintre lucrurile care ne tin
impreuna”.

Ceea ce surprinde pe unii este numarul de angajati ce continua sa lucreze la o companie


chiar si atunci cand sunt asigurati din punct de vedere financiar mai mult decat puteau ei
vreodata visa. In realitate, atunci cand oamenii pleaca, studiile Microsoft sugereaza ca ei o
fac nu pentru ca sunt indeajuns de bogati, ci pentru ca dispare provocarea.

Dar poate cel mai elocvent test al culturii Microsoft este acela care ne arata ca foarte
multi dintre angajati initiali inca mai muncesc aici. Multi oameni de douazeci si treizeci si
ceva de ani au devenit milionari profitand de optiunea de a primi actiuni ale companiei. Ei
ar putea foarte usor sa se retraga, dar nu o fac. Asa cum spune un director al Microsoft:
„Ce altceva sa faca cu vietile lor? Unde altundeva pot sa obtina atatea satisfactii?”.

Managerii Microsoft

Microsoft a depus mult efort pentru definirea rolului managerilor. „Oricare om care are alti
oameni ce ii dau raportul este manager”, spune Mike Murray, vicepresedinte de la Resurse
Umane de la Microsoft. „Ne asteptam ca ei sa scoata mai mult de la oamenii lor. Noi am
descoperit ca sunt trei caracteristici cheie ale unui manager de succes la Microsoft:

- El se asigura ca grupul si fiecare membru in parte al acestuia are un scop si un obiectiv


clar si are masura performantei.

- El trebuie sa fie foarte bun la planificare, acest proces este uneori suparator de a gasi
detaliile care te ajuta sa ajungi acolo unde doresti.

- El primeste un feedback continuu”.

Concluzii
Gates i-a atras si i-a angajat in mod constant pe cei mai destepti indivizi din industria
calculatoarelor. Unii l-au acuzat pe Gates ca ar fi elitist, dar el este unul dintre putinii
intreprinzatori care au inteles cu adevarat ce inseamna capitalul intelectual.

- Angajati doar pe cei mai buni, Microsoft le spune „oameni cu IQ ridicat”. Gates, atunci
cand este necesar face interviuri in procesul de recrutare.

- Hraniti creativitatea. La sediul central al Microsoft a fost creat in mod deliberat un


mediu care sa se potriveasca perfect tinerilor pe care compania a vrut sa-i atraga.
Atmosfera este universitara, familiara multora dintre angajatii Microsoft care au venit in
companie direct din facultate.

- Nu coborati stacheta. In ciuda cresterii exponentiale, Gates a rezistat totdeauna


tentatiei de a reduce calibrul personalului.

- Munciti mai mult decat ceilalti. Faimoasa putere de munca a lui Gates se traduce printr-
o cultura a Microsoft. Multi ani Gates a privit luarea de concediu ca pe un semn de
slabiciune. Campusul Microsoft este astfel conceput incat sa permita angajatilor sa
lucreze mult ore la rand, avand o serie de cafenele ce ofera mese si racoritoare
subventionate.

- Recompensati-i pe angajatii prin optiuni de plata prin actiuni. Microsoft a platit


intotdeauna salarii mai mici decat concurentii sai. Ceea ce face acest lucru posibil este
angajamentul companiei pe termen lung pentru optiunea de plata cu actiuni – oferind
aproape intregului personal posibilitatea de a cumpara actiuni Microsoft la un pret fix in
viitor. Multi dintre cei ce continua sa lucreze la Microsoft sunt milionari.

V. Invatati sa supravietuiti

Succesul este un profesor deplorabil – El ii face pe oamenii destepti sa creada ca nu pot sa


piarda.

Bill Gates

Bill Gates a creat la Microsoft o masina vorace de invatat. Acumularea de noi cunostinte,
crede el, este semnul unei „organizatii destepte”, care imbunatateste in mod continuu
procesele sale interne. De asemenea, acesta este cel mai bun mijloc de a evita
automultumirea si cea mai buna protectie impotriva greselilor. Concurentii Microsoft nu
sunt atat de atentie la greseli, Gates a prosperat tragand foloase de pe urma greselilor
altora.

„Cea mai mare parte a succesului nostru vine atunci cand avem de-a face cu un concurent
care face greseli – asta-i noroc. Noi nu trebuie sa lucram conform unei strategii care
depinde de greselile altora, dar acestea au avut importanta lor”.

Intr-o industrie in care atat de multi dintre cei care au fost odata puternici au cazut la
pamant, pana acum dosarul lui Gates este impresionant. Ceea ce-l deosebeste pe Gates
de ceilalti lideri din industria calculatoarelor este concentrarea pe care o are asupra
afacerii. In ciuda succesului sau incredibil, a faimei si a bogatiei, Gates ramane la fel de
devotat fata de Microsoft precum a fost de la inceput. El combina o minte analitica cu o
adevarata pasiune pentru tehnologie, ceea ce inseamna ca este gata pentru a prinde
urmatoarea mare descoperire. Aceasta febrilitate se regaseste in toata compania, fapt ce-i
face pe oamenii lui foarte vigilenti.
Orice eroare trebuie imediat remediata

Gates continua sa faca ce stie mai bine – adica soft si nu este usor de batut intr-o industrie
foarte competitiva in care viitorul este al softului nu al hardului.

Cu cateva mici devieri - inclusiv vanzarea unui mouse Microsoft - Gates si-a indreptat
armele asupra softului. „Microsoft este proiectata sa scrie soft foarte bun. Noi nu suntem
suntem buni la alte treburi. Noi stim doar cum sa angajam, cum sa conducem si cum sa
globalizam produsele soft”.

De asemenea, exista o regula: orice eroare in soft trebuie imediat remediata. Aceeasi
abordare se aplica si proceselor interne de la Microsoft.

Universitatea Microsoft

Microsoft este una dintre putinele companii adevarate din lume bazate pe acumularea de
noi cunostinte. Sediul central este organizat conform regulilor unei universitati, numit
Campusul Microsoft.

In ceea ce priveste stabilirea de sisteme pentru a retine capitalul intelectual, Microsoft are
un avans considerabil. Astazi, multe dintre cele mai cunoscute companii ale lumii incearca
sa introduca sisteme de gestionare a cunostintelor. Insa Gates a subliniat intotdeauna
importanta favorizarii unei culturi in care cunoasterea este impartasita cu ceilalti si
totodata retinuta in companie.

In ciuda mediului aparent liber si lejer, Microsoft are reguli stricte care controleaza modul
in care este dezvoltat softul. In particular, Gates insista ca programatorii Microsoft sa-si
standardizeze programarea ori de cate ori este posibil, urmand standardele care deja au
fost dezvoltate si documentate. In acest mod, echipele de dezvoltare beneficiaza de
rezultatele muncii colegilor lor si pot trece usor de la un proiect la altul. Alternativa, asa
cum este la alte companii, este o proliferare a abordarilor, care duce inevitabil la
reinventarea rotii de mai multe ori.

De asemenea, compania Microsoft este fanatica in ceea priveste invatarea din greselile
trecutului. „Obisnuiam sa am o nota pe care o schimbam in fiecare an, numita Zece Mari
Greseli ale Microsoft, pe care incercam sa o fac foarte stimulativa, astfel incat oamenii sa
vorbeasca despre lectii pentru viitorul acestei companii. Multe din greselile noastre erau
legate de pietele in care nu am intrat atat de repede pe cat trebuia. Restrictia era
intotdeauna numarul de oameni pe care puteam sa-i angajam, in timp ce ne ocupam de
toate problemele si ne asiguram ca putem sa respectam toate angajamentele de livrare.
Intotdeauna eram pe muchie de cutit. Chiar am intins coarda in ceea ce priveste
angajarea rapida a oamenilor”.

Capacitatea de a aduce noi oameni in organizatie intr-un timp foarte scurt a fost un factor-
cheie al modului in care s-a dezvoltat compania. Prin crearea unor sisteme de
documentare a cunostintelor, compania asigura noilor recruti accesul imediat la datele pe
care colegii lor le invatasera deja. Din moment ce doar cativa sunt cei ce au parasit
compania pentru a se duce la concurenti directi, riscul ca informatii importante sa se
scurga in afara companiei a fost minim. Unul dintre motivele pentru care Gates a preferat
sa stabileasca sediul Microsoft la Redmond, spune el, a fost acela ca aceasta comunitate
bine unita inseamna ca „nu puteau sa tina secretele in Silicon Valley”.

Inlantuirea buclelor
Gates a instituit un sistem de comunicare intre departamente, numite „bucle de reactie”.
Asa cum ii sta unui lider in domeniul calculatoarelor, Microsoft are o infrastructura
electronica foarte sofisticata. Utilizand e-mailul, oricine din cadrul firmei poate comunica
cu oricine altcineva, inclusiv cu Gates insusi.

„Intr-o afacere iterativa, unde lucrurile se schimba atat de repede, adesea trebuie sa
schimbam cursul la mijlocul drumului, astfel ca trebuie sa avem o buclă de reactie
eficienta. Sistemul nostru e-mail, cu lipsa lui de ierarhizare, asigura faptul ca oricine vrea
sa se lamureasca asupra unei probleme este informat in 48 de ore”.

Gates este renumit pentru ca raspunde prompt la mesajele e-mail ale oricarui angajat al
Microsoft. Se spune ca un director a fost concediat pentru ca nu ar fi verificat mesajele e-
mail destul de des.

Programatorii Microsoft, prin faptul ca sistemul de operare este tot Microsoft, au un


avantaj urias in dezvoltarea aplicatiilor fata de programatorii celorlalte companii. Teoretic,
Microsoft trebuie sa mentina un echilibru prin separarea departamentului sisteme de
operare de departamentul aplicatii, asa-numitul Zid Chinezesc. Cu toate acestea,
concurentii au spus intotdeauna ca programatorii de aplicatii Microsoft au informatii
secrete despre sistemul de operare, care nu sunt accesibile programatorilor de la firmele
concurente. Microsoft da replica acestor critici prin invitarea la Redmond a programatorilor
altor companii, pentru unele discutii privind dezvoltarea viitoare a sistemului de operare.
In realitate notiunea de Zid Chinezesc este oarecum naiva si nu concorda cu conceptul de
organizare bazata pe acumularea de noi cunostinte. Microsoft a numit acum un functionar
insarcinat cu monitorizarea practicilor sale, pentru a detecta comportamentele
anticompetitive.

Organizarea bazata pe acumularea de noi cunostinte

Conceptul de organizatie bazata pe acumularea de cunostinte are ca sursa munca


profesorilor universitari din domeniul afacerilor de la Harvard. „Organizarea bazata pe
acumularea de cunostinte reprezinta un grup de oameni care-si imbunatatesc continuu
capacitatea de a-si crea viitorul. Sensul traditional al termenului invatare este mult mai
profund decat primirea de informatii. Aceasta se refera la transformarea indivizilor incat ei
sa poata produce rezultatele care ii intereseaza, sa realizeze lucruri care sunt importante
pentru ei”.

Organizarea bazata pe acumularea de noi cunostinte are 5 componente:

- Gandire sistematica pentru ca lucrurile sunt interconectate.

- Perfectionare personala. Competentele si aptitudinile asociate managementului, alaturi


de cresterea spirituala – deschiderea sinelui spre o realitate in mod progresiv mai
profunda – si trairea vietii dintr-un punct de vedere mai degraba activ decat reactiv.
Este necesara o schimbare de atitudine pentru ca prin invatare continua sa vezi
realitatea mai clar si diferenta dintre viziune si realitate, diferenta ce produce
tensiunea creativa din care se naste invatarea.

- Modelele mentale – acestea se refera mai ales la valorile, principiile fundamentale si


motrice ale organizatiei.

- Viziunea comuna – construita pe baza viziunii personale.


- Invatarea in echipa – implica doua practici: dialogul si discutia. Prima este caracterizata
prin natura sa exploratorie, iar a doua prin procesul opus, de eliminare a variantelor
pana la cea mai buna decizie ce trebuie luata. Cele doua sunt complementare, insa
beneficiile combinarii lor vin doar prin separarea lor. Majoritatea echipelor nu au
abilitatea de a face diferenta intre cele doua si de a trece in mod inconstient de la una
la alta.

Transformarea unei organizatii traditionale in una bazata pe acumularea de noi cunostinte


se face cu mari dificultati. Managerii devin mai degraba cercetatori si proiectanti, decat
controlori si supraveghetori. Angajatii ar trebuie sa fie deschisi noilor idei, sa comunice
deschis intre ei, sa inteleaga cum functioneaza compania lor ca intreg, sa-si formeze o
viziune comuna si sa conlucreze pentru a-si atinge scopul.

Lumea in care traim prezinta niste provocari fara precedent pentru care organizatiile
noastre nu sunt bine pregatite.

Cobai

Mai exista un alt factor crucial care a tinut Microsoft in frunte. Gates a vrut intotdeauna sa
testeze softul pe clientii lui. Versiunile beta sunt oferite clientilor care sunt pregatiti sa
ofere feedback-ul lor in schimbul avantajului de a cunoaste in avans noul soft. Este util si
pentru programatori pentru ca primesc o reactie de la cei care vor utiliza versiunea finala
a softului.

In acest mod, clientul devine o parte a procesului de feedback chiar inainte de lansarea
produsului, ceea ce accelereaza acceptarea noului produs pe piata. Acesta este un factor
important al vitezei cu care Microsoft poate dezvolta si vinde noi aplicatii.

Criticii spun ca prin difuzarea aplicatiilor inainte de testarea lor adecvata, Microsoft isi
foloseste clientii drept cobai. Cu toate acestea, multe dintre companiile care sunt
implicate vad acest lucru ca pe un exercitiu util in obtinerea informatiilor in avans despre
produsele viitoare Microsoft si chiar influentarea produsului final.

Multe companii de soft au interes deosebit pentru produsele Microsoft, deoarece softul pe
care-l produc au la baza produse Microsoft. Ei beneficiaza astfel in informatii in avans
despre directia in care se indreapta tehnologia – cu implicatii directe asupra produselor
lor.

Managementul cunostintelor

Daca HP ar sti ce stie IBM ar fi de trei ori mai productiva, remarca un director de la IBM. Si
alte companii serioase se lupta cu problema spinoasa a managementului cunostintelor:
Xerox, Unilever, GE, Unisys si Motorola.

Microsoft a practicat managementul cunostintelor ani de zile. Acesta este legat de


Capitalul Intelectual (IC) care are trei parti: capitalul uman, capitalul clientela si capitalul
structural. Capitalul uman se refera la ceea ce este in capul oamenilor, capitalul clientela
se refera la relatiile cu clientii, iar capitalul structural il reprezinta cunostintele retinute in
interiorul organizatiei si care pot fi transferate noilor angajati. Capitalul structural il
reprezinta „capitalul care nu pleaca seara acasa”, el este cheia managementului
cunostintelor. El include o serie de elemente cum sunt procesele, procedurile, sistemele si
politicile care reprezinta acumularea experientei organizatiei de-a lungul istoriei sale.

Managementul cunostintelor se refera la incercarea de a transforma celelalte doua tipuri


de capital intelectual in capital structural. Ideea este ca avantajul competitiv poate fi
obtinut prin know-how-ul ce poate fi capturat, catalogat si facut cunoscut tuturor. Prin
buclele sale de reactie si prin standardizarea codului sursa, Microsoft a excelat
intotdeauna in managementul cunostintelor.

Structura managementului cunostintelor se refera la dezvoltarea organizatiei bazata pe


acumularea de noi cunostinte. „Noua” firma trebuie sa distruga birocratia si trebuie sa
hraneasca cunostintele si aptitudinile, construind experienta in moduri prin care sa
sporeasca puterea unitatilor de la nivelul pietei si sa incurajeze aceste unitati sa contribuie
cu noi cunostinte spre beneficul firmei ca intreg.

Concluzii

Bill Gates a creat din Microsoft o masina vorace de invatat. El crede ca acesta este semnul
unei „organizatii destepte” si singurul mod de a evita sa faci de doua ori aceeasi greseala.
Concurentii lui nu sunt atat de atenti. Microsoft a prosperat si tragand foloasele de pe
urma greselilor altora.

- Tinetiva de program. Gates nu este usor de batut intr-o industrie foarte competitiva,
asta si pentru faptul ca el face ce stie mai bine – soft.

- Creati o organizatie bazata pe acumularea de noi cunostinte. Microsoft este una dintre
putinele organizatii bazate pe acumularea de cunostinte. Campusul Microsoft este
organizat conform regulilor unei universitati.

- Creati bucle continue de reactie. La Microsoft, Gates pune accent pe comunicarea


interdepartamentala prin „bucle de reactie”.

- Testati produsele pe clienti reali. Gates a testat totdeauna produsele pe clienti. Reactia
clientilor ajuta mult la perfectionarea programelor si eliminarea erorilor.

- Aplicati managementul cunostintelor – larg dezbatut de profesori ai scolilor de afaceri si


de experti in management. Microsoft il aplica de ani de zile.

VI. Nu asteptati multumiri

Avem doua optiuni: Gates este Antichristul, Microsoft imperiul raului, softul sau – o
porcarie, iar succesul Microsoft are la baza inselatoria, minciuna, un marketing brutal. Sau
putem crede compania ca succesul de piata este doar recompensa meritata pentru
serviciile aduse clientilor

Daca exista o lectie pe care Gates a invatat-o pe propria-i piele, atunci este faptul ca a fi
faimos si bogat si a fi infam sunt strans legate. Nu te poti astepta sa devii el mai bogat om
din lume fara sa-ti faci dusmani. El a atras, de asemenea, atentia autoritatilor federale
antitrust, care au anchetat ani de zile Microsoft pentru practici anticoncurentiale.

In acelasi timp fiind bogat si plin de succes ai parte de lingai. Politicieni, stabi de la
Hollywood l-au curtat pe Gates si pe directorii sai executivi. Unii dintre ei au facut poteca
pana la usa lui pentru a discuta de viitorul digital si posibilitatile de a colabora cu
Microsoft.

In ultimii ani Gates a aratat ca intelege importanta faptului de a avea prieteni sus-pusi,
presedinti ai SUA.

In ciuda publicitatii care i se face, Gates este foarte discret in ceea ce priveste viata sa
privata, pe care nu o considera o problema de interes public.

Bill, miliardarul in dolari

Gates are o relatie de ura si iubire cu media. Pe de-o parte, pare sa se bucure de atentia
acordata oricarei afirmatii pe care o face asupra viitorului informaticii. Pe de alta, pare sa
fie cu adevarat inconjurat de mister, asa cum reiese din publicitatea negativa pe care o
atrage Microsoft. Lansarea cu intarziere a lui Windows '95 a fost unul dintre cele mai
mediatizate evenimente comerciale. Gates este luat cu asalt cand greseste.

In tari din afara SUA, unei vizite a lui Gates i se acorda aceeasi importanta ca vizitei unui
sef de guvern. Oamenii politicii adora sa fie fotografiati in compania lui Gates. Microsoft
beneficiaza de aceasta publicitate.

Atentia presei nu este neaparat legata de marimea Microsoft. In 1996 Intel a realizat
venituri duble fata de Microsoft.

Mesia sau Antihrist?

Pentru un mare numar de oameni si o parte a presei, Gates a ajuns sa reprezinte


masinatiunile sinistre ale marilor afaceri. In 1996 a parut un site pe Internet numit „Urand
Microsoft”. Un alt site il prezenta pe Gates cu doua coarne diavolesti. Poate ca sociologii
vor explica intr-o buna zi de ce atat de multi oameni urasc pe Gates si Microsoft. Probabil
invidia este explicatia cea mai plauzibila. Multora nu le place ca Gates a castigat atat de
multi bani si ei nu. S-a facut analogie intre sperietoarea care a fost Uniunea Sovietica si
Gates, ca si cum locul vacant al raului lasat de Rusia ar trebui luat de altcineva.

Pe de alta parte, exista un grup, la fel de pasionat, dar mai mic, care pare sa-i atribuie lui
Gates puteri aproape divine. Pentru acesti omeni el este baiatul de aur, ale carui puteri
vizionare si intelect fac din el cel mai apropiat lucru de un oracol al tehnologiei, pe care il
are lumea.

Sperietoarea firmelor

Microsoft reprezinta un fenomen foarte ciudat – si posibil unic in lume. Este greu sa
gasesti un alt om de afaceri care sa fi provocat vreodata o atat de adanca neincredere.

Tiranul Tehno
Chiar si la nivel personal, Gates a fost descris in termeni nu prea stralucitori. Copil fiind,
avea tendinta sa-si iasa repede din fire – un obicei pe care unii dintre cei care lucreaza cu
el spun ca nu si l-a pierdut. In mod cert, Gates accepta cu greu greselile. „Timpul este
foarte scurt, astfel incat, daca oamenii repeta lucruri pe care eu deja le stiu sau daca nu
sunt destepti sau nu asculta cu atentie ceea ce am de spus, atunci aceia nu sunt persoane
bune sa lucreze cu mine – ei nu au ce cauta in aceasta echipa”. Ii este greu sa aiba
rabdare cu cei care nu sunt destepti ca el.

S-a spus chiar ca deprinderile sociale ale lui Gates nu sunt la fel de dezvoltate ca alte
deprinderi ale sale. In realitate, Gates este produsul experientei sale, la fel ca oricare
altcineva. Un copil precoce si foarte inteligent, el a urmat cursurile unui liceu de elita, apoi
a ocupat un loc la cea mai faimoasa universitate din SUA. Spune ca s-a dus la Harvard
pentru a invata de oameni mai destepti decat el ... si a fost dezamagit. Afirmatia spune
multe despre Harvard, cat si despre impresia pe care o are despre sine.

Gates si-a petrecut viata printre oameni foarte destepti si are o mica toleranta pentru cei
carora nu le respecta inteligenta. La sedintele companiei este cunoscut ca fiind nervos,
aruncand cu diverse lucruri si tipand, „este cel mai stupid lucru pe care l-am auzit
despre ... ”, fiind fraza familiara a celor care lucreaza cu el. Puteti spune ca daca Gates se
poarta ca un pustan rasfătat, atunci chiar ca nu merita sa fie simpatizat. Insa exista si o
alta fata a lui Gates. Poate fi incantator, daca nu chiar carismatic. A aratat in multe ocazii
ca el poate fi extrem de rabdator atunci cand la mijloc se afla afaceri importante. Mintea
sa analitica, rece, il face un strateg mai bun decat rivalii sai. De asemenea, el poate fi si
extrem de generos.

Dintr-un punct de vedere, Gates se comporta ca un pustan atunci cand se „da rotund”.
Dar daca esti cel mai bogat om din lume si pe deasupra esti si un geniu, te poti astepta si
la asa ceva.

Cu toate acestea exista semne ca tehno-tiranul s-ar mai inmuia cu varsta. Unii spun ca
mariajul i-a mai calmat temperamentul si ca prietenia sa cu expertul investitiilor filosofice,
Warren Buffett, il face sa fie mai relaxat cu privire la viata.

Extraordinara aventura a lui Bill si Warren

Cand Gates si Warren, au spus ca isi vor face vacanta in China, in 1995, comentatorii s-au
intrebat ce au cei doi impreuna, cu exceptia muntilor lor de bani. Buffett la cei 70 de ani ai
sai, s-a autodescris ca fiind un „cyber-idiot” care evita sa investeasca in companii de
inalta tehnologie pentru ca nu le intelege. Gates, se stie ca nu prea are ce discuta cu
oameni care nu se pricep la soft.

Gates spune ceva de genul: China este o piata in care Microsoft a investit deja, dar ca cifra
de vanzari este cu mult sub 1%. Daca s-ar dubla in fiecare an ... doar uitandu-ne peste 10
ani putem spune ca merita interesul pe care-l acordam acestei zone. Desi se vand cam
trei milioane de calculatoare anual in China, oamenii nu platesc pentru soft. Insa, intr-o
buna zi ei o vor face. Si atata timp cat au de gand sa-l fure, noi vrem sa-l fure pe al nostru.
Ei vor deveni intr-un fel dependenti, iar atunci vom gasi o cale sa percepem ceea ce ni se
cuvine si asta candva, in urmatorul deceniu.

La o conferinta la care au participat cei doi miliardari, Buffett a atribuit succesul sau nu
propriului IQ, ci „rationalitatii”. Oricine ar putea sa faca ceea ce a facut el, totul este sa-ti
dezvolti obiceiurile potrivite. A spus ca el a refuzat afaceri cu oamenii care nu i-au placut.
Lucrul cel mai important este ca ce faci sa-ti placa.
Gates a fost de acord cu ambele idei. Propriile sale obiceiuri de la inceput, admitea el, s-au
format prin contactul cu calculatoarele si prin compania prietenilor sai fanatici ai
calculatoarelor. Ceea ce ii facea cu adevarat placere era sa rezolve probleme. Cei doi
magnati nu si-au divulgat insa secretele.

Gates cel de margaritar

Cei doi miliardari au fost de acord ce vor face cu averile lor imense cand nu vor mai avea
nevoie de ele. Gates a spus ca nu va lasa mai mult de 10 milioane de dolari oricarui copil
al sau, iar Warren a spus ca va dona 99% pentru scopuri caritabile.

Daca Gates urmeaza modelul stabilit de Henry Ford, John D.Rockefeller si Dale Carnegie,
toti au dat mari sume de bani in scopuri caritabile atunci cand au ajuns in ultimii ani de
viata. Cinicii au sugerat ca, dupa o viata de afaceri, acestia incearca sa cumpere
popularitatea – si chiar un loc in rai.

Gates a fost criticat ca nu da mai mult in scopuri caritabile. Probabil ca nu a ajuns la acea
etapa din viata cand astfel de preocupari sa cantareasca greu in mintea sa; pana la urma
el este un om relativ tanar. Daca se va hotari mai tarziu sa infiinteze Fundatia Gates, este
probabil ca aceasta sa se axeze pe educatie, un domeniu pe care s-a aratat dornic sa-l
sprijine prin asigurarea invatamantului on-line. Insa istoria ne sugereaza ca orice ar face
cu banii sai, mass-media o sa-l critice.

Concluzii:

Nu te poti astepta ca cel mai bogat om din lume sa nu aiba dusmani.

- Nu lasati invidia sa va umbreasca.

- Folositi atentia mass-mediei pentru a va vinde produsele. Microsoft profita de pe urma


publicitatii „gratuite” pe care mass-media o face faimosului ei presedinte. Se spune ca
mai rau decat sa se vorbeasca de rau este sa nu se vorbeasca deloc. Gates se bucura
in afara SUA de aceeasi atentie ca un sef de guvern.

- Scrieti o care despre viitorul tehnologiei.

- Stati in preajma celor mai bogati si populari.

- Daruiti totul, dar nu inca. Gates a spus ca din toata averea sa va lasa mostenire fiecarui
copil al sau 10 milioane de dolari. Mai are insa pana va intra in faza filantropica.

VII. Asumati-va pozitia de vizionar


Fiecare companie va trebui sa evite tratarea afacerilor ca pe o rutina. Singurele
companii de succes vor fi acelea care isi vor depasi propriile produse inainte ca altcineva
sa o faca. Bill Gates

Gates este un nou tip de lider de afaceri. De-a lungul anilor a aratat in mod repetat ca este
in industria calculatoarelor un clarvazator. Intelegerea profunda a tehnologiei ii acorda
abilitatea speciala de a prevedea orientarile viitoare si de a elabora strategia Microsoft.
Gates respinge rolul vizionarului: „Viziunea este libera. Si de aceea nu este nici o forma de
avantaj competitiv”.

Gates este custodele culturii si valorilor companiei. Unele companii, precum Merrill Lynch,
si-au sculptat literalmente valorile in piatra (afisate in holul de la intrarea tuturor cladirilor
sale). Altii le-au transcris in carti. Johnson & Johnson, si-a enuntat valorile in Credo care
dateaza de pe vremea fondatorilor companiei. HP are H-P Way, pe care o gasiti scrisa de
mana alaturi de fotografia familiei fondatoare. Microsoft il are pe Bill Gates, farul
permanent al companiei si guru mondial al tehnologiei informatiei.

Stand pe ganduri

Companiile din ziua de azi se indeparteaza de structurile de management ierarhice, de


comanda si control. In fruntea cursei sunt companiile din domeniul inaltei tehnologii, care
se bazeaza pe muncitorii intelectuali, precum sunt proiectantii de soft, pentru a-si duce
munca la bun sfarsit fara a fi spuravegheati. Microsoft este in avangarda acestei miscari.
Gates respinge aspectele mai mondene ale conducerii unei afaceri, crezand ca sarcina lui
este sa prefigureze viitorul.

Gates spune ca Microsoft ii plateste pe oameni „sa stea si sa gandeasca”. „Cum va


asigurati ca acele sisteme de evaluare merg pana la nivelul de jos, individual, pentru a
incuraja un comportament adecvat? Cum facem publicitate pentru a transmite aceste
mesaje? Intr-un fel am idee unde ne indreptam pe termen lung. Trebuie sa ma asigur ca
oamenii vin cu mesaje care corespund cu acel viitor. Dar eu nu sunt expert in lucrurile
astea”.

Gates se considera expert in despartirea trecutului tehnologiei de viitorul tehnologiei, el


intelege ce se afla imediat „dupa colt”. Marele sau talent ca lider este abilitatea sa de a
inspira oamenilor din jur provocarea, de a-i ajuta sa transforme industria calculatoarelor,
spunandu-le oamenilor „cum trebuie facute lucrurile”. „Am un rol de conducere care in
general inseamna sa lucrez cu cei ce dezvolta soft pentru a ne asigura ca facem ce
trebuie, lucram cu produsele care trebuie si cu clientii-cheie”.

Invadatorul RAM

O critica la adresa Microsoft este faptul ca nu este o mare inovatoare, ci pur si simplu
preia ideile altora, transformandu-le in produse Microsoft. Spre exemplu, DOS, apoi
Windows este vazut in continuare de multi ca fiind o imitatie a softului Machintosh de la
Apple. Altii spun ca aceste critici sunt „strugurii sunt acri” din partea concurentilor sai.

"Ca si companiile japoneze de calculatoare, Microsoft poate sa nu fie o inventatoare, insa


perfectioneaza produsele”, spune un grup de consultanta in industrie.

Gates a aratat, de asemenea, ca este bun la incurajarea inovatiei si a creat o cultura care
tolereaza comportamentul excentric al angajatilor creativi. De exemplu, un programator a
umplut biroul sau cu jucarii de plus. Colegii stiau ca daca strange in mana un ursulet de
plus a avut o zi grea si trebuie abordat cu precautie.
Conducerea creativitatii

Pana de curand se cunostea prea putine despre procesele efective de management


implicate in canalizarea oamenilor creativi si despre felul in care liderii scot din echipele
creatoare ceea ce este mai bun din talentele deosebite pe care le au la dispozitie. Oamenii
creativi sunt adesea priviti ca fiind imposibil sau greu de condus, insa, este clar ca unii
oameni au talentul necesar de a scoate foarte mult de la oamenii creativi. Este necesar un
stil diferit de management – o agilitate in „tinerea haturilor in frau”.

Cercetarile indica faptul ca oamenii creativi care exceleaza in conducerea echipelor


creatoare creeaza un mediu care sa conduca la inovatie si care sa ajute la realizarea
indivizilor implicati. De asemenea, au felul lor propriu de a imboldi oamenii pentru a
scoate cele mai bune idei de la ei, asa cum a spus-o un lider „sa le gadile gandirea”.

S-a constatat ca acesti lideri au o serie de caracteristici comune:

- Sunt de obicei oameni sociabili, care au abilitatea de a stimula ideile prin exprimarea
aceleiasi probleme in moduri diferite.

- Au abilitatea sa-i citeasca pe altii, o aptitudine care le da posibilitatea sa apese „pedala


de accelaratie” corect pentru a obtine cele mai bune performante.

- Inteleg interdependenta dintre creativitate si critica, creand „tensiuni creative” intre


membrii echipei si asigurand o reactie constanta.

- Sunt adeptii promovarii interactiunii sociale dintre membrii echipei, adesea prin intalniri
neprotocolare, in afara orelor de serviciu.

- Au o viziune asupra a ceea ce poate fi atins, pe baza unei intelegeri tehnice vaste a
domeniului.

- Selecteaza membrii echipei cu diferente complementare, luand in calcul nu numai


cunostintele tehnice, ci si amestecul de personalitati.

- Acorda un grad mare de libertate.

Liderii eficienti ai grupurilor creatoare fac cinci lucruri importante:

- Acorda membrilor echipei un grad mare de libertate.

- Ii incurajeaza pe oameni sa abordeze problemele ca echipa pentru a maximiza energiile


creatoare focalizate asupra unei probleme date.

- Acorda sprijin membrilor, mai ales in perioada ce urmeaza a unui esec.

- Acorda responsabilitate marita indivizilor, permitandu-le sa decida nu numai cum vor


indeplini o sarcina, ci sa aleaga si ce sarcini vor indeplini.

- Apara echipele de presiunile externe provenite din alte parti ale organizatiei.

Alchimia combinarii acestor elemente difera de la lider la lider.


Este o metafora minunata pentru experimentare. Exista libertatea de a face ceea ce te
intereseaza, libertatea de a incepe lucrul la miezul noptii, libertatea de a sustine propria
banuiala si, desigur, libertatea de a gresi.

Instinctul tocilarilor

Gates vorbeste limba programatorilor de calculatoare. Vorbeste frecvent de „latimea


maxima de banda” si chiar si-a poreclit o prietena „32 de biti”. Acesta este deopotriva una
dintre marile sale calitati de lider si unul dintre marile sale defecte. Vorbind cu colegii sai
experti tehnici, i se deschide un canal de comunicatie care ii permite sa atraga angajatii
Microsoft spre culmi si mai inalte. Pe latura negativa, insa, limbajul sau de tocilar si modul
sau direct de a expune problemele il pot face sa para necioplit atunci cand incearca sa
comunice cu publicul larg.

Intrebat de o ziarista daca se priveste ca un tocilar, Gates a raspuns: „Daca a fi tocilar


inseamna a te bucura de faptul ca ai inteles cum functioneaza un calculator si de a sta in
fata lui ore intregi si de a te juca cu el si de a te simti bine”. Hobby-urile sale de tocilar l-a
facut cel mai bogat om din lume.

Maniera directa, putin nerabdatoare si refuzul lui Gates de a-i admite pe necunoscatori il
pot face, de asemenea, sa para grosolan. Intr-o buna zi poate fi fermecator, iar intr-o zi
proasta poate fi de-a dreptul abuziv. La intrunirile cu ceilalti oameni care lucreaza in
aceeasi industrie, poate fi condescent, chiar avand un aer superior, cand se refera la ideile
altora. La intrunirile interne este inclinat spre izbucnire – unii ii spun iesire din fire – daca
nu-i place directia in care se indreapta discutia.

„Aceasta este cea mai proasta idee pe care am auzit-o”, constituie o replica tipica a lui
Gates. Poate ca este direct, dar putin probabil ca persoana careia ii este adresata sa mai
doreasca sa aduca noi idei.

„Parte din stilul lui Bill de prezentare, clarificare si provocare a unor idei este foarte taios
si chiar un pic dramatic, iar unii ar putea spune chiar grosolan, dar cu mult mai putin ca
acum 10 ani”.

Liderii eficienti recunosc ca cel mai bun test al conducerii este succesul continuu, care
cere cultivarea constanta a noilor lideri. De aceea, liderii trebuie sa investeasca in
dezvoltarea liderilor de maine si trebuie sa comunice direct cu cei ce le vor calca pe urme.

Pentru a putea preda stafeta noilor lideri este necesar:

- Un punct de vedere pedagogic – trebuie sa fii in stare sa vorbesti clar si convingator


despre cine esti, de ce te afli acolo si despre modul cum lucrezi.

- Liderul are nevoie de o poveste. „Povestirea dramatica a lucrurilor este modul prin care
oamenii invata unii de la ceilalti”. Aceasta explica de ce Gates si ceilalti ca el simt
nevoia de a scrie carti.

- Explicarea metodologiei. „Pentru a fi un bun profesor trebuie sa fi bun la invatat”. Marii


lideri de afaceri sunt tot timpul interesati sa cunoasca mai mult si nu privesc
cunostintele lor ca fiind statistice sau cuprinzatoare.

Profetul paranoic
Un alt vizionar din Silicon Valey, Andy Grove de la Intel, a parafrazat: „Numai paranoicii
rezista”.

Gates remarca: „Cu cat am mai mult succes, cu atat ma simt mai vulnerabil”. In ciuda
marjelor de profit aproape miraculoase, Gates si-a facut intotdeauna griji pentru situatia
financiara a lui Microsoft. Chiar daca te uiti in urma si vezi ca vanzarile noastre au crescut
cam cu 50 de procente pe an timp de atatia ani”. Chiar si azi Gates spune ca este impins
de o „frica latenta” cum ca aceasta companie ar putea sa se lase pe tanjeala si va permite
sa fie depasita de concurenti mai prompti. „Fiecare companie va trebui sa evite tratarea
afacerilor ca pe o rutina. Singurele mari companii de succes vor fi cele care iti vor depasi
propriile produse inainte ca altcineva sa o faca”.

Este un indicator al naturii industriei de calculatoare ca doi astfel de lideri in afaceri sa


spuna ca succesul este rezultatul unei perpetue, paranoia. Dar asta nu este deloc
surprinzator data fiind viteza schimbarii pe pietele lor. Ceea ce acesti lideri moderni ai
afacerilor recunosc este faptul ca, in afacerile lor personale, schimbarea este un dat. Cu
cat esti mai stabil cu atat pozitia ta este mai vulnerabila. Problema este ca un lider de
piata dintr-o industrie care se afla intr-o stare constanta de schimbare este aceea ca poti fi
cel mai bun o perioada de timp, iar a doua zi sa fii complet impotmolit pentru ca nu ai
acordat suficienta atentie unei schimbari de directie.

Nevoia de a vedea schimbarile de paradigma este cea mai evidenta la companiile din
domeniul inaltei tehnologii. Nimeni nu stie mai bine acest lucru ca Bill Gates. In definitiv,
acest tip de schimbare de paradigma a fost cel care l-a prins pe IBM dormind si care a dat
pe tava lui Gates piata sistemelor de operare. Din aceste motive, Microsoft se comporta
uneori ca avand personalitati multiple, urmand cateva tehnologii diferite, uneori chiar in
conflict, de teama apucarii pe un drum gresit.

Gates are sarcina de neinvidiat de a scruta orizonturile pentru a vedea urmatoarea mare
descoperire. Uneori chiar si el poate sa se insele si sa rateze ceva important.

Mai bine mai tarziu decat niciodata

Acum cativa ani pareau ca nori negrii se strang deasupra Microsoft. Profetii dezastrului
preziceau ca Internetul ar putea insemna destramarea Microsoft. Gates, spunea ei, a fost
prins atipind de catre avansarea rapida a Internetului si de modul in care acesta ar putea
transforma industria de soft pentru PC. Unii au facut comparatii cu IBM, care a pierdut
sefia la inceputul anilor ‘80, prin trecerea de la mainframe la calculatoare personale.
Atunci beneficiarul a fost Gates.

Un deceniu si jumatate mai tarziu, roata parea sa se fi rotit complet. Criticii spuneau ca
liderul de la Microsoft ar fi ultima persoana care sa vada potentialul Internetului pentru
utilizatorii casnici. Din fericire pentru Microsoft, lui Bill i-a picat fisa, iar Microsoft a avut la
dispozitie suficiente resurse pentru a recupera ramanerea in urma.

„Internetul nu este sub nici o forma o toana. El este un lucru fantastic; el face softul si
calculatoarele mai importante”.

Puncte de inflexiune strategice

Grove de la Intel in cartea sa Only the Paranoids Survive (Numai paranoici rezista)
vorbeste despre „punctele de inflexiune strategice” in care felul cum se desfasoara o
afacere, chiar structura si conceptul afacerii, trec printr-o schimbare.
Peter Job de la Reuters spune ca regulile jocului se pot schimba foarte rapid. De exemplu,
Internetul poate fi o noua paradigma. In asemenea momente, spune el, este important sa-
ti lasi valiza cu strategii la gara si sa prinzi trenul.

Luarea deciziilor trebuie sa se sprijine mai degraba pe o diversitate de opinii decat pe o


declarare simplista a intentiilor comune. Aceasta necesitate a „conducerii mai moale”,
aceea ca viziunea managerului superior sa fie mai putin clar comunicata si mai slab pusa
in aplicare”.

Nu trebuie sa domine intotdeauna o singura viziune asupra viitorului. Fara toleranta


pentru excentricitate este putin probabil ca vreo tehnica de incurajare a exprimarii
diverselor puncte de vedere sa imbunatateasca luarea deciziilor intr-o firma.

Altii ar putea argumenta ca exemplul Internetului arata ca pana si Gates poate gresi
uneori, chiar daca pana acum a avut mai mereu dreptate. Numai timpul va decide daca
radarul lui Gates va putea ghida Microsoft in secolul 21 sau daca varsta il va descalifica.

Anticiparea unica

Intrebarea pentru companiile din ziua de azi este cum creezi strategia fara sa ai o harta?
IBM nu s-a trezit la timp. Nu avea probleme de implementare in anii ’80, ci probleme de
anticipare.

Hamel, un profesor englez arata ca anticiparea unica este cheia strategiei care
functioneaza. Scopul nu este prezicerea a ceea ce se poate intampla, ci „gasirea viitorului
pe care il poti crea. Este vorba de victorie prin schimbarea regulilor jocului”. Companiile
nu au nevoie de lideri cu idei mari. Faza urmatoare este mutarea spre strategii neliniare,
strategii ce reprezinta un salt inainte. Ele nu vor fi create de oameni din conducerea
companiilor. Vizionarul de ieri este omul de afaceri de azi. Priviti cum a reactionat Gates la
Internet, el a fost ultima persoana din Microsoft care l-a adoptat. Companiile au nevoie sa
auda noi voci. In multe companii conversatiile despre viitor sunt purtate de aceleasi
persoane. In timp apare o lipsa de diversitate genetica. Este paradoxal faptul ca tinerii din
majoritatea companiilor sunt lipsiti de dreptul la dezbatere.

Organizatiile au nevoie de o ierarhie a imaginatiei, nu a experientei. Ele au nevoie de


vizionari, dar si de activisti.

Concluzii

Gates reprezinta un nou tip de lider in afaceri.

- „Stati si ganditi”.

- Adoptati si adaptati. O critica adusa lui Microsoft este aceea ca nu este inovatoare, ci
ca preia ideile altora. Succesul in afaceri nu are prea mare legatura cu inovatia, ci mai
degraba cu recunoasterea potentialului comercial al ideilor si comercializarea lor.

- Vorbiti limbajul tehno. Gates vorbeste limba programatorilor, de aceea se intelege atat
de bine cu ei.

- Asigurati-va spatele. Gates vorbeste de o „frica latenta” cum ca Microsoft ar putea sa


inceapa sa leneveasca si va fi depasita de concurenti mai prompti.

- Nu tratati afacerile ca pe o rutina.


- Singurele companii de succes vor fi acelea care-si vor depasi propriile produse inainte
ca altcineva sa o faca.

- Mai bine mai tarziu decat niciodata.

VIII. Acoperiti toate domeniile de baza

Daca stai nemiscat, valoarea a ceea ce ai scade foarte repede la zero.

Bill Gates

Un element cheie al succesului Microsoft este abilitatea sa de a gestiona simultan un


numar important de proiecte. Gates insusi are mai multe lucruri de facut.

Gates se refera la capacitatea mentala neutilizata ca fiind „latimea de banda neutilizata”


si a dezvoltat o serie de tehnici pentru a o minimiza, cum ar fi: afisarea unor harti pe
tavan si luarea de copii din Economist sau jurnale stiintifice pentru a le citi cand se
intalneste cu prietenii la pranz.

Microsoft exploreaza in mod constant noi piete si noi aplicatii soft. Aceasta acoperire
generala a pietei o protejeaza de ratarea urmatoarei „mari descoperiri”.

Omul cu mai multe sarcini

„Noi avem o strategie multiprodus, astfel incat atunci cand se intampla sa avem o serie de
produse individuale care nu s-au ridicat la nivelul asteptarilor, daca te uiti la intreg observi
ca am facut o treaba buna. De asemenea, avem o multime de oameni care lucreaza la
fiecare intrebare in fiecare moment. Pentru a vedea daca merge nu trebuie decat sa te uiti
la cresterea vanzarilor noastre, o linie dreapta in continua urcare”.

Cand merge in masina, Gates vorbeste aproape tot timpul la telefon. Adesea conversatia
continua inca o ora dupa ce a parcat.

Vila lui care a costat mai multe milioane de dolari este construita ca un loc de recreere cu
mai multe functiuni. Pe langa garajul subteran care adaposteste colectia sa de masini
Porsche, vila are propria plaja si propriul cinematograf. Sufrageria poate gazdui peste 100
de invitati. Biroul si intreaga vila reprezinta o pista de incercari pentru toate sistemele
multimedia. Precum ceva scos din science-fiction combina ultimele noutati din domeniul
tehnologic cu elemente de lux. De exemplu, este dotata cu echipamente de recreere pe
calculator de ultima generatie. Monitoare de inalta definitie si banci de date legate prin
fibra optica, ce ii permit lui Gates sa stocheze orice imagine din lume.

Terapia aprofundarii

Una dintre cele mai grele provocari careia Gates trebuie sa-i faca fata este mentinerea
contactului cu schimbarile tehnologice. Fiind sub presiunea conducerii uneia dintre cele
mai puternice companii din lume si a proliferarii tehnologiilor, incercarea de a mentine
viteza si directia este o problema majora. Gates este bine cunoscut pentru abordarea
foarte rationala a problemelor. Astfel incat nu este de mirare ca aplica acelasi sistem de
abordare cand este vorba de timpul sau.

Gates a recunoscut ca a renuntat sa se mai uite la televizor, nu pentru ca nu-i placea, ci


pentru ca nu merita sa-i aloce o parte din timpul sau. La vila sa Gates are o biblioteca cu
14.000 volume - vitale pentru un om cu o curiozitate intelectuala care-l poate duce in
orice directie dintr-o mie posibile. El tine pasul cu stirile timpului, citind integral The
Economist. Pentru a se asigura ca timpul sau este folosit cat mai productiv cu putinta,
intotdeauna pleaca spre aeroport in ultima clipa.

Disciplina sa intelectuala se extinde si asupra vacantelor sale. Pana acum cativa ani nu-si
lua deloc vacante, spunand ca ele sunt un semn de slabiciune. Acum isi ia mai multe
vacante pe an si spune ca a gasit o modalitate de a le face mai productive acordandu-le o
tema.

Pentru a tine pasul cu noua tehnologie, Gates aduna o grupa cu cei mai buni experti dintr-
un anumit domeniu tehnic si ii pune sa tina conferinte, sesiuni intensive de comunicari. Le
numeste „saptamani de gandire”, iar acestea duc la aprofundarea unui anumit subiect.
Gates absoarbe informatii noi ca un burete, el adora sa invete lucruri noi.

Suprastimulent

Cu cateva exceptii, viteza cu care a reusit sa aduca noi aplicatii pe piata a fost o
caracteristica a Microsoft, fapt ce a creat un avantaj competitiv.

Ceea ce Gates a inteles de la inceput a fost ca este mai bine sa intri primul pe piata cu un
produs bun decat sa intri al doilea cu un produs extraordinar. Rafinarea produsului si
eliminarea erorilor poate fi facuta ulterior. In ciuda multor critici strategia aceasta a dat
rezultate extraordinare.

Organizatia agila

Un studiu facut pe 12 firme de calculatoare din Silicon Valley a aratat ca sunt mari
diferente intre firme in ceea ce priveste viteza de optiune strategica:

- Cei ce iau decizii rapide inoata intr-o mare adanca, turbulenta, a informatiilor de ultima
ora, in timp ce lentii se bazeaza pe planificare.

- Cei ce iau decizii strategice au descoperit o serie de masuri de operare cheie cum ar fi
inregistrarile sau punctele de referinta cu privire la numerar si la proiectare. Se
recalculeaza zilnic, iar intalnirile conducerii superioare au loc de trei ori pe saptamana
pentru a intelege „ceea ce se intampla”. De asemenea, acestia au utilizat un dialog
constant prin e-mail si discutii fata in fata, in locul notelor si lungilor rapoarte tipice
celor care iau decizii mai lent.

- Cei ce iau decizii mai lent iau in considerare mai putine alternative decat partenerii lor
mai rapizi si diseca minutios fiecare posibilitate, in timp ce „ogarii” analizeaza mai
multe optiuni in acelasi timp.

- „Mocaitii” sunt blocati de conflicte si intarzieri constante acolo unde vitezomanii


prosperau de pe urma conflictelor pe care le vedeau ca pe ceva natural, cel care avea
puterea cea mai mare era pregatit sa ia o decizie.
- Companiile rapide se bazeaza pe un mentor sfatuitor „mai in varsta si mai
experimentat”, pe cand cei ce iau decizii mai lent nu au astfel de sfatuitori.

- Cei rapizi integrau complet strategiile si tacticile, bugetele sunt in continua schimbare,
la fel programele.

- Cei lenti examinau mult strategiile si era foarte probabil ca ei sa se impiedice in detalii
la implementarea deciziilor.

Fara somn

Gates este cunoscut ca fiind hiperactiv, caracteristica foarte valoroasa in industria


calculatoarelor. Se pare ca este imposibil sa stea nemiscat si are obiceiul de a merge in
sus si-n jos atunci cand vorbeste sau gandeste. Ca om de afaceri, Gates nu are odihna, o
trasatura care a ajutat Microsoft sa evite tipul de automultumire care a afectat IBM-ul.

Intr-o industrie atat de competitiva cum este cea a calculatoarelor important este sa te uiti
tot timpul inainte pentru a nu pierde urmatoarea mare descoperire. Indiferent cat succes
sau bani ar avea, Gates nu se va opri. Gates nu s-a culcat niciodata pe laurii victoriei.
Gandirea rece il face pe Gates imbatabil.

Realitatea este faptul ca Gates „sufera” de o curiozitate intelectuala rar intalnita. Chiar si
in vacanta el „consuma” carte dupa carte pentru a-si potoli setea de cunoastere. Este o
caracteristica care a mentinut atata timp Microsoft in top, in timp ce alte companii, odata
de succes, zac acum pe marginea drumului. Este unul dintre factorii care-l fac atat de
temut.

Asigurandu-si pariurile

In ultimii ani Gates se uita tot mai des peste granitele SUA pentru a vedea oportunitatile
viitoare. El investeste in infrastructura mai multor tari, pompand bani in educatie, pe care
multi o vad ca pe urmatorul mare domeniu de crestere. Inca o data, Gates pare a fi in
frunte. Pariurile lui sunt la scara globala. Este o strategie care vine din viziunea si strategia
sa unica a informatiilor. Imaginea lui Gates asupra omenirii in era postindustriala este
instructiva.

„Ce tari si companii sunt cel mai bine pregatite pentru a profita de avantajul erei
informationale care revolutioneaza societatea? Cand stai si te gandesti, in urma cu 25 de
ani Japonia avea un complex de inferioritate cu privire la capacitatea sa de a concura cu
lumea. Toata lumea vorbeste de cum au reusit japonezii sa preia piata aparatelor
electronice de larg consum, cum industria calculatoarelor urma si ea, ca sistemul lor de
munca asidua este superior si ca noi trebuie sa-l regandim pe al nostru. ... din ceea ce s-a
intamplat cu industria calculatoarelor SUA a fost astfel primul beneficiar al tuturor acestor
tehnologii informationale”.

Dupa Gates, Silicon Valley s-a aflat in prima faza a revolutiei, insa asta nu inseamna ca se
va afla si in a doua faza. In locuri ca Singapore, Hong Kong si tarile scandinave, oamenii
adopta tehnologia in acelasi ritm in care o facem noi. Si exista cateva tari care, in
conformitate cu nivelul lor de venituri, au un ritm chiar mai mare decat al nostru, pentru
ca ei cred atat de mult in educatie. In Coreea si in multe parti ale Chinei vedem o
patrundere incredibila a calculatarelor personale chiar si la niveluri foarte mici de venituri,
pentru ca oamenii de acolo au inteles ca acestea reprezinta mijloace care le pot propulsa
copiii.
Intreaga lume va avea foarte mult de castigat. Se va face aceasta schimbare in care, in
loc sa ti se determine nivelul veniturilor dupa tara din care provii, acesta va fi determinat
de nivelul tau de educatie. Astazi, cine este titlu de doctor inginer in India nu castiga nici
pe departe cat unul in SUA. Cand Internetul va permite serviciilor si sfaturilor sa fie
transportate la fel de eficient cum sunt transportate bunurile prin posta, atunci vom avea
in esenta o oferta deschisa de piata pentru acel inginer din India la concurenta cu un
inginer de aici din SUA. Iar de acest lucru va beneficia toata lumea, pentru ca profiti mai
bine de acele resurse. Tarile dezvoltate vor beneficia mai devreme de aceste lucruri. Dar
pe termen lung, oamenii din tarile in curs de dezvoltare, care au norocul sa primeasca o
educatie buna, ar trebui sa aiba cel mai mult de castigat de pe urma acestora”.

Concluzii

Un element cheie al succesului Microsoft este abilitatea sa de a gestiona simultan un


numar important de proiecte.

- „Bagati-va degetele in multe placinte”. „Noi avem o strategie multiprodus”, spune


Gates. „De asemenea, avem o multime de oameni care lucreaza la fiecare intrebare, in
fiecare moment. Pentru a vedea daca merge nu trebuie decat sa te uiti la cresterea
vanzarilor noastre; aceasta aproape ca este o linie dreapta in continua urcare”.

- Nu va opriti niciodata din invatat. Pentru a tine pasul cu noua tehnologie, Gates aduna
pe cei mai buni experti dintr-un anumit domeniu pentru a tine sesiuni de comunicari,
numite „saptamani de gandire”. In timpul unei astfel de perioade el va absorbi
informatii ca un burete.

- Mai putina precipitare, viteza mai mare. Viteza cu care Microsoft aduce pe piata noi
produse este un avantaj competitiv.

- Fiti fara odihna. Gates este hiperactiv, caracteristica foarte valoroasa in industria
calculatoarelor. Faptul ca Gates nu are odihna a ajutat Microsoft sa cada in
automultumire.

- Castigati pariurile. Gates se uita peste granitele SUA pentru a vedea oportunitatile
viitoare. El investeste in infrastructura mai multor tari pentru a diminua riscul la nivel
global.

- Urmatorul mare domeniu de crestere este educatia. Gates pompeaza bani in educatie
si inca o data Gates se pare ca preia conducerea jocului. Este o strategie care vine din
viziunea si sinteza unica a informatiilor.

IX. Construiti o afacere de dimensiuni mici

Marimea lucreaza impotriva perfectiunii. Chiar daca suntem o companie mare, nu


putem sa gandim ca o companie mare, pentru ca astfel am muri.

Bill Gates

Comparativ cu evaluarea pe piata a actiunilor sale, Microsoft ramane o companie relativ


mica. De asemenea, pe plan intern, compania se imparte in mod constant in unitati mai
mici pentru a mentine mediul optim de lucru in echipa. Uneori, schimbarile au fost atat de
rapide incat Microsoft parea sa creeze noi departamente aproape saptamanal. Gates se
sprijina, de asemenea, pe o structura care sa-i permita mentinerea controlului asupra
companiei. Ori de cate ori simte ca liniile de comunicare devin prea lungi sau declare, nu
are nici o ezitare in a simplifica structura.

Cea mai mica mare companie din lume

Desi Microsoft angajeaza multe mii de oameni in toata lumea, Gates a incercat sa
pastreze sentimentul de companie mica. Gates spune: „eu conduc personalul de
conducere. De fapt, pe hartie, nu sunt decat putini oameni care lucreaza direct pentru
mine. Toata treaba este un fel de colaborare. Vorbim despre cum poate fi cel mai bine
investit timpul meu; unde si cum pot sa-i ajut sa-si faca treaba cum trebuie”.

Observatorii spun ca Gates a avut mai mult succes decat majoritatea companiilor de
calculatoare pentru ca a pastrat o atmosfera placuta si interesanta de lucru. „Noua ne
place sa lucram impreuna – acestia sunt oameni destepti si avem o serie de probleme
grele pe care trebuie sa le rezolvam. Este o afacere competitiva si ei apreciaza toate
reactiile venite din partea mea, inclusiv pe cele negative. Toti castigam destul de bine -
nimeni nu se plange prea mult”.

De fiecare data cand Microsoft creste prea mult, Gates o imparte in unitati mai mici, cu un
numar maxim de 200 de oameni. „Cand eram numai 80 de oameni, stiam cand venea si
pleca fiecare. Stiam numarul de inmatriculare de la masinile lor si proiectele lor
individuale. Colaboram personal cu toata lumea si verificam fiecare linie de cod de sursa.
Acum toate sunt destul de indirecte. Avem peste 3000 de oameni numai in grupele de
dezvoltare a produselor. Normal, nu stiu numele tuturor, dar ii cunosc pe oamenii cheie”.

Dezbinati si stapaniti

Gates si-a dezvoltat un sistemul unic si personal pentru a controla Microsoft. In varf a
plasat biroul presedintelui, care consta din trei oameni, cele mai de incredere ajutoare ale
sale. Acesta este creierul comercial de la Microsoft. Sub acesta, compania are 15 niveluri
de directori, cu circa 7 oameni la nivelul 15. Cunoscuti ca „arhitecti”, ei sunt cei mai bine
plasati programatori de soft ai companiei. Desi ei sunt mai buni decat el la scrierea codului
sursa, nici unul nu are o viziune globala ca a lui Gates. Numai acest lucru ii permite sa-i
domine intelectual. A fost acuzat ca are un comportament tiranic, insa el insista ca modul
in care ii trateaza pe oameni depinde de acestia ca indivizi.

Gates spune despre arhitectii lui cei mai buni: „Unii dintre ei sunt destul de neobisnuiti;
trebuie neaparat sa-i intelegi personal. Eu chiar sunt prieten cu toti arhitectii mei. Cand
lucrez cu arhitectii exista destul respect reciproc incat, daca nu cadem de acord, eu iau
decizia finala si mergem mai departe”.

Din aceasta structura se deduce ca Gates trebuie sa discute doar cu un grup de trei
persoane si cu un alt grup de sapte „arhitecti” soft pentru a controla compania. Este
propria sa versiune de reguli „dezbina si stapaneste” si rezultatele sunt exceptionale.

Echipe mari ce lucreaza ca echipe mici

La inceputul evolutiei Microsoft, Gates a ajuns la concluzia ca cel mai bun soft era creat de
echipe mici de programatori. Campusul Microsoft a fost proiectat pentru a intari
identitatea grupurilor mici. Pentru a asigura mediul propice, au fost asigurate spatii in
cladiri cu doua etaje, care permiteau membrilor unei echipe sa interactioneze zilnic cu
grupurile lor de dezvoltare.

Gates a dezvoltat sisteme care sporesc eficienta echipelor mici, care incurajeaza
creativitatea, atat individuala, cat si in echipa si care respecta cererile si termenele
comerciale in acelasi timp.

Filozofia de dezvoltare a produselor Microsoft este etichetata cu „sincronizeaza si


stabilizeaza”. Aceasta implica de fapt canalizarea creativitatii prin dezvoltarea unor
caracteristici si „fixarea” resurselor, facand totul in paralel cu „frecventa sincronizare”. Ce
inseamna aceasta in mod exact este destul de neclar, dar este o metoda care
functioneaza.

Ceea ce este curios la Microsoft este faptul ca compania nu este o fabrica de idei libere
asa cum adesea este infatisata. Atmosfera relativ relaxata este doar o parte a tabloului.
Pizza este livrata direct la birou, exista insa si grad mare de control – sau disciplina – la
munca. Pare un mediu vesel si colegial, insa este unul foarte serios. De exemplu, scopul si
obiectivele fiecarui proiect sunt subliniate si urmarite cu atentie. Observatii similare au
fost facute despre cei ce fac cipuri.

Numarul oamenilor implicati si timpul pe care-l consuma pentru un anumit proiect sunt
controlate cu atentie. Unele reguli sunt ferme – erorile trebuie reparate imediat – pentru a
se asigura ca munca este coordonata. Managementul proiectelor este foarte bun la fel de
bine aplicabil softului sau oricarei afaceri in care dezvoltarea produselor este continua.
Oamenilor li se dau responsabilitati si li se permite sa-si stabileasca propriile metode de
programe de lucru – pana la un anumit punct. Limitele sunt foarte clare si simple. Oamenii
stiu cum stau, cum functioneaza sistemul si ce se asteapta de la ei.

Exploatand zacamantul de eter

Despre Silicon Valey se spune „Companiile bazate pe creiere au un caracter eteric prin
comparatie cu intreprinderile de ieri si asta ca sa fim politicosi. Bataile ceasului cu
siguranta nu au nici un loc in spatiu. Ordinele latrate au iesit din joc. Curiozitatea, initiativa
si exercitiul imaginatiei au intrat pe teren”.

Atragerea si pastrarea celor mai buni programatori este cheia succesului Microsoft. Gates
nu este lacom si imparte bogatia cu ceilalti prin optiune de plata in actiuni.

Ascensiunea muncitorului intelectual

Trecerea de la munca fizica la cea intelectuala, adica de la „muschi la creier”, se petrece


deja in economiile dezvoltate. Capitalul intelectual, constand in cunostinte si idei,
inlocuieste acum capitalul fizic sau fabricile si utilajele, fiind drumul cheie spre crearea de
bogatie.

Daca acest capital intelectual este noul factor al competitiei, atunci sunt necesare noi
metode de a gestiona aceste resurse. Bill Gates se evidentiaza ca un model puternic al
noului lider.

Entuziasmul comun pentru know-how este atat de mare in prezent, incat un mare numar
de companii (Xerox, GE, HP) au creat posturi de responsabil cu cunostintele.

Eliberarea micro-sclavilor
Modul cum este organizata Microsoft incurajeaza activitatea antreprenoriala prin angajati,
ei pot actiona chiar asupra lui Gates.

Mobilitatea este importanta. Programatorii trec de la un proiect la altul, cautand un loc la


cele mai interesante proiecte ce iau startul. Face posibil ca indivizii sa-si capete renume in
acest fel. La Microsoft nu exista simboluri statutare. Toate birourile au aceeasi dimensiune
3x4 m. Acest lucru intareste cultura egalitarista, eliminand potentialele certuri pe tema
marimii birourilor, insa are si un scop mult mai practic. Standardizarea marimii birourilor
face ca mutarile interne sa fie usor de executat. Acesta este un punct important intr-o
companie in care reorganizarea este ceva comun. Numai managerii superiori primesc
birouri mai mari: doua sau trei birouri dintre care a fost eliminat peretele despartitor.
Insusi Gates are un birou modest si a refuzat ani de zile sa primeasca un loc de parcare
special amenajat, pana cand si-a dat seama ca fara el nu poate pleca la aeroport in ultimul
moment.

Concluzii

In comparatie cu evaluarea de piata, Microsoft ramane o companie mica. De asemenea,


pe plan intern, compania se imparte in unitati mai mici pentru a mentine mediul optim de
lucru in echipa. Uneori, schimbarile au fost atat de rapide incat se creau noi departamente
aproape saptamanal. Structura Microsoft ii permite lui Gates mentinerea controlului.

- Creati cultura unei echipe mici. Cel mai bun soft este cel creat de grupuri mici de
programatori.

- Pastrati sentimentul de companie mica. „Chiar daca suntem o companie mare nu


putem sa gandim ca o companie mare, pentru ca astfel am muri”.

- Impartiti bogatia voastra cu cei din jur.

- Creati o meritocratie. La Microsoft nu exista simboluri statutare. Respectul trebuie


castigat.

X. Nu va luati niciodata ochii de pe minge

Produsele vor fi totdeauna depasite, astfel ca ai face bine sa te apuci de versiunea


urmatoare. Daca joci bine primesti drept recompensa sa mai joci o data.

Bill Gates

Gates este in topul profesiei sale de peste doua decenii, dar el declara: „Stiu bine ca in
urmatorii 10 ani, daca Microsoft este inca lider, va trece prin trei situatii de criza”.

Gandurile presedintelui Bill

Faptul ca Gates a inceput sa scrie carti pentru a impartasi viziunea sa, i-a determinat pe
unii sa se intrebe daca vanitatea lui Gates a inceput sa scoata ce-i mai bun din el. Desi
cartile lui au generat un interes enorm, mesajul lor nu a fost atat de inspirator sau
interesant pe cat se spera.

Gates recunoaste ca si el greseste la fel de des ca oricine altcineva din industria


calculatoarelor, mai ales ca este implicat in foarte multe proiecte in desfasurare in fiecare
moment. „Eu sintetizez multe informatii pentru a-mi forma o imagine generala. Astfel,
exista cazuri in care voi lua deciziile ceva mai diferit. Insa eu sunt presedintele si strategia
tehnica este in mainile mele. Uneori sunt singur cu opinia mea daca este vorba de o
problema tehnica sau de o problema de strategie.

Cand este vorba de o decizie cu privire la un produs, au fost nenumarate ocazii in care am
analizat lucrurile in felul meu unic si personal. Insa, daca este o decizie care priveste
afacerile, rareori sunt atat de convins incat sa merg mai departe fara sa ma consult cu
ceilalti. De obicei imi fac timp pentru a-i lasa pe oameni sa-mi explice punctele lor de
vedere mai clar. Aceasta este munca mea si care mai este sensul existentei mele aici
daca nu pot sa ma hotarasc?”.

Nu va uitati inapoi

”De multe ori m-am gandit ca, daca Microsoft ar fi fost o masina, am fi avut o pedala de
acceleratie foarte mare si o pedala de frana foarte mica. Ar fi existat un parbriz foarte
mare in fata pentru a vedea unde mergem, insa nu ar fi existat oglinzi retrovizoare – stim
exact ca in spatele nostru este concurenta, astfel ca nu este necesar sa privim inapoi”,
spune vicepresedintele de la Resurse Umane.

Fundamentala pentru succesul Microsoft a fost dorinta lui Gates de a-si concentra privirile
spre drumul inainte. „Sa te uiti in oglinda retrovizoare este, de fapt, o pierdere de timp”.

Se pare ca Gates nu este sincer cand afirma ca nu se uita in oglinda retrovizoare, spune
E.Stoss. „El a privit inapoi tot timpul – frecvent, insistent, sistematic. El citeaza exemple
istorice ori de cate ori discuta strategia viitoare. El foloseste o perspectiva istorica atunci
cand remarca faptul ca, in istoria comerciala a calculatoarelor, nici o companie, care a fost
lider intr-o anumita era, nu a reusit sa-si mentina pozitia de lider mult timp”.

La apus e soare

Cu remarcabilulul sau dosar de realizari din ultimele doua decenii, este inevitabil ca
oamenii sa se intrebe ce se va intampla cu Microsoft fara Bill Gates. Retragerea lui Gates
este o problema care creeaza neliniste la Microsoft. Transferul de putere de la un lider la
altul poate avea un impact important nu numai asupra moralului si performantei, ci si
asupra pretului actiunilor Microsoft. Incurajarea managerilor tineri si talentati nu vine
intotdeauna de la cei aflati in top. Multi au fost nevoiti sa-si invinga rivalii spre culmea
organizatiei. Pentru ei potentialii succesori pot reprezenta o amenintare. Ca rezultat, poate
fi dificil pentru un nou lider sa rasara din umbra unui manager puternic. Unii au numit
acest efect fenomenul Thatcher, dupa numele fostului prim-ministru britanic. Unii lideri
joaca un rol atat de puternic in companiile lor, incat au ajuns sa fie priviti ca fiind
inseparabili de acestea. Dintre acestia, Gates este cel mai greu de inlocuit. Gates neaga
ca retragerea sa ar fi o mare problema. Buffet afirma: „Voi continua sa muncesc inca 5 ani
dupa moartea mea si le-am dat directorilor o masa de spiritism ca sa poata tine legatura
cu mine. Daca acest lucru nu va functiona, avem cativa oameni extraordinari care pot face
ceea ce fac eu”.

Gates afirma: „Vreau sa mai fac ceea ce fac acum inca multa, multa vreme.. Cred ca
probabil inca vreun deceniu sau cam asa ceva, voi fi inca total implicat in Microsoft, pentru
ca aceasta este cariera mea, voi alege pe altcineva sa fie presedinte. Alegerea acelei
persoane la care m-am gandit mult. ... Daca ar exista vreo surpriza, ei bine, exista un plan
pentru situatii neprevazute”.

Avand o mare parte din averea sa blocata in actiuni Microsoft, Gates se va gandi in caz de
retragere este interesul celor care detin actiuni.
Inteleptul digital

Din motive evidente, Gates este un vizionar. El nu se culca pe laurii victoriei si intelege pe
ce teren instabil merge.

„Afacerile tehnologice sufera o multitudine de schimbari si rotiri ale directiei. Probabil ca


motivul pentru care este o afacere atat de frumoasa consta in faptul ca nici o companie nu
ajunge sa se culce pe laurii victoriei. IBM a fost mai dominanta decat va ajunge vreodata o
alta companie sa fie in domeniul tehnologiei si, totusi, ei au ratat cateva curbe pe drumul
lor. Acest lucru te face sa te trezesti zilnic gandindu-te „Hmm, hai sa incercam sa facem
ca azi sa nu fie ziua in care ratam sa luam curba. Hai sa aflam ce se intampla in
recunoasterea vorbirii sau in inteligenta artificiala. Hai sa ne asiguram ca angajam acei
oameni care pot imbina aceste lucruri si sa ne asiguram ca nu suntem luati prin
surprindere”

Uneori suntem luati prin surprindere. De exemplu, cand a aparut Internetul, noi ii
acordasem prioritatea a sasea sau a saptea. Nu era ca si cum cineva mi-ar fi spus despre
el, iar eu i-as fi raspuns „Nu stiu cu se scrie asta”. Am spus, „Da, am asta pe lista mea,
deci sunt in regula”. Insa a venit un moment in care am realizat ca se misca mai repede si
ca era un fenomen mult mai adanc decat fusese recunoscut in strategia noastra. Astfel, ca
un act de conducere, a trebuie sa creez un sentiment de criza si am petrecut vreo doua
luni lansand idei si dand mesaje e-mail de colo-colo, chiar si batand in retragere. In cele
din urma s-a sudat o noua strategie si am spus, „Bine, iata ce vom face, iata cum ne vom
masura pe plan intern si iata ceea ce ar trebui sa creada lumea ca vom face noi”.

Acest tip de criza va aparea la fiecare trei sau patru ani. Trebuie sa asculti sa asculti cu
atentie toti oamenii destepti din companie. De aceea, o companie ca a noastra trebuie sa
atraga multi oameni care gandesc in moduri diferite, trebuie sa permita o multitudine de
pareri, iar apoi trebuie sa recunoasca ideile bune si sa le dea forta”.

Cel rapid si cel mort

In final, oricare ar fi limitele viziunilor sale, Gates ramane cel mai mare vizionar pe care
industria de calculatoare l-a avut. Leonardo da Vinci, faimosul renascentist futurist ale
carui desene, reprezentand masini fantastice, au devenit realitate secole mai tarziu.

Lasand la o parte colectia sa de masini Porsche si vila sa de 35 milioane, Gates este


surprinzator de cumpatat cand face cheltuieli. O exceptie este cumpararea unui manuscris
ilustrat a lui Da Vinci cu suma de 30.8 milioane dolari. Aceasta i-a indemnat pe unii sa
sugereze ca Gates se considera ca un da Vinci al zilelor noastre.

Totusi, spre deosebire de eroul sau, Gates este aici si acum. Trasatura cea mai importanta
o reprezinta abilitatea de a combina inovatia tehnologica cu pragmatismul incapatanat. El
isi recunoaste, de asemenea, limitele – o caracteristica deosebita la un individ cu atat de
mult succes.

„Trebuie sa fii atent, daca esti bun intr-un domeniu, pentru a te asigura sa nu crezi ca esti
bun la alte lucruri la care nu esti neaparat atat de bun. Vin in fiecare zi si lucrez cu o
echipa de oameni extraordinari care incearca sa-si dea seama cum sa faca soft
extraordinar, urmarind reactiile si facand foarte multa cercetare. Iar acest lucru este ceva
foarte tipic, atat de mult incat, pentru ca am asa un succes, oamenii vin la mine si se
asteapta sa ma pricep la lucruri la care nu ma pricep.
Cred ca exista niste metode prin care am condus compania – modul in care am angajat
oamenii, am creat mediul ambiant si am utilizat optiunea de plata prin actiuni – care
reprezinta deopotriva o serie de lectii bune pentru alte afaceri. Insa totdeauna vreau sa
am grija sa nu sugerez ca noi am gasit solutia la toate problemele”.

Dar in cele din urma lipsa de liniste si de odihna a lui Gates a fost, mai mult decat oricare
alt factor, cea care explica succesul Microsoft. El a inteles intotdeauna ca rapiditatea
schimbarilor in industria sa este fundamentala pentru pozitia competitiva a companiei pe
care a creat-o. Pana astazi, Microsoft a fost mai rapida decat oricare alta companie. Pentru
a-si mentine pozitia lui Gates nu i-a fost frica sa abandoneze trecutul pentru a urmari
viitorul. Mai mult decat oricare al personaj al acestui secol, Gates a inteles ce inseamna cu
adevarat expresia revolutie tehnologica. El stie ca exista „cel rapid si cel mort”.

Concluzii

In prezent Gates se afla in fruntea profesiei sale de peste doua decenii. In acest timp el a
devenit cel mai bogat om din lume.

Ultimele lectii de la scoala lui Gates sunt:

- Nu va uitati inapoi. Gates isi concentreaza atentia spre drumul inainte. „Sa te uiti in
oglinda retrovizoare este ... o pierdere de timp”.

- Planificati-va succesiunea cu atentie.

- Creati viitorul. Gates inspira respect printre cei ce-l privesc ca pe un prezicator al erei
digitale.

- Fii infometat. Gates intelege ca nimeni altul ce inseamna revolutia tehnologica. El stie
ca exista numai „cel rapid si cel mort”.

Ce putem spune despre Bill Gates?

„In esenta avem doua optiuni. Pe de-o parte putem accepta o caracterizare a lui Gates ca
fiind Antichristul, Microsoft - imperiul raului, softul sau o porcarie si succesul companiei ca
fiind bazat pe inselatorie, minciuni sfruntate, smecherii legate de marketing brutal. Pe de
alta parte, putem crede compania pe cuvant cum ca a intrat benevol in revolutia
calculatoarelor personale si ca succesul ei de piata este doar recompensa meritata pentru
serviciile aduse publicului”.

Iata doua laturi ale oricarei afaceri de succes. Suntem inclinati sa acceptam a doua
explicatie. Indiferent care ar fi parerea dvs. despre politica in afaceri, Gates nu poate fi
ignorat. Nu a mai existat niciodata un intreprinzator atat de plin de succes la o varsta atat
de frageda. Si nici altcineva care sa faca atat de multi oameni bogati atat de repede.

Vizionar al calculatoarelor sau monopolist fara scrupule? Mesia sau Antihrist? Gates
provoaca reactii extreme fara indoiala. Insa in final realitatea nu este atat de fantastica. El
este un om destept, cu o energie imensa si cu dorinta de a invinge. Dar Gates are ceva
care ne aminteste de Vrajitorul din Oz. Cu tot intelectul sau nepus la indoiala, nu este
posibil ca el sa fie pe masura imaginii pe care o proiecteaza pentru lumea exterioara.

Gates este cel mai mare intreprinzator din domeniul calculatoarelor pentru ca are
cunostinte tehnice pentru a intelege ce urmeaza sa apara in viitor, cat si cunostinte
comerciale pentru a ne vinde noua, celorlalti aceste produse. Aceasta face din Gates o
pasare rara cu adevarat. Insa ceea ce il face cu adevarat atat de faimos este faptul ca a
stat in pragul revolutiei PC-urilor pentru a inaugura o noua era. Probabil ca niciodata nu va
mai exista unul ca el.