Sunteți pe pagina 1din 43

Sociologie de Anthony Giddens

sunt ngrijii de mai muli aduli


(Segura i Pierce, 1993)?
Aceste critici nu slbesc importana
ideilor lui Chodorow. Ele ne spun mult
despre natura feminitii i ne ajut s
nelegemoriginile a ceea ce a fost
numit inexpresivitatea masculin
dificultatea pe care o au brbaii n
a-i arta sentimentele fa de ceilali
(Balswick, 1983).

Teoria lui Gilligan


Carol Gilligan (1982) a continuat
analiza lui Chodorow. Opera sa se
concentreaz asupra imaginilor pe
care le au femeile i brbaii aduli
despre sine i realizrile lor.Ea este
de acord cu Chodorow c femeile se
definesc pe ele nsele n termeni de
relaii personale i i consider
realizrile n raport cu capacitatea de
a avea grij de ceilali.Locul femeilor
n vieile brbailor este, prin tradiie,
unul de ngrijitor i tovar de via.
Dar calitile dezvoltate n aceste
sarcini adesea sunt devalorizate de
brbai, care vd ca singur
modalitate de succesaccentul pus pe
realizrile individuale. Grija pentru
relaii pe care o au femeile le apare nu
ca o for, aa dup cum i este, ci
mai degrab ca o slbiciune.
Gilligan
a
intervievat
atent
aproximativ dou sute de femei i
brbai americani de diferite vrste i
de diferite condiii sociale. I-a interogat
pe toi cu privire la viziunea lor moral
i la concepiile despre sine.
Aurezultat diferene semnificative ntre
perspectivele femeilor i cele ale
brbailor.De exemplu, persoanelor de

gen feminin intervievate li s-a cerut s


rspund la urmtoarea ntrebare: Ce
nseamn a spune despre ceva c
este corect sau greit din punct de
vedere moral? n timp ce brbaii au
nclinat s rspund la aceast
ntrebare
menionnd
idealurile
abstracte de datorie, justiie i libertate
individual, femeile au ridicat constant
tema ajutorului acordat celorlali.
Astfel, o student a unui colegiu a
rspuns la ntrebare n felul urmtor:

Femeile au fost mai empirice n


judecile lor morale dect brbaii,
identificnd posibilele contradicii ntre
respectarea strict a unui cod moral i
evitarea rnirii celorlali. Gilligan este
de prere c aceast viziune reflect
poziia tradiional a femeilor, ancorate mai degrab n relaii de
afeciune,dect n atitudinile de
propensiune ctre exterior specifice
brbailor.
Odinioar,brbaii
considerau femeile napoiate, dar n
acelai timp erau contieni c ele
aveau caliti care lor le lipseau.
Perspectivele asupra lor nsele se
ntemeiaz
mai
degrab
pe
ndeplinirea cu succes a trebuinelor
altora, dect pe mndria realizrii
individuale (Gilligan, 1982).

Sociologie de Anthony Giddens

Diferitele perioade de tranziie pe care


le parcurg indivizii n decursul vieilor
lor par,la prima vedere, a fi stabilite
biologic din copilrie pn la
maturitate i, n cele din urm, la
moarte. Dar stadiile cursului vieii
umane sunt, n natur, tot att de
sociale pe ct sunt de biologice
(Vincent, 2003). Ele sunt influenate
de diferenierile culturale i, de
asemenea,
de
circumstanele
materiale ale vieilor oamenilor n
anumite tipuri de societate. De
exemplu, n Occidentul de astzi,
moartea este asociat de regul cu
persoanele n vrst, deoarece
majoritatea oamenilor se bucur de o
durat de via de peste aptezeci de
ani. ns, n societile tradiionale de
odinioar,
majoritatea
oamenilor
mureau mai tineri, puini ajungnd la o
vrst naintat.

Sociologie de Anthony Giddens

Pentru oamenii care triesc n


societile moderne, copilria este un
stadiu clar i distinct al vieii. Copiii se
deosebesc de bebelui sau de cei
mici, care abia ncep s mearg;
copilria este perioada dintre frageda
pruncie
i
perioada
adolescenei.Totui,noiunea
de
copilrie, ca i multe alte aspecte ale
vieii sociale de astzi, a nceput s fie
folosit de-abia acum dou sau trei
sute de ani. n societile timpurii,
tinerii treceau brusc de la o pruncie
prelungit la roluri active n interiorul
comunitii. Istoricul francez Philippe
Aris (1965) a considerat copilria o
etap distinct de dezvoltare,care nu
exista
ca
atare
n
perioada
medieval.n
tablourile
Europei
medievale, copiii sunt nfiai ca mici
aduli, cu figuri mature i acelai stil de
mbrcminte precum vrstni
cii. Copiii luau parte mai degrab la
aceleai ndeletniciri i aveau aceleai
activiti ca i adulii, i nu la jocurile
pe care astzi le consacrm copiilor.
Pn spre secolul XX, n majoritatea
rilor occidentale copiii erau pui s
munceasc de la ceea ce astzi ar fi
considerat
o vrst foarte fraged. De fapt, chiar
i n zilele noastre exist ri n lume
n care copiii mici sunt realmente
angajai
n
munc,uneori
n
circumstane solicitante din punct de

vedere fizic (de ex., n minele de


crbuni).Ideile referitoare la drepturile
copiilor i la imoralitatea folosirii lor n
munc sunt dezvoltri recente.

Datorit recunoaterii lungii perioade


a copilriei, n zilele noastre societile
sunt ntructva mai centrate pe copil
dect erau altdat. Dar trebuie s
subliniem c o societate astfel
organizat nu este una n caretoi
copiii au parte de dragoste i ngrijiri
din partea prinilor sau a altor aduli.
Abuzul sexual i fizic asupra copiilor
este o trstur destul de obinuit a
vieii familiale din societatea de astzi,
dei de-abia de ctva timp a fost
dezvluit amploarea unui asemenea
fenomen. Abuzul asupra copiilor din
zilele noastre are o legtur evident
cu maltratrile frecvente ale copiilor
din Europa premodern.
Schimbrile care au survenit astzi n
societile moderne pot diminua i
maimult
caracterul
distinct
al
copilriei. Unii observatori au sugerat
c astzi copiii cresc att de repede,
nct ar putea fi chiar aceasta cauza.
Ei arat c pn i copiii mici au
acces la aceleai programe de
televiziune
ca
i
adulii,
familiarizndu-se astfel mult mai
devreme cu lumea adulilor dect au
fcut-o generaiile precedente.

Sociologie de Anthony Giddens

Noiunea de adolescen, att de


familiar astzi, nu exist nici ea
dect de puin vreme. Schimbrile
biologice implicate n pubertate
(momentul n care o persoan devine
apt de o activitate sexual adult i
de reproducere) sunt universale.
Totui,
n
majoritatea
culturilor
acestea nu produc atta tulburare i
nesiguran cum se ntmpl n rndul
tinerilor din societile moderne. n
culturile care ncurajeaz grupurile de
iniiere, de exemplu, cu ceremonialuri
distincte care marcheaz evoluia
ctre maturitate, se trece, n general,
destul de uor peste procesul

dezvoltrii psiho-sexuale. Adolescenii


care fac parte din astfel de culturi au
mai puine lucruri de care trebuie s
se dezvee,din moment ce ritmul
schimbrii este mai ncet. A fost o
vreme n care copiilor din societile
occidentale li se cerea s uite c sunt
copii: ei trebuiau s i arunce jucriile
i s se rup de obiceiurile copilreti.
n culturile tradiionale, unde copiii
muncesc deja alturi de aduli, acest
proces de dezvare este, de regul,
mai puin ocant.

n societile occidentale, adolescenii


sunt undeva la jumtate de drum:
ncearcadesea
s
urmeze
modelele
adulilor ns, din punct
de vedere juridic, sunt
tratai canite copii. Ei i
pot dori, de exemplu, s
mearg la munc, dar
sunt
constrni
s
frecventeze
cursurile
colilor.
Adolescenii
occidentali i petrec
viaa ntre copilrie i
maturitate,
crescnd
ntr-o societate supus
unei continue schimbri.

Tinereea pare s fie din ce n ce


mai mult un stadiu n dezvoltarea
personal i sexual a societilor
moderne (Goldscheideri Waite,

Sociologie de Anthony Giddens

1991). n rndul grupurilor mai nstrite, ndeosebi, ncepnd cu vrsta de douzeci de ani,
oamenii caut s acorde timp explorrii i stabilirii unor afilieri sexuale, politice i religioase.
Importana acestei amnri a responsabilitilor ce in de maturitatea deplin pare s
creasc, dat fiind perioada mai mare de educaie pe care
o parcurg astzi majoritatea oamenilor.

Majoritatea adulilor din Occident pot spera astzi la o via care s cuprind
i etapa btrneii. n vremurile premoderne, doar unii puteau anticipa cu deplin ncredere
un astfel de viitor. Moartea prin mbolnvire sau vtmare era mult mai frecvent n rndul
tuturor grupelor de vrst dect n ziua de astzi, iar femeile, mai ales, nfruntau un risc
crescut datorit ratei nalte de mortalitate la naterea copiilor.

Sociologie de Anthony Giddens

Pe de alt parte, multe dintre tensiunile pe care le experimentm astzi erau mai puin
pronunate n vremurile de odinioar.De regul, oamenii pstrau o legtur mai strns cu
prinii lor i cu alte rude dect populaiile din ce n ce mai mobile de as-tzi, iar rutinele
muncii pe care o depuneau erau identice cu cele ale strbunilor lor. n vremurile de astzi,
trebuie rezolvate incertitudini majore n cstorie, n viaa de familie i alte contexte sociale.
Trebuie s ne construim vieile proprii mult mai mult dect o fceau oamenii din trecut.
Crearea legturilor sexuale i maritale, de exemplu,depinde astzi de iniiativa i selecia
individual mai mult dect de hotrrile prinilor.Aceasta reprezint o libertate imens
pentru individ, dar responsabilitatea cu care acesta se confrunt poate impune dificulti.
n societile moderne, atenia acordat vrstei de mijloc a devenit deosebit de important. Majoritatea oamenilor nu se ateapts fac acelai lucru toat viaa, aa cum se
ntmpla n culturile tradiionale. Indiviziicare au optat pentru o carier pe via potconsidera
nesatisfctor nivelul atins la vrsta maturitii i oportunitile ulterioare blocate. Femeile
care i-au petrecut primii ani aitinereii ntemeind familii i ale cror copii auprsit cminul,
se pot simi acum fr vreovaloare social. Fenomenul crizei vrstei de mijloc este foarte
real pentru majoritateaoamenilor care aparin acestei categorii de vrst. O persoan poate
avea sentimentul ci-a irosit oportunitile pe care viaa i le-aoferit sau c nu va atinge
niciodat idealurilenutrite n copilrie.Totui, mbtrnirea nutrebuie s conduc la
resemnare sau disperaresumbr; o emancipare de visele din copilriepoate fi eliberatoare.

n societile tradiionale, oamenilor btrni li se acorda de cele mai multe ori un nalt
respect. n rndul culturilor care includeau grupurile de iniiere, btrnii aveau un cuvnt
important de spus adesea decisiv
cu privire la problemele importante ale comunitii. n cadrul familiilor, autoritatea
brbatului i a femeii cretea odat cu vrsta. n schimb, n societile industrializate,
oamenii n vrst tind s i piard autoritatea att la nivelul familiei, ct i la nivelul
comunitii sociale mai largi. Odat cu pensionarea, ei pot deveni mai sraci dect fuseser
vreodat nainte. n acelai timp, a crescut foarte mult segmentul de populaie de peste
aizeci i cinci de ani, dup cum vom vedea n seciunea urmtoare.
Trecerea la categoria de vrst a btrnilor adeseori marca, n cultura tradiional,
apogeul statusului dobndit de un individ.n societile moderne, pensionarea tinde s
atrag consecine contrare. Nemaitrind mpreun cu copiii, i adesea retrgndu-se total
din munca pltit, oamenii n vrst pot ntmpina dificulti n a considera ultimii ani ai vieii
ca fiind satisfctori. Se consider, de regul, c cei care au fcut fa cu succes btrneii
au reuit deoarece au apelat la resursele lor interioare, devenind mai puin interesai de
situaia material pe care le-o ofer viaa. Dei se poate adesea ntmpla aceasta, ntr-o
societate n care muli sunt sntoi la btrnee, o propensiune spre exterior a propriei fiine devine din ce n ce mai predominant.Cei care sunt n pragul pensionrii i pot rennoi

Sociologie de Anthony Giddens

resursele prin ceea ce a fost numit vrsta a treia, n care ncepe o nou etap a educaiei
(vezi de asemenea i discuia despre nvarea continu din capitolul 17).n seciunea care
urmeaz, analizm mai detaliat controversele sociologice cu privire la mbtrnire.

Sociologie de Anthony Giddens

Fauja Singh a participat la primul su maraton londonez n anul 2000, la vrsta de optzecii
nou de ani. A parcurs distana n 6 ore i 54de minute. Ultima lui curs serioas avusese
loc cu cincizeci i trei de ani mai devreme. Cnd a nregistrat un timp aproape egal
lamaratonul din 2001, a aflat c a dobort cu aproape o or recordul mondial pentru ceide
peste nouzeci de ani. n 2002, a stabilitun nou record de 6 ore i 45 de minute. n acest an,
407 de alergtori au parcurs un timpmai mare dect cel al lui Singh n maratonulLondrei;
majoritatea aveau vrsta de treizecide ani. Atunci cnd Singh era la aceast vrst, fcea
curse de-a lungul i de-a latul Indieisale native. n perioada n care India i-actigat
independena n 1947, noi prioritil-au determinat pe Singh s-i ncheie carierade
alergtor la vrsta de treizeci i ase deani. O via mai trziu vduv i trind n Ilford,
estul Londrei Singh avea patru copii,treisprezece nepoi i cinci strnepoi rspndii pe
trei continente; a nceput s caute noi provocri. Plimbrile zilnice i le-a presratcu partide
de jogging. Picioarele sale i-aurectigat n curnd vigoarea. Apoi Singh avzut la televizor
o emisiune despre maratoni s-a decis. De atunci ncoace, a alergat laconcursuri de
maraton din ntreaga lumei a donat mii de lire n scopuri caritabile(Askwith 2003).
n special n rile bogate, oamenii au
o via mai lung, mai sntoas i mai eficient dect odinioar. Cnd s-a urcat pe tron, n
1952, regina a trimis 273 de telegrame de aniversare pentru a felicita centenarii. Acum,
numrul telegramelor de acest fel este de 3000 pe an (Cayton,citat de Centrul de Cercetare
Kingshill 2002). mbtrnirea poate fi o experien desvrit i plin de satisfacii, aa
cum se ntmpl n cazul descris mai sus; sau,dimpotriv, poate fi nsoit de suferin fizic
i izolare social. Pentru majoritatea oamenilor, experiena mbtrnirii rezid undeva ntre
cele dou extreme.
n aceast seciune vom examina natura mbtrnirii, ncercnd s descoperim ce
nseamn s mbtrneti ntr-o lume aflat n schimbare rapid. ncepem cu un scurt
instantaneu asupra felului n care mbtrnete populaia britanic, nainte de a examina
aspectele biologice, psihologice i sociale ale mbtrnirii. Vom privi apoi ctre modalitile
n care oamenii se adapteaz mbtrnirii, cel puin n perspectiva sociologilor. Aceasta ne
va conduce la
o discuie despre mbtrnirea n Marea Britanie, axndu-ne pe cteva dintre problemele i provocrile deosebite cu care se confrunt oamenii n vrst.Vom discuta i
controversele politice din jurul mbtrnirii populaiei din Marea Britanie, controverse care au
o importan crescnd dat fiind

Sociologie de Anthony Giddens

numrul din ce n ce mai mare de


persoane n vrst. Vom ncheia cu o
discuie asupra mbtrnirii populaiei
lumii.

Societile mbtrnesc n ntreaga


lume. Un procent din ce n ce mai
mare din populaia globului are vrsta
de aizeci, aptezeci de ani i chiar
peste, iar acest proces pare s
continue
n
secolul
XXI
(Lloyd-Sherlock,2004).
Populaia
britanic nu face nici ea excepie. Aa
cum arat figura 6.1, proporia
englezilor de peste 65 de ani era de 5
la
sutn
toate
recensmintele
realizate ntre 1851 i 1911, pentru a
se tripla n secolul XX.
Aceste schimbri se datoreaz
unor factori multipli. Agricultura
modern,
sistemele
sanitare,
controlarea epidemiilor i medicina
toate au contribuit la o scdere a
mortalitii n lume. n majoritatea
societilor de astzi, puini copii mor
n fraged pruncie;i din ce n ce mai
muli aduli ajung la vrste naintate.

Lund n considerare statisticile demografice n schimbare, unii sociologi i


gerontologi
vorbesc
despre
o
ncrunirea
populaiei
(Peterson,
1999).ncrunireaeste rezultatul celor
dou tendine pe termen

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

lung
existente
n
societile
industriale: tendina familiilor de a
avea mai puini copii (discutat n
capitolul 7) i faptul c oamenii triesc
mai mult. Media speranei de via n
cazul brbailor englezi a crescut de la
patruzeci i cinci de ani, pentru o
persoan nscut n 1900, la
aptezeci i ase de ani,pentru o
persoan nscut n zilele noastre.
Pentru o femeie din Marea Britanie,
sperana de via a crescut de la
patruzeci i opt la optzeci de ani,
pentru aceleai perioade (vezi figura
6.2). Majoritatea acestor mbuntiri

au survenit n prima jumtate a

secolului XX i se datoreaz foarte mult


anselor crescute de supravieuire n
rndul tinerilor. n 1921, n Marea Britanie,
84,0 din 1000 de bebelui nscui vii
mureau nainte de vrsta de un an; n
2002, rata era de 4,8 mori la 1000 de
nscui vii (HMSO,2004). n 2003, media
speranei de via a crescut la 80,5 ani
(HMSO, 2005). Aceste tendine sunt de o
importan deosebit pentru viitorul
societii britanice.
n cele din urm, impactul mbtrnirii
biologice este de neevitat.

Pentru a examina natura


mbtrnirii, ne vom inspira
din lucrrile de gerontologie
social,
o
disciplin
preocupat
de
studiul
aspectelor
sociale
ale
mbtrnirii.
Cercetarea
acestui fenomen seamn
puin cu examinarea unei
inte n micare. Pe msur
ce oamenii mbtrnesc,
societatea nsi se schimb,
la fel ntmplndu-se i cu
adevrata semnificaie a
expresiei a fi btrn(Riley i
alii, 1988). Pentru englezii
nscui n primul sfert al
secolului XX, o educaie
gimnazial era considerat
mai mult dect suficient
pentru majoritatea locurilor
de munc disponibile, i muli
oameni nu se ateptau s

Sociologie de Anthony Giddens

triasc peste vrsta de cincizeci de


ani pe care o depeau cu costul
suferinelor provocate de diferite
dizabiliti. Astzi, aceiai oameni
ating vrsta de aptezeci de ani sau
chiar de optzeci; majoritatea sunt
relativ sntoi, refractari fa de
pensionare i de prsirea vieii
sociale,i cu dorina unei educaii mai
mari dect ar fi visat vreodat c este
necesar.
Ce
nseamn
s
mbtrneti? mbtrnirea poate fi
definit din punct de vedere sociologic
drept o combinaie de procese biologice, psihologice i sociale care
afecteaz oamenii pe msur ce
nainteaz n vrst (Abeles i Riley,
1987; Atchley, 2000). Aceste procese
sugereaz
metafora
a
trei
ceasurimetabolice
diferite,
dei
interrelaionate:

Sociologie de Anthony Giddens

(1) unul biologic, care se refer la


trup; (2) unul psihologic, care se
refer la psihic i capacitile mentale;
i (3) unul social, carese refer la
normele
culturale,
valorile
i
ateptrile de rol care au legtur cu
vrsta.Exist un numr imens de
variaiuni n toate aceste trei procese,
aa cum se va arta mai jos.
Concepiile noastre cu privire la vrst
se schimb rapid, att datorit risipirii
unor mituri de ctre noile cercetri
referitoare la mbtrnire, ct i
datorit succeselor n nutriie i
sntate care au determinat ca
majoritatea persoanelor s triasc
mai mult i mai sntos dect
odinioar.

mbtrnirea biologic
Exist efecte biologice bine stabilite
alembtrnirii, dei vrsta cronologic
exact la care ele survin variaz mult
de la un individ la altul, depinznd de
cauze genetice i de stilul de via. n
general, att pentru brbai ct i
pentru femei, mbtrnirea biologic
nseamn n mod specific:

scderea capacitii de a
vedea, pe msur ce cristalinul i
pierde din elasticitate (scrisul cu litere
mici este npasta majo ritiioamenilor
de peste cincizeci de ani);

pierderea auzului, mai nti a


tonalitilor nalte, apoi i a celor
joase;

apariia ridurilor, pe msur ce


structura de baz a pielii devine din ce
n ce mai fragil (milioanele de lire
sterline investite anual n loiuni pentru
piele i n tot mai obinuitele operaii
estetice nu facdect s ntrzie

inevitabilul);
o scdere a masei musculare i o
acumulare a celulelor de grsime, n
special n jurul mijlocului (obiceiurile de
hrnire care erau compensate prin
exerciii fizice atunci cnd aveai
douzeci i cinci de
ani v chinuie acum, cnd avei cincizeci
de ani) i o scdere a eficienei
cardiovasculare,
pe msur ce tot mai puin oxigen este
inhalat i folosit n timpul efortului fizic
(alergtorii de curs lung care fugeau
ase minute pe mil la treizeci de ani
sunt fericii dac obin opt minute pe
mil dup vrsta de aizeci de ani).
Procesele fireti de mbtrnire nu pot fi
evitate, dar pot fi parial compensate cu
ajutorul unei snti bune, a unei diete i
nutriii potrivite i al unui volum rezonabil
de exerciii fizice ( John, 1988). Stilul de
via poate introduce o difereniere
semnificativ n sntatea multor oameni
de diferite vrste. Majoritatea oamenilor nu
sunt mpiedicai n mod semnificativ de
schimbrile fizice din perioada mbtrnirii,
astfel nct s nu mai poat s duc viei
active, independente, chiar i atunci cnd
au optzeci de ani.Unii cercettori au
susinut chiar c, odat cu practicarea unui
stil de via adecvat i dezvoltarea unor
rezultate
din
domeniul
tehnologiei
medicale, din ce n ce mai muli oameni
vor putea s triasc fr s fie bolnavi
pn ce i vor fi atins maximumul vrstei
biologice, trind numai o scurt perioad
de ru fizic nainte de a muri (Fries,
1980).Exist controverse referitoare la
cnd (sau chiar la dac) suntem programai
genetic s murim (Kirkwood, 2001). ntre

Sociologie de Anthony Giddens

nouzeci i
o sut de ani pare a fi nivelul cel mai
ridicat al distribuiei de vrst
determinat
genetic
pentru
majoritatea fiinelor umane, dei unii
au susinut c acest prag poate
ajunge i la 120 de ani (Fries, 1980;
Rusting, 1992;Treas, 1995; Atchley,
2000). Atunci cnd cea mai btrn
persoan nregistrat oficial de pe
glob, franuzoaica Jeanne Calment, a
murit n 1997, ea avea 122 de ani. A
mers pe biciclet pn la vrsta de
100 de ani i l-a ntlnit, n copilrie,
pe Vincent van Gogh.Alii au pretins
c sunt i mai btrni, dar vrstele lor
nu pot fi verificate.

Sociologie de Anthony Giddens

Chiar dac majoritatea btrnilor


din Marea Britanie sufer de
deteriorri fizice minore i rmn activi
din punct de vedere fizic, continu s
existe stereotipuri nefericite referitoare
la slaba i plpnda btrnee
(Heise, 1987). Aceste stereotipuri sunt
legate mai mult de sensul social dect
de cel biologic al mbtrnirii n cultura
occidental,
preocupat
de
prospeime i teama de a mbtrni i
muri.

mbtrnirea psihologic
Efectele psihice ale mbtrnirii sunt
multmai puin demonstrate dect cele
fizice, deicercetarea n psihologia
mbtrnirii este ntrun ritm continuu i
rspndit.
Chiar
dac
estelarg
acceptat
ideea
c
memoria,
nvarea,inteligena,
abilitile
i
motivaia de a nvasunt supuse unui
proces de erodare odat cuvrsta,
cercetrile
n
psihologia
mbtrniriisugereaz existena unui
proces mult maicomplicat (Birren i
Schaie, 2001).
Pentru
majoritatea
oamenilor,
memoria i abilitile de nvare, de
exemplu,
nu
decad
n
mod
semnificativ dect la o vrst
naintat, dei viteza cu care cineva
i reamintete sau analizeaz
informaia poate s ncetineasc
ntructva, crend impresia fals a
deteriorrii
mentale.
Pentru
majoritatea oamenilor n vrst care
au viei stimulative i bogate, abiliti
mentale precum motivaia nvrii,
claritatea gndirii i capacitatea de a
rezolva probleme nu par s decad n

mod semnificativ dect foarte trziu n


via (Baltes i Schaie, 1977; Schaie,
1979;Atchley, 2000).
Cercetarea curent a urmrit msura n
care pierderile de memorie se leag de
alte variabile, cum sunt sntatea,
personalitatea i structurile sociale.
Oamenii de tiin i psihologii susin c
declinul intelectual nu este ireversibil n
mod necesar, i c se caut modaliti de
identificare a btrnilor cu risc, astfel nct
intervenia medical s permit
o mentenan mai mare a nivelelor ridicate
de activitate intelectual (Schaie, 1990).
Chiar i boala Alzheimer, deteriorarea
progresiv a celulelor cerebrale care este
prima cauz a demenei senile, este relativ
rar la persoanele neinstituionalizate sub
aptezeci i cinci de ani, dei poate afecta
aproape jumtate din numrul celor trecui
de optzeci i cinci de ani. Cercetri
recente,ndeosebi cele din domeniul
controversat al celulelor stem, au creat
sperana c tratamentul bolii Alzheimer ar
putea fi posibil ntr-o zi. Fostul preedinte
al Statelor Unite,Ronald Reagan, care a
murit n 2004, este probabil cel mai faimos
exemplu recent al cuiva care suferea de
Alzheimer. Soia sa, Nancy Reagan, a
susinut n mod public cercetarea asupra
celulelor stem.

mbtrnirea social
Vrsta social const din normele, valorile
i rolurile care sunt asociate cultural unei
anumite vrste cronologice. Noiunea de
vrst social difer de la o societate la
alta i, cel puin pentru societile
industriale moderne, se schimb n timp.
Societi cum sunt cea japonez i chinez au venerat n mod tradiional btrnii,

Sociologie de Anthony Giddens

privindu-i ca surs de memorie


istoric i de nelepciune. Societi
cum este cea britanic i cea
american sunt mai nclinate s i elimine ca persoane neproductive,
dependente,depite de vreme att
pentru c nu au acele abiliti
tehnologice att de valorizate de
tineri, ct i datorit obsesiei acestor
culturi pentru tineree. Se cheltuie
astzi o avere pe prescrierea de
medicamente, chirurgie plastic i
remedii naturiste care promit tinereea
venic. Acestea includ lucruri precum
operaii n zona abdomenului i
lifting-uri faciale, loiuni i pilule mpotriva calviiei, la fel ca i pilule care
susin
c
ajut
la
creterea
concentrrii
ateniei
i
la
mbuntirea memoriei. n SUA, n
1998, la trei spmni dup ce a fost
scos
pe
pia,
medicamentul
antiimpoten Viagra numra 94% din
totalul vnzrilor de medicamente
prescrise (Hotz, 1998).

Sociologie de Anthony Giddens

Ateptrile de rol sunt surse extrem


de importante ale identitii personale.
n societatea britanic, unele dintre
rolurile asociate cu mbtrnirea sunt
de
regul
pozitive:
lord,
senior-consultant,
bunic
iubitor,
vrstnic evlavios, printe spiritual
nelept.Alte roluri pot fi suprtoare,
conducnd la scderea stimei de sine
i la izolare. Exist stereotipuri de rol
extrem de stigmatizante pentru
oamenii n vrst din Marea Britanie;
gndii-v la expresii precum btrn
fnos, btrn nebun, btrn
plictisitori
btrn
murdar
(Kirkwood, 2001). De fapt, asemenea
tuturor
celorlali,
vrstnicii
nu
ndeplinesc n mod pasiv rolurile
sociale desemnate; ei le configureaz
i le reconfigureaz activ (Riley i alii,
1988).Vom discuta mai trziu n carte
despre discriminarea persoanelor n
vrst.

Gerontologii
sociali
au
oferit
nenumrate teorii cu privire la natura
mbtrnirii n societatea britanic.
Unele dintre cele mai vechi teorii pun
accentul pe adaptarea individului la
rolurile sociale n schimbare, pe
msur ce persoana mbtrnete.
Teoriile mai noi se concentreaz pe
felul n caresunt structurate social
vieile persoanelor n vrst i pe
conceptul de curs al vieii. Cele mai
recente teorii s-au axat pe mai multe
aspecte, n special pe modalitile n

careoamenii n vrst i-au construit vieile


n contexte instituionale specifice.

Prima
generaie
de
teorii:funcionalismul
Cele mai vechi teorii ale mbtrnirii aparin abordrii funcionaliste, dominant n
sociologie n perioada 1950 1960. Ele au
pus accentul pe felul n care indivizii se
adapteaz la rolurile sociale pe msur ce
mbtrnesc i felul n care aceste roluri
erau
folositoare
societii.
Primii
teoreticieni presupuneau c mbtrnirea
aduce cu sine un declin fizic i psihologic
i c schimbarea rolurilor sociale trebuie
s ia n considerare aceast decdere
(Hendricks, 1992).
Sociologul
american
Talcott
Parsons,unul dintre cei mai influeni
teoreticieni ai anilor 1950, a susinut c
societatea trebuie s gseasc roluri
pentru persoanele n vrst care s
concorde cu vrsta naintat. i-a exprimat
ngrijorarea c SUA, ndeosebi,cu accentul
pe care l pune pe tineree i evitarea
morii, a euat n asigurarea rolurilor
potrivite
pentru
nelepciunea
i
maturitatea cetenilor si n vrst. Mai
mult, dat fiind mbtrnirea societii, care
era evident chiar i n vremea lui
Parsons, el a susinut c acest eec ar
putea
conduce
la
descurajarea
persoanelor n vrst i alienarea lor fa
de societate. Pentru a dobndi o
maturitate sntoas, a susinut Parsons
(1960), persoanele n vrst trebuie s se
adapteze psihologic la circumstanele
modificate n carese afl, iar societatea, n
acelai timp, trebuie s le redefineasc
rolurile sociale. Trebuie abandonate
rolurile
vechi
(precum
munca)
i

Sociologie de Anthony Giddens

identificate noi forme de activiti


productive (precum serviciul de
voluntariat).

Sociologie de Anthony Giddens

Ideile lui Parsons le-au anticipat pe


cele ale teoriei dezangajrii, concepie
conform creia este mai bine pentru
societate ca oamenii n vrst, pe
msur ce mbtrnesc, s fie
nlturai din rolurile lor de odinioar,
fcnd loc altora (Cumming i Henry,
1961; Estes i alii, 1992). Conform
acestei
perspective,
date
fiind
fragilitatea,boala i dependena din ce
n ce mai mare a persoanelor n
vrst, devine extrem de disfuncional
ca ei s ocupe roluri sociale
tradiionale pe care nu le mai pot
ndeplini n mod adecvat. De aceea,
oamenii n vrst ar trebui s se
pensioneze din slujbele lor,s se
retrag din viaa civic i, n cele din
urm, din oricare alte activiti. Se
presupune c dezangajarea este
funcional pentru societatea ca
totalitate, deoarece ea pune la
dispoziia tinerilor rolurile ndeplinite
odinioar de persoanele n vrst,
tinerii abordndu-le cu noi fore i
abiliti. De asemenea, se presupune
c dezangajarea este funcional
pentru persoanele n vrst deoarece
ele nu trebuie s se mai gndeasc la
concordana dintre aceste roluri,
vrsta lor avansat i declinul
sntii. Numeroase studii asupra
adulilor mai n vrst au relatat c
majoritatea nu au obiecii cu privire la
pensionare, despre care pretind
cle-a ridicat moralul i i-a fcut mai
fericii (Palmore, 1985; Howard,
1986).
Dac teoria dezangajrii este
ntructva adevrat, ideea conform
creia persoanele n vrst ar trebui

s se sustrag complet societii n


general se bazeaz pe un stereotip
conform cruia vrsta naintat implic n
mod
necesar
fragilitate
i
dependen.Criticii teoriilor funcionaliste
asupra mbtrnirii susin c acestea pun
accentul pe nevoia oamenilor n vrst de
a se adapta la condiiile existente, dar nu
se ntreab dac circumstanele cu care se
confrunt acetia sunt corecte. Ca reacie,
s-a ridicat un alt grup de teorii cele
provenind din tradiia conflictului social
(Hendricks, 1992).

Cea de-a doua generaie de teorii: teoria


straticrii pe vrste i teoria cursului vieii
ncepnd cu jumtatea anilor 70, a aprut
n gerontologie o nou serie de teorii
(Estes et al., 2003). Dou dintre cele mai
importante contribuii au fost teoria
stratificrii pe vrste i teoria cursului vieii.
Prima ia n considerare rolul i influena
structurilor sociale, cum este politica de
pensionare,asupra procesului mbtrnirii
individuale i asupra stratificrii extinse a
persoanelor vrstnice n societate. Un
aspect important al acestei teorii l
constituie conceptul de ntrziere structural
(Riley et al., 1994).Aceasta arat felul n
care structurile nu in ritmul cu schimbrile
la nivelul populaiei i la nivelul vieilor
indivizilor. De exemplu,n Marea Britanie,
atunci cnd vrsta pensionrii a fost
stabilit la 65 de ani, curnd dup cel
de-Al Doilea Rzboi Mondial,sperana de
via i calitatea vieii pentru cei n vrst
era considerabil mai sczut dect este
astzi (vezi figura 6.2).
Ca
i
abordarea
stratificrii
pe
vrste,perspectiva cursului vieii s-a
preocupat i ea de mbtrnire n termeni

Sociologie de Anthony Giddens

de ajustare individual. (S-a vorbit


despre cursul vieii anterior.) n

aceast perspectiv, mbtr

Sociologie de Anthony Giddens

nirea apare ca o etap a vieii,


configurat de factorii istorici, sociali,
economici i ai mediului de via care
survin n primele perioade din
decursul vieii. Astfel, modelul cursului
vieii consider mbtrnirea ca un
proces continuu de la natere pn la
moarte. Prin aceasta, el contrasteaz
cu teoriile mai vechi care se
concentrau numai pe vrstnici, ca
grup distinct. Aceast teorie unete
micro
i
macrosociologia
n
examinarea relaiilor dintre strile
psihologice, structurile sociale i
procesele sociale (Elder, 1974).

Cea de-a treia generaie de teorii:


teoria economiei politice
Una dintre cele mai importante cotituri
n studiul mbtrnirii din ultimii ani a
constituit-o
perspectiva
economiei
politice, iniiat de Carroll Estes.Teoria
economiei politice a analizat rolul
statului i al capitalismului ca sisteme
de dominaie i de marginalizare a
persoanelor n vrst.
Teoria economiei politice se
concentreaz pe rolul sistemelor
economice i politice n configurarea
i reproducerea aranjamentelor de
putere preponderente i a inegalitilor
n societate. Politica social n venit,
sntate sau asigurare social, spre
exemplu este neleas ca rezultat al
luptelor sociale, conflictelor i relaiilor
de putere dominant la vremea
respectiv. Politica ce afecteaz
persoanele
n
vrst
reflect
stratificarea societii pe gen, ras i
clas. Ca atare, fenomenele de
mbtrnire i btrneea sunt legate

direct de societate n totalitatea ei,fiind


situate n aceasta i neputnd fi considerate izolat de celelalte fore sociale
(Estes i Minkler, 1991; Estes et al.,
2003).

Dei mbtrnirea este un proces care


ofer noi posibiliti, ea este nsoit i
de un numr de provocri nu
ndeajuns de bine cunoscute. Pe
msur ce oamenii mbtrnesc, se
confrunt
cu
probleme
fizice,
emoionale i materiale care pot fi cu
greu depite.Una dintre provocrile
care
marcheaz
o
tranziie
semnificativ este pensionarea.Pentru
majoritatea oamenilor, munca nu
nseamn numai salariu, ea contribuie
i la sentimentul identitii personale.
Astfel, pensionarea nu numai c are
ca efect o scdere a venitului, dar ea
poate conduce i la o pierdere a
statutului cu care foarte puini oameni
se pot mpca. O alt tranziie
semnificativ cu care se confrunt
persoanele n vrst este pierderea
partenerului de via. Vduvia poate
reprezenta pentru cineva pierderea
unui partener care a fost alturi timp
de patruzeci sau cincizeci de ani, i
totodat o persoan care a fost sursa
principal a companiei i a susinerii.
Filmul hollywoodian About Schmidt
(2002) l situeaz pe Jack Nicholson
n rolul unui brbat care se mpac
treptat cu schimbrile din propria sa
via.
Populaia
n
vrst
reflect

Sociologie de Anthony Giddens

diversitatea societii Marii Britanii


discutat de-a lungul acestei cri.
Oamenii n vrst sunt bogai, sraci
sau cu un statut intermediar;ei aparin
tuturor grupurilor etnice; triesc singuri
sau n familii de diferite feluri; difer n
valorile politice i preferine; i sunt
att homosexuali sau lesbiene, ct i
heterosexuali. Mai mult, ca i alte
persoane din Anglia, au stri de
sntate diferite. Aceste diferene pot
influena capacitatea persoanelor n
vrst de a-i menine autonomia i
bunstarea n general.

Sociologie de Anthony Giddens

Asemntor diversitii populaiei


vrstnice
subliniat
mai
sus,btrneea acoper astzi un
interval larg de vrst, aflat n
expansiune. Adesea se realizeaz
deosebirea ntre vrstele a treia i a
patra. Vrsta a treia acoper anii
cuprini ntre cincizeci i aptezeci i
patru, atunci cnd oamenii sunt
capabili s aib viei active independente, fiind pe zi ce trece tot mai
eliberai de responsabilitile parentale
frecvente i de angajarea n munc.
Majoritatea celor care fac parte din
acest grup au timp i bani pentru a-i
consolida o pia de con-sum i de
cultur n expansiune. Succesul
companiei Saga din Marea Britanie,
carecomercializeaz
produse
adresate
exclusiv
consumatorilor
trecui de vrsta de cincizeci de ani,
este dovada creterii forei lirei
ncrunite ! n schimb, vrsta a patra
se refer la anii de via n care
independena i capacitatea indivizilor
de a-i purta singuri de grij se
schimb dramatic.
n aceast seciune, ne ndreptm
atenia ctre felul n care inegalitatea,
genul
i
etnicitatea
afecteaz
experiena mbtrnirii n Marea
Britanie.
*

Inegalitatea i persoanele n vrst


n general, n Marea Britanie, oamenii
n vrst tind s fie mult mai
dezavantajai material dect alte
segmente ale populaiei. Acest tablou
se repet i n alte ri ale UE, aa
cum vedem n figura 6.3. Cu toate
acestea, sentimentele oamenilor n

vrst referitoare la
proprii nu se bazeaz

standardele

n lb. englez, expresia este grey pound i


se refer la puterea economic a populaiei
vrstnice (n.trad.).

doar pe factori materiali, ci se


constituie n raport cu alte grupuri de
referin cu care se compar. De
asemenea, comparaiile pot fii cu
amintiri
despre
vremurile
de
demult.Prin aceasta, ei par a se
compara pozitiv cu trecutul n termeni
materiali (dei nu n mod necesar i n
termeni morali sau sociali). Ei sunt
mai predispui comparaiilor cu standardele de via de care se bucurau
nainte de pensionare, despre care se
poate spune c erau mai bune dect
poziia lor actual.Oamenii n vrst
pot s se compare i cu condiiile
medii de via la nivelul societii ca
ntreg sau cu cele ale altor
pensionari.Aadar,
n
rndul
persoanelor n vrst, nu exist o
experien subiectiv comun referitoare la inegalitate (Vincent, 1999).
Inegalitile de clas, ras i gen sunt
adesea exacerbate atunci cnd o
persoan nu mai este angajat la
locul de munc, astfel c surplusul de
inegalitate legat de vrst nseamn
c femeia n vrst, minoritile i
lucrtorii manuali sunt mai sraci
dect echivalenii lor de grup aflai la
vrsta de mijloc. Pensionarea poate
avea ca rezultat

o scdere a venitului, ceea ce


poate cauza

o reducere drastic a
standardului de via al unei persoane

Sociologie de Anthony Giddens

n vrst. Posibilitatea de a-i asigura


o pensie privat profesional sau
personal n timpul angajrii este unul
dintre determinanii-cheie ai inegalitii
de venit ntre pensionari. n
consecin, cel mai mare venit
sptmnal n perioada pensionrii l
au vrstnicii care au fost angajai
odinioar ca specialiti sau manageri.

Sociologie de Anthony Giddens

Un sondaj asupra stilurilor de via


n rndul a 1 317 persoane n vrst
din Marea Britanie, realizat de
Universitatea din Kent (Milne i
Harding, 1999) a ajuns la concluzia
existenei
a
dou
lumi
distincte.ntr-una din ele, compus din
indivizi aflai n primii ani de dup
pensionare,
care
triesc
ntr-o
gospodrie comun, cu o pensie de
pe urma ndeplinirii unei profesii,
exist un stil de via destul de
confortabil. n cea de-a doua lume, n
care intr cei de peste optzeci de ani
care triesc singuri i cu puine economii, oamenii pot suferi de o srcie

acut.Anxietatea cu privire la bani a


fost surclasat doar de deteriorarea
sntii n ierarhia principalelor
ngrijorri ale respondenilor care au
luat parte la sondaj.
Feminizarea ultimilor ani ai vieii
Femeile au tendina s triasc mai
mult dect brbaii. n Marea Britanie,
sperana de via pentru femei, n anul
2003, depea cu cinci ani pe cea a
brbailor (Biroul Naional de Statistici,
2004). Din acest motiv,vduvia este
statutul preponderent al femeilor n
vrst. Aproximativ jumtate dintre
femeile de aizeci i cinci de ani sau
peste,i patruzeci i cinci la sut dintre

Sociologie de Anthony Giddens

femeile de optzeci i cinci de ani sau


mai mult sunt vduve. n schimb, mai
bine de trei sferturi dintre brbaii cu
vrste cuprinse ntre aizeci i cinci i
aizeci i nou sunt cstorii,
scznd la 60 de procente n cazul
celor ce se apropie de optzeci de ani
(HMSO,2004). Aceast predominan
numeric a femeilor a fost descris ca
feminizare a ultimilor ani ai vieii.

Sociologie de Anthony Giddens

Dei perioada ultimilor ani ai vieii


afost ndeosebi feminin n a doua
jumtatea secolului XX n Marea
Britanie, proporiafemeilor fa de
brbai a oscilat, iar astzi este
ntructva n declin. Exist astzi, n
Marea Britanie, de trei ori mai multe
femei fa de brbai n vrst de
nouzeci de ani, dar muli consider
c acest raport va scdea pn la
doila unul n anul 2021. Unul dintre
motivele scderii numrului femeilor
fa de brbai este moartea attor

tineri care au luptat ncel


de-Al Doilea Rzboi
Mondial.
Aceast generaie de
femei
a
ajuns
la
pensionare pentru prima
dat n 1961,
conform
recensmntului, i a
nceput o dezechilibrare
brusc
n
proporia
sexelor.Un al doilea
motiv
cruia
i
se
datoreaz
declinul
proporiei
brbai
n
vrst femei n vrst
l reprezint moartea mai
rapid a brbailor fa
de femei, mortalitatea
peste vrsta de aizeci
i cinci de ani n timpul
celei de-a doua jumti
a secolului XX.Figura 6.4
arat felul n care a
oscilat proporia sexelor
n rndul oamenilor n vrst ncepnd
cu 1951.
Femeile btrne sunt mai expuse
srciei dect brbaii de aceeai
vrst. Am vzut mai nainte c
posibilitatea de a avea
o pensie privat este una dintre
cauzele principale ale inegalitilor
materiale ntre oamenii n vrst.
Femeile sunt mult mai puin
predispuse s aib niveluri de pensie
identice cu ale brbailor datorit
prpastiei dintre genuri n ceea ce
privete salarizarea i, de asemenea,
datorit pierderii economiilor din
timpul vieii asociat cu faptulc au
avut copii. Numai 43 la sut dintre

Sociologie de Anthony Giddens

femeile n vrst au un venit din


pensiile private (inclusiv pensiile de
urma bazate pe pensiile private ale
soilor din ultimii lor ani de via),
comparativ cu 71 la sut dintre brbai
(HMSO, 2004). Figura 6.5 arat
proporia brbailor i a femeilor de
peste 65 de ani care primesc pensii
private i sumele medii pentru cei cu
aceast surs de venit.
Studiile dezvluie c n afar de acest
nivel sczut al venitului personal fa

de brbai, femeile n vrst mai


sufer inegaliti i n alte resurse,
cum ar fi posesiunea de maini.
Numai 42 la sut dintre femeile cu
vrste cuprinse ntre 75 i 84 de ani
au

o main, comparativ cu 66 la
sut dintre brbai. Discrepana n
deinerea mainii pare s nu fie o
preocupare major, dar ea

Sociologie de Anthony Giddens

poate
restriciona
semnificativ
mobilitatea femeilor i accesul lor la
ngrijiri, cumprturi i contacte cu
ceilali.
Odat cu naintarea n vrst,
femeile sufer mai mult de dizabiliti
dect brbaii. Aceasta nseamn c
ele au nevoie de mai mult asisten
i suport chiar i pentru rezolvarea
unor sarcini simple i ndeplinirea unor
rutine ale ngrijirii personale, cum ar fi
mbierea i urcatul i cobortul din
pat.Aproape jumtate dintre femeile
engleze n vrst triesc singure, n
comparaie cu doar o cincime dintre
brbaii n vrst. Astfel, exist
implicaii specifice de gen pentru
modelele de ngrijire care trebuie s
devin accesibile populaiei n vrst
(Arber et al., 2003).
Vrst i etnicitate
Venitul persoanelor n vrst din
Marea
Britanie
care
aparin
minoritilor etnice tinde i el s fie
mai sczut dect cel al semenilor lor
albi, iar eligibilitatea lor pentru
obinerea ajutorului social pus la
dispoziie de ctre stat este mai mare

(Berthoud,1998). Din punct de vedere


al nivelului de bunstare, persoanele
n vrst din grupurile etnice
minoritare sunt dezavantaje i n alte
privine, cum ar fi deinerea unui
autoturism personal i proprietatea
unei locuine (dei unele grupuri
cum ar fi indienii sau chinezii au un
procentaj al proprietarilor de locuine
comparabil cu cel al albilor). n
general, fa de alte grupuri, ratele
nalte de srcie din Marea Britanie se
nregistreaz n rndul pakistanezilor
i al celor originari

Sociologie de Anthony Giddens

a) Pensie

ocupaional sau privat, inclusiv pensii de urmai b) Bazate pe propria ocupaie i clasificate conform Clasificrii Statistice
Naionale Socio-economice (CSNSe). Vezi Appendix, partea 1: CSNSe. Datele sunt neverifi cate. Surs: Social Trends 34
(2001), p. 11.

din Bangladesh, iar acest ablon se


perpetueaz pn trziu, ctre
sfritul vieii.
Ginn i Arber (2000) au examinat
diferenele etnice i de gen reflectate
n venitul persoanelor n vrst. Ei au
descoperit cfemeile asiatice n vrst
tind s fie deosebit de dezavantajate.
Minoritile etnice carese pensioneaz
sunt adesea incapabile s suplineasc
pensia de stat cu una ocupaional
sau privat. Lipsa unei pensii private
demonstreaz
c
majoritatea
populaiei minoritare vrstnice din
Anglia a fost angajat odinioar pe
termen scurt, c a fost discriminat pe
piaa muncii, a avut posibiliti limitate
i tipuri de slujbe doar n zonele n
care s-au stabilit minoritile i nu este

nevoie de o fluen a comunicrii n


limba englez. Pentru femeile n
vrst din anumite grupuri minoritare,
dezavantajul economic poate s
provin i din normele culturale care
acioneaz ca o barier n calea
angajrii de tnr.

Criza mbtrnirii globale?


n Anglia anilor 1850, proporia
populaiei cu vrsta de peste 65 de
ani era de aproximativ 5 procente.
Cifra este astzi de peste 15
procente, i va continua s creasc.
Acest salt n distribuirea pe vrste n
rndul populaiei prezint provocri

Sociologie de Anthony Giddens

specifice pentru Anglia i multe alte


ri industrializate. O modalitate de a
nelege de ce se ntmpl aceasta
estes ne gndim la rata dependenei
raportul

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

dintre numrul de copii i pensionari,


pe de
o parte, i numrul de salariai, pe de
alt parte. (n figura 6.6. este nfiat
raportul de dependen din ce n ce
mai mare din cteva regiuni ale Marii
Britanii.) Pe msur ce proporia
oamenilor n vrst continu s
creasc, cererile de servicii sociale i
de sisteme de ngrijire vor crete i
ele. Creterea nivelului speranei de
via nseamn cpensiile vor trebui
pltite pentru mai muli ani dect n
prezent (vezi figura 6.7).
n orice caz, populaia ocupat este
cea care sponsorizeaz programele
ce susin populaia n vrst. Pe
msur ce crete rata dependenei
persoanelor n vrst, unii susin c
resursele disponibile vor fi forate. n
lumina
estimrilor
demografice,
guvernele,grupurile de interese i
politicienii sunt obligai s priveasc n
viitor i s dezvolte propuneri pentru
rezolvarea nevoilor unei populaii n
schimbare.
Unele
asociaii
de
pensionari sunt ngrijorate astzi c
schema de plat a unei pensii
obinuite nu mai poatefi pstrat pe
termen lung. Ele au cerut o cretere a
vrstei de pensionare minime att
pentru femei (astzi aizeci; n
cretere pn la aizeci i cinci), ct i
pentru brbai (astzi aizeci i cinci)
pn la aptezeci de ani, pentru a
compensa longevitatea din ce n ce
mai mare. (Dezbaterile despre mbtrnirea populaiei i cheltuirea
resurselor sunt prezentate n caseta
de mai jos.)
Recent, conceptul de om n vrst

capopulaie dependent a fost criticat; a


nfia un grup ca dependent sugereaz
ideea c ei ar constitui ntr-un fel oarecare
o problem pentru societate. Chris Gilleard
i Paul Higgs (2005) au susinut c astzi
societatea este tot mai abundent, iar viaa,
tot mai mbelugat. Dei accept ideea
cnu toi btrnii sunt la fel de bine adap

tai i cu posibiliti materiale, ei susin c


pentru majoritatea oamenilor care se
gndesc la pensionare ultima perioad a
vieii s-a schimbat n mai bine. Multe dintre
concepiile aplicate convenional statutului
oamenilor din perioadele trzii ale vieii de
exemplu, c ar fi dezangajai din punct de
vedere social sau dependeni de stat par
insuficiente
n
zilele
noastre.
De
exemplu,generaia adulilor care astzi ating
vrsta pensionrii a crescut n perioada de
dup rzboi, ntre 1950 i 1960, cnd cultura
tinerilor devenise dominat de consumul
ostentativ de mod, muzic etc. Cum iau
pstrat i astzi, la btrnee, obiceiurile
dobndite n tineree, acetia continu s fie
consumatori nsemnai i s se bucure de un
stil de via independent.
Arber i Ginn (HMSO, 2004) au susinut, de
asemenea,
ideea
reconsiderrii
dependenei. Mai nti, categoriile de vrst
folosite pentru a defini dependena (sub
aisprezece ani i peste aizeci i patru) nu

Sociologie de Anthony Giddens

Sociologie de Anthony Giddens

mai reflect modelele actuale ale


ocupaiilor n Marea Britanie. Astzi,
din ce n ce mai puini tineri sunt
angajai permanent la vrsta de 16
ani, cutnd s rmn n domeniul
educaiei formale pentru ct mai mult
vreme, iar majoritatea celor care lucreaz prsesc piaa muncii mult
dup vrsta de aizeci i cinci de ani.
n acelai timp, tot mai multe femei
dein locuri de munc pltite, decalnd
angajarea pe termen scurt n rndul
brbailor.
n al doilea rnd, susin Arber i
Ginn,
activitile
n
beneficiul
economiei nu rezult numai dintr-o
participare activ pe piaa muncii.
Dovezile arat c persoanele n
vrst, departe de a fi o povar, aduc
contribuii
importante
pe
plan
economic i social.Ele sunt adesea
implicate n asigurarea unei ngrijiri
nepltite i informale a partenerilor lor
suferinzi, reducnd drastic costul de
stat al asigurrii ngrijirii medicale. De
asemenea,sunt i o surs important
de
ngrijire
pentru
nepoi,
permindu-le fiicelor i nurorilor s
ocupe un loc pe piaa muncii. Btrnii
sunt activi i n organizaii voluntare.
Arber i Ginn susin c persoanele n
vrst pot fi i o surs important de
suport financiar pentru creterea
copiilor lor de exemplu, acordarea
de mprumuturi, cheltuieli pentru
educaie,daruri i ajutor n gospodrie.
Majoritatea studiilor au descoperit c
prinii n vrst continu s asigure i
un suport emoional copiilor lor aduli,
ndeosebi n perioade dificile, precum
divorul.

Discriminarea pe criterii de vrst


Grupurile de activiti au nceput s
lupte mpotriva discriminrii pe criterii
de vrst, cutnd s ncurajeze o
perspectiv pozitiv asupra btrneii
i a persoanelorn vrst. Curentul
menionat reprezint o ideologie la fel
ca i sexismul i rasismul.Exist tot
att de multe stereotipuri false
referitor la persoanele n vrst, pe
ct exist i n alte sfere. De exemplu,
adesea se consider c muncitorii n
vrst sunt mai puin competeni
dect cei tineri, c majoritatea
oamenilor peste aizeci i cinci de ani
sunt n spitale sau n aziluri i c muli
dintre ei sunt senili. Toate aceste
convingeri
sunt
eronate.
Productivitatea i prezena la locul de
munc la muncitorii de peste aizeci i
cinci de ani sunt n medie mai mari
dect cele ale grupelor de vrst
tinere: 95 la sut dintre oamenii de
peste aizeci i cinci de ani triesc n
locuine private; i numai 7 la sut
dintre cei cuprini ntre aizeci i cinci
i optzeci de ani ar prezenta
simptome de deteriorare senil. n
Marea Britanie, guvernul a naintat
propuneri
pentru
pedepsirea
discriminrii pe criterii de vrst, care
poate interveni n domenii precum
recrutarea,instruirea
(inclusiv
acceptarea n studiile superioare),
promovarea, salarizarea, pstrarea
slujbei i semnificativ pensionarea.
ntr-un
studiu
(Levin,
1988),
studenilor de la un colegiu li s-au
artat fotografii ale aceluiai brbat la
vrste diferite, douzeci i cinci,
cincizeci i doi i aptezeci i trei de

Sociologie de Anthony Giddens

ani i li s-a cerut s l evalueze n


termenii
unor
caracteristici
de
personalitate. Evalurile au fost mult
mai nefavorabile n cazul brbatului
nfiat la vrsta de aptezeci i trei
de ani. Atunci cnd arta btrn n fotografie, studenii au fost mult mai
nclinai s l perceap negativ, chiar
dac nu tiau absolut nimic despre el.
Doar simplul fapt c era btrn a fost
suficient s declaneze un stereotip
cultural negativ. Stereotipurile mult
rspndite de tipul btrn fnos pot
conduce la opinii personale foarte
dureroase pentru oamenii n vrst.

Sociologie de Anthony Giddens

Oamenii mai n vrst asigur adesea un ajutor extrem de util comunitilor lor
supraveghindu-i,de exemplu, nepoii.
Sociologul Bill Bytheway a oferit o
perspectiv
teoretic
asupra
discriminrii pe criterii de vrste,
bazat pe constructivismul social (o
abordare despre care s-a vorbit n
capitolul 5). Bytheway (1995) ncepe
prin interogarea asupra veridicitii
termenilor
vrst
naintat
i
btrnee,
susinnd
c
noi
presupunem ntructva veridicitatea
universal a acestor termeni, calitate
pe care,de fapt, nu o au. El a
demonstrat aceasta ntrebnd ce se
nelege prin vrst naintat:Este o
condiie, o perioad a vieii, o stare a
minii, sau ce? Exist vreo dovad
tiinific c exist ceva care s se
numeasc vrst naintat? Dac da,
cum ajung oamenii n aceast situaie
i devin vrstnici? Pentru Bytheway,
categoriile pe care le folosim pentru a

descrie mbtrnirea precum


btrneea i btrnul sunt ele
nsele
discriminatorii.
Ele
sunt
construite social pentru ca grupurile
dominante s poat
legitima separarea i organizarea
oamenilor pe baza vrstei lor
cronologice, avnd un oarecare ctig
din inegalitile asociate discriminrii
pe criterii de vrst.

Lumea este cuprins astzi de o


explozie a mbtrnirii. Raportul
Naiunilor Unite din 1998 asupra
capitalului de populaie* subliniaz c
populaia n vrst de aizeci i cinci
de ani i peste din lumea ntreag a
crescut n jurul cifrei de 9 milioane n

Sociologie de Anthony Giddens

1998.n 2010, numrul va ajunge la


14,5 milioane;n 2050, la 21 de
milioane. Cea mai rapid cretere a
categoriei de vrst de aizeci i cinci
de ani i peste va avea loc n rndul
* n text, United Nations Population Fund
UNFPA (n.trad.).

........................................................

Sociologie de Anthony Giddens