Sunteți pe pagina 1din 2

Dinozaurii sunt un grup divers de reptile [note 1] a cladei Dinosauria.

Au apărut pentru prima dată în


perioada Triasică, cu 243-233,23 milioane de ani în urmă,[1][2] deși originea exactă și calendarul
evoluției dinozaurilor este subiectul cercetării active.[3] Ei au devenit vertebratele terestre dominante
după Extincția din Triasic-Jurasic de acum 201 milioane de ani; dominația lor a continuat
în Jurasic și Cretacic. Ingineria genetică inversă[4] și înregistrarea fosilă demonstrează
că păsările sunt dinozauri moderni cu pene[5] care au evoluat de la teropodele primare în timpul
Jurasicului Târziu.[6] Ca atare, păsările reprezintă singura linie de dinozauri care a
supraviețuit Extincției Cretacic-Paleogen de acum 66 milioane de ani.[7]> Astfel, dinozaurii pot fi
împărțiți în dinozauri aviari sau păsări; și dinozauri non-aviari. Acest articol se ocupă în principal de
dinozauri non-aviari.
Dinozaurii sunt un grup variat de animale din punct de vedere taxonomic, morfologic și ecologic.
Păsările, cu peste 10.000 de specii vii,[8] sunt cele mai diverse grupuri de vertebrate în afară de
pești perciformi.[9] Folosind dovezi fosile, paleontologii au identificat peste 500
de genuri distincte[10] și peste 1.000 de specii diferite de dinozauri non-aviari.[11] Dinozaurii sunt
reprezentați pe toate continente de ambele specii existente (păsări) și de resturile fosile.[12] În prima
jumătate a secolului XX, înainte ca păsările să fie recunoscute ca fiind dinozauri, majoritatea
comunității științifice credea că dinozaurii au fost lenți și cu sânge rece. Majoritatea cercetărilor
efectuate încă din anii 1970 au indicat însă că toți dinozaurile erau animale active cu metabolizări
ridicate și numeroase adaptări pentru interacțiunea socială. Unii erau erbivori, alții carnivori. Dovezile
sugerează că ouarea și construirea cuiburilor sunt trăsături adiționale împărtășite de toți dinozaurii,
aviari și non-aviari.
Dinozaurii sunt un grup variat de animale din punct de vedere taxonomic, morfologic și ecologic.
Păsările, cu peste 10.000 de specii vii,[13] sunt cele mai diverse grupuri de vertebrate în afară de
pești perciformi.[9] Folosind dovezi fosile, paleontologii au identificat peste 500
de genuri distincte[10] și peste 1.000 de specii diferite de dinozauri non-aviari.[11] Dinozaurii sunt
reprezentați pe toate continente de ambele specii existente (păsări) și de resturile fosile.[12] În prima
jumătate a secolului XX, înainte ca păsările să fie recunoscute ca fiind dinozauri, majoritatea
comunității științifice credea că dinozaurii au fost lenți și cu sânge rece. Majoritatea cercetărilor
efectuate încă din anii 1970 au indicat însă că toți dinozaurile erau animale active cu metabolizări
ridicate și numeroase adaptări pentru interacțiunea socială. Unii erau erbivori, alții carnivori. Dovezile
sugerează că ouarea și construirea cuiburilor sunt trăsături adiționale împărtășite de toți dinozaurii,
aviari și non-aviari.
În timp ce dinozaurii erau bipezi ancestrali, multe grupuri dispărute au inclus specii cvadrupede, iar
unele erau capabile să treacă de la o poziție la alta. Structurile osoase, cum ar fi coarnele sau
crestăturile, sunt comune tuturor grupurilor de dinozauri, iar unele grupuri dispărute au dezvoltat
modificări scheletice cum ar fi armura osoasă și spini. În timp ce linia de dinozauri moderni, cei care
au reușit să supraviețuiască (păsările), sunt în general, mici din cauza constrângerilor de zbor, mulți
dinozauri preistorici (non-aviari și aviari) au avut un corp mare - cei mai mari
dinozauri sauropod sunt estimați că au atins lungimi de 39,7 metri [14] și înălțimi de 18 metri[15] fiind
cele mai mari animale de uscat ale tuturor timpurilor. Totuși, ideea că dinozaurii non-aviari erau toți
gigantici este o concepție greșită, plecată de la ideea că oasele mari sunt mai susceptibile să dureze
până când sunt fosilizate. Mulți dinozauri erau destul de mici: Xixianykus, de exemplu, avea o
lungime de aproximativ 50 cm.
De la primele fosile de dinozauri descoperite la începutul secolului al XIX-lea, scheletele de
dinozauri fosile au fost montate și au reprezentat atracții majore în muzeele din întreaga lume, iar
dinozaurii au devenit o parte durabilă a culturii mondiale. Dimensiunile mari ale unor grupuri de
dinozauri, precum și natura lor aparent monstruoasă și fantastică, au asigurat apariția regulată a
dinozaurilor în cărțile și filmele cel mai bine vândute, precum Jurassic Park. Entuziasmul public
persistent pentru animale a dus la o finanțare semnificativă pentru știința dinozaurilor, iar noile
descoperiri sunt acoperite în mod regulat de mass-media.