Sunteți pe pagina 1din 1

America de Nord era cunoscută, din timpuri vechi,de către locuitorii

din nord-estul Eurasiei şi cei din America de Sud. Primii europeni care au
atins ţărmurileAmericii de Nord, acum o mie de ani, au fost vikingii. Mai
târziu,pe 12 octombrie 1492, expediţia condusă de Cristofor Columb
ajunge la o insulă mică din Arhipelagul Bahamas și o numește Salvador
(în traducere din spaniolă – „salvatorul”).
În 1497, italianul Giovanni Caboto descoperă Insula Terra Nova şi
ţărmul Peninsulei Labrador.Caboto și membrii expediției au fost primii
europeni care au pășit în America de Nord (în partea ei continentală) după
călătoriile desfășurate cu jumătate de mileniu în urmă de către vikingi.
După descoperirile primilor călători, au urmat cuceririle şi colonizările.
Marile bogăţii, jefuite de către spanioli în Lumea Nouă, au atras alţi
colonizatori: englezi,francezi, olandezi, ruşi. De rând cu colonizările, a
continuat şi explorarea teritoriului, în special spre interiorul continentului şi
în partea nordică. Partea sudică a continentului a fost explorată şi
valorificată de spanioli, teritoriul situat la nord de râul Rio Grande – de
englezi şi francezi, iar extremitatea nord-vestică – de ruşi.
In anul 1732, prima navă rusească a atins ţărmurile Americii de Nord
– Peninsula Alaska (fig. 1.6). In anul 1784, negustorul rus Grigori Șelihov
creează primele aşezări ruseşti pe Insula Kodiak, obţinand, mai tarziu,
dreptul de a administra Alaska şi Insulele Aleutine. Aceste teritorii au fost
cercetate de expediţia condusă de Vitus Bering (fig. 1.8) şi Alexei Cirikov.