Sunteți pe pagina 1din 258

Sfntul Teofan Zvortul

tlcuin din Sfnta Scriptura pentru f i e c a r e zi din a n

SS" t tf ft .t

Sfntul Teofan Zvortul

PENTRU FIECARE ZI DIN AN


Traducere din limba rus de Adrian i Xenia TNSESCU-VLAS

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR

Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Bucureti

Coperta: Mona Curc Redactor: erban Tica

Traducerea dup originalul din limba rus: Msli na kajdi den' goda, Izdanie Moskovskoi Patriarhii, Moskva, 1991

ISBN 973-98947-6-3

Timp i venicie Umblai cu nelepciune... preuind vremea." (Col. 4,5) Dumnezeu a creat pe om dup chipul i asemnarea Sa" (Fac. 1, 26) spre ndumnezeire. Parcurgerea acestei distane spirituale" implic timpul. Timpul devine condiia esenial a acestui urcu. n credina ortodox, timpul este vzut ca un interval ntre chemarea lui Dumnezeu i rspunsul omului n dragoste. Dei noi, ca creaturi umane, suntem fiine muritoare, suntem n acelai timp ntrii de harul lui Dumnezeu s ne transcendem pe noi nine. Acest act implic timpul, adic trecutul - cu nemulumirea pentru ceea ce am fost i pentru gradul n care ne-am druit - i viitorul, cu tendina de a fi mai mult. Dumnezeu Se ofer pe Sine creaturilor Sale punndu-Se pe Sine n poziia de ateptare. Astfel venicia accept timpul n ea, adic Dumnezeu accept fptura, care triete n timp, n eternitatea Sa. Sfntul Maxim Mrturisitorul nva c: Indumnezeirea este concentrarea i sfritul tuturor timpurilor i veacurilor i a tuturor celor ce sunt n timp i n veac" (Rspunsuri ctre Talasie, 59, PG 90, 609 A). Iat de ce hotarul existent ntre temporar i etern nu separ, ci devine locul de ntlnire a dou realiti care intr n dialog (Dumnezeu i omul). Pentru Sfntul Teofan Zvortul (Govorov, 1815-1894), asemenea tuturor Prinilor Bisericii, timpul nu este altceva dect mijlocul folosit de Dumnezeu pentru a ne conduce la eternitatea Sa. Indumnezeirea este posibil n timp pentru c timpul care poate nainta spre plenitudinea adevratei eterniti este creator i soarbe via din energiile dumnezeieti infinite, transfernd-o pe planul creat" (Pr. Prof. D. Stniloae, Teologia Dogmatic
5

CUVNT

NAINTE

Ortodox, Ed. Inst. Biblic i de Misiune Ortodox al B.O.R., 1978, vol. I, p. 195). Prin tlcuirile crii de fa, mprirea timpului n zile ale sptmnii, dup nvtura Sfntului Teofan, sunt trepte spre venicie. Miezul duhovnicesc al zilelor sptmnii conduce spre ziua a opta", spre viaa venic. Sfntul Teofan este cunoscut mai ales ca om al rugciunii, cci aceasta este primul lucru n viaa cretin... Dac exist rugciune, duhul triete, dac nu exist rugciune, nu exist via n Duh", spunea el (Slova Vladimirskoj pastve, Vladimir, 1869, p. 496). Toat viaa sa trit n solitudine ascetic, svrind n ultimii unsprezece ani pmnteti sfnta liturghie zilnic prin mpreuna slujire a ngerilor", a nvat i nva pe orice cretin s stea cu evlavie n faa lui Dumnezeu" rscumprnd vremea", deci folosind bine timpul (Ibidem, pp. 498-500). Explicnd i propovduind zilnic Cuvntul lui Dumnezeu prin viaa sa, Sfntul Teofan deschide perspectiva eternizrii omului n iubirea i lumina comuniunii Sfintei Treimi revelate n Biseric, Trupul lui Hristos. Prin experiena mistic concretizat n ascez, contemplaie i rugciune sfinii devin existene teologice, iar teologia mistic se transform ntr-o teologie a existenei". Prin lucrarea de fa, Sfntul Teofan se descoper i ca svritor al Liturghiei Cuvntului" pe care explicndu-L, Acesta devine Cuvnt al Vieii" (In. 6,68), pornind de la cin la participare, de la convertire la comuniune cu Tatl prin Hristos n Duhul Sfnt. Sfntul Teofan, prin toate comentariile la textele biblice cotidiene, trimite la corelativitatea dintre Cuvntul Scripturii i cel al slujirii liturgice, adevrata surs a unei cunoateri autentice i a vieii venice, transformnd timpul n venicie. Demersul nvturilor Sfntului Teofan conduce la o nelegere holistic a Cuvntului nomenit, care cuprinde omul transformndu-1 n toat existena sa fiinial (nu numai prin luminarea minii, ci integral n suflet i trup).
6

TIMP

VENICIE

De la cunoaterea Cuvntului din Scripturi trebuie s se ajung la prtia Cuvntului fcut trup" (In. 1,14) n Euharistie. Aceasta pentru c: Euharistia nu este paralela Cuvntului dumnezeiesc: este eshatologizarea Cuvntului istoric, este vocea lui Hristos, vocea Sfintei Scripturi care ajunge la noi, nu ca doctrin traversnd istoria, ci ca via i fiin strbtnd eshata. Euharistia nu este taina ce completeaz Cuvntul, ci Cuvntul devenit trup, Trupul nviat al Cuvntului" (Ioannis Zizioulas, Fiina eclesial, Ed. Bizantin, Buc., 1996, pp. 15-16). O nelegere adnc a crii de fa orienteaz atent la adevrul c orict de ziditoare ar fi citirea din Evanghelie, orict de elocvent ar fi predica, revelarea Cuvntului dumnezeiesc ar rmne incomplet fr svrirea Tainei Euharistice. Ca i n experiena ucenicilor la Emaus, comunitatea adunat n numele lui Hristos doar pricepe" ntreaga revelaie, ea doar i deschide ochii ctre o nelegere i acceptare adevrat a iconomiei divine printr-o comuniune personal i intern ntru darurile dumnezeieti ale Trupului i Sngelui lui Hristos. Liturghia Cuvntului se mplinete astfel, n i prin Liturghia euharistic, Tain a tainelor care transform Cuvntul dintr-un mesaj despre Iisus ntr-o participare real la viaa Sa dumnezeiasc" (John Breck, Puterea Cuvntului n Biserica dreptmritoare, Ed. Inst. Biblic i de Misiune Ortodox al B.O.R., 1999, p. 16). Sfntul Teofan atenioneaz: i la noi au aprut astfel de amgitori i antihriti, care spun: crede i este de ajuns, nu e nevoie de nimic mai mult, nici de Biseric, nici de Taine, nici de cler". Sau n Cuvntul de smbt din sptmna a cincea dup Cincizecime, el spune: Liber-cugettorii, cei ce nu vd cu ochi buni rnduiala vzut a Sfintei Biserici, se lipsesc singuri, prin ntocmirea lor sufleteasc, de putina atingerii cu puterea cea luntric, dumnezeiasc, care d via tuturor. Drept aceea ei rmn bolnavi; nencetata curgere a gndurilor i simirilor lor dearte i sectuiete, slbesc i mor duhovnicete". Aceste
7

CUVNT

NAINTE

cuvinte dezvluie dorina sfntului de a lumina pe tot omul care vine n lume" (In. 1, 9) pentru sporirea n viaa duhovniceasc. Parcurgnd cu ochii inimii" paginile crii de fa, vom constata c elul vieii noastre este viaa venic, iar viaa de aici este doar o pregtire pentru aceasta. A tri tot timpul vieii doar pentru ceea ce se potrivete doar aici, iar n viaa viitoare nu are loc nseamn a merge mpotriva rostului pe care l avem i a ne pregti pentru viitor o soart amar, nespus de amar. La polul opus al acestei amrciuni" se afl mierea duhovniceasc culeas din fagurii nvturii Sfntului Teofan prin intermediul acestei apariii editoriale. Se nelege aadar c timpul trebuie s conduc la venicie sau, cum spune Sfntul Teofan, srguind a ne mpodobi cu toate virtuile, dup Chipul Ziditorului i Reziditorului nostru, ca s nu ne artm fr sporire i fr roade n cunoaterea Domnului i s nu ne ngrdim intrarea n venica mprie a Dumnezeului nostru" la care am fost chemai (II Ptr. 1, 5,8,11). In lumina duhovnicetilor nelesuri teofanice, binecuvntm apariia crii cu dorina ca aceste cuvinte spre via venic s ajung n inimile tuturor oamenilor, unde crescnd, s fac rod nsutit" (Lc. 8, 8) prin trup spre venicie. Cu printeasc dragoste, + GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului La Duminica Semntorului, 17 octombrie 1999

Anul nou. Tierea-mprejur a Domnului. Sfntul Vasile cel Mare [Col. 2,8-12; Lc. 2,20-21,40-52]. ntruct Anul Nou este nceputul zilelor anului, se cuvine ca n aceast zi s adunm n suflet cugetri, simiri i stri sufleteti care ar putea s ndrepteze, n chip vrednic de numele de cretin, toate lucrrile svrite de el n rstimpul acestui an. S ne gndim puin i vom afla ce nseamn Anul Nou n viaa duhovniceasc. n viaa duhovniceasc, An Nou este atunci cnd oarecine dintre cei ce triesc n nepsare ncepe s aib rvn pentru a se mntui i a plcea lui Dumnezeu, cci atunci cnd el se hotrte la aceasta, pe dinluntrul i pe dinafara lui toate se recldesc pe temeiuri noi - cele vechi trec i se fac toate noi. Dac ai aceast stare, nnoiete-o; iar dac n-o ai, dobndete-o - i va fi la tine Anul Nou. Se mai apropie i cinstita prznuire a Tierii-mprejur a Domnului i a pomenirii Sfntului Vasile cel Mare. Miezul prefacerii amintite st n aceea c omul ncepe din aceast clip s triasc numai pentru Dumnezeu spre mntuirea sa, n vreme ce mai nainte tria doar pentru sine, gtindu-i pierzarea. Acum, el leapd deprinderile vechi, toate plcerile sale i toate lucrurile n care afla desftare; taie patimile i aplecarea spre pofte i i nsuete faptele asprei lepdri de sine, iar aceast preschimbare este ntocmai ceea ce trebuie s fie, potrivit Apostolului, tierea-mprejur a inimii - de care pomenete i la care ne ndatoreaz prznuirea Tierii-mprejur a Domnului i a crei pild ne-o nfieaz prin sine nsui Sfntul Vasile cel Mare. Astfel, toate lucrurile care se mbulzesc n contiina noastr de Anul Nou se nmnuncheaz ntr-unui singur: nnoirea noastr luntric prin tierea-mprejur a inimii. Dac, prin bunvoina Domnului, cineva se va pregti de Anul Nou ntr-acest chip, adic dac nu va cugeta doar acestea, ci le va i mplini cu lucrul, acela va
9

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

prznui Anul Nou n cel mai desvrit chip cretinesc i se va pregti s petreac cretinete ntregul an. De urmtorul An Nou, el va trebui doar s rennoiasc i s remprospteze ceea ce a primit acum. Smbta dinainte de Botezul Domnului [/ Tim. 3,144, 5; Mt. 3, 1-11]. Casa lui Dumnezeu, care este Biserica Dumnezeului Celui Viu, stlpul i ntrirea adevrului." Prin urmare, nu avem de ce s ne rotim privirile ncoace i ncolo ca s aflm cam pe unde poate fi adevrul. El este aproape. Fii n Biseric, ine tot ceea ce ine ea i vei petrece n adevr, vei stpni adevrul i vei tri potrivit lui si n el, i ca urmare a acestui adevr te vei umple de via, n afar de Biserica Ortodox nu este adevr. Ea este singura pstrtoare credincioas a tuturor celor poruncite de Domnul prin Sfinii Apostoli i este, ca atare, adevrata Biseric Apostolic. Alii au pierdut Biserica Apostolic i avnd, din contiin cretin, convingerea c numai o Biseric Apostolic poate cu credincioie s pstreze i s arate adevrul, au socotit s alctuiasc ei nii o asemenea Biseric, i au alctuit-o i au numit-o ca atare. Nume i-au dat, dar de adevrata fiin a Bisericii n-au putut s-o mprteasc: fiindc Biserica Apostolic este zidit, dup bunvoirea Tatlui, de ctre Domnul Mntuitorul, cu harul Sfntului Duh, prin Apostoli. Oamenii nu pot zidi aa ceva; iar cei ce cred c o pot face se aseamn copiilor care se joac cu ppui. Dac pe pmnt nu se afl o Biseric Apostolic adevrat, nu exist nici o pricin pentru care cineva s-ar osteni s zideasc una. S mulumim ns Domnului, Care n-a ngduit porilor iadului s biruiasc Sfnta Biseric Apostolic. Ea este i va fi, dup fgduina Lui, pn la sfritul veacului: aceasta este Biserica noastr Ortodox. Slav lui Dumnezeu!

10

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Duminica dinainte de Botezul Domnului (a 31-a)* [II Tim. 4,5-8; Mc. 1,1-8]. Mai nainte ca Domnul s Se arate poporului i s purcead la lucrarea svririi iconomiei mntuirii noastre, a fost trimis Sfntul loan naintemergtorul ca s-i pregteasc pe oameni spre a-L primi pe Hristos. Aceast pregtire consta n chemarea la pocin; i de atunci, pocina a devenit calea spre Domnul Mntuitorul i pragul credinei n El. Mntuitorul nsui i-a nceput propovduirea prin cuvintele: Pocii-v i credei n Evanghelie" (Mc. 1,15). Pocina i credina se ntresc una pe cealalt n cel ce caut mntuirea. Pocina l apas cu povara pcatelor i l nfricoeaz cu nemitarnica judecat a dreptii dumnezeieti. Vine ns credina i i-L arat pe Izbvitorul, Cel ce ridic pcatele lumii. Cel ce se pociete se alipete de Izbvitorul i, lepdnd povara pcatelor prin mrturisire, alearg cu bucurie n urma Lui, pe calea poruncilor Lui. In acest chip, credina se nate din pocin i se sprijin pe ea. Cel ce se pociete se ine strns de credin, fiindc i simte izbvirea. Credina triete din pocin. Fr pocin, ea se aseamn unui pom lipsit de sev, uscat i neroditor. Luni [Iac. 2,14-26; Mc. 1,1-8]. Ce folos, fraii mei, dac zice cineva c are credin, iar fapte nu are ? Oare aceast credin poate s-1 mntuiasc ?" Drumul ctre credin este pocina. Ce spun oamenii care se pociesc ? Am pctuit, n-am s mai fac. Nu voi mai pctui, deci voi tri potrivit poruncilor." ntruct pocina nu nceteaz o dat cu primirea credinei, ci, mpreunndu-se cu ea, rmne pn la sfrit, reiese c i hotrrea aceasta - de a tri potrivit poruncilor - rmne n vigoare i dup primirea credinei. De aceea, credinciosul, dac a venit la credin
* Duminica a 31-a dup Rusalii; le vom numi de aici ncolo, pe scurt, doar cu cifra: a 31-a, a 32-a etc. - n. ed. 11

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

pe calea cea dreapt - pe calea pocinei, adic - este un rvnitor al plinirii poruncilor sau svritor al faptelor bune. Credina i d cel mai puternic imbold spre a face aceasta; tot credina i d i puterile harice trebuincioase, prin Sfintele Taine. Intr-acest chip, credina ajut faptelor, iar faptele fac credina desvrit: cci pn cnd omul nu mplinete lucrul n care a crezut, credina nu este credin adevrat. Credina se vdete numai n fapte, i nu numai se vdete, ci se i ntrete. Faptele lucreaz, la rndul lor asupra credinei i o ntresc. Mari [lac. 3,1-10; Mc. 11,11-23]. Domnul a luat binecuvntarea de la smochinul care era bogat n frunze, iar roade nu avea - i el s-a uscat. Aceasta este o nvtur dat cu fapta. Prin smochin se neleg oamenii care la artare sunt de bun treab, iar n fapt nu sunt vrednici de laud. Cine sunt acetia ? Sunt cei care vorbesc frumos despre credin, iar credin nu au cu adevrat, ci doar cunosc cu mintea lor cele ale credinei. Ei sunt cei care prin purtarea lor vzut par de bun treab, iar prin simirile i strile lor sufleteti nu sunt deloc aa, i fapte bune fac doar pn cnd nu-i mai pot ascunde starea lor nrutit, iar atunci cnd au prilejul nu mai svresc aceste fapte. De pild, ei mpart milostenie atunci cnd le cere cineva naintea oamenilor; dar dac le ceri ntre patru ochi, te mai i ocrsc. Merg n biseric s se roage lui Dumnezeu i se roag n vzul tuturor, i se roag i acas, ca s nu rmn de ruine naintea casnicilor; ns ndat ce rmn singuri nici cruce nu-i mai fac, iar despre ntoarcerea minii i a inimii ctre Dumnezeu habar nu au. S ne rugm ca Dumnezeu s nu ngduie s fim aa; cci atunci osnda smochinului, de care am amintit mai sus, nu ne va ocoli.

12

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Botezul Domnului (Dumnezeiasca

Artare)

[Tit 2,11-14; Mt. 3,13-17] Botezul Domnului se mai numete i Dumnezeiasca Artare, ntruct cu acest prilej S-a artat n chip vzut singurul Dumnezeu Adevrat, Cel n Treime nchinat: Dumnezeu-Tatl prin glasul din cer, Dumnezeu-Fiul - Cel ntrupat - prin botez, Dumnezeu-Duhul Sfnt - prin pogorrea asupra Celui Botezat. Aici se arat i taina legturilor dintre ipostasurile Sfintei Treimi: Dumnezeu-Duhul Sfnt de la Tatl purcede i ntru Fiul se odihnete, dar nu purcede din El. Se mai arat aici i c iconomia ntruprii pentru a noastr mntuire a fost svrit de Dumnezeu-Fiul cu mpreun-lucrarea Duhului Sfnt i a lui Dumnezeu-Tatl. Se mai arat i faptul c mntuirea fiecruia nu se poate svri altfel dect n Domnul Iisus Hristos, cu harul Sfntului Duh, prin bunvoirea Tatlui. Toate tainele cretintii strlucesc aici cu lumina lor dumnezeiasc i lumineaz minile i inimile celor ce cu credin svresc aceast mare prznuire. Venii s ne nlm cu mintea i s ne afundm n contemplarea acestor taine ale mntuirii noastre, cntnd: n Iordan botezndu-te Tu, Doamne, nchinarea Treimii s-a artat", care chivernisete n chip treimic mntuirea noastr i ne mntuiete n chip treimic. Joi (Soborul naintemergtorului) [Fapte 19,1-8; In. 1, 29-34]. Sfntul loan mrturisea despre Hristos Iisus c El este cu adevrat Mielul lui Dumnezeu, Care ia asupra Sa pcatul lumii", c este Izbvitorul fgduit, ateptat de toi. Au auzit aceasta cei din jurul lui i au crezut. De la ei, aceast mrturie s-a rspndit n popor i toi au nceput s cugete c Cel mrturisit de loan nu este un oarecare. La aceasta fcea trimitere Mntuitorul atunci cnd, n ultimele zile pe care le-a petrecut n templu, a pus arhiereilor, crturarilor i btrnilor ntrebarea: de unde este botezul lui loan, din cer sau de la oameni (Mc. 11,29) ? Acetia au
13

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

ocolit rspunsul, ntruct era cu neputin ca ei s nu fi vzut c loan nu venise cu de la sine putere boteznd cu ap. Dar cum era s recunoasc asta, de vreme ce astfel s-ar fi vzut silii s recunoasc, totodat, i mrturia dat de el, c naintea lor se afl Cel Fgduit, i ca atare ar fi trebuit s se plece nvturii Acestuia ? Aa ceva ei ns nu voiau; i nu din oarecare pricini ntemeiate, ci numai din prejudecat. ncpnarea lor nu micoreaz ns cu nimic puterea mrturiei Sfntului loan. Ea are i acum aceeai putere de ncredinare ca atunci cnd a ieit din gura lui. i noi l auzim pe loan artndu-ne pe adevratul Izbvitor, i prin aceasta credina noastr prinde aripi, ca una ce are n sprijinul su o mrturie vie. Vineri [/ Ptr. 1,1-2,10-12; 2, 6-10; Mc. 12,1-12]. n ziua Botezului Domnului s-a artat cu lucrul c iconomia mntuirii noastre este svrit de ctre Domnul Iisus Hristos, prin bunvoirea Tatlui, cu mpreun-lucrarea Sfntului Duh; iar acum aflm, prin cuvntul Apostolului, c nici mntuirea fiecruia dintre noi, potrivit acestei iconomii, nu se svrete altfel dect prin lucrarea Sfintei Treimi, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh: dup cea mai dinainte tiin a lui Dumnezeu-Tatl, i prin sfinirea de ctre Duhul, spre ascultare i stropirea cu sngele lui Iisus Hristos". Cunoscnd dinainte pe cel ce va s cread, Dumnezeu-Tatl i iese acestuia n ntmpinare cu bunvoirea Sa i l cheam la mntuire prin harul Sfntului Duh. Duhul Sfnt, Care 1-a chemat pe om la credin i 1-a ntrit n ea, l stropete pe cel ce a crezut cu sngele Domnului i Mntuitorului nostru n Taina Botezului i, primind prin aceasta intrare n el, nsui Se slluiete n el i l ajut n toate chipurile la chivernisirea mntuirii lui. S ludm, s cntm i s mrim Preasfnta Treime, Buna mpreun-Lucrtoare a mntuirii noastre, iar n ce ne privete s-o cutm pe aceasta cu struin", srguind a ne mpodobi cu toate virtuile, dup chipul Ziditorului i Reziditorului nostru, ca s nu ne artm fr sporire i
14

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

fr roade n cunoaterea Domnului" i s nu ne ngrdim intrarea n venica mprie a Domnului nostru", la care am fost chemai (II Ptr. 1,5, 8,11). Smbta de dup Botezul Domnului [Efes. 6,10-17; Mt. 4, 1-11]. Apostolul i mbrac pe cretini cu toate armele lui Dumnezeu. Aceasta se potrivete foarte bine cu nvtura din ziua trecut; cci dac cineva, lund aminte la chemarea lui Dumnezeu, a pus nceputul vieii celei noi, cu ajutorul harului dumnezeiesc, aducnd din partea sa toat struina", ei bine, dup aceasta nu-i st nainte odihna prin lavre, ci lupta. A prsit lumea ? Pentru aceasta, lumea va ncepe s-1 strmtoreze. S-a izbvit de stpnirea diavolului ? Diavolul va goni pe urmele lui i-i va ntinde capcane ca s-1 abat de la calea cea bun i s-1 aduc iari sub puterea sa. S-a lepdat de sine, a lepdat iubirea de sine dimpreun cu toat oastea patimilor, dar pcatul acesta care triete n noi nu se desparte dintr-o dat de viaa petrecut samavolnic n rsf, ci se silete necontenit, sub toate pretextele cu putin, s nstpneasc nluntrul omului aceeai rnduial a vieii care mai nainte vreme l stura i l hrnea cu atta mbelugare. Iat trei vrjmai, fiecare cu o oaste ct frunz i iarb; cpetenia cea mare este ns diavolul, iar ajutoarele sale cele mai apropiate sunt demonii. Acetia trag sforile vieii pctoase, care este potrivnica vieii duhovniceti. De aceea l i narmeaz Apostolul pe cretin mpotriva lor, de parc ceilali vrjmai nici nu ar exista. Spune: Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n vzduhuri", cci, dac n-ar fi acestea, poate c nici lupt n-ar fi. Atta vreme ct ele nu sunt biruite i puse pe fug, biruina asupra celorlali vrjmai nu preuiete nimic. Aadar, fiecare s ia seama ncotro trebuie s-i ndrepte sgeile, sau cel puin s ia seama din ce parte anume trebuie s se ngrdeasc. i s se
15

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

ngrdeasc ! Apostolul a nirat cteva arme; dar toate aceste arme sunt puternice numai prin Domnul. De aceea ne-au i lsat lupttorii duhovniceti ncercai aceast predanie: lovete-1 pe vrjma cu numele Domnului Iisus! Duminica dup Botezul Domnului (a 32-a) [Efes. 4, 7-13; Mt. 4,12-17]. Ieri, Apostolul 1-a narmat pe cretinul care pete pe calea mntuirii cu toate armele duhovniceti; iar acum arat care sunt cluzitorii lui n aceast lupt i care este elul ultim i luminos al tuturor acestor nevoine, spre a-1 mbrbta n ostenelile sale. Aceti cluzitori sunt pstorii i nvtorii pe care Domnul i-a dat Bisericii i prin ale cror guri El nsui griete povaa trebuincioas fiecruia, atta vreme ct oamenii vin la ei cu credin i ntori ctre Domnul n rugciune. Adevrul acesta este cunoscut de ctre cei care merg cu lepdare de sine pe calea Domnului i duc lupta cu vrjmaii mntuirii fr a se crua pe sine. Acetia afl ntotdeauna ajutor i pova la pstorii lor, n vreme ce pentru privitorul din afar acest ajutor pare c n-are de unde veni. Acetia nu la oameni vin, ci la Domnul, Care pururea este gata s cluzeasc i s povuiasc prin aceti pstori i nvtori pe oricine caut ajutor la Dnsul cu credin i fr frnicie. elul cel luminos i ultim este msura vrstei deplintii lui Hristos", vrsta brbatului desvrit". Ce nseamn un brbat desvrit n nelesul obinuit, tim cu toii; i este cu neputin s gsim un om cruia nu i-ar plcea s ating aceast desvrire; dar ce nseamn a fi brbat desvrit n Domnul nu tie nimeni, afar de cei care au ajuns la aceast vrst. Acest lucru nu trebuie totui s rceasc rvna nimnui de a atinge i el aceast vrst, ci trebuie, dimpotriv, s o aprind nc i mai mult; cci aceast netiin vine din nlimea cea mare a acelei desvriri duhovniceti care
16

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

se numete n viaa cea dup Dumnezeu vrst brbteasc". Apostolul arat aceast vrst" ca fiind nsuirea de ctre om a plintii darurilor pe care le-am vzut la Domnul i Mntuitorul nostru. Oricine poate vedea c avem bun pricin ca s ne dm, chemai fiind de sus, toat srguina". Luni [/ Ptr. 2, 21 - 3, 9; Mc. 12, 13-17]. Apostolul ne arat acum omul cel tainic al inimii" ca int a celor mai osrduitoare griji ale noastre. nchipuindu-1 pe acesta n noi nine se cade nou s ne mpodobim. Dar cine este acesta, omul cel tainic al inimii" ? Este omul acela care ia chip n inim atunci cnd n aceasta se slluiesc toate simirile i strile sufleteti bune. Privete toate aceste stri i simminte i vei vedea chipul omului tainic al inimii". Iat aceste stri sufleteti: Dumnezeiasca Lui putere ne-a druit toate cele ce sunt spre via i buncucernicie", scrie Sfntul Petru, iar din partea voastr punei toat srguina i adugai la credina voastr fapta bun, iar la fapta bun, cunotina, la cunotin, nfrnarea, la nfrnare, rbdarea, la rbdare, evlavia, la evlavie, iubirea freasc, iar la iubirea freasc, dragostea" (II Ptr. 1, 5-7). In chip asemntor nir i Sfntul Pavel strile cele bune ale inimii cretineti: Iar roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, milostivirea, credina, blndeea, nfrnarea" (Gal. 5, 22-23). i nc: mbrcai-v, dar, ca alei ai lui Dumnezeu, sfini i preaiubii, cu milostivirile ndurrii, cu buntate, cu smerenie, cu blndee, cu ndelung-rbdare..., iar mai nainte de toate, mbrcai-v ntru dragoste, care este legtura desvririi - i pacea lui Hristos s stpneasc n inimile voastre" (Col. 3,12-15). Alctuiete din toate aceste virtui, ca din nite mdulare, un trup duhovnicesc i vei avea chipul de mare cuviin al omului tainic al inimii"; i srguiete-te a ntipri n inima ta un chip asemntor acestuia !
17

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Mari [/ Ptr. 3,10-22; Mc. 12,18-27]. Sfinii pe Domnul Dumnezeu n inimile voastre." Sfinirea Domnului n inim este sufletul i duhul omului celui tainic al inimii pe care l-am zugrvit mai nainte. Aa cum Dumnezeu, zidind dintru nceput, din prticele de rn, trupul omului, a suflat n el duh de via i a devenit omul aa cum se cuvenea s fie, tot aa i omul cel tainic al inimii, zidit luntric din virtuile artate mai nainte, se va arta cu adevrat om duhovnicesc doar atunci cnd aceast inim l va sfini pe Domnul Dumnezeu, dup cum citim i n Rugciunea domneasc: sfineasc-se numele Tu". Dac aceasta nu se va ntmpla, atunci omul plsmuit din virtuile amintite va iei ca un copil nscut mort, fr duh ; de via. S afle aceasta cei care cred c se pot descurca doar cu oarecare virtui, fr legtura cu Dumnezeu ! Dar ce nseamn a-1 sfini pe Dumnezeu n inim ? nseamn a sta pururea cu evlavie naintea Lui, purtnd totdeauna n minte gndul c El este pretutindenea; nseamn a rvni cu toat osrdia spre a fi ntotdeauna bineplcui naintea Lui i a ne pzi cu toat frica de oricare lucru care-I este urt; i, mai ales, nseamn a ne ncredina toat viaa, cea vremelnic i cea venic, printetii Lui purtri de grij i a primi tot ce ni se ntmpl cu smerenie, cu supunere i cu recunotin, ca i cum ar veni de-a dreptul din mna Lui. Miercuri [I Ptr. 4,1-11; Mc. 12, 28-37]. Un crturar L-a ntrebat pe Domnul: Care porunc este ntia dintre toate ?". Domnul a rspuns: S-L iubeti pe Domnul Dumnezeul Tu din toat inima ta, din tot sufletul tu, din tot cugetul tu i din toat puterea ta: aceasta este ntia porunc. Cea de-a doua este asemenea ei: s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. Mai mare dect acestea nu este alt porunc". i aceasta se potrivete pentru a ntregi chipul omului celui tainic al inimii. Sfinirea Domnului este sufletul acestui om, iar iubirea este duhul lui, n vreme ce virtuile celelalte sunt feluritele lui mdulare: una mn, alta picior, alta ochi, alta ureche, alta limb.
18

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Aducerea-aminte de acest fapt este foarte trebuincioas, cci se ntmpl uneori ca oamenii, socotind c faptele bune sunt culmea virtuilor, socot c le sunt de ajuns acestea, la Domnul negndind i de dragoste uitnd. Faptele bune nu sunt sfinte fr credin i fr dorina de a plcea lui Dumnezeu, ntocmai ca o cas nesfinit ori ca o odaie fr icoane; i neavnd iubire, se aseamn cu o cldire plin de statui nensufleite i care rspndete un miros sttut de mucegai. S ia seama fiecare la aceasta; i apucndu-se s zideasc n sine omul cel nou, s se gndeasc la Domnul, Care este desvrit i fr nici o scdere. Joi [I Ptr. 4,12 - 5, 5; Mc. 12, 38-44]. Vduva a aruncat n vistieria Templului doi bnui, iar Domnul a zis c ea a pus mai mult dect toi, chiar dac ceilali aruncau bani cu nemiluita. Deci, ce a dat pre bnuilor ei ? Starea sufleteasc cu care i-a adus ea prinosul. Vezi ce deosebire e ntre fapta bun lipsit de suflet, fcut pentru c aa e obiceiul" i fapta bun n care omul pune suflet i inim ? Nu felul n care se arat pe dinafar i d unei fapte pre, ci starea sufleteasc a fptuitorului. Aa se ntmpl c o fapt minunat n toate privinele poate s nu aib nici un pre naintea lui Dumnezeu, iar alta, nensemnat la artare, s afle la El nalt preuire. Ce reiese de aici, poate vedea oricine. Totui, s nu cugete nimeni c poate lepda cele din afar, mrginindu-se doar la cele luntrice. Acea vduv n-ar fi fost ludat dac i-ar fi zis: A vrea i eu s dau, dar ce s fac ? N-am dect doi bnui. Dac i dau, rmn fr o lecaie". ns ea, precum a dorit, aa a i fcut, ncredinndu-i viaa n minile lui Dumnezeu. i dac n-ar fi dat nimic, nimeni nu ar fi osndit-o: nici oamenii, nici Dumnezeu; ns atunci nu ar fi dat dovad de acea ntocmire sufleteasc ce a deosebit-o de ceilali i a fcut-o slvit n ntreaga lume cretin. Vineri [II Ptr. 1,1-10; Mc. 13,1-8]. nirnd virtuile pentru care se cuvine s avem toat silina dup primirea

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

puterilor harice, Apostolul griete i ne ndeamn: Dac aceste lucruri sunt n voi i tot sporesc, ele nu v vor lsa nici trndavi, nici fr roade n cunoaterea Domnului nostru Iisus Hristos" (II Ptr. 1,8). Care sunt aceste virtui, am artat luni. Acum vom aduga doar c aceste virtui trebuie lucrate nu doar o dat, ci trebuie s facem n aa fel ca ele s rmn pururea n noi, s fie nrdcinate n noi i astfel fiind, s nu rmn la aceeai treapt, ci s sporeasc din ce n ce mai mult, crescnd n putere i rodnicie. Doar astfel, vrea s spun Apostolul, nu vei rmne trndav i neroditor n cunotina Domnului nostru IK sus Hristos". Intr ntru cunotina Domnului cel care crede n El i l mrturisete. Zici c ai credin ? Ia seama s nu faci aceast credin deart i neroditoare. Dar ce trebuie s fac ca s nu fie aa credina mea ?" Trebuie s sporeti n toat virtutea. Unde sunt cei care spun: Crede doar i e de-ajuns; nu e nevoie de nimic mai mult" ?! Cel care crede aa ceva este orb (II Ptr. 1,8,9). Smbt [II Tim. 2,11-19; Lc. 18,2-8]. Pentru a face s se ntipreasc mai bine n suflete adevrul potrivit cruia trebuie pururea s ne rugm i s nu dezndjduim" i s continum a ne ruga, Domnul a rostit pilda cu judectorul care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se ruina dar a mplinit pn la urm cererea vduvei nu pentru c s-ar fi temut de Dumnezeu i s-ar fi ruinat de oameni, ci numai i numai pentru c vduva aceea nu-i ddea pace. Aadar, dac un astfel de om mpietrit nu a putut s fac fa unei cereri struitoare, oare Dumnezeu, Care este Iubitor de oameni i Mult-Milostiv nu va mplini cererea struitoare, nlat cu lacrimi i inim nfrnt ctre Dnsul ? ! Iat rspunsul la ntrebarea: de ce se ntmpl aa de des c rugciunile noastre nu sunt ascultate ?". Nu sunt ascultate pentru c nlm ctre Dumnezeu cererile noastre fr osrdie, parc ntr-o doar, i rugndu-ne o dat acum, mine ateptm mplinirea cererii noastre, nedorind s ne ostenim i s ne omorm cu
20

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

firea la rugciune. Iat c rugciunea noastr nu este auzit i mplinit pentru c noi nine nu mplinim aa cum se cuvine legea rugciunii: struina cu ndejde i osrdie. PERIOADA TRIODULUI

Duminica vameului i fariseului (a 33-a) [II Tim. 3, 10-15; Lc. 18, 10-14]. Ieri, Evanghelia ne-a nvat struina la rugciune; acum, ea ne nva smerenia sau simmntul c nu avem dreptul de a fi ascultai. Nu-i nsui dreptul de a fi ascultat, ci s purcezi la rugciune ca unul ce eti cu totul nevrednic de luare-aminte i cutezi a deschide gura i a nla rug ctre Dumnezeu numai i numai datorit nemrginitului pogormnt al Domnului fa de noi. Nici prin gnd s nu-i treac: am fcut cutare i cutare fapt bun; aadar, d-mi cutare i cutare lucru". Tot ce ai fcut s socoi ca innd de datoria ta; erai dator s faci toate aceste fapte. Dac nu le-ai fi fcut, ai fi fost vrednic de osnd, iar pentru ceea ce ai fcut nu ai de ce s fii rspltit - nu ai fcut nimic deosebit. Fariseul i-a nirat drepturile de a fi ascultat i a ieit din templu fr s se fi ales cu nimic. Ru nu a fost faptul c a fcut ceea spunea c a fcut - fiindc aa se i cuvenea s fac - , ci faptul c a fcut caz de asta, n vreme ce nici n-ar fi trebuit s-i treac prin cap aa ceva. Izbvete-ne, Doamne, de pcatul acesta fariseic! Rareori vorbete cineva ca fariseul, ns puini sunt cei care nu simt astfel cu inima: fiindc de ce se roag oamenii ru ? Pentru c i fr rugciune se simt drepi naintea lui Dumnezeu. Luni [II Ptr. 1, 20 - 2, 9; Mc. 13, 9-13]. Frica de Dumnezeu, care duce la nceputul vieii sfinte i plcute lui Dumnezeu, este i cel mai de ndejde strjer al acesteia atunci cnd cineva, urmnd insuflrilor sale, pune acest
21

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nceput. Ne nva aceasta citirea Apostolului de acum, amintindu-ne de nfricoatele judeci i pedepse ale lui Dumnezeu, artate nc de aici asupra celor care nu se supun voinei Sale. Dumnezeu, zice, pe ngerii care au pctuit nu i-a cruat". Erau curai i locuiau n sla prealuminat; dar fiindc au pctuit, au fost aruncai n ntunericul cel mai dedesubt. Aadar, pe mine i pe tine ne va crua Dumnezeu, dac vom merge mpotriva voii Lui ? ! Pgntatea se rspndise pretutindeni n vremea lui Noe. Dumnezeu a adus asupra oamenilor potopul i i-a pierdut pe toi, afar numai de opt suflete, familia tui Noe. Nu s-a uitat c oamenii erau muli. Oare pentru tine singur va sta El pe gnduri - s te piard sau s nu te piard - , de nu vei asculta glasul Lui ? ! ndelung a rbdat Domnul Sodoma i Gomora, dar locuitorii acestor ceti, n loc s se nelepeasc, s-au grbit s ating culmile pgntii. Pentru aceasta, au fost mistuii de foc atunci cnd nu se ateptau, iar acest foc este o prenchipuire a focul venic care i ateapt pe cei nelegiuii. Nici tu nu ai s scapi de acest foc, de vei urma aceleai ci. Adu-i aminte de toate acestea, eznd la sfat cu tine nsui, mai ales n linitea i n ntunecimea nopii i ntrindu-i astfel frica dc Dumnezeu, teme-te de pcat ca i cum n el s-ar strecura ctre tine vpaia focului venic. Mari [II Ptr. 2, 9-22; Mc. 13,14-23]. Dac v va zice cineva: Iat, aici este Hristos, sau: Iat, acolo, s nu credei." Hristos Domnul, Mntuitorul nostru, a zidit pe pmnt Sfnta Biseric i binevoiete s rmn n ea n calitate de Cap, Dttor de via i Ocrmuitor. Aici este Hristos, n Biserica noastr Ortodox, i nu este n nici o alta: nici s nu-1 caui, c nu ai s-L gseti. Drept aceea, dac va veni la tine careva dintr-o aduntur neortodox i va ncepe s te ncredineze: la noi este Hristos", s nu l crezi. Dac vei auzi pe cineva spunnd: noi avem comunitate apostolic i la noi este Hristos", s nu l crezi. Biserica ntemeiat prin Apostoli dinuie pe pmnt: este
22

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Biserica Ortodox. Aici este Hristos, iar acea comunitate ntemeiat de ieri, de azi, nu poate fi apostolic, i n ea nu este Hristos. Dac vei auzi pe cineva spunnd: n mine vorbete Hristos", dar este strin de Biseric, nu vrea s tie de pstorii ei i nu se sfinete prin Taine, s nu l crezi: n el nu este Hristos, ci un alt duh, care i nsuete numele lui Hristos, pentru a rupe oamenii de Hristos i de Sfnta Lui Biseric. i s nu dai crezare nimnui care ar ncerca s-i bage n cap vreun lucru ct de mic care este strin de Biseric. S tii c toi acetia sunt unelte ale duhurilor amgirii i propovduitori mincinoi ai minciunii. Miercuri [II Ptr. 3,1-18; Mc. 13, 24-31]. Iar ziua Domnului va veni ca un fur noaptea." Houl se strecoar noaptea, cnd nu este ateptat. Aa i ziua Domnului va veni cnd oamenii nu o vor atepta; i de vreme ce nu o vor atepta, nici nu se vor pregti pentru ntmpinarea ei. Ca s nu ne ngduim o astfel de greeal, Domnul a i poruncit: Privegheai deci, c nu tii n care zi vine Domnul vostru" (Mt. 24,42). ntre timp, noi ce facem ? Priveghem, oare ? Trebuie s recunoatem c nu. Moartea tot o mai ateapt cte unul; dar ziua Domnului, mai nimeni. i oamenii par a avea dreptate n privina asta: prinii i strmoii notri au ateptat, i ziua aceasta n-a venit. De vreme ce nu vedem nimic, de ce s ne gndim c va veni n timpurile noastre ? Ca atare, nici nu ne gndim; nu ne gndim i nu o ateptm. Ce este atunci de mirare, dat fiind dispoziia noastr sufleteasc, n faptul c ziua Domnului va cdea asupra noastr ca un fur ? Vom fi asemenea cu locuitorii unui ora pe care mai-marele guberniei a fgduit c l va vizita curnd. L-au ateptat un ceas, l-au ateptat dou, l-au ateptat o zi, pe urm au zis: pesemne c nu o s mai vin" i s-au mprtiat pe la casele lor. Dar numai ce s-au risipit ei linitii, c guvernatorul a i venit. Aa va fi i cu noi: ateptm, nu ateptm, ziua Domnului are s vin, i are s vin fr de veste, cci Domnul a spus: Cerul i pmntul vor trece, dar
23

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

cuvintele Mele nu vor trece". Dar nu este mai bine, oare, s ateptm, ca s nu fim prini pe nepregtite ? Cci nu vom scpa nepedepsii. Joi [/ In. 1, 8 - 2, 6; Mc. 13, 31 - 14, 2]. nvtura desprins ieri din spusele Apostolului ne-o vestete acum, de-a dreptul, Evanghelia. Luai aminte, privegheai, c nu tii cnd va fi acea vreme. Vegheai, dar,... ca nu cumva, venind fr veste, s v afle pe voi dormind." Trebuie s ateptm i s avem n gnd n fiecare clip faptul c acum, acum va aprea Domnul i va strluci ca un fulger de la un capt al lumii la cellalt. Unora li se pare c aceast ateptare a Domnului poate fi nlocuit cu ateptarea morii. E bine i aa (sau mcar aa): dar ateptarea venirii Domnului e una, iar ateptarea morii este alta. Gndul la venirea Domnului este deosebit de gndul la moarte; deosebite sunt i simirile care se nasc sub nrurirea acestor dou gnduri. Tu ateapt ziua Domnului, n care totul va lua sfit printr-o porunc fr putin de ntoarcere. Dup moarte, tot mai rmne o vreme n care starea omului nu este hotrt pentru totdeauna; dar ziua Domnului va hotr soarta tuturor pentru vecii cei nesfrii i o va pecetlui n aa chip, c n-ai cum s te mai atepi la vreo schimbare. Am ateptat, zici. Mai ateapt. i tot ateapt. Dar asta, vei spune, mi va otrvi toate bucuriile. Nu i le va otrvi, ci numai va goni din rnduiala vieii tale acele bucurii care se folosesc n chip nelegiuit de acest nume. Te vei bucura i aa, ns numai n Domnul: i pe Domnul l poi atepta avnd astfel de bucurie, i de te va gsi ntru aceast bucurie, nu te va pedepsi, ci te va luda. Vineri [/ In. 2,7-17; Mc. 14,3-9]. i lumea trece, i pofta ei." Cine nu vede asta ? Totul trece n jurul nostru: lucruri, oameni, ntmplri; i noi nine trecem. Trece i pofta lumii: numai ce gustm desftarea prin mplinirea ei, c pier i una, i cealalt; gonim dup un alt lucru, se ntmpl la fel; gonim dup un al treilea, aceeai poveste.
24

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

i nimic nu dinuie, totul vine i se duce. Cum, dar ? Oare nu este nimic care s dinuie ? ! Este, spune Apostolul tot acolo: Cel ce plinete voia lui Dumnezeu rmne n veac". Dar lumea aceasta, att de nestatornic, cum de dinuie ? Vrea Dumnezeu i dinuie. Voia lui Dumnezeu este neclintita i nestricata ei temelie. Aa i omul care st neclintit n voia lui Dumnezeu, ndat se face statornic i tare. Atunci cnd omul gonete dup cele trectoare, gndurile se nviforeaz; ns ndat ce el se nelepete i se ntoarce la calea voii lui Dumnezeu, gndurile i socotelile lui ncep s se aeze la rostul lor; i cnd se va deprinde, n cele din urm, cu acest fel de via, toate cele ale lui, pe dinluntru i pe dinafar, vor ajunge la o ntocmire plin de tihn i la o rnduial netulburat. Prinznd nceput aici, aceast pace adnc i linite netulburat va trece i n cealalt via, i acolo va dinui n venicie. Iat ce este, n mijlocul curgerii obteti din jurul nostru, necurgtor i statornic n noi! Este umblarea ntru voia lui Dumnezeu. Smbt [II Tim. 3,1-9; Ic. 20,45 - 21,4]. Cine sunt cei care au nfiarea adevratei credine, ns tgduiesc puterea ei" ? i cine simt ceilali, care pururea nva i niciodat nu pot s ajung la cunoaterea adevrului" ? Primii sunt cei care in toate rnduielile din afar prin care se arat viaa cucernic, dar nu au atta voin nct i strile luntrice s i le ornduiasc aa cum o cere adevrata cucernicie. Merg la biseric cu bucurie i stau acolo cu bucurie, dar nu se silesc s stea i cu mintea neabtut naintea lui Dumnezeu, ci cznd naintea Lui cu evlavie i rugndu-se puintel, scap friele minii, iar aceasta zboar, nconjurnd ntreaga lume. Reiese c n vreme ce la artare ei sunt n biseric, dup starea lor luntric nu se afl acolo: le-a rmas doar chipul cucerniciei, iar puterea ei n-o au. La fel cu ei i n toate celelalte privine.
25

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Ceilali sunt cei care, intrnd pe trmul credinei, nu fac altceva dect s-i pun ntrebri: ce e asta, ce e cealalt, de ce aa, de ce pe dincolo - oameni care sufer de curiozitate deart. Dup adevr nu alearg, numai s iscodeasc ntruna; i gsind rspuns la o ntrebare, nu adast mult timp asupra lui, ci simt degrab nevoia de a cuta un alt rspuns. i uite-aa se nvrt ziua i noaptea, iscodind i iar iscodind, fr a fi vreodat pe deplin mulumii cu cele aflate. Alii alearg dup desftri, iar ei umbl s-i satisfac curiozitatea.

Duminica fiului risipitor (a 34-a) [I Cor. 6,12-20; Lc. 15,11-32]. Despre ce nu ne vorbete Duminica fiului risipitor! Vorbete i despre tihna i ndestularea din casa Tatlui Ceresc, i despre smintita noastr avntare de sub ocrotirea printeasc spre o libertate nenfrnat, i despre mbelugarea motenirii ce ne-a fost dat n ciuda nesupunerii noastre, i despre nechibzuita ei cheltuire pe toate nimicurile, i despre srcia cea mai de pe urm la care am ajuns vieuind aa. Dar mai vorbete i despre faptul c atunci cnd cineva se trezete i, venindu-i n sine, cuget i hotrte s se ntoarc la Tatl Cel Mult-Milostiv, ndat ce se ntoarce este primit cu dragoste i repus n starea dinti. i cine nu va afla aici nvtur de folos ? Dac petreci n casa printeasc, nu te arunca la libertate! Dac ai fugit i risipeti motenirea, oprete-te ct mai degrab. Dac ai cheltuit totul i ai srcit, hotrte-te ct mai degrab s te ntorci, i ntoarce-te. Acolo te ateapt toat ngduina, dragostea i ndestularea de mai nainte. Ultimul pas este cel mai trebuincios, ns nu trebuie s te rsfei prea mult n ndejdea lui. Totul este spus pe scurt i limpede. Vino-i n fire, scoal-te i grbete ctre Tatl. Braele Lui sunt deschise i gata s te primeasc.
26

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Luni [I In. 2,18; 3,10; Mc. 11,1-11]. Ieri, pilda fiului risipitor ne-a ndemnat s ne ntoarcem de la neornduial la calea cea bun. Acum, Sfntul Apostol loan ne nsufleete s facem acelai lucru, adeverind c de vom face aa, atunci cnd se va arta Domnul, asemenea Lui vom fi. Ce lucru se poate msura cu aceast cinste ? ! Presupun c auzind acest lucru, te vei aprinde de dorina de a-1 dobndi i tu. Lucru bun i mai trebuincios dect orice! Dar nu ntrzia s i purcezi pe calea ce duce la aceasta. Citete mai departe: oricine i-a pus n El ndejdea, acesta se curete pe sine, aa cum Acela Curat este". Este ceva la tine care are nevoie de curire ? Firete, i nc nu din cele mai mrunte lucruri. Grbete-te deci, fiindc acolo unde este Domnul nu va intra nimic necurat. Nici nu te nfricoa ns de osteneala ce se cere, cci Domnul nsui i va fi ajuttor n toate. Tot ce trebuie s faci este s doreti asta cu osrdie i s te ntorci ctre Domnul pentru ajutorul trebuincios. La strdaniile tale se va aduga puterea Lui haric, iar treaba va merge lesne i cu spor. Nu e nici un pcat care s biruiasc milostivirea lui Dumnezeu: tot aa, nu e nici o necurie sufleteasc n stare s stea mpotriva puterii harice mistuitoare a acestei milostiviri. n ce te privete, trebuie doar s nu doreti aceast necurie, s te strduieti pe ct i st n putere s te rupi de ea i s alergi la Domnul cu credin. Mari [/ In. 3,11-20; Mc. 14,10-42]. Cu ct nsufleire credea Sfntul Petru c nu se va lepda de Domnul, iar cnd a fost s treac la fapte, s-a lepdat de El, i nc de trei ori. Iat, ce mare este neputina noastr ! Nu ndjdui n tine. nsui; i, pind n mijlocul vrjmailor, pune-i n Domnul toat ndejdea de a birui. O astfel de cdere a fost ngduit s se ntmple unui asemenea ales tocmai pentru ca dup aceasta nimeni s nu mai cuteze a socoti c poate cu puterile sale s fac vreun lucru bun ori s biruiasc vreun vrjma. ns ndejde la Domnul trebuie s ai, dar nici cu minile ncruciate s nu stai. Ajutorul de
27

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

la Domnul vine ca rspuns la strdaniile noastre i unindu-se cu ele le face puternice. Dac aceste strdanii nu exist, ajutorul lui Dumnezeu nu are pe ce se pogor, i nici nu se pogoar. Dar iari, de e n tine ndjduire n sine i, prin urmare, lipsa simmntului c ai nevoie de ajutor i a cutrii acestui ajutor, ajutorul lui Dumnezeu nu se pogoar. Cum s se pogoare acolo unde este socotit de prisos ? ! i atunci cnd lucrurile stau astfel, omul nici nu are cu ce s-1 primeasc: fiindc el se primete cu inima, iar inima se deschide pentru primirea acestui ajutor prin simmntul c are nevoie de el. Aadar, este nevoie i de ndejde n Domnul, i de strdanie. Dumnezeule, ajut ! Dar nici tu, omule, s nu zaci! Miercuri [I In. 3, 21; 4, 6; Mc. 14, 43 - 15,1]. Ai nevoie de ajutor ? Cere. Am cerut, zici, i nu mi s-a dat. Dar cum de altora li se d ? Domnul nu e prtinitor, ca unuia s-i dea, iar altuia nu, fr vreo pricin. Darnic fiind, gata este s druiasc tuturor. Dac nu d cuiva, pricina nu st n El, ci n cel care cere ajutor. Printre aceste pricini pot fi i unele pe care noi nici mcar nu le bnuim; dar sunt i pricini tiute, nvederate oriicui. Pe una dintre ele - i oare nu cea mai de seam ? - o arat Sfntul loan a fi lipsa de ndrznire, iar lipsa de ndrznire vine din mustrarea inimii sau a contiinei. Iubiilor", spune, dac inima noastr nu ne osndete, avem ndrznire ctre Dumnezeu, i orice cerem, primim de la El, pentru c pzim poruncile Lui i cele plcute naintea Lui facem". Nu cred c mai este ceva de adugat la aceste cuvinte. Ele se lmuresc de la sine. Care stpn va ajuta slugii necredincioase, risipitoare i desfrnate ? Iar Domnul ne va ferici, oare, dac nu vrem s fim pe placul Lui i s facem poruncile Lui, i poate c nici de rugciune nu ne-am apucat dect mnai de nevoie ?! Joi [lin. 4,20; 5,21;Mc. 15,1-15]. Aceasta este biruina care a biruit lumea, credina noastr", credina cretin.
28

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Ce nseamn a birui lumea ? Nicidecum a-i cspi pe toi cei ce iubesc aceast lume i a nimici tot ceea ce ine de iubirea de aceast lume, ci, trind printre cei ce iubesc aceast lume i avnd de-a face cu obiceiurile lor, s trieti i s fiinezi n chip strin de toi i de toate. ndat ce te-ai lepdat de lume i de toate cele lumeti, prin asta ai biruit lumea. Dar cine te nva s te lepezi de lume i cine i d putere s faci asta ? Credina noastr. Ea i arat ct de vtmtoare sunt amgirile acestei lumi i face s se nasc n tine dorina de a te slobozi din lanurile lor. Pe urm, cnd omul se hotrte s rup aceste legturi, se pociete i se apropie de tainele nnoirii - de Botez sau de Pocin - , ea i d s simt n chip tainic dulceaa vieii nelumeti, dulcea cu care nu se pot msura toate desftrile lumii. Ca atare, n inim se slluiete desprinderea de toate cele lumeti, care este tocmai biruina asupra lumii; dar prin aceeai lucrare tainic n urma creia se nate desprinderea de lume este druit omului i puterea de a petrece neclintit n aceast desprindere i nstrinare de lume; iar aceasta este biruina cea hotrtoare i statornic. Vineri [II In. 1,13; Mc. 15, 22-25, 33-41]. Sfntul loan Cuvnttorul de Dumnezeu scrie: muli amgitori au ieit n lume, care nu mrturisesc c Iisus Hristos a venit n trup." Aa era pe vremea lui; iar acum au ieit n lume amgitori care mrturisesc c Hristos a venit n trup, dar nu simt mai puin amgitori i antihriti". Acest lucru a nceput s se vdeasc mai limpede ncepnd cu vremea lui Arie i continu s se ntmple pn acum. Cei vechi se poticneau mai mult n dogma despre persoana lui Iisus Hristos, Mntuitorul nostru; iar ncepnd cu timpurile lui, Luther au nceput s se poticneasc n nvtura privind mntuirea n El. i ci dintre acetia nu s-au perindat ? i la noi au aprut astfel de amgitori i antihriti", care spun: Crede i e de-ajuns; nu e nevoie de nimic mai mult: nici de Biseric, nici de Taine, nici de cler".
29

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

i acetia ncep, pentru a-i amgi pe oameni, cu Iisus Hristos i mntuirea n El, dar ntruct nu vorbesc dup dreptate despre aceste lucruri, sunt antihriti i sunt supui blestemului. Pzii-v de ei! Oricine se abate i nu rmne n nvtura lui Hristos, nu are pe Dumnezeu." Nici ei nu-L au, fiindc nu au nvtura lui Hristos. nvtura aceasta este n Biseric, iar ei s-au rupt de Biseric. Numai cei care urmeaz Bisericii au nvtura lui Hristos i rmn n ea. Ca atare, au i pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i pe Dumnezeu-Tatl, iar ceilali nu-I au mcar c spun c-I au. Nu primii pe unii ca acetia i nu le dai binee (v. 10)! Smbta (morilor) [/ Tes. 4,13-17; n. 5, 24-30]. Sfnta Biseric ne ndreapt acum luarea-aminte dincolo de hotarele vieii de acum, ctre prinii i fraii notri ce s-au mutat de aici, voind ca, aducndu-ne aminte de starea n care se afl ei i care nici pe noi nu ne va ocoli, s ne dea imbold a petrece dup cuviin Sptmna brnzei i ntreg Postul Mare care urmeaz dup aceasta. S ascultm de maica noastr Biserica i, pomenind pe prinii i fraii notri, s ne ngrijim a ne pregti pentru trecerea n cealalt lume. S ne aducem aminte de pcatele noastre i s plngem pentru ele, hotrnd s ne pzim de acum nainte curai de toat ntinciunea, cci n mpria lui Dumnezeu nu va intra nimic necurat, i nimeni din cei necurai nu se va putea ndrepti la judecat; iar dup moarte nu va mai atepta curire. Cum vei trece dincolo, aa vei i rmne. Aici trebuie s ne pregtim curirea. S ne grbim, dar, fiindc cine poate spune dac va tri timp ndelungat ? Viaa aceasta poate ndat s se curme. Cum ne vom arta pe cealalt lume necurai ? Cu ce ochi vom privi la prinii i fraii notri, care ne vor ntmpina ? Ce vom rspunde cnd ne vor ntreba: Ce-i cu urciunea asta la tine ? i cu asta ? i cu asta ?". Ce ruine i ocar ne va acoperi atunci ?! S ne grbim, dar, a ndrepta tot ce
30

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

este nendreptat, ca atunci cnd ne vom arta pe acea lume, s ne poat ct de ct suferi i rbda. Duminica lsatului sec de carne (a 35-a) [I Cor. 8, 8-13; 9, 2; Mt. 25, 31-46]. nfricoata judecat ! Judectorul vine pe nori, nconjurat de mulime nenumrat de cereti i netrupeti puteri. Trmbiele dau glas n toate colurile pmntului i scoal pe cei mori. Cei nviai se ndreapt cete-cete spre locul hotrt, spre scaunul Judectorului, simind deja, dinainte, care va fi hotrrea ce le va rsuna n urechi: cci faptele fiecruia apar scrise pe fruntea fiinei lor i nsui felul cum vor arta va fi pe potriva faptelor i obiceiurilor lor. Desprirea celor de-a stnga de cei de-a dreapta se va face de la sine. n cele din urma, totul este hotrt. O tcere adnc se nstpnete. nc o clip i se aude hotrrea din urm a Judectorului - unora: venii", celorlali: mergei de la Mine". Miluiete-ne pe noi, Doamne, miluiete-ne pe noi! Fie mila Ta, Doamne, asupra noastr !" - ns atunci va fi, deja, prea trziu pentru a mai striga astfel. Acum trebuie s ne ngrijim a terge din fiina noastr semnele de rea vieuire care sunt scrise n ea. Atunci, vom fi gata s vrsm ruri de lacrimi pentru a ne spla; dar asta nu va mai sluji la nimic. S plngem acum, dac nu cu ruri de lacrimi, mcar cu priae; dac nu cu priae, mcar cu picturi de ploaie; dac nici mcar acestea nu se vor afla, s ne zdrobim cu inima i, mrturisindu-ne Domnului pcatele, s l rugm s ni le ierte, fgduind s nu-L mai ntristm prin clcarea poruncilor Lui, i s plinim cu rvn, dup aceea, aceast fgduin ! Luni [III In. 1,1-15; Lc. 19,29-40,22, 7-39]. Ce nseamn a umbla ntru adevr" ? nseamn ca, dup ce ai prmit adevrul n inim, s-i pstrezi gndurile i simirile aa cum o cere adevrul. De pild, faptul c Dumnezeu
31

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

pretutindenea este i vede toate este un adevr: cel care va primi acest adevr n inim i se va purta, att la vedere ct i luntric, ca i cum dinaintea lui ar fi Dumnezeu nsui i ar vedea totul nuntrul lui, acela va i umbla ntru acest adevr. Faptul c Dumnezeu toate le ine i fr ajutorul Lui nu putem reui nimic este un adevr: cel ce l va primi cu inima i va ncepe ca, oriice ar face, s se roage lui Dumnezeu pentru ajutor i s primeasc tot ce i s-ar ntmpla ca venind din mna Domnului, acela va umbla ntru acest adevr. Faptul c moartea ne poate rpi n oriicare ceas, iar dup moarte urmeaz nentrziat i judecata este un adevr: cel care va primi aceste adevr cu inima i va tri ca i cum ar trebui chiar n minutul de fa s moar i s se nfieze naintea judecii lui Dumnezeu, acela va umbla ntru acest adevr. La fel stau lucrurile cu privire la oricare alt adevr. Mari [Iuda 1,1-10; Lc. 22,39-42,45-23,11. ntmpinarea Domnului. ntmpinndu-L, pe Domnul II nconjoar pe de o parte dreptatea care ateapt mntuirea nu de la sine - Simeon, dimpreun cu vieuirea aspr n post i rugciuni, nsufleit de credin - Ana; pe de alta, nsi curia, desvrit i netirbit - Fecioara de Dumnezeu Nsctoare, dimpreun cu smerita i tcuta supunere i ncredinare n voia lui Dumnezeu - Iosif logodnicul. Strmut n inima ta toate aceste stri duhovniceti i-L vei ntmpina pe Domnul nu purtat, ci venind singur ctre tine, l vei primi n braele inimii tale i vei nla o cntare ce va ptrunde cerurile, veselindu-i pe toi ngerii i sfinii. Miercuri. i acum, zice Domnul, ntoarcei-v la Mine din toat inima voastr, cu post, cu plngere i cu tnguire; i s sfiai inimile voastre, iar nu hainele voastre; i s v ntoarcei la Domnul Dumnezeul vostru, c milostiv i ndurat este. Trmbiai cu trmbi, sfinii post, vestii adunare srbtoreasc... s ias mirele din aternutul su i mireasa din cmara sa... s plng preoii,
32

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

slujitorii Domnului, i s spun: Cru, Doamne, poporul Tu" (Ioil 2, 12-17). Cine va asculta acum glasul acesta care rsun n biseric ? Dac ar rsuna prin piee glas de tunet din cer: Cruai-v, oamenilor, pe voi niv, ca s v crue i Domnul", poate c atunci ar auzi careva i s-ar trezi din beia de dezmierdri, de pofte i de vin. Preoii nu contenesc strignd: Cru, Doamne" ! ns de la Domnul se va auzi acest rspuns nfricoat: Nu vor avea cruare, pentru c nimeni nu caut cruare". Toi stau cu spatele la Domnul, s-au ntors de la El i L-au uitat. Joi [Iuda 1,11-25; Lc. 23,1-34, 44-56]. Sfntul Apostol Iuda vestete c va fi vai de cei care se poart printre oameni n chip smintitor, se ngra benchetuind fr fric de Dumnezeu, clocotesc de spurcciuni, umbl dup poftele lor, rostesc cuvinte pline de trufie i se rup din unirea credinei. Vai! Cci iat, vine Domnul, nsoit de zecile de mii de ngeri ai Si, ca s fac judecat mpotriva tuturor i s mustre pe toi nelegiuiii pentru toate faptele nelegiuirii lor, ntru care au fcut frdelege. Vineri. V voi mntui pe voi i vei fi ntru binecuvntare", fgduiete Domnul prin proorocul Zaharia (Zaharia 8, 7-23). Cu ce condiie, ns ? Cu condiia ca fiecare s spun adevrul aproapelui su, ca oamenii s mpart ce au de mprit dup dreptate, s nu poarte ranchiun n inima lor mpotriva aproapelui, s nu iubeasc jurmintele mincinoase, ci s iubeasc pacea i adevrul. Dac aceste condiii vor fi ndeplinite, atunci, zice Domnul, vor fi poporul Meu, i le voi fi lor Dumnezeu, ntru adevr i dreptate" i se va rspndi printre ei binecuvntarea. Atunci vor auzi toi ceilali i vor gri: haide la ei s ne rugm feei Domnului, fiindc am auzit c Domnul este cu ei. i vor veni popoare multe i neamuri puternice, ca s caute pe Domnul Savaot." Astfel a atras oameni i popoare ctre Domnul nalta curie sufleteasc a primilor cretini, i cei ce triesc n
33

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

duhul lui Hristos sunt totdeauna, fr cuvinte, cei mai buni propovduitori ai lui Hristos i cei mai convingtori apostoli ai cretinismului. Smbt [Rom. 14,19-26; Mt. 6,1-13; Gal. 5,22; 6,2; Mt. 11,27-30]. Cei ce sunt ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i poftele." Acum, aceast rnduial s-a ntors pe dos: oamenii i rstignesc trupul, dar nu mpreun cu patimile i poftele, ci prin patimi i pofte. Cum i mai chinuiesc ei trupul, n ziua de azi, prin mbuibare, beie, fapte de desfrnare, danuri i petreceri! Nici stpnul cel mai lipsit de omenie nu-i chinuiete astfel vita lene. Dac ar fi s dm trupului nostru libertate i minte, primele sale cuvinte ar fi ndreptate mpotriva stpnului su, sufletul, pentru faptul c acesta se amestec n chip nelegiuit n treburile lui, umplndu-1 de patimi care-i sunt strine i, mplinindu-i-le n el, l chinuiete. De fapt, trebuinele trupului nostru sunt simple i neptimae. Privii la dobitoace: nu se mbuib, nu dorm peste msur i, mplinindu-i trebuinele trupeti la vremea lor, rmn dup aceea linitite un an ntreg. Doar sufletul, uitndu-i nzuinele mai bune, i-a scos din trebuinele simple ale trupului o mulime de nzuine mpotriva firii sale, care au devenit, prin lipsa de msur, nefireti i pentru trup. Totui, pentru a tia din suflet patimile trupeti care s-au ncuibat n el, trupul trebuie neaprat rstignit, ns n cu totul alt fel: adic nedndu-i libertate i cele de trebuin, ori mplinindu-i trebuinele ntr-o msur neasemuit mai mic dect ar cere-o firea sa.

Duminica lsatului sec de brnz (a izgonirii lui Adam din rai). nceputul Postului Mare [Rom. 13, 11-14; Mt. 6, 14-21]. Dac vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru cel ceresc; iar dac nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl
34

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

vostru nu v va ierta greealele voastre." Ce mijloc simplu i lesnicios de mntuire ! i se iart pcatele, cu condiia s ieri i tu greelile aproapelui. Asta nseamn c i ii soarta n mini. Calc-i pe suflet i treci de la simminte neprietenoase fa de aproapele tu la unele cu adevrat panice, i e de-ajuns. Ziua iertrii - ce zi mare i cereasc a lui Dumnezeu ! Dac ne-am folosi cu toii de ea aa cum se cuvine, ziua aceasta ar face din toate obtile (comunitile) cretineti nite obti de rai, iar pmntul s-ar face una cu cerul. Luni. A venit postul, maica nfrnrii." Dar ce fel de vreme a fost pn n aceast zi ? Vreme de desfrnare. Sufletul desfrna cu toate lucrurile plcute care-i cdeau sub ochi, i cu oameni, i cu lucruri, i mai ales cu patimile pctoase. Tot omul i are patima sa, creia i face pe plac ntru totul. E vremea s punem capt acestei stri de lucruri. Fiecare s priceap care este Dalila sa, care l leag i l d n minile rilor vrjmai, i s-o ndeprteze, i atunci i se va da mai mult dect lui Samson: nu numai c perii - gndurile bune - vor crete iar, i nu numai c puterea - tria voinei - i se va ntoarce, ci i ochii i se vor deschide - mintea ta va deveni vztoare i va vedea pe Dumnezeu, pe sine nsi i tot ce te nconjoar n lumina cea adevrat. Iat acum vremea bine primit ! Iat acum ziua mntuirii! Mari. Se citete despre zidire, despre starea cea dinti de cdere i despre fgduina mntuirii n Domnul nostru Iisus Hristos. Ia aminte i nva ! Cazi la Domnul - i El i va da lumin care va lumina ntunericul pcatelor tale, aeznd pe reazem trainic gndurile tale care se nviforeaz i dorinele inimii tale iubitoare de pcat - hotrrea cea bun de a lucra pentru El neclintit i neabtut, va ntocmi uscatul i marea, va aeza fiecare lucru la locul su. Atunci, vei ncepe s odrsleti mai nti verdea, ierburi i copaci - nceputul virtuilor, iar apoi i fpturi
35

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

cu via - fapte cu desvrire duhovniceti i plcute lui Dumnezeu, pn ce, n cele din urm, vor fi refcute n tine chipul i asemnarea lui Dumnezeu, aa cum ai fost zidit ntru nceput. Toate acestea i le va face ie Domnul n aceste ase zile ale zidirii duhovniceti, ale postirii tale, dac le vei petrece cu luare-aminte, cu evlavie i cu inim nfrnt. Miercuri. De vei chema nelepciunea i spre cunotin vei ndrepta glasul tu, i de o vei cuta pe dnsa ca pe argint i de o vei spa ca pe o comoar, atunci vei afla frica Domnului i cunotina lui Dumnezeu o vei afla" (Pilde 2, 3-5). Rdcina vieii plcute lui Dumnezeu este frica de Domnul. ndat ce aceasta va veni, puterea ziditoare va reorndui totul n tine i va reface n tine minunata rnduial - cosmosul1 duhovnicesc. Cum poate fi dobndit frica de Dumnezeu ? Ea e n tine, atta doar c e nbuit: trebuie s o nvii. Pentru aceasta, d glas raiunii tale i deschide-i inima pentru a primi insuflrile adevrului. Pn acum, raiunii nu i s-a dat cuvntul: a fost n robie i nu ndrznea s rosteasc nvturi sntoase: ei bine, acum s vorbeasc. Ea va ncepe s griasc despre faptul c Dumnezeu este Atotiitor, c El te ine i te poate arunca n orice clip; despre faptul c Dumnezeu este pretutindeni i tie toate, vede totul n tine i se mnie asupra ta pentru tot ce e ru n tine; despre faptul c El este Drept Judector, gata s te pedepseasc chiar acum, dar cu milostivire i nfrneaz mnia pn la o vreme; despre moarte, care e gata n orice clip s te nface i s te predea judecii i rzbunrii. Ascult i ptrunde-i inima de simirea acestor adevruri. De vei trezi acest

1. Kosmos are n limba greac semnificaia de ordine, armonie", de unde, prin extensie, sensul de podoab", precum i acela, mult mai familiar contemporanilor notri, de cosmos, lume, univers" (totalitatea lucrurilor existente privite ca ansamblu armonic, supus unor anumite rnduieli) - n. tr. 36

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

simmnt, mpreun cu el va veni i frica de Dumnezeu. Acetia sunt zorii vieii. Joi. Teme-te de Dumnezeu i te ferete de tot rul" (Pilde 3, 7). Hotarul postirii tale s fie urmtorul: la sfritul lui, n tine s se slluiasc frica de Dumnezeu i s se nrdcineze hotrrea nestrmutat de a te feri de tot rul, chiar dac pentru aceasta ar trebui s pierzi totul, chiar i viaa. Pentru aceasta, nu te mrgini numai la rnduiala cea din afar a postirii, ci ocup-te de tine cu deosebit luare aminte, intr n tine nsui i privete chipul gndurilor tale: oare conglsuiete el ntru totul cu nemincinosul cuvnt al lui Dumnezeu ? Cerceteaz-i nclinrile i dispoziiile: sunt ele, oare, aa cum le cer de la tine Domnul i Evanghelia ? Cerceteaz-i ntreaga via: este ea, oare, pe de-a-ntregul n conglsuire cu poruncile lui Dumnezeu ? S deplngi i s urti toate lucrurile potrivnice lui Dumnezeu, hotrnd ca de-acum nainte s nu te mai ntorci la ele. Dac vei face astfel, nelept vei fi; iar dac nu, nu vei fi nicidecum. Vineri. Domnul celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har" (Pilde 3, 34). S-i aduci aminte de aceste cuvinte mai ales cnd mergi la spovedanie. Trufia este lucrul care leag cel mai strns limba ca s nu spun: sunt pctos. Smerete-te deci naintea Domnului, nu te crua, nu te teme de faa omului. Descoper-i ruinea, ca s te speli; arat-i rnile, ca s te cureti; povestete toate nedreptile tale, ca s te ndreptezi. Cu ct vei fi mai lipsit de mil fa de tine nsui, cu att mai milostiv va fi fa de tine Domnul i vei pleca plin de dulcele simmnt c eti miluit. Acesta este harul Domnului nostru Iisus Hristos, dat de El celor ce se smeresc prin mrturisirea nefarnic a pcatelor pe care le au. Smbt [Evr. 1,1-12; Mc. 2, 23 - 3, 5]. S-au apropiat oamenii de paharul Domnului, au fost la cina Domnului:
37

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Slav ie, Dumnezeule ! Slav ie, Dumnezeule ! Slav ie, Dumnezeule ! Mare zi a Domnului este astzi! Preaslvit prznuire n cer! Nu este ora, nici sat, nici cas n care cineva s nu se fi mprtit. Pe toat ntinderea Rusiei, peste tot n miazzi i la rsrit sunt atia oameni nvemntai n haina alb a dreptii, care au gustat din viaa dumnezeiasc i s-au unit cu Domnul ntru adevr! nnoitu-s-a trupul Domnului - trupul Bisericii, i s-a nvemntat n slava sa cea adevrat, ascuns de ochii oamenilor, ns vzut de ochii ngereti. nchinatu-s-au ngerii Celui Inti-Nscut atunci cnd El a fost adus n lume ntru puterea Sa, iar acum I s-au nchinat pentru c lumea este adus iari la El. I s-au nchinat i au cntat: Scaunul Tu, Dumnezeule, n veacul veacului; toiagul dreptii - toiagul mpriei Tale. Iubit-ai dreptatea i ai urt frdelegea" (Ps. 44, 7-8).

Duminica nti a Postului [Evr. 11,24-26,32-40; In. 1,43-51 - 1 2 , 2 ] (a Ortodoxiei). Nu uita cuvntul drept pe care l-ai spus lui Dumnezeu, nnoind legmntul cu El, care fusese stricat, cu gnd viclean, de ctre tine. Adu-i aminte cum i de ce l-ai clcat i strduiete-te s te fereti de o nou trdare. Nu sunt slvite vorbele alese - slvit e credincioia. Oare a avea legmnt cu mpratul nu e un lucru aductor de slav ? Cu ct mai mult slav este deci n a avea legmnt cu mpratul mprailor ? ! Dar slava aceasta se va preface n ruine, de nu vei fi credincios legmntului. Ci oameni mari n-au fost slvii de la nceputul lumii, i toi au fost slvii pentru credincioia n care s-au inut, n ciuda marilor necazuri i nevoi pe care le-au avut de ptimit pentru aceasta: Au suferit batjocuri i bti, ba chiar i lanuri i nchisoare; au fost ucii cu pietre, au fost pui la cazne, au fost tiai cu fierstrul, au murit ucii cu
38

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

sabia, au pribegit n piei de oaie i n piei de capr, lipsii, strmtari, ru primii. Ei, de care lumea nu era vrednic, au rtcit n pustii, i n muni, i n peteri, i n crpturile pmntului... De aceea i noi, avnd mprejurul nostru atta nor de mrturii, s alergm cu struin n lupta ce ne st nainte, cu ochii aintii asupra lui Iisus, nceptorul i Plinitorul credinei noastre" (Evr. 11,36-38; 12,1-2). Luni (a 2-a sptmn a Postului). Pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea sunt ieirile vieii" (Pilde 4,23). Cretinul care a postit, s-a spovedit i s-a mprtit cu Sfintele Taine nnoiete n sine izvoarele harului deschise n el prin Sfntul Botez, care dup aceea au fost de attea ori nnoroite prin nepsare i cderi i de attea ori au fost curite prin pocin. Acum ele sunt iari curite dup ultimele cderi. S le pzim deci cel puin de acum, a nu le astupa iari prin neluare aminte, mprtiere i nepsare fa de acele lucrri prin care se pstreaz curenia i dreapta curgere a apelor lor. S prelungim postirea, s nu dm fru liber simurilor, s nu contenim a ne ruga cu osrdie i lacrimi, s nu uitm faptele dragostei, s cutm ascultarea cuvntului lui Dumnezeu i, mai presus de toate, s vorbim cu Domnul, Care este n noi, i prin aceast mpreun-vorbire s pstrm n noi frica de Domnul i rvna de a plcea lui Dumnezeu, n care se i afl izvoarele vieii noastre duhovniceti! Mari. i a zis Cain ctre Domnul: pedeapsa mea este mai mare dect a putea-o purta" (Fac. 4,13). Este, oare, cu putin a vorbi astfel naintea feei lui Dumnezeu, Care este aspru, firete, ntru dreptatea Sa, dar i pururea gata s miluiasc pe cel care se pociete cu adevrat ? Zavistia a ntunecat gndurile sntoase, nelegiuirea fcut cu deadinsul a mpietrit inima, i Cain, iat, i rspunde cu grosolnie lui Dumnezeu nsui: Au doar sunt eu pzitorul fratelui meu ?" (Fac. 4, 9). Dumnezeu vrea s nmoaie inima lui de piatr cu ciocanul asprei Sale judeci,
39

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

dar el nu se las, ci, nchizndu-se n grosolnia sa, se arunc n braele sorii pe care i-a gtit-o singur prin pizm i omor. E de mirare faptul c dup aceasta a trit la fel ca toat lumea: a avut femeie, i-a ntemeiat o familie i pstra toate legturile lumeti; ns pecetea lepdrii i dezndejdii sttea n continuare asupra lui. Trebuie s fie vorba de un fapt luntric, care se petrecea n contiin, din contientizarea poziiei n care se afla fa de Dumnezeu, sub influena faptelor, patimilor i obiceiurilor pctoase care o apsau. Mai ales acum ar trebui oamenii s ia aminte la aceasta ! Dar s aib, totodat, credina c nu este pcat care s biruiasc mila lui Dumnezeu, chiar dac pentru nmuierea inimii este nevoie, firete, de timp i osteneal. ntre mntuire i pieire nu este loc, ns, de ales! Miercuri. Cnd Moise i cu Aaron au nceput s mijloceasc pentru popor naintea lui Faraon, ca acesta s i dea drumul, rspunsul primit a fost nteirea asupririi israelitenilor pn-ntr-acolo c acetia au nceput s crteasc mpotriva celor ce mijloceau pentru ei: Ne-ai fcut uri n ochii lui Faraon" (le. 5, 21). ntocmai la fel e pus la ncercare sufletul pctosului care se pociete. Atunci cnd frica de Dumnezeu i contiina, aceti Moise i Aaron luntrici, ncep s ndemne sufletul s se ridice, n fine, n picioare i s scuture jugul robiei pcatului, bucuria ptrunde ntreaga lui alctuire; dar nici vrjmaul nu doarme, ci ngrmdete n gndurile lui muni de piedici, cum c pcatul e de nebiruit, i l bntuie cu frici din toate prile: fric pentru bunstare, fric pentru legturile lumeti, fric pentru tot ce i aparine, chiar pentru viaa sa. i se ntmpl astfel c omul, numai ce a pornit pe calea ctre Dumnezeu, c se i oprete. Prinde curaj, frate ! i Se va nla Domnul Savaot ntru judecat, i Dumnezeu Cel Sfnt Se va slvi ntru dreptate" (Is. 5,16). Dumnezeu e mai tare dect vrjmaul. Strig ctre Dnsul i vei auzi la fel ca Moise oarecnd: Acum vei vedea cele ce voi face Eu cu Faraon".
40

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Vrjmaul nu are putere asupra sufletului: el poate doar s-1 sperie cu prute spaime. Nu te da btut, rabd, mergi nainte cu brbie, spunnd n sinea ta: S mor i nu m las, ci cu ndrzneal voi merge nainte, acolo unde m cheam Domnul prin duhul pocinei care lucreaz acum n mine"! Joi. S nu dai somn ochilor ti, nici genelor tale dormitare, ca s te mntuieti ca o cprioar din curs i ca o pasre din la" (Pilde 6, 4-5). Dup aceast regul trebuie s se cluzeasc oricine a hotrt n inima sa, naintea feei Domnului, s triasc de-acum ncolo dup poruncile Lui. El nu trebuie s dea somn ochilor si, nu celor din afar, ci ochilor luntrici ai minii, ca ei s priveasc n inim cu struin i s bage de seam bine tot ce se petrece acolo i astfel s dea celui rvnitor putina de a cunoate cursele vrjmaului i de acolo primejdiile pe care le aduc acestea. Inima a devenit acum arena luptei cu vrjmaul. Aici seamn el necontenit smna sa, ce se rsfrnge n gnduri, care nu sunt ntotdeauna rele n chip vdit, ci se prefac, de cele mai multe ori, c simt bune i drepte. nlnuirea tuturor gndurilor nu e dect un la mpletit cu viclenie! Cel ce s-a aruncat n urma lor fr s ia aminte nu va scpa de rtcire i, prin urmare, de primejdia cderii. Iat de ce, frate, e nevoie s-i ascui privirea minii, lund aminte bine la tot ce se ntmpl nluntrul i mprejurul tu. Ia seama la ce te mbie s faci nelipsitul tu sftuitor din partea stng; cerceteaz pentru ce te mbie cu acel lucru, unde duce acesta i niciodat nu vei cdea n cursa lui. Un lucru s nu uii: singur luareaaminte n-are putere, ci numai cnd e nfrit cu trezvia, duhul priveghetor i cu nencetata rugciune ctre Domnul. mbin toate acestea i vrjmaului i va fi peste putin s te prind n curs. Vineri. Nu va rmne Duhul Meu pururea n oamenii acetia, pentru c sunt numai trup" (Fac. 6, 3). n om
41

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

exist dou tendine contrarii, ns contiina este una singur. Caracterul oricrei personaliti umane este definit prin partea spre care ea nclin. Dac nclin spre partea duhului, omul va fi duhovnicesc; dac nclin spre partea trupului, omul va fi trupesc. Duhul nu piere nici n cel trupesc, ns e nrobit i nu are nici un cuvnt de spus. El e subjugat i nrobit trupului ca un rob stpnului su, nscocind pentru el toate desftrile cu putin. Nici n omul duhovnicesc trupul nu piere, dar se supune duhului i lucreaz pentru el, pierzndu-i dreptul la hran - prin postire, la somn - prin priveghere, la odihn - prin necontenit trud i istovire, la desftarea simurilor - prin nsingurare i tcere. Dumnezeu nu rmne acolo unde mprete trupul, fiindc organul comuniunii Sale cu omul este duhul, care nu este ntr-o astfel de situaie la locul ce i se cuvine. Prima oar, se simte apropierea lui Dumnezeu atunci cnd duhul ncepe s-i cear drepturile prin micrile fricii de Dumnezeu i ale contiinei; iar atunci cnd i contiina mpreun cu libertatea nclin n aceast parte, Dumnezeu intr n comuniune cu omul i ncepe s locuiasc n el. Din acel minut vor ncepe s se nduhovniceasc i sufletul i trupul, i omul luntric i cel vzut, pn ce Dumnezeu va deveni totul n toate n acel om, i el, nduhovnicindu-se, se va ndumnezei. Ce minunat mbuntire i ct de puin i-o amintesc, o preuiesc i o caut oamenii! Smbt [Evr. 3,12-16; Mc. 1, 35-44]. A ieit Iisus i S-a dus ntr-un loc pustiu i se ruga acolo" (Mc. 1, 35). Domnul se roag aici ca om sau, mai bine zis, ca Cel ce S-a nomenit cu fire omeneasc. Rugciunea Lui mijlocete pentru noi i este, totodat, pilduitoare pentru omenitatea Lui, care se cuvenea s intre pe o anumit cale n stpnirea Dumnezeiescului. n acest din urm neles, ea este pentru noi o pild. Apostolul Pavel ne nva c Duhul se roag n cei ce L-au primit i, firete, nu Se roag singur, ci dnd imbold nzuinei duhului omenesc de a se ruga lui
42

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Dumnezeu: i iat c avem aici rugciunea micat de Duhul Sfnt. Aceasta ns este treapta de sus a rugciunii. Calea ctre aceast treapt este, pentru cei ce caut curirea i sfinirea, nevoina ntru rugciune. nsingurarea, noaptea sunt cele mai prielnice mprejurri pentru aceast nevoin; iar nevoina n sine st n multe ngenunchieri nsoite de suspinri ale inimii. Ostenete-te iar i iar, izgonind oriice lenevie. Domnul se va milostivi de tine i i va da duhul rugciunii, care va ncepe s lucreze n tine ca rsuflarea n trup. Pune nceput! Iat acum vremea bineprimit. Duminica a doua a Postului (a Sfntului Grigorie Palama) [Evr. 1,10-14; 2,1-3; Mc. 2,1-12]. Eu sunt ua: acela care va intra prin Mine se va mntui" (In. 10, 9). Acelai lucru l spune Domnul i n alt parte: Nimeni nu vine la Tatl Meu dect prin Mine" (In. 14, 6). i mai limpede a spus-o atunci cnd a grit: Fr Mine nu putei face nimic" (In. 15,5). Aadar, cretin e cel ce e cu totul n Hristos i orice ar avea n sine preios are de la Hristos. Dreptatea lui este dreptatea lui Hristos, i trupul lui tot al lui Hristos este. Cel ce se mntuiete se mntuiete tocmai pentru c e mbrcat n Hristos. Numai astfel se poate apropia de Tatl. Noi am czut de la Dumnezeu i, ca atare, suntem fii ai mniei. Numai atunci cnd ne apropiem de Tatl n Hristos i n numele lui Hristos dreptatea dumnezeiasc se d n lturi i El i tinde mila ctre noi, primindu-ne. Pecetea lui Hristos se ntiprete n ntreaga fire a cretinului, iar cel care o poart va merge prin mijlocul umbrei morii i nu se va teme de ru. Ca s fim astfel, avem Tainele: Botezul i mprtania, creia i premerge Spovedania la cei ce au pctuit dup Botez. Acestea ni le-a pus la ndemn Domnul; dar noi,
43

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

pentru a le primi, trebuie s avem urmtoarele stri ale duhului: credina, care mrturisete: eu am pierit i m mntuiesc numai prin Domnul Iisus Hristos; dragostea, care rvnete s jertfeasc totul Domnului Mntuitorului, fr a crua nimic; ndejdea, care nu ateapt nimic de la sine nsi, ncredinat c Domnul nu o va prsi, ci va avea de la El tot ajutorul, att luntric, ct i din afar, ntreaga via, pn ce va fi luat acolo unde e El nsui. Luni (a 3-a sptmn a Postului). Frica de Dumnezeu urte nedreptile" (Pilde 8,13); iar dac le urte, le alung; iar dac le alung, sufletul se va cura de ele i, ca atare, se va arta drept naintea Domnului. Asta i este tot ce cutm acum cu atta osrdie. nseamn c dac vei redetepta n tine frica de Dumnezeu i o vei hrni, vei stpni cel mai puternic mijloc de a te vindeca. Frica de Domnul nu-i va ngdui s pctuieti i tot ea te va pune s faci tot lucrul bun atunci cnd vei afla prilejul: i astfel vei mplini porunca: ferete-te de ru i f binele" (Ps. 33, 13), pe care o d proorocul celor ce caut viaa cea adevrat. Cum se poate ajunge la frica de Dumnezeu ? Caut i o vei gsi. In aceast privin nu se poate spune: f aa i pe dincolo". Frica de Dumnezeu este o simire duhovniceasc, ce se zmislete n chip tainic n inim din ntoarcerea ei ctre Dumnezeu. Meditaia ajut, ajut i sforarea, dar aceast simire este dat n fapt de Domnul. Caut-o, deci, ca pe un dar i i se va drui; iar atunci cnd i se va drui, ascult-o fr s crteti, cci ea va ndrepta n tine toate nedreptile. Mari. nelepciunea", Dumnezeu-Cuvntul, i-a zidit siei cas", Sfnta Biseric, i n ea a gtit mas" cuvntul lui Dumnezeu i Sfintele Taine, mai ales Taina Trupului i Sngelui; i a trimis slugile sale", pe Sfinii Apostoli i pe urmaii lor, ca s-i cheme pe toi la cina Sa (Pilde 9,1-8). Muli s-au adunat deja, dar alii sunt chemai nencetat, ca s se umple casa toat - iar cina continu fr
44

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ncetare. Slav Domnului, Care este att de milostiv fa de noi! S mergem, dar, toi! S intrm nuntru, nimeni s nu rmn la u. n aceste zile de post este deosebit de puternic chemarea, i deosebit de bogat cina: dar este cu att mai de neiertat s te lipseti de cin. Fiecare s-i sape n amintire urmtoarele cuvinte ale nelepciunii: cei ce pctuiesc mpotriva Mea vatm sufletele lor" (Pilde 8, 36), i s se milostiveasc de sine. Miercuri. Este vrednic de luare-aminte faptul c nelepciunea i cheam la Sine pe cei nenelepi: cel ce este nenelept s se abat la Mine" (Pilde 9, 4). nseamn c detepii" nu au intrare n casa nelepciunii, adic n Sfnta Biseric. Orice nelepciune lumeasc trebuie lepdat nc de la intrarea n aceast cas. Pe de alt parte, dac toat nelepciunea i cunotina sunt numai n casa nelepciunii, nseamn c n afara acestei case, n afara Sfintei Biserici nu este dect nebunie, netiin i orbire. Minunat rnduial a lui Dumnezeu ! Intrnd n Biseric, leapd mintea ta i vei deveni nelept cu adevrat; leapd lucrarea voii tale i vei ncepe s lucrezi cu adevrat; leapd-te i de tine nsui i vei deveni cu adevrat propriul stpn. Ah, de-ar pricepe lumea nelepciunea asta! ns i este ascuns. Nenelegnd nelepciunea lui Dumnezeu, lumea strig mpotriva ei, i pe mintoii" cei lipsii de minte continu s-i in n orbirea lor. Joi. Din vorba mult nu vei scpa de pcat" (Pilde 10, 20). Cretinii trezvitori numesc toate simurile ferestre ale sufletului, prin care, dac le deschizi, fuge toat cldura luntric. Cea mai cuprinztoare deschiztur, o u larg deschis, care las aceast cldur s se scurg n valuri este limba, creia i se d voie s vorbeasc ce i ct vrea. Multa vorbire aduce tot atta vtmare trezviei i rnduielii luntrice ct toate celelalte simuri dimpreun, cci ea se leag de obiectele tuturor simurilor i silete sufletul s vad chiar i cnd nu vede, s aud chiar i cnd nu
45

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL

aude, s pipie chiar i cnd nu pipie. Ceea ce este visarea ntre cele luntrice, este multa vorbire ntre cele din afar; ns aceasta din urm e mai pgubitoare, fiindc ine de real i, ca atare, las urme mai adnci. Pe deasupra, de ea sunt strns legate prerea de sine, obrznicia i idioritmie - aceste furtuni ce nimicesc buna rnduial cea dinluntru, lsnd n urma lor nesimire i orbire. Dup toate acestea, cum poate scpa de pcat cel ce vorbete mult ?! Vineri. Cel necuvios va cdea prin necuvioia lui"2 (Pilde 11, 5). Necuvioia este legtura incorect cu Dumnezeu sau deplina uitare de Dumnezeu, de care ine i necredina n existena lui Dumnezeu, precum i n grija pe care El o poart de zidirea Sa. Unele suflete, strmtorate fiind de nvala unor astfel de gnduri necuvioase, dar voind totui s se arate oameni de isprav, hotrsc aa: Voi fi drept, cinstit i uman fr s m intereseze dac exist Cineva deasupra mea Care m privete, mi impune nite datorii i mi va cere socoteal". i ce se ntmpl ? Nu este asupra lor binecuvntarea lui Dumnezeu, pe Care nu l caut, i lucrarea lor nu are spor. Contiina le amintete n fiecare zi de nedreptile lor, ori de faptele lor necinstite, ori de lipsa lor de omenie. Numai naintea oamenilor reuesc ei s par drepi, ndreptindu-se prin dibcia limbii i denaturarea faptelor, dar cine are contiin dreapt, acela nu are de ce s se ndrepteasc. Cei ce nu iau aminte la sine trec cu vederea i aceast nepotrivire luntric; cei trezvitori se descurc ntr-un fel cu ea. O, de ar lua aminte cu bun credin vreunul dintre cei dinti la aceast nepotrivire, de ar cerceta de unde vine i cum s-o ndrepte! S-ar ndrepta mai apoi i pe sine nsui, ba i de alii s-ar ngriji s i aduc de partea cea bun.
2. Potrivit traducerii ruse - n. tr. 46

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Smbt [Evr. 10, 32-38; Mc. 2,14-17]. N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin" (Mc. 2, 17). Prin gura nelepciunii, Domnul i-a chemat la Sine pe cei lipsii de minte. Tot El, pribegind pe pmnt, i-a chemat pe cei pctoi. La El nu este loc nici pentru detepii" trufai, nici pentru drepii" neasculttori. S se bucure neputina minii i sufletului! Putere a minii i a faptelor, pleac de-aici! Desvrita neputin care se recunoate pe sine ca atare i alearg cu credin la Domnul, Cel ce vindec pe cei neputincioi i plinete cele srace, se ntrete i cu mintea, i cu obiceiurile, continund, totui, s i mrturiseasc i prostia, i ticloia; iar puterea lui Dumnezeu, desvrindu-se ntru neputin sub aceast nfiare neatrgtoare, zidete n chip nevzut o alt personalitate, cu minte i obiceiuri luminoase, care va iei la lumin la vremea sa: uneori nc de aici, dar dincolo totdeauna. Iat ce este ascuns de cei nelepi i pricepui i se descoper doar pruncilor! A treia duminic a postului (A Sfintei Cruci) [Evr. 4,14-16 - 5,1-6; Mc. 8, 34-38; 9,1]. Oricine voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze Mie" (Mc. 8, 34). Nu poi merge fr cruce n urma Domnului Purttor de cruce; i toi cei care merg n urma Lui merg, negreit, cu crucea. Ce e aceast cruce ? Necazurile, strmtorrile i ntristrile de tot felul, care vin dinluntru i din afar asupra celui ce mplinete cu contiin dreapt poruncile Domnului, trind n duhul rnduielilor i cerinelor Lui. Aceast cruce se ntreptrunde pn-ntr-atta cu modul de vieuire al cretinului, nct acolo unde este cretinul este i ea, iar acolo unde nu e aceast cruce nu poate fi vreun cretin, nlesnirile de toate felurile i viaa n dezmierdri nu sunt pentru un cretin adevrat. Sarcina cretinului adevrat e
47

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL

s se cureasc i s se ndrepteze. El e ca un bolnav care trebuie s fie cauterizat pe ici, tiat pe dincolo, iar asta nu poate avea loc fr durere. El vrea s se smulg din robia unui vrjma puternic; poate face asta fr s lupte i fr s fie rnit ? El trebuie s mearg mpotriva tuturor rnduielilor (lumeti) care l nconjoar, iar asta cum o poate face fr neplceri i strmtorri ? Bucur-te, deci, cnd simi c te apas crucea, fiindc acesta este semnul c mergi n urma Domnului, pe calea mntuirii, n rai. Rabd puin. Acum-acum vine sfritul, nsoit de cununi! Luni (a 4-a sptmn a Postului). Apostolul Pavel spune c israelitenii, trecnd marea, s-au botezat n ea (I Cor. 10,2). Acest botez le-a slujit ca desprire de Egipt. La rndul su, Apostolul Petru griete: Iar aceast mntuire prin ap nchipuia botezul, care v mntuiete astzi i pe voi" (I Ptr. 3, 21). i botezul nostru ne mntuiete i ne slujete ca zid despritor ntre ntunecatul trm satanic al pcatului i lumii i lumina vieii n Hristos. Cel botezat se rupe de toate ndejdile i reazemurile pmnteti i triete n acest veac ca ntr-o pustie, fr a se lega de nimic. Inima lui nu este pe pmnt, inima lui este n veacul cellalt. Tot ce este aici l atinge n treact, aa nct cel ce are femeie e ca i cum n-ar avea, cel care cumpr ca i cum n-ar stpni, i ndeobte oricine se folosete de aceast lume - ca i cum nu s-ar folosi deplin (I Cor. 7,30). Mari. Potrivit Apostolului Petru, botezul este fgduina3 cugetului bun ctre Dumnezeu" (I Ptr. 3, 21). Cel care se boteaz fgduiete s-i triasc restul vieii cu contiin curat, innd toate poruncile Domnului, pe care le primete n contiina sa. Curia sufleteasc este o trstur a celui botezat. Apostolul Pavel asemuiete strlucirea vieii lui cu strlucirea Domnului nviat: Ca precum Hristos a nviat din mori prin slava Tatlui, s um2. Potrivit traducerii ruse - n. tr. 48

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

blm i noi ntru nnoirea vieii" (Rom. 6, 4). Prin botez, omul cel vechi, iubitor de pcat, moare, i nvie om nou, rvnitor ctre fapte bune. Aa i voi", cei botezai, socotii-v c suntei mori pcatului, dar vii pentru Dumnezeu, ntru Iisus Hristos, Domnul nostru. Deci s nu mpreasc pcatul n trupul vostru cel muritor, ca s v supunei poftelor lui; nici s punei mdularele voastre ca arme ale nedreptii n slujba pcatului, ci nfiai-v pe voi lui Dumnezeu ca vii, sculai din mori, i mdularele voastre ca arme ale dreptii lui Dumnezeu. Pcatul nu trebuie s aib stpnire asupra voastr" (Rom. 6,11-14). Miercuri. n limba rus, cuvntul botez" (krecenie) este apropiat de cuvntul cruce" (krest). Fericit potrivire: cci dei lucrarea vzut a botezului este afundarea, fiina sa este mpreun-rstignirea cu Hristos pe crucea luntric, duhovniceasc. Apostolul Pavel griete: Omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun cu El" (Rom. 6,6). Aceasta nu este o aciune mecanic, ci o schimbare sufleteasc sau o ntoarcere total a gndurilor, scopurilor, dorinelor, simmintelor. Mai nainte, toate acestea erau mnjite de iubirea de sine; acum ele sunt nchinate cu lepdare de sine lui Dumnezeu, n Hristos Iisus, prin harul Duhului Sfnt. Vei zice: n-am tiut asta cnd am fost botezat". Acum pricepi i trebuie s iei asupra contiinei tale mplinirea sensului botezului, fiindc el este de neters. Chiar i la judecat pecetea lui se va vdi fie ca s te apere, fie ca s te osndeasc. Joi. Cela ce cru toiagul, urte pe fiul su; iar cela ce-1 iubete l ceart cu osrdie" (Pilde 13, 25). S-i lsm deoparte pe copii i s vorbim despre noi nine. Cu privire la fiecare din noi aceste cuvinte nseamn urmtorul lucru: nu te crua pe tine nsui, pedepsete-te cu osrdie. Autocomptimirea este rdcina tuturor abaterilor noastre spre pcat; iar cine nu va face pogormnt pentru sine, acela va sta neclintit ntru cele bune. Mai
49

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nainte de toate, trebuie inut n cea mai aspr disciplin trupul, aceast slug fr minte. Cnd l istoveti, este smerit; dar d-i o ct de mic uurare i va ncepe s-i scoat ghearele i s freamete cu ochi iubitori de patimi. Uluitor e ns acest fapt de care nici nu-i mai vine s vorbeti: toi sunt de partea trupului i nscocesc pentru el tot soiul de desftri. Chiar i tiina nu poate, parc, altfel. Ce fel de tiin va mai fi fiind i asta ? Vineri. Zis-a Domnul ctre Avraam: Iei din pmntul tu, din neamul tu i din casa tatlui tu i vino n pmntul pe care i-1 voi arta Eu" (Fac. 12,1). Aceasta este o pild limpede a acelei schimbri a inimii care se svrete n adevraii credincioi atunci cnd ei i iau crucea fr frnicie i urmeaz lui Hristos. i prsesc tatl - inele, rstignindu-1 prin lepdarea de sine; i prsesc neamul - nclinrile, patimile i obiceiurile pctoase, rstignindu-le prin hotrrea de a urma ntru toate, neabtut, poruncile ucigtoare de patimi ale Domnului; i prsesc pmntul - ntregul trm al pcatului - lumea cu toate cerinele ei, rstignind-o prin hotrrea de a fi strin fa de ea, chiar dac pentru asta ar trebui s sufere nu numai pierderi n avut i situaie social, ci chiar i moartea. Smbt [Evr. 6,9-12; Mc. 7, 31-37]. Trupul i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu" (I Cor. 15,50). Prin urmare, pentru a primi mpria este nevoie s te lipseti de trup i de snge, adic s te statorniceti ntr-un astfel de fel de via, de parc trupul i sngele nici nu ar exista. Aici se ajunge prin desvrita lepdare de faptele trupului i ale sngelui. Faptele trupului sunt cunoscute, i ele sunt: adulter, desfrnare, necurie, destrblare, nchinare la idoli, fermectorie, vrajbe, certuri, zavistii, mnii, glcevi, dezbinri, eresuri, pizmuiri, ucideri, beii, chefuri i cele asemenea acestora". nirnd toate acestea, Apostolul adaug: V spun dinainte, pre50

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cum i mai nainte v-am spus, c cei ce fac unele ca acestea nu vor moteni mpria lui Dumnezeu" (Gal. 5, 19-21). Cel ce are urechi de auzit s aud ! A patra duminic a Postului (A Sfntului loan Scrarul) [Evr. 6,13-20; Mc. 9,17-31]. n predica Sa despre fericiri, Domnul descrie inima vrednic de rai (Mt. 5,1-12). n alctuirea ei intr: smerenia, plnsul i zdrobirea inimii, blndeea i nemnierea, deplina iubire de dreptate, desvrita milostivire, curia inimii, iubirea de pace i mpciuirea, rbdarea necazurilor, suferinelor ndurate pe nedrept i prigonirilor pentru credina i viaa cretineasc. Doreti raiul ? N-ai dect s fii astfel i nc de aici vei pregusta din raiul n care ai s intri dup moarte, ca motenitor. Luni (a 5-a sptmn a Postului). n tot locul sunt ochii Domnului: ei vd pe cei ri i pe cei buni" (Pilde 15, 3). O, de i-ar aminti pururea de asta fptura nelegtoare ! Atunci nu numai c nu ar ndrzni s-i fac de cap pe fa i s se dedea netrebniciilor trupeti, ci nici luntric, n gndurile minii sale i n micrile inimii sale n-ar ngdui nici un lucru neplcut lui Dumnezeu. Ar sta atunci cum st un osta aflat pe front naintea mpratului, cu toat luarea-aminte i asprimea fa de sine nsui, pentru a nu se arta necunosctor al regulamentului i a nu avea de suferit mnia i pedeapsa mprteasc. Pentru noi, regulamentul sunt poruncile lui Dumnezeu, care arat i felul de gnduri care se cuvine, i felul de simminte i stri sufleteti pe care trebuie s-1 avem; ntru toate acestea trebuie s ne artm n bun regul. Mari. Iadul i pierzarea descoperite sunt naintea Domnului: cu att mai mult inimile fiilor oamenilor"
51

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

(Pilde 15,11). Iar pctosul se tot gndete c nimeni nu l vede i, ascunzndu-se de ochii oamenilor prin ntunericul nopii sau pustietatea locului, socoate c nu e zrit de nimeni. Ochiul lui Dumnezeu a vzut tot; ngerul pzitor i contiina au fost martori. Vei merge cndva la judecat i atunci, toate cele ascunse se vor vdi; martori ce nu pot fi mituii vor sta de fa i vei rmne fr cuvnt. Osnda va rmne de neschimbat. Un singur mijloc poate abate acest sfrit de nenlturat: pocina. Ua spre ea este deschis. Grbete-te s intri pn n-a sunat ceasul care te izbete cnd nu te atepi, curmnd i pcatele tale, dimpreun cu orice ndejde de a afla mil. Miercuri. neleptul merge pe crarea vieii care duce n sus, ca s ocoleasc drumul iadului care merge n jos" (Pilde 15, 24). Toi tiu ce este iadul i c fiecare poate nimeri acolo pentru faptele sale; ns nu toi i amintesc asta i nu toi triesc cum se cuvine, aa nct s se vad c se ngrijesc s scape de iad. Triesc aa, n voia sorii: poate avem noroc i nu nimerim n iad". Dar unde ne este raiunea ? i n treburile lumeti norocul" poate s ne scape din mini, ns ntr-un lucru att de nsemnat, care o dat svrit rmne neschimbat n vecii vecilor, folosirea cuvntului noroc" vdete cea mai mare lips de raiune. Deci nu te fli, raiune, cu puterea ta de nelegere, dac nu-i aduci aminte de aceste lucruri i nu ne mbii cu cugetri ale vieii, despre cum am putea, fugind de iad, s ne mntuim. Joi. naintea cderii merge cugetarea la rele" (Pilde 16, 18). Asta nseamn c dac nu vei ngdui gndurile rele, n-ai a te teme de cdere. i, cu toate acestea, ce lucru este mai nebgat n seam de oameni ? Gndurile. Oamenii le ngduie s flecreasc cum i ct vor i nici nu se gndesc s le astmpere, ori s le ndrepte spre ndeletniciri raionale. i n aceast nvlmeal luntric se furieaz vrjmaul, strecoar n inim rul, o amgete i o pleac
52

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

spre acest ru. i omul, fr s bage de seam, se arat gata s fac rul. Nu i rmne dect fie s mplineasc rul ascuns n inim, fie s lupte. Nenorocirea noastr e c mai nimeni nu face alegerea aceasta din urm, ci toi urmeaz rului de parc ar fi dui legai. Vineri. Sufletele drepilor sunt n mna lui Dumnezeu" (nelep. Sol. 3,1). Iar sufletele pctoilor n mna cui sunt ? Mntuitorul le-a spus apostolilor c satana a struit s-i cearn cum se cerne grul, adic s-i abat de la calea cea dreapt, s-i ia n minile sale i s fac ce vrea cu ei. Ca atare, toi cei care se abat de la Domnul sunt n minile satanei, care i cerne i i arunc ncotro vrea. Pctoii simt tot timpul ameii, fiindc vrjmaul i nvrte ntr-o parte i ntr-alta, nedndu-le vreme s se dezmeticeasc; i cum bag de seam c vreunul din ei ncepe s-i vin n fire, l zglie i mai tare, ca s i se tulbure iar capul i gndurile s i se mprtie. Smbt [Evr. 9,24-28; Mc. 8, 27-31]. Domnul i-a ntrebat pe Apostoli ce cred despre Dnsul. Prin Sfntul Apostol Petru, ei au rspuns: Tu eti Hristos". Nu deodat s-a copt mrturisirea aceasta, ci, prguindu-se, s-a slluit n adncul inimii i a nceput s o crmuiasc. Ea a fost ntunecat, dar nu cltinat, de moartea Domnului i a nviat cu mai mare putere prin nvierea Lui, fcndu-i pe apostoli s propovduiasc toat viaa ntregii lumi. Este o clip n viaa fiecrui credincios cnd el strig din toate puterile sale: Tu eti Hristosul, Domnul i Mntuitorul meu. Tu eti mntuirea mea, lumina mea, puterea mea, mngierea mea, ndejdea mea i viaa venic". Atunci se svrete un lucru ce-1 face s strige dimpreun cu apostolul: Cine m va despri de dragostea lui Hristos ?" - i asemenea lui va ncepe s alerge dup tot ce este plcut lui Hristos Domnul, pn ce va ajunge la msura vrstei Lui.
53

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL

A cincea duminic a Postului (A Cuvioasei Maria Egipteanca) [Evr. 9,11-14; Mc. 10,32-45]. Pctoasa, auzind c Mntuitorul se afl n casa lui Simon, a mers acolo cu un vas de mir i, cznd la picioarele Domnului, a nceput s plng i a splat cu lacrimi picioarele Sale, apoi le-a ters cu prul capului su, le-a srutat i le-a uns cu mir (Lc. 7, 36-39). Ea nu a zis nimic, ci doar a fptuit, i prin faptele sale a artat cea mai ginga dragoste ctre Domnul. Pentru aceasta s-a i zis despre dnsa: Iart-se pcatele ei cele multe, pentru c mult a iubit" (Lc. 7, 47). O, de-am vorbi i noi mai puin i am fptui mai mult, mrturisindu-ne prin fapte iubirea ctre Domnul! Vei zice: Dac ar fi Domnul de fa, a fi i eu gata s fac totul pentru El". El ns este aici, nevzut ca Ipostas, ns vzut n toi cretinii, i mai cu seam n cei nevoiai. Unge pe Domnul Cel nevzut cu rugciunea iubitoare a minii i a inimii, iar pentru Cel vzut f tot ce-i st n putin pentru cei aflai n nevoie, i va fi ca pentru Dumnezeu. Luni (a 6-a sptmn a postului). Acestea zice Domnul: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, care te nva pe tine cele de folos, care te duce pe calea pe care trebuie s mergi. O, de-ai fi luat aminte la poruncile Mele ! Atunci, pacea ta ar fi fost ca un ru, iar dreptatea ta - ca valurile mrii; i ca nisipul s-ar fi nmulit smna ta, iar fiii pntecelui tu - ca rna pmntului: nu s-ar fi stins, nici ar fi pierit numele ei naintea Mea"4. Cu ce condiie ? Ieii din Babilon" (Is. 48,17-20)! Babilonul este chipul pctoeniei de toate felurile. Prsete pcatul, ntoarce-te ctre Domnul cu toat inima ta, i El nu va pomeni frdelegile tale, va da uitrii toate nedreptile tale. Iari vei fi primit n mila Lui, i atunci nu-i va rmne dect s umbli numai n calea pe
2. Potrivit traducerii ruse - n. tr. 54

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

care te va nva El, ca pacea ta luntric s fie ca un ru, cugetrile cele bune ale inimii tale ca nisipul, iar roadele faptelor tale bune ca rna pmntului. Mari. Cel ce-i astup urechile sale ca s nu aud pe cel srman va striga i el i nu va fi cine s-1 aud" (Pilde 21,13). i ne mai minunm adesea: De ce Domnul nu ascult rugciunile noastre ?". Iat pricina ! Pentru c s-a ntmplat, pesemne, s ne astupm urechile cnd ne ruga vreun nevoia: iat c nici Domnul nu ne ascult pe noi. Dar nc nu e mare necaz dac nu suntem ascultai cnd ne rugm pentru vreun folos vremelnic; necazul adevrat va fi de nu ne va asculta Domnul cnd ne rugm pentru iertarea pcatelor noastre. i nu ne va asculta dac plngerea pe care o ndreapt ctre Dnsul cei trecui de noi cu vederea va fi mai puternic dect rugciunile noastre. Trebuie s ne grbim a prentmpina aceast nenorocire grozav, urmnd pilda lui Zaheu, care pentru neleptele sale hotrri a auzit de la Domnul: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia" (Lc. 19,9). Miercuri. Strig tare", i zice Domnul sfntului prooroc Isaia, nu te opri", dnd n vileag nelegiuirile poporului Meu. Dar ce fcea poporul ? Ei M caut, doresc apropierea de Dumnezeu." Dar este asta, oare, un pcat ? Tocmai asta era dator s fac. Da, aa este, dar necazul este c nu o fac aa cum se cuvine, ci ateapt s i ating elul numai prin post, fr a se ngriji de faptele dreptii i dragostei. i postul mi e plcut", griete Domnul, ns postul (adevrat este cel) la care oamenii, smerindu-i trupul, adaug i iertarea jignirilor, a datoriilor, hrnirea celor flmnzi, gzduirea celor lipsii de adpost, mbrcarea celor goi. Cnd toate acestea se vor aduga postirii, cutarea Mea i apropierea de Mine vor avea spor"; atunci va iei de diminea lumina ta,... i slava Domnului te va nconjura. Atunci vei striga, i Domnul te
55

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

va auzi; i nc grind tu, va zice: aici sunt!... i va fi Dumnezeul tu cu tine pururea" (Is. 58,1-11). Joi. Ascult, fiule, i fii nelept i-i ndrepteaz gndurile inimii tale" (Pilde 23,19). Din inim ies necontenit gnduri: uneori bune, ns n cea mai mare parte rele. Celor rele nu trebuie nicicum s le urmm; dar nici pe cele bune nu trebuie s le mplinim ntotdeauna - se ntmpl ca gndurile care sunt bune n sine s nu fie potrivite n anumite mprejurri. Iat de ce ni se poruncete s lum aminte la noi nine, s cutm la tot ce iese din inim; ce este ru s lepdm, ce este bun s cercetm, fcnd doar ceea ce se va arta a fi bun cu adevrat. Cel mai bine este ns a nchide inima astfel nct din ea s nu ias i n ea s nu intre nimic fr ngduina minii, pentru ca mintea s premearg n toate, rnduind micrile inimii: dar mintea devine astfel numai atunci cnd este mintea lui Hristos. Asta nseamn s-i uneti mintea i inima cu Hristos i totul nluntrul tu va fi aa cum trebuie. Vineri. S-au sfrit zilele Sfintelor Presimi! Acum s stea fiecare i s cugete urmrile: ce-a fost la nceput i ce este acuma ? A fost vreme de nego: e vreun ctig ct de mic ? Am ieit n stadion: am alergat oare ? i dac am alergat, am ajuns, oare, la sosire ? A fost declarat rzboi: ne-am narmat, ne-am luptat ? i dac ne-am luptat, am czut sau am biruit ? Postitorii trezvitori i priveghetori, care s-au ostenit cu inim nfrnt i smerit, firete, privind napoi, nu pot s nu se bucure; iar noi, cei nepstori i robii trupului, care ne ngrijim numai de desftri i dezmierdri, ne rmne pururea numai ruinarea feei, sau nici mcar att. Unii sunt btui i nu-i doare, fiindc au fruntea de aram i grumazul de fier. Smbt [Evr. 12, 28 - 13, 8; In. 11,1-45]. Cine are pe Marta cea iubitoare de osteneal (adic faptele bune de tot felul) i pe Maria ce ade la picioarele lui Iisus (adic
56

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ntoarcerea cald i cu luare-aminte a ntregii inimi ctre Domnul), la acela va veni nsui Domnul i va nvia pe Lazrul lui - duhul, dezlegndu-1 de toate legturile sufletului i ale trupului. Atunci va ncepe pentru el o via cu adevrat nou, netrupeasc n trup i nepmnteasc pe pmnt. Aceasta va fi o adevrat nviere n duh, mai nainte de nvierea cea viitoare, care va fi i a trupului! Duminica Stlprilor (Intrarea Domnului n Ierusalim) [Filip. 4, 4-9; In. 12,1-18]. Cine n-a fost s l ntmpine pe Domnul atunci cnd a intrat n Ierusalim ca un mprat i cine n-a strigat atunci: Osana, Fiul lui David" ? ! Dar n-au trecut dect patru zile i acelai popor, cu aceeai limb, striga: Rstignete-L, rstignete-L" ! Uimitoare prefacere ! Dar ce s ne minunm ? Nu facem i noi acelai lucru atunci cnd dup primirea Sfintelor Taine - Trupul i Sngele Domnului - , ndat ce ieim din biseric uitm tot, i evlavia noastr, i milostivirea lui Dumnezeu fa de noi, i ne lsm, ca i mai nainte, n voia faptelor iubirii de sine: la nceput nensemnate", apoi mai mari, i poate c, mai nainte chiar de a trece patru zile, mcar c nu vom striga altuia: Rstignete-L!", l vom rstigni pe Domnul n noi nine. i toate acestea Domnul le vede i le rabd! Slav ndelungii Tale rbdri, Doamne ! Luni (Sptmna Patimilor) [Mt. 24, 3-35]. Domnul merge la patima cea de voie. Se cade s-L nsoim i noi. Aceasta este datoria oricui mrturisete c prin puterea patimilor lui Hristos a devenit ceea ce e acum i care trage ndejde s primeasc o motenire att de mare i de slvit, cum nimeni nu i-ar putea mcar nchipui. Dar cum s-L nsoim ? Prin gnd, prin simire. Mergi cu mintea n
57

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

urma Domnului ce ptimete, i cu ajutorul cugetrii scoate, din orice, gnduri n stare s i strpung inima i s-o fac s simt ptimirile suferite de Domnul! Pentru a face aceasta mai cu spor, trebuie s devii tu nsui ptimitor prin micorarea simitoare a hranei i a somnului i prin mrirea ostenelii statului n picioare i ngenuncherilor. Plinete tot ce face Sfnta Biseric i vei fi un bun nsoitor al Domnului pe drumul patimilor. Mari [Mt. 24,36; 26,2]. Acum, poporul, preoii i maimarii iudeilor ascult pentru cea din urm oar cuvntul Domnului n templu, i acest cuvnt a fost atotcuprinztor: a cuprins toate cele trecute, cele de fa i cele viitoare. Prin ntrebarea privitoare la loan, Domnul a dat s se neleag c El este Mesia Cel adevrat; prin pilda celor doi fii, a artat c iudeii vor fi lepdai, iar n locul lor vor fi chemai pgnii; prin pilda lucrtorilor viei le-a spus c pe cei lepdai i ateapt pierzarea; prin pilda nunii fiului de mprat a nvat c i dintre cei ce vor veni la Dnsul nu toi vor fi vrednici, ci se vor arta unii pe care pe bun dreptate i va arunca n ntunericul cel mai din afar; rspunznd la ntrebrile privitoare la dajdia ctre cezarul i la cea dinti porunc, precum i prin cuvntarea de osnd arat trsturile proprii vieii mntuitoare; n fine, lund deoparte pe ucenici, le-a prevestit nenorocirile viitoare ale Ierusalimului i le descoper taina venirii Sale celei de-a doua. Ar fi fost de ajuns pentru cineva s asculte toate acestea cu luare-aminte, pentru a se ncredina c El este adevratul Mntuitor al lumii - Hristosul i s se supun poruncilor i nvturii Lui. Pn n ziua de azi, citirea capitolelor din Evanghelie privitoare la tot ce s-a ntmplat n ziua aceea este cel mai puternic mijloc de a nvia credina n Domnul i, deteptnd n cretin contiina a ceea ce trebuie s fie i trebuie s atepte el, de a-i nfierbnta rvna, artndu-1 mrturisitor al Domnului nu doar cu gura, ci i cu fapta.
58

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Miercuri [Mf. 26,6-16]. Tcut-a Domnul miercuri i joi pn seara, pentru ca n seara aceasta s reverse o cuvntare ctre ucenici creia nu i se poate afla asemnare nu doar n toate scrierile omeneti, dar nici mcar n Scripturile dumnezeieti. Acum, dup cum ne arat Biserica, auzim din gura Domnului doar porunca de a nu fi mpiedicat ungerea Lui cu mir, cci aceasta i slujea ca pregtire pentru moarte. naintea ochilor Lui deja nu se mai afl altceva dect moartea - taina din urm a venirii Sale pe pmnt pentru a noastr mntuire. S ne adncim i noi n contemplarea acestei mori de tain, pentru a scoate din ea bun ndejde de mntuire pentru sufletele noastre cele mpovrate de pcate multe i care nu tiu cum s-i afle tihn de mustrrile contiinei ce se deteapt i de simirea c dreapt este nfricoata i nemitarnica judecat a lui Dumnezeu care plutete deasupra noastr. Joi. Buna-Vestire i ornduirea Tainei Trupului i Sngelui. Ce minunat mbinare ! Ne mprtim de adevratul Trup i adevratul Snge al lui Hristos - aceleai pe care le-a primit, ntrupndu-se, din sngiurile preaneprihnite ale Preacuratei Fecioare de Dumnezeu Nsctoare. In acest chip, prin ntruparea svrit n ceasul Bunei-Vestiri a fost pus temelia Tainei Trupului i Sngelui. i acest fapt este amintit acum tuturor cretinilor, pentru ca acetia s o cinsteasc pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu ca pe Maica lor cea adevrat, nu doar rugtoare i mijlocitoare, ci Hrnitoarea tuturor. Pruncii se hrnesc cu laptele mamei lor, iar noi ne hrnim cu Trupul i Sngele luate din Preasfnta Fecioar de Dumnezeu Nsctoare. Hrnindu-ne astfel, noi sugem cu adevrat lapte din snul Ei. Vineri. Rstignirea Domnului i soborul arhanghelului Gavriil! O nou mpreunare mngietoare ! Gavriil prevestete naterea naintemergtorului; Gavriil bine59

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

vestete Fecioarei; pesemne tot el a vestit bucuria naterii Mntuitorului; nimeni altul a vestit i femeilor nvierea lui Hristos Domnul. Aadar, Gavriil este prevestitorul i aductorul a toat bucuria: iar rstignirea lui Hristos e bucuria i mngierea tuturor pctoilor. Pctosul venit n simirea pctoeniei sale i a atotdreptei drepti a lui Dumnezeu nu are unde s se ascund dect sub umbra crucii. Aici primete el ncredinarea c nu are iertare pn ce nu va sta singur naintea lui Dumnezeu cu pcatele sale i chiar cu lacrimi pentru ele. Singura mntuire pentru el se afl n moartea Domnului pe cruce. Pe cruce a fost rupt zapisul tuturor pcatelor, i oricine primete acest fapt cu credin deplin se face prta al acestei taine a miluirii. Pe msur ce se prguiete aceast credin, se prguiete i ncredinarea n milostivirea lui Dumnezeu i totodat bucuria ce vine din simirea omului c a intrat n starea de miluit pentru toi vecii. Crucea este izvorul bucuriei, ntruct pctosul se adap din ea, prin credin, cu bucuria miluirii. n aceast privin, el este un fel de arhanghel care binevestete bucurie. Smbt [Rom. 6, 3-11; Mt. 28,1-20]. Domnul doarme n mormnt cu trupul; ns cu duhul S-a pogort la iad, propovduind mntuirea sufletelor ce se aflau acolo. Nici unul din sfinii Vechiului Testament nu era n rai, dei ei petreceau n credina mngietoare c vor fi adui acolo ndat ce va veni pe pmnt Cel Fgduit, prin credina n care triau ei. naintemergtorul a propovduit i acolo venirea Lui; iar cnd S-a pogort Domnul, toi cei care crezuser s-au alipit de Dnsul i au fost suii de El la rai. Ins i acest rai este doar o cmar de trecere spre raiul cel adevrat, care se va descoperi dup nvierea i Judecata cea de obte. Dei toi sfinii Noului Legmnt triesc n el starea de fericire, ei ateapt o fericire mai desvrit n veacul cel viitor, ntr-un cer nou i un pmnt nou, cnd va fi Dumnezeu totul n toate.
60

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

PERIOADA

PENTICOSTARULUI

Luminata nviere a lui Hristos [Fapte 1, 1-8; In. 1, 1-17]. PATILE DOMNULUI, PATILE ! Din moarte la via ne-a adus pe noi Domnul cu nvierea Sa. i iat, nvierea aceasta ngerii o laud n cer", vznd cum strlucete firea omeneasc ndumnezeit ntru slava dinainte rnduit ei, n Ipostasul Domnului Rscumprtorul, n al crui chip, prin puterea nvierii Sale, aveau a se preface toi cei ce au crezut cu adevrat ntr-nsul i s-au alipit cu tot sufletul de El. Slav, Doamne, preaslvitei nvierii Tale ! ngerii cnt mpreun bucurndu-se cu noi i vznd plinirea cetei lor; iar pe noi nvrednicete-ne, Doamne, s Te slvim cu inim curat pe Tine, Cel nviat, vznd n nvierea Ta curmarea stricciunii care ne roade, smna noii viei prealuminate i zorii venicei slave care va s vin, n care Tu ai intrat ca lnaintemergtor prin nvierea cea de dragul nostru. Nu numai limbile omeneti, dar nici mcar cele ngereti nu sunt n putere s tlcuiasc negrita Ta mil ctre noi, Doamne, Care ai nviat n chip preaslvit! Luni [Fapte 1, 12-17; 21-26; In. 1,18-28]. Binevestind ntruparea Domnului, ngerul spune: Bucur-te, Ceea ce eti plin de har!", i vestind pstorilor Naterea lui Hristos Mntuitorul, griete de asemenea: Iat, binevestesc vou bucurie mare"; ns vestind femeilor nvierea Domnului, el nu spune dect: Nu este aici, a nviat!". Nu mai adaug: bucurai-v !", cci bucuria umple inima de la sine ndat ce vine ncredinarea c Domnul a nviat cu adevrat. Atunci, ncredinarea aceasta era simit: ngerul a pregtit-o, iar Domnul, prin artarea Sa, a svrit-o. i necheltuit a fost bucuria tuturor! La noi, acum, biserica, locuinele i pieele - totul este nvemntat n strai de bucurie i toi se las prini de uvoiul bucuriei de obte.
61

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Tu ns silete-i puin gndul s se rup de cele din afar i, adunndu-te n inim, trezete acolo adevrul nvierii, n toat lrgimea, adncimea i nlimea sa, ca s nu te ari bucurndu-te numai pe dinafar, ci i n tine nsui s pori duhul bucuriei care nete dinluntru ca un izvor de ap luminoas ce salt din adncurile pmntului. Mari [Fapte 2,14-21; Lc. 24,12-35]. Atunci, iudeii s-au strduit s ntunece lumina nvierii lui Hristos cu norul uor al minciunii: L-au furat ucenicii Lui". Aceast josnicie a fost lesne de biruit, i adevrul a triumfat; dar nici acum vrjmaul nu nceteaz a strni negur naintea Soarelui dreptii, strduindu-se s-L ntunece. Nimeni s nu se tulbure ! Ce poate fi de ateptat din partea printelui minciunii, afar de minciun ? El I-a nvat pe muli dintre slujitorii si s scrie cri ntregi mpotriva nvierii. Aceast negur de cri tot prin cri a fost risipit. Nu lua n mn cri necuvioase i n-ai s te nnegurezi; iar dac se ntmpl s deschizi vreuna din netiin, ia ca antidot o carte bun, i-i vei mprospta capul i pieptul. Mai vine i alt negur de la vrjmaul: prin gnduri; dar i aceasta se risipete ca fumul de vnt naintea gndirii cretineti sntoase. Las-i cugetarea s strbat tot ce s-a svrit i vei vedea limpede ca lumina zilei c toate acestea nu se puteau svri altfel dect prin puterea nvierii lui Hristos. Aceast ncredinare i va fi mai apoi reazem de ndejde, pe care sprijinindu-te, vei putea lesne pune pe fug i dobor pe vrjmaii adevrului. Miercuri [Fapte 2, 22-36; In. 3, 35-51]. Raiunea poate dovedi adevrul nvierii prin cugetrile sale, pe temeiul Scripturii, iar puterea dovezilor sale nu poate s nu o recunoasc necredinciosul, dac simul adevrului nu e cu totul nbuit n el; iar credinciosul nu are nevoie de dovezi, fiindc Biserica lui Dumnezeu e plin de lumina nvierii. Vrednici de crezare i cu mult putere de ncredinare sunt amndoi aceti martori, dar mpotriva cuge62

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

rilor minii se pot nate i pot iei n ntmpinare alte cugetri, iar credina poate fi luptat i cltinat de nedumeriri i ndoieli care vin din afar ori care rsar dinluntru. Nu este, oare, nici o ngrdire de netrecut pentru adevrul nvierii ? Este. Aceasta se va ntmpla atunci cnd puterea nvierii, primit nc de la botez, va ncepe s se arate n chip lucrtor nimicind stricciunea sufletului i trupului, ncetenind n ele temeiurile vieii noi. Un astfel de om va umbla ntru lumina nvierii i nebun i va prea oricine i ridic glasul mpotriva adevrului nvierii, aa cum celui care umbl ziua i se pare nebun cel ce griete c e noapte. Joi [Fapte 2, 38-43; In. 3,1-15]. Binefctoare este osteneala celor care zdrobesc, prin cugetri sntoase, minciuna ce se ngrmdete mpotriva adevrului nvierii. Citete aceste cugetri i ntrarmeaz-te cu ele; dar totodat s nu te leneveti a face din ce n ce mai mult loc ca s intre n tine puterea nvierii lui Hristos. Cu ct vei face asta mai mult, cu att vei respira mai mult din vzduhul nvierii i cu att vei fi mai la adpost de toate sgeile vrjmaului ndreptate mpotriva acestui adevr. ntrebi de ce e nevoie pentru asta ? De nimic deosebit: fii ceea ce trebuie s fii potrivit legmntului n care ai intrat la sfntul botez, care este nvierea noastr. Ai scuipat pe satana i pe toate faptele lui ? Continu s te pori la fel fa de el. Te-ai unit cu Hristos ? Rmi cu El. Faptele ntunericului i cele ale luminii sunt vdite. Fugi de cele dinti i ine-te de cele din urm: ns f asta fr compromisuri, ct de mrunte, aa nct norma vieii tale s fie urmtoarea: nu este prtie ntre lumin i ntuneric, ntre Hristos i Veliar. Vineri [Fapte 3,1-8; In. 2,12-22]. Sfinii Prini laud pe unii oameni slvii prin viaa lor cretineasc, spunnd c unii ca acetia au nviat mai nainte de nvierea cea de obte. n ce st, dar, taina unei astfel de viei ? In aceea c ei
63

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

i-au nsuit trsturile proprii vieii de dup nviere, aa cum svrnt ele artate n cuvntul lui Dumnezeu i le-au fcut lucrtoare n sine. Viaa viitoare este nfiat ca fiind desprins de tot ce este trupesc: acolo nu se vor nsura, nici se vor mrita, nu se vor hrni cu mncare moart i nsui trupul pe care l vor primi va fi duhovnicesc. i astfel, cel ce triete desprins de toate cele trupeti va primi n sine sau va readuce n sine elementele vieii de dup nviere. De vei ajunge pn acolo ca n tine s moar tot ce este trupesc, vei deveni nviat mai nainte de nvierea cea de obte. Drumul ctre aceast stare l arat Apostolul atunci cnd spune: n duh s umblai i s nu mplinii poftele trupului" (Gal. 5,16). i ne ncredineaz c umblnd pe aceast cale avem bun ndejde de a ajunge la elul dorit: Cel ce seamn n duh din duh va culege viaa venic" (Gal. 6, 8). Smbt [Fapte 3,11-16; In. 3, 22-33]. Dou viei avem: trupeasc i duhovniceasc. Duhul nostru e oarecum ngropat n trup. Atunci cnd, nviind prin harul lui Dumnezeu, ncepe s se smulg din amestecarea cu trupul i se arat ntru curia sa duhovniceasc, el nvie pe de-a-ntregul sau nvie bucat cu bucat; iar atunci cnd se smulge cu totul din aceast legtur, iese ca din mormnt la viaa cea nnoit i astfel duhul devine aa cum este el n sine: viu i lucrtor, n vreme ce trupul grosolan e mort i nelucrtor, chiar dac i unul, i cellalt se afl mbinate n acelai om. i iat taina spuselor Apostolului: Unde e Duhul Domnului, acolo este libertate" (II Cor. 3,17). Aceasta este libertatea fa de stricciunea ce mpresoar duhul nostru nestriccios sau de patimile ce stric firea noastr. Acest duh care intr n libertatea fiilor lui Dumnezeu e ca un fluture tnr, mbrcat n culori atrgtoare, ce iese lin n zbor din gogoaa sa. Iat nflorirea lui de curcubeu: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, milostivirea, credina, blndeea, nfrnarea (Gal. 5, 22).
64

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Oare aceast frumusee a desvririi nu e n stare s detepte n noi rvna ? Duminica Tomii [Fapte 5,12-20; In. 20,19-31]. Domnul meu i Dumnezeul meu !", a strigat Sfntul Apostol Toma. Simii, oare, cu ct putere s-a agat el de Domnul i ct de strns II ine ? Cel care se neac ine mai strns scndura prin care ndjduiete s se izbveasc de moartea n valuri. S mai adugm c cel ce nu-L are astfel pe Domnul fa de sine i nu este astfel fa de Domnul, acela nc nu crede n Domnul aa cum se cuvine. Noi spunem Domnul Mntuitorul", nelegnd prin asta c El este Mntuitorul tuturor; iar Toma zice: Domnul Mntuitorul meu". Cel care spune: Mntuitorul meu", acela simte mntuirea ce vine de la El, iar simmntul mntuirii este mpreunat cu simmntul pierzaniei din care l scoate Mntuitorul pe cel mntuit. Atunci cnd omul, care prin firea lui e iubitor de via, i simte pierzarea aproape, tiind c singur nu se poate mntui, se simte ndemnat s-L caute pe Mntuitorul. Atunci cnd l afl i simte puterea mntuirii ce vine de la Dnsul, se apuc de El cu trie i nu vrea s se desprind de Dnsul, de-ar fi i omort pentru asta. ntmplri de acest fel nu numai c sunt nchipuite cu mintea, ci sunt i trite n fapt n viaa duhovniceasc a cretinului. Dup aceea, att credina lui, ct i unirea cu Hristos devin din ce n ce mai puternice, ca viaa sau ca moartea. Un om aflat n aceast stare strig fr frnicie: Domnul meu i Dumnezeul meu !" Luni [Fapte 3,19-26; In. 2,1-11]. Pocii-v i v ntoarcei, ca s vin de la faa Domnului vremuri de uurare." Aa gria Sfntul Apostol Petru ctre iudeii care L-au rstignit pe Mntuitorul, consolndu-i cu faptul c au fcut aceasta din netiin. Noi ns nu ntru netiin rs65

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

tignim pe Domnul pentru a doua oar, n noi nine, prin pcatele noastre, dar Cel Multmilostiv ne primete i pe noi, dac ne pocim i ne ntoarcem ctre El din toat inima. Aceasta am i fcut n Postul Mare. Toi au alergat la Domnul cu lacrimi de pocin pentru pcatele lor; i cu ct au fcut asta mai din suflet, cu att au simit mai bine rcoarea miluirii ce iese de la faa Domnului, prin minile i cuvntul de dezlegare al preotului lui Dumnezeu. Acum ce ne mai rmne s facem ? S ne pzim de noi cderi, ca s nu cdem iar sub vina de a fi rstignit pe Domnul. Apostolul spune c pe Domnul Iisus cerurile L-au primitnumai pn la vremea tocmirii tuturor. Apoi, El va veni din nou i va face judecat. Cu ce ochi va privi la el cel ce I-a strpuns coasta ? ! Iar noi ne vom numra printre acetia, dac vom nceta s aducem roadele pocinei i ne vom ntoarce la cele vechi. Mari [Fapte 4,1-10; In. 3,16-21]. Cel ce nu crede n Fiul lui Dumnezeu este dinainte osndit." De ce ? Fiindc atunci cnd n jur este lumin, el rmne ntru ntuneric, din dragoste fa de acesta. Dragostea de ntuneric, ura fa de lumin l face pe de-a-ntregul vinovat, chiar de nu tie care e adevrul, fiindc pe cel ce are dragoste nefarnic de adevr, adevrul l scoate din ntunericul rtcirii i l aduce la lumina adevrului. Pild este Sfntul Apostol Pavel. Acesta era un adevrat iubitor al adevrului, luptnd din tot sufletul pentru ceea ce el socotea drept adevr, fr vreun fel de interes. Ca atare, ndat ce Iisus i-a artat c adevrul e altul dect ceea ce socotea el ca adevr, n aceeai clip a lepdat vechea prere, artat a nu fi adevr i s-a legat din toat inima de noua descoperire, dovedit n chip simit ca adevrat. Acelai lucru se ntmpl cu oricine iubete adevrul fr frnicie. Adevrul despre Hristos e limpede ca lumina zilei: caut i vei gsi; iar ajutorul de sus e totdeauna gata s ntmpine pe oricine caut fr frnicie. Aadar, dac cineva rmne n ntunericul necredinei, acela o face numai din
66

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

dragoste de ntuneric, i pentru aceasta este dinainte osndit. Miercuri [Fapte 4,13-22; In. 5,17-24]. Judecai voi singuri dac este drept naintea lui Dumnezeu s ascultm de voi mai mult dect de Dumnezeu. Noi nu putem s grim altceva dect ceea ce am vzut i am auzit". Aa au vorbit Sfinii Apostoli Petru i loan ctre mai-marii iudeilor, atunci cnd acetia i-au oprit s mai vorbeasc despre Domnul Iisus Cel nviat, dup ce ei tmduiser n numele Lui pe cel olog din pntecele mamei sale. Nu s-au temut de ameninri, cci adevrul, nvederat fiind, nu le ngduia s tac: Noi am vzut i am auzit", au zis ei, i minile noastre au pipit", aa cum avea s adauge mai apoi Sfntul loan (I In. 1,1). Ei erau martori oculari, iar acetia stmt, dup normele cunoaterii omeneti, cei mai de ncredere martori ai adevrului. n aceast privin, nici unul din trmurile cunoaterii omeneti nu are asemenea martori. Faptul c de atunci au trecut optsprezece veacuri i jumtate n-a micorat nicicum puterea acestei mrturii i, prin urmare, adevrul mrturisit de ei n-a devenit mai puin nvederat. Dac oamenii cad n necredin - i acum sunt foarte muli care cad - , cad nu din alt pricin dect lipsa gndirii sntoase. Ei nu vor s judece i se las mnai de preri amgitoare, pe care nelciunea inimii stricate le face lesne s par vrednice de crezare. Srmane suflete! Pier, nchipuindu-i c au nimerit, n cele din urm, pe drumul potrivit, bucurndu-se mai ales de faptul c au pit cei dinti pe aceast crare, fcndu-se i altora cluze. Dar nu e mare bucurie s ezi pe scaunul pierztorilor. Joi [Fapte 4, 23-31; In. 5, 24-30]. i vor iei cei ce au fcut binele spre nvierea vieii, iar cei ce au fcut rul spre nvierea osndirii." Iat cum se vor sfri toate! Aa cum rurile curg fiecare n marea sa, i curgerea vieilor noastre sfrete pentru fiecare n locul ce i se potrivete.
67

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

i cei ce vor nvia spre via vor fi la judecat, dar judecata nu va face altceva dect s pecetluiasc ndreptirea lor i trimiterea la via, n vreme ce restul vor nvia numai ca s-i aud osndirea la moartea venic. Viaa i moartea lor se mai caracterizeaz i prin aceea c primii fac fapte vii, iar ceilali, fapte moarte i omortoare. Fapte vii sunt acelea care sunt svrite potrivit poruncilor, cu duh bucuros, ntru slava lui Dumnezeu; iar fapte moarte sunt cele fcute mpotriva poruncilor, n uitare de Dumnezeu, n dezmierdare de sine i mplinirea patimilor. Fapte moarte sunt toate faptele care, dei pe dinafar nu sunt potrivnice poruncilor, sunt svrite fr gndul la Dumnezeu i la venica mntuire, avnd ca imbold vreunul din felurile iubirii de sine. Dumnezeu este viaa i viu este doar cel ce are o parte din El. i iat, cel ce are fapte moarte i omortoare merge drept spre osnda venic, la care va iei n Ziua de apoi, iar cel ce are fapte vii merge spre viaa venic, la care va iei n Ziua de apoi. Vineri [Fapte 5,1-11; In. 5, 30 - 6, 2]. De ce au pctuit astfel Anania i cu Safira ? Fiindc au uitat c Dumnezeu vede faptele i gndurile lor. Dac ar fi cugetat c Dumnezeu vede toate cele din afar i cele luntrice ale lor mai bine dect toi oamenii i dect ei nii, nici nu le-ar fi trecut prin cap s vicleneasc pe Apostoli. Aceeai este pricina pentru care se nasc toate faptele i cugetele noastre pctoase. Ne strduim cu viclenie s le ascundem de ochii oamenilor i cugetm c nu-i nimic. Oamenii chiar nu vd nimic i ne socot vrednici, dar asta nu schimb cu nimic nimicnicia noastr de fapt. tiind acestea, s-i spun fiecare: De ce umple satana inima mea s mint n fa pe Dumnezeu ?". Ochii Lui sunt mai luminoi dect soarele i vd n tainiele ascunse ale inimii; nici noaptea, nici marea, nici adncurile pmntului nu pot ascunde ceva de El. Adu-i aminte de asta i, ca atare, ndrepteaz-i purtarea din afar i cea luntric, chiar dac aceasta este nevzut. Dac Cel Atottiutor ar fi strin
68

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

pentru noi, nc am putea rmne nepstori fa de atottiina Lui; ns El este i Judector, i n virtutea atottiinei Sale, nu rareori i rostete judecata mai devreme dect ne ateptm. Poate El a rnduit deja s rosteasc judecata i asupra noastr, iar noi nc nu ne gndim dect s ne ascundem, dimpreun cu pcatele noastre, n negura minciunii: Nu vede Dumnezeu!". Smbt [Fapte 5, 21-33; In. 6,14-27]. Ceea ce griser mai nainte Petru i loan ctre mai-marii iudeilor le-au spus mai apoi toi Apostolii: Trebuie s ascultm de Dumnezeu mai mult dect de oameni; Dumnezeul prinilor notri a nviat pe Iisus, pe care voi l-ai omort, spnzurndu-L pe lemn. Pe Acesta, Dumnezeu L-a nlat Stpnitor i Mntuitor, ca s-i dea lui Israel pocin i iertarea pcatelor; i-I suntem martori ntru aceasta noi i Duhul Sfnt, pe care Dumnezeu L-a dat celor ce l ascult". Ce mrturisire deschis, deplin, hotrt i limpede! Dumnezeu a rnduit ca Cel Rstignit s fie Mntuitorul nostru prin iertarea pcatelor ntru pocin. Martori sunt Apostolii i Duhul Sfnt, care lucra vdit n ei i n toi credincioii. Aceiai martori i pstreaz puterea pn n zilele noastre. Grind Sfinii Apostoli e ca i cum am fi vzut i am fi auzit noi nine, cu ochii i cu urechile noastre. i Duhul harului lucreaz necontenit n Sfnta Biseric - prin minuni, prin ntoarcerea pctoilor i mai ales prin preschimbarea celor ce lucreaz cu osrdie Domnului, prin sfinirea i umplerea lor de daruri harice vdite. Aceste lucruri dau mai mare putere mrturiei Apostolilor, i toate mpreun puternice sunt s dea natere n toate sufletele iubitoare de adevr unei ncredinri nestrmutate n adevrul lui Hristos. S mulumim Dumnezeului adevrului, Care ne arat n chip att de limpede adevrul Su!..
69

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Duminica Sfintelor Femei Mironosie [Fapte 6,1-7; Mc. 15,43 - 1 6 , 8]. Femei neobosite! N-au dat somn ochilor lor, nici genelor lor dormitare, pn ce n-au aflat pe Cel Preaiubit! Iar brbaii parc se mpiedic n picioare: merg la mormnt, l vd pustiu i rmn n nedumerire: ce putea s nsemne faptul c nu-L vedeau pe Domnul ? Nu, aici e vorba de dragoste chibzuit, care se teme de greeal din pricina naltului pre al dragostei i al intei sale. Atunci cnd au vzut i au pipit i ei, fiecare dintr-nii a mrturisit nu cu limba, asemenea lui Toma, ci cu inima: Domnul meu i Dumnezeul meu", i de-acum nimeni n-a mai putut s-i despart de Domnul. Mironosiele i Apostolii nchipuie cele dou laturi ale vieii noastre: simirea i chibzuin. Fr simire, viaa nu e via; fr chibzuin, viaa e oarb - irosete mult i d puin road sntoas. Simirea trebuie s mearg nainte i s dea imbold, iar chibzuin s hotrasc timpul, locul, mijlocul de mplinire i, ndeobte, ntreaga rnduial a ceea ce inima socoate s fac. nluntru, inima merge nainte; iar cnd e vorba de fapt - chibzuin. Atunci cnd simurile noastre se vor deprinde a deosebi binele de ru, poate c ne vom putea bizui numai pe inim, aa cum dintr-un pom viu ies de la sine muguri, flori i roade, i din inim va ncepe atunci s rsar binele, amestecndu-se n chip nelegtor n curgerea vieii noastre. Luni [Fapte 6, 8; 7, 5,47-60; In. 4, 46-54]. Sfntul tefan griete: Cel Preanalt nu locuiete n temple fcute de mini... Ce cas mi vei zidi Mie, zice Domnul, sau ce loc pentru odihna Mea ?". Numai templul nezidit de mn al inimii l poate ncpea pe Dumnezeu, precum a grit Domnul: De M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl Meu l va iubi; i vom veni la el, i loca la el vom face" (In. 14, 23). Felul n care se svrete acest lucru e
70

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

pentru noi de neptruns; dar este lucru adevrat, cci este limpede c atunci Dumnezeu lucreaz n noi i ca s voim, i ca s svrim, dup a Lui bunvoire" (Filip. 2, 13). Nu sta pe gnduri, aadar, ci doar d-I Domnului inima ta, iar El va face din ea templu al Su, numai c e nevoie s I-o dai pe toat. De vor rmne pri nedate din inima ta va fi cu neputin s se ntocmeasc un templu ntreg, fiindc o parte va fi putred, alta sfrmat i va iei, dac va iei, un templu cu guri: fr acoperi sau fr ui. Iar ntr-un asemenea templu e cu neputin de locuit, nu va fi Domnul n el. Va fi templu numai la artare; de fapt ns va fi o ngrmdeal oarecare. Mari [Fapte 8, 5-17; In. 6,27-33]. Iar Simon a crezut i el i, botezndu-se, era mereu cu Filip." A crezut i s-a i botezat, dar nimic n-a ieit din el. Se cuvine s ne gndim c ceva nu era cum trebuie n ntocmirea credinei lui. Credina nefarnic nseamn lepdare de propria minte. Aceasta trebuie golit i nfiat credinei ca o scndur curat, pentru ca aceasta s se poat nsemna n minte aa cum este, fr amestecul unor rostiri i socotine strine. Atunci cnd n minte rmn socotinele ei, dup ce se ntipresc n ea socotinele credinei, va iei n ea o ncurctur: contiina se va rtci, prins ntre lucrrile credinei i filozofrile minii. Aa a fost i Simon, printele tuturor ereticilor; aa sunt i toi cei care intr pe trmul credinei cu filozofrile lor - la fel ca nainte, aa i acum. Acetia se rtcesc n ale credinei i nimeni nu iese din dnii, afar de vtmare: pentru sine - cnd nu capt glas, pentru alii - atunci cnd rtcirea nu rmne n ei, ci se revars n afar, din setea lor de a fi nvtori. Din aceast pricin se nasc ntotdeauna grupuri de oameni care pctuiesc mai mult sau mai puin n materie de credin, cu o nefericit ncredere n infailibilitatea lor i o jalnic dorin de a-i face pe toi s i urmeze.
71
i

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Miercuri [Fapte 8,18-25; In. 6,35-39]. Sfntul Petru griete ctre Simon: Tu n-ai parte, nici motenire, la chemarea aceasta, pentru c inima ta nu este dreapt naintea lui Dumnezeu. Pociete-te, deci, de aceast rutate a ta i roag-te lui Dumnezeu, doar i se va ierta cugetul inimii tale". Nu avea parte, iar Simon nici cu gndul nu gndea c a ajuns aa departe; i doar pe dinafar nu svrise nimic necuviincios, ci numai a gndit n chip nedrept, i cugetul inimii lui a svrit un lucru despre care Apostolul nu tia dac i se va ierta sau nu, chiar dup pocin i rugciune naintea lui Dumnezeu. Iat ce nseamn ntocmirea inimii i cugetarea care iese din ea potrivit acestei ntocmiri! Judecnd n aceast lumin, omul e ntr-un fel pe dinafar i n alt fel pe dinluntru: iar luntrul lui l vede numai Dumnezeu, dimpreun cu cei crora le descoper Duhul lui Dumnezeu, Care cearc inimile. Deci, cu ce fric i cutremur se cade s-i lucreze fiecare mntuirea ! i cu ct osrdie nefarnic trebuie s-L roage pe Dumnezeu: Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i duh drept nnoiete ntru cele dinluntru ale mele" (Ps. 50). Iar la Judecat vor fi lucru de spaim i mirare. Domnul va zice: Nu v cunosc pe voi" celor ce nu doar c au fost ncredinai c simt oameni ai lui Dumnezeu, ci au i prut astfel n ochii tuturor. Ce ne rmne, dar ? Ne rmne doar s strigm: Cu judecile pe care le tii, mntuiete-ne pe noi, Doamne! nsui, precum tii, d rnduial mntuitoare inimii noastre!". Joi [Fapte 8,26-39; In. 6,40-44]. Sfntul Filip 1-a ntrebat pe famen: nelegi, oare, ce citeti ?". Acela a rspuns: Cum a putea s neleg, dac nu m va cluzi cineva ?" Ct de adesea triesc acelai lucru cei ce citesc cuvntul lui Dumnezeu i scrierile Prinilor! Cele citite nu intr n cap; mintea nu poate s ia aminte la lucrurile scrise acolo i s le ncap, de parc ar fi vorba despre ceva strin ei, despre lucruri dintr-un trm necunoscut. Iat c aici este nevoie de un tlcuitor deprins cu lucrurile de care este
72

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

vorba. Sfntul Filip avea acelai duh care a dat i proorociile i nu I-a venit greu s tlcuiasc locul care l frmnta pe famen. Aa e i cu noi acum: trebuie s gsim un om care s stea pe acea treapt a vieii i a cunotinei de care este legat scriptura ce ne frmnt, i el o va tlcui fr vreo osteneal, cci fiecare are treapta sa de orizont duhovnicesc. Cel aflat pe o treapt mai joas nu vede tot ce vede cel aflat pe o treapt mai nalt, ci poate numai s ghiceasc. De se ntmpl ca scriptura ce n-o putem noi nelege s ating o treapt mai nalt, iar tlcuitorul ntlnit de noi st pe o treapt mai joas, el nu ne va tlcui aa cum se cuvine, ci va adapta totul la orizontul su i lucrul cu pricina va rmne pentru noi la fel de ntunecat ca mai nainte. Se cade s ne minunm de uurtatea cu care se apuc s tlcuiasc cele ale Scriptuii oameni cu totul strini de trmul de care in aceste lucruri. i totul iese din ei pe dos dect cum trebuie; ns a se fli cu tlcuirile lor nicicum nu uit. Vineri [Fapte 8, 40 - 9,19; In. 6, 48-54]. Sfntul Pavel apra la nceput cu atta rvn rnduielile Vechiului Testament pentru c era ncredinat fr frnicie c este voia neabtut a lui Dumnezeu ca aceste rnduieli s rmn nestrmutate. Rvna lui nu era ndreptat spre a sluji credina printeasc, ci spre a sluji lui Dumnezeu. Acesta era duhul vieii sale: a se nchina pe sine lui Dumnezeu i a-i ndrepta toate puterile spre cele plcute Lui. Ca atare, pentru ntoarcerea lui, sau pentru a-1 face s in partea nu Vechiului Legmnt, ci Noului Legmnt, a fost de ajuns s i se arate n chip simit c de-acum Dumnezeu nu mai vrea Vechiul Testament, ci Noul Testament, c toat bunvoirea Lui i-a strmutat-o de la primul la cel de-al doilea. Acest lucru l-a svrit n el artarea Domnului pe drumul Damascului. Atunci a devenit pentru el lucru limpede c rvna lui nu este ndreptat unde trebuie i c felul n care se purta nu era plcut lui Dumnezeu, ci era mpotriva voii Lui. Vznd cum stau lucrurile de
73

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

fapt i cu ajutorul harului dumnezeiesc, nzuinele lui s-au schimbat de ndat i a strigat: Doamne, ce-mi porunceti s fac ?". i din acea clip, toat rvna i-a ndreptat-o spre ceea ce i s-a artat i toat viaa nu a uitat aceast ntmplare, ci, pomenind-o cu recunotin, i mboldea prin ea rvna de a lucra Domnului i Mntuitorului su fr a-i crua puterile. Aa fac i aa trebuie s fac i toi cei ce se ntorc cu adevrat spre Domnul. Smbt [Fapte 9, 20-31; In. 15,17 - 16,2]. Atunci cnd Sfntul Pavel a nceput s propovduiasc n Damasc, toi se minunau, zicnd: Nu este, oare, acesta cel ce prigonea n Ierusalim pe cei ce cheam acest nume ?". i totdeauna se ntmpl aa: cei din mijlocul crora cineva se ntoarce de la necredin la credin, ori de la pcat la virtute, se mir: Ce s-a ntmplat cu el ? Totul mergea la el dup tipicul nostru i deodat s-a schimbat cu desvrire: i graiul, i privirea, i mersul, i gndirea, i faptele, i locurile unde umbl sunt altele". Aici e ca i cum ar fi mers cineva spre apus i deodat s-ar fi ntors ctre rsrit. Aceste dou feluri de via sunt potrivnice i nu se mpac laolalt. Cel ce va vrea s le mbine ori s-i mpart viaa ntre ele i va pierde i timpul, i ostenelile fr nici un spor. Ce mai ntovrire ! Numai cei ce nu neleg cum stau lucrurile pot spune: Pentru ce s-a schimbat aa, deodat ! ?". Duminica Slbnogului

[Fapte 9, 32-42; In. 5, 1-15]. De acum te-ai fcut sntos; s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru." Pcatul nu vatm doar trupul, ci i sufletul. Uneori, lucrul e ct se poate de vdit; alteori, nu att de vdit, dar adevrul rmne adevr, c i bolile trupului sunt toate i ntotdeauna urmare a pcatelor i pentru pcate. Pcatul
74

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

se svrete n suflet i l face bolnav de-a dreptul; ns dac trupul i trage viaa de la suflet, firete c un suflet bolnav nu poate oferi trupului o via sntoas. Singur faptul c pcatul aduce dup sine ntuneric sufletesc i urt are o nrurire nesntoas asupra sngelui, care este temeiul sntii trupeti; dar dac stai s te gndeti c el ne desparte de Dumnezeu, Care este Izvorul vieii, i l pune pe om n potrivnicie fa de toate legile care lucreaz att n el, ct i n natur, te vei minima cum de rmne viu pctosul dup ce a pctuit. Pricina este numai mila lui Dumnezeu, care ateapt pocina i ntoarcerea lui. Prin urmare, bolnavul este datro, mai nainte de orice, s se grbeasc a se curi de pcat i s se mpace n contiina sa cu Dumnezeu. Acest lucru netezete i drumul lucrrii binefctoare a medicamentelor. Am auzit c era un doctor de seam care nu se apuca de tratament pn ce bolnavul nu se spovedea i nu se mprtea cu Sfintele Taine; i cu ct era mai anevoie de vindecat boala, cu att cerea mai struitor acest lucru. Luni [Fapte 10,1-16; In. 6, 59-69]. Atunci cnd Domnul a nfiat nvtura despre Taina Trupului i a Sngelui, fcnd-o condiie de neocolit a prtiei cu El i izvor al vieii venice, muli dintre ucenicii Lui au plecat de la Dnsul i nu mai umblau cu El". Prea de minune li s-a prut aceast lucrare a nemrginitei milostiviri a lui Dumnezeu fa de noi, i lipsa lor de aplecare spre minune i-a rupt de Domnul. Domnul a vzut asta i totui, gata fiind a se lsa rstignit pentru mntuirea tuturor, n-a socotit cu putin s micoreze sau s nlture minunea. Att de trebuincioas este ea n iconomia mntuirii noastre ! Cu toate c I-a prut, firete, ru, i-a lsat s se deprteze de la Dnsul n bezna necredinei i pierzrii; ba chiar i celor doisprezece alei le-a grit cu acest prilej: Nu vrei s plecai i voi ?", artndu-Se gata s le dea drumul i lor de nu se vor pleca naintea tainei. De aici reiese c a fugi de minune este acelai lucru cu a fugi de Domnul Mntuito75

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

rul, iar cel ce ntoarce spatele minunii e ca i cum ar pieri. S ia aminte cei ce se ngrozesc numai cnd se pomenete de minuni! i acetia vor avea de ntmpinat o minune pe care nu o vor mai putea tgdui: moartea, iar dup moarte - judecata. Dar dac aceast recunoatere le va mai folosi la mntuire, numai Dumnezeu tie. Mari [Fapte 10, 21-33; In. 7,1-13]. Pe voi lumea nu poate s v urasc, ns pe Mine M urte, fiindc Eu mrturisesc despre ea c lucrurile ei sunt rele." Asta a spus-o Domnul nu ctre ucenici, iar ucenicilor le-a prezis apoi c i pe ei lumea i va ur i i va prigoni, pentru c El i-a ales din lume. Ca atare, luai seama asupra cui se ntoarce ura lumii i cunoatei unde se afl partea lui Hristos: ce strnete mai mult ntrtarea lumii este n mai mare msur al lui Hristos, mai aproape de El, mai n potrivire cu El. Acesta este un semn exterior; dar pentru cei care nu vd dect cu ochii din afar i att este ndeajuns. Lumea nu lucreaz de la sine, ci este aat de stpnitorul su, satana, ale crui lucruri le-a stricat Domnul i continu s le strice n cei credincioi i prin cei credincioi. Diavolul nu-I poate face nimic Domnului; ca atare, i ntoarce turbarea asupra celor ce cred n El, pentru ca, suprndu-i, s-I fac suprare Domnului. Nici aici nu lucreaz de-a dreptul, ci prin uneltele sale, care alctuiesc lumea. Aceasta nu nseamn c el este puternic; nu v temei de el, ci mai degrab ndrznii, cci Domnul a biruit lumea i pe stpnitorul ei. Celui ce nu se d singur btut, diavolul nu are ce s-i fac. Miercuri [Fapte 14, 6-18; In. 7,14-30]. La njumtirea praznicului se aude chemarea din partea Domnului: Cel ce nseteaz s vin la Mine i s bea" (In. 7,37). Dac aa stau lucrurile, s mergem cu toii la Dnsul! De orice ar nseta cineva - numai s nu fie un lucru potrivnic duhului Domnului - va fi negreit ndestulat. Cei nsetai de cunoatere mergei la Domnul, cci El e Lumina cea nease76

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

muit, Care lumineaz pe tot omul care vine n lume! Cei nsetai dup curirea de pcate i potolirea vpii contiinei, mergei la Domnul, cci El a purtat pe lemnul crucii pcatele ntregii lumi, tergnd zapisul lor. Cei nsetai de tihna inimii, mergei la Domnul, cci El e Vistieria a crei stpnire v va face s uitai toate lipsurile i s trecei cu vederea toate buntile, pentru a-L stpni numai pe El. i trebuie cuiva putere ? La El este toat puterea. Vrea cineva slav ? La El este slava cea mai presus de lume. Are cineva trebuin de libertate ? El e druitorul libertii celei adevrate. EI va dezlega toate nedumeririle noastre, va rupe legturile patimilor, va risipi toate necazurile i ntristrile, va da putere spre biruirea tuturor piedicilor, ispitelor i curselor vrjmaului i va netezi calea vieii noastre duhovniceti. Deci, s mergem cu toii la Domnul! Joi [Fapte 10,34-43; In. 8,12-20]. Eu sunt lumina lumii; cel ce-Mi urmeaz Mie nu va umbla ntru ntuneric, ci va avea lumina vieii", spune Domnul. Prin urmare, cel care se abate de la Domnul se abate de la lumin i duce la ntuneric: ca atare, acesta este adevratul obscurantist. tii ce cere nvtura lui Hristos, deci ia seama: pe cel care nutrete gnduri potrivnice acestei nvturi nu te sfii s l numeti obscurantist; este chiar numele ce i se potrivete. Domnul nva c Dumnezeu este Unul dup fiin i Treimic dup ipostasuri - aceasta este raza luminii suprafireti a adevrului; cel care propovduiete mpotriva acestui adevr duce din lumin la ntuneric i este un obscurantist. Domnul nva c Dumnezeu Cel n trei Ipostasuri, Care a zidit lumea prin cuvntul Su, i i poart de grij - aceasta este lumina dumnezeiasc ce lumineaz nu cu pmnteasc mngiere crrile ntunecate ale vieii noastre; cel care propovduiete mpotriva ei, acela duce n ntunericul lipsit de bucurie - e un obscurantist. Domnul nva c Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul i asemnarea Sa, rnduindu-i s triasc
77

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

n rai; iar atunci cnd a pctuit, cu dreptate 1-a izgonit din rai ca s triasc pe acest pmnt plin de necazuri i nevoi. Totui, n-a inut mnie asupra lui pn n sfrit, ci a binevoit s-i lucreze mntuirea prin moartea pe cruce a Unuia-Nscut Fiului Su, Care S-a ntrupat - i aceasta este lumina duhovniceasc ce lumineaz ntunericul ce nconjoar sufletele noastre: cel care propovduiete mpotriva acestui adevr conduce la ntuneric i este un obscurantist. Domnul nva: Crezi i, primind puterea harului prin dumnezeietile Taine, triete potrivit poruncilor Mele, i te vei mntui!" - acesta este singurul mijloc pentru ca lumina lui Dumnezeu s intre n noi i s ne fac luminai; cel care propovduiete mpotriva acestui adevr vrea s ne in n bezn i este, ca atare, un obscurantist. Domnul nva: Intrai, printr-o via aspr i lepdare de sine, pe ua cea strmt", i aceasta este singura cale spre lumin, iar cel ce conduce pe calea larg a dezmierdrii de sine, conduce la ntuneric i este un obscurantist. Domnul nva: Adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale - moartea, judecata, iadul, raiul", i aceasta este lumina ce lumineaz viitorul nostru: cel ce nva c o dat cu moartea totul ia sfrit, acela aduce bezna peste soarta noastr i este, ca atare, un obscurantist. Iubitori ai luminii, nvai-v s deosebii dup aceste semne unde e ntunericul i ferii-v de el! Vineri [Fapte 10,44; 11,10; In. 8,21-30]. L-au ntrebat pe Domnul: Cine eti Tu ?". El a rspuns: Cel ce este dintru nceput". El este mai nainte, dup El sunt Sfinii Apostoli, dup Apostoli - pstorii i nvtorii, dimpreun cu ntreaga Biseric a lui Hristos. Judecai acum: cine sunt adevraii avangarditi" ? Din pricin c sunt urmai, de att de mult vreme, de att de muli oameni, ei nu nceteaz a fi avangarditi", fiindc ei sunt tot nainte, iar alii merg mereu n urma lor. Aadar, noi, cretinii, avem deja avangarditi"; i dac cineva ncearc s scoat de nu tiu unde noi avangarditi, e limpede c n acetia tre78

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

buie s vedem avangarda" spre sensul opus, adic pe calea ce duce n fundul iadului. La acestea nu mai e nimic de adugat: pzii-v, fiindc cine i este vrjma siei ? Numai strduii-v s pricepei asta cu adevrat i inei-v strns de nvtura cea tiut a lui Hristos, iar aceia n-au dect s-o in pe-a lor. Smbt [Fapte 12,1-11; In. 8, 31-42]. Zis-a Domnul: Dac Fiul v va face liberi, vei fi liberi cu adevrat". Iat unde este libertatea! Mintea este legat cu lanurile netiinei, rtcirii, superstiiei, nedumeririi; se zbate, ns din ele nu se poate smulge. Alipete-te de Domnul, iar El va lumina ntunericul tu i va rupe toate lanurile n care se zbucium mintea ta. Voina e nlnuit de patimi, care nu-i dau loc s lucreze; ea se zbate, ca cel legat de mini i de picioare, dar nu se poate slobozi. Tu ns alipete-te de Domnul, iar El i va da puterea lui Samson i va sfrma toate legturile nedreptii ce te in ferecat. Inima este mpresurat de griji nencetate, care nu-i dau odihn; tu ns alipete-te de Domnul, iar El te va odihni; i vei avea pace n tine nsui, totul va fi luminos n jurul tu, iar tu vei umbla mpreun cu Domnul, fr mpiedicare i poticnire, prin bezna i ntunericul acestei viei, spre bucuria cea atotfericit i deplin i spre nesfrirea veniciei. Duminica Samarinencii

[Fapte 11,19-26,29-30; In. 4,5-42]. Cei din cetatea samarinencei, dup ce Mntuitorul a petrecut la ei dou zile, griau ctre dnsa: De acum credem nu numai pentru cuvntul tu, fiindc noi nine am auzit i am cunoscut c acesta este Mntuitorul lumii, Hristosul". Aa este cu toi. Mai nti sunt chemai la Domnul prin cuvnt din afar sau, ca la noi acum, pe calea naterii; iar mai apoi, cnd gust n fapt ce este viaa n Domnul, deja nu se mai
79

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

in de Domnul prin obtea cretineasc, ci prin unirea luntric cu El. Acest lucru trebuie s-1 aib ca lege toi cei care se nasc n obti cretine, s nu se mrgineasc, adic, a ine de Domnul numai pe dinafar, ci s se ngrijeasc a se uni cu El luntric, pentru ca mai apoi s poarte deja n sine mrturia statornic a faptului c st ntru adevr. De ce este nevoie ns pentru asta ? Este nevoie s ntrupm n noi nine adevrul lui Hristos, iar adevrul lui Hristos este scularea celui czut. Aadar, dezbrac-te de omul cel vechi, care putrezete n ghearele poftelor amgitoare i mbrac-te n omul cel nou, zidit dup Dumnezeu ntru dreptate i preacuvioia adevrului, i vei cunoate n tine nsui c Domnul Iisus Hristos e, cu adevrat, Mntuitorul nu doar al lumii ndeobte, ci i al tu anume. Luni [Fapte 12,12-17; In. 8, 42-51]. Pe seama crei pricini credei c a pus Domnul faptul c iudeii nu L-au crezut ? Pe seama aceleia c le spusese adevrul. Dar pe Mine, fiindc v spun adevrul, nu M credei." Minciuna le intrase, cum se spune, n trup i n snge, nemailsnd nici un loc n ei pentru adevr. De ce nu cred nici cei din ziua de azi ? Din aceeai pricin: Domnul spune adevrul, de aceea nu-L cred. Dar cum aa ? Doar sunt cu toii nvai i nu vorbesc dect despre adevr ?" Vorbele lor sunt multe, dar faptele lipsesc. Urzeala sistemelor pe care ei le mpletesc este aidoma cu urzeala pnzei de pianjen; numai c ei nu bag de seam aceast ubrezenie. Principiul pe care se bazeaz sistemele lor nu are fundament, ntorsturile acestor sisteme n-au nici un fel de dovezi; dar ei svrnt oricum mulumii de ele. S-a format un asemenea apetit pentru ipoteze, nct s-ar prea c ei i alctuiesc singuri tot coninutul minii lor; i totui, asta trece drept formaie intelectual solid". Ei nvluie cu o cea de fantezii puinele date concrete pe care le-au obinut; iar acestea din urm apar prin ceaa cu pricina n cu totul alt chip - i totui, aceast cea pare domeniul adevrului indiscutabil. Uite-aa a devenit mintea putre80

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

gcioas, i uite-aa s-a stricat gustul ei! Cum va ncpea n ea adevrul ? Iat c oamenii nu-L cred pe Domnul, Care griete numai adevrul. Mari [Fapte 12, 25; 13,12; In. 8, 51-59]. Iudeii s-au mniat pe Domnul pentru mustrare i au luat pietre ca s arunce asupra Lui". Dar Domnul, trecnd prin mijlocul lor, S-a dus". Domnului nu I-au fcut nimic, dar pe ei nii s-au pierdut, fiindc urmarea necredinei lor a fost nfricoata osnd a Domnului: Iat, se las casa voastr pustie", i nc: S mergem de aici". i s-a mutat Domnul n alt loc, alegndu-i alte popoare ca sla, n locul lui Israel cel iubit. Iat c i acum, oameni de nimic, n amgirea de sine a minii lor trufae, care nu ncape adevrul lui Hristos, iau pietre mpotriva Domnului i arunc n El. Pe El nu-L vatm, fiindc El este, oricum, Domnul, iar adevrul Lui e adevr nestrmutat, dar aceia se pierd. Domnul trece pe lng ei, lsndu-i n voia cugetrii dearte care-i i rsucete, cum rsucete viforul slabele firioare de praf. Dar atunci cnd un popor ntreg se las atras de filozofri mincinoase, el e lsat, asemenea iudeilor, n voia soartei sale. nelegei, neamuri, i v plecai Domnului! Miercuri [Fapte 13,13-24; In. 6, 5-14]. Ucenicii au zis ctre Domnul dea drumul mulimilor ca s se duc prin sate, s-i cumpere de mncare. Domnul ns le-a spus: N-au trebuin s se duc; dai-le voi s mnnce" (Mt. 14,16). Aceasta s-a ntmplat nainte de minunea sturrii celor cinci mii de oameni, afar de femei i de copii, cu cinci pini i doi peti. Aceast ntmplare, cu o deosebit nsemntate n viaa Domnului, ne nfieaz nc o lecie. Mulimea aceea nchipuie omenirea ce flmnzete i nseteaz de adevr. Atunci cnd Domnul a zis ctre Apostoli: Dai-le voi s mnnce", prin asta le-a prezis felul n care aveau s slujeasc mai apoi neamul omenesc: hrnindu-1 cu adevr. Apostolii au svrit aceast lucra81

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

re n vremea lor; iar pentru vremurile urmtoare au ncredinat aceast slujire pstorilor Bisericii, urmaii lor. i ctre pstorii din ziua de azi griete Domnul: Voi s hrnii poporul vostru". Iar datoria de contiin a pstorilor e s se in de ndatorirea lor: s hrneasc poporul cu adevr. In biseric trebuie s se aud limpede propovduirea cuvntului lui Dumnezeu. Ce fel de pstori sunt pstorii care tac ? i muli dintre ei tac, tac naintea lumii. Dar nu se poate spune c asta se ntmpl fiindc ei n-au credin n inim: de vin este lipsa de ptrundere, obiceiul prost. Oricum, asta nu i ndreptete. Joi [Fapte 14,20-27; In. 9,39 -10,9]. i a zis Iisus: Spre judecat am venit n lumea aceasta, ca cei care nu vd s vad, iar cei ce vd s fie orbi." Cei ce nu vd" sunt poporul simplu, care credea, ntru simplitatea inimii lui, n Domnul; iar cei ce vd" sunt crturarii i nelepii de atunci, care din pricina trufiei minii lor nu credeau i nici pe popor nu-1 lsau s cread. Inteligenii" notri se socot clarvztori; i fiindc se socot astfel, se nstrineaz de credina n Domnul, de care se in strns cei simpli cu inima i mintea. i dup adevrul Domnului, orbi sunt ei, iar poporul vede. Sunt ntocmai ca acele psri care vd noaptea, iar ziua nu. Adevrul lui Hristos e ntunecat pentru ei, iar minciuna, care este potrivnic acestui adevr, lor li se pare limpede, fiindc este stihia lor. Orict ar srea n ochi acest fapt, ei tot sunt gata s ntrebe: Oare i noi suntem orbi ?". Nu-i nimic de ascuns: orbi sunt. i ntruct sunt orbi din vina lor, pcatul orbirii i nevederii luminii rmne asupra lor. Putei vedea, ns nu vrei, iubind minciuna amgitoare. Vineri [Fapte 15, 5-34; In. 10,17-28]. Voi nu credei, fiindc nu suntei dintre oile Mele", griete Domnul ctre iudeii ce nu crezuser n Dnsul. Oile Mele ascult de glasul Meu, i le cunosc pe ele, i ele vin dup Mine." Necredincioii nu sunt din turma lui Hristos. Pe atunci,
82

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

necredinioi erau cei care nu intraser n turm; acum, printre noi necredincioi sunt toi cei care au czut de la credin ori s-au ndeprtat de turma lui Hristos. Domnul este Pstorul: toate oile Sale vin dup El, urmnd sfintei Sale nvturi i plinind sfintele Lui porunci. Pctoii sunt oile slabe i bolnave, dar sunt, oricum, printre oile din turm; dar cei ce i-au pierdut credina sunt cei care au rmas de tot n urm i au fost lepdai spre mncare fiarelor. Acetia sunt adevraii napoiai". Ei nu fac parte din turma lui Hristos i glasul Lui nu l ascult; i El nu i cunoate - nu i cunoate fiindc ei nu dau de tire despre sine n nici vin fel, aa cum a fcut femeia cu scurgere de snge. i la Judecat li se va spune: Nu v cunosc pe voi, plecai". Smbt [Fapte 15, 35-41; In. 10, 27-38]. Dac nu credei n Mine, credei n lucrrile Mele", zice Domnul. Lucrrile Domnului erau tiute tuturor, iar Domnul putea s vorbeasc despre ele. E vorba de tmduirea feluritelor boli, izgonirea demonilor, puterea asupra stihiilor, cunoaterea gndurilor inimii, prezicerea viitorului, puterea cuvntului i stpnirea asupra sufletelor. Toate acestea artau limpede c Iisus Hristos e de la Dumnezeu i cuvntul Lui este adevrul. Pentru noi, la aceste lucrri s-au mai adugat: moartea cea minunat, nvierea, nlarea, Pogorrea Sfntului Duh, ntemeierea Bisericii, minunatele daruri duhovniceti primite de cei ce au crezut, biruina asupra pgnismului i puterile harice care pn acum nu nceteaz s lucreze n Biserica lui Dumnezeu. Toate acestea sunt lucrrile Domnului. Oricrui necredincios i se poate spune: Dac nu crezi cuvntului, crede acestor lucrri, care mrturisesc cu glas mare despre dumnezeirea Domnului nostru Iisus Hristos; i creznd, primete ntregul Lui adevr". Dar ce I-au rspuns atunci iudeii Domnului ? Cutau iari s-L prind." Ce fac necredincioii de acum ? ed mpletind minciun peste minciun ca s prind" nu pe Domnul - cci asta e peste
83

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

puterile lor - , ci pe cei ce sunt simpli n credin i nu pot s descurce mpletirile lor viclene. Duminica Orbului [Fapte 16,16-34; In. 9,1-38]. Se confrunt simplitatea credinei cu necredina viclean. Credina, venind la orbul ce i recptase vederea, i-a luminat i ochii minii, iar el vede limpede adevrul. Privii ct de logic este la el totul. l ntreab: Tu ce zici despre El, c i-a deschis ochii ?". Prooroc este", a rspuns el, adic trimis al lui Dumnezeu, mbrcat cu puterea facerii de minuni. Corectitudinea concluziei este de netgduit! Dar crturarii culi" nu vor s vad acest lucru i caut s evite consecinele lui; dar ntruct nu reuesc, se ntorc ctre simplitatea necrturreasc ndemnnd-o astfel: D slav lui Dumnezeu; noi tim c Omul Acesta este pctos". Simplitatea credinei nu poate s fac legtura ntre pctoenie i svrirea de minuni, spunnd asta pe fa: Dac este pctos, nu tiu; un lucru tiu: c eram orb, iar acum vd". Ce se mai poate spune mpotriva unui asemenea raionament ? Dar logica necredincioilor e ncpnat i, n pofida evidenei, nu se ruineaz s susin c nu tie de unde este Cel ce a deschis ochii orbului. Tocmai n aceasta st minunea", le spune logica sntoas a credinei, c voi nu tii de unde este, iar El mi-a deschis ochii; i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi, dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult. Din veac nu s-a auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-ar fi Acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic." S-ar prea c oricine ar fi trebuit s se plece n faa puterii acestei concluzii: ns crturria nvailor nu poate suferi logica sntoas a credinei, aa c a dat-o afar... Mergi acum de dovedete adevrul oamenilor a cror minte s-a stricat
84

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

din pricina ncpnrii n necredin. Necredincioii din toate timpurile sunt oameni din acelai aluat. Luni [Fapte 17,1-15; In. 11, 47-57]. Ce vom face, pentru c Omul Acesta svrete multe minuni ?" A i gsit vin n Mntuitorul crturria iudeilor. i n zilele noastre, crturria gsete c suprafirescul nu are loc n Evanghelia lui Hristos: Toate sunt bune, dar vedei c asta nu merge". i amndou crturriile i-au dat mna n hotrrea lor. Cea a iudeilor a hotrt: Mai bine s moar un singur om", dect s piar toi; iar cealalt a legiuit: S ndeprtm suprafirescul, ca s pstrm toate celelalte adevruri evanghelice". i ce-a ieit? Cei dinti au dus poporul la pierzare, iar ceilali au pierdut pe rnd toate adevrurile cretineti i au rmas acum cu mai nimic. Domnul este Piatra unghiular a edificiului mntuirii; aijderea i credina n suprafiresc este piatra unghiular a ntregului edificiu al adevrului de Dumnezeu insuflat. Mntuitorul nsui n Ipostasul Su este Cununa suprafirescului, iar n Biseric este Izvorul lui nesecat. Cel care se atinge de acest punct se atinge de pupila ochiului lui Dumnezeu. Mari [Fapte 17,19-28; In. 19-36]. Dac gruntele de gru, cnd cade n pmnt, nu va muri, rmne singur; iar dac va muri, mult road aduce." Aadar, mori, dac vrei s fii roditor; mori cu adevrat, aa nct s ai n inima ta simmntul c ai murit. Ca mortul, care este nepstor fa de tot ce-1 nconjoar, s fii i tu: te laud - taci, te ocrsc - taci, capei ctig - taci; eti stul - taci, eti flmnd - taci. Aa s fii fa de toate cele din afar, iar luntric s fii acolo unde ajunge orice mort, naintea feei Atotdreptului Dumnezeu, gata s asculi hotrrea cea din urin a judecii. Dar care este roada, vei spune, de vreme ce totul se va stinge ?" Nu, nu se va stinge, ci va aprea o energie, i nc ce energie ! O clip doar a mai rmas", i vei spune, acum vine sentina: s m grbesc
85

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

s mai lucrez ceva" - i o s te grbeti. i tot aa n fiecare clip. Miercuri [Fapte 18,22-28; In. 12,36-47]. Doamne, cine a crezut celor ce noi am auzit ?" (Is. 53,1); aa se tnguie, mirndu-se, proorocul Isaia. Se cade s strigm i noi: Cine va crede acum din inim n cuvntul Tu, Doamne ?". Aproape toi s-au cltinat. Limba multora nc nu griete mpotriva credinei; ns puine inimi nu s-au abtut pe crri strine. Care este pricina ? Necredina a nceput s fie n interesul lor, fiind din ce n ce mai trebuincioas pentru ascunderea intereselor strine de credin ale inimii. Aici este rdcina rului. Nu raiunea este potrivnic credinei, ci inima destrblat. Raiunea nu e vinovat dect pentru aceea c se supune inimii i accept s cugete nu dup principiile adevrului, ci dup dorinele inimii. Astfel stnd lucrurile, cele mai puternice dovezi n sprijinul adevrului i se par lipsite de nsemntate, iar orice aparen, ct de nensemnat, care e mpotriva lui, i se pare ct un munte; i ndeobte, n cele ce in de minte se strecoar sminteala, care o orbete. Mintea nu vede i nu poate s vad, orict ai sta s-o lmureti. Joi. nlarea [Fapte 1,1-12; Lc. 24, 36-53]. Sfntul Pavel arat n urmtoarele cuvinte puterea nlrii Domnului: S-a suit la nlime, a robit robime i a dat daruri oamenilor" (Efes. 4, 8). mpcnd dreptatea lui Dumnezeu, Domnul a deschis pentru noi toate vistieriile buntii dumnezeieti. Aceasta este robimea sau prada dobndit n urma biruinei. nceptura mpririi acestor daruri oamenilor este Pogorrea Sfntului Duh, Care S-a pogort o singur dat, rmne n Biseric i d fiecruia cele de trebuin, lund totul din aceeai robime o singur dat robit. Oricine ai fi, vino i ia: dar pregtete-i vistierie pentru comori - inima curat, mini cu care s iei, credina nendoit - i te apropie cu cutare plin de ndejde i pururea rugtoare.
86


TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Vineri [Fapte 19,1-8; In. 14,1-11]. De M-ati fi cunoscut pe Mine, i pe Tatl Meu L-ai fi cunoscut." nseamn c deitii nu II cunosc pe Dumnezeu, chiar dac numele lor amintete de El (Deus - Dumnezeu; de aici vine cuvntul deist") i ei fac cugetri sofisticate despre dumnezeire. Dumnezeul Cel Adevrat nu poate fi fr Fiul i nici fr Duhul Sfnt. Cel ce crede n Dumnezeu dar nu-L mrturisete Printe al Fiului nu crede n Dumnezeul Cel Adevrat, ci ntr-o nscocire a lui. Adevratul Dumnezeu L-a dat pe Fiul Su, le-a dat oamenilor putere de a se face fii ai lui Dumnezeu", iar pe copiii Si i iubete i orice rugciune a lor o ascult, de dragul Fiului. Drept aceea, cine are pe Fiul, are i pe Tatl; cine nu are pe Fiul, nu are nici pe Tatl. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Fiul i nimeni nu primete ceva de la Tatl dect prin Fiul. Afar de Fiul nu este cale ctre Adevratul Dumnezeu; iar cel care viseaz o astfel de cale, rtcete. Smbt [Fapte 20,7-12; In. 14,10-21]. i dac vei cere ceva n numele Meu, Eu voi face." O, ce fgduin mngietoare ! Dar ce puini se folosesc de ea... Arareori o pstreaz cineva n minte. Sunt unii care defel nu o neleg i n-o primesc. De ce asta ? Fiindc nu-L iubesc pe Domnul i nu plinesc poruncile Lui. Aceast necredin a inimii fa de Domnul le taie orice ndrznire de a se ntoarce ctre Dumnezeu cu vreo cerere, ntocmai cum sluga netrebnic nu cuteaz s vin la stpn cu vreo rugminte, tind c n-a fost vrednic de nici o mil. Rugciunile rnduite le citesc, iar n ele sunt cereri foarte mari; pe de alt parte, aceste rugciuni sunt doar citite, iar simpla citire, precum se tie, este departe de a fi rugciune i cerere. Nu poi sta naintea Domnului cu rugciune adevrat i a nla cerere ctre Dnsul fr a-i ndrepta contiina fa de El.

87

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Duminica Sfinilor Prini [Fapte 20,16-18,28-36; In. 17,1-13]. Arie tgduia dumnezeirea Fiului lui Dumnezeu i deofiinimea Lui cu Dumnezeu-Tatl. mpotriva lui s-a ridicat ntreaga Biseric; toi credincioii, din toate colurile lumii, au mrturisit ntr-vin glas c Domnul Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu Cel Unul-Nscut, Dumnezeu din Dumnezeu, Nscut, nu fcut, deofiin cu Tatl. Cineva s-ar putea gndi c aceast unire de cuget va fi fost roada unei nsufleiri ntmpltoare, dar aceast credin a trecut mai apoi prin ncercri cumplite, atunci cnd de partea arienilor au trecut puterea i mrimile. Nici focul, nici sabia, nici prigoanele nu au putut s-o nimiceasc, i ea a fost mrturisit pretutindeni de ctre toi, ndat ce a luat sfrit strmtorarea din partea puterii lumeti. Asta nseamn c ea alctuiete inima Bisericii i esena mrturisirii ei. Slav Domnului, Care pstreaz n noi aceast credin! Fiindc atta vreme ct ea dinuie, nc suntem cretini, cu toate c trim ru; dac ea ar pieri, aceasta ar nsemna sfritul cretinismului. Luni [Fapte 21, 8-14; In. 14, 27 - 15, 7]. Domnul Iisus Hristos este via; cretinii sunt lstarii i mldiele. Suntem legai de Dnsul prin credin i aducem road prin viaa trit dup ndreptarul credinei. Printele Ceresc e Grdinarul ce ngrijete de aceast vi. El taie mldia care nu aduce rod (adic cel care crede, ns nu triete dup cum o cere credina sa) i o cur pe cea care aduce rod (adic pe cel care nu numai crede, ci se i strduiete s vieuiasc dup ndreptarul credinei, Dumnezeu l ajut s se mbogeasc n fapte bune, care sunt roadele credinei). Fiecare s-i ornduiasc viaa innd seama de aceast lege a lucrrii dumnezeieti n noi, amintindu-i bine c fr Domnul nimic nu putem face. La el s alergm pentru orice nevoie; iar numele Lui cel preasfnt
88

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

i preadulce s se depene necontenit n mintea, inima i pe limba ta. Mari [Fapte 21, 26-32; In. 16, 2-13]. Iar cnd va veni Acela, Duhul adevrului, v va cluzi pe voi la tot adevrul." Pentru ce, dar, n manualele de logic nu se amintete de aceast surs a cunoaterii ? Nu este de mirare c n cele pgne nu exist acest punct, dar ce ndreptire au cele cretineti ? Nu cumva cretinul, atunci cnd ncepe s gndeasc, trebuie s nceteze a fi cretin i s uite de toate fgduinele vrednice de crezare i nendoielnice care i s-au dat ? Despre cum s observi i cum s asculi se vorbete mult; despre cum s faci generalizri i concluzii pornind de la cele vzute i auzite, de asemenea se nva din destul; dar cnd e vorba de ptruns nelesul tuturor acestora, copilul logicii rmne n voia presupunerilor sale. De ce nu i se spune: Ai vestirile Duhului adevrului, lor s le urmezi; acestea hotrsc n chip de netgduit nelesul a tot ce este, fiindc vin de la Dumnezeu, n Care este izvorul firii nsei". Oare nu fiindc oamenilor nu li se spune asta s-a rspndit pn-ntr-att duhul speculaiei, nct n ziua de azi toate crile (despre lumea lui Dumnezeu) sunt pline de speculaii ? i mcar dac acestea ar fi ct de ct serioase; ns de la prima vedere se cunoate c sunt rodul unor nchipuiri copilreti. Miercuri [Fapte 23,1-11; In. 16,15-23]. nainte de Patimi, Domnul griete ctre ucenicii Si: Puin i nu M vei mai vedea, i iari puin i M vei vedea". Patimile i moartea Domnului i-au izbit pn ntr-att pe Sfinii Apostoli, c ochii minii lor s-au ntunecat, i ei au nceput s nu-L mai vad pe Domnul ca atare; lumina lor s-a ascuns, i ei stteau ntr-un ntuneric amar i chinuitor. Acest tlc 1-a dat cuvintelor Sale Domnul nsui: Voi vei plnge i v vei tngui, iar lumea se va bucura; voi v vei tngui, dar tnguirea voastr se va preface n bucurie". Se spune c orice suflet aflat pe drumul spre desvrire trece
89

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

printr-o ntunecare asemntoare. Bezna l nvluie din toate prile i nu tie ncotro s se ndrepte; dar vine Domnul i tnguirea sa se preface n bucurie. Pare-se c acest lucru este neaprat trebuincios, aa cum femeia trebuie neaprat s se chinuie mai nainte de a aduce om pe lume. Oare nu se poate trage de aici nvtura c n cel care n-a trecut prin asta nc nu s-a nscut adevratul cretin ? Joi [Fapte 25,13-19; In. 16, 22-33]. Adevrat, adevrat zic vou: Orice vei cere de la Tatl n numele Meu, El v va da", a grit Domnul, ba nc a i ntrit: Adevrat, adevrat zic vou". Ce ruine pentru noi c nu tim s ne folosim de aceast nemincinoas fgduin! i bine-ar fi s fie numai asupra noastr ruinea; dar se arunc o umbr asupra fgduinei nsei, ca i cum ea ar fi prea mare i de nemplinit. Nu, toat vina o purtm noi i n primul rnd pentru faptul c nu ne tim robi credincioi ai lui Hristos, i contiina nu ne ngduie s ateptm vreo milostenie de la Dumnezeu. Pe deasupra, dac se i apropie cteodat cineva ca s cear ceva de la Dumnezeu, o face cu sufletul ndoit: pomenete acel lucru n treact, o dat, de dou ori n rugciunea sa, i se las, iar apoi mai i spune: Dumnezeu nu aude". Nu, atunci cnd ceri ceva anume trebuie s fii struitor i neobosit la rugciune, asemenea vduvei care pn i pe judectorul cel lipsit de inim, btndu-1 la cap, l-a nduplecat s-i mplineasc cererea. Adevraii rugtori, cernd ceva la rugciune, adaug postul, privegherile, lipsurile de toate felurile; i apoi cer nu o zi, nici dou, ci luni i ani; drept aceea i primesc. Acestora s le fii urmtori, de vrei s avei spor la rugciune. Vineri [Fapte 27, 1-44; In. 17, 18-26]. Dup cum Tu, Printe, ntru Mine i Eu ntru Tine, aa i acetia n Noi s fie una... Eu ntru ei, i Tu ntru Mine." Iat ce lan de aur ne leag cu dumnezeirea ! Am czut noi - S-a sculat Mijlocitorul Care este una cu Dumnezeu-Tatl, i a devenit una cu noi. Fcndu-ne una cu El, ne unim cu El i, prin El, cu
90

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Dumnezeu-Tatl. Slav nemrginitei Tale milostiviri fa de noi, Dumnezeule n trei Ipostasuri, Care bine ai voit s rnduieti pentru noi o cale att de luminoas spre ndumnezeire ! La mare nlime ne ridic Domnul; aadar, nu lepda aceast binefacere, mrturisete mila Lui i laud-I buntatea cea negrit ! Lepdnd aceast nlime, socoi c te smereti, ns de fapt dovedeti o grosolan nerecunotina i nepsare fa de naltul dar. S tii c nu este cale de mijloc: sau totul, sau nimic. Nu vrei aceast nlime: vei rmne ntr-o amar josnicie, vremelnic, precum i venic. Smbt [Fapte 28,1-31; In. 21,15-25]. Nimeni s nu se leneveasc a-i pomeni prinii; ns trebuie pomenii i toi cretinii ortodoci, i nu doar n aceast zi, ci la orice vreme i la oricare rugciune. i noi vom ajunge unde simt ei acum, i noi vom avea nevoie s fim pomenii n rugciunile altora, aa cum cel srman are nevoie de o bucat de pine i o can de ap. Adu-i aminte c rugciunea pentru cei adormii este puternic fiindc e obteasc - fiindc vine din partea ntregii Biserici. Biserica respir prin rugciune. Dar aa cum, potrivit rnduielii fireti, puterea respiraiei mamei nsrcinate trece i asupra ftului, potrivit rnduielii harice, Biserica respir prin rugciunea obteasc a tuturor, iar puterea rugciunii se ntinde i asupra celor adormii, aflai n snul Bisericii, care este alctuit din vii i mori, cei care lupt i cei care triumf. Deci, nu te lenevi s pomeneti cu osrdie, n orice rugciune, pe toi prinii i fraii notri plecai de la noi. Aceasta va fi pentru ei milostenie din partea ta...

Duminica Sfintei Cincizecimi [Fapte 2,1-11; In. 7,37-52,8-12]. Svritu-s-a iconomia mntuirii noastre ! Se arat de acum roada lucrrii fie91

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

cruia din Ipostasurile Preasfintei Treimi. Ceea ce Tatl a binevoit, ceea ce Fiul a plinit n Sine, Duhul Sfnt a venit acum s druiasc credincioilor; cci mntuirea noastr este dup cea mai dinainte tiin a lui Dumnezeu-Tatl. i prin sfinirea de ctre Duhul, spre ascultare i stropirea cu sngele lui Iisus Hristos" (I Ptr. 1,2). Drept aceea, ne i botezm n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh", legndu-ne s pzim tot ce v-am poruncit vou" (Mt. 28,19-20). Cei care nu mrturisesc Sfnta Treime nu se pot mprti de lucrrile mntuitoare ale Ipostasurilor Ei i, prin urmare, nu pot primi mntuirea. Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, Treimii Celei deofiin i nedesprite, Care ne-a ncredinat mrturisirea despre Sine ! Printe Atotiitorule, Cuvntule i Duhule, Fire unit n trei Ipostasuri, mai presus de fiin i preadumnezeiasc, ntru Tine ne-am botezat i pe Tine Te binecuvntm ntru toi vecii!" Luni [Efes. 5,9-19; Mt. 18,10-20]. Mngindu-i pe ucenicii Si, Domnul spune c pentru ei este mai bine ca El s suie la cer, cci o dat suit le va trimite n locul Su pe Mngietorul - Duhul. S-a pogort Duhul Sfnt i rmne n Biseric, svrind lucrarea lui Hristos n fiecare credincios. Fiecare cretin este prta al Duhului. Acest lucru este att de trebuincios, c cel care nu are Duhul nu este al lui Hristos. Aadar, cerceteaz-te binior: oare este n tine Duhul harului ? Cci el nu rmne la toi, ci se mai ntmpl s i plece. Iat semnele lucrrii Duhului n om: mai nti vine duhul pocinei i l nva pe cretin a se ntoarce ctre Dumnezeu i a-i ndrepta viaa; duhul pocinei, svrindu-i lucrarea, l ncredineaz pe cretin duhului sfineniei i curiei, cruia i urmeaz, n sfrit, duhul nfierii. Trstura celui dinti e rvna iubitoare de osteneal; trstura celui de-al doilea - cldura i dulcea ardere a inimii; trstura celui de-al treilea - simirea nfierii, ce face s ias din inim suspinarea ctre Dumnezeu: Avva Printe !". Ia aminte pe care din aceste trepte
92

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

te gseti. Dac pe nici una, se cuvine s te ngrijeti mai mult de sufletul tu. Mari [Rom. 1,1-7,13-17; Mt. 4,25; 5,13]. Dup botezul Domnului, cnd Duhul S-a pogort asupra Lui n chip de porumbel, a fost dus de Duhul n pustie s fie ispitit. Aidoma e i calea fiecruia. Sfntul Isaac irul bag de seam ntr-un loc c de ndat ce guti dintr-o mngiere haric sau primeti de la Domnul vreun dar oarecare, trebuie s te atepi la ispite. Ispitele acoper lumina harului din om de propriii lui ochi, care obinuiesc s nimiceasc orice virtute prin prere de sine i trufie. Ispitele acestea vin att din afar - necazuri, umiline, ct i dinluntru cugetrile ptimae, pe care diavolul le slobozete ntradins asupra noastr, aa cum slobozeti nite fiare din lan. Ca atare, gndii-v ct de mare trebuin avem de a lua aminte la noi nine i a cerceta din fir a pr cele ce se ntmpl cu noi i nluntrul nostru, pentru a vedea de ce se ntmpl aceste lucruri i ce ne ndatoreaz ele s facem. Miercuri [Rom. 1, 18-27; Mt. 5, 20-26]. De nu va prisosi mai mult dreptatea voastr dect a crturarilor i a fariseilor, nu vei intra ntru mpria cerurilor." Trstura crturarilor: cunoaterea legii fr silin de a tri potrivit legii. Trstura fariseilor: destoinicia purtrii din afar fr vreo grij deosebit pentru ndreptarea simirilor i cugetelor inimii. Amndou aceste stri duhovniceti sunt osndite a rmne n afara mpriei cerurilor. Aadar, fiecare s primeasc de aici lecia de care are trebuin. De nvat legea evanghelic, e bine s-o nvei; dar cu condiia s-i rnduieti viaa pe potriva cunotinelor pe care le ai. n purtare caut s fii vrednic, dar vrednice s-i fie i simirile dimpreun cu strile luntrice ale inimii. Ai aflat ceva ? Nu te opri la simpla cunoatere, ci mergi mai departe i trage ncheierea - ce te ndatoreaz s faci aceast cunoatere i cu ce prilej i pune n cugetul
93

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

tu ca negreit s faci astfel; iar purtarea ta s fie n aa fel ca nu simirile i strile tale sufleteti s se ascund n spatele faptelor din afar, ci faptele din afar s fie strnite de simirile i strile sufleteti, oglindindu-le pe acestea cu limpezime. Rnduindu-i n acest chip ntocmirea luntric, vei fi mai presus dect fariseii i crturarii, iar uile mpriei nu vor rmne zvorte naintea ta. Joi [Rom. 1,28; 2,9; Mt. 5,27-32]. Oricine privete la o femeie, poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima lui." Dar cum poi, trind n societate, s nu priveti la femei ? Vedei c nu cel ce privete pur i simplu la o femeie svrete adulter, ci acela care privete cu poft. De privit, privete, dar inima s i-o ii n fru. Privete precum copiii, care se uit la femei cu ochi curai, fr nici un fel de gnduri necuviincioase. Femeile trebuie iubite, fiindc porunca ce privete iubirea de aproapele le cuprinde i pe ele, dar cu iubire curat, ce are n vedere nimic altceva dect sufletul i duhovnicescul... n cretinism, dat fiind c Dumnezeu nu face deosebire ntre femeie i brbat, aceast deosebire nu trebuie s fie nici n legturile dintre cretini. Din cale afar de greu", vei zice. Da, fr lupt nu se poate: dar lupta presupune neplecarea duhului n faa pcatului, iar la Milostivul Dumnezeu aceast nesupunere se socoate drept curie. Vineri [Rom. 2,14-29; Mt. 5, 33-41]. Eu, ns, v spun vou: Nu v mpotrivii celui ru"; cu alte cuvinte, las-te jertf samavolniciei i rutii omeneti. Dar cum se poate tri aa ?" Nu te neliniti. Cel ce a dat aceast porunc este Proniatorul i Purttorul nostru de grij. De vei dori cu deplin credin, din tot sufletul, s trieti nempotrivindu-te nici unui ru, Domnul nsui i va rndui un chip de trai nu doar cu putin de ndurat, ci chiar fericit. Pe deasupra, deseori se ntmpl ca mpotrivirea s-1 ntrte i mai tare pe potrivnic, fcndu-1 s-i pricinuiasc noi suprri, n vreme ce dac dai dovad de rbdare l de94

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

zarmezi i-1 potoleti. Ca atare, se ntmpl ca, dac rabzi primele bntuiri ale rutii, oamenilor s li se fac mil i s te lase n pace; iar mpotrivirea i rzbunarea a rutatea, care de la un singur om se ntinde i molipsete o ntreag familie, trecnd apoi din generaie n generaie. Smbt [Rom. 1, 7-12; Mt. 5, 44-48]. Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc." Nimeni pe lume nu e lipsit de dragoste: oamenii i iubesc prinii i rudele, binefctorii i ocrotitorii: dar simmntul dragostei fa de prini, rudenii, ocrotitori i binefctori este firesc i ia natere de la sine n inim i de aceea Domnul nu pune mare pre pe ea; dar adevrata dragoste cretineasc se vdete prin dragostea de neprieteni. Dragostea noastr fa de ceilali este datoare s rabde nu numai neplcerile uoare i ntmpltoare, ci chiar necazurile i prigoana, suferinele i lipsurile pricinuite nou din vrjmie. Suntem datori nu doar s-i binecuvntm pe aceti oameni, ci chiar s le facem bine i s ne rugm pentru ei. Cerceteaz-te pe tine nsui: ai, oare, astfel de simminte fa de vrjmaii ti ? Folosindu-te de acest ndreptar, judec: ai, oare, dragoste cretineasc, fr de care nu este mntuire ? Duminica Tuturor Sfinilor [Evr. 11, 33-40; 12, 1-2; Mt. 10, 32-35, 37-38; 19, 27-30]. Sfnta Biseric svrete pomenirea sfinilor n toate zilele anului; dar ntruct sunt i bineplcui ai lui Dumnezeu care s-au nevoit netiui de nimeni, nedescoperii Bisericii, aceasta, cu elul de a nu-i lsa lipsii de cinstire, a rnduit o zi n care proslvete pe toi cei ce din veac au bineplcut lui Dumnezeu, ca s nu rmn nici vrnul neproslvit de ea. Biserica a legiuit ca aceast proslvire s
95

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

se fac ndat dup Pogorrea Sfntului Duh fiindc toi sfinii s-au sfinit i se sfinesc prin harul Sfntului Duh. Harul Sfntului Duh aduce pocina i iertarea pcatelor, tot el cluzete n lupta cu patimile i poftele, ncununnd aceast nevoin prin curie i neptimire. n acest chip apare o fptur nou, potrivit pentru cerul nou i pmntul nou. Aadar, s urmm i noi cu rvn sfinilor lui Dumnezeu ! Cum se poate face asta, ne nva Evanghelia de azi: ea cere s mrturisim fr team credina n Domnul, s l iubim mai presus de orice, s ridicm crucea lepdrii de sine i a lepdrii din inim de toate. Aadar, s punem nceput potrivit celor artate!

PERIOADA O CTOIHUL UI Luni [Rom. 2, 28 - 3,18; Mt. 6, 31-34; 7, 9-11]. Nu v ngrijii." Dar cum s trim ? Trebuie s mncm, s bem, s ne mbrcm." Dar Mntuitorul nu spune: Nu facei nimic", El spune: nu v ngrijii", adic: nu v lsai roi de grija aceea care macin omul ziua i noaptea, nedndu-i tihn nici o clip". Acest fel de grij este o boal a sufletului i un pcat. Ea vdete faptul c omul s-a bizuit pe sine, iar nu pe Dumnezeu, c i-a pierdut ndejdea n Pronia Dumnezeiasc, vrea ca prin propriile osteneli s-i rostuiasc totul, s agoniseasc toate cele de trebuin, pstrnd aceast agoniseal prin propriile mijloace; c s-a legat cu inima de avutul su i crede c se poate culca pe el ca pe o temelie sigur; c iubirea de agoniseal l-a nlnuit i el nu se gndete dect s pun mna pe ct mai mult; c mamona a luat n inima lui locul lui Dumnezeu. Tu de ostenit, ostenete-te; ns de grija rea nu te lsa mcinat ! Ateapt orice reuit de la Dumnezeu i soarta ta n minile Lui ncredineaz-o! Tot ce agoniseti primete ca pe un dar din mna Domnului, i cu ndejde necltinat ateapt de la El adaos de daruri. S tii c, dac vrea
96

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Dumnezeu, e de ajuns o clip ca s nu mai rmn nimic din avutul celui nstrit. Totul e praf i stricciune. Face s te macini de griji pentru aa ceva ? Aadar, nu v ngrijii! Mari [Rom. 4, 4-12; Mt. 7,15-21]. Ferii-v de proorocii mincinoi." De la nceputul cretinismului i pn acum nu s-au pomenit vremuri pentru care s nu se potriveasc aceast proorocie. Domnul nu a artat care anume sunt proorocii mincinoi de care trebuie s ne ferim, ns cum am putea s-i definim ? Ei se schimb la fel ca moda i fiecare vreme nate proorocii si mincinoi, care apar n haine de oi, frnicindu-i faptele ca s par pline de bune intenii i cu vorbele pline de un adevr prut. Astzi, haina lor este nsilat din progres, civilizaie, luminare, libertate a gndirii i a aciunii, a convingerilor personale, care nu accept credina, i aa mai departe. Toate acestea sunt o masc amgitoare. Ca atare, cnd vezi aceast hain purtat n vzul lumii, nu te grbi s-i pleci urechea la vorbele proorocilor" nvemntai n ea. Ia aminte dac sub aceast hain de oaie nu se ascunde vreun lup. S tii c Domnul e singurul care ne propulseaz" spre adevrata desvrire, singurul mblnzitor al inimilor i obiceiurilor, singurul lumintor, singurul care d libertate i umple inima de simirea adevrului, care nate o convingere pe care nimic n lume nu poate s-o zdruncine. Drept aceea, ndat ce vei bga de seam n vorbele noilor prooroci" fie i o umbr de contrazicere a nvturii Domnului, s tii c e vorba de lupi rpitori i s te fereti de ei. Miercuri [Rom. 4,13-25; Mt. 7, 21-23]. Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra ntru mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri." Numai cu rugciunea nu te vei mntui; la rugciune trebuie s adaugi i plinirea voii lui Dumnezeu - toate ndatoririle pe care le ai, potrivit cu tagma ta cu rnduiala de via n care eti lsat. i la rugciune trebuie s cerem n primul
97

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

rnd ca Dumnezeu s ne nvredniceasc a nu ne abate cu nimic de la sfnta Lui voie; i invers, cel ce are rvn s plineasc n toate voia lui Dumnezeu se roag mai cu ndrznire naintea Domnului, iar rugciunea acestuia ajunge mai lesne la scaunul Lui. De asemenea, acolo unde rugciunea nu este nsoit de vieuirea dup voia lui Dumnezeu, ea nu este adevrat rugciune, fcut din inim i cu trezvie, ci rugciune fcut doar n afar, citit, n timpul creia nevrednicia sufleteasc este acoperit cu ceaa multei vorbiri, iar gndurile rtcesc n neornduial. Evlavia trebuie s mbine amndou aceste laturi ale vieii duhovniceti, i roadele se vor arta. Joi [Rom. 5,10-16; Mt. 8, 23-27]. Se ndreptau spre rmul cellalt al mrii. Domnul dormea. S-a pornit o furtun i toi au fost cuprini de groaz, iar despre faptul c Domnul era cu ei i, ca atare, nu aveau a se teme de nimic, au uitat. Aa se ntmpl i n via, att n cea din afar, ct i n cea luntric. Se pornete o furtun de strmtorri sau de patimi, iar noi ne tulburm pn ce cdem sufletete, socotind c aa e firesc; dar Domnul ne trimite lecia: puin credincioilor !" i pe bun dreptate! Nu poi s nu iei seama la cele ce se petrec cu tine; dar poi ntotdeauna s-i pstrezi linitea cugetului. Mai nainte de toate, vezi ce vrea de la tine Dumnezeu i pleac-te cu smerenie sub mna Lui cea tare. Nu te tulbura, nu te ngrijora. Apoi, ine treaz credina c Domnul este cu tine i cazi la picioarele Lui n rugciune! S nu ipi, ns: Pier!", ci strig, ncredinndu-te voii Lui: Doamne! Dac vrei, Tu poi orice. Totui, fac-se voia Ta, nu voia mea". S fii ncredinat c astfel vei trece de furtuna ce se ridic. Vineri [Rom. 5,17 - 6,2; Mt. 9,14-17]. L-au ntrebat pe Domnul de ce ucenicii Lui nu postesc. El a rspuns: pentru c nc nu a venit vremea. Apoi, le-a artat prin pilde c, ndeobte, asprimea nevoinei trupeti trebuie s fie mpreunat cu nnoirea puterilor luntrice ale duhului.
98

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Mai nainte a n tine duhul rvnei i abia pe urm s iei asupr-i nevoine aspre, cci numai atunci ai puterea luntric nou, n stare s le poarte cu folos. Iar dac neavnd aceast rvn te vei apuca, atras de nevoinele adevrate ori prute ale altora, de nevoine aspre, ele nu-i vor fi de folos. Puin ai s pori aceste nevoine, apoi o s slbeti, o s te lai de ele i o s ajungi mai ru dect nainte. Nevoina aspr lipsit de duh luntric e la fel ca un petic de postav nou la o hain veche, sau ca vinul nou n burdufuri vechi. Un astfel de petec va cdea, i gaura din haina veche se va face nc mai mare; iar vinul nou va guri burduful vechi, el se va mprtia, iar burduful nu va mai fi bun de nimic. Asta nu nseamn, totui, c nevoinele aspre nu sunt bune; ci vreau s spun doar c totul trebuie fcut cu rnduial. Trebuie fcut n aa fel ca nevoia de ele s vin dinluntru, ca ele s aduc mulumire inimii, nu s o strmtoreze doar, ca o povar, din afar. Smbt [Rom. 3,19-26; Mt. 7,1-8]. Nu judecai, ca s nu fii judecai." Ce mai necaz - judecile i osndirile! Toi tiu c a judeca este un pcat i totui nimic nu este mai obinuit n discuiile noastre dect a osndi. Unii zic: S m ierte Dumnezeu c osndesc", dar osndirea tot o duc pn la capt. Alii se ndreptesc prin aceea c un om inteligent trebuie s aib o atitudine fa de cele ce se ntmpl i se strduiesc s par c judec imparial; dar pn i cel mai simplu om nu poate s nu simt n vorbele lor o bucurie trufa i rutcioas. Osnda pe care Domnul o rostete asupra acestui pcat rmne, cu toate astea, aspr i nenduplecat. Cel care osndete pe alii nu are ndreptire. Dar ce e de fcut ? Cum se poate scpa de aceast pacoste ? Iat care e mijlocul cel mai bun de a scpa de pcatul osndirii: a te socoti pe tine nsui osndit. Cel care se simte astfel nu are timp s judece pe alii, ci singurele sale vorbe vor fi: Doamne, miluiete ! Doamne, iart pcatele mele!".
99

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Duminica a doua dup Cincizecime [Rom. 2,10-16; Mt. 4, 18-23]. Domnul i-a chemat pe Petru i pe Andrei, iar acetia, lsnd totul, au mers dup El. I-a chemat pe Iacov i pe loan i acetia, de asemenea, au lsat de ndat totul i au mers dup Domnul. Dar de ce L-au urmat cu atta grab i bucurie ? Pentru c au vzut ceea ce este mai bun. Aceasta este deja o lege a sufletului nostru: c ndat ce cunoate i gust ceea ce este mai bun, se ntoarce de ctre ceea ce este mai ru i se leapd de acesta. Cu Apostolii s-a svrit ceea ce Domnul avea s zugrveasc mai apoi n pilda comorii ascunse n arin i n cea despre mrgritarul cel de mult pre. Aceast comoar i acest mrgritar sunt credina n Domnul i mprtirea cu El prin puterea credinei, iar noi le cptm nc de la botez. Pentru ce, dar, preuim att de puin aceast comoar nct o dm pe nimicuri ? Pentru c nu suntem nvai prin educaie s deprindem gustul ei, iar ea devine strin inimii noastre. Inima noastr nu are cunotina acestui lucru care este mai bun dect orice altceva. Ea tie doar ce e mai ru i mai puin ru ntre cele rele i pe aceast cunotin i ntemeiaz vederile. Aceasta este i pricina pentru care pe alii i cheam Domnul i vin, iar noi, dei chemai, fugim de El. Luni [Rom. 7,1-13; Mt. 9, 36; 10, 8]. Trimindu-i pe Sfinii Apostoli la propovduire, Domnul le-a poruncit s-i cheme pe toi, grind: S-a apropiat mpria Cerurilor", adic: A venit mpria, intrai n ea". Dar noi ce trebuie s propovduim ? Trebuie s strigm tuturor ct ne ine gura: Fii ai mpriei! Nu fugii din mprie n robie", fiindc oamenii fug. Pe unii i robete libertatea minii: Nu vrem, zic ei, lanurile credinei i povara autoritii, fie ea i dumnezeiasc; noi nine vom rezolva i vom hotr toate problemele". Ei, i au hotrt. Au nscocit nite poveti mai puerile dect mitologia grecilor - i
100

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

se flesc... Pe alii i atrage calea cea larg a patimilor: nu vrem", spun acetia, s tim de porunci ori de cerine ale contiinei - toate astea sunt abstraciuni: noi avem nevoie de realitatea palpabil". i au mers dup aceasta. Ce a ieit de aici ? Alturatu-s-au dobitoacelor necuvnttoare." Oare nu din aceast decdere moral a luat natere i teoria provenienei omului din animale ? Iat ncotro se ndreapt ! Iar de Domnul fug toi, toi fug... Mari [Rom. 7, 14; 8; Mt. 10, 9-15]. Domnul le-a mai spus Apostolilor c dac vreo cetate nu-i va primi i nu va asculta cuvintele lor, mai uor va fi pmntului Sodomei i Gomorei, n ziua judecii, dect cetii aceleia". Dar noi ce vom pi pentru c nu ascultm cuvintele dumnezeietii descoperiri ? ntristarea noastr nu va cunoate margini. A nu crede n adevrul lui Dumnezeu dup ce am primit attea dovezi e totuna cu a cdea n pcatul hulei mpotriva Duhului Sfnt. i totui, nu ne sfiim. Pe unul l consoleaz spiritele: Ce judecat ! Te mai nati o dat i gata". Pe altul l dsclesc savanii: Pe cine s judece ? Toi sunt atomi: se vor dezintegra i cu asta s-a sfrit". Dar va veni, prieteni, ceasul morii; se vor dezintegra visrile acestea precum fumul, i adevrul se va nfia nemilos. Ce va fi atunci ?... Srmanele noastre vremuri ! Vrjmaul a gsit, cu viclenie, mijlocul de a pierde sufletele noastre. El tie c teama de moarte i de judecat este cel mai puternic mijloc de a trezi sufletul la viaa duhovniceasc; de aceea, se strduiete din rsputeri s o risipeasc - i reuete. De se stinge aceast team, i teama de Dumnezeu va pieri mpreun cu ea; iar fr frica de Dumnezeu, contiina amuete. i s-a pustiit sufletul, s-a fcut ca un nor de secet, mnat de vnturile oricror nvturi i de orice nviforare a patimilor. Miercuri [Rom. 8,2-13; Mt. 10,16-22]. Iar cine va rbda pn n sfrit, acela se va mntui." Dar avem ce rbda ? n privina asta nimeni nu duce lips. Fiecare are un
101

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

stadion mare n care poate s-i antreneze rbdarea; nseamn deci c fiecare are mntuirea la ndemn. Rabd totul pn n sfrit i te vei mntui. Trebuie totui s rabzi ntru cunotin; altminteri, poi s rabzi i s nu tragi nici un folos. Mai nti, se cuvine s pzeti sfnta credin i s duci via fr pat, dup ndreptarul credinei, iar pcatele ce s-ar ntmpla, s le curei numaidect prin pocin. In al doilea rnd, primete tot ce trebuie s rabzi ca din mna lui Dumnezeu, innd bine minte c fr voia lui Dumnezeu nimic nu se ntmpl. n al treilea rnd, avnd credina c tot ce vine de la Domnul este trimis de El spre binele sufletelor noastre, pentru toate d mulumit lui Dumnezeu fr frnicie: d mulumit pentru necazuri, i d mulumit pentru mngieri. n al patrulea rnd, s iubeti necazurile, fiindc sunt mijloace puternice de mntuire i s te sileti a nseta de ele ca de o doctorie amar, ns vindectoare. n al cincilea rnd, s ii minte c atunci cnd a venit necazul nu l poi lepda ca pe o hain strmt: trebuie s-1 nduri. Fie c-1 nduri cretinete sau nu, de ndurat tot trebuie s-1 nduri; aa c mai bine s nduri cretinete. Crtirea nu izbvete de necazuri, ci doar le ngreuneaz; iar smerita supunere fa de rnduielile dumnezeietii Pronii, precum i inima bun, uureaz necazurile. In al aselea rnd, gndete-te ce ar fi nsemnat dac Domnul ar fi vrut s se poarte cu tine dup msura plin a dreptii. n al aptelea rnd, mai nainte de toate roag-te, i Domnul Cel Milostiv i va da trie a duhului, nct atunci cnd alii se vor minuna de necazurile tale, ie i va prea c-i o nimica toat s le nduri. Joi [Rom. 8,22-27; Mt. 10,23-31]. Nu este nimic acoperit care s nu ias la iveal i nimic ascuns care s nu ajung cunoscut." Prin urmare, orict ne-am ascunde acum pcatele, aceasta nu ne va aduce nici un folos. Va veni sorocul - i oare departe e acest soroc ? - cnd toate vor iei la iveal. Ce s facem, dar ? Nu trebuie s ne as102

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cundem. Ai pctuit ? Mergi i descoper-i pcatul printelui tu duhovnicesc. Cnd vei primi dezlegarea, pcatul va pieri ca i cum n-ar fi fost. Nimic nu va mai putea fi descoperit i artat. Iar dac i vei ascunde pcatul i nu te vei poci, l vei pstra n tine, ca s aib ce s se descopere la vremea potrivit spre osndirea ta. Toate acestea ni le-a artat dinainte Dumnezeu, ca s tim cum s mblnzim dreapta i nfricoata Lui judecat ce st asupra noastr, a pctoilor. Vineri [Rom. 9, 6-19; Mt. 10, 32-36; 11,1]. Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, mrturisi-voi i eu pentru el naintea Tatlui Meu Care este n ceruri." Oare e greu a mrturisi pe Domnul ? Nicidecum. Ce greutate e n a spune, atunci cnd se cere, c Domnul nostru Iisus Hristos este Fiul Cel Unul-Nscut al lui Dumnezeu i Dumnezeu, Care pentru noi a venit pe pmnt, S-a ntrupat de la Duhul Sfnt i din Maria Fecioara i S-a fcut om, a fost rstignit, a ptimit, a fost ngropat, a nviat a treia zi, S-a suit la ceruri i ade de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatl i iari va s vin cu slav s judece viii i morii, c a trimis pe Duhul Sfnt asupra Sfinilor Apostoli, care prin puterea Lui au zidit pe pmnt Sfnta Biseric, cea care, nvnd pe oameni adevrul i sfinindu-i prin taine, i conduce pe toi credincioii, fiii si, pe calea cea nertcit care duce la mpria cerurilor ? Toate acestea le repetm de fiecare dat cnd ascultm i rostim Crezul. Aadar, ia aceste adevruri, ntiprete-le n inima ta i fii gata ca, netemndu-te de nici o fptur omeneasc, s mrturiseti c aa, i nu altfel, trebuie s crezi pentru a fi mntuit, pregtindu-te s suferi ceea ce va atrage asupra ta aceast mrturisire. ngrdete prin cuvntul adevrului gurile dasclilor minciunii i hulitorilor cretinismului i vei primi ceea ce a fgduit Domnul. Tu l mrturiseti naintea oamenilor ca Dumnezeu i Mntuitor, iar El va mrturisi naintea lui Dumnezeu-Tatl c eti un credincios urmtor i mrturisitor al Lui.
103

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Smbt [Rom. 3,28; 4,3; Mt. 7,24; 8,4]. Evanghelia de astzi ne vorbete despre faptul c cel ce ascult cuvintele Domnului i le plinete se aseamn celui ce i cldete casa lui pe stnc; iar cel ce ascult i nu plinete este asemenea celui ce i cldete casa pe nisip. S nvee asta fiecare i s-i repete ct mai des; iar adevrul cuprins aici e limpede i pe nelesul fiecruia. i fiecare are la ndemn mulime de experiene proprii de acest fel. Gndurile, de pild, atta vreme ct sunt numai n minte, nu au statornicie i se nvlmesc, dar cnd le aterni pe hrtie, devin statornice i consistente. De asemenea, amnuntele oriicrei ntreprinderi sunt nesigure i se tot schimb pn cnd n-o ncepi; iar dup ce ai purces s-o mplineti, s-a terminat cu feluritele planuri i nchipuiri. ntocmai la fel e i cu regulile duhovniceti: pn ce nu le-ai mplinit, sunt parc strine, exterioare i lipsite de consisten; iar dup ce le mplineti, intr nluntrul tu, i fac sla n inim i pun acolo temelia caracterului. Aadar, luai seama cum umblai!

Duminica a treia dup Cincizecime [Rom. 5,1-10; Mt. 6, 22-33]. De va fi ochiul tu curat, tot trupul tu va fi luminat; iar de va fi ochiul tu ru, tot trupul tu va fi ntunecat." Ochi" este numit aici mintea, iar trup ntreaga alctuire a sufletului. Astfel, dac mintea e simpl, n suflet e lumin; dac mintea este viclean, n suflet va fi ntuneric. Dar ce este mintea simpl i ce este mintea viclean ? Mintea simpl este aceea care primete tot ce este scris n cuvntul lui Dumnezeu cu credina nestrmutat c totul este aa cum se spune acolo: n ea nu este loc pentru nici un fel de vicleug sau ndoial. Mintea viclean este aceea care se apropie de cuvntul lui Dumnezeu cu viclenie, cercetnd i iscodind cu gnd farnic. Ea nu poate s cread de-a dreptul, ci
104

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

supune cuvntul lui Dumnezeu filozofrilor sale, apropiindu-se de el nu ca un ucenic, ci ca un judector i critic, verificndu-1; iar apoi fie c l ia n rs, fie c spune cu superioritate: da, nu e ru". Acest fel de minte nu are niciodat o atitudine ferm, fiindc ea nu crede - lucru limpede - n cuvntul lui Dumnezeu, iar filozofrile sale simt totdeauna lipsite de statornicie: azi aa, mine altfel. Ca atare, n ea nu-s dect ndoieli, nedumeriri, ntrebri rmase fr rspuns; nimic nu e la locul su acolo i e silit s umble n ntuneric, pe pipite. Mintea simpl, n schimb, vede totul limpede: pentru ea fiecare lucru are un caracter definit de cuvntul lui Dumnezeu; de aceea, totul este n ea la locul su i ea tie ntocmai cum s se poarte n orice mprejurare - umbl, care va s zic, pe drumuri netede, luminate, cu deplina ncredinare c acestea duc la inta cea bun. Luni [. 9,18-33; Mt. 11, 2-15]. mpria cerurilor prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea." Aceasta vrea s spun c mpria se capt prin osteneal, strduine i nevoine grele; drept aceea o i dobndete numai cel care duce via ostenicioas, de nevoitor. Acest fel de via nseamn lepdarea oricrei plceri n drum spre mprie. Plcerile de tot felul ndeprteaz de mprie; iar n ziua de azi nu ne ngrijim dect de plceri rareori sufleteti, ci ndeobte trupeti: s mncm, s bem, s ne veselim, s petrecem i s huzurim ntru toate, mpriei i-au zis: Te rog, iart-m", cu toate c n mprie este osp - i nc aa un osp cum nici un om nu s-ar pricepe s pregteasc, dar noi avem alte gusturi. Ceea ce este socotit acolo dulce, nou ne pare amar; ceea ce e plcut acolo, nou ne pare nesuferit; ceea ce acolo veselete, pe noi ne ntristeaz - am luat-o pe cu totul alte ci: i mpria, mpreun cu cei ce se silesc i pun mna pe ea, se deprteaz de noi. Noi suntem chiar bucuroi, chiar am fi gata s i gonim ca s plece mai repede, ba chiar se
105

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

vorbete despre asta; dar cel viclean, nu tiu cum, nu izbutete s-i mplineasc acest plan. Mari [Rom. 10,11; 11,2; Mt. 11,16-20]. Domnul spune c noi, cei ce nu ascultm de Evanghelie, ne asemnm celor crora dac li se cnt cntece vesele nu dnuiesc, iar dac li se cnt de jale, nu plng: oameni cu care n-o scoi la capt. Ni se fgduiete mpria cerurilor cea prealuminat i preaveselitoare: nici nu ne clintim, de parc nu despre noi e vorba. Suntem ameninai cu Judecata cea nemitarnic i cu muncile cele venice - nu ne tulburm, parc nici n-auzim. ndobitocii, am pierdut orice instinct al adevratei autoconservri. Suntem mnai de-a dreptul spre pierzare, fr s ne ngrijim deloc de soarta noastr. Ne-am pus minile n sn, ne-am lsat prad nepsrii: ce-o fi, o fi" ! Iat care e starea noastr ! Oare nu de aceea sunt aa dese sinuciderile ? i acesta este rodul nvturilor moderne, al viziunilor moderne asupra omului i a nsemntii lui! Iat care v e progresul ! Iat care v e i luminarea ! Mai bine s fii lipsit de orice nvtur, dar s-i mntuieti sufletul cu fric de Dumnezeu, dect ca, dup ce ai cptat titlul de luminat", s pieri pentru vecie, neaducndu-i aminte mcar o dat n via de ceea ce o s fie dup moarte. Din cuvntul lui Dumnezeu, care arat limpede cine ajunge n mpria cerurilor i cine ajunge n iad, nici o iot nu va trece: totul va fi precum este scris. Aadar, oricine ai fi, pune aceasta n inima ta ca pe un lucru care te privete de-a dreptul i ngrijete-te de suflet ct poi i ct mai este vreme! Miercuri [Rom. 11,2-12; Mt. 11,20-26]. Domnul a artat multe minuni n Capernaum, n Betsaida i n Horazin; cu toate astea, numrul celor ce au crezut n-a fost pe potriva puterii acestor minuni. Drept aceea, El a i osndit cu asprime aceste ceti, hotrnd c n Ziua Judecii va fi mai uor Tirului i Sidonului, Sodomei i Gomorei, dect ace106

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

lor ceti. Acelai lucru putem s-1 cugetm i cu privire la noi nine. Cte minuni nu a svrit Domnul asupra Rusiei, izbvind-o de vrjmai nespus de puternici i supunndu-i noroade! Cte comori nu i-a druit, care izvorsc necontenit minuni - sfinte moate i icoane fctoare de minuni, rspndite prin ntreaga Rusie! i totui, n zilele noastre ruii ncep s se abat de la credin: o parte din ei cade cu totul n necredin, o alta cade n protestantism, o a treia i urzete pe ascuns crezul, n care crede c poate mpreuna spiritismul i aiurrile geologice cu descoperirea dumnezeiasc. Rul crete; reaua credin i necredina nal capul; credina i Ortodoxia slbesc. Oare nu o s ne bgm minile n cap ?... i va fi, n cele din urm, i la noi ceea ce este la francezi, de pild, i la alii ?... Iar dac se va ntmpla aa, ce credei c va fi cu noi n Ziua Judecii, dup ce am primit atta mil de la Dumnezeu ? Doamne! Miluiete i mntuiete Rusia de dreapta Ta pedeaps, ce st s cad asupra noastr! Joi [Rom. 11,13-24; Mt. 11, 27-30]. Venii la Mine, toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi." O, dumnezeiescul, o, iubitul, o, preadulcele Tu glas ! S mergem, dar, cu toii, n urma Domnului care ne cheam ! Mai nainte ns trebuie s simim c ne e greu, c avem mulime de pcate i c pcatele acestea simt grele. Acest simmnt nate nevoia de a cuta uurare. Credina ne arat atunci c singura scpare este la Domnul Mntuitorul, i paii notri se vor ndrepta de la sine ctre El. Sufletul care vrea s se izbveasc de pcate tie ce s Ii spun Domnului: Ridic de la mine povara cea grea a pcatelor, iar eu voi lua jugul Tu cel bun". i aa se ntmpl: Domnul iart pcatele, iar sufletul ncepe s umble ntru poruncile Lui. Poruncile sunt jugul, iar pcatele sunt povara; ns punndu-le alturi, sufletul afl c jugul poruncilor este uor ca fulgul, iar povara pcatelor grea ca un munte. Aadar, s nu ne temem a primi cu plcere
107

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

jugul cel bun al Domnului i povara Lui cea uoar! Numai aa, i nu altfel, putem afla odihn sufletelor noastre. Vineri [Rom. 11, 25-36; Mt. 12,1-8]. Dac ai fi tiut ce nseamn: Mil voiesc iar nu jertf, nu ai fi osndit pe cei nevinovai." Aadar, pentru a ne izbvi de pcatul osndirii, trebuie s dobndim inim milostiv. Inima milostiv nu judec nu numai nclcrile prelnice ale legii, dar nici pe cele nvederate tuturor. n loc s judece, ea comptimete, i mai degrab va plnge dect s mustre. Cu adevrat, pcatul osndirii e rodul unei inimi nemilostive, care se bucur de rul altuia i afl desftare n njosirea aproapelui, n prihnirea numelui acestuia, n terfelirea cinstei lui. Aceast fapt este ucidere de om i este svrit n duhul celui care e uciga de oameni dintru nceput. Aici se altur clevetirea, care e din acelai izvor: cci diavolul de aceea se i numete diavol5 - ntruct clevetete i rspndete pretutindeni clevetirea. Grbete-te s trezeti n tine mila ndat ce i vine reaua dorin de a judeca i cu inim plin de mil s cazi apoi cu rugciune la Dumnezeu, ca El s te miluiasc i pe tine: nu doar pe cel pe care ai vrut s-1 osndeti, ci i pe tine nsui, care poate c ai mai mult nevoie de mil dect el - i ispita cea rea are s piar. Smbt JRom. 6,11-17; Mt. 8,14-231- Unuia dintre cei ce voiau s l urmeze, Domnul i-a zis: Fiul Omului nu are unde s-i plece capul", iar altuia, care vroia s-i ngroape mai nainte tatl, i-a zis: Las-1 pe cel mort; pe el vor ngropa alii, iar tu vino dup Mine". Asta nseamn c cel care vrea s vin dup Domnul trebuie s nu atepte nici o mngiere pe pmnt, ci numai lipsuri, necazuri i nevoi, i c grijile vieii, chiar cele legiuite, nu pot ncpea alturi de urmarea Domnului. Trebuie s te lepezi de toate cu desvrire, ca s nu mai fii legat de nimic din
5. n limba greac veche, cuvntul diabolos avea i nelesul de calomniator", clevetitor", cel care umbl cu pra" - n.tr. 108

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cele pmnteti; apoi, trebuie s mbriezi ptimirile i crucea i astfel ntrarmat s mergi dup Domnul. Aceasta este voia nemijlocit a Domnului! Dar cui a fost dat aceast porunc - numai Apostolilor, sau tuturor cretinilor ?" S se gndeasc fiecare singur. A se lepda de sine i a-i lua crucea nu li s-a spus tuturor ? Apoi, a-L iubi pe Domnul mai mult dect pe tat i pe mam, pe frai i pe surori, pe soie i pe copii nu li s-a spus tuturor ? Rspunsul este limpede. Dar cum se poate tri astfel ?" i Apostolii I-au pus Domnului aceast ntrebare, iar El le-a rspuns: Ceea ce nu este cu putin la oameni este cu putin la Dumnezeu" (Lc. 18, 27).

Duminica a patra dup Cincizecime [Rom. 6,18-23; Mt. 8, 5-13]. Ce credin avea sutaul! L-a uimit chiar i pe Domnul. Ea st n aceea c L-a mrturisit pe Domnul ca Dumnezeu al tuturor, Stpn Atotputernic al tuturor celor ce sunt; de aceea L-a i rugat: Zi numai un cuvnt i se va vindeca sluga mea. Cred c toate sunt supuse ie i ascult de porunca Ta". Aceast credin o cere Domnul de la toi ceilali; aceast credin o cere i de la noi. Cel ce are asemenea credin nu duce lips de nimic i orice ar cere primete. Aa a fgduit Domnul nsui. O, de-am avea i noi mcar o urm a acestei credine! Dar i aceasta e un dar, iar darul acesta trebuie cerut, i cerut cu credin. S-1 cerem, dar, cel puin cu simmntul c avem nevoie de el; s-1 cerem cu struin, fr s crum osteneala, ajutndu-1 totodat s se nfiripe n noi, prin cugetri potrivite i n primul rnd prin supunerea fa de poruncile lui Dumnezeu. Luni [Rom. 12, 4-5,15-21; Mt. 12, 9-13]. Se cade a face bine smbta." Aceasta a spus-o Domnul dup ce l-a vindecat n sinagog pe cel cu mna uscat, fiind zi de sm109

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

bt, pentru a-i mustra pe fariseii care mergeau pn-ntr-acolo cu pzirea poruncii privitoare la smbt, nct msurau pn i ci pai este ngduit a face n aceast zi. Dar ntruct faptele bune nu le poi face fr s te miti, ei se nvoiau mai degrab s lase deoparte faptele bune, dect s se mite mai mult dect credeau ei c e ngduit. Mntuitorul i-a osndit nu o dat pentru aceasta, ntruct smbta presupunea odihn de grijile lumeti, nu de faptele evlaviei i iubirii de frai. n cretinism se prznuiete duminica n loc de smbt, cu acelai el: odihna de toate lucrrile lumeti i nchinarea acestei zile numai lucrrilor lui Dumnezeu. Cugetarea cretineasc sntoas nu a ajuns niciodat la meschinria fariseilor cu ^privire la nelucrarea n ziua de duminic; ns ngduina a lucra n aceast zi a fost mpins mult dincolo de hotarele cuviinei. Pe farisei, nelucrarea i-a desprit de svrirea faptelor bune; iar pe cretini, fptuirea pe care singuri i-o ngduie. n seara din ajun de duminic teatru, apoi o alt oarecare distracie. Dimineaa dorm t pn trziu; la biseric nu mai au cnd ajunge. Cteva vizite, prnzul; seara, iari distracii. Aa este jertfit ntreaga vreme pntecelui i dezmierdrii celorlalte simuri; de Dumnezeu i de facerea de bine nu mai au oamenii cnd s-i aminteasc. Mari [Rom. 14, 9-18; Mt. 12,14-16, 22-20]. Cine nu e cu Mine e mpotriva Mea i cine nu adun cu Mine, risipete." Dar cine este cu Domnul ? Cel ce triete i fptuiete n duhul Lui; cel care nu-i ngduie nici gnduri, nici simminte, nici dorine, nici hotrri, nici cuvinte, nici fapte care s fie neplcute Domnului i potrivnice poruncilor i hotrrilor Sale nvederate. Cel ce triete i fptuiete altfel, acela nu este cu Domnul; prin urmare, nu adun, ci risipete. Dar ce risipete ? Nu doar puterile i timpul, ci i ceea ce adun. De pild, nu adun bogie cu Domnul cel care o adun fr s fac parte altora, precum i cel care cheltuie averea adunat parte pentru
110

TLCUIRIDIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

huzur, parte pentru danii izvorte din slava deart, parte pentru motenitori. Pe cealalt lume va aprea cu mna goal i va fi acolo cel mai srman dintre srmani. Dimpotriv, adun cu Domnul cel ce prin minile sracilor i nevoiailor trimite cele agonisite n vistieriile cele venice. Cnd va muri un astfel de om, va gsi tot avutul dincolo, necheltuit, chiar dac toat viaa lui ar fi dat n stnga i n dreapta. Acelai lucru se poate spune i cu privire la adunarea de cunotine. Aici, risipa devine i mai nvederat, ntruct nc de aici devine limpede c cel ce nu filozofeaz n Domnul adun la artare muni de cunotine, ns acestea sunt de fapt nimicuri netrebnice, prere de adevr, nu adevr. Unii ca acetia nu numai c nu au cunoaterea, ci i pierd i gndirea omeneasc: ncep s aiureze ca lunaticii. Citii sistemele filozofice ale materialitilor i o s v dai seama. Miercuri [Rom. 15,7-16; Mt. 12,38-45]. n orice om care triete n pcat fr s se pociasc locuiete demonul ca ntr-o cas, diriguind toate ale lui. Atunci cnd, prin harul lui Dumnezeu, un astfel de pctos ajunge la zdrobirea de inim pentru pcate, se pociete i nceteaz a mai pctui, demonul este izgonit din el. La nceput, el nu l tulbur pe cel care s-a pocit, fiindc acesta are atunci mult rvn, care arde pe demoni ca focul i i lovete ca o sgeat. Mai apoi ns, cnd rvna ncepe s se rceasc, se apropie din deprtare i demonul cu mbierile sale, insuflnd amintirea plcerilor dinainte i chemnd la acestea. Cel ce se pociete s se fereasc ns de nvoirea cu gndurile, cci va ajunge degrab la dorina pcatului; dac nici ajuns aici nu-i va veni n sine i nu se va ntoarce la starea de trezvie dinainte, cderea nu este departe. Din dorin se nate aplecarea spre pcat i hotrrea de a-1 svri; pcatul luntric este gata, cel din afar ateapt doar prilejul. Numai s apar acesta, i pcatul e svrit. O dat cu acesta, demonul se ntoarce i ncepe s-1 mne pe om din pcat n pcat nc mai iute dect nainte. Acest
111

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

fapt l-a zugrvit Domnul prin pilda despre rentoarcerea demonului n casa curit i mturat. Joi [Rom. 15,17-29; Mt. 12,46 -13,3]. Fiindc cel ce va plini voia Tatlui Meu Celui din ceruri, acela mi este frate, i sor, i mam." Domnul las s se neleag prin asta c nrudirea duhovniceasc, pe care El a venit s o sdeasc i s o sporeasc pe pmnt, nu e totuna cu nrudirea trupeasc, dei numee legturilor de rudenie sunt aceleai pentru amndou. i n nrudirea duhovniceasc sunt tai i mame, cei ce dau natere prin cuvntul adevrului sau prin binevestire, precum griete Apostolul Pavel. i n nrudirea duhovniceasc sunt frai i surori - cei nscui cu aceeai natere duhovniceasc i care cresc n acelai duh. Legtura de rudenie e fcut aici prin lucrarea harului; dar aceasta nu e o lucrare din afar, de suprafa, ci e la fel de profund i de vital ca i cea trupeasc, numai c are loc n alt trm - mai nalt i mai nsemnat. Tocmai de aceea are precdere asupra nrudirii trupeti i, atunci cnd nevoia o cere, o aduce pe aceasta jertf intereselor sale duhovniceti, fr prere de ru, cu deplina ncredinare c aceast jertf este plcut lui Dumnezeu i cerut de ctre El. Vineri [Rom. 16, 1-16; Mt. 13, 4-9]. Pilda despre semntor zugrvete feluritele atitudini ale sufletelor fa de cuvntul lui Dumnezeu. Pe primul loc stau cele care nu iau aminte la el. Ascult, dar cele auzite nu intr n suflet, ci se atern pe deasupra lui, ca smna n drum. Cuvntul nu are loc n aceste suflete, pentru c ele au alt fel de a gndi, alte reguli, alte gusturi. De aceea, el piere degrab din amintirea lor, este uitat ca i cum n-ar fi fost auzit niciodat. n al doilea rnd, sunt cei care ascult cuvntul cu plcere i l primesc cu grbire, dar nu vor s poarte nici un fel de osteneli pentru a-1 mplini. Ca atare, atta vreme ct nu se cere nici o jertf, ei se desfat de cuvntul lui Dumnezeu i mai ales de fgduinele cu112

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

prinse n el; dar ndat ce apare trebuina de a jertfi ceva pentru a rmne credincioi acestui cuvnt, se leapd i de cuvnt, i de fgduinele lui spre a-i pstra cele de care sunt legai. n al treilea rnd, sunt cei care primesc cuvntul i ncep s triasc dup ndreptarul lui, dar apoi se las prea mult n voia grijilor i ntristrilor acestui veac, grijilor pmnteti, care nbu toate bunele nceputuri ce luaser fiin sub nrurirea cuvntului lui Dumnezeu. In al patrulea rnd, simt cei care primesc cuvntul cu credin deplin i se hotrsc s triasc dup cerinele lui, gata de orice jertf i osteneal, i nu ngduie inimii lor s se lege de nimic din cele pmnteti. S ad fiecare i s cugete n care stare se afl. Smbt [Rom. 8,14-21 ;Mt. 9,9-13]. Cui i s-a deteptat, prin lucrarea fricii de Dumnezeu i a imboldurilor contiinei, simul trebuinelor duhovniceti, acela capt un sim aparte, prin care ghicete tlcul spuselor privitoare la duhovnicie, chiar dac acestea ar fi nvemntate n straiul parabolei. Parabola nu ascunde adevrul de asemenea oameni, ci l descoper i mai limpede. Cel ce nu are o astfel de ntocmire sufleteasc nu pricepe nimic atunci cnd aude o parabol privitoare la cele duhovniceti; i chiar dac i s-ar vorbi despre aceste lucruri pe leau, el ar prinde numai cuvintele, nu i miezul lucrurilor; acesta, venind mpotriva tuturor concepiilor sale, i s-ar prea o neghiobie de care nu ar ntrzia s-i bat joc. Tocmai aceasta este pricina pentru care Domnul vorbea poporului n pilde. Cel cu nclinare ctre duhovnicie va nelege i pilda, iar celui lipsit de aceast nclinare degeaba i vorbeti. Pentru c vznd, nu vd, i auzind, nu aud, nici nu neleg... Cci inima acestui popor s-a nvrtoat" (Mt. 13, 12-15). Ins pe cei n stare s ntrezreasc adevrul ascuns, pilda i-a zidit dup cuviin. Celui ce are, i se va da i-i va prisosi."

113

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Duminica a cincea dup Cincizecime [Rom. 10,1-10; Mt. 8, 28-34; 9,1]. Gadarenii au vzut strina minune svrit de Domnul prin izgonirea legiunii de demoni i, totui, au ieit - toat cetatea - i L-au rugat pe Domnul s plece din hotarele lor". Nu se vede s se fi purtat fa de El cu dumnie, dar nici de credin n-au dat dovad. I-a cuprins o fric nelmurit, care-i fcea s doreasc doar att: Pleac unde tii, doar las-ne n pace". Acesta este chipul oamenilor care triesc linitii n avutul lor. n jurul lor, lucrurile s-au rnduit nu prea ru; ei s-au obinuit cu aceast rnduial; nu au nici gnd, nici trebuin s-o schimbe, ori s-o nlocuiasc i se tem s fac vreun pas nou. Simind totui c dac va veni porunc de sus, frica de Dumnezeu i contiina i vor sili s lepede cele vechi i s primeasc cele noi, ei fug din rsputeri de astfel de prilejuri, aa nct, lund ca ndreptire netiina, s poat vieui linitii cu vechile lor obiceiuri. Aa sunt cei care se tem s citeasc Evanghelia i crile Sfinilor Prini, precum i s poarte convorbiri duhovniceti, de fric s nu-i zgndre contiina, care dac se va trezi, va ncepe s-i sileasc a lepda unele i a primi altele. Luni [Rom. 16,17-24; Mt. 13,10-23]. Pentru ce muli nu pricep convorbirile privitoare la lucrurile duhovniceti ? Din pricina nvrtorii inimii. Atunci cnd inima e umplut de mptimirile lucrurilor pmnteti, ea devine grosolan, precum este scris: ngratu-s-a, ngroatu-s-a, lrgitu-s-a". Astfel fiind, ea trage n jos ca o ghiulea, ferecnd de pmnt ntregul suflet i mintea o dat cu acesta. Atunci, nvrtindu-se numai n cercul lucrurilor de jos, devine josnic i nu se poate nla sus, ntocmai ca o ortanie ghiftuit cu nutre; nu vede cele de sus; toat alctuirea ei este potrivnic acestora... Acolo este un trm cu totul necunoscut ei. Printre toate concepiile i ex114

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

perienele sale, ea nu poate afla nimic care s fie pe potriva celor de dincolo, ca s le poat vedea pe acestea mcar prin oglind, n ghicitur. Ca atare, nici el nu se apuc s fac judeci privitoare la aceste lucruri, nici pe alii, care fac astfel de judeci, n-are chef s-i asculte, iar crile n care este scris despre aceste lucruri nici nu le ia n mn. Oare nu aceasta este pricina pentru care la muli putei gsi destule reviste lumeti, iar duhovniceti nici mcar una, nici mcar o singur carte duhovniceasc, nici chiar Evanghelia ? Mari [1 Cor. 1,1-9; Mt. 13, 24-30]. A fost semnat smna cea bun, dar a venit vrjmaul i a semnat neghin printre gru. Neghinele sunt n Biseric eresurile i schismele, iar n fiecare din noi, gndurile, simmintele, dorinele rele, patimile. Primete omul smna cea bun a cuvntului lui Dumnezeu, hotrte s vieuiasc n sfinenie i ncepe s triasc astfel. Cnd adoarme omul cu pricina - cnd slbete, adic, luarea-aminte la sine vine vrjmaul mntuirii i strecoar n el gnduri rele care, nefiind lepdate imediat, se preschimb n dorine i nclinri, nfiripnd un cerc propriu de fapte i ntreprinderi ce se amestec cu faptele, simmintele i gndurile bune; i amestecate rmn pn la seceri. Seceriul acesta este pocina. Domnul trimite ngerii Si - strpungerea inimii i frica de Dumnezeu; iar acetia, ivindu-se ca o secer, prjolesc toat pleava i o ard n cuptorul osndirii de sine, cea dureroas. Grul curat rmne n jitnia inimii, bucurnd i pe om, i pe ngeri, i pe Preabunul Dumnezeu Cel n Treime nchinat. Miercuri [/ Cor. 2, 9; 3, 8; Mt. 13, 31-36]. mpria se aseamn cu un grunte de mutar i cu drojdia. Micul grunte de mutar crete i se face un pom mare; drojdia ptrunde ntreg aluatul frmntat i l dospete. Aici este nchipuit, pe de o parte, Biserica, ce era alctuit la nceput doar din Apostoli dimpreun cu ali civa oameni,
115

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

iar apoi a crescut i a devenit numeroas, ptrunznd ntreaga omenire; iar pe de alta, viaa duhovniceasc, aa cum se nfirip ea n om. Primul ei grunte e hotrrea omului de a se mntui plcnd lui Dumnezeu, dup ndreptarul credinei n Domnul Mntuitorul. Aceast hotrre, orict ar fi de puternic, seamn cu un grunte mic. La nceput, ea cuprinde numai contiina i voina omului; pornind de aici se dezvolt mai apoi ntreaga lucrare a vieii duhovniceti. Ea sporete n micri i n putere, iar cu privire la suflet, ncepe s ptrund toate puterile acestuia - mintea, voina, simirea - , pe care le umple, dospindu-le" n duhul su; ptrunde, de asemenea, ntreaga alctuire a firii omului - i trupul, i sufletul, i duhul, n care se zmislete. Joi [/ Cor. 3,18-23; Mt. 13,36-43]. i i vor arunca pe ei (adic pe cei ce svresc sminteli i nelegiuiri) n cuptorul cu foc; acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor; atunci, cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor." Aa se va svri desprirea binelui de ru, a luminii de ntuneric. Acum este vremea n care ele petrec amestecate. Aa I-a plcut Domnului s rnduiasc, pentru ca libertatea pe care omul o are din fire s creasc i s se ntreasc n bine prin lupta cu rul; rului i este ngduit s fac rzboi cu omul i dinluntru, i din afar. El nu hotrte soarta omului, ci ispitete. Cel ce simte ispita nu trebuie s cad, ci s peasc la lupt. Cel care biruiete se elibereaz de o ispit i se mic nainte i n sus, pentru a ntlni acolo o alt ispit - i tot aa pn la sfritul vieii. O, de-am pricepe acest tlc al rului care ne ispitete, ca s ne rnduim viaa avnd ca temei aceast cunotin ! Lupttorii se ncununeaz, n cele din urm, trecnd n cealalt via, unde nu sunt nici dureri, nici ntristri n afara lor i unde se vor face asemenea ngerilor lui Dumnezeu prin curia ce se va revrsa dinluntrul lor, fr amestecul vreunor micri sau gnduri de ispit. Astfel se
116

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

pregtete triumful luminii i al binelui, ce se va arta ntru toat slava sa n cea din urm zi a lumii. Vineri [I Cor. 4, 5-8; Mt. 13, 44-54]. Venind n Nazaret, Domnul n-a aflat acolo credin. Simplitatea lui cea vzut i-a mpiedicat pe nazarineni s ntrevad slava i dumnezeirea Lui cea nevzut. Nu la fel se ntmpl i cu cretinul ? Dogmele cretineti sunt foarte simple la artare; dar pentru mintea ce ptrunde nluntrul lor, ele alctuiesc un sistem atotcuprinztor i desvrit, pe care nu l-a zmislit i nu poate s-1 zmisleasc nici o minte zidit. Cugetarea trufa, aruncnd o privire fugar asupra simplitii evanghelice, o leapd i ncepe s-i construiasc singur un edificiu al cunoaterii", imens, dup prerea ei, din care se deschid, pasmite, perspective largi. n realitate, acest edificiu este cldit din cri de joc, iar orizontul lui e alctuit din miraje, preri ale imaginaiei nfierbntate. i cu un astfel de om degeaba stai de vorb. Pe oricine vrea s-i schimbe prerile, e gata, mpreun cu confraii si, s l arunce ndat de pe munte n prpastie; adevrul ns trece ntotdeauna nevtmat prin mijlocul lor i merge la alte suflete, n stare s-1 primeasc. Smbt [Rom. 9, 1-5; Mt. 9, 18-26]. Zis-a femeia cu scurgere de snge: Numai s m ating de haina Lui (a Domnului), i m voi face sntoas" - i a primit dup credina ei. Noi, fiind fpturi care cunoatem prin mijlocirea simurilor, avem nevoie de o atingere simit pentru a primi puterea cea mai presus de simuri. Domnul aa a i rnduit. Sfnta Sa Biseric are o ornduire vzut. Feluritele sale pri ne cuprind, iar noi venim n atingere cu ele. Puterea lui Dumnezeu care se afl n Biseric se primete prin atingere, iar primitoarea este credina, care griete: numai s m ating i m voi face sntoas". Biserica e Trupul i Vemntul Domnului. Prile sale cele mai nvederate, de care ne atingem noi, sunt dumnezeietile Taine i, mai ales, dup Botez i Mirungere, Taina Tru117

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

pului i Sngelui Domnului, n unire cu Taina Pocinei; dar i atingerea cu credin de oricare alt parte a sa poate atrage puterea trebuincioas de la Domnul, Care pretutindenea este i vede pe oricine face astfel, i griete n inima lui: ndrznete, fiule !" Liber-cugettorii, cei ce nu vd cu ochi buni rnduiala vzut a Sfintei Biserici, se lipsesc singuri, prin ntocmirea lor sufleteasc, de putina atingerii de puterea cea luntric, dumnezeiasc, care d via tuturor. Drept aceea, ei rmn bolnavi; nencetata curgere a gndurilor i simirilor dearte i sectuiete, iar ei slbesc i mor duhovnicete.

A asea duminic dup Cincizecime [Rom. 12, 6-14; Mt. 9,1-8]. Domnul iart pcatele slbnogului. Acesta ar fi fost un prilej de bucurie; dar mintea viclean a crturarilor nvai spune: Omul acesta hulete". Chiar i dup ce a urmat minunea vindecrii slbnogului, ntrind acest adevr mngietor pentru noi, c putere are Fiul Omului pe pmnt a ierta pcatele", poporul a dat slav lui Dumnezeu, dar despre crturari nu se spune nimic, pesemne fiindc i n faa minunii urzeau oarecare ntrebri viclene. Mintea lipsit de credin e o uneltitoare: nate ntruna bnuieli viclene i urzete hule asupra tuturor lucrurilor privitoare la credin. Ba nu crede n minuni, ba cere o minune nvederat; dar cnd aceasta i se d, ndatornd-o s se plece credinei, nu se ruineaz s se dea n lturi, tlcuind strmb lucrrile cele minunate ale lui Dumnezeu. La fel se poart i fa de dovezile asupra adevrului dumnezeiesc, iar dovezi i aduc att experiena, ct i raiunea, destul de puternice i de numeroase, dar i pe acestea le acoper cu ndoiala. Ia la bani mruni tot ce nir ea i ai s vezi c toate sunt numai viclenie, chiar dac n gura ei par deteptciuni"; astfel ajungi, fr s vrei, la concluzia c aa118

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

xisa inteligen i viclenia sunt unul i acelai lucru. In trmul credinei, Apostolul griete: Noi avem mintea |ui Hristos". Dar a cui minte e n afara trmului credinei ? A celui viclean. Ca atare, viclenia a i devenit trstura care l deosebete. Luni [J Cor. 5,9 - 6,11; Mt. 13,54-58]. Nazarinenii n-au crezut n cuvntul Domnului fiindc, trind printre ei, El nu avea n starea Sa din afar o strlucire atrgtoare i mreie pe care omul s-ar fi simit, chiar fr voia sa, ndemnat s o cinsteasc. Noi l tim cine este, ziceau ei, nu poate fi n El ceva mai presus de fire." Aceasta, totui, nu L-a fcut pe Domnul s ia un chip mre, ci a rmas tot timpul nespus de simplu la nfiare; Apostolii, mai apoi, umblau la fel, ca de altfel toi adevraii lor urmtori i ucenici. De ce aa ? Pentru c nu se poate afla vreo strlucire a nfirii care s fie pe msura luminii vieii n Iisus Hristos; i s-a recunoscut c mai bine e s ai o nfiare ct se poate de umil, ca aceasta s nu aduc ngrdire luntricului. Cel ce are ochi s priveasc drept la acesta din urm, nelund aminte la cea dinti. Sfntul Apostol Pavel a spus aa: Avem comoara aceasta n vase de lut" (II Cor. 4, 7). De am vedea cum artau la nfiare cei naintea crora azi ne cucernicim i pe care i chemm n rugciunile noastre, nu ne-am crede privirilor, att erau de simpli. Dar pn n ziua de azi, cel care tie ce este viaa n Hristos Iisus i leapd nfiarea i se ntoarce cu totul ctre cele luntrice. Ca atare, cea dinti se ofilete, iar cele din urm sporesc i cresc. La muli se ntmpl, chiar, c nimeni nu bag de seam aceast strlucire luntric, nici mcar cel ce o are. Ru este ochiul omului: nici nu i se arat ceea ce este cu adevrat bun, att timp ct poate s l vatme. Mari [I Cor. 6, 20 - 7,12; Mt. 14,1-13]. A ajuns la urechile lui Irod vestea despre faptele Domnului, iar el s-a grbit s trag concluzia: A nviat loan". La cte lucruri
119

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nu s- fi putut gndi! i totui, el nu s-a gndit dect la loan. Dar ce i-a ndreptat gndurile spre loan ? Contiina. Ei nu i poi ascunde faptele nelegiuite, judecata ei n-o poi clca n picioare. Irod i-a luat singur dreptul de a tia capul lui loan, iar ceilali nu i-au tgduit acest drept; contiina ns i-a spus cuvntul, iar vocea ei n-a putut fi nbuit cu nimic. Iat c Irod l vede peste tot pe loan. Cte asemenea povestiri nu cunoatem, n care contiina l urmrete pe pctos, nfindu-i pcatul i cele asupra crora a pctuit, aa nct le vede aievea ! Asta nseamn c este n noi un glas pe care trebuie s-1 recunoatem ca nefiind al nostru. Dar al cui ? Al lui Dumnezeu. De unde a luat natere firea noastr, de la Acela ia natere i glasul. Dac acest glas e al lui Dumnezeu, trebuie s l ascultm, cci nu este ngduit fpturii s se mpotriveasc Fctorului. Glasul acesta spune c Dumnezeu este, c depindem de El cu desvrire i, ca atare, este de nengduit s nu nutrim n noi o fric evlavioas fa de Dumnezeu; pe care avnd-o, datori suntem s plinim voia Lui, pe care ne-o arat i contiina. Toate acestea alctuiesc cuvntul lui Dumnezeu, cel nscris n firea noastr; i vedem c oameni din toate vremurile i din toate rile ascult acest cuvnt i iau aminte la el. Pretutindeni se crede n Dumnezeu, pretutindeni se ia aminte la glasul contiinei i este ateptat viaa viitoare. Numai acum a devenit cumva la mod s nu recunoti aceste adevruri. Aa fac materialitii, care va s zic, materialitii propovduiesc o nvtur potrivnic firii.6 Miercuri [/ Cor. 7,12-24; Mt. 14,35; 15,11]. Nu ceea ce intr n gur spurc pe om, ci ceea ce iese din gur spurc pe om." Domnul a spus asta nu pentru c n-ar fi binevoit ctre postire, sau c ar fi socotit-o netrebuincioas pentru
6. Joc de cuvinte: cuvntul estestvennik (materialist", n limbajul vremii) este derivat de la cuvntul estestvo - fire (natur)", avndu-se n vedere, probabil, argumentele extrase din domeniul tiinelor naturale de care se serveau materialitii - n. tr. 120

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

noi. Nu, El nsui a postit, pe Apostoli i-a nvat s posteasc i n Sfnta Sa Biseric a rnduit posturi. A spus aceasta pentru ca noi, postind, s nu ne mrginim doar la mncarea puin sau uscat, ci s ne ngrijim totodat ca i sufletul s posteasc, nengduindu-i dorine i aplecri ptimae. i acesta este lucrul de cpetenie, iar postul slujete ca mijloc puternic de a ajunge la acesta. Temeiul patimilor este n trup; cnd trupul e istovit, e ca i cum pe sub ntriturile patimilor s-ar spa un tunel i meterezele lor s-ar prbui. Iar fr post ar fi o minime s biruiasc cineva patimile, la fel cum ar sta cineva n foc fr s se ard. Cel care i ndestuleaz din belug trupul cu mncare, somn i tihn, cum s fie cu luare-aminte i cu gndul la vreun lucru duhovnicesc ? Pentru unul ca acesta este tot att de uor a se desface de pmnt, a intra n contemplarea celor nevzute i a tinde ctre acestea, precum i este unei ortnii btrne s zboare. Joi [I Cor. 7, 24-35; Mt. 15,12-21]. Din inim ies gndurile rele." Dar de unde vin ele n inim ? Rdcina lor e n pcatul care triete n noi, iar deosebirea, nmulirea i felul lor aparte vin la fiecare din bunul su plac. Ce-i de fcut, atunci ? Pentru nceput, taie tot ce ine de bunul tu plac. Aceasta e ca i cum ar rupe cineva frunzele unui copac, i-ar tia crengile i ar reteza trunchiul pn aproape de rdcin. Apoi, nu ngdui s ias lstari noi, i rdcina, de asemenea, se va usca; cu alte cuvinte, nu ngdui s ias din inim gnduri rele, iar pe cele ce ies taie-le i alung-le, iar pcatul care triete n noi, neprimind ntriri, va slbi i va deveni cu totul neputincios. n asta st miezul poruncii: Fii treji, privegheai. Luai aminte la voi niv. ncingei mijlocul cugetelor voastre". Trezvia trebuie mbinat cu dreapta socotin. Din inim ies nu numai lucruri rele, ci i bune; totui, nu orice lucru bun pe care ni-l insufl inima trebuie mplinit. Ceea ce trebuie cu adevrat mplinit o hotrte dreapta socotin. Dreapta
121

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

socotin este cuitul grdinarului, care taie unele crengi i altoiete altele. Vineri [I Cor. 7,35- 8,7; Mt. 15,29-31]. Fr luare aminte nu faci nimic nici n treburile lumeti, iar n cele duhovniceti, ea e pe primul loc. Ea bag de seam lucrurile rele, supunndu-le judecii luntrice; tot ea e straja cmrii luntrice n care se hotrte ce i cum trebuie fcut, iar apoi apr i pe mplinitorii hotrrilor. Drept aceea, nu este de mirare c viaa duhovniceasc, n toat cuprinderea sa, se cheam via de trezvie", iar n scrierile Sfinilor Prini vedem c cel mai mult se vorbete despre trezvie" sau luare aminte": e vorba despre acelai lucru. Ca atare, ce preios lucru este a deprinde trezvia ! Primele osteneli ale celor ce ncep s poarte grij de suflet spre asta, de obicei, se i ndreapt: i lucrarea lor ncepe s aduc a lucrare duhovniceasc numai atunci cnd luarea aminte ncepe s se adune n sine, fiindc de obicei ea este ndreptat cu totul spre cele din afar, nu spre nluntru. Din acea clip, ia natere viaa luntric, ce se prguiete i se ntrete o dat cu luarea aminte. Dar ce nseamn luarea aminte ? nseamn a sta cu mintea n inim naintea Domnului i naintea feei Lui a cerceta i a ntreprinde toate cu nelegere. Evident, lucru complicat. Luarea aminte se prguiete o dat cu rugciunea; i pe ct este ntrit de aceasta, pe att o ntrete la rndu-i. Smbt [Rom. 12,1-3; Mt. 10, 37; 11,1]. Cine primete prooroc n nume de prooroc plat de prooroc va lua, i cine primete pe un drept n nume de drept rsplata dreptului va lua." Aceasta dezleag toate nedumeririle legate de milostenie. Bunvoina fa de srmani e totdeauna, dac nu stins, dar oricum micorat, de ntrebrile: Cine este cel care cere i unde se duc banii druii ?". Domnul rspunde: Rsplata ta va fi dup gndul cu care l primeti i l ajui pe cel care cere". Nu te uita la cel care cere, ci la gndul cu care dai. Cum vor fi aceste gnduri,
122

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

aa va fi i preul faptei tale; iar ce gnduri se cuvine s ai cu privire Ia cel srman, ni se arat prin alt cuvnt: Cine miluiete pe cel srman mprumut pe Dumnezeu", sau: Ce ai fcut unuia dintre acetia, Mie Mi-ai fcut". Aadar, primete pe orice om aflat n nevoie cum ai primi pe Domnul i f pentru el ceea ce poi, cu gndul c faci pentru Dumnezeu i vei primi nu doar rsplat de prooroc i de drept, ci rsplat domneasc. A aptea duminic dup Cincizecime [Rom. 15,1-7; Mt. 9,27-35; In. 17,1-13]. Dup credina voastr fie vou !", le-a spus Domnul celor doi orbi, i ndat s-au deschis ochii lor. Dup msura credinei omului este i cercetarea lui de ctre puterea lui Dumnezeu. Prin credin se primete, trece i n ea se slluiete harul. Aa cum plmnii unuia simt mai mari, iar ai altuia sunt mai mici, i primii primesc mai mult aer dect cei din urm, tot aa i credina unuia e mai mare, iar a altuia e mai mic, i prima primete mai multe daruri de la Domnul, iar cealalt mai puine. Dumnezeu este pretutindeni, cuprinde i ine toate i Se slluiete cu plcere n sufletele omeneti; dar intr n ele nu cu sila, dei este Atotputernic, ci chemndu-le, cci nu voiete s strice stpnirea pe care i-a dat-o omului asupra voinei sale. Pe cel ce se deschide prin credin l umple Dumnezeu cu daruri peste msur; n cel care se zvorte prin necredin nu intr chiar de ar fi aproape. Doamne ! Adaug-ne credina, fiindc i credina tot darul Tu este. Fiecare din noi ns se cade s mrturiseasc: Iar eu srac sunt i srman" (Ps. 69, 6). Luni [/ Cor. 9,13-18; Mt. 16,1-6]. Fariseii i saducheii I-au cerut Domnului s le arate semn; dar nu vedeau c au un semn naintea ochilor. Domnul nsui era semnul;
123

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nvtura Sa i faptele Sale artau cine este El; de alt mrturie nu mai era nevoie. Lucrrile pe care le fac Eu..., acestea mrturisesc despre Mine" (In. 10, 25), le-a spus El iudeilor. Faa cerului tii s-o judecai, i-a mustrat Domnul, dar semnele vremilor nu putei." De ce s-a ntmplat asta cu ei ? Fiindc triau doar viaa din afar, iar nluntrul lor nu priveau; iar fr luare-aminte, fr adunare i adncire n sine nu este cu putin nici a bga de seam, nici a pricepe lucrrile dumnezeieti. Acelai lucru continu pn acum. Toi au n faa ochilor cretinismul adevrat minune a lui Dumnezeu - , dar cei ce l privesc nu vd asta, ovie n credin i aposteaz. Ochii lor pierd putina de a vedea n El pecetea dumnezeiescului, i aceti oameni sunt gata s cear, asemenea iudeilor, semne deosebite din cer. Semn ns nu li se d i nu li se va da, fiindc ei l cer doar ca s ispiteasc pe Dumnezeu, nu ca s mearg pe calea lui Hristos. Tu doar pete pe aceast cale i vei vedea nc de la primul pas c ea este dumnezeiasc, duce la Dumnezeu i l apropie pe Dumnezeu de tine. Iudeilor, Domnul le-a zis: Semn nu se va da... dect semnul proorocului Iona". Domnul i-a prevenit i pe necredincioii de acum, pregtind pentru ei rspunsul: Se va arta pe cer semnul Fiului Omului, i vor plnge atunci neamurile pmntului..." (Mt. 24,30). Mari [I Cor. 10,5-12; Mt. 16,6-12]. Ferii-v de aluatul fariseilor i al saducheilor", a grit Domnul. Saducheii simt ntruchiparea nepsrii; fariseii, a oamenilor ce poart nfiare de rvnitori. Cei dinti nu fac nimic, iar ceilali par c srguiesc, dar nu le iese de fapt nimic. La noi, seamn cu ei cei atrai de ideile umanitarismului. Ei vorbesc foarte mult despre binele poporului, dar poporul nu vede nici un bine din partea lor, cci ei numai vorbesc, dar nu fac. Umanitarismul lor este de parad, ei numai par c l au; de fapt ns nu-s dect nite egoiti. Cuvntrile nu cer nici'o jertf - ca atare, sunt foarte darnici cu ele; dar dac vine vorba de jertfe, ei dau napoi. In ziua de azi, mai
124

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

toi sunt nite farnici; se dau drept altceva dect sunt oameni plini de rvn pentru binele i luminarea obteasc, rmnnd foarte mulumii atunci cnd reuesc s arate din gur c stmt ntr-adevr astfel. De aceea, ndat ce se pornete vreo aciune de binefacere, toi dau cu gura, ns cu fapta nu d zor nimeni, i treaba n-are nici un spor. Nu atepta jertfe de la aceti oameni; de ceilali nu le pas, lor s le mearg bine. Se mai ntmpl ns ca ei, fr s-i bat capul cu planuri de binefacere, s fac danii de ochii lumii. Amndou aceste purtri au fost osndite de ctre Domnul, Care ne-a poruncit s ne umplem de dragoste nefarnic unii fa de alii, dragoste creia nu-i place s pozeze. Miercuri [I Cor. 10,12-22; Mt. 16, 20-24]. Atunci cnd Sfinii Apostoli L-au mrturisit pe Mntuitorul ca Fiu al lui Dumnezeu, El a zis c se cuvine... s ptimeasc... i s fie ucis". Lucrarea Sa era gata: rmnea numai s fie desvrit prin moartea pe cruce. Acelai lucru se ntmpl i n privina sporirii duhovniceti a cretinului. Ct vreme el se mai lupt cu patimile, vrjmaul nc trage ndejde s-1 mai duc cumva n ispit; ns cnd patimile se potolesc i vrjmaul nu mai are de-acum putere s le ae, el strnete ispite din afar: tot felul de prigoniri nedrepte, i nc dintre cele mai anevoie de ndurat; se strduie s insufle gndul: De ce s te osteneti i s te lupi ? Oricum, n-ai nici un folos din asta". ns atunci cnd el se pregtete n acest chip s vin cu rzboi din afar, Domnul trimite ostenitorului su, duhul rbdrii, i mai nainte ca vrjmaul s reueasc a pricinui vreun necaz, nsufleete inima lui s fie gata a primi toate felurile de ptimiri i neplceri, iar vrjmaului nu-i reuete vicleugul. Dup cum Domnul a spus despre Sine c se cuvine s ptimeasc", i acetia ncearc o anumit nsetare de ptimiri; i atunci cnd ele vin, le ntmpin cu bucurie, le sorb aa cum soarbe nsetatul apa rcoroas.
125

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Joi [I Cor. 10,28; 11, 7; Mt. 16,24-28]. De la cei care vor s Ii urmeze, Domnul cere desvrit lepdare: S se lepede de sine". Se poate spune i altfel: leapd-i interesele i caut numai interesele Domnului. Aceasta o vei face dac vei svri pururea cele plcute Lui. Dar cum pot reui asta ?" Caut cu luare aminte la ceea ce este nluntru i mprejurul tu; i hotrnd limpede ce este plcut naintea Domnului s faci n cutare sau cutare mprejurare, din afar sau luntric, f precum ai hotrt fr s te crui i fr s amesteci aici socotelile tale omeneti, cu deplin lepdare de sine. Vei spune: Dar asta e anevoie de fcut". Nu, nu-i aa. Ni s-au dat porunci limpezi; acestea arat tot ce-I place Domnului s facem. Rmne numai s le potriveti la mprejurarea n care te afli, iar asta nu e prea greu. E de ajuns s ai gndire sntoas. Dac nu i dai seama, ntreab-1 pe printele tu duhovnicesc sau pe un alt om care are evlavie, i f aa cum i s-a spus. Oricum, ns, este mai bine s i ascui judecata prin citirea cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor Sfinilor Prini, ca s ai totdeauna sfetnic mpreun cu tine. Vineri [/ Cor. 11, 8-22; Mt. 17,10-17]. Despre loan Boteztorul, Domnul a spus: a i venit, ns ei nu l-au cunoscut". De ce ? Pentru c nu au luat aminte la cile lui Dumnezeu i nu s-au interesat de ele: aveau alt dispoziie sufleteasc, alte gusturi, alt fel de a vedea lucrurile, n afara sferei lucrurilor dumnezeieti, curiozitatea lor era ct se poate de puternic, iar n acest domeniu nu cugetau nimic, fiind strini de el. Dispoziia sufleteasc are o intuiie aparte, care observ i stabilete ndat cele ce-i sunt familiare, orict de ascunse ar fi acestea. Artistul, savantul i economistul pot cerceta un lucru cu egal luare aminte, dar judecata i-o va face fiecare dup criteriile proprii unul dup frumusee, cellalt, dup relaiile cauzale, cel de-al treilea, dup utilitate. Aa i iudeii: au judecat cu privire la loan, iar apoi cu privire la Mntuitorul, potrivit dispoziiei pe care o aveau; iar ntruct aceast dispoziie
126

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

nu era dup Dumnezeu, nu i-au neles pe loan i pe Hristos, care svreau lucrarea lui Dumnezeu. Iat c i n ziua de azi au nceput s nu-i mai neleag nici pe naintemergtorul, nici pe Domnul i fac cu ei ce vor. S-a pornit o prigoan ascuns mpotriva cretinismului, prigoan care pe alocuri a nceput s aib loc i pe fa, cum s-a ntmplat nu de mult la Paris. Ceea ce s-a ntmplat acolo la scar mic, ne putem atepta s se ntmple, cu vremea, la scar mare. Mntuiete-ne, Doamne ! Smbt [Rom. 13,1-10; Mt. 12, 30-37]. Omul cel bun din vistieria lui cea bun scoate afar cele bune, pe cnd omul cel ru din vistieria lui cea rea scoate afar cele rele." Ceea ce pui n vistierie, aceea vei i primi: pui aur aur vei lua; pui aram - aram vei lua. Firete, i arama poate fi dat drept aur; ns cunosctorul i va da seama pe loc de msluire. Dar cum s facem ca n vistieria noastr s fie numai aur, adic n inima noastr s fie numai lucruri bune ? Inima este prin firea ei vistieria lucrurilor bune; viclenia vine pe urm. Aadar, ia bisturiul lurii aminte i al nemilostivirii de sine; desparte nefirescul i taie-1. Cele viclene vor fugi una cte una, iar binele se va ntri i va cpta profunzime, pn ce, n sfrit, va rmne doar el. Problema e: cum deosebim firescul de nefiresc. Pe materialitii de acum s nu-i asculi; la ei totul este pe dos - firescul e pentru ei nefiresc, iar nefirescul este firesc, numesc rul - bine, i binele - ru. Vezi ce zice Domnul n Evanghelie, ce zic Sfinii Apostoli n scrierile lor i dup acest ndreptar s hotrti ce este firesc. Astfel vei agonisi n cele din urm mulime de bunti, pe care le vei i scoate din inima ta. Roag-te Duhului Sfnt: Vistierule al buntilor, vistierie a buntilor f i inima mea \".

127

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Duminica a opta dup Cincizecime [I Cor. 1,10-17; Mt. 14,14-22]. nainte de minunata sturare a celor cinci mii de oameni, ucenicii Domnului au vrut ca El s dea drumul mulimilor; Domnul ns a spus: Nu au trebuin s se duc; dai-le voi s mnnce". S nvm aceste cuvinte, i ori de cte ori vrjmaul ne va insufla s ntoarcem spatele celui care cere de la noi, s ne spunem ca din partea Domnului: Nu au trebuin s se duc; dai-le voi s mncai" - i s le dm ceea ce avem la ndemn. Vrjmaul scade mult dorina omului de a face milostenie, optind c cel care cere poate c nu merit s primeasc milostenie; dar iat c Domnul n-a stat s cerceteze vrednicia celor cinci mii, ci pe toi i-a osptat la fel, dei nu toi aveau, firete, aceeai dragoste fa de El; poate c printre ei erau i unii care mai apoi aveau s ipe: Rstignete-L". Aa e i obteasca purtare de grij a lui Dumnezeu fa de noi: El face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi" (Mt. 5, 45). De ne-ar ajuta Domnul s fim ctui de puin milostivi, aa cum Tatl nostru Cel Ceresc este Milostiv"! Luni Cor. 11, 31; 12; Mt. 18,1-11]. De nu v veHntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra ntru mpria Cerurilor." ntocmirea inimii de copil este pilduitoare. Copiii, nainte de a se dezvolta n ei pornirile egoiste, simt o pild vrednic de urmat. Ce vedem la copii ? Credin deplin, care nu iscodete, ascultare fr crtire, dragoste nefarnic, lips de griji i tihn sub ocrotirea prinilor, vioiciune i prospeime, agerime i dorin de a nva i a se desvri. Mntuitorul ns arat cu precdere o anumit trstur a lor, smerenia: Cine se va smeri pe sine ca pruncul acesta, acela este cel mai mare ntru mpria Cerurilor", cci acolo unde este smerenie adevrat, se afl toate virtuile dimpreun. Smerenia se
128

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

arat n desvrirea ei tocmai atunci cnd celelalte virtui au nflorit deja i s-au prguit n inim; ea e cununa i acopermntul lor. Aceasta este taina vieii duhovniceti ntru Hristos Iisus Domnul nostru. Cu ct are cineva via duhovniceasc mai nalt, cu att este mai smerit, cci el vede mai limpede c nu el se ostenete sporind duhovnicete, ci harul care este n el"; i aceasta este msura vrstei deplintii lui Hristos": cci lucrul cel mai nsemnat la Hristos Iisus este faptul c El S-a smerit pe sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte". Mari [I Cor. 12, 12-26; Mt. 18, 18-22; 19,1-2,13-15]. Dorind s tie de cte ori se cuvine s ierte fratelui su, Sfntul Petru a ntrebat, hotrnd rspunsul dinainte: S iert pn de apte ori ?". i spunnd asta, cugeta c a pus msura cea mai mare cu putin. Ct de scurt este rbdarea omeneasc ! Domnul ns potrivind ndelung-rbdarea Sa neputinelor noastre, a hotrt: Nu zic ie de apte ori, ci de aptezeci de ori cte apte". Cu alte cuvinte: Iart ntotdeauna i nu te gndi s nu ieri". Desvrita iertare avea s devin semnul duhului cretinesc i totodat izvorul i reazemul statornic al vieii noastre n Domnul, ce vine de la faa lui Dumnezeu. Iertarea fa de oriice greeal a oricui este vemntul dragostei cretineti care, potrivit Apostolului, ndelung rabd, e binevoitoare, nu se aprinde de mnie, acoper totul" (I Cor. 13, 4-7). Ea e i cea mai de ndejde chezie a iertrii lui Dumnezeu la Judecata ce va s fie; cci de iertm, ne va ierta i nou Tatl nostru Cel Ceresc (Mt. 6, 14). Aadar, dac vrei s ajungi n rai, iart pe toi fr frnicie, din suflet, ca s nu rmn nici umbr de dumnie! Miercuri [I Cor. 13,4; 14,5; Mt. 20,1-6]. n pilda despre lucrtori, cel ce a lucrat doar un ceas a primit aceeai plat de la stpnul casei. n aceast pild, ceasurile zilei nchipuie curgerea vieii noastre. Ceasul al unsprezecelea este vremea cea de pe urm a acestei viei. Domnul arat
129

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

c i cei ce pn la aceast vreme n-au lucrat pentru El pot ncepe s lucreze i s plac naintea Lui nu mai puin ca alii. Prin urmare, btrneea nu este o ndreptire pentru a dezndjdui, presupunnd c la aceast vrst nu se mai poate pune nceput bun. Nu te sfii s purcezi la lucru. Milostiv este Domnul, i va da tot ce a dat i celorlali dup rnduiala harului aici, dup legea dreptii dincolo. Nu trebuie dect s te aprinzi ct mai mult de rvn i s te ntristezi cu ct mai mare strpungere pentru nepsarea n care i-ai petrecut aproape ntreaga via. Vei spune: n pild, pe lucrtori i-a chemat stpnul; deci, s m cheme i pe mine Domnul". Dar oare nu te cheam ? Oare nu auzi n biseric glasul Domnului: Venii la Mine toi", i chemarea apostoleasc: Ca i cum nsui Dumnezeu v-ar ndemna prin noi, v rugm n numele lui Hristos: mpcai-v cu Dumnezeu!" (II Cor. 5,20). Joi [I Cor. 14, 6-19; Mt. 20,17-28]. Cretinismul mulumete pe deplin i nzuina noastr de ntietate, dar cum ? Prin mijloace cu totul potrivnice acelora care se ntrebuineaz n lume. Vrei s fii cel dinti ? Fii sluga tuturor, adic fii cel din urm naintea tuturor, i acesta este un lucru tot att de nsemnat, pe ct este de nsemnat s ne rnduim viaa i obiceiurile dup pilda Domnului Hristos. Domnul griete: Fiul Omului n-a venit s fie slujit, ci s slujeasc El i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli". Domnul a slujit pe oameni, chiar a splat picioarele ucenicilor. Asta nseamn c n-ai de ce s te ruinezi a sluji altuia, oricine ar fi el. Cum i cu ce poi, slujete; prilejuri sunt la fiecare pas: hrnete pe cel flmnd, mbrac pe cel gol, gzduiete pe cel strin, cerceteaz pe cel bolnav i chiar ngrijete-1: nu ntoarce spatele nici unui om care i cere ajutorul. i nu doar trupul, ci i sufletul aproapelui s-1 slujeti: nva-1, d-i sfat, d-i n mn o carte bun, mngie-1, ntrete-1! i cuvntul este un mijloc puternic de a ajuta; prin el, sufletul iese din ale sale i, unindu-se cu sufletul celuilalt, i d putere.
130

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Vineri [I Cor. 14,26-40; Mt. 21,12-14,17-20]. Casa Mea cas de rugciune se va chema, iar voi ai fcut din ea peter de tlhari". Toat lumea tie c un loca de nchinare cere cucernicie, adunare a gndurilor, adncire n cugetarea la cele dumnezeieti i stare ca naintea lui Dumnezeu; i totui, cine face asta ? Oamenii merg la biseric plini de dorina de a se ruga, pentru puin vreme stau n ea cu rvn fierbinte; apoi ns gndurile ncep s hoinreasc i n cap are loc un nego mai zgomotos dect acela peste care a dat Domnul n templul din Ierusalim. De ce aa ? Pentru c felul n care stm n biseric oglindete ntreaga noastr via duhovniceasc. Precum trim, aa stm i n biseric. Biserica nrurete i ntructva sprijin micrile duhovniceti ale sufletului; apoi, ns, perindarea strilor noastre sufleteti obinuite i ia ce este al su. Drept aceea, dac vrei s stai n biseric aa cum ai sta naintea lui Dumnezeu, pregtete-te pentru aceasta prin viaa ta obinuit; pe ct i st n putere fii ntr-o stare de rugciune. Aceast osteneal te va face, pn la urm, s stai cu evlavie n tot timpul pe care i-1 petreci n biseric; iar aceasta te va ajuta s-i sporeti evlavia i n viaa obinuit. Astfel, vei urca tot mai sus i mai sus. Aadar, Doamne ajut: pune nceput bun! Smbt [Rom. 14, 6-9; Mt. 15, 32-39]. nc o dat a sturat Domnul, n chip minunat, poporul ce-L nsoea, ca s arate c El e ntotdeauna gata s ndestuleze cu drnicie poporul credincios. Ar fi putut s fac asta de fiecare dat, dar n-a vrut s i dezvee de felul obinuit de via, pe care tot El l-a rnduit, l-a ntrit i l face s dinuie. Lucrrile de cpetenie, atotcuprinztoare ale Proniei, au fost svrite la nceputul lumii, prin ntocmirea tuturor lucrurilor; dar rnduind i punnd n micare totul, Dumnezeu nu S-a legat cu nimic prin legile firii, ci a rmas pe deplin slobod s se amestece, atunci cnd este nevoie, trimind ajutoare mai presus de fire. El lucreaz ca un stpn n gospodria Sa, care ntocmete rnduieli, ns,
131

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

pzindu-le, nu este legat cu nimic de ele, ci are putere asupra lor, crmuindu-le cu buntate de gospodar. Potrivnicii credinei nu neleg nsemntatea dumnezeietii Pronii: o caut n gndurile lor dincolo de hotarele cuvenite i, nevzndu-i mplinite nchipuirile, o tgduiesc. Pronia pe care o cer ei nu se afl nicicum; dar fiineaz, fr ndoial, cea pe care I-a plcut s o rnduiasc i s o pzeasc nsui Domnul Dumnezeu. Duminica a noua dup Cincizecime [I Cor. 3, 9-17; Mt. 14,22-34]. Sfntul Apostol Petru, cu ngduina Domnului, coboar din corabie i merge pe ap; apoi, se las biruit de imboldurile fricii i ncepe s se scufunde. Faptul c s-a hotrt s fac un lucru att de neobinuit nu este vrednic de mustrare, altminteri Domnul nu i-ar fi ngduit; mustrare merit faptul c nu i-a pstrat starea sufleteasc dinti. Pe Apostol l umpluse o ndejde n Domnul plin de nsufleire, ntemeiat pe credina c El poate orice i asta i-a dat curajul s nfrunte valurile. A fcut civa pai pe aceast cale nou: ar fi trebuit s se ntreasc n ndejde, avnd n vedere pe Domnul, Care era aproape, i faptul c deja mersese pe ap prin puterea Lui; el ns s-a lsat prad cugetrilor omeneti: Vntul este puternic, valurile sunt mari, apa n-are statornicie", iar aceasta l-a zdruncinat, slbind n el tria credinei i a ndejdii. Din aceast pricin a scpat din mna Domnului i, rmnnd supus lucrrii legilor firii, a nceput s se scufunde. Domnul l-a dojenit: Puin credinciosule! pentru ce te-ai ndoit ?", artnd pricina primejdiei. Iat o lecie pentru toi cei ce ntreprind vreun lucru, mic sau mare, cu scopul artat de a plcea Domnului! Trebuie pstrat cldura dinti a credinei i ndejdii, din care se nate o mare virtute: struina n fapta bun, care slujete de temelie a vieii plcute lui Dumnezeu. Atta vreme ct aceast stare se pstreaz, nsufleirea de a pur132

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ta ostenelile cii pe care ai pit nu piere, i piedicile, orict de mari ar fi, trec nebgate n seam. Atunci cnd ea slbete ns, sufletul omului se umple ndat de nchipuiri privitoare la mijloacele omeneti de pstrare a vieii i de ducere la bun sfrit a treburilor ncepute; i ntruct acestea se arat ntotdeauna neputincioase, n sufletul lor se strecoar frica: Ce o s fie ?"; de aici se nate oviala: S mai continuu ?", i n cele din urm prsirea deplin a lucrrii cu pricina. Trebuie fcut aa: ine-te de ce-ai nceput, gonete gndurile care te tulbur i ndrznete ntru Domnul, Care este aproape. Luni [I Cor. 15,12-19; Mt. 21,18-22]. Domnul a osndit smochinul pentru nerodire fiindc la artare acesta era acoperit cu frunze ntr-aa chip c s-ar fi cuvenit s fie n el i roade, care ns nu se aflau. n viaa cretineasc, frunzele sunt faptele cucernice i nevoinele din afar, iar roadele sunt strile sufleteti. Legea duhovniceasc cere ca cele dinti s aib ca izvor pe cele din urm; din pogormnt ns fa de cei neputincioi, este primit i ca cele din urm s se prguiasc n pas cu cele dinti. Dac cele dinti sunt mbelugate, iar cele din urm nu-s nici mcar n fa, aceasta nu este dect o amgire de via duhovniceasc, ce poate fi descris prin cuvintele: a prea, dar a nu fi. La nceput, omul nu are aceast stare nefericit, dar ea se poate ivi pe nesimite i ncepe s ornduiasc felul lui de via. Cel care se reazim prea mult pe cele din afar i se mptimete de ele, luarea aminte se ntunec, simurile duhovniceti se tocesc i se nstpnete rceala duhovniceasc. Ajuns aici, viaa duhovniceasc moare; rmne doar chipul cucerniciei, lipsit de puterea ei. Purtarea dinafar e vrednic, iar nluntru lucrurile stau tocmai pe dos. Urmarea este sterpiciunea duhovniceasc: faptele se svresc, dar sunt toate moarte. Mari [/ Cor. 15, 29-38; Mt. 21, 23-27]. La ntrebarea Domnului privitoare la loan Boteztorul, arhiereii i b133

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

trnii cugetau: Orice rspuns am da, nu picm bine"; ca atare, au hotrt c e mai bine s se ascund n spatele netiinei. Interesul le-a legat limba, nelsndu-i s mrturiseasc adevrul. Dac ar fi iubit adevrul mai mult dect pe sine, ar fi fost altceva. Interesul propriu a ascuns adevrul i nu l-a lsat s ptrund n inim, a mpiedicat naterea unei convingeri sincere i a fcut inima nepstoare fa de acest adevr. i totdeauna este aa: pornirile egoiste sunt dumanii declarai ai adevrului. Toi ceilali vrjmai ai lui merg n urma acestora i lucreaz prin mijlocirea lor. Dac am sta s cercetm cum au luat natere toate rtcirile i eresurile, am vedea c izvorul lor, al tuturor, este tocmai acesta. n teorie, adevrul rmne adevr; n practic, ns: Adevrul ne stingherete n cutare i cutare privin; trebuie s-1 nlturm i n locul lui s punem minciuna care ne convine nou". De ce au aprut, de pild, materialitii-nihiliti ? Pentru c ideea de Dumnezeu Ziditor, Proniator i Judector, dimpreun cu ideea c sufletul este duh, i mpiedic s triasc mai n largul lor, dup nclinrile lor; ca atare, le nltur. Faptul c nu adevrul i cluzete pe nihiliti se poate vedea din nimicnicia temeiurilor pe care ei se reazem: ar vrea s fie aa cum socot ei, i orice iluzie care oglindete gndirea lor li se nfieaz ca martor al adevrului. Dac s-ar detepta mcar puin, i-ar vedea ndat amgirea; dar i cru iubirea de sine, drept care i rmn aa cum sunt. Miercuri [I Cor. 16,4-12; Mt. 21,28-32]. n pilda despre cei doi fii, cel de-al doilea a zis cu grbire: Merg", i nu s-a dus. Aici avem o nchipuire a tuturor bunelor intenii grbite, pentru a cror mplinire nu ajung, mai apoi, statornicia, voina i rbdarea. Inima uuratic e gata ndat de orice ntreprindere ce i se pare bun, ns voina nestatornic i iubitoare de osteneal se d napoi de la fapte chiar dintru nceput. Aceast neputin se ntlnete aproape la toi. Cum s scpm, dar, de aceast slbiciune ce ne arat n ochii notri i ai celorlali ca oameni n care
134

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

nu poi avea ndejde ? Iat cum: nu ncepe nimic fr s te gndeti i s chibzuieti dac i ajung puterile pentru ntreprinderea cu pricina. Aa a poruncit Domnul prin pilda despre cel care pornete rzboi i despre cel ce purcede s-i nale cas. In ce st, dar, aceast chibzuin ? n a te narma, precum insufl n aceleai pilde Domnul, cu lepdare de sine i cu rbdare. Vezi dac ai aceste reazemuri ale tuturor celor ce se ostenesc de partea binelui, i dac le ai, poi s treci la fapte; de nu, atunci ntrarmeaz-te cu ele mai nainte. Dac vei face aceasta, vei rbda i vei birui orice i s-ar ivi n calea spre elul tu, i lucrul nceput l vei duce la bun sfrit. Chibzuin nu nseamn s te dai btut de ndat ce apare vreo osteneal, ci s ai nsufleire spre toat osteneala. Astfel vei cpta voin tare i statornicie n lucrrile tale; i niciodat nu i se va ntmpla s spui: m duc", i s nu mergi. Joi [II Cor. 1,1-7; Mt. 21, 43-46]. Arhiereii i fariseii au priceput c Domnul gria pilde pe seama lor, deschizndu-le ochii ca s vad adevrul; ce au fcut, dar ? Chibzuiau cum s-L ucid pe Domnul. Dac prejudecata nu le-ar fi strmbat cugetarea sntoas, ar fi trebuit, dac nu s cread, precum ar fi cerut-o limpezimea dovezilor, mcar s cerceteze cu luare aminte dac nu cumva are dreptate Mntuitorul. Prejudecata i-a mpins pe un drum greit, i mai apoi s-au artat ucigai de Dumnezeu. i totdeauna lucrurile se repet; i acum se repet. Nemii - i n urma lor, aceia dintre ai notri care s-au nemit la minte - , ndat ce dau n Evanghelie de o minime, ip: Nu e adevrat, nu e adevrat; asta nu a fost i nu poate fi, asta trebuie ters". Asta nu e totuna cu a ucide pe Domnul ? Cercetai toate crile acestor detepi": n nici una nu vei afla artate pricinile care i fac s gndeasc astfel; nici unul din ei nu poate spune nimic mpotriva dovezilor adevrului evanghelic i nici unul din ei nu s-a ostenit s cerceteze mai cu luare aminte dovezile pe care oamenii cu gndire sntoas le folosesc pentru a da pe fa minciu135

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

na lor: ei o in pe-a lor, c asta nu poate fi" i drept aceea nu cred n spusele Evangheliei. Nici n-ai ce s faci cu ei: sunt gata s se scoale mpotriva lui Dumnezeu nsui. Vineri III Cor. 1,12-20; Mt. 22,23-33]. Cu privire la viaa viitoare, Domnul a spus c acolo nu se nsoar, nici nu se mrit, adic acolo nu va fi loc pentru legturile pmnteti; nu va fi loc, care va s zic, nici pentru rnduielile vieii pmnteti. Nu vor fi nici tiine, nici arte, nici crmuiri i nimic asemntor. Dar ce va fi ? Va fi Dumnezeu totul n toate; i ntruct Dumnezeu e duh, se unete cu duh i lucreaz duhovnicete, ntreaga via va fi acolo o niruire necurmat de micri duhovniceti. De aici reiese un lucru: ntruct elul nostru e viaa viitoare, iar viaa de aici e doar o pregtire pentru aceasta, a tri tot timpul vieii doar pentru ceea ce se potrivete doar aici iar n viaa viitoare nu are loc, nseamn a merge mpotriva rostului pe care l avem i a ne pregti pentru viitor o soart amar, nespus de amar. Nu vreau s spun c trebuie de-acum s lsm balt toate rosturile pmnteti, ci c, lucrnd ct e nevoie pentru aceast via, grija de cpetenie trebuie s ne fie pregtirea pentru cea viitoare, strduindu-ne, pe ct ne st n putin, s prefacem i cele mai mizere munci pmnteti n mijloace spre atingerea acestui el. Smbt [Rom. 15, 30-33; Mt. 17, 24; 18, 4]. Domnul pltete darea pentru templu i plinete toate celelalte rnduieli, bisericeti i ceteneti, nvndu-i i pe Apostoli s fac la fel; iar acetia au propovduit, mai apoi, aceeai lege tuturor cretinilor. La acetia, numai duhul de via era nou; cele din afar ns au rmas neschimbate, mai puin ceea se mpotrivea voii lui Dumnezeu - de pild, prtia la jertfele idoleti .a.m.d. Mai trziu, cretinismul a ajuns la putere, a alungat toate rnduielile vechi i le-a nstpnit pe ale sale. Ar fi fost de ateptat ca prin asta, duhul cretinismului s se dezvolte
136

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

i s se ntreasc mai lesne. Aa s-a i ntmplat, dar nu cu toi. O mare parte s-au deprins cu rnduielile exterioare ale cretinismului i s-au mulumit cu asta, nepsndu-le de duhul vieii. Aa stau lucrurile pn n ziua de azi. Din ntregul numr al cretinilor, abia, abia se va arta careva cretin i n duh. Dar cum rmne cu ceilali ? Au nume c triesc, dar sunt mori." Cnd Apostolii au propovduit Evanghelia, cuvntul lor a deosebit partea lui Dumnezeu din mijlocul ntregii lumi pgne; acum, Domnul, prin acelai cuvnt, deosebete partea Sa din mijlocul lumii cretine. Cel ce citete s neleag" i s se osteneasc a afla dac se afl n partea Domnului; i dac nu va fi ncredinat de asta, s aib grij a se impropria Domnului, fiindc numai n asta se afl mntuirea.

Duminica a zecea dup Cincizecime [I Cor. 4,9-16; Mt. 17,14-23]. Acest neam (de demoni) nu iese dect numai cu rugciune i cu post." Dac acest neam e izgonit de rugciunea i postirea altuia, cu ct mai mult el nu poate s intre n cel ce nsui e postitor i rugtor. Iat ce ngrdire! Dei demonii sunt mulime nenumrat i vzduhul e plin de ei, nu pot face nimic celui care se ngrdete prin rugciune i prin post. Postul este nfrnarea desvrit, rugciunea este desvrita prtie (comuniune) cu Dumnezeu; postul apr de bntuirile din afar, iar rugciunea aintete dinluntru asupra vrjmailor o panoplie de foc. Pe postitor i rugtor, demonii l simt de departe i fug de el, ca s nu primeasc lovituri dureroase. Ne e ngduit s gndim c acolo unde nu este post i rugciune s-a i nfiinat demonul ? Da. Demonii, slluindu-se n om, nu ntotdeauna i fac simit adstarea, ci se ascund, nvndu-i gazda la tot rul i abtnd-o de la tot binele n chip hoesc, aa nct acesta este ncredinat c singur face tot, mplinind de fapt voia
137

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

vrjmaului su. Tu doar apuc-te de rugciune i de post, i vrjmaul va fugi ndat, ateptnd prilejul de a se ntoarce; ntr-adevr se ntoarce, ndat ce omul prsete rugciunea i postul. Luni [II Cor. 2, 4-15; Mt. 23,13-22]. Vai vou,... c nchidei mpria Cerurilor naintea oamenilor." Acest lucru s-a zis ctre arhiereii care nici ei nu nva poporul calea mntuitoare i nici pe preoi nu-i pun s fac acest lucru; s-a zis i ctre preoii care nu au grij de popor, neostenindu-se a le lmuri cele trebuincioase pentru mntuirea sufletului. Aceasta e pricina pentru care poporul rmne n netiin i o parte rmn cu ncredinarea c totul merge aa cum se cuvine, iar ceilali, dei bag de seam c ceva e putred, nu merg ncotro ar trebui, fiindc nu tiu cum i unde s mearg. Aceasta e pricina pentru care au rmas n popor attea credine dearte; aceasta e pricina pentru care capt trecere la el i rascolnicii, i molocanii, i hltii7; aceasta e pricina pentru care lesne se prinde de el orice nvtur rea. ndeobte, preotul crede c la el n parohie totul merge ca pe roate i se apuc de treab numai atunci cnd rul s-a ntins deja i iese deasupra. Atunci ns e greu s mai faci ceva. Preotul trebuie s socoat ca prim datorie a contiinei sale desvrirea maturilor n cunoaterea credinei cretine i pregtirea tinerilor din primii ani de dezvoltare a contiinei lor, lmurindu-le lucrurile pe care ei trebuie i pot s le tie. De la coal nu e de ateptat nimic. Aceast munc trebuie fcut prin viu grai, adunnd copiii n biseric i acas n serile de duminic, sau cnd i cum va fi mai la ndemn. Mari [II Cor. 2,14; 3, 3; Mt. 23, 3-28]. Curete cele dinluntru, ca i cele din afar s fie curate. n societate ne purtm bine mai totdeauna, fiindc ne temem de judeca7. Molocanii i hltii: secte rspndite n Rusia din a doua jumtate a sec. al XIX-lea, nceputul sec. al XX-lea - n.tr. 138

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ta oamenilor i ne nfrnm. Dac i purtarea din afar este stricat, nseamn c s-a ajuns la treapta cea mai de pe urm a rului: orice ruine este deja pierdut. Nu totdeauna ns purtarea vrednic e nsoit de un fel bun de a gndi i simi. Cnd lucrurile stau astfel, dezmierdarea de sine are n om deplin libertate; acesta i-o satisface i prin faptele din afar, pe ct ngduie ochii oamenilor i pe ct poate s-i ascund de ei faptele sale: ntocmai ca un mormnt vruit. Totodat, necuria luntric spurc i cele din afar ale omului. Curete, dar, luntrul tu, i vei fi curat tot, te vei face vas pe care Stpnul casei poate s-1 ntrebuineze la orice lucru bun. Trebuie s ne minunm de faptul c cele luntrice rmn nebgate n seam: doar nimeni nu-i dorete pieirea. Pesemne c vrjmaul ine aceste suflete n orbire: Asta nu-i nimic, pcate nvederate s nu fie", ori le nva s amne de la o zi la alta lucrul de cpetenie: Mine o s ne ocupm serios de suflet, aa cum se cuvine, iar acum s-1 lsm s se desfete puin" cu gnduri i nchipuiri ptimae, dac nu chiar cu fapte. S ne ferim a ne nvechi n aceast stare, ca nu cumva ndreptarea noastr s devin cu neputin, la fel ca deprinderea btrnului cu unele obiceiuri. Miercuri [II Cor. 3, 4-11; Mt. 23, 29-39]. Ct mil n-a artat Domnul Ierusalimului (adic iudeilor)! i pn la urm, a fost nevoit s spun: Iat, se las casa voastr pustie". tie toat lumea care au fost urmrile: iudeii sunt lipsii de patrie pn n ziua de azi. Nu la fel se ntmpl i cu sufletul ? Domnul se ngrijete de el i l povuiete n tot chipul; sufletul asculttor merge pe calea ce i s-a artat, iar cel neasculttor rmne n mpotrivirea sa fa de chemarea lui Dumnezeu. Domnul ns nu-1 leapd, ci ntrebuineaz toate mijloacele spre a-1 nelepi. Sporete ncpnarea: sporete i lucrarea lui Dumnezeu. Dar toate au o msur. Sufletul ajunge la mpietrire, i Domnul, vznd c nu are ce s mai fac din el, l las n voia cderii sale - i sufletul piere, asemenea lui Faraon. S
139

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nvee de aici orice om pe care l lupt patimile c rsful de sine nu poate rmne nepedepsit la nesfrit. Oare nu este vremea de a lepda pcatul i de a te nfrna nu numai cteodat, ci de a face o ntoarcere hotrtoare ctre Dumnezeu ? Cci nimeni nu poate spune cnd a trecut hotarul. Poate c ndat are s ia sfrit ndelunga rbdare a lui Dumnezeu. Joi [II Cor. 4, 1-6; Mt. 24, 13-28]. Dar cel ce va rbda pn la sfrit se va mntui." Nu oricine rabd se va mntui, ci acela care rabd pe calea Domnului. Pentru asta e viaa de aici, ca s rbdm; orice om rabd ceva i rabd pn la sfrit. Rbdarea ns nu este de folos, dac omul nu rabd pentru Domnul i pentru Sfnta Lui Evanghelie. Pete pe calea credinei i a poruncilor evanghelice; prilejurile de a dovedi rbdare se nmulesc, ns rbdarea ncepe s aduc cununi i, fiind mai nainte stearp, devine acum roditoare. Cu ct orbire ne mpresoar vrjmaul, nct ne face s socotim rbdarea pentru Dumnezeu grea i de nesuferit, iar rbdarea cu care mpresoar el pe cei robii patimilor o arat ca fiind uoar i necostnd nimic, n vreme cea e mult mai grea i mai lipsit de bucurie dect rbdarea celor ce se lupt cu patimile i se mpotrivesc vrjmaului! Iar noi suntem orbi i nu vedem asta... Ne ostenim, rbdm i ne sleim de puteri pentru vrjmaul, spre pieirea noastr. Vineri [II Cor. 4,13-18; Mt. 24, 27-33, 42-51]. Privegheai deci, c nu tii n care zi vine Domnul vostru." Dac ne-am aminti de asta, n-ar mai fi pctoi; i totui oamenii nu-i amintesc, dei oricine tie c e un adevr nendoielnic. Chiar i nevoitorii, pn i cei aspri, nu erau n stare s-i aminteasc fr silin acest lucru, ci nscoceau felurite mijloace pentru a-1 face s rmn n contiin i s nu plece: unul inea un sicriu n chilie, altul ruga pe tovarii si de nevoine s vorbeasc despre sicriu i mormnt, altul avea zugrvite moartea i judecata
140

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

.a.m.d. Nu se atinge moartea de suflet, sufletul nici nu-i amintete de ea; oricum ns, nu poate s nu ating sufletul ceea ce urmeaz ndat dup moarte - nu e ngduit s nu se ngrijeasc pentru asta, fiindc e vorba de soarta sa venic. Dar de ce, totui, nu i amintete ? Fiindc se amgete pe sine: Asta n-o s se ntmple curnd" i, vezi Doamne, cumva, lucrurile or s se sfreasc bine". Vai! Aa stnd lucrurile, este nendoielnic faptul c sufletul care nutrete asemenea gnduri e trndav i se rsfa: aa nct cum putem crede c judecata se va sfri cu bine pentru el ? Nu, trebuie s fim ca colarul nainte de examen: orice ar face, examenul nu-i iese din cap; amintirea lui nu i ngduie s piard nici mcar o clip, ci l face s ntrebuineze ntreaga vreme pentru pregtirea examenului. De am avea i noi aceeai stare sufleteasc ! Smbt [/ Cor. 1, 3-9; Mt. 19, 3-12]. Domnul spune c legtura cstoriei a fost binecuvntat dintru nceput de nsui Dumnezeu, Care a pus legea ei n firea noastr; iar cu privire la cei ce vor s nu se cstoreasc, a grit: Cine poate nelege, s neleag". E limpede c El, cu toate c recunotea cstoria drept lege fireasc, nu o socotea att de trebuincioas i de nenlturat ca s nu fie loc i pentru feciorie. Pe aceasta, El o ngduie, ngrdind-o printr-o condiie pe care o apropie de legea firii. Famenul din natere rmne necstorit prin legea firii; dar i acela care de voia sa se pune n aceeai stare n care famenul din fire se afl fr voia lui se face deopotriv cu acesta n privina trebuinelor fireti. Prin urmare, i unul, i cellalt sunt necstorii prin fire. Pentru ce, dar, scopirea duhovniceasc sau necstorirea de bun voie e socotit nefireasc ? Pentru c oamenii nu neleg firea. Pentru ei este firesc numai ceea ce e firesc pentru trupul lor, iar ceea ce e firesc pentru duh, precum i ceea ce devine firesc n urma nruririi acestuia asupra trupului, ei nu vor s socoat drept firesc. i bine ar fi fost dac toi aceti oameni ar fi
141

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

fcut parte din rndul materialitilor: dac stai de vorb cu ei despre orice altceva, ai s vezi c gndesc sntos. Duminica a unsprezecea dup Cincizecime [/ Cor. 9, 2-12; Mt. 18, 23-35]. Domnul a ncheiat pilda celor doi datornici prin cuvintele: Tot aa i Tatl Meu Cel Ceresc v va face vou, dac nu vei ierta - fiecare fratelui su - din inimile voastre". Pare c e un lucru foarte uor: iart i vei fi iertat; dac eti iertat, eti i primit n mil; iar dac eti primit n mil, eti prta la toate vistieriile milei. Asta ar trebui s nsemne c mntuirea i raiul i fericirea venic sunt la ndemn. i ce ctig mare pentru un lucru att de mic cum este a ierta !... Da, lucru mic, dar pentru iubirea noastr de sine nimic nu e mai greu dect a ierta. Vreo suprare pricinuit fr voie, ntr-ascuns, pe care s n-o fi vzut rumeni, m rog, o mai iertm; dar de primim vreo lovitur mai dureroas, i nc n faa altora, nici vorb de iertare. Sunt mprejurri n care vrei, nu vrei, nu poi s dai glas nemulumirii, aa c taci; limba tace, n timp ce inima vorbete i urzete planuri negre. Dac jignirea e puin mai mare, nici vorb nu mai poate fi de nfrnare: nici ruinea, nici teama, nici paguba nu-1 pot opri pe om s se rzbune. Egoismul ce clocotete l face pe om s se poarte ca un smintit, i cel aflat sub nrurirea lui ncepe s ndruge neghiobii. In aceast nenorocire cad cel mai des nu oamenii de rnd; ci, cu ct este cineva mai cultivat", cu att e mai simitor la jigniri, cu att iart mai greu. Uneori, purtarea lor rmne prietenoas la artare; dar luntric este o dumnie nempcat: asta n vreme ce Domnul cere s iertm din toat inima. Luni [ Cor. 5,10-15; Mc. 1,9-15]. Domnul i-a nceput propovduirea astfel: S-a mplinit vremea i s-a apropiat mpria lui Dumnezeu; pocii-v i credei n Evan142

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ghelie". La sfritul veacurilor se va spune, de asemenea: S-a mplinit vremea i s-a apropiat mpria lui Dumnezeu", dar nu i: Pocii-v i credei", ci: Ieii la judecat - vremea pocinei i a ostenelilor ndreptrii de sine a trecut, s dea acum fiecare socoteal pentru ceea ce a fcut prin trup - fie bun, fie ru". Aadar, ct mai e vreme, grbii-v s v folosii de ea spre a v mntui! Braele printeti deschise sunt spre a primi pe toi cei care vin cu simmntul nemincinos de strpungere a inimii pentru pcatele trecute i cu dorina de a lucra de acum nainte Domnului, prin plinirea sfintelor Lui porunci. Pentru fiecare dintre noi este un sfrit al veacului acestuia - moartea: ea este ua spre cealalt via. Caut mai des spre ea i ncearc s-i dai seama ct mai limpede: ce va fi dup aceea ?; i fcnd asta fr s te amgeti, apuc-te de lucru spre a pregti ceea ce nu ai pregtit pentru intrarea dincolo, unde este bucuria cea nesfrit i spre a ndeprta tot ce poate da slugilor ntunericului celui mai din afar dreptul de a pune stpnire pe tine i de a te trage n trmul lor, de unde nu va mai fi ieire! Mari [ Cor. 5,15-21; Mc. 1,16-22]. Domnul nva n sinagoga din Capernaum i toi se minunau de nvtura Lui: Fiindc i nva pe ei ca unul care are putere, iar nu n felul crturarilor". Aceast putere nu sttea n tonul poruncitor, ci n puterea de a nruri sufletele i inimile. Cuvntul Lui ptrundea nluntru i prindea contiinele oamenilor, artnd c totul este aa cum spune El. Aa e totdeauna i cuvntul ptruns de puterea dumnezeiasc, cuvntul insuflat de Duhul sau cuvntul cu ungere de sus. Aa era cuvntul Sfinilor Apostoli, iar mai apoi cuvntul tuturor dasclilor de seam, care au grit nu din crturrie, ci din ceea ce Duhul le ddea s propovduiasc. Acesta este un dar al lui Dumnezeu, dobndit totui prin osteneli nu numai pentru a cerceta adevrul, ci mai ales pentru nfrirea lui cu inima, n via. Acolo unde se ntmpl asta, cuvntul capt putere de nduplecare i
143

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

trece de la inim la inim: iat puterea cuvntului asupra sufletelor. Crturarilor, care vorbesc i scriu doar din crturrie, nu li se d asemenea putere, fiindc vorbesc din capul lor, iar acest cap l ticsesc cu filozofri proprii. n cap nu este via, ci doar caimacul vieii. Viaa este n inim i numai ceea ce iese din inim poate s nrureasc micrile vieii. Miercuri [II Cor. 6,11-16; Mc. 1, 23-28]. Demonul L-a slvit pe Mntuitorul, dar Mntuitorul i-a spus: Taci i iei din el". Demonii nu spun i nu fac niciodat nimic cu un sco.p bun: ei urmresc totdeauna vreo ticloie. Aa i atunci. Domnul, fr a da n vileag cursele lor, a hotrt cu un cuvnt: Taci i iei din el". N-a vrut s Se ntind la vorb cu duhul cel viclean. Asta este o lecie pentru noi. ndat ce reuete cineva vreun lucru bun ct de mic, se iete ndat demonul i ncepe s-i trmbieze n urechi: Eti aa i pe dincolo". Nu-1 asculta i nu intra n vorb cu acest amgitor, ci reteaz-i-o ndat: Taci i iei"; prin suspinare i mustrare de sine aerisete locul n care a stat de reaua putoare pe care a lsat-o n urm i tmiaz-1 cu rugciunea inimii nfrnte. Demonul vrea s zmisleasc prere de sine i simmntul c eti vrednic, din care s ae mai apoi lauda de sine i slava deart - toate acele gnduri i simminte care n viaa duhovniceasc sunt aidoma hoilor din viaa lumeasc. Aa cum hoii, furindu-se n cas, fur bunurile stpnului, aceste gnduri i simminte, nrdcinndu-se n suflet, nimicesc i alung tot ce este bun n el, aa nct nu mai rmne nici un lucru pentru care Domnul s aib mai apoi a ne luda. Joi [II Cor. 7,1-10; Mc. 2,18-22]. Sculndu-Se foarte de diminea, a ieit i S-a dus ntr-un loc pustiu, i Se ruga acolo." Iat ce lecie: dimineaa s ne sculm devreme i cele dinti ceasuri ale zilei s le nchinm rugciunii n nsingurare. Sufletul, nnoit prin somn, este proaspt, uor i ptrunztor ca vzduhul proaspt al dimineii; ca atare,
144

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

el nsui cere s fie lsat acolo unde e bucuria lui, naintea feei Printelui Ceresc, n tovria ngerilor i a sfinilor. Acum i este mai uor s fac asta dect mai trziu, cnd l mpovreaz toate grijile zilei. Domnul rnduiete toate. Trebuie s lum de la El binecuvntare pentru lucrrile noastre, povaa trebuincioas i ntrirea fr de care nu o putem scoate la capt. i grbete-te s te nali ct mai repede spre Domnul, cu mintea i cu inima, ct nu apare nici o piedic, mrturisindu-I nevoile tale, hotrrile tale i cerndu-I ajutorul. Ptrunzndu-te de rugciune i cugetare la Dumnezeu din primele clipe ale zilei, mai apoi vei petrece ntreaga zi cu evlavie i fric de Dumnezeu, cu minile adunate. Astfel vei dobndi chibzuin, msur i bun ntocmire n faptele tale i n legturile cu oamenii. Aceasta va fi rsplata pentru osteneala la care te vei sili n nsingurarea dimineii. Ar trebui ca i oamenii care triesc nconjurai de griji lumeti s socoat asta ca pe o msur neleapt, nu ca pe un lucru strin de elurile lor. Vineri [II Cor. 7,10-16; Mc. 2,18-22]. n timpul Schimbrii la Fa, glasul din cer nu a rostit altceva dect: De El s ascultai". De ce aa ? Pentru c a fost artat totodat, pe viu, i rodul ascultrii, ca i cum Printele ceresc ar fi grit: Vrei s ajungei la msura asta ? Ascultai ceea ce El v va spune i v va porunci; i dac vei merge pe drumul Lui, vei intra fr ndoial n trmul luminii, care nu v va nconjura din afar, ci va iei dinluntrul vostru, inndu-v totdeauna ntr-o astfel de stare, c toate oasele voastre vor cuvnta: Bine este nou s fim aici. V va umple cu prisosin lumina bucuriei, lumina blndeii, lumina cunotinei; toate durerile voastre se vor deprta, neornduielile patimilor vor pieri, minciuna i rtcirea se vor risipi. Vei deveni fiine cereti pe pmnt, vei deveni fii ai lui Dumnezeu din fii ai tinei, vei deveni motenitori ai fericirii venice din fpturi striccioase. Atunci, totul va fi al vostru, fiindc voi niv vei fi ai lui Hristos". Cel ce iubete pe Hristos Domnul va fi iubit de Tatl
145

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

i Amndoi vor veni la el i loca la el vor face. Iat lumina Schimbrii la fa! Smbt [I Cor. 1, 26-29; Mt. 20, 29-34]. Doi orbi din Ierihon strig, i Domnul le d napoi vederea. Dar oare numai aceti orbi erau n locurile acelea ? Firete c nu. Dar de ce numai acetia au primit vederea, iar ceilali nu ? Fiindc n-au strigat; i n-au strigat fiindc n-aveau ndejde; iar ndejde n-aveau fiindc nu plceau lui Dumnezeu, iar lui Dumnezeu nu-I plceau fiindc erau puin credincioi. Omul la care vine credina adevrat ncepe din aceeai clip s plac lui Dumnezeu; plcnd lui Dumnezeu, ncepe s capete ndejde; iar din toate acestea se zmislete rugciunea, care atrage tot ajutorul de sus. Unora ca acestora li se mplinesc ntotdeauna cererile; ns i ei tiu cum s cear i tiu ce se cuvine s cear, pricep msura cuviincioas i pstreaz statornicia rbdtoare n rugciune. Toate acestea sunt neaprat trebuincioase pentru reuit; altminteri, rugciunea n sine are aripile slabe.

Duminica a doisprezecea dup Cincizecime [I Cor. 15,1-11; Mt. 19,16-26]. Bogatul cu greu va intra ntru mpria Cerurilor." Aici se are n vedere bogatul care vede n sine nsui multe mijloace i multe puteri de a-i spori bunstarea; ns ndat ce omul avut i taie orice mptimire de avuie, nbu n sine orice ndejde n aceasta i nceteaz a mai vedea n ea reazemul su de cpetenie, devine n inima sa la fel ca cel ce nu are nimic; unuia ca acestuia i e deschis drumul ctre mprie. Atunci, bogia nu mpiedic, ci ajut, fiindc ofer mijloacele de a face bine. Nu bogia este duntoare, ci ndjduirea n ea i mptimirea de ea. Acest gnd poate fi generalizat dup cum urmeaz: cine ndjduiete ntr-un
146

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

lucru i se mptimete de el se mbogete cu el. Cel ce ndjduiete numai la Dumnezeu i se lipete de El cu toat inima, se mbogete cu Dumnezeu; cel ce ndjduiete n altceva i se ntoarce cu inima ntr-acolo, deprtndu-se de Dumnezeu, se mbogete cu acel lucru, iar nu cu Dumnezeu. De aici reiese c cel ce nu e bogat n Dumnezeu nu are intrare n mpria Cerurilor. Este vorba aici despre rudenie, legturi lumeti, deteptciune, ranguri i aa mai departe. Luni [II Cor. 8, 7-15; Mc. 3, 6-12]. Domnul oprea pe oameni i pe demoni s l laude n timpul petrecerii Sale pe pmnt, ns cerea ca oamenii s cread n El i s plineasc poruncile lui Dumnezeu. Aceeai lege e n vigoare la Domnul i acum, aceeai va fi n vigoare i la Judecat: Nu tot cel ce mi zice Doamne, Doamne va intra n mpria Cerurilor, ci acela care face voia Tatlui Meu Care este n ceruri" (Mt. 7,21). Drept aceea, n biseric ncep s cnte: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu", i sfresc cu Vindec sufletul meu... nva-m s fac voia Ta". Fr de asta, slava adus lui Dumnezeu nu are nici un pre. Ea nici nu iese atunci din suflet, ci este rostit doar cu gura, prin cuvinte strine, drept care Domnul nici nu ia aminte la ea. Trebuie s facem astfel ca ceilali s vad faptele noastre i s laude pe Domnul, aa nct viaa noastr s fie o laud adus lui Dumnezeu, fiindc El este Cel ce lucreaz toate n toi, numai s nu-L mpiedici; la El se suie i lauda pentru faptele bune. Fiecare trebuie s devin bun mireasm a lui Hristos; atunci, i fr laude va fi o necontenit slavoslovire a Domnului. Floarea de trandafir nu are glas, ns mireasma ei se rspndete pn departe, n tcere; aa se cade s triasc i toi cretinii. Mari [II Cor. 8,16; 9, 5; Mc. 3,13-19]. Domnul i-a ales pe Apostoli ca s fie cu El i s-i trimit s propovduiasc i s aib putere s vindece bolile i s alunge demonii". i orice cretin este ales spre a svri fapte ase147

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

mntoare: s fie nencetat cu Domnul prin nencetata aducere aminte de El, prin propovduirea i mplinirea poruncilor Lui, fiind gata a-i mrturisi credina n El. Acolo unde se svrete acest fel de mrturisire, el va fi o propovduire rsuntoare pentru cei ce ascult. Orice cretin are puterea de a vindeca bolile, nu pe cele strine, ci pe ale sale; i nu pe cele trupeti, ci pe cele sufleteti: poate s izgoneasc demonii, s alunge gndurile rele semnate de ctre acetia i s nbue ntrtrile patimilor pe care ei le a. F astfel i vei fi un apostol, plinitor al lucrrii pentru care te-a ales Domnul, svritor al apostoliei tale. Atunci cnd mplineti cu bine toate acestea, poate c Domnul i va da i o chemare deosebit: s mntuieti pe alii - dup ce te vei fi mntuit pe tine nsui, i s ajui pe cei ispitii - dup ce vei fi trecut tu nsui prin toate ispitirile, toate experienele binelui i rului. Dar deocamdat, treaba ta e s te osteneti cu tine nsui: pentru asta ai fost deja ales; restul e n mna lui Dumnezeu. Cel ce se smerete va fi nlat. Miercuri [II Cor. 9,12; 10, 7; Mc. 3, 20-27]. Dac o mprie se va dezbina n sine, acea mprie nu mai poate dinui." Atta vreme ct nluntrul nostru domnete fr vreo mpotrivire viclenia pctoas, mpria ntunericului i pcatului rmne trainic n noi; ns cnd harul lui Dumnezeu trage spre sine partea sufletului robit de pcat, slobozind-o din robie, are loc nluntru o dezbinare: pcatul de o parte, binele de cealalt. ndat ce omul, ca urmare a acestei deteptri, se unete, prin contiina i libertatea sa, cu binele, pcatul i pierde orice sprijin i merge spre destrmare. Statornicia n hotrrea cea bun, precum i rbdarea n ostenelile pe care aceasta le pretinde, risipesc i alung tot pcatul. Atunci, binele ncepe s mpreasc nluntrul omului i dinuie atta vreme ct nici o cugetare rea nu se strecoar nluntru i, atrgnd de partea sa voina, nu d natere iari unei dezbinri. D numai puin fru liber imboldului pctos care
148

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

se zmislete, unete-te cu el i pune-1 n lucrare: binele va ncepe iari s slbeasc, iar rul s creasc, pn ce va nbui binele cu totul. Aceasta este istoria aproape nentrerupt a vieii luntrice a celor slabi de nger, care nu au statornicie. Joi [II Cor. 10,7-18; Mc. 3,28-35]. Cine va huli mpotriva Duhului Sfnt nu are iertare n veac." Oare e greu s cazi n acest pcat nfricotor ? Nicidecum, cci iat care sunt pcatele de acest fel: Ndjduirea mult i fr de msur n harul lui Dumnezeu; dezndjduirea sau nendjduirea n milostivirea dumnezeiasc; mpotrivirea fa de adevrul nvederat i ntrit de fapte i lepdarea de credina cretineasc dreptmritoare. Alii mai adaug aici i pizma fa de darurile duhovniceti pe care le primete aproapele de la Dumnezeu; cerbicia n pcat i nvechirea n rutate; nengrijirea de pocin pn la ieirea din aceast via" (Spovedania Ortodox, partea a treia, ntrebarea a 38-a). Iat cte ci spre acest pcat! Apuc-te de oricare din ele i i va fi dup aceea greu s mai dai napoi, nct te va tr n prpastie. mpotrivirea fa de adevr ncepe prin ndoieli mrunte, zmislite dintr-un cuvnt sau dintr-o scriere rea. Dac nu vei lua aminte la ele i nu le vei vindeca, ele te vor duce la necredin i la ncpnarea n necredin. i la dezndejde se ajunge tot prin nebgare de seam: O s m pociesc", zice omul, i pctuiete. i tot aa de cteva ori; apoi, vznd c pocina nu mai vine, i spune n sine: Aa mi-e dat, nu pot s m nfrnez", i se las cu totul n voia pcatului. Se adun adnc de pcate; i totodat se adun adnc de mpotriviri fa de chemrile vdite ale harului dumnezeiesc. Atunci cnd omului ajuns n aceast stare i trece prin minte s se ndrepteze, adncul de pcate l covrete, iar mpotrivirea fa de har i rpete ndrzneala de se apropia de Domnul, i el hotrte: Pcatul meu este prea mare ca s poat fi iertat". Iat i dezndej149

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

dea ! Pzete-te de smna necredinei i iubirii de pcat, i nu vei cdea n acest adnc. Vineri [II Cor. 11,5-21; Mc. 4,1-9]. Ieit-a semntorul s semene." De cnd a ieit Acest Semntor s semene, El nu nceteaz a semna. La nceput a semnat El nsui, apoi prin Apostoli, iar n cele din urm, prin dumnezeietile Scripturi i prin dasclii cei de Dumnezeu nelepii, i pn acum se seamn pretutindeni cuvntul adevrului dumnezeiesc. Trebuie doar s fii gata a te arta pmnt bun i vei fi semnat nencetat; iar Dumnezeu va face s creasc ceea ce este semnat. Dar cum s m art pmnt bun ? Poi s faci asta prin luarea aminte la cuvntul lui Dumnezeu, prin cugetarea la el, prin dragostea fa de el i fiind totdeauna gata a svri ceea ce afli din el. De ai aceast stare sufleteasc, nici un cuvnt nu va trece pe lng suflet, ci fiecare va intra nluntru. Impreunndu-se acolo cu stihiile sufletului ce i sunt nrudite, el va prinde rdcini i va odrsli. Hrnindu-se apoi de sus cu cercetrile duhovniceti, iar de jos cu dorinele bune i cu ostenelile, se va face pom, va nflori i va da road. Dumnezeu nsui a pus aceast rnduial n jurul nostru i, ca atare, nu putem dect s ne mirm de nerodirea noastr. i totul vine din neluare aminte i nepsare. Smbt [I Cor. 2, 6-9; Mt. 22,15-22]. Dai cezarului cele ce sunt ale cezarului"; d fiecruia ceea ce este al su ! De aici legea: S nu fii plcut Domnului dintr-o singur latur, ci din toate laturile prin care poi i eti dator s-I placi; ntoarce-i toat puterea i toate mijloacele spre slujirea lui Dumnezeu". Zicnd: D cezarului cele ce sunt ale cezarului", Domnul a artat c acest lucru este pe placul Lui. Dac prin cele ale cezarului" nelegem toate rnduielile vieii pmnteti ndeobte, neaprat trebuincioase i de neocolit, iar prin cele ale lui Dumnezeu", toate rnduielile Bisericii de Dumnezeu zidite, de aici reiese c toate cile vieii noastre sunt pline de mijloace de
150

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

mntuire. Trebuie doar s iei aminte i s te foloseti de toate aceste mijloace, lucrnd totdeauna dup voia lui Dumnezeu, i ai mntuirea n mn. Poi s faci n aa fel ca orice pas al tu s nsemne o fapt plcut Domnului i, prin urmare, un pas spre mntuire, ntruct calea mntuirii este calea umblrii dup voia lui Dumnezeu. Umbl ca naintea lui Dumnezeu, ia aminte, chibzuiete i, fr a te crua pe tine nsui, s purcezi nentrziat la fapta pe care contiina i-o va arta atunci ca potrivit. Duminica a treisprezecea dup Cincizecime u Cor. 16,13-24; Mt. 21, 33-44]. Dar Maria i-a ales partea cea bun" (Lc. 10,42). Adormirea Maicii Domnului ne nfieaz sfritul cel bun al acestei alegeri. Mntuitorul nsui a venit la adormirea Ei ca s-I primeasc sufletul n minile Sale. De acelai lucru s-au nvrednicit numeroi sfini; acelai lucru l ntlnesc, n felurite chipuri i trepte, toi cei ce au ales partea cea bun. n ceasul alegerii, acest sfrit se ntrevede numai, prin ndejde, i ntr-o oarecare msur este chiar pregustat; dar apoi ostenelile, luptele i silinele se perind una dup alta, ntunecnd calea aleas. Steaua cluzitoare rmne bunul sfrit al prii celei bune, ntocmai ca focul ce lumineaz n deprtare pentru drumeul pe care l-a prins seara. Ndejdea e dttoarea rvnei, reazemul rbdrii i statorniciei n lucrarea nceput, iar tria ndejdii este credina. Oamenii aleg prin credin, prin ndejde devin statornici n alegerea fcut, iar prin rbdare ajung la sfritul cel bun. Luni [ Cor. 12, 10-19; Mc. 4,10-23]. A suflat Dumnezeu suflare de via i a luat fiin omul dup chipul lui Dumnezeu. Aa se ntmpl i la cea de-a doua natere: prin suflarea Dumnezeiescului Duh, despre care nu se
151

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

tie de unde i cum vine, se pun temeiurile vieii noi i se reface chipul lui Dumnezeu. Acesta este punctul de plecare; de acum ncolo ncepe truda nlrii chipului la desvrita asemnare. Acest chip, renscut de ctre Duhul lui Dumnezeu dup chipul Ziditorului, se preschimb8 din slav n slav, dar nu fr lucrarea noastr: ale noastre sunt truda i osteneala, dar Dumnezeu zidete i face s creasc cu harul Preasfntului Duh, prin credina n Domnul. Iat idealul i mijlocul de a da fiin n noi nine chipului i asemnrii lui Dumnezeu ! i cte nu se scriu i nu se vorbesc n ziua de azi despre educaie! Cu toate astea, ea este lmurit n puine cuvinte de cuvntul lui Dumnezeu. Tu doar apuc-te s nfptuieti ceea ce este poruncit, i educaia ta va ajunge singur la el. Aceasta este calea de educaie a lui Dumnezeu; ea ns nu nltur cile omeneti, dimpotriv, le ndrepteaz i le ncununeaz cu reuit. Atunci ns cnd nu sunt urmate dect cile omeneti, educaia este de obicei nendestultoare, nedeplin i nu arareori stric de tot pe cei educai; iar apoi, toat viaa lor merge strmb. Acolo unde se nmulesc cei educai strmb i societatea ncepe s devin din ce n ce mai strmb - i ca via, i ca vederi. Sfritul este strmbtatea de obte: unul e putred ntr-o parte, altul n alta. Mari [JJ Cor. 12, 20; 13, 2; Mc. 4, 24-34]. Pilda despre creterea treptat a grului din smn zugrvete, cu privire la fiecare om, creterea treptat a omului tainic al inimii, nsmnat i pzit de harul lui Dumnezeu; iar cu privire la omenire ndeobte, creterea treptat a trupului Bisericii sau, altfel spus, a obtii celor mntuii n Domnul Iisus Hristos, dup rnduiala lsat de El. Aceast pild aduce rspunsul la ntrebarea: De ce pn acum cretinismul n-a devenit atotcuprinztor ?". Aa cum omul,
8. Sensul mai exact ar fi de se transfigureaz" - preobrazuietsia. Preobrajenie este Schimbarea la Fa - n. tr. 152

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

aruncnd smna n pmnt, doarme i se scoal, iar smna odrslete i crete de la sine fr ca el s tie, i Domnul, punnd n pmnt smna vieii dumnezeieti, i-a dat libertatea s creasc de la sine, fcnd-o supus mersului firesc al lucrurilor, fr silnicie; El doar pzete smna, o ajut la nevoie i o ndreapt dup nelepciunea Sa. Pricina acestui fapt e libertatea omului. Domnul vrea ca omul s I se supun de bunvoie i ateapt hotrrea libertii sale. Dac totul ar fi depins numai de voia lui Dumnezeu, demult ar fi fost toi cretini. Un alt gnd: trupul Bisericii se zidete n cer; de pe pmnt vin doar materialele, pe care tot lucrtorii cereti le fabric. Cuvntul din cer ajunge pe pmnt i atrage pe cei care voiesc. Cei ce iau aminte i i urmeaz ajung, ca material brut, n laboratorul lui Dumnezeu, n Biseric i aici sunt prelucrai dup modelele date din cer. Cei prelucrai, dup ieirea din aceast via, trec n cer, iar acolo intr n zidirea lui Dumnezeu, fiecare unde se potrivete. Acest lucru are loc fr ncetare i, prin urmare, lucrarea lui Dumnezeu nu bate pasul pe loc. Pentru asta nu e nevoie de un triumf universal al cretinismului. Zidirea lui Dumnezeu se zidete n chip nevzut. Miercuri [II Cor. 13,3-13; Mc. 4,35-41]. Ucenicii plutesc pe mare; vine furtuna i i primejduiete, iar Domnul doarme. Strig la El: Doamne, scap-ne!" i El potolete furtuna cu un singur cuvnt. Iat o alt fapt care ne arat rnduiala Proniei dumnezeieti. Fiecare om, i popoarele, i Biserica plutesc pe marea acestei viei, prin puterile fireti i suprafireti care stmt puse n ele, dup rnduielile lsate de Dumnezeu. Domnul se odihnete, chiar dac II nconjoar ntmplri ce se perind una dup alta; dar nu ncepe s lucreze n chip vdit dect atunci cnd apare o ameninare de nenlturat, care poate s abat cursul ntmplrilor mpotriva planurilor Sale dumnezeieti. El este pretutindeni, pzete toate, toate le nclzete cu adierea iubirii Sale, ns de fptuit le las pe fpturile Sale
153

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

s fptuiasc, cu puterile date de El, potrivit legilor i rnduielilor pe care El le-a lsat i le pzete pretutindeni. Nu fptuiete El toate, chiar dac toate de la El sunt i fr El nimic nu se ntmpl. Totdeauna e gata s lucreze El nsui, atunci cnd nemrginita Sa nelepciune i dreptate gsete c e de trebuin. Rugciunea pune n micare lucrrile dumnezeieti; dar cea mai bun rugciune este aceasta: Doamne! Toate le tii, f cu mine precum voieti!". Joi [Gal. 1,1-10,20; 2, 5; Mc. 5,1-20]. Legiune este numele meu, cci suntem muli." Duhurile nu sunt trupeti, ca atare nu ocup loc asemenea trupurilor. Aa se explic posibilitatea locuirii fizice a mai multor duhuri ntr-un singur om. Posibilitatea moral a acestui lucru se explic n ce privete duhurile prin imoralitatea lor sau prin lipsa oricror principii morale; iar n ce privete omul, prin contactul larg dintre structura lui sufleteasc i trmul ntunecat al duhurilor necurate. Astfel se explic ns numai putina acestui lucru, iar realitatea slluirii demonilor n om este supus unor condiii pe care nu avem putina s le definim. Putem spune doar c aceast slluire nu este ntotdeauna vzut, nu se vdete ntotdeauna prin manifestrile cunoscute ale celor ndrcii. Exist o slluire nevzut, ascuns a duhurilor n om; mai exist i o stpnire a duhurilor care nu se atinge de trupuri, ci are putere asupra minilor, pe care le mn precum vor prin patimile ce lucreaz n ei; iar oamenii cred c fptuiesc ceea ce vor, fiind n fapt batjocorii de puterile necurate. Dar ce e de fcut ? Fii un cretin adevrat i nici o putere a vrjmaului nu te va birui! Vineri [Gal. 2, 6-10; Mc. 5, 22-24, 35; 6,1]. nviind pe fiica lui Iair, Domnul a poruncit cu struin" prinilor ei ca nimeni s nu afle de aceasta". Prin asta ni se arat: Nu cuta slav i urechea ta s n-o ciuleti spre ascultarea laudelor de la oameni, chiar dac faptele tale bune
154

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

nu pot fi ascunse". F ceea ce te povuiete frica de Dumnezeu i contiina, iar vorbele oamenilor s-i fie ca i cum n-ar fi. Fii cu luare aminte i la suflet: ndat ce se pleac orict de puin spre laudele celorlali, ntoarce-1 la rnduiala sa. Dorina ca oamenii s afle faptele tale bune se nate din dorina de a fi ludat. Atunci cnd primeti lauda, i se pare c i-ai atins elul, iar asta taie rvna i curm faptele vrednice de laud, prin urmare i laudele nceteaz. De aici reiese c cel care vrea ca oamenii s afle faptele lui bune se trdeaz pe sine nsui. Faptul c oamenii laud fapta bun este firesc - cum s nu lauzi un lucru bun ? Dar tu s nu ai gndul la laude, s nu le atepi i s nu le caui. Dac i vei ngdui s primeti laude, te vei strica de tot. Dac i ngdui o dat, i vei ngdui i a doua oar i aa mai departe. Cel ce face adeseori un lucru capt obinuin - i vei ajunge iubitor de laude; iar dac vei ajunge aici, nu toate faptele tale vor mai fi vrednice de laud, iar lauda va nceta. Lipsind laudele celorlali, vei ncepe s te lauzi singur, lucru pe care Domnul l numete a trmbia naintea ta". Asta e i mai ru. Sufletul tu va deveni atunci ticlos, va alerga numai dup strlucire mincinoas, i de la el nu mai este de ateptat nici un bine. Smbt [I Cor. 4, 1-5; Mt. 23, 1-12]. Care este mai mare ntre voi s fie slujitorul vostru." Mreia se msoar, dup cuvntul Domnului, nu dup neam, nici dup putere, nici dup nzestrare, ci dup tiina de a face bine celorlali. Cel ce lucreaz mai neobosit i mai mult n aceast privin, acela este cel mai mare. Aa cum ntr-o familie capul i ia asupr-i grijile ntregii familii, iar cinstirea i ntietatea lui stau n a-i odihni pe toi i a face n aa fel ca tuturor s le fie bine, i n obtea cretin cel ce voiete a fi cap trebuie s ia asupr-i, pe de-a-ntregul, grija ca toi s aib mulumire n Hristos n locul din obte pe care se afl i n lucrarea pe care i-a ales-o. Cel mai bine ns este aa: leapd orice gnd de ntietate i pune
155

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

n inima ta grija de a sluji ct mai mult binelui celor care te nconjoar, i vei fi mare n ochii lui Dumnezeu i poate c, de asemenea, n sufletul oamenilor. Dac toi maimarii ar face din aceast lege a lui Hristos lege a contiinei lor, ce bunstare i mulumire s-ar nstpni ndat printre noi! Din pcate ns, cei mai muli dintre noi, ajungnd n fruntea obtii, ncep degrab s se slujeasc pe sine i propriile interese, cernd mai ntotdeauna slugi, n loc s slujeasc ei celorlali; iar contiina i-o amgesc mplinindu-i cu bine treburile oficiale. Din pricina asta sunt o mulime de efi, dar binele nu mai rsare printre noi i toate instituiile bune nu aduc binele ce se ateapt de la ele.

Duminica a paisprezecea dup Cincizecime [II Cor. 1,21; 2,4; Mt. 22,1-14]. mpratul ntinde osp de nunt, trimite o dat dup cei chemai, trimite de dou ori, dar ei nu vin din pricina grijilor lumeti: unul e prins cu gospodria, altul cu negoul. Au fost chemai alii i de aceast dat cmara de nunt s-a umplut de oaspei. Printre acetia a fost aflat unul care nu avea hain de nunt i, drept aceea a fost aruncat afar. Tlcul pildei e limpede. Ospul de nunt este mpria Cerurilor; chemarea este propovduirea Evangheliei; cei ce n-au vrut s vin sunt cei ce nu au crezut de fel; cel fr hain de nunt este cel care a crezut, dar nu a trit dup ndreptarul credinei lui. Fiecare s se gndeasc din care tagm face parte. C suntem chemai este limpede - dar suntem, oare, credincioi ? Fiindc i printre credincioi pot fi, n ciuda numelui, unii fr credin. Unul nici nu se gndete la credin, ca i cum n-ar fi; altul tia cte ceva despre ea i din ea i este mulumit cu asta; altul o tlcuiete strmb; altul nutrete de-a dreptul vrjmie fa de ea; i toi acetia sunt numrai printre cretini, chiar dac nu au nimic
156

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cretinesc ntr-nii. Dac eti credincios, cerceteaz dac simirile i faptele tale - haina de nunt a sufletului sunt pe potriva credinei tale. Poi s cunoti bine credina i s te ari plin de rvn pentru ea, dar n via s lucrezi patimilor, adic s te mbraci n haina de ruine a sufletului iubitor de pcat. Astfel de oameni spun una, i n inim au alta; m gur au: Doamne, Doamne!", iar nluntru: M lepd de Tine". Aadar, cercetai-v pe voi niv: suntei, oare, n credin i n haina de nunt a virtuilor, sau n zdrenele ruinoase ale pcatelor i patimilor ? Luni [Gal. 2,11-16; Mc. 5,24-34]. Numai ce s-a atins de Domnul, cu credin, femeia cu curgere de snge i a ieit ctre ea o putere din Domnul: i ndat izvorul sngelui ei a ncetat". Curgerea de snge nchipuie cugetrile i planurile ptimae pe care le izvorte nencetat inima ce nc nu s-a curit de orice nclinare spre pcat; aceasta este boala pctoeniei noastre. Ea e simit de cei care s-au pocit i vor s se pstreze curai nu doar pe dinafar, ci i pe dinluntru. Acetia vd c din inim ies necontenit gnduri rele, sufer pentru asta i caut s se tmduiasc; ns aceast vindecare n-o pot afla n sine, nici n ceilali. Ea vine de la Domnul atunci cnd sufletul se atinge de El i de la Domnul iese o putere ctre suflet, cu alte cuvinte, atunci cnd are loc mprtirea simit cu Domnul, ce se vdete printr-o deosebit cldur i ardere luntric. Atunci cnd se ntmpl acest lucru, sufletul simte ndat c s-a vindecat de boal". Mare comoar; dar cum s-o dobndeti ? Femeia cu curgere de snge i-a croit drum prin mulime i a primit vindecare; trebuie ca i noi s ne croim drum ctre Domnul, trecnd fr de lenevire prin strmtorarea nevoinelor trupeti i luntrice. Cel ce merge pe acest drum se simte strmtorat, iar Domnul nu se mai vede; i deodat apare Domnul. Ce mai bucurie! mpria Cerurilor nu vine dup cum ne facem noi socotelile.
157

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Mari [Gal. 2,21; 3, 7; Mc. 6,1-7]. De unde are El acestea ? i ce e cu nelepciunea care I s-a dat Lui ?" Aa griau nazarinenii despre Domnul, cunoscnd viaa Lui de dinainte, petrecut n umbr. Aa se ntmpl i cu toi adevraii urmtori ai Domnului. Dup multe osteneli i dup ce biruie tot ce e strmb n sine, cel ce se ine fr abatere de calea Domnului se schimb cu totul, n toat alctuirea sa: privirea, mersul, graiul, portul - totul poart pecetea unei bune rnduieli i vrednicii deosebite, chiar dac omul cu pricina ar fi de cea mai joas stare i lipsit cu desvrire de educaie. i ncepi s auzi: De unde la el acestea ?". Iar dac cele trupeti i vzute se preschimb astfel, ce s mai spunem despre cele luntrice i sufleteti, care n chip mai nemijlocit i apropiat sunt supuse lucrrii de prefacere a harului i fa de care cele din afar slujesc doar ca rsfrngere i urmare ? Ct de luminoase i limpezi sunt gndurile unui astfel de om ! Ct de ascuite sunt judecile lui cu privire la cele ce sunt i se ntmpl ! Vederile Iui asupra oriicrui lucru sunt mai presus de cele ale filozofilor! Dar hotrrile, dar faptele, dar ntreprinderile ? Totul e luminat n chip curat i sfnt de o strlucire cereasc. Acesta este cu adevrat un om nou ! N-a fost colit, n-a audiat cursuri prin academii, i n-a avut parte de nici un fel de educaie, dar se arat binecrescut i nelept. Luarea aminte la sine, osteneala fcut de propriul suflet, rugciunea i apropierea de Dumnezeu au pus totul, cu harul lui Dumnezeu, pe temeiuri noi - cum, ns, nu tie nimeni. De aceea se ntreab: De unde la el acestea ?". Miercuri [Gal. 3,15-22; Mc. 6, 7-13]. Domnul i-a trimis pe Sfinii Apostoli la propovduire, poruncindu-le s nu aib nimic asupr-le. O hain pe umeri, sandale n picioare, toiagul n mini i att. Ba le-a mai poruncit chiar s nu aib nici o grij de nimic pind la aceast trud, de parc ar fi fost gata ndestulai cu de toate. i Apostolii erau, ntr-adevr, ndestulai pe deplin, dar nu
158

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

din afar. Cum avea loc asta ? Prin desvrita lor ncredinare n voia lui Dumnezeu, fiindc Domnul rnduise n aa fel ca ei s nu duc lips de nimic. Propovduirea lor mica inimile oamenilor care i ascultau, iar acetia i hrneau i i gzduiau pe propovduitori; Apostolii ns nu urmreau asta i nu ateptau nimic, ci lsau totul n seama lui Dumnezeu. Ca atare, sufereau cu rbdare i atunci cnd li se ntmpla n drum vreo neplcere. Singura lor grij era s propovduiasc i singura lor ntristare era atunci cnd predica nu le era ascultat. De asta era curat i roditoare propovduirea lor. Aa s-ar cuveni s fie i n ziua de azi; dar neputina noastr cere ndestulare din afar, fr de care nu facem nici un pas. Aceasta, totui, nu vrea s fie o mustrare fa de apostolii notri de azi. La nceput, ei se sprijin doar pe aceast ndestulare, dar ea le piere mai apoi din cap i prin nsei ostenelile lor reuesc s urce la starea de ncredinare n voia lui Dumnezeu, clip din care trebuie s presupunem c i ncepe predica lor s fie cu adevrat roditoare. ncredinarea n voia lui Dumnezeu este cea mai nalt treapt a desvririi morale i nu se ajunge la ea deodat, ci doar atunci cnd omul nva s-o preuiasc. Ea vine singur, dup ce omul s-a ostenit mult cu sine. Joi [Gal. 3, 23; Mc. 6, 30-45]. i au alergat acolo pe jos din toate cetile... i s-au adunat la El" - aceasta s-a ntmplat n pustia Betsaidei, unde a fost svrit minunata sturare a celor cinci mii de oameni cu cinci pini i doi peti. Dar ce atrgea poporul la Domnul ? Simirea dumnezeirii Sale. Dumnezeirea Domnului, ascuns sub acopermntul firii omeneti, se vdea prin cuvnt, prin fapt, prin privire i prin toate ale Domnului; vdit fcndu-se prin acestea, detepta simul Dumnezeirii ascuns n inima oamenilor, i prin acesta i atrgea la Domnul. A opri aceast micare nu poate nimeni - nu numai cineva din afar, dar nici mcar cel ce o simte, fiindc ea este mai adnc i mai puternic dect orice alt micare
159

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

a sufletului. Aceeai Dumnezeire, vdit mai apoi de Mntuitorul, a atras la El oameni din toate neamurile care sunt sub cer. Aceeai Dumnezeire a lucrat n toat istoria Bisericii i lucreaz pn n ziua de azi. O urm ct de mic de Dumnezeire atrage oamenii. Dar ce urmare are aceast experien de pretutindeni i de totdeauna a nzuinei sufletului nostru ctre dumnezeiesc ? Dobndirea dumnezeiescului, a suprafirescului, a Dumnezeirii, care este izvorul suprafirescului. Aceast nzuin st la temelia duhului nostru i alctuiete firea sa, dup cum poate vedea oricine din preocuprile noastre intelectuale, estetice i practice. Dar n fire nu se afl amgirea, nici minciuna; prin urmare, ele nu se afl nici n aceast nzuin ctre dumnezeire. De aici reiese c Dumnezeu i dumnezeiescul exist i c materialitif, tgduind suprafirescul sunt mpotriva firii duhului omenesc. Vineri [Gal. 4, 8-21; Mc. 6,45-53]. ndrznii! Eu sunt; nu v temei." Iat temeiul ndejdii noastre! Prin oriice nevoie i necaz ar trebui s treci, adu-i aminte c Domnul e aproape i nsufleete-te, rbdnd brbtete. Aa cum El a aprut atunci naintea Apostolilor care se chinuiau vslind pe mare, artat i va face i ie deodat, care te chinuieti, ajutorul i ocrotirea sa. El este pretutindeni i totdeauna gata s ocroteasc. Trebuie doar s stai mpreun cu El sau naintea Lui prin credin, rugciune, ndejde i ncredinare n sfnta Lui voie. Va avea loc atunci unirea sufletului cu Domnul, iar de aici i va veni tot binele. Totui, asta nu nseamn c deodat vor veni ndat i mrirea, i slava, i cinstea dimpreun cu cele asemenea. Pe din afar poi rmne la fel ca mai nainte, dar i se va aduga rbdarea brbteasc i cu inim bun a acelei rnduieli a lucrurilor care a fost plcut Domnului n privina ta: i acesta este lucrul de cpetenie pe care trebuie s-1 caui.

9. Vezi nota 1. 160

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Fericirea este nluntru, nu n afar; iar cel aflat n legtur vie cu Domnul are fericirea luntric ntotdeauna. Smbt [/ Cor. 4,17; 5,5; Mt. 24,1-13]. Din pricina nmulirii frdelegii, dragostea multora se va rci." Dragostea e nimicit de frdelegi; cu ct sunt mai multe pcate, cu att este mai puin dragoste. Acolo unde sunt doar pcate, nu cuta dragoste. nseamn c cel care dorete rspndirea dragostei i dezrdcinarea neiubirii trebuie s se ngrijeasc de mpuinarea pcatelor i ngrdirea iubirii de pcat. Iat adevratul principiu al umanismului! Acceptndu-1, trebuie acceptate toate mijloacele prin care poate fi strpit pcatul. Pcatele din afar sunt rodul pctoeniei luntrice, iar pctoenia luntric i are rdcina n egoism i n mldiele acestuia. Prin urmare, umanitii ar trebui s-i ia ca lege rnduielile prin care se dezrdcineaz egoismul; iar egoismul este nbuit cel mai bine prin tierea poftelor. Nu da fru liber poftelor i vei birui egoismul degrab. Dimpotriv, orice mijloace ai ntrebuina mpotriva egoismului, nu vei avea nici o reuit dac dai fru liber poftelor. De aici reiese c cei ce caut s-i fac voia n toate caut de fapt sporirea egoismului i secarea dragostei, caut nmulirea rului. i, totui, acesta este duhul vremii noastre - iar rul crete.

Duminica a cincisprezecea dup Cincizecime [11 Cor. 4, 6-15; Mt. 22, 35-46]. Domnul a nfiat porunca privitoare la dragostea de Dumnezeu i de aproapele i a adugat de ndat nvtura despre vrednicia Sa de Fiu al lui Dumnezeu i despre Dumnezeirea Lui. Dar de ce ? Pentru c adevrata dragoste de Dumnezeu i de oameni nu este cu putin dect sub nrurirea credinei n Dumnezeirea lui Hristos Mntuitorul, n faptul c El
161

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

este Fiul lui Dumnezeu ntrupat. Aceast credin insufl dragostea fa de Dumnezeu, ntruct cum este cu putin s nu-L iubeti pe Dumnezeu, Care atta ne-a iubit pe noi, c i pe Fiul Su Cel Unul-Nscut nu l-a cruat, ci L-a dat pentru noi ? Tot ea aduce dragostea la deplintatea desvririi sau pn la elul ei; iar elul dragostei este legtura vie. Pentru a ajunge la aceast legtur, trebuie biruit simirea dreptii dumnezeieti, care pedepsete pcatul; fr a reui mai nti aceasta, e nfricotor a te apropia de Dumnezeu. Aceast simire se biruiete prin ncredinarea c dreptatea lui Dumnezeu este satisfcut prin moartea pe cruce a Fiului lui Dumnezeu; aceast ncredinare se nate din credin; prin urmare, credina deschide calea dragostei de Dumnezeu. Acesta e primul lucru. Cel de-al doilea este credina n dumnezeirea Fiului lui Dumnezeu, Care pentru noi S-a ntrupat, a ptimit i S-a ngropat, ne d pilda iubirii de aproapele; fiindc aceasta este adevrat dragoste, cnd cel ce iubete pune sufletul su pentru cei iubii. Tot ea d puteri i pentru a dovedi aceast dragoste. Pentru a avea astfel de dragoste, trebuie s devii om nou, locul egoismului s-1 ia lepdarea de sine. Numai n Hristos devine omul fptur nou; iar n Hristos petrece acela care se unete cu Hristos prin credin i prin renaterea haric mijlocit de Sfintele Taine primite cu credin. De aici reiese c cei ce se ateapt s pstreze n sine, fr credin, cel puin buna rnduial moral se neal amarnic. Toate acestea merg mpreun; omul nu poate fi mprit. El trebuie ndestulat n ntregime. Luni [Gal. 4,28; 5; Mc. 6,54; 7, 8]. Domnul i mustr pe farisei nu pentru rnduielile i regulile exterioare de purtare nfiinate de ei, ci pentru mptimirea de ele, pentru faptul c se opriser la cinstirea exterioar a lui Dumnezeu, fr a se ngriji de inim. Fr cele din afar nu este cu putin. Chiar i cea mai nalt via luntric cere o anumit manifestare i hain exterioar. n fapt, ea nici nu
162

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

este vreodat singur, ci se afl totdeauna mpreunat cu cea din afar; ele nu sunt desprite dect n teorii mincinoase. Dar e limpede, iari, c formele din afar nu nseamn nimic singure; pre le d luntricul ascuns n ele, aa nct ndat ce acesta piere, cele din afar nu mai au nici un rost. Cu toate astea, suntem att de ahtiai dup exteriorul i aparena n care ia chip luntricul, i n care el capt o form definit, nct mplinim rnduielile din afar i cu asta suntem linitii, fr s ne punem problema coninutului luntric al faptelor noastre. i ntruct cele ale luntricului sunt mai greu de nfptuit dect aparena, este de neles c ne mpotmolim n aceasta din urm, fr a mai tindem spre cele dinti. Dar ce e de fcut ? Trebuie s fim stpni pe noi nine i s avem n vedere luntricul, s tindem a ptrunde pn la el prin haina din afar, iar n privina faptelor din afar s le socotim mplinite numai atunci cnd sunt ptrunse de miez luntric. Alt cale nu-i. Luarea aminte la sine, trezvia i privegherea sunt singurele prghii pentru ridicarea firii noastre bolnave i czute. Vrednic de luare aminte este faptul c omul sporit luntric niciodat nu trece cu vederea cele din afar, chiar dac nu pune mare pre pe ele. Mari [Gal. 5,11-21; Mc. 7, 5-16]. Nu este nimic din afar de om care, intrnd n el, s-1 poat spurca; dar cele ce ies din om, acelea sunt care l spurc." La acest loc i la altele asemenea lui (cum ar fi, de pild, nu mncarea ne va pune naintea lui Dumnezeu") arat de obicei neprietenii postului, presupunnd c au n ele ndeajuns ndreptire pentru a nu posti dup tipicul i rnduiala Bisericii. Ct de ndestultoare este aceast dezvinovire, tie oriice credincios. A fost rnduit ca, postind, s ne nfrnm de la anumite mncruri nu pentru c ar fi spurcate, ci fiindc prin aceast nfrnare se ajunge mai lesne la subierea crnii, care este neaprat trebuincioas pentru sporirea luntric. Acest neles al legii postului este att de nsemnat, nct cei care socotesc spurcat vreo
163

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

mncare sunt socotii printre eretici. naintea neprietenilor postului ns nu trebuie s struim asupra acestui lucru, ci asupra faptului c postul este o datorie n msura n care el e un mijloc de a birui nclinrile pctoase i poftele trupului. Aici nu au ce s mai spun. Dac sporirea luntric este o datorie, este o datorie i folosirea unui mijloc socotit ca neaprat trebuitor pentru aceasta, cum este postul. i contiina i spune fiecruia acest lucru. Pentru a o liniti, i se rspunde: Eu am s acopr nepostirea printr-un alt mijloc"; sau: Mie postul mi face ru"; sau: Eu postesc cnd vreau, nu n posturile rnduite". Dar prima dezvinovire este nepotrivit, fiindc pn acum nimeni nu s-a priceput, fr postire, s-i potoleasc trupul i s-i pun pe temei bun cele luntrice. Cea din urm e de asemenea nepotrivit, fiindc Biserica este un singur trup i a-i face rnduial aparte este un lucru potrivnic ntocmirii ei; a te abate de la rnduielile obteti ale Bisericii nu poi, fr numai dac iei din ea, iar ct vreme este cineva mdular al ei, nu poate s spun i s cear asta. Cea de-a doua dezvinovire are o umbr de adevr; i, ntr-adevr, nu sunt datori s posteasc cei crora postul le stric sntatea, fiindc postul nu este rnduit ca s ucid trupul, ci ca s omoare patimile. Dar dac stm s i numrm pe acetia cu bun credin, se va vedea c sunt att de puini, nct nici nu merit luai n socoteal. Mai rmne o singur pricin: lipsa de dorin. Aici n-ai ce s zici. Nici n rai nu te iau mpotriva voinei tale; numai cnd eti osndit s mergi n iad - vrei, nu vrei, te duci; te nha i te arunc. Miercuri [Gal. 6, 2-10; Mc. 7, 14-24]. Dinuntru, din inima omului, ies cugetele cele rele, desfrnrile, hoiile, uciderile, adulterul, lcomiile, vicleniile, nelciunea, neruinarea, ochiul pizma, hula, trufia, uurtatea." Aici sunt nirate pcatele obinuite, ns i toate celelalte, mari i mici, ies din inim, iar chipul sub care ies este gndul ru. Prima smn a rului este gndul de a face cu164

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

tare i cutare lucru. De unde i cum vine ea ? O parte a acestor gnduri poate fi explicat prin legile tiute ale asociaiilor i nlnuirilor ideilor i formelor, ns acestea sunt numai o parte. Altele, mai nsemnate ca numr, iau natere n urma rscolirii autontreinute a patimilor. Atunci cnd patima triete n inim, nu poate s nu cear hran. Aceast cerin se vdete prin nclinarea de a face una i alta, iar nclinarea e legat de cutare i cutare lucru. De aici gndul: iat ce trebuie fcut". Se ntmpl acelai lucru ca, de pild, cnd flmnzeti: cel ce a simit foamea simte pofta de a mnca; o dat cu pofta, apare n gnd mncarea nsi; urmeaz gndul de a face rost de cutare i cutare lucru pentru a mnca. Cea de-a treia (i poate cea mai cuprinztoare parte) vin de la puterile necurate. Vzduhul este plin de ele, i ele se nvrt cu roiurile n jurul oamenilor i fiecare, precum i este soiul, i ntinde lucrarea asupra oamenilor cu care vine n atingere. Rul zboar din ei precum scnteile din fierul ncins. Unde gsete loc potrivit, acolo se ncuibeaz scnteia i gndul ru o dat cu ea. Aceasta, i nu alta, este explicaia gndurilor rele care se ivesc nu se tie de unde, n timp ce noi ne ndeletnicim cu lucruri care n-au nici o legtur cu ele. Faptul c gndurile rele au felurite pricini nu nseamn c trebuie s ne purtm altfel n privina lor. Pentru asta e o singur lege: taie-le i gata. Dac nu le tai din prima clip, n cea de-a doua va fi mai greu s-o faci, n a treia nc i mai greu; i fr s bagi de seam se vor nate ncuviinarea, dorina i hotrrea de a pctui i ndat ce se va ivi prilejul, gata pcatul... Cea dinti mpotrivire fa de gndurile rele este trezvia i privegherea nsoit de rugciune. Joi [Efes. 1,1-9; Mc. 7,24-30]. Ce a fcut-o pe cananeanc s vin la Domnul i s struie att n cererea ei ? Convingerile care se nchegau n ea: era ncredinat c Mntuitorul are puterea s o tmduiasc pe fiica ei i a venit la El; era ncredinat c El nu va lsa nemplinit cererea ei i nu a ncetat s cear. Convingerile sunt rezultatul n165

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

tregii viei: al educaiei, al gndurilor ce umplu mintea de obicei, al impresiilor lsate de lucrurile din jur, al nvturilor cercetate i al feluritelor ntmplri i ndeletniciri din via. Sub nrurirea tuturor acestora, gndirea lucreaz i ajunge la anumite convingeri. Aici trebuie s avem n vedere c pretutindeni este i din toate prile ptrunde n sufletul omului adevrul lui Dumnezeu. Adevrul poate fi aflat n inima omului; adevrul lui Dumnezeu este ntiprit n toate fpturile; adevrul lui Dumnezeu poate fi aflat n obiceiurile i datinile oamenilor; ba chiar i n nvturile lor poate fi gsit ntr-o msur mai mic sau mai mare. Pretutindeni ns st la pnd i minciuna. Cine este din adevr, acela adun adevr i este plin de convingeri adevrate, mntuitoare; iar cine nu este din adevr adun minciun i este plin de convingeri mincinoase, de rtciri pierztoare. Dac a fi sau a nu fi din adevr depinde de om, s judece fiecare; ns judecata lui Dumnezeu i ateapt pe toi... Vineri [Efes. 1,7-17; Mc. 8,1-10]. Sturnd patru mii de oameni cu apte pini, Domnul intrnd ndat n corabie cu ucenicii Si, a venit n prile Dalmanutei", ca i cum nu ar fi fcut vreun lucru deosebit. Aceasta este adevrata facere de bine: s fptuieti i iar s fptuieti, fr s iei aminte la faptele tale i s tinzi nainte, uitnd mereu cele lsate n urm. La oamenii plini de buntate, acest lucru vine firesc. Aa cum voinicul ridic greuti mari fr s bage de seam, iar cel plpnd nu poate s uite nici cnd a ridicat o greutate mic, cel puternic n buntate svrete tot binele fr s se sforeze, ca din ntmplare, iar cel srac n buntate fr sforare nu poate s se descurce: i i amintete de ea, mereu o are n faa ochilor. Inima bun nseteaz s fac bine i nu e mulumit pn nu face bine pe sturate, aa cum omul nu se satur pn ce nu mnnc ndestul. Cnd simte omul foamea, i amintete de prnz, iar dup ce foamea este astmprat, uit de mncare: cel cu adevrat bun i amintete de fap166

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ta bun pn ce n-a fcut-o, iar dup ce a fcut-o, uit de ea ndat. Smbt [I Cor. 10, 23-28; Mt. 24, 34-44]. Privegheai, fiindc nu tii n care ceas vine Domnul vostru." A priveghea nu nseamn a sta cu minile n sn, ci, cu gndul c Domnul va veni pe neateptate, s ne purtm n aa fel nct s fim gata a-L ntmpina n orice clip, fr teama mustrrii i osndirii. Dar cum se poate face asta ? Nespus de simplu. S umblm dup ndreptarul poruncilor Domnului, fr a nclca nici una; iar dac se ntmpl s clcm vreuna, s curm ndat pcatul prin pocin i ispirea cuviincioas. Astfel, totul n noi va fi curat. Nici un minut nu lsa pcatul s struie n suflet: ciete-te ndat, plngi n inima ta i fugi la printele tu duhovnicesc s te mrturiseti i s primeti dezlegare; iar apoi apuc-te iar s lucrezi dup poruncile Domnului. Dac te vei sili cu rvn s i ndrepi viaa, degrab te vei ndrepta, numai s nu strui mult vreme n cdere. Cderile vor fi atunci din ce n ce mai rare i pn la urm vor disprea de tot, cu ajutorul harului atotvindector al lui Dumnezeu. Atunci se va nstpni n tine ncredinarea plin de bucurie c nu-L vei ntlni pe Domnul nepregtit.

Duminica a aisprezecea dup Cincizecime [II Cor. 6,1-10; Mt. 25,14-30]. Pilda talanilor ne face s cugetm c viaa este vreme de nego. Asta nseamn c trebuie s ne grbim a folosi aceast vreme, aa cum n negutorie fiecare se grbete s scoat ctig. De aduce careva numai opinci sau coaj de tei pentru opinci, nici acela nu st cu minile n sn, ci i pune ntreaga isteime la btaie pentru a atrage cumprtorii, ca s i vnd marfa i apoi s cumpere cele ce-i sunt de trebuin. Din167

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

tre cei care au primit via de la Domnul nu e nici unul care s poat spune: Eu n-am primit nici mcar un talant"; oricine are ceva talani, nu numai unul: nseamn c fiecare are cu ce face nego i dobndi ctig. Nu te uita n stnga i n dreapta i nu ine socoteala celorlali, ci ia frumuel seama la tine nsui i vezi ct mai n amnunt ce capital ai i ce poi dobndi cu el, iar apoi lucreaz fr lenevire potrivit planului pe care i l-ai fcut. La judecat nu vei fi ntrebat de ce n-ai ctigat zece talani, cnd ai avut doar unul singur i nici mcar de ce cu talantul tu ai dobndit un singur talant, ci vor spune: ce ai dobndit un talant, o jumtate de talant sau o zecime ? i rsplata va fi nu pentru ce ai primit, ci pentru ce ai agonisit. Cu nimic nu te vei putea apra, nici cu rangul, nici cu srcia, nici cu lipsa de coal. Dac acestea nu i s-au dat, nu te vor ntreba de ele. Dar ai avut mini i picioare vor ntreba: Ce-ai ctigat cu ele ? Ai avut limb, ce-ai ctigat cu ea ?". Aa se ndreapt la judecata lui Dumnezeu nepotrivirile de stare lumeasc. Luni [Efes. 1,22; 2, 3; Mc. 10,46-52]. Orbul din Ierihon, aflnd c Domnul trece pe acolo, i-a ridicat glasul. Strigtul lui a ajuns la Domnul; nimic din cele ce-L nconjurau n-a putut opri acest strigt, i Domnul, chemndu-1 pe orb la Sine, i-a dat napoi vederea. n orice vreme i n orice loc Domnul nu trece doar, ci este i rmne; El crmuiete ntreaga lume. Judecnd omenete, asta nseamn c El are multe griji; pe deasupra, i cetele ngereti l nconjoar cu slavosloviile lor. Dar dac reueti s-i nali glasul, asemenea orbului din Ierihon, nimic nu va putea mpiedica strigtul tu s ajung la Domnul; El va auzi i va mplini cererea ta. mpiedicarea nu o face Domnul; El e aproape i are pregtit tot ce i trebuie; mpiedicarea o faci tu. nal-i glasul pn la msura la care s-1 asculte Domnul i vei primi ndat tot ce doreti. Dar care e msura aceasta ? Credina, ndejdea, ncredinarea n voia lui Dumnezeu. Dar i aceste msuri i au
168

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

msurile lor. Care trebuie s fie aceste msuri ? ntreab pe cel care a cerut i a primit ceea ce a cerut; el i va spune: M-am rugat pentru cutare i cutare lucru i am primit; acum am nevoie de asta i de cealalt, m rog i nu primesc i tiu de ce: fiindc nu pot s m ridic la acea msur a rugciunii pe care am avut-o mai nainte". Reiese c aceast msur nu poate fi nu poate fi aplicat mereu. Un singur lucru este limpede: c totul ine de noi, nu de Domnul. ndat ce vei fi n stare s primeti, vei primi neaprat. Mari [Efes. 2,19; 3,7; Mc. 11,11-23]. Smochinul acoperit de frunze era artos la vedere, dar nu s-a nvrednicit de bunvoina Domnului, fiindc nu avea roade; iar roade nu avea fiindc nu avea putere luntric de rodire. Ci asemenea smochini nu sunt n viaa duhovniceasc ! La artare totul e frumos, dar nuntru, gol. Sunt oameni cumpnii, cinstii i toate faptele cretineti le mplinesc; dar duhul vieii n Hristos Iisus nu-1 au; ca atare, nu au roade vii, iar ceea ce e n ei doar pare road, ns nu este. Dar n ce st duhul vieii n Hristos Iisus ? La asta vom rspunde: o parte e de la Domnul, o parte e de la noi. De la Domnul este puterea de rodire n sine; al nostru este doar locaul primitor al acestei puteri. Pentru acesta din urm s te ngrijeti mai mult. Rdcina este simirea c fr Domnul pieri, i te prpdeti. Astfel vei dobndi n toat viaa ta, n toate faptele i ostenelile tale, inim nfrnt i smerit. Mai departe, dat fiind c viitorul este necunoscut, iar vrjmaii sunt muli i poticnirea este cu putin n orice clip, vin frica i cutremurul care nsoesc lucrarea mntuirii, mpreun cu strigarea nencetat: Cu judecile pe care le tii, mntuiete-m". Vai celui care se reazem pe altceva dect pe Domnul; vai i celui care s-a ostenit pentru altceva dect pentru Domnul! ntreab-te pe tine nsui, omule care te-ai ostenit cu faptele socotite ca bineplcute lui Dumnezeu: pentru cine te-ai ostenit ? Dac din partea contiinei vei primi rspunsul plin de n169

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

drznire: Doar pentru Domnul", e bine; dac nu, i cldeti casa pe nisip. Iat cteva lmuriri privitoare la duhul roditor luntric. Dup acest ndreptar cuget i n celelalte privine! Miercuri [Efes. 3,18-21; Mc. 11, 23-26]. Dac nu vei ierta celorlali greelile svrite mpotriva voastr, nici Tatl vostru Cel din ceruri nu v va ierta vou greelile voastre", a grit Domnul. Cine nu iart celorlali ? Dreptul sau, mai bine zis, cel care se socotete drept. Unuia ca acestuia nu-i rmne altceva de fcut dect s judece i s rosteasc doar osnde, cernd pedepse pentru vinovai. Dar cel care se simte pctos are treab cu faptele celorlali ? Nu i se va rsuci oare limba de va osndi pe altul ii va cere ispire, atunci cnd contiina l mustr nencetat i l amenin cu dreapta judecat a lui Dumnezeu ? Aadar, nu e mai bine s pctuim dect s facem pe drepii ? Trebuie s te ngrijeti n tot chipul de faptele dreptii; ns, orict ai fi de drept, s ii minte c eti un rob netrebnic - i asta fr s ai cugetul mprit (adic nainte s stea gndul c eti netrebnic, iar n spate s se ascund simmntul c eti drept), ci cu simirea deplin a netrebniciei tale. Atunci cnd vei ajunge aici (i aici trebuie s ajungi treptat, fiindc nu este o stare care se dobndete dintr-o dat), orict ar fi greit mpotriva ta fratele tu, nu-i vei cere socoteal, ntruct contiina i va repeta: i mai mult merii, mai ru trebuia s-i fac", i vei ierta; iar dac vei ierta, nsui te vei nvrednici de iertare. i aa toat viaa: iertare pentru iertare, i la judecat vei cpta n schimb desvrita iertare. Joi [Efes. 4,14-19; Mc. 11,27-33]. Mntuitorul dovedete c e trimis din cer prin mrturia lui loan Boteztorul; arhiereii, crturarii i btrnii tac, fiindc nu aveau ce s rspund mpotriv, dar tot nu cred. Alt dat, a artat acelai lucru prin faptele Sale; s-au gndit cum s-o ntoarc: Cu domnul demonilor scoate pe demoni". Cnd
170

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

aceast viclenie a fost rsturnat, au tcut iari, dar nici atunci nu au crezut. Aa sunt ntotdeauna necredincioii: orice le-ai spune i orict de puternice dovezi le-ai aduce n sprijinul adevrului, nu pot rspunde nimic, dar tot nu cred. Ai zice c mintea lor e damblagit, dar cu privire la celelalte lucruri judec sntos. Numai cnd vine vorba de credin ncep s se rtceasc n idei i n cuvinte. Se rtcesc i atunci cnd schimb adevrurile credinei date de Dumnezeu cu vederile lor. ndoiala se preschimb la ei ntr-un reazem tare ca o stnc. Ascultai-le toat teoria. i un copil va pricepe c e o pnz de pianjen, ns ei nu vd asta. Neneleas orbire ! ncpnarea necredincioilor mai poate fi lmurit i prin nedorina de a crede; ns de unde poate s vin asta ? i de ce ea capt n aceast mprejurare asemenea putere, c face un om inteligent s se agae cu bun tiin de un mod de gndire ilogic ? Aici e vorba de ntuneric - i oare nu de la printele ntunericului vine el ? Vineri [Efes. 4,17-25; Mc. 12,1-12]. n pilda despre vie este nchipuit Biserica Vechiului Testament i purtarea de grij a lui Dumnezeu fa de ea. Biserica Noului Testament a motenit-o pe aceasta, aadar pilda aceasta poate fi neleas i cu privire la ea; i ntruct orice cretin este biseric (templu) a Dumnezeului Celui Viu, poate fi neleas i cu privire la fiecare cretin. Nou ne trebuie acest din urm tlc. Ce este aici via ? Sufletul care a primit iertarea pcatelor, harul celei de-a doua nateri, darul Sfntului Duh, ca zlog al motenirii mpriei venice, Sfintele Taine, nger pzitor. Cine simt lucrtorii ? Cunoaterea i libertatea. Ei primesc aceste daruri i fgduiesc s le lucreze i s scoat din ele road. Cine sunt lucrtorii cei ticloi ? Cei care vor s se foloseasc i se folosesc de privilegiile de cretini, pe ct este cu putin potrivit rnduielii din afar a lucrurilor, dar nu aduc Domnului roade duhovniceti cuviincioase. Cine sunt trimiii Domnului ? Contiina i frica de Dumnezeu, cuvntul lui Dumnezeu,
171

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nvtorii i pstorii, prin care Domnul vrea s i nelepeasc pe cei nendreptai. Cei ce nu vor s se ndrepte, nu iau aminte la ei; unii i prigonesc i se silesc s le nbue glasul; alii merg pn acolo c i mpotriva Domnului ncep s se ridice cu vrjmie, lepdnd n felurite chipuri credina n El. Sfritul: cei ri, ru vor pieri. Smbt [I Cor. 14, 20-25; Mt. 25,1-13]. S-a citit pilda celor zece fecioare. Sfntul Macarie nfieaz astfel tlcul ei: Cele cinci fecioare nelepte, rmnnd treze i struind n lucrul cel strin de firea lor (cea omeneasc), lund untdelemn n candelele inimilor lor, adic harul cel de sus al Duhului, au putut intra mpreun cu Mirele n cmara cea cereasc. Celelalte ns, fr de minte fiind i rmnnd la firea lor, n-au privegheat i nu au srguit s ia n candelele lor, ct erau nc n trup, untdelemnul bucuriei, ci au adormit oarecum, din nepsare sau din prere de sine c ar fi fost drepte; drept aceea, nici nu au fost ngduite n cmara mpriei, ca unele ce n-au putut s plac Mirelui Ceresc. nlnuite fiind de lume i de iubirea de cele pmnteti, n-au nchinat Mirelui Ceresc toat dragostea i credina lor, nici n-au adus cu sine untdelemn. Sufletele ce caut sfinenia Duhului cea strin de firea lor se leag cu toat dragostea lor de Domnul, mpreun cu El umbl trecnd toate cu vederea, ctre El tind cu rugciunile i gndurile, drept care se i nvrednicesc a primi untdelemnul harului ceresc; iar sufletele care rmn la firea lor se trsc cu cugetul pe pmnt, la cele pmnteti cuget i mintea lor pe pmnt petrece. Acestea socot despre sine c sunt ale Mirelui i c se pot mpodobi cu faptele trupului, ns neprimind untdelemnul bucuriei, n-au primit naterea cea duhovniceasc de sus, de la Duhul".

172

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

A aptesprezecea duminic dup Cincizecime Duminica dinainte de nlarea Sfintei Cruci [Gal. 6, 11-18; In. 3,13-17]. Dup cum Moise a nlat arpele n pustie, aa trebuie s fie nlat Fiul Omului, ca tot cel ce crede n el s nu piar, ci s aib via venic." Credina n Fiul lui Dumnezeu, Care cu trupul S-a rstignit pentru noi, este puterea lui Dumnezeu spre mntuire, izvorul viu al nzuinelor i strilor duhovniceti dttoare de via, receptacolul harului atotcuprinztor al Sfntului Duh, care rmne pururea n inim, i al cercetrilor tainice care sunt trimise de sus la bun vreme, n ceasul nevoii. Credina cuprinde convingerile ce atrag bunvoirea lui Dumnezeu i puterea de sus. Acestea dou mpreun aduc stpnirea vieii venice. Ct vreme aceast via este pstrat n ntregime, cretinul e de nebiruit, fiindc, lipindu-se de Domnul, este un singur duh cu El; iar pe Domnul nimic nu l poate birui. Dar atunci, de ce cad cretinii ? Din pricina slbirii credinei. Slbesc convingerile cretineti, slbete i energia duhovniceasc. Pe msur ce are loc aceast slbire, harul este silit s prseasc inima, iar imboldurile rele nal capul. Cnd apare prilejul, omul nclin spre acestea din urm, i gata cderea. Privegheaz i pzete credina n ntreaga ei ntocmire i n-ai s cazi! De aceea zice Sfntul loan c cel nscut din Dumnezeu nu pctuiete. Luni [Efes. 4, 25-32; Lc. 3,19-22]. Irod este ntruchiparea iubirii de sine ntrtate de zguduirea pe care o pricinuiesc contiinei mustrrile dreptii i se ateapt s scape prin silnicie de aceast neplcere. loan Inaintemergtorul este ntruchiparea dreptii prigonite de iubirea de sine, atunci cnd iubirii de sine i st n putere s o fac. Orict ai ndulci dreptatea prin pogormnt i prin cuvintele dibace pe care le poate afla gingia dragostei, ce nu vrea s rneasc inima celuilalt, chipul dreptii st
173

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

naintea ochilor contiinei i acolo, nluntru, strnete furtuna mustrrii. Egoismul este miop i nu vede c amrciunea mustrrii nu vine din afar, ci dinluntru, i se scoal cu toate puterile mpotriva celui care l mustr din afar. Astupndu-i gura, crede c poate s nbue i vocea luntric. Nu reuete, totui; nu astfel trebuie lucrat. Trebuie mpcat contiina; atunci, orici ar fi cei care mustr dinafar, nu vor putea strica pacea luntric, ci numai o vor face mai adnc, fcndu-1 pe om s adune n sine izvoarele mngierii - credina n Domnul Cel Rstignit, pocina i mrturisirea nefarnic i hotrrea neclintit de a nu face nimic mpotriva contiinei. Iat ce trebuie s faci, nu s-i bagi n temni pe toi Ioanii, cci cuvntul dreptii lui Dumnezeu umbl pretutindeni pe pmnt i fiecare din purttorii lui e pentru tine un loan care te d n vileag. Mari [Efes. 5, 20-26; Lc. 3, 23; 4,1]. n Postul Mare se scoate spre nchinare cinstita cruce, spre a-i nsuflei pe cei care s-au ostenit cu postirea s rabde pn la capt n nevoina pe care i-au luat-o asupr-le. Dar n septembrie de ce se face asta ? Din ntmplare ? La nelepciunea proniatoare, Care toate bine le rnduiete, nimic nu este la ntmplare. Iat care e rostul acestei rnduieli bisericeti: n septembrie se culeg holdele, cel puin la noi. Aadar, pentru ca unii dintre cretini s nu zic: suflete ! Ai multe bunti, strnse pentru muli ani: odihnete-te, mnnc, bea, veselete-te !", iar alii s nu cad cu duhul din pricina srciei, este nfiat tuturor crucea, pentru a aminti celor dinti c reazemul bunstrii nu e avutul, ci purtarea luntric a crucii atunci cnd cele din afar, prin buntatea lui Dumnezeu, merg bine; iar celorlali li se insufl s-i dobndeasc ntru rbdare sufletele lor, nsufleindu-i prin ncredinarea c de pe cruce vor merge de-a dreptul n rai. Ca atare, acetia s rabde, ateptnd s mearg pe drum btut n mpria Cerurilor, iar cei din174

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ti s guste cu fric din desftrile din afar, ca s nu-i ngrdeasc drumul ctre cer. Miercuri [Efes. 5,25-33; Lc. 4,1-15]. Diavolul se apropie de Dumnezeul-Om ca s l ispiteasc - care om este liber de asta ? Cel ce umbl dup voia celui viclean; acesta nu cunoate bntuiri, ci este doar mnat din ru n mai ru; ns ndat ce i vine n sine i cuget s nceap o via nou, dup voia lui Dumnezeu, ndat se pune n micare ntregul trm satanicesc: toi slujitorii ntunericului se grbesc, care cum pot, s risipeasc gndurile i punerile la cale cele bune ale celui care se pociete. Dac nu reuesc s-1 abat din hotrrea sa, se strduiesc s l mpiedice a se poci i mrturisi cum se cade; nu izbndesc nici aici - i pun viclenia la btaie ca s semene neghine ntre roadele pocinei i ostenelilor de curire a inimii; dac nu reuesc nici s semene seminele rutii, se strduie s strmbe dinluntru binele; simt pui pe goan n rzboiul luntric, nvlesc din afar, i tot aa pn la sfritul vieii. Nici s mori linitit nu te las; i dup moarte gonesc dup suflet, pn ce acesta trece de vmile vzduhului, unde pndesc i unde-i au brlogurile. Cum aa acesta e un lucru ntristtor i cumplit \" Pentru cel credincios nu e nimic cumplit aici, ntruct demonii doar se agit n jurul celui temtor de Dumnezeu, ns nu au nici o putere asupra lui. Rugtorul treaz i mproac din sine cu sgei, iar ei se in la deprtare, nendrznind s se apropie i fiind ptruni de frica nfrngerii suferite. Dac diavolii izbndesc ceva, este din vina noastr. Slbim luarea aminte, ori ne ngduim s ne mprtiem lund seama la nlucirile lor - atunci se i nfiineaz i ncep s ne tulbure cu mai mult obrznicie. Dac nu i revii la timp, te mpresoar; iar dac sufletul i vine n fire, pleac i iscodesc din deprtare, doar, doar vor reui s se apropie iar. Aadar, fii treaz, privegheaz, roag-te i vrjmaii ti nu vor izbndi nimic mpotriva ta.
175

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

Joi [Efes. 5, 33; 6; Lc. 4,16 - 22]. Domnul nu doar vestete anul cel plcut (al Domnului), ci l i aduce. Dar unde este el ? n sufletele credincioilor. Pmntul nu va fi niciodat prefcut n rai, atta vreme ct va fiina rnduiala de acum a lucrurilor; ns el este i va fi stadionul de pregtire pentru viaa din rai. nceputul ei se pune n suflet; putina de a pune acest nceput este n harul lui Dumnezeu, iar harul l-a adus Domnul nostru Iisus Hristos - prin urmare, a adus sufletelor anul cel plcut (al Domnului). Cel ce ascult de Domnul i plinete toate poruncile Lui, acela primete harul i prin puterea Lui se ndulcete de anul cel plcut (al Domnului). Acest lucru se svrete n toi cei care cred cu adevrat i lucreaz dup ndreptarul credinei. Nu prin gnduri vei umple sufletul de plcerea acestui an; trebuie s fptuieti i plcerea va veni de la sine. Nu poi ndjdui nicicum la tihna din afar, ci doar la cea luntric; ns aceasta este nedesprit de Hristos. Oricum, ndat ce se nstpnete tihna luntric, necazurile din afar nu mai simt grele i amare. nseamn c i din aceast latur este anul cel plcut (al Domnului); numai din afar el pare iarn rece'". Vineri [Efes. 6,18-24; Lc. 4, 22-30]. Nazarinenii s-au minunat de cuvntarea Domnului, ns tot n-au crezut: i mpiedica pizma, precum a artat nsui Domnul. Oriice patim este potrivnic adevrului i binelui, ns zavistia mai mult dect toate, cci fiina ei o alctuiesc minciuna i rutatea; aceast patim este, dintre toate, cea mai nedreapt i cea mai otrvit i pentru cel care o poart n sine, i pentru cel asupra cruia este ndreptat. In mic, ea se gsete la toi; omul pizmuiete ndeobte pe cei de o seam cu el i mai mult nc pe cei aflai mai presus. Egoismul se ntrt i zavistia ncepe s cuprind inima. Acest lucru nu e att de chinuitor, atunci cnd i celui piz-n. tr.
10. Joc de cuvinte: leto nseamn n slavon an", iar n rus var"

176

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ma i e deschis calea spre propire; dar cnd aceast cale este nchis, i mai ales cnd este nchis de ctre cel fa de care deja s-a ncropit zavistia, imboldurile ei sunt deja de nestvilit: este cu neputin de mpcat. Zavistia cere rsturnarea potrivnicului i nu se linitete pn ce nu va reui cumva s fac asta, ori pn cnd nu obine pieirea zavistnicului. Oamenii binevoitori, la care simmintele de simpatie au ntietate asupra celor egoiste, nu sufer de pizm. Acest fapt arat i celor care bolesc de pizm calea spre stingerea ei. Acetia trebuie s se grbeasc a detepta n sine bunvoina, mai ales fa de cei pe care i pizmuiesc, i s-o arate prin fapte, iar zavistia se va domoli. nc puin silin i ea, cu ajutorul lui Dumnezeu, se va stinge de tot. Lsnd-o ns n voia ei, te va chinui, te va usca i te va bga n mormnt, dac nu te vei birui pe tine nsui i nu te vei sili s faci bine celui pe care l pizmuieti. Smbt [I Cor. 15,39-45; Lc. 4,31-36]. Dac nu credei c Eu sunt, vei muri n pcatele voastre" (In. 8, 24). Nu este sub cer nici un alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie s ne mntuim noi" (Fapte 4, 12). Avem nevoie s primim iertarea pcatelor, i n-o putem primi altfel dect prin credina n Fiul lui Dumnezeu, cu condiia s nu dorim a strui n deprinderile i faptele pctoase; fiindc atunci cnd pctuim, numai pe El l avem mijlocitor naintea Tatlui. Cel ce i-a dat cuvntul c se va nfrna de la pcate trebuie s primeasc harul mpreun-lucrtor al Preasfntului Duh, iar acesta s-a pogort pe pmnt numai dup ce Domnul, nlndu-Se, a ezut de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatl i se d numai celui ce crede n aceast minunat iconomie a mntuirii noastre i cu aceast credin se apropie de dumnezeietile Taine rnduite prin Apostoli n Sfnta Biseric a Domnului. Aadar, cel ce nu crede n Domnul aa cum este El nu poate fi curit de pcate. Necurndu-se de pcate, va i muri n ele; iar murind n ele va fi i judecat dup ntreaga lor gre177

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

utate. Cel ce vrea s fac bine cuiva cu facere de bine care rmne n veci, s l cluzeasc n credina n Domnul, n credina cea adevrat, care nu ngduie filozofri dearte i cltinri. Iar cei care stric fi sau pe ocolite credina n Domnul trebuie socotii ca rufctori a cror nelegiuire rmne n veci, fiindc ei pricinuiesc un ru pe care nimic nu-1 poate ndrepta i a crui putere se ntinde pe ntreaga venicie. Nu i poate ndrepti netiina, ntruct cum este cu putin s nu cunoti acel adevr care este nvederat ntregii lumi ? Nu i ndreptesc prutele lor argumente, cci dac i iei la bani mruni, puterea lor va ncepe ndat s se clatine i se va dovedi c alt sprijin nu poate fi pentru oameni, afar de credina n Domnul. Se leapd de credin cei care nu cerceteaz cum se cuvine temeiurile i credina i nvturile de care se in. Cercetnd n amnunime condiiile trebuincioase mntuirii, ajungem la convingerea c ele pot fi mplinite numai cu ajutorul lui Dumnezeu Care S-a ntrupat, a murit pe cruce i a trimis pe pmnt pe Duhul Sfnt. Aici este esena credinei cretine. Cel care crede asta cu adevrat nu va muri nicicum n pcatele sale, fiindc poart n sine acea putere care aduce miluirea; iar cel care nu crede este deja osndit, fiindc poart n sine nsui osndirea.

A optsprezecea duminic dup Cincizecime [ Cor. 9, 6-11; Lc. 5,1-11]. O noapte ntreag s-au ostenit pescarii i nu au prins nimic; ns cnd Domnul a intrat n luntrea lor i, dup ce a propovduit, le-a poruncit s arunce mrejele, au prins atta pete, c nu puteau s-1 scoat i li se rupeau mrejele. Aici avem o comparaie ntre munca de orice fel lipsit de ajutorul lui Dumnezeu i munca la care ajut Dumnezeu. Atta vreme ct omul se ostenete de unul singur i vrea s dobndeasc ceva numai prin propriile-i puteri, totul i scap din mini;
178

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

atunci cnd se apropie de el Domnul, curg bunti dup bunti. n privina moral-duhovniceasc, faptul c reuita nu este cu putin fr Domnul este limpede: Fr de Mine nimic nu vei putea face", a grit Domnul. i aceast lege lucreaz n oricine. Precum ramura rupt de trunchi nu numai c nu face roade, dar se usuc i i pierde puterea de via, aa i oamenii, dac nu rmn n prtie vie cu Domnul, nu pot aduce roadele dreptii, att de preioase pentru viaa venic. Vreun lucru bun tot mai poate s fie n ei, dar bun numai la artare, ns de fapt lipsit de pre, aa cum mrul pdure poate fi frumos la nfiare, dar dac-1 iei i-1 guti, e acru. i n privina celor din afar, a celor lumeti, legea asta se poate proba pe viu: se zbate cte unul, se zbate i nimic nu-i iese; ns cnd se pogoar binecuvntarea lui Dumnezeu, roadele ncep s apar. Cei ce iau aminte la sine i la cile vieii cunosc din experien acest adevr. Luni [Filip. 1,1-7; Lc. 4, 37-44]. Trebuie s binevestesc mpria lui Dumnezeu i altor ceti, fiindc spre aceasta am fost trimis." Preoimea noastr ar trebui s-i ia acest fiindc spre aceasta am fost trimis" ca lege de neclcat. i Apostolul le-a poruncit, scriind Sfntului Timotei: Struie cu vreme i fr vreme, mustr, ceart, ndeamn" (II Tim. 4,2). Adevrul a fost adus pe pmnt de ctre Domnul i de ctre Duhul Sfnt, Care i-a umplut pe Apostoli n ziua Cincizecimii, i El umbl pe pmnt. Propovduitorii Si sunt gurile preoilor lui Dumnezeu. Acela dintre noi care le ngrdete gurile ngrdete drumul adevrului, care vrea s intre n inimile credincioilor. De aceea i sufletele credincioilor se chinuiesc, neprimind adevrul, iar preoii nii trebuie s simt zbaterea adevrului care, neputnd s ias la lumin, i ngreuneaz. Uureaz-te, dar, preote al lui Dumnezeu, de aceast greutate, revars din tine curgerile cuvintelor dumnezeieti, spre bucuria ta i spre nvierea duhovniceasc a sufletelor ncredinate ie. Iar dac vei vedea c
179

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

n tine nsui nu ai adevrul, ia-1: el se gsete n Sfintele Scripturi; i, umplndu-te de el, d-1 fiilor ti duhovniceti, dar s nu taci nicicum ! Propovduiete, fiindc la asta ai fost chemat! Mari [Filip. 1, 8-14; Lc. 5,12-16]. A czut leprosul naintea Domnului, rugndu-se: Doamne ! Dac voieti, poi s m cureti". Domnul a zis: Voiesc, fii curat. i ndat s-a dus lepra de pe el". Aijderea i lepra duhovniceasc, de orice fel ar fi ea, piere ndat ce omul cade la Domnul cu credin, pocin i mrturisire - cu adevrat piere i i pierde orice putere asupra lui. Dar de ce lepra se ntoarce cteodat ? Din aceleai pricini pentru care se ntorc i bolile trupeti. Celui care s-a nsntoit dup o astfel de boal i se spune: Asta s nu mnnci, asta s nu bei, acolo s nu mergi". De nu ascult, boala prinde putere iar. Aa e i n viaa duhovniceasc. Trebuie s fii treaz, s priveghezi, s te rogi: boala cea din pcate nu se va mai ntoarce. Dac nu vei lua aminte la tine nsui i fr chibzuin i vei ngdui s priveti i s asculi i s vorbeti orice, cum s nu se scoale pcatul i s nu prind putere din nou ? Domnul i-a poruncit leprosului s plineasc toate rnduielile cuvenite, potrivit legii. Iat ce nseamn asta: dup mrturisire trebuie s primeti canonul i s-1 plineti ntocmai; n el este ascuns o mare putere de prevenire a bolilor sufleteti. Dar de ce spune cte unul: M-a biruit deprinderea pctoas, nu pot s m abin" ? Fie pentru c pocina i spovedania lui nu au fost depline, fie c msurile de prevenire au fost prea slabe, fie pentru c omul se cru pe sine: vrea s fac totul fr osteneal i silire de sine i e batjocorit de vrjmaul. Hotrte-te s ii piept pn la moarte i arat asta prin fapte: vei vedea ce putere este ascuns aici. E drept c ntotdeauna cnd o patim pare de nebiruit, vrjmaul stpnete sufletul; asta ns nu este o ndreptire, fiindc diavolul va fugi ndat ce vei svri, cu ajutorul lui Dumnezeu, ntoarcerea luntric.

180

TALCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN A N

Miercuri [Filip. 1,12-20; Lc. 5, 33-39]. Fiilor nunii nu li se cade s posteasc atta vreme ct Mirele este cu ei", a grit Domnul i prin aceasta a legiuitjc i n nevoine orice lucru i are locul i vremea lui. In lumea simit, Domnul a rnduit totul cu msur, cu greutate i cu numr"; El vrea ca i n cele duhovniceti s fie totul cu cuviin i rnduial. Cuviina luntric este alctuit din mbinarea fiecrei virtui cu toate dimpreun, sau n armonizarea virtuilor astfel nct nici una s nu ias n fa fr rost, ci toate s fie n armonie, ca vocile n cor. Cuviina din afar rnduiete fiecrui lucru locul i vremea lui. Atunci cnd toate acestea se rnduiesc cum trebuie, se ntmpl acelai lucru ca atunci cnd mbraci un om frumos n haine alese. Virtutea e frumoas i pe dinuntru i pe din afar, fiind vrednic de iubit; i o face astfel gndirea cretineasc sntoas, la btrnii cei duhovniceti dreapta socotin dobndit din experien, prin cercetarea vieilor sfinilor, n lumina cuvntului lui Dumnezeu. Joi [Filip. 1, 20-27; Lc. 6, 12-19]. i a petrecut toat noaptea n rugciune ctre Dumnezeu." Iat temeiul i nceputul privegherilor cretineti de toat noaptea. Cldura rugciunii gonete somnul, i rpirea duhului nu i ngduie s bagi de seam scurgerea vremii. Adevraii rugtori nu bag de seam curgerea timpului: lor Ii se pare c de-abia s-au pus la rugciune i deja s-a fcut ziu. Dar pn a ajunge la aceast desvrire, trebuie ridicat povara i nevoina privegherii. Pe aceasta au purtat-o i o poart sihatrii; au purtat-o i o poart nchinoviaii; au purtat-o i o poart mirenii evlavioi i temtori de Dumnezeu. Chiar dac povara privegherii este greu de purtat, rodul ei rmne n suflet n chip de netgduit i pentru totdeauna: pacea sufletului i strpungerea de inim, n timp ce trupul slbete i se istovete. Starea aceasta este foarte de pre pentru cei ce rvnesc s sporeasc duhovnicete ! De aceea, acolo unde simt rnduite privegheri (n Athos), oamenii nu vor s se despart de ele. Toi recu181

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

nosc c este foarte greu; dar nimeni nu dorete s schimbe aceast rnduial, din pricina folosului pe care l primete inima de Ia privegheri. Somnul odihnete i hrnete trupul mai mult dect orice; iar priveghera l smerete mai mult dect orice. Cel care a dormit pe sturate se ngreuneaz la lucrrile duhovniceti i este rece fa de ele; cel care privegheaz este iute ca o capr neagr i arde cu duhul. Dac e vorba s nvm trupul ca pe un rob s fac binele, nici un mijloc nu este mai potrivit ca deasa priveghere. Prin ea, trupul face cunotin cu stpnirea duhului asupa sa i se obinuiete s i se supun; iar duhul capt deprinderea de a-1 stpni. Vineri [Filip. 1,27; 2,4; Lc. 6,17-23]. Domnul i fericete pe cei sraci, pe cei ce flmnzesc, pe cei ce plng, pe cei defimai, ns numai dac ei sufer acestea pentru Fiul Omului; asta nseamn c este fericit viaa nconjurat de toate felurile de nevoi i lipsuri. Potrivit acestui cuvnt al Domnului, desftrile, ndestularea i cinstirile nu sunt un bine; i aa este, ns atta vreme ct omul are parte de tihna lor, nu i d seama de asta. Numai atunci cnd se slobozete din vraja lor, el vede c acestea nu sunt un bine, ci doar prerea binelui. Sufletul nu poate tri fr desftri, dar adevratele desftri nu simt ale simurilor; nu poate tri fr comori, ns adevratele comori nu sunt aurul i argintul, nu casele i vemintele luxoase, nu ndestularea aceasta din afar; nu poate tri fr cinstiri, ns adevratele cinstiri nu sunt ploconirile de robi ale oamenilor. Exist alte desftri, alt ndestulare, alte cinstiri, duhovniceti, nrudite sufletului. Cel ce le afl nu le va mai dori pe cele din afar; i nu numai c nu le va dori, ci chiar le va dispreui i le va ur, din pricin c ele le ngrdesc pe cele duhovniceti, nu las sufletul s le vad pe acestea, l in n ntuneric, n beie, n nluciri. Ca atare, ei aleg din tot sufletul srcia, necazurile i lipsa de slav, simindu-se bine n mijlocul lor, ngrdii de vraja lumii amgitoare. Dar ce s fac cei crora totul le merge bine ?
182

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

S fie fa de toate acestea ca i cum nu le-ar avea, dup cuvntul Apostolului. Smbt [/ Cor. 15,58; 16,3; Lc. 5,17-26]. Iar ca s tii c Fiul Omului are pe pmnt putere s ierte pcatele, i-a spus El slbnogului, ie i zic: Scoal-te, ia patul tu i mergi la casa ta." Iertarea pcatelor este o minune luntric, duhovniceasc; tmduirea este o minune vzut, lucrarea fireasc (natural) i totodat fizic, a lui Dumnezeu asupra lumii. Aceast ntmplare dovedete i susine amestecul puterii dumnezeieti i n rnduiala lumii duhovniceti, i n cursul evenimentelor lumii fizice, aceasta din urm urmrind pe cea dinti, fiindc acolo e elul. Domnul nu siluiete libertatea omului, ci povuiete, insufl, zguduie. Cel mai bun mijloc pentru asta este minunea vzut. Aceasta este lsat de cnd fiineaz pe lume fpturi nelegtoare, care se crmuiesc folosindu-se de libertatea cu care le-a zidit Dumnezeu. Aceast legtur este att de nsemnat, nct cei ce tgduiesc lucrarea suprafireasc a lui Dumnezeu asupra lumii tgduiesc n acelai timp i libertatea omului, fiindc aceasta din urm o atrage neaprat pe cea dinti; i dimpotriv, cei ce mrturisesc adevrul unei lucrri dumnezeieti n lume care e mai presus de cursul firesc al evenimentelor pot s le spun celor dinti cu ndrznire: Noi simim c suntem liberi". Contiina libertii este la fel de puternic i cu neputin de tgduit ca i contiina existenei, iar libertatea pretinde lucrri nemijlocite ale purtrii de grij a lui Dumnezeu, prin urmare, recunoaterea acestor lucrri este de nenlturat, ntocmai precum contiina libertii.

A nousprezecea duminic dup Cincizecime [II Cor. 11, 31-33; 12,1-9; Lc. 6, 31-36]. Porunca cea dinti, porunca de temelie, este porunca dragostei. Mic
183

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

cuvntul, atotcuprinztoare lucrarea. E uor s vorbeti de dragoste, dar nu este uor s ajungi la msura cuvenit a dragostei. Nu e cu totul limpede nici cum se poate ajunge la ea; tocmai de aceea Mntuitorul adaug la aceast porunc reguli lmuritoare: Ca pe tine nsui; i precum voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi asemenea". Aici ni se arat msura dragostei, care este, s-ar putea spune, lipsit de msur; cci are oare dragostea, n sine, vreo msur i este vreun lucru bun pe care omul nu i-ar dori s l primeasc de la ceilali ? i totui, porunca nu e cu neputin de ndeplinit. Totul e s ajungem la deplina unire de simire cu ceilali, adic s primim n noi, deplin, simirile lor, s simim ceea ce simt i ei. Cnd se va ntmpla asta, nu vei avea nevoie s i se arate ce i cnd s faci pentru ceilali: inima nsi o s i arate. Tu ngrijete-te s te pstrezi n aceast stare, altfel se va apropia ndat egoismul, te va ntoarce n cochilia ta i te va zvor n ea. Atunci n-o s mai miti un deget pentru altul, n-o s-i arunci nici o privire, de-ar i muri acela. Atunci cnd Domnul a grit: Iubete-1 pe aproapele tu", a vrut ca n locul nostru s intre n noi, adic n inima noastr, aproapele; iar dac n inim va rmne, la fel ca mai nainte, eul" nostru, s nu te atepi la nimic bun. Luni [Filip. 2,12-16; Lc. 6,24-30]. Vai celor bogai, stui, puternici, ludai; dimpotriv, ferice de cei ce rabd toate felurile de prigoniri, bti, jafuri, poveri silnice - cu totul pe dos dect judec i simt oamenii de obicei! Pe ct este de departe cerul de pmnt, pe atta sunt de departe gndurile lui Dumnezeu de gndurile oamenilor i nici nu poate fi altfel. Suntem surghiunii, iar surghiuniii nu trebuie s se minuneze c sufer jigniri i amrciuni. Suntem sub epitimie, iar epitimia este alctuit din necazuri i greuti. Suntem bolnavi, iar bolnavilor le sunt mai de folos leacurile amare. Mntuitorul nsui, n toat viaa Lui, n-a avut unde s-i plece capul, i aceast via i-a sfrit-o pe cruce - pentru ce, dar, s aib urmtorii Lui o
184

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

soart mai bun ? Duhul lui Hristos este duhul pregtirii de a rbda orice i a purta cu inim bun toate strmtorrile. Desftrile, onorurile, luxul, ndestularea sunt strine de cutrile i gusturile sale. Calea sa trece printr-o pustie neroditoare i lipsit de bucurii. Acest lucru ni-1 nchipuie peregrinarea de patruzeci de ani a israelitenilor prin pustie. Dar cine urmeaz aceast cale ? Cel care ntrezrete dincolo de pustie Canaanul, unde curge lapte i miere. In vremea cltoriei sale, el primete man, ns nu de pe pmnt, ci din cer, nu trupeasc, ci duhovniceas. Toat slava lui este nluntru. Mari [Filip. 2,17-23; Lc. 6,37-45]. Nu judeca, iart, d... La prima vedere, numai pierderi i nici un ctig. i totui, iat fgduina: Nu judeca, i nu vei fi judecat; iart, i i se va ierta; d, i i se va da". Ctigul nu se vede acum, dar el se va aduga, fr nici o ndoial, celui ce face din toat inima numitele cheltuieli"; i se va aduga tocmai atunci cnd va simi mai mult nevoia de neosndire i iertare. Cum se va bucura cel ce se va nvrednici s primeasc dintr-o dat aceste bunti, parc pe degeaba ! Cum se va ntrista i amr cel care n-a tiut s se foloseasc cu iscusin de averea sa, la vremea potrivit ! Va vrea atunci s ierte tot i s dea toate ale sale, dar va fi prea trziu; fiecare lucru la vremea lui. Toi ns alearg dup ctigul care pic iute n mn, aproape deodat cu cheltuiala. Cel care cheltuiete duhovnicete seamn cu unul care arunc n vnt, numai c el nu n vnt arunc, ci n minile lui Dumnezeu. n aceste mini bunurile tale sunt n paz sigur i le vei primi napoi nentrziat. Nu i se cere dect credin i ndejde. Miercuri [Filip. 2, 24-30; Lc. 6, 46; 7, 1]. Pentru ce M chemai: Doamne ! Doamne ! i nu facei ce v spun ?" Pentru ce II numesc oamenii pe Hristos Domn, dar nu fac voia Domnului, adic de ce nu recunosc prin fapte stpnirea Lui ? Pentru c-L numesc Domn doar cu limba, nu i
185

SFNTUL TiiOFAN ZVORTUL

cu inima. Dac inima ar rosti: Doamne, Tu eti Domnul meu", ar fi gata pe deplin s se supun Celui pe care-L mrturisete Domn; dar ntruct nu se ntmpl aa, faptele se mpotrivesc vorbelor, cci ele sunt ntotdeauna pe msura inimii. Dar cum, nu trebuie s strigm: Doamne ! Doamne!" ? Nu, nu-i vorba de asta. Trebuie s adaugi la cuvntul din afar i cuvntul luntric - simirea i starea inimii. ezi i cuget la Domnul i la tine nsui: cine e Domnul i cine eti tu; ce a fcut i face Domnul pentru tine, pentru ce trieti i unde vei ajunge dup moarte... Vei ajunge ndat la ncredinarea c n-ai altceva de fcut dect s mplineti voia Domnului n ntregime, neabtut; pentru noi alt cale nu-i. Aceast ncredinare te va face s fii gata a mplini cu fapta ceea ce rosteti cu cuvntul. Astfel vei ajunge s simi nevoia ajutorului de sus, iar de aici ia natere rugciunea: Doamne, Doamne! Ajut-m i druiete-mi puterea de a umbla ntru voia Ta". i strigarea ta ctre Domnul va fi plcut naintea Lui. Joi [Filip. 3,1-8; Lc. 7,17-30]. Sfntul loan naintemergtorul i trimite ucenicii s-L ntrebe pe Domnul: Tu eti Cel Care trebuie s vin sau s ateptm pe altul ?". Nu pentru sine a ntrebat aceasta, fiindc tia fr sminteal cine este Iisus Hristos, ci pentru ucenicii Si; iar ucenicii n-au cutat rspunsul la aceast ntrebare din dorina de a iscodi, ci din dorina nefarnic de a afla adevrul. Unii ca acetia nu au nevoie de vorbe multe; Domnul nici n-a zis altceva, dect a artat lucrurile svrite de El chiar atunci. Faptele lui cele dumnezeieti ddeau mrturie despre dumnezeirea Lui. Acest lucru era att de limpede, nct cei ce veniser cu ntrebarea n-au struit. Aa se ntmpl ntotdeauna. Puterea lui Dumnezeu slluiete n Biseric; cel ce caut adevrul cu gnd curat o simte ndat i se ncredineaz de adevr. Aceast dovad dobndit prin ncercri pune capt tuturor ntrebrilor i odihnete cu desvrire mintea omului; iar pentru cel care nu vrea s cread i, pierzndu-i credina, n186

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cepe s caute n Biseric nu temeiuri pentru a crede, ci ndreptiri pentru necredina sa, nici o dovad nu i se pare ndestultoare. El socotete necredina sa ca fiind ntemeiat, chiar dac temeiurile ei sunt ubrede i nimicnice; dar dac asta vrea inima lui, trece orice neajuns cu vederea. Vineri [Filip. 3, 8-19; Lc. 7, 31-35]. Cu cine voi asemna pe oamenii acestui neam", adic pe necredincioi ? Dac Domnul pune aceast ntrebare parc nedumerit, nu se cuvine cu att mai mult nou s ne minunm c este pe lume necredin ? S-ar prea c e cu neputin s te mpotriveti evidenei; i totui, unii fac astfel. C satana se mpotrivete - asta nu-i de mirare; i-o arat i numele: potrivnic al binelui i al adevrului; el vede limpede c Dumnezeu este, c l va judeca i l va osndi, c pedeapsa i e deja pregtit, dar se mpotrivete n continuare i nu cu alt el dect rul i, prin urmare, spre mai marea sa pierzanie. Oare nu acelai duh al luptei mpotriva lui Dumnezeu i stpnete pe necredincioi ? Cel puin dup cunotinele pe care le avem despre suflet i lucrrile lui, necredina este de neneles atunci cnd avem attea temeiuri vdite pentru a crede; la fel cum robia n care se afl pctosul fa de pcat este de neneles, de vreme ce el tie limpede c pcatul l duce la pierzare. i nc o contradicie ! Numai necredincioii i iubitorii de patimi tgduiesc existena satanei i a duhurilor necurate. Cei care ar trebui s i susin cu cea mai mare trie se leapd cu totul de ei. Oare nu cumva o fi de la demoni i tiina asta ? ntunecaii iubesc ntunericul i i nva pe oameni s spun c ei nu exist i c n lumea spiritual totul se ntmpl de la sine, fr vicleniile i cursele lor. Smbt [II Cor. 1, 8-11; Lc. 5, 27-32]. N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin." Ce mngiere pentru pctoi! ns ei trebuie s se lase de pcate i s lucreze numai binele; ba i fcnd binele, s se
187

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

socoat pe sine drept pctoi i nu numai cu limba, ci i cu inima. Nu pctui, dar pociete-te ca un adevrat pctos i strig ctre Domnul ca s te miluiasc. De vei avea aceast stare sufleteasc, nseamn c stai ntru adevr; ndat ce i se va sui la cap dreptatea i vei ncepe s te socoi fr de pcat, s tii c te abai de la calea dreapt i te duci la cei crora nu este mntuire. Cum poate fi mpcat viaa dreapt cu simmntul pctoeniei ? Asta ntreab numai crturarii, care scriu, ns nu fptuiesc; pentru cel ce merge pe calea fptuitoare, lucrurile sunt att de limpezi, c nici nu e n stare s priceap cum ar putea s fie altfel.

A douzecea duminic dup Cincizecime [Gal. 1,11-19; Lc. 7,11-16]. Domnul vede o mam ndurerat pentru moartea fiului i se milostivete de ea; alt dat, a fost chemat la o nunt i a luat parte la bucuria casnic. Prin asta a artat c a lua parte la bucuriile i ntristrile lumeti obinuite nu e un lucru potrivnic duhului Su. Aa fac i cretinii adevrai, evlavioi, care i petrec viaa cu fric de Dumnezeu. Totui, ei fac deosebire ntre feluritele rnduieli lumeti. Fiindc n ele s-au strecurat multe lucruri n care Dumnezeu nu poate s binevoiasc. Sunt unele obiceiuri nscute din patimi i nscocite spre ndestularea lor; altele sunt hrnite doar de deertciune. Cel care are duhul lui Hristos tie s aleag binele de ru: de cel dinti se ine, pe cellalt l leapd. De cel ce face asta cu fric de Dumnezeu niciodat nu se nstrineaz ceilali, fiindc chiar dac el se poart altfel dect ei, o face n duhul iubirii i pogormntului fa de neputinele frailor si. Numai duhul rvnei lipsite de msur obinuiete s scoat ochii oamenilor, pricinuind nenelegeri i rupturi. Acest duh nu poate nicicum s se abin de la dscliri i mustrri, n vreme ce omul cu duh
188

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

cretinesc adevrat se ngrijete doar cum s se ornduiasc cretinete pe sine i pe ai si, socotind c nu i e ngduit s se amestece n treburile altora i zicndu-i: Cine m-a pus pe mine judector ?". Prin aceast blndee el i face pe toi s l iubeasc i le insufl respect fa de rnduielile pe care le ine, n vreme ce acela care vrea s-i dscleasc pe toi se face neiubit i aduce defimare asupre bunelor rnduieli pe care le ine. n astfel de mprejurri este nevoie de smerenie, de smerenie cretineasc. Aceast smerenie este izvorul nelepciunii cretineti, care tie s se poarte cum trebuie n toate mprejurrile. Luni [Filip. 4,10-23; Lc. 7, 36-50]. Pentru ce Simon fariseul l cinstete pe Domnul i-L poftete la sine, ns vzndu-L c o ngduie cu bunvoin pe pctoas, se smintete i ncepe s cugete: Dac ar fi prooroc..." ? Grija lui era ndreptat spre primirea oaspeilor i din pricina grijilor lumeti prsise dreapta cugetare asupra rnduielilor dumnezeieti. Aceste dou trmuri - lumesc i duhovnicesc - nu se potrivesc deloc ca nsuiri i legi. Pn la urm, mintea noastr va ncepe s judece dup legile aceluia dintre ele cu care se ndeletnicete mai mult. Dup rnduielile lumeti, cu o pctoas nvederat nu trebuie s ai de-a face; aa gndete i Simon, uitnd c pocina i face pe toi curai i i pune pe pctoi deopotriv cu drepii. El socotete c pctoasei nu i se cuvenea s stea acolo, iar Mntuitorul nu o alung pentru c nu tie cine e ea; acest gnd a nscut ndat un altul: Dac nu tie, atunci ce fel de prooroc este ?". Nu a spus asta cu glas tare, ci numai a gndit-o; la artare n-a aprut la el nici o schimbare, nici nu s-a ntrevzut n purtarea lui de bun gazd, ns Domnul i-a citit inima i i-a dat o lecie pe msur: i-a dat de neles c n jurul lui este loc i pentru pctoi, i c pctoasa, lipindu-se de El cu inima, I-a dat mai mult cinstire dect Simon numai cu osptarea. Faptele din afar insufl omului simmntul neplcut lui Dumnezeu c este drept, iar luarea aminte la cele lun189

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

trice pstreaz pururea n el simmntul netrebniciei sale naintea Domnului, Care tie toate. Mari [Col. 1-2, 7-11; Lc. 8, 1-3]. Domnul propovduiete, femeile i slujesc din avutul lor i, n acest chip, se arat oarecum ca prtae la propovduire. Nu tuturor li s-a dat a propovdui Evanghelia, dar toi pot s ajute la rspndirea ei i s fie prtai la aceast lucrare - cea dinti ca nsemntate pe pmnt. Asemenea ajutoare au fost multe n vremea ostenelilor Sfinilor Apostoli de rspndire a Evangheliei i, la urma urmei, n toat istoria Bisericii, nencetnd a aprea pn n ziua de azi. Apostolii notri se ostenesc cu rvn n Caucaz i n felurite locuri ale Siberiei, rbdnd nevoile i lipsurile de tot felul. Ei continu lucrarea Domnului i a Sfinilor Apostoli. Femeile i brbaii care le dau ajutor se fac deopotriv cu femeile care slujeau Domnului i se vor nvrednici de aceeai rsplat ca i ele. Domnul a zis: Cel care primete pe cel pe care-1 voi trimite Eu, pe Mine M primete" (n. 13,20). Asta nseamn c El socoate pe cei trimii la propovduire ntocmai ca pe Sine; prin urmare, i slujirea adus trimiilor Si o socoate ntocmai ca pe slujirea adus Lui nsui. Potrivit cu legea buntii i dreptii Sale, cel care primete pe cineva capt i rsplat pe msur (Mt. 10, 41). mi pare c aceasta ar trebui s fie destul ndemn de a nu ne zgrci cu jertfele spre ajutorarea marii lucrri a propovduirii Evangheliei. Miercuri [Col. 1,18-23; Lc. 8,22-25]. Intrnd n corabie pentru a trece de cealalt parte a lacului, se gndeau, oare, Apostolii, c i va prinde furtuna i se vor gsi n primejdie de moarte ? i totui, furtuna s-a pornit i nu mai credeau c vor scpa cu via. Aceasta este calea vieii noastre ! Nu tii cum i de unde se ivete nenorocirea ce poate s ne striveasc. Vzduhul, sau apa, sau focul, sau fiara, sau omul, sau pasrea, sau casa - ntr-un cuvnt, tot ce ne nconjoar poate s devin unealta morii noastre. De aici
190

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

legea: triete n aa fel ca s fii gata n orice clip de ntlnirea cu moartea i s intri fr team pe trmul ei. n clipa asta eti viu, dar cine tie dac vei mai fi viu i n cea urmtoare ? Acest gnd s te i stpneasc. F tot ce te ndatoreaz s faci rnduielile vieii pmnteti, dar nu uita nicicum c poi s te mui degrab n locul de unde nu mai e ntoarcere. Uitarea acestui fapt nu va amna ceasul morii, i alungarea din minte cu bun tiin a acestei clipe de ntorstur hotrtoare nu va micora nsemntatea venic a ceea ce va fi cu noi dup mutarea la cele venice. ncredinndu-i viaa i toate ale tale n mna lui Dumnezeu, s petreci ceas dup ceas cu gndul c fiecare din ele este cel de pe urm. n timpul vieii, asta va face s se micoreze numrul desftrilor dearte; iar n ceasul morii, aceast nfrnare va fi rspltit fr de msur printr-o bucurie care nu-i are perechea printre bucuriile vieii. Joi [Col. 1,24-29; Lc. 9, 7-11]. Auzind despre faptele lui Hristos Mntuitorul, Irod a zis: Lui loan eu i-am tiat capul; cine este, dar, Acesta ?" i a dorit s-L vad. A dorit s II vad i a cutat prilej pentru asta, ns nu s-a nvrednicit, fiindc o fcea nu pentru credin i mntuire, ci din curiozitate deart. Curiozitatea e o gdilare a minii; nu adevrul este calea ei, ci noutatea. Ca atare, de multe ori ea nu se mulumete cu adevrul nsui, ci caut s ajung prin mijlocirea lui la ceva deosebit; i nscocind acest ceva" deosebit, se oprete asupra lui i i atrage i pe alii. Adevrul rmne aici n umbr, i n fa st nscocirea. Aa simt n zilele noastre nravurile minii nemeti. Nemii sunt nnebunii dup nscociri. Au acoperit ntregul trm al adevrului dumnezeiesc, ca i cu un nor, cu nscocirile lor. Luai dogmele, luai morala, luai istoria, luai cuvntul lui Dumnezeu, totul este ticsit de nscociri, nct nu mai poi s ajungi la adevrul lui Dumnezeu. i totui, aceste nscociri i intereseaz - pe ei i pe cei de acelai cuget cu ei. Adevrul lui Dumnezeu este simplu:
191

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

cum s se ndeletniceasc mintea trufa cu el ? Mai bine s nscoceasc de-ale sale. Este mai original, dei aceste nscociri sunt slabe ca pnza de pianjen. Ca s vedei c aa este, uitai-v la teoriile cosmogonice actuale: seamn cu aiurarea unui om beat sau care vorbete n somn. Dar ct de bune par ele celor care le-au inventat! Cte puteri i ct timp se irosesc pentru asta - i totul n zadar! Lucrul s-a svrit simplu: A zis, i s-au fcut; a poruncit, i s-au zidit". Mai bine de att n-o s descopere nimeni. Vineri [Col. 2,1-7; Lc. 9,12-18]. Minunata sturare a poporului n pustie nchipuie sturarea credincioilor n Sfnta mprtanie cu Preacuratul Trup i Preacuratul Snge al Domnului. Domnul ade deoparte; poporul e aezat n cete; Apostolii mijlocesc, primesc pinea i o mpart. Aa e i acum: credincioii n ntregul lor sunt mprii pe cete - micile Biserici locale, n care Domnul, stnd de fa n chip nevzut, mparte Trupul i Sngele Su prin urmaii Apostolilor. Atunci le-a grit Apostolilor, iar acum urmailor acestora: Dai-le voi s mnnce". Atunci, la fel ca acum, poporul credincios st necontenit naintea Domnului, postind, ascultnd cuvntul Lui i cutnd prin rugciune tmduirea de pcate, atunci cnd se pregtesc s se apropie de dumnezeietile Taine. Astfel, taina nceput prin artarea pe pmnt a Domnului continu pn acum i va continua pn la sfritul veacului. i n veacul cel viitor va fi un fel de mprtanie, cci Domnul a fgduit c le va da celor mntuii s guste din mana cea ascuns i din pomul vieii (Apoc. 2, 7 i 17). i n raiul cel pmntesc era rnduit pentru protoprinii notri o mprtanie de tain - gustarea din pomul vieii; iar n Biserica Vechiului Testament, o prenchipuire a mprtaniei era mncarea mielului pascal. Astfel, mprtirea cea de tain a nceput o dat cu neamul omenesc, l-a nsoit i l va nsoi n vecii cei venici, n felurite chipuri, dar cu un singur neles: prtia cea mai strns cu Domnul; cci n El era via, i viaa era
192

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

lumina oamenilor" (In. 1, 4). Celui zidit dup chipul lui Dumnezeu i se i cade s fie ntr-o astfel de prtie cu Acela Care e strlucirea slavei Tatlui i chipul Ipostasului Su" (Evr. 1,3). Smbt [II Cor. 3,12-18; Lc. 6,1-10]. Ucenicii Domnului rup spice, le freac n mini i le mnnc. Lucru foarte mrunt i la artare, i ca nsemntate luntric; i totui, fariseii n-au suferit i i-au mustrat. Ce i-a fcut s strneasc vorb pentru asta ? S-ar prea c o rvn lipsit de dreapt socotin, ns de fapt, duhul osndirii. Acest duh se leag de orice, nfind toate faptele celorlali n culorile ntunecate ale nelegiuirii i pierzrii. Aceast neputin se afl, ntr-o msur mai mic sau mai mare, cam la toi oamenii care nu iau aminte la sine. Nu toi i vdesc prin cuvnt gndurile de osndire, ns arareori se nfrneaz cineva de la aceste gnduri. E ceva anume care st pe lng inim i o a s osndeasc, iar inima ncepe s reverse osndirile din ea. In acelai timp ns, i cel ce osndete e gata s fac fapte rele dac nu-1 vede nimeni i negreit c este n neregul cel puin ntr-o privin; parc judec i osndete pentru a satisface simul dreptii, pe care l-a jignit i nbuit n sine nsui, acuznd pe alii - chiar dac pe nedrept. Omul care iubete dreptatea i care st ntru dreptate, tiind ce greu i ndreapt omul faptele i cu att mai mult simirile, niciodat nu va judeca; mai degrab va fi gata s acopere cu pogormnt nu numai o greeal mic, ci chiar i una mare a aproapelui. Domnul nu i-a judecat pe fariseii cei osnditori, ci doar i-a lmurit cu pogormnt c ucenicii si au svrit o fapt pe care oricine, judecnd cum se cade, poate s-o dezvinoveasc. i aa se ntmpl mai totdeauna: cuget la fapta aproapelui i vei vedea c nu este nicicum nsemnat i nspimnttoare, precum i s-a prut la nceput.
193

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

A douzeci i una duminic dup Cincizecime [Gal. 2,16-20; Lc. 8, 5-15]. Prin spinii care nbu cuvntul adevrului dumnezeiesc, afar de bogie, de desftrile i necazurile lumeti, trebuie s nelegem n vremea de acum i feluritele nvturi mincinoase, rspndite de nvai, care au pierdut adevrul i s-au abtut de pe calea lui. Asemenea nvturi sunt foarte rspndite la noi: unele se mpotrivesc fi i cu glas mare adevrului; altele o fac prin aluzii tainice, dar care pot fi nelese de cei ctre care se ndreapt. n fapt, ele lucreaz precum o miasm ameitoare: ptrunznd pe nebgare de seam, ntunec mintea i o fac s-i piard contiina limpede a celor ce o nconjoar. Cel ce s-a procopsit cu aceast miasm ncepe s aiureze ca un lunatic, fiindc toate i se nfieaz cu totul altfel dect sunt de fapt i de cum se nfieaz ele celui cu mintea sntoas. ntlnind un astfel de om, vei vedea c la el a pierit nu numai adevrul, ci nsui simul adevrului s-a stins i minciuna s-a slluit n toat alctuirea minii lui. Dar ce e de fcut ? Nu trebuie s asculi i s citeti aiurelile lor; iar dac le auzi ori le citeti fr s vrei, scoate-i-Ie din cap, iar dac nu, s le cerni prin sita gndirii sntoase cretineti i totul se va risipi ca fumul. Luni [Col. 2,13-20; Lc. 9,18-22]. Cine zic mulimile c sunt Eu ?" - a ntrebat Domnul. Drept rspuns, Apostolii i-au povestit feluritele zvonuri despre El care umblau n popor, nchegate dup vederile de atunci: unii ziceau c e loan Boteztorul, alii c e Ilie, alii c e oarecare dintre vechii prooroci care a nviat. Ce rspund oamenii acum la aceast ntrebare ? Materialitii, ateii i cei care tgduiesc sufletul, care se trag din neamul maimuelor, ce rspuns pot s dea, dac la ei nu e nici Dumnezeu, nici suflet ? Spiritele"11, asemenea arienilor, se remarc" printr-un
11. Aluzie la natura demonic a fenomenelor din spiritism - n.tr. 194

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

rspuns care a fost dat anatemei la cel dinti Sinod ecumenic. Deitii II vd pe Dumnezeu foarte deprtat de lume i, nefiind n stare s cuprind n sistemul lor taina ntruprii, rspund ca ebioniii i socinienii. Rspunsuri asemntoare ntlnim i n societatea ruseasc, ntruct aceste trei feluri de personalitate sunt i la noi i se nmulesc. Dar, slav lui Dumnezeu, cu mult mai muli sunt nc cei care cred cu adevrat i in cu scumptate mrturisirea apostolic, i anume c Iisus Hristos este Fiul Cel Unul-Nscut al lui Dumnezeu ntrupat, Care a fost fgduit nc din rai protoprinilor notri, Mntuitorul i Rscumprtorul neamului omenesc. Cine va birui pn la urm, numai Dumnezeu tie. S ne rugm pentru pstrarea n noi a luminii lui Hristos i pentru alungarea ntunericului nvturilor mincinoase. Suntem nclinai spre ru; ca atare, nu este de mirare c minciuna prinde puteri. Ea umbl deja pe strzi fr s se fereasc, n vreme ce mai nainte se ascundea cu team de privirile cretinilor credincioi. Mari [Col. 2, 20; 3, 3; Lc. 9, 23-27]. Nu te ruina s l mrturiseti pe Domnul Iisus Hristos drept Fiul lui Dumnezeu Care S-a ntrupat i a rscumprat prin moartea Sa pe cruce, prin nvierea i nlarea Sa, intrarea noastr n mpria Cerurilor. Dac te ruinezi i El se va ruina de tine cnd va veni ntru slava Sa i a Tatlui, mpreun cu sfinii ngeri". Acum, n societate a ieit moda s nu se vorbeasc nicidecum de Domnul i de mntuire, n vreme ce cndva numai despre aceste lucruri scumpe era vorba. E mai uor de vorbit despre lucrurile la care i st inima. Oare nu cumva oamenilor a nceput s le stea mai puin inima la Domnul ? Judecnd dup lucrurile despre care vorbesc, aa trebuie s fie. Unii nu tiu defel de Dnsul, alii sunt reci fa de El; temndu-se s nu dea peste unii ca acetia, nici cei ce au cldur fa de Domnul nu aduc vorba despre Dnsul, iar clerul, de asemenea, tace. Rezultatul: Domnul Mntuitorul i lucrarea noastr de cpe195

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

tenie - mntuirea - au fost tiai de pe lista subiectelor de discuie acceptate n societate. Dar ce, vei spune, nu se poate vorbi dect despre asta ? De ce numai despre asta ? Despre toate se poate vorbi dintr-o asemenea perspectiv nct discuia s fie ptruns de duhul lui Hristos. Atunci i vei putea da seama dac stai de vorb cu vin cretin sau cu un pgn; iar acum nu poi s-i deosebeti nici dup ce spun, nici dup ce scriu. Citii toate jurnalele, despre ce nu se scrie acolo ? ns vreo povestire cretineasc nimeni nu are poft s spun. Sofisticate vremuri! Miercuri [Col. 3,17; 4,1; Lc. 9,44-50]. Cine M va primi pe Mine, primete pe Cel ce M-a trimis pe Mine", a grit Domnul, iar Cel ce L-a trimis este Dumnezeu. Prin urmare, cine-L mrturisete pe Domnul mrturisete pe Dumnezeu, iar cine nu l mrturisete, nici pe Dumnezeu nu-L mrturisete. Vei spune: Eu l recunosc pe Hristos drept nvtor mare, preanelept, universal". Nu, mrturisete-L aa cum vorbete El nsui despe Sine, c Fiul i Tatl una sunt, Ipostasuri deosebite ale aceleiai firi dumnezeieti, dar de aceeai cinste i eztoare pe acelai tron. Cel care nu-L mrturisete astfel, orict L-ar preamri pe Domnul, e ca icum nu L-ar mrturisi; i nefiind mrturisitor al Lui, nu l mrturisete nici pe Tatl, nu l mrturisete nici pe Dumnezeu. Drept aceea, orict de cinstitor de Dumnezeu te-ai da, nu l cinsteti defel pe Dumnezeu dac nu l mrturiseti pe Domnul Iisus Hristos drept Fiul Cel Unul-Nscut al lui Dumnezeu, Care pentru noi S-a ntrupat i ne-a mntuit prin moartea Sa pe cruce. Nu e totuna ce Dumnezeu mrturiseti, numai s mrturiseti unul: cei care se nchin soarelui i lunii, ori unor fiine nscocite, nu pot fi numii cinstitori de Dumnezeu, fiindc au socotit drept Dumnezeu ceea ce nu este Dumnezeu cu adevrat. Astfel, cel care nu-L mrturisete pe Domnul nu este cinstitor de Dumnezeu, fiindc nu-L mrturisete ca Dumnezeu pe Cel ce este Dumnezeu Adevrat. Ce pre are mrturisirea ta, doar Dumnezeu va
196

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

judeca; dar ntruct Dumnezeu ni S-a descoperit ca Dumnezeu Adevrat, n afara acestei descoperiri nu l poi avea pe Dumnezeul Cel Adevrat. Joi [Col. 4, 2-9; Lc. 9, 49-56]. Cum s ne purtm cu necredincioii ce nu-L mrturisesc pe Domnul ? La fel cum S-a purtat Domnul cu satul care nu L-a primit. Rvna tinereasc, dovedind mult nfierbntare, ar fi vrut s pogoare foc din cer asupra lor; Domnul ns o nfrneaz: Nu tii fiii crui duh suntei..." Domnul Mntuitorul, n a Crui primire st nsi mntuirea, nu le-a fcut nimic celor care nu L-au primit; ns trecnd pe lng ei, i-a lsat n voia lor. Aa se cuvine i acum: necredincioii s mearg n calea lor, iar credincioii aijderea. Este Dumnezeu, Care va pune toate n rnduial la vremea potrivit. Pentru necredincioi trebuie s ne par ru i s ne rugm; trebuie s dorim ca ei s cunoasc adevrul i s cutm prilejuri potrivite pentru a le strecura acest adevr; iar dac vor gri mpotriva credinei, s le rspundem cu dragoste, dar i cu hotrre, surpnd prerile lor - nu e nevoie de mai mult. Vineri [Col. 4,10-18; Lc. 10,1-15]. Oare n lumea de dincolo cei care nu L-au primit pe Domnul vor avea parte de acelai pogormnt pe care l-au avut de la EI cnd triau nc pe pmnt ? Nu, nicidecum. Trimind pe cei aptezeci" la propovduire, Domnul le-a poruncit ca acolo unde nu sunt primii s spun la rspntii: i praful care s-a lipit de picioarele noastre din cetatea voastr vi-1 scuturm vou; dar aceasta s tii, c s-a apropiat de voi mpria lui Dumnezeu"; adic: Nu avem nevoie de nimic dintr-ale voastre; nu pentru vreun ctig umblm cu propovduirea, ci pentru a v vesti pacea i mpria lui Dumnezeu. Nu vrei s primii aceste bunti - cum dorii; noi mergem mai departe". Aceast porunc e pentru vremea de acum; dar n viitor ce va fi ? Mai uor va fi Sodomei n Ziua Judecii, dect cetii aceleia." Asta n197

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

seamn c necredincioii n-au de ce s ndjduiasc n pogormntul Domnului. Li se ngduie s i fac de cap pe pmnt; dar o dat cu moartea, ntreaga furtun a mniei lui Dumnezeu se va porni asupra lor. Mare nefericire s fii necredincios ! Nici pe pmnt ei nu au bucurii, cci fr Dumnezeu i fr Domnul Iisus Hristos Mntuitorul i Rscumprtorul i aici totul este ntunecat i trist; iar ce-i ateapt dincolo, nu se poate descrie n cuvinte i nici mcar nu ne putem nchipui. Vor dori s nu mai fie, dar nici aceasta nu li se va da. Smbt [ Cor. 5,1-10; Lc. 7, 2-10]. Ce chip luminos sutaul! Cum a ajuns la atta credin, nct i-a ntrecut pe toi israeliii, care erau hrnii cu dumnezeiasca descoperire, cu proorociile i cu minunile ? Evanghelia nu ne arat asta, ci doar ne zugrvete credina lui i povestete cum l-a ludat Domnul. Calea credinei este o cale tainic, ascuns. Cine poate s explice fie i n ceea ce l privete cum se ncheag n inim convingerile credinei ? Cel mai bine ne lmurete Sfntul Apostol, numind credina dar al lui Dumnezeu". Credina este, cu adevrat, un dar al lui Dumnezeu, ns necredincioii sunt fr de rspuns, fiindc ei nii sunt vinovai c nu primesc acest dar. Acolo unde nu are cine s primeasc darul, el nu se d, cci asta ar nsemna risipirea lui n zadar. Cum devine sufletul capabil s primeasc darul credinei, e greu de spus. La suta vedem o mare smerenie, n pofida faptului c avea putere lumeasc, virtui i minte ager. Oare nu smerenia atrage marea mil a lui Dumnezeu care druiete credina ? Nu e deloc de mirare. Oricum, toat lumea tie c necredincioii sunt totdeauna trufai, iar credina cere n primul rnd ca mintea s se plece sub jugul su.

198

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

A douzeci i doua duminic dup Cincizecime [Gal. 6,11-18; Lc. 16,19-31]. Pilda despre bogat i Lazr arat c aceia care nu au trit cum se cuvine i vor da seama de greeala lor, dar nu vor mai avea atunci putina de a se ndrepta. Ochii lor se vor deschide i vor vedea limpede care e adevrul. Amintindu-i c pe pmnt sunt muli orbi asemenea lor, vor vrea ca vreunul dintre cei mori s fie trimis la ei, pentru a-i ncredina c trebuie s triasc i s vad lucrurile doar dup ndreptarul Descoperirii (Revelaiei) Domnului. Nici aceasta ns nu li se va da, fiindc Descoperirea este ea nsi ndestultoare mrturie pentru cei care vor s cunoasc adevrul, iar pe cei ce nu doresc i nu iubesc adevrul, nici nvierea cuiva din mori nu va putea s-i nduplece a crede. Simmintele acelui bogat le ncearc, pesemne, toi cei care se mut de aici. Prin urmare, potrivit ncredinrii celor de dincolo, care va fi i ncredinarea noastr a tuturor, singura noastr cluz adevrat n calea vieii este Descoperirea Domnului. Dincolo ns aceast ncredinare va fi pentru muli prea trzie; aici ar fi mai folositoare, dar n-o au toi. S credem, cel puin, mrturiei celor de dincolo, punndu-ne n locul lor. Cei care sunt n chinuri nu mint; prndu-le ru pentru noi, ei vor ca ochii notri s se deschid, ca s nu ajungem n locul chinurilor lor. Despre aceste lucruri nu putem vorbi aa cum vorbim adesea despre ntmplrile obinuite: Ei, o s treac ntr-un fel sau altul". Nu, asta n-o s treac aa, cumva". Trebuie s avem la temelie credina cea bun, ca s nu nimerim n locul bogatului din pild. Luni [/ Tes. 1, 1-5; Lc. 10, 22-24]. Nimeni nu tie cine este Tatl, dect numai Fiul i cui voiete Fiul s-i descopere"; iar Fiul a fost pe pmnt i ne-a descoperit toate cte ne svrnt de trebuin - att El nsui, ct i prin Duhul Sfnt, care lucra n Apostoli. Prin urmare, nu vei ti i nu
199

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

poi ti despre Tatl i despre cele dumnezeieti mai mult dect vei gsi n Evanghelie i n scrierile Apostolilor. Nu cuta mai mult i nu gndi c vei mai afla altundeva adevrul despre Dumnezeu i planurile dumnezeieti. Ce comoar mare avem !.. Totul s-a spus deja. Nu-i mai sparge capul, ci primete cu credin ceea ce ni s-a descoperit. Ni s-a descoperit c Dumnezeu e Unul dup fire i ntreit n Ipostasurile Sale - Tatl, Fiul i Sfntul Duh - primete aceast cunotin cu credin i ine-o ca atare. Ni s-a descoperit c Dumnezeu Cel n trei Ipostasuri a zidit toate cu cuvntul Su, toate le ine n dreapta Sa i poart grij de toate - primete aceast cunotin cu credin i ine-o ca atare. Ni s-a descoperit c eram ntr-o stare de fericire i am czut, iar pentru rennoirea i rscumprarea noastr Fiul lui Dumnezeu, Cel de-al doilea Ipostas al Preasfintei Treimi, S-a ntrupat, a ptimit, a murit pe cruce, a nviat i s-a suit la ceruri - primete aceast cunotin cu credin i ine-o ca atare. Ni s-a descoperit c cel ce vrea s se mntuiasc trebuie s cread n Domnul i, primind harul dumnezeiesc n Sfintele Taine, s triasc n poruncile Domnului cu ajutorul Lui, luptndu-se cu patimile i poftele prin nevoine potrivite - primete aceast cunotin cu credin i f astfel. Ni s-a descoperit c cel ce triete precum a artat Domnul ajunge dup moarte n locaurile cele luminoase, unde ncepe fericirea venic; iar cel ce nu triete astfel ncepe dup moarte s guste din chinurile iadului - primete aceast cunotin cu credin, povuindu-te i nsufleindu-te prin ea spre fapte bune i spre nevoine. Asemenea i celelalte descoperiri dumnezeieti s le primeti cu credin i s le ii neabtut. Nu trebuie s i spargi capul pentru a inventa ceva original"; iar pe cei care fac pe detepii s nu-i asculi, c nu tiu unde merg. Mari [I Tes. 1,6-10; Lc. 11,1-10]. Domnul a dat o rugciune de obte pentru toi, cuprinznd n ea toate nevoile noastre, duhovniceti i trupeti, luntrice i din afar,
200

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

venice i vremelnice. Dar fiindc ntr-o singur rugciune nu poi nira toate lucrurile pentru care ajungi n aceast via s te rogi lui Dumnezeu, dup rugciunea cea de obte a dat un ndreptar pentru atunci cnd vrem s cerem un anume lucru: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide". n biserica lui Dumnezeu aa se i face: cretinii se roag mpreun pentru nevoile obteti, dar fiecare n parte nfieaz lui Dumnezeu nevoile i trebuinele sale. mpreun ne rugm n biseric dup rnduielile lsate de Sfinii Prini, care nu sunt altceva dect Rugciunea Domneasc tlcuit i nfiat n felurite chipuri; iar n parte ne rugm acas, fiecare pentru ale sale, precum tie. i n biseric putem s ne rugm pentru ale noastre, i acas putem s ne rugm pentru ale obtii. Pentru un singur lucru trebuie s ne ngrijim: ca atunci cnd stm la rugciune, fie c suntem acas ori n biseric, la noi n suflet s fie rugciune adevrat, adevrat ntoarcere i suire a minii noastre ctre Dumnezeu. Fiecare s fac asta aa cum tie. Nu sta ca o statuie i nu blmji rugciunile ca o main muzical ntoars cu cheia. Poi s stai solemn i s mormi ct vrei, dac mintea i hoinrete i inima i-e plin de cugetri dearte. Dac tot te-ai sculat la rugciune, ce te cost s-i iei cu tine i mintea mpreun cu inima ? i ia-le, chiar de se vor mpotrivi. Atunci se va nfiripa o rugciune adevrat, ce va atrage mila lui Dumnezeu i fgduina fcut rugciunii de ctre Dumnezeu - cerei i vi se va da" - se va mplini. Adeseori, Dumnezeu nu d fiindc nu vede o cerere, ci numai oameni care stau ca i cum ar cere. Miercuri [1 Tes. 2,1-8; Lc. 11, 9-13]. Domnul ndeamn la rugciune prin fgduina c aceasta va fi ascultat, dnd ca pild lmuritoare milostivirea printelui trupesc, care e binevoitor fa de cererile copiilor si. Tot aici ns d de neles care sunt pricinile pentru care oamenii nu sunt ascultai sau nu li se mplinesc rugciunile i cererile.
201

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Un printe nu d copiilor si piatr n loc de pine, nici arpe n loc de pete; dac un printe trupesc nu face asta, cu att mai mult Tatl Ceresc, iar noi cerem adeseori piatr i arpe. Ni se pare c cerem pine i pete; dar Tatl Ceresc vede c ceea ce cerem va fi pentru noi piatr sau arpe i nu ne d. Prinii vars naintea lui Dumnezeu rugciuni fierbini pentru fiul lor, ca El s-i rnduiasc aa cum e mai bine, dar totodat cer ceea ce socot ei c e mai bine pentru fiul lor - via, sntate, fericire. Domnul le aude rugciunea lor i rnduiete cum e mai bine pentru fiul lor, numai c nu dup mintea celor care l roag, ci precum este cu adevrat mai bine pentru fiul lor, de exemplu trimind o boal care le omoar fiul. Celor ce mrginesc totul la viaa de aici li se pare c Dumnezeu nu le-a ascultat rugciunea, ci le-a fcut n necaz, ori l-a lsat pe cel pentru care ei s-au rugat n voia soartei sale; pentru cei ce cred ns c viaa de acum e doar o pregtire pentru cealalt via, nu ncape ndoial c fiul pentru care s-au rugat s-a mbolnvit i a murit tocmai pentru c rugciunea lor a fost ascultat i fiindc pentru el era mai mai bine s plece de aici, dect s rmn. Vei zice: Dar atunci de ce s ne rugm ?". Nu trebuie s te rogi, ns, rugndu-te pentru ceva anume, trebuie mereu s adaugi: Dac Tu, Doamne, crezi c asta este spre mntuire". Sfntul Isaac irul sftuiete s ncepem oriice rugciune prin cuvintele: Tu, Doamne, tii ce mi este de folos: f, dar, cu mine dup voia Ta". Joi [I Tes. 2, 9-14; Lc. 11,14-23]. Cnd cel tare i narmat i pzete curtea, avuiile lui sunt n pace; dar cnd unul mai tare vine asupra lui i-1 nfrnge, i ia toate armele pe care se bizuia, iar przile de la el le mparte." Aceast pild lmurete felul n care Domnul stric stpnirea demonic asupra sufletelor. Ct vreme sufletul se afl n pcat, l stpnete duhul ru, chiar dac nu vdete ntotdeauna acest lucru. El este mai puternic dect sufletul, drept care nici nu se teme c acesta se va rscula;
202

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

l stpnete i l tiranisete fr s ntmpine vreo mpotrivire. Atunci ns cnd Domnul intr n suflet, atras de credin i pocin, stric toate legturile sataniceti, alung demonul i l lipsete de orice putere asupra acelui suflet; i atta vreme ct sufletul slujete Domnului, demonii nu pot s pun stpnire pe el, cci este puternic prin Domnul, mai puternic dect ei. Atunci cnd sufletul pctuiete i se abate de la Domnul, demonul nvlete iar i i se face srmanului suflet mai ru dect nainte. Aceasta este obteasca rnduial nevzut a ntmplrilor din lumea duhovniceasc. Dac ni s-ar deschide ochii minii, am vedea cum duhurile rele se lupt cu sufletele n ntreaga lume: biruina nclin ba de o parte, ba de cealalt, dup cum sufletele au prtie cu Dumnezeu prin credin, pocin i rvn pentru fapte bune, sau se deprteaz de El prin nepsare, trndvie i rcire fa de bine. Vineri [/ Tes. 2,14-19; Lc. 11,23-26]. Cine nu e cu Mine, e mpotriva Mea; i cine nu adun cu Mine, risipete." Reiese c poi s te osteneti o via ntreag i s socoi c-ai adunat multe bunti de tot felul, dar totul e fr de folos, fiindc n-ai adunat cu Domnul. Dar ce nseamn a aduna cu Domnul ? nseamn a te osteni i a lucra dup ndreptarul credinei n Domnul, dup ndreptarul poruncilor Lui, cu ajutorul harului Su, nsufleindu-te prin fgduinele Lui: a tri aa nct duhul vieii tale s fie duhul lui Hristos. n lume stmt dou trmuri - al binelui i al rului, al adevrului i al minciunii. Numai binele i adevrul alctuiesc o bogie adevrat, trainic i de pre; dar binele i adevrul vin numai de la Domnul i se dobndesc numai cu ajutorul Lui. Se nelege c cine nu adun cu Domnul nu adun bine i adevr, nu adun ceea ce putem numi adevrat avuie, trainic i de pre i orice ar aduna este degeaba, osteneal zadarnic, risip de puteri i timp.
203

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Smbt [II Cor. 8,1-5; Lc. 8,16-21]. Nu este nimic ascuns care s nu se dea pe fa, i nimic tainic care s nu devin cunoscut i s nu vin la artare." nseamn c orict ne-am ascunde faptele noastre rele, acestea sunt trecute, chiar dac noi nu vrem, ntr-un zapis ce se va face artat la vremea lui. Care este hrtia pe care se scriu aceste lucruri ? Contiina noastr. Cteodat i poruncim s tac, iar ea tace; de tcut tace, ns i face treaba i trece faptele noaste n catastif cu cea mai mare amnunime. Dar ce e de fcut, dac acolo sunt scrise multe lucruri rele ? Trebuie terse nsemnrile. Cum ? Cu lacrimi de pocin. Aceste lacrimi vor terge tot i nu va mai rmne nici urm din lucrurile rele scrise acolo; iar de nu le vom terge, vom fi silii la judecat s le citim, unul cte unul, noi nine i ntruct dreptatea va stpni atunci n contiin, tot noi ne vom rosti osnda, iar Domnul o va ntri. Hotrrea luat atunci va fi nestrmutat, cci fiecare se va osndi pe sine i nimnui nu-i va mai arde de pcatele celorlali; i totul se va svri ntr-o clipit: vei privi i te vei vedea aa cum eti, iar de la Domnul Cel Pretutindenea-Fiitor vei auzi ndat ntrirea osndei i totul se va sfri...

A douzeci i treia duminic dup Cincizecime [Efes. 2, 4-10; Lc. 8, 26-39]. ndrcitul gadarean, dup tmduirea sa, se lipete de Domnul i dorete s rmn cu El pentru totdeauna; dup aceea ns, auzind voia Lui, merge i propovduiete n ntreaga cetate facerea de bine pe care a primit-o. Binefctorul atrage Ia Sine, voia Lui devine lege pentru cel miluit, iar limba acestuia nu se poate stpni s nu vesteasc ceea ce a primit de la El. Dac am avea n minte toate buntile pe care le-am primit i le primim de la Domnul, n-ar mai fi printre noi nerecunosctori, n-ar mai fi clctori ai sfintei Lui voi, n-ar
204

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

mai fi oameni care s nu-L iubeasc mai mult dect pe oriice. Prin botez, ne izbvim de pcatul strmoesc i de pierzania pe care el o aduce; prin pocin, ne curm mereu de pcatele care se lipesc nencetat de noi. Dumnezeiasca Pronie ne apr de rele - pe care de multe ori nu le vedem - i ne ndreapt paii pe calea cea mai puin lipsit de primejdii pentru noi i mai prielnic elurilor noastre; i, pn la urm, tot ce avem este de la Domnul. De aceea, se cuvine s ne druim Domnului din tot sufletul, s plinim ntru toate voia Lui i s proslvim numele Lui cel preasfnt, mai ales cu viaa i cu faptele, ca s nu fim mai prejos dect ndrcitul gadarean, care dintr-o dat s-a artat att de nelept, nct a devenit pild vrednic de urmat pentru toi. Luni [I Tes. 2, 20; 3, 8; Lc. 11,29-33]. mprteasa de la miazzi se va ridica la judecat cu brbaii neamului acestuia i i va osndi." Pentru ce ? Pentru nepsarea fa de lucrarea svrit de Domnul naintea ochilor lor. Acea mprteas, auzind despre nelepciunea lui Solomon, a venit de departe s l asculte; iar acei brbai, avnd naintea lor pe Domnul nsui, nu iau aminte la El, dei era vdit c El este mai mare dect Solomon, pe ct este cerul mai sus de pmnt. mprteasa de la miazzi i va osndi i pe toi cei nepstori fa de lucrrile lui Dumnezeu, fiindc Domnul este totdeauna i n mijlocul nostru, la fel de aproape ca atunci, n povestirile evanghelice. Citind Evanghelia, l avem naintea ochilor pe Domnul cu toate faptele Sale minunate, fiindc spusa Evangheliei este la fel de nendoielnic precum mrturia propriilor ochi. i totui, rareori ia aminte cineva la Domnul, ce Se ntiprete n acest fel n inimile noastre. Ne-am mijit ochii sau i-am ndreptat n alt parte i ca atare nu vedem; iar nevznd, nu ne ndeletnicim cu lucrurile Domnului. Aceasta ns nu este dezvinovirea, ci pricina nelurii noastre aminte - neluare aminte tot att de nelegiuit ca i faptele care iau natere din ea. Lucrarea Domnului, adic mn205

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

tuirea sufletului, trebuie s fie lucrarea noastr de cpetenie. Trebuie s lum aminte la ceea ce vine de la Domnul chiar dac n-are legtur cu noi; oare nu cu att mai mult cnd e vorba de noi, de rnduirea lucrrii noastre celei mai nsemnate, a crei nsemntate se ntinde asupra ntregii venicii ? Judecai singuri ct de nelegiuit este neluarea aminte fa de aceast lucrare! Mari [/ Tes. 3,9-13; Lc. 11,34-41]. Lumintorul trupului este ochiul"; iar lumintorul sufletului e mintea. Cnd ochiul trupesc este nevtmat, vedem limpede tot ce ne nconjoar n lumea din afar, tim cum i ncotro s mergem; iar cnd mintea e sntoas, vedem tot ce se afl n lumea noastr luntric privitor la legtura noastr cu Dumnezeu i cu aproapele i privitor la felul n care trebuie s ne purtm. Mintea, partea cea mai nalt a sufletului, cuprinde simirea Dumnezeirii, cerinele contiinei i ateptarea unor lucruri mai bune dect tot ce avem i cunoatem. Atunci cnd mintea este sntoas, n suflet mprete frica de Dumnezeu, curia contiinei i libertatea fa de toate cele din afar, iar cnd mintea este bolnav, Dumnezeu e uitat, contiina chioapt de amndou picioarele i sufletul se cufund din ce n ce mai mult n ceea ce vede i stpnete. n aceast mprejurare, omul se afl n noapte adnc: nelegerea i se rtcete, faptele lui sunt fr rnduial, inima este plin de o tnjeal trist. mprejurrile i dau brnci i el se las dus ca surceaua de ap. Nu tie ce a fcut pn n clipa de fa, ce este el acum i cum se va sfri calea sa. Dimpotriv, omul cu mintea sntoas i ornduiete viaa cu chibzuin, temndu-se de Dumnezeu, ascult numai de legea contiinei, care d o ntocmire temeinic ntregii sale viei i nu se cufund n cele ce cad sub simuri, naripndu-se cu ndejdea fericirii venice i desvrite. Ca atare, vede limpede n toate mprejurrile vieii i totul este luminos pentru el ca i cum i-ar lumina o fclie cu strlucirea ei (Lc. 11,36).
206

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Miercuri [I Tes. 4,1-12; Lc. 11,42-46]. Domnul i ncepe mustrarea ndreptat ctre contemporanii Si cu faptul c ei las la o parte dreptatea i iubirea de Dumnezeu", mpuinarea dreptii i a dragostei este izvorul tuturor neornduielilor att n societate, ct i n fiecare om; iar aceast mpuinare i are rdcina n iubirea de sine sau egoism. Atunci cnd egoismul se slluiete n inim, odrslete n ea o oaste ntreag de patimi. El nsui nimicete dreptatea i dragostea, care cer lepdare de sine, iar patimile zmislite de el alung toate celelalte virtui i omul, prin starea sa sufleteasc, nu se mai potrivete pentru nici un lucru cu adevrat bun. nc mai poate s dea zeciuial din izm i din untari i din toate legumele", dar nu gsete n sine brbie pentru vreo fapt mai deosebit. Asta nu nseamn c purtarea sa din afar ar fi necuviincioas. Nu, el se spoiete n tot chipul cu cumsecdenia sa, ns n sine este un mormnt care nu se vede, i oamenii care umbl peste el nu l tiu". nceputul ndreptrii de sine este atunci cnd n inim rsare lepdarea de sine, n urma creia se rennoiesc dreptatea i dragostea, iar dup acestea ncep s prind via, una cte una, toate celelalte virtui. Prin ntocmirea sa sufleteasc, omul capt atunci bun chip naintea ochilor lui Dumnezeu, chiar dac oamenilor, din afar, poate s nu li se par prea artos. Dar judecata oamenilor nu e un lucru de seam atta vreme ct judecata lui Dumnezeu nu este mpotriva noastr. Joi [/ Tes. 5,1-8; Lc. 11, 47; 12,1]. Ferii-v de aluatul fariseilor, care este frnicia." Frnicia se deosebete prin aceea c face totul de ochii lumii. A face fapte bune n vzul altora nc nu e frnicie, fiindc cele mai multe fapte bune pe care suntem datori a le svri sunt n folosul aproapelui, deci trebuie fcute printre ei i n vzul lor. Dei mai bine fac cei ce se strduiesc s fptuiasc totul n tain, lucrul acesta nu este totdeauna cu putin; ca atare, cei ce svresc fapte bune n vzul lumii nu trebuie mustrai ndat pentru dorina de a fi vzui. Ei pot dori fr
207

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

frnicie s fac binele, iar faptele din afar sunt, negreit, vdite. Frnicia ncepe din clipa n care apare hotrrea nu de a face binele, ci de a prea un om care face binele. Nici acest lucru nu e ntotdeauna nelegiuit, fiindc poate fi vorba de un gnd fugar, de o clip, ce e ndat bgat de seam i alungat. Atunci ns cnd omul vrea s i cldeasc faim de fctor de bine, aceasta este de-acum frnicie care ptrunde adnc n inim; iar atunci cnd la toate acestea se va mai aduga nc i elul ascuns de a trage foloasele unei astfel de faime, e vorba de frnicie n toat puterea cuvntului. Aadar, fiecare s ia aminte la ceea ce Domnul cere de la noi atunci cnd poruncete: Ferii-v de aluatul fariseilor". F binele din dorina de a face bine, din contiina c asta este voia lui Dumnezeu, ntru slava lui Dumnezeu, iar despre ceea ce gndesc oamenii nu te ngriji - i vei scpa de frnicie. Vineri [/ Tes. 5, 9-13, 24-28; Lc. 12, 2-12]. Nu v temei de cei care ucid trupul i dup aceasta n-au ce s mai fac. V voi arta ns de cine s v temei: Temei-v de acela care, dup ce a ucis, are puterea s arunce n gheen; da, v zic vou, de acela s v temei." Cea mai mare fric a noastr este moartea. Domnul spune, ns, c frica de Dumnezeu trebuie s fie mai mare dect frica de moarte. Atunci cnd mprejurrile cer fie s ne pierdem viaa, fie s ne mpotrivim imboldurilor fricii de Dumnezeu, mai bine s mori dect s treci peste frica de Dumnezeu; fiindc dac treci peste frica de Dumnezeu, dup moartea trupeasc, de care oricum nu ai s scapi, o alt moarte, mult mai cumplit dect cele mai cumplite mori trupeti. Dac am avea mereu n minte acest lucru, frica de Dumnezeu nu ar slbi nicicnd n noi i n-am svri nici un fel de fapte potrivnice fricii de Dumnezeu. S presupunem c ne tulbur patimile. Intrtndu-se ele, contiina, mboldit de frica de Dumnezeu, cere s le stm mpotriv; a nu face pe placul patimilor pare c e totuna cu desprirea de via, cu omorrea trupului. Ca atare, cnd iau natere
208

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

aceste simiri smintitoare i ncep s clatine contiina, grbete-te s detepi n tine frica de Dumnezeu i frica de judecata lui Dumnezeu cu toate urmrile ei. Atunci, ameninarea morii mai cumplite va alunga ameninarea morii mai puin cumplite i i va fi uor s aperi cerinele datoriei i ale contiinei. Iat cum se mplinete spusa neleptului: Amintete-i cele mai de pe urm ale tale, i n veac nu vei pctui". Smbt [II Cor. 11,1-6; Lc. 9,1-6 ]. i i-a trimis (pe Sfinii Apostoli) s propovduiasc mpria lui Dumnezeu." Atunci numai n Palestina, iar apoi n ntreaga lume. Propovduirea nceput atunci nu nceteaz pn azi. n fiecare zi auzim ceea ce Sfinii Apostolii ne-au predanisit de la Domnul n Evanghelie i n scrierile apostoleti. Timpurile nu fac nici o deosebire: i auzim pe Sfinii Apostoli i pe Domnul nsui ca i cum ar fi naintea noastr, iar puterea care lucra n ei lucreaz pn acum n Biserica lui Dumnezeu. Pe nici un credincios nu l lipsete Domnul de ceva: ceea ce aveau cei dinti au i cei de pe urm. Credina aa a cugetat dintotdeauna i aa cuget n continuare; dar a venit cugetarea deart i a desprit ceea ce este de ceea ce a fost. I s-a prut aici o prpastie att de mare, c a nceput s i se nvrt capul, ochii i s-au mpienjenit i Domnul dimpreun cu Sfinii Apostoli s-au cufundat pentru ea ntr-un ntuneric ce i se pare de neptruns. Dup fapt i rsplat: s culeag roadele a ceea ce a semnat; nu e n ea dect prbuire a duhului. Nu putem tgdui c nu simmntul ei de mpotmolire n ntuneric i nevedere a luminii nu este mincinos - dar cine e de vin ? Singur s-a bgat n cea i continu s fac acest lucru. Pn acum n-a dovedit cu nimic c nu putem socoti cuvntul Scripturii drept cuvntul adevrat al Sfinilor Apostoli i al Domnului nsui - nu tie dect s ipe ntruna: nu vd, nu vd \" Credem, credem c nu vezi! Dar nceteaz a mai vomita din tine cea - atmosfera din jurul tu se va aerisi, lumina lui Dumnezeu se va
209

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

putea arta i vei ncepe s vezi. Dar asta ar nsemna s ncetez a fi eu nsumi!" Iat care-i necazul! Hai, termin; celorlali o s fie mai linitii. Nu, asta nu se poate. Eu trebuie s dinui pn la sfritul veacului, ba vor aprea unii nc mai iscusii ca mine. Am prins nceput n cea dinti minte zidit, dinainte de ntemeierea lumii, i ct vreme dinuie aceast lume voi sufla ca viforul peste crrile adevrului i voi ridica mpotriva lui un stlp de praf." Dar nu vezi c te ntuneci doar pe tine, iar n jurul tu totul e luminat ? Nu, tot o s arunc eu praf n ochi cuiva; i dac nu, mcar s tie cine sunt eu. Nu o s tac niciodat, iar voi, cu adevrul vostru, n-o s-mi nchidei gura." Dar cine nu tie asta ? Toi tiu c titlul tu de glorie e ncpnarea cu care o ii pe-a ta n ciuda tuturor dovezilor vdite care i dau n vileag minciuna. Tu eti hula mpotriva Duhului Sfnt; ca atare, s te atepi la mplinirea osndei pe care i-a dat-o Domnul nsui.

A douzeci i patra duminic dup Cincizecime [Efes. 2,14-22; Lc. 8, 41-56]. Iair, cznd n faa tuturor la picioarele Mntuitorului, L-a rugat pentru tmduirea fiicei sale - i a fost ascultat. Domnul, fr a spune vreun cuvnt, S-a sculat ndat i a mers la el. n drum spre Iair, a fost tmduit femeia cu scurgere de snge, firete c nu fr rugciune din partea ei, chiar dac nu a rostit nici un cuvnt i n-a czut cu faa n jos la picioarele Domnului: avea rugciunea luntric a credinei. Domnul a auzit-o i i-a dat vindecare. Totul s-a svrit ntr-ascuns. Femeia cu scurgere de snge s-a ntors cu inima ctre Domnul; Domnul a auzit acest strigt al inimii i i-a mplinit cererea. Rugciunea acestei femei i cea a lui Iair sunt n sine unul i acelai lucru, dei putem deosebi n ele felurite msuri. Aceste rugciuni pline de credin, ndejde i druire nu rmn niciodat neascultate. Uneori, oamenii spun: M
210

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

rog, m rog, i rugciunea mea tot nu e ascultat". Ostenete-te ns a sui la msura rugciunii ce nu cunoate rspunsul nu" i vei vedea de ce rugciunea ta nu e acum ascultat. Fie c te vei ruga ngenuncheat - precum Iair fie c vei sta ca de obicei, ca toi ceilali - cum a fcut femeia cu scurgere de snge - , dac se va porni n inima ta rugciunea adevrat, ea va strbate la Domnul i-L va ndupleca spre mil. Totul este cum s ajungi la o astfel de rugciune. Ostenete-te i vei reui. Toate pravilele de rugciune au ca int s l nale pe rugtor la aceast msur a rugciunii i toi cei ce strbat cu nelegere aceast cale ajung la int. Luni [II Tes. 1,1-10; Lc. 12,12-15; 22-31]. Cine M-a pus pe Mine judector sau mpritor peste voi ?", a grit Domnul ctre cel care i cerea s judece ntre el i fratele su. Apoi, a adugat: Nu v ngrijii ce vei mnca, ce vei bea sau cu ce v vei mbrca; iar mai nainte a nvat: Lsai morii s-i ngroape pe morii lor", n vreme ce alt dat a dat de neles c e mai bine pentru om s nu se nsoare. Asta nseamn c deprinderea lurii aminte i inimii cretinilor de toate cele lumeti, precum i eliberarea de glcevile i legturile lumeti alctuiesc una din trsturile duhului cretinesc. Faptul c Dumnezeu binecuvnteaz cstoria i o ntrete ca legtur de nedesprit, c nnoiete porunca ce statornicete legturile dintre prini i copii nu terge aceast trstur i, pstrndu-i nsemntatea naintea autoritii i rnduielilor civile, nu le d cretinilor dreptul de a nu o pzi i de a nu i-o ntipri n inim. Pune fa n fa aceste fapte i vei vedea c ai datoria de a-i pzi inima desprins de lume, n oriice mprejurri lumeti te-ai afla. Dar cum se poate face asta ? Hotrte tu singur prin viaa ta: n asta st toat nelepciunea practic. Domnul ne ndrum la dezlegarea acestei ntrebri prin urmtoarea regul: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu". Toat grija ta s fie ca Dumnezeu s mpreasc n inima ta i toate cele lumeti i
211

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

vor pierde atunci vraja care te leag i te ngreuneaz. Atunci, n vreme ce te ndeletniceti cu treburile din afar, luntrul tu, inima ta vor fi stpnite de cu totul altceva. Dac te vei hotr ns a tia i ultimile legturi cu cele lumeti, nu vei fi n pierdere: te vei apropia de elul pe care i-1 d credina n Hristos. Mari [II Tes. 1, 10; 2, 2; Lc. 12, 42-48]. Pilda despre iconom ne nfieaz cum trebuie s fie cretinul fa de cele ale vieii. Iconomul se ngrijete cu osrdie de datoria lui, ns cu inima nu se leag de nimic, e liber de orice legturi, de orice lucru este legat numai pe dinafar. Aa trebuie s fie i cretinul fa de orice lucru lumesc. Dar este, oare, cu putin acest lucru ? Cum s nu. Aa cum poate exista evlavie de ochii lumii, fr cucernicie luntric, poate exista i ndeletnicire cu treburile lumii numai la artare, fr ca inima s fie legat luntric de acestea. Dar atunci nu se vor preschimba toate legturile dintre noi ntr-o form lipsit de via, nu va deveni totul rece ca o statuie de marmur ? Nu. n mijlocul lucrurilor acestei viei va rsri o alt via, mult mai atrgtoare dect oricare ndestulare a acestei viei. Cele lumeti vor rmne, ntr-adevr, numai o form lipsit de via, dar ceea ce va nclzi inima va iei dintr-un alt izvor - i oricine bea din acest izvor nu va mai nseta. Dar atunci e mai bine s lsm toate balt ? De ce ? S tii c lepdndu-te n afar de toate, poi fi legat cu inima de ele; iar nelepdndu-le n afar, s fii liber de legturi. Firete, cel ce se va lepda de toate i n afar poate mai lesne s-i stpneasc inima. Alege dar ce i-e mai la ndemn; dar s-i pzeti inima precum o cere Domnul! Miercuri [II Tes. 2,1-12; Lc. 12,48-59]. Vi se pare c am venit s dau pace pe pmnt ? V spun c nu, ci spre dezbinare; cci de acum nainte cinci dintr-o cas vor fi dezbinai: trei mpotriva a doi i doi mpotriva a trei. Dezbinai vor fi: tatl mpotriva fiului i fiul mpotriva tatlui,
212

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

mama mpotriva fiicei i fiica mpotriva mamei, soacra mpotriva nurorii sale i nora mpotriva soacrei." Care este pricina ? Cei care cred n Domnul se umplu de un cu totul alt duh, potrivnic celui care i stpnea pe oameni mai nainte de venirea Lui; de aceea nici nu pot tri bine cu necredincioii. Lumea pgn urmrea numai interese lumeti i pmnteti. Iudeii, chiar dac li se artaser buntile cele mai nalte, pn la urm s-au abtut tot spre cile pgnilor. Domnul, venind n lume, a artat oamenilor alte comori, n afara familiei, n afara societii, i a trezit n ei alte nzuine. Cei care au primit nvtura Lui au nceput, n chip firesc, s vieuiasc altfel dect nainte, drept care au i fost supui la neplceri, strmtorri, prigoane, Iat dezbinarea. De aceea a spus Apostolul Pavel c toi care vor s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii" (II Tim. 3,12). Aa a fost i aa este. Atunci cnd n societate ncep s precumpneasc interesele lumeti i pmnteti, ea ncepe s priveasc fr bunvoin pe cei care vdesc alte cutri, nepmnteti; ea nici nu poate s neleag cum poate cineva s se intereseze de lucrurile duhovniceti, iar pe oamenii care ntruchipeaz un fel de via care nu seamn cu viaa sa nici nu poate s-i sufere. Aceasta se ntmpl acum n vzul tuturor. Oare nu e un semn al vremurilor ? Joi [II Tes. 2,13; 3, 5; Lc. 13,1-9]. Pilat a amestecat sngele unor galileeni cu jertfele lor. Domnul a zis: Dac nu v vei poci, toi vei pieri la fel"; s-a surpat turnul din Siloam i a ucis 18 oameni. Domnul iari a zis: Dac nu v vei poci, toi vei pieri la fel". Prin asta las s se neleag c atunci cnd pe alii i ajunge o astfel de nenorocire, trebuie s ne gndim din ce pricin i cu ce el s-a ntmplat aceasta i s ne ntoarcem ct mai repede asupra sufletului nostru, cercetnd dac nu cumva l apas oarecare pcate vrednice de a fi pedepsite vremelnic spre nelepirea altora i s ne srguim a le terge prin pocin. Pocina cur pcatul i ndeprteaz pricina care atra213

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

ge nenorocirea. Atta vreme ct omul se afl n pcat, securea st la rdcina pomului vieii lui, gata s-1 taie; ns nu-1 taie, fiindc Dumnezeu ateapt pocina ta. Pociete-te i securea va fi ndeprtat, iar viaa ta va merge spre sfritul ei dup fireasca rnduial; dac nu te vei poci, ateapt-te s fii tiat. Cine tie dac o s mai apuci anul viitor. Pilda smochinului neroditor ne arat c Mntuitorul roag dreptatea lui Dumnezeu s-1 crue pe fiecare pctos, n ndejdea c acesta se va poci i va aduce roade bune. Se ntmpl ns ca dreptatea dumnezeiasc s nu se mai lase nduplecat de mijlociri i cu greu s se mai nvoiasc a lsa pe pctos un an ntre cei vii. Dar tu, pctosule, tii oare dac vei mai tri, nu un an, ci o lun, o zi, clipa ce vine ? Vineri [II Tes. 3,16-18; Lc. 13, 31-35]. Iat, se las casa voastr pustie", a grit Domnul despre Ierusalim. Asta nseamn c ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu are i ea un capt. Milostivirea lui Dumnezeu ar fi n stare s rabde o venicie ateptnd ntoarcerea pctosului; dar ce e de fcut cnd ajungem la o asemenea stare de ticloie, nct nu mai e nimic de ateptat de la noi ? De aceea i suntem aruncai la gunoi. Aa va fi i n venicie. Toi spun: Milostivirea lui Dumnezeu nu va ngdui s fie lepdai pentru vecie pctoii". Dar Dumnezeu nici nu vrea asta; dar ce e de fcut cu cei care sunt plini de ru peste msur i nu vor s se ndrepte ? Acetia se scot singuri n afara granielor milostivirii dumnezeieti i rmn acolo fiindc nu vor s plece. Spirititii au nscocit o mulime de rencarnri, ca mijloc pentru curirea pctoilor; dar cel ce s-a spurcat cu pcatele ntr-una dintre rencarnri poate s fac acelai lucru i n zeci de alte rencarnri i tot aa la nesfrit. Aa cum este o naintare n bine, este i o naintare n ru. Vedem pe pmnt oameni mpietrii n ruti; ei pot rmne astfel i dup moarte, ba chiar pentru totdeauna. Cnd va veni sfritul tuturor lucrurilor i el va veni negreit, unde vor merge aceti mpietrii n
214

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ru ? Firete c nu n trmul luminii, sortit celor care s-au ostenit pentru sufletul lor, curindu-i necuriile. Uite acum i iadul! Cei care nu s-au ndreptat n mprejurri prielnice se vor ndrepta, oare, n mprejurri neprielnice ? Iar dac nu, iat c iadul va fi venic ! Nu Dumnezeu este pricina iadului i a venicelor chinuri din el, ci pctoii nii. Dac n-ar fi pctoi nepocii, n-ar fi nici iad. Domnul dorete foarte mult s nu mai fie pctoi - pentru asta a i venit pe pmnt. Dac El vrea s nu mai fie pctoi, nseamn c nu vrea nici ca cineva s cad n muncile cele venice. Totul atrn deci de noi. Haidei s ne unim i s strpim iadul nemaipctuind. Domnul va fi bucuros de asta; El ne-a descoperit c este iad tocmai ca s ne ferim de el. Smbt [Gal. 1, 3-10; Lc. 9, 37-43]. Dup coborrea de pe muntele Schimbrii la Fa, Domnul l vindec pe tnrul ndrcit. Tmduirii i-a premers o mustrare pentru necredin, pe care a nfiat-o ca fiind pricina pentru care ndrcitul nu putuse fi vindecat de ctre ucenici. De a cui necredin era vorba, a tatlui care-1 adusese, a poporului care se adunase, ori poate chiar a ucenicilor, nu tim; vedem ns c necredina nchide ua milostivului acopermnt i ajutor al lui Dumnezeu, n vreme ce credina o deschide. Domnul i-a i zis tatlui: vei primi dup credina ta". Credina nu este numai treaba cugetrii i minii, ci mbrieaz ntreaga fiin a omului. Ea cuprinde ndatoririle pe care i le iau unul fa de cellalt credinciosul i Cel n care acesta crede, chiar dac ele nu sunt exprimate literal. Cel care crede se reazem cu totul pe cel n care crede i nu se ateapt ca el s nu-i mplineasc vreo cerere; ca atare, cere cu cuget nendoit, vine la el ca la un printe, ca la vistieria sa, ncredinat c nu se va ntoarce cu mna goal. Aceast credin l nduplec i fr cuvinte pe cel n care crede. Aa stau lucrurile ntre oameni; dar puterea credinei se vdete n toat mrimea ei atunci cnd aceasta este ndreptat ctre Domnul Cel
215

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Atotputernic, Atoatetiutor i Care voiete s ne druiasc toate buntile; i cel ce crede cu adevrat nu este niciodat nelat n ateptrile sale. Dac nu avem vreun lucru i cerndu-1, nu l primim, nseamn c nu avem credina trebuincioas. Mai nainte de toate trebuie s cutm i s nstpnim n inima noastr credina deplin n Domnul: s-o cutm i s-o cerem de la El, fiindc nici aceasta nu este de la noi, ci e un dar al lui Dumnezeu. Atunci cnd i s-a cerut credin, tatl tnrului a rspuns: Cred, Doamne, ajut necredinei mele!". Atunci, el avea credina slab, se cltina i se ruga s i se ntreasc credina. Dar cine se poate luda cu credin desvrit, i cine, ca atare, nu are nevoie s se roage: Cred, Doamne, ajut necredinei mele" ? Dac credina noastr ar avea putere, gndurile noastre ar fi curate, simirile, sfinte, i faptele, plcute lui Dumnezeu. Atunci, Domnul ar lua aminte la noi aa cum tatl ia aminte Ia fiii si; i orice am dori - i n credin n-am putea cere dect cele plcute lui Dumnezeu - am primi negreit i fr ntrziere.

A douzeci i cincea duminic dup Cincizecime [Efes. 4, 1-7; Lc. 10, 25-37]. Celui care a ntrebat cum poate s se mntuiasc, Domnul i-a pus, la rndu-I, ntrebarea: Ce este scris n lege ? Cum citeti ?". Prin aceasta a artat c pentru a dezlega orice nedumerire trebuie s ne folosim de cuvntul lui Dumnezeu; iar pentru a nu avea, ndeobte, nedumeriri, cel mai bine ar fi s citim mereu cuvntul lui Dumnezeu, s l citim cu luare aminte, cu chibzuin, cu simire, aplicndu-1 la viaa noastr i mplinind cele privitoare la gnduri - prin gndurile noastre - , cele privitoare la simminte - prin simmintele i strile noastre sufleteti - , cele privitoare la fapte - prin faptele noastre. Cel ce ia aminte la cuvntul lui Dumnezeu culege nelesuri luminoase cu privire la tot ce e n
216

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

sine, mprejur de sine i mai presus de sine: cuvntul lui Dumnezeu i lmurete datoriile pe care le are n orice ntmplare a vieii, nirnd pe firul contiinei, ca nite mrgritare de mult pre, sfintele ndreptri, iar contiina i va arta mai apoi, limpede i n amnunt, ce i cnd s fac pentru a plcea Domnului; i potolete patimile, asupra crora citirea cuvntului lui Dumnezeu are ntotdeauna o nrurire linititoare. Oricare patim te-ar tulbura, apuc-te s citeti cuvntul lui Dumnezeu, i patima se va potoli treptat, pn ce se va stinge de tot. Cel care se mbogete cu cunoaterea cuvntului lui Dumnezeu va avea deasupra sa stlpul de nor care i-a cluzit pe israeliteni n pustie. Luni [/ Tim. 1,1-7; Lc. 14,12-15]. Domnul arat pe cine s chemi la prnz sau cin. Tu ia de aici urmtoarea regul: s nu faci niciodat ceva pentru aproapele ca s capei rsplat de la el aici. Asta nu nseamn c risipeti n zadar: vei fi rspltit pentru toate la vremea potrivit. n predica de pe munte, Domnul a poruncit s facem toate faptele bune - rugciunea, postul, milostenia - n tain. De ce oare ? Fiindc Tatl Ceresc le va rsplti la artare celor ce fac acestea. Asta nseamn c prin toate ostenelile vieii sale cretinul trebuie s-i pregteasc fericirea viitoare, s-i cldeasc locuina venic i s trimit acolo provizii pentru ntreaga vecie. Acest fel de a fptui este potrivnic principiului: Interesul poart fesul", cci interesele se mrginesc la viaa de aici, iar viaa cretineasc aduce pagub acestor interese. A tri astfel nici nu se poate fr credin, ndejde i dragoste fa de Domnul. A tri potrivit poruncilor n ateptarea rsplii nseamn tot o fptuire nstrinat de interesele lumeti; i, de altfel, e mai aproape i mai limpede inimii dect cine tie ce lucru prea idealist, cum ar fi s faci bine de dragul binelui". Aa ceva nu se gsete nicieri n Sfnta Scriptur. Acolo, cel mai nalt imbold este: F totul pentru Domnul i nu te teme c ai s iei n pagub".
217

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Mari [I Tim. 1, 8-14; Lc. 14, 25-35]. Bun este sarea; dar dac i sarea se va strica, cu ce va fi dreas ?" Sarea sunt ucenicii Domnului care, propovduind nvturile Lui oamenilor, au nlturat din acetia stricciunea sufleteasc. Dac vom numi educaie aceast propovduire, nseamn c putem numi sare i educaia. Deci, putem spune cu alte cuvinte: bun e educaia, dar dac i educaia se va strica, la ce mai este bun ? Educaia lucreaz precum sarea atunci cnd e ptruns de principiile i elementele nvturii Domnului, cnd se afl n ucenicie Ia Domnul; dar ndat ce se abate de la aceast cale i n locul nvturii Domnului i nsuete nvturi strine, se stric i devine netrebnic, se molipsete ea nsi de stricciune, de rtcire i minciun i ncepe s lucreze nu spre vindecare, ci spre mbolnvire. Istoria a dovedit i dovedete acest lucru cu numeroase pilde. Dar de ce nu ia nimeni aminte la aceste pilde ? Vrjmaul i ntunec pe toi i lor li se pare c a sta n lumin nseamn a te ine ct mai departe de nvtura Domnului. Miercuri [/ Tim. 1,18-20; 2, 8-15; Lc. 15,1-10]. Pilda oii rtcite i pilda drahmei pierdute. Ct de mare este milostivirea Domnului fa de noi, pctoii! i las pe toi drepii i se ndreapt ctre cei nendreptai, ca s i ndrepteze; i caut, iar atunci cnd i afl Se bucur i cheam tot cerul s se bucure mpreun cu El. Dar de ce ne caut ? Nu tie unde am ajuns lepdndu-ne de El ? tie i vede tot; dac s-ar putea s-i ia pe pctoi i s-i fac drepi, ar face-o nentrziat, dar mai nainte este nevoie s-i aduc la pocin, ca ntoarcerea lor la Domnul s fie liber; iar acest lucru nu poate fi nfptuit printr-o porunc din afar. Cutarea pctosului de ctre Dumnezeu nseamn aducerea lui la pocin. Dumnezeu rnduiete totul n jurul lui n aa fel ca pctosul s-i vin n fire i, vznd hul spre care se ndreapt, s se ntoarc. Acesta este rostul tuturor mprejurrilor i ntmplrilor vieii, al tuturor ntlnirilor cu minutele de tristee i de
218

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

bucurie, chiar al cuvintelor i privirilor. Lucrarea luntric a lui Dumnezeu - prin contiin i prin celelalte simuri drepte ale inimii - nu nceteaz niciodat. Cte nu face Dumnezeu pentru ntoarcerea pctoilor pe calea virtuii, iar ei rmn n pcatele lor!... Vrjmaul i ntunec i li se pare c nu-i nimic, iar dac i cuprinde ngrijorarea, spun: Mine m las" i rmn n starea dinainte. Aa trece zi dup zi, nepsarea fa de mntuire crete mereu. nc puin i ea ajunge la treapta de mpietrire n pcat. Va mai veni atunci ntoarcerea la Dumnezeu - cine tie ? Joi [/ Tint. 3,1-13; Lc. 16,1-9]. Pilda despre iconomul cel nedrept dat n vileag. Vezi cum s-a priceput acesta s ias din ncurctur ? De ne-am pricepe cu toii s ne rostuim astfel via tihnit dup ieirea din trup ! Dar nu : Fiii veacului acestuia sunt mai nelepi n neamul lor dect fiii luminii". De ce s-a pus n micare iconomul ? Fiindc necazul i sufla n ceaf. Apropierea nevoii i-a dat puteri i isteime i a reuit s se descurce repede. Dar pe noi, oare, nu ne pate necazul ? Moartea poate s ne ajung n orice clip, i dup aceea vei da ndat socoteal de iconomia ta. Toi cunosc acest lucru i totui nimeni nu se urnete din loc. Ce mai ntunecare va fi fiind i asta ? Nimeni nu crede c va muri ndat, ci presupune c o s mai triasc o zi-dou; chiar dac nu-i face o socoteal precis, este, oricum, ncredinat c mai are pn cnd l va ajunge moartea. De aceea i se i pare c necazul este nc departe, iar pregtirile spre a-1 ntmpina le amn pentru alt dat. Nimeni nu are de gnd s rmn ntreaga via nendreptat, ci doar spune: Nu azi"; i ntruct ntreaga via este alctuit din zile de azi", piere grija de viitor. Vineri [I Tim. 4, 4-8, 16; Lc. 16,15-18; 17,1-4]. Cu neputin este s nu vin smintelile, dar vai aceluia prin care ele vin !" Asta nseamn c nu putem tri dup bunul plac: trebuie s lum seama, nu cumva s smintim pe
219

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

cineva. Raiunea se trufete i nu-i pas de nimeni, ns n jur pricinuiete sminteal cu fapta, dar mai ales cu vorba. Sminteala crete i sporete nenorocirea care-1 ateapt pe cel ce o pricinuiete, ns acesta nu simte i nmulete smintelile. nc e bine c ameninarea lui Dumnezeu mpotriva smintelilor nu se mplinete, ndeobte, aici pe pmnt, cci El ateapt ndreptarea pctosului; mplinirea ei se amn pentru ceasul judecii i rspltirii; numai atunci vor simi cei care fac sminteli ct de mare este acest pcat. Aici, mai nimeni nu se gndete dac va sminti sau nu va sminti prin faptele sau cuvinte sale pe cei ce-1 nconjoar. Sunt dou pcate foarte mari naintea lui Dumnezeu, dar pe care oamenii le socotesc nensemnate: smintirea aproapelui i osndirea. Dup cuvntul Domnului, pentru cel prin care vine sminteala ar fi mai bine s nu mai triasc, iar cel ce osndete este deja osndit. Nici smintitorul, nici cel ce osndete nu se gndesc ns la acest lucru i nici nu le-ar trece prin cap s-i recunoasc vreo vinovie de acest fel. Ce orbire ne mpresoar, de fapt, i cum umblm cu nepsare prin mijlocul umbrei morii! Smbt [Gal. 3, 8-12; Lc. 9, 57-62]. Nimeni care pune mna pe plug i se uit ndrt nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu." Asta nseamn c cine vrea s se mntuiasc, dar se uit cu prere de ru la lucrurile pe care trebuie s le lepede n acest scop, acela nu se mntuiete, nu merge, nu se ndreapt ctre mpria lui Dumnezeu. Trebuie s-o rupem o dat pentru totdeauna cu tot ce poate mpiedica lucrarea mntuirii. Cei ce vor s se mntuiasc vd i singuri asta, dar amn mereu desprirea de anumite deprinderi ptimae. A rupe dintr-o dat cu toate aceste obinuine li se pare o jertf prea mare. Vor s se lase de ele puin cte puin", ca s nici nu bat la ochi, i ies mai ntotdeauna n pierdere. Se apuc de fapte mntuitoare, dar simirile inimii rmn aceleai ca mai nainte. La nceput, nepotrivirea aceasta e foarte izbitoare.
220

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ns fgduina mine m voi schimba" astup gura contiinei. Astfel se scurge mine" dup mine", iar contiina obosete s repete ntruna acelai lucru i, n cele din urm, tace. ncepe s apar gndul: Se poate i aa". Acest gnd devine din ce n ce mai puternic, iar apoi se ncetenete pentru totdeauna, i omul devine cucernic pe din afar, ns nendreptat pe dinuntru: un mormnt vruit n ochii Domnului. Ceea ce e mai dureros este c aceti oameni se ndreapt la fel de greu, dac nu chiar mai greu, dect cei mpietrii n pcate vdite... Iar ei cred c nu svresc nimic ru.

A douzeci i asea duminic dup Cincizecime [Efes. 5, 8-19; Lc. 12,16-21]. Rostind pilda celui ce s-a mbogit i nu avea de gnd altceva dect s mnnce, s bea i s se veseleasc, ns a fost lovit de moarte, neapucnd s se nfrupte din desftrile ateptate, Domnul a ncheiat: Aa se ntmpl cu cel ce-i adun comori siei i nu se mbogete n Dumnezeu". Bogaii, uitnd de Dumnezeu, nu se gndesc dect la desftrile trupeti. Cei ce doresc s scape de soarta amar a bogatului din pild, s nu-i adune siei, ci s se mbogeasc numai n Dumnezeu"; i ntruct bogia e de la Dumnezeu, nchin-o Lui atunci cnd i vine i va fi bogie sfnt. Tot ce i prisosete mparte cu sracii: va fi acelai lucru cu a napoia lui Dumnezeu ceea ce ai primit de la El. Cel care d sracului, lui Dumnezeu i d. Unul ca acesta, chiar dac pare a cheltui bogia, se mbogete cu adevrat n fapte bune - se mbogete pentru Dumnezeu, spre a-I plcea Lui, se mbogete cu Dumnezeu, atrgnd blagoslovenia Lui, se mbogete de la Dumnezeu, Care pe cel ce a fost credincios n puine peste multe l va pune; se mbogete n Dumnezeu, nu n sine, cci nu se socoate stpn, ci numai iconom, a crui grij este de a ndestula
221

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

pe toi cei ce vin la el cu vreo nevoie; i se teme s cheltuiasc ceva pentru sine, socotind asemenea lucru drept ntrebuinare nedreapt a avuiei care i-a fost ncredinat. Luni [I Tim. 5, 1-10; Lc. 17, 20-25]. Spunnd c Fiul Omului va aprea ca fulgerul n ziua Sa, luminnd ntr-o clip ntreaga lume de sub cer, Domnul a adugat: Mai nainte, El trebuie s sufere multe i s fie lepdat de neamul acesta". Din logica frazei se vede c acest trebuie s sufere multe" premerge venirea Domnului ntru slav. Prin urmare, toat vremea ce se va scurge pn n acea zi e pentru Domnul vreme de ptimiri. n trupul Su a ptimit la o vreme anume; dup aceea, ptimirile Sale au continuat n credincioii Si - durerile naterii credincioilor, a creterii lor n duh i a pzirii lor de lucrrile vrjmaului, luntrice i din afar, cci legtura acestora cu Domnul nu este doar gndit imoral, ci legtur vie, care face ca tot ce-i atinge pe ei s l ating i pe El, Care e Capul lor. Pornind de la acest gnd, nu putem s nu bgm de seam c Domnul sufer mult. Cele mai mari dureri ale Lui sunt cderile credincioilor; nc i mai dureroase sunt cderile din credin. Acestea ns nu-s dect loviturile cele mai nsemnate; dar e rnit necontenit de necazurile i de smintelile lor, precum i de cltinarea credinei lor de ctre necredin. Cuvintele i scrierile care mprtie necredina sunt sgei aprinse ale celui viclean. In vremea de acum, acesta a pus pe picioare multe furrii din care scoate asemenea sgei. Inimile credincioilor se tem, fiind lovite de ctre ele i vzndu-i i pe alii rnii; mpreun cu ei sufer i Domnul. Dar se va arta ziua slavei Domnului i atunci se vor descoperi cele ascunse n ntuneric, iar cei ce ptimesc se vor veseli dimpreun cu Domnul. Pn atunci ns trebuie s rbdm i s ne rugm. Mari [I Tim. 5, 11-21; Lc. 17, 26-37]. Cine va cuta s-i scape sufletul, l va pierde; iar cine l va pierde, acela
222

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

l va dobndi." Iat ce se cuvine s nelegem de aici: a ne scpa sufletul nseamn a ne crua pe noi nine, iar a-1 pierde nseamn a nu ne crua (subnelegndu-se continuarea: n calea poruncilor Domnului sau slujindu-L pe Domnul). De aici reiese urmtorul lucru: cine slujete Domnului, plinind poruncile Lui fr a se crua pe sine, acela se mntuiete; iar cine se cru pe sine, acela va pieri. Dac te vei crua, te vei arta nentrziat clctor al poruncilor, prin urmare i slug netrebnic; iar osnda slugii netrebnice care este ? Pe sluga cea netrebnic aruncai-o n ntunericul cel mai din afar: acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor." Dai-v osteneala s luai aminte la voi niv mcar de-a lungul unei singure zile i vei vedea c cruarea de sine strmb toate faptele noastre bune, tindu-ne pofta de a le svri. Fr osteneal i ncordare nu faci nimic; dar s te sileti nu te nduri i te-ai oprit aici. Sunt unele lucruri pe care vrei, nu vrei, trebuie s le faci. Aceste lucruri sunt mplinite negreit, chiar de sunt grele; dar aici cruarea de sine e biruit de inele nsui: nu lucrezi, nu ai ce mnca; i ntruct lucrarea poruncilor nu este de acest fel, din cruare de sine ea este ntotdeauna trecut cu vederea. i ngduirea pcatelor tot din cruare de sine se trage: i pare ru s i refuzi ceea ce i doreti, ca atare i mplineti dorina, chiar dac ea este de-a dreptul pctoas ori duce la pcat. Astfel, cel ce se cru pe sine nu face ce este dator s fac i i ngduie ceea ce este dator s nu fac. Drept urmare, cum se mntuiete unul ca acesta ? Miercuri [I Tim. 5, 22; 6,11; Lc. 18,15; 17,26-30]. Cine nu va primi mpria lui Dumnezeu ca un prunc nu va intra n ea." Cum vine asta, s-o primeti ca un prunc ? Iat cum: ntru curie, cu toat inima, fr a sta pe gnduri. Analiza raional nu este aplicabil n domeniul credinei: ea nu poate avea loc dect n anticamera ei. Anatomistul disec n amnunime corpul, dar nu vede viaa; nici raiunea, orict ar analiza ea, nu poate s ptrund puterea
223

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

credinei. Credina nsi ne d vederi duhovniceti care ne-o nfieaz n ntregimea ei ca fiind pe deplin ndestultoare pentru trebuinele firii noastre i ndatoreaz mintea, contiina, inima s o primeasc. Acestea o i primesc; i o dat ce au primit-o, nu vor s se mai despart de ea. Se ntmpl aici acelai lucru ca atunci cnd gustm dintr-o mncare gustoas i sntoas. Cel ce gust o dat dintr-o astfel de mncare cunoate c ea este bun i o trece n rndul lucrurilor hrnitoare. Chimia nu i-a dat aici nici un ajutor. ncredinarea lui este ntemeiat pe experiena personal, nemijlocit. i credinciosul cunoate nemijlocit adevrul credinei: nsi credina nrdcineaz n el ncredinarea nezdruncinat c este adevrat. Dar cum va fi atunci raional credina ? Raionalitatea credinei st tocmai n a cunoate nemijlocit c n ea este adevrul. Raiunea nu face dect s ncurce lucrurile, rcind credina i slbind viaa n credin; pe deasupra - i acesta e lucrul cel mai nsemnat - se trufete, alungnd astfel harul lui Dumnezeu, iar n cretinism acesta este un lucru de cea mai mare gravitate. Joi [I Tim. 6, 17-21; Lc. 18, 31-34]. Domnul le-a spus ucenicilor Si c urma s ptimeasc, dar ei n-au priceput nimic din cele auzite: Cuvntul acesta era ascuns pentru ei". Mai apoi, ns, au socotit s nu tie dect pe Iisus Hristos Cel Rstignit". Cnd nu venise nc vremea, n-au priceput nimic din aceast tain; dar cnd a venit vremea, au priceput, au predanisit i au lmurit acest lucru tuturor. Aa se ntmpl cu toi, i nu numai n privina acestei taine, ci i a oricrei alta. Ceea ce e de neneles la nceput se lmurete cu timpul, de parc ar ptrunde o raz de lumin n contiin i ar lumina ceea ce e ntunecat. Dar cine face acest lucru ? Domnul nsui, harul Duhului, care triete n cei credincioi, ngerul pzitor, ns nicidecum omul nsui. El primete doar, nimic altceva. Oricum, unele lucruri rmn de neptruns ntreaga via i nu numai pentru imul sau altul, ci pentru ntreaga omenire.
224

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Omul este nconjurat de lucruri nenelese: unele i se lmuresc de-a lungul vieii, altele rmn nelmurite toat viaa - se vor lmuri dincolo - , iar asta chiar pentru minile de Dumnezeu luminate. Dar de ce nu ni se descoper acum ? Pentru c unele lucruri ntrec puterea noastr de nelegere, deci nici nu merit s mai vorbim de ele, altele nu ni se descoper pentru c ne-ar aduce vtmare s le aflm nainte de vreme. n viaa de dincolo, multe se vor lmuri, dar vor aprea noi lucruri i noi taine. Mintea zidit nu va duce niciodat lips de taine neptrunse. Ea se rzvrtete mpotriva acestor legturi: legturile tainei ns nu se vor rupe. Aadar, smerete-te, minte trufa, sub mna cea tare a lui Dumnezeu; smerete-te i crezi! Vineri [tf Tim. 1,1; 2, 8-18; Lc. 19,12-28]. Pilda celor zece mine nfieaz ntreaga istorie a omenirii pn la cea de-a doua venire a lui Hristos. n ea, Domnu spune despre Sine c merge la Tatl Ceresc prin ptimiri, moarte i nviere, ca s primeasc domnia asupra omenirii, care este motenirea Sa. Cei rmai pe pmnt se mpart n dou tabere: robii care I-au slujit Domnului prin ascultarea fa de credin i cei care nu vor s-L aib drept mprat i s-I slujeasc, din pricina necredinei lor. Celor ce se apropie de Domnul prin credin, fiind gata s-I slujeasc, li se dau darurile Sfntului Duh n Sfintele Taine: aceasta este mina, i fiecare credincios o primete pentru a sluji n rndul celorlali credincioi. Atunci cnd toi oamenii care trebuie s se supun Domnului I se vor supune, El va veni din nou, de data asta ca mprat. Primul lucru pe care l va face va fi s-i judece pe robii Si - care ce a agonisit cu harul dat; iar apoi va urma judecata i asupra celor care n-au vrut s-1 recunoasc drept mprat - adic fie c n-au crezut, fie c au czut din credin, ntiprete-i n minte aceste adevruri i nu i alung luarea aminte de la ele, fiindc atunci se vor lua hotrri care nu vor mai putea fi schimbate. Fugi de necredin; dar nici credina ta s nu rmn deart, ci adu i roadele
225

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

ei. Dac te vei afla credincios n puine, peste multe te va pune Domnul. Smbt [Gal. 5, 22; 6, 2; Lc. 10,19-21]. Te slvesc pe Tine, Printe, Doamne al cerului i al pmntului, c ai ascuns acestea de cei nelepi i de cei pricepui i le-ai descoperit pruncilor; aa, Printe, cci aa a fost naintea Ta bunvoina Ta." Iat cum au fost judecate nelepciunea i priceperea omeneasc; i aceast judecat se mplinete n chip vdit. Avem acum Descoperirea (Revelaia) dumnezeiasc naintea ochilor, n dumnezeietile Scripturi, iar detepii" o citesc dar nu o neleg. Lucrul e vrednic de minunare: totul este scris simplu, dar ei neleg totul altminteri de cum este scris, parc ar fi orbit. Pruncii vd i pricep; iar pentru acetia Descoperirea este acoperit. Aa I-a plcut Printelui Ceresc s rnduiasc; aadar, nu e nimic de zis. Dac nu ni s-ar fi descoperit cele care ne sunt neaprat trebuincioase, detepii" tot ar mai fi avut cu ce s se ndrepteasc; ns aceste lucruri ni s-au descoperit: vino i ia. De aceea i s-a descoperit, ca s iei; nu trebuie dect s te faci prunc. Cum, eu ?... Pentru nimic n lume !" Bine, cum vrei; rmi nelept i priceput n ochii ti, fr a nelege totui i fr a bga la cap nimic din cele trebuincioase, rtcind printre nlucirile i iluziile zmislite de filozofarea ta ngmfat, care te in ntr-o astfel de orbire, nct socoi c vezi, dei eti orbete" adic vezi lucrurile ca printr-o cea groas; asta ns nu te face s afli calea adevrat i nu te duce la el, ci numai te robete cercului vicios al nelrii de sine. Izbvete-ne, Doamne, de aceast cumplit stare !...

A douzeci i aptea duminic dup Cincizecime [Efes. 6,10-17; Lc. 13,10-17]. O dat cu praznicul Intrrii n biseric a Maicii Domnului ncepe s se cnte Hris226

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

tos Se nate" n vederea pregtirii credincioilor pentru a ntmpina dup cuviin praznicul Naterii lui Hristos. nelegnd tlcul acestui fapt, poart-te ca atare. Adncete-te n taina ntruprii Fiului Unuia-Nscut al lui Dumnezeu, suie pn la temeiurile ei, care se afl n sfatul cel mai nainte de veci al lui Dumnezeu privitor la fiinarea lumii i a omului, privete rsfrngerea ei n facerea omului, ntmpin cu bucurie cea dinti bunvestire a ei, care a avut loc ndat dup cdere, urmrete cu nelegere descoperirea ei treptat n proorociile i prenchipuirile Vechiului Testament; lmurete-i cine i cum s-a pregtit n Israel, sub nrurirea dumnezeietilor rnduieli i lucrri de ndrumare i pregtire a poporului ales, pentru primirea lui Dumnezeu ntrupat; treci, dac vrei, dincolo de hotarele poporului lui Dumnezeu, adun acolo razele luminii dumnezeieti care lumineaz n ntuneric i nchipuie-i ci alei din toate popoarele au ajuns la presentimentul neobinuitei artri a dumnezeietii purtri de grij pentru oameni. Aceasta va fi o pregtire a minii; dar iat, vine postul: pregtete-te, aadar, s posteti, s te mrturiseti i s te mprteti cu Sfintele lui Hristos Taine - aceasta va fi o pregtire lucrtoare i de via dttoare. Dac Domnul i va da, ca urmare a acestei pregtiri, s simi puterea venirii Sale n trup, o vei prznui nu cu bucurie strin, ci cu bucuria inimii tale. Luni [II Tim. 2, 20-26; Lc. 19, 37-44]. Poporul strig: Osana !", iar Domnul plnge. Oare nu se ntmpl un lucru asemntor i la praznicele noastre bisericeti ? Intrarea Domnului n Ierusalim prea o srbtoare; Domnul ns privea nluntrul cel nevzut al sufletelor i vedea acolo o privelite vrednic de plns. i praznicele noastre sunt srbtoreti ca privelite, dar starea sufleteasc a tuturor e oare pe potriv ? Unii nu neleg deloc puterea i nsemntatea praznicelor; alii au o idee foarte ceoas, ns nu vd nimic limpede; abia, abia gseti pe cineva care s vad i s simt n chip vrednic de praznic. La
227

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

praznicele noastre curg multe danii, dar ct se folosete din ele n slujba lui Dumnezeu i a aproapelui ? Puin sau aproape deloc; aproape tot se duce pe pntece i pe deertciuni. Toate aceste lucruri nu pot rmne ascunse de ochii Domnului i nu e de mirare dac El, omenete vorbind, plnge atunci cnd noi rostim cu glas mare ecfonisele srbtoreti. Iat n ce stare sunt cei rscumprai, ndreptai, nfiai!... i-au dat fgduina, au primit ndatorirea de a umbla cu duhul i a nu svri faptele trupului, iar ei ce fac ? Fiii mpriei sunt mai prejos dect cei din urm robi!... Mari [II Tim. 3,16; 4, 4; Lc. 19, 45-48]. Casa Mea este cas de rugciune." Cu adevrat, numai s intri n biseric i mintea te va ndemna la rugciune. Totul aici e rnduit i se svrete n aa fel ca s ne dea imbold i ajutor la rugciune. Drept aceea, de vrei s aprinzi n inima ta focul rugciunii, mergi mai des n biserica lui Dumnezeu. Acas e greu s te rogi ca la biseric. Sunt unii care se roag fierbinte i acas, dar cu ct mai fierbinte este rugciunea din biseric ? Stnd ns n biseric, s nu stai doar cu trupul, ci mai vrtos cu duhul. Stai acolo unde este mai linite i, avnd n minte pe Dumnezeu, vars naintea Lui sufletul tu. Izgonete visrile, nu te lsa prins de grijii lumeti i ia aminte la un singur lucru: lucrarea rugciunii. nal-i sufletul greoi i despovreaz-1 prin contemplarea lucrurilor dumnezeieti. Dac ai vreun lucru pe suflet, cur-1 prin pocin i prin fgduina ndreptrii. Dac contiina ta nu este mulumit cu att, adaug faptele lepdrii de sine i ale dragostei. Stnd n biseric, pregtete-te i pentru toat vremea pe care o vei petrece n afara bisericii, ca s nu se despart gndul tu de Domnul, ci pururea s-L ai naintea ta, ca s nu se abat paii ti de la calea cea dreapt pe cea nedreapt. De vei face aceasta, atunci cnd vei veni la biseric i va fi mai uor s stai n ea dup cuviin; iar petrecerea cuviincioas din biseric i va nlesni aducerea aminte de Dumnezeu,
228

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

atunci cnd te vei afla n afara bisericii... Astfel, petrecerea ta n Domnul va deveni din ce n ce mai nalt; i mai mult de att, ce i mai poi dori ? Miercuri [II Tim. 4, 9-22; Lc. 20,1-8]. Preoii, crturarii i btrnii nu au crezut n Domnul. Spre a-i aduce la credin, Domnul le-a pus ntrebarea: Botezul lui loan era din cer sau de la oameni ?", subnelegndu-se aici: Judecai fr patim cu privire la acest lucru, i judecata voastr v va duce la credin". Ceea ce s-a spus cu privire la loan se poate spune i cu privire la orice ntmplare care a nsoit venirea Domnului n trup i cu privire la nsi aceast venire, cu toate cele legate de ea. S judece fiecare toate aceste lucruri. Concluzia va fi una singur: Cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu este Acesta". Pot veni felurite gnduri, se pot nate nedumeriri, pot aprea aa-zise nepotriviri, ns la captul tuturor cercetrilor va lua natere desvrita ncredinare c nu este alt adevr afar de cel nfiat n Evanghelii i n scrierile Apostolilor. Mare este taina dreptei credine: Dumnezeu S-a artat n trup". Aceast tain, rmnnd n sine o tain, va deveni limpede pentru minte, pentru c aceasta, cercetnd cum stau lucrurile, se vede silit de contiin s mrturiseasc faptul c aa este, iar nu altfel. Necredincioii fie c nu cerceteaz totul cum se cuvine, fie c cerceteaz superficial, cu minte strin, fie c au dispoziia nefericit de a se mpotrivi cerinelor credinei i, pentru a-i ndrepti necredina, se mulumesc cu oriice dovezi care i ajut s o tgduiasc. Pe credincioi i clatin cuvintele necredincioilor fiindc se mulumesc cu simpla credin, fr s-i lmureasc temeiurile ei. Aceste cuvinte i prind pe picior greit, de aceea se i clatin. Joi [Tit, 1, 5; 2,1; Lc. 20, 9-18]. Pilda viei nfieaz Biserica Vechiului Testament; lucrtorii sunt ierarhia ei de atunci; i ntruct ea nu era la nlimea rostului su, s-a rostit osnda asupra ei: se va lua de la ei via i se va da
229

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

altora. Aceti alii" au fost la nceput Sfinii Apostoli, iar apoi urmaii lor, arhiereii dimpreun cu toat preoimea. Via lui Dumnezeu de la nceputul lumii este aceeai, iar rostul lucrtorilor ei a fost acelai i va fi acelai pn la sfritul veacului: a aduce Domnului viei road sufletele mntuite. Aceasta este ndatorirea ierarhiei cretine, prin urmare i a noastr. In ce msur o mplinim - vede toat lumea. Ce putem spune ? n multe privine - slav lui Dumnezeu ! - dar n i mai multe este de dorit o mbuntire, i mai ales n privina propovduirii cuvntului lui Dumnezeu. Cu greu mai auzi cte o predic i totui, aceasta este singura foarfec de grdinrit pe care o au n mn lucrtorii viei lui Dumnezeu. M tem ca nu cumva s se mplineasc i asupra noastr cuvntul: Va veni Stpnul viei i i va pierde pe lucrtorii aceia, iar via o va da altora"; dar i mai tare m tem c aceti alii" s nu intre cumva singuri n vie, pierzndu-i nu doar pe lucrtori, ci i via nsi... Vineri [Tit 1, 15; 2,10; Lc. 20, 19-26]. Dai cezarului cele ce sunt ale cezarului, i lui Dumnezeu, cele ale lui Dumnezeu"; asta nseamn a da fiecruia ce-i al lui. n vremea noastr, n loc de cele ce sunt ale cezarului" avem cele lumeti" i problema se pune aa: cele lumeti, la vremea lor, cele dumnezeieti, la vremea lor; dar oamenii s-au npustit asupra celor lumeti, iar cele dumnezeieti sunt lsate deoparte. Ca atare, acestea din urm nu numai c nu sunt pe locul cuvenit lor, adic pe primul plan, aa cum se cuvine, ci au czut cu totul n uitare. Ca urmare a acestei uitri, aparent neintenionate, pomenirea lor se ntunec n contiin, iar apoi devin tulburi i coninutul, i temeiurile lor. De aici iau natere slbiciunea convingerilor i ubrezenia credinei, iar apoi nstrinarea de ea i cltinarea n btaia vnturilor tuturor nvturilor mincinoase. Aceast cale o strbate oricine d dovad de nepsare fa de cele dumnezeieti; i tot aceast cale o strbate i societatea atunci cnd n rndu230

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ielile sale ncepe s nu mai ia aminte la cerinele lui Dumnezeu. Atunci cnd cele dumnezeieti trec pe ultimul plan, n societate ncepe s se nstpneasc emanciparea fa de cerinele lui Dumnezeu - n plan intelectual, moral i estetic - , iar secularizarea (slujirea duhului acestei vremi) n politic, obiceiuri, distracii, iar apoi n educaie i n toate instituiile. n ziua de azi, despre cele dumnezeieti nu gndete, nu vorbete, nu scrie nimeni i nici mcar prin minte nu le trece oamenilor s le aib n vedere n ntreprinderile lor. Mai trebuie, atunci, s ne minunm c nvturile potrivnice credinei sunt primite n societate i c societatea nclin ctre o necredin general ? Smbt [Efes. 1,16-23; Lc. 12,32-40]. S fie mijloacele voastre ncinse i fcliile voastre aprinse." Trebuie s fii gata n orice clip: nu tii cnd va veni Domnul fie pentru nfricoata Judecat, fie pentru a te lua de aici; oricare din dou, pentru tine este tot una. Moartea este hotrtoare; ea aduce deznodmntul ntregii viei i va trebui s te mulumeti ntreaga venicie cu ceea ce ai agonisit aici. Bunti ai agonisit, bun va fi soarta ta; rele ai agonisit, vei avea parte de o soart rea. Acesta e un lucru tot att de adevrat pe ct e de adevrat faptul c exiti; i clipa hotrtoare poate s vin chiar n acest minut n care citeti rndurile de fa, iar apoi. sfritul. Peste soarta ta va fi pus o pecete pe care nimeni nu o va mai putea ridica. Ai la ce s te gndeti!... Ar trebui s ne mirm ns de faptul c att de puini oameni se gndesc la acest lucru. Ce tain se nfptuiete cu noi! tim cu toii c moartea bate la u, c e cu neputin s scapi de ea i totui mai nimeni nu o are n gnd; iar ea vine pe neateptate i rpete... i mai mult. Chiar atunci cnd i cuprind durerile morii, oamenii tot nu se gndesc c a venit sfritul. Psihologii n-au dect s dezlege cum vor aceast tain din perspectiv tiinific; din perspectiv duhovniceasc, nu putem s nu vedem aici o neneleas amgire de sine, care nu-i ocolete dect pe cei trezvitori.
231

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

A douzeci i opta duminic dup Cincizecime [Col. 1, 12-18; Lc. 14, 16-24]. Muli chemai, puini alei." Chemai sunt toi cretinii, iar alei, aceia dintre cretini au att credin, ct i via cretineasc. n primele timpuri ale cretinismului, la credin oamenii erau chemai prin propovduire; noi suntem chemai prin nsi naterea noastr i prin creterea primit ntre cretini. i slav lui Dumnezeu ! O jumtate din drum, adic intrarea n cretinism i nrdcinarea temeiurilor acestuia n inima noastr, ce are loc nc din copilrie, o strbatem fr nici o osteneal. Credina noastr, ne-am simi ndemnai s credem, ar trebui s fie cu att mai puternic, iar viaa cu att mai vrednic de chemare. Aa a i fost, ns de ctva timp lucrurile s-au schimbat la noi. n educaia colar sunt ngduite principii necretine, care i stric pe tineri; n societate au ptruns obiceiuri necretineti, care i pervertesc pe acetia n continuare, dup ieirea din coal, i nu e lucru de mirare dac aleii fiind dintotdeauna puini, dup cuvntul lui Dumnezeu, n vremea noastr ei sunt i mai puini. Acesta este duhul veacului - anticretinesc! Ce va fi mai departe ? Dac la noi nu se vor schimba mijloacele de educaie i obiceiurile societii, adevratul cretinism va slbi din ce n ce mai mult, iar n cele din urm se va stinge de tot; va rmne doar numele de cretin, ns duh cretinesc nu va mai fi. Duhul lumesc umple toate. Ce este de fcut ? S ne rugm... Luni [Evr. 3,5-11; 17-19; Lc. 20,27-44]. Saducheii aveau un argument mpotriva nvierii, pe care l socoteau de nebiruit; Domnul ns l-a rsturnat n cteva cuvinte i nc att de limpede, c toi au priceput i i-au recunoscut pe saduchei biruii de adevrul spuselor Sale (Lc. 20, 27-40). Ceea ce erau pe atunci saducheii sunt acum necredincioii de toate soiurile. Acetia au nscocit o sumedenie de presupuneri fanteziste, le-au ridicat la rangul de adevruri
232

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

de netgduit i se laud cu ele, gndindu-se c nimeni n-are ce s mai spun mpotriva lor. De fapt, aceste presupuneri sunt att de dearte, nct nici nu merit s-i deschizi gura mpotriva lor. Toate filozofrile lor sunt un castel din cri de joc: sufl i se va drma. Nici nu trebuie combtute, ci tratate la fel ca visele. Cnd cineva combate un vis, nu se apuc s demonstreze neconcordane de ansamblu sau pariale n vis, ci spune pur i simplu: Nu e dect un vis", i cu asta problema e nchis. Iat, de pild, teoria formrii cosmosului din fragmente de nebuloas, dimpreun cu proptelele" sale: teoria generaiei spontanee, teoria darwinist a evoluiei speciilor i acea nscocire de necrezut care spune c omul se trage din maimu. Toate acestea simt ca aiurarea unui lunatic. Citindu-le, i se pare c umbli n ntuneric. Dar savanii ? Dar ce poi s faci cu savanii ? Deviza lor este: De nu v place n-ascultai, dar nici s mint nu m-mpiedicai". Mari [Evr. 4,1-13; Lc. 21,12-19]. i vei fi uri de toi pentru numele Meu." Cine va trage n sine ct de puin din duhul lumii, acela va deveni rece fa de cretinism i de nvturile lui. Aceast nepsare se va schimba n ur atunci cnd omul ntrzie n ea mult timp, fr s-i vin n fire i mai ales dac se va lipi de el vreo frntur de nvtur vtmtoare de suflet. Duhul lumii, cu toate nvturile vtmtoare de suflet care l nsoesc, este un duh potrivnic lui Hristos, este duhul lui Antihrist; rspndirea lui nseamn rspndirea urii fa de credina cretin i rnduielile cretine de via. Se pare c n jurul nostru cam ntr-acolo se ndreapt lucrurile. De vreme ce peste tot nu auzi dect rgete nelegiuite, nu este de mirare dac n curnd va ncepe s se ntmple ceea ce a prezis Hristos: Vor pune minile pe voi... i v vor prigoni... i vei fi dui... i v vor omor". Duhul lui Antihrist este ntotdeauna acelai; ceea ce a fost la nceput va fi i acum, poate n alt form, dar cu acelai neles. Ce este de fcut, atunci ? ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele
233

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

voastre". Rabd, avnd pe buze i n inim cuvntul nestrmutat al mrturisirii adevrului. Miercuri [Evr. 5,11; 6, 8; Lc. 21, 5-7; 10-11, 20-24]. Ucenicii I-au artat Domnului frumuseea zidirilor i podoabelor templului, dar El a zis: Vor veni zile cnd din cele ce vedei nu va rmne piatr pe piatr care s nu se risipeasc". Aa sfresc toate frumuseile acestei lumi. Ele par trainice i venice, ns nu dup mult vreme vezi c parc nici n-ar fi fost: frumuseea se ofilete, slava apune, minile mbtrnesc, iar vemintele se ponosesc. Toate lucrurile lumeti poart n sine o putere nimicitoare, care nu rmne ca o smn nencolit, ci e tot timpul n lucrare i se ndreapt fr de zbav ctre inta sa. Chipul acestei lumi trece; ca un chip trece omul: strnge comori, i nu tie cui le adun pe ele." Iar noi ne agitm mereu, ne facem griji, iar grijile noastre nu se mai termin. n jurul nostru ne ntmpin mereu lecii de via, dar nu ne nvm nicidecum minte, de parc am fi orbi i n-am vedea nimic. La drept vorbind, chiar suntem orbi sau mai bine zis, orbii: ne credem fr de sfrit - pe noi nine i ceea ce ne nconjoar i ne stpnete. i mai ce ? Aranjndu-ne bine (dup prerea noastr), ni se pare c poziia noastr este solid ca o stnc, n vreme ce ea seamn mai degrab cu o mlatin: acum, acum te duci la fund. Dar nu simim aceasta i ne desftm cu nepsare de cele trectoare, de parc acestea ar rmne pentru totdeauna. S ne rugm, dar, ca Domnul s ne deschid ochii minii i s vedem toate nu aa cum ni se par acum, ci aa cum sunt ele de fapt. Joi [Evr. 7, 1-6; Lc. 21, 28-33]. Luai aminte la voi niv, s nu se ngreuneze inimile voastre de mncare i de butur i de grijile vieii i ziua aceea s vin peste voi fr de veste." Ziua aceea", adic ziua cea de pe urm a lumii sau a fiecruia dintre noi, vine ca un fur i ne nha ca o curs; de aceea i poruncete Domnul: Aadar,
234

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

privegheai n toat vremea, rugndu-v" (Lc. 21, 36). i ntruct ndestularea i multele griji lumeti sunt cei dinti vrjmai ai privegherii i rugciunii, ni s-a spus dinainte s nu ne ngduim a ne ngreuna cu mncare, butur i cu grijile acestei viei. Cum poate s privegheze cel care a mncat, a but, s-a veselit, s-a culcat, a dormit pe sturate i a luat-o iar de la capt ? Cnd are timp s se roage cel care este zi i noapte prins cu griji lumeti ? Dar ce s fac ?, vei spune, fr mncare nu se poate, iar mncarea trebuie ctigat. Cum s nu te ngrijeti de asta ? Domnul n-a zis s nu munceti, s nu mnnci, s nu bei, ci a zis s nu se ngreuneze inima voastr". Cu minile s munceti, dar inima s i-o pstrezi liber; de mncat s mnnci, dar s nu te ngreunezi cu mncarea; i vin s bei dac este nevoie, dar nu pn cnd i se tulbur capul i inima. Desparte cele din afar ale tale de cele dinluntru: cele din urm s fie lucrarea vieii tale, iar cele dinti, numai pe deasupra; nluntru s fii cu luarea aminte i cu inima, iar n afar, numai cu trupul, cu minile, cu picioarele i cu ochii: privegheaz n toat vremea rugndu-te", ca s te nvredniceti a sta fr team naintea Fiului Omului. Pentru a te nvrednici de acest lucru, trebuie s te aezi naintea Domnului nc de aici; iar pentru asta nu este dect un singur mijloc: rugciunea cu trezvie svrit cu mintea n inim. Pe cel care va face asta, ziua aceea" nu-1 va lua pe neateptate. Vineri [Evr. 7,18-25; Lc. 21,37; 22, 8]. A intrat satana n Iuda i l-a nvat cum s-1 vnd pe Domnul; el s-a nvoit i L-a trdat. Satana a intrat n el fiindc ua i era deschis. Luntrul nostru este ntotdeauna zvort; Domnul nsui st afar i bate ca s I se deschid. Dar atunci cum se deschide el ? Prin ncuviinare. Satana intr n cel care nclin de partea sa; dimpotriv, n cel care nclin de partea Domnului intr Domnul. De faptul c intr satana, nu Domnul, este vinovat nsui omul. Nu-i ngdui cugete plcute satanei i nu le primi, nu te lsa nrurit de ele i
235

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

nu te nvoi cu ele i satana va pleca aa cum a venit, cci nu i s-a dat putere asupra nimnui. Dac el pune stpnire pe cineva, asta e din pricin c omul nsui se d rob. nceputul a tot rul svrnt gndurile. Nu primi gnduri rele i astfel vei nchide satanei pentru totdeauna ua sufletului tu. Dac-i vin gnduri rele, nu ai ce-i face - nici un om nu scap de asta i nici nu este vreun pcat aici. Gonete-le i gata; vin iar, gonete-le iar i tot aa ntreaga via. Dac ai s primeti gndurile i ai s zboveti asupra lor, nu este de mirare c va aprea i ncuviinarea fa de ele; atunci ele vor deveni i mai greu de alungat. Dup ncuviinare apar dorinele rele de a svri o nelegiuire sau alta. Dorinele nehotrte se opresc pn la urm asupra unui anumit pcat, apare hotrrea, i gata pcatul! Ua inimii este trntit la perete. ndat ce apare ncuviinarea la pcat, se npustete nluntru satana i ncepe s tiraniseasc sufletul. Srmanul suflet este atunci gonit i istovit ntru svrirea faptelor netrebnice ca un rob sau ca un dobitoc de samar. De n-ar fi ngduit gndurile rele, nu s-ar fi ntmplat nimic de felul acesta. Smbt [Efes. 2,11-13; Lc. 13,18-29]. Silii-v s intrai prin poarta cea strmt." Poarta cea strmt nseamn viaa nu dup voia noastr, nu dup dorinele noastre, nu dup bunul nostru plac; poarta cea larg este vieuirea supus micrilor i nzuinelor inimii pctoase, fr vreo nfrnare. Aadar, poarta ce duce n mprie este strmtorarea de sine. Strmtoreaz-te ntru toate i asta va fi ca o opintire n aceast u, pentru a o deschide i trece prin ea. Cum i prin ce s ne strmtorm ? Prin poruncile lui Dumnezeu, ce sunt potrivnice micrilor ptimae ale inimii. Atunci cnd ncepi s te superi pe cineva, adu-i aminte de porunca Domnului: Nu v mniai" i strmtoreaz-i inima prin ea. Cnd vin micri de desfrnare, adu-i aminte c este oprit fie i a privi cu poft la o femeie i strmtoreaz-i prin asta pofta. Cnd vei vrea s osndeti pe cineva, adu-i aminte de cuvntul Dom236

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

nului, Care spune c prin asta II faci nendurat n privina ta pe Judectorul Ceresc i nfrneaz-i prin asta nfumurarea; la fel i cu oricare alt patim. Adun mpotriva fiecreia dintre ele cuvinte din dumnezeietile Scripturi i pstreaz-le n minte. ndat ce va aprea n inim vreo dorin rea, leag-o ndat cu o replic evanghelic ndreptat mpotriva ei; sau leag-i dinainte toate dorinele i gndurile cu dumnezeietile cuvinte i umbl ntru ele: vei fi ca un nlnuit. n aceste lanuri ns este libertatea sau calea liber ctre mpria Cerurilor.

A douzeci i noua duminic dup Cincizecime [Col. 3, 4-11; Lc. 17,12-19]. Au fost tmduii zece leproi, dar numai unul singur s-a ntors s-I mulumeasc Domnului. Oare nu acesta este, ndeobte, procentul celor recunosctori dintre oamenii care au primit binefaceri de la Domnul ? Cine n-a cptat de la Domnul lucruri bune sau, mai bine zis, ce n-a fcut El bun n noi i n jurul nostru ? Dar toi sunt, oare, recunosctori lui Dumnezeu i toi i dau mulumit pentru toate ? Unii i ngduie chiar s ntrebe: Pentru ce ne-a dat Dumnezeu via ? Ar fi fost mai bine s nu fim". Dumnezeu i-a dat via ca s ai parte de fericirea venic; te-a adus la fiin fr s urmreasc vreun ctig, tot fr s urmreasc vreun ctig te-a nzestrat i cu toate mijloacele de a ajunge la fericirea venic; totul ine de tine: nu trebuie dect s te osteneti puin pentru asta. Tu spui: Dar n-am parte dect de amrciuni, de necazuri, de suferine, de nevoi". Pi cum, i astea sunt mijloace de a dobndi venica fericire, rabd. Toat viaa ta nu e nici ct o clip fa de venicie. Chiar dac ar trebui s ptimeti viaa ntreag, fr curmare, asta tot nu nseamn nimic naintea veniciei, dar tu ai i clipe de mngiere. Nu te uita la cele de acum, ci la cele care i se gtesc n viitor; ngrijete-te s te faci vrednic de
237

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

acest viitor i atunci nu vei mai bga n seam amrciunile: toate vor fi nghiite de ndejdea nendoielnic a desftrilor venice, i recunotina nu va nceta s se vdeasc pe buzele tale. Luni [Evr. 8, 7-13; Mc. 8, 11-21]. Domnul a trecut mpreun cu ucenicii de cealalt parte a mrii, iar acetia uitaser s ia pine. N-aveau cu ei dect o pine i se gndeau cum se vor descurca. Cunoscnd gndurile lor, Domnul le-a amintit de sturarea celor patru i celor cinci mii de oameni, insuflndu-le prin aceasta ndejdea neclintit c lng El nu vor muri de foame, chiar de n-ar fi avut cu ei nici mcar o pine. Cte griji nu pricinuiete fiecruia, cteodat, gndul la necunoscutele viitorului! Scparea de toate aceste griji nu este dect una singur: ndjduirea n Domnul; iar nsufleirea i ntrirea i le culege sufletul din cugetarea cu nelegere la ceea ce s-a mai ntmplat i nainte cu noi i cu alii. Nu se va gsi nici mcar un singur om care s nu fi avut parte n viaa sa de izbviri neateptate din necaz sau de ntorsturi neateptate spre mai bine ale vieii sale. Atunci cnd te frmnt gndurile negre cu privire la viitor, ntrete-i sufletul cu pomenirea acestor ntmplri. i n ziua de azi, ca i n vremurile de altdat, Dumnezeu toate le rnduiete spre binele nostru. Reazem-te pe El i nc dinainte de a te izbvi din nevoie, i va trimite linitea sufleteasc, ce te va face s nici nu bagi n seam necazul. Pe cel ce ndjduiete spre Domnul mila l va nconjura." Dovezi ale acestui lucru afli n Sfintele Scripturi, n Vieile Sfinilor, n viaa ta i n vieile cunoscuilor ti. Cerceteaz-le i vei vedea ca-ntr-o oglind c aproape este Domnul tuturor celor care l caut pe Dnsul", iar frica pentru soarta ta nu-i va tulbura sufletul. Mari [Evr. 9, 8-10,15-23; Mc. 8, 22-26]. Pe orbul din Betsaida, Domnul nu l-a vindecat dintr-o dat, ci la nceput nedeplin, apoi deplin i abia atunci a nceput orbul
238

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

s vad totul limpede. De ce a fcut Domnul aa, numai El tie. Noi ns vom trage de aici urmtorul nvmnt: dac Domnul a socotit c trebuie s vindece treptat vederea trupeasc, cu ct mai mult este nevoie de acest lucru n privina luminrii ochilor notri. n perioada patriarhilor, revelaia dumnezeiasc avea un caracter foarte simplu; n perioada Legii, ea a devenit mai complex i mai amnunit; n perioada noastr cretin, ea este nc i mai amnunit i mai nalt. Dar lucrurile se termin, oare, aici ? Pe pmnt nu te atepta la lucruri nalte, le vei afla dincolo. Doi Sfini Apostoli ne ncredineaz de acesta: Sfinii loan i Pavel. Acum vedem totul ca printr-un geam mat; dincolo, vom vedea totul limpede, ns i dincolo vor fi trepte ale luminrii minii, ntruct cunoaterea lui Dumnezeu nu are hotare. Pe pmnt, revelaia dumnezeiasc e ncheiat; n-ai de ce s visezi la lucruri mai nalte; avem toate lucrurile care ne trebuie; nsuete-i-le i triete prin ele. Revelaia cretin nu mai fgduiete o nou revelaie, ci numai faptul c Evanghelia va fi cunoscut n ntreaga lume, fapt care va nsemna i sfritul rnduielii de acum a lucrurilor. Atunci, credina va slbi, dragostea se va mpuina, viaa va deveni o povar, i buntatea lui Dumnezeu va pune capt lumii. Miercuri [Evr. 10,1-18; Mc. 8, 30-34]. Chemnd pe oameni s-L urmeze lundu-i crucea, Domnul arat, totodat, calea de urmat, ndeprtnd piedicile cele mai nsemnate ce se ridic naintea ei - piedici riu din afar, ci luntrice, nrdcinate n inima omului. nelesul cuvintelor Lui este acesta: Vrei s vii dup Mine ? n primul rnd, nu te crua, fiindc cine se va crua pe sine, acela se va pierde; n al doilea rnd, nu te lsa nlnuit de lcomie, fiindc ce folos va avea omul dac va ctiga ntreaga lume, iar sufletul su i-1 va pierde ?. In al treilea rnd, s nu-i pese de ceea ce vor spune sau de felul n care te vor privi ceilali: Fiindc cine se va ruina de Mine i de cuvintele Mele n neamul acesta desfrnat i pctos, i
239

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Fiul Omului se va ruina de el cnd va veni ntru slava Tatlui Su, mpreun cu sfinii ngeri". Cruarea de sine, lcomia i ruinarea de oameni sunt cele mai nsemnate lanuri care l in pe om n viaa neplcut lui Dumnezeu, pe calea patimilor i a pcatului. Acestea sunt piedicile de cpetenie n calea ntoarcerii pctosului la Dumnezeu; mai ales mpotriva lor se duce lupta duhovniceasc n omul care se pociete i n cel care a nceput deja s fac roadele pocinei. Atta vreme ct aceste fire nu sunt nc tiate, n viaa cretin din noi nu se poate pune ndejde: ea este plin de poticniri i cderi, dac nu totdeauna vzute, cel puin luntrice. Aadar, fiecare s se cerceteze bine pe sine i dac afl vreunul din lanurile pomenite, s se ngrijeasc a se dezlega din el; altminteri, s nu trag ndejde c se va ridica la nlimea desvririi n Hristos, chiar dac pe dinafar pare foarte vrednic. Joi [Evr. 10, 35; 11, 7; Mc. 9,10-16]. Istoria i urmeaz cursul i hotrte implacabil, s-ar prea, evenimentele particulare. Ct n-a pregtit Dumnezeu omenirea pentru primirea Mntuitorului !... Pn la urm, a venit cel mai apropiat dintre cei ce L-au proorocit, loan, i ce-a ieit ? Cu loan au fcut ce-au vrut"; i Fiul Omului a fost batjocorit i chinuit. Cursul evenimentelor nu a putut fi ntrerupt: el i-a luat dreptul su. Aa trage mereu toate dup sine cursul istoriei. Acum se pune ntrebarea: Unde e libertatea ? i ce fel de libertate este asta, dac lucrurile decurg n acest fel ? Nu e dect o iluzie". Aa gndesc de obicei fatalitii; ns aceast curgere a evenimentelor nu este dirijat dect n aparen; n realitate, toate evenimentele din lumea omeneasc, att generale ct i particulare, sunt rodul aciunilor libere ale omului. Starea general decurge astfel fiindc aa vrea majoritatea, iar starea particular intr n acord cu majoritatea, fiindc aa vor cutare i cutare individ. Avem dovada n fa: n snul unei stri generale rele putem afla aspecte particulare bune, i n snul unui ru general putem afla aspecte par240

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

ticulare rele. i mai mult: n snul unei stri generale temeinic nchegate a lucrurilor se nasc aspecte particulare care, crescnd i ntrindu-se din ce n ce mai mult, rstoarn starea general de mai nainte i i iau locul. Aceste aspecte particulare sunt ns rodul libertii. Ce are cretinismul n comun cu caracterul general al vremii n care s-a nscut ? El a fost semnat de o mn de oameni care nu erau ieii din cursul implacabil al istoriei; i-a atras pe cei care l-au dorit, s-a ntrit i a devenit o problem general a omenirii de atunci. i totui, el a fost rodul libertii. La fel i n direcia cea rea: cum s-a pervertit Apusul ? Singur, de voia lui, s-a pervertit: n locul Evangheliei au nceput s nvee cele ale pgnilor i s mprumute obiceiurile lor i aa s-au pervertit. La fel va fi i la noi: am nceput s lum lecii de la Apusul care a apostat de la Hristos Domnul i am adus la noi duhul lui. Totul se va sfri prin aceea c vom cdea, asemenea lui, din adevratul cretinism. Dar toate acestea nu mpiedic n nici un fel lucrarea libertii: dac vom vrea, vom goni ntunericul venit din Apus; dac nu, firete c ne vom scufunda n el. Vineri [Evr. 11, 8; 11-16; Mc. 9, 33-41]. Mntuitorul d un copil ca pild de credin i via. Simplitatea credinei nate simplitatea vieii, iar din amndou ia natere o stare duhovniceasc pilduitoare. Lsai raionalismul s intre n suflet; el va pricinui acolo dezbinare i ndreptindu-se cum c vrea s rnduiasc mai bine lucrurile, va da peste cap totul. Filozofarea deart strig ntotdeauna: Asta nu-i bun, cealalt nu-i bun; lsai-m pe mine i o s fac eu altfel totul; cele vechi nu mai sunt bune, m-am plictisit de ele". Dar ea nu face nicicnd vreun lucru bun, ci numai stric. Mintea trebuie s asculte de ceea ce a poruncit Domnul. Drept este c ea a fost numit mpratul trupului; dar acestui mprat nu i s-a dat puterea de a legiui, ci numai cea de a mplini. ndat ce se apuc s legiuiasc, nscocete aiureli ngrozitoare, stric i rnduielile
241

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

morale, i pe cele religioase, i pe cele lumeti, i pe cele politice; totul se ntoarce pe dos. Mare nefericire e pentru societate atunci cnd i se d minii libertatea de a se nla, fr a o nfrna cu adevrul dumnezeiesc ! Asta atrage mnia lui Dumnezeu. Despre aceasta s-a zis: Ascundei-v puin, pn ce va trece". Atunci cnd clocotete samavolnicia minii, cel mai bine este s te ascunzi n simplitatea credinei. n vreme de furtun este mai bine s stai acas i s nu iei, ndjduind n tine nsui, s te lupi cu ea; iar n vremea furtunii rtcirii minii nu este bine s te lupi cu ea i s pui mna pe arma filozofrii ca s-i stai mpotriv. Simplitatea credinei este mai bun dect filozofarea; mbrac-te n ea ca ntr-o plato, i nu vei fi biruit. Smbt [Efes. 5,1-8; Lc. 14,1-11]. Atunci cnd eti chemat undeva, nu te aeza la loc de frunte. Dac generalizm, reiese c ntotdeauna i oriunde s te mulumeti cu partea cea mai umil. In aceast regul simpl se afl cuprins pe scurt toat bogia smereniei. Ia-o, ezi i cerceteaz toate mprejurrile care pot s apar n viaa ta i alege-i dinainte, n oricare din ele, partea cea mai umil. Aceasta va fi practica smereniei, care trece, puin cte puin, i nluntru, punnd acolo ca temelie smerenia. Timpul va face, prin aceeai practic a smereniei, s creasc aceast smn, iar smerenia va umple ntregul suflet i trupul i toate faptele din afar. Dar care va fi urmarea ?" Mreia sufleteasc va strluci pe fruntea ta, atrgndu-i cinstirea tuturor i se va mplini asupra ta cuvntul: Oricine se nal va fi smerit, iar cel ce se smerete va fi nlat". Tu ns, exersndu-te n smerenie, s nu ai n vedere aceste urmri, ci smerenia n sine. Ea va aduce singur n suflet o rnduial care nate fericire. Atunci cnd vine smerenia, toate grijile luntrice iau sfrit i nici un neajuns din afar nu mai este n stare s tulbure sufletul. Valul, dac nu se izbete de piedici, se risipete fr zgomot n marea larg; aijderea nici necazurile din afar i
242

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

dinluntru nu lovesc sufletul smerit, ci trec oarecum pe deasupra lui, fr a lsa urme. Aceasta este, ca s zic aa, ntietatea lumeasc a celui smerit; ns de sus ce lumin l adumbrete, ce mngieri i se trimit, ce libertate se deschide nainte-i!... Cu adevrat, smerenia singur cuprinde n sine toate buntile... A treizecea duminic dup Cincizecime [Col. 3,12-16; Lc. 18,18-27]. Sfinii strmoi - iat nite oameni cu adevrat mari! i dac generalizm, va reiei c, ntr-adevr, mari sunt numai aceia care fac parte dintre plinitorii voinei lui Dumnezeu cu privire la neamul omenesc, a voinei lui Dumnezeu ca atare, fiindc multe lucruri rele se ntmpl fr voia Lui. Ci numai cu ngduina Lui sunt unii oameni care lucreaz cu putere pe alturi de voia lui Dumnezeu i chiar mpotriva ei. i acetia pot prea mari, ns nu n sine, ci prin mrimea contramsurilor pe care le ia dumnezeiasca Pronie pentru a terge rul pricinuit de ei. Voia lui Dumnezeu cu privire la mntuirea oamenilor o tim; dar planurile lui Dumnezeu care privesc petrecerea vremelnic a oamenilor pe pmnt ne simt ascunse. De aceea, ne este greu s ne dm seama cine lucreaz ntocmai dup voia lui Dumnezeu. Numai un criteriu negativ poate fi socotit ca potrivit: cine lucreaz mpotriva hotrrii dumnezeieti privitoare la mntuirea venic a oamenilor, acela nu poate fi socotit mare, cci e vdit c el se mpotrivete voinei cunoscute a lui Dumnezeu. Chiar dac aceast voin cunoscut privete cele venice, nu cele vremelnice, este nendoielnic faptul c o voie a lui Dumnezeu nu poate s se mpotriveasc celeilalte. Luni [Evr. 11,17-23, 27-31; Mc. 9, 42; 10,1]. Fiecare va fi srat cu foc, dup cum orice jertf va fi srat cu sare."
243

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Mai nainte de asta, Domnul a vorbit despre faptul c fiecare trebuie s fie gata la toate felurile de jertfe i lepdare de sine, pentru a rmne pe calea cea dreapt. Chiar dac ceea ce jertfim ne este scump ca lumina ochilor sau ca mna dreapt, jertfa trebuie adus fr vreo ovial; cci dac i va prea ru c faci jertfa, i ca urmare te vei abate de la calea dreapt la cea nedreapt, vei fi silit s ptimeti venic n viaa viitoare. Aadar, f jertfa care te ntristeaz aici, ca s scapi de chinurile de dincolo. Fr a fi curit aici prin foc, este cu neputin a te mnui de focul venic. Oricine vrea s fie mntuit trebuie s fie srat cu foc, s treac prin curirea cu foc. Cu toii suntem datori, prin legea zidirii noastre, s ne aducem jertf lui Dumnezeu; dar fiecare din noi este necurat. Aadar, trebuie s ne curm, pentru a face din noi nine jertfe plcute lui Dumnezeu. Dar cnd ncepi s te cureti, s smulgi patimile din suflet, te doare ca i cum ai fi ars cu foc. Aceast lucrare a curirii de sine luntrice seamn cu lucrarea focului ce cur metalul. Metalul este nesimitor. Dac ar fi s capete simire, ar simi i curirea i arderea n acelai timp; aa se ntmpl i cu omul care se cur pe sine. Trecnd prin asta, se simte ca i cum ar fi mistuit cu totul de flcri. Focul curitor trece prin toate mdularele lui, aa cum sarea ptrunde ceea ce se sreaz; i numai cel care se supune acestei lucrri devine jertf adevrat, bineplcut lui Dumnezeu. De aceea, oricine are neaprat nevoie s fie srat cu foc, aa cum n Vechiul Testament orice jertf se sra mai nainte de a fi adus ca ardere de tot. Mari [Evr. 12, 25-26; 13, 22-25; Mc. 10, 2-12]. Ceea ce Dumnezeu a unit, omul s nu despart." Prin aceste cuvinte, Domnul a ntrit cstoria; singura pricin legiuit de desprire pe care o arat este adulterul. Dar ce s fac, dac am neplceri n csnicie ? Rabd. Avem n toate mprejurrile porunca: Purtai-v poverile unii altora"; cu att mai mult ar trebui s-o mplineasc nite oameni
244

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

att de apropiai ntre ei, cum sunt soul cu soia. Nedorina de a suferi face ca neplcerile s par mai mari dect sunt de fapt, iar fleacurile se ngrmdesc pn devin un zid despritor. Dar mintea pentru ce ne-a fost dat ? Pentru a netezi crarea vieii. nelepciunea nltur piedicile care apar n cale. Oamenii nu se despart din lipsa nelepciunii lumeti, ci mai mult din nedorina de a chibzui bine la starea de fapt a lucrurilor i nc n mai mare msur din lipsa unui alt el n via afar de desftri. nceteaz desftrile, oamenii nu mai sunt mulumii unul cu cellalt i aa mai departe, pn la divor. Pe msur ce elurile pe care le au oamenii n via devin din ce n ce mai greite, pe att devin mai dese divorurile, pe de alt parte, concubinajul vremelnic. Iar izvorul acestui ru trebuie cutat n concepiile materialiste asupra lumii i vieii. Miercuri [Iac. 1,1-8; Mc. 10,11-16]. Ce iubitor e Domnul cu copiii! Dar cine nu-i iubete pe copii ? Cu ct triete omul mai mult, cu att ajunge s-i ndrgeasc mai tare pe copii. In ei se vede o prospeime a vieii i o curie a obiceiurilor pe care nu este cu putin s nu le iubeti. Unora le trece prin cap, privindu-i pe copii, c pcatul strmoesc nu exist, c fiecare cade singur, atunci cnd crete i se ntlnete cu imboldurile potrivnice firii, pe care, i se pare lui, nu are cum s le biruiasc. Fiecare cade singur, ns pcatul strmoesc oricum exist. Apostolul Pavel vede n noi legea pcatului, care se mpotrivete legii minii. Aceast lege, la fel ca o smn, nu se vede la nceput, ci mai apoi se vdete i trage la pcat. Astfel, cei nscui din leproi nu-i vdesc boala pn la o anumit vrst, iar apoi aceasta se arat i ncepe s-i road la fel ca pe prinii lor. Dar unde a stat pn atunci lepra ? nluntrul lor. Aijderea i pcatul strmoesc: se ascunde pn la o vreme, iar apoi iese la iveal i svrete lucrarea sa. Mediul din jur are mare nsemntate i pentru nbuirea acestui pcat, i pentru sporirea lui. De nu ar fi n jur elemente pctoase, pcatul ascuns nu ar avea din ce
245

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

s se hrneasc i poate c s-ar usca de la sine; necazul nostru este ns c n jur sunt totdeauna multe lucruri care ajut creterea lui. Mult pcat este i n societate; dar toate acestea nu ne fac neaprat pctoi. Pcatul este ntotdeauna lucrarea libertii: lupt-te i nu ai s cazi. Cade numai acela care nu vrea s se lupte. De ce nu vrem s ne luptm ? Aici nu este lege: vreau, pentru c vreau, i nu vreau, pentru c nu vreau; totul se ntemeiaz pe libertate; dincolo de ea nu poi trece. Joi [Iac. 1,19-27; Mc. 10,17-27]. Un oarecare a venit la Domnul cu ntrebarea: nvtorule bun, ce s fac ca s motenesc viaa venic ?". Ce l-a fcut s ntrebe asta ? Oare n-avea Scripturile ? Oare nu se citea n fiecare smbt, pentru toi, din Lege ? Toate acestea erau, i Scriptura, i tlcuitorii ei; ns n societate domnea deosebirea de preri, care i ncurca pe oameni. Fariseii spuneau una, saducheii alta, esenienii aveau i ei nvtura lor; iar n Galileea se mai fceau auzite, pesemne, i nvturile pgneti i fiecare o inea pe-a sa, cu mult ncredinare. Era firesc ca un om cu rvn pentru mntuire s-i pun ntrebarea: Ce s fac, crei nvturi s i urmez, pentru a nu-mi pierde sufletul ?". Situaia noastr este foarte asemntoare cu cea de atunci. Cte nvturi nu se strecoar la noi i n coli, i n societate, i n literatur! Indiferentului nu i pas; dar cel cruia i pas, nu poate s nu-i pun ntrebarea: Ce s fac ?". Aadar, care este rspunsul la aceast ntrebare ? Acelai pe care l-a dat Mntuitorul: S crezi i s trieti dup porunca lui Dumnezeu, iar la prerile omeneti s nu iei seama; las-i s vorbeasc". i prerile nvailor notri simt la fel ca zvonurile i moda: azi una, mine alta; tu ns ia aminte doar la cuvntul lui Dumnezeu, care rmne n veac. Ceea ce a poruncit Domnul nu poate schimba nici o filozofare omeneasc. Totul este de nenlturat i trebuie mplinit: cci vom fi judecai dup cuvntul Domnului, nu dup filozofrile noastre.
246

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

Vineri [Iac. 2, 1-13; Mc. 10, 23-32]. Auzind cuvntul Domnului privitor la greutatea cu care intr bogaii n mpria Cerurilor, ucenicii gndeau: Dar atunci cine poate s se mntuiasc ?". Domnul a rspuns: Ceea ce nu este cu putin la oameni, este cu putin la Dumnezeu". Este cu neputin a ne lepda de lcomie fr nrurirea harului asupra inimii; este cu neputin, fr harul lui Dumnezeu, a termina i cu oricare alt mptimire i cu orice pcat care triete n noi i cu toate odraslele acestor pcate. Harul lui Dumnezeu se d dup credina n Domnul, n Tainele Sfintei Biserici. Aadar, ine-te strns de Sfnta Biseric a lui Dumnezeu i de toate rnduielile ei i puterea lui Dumnezeu, care ajut la tot binele, va fi ntotdeauna cu tine. Totdeauna s-i aminteti ns c aceste rnduieli lumintoare i curitoare sunt doar un mijloc, iar nu un el; drept aceea, strbate-le numai pentru a nnoi i ntri, prin lucrarea lor, puterile harice din tine i pentru a iei apoi la lucrarea ta ca un brbat puternic, gata de orice lucru bun. Dac vei ine sub obroc ceea ce ai primit i nu i vei folosi darurile pentru fapte bune, te vei arta nedrept, la fel ca cel ce se ndeprteaz cu totul de Biseric. Din pricina rvnitorilor nedrepi ai cucerniciei, nsi rnduiala cucerniciei este supus defimrii. Dar asta nu rpete nsemntatea acestei rnduieli i nu-i ndreptete pe filozofii" care se ndeprteaz de ea numai pe acest temei. Smbt [Col. 1, 3-6; Lc. 16,10-15]. Nu putei sluji i lui Dumnezeu, i lui mamona." Cugetul mprit i inima mprit l fac pe om netrebnic, cci omul cu cugetul mprit nu e statornic n toate cile sale". El fie c nu face nimic, fie c zidete cu o mn i drm cu alta. Izvorul vieii cu adevrat plcute lui Dumnezeu e hotrrea puternic de a plcea n toate lui Dumnezeu. Aceast hotrre face toate gndurile, dorinele i simirile omului s nzuiasc spre un singur el i, adunndu-i astfel luntrul mprtiat, l face puternic spre fptuire i nemprtiat n
247

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

toate lucrrile sale. Faptele unui astfel de om sunt reuite i rodnice tocmai pentru c sunt pline de via adevrat. De unde vine moleeala, amoreala, sterpiciunea faptelor ? Din lipsa de via luntric, iar lipsa de via luntric vine din dezbinarea luntric. Omul nu-i alege un singur el, nu face din el legea vieii sale, iar lucrurile merg cum se nimerete. De aceea vinele din faptele lui trag ntr-o parte, celelalte n alta, iar zidirea vieii duhovniceti nu se mai fptuiete. Alege-i elul i nchin-i viaa lui. Adevratul el ni-1 arat firea omului dup chipul lui Dumnezeu: ea este prtia vie cu Dumnezeu. Ctre acest el de cpetenie ndreapt-i celelalte eluri: crturreti, lumeti, ceteneti, negustoreti, de serviciu, de stat. Dac fiecare ar face acest lucru n societate, n aceasta ar domni o singur rnduial i toi ar mplini cerinele aceluiai duh. Naterea lui Hristos [Gal. 4, 4-7; Mt. 2,1-12]. Slav ie, Doamne ! ndelung am ateptat luminatele zile ale Naterii lui Hristos: s ne bucurm, dar, acum i s ne veselim. Sfnta Biseric tocmai pentru a spori veselia noastr de acum a rnduit post naintea acestor zile, o oarecare strmtorare, ca trecnd prin ea, s ne simim pe urm ca unii care scap la libertate. Oricum, ea nu vrea defel s ne lsm acum n voia dezmierdrii simurilor i a desftrilor trupeti. De vreme ce aceste zile sunt numite din moi-strmoi sviatkin, se cere ca nsi veselia noastr din acest rstimp s fie sfnt, aa cum El e sfnt; i pentru ca cel ce se veselete s nu uite aceasta, Biserica a pus n gurile noastre o scurt cntare spre slava lui Hristos Care Se nate, cntare care potolete trupul i nal duhul, artndu-i ndeletniciri
12. Aa se numesc n limba rus zilele dintre Naterea i Botezul Domnului; traducere aproximativ ar fi zile sfinite" - n. tr. 248

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

potrivite cu mreia acestor zile: Hristos Se nate, slvii-L" i celelalte. Slvii-L, dar, pe Hristos; i slvii-L n aa fel ca prin aceast slavoslovie s se ndulceasc sufletul i inima i astfel s se sting imboldul spre oricare alt lucru i ndeletnicire care fgduiete vreo desftare oarecare. Slvii-L pe Hristos! Aceasta nu nseamn s alctuii lungi cntri de laud n cinstea lui Hristos, nu, ci trebuie ca, gndindu-v la naterea lui Hristos Mntuitorul, s strigai fr voce, din adncul sufletului: Slav ie, Doamne, c S-a nscut Hristos!" i e de-ajuns; aceasta va fi o cntare lin a inimii, care strbate totui cerurile i ajunge la nsui Dumnezeu. Aducei-v aminte ce a fcut Domnul pentru noi i vei gsi c acest strigt e pe deplin ndreptit. Ca s putem face asta mai uor, s lum urmtoarele pilde. Unui om nchis n temni i ferecat n lanuri, mpratul i-a fgduit libertatea. Ateapt ntemniatul o zi, ateapt dou, ateapt luni i ani. Nu vede mplinirea fgduinei, ns nu-i pierde ndejdea, avnd ncredere n cuvntul mpratului. n cele din urm, ncep s apar semne c va fi slobozit curnd, curnd; luarea aminte i se ncordeaz; aude zarva vesel a celor ce se apropie: iat c zvoarele cad i intr izbvitorul... Slav ie, Doamne!", strig fr s vrea ntemniatul. A venit sfritul ntemnirii mele, n curnd voi vedea lumin lui Dumnezeu !" O alt pild: un bolnav acoperit de rni, cu toate mdularele slbnogite, a ncercat toate doctoriile i a schimbat muli doctori; rbdarea lui este pe terminate i este gata s cad ntr-o amrciune dezndjduit. I se spune: Mai este un doctor, foarte iscusit, care pe toi i vindec i tocmai de boli cum e a ta; l-am rugat noi s vin i la tine, iar el a fgduit c va veni". Bolnavul crede, prinde ndejde i ateapt mplinirea fgduinei... Trece un ceas, trec dou, trece mai mult vreme, nelinitea ncepe s i macine iar sufletul. Spre sear, se apropie cineva... in249

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

tr... uile se deschid i intr cel dorit... Slav ie, Doamne!", strig bolnavul. i nc o pild: apare un nor de furtun; ntunericul se las peste pmnt; trsnetul cutremur temeliile munilor i fulgerele strbat cerul de la un cap la altul; toi sunt cuprini de groaz, ca i cum ar fi venit sfritul lumii. Dar apoi, cnd furtuna trece i cerul se limpezete, toi spun, rsuflnd uurai: Slav ie, Doamne !". Cercetai aceste pilde i vei vedea c ele cuprind toat istoria neamului omenesc. Norul de furtun al mniei lui Dumnezeu plutea deasupra noastr i a venit DomnulImpciuitorul i a alungat acest nor. Eram acoperii cu rnile pcatelor i patimilor - a venit Doctorul sufletelor i ne-a tmduit... Eram n lanurile robiei - a venit Izbvitorul i a rupt legturile noastre. Punei toate acestea n inima voastr i primii-le cu simirile voastre i nu v vei putea nfrna strigtul: Slav ie, Doamne, c S-a nscut Hristos!". Nu m voi strdui s v ptrund de aceast bucurie prin cuvintele mele: ea este dincolo de oriice cuvnt. Lucrarea svrit de Domnul, Cel ce S-a nscut azi, l privete pe fiecare dintre noi. Cei ce intr n prtie cu El capt de la El libertate, vindecare, pace; stpnesc toate acestea i gust dulceaa lor. Celor care tiu acest lucru din experien n-ai de ce s le spui Bucurai-v", cci ei nu pot s nu se bucure; iar celor care n-o tiu, degeaba le spui bucurai-v", fiindc ei nu pot s se bucure. Cel legat de mini i de picioare, orict i-ai spune bucur-te de izbvire", nu se va bucura; cel acoperit de rnile pcatelor de unde s aib bucuria vindecrii ? Cum va rsufla liber cel nfricoat de furtuna mniei lui Dumnezeu ? Unora ca acestora nu li se poate spune dect: Mergei la Pruncul cel nfat i culcat n iesle i cutai la El izbvire de toate relele care v mpresoar, fiindc acest Prunc este Hristos, Mntuitorul lumii". A fi vrut s-i vd pe toi bucurndu-se anume cu aceast bucurie i nevrnd s cunoasc alte bucurii, dar
250

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

nu toi cei din Israel sunt Israel. ncep acum distracii dearte, nebuneti, care a poftele: gtitul, vizitele, schimbarea toaletelor. Cei ce iubesc aceste lucruri, orict le-ai spune potolii-v", i astup urechile i nu iau aminte, batjocorind n aa chip luminatele zile ale praznicului, nct l fac pe Milostivul nostru Domn s-i ntoarc privirea de la noi i s zic: Urciune simt naintea Mea srbtorile voastre!". i, ntr-adevr, multe din distraciile societii noastre sunt urciuni pgneti, care au fost aduse la noi de-a dreptul din lumea pgn; iar altele, dei au aprut mai trziu, sunt hrnite cu duhul pgnismului; i parc ntr-adins, cele mai multe au loc de Naterea Domnului i de Pate. Dedndu-ne lor, i dm stpnitorului acestei lumi - chinuitorul nostru i potrivnicul lui Dumnezeu - pricin s i spun: Ce mi-ai fcut prin naterea i nvierea Ta ? Iat, toi vin la mine !". Ci s treac mai des prin inima noastr cuvintele psalmului 50: Drept este Domnul ntru cuvintele Sale i biruitor cnd va judeca El"... Ne atrage Europa civilizat"... Da, acolo au fost rennoite pentru prima oar urciunile pgneti pe care cretinismul le izgonise din lume; de acolo, ele au trecut deja i trec n continuare la noi. Trgnd n noi aceast miasm a iadului, ne nvrtim ca ameii, fr a ne mai veni n fire. S ne amintim ns de anul 1812: de ce au venit peste noi francezii ? Dumnezeu i-a trimis ca s strpeasc rul pe care l luaserm de la ei. S-a pocit atunci Rusia, i Dumnezeu a miluit-o; dar acum, pare-se, am uitat lecia de atunci. Dac ne vom veni n fire, firete c nu se va ntmpla nimic; dar dac nu - cine tie, poate c Domnul ne va trimite iari asemenea nvtori, ca s ne aduc n simiri i s ne pun pe drumul spre ndreptare. Aceasta este legea dreptii lui Dumnezeu: vindec de pcat prin lucrul care-1 atrage pe om ctre pcat. Acestea nu sunt vorbe goale, ci un fapt ntrit de glasul Bisericii. S tii, dieptmritorilor, c Dumnezeu nu Se las batjocorit; i tiind aceasta, veselii-v i v bucurai cu fric n aceste
251

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL

zile. Sfinii praznicul luminat cu fapte, ndeletniciri i veselii sfinte, aa nct lumea, privind la noi, s spun: La ei sunt zilele sfinite, nu cine tie ce veselii nebuneti de necuvioi i desfrnai, care nu tiu de Dumnezeu".

Cuprins Timp i venicie Anul nou. Tierea-mprejur a Domnului. Sfntul Vasile cel Mare Duminica dinainte de Botezul Domnului (a 31-a) Botezul Domnului (Dumnezeiasca Artare) Duminica dup Botezul Domnului (a 32-a) PERIOADA TRIODULUI Duminica vameului i fariseului (a 33-a) Duminica fiului risipitor (a 34-a) Duminica lsatului sec de carne (a 35-a) Duminica lsatului sec de brnz (a izgonirii lui Adam din rai). nceputul Postului Mare Duminica nti a Postului Duminica a doua a Postului (a Sfntului Grigorie Palama) A treia duminic a postului (a Sfintei Cruci) A patra duminic a Postului (a Sfntului loan Scrarul) A cincea duminic a Postului (a Cuvioasei Maria Egipteanca) Duminica Stlprilor (Intrarea Domnului n Ierusalim) PERIOADA PENTICOSTARULUI Luminata nviere a lui Hristos Duminica Tomii
253

5 9 11 13 16 21 26 31 34 38 43 47 51 54 57

61 65

SFNTUL TF.OFAN ZVORTUL

Duminica Duminica Duminica Duminica Duminica Duminica Duminica

Sfintelor Femei Mironosie Slbnogului Samarinencii Orbului Sfinilor Prini Sfintei Cincizecimi Tuturor Sfinilor

70 74 79 84 88 91 95

PERIOADA OCTOIHULUI Duminica a doua dup Cincizecime Duminica a treia dup Cincizecime Duminica a patra dup Cincizecime Duminica a cincea dup Cincizecime A asea duminic dup Cincizecime A aptea duminic dup Cincizecime Duminica a opta dup Cincizecime Duminica a noua dup Cincizecime Duminica a zecea dup Cincizecime Duminica a unsprezecea dup Cincizecime Duminica a doisprezecea dup Cincizecime Duminica a treisprezecea dup Cincizecime Duminica a paisprezecea dup Cincizecime Duminica a cincisprezecea dup Cincizecime E)uminica a aisprezecea dup Cincizecime A aptesprezecea duminic dup Cincizecime A optsprezecea duminic dup Cincizecime A nousprezecea duminic dup Cincizecime A douzecea duminic dup Cincizecime A douzeci i una duminic dup Cincizecime A douzeci i doua duminic dup Cincizecime
254

100 104 109 114 118 123 128 132 137 142 146 151 156 161 167 173 178 183 188 194 199

TLCUIRI DIN SFNTA SCRIPTUR PENTRU FIECARE ZI DIN AN

A douzeci i treia duminic dup Cincizecime A douzeci i patra duminic dup Cincizecime . . . . A douzeci i cincea duminic dup Cincizecime.... A douzeci i asea duminic dup Cincizecime . . . . A douzeci i aptea duminic dup Cincizecime . .. A douzeci i opta duminic dup Cincizecime A douzeci i noua duminic dup Cincizecime A treizecea duminic dup Cincizecime Naterea lui Hristos

204 210 216 221 226 232 237 243 248

DIFUZARE: S.C. Supergraph S.R.L. Str. Ion Minulescu nr. 36, sector 3, 031216, Bucureti Tel.: 021320.61.19; fax: 021319.10.84 email: contact@supergraph.ro www.librariasophia.ro www.sophia.ro Societatea de Difuzare SUPERGRAPH v ofer posibilitatea de a primi prin pot cele mai bune cri de spiritualitate, teologie, cultur religioas, art, filozofie aprute la edituri de prestigiu. Plata se face ramburs la primirea crilor; taxele potale sunt suportate de Supergraph. V ateptm la LIBRRIA SOPHIA str. Bibescu Vod nr. 19, 040151, Bucureti, sector 4 (lng Facultatea de Teologie) tel. 021-336.10.00; 0722.266.618 www.librariasophia.ro Sacrific puin vreme pentru a rsfoi crile noastre: este cu neputin s nu gseti ceva pe gustul i spre folosul tu!
Str. Bucium nr. 34 lai tel.: 0232/211225 fax: 0232/211252 PRINT office@printmulticolor.ro multicolor www.printmulUcolor.ro SERVICII TIPOGRAFICE C O M P U T E

l|2 Colecia Prini rui

isus Hristos trebuie s fie nu numai n centrul fiinei noastre, ci i n centrul Scripturii. Cel ce nu-L afl pe Iisus n centrul Scripturii, pentru acela Cartea Sfnt este pecetluit. i chiar dac unul ca acesta o are n mn i o citete, el rmne orb, mut i surd. De aceea, cine vrea s neleag Scriptura nu trebuie s nceap cu Adam i Eva, ci cu cele patru Evanghelii. i numai dup ce a isprvit de citit Noul Testament poate s se ntoarc la cel Vechi, mai nti la Profei i la Psalmi - care sunt mai aproape de Mesia Cel ntrupat. Aa cum lumea ntreag este o nebunie fr Iisus Hristos, tot astfel i Biblia fr El Dinainte de toate trebuie s tii c nici o proorocie a Scripturii nu se tlcuiete dup socotina fiecruia, pentru c niciodat proorocia nu s-a fcut din voia omului, ci oamenii cei sfini ai lui Dumnezeu au grit purtai fiind de Duhul Sfnt" (II Ptr. 1, 20-21). Arhim. Paulin Lecca