Sunteți pe pagina 1din 211

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor" aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor (volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie. Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul I (septembrie)

Vieile Sfinilor pe luna septembrie


Ziua nti

Cuvnt la nceputul Indictionului Cuviosul printele nostru Simeon Stlpnicul Pomenirea Soborului Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu

Ziua a doua

Sfntul Mucenic Mamant Sfntul Ioan Pustnicul, Arhiepiscopul Constantinopolului

Ziua a treia

Sfntul Sfinitul Mucenic Antim, Episcopul Nicomidiei Sfnta Muceni Vasilisa din Nicomidia

Ziua a patra

Sfntul Sfinitul Mucenic Vavila Sfntul Prooroc Moise

Ziua a cincea

Sfntul Prooroc Zaharia Despre Hebron - Cetatea Iudeei Sfinii mucenici Urban, Teodor i Medimn

Ziua a asea

Minunea Sfntului Arhanghel Mihail din Colose Sfinii mucenici Gomil i Eudoxie Cuviosul Printele nostru David, care mai nainte a fost tlhar

Ziua a aptea

Sfntul Mucenic Sozont Sfinii mucenici Evod i Onisifor, dintre cei aptezeci de apostoli Sfntul Ioan, Arhiepiscopul Novgorodului Sfntul Mucenic Evpsihie

Ziua a opta

Cuvnt la Naterea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu

Ziua a noua

Sfinii, Drepii i Dumnezeietii Prini Ioachim i Ana Sfntul Mucenic Severian Cuviosul Nichita ascunsul 2

Ziua a zecea

Sfintele mucenie Minodora, Mitrodora i Nimfodora Sfnta mprteas Pulheria Sfintele trei femei, ce s-au aflat ntr-un munte pustiu

Ziua a unsprezecea

Cuvioasa Teodora din Alexandria Cuviosul Eufrosin buctarul

Ziua a dousprezecea

Sfntul Sfinitul Mucenic Aftonom

Ziua a treisprezecea

Cuvnt la trnosirea Sfintei Biserici a nvierii Domnului din Ierusalim Sfntul Sfinitul Mucenic Cornelie Sutaul

Ziua a paisprezecea

Cuvnt la nlarea Sfintei Cruci

Ziua a cincisprezecea

Sfntul Mucenic Nichita Romanul Sfntul Mucenic Nichita Daco-romanul (gotul) Sfntul Ierarh Iosif cel Nou de la Parto, mitropolitul Timioarei

Ziua a aisprezecea

Sfnta Mare Muceni Eufimia

Ziua a aptesprezecea

Sfintele mucenie Pistis, Elpis i Agapi i maica lor Sofia

Ziua a optsprezecea

Cuviosul Printele nostru Eumenie, Episcopul Gortinei Sfnta Muceni Ariadna

Ziua nousprezecea

Sfinii mucenici Trofim, Savvatie i Dorimedont Sfntul Zosima Pustnicul

Ziua a douzecea

Sfntul Mare Mucenic Eustatie Plachida, cu soia i fiii lui Sfinii mucenici Mihail, voievodul Cernigovului, i Teodor, dregtorul lui

Ziua a douzeci i una


Sfntul Apostol Codrat Sfinii mucenici Ipatie i Andrei Sfinii mucenici Eusebiu i Prisc, mrturisitorii Sfntul Dimitrie, mitropolitul Rostovului, fctorul de minuni

Ziua a douzeci i doua


Sfntul Sfinitul Mucenic Foca, Episcopul Sinopiei Sfntul Mucenic Foca grdinarul Sfntul Prooroc Iona Sfntul Petru Vameul

Ziua a douzeci i treia

Cuvnt la zmislirea Sfntului Ioan Boteztorul

Ziua a douzeci i patra

Sfnta Muceni cea ntocmai cu Apostolii, Tecla

Ziua a douzeci i cincea


Cuvioasa Maica noastr Eufrosina Viaa Cuviosului Printelui nostru Serghie, egumenul Radonejului

Ziua a douzeci i asea

Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan

Ziua a douzeci i aptea

Sfntul Mucenic Calistrat

Ziua a douzeci i opta

Cuviosul Printele nostru Hariton Mrturisitorul

Ziua a douzeci i noua

Cuviosul Printele nostru Chiriac Sihastrul

Ziua a treizecea

Sfntul Mucenic Grigorie, Episcopul Armeniei, i treizeci i apte de fecioare Cuviosul Grigorie Egumenul, fctorul de minuni

Cuvnt la nceputul Indictionului, adic la Anul Nou (1 septembrie)


(Anul Nou bisericesc ncepe la 1 septembrie) Dumnezeu, mpratul veacurilor, Cel ce a pus vremile i anii ntru a Sa putere, a aezat spre slava Sa i spre folosul oamenilor felurite praznice. n Vechiul Aezmnt a dat porunc s se prznuiasc n chip deosebit luna lui septembrie, la nceputul anului bisericesc, ca poporul ales s se ndulceasc de roadele cmpului, slujind bunului Dumnezeu cu mai mult dragoste. A grit Domnul cu Moise i a zis: "Spune fiilor lui Israel: n luna a aptea, ziua nti a lunii s v fie zi de odihn, srbtoarea trmbielor i adunare sfnt s avei; nici o munc s nu facei, ci s aducei ardere de tot Domnului" (Leviticul 23, 24-25). C precum Atotcreatorul, dup zidirea lumii i a tuturor fpturilor Sale, a binecuvntat i a sfinit ziua a aptea, odihnindu-Se ntru dnsa, aa i-a poruncit i omului, zicnd: "ase zile s lucrezi, iar n ziua a aptea, care este smbta (sabatul) Domnului Dumnezeului tu, s nu faci nici un fel de lucru n aceast zi". La fel i ziua nti din luna a aptea a binecuvntat-o i sfinind-o, a poruncit poporului Su s se odihneasc de lucrurile lui. n cartea Leviilor zice ctre Moise: "n ziua a cincisprezecea a lunii a aptea, cnd v strngei roadele pmntului, s srbtorii srbtoarea Do mnului apte zile..." (Leviticul 23, 39). Iat care era pricina prznuirii acestei luni. n aceast lun, scznd apele potopului, corabia lui Noe a stat pe Muntele Ararat. n aceast lun, Sfntul prooroc Moise s-a cobort a doua oar din munte, avndu-i faa prealuminat i aducnd Tablele cele noi, care aveau n ele scris Legea Domnului. n aceast lun a nceput a se zidi cortul Domnului n cetele israeliilor. n aceast lun arhiereul cel mare intra singur, o dat pe an, n cortul ce se numea Sfnta Sfintelor, care era dup a doua catapeteazm, ca s aduc jertf sngeroas pentru sine i pentru netiinele poporului. n aceast lun, poporul lui Dumnezeu se cura de pcatele fcute n anul ntreg, smerindu-i cu post sufletele naintea lui Dumnezeu i aducnd ardere de tot Domnului. n aceast lun a fost sfinit prea minunata i prea slvita biseric a Domnului zidit de Solomon i s -a pus n ea chivotul Legii. n aceast lun se adunau toate seminiile lui Israel n Ierusalim la praznic, pentru c le poruncise Domnul, zicnd: "Aceasta este cea mai mare zi de odihn pentru voi i s smerii sufletele voastre prin post" (Leviticul 16, 31). Din aceast lun ncepeau a se numra anii poruncilor Legii Vechi, care se ntindeau pn la 50 de ani, precum a poruncit Domnul celor ce intraser n pmntul fgduinei. Numrnd 49 de ani, al 50-lea cu dinadinsul s-l prznuiasc, nu numai ei singuri i robii lor, boii i catrii lor, ci i pmntul pe care locuiau s fie nearat i nesemnat; nici chiar spicele ce creteau pe el s nu le strng, nici strugurii din vii, nici roadele din grdini s nu se culeag i s fie lsate spre hrana oamenilor sraci, a animalelor i a psrilor. n cartea Leviticul se scrie: "n ziua curirii s trmbiezi cu trmbia n toat ara voastr. S sfinii anul al cincizecilea i s se vesteasc slobozenie pe pmntul vostru pentru toi locuitorii lui... s nu semnai, nici s secerai ceea ce va crete de la sine din pmnt... S nu culegei cele sfinite ale lui Dumnezeu i se vor hrni sracii poporului tu, iar rmiele le vor mnca fiarele cmpului. Aa s faci i cu via ta i cu mslinii ti" (Levitic 25, 9, 10, 11; Ieirea 23, 11). n al 50 -lea an se iertau datoriile datornicilor, se ddea libertate robilor i cu mare grij se pzea pe sine tot omul, s nu mnie pe Dumnezeu cu vreun pcat, nici s mhneasc pe aproapele, pentru c era anul iertrii i al curirii de pcate. Aceast porunc a Domnului se ntindea pn la al 50-lea an, i se mprea n apte eptimi de ani, adic de 7 ori cte 7 ani, i fiecare al 7-lea an se numea "smbt" (sabat), adic odihn. Aa a grit Domnul, prin Moise, fiilor lui Israel: "ase ani s semeni ogorul tu, i ase ani s lucrezi via ta i s aduni roadele lor; iar anul al aptelea s fie an de odihn a pmntului, ogorul tu s nu-l semeni i via ta s n-o tai n anul acela. ...Iar de vei zice: Dar ce s mncm n anul al aptelea, cnd nici nu vom semna, nici nu vom aduna roadele noastre? V voi trimite binecuvntarea Mea n anul al aselea i va 5

aduce roadele sale pentru trei ani" (Leviticul 25, 3-4, 20-21). Toi anii acetia n care Domnul rnduise odihn oamenilor i pmntului s nceap din luna septembrie, dup porunca Domnului: "S vestii anul odihnei n luna a 7-a (adic n luna septembrie), pentru c aceasta este a 7-a lun de la martie, care este ntia lun de la facerea lumii." ns nu numai porunca Legii Vechi, ci i Indictionul pgnilor tot din luna septembrie a fost rnduit s nceap. Pentru Indictionul pgnilor romani se povestesc urmtoarele: August, mpratul Romei, dup ce a biruit pe Antonie i Cleopatra care stpneau Egiptul, a nceput s stpneasc singur toat lumea. Atunci, pentru adunarea impozitelor din toate prile imperiului, a rnduit Indictionul care amintete porunca aceea dat la 15 ani o dat. i au desprit Indictionul n trei pri a cte 5 ani, pentru ca drile de pe toi cei 15 ani s se strng n anul al 5-lea. Indictionul l aezase ns pentru rile cele mai ndeprtate, de la marginea imperiului, de la care cu greutate se adunau drile n toi anii i abia n anul al 5 -lea putea s se aduc la Roma. Pentru aceasta fiecare al 5 -lea an din Indiction se numea Lustrum, adic strlucit, ntruct n acel an oamenii se veseleau cu lumnri aprinse n mini, pentru c impozitele strnse fuseser predate Cezarului de bun voie, i nu cu sila. Indictionul s-a ntins pn la 15 ani, deoarece n primii 5 ani se ddeau fier i aram pentru facerea sbiilor, a sulielor, a coifurilor, a scuturilor, a zalelor i a altor arme osteti. n a doua perioad de 5 ani, se lua argint pentru plata soldei ostailor, iar n a treia perioad de 5 ani se aducea la Roma aur spre mpodobirea zeilor lor mincinoi. Astfel, innd rotunjimea Indictionului de 15 ani, ncepea iari ntiul an, numindu-l pe acela An Nou. Iar nceputul acesta se aeza la ntia zi a lunii septembrie, cci n acea vreme August, mpratul Romei, biruind pe Antonie i Cleopatra, se cinstea singur stpnitor a toat lumea. Aa a fost aezat Indictionul la romani. Astfel a primit i Sfnta Biseric s prznuiasc nceputul Indictionului n ziua dinti a lunii septembrie, pentru urmtoarele pricini: n aceast lun se prznuia la evrei i n toat lumea Anul Nou; acum a mers Domnul nostru Iisus Hristos n Nazaret, unde crescuse, i n zi de smbt a intrat n adunarea evreilor, cum era obiceiul la ei, s se adune mai ales smbta n sinagog i s nvee poporul din crile proorocilor. Atunci, intrnd Iisus n mijlocul dasclilor i sculndu-Se s citeasc, I-au dat cartea proorocului Isaia pe care, deschiznd-o, a aflat locul unde era scris: "Duhul Domnului peste Mine, pentru care M-a uns a binevesti sracilor, M-a trimis a vindeca pe cei zdrobii la inim, a propovdui celor robii iertare i orbilor vedere; a slobozi pe cei sfrmai, uurndu-i; a mrturisi anul Domnului bine primit". Apoi, nchiznd i dnd cartea, a nceput s nvee, artndu-Se pe Sine c este adevratul Mesia trimis oamenilor de Dumnezeu-Tatl, spre mntuirea i nnoirea vieii, mplinindu-se astfel scriptura citit, i toi "l mrturiseau i se mirau de cuvintele harului care ieeau din gura Lui" (Luca 4, 17, 19). Praznicul Anului Nou bisericesc s-a aezat de ctre Sfinii Prini la Sinodul I de la Niceea, cnd marele mprat Constantin, biruind pe Maxeniu prigonitorul, a nnoit i a luminat toat lumea cu dreapta credin, dezrdcinnd praznicele pgneti. Astfel a izbvit pe cretini de jugul greu al persecuiilor, schimbnd nelesul Indictionului. Sfinii Prini au rnduit s se prznuiasc Anul Nou bisericesc ca un nceput al mntuirii cretinilor, aducndu-ne aminte de intrarea lui Hristos n mijlocul adunrii evreilor i de vestirea din cartea lui Isaia a "anului Domnului bine primit". Aadar, nu prznuim praznicul Legii Vechi n prima zi a lunii septembrie, ci prznuim intrarea Domnului, cnd singur dttorul Legii S -a artat pe Sine lumii, pogorndu-Se din cele de sus i purtnd n Sine pe Duhul Tatlui; cnd a scris Legea lui Dumnezeu, nu cu degetul, ci cu dumnezeiasca Sa limb i cu prea dulcea Sa gur; nu pe lespezi de piatr, ci pe lespezile inimii noastre cele trupeti. Mntuitorul, zidind cortul cel gndit al Bisericii Sale, S -a adus lui Dumnezeu-Tatl jertf sngeroas pe Sine pentru pcatele noastre, singur fiind Arhiereul cel mare Care a strbtut cerurile, curindu-ne pe noi de pcate prin sngele Su vrsat pe Cruce pentru noi, fcndu-ne pentru El biserici sfinte, dup cuvntul apostolului care zice: "Biserica lui Dumnezeu care sntei voi este sfnt". Pentru toate acestea, dnd mulumire lui Dumnezeu, prznuim anul Domnului cel bineprimit, cci am luat din minile Sale multe i negrite bunti, pentru care ne srguim s fim Lui bine primii. Deci noi prznuim Indictionul, nu pe cel al mpratului Romei, ci pe cel aezat de Hristos, cerescul mprat al 6

slavei. Iar Indictionul lui Hristos snt poruncile Sale sfinte pe care sntem datori s le pzim i s le mplinim; pentru c El nu cere de la noi daruri, fier i aram, nici nu -i trebuie argint i aur, precum arat David, zicnd ctre dnsul: "Domnul meu eti Tu, pentru c nu-i trebuiesc buntile (darurile) mele". El, n loc de fier i aram, cere de la noi buntile credinei celei ntemeiate pe dreapta cinstire de Dumnezeu. Pentru c aceasta este aezat pe temelia pus de Hristos prin vrsarea sngelui Sfinilor Mucenici care au fost chinuii pentru credina cretin, nct pentru fiecare dintre ei se poate zice: "Prin foc i prin sabie a trecut sufletul lui" . De aceea ne poruncete Dumnezeu, mpratul nostru cel ceresc, s credem n El cu dreapt credin i inim curat, pentru c "cu inima se crede spre dreptate" i prin aceast credin curat, ca i cu o arm de fier i cu un scut de aram, s biruim pe cei mpotriv, adic pe diavoli. Astfel urmm sfinilor notri strmoi, care "prin credin au biruit mprii, au lucrat dreptate, au dobndit fgduinele, au nchis gurile leilor, au stins puterea focului, au scpat de ascuiul sabiei, s-au ntrit din slbiciune, s-au fcut tari n rzboaie i au ntors otirile vrjmailor n fug..." (Evrei 11, 33-34). n loc de argint, mpratul nostru Hristos cere buntatea ndejdii n Dumnezeu, care mai mult dect argintul se face pri-cinuitoare omului de viaa cea cu bun sporire. Pentru c dac cel ce se mbogete cu mult argint ndjduiete ca toate buntile din lume s le ctige, cu att mai mult cel ce s -a mbogit cu nendoita ndejde n Dumnezeu va ctiga cele dorite. De acum el va vieui cu bucurie, nebgnd seam toate primejdiile i necazurile care nvlesc asupra lui de la lume, de la trup i de la diavolul; ci pe toate acelea cu dulcea le va rbda, cu ndejde n rspltirea ce va s fie. Argintul pe stpnul su l neal de multe ori, pentru c, pierzndu-l cu orice ntmplare, srac pe el l face i cel ce ndjduia s vieuiasc cu ndestulare pn la sfrit, acela degrab srcind, se lipsete de pine; iar cel ce ndjduiete spre Domnul, ca Muntele Sionului, nu se va cltina n veac, pentru c ndejdea nu ruineaz. Nite argint ca acesta cere Domnul de la noi i ne poruncete s ndjduim nu spre bogia care degrab piere, ci spre Dumnezeul cel viu, ale Crui cuvinte snt cuvinte curate, argint lmurit n foc, prin care fr de minciun ne-a fgduit nou cele venice i negrite bunti ntru a Sa mprie. Pentru ndejdea rspltirii noastre s ne ndemnm spre mai mult nevoin, ca nite buni ostai ai lui Iisus Hristos; pentru c ndejdea lurii de plat n-deamn pe osta spre lupt, dup cum zice Sfntul Ioan Damaschin pentru rbdtorii de chinuri: "Mucenicii Ti, Doamne, cu credina ntrindu-se i cu ndejdea mputernicindu-se, au stricat tirania vrjmaului i au dobndit cununile". n loc de aur, mpratul nostru Hristos cere de la noi buntatea cea prea scump, adic nefarnic dragoste ctre Dumnezeu i ctre aproapele. Pentru c dragostea prin aur se nchipuiete de dascli pentru marea sa cinste. C precum aurul este mai cinstit dect argintul, arama i fierul, tot aa i dragostea este mai cinstit dect ndejdea i credina. "i acum rmn acestea trei: credina, ndejdea i dragostea; iar mai mare dect acestea este dragostea" (I Cor. 13,13). Un aur ca acesta cere de la noi Dumnezeu, poruncindu-ne s-L iubim cu nefrnicie, nu numai cu inima creznd i cu gura mrturisind, ci i n fapte artndu-I dragostea. Adic s ne punem pentru Dnsul sufletele noastre i s fim gata de moarte pentru dumnezeiasca lui dragoste. Pentru aceasta i pe cei de aproape ai notri s -i iubim aa, precum ne nva iubitul lui Hristos Apostol Ioan Teologul, zicnd: "Fiii mei, s nu iubim cu cuvntul, nici cu inima, ci cu lucrul i cu adevrul". Acest fel de dragoste se primete spre nfrumuseare de la Cel mai frumos cu podoaba dect fiii oamenilor, de la Hristos Dumnezeul nostru. Aadar, Biserica dreptmritoare prznuiete acest Indiction cretin n locul celui vechi al pgnilor, dezbrcndu-se de omul cel vechi cu faptele lui i mbrcndu-se n cel nou, dup chipul Celui ce l-a zidit. De aceea prznuim anul nou aa cum ne sftuiete Apostolul, zicnd: "ntru nnoirea vieii s umblm", adic s slujim lui Dumnezeu ntru nnoirea Duhului, iar nu ntru vechimea literei. S prznuim Indictionul, ascultnd poruncile: "De vei umbla ntru poruncile Mele i de vei pzi nvturile Mele i de le vei face, v voi da vou ploaie la vremea sa i pmntul i va da roadele sale. i voi da pace n pmntul vostru i vei izgoni pe vrjmaii votri i voi cuta spre voi i v voi binecuvnta i nu se va ngreoa sufletul meu de voi. i voi umbla ntru voi, i voi fi vou Dumnezeu i voi mi vei fi Mie popor, zice Domnul Dumnezeu Sfntul lui Israel..."* 7

* Snt unii care socotesc indictioanele rnduite de la nceputul lumii i le numr de la ntiul an al zidirii lumii, dar aceasta o fac din netiin. Acum ns se tie c nu de la facerea lumii, ci de la aezarea lui August s-au nceput indictioanele, precum am artat mai sus. nainte de August, mpratul romanilor, nu erau indictioane de la nceputul lumii.

Viaa Cuviosului i purttorului de Dumnezeu Printele nostru Simeon Stlpnicul (1 septembrie)


n prile Ciliciei a fost un sat care se numea Sisan. n el vieuiau prinii cuviosului, cretini fiind, Susotion i Marta, crora le-a dat Dumnezeu acest binecuvntat rod, pe care l-au numit Simeon i, dup obiceiul cretinesc, l-au splat prin baia botezului. Deci cretea pruncul, nu att ntru nvtura crii, ci mai ales n simplitatea i n nerutatea inimii. ns nelepciunea Duhului lui Dumnezeu i n cei simpli se slluiete i pe cei netiutori i alege, ca s se ruineze nelepciunea veacului acestuia. Cnd era de treisprezece ani, urmnd s fie pstor al oilor cuvnttoare, pzea oile necuvnttoare ale tatlui su. Prin aceasta el s-a asemnat lui Iacob, lui Moise i lui David, care de la pstoria oilor au venit la dumnezeietile descoperiri. n vreme de iarn, cnd oile nu se scoteau la pune, fericitul copil mergea la biseric. Intrnd cu prinii si ntr-o zi de duminic, lua aminte la cntare i la citire, precum singur a spus mai pe urm episcopului Teodorit. Auzind Sfnta Evanghelie fericind pe cei sraci, pe cei blnzi i pe cei curai cu inima, a ntrebat pe un cinstit btrn care sttea aproape: "Ce nseamn cuvintele ce se citesc?". Iar acesta, fiind povuit de Duhul lui Dumnezeu, i-a deschis gura i multe ceasuri l-a nvat, artndu-i calea duhovniceasc a curiei i dragostei de Dumnezeu, care duce spre desvrirea vieii celei mbuntite. Deci a czut smna cea bun n pmnt bun, cci ndat a rsrit n el dorina cea rvnitoare spre Dumnezeu i a crescut voina sa neschimbat spre calea cea strmt care duce la Dumnezeu. Astfel, i-a pus n minte ca ndat s lase toate i s caute pe Cel pe care l-a dorit. nchinndu-se acelui cinstit btrn i mulumindu-i pentru folositoarea lui nvtur, i-a zis: "Tu mi eti tat i mam, nvtor de lucruri bune i povuitorul mntuirii mele !". Apoi a ieit repede i nu s -a mai ntors acas, ci s-a dus la un loc deosebit, potrivit pentru rugciune. Acolo, fiind singur, a czut cu faa la pmnt n chipul crucii, fcnd rugciune cu plngere ctre Dumnezeu, ca s-i arate calea spre mntuire. Astfel, zcnd mult la rugciune, a adormit i a vzut o vedenie ca aceasta: I se prea c sap o temelie i a auzit un glas, zicndu-i: "Sap mai adnc". i a spat mai adnc. Iar cnd a ncetat din cauza ostenelii, socotind c este destul, iar a auzit glas poruncindu-i s sape tot mai adnc, i aa se ostenea spnd. Dar i a treia oar, cnd ncet din lucru, acelai glas l trezi din nou la osteneal. Apoi i-a zis: "nceteaz, este destul. Iat: acum de voieti s zideti, zidete, ostenindu-te cu struin, c fr osteneal nimic nu vei putea spori"! Aceast vedenie s-a svrit cu dnsul cnd a pus o asemenea temelie ntru smerenie, spre zidirea sa i a altora. Cci se vedea c faptele lui cele bune ntrec firea omeneasc. Dup vedeniile acestea, sculndu-se, s-a dus la o mnstire ce era n ara aceea unde era egumen fericitul Timotei i, cznd la pmnt, zcea naintea porii fr hran i fr butur, rbdnd 7 zile. n ziua a 8 -a, ieind egumenul, l-a ntrebat de unde este, unde merge, cum se numete, dac n -a fcut ceva ru i dac nu fuge de mnia stpnilor si. Iar el a czut la picioarele egumenului i i-a zis cu lacrimi: "Printe, nu snt din cei ce au fcut ceva ru naintea oamenilor, ci caut s slujesc lui Dumnezeu cu toat osrdia. Deci, miluiete-m pe mine, pctosul, i-mi poruncete s intru n mnstire i s slujesc la toi!". Atunci egumenul, mai nainte vznd n el dumnezeiasca chemare, l-a luat de mn i l-a dus n mnstire, zicnd frailor: "nvai-l pe el obiceiul, pravila clugreasc i rnduielile noas-tre". Astfel, fiind primit n mnstire, se supunea tuturor i le slujea. A nvat i Psaltirea toat pe de rost n puin vreme. Apoi sa clugrit, avnd 18 ani de la natere, i s-a fcut clugr iscusit. Cci ndat, fiind strmtorare n viaa clugreasc, a ajuns la atta nlime duhovniceasc, nct pe toi clugrii de acolo i-a ntrecut; cci fraii 8

mncau, unii o dat pe zi spre sear, alii a treia zi, iar el toat sptmna o trecea nemncnd. Prinii lui l au cutat pretu-tindeni timp de doi ani. Dar Dumnezeu, acoperindu-l, nu l-au aflat i mult plngnd pentru dnsul att se mhneau, nct tatl su a murit din acea ntristare. ns el, aflnd tat pe Dumnezeu, naintea Lui s-a aruncat din tineree. Petrecnd fericitul n acea lavr, a mers odat la fntn s scoat ap i, lund de la gleat funia foarte aspr, mpletit din crengi de finic, i-a nfurat cu dnsa tot trupul su gol de la coapse pn la grumaz, nct i fcea rni pe trup. Dup zece zile a putrezit trupul su din cauza rnilor, cci se rosese carnea pn la oase, i era cuprins de viermi i mirosea greu. Deci ziser fraii ctre egumen: "De unde ne-ai adus pe omul acesta, c nu putem s-l suferim pentru mirosul greu ce iese dintr-nsul? Nimeni nu poate s stea aproape de el, iar cnd umbl, viermii cad din trupul lui i aternutul i este plin de viermi". Auzind acestea egumenul s-a mhnit i, nelegnd c snt adevrate cele spuse, l-a ntrebat pe fericitul Simeon: "Spune-mi, fiule, de unde iese mirosul acesta greu?" Iar el tcea i cuta n jos. ntristndu -se egumenul, a poruncit s i se dezbrace cu sila haina de pe el. i era haina lui de pr nsngerat, iar funia de finic se ngropase adnc n carnea trupului su. Vznd egumenul acestea, s-a spimntat i toi care erau acolo cu mare osteneal au putut s scoat de pe dnsul aceea. Iar el, rbdnd vitejete, zicea: "Lsai-m pe mine ca pe un cine mpuit, c snt vrednic de aceasta, pentru pcatele mele." Iar egu-menul i-a zis: "Ai optsprezece ani, deci care snt pcatele tale?" Simeon rspunse: "Printe, Proorocul griete: ntru frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea (Psalm 50,6)." Auzind egumenul acestea, s-a minunat de socoteala lui, c fiind tnrul nenvat, avea o astfel de fric de Dumnezeu. ns l nva ca s nu-i fac o chinuire ca aceasta. Nu este de folos, zicea el, s ncepi ceva mai presus de putere. Destul este ucenicului s fie ca dasclul su." i abia n multe zile a putut s se tmduiasc de acele rni. Dup tmduire, vznd egumenul i fraii c Simeon triete ca mai nainte, obosindu -i trupul, i-a poruncit s ias din mnstire, ca nu cumva ali frai mai neputincioi, vrnd s-i urmeze pilda, s-i fie singuri pricinuitori de moarte. Deci, ieind el, umbla prin pustie i prin muni. Apoi, aflnd o fntn fr ap n care petreceau jivine i fiare necurate, s-a aezat acolo i se ruga lui Dumnezeu. Dup o vreme, a vzut egumenul ntr-o noapte n vis popor mult cu arme i cu lumnri nconjurnd mnstirea i ntrebnd: "Unde este robul lui Dumnezeu, Simeon? Artai-l pe el c este iubit lui Dumnezeu. Iar de nu, v vom arde pe voi cu ntreaga mnstire, pentru c acela este mai mare dect voi i multe minuni va face Dumnezeu printr-nsul pe pmnt!" Deteptndu-se egumenul din somn, a povestit frailor acea vedenie nfricoat, cum a fost ntr-o cercetare plin de spaim pentru Simeon. Apoi a trimis s-l caute pretutindeni i aflnd pe nite pstori pscnd oile, i-a ntrebat despre el. i, ntiinndu-se de la dnii c este n acea fntn pustie, a mers cu srguin acolo i a strigat: "Aici eti, robule al lui Dumnezeu?" Iar el a rspuns: "Lsai-m pe mine, sfinilor prini, smi dau duhul, cci a slbit sufletul meu, pentru c am mniat pe Dumnezeu!" Iar ei, nevrnd, l -au tras afar din fntn i l-au adus n mnstire, unde s-a nevoit fericitul ctva vreme. Dup aceea, ieind n tain din mnstire, umbla prin muni i prin pustie. Apoi, povuindu-se de duhul lui Dumnezeu, a mers la un munte care era aproape de satul ce se numea Talanissa. Acolo a aflat o chilie mic spat n piatr, n care, nchizndu-se, s-a nevoit trei ani. Dup aceasta, aducndu-i aminte de Moise i de Ilie, care au postit patruzeci de zile, a gndit s se ispiteasc pe sine cu un post ca acela. Atunci, un duhovnic mai mare al prinilor acelora, anume Vassos, avnd putere peste preoi, umbla prin ceti, prin sate i pe la biserici, ajungnd i la dnsul n satul Talanissa. Pe acela l -a rugat Simeon s-i astupe ua chiliei timp de patruzeci de zile, nelsndu-i nuntru nimic de mncare. Ci acela n-a voit s fac aceasta, zicndu-i: "Nu se cade omului s se ucid pe sine cu post fr de msur, pentru c aceasta nu este fapt bun, ci mai ales pcat." Atunci i-a zis cuviosul: "Pune-mi dar, printe, pine i ap, ca, de mi va fi nevoie, s gust i s-mi ntresc puin trupul cu hran." Deci a fcut Vassos aa, punndu-i pine i ap nuntru, i, astupnd ua cu pietre, s-a dus n calea sa. Apoi trecnd acele patruzeci de zile, s-a ntors la cuviosul i, dnd la o parte pietrele, a deschis ua chiliei i l-a gsit pe Simeon la pmnt, zcnd 9

ca un mort, iar pinea era ntreag, asemenea i apa, precum le pusese, nici mcar atingndu -se de dnsele acest postitor. Deci, lund Vassos un burete, i-a splat i i-a rcorit gura, mprtindu-l cu dumnezeietile Taine. Dup aceasta, primind Simeon hran uoar, s-a ntrit. Despre astfel de nfrnare spunea Vassos multora, spre folosul lor. n acea strmt chilie de piatr petrecnd Simeon trei ani, s-a suit ntr-un deal mai nalt al muntelui. Apoi ca s nu ias de acolo, a luat un lan de fier lung de douzeci de coi i cu un capt i-a ferecat piciorul, iar pe cellalt capt l-a ferecat de o piatr. Aa totdeauna cutnd cu ochii spre cer, cu mintea privea spre cele mai presus de ceruri. Auzind despre dnsul fericitul Meletie, pstorul Bisericii Antiohiei, a mers i, vzndu-l aa ferecat, a zis: "Poate omul i fr de obezi s se stpneasc pe sine i nu cu fierul, ci cu voia i cu nelegerea s se lege pe sine la un loc." Auzind aceasta, cuviosul Simeon s -a folosit i, scondu-i obezile, s-a legat pe sine cu voia liber, surpnd gndurile i toat nlarea care se ridic deasupra nelegerii lui Dumnezeu, ca s fie singur de voie legat al lui Iisus Hristos. Ieind prin toate prile vestea despre el, se adunar la Simeon toi, nu numai cei ce vieuiau aproape, ci i din prile cele mai ndeprtate, crora le trebuiau multe zile de cale. Unii i duceau la dnsul pe bolnavii lor, iar alii cereau sntate bolnavilor care zceau acas; alii de ispite i de necazuri erau cuprini i alii de diavoli muncii, dar fiecare dintre ei nu se ntorcea n deert, ci primeau, unul tmduire, altul mngiere, altul folos, ntorcndu-se cu bucurie la locurile lor i preamrind pe Dumnezeu. Cci fericitul aa nva, cnd tmduia pe cineva: "Preamrete pe Dumnezeu care te-a tmduit i nicidecum s nu ndrzneti a zice c Simeon te-a tmduit, ca s nu-i fie ie ceva mai ru." i puteai s vezi la dnsul, adunndu-se ca rurile de pretutindeni felurite popoare, seminii i limbi: ismailiteni i peri, armeni i iberici, ispani, britani i italieni. Aa preamrea Dumnezeu pe acela care l preamrea pe El, cci atta mulime de popoare se aduna i toi cutau s se ating de el, cernd binecuvntare. Suprndu-se fericitul de o cinstire ca aceea i de neodihn, a aflat un alt chip de scpare din glcevile omeneti. A socotit s-i zideasc un stlp i s stea pe el, ca cei ce voiau a se atinge de dnsul s nu poat; deci a zidit stlpul i pe el o chiliu strmt de doi coi, unde, suindu-se, petrecea n post i n rugciuni. El a devenit, astfel, ntiul stlpnic. i era acel stlp de ase coi nlime. Stnd pe dnsul civa ani, i -au fcut lui oamenii altul, avnd nlimea de 12 coi. Apoi, dup mult vreme, la 22 de coi i -au ridicat nlimea stlpului; dup aceea la 36. Aa se suia Cuviosul spre cele cereti, ca pe nite trepte prin felurii stlpi, multe sufe-rind pe ei, udndu-se de ploaie, arzndu-se de zduf i nghend de frig. Mncarea lui era linte muiat i ap drept butur. nc i-au fcut lui oamenii i dou ngrdiri de piatr lng stlp. Aa vieuind sfntul, auzir de el prinii din pustie i s-au minunat de strina lui nevoin, c pn atunci nimeni nu-i aflase o via ca aceea, adic s stea pe stlp. Deci, vrnd ei s ispiteasc duhul ce era ntrnsul, au trimis un sol, zicnd: "Pentru ce nu mergi pe calea Prinilor, ci alt cale nou ai aflat? Pogoar te de pe stlp i urmeaz viaa Prinilor pustnici de demult!" Au mai nvat Prinii pustnici pe trimii c, de s-ar arta nesupus, i de nu ar voi s se pogoare, apoi cu sila s-l trag jos de pe stlp. Iar de ar asculta i de ar voi s se pogoare, s-l lase s stea aa precum a nceput. Pentru c din aceasta, ziceau ei, se va cunoate c viaa cea nou nceput de el este de la Dumnezeu, dac se va arta asculttor, precum s -a i fcut. Deci, ajungnd trimiii i spunndu-i cele hotrte de soborul sfinilor prini pustnici, cuviosul ndat a pit cu piciorul pe scar, vrnd s se pogoare. Atunci trimiii i strigar: "Nu te pogor, sfinte printe, ci te nevoiete precum ai nceput. Acum tim c lucrul tu cel nceput este de la Dumnezeu, Care s-i fie ajuttor pn la sfrit". A mers la dnsul i Domnin, patriarhul Antiohiei, care a fost dup Sfntul M eletie, i vznd o via ca aceea s-a minunat i, multe vorbind cu dnsul pentru folosul sufletului, a fcut acolo liturghie i s-au mprtit amndoi cu dumnezeietile Taine. Apoi s-a ntors patriarhul la Antiohia, iar cuviosul mai mult se nevoia, ntr-armndu-se mpotriva nevzutului vrjma. Atunci diavolul, cel ce urte binele, s-a prefcut n nger luminos i s-a artat sfntului aproape de stlp cu caret i cu cai de foc, ca i cum s-ar fi pogort din cer, i i zicea: "Ascult, Sime-oane, Dumnezeul cerului i al pmntului m-a trimis la tine, pre-cum m vezi cu careta i cu caii, s te iau la cer precum pe 10

Ilie, c vrednic eti de o cinste ca aceasta pentru sfinenia vieii tale. Iat a venit ceasul tu, ca s -i mnnci roadele ostenelilor tale i s primeti cununa podoabei din mna Domnului. Deci, vino, robule al Domnului, fr zbav s vezi pe Fctorul tu i s te nchini Lui; s te vad pe tine ngerii i arhanghelii, cu proorocii, cu apostolii i mucenicii care doresc s te vad". Acestea i altele asemenea lor zicnd diavolul, n-a cunoscut sfntul nelciunea vrjmaului. Deci, zicnd: "Doamne, pe mine, pctosul, voieti s m iei la cer?", a micat piciorul drept s peasc n careta de foc. Apoi, ntinznd i mna dreapt, s-a nsemnat cu Sfnta Cruce, i, ndat, diavolul cu careta i cu caii s-a stins, spulberndu-se ca praful de vnt. Cunoscnd Simeon diavoleasca nelciune, se cia, iar pe piciorul cu care voia s peasc n careta lui greu l-a pedepsit, stnd numai n piciorul acela un an ntreg. Diavolul, nesuferind o nevoin ca aceea, a lovit piciorul cuviosului cu o ran cumplit i a putrezit de pe el carnea i curgea din ran puroi cu viermi pe stlp spre pmnt. Iar el, ca un alt Iov rbdnd, punea viermii pe ran, zicnd: "Mncai, ceea ce Dumnezeu v-a dat vou!" n vremea aceea, un boier dintre saracini, pe nume Vasilic, auzind multe despre Sfntul Simeon, a venit la dnsul i vorbind mpreun, mult s-au folosit i a crezut n Hristos. Apoi vznd un vierme cznd pe pmnt, l-a luat n mna sa i a ieit. Deci a trimis n urma lui cuviosul, zicnd: "Pentru ce au luat cinstitele tale mini puturosul vierme ce a czut din putredul meu trup?" Iar Vasilic, deschizndu -i mna, a aflat un mrgritar de mult pre i a zis: "Nu este acesta vierme, ci mrgritar". i i-a grit cuviosul: "Dup credina ta s-a fcut ie"... i aa saracinul, lund binecuvntare, s-a dus la locul su. Dup muli ani maica lui, Marta, aflnd despre dnsul, a venit s-l vad i plngea mult lng u. Simeon, ns, n-a voit s se vad cu dnsa, ci i-a trimis rspuns, zicnd: "S nu m superi, maica mea, acum c de vom fi vrednici, n acel veac ne vom vedea!" Iar ea avea mai mult dor s-l vad. Fericitul a trimis la dnsa iari, rugnd-o s atepte puin n tcere. Ea, culcndu-se acolo naintea uii ogrzii, i-a dat Domnului duhul ei. i ndat, cunoscnd sfntul sfritul ei, a poruncit s o aduc naintea stlpului i, vznd-o, s-a rugat pentru dnsa cu lacrimi. Rugndu-se el, sfntul ei trup se lumina i-i strlucea faa, i toi cei ce vedeau se minunau, ludnd pe Dumnezeu, i o ngropar naintea stlpului su. i cnd fcea rugciune, o pomenea pe ea de dou ori n toat ziua. Dup aceasta, iari au schimbat credincioii stlpul sfntului i i au fcut altul de patruzeci de coi nlime, pe care a stat cuviosul pn la fericitul su sfrit. Locul acela unde Cuviosul Simeon i-a rnduit minunata sa via nu avea ap aproape, ci se aducea de departe. Pentru aceasta mult mhnire aveau oamenii ce veneau i dobitoacele lor. Vznd cuviosul strmtorarea ce li se fcea din neajungerea apei, s -a rugat lui Dumnezeu cu struin s le dea ap, precum oarecnd lui Israil celui nsetat n pustie. Pe la al zecelea ceas din zi, deodat s -a cutremurat pmntul i a crpat n partea de rsrit a ogrzii lui. Acolo s-a descoperit ca o peter mai presus de ndejde, avnd mult ap. Poruncind sfntul s sape mai mult n locul acela ca de apte coi, ndat a nceput a iei ap ndestultoare. Oarecnd, a fost adus la sfntul o femeie care, nsetnd noaptea, a but mpreun cu apa un arpe mic i acela a crescut n pntecele ei i s-a fcut mare. i era chipul acelei femei ca iarba de verde i muli ani doftorii au purtat grij de dnsa, dar n-au putut s-o tmduiasc. Iar fericitul a zis: "Dai-i s bea din apa locului acesta". Deci, bnd ea, a ieit dintr-nsa un arpe mare i, trndu-se pe dinaintea stlpului, ndat a crpat. n acea vreme, venind unii cretini de departe la cuviosul pentru rugciune i fiind ari, s-au abtut din cale la umbra unui copac s se odihneasc puin. eznd acolo cu alinare a czut alturea din mers o cerboaic ngreuiat i strigar spre dnsa, zicnd: "Cu rugciunile Sfntului Simeon, te jurm pe tine s stai puin". i a stat cerboaica n loc. O, ce minune! c i fiarele la numele sfntului se fceau blnde i asculttoare. Iar ei, prinznd-o, au ucis-o i, lundu-i pielea, i-au fcut lor bucate din carnea ei i, dup ce au mncat, ndat, pedepsindu-se de mnia lui Dumnezeu, i-au pierdut glasul omenesc i ca nite cerbi au nceput a rcni. Deci, alergnd, au mers la Sfntul Simeon, ducnd cu dnii pielea aceea, ca o vdire a pcatului lor. i au petrecut acolo doi ani i abia a putut s-i tmduiasc i s vorbeasc omenete. Iar pielea cerboaicei aceleia au spnzurat-o lng stlp, spre mrturie multora a faptei rele ce s-a fcut. 11

n muntele acela, n care sfntul i ducea viaa, se ncuibase un balaur nfricoat, nu prea departe de stlp, pentru care nici iarba nu cretea n locul acela. Acelui balaur i s-a nfipt odat n ochiul drept un lemn ca de un cot i i-a pricinuit lui durere mult. Iar n una din zile s-a trt la stlpul cuviosului i, zcnd naintea uii ogrzii, cu totul se grbovea, plecndu-i capul ca i cum s-ar smeri i mil cernd de la Sfntul Simeon. Deci, cutnd sfntul spre dnsul, ndat a czut din ochiul lui lemnul i a rmas balaurul acela acolo trei zile, zcnd naintea uii ca o oaie, i toi fr de fric intrau i ieeau, nevtmnd pe nimen i. Apoi vindecndu-i-se ochiul, s-a dus la culcuul su, n vzul tuturor, mirndu-se de minunea aceea prea mare. n prile acelea era un pardos, fiar mare i cumplit, ucignd pe oameni i pe dobitoace; i nu ndrznea nimeni s treac prin locul acela unde locuia fiara, pentru c multe suprri fcea celor dimprejur. Mergnd lumea, a spus cuviosului de aceasta. Iar el le-a poruncit s ia pmnt din ograda sa i ap de la locul acela i, ducndu-se mprejurul locului unde era fiara, s presare de departe i s stropeasc. Ascultnd mulimea pe sfntul, a fcut aa i nu dup multe zile, vznd c nu se arta fiara nicieri, s -a dus s-o caute i au aflat-o moart, zcnd pe pmntul acela presrat cu rn din ograda cuviosului, i toi au preamrit pe Dumnezeu. nc o alt fiar cuvnttoare, mai cumplit dect cea dinti, s-a artat n acele pri. Un oarecare tlhar din Antiohia, Ionatan cu numele, care ucidea muli oameni pe drumuri i prin case, nvlind tlhrete i fr veste, nimeni nu putea s-l prind, dei muli i pndeau calea, pentru c era puternic. Iar cnd s-a pornit toat Antiohia i a trimis ostai s-l prind, el, neputnd s se ascund de dnii, ca un leu de la faa mulimii ce-l urmrea, a alergat n ograda Cuviosului Simeon, i apucndu-se de stlp ca desfrnata de picioarele lui Hristos, plngea cu amar. Deci a strigat sfntul ctre dnsul de sus: "Cine eti, de unde i de ce ai venit aici?" El a zis: "Eu snt Ionatan tlharul care am fcut toate rutile. Am venit s m ciesc de pcatele mele!" Grind acestea, au npdit de la Antiohia ostaii ce-l izgoneau, strignd ctre Cuviosul: "D-ne, printe, pe acest tlhar, c iat i fiarele din cetate snt gata s-l mnnce!" Le-a rspuns fericitul Simeon: "Fiii mei, nu eu l-am adus aici, ci Dumnezeu Care voiete pocina lui l-a povuit. De vei putea intra nuntru, apucai-l, cci eu nu pot s-l scot de la voi, c m tem de Acela ce l-a trimis la mine". Auzind ostaii acestea i nendrznind s intre n ograd, nici s zic cuvnt mpotriv, s-au ntors cu frica i au spus toate acestea n Antiohia. Iar tlharul a stat apte zile lng stlp, cznd cu rugciune ctre Dumnezeu, mrturisindu-i pcatele i plngnd cu amar, nct i cei ce erau acolo se umileau vznd pocina lui. Dup apte zile a strigat ctre sfnt: "Printe, mi porunceti s m duc?" Iar printele i -a zis: "Oare vrei s te ntorci din nou la lucrurile tale cele rele?" Iar el a rspuns: "Ba nu, printe, c a sosit vremea mea". Vorbind aa cu dnsul, i-a dat duhul lui Dumnezeu. Iar ucenicii Sfntului Simeon, vrnd s ngroape pe tlhar lng ograd, mai marii otilor venir de la Antiohia dup el i ncepur a striga: "D -ne nou, printe, pe vrjmaul nostru, pentru care toat cetatea s-a cutremurat!" A rspuns Cuviosul: "Cel ce l-a adus pe el la mine, Acela cu mulime de oaste cereasc a venit i l-a luat la Sine curit prin pocin, deci nu m mai suprai pe mi-ne!" Auzind acestea acei dregtori i vznd pe tlhar adormit, s-au nspimntat i au ludat pe Dumnezeu care nu voiete moartea pctosului. i ntorcndu-se, au spus n cetate cele ce au auzit i au vzut de la Cuviosul. Nu se cuvine a tcea i aceasta, c preacuviosul printele nostru Simeon, stnd pe stlp ca o fclie n sfenic, lumin lumii s-a artat, luminnd neamurile pgne ntunecate cu idoleasca nchinare i povuindu-le la cunotina adevratului Dumnezeu. Slava minunatului dar al lui Dumnezeu aa lucrnd ntru dnsul, dei sttea la un loc, pe muli la credin i-a adus, ca i cum cineva ar strbate lumea nvnd i propovduind. Cci razele mbuntitei sale viei i ale nvturii celei dulci ca un soare le revrsa. C puteai s vezi acolo ivirii, peri i armeni primind dumnezeiescul Botez. Apoi arabi venind plcuri, cte dou i trei sute; ba uneori i cte o mie, care se lepdau cu lacrimi de rtcirea prinilor lor, iar pe idolii pe care de muli ani i cinsteau i se nchinau lor, i aduceau lng stlp, i sfrmau i cu picioarele i clcau, primind Legea cretin. Apoi, nvrednicindu-se de dumnezeietile Taine, se ntorceau cu bucurie mare, luminai cu lumina nelegerii Sfintei Evanghelii.

12

Un oarecare Filarh, mai mare peste ostai, avnd o rud bolnav, a rugat pe Sfntul Simeon s-i dea tmduire. Iar Sfntul, poruncind s-l aduc naintea stlpului, l-a ntrebat dac se leapd de credina cea rea a prinilor si. Iar acela a zis: "M lepd". Iari l-a ntrebat Sfntul: "Crezi n Tatl i n Fiul i n Sfintul Duh?" Iar el a mrturisit c acest adevr l crede fr ndoial. Atunci i-a zis Sfntul: "Scoal-te". i ndat tnrul s-a sculat sntos, ca i cum niciodat n-ar fi avut vreo durere. Spre ncre-dinarea sntii lui, a poruncit fericitul tnrului aceluia s ia pe umerii si pe Filarh, fiind mare cu trupul, i s -l duc n tabra lui, lucru pe care l-a i fcut, lundu-l n spate ca pe un snop. Vznd aceast minune toi, au dat laud lui Dumnezeu, Care a fcut lucruri minunate prin Simeon. Cuviosul avea i darul proorociei, pentru c a proorocit se-ceta, foametea i moartea cea npraznic mai nainte cu doi ani. De asemenea, a spus c aveau s vin lcustele dup treizeci de zile, i toate proorocirile lui s-au mplinit. Oarecnd a vzut n vedenie dou toiege pogorndu-se din cer. Unul a czut spre rsrit, iar altul spre apus. Aceast vedenie a spus-o celor care erau lng dnsul, proorocind c perii i sciii se vor scula cu rzboi mpotriva stpnirii greceti i romane. Pentru aceasta cu multe lacrimi i cu nencetat rugciune fcea milostiv pe Dumnezeu, ca s-i ntoarc mnia cea dreapt i s nu trimit pedeapsa aceea asupra cretinilor. Rugndu-se lui Dumnezeu, toat puterea persan ce sttea gata de rzboi, cu voia Lui a contenit. Cci ncepnd a se certa perii ntre ei, singuri de voia lor au ncetat luptele. S-a spus oarecnd Cuviosului Simeon c mpratul Teodosie cel Tnr a dat evreilor biserica pe care o luaser cretinii. Atunci Sfntul a trimis ndat o scrisoare mpratului, nvndu-l i nfricondu-l cu mnia lui Dumnezeu, netemndu-se de puterea mprteasc. Citind-o mpratul, s-a temut i iari a poruncit cretinilor s-i ia biserica napoi, iar pe eparhul acela care l-a sftuit s dea evreilor biserica l-a alungat din dregtorie, trimind rugminte Cuviosului s fac pentru dnsul rugciune ctre Dumnezeu. Soia aceluiai mprat, Evdochia, dupa moartea soului ei cznd n eresul lui Eutihie, Cuviosul a sftuit o prin scrisori i, dup patru ani, a ntors-o la credina ortodox. Dup ntoarcerea ei, ali patru ani trind n pocin, s-a nvrednicit de fericitul sfrit n Ierusalim i a fost ngropat n biserica Sfntului ntiului mucenic tefan, zidit de dnsa. Dup Teodosie cel Tnr, lund mpria Marchian, adeseori cerceta pe Cuviosul Simeon n tain i mult se folosea de dnsul. mprteasa perilor, auzind de minunata sfinenie a Cuvio-sului Simeon, a trimis la dnsul, cernd binecuvntare, i a luat unt-delemn binecuvntat de dnsul, pe care l avea ca un mare dar i-l pzea cu cinste. O mprteas a ismailitenilor, fiind stearp, a trimis la dnsul, cernd rugciune, ca prin sfintele lui rugciuni s poat a se numi mam de copii. i s-a fcut aa c degrab i s-a dezlegat nerodirea ei i a nscut un fiu, pe care, lundu-l, a pornit pe cale la Cuviosul. Dar auzind c nu este cu putin femeilor s mearg la Cuviosul, cci nici pre mama sa nu a lsat-o s vin la dnsul, a trimis pe fiul ei prin minile slugilor sale pentru binecuvintare, zicnd: "Acesta este, printe, rodul sfintelor tale rugciuni, deci binecuvnteaz rodul acesta!" Ce s zicem pentru nevoinele lui cele nespuse ? C precum ntrec puterea omeneasc, aa i a le spune nu se poate. Eu mai nainte de toate - zice Teodorit - m minunez de rbdarea lui, c noaptea i ziua sttea neacoperit i toi l vedeau. S-a ntmplat oarecnd c erau luate uile i o mare parte din zidul de deasupra risipit de vechime i pn ce zidul i uile s-au nnoit, Sfntul era vzut de toi mult vreme. Atunci puteai s vezi o privelite nou i minunat, pentru c uneori sttea nemicat mult vreme, iar alteori fcea dese nchinciuni, aducnd rugciuni lui Dumnezeu. Oarecare din cei care stteau nainte, a spus: "Am vrut, zice, s-i numr nchinciunile pe care le fcea nencetat, i am numrat o mie dou sute patruzeci i patru, apoi am slbit, neputnd mai mult s privesc la nlimea stlpului, i am ncetat a numra. ns Sfntul nu a slbit de la nchinciuni. Deoarece primea hran o dat pe sptmn i aceea foarte puin i uoar, se fcuse uor i lesnicios spre acele dese nchinciuni. Din multa stare n picioare i se fcuse la un picior o ran netmduit i mult snge curgea dintr -nsa. ns rana nu a putut s-l rup pe el de la gndirea la Dumnezeu i pe toate le rbda cu vitejie mucenicul cel de bunvoie. Rana aceea a fost silit oarecnd s-o arate pentru nite pricini ca acestea : Un preot din Arabia, om bun i nsuflat de Dumnezeu, a venit la dnsul, zicnd: "Te ntreb pe tine, prin singur adevrul care trage la sine neamul ome-nesc, s-mi spui mie: eti om, sau o fire fr de trup ?" I-a rspuns Cuviosul: 13

"Pentru ce m ntrebi pe mine de acestea ?" Iar el a zis: "Am auzit despre tine c nici nu mnnci, nici nu bei, nici nu dormi, c acestea snt fireti omului i nu poate s fie viu fr hran, fr butur i fr somn." Deci a poruncit Cuviosul s se urce preotul la dnsul pe stlp, i l-a lsat s pipie i s vad acea ran putrezit, plin de viermi, pe care vznd-o preotul i auzind de hrana lui foarte puin, cci mnca o dat pe sptmn, s-a minunat de rbdarea i de nevoina Sfntului. Dup atta nevoin, dup attea faceri de minuni i via mbuntit, era aa de blnd i de smerit, ca i cum ar fi fost mai mic i mai netrebnic dect toi oamenii. Ctre toi arta fa luminoas i cuvnt de dragoste, precum la boier, aa i la slug; precum la bogat, aa i la srac i la cel mai de pe urm. Cci nu era la dnsul cutare n fa i toi nu se puteau stura de vederea cea cu sfnt podoab a feei lui i de cuvintele cele dulci ale vorbirii lui, pentru c rugciunea lui era plin de darul Sfntului Duh. Avnd darul nelepciunii, n toate zilele adpa inimile celor ce-l ascultau prin rul nvturilor i muli povuindu-se de nvtura lui, prseau toate cele pmn-teti i ca nite ntraripai se nlau n sus; unii se duceau n m-nstiri, alii n pustiu, iar alii voiau s vieuiasc lng dnsul. Rnduiala cea de toate zilele a vieii cuviosului acestuia era n acest fel: noaptea toat i ziua, pn la ceasul al noulea, sttea la rugciune; dup al noulea ceas ddea nvtur celor ce se ntmplau acolo; apoi asculta nevoile i cererile tuturor celor ce veneau la dnsul i pe bolnavi i tmduia cu rugciunea. Dup aceea mblnzea certurile i pricinile omeneti i fcea pace. Apoi apunnd soarele, iar se ntorcea la rugciune. Avnd attea osteneli, nu nceta a purta grij de partea bisericeasc, risipind necredina pgnilor, biruind hulele evreilor i pierznd nvturile ereticilor. Iar pe mprai i pe boieri i pe toate stpnirile i nva prin scrisorile sale nelepte i folositoare, spre frica de Dumnezeu, spre milostivire i dragoste i i ndemna spre aprarea Bisericii lui Dumnezeu, nvnd mult pe toi pentru folosul sufletesc. Aa ducndu-i minunata via, care era cu greutate de purtat firii omeneti, s-a apropiat de sfritul su, avnd de la natere mai mult de o sut de ani - precum scriu cei vrednici de credin despre Sfntul Simeon Stlpnicul cel desvrit ntru bunti, nger pmntesc i om ceresc. Pentru fericitul su sfrit aa scrie Antonie, ucenicul lui: "A fost - zicea el - ntr-o zi de Vineri, dup ceasul al noulea, cnd ateptam de la dnsul obinuit nvtur i binecuvntare, dar n-a mai privit de pe stlp spre noi. Asemenea i smbt i Duminic a ncetat a ne da, dup obicei, printescul su cuvnt. Deci eu m-am nfricoat i mam suit pe stlp i iat sttea Cuviosul cu capul plecat n jos, ca la rugciune, i minile strnse la piept. Prndu-mi-se c face rugciune, am stat tcut. Apoi, mergnd naintea lui, am zis: "Printe, binecuvnteaz-ne, c iat poporul de trei zile i trei nopi st aproape, ateptnd bine-cuvntare de la tine." Iar el nu mi-a rspuns. i iari am zis ctre dnsul: "Pentru ce, printe, nu rspunzi fiului tu, care este n ascultare ? Oare te-am scrbit cu ceva ? ntinde-mi acum mna ta s o srut" i nu mi-a rspuns. Apoi, stnd naintea lui ca o jumtate de ceas, m-am ndoit i gndeam: "Oare nu cumva s-a dus la Domnul?" Am plecat i nu era suflare, fr numai mult miros ieea din trupul lui ca din felurite aromate binemirositoare. Atunci, cunoscnd c s-a odihnit ntru Domnul, m-am temut i am plns cu amar. Deci, apropiindu-m de dnsul, l-am aezat i i-am nvelit moatele i i-am srutat ochii, barba, gura i minile lui, zicnd: "Cui m lai pe mine, printe ? Unde voi auzi nvturile tale cele dulci ? Unde m voi stura de ngeretile tale vorbe, sau ce rspuns voi da pentru tine popoarelor care ateapt binecuvntarea ta ? Ce voi zice bolnavilor cnd vor veni aici s cear tmduiri ? i cine nu va plnge vznd stlpul tu gol, nevzndu-te pe tine, lumintorul nostru ? i cnd muli vor veni de departe, cutndu-te pe tine, i nu te vor afla, oare nu se vor tngui ? Vai mie, acum te vd, iar diminea de m voi duce n dreapta sau n stnga, nu te voi afla. Deci, plngnd eu aa peste dnsul, din amrciunea sufletu-lui am adormit i mi s-a artat Cuviosul ca un soare, zicndu-mi: "Nu voi lsa stlpul, nici locul, nici muntele acesta binecuvntat! Deci pogoar-te tu i d binecuvntare poporului. Pentru c eu, iat, m-am odihnit precum Domnul a voit i s nu le spui lor, ca s nu fie glceav, ci s trimii degrab n Antiohia, spunndu-le pentru mine. Iar ie i se cade s slujeti la acest loc i-i va rsplti ie Domnul dup osteneala ta!" Apoi m-am deteptat din somn i, tremurnd, am zis: "Nu m uita pe mine, printe, ntru sfnt odihna ta!" i am czut la pi-cioarele lui i am srutat sfinii lui pai i, lund mna lui, am pus-o pe ochii mei, zicnd: "Binecuvnteaz-m, printe!" i iari am plns foarte. Apoi, sculndu-m, m-am ters de lacrimi ca s nu 14

neleag cineva lucrul, m-am cobort i am trimis n tain un frate credincios n Antiohia la patriarhul Martirie, spunndu-i despre mutarea Cuviosului. i a venit degrab patriarhul cu trei episcopi, asemenea i Ardaborie eparhul, cu ostaii si i mulime de popor, nu numai din Antiohia, ci din toate cetile i satele dimprejur i de prin mnstiri, clugri cu lumnri i cu tmieri; i din saracini s-au adunat mult mulime degrab ca rurile, pentru c a strbtut vestea ntr-un ceas pretutindeni, purtndu-se ca de un duh. Deci, s-au suit patriarhul cu episcopii pe stlp i, lund cinstitele moate le-au cobort jos i le-au pus lng stlp, plngnd tot poporul. nc i mulimea psrilor, precum se vedea de ctre toi, zburnd mprejurul stlpului, strigau, ca i cum ar plnge pentru sfritul unui lumintor ca acesta al lumii; iar glasul plngerii a tot poporul se revrsa la apte stadii i cele dimprejurul locului aceluia, munii, cmpiile i copacii, se vedea c se ntristeaz i plng. Pentru c pretutindenea vzduhul era ntunecos i un nor ntunecat se purta pe deasupra. Eu am vzut pe un nger artndu-se lng sfintele lui moate i era faa lui ca fulgerul, hainele ca zpada iar el vorbea cu apte btrni. Am auzit glasul lor, dar ce anume griau n -am neles, pentru c frica i spaima m cuprinser." n acea zi n care s-a mutat Cuviosul Simeon, ucenicul i urmtorul sfintei lui viei, Cuviosul Dani il care, cu puin mai nainte de acea vreme, la gura Mrii Negre, aproape de Constantinopol, avea s se suie pe stlp - a vzut mulime de oti cereti din acele pri lng stlpul Cuviosului Simeon mergnd de la pmnt spre cer, iar n mijlocul lor ridicnd sufletul vesel al Sfntului Simeon. Dar nu numai Cuviosul Daniil, ci i fericitul Axentie, cel ce din pustie la soborul cel din Calcedon a fost che-mat, a vzut aceeai vedenie, fiind atunci n Bitinia. Iar cnd s-au pus cinstitele moate ale Sfntului Simeon pe patul gtit pentru moarte, patriarhul, vrnd s ia de binecuvntare puini peri din barba lui sfnt, i -a ntins mna i ndat i s-a uscat. Dup ce s-a fcut mult rugciune pentru dnsul ctre Dumnezeu i ctre plcutul lui, i s-a nsntoit mna. Apoi, lund sfintele moate cu psalmi i cu cntri, le-au dus n Antiohia i a ieit toat cetatea n ntmpinare. i era acolo un om mut i surd de patruzeci de ani. Acesta, cum a vzut sfntul trup al Cuviosului, ndat i s-a dezlegat legtura auzului i a limbii, i, cznd naintea sfintelor moate, a strigat: "Bine ai venit, robule al lui Dumnezeu, c, iat, venirea ta m-a vindecat pe mine !" Primind antiohienii trupul sfntului mai de pre dect aurul i argintul l-au dus n biserica cea mare, fcndu-se multe minuni i tmduiri la mormntul lui. Dup civa ani au zidit o biseric n numele Cuviosului Simeon Stlpnicul i au mutat acolo sfintele lui moate. Cuviosul s-a svrit n timpul mpriei lui Leon cel Mare, dup mrturia lui Gheorghe Kedrinos i a celorlali, n al patrulea an al mpriei lui, adic anul 460 de la Naterea lui Hristos. mpratul Leon trimitea la antiohieni dorind s-i dea moatele Cuviosului s le aduc la Constantinopol. Dar ei, nevrnd s se lipseasc de un ajuttor ca acesta, au zis trimiilor mprteti: "De vreme ce cetatea noastr nu are ziduri de piatr cci au czut, risipindu-se, att de mnia mprteasc, ct i de cutremurul cel mare al pmntului sfrmndu-se, pentru aceasta sfntul trup al lui Simeon aici l-am adus, s ne fie nou zid i aprare". Mai trziu o parte din moatele Sfntului Simeon s-au adus la Cuviosul Daniil Stlpnicul, dup a lui rugminte, precum scrie de aceasta n viaa acelui sfnt. Pe locul unde era stlpul Cuviosului Simeon au zidit cre-dincioii biseric n numele lui, foarte frumoas, n chipul crucii, i au aezat mnstire mare. Deci s-a mplinit fgduina Cuviosului Simeon pe care a spus-o lui Antonie ucenicul su, n vedenie, c nu va prsi locul su. Cci minunile acolo nu se mpuinau i tmduirile bolnavilor izvorau. n toi anii la ziua pomenirii lui se arta o stea mare deasupra stlpului i toat partea aceea o str-lucea. Pentru artarea stelei aceleia, muli scriitori de istorii mrturisesc, iar mai ales Evagrie Scolasticul care a vzut acea stea cu ochii si. S nu tcem i aceasta de care acelai Evagrie scrie, c locul acela sfnt nicidecum nu era umblat de femei, i nu puin paz se fcea pentru aceasta, ca s nu ndrzneasc a se atinge de prag picior feme iesc, unde nici maicii Cuviosului Simeon nu i-a fost slobod s intre. Se spune c o femeie s-a mbrcat 15

brbtete, ca fiind necunoscut s intre n biserica Sfntului. i cnd s-a atins de pragul bisericii, ndat a czut moart napoi. C dei mergeau acolo femeile, precum scrie Nichifor, ns nu ndrzneau s se apropie de ograd, ci stteau departe i i fceau rugciunile lor privind la stlp, i nu se lipseau de darul Cuviosului. Cele ce mergeau cu credin i primeau ajutor i felurite tmduiri se ntorceau cu bucurie, mulumind Unuia n Treime Dumnezeu, Tatl i Fiul i Sfntul Duh, Cruia I se cuvine cinstea, slava i nchinciunea acum i pururea i n vecii vecilor, Amin. Deci de voieti, cititorule, s tii ceva mai mult despre minunile Sfntului, citete n Prolog, la septembrie, ziua nti; n Limonar, pentru Mina diaconul din Rait, cruia i-a curs ochiul n vremea slujbei, dup proorocia Sfntului; i pentru preotul cel lovit de duh necurat i care, dup nou ani, a primit tmduire de la Cuviosul; i pentru alt preot care a legat dobitoacele cele necuvnttoare cu numele Sfntului Simeon. Iar pentru anii lui, ci a stat pe stlp, unii scriitori nu se potrivesc. Unii au scris c 47 de ani, iar alii numai 40. Unii, precum Teodorit, a scris viaa Sfntului mai nainte de sfritul lui, i singur s-a sfrit ca mai nainte. Noi ns aflm nu numai de la vechii scriitori de ani, ci i din singur numrarea anilor, c a stat pe felurii stlpi 50 de ani. Despre aceasta i n cartea care se numete "Osp sufletesc", n cuvntul dinti, care este n Duminica a doua dup Rusalii, se mrturisete. Pentru c toi anii Cuviosului au fost 103, precum n trifoloul Lvovului s-a scris. Cci s-a tuns n rnduiala clugreasc la 10 ani de la natere, trei ani a vieuit nchizndu-se n chilie de piatr aproape de satul Talanissa, apoi s-a suit la nlimea muntelui i pe stlp, avnd puin mai mult de 20 de ani. Deci unde i-a trecut pe ceilali ani care n numrul cel de o sut merg, dac nu pe stlp?

Aducerea aminte de Soborul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cel din lcaul Miasiniei (1 septembrie)
n vremea eresului iconomahilor (iconomah - lupttor mpotriva sfintelor icoane), care se ntrise n Rsrit cu ajutorul mpratului Leon Isaurul, cel mpotriva sfintelor icoane, o icoan a Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, fctoare de minuni, de la locaul Miasinilor, a fost aruncat n iezerul Azurului. Despre locaul Miasinilor se povestete n viaa Cuviosului Acachie, episcopul Melitinei, luna aprilie, ziua a 17-a, unde se scrie: Era un loc elinesc de la cetatea Melitina cea armeneasc, ca de optsprezece stadii, numindu-se Miasina, loc es foarte frumos i desfttor, costi ntre dou dealuri, care des-prea amndou prile n larg. Prin mijloc, un pru repede i curat curgea spre rsrit, care se numete Azor sau Azur, i de iezere mprejur se umple esul acela. Deci era acolo, la loc deosebit i frumos, o capite idoleasc i o livad de pomi bine roditori, care se adpa de la apele iezer ului Azurului, dar se spurca cu diavoleti jertfe. Pe acel loc, curindu-l Sfntul episcop Acachie n zilele sale de spurcciunile idoleti, a zidit acolo o biseric, druind-o Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu. Apoi, sfinindu-o pe ea, a fcut locuin sfinilor ngeri locul acela care, mai nainte, era lca diavolilor i unde se fceau jertfirile cele sngeroase i spurcate ale diavolului. Acolo a nceput a se aduce lui Dumnezeu Jertfa cea fr de Snge i se svreau minuni cu darul Prea Cu ratei Maicii lui Dumnezeu. Pn aici din viaa lui Acachie. Deci, este artat c lng acea biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, a fost alctuit locaul care se numea Miasina, dup locul cu acelai nume, unde a fost aruncat icoana Maicii lui Dumnezeu n iezer de lupttorii de icoane. Dup muli ani a ieit icoana din iezer deasupra apei, n timpul mpriei binecredinciosului mprat Mihail i a Teodorei, maicii lui. A fost aflat icoana de credincioi n luna lui septembrie, ziua nti, nesuferind nici un fel de vtmare din cauza apei, dup atta vreme. Pentru o minune ca aceasta, se svrea sobor n locaul acela n toi anii, n cinstea i slava Prea Nevinovatei Stpnei noastre Prea Curatei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu. 16

n aceast zi facem i pomenirea lui Isus al lui Navi, dreptul rege al israeliilor, care a fost dup Moise i a trecut rul Iordanului pe uscat cu tot poporul, ca i Marea Roie. Acest rege, pe sfntul Arhanghel Mihail, voievodul puterilor cereti, n vederea ochilor l-a vzut. Zidurile Ierihonului prin glasul trmbielor le-a surpat la pmnt. Iar, btndu-se cu vrjmaii, soarele din mers l-a oprit pn ce desvrit a clcat pe potrivnicii si. Apoi, pe popor ducndu-l n ara fgduinei, a mprit-o cu sori i s-a sfrit n pace. Tot n aceast zi mai pomenim pe Sfnta Marta, mama Cuviosului Simeon Stlpnicul. Tot n aceast zi facem pomenirea sfintelor 40 de fecioare pustnice care cu dasclul lor, Ammum Diaconul, pe timpul mpriei lui Lichinie s-au prins de ighemonul Vacd, n ara Macedoniei, iar de Ieraclie s-au adus la chinuri. Dintre acestea, zece au fost aruncate n foc, opt cu sfntul Ammum au fost tiate, ase cu cuitele strpunse, alte ase, primind fiare nfocate prin gur, s-au sfrit. Celelalte zece, cu sbiile n inim strpungndu-se, mucenicete i-au svrit nevoina i toate au mers la Domnul ca s-i ia cununa rspltirii. Tot n aceast zi se mai face pomenirea Sfintei Mucenie Calista i a celor de o natere cu ea, frai dup trup, Eliod i Ermoghen, care n Nicomidia, prin tiere de sabie pentru Hristos, i-au pus capetele lor.

Viaa i ptimirea Sfntului Mucenic Mamant (2 septembrie)


(Dup Sf. Simeon Metafrast, pe scurt) Mucenicul lui Hristos, Mamant, avea patrie Paflagonia i prini nsemnai. Tatl lui se chema Teodot, iar mama lui Rufina, amndoi din neam mare de patricieni, cinstii i bogai i strlucii prin dreapta credin. Ei, nesuferind mai mult s ascund credina lor n Hristos i osrdnica dragoste nuntrul lor, au artat -o na-intea tuturor, mrturisind dreapta lor credin i spre dnsa aducnd pe muli. Pentru aceasta au fost clevetii la Alexandru dregtorul cruia i se poruncise de ctre mprat s nmuleasc cu toat srguina cinstea zeilor lor, iar pe cretinii ce se aflau i nu se supuneau poruncii lor, s-i munceasc i s-i dea la moarte. Deci Alexandru, aducnd naintea judecii sale pe Teodot, l silea s jertfeasc idolilor, dar el nici nu voia s aud cele ce gria Alexandru. Iar acela, dei era gata s munceasc pe cel ce nu se supunea, a fost oprit ns de neamul cel mare al lui Teodot. Cci nu se cdea lui ca pe fiii din neam patrician s -i necinsteasc i s-i chinuie fr porunc mprteasc. De aceea, l-a trimis pe el n Cezareea Capadochiei, la dregtorul Faust, care, pe ct era mai cald ntru a sa pgntate, cu att mai cumplit se arta cretinilor. Acela, vznd pe Teodot, ndat l-a aruncat n temni, iar femeia lui, fericita Rufina, dei era nsrcinat, a urmat brbatului ei i cu dnsul mpreun a intrat n temni i sufereau acolo pentru Hristos. Teodot, tiindu-i neputina trupului su i gndindu-se la slbticia prigonitorului, a alergat spre Domnul cu osrdnic rugciune, dorind mai bine s moar dect s greeasc ceva mpotriva dreptei credine, cnd nu va putea suferi muncile cele grele, zicnd acestea n rugciunea sa: "Doamne, Dumnezeul puterilor, Tatl iubitului Tu Fiu, pe Tine Te binecuvntez i Te preamresc, c m-ai nvrednicit pe mine s fiu aruncat n temnia aceasta pentru numele Tu. Deci, m rog ie, Doamne, primete sufletul meu n legturile acestea, Cela ce tii neputina mea, ca nu cndva s se laude vrjmaul meu asupra mea." Aa se ruga el, iar Dumnezeu Cel ce a zidit n chip deosebit inimile noastre i cunoate toate luc rurile noastre, auzind rug-ciunea credinciosului Su rob, ndat i-a dat fericitul sfrit i, sco-nd din temni sufletul lui, l-a slluit n luminatele lcauri cereti. Iar soia lui, fericita Rufina, rbdnd nevoia i scrba temniei i cuprinzndu-se de mare mhnire pentru brbatul ei, a nscut nainte de vreme prunc de parte brbteasc. Deci, privind spre prunc i spre trupul mort al brbatului ei, a strigat ctre Dumnezeu cu 17

lacrimi i suspine, zicnd: "Dumnezeule, Cel ce ai zidit pe om i din coasta lui ai fcut-o pe Eva, poruncete ca i eu s merg pe aceeai cale pe care a mers brbatul meu i, dezlegndu -m din viaa aceasta de scurt vreme, primete-m n venicele Tale locauri, iar pe acest prunc nscut s-l hrneti Tu precum tii. Tu s-i fii lui tat i mam i pzitor al vieii lui". Acea cinstit i sfnt femeie, strignd aa ctre Dumnezeu n mhnirea sa, a fost auzit de El i dezlegndu-se din legturile trupeti, s-a dus ctre venica mntuire, dndu-i duhul n minile Domnului, rmnnd pruncul viu ntre prinii si mori. Atunci, Domnul, Cel ce pzete pe prunci, a binevoit a descoperi aceasta unei femei oarecare de bun neam i ortodox care tria n Cezareea, al crei nume era Amia, i i -a poruncit prin ngerul Su n vedenia nopii, zicnd ctre ea s cear de la dre-gtor trupurile sfinilor celor svrii n temni, i s le ngroape cu cinste, iar pe prunc s-l ia la dnsa i s-l creasc, ca pe fiul ei. Sculndu-se ea, a alergat ndat, dup porunca Domnului, i a rugat pe dregtor s-i dea voie s ia din temni trupurile celor mori legai. Iar Dumnezeu, plecnd spre mil inima lui cea nemilostiv, a ngduit s fie dup voia acelei cinstite femei. Intrnd Amia n temni, a aflat trupurile lor mpreun zcnd, iar n mijloc pruncul, luminos i vesel la fa. Deci, lund trupurile sfinilor, le-a ngropat cu cinste n grdina sa, iar pe prunc, primindu-l, l-a iubit ca pe o odrasl a sa, hrnindu-l cretinete pentru c vduva aceea era fr de fii i ntreag la minte. Pruncul crescnd, n-a grit cinci ani. Dup aceea a nceput a zice ctre Amia, care i era a doua mam, acest cuvnt: "mama", care n latinete nseamn sn sau maic. Dup acest cuvnt, pruncul s-a numit Mamant. Dup aceasta, acea mam a dat pruncul la nvtura crii, ntrecnd degrab pe toi vrstnicii si, nct toi se mirau de isteimea minii lui. n acea vreme mprea n Roma rucredinciosul Aurelian, care silea pe toi s se nchine idolilor, nu numai pe brbai i femei, ci i pe pruncii cei mici, pentru care mai mult se srguia, cci fiind tineri de ani i mici la minte, cu uurin puteau s se nele i s se plece la tot lucrul ru. nc i se prea nelegiuitului mprat c, deprinzndu-se copiii la tineree s mnnce cele jertfite idolilor, la btrnee vor fi mai mari cinstitori de idoli. De aceea, cu felurite amgiri i atrgea pe ei la pgntatea sa. Dar, dei muli din copiii cei mici i dintre tineri se amgeau i se supuneau voii mpratului, unii din cei ce urmau la coal cu Mamant fceau mpotriv, urmnd nvturii lui. Pentru c Mamant, n anii tinereii sale, avnd crunteea nelepciunii, vrsta btrneii i via nentinat, arta celor de-o seam cu el deertciunea zeilor pgni, fr suflet i nelucrtori, nvndu-i s cunoasc pe Unul ade-vratul Dumnezeu pe Care numai el singur l cunotea, i Aceluia s-i aduc nelegtoare jertf, adic duh umilit i inim curat i smerit. Atunci a venit de la mprat n Cezareea dregtorul Democrit n locul lui Faust, fiind aprins cu ngrozire i cu ucidere asupra cretinilor, pentru c era mare rvnitor necuratei i idolatrei sale pgnti. La dnsul a fost clevetit Sfntul Mamant precum c nu numai el singur nu se nchin idolilor, ci i pe ceilali copii care nvau cu dnsul i ndrtnicete i i nva cretineasca credin. Mamant avea atunci cincisprezece ani de la natere i rmsese srman i de a doua sa mam, Amia, care, lsndu-i fiului ei celui de o mprtire multe averi pe pmnt, ca unui motenitor, s-a dus la ceretile bogii, gtite celor ce l iubesc pe Dumnezeu. Democrit, auzind de Mamant, a trimis dup dnsul i dup ce l-au adus naintea lui, l ntreb mai nti de este cretin. Apoi, dac numai el singur nu se nchin idolilor, sau i pe ali tineri asemenea lui i ndrtnicete, nvndu-i s nu se supun poruncii mp-rteti. Iar el, artndu-se brbat desvrit n anii cei tineri, fr fric a rspuns, zicnd: "Eu snt cel ce nesocotesc crunteile voastre cele rtcite din calea cea dreapt i de atta ntuneric cuprinse, nct la lumina adevrului nu putei privi, cci, prsind pe Dumnezeul cel viu i adevrat, v-ai apropiat de demoni, nchinndu-v idolilor fr de suflet, mui i surzi. Iar eu, niciodat nu m voi deprta de Hristos al meu i m srguiesc s-i aduc la El pe care i pot". Mirndu-se de un rspuns att de ndrzne ca al lui Mamant, Democrit ndat a poruncit cu mnie celor ce stteau nainte s-l duc pe el n capitea lui Serapid, spurcatul lor zeu, i acolo s-l trag cu sila la jertf idoleasc. Mamant, netemndu-se de mnia dregtorului, cu limb slobod i-a zis: "Nu se cade s-mi faci ru, eu fiind de neam mare, pentru c snt fiu de prini din singlit, care au fost de neam bun". Democrit a 18

ntrebat pe cei ce stteau de fa despre neamul lui Mamant i, aflnd c este de neam din vechii boieri romani, iar Amia, femeie slvit i bogat, l-a crescut i l-a fcut motenitor al averilor sale celor multe, n-a voit s-l chinuiasc pe el, pentru c nu avea aa putere. De aceea, punnd pe el lanuri de fier, l-a trimis la mpratul Aurelian care era atunci n cetatea Egeea i l-a ntiinat prin scrisoare de toate cele pentru Mamant. mpratul, lund scrisoarea lui Democrit i citind-o, a poruncit s fie adus ndat naintea sa copilul Mamant. Vzndu-l pe el, mpratul a nceput n tot felul s-l atrag la credina sa cea rea, cnd prin ngrozire nfricondu-l, cnd prin mbunare amgindu-l. C fgduindu-i daruri de cinste, i zicea: "De te vei apropia de marele Serapid i de i vei jertfi lui, o, frumosule copil, vei fi cu noi n palate i te vei hrni mprtete i toi te vor cinsti i te vor luda i vei fi fericit cu adevrat. Iar de nu-mi vei da ascultare, ru vei pieri!" Copilul Mamant i-a rspuns brbtete, zicnd: "S nu fie una ca aceea, o, mprate, s m nchin idolilor fr suflet, pe care voi ca pe nite zei i cinstii; ct de fr minte sntei, nchinndu -v lemnului i pietrei nesimitoare, iar nu lui Dumnezeu Celui viu. Deci, nceteaz a m amgi cu cuvintele tale neltoare, cci tu cnd faci bine chinuieti, iar cnd chinuieti faci bine. S tii c facerile tale de bine fgduite mie, darurile i cinstea, mi-ar fi mie grele chinuri, dac le-a iubi pe ele n locul lui Hristos. Iar chinu-rile cele grele, pe care pentru numele lui Hristos mi le fgduieti, mi vor fi mie mari faceri de bine, cci mai bine mi este a muri pentru Hristosul meu dect toat cinstea i averea." Aa a grit Sfntul Mamant naintea mpratului i nu s-a ruinat, care, dei era tinerel, avea inim netemtoare i nelegerea brbatului desvrit. Cci puterea lui Dumnezeu a tiut i pe cel mic i tnr David a-l arta nebiruit de Goliat, i din gura pruncilor a-i aduce laud, i pe copilul cel mic de ani a-l nelepi, ca mai mult dect btrnii s neleag. Pe toate acestea puteai s le vezi la tnrul copil Mamant. Nu l-au biruit pe el cuvintele mpratului celui frdelege, nu l-au amgit darurile, nu l-au nfricoat muncile pe care le-a primit cu osrdie, mai bine dect darurile cele mari. Deci, mniindu-se chinuitorul, ndat a poruncit s-l ntind la pmnt i s-l bat fr cruare. Dar fiind btut trupul lui cel frumos, el rbda ca i cum nu simea nici un fel de durere. mpratul a zis ctre el: "Spune numai cu gura c vei jertfi idolilor i ndat vei fi scpat din munci". Mamant a rspuns: "Nici cu inima, nici cu gura nu m voi lepda de Dumnezeu i mpratul meu Iisus Hristos, mcar de mi-ai da mie i alte munci mai mari dect aceste bti, pentru c acelea m vor mpreuna cu Domnul meu cel dorit. Voiesc s nu oboseasc minile celor ce m bat, cci cu ct aceia m bat, cu att mai mari bunti mi pricinuiesc de la primitorul de nevoin Hristos!". Aurelian, vznd pe Mamant nebgnd seam de bti, a poruncit s-i ard trupul cu lumnri. Fcndu-se aceasta, focul, ruinndu-se de trupul mucenicului, nu s-a atins de el, ci s-a ndreptat spre faa chinuitorilor. Deci mai amar s-a aprins chinuitorul cu mnia i s-a ars cu iuimea, dect muce-nicul lui Hristos cu focul cel materialnic; c pe ct mucenicul nu bga seama de foc, pe att inima chinuitorului se ardea. Apoi a po runcit ca s ucid cu pietre pe Sfntul Mamant. ns acea btaie cu pietre i era bine primit, fiind pentru dragostea lui Hristos, ca i cum l-ar fi presrat cu flori bine mirositoare. Vznd mpratul c nimic nu sporete, l-a osndit pe mucenic la moarte, s fie aruncat n mare. Deci, legnd slujitorii un plumb mare de grumajii lui, l-au dus la mare. Dar nici acolo nu a lsat Domnul pe robul Su, c a poruncit ngerilor Si s-l pzeasc. i iat s-a artat ngerul Domnului pe cale strlucind ca un fulger, pe care vzndu-l cei ce l duceau, au fugit napoi de fric, lsnd pe Sfntul Mamant. Lund ngerul pe mucenic, i-a dezlegat plumbul i ducndu-l pe un munte nalt n pustie aproape de Cezareea, i-a poruncit s vieuiasc acolo. Acea via din pustie a nceput-o Mamant cu post, cci a postit n muntele acela patruzeci de zile i patruzeci de nopi i s-a fcut ca alt Moise cruia i s-a dat n mini Legea nou. Cci s-a pogort la dnsul din cer i glas i toiag. Iar cnd a primit toiagul, poruncindu -i glasul, a lovit cu acel toiag n pmnt i ndat a primit o Evanghelie care a ieit din snurile pmntului i a zidit acolo o mic biseric, n care rugndu-se, citea Sfnta Evanghelie.

19

Cu porunca lui Dumnezeu se adunau la Sfntul Mamant n pustia aceea fiarele, ca oile la pstor i ca nite pricepute i plecau urechile lor la cuvintele Sfntului i i se supuneau. Hrana lui era lapte de animale slbatice pe care, mulgndu-le, fcea brnz de mncare nu numai pentru el, ci i pentru sraci. Strbtnd vestea despre dnsul n cetatea aceea, un oarecare Alexandru, nu cel ce s-a pomenit mai nti, ci altul, era pus n acea vreme ighemon n Capadochia. Acela, fiind om iute i foarte ru, ntiinndu-se de toate cele pentru Mamant, l socotea fermector i a trimis nite ostai clri n pustie s-l caute i, aflndu-l, s-l aduc la dnsul. Cutnd ei pe sfntul n pustie, el se pogora singur din munte i, ntmpinndu-i, i-a ntrebat: "Pe cine cutai?" Iar ei, socotind c este pstor i i pate oile n muntele acela, i spuser: "Cutm pe Mamant care petrece undeva n pustia aceasta. Oare nu tii unde este?" Mamant i-a ntrebat: "Pentru ce l cutai?" Iar ei au zis: "Este clevetit la ighemon c este fermector i ne-a trimis s-l ducem la chinuit". Mamant lea zis: "Eu v voi spune despre dnsul, prietenilor, numai s venii n coliba mea i, odihnindu -v puin de osteneal, s v ntrii cu hran". Deci au mers ostaii n locuina lui, iar el le-a pus nainte s mnnce brnz. Mncnd ei, iat, venir, dup obiceiul lor, cerboaicele i caprele slbatice cu lapte s fie mulse. Iar el a muls lapte i a pus naintea ostailor s bea, apoi s-a ntors la rugciune. i ncepur a veni mai multe fiare pe care, vzndu-le ostaii, se temur i, lsnd hrana, au fugit. Mamant le-a poruncit s nu se team, apoi le-a spus c el este cel cutat. Iar ei i ziser: "De voieti s mergi la dregtorul, vino cu noi; iar de nu, d-ne voie s mergem singuri, c noi nu ndrznim s te ducem. ns ne rugm ie s nu ne vatme fiarele". Iar el, mngindu-i, le-a poruncit s mearg, zicndu-le: "Mergei voi nainte, iar eu voi merge singur n urma voastr". Ducndu-se ostaii, ateptau venirea lui la porile cetii, cci credeau n cuvintele unui brbat ca acela i nu puteau nici a gndi ceva nedrept mpotriva lui. Mamant, lund cu sine un leu, a mers dup dnii n cetate i, intrnd el, leul a rmas afar, iar ostaii, lund pe Mamant, l-au pus naintea ighemonului Alexandru. Ighemonul, vznd pe Sfntul Mamant, ndat a nceput a-l ntreba: "Tu eti acel vestit fermector de care am auzit?" Sfntul a rspuns: "Eu snt robul lui Iisus Hristos, al Celui ce d mntuire tuturor celor ce cred n El i fac voia Lui, iar pe vrjitori, pe fermectori i pe cei ce se nchin idolilor i va da focului venic. Deci, spune-mi, pentru ce m-ai chemat la tine?" A zis ighemonul: "Pentru aceea te-am chemat, c nu tiu cu ce fel de vrji i farmece ai mblnzit fiarele slbatice i cumplite, cci te slluieti cu dnsele, petreci n mijlocul lor i le porunceti ca unor pricepute, precum am auzit de tine". A rspuns Sfntul Mamant: "Cel ce slujete lui Dumnezeu Celui viu i adevrat, acela nu ngduie deloc s triasc cu nchintorii de idoli i cu fctorii de ru. Pentru aceasta i eu am voit mai bine a tri cu fiarele n pustie, dect cu voi n locaurile pctoilor. Cci fiarele, precum i se pare, cu nici un fel de farmece nu se mblnzesc i nu se supun, pentru c nici eu nu tiu ce snt farmecele. Ele, mcar c snt nepricepute, ns tiu a se teme de Dumnezeu i a cinsti pe robii Lui. Iar voi sntei cu mult mai nepricepui dect fiarele c nu cunoatei pe adevratul Dumnezeu i necinstii pe robii Lui, chinuindu-i i ucigndu-i cu nemilostivire". Umplndu-se de mnie, ighemonul ndat a poruncit ca s-l spnzure pe sfntul mucenic, s-l bat i s-i strujeasc trupul cu unghii de fier. Iar Mamant, dei era foarte rnit, rbda cu brbie ca i cum nu ar fi simit nici o durere; nu a strigat nici a suspinat, ci numai spre cer ridicndu-i ochii cu umilin, atepta ajutor de sus, de care n-a fost lipsit. Cci ndat s-a fcut ctre dnsul glas din cer, zicndu-i: "ntrete-te i te mbrbteaz, Mamante!". Acest glas l-au auzit muli din credincioii ce stteau acolo i s-au ntrit n dreapta credin. Iar Sfntul Mamant, mbrbtndu-se mult prin glasul acela, nu bga seama deloc de chinuri. Dup mult strunjire, dezlegndu-l pe sfnt, l-au aruncat n temni pn se va gti cuptorul cel nfocat n care gndise ighe-monul s-l ard. Erau legai i alii n temnia aceea ca la patruzeci de oameni, care, fiind slbii de foame i de sete, s-a rugat sfntul pentru ajutorul lor i ndat a zburat un porumb prin fereastr n temni, aducnd n gur hran ca mrgritarul de luminoas i mai dulce dect mierea, pe care 20

punnd-o naintea Sfntului Mamant, a zburat afar. Iar hrana aceea s-a nmulit la toi cei legai, precum oarecnd cele cinci pini la acel popor mult din pustie, i, mncnd ei, s-au ntrit. Apoi, iari rugndu-se sfntul n miezul nopii, s-au deschis uile temniei i au ieit toi cei legai, numai singur Sfntul Mamant a rmas. nfierbntnd cuptorul tare, au scos din temni pe mucenic i l-au aruncat n cuptorul cel nfocat. Dar Dumnezeu, Cel ce a rcorit oarecnd cuptorul Babilonului pentru cei trei tineri, a rcorit i lui Mamant focul i n mijlocul cuptorului ce ardea a fcut vnt rece robului Su. Iar mucenicul a petrecut trei zile n cuptorul acela, cntnd i slvind pe Dumnezeu pn ce cuptorul s-a rcit i crbunii din foc s-au prefcut n cenu. Dup acele trei zile, ntiinndu-se ighemonul c Mamant este viu n cuptor s-a mirat mult de aceasta i a zis: "Ct de mare este fermectorul acela c nici focul nu se poate atinge de el!" Iar muli din popor, vznd c focul nu s-a atins de sfnt, nevtmndu-l n nici un fel, au cunoscut pe adevratul Dumnezeu i Lui Unuia socotind acea mare minune, preamreau puterea Lui. Nebunul ighemon n-a voit nici acum s cunoasc pe Atotputernicul Dumnezeu, ci, scond pe mucenic din cuptor i vznd nevtmarea lui de foc, a numit aceasta vraj i a grit multe minciuni asupra adevrului, apoi l-a osndit spre mncarea fiarelor. Ducnd pe sfntul la privelite, a dat drumul asupra lui unei ursoaice flmnde care, alergnd, s-a nchinat sfntului i s-a culcat la picioarele lui, cuprinzndu-i pulpele. Apoi a dat drumul unui pardos, dar i acela l-a apucat cu blndee de grumaz, srutndu-i faa i lingnd sudoarea de pe fruntea lui. Fcndu-se aceasta aa, ndat a alergat leul acela care venise cu sfntul din pustie i, srind n privelite, a grit cu glas omenesc ctre sfntul, pentru c Dumnezeu a deschis gura fiarei precum oarecnd a asinului lui Varlaam, spre artarea triei Sale atotputernice. Iar cuvintele ce le gria leul erau acestea: "Tu eti pstorul meu care m-ai pscut n munte." Acestea grind, leul ndat s-a repezit la oamenii care erau acolo, mulime mult de elini, evrei i copii fr de numr, i, nchizndu-se uile de la ograda privelitei, Dumnezeu aa voind, a ucis acolo foarte muli oameni. Numai ighemonul i puini din cei ce erau cu dnsul acolo n ograda privelitei au scpat cu greu de mnia leului, care cu vitejie apuca i rupea. Apoi sfntul a mblnzit leul i l-a trimis n pustie. Ighemonul, prinznd pe sfnt, l-a inut n legturi i, scondu-l la privelite, a slobozit asupra lui un leu al su foarte cumplit, dar i acela fcndu-se blnd, se culca la picioarele sfntului. Vznd acest lucru, poporul pgn scrnea din dini de mnie i striga ctre ighemon: "Deprteaz leul ca s ucidem pe vrjitorul acesta cu pietre." i aruncar pietre asupra mucenicului. Iar un jertfitor ido -lesc, dup porunca chinuitorului, a lovit tare cu o oite n pntecele Sfntului Mamant i l-a ptruns cu ea, nct au ieit dintrnsul toate cele dinluntrul lui, pe care singur, lundu-le cu minile, s-a dus dup cetate purtndu-i mruntaiele sale. Iar sngele lui vrsndu-se ca apa, oarecare femei credincioase l adunar ntr-un vas de ap. Ducndu-se sfntul ca la dou stadii, a aflat o peter de piatr i s-a odihnit ntr-nsa. Deci s-a fcut ctre dnsul glas din cer, chemndu-l la cele de sus, i i-a dat cu bucurie duhul su n minile Domnului, pentru care a ptimit cu osrdie. Aa a luat cununa muceniciei Sfntul Mamant, iar sfntele lui moate s-au ngropat de cei credincioi n acelai loc unde se svreau multe minuni, precum se arat n cuvntul Sfntului M are-lui Vasile, care scrie aa la pomenirea Sfntului Mucenic Mamant, propovduirea sa ctre norod: "Aducei -v aminte de Sfntul Mu-cenic, ci l-ai vzut cu ochii, ci la locul acesta, adunndu -v, l-ai avut ajuttor; la ci, chemndu-i numele, cu singur lucrul a venit, pe ci rtcii n via i-a povuit, pe ci de neputine i-a tmduit, la ci, murindu-le fiii, iari la via i-a ntors, la ci a lungit viaa; toi adunndu-v mpreun, s aducei laud mucenicului." Din aceste cuvinte ale marelui Vasile se arat ct de multe tmduiri i minuni se svreau la mormntul Sfntului Mucenic Mamant. Se cuvine nc a spune i aceast minune. Iulian Paravatul, nc tnr fiind i vrnd s arate dreapta credin, dei era lup n hain de oaie, a nceput a zidi deasupra mormntului Sfntului Mucenic Mamant o biseric prea minunat, cu mare cheltuial. ns aceasta nu din ortodoxie, ci din slav deart i frnicie. Atunci puteai s vezi cu adevrat o minune prea slvit. Pentru c ceea ce ziua se zidea, noaptea se risipea; iar stlpii, punndu-se, se ntorceau ndrt n sus. Pietrele nici una nu 21

putea s vin cum se cade n zid, cci una era vrtoas, nct nu putea fi tiat, iar alta se risipea ca praful, iar varul i crmizile n toate dimineile se aflau spulberate ca de vnt i aruncate de la locurile lor. i aceasta era zidirea pgntii lor i semnul prigoanei ce era s fie asupra Bisericii lui Dumnezeu. O minune ca aceasta se svrea deasupra mormntului sfntului, pentru c el nu a voit s-i zideasc biserica sa acel mprat apostat, care avea degrab s strice credina cea dreapt. Doamne, cu rugciunile Mucenicului Tu Mamant, f cu noi semn spre bine i izbvete -ne de cei ce ne prigonesc, ca s Te slvim pe Tine mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Viaa celui ntre Sfini Printele nostru Ioan Pustnicul, Arhiepiscopul Constantinopolului (2 septembrie)
Cel ntre sfini Printele nostru Ioan a fost pe vremea mprailor Iustin, Tiberie i Mavrichie, nscut n Constantinopol. Mai nti a fost lucrtor de aur, brbat dreptslvitor, iubitor de sraci, primitor de strini i temtor de Dumnezeu. Acesta l-a primit pe un clugr, anume Evsevie din Palestina, i petrecea cu dnsul. Odat, ducndu-se el pe cale, mergea clugrul de-a dreapta lui Ioan i, iat, un om necunoscut i-a zis: "Nu i se cade, Printe, s mergi de-a dreapta celui mare!", Dumnezeu nainte vestind spre dnsul c i se va ncredina arhieria cea mare. Auzind clugrul aceasta, a spus fericitului Eutihie, Patriarhul Constantinopolului, iar Patriarhul l-a sftuit pe Ioan s se clu-greasc, fiind vrednic de clerul bisericesc. Stnd la rugciune n biserica Sfntului Lavrentie, i s-a ntmplat lui c a vzut o descoperire ca aceasta: mulime de sfini se veseleau n altar i toi erau mbrcai cu haine albe i strlucitoare i cntau o prea frumoas cntare; iar un oarecare a ieit purtnd un vas, din care, lund, mprea la mulimea sracilor care se adunaser i vasul nu se mai deerta. Iar unul din sraci de strmtorare striga: "Doamne, miluiete, pn cnd nu se poate deerta aceast pung!". i ndat punga a rmas deart. Aceast vedenie a avut-o cuviosul i, venindu-i n fire, se mira de ceea ce vzuse. Aceasta, precum socotesc, nsemna rnduiala lui ce avea s fie i milostivirea cea mare ctre sraci. Dup mult vreme Eutihie, Patriarhul Constantinopolului, a murit i cu voia lui Dumnezeu a fost ales Ioan, ca un vrednic la hirotonisire, dar nu voia, pn ce a vzut o vedenie nfricoat n acest fel: De o parte vedea cum marea se nla pn la cer i era un cuptor nfocat nfricoat; iar pe de alt parte, mulime de ngeri grind astfel ctre dnsul: "Nu primeti scaunul? Altul va fi, iar tu vei fi muncit de noi toi". Unele ca acestea zicndu-i ngerii cu ngrozire, s-a supus fr de voia lui i l-au ales patriarh al Constantinopolului. El a avut postire desvrit i via curat cu toat fapta bun, pn la sfrit, lucru pe care l mrturisesc minunile lui. Odat marea nvluindu-se foarte mult, Sfntul Ioan a alinat-o, cu rugciunea i cu semnul Crucii. Pe un orb, anume Ioan de la Gaza, l-a luminat, punnd pe ochii lui o prticic din trupul lui Hristos i zicnd: "Cel ce a tmduit pe cel orb din natere, Acela s te tmduiasc i pe tine", i ndat a vzut orbul. Odat, cnd era cium mare n Constantinopol, cu voia lui Dumnezeu, cuviosul se ruga s-i ntoarc Dumnezeu dreapta Sa mnie. i a poruncit unui credincios slujitor al su s ia dou vase, unul plin de pietricele mrunte, iar altul deert, i s stea toat ziua n locul unde se scoteau cei mori, i s-i numere, mutnd pietricelele din vasul cel plin n cel deert. Numrnd slujitorul, a aflat n prima zi trei sute douzeci i trei de mori, i a spus Sfntului. Atunci el a proorocit c moartea va nceta, lucru care se arta n fiecare zi. A doua zi, servitorul stnd i numrnd n acelai loc, a aflat mai puini scoi din cei mori, a treia zi i mai puini, iar la o sptmn a ncetat cu desvrire secera morii npraznice, dup proorocia Sfntului i cu rugciunile lui. 22

nfrnarea lui era n acest fel: ase zile nu gusta hran, iar a aptea zi gusta numai puin din verdeurile grdinii, din pepeni, din struguri sau din smochine. Aa i-a fost hrana lui n toi anii arhieriei. De dormit dormea foarte puin, i atunci, eznd cu pieptul lipit de genunchi, nfignd o andrea ntr -o lumnare aprins i cnd ajungea focul lumnrii la andrea, cdea andreaua ntr-un lighean i se scula. Iar de se ntmpla s nu aud sunetul andrelei, toat noaptea urmtoare o petrecea fr de somn. n rugciune i n nevoine multe petrecea nencetat, luptndu-se cu patimile. De multe ori a ntors napoi nvlirile barbarilor i a izbvit cetatea din pierzare cu rugciunea i cu postul. Turma sa i -a pzit-o de vrjmaii vzui i nevzui i era foarte milostiv; tatl srmanilor, hrnitorul sracilor, izbvitorul celor npstuii i rvnitor de Dumnezeu, dezrdcinnd toat rutatea. Odat, ntr-o zi de vineri, i s-a spus Sfntului c diminea va fi alergarea cailor i era smbta Cincizecimii. Deci a rspuns Sfntul: "Alergarea cailor n sfnta zi a Rusaliilor s nu fie". i cznd n genunchi, s-a rugat lui Dumnezeu s fie vreun semn pentru nfricoarea i stricarea unui lucru ca acela, care s-a i fcut. Pentru c, fcndu-se adunarea la locul unde era obiceiul i ncepnd alergarea i privelitea, din vzduh s-a iscat furtun cumplit cu tunete i fulgere, cu ploaie cu piatr mare, nct toi de fric au fugit. Mai avea cuviosul putere i asupra duhurilor necurate pe care le izgonea din oameni. O femeie, avnd brbat ndrcit, l-a dus la un sihastru n pustie, iar acela i-a zis: "Mergi la Prea Sfinitul Ioan, Patriarhul Constantinopolului, c acela poate s-i tmduiasc brbatul!" Fcnd aceasta, femeia i-a ctigat dorirea, pentru c lundu-i brbatul tmduit cu rugciunile cuviosului, s-au dus bucurndu-se la locul lor. Muli bolnavi ctigau tmduiri i la multe femei se dezlegau legturile nerodirii, cu rugciunile lui. Pscnd bine cuvnttoarea turm pn la btrnee, a ajuns la fericitul sfrit i a trecut de la pmnt la ceretile lcauri. n timp ce era dus sfntul lui trup, a venit la dnsul, spre srutare, Nil, slvitul eparh, i, plecndu-se, l-a srutat. Iar Sfntul, mort fiind i toi vznd i mirndu-se, a optit oarecare cuvinte la urechea lui Nil eparhul, pe care el nu le-a spus nimnui. Deci, l-au ngropat pe el nuntrul altarului bisericii Sfinilor Apostoli, ca pe un vrednic, slvind i binecuvntnd pe minunatul ntre sfini D umnezeu, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. Amin. n aceast zi mai pomenim i pe cei 3680 sfini mucenici, care au venit de bunvoie la chinuri pentru Hristos, n timpul mpriei lui Diocleian i Maximian, din Alexandria n Nicomidia. Pentru c, fiin d ucis Sfntul Petru, Arhiepiscopul Alexandriei, ucigaii aceia au crezut n Domnul cu toi casnicii lor i cu muli alii, care s-au srguit s moar pentru Hristos. Deci, lundu-i femeile i copiii i toate rudeniile, au mers n Nicomidia i stnd naintea mpratului, au strigat: "Sntem cretini!" Auzind aceasta, Diocleian s-a tulburat si mai nti cu mbunri i ndemna s se lepede de Cel rstignit. Apoi, nesupunndu-se ei, a poruncit ostailor s-i taie cu sbiile naintea lui i n prpstiile muntelui s-i arunce. Iar dup muli ani se aflar cinstitele lor moate, prin minunile pe care le fceau, de sfini mucenici.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinitului Mucenic Antim, Episcopul Nicomidiei, i a celor mpreun cu dnsul (3 septembrie)
Cetatea Nicomidia a fost motenirea Sfntului Antim, care din tineree avea obiceiurile brbatului desvrit. Cu floarea tinereii sale aducea rodul cel copt al nerutii, crescnd cu trupul, mpreun cretea i cu duhul i, ajungnd la vrst major, a covrit pe toi cu faptele bune. Trupul lui era potolit, duhul smerit, zavistia dezrdcinat, mnia ntru dnsul nici urm nu arta, iuimea nici se auzea vreodat, lenevirea izgonit, mbuibarea nu avea ntru dnsul loc, ci nfrnare ntru toate, dragoste i pace cu toi, bun nelegere ntre toi, iar srguina lui pentru slava lui Dumnezeu se arta naintea tuturor. 23

Vieuind el o via aa de mbuntit, s-a fcut vrednic de rnduiala preoeasc, n care calea cea mntuitoare svrea cu lucrul i cu cuvntul, nvnd pe toi rugciunea cea gnditoare de Dumnezeu i osteneala cea folositoare. Apoi Sfntul Chiril, pstorul Bisericii Nicomidiei, murind, s-a ridicat n scaun Antim, a crui ale-gere vrednic a fost mrturisit de sus, strlucind o lumi-n cereasc n biseric n vremea hirotonisirii i oarecare glas dumnezeiesc auzindu-se. Deci, primind rnduirea Bisericii Nicomidiei, ca un bun crmaci n mijlocul valurilor mari a pzit ntreaga corabie de necare. Cci dei muli cretini erau necai n mare pentru Hristos, nu s-au afundat n apele pgntii, nu i-a necat pe ei viforul nchinrii de idoli, nici nu i-a nghiit adncul iadului cel mai dedesubt, ci s-au aflat n limanul ceresc cel lin i nenviforat prin povuirea i crmuirea lui Antim, pstorul lor. Acest bun pstor a adus lui Dumnezeu, prin cununile muce-niceti, nu toat turma sa, ns puini au rmas n via. Pentru c era mare prigoan asupra cretinilor de la nchintorii de idoli n toate prile Rsritului i mai ales n Nicomidia, unde vieuiau atunci pgnii mprai Diocleian i Maximian. Dar Sfntul Antim i nva i i ntrea pe toi spre nevoin muceniceasc, zicnd: "Acum se cade s ne artm noi cretini. Acum este vremea ne-voinei, acum s stea cu vitejie la lupt cel ce este osta al lui Iisus Hristos. Aici s ptimim puin pentru Hristos Cel ce a ptimit mult pentru noi. Aici s -L mrturisim pe El naintea oamenilor, ca acolo El s ne mrturiseasc pe noi naintea Tatlui Su cel ceresc. Aici s -L preamrim pe El naintea oamenilor, ca acolo El s ne preamreasc pe noi naintea ngerilor Si. Deci sL preamrim pe Dumnezeu n trupurile noastre, dndu-ne pe noi la bti. S murim vremelnic, ca s fim venic vii. S nu ne temem de chinuitorii care ne ucid, c de ne vor ucide aici pe noi, de cea mai fericit via ne vor fi nou pricinuitori. Capul tiat l ncununeaz cu cunun nestriccioas dreapta Puntorului nostru de nevoin. Mdularele cele sfrmate se vor lumina ca soarele n mpria Lui. Btile pe care le lum, venic rspltire ne vor nmuli nou, iar nroirea prin snge ne va duce pe noi n cmara Mirelui ceresc. Deci s rbdm pn la snge, ca s fim privelite ngerilor i oamenilor". Cu aste cuvinte i cu altele asemenea cu acestea ntrindu-i turma Sfntul Antim, o! ct de muli credincioi s-au dat cu ndrzneal pe sine singuri la chinurile cele amare pentru prea dulcele Iisus, Domnul lor! Unii din cei mai fierbini cu credina, rvnind dup Dumnezeu, au artat o ndrzneal ca aceasta: Cnd a ieit porunca mprteasc pentru uciderea cretinilor scris pe hrtie i a fost citit n mijlocul cetii Nicomidia, apoi a fost pironit n zid la loc de privelite, Sfntul Antim a mrturisit pe Hristos naintea tuturor i a rupt acea porunc de pe zid i a sfrmat-o, ocrnd cu mare glas pgntatea. Atunci mai nti Antim s-a artat mucenic n Nicomidia. Dup aceasta, mai muli din boieri i dintre marii slujitori ai casei mprteti ncepur a mrturisi pe Hristos pe fa, spunnd c ei snt cretini. Unii ca acetia au fost Dorotei, Mardonie, Migdonie, Petru, Indis i Gorgonie, cu ali muli nsoitori ai lor, care se ddeau pe sine la chinuire pentru Hristos, i dintre care nu puini au ucis chinuitorii prin diferite feluri de mori. n aceeai vreme, spre mai grele scrbe ale cretinilor, s-a ntmplat un lucru de acest fel. Nu se tie de unde s-au aprins palatele mprteti i o mare parte a lor a ars, lucru pe care pgnii l-au pus asupra cretinilor, zicnd c ei le-au aprins din ur. Atunci mnia mprteasc s-a aprins foarte tare i rcnea mai mult dect o fiar cumplit, nghiind pe cretini. Cci erau grmezi mari de cretini tiai de sbii, i alii ari de foc. Dar i singuri dintre credincioi, cei mai muli brbai i femei, vznd moartea de nenlturat ce se grmdea asupra altora, asemenea i asupra lor, se aruncau pe ei nii n foc ca ntr -o ap rece, aprinzndu-se cu dumnezeiasc dragoste; iar cealalt mulime de popor cretinesc era legat de chinuitori, pus n luntre i necat n adncul mrii. i nu numai trupurile celor vii, ci i trupurile mucenicilor celor mori cu cinste ngropate, mprteasca mnie cea nemblnzit a poruncit s le dezgroape din pmnt i s le arunce n mare, ca nu cumva s se cinsteasc de ctre cretinii rmai. Att era de mare prigoana, ntre care Sfntul Antim era trt mai nti dect toi, ca un mieluel spre junghiere, pentru c lupii se srguiau sl rup mai nti pe pstor, apoi s nghit turma. Dar dumnezeiasca purtare de grij i acoperire l pzea pe Antim ntr-un sat oarecare ce se numea Seman, ca mai nti oile sale cuvnttoare s le trimit la Dumnezeu i dup aceea s mearg i el, pecetluind Biserica Nicomidiei cu vrsarea sngelui credinei 24

sale. Atunci i pe cei douzeci de mii de sfini i-au ars n biseric, n ziua naterii lui Hristos, iar rmiele turmei lui erau nchise n temni pe care sfntul i nva i i ntrea prin desele sale scrisori trimise lor n tain. Mcar c nu era la ei cu trupul, cci era deprtat de dnii pentru o vreme, dup dumnezeiasca porunc, dar cu duhul se afla prin temnie lng dnii i le punea nainte mas duhovniceasc prin scrisorile sale. Oile se luptau la artare, iar pstorul se lupta n tain cu lupii. Nu se ascundea sfntul temndu -se de munci, cci pe cei mai slabi i sprijinea cu nvtura i cu rugciunea, pe cei neputincioi i ntrea, pe cei fricoi i fcea ndrznei, pn ce avea s-i pun pe toi naintea lui Hristos, apoi i pe sine urma s se dea la aceleai munci. Prin tinuita lui ntrire, unul din cei credincioi, anume Zinon, fiind osta, a mustrat naintea tuturor pentru pgntate pe mpratul Maximian, cci era n Nicomidia, aproape de locul cel de privelite, o capite a zeiei pgne, pe care o cinstea foarte mult acolo. La acea zei aducea mult jertf Maximian cu oastea sa i cu tot poporul, nchinndu-se idolului. n acea vreme a praznicului urt de Dumnezeu, Zinon, stnd la un loc nalt, a strigat cu voce tare ctre mprat: "Te amgeti, mprate, nchinndu-te pietrei celei fr suflet i lemnului celui mut, pentru c aceasta este nelciune diavoleasc, care duce n pierzare pe nchintorii si. S cunoti, Maximiane, i s ntorci ochii ti spre cer i pe cei dinuntru. Vezi i din zidirea prealuminat, ce fel este Fctorul. Cunoate-l din fpturi. nva s cinsteti pe acest Dumnezeu care nu binevoiete n sngele celor junghiate i n puturosul fum al necuvnttoarelor dobitoace ce se ard, ci binevoiete n sufletele curate i n inima cea curat a zidirii". Auzind Maximian acestea, a poruncit ca Zinon s fie prins i btut cu pietre peste fa i peste gur pentru acele cuvinte ndrznee ctre mprat. Aadar, l-au prins i l-au lovit peste dini de i-au stricat chipul i iau sfrmat limba care mrturisea pe Hristos. Apoi, fiind nc viu, l-au scos din cetate, tindu-i sfntul cap, dup porunca mpratului. n acea vreme, Sfntul Antim a trimis pe diacon de la locul n care era ascuns, cu scrisorile sale la Dorotei i la toi cei ce edeau n temni, care erau nchii cu dnsul pentru Hristos, ndemnndu-i la rbdare, ca s moar veselindu-se pentru dttorul de via, Domnul tuturor. Pe acest diacon l-au prins pgnii i l-au dus naintea lui Maximian mpratul, cu scrisorile Sfntului Antim trimise la mucenici, pe care lundu-le mpratul, le-a citit i a aflat scris acolo ceea ce nu era plcut lui. Cci era scris acolo nchinciune iubit de la sfntul, milostivire osrdnic, sftuire printeasc, nvtur ps-toreasc, binecuvntare arhiereasc pentru nevoina muceniceasc i ntrire spre clcarea idolilor. De acestea toate mniindu-se mpratul, a poruncit ca toi s fie scoi din temni i s fie adui naintea judecii sale, spre care ei cutnd cu ochi mndri i cu fa de fiar i-a ocrt mult, apoi a poruncit s se citeasc scrisoarea lui Antim, spre ocara i mustrarea lor, zicnd: "Voi credei n neltoarele chinuri ale acestui om ru i ascultai ndrtnica lui nvtur, iar nu porunca cea m -prteasc?" Auzind ei scrisoarea citit i vznd pe diaconul lui Antim, s-au bucurat mult i au vrsat lacrimi de bucurie urnd sntate diaconului care sttea departe cu privire luminoas, cu fa vesel i cu cap plecat, zugrvind n inimile lor cuvintele Sfntului Antim care se citeau spre mustrarea lor. mpratul a zis ctre diacon: "Spune-ne de unde ai venit, cine i-a dat aceste scrisori care ndrtnicesc poporul i unde se ascunde cel ce te-a trimis pe tine?" Iar diaconul, deschiznd gura sa plin de dar, a nceput a gri aa: "Cel ce trimite aceste scrisori este pstor". Dar stnd departe de la turm, o nva prin scrisori i o ndeamn spre dreapta credin, mai ales cnd aude despre nvlirea lupilor celor muli asupra turmei celei cuvnttoare. Atunci cu mare glas spune oilor ce trebuie s fac i le spune de la Cel mai nti pstor cuvintele acestea: "Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu-l pot ucide. Aceast scrisoare o aduc eu acestei turme a lui Hristos i o art, iar unde este el acum nu voi spune, pentru c mare nebunie ar fi de m-a face vnztorul pstorului meu de la care 25

mult folos se primete, care i fr s mai zic eu ceva, nvtura lui degrab va fi artat, cci nu poate cetatea s se ascund stnd deasupra muntelui. De aceste cuvinte ndrznee mniindu-se prigonitorul, a osndit pe sfntul diacon la moarte. Numele lui era Teofil. Mai nti i tiar limba cea dulce gritoare. Apoi, lovindu-l cu pietre i cu sgei rnindu-l, lau ucis. Dup aceasta pe mucenicii de fa pu-nndu-i la judecat, a poruncit s-i piard n multe feluri. Sfntului Dorotei s-i taie capul, pe Mardonie cu foc s-l ard, pe Migdonie s-l arunce de viu n groap i s-l acopere cu pmnt, iar lui Gorgonie, Indis i Petru, legndu-le cte o piatr de moar la grumaji, s-i arunce n mare i pe toi ceilali s-i omoare cu diferite mori, care prin rbdarea a felurite chinuri toi s-au nlat la Domnul. Iar trupurile mucenicilor aruncate n mare, pescarii cu mrejele le -au tras afar, pe care o fecioar, pe nume Doamna, le-a ngropat. Fiind ntiinai pgnii de aceasta, au ucis-o i pe ea cu sabia pe cnd se ruga deasupra moatelor sfinilor. n aceeai vreme i Eftimie, cel ce prin nvtura sa pe muli i-a adus la mrturisirea lui Hristos spre muceniceasc nevoin, acolo iari n Nicomidia, dup felurite munci, prin sabie i-a luat sfritul. Apoi, dup cei muli, a sosit i vremea Sfntului Antim ca s ptimeasc pentru mrturisirea lui Iisus Hristos. Ascunzndu-se el n satul Seman i semnnd n tain cuvntul lui Dumnezeu i credina n Hristos Domnul nmulind-o, s-a ntiinat de dnsul Maximian i ndat a trimis douzeci de ostai clri s-l prind. Ajungnd ei la satul acela, i-au ntmpinat Sfntul Antim i pe el nsui l-au ntrebat despre dnsul: "Unde se afl Antim, nvtorul cretinesc?" Iar el, lundu-i pe ei, i-a dus n ca-sa sa, zicndu-le: "V voi spune vou de Antim i vi-l voi da pe el n minile voastre, numai s v odihnii puin de cale". i le-a pus nainte mncare i le-a fcut osp dup putere, hrnindu-i cu dra-goste. Apoi s-a artat pe sine c el este Antim. "Eu snt, a zis el, cel pe care l cutai. Luai-m i m ducei la cel ce v-a trimis!" Auzind ostaii aceasta, s-au mirat i se ruinau s caute la cinstitele lui cruntee, vznd primirea cu dragoste i osptarea fcut de dnsul. Apoi se gndeau c nu spre binele vieii acesteia l vor duce la mprat pe acest om bun i nevinovat, ci la cel mai de pe urm ru i la moarte sigur n urma cumplitelor munci. De acest lucru fiindu-le jale i ruine naintea feei Sfntului Antim, i ziser: "Nu te vom lua cu noi, ci te sftuim s te ascunzi, iar nou ne este destul s spunem naintea lui Maximian c am cutat pretutindeni mprejurul Nicomidiei pe Antim i nu l-am aflat!" ns Antim, care pzea cu sfinenie poruncile Domnului, i nva s griasc ade-vrul, nevrnd s spun minciun pentru dnsul. Deci aceasta i dorind, s moar pentru Hristos, a mers pe cale cu dnii. Mergnd mpreun, le gria lor cuvntul lui Dumnezeu, nvndu-i credina n Domnul nostru Iisus Hristos. i nu a czut n deert smna cuvntului semnat de el, ci pe pmnt bun a nimerit; pentru c s-a nrdcinat n inimile lor i a rsrit i a crescut prin desvrirea credinei. Iar cnd au ajuns la un ru, a fcut sfntul rugciune pentru ei i i-a botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Apoi iar ncepur pe cale a vorbi cuvnt folositor de suflet pn au ajuns la cetate. Deci, intrnd Sfntul Antim n cetate, au spus despre dnsul lui Maximian, iar el a poruncit ca s-l aduc legat naintea lui. n acest fel a stat sfntul naintea prigonitorului avnd minile legate la spate, cci aa se cdea s stea legat pentru dreptate, ca un tlhar naintea judecii pgnilor. Mintea ns o avea ndreptat spre cer, de acolo ndjduind ajutor. Apoi a poruncit prigonitorul ca toate uneltele gtite spre muncire s fie aduse, vrnd mai nainte s nfricoeze pe Antim prin vederea acelora ca, vzndu-le, s cu-noasc ce are s ptimeasc i temndu-se, s se plece la voia cea mprteasc. Apoi a nceput a-l ntreba, zicnd: "Tu eti Antim care te rtceti dup un om prost ce se zice Hristos i duci dup tine, n aceeai rtcire, poporul cel simplu, amgindu-i i n-drtnicindu-i s se mpotriveasc poruncii noastre mprteti, iar pe zeii notri cu nenumrate deosebiri s-i huleasc i s-i ocrasc?" Iar el, netemndu-se de uneltele puse de fa i de cuvintele muncitorului, a zis: "S tii, mprate, c la aceast ntrebare a ta n-a fi rspuns nimic de nu m-ar fi sftuit dumnezeiescul Apostol, care ne nva s fim gata ntotdeauna spre tot rspunsul ctre cel ce ne ntreab cuvnt pentru credina noastr. Cci ne -a fgduit Dumnezeu s ne dea gur i nelepciune, creia nimeni nu i se va putea mpotrivi, i n u-i vor putea rspunde cei ce ne vor sta nou mpotriv. Eu mai nti am rs de idolii votri pe care i numii 26

dumnezei, iar acum rd de marea ta nebunie, c ai ndjduit s m rupi de Ziditorul meu, care i pe tine, zidire a Sa nemulumitoare, te-a cinstit cu chipul Su. Pentru ce m-ai adus legat la a ta judecat i uneltele tale de chinuire le-ai pus naintea ochilor mei? Voieti cu acestea s m nfricoezi, ca temndu -m, s m supun poruncii tale fr Dumnezeu? Nu vei putea s nfricoezi cu acestea pe cel ce singur caut s moar pentru Domnul su. S le pui pe acestea naintea celor ce snt nerbdtori i fricoi, crora le este mare mngiere viaa aceasta vremelnic, iar pierderea vieii acesteia vremelnice le este mare chin. Pe aceia s-i nfricoezi cu acestea, iar nu pe mine. C mie acest trup de pmnt i aceast via vremelnic mi snt ca nite grele legturi i temni, cci nu las sufletul meu s treac la doritul Dumnezeu; iar ale tale ngroziri, pedepsele i muncile mi snt mai primite dect toat dulceaa, c ele au ca urmare moartea care m va dezlega din trupetile legturi i m va trimite acolo unde este toat dorirea mea". Acestea zicndu-le Sfntul Antim, a poruncit prigonitorului s-l bat cu pietre peste grumaz, iar el, primind aceasta cu mul-umire ca pe un nceput al ptimirii pentru Hristos i ca pe o tre-ime a cununilor, dorea cele mai mari bti, vrnd s moteneasc mai bun rspltire. Pe de o parte rznd i batjocorind pe chi-nuitor, iar pe de alt parte mniindu-l, ca cu mai mari bti s po-runceasc a-l munci, repeta acest cuvnt proorocesc: "Idolii, care nu au fcut cerul i pmntul, s piar!" Aceste cuvinte au ptruns n inima chinuitorului i a poruncit s i se gureasc picioarele cu epui de fier. Dar i acea munc era veselia sfntului pentru c, bucurndu-se, luda pe Dumnezeu Care l-a nvrednicit a rbda unele ca acestea pentru numele lui Hristos. Apoi Maximian a poruncit s se atearn pe pmnt hrburi ascuite i punnd pe sfntul gol peste ele, a poruncit s fie btut cu toiege, ca ndat durerea s strbat inima lui, de deasupra din btaia toiegelor, iar de dedesubt din ascuirea hrburilor. Dar el i atunci, nedezndjduindu-se de biruina sa asupra chinuitorului, cnta astfel: "Mulumesc ie, Doamne, mprate al veacurilor, c m-ai ncins cu putere spre rzboi, mpiedicat-ai pe toi cei ce se sculau asupra mea sub mine; vrjmaii mei au fugit i pe cei ce m ursc pe mine i-ai pierdut". Dup aceasta alt munc a scornit chinuitorul. A pus n pi-cioarele lui nclminte de aram ars n foc pn s-a nroit. Ci oarecare dumnezeiesc dar de sus a urmrit pe ptimitorul, nt-rindu-l n chinuri; i a auzit un glas, fcndu-i cununa de grab i fcnd veselie inimii lui. Din acea dumnezeiasc mngiere, a n-ceput, la artare, a nu bga de seam la chinuri, ca i cum nu ar fi suferit nici o durere i zmbea cu faa veselindu-se. Iar chinuitorul, vznd aceasta, nnebunea mai mult i zicea c este vrjitor i cu farmece biruiete puterea focului arztor. Apoi ntreba pricina pentru care se veselete, fiind ntr-un chin ca acesta. Iar el a zis: "Pentru aceasta snt bucuros, c chinurile acestea de acum mi snt ndejde ncredinat de buntile cele fgduite. Degrab voi birui mnia ta cea deart i pe idolii ti i voi arta mult mai neputincioi dect puterea omeneasc i te vei ci de bucuria ta n veci, dar fr de folos. Nu te vei duce mai nti din viaa aceasta pn ce nu te vei osndi n venica pierzare". Cu aceste cuvinte mai tare aprinzndu-se mpratul, a poruncit s lege pe sfntul de o roat i ntorcnd cu dnsul roata s ard trupul lui cu foc. Dar cnd slujitorii ncepur s mplineasc aceast porunc, legnd pe Antim de roat i foc punnd dedesubt, deodat au czut ca mori, cci a stat roata i s-a repezit focul spre dnii i i-au ars i au mrturisit naintea chinuitorului, zicnd: "Cnd am nceput a ntoarce roata i a arde dedesubt pe cel legat, s-au artat aproape de noi trei brbai purttori de lumin, zicnd: (r) Nu te teme, robule al lui Dumnezeu, Antime! Cutnd el spre noi, a czut frica pe noi i focul de sub roat n faa noastr s-a ntors i ne-a vtmat". Acestea auzindu-le, chinuitorul s-a mirat mult i toate acestea le-a socotit farmece. Apoi, scond de pe roat pe sfntul Antim, l ngrozir cu tiere de sabie de nu va jertfi idolilor. Iar mucenicul, auzind de tiere de sabie, s-a bucurat i s-a rugat lui Dumnezeu dinadins s-l trimit cu izbnd mai degrab la turma sa care mai nainte de el prin mucenicie s-a suit la cer, ca s poat zice: "Iat eu i pruncii care mi i-ai dat, Doamne!" Mai nti pgnul a poruncit s-l duc n temni legat cu lanuri de fier. Ducndu-l, Sfntul luda i binecuvnta pe Dumnezeu pentru toate, apoi deodat a strlucit peste el o lumin din cer i s-au sfrmat lanurile care l legau. Slujitorii care l duceau au czut de fric, iar el, ridicndu -i, le zicea lor s-i ndeplineasc porunca. Ajungnd la temni, sfntul a intrat ntre fctorii de rele i ntre tlharii care edeau acolo i, intrnd, se veselea ca la un osp mare sau ca la o nunt, cci punnd naintea lor duhov 27

niceasc hran a cuvntului lui Dumnezeu i gtindu-le butura dreptei mriri, i-a ctigat pe toi lui Hristos i i-a mpreunat cu Biserica, nvndu-i credina i lucrurile bune. Tot acolo n acea temni i-a nscut pe ei prin baia botezului i a fost temnia biseric luminat, plin de Duhul Sfnt, unde, eznd, ziua i noaptea aducea jertf de laud lui Dumnezeu. ntiinndu-se de aceasta Maximian, a poruncit s-l aduc pe Sfntul Antim naintea sa i a nceput a-l ndemna cu mbunri spre nchinarea la dumnezeii lor, fgduindu-i s-l fac mai mare dect toi cei ce jertfesc idolilor. Dar el, prin obinuita sa ndrzneal, a rspuns mpratului: "Mai nainte de cuvintele tale snt i eu preot nceptor ntre dumnezeietii preoi i preot al lui Hristos, ntiul nceptor al pstorilor, care S-a mbrcat n trupul meu i S-a pogort la mine pentru mine. Acela S-a fcut lui Dumnezeu-Tatl jertf pentru popoare, a murit pe Cruce, s-a pogort i a nviat n a treia zi i la ceruri cu slav S -a nlat, ridicnd cu Sine pe toi cei ce cred ntr-nsul. Aceluia i snt preot i Aceluia pe sine-mi m aduc jertf vie, iar a voastr jertfire i jertf i idolii votri ntuneric snt i ntru ntunericul cel venic vor merge". Auzind acestea, chinuitorul l-a osndit la moarte i mergea sfntul la moarte plin de bucurie. "Acum este, zicea el, vremea veseliei mele, acum este ctigarea dorinei mele, acum mi se deschide ua vieii venice, ca ieind din trup s intru la Domnul i s m satur cnd mi se va arta slava Lui". Ajungnd la locul n care avea, prin vremelnic moarte, s treac la viaa cea nesfrit a cerut vreme de rugciune i ndestulat rugndu-se i-a plecat sfntul su cap pe care i l-au tiat cu securea, dup porunca mpratului. Aa a luat sfrit mucenicia sa pentru Hristos, la 3 septembrie. Iar pe nnoptate, mergnd oarecare din credincioi n tain, au luat mult ptimitorul lui trup i l-au ngropat cu cinste, slvind pe Prea Sfnta Treime, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe unul Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Ptimirea Sfintei Mucenie Vasilisa din Nicomidia (3 septembrie)


n mpria ru credinciosului Diocleian nici o alt cetate nu s-a nroit cu sngele mucenicilor aa ca Nicomidia, ntru care era atta mulime de credincioi ucii pentru Hristos, nct ntr-o lun s-au numrat aptesprezece mii de mucenici, fr de cele douzeci de mii care au fost ari n biseric, n ziua Na terii lui Hristos. Aceast nevinovat junghere a credincioilor s-a sfrit nu ntr-o lun, ci mult vreme s-a ntins, fiind acea urmrire grea i cumplit prigonire, ntre care, ci cretini ucii au fost, cine poate s -i numere, fr numai singur Dumnezeu, Cel ce numr mulimea stelelor. n aceeai cetate a Nicomidiei a ptimit i aceast sfnt mu-ceni Vasilisa. i slava Atotputernicului Dumnezeu tie c nu numai n oamenii cei desvrii, ci i n copiii cei mici poate s-i arate puterea Sa cea mare. Pentru c aceast muceni a fost fecioar de nou ani, mireas curat a cerescului Mire i fiind pus naintea ighemonului Alexandru al Nicomidiei cu aa ndrzneal a mrturisit pe Hristos, nct toi s au mirat de buna nelegere i de sloboda ei limb, cci ca un brbat desvrit, aa se lupta cu chinuitorul pentru cinstea Domnului. Pe aceasta, dup multe cuvinte mbuntoare i fgduine, vznd -o prigonitorul neplecat, a poruncit s o bat peste obraz, iar ea a mulumit lui Dumnezeu. Apoi a poruncit s-o dezbrace de haine i cu vergi s o bat, iar ea a dat lui Dumnezeu mai mult mulumire. Deci, mniindu -se ighemonul, a poruncit s o bat i mai mult. i atta o btur peste tot trupul, nct s-a fcut trupul ei numai o ran, iar ea striga: "Doamne, mulumesc ie de toate". Dup aceea prigonitorul a poruncit s i se sfredeleasc gleznele i, legnd-o cu funia, s o spnzure cu capul n jos, iar sub dnsa s se aprind focul, deasupra creia s se pun smoal, pucioas, untdelemn i plumb, ca din acea silnic durere i de iuimea focului degrab s-i ias sufletul. Sfnta, ptimind aa, se simea ca ntr-o rcorire a raiului i cnta ludnd pe Dumnezeu. Vznd ighemonul c nu ia n seam chinuirea lui, a poruncit s ard un cuptor i acolo s o arunce pe sfnta. Iar ea, nsemnndu-se cu semnul cinstitei Cruci, a intrat n mijlocul vpii i, stnd mult vreme n focul arztor, a fost pzit fr vtmare. Toi cei ce vedeau se spimntar i nu pricepeau acea preaslvit vedere. Apoi, scond pe 28

Vasilisa din cuptor, a dat drumul la doi lei asupra ei ca s-o mnnce. Dar sfnta, rugndu-se, a rmas nevtmat de fiare, c rugciunea cea fecioreasc, ca i a lui Daniil, a astupat gurile leilor. Vznd acestea, ighemonul Alexandru s-a spimntat i a fost n uimire mult vreme. Dup aceea a zis: "Acestea snt judecile lui Dumnezeu!" i ndat a czut la picioarele sfintei, zicnd: "Miluiete-m, roaba cerescului mprat i Dumnezeu, i m iart pe mine de cte ruti i-am fcut, iar pe Dumnezeul tu roag-L pentru mine s nu m piard pentru tine, cci iat i eu de acum cred ntr-nsul". Atunci sfnta muceni, deschizndu-i gura, a preamrit cu mare glas pe milostivul Dumnezeu, care a luminat orbirea ighemonului i la cunotina adevrului l-a povuit. Apoi, chemnd pe episcopul Antonin, i-a poruncit sl povuiasc i, nvndu-l credina, s-l boteze. Mare bucurie a fost credincioilor ce se aflau acolo pentru ntoarcerea lui Alexandru care, fiind botezat, se cia de pgntatea sa dinainte i pentru tirania cu care pierdea pe cei ce mrturiseau pe Hristos. Apoi se rug Sfintei Vasilisa s-i cear mil de la Dumnezeu, prin ale crei mijlociri i rugciuni n puin vreme, plin de adevrat pocin, s-a mutat la Domnul n mrturisirea cea bun i s-a ngropat de credincioi cu cinste. Iar sfnta, dup ngroparea lui, a ieit din cetate ca la trei stadii i, oprindu -se, a aflat o piatr i stnd pe dnsa s-a rugat i ndat a curs ap din piatr, din care, bnd, s-a deprtat puin de acolo i, plecndu-i genunchii la pmnt cu rugciune, i-a dat Domnului duhul su. ntiinndu-se de aceasta, episcopul Antonin a mers i a ngropat pe sfnta, fcndu-i mormntul aproape de piatr, unde cu rugciunea ei a ieit apa. Prin rugciunile Sfintei Vasilisa, Doamne, vars peste noi mila Ta cea mare i bogat. Amin. n aceast zi mai facem pomenirea sfinitului mucenic Aristion, episcopul Alexandriei, cum i pomenirea Cuviosului printelui nostru Teoctist, care a fost mpreun pustnic cu marele Eftimie. Cat alogul de mucenici cel latinesc n aceast zi pune pomenirea sfintei Fiva, pe care Sfntul Apostol Pavel, n scrisoarea cea ctre Romani, la capitolul 17 o pomenete, zicnd: "ncredinez vou pe Fiva, sora noastr, care este slujitoarea Bisericii din Kencreas, ca s o primii n Domnul cu vrednicia sfinilor i s o ajutai ori de ce lucru va avea trebuin de la voi. Cci aceasta a fost folositoare multora i mie nsumi". Kencreas era sat i liman de corbii n Corint.

Ptimirea Sfntului Sfinitului Mucenic Vavila i a celor cu dnsul trei tineri (4 septembrie)
(De la Sfntul Simeon Metafrast, pe scurt) Pgnul mprat Numerian, petrecnd n Antiohia cea mare, ntr-una din zile a fcut mare praznic zeilor i a adus atotspurcatele jertfe idolilor, amestecndu-le cu snge nevinovat, cci a junghiat un mic prunc mprtesc, pe care l avea zlog de la oarecare mprat barbar, pentru o pace nestricat i trainic. Cci cnd purtase rzboi cu mpratul acela i nu putea unul pe altul s se biruiasc, fcur pace ntre ei i o ntrir cu jurminte, ncheind prietenie ntre dnii. Spre adeverirea acelei pci neschimbate i a prieteniei, mpratul barbar a dat lui Numerian pe fiul su, tnr copila, i l-a ncredinat n grija lui, ca un tat s-l creasc i ca pe un fiu firesc al su s-l aib la sine. Numerian, lund copilul mprtesc cu nelciune, ndat i-a artat cruzimea cea fr omenie, cci a stricat pacea cu mpratul acela, nebgnd n seam jurmntul i defimnd prietenia lui, i singur, cu mna sa, a junghiat pe fiul mprtesc n capitea urilor si zei. ntru acea vreme era pstor al Bisericii Antiohiei sfntul i purttorul de Dumnezeu Printele Vavila, care, fiind ales prin dumnezeiasca nainte-nsemnare la scaunul arhieriei, ptea bine turma lui Hristos, fcnduse exemplu credincioilor cu cuvntul, cu viaa, cu dragostea, cu duhul, cu credina i cu curia. Cnd se 29

svrea acel diavolesc praznic i cumplit ucidere, Sfntul Vavila, adunndu-i credincioii si care erau n Antiohia i intrnd n sfnta biseric, aducea jertfa cea fr de snge adevratului Dumnezeu, rugndu -se pentru cuvnttoarea sa turm s nu fie rpit de lupii cei pierztori de suflet i nvnd oile sale s fie tari n credin, ca s nu cad n vreme de ispite. Dar necuratul mprat, ntorcndu-se de la spurcatele jertfe ucigae de oameni, s-a pornit spre cretineasca biseric, vrnd s vad dumnezeietile taine care se svreau i s spurce sfinenia Domnului prin intrarea sa necurat. Atunci rvnitorul lui Dumnezeu, Sfntul Vavila, auzind c vine mpratul cu toat suita spre biseric, a lsat dumnezeiescul altar i, ieind mpotriva mpratului, a stat n uile bisericii. Apoi vznd c se apropie, a strigat cu mare glas ctre dnsul: "Nu i se cade mprate, fiind nchintor de idoli, s intri n biserica Dumnezeului Celui viu i s o necinsteti cu intrarea ta". i s -a mpotrivit Sfntul Vavila foarte mult mpratului, mustrndu-l pentru idoleasca necurie i cu totul oprindu-l s intre n biseric. Cnd s-a apropiat mpratul de u, Sfntul Vavila a artat o asemenea ndrzneal c, punndu -i dreapta sa n pieptul lui, l-a oprit i l-a mpins afar din biserica lui Dumnezeu, nct s-a ntors mpratul ruinat. C dei voia s intre cu sila, avnd cu el slujitori i ostai, ns l oprea o putere dumnezeiasc prin Sfntul Vavila i nu lsa pe acel necurat nici mcar s se ating de biseric. Cci cuvintele lui Vavila ca i cuvintele ngerului erau, i nfricoau pe sufletul cel ndrzne i fr Dumnezeu. Afar de aceasta s-a ndoit mpratul i de popor, temndu-se ca nu cumva s se fac ceart i tulburare, pentru c mult mulime de credincioi se adunase acolo n acea vreme. Deci rbdnd mustrarea n tcere, s-a dus cu mnie la palatele sale. A doua zi a poruncit s ard cu foc biserica aceea, iar pe patriarh, punndu-l naintea sa, a nceput s-l ocrasc de lucrul ce a ndrznit s fac, zicndu-i: "O, ticlosule mai mult dect toi, spre cine ai ndjduit de ai cutezat a te mpotrivi puterii mele i mi-ai oprit intrarea n biseric? Nu tii ct rutate este a mustra pe m-prat i sub ce fel de pedepse se afl cel ce ndrznete a necinsti faa mprteasc? " Iar Sfntul Vavila, fr team, i -a rspuns: "Nu caut la mpratul pmntesc, nici nu m ruinez de faa lui, ci privesc spre mpratul ceresc, ndjduind spre Dnsul. De Acela m tem, Care m-a pus pstor al oilor Sale i-mi poruncete s fiu treaz cnd nvlete lupul i s nu las fiara s intre n turm. Deci nu pe mprat l -am mustrat, cci tiu c ndrzneala de a mustra pe mprat nu este departe de nebunie; ci am oprit pe acela care cu intrarea sa a vrut s necinsteasc sfinenia lui Dumnezeu i s o fac necurat. Pentru aceea este cu dreptate s -mi mulumeti c te-am oprit de un plan ru ca acesta prin care i-ai fi adus asupra ta pierzarea cea mai de pe urm, mhnind cu totul pe Ziditorul tu, de la care a cdea este mai cumplit dect orice moarte". Numerian a zis: "Se cdea ie ca pentru lucrul de ieri pe care ai ndrznit a-l face mpotriva noastr s te cieti i s ceri iertare de la noi, iar tu i acum ne nesocoteti pe noi". A rspuns Vavila: "Nu ni se cade nou, cretinilor, a ocr i a mustra pe nimeni din oameni, deci nici pe tine nu te mustrm. C nu se cuvine a necinsti zidirea lui Dumnezeu, mpodobit cu chipul Lui, ns de ndrz-nete cineva mpotriva lui Dumnezeu i aduce necinste asupra sfin-eniei Lui, apoi pe unul ca acela nu numai nu este vrednic a-l cinsti, ci cu dreptate este a-l i ur, dup cum ne griete dumne-zeiescul David: Au nu pe cei ce te ursc pe Tine, Doamne, i-am urt i asupra vrjmailor Ti am luptat? Cu urciune desvrit i-am urt pe ei, vrjmai mi s-au fcut mie". Acestea grind sfntul, i-a zis mpratul: "Las aceste cuvinte multe ale tale i ascult-ne pe noi, de voieti s scapi de pedeapsa ce i se cuvine pentru greala ta i s ctigi de la noi iertare, apoi s aduci jertf zeilor notri i s te nchini lor". A rspuns sfntul: "Pentru turma ncredinat mie toate le pot ptimi i sufletul snt gata a mi-l pune". Apoi, tcnd puin, a zis: "Nu se poate, o, mprate, s m deprtez de Dumnezeul meu i s slujesc zeilor mincinoi, ale cror lucruri nelegiuite este ruine a le i pomeni". mpratul a grit: "Iar i zic cuvntul dinainte: Las multa ta grire i jertfete zeilor, iar de nu voieti, pe tine, cel ru, te va pierde stpnirea mea". A rspuns Vavila: "Dorina mea era s te mntuiesc pe tine de ntunericul ce te-a cuprins, ca s fii scpat de muncile cele nesfrite, iar tu i chemi i pe alii n aceleai chinuri, aprinzndu-i gheena cea mare. Deci i spun c nu vei putea s scapi de minile Dumnezeului celui viu!" 30

Apoi chinuitorul, schimbndu-i furia n blndee, a nceput a ntreba fr mnie pe Sfntul Vavila: "Oare vei putea s ne spui ce este Dumnezeu?" A rspuns Vavila: "Firea lui Dumnezeu, orict de mult te-ai osteni, nu vei putea s-o cuprinzi, c Dumnezeu este negrit, neajuns i necercat de gndurile omeneti. El este nce-ptorul a toate, alctuitorul, ziditorul i Domnul tuturor, Cel ce este deapururea i a fcut pe ngeri, pe arhangheli i toate celelalte fiine. Apoi l-a zidit pe om i l-a umplut de nenumrate bunti, punndu-l mprat peste fpturi, i i-a rnduit s locuiasc n rai. Apoi, ca s-i cunoasc omul cinstea sa, i cu ct ntrece pe celelalte vieti, le-a adus pe toate naintea lui i i-a poruncit s le pun nume. nc i-a zidit lui i ajutoare i l-a nvrednicit pe om a se ndulci de dumnezeietile cuvinte. Iar nemulumitorul om, defimnd pe Ziditorul i poruncile Lui nebgndu-le n seam, a ascultat pe vrjmaul care nu i-a fcut niciodat vreun bine, fr numai i-a adus cuvnt neltor, pe care, crezndu-l, s-a lipsit de rai, fiind izgonit de dreapta judecat a lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu Cel fr rutate, mcar c l-a izgonit pe om, ns n-a ncetat a-i face bine, artnd c, dei greim fr numr, El nu voiete pierzarea noastr, ci ne rnduiete nou cele spre mntuire". Numerian, auzind aceste cuvinte, nu a putut s le neleag, pentru c sufletul care n-a gustat darul, nici nu s-a mprtit cu nelegerea, nefiind bun i nicidecum pedepsit, cum putea s ne -leag cele folositoare? ns, ruinndu-se de cei ce stteau mprejur, ca s nu fie cunoscut cu totul nenelegerea lui, se arta c le nelege pe toate cele grite de Vavila i a ludat pe sfntul ca pe un frumos gritor. Apoi iar a ntrebat: "Ce este omul?" Iar el a rspuns: "Omul este fcut de Dumnezeu din rn i este muritor, mai cinstit dect toate vietile cele muritoare, blnd, iubitor de prietenie, dei noi ne nrim unul asupra altuia mai cumplit dect fiarele". Numerian, mirndu-se de cuvintele lui Vavila i artndu-se pe sine nelept, se jura pe zeii si, mrturisind c Vavila este nelept i nu griete nimic mincinos, numai dac ar jertfi idolilor. C zicea: "Numai singur aceasta i lipsete lui Vavila, c nu cinstete pe idolii notri; ci trebuie ca neleptul acesta s nu necinsteasc zeii i s nu-i ntrarmeze aa limba sa asupra lor". Cutnd din nou nspre Vavila, i-a zis: "O, btrne prea nelepte, s aduci jertf zeilor notri i ndat te voi avea ca pe un tat. Vd zeii c nu mint i vei fi domn n stpnirea mea i vei avea multe averi". Aa amgea necuratul mprat pe brbatul cel drept cu felurite mbunri i cu fgduine de bogii mari i de cinste. Dar adevratul mrturisitor al lui Hristos a stat nemicat n credin. Iar mpotriva neltoarelor cuvinte ale chinuitorului a rspuns: "Capul tuturor buntilor este dreapta credin, fr de care toate buntile fgduite mie de tine snt srcie i cea mai de pe urm ocar si lipsirea de cele pe care le am". Deci Numerian, vznd pe Sfntul Vavila neplecat spre pgntatea lui, s-a pornit cu mnie i a poruncit lui Victorin, ducele su, ca punndu-i lanuri grele de fier la grumaji i la picioare, s-l poarte prin mijlocul cetii spre privirea tuturor. Pentru c ndjduia nelegiuitul c acest cinstit brbat fiind slvit de toi cetenii, ruinndu-se de o necinstire ca aceea, se va pleca la necurata lui voie. Iar lanurile fiind puse pe sfnt, mpratul zicea batjocorindu-l: "Aa m jur pe zei, Vavila, c i este podoab ie a umbla n aceste lanuri, c acestea se cuvin btrneelor tale!" A rspuns sfntul: "Tu, mprate, spre rs mi zici aceasta, iar eu i spun adevrul c aa de cinstite mi snt aceste lanuri, precum ie coroana cea mprteasc, iar ptimirile cele pentru Hristos aa de iubite mi snt, precum ie sceptrurile. i moartea pentru Cel fr de moarte mprat aa mi este de dorit, precum ie viaa". Din ntmplare erau acolo, lng Vavila, trei frai tineri de ani, dar btrni cu nelepciunea, pe care sfntul i-a crescut cu duhov-niceasc hran i i avea ca pe fiii si. Aceia, urmnd nvtorului lor, chiar cnd era legat, nu l prseau. Spre ei cutnd mpratul, a zis ctre sfnt: "Mi se pare, Vavila, c aceti copii spre mndrie te ridic pe tine, numindu-te nvtor, i pentru dnii struieti ntru mpotrivirea ta". A rspuns sfntul: "De vei voi s-i ntrebi pe copiii acetia, i vei vedea mai nelepi dect tine i vei cunoate c ei snt smna cuvintelor mele". Deci a ntrebat mpratul: "Ai cui snt copiii?" A rspuns sfntul: "Ai mei snt dup duh, pe care, prin bunavestire, eu i -am nscut, prin nvtur i-am hrnit, prin pedepsire i-am crescut i snt n aceste mici trupuri brbai mari i cretini desvrii. ntreab-i i vei vedea". Atunci a poruncit mpratul ca pe Vavila s-l duc la pri-velite i s-l arunce n temnia poporului, iar pe tineri, chemndu-i naintea sa, i-a ntrebat mai nti de au mam. Iar ei ziser: "i ma-ma i tatl i nvtorul nostru este Vavila, pe care l iubim mai mult dect pe o maic, pentru c mama numai ne -a 31

nscut, iar Vavila ne nva pe noi nelegerea i dreapta credin i spre nl-imea buntilor ne ridic, ngrijindu-se de sufletele noastre". ndat mpratul a poruncit s caute i s aduc pe mama lor. Fiind adus maica, o ntreb mpratul cum o cheam i de este ea mama copiilor acelora. Iar ea a rspuns, zicnd: "Numele meu este Hristodula i aceti copii snt rodul pntecelui meu, pe care i -am adus n dar lui Dumnezeu ca pe nite nceptori ai durerilor mele i ndjduiesc c neleptul Vavila n vistieriile cereti i va pune pe dnii, pentru c i-am ncredinat n grija lui pe aceti fii ai mei". Numerian, umplndu-se de mnie, a poruncit ca pe acea dreptcredincioas mam s o bat peste obraz, zicndu-i: "Nu gri naintea mpratului cu aa ndrzneal!" Iar tinerii, vznd pe maica lor aa btut, ziceau: "A nnebunit mpratul! Bate pe mama noastr care griete adevrul". mpratul a ntrebat pe copii de nume i de ani. i spuser acetia c cel dinti se numete Urban, avnd doisprezece ani; al doilea, Prilidian, avnd nou ani; al treilea, Epolonie, avnd apte ani. Apoi i amgi i pe ei prigonitorul cu cuvinte bune i cu daruri, ca s se nchine la idoli, iar ei cu o gur rspundeau: "Sntem cretini i nu se cade nou s ne nchinm idolilor. Pentru c sntem nvai s cunoatem pe unul Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul. Aceluia ne nchi-nm, i nu idolilor!" Dup multe mbunri, vzndu-i prigonitorul pe ei neplecai, a poruncit s-i bat, dndu-le lovituri dup numrul anilor lor. Astfel, pe cel dinti ntinzndu-l, i-a dat dousprezece lovituri aspre; celui de al doilea, nou; celui de al treilea, apte, iar ei cu brbie rb-dau. Numai de aceea le era jale, c nu aveau mai muli ani, ca mai multe bti s fi primit pentru Hristos i ziceau: "Mcar de ne-ai i ucide pe noi, nu ne vom nchina mincinoilor votri zei, ci unuia Dumnezeu ne nchinm, Domnului nostru Iisus Hristos". Ducnd pe copii deosebit i pe mama lor libernd-o, iar l-au pus pe Vavila naintea sa i i-a zis: "Iat acum copiii ti se nchin zeilor notri, deci se cade ie ca, nezbovind, acelora s te nchini". A rspuns Vavila: "De la diavolul, tatl minciunii, v-ai nvat a mini, pentru c tiu c nici cu amgirile voastre, nici cu muncile nu vei putea s-i rupei pe ei de la Hristos, cci i-am nvat bine a cunoate pe unul, adevratul Dumnezeu, i a crede ntr-nsul". Atunci mpratul a poruncit ca pe Vavila i pe copii, spnzurndu-i de un lemn, s-i ard cu foc. Iar Vavila, ridicndu-i ochii n sus, s-a rugat lui Dumnezeu s dea de sus tria Sa spre rbdarea tinerilor celor mici, ca s nu-i dovedeasc pe ei chinul. Apoi i nva pe dnii s rabde cu brbie, fgduindu-le lor de la Hristos mare rspltire. i rbdau vitejete copiii cei fr de rutate mpreun cu dasclul lor, ntrindu-i pe ei ajutorul lui Dumnezeu. Prigonitorul, lundu-i de pe lemn, pe Vavila l-a nchis legat cu lanuri ntr-o cas din apropiere, iar pe copii ncerca s-i ispiteasc din nou cu mbunri i s-i amgeasc, numindu-i pe ei fii ai si cu nume bun i chemndu-i copii frumoi, le-a dat aur i argint. Ei ns cu un singur glas griau: "neltorule viclean, pentru ce ntinzi spre noi cursa cea mult mpletit a nelciunii tale, vrnd s ne vinzi pe noi ca pe nite vrbii? S tii cu adevrat c nimic nu vei spori, orict de mult te vei osteni, pentru c avem pe Hristos Cel ce ne pzete i ne acoper pe noi, cu a Crui putere cursa ta degrab se va sfrma, iar noi vom fi izbvii". Apoi, suspinnd, zi-ser: "O, dreapt credin, mama noastr, nu ne vom lepda de tine! O, mprate, oare nu se cade ie s ai grij de stpnirea ta i s te narmezi mpotriva vrjmailor i rzboi s faci cu dnii, iar nu s ne prigoneti pe noi fr vin? Dar tu, lsnd toat grija cea din afar, te-ai pornit asupra noastr si nebgnd seam te narmezi i ne goneti pe noi. Iar aceasta o faci nu ca s dobndeti vreun folos pmntesc, ci ca s placi mniei tale cea de fiar i slbticiei celei fireti". Cu aceste cuvinte aprinzndu-se prigonitorul, pe Vavila i pe copii i-a judecat i i-a osndit la moarte. Cnd erau dui de ostai la tiere, Vavila a cntat cuvintele lui David: "ntoarce -te sufletul meu la odihna ta, c Domnul bine a fcut ie!". i ajungnd la locul unde aveau s-i pun capetele lor pentru Hristos, Vavila, punnd naintea sa pe copii, pe ei mai nti i aduse sub sabie, temndu-se ca nu cumva vreunul din ei, rmnnd dup dnsul, s se team de moarte i s se deprteze de la Domnul. Pentru aceasta i trimise pe ei la cer naintea sa i i mngia, nvndu-i s nu se nfricoeze de tierea sabiei pentru care vor lua de la Hristos viaa cea venic. 32

Dup ce au fost tiai copiii, Vavila a strigat cu veselie: "Iat eu i pruncii pe care mi i -ai dat, Dumnezeule!" Apoi singur sub sabie i-a plecat grumazul su i a poruncit celor ce voiau s-i n-groape trupul, ca cu dnsul mpreun s se pun n mormnt lanu-rile i obezile lui, "ca s fie acestea i dup moartea mea podoaba trupului meu". Tindu-i-se sfntul lui cap, s-a dus la locaurile cele de sus i a stat cu copiii si naintea tronului ceresc. Iar sfntul lui trup s-a aezat i s-a ngropat mpreun cu lanurile precum singur a rnduit, alturi de cei trei tineri sfini care au fost ngropai mpreun cu dnsul. Nu dup puin vreme, cnd mpratul Constandie, fiul mare-lui mprat Constantin, a fcut prta mpriei sale pe Gal, fratele lui Iulian, fiul unchiului su - pentru c nu avea fii care s fi fost motenitori ai mpriei lui -, atunci mpratul cel nou, Gal, ve-nind n Antiohia, a adus moatele Sfntului Vavila i cu dnsul i pe ale celor trei tineri ce au ptimit la locul ce se numea Dafne, care era naintea cetii. Iar locul acela se spune c avea numirea de la o oarecare fecioar ce se numea Dafne, care fugea acolo de tata lui Apolzin, precum se povestete n mitologia elineasc. Acel loc era foarte frumos, cu copaci de chiparos rsdii i cu ali nali pomi roditori mprejmuit, i verde i larg, avnd izvor de ap repede curgtoare. n mijloc era o capite idoleasc, n care idolul Apollin, cel cu meteug cioplit, ddea rspunsuri la cei ce-l ntrebau, pentru c diavolul edea ntr-nsul i rspundea oame-nilor. Acolo se adunau popoarele s jertfeasc idolului i se fceau toate jucriile i spurcatele lucruri. De aceea Gal, care s-a numit mai sus, fiind cretin drept-credincios i vrnd s ntoarc acele popoare pgne de la a lor ne-dumnezeire, dar neputnd n acel loc Dafne s strice capitea idoleasc ce era ntr nsul c se temea s nu ridice rzboi de ctre poporul elinesc, pentru c era nc mulime nenumrat acolo de elini care erau gata a muri pentru spurcaii lor zei, a fcut acolo o biseric mic. i, precum s -a zis, a mutat acolo moatele Sfntului Vavila, cu ale celor trei tineri i le-au pus pe ele ntr-o racl mare de piatr, ca adunndu-se la acel loc necuraii oameni s poat pe ndelete a se ntoarce la Hristos, vznd puterile fctoare de minuni ale sfintelor moate. Cnd Iulian potrivnicul s-a fcut mprat dup uciderea lui Gal i dup moartea mpratului Constandie, i mergnd asupra perilor, fiind n Antiohia, a mers la Apollin, idolul din capitea lui, nchinndu-i-se cu jertfe i ntrebnd pe idol pentru biruin, dac va birui pe peri. Idolul i-a rspuns c de cnd se aduseser moatele Sfntului Vavila la locul acela a fugit oracolul i a tcut idolul, nerspunzndu-le la nici o ntrebare. Jertfitorii lui Apollin fiind n mare mhnire pentru acest lucru, oracolul le-a spus c pentru moatele lui Vavila nu poate zeul lor s le griasc. De aceasta ntiinndu-se Iulian, a poruncit galileenilor, cci aa numea pe cretini, s ia de acolo moatele sfinilor cu racla cea de piatr. Deci adunndu-se toi credincioii de la mic pn la mare ci puteau atunci s fie n Antiohia, cu psalmi i cu cntri au dus n cetate pe Sfntul Vavila i pe cei trei tineri, ducnd cu dnii racla aceea de piatr legat i cntnd: "S se ruineze toi cei ce se nchin celor cioplii, i cei ce se laud cu idolii lor". Dup mutarea moatelor sfinilor, a czut foc din cer peste capitea lui Apollin i a ars-o cu idolul ei, spre ruinarea necurailor. Iar credincioii s-au bucurat, ludnd pe Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

33

Viaa Sfntului Prooroc Moise, vztorul de Dumnezeu (4 septembrie)


(Din Dumnezeiasca Scriptur, pe scurt, i de la scriitorii de istorii) Murind Iosif n pmntul Egiptului, neamul lui Iacov, tatl lui, nu dup multe sute de ani s-a nmulit atta, nct tot pmntul acela s-a umplut de poporul israelit, iar la rzboaie puteau s fie dintr-nii cte ase sute de mii de brbai. Atunci mpratul Egiptului, temndu-se ca nu cumva, sftuindu-se cu vrjmaii lor, s piard pe egipteni de pe pmnt, a poruncit dregtorilor si s chinuiasc pe poporul lui Israel n toate chipurile i cu slujbele i cu btile. Pentru c din sudorile lor cele cu mult osteneal au zidit nite ceti nu atta pentru trebuin, ct pentru mrire deart i pentru ca pn n sfrit s mpuineze neamul evreilor. ns pe ct i chinuia i-i muncea mai mult, pe atta ei se nmuleau, pentru c nu putea s-i mpuineze oamenii, pe acetia pe care Dumnezeu a voit a-i nmuli i a-i mri. i dei mpratul poruncea moaelor egiptene ca pe tot pruncul evreiesc ce se ntea parte brbteasc s-l ucid, moaele, temnduse de Dumnezeu, pe partea brbteasc o crua. Atunci mpratul a dat porunc n tot pmntul Egiptului, ca oricine va vedea prunc evreu, parte brbteasc, s-l ia i s-l arunce n ru. n acea vreme era un om din seminia lui Levi, anume Avram, avnd femeie din aceeai seminie - anume Iohabeta. Acetia, mai nainte de acea vreme, au nscut un fiu, Aaron, i o fiic, Mariami. n acea vreme singur i cumplit cnd se ucideau pruncii, nscu un prunc, parte brbteasc, pe care vzndu-l foarte frumos, plngea pentru dnsul. tiind porunca mprteasc, de a ucide pe toi pruncii neamului evreu, l-au ascuns pe el la dnii trei luni. i de vreme ce nu mai puteau s -l ascund pe el, mama sa i-a fcut un sicria de papur, l-a uns cu rin i cu smoal, a pus pruncul ntr-nsul i l-a aezat pe el n margine lng fluviul Nil. i pzea sora lui de departe ca s tie ce i se va ntmpla pruncului. Dup rnduiala lui Dumnezeu s-a pogort atunci fiica lui faraon ca s se scalde n Nil, iar slujnicele ei umblau pe lng ap i vznd un sicria n margine, a trimis o slujnic de l-a luat. Deschizndu-l, a vzut un prunc frumos plngnd n sicria i fiindu-i mil de el fiicei lui faraon, a zis: "Acesta este dintre pruncii evreieti". Vrnd s-l aib pe el de fiu, a poruncit s-i caute o doic. Deci, scrie Iosif Flavius, i s-au adus multe doici egiptene i n-a voit pruncul s sug din pieptul lor. Atunci s-a apropiat Mariami de fiica lui faraon, creia i i slujea, i i-a zis: "Dac voieti, stpn, s-i chem ie o femeie hrnitoare de la evrei, ea va hrni pruncul". i i-a zis ei fiica lui faraon: "Mergi i cheam!" i ducndu-se copilia, a chemat pe mama pruncului. i a zis ctre dnsa fiica lui faraon: "Pzete-mi pruncul acesta i mi-l hrnete, iar eu i voi plti ie". Deci a luat femeia pruncul pe mini i ndat, cu dragoste, s-a alipit de dnsa ca de mama sa, iar ea l-a hrnit. Apoi, dup ce a crescut pruncul, l-a dus pe el la fiica lui faraon, care l iubea foarte mult, fiindc pruncul era foarte frumos, i l-a rugat pe tatl su ca s-i fie ei n loc de fiu. i i-a pus lui numele de Moise, zicnd: "Din ap l-am scos pe el", pentru c "Moise" n egiptean nseamn "ap". Se scrie despre dnsul n istorii vechi c odat l-a dus pe el fiica lui faraon la tatl su. Jucndu-se cu copilul, faraon a pus pe capul lui coroana cea mprteasc pe care era cioplit un idol mic. Iar pruncul, apucnd coroana de pe cap, a aruncat-o la pmnt i a clcat-o cu picioarele, lucru pe care l-a vzut mpratul i cei ce erau lng dnsul. Un preot btrn care avea ntiinare de la vr-jitori c atunci cnd se va nate povuitorul poporului israelitean multe pedepse va lua Egiptul, l-a sftuit pe faraon s porunceasc s ucid pe pruncul acela, ca nu cumva, crescnd, s aduc vreo primejdie asupra pmntului lor. Dar Domnul, vrnd s-i mpli-neasc voia Sa dup rnduial, au grit alii mpotriv, cum c pruncul cel fr de rutate a fcut aceasta din netiin. Vrnd s ispiteasc tiina i rutatea lui, aduser la dnsul un crbune aprins pe care, lundu-l, l-a bgat n gur i i-a ars limba, pentru aceea era zbavnic la limb. Iar dup ce a mai crescut, a pus lng dnsul fiica lui faraon filosofi alei egipteni ca s-l nvee toat nelepciunea. i era copilul iste la minte, 34

ntrecnd n puin vreme pe dasclii si, fiind iubit mpratului i tuturor celor din palatele mprteti. Iar cnd a fost ntiinat de neamul su c era evreu, a nceput a cunoate pe unul Dumnezeu care este n ceruri Ziditorul a toat fptura, pe care evreii l cinsteau, iar de p-gntatea egiptean se ngreoa. Scriu unii c atunci cnd nvliser etiopienii asupra Egiptului, Moise, fiindc devenise brbat desvrit, a fost ales de toi egiptenii s fie povuitor otilor, care au i btut pe etiopieni cu vitejia sa. i pentru aceast vitejie mpratul Egiptului, n loc s-i arate dragoste, l-a urt pe el, pentru c unii dintre jertfitorii egipteni prooroceau dup magia lor c acesta va s aduc primejdii asupra Egiptului i sftuiau pe mprat s-l ucid. Ascultndu-i, mpratul a gndit s ucid pe Moise, ns nu a fcut aceasta degrab, nevrnd s mhneasc pe fiica sa, dar cuta pricin asupra lui i vreme potrivit. n zilele acelea, ieind Moise la fraii si, la fiii lui Israel i cunoscnd durerea lor, a vzut pe un egipt ean btnd pe un evreu. Cutnd ncoace i ncolo, n-a vzut pe nimeni i, ucignd pe acel egiptean, l-a ascuns n nisip. Apoi, ieind a doua zi, a vzut doi brbai evrei btndu-se i a zis celui ce npstuia pe cellalt: "Pen-tru ce-l bai tu pe aproapele tu?" Iar el a zis: "Cine te-a pus pe tine mai mare i judector peste noi? Oare, voieti s m ucizi i pe mine aa cum ai ucis ieri pe egipteanul acela?" i s-a temut Moise, auzind c nu s-a tinuit uciderea cea fcut. Deci a auzit faraon de pricina aceasta i ncerca s-l ucid pe Moise. i s-a dus Moise de la faa lui faraon i s-a slluit n pmntul Madiamului, dar, ostenind pe cale, a ezut lng o fntn. i iat apte fiice ale lui Iotor, preotul Madiamului, pscnd oile tatlui lor, venir la fntn i, scond ap, turnau n jghiaburi ca s adape oile. Venind pstorii de la alte oi le izgoneau pe ele. Apoi, sculndu-se, Moise le-a aprat de acei pstori, le-a turnat lor ap i le-a adpat oile. De aceasta au spus fiicele tatlui lor Iotor, zicnd: "Un om egiptean ne-a aprat pe noi de pstori i ne-a adpat oile noastre". Iar Iotor a primit pe Moise n casa sa i i -a dat lui de fe-meie pe Semfora, fiica sa, i cu dnsa a nscut doi fii; pe cel dinti l-a numit Girsam, zicnd "c nemernic snt n pmnt strin"; iar pe cellalt l-a numit Eliazar, zicnd "c Dumnezeul printelui meu este ajuttorul meu i m-a izbvit din minile lui faraon". Dup trecerea a multe zile a murit mpratul Egiptului i au suspinat fiii lui Israel n Egipt de greuti i au strigat i s-a suit la Dumnezeu strigarea lor de mpilare. A auzit Dumnezeu suspi -nul lor i i-a adus aminte de aezmntul Su cel fcut cu Avraam, cu Isaac si cu Iacob i, cutnd Dumnezeu spre fiii lui Israel, a voit s-i izbveasc pe ei. Iar Moise ptea oile lui Iotor, socrul su, i mna oile la p-une i a mers n muntele Horeb. Aici i s-a artat lui ngerul Domnului n vpaia focului din rug. i vedea Moise c rugul ardea cu foc i nu se mistuia i a zis: "Trecnd alturea voi vedea aceast mare vedenie". i l-a strigat Domnul din rug: "Moise, Moise!" Iar el a zis: "Ce este, Doamne?" i i-a zis Domnul: "S nu te apropii aici. Scoate-i nclmintele din picioarele tale, c locul pe care stai tu este pmnt sfnt". i i-a zis lui: "Eu snt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac, i Dumnezeul lui Iacob. Am vzut chinuirea poporului Meu din Egipt i strigarea lor am auzit. C tiu durerea lor i M-am pogort s-i scot pe ei din mna Egiptului, s-i iau din pmntul acela i s-i duc pe ei n pmntul cel bun, n pmntul n care curge lapte i miere. Iar tu vino ca s te trimit la faraon, mpratul Egiptului, i vei scoate pe poporul Meu, pe fiii lui Israel din pmntul Egiptului". A zis Moise ctre Dumnezeu: "Cine snt eu ca s merg la faraon i s scot pe fiii lui Israel din pmntul Egiptului?" i mult se ruga lui Dumnezeu ca s nu-l trimit pe el, "c snt slab n glas i zbavnic la limb". Dar Domnul i-a fgduit c va fi cu dnsul; nc i-a fgduit c i pe Aaron, fratele lui, l va trimite cu dnsul. Atunci Moise, mergnd la Iotor, a cerut s mearg n Egipt ca s-i cerceteze fraii. i i-a zis Iotor: "Mergi sntos". i s-a dus Moise n calea sa netemndu-se de nimic, c mpratul acela care a vrut s ucid pe Moise murise i toi cei ce cutau sufletul lui muriser. i a ieit ntru ntmpinarea lui Moise, dup porunca lui Dumnezeu, Aaron Levitul i, ntmpinndu-se, s-au srutat amndoi. i a spus Moise lui Aaron toate cuvintele Domnului. Apoi, intrnd n Egipt, a adunat pe toi btrnii fiilor lui Israel i le-au spus lor toate cuvintele acelea pe care le auziser de la Domnul. i fcur semne naintea 35

poporului i le-a crezut poporul i s-au bucurat c a cercetat Dumnezeu pe fiii lui Israel i a cutat spre necazul lor. Dup acestea au intrat Moise i Aaron la faraon i i-au zis lui: "Acestea griete Domnul Dumnezeul lui Israel: D libertate poporului Meu, ca s-Mi fac Mie praznic n pustie". i a zis fa-raon: "Cine este Dumnezeul lui Israel al crui glas s-l ascult? Nu tiu pe Domnul acela i pe Israel nu-l voi elibera". i a poruncit ca pe poporul evreilor s-l chinuiasc cu mai mult slujb, dndu-le i multe bti c ed fr lucru de aceea vorbesc, ca s mearg s jertfeasc dumnezeului lor. Atunci poporul fiind chinuit mai cu amar, striga asupra lui Moise i a lui Aaron: "S vad Dumnezeu i s v judece pe voi, c ai fcut urt duhul nostru naintea lui faraon i naintea slugilor lui, ca s dai sabie n mna lui s ne ucid pe noi". Iar Moise, ntrindu-se de Dumnezeu, a intrat iar cu Aaron la faraon, zicnd: "Domnul Dumnezeul evreilor m-a trimis la tine, grind: Libereaz pe poporul Meu!" Iar ca s neleag faraon c snt trimii de la Dumnezeu, ncepur a face semne. i a aruncat Aaron toiagul naintea slugilor lui i s-a fcut arpe. Deci a chemat faraon pe nelepii Egiptului i pe vrjitori i fcur i vrjitorii Egiptului cu toiegele lor asemenea i a aruncat fiecare toiagul su i s-au fcut arpe; i a nghiit toiagul lui Aaron toiegele acelora. i s-a nvrtoat inima lui faraon i nu i-a ascultat, precum le-a grit lor Domnul i n-a voit s elibereze poporul pentru c s-a mpietrit inima lui. Atunci, dup porunca lui Dumnezeu, a nceput a aduce pedepse asupra pmntului Egiptului. Cea dinti pedeaps a fost aceasta: Lund Aaron toiagul su a lovit apa rului naintea lui faraon i naintea slugilor lui i s-a prefcut toat apa rului n snge i petii cei din ru au murit i s-a mpuit rul i nu puteau egiptenii s bea ap din el. A doua pedeaps au fost broatele. A ntins Aaron mna spre apele Egiptului i a scos broate care au intrat prin case i prin odile cele de culcat, pe aternuturi i n casele slugilor lor, ale poporului lor, n aluat i n cuptor, la mprat, la slugile lui i la oamenii lui au intrat broatele. i a scos pmntul lor broate care, dup porunca lui Moise, au fost omorte i egiptenii le -au adunat grmezi, grmezi i s-a mpuit tot pmntul Egiptului de broatele care muriser i pu-treziser. A treia pedeaps au fost narii care au nepat pe oameni i pe dobitoace i au intrat la faraon, n casele lui i la robii lui i tot nisipul era plin de mui n tot pmntul Egiptului. A patra pe-deaps au fost mute cineti. A cincea pedeaps, moarte foarte mare n toate dobitoacele pmntului Egiptului. A asea pedeaps, bubele cele cu puroi, care se iveau la oameni i la dobitoace. A aptea pedeaps, grindin i foc arztor cu piatr; i a ucis piatra n tot pmntul Egiptului de la om pn la dobitoc i toat iarba i toi copacii cei din cmpii i-au sfrmat piatra. A opta pedeaps erau lcustele i omizile care au mncat tot rodul pmntului Egiptului. A noua pedeaps a fost ntuneric n tot pmntul Egiptului trei zile, ntuneric pe care nu putea focul s-l lumineze i nimeni nu l-a vzut pe fratele su trei zile i nu s-a sculat nimeni de pe patul su trei zile. A zecea i cea mai de pe urm pedeaps a fost moartea celor nti nscui ai Egiptului. Toate pedepsele acestea se aduceau asupra lor de la Dumnezeu prin Moise i prin Aaron, dar nici una din ele nu a vtmat pe evrei, ci numai pe egipteni, pentru c nu voia faraon s elibereze poporul lui Dumnezeu. Dei de multe ori fgduia s-l libereze, nspimntndu-se de pedepse, cnd slbeau acestea, ndat se nvrtoa inima lui i nu-i libera, pn la a zecea pedeaps. Dar mai nainte de a zecea pedeaps, precum le-a poruncit lor Moise, au cerut fiii lui Israel de la egipteni vase de argint i de aur i haine de mult pre, cte au putut s duc cu dnii; i a fcut Moise poporului Pasca, nvndu-i pe ei cum trebuia s mnnce mieluelul cu al crui snge se ungeau pragurile uilor lor. i n miezul nopii Domnul a ucis pe tot cel nti nscut n p-mntul Egiptului, de la ntiul nscut al lui faraon, cel ce edea pe scaun, pn la ntiul nscut al roabei celei din groap i pn la tot ntiul nscut al dobitoacelor, iar ale evreilor toate erau intregi. Deci s-a sculat faraon noaptea i toi robii lui i toi egiptenii; i a fost ipet mare n tot pmntul Egiptului, c nu era cas n care s nu fie mort. i a chemat faraon pe Moise i pe Aaron noaptea, i le -a zis: "Sculai-v i v ducei de la poporul meu i fiii lui Israel. S mergei i s slujii Domnului Dumnezeului vostru precum zicei. i oile i dobitoacele voastre, lundu-le, ducei-v!" i i si-leau egiptenii pe evrei cu srguin, ca s-i surpe de pe pmnt, pentru c, ziceau, noi toi vom muri pentru dnii". 36

Deci au ieit israeliii, lundu-i fina mai nainte de dospirea aluatului, c n-au putut s-i gteasc hrana de cale din cauza grabei egiptenilor care i i rugau, i i sileau pe dnii s se duc mai curnd. i ieir cu argint i cu aur i cu bogie mult i nemernici muli au ieit cu dnii i oi i boi i dobitoace foarte multe. i erau brbai pedetri ca la ase sute de mii, afar de copiii cei de cas, i de btrnii care mergeau cu dnii. nc a luat Moise i oasele lui Iosif cu sine. Pentru c Iosif, murind n Egipt i vznd nainte cu duh proorocesc ceea ce era s fie, a jurat pe fiii lui Israel cu jurmnt, zicnd: "n cercetarea cu care v va cerceta Dumnezeu pe voi, s ridicai i oasele mele de aici cu voi". Ducndu-se evreii din pmntul Egiptului, Dumnezeu era cu dnii i i povuia ziua cu stlp de nor, care le arta lor calea, iar noaptea cu stlp de foc, care i lumina i n-a lipsit stlpul cel de nor ziua i cel de foc noaptea naintea ntregului popor. ntiinnd pe faraon, mpratul Egiptului, c a fugit poporul, s-a ntors inima lui faraon i a slugilor lui asupra poporului israelit i a zis: "De ce am fcut aceasta, libernd pe fiii lui Israel, ca s nu ne slujeasc nou?" deci a nhmat faraon la cruele sale i a adunat cu sine tot poporul, a luat ase sute de crue alese, toi caii Egiptului i voievozi peste tot i a alergat n urma fiilor lui Israel i i-a ajuns pe ei cnd erau aezai lng mare. Dar n-au putut s nvleasc peste dnii, pentru c ngerul lui Dumnezeu, care mergea naintea plcurilor fiilor lui Israel, a mers dinapoia lor i s-a luat i stlpul cel de foc de la faa lor i a stat dinapoia lor i a intrat ntre tabra egiptenilor i ntre tabra fiilor lui Israel i au stat i s -a fcut ntuneric i cea i a venit noaptea ntru care i-a ntins Moise mna sa cu toiagul spre mare i a lovit Domnul marea toat noaptea cu vnt puternic dinspre austru i a fcut marea uscat i s -a desprit apa. i au intrat fiii lui Israel n mijlocul mrii pe uscat i s-a fcut apa ca un zid de piatr i ca un zid de stnc. Iar egiptenii alergar i venir n urma lor pe aceeai cale, n mijlocul mrii, toi caii lui faraon i carele i clreii. Moise, dup ce a trecut poporul, a stat pe rmuri i iar i-a ntins mna spre mare i s-a aezat apa dinspre zid la loc. Iar egiptenii fugeau pe sub ap i i-a pierdut Dumnezeu pe egipteni n mijlocul mrii, cci ntorcndu-se apa, a acoperit cruele i clreii i toat puterea lui faraon i nu a rmas dintrnii nici unul, iar fiii lui Israel au trecut pe uscat prin mijlocul mrii. i i -a izbvit Domnul pe fiii lui Israel n ziua aceea din minile egiptenilor i au vzut fiii lui Israel pe egipteni mori pe marginea mrii pentru c i-au aruncat marea din sine. i s-a temut poporul de Domnul i a crezut n Dumnezeu i lui Moise, plcutul Lui. Atunci au cntat Moise i fiii lui Israel cntarea aceasta Domnului, bucurndu-se i dnuind pentru biruina ce s-a fcut cu mn nalt asupra egiptenilor: "S cntm Domnului c cu slav S -a preamrit, pe cal i pe clre l-au aruncat n mare". Moise a luat pe fiii lui Israel de la Marea Roie i i-a dus n pustiul Sur i au mers trei zile prin pustie i nu au aflat ap s bea. i au mers la Mera i nu puteau s bea ap din Mera, c era amar; i poporul crtea asupra lui Moise, zicnd: "Ce vom bea?" i Moise a strigat ctre Domnul i Domnul i-a artat lui un lemn pe care l-a bgat n ap i s-a ndulcit apa i au but dintr-nsa. Aa a cluzit Moise poporul israelit prin pustieti felurite patruzeci de ani, mijlocindu -le lor toate buntile de la Dumnezeu. Cnd au crtit pentru bucate, aducndu-i aminte de buntile din Egipt, el a rugat pe Dumnezeu i le-a plouat man s mnnce i le-a trimis cristei pn s-au sturat. Cnd au crtit pentru butur, el le-a scos ap din piatr: a lovit piatra i a curs ap. Cnd a tbrt asupra lor Amalic, el a cerut de la Dumnezeu biruin supra lui Amalic. Cci i ridica minile la rugciune i biruia Israel pe Amalic, pe care, pn n sfrit l-a tiat cu sabia. i de cte ori au mniat pe Dumnezeu n pustie, Moise L-a rugat pe Domnul pentru dnii i i-ar fi pierdut pe ei, de nu ar fi stat Moise, cel ales al Lui, cu inim zdrobit naintea Lui, ca s ntoarc mnia Domnului s nu-i piard pe ei. Le-a dat lor i lege scris pe lespezi de piatr, pe care le-a luat Moise, n munte, de la Dumnezeu, dup ce postise patruzeci de zile i patruzeci de nopi. i a grit Domnul ctre dnsul fa ctre fa, ca i cum ar gri cineva ctre prietenul su. i a fcut cortul mrturiei din acoperminte frumoase, de culori roii mohorte i de vison i chivotul legii, ferecat cu aur, n care a pus nstrapa cea de aur care avea mana i toiagul lui Aaron ce a nfrunzit i Tablele Legii. Iar deasupra chivotului a pus doi he-ruvimi de aur i a aezat toate cele spre jertf i spre 37

arderea cea de tot. Le-a pus lor preoi i diaconi, nvndu-i pe ei rnduiala jertfei. Le-a aezat lor praznice i luni noi, nvndu-i pe dnii judecile i ndreptrile. Dup ce le-a aezat rnduiala cea duhovniceasc, s-a ngrijit i de cea pmnteasc. A ales brbai puternici din tot Israelul i i-a fcut pe ei mai mari peste o mie i peste o sut i peste cincizeci i peste zece i logofei de scrisori care judecau poporul n toate timpurile. Iar toate pricinile cele greu de dezlegat, le artau lui Moise. Aceasta a fcut-o dup sfatul lui Iotor, socrul su, care mpreun cu Semfora, femeia lui Moise, cu averile lui i cu cei doi fii ai lui, venise la dnsul din pmntul Madiamului, n pustie, auzind despre dnsul, despre toate cte a fcut Domnul cu el. Moise, primindu-l cu dragoste i osptndu-l, i-a dat voie a merge cu pace la locul su. Multe semne i minuni a fcut robul lui Dumnezeu Moise i a dat sfaturi i a purtat de grij poporului israelit. Despre acestea toate se scrie n crile lui - Ieirea, Leviticul, Numeri, i n A doua Lege. n aceste cri se cuprind, cu de-amnuntul, viaa lui i ostenelile pe care le-a suferit, povuind i ndreptnd pe fiii lui Israel. Apoi, sosindu-i sfritul, Domnul i-a vestit nainte mutarea lui din trup, zicnd: "S te sui n muntele Avarim, care este n p-mntul lui Moab, n preajma Ierihonului, i s vezi pmntul lui Canaan, pe care Eu l voi da fiilor lui Israel, spre stpnire i s te sfreti acolo". Mai nainte de sfritul su, Moise a binecuvntat pe fiii lui Israel, pe fiecare seminie deosebit, proorocindu-le cele viitoare. Dup aceasta s-a suit n muntele n care i s-a poruncit s se suie, cel din care i-a artat lui Domnul tot pmntul Galaadului pn la Dan i tot pmntul Neftalimului i tot pmntul lui Efrem i al lui Manasi i tot pmntul Iudeei pn la marea cea mai de pe urm. i pustia i satele cele dimprejurul Ierihonului, cetatea Finicienilor pn la Sigor. i a zis Domnul ctre Moise: "Acesta este pmntul pe care m-am jurat lui Avraam, lui Isaac i lui Iacov, zicnd: Semin-iei voastre l voi da pe el i l-am artat pe el ochilor ti, ns acolo nu vei intra". i s-a sfrit acolo Moise, robul Domnului, n pmntul lui Moab, dup cuvntul Domnului. i-l ngropar pe el aproape de casa lui Fogor i n-a tiut nimeni de ngroparea lui pn astzi. Cnd s-a sfrit Moise era de o sut douzeci de ani. Nu i s-au ntunecat ochii, nici nu i s-au stricat buzele. i au plns fiii lui Israel pe Moise n Aravothul lui Moab la Iordan, aproape de Ierihon, treizeci de zile. i s-au sfrit zilele plngerii celei de tnguire pentru Moise, cu ale crui rugciuni s ne izbveasc Domnul din tot necazul ca din Egiptul acestei lumi cu multe primejdii scondu-ne, s ne slluiasc pe noi n venicele lcauri. Amin.

Viaa Sfntului Prooroc Zaharia, tatl naintemergtorului i Boteztorului Ioan (5 septembrie)


Sfntul prooroc Zaharia a fost fiul lui Varahie, preotul din Legea veche, avnd femeie din fiicele lui Aaron pe Elisabeta, sora Anei, maica Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Mrturisete de dnii Sfnta Evanghelie c se aflau ntru toate faptele bune, petrecndu-i calea vieii fr prihan. Au fost, zice, amndoi drepi naintea lui Dumnezeu, umblnd ntru toate poruncile i dreptile fr de prihan, iar dovad a vieii celei cinstite este Sfntul Ioan cinstitul i slvitul prooroc, naintemergtorul i Boteztorul Domnului. Scris este c "din rodurile lor i vei cunoate", c i rodul pomului celui bun nu este ru, ca s se mplineasc ceea ce s-a zis: "Dac rdcina este sfnt, apoi sfinte snt i ramurile". Ramura cea sfnt, Ioan a crescut din rdcin sfnt. Acest sfnt Zaharia, tatl nainte-Mergtorului, a fost preot n Ierusalim pe vremea mpriei lui Irod, fiind din neamul lui Avia, care a avut rndul sptmnii a opta. Iar despre rnduri, se povestete c mpratul David, vznd c se nmulise seminia lui Aaron ntr-aa de mare numr, ncnt nu era cu putin 38

ca toi s slujeasc mpreun n Biseric, a mprit-o pe ea n douzeci i patru de rnduri sau de cete, ca unii dup alii s slujeasc toi inndu-i sptmna n biseric. i au ales dintre dnii n fiecare ceat s aib preotul su mai mare. Deci fiecare ceat avea preoi mai mult de cinci mii. Iar ca s nu fie ntre dnii ceart, care preot cu ceata sa va ine ntia sptmn, care a doua, care a treia pn la douzeci i patru, aruncau sori i dup sori primea rndul su. i s -a inut o rnduial ca aceasta pn la venirea Mntuitorului care este legea cea nou, pentru c preotul fiecrei seminii i avea rndul su, dup soarta strmoului su. Deci a ieit al optulea sorul printelui Avia, din a crui seminie a fost nscut Sfntul Zaharia, i acesta inea al optulea rnd al slujbei n biseric, fiind mai mare peste preoii seminiei sale. Cnd slujea el n rndul sptmnii sale naintea lui Dumnezeu, dup datoria preoiei a trebuit s tmnieze intrnd n biserica Domnului, fiind adunat la rugciune mulime de popor. i iat, i s-a artat lui ngerul Domnului, stnd n partea dreapt a altarului tmnierii. Vzndu-l Zaharia s-a temut, dar ngerul a alungat frica de la dnsul, zicndu-i: "Nu te teme, Zaharie!" i l-a mngiat, spunndu-i c rugciunea lui este bineprimit naintea lui Dumnezeu i a plecat pe Dumnezeu spre mil, i a cercetat pe Elisabeta, femeia lui, dezlegndu-i ei legturile nerodirii, fiind stearp i dndu-i s nasc fiu pe Ioan, cel de un nume cu darul, care prin naterea sa a fcut bucurie nu numai prinilor, ci i la multe popoare. Mul i se vor bucura de naterea lui. ngerul a vestit lui Zaharia c fiul su va fi mare naintea Domnului, nu cu creterea trupului, ci cu a duhului. C att de nfrnat i de postitor a fost, ncnt chiar cuvntul lui Dumnezeu a mrturisit spre dnsul: "A venit Ioan Boteztorul nici pnine mncnd, i nici vin bnd. i se va umple de Duhul Sfnt din pntecele maicii sale i pe muli din fiii lui Israel i va ntoarce la Domnul Dumnezeul lor. Acela va fi mergtor naintea lui Hristos, cu Duhul i cu puterea lui Ilie, aducnd Domnului popor desvrit". Acestea toate auzindu-le Zaharia, se mira i nu credea cele ce se griau de vreme ce Elisabeta era neroditoare i amndoi erau btrni de ani. i a zis ctre nger: "Dup ce voi cunoate aceasta? Pentru c eu snt btrn i femeia mea trecut n zilele ei". i rspunznd ngerul, i-a zis lui: "Eu snt Gavriil, cel ce stau naintea lui Dumnezeu, i snt trimis s griesc ctre tine i s -i vestesc ie aceasta. i, iat, vei fi mut i nu vei putea gri pn la ziua n care se vor plini acestea, fiindc nu ai crezut cuvintele mele care se vor mplini la vremea lor". Zbovind Zaharia n altar, ntr-o vorbire ca aceasta cu ngerul, oamenii cei ce ateptau n biseric se minunau. Ieind, Zaharia le fcu semn c era mut i poporul a cunoscut c preotul a vzut vedenie n biseric. Apoi, svrindu-i slujba, Zaharia s-a ntors la casa sa, pe care o avea n partea muntelui, la Hebron, cetatea Iudeei. Pentru c acea cetate era una dintr-acelea care czuse n partea sorului Iudei. (Luca 1). Dup aceasta, mplinindu-se vestirea ngereasc i nscndu-se Ioan din cea neroditoare, cnd Zaharia i-a scris numele pe tbli, ndat i s-a deschis gura lui i i s-a dezlegat limba i gria, binecuvntnd pe Dumnezeu. i umplndu-se de Duhul Sfnt, a proorocit, zicnd: "Bine este cuvntat Domnul Dumnezeul lui Israel, c a cercetat i a fcut izbvire poporului Su i a ridicat corn de mntuire nou n casa lui David slugii sale, precum a grit prin gura sfinilor celor din veac prooroci ai lui. i tu, pruncule, prooroc al Celui Prea nalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului, s gteti calea lui". Iar cnd s-a nscut Domnul nostru Iisus Hristos n Betleem, venind magii de la rsrit spuser lui Irod de mpratul cel de curnd nscut. Atunci Irod, trimind ostai n Betleem, ca s ucid acolo pe toi pruncii, i-a adus aminte i de Ioan, fiul Zahariei, de care tia bine. Cci auzise el de toate cele ce se ntmplase n vremea naterii lui Ioan, pentru c a cuprins frica pe toi cei ce locuiau mprejur i n toat partea cea de la munte a Iudeei se spuneau acele lucruri de mirare i i s-au spus chiar i lui Irod. i toi cei ce auzeau i ziceau n inimile lor: "Oare ce va s fie pruncul acesta?" Aducndu-i aminte n acea vreme Irod de Ioan, a zis ntru sine: "Nu cumva acela va fi mpratul Iudeei?" Gndind s-l ucid pe el, a trimis ntr-adins ucigai la casa lui Zaharia, dar n-au aflat trimiii pe Sfntul Ioan, pentru c ncepndu-se n Betleem acea fr de Dumnezeu ucidere de prunci, glasul i ipetul s-au auzit n Hebron, cetatea Iudeei, c nu era aa 39

departe, i pricina ipetului aceluia s-a tiut. i, ndat, Sfnta Elisabeta, apucnd pe pruncul Ioan care avea atunci un an i jumtate, a fugit n munte. Iar Sfntul Zaharia era atunci n Ierusalim, slujind dup obicei n biseric, n rndul sptmnii sale, care n acea vreme i czuse. Deci, ascunzndu-se Elisabeta n munte, se ruga cu lacrimi lui Dumnezeu ca s-o apere pe ea i pruncul. Cnd a vzut de sus pe ostai cu dinadinsul cutnd-o i apropiindu-se, a strigat ctre muntele cel de piatr care era acolo: "Munte al lui Dumnezeu, primete pe maica cu pruncul!" i ndat s-a desfcut muntele i a primit-o pe ea nuntrul su i a ascuns-o de ucigaii cei ce o cutau. Ostaii, neaflnd pe cea cutat, s-au ntors deeri la cel ce i-a trimis pe ei. Atunci Irod a trimis la Zaharia n biseric, zicnd: "D-mi mie pe fiul tu Ioan". Iar Sfntul Zaharia a rspuns: "Eu acum slujesc Domnului Dumnezeului lui Israel, iar pe fiul meu nu-l tiu unde este". Iar Irod, mniindu-se, a trimis la dnsul a doua oar i a poruncit, de nu-i va da Zaharia fiul, apoi s-l ucid chiar pe el. i s-au dus nite ucigai slbatici ca fiarele, srguindu-se s-i svreasc porunca i ziceau cu mnie ctre preotul lui Dumnezeu: "Unde ai ascuns pe fiul tu? D-ni-l nou, c poruncete mpratul. Iar de nu ne vei da fiul, apoi tu nsui vei muri". A rspuns Sfntul Zaharia: "Voi vei ucide trupul, iar Domnul va primi sufletul meu". i ndat ucigaii repezindu-se, dup porunca lui Irod, l-au ucis pe el ntre templu i altar. Iar sngele lui care s-a vrsat pe marmur s-a nchegat i s-a fcut ca piatra spre mrturie lui Irod i spre venica lui osndire. Iar Elisabeta, acoperindu-se de Dumnezeu, petrecea n muntele cel ce se desfcuse mpreun cu Ioan, unde, dup dumnezeiasca porunc, li se fcuse peter i curgea izvor de ap. i a crescut un finic deasupra peterii, plin de roade. Cnd era vreme de mncare, se pleca pomul acela jos, dndu- i spre mncare rodul su, apoi iar se ridica n sus. Dup patruzeci de zile de la uciderea lui Zaharia, Sfnta Elisabeta, mama nainte -Mergtorului, i-a dat sfritul n aceeai peter. Iar Sfntul Ioan a fost hrnit de un nger pn la creterea lui, i l -a pzit n pustie, pn la ziua artrii sale ctre Israel.

Despre Hebron, cetatea Iudeei (5 septembrie)


Pmntul Palestinei fiind mprit cu sori seminiilor lui Israel, seminiei lui Levi nu i -a dat Moise motenirea, de vreme ce nsui Domnul Dumnezeul lui Israel este motenirea lui, precum a grit Aaron, n cartea Numerilor, n capul 18, stih 20 i 21: "n pmntul lor s nu moteneti moie i parte s nu -i fie ie ntre dnii, c Eu snt partea ta i motenirea ta ntre fiii din Israel. Fiilor lui Levi, iat, le-am dat toat zeciuiala cea din Israel". Cnd fiecare seminie i lua partea sa, mergeau i leviii cei mai mari n Siloam la Eleazar preotul i la Iisus al lui Navi, mpritorii pmntului Palestinei, i ziceau: "Dei nu s-a poruncit seminiei noastre s aib osebit parte de pmnt, Domnul a poruncit prin Moise ca celelalte seminii din partea lor s ne dea nou ceti de vieuire. Cci a zis Domnului Moise la Iordan, lng Ierihon: "S porunceti fiilor lui Israel ca s dea leviilor din pmntul stpnit de ei ceti de locuin i cetui. Deci s ne dai nou loc n motenirea voastr". i le-au dat lor fiecare seminie din stpnirea sa ceti deosebite. n acea vreme s-a dat seminiei lui Aaron din pmntul n care czuse sorul pentru Iuda, vestita cetate Hebron, care era de la Ierusalim, cale de opt ceasuri. Acea cetate era cea mai departe de Betleem, la loc mai nalt, i se numea cetate de munte, din cauza munilor celor nali, iar hotarele ei se numeau parte de munte, precum se scrie n Evanghelie pentru Preacurata Nsctoare de Dumnezeu: "Sculndu-se Maria, a mers la munte degrab n cetatea Iudeei, adic n Hebron, unde era casa Zahariei". Unii, tlcuind Evanghelia, socotesc c Ierusalimul, precum se arat n alt parte din Sfnta Scriptur, n cartea lui Iisus al lui Navi, capitolul 18, versetul 28, i n cartea Judectorilor lui Israel, capitolul 1, nu 40

fcea parte din pmntul cuvenit lui Iuda prin sori, ci dintr-al lui Veniamin, dei nu se afla departe de Iudeea. Cu toate c muntele acela se numea parte a Iudeii, avnd deprtare de la Ierusalim cale de un ceas i jumtate, Ierusalimul, cu toate acestea, nu se numea cetate a lui Iuda, ci a lui Veniamin, dei dup aceea a mprit neamul lui Iuda n Ierusalim. Iar Betleemul i Hebronul din nceput au fost ceti ale lui Iuda, de unde Gheorghe Chedrinos zice pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu: "Maria, ducndu -se de la dnsa ngerul, a mers la munte", adic la Betleem. ns nu n Betleem, ci n Hebron era casa lui Zaharia. i amndou aceste ceti erau n partea muntelui, singura cale de la ele la Nazaret fiind prin Betleem la Hebron. Alii zic astfel: Calea Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu la munte era prin Ierusalim, iar de la Ierusalim a mers la Betleem i de aici la Hebron. i era de la Nazaret la Ierusalim cale de trei zile, iar a patra zi a sosit n casa Zahariei, c nu era departe de la Ierusalim, i s-a nchinat Elisabetei.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Urban, Teodor, Medimn i a celor mpreun cu dnii (5 septembrie)
n mpria rucredinciosului Valent, arienii n Constantinopol aveau mare putere, avnd sprijinitor pe mpratul cel orbit de acelai eres. Ridicnd prigonire asupra binecredincioilor cretini, au izgonit pe Evagrie episcopul i fceau ortodocilor mult greutate, pe unii btndu-i, pe alii nchizndu-i n temni, iar altora jefuindu-le averile i chinuindu-i cu toate muncile. Pentru aceasta credincioii erau n mare necaz i, adunndu-se n tain, s-au sftuit s trimit rugminte la mprat, acesta fiind atunci n Nicomidia, c dac nu i va scoate nu cu totul de la arieni mcar s porunceasc s -i mai uureze, nepierznd poporul cu desvrire. Au ales pentru aceast trimitere ca la aptezeci de brbai cinstii din duhovniceasca rnduial, tari n credin, puternici n cuvnt i desvrii ntru nelegere, ntre care mai de cpetenie erau Urban, Teodor i Medimn. Acetia, apucnd drumul, au ajuns la Nicomidia i, stnd naintea mpratului, au fcut rugminte s-i chezuiasc pe dnii i s-i apere de mninile arienilor. Iar mpratul s-a mniat asupra lor foarte tare, ns nu i-a artat mnia, ci a trimis n tain la eparhul Modest ca, prinznd pe toi trimiii, s-i piard cu moarte. Deci, prinzndu-i eparhul pe ei i temndu-se s-i piard la vedere naintea tuturor, ca s nu fie glceav n popor, a poruncit ca pe toi s-i pun ntr-o corabie, scond vorba c-i trimite n surghiun, iar pe corbieri i-a nvat ca atunci cnd vor fi la mijlocul mrii, ieind singuri n caic, s aprind corabia cu cei aptezeci de brbai. Acest lucru s-a i fcut. Pentru c, fiind n noianul mrii Astachiei, au aprins corabia cu sfinii mucenici, iar corbierii singuri, eznd n caicul cel pregtit, s-au ntors la eparh, spunndu-i de sfnritul acelora. Iar corabia ardea ca o fclie, fugind iute pe ap, c o gonea vntul, i mergea arznd i plutind pn la locul ce se numea Dachidis unde, oprindu-se desvrit, a ars, nlndu-se fumul din trupurile sfinilor celor ce ardeau, asemenea unui fum de tmie ctre Dumnezeu. Aa s-au sfnrit sfinii i s-a mplinit cu dnii cuvntul Scripturii care zice: "Trecut-am prin foc i prin ap i ne-ai scos pe noi ntru repaos". Pentru c pe ap arzndu-se cu foc, s-au aflat ntru odihna cea cereasc, unde, stnd naintea scaunului Stpnului, se roag pentru noi. Cu ale cror rugciuni, Doamne, d-ne i nou ca s ctigm viaa venic. Amin.

41

Pomenirea Prea Slvitei minuni a Sfntului Arhanghel Mihail, care s-a fcut n Colose (6 septembrie)
n Colose din Frigia, aproape de Ierapole, era o biseric a Sfntului Arhanghel Mihail, deasupra izvorului cu ap fctoare de minuni, din care bolnavii primeau multe tmduiri, mai multe dect din scldtoarea Siloamului, pentru c acolo, o dat pe an, se pogora ngerul Domnului i tulbura apa, iar aici, totdeauna era darul nceptorului de cete ngereti. Acolo, cel ce intra nti, dup tulburarea apei, n scldtoare, se fcea sntos; aici, toi, i cei dinti i cei de pe urm primeau sntate. Acolo era trebuin de pridvoare spre petrecerea bolnavilor pentru a-i cpta sntatea pe care nu o luau i cineva n treizeci i opt de ani a ctigat-o; aici ntr-o zi sau ntr-un ceas bolnavul ctiga sntatea. Despre nceputul acelui izvor se pomenete aa: Cnd toat lumea era umbrit cu ntunericul nendumnezeitei mulimi de idoli i oamenii se nchinau fpturii, nu fctorului, n acea vreme n Ierapole, cei necredincioi cinsteau o viper mare i nfricoat, creia i se nchinau toat noaptea, orbindu-se cu diavoleasc nelciune. Pe ea o inea poporul slbatic ncuiat ntr-o cas zi-dit n cinstea ei i aducnd multe feluri de jertfe, hrnea acea viper plin de otrav, care vtma pe muli. Singurul Dumnezeu adevrat, vrnd ca lumina cunotinei Sale s lumineze lumea i s-i povuiasc pe oamenii cei rtcii de la calea adevrat, a trimis pe sfinii Si ucenici i Apostoli n tot pmntul ca s propov duiasc Evanghelia la toat fptura. Dintre acetia, doi: Sfntul Ioan Teologul i Sfntul Filip, ajungnd unul n Efes, iar altul n Ierapole, se osteneau ntru buna vestire a lui Hristos. Atunci era n Efes o capite minunat i un frumos idol al neslvitei zeie pgne Artemida, fa de ai crei slujitori i nchintori Sfntul Ioan s-a artat biruitor, luptndu-se cu sabia cea duhovniceasc a cuvntului lui Dumnezeu, cci, cu puterea numelui lui Hristos, a fcut s cad i capitea i idolul i ca praful s se risipeasc i toat cetatea a adus-o la sfnta credin ntru Hristos. Dup risipirea idolului Artemidei, Sfntul Ioan a venit de la Efes n Ierapole ca s ajute mpreun slujitorului su, Sfntul Apostol Filip, ntmplndu-se atunci acolo i Sfntul Apostol Bartolomeu i sora lui Filip, Mariami. Cu dnii mpreun, slujea la mntuirea oamenilor i Sfntul Ioan Teologul. Mai nti, ei s-au ridicat asupra viperei creia oamenii cei necredincioi i aduceau jertfe, avnd -o pe ea n loc de Dumnezeu, i au ucis-o cu rugciunea. Apoi au artat popoarelor pe unul adevratul Dumnezeu, Cel ce a fcut cerul i pmntul. Apoi, stnd la un loc care se numea Herotop, proorocir c darul lui Dumnezeu va strluci peste dnsul i sfntul Arhanghel Mihail, voievodul puterilor cereti, va cerceta locul acela i multe minuni se vor svri acolo. Acest lucru s-a i mplinit curnd. Pentru c, ducndu-se Sfntul Ioan n alte ceti la propovduire, iar Sfntul Filip ptimind de la pgni, asemenea i Bartolomeu i Mariami ducndu -se n alte ri, a izvort din locul acela ap fctoare de minuni, dup proorocia Sfinilor Apostoli, i s-a mplinit scriptura, care zice: "S-a vrsat apa n pustie i vale n pmntul cel nsetat i cele fr de ap vor fi bli i pe pmntul cel nsetat va fi izvor de ap. Acolo va fi veselia psrilor i sla de trestie i balt. i acolo va fi cale curat i cale sfnt se va numi". Deci ncepur a veni la izvorul acela muli, nu numai credincioii, ci i necredincioii, pentru c minunile cele ce se fceau i chemau ca nite trmbie cu glas mare i toi cei ce beau i se splau din izvorul acela se tmduiau de neputinele lor, i, primind sntate, se botezau muli n numele Sfintei Treimi. Deci a fost oarecare elin din Laodichia, a crui fiic, una nscut, era mut din natere. De acest lucru era foarte suprat tatl ei i srguindu-se mult pentru dezlegarea limbii ei i nesporind nimic, a rmas n mhnire. ntr-o noapte a adormit pe pat i a vzut n vedenie pe ngerul lui Dumnezeu stnd naintea lui, strlucind ca soarele. Nu pentru c era vrednic s-l vad pe el, ci ca prin acea vedenie s vie la cunotina adevrului, iar pe alii s-i aduc cu sine la Dumnezeu. De aceea, vznd pe nger s-a cutremurat i l-a auzit pe el grind ctre dnsul: "De voieti ca s se dezlege limba fiicei tale, s o duci pe ea la izvorul 42

acela al meu, care este aproape de Ierapole, n Herotop, i s-i dai s bea din apa aceea i vei vedea slava lui Dumnezeu". Sculndu-se din somn omul acela se mir de ceea ce vzuse i, creznd n cuvintele ce i s -au zis, ndat, lundu-i fiica, a mers degrab la apa cea fctoare de minuni la care, ajungnd, a aflat mulime de oameni scond din ea i botezndu-se ntr-nsa, i primind tmduiri de bolile lor. Deci i-a ntrebat pe ei: "Cui v ru-gai, splndu-v cu apa aceasta?" Iar ei ziser: "Chemm numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh i mai chemm n ajutor i pe Sfntul Arhanghel Mihail". Atunci omul acela, ridicndu-i ochii n sus i nlndu-i minile, a zis: "Printe, Fiule i Duhule Sfinte, Dumnezeule cel cretinesc, miluiete-ne pe noi. Sfinte Mihaile, sluga lui Dumnezeu, ajut-ne i tmduiete pe fiica mea!" i scond din ap a dat s bea fiicei sale cu credin, i ndat limba ei cea legat cu muenie s -a dezlegat spre preamrirea lui Dumnezeu i a grit luminos, strignd: "Dumnezeule cel cretinesc, miluiete-m pe mine; Sfinte Mihaile, ajut-mi mie!" Toi cei ce se ntmplaser acolo se minunau de puterea lui Dumnezeu i slveau pe Sfnta Treime i preamreau ajutorul Sfntului Arhanghel Mihail. Iar elinul acela, vznd tmduirea fiicei sale s -a bucurat foarte i, nepregetnd deloc, s-a botezat ndat cu fiica i cu toi casnicii si, care veniser cu dnsul. Iar ca semn de mulumire a zidit deasupra izvorului aceluia o biseric frumoas, afierosindu -o ntru numele Sfntului Arhanghel Mihail, voievodul, mai marele puterilor cereti i nfrumusendu-o cu toat buna podoab i rugndu-se n ea destul, s-a ntors la locul su. n anul al nouzecilea de la zidirea bisericii aceleia, a venit la Ierapole un copil mic, avnd zece ani de la naterea sa, cu numele Arhip, nscut din prini cretini i crescut n buncredin i a nceput a vieui lng acea biseric a Sfntului Arhanghel Mihail, fcnd slujba de aprinztor de lumnri. Aa a pus nceput vieii sale, c de cnd se nevoia lng biserica aceea, slujind lui Dumnezeu, n-a gustat nimic din mncrurile i buturile mireneti, nici carne, nici vin, nici pine nu mnca, ci numai verdeuri de pustie pe care, adunndu-le i fierbndu-le, le mnca o dat pe sptmn, fr sare, iar butura lui era o msur mic de ap. Cu o rbdare ca aceasta i-a nfrnat trupul prin acest fel de fapte bune, ndreptndu-se pe sine din tineree i pn la btrnee, petrecnd neschimbat n ele, unindu-se cu totul cu Dumnezeu i asemnndu-se vieii celor fr de trup, dei se afla n trup. Hainele lui nu erau de mult pre. Avea numai dou rase. Cu una se m-brca, iar cu cealalt i acoperea patul care era aternut cu pietre ascuite i -l acoperea cu rasa pentru ca cei ce intrau n casa lui s nu vad asprimea pietrelor. Iar cptiul lui era un sac umplut cu mrcini. Aa era aternutul acestui fericit nevoitor i aceasta era odihna lui. Iar cnd avea trebuin de somnul firesc i punea mult ostenitul trup pe acele aspre pietre i pe spini, somnul lui fiind trezire mai mult dect somn i odihna lui chin mai mult dect odihn. C, ce uurare poate fi trupului s se culce pe pietre vrtoase i ce fel de somn este acela ca s-i odihneasc cineva capul pe spini? El i schimba haina o dat pe an. Cu rasa pe care o avea pe trup, i acoperea patul, iar cu cealalt, care era pe pat, se mbrca. Dup un an i schimba rasele tot la fel. i nu avea odihn, ziua i noaptea obosindu -i trupul i pzindu-i sufletul de cursele vrjmaului. Trecnd calea cea strmt i cu necazuri, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Nu m lsa pe mine, Doamne, ca de bucuria cea deart s m bucur pe pmnt, nici s biruiasc buntile lumii acesteia naintea ochilor mei. S nu-mi fie mie a m veseli de vreun lucru vremelnic n aceast via ci, umple-mi, Doamne, ochii mei de lacrimi duhovniceti i umilete inima mea. ndreapt cile mele i -mi d mie ca pn n sfrit s m zdrobesc pe sine-mi i s robesc trupul meu duhului. C ce-mi folosete mie trupul acesta care acum este i pe urm va putrezi ca o floare, care dimineaa nflorete, iar spre sear se usuc? Deci d-mi mie, Doamne, s m nevoiesc la cele care folosesc sufletului i mijlocesc viaa cea venic". ntru acestea nvndu-se fericitul Arhip i vorbind cu Dumnezeu prin rugciunea cea cu osrdie, s-a fcut un nger al Lui pe pmnt, petrecnd via cereasc. i se ngrijea nu numai de mntuirea sa, ci i de a multora, cci boteza pe cei necredincioi, ntorcndu-i la Hristos. Vznd acest lucru, elinii cei fr de 43

Dumnezeu s-au pornit spre zavistie, nesuferind s vad minunile slvite care se fceau prin sfnta ap. Pe sfntul brbat ce petrecea acolo l urau, nvlind asupra lui, adeseori l ocrau, trgndu -l de pr i de barb i trntindu-l la pmnt, l trau, clcndu-l cu picioarele i batjocorindu-l n multe feluri, l izgoneau s plece de acolo. Iar fericitul Arhip cel cu sufletul tare ca un diamant, pe toate acestea le suferea cu vitejie de la nchintorii de idoli i nu s-a deprtat de la sfnta biseric, slujind lui Dumnezeu cu cuvioie i n nerutatea inimii sale, ngrijindu-se de mntuirea sufletelor omeneti. Odat, adunndu-se necuraii, se sftuir: "De nu vom astupa cu pmnt apa aceea i pe omul acela de nu -l vom ucide, toi zeii notri vor fi defimai cu desvrire de ctre cei ce se tmduiesc acolo". i s-au dus muli elini adunai s astupe cu pmnt apa ceea fctoare de minuni i pe acel om nevinovat, pe fericitul Arhip s-l ucid. Dar, ajungnd la acel loc sfnt, se deprir n dou. Unii s-au repezit la biseric i la izvor, iar alii s-au srguit spre casa robului lui Dumnezeu, ca s-l ucid. ns Domnul, Cel ce nu las toiagul pctoilor peste soarta drepilor, a pzit pe robul su de acei ucigai, cci de nprazn le -a amorit lor minile i n-au putut s le ridice asupra cuviosului. Iar din ap a artat o necu-noscut minune c, atunci cnd necuraii se apropiaser de izvor, ndat a ieit din el o par de foc i, repezindu -se la ei, i-a alungat departe. i aa acei elini frdelege s-au ndeprtat tot cu ruine de la izvorul acela fctor de minuni i de la cuviosul Arhip, ns nu ncetau scrnind cu dinii i ludndu-se c o s piard izvorul acela, biserica i pe slujitorul ei. Era la locul acela un ru curgnd la stnga bisericii al crui nu-me era Hristos. Pe acesta au cugetat nelegiuiii s-l ndrepte asupra acelui loc sfnt, ca izvorul, amestecndu-se cu apa rului, s-i piard puterea fctoare de minuni. Cnd ncepur s-i pun n lucrare acel gnd ru, oprind curgerea rului ca s schimbe apa, acoperind izvorul, ndat rul, cu porunca lui Dumnezeu i-a fcut alt cale apelor sale i a curs pe la dreapta bisericii. Iar ei, umplndu-se ia-ri de ruine, s-au ntors la locurile lor. Erau acolo alte dou ruri curgnd despre rsrit i apropiindu-se de locul cel sfnt la o deprtare ca la trei stadii; numele unui ru, Licocaper, iar al altuia, Kufos. Aceste dou ruri izbindu-se de marginea unui munte mare, s-au mpreunat amndou ntr-unul i abtndu-se n dreapta, curgea spre partea Likiei. Atotvicleanul diavol a bgat n inimile acelor oameni ri acest sfat: ca pe amn-dou aceste ruri s le ndrume asupra locului fctor de minuni, ca astfel curgerea lor s strice biserica Sfntului Arhanghel Mihail i s acopere cu apele acelea sfntul izvor, necnd pe Cuviosul Arhip. Locul era potrivit spre pornirea apei ntr-acolo, pentru c rurile acelea se pogorau de la nlime mare n jos, iar biserica era la un loc tot mai jos. Sftuindu-se necuraii, se adunar din toate cetile mulime fr de numr i ntlnind u-se n satul Laodichiei, s-au dus la biseric. Aproape de altarul bisericii era o piatr, avnd limea i nlimea fr de msur, iar adncimea n pmnt nesfrit. Deci, au spat un an adnc i larg ncepnd de la acea piatr la muntele acela sub care rurile se mpreunaser. Spnd cu mare osteneal i terminnd albia pe care trebuia s ndrume apele asupra bisericii, au ieit praiele acelea, ca s se adune ap mult i s -au ostenit n acea deertciune a lor vreme de zece zile. Iar cuviosul Arhip, vznd lucrul acela al lor, a czut la pmnt n biseric, rugndu-se lui Dumnezeu cu lacrimi i chemnd n ajutor pe cel cald folositor, pe Sfntul Arhanghel Mihail, ca s-i pzeasc locul de necarea apei i s nu se bucure vrjmaii cei ce voiau s piard sfinenia Domnului i zicea: "Nu voi fugi de la locul acesta sfnt nici nu voi iei din biseric, ci aici s mor i eu, de va voi Domnul s fie necat locaul acesta". Cnd s-au sfrit acele zece zile i apele s-au nmulit foarte mult, au spat necuraii elini acel loc singur pe unde era s se porneasc apele spre calea cea pregtit i ndrumar apele asupra sfintei biserici ngereti n ceasul nti al nopii. Iar ei alergnd, au stat sus din partea stng, vrnd s vad necarea locului sfnt. i au sunat apele ca un tunet, rostogolindu-se cu freamt mare. Iar Cuviosul Arhip, fiind n biseric la rugciune i auzind vuietul apei, a strigat mai cu dinadinsul ctre Dumnezeu i ctre Sfntul Arhanghel Mihail, cernd mil i ajutor, ca s nu fie necat sfntul loc i s nu se veseleasc vrjmaii, ci s se ruineze necuraii, s se preamreasc numele Domnului i s se laude puterea i sprijinirea cea ngereasc. i a cntat psalmul lui David, zicnd: "Ridicat-au rurile, Doamne, ridicat-au rurile glasurile 44

lor, ridica-vor rurile va-lurile lor de glasuri de ape multe. Minunate snt nlrile mrii, minunat este ntru cele nalte Domnul. Casei tale se cuvine sfin-enie, Doamne, ntru lungime de zile". Cnd gria acestea Sfntul Arhip, a auzit un glas poruncindu-i s ias din biseric. Deci, ieind sfntul din biseric, a vzut pe pzitorul neamului cretinesc, pe cel cald folositor, pe Sfntul Arhanghel Mihail, n chip omenesc, prea minunat i prea luminat, precum s-a artat oarecnd proorocului Daniil, i neputnd s caute spre el a czut de fric la pmnt. Iar el a zis ctre dnsul: "ndrznete i nu te teme! Scoal-te i vino la mine aici i vei ve-dea puterea lui Dumnezeu n apele acelea". i sculndu-se fericitul Arhip s-a apropiat cu fric de arhanghelul puterilor cereti i a stat de-a stnga dup porunca lui i a vzut un stlp de foc de la pmnt pn la cer. Iar cnd s-au apropiat apele, i-a ridicat arhanghelul dreapta sa i a nsemnat cu semnul crucii peste faa apelor, zicnd: "S stai acolo!" i ndat s-au oprit apele i s-a mplinit cuvntul cel proorocesc: "Vzutu-te-au apele i s-au temut"; au stat rurile ca un zid de piatr i sau nlat n sus ca un munte nalt. i ntorcndu-se arhanghelul la piatra aceea mare, care era aproape de altar, a lovit ntr-nsa cu toiagul pe care l avea n mini, nsemnnd spre dnsa semnul Crucii i ndat s -a fcut un tunet mare i s-a cutremurat pmntul i piatra aceea s-a despicat n dou i s-a fcut n piatr o prpastie mare. i a zis Sfntul Mihail: "Aici s se sf-rme toat puterea cea protivnic i s fie izbvire de toate rut-ile tuturor celor ce vor alerga cu credin!" Acestea zicnd, a poruncit fericitului Arhip s treac de partea dreapt, i stnd cuviosul n partea dreapt, Sfntul Mihail a zis cu mare glas ctre ape: "S intrai n strmtoarea aceasta!" i ndat au curs apele n ruptura pietrei, huind. De atunci totdeauna s-a fcut cale praielor acelora piatra aceea, iar vrjmaii, stnd de partea stng, vrnd a vedea necarea sfintei biserici, au ncremenit de fric. Sfntul Arhanghel Mihail, pzind aa biserica i pe Cuviosul Arhip de necarea apei, s-a suit la cer, iar fericitul a nlat mul-umire lui Dumnezeu pentru minunea aceea prea slvit i a prea-mrit ajutorul pzitorului celui mare. Deci se umplur de ruine toi protivnicii i s-a fcut bucurie mare credincioilor care alergar la biserica cea ngereasc i la izvorul cel minunat, dnd laud lui Dumnezeu mpreun cu Cuviosul Arhip. Din acea vreme au aezat ca s se prznuiasc acea zi n care s-a fcut acea prea sfinit minune prin artarea ngereasc. Iar Cuviosul Arhip a petrecut de aici nainte n acel loc, mai cu druire, slujind lui Dumnezeu ani ndestulai i s-a mutat la Dumnezeu cu pace, avnd aptezeci de ani de la naterea sa. A fost ngropat de credincioi n acelai loc sfnt care de la minunea pomenit mai nainte s-a numit Hones, adic mistuire, pentru c acolo s-au mistuit apele n piatr. Deci se cade ca n aceast zi s pomenim i alte minuni ale Sfntului Arhanghel Mihail pe care le-a svrit, fcnd bine nea-mului cretin. ntre marea Adrianului i ntre muntele care se numete Gargan, este cetatea Sipont, aflndu -se departe de munte ca la dou-sprezece mii de pai. n cetatea aceasta era un om bogat, a crui ciread ptea pe sub munte i s-a ntmplat de a rtcit un bou, desprindu-se de ciread; cutnd stpnul mult mpreun cu slugile sale, l-a aflat n vrful muntelui aceluia stnd lng ua unei peteri. Umplndu-se de mnie c s-a ostenit cutndu-l a luat arcul i o sgeat adpat cu otrav i a ndreptat-o spre boul su, vrnd s-l ucid. Dar deodat sgeata, ntorcndu-se napoi, a rnit pe sgettor, iar cel ce era cu dnsul, vznd aceea, s -a temut i nu ndrznea s se apropie de petera aceea, ci, ntorcndu-se n cetate, a spus tuturor ce se fcuse. Deci, ntiinndu-se episcopul cetii aceleia, s-a rugat lui Dumnezeu s-i arate lui taina aceasta. i i s-a artat lui n vedenie Sfntul Arhanghel Mihail spunndu-i c el i-a ales locul acela i-l pzete i voiete ca acolo adeseori s cerceteze i s ajute oame-nilor celor ce vor alerga cu rugciune. Iar episcopul a spus vedenia aceea cetenilor i, dup postul de trei zile pe care l-a poruncit la toat cetatea, s-a dus cu clerul su i cu tot poporul la muntele acela i, suindu-se deasupra, a aflat ntr-o piatr o peter n care era intrarea strmt; i nu a ndrznit s intre nuntru, ci i-a svrit rugciunile naintea uii. De atunci adeseori mergeau acolo cei ce doreau, fcndu-i rugciunile lor ctre Dumnezeu i ctre Sfntul Arhanghel Mihail. Iar mai demult napolitanii, fiind necredincioi, i-au adunat ostaii i au mers 45

fr de veste la cetatea Sipontului, vrnd s o ia i s o drme. Cetenii erau cuprini de fric mare iar episcopul a poruncit post la popor, ca trei zile s nu guste hran i s se roage cu struin, ca s se izbveasc ei de vrjmaii cei ce i-au nconjurat. Mai nainte de ziua aceea n care vrjmaii voiau cu toate puterile lor s cucereasc cetatea, s-a artat arhanghelul puterilor cereti episcopului, n vedenie, zicndu-i: "Mine, n ceasul al patrulea din zi, s porunceti tuturor cetenilor s se narmeze i s ias din cetate mpotriva vrjmailor i eu voi veni s v ajut vou". Episcopul, sculndu-se din somn, a spus vedenia la toi i s-a bucurat foarte mult de biruina cea fgduit asupra vrjmailor i s-au ntrit cu ndejde bun. Apoi, venind al patrulea ceas din zi, s-a fcut un tunet mare i, ridicndu-i credincioii ochii, au vzut la muntele Gargan un nor mare pogorndu-se i s-a fcut, ca odi-nioar la muntele Sinai, foc i fum, fulgere i tunete, nct tot muntele acela s-a cutremurat i s-a acoperit cu nor. Vznd aceea protivnicii, s-au temut i au nceput a fugi, iar cetenii, cunoscnd c bunul pzitor i grabnicul folositor a venit cu otile sale cereti s le ajute, au deschis porile cetii i au alergat pe urma vrjmailor lor, secerndu-i ca pe nite paie. Ei i tiau dinapoi, iar Sfntul Arhanghel Mihail, din nl ime, cu tunete i cu fulgere i ucidea, nct se fcuse numrul celor mori ase sute de brbai czui de tunete i de fulgere. Gonindu-i deci, pn n deprtare i biruindu-i desvrit pe vrjmaii lor, s-au ntors veselindu-se n cetatea lor. Din acea vreme napolitanii, cunoscnd mna cea tare a lui Dumnezeu Celui Atotputernic, au primit sfnta credin, iar cetenii Sipontului adunndu-se toi, cu episcopul i cu clerul, s-au dus la muntele acela la care a fost acea artare nfri-coat, vrnd s aduc acolo mulumire lui Dumnezeu i ajutto-rului lor, Sfntului Arhanghel Mihail, i tuturor puterilor cereti. Cnd s-au apropiat la ua peterii aceleia, au aflat pe marmur urme de pai omeneti bine nsemnate, ca pe pmnt moale, i ziceau unii ctre alii: "Iat, cu adevrat Sfntul Arhanghel Mihail a lsat aici semnul ajutorrii sale, c singur a fost aici, mntuindu-ne pe noi de vrjmaii notri. i nchinndu-se, au srutat urmele acelea i, svrind cntarea cea de rugciune se veseleau pentru pzitorul i folositorul lor, mulumind lui Dumnezeu. Au hotrt, deci, s zideasc la locul acela o biseric n numele Sfntului Mihail. Cnd se gteau spre lucrul acela, iari s-a artat Sfntul Arhanghel episcopului, zicndu-i: "Nu vi se cade vou s v ngrijii de zidirea bisericii, pentru c eu fr osteneala voastr mi-am gtit acolo biseric, numai s intrai n ea. Iar tu mine s faci n ea Sfnta Liturghie i s mprteti pe credincioi cu Dumnezeietile Taine". Dup vedenia aceasta, episcopul a poruncit ca toi credincioii s fie gata spre mprtirea cu Sfintele Taine i a mers cu dnii cntnd i rugndu-se. Iar cnd au sosit la acel loc sfnt, unde erau nchipuite sfintele urme pe marmur, au aflat cioplit n piatr o biseric mic, fcut nu dup obiceiul lucrului minilor omeneti, ci ca o peter, neavnd pereii netezi, iar vrful era mpodobit cu diferite nlimi, aa c pe cte o parte puteai s ajungi cu capul, iar pe alta nu puteai nici cu mna. Astfel art oamenilor c Dumnezeu nu voiete pietrele cele mpodobite n biseric, ci inimile cele curate; iar sfnta mas era acoperit cu acopermnt rou i a svrit pe dnsa episcopul Sfnta Liturghie i a mprtit pe credincioi cu Prea Curatele Taine, iar n altar, despre partea de miaz noapte, de la vrf picura ap curat, dulce, foarte luminoas i fctoare de minuni, din care, bnd, bolnavii ctigau sntate. i beau credincioii din apa aceea dup mprtirea Sfintelor Taine i se fceau minuni fr de numr n biserica aceea i se tmduiau toate neputinele cu rugciunile Sfntului Arhanghel Mihail. Deci a zidit episcopul chilii lng biseric i a rnduit s fie acolo preoi i diaconi i cntrei i citei, ca n toate zilele s se svreasc pravila bisericeasc, n slava lui Dumnezeu i n cinstea Sfntului Arhanghel Mihail. Credem c este bine s pomenim i aceast minune care s-a fcut n muntele Athos. n zilele dreptcredincioilor mprai bulgari era un om vestit, bogat i cu mare vaz, care se numea Dohiar, om a l palatelor mprteti. Acesta, venind n frica lui Dumnezeu, a dorit s fie clugr i, lund mulime de aur din vistieriile sale, s-a dus la Sfntul Munte ca s cerceteze mnstirile i s-i caute lui un loc n care s-i plac a se sllui. nconjurnd multe mnstiri i dnd mult milostenie, a mers din lavra Fericitului Atanasie, pe malul mrii cel dinspre Salonic, i a aflat loc foarte frumos, avnd ape dulci i poame foarte multe, dar nelocuit de nimeni. Plcndu-i locul acela, a gndit s se aeze ntr-nsul i s zideasc o mnstire i, adugnd srguin, degrab i-a svrit dorina. Mai nti a ridi-cat o biseric foarte frumoas n numele Sfntului Ierarh Nicolae, apoi a mprejmuit mnstirea cu ziduri de piatr i 46

rnduindu-le pe toate dup cerin, precum se cuvine singur s-a mbrcat ntr-nsa n chip clugresc. Cheltuindu-i toat averea lui pentru zidirile cele multe, nu i-a ajuns aur ca s nfrumuseeze i biserica cu podoab cuviincioas i bun. ns avea ndejde la Dumnezeu, zi-cnd: "De va voi Dumnezeu ca s proslveasc locul acesta, apoi cu judecile care tie va purta grij pentru nfrumusearea bisericii. Fie voia Lui". n dreptul Sfntului Munte, este un ostrov care se numete Lug, spre care, peste mare pn la el, este cale de o zi. Acolo ps-torii stteau cu dobitoacele, c locul acela este plin de verdea i este pune bun pentru dobitoace. Era n ostrovul acela un stlp de piatr foarte nalt, la un loc pustiu, iar n vrful stlpului un idol i o scriere elineasc n acest fel: "Oricine m va lovi pe mine n cretet, va afla mulime de aur". Pentru aceea muli se ispiteau s tie de este adevrat lucrul acela i loveau n cap idolul, dar nu aflau nimic. S-a ntmplat n acea vreme de ptea un copil boii aproape de stlpul acela i copilul era nelept i tia a citi i, citind cuvintele cele scrise pe stlp, lovi pe idol n cap ca i ceilali ca s afle aurul, ns n -a aflat nimic. Apoi a gndit c este ascuns n pmnt comoara i, apunnd soarele, privea unde se sfrea umbra stlpului aceluia i acolo, la vrful capului idolului celui desemnat de umbr, a spat pmntul cutnd comoara, dar n-a aflat-o. Apoi rsrind soarele, iari a privit unde se sfrea umbra stlpului aceluia i acolo a nceput a spa. Spnd el, s-a auzit un sunet la locul acela, i cunoscnd c acolo este comoar, a nceput mai cu dinadinsul a spa si a aflat o piatr de moar mare, ct nu putea el s o mite, dar ntinznd mna prin gaura pietrei a aflat aur mult; i nu se pricepea ce s fac cu el, c zicea ntru sine: "De voi spune cuiva de comoara aceasta, apoi m tem ca s nu m ucid pentru aur". Iar Dumnezeu, ascultnd rugciunile btrnului celui pomenit mai nainte i purtnd grij de nfrumusearea sfintei bise-rici, a pus n mintea copilului s se duc n Sfntul Munte la una din mnstiri i s spun egumenului de comoara aceea aflat, lucru pe care l-a i fcut. Lund civa bani de aur spre ncredinarea co-morii celei aflate, a mers ntr-un sat care este aproape de mare i a gsit un om ca s-l treac pe el la Sfntul Munte. Iar dup purtarea de grij a lui Dumnezeu s-a oprit n limanul mnstirii celei nou zidit. Mnstirea aceea se numete pe numele ntemeietorului su: Dochiaru. Deci omul cel ce a trecut pe copil s-a ntors n satul su, iar copilul s-a dus la mnstire i, vznd pe egumen, i-a spus lui toate cu de-amnuntul despre comoara ce a aflat. Egumenul, cunoscnd c lucrul acesta este al lui Dumnezeu, a chemat pe trei clugri i, fcndu -le cunoscut lor lucrul cel spus de copil, i-a trimis cu dnsul ca s aduc la mnstire aurul ce se afla-se. Iar ei mergnd degrab au luat un caiac i, sosind la ostrovul acela, au ajuns la stlp i la comoar i prvlind piatra aceea de moar, au aflat un cazan plin de aur; i s-au bucurat de dnsul foarte tare. Iar vrjmaul cel ce urte binele a semnat un gnd ru n inima unuia din clugrii aceia i a zis acela ctre alt clugr: "Frate, de ce este nevoie s ducem egumenului aurul acesta pe care l-am gsit? Dumnezeu ni l-a trimis nou ca singuri noi s ne facem nou loca i s ridicm mnstire". Iar el a zis: "Dar cum vom putea tinui aurul acesta?" Rspuns-a acela: "Aceasta este, c putem s-l aruncm pe copil n mare i nimenea nu va fi s mrturiseasc aceast fapt asupra noastr". i aa, sftuindu-se, au spus sfatul lor celui de al treilea clugr. Iar acela, avnd ntru sine frica lui Dumnezeu, a zis ctre dnii: "Nu, frailor, s nu ndrznii a face aceasta, s nu pierdei pe copil pentru aur i m-preun cu el i sufletele voastre". Iar ei, neascultndu-l pe el, au struit pe lng dnsul ca s se nvoiasc la sfatul lor. La sfrit i ziser: "De nu vei fi una cu noi, apoi s tii c i pe tine i pe copil v vom pierde". Apoi vznd fratele gndul cel ru al lor neschimbat, s-a temut ca nu cumva s-l piard i pe el; pentru aceea le-a zis lor: "Dac voi ai voit aa, facei ce tii, voi vei vedea; iar eu m jur cu numele lui Dumnezeu c nu voi spune la nimenea de aceasta i nici nu am trebuina de aur". Aa, ntrindu-i cuvntul cu jurmnt, a tcut. Iar ei lund aurul i piatra aceea cu care aurul a fost acoperit le-au dus n caiac, apoi eznd cu copilul, au nceput a pluti spre mnstire. Iar cnd era n mijlocul noianului mrii, au nvlit asupra copilului i ncepur a-i lega piatra de grumaz. Iar el vznd ceea ce era s-i fac a nceput s plng i cu tnguire amarnic se ruga lor s nu-l piard. Dar nimic nu a folosit c ticloii aceia de clugri, avnd inima mpietrit i suflet iubitor de aur, nu s -au temut de Dumnezeu, nici nu s-au umilit vznd lacrimile copilului i nu i-au ascultat rugmintea lui cea din adncul 47

inimii, ci, lundu-l pe el, cu pia-tra l-au aruncat n mare i ndat s-a cufundat n valuri. Era noapte cnd svreau fapta cea rea acei oameni fr de Dumnezeu. Dar milostivul Dumnezeu, privind de sus spre tnguirea cea amar a copilului i vznd necarea lui cea nevinovat, a trimis pe pzitorul neamului omenesc, pe Sfntul Arhanghel Mihail, ca, lund pe cel necat din fundul mrii, s-l aduc pe el viu n biseric. i aa a fost. Pentru c fr de veste s-a aflat copilul n biseric, aproape de Sfnta Mas, cu piatra spnzurat de grumaji. Sosind ceasul Utreniei, cel rnduit a intrat n biseric, ca s aprind lum-nrile i s toace la cntarea cea de diminea i a auzit un glas n altar ca glasul omului ce geme i i-a fost fric i, alergnd, a spus egumenului. Iar egumenul, numindu-l mpuinat la suflet, l-a trimis iari n biseric. Iar el, intrnd a doua oar, a auzit acelai glas i iari a alergat la egumen. Atunci egumenul a mers cu dnsul n biseric, dup care, amndoi auzind glas de copil i intrnd n altar, au vzut pe copil stnd aproape de Sfnta Mas, cu piatra la grumaji i apa de mare curgnd nc din hainele lui. i, cunoscndu-l pe el, l-a ntrebat: "Ce i s-a ntmplat ie, fiule, i cum ai venit aici?" Iar el, deteptndu-se ca din somn, a zis: "Viclenii aceia de clugri pe care i -ai trimis cu mine dup aurul ce s-a aflat, aceia, legndu-mi piatra aceasta de grumaji m-au aruncat n mare i afundndu-m eu ntru adncul mrii, am vzut doi oameni luminoi ca soarele i i-am auzit pe ei vorbind ntre dnii i a zis unul ctre altul: Arhanghele Mihaile, s duci pe acest copil n mnstirea care se chiam Dochiaru. Auzind eu acestea, ndat am nceput a nu m simi pe mine i nu tiu cum m -am aflat aici". Iar egumenul, auzind cele spuse de copil, se minuna foarte i luda pe Dumnezeu cel ce face minunate i prea slvite minuni ca aceasta. Apoi a zis ctre copil: "S rmi, fiule, la locul acesta pn mine, pn ce rutatea aceasta va fi vdit". i, ieind, a ncuiat biserica i a rnduit ca paracliserul s nu spun nimnui ceva, iar Utrenia a poruncit s o cnte n tind. i a zis pa-racliserului: "De te va ntreba cineva ce este acest lucru nou, de ce nu se cnt Utrenia n biseric, ci n tind, s-i rspunzi c printele egumen a poruncit aa". Egumenul poruncind eclesiarhului, singur s-a suit pe un stlp deasupra porii ca s pzeasc venirea spurcailor acelora de uci-gai; apoi fcndu-se ziu, iat veneau spre mnstire ucenicii aceia, iar aurul l ascunseser ntr-alt loc oarecare. Vzndu-i pe ei egumenul, a ieit cu ceilali frai n n-tmpinarea lor i i-a ntrebat pe dnii, zicnd: "Ce este aceasta? Patru v-ai dus, iar acum trei v-ai ntors! Unde este cel de al patrulea?" Iar ei, ca mniinduse, ziser: "Printe, i pe tine i pe noi ne-a amgit copilul spunnd c a aflat comoar, dar nu ne-a artat nou nimic i singur nu tie nimic. Pentru aceea, ruinndu-se de noi, s-a ascuns, i noi, cutndu-l pe el, nu l-am gsit, de aceea singuri ne-am ntors la tine". Iar egumenul a zis: "Voia lui Dumnezeu s fie!" i aa intrar n mnstire. Apoi i-au dus pe ei n biseric unde tnrul acela se afla, curgnd nc apa din hainele lui i l-a artat pe el zicndu-le: "Cine este acesta?" Iar ei, spimn-tndu-se, stteau ca nite ieii din minte, neputnd s rspund nimic timp ndelungat. Iar mai pe urm au mrturisit fapta lor cea rea i au artat unde au ascuns aurul cel aflat. Egumenul, trimind frai mai credincioi, au adus aurul n mnstire. i s-a auzit de aceast prea slvit minune n tot Sfntul Munte i s-au adunat toi clugrii de la toate mnstirile, la vede-rea minunii acesteia i au adunat sobor i au numit biserica aceea cu numele Sfntului Arhanghel Mihail, iar n numele Sfntului de minuni fctorul Nicolae au zidit alt biseric. Pe acei doi ucigai vicleni i -au blestemat i, nsemnndu-le feele, i-au gonit din mns-tire, pe al treilea, fiindc nu s-a nvoit la necarea copilului i sa ntors despre fapta cea rea l-au declarat nevinovat, iar pe copilul acela izbvit din mare, mbrcndu-l n chip clugresc, s-a fcut bun nevoitor i clugr iscusit. Egumenul cu aurul acela ce s -a aflat, a rennoit toat biserica cu bun podoab i a nfrumuseat-o cu toate buntile. A ridicat i un foior foarte frumos din temelie i piatra aceea cu care tnrul a fost aruncat n mare a pus-o n zid, spre cunotina tuturor. Mutndu-se ctre Domnul egumenul acela, n locul lui a fost pus acela izbvit din mare i cu dumnezeiasc plcere vieuind i acela, a trecut la Domnul purtat de minile Sfntului Arhanghel Mihail, prin care din mare n biseric a fost adus. 48

Pentru toate acestea slvim pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh i pe Sfntul Arhanghel Mihail l mrim n veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Gomil i Eudoxie i a celor mpreun cu dnii (6 septembrie)


Sfntul Gomil a fost, pe vremea mpriei lui Traian Cezarul, mai mare n casele mprteti. Iar cnd Traian era cu mulimea otirilor sale n prile Rsritului, mpcnd cu sine pe iviri, pe sabromii, pe osdroeni, pe arabi i alte popoare, atunci numrndu-i ostaii, a aflat ntre ei unsprezece mii de cretini care mr-turiseau pe Hristos i se lepdau de nchinciunea idolilor. Pe acetia toi i-a trimis n Armenia cu necinste, ndjduind c pentru aceast necinste se vor lepda de Hristos i vor jertfi la idoli, ca s fie pui iari n rnduiala lor osteasc i s fie cinstii de dnsul. Iar Gomil, fiind mai mare n rang, a mers naintea mpratului i l-a ocrt pentru pgntate i pentru acel lucru fr de socoteal, cci, ieind la rzboi, singur i mpuineaz oastea. i s-a mrturisit pe sine c este cretin i gata a muri pentru numele lui Iisus Hristos, Dumnezeu. Mniindu-se mpratul asupra lui a poruncit s-l bat fr de mil. Apoi l-a osndit la moarte i i tiar cinstitul lui cap. Iar pe cretinii trimii la surghiun i -au pierdut cu felurite mori, dintre care zece mii au fost rstignii n pustia muntelui Ararat din Armenia, iar pe cei rmai i-au omort cu alte munci. Sfntul Eudoxie a fost pe vremea mpriei lui Diocleian, care prigonea foarte mult biserica lui Dumnezeu. De la el a ieit acea porunc fr de Dumnezeu ca toat lumea s nu se nchine unuia, adevratului Dumnezeu, ci s dea cinstea ce se cuvine lui Dumnezeu, idolilor celor mui i fr glas. Atunci muli din cei credincioi au voit s triasc mai bine n pustieti i n muni cu fiarele, dect cu oamenii cei frdelege prin ceti. Cei mai muli din dregtori i din oamenii slvii, lsndu -i dregtoriile i casele lor, se ascundeau prin locuri netiute. Unul ca acesta era Eudoxie, credinciosul rob al lui Iisus Hristos, fiind comite cu dregtoria. El, lsndu-i aceast cinste, se ascunse cu femeia i cu copiii si de pgni, fugind de mnia mprteasc. Fiind prt la ighemonul Melitinei, ostaii l cutau pretutindeni. Iar el, fiind mbrcat cu haine proaste, i -a ntmpinat n cale i a fost ntrebat de dnii dac nu a auzit undeva de comitele Eudoxie? Iar el, vznd c pe sine l caut pentru chinuire, le-a zis: "De v vei abate la mine s mncai pine n casa mea i s v odihnii de cale, apoi v voi spune vou despre el, c tiu unde se ascunde cu casa sa". Auzind ei s-au abtut la dnsul i, primindu-i pe ei, i-a osptat ndeajuns. Apoi, s-a artat lor cum c el este cel pe care l caut. Iar ei, mirndu-se, ziser: "Pentru a ta facere de bine nu te vom lua cu noi, iar celui ce ne-a trimis i vom spune c dei te-am cutat mult, nu te-am aflat. ns tu s te ascunzi, ca nu cumva altcineva, tiindute, s-i spun". Vrnd ei s se duc, i-a oprit pe dnii, zicnd: "Ateptai-m, frailor, c merg i eu cu voi. C nu mi se cade mie a m mai ascunde, singur Dumnezeu chemndu-m la nevoina muceniceasc ca s fiu mrturisitor i martor al numelui Su Celui sfnt. C de ar fi voit Dumnezeu s m aib pe mine ascuns, nu m-ai fi aflat voi pe cale, nici nu v-ar fi trimis pe voi s m cutai pe mine, nici mie nu mi s-ar fi ntmplat s v ntmpin pe voi. Dar acestea toate snt semn c aa este bunvoina lui Dumnezeu, ca s rabd pentru dnsul pn la snge". Apoi, chemnd pe soia sa, anume Vasilisa, pe fiii si, pe slugi i pe prieteni, le-a zis lor: "Vremea mi-a fost alt-dat a m ascunde, iar acum este vremea s m dau de fa i s m dau n minile prigonitorilor de bunvoie pentru Iisus Hristos, Care singur S -a dat pentru noi la patima cea de voie. Deci voi merge i fie precum Domnul meu va voi s rnduiasc pentru mine, iar pe voi v las lui Dumnezeu". Apoi a poruncit i a pus n rnduial toate cele pentru cas, pentru fii i pentru slugi, nvndu -i pe ei cum s vieuiasc dup dnsul cu fapte bune, n frica i dragostea de Dumnezeu. Iar la sfrit a poruncit soiei 49

sale s nu plng, nici s nu se tnguiasc cnd va auzi de moartea lui, ci mai ales s petreac ziua aceea n bucurie i n veselie, mulumind lui Dumnezeu c l-a nvrednicit de cununa muceniceasc pe robul su. Apoi lund pe sine mbrc-mintea cea cuviincioas dregtoriei sale, armele i brul cel ost-esc, s-a mbrcat aa precum se cade unui comite i i-a lsat nu numai casa, femeia i copiii, ci i slugile i prietenii, toate averile, le-a lepdat pentru dragostea Domnului su. Ce jale era acolo, cnd se despreau femeia de brbat, fiii de tat, prietenii de iubitul prieten! Plngeau toi pentru dnsul, lundu -i cel din urm rmas bun unul de la altul, tiind c de-acum el nu se va mai ntoarce la dnii. Dar dintre toate amrciunile, una le era lor spre uurare. Aceea c se srguia s ptimeasc pentru Hristos i, dorind s fie purttor de biruin, avea s stea naintea lui Hristos, Domnul su. Desprindu-se de toi, fericitul Eudoxie a nceput drumul mpreun cu ostaii. Iar Vasilisa, soia lui, l urma de departe, vrnd s-i vad nevoina. i mergeau cu dnsul i doi iubii prieteni, Zinon i Macarie, crora de asemenea li se gtea cununa muceniciei. Deci, stnd fericitul Eudoxie naintea ighemonului, acesta i-a urat cuvinte bune, zicndu-i: "Bucur-te, comite Eudoxie!" Iar mucenicul i-a rspuns: "Bucur-te i tu, ighemoane!" iar ighemonul i-a zis: "Am pus la prob onoarea ta, ca s mplineti porunca m-prteasc i precum se cade, s aduci jertfe zeilor, dar mai ales tatlui tuturor zeilor, marelui Dia, i celui cu chip de soare, Apolon, i iubitei fete, Artemida". Rspuns-a sfntul: "Eu, unuia Dumnezeu, n trei fee preamrit, tiu s-i aduc jertf Celui ce a zidit toat lumea i d via i mntuire. Aceluia i jertfesc jertf de laud. Iar aceia pe care tu i numeti zei snt lemne i pietre i cu nimic nu se deosebesc de un lucru nensufleit oarecare". A zis ighemonul: "Eu te nv pe tine ca s dai zeilor cinstea cuvenit, iar tu, precum vd, nu numai pe zei i defimezi, ci chiar i pe mprat l socoteti a fi nimic; nc aud c, aducnd nuntru o credin nou, amgeti pe muli cu aceea". Acestea zicndu-le ighemonul i-a ntors privirea asupra mul-imii ostailor cei ce erau acolo i le-a zis cu mnie: "Tot cel ce nu va aduce la mplinire porunca mprteasc, s se dezbrace de hai-nele cele osteti, c nu este vrednic de dnsele, i s se socoteasc pe sine c este gol i czut dintr -o asemenea cinste". Nelegiuitul zicea aceasta, vrnd s descurajeze pe Sfntul Eudoxie, creznd c nimeni nu va fi nesupus poruncii celei fr de Dumnezeu a mp-ratului lor, dect numai singur Eudoxie care, ruinnduse, se va nvoi la voia lor necurat ca s nu cad din cinstea i rnduiala sa. Dar prigonitorul nsui s -a ruinat de cele ce grise, cci Sfntul Eudoxie depuse brul care-i ndreptea rangul de comite n faa schingiuitorului i cu el mpreun i cei 1 104 ostai de sub comanda lui, care erau cretini n tain, aprini fiind atunci i gata cu duhurile ca i de trupurile lor s se dezbrace, punndu-i sufletele pentru mrturisirea lui Iisus Hristos. Deci, prigonitorul s-a ndoit vznd deodat atta mulime a mrturisitorilor numelui lui Hristos i, lsnd a-i ntreba pe dnii mai pe urm, a trimis ndat la mpratul Diocleian, ntiinndu-l de aceasta i ntrebndu-l ce s fac. Iar mpratul degrab i-a tri-mis rspuns ca numai pe cei mai mari s-i pedepseasc cu chinuri cumplite, iar pe cei mai mici s-i mai lase. Atunci ighemonul, eznd la judecat, a pus sub paz pe Eudoxie comitele ca pe un nceptor, i i-a zis lui: "Pe tine, Eudoxie, te sftuiesc s lai netrebnica iubire de ceart i nebuna mpotrivire i de voia ta s aduci jertf zeilor; iar dac nu, s tii c vei jertfi chiar i nevrnd, cci vei fi silit la aceasta cu chinuri amare". i a nceput apoi a-i numra cte una; nti legturile i temniele nfricoate, btile i strujirile; apoi arderile cu foc i toate chinurile cumplite care snt nfricoate nu numai vederii, dar i auzului. La aceste zise mucenicul a rspuns: "Brfeti, ighemoane, spunndu-mi aceasta. Pe acestea eu le socotesc c snt chinuri copilreti, pentru c privesc la rspltirea care va s fie, ndjduindu-m spre dreapta cea ndurat a purttorului meu de nevoine, Hristos. M tem, nu de acel foc de care ai pomenit, ci de acela care niciodat nu se stinge, de scrnirea dinilor i de toate cumplitele munci, cele gtite celor ce nu ascult pe adevratul Dumnezeu i se leapd de El. Iar chinurile tale pentru mine snt jucrii i focul cu care tu m ngro-zeti este cu mult mai rece dect focul gheenei; iar sabia ta mi va fi mie ca o cheie de u, spre marginea cea dorit unde, n locul acestui soare vzut pe care l vedem i apune degrab, voi vedea lumina cea neapus i raz a cea nsufleit; i n locul celor vremelnice voi moteni buntile cele venice. Deci, s tii cu dinadinsul c idolilor votri nu m voi nchina. C mare nebunie este aceasta, a cinsti ca pe Dumnezeu lemnul, piatra, 50

aurul i argintul cel fcut de mna meterului". Iar ighemonul a zis: "Blndeele mele a nebunia ta, c eti cu atta ndrzneal, nct necinsteti i ocrti pe zei, pe mprat i pe mine. Eu necinstirea mea o rabd; necinsti-rea zeilor i pe cea mprteasc a o rbda mai mult nu se poate". i a poruncit ca pe Sfntul Eudoxie ntinzndu-l n patru pri, s-l bat fr mil cu curele crude, apoi spnzurndu-l, s-l stru-jeasc pe coaste cu unelte de fier ascuite; dup aceasta l-a aruncat pe el n temni. Iar dup cteva zile iari, scondu-l pe el la n-trebare, l-a aflat neclintit n credin, ca pe un stlp nemicat i ca o cetate tare; i a poruncit ca cu ine de fier s-l bat peste gruma-jii lui, ca toate mdularele lui s le rup din ncheieturi, lucru care este mai cumplit dect moartea. Dup aceasta la tiere de sabie l-a osndit. Cnd l duceau pe sfnt la locul tierii, el se ruga aa: "Dumnezeule, Cel ce ai privit spre jertfele lui Abel i ale lui Avraam, Cel ce ai primit rbdrile a muli mucenici, caut cu milostivul Tu ochi spre aceast jertf a mea i nu-mi defima sngele meu, pe care eu, ntru cldura duhului meu, din dragostea inimii l aduc ie". Acestea grindu-le Sfntul, uitndu-se napoi, a vzut pe soia sa urmndu-i i tnguindu-se cu lacrimi. A ntrebat-o dac se ndeplinesc toate aa precum le vzuse el mai nainte i i-a poruncit ca dup tiere s-i ia trupul i s-l ngroape la un loc, care se numea Amimna. Apoi cea de pe urm porunc i-a dat s nu plng pentru ieirea lui din trup, ci mai ales s cinsteasc ziua aceea, mbrcat fiind n haine de srbtoare i cu alte podoabe s se nfrumuseeze pe sine. Apoi vznd pe iubitul su prieten, Zinon, tnguindu-se pentru dnsul, a strigat ctre el: "Iubite Zinone! Nu plnge, pentru c Dumnezeu cruia slujim nu ne va despri pe noi unul de altul, ci ca ntr-o corabie vom nota ctre viaa cea venic mpreun. La aceste cuvinte s-a pornit Zinon i cu mare glas a nceput a striga: "i eu snt cretin, mrturisesc pe Hristos i pentru El voiesc a muri. i ndat fu prins de slugile cele pgne i spus ighemonului." Iar ighemonul a poruncit ca mpreun cu Eudoxie s-l taie i pe el. Deci a suferit tiere mai nti Zinon rugndu-se pentru dnsul Eudoxie. Apoi Eudoxie, trimindu-i nainte la cer pe prietenul su, i-a plecat i el capul sub sabie i a luat fericitul sfrit. Au fost tiai atunci i ali sfini mucenici care, cu ndrz-neal, au mrturisit pe Hristos, i au fost lsai nengropai. Iar Vasilisa, femeia lui Eudoxie, fr de temere lund trupul brbatului su, l-a ngropat cu cinste, la locul cel mai nainte hotrt. Pentru acest lucru, fiind prins i dus la ighemon, a mrturisit i ea pe Dumnezeu i a ocrt pe idoli i pe cinstitorii lor, vrnd s mearg degrab la Domnul, n urma brbatului, pe calea muceniciei. Dar prigonitorul i-a zis ei: "tiu c ai vrea s mergi dup brbatul tu, ca s ai laud de la galileeni i, dei eti vrednic de moarte, nu voi face aceasta". Iar ea i -a zis: "Domnul meu Iisus Hristos vede dorin-a mea pe care o va primi n loc de alt lucru mai bun i cu toate c poate nu voi fi ucis de tine, ns naintea Domnului Dumnezeu de partea cea cu brbatul meu nu m voi lipsi". i a izgonit-o pe ea de la faa ighemonului. Iar dup apte zile i s-a artat ei Sfntul Eudoxie n vis, zi-cndu-i: "S spui lui Macarie, prietenul i pzitorul casei noastre, s mearg la curte i pe aceeai cale dup noi s se grbeasc, c iat l ateptm pe el". De aceasta cnd a spus Vasilisa lui Macarie, el ndat, grbindu-se, a mers la ighemon i a mrturisit c este cretin i ucenic al lui Eudoxie. Vzndu-l prigonitorul i auzind mrturisirea lui cea cu ndrzneal, a poruncit ca cu sabia s-i taie capul. i aa s-a dus dup Eudoxie i dup Zinon, la bunul purttor de nevoin Hristos, Domnul nostru, Cruia i Vasilisa, plcndu-i, s-a sfrit n buna mrturisire i a stat n ceata sfinilor, naintea scaunului slavei lui Dumnezeu, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, n veci. Amin.

51

Viaa Cuviosului Printelui nostru David, care mai nainte a fost tlhar (6 septembrie)
(Scris de Ioan preotul din lcaul lui Theodosie din Palestina) Acest bun i cuvios printe David a fost mai nainte tlhar. Petrecnd n pustia Ermopoliei i fcnd multe ruti, pe muli ucidea, c era att de ru i de slbatic, nct nimeni altul de pe vremea lui nu-l ntrecea, pentru c avea cu sine tovari mai muli de treizeci, care fceau tlhrii cu dnsul. Odat eznd n munte cu dnii i cugetnd la viaa lui, s-a temut foarte mult de Dumnezeu. Venindu-i apoi n sine, a lsat pe toi cei ce erau cu dnsul, a mers la o mnstire i, btnd n poart, a ieit portarul i l -a ntrebat: "Ce voieti?" Iar David a rspuns: "Voiesc s fiu clugr". i du-cndu-se portarul a vorbit de dnsul egumenului. Venind egumenul, l-a vzut c este om btrn i i-a zis: "Nu vei putea s fii aici pentru c fraii au mult osteneal i mare nfrnare, iar tu ai alte deprinderi i pravilele mnstireti n -o s le poi pzi". Iar el se ruga, zicnd: "Toate cele ce-mi vei porunci le voi face, numai s m primii". Dar egumenul l nltura mereu, zicnd: "Nu vei putea cu nici un chip s vieuieti cu noi". Atunci a zis ctre egumen: "S tii, printe, c eu snt David, cpitanul de tlhari, i am venit la voi ca s-mi plng pcatele mele; iar de nu vrei s m primii, v spun cu jurmnt, s tii c m voi duce iari la lucrul meu de mai nainte i voi aduce cu mine pe tlharii pe care-i am i pe toi v voi risipi mpreun cu mnstirea voastr". Aceasta auzind-o egumenul, l-a primit pe el n mnstire i l-a tuns n ngerescul chip. Deci, a nceput David a se nevoi cu nfrnare i a se deprinde cu smerenia i, n puin vreme, i-a ntrecut pe toi clugrii din mnstire cu faptele bune i era la toi folositor cu viaa i cu cuvntul. eznd el odat n chilie, i-a stat nainte Arhanghelul Gavriil i i-a zis: "Davide, Davide, i-a iertat Domnul pcatele tale i de acum vei face minuni." Iar David a rspuns ctre nger: "Nu pot s cred c mi a iertat Domnul pcatele mele n att de puin vreme, c snt foarte grele i mai multe dect nisipul mrii". Iar arhanghelul i-a zis: "Eu snt Arhanghelul Gavriil care i pe Zaharia, cel ce nu credea cuvintele mele, nu l-am cruat, ci i-am legat limba spre pedeaps, ca s cread cele grite de mine; dar pe tine oare te voi crua? Deci, de acum s fii mut". Iar David s-a nchinat i a zis ctre nger: "Cnd am fost tlhar i fceam necuvioase lucruri i am vrsat mult snge, atunci nu mi-ai legat limba care nu aducea slav lui Dumnezeu, iar acum, cnd voiesc s slujesc Domnului i s-I aduc laud, mi legi limba ca s nu vorbesc?" I-a grit ngerul: "S grieti numai cnd vei slvi pe Dumnezeu i cnd te vei ruga lui n rnduial, iar afar de acestea s taci". Aa pedepsindu-l ngerul, s-a dus, iar el a dat mulumire lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor sale i s-a linitit. Dup aceea, multe minuni a fcut cu darul lui Dumnezeu. Pe cei orbi i-a luminat, pe cei ologi i-a fcut a umbla, pe cei ndrcii i-a tmduit i cnta n biseric cntri n vremea slujbei de rugciune, ns alt cuvnt nu putea s griasc, ca un al doilea Zaharia. Apoi a trecut la Domnul i acum, stnd naintea Lui, fr tcere se roag pentru noi. Cu ale crui rugciuni s ne ajute nou a ctiga de la Domnul mil. Amin. n aceast zi prznuim i pe Sfntul sfinitul Mucenic Chiril, episcopul Cortiniei, care a ptimit pentru Hristos de la Agripin ighemonul n insula Creta, la vrsta de 95 de ani, pe timpul mpriei lui Maximian. Tot n aceast zi, 6 septembrie, facem i pomenirea sfinilor mucenici Faust preotul i Aviv diaconul, i cu dnsul 13 mucenici, care au fost ucii cu sabia pentru Hristos, n Alexandria, cetatea Egiptului, pe vremea mpriei lui Decie. n aceast zi mai pomenim pe Sfntul Mucenic Chiriac, care pe vremea aceluiai Decie, a ptimit pentru Hristos i a fost martirizat de dregtorul Valerie.

52

Ptimirea Sfntului Mucenic Sozont (7 septembrie)


(Culegere dup Sf. Simeon Metafrast) Maximian, ighemonul Ciliciei, cnd a intrat n cetatea Pompeiopol, fcndu-se praznic idolului de aur, a adus multe jertfe. Era acolo un tnr cu neam din Licaonia, anume Sozont, cretin cu credin, cu deprinderi bune, plin de lucruri bune, pentru c nva ziua i noaptea legea Domnului. Acesta, pscnd oile cele ne-cuvnttoare, pe cele cuvnttoare le povuia la punea cea bun; pentru c unde era el cu oile, acolo se adunau la dnsul i ceilali pstori, copii i brbai, i i nva pe ei s cunoasc pe unul Dumnezeu. Aa, pe muli a adus la Sfntul Botez, pentru c darul Domnului nostru Iisus Hristos era ntru dnsul. Odat, pscnd oile pe lng un izvor unde se afla un stejar mare, a adormit cu somn dulce i a avut o vedenie dumnezeiasc, care l chema pe el la nevoina muceniceasc, i i s-a mai spus c acel loc are s fie multora de folos, pentru c se va sfini cu darul cel ce se coboar de sus i muli vor afla mntuire printr-nsul i vor preamri Sfnta Treime. Deci, sculndu-se din somn bunul pstor, a ncredinat altora oile i a lsat n locul acela arcul su i trei sgei spre pomenirea sa, iar el singur a intrat n cetatea Pompeiopol i a vzut pgntatea ce se nmulea i sfnta credin scznd, i l-a durut inima de aceasta. Intrnd n capitea idoleasc, unde se gsea un idol de aur, a luat de la dnsul o mn i, sfrmnd-o, a mprit-o la sraci. Apoi fiind mare tulburare n cetate pentru mna cea de aur care se luase de la idol, muli erau cercetai i chinuii. Dar Sfntul Sozont, nevrnd ca altcineva s ptimeasc pentru vina lui, a mers singur la ighemonul Maximian i s-a dat pe fa. "Eu snt - zise el - cel ce am luat mna idolului vostru, pe care am zdrobit-o, iar aurul l-am dat celor ce aveau trebuin". Fiind cercetat pentru ce a ndrznit a face un lucru ca acela i a aduce necinstire idolului lor, a rspuns : "Am fcut aceasta ca s v ncredinai de puterea cea slab a idolului vostru. Cnd am luat mna de pe dnsul, el nu s-a mpotrivit. S fi zis ceva!? Nici c l-a durut i nici nu a suspinat. i cum putea s se mpotriveasc fiind mut i fr de suflet ? C de ar fi fost Dumnezeu adevrat i viu, mi s -ar fi mpotrivit i nu s-ar fi lsat s-i fac ru. Iar eu, cunoscndu-l pe el c este idol, iar nu Dumnezeu, i-am sfrmat mna; ba nc era s-l zdrobesc cu totul, ca s nu v mai nchinai lucrului cel fcut de mini omeneti care, dei are ochi, urechi, mini i picioare, nici nu vede, nici n-aude, nici nu griete, nici nu pipie, nici nu umbl i nici nu poate s-i ajute lui ceva, cnd l-ar bate cineva sau l-ar preface n buci". Auzind aceasta, ighemonul a poruncit ca s-l lungeasc pe el fr mil. Deci, mai nti, l-au spnzurat i cu drugi de fier peste coaste l-au strujit; apoi nclndu-l cu nclminte de fier care avea piroane ascuite pe dinuntru, l-au pornit prin cetate, iar sfntul preumblndu-se astfel, slvea pe Hristos Dumnezeu. Dup aceasta, iari l spnzurar pe lemn i cu toiege de fier foarte tare l btur, ct nu numai trupul, ci i oasele i-au sfrmat. n acele munci sfntul i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu. Apoi, vzndu-l pe el prigonitorii c murise, l-au luat de pe lemn, dup porunca ighemonului i au fcut foc mare ca s-i ard trupul pentru a nu fi cinstit de credincioi. i cnd aruncar n foc trupul lui, cel mult ptimitor, deodat se fcur fulgere i tunete groaznice i a czut ploaie mare cu grindin, nct ndat focul s -a stins. Iar poporul ce se afla acolo s-a rspndit de fric i a rmas trupul sfntului ntreg. i, venind noaptea, credincioii vroiau s ia sfintele lui moate, dar nu puteau fiind ntuneric mare. i mhnindu-se ei foarte tare de aceasta, iat n miezul nopii, o lumin din cer a strlucit peste moate pe care, lundu -le credincioii, le-au ngropat cu cinste. Iar de la mormntul lui multe minuni se fceau i nu nu mai de la mormnt, ci i de la izvorul cel de sub stejar, unde sfntul, dormind, a avut vedenia aceea. Asemenea felurite tmduiri se dau bolnavilor, cu darul lui Hristos i cu rugciunile sfntului ptimitor. Pentru aceea, mai pe urm s-a zidit acolo o biseric n numele lui, spre lauda ntru dnsa a unuia n Treime adevratului Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n Veci. Amin.

53

Sfinii Mucenici Evod i Onisifor, dintre cei aptezeci de apostoli (7 septembrie)


(Istorisire dup Sf. Simeon Metafrast) Sfntul Evod a fost unul din cei aptezeci de apostoli, fcndu-se nti episcop n Antiohia cea mare, dup Sfntul Apostol Petru. Era mare propoveduitor al Cuvntului lui Dumnezeu; Sfntul Ignatie purttorul de Dumnezeu l pomenete n scrisoarea sa cea ctre antiohieni, zicnd: "Aducei-v aminte de fericitul Evod, printele vostru, care v-a fost pus vou pstor nti de apostol; deci, ca s nu se ruineze de voi printele, fii adevrai fii, iar nu din preacurvie". Acest Sfnt Evod a scris pentru Prea Curata Fecioar c a nscut pe Mntuitorul lumii n anul al cincisprezecelea al vieii sale: "De la trei ani, zice, a fost dus n Biserica Domnului, unde a trit unsprezece ani, apoi, sosind al doisprezecelea an, de minile preoilor a fost dat lui Iosif spre paz , vieuind la el patru ani, a primit Bunavestire cea de bucurie de la nger i a nscut pe Hristos, lumina lumii, petrecnd cincisprezece ani ai vieii sale". i alte multe scrieri de folos a lsat Sfntul Evod, dar vremurile cele cumplite n care a fost prigonit biserica n-au ngduit ca veacul nostru cel de pe urm s le vad. A scris o carte care avea titlul: Lumintor. Vechiul scriitor Nichifor Calist enumer acest titlu n istoria sa. Se scrie despre dnsul n martirologiul latin c i-a vrsat sngele pentru Hristos i lund cununa muceniciei s-a sfrit. Unii povestesc c sfntul a ptimit atunci cnd Vespasian a fost n Antiohia. n acea vreme s-a fcut tulburare n cetate din pricina unui iudeu, Antioh, care, lsndu-i legea sa, a jertfit la idoli. Muli din iudei au fost ucii, pentru c nu s-au nchinat la idoli, i tot atunci mai muli iudei au primit credina cretin i l aveau pe Evod arhiereu. Deci, odat cu dnii, i Sfntul Evod a fost ucis ca un pstor i mai mare nceptor al lor. Iar Sfntul Onisifor, asemenea era din cei aptezeci de apostoli, pe care Pavel l pomenete n scrisoarea cea ctre Timotei, zicnd: "S dea Domnul mil casei lui Onisifor, c de multe ori m -a odihnit pe mine, i de lanul meu nu s-a ruinat, ci venind n Ro-ma, mai cu osrdie m-a cutat i m-a aflat. S-i dea lui Domnul ca s afle mil de la El n ziua aceea. i la cte n Efes mi -a slujit mie, tu mai bine tii". Acesta a fost episcop n Kolofonia i n Kirini i pn la snge a ptimit pentru credin. Mrturisete pentru dnsul minologhionul c, dup multe bti, fiind trt de cai slbatici, i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu i n ceata mrturisitorilor mpreun cu Evod, se slluiete n lcaurile cereti.

Viaa celui ntre Sfini Printele nostru Ioan, Arhiepiscopul Novgorodului (7 septembrie)
Noul fctor de minuni al Rusiei, sfntul Ioan, s-a nscut n marele ora Novgorod, din prini binecredincioi; tatl su se numea Nicolae, iar maica sa, Christina. Avea i frate dup trup, anume Gavriil, cu care era crescut n bun nvtur i deprins n frica lui Dumnezeu. Din tineree s -a ndreptat pe sine la fapta bun. Iar la vrsta potrivit, a fost hirotonit preot la biserica Sfntului sfinit Mucenic Vlasie. i slujea Domnului cu toat osrdia, umblnd fr prihan n toate poruncile lui. Iubind ns viaa cea linitit i fr de tulburare, a avut dorin a se mbrca n chipul clugresc. Pentru aceea a gndit s zideasc i o mnstire nou din averea ce rmsese de la prini. Sftuindu-se cu fratele su Gavriil, mai nti a zidit o biseric de lemn, ntru numele Prea Curatei Maicei lui Dumnezeu, ntru pomenirea cinstitei Buneivestiri, i a ntemeiat mnstire i a rnduit toate cele trebuincioase ei. Apoi s-a srguit ca s zideasc biserica de piatr.

54

Deci, ncepndu-se acel lucru bun, i zidindu-se bine biserica cea de piatr, au ajuns la ferestre; i le-a lipsit argintul pentru svrirea bisericii. De aceea fericitul Ioan i Gavriil, fratele lui, erau n mare mhnire. Dar avnd mare credin i osrdie ctre Prea Curata Nsctoare de Dumnezeu, ntru mhnirea lor au nzuit cu lacrimi spre dnsa ca spre cea grabnic ajuttoare i scrbiilor mngietoare, rugndu -se i zicnd: "Tu, Stpn, tii credina noastr i dragostea pe care o avem ctre Fiul Tu i Dumnezeul nostru i spre tine, Doamna noastr, cu toat osrdia i credina spre zidirea prea cinstitului tu hram ne-am pornit i spre ajutorul tu ne-am pus ndejdea noastr, Maica lui Dumnezeu. Deci, ajut-ne nou ca s svrim biserica ta, trimite ajutorul tu, Stpn, i nu ne ruina pe noi robii ti, c, iat, am nceput a zidi i nu putem a o sfri fr de ajutorul tu". Aa rugndu-se i tnguindu-se ei, li s-a artat noaptea n vis Preacurata Maica lui Dumnezeu, cereasca mpr-teas, zicndu-le lor: "De ce v-ai tnguit atta pentru zidirea biseri-cii mele, iubiii mei robi ai lui Dumnezeu? Nu voi trece cu vederea rugciunea, credina i dragostea voastr, ci degrab v voi trimite vou cele spre svrire; ba v va i prisosi; i alt trebuin nu este, fr numai srguii-v la lucru i nu v mpuinai n credin". Aceast vedenie o vzur amndoi fraii i, deteptndu-se, s-au umplut cu mare bucurie. Iar dup cntarea Utreniei au spus unul altuia cele ce vzuser, i s-au ntrit cu ndejde. i ntr-aceeai zi, de diminea, dup rnduiala lui Dumnezeu, ieind afar din mns-tire, au vzut un cal foarte minunat stnd naintea porii, cu fru aurit, nfrnat, i eaua de pe dnsul ferecat cu aur, iar clre pe el nu era. i sta calul blnd i nemicat. Mirndu-se de frumuseea i mrimea calului, ateptar mult: oare nu va veni de undeva clreul calului acestuia? i pentru c nu a venit nimeni, calul stnd la un loc, nemicat, se apropiar de dnsul i vzur doi scu -ori plini pe amndou prile elei atrnai. Cunoscnd deci c de la Dumnezeu li s -a trimis lor aceasta, au luat de pe cal scuorii aceia i ndat calul s-a fcut nevzut din faa ochilor lor. Apoi, dezlegnd scuorii, au aflat unul plin cu aur iar altul cu argint i, mirndu-se de o asemenea purtare de grij dumnezeiasc i a Preacuratei Maicei lui Dumnezeu, mare mulumit au nlat i degrab au svrit biserica, cu toat buna podoab nfrumusend-o. Ase-menea au cumprat mnstirii i mulime de moii, iar rmia au-rului i a argintului au dat-o egumenului i frailor. i ei se mbrcar n clugrescul chip acolo i s-au numit Ioan-Ilie i Gavriil-Grigorie i petreceau n mnstirea aceea cu plcere dumnezeiasc n post i n rugciune i ntru toate nevoinele i ostenelile clugreti. Murind preasfinitul arhiepiscop al Novgorodului, Arcadie, l-au luat pe fericitul Ilie din mnstirea sa i lau ridicat la scaunul arhiepiscopiei cu sila, cci el se lepda, socotindu-se nevrednic de o rnduial ca aceasta; dar Dumnezeu l-a fcut pe el vrednic. Deci, voievodul, toi mai marii duhovniceti i mirenii, tot poporul cetii aceleia, cu un glas, l-au ales pe el, cci era iubit de Dumnezeu i de oameni i prin rugminte l-au fcut pe el s primeasc scaunul arhiepiscopiei. Atunci s-a supus i a fost aezat arhiepiscop al Novgorodului de prea sfinitul Ion, mitropolitul Kievului i a toata Ru -sia. i pstorea bine turma oilor lui Hristos, vieuind ntru cuvioie i dreptate. n acea vreme, Roman, voievodul Suzdalului, i alii din ace-lai pmnt al Rusiei, demnitari muli, aptezeci i doi la numr, se sculaser asupra marelui ora Novgorod, vrnd s-i risipeasc pe el i pe oamenii si, cei de un neam i de o credin, s-i prade i s-i dea morii. Pentru aceea au mers la cetate cu marea mulime a o-tilor lor i, mpresurnd-o, au strmtorat-o cu sila trei zile. Iar cet-enii, vznd puterea cea mare a protivnicilor i slbind de rzboi, erau n necaz i n nepricepere mare, neateptnd ajutor de nicieri, numai de la Dumnezeu cereau mil, i ndjduiau spre rugciunile sfinitului lor pstor. Iar bunul pstor, vznd pe lupii cei ce nvliser i cutau s-i rneasc turma, a sttut la straj, privind cu ochi nedormit spre Dumnezeu i cu rugciunile sale ngrdind cetatea i cu ziduri. Iar n noaptea a treia stnd el, dup obicei, la rugciune naintea icoanei Domnului Iisus Hristos, i cu lacrimi, strignd ctre Stpn pentru izbvirea cetii, a auzit un glas zicnd ctre dnsul: "S mergi n biserica Domnu lui nostru Iisus Hristos, cea de pe ulia lui Ilie, i acolo, lund chipul Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu, s -l nali pe zidul cetii mpotriva vrjma-ilor i ndat vei vedea mntuirea cetii". Iar el, care a auzit un glas ca acesta, s-a umplut de negrit bucurie i a petrecut fr de somn toat noaptea aceea. A doua zi a chemat deci tot soborul i le-a spus lor de glasul ce se fcuse ctre dnsul; iar poporul, auzind aceea, a proslvit pe Dumnezeu i pe Preacurata Maica lui Dumnezeu i primind o arecare putere a ndrznit. Apoi, arhiepiscopul a trimis pe arhidiaconul su dimpreun cu clerul, poruncindu-i s aduc la sobor acea cin-stit icoan, iar el, mpreun cu sfinitul sobor, intrnd n biserica cea mare a nelepciunii 55

lui Dumnezeu, au nceput a svri cntri de rugciune. Ajungnd, deci, trimiii la biserica Mntuitorului, unde se afla icoana fctoare de minuni a Prea Sfintei de Dumnezeu Nsctoare i, nchinndu -se precum se cdea, cnd au vrut s o ia, n-au putut nici s o mite din loc; i, pe ct au ncercat mai mult, pe att nicidecum n-au putut. i, ntorcndu-se, au spus sfntului. Apoi el, adunnd tot soborul, a mers cu srguin i, intrnd n biseric, a czut naintea icoanei Stpnei noastre, rugndu-se i zicnd: "O, prea milostiv Doamn, Fecioar de Dumnezeu Nsctoare, tu eti ndejdea, scparea i aprarea cetii noastre, zidul, acopermntul i limanul tuturor cretinilor. Drept aceea i noi pctoii, spre tine ndjduim. Roag -te, Doamn, Fiului tu i Dumnezeului nostru pentru cetatea noastr i nu ne da n mna vrjmailor notri pentru pcatele noastre, ci ascult plngerea i suspinarea robilor ti i scap-ne. Precum oarecnd pe niniviteni Fiul tu i-a cruat, pentru pocin, aiderea i aici arat-i, St-pn, mila ta". Astfel rugndu-se sfntul, a nceput a cnta paraclisul; i cnd clericii cntau condacul dup a asea peasn: "Ceea ce eti folositoare cretinilor, nenfruntat", ndat cinstita icoan a Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu s -a micat singur. Iar poporul vznd acea minune, toi ca un singur glas strigau: "Doamne miluiete!" Apoi, prea sfinitul arhiepiscop, lund n mini acea cinstit icoan, a srutat -o cu dragoste i, mergnd cu poporul, svrind cntri i rugciuni a nlat-o pe zidul cetii i a pus-o mpotriva lupttorilor. i, fiindc la al aselea ceas ncepuser protivnicii a se npdi mai tare la cetate i ndreptar sgei asupra ei ca ploaia de multe, ndat cinstita icoan a Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu schimbndu -i faa sa dinspre protivnici, a ntors-o spre cetate. Aceast micare era semn sigur de prea marea milostivire a Stpnei noastre, pe care a artat-o popoarelor celor ce se primejduiau de ctre mpresurtori. Privind arhiepisco-pul spre sfnta icoan a vzut lacrimi curgnd din ochii ei ca un izvor al raiului i lund felonul su, adun ntr-nsul pe cele ce picau din icoan i gri: "O, minune prea slvit! Cum din lemn uscat pic lacrimi! Iat, mprteas, ne ari nou semn adevrat, c te rogi Fiului tu i Dumnezeului nostru, cu lacrimi, pentru sc-parea cetii". Poporul, vznd c plngea icoana Preasfintei Nsc-toare de Dumnezeu, a strigat ctre Dumnezeu cu lacrimi i cu suspinuri. i deodat a cobort fric asupra protivnicilor, i-a aco-perit ntunericul, iar mnia lui Dumnezeu i-a tulburat i ncepur unul pe altul s se ucid. Iar cetenii, vznd o tulburare ca aceea a lor, au deschis porile cetii i, ieind narmai, s -au repezit asupra vrjmailor, pe unii tindu-i, iar pe alii de vii robindu-i i aa au biruit toate taberile vrjmailor, cu ajutorul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Din acea vreme arhiereul lui Dumnezeu, Ilie, a aezat praznic luminos: s se prznuiasc acel prea minunat semn al Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu n marea cetate Novgorod, i a numit ziua aceea pe de-o parte zi de izbvire, iar pe de alta, zi de pedepsire; de izbvire, deoarece cu rugciunile Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu a trimis Dumnezeu izbvire cetenilor, iar zi de pedepsire pentru aceia care, sculndu-se asupra celor de un neam i de o credin, fceau rzboi ntre frai. i aa, din vremea aceea marele Novgorod era n pace i n linite adnc prin ocrmuirea bunului pstor. Fericitul, eznd pe scaunul su ani ndestulai spre nlarea laudei lui Dumnezeu, a zidit apte biserici vestite. Cea dinti biseric, pe care mai nti de clugria sa a zidit-o, era cu hramul Bunavestire a Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. A doua, pe care n vremea arhieriei sale a zidit -o, avea hramul Botezul Domnului. A treia, n numele Sfntului Prooroc Ilie. A patra era afie-rosit n numele cuviosului Theodor, egumenul Studitului. A cincea, a Sfinilor Anania, Azaria, Misail i a Sfntului Daniil pro orocul. A asea avea hramul Sfntului drept Lazr, celui a patra zi nviat. A asea era nchinat Sfntului ierarh, fctorului de minuni Nicolae. i era sfntul foarte milostiv ctre toi, avnd, pe ct mare blndee, pe atta dragoste nefarnic. Era ca un soare n biserica lui Hristos, luminnd prin lucruri bune, g onind ntunericul faptei rele i sfrmnd capul diavolului, domnul ntunericului, care vrjmete totdeauna i pizmuiete mntuirea omeneasc. Pentru c sfntul avea putere mare peste duhurile cele necu-rate, aa c le putea lega pe ele cu cuvntul, credem c este de fo-los a arta aici o povestire minunat: Stnd odat sfntul, dup obiceiul su, la rugciune, n chilia sa, la miezul nopii diavolul, vrnd s-l nfricoeze pe sfnt prin nluciri, a mers i a intrat n ligheanul cel ce sta n camera lui de culcat i a nceput a tremura, tulburnd apa. Iar sfntul, nelegnd diavoleasca nlucire, s-a apropiat de vas i l-a nsemnat pe el cu semnul Crucii i cu certare l-a legat n lighean pe diavol, aa ca s nu mai ias el de acolo mult vreme. Diavolul, fiind ars de puterea Crucii, a nceput s strige ca omul: "O, amar mie, c snt ars i nu pot s rabd! Degrab mntuiete -m, 56

sfinte al lui Dumnezeu!" Iar sfntul i-a zis: "Cine eti tu i cum ai intrat aici ?" Rspuns-a diavolul: "Eu snt vicleanul diavol i am venit aici ca s te tulbur, cci mi se prea c te vei nfricoa ca om i te vei lsa de rugciune, iar tu m-ai ncuiat n vasul acesta, unde groaznic m chinui. Vai mie ! c m-am amgit i am intrat aici ! Mntuiete-m, robule al lui Dumnezeu, i de acum fgduiesc c nu voi mai veni alt dat aici". Strignd diavolul mult aa, i-a zis sfntul: "Iat, pentru ndrzneala ta neruinat i poruncesc ca n noaptea aceasta s m duci n Ierusalim, la biserica unde este mormntul Domnului. Iar din Ierusalim, s m aduci ia-ri aici, n chilia mea, n noaptea aceasta, i dup aceea i voi da drumul". Deci, diavolul s -a fgduit s fac voia sfntului, numai s fie mntuit din vas. Apoi sfntul, cercetndu-l, l-a mntuit zicndui: "S-mi fii ca un cal, gata, stnd naintea chiliei mele, ca nclecnd pe tine, s-mi svresc dorina". Iar diavolul a ieit ca un ntuneric din vas i a stat, dup porunca sfntului, la ua chiliei ca un cal. Sfntul ieind deci din chilie, s-a narmat pe sine cu crucea i a nclecat pe drac i s-a aflat ntr-acea noapte n sfnta cetate a Ierusalimului, lng biserica Sfintei nvieri, unde este mormntul Domnului. Iar pe diavol l-a certat s nu se duc de la locul acela, i sta diavolul, neputnd nicidecum s se mite din l oc, pn ce sfntul a fcut nchinciune la mormntul Domnului i la cinstitul lemn al Sfintei Cruci. Mergnd la biseric i-a plecat genunchile naintea uii i s-a rugat i ndat i s-au deschis uile bisericii singure, de la sine, i lumnrile i candelele la mormntul Domnului s-au aprins. Iar Sfntul, rugndu-se lui Dumnezeu cu mulumit, a vrsat lacrimi i s-a nchinat la mormntul Domnului i l-a srutat. Asemenea i la lemnul fctor de via i la toate sfintele icoane i la locurile cele din biseric, i, svrindu-i dorina, a ieit i iari uile bisericii s-au nchis singure. i gsind pe diavol n acelai loc unde-i poruncise, stnd ca un cal, gata, a nclecat pe el, i s-a aflat n noaptea aceea n marele Novgorod, n chilia sa. Ducndu-se diavolul la sfnt, l-a rugat ca s nu spun nimnui cele ce se petrecuser cu dnsul, cum c, legat fiind prin certare i-a slujit ca un rob. "Iar de vei spune cuiva - zicea - c ai umblat clare pe mine, apoi nu voi nceta s-i fac suprare, pn ce nu voi aduce asupra ta o ispit mare". Acestea spunndu-le diavolul, sfntul a fcut semnul Crucii pe sine i ndat diavolul s-a stins ca fumul i a pierit de la dnsul. Iar odat sfntul, cu cinstiii brbai, cu egumeni, cu preoii i cu cetenii cei de Dumnezeu temtori, ndeletnicindu-se n vorb duhovniceasc i povestind din vieile sfinilor i spunnd multe spre folos, i sa ntmplat lui de a artat i acest lucru de care am povestit, spunnd c altcuiva i se ntmplase, zise: "tiu pe un om care ntr-o noapte din marele Novgorod a fost n Ierusalim i, nchinndu-se la mormntul Domnului i la lemnul fctor de via al Sfintei Cruci, s-a ntors n marele Novgorod, mergnd clare pe diavol, pe care, prin certare, l legase ca pe un robit". Iar cei ce au-zeau se mirau de aceasta foarte tare, dar diavolul scrnea cu dinii asupra sfntului, zicndu-i: "De vreme ce ai dat pe fa taina aceasta, voi aduce asupra ta o asemenea ispit ca s fii osndit de toi cetenii ca un desfrnat". Din vremea aceea, prin voina lui Dumnezeu, a nceput dia-volul a aduce asupra sfntului o astfel ispit: venind muli oameni pentru binecuvntare la sfntul, diavolul le arta n chilia lui felurite nluciri - uneori nclminte femeiasc, alteori mrgele, iar alteori alte gteli i haine cu care femeile se mpodobesc. Deci, oamenii ce veneau, vzndu-le, se scandalizau i gndeau ru de sfntul, prndu-li-se c ine femeie n chilia sa i se tulburau i, sftuindu-se ntre dnii, ziceau: "Este nedrept ca un arhiereu depravat ca acesta s fie pe scaunul apostolesc". i, adunndu-se oamenii la chilia sfntului, diavolul s-a nchipuit n fetioar i alerga naintea lor ca i cum ar fi fugit din chilia sfntului, iar oamenii, vznd -o, strigar i ncepur a alerga vrnd s prind pe feticana aceea; ns diavolul a scpat dup chilia sfntului i s-a fcut nevzut. Auzind sfntul glgia poporului, a ieit din chilie, i a zis c-tre oameni: "Ce este fiilor? De ce este glceav ntre voi ?" Iar ei, strignd la el ca la un depravat, defimndu-l i ocrndu-l, l-au apucat i ncepur a-l batjocori. Apoi, nepricepndu-se ce s-i mai fac, ziser ntre dnii: "S-l ducem la ru i s-l punem pe o plut, ca s-l duc apa de la cetatea noastr n jos, pe ru". i ducnd pe sfntul i curatul arhiereu al lui Dumnezeu la podul cel mare, care este pe rul Volhov, i-au dat drumul pe o plut; i s-au mplinit cuvntul vicleanului diavol, care i-a zis ludndu-se: "Vei aduce asupra ta o asemenea ispit ca s fii osndit de toi ca un depravat". i se bucura vicleanul vzndu-l pe sfnt batjocorit. ns cu ajutorul 57

darului lui Dumnezeu a biruit nevinovia dreptului, i a ruinat pe vrjmai cci sfntul fiind pus pe plut, pluta aceea plutea n susul rului, mpotriva apei, care este la podul cel mare nefiind dus de nimeni, dect de puterea lui Dumnezeu. i plutea spre mnstirea Sfntului Gheorghe care se afla departe de cetate ca la trei stadii. Iar oamenii, vznd minune ca aceasta, s-au nspimntat i prsind rutatea i rupeau hainele i se tnguiau, zicnd: "Am greit i am fcut nedreptate. Oameni fiind, am judecat pe pstor". i alergau pe mal, rugnd pe sfnt s le ierte pcatul i s se ntoarc la scaunul su. "Iart-ne nou, printe - ziceau ntru netiin i-am greit. S nu pomeneti rutatea noastr i nu ne lsa pe noi, fiii ti". Aijderea i tot clerul, ntmpinnd pe sfnt i plecndu-i capetele la pmnt, cu lacrimi l rug s se ntoarc la scaunul su, iar el, ca un alt tefan, ntiul mucenic, se ruga lui Dumnezeu pentru cei ce l-au nedreptit, zicnd: "Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta". i s-a oprit la margine, aproape de mnstire despre care am amintit nainte ca la o jumtate de stadie i, sculndu-se de pe plut, a ieit la mal. Iar poporul cznd cu plngere la dnsul, i cerea iertare i se bucura c a mblnzit pe sfnt i c a descoperit Domnul viaa lui cea nevinovat i curat. Iar el, fiind fr de rutate i dndu-le tuturor iertare, le-a spus cum, umblnd clare pe diavol, a fost n Ierusalim i cum diavolul s-a ludat asupra lui. Auzind aceasta, toi au proslvit pe Dumnezeu. i aa s-a ntors sfntul la scaunul su cu mare cinste i slav i nva pe oameni, zicndule: Fiilor, cu cercetare s facei tot lucrul, ca s nu fii amgii de diavol i ca s nu aflai cndva rutatea mpletit cu buntatea i s fii vinovai n faa judecii lui Dumnezeu. Dup aceasta mai vieuind puin sfntul i cunoscndu-i ducerea sa la Dumnezeu i-a lsat omoforul, acum fiind la adnci btrnee, i s-a clugrit n marea schim i l-a numit n schim cu numele lui cel dinti, Ioan. i s-a mutat cu pace la Domnul; iar trupul lui l puseser n biserica cea mare, n clugrescul chip. Dup dnsul ridicar la scaun pe Grigorie, fratele lui, care ptea binecinstitoarea turm, dnd Dumnezeului nostru slav, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Sfntului Mucenic Evpsihie (7 septembrie)


Sf. Evpsihie s-a nscut i a crescut n Cesareea Capadociei, iar pe vremea mpriei lui Adrian a fost clevetit c nu cinstete pe idolii elineti i i se nchin lui Hristos. Pentru aceasta mai marele Capadociei la prins i, ntinzndu-l, l-a strujit pe coaste i l-a aruncat n temni, unde zcea abia mai trind; rugnduse, i s-a artat ngerul Domnului i, prin atingerea sa, i-a tmduit rnile, apoi l-a scos liber din temni. Aceast eliberare s-a fcut prin grija lui Dumnezeu, pentru ca multele bogii pe care le avea Evpsihie s nu cad pe minile celor fr de Dumnezeu, ci s se cheltuiasc bine la trebuina sracilor, care lucru s-a i fcut; cci pre toate agoniselile adunate nc de la strmoii lui le-a mprit la sraci, iar cteva le-a druit vrjmailor si, celor ce l-au clevetit pe el, cinstindu-i cu daruri ca pe nite fctori de bine ai si i pricinuitori ai ptimirii sale. Apoi cnd stpnea n Cesareea Saprikie boierul, iari l -au prins pe Sfntul Evpsihie i spnzurndu-l l-au strujit ru, dup care a luat sfrit prin sabie. Deci se spune c n loc de snge au curs lapte i ap din rnile trupului su.

Cuvnt la Naterea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu (8 septembrie)


Domnul, Cel ce locuiete n cer, vrnd s Se arate pe pmnt i s vieuiasc cu oamenii, mai nti a pregtit loc de slluirea slavei Sale, pe Preacurata Maica Sa. Pentru c este obicei la mprai ca mai nainte s-i pregteasc, n cetatea n care vor s mearg, palatul de petrecere. i, precum palatele mprailor pmnteti se zidesc de prea nelepii lucrtori din materiale mai scumpe, la loc mai nalt, mai 58

frumoase i mai desftate dect alte locuine omeneti, a trebuit a se zidi aa i palatul cerescului mprat al slavei. n Legea veche, cnd a vrut Dumnezeu s petreac n Ierusa-lim, Solomon I-a zidit Lui cas, cu prea neleptul lucrtor Hiraam, care era meter renumit i plin de nelepciune i de tiin, ca s svreasc tot lucrul. Deci, a zidit-o din materii prime prea scumpe, din pietre alese, din lemne binemirositoare de cedru i chiparos, care se aduceau din Liban, i din aur curat, la un loc prea nalt, pe muntele Morea. Era prea frumoas, cci a spat heruvimi pe perei, i nenumrate feluri de pomi i de flori. Deci, avea i lrgime casa aceea, ca s nu ncap cu nghesuial n ea mulimea poporului lui Israel. i a venit ntru ea slava Domnului n foc i n nor. Dar nu era de ajuns casa aceea spre a cuprinde ntru sine pe Dumnezeul cel nencput. Solomon i-a zidit Lui alt cas, dar Cel Prea nalt nu locuiete n biserici fcute de mini omeneti. "Ce cas mi vei zidi mie, zice Domnul, sau care este locul odihnei mele?" Deci, a binevoit, la nceputul darului celui nou, a I se zidi cas, nefcut de mn, pe Preacurata, Prea Binecuvntata Fecioara Maria. i de care lucrtori s-a zidit casa aceea? Cu adevrat de cei prea nelepi, adic de nsi nelepciunea lui Dumnezeu, dup cum zice Scriptura: "nelepciunea i-a zidit ei nsi cas". Pentru aceasta toate cele ce se fac cu nelepciunea lui Dumnezeu snt f-cute bune i desvrite. Iar de vreme ce palatul cel nsufleit l-a zidit nelepciunea lui Dumnezeu Cuvntul, spunem deci c I s-a zidit lui Dumnezeu desvrit cas; Prea Luminatului mprat I s-a zidit prea luminat palat; Prea Curatului Mire I s-a pregtit cea prea curat i nentinat cmar; neprihnitului Mieluel I s -a zidit cea fr de prihan slluire, la care lucru nsui este martor credincios n cer, zicnd ctre dnsa: "Toat eti bun, cea de aproape a Mea, i prihan nu este n tine". Iar Sfntul Damaschin zice: "Toat eti cmara Duhului, toat cetatea lui Dumnezeu i noian de daruri, toat frumoas, toat aproape de Dumnezeu". Dar din ce fel de material s-a zidit palatul acesta? Din cele cu adevrat prea scumpe; cci ca dintr-o piatr scump s-a nscut din neamul cel mprtesc, din David, care a biruit pe Goliat prin piatra aceea ce mai nainte nchipuia pe Hristos, piatra cea nepus n pratie. i ca din nite lemne binemirositoare de cedru i de chiparos, s-a nscut Fecioara Nsctoare de Dumnezeu din neamul arhieresc, cel ce aducea lui Dumnezeu jertfe binemirositoare. Tatl ei, sfntul i dreptul Ioachim, era fiul lui Varpafir cel ce-i trgea obria sa din Natan, fiul lui David, iar mama ei, sfnta i dreapta Ana, era fiica lui Natan preotul din neamul lui Aaron. i era Preacurata Fecioara dup tat din neam mprtesc, iar dup mam din neam arhieresc. O, Doamne, din cte prea scumpe materii i din ce prea cinstite neamuri s-a pregtit palatul cel nsufleit al mpratului slavei! i precum n casa lui Solomon zidurile cele de piatr i de lemn aveau mai mult cinste dect aurul cel curat cu care erau aurite; tot aa n naterea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu neamurile bune, cel mprtesc i arhieresc, s-au cinstit mai mult cu curia deplin a sfinilor ei prini, care este mai scump dect tot aurul i argintul i mai cinstit dect pietrele cele de mult pre. Tot lucrul pmntesc nu este vrednic de cinstea ei, pentru c Preasfnta Fecioar s-a nscut din curia prinilor, care este mai presus dect tot neamul bun. Acest lucru l mrturisete Sfntul Ioan Damaschin, vorbind aa ctre sfinii i drepii dumnezeieti prini: "O, fericit nsoire, Ioachime i Ano! din rodul pntecelui vostru cu adevrat fr de prihan v-ai cunoscut!" Dup cuvntul Domnului: (r)Din rodurile lor i vei cunoate pe dnii. Ai rnduit viaa voastr precum a fost plcut lui Dumnezeu. Pentru c vieuind n curie i cuvioie ai rsrit vistieria fecioriei, pe Fecioara aceea ce a fost mai nainte de natere fecioar, cu mintea, cu sufletul i dup natere fecioar i totdeauna fecioar, cu mintea, cu sufletul i trupul de-a pururea feciorind. Deci, se cdea ca fecioria cea nscut pe sine din curie s se aduc trupete pe sine nsi luminii celei uneia nscute. O, doime a cinstitelor turturele cuvnttoare, Ioachime i Ano! Voi, pzind fireasca lege cu curie, v-ai nvrednicit celor mai presus de fire daruri dumnezeieti, pentru c pe Fecioara, dumnezeiasca Maic, voi vieuind cu dreapt credin i cu cuvioie, n omeneasc fire ai nscut, ai odrslit pe cea mai nalt dect ngerii, pe fiica aceea ce i pe ngeri acum stpnete. O, prea frumoas i prea dulce fiic! O, crinule, cel ce ai crescut n mijlocul spinilor, fiind din rdcin mprteasc cea de bun neam! Prin tine mpria cu preoia s-au mbogit!" 59

Cu aceste cuvinte, Sfntul Ioan Damaschin arat din ce fel de prini s-a nscut dumnezeiasca Maic, din ct de scumpe materii s-a pregtit palatul mpratului ceresc. n ce fel de loc s-a dospit acest aluat nsufleit? Cu adevrat n cel preanalt, pentru c Biserica d o mrturie ca aceasta despre dnsa: "Cu adevrat eti Fecioar curat mai presus dect toate". ns nu cu nlimea locu-lui, ci cu a buntilor i cu a darurilor dumnezeieti, pentru c lo-cul unde s-a nscut prea Binecuvntata Fecioar era o cetate mic n pmntul Galileei, care se numete Nazaret (Despre casa lui Ioachim i Anei, dup mult cercetare, n -am putut s aflm, lmurit, unde a fost. Am gsit scris n unele locuri c a fost n Ierusalim, iar n aceste cri scrie c n Nazaret, i nedumerirea a rmas tot nedumerire), sub Capernaum, cetatea cea mare, aflndu-se neslvit i necinstit i locuitorii ei defimai. Mai apoi i pentru Hristos s -a zis: "Din Nazaret oare poate s ias ceva bun?" Iar Domnul, "Cel ce petrece ntru cele nalte i spre cei smerii privete", a binevoit s se nasc Preacurata Maica Sa, nu n Capernaumul cel ce prin mndrie pn la cer se nlase, ci n smeritul Nazaret, artnd c tot ce este ntre oameni nalt este urciune naintea lui Dumnezeu, iar ceea ce est e trecut de dnii cu vederea i defimat, aceea la Dnsul este nalt i cinstit. La aceasta se mai poate aduga c din singur numele de Nazaret s se arate nlimea buntilor Preacuratei Fecioare. Precum prin naterea Sa n Betleem, care se tlcuiete "casa pinei", a nchipuit cu tain c El este pinea cea cobort din cer spre nsufleirea i ntrirea lumii, aa i n naterea Preacuratei Maicii Sale n Naza -ret, arat cele nalte pentru c Nazaretul se tlcuiete "nflorit, sfin-it i deosebit de cele pmnteti, ncununat i pzit". Toate acestea se arat luminos ntru Preacurata Fecioar, pentru c ea este floarea ce a rsrit din pomul cel uscat, din pntecele cel neroditor i sterp i a nnoit firea noastr cea uscat; floarea cea nevetejit, care nflorete pururea prin feciorie, floarea cea cu bun miros care a nscut mirosul cel frumos, pe singur mpratul; floarea care a adus rod pe Hristos Domnul, ceea ce singur a rsrit mrul cel cu bun miros; este sfinit cu darul Sfntului Duh, cel ce a venit spre dnsa i a umbrit-o. i este mai sfnt dect toi sfinii, pentru c a nscut pe Cuvntul, cel mai sfnt dect toi sfinii. Ea este deosebit de pctoii pmnteti, cci nici un pcat n toat viaa sa n-a cunoscut. Toi cu David griesc: "Frdelegea mea eu o cunosc i p-catul meu naintea mea este pururea". Numai singur aceea gr-iete: "Fr de nelegiuire am alergat i v-am ndreptat", pentru c ea este ndreptarea oamenilor, nu numai nefcnd pcatul, ci i pe pctoi abtndu-i de la lucrurile cele rele, aa cum zice Biserica spre dnsa: "Bucur-te, ceea ce cureti lucrurile cele spurcate". Ea este ncununat cu slav i cu cinste. ncununat cu slav, c din mprteasca rdcin a rsrit, ncununat cu cinste, c din arhiereasca seminie a crescut. ncununat cu slav, c din cei curai i drepi nsctori a odrslit; ncununat cu cinste, ca cea cinstit prin bunavestire i slujire a arhanghelului; ncununat cu slav ca o maic a lui Dumnezeu. C ce este oare mai slvit dect a nate pe Dumnezeu? ncununat cu cinste, ca cea pururea fecioar; cci ce este mai cinstit dect aceasta, ca i dup natere a fi fecioar? ncununat cu slav cea mai slvit dect serafimii, care ca un serafim a iubit pe Dumnezeu; ncununat cu cinste , cea mai cinstit dect heruvimii, ca ceea ce pe heruvimi cu nelepciunea i cu cunotina cea dumnezeiasc i a covrit. "Iar slav, cinste i pace se cuvine tot omului care face binele", zice apostolul. i cine din p mnteni s-a aflat lucrtor de bunti mai bun dect Preacurata Fe-cioar? Toate poruncile Domnului le-a pzit, toat voia Lui a fcut-o, toate cuvintele Lui le-a luat n minte, toate graiurile Lui le-a ascuns n inima sa, toate lucrurile cele de milostivire le-a artat celor de aproape. Deci, cu vrednicie s-a ncoronat ca o lucrtoare a tuturor faptelor bune. Este nc i pzit, c vistieria curiei sale fecioreti o pzea cu strnicie, nct nici ngerului nu voia s o ncredineze, pentru c, vznd pe nger, s-a tulburat de cuvntul lui i gndea n ce chip va fi acea nchinare? Toate acestea Nazaretul, prin numirea sa, le-a artat a fi n Preacurata Fecioar i cine nu va zice c palatul acesta nalt al lui Hristos, cu buntile i dumnezeietile daruri nu este foarte nl -at? nalt este, c din cer s-a druit, dei pe pmnt din pmnteni s-a nscut. Din cer, c precum zic unii din gnditorii de Dumnezeu, arhanghelul Gavriil, cel ce a binevestit lui Zaharia naterea lui Ioan, acelai a binevestit lui Ioachim i Anei zmislirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, acela a adus din cer i numele ei cel prea binecuvntat zicnd ctre maica cea neroditoare: "Ano, Ano, vei nate pe fiica cea prea binecuvntat i se va chema numele ei Maria".

60

Drept aceea fr ndoial poate s se numeasc cetate sfnt, Ierusalim nou, pogort din cer de la Dumnezeu i loca al lui Dumnezeu ntre oameni. nalt este lcaul lui Dumnezeu, c mai presus de serafimi s-a nlat, nscnd pe mpratul Hristos. "O, nlime, cu anevoie de suit de gndurile omeneti!" Dar ce fel de frumusee are Fecioara Maria, palatul cel dumnezeiesc al lui Hristos, s ascultm pe acelai Ioan Damaschin, care zice aa: "S-a adus lui Dumnezeu, mpratul tuturor, mbrcat cu bun podoab a faptelor bune, ca i cu o hain de aur i nfru-museat cu darul Duhului Sfnt, a crei slav este nuntru. C precum la toat femeia, brbatul este slava ei cea din afar, aa sla -va Nsctoarei de Dumnezeu este nuntru, adic rodul pntecelui ei". i iar zice acelai: "Fecioar de Dumnezeu druit, biseric sfnt a lui Dumnezeu, pe care acel nceptor de lume, Solomon, a zidit-o, i n dnsa a pietruit, nu cu aur mpodobit, nici cu pietre nensufleite, ci, n loc de aur, strlucind cu Duhul, iar n loc de pietre scumpe, avndu-l pe Hristos mrgritarul cel de mult pre". O podoab ca aceasta este nfrumusearea palatului acestuia, mult mai frumoas dect ceea ce a fost n biserica lui Solomon, n care se vedeau nchipuite asemnri de heruvimi, de pomi i de flori. Dar i n aceast nsufleit biseric, n Preacurata Fecioar, se vd artate chipuri de heruvimi, cci via sa cea de heruvim nu numai s-a asemnat heruvimilor, dar i-a i ntrecut. Dac Biserica a obinuit a-i numi heruvimi pe ali sfini, cntnd: "Ce v vom numi pe voi, sfin ilor? Heruvimi, c ntru voi s-a odihnit Hristos", cu att cu ct mai ales Fecioara Nsctoarea de Dumnezeu este heruvim, n care s-a odihnit trupete Hristos i pe minile ei cele preacurate a ezut Dumnezeu ca pe un scaun: "scaun de heruvimi, fecioara". A nchipuit n sine i asemnrile pomilor celor bine roditori, fcndu-se, duhovnicete, mslin roditor n casa lui Dumnezeu i finic nfloritor. Pentru aceasta acum se numete mldia de via purttoare, Biserica cntnd aa: "Din cea neroditoare rdcin, mldi de via purttoare ne-a odrslit nou pe Maica Sa, Dumnezeul minunilor". Deci, acestea toate se griesc pentru frumuseele ei cele duhovniceti. Dar, pe lng acestea, i de cele trupeti nu era lipsit, dup cum adeveresc muli dascli bisericeti, c n toat partea cea de sub soare n-a fost i nu va fi fecioar aa de frumoas, precum a fost Fecioara Nsctoare de Dumnezeu, pe care, Sfntul Dionisie Areopagitul, vznd-o, voia s o numeasc Dumnezeu, de nu ar fi tiut pe Dumnezeu cel nscut dintr-nsa. Pentru c dumnezeiescul dar de care era plin strlucea din prealuminat faa ei. Un palat ca acesta nainte i -a gtit Lui pe pmnt, mpratul cel ceresc frumos cu sufletul i cu trupul, ca o mireas mpodobit brbatului su. Dar nc i desftat: "Pntecele ei mai desftat dect cerurile l-au lucrat". i au ncput ntru dnsa Cel nencput, Hristos Dumnezeu. Cea desftat slluire a Cuvntului, Preacurata Fecioar, nu numai lui Dumnezeu Cuvntul, ca unui mprat este desftat, ci i nou, robilor celor ce alergm ctre Dumnezeu, Cel ce S-a slluit ntr-nsa. Pe Dumnezeu L-a ncput n pntece, iar pe noi ne nca-pe n a sa milostivire. Vasul cel ales, Sfntul Apostol Pavel, pornindu-se spre milostivire, zicea ctre iubiii si: "Inima noastr s-a lrgit, avei loc destul ntru noi". Dar, la care din sfini poate s se gseasc milostivirea aa de desftat spre ncpere tuturor, pre-cum, dup Dumnezeu, a Mariei? C ncape aicea att cel curat, dup cum i pctosului iari nu-i este strmt aici. Acolo cel pocit are locul su i disperatul asemenea cu cel nepocit. Ca i n co rabia lui Noe neoprit, nu numai celor curate, ci i vietilor celor necurate se afl scpare. ntru a ei milostivire toi cei scrbii, npstuii, flmnzi, nvi-forai i bolnavi afl loc de ajuns, pentru c nu tie s fie nemi-lostiv cea al crei pntece ne-a nscut nou pe prea Bunul Dumnezeu. Muli strjeri narmai pzesc palatele mprailor p-mnteti i nu dau voie tuturor ce voiesc s intre ntr-nsele, ci i opresc i i ntreab de unde i la ce vin. Iar palatul lui Hristos cel nsufleit, dei este nconjurat de heruvimi i de serafimi i de nenumrate cete ale ngerilor i ale tuturor sfinilor, la ua milostivirii ndurrilor ei nimenea nu oprete pe cela ce va s intre. Nu-i o-presc strjerii, nu-i gonesc ostaii, nici la ce vin nu-i ntreab, ci fr de aprare intr cu rugciunea, i primete dar spre cererea cea de folos. Drept aceea s alergm la milostivirea celei ce s-a nscut din pntece neroditor, dndu-i ei o nchinciune ca aceasta: "Bucur-te, palatul cel cu totul fr de prihan al mpratului tuturor! Bucur-te, slluirea lui Dumnezeu, Cuvntului, creia, i ie, fiicei printelui, Maicii Fiului, miresei Sfntului Duh, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh de la noi cei din rn, s fie cinste i slav n veci". Amin. 61

n aceast zi n Prolog se pomenete i despre oarecare plcut al lui Dumnezeu, Nichita, ce s -a numit Hartularie, fiind pus n povestire de preotul care a avut vrajb cu diaconul Sozont. Pentru praznicul de acum noi l-am istorisit mai nainte.

Viaa Sfinilor, drepilor i dumnezeietilor prini Ioachim i Ana (9 septembrie)


(Sfntul Epifanie i Sfntul Ioan Damaschin, Cartea 4, pentru credin, cap. 15) Sfntul i dreptul Ioachim a fost din seminia lui Iuda, trgndu-i neamul din casa lui David mpratul n acest chip: din neamul lui Natan fiul lui David s-a nscut Levi, iar Levi a nscut pe Melhie i pe Pamfir; Pamfir a nscut pe Varpafir, iar Varpafir a nscut pe Ioachim, tatl Nsctoarei de Dumnezeu. Acesta petrecea n Nazaretul Galileii, avnd soie pe Ana din seminia lui Levi, din neamul lui Aaron, fiica lui Mathan preotul care a preoit n zilele Cleopatrei i ale lui Casopar, mpraii Perilor, mai nainte de mpria lui Irod, fiul lui Antipater. Iar Mathan avea femeie pe Maria din seminia lui Iuda din Betleem i a nscut cu dnsa trei fiice: pe Maria, pe Sovia i pe Ana. Deci, s-a mritat cea dinti Maria, n Betleem, i a nscut pe Salomeea. S-a mritat i Sovia, cea de-a doua, de asemenea n Betleem, i a nscut pe Elisaveta, maica lui Ioan nainte Mergtorul. Iar a treia, Sfnta Ana, maica Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, a fost precum am zis, soia lui Ioachim n pmntul Galileei, din cetatea Nazaret. Aceast nsoire de neam mare, Ioachim i Ana, vieuind dup lege, drepi au fost naintea lui Dumnezeu; iar fiind ndestulai cu bogia cea materialnic, mai presus de toate aveau pe cea duhovniceasc. i aa, cu toate buntile se nfrumuseau ei, umblnd n toate poruncile Domnului fr de prihan. Iar la tot praznicul deosebeau din averile lor dou pri, din care o parte o ddeau lui Dumnezeu la bisericetile trebuine, iar cealalt parte la sraci. i att au plcut lui Dumnezeu, nct i-a nvrednicit pe ei s fie nsctori Fecioarei celei fr de prihan, pe care mai nainte a ales-o Lui spre maic. Din aceasta esta cunoscut viaa lor cea sfnt, plcut lui Dumnezeu i cinstit, c li s -a dat lor fiica cea mai sfnt dect toi sfinii i dect heruvimii mai cinstit, care mai mult dect toi a pl-cut lui Dumnezeu. C nu era n acea vreme pe pmnt, ntre oa-meni, mai bine primii lui Dumnezeu dect aceti doi, Ioachim i Ana, pentru viaa lor cea neprihnit. Astfel c un dar ca acesta nu li s-ar fi druit lor dac nu ar fi prisosit dreptatea i sfinenia lor mai mult dect a altora. Ci, precum singur Domnul avea s se n trupeze din Preasfnta, Preacurata Maic, aa se cdea ca i Maica Domnului s se nasc din prini sfini i curai. Cci, precum i mpraii i fac porfirele lor, nu din postav simplu, ci din pnzeturi esute cu aur, aa i mpratul ceresc a voit s aib pe Maica Sa cea Preacurat, ntru al crei trup ca ntr -o porfir mprteasc avea s se mbrace, nu din nenfrnate nsoiri, ca din nite postav prost, ci din prini curai i sfini, ca dintr-o estur de aur. Maica Domnului de demult a fost prenchipuit prin sfntul cort, despre care a poruncit Dumnezeu lui Moise s-l fac din postav mohort, rou i din vison, ntruct cortul a simbolizat pe Fecioara Maria n care, slluindu-se Dumnezeu, dup cum este scris, avea s petreac cu oamenii. "Iat cortul lui Dumnezeu este cu oamenii i El va locui cu dnii" (Apoc. 21, 3). Deci, materialul mohort si rou, precum i visonul din care s-a alctuit cortul nchipuiau pe mama Maicii lui Dumnezeu, care din curie i din nfrnare s-a nscut. Dumnezeiasca voin, mai nti, a inut mult vreme nsoirea acestor sfini fr de fii, ca prin zmislirea i naterea unei fecioare ca aceasta s se arate i puterea darului lui Dumnezeu, i cinstea celei nscute, i 62

vrednicia prinilor ei. Pentru c a face s nasc pntecele cel neroditor i sterp, aceasta este puterea darului dumnezeiesc, fiindc aici nu firea, ci Dumnezeu Cel ce biruiete firea dezleag legturile nerodirei. A se nate din cei neroditori i str-ini, aceasta este cinstea celei nscute, care a ieit nu din prini care s-ar fi srguit la fapte trupeti, ci din cei nfrnai, fiind ei la btrnee; pentru c petrecuser n nsoire, neavnd fii, cincizeci de ani. Se arat i aici vrednicia prinilor Maicii Domnului, c dup lunga lor nerodire au nscut pe bucuria a toat lumea. n acest lucru Sfinii Ioachim i Ana s -au asemnat Sfntului Patriarh Avra-am i soiei lui, cinstitei Sara, care la btrnee a nscut pe Isaac, dup fgduin. Iar noi zicem c mai mult dect Avraam este aici, c pe ct este mai mare Fecioara Maria dect Isaac, pe att mai mare este vrednicia lui Ioachim i a Anei, dect a lui Avraam i a Sarei. Dar la aceast vrednicie nu au ajuns pn ce nu au rugat pe Dumnezeu n amrciunea sufletului lor i n mhnirea inimii, cu mult post i cu rugciuni. C nainte merge mhnirea i apoi vine bucuria. i nainte mergtoare a cinstei este necinstea i povu-itoare spre ctigarea celor bune este cererea, rugciunea cu lacrimi ctre Dumnezeu. Cnd se mhneau ei mult i se tnguiau pentru nerodirea lor, a adus Ioachim daruri Domnului Dumnezeu n biserica Ierusa-limului la un praznic mare, n care toi fiii lui Israel aduceau daru-rile lor lui Dumnezeu. Iar Isahar, arhiereu fiind atunci, n-a voit s primeasc darurile lui Ioachim i l-a defimat cnd le-a adus, ocrndu-l pentru nerodire: "Nu se cade a primi din minile tale daruri, c eti fr de fii, neavnd dumnezeiasca binecuvntare, pen-tru oarecare tinuite pcate ale tale". Asemenea i un oarecare evreu, din seminia lui Ruvim, aducnd darurile sale cu ceilali oa-meni, a ocrt pe Ioachim, zicndu-i: "De ce apuci naintea mea, aducnd darul lui Dumnezeu? Nu tii c eti nevrednic s aduci cu noi daruri, de vreme ce nu ai lsat seminie n Israel?" Acestea auzindu-le Ioachim s-a mhnit i s-a dus de la biserica Domnului foarte ntristat, ruinat i defimat i i s-a ntors lui praznicul acela n plngere i bucuria praznicului aceluia n tnguire. i nu s-a ntors atunci la casa lui, de mhnirea cea mare, ci s-a dus n pustie, la pstorii turmelor sale, i acolo a plns pentru dou lucruri: pentru nerodire i pentru defimare i ocar. Apoi, adu-cndu-i aminte de Sfntul Avraam strmoul, cruia i-a dat Dumnezeu fii dup ce mbtrnise, a nceput a se ruga Domnului cu dinadinsul, ca i el de aceeai binecuvntare s se nvredniceasc, ca auzit i miluit s fie, ca s se ridice ocara lui dintre oameni i s se dea rod nsoirei lui la btrnee, precum oarecnd lui Avraam, ca s poat a se numi tat de fii, iar nu ca un neroditor i lepdat de Dumnezeu s rabde de la oameni ocar. i a adugat la rugciune post, patruzeci de zile, nevrnd s guste pine. "Nu voi da - zicea - gurii mele hran, nici m voi ntoarce la casa mea, ci lacrimile me-le s-mi fie mie hran i pustia aceasta cas, pn ce va auzi i m va cerceta pe mine Domnul Dumnezeul lui Israel". Asemenea i Ana, femeia lui, n cas eznd i ntiinndu-se c arhiereul nu a vrut s primeasc darurile lor, ocrndu-i pentru nerodire, i c brbatul ei, de mhnire, lsnd-o pe ea, s-a dus n pustie, plngea cu nemngiate lacrimi. "Acum - zicea - snt mai ticloas dect toi: de Dumnezeu lepdat, de oameni defimat i de brbat lsat. Deci de care lucru mai nti voi plnge? Oare pentru vduvia mea sau pentru nerodire? Oare pentru srcia mea sau c nu m-am nvrednicit a m numi maic?" i se tnguia cu amar n toate zilele acelea. Iar o slujnic a ei, anume Iudit, o mn-gia pe ea, dar nimic n-a sporit, pentru c cine putea s o consoleze pe dnsa?! Odat, tnguindu-se, a intrat n livada sa i, eznd sub un co-pac de dafin, a suspinat din adncul inimii. i ridicndu-i cu lacrimi ochii si spre cer, a vzut n copac un cuib de pasre avnd pui mici. i de acolo, lund pricin de mai mare durere a inimii, a nce-put a striga: "Vai, mie, celei lipsite! C eu singur snt mai pc-toas ntre fiicele lui Israel! Eu singur dect toate mai defimat ntre femei. Toate i poart rodul pntecelui pe minile lor, toate de fiii lor se mngie, iar eu singur snt strin de acea mngiere. Vai, mie! C toate n biserica lui Dumnezeu se primesc cu darurile i au cinste pentru a lor natere de fii, iar eu singur de la biserica Dumnezeului meu snt lepdat. Vai, mie! Cine mai este ca mine? Nici cu psrile cerului nu m-am asemnat, nici fiarelor pmntului, pentru c acelea snt roditoare naintea ta, Doamne Dumnezeule, iar eu neroditoare m aflu. Nici pmntului nu m-am asemnat, cci acela rsare ii crete seminele sale i, roduri aducnd, Te binecuvnteaz pe Tine, Tatl cel ceresc, iar eu snt singur i fr de fii pe pmnt. Vai mie, Doamne, Doamne! Eu, pctoasa, singur am srcit de facerea de roade. Tu, Cela ce ai dat Sarei oa-recnd, la btrneele cele prea adnci, fiu pe Isaac; Tu, Cela ce ai 63

deschis pntecele Anei, mama lui Samuil, proorocul tu, caut acum spre mine i ascult rugciunile mele! Adonai Savaot! tii ocara nerodirii, deci singur s-mi dezlegi durerea inimei mele i s deschizi jghiaburile pntecelui i pe cea neroditoare s o ari rodi-toare, ca pe cea nscut n dar s o aducem ie, binecuvntnd, cntnd, i cu un gnd slvind milostivirea Ta". Unele ca acestea cu plngere i cu tnguire grindu-le, iat n-gerul Domnului i s-a artat ei, zicndu-i: "Ano, Ano, s-a auzit rug-ciunea ta i suspinurile tale au strbtut norii, iar lacrimile tale au ajuns naintea lui Dumnezeu i, iat, vei zmisli i vei nate pe fiica cea prea binecuvntat, pentru care se vor binecuvnta toate semin-iile pmntului. Printr-nsa se va da mntuire la toat lumea i se va chema numele ei Maria". Deci, auzind aceste cuvinte ngereti, Ana s-a nchinat lui Dumnezeu i a zis: "Viu este Domnul Dumnezeu, c de voi nate prunc, l voi da pe el spre slujba Lui, ca s fie slujind i ludnd nu -mele Lui cel sfnt ziua i noaptea, n toate zilele vieii sale". Apoi, umplndu-se de negrit bucurie, Sfnta Ana a alergat la Ierusalim cu srguin, ca acolo mulumita i rugciunile sale s le dea lui Dumnezeu, pentru cercetarea Lui cea milostiv. n acelai ceas, acelai nger s-a artat lui Ioachim n pustie, zicndu-i: "Ioachime, Ioachime, a auzit Dumnezeu rugciunea ta i a voit s-i dea ie darul Su c, iat, femeia ta, Ana, va zmisli i va nate ie o fiic, a crei odrslire pe pmnt la toat lumea va fi bucurie! i acesta s -i fie ie semnul adevratei mele bune vestiri: s mergi n Ierusalim la biserica Domnului i acolo vei afla, la poril e cele de aur, pe soia ta Ana, creia aceeai bucurie i s-a vestit". Deci, se mira Ioachim de aceast bun vestire ngereasc i preamrea, mulumind lui Dumnezeu cu inima i cu gura de o milostivire ca aceasta a Lui. Apoi a alergat degrab, bucurndu-se i veselindu-se, la biserica Domnului i, precum i-a zis ngerul, a aflat pe Ana la porile cele de aur rugndu-se lui Dumnezeu, creia i-a spus de buna vestire ngereasc. Asemenea i ea i-a spus lui c a vzut i a auzit de la nger spunndu-i pentru zmislire. Deci, proslvir pe Dumnezeu Cel ce a fcut cu dnii o mil ca aceea, Cruia, nchinndu-I-se n sfnta biseric, s-au ntors la casa lor. i a zmislit Sfnta Ana n ziua a noua a lunii lui decembrie, iar n septembrie, la opt zile, a nscut pe fiica cea preacurat i bine-cuvntat Fecioara Maria, pe nceptoarea i mijlocitoarea mntuirii noastre, de a crei natere cerul i pmntul s-au bucurat. i a adus Ioachim lui Dumnezeu daruri mari, jertfe i arderi de tot i s-a binecuvntat de arhiereu, de preoi, de levii i de tot poporul c s-a nvrednicit de binecuvntarea lui Dumnezeu. Deci a fcut Ioachim osp mare n casa sa i toi se veseleau, ludnd pe Dumnezeu. Apoi, crescnd Fecioara Maria, o pzeau prinii ei ca lumina ochilor, tiind din descoperire dumnezeiasc c va s fie lumin a toat lumea i nnoire a firii omeneti. Deci o creteau pe ea pre -cum se cdea aceleia care avea s fie mam a Mntuitorului nostru, nu numai iubind-o pe ea ca pe o fiic dorit de muli ani, ci i cin-stind-o ca pe o stpn a lor, pentru c-i aduceau aminte de nge-retile cuvinte cele zise pentru ea i nainte vedeau n duh cele ce erau s fie ntru dnsa. Pentru c Fecioara, fiind plin de harul lui Dumnezeu, de acelai har i pe prinii si n tain i mbogea, nu ntr-alt chip, ci precum soarele cu razele sale lumineaz stelele ce-rului, mprindu-le lor lumina sa. Aa Maria cea aleas, ca un soare strlucea pe Ioachim i pe Ana cu razele darului celui dat ei, nct erau plini de duhul lui Dumnezeu i cu dinadinsul credeau mplinirea cuvintelor ngereti. Apoi, cnd era de trei ani, prin dumnezeiasc porunc au dus-o pe ea cu slav n biserica Domnului, petrecnd-o cu fclii, i au dat-o pe ea lui Dumnezeu ca dar precum se fgduiser. Iar dup du cerea ei, trecnd civa ani, Sfntul Ioachim a trecut din aceste de aici, avnd vrsta de optzeci de ani, iar Sfnta Ana, fiind vduv, a lsat Nazaretul i a mers la Ierusalim i acolo petrecea aproape de fiica sa cea prea sfnt, rugndu-se n biserica lui Dumnezeu. Petrecnd n Ierusalim doi ani, s-a odihnit n Domnul, avnd aptezeci i nou de ani. Deci, o, ct de binecuvntai sntei, sfinilor prini Ioachim i Ana, pentru cea prea binecuvntat fiic a voastr! nc ndoit sn-tei binecuvntai pentru Domnul nostru Iisus Hristos, n Care s-au binecuvntat 64

toate neamurile i toate seminiile pmntului. Cu drept cuvnt v -au numit pe voi Sfnta Biseric prini ai lui Dumnezeu. Pentru c pe Cel ce S-a nscut din fiica voastr cea prea sfnt, Dumnezeu l cunoatem, Cruia acum, n cea cereasc na-inte stare aproape fiind, rugai-v ca i noi s nu fim deprtai de bucuria voastr care petrece n veci. Amin. Unii zic cum c Mathan, tatl Sfintei Ana i moul dup ma-m al Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, ar fi nscut pe Iacov, tatl lui Iosif teslarul. Dar aceasta este o greeal, care mi se pare a fi ieit de acolo c la evanghelistul Matei, n cap. I, se pomenete Mathan, tatl lui Iacov, aa: Eleazar a nscut pe Mathan, iar Ma-than a nscut pe Iacov, iar Iacov a nscut pe Iosif, brbatul Mariei. Oarecare socotind c acelai Mathan este tatl lui Iacov i tatl ce-lor trei fiice - Maria, Sovia i Ana, au scris c nu Mathan au nscut pe Iacov i pe cele trei fiice; ci altul este acesta i altul acela. Pentru c acesta a fost din seminia lui Levi, din fiii lui Aaron, preot, iar altul cel de la Evanghelie. Acela era din seminia lui Iu -da, din casa lui David mpratul, al douzeci i treilea de la neamul lui David i al lui Solomon, pe care Sfntul Epifanie, n cuvntul la naterea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i Sfntul Ioan Da-maschin n cartea 4, cea pentru credin, n cap. 15, scriu aa: "Din seminia lui Solomon, fiul lui David, s -a nscut Mathan. Acesta a nscut pe Iacov, tatl lui Iosif, i a murit, i a luat Melhi pe femeia lui, pe mama lui Iacov, din seminia lui Natan, fiul lui David, fiul lui Levi, fratele lui Pamfir, care a fost tat lui Varpafir i mo lui Ioachim, iar strmo era Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. i a nscut Melhi, din mama lui Iacov pe Ili, i era Iacov din smna lui Solomon, iar Ili era din smna lui Natan. Deci, i -a luat femeie i a murit fr de fii. Iar dup dnsul Iacov, care era fratele lui de o mam, dar nu de un tat, i -a luat pe femeia lui, deoarece legea poruncea: De va muri cineva neavnd fii, s ia fratele lui pe femeia lui i s ridice smn fratelui su. Deci, dup acea lege, a luat Iacov pe femeia fratelui su i a nscut pe Iosif teslarul, logodnicul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu; i era Iosif fiul amndorura; al lui Iacov dup fire, iar al lui Ili dup lege. Pentru aceasta, Sfntul evanghelist Luca, scriind de neamul lui Hristos, a pus lui Iosif pe Ili tat, grind pentru Hristos: Fiind precum se prea, fiu al lui Iosif, al lui Ili, al lui Mathan. Pe Ili l pune n locul lui Iacov. Iar cum c Mathan, preotul, cel ce a nscut trei fiice, nu acela era pe care Evanghelistul n neamul lui Hristos l pomenete, din aceasta se arat cu dinadinsul. Sfntul Evanghelist Luca scrie pentru Zaharia, tatl nainte Mergtorului Ioan, aa: A fost n zilele lui Irod, mpratul Iudeii, un preot, anume Zaharia, i femeia lui din fiicele lui Aaron, numele ei Elisaveta. Iar pe Elisaveta a nscut -o Sovia, fiica lui Mathan preotul i era Mathan mo Elisavetei dup mam. Deci, de ar fi fost Mathan unul i acelai cel din cartea neamului lui Hristos, apoi n-ar fi zis evanghelistul, "femeia lui din fiicele lui Aaron", ci cu adevrat ar fi zis, femeia lui din fiicele lui David, de vreme ce Mathan cel din cartea naterii era pus nu din casa lui Aaron, ci din a lui David, din smna lui Solomon. Dar de vreme ce acest Mathan preotul, altul era de cel din cartea naterii, nu din David, ci din Aaron trgndu -i seminia sa, pentru aceea evanghelistul Luca, de nepoata lui, de Sfnta Elisaveta, femeia lui Zaharia a scris: "Femeia lui era din fiicele lui Aaron!" De aici se dovedete c altul este Mathan cel din cartea na-terii, care a nscut pe Iacov tatl lui Iosif, i altul este Mathan acesta preotul Domnului, care a nscut cele trei fiice: pe Maria, pe Sovia i pe Ana, maica Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Aceasta se ntiineaz i de Sfntul Mucenic Ipolit, pe care Nichi-for Calist n cartea 2, cap. 3, l aduce mrturie. Acela, scriind de neamul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, pomenete pe Ma-than preotul, moul dup mam al Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, c a nscut trei fiice. Iar nu pomenete c acel preot ar fi nscut pe Iacov, tatl lui Iosif, ci numai fiicele, iar fiu nici unul. i nc s mai tim i aceasta, c seminia lui Iuda i casa lui David nu erau preoi, ci numai seminia lui Levi i casa lui Aaron. Artat este deci c altul era tatl lui Iacov, i altul, tatl celor trei fiice. Nu fr trebuin mi se pare s tim i aceasta c n aezmntul cel vechi a poruncit Dumnezeu s nu-i ia lor femei din alt seminie, nici femeile s nu se mrite n alt seminie, ci fiecare n motenirea sa s se nsoare. Drept aceea aici se va mira cineva, de ce Mathan preotul i-a luat femeie din alt seminie, din seminia Iudei? Asemenea i Sfntul Ioachim, fiind din casa lui David, a luat pe Sfnta Ana din fiicele lui Aaron. Oare n-a greit, clcnd porunca Domnului? N-a greit! C dei altor seminii ale lui Israel le-a fost poruncit ca fiecare n al su neam s se nsoare i s se mrite, ns, precum Sfntul Epifanie 65

mrturisete, nu era oprit seminia Iudei ca s se uneasc cu a lui Levi; casa cea mprteasc s fie rudenie cu casa cea preoeasc, la care lucru nceptor a fost cel mai dinti arhi ereu Aaron, care a luat pe Elisaveta, fiica lui Aminadav, sora lui Naason, care atunci era domn n Iudeea. Asemenea i Iodae, arhiereul cel ce a luat pe Iosavet, fiica lui Ioram, mpratul Iudeii, sora lui Ohozie. Aceasta s-a fcut cu rnduiala lui Dumnezeu, ca Preacurata Fecioar s fie fiic i mprteasc i arhiereasc, fiindc avea s nasc pe Hristos, mpratul i arhiereul.

Ptimirea Sfntului Mucenic Severian (9 septembrie)


mprind Liciniu, ru credinciosul mprat, cnd sfinii patruzeci de mucenici au fost prini de Agricola, dregtorul Sevastiei, i aruncai n temni, atunci era acolo un brbat anume Severian, de neam boieresc, creznd n Dumnezeul nostru Iisus Hristos. Acesta, adeseori cercetnd n temni pe sfinii mucenici, i ntrea pe dnii spre nevoina muceniceasc cea pentru Hristos. Iar ei, de dragostea cea spre Dumnezeu att s-au aprins ca de foc, nct nici iezerul Sevastiei n-a putut s sting vpaia cea dumnezeiasc dintrnii. Aa au stat, cu un suflet mrturisind numele lui Iisus Hristos naintea prigonitorului i pn la moarte s-au nevoit pentru dnsul. Iar dup ce au ptimit i i-au luat cununile muceniceti acei patruzeci de rbdtori de chinuri, atunci a sosit i vremea sfntului Severian ca s ias la aceeai nevoin i lupt, la care pe alii, cu cuvintele, i ndemna. Pentru c apropiindu-se clevetitorii de dregtorul i ziser: "Cinstea marilor notri zei se micoreaz n cetatea aceasta de ctre Severian care nu numai singur nu -i cinstete pe ei i nu li se nchin, dar i pe muli alii i sftuiete ca s ocrasc i s defimeze pe zeii notri. i creznd singur n cel rstignit, i nva i pe ceilali la aceeai credin, i, iat, nu puin popor a tras n urma sa. Deci, de nu-l vei pierde pe acesta, apoi, toat cetatea se va ntoarce dup dnsul i se vor mnia zeii pe cetate i o vor lsa pe ea. Apoi i mpratul, cnd va auzi despre aceasta, nu ne va crua pe noi". Atunci Lisie, care nlocuia n dregtorie pe Agricola, auzind acestea, a trimis pe slujitori ca s-l prind pe Severian i s-l aduc la el. Iar ostaul lui Hristos, neateptnd pn ce vor veni trimiii ca s-l prind pe el, apucnd nainte de venirea lor, a mers singur i, stnd naintea dregtorului, a nceput cu limb slobod a gri ctre dnsul zicndu-i cu ndrzneal: "Dar au nu-i ajunge ie pierzarea ta, o, boierule, ci i sufletele noastre voieti s le pierzi i ca pe o dobnd s le dai dracilor ti? Ci s tii c ai nimerit aici peste br bai tari, iar nu peste nerbdtori i fricoi. Pentru c mie, precum griete Pavel nvtorul meu, via mi este Hristos, i moartea un ctig" (Fil. 1,21). Deci Lisie, auzind aceste cuvinte ndrznee ale sfntului, a tcut puin, apoi, uitndu -se la cei ce erau de fa i cu mna ar-tnd spre Severian, a zis cu mnie: "Luai-l pe el i cu vne de bou crude s-l batei, ca s nvee a gri cu blndee naintea stpnirii!" Iar btut fiind sfntul, se veselea c s-a nvrednicit a lua rane pentru Hristos i cuvintele psalmistului avndu-le ca pe o rcorire, n durerile btilor sale, cnta: "Pe spatele mele au lucrat pctoii; ndelungat au frdelegea lor". Iar prigonitorul, vznd c osteniser slujitorii, iar pe mucenic mai luminat la fa i mai mbrbtat l vedea, a poruncit ca s nceteze a-l mai bate. Apoi a zis ctre dn-sul: "Iat, poi s cunoti din btile ce le-ai suferit, c nici o mn-giere, nici o fericire i aduce ie Hristosul tu". Iar mucenicul i-a rspuns: "De n-ar fi ochii ti sufleteti ntunecai cu ntunericul ne-dumnezeirii, i-a arta ie ct de multe bunti mi mijlocesc mie, de la Hristosul meu, ptimirile mele. Iar acum ce s mai fac, aprinznd celui orb lumina sau cntare cntnd surdului? De n-ai fi fost orb i surd, o, judectorule, ai fi cunoscut darul lui Hristos i puterea care m ntrete pe mine". Acestea i mai multe altele grind sfntul, spre mai mare mnie s-a pornit prigonitorul i, spnzurnd pe mucenic de un lemn, a poruncit ca s-i strujeasc trupul cu unghii de fier. Iar el, ntr-acea cumplit durere aflndu-se, se ruga zicnd: "Iisuse Hristoase, Cel ce ai fost rstignit pe cruce i ai surpat mndria 66

vrjmaului i pn acum eti ludat pentru toate lucrurile tale minunate, vino ca s-mi ajui mie i sfrm braul chinuitorului, iar mdulrile mele cele rupte adun-le, i-mi d mie ca bine s trec nevoina muceniciei". Deci, se schimbau slujitorii cei ce chinuiau pe sfntul i chinuindu-l mult, l-au dezlegat de pe lemn i l-au dus n temni dup porunca prigonitorului. Iar sfntul mucenic, mergnd la temni, prea dulce ritor s-a artat; ca i cum nu simea durerile, se luda cu rnile cele suferite pentru Hristos i, mergnd prin mijlocul cetii, ctre mulimea poporului ce privea la dnsul, cu fa luminoas i cu glas dulce, artndu i rnile sale, gria: "Privii-m, oamenilor, i n ce fel de bun norocire snt acum, nelegei. Vou, socotesc, vi se pare c snt mai ticlos i mai miel dect toi c nu numai de dregtoria mea cea vremelnic i de bogie m-am lipsit, ci i de singur sntatea mea. Dar eu snt cu mult mai fericit dect voi toi, pentru c ranele mele acestea pentru Hristos Iisus, Domnul meu, mi snt mai dulci dect toate dulceile cele pmnteti. Curgerea aceasta a sngelui i ruinea mai cinstit-mi este mie dect porfira cea mprteasc. Chinul aceasta mai primit mi este mie dect toate desftrile voastre pe care voi le iubii; iar dregtoria mea cea dinti i bogia ce era, au nu este deertciune, praf i nelciune a lumii acesteia pe care eu ca o tin de la picioarele mele o scutur, suindu-m la cea mai mare vrednicie muceniceasc i lund bogia cea nempuinat? Pentru c numai a m numi eu mucenic al lui Hristos mai slvit mi este dect mprtetile titluri, i a mi se rpi bogiile mele pentru Hristos, mai de mult pre i mai bogat lucru mi este dect vistieriile tuturor mprailor celor pmnteti. Dar unde mai socoteti sntatea mea cea trupeasc, tria alctuirilor, frumuseea feii, ce era mai nainte? Au nu-i o durere, o slbnogire i ceva de care nu-i poate cineva face idee c mdularele mele, acestea cnd nu erau rnite pentru Hristos i sngiurile nu se vrsaser, mi erau mie ca nite legturi i temnie sufletului meu i nu ca nite mdulare ale mele? Iar acum mi snt mie mdulare cnd pentru Hristos se taie. Acum trupul meu este sntos i tare cnd pentru Hristos se bate, frumuseea mea este cu mine, cnd m vedei pe mine neavnd chip omenesc, ci cu totul snt ca o ran, precum i Domnul meu Iisus Hristos, de la picioare pn la cap a fost rnit. i cu att mai mult m bucur n ptimirile mele, cu ct mplinesc n trupul meu ceea ce a lipsit ptimirii lui Hristos. Voi cei ce vedei rnile mele, s v gndii la rspltirile care vin pentru dnsele. Nu este cu putin nici a ajunge cu mintea, nici a spune cu cuvintele buntile acelea pe care mpratul cel fr de moarte le d i a -cum celor ce ptimesc pentru dnsul, i la ceruri le pstreaz pe ele n veci. i numai a ptimi pentru dnsul este dulce, dar a muri pen-tru dnsul este i mai dulce. O, prietenilor, de este aici cineva de ai notri, de se afl cineva din cei credincioi, robi ai lui Hristos, n mijlocul acestui popor necredincios, vzndu -m pe mine aa rb-dnd pentru Domnul, ntrii-v inimile voastre, mbrbtai-v i s nu fii fricoi, ca nu cumva s v rup pe voi de la prea dulcele Iisus, Domnul nostru, nici un chin! S nu v nfricoeze pe voi sa -bia cea spre voi ascuit, cuptorul cel nfocat sau furia fiarelor. S nu v amgeasc pe voi mbunarea chinuitorului, fgduina daruri-lor sau a boierilor. Pe acestea toate s le clcai cu picioarele voas-tre, ca pe nite gunoaie, ca s mprii cu Hristos". Acestea grindu-le el, n urm era lume mult ascultnd cu-vintele lui cele folositoare, pn ce a fost dus la temni i aruncat fiind ntr-nsa, ca ntr-o cmar luminoas dnuia, srutnd locul acela pe care sfinii patruzeci de mucenici pentru Hristos au ezut, cei cu care vorbea mergnd mai nainte adeseori. Iar nchis fiind n temni, a petrecut ntr-nsa cinci zile i iar a fost scos la judecat; iar Lisie, ca un lup mbrcat n piele de oaie, se arta a-i fi mil de sfntul i cu vicleug a nceput a gri ctre dnsul: "tiu toi zeii, Severiane, c mi-e jale de tine i foarte m minunez c tu, om bun fiind i frumos la chip i cinstit, de bun voie te lipseti de lumina aceasta dulce. Laud tria ta i brbia dac ai fi folosit -o pe aceasta mpotriva vrjmailor; dar a te lupta cu fierul, cu focul, cu fiarele i cu pietrele i a-i pierde puterea ta, este lucru fr de minte cu adevrat c, iat, virtutea ta este sfrmat i trupul zdrobit". Acestea le zicea nelegiuitul, vrnd ca n vicleug s amgeasc pe ade-vratul plcut al lui Hristos, ns el cu brbie i-a rspuns: "Nu-i fie mil de trupul meu cel rnit de bti, ci, de voieti, mai mari munci nc s-i adaogi. Nu numai s-l bai i s-l strujeti, ci i cu pietre strivete-l i cu foc arde-l, i orice voieti i poi, f; dar s tii, c nu m vei ntoarce pe mine de la Dumnezeu. i, mai nti, tu te vei osteni, muncindu-m pe mine, dect eu rbdnd pentru Hristosul meu". 67

Iar prigonitorul, lepdnd vicleugul, s-a plecat iar la obinuita sa mnie i a poruncit ca s bat pe sfntul cu pietre peste gur, zi-cndu-i: "Nu purta pe Hristos pe limba ta, nici supra urechile bo-ierului cu pomenirea numelui aceluia". Iar sfntul, cu gura sfrmat de btaia pietrelor, a rspuns: "Ticlosule, cela ce cndva n sufletul tu ai fcut loca al diavolilor, nici cu auzul nu poi suferi numele lui Hristos!". Apoi, iar a poruncit prigonitorul ca s-l spnzure pe el, i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul. Deci, cumplit strujit fiind sfn-tul, a grit: "Singura ran care o socotesc c este grea, este aceea de a m desparte de Hristos; iar acestea toate mi snt mie mai mult dulcea dect durere, pentru c desprindum pe mine de la cele pmnteti, m mpreun cu Hristos". Iar boierul a zis ctre dn-sul: "Severian, jertfete zeilor i te voi scpa de munci". Iar el nu i-a rspuns nici un cuvnt, ci ncetior n sinei gria: "Nu snt vrednice ptimirile lumii de acum de slava ce va s se arate". Iar dre -gtorul socotind-o lui aceea c este ocar, c, adic, nu-i rspundea lui, alt chin a scornit asupra lui. Lundu-l pe el de pe lemn, l-a dus la zidul cetii i legndu-i o piatr grea pe grumaji, iar alta de picioare, i pe dnsul ncingndu-l cu funia de pe zid, a poruncit s-l spnzure pe el. i aa spnzurat fiind sfntul i-a dat sfntul su suflet n minile purttorului de nevoin Hristos, Domnul su. Iar sfntul lui trup, oarecare din credincioi lundu-l noaptea, l-au dus la moia sa. Iar cnd s-au apropiat de satul n care era casa Sfntului Severian, cu psalmi i cu cntri ducndu-l cu cinste, atunci a ieit ntru ntmpinarea lui tot poporul, btrnii i tinerii cu srguin, unii pe alii ntrecnd, care mai de care s ia binecuvntare de la mult ptimitorul lui trup. Rmsese n cas numai femeia unei slugi a lui, plngnd deasupra trupului brbatului su, pentru c unul din robii sfntului mucenic murise atunci i zcea nengropat. Deci, se tnguia pentru dnsul femeia lui, zicnd ctre cel mort de parc ar fi fost viu: "Iat stpnul nostru se apropie de cas i toi au ieit n ntmpinarea lui, numai tu nu iei i eu din pricina ta; scoal-te deci i mergi s ntmpini pe stpnul tu!" Iar acestea grindu-le ea cu plngere, ndat s-a sculat mortul ca din somn i a mers naintea moatelor sfntului mucenic Severian i, ntm-pinndu-l, a czut la sfintele lui moate, cu bucurie srutnd pe stpnul su. Deci, tot poporul, vznd pe mortul nviat prin venirea mucenicului, s-a mirat i a proslvit pe Dumnezeu i cu mai mult osrdie s-a lipit de sfntul. Apoi, era ntre dnii nedumerire pentru ngroparea trupului sfntului, netiind unde s-l pun pe el. Pentru c unii ziceau c acolo, iar alii aiurea este cuviincios loc de ngroparea lui. Deci, era pe moatele sfntului o cunun de flori frumos mpletit i, iat, fr de veste a zburat un vultur i apucnd cununa aceea zbur ncet i nu departe a ezut. Iar poporul mergea dup el i apropiindu-se de vultur, el iar zbur mai departe cu cununa aceea, iar ei l urmau i aa i-au adus pe ei pn la pustia din apropiere i a ezut pe un munte nalt la un loc foarte frumos i acolo punnd acea cunun, a zburat de la ochii lor. Iar lumea, gsind cununa pe mun-te, cunoscu c acolo vrea Dumnezeu ca s pun trupul sfntului mucenic. i, lundu-l pe el cu cinstea cea cuviincioas, l-au ngropat pe muntele acela, unde la mormntul lui muli bolnavi s-au tmduit. Iar cel care, nviind, a ieit n ntmpinarea sfntului, a trit dup nvierea sa cincisprezece ani, eznd lng mormntul stpnului su, i dup aceea, cu pace s-a sfrit. Deci pentru toate acestea se cuvine s dm slav lui Dumnezeu unuia n Treime: Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Fericitului Nichita ascunsul, plcut al lui Dumnezeu, pe care l-a vzut Sozont diaconul (9 septembrie)
Plcutul lui Dumnezeu cel ascuns, fericitul Nichita, care se numea Hartularie, s-a nscut n Constantinopol, din prini de neam bun i trecnd prin lume i n tain slujind lui Dumnezeu, I-a plcut Lui atta, nct i uile bisericii i se deschideau singure cnd venea el n mijlocul nopii la rugciune i sfenic aprins nu de mini omeneti i lumina lui. Despre el se cuvine a ti urmtoarele: 68

Un preot dreptcredincios, cu un diacon cucernic, ctigaser dragostea cea dup Dumnezeu unul ctre altul, iar dup ctva vreme, prin drceasca bntuial, dragostea s-a schimbat n vrajb. i numele diaconului era Sozont, iar preotului nu i se tie numele. Deci, mult vreme petrecnd ei n vrajb, s-a ntmplat de a murit preotul n mnia aceea. Atunci, diaconul a nceput a se tulbura cu gndul i a fi mustrat de contiin c nu-i dezlegase mnia prin iertare. Deci, s-a dus s caute un printe duhovnicesc cruia s poat a-i descoperi nelinitea sa; i strbtea locurile cele pustii, cutnd doctor pentru rana inimii sale i, aflnd pe un stare sporit n fapte bune, mare i sfn t, aceluia i-a mrturisit pcatul mniei i al vrajbei pe care l-a avut cu preotul i i-a cerut iertare. Iar stareul i-a grit lui: "Tot cel ce cu credin cere, primete, i celui ce bate i se deschide". i bine faci, frate, grijindu-te de grabnica dezlegare a acelui mare pcat. S-i ajute ie Domnul! ns nu st n puterea mea, o, fiule! ca s te mpac pe tine cu cel mort. Drept aceea, ntoarce-te la Constantinopol de unde ai venit i la biserica cea mare a Sfintei Sofii mergnd, noaptea s stai lng frumoasele ui cele mari i pe care l vei vedea mai nti venind la ui, s te nchini lui i s-i spui de noi, dnd lui aceast scrisoare pecetluit. i-i va fi dnsul ocrmuitor n pcatul tu. Iar diaconul, mplinind aceast porunc a printelui su celui duhovnicesc, a mers n cetate i noaptea, trziu, a ajuns la uile bisericii Sfintei Sofia i a stat ateptnd venirea feei celei netiute. i, iat, a vzut pe un brbat apropiindu-se i acela era fericitul Nichita, despre care ne este nou cuvntul - iar diaconul, nchinndu-i-se aceluia i srutndu-l pe el, i-a dat scrisoarea stareului i i-a spus lui mhnirea sa, iar brbatul acela ascultnd cele spuse de diacon i citind scrisoarea de la stare, zicnd, se tnguia: "Cine snt eu, mai micul, ca s ndrznesc a face lucrul cel ce covrete puterea mea? ns, cu rugciunile celui ce te-a trimis pe tine, ndjduind, m voi nevoi pe ct mi va ajuta Dumnezeu, la lucrul ce mi se poruncete mie". Aceasta zicnd, a stat naintea uii i, minile spre cer ridicndu-i, se ruga n oapt. Apoi, plecndu-i genunchii i lipindu-i capul de pmnt, fcea rugciunea ncet i, dup puin sculnduse, a zis: "Deschide lor, Doamne, ua milostivirii tale". i, ndat, ua cea dinti singur s -a deschis, iar el, lund pe diacon, au intrat n tind i, de uile bisericii apropiindu-se, a zis diaconului: "Aici s stai nemicat". Iar el singur a fcut nchinciune pe pragul bisericii i s-a deschis ua i a intrat nuntru. i, cnd sta n mijlocul bisericii rugndu-se, un sfenic luminos prins (atrnat) de bolta bisericii, ce se afla deasupra capului brbatului acestuia, s-a pogort i a luminat toat biserica. Apoi, a mers la jertfelnic, dar i acolo uile singure i s-au deschis; plecndu-i capul i rugndu-se n tcere, a ieit la diacon, iar uile toate s-au nchis numai la vedere. Aceasta vznd-o diaconul s-a nspimntat i nu ndrznea s se apropie de brbatul acela, pentru c o fric mare l cuprinsese pe el i faa aceluia o vedea ca o fa de nger preaslvit de rugciune. i gndea n sine diaconul: "Nu cumva nger, iar nu om este acesta ce vd?" Chiar i aceasta nu s -a tinuit de brbatul acela, pentru c a zis ctre diacon: "De ce cu cugetul te tulburi pentru mine, omule? S crezi c i eu snt om, zidit din rn, nscut din snge i carne, crescut n cas luminoas i n aceast cetate, dar darul lui Dumnezeu lucreaz i n cei neputincioi. Ci, s mergem pe calea care ne este nou nainte". i au mers la locul unde se fcea trgul, iar diaconul mergea dup el. Apoi, ajungnd acolo la biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cu rugciune s-au deschis uile bisericii i n biseric fiind i rugndu-se au ieit, i uile singure s-au nchis. Iar diaconul privind la aceea, nefcnd nimic altceva, fr numai ncetinel zicea cu spaim n sinei: "Doamne miluiete". Dup aceea, merser la biserica Vlahernei; i adeveri mai n urm diaconul c att de iute era mergerea lor pe la biserici, precum ar fi zburat o pasre. Sosind ei la uile bisericii Vlaherniei, cnd brbatul acela a fcut rugciune cu lacrimi, ndat, ca i la celelalte biserici, s-au deschis uile de la sine; i punnd pe diacon n ui i poruncindu-i ca s priveasc cu dinadinsul nuntru, singur a intrat n biseric i, plecndu-i genunchii, se ruga cu osrdie. Iar diaconul, stnd n u i privind, a vzut lumin nuntrul bisericii, scldnd-o cu totul n strlucirea ei. i un diacon luminos, ieind din altar, cdelnia atunci toat biserica, iar dup puin timp, a vzut o ceat de preoi mbrcai cu haine albe, ieind din altar n mijlocul bisericii. Apoi, a vzut alt ceat de preoi mbrcai n veminte mohorte i toi adunndu-se mpreun n mijlocul bisericii cntau cntri foarte frumoase i alese, din care nici una n-a putut diaconul s nvee, dect numai "Aliluia". 69

Deci, brbatul acela, sculndu-se de la rugciunea sa, a zis ctre diacon: "Frate, s intri nuntrul bisericii fr de temere i, spre ceata cea de-a stnga privind, ia aminte la preoii cei ce stau, doar vei cunoate pe preotul acela cu care ai avut vrajb". Iar diaconul, intrnd cu cutremur i apropiindu-se de omul lui Dumnezeu, privea spre ceata cea din stnga i n-a aflat pe preotul cel cutat. Apoi, brbatul cel n chip de nger a poruncit diaconului s ia seama la ceata preoilor din dreapta i, cercetnd diaconul, a vzut pe preotul acela cu care avea vrajb i l-a artat pe dnsul cu degetul omului lui Dumnezeu. Iar el a zis diaconului: "Mergi de spune preotului pe care l-ai cunoscut: Nichita Hartularie st afar i te cheam pe tine s vii la dnsul". Iar diaconul, mergnd dup porunca lui, a luat pe preot de mna dreapt i l -a dus la omul lui Dumnezeu care ieise afar din biseric. Iar el, cutnd spre dnsul cu ochi blnzi, i-a zis cu glas lin: "Cucernice preot! S vorbeti cu fratele tu, diaconul, i s dezlegai vrajba pe care ai avut -o ntre voi". i ndat preotul i diaconul unul la altul i-au plecat genunchii i, cu deplin srutare, i dezlegar vrajba. Deci, preotul dnd iertare, a intrat n biseric i a stat n ceata sa. Iar omul lui Dumnezeu Nichita, pe pragul bisericii a fcut nchinciune i ndat uile bisericii s-au nchis. i lund pe diacon, s-au dus napoi de unde veniser. Apoi, mergnd o parte de cale, a zis ctre diacon: "Frate Sozont, mntuiete-i sufletul tu i l adaug pe el spre al meu folos. Iar printelui celui ce te-a trimis pe tine s-i spui: Curia sfintelor tale rugciuni i ndrznirea cea ctre Dumnezeu poate i pe mori a-i nvia". i, acestea zicnd, s-a dus de la ochii diaconului. Iar diaconul, nchinndu-se la locul acela unde au stat picioarele minunatului brbat, a mers la stare, nspimntat, dar bucuros, slvind i mulumind lui Dumnezeu c s -a nvrednicit, prin acel uimitor i minunat chip, a se mpca cu pristvitul preot, cu rugciunile acelui rob ascuns al lui Dumnezeu, Nichita Hartularie, care, vieuind n mijlocul poporului i al glcevilor, att de mult a plcut lui Dumnezeu. Apoi, se mai face pomenirea sfinilor mucenici Hariton i Strator. Acesta din urm, legat fiind la doi copaci de cedru, l-au rupt n dou pentru Hristos. Mai pomenim i pe al treilea sfnt Sinod de dou sute de Prini care s-au adunat n Efes, i au surpat pe ru credinciosul Nestorie la anul 431. n aceast zi, se mai face i pomenirea cuviosului printelui nostru Teofan pusnicul i mrturisitorul, care a urmat lui Hristos de la o vrst tnr. El a suferit bti de la mpraii Caros, Carin i Numerian, pentru mrturisirea numelui lui Iisus Hristos i, fiind mntuit, s-a pristvit n pustnicie.

Viaa i ptimirea Sfintelor Mucenie Minodora, Mitrodora i Nimfodora (10 septembrie)


Aceste trei fecioare, Minodora, Mitrodora i Nimfodora, s-au adus pe sine n dar Sfintei Treimi. Alii aduc lui Dumnezeu daruri din averile lor cele din afar, precum oarecnd cei trei mprai de la rsrit au adus aur, tmie i smirn. Iar ele au adus daruri din visteriile cele din luntru; i -au adus sufletele ca un aur, dar nu aur striccios rscumprat, ci snge cinstit, ca al unul miel fr de prihan. Au adus cugete curate drept tmie, grind cu apostolul: "A lui Hristos bun mireasm sntem" (II Cor.2,15), iar trupurile lor, neatinse de mn brbteasc, spre bti dndu-le pentru Hristos, le-au adus pe ele dar lui Dumnezeu ca smirn tiind bine c Domnul nu are trebuin de ale noastre bogii vremelnice, ci de noi nine, dup cuvntul lui David: "Domnul meu eti Tu, c buntile mele nu-i trebuiesc". Drept aceea singure pe sine s-au adus lui Dumnezeu, precum arat sfnta lor via i vitejeasca p-timire. Acestea s-au nscut n Bitinia i, dup trup surori fiind, s-au fcut surori i dup duh; cu un suflet au ales a sluji lui Dumnezeu mai mult dect lumii i deertciunilor ce snt n lume. i, vrnd ca mpreun cu sufletul s-i fereasc i trupul nentinat, ca prin cu-rie s se uneasc cu curatul mire, Hristos Domnul lor, au ascultat glasul Lui ce zice: "Ieii din mijlocul popoarelor i v deosebii, iar de necuria lor s nu v atingei i Eu v voi primi pe voi" (II Cor. 6,17). Drept aceea, au ieit de la petrecerea cea mpreun cu oamenii, dorind i hotrnd ca s petreac n feciorie i, nstr-inndu-se de toat lumea, s-au slluit la un loc singuratic, bine tiind c nu se poate uor s se pzeasc curia fecioreasc n mijlocul lum ii, ce 70

are ochi plini de rutate i de desfrnare. C precum apele de izvoare intrnd n mare i pierd dulceaa i cu apa mrii mpreunndu-se se fac srate, tot aa i curia, cnd s-ar sllui prin mijlocul lumii ca prin mijlocul mrii i ar iubi-o pe ea, nu-i es-te cu putin ca din apele cele srate ale iubirii de dulcea s nu bea. Fiica lui Iacov, Dina, pn nu s-a dus ea la Sichem, cetatea limbilor, era fecioar curat, iar cnd a ieit ca s cunoasc pe fiicele cele ce locuiau acolo i s-a mprietenit cu dnsele, ndat i-a pierdut fecioria sa (Facere 34,2). Ticlosul Sichem, adic lumea aceasta, cu cele trei fiice ale sale: "pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii" (I Ioan 2,16) nu tie nimic altceva dect numai a vtma pe cei ce se lipesc de dnsa. Precum funinginea nnegrete pe cei ce se ating de dnsa, tot aa i pe cei ce-o ndrgesc i face negri, necurai i spurcai. Fericit este cela ce fuge de lume, ca s nu se nnegreasc de necuriile ei; fericite snt aceste trei sfinte fecioare care au scpat de lume i de cele trei fiice ale acesteia de care am amintit, c nu s -au nnegrit cu spurcciunile lor i s-au fcut albe i curate porumbie, care prin lucrare i prin dumnezeiasc vedenie, cu dou aripi zburnd prin muni i prin pustieti, au dorit ca n dumnezeiasca dragoste, ca ntrun cuib s se odihneasc, "pentru c pustnicilor celor ce snt afar de lumea cea deart" li se face nencetat dorire dumnezeiasc. Petrecerea lor era pe un deal nalt i pustiu, care era aproape de apele cele calde ale Pithiei ca la dou stadii deprtare. Acolo, slluindu-se, petreceau nencetat n post i n rugciuni. Lin adpostire i odihn bun i-au aflat curiei lor celei fecioreti care, ca s nu fie vzut de oameni, au ascuns-o n pustie, iar ca s nu fie vzut de ngeri, au suit-o pe ea pe dealul cel nalt. La nl-imea muntelui s-au suit ca, praful cel pmntesc de pe picioarele lor scuturndu-l, spre cer s se apropie. Chiar din singurul loc n care petreceau viaa lor cea mbuntit se arat lepdarea de toa-te i singurtatea, pentru c aceasta arat pustia. Zelul ce nari-peaz dumnezeiasca lor gndire, apele cele calde lng care petreceau, nu nseamn oare cldura inimii lor, cea ndreptat ctre Dumnezeu? C precum Israel scpnd din robia Egiptului petrecea n pustie, aa aceste sfinte fecioare, ieind din lume, viaa cea pustniceasc au iubit -o. i precum Moise, suindu-se n munte, a vzut pe Dumnezeu, aa acestea n zelul lor cel nalt fiind, ochii cei trupeti i-au ridicat spre Dumnezeu, iar cu cei ai gndului priveau spre dnsul luminos. i, precum acolo, prin lovirea n piatr au ieit ape, aa, n dnsele, din cea smerit lovire n piept, praie de lacrimi din ochii lor ieeau i cu att mai calde erau izvoarele apelor, cu ct de calde erau lacrimile ochilor lor, pentru c acelea numai trupeasca tin puteau s o spele, iar acestea i prihnirile cele sufleteti le cureau i le albeau mai mult dect zpada. Dar ce mai aveau lacrimile s cureasc din acelea care, curindu-se pe sine de toat spurcciunea trupului i a duhului, vieuiau ca ngerii pe pmnt? n inima cuiva, din aducerea aminte a mulimii pcatelor, se nasc umilina i lacrimile; ntr-nsele, ca n nite curate fecioare, din dragostea cea ctre Dumnezeu izvor de lacrimi ieeau, pentru c unde focul dumnezeietii iubiri arde, acolo este cu neputin ca s nu fie ape de lacrimi. C aa este puterea focului aceluia care, cnd se aprinde, ca n cuptor arde n inima cuiva; pe ct este vpaia pe att i roua nmulete; c pe ct dragoste este undeva, pe atta este i umilin. Din dragoste se nasc lacrimile i Hristos cnd plngea pe prietenul Su Lazr, s -a zis despre Dnsul: "Vezi cum l iubea pe el!" Plngeau sfintele fecioare n rugciuni i n dumnezeietile lor cugetri pentru c iubeau pe Domnul, de a crui vedere dorind s se sature, cu lacrimi ateptau vremea Lui, ca s vad pe mirele ceresc cel iubit. Fiecare dintr-nsele cu David gria: "Cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu, fcutu-s-au lacrimile mele mie pine ziua i noaptea"; ca i cum ar zice: "De aceasta ziua i noaptea lcrmm, c nu vine degrab acea vreme n care am putea s venim i s ne artm feei prea dulcelui i doritului nostru Iisus Hristos, de a crui ve-dere dorim s ne sturm, aa cum dorete cerbul izvoarele ape-lor". Cu o via aleas ca aceasta, au fost miluite de Dumnezeu, cnd sfintele fecioare se deprtar din lume; pentru c dup cum nu poate s se ascund cetatea deasupra muntelui stnd, tot astfel tmduirile neputincioilor pe care, cu minune, dnsele le fceau, ca nite trmbie cu mare glas, prin toat partea aceea le-a vestit.

71

ntr-acea vreme mprea Maximian pgnul, iar n partea aceea stpnea Fronton, boierul, care, auzind de aceste sfinte fecioare, a poruncit s le prind pe ele i s le aduc naintea sa. Mieluelele lui Hristos, pe care nu le-au vtmat fiarele pustiei, oamenii cei cu chip de fiar i cu nrav ru le -au prins i le-au adus naintea prigonitorului. Au stat la judecata pagnilor cele trei fecioare, ca trei ngeri naintea lui Dumnezeu celui n Treime slvit. Nu erau vrednici ochii oamenilor celor pctoi s priveasc la feele lor cele cu sfnt cuviin, care strluceau cu ngereasca frumusee i cu darul Sfntului Duh. Se mira prigonitorul de frumuseea lor cea n pustie pzit, frumusee cum nici n casele mprteti n -au vzut vreodat. C dei trupurile lor de multele osteniri i de postiri erau istovite, feele lor nu -i pierduser frumuseea cea fecioreasc deloc, ba nc o aflaser pe ea pentru c unde era inima plin de duhovniceasca bucurie i veselie acolo nu se putea veteji floarea frumuseii feei, dup cum scrie: "Inima veselindu-se, faa nflorete". nfrnarea are uneori oarecare dar de felul acesta, c n loc de ntri stare, cu podoab nfrumuseeaz feele omeneti, precum pe Daniil i cu dnsul pe cei trei tineri; acetia n post i n nfrnare trupeasc petrecnd, frumuseea lor ntrecea pe a tuturor tinerilor celor mprteti din Babilon. Aceeai frumusee puteai s vezi i la acele sfinte fecioare, nct se uimea mintea omeneasc vznd pustinicetile flori i dum-nezeietile fecioare c ntreceau cu frumuseea lor i cu podoaba toate frumuseile fiicelor omeneti. Deci, le-a ntrebat pe ele mai marele, mai nti de nume i moie. Iar ele i-au spus c dup numele lui Hristos cretine se numesc, iar numele cele luate de la botez snt: Minodora, Mitro-dora i Nimfodora, nscute ntr-acea ar a Bithiniei de un tat i de o mam. Apoi, a tins mai marele ctre dnsele vorba sa prin mbunri, trgndu-le pe ele spre pgntatea sa i zicndu-le: "O, fecioarelor frumoase! pe voi marii notri zei v-au iubit i cu frumu-see ca aceasta v-au cinstit, iar nc i cu mari bogii a v cinsti pe voi snt gata, numai voi s le dai lor cinste i cu noi s le aducei jertf i nchinciune. Iar eu naintea mpratului v voi luda pe voi i cnd v va vedea mpratul v va iubi, i cu multe daruri v va cinsti i dup cei mai mari ai si v va cstori pe voi i vei fi mai mult dect alte femei cinstite, slvite i bogate. Atunci, Minodora, sora mai mare, i-a deschis gura sa cea tcut, zicnd: "Dumnezeu ne-a zidit pe noi i cu chipul su ne-a nfrumuseat, acestuia ne nchinm, iar de alt dumnezeu afar de dnsul nici nu vrem a auzi. Iar de darurile voastre i de aa cinste avem trebuin precum cineva are trebuin de gunoiul ce se calc cu picioarele. Ba nc i brbai de bun neam de la mpratul tu ne fgduieti nou? D -apoi cine poate s fie mai bun dect Domnul nostru, Iisus Hristos, cruia prin credin ne-am fcut mirese, prin curie ne-am nsoit, cu sufletul ne-am lipit, cu dragoste ne-am unit i El este nou cinste i slav i bogie i de Dnsul nu numai tu i mpratul tu, ci nici toat lumea aceasta nu poate s ne despart pe noi". Iar Mitrodora a zis: "Ce folos este omului de a dobndi toat lumea i i-ar pierde sufletul". Pentru c ce ne este nou lumea aceasta mpotriva iubitului Mire i Domnului nostru? Tina mpotriva auru-lui, ntuneric mpotriva soarelui, fiere mpotriva mierei. Deci, oare pentru lumea cea deart s cdem din dragostea Domnului i s ne pierdem sufletele noastre? Iar prigonitorul a zis: "Multe grii c nu tii chinurile, nici s luai bti, pe care, cnd le vei ti, vei zice altfel". Atunci a rspuns cu rvn Nimfodora: "Oare cu munci i cu bti cumplite voieti s ne nfricoezi pe noi? Adun aici din toat lumea uneltele cele de muncire, sbiile, grtarele, unghiile cele de fier. Cheam pe toi muncitorii din toat lumea. Strnge toate felurile de munci i le ntoarce pe ele spre trupul nostru cel slab i vei vedea c mai nti toate uneltele acelea se vor sfrma, minile tuturor prigonitorilor vor obosi i toate felurile de munci ale tale vor slbi mai nainte de a ne lepda noi de Hristos al nostru, pentru care muncile cele amare vor fi pentru noi rai dulce, iar vremelnica moarte, via venic ne va fi nou". Iar mai marele a zis ctre dnsele: "Va sftuiesc pe voi ca un tat; ascultai -m pe mine, fiicelor, i jertfii zeilor notri. Sntei surori de un pntece, deci s nu vrei a vedea una pe alta plin de necinste i de ruine, suferind cumplite munci, nici s poftii ca s vedei veted floarea frumuseii voastre. Oare nu v zic bine, oare nu v snt vou de folos cuvintele mele? Eu v dau adevrat sfat printesc, nevrnd ca s v vd pe voi dezbrcate, btute, tiate i n buci zdrobite. Deci, s v supunei poruncii mele, c nu numai de la mine, ci i de la mpratul s luai dar i, toate buntile lundu-le, ntru norocire s petrecei zilele 72

voastre, ascultndu-m pe mine acum. Iar de nu, apoi ndat primejdii amare i dureri grele v vor cuprinde pe voi i va pieri frumuseea feii voastre". La aceste cuvinte a rspuns Minodora: "Nou, o, judectorule, nici mbunrile tale nu ne snt primite, nici ngrozirile nfricoate! Pentru c tim c a ne desfta voi de bogii, de slav i de toate dulceile cele vremelnice ne este nou a ne gti venica amrciune n iad. Iar a rbda pentru Hristos vremelnicile munci, este a ne mijloci nou venica bucurie n ceruri. i acea nenorocire pe care o fgduieti nou este nestatornic i muncile cu care ne ngrozeti pe noi snt vremelnice. Iar ale Stpnului nostru, att muncile pe care le-a gtit celor ce-L ursc pe el snt venice, ct i mulimea buntii pe care a ascuns-o celor ce-L iubesc pe El este nesfrit. Pentru aceea, nu vrem buntile voastre, nici ne temem de munci c snt trectoare, ci ne temem de muncile iadului i privim la buntile cele cereti, c snt venice, dar mai ales iubim pe Hristos, Mirele nostru, pentru care chiar dorim a muri; ci a muri cu un suflet mpreun, ca s ne artm c sntem surori cu duhul, mai mult dect cu trupul. i, precum un pntece ne-a nscut pe noi n lume, tot aa moartea cea muceniceasc pentru Hristos deodat s ne scoat din lumea aceasta i o cmar a Mntuitorului s ne primeasc pe noi i aa nu ne vom despri n veci". Dup aceasta, ridicndu-i ochii n sus a suspinat i a zis: "O, Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, nu n e vom lepda de Tine naintea oamenilor, nici Tu s nu Te lepezi de noi naintea Tatlui Tu, care este n ceruri". i iar a zis ctre prigonitori: "Muncete dar, o, judectorule, acest trup al nostru care se vede, frumos rnete-l pe el cu btile, c nici o nfrumuseare nu poate s fie mai bun trupului nostru, nici aurul, nici mrgritarele, nici hainele cele de mult pre, precum snt btile cele pentru Hristos al nostru, pe care demult dorim ca s le suferim". Iar boierul a zis ctre dnsa: "Tu eti mai mare i cu anii i cu nelegerea, i ar fi trebuit s nvei i pe celelalte s se supun poruncii mpratului; iar tu nu asculi, rzvrtindu -te mpreun cu dnsele. Deci, ascult-m pe mine, rogu-m ie, mplinete porunca i nchin-te zeilor, aa nct surorile tale, privind la tine, s fac tot aa". Iar Sfnta i-a rspuns: "n zadar te osteneti ngrijindu-te ca s ne despari pe noi de Hristos i s ne abai la nchinciunea idolilor pe care voi zei i numii. Nici eu nu voi face aceasta, nici su rorile mele cu care snt, precum i ele cu mine, un suflet, un gnd i o inim, iubind pe Hristos. Deci te sftuiesc pe tine s nu te osteneti mai mult cu cuvintele, ci cu un singur lucru s nu ncetezi: bate, taie, arde, zdrobete mdularele, atunci vei vedea de ne vom supune nendumnezeitei tale porunci. Ale lui Hristos sntem i sntem gata a muri pentru Dnsul"! Acestea auzindu-le Fronton, s-a umplut de mnie i toat iuimea sa spre Minodora a vrsat. i ndat a poruncit ca pe cele dou surori mai mici deprtndu-le, pe Minodora, sora lor, s o dezbrace i patru speculatori (Cel ce reteaz capetele condamnailor) s o bat. i btur pe sfnta n timp ce pristavul striga: "Cinstete pe zei i laud pe mpratul i legile lui nu le defima"! i o btur pe ea dou ceasuri. Iar cnd a zis chinuitorul ctre dnsa: "Jertfete idolilor!", ea a rspuns lui: "Nu fac altceva dect numai jertf aduc. Au nu vezi c toat pe mine m-am adus jertf Dumnezeului meu?" Iar prigonitorul porunci slugilor ca s o bat pe ea mai tare. Deci o btur peste tot trupul fr mil, sfrmndu-i alctuirile ei, frngndu-i oasele i trupul zdrobindu-i. Iar ea, cuprins fiind de dragostea cea cu osrdie a Mirelui sau Celui fr de moarte i de dorire, cu vitejie rbda ca i cum nu simea durerile. Apoi, din adncul inimii a strigat: "Doamne Iisuse Hristoase, veselia mea i dragostea inimii mele, la Tine pun ndejdea mea i m rog, primete n pace sufletul meu". i acestea zicndu-le i-a dat duhul i a mers la iubitul su Mire, nfrumuseat cu rnile ca de nite podoabe de mult pre. Iar dup patru zile prigonitorul punnd pe Mitrofora i pe Nimfodora naintea sa la judecat, a adus lng picioarele lor trupul cel mort al surioarei lor cea mai mare. i zcea acel trup cinstit al s fintei Minodora gol, neacoperit cu nimic, i nu era pe dnsul nici un loc nernit, toate mdularele sfrmate de la picioare pn la cap, nu era nimic ntreg, i era umilit privelite pentru toi. Aceasta a fcut-o prigonitorul, ca i cum ar zice: "Oare vedei pe sora voastr? Aceeai soart vei avea i voi!" i ndjduind c acele dou surori, vznd trupul surorii lor muncit aa de cumplit, se vor teme i se vor supune voiei lui. Iar toi cei ce 73

erau de fa, privind la trupul acela mort i cumplit, erau biruii de fireasc jale i umilindu-se, plngeau; doar singur prigonitorul mai mult se ntrea ca o piatr. Iar pe sfintele fecioare Mitrodora i Nimfodora, dei dragostea cea ctre sor le pleca spre lacrimile oprea pe ele dra-gostea cea mare a lui Hristos i ndejdea cea ncredinat, c sora lor acum se veselete n cmara Mirelui su, i pe dnsele le va a -tepta la sine ca, de aceleai rni mpodobindu-se, s se srguiasc a veni i a se arta feii Domnului celui prea dorit. Aceasta oprea la-crimile sfintelor fecioare care, privind sfntul trup cel ce zcea na -intea lor, ziceau: "Fericit eti tu, soro i maica noastr, cci te-ai nvrednicit a fi ncoronat cu muceniceasc cunun i a intra n c-mara Mirelui tu! Deci roag-te Domnului celui prea bun, pe care acum Il vezi, ca nezbovind s ne porunceasc i nou ca prin a ta cale s venim la Dnsul i s ne nchinm mririi Lui, s ne ndul-cim de dragostea Lui i s ne veselim cu dnsul n veci. O, prigo-nitorilor, de ce zbovii mult neucizndu-ne pe noi? Pentru ce ne lipsii pe noi de partea iubitei surori? De ce nu ne dai nou de -grab acest pahar al morii, de care nsetm ca de o prea dulce butur? Iat, gata snt mdularele noastre spre zdrobire, gata coastele spre ardere, trupul spre rupere, capetele spre tiere i gata inima spre brbteasca rbdare. Deci, ncepei lucrul vostru i s nu ndjduii de la noi nimic, cci nu vom pleca genunchii la idolii cu nume mincinos. Ne vedei pe noi cu osrdie dorind de moarte i ce vrei mai mult? Dorim a muri cu sora noastr pentru Hristos Domnul, Mirele nostru cel prea iubit!" Iar judectorul, dei vedea min -ile lor cele nefricoase i dorirea lor neschimbat pentru Hristos, le ispitea nc, cu momire, ca s se plece la gndul su, i le zicea oarecare lucru viclean. Ele i-au rspuns: "Ct o s mai struieti, ticlosule, a gri ce-le potrivnice hotrrii noastre celei tari? Dac crezi c sntem ra-muri ale unei rdcini i surori de un pntece, apoi s tii cu de-adinsul c i un gnd avem, pe care de la sora noastr cea ucis de tine s-l nelegi: c dac chipul ei nu arta c va putea ptimi cu brbie i cu toate acestea atta putere n rbdare a artat, apoi ce crezi c vom face noi, privind la sora noastr care s-a dat pe sine pild nou? Au nu vezi cum aceasta, chiar i zcnd i gura nchis avnd-o, ne nva pe noi i ne sftuiete spre nevoina cea muceniceasc? deci, nu ne vom despri de dnsa, nici nu vom rupe legturile rudeniei noastre, ci vom muri, precum i aceea a murit pentru Hris tos. Ne lepdm de bogiile tale fgduite, ne lepdm de slava i de tot lucrul cel ce din pmnt este i n pmnt iar se ntoarce. Ne lepdm de mirii cei striccioi, avnd pe Cel nestri-ccios, pe carele Il iubim i cruia n loc de zestrea noastr, Ii adu-cem moartea cea pentru Dnsul, ca s ne nvredniceasc de cmara Lui cea fr de moarte, venic i sfnt". Atunci prigonitorul, dezndjduindu-se de ateptarea sa, s-a mniat foarte i a poruncit ca pe Nimfodora s o deprteze, iar pe Mitrodora spnzurnd-o, s-i ard cu fclii trupul. i i-au ars tot tru-pul dou ceasuri. Iar o munc ca aceasta rbdnd, i-a ridicat ochii si ctre iubitul su Mire, pentru care ptimea, cernd ajutor de la Dnsul. Iar ars ca un crbune lund-o de pe lemn, a poruncit prigonitorul ca cu bee de fier tare s o bat, sfrmndu-i toate mdularele ei i ntr-acele munci Sfnta Mitrodora, strignd ctre Domnul, i-a dat n minile Lui sfntul su suflet. Deci, murind ea, adus a fost a treia mieluea a lui Hristos, Sfnta Nimfodora, ca s vad trupurile cele moarte ale celor dou surori ale sale i de cea cumplit ucidere a acelora nfricondu -se, s se lepede de Hristos. i a nceput ctre dnsa prigonitorul cu vicleug a zice: "O, frumoas fecioar, de a crei podoab eu mai mult dect de ale celorlalte m minunez, i de tineree mi -e mil! Zeii mi snt martori c nu te iubesc mai puin dect pe fiica mea, numai apropie-te i te nchin zeilor i ndat vei avea de la mpratul mare dar, c i va da ie averi i cinste. Iar ce este mai mult, mult trecere vei avea la dnsul. Iar de nu, vai mie, ru vei pieri, ca i surorile tale, ale cror trupuri le vezi aici." Iar sfnta nu lua aminte la cuvintele lui, ci chiar mpotriv-i gria, ocra idolii i pe nchintorii de idoli, ca David zicnd: "Idolii pgnilor, argint i aur, lucruri de mini omeneti. Asemenea lor s fie cei ce i fac pe ei i toi cei ce se ndjduiesc spre dnii." Iar vznd nelegiuitul c nu sporete cu cuvintele nimic, a poruncit ca, dezbrcnd-o, pe ea s o spnzure i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul. Iar ea n acele munci, nici a strigat, nici a suspinat, ci numai n sus ridicndu-i ochii, i mica buzele, semn de rugciune a ei ctre Dumnezeu. i cnd a strigat pristavul, jertfete idolilor, i te vei izbvi de munci, a rspuns sfnta: "Eu m-am jertfit pe mine Dumnezeului meu pentru care i a ptimi mi este dulcea mie i a muri do-bnd". 74

La sfirit, a poruncit ca prigonitorul s o bat cu bee de fier pn la moarte i ucis a fost sfnta pentru mrturisirea lui Iisus Hristos. Aa treimea aceasta de fecioare, pe Sfnta Treime a proslvit cu moarte muceniceasc. Iar prigonitorului nu i-a fost destul ca s le munceasc vii, ci i moarte fiind i-a rzbunat asupra lor ura sa cea nemblnzit. Pentru c a poruncit s aprind un foc mare i trupurile sfintelor mucenie ntr-nsul spre ardere s le arunce. Iar aceasta fcndu-se, deodat alt foc cu tunet mare a czut din cer i ndat a ars pe Fronton i pe toi slujitorii lui, cei ce au muncit pe sfintele mucenie. Iar peste focul cel aprins o ploaie mare s-a vrsat i l-a stins. Atunci, credincioii, lund trupurile sfintelor de foc nevtmate, le-au ngropat pe ele cu cinste, aproape de apele cele calde ntr-un mormnt. Pe cele care un pntece le-a nscut, pe acelea i un mormnt le-a primit, ca cele ce nedesprite au fost n viaa lor, nedesprite s fie i dup moarte. Surori au fost pe pmnt, surori snt la ceruri ntr-o cmar a Mirelui lor, surori i n mormnt, deasupra cruia s-a zidit o biseric n numele lor. i curg dintr-nsa ruri de tmduiri, ntru slava lui Dumnezeu unuia n Treime i ntru pomenirea acestor trei sfinte fecioare, pentru ale cror rugciuni s ne nvrednicim a vedea pe Sfnta Treime, cea n Tatl i n Fiul i n Sfntul Duh, ntr-Unul Dumnezeu, cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Viaa Sfintei Pulheria mprteasa (10 septembrie)


(Istorisire de la Nichifor, Sozomen, Evagrie i Kedrinos) Murind Arcadie mpratul grec, a lsat pe fiul su cel mic Teodosie fiind de opt ani, i pe cele trei fiice, Pulheria, Arcadia i Marina. i era Pulheria cu cinci ani mai mare dect fratele su, foarte neleapt i curat. Purtarea de grij a lui Dumnezeu a d-ruit-o ca pe un dar mpriei greceti, spre ajutor tnrului Teo-dosie i spre aprarea Ortodoxiei care, n acea vreme, era tulburat de eretici. Aceasta, avnd o nelegere care covrea anii ei, a fost primit la mprie mpreun cu fratele su i a fost rnduit August. i era atunci de aisprezece ani cnd, lund puterea cea mprteasc, nu cu cunotin femeiasc, ci cu nelepciune br-bteasc, a nceput a aeza mpria greceasc; de la nelepciunea i cunotina ei toat lumea se minuna, pentru c de la Dumnezeu avea aceast druire pentru curia vieii sale. C pentru dragostea lui Dumnezeu i purtnd grij de pacea grecilor n -a vrut s se nso-easc cu brbat, ca s nu fie vreo dezbinare ntre brbatul i frate-le ei, ci fgduindu-se pe sine mireas lui Dumnezeu a vrut ca pn la moarte s petreac n feciorie. Iar spre semnul fecioriei sale celei lui Dumnezeu logodit, n soborniceasca biseric din Constantinopol a fcut un prestol dumnezeiesc din aur i din pietre scum-pe, minunat i de mult pre. nc ndemna spre paza fecioriei i pe Arcadia i pe Marina, surorile ei, care aijderea au fgduit lui Dumnezeu ca s-i p-zeasc curia lor pn la sfritul vieii. i vieuiau cu dnsa n post i n rugciune, supunndu-se ele acesteia nu numai ca celei mai mari surori, ci ca i maicii lor, i ca mprtesei; nc inea loc de maic i fratelui su Teodosie, mpratul, pentru c se ngrijea de dnsul foarte mult, nvndu-l pe el frica lui Dumnezeu. i tiind bine limba greac i latin, singur i -a fost lui nvtoare, nu numai nvndu-l pe el carte, ci i la bunele obiceiuri povuindu-l pe dnsul. Ci l nva pe el toate lucrurile cele bune spre o bun i cuviincioas ocrmuire. i cdea smna cea bun nu pe pmnt ru, c o asculta pe ea n toate i atta a putut nvtura ei cea bun nct atunci cnd a ajuns la vrsta de brbat desvrit era mai mult dect ali mprai bun i blnd, rbdtor i nerutcios, ne-lept i socotitor, ndurtor i milostiv, pentru c, pe lng nvtura, i rugciunea Sfintei Pulheria i -a sporit lui n via. Aceast sfnt a zidit o Biseric prea slvit n numele Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu i a fcut n Vlaherne alte multe biserici i mnstiri; a dat la sraci nelipsit milostenie, i prin srguina ei mpria era n pace i n linite mare, ferit de dezbinrile eretice dinluntru. Svrindu-se douzeci de ani de la naterea mpratului Teodosie i venind vremea nsurrii lui, preafericita Pulheria se 75

srguia ca s afle o fecioar vrednic de cmara mprteasc. n acea vreme, a venit de la Atena n Constantinopol o oarecare fecioar, pe nume Athinais (sau Atinaida), pgn cu credina, foarte frumoas i ne-leapt, fiic a unui filosof atenian, anume Leontie, care nvase bine de la tatl su filosofia, astronomia, geometria i toat nelepciunea greac i pe muli nelepi cu cunotina i ntrecea. Deci, venise n Constantinopol pentru o pricin ca aceasta: murind tatl ei, a mprit motenirea toat la doi fii ai si, Valerie i Aetie, iar ei nu-i lsase mai nimic, numai civa galbeni. ntre-bndu-l pe el rubedeniile i vecinii ce las fiicei sale, a rspuns: "Destul este ei frumuseile i nelepciunea ei". i aceasta zicnd-o, a murit. i mprir cei doi frai toat averea printeasc ntre dnii, iar surorii lor nu i au dat nimic. Pentru aceea venise ea la Constantinopol, ca s se jeluiasc de nedreptatea frailor si. Pe aceea vznd-o Pulheria, precum i frumuseea ei, bunul obicei i nelepciunea cercetndu-le cu privirea, a gndit s o logodeasc pe ea cu fratele su. Drept aceea, mai nti spre sfntul botez a apropiat-o pe ea i ca pe o fiic a fcut-o siei. Apoi, ca pe o vrednic de nunta mp-rteasc, a nsoit-o cu mpratul, fratele su Teodosie. i i-a dat ei nume din Sfntul botez, Eudoxia. Dup aceea, i-a nscut Eudoxia lui Teodosie o fiic, care, cnd a mplinit vrsta potrivit, a fost n-soit cu Valentinian al III-lea n Roma, cel pe care l-a nvrednicit Teodosie la o parte a mpriei sale. n timpul acestor drept credincioi mprai a fost soborul al treilea a toat lumea n Efes, care a discutat erezia lui Nestorie, prin srguina fericitei Pulheria, pentru c mare rvn avea aceasta pentru dreapta credin. i pe fratele su, fiindc ncepuse a se n-ela cu eresul i a rtci din adevrata cale, l-a sftuit, i n dreapta credin l-a ntrit, fapt pentru care era cinstit de sfinii prini cu multe laude.Dup civa ani, vrjmaul, nesuferind s vad risipirea ere-surilor sale care se fcea prin Sfnta Pulheria, s-a narmat asupra ei vrnd s o deprteze pe ea de la mprtescul scaun i de la st-pnire. Acest lucru l-a i fcut la o vreme, Dumnezeu ngduind ca plcuii si s fie ispitii. Iar ispitirea aceea s-a nceput cu un chin ca acesta: era la mpratul Teodosie un famen oarecare, anume Hrisafie, iubit de mpratul i ntre sfetnici nu mai prejos, dar plin de vicleug i de rutate, de vrajb i de iubire de argint. Acela s-a sculat asupra prea sfinitului patriarh Flavian, care se suise pe sca-un dup sfntul Proclu. i era Flavian brbat vrednic de acea cinste, ca un dreptcredincios, care i via cereasc avea. Iar Hrisafie era eretic i nu se nvoise la supunerea lui. Deci, cutnd asupra lui pricin, a trimis la dnsul, zicnd s se gteasc un dar mpratului spre binecuvntare, ca unul ce a fost pus arhiereu din nou. Iar el, gtind, a trimis nite pini curate. Iar Hrisafie, lepdnd pinile, a zis: "Aur, iar nu pini, se cade a se trimite spre binecuvntare de la patriarh". Iar patriarhul prin trimii i-a rspuns zicnd: "Bine tie Hrisafie c aurul i argintul bisericesc este al lui Dumnezeu i la nimeni nu se poate da, dect numai la sraci". Atunci, Hrisafie, mai mult mniindu-se asupra patriarhului, se gndea cu ce fel de meteug i-ar spa lui groapa. Vznd c fericita Pulheria, dreptcredincioas fiind, l sprijin foarte mult pe patriarh i nu i era cu putin ca s-i fac lui ceva ru, a gndit vrjmaul ca s-i fac ru i ei. Deci, a nceput a semna neghin ntre Pulheria i Eudoxia mprteasa, fcnd vrajb ntre dnsele cu felurite meteuguri. n acea vreme s-a ntmplat un lucru ca acesta: avea obicei mpratul Teodosie de isclea mprtetile sale scrisori fr a le citi, necercnd nici s tie ce era scris ntr-nsele i oricine poftea, dup a sa voie, gtind scrisoarea, o aducea la mpratul, iar el neobservnd ce era scris ntr-nsa, punea mna sa cea mprteasc. Drept aceea, fericita Pulheria vznd acea nengrijire a lui, a vrut, ca una ce totdeauna se ngrijea de dnsul, ca s-l ndrepteze pe el cu dragoste. i a pus la cale o meteugire de acest fel: a scris o adres ca din partea mpratului, n care scria cum mpratul i da n robie pe femeia sa surorii sale, Pulheria, prin rugmintea ei, i i adeverete c de acum nu mai are stpnire asupra ei. O scrisoare ca aceasta gtind-o, i-a dat-o mpratului s o iscleasc. Iar el, dup obiceiul su, necitind scrisoarea i netiind ce era ntr-nsa scris, a pus mna sa cea mprteasc i a isclit. Iar Pulheria, lund acea scrisoare, a chemat cu cinste pe mprteasa Eudoxia n palatul su i cu vorb de dragoste i cu cinste a inut-o pe ea la sine mult. Iar trimiind mpratul dup mprteasa, Pulheria nu a lsat-o pe ea. i a doua oar trimind, i-a rspuns zmbind Pulheria: "S tie mpratul c nu are putere peste mprteasa sa, c mi-a dat-o mie n robie i prin scrisoarea sa cea mprteasc a n-trit aceasta". Acestea zicndu-le, a mers 76

singur la fratele su i i-a zis: "Vezi, mprate, c nu faci bine isclind scrisorile necitite! " i i -a artat lui scrisoarea aceea. Cu o meteugire ca aceasta ne-leapt a sftuit pe mpratul ca s fie mai cu paz i s cerceteze i s citeasc scrisorile acelea pe care avea s-i pun mprteasca isclitur. ntiinndu-se de aceasta, vicleanul vrjma Hrisafie, fa-menul, s-a apropiat de Eudoxia mprteasa, zicndu-i: "Vezi ce-i face ie Pulheria, cum te defaim? Roaba ei vrea s te fac pe tine. Pn cnd vei suferi de la dnsa unele ca acestea ?! Au nu eti ca i ea mprteas i cu mpratul mai de aproape, ca un trup cu dn-sul ?" Unele ca acestea i mai multe zicndu-le, vrjmaul a pornit spre mnie pe Eudoxia, care dup aceea a nceput a-i ndemna brbatul ca, lund stpnirea mprteasc de la Pulheria, singur s mpreasc. Iar mpratul, ndemnat de femeie i de Hrisafie, dei se gndea s le urmeze sfatul, se ruina ca s aduc necinste asupra surorii i nvtoarei sale. Deci n tain a rugat pe patriarh ca pe Pulheria, cnd va intra n biseric, s o sftuiasc ca s se fac diaconi, ca pe una ce vieuia cu curie i cu sfinenie i de slujba diaconiei fiind vrednic. Pentru c era obiceiul ntr-acele vremi ca pe fecioarele cu via curat s le sileasc, chiar i nevrnd, la slujirea diaconeasc. Deci i pe sfnta Pulheria voia s o sileasc la aceeai fapt, ca s o deprteze cu o slujb ca aceasta de la stpnirea mprteasc. Deci, patriarhul a spus de aceasta Pulheriei n tain, iar ea, cunoscnd o scornire ca aceea a fratelui su i cunoscnd vrajba mprtesei i a lui Hrisafie, singur i-a lsat stpnirea mprteasc i, plecnd din palatele mprteti cu servitoarele sale i aezndu-se la un loc osebit de linite, slujea lui Dumnezeu n tcere i fr tulburare. Atunci, ereticul Hrisafie, aflnd vreme cu prilej rutii sale, a pornit pe mpratul mpotriva patriarhului. i era biserica lui Dumnezeu n tulburare, sculndu-se ereticii fr temere, nemaifiind Pulheria aprtoarea dreptei credine. Atunci a deschis Dumnezeu mpratului ochii minii lui, ca s-i cunoasc greeala i s tie mnia cea nedreapt a mprtesei sale asupra sfintei Pulheria i s neleag nrutita purtare a lui Hrisafie. Oarecnd aduser mpratului Teodosie un mr foarte frumos i mare, mai presus de a sa fire, de a cruia frumusee i mrime neobinuit mirndu-se, l-a trimis pe el mprtesei sale. i aceea, inndu-l la sine, nu l-a mncat, ci l-a trimis lui Paulin senatorul, un iubit prieten al mpratului, bolnav fiind atunci. Iar Paulin, netiind nimic, a trimis mrul acela mpratului. Deci, lund mrul mp-ratul, l-a cunoscut pe el i mergnd la mprteas, a ntrebat-o zi-cnd: "Unde este mrul pe care l-am trimis ie?" Iar mprteasa netiind c mrul acela a venit iari n minile mpratului i-a rs-puns: "L-am mncat". Atunci mpratul i-a artat ei mrul i i-a zis: "Dar acesta ce este?" i dintr-acea vreme s-a mniat foarte asupra mprtesei i cu necinste a ocrt-o pe ea, pentru c i se prea c l nal cu Paulin i ndat pe Paulin l -a trimis la surghiunie n Capadocia, iar pe mprteas, de atunci, nu o mai lsa s vin pe la dnsul. Aijderea i asupra lui Hrisafie, famenului, sfetnicul m-prtesei, foarte s-a mniat, pentru c s-a ncredinat c era prici-nuitor de mult rutate. i mai nti a luat de la dnsul averea, apoi n surghiunie l-a trimis. Dumnezeu ns a fcut izbndire pentru suprarea cea nevi-novat a Sfintei Pulheria, pentru c Hrisafie, cltorind cu corabia, s-a necat n mare. Paulin n surghiun a fost tiat fr vin dup porunca mpratului. Mai pe urm, murind acesta, mprteasa sin-gur, cu jurmnt, a adeverit c Paulin era curat de acel presupus pcat; aijderea i ea era nevinovat de cele ce i se imputau. ns a avut Dumnezeu purtarea de grij ca s vin o mhnire ca aceea lui Paulin spre mntuirea sufletului, iar mprtesei spre nvtur. Deci, auzind mprteasa de tierea lui Paulin, s-a mhnit fr de msur c a ptimit pentru dnsa un om ca acela cu bun ne-legere i ntreg la minte, fr de vin, i a rugat pe mpratul s nu o opreasc pe ea s mearg la Ierusalim s se nchine Sfintelor Lo-curi. i, dndu-i voie, s-a dus la Ierusalim i a fcut acolo milostenii mari i a zidit biserici multe i a fcut mnstiri, pentru c a zbovit n Ierusalim mult vreme, pn ce, prin multe rugciuni, a potolit mnia cea mprteasc i pe sfnta Pulheria iar a mpcat-o cu sine. i i-a trimis spre semn de pace i de dragoste necurmat chipul Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, cel zugrvit de Sfintul Evanghelist Luca. Dup plecarea ei la Ierusalim, mpratul Teodosie a trimis ru-gminte la sora sa, Sfnta Pulheria, ca s se ntoarc iar la scaunul su. Dar ea nu voia, dorind ca s slujeasc unuia Dumnezeu mai bine n singurtate, dect s stpneasc multe ri. i iar a rugat-o mpratul s vin n palatele mprteti ca s mpreasc cu dn-sul i n-a ncetat din struini pn ce nu a nduplecat-o pe ea. i s-a ntors cu mare 77

cinste Sfnta Pulheria la palatul su cel mpr-tesc i pe dat a ncetat eretica vijelie, s-au alinat valurile i s-a fcut linite n biseric, dup care mpria iar mergea ca nainte, cu pace. Iar dup ndelungat vreme a venit i Eudoxia mpr-teasa de la Ierusalim, aducnd cu sine mna Sfntului ntiului mu-cenic Arhidiacon tefan, pe care cnd au adus-o n Halchidon, s-a artat ntr-acea noapte Sfntul tefan fericitei Pulheria, zicndu-i: "Iat, i-ai ctigat dorina, c i eu am venit n Halchidon". Iar a doua zi, sculndu-se Pulheria, a luat pe fratele su, mpratul Teo-dosie, i a ieit n ntmpinarea minii sfntului ntiului mucenic, pe care mpreun i cu mprteasa Eudoxia a primit-o cu dragoste. Iar trind mpratul Teodosie de la naterea sa patruzeci i doi de ani, i-a sosit sfritul i a spus sfintei Pulheria o descoperire dumnezeiasc, care i se fcuse lui n Efes, pe cnd se afla n Biserica Sfntului Ioan Teologul. Pentru c stnd el acolo n rug-ciune, i s-a descoperit lui c, dup moartea lui, o s ia Marcian Ostaul sceptrul mpriei greceti i a rugat-o pe ea ca s-i ajute lui Marcian la mprtescul scaun. Deci, era Marcian de neam din Turcia, fiul oarecrui osta, el nsui osta viteaz, nelept n toate, iscusit, milostiv i bun; nc din tineree era nsemnat la mprie, fiind el pzit din ntmplri de moarte. Pentru c, oarecnd, mergnd la Filipopol, a gsit pe cale un trup lepdat al unui om nu demult ucis. Deci, a stat deasupra trupului i se umilea fiindu-i jale de omul ucis. Apoi, vrnd ca s fac fapta cea bun a milosteniei, adic s ngroape pe cel mort, a nceput s-i sape groapa i iat, oarecare, pe aceeai cale mergnd spre cetate, a vzut pe Marcian ngropnd pe cel mort i prndu-li-se c el a fcut acea ucidere lau prins pe el i, ducndu-l n cetate, l-au dat judectorului. i, nefiind cine s mrturiseasc pentru nevinovia lui, ci numai el singur aprndu-se, nu i s-a dat crezmnt i ca pe un uciga la moarte l-au osndit. i era s fie pedepsit cu moartea n curnd, dac cu dumnezeiasc descoperire nu s-ar fi ar-tat adevratul uciga. Deci acela i-a luat dup fapte pedeapsa, iar Marcian, cu cin-ste fiind pus n libertate, slujea n oastea greac, pe lng voievodul Aspar. Iar fcndu-se rzboi cu vandalii, cnd au biruit vandalii pe greci i pe muli i-a luat vii n robie, atunci cu aceia i Marcian fi-ind prins, a fost dus la comandantul vandalilor Ginseric. Iar Gin-seric, vrnd s vad pe cei robii, s-a urcat pe un loc nalt, n miezul zilei fiind ari mare, i a vzut de departe pe Marcian dormind pe pmnt, iar deasupra lui un vultur zburnd cu aripile ntinse i fcea lui umbr aprndu-l de aria soarelui. Aceasta vznd-o Ginseric, cpetenia vandalilor, a cunoscut cele ce erau s fie i chemnd la sine pe robitul acela i ntrebndu-l pe el de nume i de moie ia zis: "De voieti ca s fii viu, ntreg i slobod, jur mie c atunci cnd te vei sui la mprteasca vrednicie nu vei face rzboi cu vandalii niciodat, ci n pace cu noi vei petrece". Deci, Marcian s-a jurat comandantului i a plecat cu cinste la locul su. Apoi, ntorcndu-se iar Marcian din robie n oastea greac, dar cu un grad mai mic i mergnd oarecnd grecii asupra perilor, s-a mbolnvit Marcian pe cale i a rmas n cetatea Lichiei care se numea Sidina. i l-au primit pe el doi frai n casa lor, Taian i Iu-lian, brbai cinstii; i l cutau pe el, ngrijindu-se de sntatea lui, pentru c aveau pentru el mare dragoste. Iar sculndu-se el de pe patul durerii, au ieit amndoi fraii cu dnsul mpreun la vntoare de psri, iar fiind amiaz i aflndu-se n ari de soare, se culcar s se odihneasc i adormir, iar dormind s-a deteptat mai nti dect toi Taian i a vzut ca i Ginseric oarecnd un vultur mare zburnd deasupra lui Marcian cel ce dormea, cu aripile ntinse, aco perindu-l pe el de aria soarelui i umbrindu-l. Vznd aceasta, Taian a deteptat pe Iulian, fratele su cel mai tnr, i se mirau amndoi de minunea aceea. Dup aceasta, deteptndu-se i Marcian din somn, a zburat vulturul, iar Taian i Iulian prooroceau c o s fie mprat i-l ntrebar: "Ce fel de mulumire i mil le va arta cnd va fi mprat?" Iar el zicea: "De va fi dup proorocia voastr, apoi mi vei fi mie n loc de tat". Dup aceasta, a nceput Marcian a fi mai mult mrit ntre greci, preamrind Dumnezeu pe brbatul pe care l-a ales dup ini-ma sa. Apoi, s-a pristvit drept credinciosul mprat Teodosie cel tnr, iar mprteasa Eudoxia s-a dus iari la Ierusalim, i acolo civa ani petrecnd bine, s-a mutat ctre Domnul i o ngropar n biserica Sfntului ntiului Mucenic i Arhidiacon tefan, cea zidit oarecnd de dnsa. Iar 78

fericita Pulheria, dup moartea fratelui su, sftuindu-se cu boierii i cu toi mai marii otilor, pe Marcian osta-ul l-au ales la mprie, ca pe un vrednic i ales al lui Dumnezeu. Fiind mprat Marcian, a chemat pe cei nainte pomenii doi frai, Taian i Iulian, i, cu nalte dregtorii cinstindu-i pe ei, i-au pus pe unul asupra Traciei stpnitor, iar pe altul asupra Liciniei. Aijderea i cu Ginseric i-a mplinit jurmntul su, pzind cu dn-sul pacea nestricat pn la sfrit. Iar Pulheria mprteasa, dup ce s-a aezat Marcian, a vrut ca iar s se ntoarc la al su loc singuratec. Dar mpratul nou i tot sfatul palatului au rugat-o pe ea ca s nu-i lase, ci s le ajute lor a crmui mpria ca o neleapt i iscusit; iar ntr-alt chip aceea nu se putea s fie, fr numai de-venind soie mpratului. Iar ea le punea lor nainte c i-a fgduit lui Dumnezeu fecioria sa, pe care datoare este s o pzeasc pn la moarte. Dar, aijderea i mpratul spunea c i-a fgduit i el lui Dumnezeu curia sa. Dar pentru nevoia Sfintei Biserici care era tulburat de ereticii cei ce atunci se nmuliser, a fost silit s se nsoeasc cu Marcian mpratul, ns ntr-o nsoire ca aceea n care floarea fecioriei n-a vetejit-o, ci neatins pn la sfritul vieii a pzit-o. C i fgduina cea lui Dumnezeu fcut i obinuita curenie a amndorura nu-i lsar a-i clca fgduinele date, pentru c ea era atunci de cincizeci i unu de ani i nici mpratul nu mai era tnr. i se numea Pulheria femeia mpratului, dar ntr-adevr nu femeie, ci ca o sor i era, mprind cu dnsul i bine ocrmuind sceptrul mpriei cu mare folos pentru toat biserica lui Dumnezeu i pentru toat mpria. i se numea i Marcian brbat Pulheriei, ns ntr-adevr nu brbat, ci ca frate i era, mprind cu dnsa ca mpreun cu o fiic mprteasc i motenitoare a scaunului tatlui su. i puteai atunci s vezi pe scaunul mpriei greceti fecioreasca curie mprind, pentru c au mprit pzindu-se pe sine i mpratul cu sufletul i cu trupul curat, i mprteasa fecioar neprihnit. O nsoire fecioreasc, care abia de vezi sau de auzi! S se minuneze aici lumea cea plin de pofte necurate! S se ruineze oamenii cei ce slujesc patimilor i dulceilor trupeti, auzind de o nsoire ca aceasta a dreptcredincioilor acestora mprai, care s -au asemnat cu ngereasca curie! Cu srguina acestei sfinte mprtese s-a adunat sinodul sfinilor prini n Calcedon, mpotriva rucredinciosului Dioscor i a lui Eftihie arhimandritul. Apoi, asemenea sinod a fost i n Efes tot dup purtarea ei de grij, pentru c foarte mult ajuta dreapta credin. Scriitorii Istoriei Bisericeti Universale ne descriu c aceast mprteas a luat parte la amndou sinoadele att din Efes, ct i din Calcedon, ca o mare aprtoare a credinei. Era ntr-nsa rvn de dreapt credin i mare nelepciune; c n sufletul i n inima ei cea curat petrecea Sfntul Duh ca ntr-o biseric sfnt, i cu mari daruri a mbogit-o pe ea. Apoi, vieuind cincizeci i patru de ani i toate averile sale la biseric, la mnstiri i la sraci mprindu-le, s-a mutat la Dumnezeu, cruia cu toat osrdia i-a slujit. Cu ale ei rugciuni, Doamne, nu ne lipsi i pe noi de mpria ta cea cereasc. Amin.

Pomenirea Sfintelor trei femei, ce s-au aflat ntr-un munte pustiu (10 septembrie)
Pavel, episcopul Monomvasiei, ne-a spus: "Fiind eu, zice, mirean, trimis am fost la Rsrit ca s adun dajdia mprteasc. i mi s-a ntmplat n cale o mnstire pustniceasc i am vrut s intru ntr-nsa, iar egumenul cu clugrii au ieit n ntmpinarea mea i, srutndu-ne unul pe altul, am ezut afar. Deci, era acolo o grdin de pomi avnd roduri i am vzut psrile zburnd i rupnd ramuri cu poame i ducndu-se cu ele. i am ntrebat pe egumenul zicnd: "De ce nu mnnc aici psrile acestea poamele ci, rupndu-le cu ramuri, le duc n alt parte?" i mi-a zis mie egumenul: "Iat, unsprezece ani snt de cnd aa fac totdeauna psrile acestea." Iar eu, zise Pavel, ca de Dumnezeu ndemnndu -m, am zis: "Snt undeva, n muni, sfini brbai sau femei n Dumnezeu petrecnd i dup a Lui porunc, psrile acestea le duc lor acele poame". Acestea grindu-le eu, iat, a zburat un corb i a rupt o ramur cu rodul. i am zis eu egumenului: "S mergem dup dnsul!" i aa am mers, iar corbul zbura naintea noastr cu rodul i, zburnd, a ezut pe un deal, lsnd jos din cioc ramura. Iar noi, suindu-ne la dnsul, ndat a luat corbul ramura i a zburat din nou ntr-o vale ce era deosebit de adnc i acolo, l-snd ramura, a venit de acolo 79

neavnd nimic. Iar noi apropiindu-ne la prpastia aceea am aruncat o piatr n jos i am auzit un glas de acolo zicnd: "De sntei cretini, nu ne ucidei pe noi!" Iar noi am zis: "Dar voi cine sntei?" Iar ele au zis: "De voii s ne vedei pe noi, aruncai-ne nou trei haine, c sntem femei goale. i mergnd pe sub munte vei afla o crruie strmt i pe aceea vei putea veni la noi". Acestea dac le-am auzit noi, ndat trei clugri din cei ce erau cu mine s -au dezbrcat de hainele lor i nvluind ntr-nsele nite pietre, le-au aruncat jos la dnsele. i pogorndu-ne din munte, am aflat o cale mic i strmt, precum ne spusese ele, nct abia puteam s mergem pe dnsa, i am ajuns pn la acea intrare de munte, n care petreceau sfintele. i am aflat trei femei care, vzndu -ne pe noi, s-au nchinat nou pn la pmnt. i, fcnd rugciune, am ezut. Deci, una dintre dnsele a stat jos, iar dou n picioare. Atunci egumenul a zis ctre ceea ce edea: "De unde eti, stpn i maic, i cum ai venit aici?" Rspuns-a aceea zicnd: "Eu, printe, snt din Constantinopol i am avut brbat cu dregtorie la curtea mprteasc; el tnr pristvindu-se, am rmas vduv la ceva mai mult de douzeci de ani. i petreceam plngnd de dou lucruri: de vduvie i de nerodire. Iar dup cteva zile, un oarecare boier auzind de mine, a trimis slugile sale, vrnd s m rpeasc pe mine cu sila; i nu m slbeau trimiii, vrnd s m duc la stpnul lor. Deci, m-am rugat Domnului meu Iisus Hristos ca s m izbveasc de acel silnic care voia s-mi ntineze sufletul i trupul. i am zis ctre slujitori: "Stpnii mei! Au doar n -a vrea eu s merg cu bucurie la stpnul vostru cel ludat?! Dar acum, fiind n neputin de boal, nu pot. Deci, ngduii-m pn ce m voi tmdui i atunci voi merge la dnsul cu veselie". Aceasta auzind-o slugile, se duser zicnd: "Stpnul nostru te va atepta pe tine pn la patruzeci de zile." Iar dup ducerea tuturor acelora, tuturor slugilor i slujnicelor mele le-am dat drumul, pltindu-le, i din toate am oprit numai pe aceste dou, pe care le vedei acum, i am mprit toat averea mea la sraci. Dup aceasta chemnd pe un om iubitor de Hristos din neamul meu, cu jurmnturi nfricoate l-am jurat pe el ca s vnd moiile mele i casa i aurul i pe toate s le mpart la sraci. Apoi, sculndu-m noaptea, am luat pe aceste dou slujnice - iar acum surori ale mele - i am intrat cu dnsele n corabie i, povuindu-ne mna lui Dumnezeu, am venit la locul acesta. i acum snt unsprezece ani de cnd om nu am vzut, fr numai pe voi astzi. Iar hainele noastre dup un an rupndu-se, au czut de pe noi. i a zis ctre dnsa egumenul: "De unde, stpna mea, avei voi hran?" Iar ea a zis: "Bunul i Iubitorul de oameni, Dumnezeul nostru, Cel ce a hrnit pe poporul Su n pustie patruzeci de ani, acela i nou nevrednicelor roabelor sale ne trimite hran, c peste tot anul - cu purtarea Lui de grij cea Dumnezeiasc - psrile ne aduc nou tot felul de poame, nu numai de trebuina noastr, ci i de prisosit. i goale noi fiind, ne acoper i ne nclzete Dumnezeu cu darul Su, nct nici iarna nu ne temem de ger, nici vara de zduf, ci petrecem ca n rai salluindu-ne i slvind totdeauna pe Sfnta Treime." Acestea auzindu-le noi i minunndu-ne, a zis ctre dnsa egumenul: "De vei porunci, stpn, a trimite un frate la mnstire ca s aduc bucate, i s mncm cu voi". Iar ea a rspuns: "De vei voi, printe, ca s faci aceasta, apoi s porunceti ca s vin un preot i s svreasc aici sfnta slujb, ca s ne mprtim cu Prea Curatele Taine ale lui Hristos, c de cnd am plecat de la cetate nu ne-am nvrednicit s primim sfinirea acelora." i ndat egumenul a trimis un monah la mnstire, ca s cheme un preot i s aduc bucate. Deci, venind preotul a svrit Sfnta Liturghie i s-a mprtit nti ea singur, apoi i slujnicele ei cu Prea Curatele Taine. i au mncat acolo cu noi - griete Pavel episcopul - i a zis stpna ctre egumen: "Rogu-m sfiniei tale, printe, ca s petreci aici trei zile". i a fgduit egumenul. Apoi, sculndu-se acea fericit femeie s-a rugat Domnului cu dinadinsul i s-a pristvit. Iar noi, cu lacrimi cntnd deasupra gropii cntri, am ngropat-o. Iar n dimineaa zilei a doua rugndu-se, s-a pristvit i a doua cu pace: Aijderea i cea de a treia a murit n a treia zi. i, ngropndu -le pe ele, ne-am ntors, slvind pe Hristos Dumnezeul nostru, Cel ce face minuni prea slvite ntru sfinii Si, cruia Se cuvin cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

80

n aceast zi mai facem i pomenirea Sfinilor Apostoli din cei aptezeci, Apolos i Luie. Vezi pentru dnii la luna ianuarie n 4 zile, cum i a Sfntului Mucenic Baripsav care, de la un pustnic lund snge de cel curs din prea curat coasta Domnului nostru Iisus Hristos, multe tmduiri fcea cu dnsul. Pentru aceea, fu ucis noaptea de cei necredincioi.

Viaa i ostenelile Cuvioasei Maicii noastre Teodora, care s-a nevoit n chip brbtesc ( 491) (11 septembrie)
(De la Sf. Simeon Metafrast adunat) Ochii Domnului, care privesc spre toate cile omeneti i cerceteaz chiar i lucrurile cele tinuite, snt de mii i mii de ori mai luminoi dect soarele. Mai nainte de a se zidi, toate s-au tiut de El. N-a tiut aceasta oarecare femeie de bun neam, anume Teodora, din cetatea Alexandriei, fiindc a ascultat pe vrjmaul cel ce a ispitit-o i i-a zis c pcatul cel fcut n ntuneric, pe care nu-l vede soarele, nu-l tie Dumnezeu. Dar cnd a cunoscut c nu se tinuiete nimic naintea lui Dumnezeu, o, cu ct de mare pocin s-a ndreptat! Pentru c ea, vieuind cu cinste n nsoirea br-batului su, a czut ntr-o ispitire de acest fel: un oarecare om bogat, dar tnr cu anii i cu mintea, ndemnat de diavolul, s -a rnit de frumuseea ei i n toate chipurile se srguia s o duc n des -frnare. i trimetea ei daruri mari i lucruri multe i mai mari i fgduia i o amgea cu cuvintele. Dar neputnd s fac ceva singur, i-a gsit o unealt ca aceasta: s-a nvoit cu o fermectoare amgitoare s nele pe Teodora cea curat, povuind -o pe ea la acel fapt de neiertat al lui. Aceea, avnd ajutor pe satana, a gsit vreme cu prilej i a grit Teodorei de tnrul acela. Iar Teodora a zis: "O, de a scpa de omul acesta, care de mult vreme m supr pe mine, cci de l voi asculta pe el, apoi dac nu alii, dar cel puin soarele care ne lumineaz pe noi tot va fi martor pcatului meu naintea lui Dumnezeu!" Rspuns-a neltoarea: "Dup ce va apune soarele i va fi noapte ntunecoas, la un loc ascuns s faci voia tnrului i nimeni nu va ti atunci fapta voastr, nici nu va fi cineva care s mrturiseasc naintea lui Dumnezeu. Pentru c noaptea cea tcut i ntunecoas pe toate le acoper". Iar Teodora a zis: "O, de n-ar ti Dumnezeu pcatul cel fcut noaptea, bine ar fi!" Rspuns-a neltoarea: "Aa este! c numai pcatele pe care le lumineaz soarele le vede Dumnezeu, iar pe cele fcute n ntuneric, cum poate s le vad?" Aceste cuvinte ale amgitoarei le-a crezut Teodora, ca o femeie tnr i nenvat, la care s -a mai adugat nc i dia-voleasca ispitire care putea mult, fiindc puterea diavolului este tare, iar firea i puterea noastr snt ptimae i slabe. Deci, s-a nvoit Teodora cu sfatul vicleanului i, fcnd frdelegea n n-tunericul nopii, cu revrsarea luminii celei de diminea, s-a suit lumina milostivirii celei grabnice a lui Dumnezeu peste inima ei. Cci, cunoscndu-i pcatul su, se cia, i btea faa, i rupea prul, singur se ruina de sine i singur de sine i era scrb. Aa milostivirea lui Dumnezeu care nu voiete moartea pctosului, pentru curia ei cea mai dinainte a deteptat -o pe ea spre grabnica pocin i iertare. Pentru c Dumnezeu ndreapt uneori asupra omului vreo cdere ca, sculndu-se, s se arate mai mult osteneal, ndreptare i osrdie spre Dumnezeul Care iart pcatele. Deci, se tnguia Teodora de pcatul fcut i, plngnd, i mn-gia puin cugetul su grind n sine: "Nu tie Dumnezeu pcatul meu, dar, dei nu-l tie, ruine-mi este mie i durere". Apoi str-btnd printr-nsa ntristarea, s-a dus la o mnstire de fecioare, la stare, pentru cercetare, cci se cunotea cu dnsa. Iar starea, v-znd-o mhnit la fa, a ntrebat-o: "Ce mhnire ai tu, fiica mea? Au doar eti npstuit de brbat?" Iar ea a rspuns: "Nu, stp-n! Alta este pricina de care mi s-a mhnit inima". Iar starea vrnd s o mngie pe dnsa, micndu-se de duhul lui Dumnezeu, a nceput a vorbi pentru folosul sufletului ei i a citi din cri. Citind ea un cuvnt a ajuns pn la textul acesta din Evanghelie: "Nimic nu este acoperit care s nu ias la iveal i nimic ascuns care s nu ajung cunoscut. Ceea ce v griesc la ntuneric, spunei la lumin i ceea ce auzii la ureche, propovduii de pe case" (Matei 10, 26-27). 81

Aceste cuvinte ale Evangheliei auzindu-le Teodora, s-a lovit n piept, zicnd: "Vai mie, ticloasa, cum mam nelat, socotind c nu tie Dumnezeu de pcatul meu". i a nceput a se bate peste fa, tnguindu -se i plngnd. Atunci starea a cunoscut c a avut o cdere n pcat i a nceput a o ntreba ce i s -a ntmplat ei. Iar ea, abia putnd gri de plns, i-a spus stareei cu tot de-amnuntul, i a czut la picioarele ei, zicnd: "Miluiete-m, stpn, pe mine cea pierit, i m povuiete ce s fac! Oare se poate s m mntuiesc sau snt pierdut n veci? Oare s mai ndjduiesc spre mila lui Dumnezeu, sau s m dezndjduiesc ?" Iar starea a nceput a-i gri: "N-ai fcut bine fiica mea, ascultnd pe vrjma. Nu ai neles bine pe Dumnezeu socotind c te vei tinui naintea Celui ce cearc inimile i rrunchii, Care tie cugetele; chiar i cele nelucrate le vd ochii Lui i nici o noapte sau un loc ascuns i ntu-necos nu pot s ascund pe cel pctos, dinaintea ochiului Lui cel atotvztor. N-ai fcut bine, fiica mea, cci i pe Dumnezeu L-ai mniat i credina brbatului nu ai pzit-o i trupul i-ai spurcat i sufletul i-ai vtmat. De ce nu mi-ai spus mie despre aceasta mai nainte, c eu i-a fi ajutat ie i te-a fi nvat s te fereti de cursele vrjmaului? Dar de vreme ce aa i s-a ntmplat, de aici nainte s te ndrepi i s cazi la milostivirea lui Dumnezeu, rugndu-te cu srguin ca s-i ierte pcatul. S nu te dezndjduieti fiica mea, c dei ai fcut mare pcat, ns mai mare este mila lui Dumnezeu i nu este vreun pcat care s biruiasc iubirea lui de oameni; scoal-te, pociete-te i te vei mntui". Acestea i multe asemenea grindu-le starea, a sftuit-o pe ea i a nvat-o calea pocinei. Apoi a mngiat-o, spunndu-i de milostivirea lui Dumnezeu i de buntatea Lui cea negrit c este gata a primi pe cei ce se pociesc i a-i ierta pe cei ce greesc. nc i-a adus aminte i de femeia pctoas din Evanghelie, care cu lacrimi a splat picioarele lui Hristos i cu perii capului ei le-a ters i a ctigat de la Dumnezeu iertare de pcatele sale. Toate cuvintele acestea primindu-le Teodora de la acea bun povuitoare i aezndu-le n inima sa, a zis: "Cred Dumnezeului meu, stpn, i de acum nu voi mai face un pcat ca acesta, ci i de cel fcut, pe ct voi putea, m voi poci". i primind oarecare rcorire n inim, s-a ntors la casa sa. i se ruina a cuta n faa brbatului su, avnd mustrare n cugetul su, i se gndea n ce fel ar ruga pe Dumnezeu; i dorea s mearg n mnstirea de fe-cioare, dar tia c brbatul ei o va opri. De aceea, ca s tinuiasc de brbatul su i de toi cunoscuii, a gndit un lucru ca acesta: ducndu-se brbatul ei de acas la oarecare lucru, ea, seara trziu, tunzndu-i prul capului s-a mbrcat n haine brbteti i, punndu-i ndejdea sa n Dumnezeu, s-a tinuit de toi i a ieit ncetior din cas i alerga degrab ca o pasre zburnd din curs. i ajungnd la oarecare mnstire pustniceasc care se numea Octodecat, care era departe de cetate ca la optsprezece stadii, a btut n poart i, portarul deschizndu-i, a zis: "F bine, printe i spune egumenului ca s m primeasc n mnstire, c snt om pctos, i vreau s m pociesc de faptele mele cele rele. C pentru aceea am venit aici, ca s spl picioarele voastre cele sfinte i ca s slujesc vou ziua i noaptea, la orice lucru mi vei porunci mie". Deci, mergnd portarul, a spus egumenului, iar el a zis: "Se cade a-l ispiti pe acesta mai nti, dac a venit la noi fiind povuit de Dumnezeu, deci s nu -i dai rspuns pn diminea i s nu-l lai s intre n mnstire, pn ce vom vedea dac nu se va duce suprat. Iar dac va rbda lng poarta mnstirii, ateptnd mil, atunci vom cunoate cu adevrat c a venit cu osrdie la noi s slujeasc lui Dumnezeu". i aa a fcut portarul: n-a ngrijit de dnsa, ci a trecut-o cu vederea ca pe un rob netrebnic, iar ea edea plngnd lng poart. Apoi a nnoptat i, iat, fiarele slbatice treceau pe lng dnsa - pentru c era pustiia aceea plin de fiare - ns, cu darul lui Dumnezeu, a rmas neatins, narmndu-se, ca i cu o pavz, cu rug-ciunea i cu sfnta cruce. Iar a doua zi ivindu-se portarul prin ferestre a vzut-o eznd lng poart i i-a zis: "De ce zboveti aici omule? Nu te vom primi pe tine, cci nu ne trebuieti." Iar ea a zis: "Chiar dac voi muri aici, lng poart, nu m voi duce pn ce nu v vei milostivi de mine i m vei primi n mnstire." Atunci portarul, vznd rbdarea i smerenia ei, i-a deschis ua i a dus-o la egumen, iar egumenul a ntrebat-o de unde este, cum se numete i la ce a venit. Iar ea a zis: "Din Alexandria snt, printe. Numele meu este Teodor. Plin snt de pcate i de frdelegi. Cercetndu-mi cugetul i cunoscndu-mi pcatele am vrut s m pociesc i am venit la sfinia voastr s m primii n rnduiala voastr i s m mntuii pe mine, pctosul cel pierit. Deci, pri-mete-m pe mine, printe, precum Domnul a primit pe tlharul, pe vameul i pe fiul cel desfrnat". Atunci egumenul a nceput a-i ar-ta greutile vieii mnstireti i nevoina cea mare i i-a zis: "Nu le vei putea purta acestea, fiule, c te vd tnr i crescut n des-ftri lumeti, iar mnstirea noastr nu are nici o odihn, i rn-duiala noastr are via aspr i vieuirea noastr mpreun are trebuin de mult nfrnare i post. Fraii notri 82

poart osteneli mari n ascultri, nelsnd nici pravila bisericeasc, nici rugciunea miezului nopii i Utrenia, precum i ceasurile i Vecernia i cele-lalte rugciuni i nchinciuni din chilie i privegherile cele de toat noaptea, adeseori. Iar tu te-ai obinuit cu odihna trupeasc i nu-i este cu putin ca mpreun cu noi toi s pori greutatea nevoinei clugreti, dei te vd c alergi cu osrdie. M tem ns s nu-i schimbi mai trziu gndurile pentru c muli oameni de multe ori ncep un lucru bun cu osrdie, apoi degrab, suprndu-se, nceteaz de la fapta cea bun i se fac mai lenei. Deci, te sftuiesc s te ntorci n lume i Dumnezeu s-i rnduiasc mntuirea precum voiete". Atunci Teodor, cznd la picioarele egumenului, plngnd a zis: "Nu m lepda pe mine, printe, de la sfntul vostru lca, nu m lipsi pe mine de ngereasca voastr mpreun trire, nu m izgoni pe mine la lumea din care scpnd odat, ca din Egipt, iari la dnsa nu m voi ntoarce niciodat. S nu te ndoieti printe din cauza tinereii mele pentru c prin sfintele voastre rugciuni m voi deprinde la toat nfrnarea, i ajutndu -mi Dumnezeu, voi purta toate ostenelile i orice mi vei porunci voi face cu osrdie i cu srguin, numai s m primii pe mine, cel ce voiesc s-mi plng pcatele. Rugat fiind egumenul astfel, l-a primit i i-a poruncit s pe-treac n toate ascultrile mnstireti. i vieuia femeia ntre br-bai, n chip i cu nume brbtesc, netiind nimeni aceast tain, fr numai singur Dumnezeu. Dar cine va spune viaa ei cea cu multe osteneli? Vedeau fraii ostenelile ei n ascultri, rbdare n nfrnare, smerenie n supunere, dar nevoinele cele ascunse i ti -nuite ale ei, rugciunile cele de toat noaptea, suspin inimii, lacri-mile, plecrile genunchilor, ridicrile minilor, numai singur Dumnezeu le vedea. Pentru c ziua i noaptea cdea la ndurrile Lui i, ca femeia desfrnat, uda picioarele Domnului cu lacrimi. Mai mare era pocina ei dect pcatul fcut, cci cu totul s -a rstignit pe crucea ptimirii, la toi s-a aruncat pe sine la picioare prin smerenie, toat voia sa a tiat-o prin lepdarea de sine i s-a fcut nger n trup. Iar trupul ei cel mai nainte ntinat, dup aceea, prin ostenelile pocinei i prin lacrimile cele fierbini curindu-l, s-a fcut sfnt Biseric Dumnezeiasc Sfntului Duh Celui ce locuia ntru dnsa. Dup opt ani de vieuire aici, se fcuse lips de untdelemn n mnstire i a fost trimis sfnta n cetatea Alexandriei, cu cmilele, ca s cumpere untdelemn. Iar brbatul ei, netiind unde s-a dus femeia lui sau ce s-a fcut ea o cuta mult i neaflnd-o, se tnguia ziua i noaptea i se ruga lui Dumnezeu cu srguin ca s-i arate lui unde este soia sa. ntr-o noapte, a vzut n vedenie pe un nger zicndu-i: "Nu te ntrista pentru femeia ta, c slujete lui Dumnezeu n mijlocul aleilor Lui. Iar de voieti s o vezi, s mergi diminea i s stai lng biserica Sfntului Petru i acolo o vei vedea. Acela care va merge pe lng biseric i se va nchina ie este femeia ta". i s-a bucurat brbatul de vedenia cea ngereasc ce i spusese despre femeia lui c urma s o vad i a alergat de diminea la biserica Sfntului Petru. Stnd acolo, privea n dreapta i n stnga, vrnd s vad pe cea dorit. i stnd el aa, iat, fericita Teodo ra mergea cu cmilele. Brbatul ei, vznd-o, n-a cunoscut-o, pentru c nu mai era cu putin s-o mai cunoasc din pricina mbrcminii brbteti i pentru c se schimbase; nainte era cu fa luminoas, i acum, nu numai de post, dar de ostenelile clugreti, i ntu-necase podoaba ei. Iar ea, cunoscndu-l pe el de departe a lcrimat n sine i a zis: "O, amar mie, pctoasa, c pentru pcatul cel mpotriva brbatului meu m-am lipsit de mila lui Dumnezeu". i mergnd pe lng dnsul, i s-a nchinat zicnd: "Bun s-i fie ie, ziua, strine". Aijderea i el i s-a nchinat ei, zicnd: "S mergi sntos, printe". i aa s-au desprit. Stnd omul acela puin acolo, s-a ntors acas mhnit, nectigndu-i dorina, iar vedenia pe care vzuse o socotea c este nelciune i se ruga cu plngere, zicnd: "Doamne, vezi necazul meu i auzi rugciunea mea i spu-ne-mi mie: oare este ntre vii femeia mea sau nu?! Oare pe bun cale se afl, sau pe cea rea?!" n cealalt noapte a vzut iari n vedenie pe ngerul acela zicndu-i: "Ce plngi, omule? Ce, n-ai v-zut-o pe femeia ta ieri, precum i-am spus ie?" Iar el a zis: "N-am vzut-o, Doamne al meu". Iar ngerul i-a zis: "Au nu i-am spus ie c cela ce, trecnd alturea, se va nchina ie i-i va da bun ziua, acela este femeia ta?" Atunci nelegnd brbatul c i-a vzut fe-meia, dar n-a cunoscut-o, a mulumit lui Dumnezeu c femeia lui este ntre cei vii, i slujete lui Dumnezeu i ndjduia c i el s se mntuiasc cu rugciunile ei. Asemenea i fericita Teodora mulumea lui Dumnezeu c i-a vzut brbatul i c n-a cunoscut-o. i ntorcndu-se la mnstire lua aminte de mntuirea sa, postind mai nti o zi, dup aceea dou, apoi trei i patru, iar uneori i sptmna ntreag tria nemncnd, rugndu-se cu srguin pentru iertarea pcatului su. 83

Aproape de mnstirea aceea era un iezer n care tria un crocodil care, ieind adeseori din iezer, ucidea pe oamenii i pe dobitoacele ce le ntlnea n cale. Iar Grigorie eparhul, care era pus ntre anii 476 -475; 476-491 de mpratul Zinon peste Alexandria, a pus strjer pe calea care mergea lng iezer ca s nu lase pe nimeni s mearg pe cale, din cauza fiarei aceleia. Iar egumenul, vrnd s tie darul lui Dumnezeu cel ce era ntru Teodor, l-a chemat i i-a zis: "Frate Teodore! mi trebuie ap din iezer. Deci s iei vasul cel de ap i s mergi s aduci". Iar ea, ca un bun asculttor, lund vasul, s-a dus. Strjerii i-au zis: "S nu vii aici, printe, la ap, c te va mnca fiara!" Dar ea le-a zis: "Printele meu, egumenul, m-a trimis pe mine; eu voi ndeplini porunca". Cnd a mers la malul iezerului iat crocodilul a venit i a luat-o pe ea pe spatele sale i a dus-o la mijlocul iezerului, iar ea, scond ap, iari fiara a adus-o la mal. Apoi, ntorcndu-se, a legat pe fiar ca din acea vreme s nu mai vatme pe nimeni i ndat fiara a murit. Strjerii, vznd acea minune, au spus egumenului i au ntiinat i n cetate pe mai marele cetii i toi au slvit pe Dumnezeu, iar fraii se minunau cum n-a vtmat fiara pe fericita i ludau puterea ascultrii. Unii dintre frai, ndemnai fiind de diavol, pentru c nimeni nu este slobod de ispitele vrjmaului, nu credeau ceea ce se fcuse i ncepur a ur, zicnd: "Iat noi atia ani am petrecut n m -nstire i nu facem semne iar acesta a venit i face minuni. Oare vrea s fie mai mare dect noi? Nu cumva cu oarecare farmece a omort fiara aceea?" Alt mnstire era la cteva stadii deprtare de mnstirea lor, n cea mai adnc pustie. Drept aceea, cei care o urau, scriind o scrisoare la mnstirea aceea seara trziu, ferindu-se de egumen, au mers la chilia fericitei i i-au zis ei: "Frate Teodor, i poruncete ie egumenul s iei scrisoarea aceasta i s o duci degrab la mnstirea aceea c este de trebuin". Iar Teodora, sculndu-se, a luat scrisoarea i a alergat noaptea la mnstirea aceea. Acest lucru l fcur zavistnicii pentru ca ea s fie mncat de fiare pe cale, pentru c erau acolo nenumrate fiare slbatice, nct nu putea cineva s treac pe ca lea aceea noaptea, de frica lor. Zavistnicii n sine ziceau aa: "S vedem sfntul acesta, cruia i se supun fiarele, oare se va ntoarce teafr?" Mergnd Teodora pe cale, iat o fiar mare ntmpinnd-o i nchinndu-i-se s-a ntors i a mers naintea ei, ntovrind-o pe ea pn la porile mnstirii. Acolo a btut n poart i, deschizndu -i portarul, a mers sfnta cu scrisoarea la egumen; iar portarul n-a nchis porile mnstirii i a intrat fiara n mnstire i, ntlnind pe portar umblnd, l-a apucat i a nceput a-l muca sfrmndu-l. i striga portarul: "Vai, Vai ajutai-mi mie!" i se deteptar toi la glasul acela, i cunoscnd sfnta lucrul ce se petrecea, a alergat din chilie de la egumen la fratele pe care-l mnca fiara i apucnd fiara de grumaji a izbvit pe om din dinii ei i a zis: "De ce ai ndrznit la chipul lui Dumnezeu i ai vrut s l omori pe el?! Moart s fii!" i ndat a czut fiara naintea picioarelor ei i a murit, iar pe fratele cel rnit de fiar l -a uns cu untdelemn prin chemarea numelui lui Hristos i a nsemnat cu sfnta cruce hainele lui i l-a fcut sntos i ntreg. Toi vznd minunea ce se fcuse, s-au nchinat fericitei i au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce a supus fia-rele cele slbatice robului su Teodor. Izbvind cu scrisoarea din mnstirea aceea, s-a grbit s ajung la locaul su foarte de diminea i, venind, n-a spus nimnui unde a fost sau ce-a fcut. Iar dimineaa au sosit nite monahi de la mnstirea aceea unde fusese Teodor cu scrisoarea aducnd oarecare daruri i au spus stareului i tuturor frailor cele ce se fcuse i s-au nchinat egumenului mulumindu-i c Teodor, ucenicul lui, a izbvit pe portarul lor din dinii fiarei i l-a tmduit pe el de rni iar pe fiar a omort-o. Auzind aceasta egumenul i toi clugrii s-au minunat foarte tare i, dnd binecuvntare frailor celor ce veniser a adunat egumenul pe toi clugrii i i-a ntrebat pe dnii: "Cine a trimis pe fratele Teodor la mnstirea aceea?" i toi s -au lepdat zicnd: "Nu tim". Apoi a ntrebat egumenul pe Teodor zicnd: "Cine te-a trimis, frate, n noaptea aceasta la mns-tirea aceea?" Iar ea, vrnd s tinuiasc pe rufctorul su, a zis egumenului: "Iart-m printe! Dormitnd n chilie, nu tiu cine a venit poruncindu-mi mie n numele tu s duc degrab scrisoarea la egumenul acela; i m-am dus, svrind ascultarea". Pismuitorii, cunoscnd atunci darul lui Dumnezeu n fericita Teodora, se ciau de rutatea lor i, cznd la dnsa, i-au cerut iertare. Iar ea, fiind fr rutate nu s-a suprat pe dnii, nici nu a spus despre dnii cuiva, ci se defima pe sine ca pe o pctoas, nevrednic de dragostea frailor. 84

Odat, ndeletnicindu-se n ascultare, i s-a artat ei diavolul zicndu-i cu mnie: "Tu, spurcato, prea desfrnato! Lsndu-i br-batul ai venit aici ca s te narmezi asupra mea? M jur pe puterea mea c i voi spa ie o groap, c nu numai de clugrie, dar i de cel rstignit s te lepezi i vei fugi de la locul acesta. i s nu socoteti c eu nu snt aici, cci nu te voi lsa pn ce nu voi n-tinde curs picioarelor tale i nu te voi arunca n groapa pe care tu nu o atepi". Iar ea, nsemnndu-se cu semnul sfintei cruci, a zis: "Dumnezeu s sfarme puterea ta, diavole!" i diavolul s-a fcut nevzut. Dup ctva vreme, fiind lips n mnstire, iari a fost trimis cu cmilele n cetate fericita Teodora ca s cumpere gru pentru trebuina mnstirii. i, cnd i lua drumul spre cetate, egu -menul i-a zis: "Fiule, de vei nsera pe cale, s te abai la mnstirea Enatului i s rmi acolo cu cmilele". Pentru c era pe calea aceea, aproape de cetate, o mnstire care se cheama Enat. Mergnd, deci, Teodora a nserat pe cale i, dup porunca printelui su, s-a abtut la mnstirea aceea i, nchinndu-se egumenului aceluia ce era acolo, a cerut binecuvntare ca s odihneasc cmilele n mnstirea lor pn ce se va face ziu. Iar egumenul i-a dat ei loc n arhondaric care nu era departe de grajdul de cmile. Era acolo o fecioar, nu tnr de ani, fiic a egumenului ace-luia, care venise s se nchine tatlui su i s-l vad. Fecioara aceea vznd pe monahul cel tnr, pe fericita Teodora, s -a ndr-gostit de la drceasca lucrare, i a mers noaptea la Teodora care se odihnea lng cmile i netiind c este femeie, a nceput fr rui-ne a o ispiti i a o sili la pcat. Iar Teodora i -a zis: "Du-te de la mine, soro, c nu m-am obinuit la lucrul acesta i am n mine i un duh ru i m tem ca s nu te ucid pe tine". Iar aceea, ducndu -se ruinat, a aflat un alt oaspete cu care a fcut frdelege i a zmislit n pntece. Fcndu-se ziu, Teodora s-a dus n cetate i svrindu-i ascultarea s-a ntors la mnstire. i se nevoia pentru mntuirea sa. Dup ase luni, a fost cunoscut fecioara aceea c este ngreunat i ai si btnd-o, ntrebau cine a ngreunat-o. Iar ea, ndemnat de diavol, a dat vina asupra fericitei Teodorei zicnd: "Clugrul Teodor Octodecateanul, cnd mergea din mnstirea sa la cetate cu cmilele s-a odihnit n casa de oaspei. Acela a venit la mine noaptea i mi-a fcut sil i am zmislit de la dnsul". Auzind aceasta tatl ei, egumenul Enatului, a trimis pe clugrii si n mnstirea care se cheam Octodecat ca s se certe cu egumenul acestei mnstiri de ce clugrul su a spurcat pe fecioara lor i a ngreunat-o. i, ducndu-se clugrii, sau certat cu egumenul Octodecatului, zicndu-i: "Clugrul tu, Teodor, a silit pe fecioara noastr i a ngreunat-o. Oare aa sntei voi, clugrii?" Egumenul a chemat pe Teodora i ntrebat-o: "Ce-ai fcut, frate, n mnstirea Enatului, cnd ai fost acolo?" Iar ea le-a zis: "Nimic n-am fcut, cinstite printe". Iar egumenul i-a zis: "Au nu auzi ce griesc oamenii acetia asupra ta, spunnd c pe fecioara lor ai silit -o i acum este ngreunat?" Iar Teodora a zis: "Iart-m, printe. Dumnezeu este martor c nu am fcut aceasta". Nu voia egumenul s cread cele ce spuneau clugrii cei ce veniser, tiind pe fratele Teodor curat cu viaa i sfnt, ca pe un nger al lui Dumnezeu. Dar cnd a nscut fecioara prunc, parte brbteasc, clugrii Enatului au venit cu pruncul n mnstirea Octodecatului i l-au aruncat n mijlocul mnstirii, ocrnd pe clugrii cei ce locuiau acolo i zicndu-le: "Hrnii pe acesta ce l-ai nscut". Atunci egumenul, v-znd pe prunc, a crezut lucrul i s-a mhnit foarte tare asupra celei nevinovate i curate cu inima i cu trupul. Drept aceea, aducnd pe frai i chemnd pe Teodor l-a ntrebat zicnd: "Spune-ne nou, ticlosule, de ce-ai fcut aceasta? Ai adus necinste asupra mnstirii noastre i ocar asupra rnduielii noastre celei clugreti, nete-mndu-te de Dumnezeu. Noi te-am avut pe tine ca pe un nger, iar tu te-ai fcut ca un diavol! Deci, spune-ne nou lucrul tu cel frdelege". Iar fericita Teodora, minunndu-se de npasta aceea, tcea negrind nimic dect: "Iertai-m, prinilor sfini, pctos snt!" Iar ei fcnd sfat au izgonit-o pe ea din mnstire cu necinste i cu bti, dndu-i n brae pruncul. O, minunat rbdare a fericitei! Pentru c putea cu un cuvnt s-i arate nevinovia dar n-a vrut s arate aceast tain, c era femeie, vrnd ca sub acopermntul acestui pcat strin s pti -measc pentru pcatul su cel mai dinainte. Lund pruncul, a ezut naintea mnstirii tnguindu-se ca Adam cel izgonit din rai. i a fcut naintea mnstirii o colib mic pentru prunc i cernd lapte la pstori, a hrnit pruncul apte ani, n foame i n 85

sete i n goltate, avndu-i butura din mare i rbdnd gerul i zduful, cu buruieni slbatice hrninduse. Nesuferind diavolul o rbdare ca aceasta a ei, a vrut s o n-ele n chipul acesta: s-a prefcut n chipul brbatului ei i, intrnd n colib unde edea ea cu pruncul, i-a zis: "Aici ezi dar, stpna mea ? Eu de atia ani m ostenesc plngnd i cutndu-te i tu nu te grijeti de mine, stpna mea ? Au nu tii c pentru tine mi-am lsat tat i mam iar tu m-ai lsat pe mine ? Cine te-a amgit ca s vii la acest loc ? Unde este culoarea feii tale ? Pentru ce te-ai uscat aa ? Vino, iubita mea, s mergem la casa noastr, pentru c de vei voi s-i pzeti curia, apoi i acas vei putea, c eu nu te voi supra pe tine de aceasta. Adu-i aminte de dragostea mea, stpn, i vino cu mine la casa noastr." Zicnd diavolul acestea, fericita n-a cunoscut c este diavolul, ci i se prea c este cu adevrat brbatul ei i i-a zis: "Nu-mi este cu putin s m ntorc la tine n lumea din care am fugit pentru pcatul meu. M tem s nu cad n alte pcate mai rele". i, cnd i-a ridicat minile sale cu semnul crucii n rugciune, ndat a pierit diavolul. Atunci fericita a cunoscut c era diavolul i a zis: "Puin de nu m-ai nelat pe mine, diavole". i se cia c s-a dat la vorb cu diavolul. i din acea vreme se pzea mai cu trie de meteugirile drceti. Cu toate ac estea n-a ncetat diavolul a se ntri asupra ei, pentru c a adunat mulime de diavoli care, nchipuindu-se n felurite fiare, au nvlit asupra ei grind ome-nete: "S mncm pe desfrnata aceasta". Iar ea, nsemnndu-se cu sfnta cruce, zicea: "nconjurnd m-au nconjurat i n numele Domnului i-am biruit pe ei". i ndat piereau. Dup aceea diavolul, vrnd s o nele cu iubirea de argint, i-a artat ei mulime de aur i nite oameni adunndu-l, dar i acela tot din semnul crucii s-a stins. S-a fcut apoi boier, i mergnd nainte muli clrei treceau pe lng coliba ei i strigau: "Trece boierul, trece boierul !" Apoi ziser clreii ctre Teodora: "nchin-te boierului !" Iar ea a rs-puns: "Eu, unuia Dumnezeu m nchin". Iar ei, trgnd-o din coliba sa, o duceau cu sila la nceptorul ntunericului, Dumnezeu dndu-le voie aa a se atinge de sfnta, ca s fie ca aurul curit n foc; o sileau ca s se nchine boierului, iar ea n-a voit, zicnd: "Eu Domnului Dumnezeului meu m nchin i Aceluia unuia slujesc". Deci o btur pe ea vrjmaii fr de mil i, lsnd-o vie, s-au dus. Iar pstorii venind la Teodora, o aflar zcnd ca moart i socotind c a murit, o luar de o duser i o puser n coliba ei i au venit n mnstire zicnd: "Clugrul vo stru, Teodor, a murit. Luai deci trupul lui i-l ngropai". Apoi a mers egumenul cu fraii n coliba ei i cunoscnd c sufletul ei este ntr-nsa a zis: "Luai-l, c este viu !" i s-a ntors la mnstire. Iar n miezul nopii venindu-i n fire Teodora, a nceput a plnge i a se bate n pieptul su zicnd: "Vai mie, pc-toasei ! Amar mie, celei fr de ajutor ! O, cum m pedepsete pe mine Dumnezeu pentru pcatele mele !" i ridicndu-i minile spre cer, cu glas mare a strigat: "Dumnezeule milostiv! Izbvete-m pe mine din minile diavolului i uit pcatele mele". Iar pstorii cei ce rmneau aproape acolo, auzind pe fericita rugndu-se, s-au mirat c a nviat, pentru c o socoteau pe ea moar-t, i dus la Dumnezeu. Dup aceasta, a poruncit egumenul ca s ia de la dnsa copi-lul n mnstire. De acest lucru s-a bucurat fericita c a scpat de osteneal i de grija cea pentru hrnirea pruncului. i umbla prin pustie rtcindu se. i se nnegrise trupul ei de zduf i de frig i ochii ei se ntunecaser i petrecea cu fiarele care i se supuneau ca oile i erau blnde. nc o dat a ncercat diavolul a o ispiti; v-znd-o pe ea foarte flmnd, i s-a artat n chip de osta ducnd ntr-un vas nite bucate bune i i-a zis: "Boierul cel ce te-a btut, acum se ciete i i-a trimis ie mncarea aceasta rugndu-se s-l ieri i s primeti acesta de la dnsul". Iar ea, cunoscnd ne-lciunea cea diavoleasc, s-a nsemnat pe sine cu sfnta cruce i a zis: "Dumnezeu s te surpe i s-i strice meteugul vrjmaule, pentru c nu m vei putea nela pe mine, ajutndu-mi Dumnezeu". i din acea vreme a ncetat diavolul a o mai ispiti. Deci, svrindu-se apte ani dintr-o via aspr ca aceasta, s-au umilit clugrii i au mers la egumenul zicnd: "Miluiete, printe, pe fratele Teodor c iat, i-a svrit pocina pentru pcatul su. Iart-l i-l 86

primete n mnstire". Iar egumenul a rs-puns: "Cu adevrat, frailor, ntr-aceast noapte mi-a vestit mie Dumnezeu; iertat este pcatul fratelui Teodor. Deci, ducei-v, cu-tai-l i s-l aducei aici. Aflnd-o pe ea rtcindu-se n pustie, o aduser n mnstire, i i-a zis ei egumenul: "Frate Teodore, i-a iertat Dumnezeu pca-tul pe care l-ai fcut. Deci s petreci cu noi n mnstire i s te nevoieti, nemaiieind de-acum nicieri din mnstire, ca s nu te arunce iari pe tine diavolul n ispit. S-l nvei i pe fiul tu s fie rvnitor al nevoinelor tale." i i-a dat ei chilie, nemainda-tornd-o la vreo slujb mnstireasc, ca s se roage lui Dumnezeu n pace, i s se odihneasc dup attea osteneli. i a petrecut n chilia aceea doi ani mpreun cu acel presupus fiu al su, Teodor, nvndu-l carte i frica lui Dumnezeu, smerenie i ascultare i alte clugreti fapte bune. ntr-un an a fost secet mare i s-au uscat n mnstire pu-urile, chiar i iezerele au secat cci era lips mare de ap. Atunci a zis egumenul unor frai duhovniceti: "Nimeni altul nu va ndupleca pe Dumnezeu s ne dea nou ap, fr numai Avva Teo-dor, pentru c de mare dar dumnezeiesc este plin." i, chemnd la sine pe fericita, i-a zis egumenul: "Printe Teodore ! S iei vasul i s ne scoi nou ap din pu". i era uscat puul, neavnd nici o pictur de ap. Iar ea a zis: "Binecuvnteaz printe!" i a plecat la pu n care, slobozind vasul, l-a scos plin de ap curat i l-a dus la egumen, care edea cu fraii. Toi s-au minunat vznd acest lucru. Apoi merser la puul n care demult secase apa i privind, l -au vzut plin de ap i au slvit pe Dumnezeu. i a fost apa aceea din destul la toat trebuina mnstireasc, pn ce s-a pogort ploa-ia i a umplut de ap toate cisternele cele uscate. Iar fericita, sme-rit fiind cu duhul, zicea ctre frai: "Nu pentru mine s-a fcut aceasta, ci pentru printele, egumenul nostru care cu credina pe care o are ctre Dumnezeu, m-a trimis cu nendoire. Iar eu mi-am fcut slujba mea, ndjduindu-m spre rugciunile printelui nos-tru". i petrecea Teodora n chilia sa rugndu-se lui Dumnezeu i nvndu-l pe cel din nevinovii fiu al su. ntr-o sear, lundu-i pruncul naintea tuturor, s-a nchis cu dnsul n chilie i a nceput a-l nva pe el. Iar egumenul, ndemnat de duh, pornindu-se, a trimis pe unii frai s asculte ncetior lng chilie ce vorbete Teodor cu pruncul su. Iar ea, lundu-i pruncul n brae i cuprinzndu-l, l sruta pe el zicndu-i: "Fiul meu iubit, vremea mea a sosit, sfritul meu s-a apropiat i de acum m voi duce de la tine. Tu s nu plngi pentru mine, i s nu-i zici: (r)srman snt pentru c ai tat pe Dumnezeu, Cel ce te acoper pe tine cu duhul Su, pe care i eu, de voi afla ndrznire naintea Lui, l voi ruga pentru tine ! Deci, s asculi cuvintele mele cele de la sfrit i s le scrii n inima ta. S iubeti pe Dumnezeu mai mult dect toat zidirea i mai mult dect pe tine nsui. De El cu toat inima s te lipeti i s nu ncetezi, ludndu -l pe El i rugndu-L cu gura i cu inima, cu limba i cu mintea. Pravila cea sobor-niceasc niciodat s nu o lai i cu ceilali frai s intri n biseric la ntiul ceas, la al treilea, al aselea, la al noulea i la Vecernie, la rugciunea miezului nopii i la Utrenie. i toate rugciunile tale s le faci cu zdrobire de inim, cu lacrimi i cu suspine. S plngi naintea lui Dumnezeu n toate zilele, ca s te nvredniceti de ve-nica mngiere. Asculttor s fii egumenului i frailor, s te lepezi de voia ta, s o pzeti nerutatea de -acum i pn la sfritul vieii tale. S-i nchizi gura cu tcere. Ferete-te ca s nu osndeti pe cineva, nici s rzi de pcat strin ci, vznd pe cel greit, roag-te pentru dnsul lui Dumnezeu, Celui singur fr de pcat, ca s-l n-deprteze pe el i pe tine de cderile n pcate i de ispitirile vrj-maului s te izbveasc. S nu grieti nici o deertciune, spurcciune sau hul; s nu ias din gura ta vreun cuvnt ca acela de care ai avea tu s dai rspuns n ziua judecii. S fii blnd i smerit cu inima, pe toi s -i socoteti drept prini i de bine fctori, iar pe tine s te preuieti ca fiind sub picioarele tuturor. De vei auzi c bolete cineva din prini, s nu te leneveti a-l cerceta i a-i sluji cu osrdie, iar toat slujba care i se poruncete s o svreti fr crtire. Srcia i neagoniseala s le iubeti ca pe o comoar de mult pre. S-i aduci aminte de viaa mea, cnd m-am nevoit cu tine. Ce am agonisit n coliba mea, naintea ogrzii mnstirii ?! Oare bucate, sau haine, sau vase, sau vreo comoar ?! Nimic altceva n -am agonisit, far numai pe Dumnezeu. Pentru c ce este mai de trebuin omului dect Dumnezeu i dect dragostea Lui cea Dumnezeiasc ? El este comoara noastr, bogia, hrana i butura, El haina i acopermntul, El sntatea i puterea noastr, El veselia i bucuria, El ndejdea i ateptarea noastr. Pe Acesta s te osteneti s-L ctigi fiul meu, pentru c de vei ctiga pe Dumnezeu destul este ie i mai mult de El te vei veseli, dect de a fi ctigat toat lumea. S te ngrijeti s -i pzeti curia ta; precum acum eti curat 87

cu trupul i cu duhul, aa s fii pn la sfrit. Pzete-te, fiul meu, s nu mhneti Duhul lui Dumnezeu Cel ce vieuiete ntru tine i s nu-l goneti pe El de la tine, prin iubirea i plcerea trupului. nfrneaz-i mdularele tale, s nu dai odihn i moleire trupului tu, smerete-l pe el ca pe un catr zbenguitor, supunndu-l cu foamea, cu setea, cu slujba i cu rugciunea pn ce-i vei pune sufletul tu naintea lui Hristos, ca pe o mireas curat. nc pzete-te cu struin i de meteugirile diavoleti. Trezete-te i privegheaz, pentru c diavolul nu nceteaz, cutnd s nghit pe tot cel ce slujete lui Dumnezeu. Ajutorul lui Dumnezeu s te apere pe tine mpotriva lui. Fiul meu, s faci pomenire i pentru mine, ca s aflu mil la Dreptul jude-ctor, care nu numai pcatele ci i dreptile le va judeca, la care acum m duc s stau de fa". Iar pruncul, priceput fiind, a zis: "Tat al meu, acum, te duci de la mine, lsndu -m pe mine sr-man ? Ce m voi face dar, fr de tine ? Vai mie, primejduitul ! Vai mie, srmanul, c m lipsesc de tine, printele meu cel bun !" Iar ea, mngindu-l, i-a zis: "i-am spus s nu zici srman, c ai pe Dumnezeu, Cel ce te pzete i se ngrijete de tine. El i va fi ie tat i mam, nvtor i poruncitor, acoperitor i ndrumtor spre mntuire". Apoi, s-a sculat i a nceput a se ruga plngnd i zicnd: "Dumnezeule! Cel ce tii pcatele mele i pocina mea, Tu tii du-rerea inimii mele, prin care n-am ncetat a plnge, pentru c te-am mniat pe tine, Doamne. Tu tii ostenelile mele prin care mi-am smerit pctosul trup, pentru c am ndrznit de am fcut fr-delege i am mhnit buntatea Ta. Tu tii mhnirea sufletului meu, care de cnd am cunoscut pcatul, n-a ncetat n toat vremea a se ntrista i cu amar a se tngui, c a mniat milostivirea Ta. Acum ascult suspinul meu, ia aminte rugciunea mea, vezi inima mea care se topete ca ceara, cerceteaz rrunchii mei, vezi lacrimile mele i miluiete sufletul meu. Las frdelegile mele, iart pcatele mele, nu pomeni lucrurile mele cele rele, despre mila ta pomenete-m, pentru buntatea ta, Doamne. Primete pocina mea, primete rugciunea i tnguirea mea i primete i sufletul meu". Aa se ruga mult, dar nu se puteau auzi toate cele grite n rugciune, se auzea numai plngerea ei i lovirea n piept. Plngea mpreun cu dnsa i pruncul, tnguindu-se de srcia sa. i dup aceea iari l mngia i iari se ruga. Iar la sfrit cu bucurie a grit: "Mulumesc ie, prea milostive fctorul meu, c m-ai auzit i m-ai miluit i ai izbvit sufletul meu din moarte i ochii mei din lacrimi". i grind i alte cuvinte de mulumire, n veselia sufle-tului a tcut, pentru c i-a dat n acea vreme sufletul su cel sfnt n minile Domnului su. Nu s-a mai auzit dect plngerea pruncului. n acel ceas ncepu a toca de utrenie, iar acei ce n tain au ascultat, au mers la egumen i i-au spus toate. El, ascultndu-i pe dnii a nceput a gri plngnd: "Eu, fiii mei, n noaptea aceasta am adormit i am fost n vedenie. i, iat, venind doi brbai purttori de lumin, m-au dus la nlimea cerului de unde a venit la mine un glas zicndu-mi: "Vino i vezi buntile cele ce le-am gtit miresei mele, Teodora". i am vzut Raiul cel purttor de lumin a crui frumusee i podoab nu este cu putin a o spune. Apoi, ducndu-m pe mine nluntru, mi-a artat o cmar i ntr-nsa aternut un pat de aur i ngerul stnd l pzea. Am ntrebat pe cei ce m duceau pe mine: "Cui este gtit cmara aceasta i patul ?" i-mi ziser mie: "Ateapt puin i vei vedea slava lui Dumnezeu." i dup puin am vzut cetele ngerilor, ale mucenicilor i ale cuvioilor venind spre acea cmar cu cntri frumoase a cror dulcea de glas nu este cu putin a o spune. Iar n mijlocul lor am vzut o femeie foarte frumoas, n slav mare, pe care, ducnd-o la cmar, au pus-o pe pat cntnd cntri dulci. Iar eu m-am nchinat cu fric acelei cinstite femei. Deci, mi-a zis mie ngerul: "Oare tii cine este acesta ?" Am rspuns eu: "Nu, Domnul meu". Iar el mi-a zis: "Acesta este clugrul tu, Teodor, pentru c femeie era cu firea, iar brbat cu chipul. Aceasta, n nsoire petrecnd puin, a lsat lumea pentru Dumnezeu i s-a ostenit n mnstirea voastr. Fiind clevetit pentru fecioara care a nscut pruncul, n-a spus c nu este brbat; ci s-a tinuit, femeie fiind. i ea a primit pruncul ca un firesc tat i la hrnit. i, izgonit din mnstirea voastr, a ptimit mult, mncnd buruieni i bnd ap din mare, rbdnd frigul i zduful i goltatea i suferind multe suprri de la diavoli. Pentru toate acestea aa a cinstit-o pe ea milostivul Dumnezeu, pentru c a iubit-o ca pe o mireas a Sa i motenitoare a mpriei Sale cu toi sfinii a fcut-o. Auzind, am nceput a plnge, c nu am tiut taina aceasta i creznd minciuna, am chinuit pe sfnta izgonind-o cu necinste pe ea din mnstire. i n aceast plngere m-am deteptat din somn. i acum dar, fiii mei, inima mea este plin de bucurie i de durere. M bucur c m -am nvrednicit s vd aceast vedenie prea slvit, pe care ochiul nu a vzut-o, i s aud glasurile dulcilor cntri ale sfinilor, pe care urechea nu le-a auzit, dar m doare i plng pentru c n-am tiut pe roaba lui Dumnezeu 88

i pe mireasa Lui cea iubit, care ntre noi, pctoii, a petrecut. i, ne-tiind-o, am chinuit-o pe ea foarte mult vreme". Dup aceea, adunnd egumenul pe frai, au mers la chilia fericitei i au btut n u zicnd: "Printe Teodore, binecuvinteaz!" i n-a dat rspuns, pentru c se mutase la Domnul. Iar pruncul, plngnd, adormise deasupra ei i abia au putut de l-au deteptat ca s deschid ua. i, intrnd n chilie, au aflat-o pe ea zcnd la pmnt avndu-i minile strnse la piept i ochii nchii, iar faa strlucit cu podoab, ca o fa de nger. nfurnd sfntul trup, egumenul a descoperit pieptul ei cel uscat de mult post i din aceasta toi s-au minunat cunoscnd c era femeie i au plns. Apoi, a poruncit egumenul s nu spun nimnui taina aceasta pn ce nu se vor chema aceia ce au pus clevetirea asupra cuvioasei pentru fe-cioar i pentru prunc. A trimis egumenul nite frai la egumenul Enatului, zicnd: "Ne rugm dragostei tale, printe, s vii la noi cu fraii ti c un praznic mare este la noi astzi i dorim ca s prznuieti cu noi". A venit egumenul Enatului, lund cu sine pe clugrii si. i i duser pe ei la sfntul trup al Fericitei Teodorei zicnd: "Printe, brbatul fiicei tale a murit". i i artar lui trupul cuvioasei i i -au zis: "Au nu este acesta Teodor?" A zis egumenul Enatului: "Acesta este cu adevrat". Apoi ntreb pe clugrii cei ce venise cu dnsul, zicndu-le: "Oare-l tii pe el ?" Iar ei ziser: "Bine-l tim. Acesta este mincinosul clugr Teodor, cel ce a necinstit pe fecioara noastr, s-i plteasc Dumnezeu dup faptele lui". Atunci, egumenul Octodecatului a descoperit pieptul ei i le-a artat lor pieptul ei cel femeiesc i le-a zis: "Oare brbtesc este trupul acesta ? Cu adevrat, prinilor, ne-am nelat socotind c este brbat, dar este cu firea femeie; schimbndu-i numele i chipul, tria ca un nger ntre noi, pctoii, netiind noi taina aceasta. i multe ispite a luat de la noi, iar acum sfritul ei ne-a artat ce era i ce este. C este dreapt i cuvioas i iubit lui Hristos, Dumnezeul nostru. Pentru c am vzut-o pe ea n cmara cea cereasc. n slav i n lumin mare, cu cetele ngereti i cu toi sfinii veselindu-se". Atunci toi cei ce stau de fa s-au spimntat, i s-au minunat de o tain mare ca aceea i s-au ruinat foarte tare cei ce o clevetiser pe ea pentru pcatul de care nu era vinovat, i plngeau toi mult, zicnd: "Amar nou c am scrbit, mult vreme, pe roaba lui Dumnezeu". i cznd cu lacrimi la sfintele ei moate, ziceau: "Iart-ne pe noi, roaba lui Dumnezeu, c n netiin am greit ie". Dup aceasta, s-a artat ngerul lui Dumnezeu egumenului mnstirii aceleia, zicndu-i: "S iei un cal i s mergi la cetate i pe care om l vei vedea mai nti ntmpinndu-te pe tine pe acela s-l iei i s-l aduci aici". A ieit egumenul degrab precum i se poruncise i vznd un om pe cale, naintea lui venind, l-a ntrebat pe el: "Unde mergi omule?" Iar el a zis: "Am auzit c femeia mea a murit n mnstire i merg ca s o caut i s o vd". Apoi egumenul a luat pe omul acela cu sine i, punndu-l pe cal, au mers la mnstire. i l-a dus pe el la sfntul trup al Cuvioasei pe care, vzndu-l brbatul, a nceput a se tngui cu amar i a se bate deasupra moatelor ei, nct a-l mngia nu era cu putin. Auzind cei dimprejurul mnstirii toate acestea, s-a adunat mulime fr de numr de clugri cu lumnri i cu tmie i, ridicnd trupul ei cel sfnt, l-au ngropat cu cinste n mnstirea aceea n care s-a nevoit mult. i au fcut praznic mare multe zile, slvind pe Hristos Dumnezeu i mrind pe acea femeie iubit Lui, pe cuvioasa Teodora. Iar brbatul, dup ngroparea ei, a cerut chilia aceea n care a vieuit femeia lui, dar mai ales mireasa lui Hristos pentru sine i acolo, clugrindu-se, s-a nevoit n post, n rugciuni i n lacrimi, aducndu-i aminte de ostenelile cuvioasei Teodora. i nu dup mult vreme, sfrindu-se, a trecut la Domnul. Iar copilul acela, anume Teodor, pe care cuvioasa l-a avut n loc de fiu, a motenit obiceiurile, ostenelile, nevoinele i toat viaa cea mbuntit a acelui nevinovat tat al su, mai bine spus a maicei sale, cuvioasa Teodora, i a ajuns n atta desvrire, nct, dup moartea egumenului mnstirii aceleia, a fost ales egumen de toi clugrii i a fost printe bun, povuindu-i pe fiii si la calea mntuirii pe care i el nsui a mers n lcaurile cereti unde acum se slluiete. 89

Pentru rugciunile sfinilor ti Doamne, nu ne lipsi i pe noi de cereasca Ta mprie. Amin

Pomenirea Cuviosului Eufrosin (11 septembrie)


Cuviosul printele nostru Eufrosin era nscut din prini nenvai, dar i-a ntrecut pe cei de bun neam cu lucrrile cele bune. Pentru c muli cu fala neamului cel bun al lor cad n adncul iadului; fiind fr de lucrri bune, iar cei nenvai, cu smerenia lor cea mbuntit, n mijlocul dumnezeiescului rai se nal. Aa i acest cuvios Eufrosin era vzut n rai. S ascultm prin ce fel de via s-a slluit n rai. La nceput, slujea frailor ntr-o mnstire, la buctrie; dar slujea nu ca oamenilor, ci ca lui Dumnezeu, cu mare smerenie i supunere, ostenindu-se n ascultare ziua i noaptea. Rugciunile i posturile niciodat nu le-a lsat. Rbdarea lui era negrit, pentru c multe nevoi, defimri, batjocoriri i dese ocri lua. Focul, acest material aprinzndu-l, se nvpia cu focul cel duhovnicesc al dragostei dumnezeieti i ardea cu inima ctre Domnul. Fierbnd bucatele frailor, i gtea lui mas n mpria lui Dumnezeu, prin viaa sa cea mbuntit, ca s se sature mpreun cu aceia pentru care s -a zis: "Fericit este cel ce va prnzi ntru mpria lui Dumnezeu" (Luca 14,15). Deci, slujea Domnului n tain, ca s i se fac lui artare. i a artat Domnul rspltire robului su n chipul acesta: oarecare preot, vieuind n aceeai mnstire cu dnsul, se ruga Domnului mereu, ca s-i arate lui ntr-un chip vzut buntile viitoare, cele gtite celor cel ce-l iubesc pe el. Deci, ntr-o noapte, a avut o vedenie ca aceasta: i se prea c st n rai cu fric i cu bucurie, privind la frumuseile cele negrite ale raiului celui vzut acolo. A vzut ntr-nsul pe Eufrosin, buctarul mnstirii sale, umblnd, i, apropiindu-se de el preotul, l-a ntrebat: "Frate, Eufrosine, ce este aceasta ? Nu cumva acesta este raiul ?" Rspuns-a Eufrosin: "Aa este, printe, raiul lui Dumnezeu este". Iari l-a ntrebat preotul: "Dar tu cum te-ai aflat aici?" Rspunse acest buctar, Eufrosin: "Pentru buntatea cea mare a lui Dumnezeu snt slluit ca s locuiesc aici, pentru c locaul aleilor lui Dumnezeu este acesta". i a zis preotul: "Nu cumva ai vreo stpnire peste frumuseile acestea ?" i a zis Eufrosin: "Pe ct pot, pe atta dau dintr acestea pe care le vezi". Zis-a lui preotul: "Oare poi s-mi dai mie ceva dintr-acestea ?" i i-a grit Eufrosin: "Cele ce pofteti, ia-le cu darul Dumnezeului meu". Atunci preotul a artat cu mna spre mere i lund Eufrosin trei mere, le-a pus n basmaua preotului, zi-cndu-i: "Primete cele ce ai cerut i te ndulcete". i ndat nce-pu a toca n toaca bisericii de utrenie, iar preotul, deteptndu-se i n sine venindu-i, socotea ca un vis vedenia aceea. Apoi, ntin-zndu-i mna la basma, a gsit merele pe care lea luat de la Eu-frosin n vedenie. i mirosind bun mirosire dintr-nsele, a rmas minunndu-se pe pat. i lsnd merele pe pat, a mers n biseric i a aflat pe Eufrosin n sobor, stnd la cntarea cea de diminea. Apropiindu-se de el, l-a jurat ca s-i arate lui unde a fost n noaptea aceasta, iar el a zis: "Iart-m printe, c acolo am fost n noaptea aceasta, unde m-ai vzut pe mine". i i-a zis preotul: "Pentru aceasta cu jurmnt nainte te-am apucat, spre artarea dumnezeietilor mriri, ca s nu ndrzneti a spune adevrul". Atunci, cel smerit la minte, Eufrosin, a zis: "Tu, printe ai cerut de la Domnul ca s-i arate ie n chip vzut rspltirile aleilor lui. Deci, a vrut Domnul ca s ntiineze pe cuvioia ta prin mine, nenvatul i nevrednicul, i m-ai aflat n raiul acela al lui, Dumne-zeului meu". Apoi l-a ntrebat preotul: "i ce mi-ai dat mie prin-te, n rai, cnd am cerut de la tine ?" Rspuns-a Eufrosin: "i-am dat ie acele trei mere bine mirositoare, pe care le-ai pus n chilia ta pe pat. ns iart-m, printe, c eu vierme snt, iar nu om". Deci, sfrindu-se utrenia, a adunat preotul pe frai i le-a artat lor acele trei mere din rai i le-a spus cu de-amruntul vedenia aceea. i se umplur toi din merele acelea de negrit bun mireasm i de dulcea duhovniceasc, i s-au mirat, umilindu-se, de cele spuse de preot. Apoi alergar n buctrie la Eufrosin, ca s se nchine robului lui Dumnezeu, i nu l-au aflat pe el, pentru c el, ieind din biseric, s-a tinuit fugind de slava omeneasc i cu totul netiut s-a fcut. Iar unde s-a dus nu este de nevoie a cuta mult, pentru c fiindu-i lui raiul deschis, apoi avea unde s se ntoarc. Iar merele acelea le-au mprit 90

fraii ntre dnii, i le-au dat spre binecuvntare la muli, dar mai ales spre vindecare. Ci bolnavi au gustat din ele s-au tmduit de bolile lor i s-au folosit mult toi de o cuvioie ca aceasta a Sfntului Eufrosin. i scriind aceast minunat vedenie nu numai pe hrtii, ci i pe inimile lor, se ntindeau spre nevoinele cele mari i plcute lui Dumnezeu. Cu rugciunile cuviosului Eufrosin, s ne nvredniceasc i pe noi Domnul slluirii raiului. Amin. n aceast zi mai facem pomenirea Sfintei Mucenie Ia, care era din cetatea Vezad, robit de peri pe vremea mpriei lui Savorie, i dat la chinuri pentru Hristos, mai marelui vrjitorilor; multe munci ptimind, la sfrit i-au tiat capul. Mai facem i pomenirea Sfinilor Mucenici Diodor i Didim, care n Laodichia Siriei au ptimit pentru Hristos i a sfinilor mucenici Dimitrie i a Evantiei, femeia lui, i Dimitrian, care pentru Hristos au murit. n aceast zi, Prologul pune pe Sfinii Mucenici Serapion i Leontie, cei aruncai n mare, i pe Sfinii Mucenici Valerie i Seleuc, cei aruncai la fiare. Dar acetia vor fi n ziua a 18-a a acestei luni.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinit Mucenic Aftonom ( 313) (12 septembrie)


(Istorisire pe scurt, dup Sf. Simeon Metafrast) Dup cum se dovedete rutate cnd cineva griete cele necuviincioase, tot aa este i cnd lsm n tcere cele ce snt folositoare i cinstite. C precum se vatm gndurile celor ce aud pe cel ce griete lucruri necinstite, aa este i cel ce tace faptele cele bune ale sfinilor, i lipsete de folos pe cei dreptcredincioi. Pentru aceea, fericita via a Sfntului Aftonom nu am socotit s o acoperim cu tcerea, ci prin scris ne-am srguit a o da n auzul dreptcredincioilor. Acest dumnezeiesc brbat, Aftonom, era mpodobit cu cinstea episcopiei n Italia pe vremea mpriei lui Diocleian (284 -305), dar sosind prigoana cea cumplit asupra cretinilor i-a adus aminte de cuvintele lui Hristos cele scrise n Evanghelie: "Cnd v vor urmri pe voi, fugii din cetatea aceasta n cealalt" (Matei 10, 23). Deci, lsnd Italia, a mers n Bitinia i prin dumnezeiasca voie a ajuns la un loc care se numea Soreos. Acolo a fost ntmpinat n cale de oarecare iubitor de strini Cornelie, la care a vieuit mult vreme. i, propoveduind pe Hristos, ntorcea pe pgni la credina cretin. A dobndit acolo multe suflete lui Dumnezeu, pentru c se ducea mulime de popor n casa lui Cornelie, spre a asculta nvtura lui Aftonom, ia r el ca un apostol le gria cuvntul lui Dumnezeu cu toat ndrzneala, fr de opreal, cci lucra ntr-nsul acelai Duh Sfnt care peste sfinii apostoli, n limbi de foc s-a pogort oarecnd. i se aprindeau, prin propovduirea lui Aftonom, inimile omeneti spre dreapta-credin i spre dragostea lui Dumnezeu. Auzind nvtura sfntului, se umileau i cu dragoste primeau cuvintele lui i cereau botezul de la dnsul. i a adus atia oameni la acel loc spre sfnta credin, nct nu ncpea n casa lui Cornelie adunarea aceea de credincioi. Apoi, le-a zidit lor o biseric afierosit numelui Sfntului Arhanghel Mihail, voievodul puterilor cereti, ncredinndu-i lui spre paz pe oamenii cei din nou luminai ca unui pzitor al neamului cretinesc. Iar fcnd pe Cornelie diacon i ncredinndu-i lui turma cea cuvnttoare a lui Hristos s-a dus n Licaonia i n Isauria, dorind ca i acolo s fie propovduitor al dreptei -credine. Deci, ostenindu-se vreme n-delungat n cuvntul bunei-vestiri, iari s-a ntors la Cornelie, cercetnd oile cele ctigate lui Hristos i fcnd pe Cornelie preot, slujea mpreun cu dnsul mntuirii omeneti. Iar cnd ru -credinciosul mprat Diocleian a mers n Nicomidia, vrnd s piard tot neamul cretinesc, atunci i sfn tul Aftonom, ca cel mai vestit ntre cretini, a fost cercat spre chinuire de ctre nchintorii de idoli. Iar el, dorind ca s aduc nc muli oameni din ntunericul pgntii la lumina cunotinei lui Dumnezeu, nu s -a dat pe sine n minile chinuitorilor ci, pzindu-i viaa cea de bun trebuin bisericii, s-a dus cu corabia la 91

Claudiopol care se afla lng Marea Eucsinului (Marea Neagr), i semna acolo smna cuvntului lui Dumnezeu care, cznd pe pmntul cel bun al inimilor omeneti, degrab, cu dumnezeiescul dar, a adus multe roduri duhovniceti. i, ndreptnd bine toate cele spre dreapta credin i povuindu -i pe calea mntuirii, s-a ntors iari la Soreos. i vznd c se nmulise biserica, a pus pe Cornelie episcop; iar el singur s-a abtut n prile Asiei, dezrdcinnd spinii nedumnezeirii i sdind sfnta credin cea ntr -unul Dumnezeu. i ajutndu-i darul sfntului Duh, pe muli oameni n ara aceea i-a izbvit din rtcire i din pierzare prin nvtura cuvintelor sale, risipind capitele idoleti i zidind n inimile omeneti locauri duhovniceti Sfntului Duh. Apoi, iari s-a ntors ca s cerceteze pe Cornelie Episcopul i turma cea ncredinat lui. i vzndu-i pe toi nvndu-se n legea Domnului i sporind n fapte bune, s-a mngiat i mulumea lui Dumnezeu c nu a lsat ca osteneala lui s fie n zadar, ci a nmulit pe fiii cei bisericeti pe care el i-a nscut prin bunavestire. Aproape de cetatea Soreos era un loc care se numea Limnos, ai crui locuitori erau toi mpclii cu ntunericul slujirii idoleti. Deci, mergnd la dnii Arhiereul lui Dumnezeu Aftonom, le-a propovduit lor pe Hristos i n puin vreme pe cei mai muli acolo i-a dobndit i, nvndu-i tainele sfintei credine, i-a luminat cu botezul i i-a numrat cu turma cea aleas a lui Hristos. ntr-una din zile, cei ce rmseser n necredin fceau praznic unui spurcat idol al lor i, aducnd jertfe zeilor, dnuiau n capitea idoleasc. Iar oamenii cei din nou luminai, a cror putere era atunci mai mult acolo, adunndu-se, au mers cu mnie la necredincioii cei ce prznuiau i le-au rsturnat jertfele i pe idoli i-au sfrmat ca praful; i au risipit capitea lor pn la temelie artndu-le lor c idolii nimic nu pot, pentru c nu se mpotrivesc celor ce i sfrm, nici strig cnd i risipesc. Iar necredincioii greu s-au mniat pentru un lucru ca acela, i gndeau cum ar putea s rzbune pierzarea idolilor lor, i cutau vreme potrivit pentru aceea. Fiind ntiinai de ziua n care slujitorul Domnului, Aftonom, avea s aduc lui Dumnezeu jertfa cea fr de snge n biserica cea zidit de dnsul a Sfntului Arhanghel Mihail, n cetatea Soreos i a adunat pe toi ai lui, cei din cetate, dimprejur; i se fcuse mul-imea lor nenumrat i se gtir n tain ca s nvleasc fr de veste asupra bisericii i s ucid pe povuitorul cretinilor, Aftonom. Acest lucru l -au i fcut n vremea Dumnezeietii liturghii; au nvlit necredincioii asupra bisericii, bizuindu-se pe mulimea puterii lor i avnd n mini unii arme, alii securi, iar alii pietre, au izgonit pe toi credincioii cei ce erau atunci n biseric, iar pe Sfntul Aftonom n dumnezeiescul altar l-au ucis fr de mil i s-a stropit tot altarul cu sfntul lui snge. Aa arhiereul, aducnd lui Dumnezeu jertfa cea fr de snge, singur jertf sngeroas s-a adus n jertfelnicul cel mai presus de ceruri. Apoi, ucigndu-l pe el, necredincioii au aruncat asupra lui mulime de pietre cu care l izbeau. Unii l mpungeau pe dnsul cu arme, alii l bteau cu lemne, iar alii cu pietre azvrleau ntr-nsul i, fcnd dnuire c i-au rzbunat necinstea idolilor lor, s-au dus. Sfntul Aftonom zcea ucis i a fost atunci mare tulburare bisericii i plngere nemngiat a credincioilor pentru uciderea printelui i pstorului lor cel bun. Iar oarecare diaconi, anume Maria, lund sfntul lui trup, l-a dat cinstitei ngropri. Trecnd muli ani dup ngroparea lui, cnd ajunsese marele Constantin mprat (306-337), i a primit sfntul botez, atunci un boier, anume Severian, a fost trimis de mpratul Constantin n Alexandria. El, temndu-se de tulburarea mrii, nu a mers cu cora-bia, ci pe uscat, pe calea care era pe lng mare. Iar, dup rnduiala lui Dumnezeu, li s-a ntmplat lor s mearg pe lng mormntul Sfntului sfinit Mucenic Aftonom, i ndat catrii au stat i nu puteau s peasc mai departe ! Zadarnic i btea cu bicele, nici unul nu s-a micat din locul su; i i-a uurat i de sarcinile pe care le duceau, ns nici aa nu au putut s peasc mai departe, deoa-rece cu mn nevzut erau oprii. i rmsese Severian n nedumerire. Se ntmplase atunci de era lng dnsul oarecare brbat sfnt, care avea darul a spune tainele lui Dumnezeu. Acela a zis lui Severian: "Se cade ie ca pe acest loc s ridici o biseric sfntului mucenic al crui mormnt este aici. i dac vei fgdui s faci a-ceasta, ndat vei vedea pe catrii ti degrab mergnd". Iar Severian cu bucurie a fgduit i s-au pornit ndat de la locul lor catrii i s-au dus nainte. Severian atunci i-a ridicat o cas mic de rugciune sfntului mucenic pn ce s-a ntors din Alexandria i ntorcndu-se, a zidit o Biseric prea frumoas deasupra mor-mntului sfntului.

92

Iar dup muli ani, un preot, netiind c snt aici cinstitele moate ale sfntului Aftonom, acoperite cu pmnt n biserica aceea, a risipit-o i a zidit alt nou, la alt loc, aproape de mare, iar n locul cel dinti, care avea ntru sine moatele sfntului, necunoscute, a fost pustiu aizeci de ani, pn la moartea lui Zinon, mpratul grecesc ( 491). i nimeni nu tia de aceast comoar de mult pre, pe care snul pmntului o ascundea ntru sine. Dup muli ani, un osta din strjerii mprteti, anume Ioan, avnd porunc mprteasc, pzea n acele pomenite locuri, Soreos i Limnos. Acesta, sculndu-se ntr-una din zile, a mers la vnat i, fiind la locul unde oarecnd fusese biserica de deasupra moatelor sfntului, a vzut acolo un iepure fugind i, ncordndu-i arcul, a dat drumul sgeii i l-a ucis. Apoi, vnnd i alte fiare, s-a ntors, iar odihnindu-se el noaptea pe patul su, i s-a artat n vis Sfntul Aftonom, poruncindu-i s zideasc o biseric pe locul acela unde ieri ucisese iepurele. Iar ostaul, sculndu-se din somn, s-a srguit s mplineasc porunca i n scurt vreme a zidit o biseric prea mi-nunat n numele sfinitului mucenic Aftonom ale crui moate le-a aflat ntregi n pmnt, fr nici o stricciune. De la ele multe minuni se svreau i izvorau tmduiri bolnavilor. Despre ne-stricciunea sfintelor lui moate, fericitul Simeon Metafrast zicea aa: "Eu vznd pe viteazul nevoitor i dup moarte biruind firea, m ridic spre prea mrirea lui Dumnezeu, pentru c, privind oarecnd cu ochii n mormntul cel mucenicesc, am vzut sfintele lui moate petrecnd nebiruite de puterea morii; pentru c ceea ce se luda c pe toat alctuirea de vieuitoare n trei zile o va risipi, aceea, de atta mulime de ani, n-a putut s strice nici mcar un fir de pr al acestui brbat prea luminos. Am vzut capul cu perii nevtmat, faa lui ntreag, pielea tare i nici genele lui nu i -au pierdut perii, fr numai ochii erau nchii. i privind eu la dnsul, se vedea c, numai pzind legea morii, se preface a tcea i tot trupul lui se ine ntreg pe toate alctuirile sale de mai nainte. Nici din capul lui nu se rupsese ceva, nici din celelalte pri ale trupului nu se desprise ceva. Aa tie Dumnezeu a preamri pe aceia care l-au proslvit pe el n trupurile lor. Pentru c aceluia i se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. n aceast zi, mai facem pomenirea sfinitului mucenic Cornut, Episcopul Nicomidiei, care fiind legat i trt pe uliele cetii mult, i s-a tiat capul i s-a sfrit. Mai facem i pomenirea sfntului mucenic Iulian i cu dnsul patruzeci de tovari, care pe vremea mpriei lui Diocleian i Maximian, n Galatia, prigonii de Antonin ighemonul, au ptimit pentru Hristos.

Cuvnt la trnosirea Sfintei Biserici a nvierii Mntuitorului Hristos, din Ierusalim (13 septembrie)
(Istorisire dup Evsevie, Teodorit i Nichifor) Astzi prznuim sfinirea bisericii celei noi, mare i prea slvit din Ierusalim; nu aceea pe care mpratul Solomon a zidit-o la Muntele Moriah, ci cea prea minunat, pe care dreptcredinciosul mprat Constantin (306-337), mpreun cu cea vrednic de laud mam a sa, Elena, a fcut-o n muntele Golgota, locul cel spurcat curindu-l de necuriile idoleti, nnoindu-l i sfinindu-l. Dup patima cea de bunvoie a lui Hristos, dup nviere i dup nlarea la ceruri, acel loc sfnt pe care s-a svrit mntuirea noastr era urt i ntinat de oamenii cei urtori de Hristos. Mai ales Adrian, mpratul necurat (117-138), toate aceste sfinte locuri le-a batjocorit cu necurai idoli i jertfe. i mai cu seam cnd n locul celei mai frumoase ceti a Ierusalimului, cea risipit de Tit (79-81), a zidit cetatea n numele su, numind-o Elia Capitolina, fiindc el se numea Eliu Adrian, atunci mormntul Domnului a poruncit s-l astupe cu rn i cu pietre, iar pe muntele acela unde Domnul s-a rstignit, a zidit o capite spurcatei sale zeie Venera i a pus ntrnsa idol, iar deasupra mormntului celui dumnezeiesc a pus un alt idol al zeiei. i unde Mieluelul lui Dumnezeu s-a adus pe sine jertf Tatlui pentru pcatele noastre, acolo se aduceau necuratele jertfe idolilor i se svreau nelegiuite pcate. Asemenea i n Betleem, unde Cel preacurat din pntecele celei Preacurate s-a nscut, l-a pus pe idolul Adon, ca sfntul loc s se spurce cu lucruri de ruine. i unde era 93

biserica lui Solomon a zidit o capite idoleasc i a poruncit ca nimeni s nu ndrzneasc a numi cetatea aceea Ierusalim, ci s o numeasc Elia. Acestea toate le-a fcut vrnd ca i pomenirea numelui lui Iisus Hristos s o piard pe pmnt; pentru aceea i-a schimbat numele i cetii n care Hristos a fcut multe semne, i n locurile unde s-a nscut, unde s-a rstignit i s-a ngropat, a fcut locuine idoleti ca urmaii s uite cu totul pe Hristos i locurile acelea, pe care au umblat picioarele lui Hristos, s nu le mai pomeneasc niciodat. ns ticlosul singur a pierit i locul cel sfnt iari l-a proslvit mpratul slavei, pentru c a ridicat pe mpratul Constantin i pe mama sa Elena i pe acetia, luminndu-i cu lumina sfintei credine, le-a pus n inim sfnta cetate a Ierusalimului ca s o nnoiasc i biseric prea frumoas s zideasc lui Dumnezeu n acel loc, pe care biserica trupului lui Hristos, cea risipit n trei zile, s -a zidit i pe toate sfintele locuri de spurcciunile idolilor s le cureasc i s le sfineasc. Deci, a trimis binecredinciosul mprat Constantin la acest lucru pe sfnta maica sa Elena, cu mulime de aur la Ierusalim, i a scris preasfinitului patriarh Macarie (314-333) ca s adaoge srguin pentru zidirea bisericii. Drept aceea, ajungnd Sfnta Elena la Ierusalim, a risipit toate capitele idoleti, idolii i -a sfrmat i sfnta cetate de toate spurcciunile a curit-o i a nnoit-o. Deci, a aflat Cinstita Cruce a Domnului i mormntul i aruncnd rna i pietrele cu care era astupat a ntemeiat o biseric foarte mare pe acel loc i a ngrdit cu un zid amndou locurile acelea unde s-a rstignit Hristos i unde s-a ngropat, pentru c nu erau departe unul de altul, dup cum griete Sfntul Evanghelist Ioan: "i era la acel loc, unde s -a rstignit, grdin, i n grdin mormnt nou". Deci, acolo a pus pe Iisus pentru c mormntul era aproape, i pentru c se apropia vinerea jidovilor, drept aceea a cuprins n zidirea unei biserici i Golgota i mormntul Domnului, i s-a numit biserica aceea Martirion, adic mrturie. S-a numit aa ca o mrturie a nvierii lui Hristos, c a murit i a nviat. A zidit Sfnta Elena i alte biserici n Betleem i pe Muntele Eleonului i n grdina Ghetsimani i la multe locuri sfinte, i le-a nfrumuseat cu tot felul de podoabe. ns biserica aceea de pe mormntul Domnului era mai frumoas i mai mare dect toate, dar svrirea ei chiar mprteasa Elena nu a vzut-o, pentru c se ntorsese la fiul su i a rposat n Domnul, nesvrit fiind Biserica, c nu era cu putin ca o zidire atta de minunat i mare s se zideasc n puin vreme; abia n zece ani s-a zidit. Iar dup ce s-a svrit biserica, a poruncit dreptmritorul mprat ca s se adune episcopii din toate rile n Ierusalim la sfinirea bisericii i era mult mulime de arhierei adunai, din Vithinia, din Cilicia i Cappadocia, din Siria i Mesopotamia, din Finicia i Arabia, din Palestina, din Egipt, Africa, Thivania i din Persia a venit un episcop. i credincioi, mulime fr de numr, din toat lumea s-a adunat, nct hotarele Ierusalimului nu-i ncpeau pe ei. i s-a sfinit Biserica nvierii lui Hristos n luna septembrie n 13 zile i tot Ierusalimul s-a nnoit, la treizeci de ani ai mpriei lui Constantin. i au aezat sfinii prini, cei ce acolo se adunaser, ca s se prznuiasc ziua nnoirii dup cum fcuse i Solomon. C precum Solomon n aezmntul cel vechi zidind acea biseric prea slvit, Sfnta Sfintelor, a legiuit ca n toi anii n aceast lun a lui septembrie, n care ea fost sfinit, s se prznuiasc nnoirile ei de acest lucru i cum n Evanghelie se pomenete: "i era atuncea (Ioan 10, 22) srbtoarea nnoirii Ierusalimului, aa sfntul i ntocmai cu apostolii mprat Constantin zidind darul cel nou ca o a doua Sfnt a Sfintelor, a hotrt, mpreun cu sfinii prini, ca s fie prznuit nnoirea bisericii celei mari din Ierusalim, care este mam a tuturor bisericilor, de toate bisericile din toat lumea. Deci, s prznuim, mulumind lui Hristos Dumnezeu, Celui ce, cu patima Sa i cu nvierea, a nnoit toat fptura i a curit biserica sa cea sfnt de spurcciunile idoleti. S ne nnoim i noi, fiind biserici ale Dumnezeului Celui viu, lipsindu-ne de omul cel vechi i ntru cel nou mbrcndu-ne. S ne abatem de la rutile noastre cele nvechite n noi i s facem lucruri bune, ncepnd a umbla n nnoirea vieii, ca precum oamenii n nnoirea bisericii celei fcut de mn, aa ngerii s prznuiasc biserica noastr cea sufleteasc nefcut de mn, pentru c face bucurie n ceruri ngerilor, pctosul cel ce prin pocin se nnoiete. De aceasta singur Cel ce nu voiete moartea pctoilor se bucur de pocina i ntoarcerea ctre fctorul ngerilor Hristos Dumnezeul nostru, cruia se cuvine slava n veci.

94

Viaa Sfntului Sfinit Mucenic Cornelie Sutaul (13 septembrie)


(Culegere de la Metafrast) Dup patima cea de bun voie a Domnului nostru Iisus Hristos, dup nvierea i dup nlarea Lui la ceruri, era n Cezareea Palestinei un suta, anume Cornelie, de neam din Tracia. Acesta fiind n ntunericul necredinei, avea lucrrile luminii i, dei era pgn, a vieuit ca un cretin, i pe Hristos, pe care nu-l tia, prin milostenii l cinstea. Vieuind n mijlocul lumii celei rele, s-a fcut bun, precum mrturisete de dnsul Sfntul Apostol i Evanghelist Luca, n faptele Apostolilor, zicnd: "Un brbat oarecare era n Ce-zareea, anume Cornelie, suta, din cetatea care se cheam Italia; fiind cucernic i temtor de Dumnezeu, cu toat casa sa, fcea milostenii multe la sraci, i se ruga lui Dumnezeu totdeauna" (Fapte 10,1-2). Deci, n-a trecut cu vederea Dumnezeu aceste fapte bune ale lui, ci a binevoit al lumina pe el cu lumina credinei i a-l aduce n cunotina adevrului, ca lucrrile lui cele bune s nu se acopere de ntunericul necredinei. Acest brbat temtor de Dumnezeu, rugndu-se lui Dumnezeu n casa sa, ntr-una din zile, a vzut c i s-a artat lui ngerul lui Dumnezeu, spunndu-i c rug-ciunile i milosteniile lui au ajuns naintea lui Dumnezeu i poruncindu-i s trimit n Ioppi dup Simon, care se chiam Petru, i de la dnsul ceea ce va auzi, aceea s fac. Iar el, ndat a trimis cu rugminte s cheme pe Petru. Deci, mergnd trimiii la Ioppi, s-a suit Petru n casa de sus, ca s se roage n ceasul al aselea din zi i fiind foarte flmnd, a avut o vedenie care l ndemna s nu se ngreoeze a merge la acel brbat de alt neam din cei netiai mprejur, pentru c nu se amestecau evreii cu alte neamuri, ci se ngreoau de dnii. Vedenia lui Petru a fost astfel: Un vas oare-care ca o mas de pnz, legat n patru coluri, se pogora de trei ori din cer, i un glas i poruncea lui Petru ca cele ce se afl n vas, cele cu patru picioare de pe pmnt i fiarele i trtoarele, precum i psrile s le junghie i s le mnnce. Lepdndu -se Petru, a zis c niciodat n-a mncat ce este necurat. Atunci, glasul din cer i-a zis: "Cele ce Dumnezeu le-a curit, tu nu le spurca" (Fapte 10,15). Aceast vedenie era semnul ntoarcerii la Cretinism al lui Cornelie i al celorlalte neamuri. Foamea lui Petru a nsemnat foamea cea scris de Proorocul Amos: "Nu foame de pine, nici sete de ap, ci foame de auzirea cuvntului Domnului" (Amos 8,11). i o foame ca aceea era n casa lui Cornelie i a tuturor limbilor. C precum do-rea Petru acea pine trupeasc, aa doreau aceia pe cea sufleteasc. Vasul cel de patru coluri legat nchipuia biserica Lui care prin pa-tru Evangheliti s-a ntrit n credin. n vas erau felurite vieu-itoare din cele necurate: fiarele, trtoarele, psrile care nseamn limbile cele ce, prin nelegerea lor cea pmnteasc, erau vieu -itoare cu patru picioare, privind cu mintea n pmnt i nenelegnd cele de sus i netiind a cerceta cele din nlime. Deci, fiare erau cu iuimea i jignii otrvitoare cu necuria cea vtmtoare de suflet, iar psri zburtoare pe sus erau cu nlarea minii spre mndrie. Dar i s-a poruncit a le junghia pe acelea i a le mnca, adic: cu sabia cea ascuit a cuvntului lui Dumnezeu s ucid patimile cele vechi pgneti, necuvnttoare i deprinderile cele de fiare, i s fac sufletele i trupurile lor, curite prin botez, jertf vie, bine primit lui Dumnezeu. Pogorrea cea de trei ori a vasului din cer a nsemnat cea de trei ori afundare la sfntul botez. Glasul cel ceresc i-a spus c erau curite acelea de Dumnezeu, adeverindu-l c nu numai pentru israiliteni, ci i pentru alte neamuri i-a vrsat Hristos sngele cel ce spal spurcciunile pcatelor. Drept aceea, cugetnd Petru la acea vedenie i nedumerindu-se, iat ajunseser trimiii de la Cornelie i ntrebnd de dnsul. Iar Duhul i-a poruncit s mearg cu dnii nendoindu-se de nimic, ca pe cel dinti om dintre pgni s-l mpreune cu trupul bisericii lui Hristos; iar dup dnsul i celelalte neamuri s vin la Hristos. Deci, intrnd Petru n casa lui Cornelie, l-a ntmpinat pe el Cornelie cu cinste, cu toate rudeniile sale i cu prietenii cei iubii i, cznd la picioarele lui, i s-au nchinat. Iar Petru l-a ridicat pe el, zicnd: "Voi tii c nu se cade omului evreu a intra la cei de alt seminie i a avea mprtire cu dnii; ns, mi-a descoperit mie Dumnezeu c nu se cuvine a numi spurcat sau necurat, pe nici un om. Deci, am venit la voi fr ndoire, i v ntreb: cu ce gnd m-ai chemat pe mine la voi ?" (Fapte 10, 28-29). Iar Cornelie i-a rspuns lui cu de-amnuntul, cum a vzut pe nger i ce a auzit de la dnsul i l-a rugat pe Petru ca s-i spun lui cuvntul cel de mntuire, iar Petru, deschizndu-i gura, a n-ceput a-i propovdui lui pe Iisus, c Dumnezeu era n trup, cu oamenii, pe pmnt petrecnd, nvnd i povuind pe oameni la 95

calea ce duce la cereasca mprie, i a fcut multe semne i minuni, tmduind toate bolile i nvnd cu cuvntul. "Acela de voie a ptimit, a murit, i a nviat, ca pe om s-l izbveasc din pa-timi i s-l nvieze din moarte, druindu-i lui via venic; i acela va judeca viii i morii, pentru care toi proorocii mrturisesc, i tot cel ce crede n numele Lui, iertare de pcate va lua" (Fapte 10,43). Acestea grindu -le Petru i Duhul Sfnt slluind cuvintele lui n inimile celor ce ascultau, i -a adus pe ei la credin i s-a botezat Cornelie cu toat casa sa. Cornelie este cel dinti din pgni care a crezut n Domnul nostru Iisus Hristos; iar dup botezul su a prsit toate cele pg-neti i a mers n urma lui Petru i a fost pus episcop de dnsul. Deci, nconjurnd cu dnsul i cu muli alii diferite ri, se ostenea cu propovduirea lui Hristos. i fiind Petru cu Timotei i cu Cornelie n Efes, li s-a fcut lor tire de cetatea Scipseos, cum c locuitorii ei se nchin la idoli cu srguin. i se sftuiau care dintre dnii s mearg acolo la propovduire. i aruncnd sorii, a czut soarta pe Cornelie care, chemnd pe Dumnezeu n ajutor, a mers la cetatea aceea degrab. Era acolo oarecare dregtor, anume Dimitrie, filosof iscusit n nelepciunea elineasc, care ura foarte mult buna cinstire cre-tineasc i jertfea zeilor pgni, mai ales lui Apolo i Zeus. Fiind ntiinat despre Cornelie, c intrase n cetate, ndat l-a chemat pe el naintea sa i l-a ntrebat de unde i pentru ce a venit. Iar Cornelie a rspuns: "Rob snt al Dumnezeului celui viu i, trimis fiind, am venit aici ca s te chem pe tine din ntunericul cel adnc al ne-tiinei i s te scot la lumina adevrului i raza cea curat a cunotinei s lumineze sufletul tu". Iar el, nenelegnd nimic din cele grite, s-a mniat i cu iuime i-a zis: "Eu altele te-am ntrebat i tu altele-mi rspunzi mie. Aa, m jur pe zei, c dac nu-mi vei rspunde la fiecare ntrebare, apoi nu voi crua btrneele tale, nici m voi ruina de crunteele tale. Deci, spune-mi mie: la cine eti osta i pentru ce pricin ai venit aici ?" Iar Cornelie a zis: "De voieti ca s tii gradul meu, apoi s tii c snt suta cu dregtoria i cnd am auzit de tine, c tu i femeia ta i toi cei ce snt sub stpnirea ta ai czut n mare rtcire, am venit ca s v scap pe voi de idoleasca nelciune i s v povuiesc la calea cea adev-rat i s v mpac cu unul Dumnezeu cel viu, care a fcut cerul i pmntul i toate cele ce snt n dnsele". La acestea Dimitrie a zis: "Te vd pe tine ajuns la btrnee i mi-e mil pentru anii ti cei muli; deci, nceteaz a-i lungi prin cuvinte minciuna ta, apropie-te la zeii notri i te nchin lor, iar de nu vei voi ca s faci aceasta, apoi s tii c la grele chinuri te voi da pe tine i nici un Dumnezeu, afar de zeii mei, nu te va scoate pe tine din minile mele". Iar Cornelie a zis: "Puternic este Dumnezeul meu, nu numai s m pzeasc pe mine de toate rutile tale ntreg i nevtmat i s m izbveasc din minile omeneti, dar nc i pe zeii ti s-i zdro-beasc i s-i sfarme ca praful pe idolii lor i pe tine, cel ce n de-ert ndjduieti spre dnii s te aduc la a lor cunotin. Iar eu, zeilor ti, ca i idolilor lor celor fr de suflet, niciodat nu m voi nchina. Pentru c scris este: zeii cei ce n-au fcut cerul i pmntul s piar; i iari: "Domnului Dumnezeului tu s te nchini i Lui unuia s -I slujeti". Am venit aici pentru ca s v povuiesc pe voi la pocin, ca s ieii din cursele diavolului, fiind de vii vnai de dnsul dup voia lui". Iar dregtorul a zis: "M-am jurat pe zeii mei c nu te voi crua pe tine ci la grele munci te voi da, de nu vei jertfi zeilor". Apoi, Cornelie l-a ntrebat: "La care zei porunceti s jertfesc ?" i i-a zis dregtorul: "Jertfete lui Apolin i lui Die". Iar Cornelie a zis: "Deci, arat -mi mie pe acei zei ai ti". i s-a bucurat dregtorul, socotind c vrea s se nchine lor i l-a dus pe el la capitea lui Die. i le urma lor lume mult, vrnd s vad pe Cornelie nchi-nndu-se la idoli. i sosind la capite, au intrat ntr-nsa dregtorul cu Cornelie i cu toi cei ce veniser cu dnii, ntre care era i femeia boierului, anume Evantia, i Dimitrie, fiul lui, c aa se che-ma dup numele tatlui su. Deci, Sfntul Cornelie, fiind n capitea idoleasc, s-a ntors spre rsrit i, plecndu-i genunchele sale la pmnt, se ruga zicnd: "Dumnezeule, Cel ce ai cutremurat pmntul i prin el ai mutat munii n inimile mrilor, Cel ce prin mna lui Daniil ai sfrmat pe Vil i ai omort pe balaur i gurile leilor astupndu-le ai pzit ntreg pe robul tu, Tu i acuma rstoarn idolii acetia i d cunotin poporului tu, ca s tie c braul tu este puternic!". Aa ru-gndu-se sfntul, a ieit din capite mpreun cu Dimitrie dregtorul i cu toat mulimea poporului ce venise; iar Evantia cu Dimitrie, fiul su, rmseser nc nuntrul capitei i deodat s-a fcut cutremur i a czut capitea cu idolii, sfrmndu-se ca praful idolii lor spre care 96

ndjduiau; i a fost apucat acolo femeia dreg-torului cu fiul lor, sub zidurile cele czute. i toat mulimea vznd cderea capitei, s-a spimntat. Iar boierul nu tia c femeia i fiul lui s-au astupat de ziduri. Cornelie ns, veselindu-se de puterea Dumnezeului Celui viu, a zis ctre boier: "Unde snt acum, boierule, idolii ti cei mari?" Iar el, umplndu-se de mnie, a zis: "Spune nou, fermectorule, cu ce vrji ai fcut s cad capitea cu idolii notri?" i se sftuia boierul cu ai si cu ce fel de chinuri s -l piard pe Cornelie. Dar, iat c aproape trecuse ziua i soarele apunea; pentru aceea, nu era vreme ca s chinuiasc pe Cornelie. Deci, a poruncit dregtorul ca s-l lege cu minile i picioarele i aa s-l spnzure pe el n temni, ca toat noaptea, spnzurat, s ptimeasc pn dimineaa, iar a doua zi voia s-l chinuie pe el cumplit i apoi s-l ucid. Fiind dus sfntul n temni cu minile i picioarele legate i spnzurndu-l, precum a poruncit prigonitorul, ndat a alergat la dregtorul unul din slujitorii lui , anume Teleton, zicndu-i: "Stpne, doamna ta i unul nscut, fiul tu, au pierit n capite, sfrmai fiind ntre ziduri de cutremur !" Auzind aceasta Dimitrie i-a rupt hainele sale i se vita cu amar, nc se tnguiau cu dnsul mpreun i mai marii cetii, n timp ce alii l mngiau. Dar cine putea s mngie o jale mare ca aceea care venise pe nesimite, aducnd moartea cea neateptat a femeii i a fiului su? Apoi, a zis ctre cei ce stteau de fa: "Mergei, aruncai pietrele capitei celei czute, pn ce vei afla oasele iubitei mele soii i ale dulcelui meu fiu i, aflndu-le, s mi le aducei aicea". Grind acestea a ridicat glasul i a plns cu jale mare. Tnguindu-se el, a venit degrab mai marele jertfitorilor, anume Varvat, zicnd: " Am auzit glasul femeii tale i fiului tu, din mijlocul zidurilor celor czute, strignd aa: "Mare este Dumnezeul cretinesc care ne-a scpat pe noi vii de aceast cumplit moarte, prin robul su Cornelie. Deci, rugai pe acel sfnt brbat ca s ne scoat pe noi de aici, ca s nu pierim desvrit, pentru c vedem minunile cele de mirare ale Dumnezeului lui i auzim glasul ngerilor celor ce cnt: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntru oameni bun-voire". Acestea auzindu-le boierul de la Varvat, ndat a alergat de grab cu toi ai si la robul lui Dumnezeu n temni i l-au aflat pe el umblnd, pentru c ngerul Domnului l dezlegase pe el din legturi. i a czut boierul la picioarele lui Cornelie, zicnd: "Mare este Dumnezeul tu, Cornelie, care pzete pe soia mea i pe fiul meu, nc vii, n capitea cea czut. Deci, ne rugm ie, robule al Dumnezeului celui preanalt, vino i i scoate pe dnii de acolo i, iat, eu i toi cei cu mine credem n cel propovduit de tine, Hrist os cel rstignit". Deci, mergnd Sfntul Cornelie cu dnii la capitea idoleasc cea czut i ridicndu -i spre cer ochii si, a zis: "Doamne, Dumnezeul puterilor! Cel ce caui pe pmnt i l faci pe el de se cutre-mur, de a crui fa se topesc munii i seac adncurile, nsui fiind Domn; ascult suspinele celor legai i scoate din pmnt pre Evantia, i nu-i ntoarce faa ta de la fiul ei i ia aminte spre sufle-tele lor pentru numele Tu". Aa rugndu-se el, deodat s-a deschis locul unde era inut Evantia cu fiul su, ntre zidurile cele czute i au ieit de acolo amndoi sntoi, ludnd pe Dumnezeu. Deci, toi cei ce erau acolo, i au vzut acea preaslvit minune, strigau: "Mare este Dumnezeul cretinilor". i s-a botezat Dimitrie cu fe-meia, cu fiul su i cu toat casa sa i s-au botezat cu dnsul i cei-lali oameni, la numr dou sute aptezeci i apte. A petrecut Sfntul Cornelie n acea cetate vreme ndelungat, dezrdcinnd spinii necredinei din inimile omeneti i semnnd smna bunei credine. i, n scurt vreme a adus la Hristos toat cetatea i pe oarecare brbat cinstit, anume Evnomie, pe care l-a fcut preot. Apoi, plin fiind de zile, a sosit la fericitul su sfrit, de care fiind ntiinat mai nainte de vreme, se nevoia la rugciune cu osrdie, gtindu-se mai nainte spre calea pe care avea s mearg la Dumnezeul su. Deci, adunnd pe toi cretinii pe care i ntorsese de la ne-dumnezeire, i nva pe dnii ca s petreac n credin, n dra-goste i n toate faptele bune, s se ocrmuiasc pe sine, sporind n poruncile Domnului. Apoi, nvndu-i pe ei din destul, a auzit un glas din cer, zicnd ctre dnsul: "Cornelie, vino la mine, c iat s-a gtit ie cununa dreptii!" Aceasta auzind-o Cornelie, ndat s-a ntors la rugciune i plecndu-i genunchele a zis: "Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce m-ai nvrednicit pe mine a pzi credina, a svri nevoina i a birui pe cel potrivnic, mulumesc ie de toate. nc m rog ie Doamne, caut spre robii ti din nlimea cea sfnt a Ta i milostiv s fii lor. ntrete-i pe dnii n credin, m-puternicete-i n nevoin, sporete-le lor n pzirea sfintelor Tale porunci, ca nencetat s slveasc Prea Sfnt Numele 97

Tu, acum i n vecii vecilor". i toi zicnd: "Amin!" i-a dat cu bucurie duhul su n minile Dumnezeului Celui ce la cer l-a chemat pe el. Iar dregtorul Dimitrie cu Evantia soia sa, cu fiul Dimitrie, cu Evno-mie preotul i cu toi credincioii, plngnd mult deasupra printelui i nvtorului lor i aprinznd lumnri i cntnd cntri deasupra mormntului, l-au ngropat pe el cu cinste aproape de capitea cea czut a lui Die. i n toate zilele credincioii mergeau la mormntul lui, cdelniau cu tmie i se rugau i multe tmduiri se da bolnavilor de la mormntul lui. Trecnd muli ani i ducndu-se toi la Domnul, a rmas netiut urmailor lor locul acela unde au fost ngropate moatele Sfntului Cornelie, c crescuser mprejurul lui rugi i tufe multe i nimeni nu tia de comoara aceea de mult pre. S-a ntmplat oarecnd de a mers acolo episcopul Silvan de la cetatea care se numea Troia, cruia sfntul Cornelie i-a zis: "De mult vreme petrec aici i nimeni nu m-a cercetat". Iar episcopul, sculndu-se din somn, se mira de acea vedenie, i nu se pricepea cine i se artase lui. Iar n noaptea viitoare iari i s-a artat sfn-tul, zicndu-i: "Eu snt Cornelie sutaul. Moatele mele zac n rugii cei ce snt aproape de locul acela unde era oarecnd capitea lui Die. Drept aceea, tu s-mi zideti mie biseric aproape de locul lui Dimitrie, iar locul acela se numete Pandohium i multe trupuri ale credincioilor i sfinilor frai snt ngropate acolo. Dimineaa, episcopul a spus vedenia aceea clerului su i au mers cu toii la rugii aceia pe care n vedenie i artase lui sfntul i, rugndu-se cu dina-dinsul, ncepu a spa; i aflar racla care avea n ea moatele sfn-tului Cornelie, din care ieeau negrite, bune, miresme ntregi i nestricate. i sau veselit foarte mult pentru aflarea unei astfel de mari vistierii. Episcopul era n dificultate pentru biserica pe care sfntul i-a poruncit s o zideasc, pentru c n-avea atta avere ct ar fi fost de trebuin spre zidirea bisericii. ns i n aceasta Sfntul Cornelie nu a zbovit a ajuta episcopului; pentru c, n viitoarea noapte, s-a artat oarecruia om, anume Evghenie, care era dreptcredincios i foarte bogat. Aceluia i-a poruncit ca s dea averi episcopului Siluan ct va fi de -ajuns spre zidirea bisericii. Iar Evghenie a spus vedenia aceea episcopului i i-a dat lui toate cele de trebuin. i ncepnd a zidi sfnta biseric, degrab a svrit-o pe ea i a nfrumuseat-o cu toat buna podoab. Apoi, sosind vremea n care cinstitele moate ale sfntului s fie aduse din rugi n acea biseric zidit din nou, s-a adunat mulime de credincioi, cu episcopul Siluan i cu Evghenie, avnd n minile lor lumnri aprinse. i cnd a nceput episcopul cu clerul a cnta cntarea cea ntreit sfnt, ndat singur de sine s -a micat racla i se ducea cu nevzute mini la biseric i nu ndrznea nimeni din oameni a se atinge de dnsa. Deci, vznd toi acea minune, cum merge racla singur de sine, se mirau cu fric i ca printr-o gur strigau cu toii: "Sfnt! Sfnt! Sfnt! Domnul Savaot, Cel ce ne -a artat nou puterile i minunile sale, prin Cornelie, robul Su". nc s-a ntmplat de erau acolo i muli necredincioi care, vznd acea minune, au crezut n Domnul nostru Iisus Hristos. Iar cnd au ajuns la biseric i au intrat ntr-nsa, muli stau i de-o parte i de alta, privind unde va merge racla cu moatele i unde va sta. Deci, mergnd ea drept a stat aproape de altar, de partea dreapt. Apoi, voia episcopul ca s-l pun pe el nluntrul altarului i nimeni nu putea s mite ra-cla din locul acela, n care singur a stat. i s-au fcut multe mi-nuni atunci i dup aceea de la sfintele i fctoarele de minuni moate ale plcutului lui Dumnezeu. Murind episcopul Siluan, s-a pus dup dnsul episcop Filostorghie. Acela a ndemnat pe oarecare zugrav, anume Evcratie, ca toa-t biserica s o nfrumuseeze dar mai cu seam icoana Sfntului Cornelie s o mpodobeasc frumos. Deci, zugravul, cnd ncepu s zugrveasc icoana Sfntului Cornelie, nu putea ca s-i nchipuiasc bine faa lui i o tergea i iari o zugrvea i iari o tergea, de multe ori, neputnd deodat s o zugrveasc cu bun podoab. S-a mhnit Evcratie i zicnd asupra sfntului oarecare cuvinte de hul i-a lsat chipul lui aa. i vrnd ca s zugrveasc altceva pe zidul bisericii, s-a suit pe o scar i, alunecnd cu picioarele, a czut de pe scar la pmnt i att de ru s-a lovit nct a rmas aproape mort. Apoi, lundu-l pe el ceilali, care se ntmplaser acolo, l-au dus la casa lui i l-au pus pe pat abia viu, neputnd nici a gri. i vedeau toi c erau viermi mprejurul buzelor lui i unii intrau, iar alii ieeau din gur. Aceasta era pedeapsa pentru c a 98

ndrznit, cu buzele lui, a zice cuvinte de hul asupra sfntului. Dar, precum singur Domnul, aa i sfinii, robii lui, nu se mnie pn la sfrit, nici nu in vrjmie n veac, aa a doua zi acela care pe fe-meia i pe fiul lui Dimitrie din mijlocul zidurilor celor risipite i-au scos vii, acela i lui Evcratie i s-a artat i, lundu-l pe el de mn, ca din somn l-a ridicat de pe pat i apoi nevzut a fost. Iar Evcra-tie, simindu-se pe sine sntos, a alergat la biserica sfntului i cznd la cinstita racl, n care zceau tmduitoarele moate ale lui Cornelie, cu lacrimi cerea iertciune pentru greeala sa i mul-umea sfntului c l-a miluit i l-a tmduit de durere pe el, cel ce era aproape de moarte. Deci, dou folosuri a ctigat zugravul ace-la, din artarea sfntului: tmduire i cunotina feei lui, adic ce fel fusese la chip. Dup nsntoire, a zugrvit pe Sfntul Cornelie pe icoan, aa precum l-a vzut pe el artndu-se lui. i preamrea pe Hristos Dumnezeu, Cel mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh slvit n veci. Amin. n aceast zi facem i pomenirea sfinilor mucenici Ilie, Zotic, Luchian i Valerian, care pe timpul mpriei lui Licinius (308- 321) au ptimit de la Macsim, prefectul lui, precum i pomenirea cuviosului printelui nostru Petru, celui din Atroi. Acesta se pare c ar fi acela ce mai nainte n luna aceasta, n luna a 5-a, a fost cel din Afira. Facem i pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Iulian, prezviterul din Anghira Galatiei, care pe vremea mpriei lui Licinius a ptimit pentru Hristos, a Sfinilor Mucenici Cronid, Leontie, Serapion care, n Egipt, dup multe chinuri, s-au sfrit necai n mare, i a Sfinilor Mucenici Selevchie, Macrovie i Gordian, cei ce au fost n Galatia dai la fiare. i aici mai pomenete Prologul sfini prznuii de Sfnta noastr Biseric Cretin Ortodox de Rsrit.

Cuvnt la nlarea cinstitei i de via fctoarei Cruci a Domnului (14 septembrie)


mprind n Roma Maxeniu, persecutorul (307-312), fcea mult chinuire popoarelor, gonindu-i i chinuindu-i nu numai pe cretini, dar i pe pgnii si ucigndu-i i jefuindu-le averile lor. Petrecea cu necurie, siluind casele celor de bun neam, i era tuturor romanilor foarte greu i urt, pentru acea tiranic, cumplit a lui via i prea spurcat. Deci, au trimis romanii, n tain, la mpratul Constantin (306-337) care petrecea atunci n Britania cu mama sa, Elena, rugndu-l pe el s vin i s-i scape de tiranul acela. Iar Constantin i-a scris mai nti lui Maxeniu, sftuindu-l pe el prietenete s nceteze o tiranie ca aceea. Iar el nu numai c nu l-a ascultat pe dnsul i nu s-a ndreptat, dar i mai amar s-a fcut. S-a sculat chiar asupra lui Constantin, pe care toat oastea roma-nilor la mprie-l alesese, nevrnd ca s-l aib deopotriv cu sine la mprie. Pentru c Maxeniu, cu de la sine putere s-a suit n Roma pe scaunul mprtesc, nu cu voina poporului; ci numai cu sprijinul ctorva mai mari, crora le-a fgduit multe daruri i cin-ste. Iar Constantin a fost ales mprat de ctre toi cu un glas. Drept aceea, auzind Constantin c Maxeniu tot nendreptat petrecea, ba nc i la alte fapte mai rele se ntinde, s-a sculat i a mers asupra lui cu rzboi. Vznd ns c puterea otilor sale nu este de ajuns i gndind apoi la farmecele cele rele ale lui Ma-xeniu, a nceput a se ndoi, pentru c tia c Maxeniu a vrsat mult snge omenesc la facerea vrjilor: muli biei, fete i femei ngreunate a njunghiat la jertfele diavolilor, cutnd milostivirea deerilor idoli, spre care ndjduia. Deci, vznd Constantin c la Maxeniu era mare putere diavoleasc, a nceput a se ruga unui Dumnezeu care stpnete cerul i pmntul, pe care i neamul cretinesc l cinstete, ca s-i druiasc lui chip de biruin asupra prigonitorului. Drept aceea, rugndu-se el cu osrdie, i s-a artat n amiaz-zi chipul Crucii Domnului nchipuit cu stele, strlucind mai mult dect soarele i deasupra scris pe dnsul: "n acest semn vei nvinge". Au vzut aceea i ostaii toi, ntre care era i dulcele Artemie cel care dup aceea a fost chinuit pentru Hristos de Iulian, i se mirau. Iar cei mai muli dintre dnii au nceput a se teme c pgnilor chipul crucii le era semn de mare nenorocire i de moar-te, fiindc pe cruce se pedepseau cu moarte tlharii i fctorii de rele. Deci, ostaii se temeau ca nu cumva rzboiul lor s fie fr noroc i din pricina aceasta mpratul Constantin era n mare ndo-ial. Iar ntr-o noapte, pe cnd dormea el, i s-a artat nsui Hristos Domnul i iari i-a artat semnul cinstitei cruci pe care l vzuse i i-a zis lui: "S faci asemnare chipului acestuia i s porunceti ca s-l poarte naintea otilor i nu numai pe Maxeniu, ba nc i pe toi vrjmaii ti i vei birui". Deci, sculndu -se 99

mpratul, a spus mai marilor si vedenia i chemnd argintari iscusii le-a poruncit lor s fac cinstita cruce de aur, de mrgritar i de pietre scumpe dup chipul semnului celui artat i, ceva mai mult, a poruncit la toat oastea s nchipuiasc pe toate armele, pe coifuri i pe zale semnul crucii. Iar ru-credinciosul Maxeniu, fiind ntiinat de venirea lui Constantin n Italia asupra Romei, cu mult ndrzneal i-a scos oastea roman i a mers mpotriva marelui Constantin. Iar Constantin a poruncit ca s poarte cinstita cruce naintea taberilor armatei sale. i cnd s-a nceput lupta cu Maxeniu, atunci, cu puterea cin-stitei cruci, Maxeniu a fost biruit i mulimea ostailor lui a fost tiat (28 octombrie 312), i nsui Maxeniu a fugit. i l-a urmrit mpratul Constantin i, fugind el pe podul de peste rul Tibru, pe care singur l-a zidit, s-a rupt podul, cu puterea lui Dumnezeu, i s-a afundat ticlosul n ru cu oastea sa, ca i faraonul cel de demult, nct s-a mpotmolit rul de clrei, de cai i de arme. Iar marele Constantin a mers n Roma biruitor i l-a ntmpinat pe el tot po-porul cu bucurie mare i cu cinste. Iar el nla mare mulumire lui Dumnezeu, Celui ce i-a dat lui biruin asupra vrjmaului, cu pu-terea cinstitei i de via fctoarei Cruci. Iar spre pomenirea biru-inei celei prea slvite, a pus o cruce n mijlocul Romei, pe un stlp de piatr i a scris pe dnsa: "Cu acest mntuitor semn, cetatea aceasta a fost scpat de sub jugul tiranului". Avnd el al doilea rzboi mpotriva celor de la Bizan a cror numire de obrie se trage nc de pe vremea mpratului Iudeei, Manasi, cnd un oarecare grec Bizas a pus temelia cetii, numind-o Bizantion, de unde mai trziu Bizan, i fiind biruit Constantin de ctre acetia de dou ori, era ntru mhnire mare. i fiind ntr-o sear, i-a ridicat ochii spre cer i a vzut o scrisoare alctuit de stele, care nchipuia acest e: "S m chemi n ziua necazului tu". Apoi, nfricondu-se, i-a ridicat iar ochii spre cer i a vzut o cruce de stele, ca i mai nainte nchipuit pe cer i scriind dea-supra, mprejurul ei, aa: "n acest semn vei nvinge". i aa pur-tndu-se crucea nainte n tabere, a biruit pe vrjmaii si i a luat cetatea Bizantion. i avnd el al treilea rzboi cu goii, la rul Dunrii, iar i s -a artat pe cer mntuitoarea arm i i-a fcut ca i mai nainte biru-in. i de aici Constantin cunoscnd puterea lui Hristos celui rs-tignit pe cruce, i crezndu-l pe acesta c este adevrat Dumnezeu, s-a botezat ntru dnsul, cu maica sa Elena cea vrednic de laud, pe care, ca pe o foarte iubitoare de Dumnezeu, a trimis-o la Ieru-salim cu mult avere spre cutarea cinstitei cruci. Iar ea, ducndu-se la Ierusalim, a cercetat sfintele locuri i le-a curit de spurcciunile idoleti i a scos la lumin cinstite moate ale diferiilor sfini. Era atunci n Ierusalim patriarh Macarie (314-333), care a ntmpinat pe mprteasa cu cuviincioas cinste. Deci, fericita mprteas Elena, vrnd s gseasc crucea cea de via fctoare a Domnului, cea ascuns de evrei, a chemat pe toi evreii i i-a ntrebat pe dnii, ca s-i arate ei locul unde era ascuns cinstita cruce a Domnului. Dar lepdndu-se ei, c nu tiu, mprteasa Elena i-a ngrozit cu munci i cu moarte, i aceia i-au artat ei un brbat btrn, anume Iuda, zicnd: "Acesta poate s-i arate ie ceea ce se caut, de vreme ce este fiul unui cinstit pro-oroc". i fcndu-se mult cercetare, i Iuda refuznd a spune, mprteasa a poruncit s-l arunce pe el ntr-o groap adnc n care, petrecnd el ctva vreme, a fgduit s spun. Apoi, scondu-l pe el, merser la un loc unde era un munte mare mpresurat cu pmnt i cu pietre, pe care Adrian (117-138), mpratul Romei, zi-dise o capite zeiei Venera i pusese ntr-nsa un idol. Acolo, Iuda a artat c este ascuns crucea Domnului. Iar mprteasa Elena a poruncit ca s se risipeasc capitea cea idoleasc i s se rs-coleasc arina i s se sape. Iar Macarie patriarhul, rugndu -se la locul acela, iat a ieit un miros de bun mireasm i ndat s-a artat mormntul i locul cpnii n partea dinspre rsrit i aproape de dnsele au aflat ngropate trei cruci i dup aceea au aflat cinstitele piroane. Dar netiind care ar fi fost crucea lui Hristos, s-a ntmplat n acea vreme c se ducea un mort la ngropare i atunci Macarie, patriarhul, a poruncit celor ce-l duceau s stea; i se aezar crucile pe mortul acela cte una pe rnd, iar cnd au pus crucea lui Hristos, ndat mortul a nviat i s -a sculat viu cu puterea Dumnezeietii Cruci a Domnului. Deci, mprteasa primind cu bucurie cinstita cruce, i s-a nchinat i a srutat-o; asemenea i toat suita mprteasc, ce era cu dnsa. Iar alii nu puteau s vad i s srute sfnta cruce n acea vreme, din pricina mulimii celei mari de lume, i au dorit ca m-car de departe s-o poat vedea. Atunci Macarie, 100

patriarhul Ieru-salimului, stnd la un loc mai nalt, a fcut nlarea, artnd cinstita cruce mulimii, iar ei au strigat: "Doamne miluiete". i de atunci s-a nceput praznicul "nlrii cinstitei Cruci a Domnului". Deci, mprteasa Elena a pstrat la sine o parte din acest cinstit lemn, precum i sf intele piroane, iar cealalt parte, punnd-o ntr-o racl de argint, a dat-o lui Macarie, patriarhul, spre ocrotirea neamului n viitor. Atunci Iuda cu mulime de jidovi a crezut i s-a botezat i s-a numit din sfntul botez Chiriac. Mai n urm, el a fost patriarh al Ierusalimului i n vremea lui Iulian Apostatul (361-363) s-a sfrit, fiind prigonit pentru Hristos. Iar sfnta mprteas Elena a poruncit s se zideasc biserici n Ierusalim pe la sfintele locuri; mai nti a poruncit s se zideasc biserica nvierii Domnului nostru Iisus Hristos, unde este sfntul mormnt al lui Hristos i unde s-a aflat cinstita cruce. Apoi, a poruncit s se zideasc n Ghetsimani, unde este mormntul Sfintei adormiri a Prea Sfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Apoi a zidit celelalte optsprezece biserici i le-a nfrumuseat cu tot felul de podoabe, druindu-le cele de trebuin cu ndestulare. A venit n Bizan (Astzi Constantinopol), aducnd cu sine partea lemnului crucii celei de via fctoare i sfintele piroane, cu care a fost pironit trupul lui Hristos. Aici, sfntul mprat Constantin a pus lemnul cel de via fctor n racl de aur, iar din sfintele piroane, unul s -a aruncat n Marea Adrianului, de ctre sfnta Elena, cnd se ntorcea de la Ierusalim la Constantinopol, pentru alinarea mrii, pentru c se ridicase furtun mare i nvluire cu primejdie mare; pe altul, mpratul l -a ferecat n coiful su, pe al treilea l-a ferecat la zbal, n frul calului su, ca s se mplineasc cele zise de Zaharia proorocul: "n ziua aceea va fi (scris) pe frul cailor: Sfnt lui Dumnezeu Atotiitorul" (Zaharia 14, 21), iar al patrulea piron l-a dat mprteasa Elena Trevirilor n paz. Dup sosirea Sfintei Elena de la Ierusalim n Bizan, iubitorul de Hristos mpratul Constantin a fcut trei cruci mari, dup numrul celor ce i se artaser lui la rzboaie: cea dinti n Roma, cnd l -a nnecat pe Maxeniu, a doua n Bizan, cnd l-a cucerit, a treia cnd a btut pe goi la rul Dunrii. Dup chipul celor trei artri a fcut trei cinstite cruci din materii scumpe i a scris pe dnsele cu slove de aur cuvintele acestea: Is Hr Ni Ka, adic "biruiete", artnd la toi rvna dreptei credine. Iar ca s arate lumii c cu puterea crucii a biruit pe vrjmai, a nlat o cruce spre rsrit, n trgul de sus, apoi alta deasupra stlpului cel rou la locul iubirii de frai, iar pe cea de-a treia a nlat-o pe locul cel de marmor, cel foarte frumos, n trgul de pine, la care loc se fceau multe puteri i semne prin sfnta cruce. nc se mrturisea de muli c ngerul Domnului se pogora din cer n lumin mare noaptea, n locul acela, i tmia mprejur cinstita cruce, cntnd cntarea cea ntreit sfnt cu glas dulce, i apoi iar se suia la cer. i aceasta se fcea de trei ori pe an: adic n luna aceasta, la nlarea cinstitei cruci, apoi n luna lui mai, n 6 zile, la artarea Crucii Domnului pe cer i n sfntul marele post cel de patruzeci de zile, n Duminica nchinrii crucii. i muli din oamenii cei cucernici, care cu cinste i cu sfinenie vieuiau, vedeau aceast pogorre a ngerului i auzeau cntarea lui. nc se cuvine a pomeni i c cinstitul i de via fctorul lemnul Crucii Domnului a fost luat oarecnd de Peri (602-610) i iar s-a ntors n Ierusalim, spre mngierea credincioilor; pe vremea mpratului grec Foca, Chosroe II (590-628), mpratul perilor, biruind Egiptul, Africa i Palestina, a luat Ierusalimul i pe muli cretini i-a ucis i lund cu de-a sila vistieriile cele bisericeti i podoabele, ntre altele a luat i vistieria cea de mult pre, lemnul crucii Domnului celei de via fctoare, i l-a dus n Persia. Peste puin, murind Foca mpratul, a fost ales Eraclie (610-641); n locul lui, el ncearc s biruiasc pe Chosroe II, dar de multe ori nebiruind a cerut pace, ns nu a ctigat-o de la vrjmaul cel mndru. Atunci fiind n mhnire mare, a nceput a cuta ajutor la Dumnezeu, i a poruncit tuturor credincioilor s fac rugciuni, priveghieri i postiri ca s-i scape Domnul de acela ce se luda, n mndria sa, c va pierde pe toi cretinii; de acela ce hulea numele lui Iisus Hristos, ca s nu zic vrjmaii c mna lor este nalt i idolii lor puternici, ci s cunoasc neamurile c unul este Dumnezeul cel adevrat, Cruia cine poate s-I stea mpotriva puterii i triei? i chiar mpratul se ruga singur cu lacrimi i cu post nde-lungat. Apoi, adunndu-i toi ostaii i n ndejdea ajutorului lui Dumnezeu narmndu-se cu puterea crucii, a mers asupra perilor i lovindu-se cu Chosroe II, l-a biruit i l-a pus pe fug. i a fost cu otile n pmntul Persiei apte ani, lund cetile, robind satele i biruind multe prigoniri ale lui Chosroe. Iar mai pe urm Chosroe, neputnd s se mpotriveasc puterii greceti, a fugit din pmntul su i, trecnd peste rul Tigru, cu cel mai tnr fiu al su, Medars, a mprit el mpria sa. De acest lucru s -a mniat Siroes, fiul lui cel mai n vrst, i a gndit ca i pe tat i pe frate mpreun s-i ucid; lucru pe care l-a i fcut degrab. Iar 101

dup uciderea acelora, Siroes a fost motenitor mpriei Persiei i a trimis cu rugminte i cu multe daruri la Heraclie, mpratul grec, smerindu-se lui i poftindu-l s nceteze a prda pmntul lui. Atunci Heraclie, fcnd pace cu mpratul Persiei, a luat de la peri fctorul de via lemnul Crucii Domnului, cel luat de Chosroe din Ierusalim, care fusese patrusprezece ani la peri, i l -a adus mpreun cu multe daruri la locul su, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu pentru ajutorul Lui cel mare. Iar cnd a ajuns la Ierusalim, a luat mpratul cinstitul lemn pe umerile sale, ca s-l duc la locul lui cel mai dinainte. ns era mbrcat n porfira cea mprteasc, cu aur i cu pietre scumpe mpodobit, avnd n cap coroana cea mprteasc. Atunci se fcu o minune nspimnttoare, pentru c deodat a stat n uile acelea, prin care se intra la locul cpnei, i nu putea s peasc mai departe cu cinstitul lemnul Crucii, oprit fiind de puterea cea Dum-nezeiasc; i toi se minunau de un lucru ca acesta. Iar Zaharia, patriarhul Ierusalimului (609-631), care a mers cu toat mulimea Ierusalimului n ntmpinarea mpratului, avnd ramuri de finic n mini i ieind pn la muntele Eleonului, mergea cu mpratul alturi i, cutnd cu ochii, a vzut pe ngerul lui Dumnezeu ca un fulger n poart stnd, oprindu-le intrarea, i zicnd: "Nu cu astfel de chip Fctorul nostru a purtat aici acest lemn al Crucii, cu care voi l ducei pe el". Aceasta vznd-o i auzind-o patriarhul, s-a nspimntat i, ntorcndu-se spre mpratul, i-a zis: "S tii, mprate, c cu neputin i este ie ca n haine bogate mbrcat i cu podoabele mprteti nfrumuseat s duci lemnul acesta sfnt, pe care, sracul Hristos, Cel ce a srcit pentru mntuirea noastr, l -a dus. Drept aceea, de voieti ca s duci Crucea Lui, s urmezi srciei Lui". Atunci, mpratul a dezbrcat de pe sine porfira i coroana i s-a mbrcat n haine srccioase i proaste i a dus cinstitul lemn al Sfintei Cruci fr de nici o mpiedicare, mergnd cu picioarele descule. i l-a dus n biseric, la locul de la care l luase Chosroe al Perilor. Acolo, binecredinciosul mprat Heraclie a pus iar lemnul Sfintei Cruci i a fost mare bucurie i veselie credincioilor pentru ntoarcerea Crucii Domnului, i dnuiau precum oarecnd israilitenii pentru ntoarcerea chivotului legii de la filisteni, ludnd pe Cel rstignit pe Cruce, Hristos mpratul slavei, i nchinndu-se aternutului picioarelor Lui, Crucii celei sfinte. Creia i de la noi s fie cinste, slav i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Pentru minunea prin care s-a cunoscut adevrata cruce a lui Hristos, muli nu se potrivesc n spusele lor. Unii zic c pe o fecioar moart o duceau la ngropare i cu puterea Sfintei Cruci a nviat; alii zic c o vduv moart era cea care a nviat prin fctorul de via lemn, iar alii povestesc c o vduv zcea n cas bolnav i era aproape de moarte. Mergnd la ea patriarhul cu mprteasa i aducnd crucile, le -a pus pe cea bolnav i, punndu-se crucea Domnului, ndat s-a sculat sntoas. Alii spun c un om mort pe care-l duceau la groap a nviat prin atingerea Sfintei Cruci a Domnului. Iar Nichifor al lui Callist, cel numit Xantopol, n cartea 8, la cap. 29, zice c amndou aceste minuni prin Crucea Domnului atunci s-au fcut aa: vduva zcnd n cas bolnav i murind, de la porile morii a fost adus la via i la sntate, i mortul cel dus la groap a nviat. n aceast zi, cinstirea celui ntre sfini printelui nostru Ioan Gur de Aur i pomenirea Sfntului Mucenic Papia, care, n ara Licaoniei, pe vremea mpriei lui Maximian, s-a sfrit mucenicete

Ptimirea Sfntului Mucenic Nichita Romanul (15 septembrie)


Dnd semnul biruinei, cinstita i de via fctoare Crucea Domnului ridicndu-se la nlimea Sa, ndat sub semnul acesta a alergat cel ce numele biruinei purta, numindu-se Sfntul Nichita. Pentru c ieri am prznuit nlarea Sfintei Cruci, care este lumii neclintit biruin, azi pe sfntul Nichita l cinstim, al crui nume se tlcuiete "biruitor". Acesta, bun osta al lui Iisus Hristos, a stat ca sub un steag sub Sfnta Cruce, ca s se lupte mpotriva vrjmailor Sfintei Cruci, pentru cinstea Celui rstignit pe Cruce. Unul se rzboiete pentru mpratul 102

pmntesc, altul pentru a sa ntregime i slav deart, iar altul pentru vremelnicile bogii. Sfntul Nichita nu s-a rzboit pentru nici una din acestea, ci a luptat numai pentru unul Dumnezeu Iisus Hristos, care este mprat a toat zidirea, slav a feii noastre i bogie necheltuit niciodat. S ascultm unde i n ce fel acest osta s-a luptat pentru Hristos: n vremile cnd, ntocmai cu Apostolii, Sfntul marele mprat Constantin a nceput a li sfnta credin prin toat lumea, atunci i n ara goilor, de partea stng a rului Dunrea, bunacredin sfnt a rsrit ca o lumin din ntunerec. Deci, ntr-acea ar a fost naterea, creterea i luminarea Sfntului Nichita, pentru c Teofil, episcopul goilor, care a fost i la ntiul sinod din Niceea (325) i a ntrit dogmele dreptei credine, cu limba i cu mna, acela i pe Nichita l-a luminat cu lumina sfintei credine i ntru mrturisirea Sfintei Treimi l-a botezat. Nu dup mult vreme, rutatea cea ve-che, diavolul, nesuferind s vad lirea sfintei credine i nmuli-rea neamului cretinesc n mijlocul pmntului barbar cel ntunecat cu ndrcirea idoleasc, a ridicat rzboi i prigonire mare asupra celor care mrturiseau numele lui Hristos i credeau ntr-nsul, pen-tru c a ndemnat pe conductorul rii aceleia, cel cu numele Atanaric, ca s ucid pe cretini i s piard pomenirea lor din p-mntul su. n vremea aceea s-a ntmplat o dezbinare a goilor avnd rzboi ntre dnii, c desprindu-se n dou, o parte avea un pov-uitor, anume Fritigern (369-380), iar alta pe Atanaric (367-381), barbarul pgn. Deci, cnd amndou taberele de un neam i de o seminie s-au lovit una cu alta la rzboiul cel dintre dnii i s-a fcut mare tiere, atunci Atanaric, avnd mai mare putere i vitejie, a biruit pe Fritigern, i i-a nfrnt pe ostaii lui, punndu-i pe goan. Drept ace-ea, fiind biruit Fritigern, a fugit n prile greceti la mpratul Va-lens, mprat semiarian (364-378); aici, Fritigern a cerut ajutor de la dnsul. Iar Valens a poruncit la toat oastea ce era n Tracia ca s mearg n ajutorul lui Fritigern, mpotriva lui Atanaric. Deci, adunnd Fritigern puterea sa care i mai rmsese i lund oastea cea greac din Tracia, a mers asupra vrjmaului su i, trecnd rul Dunrea, a fcut semnul Sfintei Cruci i a nceput s-l poarte naintea taberilor sale i aa a nvlit asupra lui Atanaric. i fcnd rzboi mare, cu puterea Crucii au biruit cretinii pe Atanaric i toa-t oastea lui a zdrobit-o, pe unii i-au tiat cu sbiile, pe alii i-au prins vii, iar Atanaric cu puini tovari abia au scpat. Din acea vreme a nceput a se nmuli mai mult ntre goi dreapta credin, cea cretin, pentru c vznd puterea cea nebi-ruit a crucii cu care se izbndea n rzboaie, muli au crezut n Domnul cel rstignit pe cruce. Murind episcopul Teofil, s-a urcat la scaunul episcopal Ulfila ( 383), brbat cu bun nelegere i dreapt credin. Acela a tl-mcit goilor Scriptura i a tradus multe cri din limba greac n limba goilor. i cretea la barbari, din zi n zi, sfnta credin cea n Hristos i i-a ajutat n srguina aceea i Sfntul Nichita, pentru c fiind de neam mare i slvit n pmntul acela, pe muli i -a adus la Hristos prin chipul dreptei sale credine i prin cuvintele cele de Dumnezeu insuflate. Dup ctva vreme, necuratul Atanaric iar s-a ntors la locul su. Lund stpnirea i puterea, ndemnndul pe el diavolul, a ridicat asupra cretinilor cumplit prigonire n cuprinsul stpnirii sale, rzbunndu -i ruinea ce suferise; c de cretini fusese biruit i ruinat n rzboi. Atunci, Sfntul Nichita, aprinzndu-se cu rvna cea dup Dumnezeu, a ieit la rzboi mpotriva amndorura vrjmailor, mpotriva celui nevzut i a celui vzut. Se lupta mpotriva vrjmaului celui nevzu t aducnd pe cei necredincioi la credin, iar pe cei cre-dincioi ntrindu-i spre muceniceasca nevoin, iar mpotriva vrj-maului celui vzut se lupta cnd mustra pe prigonitorul Atanaric i l nfrunta pentru o aa nedumnezeire i neomenie, cci da la felurite munci mulimea cea fr de numr a credincioilor. i i-a biruit pe amndoi: i pe diavol a clcat, i cruzimea prigonitorului a dovedit -o, pentru c prigonitorul a rmas n nepricepere cu toate felurile de chinuri cu care se srguia ca s-l ntoarc de la Hristos pe ptimitorul cel bun. Cu toat puterea sa, n-a putut pe un rob al lui Hristos s-l plece la pgntatea sa, pentru c era ca un stlp tare i nemicat. i ce a fcut nelegiuitul? A poruncit ca s -l omoa-re cu foc pe acesta, pe care nici multele bti, nici ruperea trupului i chiar zdrobirea mdularelor n-a putut s-l ucid. 103

Dar ce a ctigat din aceasta pgnul? Nimic altceva dect c pe sine s-a aprins mai mult cu mnia, iar mucenicul, dei se afla n focul cel mare, n-a fost mistuit cu trupul, iar cu sufletul, ca i pasrea Fenix, din cenu a rsrit spre cea mai bun, nou i fr de moarte via zburnd. Iar prigonitorul, chiar i fr foc, prin ne-dumnezeire ars, a murit cu sufletul i n cenu i-a gtit n iad a i se risipi oasele. Aa Sfntul Nichita, sub semnul crucii s-a luptat pentru Hristos i s-a artat bi-ruitor i cu numele, i cu lucrul. Iar trupul lui cel nevtmat de foc, rmsese nengropat i zcea pe cmp aruncat i necinstit. Deci, un brbat, anume Marian, de neam din prile Ciliciei, din cetatea Mopsuestia, cretin bine-credincios, a venit n pmntul goilor pentru nite biruini ale sale, i zbovind ntr-nsul multicel, se cunoscuse cu Sfntul Nichita i legase cu dnsul dragoste prieteneasc. Iar mai ales atuncea-l iubise pe dnsul, cnd l-a vzut rbdnd cu trie schingiuiri pn la snge pentru credina lui Hristos. i zcnd aruncat sfntul lui trup, cugeta Marian cum ar putea s ia trupul iubitului su prieten, mucenicul lui Hristos, i s-l duc pe el la moia sa, dar de frica celui mai mare nu putea, pentru c poruncise tiranul s nu ndrzneasc cine-va s ngroape trupul mucenicului. Deci, a chibzuit Marian ca n tain s-l ia pe el noaptea. Dar cnd a nnoptat i s-a pregtit s-i duc la ndeplinire lucrul de care gndea, calea i era foarte grea, pentru c noaptea era foarte ntunecoas i ploua; din aceast pricin se afla n mare mhnire i nu tia unde s mearg i unde s afle pe cel dorit sufletului su. Fiind foarte mhnit de aceasta, Dumnezeu cel a toat mngierea, care oarecnd pe magi prin stea i-a povuit la Bethleem, acela i pe Marian l-a mngiat n necaz i i-a artat cale lesnicioas spre aflarea mucenicescului trup; a trimis oarecare putere cereasc n chip de stea, care rsrind n aintea lui Marian, l-a dus pe el unde avea trebuin. Deci steaua aceea mergea naintea lui Marian, lumi -nndu-i lui ntunericul cel de noapte, iar el urma dup dnsa cu bucurie. i venind la trupul sfntului mucenic, steaua a stat dea-supra, iar Marian, nvelind trupul sfntului cu pnz subire, curat i lundu-l pe el, l-a dus n casa n care era de gazd, iar steaua ce se artase, petrecnd pe Marian la ntoarcere pn la poarta casei, s-a fcut nevzut. Aa Marian, ctignd comoara cea cutat, a ascuns-o la sine cu paz i degrab s-a ntors la moia sa ducnd cu sine trupul sfntului mucenic. i ajungnd la cetatea Mopsuestia l-a ngropat pe el cu cinste n casa sa. Deci, a binecuvntat Dumnezeu casa lui Marian pentru Sfntul Nichita, rbdtorul su de chinuri, cu multe bogii, precum a binecuvntat oarecnd casa lui Putifar pentru Iosif i casa lui Abiadar pentru Chivot. i era ndestulat casa lui Marian cu bogie mbelugat, i material i duhovnicete, pentru c multe daruri se ddeau tuturor bolnavilor; celor ce aveau trebuin le izvorau tmduiri de la mormntul sfntului. Deci, se adunau toat cetatea i locuitorii cei dimprejur la mormntul sfntului, nct nu mai ncpea casa lui Marian pe credincioii cei ce se adunau; pentru aceea, s-au sftuit cu toii s zideasc o biseric n numele sfntului i ntr-nsa s pun sfintele moate; au i fcut-o degrab, mult srguin adugnd la aceasta. Iar dup ce zidir biserica, o i nfrumusear cu podoaba cea cuviincioas i frumoas. Au deschis mormntul mucenicului i, lund racla, au dus-o n biserica cea zidit din nou i acolo l-au pus pe el n pmnt. Iar Marian, spre binecuvntarea casei lui, a luat din moatele sfntului un deget i l pstra la sine cu cinste, dar altcineva n-a mai putut s ia ceva din moatele lui. Fericitul Auxeniu, episcopul cetii aceleia, cnd a zidit biserica Sfinilor Mucenici Taruh, Prov i Andronic, a trimis o scri-soare a sa la cetatea care se numea Anabarza, n care se odihneau sfintele moate ale acelor sfini, poftind pe ceteni ca s-i dea lui o parte din moatele sfinilor mucenici, la sfinirea bisericii cea zidit din nou. Atunci l-au rugat pe el acei ceteni ca s le dea cu mprumutare o parte din moatele Sfntului Nichita, spre binecu-vntarea cetii lor; drept aceea a poruncit episcopul ca s descopere moatele sfntului mucenic i ndat piatra cea de marmor care era pe mormnt s -a desfcut n dou, neavnd nici o pricin de acea despicare a sa. Iar unul din cei ce a descoperit mormntul s -a atins cu ndrzneal cu mna sa de sfintele moate i ndat i s-a uscat mna, i l-a cuprins frica. Apoi s-a fcut tunet mare i fulgere din cer au pogort nct toi se nfricoar. i a cunoscut episcopul c nu binevoiete Dumnezeu ca s se mpart moatele sfntului i se cia de ndrzneala ce avusese. Iar mna cea uscat a omului acela care fr de temere se atinsese de sfnt, lund-o, a lipit-o pe ea iar de sfnt, zicnd: "Sfinte 104

Mucenice Nichito! Mai lesne este ie a tmdui dect a vtma, pentru c bun eti i urmtor al Celui bun i de ai vrut ca puin s-l pedepseti pe acesta, apoi oare nu cu mult mai ales l vei milui pe el?" Acestea grindu-le episcopul, s-a tmduit mna cea uscat a omului aceluia i toi s-au mirat de minunea Sfntului Mucenic Nichita i au slvit pe Dumnezeu. Iar episcopul nemaicuteznd de-aci nainte s se mai ating de moa-tele sfntului, cntnd pe deasupra ndestulate cntri, au acoperit iar mormntul cu cinste, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe unul n Treime Dumnezeu, cruia se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

Sfntul Mucenic Nichita Daco-Romanul (Gotul) ( 372) (15 septembrie)


Al doilea mucenic cu numele Nichita, adic "Biruitorul", care a ptimit martiriul de la goi n a nul 372 pe pmntul rii noastre, dup Sfntul Mucenic Sava, este Sfntul Mare Mucenic Nichita, numit uneori "Romanul", alteori "Daco-romanul" sau "Gotul". Acest venerabil mucenic era de neam grec dup prini, din aceeai patrie cu Sfntul Apostol Pavel, adic Cilicia, din Asia Mic. P-rinii si au fost adui de goi i colonizai n Dacia dup anul 258. Fericitul Nichita s-a nscut ntr-un sat din cmpia Dunrii (poate Valea Argeului), la nceputul secolului IV, i a nvat tainele credinei n Hristos de la Episcopul Teofil al Sciiei i Goiei (Daciei). Clugrindu-se la una din mnstirile din sudul Dunrii, sau poate n Munii Buzului, unde era o mic aezare monahal cunoscut, tnrul osta al lui Hristos, Nichita, a fost hirotonit preot de ctre acelai Teofil i a ajuns presbiter misionar prin sate, catehiznd i boteznd muli daco-romani i goi. Vznd mai marii goilor credina i biruina lui asupra pgnilor i pornindu-se marea persecuie a lui Atanaric mpotriva cretinilor, la anul 372, fericitul Nichita a fost prins de ostai n biseric, pe cnd slujea, i ars de viu n faa sfntului altar, dup obiceiul goilor, n ziua de 15 septembrie. Vina lui era c ndemna pe cretini s nu jertfeasc unui idol al goilor pe care l purtau ntr-o cru prin sate. Sfintele sale moate, cte au mai rmas din foc, au fost adunate de cretini i cinstite cu mare evlavie. Iar n anul 451, au fost aduse n patria sa strbun, Cilicia, i aezate ntr-o biseric din oraul Mopsuestia, cinstindu-se ca "mare mucenic" n toat Biserica cretin.

Sfntul Ierarh Iosif cel Nou de la Parto, Mitropolitul Timioarei ( 1656) (15 septembrie)
Acest ierarh sfnt i purttor de Dumnezeu, Iosif cel Nou de la Parto, s-a nscut pe la anul 1568, n oraul Raguza Dalmaiei, dintr-o familie de cretini valahi. Din botez se numea Iacob. Rm-nnd orfan de mic, mama sa i-a dat o cretere aleas, iar la vrsta de 12 ani a fost trimis la Ohrida s nvee carte. Cnd avea 15 ani, tnrul Iacob este chemat de Hristos la sfnta nevoin clugreasc, n Mnstirea Maicii Domnului din localitate. Dup cinci ani se duce la Muntele Athos i intr n obtea Mnstirii Pantocrator. Aici, dup aspre osteneli duhovniceti, mbrac schima marelui i ngerescului chip sub numele de Iosif. La Pantocrator Cuviosul Schimonah Iosif "Valahul" s-a nevoit muli ani de zile, mpreun cu numeroi ali monahi greci, romni i macedoneni. Acolo a deprins meteugul luptei duhovniceti, postul desvrit, privegherea de toat noaptea, ascultarea i smerenia. Apoi, fcndu-se sihastru n pdurile din 105

mprejurimi i mult ostenindu-se, a ajuns la msura desvririi, nvrednicindu-se de la Dumnezeu de darul lacrimilor i al rugciunii neadormite care se lucreaz cu mintea n inim. Pentru sfinenia vieii sale avea nc i darul facerii de minuni, vindecnd multe boli, ndeosebi pe cei ologi. Pentru aceasta era chemat n multe mnstiri atonite i vindeca pe clugri de grele suferine trupeti. Vzndu-l umbrit de harul Duhului Sfnt, prinii au chemat n obte pe Cuviosul Iosif Valahul i, fcndu-l preot, l-au rnduit duhovnic al clugrilor din Muntele Athos. i era att de iscusit povuitor de suflete, nct ajunsese vestit la patriarhul de la Constantinopol. Pentru aceea a fost rnduit egumen la Mnstirea Sfntului tefan din Adrianopol, pe care o conduce cu mult n-elepciune ase ani. Apoi este numit egumen n Mnstirea Cutlumu din Athos, renumit ctitorie a domnilor rii Romneti, unde se nevoiau muli clugri romni i macedoneni. Dup ce formeaz numeroi fii duhovniceti, se retrage n linite n preajma Mnstirii Vatoped. Dar, rposnd mitropolitul Timioarei, romnii din Banat, cluzii de Duhul Sfnt, au ales pstor n locul lui pe Cuviosul Iosif Valahul, dei avea 80 de ani, fiind vestit n toate rile balcanice i cinstit ca sfnt nc din via. n anul 1650 este hirotonit arhiereu i aezat n scaunul de mitropolit al Timioarei. Aici bunul pstor s -a dovedit mare aprtor al Ortodoxiei, mngind i povuind ctre Hristos timp de trei ani de zile Biserica Banatului. Cci era tare n credin, nelept la cuvnt, blnd la inim i neadormit n rugciune. A fcut i unele minuni spre lauda lui Dumnezeu i alinarea suferinelor unor credincioi, punnd minile pe capul lor i rugndu-se pentru ei. De asemenea, a stins cu rugciunea sa focul ce cuprinsese partea de apus a Timioarei. Cci, ieind din biseric cu Sfintele Taine n minile sale i rugndu-se cu lacrimi, ndat a trimis Dumnezeu o ploaie puternic i s-a stins focul. n anul 1653, Sfntul Ierarh Iosif cel Nou se retrage la Mnstirea Parto. Aici, mai trind nc trei ani, n toamna anului 1656 i d sufletul n minile Marelui Arhiereu Iisus Hristos, fiind n vrst de peste 85 de ani. Biserica Ortodox Romn l-a canonizat la 7 octombrie 1956 i se face pomenirea lui la 15 septembrie. Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si, Dumnezeul prinilor notri! n aceast zi, pomenirea cuviosului Filotei Presviterul i fctorul de minuni, care a prefcut apa n vin, i o piatr mare la alt loc a mutat-o cu cuvntul, al crui cinstit trup la un an dup moarte, doi preoi vrnd s-l ia pe el din mormnt, ca un viu i-a ntins minile i i-a apucat de spate i a pit de trei ori, i nc a izvort i mir tmduitor. i pomenirea Sfntului Mucenic Porfirie care fiind dintre saltimbanci naintea ochilor mpratului Iulian (361-363), urtorul de Dumnezeu, rznd de cretini, fiindc era pgn, a intrat n ap, ca i cum ar vrea s se boteze. i cnd s-a afundat, dup chipul botezului cretinesc, cu chemarea numelui prea Sfintei Treimi, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, prin cea minunat lucrare a darului lui Dumnezeu, din necredincios, dup cum era, s-a schimbat cretin i mrturisindu-L pe Hristos; mpratul l-a chinuit foarte i l-a tiat cu sabia pentru Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Macsim, cel ucis de sabie, i a Sfintelor dou fecioare Mucenie care, prin sfrit de sabie i-au pus capetele lor, pentru dragostea Mirelui Celui fr de moarte, i a Sfinilor Mucenici Teodot i Ascliad care au fost chinuii pentru Hristos. n aceast zi, aflarea moatelor Sfntului ntiului Mucenic i Arhidiacon tefan i aflarea moatelor Sfntului Acachie, episcopul Melitinei.

106

Ptimirea Sfintei, ntru tot ludatei, Marei Mucenie Eufimia ( 304) (16 septembrie)
(Culegere de la Sf. Simeon Metafrast) Pe timpul mpriei lui Diocleian pgnul (284-305), stpnea la Calcedon Prisc Antipatul, cel ntrit de dnsul. Acesta, vrnd s fac praznic zeului ce se numea Aris, a crui capite i chiar idol erau n Calcedon, a trimis invitaiile sale prin ceti i prin satele cele dimprejur, isclite cu numele mprtesc, poruncind tuturor ca s se adune n Calcedon la praznic i s aduc fiecare, dup puterea sa, jertf lui Marte. i ngrozea, n scrisorile sale, cu mari prigoniri pe aceia care n-ar asculta porunca i nu s-ar afla la acel praznic a crui zi o hotrse, dup opt zile. Iar cnd a sosit ziua cea artat a praznicului celui pgnesc, s-a adunat mulime mult de popor, cu dobitoacele ce le aduseser ca jertf i se fcea praznicul cu dnuire, junghiind oi i boi i nchinndu-se idolului nensufleit, dar mai ales diavolului celui ce locuia ntr-nsul. Atunci cretinii cei ce locuiau acolo, scrbindu-se de acea prznuire urt de Dumnezeu i temndu-se de groaznica nfricoare a Antipatului, se ascunser pe unde puteau i adunndu-se n locuri tinuite fceau slujbele adevratului Dumnezeu, Domnului nostru Iisus Hristos. Deci, a fost cercetare cu porunc dat de prigonitor, s se dovedeasc dac se mai afl cineva potrivnic poruncii lui, dac mai este cineva care s nu se nchine zeului Marte. i s-au gsit cretini potrivnici dorinei prigonitorului care, neascultnd porunca lui, nu ddur diavolului cinstea aceea care se cuvi ne unuia adevratului Dumnezeu. Deci, mniindu-se prigonitorul c nu-l ascult cretinii, a poruncit s-i caute i s-i aduc la chinuire. Cretinii, patruzeci i nou, se ascunseser la un loc tinuit, fcnd rugciuni; ntre dnii era o fecioar foarte frumoas, anume Eufimia, de neam bun, fiica binecredincioilor prini Filotron Sigeliticul i Teodorosia. i pri-gonitorul a fost ntiinat despre cretinii cei ascuni, pe care a poruncit s-i prind pe toi i s-i aduc naintea judecii sale. Deci, ndat, dup porunca prigonitorului, slujitorii cei slbatici, ntocmai ca fiarele gata a vna prada, pornindu-se spre turma cea cuvnttoare adunat pentru Hristos, nconjurar cu arme casa ace-ea, n care credincioii slujeau lui Dumnezeu ntr-ascuns i sprgnd uile, cu nemilostivire, pe fiecare, cte unul, l trgea afar ca nici unul dintr-nii s nu scape. i prinzndu-i pe toi i duser la Antipatul cu necinste i cu batjocur. Deci, fiind dui ca oile la junghiere, au stat naintea mndrului prigonitor smeriii robi ai lui Hristos, gata fiind s ndure pn la snge pentru slava Domnului lor. Vzndu-i, mndrul stpnitor le-a zis: "Oare voi sntei potrivnici poruncii mprteti i poruncii noastre, cei ce defimai jertfa marelui zeu Marte?" Iar ei au zis: "Poruncii mpratului i poruncii tale, Antipate, se cade a ne supune de nu va fi potrivnic Dumnezeului Ceresc, iar de este potrivnic lui Dumnezeu se cade nu numai a nu ne supune acestei porunci, dar i a ne mpotrivi. De ne-ai fi poruncit nou acele lucruri la care sntem datori a ne supune stpnirilor, apoi am fi dat cele ce snt ale Cesarului, Cesa-rului. ns de vreme ce porunca ta este potrivnic i urt lui Dumnezeu, pentru c ne poruncii s cinstim pe fptur mai mult ca pe Fctorul, s ne nchinm i s ne jertfim diavolului, iar nu lui Dumnezeu celui de sus, aceast porunc a voastr niciodat nu o vom asculta, pentru c sntem nchintori adevrai ai adevratului Dumnezeu, Celui ce la ceruri petrece". Atunci, prigonitorul deschizndu-i gura sa mincinoas i ascuindu-i ca briciul limba sa neltoare, a ntins vorba sa cea mpletit cu meteug prin mbunri i prin fgduine de daruri i de cinste, trgndu-i pe acetia de la calea cea dreapt pe care Hristos i-a ctigat cu cinstitul i scumpul Su snge la nchinarea sa pierztoare de idoli. Apoi i ngrozea pe dnii cu chinuri amare, de n -ar vrea s fac aceasta la care i sftuia i le poruncea. Iar sfinii au rspuns: "Darurile i cinstirile tale, Antipate, pe care ni le fg-duieti nou, de mult le-am lepdat de la noi, le-am urt i le-am socotit ca pe nite gunoaie pentru Hristos, c avem buntile cele cereti mai mari i mai bune dect toate buntile cele pmnteti. Buntile pmnteti snt vremelnice i nestatornice, iar cele cereti venice i neschimbate; iar de 107

muncile tale cele amare cu care ne ngrozeti pe noi, nu numai nu ne temem, ci i dorim prea mult s le suferim, ca s se arate n noi puterea i tria Dumne-zeului nostru de care ai putea s v mirai i s v ruinai, cunos-cnd neputina zeilor votri celor de Dumnezeu uri. ns ce nevoie i este ie s -i lungeti vorba i s-i leti cuvntul! ncepe lucrul tu pe care l gndeti i vei vedea c mai mare va fi n noi osrdia spre rbdare, dect n tine spre chinuire". Atunci prigonitorul a nceput a -i schingiui pe dnii cu legturi i cu bti. i i chinuir pe sfini nousprezece zile n multe feluri, n toate zilele bti pes-te bti lund, foamea i setea rbdnd. i avnd cu dnii pe Sfnta fecioar Eufimia, tnr i frumoas, griau ctre dnsa ncurajnd-o: "Nevoiete-te, fecioar, pentru Mirele Ceresc, nevoiete-te, ca s-L ntmpini cu fecioarele cele nelepte, ca s te iubeasc pe tine ca pe o mireas a Sa, i n cmara Sa s te duc pe tine". Dup aceasta trecnd douzeci de zile i puser la judecat unde -i ntreba pe dnii Antipatul: "Poate c dup ce v-ai pedepsit, vei vrea s fii asculttori poruncii noastre?" Atunci sfinii muce-nici mpreun cu Sfnta Eufimia, rspunznd, au zis: "S nu te n-djduieti, Antipate, c ne vei abate pe noi din calea cea dreapt; c mai degrab vei rsturna munii la pmnt i vei mica stelele de pe cer, dect vei putea s abai inimile noastre de la adevratul Dumnezeu". Dup aceste cuvinte, nrindu-se prigonitorul, a poruncit ca s i bat ct se poate de mult peste feele lor. Apoi vznd c nimic nu poate s izbndeasc, s-a sftuit s-i trimit pe dnii la m-pratul; i mai nainte de a-i trimite, a poruncit s-i nchid n tem-ni. Ducndu-se ei spre temni, a vzut Antipatul pe Sfnta Eufimia, fecioar tnr i frumoas, care n mijlocul cetei aceleia a sfinilor mucenici strlucea ca luna ntre stele. Pe aceasta, ca lupul pe oaie din turma lui Hristos a rpit-o. Iar ea, ridicndu-i ochii i minile spre Cer, a strigat: "Nu m lsa pe mine, prea iubite Mirele meu, Iisuse Hristoase, c spre Tine ndjduiesc, s nu dai fiarelor sufletul cel ce Te iubete pe Tine i mrturisete numele Tu cel sfnt. S nu m lai ca s se bucure vrjmaul meu de mine. nt-rete-m pe mine, neputincioasa roaba Ta, ca s nu m biruiasc pe mine frdelegea". Iar prigonitorul, vrnd s o momeasc pe ea spre a sa nedumnezeire, toate chipurile de nelciune le scornea: cu cuvinte bune, cu daruri multe i cu felurite fgduine vna inima ei cea fecioreasc. Cu toate acestea ea gria brbtete: "S nu gndeti, o, chinuitorule, c slbiciunea mea cu nlesnire vei putea s o pleci la a ta frdelege i necurie cu amgirile tale meteugite, c dei snt cu firea de partea femeiasc, neputincioas cu trupul i tnr de ani, totui s tii c inima mea este mai brbat dect a ta, mai tare este puterea mea cea n sfnt credin dect vitejiile voastre, i mai mare nelegere am cu darul Hristosu-lui meu dect toi ritorii votri pgni, cu care vi se pare c sntei nelepi! Iar voi, mai fr de minte sntei dect toi protii nevrnd s cunoatei pe Dumnezeul Cel adevrat, c pe diavolul n loc de Dumnezeu l avei. Deci nu m vei amgi pe mine prin cuvintele tale cele cu meteug, precum oarecnd arpele pe strmoaa noastr Eva; nu -mi vei ndulci mie lumea aceasta amar, cu desf-trile ei pe care pe toate le socotesc ca pe nite pelin pentru Iisus al meu Cel prea Dulce. i nu vei birui puterea ceea ce ntru nepu -tin se desvrete cu toate rzboaiele tale, c ndjduiesc spre Hristos al meu, c nu m va lsa pe mine, nici nu va lua de la mi -ne mna cea tare a ajutorului Su pn ce capul arpelui cel nlat se va clca de picioare femeieti". Atunci, prigonitorul, vzndu-se nfruntat, s-a mniat foarte i schimbnd n mnia cea urt dragostea sa care o arta ctre dnsa, a poruncit s gteasc roata cea pentru tortur, care avea ntr-nsa mulime de cuite ascuite, gtite spre acel lucru, ca toat carnea ei de pe oase s o taie i s o zdrobeasc. La acea roat pe sfnta fecioar, care cu semnul Crucii s-a ngrdit, legnd-o, cnd ncepur slujitorii a ntoarce roata, trupul ei se zdrobea i ncheieturile ei se desfceau. Iar ea fcea rugciune cu trie ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, luminarea sufletului meu, Izvorule al vieii mele, Cel ce dai mntuire celor ce ndjduiesc spre Tine, vino acum spre ajutorul meu ca s se tie de toi c Tu eti Dumnezeu nsui i adevrat ndejdea celor ce Te ateapt pe Tine i c nu vor veni rele, nici se va apropia btaie de trupurile celor ce i-au pus scparea lor spre Tine, Cel prea nalt". Aa rugndu-se ea, ndat a stat roata i slujitorii, ostenind, au czut, pentru c ngerul lui Dumnezeu, venind, i-a ntrerupt nvrtirea i pe sfnta fecioara de pe roat pogornd-o, a tmduit-o de rni i cu totul sntoas a fcut-o. Iar ea ntreag pogorndu-se, cu bucurie cnta mulumind lui Dumnezeu, i proslvind tria Lui cea atotputernic.

108

Aceasta vznd-o prigonitorul i toi cei ce erau acolo, au rmas n nepricepere, i se mirau foarte mult de minune. ns unde rutatea a orbit ochii minii, acolo nimic n-a folosit minunea cea att de mare, pentru c n-a putut s cunoasc mna cea tare a ade-vratului Dumnezeu. Vznd n-au vzut, i auzind n-au neles, c s-a mpietrit inima lor i semnul cel de minune l-au socotit vrji-torie. Dup aceasta a poruncit prigonitorul s se ard cuptorul foar-te tare, ca dup aceea s arunce pe sfnta n foc. Deci, nroit fiind cuptorul i arznd nc foc mare, sfnta muceni s-a mbrcat n zaua celor trei tineri, adic n rugciune i mpotriva focului celui materialnic a aprins focul dragostei celei tari ctre Dumnezeu i, ridicndu-i ochii ctre cer, a zis: "Dumnezeule, Cela ce ntru cei de sus petreci i spre cei smerii priveti, Cela ce n Babilon pe cei trei tineri pe care pentru legea Ta i-au dat focului, i-ai pzit ntregi i nevtmai de foc prin ngerul cel sfnt, i rou de sus le-ai trimis lor, Tu s-mi fii ajutor i mie, roabei Tale, care m nevoiesc pentru slava Ta, Iisuse Hristoase al meu!" Aa a zis i cu semnul crucii, ca cu o alt arm narmndu-se, sta gata s intre n foc i atepta pn ce o vor arunca pe ea. Iar doi ostai, Victor i Sostene, crora le era poruncit s arunce pe muce-nia n foc, vzur o vedenie minunat n foc lucrndu-se; vzur pe ngerii lui Dumnezeu risipind focul n cuptor i ngrozindu-i pe dnii, ca s nu ndrzneasc a se atinge de mireasa lui Hristos. Aceast minune vznd-o ziser ctre prigonitor: "Nu putem noi, Antipate, s ne atingem cu minile noastre cele spurcate de aceast cinstit fecioar i s -o aruncm pe ea n foc, mcar c ne vei tia i capetele noastre. Pentru c vedem o minune prea de mirare, pe care ochii ti nu o vd. i mai de folos ne este nou s suferim mnia ta, dect a feelor celor purttoare de lumin, care ne ngro-zesc pe noi din vpaia focului". Acestea auzindu-le prigonitorul, s-a mniat asupra lor i prndu-i-se c snt cretini i pentru aceea nu vor s arunce n cuptor pe fecioar, i -a dat pe dnii la nchisoare. Apoi, altora doi, crora le era numele Kesar i Varie, le-a ncredinat ca s aduc la ndeplinire acea porunc; i lund pe fecioar, o aruncar n cuptor i ndat focul cel mare din cuptor a izbucnit i n faa celor ce o aruncaser s-a repezit i n locul acela i-a prefcut pe ei n cenu iar pe ceilali slujitori i-a alungat departe, iar sfnta, n mijlocul cuptorului, ca ntr-o cmar luminoas i ca ntro rou de rcorire, dnuind, cnta cntarea tinerilor din Babilon: "Binecuvntat eti Doamne Dumnezeul prinilor notri i ludat i prea slvit este numele Tu n veci" (Daniel 3,26). i a fost o minune prea slvit c nu s-a atins de dnsa focul, nici chiar de hainele ei, pentru c singurul nestriccios Mirele ei, Hristos Domnul, n tain a venit n cuptor la sfnta Sa mireas i cu cereasca rcorire a rourat -o pe ea. Apoi, stingndu-se cuptorul, a ieit sfnta ntreag i sntoas, toi minunndu-se de un lucru ca acela. Iar prigonitorul, nepricepndu-se ce s fac, a aruncat-o n temni pe ea, zicnd: "n aceast noapte voi chibzui ce s fac vrjitoarei acesteia". Apoi, pe Victor i pe Sostene aducndu-i naintea sa, se nruti asupra lor i le fgdui s-i piard pe ei de nu se vor nchina zeilor. Iar ei rspunser: "Pn acum eram rtcii, netiind adevrul, dar acum am cunoscut pe unul Dumnezeu Cel ce a fcut cerul i pmntul. n Acesta credem i ne nchinm, iar idolilor ti, crora i noi mai nainte ne nchinam, netiind amgirile diavoleti, de acum nu ne vom mai nchina. Iar tu f cu noi ceea ce voieti, n minile tale snt trupurile noastre, iar sufletele noastre n sprijinul lui Dumnezeu". i i-a osndit pe dnii prigonitorul s fie sfiai de fiare. Mergnd sfinii la locul unde aveau s fie mncai de fiarele slbatice, se rugau lui Dumnezeu cu trie ca milostiv s le fie lor i, iertndu-le pcatele rtcirii i ale credinei lor celei mai dina-inte, s rnduiasc sufletele lor cu cei ce au crezut ntr-nsul. i n-dat a venit din cer un glas dumnezeiesc, chemndu-i pe dnii la odihn, pe care, auzindu-l cu bucurie, i-au dat sufletele lor n minile lui Dumnezeu; iar de trupurile lor fiarele nu s-au atins, i s-au ngropat de cei credincioi n tain. Trecnd noaptea i fiind a doua zi, a ezut prigonitorul la ju-decat i scoaser pe Sfnta Eufimia din temni. Ea mergnd, cnta cu veselie: "ie voi cnta, Doamne, cntare nou, pe tine, Doamne, te voi preaslvi, tria mea!; cnta-voi ie ntre neamuri i numele tu voi preaslvi, c Tu eti unul adevratul Dumnezeu i nu este altul afar de tine" (Psalm 107,3). Aa cntnd, a mers la judecat. i fi ind mult ntrebat, cercetat i silit la jertfire, a vzut prigo-nitorul inima ei nenduplecat i a poruncit ca spnzurnd-o, s-i strujeasc trupul cu fiare ascuite. Dar i dup aceast ptimire s-a aflat ntreag cu puterea lui Dumnezeu. Apoi spnd o groap adnc i umplnd-o cu ap a adunat acolo mulime de numr de balauri, vipere i jignii otrvitoare din mare i tot neamul de trtoare care se mic pe pmnt i se afl n ape; cu de acelea umplnd groapa, a poruncit ca s arunce ntr-nsa pe Sfnta Eufimia. Iar ea, 109

nsemnndu-se pe sine cu semnul Crucii, zicea: "Lumina mea, Iisuse Hristoase, Tu n pntecele fiarei celei din ap ai pzit nevtmat pe Iona, Tu pe Daniil din gurile leilor l-ai izbvit; Tu dar i pe mine m pzete cu mna Ta cea tare, ca s se prosl-veasc i n mine numele Tu cel sfnt". i a srit n groap; iar balaurii i jivinele, plecndu-se la dnsa, nu o vtmar, ci se vedea c se ngrijesc de sntatea ei, c o purtau pe ea pe spatele lor, nelsnd-o s se afunde n adncul gropii celei pline de ap. i a ieit sfnta din groapa aceea fr de nici o vtmare, cu darul lui Hristos. i nu se mai pricepea prigonitorul ce s -i mai fac. Apoi, vrnd ca desvrit s o piard i gndind c farmecele pe care el le socotea ale s fintei, numai chinurile cele artate le biruiesc, iar nu i pe meteugurile cele tinuite, a poruncit s sape alt groap tinuit i s-o umple cu sulii ascuite, sbii i cuite, nfignd acele arme n fundul gropii cu ascuiul n sus, iar deasupra acoperindu-le puin cu paie i cu pmnt, a poruncit ca s mearg mucenia peste groapa cea acoperit ca, netiind nimic, s cad acolo peste armele cele ascuite i, rnindu -se, s moar. i a trecut sfnta pe deasupra gropii ca o pasre peste curs zburnd, iar ali pgni netiind groa-pa aceea, au czut ntr-nsa i au pierit. Vznd prigonitorul acest lucru, s-a ruinat foarte mult i s-a mplinit acolo scriptura aceea: "Groap a spat i a adncit-o i va cdea n groapa pe care a f-cut-o" (Psalm 7,15). Iar sfnta luda pe Dumnezeu i cnta: "Cine va gri puterile Domnului, auzite va face toate laudele Tale, Doamne. C pe cea rnit, roaba Ta, de rni nevtmat o ai pzit, din foc o ai mntuit, de fiare, de ap i de roat o ai aprat i din groap o ai scos; iar acum, Doamne, izbvete sufletul meu din minile vrjmaului celui din nceput. Pcatele tinereelor mele i ale netiinei mele nu le pomeni, ci cu picturile sngelui tu Cel vrsat pentru mine cur-ete spurcciunea trupului i a sufletului meu. C Tu eti curirea, sfinirea i luminarea robilor Ti". Iar Antipatul, nc a ncercat ca, cu cuvinte bune, s o am-geasc pe ea: "S nu-i necinsteti, zicea, neamul tu, s nu-i pierzi floarea tinereelor tale i s nu te lipseti de viaa ta! ntoarce-te spre cinstirea marelui zeu Marte i vei fi de noi toi cinstit i ludat i cu mult slav i bogie ndestulat". i alte multe cuvinte neltoare, cnd le zicea sfintei, ea a rs de dnsul i l-a ru-inat pe el ca pe un nebun. Atunci, iar a nceput a o munci pe ea i btnd-o mult cu toiege, a poruncit ca s o fierstruiasc cu un fierstru ascuit. Dar nu putea fierstrul s-i vatme sfntul ei trup. Apoi, pe o tigaie nfocat s o ard, dar i tigaia s-a rcit, pentru c ngerii erau cu mireasa lui Hristos pzind-o pe ea de toa-te chinurile. La sfrit, a dat-o spre mncare fiarelor. Iar ducndu-se sfnta la privelite, unde era s fie mncat de fiare, se ruga lui Dumnezeu ca s-i dea ei sfritul muceniciei, s primeasc sufletul ei n minile sale, s-i porunceasc ei ca din mult ptimitorul trup s treac la marginea cea dorit i zicea: "Doamne al tuturor pu-terilor, Tu ai artat ntru mine puterea Ta cea nebiruit i dreapta cea nedovedit; ai vdit drceasca slbiciune i nebunia prigo-nitorului, iar pe mine mai presus dect toate muncile m-ai pstrat. Drept aceea, acum, precum ai primit uciderea i vrsarea sngelui mucenicilor celor ce au fost mai nainte, aa primete i jertfa mea, ce cu suflet umilit i cu inim smerit se aduce ie i, n locaurile sfinilor, n ceata mucenicilor primind sufletul meu, odihnete-l, c bine eti cuvntat n veci". Aa rugndu-se sfnta, au dat drumul fiarelor asupra ei, leii i urii, care, apropiindu-se, i lingeau picioa-rele. O ursoaic i-a fcut ei n picior puin ran i a curs snge, dup care a venit un glas din cer chemnd-o pe ea la cele de sus i ndat i-a dat duhul su Domnului, pentru care a ptimit cu osr-die. i s-a cutremurat pmntul i se cltina cetatea, se sfrmau zidurile, cdeau casele i s-a fcut fric mare. Fugind toi de la privelitea aceea de fric, a rmas sfntul ei trup zcnd mort! i n acea vreme, venind prinii ei, au luat pe fiica lor cea sfnt i au ngropat-o cu cinste, aproape de cetate, ca la o stadie deprtare, mulumind lui Dumnezeu i veselindu-se c s-au nvrednicit a fi prinii unei aa fiice, care prin sngele su s-a fcut mireasa cerescului Mire Hristos i a mpratului a toate, cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine cinste i slav, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. n aceast zi pomenirea sfintei mucenie Sevastiana, care era ucenic Sfntului Apostol Pavel i a ptimit n prile Traciei pe timpul mpriei lui Domeian (81-96). Iar cnd dup chinurile cele multe i s-a tiat capul, n loc de snge a curs lapte din rnile ei; i a sfintei mucenie care, pe vremea mpriei lui Antonin (138-161), a ptimit n Tracia din cauza lui Antioh ighemonul. n aceast zi pomenirea cuviosului Dorotei, pustnicul cel din Tebaida, care a avut petrecere n pustie, aproape de Alexandria, la locul ce se numea Chilii sihstreti. De ale cruia pustniceti nevo -ine, 110

Palladie, episcopul Elenopoliei, povestete de dnsul aa: fiind rugtor singur n tinereele sale, aizeci de ani a petrecut stareul ntr-o peter, avnd via foarte aspr. Fiind iubitor de osteneal, n toate zilele aduna pietre n aria soarelui cea de la amiaz, umblnd pe lng mare i cu acelea zidea chilii i le da, ca s ad n ele, celor ce nu puteau s zideasc. Iar eu, zice Palladie, i-am zis lui odinioar: "Ce faci, printe, n nite btrnee ca acestea, muncindu-i trupul n aria cea cumplit?" Iar el mi-a rspuns, zicnd: "Ca s nu m munceasc el pe mine, l muncesc eu pe dnsul". i mnca cu msur n to ate zilele o dat pe zi pine uscat i puine verdeuri slbatice. i, tot aa, chiar i ap bea cu msur. Iar Dumnezeu este martor c nu l-am vzut pe el culcndu-se pe rogo-jin, nici dormind, ci toat noaptea, eznd n picioare, mpletea conie de mldie de finic i pe preul lor i cumpra mncare. Creznd eu c numai cnd snt eu aici triete aa aspru i dorind ca s tiu despre toat viaa lui, am ntrebat pe muli ucenici ai lui: oare aa este, totdeauna, viaa lui aspr? i mi spuser mie c din copilrie are o via ca aceasta i niciodat n-a dormit, dup obicei, culcat, fr numai lucrnd sau mncnd nchidea uneori ochii, nct de multe ori i pinea cdea din gura lui n vremea mncrii. Silindu-l noi oarecnd ca s se odihneasc puin, eznd jos, pe rogojin, plngnd a zis ctre noi: "De vei ndupleca vreodat pe nger s doarm, atunci m vei pleca i pe mine". Iar ntr-o zi m-a trimis - zice Palladie - la fntnia sa, n ceasul al noulea, ca s aduc un vscior de ap la masa lui. Deci, s-a ntmplat cnd m-am apropiat de fntni c, plecndu-m, am vzut ntr-nsa o aspid i de fric n-am scos ap i, fugind, m-am ntors la dnsul spunndu-i i zicnd: "Am fugit, printe, c am vzut o aspid n fntni "; iar el, zmbind puin i cltinnd cu capul, mi-a zis mie: "De-ar fi vrut diavolul ca n toate fntnile i n toate izvoarele apelor s arunce vipere, aspide i altele oarecari jivine otr-vitoare, apoi tu niciodat n-ai fi but ap, ci ai fi murit de sete". Aceasta zicnd, s-a sculat i a mers singur la fntni de unde, scond ap, a nsemnat-o pe ea cu semnul crucii i a gustat dintr-nsa zicnd: "Unde este crucea, acolo nimic nu vatm puterea drceasc".

Ptimirea Sfintelor Mucenie Pistis, Elpis i Agapi, i maica lor, Sofia ( 137) (17 septembrie)
Pe timpul mpriei lui Adrian (117-138), mpratul ru-credincios al romanilor, era n Roma o vduv de neam italian, anume Sofia, al crei nume se tlcuiete "nelepciune". Aceasta, dup numele su, petrecea viaa n credin cretineasc, cu nelepciune; o astfel de nelepciune o laud apostolul Iacov zicnd: "nelepciunea cea de sus nti era curat, apoi panic, blnd, bineplcut, plin de mil i de roade bune" (3,17). Aceast neleapt Sofia, cnd tria n nsoire legiuit, a nscut trei fiice, crora le-a pus numele celor trei virtui evanghelice: pe cea dinti a numit-o Pistis (Credina), pe a doua Elpis (Ndejdea), pe a treia Agapi (Dragostea). C ce altceva avea s nasc nelepciunea cea cretineasc, dac nu buntile cele plcute lui Dumnezeu? Dar, dup naterea acestor trei fiice a rmas vduv n curnd, i vieuia cu dreapt credin, plcnd lui Dumnezeu, ndeletnicindu-se cu rugciunea, cu postul i cu milostenia nconjurat de cele trei fiice ale sale. Pe acestea le cretea ntr-o astfel de nvtur, pe care ar fi putut s le-o dea numai o mam aa neleapt, c purtnd numele buntilor celor mari evangheliti, nu trebuia mai mult dect s le deprind pe fiecare din ele cu practica virtuii al crei nume l purta, ceea ce sa i fcut. Crescnd ele cu anii, creteau ntr-nsele i buntile; i au nvat bine crile proorocilor i ale apostolilor, s-au deprins la cuvintele nvturilor i se nevoiau la citire, la rugciune i la osteneli casnice, supunndu-se sfintei, de Dumnezeu nelepitei lor mame, sporind i naintnd de la o fapt bun la alta i mai bun i se suiau din ce n ce mai sus pe treptele scrii morale. Atunci, toi i-au ntors ochii spre dnsele pentru frumuseile lor cele prea mari i pentru acea bun nelegere desvrit, c strbtuse vestea prin tot Imperiul Roman de frumuseea lor ceea ce covrea, izvornd din nelepciune. Auzind despre aceasta, Antioh eparhul dorea s le vad pe ele i, vzndu -le, sa ntiinat c snt cretine, pentru c nu-i tinuiau credina lor cea n Hristos i nu se ndoiau n ndejdea lor cea spre Hristos i nici nu-i mpu-inau dragostea lor cea spre Hristos, ba nc mai luminos mreau 111

naintea tuturor pe Hristos, iar de idolii cei de Dumnezeu uri se ngreoau. Acestea toate le-a spus Antioh mpratului Aelius Adrian, iar el ndat a trimis slugile ca s le cheme pe ele la sine. Deci, mergnd slugile la casa Sofiei, au aflat pe maic ndeletnicindu-se cu nvtura fiicelor sale; i o chemar pe ea cu fiicele la mprat. Iar ele, cunoscnd pricina chemrii lor, toate se aezar la rugciune, zicnd: "Tu, atotputernice Dumnezeule, rnduiete pentru noi dup sfnt voia Ta i nu ne lsa pe noi, ci ne d nou ajutorul Tu cel sfnt, ca s nu se nfricoeze inima noastr de prigonitorul cel mndru, s nu ne temem de muncile lui cele nfricoate, s nu ne spimntm de moartea cea amar i s nu ne rup pe noi cu nimic de la Tine, Dumnezeul nostru!" i dup rug-ciune, nchinndu-se lui Dumnezeu, au ieit toate patru, maica cu fiicele, lundu-se de mini ca o cunun mpletit. i mergeau, cutnd adeseori spre cer, cu suspinuri i cu rugciunea n tain, ncredinndu-se la ajutorul Celuia ce a poruncit "s nu ne temem de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid". Apoi, ajungnd la palatele mprteti, s-au nsemnat cu semnul crucii zicnd: "Ajut-ne nou, Dumnezeule, Mntuitorul nostru, pentru mrirea numelui Tu cel sfnt". i au stat naintea m -pratului celui ce edea pe scaun n mndria sa, pe care vzndu-l, i-au dat cinstea cea cuviincioas. i edeau ca i cum erau chemate la un osp; au venit cu bucurie pentru Domnul lor la cercetare, fr nici o temere, cu feele luminoase, cu inimi mbrbtate i cu ochii veseli privind spre toi. Vznd mpratul feele lor cinstite, luminate i nenfricoate, a ntrebat pe maic de neam, de nume i de credin. Iar ea, neleapt fiind, cu pricepere rspundea, nct toi cei ce auzeau se mirau de o nelepciune ca aceea a ei. Pome -nind puin de neamul i de numele su a nceput a gri pentru Acela pe "al crui neam cine-l va spune" se va mntui i la al crui nume toi snt datori s se nchine. i mrturisea credina sa cea n Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i roab se numea Aceluia i n numele Lui se luda. "Acesta - zicea - mi este numele cel cinstit, n care m laud c snt cretin". nc a spus c i pe fiicele sale lui Hristos le -a logodit, ca curia lor nentinat s o pzeasc ne-stricciosul Mire, Fiului lui Dumnezeu. Vznd mpratul pe aceas-t femeie neleapt, i nevrnd atunci ca s zboveasc cu dnsa la vorb mult i s fac judecat, a amnat o pe alt dat, iar acum, deocamdat, le trimise pe cteipatru la o femeie de neam bun, anume Palladia, ncredinndu-i-le ca s le pzeasc i a treia zi s le aduc pe ele la judecat. Atunci maica, petrecnd n casa Palladiei i avnd vreme de ajuns pentru nvtura fiicelor sale, le ncuraja pe ele ziua i noaptea i nvndu-le cu cuvinte de Dumnezeu insuflate, le zicea: "Fiicele mele iubite! Acum este vremea nevoinei voastre, acum a sosit ziua ca s v facei mirese Mirelui vostru Celui fr de moar-te, ca dup numele vostru s v artai ctre dnsul credina voastr cea tare, ndejdea cea nendoit i dragostea cea nefarnic, care niciodat nu cade! Acum a venit ceasul veseliei voastre, ca s v ncununai prin cununa muceniceasc cu preaiubit Mirele vostru i cu dnsul n cmara Lui prea luminoas s intrai, n glas de bucu-rie. Fiicele mele, s nu v cruai trupurile voastre cele tinere pen-tru cinstea lui Hristos, s nu jelii floarea tinereelor voastre celor frumoase, pentru cel mai frumos ca podoaba i dect fiii omeneti, nici s v mhnii de lipsirea vieii acesteia vremelnice, pentru viaa cea venic. Pentru c nepreuitul vostru Mire ceresc, Iisus Hristos, este sntate venic, frumusee negrit i via fr de moarte. i cnd trupurile voastre pentru dnsul vor fi chinuite spre moarte, el le va mbrca pe ele n nestricciune i rnile de pe trupurile voas-tre le va lumina ca stelele cerului. Cnd frumuseile voastre vor fi luate prin chinurile ndurate pentru Dnsul, El v va nfrumusea pe voi cu cereasca frumusee pe care ochiul n-a vzut-o. Iar cnd vre-melnica voastr via o vei pierde, punndu-v sufletele voastre pentru Domnul vostru, apoi El viaa cea fr de sfrit v va drui vou, n care v va mri pe voi n veci naintea Tatlui su cel ceresc i naintea sfinilor Lui ngeri i de toate ceretile duhuri v vei numi mirese i mrturisitoare ale lui Hristos; pe voi v vor luda toi cuvioii, de voi se vor veseli neleptele fecioare i v vor primi n ceata lor. Dulcele mele fiice! S nu v mldiai a fi amgite de nel-ciunile vrjmaului, pentru c, precum mi se pare, mult vrea s v mbuneze pe voi mpratul i s v fgduiasc mari daruri i s v pun nainte mrire, bogii, cinste i toat frumuseea i dulceaa lumii acesteia striccioase i dearte. S nu iubii nimic dintr-acestea, c toate se sting ca fumul, ca praful de vnt se spulber, ca floarea i ca verdeaa ierbii se vetejesc i n rn se slluiesc. Nici s v nfricoai cnd vei vedea cumplitele chinuri, pentru c puin ptimind i pe vrjmaul biruindu-l, n veci vei dnui. i cred Dumnezeului meu Iisus Hristos c nu v va lsa pe voi, cele ce pentru Dnsul ptimii, Cel ce a zis: "De va i uita femeia pe fiii pntecelui 112

su, dar Eu nu v voi uita pe voi". Ci nedeprtat va fi de voi ntru toate chinurile voastre, privind nevoinele voastre, n sl-biciunea voastr i mpletindu-v cununa rspltirii voastre. O, fii-cele mele cele bune! Gndii-v la durerile mele pe care le-am avut la naterea voastr. Aducei-v aminte de ostenelile mele pe care n vremea prunciei le-am suferit la creterea voastr. Aducei-v amin-te i de buntile mele, cu ct dragoste v-am nvat pe voi frica de Dumnezeu i s mngiai btrneele mamei voastre prin acea statornic i brbteasc mrturisire a voastr a lui Hristos. Pentru c aceasta mi va fi mie veselie, bucurie, cinste i laud ntre toi credincioii, cnd m voi nvrednici s m numesc mam de muce-nie, cnd v voi vedea pe voi c viteze rbdai pentru Hristos i, mrturisind cu ndrzneal numele cel sfnt al Lui, pentru dnsul murii. Atunci se va mri sufletul meu i, bucurndu-se duhul meu, se vor ntri btrneele mele. Atunci mi vei fi mie adevrate fiice cnd, nvturile mamei voastre ascultndu le, vei suferi pentru Domnul nostru pn la snge i vei muri pentru dnsul cu osrdie". O nvtur ca aceasta a mamei lor ascultnd-o fiicele cu u-milin, li se nfierbnta inima i se bucurau cu sufletul, ateptnd vremea muceniciei ca ceasul cel de nunt. Pentru c ramuri fiind a-le rdcinii celei sfinte, cu tot sufletul doreau acelea aceasta, la ca-re le povuia pe ele neleapta lor mam, Sofia. i pecetluindu-se cuvintele ei n inimile lor, se mpodobeau, ca la o cmar, la ne-voina muceniceasc i, ngrdindu-se cu credin, se ntreau cu ndejde, aprinznd ntr-nsele focul dragostei ctre Domnul. i una pe alta ncurajndu-se, fgduiau mamei lor ca toate cuvintele ei cele folositoare de suflet s le pun la lucru, cu ajutorul lui Hristos. Sosind a treia zi, au fost duse la judecat naintea pgnului mprat. Iar el, socotind c fecioare le fiind tinere, vor asculta lesne cuvintele lui cele neltoare, a nceput a gri ctre dnsele aa: "Eu, fiicelor, vznd frumuseea voastr i crund tinereele voas-tre, v nv pe voi printete s v nchinai zeilor celor ce stp-nesc lumea. i de m vei asculta pe mine i de vei ndeplini aceast porunc, apoi fiice ale mele v voi numi pe voi, voi chema eparhii i ighemonii i pe toi sfetnicii mei i naintea lor v voi face pe voi fiice ale mele i de ctre toi vei fi cinstite i ludate. Iar de nu m vei asculta i de nu v vei supune poruncii mele, apoi n multe rele vei cdea i vei duce n primejdie btrneele mamei voastre i voi niv vei pieri n acea vreme, n care ai pu-tea s v veselii, petrecnd n desftri, n bunti i n bucuriile lumii acesteia. C eu v voi pierde pe voi cu ru i mdularele voastre, sfrmndu -le, le voi arunca spre mncare cinilor i vei fi defimate de toi. Drept aceea, ascultai -m pe mine, ca s v fie vou bine, c v iubesc pe voi i n-a vrea ca s v pierd frumu-seea voastr i s v lipsesc pe voi de viaa aceasta, ci fiice ale mele vreau s v am pe voi". Deci, au rspuns sfintele fecioare, toate, cu o gur, zicnd: "Noi, tat avem pe Dumnezeul ceresc care se ngrijete de viaa noastr i miluiete sufletele noastre. De Acela vrem s fim iubite i ale Aceluia adevrate fiice cutm s ne numim i Aceluia nchinndu-ne i pzind poruncile Lui, spre idolii votri scuipm, iar de ngrozirile tale nu ne temem. De aceea i dorim s ptimim i s rbdm muncile cele amare pentru cel dulce Iisus Hristos, Dumnezeul nostru". Auzind mpratul un rspuns ca acesta, a ntrebat pe mama, Sofia, de numele i de anii lor, iar ea a zis: "Cea dinti fiic a mea se numete Pistis i are doisprezece ani; a doua, Elpida, are zece ani; iar a treia fiic se numete Agapi i este de nou ani". i se mira mpratul de acea vitejie a sufletului ce n puini ani agoni-siser i de rspunsul dat cu pricepere i ndrzneal. Apoi, a nce-put pe cte una, pe rnd, a le sili la pgntatea sa. nti, pe cea mai mare sor, Pistis, o silea zicndu -i: "Jertfete marii zeie Artemida!" Iar ea n-a vrut. Atunci a poruncit mpratul s o dezbrace pe ea i s o bat tare. Iar chinuitorii btnd -o fr de mil, i ziceau: "Jert-fete marii zeie Artemida!". Dar ea rbda ca i cum nici n-ar fi fost trupul ei. Iar chinuitorii, nesporind nimic cu btaia, i-au tiat fragedul ei piept i n loc de snge a curs lapte din rni, i toi cei ce priveau la chinuirea ei se mirau de rbdarea i de minunea aceasta, cum curgea din rni lapte, iar nu snge. i cltinnd cu capetele, osndeau n tain nerozia i rutatea mpratului, zicnd: "Ce a greit aceast frumoas fecioar de ptimete aa! O, vai de nebunia mpratului i de cruzimea lui cea de fiar, care mnnc fr de omenie nu numai pe oamenii cei btrni, dar i pe copiii cei tineri!". Dup aceasta, chinuitorii aduser un grtar de fier i-l puser pe un foc mare, i grtarul s-a nroit ndat ca un crbune aprins, nct scpra scntei; pe acela o puser pe sfnta fecioar Pistis care, dup ce a stat dou ceasuri pe el i rugndu-se ctre Domnul su, nu s-a ars deloc, aa nct toi se mirau. O aruncar apoi ntr-o cldare 113

care sta pe foc plin de smoal amestecat cu untdelemn i foarte fiart; i nici acolo nu s-a vtmat, ci ca n ap rece eznd, cnta lui Dumnezeu. Iar prigonitorul, netiind ce s mai fac cu dnsa ca s o poat abate de la credina n Hristos, a hotrt asupra ei judecat de sa-bie de care auzind sfnta Pistis s-a umplut de bucurie i a zis ctre mama sa: "Roag-te pentru mine maica mea, ca s-mi svresc a-lergarea mea i, trecnd la marginea cea dorit, s vd pe Domnul i Mntuitorul meu Cel iubit i s m ndulcesc de vederea Lui cea dumnezeiasc". Iar ctre surori a zis: "Iubitele mele surori! tii cui ne-am fgduit i cui ne-am fcut mirese! tii c nsemnate sntem prin Sfnta Cruce a Domnului nostru spre venica Lui slujb. Deci, s rbdm pn n sfrit. De o mam sntem nscute, una ne-a hr-nit i ne-a nvat, deci unul i acelai sfrit s primim, o voie s avem, ca unele care ntr-adevr am ieit din unul i acelai pntece. Iat eu v voi fi vou pild, ca amndou dup mine s venii la Mirele nostru cela ce la Sine ne chiam pe noi". Acestea zicndu-le a srutat pe mama sa, aijderea i cu surorile, mbrindu-se s-au srutat i a plecat s se pun sub sabie. Iar mama nu s-a mhnit pentru fiica sa, cci att mhnirea inimii, ct i durerea maicii cea pentru fii a fost biruit ntr-nsa de dragostea cea ctre Dumnezeu. i numai de aceea ofta i se n-grijea ca nu cumva vreuna din fiicele sale, nfricondu-se de mun-c, s se lepede de Domnul tuturor i zicea ctre Pistis: "Eu, fiica mea, te-am nscut pe tine i pentru tine am rbdat dureri. Pe acestea tu numai atunci mi le rsplteti mie bine, cnd vei muri ntru mrturisirile lui Hristos, i-i vei vrsa sngele tu pe care din pntecele meu l-ai luat pentru Hristos. Drept aceea s mergi la dnsul, iubita mea fiic, i cu sngele tu, roindu-te, ca mbrcat fiind cu o hain mohort s te ari frumoas ochilor Mirelui tu i pe mine, mama ta cea srac, naintea Lui s m pomeneti i pentru surorile tale roag-te Lui, ca s le ntreasc i pe ele ntru aceeai rbdare pe care tu o ai". i tiar cinstitul cap al Sfintei Pistis. Iar mama a luat mult ptimitorul ei trup i, srutndu -l pe el, se bucura i slvea pe Hristos Dumnezeu, Cel ce a primit pe fiica ei Pistis n cmara cea ce-reasc. Iar pgnul mprat a adus de fa pe cealalt sor, pe sfnta fecioar Elpida, i a zis ctre dnsa: "Fiic bun, rogu-m ie, as-cult sfatul meu, c te sftuiesc ca un tat, iubindu-te pe tine: n-chin-te Artemidei celei mari. Ai vzut muncile cele ale surorii tale celei mari i ai privit la moartea ei cea amar; deci, s nu vrei i tu s ptimeti la fel. S m crezi pe mine fiic, c mi este jale de tinereile tale i a dori s te am pe tine fiic, de te-ai supu-ne poruncii mele". Iar Sfnta Elpida a rspuns: "Au doar, mprate, nu snt sor aceleia pe care au ucis-o? Doar nu din aceeai mam m-am nscut? Doar nu cu acelai lapte m-am hrnit i acelai botez am avut pe care l-a avut i sora mea cea sfnt? mpreun cu dnsa am crescut i din aceleai cri i aceeai nvtur a mamei m-am nvat a cunoate pe Unul Dumnezeu i Domnul nostru Iisus Hristos i ntru dnsul a crede i Lui Unuia a m nchina. Deci, s nu ndjduieti, mprate, c eu n a cugeta, n-a gndi sau n-a vrea a merge pe aceeai cale pe care a plecat sora mea Pistis, la care snt gata; ci numai nu zbovi mult ostenindu-te cu cuvintele i ncepe nsui lucrul i vei vedea c tot acelai este gndul meu ca i acela al surorei mele celei mai dinainte". Auzind mpratul un rspuns ca acesta a dat-o pe ea la chi-nuri i dezbrcnd-o pe ea slujitorii ca i pe Pistis, au btut-o fr mil, mult, nct s-au ostenit btnd-o. Iar ea tcea ca i cum n-ar fi simit durerile, fr numai privea spre fericita maica sa Sofia, care sta tot acolo, i, cu vitejie spre ptimirea fiicei s ale privind, cu trie ruga pe Dumnezeu ca s dea fiicei sale rbdare mult. Apoi, dup porunca mpratului celui fr de lege, o aruncar n foc, n care, ca i cei trei tineri, nears fiind, luda pe Dumnezeu. Dup aceasta o spnzurar i cu unghii de fier au strujit-o. Iar czndu-i carnea i sngele curgnd ca prul din ranele ei ieea oarecare minunat bun mirosire, i zmbea cu faa luminoas i cu darul Sfntului Duh strlucind i batjocorind pe chinuitor c pe o copili mic cum e ea nu putea s o biruiasc, zicea: "Cu ajutorul lui Hristos, nu numai nu bag n seam chinul, dar mai ales mi place ntru el, ca ntr -o dulcea a raiului, c dulce mi este pentru Domnul meu. Iar pe tine chinuitorule, te ateapt munca cea fr de sfrit cu dia-volii, n gheena focului pe care n loc de Dumnezeu i ai ie". Cu aceste cuvinte ntrtndu -se mai mult chinuitorul, a poruncit s gteasc o cldare plin cu smoal amestecat cu seu i dedesubt s -i dea foc, ca n cldura cea fiart s o arunce pe sfnt; fierbnd cldarea, cnd era s arunce pe sfnta ntr-nsa, 114

ndat cldarea s-a topit ca ceara i s-a vrsat smoala ce clocotea ntr-nsa i seul cel fierbinte i au ars pe toi cei ce stau mprejur, cci atta putere fctoare de minuni a lui Dumnezeu era ntru Sfnta Elpida. Dar prigonitorul vznd toate acestea, n-a vrut s cunoasc pe adevratul Dumnezeu, pentru c inima lui a ntunecat-o diavolescul ntunerec i rtcirea pierztoare i se ruina vzndu-se batjocorit de o copili aa mic. Apoi, nevrnd ca s rabde mai mult ruinea aceea, a osndit-o pe ea la tiere. Fecioara, auznd de sfritul su, a alergat cu bucurie la mama sa, zicnd: "Fii linitit, mama mea! S fii sntoas si s pomeneti pe fiica ta". Iar mama, cuprinznd-o pe ea, o sruta, zicndu-i: "Fiica mea, Elpida, binecuvntat eti tu de Domnul Dumnezeu Cel de sus, spre care ndjduieti i sngele tu pentru Dnsul s nu -l crui. Mergi dar la sora ta Pistis i cu dn-sa s stai naintea Dumnezeului tu". Apoi srutndu-se Elpida cu sora sa Agapi, care privea la sfritul ei, zise ctre dnsa: "S nu rmi aici, sora noastr, ci s grbeti a veni ca mpreun s stm naintea Sfintei Treimi". Apoi s-a apropiat de trupul cel mort, tiat, al Sfintei Pistis, sora sa, i cuprinzndu-l pe el cu dragoste, din fire spre lacrimi se pleca, iar din dragostea cea ntru Hristos spre bucu-rie era ndemnat. Dup aceea i-a plecat sfntul su cap sub sabie i tiar pe Sfnta Elpida. Iar mama a primit trupul ei i proslvea pe Dumnezeu, bucurndu-se de o vitejie ca aceasta a celor dou fiice ale sale, vitejie la care i pe a treia fiic o ndemna cu cuvinte dulci i cu nelepte sfaturi. Apoi, chemnd prigonitorul pe a treia fecioar, Agapi, o n-demn pe ea, ca i pe cele dou, ca s se deprteze de Cel rstignit i s se nchine Artemidei. Dar n zadar s-a ostenit neltorul pen-tru c cine avea s rabde mai mult pentru Domnul cel iubit al su, precum Agapi, care se tlcuiete "dragoste", de vreme ce este scris: "tare ca moartea este dragostea, apa cea mult nu poate s sting pe dragoste i chiar rurile nu o vor neca pe ea"? C n-au stins focul dragostei celei ctre Dumnezeu n aceast fecioar apele cele multe ale dulceilor lumeti i nu o necar pe ea rurile primejdiilor i ale chinurilor, ba nc se da pe fa dragostea ei cea mare prin aceea c era gata n orice vreme s-i pun sufletul pentru iubitul su Iisus Hristos. Mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca cineva s-i pun sufletul pentru altcineva. Iar cunoscnd prigonitorul c nu poate s sporeasc nimic cu nelciune, a nceput a o chinui pe ea, vrnd ca n feluri de munci s despart pe Agapi de dragostea lui Hristos. Ci sfnta alctuia cu buzele cuvintele Apostolului: "Cine m va despri de la dragostea lui Dumnezeu? Oare necazul sau strmtoarea sau gonirea sau foamea sau goltatea sau primejdia sau sabia? n toate acestea biruiesc pentru cel ce m -a iubit pe mine" (Romani 8,35-37). Deci s-a nceput chinuirea ei aa: a poruncit chinuitorul s o ntind pe ea la o roat i cu toiege s o bat. i ntins a fost sfnta att de mult, nct din trupul ei cel tnr se desfceau mdularele din ncheieturile lor i, btndu-se, se roea cu sngele ca o porfir, iar pmntul se adpa din sngele ei ca din ploaie. Apoi arser un cuptor foarte tare pe care, artndu-l sfintei, chinuitorul zicea: "O, fecioar, numai atta s zici : Mare este zeia Artemida! ; i-i voi da drumul. Iar de nu vei zice aceasta, ndat ntr-acel cuptor ars vei arde". Iar sfnta a zis: "Mare este Dumne-zeul meu Iisus Hristos! Iar Artemida i tu cu dnsa, s pierii". i ndat prigonitorul mniindu-se, a poruncit celor ce stau de fa s o arunce n cuptor. Iar ea, neateptnd s o arunce cineva, singur s-a grbit a intra; i umbla prin mijloc nears i ca la un loc de rcoare dnuia cntnd i binecuvntnd pe Dumnezeu. Iar din cuptor ndat a ieit focul asupra necredincioilor celor ce stteau mprejurul cuptorului i a ars pe unii prefcndu-i n cenu, iar pe alii i-a prlit i chiar pe mpratul, ajungndu-l, l-a vtmat, nct a fugit departe de cuptor. Deci, se vedeau n acel cuptor i alte oarecare fiine foarte luminoase dnuind cu dnsa i se prea mrea numele lui Hristos, iar necuraii se ruinau. Apoi, stingndu-se cuptorul, a ieit sfnta ca dintr-o cmar, mireasa cea frumoas a lui Hristos, luminoas i sntoas. Prinznd-o chinuitorii, dup porunca mpratului, cu sfredele i-au gurit ncheieturile, dar dumnezeiescul ajutor ntrea pe sfnta n muncile acelea, nct n -a murit. Pentru c cine ar fi putut rbda acestea? Oricine ndat ar fi murit. ns iubitul ei Mire, Iisus Hristos, o ntrea pe ea ca i necuraii de mai mare ruine s se umple, iar sfintei mai mult rspltire s i se nmuleasc i s se proslveasc puterea cea tare a lui Dumnezeu n vasul cel slab. Mai pe urm, prigonitorul bolnvindu-se de prlirea aceea a focului, a poruncit s o taie pe sfnta cu sabia. Iar ea, auzind de tierea sa, se bucura i zicea: "Cum oare s binecuvntez mult ludatul numele Tu, Doamne Iisuse Hristoase, Cel ce m iubeti pe mine, roaba Ta, Agapi, c cu surorile mele m rnduieti pe mine, nvrednicindu-m ca aceleai munci pe care i ele le-au 115

ptimit pentru nu-mele Tu s le ptimesc!?" Iar mama ei, Sfnta Sofia, nencetat se ruga lui Dumnezeu pentru a treia fiic a sa ca s-i dea ei rbdare pn la sfrit i zicea ctre dnsa: "A treia mldi a mea, fiica mea cea prea iubit, nevoiete-te pn n sfrit, pentru c pe bun cale mergi, i iat, i s-a mpletit ie cununa i i s-a deschis cmara cea gtit, i Mirele st ateptndu-te pe tine i privind de sus la nevoina ta. Cnd i vei pleca capul sub sabie, el s primeasc sufletul tu cinstit i fr de prihan; s -l cuprind i s te odihneasc pe tine cu ale tale surori. nc s m pomeneti i pe mine, mama voastr, n mpria Mirelui nostru, ca milostiv s-mi fie mie i s nu m lipseasc pe mine de partea voastr i de petrecerea mpreun ntru slava Sa cea sfnt". i ndat o tiar pe sfnta Agapi cu sabia. Iar maica lund trupul ei, l-a pus ntr-o racl frumoas mpreun cu trupurile sfintelor Pistis i Elpida i a mpodobit tru-purile lor precum se cdea i, punndu-le ntr-o cru, le-a dus din cetate ca la cteva stadii i acolo cu cinste a ngropat pe fiicele sale, scldate n lacrimi de bucurie, la un loc nalt. Apoi, nsi ea, eznd lng mormntul lor trei zile, se ruga lui Dumnezeu cu umi -lin i a adormit cu somnul morii n Domnul i s-a ngropat de ctre credincioi n acelai loc mpreun cu fiicele cu care a avut parte de mpria cereasc i de ncoronarea muceniceasc, c dei n-a suferit cu trupul, cu inima a ptimit mult pentru Hristos. Aa de nelepete i-a sfrit Sofia alergarea sa aducnd Sfintei Treimi n dar pe cele trei mbuntite fiice ale sale, Pistis, Elpida i Agapi! O, sfnt i dreapt Sofie! Care dintre femei s-a mntuit aa prin naterea de fii, precum tu, care ai nscut nite fiice ca acestea care Mntuitorului s -au fcut mirese si pentru dnsul ptimind, cu dnsul acum mpresc i se proslvesc! Cu adevrat tu eti mam minunat i vrednic de bun pomenire, c privind la cele cumplite i amare chinuri i la morile fiicelor tale celor iubite, nimic nu te-a durut de dnsele ca pe o maic, ci cu att mai mult te-ai bucurat de darul lui Dumnezeu, mngindu-te, i singur le-ai nvat pe ele i le-ai rugat s nu-i crue viaa lor vremelnic, ci s-i verse fr de cruare sngele pentru Hristos Domnul, de a crui prea luminat fa acum, prin vedere, te veseleti la cer, cu sfintele tale fiice! nelepete-ne i pe noi ca s aducem roadele virtuilor credinei, ndejdei i dragostei i s ne nvrednicim ca naintea preasfintei, neziditei i de via fctoarei Treimi s stm i s o slvim pe ea n vecii vecilor. Amin. n aceast zi, pomenirea Sfintei Mucenie Agatoclia, care de la stpna sa Arianca a ptimit multe ruti n opt ani pentru dreapta credin, cu pietre peste grumaz fiind btut necontenit i sfrmndu -i-se coastele cu ciocan de fier, mai pe urm lipsindu-se de vremelnica via, prin ardere de foc a trecut la viaa cea venic. i pomenirea Sfintei Mucenie Teodota care pe vremea mpriei lui Alexandru (222-235), de ctre Simblic prigonitorul a fost purtat prin multe ceti i s-a chinuit cu multe cazne, apoi s-a sfrit de sabie n Niceea. i pomenirea sfinilor mucenici o sut cincizeci i ase, n Tir, cetatea Feniciei, pe timpul mpriei lui Diocleian (284-305), chinuii de Viturin dregtorul, prin multe munci, pentru Hristos. ntre ei erau i doi episcopi din Egipt, Pelie i Nil i Zinon preotul, i doi slvii brbai, Patermuhtie i Ilie, care, scondu-lise ochii i tindu-li-se pulpele, s-au sfrit prin foc.

Pomenirea Cuviosului Printe Eumenie, Episcopul Gortinei (sec. VII) (18 septembrie)
Acest cuvios, printele nostru Eumenie, prin mbuntita via a plcut lui Dumnezeu din tineree, pentru c a cltorit pe calea cea strmt care duce la cer, ascultnd pe cela ce zice: "Nevoii-v a intra prin poarta cea strmt, prin care, ca s poat intra cineva, dou sarcini grele are a lepda: averea i trupul"; Eumenie 116

a lepdat averea pentru c a mprit-o la sraci, tiind c bogatul cu greu va intra n mpria lui Dumnezeu. Cine va putea s intre prin porile cereti cele strmte fiind ncrcat cu sarcina bogiei? Dup cum a sftuit Domnul pe tnrul acela care a ntrebat despre viaa cea venic: "Vinde-i - zice averile i le mparte la sraci i vei avea comoar n cer" (Matei, 19,21). Pentru c cel ce slujete Mamonei nu poate s slujeasc i lui Dumnezeu. i cel nsrcinat cu mulimea bogiilor nu va trece prin uile cereti cele strmte, precum nici cmila prin urechea acului. Cel ce voiete s treac prin strmtoare, nu numai sarcina, ci i hainele le leapd. Cel ce dorete ca s fie n cer urmtorul Do mnului, nu numai ave-rile acelea care snt de prisosit ca o netrebnic sarcin le leapd, ci i pe acelea ce snt de nevoie, care ca o hain pe neajungerea trupului o acopere, i pe acelea le mparte la sraci. Unul ca acesta era Sfntul Eumenie. El pe toate le-a socotit a fi gunoaie, de toate s-a lepdat, pe toate le-a lsat, ca s alerge dup Hristos, i pentru ca s-L afle i s-L dobndeasc. Averea, dezbrcnd-o de pe sine ca pe o hain, pe cei sraci, pe cei goi i pe cei lipsii i-a mbrcat, apoi el nsui, dezbrcndu-se de toat dulceaa pmnteasc, a trecut prin strmtoarea srciei i a intrat prin poarta cea ngust care duce la cereasca bogie. Acest cuvios a lepdat i alt grosime a trupului cnd cu ne-voinele, cu ostenelile, cu nfrnarea, cu postul i cu pribegirea i-a supus poftele sale i s-a fcut subire, ferindu-se de toat plcerea trupeasc i de iubirea dulceilor lumeti. Pentru c "cel ce se lupt - precum zice apostolul - se nfrneaz de la toate" (I Corinteni 9,25). S-a nfrnat i el de toate acelea prin care trupul s-ar fi n-grat i s-ar fi ngroat poftele, nscndu-se patimile. Nu i-a dat ochilor si somn, pn ce sufletul i trupul, curindu-se de patimi, s-a fcut loca Sfntului Duh. Aa lepdnd amndou sarcinile cele groase: una de avere, iar alta a trupului mult ptimaului, s-a fcut uor trecerea pe calea cea ngust a porilor celor strmte care duc la viaa venic. Iar cnd viaa lui mbuntit strlucea ca o lu-min i era de folos tuturor, atunci a fost ales i ridicat la scaunul episcopal al Bisericii Gortinei, unde ca o lumin stnd n sfenic, a luminat pstoria sa i ca un soare a luminat Biserica lui Hristos cu lucrurile i cu cuvintele, pentru c aa se cade s fie lumina lumii, ca fapta s mearg naintea cuvintelor, precum raza apuc naintea luminii. Drept aceea i acest sfnt, eznd pe scaunul su de episcop, nva pe fiii si sufleteti mai nti cu fapta, chip i pild fcndu se turmei cu viaa cea curat i plcut lui Dumnezeu, apoi i nva i cu cuvntul. Mai nti fiind lumin pentru sine, a luminat i pe alii. nti cugetnd el la legea Domnului ziua i noaptea i pe alii dup aceea i-a nvat. nti el a vieuit cu sfinenie i apoi i-a sfinit pe alii. nti a ctigat tiina sa curat i apoi a curit tiinele altora. Era nc i foarte milostiv i dup numele su Eumenie, care se tlcu-iete milostiv, avea viaa plin de lucruri bune. Era tat al srma-nilor, bogie a sracilor, dttor celor ce cer, mngietor, ptimitor celor ce ptimesc i fctor de minuni prea minunat. O dat a omort cu rugciunea un arpe mare ce se repezise asupra lui, dar mai mare minune a fcut c pe arpele iadului, pe diavolul l-a clcat, pind peste dnsul prin rugciune i l-a alungat pe el de la turma lui Hristos cea ncredinat lui. i nu numai n Gortina, ci i n Roma asupra diavolilor s -a narmat pentru c, ajungnd la Roma, prin semne i minuni, pe muli i-a fcut a se mira; pe duhurile cele viclene le-a alungat din oameni, bolnavii a tmduit, era fctor de pace n mijlocul vrajbelor i al mniilor. Ajungnd la Tebaida n vreme de secet, a pogort ploaie din cer cu rugciunea i acolo sfrindu -se cu pace, a nceput dup viaa cea vremelnic viaa cea venic i nesfrit. Iar sfntul lui trup a fost mutat n Gortina, la scaunul lui, i acolo l-au ngropat cu cinste.

Pomenirea Sfintei Mucenie Ariadna (sec. II) (18 septembrie)


Aceast sfnt muceni, Ariadna, a ptimit pentru Hristos pe vremea mpriei lui Adrian (117-138), fiind roab la oarecare Tertill, mai mare al cetii Promisia, din ara Frigiei. Acel Tertill a fcut praznic n 117

capitea idoleasc la naterea unui prunc al su, jertfind i nchinndu-se zeilor i dnuind cu toi casnicii i cu prietenii i megiaii si. Sfnta Ariadna a rmas acas i n-a vrut s intre n capitea idoleasc i s prznuiasc mpreun cu stpnul su. Deci mniindu-se stpnul ei, a btut-o fr mil, apoi, spnzurndo, a strujit-o cu unghii de fier, dup aceasta a aruncat-o n temni i a chinuit-o cu foamea mult vreme, ca s se lepede de Hristos i s se nchine idolilor nensufleii. Apoi, i-a dat drumul din temni i ea s-a dus din cetate. Dar stpnul ei, cindu-se c a liberat-o, a alergat dup dnsa cu slujitorii si, iar ea uitnduse napoi i vznd pe urmritorii si, a fugit i, apropiindu-se de o oarecare piatr, s-a rugat lui Dumnezeu ca s o izbveasc pe ea din minile vrjmailor. i ndat, cu dumnezeiasc putere, s -a desfcut piatra i a intrat sfnta nluntru, iar piatra s-a strns la loc cum a fost, pentru c ngerul Domnului, artndu-se acolo, a fcut aceast minune. Deci, prigonitorii s-au tulburat de fric i, hruindu-se cu suliele lor, singuri s-au mpuns pe ei i au pierit. Aa a izbvit Domnul pe roaba sa din minile lor, ca pe o pasre din cursa vntorilor. Cu ale crei rugciuni s ne izbveasc Domnul i pe noi de vrjmaii notri i cu aceeai sfnt s ne nvredniceasc i pe noi a dnui n bucuria cea cereasc n veci. Amin. n aceast zi, Sfintele femei Mucenie Sofia i Irina i Sfntul Mucenic Castor. Tot n aceast zi la Prolog este pus Sfntul Simeon, episcopul Ierusalimului, dar pomenirea lui se cinstete la aprilie, n 27 de zile.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Trofim, Savvatie i Dorimedont ( 276) (19 septembrie)


Ru-credinciosul Probus (276-282) avea sceptrul mpriei Romei, iar n Antiohia stpnea Attic, care se numea i Eliodor. Atunci se svrea praznicul pierztor de suflet al lui Apolo i locuitorii cetii, precum le era obiceiul, toat ziua aceea se ndeletniceau cu aduceri de jertfe, beii, dnuiri i toate lucrurile cele de desmierdare. Atunci au venit acolo din prile din afar doi necunoscui, Trofim i Savvatie, brbai dreptcredincioi i nchintori ai adevratului Dumnezeu. Acetia vznd orbirea i pierderea marii mulimi de suflete, au suspinat cu greu i, amestecndu-i cuvintele cu lacrimi, au zis ctre Dumnezeu: "Dumnezeule! Cel ce cu cuvntul din nefiin toate Le-ai alctuit i pe om dup chipul Tu l-ai zidit, Tu caut din cer i scoate pe aceti oameni din minile vrjmaului". Grind ei acestea, nchintorii la idoli, cei ce i-au vzut pe dnii, au cunoscut c nu fac parte din pgntatea idoleasc, i, prinzndu-i, i-au dus la stpnitorul i judectorul lor cel mai dinainte pomenit, Attic Eliodor, care vzndu-i, ndat a poruncit s-i despart pe unul de altul. Aducnd de fa nti pe Sfntul Trofim l ntreb de nume, de via i de credin. Iar el a rspuns: "Numele meu este Trofim i m-am nscut din prini slobozi i de neam bun; ns am fost robit pcatului fr de necinstire; pn ce, prin botezul lui Hristos, am luat cea mai bun libertate i neamul cel mai bun". Iar judectorul a zis: "De care credin eti?" Rspuns -a Trofim: "Iat, iam spus, dar ascult mai lmurit: Snt cretin, rob al lui Hristos i lui Hristos jertf vreau s fiu". Judectorul a zis: "Dar eti strin sau cetean?" Iar sfntul, cel ce cu adevrat era strin de lume, a zis c este strin. Iar judectorul l-a ntrebat: "Oare ai citit poruncile mprteti?" Rspuns-a sfntul: "Le-am citit, ns ce este nou c ntre dreapta credin i ntre nelciunea diavoleasc este atta deosebire pe ct ntre zi i ntre noapte". Dup aceste cuvinte, mniindu-se prigonitorul, a poruncit ca pe Sfntul Trofim, dezbrcndu-l, s-l ntind n patru pri i s-l bat fr mil. i l-au btut mult pe mucenic, pn s-a roit pmntul de sngele lui. Apoi, judectorul a poruncit ca s nceteze a-l bate i i-a zis: "Jertfete zeilor, Trofime, c de nu vei jertfi, apoi te voi trimite n Frigia, la Dionisie prigonitorul". Acel Dionisie era foarte cumplit. Prin tirania sa cea fr de omenie era vestit n toat lumea. Rspuns-a Sfntul Trofim: "Nu mi se cade mie nici a m gndi la aceasta, chiar dac voi fi ucis de tine ori de altul, c de voi fi chinuit ori de Eliodor, ori de voi fi chinuit de 118

Dionisie, tot o moarte mi este nainte, pentru c amndoi au acelai gnd: s ucid pe aceia care au hotrt s slujeasc cu dreapt credin lui Dumnezeu". La aceste cuvinte judectorul mai tare s-a mniat i a poruncit s-l spnzure pe lemn pe sfnt i s-i rup trupul. i ndat venir de fa speculatorii (Cei care taie capetele) cu unelte ascuite, cu care tind trupul mucenicului i strujindu-l pn la oase ajunser la cele dinluntrul lui. Iar el, rbdnd, gria ncet i lin: "Doamne, ajut robului Tu". Iar judectorul a zis ctre dnsul: "Unde este Hristos al tu, Trofime?" Iar el a rspuns: "Hristos al meu este cu toi cei ce-L chiam pe El n adevr i de mine nu se desparte. Semnul adevrat al venirii lui Hristos la mine este acesta: c rabd cu nlesnire chinurile pe care nu le poate rbda firea omeneasc, de nu ar fi lng dnsa ajutorul lui Dumnezeu". Dup aceste chinuri l aruncar pe Sfntul Trofim n temni, apoi aduser la judecat pe fericitul Savvatie. i ndat a zis ctre dnsul judectorul: "Nu te ntreb pe tine de eti cretin, ci spune mai nti de ce rnduial eti", pentru c singur cuvntul cretin era aa de urt acelui necurat, nct nici nu voia s-l aud; precum cel bolnav de ochi nu sufer s vad lumina cea bineprimit la toi, fiindu -i ochii sufleteti aa de ntunecai nu suferea s caute cu dnii la lumina numelui lui Hristos. Pentru aceea i -a zis: "Nu te ntreb pe tine de eti cretin". Iar Sfntul Savvatie a rspuns: "Mie, o, judectorule, dregtoria, vrednicia, motenirea, mrirea i bogia mi este Hristos, Fiul lui Dumnezeu Cel pururea viu, cu a Crui purtare de grij toat lumea dureaz i se crmuiete".Iar judectorul, socotind rspunsul cel ndrzne al mucenicului ca o jignire, s-a mniat i l-a lovit peste obraz, zicndu-i: "Na, s rspunzi precum te ntreb eu! i mai nainte, pn nu te voi pierde pe tine cu chinurile, apropie -te de zei i le jertfete lor". Sfntul a ocrt pe zeii lor i a rs de nebunia lor i a dat pe fa pgntatea lor. Atunci, dup porunca prigonitorului l -au spnzurat i cu unghii de fier l-au strujit att de mult, pn ce au rmas oasele goale, cznd carnea i cele dinluntrul lui se vedeau rupte, nct chinuitorii nu aveau ce s mai rup de pe dnsul, c toat carnea czuse. Rmnnd numai oasele spnzurate, l dezlegar de pe lemn i ndat Sfntul Savvatie, n acele chinuri i-a dat sufletul n minile Domnului. Mutndu-se Sfntul Savvatie ctre Domnul, a rmas singur n chin fericitul Trofim. Judectorul, pierznd sperana c-l va ntoarce spre pgntate, a gndit s-l trimit n Frigia la prigonitorul Dionisie, de care am pomenit mai nainte. Drept aceea, a scris ctre dnsul o scrisoare, ntiinndu-l despre Trofim, despre cte chinuri a rbdat, i c s-a artat mai tare dect cei care l-au chinuit i c pe Hristos Unul l cinstete i pe ei ca pe nimic i socotete. Trimiii, lund scrisoarea, au scos pe sfnt din temni i, dup porunca prigonitorului, l-au nclat cu nclminte de fier care avea n ea mulime de piroane ascuite, cu care s -l duc nclat pe cale. i lund ostaii pe sfnt l duceau i l sileau s mearg deopotriv cu dnii; ei pe cai, iar sfntul pe jos, n nclmintea cea de fier, nepndu-i-se picioarele de piroane, mergea ntrecnd pe cei pedetri i clri i se uda calea cu sfntul lui snge. Acolo cu adevrat chinuitoare a fost calea ce a dus la viaa venic, unde cu ci pai a msurat, attea rni noi a luat n picioare i cte rni noi erau, attea dureri i necazuri a rbdat. ns Domnul fiind calea, l ntrea pe robul su pe cale i pentru fiecare pas i gtea lui rspltire. Mergnd trei zile a ajuns la cetatea Frigiei, care se numea Sinad. i acolo ostaii au dat lui Dionisie scrisoarea de la Eliodor. Acesta, citind-o, a poruncit s-l aduc naintea sa pe Sfntul Trofim, i, vzndu-l, l-a ntrebat: "Oare tu eti Trofim?" Iar mucenicul a rspuns: "Trofim m numesc i snt rob al lui Hristos, adevratul Dumnezeu, n care cei ce cred nu se ruineaz niciodat". Iar Dionisie a zis: "i nc te afli tot n nesupunere i pe Acel Hristos zadarnic i n deert l mai chemi; El la muli a fost pricinuitor al morii. Dac n-ai vrut mai nti s te lepezi de El, apoi acum las ndejdea pe care ai avut-o spre Dnsul i jertfete idolilor ca, scpnd de muncile cele cumplite i de moarte, s-i petreci zilele tale n pace". Viteazul Trofim a rspuns: "De moarte i dac a vrea s scap, nu este cu putin, c de nu m vei ucide tu, apoi nsi firea cu adevrat este datoare s moar. Iar prin moarte se cade a dobndi viaa aceea care fr de msur este mai bun i mai mare dect aceasta care este plin de ruti i scurt. Buntile vieii ce va s fie, ochiul cel de tin nu poate s le vad i urechea s le aud, nici nu se suie la inima omului. Deci, cu mare dorin snt robit de viaa aceea i m bucur auzind de la tine de moartea cu care m ngrozeti". 119

Atunci Dionisie, oftnd de mnie, a poruncit ca s-l bat pe sfntul Trofim cu vine crude. Iar cnd l btea i zicea prigonitorul: "S zici numai cu buzele, Trofime: "voi jertfi zeilor" i ndat te vei izbvi din chinuri". Iar el, nesocotind btile i cuvintele prigonitorului, tcea. Apoi, slujitorii au turnat oet cu mutar amestecat n nrile lui, dup porunca prigonitorului. Dup aceasta, spnzurndu-l pe un lemn, i spintecau coastele, fcndu-i rni lungi i adnci, nct ieeau ruri de snge din ele. Iar el, rbdnd, zicea n sine: "Multe-s necazurile drepilor i din toate acelea i va izbvi pe ei Domnul". Aceasta auzind -o Dionisie, i-a zis: "Deart este ndejdea ta, Trofime, i zadarnice gndurile tale, pentru c cine va veni la tine din Cer ca s te izbveasc de rutile cele de aici? Deci, te sftuiesc pe tine, jertfete zeilor, i i vei ajuta ie". Iar sfntul, rznd de nebunia prigonitorului, a zis: "De Dumnezeul meu cel adevrat i viu nu m voi lepda niciodat". Dionisie a zis cu mnie ctre slujitori: "Mai groaznic s-l chi-nuii pe el". i se silea chinuindu-l foarte cumplit, iar sfntul se ruga: "Caut din Cer, Dumnezeul meu, i m izbvete de cursa vntorilor, c Tu eti ateptarea mea Doamne". Prigonitorul a poruncit ca s toarne pe rnile lui oet cu sare adugndu -i mai mult durere. Iar fericitul a zis ctre judector: "Mai tare acum ai fcut trupul meu, ca s nu se strice de btile ce mi-ai dat tu". Apoi, cu lumnri aprinse i arse coastele, dar nici aa nu s-a slbit ostaul lui Hristos cel nebiruit. Dup aceasta, l aruncar n temni. Era acolo un brbat, anume Dorimedont, singlitic, nti ntre sfetnici, cretin binecredincios, dar tinuit pentru frica muncitorului. Acela, mergnd adeseori n temni n tain la Sfntul Mucenic Trofim, i spla sngele, i tergea ranele cu pnze curate, i-i lega umflturile, avnd i n toate grij de dnsul. Dar nu s-a tinuit mult vreme aceast fapt bun a lui naintea muncitorului, pentru c ndat a sosit praznicul cel urt de Dumnezeu care se numea "Dioscoria", adic ziua lui Castor i a lui Polux, i se srbtorea de ctre ntregul popor acel praznic pgnesc n cetatea Sinad. Dionisie, cu toi mai marii i sfetnicii si, se nchinau idolilor n acea vreme; dar vznd c nu este cu dnii i Dorimedont, au trimis dup dnsul ca s se veseleasc cu dnii. Iar fericitul Dorimedont a rspuns celor ce veniser la dnsul: "Snt cretin, i nu mi se cade a veni la ospee pgneti!" Auzind aceasta Dionisie, a poruncit ca s -l aduc cu sila pe acela la sine. ntrebndu-l pentru ce n-a venit cu dnii la osp, s-a ntiinat c ntr-adevr este cretin; ns, nevrnd n acea zi s-l judece pe el, a poruncit s-l ia sub paz. Deci, trimitea la dnsul pe oarecare din prietenii si, ndem-nndu-l s se pociasc i s se ntoarc la zeii lor. Iar el, privind cu iuime la dnii, le-a zis: "Deprtai-v de la mine toi lucrtorii frdelegii". Apoi iar tcea i s-a fcut ca un om ce nu aude i nu avea n gura lui mustrri. Iar a doua zi a ezut prigonitorul la jude-cat, i aducnd de fa pe Dorimedont, a zis ctre dnsul: "Omule nelat, ce i-a fost ie ieri c te-ai deprtat de zei i n-ai mplinit poruncile mprteti? Oare nu erai tu ndestulat ca s te cinsteti de toi i s ai ntre noi locul cel mai de pe urm?" Rspuns-a sfn-tul: "Cel ce iubete pe adevratul Dumnezeu, ntru nimic socotete toat cinstea i slava. Pentru c ce folos este ca mai mult dect alii a se mndri, n haine de mult pre a se mbrca, i celor fr de suflet idoli a se nchina? Toate acestea snt vremelnice i dearte, despart pe om de Dumnezeu, i mijlocesc gheena focului". Chinuitorul se srguia mult, cu mbunri i cu ngroziri, ca pe sfntul Dorimedont s-l despart de Hristos; dar dup ce n-a sporit nimic, a poruncit s-l dezbrace i s-l spnzure i cu epi de fier nfocate s-i ard coastele lui. i zicea nelegiuitul: "Voi vedea de va veni Hristos ca s-i ajute lui". Iar sfntul fiind chinuit, chema nu-mele Domnului Dumnezeului su, i batjocorea pe idolii pgneti i cu cuvintele sale rnea inima prigonitorului, mai mult dect acela cu epile rnea trupul lui. Iar Dionisie se repezea la slujitorii cei ce munceau pe sfntul, i i mustra pe ei c nu pot s biruiasc limba unuia ce hulete pe zeii lor, ca s tac. Iar ei, umplndu-se de mnie, cu unghii de fier au rupt faa sfntului i i-au dezrdcinat dinii lui; ns nici aa n-au putut s ncuie cu tcerea gura cea gr-itoare de Dumnezeu care mrturisea pe Hristos, i ocra pe idolii cei fr de suflet. Apoi, au aprins foc sub dnsul i l -au pus pe crbuni aprini. Iar el, ca pe nite flori roii umblnd, se bucura n ptimirile sale, artndu-se gata s rabde mai multe i mai cumplite munci pentru Hristos. Dup aceasta prigonitorul a poruncit s-l aduc pe el n temni, iar pe Sfntul Trofim s-l scoat din nou la chinuri, pe care, spnzurndu-l, cu unghii de fier i rupea carnea de pe 120

trupul lui, ndoind ranele cele dinti. Dup aceasta cu epui nfocate i-au scos ochii, iar sfntul, ptimind, mulumea lui Hristos, apoi l aruncar iar n temni. Deci se sftui Dionisie cu sfetnicii si cum s piard pe Trofim i pe Dorimedont, c de toate muncile nu bgau seam. Astfel, se hotr s-i dea pe ei la mncarea fiarelor. Apoi, a poruncit chinuitorul ca s pregteasc nite fiare flmnde i s hotrasc ziua privelitii. Sosind ziua aceea n care sfinii erau s fie mncai de fiare, a ieit Dionisie cu toi sfetnicii i cu slugile sale la privelite, i s -a adunat popor mult. Apoi, scoaser pe sfinii mu-cenici Trofim i Dorimedont, goi i rnii, fiindu-le tot trupul ca o ran. Punndu-i pe ei n privelite, au dat drumul din cuc la o ursoaic; iar ea, cu mnie repezindu -se, alerga spre dnii. Cnd s-a apropiat de ei, ndat mnia fiarei a schimbat-o n blndee. Iar Sfntul Dorimedont, dorind ca mai degrab s se dezlege din trup i cu Hristos s vieuiasc, a luat pe ursoaic de ureche i o ntrta pe ea, ca doar mai degrab ar fi sfiat de dnsa; iar ea, ca i cum se ruina de el, i pleca i -i ntorcea capul ei. Iar muncitorul se mnia mai mult dect fiara, i singur ntru sine se mnca, vznd pe sfini, nevtmai de acea ursoaic. Apoi, a dat drumul din cuc asupra lor unui pardos, dar i acela, ca un cine bucurndu -se, lingea picioarele lor. Dup aceea a dat drumul unui leu, ns i acela a fcut tot ca i cei dinti, ar-tndu-se ca un mieluel blnd. Apoi, s-a mniat chinuitorul asupra celui ce avea grij de fiare, i-l ngrozea pe el cu moarte de nu va ntrta pe fiar, ca pe acei doi cretini s-i mnnce. i cnd acela vrea s ntrte leul, ndat s-a repezit leul la dnsul i a rupt pe stpnul su. Deci, tot poporul vznd o minune ca aceea, se mira i cunotea puterea Marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru. Numai singur muncitorul cel frdelege nu voia s cunoasc, i cu mai mult ntuneric de nebunie se acoperea, hulind pe Hristos, i pe robii lui numindu-i fermectori. Apoi a poruncit s le taie lor capetele cu sabia. i aa sfinii mucenici Trofim i Dorimedont, dup multe i amare munci, au murit cu ucidere de sabie, iar acum, n viaa cea fr de moarte, adugndu-se Sfntului Savvatie, dnuiesc cu ngerii, slvind pe Sfnta Treime, pe Tatl, pe Fiul i pe sfntul Duh, pe Unul Dumnezeu cel de toi slvit n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Zosima Pustnicul (19 septembrie)


n prile Ciliciei, nrutitul crmuitor Domiian (81-96) a nclecat pe cal cu slujitorii si, i au mers la vnat. Trecnd prin mult pustie i peste dealuri, gonea i vna fiare. La un loc vzur departe mulime de fiare, iar n mijloc era un om btrn, umblnd i vorbind cu fiarele ca i cu oamenii. Spre acestea s-au repezit vntorii i au fugit fiarele, iar pe omul acela prinzndu-l, l-au dus la boier. Prndu-li-se c este vntor i c face farmece n pustie, l ntrebar cine este i cum i este numele. Iar el a zis: "Snt cretin i mi este numele Zosima". Deci, legndu-l pe el, l duser n cetate, unde, eznd boierul la judecat, l ntreba pe el de vrji i de farmece i n ce chip a fermecat fiarele de tria n mijlocul lor nevtmat, i vorbea cu dnsele precum cu oamenii. Iar Zosima a rspuns: "Nu pentru farmece mi-am petrecut viaa mea n pustie, ci fiind cretin nu puteam s petrec cu necredincioii n cetate. De aceea m-am dus n pustie, vrnd ca mai bine s fiu cu fiarele, dect cu oamenii cei ri i vrjmai ai Domnului meu Iisus Hristos. Pentru c m-am srguit s duc o via ca muli sfini prini de-ai notri, care, nstrinndu-se de lume, au vieuit n pustie. Iar Dumnezeu cel ce tie pe cei ce-I slujesc Lui, se ngrijete de dnii. Acela rnduind i pentru mine dup buntatea sa, mi-a supus fiarele cele slbatice spre mngierea mea. i am vieuit cu dnsele, mngindu-m spre Dnsul, n El punndu-mi toat ndejdea mea". Atunci boierul a zis: "Dar pe Nazarineanul l cinsteti, rule b-trn? Bine, am s merg la Nazaret i acolo tare te voi munci pe tine, ca ori de Nazarineanul s te lepezi, ori ru s te lipseti de viaa aceasta. Ba chiar i cei ce snt nazarineni, vznd muncile tale, o s se nfricoeze".

121

Deci, l-a trimis pe Zosima ferecat la Nazaret, naintea sa. Dup o vreme i el a sosit la Nazaret, i, alegnd vreme de jude-cat, a adus de fa pe Zosima i i-a zis: "Spune-i vrjile tale, cum ai fermecat fiarele?" Iar el s-a mrturisit pe sine c este cretin. i a poruncit nrutitul s-l spnzure pe el cu capul n jos, s-i lege o piatr mare de grumajii lui i cu unghii de fier s-l strujeasc pe el. Dup aceasta iar l-a ntrebat pe el s-i spun farmecele. Iar Zosima a zis: "Hristos Dumnezeul meu, Acela a trimis fiarele spre mngierea mea n pustie". Apoi i-a zis judectorul: "Dac fiarele ascult pe Dumnezeul tu, poruncete s vin aici o fiar, i toi mpreun cu tine vom crede". Iar Zosima, ntinzndu-i cinstitele sale mini n sus i rugnduse, a zis: "Doamne Iisuse Hristoase, Fi-ul lui Dumnezeu, ascult-m pe mine, robul Tu; f s vin aici un leu nfricoat, ca s-mi slujeasc mie". Deodat a sosit un leu nfri-coat n cetate, i toi, vzndu-l, au fugit; i venind leul, sprijinea pe dedesubt piatra care era legat de grumajii lui Zosima. Strignd tiranul din cetate, a zis: "Zosima, mblnzete fiara, ca s te dezle-gm". Iar Zosima a binecuvntat ca s fie blnd fiara. Deci, boierul a poruncit s dezlege pe sfntul din legturi - i voia s-l trimit pe el la mprat. Zosima, ns, rugndu-se lui Dumnezeu, i-a dat du-hul iar leul s-a dus n pustie. Apoi cretinii au ngrijit trupul sfntu-lui, i l-au ngropat pe el cu cinste, slvind pe Tatl i pe Fiul, i pe Duhul Sfnt, cel slvit n veci. Amin. Prologul n aceast zi pune pe sfntul Anurie, episcopul, dar acela este sfinitul mucenic Ianuarie, iar pomenirea lui se face n aprilie, ziua a 21-a. n aceast zi Prologul pune i pe sfinii mucenici Timotei, Agapie i Tecla, dar i pomenirea acestora se face la 29 August.

Viaa i ptimirea Sfntului Marelui Mucenic Eustatie Plachida, a soiei i fiilor lui ( 118) (20 septembrie)
n zilele mpriei lui Traian (98-117), petrecea n Roma oa-recare dregtor, anume Plachida, de neam bun, slvit, mai bogat dect alii i atta de viteaz n rzboaie nct chiar i numai numele lui era nfricoat vrjmailor. Acesta a fost ales povuitor al otirilor romanilor, atunci cnd mpratul Romei, Tit (79 -81), a mers cu oaste n pmntul Iudeei, i a artat mult brbie n rzboaie. Dei era nchintor de idoli cu credina, arta n viaa sa lucruri cretineti, hrnindu -i pe cei flmnzi, mbrcndu-i pe cei goi, ajutndu-le celor czui n primejdii, i liberndu-i pe muli din legturi i din temnie. i mai mult se bucura de aceasta, cnd fcnd bine cuiva, i da mn de ajutor fiind n primejdie, dect atunci cnd biruia cu mna pe vrjmai. Era ca un alt Cornelie, despre care pomenesc Faptele Apostolilor, n toate lucrurile bune desvrit, afar numai c nu avea sfnta credin, cea n Domnul nostru Iisus Hristos, fr de care toate lucrurile cele bune snt moarte. i avea soie tot aa cu fapte bune, ca i dnsul, cu care a nscut doi fii. Plachida i femeia sa erau foarte buni i milostivi spre toi. i lipsea aceasta numai, s cunoasc pe unul, adevratul Dumnezeu, pe care netiindu-l, prin lucruri bune l cinstea. Deci, iubitorul de oameni, Dumnezeu, Cel ce vrea ca toi s se mntuiasc i nu trece cu vederea pe cei ce fac cele bune, n-a trecut cu vederea nici pe acest brbat virtuos i nu l-a lsat pe el ca s piar n ntunericul nelciunii idoleti, ci acela (Care n toate neamurile, cel ce se teme de Dumnezeu i face dreptate, este primit) l-a fcut pe el primit, i a vrut ca s-i arate lui calea mn-tuirii cu un chip ca acesta: Plachida, fiind ntr-o zi, dup obiceiul su, la vntoare de fiare cu slugile sale, a gsit o ciread de cerbi, i, rnduindu-i clreii, au nceput a urmri pe cerbi. i vznd un cerb mai mare din toat mulimea, alerga dup el. Dup ce s-a osebit cerbul din grmad, s-a desprit i Plachida de ostaii si, cu puini tovari alergnd dup el; iar slugile cele ce i urmau lui, obosind, au rmas departe. Plachida singur, avnd calul mai iute, a alergat mai departe dup cerb n pustie. Alergndu-l pe el mult i fugind departe, cerbul s-a suit pe o piatr nalt, i sta pe dnsa; i sosind aproape Plachida singur, cugeta n sine cam cum ar putea s vneze cerbul, i privea la el. Iar nduratul Dumnezeu, 122

Cel ce rnduiete n toate chipurile mntuirea oamenilor, i cu judecile care tie povuiete la calea cea adevrat, Acela a vnat pe vn-torul, nu ca pe Cornelie prin Petru, ci ca pe Pavel prin artarea sa. Cci, stnd Plachida mult i privind la cerb, i s-a artat lui Hristos, Domnul, astfel: Era o cruce foarte luminoas ntre coarnele cerbului, spre care Plachida privind, a vzut asemnarea trupului celui rstignit pe cruce pentru noi, Iisus Hristos. Deci, minunndu-se de acea nfricoat vedenie, a auzit de acolo un glas zicnd ctre dn-sul: "De ce m prigoneti, Plachido?!" i ndat, odat cu acest dumnezeiesc glas, a czut fric peste el, i cznd de pe cal la p-mnt, zcea ca un mort. Apoi, abia venindu-i n sine, a zis: "Cine eti tu, Doamne, cel ce grieti cu mine?" Iar Domnul i-a zis lui: "Eu snt Iisus Hristos, care Dumnezeu fiind, pentru mntuirea ome-neasc mbrcndu-m n trup, de voie am ptimit, i cruce am rb-dat; iar tu, netiindu-M, M cinsteti, pentru c lucrurile tale cele bune, i milosteniile cele multe s-au suit naintea Mea, i Mi-am adus aminte s te mntuiesc pe tine. De aceea, M-am artat ie prin aceast vieuitoare, ca s te vnez ntru cunotina Mea, i s te unesc cu credincioii robii Mei, pentru c nu vreau ca omul cel ce face lucruri drepte, s piar ncurcndu-se n cursele vrjmaului". i sculndu-se Plachida de la pmnt, n-a vzut pe nimeni, i a zis: "Acum, Doamne, cred c Tu eti Dumnezeul cerului i al pmntului, i Fctorul a toate fpturile. Deci, ie unuia m n-chin, iar pe alt Dumnezeu, afar de Tine, de acum nu voi s tiu, ci ie Doamne m rog! Povuiete -m pe mine, ce s fac!" i s-a fcut un glas ctre dnsul, zicndu-i: "S mergi la un preot cretin i s te botezi de ctre dnsul, i acela te va nva pe tine calea mntuirii". Acestea auzindu-le Plachida, s-a umplut de bucurie i de umilin, i cznd la pmnt, s-a nchinat cu lacrimi Domnului Celui ce i s-a artat lui, i se cia c pn atunci n-a tiut dreptatea, i n-a cunoscut pe Dumnezeu Cel adevrat. Dar se bucura cu duhul c s-a nvrednicit de un dar ca acela, care l-a adus pe el la cu-notin, i la calea cea dreapt l-a povuit. Apoi, nclecnd pe cal, s-a ntors la ai si veselindu-se cu duhul, i nespunnd nimnui ceea ce se ntmplase. Iar dup ce s-a ntors de la vnat la casa sa, a chemat la un loc osebit pe soia sa, i i-a spus ei toate cele ce vzuse. Iar ea a zis: "Eu, n noaptea cea trecut, am auzit pe oarecare zicnd ctre mine: "Tu i brbatul tu i fiii ti, mine vei veni la mine, i m vei cunoate pe Mine, Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu, Cel ce dau mntuire celor ce m iubesc pe Mine". Deci, s nu zbovim, ci degrab s facem ceea ce ni s -a poruncit nou". i dup ce a nnoptat, a poruncit Plachida s caute unde triete preotul cretin, i ntiinndu-se de casa lui unde locuiete i-a luat femeia i copiii i pe oarecare din slujitorii si cei credincioi, i au mers la casa unui preot, anume Ioan, cruia i-a spus toate cu deamruntul, cum li s-a artat lor Dumnezeu, i au cerut sfntul botez de la dnsul. Iar el, auzind acestea, a proslvit pe Dumnezeul cel ce adun din nea-muri, popor bineplcut Lui i nvndu-i pe ei sfnta credin, le-a spus toate poruncile lui Dumnezeu; apoi, din belug nvndu-i, i fcnd rugciune, i-a botezat pe ei n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i s-a dat lui Plachida din sfntul botez, numele Eustatie, i soiei lui, Teopista, iar fiilor lor: Agapie i Teopist. i mprtindu-i preotul cu Sfintele Taine cele Dumnezeieti, le-a dat binecuvntare cu pace, zicndu-le: "Dumnezeu s fie cu voi, Cel ce v-a luminat pe voi cu lumina cunotinei Sale, i v-a chemat la mo-tenirea vieii venice, ntru care de vederea Lui pururea v vei stura. S v aducei aminte i de mine duhovnicul, printele vos-tru". i se duser la casa lor, nscui din scldtoarea botezului, i plini de negrit bucurie, pentru c a luminat darul lui Dumnezeu sufletele i le-a ndulcit inimile, nct li se prea c snt n cer, nu pe pmnt. A doua zi, Eustatie nclecnd pe cal i lund cteva slugi, s-au dus la locul de vnat, acolo unde a vzut pe Domnul, ca s-i dea mulumit pentru nespusele Lui daruri. i sosind la locul acela, a trimis pe slugile sale, zicndu-le: "S cutai vnat". Iar el, desc-lecnd de pe cal, a czut cu faa la pmnt rugndu-se cu lacrimi, i mulumind lui Dumnezeu pentru o mil negrit ca aceea a lui, c bine a voit a -l lumina pe el mpreun cu toat casa sa, cu lumina credinei. Deci, de aci nainte, se ncredina n minile Domnului su, punndu-i ndejdea n voia Lui cea bun i desvrit, ca dup a Sa buntate, pe toate cele pentru dnsul s le rnduiasc spre folos, precum tie i vrea. i i s-a fcut acolo descoperire de ispitele i de necazurile cele ce erau s vin asupra lui. Pentru c a auzit pe Domnul grind ctre dnsul: "Eustatie, se cade ie s-i ari faptele credinei tale, nendoirea ndejdii i osrdia dragostei tale cea ctre mine; dar acestea se cunosc nu n vremelnicele bogii i n norocirea cea deart, ci n srcie i n ispite. Pentru acestea ai s ajungi n multe necazuri, i o s fii ispitit n primejdii ca un alt Iov, ca lmurit fiind ca aurul n ulcea, 123

vrednic Mie s te afli, i s primeti cununa din minile Mele". Iar Eustatie a zis: "Doamne, iat na intea Ta snt, f cu mine ceea ce voieti, snt gata ca s primesc cu mulumire orice din minile Tale. C Tu bun i milostiv eti; pedepseti cu mil ca un Tat, i oare s nu primesc printeasca nvtur din ndurate minile Tale? Cu adevrat snt gata a suferi ca un rob i a rbda toate cele puse asupra mea, numai ajutorul Tu cel atotputernic s fie cu mine". i iar a auzit acel glas: "Dar, acum vrei ca s primeti necazul, sau n zilele cele mai de pe urm n ale vieii tale?" Iar Eustatie a zis: "Doamne, de nu se poate ca s treac ispitele, apoi d-mi-le acum ca s rabd acele primejdii, numai trimite-mi ajutorul Tu, ca s nu m biruiasc rutatea, i s nu m smulg pe mine de la dragostea Ta!" Iar Domnul i -a zis: "ndrznete Eustatie, cci darul meu va fi cu tine, pzindu-te! Apoi cnd n adncul smereniei vei veni, Eu te voi nla pe tine i te voi proslvi, nu numai la cer naintea ngerilor Mei, dar i naintea oamenilor te voi cinsti, pentru c, dup acele multe necazuri, iar te voi mngia pe tine, i n dregtoria ta cea dinti te voi rndui. Iar tu nu de cinstea cea vremelnic s te ve-seleti, ci de aceea c numele tu este scris n crile celor vii". Aa, sfntul Eustatie vorbind mpreun cu nevzutul Dumnezeu, i din descoperirile lui scond, s-a umplut de mult duhovniceasc bucurie i de dumnezeiesc dar la acel loc i s -a ntors la casa sa, aprinzndu-se de dumnezeiasca dragoste. Nu a tinuit aceasta nici de cinstita sa soie, ci pe toate i le-a spus ei, pe care din dumnezeiasca descoperire le tia, c adic vor veni asupra lor multe ispite i necazuri, pe care se cuvine s le rabde cu brbie pentru Domnul. Iar pe toate acestea, de le vor rbda, bine le va ntoarce lor Domnul ntru venic veselie i bucurie. Apoi, auzind de aceasta cea cu bun nelegere femeie, a zis: "Voia Domnului s fie cu noi, fr numai ca dinadinsul s rugm buntatea Lui, ca s ne dea nou rbdare". i vieuiau n toat dreapta-credin i cinste, nevoindu-se n post i n rugciuni, fcnd milostenii la sraci mai multe dect n trecut i petrecnd n toate faptele bune cu osrdie, mai mult dect n cea dinti via bun a lor. Iar nu dup multe zile, Dumnezeu binevoind, au intrat boala i moartea n casa lui, n oameni i n dobitoace, i se mbolnvir toi cei ce petreceau n curtea lui. i dup puin vreme au murit aproape toate slugile lui, dobitoacele i toate animalele de cas. nc au furat i tlharii averile lor noaptea, intrnd n cmri, care atunci nu mai erau pzite. i chiar dac vreuna din slugi mai era nc n via, fiind cuprins de boal, zcea n pat. i n puin vreme, slvitul acela i bogatul dregtor a srcit. Dar nu s-a mhnit de aceasta, nici s-a necjit. n toate acestea ce i s-a ntmplat Eustatie n-a czut n greal, ci mulumind lui Dumnezeu, ca un alt Iov gria: "Domnul a dat, Domnul a luat. Precum Domnul a voit, aa a fcut. Fie numele Domnului binecuvntat (n veac)" (Iov 1,21). i ncuraja pe soia sa, ca s nu se necjeasc de cele ce se ntmplau. Iar ea l ncuraja pe el, i amndoi rbdau cu mulumire, ncredinndu-se voii Domnului lor, i se mngiau cu ndejdea milei lui Dumnezeu. Deci, vzndu-se pe sine Eustatie srcit, a gndit s se tinuiasc de toi cunoscuii i s petreac ntr-o deprtat ar n-tre poporul cel de rnd, ascunzndu-i neamul cel bun al su i dre-gtoria cea mare, n srcie i n smerenie, ca aa, fr vreo piedic sau glceav, s slujeasc Celui ce a srcit i s-a smerit pentru mntuirea noastr, lui Hristos Domnul. i sftuindu-se despre aceasta cu soia sa, au hotrt ca vremea ieirii lor din cetate s fie noaptea. i aa au fcut. Ti-nuindu-se de casnicii lor, care rmseser foarte puini i aceia bolnavi, i -au luat pe cei doi fii ai lor, i schimbndu-i hainele cele de mult pre, s-au mbrcat n altele rupte; i lund puine din averi, pe cte au putut s ia, au ieit noaptea din casa lor, lsndu-le pe toate pentru Dumnezeu, slava i cinstea i bogia, de care dei se lipsise Eustatie, putea cu nlesnire iar s le ctige, fiind de neam mare, cu nalt dregtorie ceteneasc, iubit mpratului, i cinstit de toi. Pe toate acestea le-a socotit a fi gunoaie, numai ca s do-bndeasc pe Dumnezeu ajutor siei. i umbla prin locuri netiute, ascunzndu-se de cunoaterea omeneasc; se deprta fugind, i se aeza n mijlocul oamenilor celor cu totul de jos i care nu-l cunoteau. Aa ieind din prea luminate palatele lui, se nstrina, urmtor fiind lui Hristos, neavnd unde s-i plece capul. i s-a fcut degrab tire mpratului i tuturor celor mari, c iubitul lor dregtor, Plachida, s-a ascuns nu se tie unde. i se mirau toi de ce i s-o fi ntmplat! Oare nu cumva l-a omort pe el cineva din vrjmaii cei de cas? Sau a pierit singur prin vreo ntmplare? i nu se pricepea nimeni s spun ceva n legtur 124

cu dnsul. Se ngrijeau toi i se fceau cercetri, dar n-a putut nimeni s tie tainele lui Dumnezeu care se fceau cu Eustatie. Pentru c cine a cunoscut gndul Domnului? Sau cine i s-a fcut lui sfetnic? Iar trind Eustatie n oarecare loc netiut, i-a zis femeia lui: "Pn cnd s trim aici? S mergem mai bine n ri deprtate, ca nu cumva s ne cunoasc pe noi cineva, i s ne facem de ocar cunoscuilor notri". i sculndu-se cu copiii, s-au dus pe calea care merge spre prile Egiptului; i mergnd cteva zile, au sosit la mare. Aflnd n liman o corabie care vrea s mearg la Egipt, au intrat ntr-nsa i ncepur a merge. Iar stpnul corbiei era barbar foarte. Acela vznd pe femeia lui Eustatie frumoas, s -a robit spre dnsa, i gndea vicleug n inima sa, vrnd s o ia de la acel om srac. Apoi, sosind n portul la care se cdea s ias Eustatie din corabie i s mearg n calea sa, stpnul corbiei a luat n loc de chirie, pe femeia lui Eustatie. Eustatie se mpotrivea lui i nu vrea s i-o dea, dar n-a putut mai mult nimic s fac. Cci nebunul ace-la i fr de omenie barbar, scond sabia, vrea s-l ucid pe el, i s-l arunce n mare. i nu era nimeni ca s ajute lui Eustatie, i a nceput cu plngere a cdea la picioarele omului aceluia, rugndu-l ca s nu-l despart de iubita sa soie. Dar nici aa n-a reuit ceva, c i hotrse rspuns desvrit, zicndui: "Sau te du tcnd, de vrei s fii viu, sau vei muri ndat aici de sabia aceasta, i marea aceasta va fi ie mormnt". Atunci Eustatie cu cei doi fii au ieit din cora-bie, tnguindu-se. Iar crmaciul acela, deprtnd corabia de la mal, a ridicat pnzele i a nceput a merge corabia nainte. Ce despr -ire groaznic era plcutului lui Dumnezeu de la soia sa cea cu-rat i cinstit! Unul pe altul se petreceau, plngnd cu ochii i tnguindu-se cu inimile. Se tnguia Eustatie cu fiii, stnd pe mal; se tnguia i femeia lui n corabie, rpindu-se de la brbat i ducndu-se n netiut ar. i cine va spune jalea, plngerea i tnguirea lor? Deci, a sttut Eustatie pe mal, privind dup corabie, pn cnd a putut a o vedea cu ochii, apoi a purces pe cale plngnd i ducnd cu sine pe copilaii si cei mititei; i brbatul plngea dup femeia sa, iar fiii plngeau dup mama lor. Numai cu aceea se mngia pe sine acel fericit suflet, c unele ca acestea le primea din mna Domnului, fr de a crui voie nimic nu putea s se fac asupra lor, i c spre aceasta este chemat n sfnta credin, ca prin rbdare s ajung la cereasca motenire. Dar nc nu se sfrise necazul acela cu rpirea femeii, c mai mari dect cel dinti, se artau altele; nc nu uitase pe cel dinti, i iat lipsirea de fii nu era departe. Pentru c s -a ntmplat de a ntlnit n calea lui un ru revrsat peste margini i foarte repede, la a crui margine nici luntre nici pod nu se afla, ci aa prin ap, gol, trebuia s-l treac pe el cltorul, i din pricina cursului celui repede al apei, nu era cu putin ca pe amndoi fiii deodat s-i treac de cealalt parte a rului aceluia. Deci, lsnd un copil pe mal, iar pe cellalt lundu-l pe spate, l-a dus peste ru; i trecndu-l pe el, l-a pus pe cellalt mal, i pe cnd se ntorcea s ia pe cellalt copil, ca i pe acela aijderea s -l treac, fiind el n mijlocul rului, a ipat copilul, i, ridicndu-i ochii Eustatie, a vzut un leu venind spre copil, care, apucndu-l pe copil, a fugit cu el n pustie. i Eustatie sta privind i cu jale strignd, pn ce n -a putut s mai vad pe fiar fugind cu copilul cel rpit. Apoi s-a ntors napoi, avnd ndejde n cellalt copil. Dar nc nu plnsese de-ajuns pe un copil, i iat c a sosit vremea s plng du-p cellalt. Cci, cnd se ntorcea el spre cellalt, iat un lup a alergat ca o nluc, l-a apucat i pe acela, i l-a dus n pdure. Acolo aflndu-se, cuprins de necazuri din toate prile, stnd n mijlocul rului, omul se neca n marea lacrimilor sale. Cine va spune dure-rile inimii lui, tnguirea i plngerea cea mult? A fost lipsit mai nti de soia sa cea curat, de o credin sfnt, care l mngia n mhnirile lui. Apoi a fost lipsit de fii, spre care privind avea rco-rire n necazurile lui. Este adevrat minune c omul acesta a rmas viu. Cum n -a czut n mijlocul apei, slbind de mhnire? Dreapta cea tare a Celui Prea-nalt l ntrea pe el n rbdare; pen-tru c cel ce a trimis asupra lui o ispitire ca aceea, acela i-a dat i rbdare. Ieind din ru, a plns la locul acela destul, i s-a dus pe cale tnguindu-se. Cu un gnd numai se mbuna, cu mngietorul Dumne-zeu, n care a crezut, i pentru care pe toate acestea le suferea. n-s n-a crtit asupra lui Dumnezeu, i n-a zis: "Oare la aceasta m-ai chemat pe mine, Doamne, ntr-a Ta cunotin, ca i de fe-meie i de fii s m lipseti? Oare acesta este folosul credinei, ca mai nevoia dect toi oamenii s fiu? Oare aa iubeti pe credincioii Ti, nct s piar risipii unul de altul? "Nimic din toate acestea n a zis dreptul i rbdtorul brbat, ci plecndu-i grumajii cu smerenie, se nchin lui Dumnezeu, mulumindu-I de o cercetare a Lui ca aceea, c pe robii si nu n norocire lumeasc, nici n mngiere 125

seac, ci n necazuri i n primejdii voia s-i aib, ca n veacul ce va s fie s-i mngie pe dnii cu cea venic bucurie i veselie. Iar Dumnezeu, Cel ce pe toate spre folos le face, i ngduie primejdii asupra dreptului, nu pedepsindu-l, ci ispitindu-i credina i brbia lui, i nu n mhnire, ci n rbdarea lui cea bun binevoind, i mulumirile lui ascultndu-i, precum a pzit pe Iona n pntecele chitului nevtmat, aa i pe amndoi fiii lui cei de fiare rpii, n gurile fiarelor i-a pzit ntregi i sntoi. Cci leul, notnd pe ru cu copilul, cu nimic nu l-a vtmat pe acesta. Iar cnd l ducea pe el n pustie, l-au vzut nite pstori i ncepur a alerga dup dnsul chiuind. El, lepdnd copilul sntos, a fugit. Aijderea i lupul, ducnd pe copil viu, l-au vzut nite plugari, i strignd, au alergat dup dnsul; iar acesta le-a lsat copilul ntreg. Pstorii i plugarii fiind dintr-un sat, au luat copiii i i-au crescut la ei. Eustatie, netiind de aceasta, mergea pe cale, i uneori mulumea lui Dumnezeu n rbdare, alteori, biruindu-se de fire, plngea zicnd: "Vai mie, cel ce oarecnd eram bogat, iar acum snt srac i gol. Vai de mine, cel odinioar casnic, iar acum strin. Eram oarecnd ca un pom frumos nfrunzit i bine rodit, iar acum snt ca o ramur uscat. Eram nconjurat n cas de prieteni, pe ulie de slugi, n rzboaie de ostai, iar acum am rmas singur n loc pustiu. Nu m lsa Tu, Doamne, nu m trece cu vederea Atoate vztorule, nu m uita ntru tot Bunule! Doamne, nu m prsi pe mine pn n sfrit! Mi -am adus aminte, Doamne, de cuvintele Tale cele ce mi-ai zis la locul unde Te-ai artat mie: "Ai s iei ispite ca Iov". Acestea mai mult dect la Iov s-au fcut cu mine. Pentru c el, de s-a i lipsit de averea sa i de cinste, dar edea n gunoiul su, iar eu n ar strin nu tiu unde m voi ntoarce. El avea prieteni, mngindu-l pe dnsul; iar mngierea mea, fiii mei cei iubii, fiarele cele slbatice apucndu -i, i-au mncat n pustia aceea. El, dei era lipsit de fiii si, de la soie putea s aib oarecare mngiere i alinare; buna mea mpreun-vieuitoare n minile nelegiuitului brbat a czut, iar eu ca o trestie n pustie m clatin de viforul amarelor mele necazuri. Doamne, nu te mnia asupra mea, cel ce din amrciunea inimii griesc; griesc ca un om, cci n Tine purttorul meu de grij i ndrepttorul cilor mele m ntresc, i spre Tine ndjduiesc, i cu a ta dragoste ca cu o rou rcoroas i de vnt adietoare, rco-resc focul mhnirei mele. Cu a Ta dorire, precum cu o dulcea, ndulcesc amrciunea primejdiilor mele. Aa grind el cu suspinuri i cu lacrimi, a ajuns la oarecare sat ce se numea Vadisis, i intrnd ntr-nsul, a nceput a sluji, supunndu-se la locuitorii cei de acolo, ca s se hrneasc din osteneal. i lucra la lucrul pe care nu-l tia mai nainte, ostenindu-se ntru aceea n care nu era obinuit. Dup aceasta, a rugat pe oamenii satului aceluia ca s-l fac pzitor la arina lor, i pentru aceea s-i dea o plat foarte mic. i aa a petrecut n satul acela cincisprezece ani, n mare srcie i sme-renie i ntru osteneli multe, pentru c mnca pine. Iar faptele lui bune i nevoinele cine le va spune? Poate tot omul s socoteasc c ntr-o srcie ca ceea i strintate, ntru nimic nu se ndeletnicea aa de mult ca n rugciuni, n posturi, n lacrimi, n prive-gheri i n suspinurile inimii, nlndu-i spre Dumnezeu ochii, minile i inima, i de la ndurrile Lui ateptnd mil. Iar fiii lui, nu departe, ntr-un alt sat creteau. El nu-i tia, i nici ei nu tiau unul de altul, dei vieuiau n acelai sat. Iar femeia, ca o alt Sara oarecnd, era pzit de ctre Dumnezeu de necuria brbatului aceluia, care n acelai ceas cnd a luat-o pe ea de la adevratul ei brbat, a fost lovit de oarecare durere, i ajungnd la locul lui, a murit i a lsat curat pe cea robi-t de el, neatingndu-se de dnsa. Aa a pzit Dumnezeu pe credincioasa roaba sa, c n mijlocul curselor fiind, a rmas nevtmat, i "ca o apsare s-a izbvit din cursa vntorilor, cursa s-a sfrmat, iar ea s-a izbvit cu ajuto-rul Celui prea nalt". Apoi, dup moartea brbatului aceluia, acea cinstit femeie a rmas liber, i vieuia n pacea sa fr de ispit, avnd hran din osteneala minilor sale. n acea vreme, au fcut rzboi cei de alt seminie asupra romanilor i i-au btut mult, lund unele ceti i robind ri. Atunci Traian mpratul a fost n mare mhnire i, aducndu-i el aminte de viteazul su dregtor Plachida, zicea: "De ar fi fost Plachida al nostru, nu i-ar fi rs de noi vrjmaii notri, c era nfricoat vrj-mailor, i de numele lui se temeau potrivnicii, c era viteaz i no-rocos n rzboaie". i se mira mpratul cu toi dregtorii si de acest minunat lucru, c nu se tia unde s-a ascuns Plachida cu fe126

meia i cu copiii. Sftuindu-se s trimit spre cutarea lui prin toat mpria sa, a zis ctre cei ce stteau de fa: "Dac cineva mi va afla pe Plachida al meu, l voi cinsti pe dnsul cu mare cinste, i i voi da lui daruri multe". i iat doi buni ostai, Antioh i Acachie, care au fost oarecnd credincioi prieteni lui Plachida i vieuiau n curtea lui, ziser: "Stpnitorule mprate, nou s ne porunceti s cutm pe omul acela care este de foarte bun trebuin la toat mpria romanilor. Cci chiar pn la marginea pmntului de l-am cuta pe el, la aceasta ne vom srgui n tot chipul". i bucurndu-se mpratul de o srguin ca aceea a lor, i-au trimis pe dnii ndat. Iar ei, ieind, au strbtut toate provinciile mpriei, prin ceti i prin sate cutnd pe iubitul lor conductor, i pe oricine ntlneau, l ntrebau: "Nu cumva au vzut undeva pe un om ca acela?" Apoi, se apropiar de satul acela n care Eustatie i tria viaa. Iar Eustatie atunci pzea arina n cmp i vznd pe ostaii cei ce veneau n sat, privea la dnii. i i -a cunoscut pe ei de departe, cci erau ostai ai lui, i s-a bucurat, nct de bucurie plngea, i n taina inimii sale ctre Dumnezeu striga din adncul suspinrii i sta lng cale, pe unde ostaii aveau voie s treac. Iar ei ajungnd la Eustatie, i urndu-i de sntate dup obicei, l-au ntrebat: "Ce sat este acesta i cine l stpnete pe el?" Apoi ncepur a-l ntreba: "Nu cumva este aici vreun om strin, al crui stat este aa i faa n acest chip, i se numete Plachida?" Iar Eustatie le-a zis: "Pentru ce pricin l cutai pe el?" Iar ei au zis: "Prieten ne este nou, i de mult vreme nu l-am vzut pe el, i nu tim unde se afl cu femeia i cu cei doi fii i de ne-ar spune nou cineva de dnsul, mult aur i-am da omului aceluia". Iar Eustatie le-a zis: "Nu-l tiu pe el, nici n-am auzit cndva de Plachida; poate stpnii mei. Rogu-v pe voi s venii n sat, i s v odihnii n csua mea, c v vd pe voi i caii votri ostenii de drum, deci s v odihnii la mine, i va fi vou cu putin ca i pentru cel cutat s ntrebai pe cineva din cei ce l tiu. Iar ei, ascultndu-l pe el, au mers mpreun n sat, ns nu-l cunoteau pe el; iar el i-a cunoscut bine pe dnii i lacrimi din ochii lui voiau s ias, ns le oprea, ca s nu fie cunoscut. i era n satul acela un om bun, la care i avea Eustatie adpostirea. La acel om a dus pe ostaii aceia, rugndu-l s-i odihneasc pe dnii i s pun naintea lor cte ceva de osp. Iar el zicea: "i voi plti ie cu slujba mea toate cele ce vei cheltui la ospul lor, pentru c mi snt mie cunoscui". Iar omul acela, din obiceiul cel bun al su i din rugmintea lui Eustatie, care avea s-i rsplteasc lui cu slujba, i ospt pe strinii aceia din belug. Iar Eustatie le slujea lor, aducnd i punnd bucate naintea lor i-i aducea aminte de viaa lui cea dinti, cnd aa i slujeau lui aceia crora el le slujete acum. i se biruia de fire spre lacrimi, ns se ascundea ca s nu fie cunoscut i ieind afar din cas, plngnd puin i tergndu-i lacrimile, iar intra, slujindu-le ca robul i fiind steanul cel mai de jos. Iar ostaii aceia, cutnd adeseori la faa lui, ncepur cte puin a -l cunoate i a gri ncet n sine: "Omul acesta asemenea este cu Plachida, sau cu adevrat sigur el este", i ziser: "Ne aducem a-minte de o ran adnc de la grumajii lui Plachida, pe care a luat-o la rzboi, drept aceea, de este la dnsul rana aceea, cu adevrat el este Plachida". Vzndu-i rana aceea, au srit ndat de la mas i au czut la picioarele lui, i sculndu-se i-au cuprins grumajii i au plns mult de bucurie, zicndu-i: "Tu eti Plachida, pe care noi te cutm! Tu eti iubitul mpratului, pentru care mpratul atta vre -me se mhnete. Tu eti renumitul general al armatei romanilor, comandantul, pentru care toi ostaii se tnguiesc". Atunci Eustatie cunoscnd c a venit vremea aceea, n care i-a fgduit lui Domnul s-l rnduiasc, n dregtoria i n cinstea lui cea dinti, le-a zis: "Eu snt, frailor, cel pe care voi l cutai. Eu snt Plachida, cu care voi v-ai luptat mult vreme mpreun. Eu snt cel slvit oarecnd n Roma, celor de alt neam nfricoat, vou bun prieten, iar acum srac, i netrebnic i netiut". i s-a fcut ntre dnii bucurie mare, i din bucurie lacrimi. Apoi, l-au mbrcat pe el n haine de mult pre, ca pe un mare dregtor, i i-au dat lui scrisorile mprteti i cu insisten l rugau s mearg fr zbav la mprat, zicnd: "Iat i-a ridicat cornul su vrjmaul, i nu este altul aa de viteaz ca tine, ca s biruiasc i s alunge pe potrivnici". Iar stpnul casei aceleia i toi casnicii lui, auzind acestea se mirau, i se uimeau i a strbtut vestea n tot satul zicnd: "Mare om s a aflat n satul nostru". i alergau toi ca la o mare minune, i se mirau vznd pe Eustatie mbrcat ca un comandant de oti i cinstit de ostai. Iar Antioh i Acachie spuneau la oameni faptele i vitejia brbatului, bogia i bunul lui neam. Iar ei auzind c Eustatie este un om de atta pre, mare comandant al romanilor, se mirau zicnd: "O, cum brbatul acesta mare i strin a fost la noi!" i cdeau la dnsul i i se nchinau zicndu-i: "Pentru ce nu 127

ne-ai spus nou, stpne, neamul cel mare i dre-gtoria ta?" i cdea la dnsul i stpnul lui la care trise Eustatie, rugndu-l s nu se mnie pe dnsul, pentru c nu l cinstea pe el. i toi oamenii se ruinau de aceasta, c pe un om ca acesta l-au socotit dnii ca pe un rob. Apoi, l-au nclecat pe el ostaii pe cal, i au plecat ntor-cndu-se la Roma, iar toi oamenii satului aceluia i-au petrecut pe ei pn departe cu cinste mult. Mergnd pe cale i vorbind, l ntrebau de femeia lui i de fii, iar el le-a spus pe rnd toate cele ce i se ntmplaser i ostaii plngeau, auzind de reaua ntmplare a lui. Aijderea i ei i spuneau cum mpratul a fost n mare sup-rare pentru dnsul. nc nu numai mpratul, ziceau ei, ci i tot sfa-tul ostesc i ostaii se ntristau pentru schimbarea lui. i vorbind aa, nu dup multe zile, au ajuns la Roma, i au spus ostaii aceia mpratului c au aflat pe Plachida, precum i modul cum l-au aflat pe el. Iar mpratul l-a primit pe el cu cinste, cu toi cei mari ai si, i bucurnduse l-au srutat pe el, i l ntrebau cum a ieit din casa sa, i ce i s-a ntmplat lui. Iar el a spus toate cele ce i s-au ntmplat, i de femeie, i de copii, i toi ascultnd se nduioau. Atunci mpratul a pus pe Eustatie n cea dinti rnduial a lui, i i-a dat lui multe averi, mai mari dect cele dinti, i l-a mbo-git pe el foarte, i toat Roma s-a bucurat de venirea lui Eustatie. Apoi, l-a rugat pe el mpratul ca s mearg la rzboi mpotriva barbarilor i cu cea dinti vitejie s apere patria de nvlirea lor, i s izbndeasc robia unor ceti. Iar Eustatie, adunnd pe toi osta-ii i vznd c nu snt de ajuns la un rzboi ca acela, a zis mp-ratului s trimit porunci n toate hotarele sale, i s adune i din ceti i din sate tineri plcui i s-i trimit la Roma, la rnduiala osteasc. i s-a fcut aa. A trimis mpratul porunci, i s-a adu-nat n Roma mulime de oameni tineri i tari, de bun trebuin la rzboi. ntre alii se aduser acolo i cei doi fii ai lui, Agapia i Teopist, care se fcuser mari i erau frumoi; la trup mari i tari la putere. Acetia, dac s-au adus n Roma, i-a vzut pe ei comandantul, i i-a iubit foarte. Pentru c singur firea printesc spre fiii si se pleca, i cu dragostea cea ctre dnii se biruia. Netiind Eustatie c acetia snt fiii fireti ai lui, ns i iubea pe dnii ca pe nite fii ai si i totdeauna stteau naintea lui, i i fcea pe ei prtai cu sine la masa sa c i erau lui plcui. Deci, a mers Eustatie la rzboi i btndu-se cu barbarii, cu puterea lui Hristos i-a biruit pe dnii. i nu numai cetile i rile cele robite le-a dezrobit, dar i pe tot pmntul vrjmailor l-a biruit i l-a robit i pe ostaii lor desvrit i-a nimicit, i n Domnul su a artat vitejie i biruin, mai mare dect cele dinti biruini, pe care le purta mai nainte. Sfrindu-se rzboiul, i ntorcndu-se cu pace Eustatie la locul su, i s-a ntmplat ca n cltoria sa s poposeasc ntr-un sat care era aezat la un loc frumos lng un ru, unde fiind plcut locul pentru repaus, s-a linitit Eustatie cu oastea sa trei zile; Dumnezeu a voit ca n felul acesta s-l aduc ntru cunoatere pe credinciosul su rob, cu femeia sa i cu fiii i pe cei risipii s-i adune la un loc, pentru c femeia lui vieuia n acel sat avnd o grdin i ctigndu-i dintr-nsa cu mult osteneal hrana cea de toate zilele. Iar dup Dumnezeiasc rnduial, Agapie i Teopist, netiind nimic de mama lor, i-au aezat cortul lor lng grdina ei, c dintr-un sat fi-ind ei, aveau un cort, o via i o dragoste potrivindu-se ntocmai unul cu cellalt n gndire i n cugete, ca fraii cei dintr-un pntece. Ei ns nu tiau c snt frai, i netiind nicidecum strnsa legtur de snge dintre ei, se aveau ca fraii. S-au culcat, deci, mpreun lng grdina maicii lor s se odihneasc. Nu departe era i tabra marelui comandant al lor. ntr-una din zilele acelea, lucrnd ceva maica lor n grdina sa, n ceasul de amiaz-zi, auzi vorba ostailor celor ce se odihneau aproape n cortul lor. Iar vorba lor era aceasta: ntreba unul pe al -tul, care de ce neam este. i a zis cel mai mare: "Eu foarte puin mi aduc aminte c tatl meu era comandant de oti n Roma i nu tiu de ce a ieit din Roma cu mama, lundu-m pe mine i pe un alt frate al meu mai mic, pentru c noi doi eram la dnii, i am mers pn la mare, unde am intrat ntr-o corabie, cu care mergnd peste mare, cnd am sosit la mal, a ieit tata din corabie, i cu dnsul eu cu fratele meu, iar maica nu tiu de ce a rmas n cora-bie. Numai aceasta mi aduc aminte, c plngea foarte mult dup dnsa tatl meu i noi asemenea, i mergeam pe cale plngnd. Iar dup ce am ajuns la un ru, tatl m-a lsat pe mine pe mal; iar pe fratele cel mic lundu-l pe umere l-a dus de cealalt parte a rului, i dup ce l -a trecut pe el i venea la mine, un leu alergnd m-a rpit pe mine i m-a dus n pustie, iar nite pstori m-au scos pe mine din gura leului i am fost crescut ntr-acel sat, n care tu tii." Atunci cel mai tnr sculndu-se degrab a czut pe grumajii 128

lui cu bucurie i cu plngere zicnd: "Cu adevrat tu eti fratele meu, c eu de toate acestea, care le spui tu, mi aduc aminte; am vzut cu ochii cnd te-a apucat pe tine leul i pe mine n acelai ceas m-a rpit un lup, dar nite plugari m-au scos din gura lui. i cunoscndu-se amndoi fraii ntre dnii s-au bucurat foarte, cuprinzndu-se i srutndu-se unul pe altul, i au plns mult de bucurie. Iar maica lor auzindu-le vorba, se mira, i cu ochii cu suspinuri i cu lacrimi spre cer i ridica. Cci a cunoscut c snt fiii ei cei adevrai, i inima ei ndat se rcori din cele amare necazuri n care se afla p-n atunci. ns fiind femeie neleapt, n-a cutezat fr de cea mai vrednic credin de dovad a se arta lor, c era srac, i mbr cat cu haine srccioase, iar ei erau ostai alei i cinstii. i au vzut cu cuviin c e bine s mearg la comandantul de oti, pe care s-l roage ca pe lng oastea lui s poat a se ntoarce la Ro -ma, i acolo mai bine s fac cunotina fiilor si, s se ntiineze de brbatul su, de este oare viu sau nu. Deci, mergnd, a stat naintea comandantului de oti, i i s-a nchinat lui zicndu-i: "Rogu-m ie, stpne, s-mi dai voie ca pe lng taberile tale s merg i eu la Roma, pentru c eu snt roman, i am fost luat n robie de barbari n pmntul acesta, de acum asesprezece ani, i acum fiind slobod, triesc n ar strin, ndu-rnd srcia cea mare". Iar Eustatie fiind de bun neam, ndat s-a nduioat la rugciunea ei, i i-a dat voie ca fr de temere s se ntoarc la motenirea sa. Atunci femeia stnd i privind la comandant, l-a cunoscut c este brbatul ei, i mirndu-se, sta ca uimit. Iar Eustatie n-a cunoscut pe femeia sa. ns ea deodat venindu-i peste bucurie, precum oarecnd mhnirea era peste mhnire, nluntru striga ctre Dumnezeu cu suspinuri, dar se temea s spun brbatului su c este femeia l ui. Pentru c l vedea pe el n pomp mare, impuntor la fa, i mulime de ostai stnd naintea lui. Pe cnd, ea, ca una din cele mai nevoiae femei, era srac; i s-a dus de la ochii lui atunci, rugndu-se stpnului i Dumnezeului su, ca numai el s rnduiasc n viitor, cum s-ar putea cunoate de brbat i de fiii si. Apoi, gsind vreme cu prilej, a intrat i a stat naintea comandantului care privind spre dnsa, i -a zis: "Ce mai pofteti nc de la mine btrno? " Iar ea nchinndu-se lui pn la pmnt, i-a zis: "Rogu-m ie stpnul meu s nu te mnii pe mine roaba ta c am s ntreb de un lucru pe nlimea ta; s ngdui puin, ascultnd pe roaba ta". Iar el i-a zis ei: "Bine, spune!" Iar ea a nceput a gri: "Au nu eti tu Plachida, cel ce din sfntul botez te-ai numit Eustatie? Au nu ai vzut tu pe Hristos pe Cruce, ntre coarnele cerbului? Nu ai ieit tu pentru Dumnezeu din Roma cu femeia i cu doi fii, Agapie i Teopist? Nu a luat cu sila de la tine barbarul cel din corabie pe femeia ta, care snt eu cu adevrat? Martor cre-dincios mi este la cer singur Hristos Domnul, pentru care multe ispite am suferit, c snt femeia ta, i snt pzit cu darul lui Hristos de ntinciune. Pentru c barbarul acela, pedepsindu-se de dumnezeiasca mnie, a pierit n acelai ceas, iar eu am rmas curat, i acum n nevoie dup cum m aflu". Auzind acestea Eustatie, s -a deteptat ca din somn, i cunoscnd ndat pe femeia sa s-a sculat la dnsa, i mbrindu-se amndoi, au plns mult de bucuria cea mare. Apoi a nceput Eustatie: "S ludm i s mulumim lui Hristos Mntuitorul nostru, care n-a deprtat de la noi mila Sa, ci precum a fgduit ca dup necazuri s ne mngie pe noi, aa a i fcut". i mult bucurndu-se i plngnd, au mulumit lui Dumnezeu. Dup aceasta, dac a ncetat Eustatie din plns, l-a ntrebat pe el femeia: "Dar unde snt fiii notri?" Iar el suspinnd din adncul inimii a zis: " Fiarele i-au mncat pe dnii". Iar femeia a zis: "S nu te ntristezi stpnul meu, c precum ne-a dat nou Dumnezeu ca fr de ateptare s aflm unul pe altul, aa ne va da nou s aflm i pe fiii notri". Iar el a zis: "Au nu i-am spus c snt mncai de fiare!?" Iar ea a nceput a-i spune de toate cele ce le auzise ieri lu-crnd n grdina sa de la cei doi ostai ai lui, care vorbeau unul cu altul, i a cunoscut c snt fiii lor. Iar Eustatie, chemndu-i ndat pe dnii, i-a ntrebat: "De ce neam sntei, unde v-ai nscut i unde ai crescut?" - "Noi, stpne al nostru, am rmas foarte mici orfani de prinii notri i i inem minte puin, ns ne aducem aminte c tatl nostru era comandant de oti al romanilor, precum eti mria -ta, i nu tim din ce mprejurare tatl nostru a ieit din Roma noaptea cu mama noastr i cu noi amndoi i dup ce am trecut marea n corabie, a rmas acolo mama noastr, nu tim pentru ce, iar tatl nostru, plngnd dup dnsa, a mers cu noi la un ru, peste care trecndu-ne pe cte unul, cnd era el singur n mijlocul rului, nite fiare ne-au rpit pe noi; pe mine un leu, iar pe el un lup, i amndoi am fost pzii de mncarea fiarelor, cci pe mine nite pstori, iar pe el nite plugari ne-au crescut. Aceasta auzind-o Eustatie cu femeia sa, cunoscur pe fiii lor i, cznd pe grumajii lor, au plns mult. i s-a fcut bucurie mare n tabra comandantului precum oarecnd n Egipt, cnd s-au cunoscut Iosif cu fraii si. i a strbtut vestea prin toate taberile de aflarea femeii i a fiilor comandantului lor, i s-au adunat toi bucurndu-se, i au fcut veselie mare toat oastea. Pentru c nu se mngiau atta de biruin, ct de aceast bucurie. 129

Aa a mngiat Dumnezeu pe credincioii si robi. Pentru c el omoar i face viu, face srac i mbogete, pogoar n necazuri i ridic spre bucurie i veselie. i putea atunci Eustatie ca s zic ca David: "Venii i auzii, i voi povesti vou tuturor celor ce v temei de Dumnezeu cte a fcut sufletului meu. Adusu-i-a aminte s fac mil cu mine. Dreapta Domnului m-a nlat. Dreapta Domnului a fcut putere" (Psalm 117,16). Iar cnd Eustatie se ntorcea de la rzboi, bucurndu-se pentru dou lucruri: adic pentru biruin, i pentru aflarea femeii i a fiilor si, atunci mai nainte de mergerea lui n Roma, a murit Traian mpratul, iar n locul lui a stat Adrian (117-138), care era foarte ru, urnd pe cei buni, i alungnd pe cei binecredincioi. Intrnd Eustatie n cetate cu veselie i pomp mare, precum se obinuia la marii comandani ai romanilor, i ducnd cu sine muli robi i fr de numr trofee scumpe, a fost primit cu cinste de mpratul i de toi romanii i i s-a rspltit vitejia lui mai mult dect cea dinti, fiindc acum era cinstit de toi mai mult dect nainte. ns Dumnezeu, cel ce nu vrea ca robii lui n lumea aceasta, prea scurt i nestatornic, s fie cinstii i slvii pn n sfrit, prin cinstirea cea deart i vremelnic, le-a gtit la ceruri cinstea i slava cea venic neschimbat. Acela, prin aducerea n cea dinti a lui cinstire, numai o rcorire de necazurile lui i -a fcut lui Eustatie, iar calea lui cea muceniceasc spre cer i-a nsemnat-o mai nainte. Cci nu dup mult vreme, iar l-a ntors la necinste i la necaz, pe care el le-a rbdat cu dulcea pentru Hristos. Pentru c ru-credinciosul Adrian a vrut s fac jertf zeilor, mulumindu-le pentru biruina cea asupra vrjmailor, i intrnd el n capitea idoleasc cu mai marii otilor sale, Eustatie n-a intrat, ci a rmas afar. L-a ntrebat atunci pe el mpratul: "De ce nu vrei s intri cu noi n capite i s mulumeti zeilor? ie i se cade mai nti s dai mulumire idolilor, c nu numai n rzboaie te-au pzit ntreg i sntos, i i-a dat biruin asupra vrjmailor, ba nc pe femeia ta i pe fiii ti i-au artat ie!" Rspuns-a Eustatie: "Cretin snt i pe Unul Dumnezeul meu Iisus Hristos l in, pe Acela l cinstesc i-I mulumesc i Lui m nchin, pentru c El pe toate acestea: sntatea, biruina, pe soia i pe fiii mei mi i-a druit mie. Iar idolilor celor surzi, nelucrtori, nu m voi nchina". i s-a dus la casa sa Eustatie. Iar mpratul mniindu-se asupra lui, chibzuia cu ce chip iar rsplti lui necinstirea zeilor si. i mai nti, dup puin vreme, a luat de la dnsul dregtoria lui, i ca unui om de rnd i-a poruncit s stea naintea lui; apoi pe femeia i pe fiii si de fa punndu-i, i ndemna pe ei cu cuvintele, ca s jertfeasc idolilor. i neputnd s-i ntoarc pe dnii de la Hristos, i-a osndit la mncarea fiarelor. i mergea sfntul Eustatie, srbtoritul acela i viteazul osta de odinioar, la locul cel de privelite, cu ai si osndii la moarte i nu se ruinau de o necinste ca aceea, nici se temeau de moartea cea pentru Hristos, Cruia precum a nceput a-I sluji cu credin, aa i sfreau cu credina cea cu osrdie i bine plcut supunere, mrturisind numele Lui cel sfnt naintea tuturor. i ntrea pe soia sa cea cinstit, i pe iubiii si fii, ca s nu se team de moartea cea dttoare de via pentru Domnul tuturor. Asemenea i ei, ntru dnii unul pe altul se ntreau cu cuvintele i cu ndejdea rspltirii celei ce va s fie, i mergeau la moarte ca la osp. Dar, dnd drumul fiarelor asupra lor, nu i-au vtmat pe ei. Cci, oarecare fiar alerga la dnii, ndat nchinndu-se, se ntorcea napoi. Fiarele i mblnzeau mnia lor, iar mpratul mai mult se mnia, i a poruncit ca, ducndu-i pe dnii de la locul acela, s-i arunce n temni. Iar a doua zi a poruncit ca s ard un bou de aram i s arunce ntr-nsul pe sfntul Eustatie cu femeia i amndoi fiii. i a fost sfinilor mucenici boul acela ars, precum tinerilor cuptorul haldeilor cel de rou rcorit, i ntru acel bou rugndu se sfinii mucenici, i-au dat n minile lui Dumnezeu sfintele lor suflete, i au trecut la cereasca mprie. Iar a treia zi a mers Adrian la boul acela, vrnd s vad praful mucenicilor celor ari. Dar deschiznd ua a aflat trupurile lor cele sfinte ntregi i nevtmate, i nici un pr din capul lor n-a ars, ci ca nite vii i dormind se artau feele lor, pline de o frumusee prea minunat, mai presus de fire, i tot poporul cel ce era acolo a strigat: "Mare este Dumnezeul cretinilor". Iar mpratul s-a ntors cu ruine la palatul su, i tot poporul ocra pe mpratul pentru rutatea lui, c pe unul ca acesta, la toat mpria mai mare comandant, de bun trebuin, l-a pierdut n zadar. Deci, cretinii lund cinstitele trupuri ale mucenicilor, le-au fcut cuviincioase ngropri slvind pe Dumnezeul 130

cel minunat ntru sfinii si: pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, Cruia cinste, slav i nchinciune toi s-I fie de la noi, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfinilor din nou artailor Mucenici Mihail, voievodul Cernigovului, i Teodor, dregtorul lui, care au ptimit de la pgnul Batus (20 septembrie)
Toat tulburarea i rzboaiele, sau oarecare alte pagube, cnd le vei vedea cndva, s nu socoteti c se fac n zadar sau din vreo ntmplare, ci s tii c toate acestea prin vrerea Atotputernicului Dumnezeu vin pentru pcatele noastre, ca cei ce greesc s-i vin n simire i ndreptare. Drept aceea, mai nti ne pedepsete Dumnezeu pe noi pctoii prin mici certri, iar cnd nu ne ndreptm, atunci aduce pe cele mari, precum de demult i asupra israiltenilor. Pentru c asupra acelor care n-au vrut s se ndrepteze de biciul lui Hristos cel de frnghie, a trimis asupra lor alt bici. "Pate-vei pe ei, zice, cu toiag de fier" (Psalm 2,9), adic pe romani, dup proorocia lui Daniil. Iar certrile cele mici pe care le trimite Dumnezeu, nti snt: tulburri, foamete, mori nprasnice, rzboaie i altele ase-menea acestora. Iar dac prin acestea pctoii nu se nelepesc, aduce asupra lor nvlirea cea nemilostiv i mai grea a celor de alt neam, ca mcar aa s-i vin n simire oamenii, i s se ntoar-c din cile cele rele, dup cum zice proorocul: "Cnd i ucidea pe ei, atunci l cutau pe El". Aa se fcu la tot pmntul cel rusesc. C, atunci cnd noi am mniat buntatea prea milostivului Dumnezeu prin obiceiurile noastre cele rele, i ndurarea Lui am amrt prea mult, iar ntru simire a veni i abtndu-ne de la ru spre a face bine nicidecum n-am vrut, atunci s-a mniat Domnul foarte mult cu iuime asupra noastr i a vrut s pedepseasc cu pedeaps prea cumplit frdelegile noastre. Deci, a trimis asupra noastr pe barbarii cei nendumnezeii i fr de omenie, care se numesc ttari, cu mpratul lor Batus, prea pgnul, i cel prea frdelege care npdind cu nenumrat mulime a puterii lor cea pgneasc asupra pmntului rusesc, n anul facerii lumii 6746, iar de la nt ruparea lui Dumnezeu Cuvntul n anul 1238, au sfrmat toat puterea mprailor i domnilor cretini, toate cetile le -au risipit, i tot pmntul cu sabie i cu foc le-au prdat i le-au fcut pustii, neputnd nimeni s stea mpotriva puterii lor celei fr de Dumnezeu, care pentru pcatele noastre ne-a dat Dumnezeu, i cu care s-au plinit zisele proorociei: "De vei vrea i de M vei asculta, buntile pmntului vei mnca, iar de nu M vei asculta, sabia v va mnca pe voi". ntr-acea vreme, cretinii cei ce scpau de sabie i de robie se ascundeau prin muni i prin pustii neumblate, i puteai s vezi ca pe o privelite trist locuinele omeneti, cetile i satele pustii, i pe unde vieuiau fiarele cele slbatice acolo slluiau oamenii, ascunzndu-se de barbari. Pe timpul acela, domn al Kievului i al Cernigovului era bine-credinciosul i pururea pomenitul marele Mihail, fiul lui Vsevolod roul, nepotul lui Oleg, care din tineree se deprinsese la via mbuntit. Cci pe Hristos iubindu-L, Aceluia i slujea din tot sufletul i strlucea ntr-nsul nerutate sufleteasc, pentru c era blnd, smerit i iubitor spre toi, i spre sraci foarte milostiv. Iar prin rugciuni i prin post plcea totdeauna lui Dumnezeu, i cu toate lucrurile cele bune i mpodobea sufletul su, nct era n el frumoas slluire lui Dumnezeu, fctorul su. Deci, avea acest binecredincios domn un dregtor iubit lui, n toate buntile asemenea cu el, anume Teodor, cu care i sufletul su pentru Hristos i -a pus, ptimind de la spurcatul Batus, precum se va arta mai departe. Acest binecredincios i de Hristos iubitor era crmuitor la domnia cea mare a Kievului; a trimis ru credinciosul Batus pe ttarii si s cerceteze Kievul. Iar aceia vznd mrimea i frumuse ea lui, s-au mirat, i ntorcndu-se au spus lui Batus de prea fru-moasa cetate a Kievului. Apoi iar Batus a trimis la voievodul Mihail n Kiev, amgindu-l pe el ca s i se nchine lui. Dar marele domn Mihail, nelegndu-le nelciunea lor c cu vicleug vor s ia cetatea i s o pustiasc, pentru c auzise de necredina acelor barbari care pe toi cu nemilostivire i ucidea, chiar dac de voie li se predau i li se nchinau lor. Deci, a 131

poruncit ca pe trimiii aceia s-i piard, apoi ntiinndu-se de puterea ttrasc cea mare care se revrsa cu mult mulime (c era oaste mare, sute de mii) ca lcustele, a nvlit peste tot pmntul Rusiei, i a luat cetile cele tari. i cunoscnd c nu se poate s rmn ntreg Kievul de vrj-maii ce se apropiau, a fugit la unguri, cu dregtorul i prietenul su Teodor. i era necunoscut n pmnt strin, ascunzndu-se de dumnezeiasca mnie, ascultnd pe cela ce zice: "Ascundei-v puin, pn ce va trece mnia Domnului". Iar dup plecarea lui din Kiev, ali domni ai Rusiei voiau s-l aib, dar nu putur s apere Kievul de necuratul Han al ttarilor Batus, care cu toat puterea sa mer-gnd, a luat Kievul, ca i Cernigovul, i pe celelalte ceti i domnii mari i tari ale Rusiei le-a pustiit cu foc i cu sabie, n anul facerii lumii 6748, iar de la ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul n anul 1240. Atunci, marea cetate a marii domnii a Rusiei, fu risipit cu desvrire de mna pgnilor urtori de Hristos. i aa au czut oamenii cei puternici de sabia ttarilor, unii ucii, iar alii dui n robie. Bisericile cele frumoase le spurca i le ardea, nct s-au mplinit cuvintele Psalmistului David: "Dumnezeule, intratau nea-murile n motenirea Ta, pngrit-au locaul Tu ce sfnt, ... pus-au trupurile robilor Ti mncare psrilor cerului, trupurile celor cu-vioi ai Ti, fiarele pmntului. Vrsat-au sngele lor ca apa mprejurul Ierusalimului i nu era cine s-i ngroape" (Psalm 78,1). Acestea toate ntmplate n pmntul Rusiei, auzindu-le voievodul Mihail aflat n strintate, se tnguia nemngiat, pentru fraii si cei de o credin, i pentru pustiirea pmntului su. Apoi i s -a fcut lui ntiinare, cum c oamenilor ce rmseser prin ceti, care mai scpaser de sabie i de robie, le -a poruncit barbarul mprat ca s locuiasc fr de fric la locurile lor, punnd pe dnii biruri. i muli voievozi ai Rusiei care fugiser n ri deprtate, i n pmnturi strine, auzind aceea, se ntorceau n Rusia. i nchi-nndu-se necredinciosului nou-cuceritor, i luau domniile lor i, dndu-i lui djdii, locuiau prin cetile lor cele drmate. Deci, i binecredinciosul domn Mihail, cu dregtorul su Teo-dor, i cu toi oamenii si s-au ntors din strintate, vrnd ca i ceilali s dea biruri cuceritorului i s locuiasc n moia sa, dei pustiit, dect s fie pribeag n pmnt strin. A mers nti n Kiev, i vznd sfintele locuri pustii, i biserica Pecerschii cea frumoas drmat pn la jumtate a plns amar, apoi a mers la Cernigov. i odihnindu -se el puin de cale, auznd ttarii de ntoarcerea lui, au mers de la Batus, i au nceput a-l chema pe el, ca i pe ceilali domni ai Rusiei la mpratul su Batus, zicnd: "Nu este cu putin vou a locui n pmntul lui Batus de nu v vei nchina lui. Deci, s venii i s-i dai lui nchinciune, s-i pltii biruri i aa s petrecei n locaurile voastre". i era o rnduial la necuratul cu-ceritor: c dac mergea cineva din domnii Rusiei s i se nchine lui, vrjitorii i jertfitorii ttreti i luau pe ei i i duceau prin foc, i dac ducea ceva daruri mpratului, din toate acelea lund cte o parte mic, o arunca n foc. Apoi, trecnd focul, i silea s se nchine la idoli, la Han, la Cust i la soare i i ducea naintea barbarului. i muli din domnii Rusiei au fcut aceasta de frica lui, i pentru luarea domniei au trecut prin foc, s -au nchinat idolilor i au ctigat de la cuceritor ceea ce le trebuia. Deci, auzind binecredinciosul domn Mihail c muli din principii Rusiei, amgindu -se de mrirea lumii acesteia, s-au nchinat la idoli, i era foarte jale, i rvnind dup Domnul Dumnezeul su, a gndit s mearg la pgnul cel nedrept i mai viclean dect tot pmntul, i s mrturiseasc pe Hristos cu ndrzneal naintea lui i s-i verse sngele su pentru Domnul. Acestea gndindu-le i cu duhul aprinzndu-se, a chemat pe credinciosul su sfetnic, Teodor, i i-a spus lui gndul su. Iar el, binecunosctor i credincios fiind, a ludat un gnd ca acela al stpnului su, i fgdui s nu se deprteze de dnsul pn la sfrit, ci mpreun cu dnsul s-i pun i el sufletul su pentru Hristos. i aa sftuinduse amndoi, au ntrit cuvntul, ca neschimbat i nemutat s mearg i s moar pentru mrturisirea lui Iisus Hristos. Deci, sculndu-se, a mers la printele su cel duhovnicesc, anume Ioan, vrnd s-i spun lui sfatul su. i mergnd la dnsul, a zis voievodul: "Vreau printe s merg la pgnul, ca i toi prinii Rusiei". Iar 132

duhovnicul auznd cu greu acest cuvnt i din adnc suspinnd, a zis: "Muli au mers acolo, i sufletele lor i le-au pierdut, fcnd voia aceluia i nchinndu-se focului i soarelui i celorlali idoli. Deci, i tu de vrei, mergi cu pace, te rog numai s nu le jertfeti lor, nici s faci ceea ce au fcut ei pentru domnie vre melnic. S nu treci prin focul pgnilor, s nu te nchini la urii lor zei, cci unul este Dumnezeul nostru Iisus Hristos. i nimic s nu intre n ruga ta din spurcatele bucate cele jertfite idolilor, ca s nu -i pierzi sufletul tu". Iar voievodul cu dregtorul au zis: "Noi vrem ca pentru Hristos s ne vrsm sngele nostru, i s ne punem pentru dnsul sufletele noastre, ca s-i fim Lui bine primit jertf". Aceasta au-zind-o Ioan, s-a bucurat cu duhul i cutnd cu ochi veseli la dnii, le-a zis: "De vei face acestea vei fi fericii, i ntracest neam de pe urm, din nou v vei numi mucenici". Apoi, nvndu-i pe ei din Evanghelie i din alte cri, i-a mprtit cu Dumnezeietile Taine ale trupului i sngelui Stpnului i i-a binecuvntat cu pace, zicndu-le: "Domnul Dumnezeu s v ntreasc, i s v trimit harul Sfntului Duh, ca s fii tari n credin i ndrznei n mr-turisirea numelui lui Hristos, i viteji n ptimire i s v mpreune pe voi mpratul Ceresc cu ceata celor dinti sfini mucenici". i aa se duser la casele lor. Apoi gtindu-se de cale, au dat binee casnicilor lor i s-au dus degrab, rugndu-se lui Dumnezeu, i aprinzndu-se cu dragostea inimii ctre Dnsul i dorind cununa muceniceasc precum dorete cerbul izvoarele apelor. Ajungnd ei la mpratul Batus cel fr de Dumnezeu, l-a ntiinat pe el de venirea lor, i chemnd vrjitorii i jertfitorii si, le-au poruncit ca i pe voievodul Cernigovului, du-p obicei, s-l treac prin foc, i s-l sileasc a se nchina la idoli, apoi s-l aduc naintea lui. Mergnd vrjitorii la voievod, i ziser lui: "Te chiam marele mprat". i lundu-l, l duceau la acesta. n urma lui, a stpnului su, se afla Teodor, dregtorul su. Cnd a ajuns la locul unde era focul cel aprins de amndou prile iar prin mijloc cale gtit, pe care treceau muli, pe care i pe voievodul Mihail voia s -l treac, atunci voievodul le-a zis: "Nu se cade cretinilor s treac prin acel foc pe care necuraii l au n loc de Dumnezeu. Eu snt cretin, deci nu voi merge prin foc, nici m voi nchina fpturii, ci fctorului m nchin, Tatlui i Fiului i Sfn-tului Duh, Care este Unul n Treime Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului". Aceste cuvinte, vrjitorii i jertfitorii auzindu-le, s-au umplut de ruine i de mnie, i lsndu-l au alergat s spun pgnului mprat. n acea vreme se apropiar de sfntul voievod Mihai ali domni ai Rusiei, care merseser cu dnsul la nchinciunea cuce-ritorului, ntre care era voievodul Boris al Rostovului. Acelora, fiindu-le mil de el, i rupndu-li-se inima pentru dnsul, i temndu-se de mprteasca mnie cea asupra lor, sftuiau pe Mihail s fac voia mpratului, "ca s nu pierim, ziceau ei, i noi cu tine. Cci poi s faci porunca cu amgire i s te nchini focului i soarelui, numai ca s te izbveti de mnia necredinciosului i de cumplita moarte. Iar cnd te vei ntoarce cu pace la locul tu, vei face cum vei vrea, cci nu va cere Dumnezeu, nici se va mnia de aceasta asupra ta, pentru c tie c nu cu voie o faci aceasta. Dei de la duhovnicul se va socoti ie aceasta pcat, noi toi vom lua asupra noastr pocina ta, numai ascult-ne pe noi, i trecnd prin foc, nchin-te idolilor ttreti, ca i pe noi s ne mntuieti de mnia mprteasc i de amara moarte, i mult bine vei mijloci pmn-tului tu". Acestea le ziceau ei cu multe lacrimi sfntului. Iar feri-citul dregtor Teodor, ascultnd cuvintele lor, era n mhnire mare, temndu-se ca nu cumva s se lipeasc voievodul lui de sfatul lor, i s cad din credin. i apropiindu-se la dnsul, a nceput a-i aduce aminte de f-gduina lui, i de cuvintele duhovnicului, zicndu-i: "Adu-i aminte binecredinciosule doamne, cum ai fgduit lui Hristos, s-i pui pentru Dnsul sufletul tu, adu-i aminte de cuvintele Evangheliei, cu care ne nva duhovnicescul printe: "Cci cine va voi s-i scape sufletul su l va pierde, iar cine va pierde sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa". i iari: "Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea da omul n schimb pentru sufletul su?" (Marcu 8, 35 -37; Matei 16, 2526). i iari: "Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, mrturisi -voi i Eu pentru el naintea Tatlui Meu, Care este n ceruri. Iar de cel ce se va lepda de Mine naintea oamenilor i Eu M voi lepda de el naintea Tatlui Meu, care este n ceruri" (Matei 10, 32-33). Voievodul Mihail asculta cu dulcea aceste cuvinte de la dregtorul su, i ardea cu rvn dup Dumnezeu i atepta cu veselie chinurile, gata fiind a muri pentru dttorul de via Hristos. Iar voievodul Boris, de care nainte am 133

pomenit, l ruga cu ceilali cu dinadinsul, s fac voia tiranului. Dar el a zis ctre dnii: "Nu vreau s m numesc cu cuvntul cretin i s fac lucrurile pgnilor"; i dezlegnd de la sine sabia sa, a aruncat -o la dnii, zicndu-le: "Luai-v mrirea lumii acetia, cci eu nu o vreau". Dup aceasta a venit de la mpratul un dregtor trimis, cu dregtoria stolnic, anume Eldeg, i acela a spus sfntului voievod Mihail mprtetile cuvinte, zicndu-i: "Marele Batus i zice aa: De ce nu asculi porunca mea i nu te nchini zeilor mei? Iat acum i stau n fa dou lucruri: viaa i moartea; alege una din amndou. De vei face porunca mea i de vei trece prin foc, i de te vei nchina idolilor mei, vei fi viu, i vei afla mare har de la mine, i vei fi rii tale stpn. Iar de nu m vei asculta, i de nu te vei nchina idolilor mei, vei muri cu moarte rea". Iar sfntul voievod Mihail auzind acele cuvinte mprteti grite de Eldeg, nu s-a nfricoat deloc, ci a rspuns cu ndrzneal, zicnd: "S spui stpnului tu: aa i griete Mihail voievodul, robul lui Hristos: "De vreme ce i s-a ncredinat ie, mprate, de la Dumnezeu mpria i slava lumii acesteia, i pe noi, pentru pcatele noastre, ne-a supus dreapta Celui prea nalt stpnirii tale, datori sntem s ne nchinm ie ca unui crmuitor, i s dm cuviincioasa cinste mpriei tale. Iar a ne lepda de Hristos i a ne nchina idolilor ti, s nu fie. Pentru c nu snt Dumnezei, ci zidire. Iar la noi sceptrurile prooroceti griesc aa: Dumnezeii care n-au fcut cerul i pmntul, s piar. Cci ce este mai fr de minte dect a lsa pe Ziditorul i s se nchine cineva zidirii?" Iar Eldeg a zis: "Te neli Mihail numind soarele zidire! Spune-mi mie: cine s-a suit la ne-msurata acea nlime a cerului i a fcut un lumintor mare ca acela care lumineaz toat lumea?" Iar sfntul i -a rspuns: "De voieti s asculi, eu i voi spune cine a fcut soarele i toate cele vzute i nevzute: Dumnezeu cel fr de nceput i nevzut, i Fiul Lui cel Unul Nscut, Domnul nostru Iisus Hristos, i Acela aij -derea nezidit, nici nceput, nici sfrit avnd; de asemenea i Duhul Sfnt, cea Intreit alctuit dumnezeire; ns Unul Dumnezeu, Acela a fcut cerul i pmntul i soarele, cruia voi v nchinai, i luna i stelele, marea i uscatul, pe cel nti om Adam, i i-a dat lui toate spre slujire. Apoi a pus lege oamenilor, ca s nu se nchine nici la o zidire, nici la cele de pe pmnt, jos, nici la acelea din cer, sus, ci s se nchine Unuia Dumnezeu, Care pe toate le-a fcut. Aceluia i eu m nchin. Iar ceea ce-mi fgduiete mie mpratul, domnia i slava lumii acesteia, de aceasta eu nu m ngrijesc, cci i mpratul nsui este vremelnic i mi d vremelnic domnie care mie nu-mi trebuie, cci ndjduiesc spre Dumnezeul meu n care cred c-mi va da mie mpria cea venic, care niciodat nu are sfrit". Iar Eldeg a zis: "De vei petrece n aceast nesupunere a ta Mihaile, i de nu o vei face voia mpratului, vei muri ndat". Iar sfntul i -a rspuns: "Nu m tem de acea moarte, care-mi este cti-gtoare i mijlocitoare de venica petrecere, cea cu Dumnezeu. i ce griesc mai multe? Snt cretin! i pe fctorul cerului i al pmntului mrturisesc, ntru Dnsul cu nendoire cred, i voi muri pentru Dnsul bucurndu-m". Deci, vznd Eldeg c nici cu mbu-nare nici cu ngrozire nu poate s-l plece la voia tiranului, s-a dus la acesta s-i spun toate cele auzite de la voievodul Mihail. Iar mpratul auzind cuvintele lui Mihail, cele grite lui, s-a ndrcit de mnie i ca cu o vpaie cu ngrozire suflnd, a poruncit celor ce-i stau nainte ca ndat s ucid pe Mihail, voievodul Cernigovului. i se repezir slujitorii prigonitorului precum la vnat, sau ca lupii la oaie alergnd. Iar sfntul mucenic al lui Hristos sta la un loc cu Teodor, negrijindu-se de moarte, ci cntnd Psalmi, i ru-gndu-se lui Dumnezeu cu rvn mare. Apoi, cnd vzur pe ucigai alergnd spre dnii, ncepur a cnta: "Mucenicii ti Doamne multe chinuri au rbdat, i cu dragostea ta sfinii i-au unit sufletele". Ajungnd ucigaii la locul acela unde sta sfntul, l-a apucat ca fia-rele, i ntinzndu-l pe pmnt de mini i de picioare, l bteau fr de mil peste tot trupul, nct i pmntul s-a roit de snge, i l-a btut mult fr de cruare. Dar el rbdnd cu vitejie nimic nu zicea, fr numai aceasta: "Cretin snt". Apoi unul din slujitorii mpratului, anume Doman, care fusese cretin, i lepdndu-se de Hristos a mbriat pgneasca credin ttreasc, acel clctor de lege, vznd pe sfntul c rbda cu vitejie muncile, s -a nfuriat asu-pra lui i ca un vrjma cretinesc i-a scos cuitul su i, ntin-zndu-i mna, a apucat pe sfntul de cap, l-a tiat i l-a aruncat de la trup, nc n gur avnd cuvntul cel de mrturisitor, i zicnd: "Cretin snt". O minune prea de mirare! Capul cu sila tindu-se gria, i pe Hristos cu gura mrturisea. Iar dup aceea ncepur necuraii a gri cu fericitul Teodor: "F mcar tu voia mpratului, i te nchin la zeii notri, i nu numai viu vei fi, ci mare cinste de la mpratul vei lua, i domnia stpnului tu o vei moteni". Iar sfntul Teodor le-a rspuns: "Domnia stpnului meu nu o vreau, nici nu-mi trebuie cinste de 134

la mpratului vostru, ci doresc ca pe aceeai cale s merg la Hristos Dumnezeu, pe care a mers sfntul mucenic Mihail voievodul, st-pnul meu. Cci, precum el, aa i eu ntr-Unul Hristos Fctorul cerului i al pmntului cred i pentru Dnsul voi s ptimesc pn la snge i la moarte". Vznd ucigaii neplecat pe sfntul Teodor, l-au apucat i l-au chinuit cu nemilostivire ca i pe sfntul Mihail. Iar mai pe urm i cinstitul lui cap l tiar zicnd: "Cei ce n-au vrut s se nchine prea luminatului soare, aceia nevrednici snt s vad soarele". Aa ptimind sfinii din nou artai, mucenicii Mihail i Teodor, i-au dat sufletele lor n minile Domnului, la Septembrie n 20 de zile, n anul facerii lumii 6743, iar de la ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul, n anul 1245. Iar sfintele lor trupuri au fost aruncate spre mncarea cinilor i multe zile au rmas ntregi. Cci nimic nu s -a atins de ele, i aa, cu darul lui Hristos, au rmas nevtmate. i se arta stlp de foc asupra trupurilor lor, strlucind cu prea luminoase raze, i lumini aprinse peste toate nopile se vedeau, care lucru vzndu-l credincioii, cei ce se ntmplase acolo n acea vreme, au luat n tain sfintele lor trupuri i le-au ngropat cu cinste. Iar dup uciderea sfinilor mucenici, Batus cel fr de Dumnezeu ridicndu-se nc, a mers cu toate otirile spre inuturile de la miaznoapte i de la apus, adic spre ara leeasc i spre unguri. i ucis fu blestematul de ungurescul crai Vladislav, i i-a luat rul sfrit vieii sale celei rele. Deci, acela a motenit iadul, iar sfinii mucenici motenesc mpria cerului, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, n veci. Amin.

Pomenirea Sfntului Apostol Codrat ( 130) (21 septembrie)


Sfntul Apostol Codrat era unul din cei aptezeci de apostoli. El a propovduit cuvntul lui Dumnezeu n Atena i n Magnesia, unde a fost i episcop i pe muli i-a adus cu nvturile sale la lumina dumnezeietii cunotine i a fost dup cuvntul lui Sirah: "Ca o stea de diminea n mijlocul norilor". Pentru c norii ntunecoi pgneti nedumnezeieti erau cele strine fa de lumina dreptei credine. i edea poporul acela n ntuneric i n umbra morii. Iar sfntul apostol Codrat, cu cuvntul lui Dumnezeu strlucindu-le lor ca o lumin mare, le-a luminat lor ntunericul, a surpat jertfele cele spurcate, a sfrmat idolii i a risipit capitele cele drceti cu rugciunea. i precum steaua magilor celor de la rsrit, aa i el a artat popoarelor calea cea spre Hristos. i precum luceafrul cel de diminea aduce dup sine soarele, aa i el a adus n lume lumina cea mare a credinei i a luminat sufletele omeneti cele ntunecate. Dar ntunericul totdeauna urte lumina. Pentru c cei fr de Dumnezeu, vzndu-i idolii clcai de sfntul Codrat, i duhurile izgonite i pgntatea lor dezrdcinat, au rnduit prigoan mare asupra apostolului i ca pe un alt tefan au voit s ucid cu pietre pe sfntu l Codrat. Dar, lovit fiind cu pietre, a fost pzit viu cu darul lui Hristos. Apoi l-au pus n legturi, i l-au chinuit cu foame mult vreme. Pentru c ticloii nchintori de idoli au oprit hrana trupeasc de la acesta, care hrnea sufletele lor, nu cu hran pieri-toare, ci cu hrana care duce la viaa venic. i chinuind cu foamea pe sfntul, ei nii piereau de foamea aceea, pentru care scrie: "Nu foame de pine, ci foame de auzirea cuvntului Domnului". Deci, neputnd ca s omoare cu foamea pe acesta, care de-a pururea se ntrea de sus cu dumnezeiasc hran, singur a murit cu cea ve -nic moarte. Iar sfntul Codrat, dei a murit dup multe munci, sufletul lui viaz n minile lui Dumnezeu i nu se atinge de el chinul; i-a sfrit nevoina muceniciei, pe vremea mpratului Adrian (117-138), i a nceput via venic la mpratul mririi Iisus Hristos. Cu Dnsul a ptimit, cu Dnsul se i mrete n mpria Lui. Iar sfntul lui trup s-a aezat n Magnesia, i izvorte multe tmduiri neputincioilor.

135

Pomenirea Sfinilor Sfinii Mucenici Ipatie i Andrei (sec. VIII) (21 septembrie)
Aceti sfini au fost din ara Liciei. Fiind copii, au nvat carte mpreun n oarecare loca i nfrumusendu-se cu toat fapta bun, au mers din treapt n treapt. Iar la vrst de brbat ajungnd, Ipatie a mbriat viaa clugreasc, pentru a tri n linite, slujind lui Dumnezeu. Iar Andrei s -a deosebit spre folosul sufletelor omeneti i cleric fcndu-se se silea la cuvntul lui Dumnezeu, nvnd pe poporul lui Hristos n Biserica lui Dumnezeu. Amndoi aveau mare nfrnare, cugetare smerit i dragoste ctre toi nefarnicii. De a crora via mbuntit ntiinndu-se Arhiepiscopul Efesului, i-a chemat pe ei la sine i folosindu-se de vorbele lor, i-a iubit pe dnii foarte, i a pus cu sila pe Ipatie episcop bisericii Asianului: "Nu se cade, zicea el, ca un lumintor ca acesta s fie sub obrocul pustiei, ci n sfenicul arhieriei ca s lumineze biserica lui Dumnezeu cu nvtura". Iar pe Andrei l-a fcut preot. i au fost aceti doi lumintori prea luminai n Biserica lui Dumnezeu, luminnd-o pe ea cu neleptele nvturi i cu viaa cea curat. Iar dup aceea, cnd Leon Isaurul (717-741), mpratul grec, a ridicat hule asupra sfintelor icoane i prin toat mpria sa a dat porunc s arunce icoanele din bisericile lui Dumnezeu i nimeni s nu se nchine lor, atunci aceti sfini nvtori, Ipatie i Andrei, au grit mult mpotriva hulitorilor de icoane, nvnd po-porul pstoriei lor s nu asculte porunca mprteasc cea fr de Dumnezeu. Auzind despre dnii mpratul, a poruncit s-i aduc pe ei la sine, i mult i-a silit s se lepede de cinstirea sfintelor icoane. i discuta cu dnii prin nelepii si, dar n -a putut s clatine pe aceti tari stlpi bisericeti, pe care nchizndu-i n temni, i-a inut mult i n tot chipul se silea s-i aduc la erezia sa. Apoi a poruncit ca s i bat pe ei fr mil, dup aceasta a jupuit pielea cu prul de pe capetele lor i brbile lor, ungndu-le cu smoal, le-a aprins, i sfintele icoane, cele de mult pre, le-au ars. Iar ei pe toate acestea cu vitejie le-au rbdat, i erau vii cu puterea lui Dumnezeu. Dup aceasta, cel cu nravul de fiar Leon, cel ce avea dup nume i viaa, c precum numele aa i nravurile lui erau de fiar, a poruncit s-i trasc prin mijlocul cetii pe ei, i a trt pe sfini prin cetate spre rsul tuturor, iar la sfrit i-a mngiat ca pe nite mieluei i aa sufletele lor n minile lui Dumnezeu i-au dat, pentru sfintele icoane ptimind. Iar trupurile cele cinstite le-au aruncat spre mncarea cinilor. ns credincioii lundu-le n tain, le-au ngropat cu cinstea care se cuvine mucenicilor.

Pomenirea Sfinilor Mucenici Eusebiu i Prisc, mrturisitorii (21 septembrie)


Sfntul Eusebiu era n prile Feniciei cretin tinuit. Iar cnd a sosit prigoana cea mare de la pgni asupra cretinilor, care unde puteau s prind pe cretini i chinuiau n multe feluri i, muli credincioi fugind din minile pgneti, se ascundeau prin locuri netiute. Atunci Eusebiu, dnd adevratul pre cuvintelor lui Hristos: "Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, mrturisi-voi i Eu pentru el naintea Tatlui Meu, care este n Ceruri" (Matei 10, 32), s-a umplut de dumnezeiasc rvn, i ducndu-se, a stat naintea mai marelui acelei ceti i i-a zis: "Ce te nnebuneti de Dumnezeu, lupttorule, prigonind turma lui Hristos!?" Iar mai marele cutnd spre dnsul, a zis: "Tu cine eti?", iar el a rspuns: "Rob al lui Hristos snt, al crui vrjma eti tu". Iar mai marele mniindu-se, a zis: "De unde i-a venit ie, ticlosule, ndrzneala aceasta, s stai naintea mea i s m ocrti pe mine, cel ce snt mai marele?" Iar Eusebiu a rspuns: "Rvna cea dup Domnul meu Iisus Hristos m-a pornit pe mine, ca s vdesc orbirea voastr, c v-ai nnebunit nchinndu-v Diavolului, iar nu lui Dumnezeu". Atunci mai marele a poruncit s-l dezbrace pe el, i spnzurndu-l, s-i strujeasc trupul lui. i l-a strujit mult cu fiare ascuite, nct i se vedeau oasele. Apoi oet i sare au turnat, i-i freca ranele lui, i toate acestea le-a rbdat cu vitejie mrturisitorul lui Hristos ca i cum n-ar fi fost al lui trupul i se bucura n ptimirile sale, mplinind lipsirea necazurilor lui Hristos n trupul su. Dup rbdarea chinurilor acelora, chinuitorii i ziceau: "Jertfete zeilor i vei fi viu, iar de nu vei jertfi, te vom pierde cu desvrire". 136

Iar el a rspuns: "Voi m vei pierde, dar Hristos al meu m va afla, pentru care eu pn la sfrit voi rbda, c acela ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui". Deci, vzndu -l pe el c este neplecat, i tiar capul cu sabia, i aa s-a suit la ceruri, ca s ia cununa podoabei din mna Domnului. Iar sfntul Prisc a mrturisit numele lui Hristos n Frigia, i pe muli din pgni i-a adus la Hristos. Apoi lau prins necuraii i l-au spnzurat i l-au strujit pe coaste adnc, i ca pe nite pmnt au arat trupul lui cu unghii de fier, ca s semene sngele mucenicesc spre creterea i nmulirea Bisericii lui Hristos. Iar oarecare din pgnii cei ce sttea acolo, privind la o strujire cumplit ca aceea i la mucenicescul snge cel ce se vrsa, slbticindu-se de mai mult mnie ca fiarele, i-au scos sbiile lor, cu care mpungeau pe sfntul, pe care prin tot trupul strpungndu-l, la sfrit i tiar capul. Aa a ptimit pentru mrturisirea lui Iisus Hristos, bunul mrturisitor, pe care acum l mrturisete Hristos naintea Tatlui Su cel Ceresc, cruia se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Dimitrie, Mitropolitul Rostovului, fctorul de minuni (21 septembrie)


Pe aceast ramur de rai, pe Dimitrie sfinitorul i fctorul de minuni l-a crescut Rusia cea mic. El s-a nscut ntr-o cetate mic i nensemnat, care se numea Macarova, fiind departe de cetatea Kievului ca la cincizeci de stadii. El s-a nscut la anul 1629, luna decembrie, din prini de bun neam, care erau mpodobii cu credina cretineasc i umblau n poruncile lui Dumnezeu cu neabatere. Tatl su se numea Sava i era cu rnduiala suta n oastea Rusiei, iar maica sa se numea Maria. La natere i -a pus n grab numele Daniil, luminndu-l dup aceea i cu Sfntul Botez. Dup botez, pruncul a fost crescut de prini n frica i respectul ctre Dumnezeu. L-a nvat legea cretineasc i cretea mpreun cu anii, cu nelegerea i cu fapta bun, mergnd ca pe o scar din putere n putere. Dup ce se deprinsese bine cu citirea i scrierea limbii slavoneti, l-a dus n cetatea Kievului la coala mnstirii Botezului Domnului, pentru nvtura acestor limbi strine i altor nvturi libere care se nvau acolo. Dup ducerea la aceast coal, copilul Daniil prin isteimea minii sale i prin neadormita srguin, n scurt vreme a nceput a arta bun pricepere la nvtur, sporind mai mult dect vrstnicii lui. Dup civa ani, s-a artat iscusit din destul n facerea de stihuri i la retoric, tiind bine toate cele ce nvase. Daniil pe cnd trecea nvturile acelea, se deprindea nu mai puin i la viaa mbuntit; cci n toat vremea aceea n care a petrecut la nvtur, nu avea nici cea mai mic mprtire cu copiii cei vorbitori de vorbe rele, care fceau rsuri i glume, i cu cei ce cugetau la veselii i la desftri dearte; adic nu voia s se rzvrteasc cu cei ri i s cad n prpastia pcatului, cci tia c vorbele cele rele stric obiceiurile cele bune. El se srguia pe ct putea s-i pzeasc ntreaga nelepciune i curie. Cnd i prisosea vremea de la coal, nu se ndeletnicea cu jocuri copilreti, cum era obiceiul tinerilor, ci cu citirea crilor insuflate de Dumnezeu. El alerga cu srguin la rugciune n biserica lui Dumnezeu, pentru c inima lui ncepea a se nfierbnta de vpaia dragostei dumnezeieti i se aprindea foc n cugetul lui; deci, cu ct edea mai mult la citirea scripturilor dumnezeieti i la citirea vieilor sfinilor prini, cu att zi de zi se aprindea cu inima spre urmarea lor, i dorea s urmeze acelora. Daniil fiind n lume, arta n sine nceptura vieii clugreti. Ajungnd la vrsta de 18 ani, a trecut cu vederea pentru Hristos lumea aceasta vremelnic, i buntile ce snt ntr-nsa i, cernd binecuvntare de la prinii si, a nceput a petrece n mnstirea Preasfintei Treimi, numit Kirilovsca, n aceeai cetate a Kievului. Acolo, dup o vreme, s-a tuns dup rnduiala clugreasc, de Meletie - egumenul aceleiai mnstiri, n anul 1638, la 9 iulie, la pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Pangratie; i n loc de Daniil s-a numit Dimitrie. 137

Dup primirea rnduielii clugreti, acest brbat temtor de Dumnezeu, aruncndu-se cu totul spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, a nceput a petrece viaa cuviincioas a clugrilor, deprinzndu -se la smerenie, la ascultarea i la iubirea de frai. El se srguia pe ct putea a urma n lucrurile cele bune cuvioilor prini: Antonie, Teodosie i celorlali fctori de minuni ai Pecersci. El nu se ngrijea nicidecum de ctigarea averilor i bogiilor vremelnice, ci toat srguina lui era s -i plac lui Dumnezeu, i dup chemarea sa s-i slujeasc la credin. Trecnd puin vreme dup clugria sfntului, la 25 martie 1639, la praznicul Bunei Vestiri a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cu voia povuitorului, Sfntul Dimitrie a fost hirotonisit diacon, de preasfinitul Mitropolit al Kievului, Iosif Tunalski. El a petrecut mult vreme n mnstirea Kirilovska din Kiev, supunndu-se cu smerenie i n tcere povuitorului lui n toate, slujind frailor fr de lenevire i mplinind cu osrdie toat ascultarea mnstireasc i bisericeasc. El se afla mai nti de toi la cntarea bisericeasc, i ieea mai pe urm. n biseric sttea cu fric, asculta cu luare aminte dumnezeiasca scriptur ce se citea; iar n chilie se ndeletnicea la rugciune, scriind i alctuind cele poruncite de egumen, sau de ali nceptori mai nali, se nevoia i la citirea crilor cele folositoare de suflet. Apoi, trecnd ctva vreme, cu voina prea sfinitului Lazr Baramovici, arhiepiscopului Cernigovului, sfntul Dimitrie a fost chemat din Kiev, n cetatea Cernigovului i a fost hirotonisit presviter n mnstirea Gustinski, la 23 mai 1659, la praznicul Pogorrii Sfntului Duh. Dup aceasta, acelai preasfinit Lazr al Cernikovului, de vreme ce l tia pe el c este brbat iscusit i nvat, bun i vrednic pentru semnarea cuvntului lui Dumnezeu n inimile omeneti, l-a binecuvntat s fie propovduitor n cetatea Cernikov. Sfntul Dimitrie a petrecut mai mult de doi ani n soborniceasca biseric a Cernigovului, propovduind cu mare folos cuvntul lui Dumnezeu i-n alte biserici ale acestei eparhii; cuvntul lui era tare, dres cu sarea nelepciunii i toi doreau s-l aud. Dar nu numai n Rusia mic a fost propovduitor, ci i peste hotar, n domnia Litovsca. Dup o vreme, cerndu-i voie i lund binecuvntare de la arhiereu, s-a dus de la Cernigov la cetatea Vilna i, fiind acolo puin vreme n mnstirea Pogorrii Sfntului Duh, a spus dou cuvinte nvtoare. Dup rugmintea duhovnicetilor frai de la Sluca, s-a mutat de la Vilna la Sluca, i un an ntreg s-a ostenit cu nedormire, ntru propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu, petrecnd n Bratsca, mnstirea Schimbrii la Fa, cea greceasc i ruseasc. Dup artarea vieuitorilor acelei ceti, i avea un fctor de bine, pe un oarecare Ioan, cetean dreptcredincios, care se mai numea Scoccevici, i care fcuse acel loca cu cheltuiala sa. Dei el era chemat din Sluca de ctre fee luminate prin multe scrisori duhovniceti i politiceti; dar fiind oprit de cele mai puternice rugmini i mari fgduine ale dumnezeietii frimi, a zbovit pn la sfritul acelui Scoccevici. Dup ce a murit, Sfntul Dimitrie a fcut la ngroparea lui cuviinciosul cuvnt de ngropare. Dup aceasta s-a ntors de la Sluca n Rusia mic, i a nceput s vieuiasc la scaunul Hatmaniei, cetatea Baturina, n mnstirea sfntul Nicolae, care se numea Crupica, ndeletnicindu-se n post, rugciuni i n citirea crilor celor folositoare de suflet; dar mai mult se srguia la propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu. Pentru aceste fapte plcute lui Dumnezeu i sfintei lui biserici, cu binecuvntarea arhiereilor de la Kiev i Cernikov a fost ales egumen la diferite mnstiri. Auzind de mbuntita lui via i avnd mare rvn spre ascultarea Cuvntului lui Dumnezeu, ca i cum ar fi zavistui una alteia, cu nencetate rugmini l chemau la sinei. Sfntul Dimitrie s-a pus egumen de prea sfinitul arhiepiscop Lazr Baranovici al Cernikovului, mai nti n mnstirea Schimbrii la Fa a Domnului, care se numea Macsacusca, la 4 septembrie 1681, la pomenirea sfntului prooroc Moise, vztorul de Dumnezeu. Mai nainte de numire, acel arhiereu, ca i cum ar fi tiut c sfntul Dimitrie se va nvrednici i la rnduiala bisericeasc, a zis ctre el aceste cuvinte: "S-i binecuvinteze Domnul Dumnezeu, nu numai egumenia, dar dup acest nume Dimitrie, i doresc i mitra Dimitrie; deci s ctigi mitra". Dup numire ca egumen i-a urat astfel: "Astzi este sfntul prooroc Moise, vztorul de Dumnezeu i n aceast zi te-a nvrednicit 138

Domnul Dumnezeu la egumenie, aici unde este hramul Schimbrii la Fa a Domnului, ca pe Moise n Tavor. Cel ce a artat cile sale lui Moise, s -i arate i sfiniei tale n acest Tavor, cile sale spre venicul Tavor. Aceste cuvinte - precum zice singur sfntul Dimitrie mrturisind despre sine - eu pctosul, ca pe o frumoas nsemnare i proorocie am socotit-o i am nsemnat-o. O, s dea Dumnezeu, ca aceast proorocie a preasfiniei sale s se mplineasc". Deci, lund acest dreptcredincios clugr binecuvntare de la arhiereu, s-a dus la acea mnstire a Macsacovsca, i a intrat n datoria egumeniei ncredinat lui. El povuind bine pe frai i ridicnd toate cele spre folosul de obte ale mnstirii, se ostenea n propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu, plcnd Domnului cu postul, cu privegherea i cu alte lucruri bune, dar mai ales cu smerita cugetare; cci, mcar c era nceptor, ns blndeea i obiceiul lui cel bun nicidecum nu le -a schimbat, ci inea n mintea sa, ceea ce s-a zis de ctre Domnul: "Cel ce ar voi s fie mai mare ntre voi, s v fie slug". Precum singur se fcea mai mic naintea tuturor, aa i pe frai i nva n toate zilele, s nu se nale ntru nimic. Dup un an, la 1 martie, la pomenirea sfintei mucenie Evdochia, cu binecuvntarea aceluiai arhiereu a fost rnduit egumen al mnstirii sfntul Nicolae din cetatea Baturin, care mnstire se numete Crupinca. Astfel, lsnd egumenia de la Macsacovsca i mulumind frailor de acolo, s-a mutat n mnstirea Baturina; deci, ctignd porunc, a luat nceptorie peste aceast mnstire. Dup ce a trecut un an i opt luni, acest egumen vrednic de laud, iubind viaa cea linitit i fr de tulburare, dorind ca n singurtate s plac lui Dumnezeu, la 26 octombrie, la pomenirea sfntului mucenic Dimitrie, n ziua celui de un nume al su, a lsat nceptoria mnstirii Baturina, i vieuia deosebit. Trecnd o vreme, i la rugmintea arhimandritului Varlaam Isinsclii al lavrei Pecersca din Kiev, care dup acesta a fost mitropolit n Kiev, s-a mutat de la Baturina n lavra Pecersci. Acel arhimandrit - precum se poate vedea din Predoslovia ce s-a pus la nceputul Mineiului - dorind ca acel scop plcut lui Dumnezeu al Nacialnicilor lavrei Pecersca mai nainte de el, a fericitului ntru pomenirea mitropolitului Kievului Petru Movil, i a arhimandritului Inochentie Gizel, care mult mai nainte se ostenise pentru ndreptarea crilor vieilor sfinilor, ca prin dumnezeiescul ajutor s le aduc ntru svrire. Deci, se srguia pe ct se putea, ca s afle un brbat ca acela bine nelegtor, cruia s -i ncredineze acel lucru de bun trebuin spre al svri. Cnd a toate druitorul Dumnezeu, dup osrdnica lui cercare, a trimis n lavra aceea pe acest bine nelegtor i dreptcredincios brbat, ca s vieuiasc ntr-nsa, atunci acel arhimandrit dnd mulumire lui Dumnezeu, s-a sftuit despre aceea, cu sobornicetii prini i cu fraii lavrei. Dup sfatul lor, acestui preaiscusit propovduitor al Cuvntului lui Dumnezeu, care se mrturisete de singurul adevr, i-a ncredinat, ca din dragostea cea ctre sfinii plcui lui Dumnezeu, i pentru scrierea numelui su n cartea vieii venice, s se osteneasc a aduna vieile lor, i ndreptndu-le desvrit s le scrie. Vznd sfntul Dimitrie trebuina cea de nevoie a Bisericii lui Dumnezeu, i ascultnd pe cea pus naintea lui, de care fericitul Simeon Metafrast scrie: "De asemenea este ru a gri cele ce nu se cade i a da tcerii cele ce snt folositoare i cinstite; pentru c aa cum vatm gndurile celor ce aud pe cel ce griete cele necinstite, tot astfel cel ce tace faptele cele bune ale sfinilor, lipsete pe cei dreptcredincioi de folos, cinstind astfel mai mult odihna sa dect lucrul lui Dumnezeu. Dup ce el ndelung se lepda, punndu-i ndejdea spre ajutorul lui Dumnezeu, spre rugciunea Maicii celei preacurate a vieii i spre ale tuturor sfinilor, a intrat n aceast osteneal plcut de Dumnezeu n anul 1684, luna iunie, i a nceput lucrul ce i se ncredinase a-l mplini cu mare srguin. Scond ca din nite izvoare din acele mari cri ce se numesc ale citirii, ale fericitului Macarie, mitropolitul Moscovei, i de la ali istorici cretini, aduceau la artare purttorul de via pru, spre adparea acelor suflete cretineti nsetate de nvturi folositoare. Sfntul Dimitrie, ostenindu-se ntr-aceast mntuitoare ascultare, n scurt vreme i s-a artat n vis dou vedenii de acest fel, una dup alta, din care cea mai de pe urm este tiprit n mineiele citirii, la 10 noiembrie, la sfritul vieii sfntului mucenic Orest.

139

Prima vedenie: "n anul 1685, 10 august, auzind eu - zice acest arhiereu, despre el singur - trgndu-se clopotul pentru Utrenie i dormitnd dup obinuita mea lenevire, nu am apucat nceputul , ci am dormitat pn la citirea Psaltirea. n aceast vreme am vzut aceast vedenie: Se prea c mi era ncredinat n purtarea de grij o oarecare peter, n care se odihneau nite sfinte moate. Atunci cutnd mormintele sfinilor cu lumnarea, am vzut acolo odihnindu-se sfnta i marea muceni Varvara; apropiindu-m de mormntul ei, am vzut-o zcnd pe coaste, iar mormntul ei arta oarecum putreziciune. Dorind eu ca s-l cur, am scos moatele din racl i le-am pus n alt loc. Apoi curindu-l, m-am apropiat de moatele ei i le-am luat cu minile ca s le pun n racl; dar ndat am vzut pe sfnta Varvara vie, i eu griam ctre dnsa: "Sfnt Fecioar Varvara, fctoarea mea de bine, roag -te lui Dumnezeu pentru pcatele mele". Sfnta a rspuns, ca i cum avea o oarecare ndoial: "Nu tiu, oare pleca -voi, cci te rogi latinete?" Socotesc c aceasta mi s-a zis mie, pentru aceea c snt foarte lene la rugciune, i m am asemnat ntr-aceast ntmplare catolicilor, la care rugciunea este foarte scurt n cuvinte, tot aa precum i rugciunea mea fusese scurt. Auzind cuvintele acestea de la sfnta, am nceput a m ntrista i a dezndjdui. Dar sfnta lsndu-m puin vreme, a cutat spre mine cu fa vesel i luminat, i mi-a zis: Nu te teme. Apoi mi-a grit alte cuvinte mngietoare, pe care nu le in minte. Dup aceasta punnd- o n racl, i-am srutat minile i picioarele. Trupul ei mi se prea viu i foarte alb, iar racla foarte srac i nvechit. Fiindu-mi jale de aceea, cci cu necurate i spurcate mini i buze ndrznisem a m atinge de sfintele ei moate, i c nici racla nu mai era frumoas, m gndeam cum a putea s mpodobesc acest mormnt. Deci, am nceput a cuta o racl nou i mai scump, n care a muta sfintele moate; dar ntr-o singur clipeal m-am deteptat. Prndu-mi ru de aceast deteptare, inima mea a simit o oarecare bucurie. Dumnezeu tie ce nseamn acest vis i ce fel de mplinire va fi pe urm. O, de mi -ar da Dumnezeu cu rugciunile sfintei Varvara, patroana mea, ndreptarea vieii mele celei rele i ticloase". A doua vedenie a fost ntr-acelai an: "n postul Naterii Domnului nostru Iisus Hristos, ntr-o noapte, sfrind de scris ptimirea sfntului mucenic Orest, a crui pomenire se cinstete pe 10 noi embrie, cu un ceas sau mai puin naintea Utreniei, m-am culcat s m odihnesc, fr s m dezbrac, i n vedenia visului am vzut pe sfntul mucenic Orest cu faa vesel, vorbind cu mine aceste cuvinte: "Eu am rbdat mai multe chinuri pentru Hristos dect ai scris tu aici". Aceasta zicndu-mi, i-a descoperit pieptul su, i mi-a artat n coasta stng o ran mare, ptruns pn la cele dinluntru, i mi -a zis: "Aceasta mi-a fcuto cu fierul". Apoi descoperindu-i mna dreapt pn la cot, mi-a artat o ran lung, prin care se vedeau venele tiate, i mi-a zis: "Aceasta mi-a tiat-o cu sabia". Asemenea artndu-mi i mna stng, tot n acelai loc mi-a artat o ran, spunndu-mi c i pe aceea i-a fcut-o cu sabia. Dup aceasta plecndu-se i-a descoperit piciorul pn la genunchi, i mi-a artat la genunchi o ran. Asemenea descoperindu-i i cellalt picior pn la genunchi, mi-a artat tot n acelai loc o ran, i mi-a zis: "Acestea mi-au fost fcute cu coasa". Apoi stnd drept, mi cuta n fa, zicndu-mi: "Vezi oare c eu mai multe am rbdat pentru Hristos dect ai scris tu?" Dar eu mpotriva acestora nimic nu ndrzneam s zic, ci tceam gndind n mine: Cine s fie acest Orest ? Nu este el oare din rndul celor cinci la numr? La acest gnd al meu, sfntul mucenic a rspuns: "Nu snt eu acel Orest, din cei cinci la numr, ci acela a crui via ai scris-o tu acum". Apoi am mai vzut i pe un oarecare om cinstit stnd dup dnsul, i mi se prea c este de asemenea un mucenic, dar acela n-a zis nimic. Deci, n acea vreme, m-a deteptat clopotul cel rnduit spre Utrenie, i-mi era mare jale, c aceast vedenie s-a sfrit aa curnd. Cum c aceast cu adevrat aa am vzut-o precum am scris- o, iar nu ntralt chip, eu nevrednicul i pctosul, sub jurmntul meu cel preoesc o mrturisesc, cci precum atunci, tot aa i acum in minte". Trecnd doi ani i trei luni de la acea vreme, cnd sfntul Dimitrie s-a lsat de egumenie, i s-a ntmplat lui, c era n cetatea Baturin, cu arhimandritul Varlaam al Pecersci Kievului, unde dup rugmintea luminatului boier Hetman i a celorlali duhovniceti i politiceti stpnitori - dei se lepda -, a fost silit ca iari s primeasc egumenia mnstirii Nicolaevsca din Baturina. Deci, lund spre aceea porunc, a ieit din lavra Pecerci, i mergnd la mnstirea aceea, a ezut la egumenie, dup voia duhovnicetilor i mirenetilor stpnitori. 140

Petrecnd el acolo, a sfrit de scris vieile sfinilor care cuprind n cele trei luni: Septembrie, Octombrie i Noiembrie i potrivindu-le pe dnsele cu cele mai mari cri ale citirii, ale fericitului Macarie, mitropolitul Moscovei, ntru toate istoriile, povestirile i faptele cele fcute de sfini n nevoinele lor, i ndreptndu -le desvrit, le-a dat spre cercetarea printelui Varlaam arhimandritul Pecersci, mpreun cu fraii. Dup ce acelea s-au citit i s-au gsit bune de sobornicetii prini ai lavrei aceleia i de ali bine nelegtori brbai, atunci sfntul Dumitru, iubitorul de osteneal, mergnd de la Baturina la Kiev n mnstirea Pecersci, a nceput a le tipri pe ele prin a sa cercetare, n anul 1689 luna ianuarie. Deci, s -au sfrit de tiprit cea dinti carte, care a nceput de la anul nou i care cuprind n sine cele trei luni mai sus pomenite, ntru acelai an, pe vremea aceluiai arhimandrit Varlaam Iasinski. Degrab dup aceasta a fost trebuin pentru ndreptarea unor lucruri, ca luminatul boier Hetman s se duc din Baturina la mprteasca cetate Moscova. Atunci a mers mpreun cu el Inochent ie, egumenul mnstirii din Kiev, i sfntul Dimitrie cu doi diaconi din mnstirea aceea, la aceeai cetate Moscova. Dup ce a sosit n Moscova, s-a dus naintea dreptcredinciosului mprat Ioan Alexievici i a binecredincioasei mprtese Sofia Alexievna, i s-a nvrednicit a-i sruta mna. ntr-acea vreme dreptcredinciosul mprat Petru Alexievici era la mnstirea cuviosului Serghie de Radonej fctorul de minuni. ntr-acea zi a luat binecuvntare de la preasfinitul patriarh Ioachim. Apoi, trecnd cteva zile, s-a dus la mnstirea lui Serghie de Radonej, unde nvrednicindu-se a vedea pe drept-credinciosul mprat Petru Alexievici, care i-a primit cu milostivire i le-a dat s-i srute mna. ntr-acea vreme se ntmplase c era i preasfinitul patriarh n aceeai mnstire. La plecare au stat n al doilea rnd naintea mprtetii lui mrimi, i i-au srutat mna. Liberndu-l preasfinitul patriarh a druit sfntului Dimitrie icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, mbrcat n aur, i l-a binecuvntat ca s se ndeletniceasc cu scrisul vieilor sfinilor. Dup aceasta s-a ntors napoi la Baturina de la mprteasca cetate Moscova. Sfntul Dimitrie, venind la mnstirea sa, i-a fcut o chilie deosebi, aproape de biserica sfntului Nicolae, pentru petrecere mai ndemnatec. Aceast chilie o numete el n scrisorile sale cele din toate zilele schit, i mutndu -se ntrnsa s-a apucat la alctuirea crii a doua, adic la vieile sfinilor din lunile decembrie, ianuarie i februarie. Ostenindu-se el la ndreptarea acelora, nu puin ndemnare i-a dat, prin scrisoarea sa, prea sfinitul patriarh Adrian, cel ce a venit dup Ioachim. Acela, vznd bine alctuit cartea dinti pe cele trei luni, a judecat, c aceast osteneal este de folos la toat cretintatea Rusiei. Deci, a trimis o scrisoare arhiereasc preasfinitului mitropolit al Kievului Varlaam Isinschi, care mai nainte fusese arhimandrit n lavra Pecersca din Kiev, ctre acest brbat iubitor de ostenal, binecuvntndu-l i ndemnndu-l s scrie vieile sfinilor. Acea scrisoare este tiprit la nceputul crii a doua a Mineiului. n acea scrisoare se scrie ndestulat laud i mulumire ostenitorului, pentru cartea cea dinti a vieilor sfinilor, i l ndeamn s nu lase acel lucru mntuitor de suflet, ci s se srguiasc n tot chipul s-l duc la bun sfrit, dndu-i arhipstoreasc sftuire i binecuvntare. Dimitrie iubitorul de osteneal, fiind ndemnat prin acea scrisoare, a rspuns preasfinitului patriarh cu cuviincioas smerenie i mulumire i a cerut ca Mineile luate de dnsul din Moscova, dup porunca preasfinitului patriarh Ioachim, care cuprindea lunile decembrie, ianuarie i februarie, s se trimit la dnsul, cci acelea dei erau cercetate de dnsul mai nainte, dar pentru scurtimea vremii nu le citise pe toate, i nu le scrisese pe cele de mult folos i foarte de nevoie dintr-nsele. Dup ce, cu porunca preasfinitului patriarh, i s-a trimis Mineiele celor trei luni, pentru scrierea vieilor sfinilor, acest iubitor de osteneal a lsat egumenia mnstirii Baturina. Deci, petrecnd n pustiul su din singurtate, potrivind i celelalte trei luni cu citirile cele mari, le-a ndreptat desvrit i, ducndu-se la Kiev, a nceput a tipri vieile sfinilor din luna decembrie, la 10 iulie, 1693. Apoi, dup dorina unor stpniri duhovniceti, sfntul Dimitrie a fost numit egumen la cetatea Gluhov, n mnstirea mai marilor apostoli Petru i Pavel. Petrecnd el acolo, a sfrit de tiprit a doua carte a celor trei luni, n anul 1695, pe vremea arhimandritului Meletie. El a luat nu mic laud de la acelai sfinit patriarh, prin alt scrisoare ce i -a trimis n acelai an pentru aceast parte a doua. Cu aceste dou scrisori ale preafericitului pstor, care se ngrijea att pentru 141

nmulirea slavei lui Dumnezeu i a sfinilor lui, Dimitrie, iubitorul de osteneal, ndemnndu-se, i-a ntins mna spre ndreptarea crii a treia a vieii sfinilor, care cuprinde ntr- nsa lunile martie, aprilie i mai; deci a nceput a se osteni n scrierea celei mai mari dect cea dinti. Trecnd o vreme, s-a mutat de la Gluhov la Kiev, n mnstirea Prea Sfintei Treimi, numit Kirilovsca, n care s-a tuns n clugreasca rnduial. El a petrecut acolo numai cinci luni. Dup aceasta, ca un brbat bine nelegtor i iubitor de osteneal - dar mai ales s-i zicem lumintor - ca s nu fie ascuns sub obroc, a fost ridicat arhimandrit cu nvoirea preasfinitului Varlaam, Mitropolitul Kievului, i cu a preasfinitului Ioan arhiepiscopul Cernigovului,. la 2 iunie, 1697, la pomenirea sfntului sfinit mucenic Metodie, epicopul Patarelor, al mnstirii Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete Eleca. Drept aceea, sfntul Dimitrie suindu-se la cea mai nalt treapt a vredniciei, a adugat dup treapt i iubirea de osteneli cea mai mare, tiind c: "Celui ce i s-a dat mult, mult i se va cere". Cci, precum mai nainte se ostenea n ascultarea ce se pusese asupra lui ndreptnd vieile sfinilor, cu ajutorul lui Dumnezeu dup puterea sa, tot aa se ngrijea i pentru buna rnduial mnstireasc i pentru mntuirea frailor ncredinai lui. El nu mai puin ajuta i n celelalte duhovniceti sfintei Biserici, svrind multe lucruri folositoare, cu cuvntul, cu socoteala i cu tot lucrul. Stnd doi ani i trei luni la mnstirea Eleca, cu voia celor mai mari, s-a mutat la Novgorodul Siverchi, n mnstirea prea Milostivului Mntuitor, tot ca arhimandrit. El petrecnd n mnstirea aceea, a sfrit de scris cele trei luni pomenite nainte ale vieilor sfinilor din lunile martie, aprilie i mai. Iar de tiprit le-a sfrit n anul 1700, fiind atunci arhimandrit n lavra Pecersca Iosaf Cracovski, de la care degrab dup aceea s- a trimis sfntului Dimitrie spre binecuvntare, acel chip mprtesc, p e care dreptcredinciosul mprat Alexie Mihalovici l-a trimis n dar preasfinitului Mitropolit al Kievului Petru Movil, cnd a fost ncoronat la mprie. Dar nici n aceast sfnt mnstire nu s-a odihnit mult vreme sub umbra ramurii raiului, cea att de mult roditoare; cci ndreptarea cea srguitoare a datoriilor celor ncredinate acestui sfnt brbat i iscusina cea deosebit ntru propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, asemenea i mbuntita lui via, degrab a nceput a se vesti monahului cel prea vztor, pentru ca s ctige leafa i mila cea vrednic pentru acelea. La nceputul anului 1701, dup porunca acelui dreptcredincios i singur stpnitor, mpratul Petru cel Mare, a fost chemat la Moscova. Eparhia Tovolsca neavnd atunci pstor, l hirotonir mitropolit al ei i al Siviriului, punndu-l ntre patriarhi n acelai an, la 23 martie, n Duminica nchinrii Sfintei Cruci. Dup aceea a fost cuprins de o boal, n care singur dreptcredinciosul mprat a binevoit a-l cerceta. Cunoscnd c acea boal i se ntmplase din mhnire, i-a poruncit ca neascunznd nimic s-i arate pricina mhnirii sale. El a artat-o prin chipul acesta: "Aceasta mi pricinuiete boal i mhnire, cci m trimit la acea ar grea i aspr, vtmtoare i nesuferit sntii mele; iar ascultarea mea este, ca spre sufletescul folos al tuturor dreptcrendicioilor cretini ai neamului Rusiei, s m srguiesc a sfri de scris vieile sfinilor". Auzind neleptul mprat un rspuns ca acesta de la dnsul, a binevoit cu milostivire a schimba, adic s nu-l trimit pe el n Sivir, i i-a poruncit ca s petreac n Moscova. Dup puin vreme preasfinitul Ioasaf, mitropolitul Rostovului i al Iroslavului a murit, n locul lui a fost hotrt sfntul Dimitrie, la 4 ianuarie, 1702, zi care era Duminica naintea Botezului Domnului; iar la Rostov a sosit la 1 martie, n Duminica a doua a marelui Post. Deci, intrnd n cetatea Rostovului, a mers mai nti la mnstirea sfntului Iacob, episcopul Rostovului, i intrnd n soborniceasca biseric a Zmislirii Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu a fcut obinuita rugciune. El a cunoscut nainte printr-o descoperire oarecare ce i se fcuse de sus, c are s se sfreasc n Rostov, i a nsemnat n unghiul acelei biserici, n partea dreapt, locul unde s se ngroape, zicnd ctre cei ce erau cu dnsul: "Iat odihna mea, aici m voi sllui n veacul veacului". Acest lucru s-a i mplinit dup proorocia lui, pentru c a murit n Rostov i acolo unde i-a nsemnat locul, acolo l-au i pus. Venind la scaunul su, a svrit dumnezeiasca Liturghie, n soborniceasca biseric a Rostovului, la sfritul creia, spunnd spre toi un cuvnt de nvtur, att celor duhovniceti ct i mirenilor celor ncredinai pstoriei sale, le-a dat binecuvntare. n scurt vreme dup aceea, a dat obinuitei ngropri trupul adormitului ntru Dumnezeu a preasfinitului Ioasaf mitropolitul, n soborniceasca biseric a Rostovului. 142

Astfel sfntul Dimitrie, cu dumnezeiasca voie, cu porunca dreptcredinciosului mprat i cu binecuvntarea a tot sfinitului sobor, a luat ocrmuirea cinstitei mitropolii a Rostovului. El a luat mari nevoine i a nceput a purta jugul cel pus asupra sa, al acestei sfinte ascultri, cu toat srguina n Iisus, cel ce l ntrea. El a adugat neadormit purtare de grij pentru ndreptarea bisericeasc i pentru mntuirea sufletelor ncredinate lui. El se srguia cu cuvntul, ca s rspndeasc adevrata nvtur a Evangheliei; iar prin viaa cea nfrnat, cinstit i temtoare de Dumnezeu, ca un adevrat pstor al turmei lui Hristos, avnd n pomenire pe pstorul pstorilor totdeauna, dup ceea ce s -a zis n Evanghelie: "Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca vznd lucrurile voastre cele bune, s preamreasc pe Tatl vostru Cel din ceruri". Tuturor le-a dat pilde mntuitoare, nva pe toi stpnitorii cei duhovniceti i mireneti, i pe cei de sub stpnire, ca fiecare s petreac n lucruri cuviincioase i s mearg cu toat silina n datoria ncredinat lui. El se srguia s dezrdcineze de la toate dregtoriile obiceiurile rele, necuria, zavistia, nedreptatea i toate lucrurile care snt neplcute lui Dumnezeu i s sdeasc curia, dragostea, dreptatea, milostivirea, i toat fapta bun s o nrdcineze, dar mai ales purta grija cea mai nti, ca, de la feele duhovniceti, s goneasc ntunecarea i netiina. Acest pstor detept, ndat dup venirea sa la scunul Rostovului s-a ntiinat, c muli preoi din pstoria lui, care locuiau n ceti i n sate, fiind neluminai, nu numai c nu iau aminte de chemarea lor, dar nici nu tiu ce este rnduiala preoiei i n ce const datoria lor i a duhovnicetilor fii i cum se cade a petrece ntr-nsa, dintre care unii mndrindu-se cu preoia, ceart pe fiii lor cei duhovniceti naintea multor oameni, pentru pcatele lor spuse la mrturisire. Alii, avnd pstorie asupra multor suflete omeneti, nu se ngrijesc de mntuirea lor, se lenevesc a merge la bolnavi, ca s -i mrturiseasc i s-i nvredniceasc mprtirii dumnezeietilor Taine, iar la oamenii sraci nu vor s se duc, ci numai la cei bogai. Toate acestea au pornit spre mare durere pe acest pstor plin de rvn ctre Dumnezeu. Cnd a vzut el c unii preoi au uitat frica lui Dumnezeu i nu dau cinste vrednic Preacuratelor i de via fctoarelor lui Hristos Taine, care se pzesc tot anul pentru cei bolnavi, ci mai ales le defimeaz i le in n locuri necuviincioase i n vase murdare; iar ce este mai mult c nici numirea lor cea cinstit nu o tiu, pentru c nu le numesc Taine preacurate, ci le numesc cu un nume prost, zicndu-le zapas, ntre care se mai povestete i aceasta: Ni s-a ntmplat nou n anul trecut 1702, c mergnd n cetatea Iaroslav, am intrat ntr-o biseric din sat, unde dup obinuita rugciune eu smeritul vrnd ca obinuita cinste i nchinciune s dau curatelor lui Hristos Taine; dar acel preot n-a neles cuvntul meu, i uimindu-se la mine sta. Iari am zis ctre el: "Unde snt puse sfintele Taine ale lui Hristos?" Iar el nici acest cuvnt nu-l prea cunoate. Deci, unul dintre preoii cei iscusii, ce erau cu mine, a zis ctre dnsul: "Unde este zapasul?" Atunci el scond dintr-un unghi un vas foarte urt, a artat ntr-nsul ceea ce se pzea n nebgare de seam, att de mare sfinenie, spre care privesc cu fric sfinii ngeri. Pe mine m -a durut inima de aceea, pe de-o parte pentru c ntr-o necinstire ca aceea se pzete Trupul lui Hristos, iar pe de alta, c preoii nu tiu nici numirea, care se cuvine a se da prea curatelor Taine". De aceea, acest pstor purttor de grij a fcut ca preoii, lepdndu-i nebgarea de seam, s nceap ncet a se nelepi i s umble pe calea cea cuviincioas chemrii lor, cu osrdie i cu fric de Dumnezeu. El a fcut dou scurte nvturi, dar luminoase, pentru unele lucruri mai de nevoie ce se ating de datoria preoeasc i degrab le-a scris una dup alta. n cea dinti, sftuia ca un printe i ca un pstor cu stpnire arhiereasc, porunca tuturor preoilor, ca s nceteze de la un obicei ru ca acela i de pierztoarea ndrzneal, adic nu numai ca s nu certe i s nu ia pe fa pcatele cele strine; dar nici s nu se mndreasc n deert cu duhovnicia. S nu treac cu vederea pe cei sraci i scptai. Asemenea le poruncea s aib grij de mntuirea sufletelor omeneti, cele ncredinate lor, ca n tot chipul, ziua i noaptea s poarte de grij de ele. n a doua nvtur a sa, le poruncea cu aceeai putere dat de la Dumnezeu i i ngrozea cu nfricoata judecat a lui Dumnezeu, ca preoii singuri s aib grij de sfintele Taine cele fctoare de via ale lui Hristos, care se pstreaz peste tot anul pentru cei bolnavi. S le pzeasc cu toat cinstea dumnezeiasc, s le cinsteasc i s nvee la aceea i pe alii. S le pzeasc n vase cinstite i s le in n locuri cuviincioase, nenumindu-le pe ele cu cuvnt prost, adic zapas. S aib nainte toate bine pregtite i vrednice de sfnta slujb, iar dup aceea s petreac n nfrnare i n trezvie. S se ngrijeasc n toate 143

chipurile de mntuirea sufletelor omeneti, s nvee pe popor n biseric i s nu fac cu lenevire celelalte, care se cuvin rnduielii lor. De aceste nvturi, toi preoii s se ntiineze i nimeni s nu poat a se deprta prin netiin; pentru aceea a poruncit s fac multe scrisori i s le mpart prin ceti i prin inuturi, ctre ispravnicii poruncitori. El a poruncit ca, fiecare preot prescriindu-le pe ele, s le aib la sine i adeseori citind sftuitoarele stri cele cuprinse ntr-nsele, s se srguiasc pe ct se va putea ca toi fr de lips s le mplineasc cu lucrul. Toate acestea le-a fcut spre curmarea tuturor celor ce s-au zis mai sus, dup mrturia multora vrednici de credin, care fac parte din rnduiala preoeasc i clugreasc, i care au fost n vremea acestui arhiereu. Pentru ca nici copiii preoilor s nu fie asemenea netiutori, ca prinii lor, i cnd se vor nvrednici la rnduiala preoiei sau a diaconiei, n locul prinilor lor, s poat nelege puterea cea citit d e ei a dumnezeietii Scripturi i s tie s nvee poporul n biseric nu numai citind pe carte, ci i spunnd pe de rost cuvntul lui Dumnezeu, Sfntul Dimitrie a fcut o coal la Rostov. El a adunat copiii slujitorilor sfintelor biserici, mai mult de 200. Dar pentru cea mai bun rnduial i sporire a lor, i-a desprit pe ei n trei coli, i au hotrt la ei trei dascli cu viaa cea cu bun rnduial. Adeseori, cercetnd acele coli, el nsui asculta pe ucenici i i ndemna la srguin, iar Dumunicile i n zilele de praznic, a poruncit ucenicilor s vin la rugciune, n biserica soborniceasc. S vin la privegherea cea de toat noaptea i la Sfnta Liturghie i pentru ca toi s fie nedeprtai i s stea cu fric n biseric, lund aminte la cntare i la citire. El le poruncea, ca dup sfritul catismei nti, cnd prin citire prelungea cuvntul, sau vreo via, s vin la binecuvntarea sfineniei sale. Deci, uneori cnd lipseau dasclii, lua asupra sa aceast datorie, i alergnd la cei mai istei, singur se ostenea n ceasurile cele libere de lucrurile bisericeti, nvndu-i pe ei. Le tlcuia oarecare cri din aezmntul cel nou, iar n vremea de var, petrecnd n arhierescul su sat, ce se numea Demiani, ntre celelalte osteneli ale sale, plcute lui Dumnezeu, le arta lor aezmntul cel nou. n sfntul i mare post i n celelalte posturi, poruncea ucenicilor s posteasc. El singur i mrturisea pe ei i-i mprtea cu sfintele Taine, apoi deprinzndu-i, i rnduia pe la locuri, dezrdcinndu-le netiina. Pe citei i pe purttorii de sfenice cei rnduii pe la biserici, ca slujba lor s o fac n biseric cu toat cucernicia i cu frica, precum poruncesc canoanele sfinilor prini, i mbrca n stihare, lucru care mai nainte n-a fost n Rostov. Sfntul Dimitrie petrecnd la scaunul su ntr-o dregtorie mai mare ca aceea, dei era nsrcinat cu multe lucruri, dup chemarea sa, precum este rnduiala arhiereasc; dar pe el nimic n-a putut s-l abat de la lucrul ce ncepuse mai nainte. Cci el dup venirea sa n Rostov, n 2 ani 11 luni i 9 zile, ostenindu-se n vremea care-i rmnea de la isprvile lucrurilor bisericii i ale eparhiei, a sfrit de scris acele cri ale Mineielor, adic a patra i cea mai de pe urm carte, care cuprinde aceste luni: iunie, iulie i august. El a ndreptat-o precum se poate vedea din cartea ce se numete Letopis, de arhiereii Rostovului, care se afl n Rostov, la biserica soborniceasc, n bibliotec. ntr-aceea se scrie astfel: "n anul de la ntruparea dumnezeiescului Cuvnt 1705, la 9 februarie, la pomenirea Sfntului Nichifor, care se zice purttor de trebuin, la odovania praznicului ntmpinrii Domnului, sfntul Simion, primitorul de Dumnezeu, zicnd rugciunea sa cea mai de pe urm: "Acum slobozete pe robul Tu, Stpne..., n ziua patimilor Domnului, Vineri, n care Hristos a zis: Svritu-s-a... naintea Smbetei pomenirii adormiilor i naintea Duminicii nfricoatei judeci, s-a scris cu ajutorul lui Dumnezeu i cu rugciunile tuturor sfinilor, luna lui august. Amin". Dup sfrire, nentrziind, a trimis acea carte la Kiev, la lavra Pecersca, care s -a i sfrit de tiprit n acelai an 1705, n vremea aceluiai arhimandrit Ioasafat. Astfel crile vieii sfinilor de peste tot anul, care se ncep de la ntia zi a lunii Septembrie i se sfrete n cea de pe urm zi a lunii August, cu multe 144

osteneli i cu neadormit purtare de grij a sfntului Dimitrie, care mai mult dect n 20 de ani, s -au adunat i s-a sfrit de scris n cetatea Rostovului, ntru slava lui Dumnezeu celui slvit ntru sfini i a Maicii lui Dumnezeu, n cinstea tuturor plcuilor lui Dumnezeu celor scrii n cartea vieii i spre folosul a tot credinciosul neam cretinesc, iar de tiprit s-a sfrit n Kiev, n sfnta lavr Pecersca. Netrecnd mult vreme dup aceasta, s-a fcut ntiinare acestui vrednic pstor, c prin diferite locuri ncredinate pstoriei lui de ctre Dumnezeu, intr muli nvtori mincinoi, din dumbrvile i pustiile Vrinski. Aceia ieind ca lupii, cu cuvintele lor cele mincinoase i cu optiri tinuite amgind oile lui Hristos, risipeau turma lui Dumnezeu. Deci, muli creznd nvturile lor cele neltoare, se cltinau n sfnta i cretineasca credin, a sfintei biserici a rsritului, iar alii prin aceeai otrav a rscolnicilor, adic a lui Capiton, fiind otrvii, griesc cele potrivnice sfintei Biserici, i rzvrtind sufletele cele fr de rutate, au bolit cu duhul. Rvnind el pentru dreapta credin ca i Ilie, i ca un bun psto r, dorea ca pe cei ce se cltinau din dreapta credin s-i ntreasc, i pe cei rtcii s-i ntoarc din calea lor cea pierztoare, pentru aceea a alctuit o carte pentru credina lipoveneasc din pustiul Vrinski, adic despre nvtura i faptele lor. n acea carte el arta cum credina lor este nedreapt, nvtura lor vtmtoare de suflet, iar faptele lor neplcute lui Dumnezeu. Acea carte s-a sfrit de scris n anul 1709, i s-a tiprit mai nti ntru mprteasca cetate Moscova, in anul 1745. Sfntul Dimitrie ndeletnicindu-se ntru aceste osteneli, foarte mult folositoare sfintei Biserici, i rnduind bine toate cele spre mntuirea tuturor din pstoria sa, se ntindea i spre cele mai mari ntru ndejdea drii de plat ce va s fie. El avea de gnd s mai alctuiasc o carte care se numete Letopis, i n care s se spun cu oarecare cuviin faptele de la nceputul lumii, pn la Naterea lui Hristos, pentru a sa tire, i pentru ca s aib de citit n chilie, dar mai ales pentru a fi ca nvturi folositoare, dup cum se poate vedea din crticica epistolarului, adic scriitoare de scrisori. De vreme ce acest iubitor de osteneal tia din destul, cum c nu numai n Rusia mic (Ucraina) ci i n Rusia mare, rar se gsesc biblii slavoneti, ci numai careva din cei bogai abia ajungea s o cumpere pe ea cu mare pre, iar cei sraci neavndu -le pe ele, se lipseau de folosul ce puteau s aib din citire. Muli din duhovniceasca rnduial, nu tiau rnduiala faptelor din biblie, pentru aceea, dorea ca unora ca acelora, s le dea spre tiin pe scurt, cte o crticic mic din istoria bibliei, ca s poat fiecare s o cumpere pe un pre mic, i s tie cu nlesnire, cu ce fel de rnduial merg toate cele din biblie. Deci, el a nceput fr ntrziere a lucra la alctuirea ei, i a aduna din dumnezeiasca Scriptur, din diferite cronografuri, i de la scriitorii din istorii greceti, slavoneti latineti, leeti, evreieti, si din altele, istoriile cele ce se cuprind n biblie, i le-a pus pe scurt n loc de teme; iar din acelea, ca din nite felurite curgeri de izvoare, a scos nvturi foarte folositoare de suflet. Acea carte, sfntul Dimitrie, dei foarte mult o dorea, dup cum se arat n epistolar, pentru alte lucruri ce era nainte ntru ndreptarea bisericescului jug ce sta deasupra lui, dar n-a putut s-o svreasc fiind cuprins de boalele cele dese, dar a scris numai faptele pn la numrul anilor 4600; iar gndul acestui brbat iubitor de osteneal era aa, ca dup svrirea acestui Letopis, de ar fi rnduit Domnul de dnsul spre bine, i viaa lui i-ar fi lungit-o, s se apuce de Psaltire, i n scurt timp prin tlcuiri s o explice pe ea, dar la lucru acesta ce l avea n gnd, moartea i-a fcut mpiedicare. Deci, mai nainte de a veni n Rostov, cnd petrecea n Rusia mic, a alctuit dou cri. Cea dinti "Alfavita duhovniceasc", adic oarecare sftuiri duhovniceti, care se ncep dup literele alfabetului. ntr -acea carte, se pun spre ndemnare mai multe nvturi folositoare, ca mai cu osrdie tot omul s mplineasc poruncile Domnului, i s se sileasc la curirea patimilor. Aceast carte el a desprit -o n trei pri, din dragoste ctre Dumnezeu i a tiprit-o n Kiev n lavra Pecersca, dup civa ani de la moartea alctuitorului. A doua a alctuit-o ntru lauda Preasfintei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, i care se numete, "Lna rourat". n ea se povestete despre minunile care ies de la capul ei cel fctor de minuni, care se afl n 145

Ilinaski mnstire a Cernigovului, cu vorbiri i cu nvturi insuflate de Dumnezeu. Aceast carte, pe cnd tria sfntul Dimitrie, a fost tiprit n Cernigov n anul 1656. Afar de acestea se afl i alte cri folositoare de suflet, i anume: "Apologia", spre potolirea mhnirii omului, care este n nevoie, n prigonire i n necaz. ntr-nsa se cuprinde vorbirea i sftuirea care mngie pe cel scrbit. Asemenea i aceast crticic s-a tiprit n Cernigov n anul 1700, iar dup moartea lui, s-a tiprit a doua oar n Moghilev n anul 1715. Apoi s-a mai tiprit pe scurt, ca un "Catehism" cu ntrebri i rspunsuri, foarte folositor pentru credin: O mulumitoare cugetare pentru patimile lui Hristos. nchinciunea rnilor Domnului nostru Iisus Hristos. Plngere la ngroparea lui Hristos. nchinare Sfintei Treimi. nchinarea Domnului nostru Iisus Hristos. nchinare ctre Preasfinta Nsctoare de Dumnezeu. Socotire pentru mprtirea dumnezeietilor Taine. nchinciune la preacuratele lui Hristos Taine. Rugciune de mrturisire n toate zilele. Mrturisirea pcatelor cuprinztoare. Rugciune, sau pe scurt, pomenire de patimile lui Hristos. Doctorie duhovniceasc la tulburarea gndurilor, cu multe pilde, adunate pe scurt din diferite cri printeti. Duhovniceasca deprindere a omului cel dinluntru, care se nva n singurtate n cmara inimii i se roag n tain. El a alctuit asemenea dou letopise. Cea dinti pentru poporul slavon, i cea de -a doua pentru zidirea bisericilor, i pentru punerea arhiereilor n Rusia. Apoi a mai alctuit nc cteva cntri duhovniceti, i alte faceri de stihuri, multe la numr. Dintr- aceste scurte alctuiri, Apologia i Letopiseurile, le-a alctuit pe cnd sfinia sa era n Rusia mic; iar despre celelalte nu se tie cnd le-au scris. Se cade ns a mai zice ceva i de nvtoarele cuvinte ale acestui frumos gritor propovduitor, de care trebuie s fie foarte multe la numr, de s-ar fi putut toate acestea a se cerceta, i a se aduna mpreun; cci mai nti, precum s-a artat mai sus acest brbat a fost mult vreme propovduitor al cuvntului lui Dumnezeu n Cernigov, pe vremea preasfinitului arhiepiscop Lazr Branovici. Dup ducerea din Cernigov, ctva vreme s-a aflat n cetatea Vilna; apoi mergnd n Sluca i vieuind mai mult de un an n mnstirea de acolo a Schimbrii la fa, se ndeletnicea la semnarea cuvntului Domnului. ntorcndu-se n Rusia mic, n cetatea Baturina, el a ntrebuinat cea mai mare parte a datoriei sale n propovduirea cuvntului, pn la hotrrea sa la egumenie. Fiind egumen i arhimandrit n diferite mnstiri, mcar c avea grij de toate cele mnstireti, totui a continuat s adune i s ndrepteze vieile sfinilor. Acest egumen neobosit de osteneli, n toat vremea nu nceta, ctui de puin, a alctui nvturi i a propovdui Cuvntul lui Dumnezeu, dar, spre cea mai mare prere de ru, toate acele nvturi, nu se tie de alctuitorul lor. Cci dei se afl n Rostov n biblioteca bisericii, cuvinte nvtoare i de alte oarecare alctuiri ale acestui brbat iubitor de osteneal, o carte mare, scris cu slov de pol tipar; ns ntr-aceea se afl nvturi propovduite de el pe vremea petrecerii lui n Rusia mare; deci, unele din acelea, dup cum arat acel epistolar, lipsesc; iar de cele ce le-a spus n Rusia mic, snt ntr-acea carte numai cinci. Drept aceea, sfntul Dimitrie ocrmuind bine pstoria cea ncredinat lui de Dumnezeu, dei totdeauna dup chemarea sa era tras de multe mpiedicri; dar toate zilele alerga la biseric la slujba lui Dumnezeu. n zilele Duminicilor i ale praznicilor, slujirea Sfintei Liturghii mai niciodat nu o lsa s o svreasc alii, afar de neputin sau de mare nevoie. Cnd se ntmpla praznic n care se fcea litie, atunci acea ieire cu crucile, mcar de era a merge departe, el nsui mergea cea mai mare parte din cale, i svrea Sfnta Liturghie. El ndemna poporul la facerea faptelor celor bune. Adeseori se ducea n cetatea Iaroslavului i petrecnd acolo, slujea n biserica soborniceasc i n alte biserici ale acelei ceti, unde i se ntmpla, i propovduia cuvntul lui Dumnezeu, nvnd astfel pe oameni sfnta credin cretineasc. El i sftuia s nu se amgeasc cu mincinoasele nvturi ale celor ce nu neleg drept, ca s nu rup din turma lui Hristos, ci s stea cu trie i s in la maica noastr, Sfnta Biseric a Rsritului. Deci, neleptul pstor era pzitorul turmei lui Hristos, de vrjmaii care se luptau contra lor i de lupii cei rpitori care veneau mbrcai n piei de oi.

146

n vara anul 1705, acest pstor zbovind n cetatea Iaroslavului dou luni - iunie i iulie -, pentru ndreptarea unor lucruri bisericeti, i s-a ntmplat un lucru ca aceasta, precum mrturisete nsui Sfntul Dimitrie despre aceasta n cartea Rozisc. ntr-o zi de Duminic, ieind eu din biserica soborniceasc, dup Sfnta Liturghie i mergnd spre curte, doi oameni brboi, dar nu btrni, apropiindu-se de mine strigau, zicnd: "Stpne Sfinte, cum ne sftuieti? Ne porunceti nou, ca s ne radem brbile sau nu? S tii ns c noi sntem gata s ne punem capetele pentru brbile noastre. Mai bine este nou s ni se taie capetele, dect s ni se rad brbile!", pentru c venise porunc de la stpnire, ca oamenii s-i rad brbile. Atunci eu m-am mirat de acea neateptat ntrebare i, neputnd s le rspund ndat ceva din Scriptur, i-am ntrebat mpotriv pe ei: "Ce crete pe urm, capul cel tiat, sau barba cea ras?" Atunci ei, ndoindu-se i tcnd puin, au zis: "Barba crete, iar nu capul". Apoi le-am zis: "Deci, mai de folos v este vou s nu v cruai brbile, care de s-ar rade i de zece ori, iar v-ar crete, dect s v pierdei capul, care odat tiat, nu mai crete niciodat, dect numai la nvierea cea de obte a morilor". Zicndu-le acestea au mers la chilia mea; deci, m petrecur muli ceteni cinstii i au intrat cu mine n chilie. i a fost ntre noi cu de-amnuntul mult vorb de raderea i neraderea brbii. Eu am cunoscut, c muli care i-au ras brbile, dup porunc, se ndoiau de mntuirea lor, ca i cum ar fi pierdut chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Deci, eu i-am sftuit pe ei s nu se ndoiasc, zicndu-le c nu n barb i n faa omeneasc cea vzut se alctuiete chipul lui Dumnezeu i asemnarea, ci n sufletul cel nevzut. Dar nc i pentru aceasta nimeni s nu se ndoiasc de mntuirea sa, de vreme ce nu i rade barba dup voia sa, ci poruncii celor ce se snt n stpniri se cuvine a se supune i n lucrurile care nu se mpotrivesc lui Dumnezeu i care nici nu se vatm mntuirea. De aceea, cei ce socotesc raderea brbilor n mare i neiertat pcat, iar creterea lor n mare sfinenie, s-i lepede acea ndoire, i nimeni din cei brboi s nu ndjduiasc c prin barba sa va ctiga mntuirea. Deci, el a adugat mult socoteal n cartea ce s-a zis, Rozisc, ntre altele i despre raderea brbii, spre sftuirea celor nentrii i n ntrirea celor ce pentru puin, se clatin mult. n toat vremea petrecerii la scaunul su, acest blnd pstor priveghea turma sa fr de cruzime. El i pzea vrednicia rnduielii sale fr de trufie i spre toi cei mari i mici arta dragoste nefarnic; de aceea era iubit ca un tat de toi credincioii, fii ai Sfintei Biserici. El era cinstit i slvit, nu numai de cei supui sub rnduiala sa, ci i de alte multe fee de neam bun. Era iubit nu numai puin i de nsui prea binecuvntatul mprat i toat mprteasca familie, pentru viaa lui cea mbuntit. Adeseori era chemat la Moscova, unde fiind de fa nsui mpratul i alte fee ale familiei mprteti, svrea dumnezeietile Taine i propovduia Cuvntul lui Dumnezeu. Acest lucru se poate vedea din scrierea de mai sus. Adeseori veneau la dnsul n Rostov multe fee mprteti pentru binecuvntare, precum vduva dreptcredinciosului mprat Ioan Alexievici, mprteasa Paraschiva Teodorovna, cu fii si i fiicele dreptcredinciosului mprat Alexie Mihailovici; binecredincioasele cnejine: Maria, Teodosia i Natalia Alexievna, care l-au druit pe el cu rase i cu alte diferite lucruri. Din toate aceste daruri pregtindu-i nainte arhieretile veminte spre ceasul morii, a poruncit slujitorilor de lng sine, ca la moartea sa s-l pun ntr-acele veminte pregtite de el mai nainte, lucru care s-a i fcut dup porunca lui. Acele veminte se afl i acum pe dnsul. Sfntul Dimitrie avea un obicei ca acesta: Cnd ar fi simit cndva n sine vreo boal, i ar fi nceput a slbi, atunci trimitea la coal i poruncea tuturor elevilor, ca spre aducerea aminte de cele cinci rni ale lui Hristos, care au fost n curatele lui mini, picioare i n coasta cea mpuns pn la inim, s citeasc de cte cinci ori rugciunea "Tatl nostru..." Atunci i era mai uor. Deci, cercetndu -i coala, sftuia pe ucenicii si, ca s-i petreac viaa lor ntru nfrnare, n minte ntreag i curie, ca, chemnd n ajutorul lor pe Dumnezeu, Povuitorul nelepciunii i dttorul de tiin, s adauge srguin la nvtur cu toat puterea. ntre altele, adeseori zicea ctre dnii i acestea: "De m voi nvrednici a ctiga mil de la Domnul, atunci l voi ruga pe El, ca i voi asemenea s ctigai mil de la dnsul, c scris este: "Unde voi fi Eu, acolo va fi i sluga mea." 147

Pe slujitorii si, i pe ceilali care se aflau lng dnsul, i nva ca, atunci cnd vor bate ceas urile la fiecare lovitur, s se nsemneze cu semnul Sfintei Cruci i s zic ncet rugciunea: Nsctoare de Dumnezeu Fecioar, bucur-te... Iar dac cineva din casnicii lui slujitori, s-ar fi ntmplat s-i fie numele, i venea la dnsul cu plocon, i binecuvnta pe ei cu icoane; iar de i se ntmpla s nu aib icoane, atunci i miluia cu bani, dup socotin. Adeseori pe cei supui i nva s se nevoiasc la post i s fug de mbuibare i beie, artndu-se singur pe dnsul pild la aceia. El n toate zilele, afar de praznice, petrecea n nfrnare, mncnd puin, numai pentru trebuina trupeasc; iar n sfntul i marele post al sfintelor Pati, n sptmna nti, obinuia a mnca numai odat pe zi. Asemenea i n sptmna patimilor, numai n Joia cea mare mnca odat, iar celelalte zile le petrecea n rugciuni i post. Acest brbat temtor de Dumnezeu prea iste la nelegere, n mare luminare, iscusit n limba slavoneasc, latineasc, greceasc evreiasc i leeasc; deci, avnd mare apelare spre nvtur, a iubit pe oamenii cei mbuntii i cinstii. Spre cei mai de sus a fost cinstitor, plecat, iubitor i primitor; iar spre cei supui milostiv. Spre cei nenorocii, milostiv; spre cei sraci, bine fctor; ctre cei nevoiai, foarte ndurat. Scumpetea n inima lui n-a locuit, iubirea de ctig de nici un fel n-a avut loc n inima lui, iar iubirea de argint cu totul era gonit de la dnsul; pentru c din vremea aceea de cnd a primit pe dnsul clugrescul chip, i a fgduit lui Dumnezeu srcia de bun voie pn la moartea sa, nu numai c nu se ngrijea deloc la ctigarea de mult avere, i nu aduna - dup cum singur mrturisete despre dnsul n scrisoarea sa aur i argint, ci nici haine, sau orice alt fel de lucruri nu voia s aib, afar numai de cele de nevoie i afar de crile cele folositoare de suflet. El pstra toate darurile care intrau n minile lui de la fctorii de bine, de cnd a fost egumen i arhimandrit. Asemenea toat vremea petrecerii lui n arhierie, veniturile chiliei, pe unele le cheltuia pentru trebuinele sale, pe altele pentru ale mnstirii, iar pe altele le ntrebuina la mpodobirea sfintelor biserici, dar mai mult la nevoile celor sraci; cci de srmani i vduve, de scptai i de cei neavui, purta att de mare grij, ntocmai ca un tat de adevraii si fii; i cu atta ndurare mprea cele ce intrau n minile lui, nct n toat ziua abia lsa ceva puin la casa sa. Adeseori chemnd la sine pe cei orbi, surzi, chiopi i pe cei neputincioi n srcia cea mai de pe urm, le punea mese, le druia haine i alte lucruri asemenea cu acestea. El era, dup Iov, ochiul orbilor i piciorul chiopilor. Dup moartea lui nimeni s nu caute argint n cmrile lui, sau orice alt fel de avere i ca s nu -i piard vremea la acea zadarnic ncercare a lui, i pe cei ce au slujit n chilia lui, despre aceea s nu -i ntrebe. Cu doi ani i apte luni naintea morii lui, a scris o scrisoare duhovniceasc sau diat, i a artat -o sfinitului tefan, mitropolitul Razanului, punnd acolo un aezmnt ca acesta: Dac preasfinitul mitropolit tefan va muri mai nainte, atunci la ngroparea lui s fie mitropolitul Dimitrie; iar dac Dimitrie al Rostovului se va sfri mai nainte, atunci s-l dea pe el ngroprii prea sfinitului tefan al Razanului. Aa s-a i fcut, c nu altcineva, ci singur prea sfinitul tefan l-a ngropat pe el. Aceti doi mitropolii, au trit ntre dnii ca fraii. Sfntul Dimitrie n toat vremea petrecerii sale n Rostov, i mai ales cnd alctuia cartea Letopis, n care se istorisesc faptele de la nceputul lumii pn la Naterea lui Hristos, de multe ori trimitea scrisori preasfinitului tefan, spre a cerceta alctuirile, i cerea sfat de la dnsul spre dezlegarea ndoielilor lui. Cu cteva zile mai nainte de sfritul sfntului Dimitrie, binecuvntata mprteas, Paraschiva Teodorovna, avea de gnd ca din mprteasca cetatea Moscova, s se duc n cetatea Iaroslavului, pentru ca s se nchine la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numea Tolsca. Dar, din pricina furturilor care s-au ntmplat atunci i din greutate, abia a ajuns la Rostov, astfel c i era cu osteneal a cltori pn la Iaroslav; de aceea a poruncit ca s aduc n Rostov icoana fctoare de minuni din mnstirea Tolsca. Deci, cnd acest arhiereu a fost ntiinat despre grabnica venire n Rostov a dreptcredincioasei mprtese, mpreun cu binecredincioasele ei fiice, i pentru aducerea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, celei fctoare de minuni din Tolsca, atunci a poruncit ca s cheme la dnsul pe ieromonahul Filaret, cmraul casei sale arhiereti, cruia ntre celelalte porunci ce i dduse, l-a mai ntiinat mai dinainte de grabnica sa ducere ctre Dumnezeu. El i-a artat aa: 148

"Iat, vin n Rostov doi oaspei: mprteasa cerului i mprteasa pmnteasc, iar eu nu m nvrednicesc a le vedea pe ele aici; deci, se cuvine ie cmraul, ca s fii gata pentreu primirea lor". nainte de sfrit, fiind pn la trei zile pn la moartea sa, a nceput a slbi foarte mult i a tui. n ziua numelui su, adic la 26 octombrie, la pomenirea Sfntului Mucenic Dimitrie Izvortorul de mir, a svrit singur Sfnta Liturghie, fiind acum foarte bolnav, nct i faa i se schimbase. Din acea zi n-a mai putut s mai spun cuvinte de nvtur, ci eznd lng uile mprteti ale bisericii, a ascultat cntreul care a citit acea nvtur, pregtit mai nainte de dnsul. La masa prnzului ntr-acea zi a ezut cu oaspeii, dup obiceiul de mai nainte, mcar c era neputincios i cu nemrginit nevoie, iar n 27 octombrie, a venit tirea c arhimandritul Varlaam va veni de la cetatea Bereaslav, din Mnstirea Zeleasca a cuviosului Daniil stlpnicul, ca s vad pe Sfntul Dimitrie. El a fos t primit de Sfntul Dimitrie cu dragoste i s-a ostenit dup cum se cuvine. Deci, vorbind ei singuri, monahia Varsanufia Eftimia, din neamul cazanilor, fiind mai naintea hrnitoarea arului Alexie Petrovici, a trimis n Rostov la acest pstor, aproape de casa arhiereasc, ca s binevoiasc preasfinia sa s o cerceteze pe ea n acea zi. Aceea n toat vremea petrecerii sale n Rostov, avea mult cucernicie pentru mbuntita via a Sfntului Dimitrie i adeseori avea trebuin de poveile lui spre folosul sufletului su. Acest arhiereu fiind chemat la acea monahie, s-a lepdat cu neputin, cci era foarte slab. Mergnd acela acas a spus stpnei sale, c sfinia sa nu poate veni din pricina bolii. Atunci acea monahie a trimis a doua oar s-l pofteasc, mcar pentru o scurt vreme s binevoiasc a veni. Dar Sfntul Dimitrie se lepda i la a doua poftire, punnd nainte boala. Arhimandritul Varlaam, cel zis mai nainte, a nceput a-l sftui ca s mearg, creznd ca prin acea umblare s ctige puin uurare din boal. Atunci ascultnd pe arhimandrit, a poruncit ca s-l duc la dnsa, dup cntarea bisericii. Deci, mergnd el mpreun cu acel arhimandrit, pe cale au vorbit puin i iari s -au ntors pe nserate; dar abia a putut ajunge la chilia sa. Pomenitul arhimandrit, fiind n casele ce se numesc Cristovoi, a poruncit cmraului su, ieromonahului Filaret, s-l primeasc i s-l ospteze. Intrnd singur n chilie a nceput a tui i umblnd mult vreme prin cas, se sprijinea de slujitori. Dup aceea a poruncit s cheme cntrei la dnsul n chilie, pentru cntarea unor cuvinte duhovniceti, alctuite de el: "Iubite Iisuse al meu...". n vremea cntrii acelora, Sfntul Dimitrie asculta stnd lng sob i nclzindu-se. Dup sfritul acelor cntri, a voit ca pe toi cntreii s-i lase a pleca spre casele lor; ns a oprit pe unul mai iubit dintre ei ca s-l aib ajutor n osteneli. Rmnnd acela, a nceput a-i spune din viaa sa, cum o petrecea n tineree i n vrsta cea desvrit, cum se ruga Domnului Dumnezeu, Preasfintei Maicii Lui, i tuturor plcuilor lui Dumnezeu, iar dup aceasta a zis: "i voi, fiilor, s v rugai asdemenea!" Apoi la sfrit a zis: "Acum i este i ie vremea s mergi la casa ta!" Acel cntre lund binecuvntare, a ieit; iar Sfntul Dimitrie l-a petrecut singur din chilia sa i i s-a nchinat pn la pmnt, mulumindu-i c s-a ostenit mult lng dnsul la scrierea diferitelor alctuiri. Vznd cntreul smerenia aceea, neobinuita petrecere de la pstorul su i nchinciunea cea att de jos, s-a cutremurat; apoi i-a zis cu cucernicie: "Stpne sfinte, oare te nchini mie astfel, celui mai dup urm rob?" Iar el iari a grit: "i mulumesc, fiule!" i s-a ntors n chilie, iar cntreul s-a dus la casa sa plngnd. Deci, Sfntul Dimitrie ntorcndu-se n chilia sa, a poruncit slujitorilor, ca fiecare s mearg la locul lui, iar el nchizndu-se n chilie, ca i cum ar vrea puin s se odihneasc, a petrecut rugndu -se pn la moartea sa. A doua zi de diminea, slujitorii intrnd n acea chilie, l-a vzut c sfrise astfel cum se ruga. Cntreul, fiind n casa sa, a auzit a doua zi de diminea, c la soborniceasca biseric, a btut de trei ori n clopotul cel mare, spre semnul morii arhiereului, i ndat a alergat n chilia lui. El a aflat pe pstorul i printele su c i dduse sufletul lui Dumnezeu. Dup mbrcarea lui n toate vemintele arhiereti, pe care el, precum s -a spus mai nainte, le gtise naintea sfritului su, au pus n racl sfntul lui trup, iar sub cap, n loc de pern, i sub tot trupul au pus, dup porunca sa, diferite cri alctuite i scrise cu cerneal de mna lui. n aceeai zi a fost pus n biserica preabunului Mntuitor, care este aproape de chilia arhiereasc. 149

Fcndu-se tire n toat cetatea Rostovului de moartea acestui bun pstor i iubitor de fii, s-a adunat mult popor la cinstitul lui trup, fcnd plngere; cci i-a lsast pe ei pstorul i nvturul cel bun, ajutorul celor ce snt n nevoi i n necazuri, folositorul vduvelor i al orfanilor, hrnitorul sracilor i al scptailo, povuitorul rnduielii preoeti i clugreti. n ziua aceea i dreptcredinciaosa mprteas Paraschiva Teodorovna cu fiicele sale: Ecaterina, Parascheva i Ana, au sosit n Rostov dup sfritul prnzului i nu l-au aflat ntre cei vii pe Sfntul Dimitrie. Ele au plns mult c nu s-au nvrednicit a lua binecuvntarea lui arhiereasc; deci a poruncit ca deasupra trupului, s slujeasc rnduiala nmormntrii n sobor. Dup aceea a binevoit a merge ntru ntmpinarea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, din Tolsca, dar din pricina drumului i a furtunilor de toamn, n-a mai cltorit mai departe spre Iaroslav, ci au rmas pn a doua zi n mnstirea Botezul Domnului. ntiinndu-se ea a doua zi, c icoana Nsctoarei de Dumnezeu este aproape de cetatea Rostovului, a poruncit ca toi cei ce venise n acea mnstire n ziua pomenirii Cuviosului Avramie arhimandritul, fctorul de minuni, al Mnstirii Boevleniei a Rostovului din soborniceasca biseric, preoii i slujitorii bisericeti, s mearg cu litie din acea mnstire la mnstirea Petrovsca, ntru ntmpinarea icoanei celei fctoare de minuni, mnstire care se afl tot n calea Rostovului spre Iaroslav. Deci, fiicele mprteti, toate trei au urmat litia pe jos. ntmpinnd ele acea icoan, a dus-o n mnstirea Boevleniei, i singure innd-o cu minile lor; iar mprteasa a ateptat n porile acelei mnstiri. Aducnd acea icoan spre poart, ea a ieit singur spre ntmpinare i fcnd obinuita rugciune, a srutat-o cu cucernicie i a poruncit s o duc n biseric. Acea icoan a stat acolo pn la sfritul Sfintei Liturghii, iar dup Sfnta Liturghie au fcut paraclisul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i dup acea icoan fctoare de minuni au dus-o tot cu aceeai litie n soborniceasca biseric a Rostovului, i de acolo n Mnstirea Boevleniei, n ziua de 30 octombrie. Dup voina mprtesei, trupul Sfntului Dimitrie, din acea biseric a Mntuitorului, s-a mutat cu cuviincioas ceremonie n soborniceasca biseric, i dup porunca ei a fcut panahid a doua oar pentru dnsul. Dup aceasta, ndat credincioasa mprteas cu fiicele sale i cu ceilali care erau cu dnsa, au voit a lua calea de ntoarcere de la Rostov la mprteasca cetate, Moscova. Cnd cele scrise de acest arhiereu, s -au trimis din Rostov la Moscova n divanul mnstiresc, atunci dup aezmntul lui cel scris, sau mai bine zis, dup cererea lui, adic ca dup moarte s-i ngroape trupul n mnstirea Sfntului Iacob, episcopul Rostovului, fctorul de minuni, n unghiul bisericii, unde nsemnase singur. Deci, s-a trimis porunc de la divanul mnstiresc n Rostov, prin care s-a poruncit, ca dup acea duhovniceasc dorin, s se sape groapa n acel unghi i s -o zideasc cu piatr, apoi s fac gropni de piatr i s-l dea ngroprii. Dar acea porunc nu s-a mplinit i nu se tie pentru ce, c nici groap cu piatr n-a zidit, nici gropni de piatr n-a fcut; ci a fcut numai o cas de lemn, care a putrezit degrab, precum de aceasta se poate ti mai pe larg din cele ce s-a pus naintea preasfinitului i ndrepttorului Sinod, pentru aflarea moatelor acestui arhiereu. Cnd preasfinitul tefan, Mitropolitul Riazanului i al Muromului, a venit n Rostov, pentru ngroparea Sfntului Dimitrie, n luna noiembrie, intrnd drept n soborniceasca biseric, a plns mult deasupra trupului acestui plcut i a poruncit cmraului Filaret ieromonahul, ca s gteasc n mnstirea lui Iacob toate cele ce se cuvin spre ngropare. Atunci precum mai marii mnstirii Rostovului, aa i sobornicetii preoi, i muli din ceteni venind la preasfinitul tefan, l-au poftit s binevoiasc a da ngropri trupul acestui arhiereu, n soborniceasca biseric a Rostovului, aproape de rposatul Ioasaf Mitropolitul. Acolo erau ngropai toi cei ce fusese mai nainte arhierei ai Rostovului. Preasfinitul tefan n-a voit s fac acea cerere a lor, i le-a rspuns celor ce ziceau: "De vreme ce nc de la suirea pe scaunul Rostovului, Preasfinitul Dimitrie i-a ales singur loc de ngropare n mnstirea lui 150

Iacob mergnd mai nti, cum pot eu s schimb aceasta?" Astfel n ziua aleas spre ngropare, adunndu -se n soborniceasca biseric duhovnicetii nceptori i toi preoii i slujitorii bisericeti, Preasfinitul tefan a svrit Sfnta Liturghie. Dup sfritul aceleia, el a svrit slujba mormntrii cu tot soborul, deasupra trupului Sfntului Dimitrie, la care singur preasfinia sa a grit ctre popor cuvnt cuviincios despre aceast mare mhnire. Apoi dup aezmntul acestui plcut, acel trup sfnt al lui, cu rnduiala binecuviincioas a soborului, cu lumnri i cu cntri de psalmi, mergnd nainte tot sfinitul cler, i petrecndu -l mulime de popor, i scond amare suspinuri pentru pstorul i nvtorul lor, l-au dus n mnstirea Sfntului Iacov i l-au dat pmntului n biserica zis, a Zmislirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n unghiul din partea dreapt pe care l nsemnase el. Dup ngropare, preasfinitul tefan a scris despre ngroparea Sfntului Dimitrie, i acea scrisoare care s-a pus la sfritul vieii lui. Dup moartea acestui brbat iubitor de osteneal, au rmas multe cri tiprite i scrise de mn, adic: grecete, latinete, leete i slavonete. Toate acelea s-au luat n aceeai vreme din Rostov de preasfinitul tefan la Moscova, i s-au pus n biblioteca tipografiei moschineasc a preasfinitului ndrepttor Sinod. Acest plcut a lui Dumnezeu a murit n anul de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul 1709, n 28 octombrie, noaptea, ntr-o zi de Vineri, ndat dup ziua numelui su. Trupul lui s-a ngropat n luna noiembrie n 25, care a fost deasemenea zi de vineri. El a petrecut pe scaunul Rostovului apte ani fr nou luni. n clugrie a petrecut 41 de ani, 3 luni i 18 zile; iar toi anii vieii lui au fost 80 tocmai. Acesta adunnd i scriind n viaa aceasta, vieile i nevoinele cele cu frumoas lumin ale plcuilor lui Dumnezeu, celor ce n cartea cea venic s-a scris la ceruri, le-a dat ntru slava celui slvit Dumnezeu ntre sfini, ntru cinstea plcuilor lui, i spre folosul a tot dreptcredinciosului neam cretinesc. Singur dup trecerea din viaa aceasta de puin vreme, la cea venic, s-a scris cu degetul lui Dumnezeu, mpreun cu aceea n cartea vieii venice, i s-a nvrednicit a fi ncununat cu nestriccioasa cunun. Ca adevrat pstor i neadormit pzitor al pstoriei celei ncredinate lui de la Dumnezeu, s -a nvrednicit n ceata pstorilor cu ceilali arhierei ai Rostovului, i cu toi ierarhii a fi numrat; cci n anul 1751, luna septembrie n 21, cnd meterii se apucaser s repare pardoseala bisericii Zmisliri Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, au aflat sfintele lui moate ntregi i nestricate, dup 42 de ani, 10 luni i 24 zile de la moartea lui, iar de vemintele lui arhiereti foarte puin se atinsese stricciunea. Din acele sfinte moate, ca dintr-un izvor oarecare, din vremea aceea i pn acum, izvorsc multe faceri de minuni, celor ce alearg la ele cu credin. Prin ele se izgonesc diavolii din oameni, muii griesc, orbii vd, chiopii, slbnogii i cei cuprini de alte boli nevindecate i grele, prin chemarea lui spre ajutorul lor i prin rugciunile ce se aduc lng acele sfinte moate, se vindec cu darul lui Dumnezeu i se slvete ntr-nsul Dumnezeu, cel n Treime unul preamrit ntre sfinii si. Deci, s slvim i noi pe acel bun Dumnezeu, cci n sfatul Su cel preanalt a hotrt s arate n pmntul Rusiei n aceti ani mai de pe urm, pe acest mare lumintor, care cu minunile sale strlucete toate prile Rusiei, i grabnic se arat cu adevrat ajutor celor ce-l cheam. Deci, s alergm cu nendoit credin la sfintele i tmduitoarele lui moate, s-l chemm ziua i noaptea spre ajutorul nostru, ca, prin rugciunile acestui scriitor al vieilor sfinilor, s petrecem i noi de acum nainte zilele vieii noastre tot astfel; i, trind cu dumnezeiasc plcere n pocin, s ne nvrednicim a fi scrii n cartea vieii Mielului lui Dumnezeu, mpreun cu toi cei ce din veac i-au plcut Lui, i a-l luda pe dnsul mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n vecii vecilor. Amin. * O scrisoare duhovniceasc a Sfntului Dimitrie, mitropolitul Rostovului, noul fctor de min uni, pe care a scris-o mai nainte de moartea sa: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin.

151

Eu, Dimitrie, smeritul arhiereu, mitropolitul Rostovului i al Iaroslavului, auzid glasul Dumnezeului meu, care n Sfnta Evanghelie zice: "Fii gata, c n ce ceas nu gndii, Fiul omenesc va veni. Pentru c nu tii cnd va veni Domnul, seara sau la miezul nopii, la cntatul cocoilor sau dimineaa, ca nu venind fr de veste, s v afle pe voi dormind". Acest glas al Domnului auzindu-l i temndu-m, adeseori fiind cuprins de neputine, slbind cu trupul din zi n zi i ateptnd n toat vremea acel neateptat ceas al morii, ce s -a zis de Domnul, i gtindu-m dup puterea mea spre ieirea din aceast via, am socotit cci cu aceast duhovniceasc scrisoare a mea, s dau fiecruia de tire, ce ar voi s fac cu cele rmase dup sfritul meu; adic, s nu se osteneasc n zadar, nici s cerceteze pe cei ce mi -au slujit pentru Dumnezeu, ca s tie comoara i bogia mea, pe care din tinereile mele n-am adunat-o, aceasta nu o zic mndrindu-m, ci le dau de tire iscoditorilor averii mele, c de cnd am luat sfntul chip clugresc, i m -am tuns in Kiev n mnstirea Kirolosca, la 18 ani ai vrstei mele, i m-am fgduit lui Dumnezeu ca s am srcia cea de bun voie, dintr-acea vreme, pn la apropierea mea de mormnt, n-am ctigat averi i haine, afar de sfintele cri. Eu n-am adunat aur i argint, nici am voit s am haine de prisos, nici orice fel de lucruri, afar de cele de nevoie. Eu m-am srguit la nectigarea i srcia cea clugreasc cu duhul i cu lucrul, nengrijindu -m de mine, ci punndu-m spre purtarea de grij a lui Dumnezeu, care nici odinioar nu m-a lsat. Darurile ce intrau n mnile mele de la fctorii mei de bine i veniturile chiliei, cele de la dregtori, pe acelea leam cheltuit la nevoile mele i ale mnstirii unde am fost egumen i arhimandrit. Asemenea i arhiereu n am adunat veniturile chiliei - care nu erau multe - ci pe unele le-am cheltuit la trebuinele mele; iar pe altele la nevoile celor nevoiai, unde mi-a poruncit Dumnezeu. Pentru aceea, s nu se osteneasc nimeni, cutnd dup moartea mea orice fel de avere n chilia mea; cci nici de ngropare nu las ceva, nici de pomenire. Aceasta o fac ca srcia clugreasc mai mult la sfrit s se arate lui Dumnezeu, pentru c cred c mai cu primire i va fi lui, de n -ar rmne dup mine nici un ban, dect s-ar mpri averea cea mult rmas dup mine. De n-ar voi nimeni, ca pe mine cel att de srac, s m dea obinuitei ngropri, apoi m rog acelora, care i aduc aminte de moartea lor, s-mi ia pctosul meu trup i s-l duc la o biseric srac, i acolo ntre alte trupuri s-l ngroape pe el. Iar dac voina stpnilor ar porunci, ca murind s m ngroape dup obicei, apoi m rog iubitorilor de Hristos ngroptori, s m ngroape n mnstirea Sfntului Iacov, episcopul Rostovului, n unghiul bisericii, unde mi-am ales locul. Asemenea, cel ce va voi s-mi pomeneasc pctosul meu suflet, fr de bani, ntru rugciunile sale pentru Dumnezeu, unul ca acela s fie pomenit ntru mpria cerurilor. Iar cel ce va avea trebuin de plat pentru pomenire, apoi m rog, s nu m pomeneasc pe mine sracul, cel ce nimic n -am lsat de pomenire; ci Dumnezeu s fie milostiv tuturor, i mie pctosul, n veci. Amin. Aceasta este diata. Aceasta este duhovniceasca mea scrisoare. ntr-acest chip las ntiinare despre averea mea. Dac cineva necreznd ntiinarea aceasta, ar ncepe cu iscodire a cuta dup mine, aur i argint, apoi orict de mult s-ar osteni, nimic nu va afla, i-l va judeca pe el Dumnezeu. S-a scris aceasta, n pzita de Dumnezeu cetate a Rostovului, n casa arhiereasc, n anul 1707, aprilie n 4 zile. n aceast zi mai facem i pomenirea sfntului sfinit mucenic Isachie, episcopul Ciprului, i a sfntului episcop Meletie. n prolog, n aceeai zi, se pune cuviosul Iona Presviterul, tatl sfinilor mrturisitori Teodor i Teofan cei nsemnai.

152

Ptimirea Sfntului Sfinit Mucenic Foca, Episcopul Sinopiei ( 117) (22 septembrie)
n cetatea Sinopiei era un om numit Pamfil, i avea de soie pe Maria. Acetia au nscut pe acest fericit Foca, care din tineree era plin de darul Duhului sfnt; i gonea pe diavoli din oameni i tmduia neputinele. Ajungnd la vrsta brbatului desvrit, pen-tru viaa lui cea mbuntit, a fost ales episcop acelei ceti. eznd pe scaunul su, ptea bine oile cele cuvnttoare, cu cu-vntul i cu lucrul, adugnd, spre nevoina sa, mai mari osteneli. i au fost artate la toi lucrurile lui cele bune, pentru care se proslvea Tatl cel ceresc. A ntors muli oameni de la rtcirea lor i pe pgni de la nchinarea ctre idoli i -a adus la cunotina unuia Dumnezeu. Iar cnd a vrut Domnul ca s-l nvredniceas, a ntiinat pe robul su de aceast voie a sa prin vedenie, astfel: Un porumbel a zburat de sus, avnd n gura sa o cunun de flori, pe care punnd-o pe capul fericitului, i-a grit cu glas omenesc, zicndu-i: "Acum s-a umplut paharul tu, care se cade a-l bea". Din aceast vedenie sfntul a cunoscut muncile cele ce erau s-i vin pentru Hristos. Iar noi, din aceasta cunoatem plcerea lui cea ma-re ctre Dumnezeu, c s-a nvrednicit a fi ncoronat din cer fiind n trup. Aa iubete prea bunul Dumnezeu pe cei drepi i plcui ai si: i ncununeaz pe dnii cu slav i cu cinste i pune pe capetele lor coroan. Acest Sfnt Foca era mire ceresc dup curia sa sufleteasc i trupeasc, cu care cerul a vrut s se mpreune, i i-a pus lui cunun. Cununa aceea era cununa cea mai bun a cmrii Mntuitorului, cu care avea s fie ncoronat n veci, cnd se va veseli la nunta Mieluelului. Dup acest semn prea slvit, a fost prins i chinuit pe timpul mpriei lui Traian (98-117) de ctre African. El a silit mult pe sfnt s jertfeasc idolilor, dar sfntul, n locul acelora, a vrut a se aduce pe sine nsui jertf lui Dumnezeu. i, dup ce nu s-a supus mai marelui i nu a dat lucrului fcut de mini omeneti cinstea aceea care se cuvine Unuia Dumnezeu care ade pe Heruvimi, atunci mai marele a poruncit ca legnd pe sfnt la un lemn s-i rup mdularele. i era trupul lui zdrobit de rni, i rupt n buci. Precum psrile rpitoare flmnde se gr-mdesc la vreun strv i l rup mncndu-l, aa rupeau muncitorii din trupul cel curat al ptimitorului lui Hristos. ns el a rbdat cu vitejie i a auzit un glas din nlime ntrindu -l i aa a biruit muncile pentru Iisus, Cel ce l-a ntrit pe el cnd ptimea, ca ntr-un trup strin; c nu i-a cruat trupul pentru mrturisirea Aceluia care nici sufletul nu l-a cruat, ci L-a pus pentru noi pe Cruce. Suferinele grele i ptimirea le socotea ca pe o rcorire a raiului, pentru Hristos, Domnul Cel ce a ptimit pentru noi. Pentru c a suferit cu nlesnire robul Domnului, pentru dragostea dumneze-iasc, i de s-ar fi adunat din toat lumea asupra lui chinuitorii i toate chinurile, el era gata s le rabde pe toate pentru iubitul su, zicnd cu David: "Gata este inima mea, Dumnezeule, gata este inima mea" (Psalm 56, 10). Apoi, cei ce -l chinuiau l-au pus pe el pe o tigaie ars n foc i ndat tigaia s-a rcit, pentru c biruia duhovnicescul foc care ardea spre Dumnezeu n inima lui puterea focului celui simit. El s-a artat biruitor asupra tuturor muncilor la care a fost supus, c se arta oastea cea ngereasc i lumina lui Dumnezeu cea nemsurat, mprejurul lui. i era n temni luminat cu lumin cereasc, n legturi, veselit cu ndejdea ceretii mntuiri, n necazuri mngiat de ngeri i n bti ntrit de Iisus. Iar dup chinurile cele de multe feluri, l aruncar ntr-o baie nfocat, i acolo, rugndu-se, i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu i s-a ncoronat cu coroana biruinei n Biserica celor ce dnuiesc, iar trupul lui cel sfnt a fost ngropat de cei credincioi cu cinste i mai multe minuni se svresc la mormntul lui.

153

Viaa i ptimirea Sfntului Foca, ce s-a numit Grdinarul (22 septembrie)


n aceeai cetate a Sinopei era, ntr-alt vreme, alt Foca, care i fcuse o grdin aproape de mare i sdind ntr-una felurite verdeuri i, vnznd din acestea, avea hrana pentru sine i ajuta pe cei sraci, iar alte verdeuri din grdina sa le punea lng cale ca s le ia cei ce treceau pe acolo. Fiindc era foarte iubitor de prieteni i de strini, fcea mai mare grdin duhovniceasc n sufletul su dect cea material, sdind florile gndurilor celor curate i aducnd roadele buntilor, nct putea sufletul acela sfnt a se numi chiar grdin a Sfntului Duh. Cci era ea ca o grdin mult roditoare, c n ea se nmuleau rodu rile cele duhovniceti care snt dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, milostivirea, credina, blndeea, nfrnarea poftelor; iar ncuiat, pentru c acolo nu intrau tlharii gndurilor, pentru c n -a putut aici s intre vechiul tlhar, diavolul, cel ce a furat n grdina Raiului pe strmoaa noastr, nici a furat buntile Sfntului Foca, care cu fric-i lucra mntuirea sa, ascultnd pe apostolul cel ce zice: "Fii treji, priveghiai! c potrivnicul vostru, diavolul, ca un leu rcnind umbl, cutnd pe cine s nghit" (I Petru 5, 8). Deci, vieuind sfntul aa, a strbtut vestea ntre oameni pen-tru viaa lui cea mbuntit. C fapta cea bun nu poate a se ti-nui ca lumnarea cea aprins, care i n noaptea ntunecoas strlucete de departe. Aa i Sfntul Foca povuindu-i n mijlocul ntunericului, n neamul cel necredincios i ndrtnic strlucea prin bun credin pe muli la lumina cunotinei. S-a auzit despre dnsul pn la "necuratul" mai mare al rii aceleia, cruia i s-a spus c Foca crede n cel Rstignit i ntoarce i pe alii n urma sa. Iar dregtorul ndat a trimis pe slujitori s ucid pe robul lui Hristos. i mergnd slujitorii, cutau pe Foca s-l duc la moarte. Iar el i-a ntmpinat i a ntrebat: "Pe cine cuta-i?" Atunci ei au zis: "Pe Foca, cutm". Iar Foca le-a zis: "ntoarcei-v la mine, domnii mei, i eu voi spune vou despre dnsul". i i-a primit pe ei n casa sa i i-a osptat din destul, pentru c aa se cuvine dup Scriptur a face vrjmailor ti: de flmnzete vrjmaul tu, d-i lui pine, sau de nseteaz, adap-l pe el. Dup ce slujitorii s-au veselit bine de vin, i-a ntrebat Foca: "Pentru ce pricin cutai pe omul acela?". Iar ei i-au spus lui taina, zicnd: "La chinuire l cutm. C ne-a trimis mai marele ca s-l ucidem c nu cinstete pe Dumnezeu, ci Celui Rstignit se nchin". Iar Foca a zis: "Rogu -m vou, stpnii mei, ngduii pn mine n casa mea mncnd i bnd i dimineaa eu l voi da pe el vou. C nimeni nu-l tie aa precum l tiu eu i locuiete nu departe de mine. Acum s-a dus oareunde, dar va veni fr de zbav i eu singur l voi aduce n minile voastre". Iar ei, ascultndu -l, dnuiau n chiar casa lui Foca pe care l cutau. Iar el n acea vreme i-a gtit lui nsui un mormnt n grdin i a rnduit toate cele spre trebuina ngroprii. Orice avea le-a mprit la sraci, i a petrecut toat noaptea aceea n rugciune, gtindu -se de moarte nainte. Cnd a fost a doua zi, slujitorii aceia trimii de mai marele, sculndu-se, au zis ctre dnsul: "Oare unde este Foca pe care te-ai fgduit s-l dai n minile noastre?"; el le-a zis cu veselie: "Este aici, stpnii mei! Facei cu dnsul ce vrei"! Slujitorii ziser: "Dar unde este el?" Foca a rspuns: "Eu snt Foca pe care voi l cutai s-l ucidei. Eu snt robul lui Iisus Hristos, ca-re de spurcaii votri idoli m lepd. Deci, omori-m!" Ei, auzind, s-au mirat i s-au ruinat, nevrnd s-i sngereze minile cu sngele unui om bun ca acesta, care i osptase i le fcuse bine destul i, vrnd s se duc, au zis. "Vom spune mai marelui c dei l-am cutat pretutindenea pe Foca, nu l-am aflat". El s-a nchinat lor i apucndu-se de picioarele lor i-au rugat s-i ndeplineasc porunca: "Cu nimic - zicea - nu-mi vei rsplti binele ce v-am fcut eu, dect atunci cnd, dezlegndu-m din legturile trupului, m vei tri-mite la doritul meu Hristos". Sfntul Foca dorea s se dezlege i s petreac cu Hristos, i cu osrdie vroia ca pentru Hristos, Domnul su, s-i verse sngele. "O dragoste ca aceea a avea ctre Dumnezeu mi este mai bun mie - zice - dect viaa aceasta vremel-nic". i rugnd aa pe slujitori, a luat cununa muceniciei pentru c ei i-au tiat capul cu sabia i el a trecut de la grdina pmnteasc la cea cereasc. Iar sfintele lui rmie au fost ngropate n mor-mntul gtit de dnsul, deasupra crora, mai pe urm, rsrind bunacredin, s-a zidit o Biseric n numele lui. i multe daruri sco-teau credincioii de la sfintele moate ale ptimitorului lui Hristos ca 154

dintr-un izvor care izvora nempuinat ap de minuni; pentru c unii primeau tmduiri n boale, alii mngiere n necazuri, iar alii ajutor n primejdii cu rugciunile Sfntului Mucenic Foca. i nu numai n acea cetate a Sinopei, ci n toat lumea, pe pmnt i pe mare, tuturor celor ce cu credin chemau numele lui, i se ncredinau ajutorului i rugciunilor lui, s-a artat mare fc-tor de bine i ajuttor grabnic n nevoie. Cei ce noat pe mare au obicei a chema n ajutor pe Sfntul Foca, pentru c de multe ori li se arta lor aievea; uneori noaptea, ntmplndu-se s fie nvluire, l detepta pe crmaciul dormind lng crm; alteori, se vedea singur c ntinde vetrelile; uneori se arta stnd pe partea dinainte a corbiei i socot ind trecerea mrii, iar alteori se vedea umblnd pe mare. Era mrit numele Sfntului Foca n multe corbii, care pluteau pe Marea Neagr, pe Marea Adrianopolului i pe Ocean. i cntecele acelea pe care obinuiesc corbierii a le cnta, le prefcuser ei n cntri de laud Sfntului Foca, aa nct n tot ceasul numele lui era n gurile oamenilor celor ce umblau pe mare n corbii i fceau lucrri pe ape; i n odihna lor aveau pe Sfntul Foca, cel ce era acolo mereu. Ei aveau o rnduial ca aceasta: cnd edeau la mas sau la vreun osp, deosebeau o parte din bucate i din butur Sfntului Foca. Dar de vreme ce nu putea s fie una ca aceea, adic s ad cu dnii sfntul la mas, s mnnce i s bea, fiind fr de trup i nevzut, i nu-i trebuia hran sau butur; unul dintre dnii cumpra acea parte de hran a Sfntului Foca, iar preul se punea ntr-un sicria anume. i aceasta o fceau n toate zilele: o parte din masa lor o hrzeau sfntului i, unul dup altul, cumprnd acea parte; astzi unul dintre dnii, mine altul, poimine al treilea i aa mereu; ncepnd de la cel dinti, pn la cel de pe urm, partea aceea o cumprau i adunau preul ei deosebit. Iar cnd soseau la un mal undeva, preul acela ce se aduna din prile cele vndute ale Sfn-tului Foca le mpreau la sraci, la neputincioi, la srmani i la strini. i s-a pzit acea obinuit rnduial ntre dnii timp de muli ani, pn la acea vreme cnd vrjmaii sfintei Cruci, prin voia lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre lund toate prile acelea, smerir foarte mult sfnta credin, i i mpuinar pe cretini. Cu toate acestea, i acum Sfntul Foca, folositorul tuturor cel de obte, nu nceteaz a ne ajuta nou, celor ce notm pe marea lumii acesteia, n corabia cea de puin vreme a vieii noastre; spre cerescul liman s ndreptm plutirea noastr, prin rugciunile cele calde ale sale pentru noi ctre Dumnezeu, prin care de toat necarea, nvluirea i furtuna s ne izbvim, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Prooroc Iona (22 septembrie)


Sfntul prooroc Iona era fiul lui Amatie. Mama acestui prooroc Iona, fiind vduv, petrecea n Sarepta Sidonului. Aceast vduv a hrnit pe Ilie proorocul n vreme de foamete; mai ales ea a fost hrnit de dnsul, c vadra de fin n-a sczut si urciorul cu untdelemn nu s-a mpuinat n casa ei prin venirea proorocului. Atunci Iona, fiind prunc mic, s-a mbolnvit i a murit. i a zis vduva ctre Ilie: "Ce ai avut cu mine, omule al lui Dumnezeu? Ai venit la mine ca s-mi pomeneti pcatele mele i s-mi omori fiul?" Iar Ilie a zis: "D-mi fiul tu". i l-a luat din braele ei i l-a suit n foior unde edea el i l-a pus pe patul su. Apoi, a strigat Ilie ctre Dumnezeu i a zis: "Doamne, Dumnezeul meu, oare i vduvei la care locuiesc i faci ru, omornd pe fiul ei?" i suflnd de trei ori peste copil a strigat ctre Domnul i a zis: "Doamne, Dumnezeul meu, s se ntoarc sufletul acestui copil n el!" (III, Regi 17, 18-21). i s-a fcut aa c a nviat pruncul, cel ce avea s fie n pntecele chitului nainte nchipuitor al nvierii lui Hristos. Venind n vrst, vieuia cu fapte bune, umblnd n toate poruncile Domnului, fr de prihan; i bine a plcut lui Dumnezeu atta, nct s-a nvrednicit proorocescului dar i a proorocit despre patimile Domnului i despre pustiirea Ierusalimului i sfritul lui: "Cnd vor vedea pietrele strignd cu subire glas i de jale i din lemn glas ctre Dumnezeu, atunci se va apropia mintuirea i vor merge toate neamurile n Ierusalim 155

la nchinciunea Domnului i va fi Ierusalimului a se ur ntru pustiire de fiare i atunci va veni sfritul a toat suflarea". Ctre acest Iona a fost cndva cuvntul Domnului care i-a zis: "Scoal-te i mergi n cetatea cea mare, Ninive, i propovduiete ntr-nsa c s-a suit zvonul rutii ei la mine". Iar Iona, socotindu-se ntru sine, a zis: "Dar dac nu vor crede cuvintele mele ninivitenii i vor ncepe a m munci?" (Iona 1,2). De aceea, temndu-se, s-a sculat i a fugit n Tarsis, vrnd s se ascund de la faa Domnului. Dar nu poate nimeni s se ascund de Dnsul, c "al Domnului este pmntul i plinirea lui". Cine se va ascunde de la Acela care pretutindeni este i pe toate le mplinete? Deci, fugind Iona, a mers la Ioppi i a aflat o corabie mergnd la Tarsis i a dat chiria i a intrat ntr-nsa, vrnd s pluteasc spre prile unde gndea. Iar Domnul, vrnd s-l nvee pe robul su i s-i ndrepte micorarea sufletului, a ridicat un vnt puternic pe mare i s-a fcut o furtun grozav. Iar corabia n mijlocul valurilor izbindu-se, ptimea de furtun i era s se sfrme. i se temeau corbierii i a strigat fiecare ctre dumnezeul su, i au lepdat toate uneltele i toat ncrcarea din corabie n mare, ca s se uureze (corabia) de dnsele. Iar Iona se pogorse n fundul corbiei i dormea acolo horcind. i a mers la dnsul crmaciul i l-a deteptat zicndu-i: "Ce hrpeti? Tu nu auzi primejdia ce ne-a cuprins, c pierim? Scoal-te i te roag Dumnezeului tu ca s ne mntuiasc pe noi, s nu pierim". i a zis fiecare ctre aproapele su: "Venii s aruncm sori i vom cunoate pentru cine este rul acesta asupra noastr; care din noi este mai pctos la Dumnezeu?". i au aruncat sori i au czut ei pe Iona. i ziser ctre dnsul: "Spune-ne nou pentru ce este rul acesta asupra noastr i care este lucrul tu; de unde vii i unde mergi, din ce ar i din ce popor eti tu?". i zise ctre dnii (Iona): "Rob al Domnului snt eu i cinstesc pe Domnul Dumnezeul cerului, Care a fcut marea i uscatul. i greind naintea Lui, m-am temut i acum fug de la faa Lui". Oamenii se temeau auzind acestea i, fiindu-le fric, ziser ctre dnsul: "Ce-i vom face ie ca s se potoleasc marea deasupra noastr?" Fiindc marea se ridica i se nla mai tulburat. i a zis ctre dnii Iona: "Luai-m i m aruncai n mare i va nceta marea deasupra voastr, c am neles c pentru mine este furtuna aceasta aa de mare asupra voastr". Au luat pe Iona i l-au aruncat n mare i s-au micorat valurile mrii. i se temur oamenii, cu fric mare, de Domnul, i au jertfit Domnului jertf i-I nlar rugciune. Domnul a poruncit unui chit mare s nghit pe Iona. i a fost Iona n pntecele chitului trei zile i trei nopi, stnd i rugndu-se; i-a ntins palmele sale n chipul crucii i striga ctre Domnul n necazul su. Iar Domnul, milostiv, "l-a certat pe el, iar morii nu l-a dat", c a poruncit chitului i a aruncat pe Iona pe uscat. Cnd s-a aflat el pe pmnt i a vzut lumina zilei, cerul, pmntul i marea, s-a nchinat lui Dumnezeu "Celui ce a izbvit din stricciune viaa lui". Iar dup aceasta a fost cuvntul Domnului ctre Iona a doua oar, zicndu-i: "Scoal-te i mergi n Ninive, cetatea cea mare, i propovduiete ntr-nsa dup propovduirea cea mai dinainte pe care Eu i-am grit-o ie". i s-a sculat Iona i a mers n Ninive, iar Ninive era o cetate mare a lui Dumnezeu, ca de trei zile cale. i a nceput Iona a intra n cetate, dup o cale de o zi, a propovduit i a zis: "nc trei zile i Ninive se va prpdi". i au crezut oamenii niniviteni n Dumnezeu. Au poruncit post i s -au mbrcat n saci, de la cei mari pn la cei mici ai lor i a ajuns cuvntul pn la mpratul Ninivei, care s -a sculat de pe scaunul su i a lepdat hainele de pe sine i s-a mbrcat n sac i a ezut pe cenu, dnd porunc n toat cetatea s pzeasc postul trei zile nu numai oamenii, ci i dobitoacele, i ap s nu bea. i s -a mbrcat toat cetatea n saci, i a inut post, i a strigat cu trie ctre Dumnezeu, i s-a ntors fiecare din calea sa cea rea, i s-a cit. Deci, vznd Dumnezeu ntoarcerea lor, i-a miluit, i n-a adus asupra lor relele pe care voia s le aduc. i a fcut cu dnii dup negrit mila sa. Iar dup acele trei zile a ieit Iona din cetate - i suindu-se pe un munte - i-a fcut lui o colib, i edea sub dnsa n preajma cetii. i vznd c nici un ru nu ptimete cetatea, s-a mhnit cu mhnire mare i a zis ctre Domnul: "O, Doamne, care nu snt acestea cuvintele 156

mele, pe care le-am grit, nc fiind eu n pmntul meu? Pentru aceasta am apucat a fugi n Tarsis, c am cunoscut c milostiv eti tu i ndurat, ndelung rbdtor, i mult milostiv. i acum, Stpne Doamne, ia sufletul meu de la mine, c mai bine este s mor dect s mai triesc". i a poruncit Domnul Dumnezeu unei tigve, noaptea, de a crescut deasupra capului lui Iona, ca s-i fac umbr i s-l acopere pe el de aria soarelui. i s-a bucurat Iona de tigv cu bucurie mare, i s-a odihnit sub dnsa n ziua aceea, iar n noaptea viitoare, a poruncit Dumnezeu unui vierme s road tigva, i a doua zi s -a uscat tigva i ardea soarele cu zduful capul lui Iona i slbea cu sufletul Iona, i se lepda de sufletul su zicnd: "Mai bine este mie s mor dect s triesc". i a zis Domnul Dumnezeu ctre Iona: "Te-ai scrbit tu pentru tigv"? i a zis (Iona): "M-am scrbit eu pn la moarte". i a zis Domnul: "Tu te-ai mhnit pentru o tigv cu care nu te-ai ostenit, nici te-ai ngrijit pentru ea, care ntr-o noapte s-a fcut i ntr-o noapte a pierit, iar Mie oare s nu-mi fie mil de Ninive, cetatea aceea mare, n care petrec mai mult de o sut douzeci de mii de oameni, care s-au ntors ctre mine i s-au pocit?" Deci, ntorcndu-se Iona de la Ninive, n-a petrecut n pmntul su, ci, lundu-i pe mama sa, s-a dus n pmntul Assiriei, n ara celor de alt seminie, pentru c zicea: "Numai aa voi terge ocara mea, c am minit proorocind risipirea cetii Ninive". Iar dup ce a murit mama lui, au ngropat-o pe ea n Libanul Devorin. Iar el, locuind n pmntul Assiriei, a murit acolo i a fost ngropat n petera Kenezeului, fiind nainte de naterea lui Hristos cu opt sute de ani. Iar acum, stnd naintea lui Hristos Domnul n ceruri i sturndu-se de vederea feii Lui, l slvete pe El cu proorocii i cu apostolii i cu toi sfinii n veci. Amin.

Viaa Sfntului Petru, care mai nainte a fost vame (22 septembrie)
n prile Africii era un vame, anume Petru, foarte nemilostiv, care niciodat nu miluia pe sraci, nici nu se mai gndea la moarte, nu mergea nici la bisericile lui Dumnezeu i i astupa urechile sale de la cei care cereau milostenie. Iar bunul iubitor de oameni, Dumnezeu, Cel ce nu vrea moartea pctosului, ci se ngrijete de mntuirea tuturor, i cu judecile care tie mntuiete pe fiecare, Acela, i cu Petru acesta a fcut dup buntatea sa, i a mntuit pe el cu un chip ca acesta: ntr -o vreme sracii i scptaii eznd la ulie, ncepu a luda casele milostivitorilor, i a se ruga lui Dumnezeu pentru dn ii, iar pe cei nemilostivi i ocrau. Deci, a ajuns cuvntul i pn la acest Petru, cruia i ziceau c este cu totul nemilostiv. i se ntrebau unul pe altul dac luat-a cineva cndva din casa lui Petru ceva milostenie, zicnd toi c nimeni n-a luat de la dnsul ceva. S-a sculat apoi un srac i a zis: "Ce-mi vei da mie dac eu voi merge acum i voi scoate de la dnsul milostenie?" i fcur ntre dnii rmag. Deci, mergnd sracul, a stat la poarta casei lui Petru. Ieind Petru din cas i ducnd slugile un catr ncrcat de pine la casa vameului, sracul, cel ce fcuse rmag cu tovarii si, i s-a nchinat lui i a nceput a cere milostenie ntradins, plngndu-se. Iar el, neaflnd piatr, a apucat o pine i a aruncat n cel srac, l-a lovit n obraz i s-a dus. Iar sracul, apucnd pinea, a mers la tovarii si, zicndu-le c din nsei minile lui Petru a luat pinea aceea. i a ludat pe Dumnezeu c Petru vameul este milostiv. Dup dou zile s-a mbolnvit vameul i, fiind aproape s moar, s-a vzut pe sine n vedenie c era cercetat la oarecare judecat i punndu-se faptele lui n cumpn, de o parte a cumpenelor stau nite arapi puturoi i mravi, iar de alt parte a cumpenelor stau nite brbai foarte luminoi la chip. Deci, arapi i aducnd toate faptele cele rele pe care Petru vameul, din tineree, n toat viaa sa, le fcuse, le puneau n cumpn, iar brbaii cei purttori de lumin nimic bun nu aflau din faptele lui Petru, pe care s le pun de partea cumpenei lor, mpotriva lucrurilor lui celor rele care erau aduse de diavoli. edeau ntristai i, 157

nepri-cepndu-se, unul ctre altul zicea: "Noi, dar, nu avem nimic aici". Atunci a rspuns unul dintre dnii: "Cu adevrat nu avem nimic, fr numai o pine pe care a dat-o lui Hristos mai nainte cu dou zile, i aceea nc fr de voie". Deci puser pinea aceea de partea aceea a cumpenii i ndat a tras cumpna mai mult dect cea dinti. Atunci ziser ctre vame acei brbai frumoi la chip: "Mergi, srace Petre, i mai adaug la pinea aceasta, ca s nu te ia pe tine arapii aceia mravi i s te duc n chinul cel venic". Venindu-i apoi n sine Petru cugeta la cele ce vzuse, i a cunoscut c vedenia nu era nlucire, ci era adevrat, pentru c a vzut toate pcatele cele fcute din tineree, pe care acum le i uitase; pe toate acelea, adunndu-le, arapii le-au pus n cumpn. i zicea n sine, minunndu-se, Petru: "Dac o pine, pe care am aruncat-o n faa sracului, mi-a ajutat mie att de mult nct nu m-au luat pe mine diavolii, cu ct mai mult milostenia cea mult, fcut cu blndee i cu osrdie, va ajuta acelora care, fr cruare, i mpart bogiile lor la sraci?" i de atunci s-a fcut foarte milostiv, nct nici pe sine singur n-a vrut s se crue. Mergnd odat el la vam, l-a ntmpinat un corbier gol, care srcise din necarea corbiei. Acela, cznd la picioarele lui, cerea s-i dea i lui o hain cu care s-i acopere goliciunea trupului. Iar Petru, dezbrcnd de pe sine haina cea de deasupra, bun, de mult pre, i-a dat-o lui. Iar corbierul, ruinndu-se a umbla ntr-o hain ca aceea, aa de preioas, a dat-o la un negutor s o vnd. Deci, s-a ntmplat c Petru, ntorcndu-se de la vama sa, a vzut haina aceea spnzurat n trg, la vnzare. De aceea s-a mhnit foarte i, mergnd n casa sa, n-a gustat hran de mhnire, ci a ncuiat ua cmrii sale i, plngnd i tnguindu-se, gndea ntru sine zicnd: "N-a primit Dumnezeu milostenia mea, n-am fost vrednic ca s aib sracul pome-nirea mea". Aa, mhnindu-se i suspinnd, a adormit puin i, iat, a vzut pe cineva frumos la chip i strlucind mai mult dect soarele i avnd pe capul su o cruce era mbrcat n acea hain, pe care el o dduse corbierului celui srac. i l-a auzit pe el, zicnd ctre dnsul: "Ce plngi, ntristndu-te, frate Petre ?" Iar el a rspuns: "Cum s nu plng, stpnul meu, c pe cele ce le dau sracilor din acelea ce mi -ai dat mie, ei iari le vnd n trg?" Atunci, i-a zis lui Cel ce i se artase: "Oare cunoti haina aceasta pe care Eu o port?" Iar vameul i-a rspuns: "Aa, stpne, o cunosc c era a mea, cea cu care am mbrcat pe cel gol". I-a zis lui Cel ce i se artase: "Nu te mhni, dar, iat, de cnd ai dat-o sracului Eu am luat-o i o port, precum M vezi, i laud schimbarea ta cea bun, c M-ai mbrcat pe Mine, cel pierit de frig". Apoi, deteptndu-se din somn vameul, s-a mirat i a nceput a ferici pe cei sraci i a zis n sine: "Dac sracii snt Hristos, viu este Domnul, c nu voi muri pn ce nu voi fi i eu ca unul dintr-nii". Deci ndat i-a mprit toate averile sale la sraci i pe robii pe care-i avea i-a slobozit. Oprindu-i un rob, i-a zis lui: "O tain am s-i spun ie, pe care s o pzeti i s o asculi, pentru c de nu m vei asculta pe mine i de nu vei pzi aezmntul meu, apoi s tii c la pgni te voi vinde pe tine". Iar robul i-a zis lui: "Toate cele ce-mi vei porunci stpne, dator snt s le fac". i Petru i-a zis lui: "S mergem n sfnta cetate, ca s ne nchinm Mor-mntului celui fctor de via al lui Hristos i acolo s m vinzi pe mine la cineva din cretini i preul meu s-l dai sracilor i tu singur slobod vei fi". Iar sluga aceea, mirndu-se de o ciudat soco-teal ca aceea a stpnului su, n-a vrut s-l asculte i i-a zis: "A merge cu tine n sfnta cetate snt dator, ca o slug a ta, iar a te vinde pe tine, stpnul meu, s nu fie aceea, c nu o voi face aceasta nicidecum". i i-a zis Petru, iari, lui: "De nu m vei vinde pe mine, apoi eu te voi vinde pe tine la pg ni, precum mai nainte i-am zis ie". i au mers la Ierusalim. Apoi, nchinndu-se la sfintele locuri, a zis iar ctre slug: "Vinde-m pe mine, c de nu m vei vinde tu, apoi eu te voi vinde la barbari, n robie rea". Deci, sluga, vznd gndul cel neschimbat al stpnului su, la ascultat. Gsind pe un cunoscut al su, om temtor de Dumnezeu, furitor de argint cu meteugul, anume Zoil, i-a zis: "Ascult-m, frate Zoile, cumpr de la mine un rob bun". Iar argintarul i-a zis lui: "Frate, s m crezi c am srcit, i nu am ce s dau pentru dnsul". Zis-a lui iar sluga vameului: "S iei mprumut de la cineva bani i s-l cumperi c este foarte bun, i te va binecuvnta Dumnezeu pentru dnsul". Apoi, creznd Zoil cuvintele lui, a luat de la oarecare prieten treizeci de bani de aur i a cumprat cu ei pe Petru de la sluga lui, netiind taina aceasta, cum c Petru este stpn al slugii sale. 158

Deci, sluga aceea, lund preul pentru stpnul su, s-a dus la Constantinopol, nespunnd la nimeni ceea ce fcuse i preul acela l-a mprit la sraci. Iar Petru slujea la Zoil, lucrnd acel lucru la care nu se obinuise mai nainte; uneori slujea fcnd buctria, alteori curind gunoiul din casa lui Zoil, iar alteori n grdin, spnd pmntul i cu alte slujbe i ptimiri muncindu-i trupul, se smerea fr msur. Iar Zoil, vznd c s-a binecuvntat casa lui pentru Petru, precum alt dat casa lui Pentefri pentru Iosif, i bogia i se nmulise, l-a iubit pe Petru i se ruina vzndu-i sme-renia cea nemsurat. Odat i-a zis lui: "Frate Petre, voi s te slo-bozesc de acum pe tine i de aici nainte ca pe un frate s te am". Iar el n -a vrut s fie slobod, ci ca un rob voia s-i slujeasc lui. i puteai de multe ori s-l vezi pe el batjocorit de celelalte slugi, iar uneori chiar btut i n multe feluri mhnit. El ns rbda toate acestea tcnd. ntr -o noapte, Petru a vzut n vis n chip de soare pe Acela Care i se artase lui n Africa purtnd haina lui. Acela inea treizeci de monezi de aur n minile sale, i a zis ctre dnsul: "S nu te mhneti, frate Petre, c eu i-am luat preul, ci s rabzi pn la vremea aceea ce cunoscut vei fi!". Iar dup civa ani au mers din prile Africii nite vnztori de argint la locuri s se nchine, i i -a chemat pe dnii Zoil, stpnul lui Petru, n casa sa la osp. i cnd osptau ei, au nceput oaspeii a cunoate pe Petru, i unul altuia zicea: "Ct de mult seamn omul acesta cu Petru Vameul". Iar Petru, nelegndu -i, i ascundea faa despre dnii, ca s nu fie cu totul cunoscut. ns ei l cunoscur bine pe el, i ncepur a zice ctre cel ce-i chemase pe ei: "Domnule, Zoile, avem s-i spunem ie un lucru: s tii c mare om ai n casa ta slujindu-i ie, c cu adevrat Petru este acesta, care cndva mare putere avea n Africa i pe cei muli robi ai si i-a fcut liberi. Sculndu-ne, s-l lum pe el, c s-a suprat foarte dregtorul nostru pentru dnsul, i se mhnete de el". Iar Petru, stnd afar, a auzit aceste cuvinte ale lor i, lsnd jos vasul pe care l ducea, a alergat la poarta curii, vrnd s fug; dar portarul curii aceleia era mut i surd din naterea sa, el numai prin semn deschidea i nchidea poarta. Grbindu-se s ias, robul lui Dumnezeu, Petru, a zis mutului: "ie i griesc, ntru numele Domnului nostru Iisus Hristos, deschide ua degrab". Iar mutul a grit: "Da, stpne, voi deschide degrab!". i ndat i-a deschis lui i a ieit. Deci, venind mutul la stpnul su a grit naintea tuturor i toi din casa lui s-au mirat c l-au vzut pe el grind. Apoi, sculndu-se, l cutar pe Petru, dar nu l-au gsit. i le zicea mutul: "Vedei, doar n-a fugit, c mare rob al lui Dumnezeu este, c la venirea nopii mi-a zis mie aa: "ntru numele Domnului Iisus Hristos, ie i zic, deschide-mi". i ndat am vzut din gura lui ieind o vpaie care s-a atins de gura mea i am grit. Sculndu-se, toi au alergat n urma lui, dar nu l-au ajuns, i pretutindenea cutndu-l cu de-amruntul nu l-au aflat. Atunci au fcut pentru dnsul plngere mare, c nu au tiut c este unul ca acela rob al lui Dumnezeu. i proslvir pe Dumnezeul Cel ce are muli plcui ascuni ai si. Iar el, fugind de mrire omeneasc, se ascundea prin netiute locuri pn la mutarea sa ctre Dumnezeu, cruia se cuvine mrire n veci. n aceast zi facem pomenirea cuviosului Iona Presbiterul, tatl lui Theofan, fctorul de canoane, i al lui Theodor cel nsemnat.

159

Cuvnt la zmislirea cinstitului i slvitului Prooroc, naintemergtorul i Boteztorul Domnului, Ioan (23 septembrie)
Zmislirea mntuirii noastre apropiindu-se, s-a zmislit Sfntul Ioan, nainte Mergtorul, cu mrire i cu minune. Multe mame zmislesc fii, dar puine snt acelea pe a cror zmislire ar mri -o i ar prznui Biserica lui Dumnezeu. Numai trei mame au fost de ale cror zmisliri n pntece s-a minunat lumea; acestea au fost Sfnta i dreapta Ana, Sfnta Elisabeta i Prea Sfnta, Preacurata Fecioara Maria. Dreapta Ana a zmislit pe Nsctoarea de Dumnezeu; Elisabeta, pe Mergtorul nainte; iar Fecioara Maria, pe Hristos, Mn-tuitorul nostru. Deci, toate aceste zmisliri prin vestitor ceresc s-au binevestit i s-au svrit de darul lui Dumnezeu, dar nu fr a vor-bi bunul vestitor i cu zmislitorii, de vreme ce nsui Dumnezeu avea trebuin de nvoirea celor ce zmisleau. Drept aceea, bine-vestitorul, Sfntul Arhanghel Gavriil, care slujea atunci n rnduiala sptmnii sale naintea lui Dumnezeu, a nceput a vorbi astfel: "Nu te teme, Zaharie, c s-a auzit rugciunea ta i femeia ta, Elisaveta, va nate ie un fiu, i-l vei numi Ioan i va fi ie bucurie i veselie i se vor bucura muli de naterea lui" (Luca 1,13). Rspuns-a Zaharia: "Strine i neateptate lucrri mi vesteti mie, vestitorule de bucurie; c a nate fii la btrnee nu este lucru potrivnic firii? Fiindc eu snt btrn i femeia mea trecut n zilele ei, deci, cum vom putea s zmislim i s natem fiu?" ngerul a zis: "De la nceputul cuvintelor tale te gsesc pe tine cu puin credin, Zaharie, pentru c nu atepi mplinirea cuvintelor mele, cci, dei potrivnic firei tale i se pare lucrul acesta, nu e potrivnic puterii lui Dumnezeu, Cruia nimic nu este cu neputin; c Dumnezeu poate i din pietre s ridice fii lui Avraam. Au nu tii c era cu putin lui Dumnezeu a zidi pe Adam din pmnt iar pe Eva din coasta lui i prea mbtrnita Sara a-i da lui fiu pe Issac? Deci, i femeii tale, Atotputernicul Dumnezeu i d s nasc la btrnee fiu, c s-a auzit rugciunea ta". Rspuns-a Zaharia: "Eu acum aduc rugciunile mele lui Dumnezeu pentru venirea doritului Mesia, pe care s-a fgduit, prin gurile sfinilor si prooroci, ca s-l trimit mai degrab pe pmnt s mntuiasc seminia lui Avraam din robia altor neamuri. nc m rog i pentru greelile mele i pentru netiinele poporului. Iar de aceasta, ca s am fiu, acum nu m rog, c mam nvechit cu anii i femeia mea a mbtrnit". Grit-a lui ngerul: "Eu snt Gavriil, cel ce stau nain-tea lui Dumnezeu, cu a crui descoperire tiu c acum nu pentru primirea fiului te rogi, ci pentru lucru rile de care spui. ns mai nainte de btrneile tale i mai nainte de strpiciunea soiei tale, Elisabeta, te-ai rugat cu osrdie ca s v dea vou Dumnezeu s avei un fiu. Iar ntrutot milostivul, Domnul, de Care nici cea mai mic micare de inim omeneasc nu se tinuiete, Cel ce ascult rugciunile celor ce se roag Lui i face voia celor ce se tem de el, Acela, auzind rugciunile tale cele mai dinainte, i druiete ie, mcar, dei, nu degrab, ns bine, fiu cu numele darului numit. Pentru c tie dup a Sa bunvoire s mplineasc cererile sfinilor Si. i va fi mare naintea Domnului cel ce va s se nasc ie fiu". Rspunse Zaharia: "Te vd pe tine, binevestitorule, c eti nger al lui Dumnezeu, c vorba ta arat aceasta; vederea frumuseii tale te vdete i puterea cuvintelor tale mrturisete. Drept aceea, de la nceputul artrii i vestirii tale ndat m-am spimntat, precum oarecnd i Daniil proorocul, vznd pe nger, s-a temut. "Am vzut, zice, o artare mare i n-a rmas n mine trie". Aijderea i maica lui Samson a zis: "Un om al lui Dumnezeu a venit la mine i chi-pul lui ca i chipul ngerului lui Dumnezeu era nfricoat". Drept aceea m-am temut i eu i nu ndrznesc a gri cuvinte potrivnice cuvintelor tale celor ngereti. ns te ntreb: Pentru ce fiul, cel ce se va nate, va fi mare? Au doar mai mare i mai cinstit va fi dect Ieremia proorocul, ctre care era cuvntul Domnului cel ce zice: "Mai nainte de a te zidi eu pe tine n pntece te am cunoscut i mai nainte de a iei tu din mitras te-am sfinit i prooroc n neamuri te-am pus". Rspunsa ngerul: "Va fi mare naintea Domnului fiul tu, cu neasemnat mrime duhovniceasc, cu care va ntrece pe Ieremia. Acela s-a sfinit mai nainte de naterea sa, dar acesta cu mult mai mult se va umple de Duhul Sfnt, nc din pntecele maicei sale. Ieremia a fost nsemnat numai ca s prooroceasc pentru Mesia, iar acesta nainte a fost rnduit ca i mna s-i pun pe Dnsul i s-L boteze. nc nu numai pe Iere-mia, ci i pe ceilali sfini i va ntrece cu mrimea darului lui Dumnezeu. C nu se va scula ntre cei nscui din femei altul mai mare dect Ioan Boteztorul. Precum o stea din toate celelalte stele covrete n slav, aa i ntre sfinii lui Dumnezeu, unul pe altul cu slav i cu cinste ntrece. C i ntr-ale noastre 160

ngereti ierarhii - zice Gavriil - care totdeauna vd dumnezeiasca fa, nu la toi ntr-un fel descoper Dumnezeu tainele voinei Sale, ci prin mijlocirea celor mai de sus arat poruncile celor mai de j os. Multe stele apun nainte de ivirea soarelui i numai singur luceafrul merge naintea soarelui. Muli profei au propoveduit despre veni-rea lui Mesia, pruncul ns cel ce va s se zmisleasc i s se nasc din tine, nu numai cu cuvntul va propovedui, ci i cu degetul su va arta popoarelor pe Mieluelul lui Dumnezeu, Cela ce ridic pcatele lumii. i pentru aceea va fi mai mare dect toi cei ce se nasc din femei, pentru c pe ct mplinirea vestirii celei de bucurie este mai primit dect nsi vestirea, pe atta mai cinstit va fi proorocul cel ce are s se zmisleasc i s se nasc, dect ali prooroci. Toi proorocii i legea au proorocit pn la acest prooroc, iar acesta va fi svrirea tuturor proorocilor i sfritul legii celei vechi, i nainte mergtor al darului celui nou". Grit-a Zaharia: "Bun i de bucurie este vestirea ta, o, ngere! c dac "tot fiul cel nelept veselete pe tat", cu ct mai mult fiul cel mai nelept dect toi proorocii m-ar veseli pe mine, btrnul. Cu toate acestea, cum oare m voi veseli, de vreme ce m ndoiesc de cuvintele tale; iar bucuria i veselia n lucrurile cele de ndoire nu se fac, ci numai n cele vrednice de credin. Deci, rogu -m ie, ngere al lui Dumnezeu, s-mi spui mie: dup ce voi cunoate cele binevestite de tine?". Rspuns-a ngerul: "Au nc te ndoieti i nu crezi cuvintele mele o, Zaharie?! Au doar minciuni i spun, trimis fiind de la Dumnezeu, Care este credincios n toate buntile Sale i drept n toate lucrurile Sale? Nu este cu neputin la Dumnezeu tot cuvntul!!! Eti preot i nvtor al lui Israel i pe acestea oare nu le tii: c vremea venirii lui Mesia a sosit, pe care eu, prin eptimea anilor, am numrat-o trimis fiind n Babilon la Daniil proorocul? Au n-ai citit proorocirile lui? Cerce-teaz i vezi c, iat, s-a apropiat cel ce mntuiete pe Israel i nainte va merge naintea feei lui ngerul cel n trup trimis, care va fi fiul tu, cel ce va gti calea lui Mesia, mergnd naintea lui cu duhul i cu puterea lui Ilie. Dar de vreme ce n-ai crezut cuvintele mele care se vor mplini la vremea lor, s fii tcnd i neputnd a gri, pn la ziua n care vor fi acestea!". i ndat limba lui Zaharia s-a legat cu amuire, legturile nerodirii Elisabetei s-au dezlegat, iar ngerul s-a dus s stea naintea Atotiitorului Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin. n aceast zi mai facem i pomenirea sfinilor mucenici Andrei i Ioan i a fiilor lui Ioan: Petru i Antonin, care n Africa au ptimit pentru Hristos de la Paa Ibrahim. Andrei a fost lovit cu sulia mai nti n piept, apoi ntre spete i, ptruns fiind, pe urm i tiar capul cu cuitul. Iar Ioan s-a sfrit deasupra fiilor si, Petru i Antonin, cei cumplit muncii cu cuitul, n grumaji strpuns fiind s-a sfrit. i a sfintei mucenie Iraida, fecioara din Alexandria, care, ieind la un izvor s scoat ap, a vzut mulime de fecioare, brbai, preoi, diaconi i clugri legai n corabie i dui la chinuire pentru mrturisirea numelui lui Iisus Hristos. Deci, aruncndu-i ea vasul cu ap, s-a amestecat ntre cei legai ai lui Hristos i au legat-o i pe ea cu dnii. Apoi, sosind ei la Antinopol, cetatea Egiptului, dup felurite munci, i tiar capul mai nti ei, iar dup dnsa, i ceilali toi i puser capetele lor pentru Hristos. i a cuvioaselor femei: Xantipei i Polixeniei, uceniele apostoleti, care, fiind luminate de sfinii apostoli n Spania, multe minuni au fcut cu numele lui Hristos i pe muli i-au ncredinat i cu pace s-au dus la Domnul.

Viaa i ptimirea Sfintei ntia Muceni Tecla, cea ntocmai cu apostolii (24 septembrie)
Cnd Sfinii Apostoli Pavel i Varnava propoveduiau bunvestirea lumii, au mers i n Iconia, i petreceau la Onisifor, pe care Pavel l pomenete n scrisoarea cea ctre Timotei, zicnd: "S dea Domnul mil casei 161

lui Onisifor, c de multe ori m-a odihnit i de lanurile mele nu s-a ruinat" (2 Timotei 1,16). Atunci muli, ascultnd nvtura lor i vznd semnele i minunile care se fceau de dnii, au crezut n Domnul nostru Iisus Hristos. n casa lui Onisifor gzduind, adeseori intrau n sinagog, i, precum n cas aa i n sinagog, griau cu ndrzneal cuvntul lui Dumnezeu, aducnd pe popoare la calea cea mntuitoare i la credina n Iisus Hristos. De acest lucru se scrie n Faptele Apostolilor: "i n Iconia au intrat ei (adic Pavel i Varnava), ca de obicei, n sinagoga iudeilor, i astfel au vorbit, nct o mare mulime de iudei i de elini au crezut... Deci mult vreme au stat acolo, grind cu ndrz -neal n Domnul, Care da mrturie pentru cuvntul harului Su, fcnd semne i minuni prin minile lor" (Fapte 14,1,3). n acea vreme, era acolo o fecioar frumoas, avnd optsprezece ani, anume Tecla, fiic a maicii anume Teoclia, de neam mare i slvit, fiind logodit cu un tnr din cei mai dinti ai cetii, anu-me Famir, bogat i frumos. Acesta, vznd minunile ce se fceau de Apostoli, edea cu alii la vorba lor n casa lui Onisifor, la fereas-tr, i, ascultnd, lua aminte cele grite de dnii. i a czut smna cuvntului lui Dumnezeu pe pmnt bun i, cu lucrarea Sfntului Duh, s-a nrdcinat adnc n inima ei i a rsrit. Pentru c a crezut n Fiul lui Dumnezeu i l-a iubit pe El i s-a lipit de Dnsul cu tot sufletul. Iar Pavel, povuindu-se de Dumnezeu, a ntins cu-vnt pentru feciorie i curenie, spunnd c fecioara care i pzete fecioria pentru dragostea lui Hristos, are parte cu ngerii i este mireas a lui Hristos, iar Hristos i este Mire, ducnd-o pe ea n cmara cea cereasc. Grind Pavel mult de aceasta, a deteptat pe Tecla spre pzirea fecioriei ei. Pentru c a spus Tecla n inima sa, ca din acel ceas s-i lase logodnicul ei i toate dulceile lumii acesteia, i s slujeasc lui Hristos n curie fecioreasc pn la sfritul vieii ei. Aa, neleapta fecioar, prin curia sa, s-a fcut mireasa cerescului Mire cel curat i s-a nsoit cu El prin osrdnica dragoste, cu care s-a aprins nuntru cu foc de la Serafimi i prin dorirea nestricciosului su Mire se topea ca ceara, nct s-au mplinit ntru dnsa cuvintele proorocului mprat David: "Fcutu-s-a inima mea ca ceara ce se topete n mijlocul pntecelui meu" (Psalm 21,15). i a ezut lng Pavel, ascultnd cuvntul lui trei zile i trei nopi, ca i cum se uitase pe sine, pentru c nu s-a dus nici la mncare, nici la butur, nici la odihn, ci a struit ca i oarecnd Maria, ceea ce edea lng picioarele lui Iisus, ntemeindu-i toat mintea n Dumnezeu. Cu singur cuvntul Lui se hrnea, cum spune Mntuitorul: "Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu" (Matei 4,4). Iar Teoclia, ntiinndu -se de fiica sa Tecla c a crezut n Hristos i se ndeletnicete la auzirea cuvn-tului lui Dumnezeu, mergnd, cu mnie a luat-o cu sila de la acea adunare folositoare de suflet, iar pe Sfinii Apostoli propoveduitori i-a ocrt i defimndui pe ei, trgea cu de-a sila pe fiica sa, iar mai ales pe mielueaua lui Hristos de la turma Lui cea aleas. Apoi, chemnd pe Famir, logodnicul ei, i-a zis lui: "De ce nu te n-grijeti de mireasa ta cci s-a slbticit, c iat s-a amgit de stri-nii aceia fermectori, care cu felurite cuvinte nal pe oamenii cei nebuni, c eznd lng dnii de trei zile i-a uitat de casa ei?". Atunci Famir a nceput a o momi pe ea cu cuvinte bune, vorbind ctre dnsa cu dragoste; iar ea i ntorcea faa despre dn-sul i nu voia nu numai s vorbeasc ceva cu el, dar nici s se uite la dnsul, pentru c purta n inima sa pe alt Mire mai frumos cu podoaba dect fiii omeneti, i spre acesta privind cu ochii cei sufleteti, n minte vorbea cu dnsul. Iar acel logodnic striccios i vremelnic al ei s -a urt desvrit de ea, care, vzndu-se pe sine lepdat i neiubit de Tecla, plngea. Atunci mama ei, mniinduse, a apucat-o i a nceput a o bate, trgnd-o de mpletiturile prului i cu picioarele clcnd-o. Apoi a ncuiat-o n cmar i o chinuia cu foame; ns plecndu-se spre dragoste, de cldura cea de maic biruindu-se, plngea pentru dnsa. Apoi mbrind-o i srutnd-o, o ruga pe ea cu lacrimi, s nu se deprteze de logodnicul ei cel frumos, bogat, de bun neam i de toi cinstit. Apoi a pus-o pe ea la mas mpreun cu logodnicul; iar ea, ntorcndu-se despre dnsul, edea, i, cutnd n jos, tcea, negustnd nimic, ci numai suspina adeseori din adncul inimii spre Mirele Ceresc. Cnd Famir, momind-o, voi cu sila s o cuprind i s o srute, ea l scuip n ochi i se smuci din minile lui i zbur ca o pasre din curs. Iar maica, iari schimbndu-se n mnioas, a nceput a o bate. Iar Famir, mhnindu-se, s-a dus la mai marele, jeluindu-se asupra lui Pavel i i-a zis: "Un strin a intrat n cetate, vrjind i ameind pe oameni i abtndu-i de la cinstirea zeilor, urmnd oarecruia Hristos, pe care evreii L-au rstignit. Acela a ameit i pe o fecioar, Tecla, fiind logodit cu mine, care mai nti foarte m 162

iubea, iar acum nici nu vrea s se mai uite la mine, ci se ngreoeaz de mine ca de un lepros i fuge de mine ca de o fiar; aa a ntors-o vrjitorul acela de la dragostea mea, nu tiu ce fcndu-i ei". Mai marele, chemnd pe Pavel, l-a ntrebat pe el, de unde este i ce face aici n cetate. El, dup obicei, deschiznd apos-toleasc gura sa, a grit cuvntul lui Dumnezeu, propoveduind numele lui Iisus Hristos. Deci, mutnd mai marele n alt vreme judecata, a poruncit ca, legnd pe Pavel, s -l bage n temni, pn ce va avea vreme ca s-l cerceteze pe el mai cu de-adinsul. Iar Tecla, auzind c a pus n temni pe Pavel pentru dnsa, s-a sculat noaptea i ieind n tain din cas, a alergat la temni, unde, aflnd pe strjeri pzind ua temniei, a scos de la sine gherdanul i un ban de aur, i le-a dat temnicerului ca s-i deschid ua i s-i dea voie s mearg la Pavel. De acest lucru pomenete Sfntul Ioan Gur de Aur, zicnd: "Ascult pentru Sfnta Tecla: Aceea, ca s vad pe Pavel, aurul su l -a dat strjerului temniei; iar tu nici un ban nu vrei s dai, ca s vezi pe Hristos". i a fcut temnicerul dup cererea ei, pentru c s -a bucurat de cel scump gherdan i de moneda cea de aur i a dus-o la Sfntul Pavel. Iar ea, cznd naintea lui cu lacrimi de bucurie, a srutat le-gturile legatului lui Hristos. Iar Pavel, vznd-o, s-a spimntat i ntiinndu-se de la dnsa de toate cele ce a ptimit pentru cur-enie de la mama i de la logodnicul ei, s-a bucurat foarte tare de brbia tinerei fecioare i i-a srutat capul, binecuvntnd-o i ludndu-i credina ei i fecioreasca curie, numind-o pe dnsa mireasa lui Hristos i ntia fiic a sa, pe care prin bunvestire a nscut-o. Deci, eznd Tecla cu Pavel ca fiica cu tatl n temni, asculta printeasca lui nvtur i pecetluia cuvintele lui n inima ei, ca pe o comoar de mult pre. Iar el o nva pe ea din destul credina cea n Hristos Domnul, dragostea cea dumnezeiasc i paza curatei feciorii. Acolo mai desvrit a nvat-o, a ntrit-o i a fcut-o mireas Fiului lui Dumnezeu, precum de aceasta scrie Sfntul Grigorie de Nissa, zicnd: "Acest fel de mir (adic nv-tur) mpreun cu crinul cel alb al curiei, Pavel a turnat din gura sa oarecnd n urechile sfintei fecioare. Adic Tecla era aceasta care, cu picturile ce ies din crinii inimii, pe omul cel din afar l -a omort i toate gndurile cele dearte i poftele le-a stins". Ase-menea i Sfntul Epifanie scrie: "Tecla a aflat pe Sfntul Pavel, care avea un logodnic frumos, mai de frunte n cetate, prea bogat, prea cinstit i luminos, de la a cruia logodire Pavel a ntors-o i s-a lepdat acea sfnt fecioar de toate buntile pmnteti, ca s ctige pe cele cereti". Cutndu-se n casa Teocliei, nu s-a aflat Tecla i se fcu ipt, plngere i strigare i cutnd mult, mama se tnguia pentru fiic, Famir pentru logodnic, iar slugile pentru stpna lor. i au alergat slugile n toate prile, cutnd-o, i ntrebnd pe ulie i prin case i nu o aflar nicieri. Iar mai pe urm s -a ntiinat c este n temni i, alergnd, o aflar pe ea eznd lng Pavel, fiind legat de dumnezeiasca dragoste a cuvintelor lui, i, lund-o pe ea, au scos-o afar. Apoi ntiinar de acestea pe mai marele cetii. Acesta eznd la judecat, a chemat pe Pavel din temni, pe care vzndu-l poporul adus, strigar ctre mai marele: "Omul acesta este fermector, judectorule, pierde-l pe el!". Mai ales Famir st-ruia ca Pavel s fie pierdut, jeluindu-se asupra lui c a ntors de la dnsul pe logodnica lui. Deci, chemar i pe Tecla, ctre care a zis mai marele: "De ce te ngreoezi de logodnicul tu cel att de frumos i de bun neam. Pentru ce nu te nsoeti cu dnsul?". Iar ea privea ctre Pa-vel, i nimic nu rspundea, "ca o mieluea fr de glas lng cela ce o tunde". Atunci mama, schimbndu -i obinuina sa cea de maic i uitndu-i fireasca sa dragoste ctre fiica sa, ca o leoaic cum-plit, sau ca o ursoaic mnioas, a rcnit ctre judectorul, zicnd: "Arde pe aceast rea roab, vrednic este de o aa moarte, aceasta nu este fiica mea, c nu m ascult pe mine, maica ei. Arde-o pe aceasta ca s fie pild altora, ca vznd toate fecioarele cele ce snt n cetatea aceasta, s se team i s nu ndrzneasc a nu asculta pe mamele lor i a li se mpotrivi precum aceasta a mea prea nr-utit i ntr-adevr nesupus. Nu este aceasta fiica mea, nici ns-cut de mine, ci ramur uscat i blestemat odrasl; deci, arde-o pe aceasta". i struia mama ca s se ard fiica ei; iar Famir silea ca pierdut s fie Pavel. Deci, judectorul, cercetnd mult pe Pavel, s-a ncredinat c nu avea vreo vin mai mare, dect c propoveduia pe Hristos, i nu l-a osndit pe el la moarte, ci, btndu-l, a poruncit s-l alunge afar din cetate, ca s nu sftuiasc i pe alte fecioare la pzirea fecio-riei. i izgonir pe Pavel cu Varnava, precum i pe Onisifor i cu fiii lui. Dar i nsui Pavel se srguia s ias din cetate, nu numai pentru c era izgonit 163

de boier, de Famir i de Teoclia pentru Tecla, ci pentru c poporul mbulzindu -se, voia s-l ucid pentru cuvntul lui Dumnezeu i pentru mrturisirea lui Iisus Hristos. De acest lucru Sfntul Luca amintete n Faptele Apostolilor, zicnd: "Necre-dincioii iudei au ridicat i au umplut de rutate sufletele neamu-rilor asupra frailor". i se mpri mulimea cetii, unii adic erau cu iudeii, iar alii cu Apostolii. i cum s -a fcut pornirea neamu-rilor i a iudeilor cu mai marii lor, ca s-i ocrasc i s-i ucid cu pietre, apostolii, ntiinndu-se, au fugit n cetile Licaoniei, n Listra i n Derbez, iar de acolo n Antiohia. ns, deocamdat, s-au ascuns cteva zile nu prea departe de cetatea Iconiei, ntr-un mormnt lng calea care merge la Dafne, vrnd s tie despre Tecla ce se va ntmpla cu dnsa. Postind ei, se rugau pentru dnsa cu tot dinadinsul s o nt-reasc pe ea Domnul i s fac minunat spre dnsa mila Sa, precum s-a i fcut. De aceea, mult a silit-o pe ea mai marele cet-ii ca s se ntoarc cu dragostea ei cea mai dinainte ctre logodnicul ei. Dar neajungnd la nici un sfrit mulumitor, n cele din urm a osndit-o pe Tecla la ardere dup pofta mamei ei. i dac aduser mulime mult de lemne uscate, fn i vreascuri, punndu-le ntr-o grmad mare, au luat slujitorii pe sfnta ca s-o ridice deasu-pra stogului aceluia. Iar ea, nemaiateptnd s o duc ei, singur degrab a mers la acea grmad de fn, de lemn i de vreascuri i fcnd semnul Crucii peste acea mare grmad, s-a suit i sta deasupra, gata fiind s ard nu att de focul cel materialnic, pe ct de vpaia dumnezeietii iubiri, ca un Fenix. Stnd ea acolo, deasupra, privea spre mulimea de lume adunat aici, i a vzut pe Domnul, n chipul lui Pavel, stnd i poruncindu-i ei s ndrz-neasc. De aici Sfntul Ciprian alctuiete o rugciune ca aceasta ctre Dumnezeu, zicnd: "S stai naintea noastr precum ai stat de fa n legturi lui Pavel, i n foc, Teclei". Dac au pus focul de jos i au aprins stogul mprejur, mpre-surnd-o pe ea vpaia, se nla foarte sus. Atunci, ndat a venit un nor plin de ap i s-a vrsat ploaie cu grindin mare i a stins tot focul. Iar mai marele i tot poporul au fugit la casele lor de vrsa-rea ploii i de grosimea grindinei celei mari. Tecla a ieit nevt-mat, c nu s-a atins de dnsa focul. Dup aceea, nu s-a mai dus la casa mamei sale, nici a zbovit n Iconia, ci s-a dus din cetate ca s caute pe duhovnicescul su printe Pavel. n cale a ntmpinat pe un tnr dintre ucenicii lui Pavel, din casa lui Onisifor, mergnd la cetate s cumpere pine, pe care, vzndu-l, l-a cunoscut i l-a ntrebat: "Unde se afl acum Pavel, Apostolul lui Iisus Hristos?" Iar el a dus o pe ea la mormntul n care Pavel cu ceilali se ascun-seser i, n post rbdnd, se ruga lui Dumnezeu pentru dnsa. Pe Tecla toi vznd-o vie i sntoas, s-au bucurat cu bucu-rie foarte mare i ridicndu-i ochii i minile lor spre cer, au mul-umit lui Dumnezeu, Celui ce a pzit ntreag pe roaba Sa, i, punnd nainte pine, se ntrir. De acolo, sculndu-se Pavel cu Varnava, au mers prin Listra i prin Derbe, binevestind Evanghelia i tmduind pe cei neputincioi. i le-a urmat lor i Tecla pn la Antiohia, unde, intrnd ei n cetate, s-a ntmplat c un oarecare Alexandru, mai mare n cetatea aceea, vznd pe sfnta fecioar Tecla i de frumuseile ei cele mari minunndu-se, s-a rnit asupra ei cu poft neiertat. C fiind tnr i cu ndestulare n desftri petrecnd, se tvlea n necurii, precum era obiceiul pgnilor. La nceput, prndu-i-se c ar fi femeia lui Pavel, mai nti pe Pavel cu mult aur l silea, ca s nu -l opreasc pe el de la dorina lui. Apoi, ntiinndu-se c nu-i femeie ci fecioar nemritat, mai mult s-a aprins de ea, i voia ca s i-o ia lui de femeie pentru cele prea mari frumusei ale ei. Deci, a nceput a momi pe Sfnta Tecla cu cuvinte spre dra-gostea sa, dar ea fugea de dnsul ca de un leu ce rcnete, care cuta s nghit podoaba ei cea sufleteasc. Iar el, cu toate chipu-rile se ngrijea de dnsa, vrnd s o vneze. Tot acesta, odinioar, n-tmpinnd pe sfnta n cale, mergnd ntre oameni muli i neputnd s mai rabde focul cel de desfrnare care ardea nuntrul inimii lui, a lepdat ruinea i cu sila prinznd-o, s-a apucat de grumajii ei. Iar ea striga ct putea, plngnd i zicnd: "Nu m sili pe mine roaba lui Dumnezeu; de logodnic m-am lepdat i oare cu tine m-a nvoi?" Acestea zicndu-le, se zmucea tare din minile lui i a rupt hainele de pe dnsul i de ruine mare l-a umplut pe el. Mniindu-se Alexandru, nc i cretin tiind-o c este, a dus-o la judecat la mai marele. Apoi, ntrebnd-o de ce se ngreoeaz de nunt, ea a rspuns: "Eu am pe Mirele meu Hristos, Fiul lui Dumnezeu, cu care m-am nsoit prin nunta cea duhovniceasc".

164

Astfel, o silea pe ea mai marele ca s se lepede de Hristos i s fie femeia unui brbat. Iar dup ce nu s -a supus, a osndit-o s fie dat prad fiarelor pentru aceste dou pricini: Pentru buna-credin i pentru curie. "De ce crede n Hristos i pentru ce se leapd de nunt ?" o ntreb acela, fiind ea tnr i frumoas. ns mai nainte de a fi dat prad la fiare, c era amnat pentru a doua zi privelitea aceea, a luat-o pe ea spre paz, n acea noapte n casa sa, oarecare femeie, anume Trifena, a crei fiic Falconilla murise nu de mult, mai nainte de acea vreme. Acea Trifena era de neam mprtesc, foarte cinstit, i a cre-zut n Hristos dup aceea, pe care o pomenete apostolul, scriind ctre Romani: "nchinai-v, zice, Trifenei i Trifosei". Pe aceste dou femei le pomenete martirologiul latin, n zece zile ale lui Noiembrie, astfel: "n Iconia Licaoniei snt sfintele femei Trifena si Trifosia, care au sporit mult n cretineasca nvtur, prin propo-veduirea Sfntului Pavel i pilda sfintei Tecla". Deci Trifena, lund la sine pe Tecla, a petrecut cu dnsa toat noaptea aceea n duhov-niceasc vorb. Iar a doua zi s-a adunat mulimea poporului care voia s vad privelitea, i a venit mai marele cu toi fruntaii cet-ii i au scos pe sfnta Tecla ca pe o mielua la junghiere i a stat la locul ei unde era s fie mncat de fiare. Iar cnd au dat drumul fiarelor spre dnsa, toate umblau m-prejurul ei i nici una nu s-a atins de dnsa. Pentru c a ncuiat Dumnezeu gurile fiarelor, precum oarecnd celor din groapa lui Daniil. i toi cei ce se adunaser la privelitea aceea se mirau de aceast strin vedere, c fiarele i schimbaser iuimea lor n bln-dee de oi. Atunci unii din mulime proslveau pe Dumnezeu cel propoveduit de Tecla, iar alii huleau, zicnd: "Are farmece n hai-nele ei i pentru aceea nu se ating de dnsa fiarele". Aceeai ziceau i mai marele cu fruntaii cetii, c este fermectoare i a fermecat pe fiare ca s nu o vatme pe ea. Apoi crezur de cuviin ca a doua zi s-o dea pe ea la mai multe i la mai flmnde fiare. i o trimise iar la cinstita Trifena, care, primind pe Tecla de la prive-lite sntoas, se bucura foarte, cci fiica ei ce murise i se artase ei n vedenie, zicndu-i: "S ai pe Tecla n locul meu i s-o rogi pe ea s se roage pentru mine la adevratul Dumnezeu, ca s fiu mu-tat de aici la locul drepilor". Pentru aceea Trifena a iubit foarte mult pe sfnta Tecla ca pe o fiic a sa i cu toat inima s-a lipit de dnsa, vznd-o pe ea c este roab a lui Dumnezeu, cerndu-i s se roage pentru fiica ei cea moart, Falconilla. Sfnta Tecla a nceput cu dinadinsul a se ruga cu lacrimi ctre nduratul Dumnezeu. i att de mult au putut sfintele ei rugciuni, nct Falconilla s-a mntuit dup moarte. Despre acest lucru mrtu-risete Sfntul Ioan Damaschin, zicnd aa: "Deci, au doar pe Falconilla nu a mntuit-o ntia muceni dup moarte? Dar, vei zice poate, c aceasta s-a petrecut dup vrednicie, ca fiind ntia muce-ni, i se cdea s i se asculte rugciunea. ns eu la aceasta i zic: Bine, era ntia muceni. Dar gndete -te pentru cine era rugciu-nea! Nu pentru o pgn i slujitoare de idoli i cu totul nesfinit i strin de Domnul?" Acelai Damaschin ne d aceeai mrturie i a doua oar, cnd istoricete pentru Traian mpratul, cel mntuit dup moarte prin rugciunile Sfntului Grigore Dialogul, adugnd la povestirea aceea i ceva de Falconilla, zicnd aa: "Aceasta zic i de Falconilla ce s-a zis mai sus, c ea nici de o rutate alta n-a fost vinovat. Iar acesta, adic Traian, a rnduit la muli mucenici amar moarte. Minunat eti, Stpne i minunate snt lucrurile Tale, i pe a Ta negrit milostivire o slvim!". Dup aceast vrednic de cre-din mrturie a Sfntului Damaschin ni se ncredineaz c Falco-nilla s-a mntuit dup moarte prin rugciunile sfintei celei dinti mucenie Tecla. Petrecnd Tecla n casa Trifenei pn a doua zi, a poruncit tiranul s nu dea mncare fia relor, ca, fiind flmnde, mai de grab s se porneasc a sfia pe Tecla. i fiind ziua a treia, aduser pe Sfnta Tecla la privelite, ca s fie dat spre mncare fiarelor. n urma ei mergea i Trifena, plngnd c fecioara cea frumoas i sfnt, fiind nevinovat, se d la moarte. Deci, punnd-o pe ea la locul cel de privelite, a poruncit acel fr de ruine boier s dez-brace pe sfnta, zicnd: "Poate n hainele ei vor fi farmece, pentru care nu o mnnc pe ea fiarele. Dezbrcai dar pe fermectoarea aceasta i vom vedea de va rmnea ntreag". i aa sttea sfnta fecioar n privelitea a tot poporul goal, avndu-i acopermnt numai singur ruinea, i grind ca David: "Ruinea feii mele m-a acoperit". Dnd drumul asupra ei fiarelor celor flmnde i ntrtate, lei i uri, care, ieind din nchisorile lor i vznd pe fecioar stnd goal, i plecau capetele la pmnt i cu ochii cutau n jos, ca i cum le era ruine de goliciunea cea fecioreasc, i se ntorceau cu feele lor de la dnsa. i era o minunat privelite: fiarele cunoteau ruinea i i ntorceau 165

ochii lor despre goliciunea fecioreasc, iar oamenii cu ochi neruinai priveau la dnsa. Astfel, fiara necuvnttoare era mustrtoare i judectoare oamenilor n privelitea aceea. C acelea, din fire fiind fiare, obiceiul omului curat l-au primit n sine, iar oamenii, nelegtori fiind, n orbiciunile cele de fiare sau schimbat. ns ce au sporit? Nimic, pentru c, vrnd ca prin golirea cea din privelite s necinsteasc pe neleapta fecioar, cinste i-au adugat. Sfntul Ioan Gur de Aur, pomenind de bine, despre golirea celor dou fee: a femeii lui Pentefri n cmar i a Teclei n adu-narea a tot poporul, zice: "Ce a folosit pe femeia egipteanc cea ptima c s -a dezgolit n cmar? i ce a vtmat-o pe ntia muceni Tecla, c n privelite a fost golit? Pentru c Tecla n-a greit fiind golit, precum a greit acea egipteanc. Nici de necinste nu s-a umplut, ci s-a ncununat sfnta. i goliciunea acesteia n pri-velite s-a ncununat, iar aceea n cmara cea ncuiat s-a ruinat". Deci, stnd Sfnta Tecla aa n privelite, una din leoaice venind, s -a sculat naintea ei i i lingea picioarele, ca i cum ar da cinste curiei celei fecioreti. De acest lucru pomenete Sfntul A mbrozie, zicnd: "Puteai s vezi fiara zcnd jos i picioarele sfintei lingnd i cu mare glas mrturisind, c pe sfntul trup fecioresc nu poate s-l vatme. Se nchina fiara aceleia ce i se dduse ei spre mncare, i firescul su nrav uitndu-i, se mbrca n obiceiul pe care oamenii l-au pierdut!". Vznd poporul c fiarele nimic nu vatm pe sfnta, au stri-gat cu mare glas: "Mare este Dumnezeul pe care l propoveduiete Tecla!". Iar chinuitorul n-a cunoscut puterea lui Dumnezeu i a gndit alt lucru spre pierderea Sfintei Tecla: a spat o groap, i cu felurite jivini umplnd-o, a aruncat n ea pe sfnta. Dar Cel ce a ncuiat oarecnd gurile leilor, Acela limbile cele otrvite ale er-pilor le-a tmpit, furia lor a mblnzito i otrava lor a pierdut-o. i a ieit sfnta de acolo nevtmat, toi minunndu-se i spimn-tndu-se de aceast strin vedere. Nepricepndu-se chinuitorul ce s fac mai mult, a gndit una ca aceasta, cea mai de pe urm munc: aducnd doi junci puternici, a poruncit s o lege pe Tecla cu un picior de unul i cu un picior de altul i cu bolduri nfierbntate s mpung pe junci, ca fugind, s o rup n dou. Dar i aceasta fcnd -o, sfnta s-a aflat ntreag, cci cnd o legar pe ea cu frnghii tari de juncii aceia i cu nfo-cate fiare ncepur a-i mboldi, ndat funiile ca nite fire de pian-jeni s-au rupt, iar juncii au fugit i sfnta a rmas pe loc, neavnd nici-o vtmare. Atunci mai marele, mirndu-se de cele ce se f-ceau, a nceput a cunoate dumnezeiasca putere care era cu fecioa-ra aceasta. i chemnd pe Tecla, i-a zis ei: "Cine eti tu, i ce fel de putere este cu tine, c nimeni nu poate s te vatme pe tine?" Iar ea nimic nu rspundea, dect numai aceasta: "Snt roab a Dumnezeului celui viu". Temndu-se nelegiuitul de Dumnezeul Cel ce pzea de toat vtmarea pe Tecla, a poruncit s o mbrace n haine de cinste, i i-a dat drumul, dndu-i o hotrre ca aceasta: "Pe Tecla, roaba lui Dumnezeu, o las slobod!". i a mers Tecla n casa Trifenei i s-a fcut bucurie mare n casa aceea pentru eliberarea Teclei care, pe-trecnd ctva vreme la Trifena, propovduia cuvntul lui Dumnezeu i pe muli i-a nvat acolo s cread n Hristos. Apoi a dorit s vad pe Pavel, printele i nvtorul ei, pe care aflndu -l, voia s-i urmeze lui. Iar el a oprit-o pe ea, zicnd: "Nimeni nu merge la rz-boi cu mireasa!" Lund binecuvntare de la Apostolul, s-a dus n Seleucia i s-a slluit la un loc pustiu, n oarecare munte aproape de Seleucia, i acolo vieuia n post, n rugciune i n dumnezeiasca gndire, i fcea minuni multe, tmduind toate boalele, pentru c ntiinndu-se despre dnsa mulimea credincioilor, veneau aco-lo, aducndu-i neputincioii lor, pe care i tmduia. Apoi s-a ntmplat oarecnd, n acel loc unde petrecea sfnta, c mergea alturi un jertfitor pgnesc din Seleucia clare pe cal, care, vznd pe Sfnta Tecla adunndu-i verdeuri de hran i v-znd-o pe ea foarte frumoas la fa, a poftit-o pe ea cu gnd necu-rat i, lovindu-i calul, s-a repezit spre dnsa, vrnd s-i svreasc pofta lui; iar sfnta, cu puterea lui Dumnezeu ntrindu-se, l-a apu-cat pe el i l-a trntit la pmnt, i att de tare l-a izbit de pmnt, nct trei zile a zcut mut i nemicat. Iar oamenii cei ce treceau pe calea aceea, vznd pe jertfitorul c zcea ca un mort, nu se price-peau ce i s-a ntmplat. Apoi, a treia zi s-a fcut tire de aceasta i n cetate, de unde mulime de oameni au mers la dnsul, vrnd s vad 166

ntmplarea i s-l ia la casa lui. Dar el abia venindu-i n sine i ca din somn deteptndu-se, a stat pe picioarele sale i a zis: "Pe o zei oarecare am vzut i de la aceea am ptimit primejdia aceasta". Abia a putut s mearg la casa sa, fiind bolnav de lovirea ace-ea. Apoi chemnd un zugrav, i-a poruncit lui s nchipuiasc pe o scnduric pe fecioara aceea ce era ca de optsprezece ani. Iar cnd zugravul a nceput a o nchipui dup rnduiala lui Dumnezeu, a nimerit foarte bine asemnarea Sfintei Tecla i, ca pe o vie nchi-puire, a dus-o la jertfitorul care, vznd icoana cea cu totul aseme-nea Sfintei Tecla, a zis: "Cu adevrat, o fecioar ca aceasta am vzut eu". Lund icoana, a srutat-o i ndat desvrit s-a nsntoit. i sculndu-se din pat, pzea cu cinste n casa sa acel chip al Sfintei Tecla. Dup aceasta a crezut n Hristos cu toat casa sa, prin pro-povduirea Sfintei Tecla cea ntocmai cu apostolii, care, n acel loc petrecnd ani ndestulai, pe muli i -a povuit la calea mntuirii i multora le-a ajutat n nevoi i toate neputinele a tmduit. Apoi doctorii i vrjitorii cei ce erau n Seleucia, vznd c toi cei ce de orice boal erau cuprini, lsndu-i pe ei, se duceau la Tecla, crora acum meteugul fiindu-le ntru nimic i lipsindu-se de ctigul de mai nainte srciser, s-au mhnit foarte mult i s-au mniat asupra tmduitoarei celei bune Tecla, care fr de plat tmduia pe cei ce veneau la dnsa; i de mare zavistie i de mnie fiind pornii, au rnduit s ndemne asupra ei pe nite tineri fr de ruine, ca s o spurce pe ea cu sila. Acetia griau ntre ei zavistnicii zicnd: "Fecioara Tecla este curat i pentru aceea este plcut marii zeie Artemida, care i ascult cererile ei i i d putere de tmduiri neputincioilor. Iar de va fi spurcat, se va ntoarce de la dnsa Artemida i se va lua de la dnsa puterea cea tmduitoare i se va mri iar meteugul nostru cel doftoricesc". Aa ntre ei sftuindu-se, s-au srguit s gseasc pe acei fr de ruine, la un lucru ca acela, pe care mbtndu-i cu vin, i-au rugat s mearg i s spurce pe Tecla. i le-a dat lor aur mult i le-a fgduit s le dea mai mult de ar face Teclei sil, pentru c fiind nebuni i necredincioi, nu tiau aceasta, c Tecla, nu cu pu-terea Artemidei, ci cu darul lui Hristos tmduiete toat neputina i toat boala. Iar tinerii cei fr de ruine, mbtndu-se de vin, i sftuindu-se cu doctorii i cu vrjitorii, au mers la dnsa degrab, aprini fiind de poft, plini de spurcate gnduri i de scopul cel ru, pe care vzndu-i Tecla, i-a ntrebat: "Ce vrei fiilor?" Iar ei au n-ceput a gri cuvinte spurcate. Deci, auzind acestea Sfnta Tecla i cunoscnd gndul lor cel ru, a fugit din minile lor; aceea care oarecnd de fiare nu se nfri-coase, fugea acum de acei oameni neruinai. Iar ei, ca vntorii pe oaie, o izgoneau pe dnsa prin pustie. Cnd era aproape s o ajun-g, s-a rugat lui Dumnezeu ca s o izbveasc pe ea din minile acelor neruinai. i ndat, un munte de piatr, care se afla acolo, s -a desfcut din porunca lui Dumnezeu, primind pe sfnta nluntrul su. Astfel i s-a aprat fecioria ei i mormnt cinstitului ei trup s-a artat pentru acea piatr, c acolo i-a dat sufletul n minile Domnului. Ea era de nouzeci de ani, iar acum petrece n viaa cea nesfrit, mrind pe dttorul de via Hristos Dumnezeu, Cel m-preun cu Tatl i cu Sfntul Duh mrit, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. De vreme ce n viaa sfintei acesteia, dup ntmplare s-a pomenit Traian mpratul Romanilor, care dup moartea sa s-a mntuit prin rugciunile Sfntului Grigorie, pap al Romei ( 604), socotesc c este de trebuin ca i povestirea cea despre dnsul a Sfntului Ioan Damaschin aici s o pomenim. n cuvntul su de la Smbta lsatului de carne scrie aa: "Grigorie Dialogul, episcopul vechii Rome, brbatul, precum l tiu toi, vestit n sfinenie i n nelegere, de care se spune c la Sfnta Liturghie slujea cu dnsul i dumnezeiescul nger; acesta oarecnd, pe o cale pietroas mer-gnd, a stat cu osrdie la rugciune tare ctre iubitorul de suflete Dumnezeu, pentru iertarea pcatelor lui Traian mpratul. ndat a auzit un glas de la Dumnezeu zicnd: "Rugciunea ta am auzit-o i i dau iertare lui Traian, dar tu s nu mai adaugi nc s-mi mai aduci Mie rugciuni pentru cei necurai!".

167

n aceast zi mai facem pomenirea cuviosului printelui nostru Coprie, cel ce s-a postit n locaul marelui Theodosie din Palestina. nc se afl i ali cuvioi Coprii, pe care i gsim la 9 iulie.

Viaa Cuvioasei Maicii noastre Eufrosina (25 septembrie)


(Culegere dup descrierile lui Ieronim i sf. Simeon Metafrast) A fost un om n cetatea Alexandriei, anume Pafnutie, bogat, mrit, cinstit i temtor de Dumnezeu, pzind poruncile Domnului i vieuind cu dumnezeiasc plcere. Acesta avea o femeie asemenea lui, bun, dreptcredincioas i plcut lui Dumnezeu, dar era stearp. De acest lucru erau amndoi mhnii, pentru c nu aveau cui s-i lase averile, ca dup moartea lor s le poat rndui bine. Mhnindu-se pentru nerodirea lor, totdeauna se rugau lui Dumnezeu ca s le dea rod nsoirii lor i fceau nu numai multe milostenii la sraci, la biserici i la mnstiri, dar nc petreceau n post i n rugciuni, mergnd pe la bisericile lui Dumnezeu i cernd s-i ctige dorirea de la Ziditorul a toate. Odat, sculndu-se Pafnutie, a mers la o mnstire n care auzise c egumenul este sfnt i a dat la acea mnstire o milostenie mare. i vorbind cu egumenul, s-a folosit de la dnsul i cunos-cndu-l c este bine plcut lui Dumnezeu, i-a spus lui mhnirea sa pentru nerodire. Apoi nchinndu-se, i cerea s se roage pentru dnsul lui Dumnezeu cu fraii si, c doar ar putea s se numeasc tat de fiu. Iar Dumnezeul cel prea bun care ascult rugciunile celor ce se roag Lui cu osrdie i l cheam pe El cu tot adevrul, a auzit rugciunile egumenului i a binecuvntat pe Pafnutie cu rodul nso -irii lui, pentru c a dezlegat nerodirea femeii sale i le-a dat lor o fiic foarte frumoas. De aceast odrasl bucurndu-se, mare mulu-mit au dat lui Dumnezeu i, boteznd-o pe ea, i-au pus numele Eufrosina. Apoi la mnstirea aceea adeseori mergnd Pafnutie, ddea milostenia la toi clugrii i spre egumenul acela mare dragoste a ctigat, pentru vorbele sale cele folositoare i pentru rugciunile lui, prin care i-a ctigat dorirea de la Dumnezeu. Trecnd doisprezece ani de la naterea Eufrosinei, maica ei s-a mutat din viaa aceasta, iar Pafnutie a rmas nvndu-i pe fiica sa dumnezeiasca Scriptur, la care degrab copilia deprinzndu-se, se ndeletnicea la citirea sfintelor cri, ducndu-se vestea de bun nelegerea ei i de frumuseea ei prin toat cetatea Alexan-driei. Drept aceea, muli din cei de bun neam i din bogaii ceteni se ntreceau care mai de care s o ia pe ea n cstorie, i unul pe altul ntrecndu-se, griau tatlui ei de aceasta. Iar Pafnutie le rs-pundea: "Precum va vrea Domnul, aa s fie!". Deci, oarecare, care ntrecea pe toi cu bunul neam, cu dregtoria, cu bogia i cu mrirea, a rugat pe Pafnutie ca s dea fiului su pe fiica sa n cs-nicie i s-a nvoit Pafnutie. Apoi ntrind cuvntul, a hotrt vremea n care s se i fac nunta fiilor lor. Intre acestea a luat Pafnutie pe fiica sa i s-a dus cu dnsa la mnstire, ducnd daruri egumenului acela care i era lui iubit printe, i i-a zis: "Rodul rugciunilor tale, pe fiica mea, am adus-o la tine, printe sfinte, ca s te rogi pentru dnsa, c a venit timpul s o dau pe ea la brbat". Iar egu-menul a binecuvntat-o pe ea i eznd, vorbea cu Pafnutie pentru folosul sufletului; iar pe fecioar o nva pilde morale i mult a grit ctre dnsa pentru curie i smerenie, pentru frica i dragostea de Dumnezeu i pentru milostenie. Iar ea pe toate acestea le scria n inima sa, ca o smerit i binepriceput, c acum avea optsprezece ani de la natere. Deci, le-a dat binecuvntare egumenul s se odihneasc n casa de oaspei cea mnstireasc. i a petrecut acolo Pafnutie trei zile cu fiica sa, ascultnd n toate zilele citirea i cntarea bise-riceasc, i privind nevoinele cele monahiceti, se minuna de viaa lor, zicnd n sine: " Fericii snt oamenii acetia c i aici ca ngerii vieuiesc, i dup aceast via se vor sllui cu ngerii n cer!". 168

Astfel a nceput inima ei a se umplea de dumnezeiasc rvn, spre urmarea vieii lor celei sfinte. Iar dup acele trei zile a zis Pafnutie ctre egumenul: "Poruncete roabei tale s se nchine ie, pentru c vrem s mergem acas". Iar Eufrosina, cznd la picioare-le egumenului, a zis: "Rogu-m ie, printe, s te rogi pentru mine, ca s-mi mntuiasc Dumnezeu sufletul meu!". Iar egumenul a bi-necuvntat-o pe ea cu dreapta sa, zicnd: "Dumnezeule, Cel ce tii pe om mai nainte de naterea lui, Tu nsui s Te ngrijeti de aceast roab a Ta, ca s se nvredniceasc prii i petrecerii m-preun cu toi cei ce bine i-au plcut ie". i nchinndu-se egu-menului i frailor, plecar din mnstire. Trebuie tiut c tatl ei, oridecteori afla pe cale sau n cetate vreun clugr, l aducea pe el n casa sa, i l ospta, rugndu -l s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul i pentru fiica lui. Dup aceasta, n mnstirea aceea s-a apropiat ziua pomenirii celui ce a ntemeiat mnstirea aceea i a trimis egumenul pe unul din frai, ca s pofteasc pe fctorul su de bine, Pafnutie, s vin la dnii n ziua aceea ca mpreun s fac pomenirea. Deci, mergnd fratele la casa lui Pafnutie, a ntrebat pentru dnsul unde este. Iar slugile i-au rspuns unde se dusese. Iar Eufrosina, n-tiinndu-se de venirea clugrului n casa lor, l-a chemat pe el la sine, i a nceput a-l ntreba: "Spune-mi mie, printe, pentru dra-gostea Domnului, ci frai avei n mnstire?" Iar el a rspuns: "Trei sute cincizeci i doi". i l -a ntrebat pe el iar: "Dar, de ar mai veni nc cineva la voi i ar vrea s vieuiasc cu voi, oare l-ar primi pe el egumenul?" Rspuns-a fratele: "Inc i cu bucurie l primete dup cuvntul Domnului: Pe cel ce vine la Mine nu-l voi scoate afar". A zis Eufrosina: "Oare toi mpreun cntai i pos-tii?" A rspuns fratele: "La cntare mpreun cntm, iar pentru post, cine precum vrea i pe ct poate, atta face". ntrebnd fecioara pe clugr pentru toat rnduiala mns-tireasc, a zis ctre dnsul: "A fi vrut i eu s duc astfel de via, dar m tem a supra pe tatl meu, care pentru bogia deart a acestei lumi, vrea s m dea dup brbat". I-a zis clugrul: "S nu vrei, fecioar, s te nsoeti cu brbat vremelnic i striccios, ci s te logodeti pe tine cu Hristos, Care, n locul deertciunilor tre-ctoare ale acestei lumi, de le vei prsi pentru Dnsul, i va da cereasca mprie i petrecerea cea mpreun cu ngerii. Deci, n tain s iei i s mergi la o mnstire i schimb-i chipul mire-nesc, s te mbraci n haine clugreti ca s nu fii cunoscut". Auzind acestea fecioara, s-a bucurat i a zis clugrului: "Cine m va tunde pe mine?" Iar el i -a zis: "Iat, tatl tu va merge cu mine la mnstirea noastr i va petrece acolo trei sau patru zile, iar tu s chemi pe cineva din prinii clugri i precum vei vrea, i va ajuta cu bucurie". Acestea grindu-le, a venit Pafnutie i vznd pe clugr, l-a ntrebat pe el, zicnd: "Pentru ce te-ai ostenit pn la noi, printe?" Iar el i-a rspuns: "A sosit pomenirea printelui nostru, care ne-a fondat mnstirea i te poftete egumenul s vii la noi i s faci praznicul mpreun cu noi, apoi vei pleca dup aceea". Deci, s-a bucurat Pafnutie i, lund multe din casa sa spre trebuina bisericii i pentru osptarea frailor, a mers cu clugrul la mnstirea aceea. Acolo zbovind el, a trimis Eufrosina pe o slug credincioas, zicndu-i: "S mergi n locaul lui Teodosie i, intrnd n biseric, pe oricare clugr vei afla, s-l chemi aici!". Deci ducndu-se dup porunca ei, iat, cu rnduiala lui Dumnezeu ieea un clugr din mnstirea sa, ducndu-i lucrul minilor sale spre vnzare. Vzndu-l sluga, l-a rugat s mearg cu dnsul n casa stpnului su. i a mers n casa lui Pafnutie. Vznd Eufrosina pe cinstitul clugr, s -a sculat i i s-a nchinat lui, zicnd: "Roag-te pentru mine, printe". i s-a rugat clugrul dup obiceiul su, iar dup rugciune a binecuvntat-o pe ea i a ezut. Apoi a nceput Eufrosina a gri: "Stpnul meu, eu am tat cretin i rob al lui Dumnezeu foarte bogat, iar mama mea a trecut din aceast via. Deci, tatl meu vrea, din pricina averilor sale, s m dea acestei dearte lumi, iar eu nu a fi vrut s m ntin cu spurcciuni lumeti, dar m tem s supr pe tatl meu. Nu tiu ce s fac. Pentru aceasta toat noaptea am petrecut fr somn, rugndu-m lui Dumnezeu ca s arate mil sufletului meu. Apoi fcndu-se ziu, am vrut s trimit la biseric i s chem pe un printe, ca s aud de la dnsul un cuvnt de folos i s m povuiasc ce ar trebui s fac. Deci, m rog ie, printe, nva-m calea lui Dumnezeu, c tiu c Dumnezeu te-a trimis aici".

169

Btrnul, deschizndu-i gura, a zis: "Domnul griete n Evanghelie: "De nu va ur cineva pe tatl su, pe mam, pe femeie, pe fii, pe frai i pe surori, ba nc i sufletul su, nu va putea s-Mi fie Mie ucenic" (Luca 14,26). Mai mult nici eu nu tiu ce s-i spun ie. ns de vei putea suferi aprinderea firii, las-le pe toate i fugi de lumea aceasta, ca i Israel de robia lui Faraon. Iar averile tatlui tu au muli motenitori, adic bisericile i mnstirile, spitalele, casele de oaspei, srmanii i vduvele, strinii, temniele i robiii, i unde va vrea tatl tu s mpart motenirea ta, iar tu nsi ngrijete-te de sufletul tu". i i-a rspuns fecioara: "Cu ajutorul lui Dumnezeu i prin rugciunile tale, printe, cred c m voi putea osteni pentru sufletul meu, Dumnezeu ajutndu-mi mie". Stareul i-a rspuns: "O dorire i hotrre ca aceasta s nu se ndelun- geasc, c ntrzierea nu aduce cin; deci, acum este vremea de pocin!" Ia r Eufrosina a zis lui: "Pentru aceea te-am i ostenit, printe, ca dorina inimii mele s o mplineti i fcnd rugciune, s m binecuvntezi, i s-mi tunzi prul capului". Deci, sculndu-se stareul, a fcut rugciune i dup dumnezeiasc rnduial a tuns-o pe ea, mbrcnd-o n chipul cel ngeresc, punnd schima pe dnsa, i rugndu-se pentru ea, a zis: "Dumnezeu, Cel ce mntuiete pe toi sfinii Si, acela s te pzeasc pe tine de tot rul!". Acestea zicnd stareul, s-a dus n calea sa, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu. Iar Eufrosina, gndind n sine, zicea: "De m voi duce ntr-o mnstire de fecioare, tatl meu m va cuta, m va afla i m va scoate pe mine cu sila de acolo, pentru mirele meu. Deci, m voi duce ntr-o mnstire brbteasc unde s nu m tie nimeni". Acestea gndindu-le, seara trziu s-a mbrcat n haine brbteti, i, tinuindu-se de toi, a ieit din casa sa, lund cincizeci de bani de aur cu sine, i s -a ascuns n acea noapte ntr-un oarecare loc. Iar a doua zi a venit tatl ei n cetate i, vrnd Dumnezeu, ndat a mers la biseric; iar Eufrosina s-a dus la acea mnstire n care tatl ei era cunoscut. Sosind la poart, a btut i a zis portarului: "Mergi de spune egumenului c un famen a venit de la palatele mprteti i st naintea porii, poftind ca s vorbeasc cu sfinia sa!" Deci, ieind egumenul, s-a aruncat Eufrosina naintea lui la pmnt nchinndu-se feii sale celei cu sfnt podoab. Iar el, ridicnd-o pe ea, a fcut rugciune dup obicei i au ezut. Apoi a nceput egumenul a o ntreba pe ea: "Pentru ce ai venit la noi, fiule?" Iar Eufrosina a rspuns: "Eu, printe, am fost n slujba palatelor mprteti, fiind famen, i am vrut s primesc viaa clugreasc, cci n-am aflat n rnduiala aceasta, via mie de folos n cetate; ci auzind de petrecerea voastr cea bun, am venit aici, dorind s vieuiesc cu voi". Egumenul i-a zis: "Bine ai venit, fiule, iat mnstirea este naintea ta i, dac vrei, petreci cu noi". Apoi i-a zis: "Cum i este numele?" Eufrosina a rspuns: "Numele meu este Smaragd". Atunci egumenul i-a zis: "Fiule Smaragde, eti tnr i nu vei putea s petreci singur n chilie. i se cuvine s ai lng tine un mai mare ca nvtor, care s te nvee n viaa clugreasc rnduiala i obi -ceiurile". Fecioara a rspuns: "Precum vrei, stpne, aa s rndu-ieti pentru mine". Apoi, scond cei cincizeci de bani de aur, i-a dat egumenului, zicndu-i: "Primete acestea, printe, iar de voi ncepe a vieui aici, atunci i cealalt avere a mea, care a rmas n cetate, se va aduce aici". Chemnd egumenul pe unul din frai, anume Agapet, om sfnt i desvrit n faptele bune, i -a dat n seama lui pe Smaragd, zicndu-i: "Acest tnr, de acum s-i fie ie fiu i ucenic; aa s-l iubeti pe el, ca s-i ntreac pe nvtorul". Apoi, plecndu-i genunchile i rugndu-se, a nsemnat egumenul pe Smaragd. i rspunznd toi amin, l-a luat pe el Agapet n chilia sa, i-l nva ngereasca via. Deci, avea Smaragd faa foarte frumoas i cnd intra la rugciune n Biseric, pe muli i supra diavolul prin gnduri nefolositoare, rpindu-i spre frumuseea lui Smaragd. i se scrbeau asupra egu-menului, zicndui: "Pentru ce atta de frumoas fa ai adus n mnstire, care aduce atta sminteal celor mai neputincioi frai?" Auzind aceasta egumenul, a chemat pe Smaragd i i-a zis: "Fru-moas este faa ta, fiule, a creia vedere nu este de folos celor slabi, care nu au biruit desvrit nc rzboiul vrjmaului. Deci, eu vreau ca s te liniteti singur n chilia ta i acolo s te rogi, fr a mai veni n sobor. Acolo i hran i va da mai marele tu, i s nu iei nicieri de acolo". Iar ea a rspuns: "Precum vei porunci, Avvo, aa voi face". i a poruncit egumenul lui Agapet s gteasc o chi-lie deosebit n care s petreac Smaragd. i a fcut Agapet toate cele poruncite lui de egumenul, i a pus pe Smaragd n chilia cea deosebit. Acolo se nevoia n rugciune cu post i priveghere, ziua i noaptea slujind lui Dumnezeu n curenia inimii, nct se 170

minuna mai marele ei, fericitul Agapet. Pentru aceasta la toi fraii spunea spre folos ostenelile i nevoinele lui, i toi folosindu-se, proslveau pe Dumnezeu Care svrea atta putere n tinereele cele copilreti. Iar Pafnutie, tatl ei, cnd s-a ntors acas, grbindu-se a intra n cmara n care fiica lui vieuia, i neaflnd-o pe ea, s-a umplut de necaz i de mhnire, i a nceput a ntreba cu mnie pe slugi i pe slujnice ce a fcut Eufrosina i unde s-a dus. Slugile rspunser: "Asear am vzut-o pe ea, iar acum nu se arat i gndeam c tatl logodnicului ei venind, a luat-o pe ea la sine". i a trimis Pafnutie pe slugi la casa lui i nu o aflar. Iar auzind de acesta logodnicul i tatl lui, s-au mhnit foarte, i venind la Pafnutie, l aflar pe el foarte ntristat, zcnd la pmnt i plngnd, i i-au zis lui: "Oare nu cumva cineva a amgit-o i a fugit cu dnsa?" i ndat trimiser slujitori clri prin toat Alexandria spre cutarea ei, i o cutau prin ci i prin casele tuturor cunoscuilor lor, pe mal i n corbii. Apoi strbtur i mulime de mnstiri de fecioare i cmpii i pustieti, muni i peteri, cu dinadinsul cutnd pe fiica mhnitului tat i neaflnd -o pe ea, s-au ntors tnguindu-se i plngeau dup dnsa ca dup o moart. Astfel, mirele se tnguia dup logodnica sa, socrul se mhnea dup nora sa, iar tatl dup fiica sa, precum oare-cnd Iacov dup Iosif cu amar plngea, jeluindu-se aa: "Vai mie, fiica mea cea dulce! Vai mie, lumina ochilor mei! Vai mie, mn gierea sufletului meu! Cine mi-a furat comoara mea? Cine mi-a rpit averea mea? Cine mi-a risipit bogia mea? Cine mi-a uscat vlstarea mea? Cine mi-a stins fclia mea? Cine mi-a luat ndejdea mea? Cine a silit pe frumuseea fiicei mele? Ce fel de lup a rpit pe mielueaua mea? Care loc a ascuns aa de repede faa ei cea luminat? Aceea era ridicarea neamului meu, aceea era toiagul b -trneelor mele, aceea mi era mngierea n ntristri! Pmntule, pmntule, s nu-mi acoperi trupul meu, pn ce nu voi ti ce sa ntmplat Eufrosinei, fiica mea! Unele ca acestea grindu-le Pafnutie cu plngere, toi cei ce se adunaser acolo, prieteni i vecini, i-au ridicat glasurile i plngeau mpreun cu Pafnutie, tnguindu-se de cea neateptat pierzare a fiicei lui. Apoi, neaflnd Pafnutie rcorire n ntristarea sa, s-a dus la cea mai nainte pomenit mnstire n care i fiica lui la nchisoare se nevoia, i cznd la picioarele egumenului, a zis: "S nu ncetezi, printe, rugndu-te lui Dumnezeu, ca s se afle osteneala rug-ciunilor tale, c nu tiu ce s-a fcut cu fiica mea. Oare a rpit-o pe ea cineva? Sau dintr-o alt ntmplare oarecare a pierit?" Auzind aceasta cinstitul stare, s-a turburat foarte i adunnd la sine pe toi fraii, le-a zis: "S artai dragoste, frailor, s v rugai Domnului, ca s binevoiasc a ne descoperi nou pe fiica prietenului i bine-fctorului nostru Pafnutie" Deci, au postit i s-au rugat toi n toat sptmna, dar nu li s-a fcut despre aceasta nici o descoperire, precum mai nainte ntr-alte cereri li se fcea. C rugciunea Eufrosinei se nla la Dumnezeu ziua i noaptea, ca s nu o fac pe ea Dumnezeu artat n aceast via. i biruia cu rugciunea ei rugciunile tuturor frailor. Dup ce n-a ctigat descoperirea, a nceput egumenul a mngia pe Pafnutie, zicndu-i: "S nu slbeti, fiule, pentru certarea Domnului, c pe care l iubete Domnul l ceart. ns s tii aceasta: c fr de voia Domnului nici o pasre nu cade pe pmnt, cu ct mai ales fiica ta. Fr de porunca lui nimic nu se face. Pentru c tiu c fiica ta i-a ales partea cea bun i de aceea nu s-a descoperit pentru dnsa ceva nou de la Dumnezeu. C de ar fi czut n lucruri rele, care s nu fie, nicidecum n -ar fi trecut cu vederea Dumnezeu atta osteneal a frailor mei, ci desvrit ne-ar fi artat pentru dn-sa. Dar am ndejde spre Domnul, c nc trind n aceast via, Dumnezeu o va arta ie". Auzind acestea Pafnutie, s -a mngiat puin de mhnire i mulumind lui Dumnezeu, s-a dus la casa sa. i se ruga n toate zilele cu dinadinsul i fcnd lucruri bune, ddea milostenie mult la cei ce aveau trebuin. Dup cteva zile s-a dus iar la mnstire, fcnd rugciune mpreun cu fraii. Iar odat, nchinndu -se egumenului, a zis: "Roag-te pentru mine, printe, ca s-mi nceteze din mhnirea cea pentru fiica mea, c nu s-a mngiat sufletul meu nici mcar ct de puin, ci mai mult crete rana inimii mele, i din zi n zi se nno-iete durerea mea". Vznd egumenul mhnirea lui cea mare, l mngia pe el n tot chipul. Apoi vorbind cu dnsul, i-a adus aminte de Smaragd, zi-cndu-i: "Este la noi un frate duhovnicesc, care a venit de la pala-tele mpratului Teodosie, i toi ne folosim de viaa lui. Oare vei vrea s vorbeti cu dnsul, ca mcar puin rcorire s primeti din vorbele lui, c este plin de duhul lui Dumnezeu?" Iar el a zis: "Voiesc!" i chemnd 171

egumenul pe Agapet, i-a zis: "S duci pe Pafnutie la Smaragd, ca s vorbeasc cu dnsul". ns nu tia egumenul c Smaragd este fiica lui Pafnutie. i a mers Agapet i Pafnutie n chilia lui Smaragd. Iar cnd a vzut Eufrosina pe tatl su, cunos-cndu-l pe el, s-a umplut cu totul de lacrimi. Iar Pafnutie socotea c de umilina cea din rugciune plnge, c nu a cunoscut-o pe ea, fiindc se uscase floarea feei ei din nfrnarea cea mare i de rugciunile cele de toat noaptea, i i-a acoperit Eufrosina cu camilafca faa sa, ca s nu o cunoasc. Apoi fcnd rugciune, a ezut. i a nceput Smaragd a ntinde cuvntul ctre Pafnutie, gr-indu-i lui pentru mpria cerului i pentru slava cea venic, la care omul poate s mearg prin smerenie, prin curie, prin sfinenie, prin milostenie i prin dragoste. I-a grit i pentru lepdarea de lume, c nu se cuvine a iubi mai mult pe fii dect pe Dumnezeul cel ce este ziditorul tuturor. i i arta apostoleasca nvtur, cum c scrba cere rbdare, iar rbdarea iscusin. Vznd pe tatl su n mhnire mare, i era mil de el, i-l mngia, zicndu-i: "S m crezi pe mine, c nu te va trece Dumnezeu cu vederea, c de ar fi fost fiica ta n calea pierzrii i-ar fi artat ie Dumnezeu, pentru rugciunile sfinilor prini care s-au rugat de aceasta cu tot dinadinsul. Cred lui Dumnezeu c fiica ta a ascultat pe Sfetnicul cel bun, care n Evanghelie zice: "De iubete cineva pe tat sau pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine; i de nu se va lepda cineva de toate averile sale, nu va putea s-mi fie mie ucenic" (Matei 10,37). Dumnezeu este puternic i chiar n aceast via i -o va arta ie. Deci s ncetezi a te mhni. Pentru ce pe tine nsui te ucizi cu mhnirea? S mulumeti lui Dumnezeu de toate, i s nu-i pierzi ndejdea ta, c i eu, cnd nvtorul meu Agapet mi-a spus mie de venirea ta n mnstire i de mhnirea ta, m-am rugat cu dinadinsul dup puterea mea, ca s-i dea ie Domnul rbdare i trie de suflet i s rnduiasc pentru tine i pentru fiica ta pe toate cele spre folos, i s te mngie pe tine. i am ndejde c Dumnezeul a toat mngierea nu te va lsa ca pn n sfrit s fii n mh nire. Ci, dei nu acum, curnd ns va descoperi ie pe fiica ta, pentru care aa de mult te ntristezi". Apoi, temndu se Eufrosina ca nu prin mult vorb s fie cunoscut, a zis lui Pafnutie: "S mergi de acum cu pace, stpnul meu". Iar Pafnutie cnd asculta cuvintele acestea se umplea de lacrimi i de bucurie. Pentru c ardea inima lui de fireasc dragoste cea ctre Smaragd, i mult folosindu -se din vorbele ei, s-a dus la egumen i i-a zis lui: "Unul Dumnezeu tie, printe, ct folos am luat de la fratele acela i ct de mult, cu darul lui Dumnezeu, m-am umplut de bucurie din cuvintele lui, nct parc a fi aflat pe iubita mea fiic!". i cernd Pafnutie de la toi binecuvntare, s-a ntors la casa sa. Deci a petrecut Smaragd n mnstirea aceea treizeci i trei de ani, vieuind asemenea cu ngerii. Apoi a czut ntr-o boal grea, din care s-a i mutat din acestea de aici. Iar mai nainte de sfritul lui, a venit Pafnutie n mnstire la nchinarea i cercetarea frailor. Apoi, dup vorba cea obinuit cu egumenul, a zis: "Prin-te, de este cu putin, d-mi binecuvntare ca s merg s vd pe fratele Smaragd, c foarte mult l iubete sufletul meu pe el". Chemnd egumenul pe Agapet, i-a poruncit lui ca s duc pe Pafnutie la Smaragd. Intrnd Pafnutie n chilia lui Smaragd i vzndu-l pe el pe pat zcnd, fiind foarte bolnav, a czut lng patul lui, plngnd i zicnd: "Vai mie! Unde-s cuvintele tale cele dulci? Unde-s fgduinele tale, prin care m-ai mngiat c voi vedea pe fiica mea cea pierdut? Iat, nu numai pe ea nu o vd, ci i pe tine - n care aveam ceva mngiere - este aproape s nu te mai vd. Vai mie! Cine de acum nainte va mai mngia btrneele mele? La cine voi merge, i cine mi va fi rcorire n mhnirea mea? De dou lipsuri acum plng: C de treizeci i opt de ani nu am vzut pe fiica mea, nici am aflat despre dnsa vreo ntiinare, i c scumpul meu Smaragd i el m las pe mine, de care aa de mult m bucuram, ca i cum a fi aflat pe fiica mea cea pierdut. Ce s mai atept de acum nainte? Unde s aflu mngiere c, iat, m pogor cu mhnire n mormntul meu?" Vznd Smaragd pe Pafnutie cu nemngiere tnguindu-se, i-a zis lui: "De ce te turburi i pe tine nsui te ucizi cu mhnirea? Oare nu este puternic mna Domnului sau este ceva cu neputin la Dumnezeu? Pune de acum capt mhnirii. Adu-i aminte c lui Iacov i-a artat Domnul pe Iosif viu, dup care se tnguia ca dup un mort. Acelai Dumnezeu i pe tine te va mngia. ns m rog ie s petreci aici trei zile i s nu te deprtezi de lng mine". i petrecea Pafnutie n mnstire, gndind ntru sine, i zicnd: "Nu cumva va arta Domnul lui Smaragd ceva pentru fiica mea?" Sosind a treia zi, dup ce a tiut Eufrosina ducerea sa la Domnul, a chemat pe tatl su Pafnutie, i i-a zis lui: "De vreme ce Atotputernicul Dumnezeu a rnduit 172

pentru mine precum a voit i mi-a svrit dorirea mea, i iat am ajuns la sfrit, nevoina clugriei trecnd-o nu cu a mea putere, ci cu ajutorul Aceluia Care m-a pzit de cursele vrjmaului, nu voiesc ca i tu s te mhneti pentru fiica ta. Eu snt Eufrosina, fiica ta, i tu eti tatl meu. Eu snt cea pe care tu o caui. Eu, pentru dragostea lui Dumnezeu te-am lsat pe tine, tatl meu, i toat motenirea mea i logodnicul cel vremelnic i am venit aici, tinuindu-mi firea mea. Ci m rog ie, s nu lai ca altcineva smi ngrijeasc trupul meu dup ieirea sufletului, fr numai tu singur s faci aceasta. nc m rog s mplineti fgduina mea pe care am fcut-o printelui locaului acestuia, cnd m rugam ca s fiu primit aici, zicnd c am averi multe i pe acelea le voi aduce n locaul acesta. Deci, s faci aceasta, tatl meu, i s dai averea mea ce a rmas locaului acestuia care bine se pstorete i se rnduiete, i te roag pentru mine". Acestea zicnd, i-a dat duhul su n minile Domnului. Iar Pafnutie, auzind acestea, i vznd c a murit Eufro-sina, de spaim i de mare jale cu totul a slbit i a czut la pmnt ca un mort. Alergnd Agapet, a vzut pe Smaragd mort i pe Pafnutie zcnd abia viu. i a turnat ap pe faa lui i l-a ridicat de la pmnt, zicndu-i: "Ce-i este, domnule Pafnutie?" Iar el a rspuns: "Las-m s mor aici, c o minune de mirare am vzut acum!" Apoi, sculndu-se, a czut cu faa lui pe faa celei moarte i mulime de lacrimi vrsnd plngea, zicnd: "Vai mie, fiica mea cea dulce, pentru ce nu te-ai artat mie mai nainte de ceasul acesta, ca i eu s fi murit cu tine! Vai mie, cum te -ai tinuit de mine, o, fiica mea cea scump? Ct de bine ai scpat de cursele vrjmaului i ai fugit de stpnitorii lumii ntunericului veacului acestuia, i ai intrat n viaa cea venic!" Acestea auzind Agapet i cunoscnd lucrul cel minunat, s-a spimntat i, alergnd, a spus egumenului. i venind egumenul cu srguin mult, a czut pe faa ei cea sfnt, i se tnguia, zicnd: "Eufrosino, mireasa lui Hristos i fiica sfinilor, s nu uii pe cei mpreun nevoitori cu tine i mnstirea aceasta. Ci, te roag pen-tru noi Domnului nostru Iisus Hristos, ca s ne dea nou bine, nevoindu-ne s trecem la limanul mntuirii i s avem parte cu sfin-ii lui!" i a poruncit egumenul s se adune toi fraii, ca s ngroape sfntul ei trup cu o cuviincioas cinste. Iar dac se adunar, au venit, i au vzut minunea aceea de mir are. i proslvir pe Dumnezeu, Cel ce a artat puterea Sa cea tare n trupul cel neputincios. Iar unul din frai, fiind chior de un ochi, a alergat la moatele Cuvioasei i, plngnd, a srutat sfntul ei trup i ndat a vzut cu ochiul lui. Deci, vznd fraii o minune ca aceea, au mrit mila lui Dumnezeu i pe Sfnta Eufrosina cea plcut Lui slvind-o o cinsteau i s-au folosit toi foarte mult de o via ca aceasta a ei. Apoi, ngro-pnd-o pe ea n rnd cu mormintele sfinilor prini, i fceau pome-nirea ei cu bucurie. Iar tatl ei, Pafnutie, mergnd acas, a mprit averea sa la biserici, la mnstiri, la sraci i la strini. Iar o parte nu mic din averea cea rmas, aducnd-o n mnstirea aceea, a dat-o spre trebuina locaului i singur ntr-nsul s-a clugrit i, cernd chilia fiicei sale, a vieuit ntr-nsa cu dumnezeiasc plcere 10 ani, i i-a dat sufletul su n minile Domnului, aflndu-se pe aceeai rogojin pe care i fiica lui, Cuvioasa Eufrosina, s -a odihnit. i lau ngropat cu cinste aproape de fiica sa, i s-a aezat po-menirea lor s se fac n toi anii ntru slava Sfintei Treimi, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, lui Dumnezeu Celui minunat ntru sfinii Si, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Serghie, egumenul Radonejului, noul fctor de minuni (25 septembrie)
Cuviosul i de Dumnezeu purttorul printele nostru Serghie a fost nscut n cetatea Rostovului, din prini binecredincioi, Kiril i Maria. Deci, l-a ales pe el Dumnezeu pentru slujba Sa nc din pntecele mamei sale, cci intrnd oarecnd mama lui, dup obiceiul su, n Biseric la Sfnta Liturghie i avnd n pntece pe acest prunc, cnd au vrut s nceap a citi Sfnta Evanghelie, pruncul a glsuit, nct au auzit toi cei ce erau aproape de maica sa. Dease-menea, n vremea cntrii heruvicului, a doua oar a strigat pruncul. 173

i cnd preotul a glsuit "Sfintele sfinilor", a treia oar glasul pruncului din pntecele mamei s -a auzit. Din aceasta au neles toi c o s se arate mare lumintor lumii i slujitor Sfintei Treimi. Cci, precum sfntul Ioan mergtorul nainte a sltat cu bucurie n pntece naintea Maicii Domnului, aa i acesta a sltat naintea Domnului n sfnta Biseric. Deci, s-a cuprins de fric i de spaim mama lui de minunea aceea, i toi cei ce auziser se mirau foarte. Iar dup acestea, s-au mplinit zilele naterii i a nscut fiu, i i-a pus numele Vartolomeu. i, de cnd s-a nscut, nu sugea Miercurea i Vinerea niciodat i nici altceva nu gusta. Iar aceasta era nce-ptur a nfrnrii i a postirii lui celei mari, pe care mai pe urm a artat -o n vrsta cea desvrit. Cnd a fost de apte ani, l-a dat la nvtura crii, dar nu nva lesne, cci era zbavnic la minte. i cu mult silin l nva pe el dasclul, ns cu greu sporea ceva. Aceasta era ns dup rnduiala lui Dumnezeu, ca de la Duhul Sfnt, iar nu de la oameni s se dea copilului nelegerea crii. Drept aceea, ntr-o zi umblnd singur prin oarecare dumbrav - cci iubea din tineree linitea i de multe ori se preumbla singur prin locuri linitite -, a gsit pe un clugr, sau mai curnd nger n chip clugresc, trimis de Dumnezeu, stnd n dumbrav i fcnd rugciuni. Iar el, apropiindu -se, a stat aproape de el, i atepta sfritul rugciunii, apoi i-a fcut lui nchinciune. Iar clugrul l-a ntrebat: "Cei trebuie fiule?" A rspuns copilul, zicnd: "M-au dat, printe, s nv carte i nu pot s neleg nimic din cele ce-mi spune dasclul meu, de care lucru tare m necjesc i nu tiu ce s fac. M rog sfiniei tale, roag-te lui Dumnezeu pentru mine, ca s m nelepeasc cu sfintele tale rugciuni". Iar clugrul fcnd rugciune l-a binecuvntat pe el, zicndu-i: "Iat, de acum fiule i druiete ie Dumnezeu s nelegi cele ce-i trebuie, nct s poi i pe alii s-i ajui!". Din vremea aceea fericitul copil, precum pmntul adap din destul de ploaie i se face roditor, aa i el lund binecuvntare de la sfntul acela clugr - mai bine zis de la nger - s-a fcut lesnicios spre nvtura a toat nelepciunea crii fr de osteneal. Pentru c Dumnezeu "i-a deschis lui mintea s neleag scripturile". i cretea copilul mpreun cu anii, cu nelegerea, i cu faptele bune, cci iubea postul i nfrnarea, fugea de jucriile cele obinuite copilreti; iar la citirea Dumnezeietilor cri eznd, nva acea nelepciune, a creia nceptur este frica Domnului. i aa, din treapt n treapt mergnd, cretea spre brbia cea des-vrit. Dup aceasta, prinii lui s-au mutat din cetatea Rostovului, la locul ce se chema Radone, nu pentru c era acel loc mai mare sau mai vestit, ci pentru c Dumnezeu aa a binevoit, ca la acel loc s proslveasc pe placul su, despre care ne este nou acum cuvntul. Drept aceea mutndu-se acolo prinii fericitului, nu dup mult vreme s-au mutat i din viaa aceasta, la locurile cele lumi-noase i rcoroase, lsndu-i toat averea motenitorului lor Varto-lomeu. Iar el, la moartea prinilor si, gndea ntru sine, zicnd: "i eu snt muritor, i cu adevrat voi muri i eu ca i prinii mei". Deci, binecunosctorul copil socotind viaa aceasta scurt, a mpr-it averea ce rmsese dup prini, nelsndu-i lui spre hrana cea de nevoie nimic, cci ndjduia spre Dumnezeu cel ce d hran ce-lor flmnzi. Apoi s-a dus n pustie, i fcndu-i o chiliu, petrecea ntr-nsa nevoindu-se i rugndu-se lui Dumnezeu nencetat. Iar dup o vreme a venit la dnsul un sfinit clugr, anume Mitrofan, de ctre care fericitul Vartolomeu s-a tuns n clugreasca rndu-ial, avnd de la naterea sa douzeci i trei de ani, i l-a chemat din clugrie cu numele de Serghie. Deci, a petrecut acel sfnt clugr cu Serghie puine zile, i dup aceasta i-a zis lui: "Eu, fiule, m duc n calea mea, iar pe tine te dau n minile lui Dumnezeu". i a proorocit zicnd: "Va face Dumnezeu la locul acesta o mnstire mare i prea mrit". i fcnd rugciune s-a dus. Iar Sfntul Serghie a rmas la locul acela i se ostenea, zdrobindu-i trupul su cu privegherea, cu postul i cu multe feluri de osteneli. n vreme de iarn, crpnd pmntul de ger, el rbda ntr-o hain, ca unul fr de trup artndu-se. Iar diavolii, nesuferind unele ca acele nevoine ale lui, se srguiau s-l alunge de la locul acela, nchipuinduse uneori n fiare, alteori n erpi, nfricond pe sfntul i repezindu-se la dnsul cu slbticie. Iar el, cu rugciunea, precum cu o arm, i alunga pe ei, i nfierbntrile lor le rupea ca paianjenul, prin vitejia sufletului. Odat, a npdit ntr-o noapte, aevea, o tabr drceasc asupra lui, ca o oaste oarecare i cu mnie mare striga: "iei din locul acesta, iei, s mori ca un ru!" i acestea zicndu-le, o vpaie mare ieea din gurile lor. Iar el, cu rugciunea narmndu-se, ndat a alungat tabra drceasc i fr de temere a rmas, cntnd i lu-dnd pe Dumnezeu. Acestea aa fcndu-se, slava despre dnsul a nceput a strbate pretutindeni i se adunau la dnsul muli din cetile i inuturile cele dimprejur pentru folosul sufletesc. 174

Alii voiau s locuiasc cu dnsul i s se povuiasc de ctre dnsul la calea mntuirii. Iar el cu dragoste primea pe cei ce veneau la dn-sul. i a zidit mai nti o biseric mic, care, prin porunca lui Teognost, care atunci era arhiereu, s-a sfinit n numele prea Sfintei Treimi, apoi i mnstire cinstit a ridicat, care este i astzi cu darul lui Hristos. Deci, rugat fiind de frai, a luat preoia prin hirotonisirea episcopului Atanasie i ptea binecuvnttoarea turm cea ncredinat lui, povuind-o la punea cea duhovniceasc, iar pe lupii cei ru gnditori i alunga cu rugciunea. Dar dup puin vreme, iar se scular diavolii, nesuferind a fi alungai de sfntul. i nchipuindu-se n erpi, au intrat n chilia lui nct chilia era plin de erpi. Iar sfntul, degrab s-a ntors la rugciune, i ndat diavolii cu nlucirile lor ca fumul s-au stins. Din acea vreme i s-a dat de la Dumnezeu putere asupra duhurilor celor necurate, nct nici ndrzneau a se mai apropia de dnsul. Ducndu -se vestea de dnsul pretutindenea, i muli din prile dimprejur adunndu-se, a venit un arhimandrit de la Smolensc, anume Simon, mult avere aducnd i dnd-o n minile sfntului, ca s zideasc o mai mare biseric, iar pe sine s-a dat n supunere sfntului. i ajutnd Dumnezeu, Cuviosul Serghie degrab a ridicat, cu acea avere, o biseric mai mare i mnstirea a lrgit-o i vieuia ngerete, ca n Cer, cu ceata frailor si, ziua i noaptea slavoslo-vind pe Dumnezeu. Deci, s-a ntmplat oarecnd n mnstirea lui a fi lips de hran, i erau fraii n mhnire mare, petrecnd fr de hran, flmnzi, trei zile. Iar rnduiala Cuviosului era ca s nu ias clugrii din mnstire s cear la mireni pine, ci s-i pun ndej-dea spre Dumnezeu Cel ce hrnete toat suflarea, i de la Acela cu credin s-i cear cele trebuincioase. n timpul acela nu era via de obte n mnstirea cuviosului. Deci, fraii fiind strmtorai de foamete, au nceput a crti mpotriva sfntului, zicnd: "Pn cnd ne opreti pe noi a merge la lume i a cere cele de trebuin? Vom mai rbda nc aceast noapte, iar diminea vom iei din locul acesta, ca s nu murim de foame". Iar sfntul i mngia pe ei, spunndu-le din vieile sfinilor prini, cum au rbdat multe necazuri, foame i sete i lips de mbrcminte pentru Domnul i le gria lor cuvintele lui Hristos. "Cutai la psrile cerului, c nici nu seamn, nici nu secer, nici nu adun n jitnie, i Tatl Ceresc le hrnete pe ele (Matei 6,26). i dac hr-nete psrile, oare pe noi nu poate s ne hrneasc? Iat acum este vremea rbdrii, iar noi ne-am artat nerbdtori, nevrnd a suferi puin vreme ispita ce ni s-a ntmplat, pe care de am fi primit-o cu mulumire, n mare folos ni s-ar fi socotit nou, cci f-r de lmurire aurul nu se svrete!" i a proorocit, zicnd: "Acum puin vreme ni s-a ntmplat lipsa, iar diminea va fi ndestulare de toate buntile". i s-a mplinit proorocirea sfntului, cci a doua zi s-a adus n mnstire mulime de pini proaspete i pete mult i alte feluri de bucate de curnd gtite de la un om netiut, care le zicea: "Un iubitor de Hristos a trimis acestea lui Avva Serghie i frailor celor ce locuiesc cu dnsul". Deci, rugau fraii pe aceia ce le aduseser, ca s mnnce cu dnii bucate, iar ei n-au vrut, spunnd c le-a poruncit ca degrab s se ntoarc i, grbindu-se, au ieit din mnstire. Apoi fraii, vznd mulimea de bucate, au neles c o cercetare dumnezeiasc este, i fcur osp, mulumind lui Dumnezeu. Deci, au fost acele bucate pentru multe zile frailor, i le-a zis cuviosul: "Vedei frailor i v minunai ce fel de rspltire d Dumnezeu rbdrii, pentru c nu va uita pe sracii Si pn n sfrit. Niciodat nu va trece cu vederea locul acesta sfnt i pe ro-bii Si cei ce locuiesc ntr-nsul i i slujesc Lui ziua i noaptea". nc se cade a pomeni i aceasta: Cuviosul printe Serghie, la nceputul venirii sale n pustie, s -a slluit la un loc fr de ap. Aceasta spre adugarea ostenelii, ca de departe aducnd apa, s-i osteneasc trupul su mai mult. Iar cnd cu voia lui Dumnezeu s-au nmulit fraii i mnstirea s-a aezat, era nevoie mare pentru ap, cci se aducea de departe cu mult osteneal. i pentru acea pri-cin crteau unii mpotriva sfntului, zicnd: "Pentru ce cu rea chibzuire ai ntemeiat mnstirea pe acest loc i s -au fcut attea zidiri, nefiind apa aproape?" Iar sfntul le rspundea: "Eu, frailor, singur am vrut s m linitesc n locul acesta, iar de vreme ce bine a vrut Dumnezeu ca attea cldiri s se ridice, apoi puternic este ca s dea i ap nelipsit, numai s nu slbii de la datorie, ci rugai-v cu credin. 175

Pentru c dac poporului celui neplecat i-a izvort ap din piatr n pustie, cu att mai mult nu v va trece cu vederea pe voi, cei ce slujii Lui!" Iar odat lund n tain pe un frate cu sine, s -a pogort n valea cea de sub mnstire i nu era n valea aceea ap curgtoare alt dat, precum spun oamenii cei vechi. Deci sfntul, aflnd ntr-o groap puin ap strns din ploaie, i-a plecat genunchile i s-a rugat lui Dumnezeu cu dinadinsul. i ndat un izvor mare s-a artat, care i pn astzi este vzut de toi; i scot dintr-nsul la toat trebuina mnstireasc, i multe tmduiri se fac cu apa aceea la cei ce o iau cu credin. i fcea Cuviosul Serghie i alte feluri de minuni. Pentru c atta putere fctoare de minuni luase de la Dumnezeu, nct a n-viat i un mort. Un om credincios din hotarele locaului lui, avnd un fiu, singurul nscut, cuprins de boal, l-a dus la cuviosul spre a-l tmdui. Dar copilul, slbind de boal, a murit. i se tnguia dup el tatl lui nemngiat. Deci, vznd Cuviosul Serghie tnguirea omu -lui aceluia, i se fcu mil de el i, fcnd rugciune, a nviat copilul i l-a dat viu tatlui lui. i s-a ntors omul bucuros cu fiul viu i sntos la casa sa. nc veneau la dnsul i cei cuprini de duhuri necurate i, ajungnd ei la sfntul, fugeau dintr-nii necuratele du-huri. i cei leproi se cureau i orbii vedeau, i n scurt a zice, toi cei cuprini de felurite neputine i care mergeau la sfntul cu credin, primeau nu numai sntate trupului, ci i folos sufletului, i se ntorceau cu ndoit tmduire la casele lor. Pentru aceea era cinstit i slvit de toi cuviosul Serghie, i muli, dorind a vedea cin-stita lui fa, i a se ndulci de vorba lui cea dulce, din nenumrate ceti i inuturi se adunau la dnsul, i mulime de clugri lsndu-i mnstirile lor veneau la dnsul, dorind s vieuiasc cu el i s fie povuii de dnsul. Domnii i boierii i oamenii cei de rnd alergau cu srguin la acest fericit printe, cci toi l aveau n mare cinste, ca pe unul din prinii cei de demult, sau ca pe unul din prooroci. Un ran oarecare, lucrtor de pmnt, din locuri prea depr-tate, auzind de Sfntul Serghie, a vrut s-l vad i mergnd n m-nstirea cuviosului, ntreba de dnsul unde se afl. Se ntmplase c atunci cuviosul era n grdin i spa pmntul. I s-a spus de aceasta omului aceluia, iar el, mergnd n grdin, a vzut pe sfntul n hain proast, rupt i mult crpit, spnd pmntul, i i se prea c au glumit cei ce i -au spus lui, pentru c ndjduia s vad pe sfntul n mare slav. i ntorcndu -se n mnstire iar ntreba, zicnd: "Unde este Sfntul Serghie? Artai-mi, cci am venit de departe ca s-l vd pe el". Iar ei i-au zis: "Cu adevrat, acela este, pe care l-ai vzut". Dup aceea, ieind sfntul din grdin, l-a vzut ranul i ngreondu-se de el, i-a ntors faa de la dnsul i nu vrea nici s caute la fericitul. i se defima n sinea lui, zicnd: "O, ct osteneal am suferit n deert! Eu am venit s vd un prooroc mare, de care auzeam, i ndjduiam s-l vd n mare cinste i iat acum vd un srac i necinstit stare". Deci, sfntul nelegndu-i gndurile lui, era foarte mulumit, cci, precum mndrul de laud i de cinste se bucur, aa se bucur cel smerit, cu gndul, de necinstire i de defimare. i lund pe ranul acela la sine, i-a pus masa i l-a osptat cu dragoste. Dup aceasta i-a zis: "S nu te mhneti, omule, c pe acela pe care doreti s-l vezi, degrab l vei vedea". Iar, cnd sfntul gria acestea, iat un vestitor a venit, spunndu-i de venirea unui domn mare n mnstire. i, sculndu-se sfntul, a ieit n ntmpinarea acelui domn, care venea cu mulime de slugi. i vznd acel domn pe sfntul srguindu-se, a alergat la dnsul i apucnd nainte cu nchinciune pn la pmnt, a luat binecuvn-tare de la cuviosul, iar el, binecuvntndu-l, l-a dus n mnstire cu cinstea ce i se cdea. i mergnd amndoi mpreun, stareul i domnul vorbeau, iar ceilali toi mergeau nainte. Iar ranul acela a fost mpins undeva departe de slugile ce mergeau nainte, i pe stareul de care se ngreoa uitndu-se la dnsul de departe, dorea s-l vad, dar nu putea. Deci, a ntrebat n tain pe unul din cei ce mergeau nainte zicndu-i: "Cine este, stpne, stareul cel ce ade cu voievodul?" i i-a spus lui acela c este sfntul Serghie. Apoi, a nceput ranul a se necji i a se ocr pe sine, zicnd: "O Doamne, ct m-ai orbit i n-am crezut celor ce-mi artau pe sfntul printe, i nu i-am dat lui vrednica cinste? Cu dreptate este numele nostru ran i prost. Cum m voi arta feii sfntului, cuprins fiind de ruine?". Dup ce a plecat voievodul din mnstire, ranul a alergat la cuviosul, i ru-inndu-se a privi la faa lui, i-a czut la picioare, cerndu-i iertare, cci din netiin a greit. Sfntul 176

l-a mngiat cu dragoste, zicndu-i: "S nu te mhneti, fiule! Pentru c tu singur ai socotit adevrul despre mine, zicndu-mi c snt nimic, iar toi ceilali s-au amgit, prndu-le c snt mare". De aici, s-a artat aevea n ct smerenie era cuviosul printe Serghie, cci pe lucrtorul de pmnt ce se n -greoa de el, l-a iubit mai mult dect cinstea ce i se fcea de voievod. Oarecnd fericitul, dup obiceiul su, ntr-o sear trziu, stnd la citirea rugciunilor i rugndu-se pentru ucenicii si, cu dinadinsul, lui Dumnezeu, a auzit un glas zicndu-i: "Serghie!". Iar el, mirndu-se de neobinuita chemare noaptea trziu, a fcut rug-ciune i a deschis fereastra chiliei, vrnd s vad cine l-a chemat. i, iat, a vzut o lumin mare din cer strlucind, nct s-a luminat noaptea aceea mai mult dect o zi luminoas, apoi a venit la dnsul a doua oar glasul, zicnd: "Serghie, te rogi pentru fiii ti i rugciunea ta este primit. Caut i vezi numrul clugrilor celor adu-nai n numele Sfintei Treimi la pstoria ta". Ci, cutnd sfntul, a vzut mulime mult de psri prea frumoase, nu numai n mns-tire, ci i mprejurul mnstirii, eznd i cntnd cntri ngereti cu nespus dulcea. i iar se auzea glasul, zicndu-i: "n ce chip ai vzut psrile acestea, aa se va nmuli turma ucenicilor ti, i dup tine nu se va mpuina, i aa cu minune i n multe feluri vor fi mpodobii cu buntile lor, cei ce vor urma pailor ti". Iar sfntul, vznd, se mira de acea minunat vedenie. i vrnd s aib prta i martor la vedenia aceea, a chemat pe Simeon cel mai sus pomenit, cci era aproape, iar Simeon, mirndu-se de neobinuita chemare a stareului, a alergat degrab la dnsul i nu s -a nvrednicit s vad toat vedenia, ci numai o parte a vzut din lumina aceea cereasc. Dar sfntul i-a spus lui toate cele ce a vzut i s-au bucurat amndoi mpreun, proslvind pe Dumnezeu. Dup aceasta, ntr-una din zile, au venit grecii de la Constantinopol, trimii la sfntul de prea sfinitul Patriarh Filotei, i i-au adus lui de la Patriarh binecuvntare i daruri: o cruce, un parai-man, o schim i scrisoare care avea n sine scris aa: "Cu mila lui Dumnezeu Arhiepiscop al Constantinopolului i a toat lumea Pa-triarh, Domnul Filotei, celui ntru Sfntul Duh fiu i mpreun sluji-tor al smereniei noastre, Serghie, dar i pace, i a noastr binecuvntare s fie cu voi! Am auzit de viaa voastr cea dup Dumnezeu foarte mbuntit, i am ludat i am preamrit pe Dumnezeu. ns o rnduial nc v mai trebuie, aceea c n-ai c-tigat viaa cea de obte. Cci tii, cuvioase, c i singur Dumnezeiescul Printe Proorocul i mpratul David, cel ce pe toate le-a cercetat cu nelegere, nimic alt n-a putut s laude, fr numai "a locui fraii mpreun". Iar dup acela i noi sfat bun v dm, ca s alctuii via de obte, i mila lui Dumnezeu i binecuvntarea noastr s fie cu voi". Aceast scrisoare a Patriarhului lund-o cuviosul, a mers la Prea sfinitul Alexie, fericitul Mitropolit a toat Rusia, i, artndu-i scrisoarea, l ntreba zicndu-i: "Tu, Prea sfinite stpne, cum porunceti?" Iar Mitropolitul a rspuns stareului, zicnd: "De vreme ce de attea bunti te-ai nvrednicit cuvioase, preamrind Dumnezeu pe cei ce-L slvesc pe El, ct i n rile cele deprtate a ajuns auzul numelui i al vieii tale, nct a toat lumea marele Patriarh te sftuiete spre folos, apoi i noi la aceeai te sftuim i ludm o aa rnduial". Deci din vremea aceea cuviosul Serghie a aezat viaa de obte n locaul su, poruncind ca s se pzeasc statornic rnduielile vieii de obte: nimic s nu ctige cineva pentru sine, nici s se numeasc ceva al su, ci toate de obte s le aib, dup poruncile sfinilor prini. Iar dup aezarea vieii de obte a vrut s fug de mrirea omeneasc i s slujeasc lui Dumnezeu n loc netiut, slluindu-se n linite, n singurtate. Deci, gsind o vreme cu nlesnire, a ieit n tain din mns-tirea sa netiind nimeni, i a plecat n pustie. Mergnd ca la patru-zeci de stadii, a aflat un loc bine plcut lui, aproape de rul ce se numete Crjaci, i acolo slluindu-se, vieuia. Apoi, fraii, v-zndu-se prsii de printele lor, erau n mare necaz i tulburare, ca oile fr de pstor, i cu de-adinsul l cutau pretutindenea. Dup ctva vreme, s-a aflat de frai locul i, mergnd, rugau pe sfntul cu lacrimi s se ntoarc n mnstire. Dar el nu vrea, iubind mai mult linitea i singurtatea. Din aceast pricin, muli din ucenicii lui lsnd lavra, s-au aezat cu dnsul n pustia aceea i dup o vreme oarecare au ridicat mnstire i biseric n numele prea sfintei Nsctoarei de Dumnezeu. Iar fraii din lavra cea mare neputnd a vieui fr de printele lor, i neizbutind a -l ndupleca ca s se ntoarc la dnii, au mers la prea sfinitul Mitropolit Ale-xie, rugndu-l s trimit el la 177

cuviosul, poruncindu-i s se ntoarc la locul lui cel dinti. Fericitul Alexie a trimis pe doi arhimandrii, rugndu-l ca s asculte i s mngie pe fraii si prin ntoarcerea sa la dnii, ca nu cumva suprndu -se, fr de dnsul s se risipeasc i la locul sfnt s se pustiasc. Apoi, cuviosul Serghie, trebuind a asculta pe arhiereu, s-a ntors n lavr la petrecerea sa cea dinti, unde s-au mngiat fraii foarte mult de venirea lui. Episcopul Permului, sfntul tefan, avnd mare dragoste ctre cuviosul, mergea oarecnd de la episcopia sa pe cale la cetatea Moscova, care este de la mnstirea lui Serghie ca la cinci stadii. Iar curnd, grbindu-se spre cetate, s-a gndit s nu mearg atunci la mnstirea sfntului, ci s vad pe cuviosul cnd se va ntoarce ctre cas. i cnd era el n dreptul mnstirii s-a sculat din crua sa, i citind "Cuvine-se s te fericim" i fcnd obinuita rugciune, s-a nchinat fiind cu faa spre mnstirea cuviosului Serghie, zicnd aa: "Pace ie duhovnicescule frate!" i s-a ntmplat c atunci feri-citul Serghie mnca la mas. i nelegnd cu duhul nchinciunea episcopului, s-a sculat numaidect de la mas i stnd puin, i rugciune fcnd, s-a nchinat asemenea episcopului celui ce se afla departe de la mnstire, zicndu -i: "Bucur-te i tu pstorule al turmei lui Hristos i pacea lui Dumnezeu s petreac cu tine". Iar fraii s -au mirat de acel lucru neobinuit, i au neles unii c o vedenie vedea cuviosul. Apoi, dup sfritul mesei l au ntrebat de ceea ce fcuse, iar el le-a spus lor zicnd: "n acel ceas episcopul tefan, mergnd pe cale spre Moscova, a stat n dreptul mnstirii noastre, i s-a nchinat Sfintei Treimi, i pe noi pctoii ne-a binecuvntat". Iar mai pe urm, unii din ucenicii lui cu ncredinare s-au ntiinat c adevrat aa a fost lucrul i se minunau de darul cel nainte vztor, ce se dduse de la Dumnezeu printelui lor. i nflorea locaul cuviosului cu brbai mbuntii, i muli dintr-nii, pentru buntile lor cele mari, erau luai n alte mnstiri ca egumeni, iar alii erau ridicai la scaune arhiereti. i toi aceia au sporit ntru bunti i n urmarea celui desvrit nvtor, i iscusitului lucrtor al poruncilor Domnului, cuviosul Serghie, care era pild vie turmei sale, asemenea cu ngerii petrecnd viaa. Pentru care vieuind nc n trup, se nvrednicea cu cei fr de trupuri, cci slujind el dumnezeiasca liturghie, ngerul Domnului slujea cu el, precum mrturiseau ucenicii lui, Isachie tcutul i Macarie, brbai vrednici de credin i desvrii n fapte bune, care ntr-adevr au vzut pe ngerul lui Dumnezeu slujind cu cuviosul Serghie n altar i s-au spimntat vznd po-doaba lui negrit. Dup acestea, fericitul Alexie Mitropolitul, slbind de b-trnee i vznd c se apropie de sfrit, a chemat la sine pe cuviosul Serghie i lund crucea sa cea arhiereasc, pe care o purta la piept, mpodobit cu aur i cu pietre scumpe, o ddu cuviosului. Iar el, nchinndu-se cu smerenie, i-a zis: "Iart-m, stpne, cci din tineree n-am fost purttor de aur, iar la btrnee mai mult dect atunci vreau ca s petrec n srcie". Iar arhiereul i-a zis: "tiu iubite c acestea le-ai isprvit, dar s faci ascultare, i s pri-meti de la noi binecuvntarea ce i se d". i aa a pus cu minile sale crucea pe pieptul sfntului, ca o logodire, apoi a nceput a gri: "S tii fericite, pentru ce te-am chemat i ce voi s rnduiesc pentru tine. Iat eu, Dumnezeu ncredinndu-mi, am inut Mitro-polia Rusiei, pe ct El a voit. Iar acum m vd apropiat de sfrit, numai nu tiu ziua sfritului meu, i doresc ca n viaa mea s gsesc un brbat ce ar putea dup mine s pasc turma lui Hristos. i nu aflu altul aa dup cum doresc eu, dect numai pe tine. nc tiu cu ncredinare c i marii stpnitori, domni, i toi oamenii laici i duhovniceti, pn la cel de pe urm, te vor iubi pe tine, i nu pe altul, ci numai pe tine te vor cere la scaunul acela, ca cel ce eti vrednic. Deci, acum prea cuvioase, primete rnduiala episcopiei. Iar dup ieirea mea din trup vei lua scaunul meu". Auzind aceste cuvinte, cuviosul s-a mhnit foarte, cci se socotea pe sine a fi nevrednic de o rnduial ca aceea. i a rspuns ctre arhiereul: "Iart-m stpne sfinte, dar pui pe mine sarcin mai presus de puterea mea, i aceasta nu se poate ntmpla niciodat. Cine snt eu pctosul i mai smeritul dect toi oamenii ca s ndrznesc a m atinge de o rnduial ca aceasta?" Apoi, fericitul Alexie a zis multe cuvinte ctre sfntul din dumnezeietile Scripturi, ca s-l nduplece pe el la voia sa. Dar iubitorul de smerenie nu s-a plecat nicidecum. La urm i-a rspuns: "Stpne sfinte, de nu vei vrea s alungi pe smerenia mea din hotarele acestea i de la auzul tu, apoi s nu mai adaogi a gri despre aceasta ctre m ine, nici pe altcineva s-l lai s m supere cu acest fel de cuvinte, de vreme ce nimeni nu va putea s afle ntru mine vrere la aceasta". Iar arhiereul vznd pe sfntul neplecat, a ncetat a-i gri lui despre urmarea la scaunul episcopal, temnduse ca nu cumva, suprndu-se cuviosul, s se duc n cele mai deprtate pri i pustieti i s lipseasc 178

Moscova de un lumintor ca acesta. i mngindu-l cu cuvinte duhovniceti, i-a dat voie s plece cu pace la mnstire. Iar nu dup mult vreme, cel ntre sfini, Alexie mitropolitul, s-a dus din via, i fericitul Serghie era silit prin ru-gminte de domnii cei mari stpnitori i de mulimea pravoslavnicilor s primeasc scaunul Mitropoliei Rusiei, iar sfntul ca un diamant tare a rmas nenduplecat. Atunci a fost suit pe scaun un arhimandrit, anume Mihail, care a ndrznit mai nainte de sfinenie a se mbrca n veminte arhiereti, i a-i pune camilafc alb. nc ncepuse i asupra Sfn-tului Serghie i a locaului lui a se narma. I se prea c Serghie i taie ndrzneala lui, cutndu-i pentru sine Mitropolia. Iar fericitul auzind c Mihail se luda mpotriva lui, a zis ctre ucenicii si: "Mihail, ludndu -se mpotriva locaului acestuia, mpotriva sme-reniei noastre, nu va ctiga ceea ce dorete, de vreme ce este biruit de mndrie, nici cetatea mprteasc nu va vedea". i s-a mplinit proorocirea sfntului, cci cltorind Mihail n corabie spre Constantinopol pentru hirotonie, a czut n boal trupeasc i s -a sfrit. Iar pe scaun a fost ridicat Kiprian. n acei ani, prin voina lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre a fost nvlirea necuratului Mamae, mpratul ttresc, asupra pmntului Rusiei. De acest lucru marele Domn Dimitrie ntristndu -se, Sfntul Serghie l-a narmat cu rugciunea, i i-a proorocit biruin, zicnd: "S iei mpotriva barbarilor, lepdndu-i toat n-doiala, i Dumnezeu ajutndu-i, vei birui pe vrjmaii ti i te vei ntoarce sntos la scaunul tu". Deci, marele Domn, ndjduind spre ajutorul Dumnezeului i prin rugciunile sfntului, a mers fcnd rzboi cu ttarii, i-a biruit pe ei, astfel c abia cu puini tovari a scpat Mamae. Iar Cuvio -sul, nainte fiind vztor, vedea cele de departe ca pe cele de aproape i stnd cu fraii la rugciune n mnstirea sa, cnd era rzboi ntre cretini i ntre ttari, spunea n acea vreme c marele Domn Dimitrie a biruit pe ttari i care din ostaii cretini a fost ucis n rzboi, aducnd jertfe lui Dumnezeu pentru dnii, pentru c toate i se descopereau lui de la Dumnezeu. Iar Cneazul, ntor-cndu-se izbnditor de la rzboi, a mers n mnstire la Cuviosul, mulumind mult sfntului c i-a ajutat cu rugciunile sale ctre Dumnezeu. Stnd oarecnd fericitul printe noaptea la obinuita sa pravil naintea Icoanei Preacuratei M aicii lui Dumnezeu i adeseori pri-vind la icoan, zicea: "Preacurat, Maica Hristosului meu, apr-toare i tare ajuttoare a neamului omenesc, fii mijlocitoare nou nevrednicilor, pururea rugndu -te Fiului tu i Dumnezeului nostru, ca s caute spre locul acesta sfnt, care este ntemeiat spre lauda i cinstea sfntului numelui Lui, n veci. Pe tine Maica dulcelui meu Hristos, ca pe ceea ce ai ctigat mult ndrzneal ctre Dnsul, nainte-rugtoare te punem noi, robii ti, cci tu eti tuturor ndej -de de mntuire i adpostire". Aa se ruga, i canonul cel de mulu-mire, adic Acatistul Preacuratei cntndu-l, a ezut puin s se odihneasc. Iar ucenicului su, Mihail, i-a zis: "Fiule, trezete-te i priveghiaz, de vreme ce o cercetare minunat i nfricotoare o s ne fie nou n ceasul acesta". Acestea grindu-le, ndat se auzi un glas, zicnd: "Iat, vine Preacurata!" Iar sfntul auzindu-l, a ieit degrab din chilie n tind, i iat o lumin mare, mai mult dect soarele strlucind, a luminat pe sfntul, i ndat a vzut pe Prea-curata cu doi Apostoli, cu Petru i cu Ioan, strlucind ntr-o negri-t lumin. Cnd a vzut-o sfntul, a czut cu faa la pmnt neputnd suferi raza aceea strlucitoare. Iar Preacurata s-a atins de sfntul cu minile sale, zicndui: "Nu te spimnta, alesul Meu! Iat am venit s te cercetez, cci s -a auzit rugciunea ta pentru ucenicii ti, i pentru locaul tu s nu te mai mhneti, c de acum nainte vei fi ndestulat de toate, nu numai pn ce eti n viaa aceasta, ci i dup ducerea ta cea ctre Domnul, nedeprtat voi fi de locaul tu, cele trebuitoare dndu-i nelipsit, pzindu-l i acoperindu-l". Acestea zicnd, s-a fcut nevzut. Iar sfntul, ca ntr-o uimire a minii, era cuprins de fric i de cutremur mare, i venindu-i n sine dup puin, a aflat pe ucenicul su zcnd de fric, ca mort, i l-a ridicat. Iar el a nceput a se arunca la picioarele stareului, zicnd: "Spune-mi printe, pentru Domnul, ce era aceast minunat vedenie de vreme ce duhul meu numai puin de nu s-a desprit de trupeasca-mi legtur, pentru vedenia cea strlucit?" Iar sfntul se bucura cu sufletul i faa lui strlucea de acea negrit bucurie, neputnd s griasc altceva nimic, fr numai att: "Ateapt, fiule, fiindc duhul meu n mine tremur de acea minunat vedenie". i se afl tcnd i mirndu-se. Apoi, dup puin timp, a zis ucenicului su: "Fiule, chiam la mine pe Isaac i pe Simon". i venind ei, le-a spus toate pe rnd, cum a vzut pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu cu Apostolii i ce i-a zis lui. Deci, acestea auzindu-le ei, se umplur de bucurie i de veselie i toi mpreun 179

au cntat Paraclisul Maicii lui Dumnezeu. Iar sfntul a petrecut toat noaptea aceea fr somn, socotind cu mintea, pentru milostiva cercetare a Stpnei celei Prea curate. Slujind oarecnd Cuviosul Dumnezeiasca Liturghie, ucenicul lui Simon, de care am pomenit nainte, fiind desvrit n via, era atunci eclesiarh. Acela a vzut foc umblnd pe jertfelnic, ncon-jurnd Altarul i pe Serghie cnd slujea. i sttea sfntul n foc de la cap pn la picioare. Iar sosind vremea mprtirii, s -a luat focul acela Dumnezeiesc i nvluindu-se ca o pnz curat, a intrat n sfntul pahar, i cu acela s-a mprtit vrednicul slujitor, sfntul Serghie. Vieuind Cuviosul ani ndestulai n mare nfrnare i osteneli, i fcnd multe minuni, a ajuns la btrnee adnci. Acum i erau anii lui de la natere aptezeci i opt. Apoi, cu apte luni mai na-inte, i-a vzut mutarea sa ctre Dumnezeu i a chemat fraii, n-credinnd egumenia ucenicului su cu numele Nicon, care dei era tnr de ani, mintea lui nflorea cu crunteele i n toat viaa ur -ma nvtorului i povuitorului su Serghie. Punndu-l pe Nicon egumen, Serghie a nceput singur a se liniti, iar n luna lui septembrie, cznd n boala trupeasc, i cunoscndu-i cea de pe urm ducere a sa ctre Dumnezeu, a chemat i a nvat pe frai destul, dndu-le binecuvntare i iertare; iar n ceasul din urm, s-a m-prtit singur cu Preacuratele Taine, dndu-i astfel sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu. Faa lui era luminoas, nu ca a mortului, ci ca a unui om care doarme, ceea ce era un semn ncre -dinat de luminarea lui cea sufleteasc i de rsplat Dumnezeiasc. Iar cinstitul lui trup a fost pus n locaul n care s-a nevoit. Dup trei ani de zile, ns, s-au aflat moatele lui cele sfinte ntregi i nestricate nici de hainele lui nu se atinsese stricciunea, ci ieea mireasm bun negrit i mult tmduire se da bolnavilor. Chiar i pn acum de la cinstita lui racl, curg, ca dintr-un izvor, tmduirile tuturor celor ce alearg cu credin. Cci, precum n viaa sa, aa i dup mutare, face nenumrate minuni mari acel mare fctor de minuni, pentru mrirea lui Hristos Dumnezeului nostru, Cruia se cuvine cinstea i mulumita n veci. Amin. Despre viaa cuviosului printele nostru Serghie i despre multe minuni ale lui, se afl tiprit carte n mprteasca cetate, Moscova, n care ntre alte minuni ale sfntului se afla i aceasta: "Dup sinodul cel din Florena, unde mulime de dreptcredincioi, arhierei i preoi care n-au vrut s se uneasc cu rtcirea lati-neasc, s-au fost pierdut cu felurite chinuri de ctre latini. Un Presbiter din prile Rusiei celei mari, care mersese la soborul acela, cu Isidor mitropolitul Kievului, cel ce a czut mai pe urm din dreapta credin i era numele Presbiterului Simeon - a rbdat multe necazuri i munci n temni i n obezi, pentru buna credin, de la mitropolitul Isidor lepdatul. Apoi, scpnd din lanuri, s-a sftuit cu Toma solul Tferschei i au fugit din cetatea latineasc n ara lor. Fiind n mhnire mare i n nepricepere pe cale pentru nelesnicioasa trecere i culcndu-se puin s se odihneasc, a adormit i a vzut un stare cinstit stnd lng el, apucndu-l de mna dreapt i zicndu-i: "Oare te-ai binecuvntat de Marcu Eugenicul episcopul Efesului cel ce a urmat pailor apostoleti?" Iar el a rspuns: "Am vzut Doamne pe minunatul i tarele brbat acela i m-am bine-cuvntat de dnsul". Apoi stareul a zis: "Binecuvntat este de Dumnezeu omul acela, c din deertul sobor latinesc nimenea nu l-a nvins pe el, nici cu averile, nici cu mbunrile, nici cu ngrozirile chinurilor. Deci, tu nvtura i descoperirea aceea ce ai auzit -o de la fericitul Marcu s-o propovduieti oriunde vei merge, la toi drepii cei ce in aezmintele sfinilor apostoli i poruncile sfinilor prini de la cele apte sinoade, i cel ce are nelegere adevrat, s nu se amgeasc. Iar pentru lungimea i greutatea drumului s nu v ntristai, cci eu snt nedeprtat de voi i v voi trece fr de grij. Acestea i mai multe dac i-a zis cinstitul acela stare, l-a ntrebat Presbiterul: "Doamne, spune-mi cine eti tu, c mi se pare c eti trimis de Dumnezeu s ne scoi pe noi dezndjduiii din pmntul acesta strin?" Rspuns-a cel ce se artase: "Eu snt Serghie, pe care oarecnd m-ai chemat, rugndu-te n rugciunea ta, i te-ai fgduit s vii n mnstirea mea. Dup vedenia aceasta, deteptndu-se preotul, s-a bucurat i a spus mpreun cltorului su (Toma), cele ce a vzut i a auzit. i au mers amndoi, veselindu-se n calea lor, i au ajuns degrab prin dumnezeiescul aco -permnt i cu rugciunile aprtorului su cuviosului Serghie, sntoi i fr de bntuial n prile Rusiei. Ajutorul i artarea sfntului povestind, au propovduit cele auzite de la dnsul, descriind pe larg toate cele ce s-au fcut la soborul din Florena.

180

Aceasta s-a pomenit aici pentru necuviina vremii de acum, ntru care sfnta i dreapta credin este hulit i prigonit prea mult de latini. Ca s vad fiii Bisericii Rsritului c stlpul lor, cuviosul printele nostru Serghie, i dup preaslvirea sa, a artat c este nedrept soborul Florenei. Credina noastr (dup Apostolul) const nu n biruitoarele cuvinte ale nelepciunii omeneti i n artarea Duhului i a puterii, i nu n nelepciunea i miestria omeneasc, ci n puterea lui Dumnezeu. n aceast zi, mai facem i pomenirea cuvioasei Eufrosina, care era fiica sfntului mucenic Mihail, voievodul Cernigovului, i prin artarea i fgduina Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu s -a druit copila lor i s-a botezat n Biserica cea mare a Pecerschii. Iar n vrst venind, i fiind cu Mina, voievodul Sujdalului, prin voia prinilor, s-au rugat cu lacrimi Preacuratei Nsctoarei de Dumne-zeu, ca s i se pzeasc fecioria ei nenstrinat. i a vzut artndu-se cereasca mprteas, poruncindu-i ca s asculte pe prinii si, i s mearg la Sujdal, de nimic ndoindu-se. Deci, fiind ea pe cale i nc neajungnd la Sujdal, logodnicul ei a murit. Iar ea, aflnd mnstirea de fecioare, cu hramul "Pune-rea vemntului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu", s-a clugrit ntr-nsa i s-a nevoit bine. Apoi i s-a dat ei de sus darul prooro-ciei, chiar a tmdui boalele, i fcea multe minuni. Iar n vremea nvlirii pgnului Batus, hanul ttarilor, locaul su l -a pzit ntreg de robia mahomedanilor cu rugciunile sale. Apoi a trecut la Domnul la 25 septembrie, zi n care i fcuse mai nainte fgduina sa lui Dumnezeu, mbrcndu-se n chipul ngeresc.

Viaa i ostenelile Sfntului, slvitului i ntru tot ludatului Apostol i Evanghelist Ioan (26 septembrie)
Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan - de Dumnezeu cuvnttorul - era fiul lui Zevedei i al Salomiei, care era fiica lui Iosif Logodnicul. Acesta a fost chemat de la mrejile pescreti la pro-poveduirea Evangheliei. Cnd Hristos Domnul, umblnd pe lng marea Galileii, i alegea din pescari apostoli i a chemat pe cei doi frai, pe Petru i pe Andrei, atunci a vzut i pe Iacob al lui Zevedei i pe Ioan, fratele lui, n corabie cu Zevedei, tatl lor, legndu-i mrejele lor, i i-a chemat la Sine. Iar ei, ndat lsnd corabia i pe tatl lor, au mers dup Dnsul (Matei 4, 11-22). La primirea sa, Ioan a fost numit de Hristos Domnul fiu al tunetului, cci ca tunetul avea s se aud n toat lumea i tot pmntul s umple. i umbla dup Bunul su nvtor urmnd pailor Lui, i nvnd nelepciunea care ieea din gura Lui. i era foarte iubit de Hristos, Domnul su, pentru nerutatea lui cea desvrit i pentru curia fecioriei. i l -a cinstit pe el Domnul, ntre cei doisprezece apostoli, ca pe un prea ales i era unul din cei trei mai de aproape ucenici ai lui Hristos, crora le descoperea mai mult tainele Sale cele Dumnezeieti. Cnd a vrut s nvieze pe fiica lui Iair, n-a lsat nici pe unul s mearg dup Sine, fr numai pe Petru, pe Iacob i pe Ioan. Cnd n Tabor a vrut s-i arate slava Dumnezeirii Sale, a luat pe Petru, pe Iacob i pe Ioan. Cnd se ruga n grdin i acolo nu era fr de Ioan, pentru c zicea ucenicilor: "edei aici, pn ce M voi duce acolo i M voi ruga. i lund cu Sine pe Petru i pe cei doi fii ai lui Zevedeu, a nceput a se ntrista i a se mhni" (Matei 26, 36-37). Pretutindenea Ioan, ca un iubit ucenic al lui Hristos, a fost nedeprtat de Dnsul. Iar cum l iubea pe el Hristos, este cunoscut de acolo c s-a culcat pe pieptul Lui. Cci, la Cina cea de tain, Domnul a spus dinainte de vnztorul su i se ntrebau ucenicii, nepricepndu-se pentru cine griete. Atunci Ioan s-a culcat pe pieptul iubitului nvtor, precum singur spune n Evanghelia sa: "Iar la mas era rezemat la pieptul lui Iisus unul dintre ucenicii Lui, pe care-l iubea Iisus". Deci, Simon Petru i-a fcut semn acestuia i i-a zis: "ntreab cine este despre care se vorbete". i c -znd acela astfel la pieptul lui Iisus, I-a zis: "Doamne, cine este?" (Ioan 13, 23-25). O dragoste ca aceasta avea el spre Hristos Domnul, nct putea fr de oprelite s se rezeme pe pieptul Domnului i s ntrebe cu ndrzneal despre taina aceea. Ioan avea ctre Domnul su dragoste mai mult dect alii. Pentru c, n vremea patimilor Domnului, toi lsnd pe Pstorul lor au fugit, numai el singur privea nedeprtat spre toate chinurile lui Hristos, ptimind cu 181

inima mpreun cu Dnsul, i plngnd i tnguindu-se cu Prea-curata i Prea nevinovata Fecioar Maria, Maica Domnului. Chiar i la cruce i la moarte, mpreun cu dnsa nu s-a deprtat de Cel ce a ptimit pentru noi, Fiul lui Dumnezeu. i sub cruce s-a numit de Dnsul fiu al Prea curatei Fecioarei Maria. Cci rstignit fiind Domnul pe Cruce,... vznd pe mama Sa i pe ucenicul pe care l iubea stnd alturi, a zis mamei Sale: "Femeie, iat fiul tu!" Apoi a zis ucenicului: "Iat mama ta! i din ceasul acela ucenicul a lua-t-o la sine" (Ioan 19, 26-27). i o avea pe ea la sine, ca pe mama sa n toat cinstea, i i-a slujit ei pn la cinstita i slvita ei adormire. Iar la adormire, ducndu-se cinstitul i sfntul ei trup al Maicii lui Dumnezeu la mormnt, sfntul Ioan a dus naintea patului Ei stlparea ce strlu-cea ca o lumin, pe care Arhanghelul Gavriil o adusese Preacuratei Fecioare, spunndu-i de mutarea ei de pe pmnt pe cer. Iar dup adormirea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu s-a dus cu ucenicul su Prohor n Asia, unde-i czuse lui soarta, ca acolo s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu. i mergnd se mh -nea, pentru c vedea nainte ispitele cele de pe mare, pe care le i spusese ucenicului su Prohor. i dac intrar din Ioppi n corabie, i ncepur a merge, s-a ridicat o furtun mare n ceasul al unspre-zecelea din zi i s-a spart corabia n noaptea aceea, i toi cei ce erau n corabie notau prin valurile mrii. Iar n ceasul al aselea din zi, i-a aruncat marea vii pe toi la uscat, ca la cinci stadii de la Seleucia, numai singur Ioan a rmas n mare. Iar Prohor plngnd mult pentru el, s-a dus n Asia. i mergnd patruzeci de zile, a sosit la un sat ce era lng mare, i s-a odihnit de osteneal. i privea spre mare i se ntrista pentru Ioan, i iat, din mare spumndu-se un val, s-a trntit de mal cu sunet tare i a dat afar pe Ioan viu. Deci, a alergat Prohor s vad ce fel de om a aruncat marea i a aflat pe Ioan, i l-a ridicat pe el de la pmnt i cuprinzndu-se n brae, au plns i au mulumit lui Dumnezeu de toate. Aa a petrecut sfntul Ioan patruzeci de zile i patruzeci de nopi n mare notnd, i cu darul lui Dumnezeu a rmas viu. i intrar n sat i cernd pine i ap s-au ntrit, i s-au dus dup aceea n Efes. Intrnd ei mpreun n cetate, i-a aflat pe ei o femeie roman, nsemnat i vestit pn i la Roma de rutatea lucrurilor ei. Ea inea baia cea de obte n cetatea aceea. Femeia aceea prinzndu-i pe ei, i-a pus n baie s slujeasc i i chinuia ru. ns cu meteugirea sa i-a tras pe amndoi spre slujba sa, pe Ioan ca s aprind focul, iar pe Prohor s toarne ap. i au petre-cut ntr-o nevoie ca aceea mult vreme. n baia aceea era un de-mon, care n toi anii sugruma pe unul din cei ce se spla ntr-nsa, tnr sau tnr. Cci, cnd se zidea baia i s -a spat temelia, un tnr i o tnr, dup sfat idolesc, i-a ngropat de vii acolo, i de atunci ncepuse a se face mereu cte o ucidere ca aceea. Apoi, s-a ntmplat n acea vreme de a intrat n baie un copil, anume Domnos, fiul lui Dioscorid, mai marele cetii. Pe cnd se spla Domnos n baie, a nvlit asupra lui dracul i l-a sugrumat, i plngere mult s-a fcut dup dnsul. i s-a auzit aceasta n toat cetatea Efesului. Dioscorid, ntiinndu-se de aceasta, era n mare ntristare, ct a i murit de necaz. Iar Romana se ruga mult Artemidei ca s nvieze pe Domnos. i, rugndu-se, i chinuia trupul su, dar n-a reuit nimic. Iar Ioan ntrebnd pe Prohor despre ceea ce se ntmpla, i-au vzut pe dnii Romana vorbind i a apucat pe Ioan i a nceput a-l bate tare, mustrndu-l i ocrndu-l. i aruncnd pricina morii lui Domnos asupra lui Ioan, i-a zis: "De nu vei nvia pe Domnos, sufletul tu din trup l voi despri". Ioan, rugndu-se, a nviat pe copil i s-a spimntat duhul Romanei, zicnd c sau Dumnezeu, sau fiul lui Dumnezeu este el. Iar Ioan propovduia puterea lui Hristos i-i nva s cread ntru Dnsul. Apoi, a nviat i pe Dioscorid. i Dioscorid, Domnos i Romana crezur n Hristos i se botezar. Apoi a czut fric peste tot poporul i se mira de ceea ce se fcuse, i unii ziceau de Ioan i de Prohor c snt vrjitori, iar alii ziceau c vrjitorii nu nviaz pe mori. Deci, a gonit Ioan i pe duhul cel viclean din baie, i petreceau amndoi n casa lui Dioscorid, ntrind n credin pe cei din nou luminai, i i nva pe ei la via mbuntit. ntr-o vreme, se fcea praznicul Artemidei n Efes, i tot poporul srbtorea mbrcat fiind n haine albe, dnuind i jucnd lng capitea Artemidei. Iar aproape de capite era idolul zeiei aceleia. Suindu -se i 182

Ioan la un loc nalt, a stat aproape de idol, i mustra cu mare glas orbirea lor, c nu tiu cui se nchin i c n locul lui Dumnezeu cinstesc pe diavolul. Iar mulimea se umplu de mnie pentru aceasta i arunca cu pietre asupra lui Ioan. Dar nici o piatr nu l-a lovit pe dnsul, ci ntorcndu-se, toate loveau pe cei ce le aruncau. Iar Ioan, ntinzndu-i minile n sus, a nceput a se ruga i ndat s-a fcut ari i zduf mare pe pmnt i au czut din mulime brbai ca la dou sute i au murit. Iar ceilali, din frica care i cuprinsese i-au venit n fire i se rugau lui Ioan ca s ctige mil, cci cutremur i fric czuse peste dnii. Iar dac s-a rugat Ioan ctre Dumnezeu, toi morii au nviat i toi au czut la picioarele lui Ioan i creznd n Hristos, s-au botezat. i acolo, la un loc care se numea Tihi, a tmduit Ioan pe un slbnog, care zcea de doisprezece ani i care sculndu-se, a preamrit pe Dumnezeu. i multe alte semne mplinindu-se de Ioan, i strbtnd au-zul minunilor pretutindeni i vznd diavolul cel ce petrecea n capitea Artemidei i nelegnd c are s se surpe de dnsul, a luat un chip de osta asupr-i i plngnd cu amar, edea la un loc anu-me. Iar cei ce treceau pe alturea, l ntrebau pe el de unde este i de ce plnge aa tare. Iar el zicea: "Eu snt din Cezareea Palestinei, mai mare peste temni, i mi se dduse mie ca s pzesc doi vrji-tori care veniser de la Ierusalim, Prohor i Ioan, care erau osndii la moarte pentru mulimea lucrurilor rele ale lor, i diminea era s fie cu amar pierdui, iar ei, cu vrjile lor, au fugit din lanuri i din temni noaptea, i am czut eu n rspundere pentru ei, cci a voit s m piard guvernatorul pe mine pentru dnii, dar eu m-am rugat boierului s m lase s m duc s-i caut. i aud c acei vrji-tori se afl aici, dar n-am ajutor ca s-i prind pe ei cineva". Acestea zicnd diavolul, arta o scrisoare de mrturie pentru aceea i arta i o pung mare de aur ca s o dea acelora care ar pierde pe nite vrjitori ca aceia. Acestea auzindu-le oarecari ostai, le era jale de dnsul i au pornit cu mulime mpotriva lui Ioan i a lui Prohor i, ducndu-se n casa lui Dioscorid, i ziceau: "Sau ne dai nou pe vrjitori, sau casa ta o vom arde". Iar Dioscorid voia ca mai bine casa lui s o ard dect s le dea lor pe Apostolul cu ucenicul Prohor. Dar tiind Ioan cu duhul c tulburarea poporului o s ias n bine, s-a dat pe sine adunrii i pe Prohor. Aducndu-i cu zgomot mulimea, ajunser la capitea Artemidei. i s-a rugat Ioan lui Dumnezeu, nct a czut ndat capi-tea idoleasc, dar n-a vtmat nici un om. i a zis Apostolul ctre diavolul cel ce edea acolo: "ie i zic, necuratule diavole: spune ci ani ai de cnd petreci aici i de ai pornit tu pe poporul acesta asupra noastr?" Iar dracul a zis: "Snt dou sute patruzeci i nou de ani de cnd petrec aici i eu am pornit pe poporul acesta asupra voastr". Iar i-a zis Ioan lui: "ie i poruncesc n numele lui Iisus Nazarineanul, s nu mai petreci n locul acesta". i ndat a ieit diavolul. i s-a spimntat tot poporul, i au crezut n Hristos. nc s-au fcut i mai mari semne de Ioan i mult mulime de oameni s-au ntors la Domnul. n acea vreme Domiian, Cezarul Romanilor (81-96), a ridi-cat prigonire mare asupra cretinilor. Ioan a fost prt la dnsul i, prinzndu-l eparhul Asiei, l-a trimis legat n Roma la Cezar unde, pentru mrturisirea lui Hristos, mai nti l-au btut, apoi l-au ad-pat cu un pahar de otrav, plin cu venin aductor de moarte. Dar el nu s-a vtmat de otrav, dup cuvntul lui Hristos: "i chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu i va vtma" (Marcu 16,18). Atunci l aruncar ntr-o cldare cu untdelemn foarte fiert, dar i de acolo a ieit nevtmat. i strigau mulimile: "Mare este Dumnezeul cretinilor". i Cezarul, nendrznind s chinuie mai mult pe Ioan, pentru c l socotea pe el fr de moarte, l-a osndit la deportare n insula Patmos, precum i n vis a zis Domnul lui Ioan: "i se cade ie multe s ptimeti, i vei fi izgonit la un os -trov, care are mare trebuin de tine". Deci, lund ostaii pe Ioan cu Prohor, i-au dus n corabie i ncepur a cltori pe mare. Iar ntr-una din zile, cltorind ei, ezur oamenii mprteti la mas, i s-au veselit avnd mulime de bucate i de buturi. Dar unul dintre dnii, tnr fiind, jucndu-se a czut din corabie n mare i s-a necat. Atunci veselia lor ntru plngere li s-a ntors i bucuria n tnguire, pentru c nu puteau s ajute cu nimic celui czut n adncul mrii. Dar mai ales tatl copi-lului aceluia, fiind acolo n corabie, se tnguia foarte, i era 183

ct pe ce s se arunce n mare, de n-ar fi fost inut de alii. tiind pe Ioan puternic n semne, cu de-adinsul toi l-au rugat ca s-i ajute. Iar el a ntrebat pe fiecare dintre dnii pe care Dumnezeu cinstete. i ziser ei unul pe Apolon, altul pe Dia, altul pe Ercule, iar unii pe Asclepias i alii pe Artemida Efesului. i a zis ctre dnii Ioan: "Atia zei avei i nu pot s mntuiasc un om din necare?" i i -a lsat pe ei ca s fie n mhnire pn a doua zi. Iar a doua zi, n ceasul al treilea din zi, fiindu -i jale i lui Ioan de pierzarea tn-rului, s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi din destul i ndat s-a fcut fierbere n mare, i ridicndu-se spre corabie un val, a aruncat pe tnr viu naintea picioarelor lui Ioan. Acest lucru toi vzndu-l s-au spimntat i s-au bucurat de tnrul cel ntors de la nec. Iar pe Ioan au nceput a-l cinsti foarte i au luat de pe dnsul lanurile cu care era ferecat. Altdat noaptea, n ceasul al cincilea, s-a fcut n mare o furtun grozav, i toi dezndjduindu-se de viaa lor, strigau. i cnd corabia era s se sfrme au strigat ctre Ioan rugndu-l ca s-i ajute, i s roage pe Dumnezeul su ca s-i mntuiasc din pierzarea aceea. Iar el, poruncindu-le lor s tac, a nceput a se ruga, i ndat a ncetat furtuna i s-a fcut linite numaidect. Unul din ostai era cuprins de durerea pntecului i, fiind aproape s moar, Apostolul l-a fcut sntos. Apoi, la o vreme, li s-a sfrit apa din corabie i muli slbind de sete, erau aproape de moarte, iar Ioan a zis lui Prohor s umple v asele din mare; i cnd erau pline vasele, a zis: "n numele lui Iisus Hristos scoatei i bei". i scond au aflat ap dulce, i bnd s-au rcorit, i pentru aceasta toi s-au bote-zat i vroiau s scoat pe Ioan din legturi ca s mearg oriunde va vrea. Dar el i sftuia pe dnii s-l duc la locul ce li s-a poruncit. i ajungnd la ostrovul Patmos, au dat scrisoarea ighemonului. Iar Miron, socrul ighemonului, a luat pe Ioan i pe Prohor n casa sa. Miron avea un fiu mai mare, anume Apollonid. Acela avea n sine un drac iscoditor, care spunea cele ce vor s fie. i toi aveau pe Apolonid ca pe un prooroc. Dar cnd a intrat Ioan n casa lui Miron, Apolonid s-a fcut ndat netiut. El a fugit ntr-alt cetate, temndu-se s nu izgoneasc Ioan dintr-nsul duhul cel isco-ditor. Apoi, fiind necaz n casa lui Miron pentru Apollonid pentru c se fcuse netiut, a venit o scrisoare de la dnsul la Miron, care l ntiina c Ioan vrjitorul l -a izgonit pe el din cas cu farmecele, i nu poate s se ntoarc pn ce nu va pierde pe Ioan. Iar Miron, citind scrisoarea, a alergat la ginerele su ighemonul, spunndu-i ceea ce se fcuse. Iar ighemonul, prinznd pe Ioan, vrea s-l dea pe el la mncarea fiarelor. Ioan a rugat ns pe ighemonul s-i ngduiasc puin i s-i dea voie s trimit el pe ucenicul su la Apollonid, fgduindu-se c-l va ntoarce acas. Iar ighemonul n-a oprit s fie trimis uceni-cul, dar pe Ioan legndu-l cu dou lanuri, l-a aruncat n temni. i s-a dus Prohor la Apollonid cu scrisoarea lui Ioan, n care era scris aa: "Ioan Apostolul lui Iisus Hristos, fiul lui Dumnezeu, iscodito -rului duh aceluia ce petrece n Apollonid i poruncesc: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, s iei din zidirea lui Dumnezeu, i s nu mai intri ntr-nsa niciodat, ci afar din ostrovul acesta singur s fii n locuri fr de ap, iar nu ntru oameni". Cnd a ajuns Prohor cu scrisoarea aceasta la Apollonid, ndat a ieit dintr nsul dracul. Iar Apollonid i-a venit n fire, i ca din somn deteptndu-se, a plecat cu Prohor, ntorcnduse n cetatea sa. Dar nu a mers ndat acas, ci a alergat mai nti la Ioan n temni i, cznd la picioarele lui, i da lui mulumit pentru c l-a slobozit de duhul cel necurat. i ntiinndu-se prinii, fraii i rudeniile de ntoarcerea lui Apollonid, s-au adunat toi, i s-au bucurat i l-au scos pe Ioan din lanuri i din nchisoare. Pentru c Apollonid a spus despre sine, zicnd aa: "Iat, muli ani snt de cnd m odihneam pe patul meu, cuprins de un somn greu, i un om de-a stnga patului stnd, m-a scuturat i m-a deteptat. Era mai negru dect un trunchi prlit i putred, i ochii lui ardeau ca luminile, i m-am cutremurat de fric. Iar el a zis ctre mine: "Deschide-i gura ta" i am deschis-o, i a intrat n gura mea, i a umplut pntecele meu, i din ceasul acela cunotin mi-a fcut mie i la bine i la ru, i pentru toate cele ce se fceau n cas. Iar cnd a intrat Apostolul lui Hristos n casa noastr, atunci mi-a zis cel ce edea n mine: "S fugi de aici Apollonide, ca s nu mori ru, c acest om este vrjitor i va s te omoare pe tine". i ndat am ieit, i am fugit n alt cetate. Iar cnd am vrut s m ntorc, nu m lsa, zicndu -mi: "De nu va muri Ioan, tu nu vei pu-tea s trieti n casa ta". 184

Apoi, venind Prohor n cetatea n care eram, dac l-am vzut pe el, ndat necuratul duh a ieit din mine cu acelai chip cu care a intrat nti n pntecele meu. i m-am uurat de mult greutate, mintea mea s-a ndreptat i m-am fcut sntos". Auzind acestea, toi au czut n faa lui Ioan. Iar el, deschizndu-i gura sa, i-a nvat pe ei credina cea n Domnul nostru Iisus Hristos. i au crezut Miron cu femeia i cu fiii si, i s-au botezat, i s-a fcut bucurie mare n casa lui. Iar mai pe urm i femeia ighe-monului, Hrisippia, fiica lui Miron, a primit sfntul botez cu fiul su i cu toate slugile sale. Iar dup dnsa Lavrentie, brbatul ei, guvernatorul ostrovului aceluia, s -a botezat i i-a lepdat stpnirea sa, ca s slujeasc lui Dumnezeu mai cu libertate. i au petrecut Ioan cu Prohor n casa lui Miron trei ani, propovduind cuvntul lui Dumnezeu. i multe semne i minuni au fcut acolo cu puterea lui Iisus Hristos. Bolnavii au tmduit i dracii au gonit, a rsturnat la pmnt numai cu cuvntul capitea lui Apollon cu toi idolii lui, i pe muli aducnd la credin, i-a botezat. Era n prile acelea un vrjitor, anume Chinops, petrecnd n loc pustiu i sftuindu-se cu necuratele duhuri n ani ndestulai. Oamenii din ostrov l aveau toi pe acela ca pe un Dumnezeu, pentru nlucirile care se fceau de dnsul. Iar jertfitorii lui Apollon, mniindu-se foarte mpotriva lui Ioan pentru risipirea capitei lui Apollon, i pentru c i-a ntors pe toi oamenii la credina sa, nvndu-i n numele lui Iisus Hristos, s-au dus la Chinops i s-au jeluit naintea lui mpotriva Apostolului lui Hristos, rugndu -l pe el s izbndeasc necinstirea idolilor lor. Dar Chinops n-a vrut s mearg n cetate, fiindc de muli ani petrecea n locul acela neieitorul, ci mai mult cetenii mergeau la dnsul. ns le-a fgduit c o s trimit un duh viclean n casa lui Miron ca s ia sufletul lui Ioan i s-l dea pe el judecii celei venice. Deci, a do-ua zi a trimis la Ioan pe un mai mare din viclenele duhuri, poruncindu-i ca s aduc la dnsul sufletul lui. Iar diavolul, mergnd n casa lui Miron, a stat la locul unde era Ioan. Acesta ns tiind de acel diavol, i -a zis: "i poruncesc ie, n numele lui Hristos, s nu iei din locul acesta pn nu-mi vei spune pentru ce pricin ai venit aici la mine". Diavolul ns sta legat de cuvntul lui Ioan, zicnd ctre dnsul: "Jertfitorii lui Apollon au mers la Chinops i s-au rugat lui ca s mearg n cetate i s aduc asupra ta moarte, i n-a vrut, zicnd: "De muli ani triesc n locul acesta neieind, i acum oare s m ostenesc pentru acel om ce este prost i de nimic? Ci mergei i v vedei de treab n calea voastr, iar de diminea eu voi trimite un nger al meu, care va lua sufletul lui i-l va aduce la mine, i eu l voi da pe el judecii celei venice". i a zis Ioan ctre diavolul acela: "Te-a mai trimis pe tine vreodat undeva ca s iei suflet omenesc i s-l aduci la dnsul?" i a zis diavolul: "Am fost trimis de am omort, dar suflet n-am luat". Iar Ioan zise: "Dar pentru ce l ascultai pe el?" i diavolul zise: "Toat puterea satanei este ntru dnsul i are nvoire cu boierii notri i noi cu dnsul sntem i Chinops ne ascult pe noi, i noi pe el". Apoi i -a zis Ioan: "Eu, Apostolul lui Iisus Hristos, i poruncesc ie, duhule viclean, s nu mai intri n locuinele omeneti, nici s te mai ntorci la Chinops, ci s iei i s te munceti afar din ostrovul acesta. i ndat a ieit diavolul din ostrov. Iar Chinops, vznd c nu se ntoarce duhul, a trimis pe altul, dar i acela a ptimit tot aa. Apoi pe ali doi din mai marii ntunericului a trimis, i a poruncit ca unul s intre la Ioan, iar altul s stea afar, ca s-i aduc rspuns lui. Intrnd un diavol la Ioan, i ptimind aceleai ca i cei ce au mers mai nti, iar cellalt diavol care sttea afar, vznd nevoia tovarului su, a fugit la Chinops i i -a spus ceea ce se fcuse. Chinops s-a umplut de mnie pentru aceasta, i lund toat mulimea diavoleasc, a mers n cetate, i s-a bucurat toat cetatea vznd pe Chinops i toi mergnd, i se nchinau lui. Aflnd pe Ioan c nva poporul, s-a umplut de mult mnie, i a zis ctre popor: "Oameni orbi, de ce ai rtcit din calea adevrului? Ascultai-m pe mine. De este drept Ioan i de snt drepte cele grite de dnsul, s vorbeasc cu mine i s fac acel fel de minuni, pe care i eu le voi face, i vei vedea cine din noi este mai mare: Ioan sau eu? De va fi el mai mare dect mine, voi crede i eu cele grite i fcute de dnsul". i lund Chinops pe un tnr, i-a zis lui: "Tinere, dar viu este tatl tu?" Iar el i-a rspuns lui: "A murit". i a zis Chinops: "Cu ce moarte a murit?"Acela a zis: "Corbier a fost i sprgndu-se co-rabia, s-a necat n mare". i a zis Chinops ctre Ioan: "Acum s-i ari Ioane puterea ta! Ca s credem cele zise de tine, s pui pe tat viu naintea fiului su". i a zis Ioan: "Nu m-a trimis pe mine Hristos ca s ridic pe cei mori din mare, ci pe oamenii cei amgii s-i nv". i a zis Chinops tuturor oamenilor: "Mcar acum s m credei pe mine c Ioan este neltor i v amgete pe voi. Prin-dei-l pe el i-l inei, pn ce voi aduce 185

pe tatl tnrului viu. i inur pe Ioan. Chinops i-a ntins minile i a lovit cu ele i a fcut plesnet n mare, i toi temndu-se, s-a fcut nevzut la ochii lor. i toi i-au ridicat glasurile lor, zicnd: "Mare eti Chinopse". i de nprasn a ieit Chinops din mare, iind precum a zis pe tatl tn-rului, i toi se mirar. i a zis Chinops: "Oare acesta este tatl tu ?" i a zis tnrul: "Aa Doamne", i s-au nchinat toi lui Chinops. i popoa-rele cutau s ucid pe Ioan, dar i-a oprit pe ei Chinops, zicndu-le: "Cnd vei vedea mai mari dect acestea, atunci s fie chinuit". i chemnd pe alt om i -a zis lui: "Dar tu ai avut fii?". "Da, Doamne, dar din zavistie l-a ucis cineva". i ndat a strigat Chinops, che-mnd pe nume pe uciga i pe cel ucis, i amndoi au stat de fa. i a zis Chinops omului aceluia: "Oare acesta este fiul tu?" i a zis omul: "Da, Doamne". i a zis Chinops lui Ioan: "Ce te minu-nezi Ioane?" i i-a zis Ioan: "Eu de aceasta nu m minunez". i a zis Chinops: "Mai mari dect acestea vei vedea, i atunci te vei minuna, i nu vei muri pn ce te voi nfricoa pe tine cu semnele". i a zis Ioan lui Chinops: "Semnele tale de grab se vor strica". Iar mulimea auzind un cuvnt ca acesta, s-a repezit asupra lui Ioan, i l-a btut foarte mult, pn cnd a crezut c este mort. i a zis Chi-nops ctre popor: "Lsai-l nengropat, ca s-l mnnce psrile cerului". i se duser toi de la acel loc, bucurndu-se cu Chinops. Iar dupa aceasta, auzind Chinops c Ioan nva la locul ce se numea aruncare de pietre, a chemat pe un diavol cu care fcea vrji. i mergnd la locul acela, a zis lui Ioan: "Gndesc c mai mult ruine i nfruntare s-i fac ie i pentru aceea te-am lsat viu. S vii ns la nisipul mrii i vei vedea puterea mea, i te vei ruina". i urmau dup dnsul acei trei diavoli, de care se prea poporului c Chinops i-a nviat din mori. i lovind tare, cu plesnet minile sale, s-a afundat i de la ochii tuturor s-a fcut nev