Sunteți pe pagina 1din 9

23 Mare bal la Satana

Se apropia miezul nopii, trebuia s se grbeasc. Margareta vedea nelmurit obiectele din jur. I se ntiprir n minte fcliile i bazinul din pietre preioase multicolore. Cnd pi pe fundul bazinului, ella i !ataa turnar peste ea un lic"id rou, fierbinte i dens. Simi pe buze un gust srat i#i ddu seama c o spal cu snge. Mantiei nsngerate i lu locul alta $ trandafirie, vscoas i transparent% Margareta simi cum o ameete mirosul uleiului de trandafir. &poi o ntinser pe un pat de cletar i i frecar trupul cu nite frunze verzi, mari, fcnd s#i luceasc pielea. n momentul acesta, ddu buzna nuntru motanul, care se apuc s dea i el o mn de ajutor. &ezndu#se pe vine, la picioarele Margaretei, ncepu s#i frece tlpile, cu aerul unui lustragiu de pe strad. Margareta nu#i amintea cine#i cususe pantofii din palide petale de trandafir, i nici cum se nc"eiaser singuri cu dou catarame de aur. ' for tainic o ridic n picioare i o aez n faa unei oglinzi% n prul ei scnteia o coroan regeasc din diamante. (e undeva, apru )oroviev, care i atrn pe piept un medalion greu, oval, prins de un lan masiv, repre#zentnd un pudel negru. *odoaba i se pru foarte grea reginei. +anul ncepu s#i road grumazul, medalionul cu pudel o trgea tot timpul n jos, fcnd#o s se aplece. (ar, pentru neplcerile pricinuite de lanul cu pudelul negru, o rspltea acel respect deosebit cu care o tratau acum )oroviev i ,e"e#mot". $ !u#i nimic, nu#i nimic- mormia )oroviev din u. !u#i nimic de fcut, trebuie, trebuie neaprat... Ingduii#mi, regin, s v dau un ultim sfat. *rintre oaspei vor fi tot felul
278

de oameni, o", foarte diferii unul de altul, dar nimnui, regin Margot, s nu#i acordai ntietate i c"iar dac n#o s v plac vreunul... fr#ndoial c n#o s lsai s vi se citeasc sentimentele adevrate pe fa, dar nu numai att, nu trebuie, n#avei voie nici s v gndii la ele- &r bga de seam, ar bga de seam din capul locului- /rebuie s#l ndrgii, regin, da, s#l ndrgii- n sc"imb, stpna balului va fi rspltit cu prisosin. 0i mai e ceva. $ s nu#i uitai pe nici unul- 1iecruia mcar un zmbet ct de mic, iar dac nu vei avea timp s#i aruncai o vorb, s v ntoarcei capul spre el mcar un pic- 'rice, dar s#i luai n seam, pentru c altfel, ei, oaspeii, ar tnji... (up aceea, nsoit de )oroviev i ,e"emot", Margareta trecu din camera cu bazinul ntr#o bezn adnc. $ 2u, eu, opti motanul, eu am s dau semnalul$ (#l- ncuviin )oroviev din ntuneric. $ ncepe balul--- strig asurzitor motanul, iar Margareta scoase i ea un ipt scurt, rmnnd apoi cteva clipe cu oc"ii nc"ii. ,alul se desc"ise deodat. cu lumin, sunete i miresme. +a braul lui )oroviev, Margareta se pomeni ntr#o pdure tropical. *apagali cu pieptul rou i coada verde i strigau. 3Sntem ncntai-4 (ar pdurea cu zpueala ei, ca ntr#o baie de aburi, se sfri repede, fcnd loc unei sli rcoroase de bal, cu coloane de piatr glbuie, scnteietoare. Ca i pdurea, sala de bal era pustie, i numai lng coloane stteau nite negri goi, cu turbane argintii pe cap. 1eele lor cptar o nuan cafeniu#murdar, de tulburare, n clipa n care Margareta apru n sal, nsoit de suita ei, din care fcea parte i &zazello, ivit nu se tie de unde. )oroviev ls liber mna Margaretei i opti. $ (rept pe tulipe5n zid scund de tulipe albe crescu dinaintea ei% dincolo de ele, Margareta zri nenumrate lumini cu abajur, iar n dreptul lor siluete n frac, piepi albi i umeri negri. &tunci i ddu seama de unde veneau sunetele balului. &supra ei se prvli parc urletul almurilor, iar glasul viorilor ce rzbi de undeva, de sub ele, i scald trupul asemenea duului de
279

snge. 'rc"estra, vreo sut cincizeci de oameni, cnta o polonez. 6znd#o pe Margareta, brbatul n frac de la pupitrul dirijoral pli, buzele i sc"iar un zmbet i, deodat, cu o micare a minilor, i ridic n picioare pe muzicani. 0i orc"estra prinse a o legna pe Margareta necontenit, n sunetele ei. &poi dirijorul se ntoarse cu spatele la orc"estr i se nclin adnc, cu braele n lturi. (rept rspuns, Margareta i zmbi fluturnd mna. $ !u, e puin, e prea puin, opti )oroviev, n#o s nc"id oc"ii toat noaptea de amrciune. Strig#i. 31ii bine venit, rege al valsului-4 Margareta se supuse, mirndu#se c glasul ei, cu rezonane de clopot, acoperi vuietul orc"estrei. 'mul tresri de fericire, i duse mna stng la piept, mnuind mai departe cu dreapta bag"eta#i alb. $ 2 puin, e prea puin, opti )oroviev, arunc#i oc"ii n stnga, spre viorile nti, i salut#le, aa nct fiecare s cread c#l recunoti. &ici snt numai celebriti mondiale. nti salut#l pe la de colo... dup primul pupitru, e 6ieu7temps-... &a, foarte bine... &cum $ mai departe$ Cine#i dirijorul8 l ntreb Margareta, deprtndu#se n zbor. $9o"ann Strauss- strig motanul. 0i s m spnzure care#o vrea de o lian n pdurea tropical, dac a mai cntat vreodat la vreun bal o orc"estr ca asta- 2u am invitat#o- 0i, luai v rog aminte, nici unul nu s#a mbolnvit i nici unul n#a refuzat s vinn sala urmtoare nu mai erau coloane% n locul lor, ntr#o parte se nla un zid de trandafiri roii, roz i albi ca laptele, iar de partea cealalt un zid de camelii japoneze btute. ntre ele neau, susurnd, "avuzuri% n trei bazine clocotea, nspumat, ampania% unul din bazine era de un violet strveziu, al doilea $ de culoarea rubinelor, al treilea $ de cletar. *e lng ele foiau nite negri cu turbane purpurii pe cap, tur#nnd n cupe joase ampanie din bazine cu polonice de argint, n zidul de trandafiri se fcu deodat o sprtur i apru un brbat care prinse a se agita pe o estrad. *urta un frac rou cu coad de r:ndunic. (irija o orc"estr de jaz insupor#
280

tabil de zgomotoas. ndat ce o zri pe Margareta, dirijorul se nclin n faa ei att de adnc, nct braele lui atinser podeaua, apoi, ndreptndu#se, ip strident. $ alleluia"Se lovi o dat peste un genunc"i, apoi peste cellalt i, smulgnd din mna muzicantului din margine un taler, l fcu s zuruie, pocnindu#l de coloan. (eprtndu#se n zbor, Margareta mai apuc s#l vad pe virtuozul jazbandist luptndu#se cu poloneza ce rsuna n spatele ei i lovindu#i n cap la nimereal cu talerul su pe cei din orc"estr, care, cuprini, c"ipurile, de o groaz comic, fceau reverene adnci. n cele din urm, zburar pe palierul scrii, unde, dup cum i ddu seama Margareta, o ntmpinase la sosire )oroviev cu candela n mn, i unde, revrsndu#se din lustre i aplice de cristal n form de ciorc"ini de struguri, ardeau acum lumini orbitoare. ' aezar pe regin la locul ei, i sub mna stng ea simi un postament scund de ametist. $ *utei s v sprijinii de el, dac o s v fie prea greu s stai mult astfel, i opti )oroviev. 5n individ tuciuriu i arunc sub picioare o pern cu un pudel auriu brodat pe ea i, pe aceast pern, supunndu#se unor brae care o ndrumau, Margareta i puse piciorul drept, ndoindu#l din genunc"i. &poi, ncerc s se uite n jur. )oroviev i &zazello erau lng ea, n atitudini maiestuoase. &lturi de &zazello se aflau ali trei tineri, care#i amintir Margaretei, nelmurit, de &ba# donna. (in spate venea o adiere rcoroas. ntorcndu#i oc"ii, Margareta vzu ieind din peretele de marmur din spatele ei, nind n uvoaie, un vin nspumat, ce se scurgea apoi ntr#un bazin ng"eat. +ng piciorul stng, simea ceva cald i mios. 2ra ,e"emot". Margareta sttea undeva sus de tot, i sub picioarele ei se aternea o scar impuntoare, acoperit cu un covor. 9os, departe de tot, ca i cnd ar fi privit printr#un binoclu ntors, vedea "olul imens cu un emineu de necuprins, n a crui gur larg i neagr ar fi putut intra cu

uurin un camion de cinci tone. olul i scara, scldate ntr#o lumin orbitoare,
281

erau pustii. &lmurile orc"estrei sunau nfundat de departe. Cteva clipe rmaser cu toii nemicai. $ (ar unde snt invitaii8 l ntreb Margareta pe )oro#viev. $ 6or fi ndat aici, regin% vor sosi numaidect. ' s fie destui, n#avei grij. 0i, zu, a prefera s tai lemne dect s#i primesc, aici pe palier. $ Mare lucru- Ce#i aia s tai lemne8 ripost motanul guraliv. 2u a prefera s fiu ta7ator de tramvai% o munc mai urt dect asta nu e7ist pe lume$ /otul trebuie s fie gata din timp, regin, i e7plic )o#roviev, n vreme ce oc"iul i sclipea prin monoclul defect. !u poate fi nimic mai ru dect atunci cnd primul musafir sosit rtcete, netiind ce s ntreprind, iar scorpia lui legitim l ciclete i#l piseaz pentru faptul c ei doi au venit naintea tuturor celorlali musafiri. &semenea baluri, regin, trebuie aruncate la gunoi. $ &bsolut la gunoi, confirm motanul. $ *n la miezul nopii n#au mai rmas dect zece secunde, anun )oroviev% o s nceap numaidect. Cele zece secunde i se prur Margaretei ngrozitor de lungi. (ar pesemne c se scurseser i nu se ntmpla nimic. (eodat ns, jos, n emineul imens, se auzi o bufnitur puternic, i din gura lui rsri o spnzurtoare pe care se blbneau nite oseminte cam descompuse. 'semintele se des#prinser din funie, czur pe podea, i din ele ni un brbat cu prul negru, de o rar frumusee. *urta frac i pantofi de lac. &poi, din emineu ni un sicriu nu prea mare, cam putrezit i el% capacul i se desprinse i pe podea se rostogolir alte oseminte. ,rbatul cel frumos se repezi galant spre ele, oferindu#le braul. &cest al doilea sc"elet se nc"eg, trans#formndu#se ntr#o femeie fnea cu pantofiori negri n picioare i pene negre la plrie, i amndoi, brbatul i femeia, pornir grbii s urce scara. $ *rimii invitai- e7clam )oroviev. (omnul 9ac;ues cu consoarta. 6 recomand, regin, pe unul din cei mai interesani brbai. 5n falsificator de bani convins, un trdtor de ar, dar un foarte bun alc"imist. & ajuns celebru, opti )o#
282

roviev la urec"ea Margaretei, otrvind pe amanta unui rege. 0i doar nu i se ntmpla oricui una ca asta- II vezi ce superb e- Margareta, palid, cu buzele ntredesc"ise, se uita n jos, la spnzurtoarea i sicriul care dispreau pe o u lateral a "olului. $ Snt ncntat- url motanul drept n obrazul domnului 9ac;ues, care tocmai ajunsese n vrful scrii. In timpul acesta, din emineu se ivi un alt sc"elet, fr cap i fr un bra, care, atingnd podeaua, lu nfiarea unui brbat ntr#un frac impecabil. Consoarta domnului 9ac;ues se i grbi s ngenunc"eze n faa Margaretei i, palid de emoie, i srut piciorul. $ <egin... bolborosi ea. $ <egina este ncntat- strig )oroviev. $ <egin... rosti ncet preafrumosul domn 9ac;ues. $ Sntem ncntai, url motanul. /inerii care#l nsoeau pe &zazello, cu un zmbet prietenos, dar fr via, le tot ddeau g"es domnului 9ac;ues i consoartei sale s se apropie de cupele cu ampanie, pe care negrii le ineau n mini. ,rbatul n frac urca n fug de unul singur scara. $ Contele <obert, i opti )oroviev Margaretei, mai e nc i astzi un brbat interesant. =ndii#v, regin, ce carag"ios#lc. aici avem de#a face cu un caz contrar% sta a fost amantul unei regine i i#a otrvit propria nevast. $ Sntem fericii, conte, ip ,e"emot". (in emineu czur, pe rnd, plesnind i desfcndu#se n buci, trei cociuge% apoi, un ins cu

o mantie neagr pe umeri, cruia urmtorul sc"elet ieit din gura neagr a emineului i nfipse un cuit n spate. (e jos, se auzi un strigt sugrumat. (in emineu veni n fug un cadavru intrat ru de tot n putrefacie. Margareta nc"ise oc"ii, i o mn grijulie apropie de nasul ei un flacon cu sruri. I se pru c era mna !ataei. Scara se umplea tot mai mult de lume. &cum, pe fiecare treapt se aflau brbai n frac i femei goale, care#i nsoeau, deosebindu#se una de alta doar prin culoarea penelor de pe cap i a pantofilor.
283

Margareta vzu apropiindu#se de ea o doamn cu oc"ii plecai ca o clugri, firav, modest i cu o earf lat, verde la gt. (oamna c"iopta, iar pe piciorul stng purta o cizm ciudat de lemn. $ Cine#i dnsa... cu verde8 ntreb, mainal, Margareta. $ 2 una din cele mai ncnttoare i mai serioase doamne, opti )oroviev. 6#o prezint. doamna /ofana. S#a bucurat de o popularitate grozav printre napoletanele tinere i fermec# toare, precum i printre orencele din *alermo, dar mai cu seam printre acelea care se saturaser de brbaii lor. C doar se ntmpl, regin, ca o femeie s se sature de brbatul ei... $ (a, rspunse cu glas surd Margareta, privind zmbi#toare spre doi brbai n frac, care se plecar pe rnd n faa ei, srutndu#i genunc"iul i mna. $ 2i vezi8 izbuti s#i opteasc )oroviev, strignd n acelai timp cuiva. (omnule duce, dorii o cup de ampanie8 Snt ncntat-... (a, i dup cum spuneam, doamna /ofana se arta nelegtoare fa de situaia acestor biete femei, vn#zndu#le o anume ap n sticlue. Soia turna apa n supa soului% acesta o mnca, recunosctor pentru grija ce i#o purta consoarta i se simea perfect. 2 drept, dup cteva ceasuri l apuca o sete cumplit, apoi se culca n pat, iar peste o zi, frumoasa napoletan, care#i "rnise soul cu sus#amintita sup, era liber ca vntul de primvar. $ 0i ce are la picior8 ntreb Margareta, ntinznd neobosit mna oaspeilor care#o luaser nainte doamnei /ofana cea c"ioap. 0i la ce servete earfa aia verde la gt8 &re g#tul flasc8 $ Snt ncntat, prine- strig )oroviev, rspunznd n acelai timp optit Margaretei. &re un gt superb, dar s#a ntm#plat ceva neplcut n timp ce se afla la nc"isoare. n picior, regin, doamna /ofana poart o cizm spaniol>, iar earfa i are povestea ei. Cnd au aflat c aproape cinci sute de soi prost alei iniial prsiser !eapole i *alermo pentru totdeauna, temnicerii, cuprini de o mnie oarb, au sugrumat#o pe doamna /ofana.
>

Instrument de tortur folosit n 2vul Mediu, care n rusete poart denumirea de 3cizm spaniol4.

284

$ Ce fericit snt, o, prea bun regin, c mi#a fost sortit nalta cinste... opti /ofana pe un ton sfielnic de clugri, strduindu#se s se lase ntr#un genunc"i, dar cizma o mpiedica. )oroviev i cu ,e"emot", sritori, o ajutar s se ridice. $ Snt bucuroas c v vd, i rspunse Margareta, ntinznd n acelai timp mna urmtorilor invitai. &cum, pe scri urca un uvoi de invitai. Margareta nu mai vedea ce se petrece n "ol. <idica i#i lsa n jos mna automat, cu un zmbet ncremenit pe buze. In vzdu", struia un vuiet nentrerupt% din slile de bal rzbteau sunetele orc"estrei, aidoma vuietului mrii. $ 5ite, asta e o femeie plictisitoare, vorbi cu glas tare )oroviev, tiind c n vuietul glasurilor nu mai poate fi auzit% $ e moart dup baluri i viseaz mereu s se plng cuiva de batista ei. *rintre cei ce urcau, Margareta o deslui pe femeia despre care era vorba. 2ra tnr, de vreo douzeci de ani, cu un corp de o rar frumusee, dar cu o privire neastimprat i enervant. $ Ce batist8 ntreb Margareta. $ I s#a dat o camerist, o lmuri )oroviev, i de treizeci de ani, n fiecare sear, camerista pune pe noptiera acestei femei o batist. &a c dimineaa, cnd se deteapt, gsete batista lng ea. & ncercat s#o ard n sob, s#o arunce n ru, dar nu scap cu nici un c"ip de ea.

$ Ce batist8 ntreb Margareta n oapt, ridicndu#i mna i lsnd#o n jos. $ ' batist cu c"enar albastru. /rebuie s v spun c, pe vremea cnd lucra la o cafenea, ntr# o zi patronul a atras#o pn#n cmar i dup nou luni a nscut un biat% s#a dus cu copilul ntr#o pdure, l#a sufocat cu o batist i l#a ngropat acolo. +a proces a declarat c nu avea cu ce s#i "rneasc pruncul. $ 0i unde e patronul acestei cafenele8 ntreb Margareta. $ <egin, miorli deodat motanul, jos, la picioarele Margaretei, ngduii#mi s v ntreb. Ce are a face aici patronul8 (oar nu el a sugrumat prunculContinund s zmbeasc i s#i ntind mna dreapt, ung"iile ascuite de la cea stng i le nfipse n urec"ea motanului i#i opti.
285

$ (ac tu, netrebnicule, i mai permii o dat s te bagi n discuie... ,e"emot" miorli cumva nu ca la bal i rosti cu glas "rit. $ <egin... o s mi se umfle urec"ea... (e ce s stricm balul cu o urec"e umflat8 2u vorbeam n sens juridic, din punct de vedere juridic... M rog, am s tac, am s tac, consi# derai c nu snt motan, ci un pete, numai fii bun i lsai#mi urec"ea n pace. Margareta i slobozi urec"ea i pe dat vzu aproape de tot cei doi oc"i scitori i posomorii. $ Snt fericit, regin amfitrioan, s fiu invitat la marele bal al lunii pline$ Iar eu snt bucuroas c te vd, foarte bucuroas, i rspunse Margareta. i place ampania8 $ Ce facei, regin8- strig disperat, dar abia auzit, la urec"ea Margaretei, )oroviev. Se bloc"eaz trecerea oaspeilor. $ mi place, zise rugtoare femeia i, deodat, ncepu s repete mecanic. 1rida, 1rida, 1ridaM c"eam 1rida, o, regin$ 0tii ce s faci, 1rida8 mbat#te astzi i nu te mai gndi la nimic, i suger Margareta. 1rida i ntinse braele spre regin, dar )oroviev i ,e"emot" o apucar cu ndemnare de bra, i 1rida dispru, luat de vrtejul mulimii. &cum de jos lumea venea ca un zid, lund cu asalt parc rampa pe care sttea Margareta. /rupuri goale de femei urcau printre brbai mbrcai n frac. Spre Margareta deversau trupurile lor albe i oac"ee, de culoarea bobului de cafea i c"iar negre de tot. n prul rocat, negru, castaniu, blond ca inul, n ploaia de lumin jucau i dnuiau mprtiind, risipind scntei pietrele preioase. 0i parc cineva a mprocat cu picturi de lumin coloana de brbai ce lua cu asalt scara, de pe piepturile lor nea lumina unor butoni de briliante. &cum Margareta simea n fiece secund buze atingndu#i genunc"iul, n fiece secund i ntindea mna pentru srut, c"ipul i se strnse ntr#o masc nemicat de salut. $ Snt ncntat, cnta monoton )oroviev, sntem ncntai, regina este ncntat. $ <egina e ncntat, fonfia n spatele ei &zazello. $ Snt ncntat, ipa motanul. $ Marc"iza, mormia )oroviev, i#a otrvit tatl, doi frai i dou surori din cauza motenirii- <egina este ncntat- (oamna Min?ina, a", ce frumoas e- 5n pic nervoas. *en# tru ce trebuia s ard c"ipul jupnesei cu un fier de ondulat prul- ,ineneles, n asemenea condiii eti njung"iat- <egina e ncntat- <egin, o clip de atenie. mpratul <udolf, vrjitor i alc"imist. nc un alc"imist $ spnzurat. &", iat#o i pe ea- &", ce minunat cas de toleran avea la Strasbourg- Sntem ncntai. Croitoreas moscovit, noi toi o iubim pen# tru fantezia ei inepuizabil, a avut un atelier i a nscocit o drcie nemaipomenit de carag"ioas. a fcut n perete dou gurele rotunde... $ 0i doamnele nu tiau8 se interes Margareta. $ 0tiau toate, regin, de la prima la ultima, i rspunse )oroviev, snt ncntat. ,ieandrul sta de douzeci de ani se deosebea din copilrie prin nite fantezii ciudate. 2ste un vistor, un om bizar i e7centric. +#a ndrgit o tnr fat, iar el, nici una, nici dou, a vndut#o ntr#o

cas de toleran. (e jos invitaii curgeau pu"oi. !u se vedea sfritul acestui pu"oi. Izvorul lui l alimenta ntruna imensul emineu. /recu un ceas, ncepu al doilea. (eodat Margareta i ddu seama c lanul ei atrna mai greu dect la nceput. Ceva curios se petrecea i cu braul ei. nainte de a#l ridica, trebuia s se crispeze. 'bservaiile interesante ale lui )oroviev ncetar s#o mai intereseze. &tt c"ipurile mongole, ct i c"ipurile albe i cele negre devenir indiferente, uneori se contopeau, iar vzdu"ul ntre ele ncepea s tremure i s se preling. (eodat simi n braul drept o durere ascuit, ca o mpunstur de ac i, strngnd din dini, l ndoi din cot i#l aez pe postament. In spatele ei, din sala mare de bal, se desluea un fonet, ca i cum de#a lungul pereilor flfiau nite aripi, i era limpede c acolo dansau mulimi nesfrite de oaspei, iar Margaretei i se prea c n aceast sal plin de ciudenii pn i podelele de marmur masiv, de mozaic i cletar pulseaz ritmic. !ici Caius Caesar Caligula, nici Messalina n#o mai interesar pe Margareta, dup cum n#o mai interesa nimeni dintre
286 287

regi, duci, cavaleri, sinucigai, otrvitoare, spnzurai, codoa#e, temniceri i triori, cli, denuntori, trdtori nebuni, copoi, siluitori de minore. !umele lor i se nvlmir n cap, c"ipurile se legar ntr#o singur lipie uria, i numai o singur fa i struia c"inuitor n minte, ncadrat de o barb roie ca focul $ faa lui Maliuta S?uratov. *icioarele Margaretei se ndoiau i, din clip n clip, se temea s nu izbucneasc n plns. (ar mai ru dect orice o c"inuia genunc"iul drept, pe care#l srutau oaspeii. Se umflase, pielea i se nvineise, cu toate c mna !ataei apruse de cteva ori lng acest genunc"i, narmat cu un burete, ca s#l ung cu o substan parfumat. Cnd ceasul al treilea se apropia de sfrit, Margareta se uit n jos, dezndjduit, i, deodat, tresri de bucurie. uvoiul oaspeilor se rrea. $ +egile adunrii balului snt aceleai, regin, optea )o#roviev, ndat valul va ncepe s scad. 9ur c noi rbdm ultimele minute. Iat grupul unor pierde#var din ,roc?en. 6in ntotdeauna ultimii. (a, ei snt. (oi vampiri bei... i att8 &", nu, iat nc unul. ,a nu, doi5ltimii doi oaspei urcau scara. $ ', e cineva nou, spunea )oroviev, mijindu#i oc"iul prin monoclu, a", da, da. ntr#o zi &zazello i#a fcut o vizit i, la un pa"ar de coniac, i#a optit un sfat, cum s scape de o persoan, de ale crei demascri el se temea teribil. 0i iat c i#a ordonat cunotinei sale, care depindea de el, s mproate cu otrav ucigtoare pereii cabinetului. $ Cum l c"eam8 ntreb Margareta. $ ', zu nu tiu nc, rspunse )oroviev, trebuie ntrebat &zazello. $ (ar cine e cel care l nsoete8 $ 2ste c"iar subalternul acela al lui contiincios. Snt n#cntat- strig )oroviev ultimilor doi oaspei. Scara se golise. (in pruden au mai ateptat niel. (ar din emineu nu mai iei nimeni. (up o secund, nepricepnd ce se petrecuse, Margareta se pomeni iar n camera cu bazin, unde, izbucnind n plns de durere n bra i n picior, se prbui pe podea. (ar, con#solnd#o, ella i cu !ataa o traser din nou sub duul de snge, i dezmorir trupul, i Margareta se nvior din nou.
288

$ nc puin, nc puin, regin Margot, opti )oroviev, aprnd lng ea% trebuie s mai trecem n zbor prin slile de bal, pentru ca respectabilii notri oaspei s nu se simt prsii. 0i ia t#o pe Margareta ieind din nou din camera cu bazin. *e estrada din spatele zidului de tulipe, unde cntase orc"estra dirijat de regele valsului, acum se dezlnuia un jaz de maimue. ' goril uria, cu favorii loi i cu o trompet n lab, dirija orc"estra, opind greoi pe

loc. 5n rnd al orc"estrei era alctuit din urangutani care suflau n almuri sclipitoare. *e umerii lor stteau clare cimpanzei veseli cntnd din armonici. (oi paviani uriai, cu coame mari ca de leu, cntau la piane, ale cror gemete nici nu se auzeau n tunetul, iptul ascuit i bufniturile sa7ofoanelor, ale viorilor i ale tobelor mnuite de labele gibonilor, mandrililor i ale macacilor. *e pardoseala strlucitoare ca oglinda, se micau nenumrate perec"i, ameninnd s mture totul n calea lor. Se micau contopite parc, uimind prin ndemnarea i puritatea gesturilor, nvrtindu#se ntr#o singur direcie. (easupra mulimii de dansatori, n vzdu", pluteau fluturi vii, mtsoi% din tavan curgeau mnunc"iuri de flori. n capitelurile coloanelor, pe msur ce se stingea lumina electric, se aprindeau miliarde de licurici, iar n vzdu" pluteau lumini nnegurate de mlatin. &poi Margareta se pomeni ntr#un bazin imens, mprejmuit cu o colonad. 5n !eptun negru, gigantic, scotea din gur un uvoi trandafiriu. (in bazin se ridica un miros ameitor de ampanie. &ici domnea o veselie nestvilit. +snd poetele n grija cavalerilor lor sau a negrilor, care alergau cu cearafuri n brae, doamnele, vesele, aruncndu#i pantofii, plonjau cu un ipt de e7taz n bazin. /rmbe de spum #neau n sus. 1undul de cristal al bazinului era scldat n lumini ce se prefirau prin stratul de vin, unde se vedeau no#rnd trupuri argintii. &poi, nottoarele sreau afar din bazin, bete moarte. Sub coloane rsunau "o"ote de rs, vibrnd n sunetele jazului.
289

n toat aceast nvlmeal, Margareta observ obrazul unei femei ameite de butur, cu oc"i lipsii de e7presie, dar care, totui, implorau% i#i aminti $ era 31rida4. Margareta simea cum ncepe s i se nvrt capul din cauza mirosului de vin, i era gata s plece, cnd deodat motanul fcu n bazin un numr care o determin s ntrzie. ,e#"emot" fcu nite vrji la gura lui !eptun, i ndat, cu un uierat i un bubuit puternic, masa aceea mictoare de ampanie prsi bazinul, iar !eptun ncepu s azvrle un val care nu era nici nspumat i nici jucu, de culoare galben#nc"is. (oamnele $ cu ipete stridente i urlete. $ Coniac- $ se repezir de la marginile bazinului n spatele coloanelor. *este cteva clipe, bazinul se umplu, i motanul, rsucindu#se de trei ori n vzdu", se prbui n coniacul ce se vlurea. Iei din coniac fornind, cu cravata ud, cu poleiala de aur de pe musti i cu binoclul pierdute. 27emplul lui ,e"emot" s#a "otrt s#l urmeze acea croitoreas ntreprinztoare i cavalerul ei, un tnr mulatru necunoscut. &mndoi se aruncar n coniac, dar )oroviev o lu imediat la bra pe Margareta i mpreun i prsir pe cei ce se scldau. Margaretei i se pru c a zburat pe undeva, unde a vzut n iazuri de piatr muni de stridii. &poi a zburat deasupra unei podele de sticl cu guri de foc ce ardeau sub ea ca n iad i cu buctari albi, drceti, ce se foiau ntre ele. &poi, undeva, ea nu#i ddea seama de nimic, a vzut subsoluri ntunecate, unde ardeau nite fclii, unde nite fete serveau carne, care sfria pe crbuni ncini, unde se bea din cni mari n sntatea ei. &poi a vzut nite uri albi, care cntau la armonici i dnuiau 3)amarins?aia4 pe o estrad. & mai vzut i un emineu potopit de flcri n care se afla o scamatoare#sa#lamandr, care nu ardea... 0i pentru a doua oar puterile ncepur s#o lase. $ 5rmeaz ultima ieire, i opti, ngrijorat, )oroviev, i sntem liberinsoit de acesta, ea se pomeni din nou n sala mare de bal, unde acum nu se mai dansa% oaspeii se ng"esuiau printre coloane, lsnd liber mijlocul slii. Margareta nu#i amintea cine o ajutase s se ridice pe estrada aprut n mijlocul acestui spaiu liber. 5rcat pe estrad, spre mirarea ei, auzi
290

btnd undeva miezul nopii, care, dup socoteala sa, trecuse de foarte mult vreme. ' dat cu ultima btaie a ornicului, care suna de cine tie unde, peste mulimile de oameni se ls tcerea. &tunci Margareta l zri din nou pe @oland. 6enea nsoit de &badonna, &zazello i nc de vreo civa care semnau cu &badonna $ negri i tineri. 0i Margareta deslui n faa ei o

estrad ca a sa, pregtit pentru @oland. (ar @oland nu urc pe estrad. *e Margareta o uimi faptul c, la aceast ultim scen a balului, @oland iei e7act n inuta n care#l vzuse n dormitor. &ceeai cma murdar, peticit la umeri, n picioare papuci sclciai. *urta spad, fr teac, dar o folosea drept baston, sprijinindu#se n ea. 0c"ioptnd uor, @oland se opri lng estrada pregtit pentru el, i &zazello se prezent naintea lui innd n mini o tipsie cu capul retezat al unui om, fr dinii din fa. +initea netulburat de nimic o ntrerupse numai o dat zbrn#itul unei sonerii obinuite, aidoma celor de la intrarea unei case. Sunetul venea de departe i prea cu totul de neneles aici. $ Mi"ail &le7androvici, i zise @oland capului, n timp ce pleoapele acestuia se ridicar, i, cutremurndu#se, Margareta vzu, pe faa de mort, nite oc"i plini de e7presie vie a gndirii i a suferinei. $ /otul s#a mplinit, nu#i aa8 urm @oland, uitndu#i#se n oc"i. Capul i l#a tiat o femeie, edina nu a mai avut loc, iar eu locuiesc n apartamentul dumitale. 2ste un fapt real. Iar faptul real e lucrul cel mai cert de pe lumea asta- (ar pe noi ne intereseaz acum ceea ce va urma, i nu faptul acesta real care s#a petrecut. (umneata ai fost totdeauna un nflcrat propovduitor al acelei teorii, potrivit creia, dup ce un cap a fost tiat, viaa omului se oprete, el prefcndu#se n cenu i trecnd n nefiin. mi face plcere s#i aduc la cunotin, n prezena oaspeilor mei $ cu toate c ei snt dovada unei cu totul alte teorii $, c teoria dumitale este temeinic i ingenioas. (e altfel, toate teoriile au aceeai valoare. *rintre ele e una, conform creia fiecruia i va fi dat dup credina sa. mplineasc#se aceasta- (umneata treci n
291

nefiin, n timp ce eu voi avea bucuria s beau pentru fiin din cupa n care dumneata te transformi@oland ridic spada i, n aceeai clip, nveliurile capului se nnegrir, se zbrcir, ncepnd apoi s cad buci, buci% oc"ii disprur, i Margareta zri curnd pe tipsie un craniu glbui cu oc"i de smarald i dini de mrgritar, stnd pe un picioru de aur. Capacul craniului se ddu n lturi pe un arc. $ ndat, messire, zise )oroviev, prinznd privirea ntrebtoare a lui @oland. 2l va aprea n faa dumneavoastr. &ud n aceast tcere de mormnt scritul pantofilor lui de lac i clinc"etul cupei pe care o aezat#o pe mas, dup ce a but ampanie pentru ultima dat n viaa lui. (ar iat#l. ndreptndu#se spre @oland, n sal intra un oaspete singuratic. (up aspect, nu se deosebea prin nimic de numeroii oaspei#brbai. &vea o singur particularitate. se cltina de emoie, lucru vizibil c"iar i de departe. 'brajii i ardeau, acoperii de pete, iar oc"ii i jucau n cap, nespus de nfricoai. 'aspetele era uluit, ceea ce de altfel era i firesc. totul l uimea, i mai ales, desigur, toaleta lui @oland. (ar i se fcu o primire deosebit de prietenoas. $ ', simpaticul baron Meigel, se ntoarse @oland ctre el, zmbind amabil. &cesta, ns, simea cum i ies oc"ii din cap de uimire. Snt fericit s v recomand, se adres @oland oaspeilor, pe respectabilul baron Meigel, salariat al comisiei de spectacole, avnd funcia de informator al strinilor n ce privete curiozitile capitalei. &ici, Margareta ncremeni, pentru c l recunoscu pe acest Meigel. l ntlnise de cteva ori prin teatrele Moscovei i pe la diferite restaurante. 3Stai puin... gndi ea, nseamn, aadar, c i el a murit.4 +ucrurile ns se lmurir pe dat. $ (ragul meu baron, urm @oland, zmbind fericit, a fost att de ncnttor- &flnd c m aflu la Moscova, mi#a telefonat numaidect, oferindu#mi serviciile, n specialitatea dom#niei# sale% cu alte cuvinte, ar dori s m nsoeasc, pas cu pas, s#mi arate tot ce e de vzut la Moscova. Se nelege de la sine c am fost fericit s#l invit la mine. n timpul acesta, Margareta l vzu pe &zazello trecndu#i lui )oroviev tipsia cu craniul.
292

$ (ar, apropo, baroane, rosti @oland cu glas sczut i deodat mai intim, s#a dus vestea setei dumitale e7cesive de a afla totul. Se zice c, n combinaie cu limbuia dumitale, tot pe att de dezvoltat, setea aceasta a nceput s atrag atenia tuturor. Mai mult dect att, gurile rele au i aruncat cuvintele. spion i calomniator. 0i mai mult dect att, se presupune c din cauza asta vei sfri n c"ip jalnic, cel mai trziu peste o lun. (e aceea, ca s te scutim de aceast ateptare c"inuitoare, ne#am "otrt s#i venim n ajutor, folosind prilejul c te#ai invitat singur la mine n cas, tocmai n scopul de a trage cu oc"iul i cu urec"ea, de a afla tot ce se poate afla. ,aronul se fcu mai palid dect &badonna, care era nespus de palid de felul lui, dar apoi se petrecu ceva foarte ciudat. &badonna apru deodat lng baronul Meigel i, pentru o clip, i scoase oc"elarii. n acelai moment, n mna lui &zazello sclipi un foc, se auzi un pocnet nu prea tare, de parc ar fi btut cineva din palme, i baronul se prvli pe spate, n timp ce sngele i nea din piept, nroindu#i cmaa scrobit i vesta. Sub acest uvoi glgitor, )oroviev puse o cup i o ntinse apoi plin lui @oland, n vreme ce trupul fr via al baronului zcea pe pmnt. $ ,eau n sntatea dumneavoastr, domnilor, zise ncet @oland i, ridicnd cupa, i muie buzele n ea. &tunci se petrecu o metamorfoz. Cmaa peticit i papucii sclciai disprur. @oland purta o "lamid neagr, i, la old, o spad de oel. &propiindu#se iute de Margareta, i ntinse cupa, spunnd poruncitor. $ ,ea&ceasta simi cum ameete i se clatin, dar cupa se apropia de buzele ei, i glasuri netiute i opteau din dreapta i din stnga. $ !u v temei, regin... !u v temei, regin, sngele a intrat de mult n pmnt, i unde s#a vrsat cresc acum ciorc"ini de struguri. 1r s desc"id oc"ii, Margareta lu o ng"iitur i un fior dulce i trecu prin vine, n timp ce urec"ile prinser a#i vui. I se prea c aude strigte asurzitoare de coco, c undeva rsun un mar. Mulimile de oaspei pornir s#i piard c"ipul. i brbaii n frac, i femeile se transformau din nou
293

n oseminte. Sub oc"ii Margaretei, toat sala intr n putrefacie% n aer plutea un miros de cavou. Coloanele se nruir, luminile se stinser, totul se stinse, pierir "avuzurile, cameliile i tulipele. (e fapt, nu era dect ceea ce fusese nainte. modestul salon al vduvei bijutierului, prin ua ntredesc"is a cruia se strecura o fie de lumin. 0i pe aceast u ntredesc"is intr Margareta.