Sunteți pe pagina 1din 7

Ciocolata un aliment benefic pentru sanatate

Cuvintul ciocolata provine dintr-o expresie indiana de pe vremea conchistadorilor, care inseamna hrana zeilor. Mult timp a
fost greu de crezut ca deliciosul amestec de cacao, zahar silapte, care se topeste in gura, stimulind gusturile noastre, poate fi
si benefic pentru sanatate. Totusi, cercetarile recente demonstreaza ca, in ciuda opiniilor mult timp raspindite conform carora
ceea ce are gust bun trebuie sa fie obligatoriu rau pentru sanatate, ciocolata este un cocteil de substante cu potential
protector pentru organism. Ciocolata are efecte benefice pentru sanatate numai daca oamenii o consuma cu masura.
Compozitia ciocolatei si actiunea sa pozitiva
Oamenii de stiinta au aratat rolul pozitiv al numerosilor antioxidanti prezenti in cacao. Acestia contribuie la protejarea impotriva
oxidarii colesterolului care astupa arterele si scade fluxul sangvin. De asemenea, s-a descoperit un alt grup de antioxidanti care sint si
compusi importanti ai ceaiurilor in ciocolata amara si in cea cu lapte. Acestia se pare ca joaca un rol important in prevenirea bolilor
cardiovasculare, imbunatateste sistemul imunitar si chiar participa la scaderea riscului anumitor forme de cancer. In orice caz, o
ancheta desfasurata pe un esantion de 6.000 de barbati si femei a scos la iveala ca ciocolata contribuie in proportie de 20 le suta la
aportul total de substante necesare organismului.
Medicina s-a preocupat foarte mult asupra riscului cresterii nivelului colesterolului provocat de alimentele bogate in grasimi
saturate. Este limpede astazi ca, la origini, toate grasimile saturate nu au aceeasi nocivitate; unele dintre ele nu au repercusiuni asupra
colesterolului, precum acidul stearic, care intra in proportie de 30 la suta in compozitia de grasimi a ciocolatei.
Exista idei false referitoare la ciocolata
Efectele surprinzatoare ale ciocolatei la nivelul compozitiei singelui nu se refera numai la grasimi si la colesterol. Deseori considerat
ca un aliment care furnizeaza corpului un aport rapid de zahar, ciocolata dispune de fapt de un indice glicemic relativ scazut. Daca
mincati ciocolata, glicemia dvs. va creste regulat, dar nu la fel de repede ca in cazul altor alimente sau bauturi usor digerabile, pe baza
de amidon sau zahar.
Astfel sint demontate anumite mituri. Consumul de ciocolata intre mesele principale nu provoaca cresterea sau scaderea zaharului
din singe. Chiar si diabeticii au posibilitatea sa se infrupte din gustoasa ciocolata pentru ei, dar numai din cind in cind.
Ideile false privind efectele ciocolatei nu se limiteaza asupra glicemiei: auzim deseori spunindu-se ca ciocolata provoaca probleme
cutanate, precum puseele de acnee. Si aici, cercetarile clinice arata ca nu este adevarata aceasta idee. Nu a fost demonstrat nici ca
ciocolata declanseaza migrene sau ca este o cauza majora a cariilor dentare. Dimpotriva, cercetatorii au descoperit ca taninul, fosfatul
si fluorul din cacao favorizeaza prevenirea cariilor diminuind formarea placii dentare. In plus, proteinele lactice prezente in ciocolata cu
lapte protejeaza impotriva cariilor, in timp ce acidul oxalic al ciocolatei are un efect similar reducind aciditatea din gura. Ceea ce este
problematic din acest punct de vedere este zaharul din compozitia ciocolatei, care trebuie indepartat prin periajul dentar, efectuat de
altfel dupa orice alimente consumate. Deci, este preferabila alegerea ciocolatelor puternic dozate in cacao.
Contrar unei opinii foarte raspindite, ciocolata nu face rau ficatului. Acest lucru se poate intimpla numai daca ciocolata este
consumata in exces.
Ciocolata nu creeaza dependenta
Toata lumea este de acord asupra unui singur punct: atunci cind luam o bucata de ciocolata este dificil sa o mai lasam din mina
pina nu o mincam. Conform anumitor teorii, aceasta pofta este datorata unor substante active aflate in ciocolata. Se spune, de exemplu,
ca feniletilamina imita un hormon degajat atunci cind sintem indragostiti. Anadamidele se leaga de aceiasi receptori cerebrali ca si
canabisul. Ciocolata stimuleaza eliberarea de endorfine si alte substante naturale ale corpului. Dar, in practica, nici una dintre aceste
substante nu reuseste sa produca aceleasi efecte pentru toti cei care maninca ciocolata.
Ciocolata un aliment tonic
Consumata cu masura, ciocolata nu aduce numai nutrimente si placere, ci poate sa participe si la un regim sanatos si complet.
Extrapolind parerile oamenilor de stiinta, pofta de a minca acest aliment divin vine din simplul fapt ca stimuleaza anumite simturi si ca
este un mic pacat abordabil. Ciocolata este un aliment energetic si psihostimulator, cu proprietati cardiovasculare.
Compozitia sa bogata in glucide si in lipide face din ciocolata un aliment energetic prin excelenta. De asemenea, este o sursa
importanta de magneziu, calciu, potasiu, minerale si fier. Cafeina si serotonina (hormonul fericirii) confera ciocolatei proprietati
psihoactive.
Cacao actioneaza asupra sanatatii, fiind un element care tonifica organismul. De altfel, pina la inceputul secolului al XIX-lea erau
recomandate mai mult virtutile medicinale ale ciocolatei decit cele gurmande.

Ciocolata actioneaza pe plan psihic


Actiunea sa psihologica nu mai trebuie demonstrata. Ciocolata combate lipsa afectiunii, deceptiile, starile nervoase, este un curativ
simptomatic al mai multor tulburari afective. Actiunea terapeutica din produsele farmaceutice de alta data era foarte dezvoltata. In
secolul trecut se vindeau amestecuri de ciocolata cu proprietati medicinale: ciocolata cu ghinda contra anemiei generale, ciocolata
purgativ si chiar ciocolata antiveneriana. Insa, un lucru este sigur, ciocolata este alimentul impotriva tristetii.
Consumarea produselor pe baza de cacao este benefica
De pe vremea aztecilor, cacao se bucura de o reputatie de medicament pentru sanatate. Aceasta este justificata pentru ca pudra
de cacao este comparabila cu o mina de oligoelemente: potasiu, magneziu, calciu. Acest cocteil mineral sta la baza reputatiei de
energizant a cacao. 100 de grame de ciocolata neagra inlocuiesc intr-un mod foarte placut luarea unor capsule cu vitamine chimice.
Ciocolata se impune astfel ca un aliment antioboseala si dinamizator, care intareste functiile celulare.
Aportul de vitamine al cacao este mai limitat, chiar daca contine grupa betacarotenelor, vitaminele B1, B2, B5, B6, B9 si PP. In
schimb, cacao este o sursa deloc de neglijat de vitamina E, care actioneaza impotriva imbatrinirii. De fapt, un baton de ciocolata amara
reprezinta 35 la suta din necesarul zilnic recomandat de vitamina E.
Femeile sint impatimite de ciocolata
In principal femeile intre 25 si 30 de ani, mai precis 9 femei la un barbat intre aceeasi virsta, sint mari iubitoare de ciocolata. Exista
si impatimite care consuma si doua tablete de ciocolata pe zi. Principala trasatura de caracter a acestora este anxietatea si se comporta
astfel refuzind maturitatea, razbunindu-se pe ciocolata. Impatimitii cauta securitatea copilariei, tocmai prin aceasta senzatie placuta de
dulce pe care le-o ofera ciocolata.
Amatorii, cei care consuma ciocolata ocazional, de placere, sint tot femei in proportie mai mare decit barbatii (6 femei la un barbat).
Consumul acestora este rafinat, diversificat si in medie o tableta pe saptamina. Ei cauta diferite arome si gusturi, iar consumul este
provocat de pofta, nicidecum de anxietate. In general, amatorii de ciocolata sint oameni echilibrati, sanatosi si practica o activitate fizica.

Ciocolata, o dorinta irezistibila


Ciocolata a reprezentat, reprezinta si cu siguranta va reprezenta una din dorintele irezistibile ale
comportamentului alimentar uman, un adevarat cosmar pentru nutritionisti si un haos pentru
mentinerea greutatii corporale atunci cand este consumata in exces.
In zilele noastre exista nenumarate sortimente care mai de care mai apetisante atat din punct de
vedere al proprietatilor organoleptice (gust, miros), cat si vizual (reclame, ambalaje), marketing-ul
bifand un adevarat succes la capitolul ciocolata.

Ce este ciocolata
Definitia clasica a ciocolatei este: un amestec de cacao, zahar, uneori lapte si arome alimentare
specifice. Istoria ei insa este veche, inca din secolul XVI atunci cand Cristofor Columb a adus boabele
de cacao din Lumea Noua. La vremea respectiva europenii nu au acordat atentie boabelor de cacao
pentru faptul ca nu stiau cum sa le prepare.
Cativa ani mai tarziu, un alt explorator Hernando Cortez a descoperit la azteci gustul bauturii
preparate din cacao, asa numita chocolatl(in traducere reprezinta cadoul gradinarului paradisului
catre primii oameni). Bautura initiala insa era preparata fara zahar, semanand mai degraba la gust
cu ciocolata neagra din zilele noastre. Spaniolii au adaugat zahar si scortisoarabauturii si au
descoperit ca fierbinte are un gust mai imbietor. Prima tableta de ciocolata avea insa sa fie produsa
abia in anul 1847, cand o companie britanica a reusit solidificarea ei.
De-a lungul secolelor retetele din boabe de cacao s-au diversificat, astfel ca in zilele noastre exista
pe langa ciocolata sute de alte produse si retete ce au in compozitie boabele de cacao. Daca ar fi sa
clasificam categoriile de ciocolata existente pe piata am putea identifica trei mari clase:
1.
Ciocolata cu lapte: reteta ei a fost descoperita in anul 1875 de catre elvetianul
Daniel Peter si in principal contine minimum 25% cacao si 12% lapte (fie praf, fie condensat), avand o
textura fina si cremoasa. Din punct de vedere al calitatilor nutritionale este cea mai bogata in calorii,
aproximativ 565 kcal/100 g.
2.
Ciocolata alba: tehnic nu reprezinta o categorie de ciocolata pentru ca fiind alba nu
contine cacao contine insa unt de cacao, lapte, zahar, vanilie si diverse arome. Din punct de vedere
al caloriilor este mai slaba fata de ciocolata cu lapte, avand aproximativ 540 kcal/100 g.
3.
Ciocolata neagra: este categoria cea mai sanatoasa si mai slaba caloric,
aproximativ 520 535 kcal/100 g. Pentru a putea fi numita ciocolata neagra trebuie sa aiba in
compozitie minimum 35% cacao (procentul difera in functie de producator, putandu-se ajunge pana
la 85%) si cel putin 18% unt de cacao, din compozitia ei lipsind laptele; acest tip de ciocolata este
recunoscuta pentru gustul usor amarui, de aceea reprezinta doar 5-10% dintre preferintele
consumatorilor de ciocolata.
In cazul in care ciocolata este imbogatita cu diverse arome si creme, caloriile pot exploda, la fel si
riscurile la care iti supui organismul (obezitate, diabet, boli cardiovasculare, afectiuni dentare si lista
poate continua in cazul exceselor calorice dar si a colorantilor alimentari din compozitie).

Beneficiile ciocolatei negre

Contine un nivel ridicat de vitamine si minerale (potasiu, cupru, magneziu, fier).


Ajuta la preventia maladiilor cardiovasculare prin stimularea circulatiei sanguine,
previne coagularea sangelui incetinind procesul de ateroscleroza (formarea cheagurilor sanguine la
nivelul arterelor) si previne rigidizarea peretilor arteriali.

Imbunatateste functia cognitiva, scade riscul de accident vascular cerebral datorita


continutului de feniletilamina.

Scade rezistenta la insulina, sustine functionarea celulelor pancreatice secretoare de


insulina ajutand astfel la reglarea glicemiei.

Este bogata in antioxidanti (flavonoizi) care lupta impotriva radicalilor liberi si


incetinescprocesul de imbatranire.


Proprietati afrodisiace prin stimularea receptorilor din hipotalamus si producerea de
serotonina. In cazul unui consum exagerat insa, din serotonina se poate sintetiza melatonina, un
hormon care inhiba apetitul sexual.

Contine teobromina care intareste smaltul dintilor si alaturi de o igiena orala


adecvata ajuta la preventia cariilor.

Trebuie mentionat faptul ca aceste beneficii se intalnesc doar in cazul ciocolatei negre (datorita
continutului bogat de cacao) si doar in cazul unui continut moderat. Chiar daca ciocolata neagra
prezinta beneficii pentru corpul uman nu uita ca o tableta de 100 g contine 520-530 kcal ce trebuie
consumate de-a lungul zilei prin miscare fizica.
Dintre grasimile contine in cazul ciocolatei negre aproximativ 2/3 aduc beneficii organismului
uman prin aportul de acizi grasi nesaturati (acid oleic care se regaseste si in uleiul de masline),
continand insa si saturati (palmitic, stearic primul poate creste nivelul de colesterol si o data cu
acesta riscul de boli cardiovasculare).

Si totusi,ce face ciocolata atat de irezistibila?


Ciocolata contine teobromina, o ruda a cafeinei, si feniletilamina. Ambele substante atunci cand
sunt consumate dau o stare de euforie determinand dependenta asupra produsului ingerat.
Feniletilamina poate determina chiar o reactie bulimica asupra ciocolatei, in special asupra
persoanelor care sufera de depresie.
Efectele teobrominei si ale feniletilaminei sunt potentate si de catre salsolinol, o alta substanta
prezenta in ciocolata. Acesta reprezinta un antidepresiv cu efecte asemanatoare substantelor
opiacee.
A patra substanta responsabila de caracterul irezistibil al ciocolatei il reprezinta binecunoscutul
triptofan, un aminoacid esential din care organismul fabrica asa numitul hormon al fericirii
serotonina.
O substanta recent descoperita in ciocolata este anandamida, o substanta ce determina
exacerbarea perceptiei pe care o resimt receptorii inducand in cazul consumului exagerat de
ciocolata euforie.
Un alt factor care o face irezistibila este acela ca o ciocolata se topeste in gura si la propriu si la
figurat, temperatura de topire a ciocolatei negre fiind de 34-35 Celsius, cel al ciocolatei cu lapte fiind
usor mai scazut.
Cunoscand aceste date poti fi tentata sa dai vina pe receptori pentru pofta de ciocolata. Inainte sa
faci asta nu uita sa pui in balanta efectele pozitive dar si cele negative ale ciocolatei. Nu uita ca doar
ciocolata neagra iti ofera si beneficii reale pentru organism si asta in cazul unui consum responsabil
(stiu, suna ca reclama la bauturi alcoolice, insa pe termen lung efectele sunt comparabile asupra
sanatatii).
Daca ti s-a facut pofta de o bucatica de ciocolata, poti consuma 1-2 patratele (preferabil neagra,
un patratel avand cam 50-60 kcal).

Consumul de ciocolata-pro si contra


Utilizarea medicinala a cacao si a ciocolatei ca baza pentru diferite remedii , a inceput in perioada
cuceririi Lumii Noi de catre spanioli, si s-a raspandit in Europa la mijlocul anilor 1500 fiind indicata
bolnavilor casectici, subponderali, celor obositi si epuizati, sau celor cu o digestie deficitara. Insa bautura
preparata din cacao, era folosita cu mult timp in urma de indienii americani maya si azteci, sub forma unei
licori energizante, fiind supranumita "bautura zeilor".

Origine
Pulberea de cacao este extrasa din semintele arborelui de cacao (Theobroma cacao) care creste din
abundenta in padurile tropicale ale Americii de Sud. Semintele acestui fruct (cacao) contin cantitati mari
de teobromina, feniletilamina (alcaloizi puternici) precum si cofeina, responsabile de efectele puternic
energizante ale consumului sau.

Care sunt compusii activi?


Cacao contine numeroase substante biologic active: metilxantina, amine biogene, acizi grasi, teobromina,
cafeina, feniletilamina, antioxidanti, flavonoide, precum si minerale: K, Mg, fiecare din ele fiind
responsabile de actiunile pozitive sau dimpotriva negative, ale consumului de cacao si ciocolata.

Care sunt beneficiile sale:

- Continul crescut de antioxidanti face ca bautura de cacao si ciocolata neagra sa fie folosita pentru
calitatile sale antiimbatranire si de regenerare.
- Teobromina continuta in cacao, face ca acesta bautura sa fie si un bun diuretic, fiind folosita de catre
persoanle cu dificultati ale eliminarii urinii.
- De asemenea substantele extrase din cacao regleaza nivelul neurotransmitatorilor responsabili cu
schimbarile emotionale (serotonina, dopamina) fiind un potential ajutor in cazul depresiei usoare;
- Are un efect afrodiziac si stimulent, in consumul ocazional, manifestat prin cresterea libidoului si
stimularea imaginatiei sexuale, in special la femei.
- Dorinta extrema de a manca ciocolata este asociata cu modificarile hormonale la femei inainte sau dupa
ciclul menstrual, asigurand o stare de confort psihic, probabil prin continutul in feniletilamina, un alcaloid
cu calitati stimulente psihic.
- Ciocolata neagra, cu continut crescut de cacao (70%) are efect de scaderea a tensunii arteriale prin
efectul relaxant asupra musculaturii vaselor de sange.

Efectele negative ale consumului crescut de cacao si ciocolata


Ciocolata produce dependenta
Desi comportamentul adictiv este asociat cu consumul abuziv de alcool si droguri, studiile moderne indica
efecte psihofarmaclogice similare la consumul ciocolatei, de catre persoanele susceptibile. Aceasta se
datoreaza in mare parte unui grup de substante extrase din boabele de cacao, tetrahidrobeta carbolina,
care sunt alcaloizi ce pot produce dependenta si care se gasesc de asemenea si in vin, bere, lichior.
Ciocolata poate induce infertilitatea
Exista studii efectuate pe soareci, care au dovedit ca teobromina, substanta prezenta in cacao, poate
afecta structura testiculara asociata cu modificari multiple ale formei si mobilitatii spermatozoizilor, aceste
studii punand in garda barbatii mari consumatori de cacao si ciocolata- Wang Y, Waller DP, Hikim AP,
Russell LD, Program for Collaborative Research, University of Illinois.
Ciocolata poate duce la obezitate
Datorita continutului crescut de zahar alb si grasimi saturate, ciocolate poate duce la cresterea excesiva in
greutate, in cazul consumului constant pe perioade mari de timp, de aceea se recomanda consumul
ocazional in cantitati mici in special persoanelor supuse riscului de obezitate sau diabet zaharat.
Concluzie

Iata deci ca atat cacao cat si ciocolata pot avea efecte pozitive sau negative, in functie de doza
administrata si perioada de timp in care a fost folosita. De aceea nu se recomanda consumul excesiv.

Ciocolata neagr nu este att de benefic pentru sntate, aa cum s-a crezut pn acum. La aceast concluzie au
ajuns specialitii n nutriie din Israel dup ce au efectuat o serie de studii. Astfel c persoanele care consum acest
sortiment de ciocolat deoarece are efecte pozitive asupra organismului, au dreptate doar pe jumtate.
Este cunoscut faptul c ciocolata cu o concentraie ridicat de cacao conine o cantitate semnificativ
de procianidine, care au un rol foarte important n prevenirea mbtrnirii sistemului cardio-vascular i
mbuntirea circulaiei sanguine. Deiciocolata neagr este mai sntoas dect ciocolata cu lapte sau alb,
datorit coninutului ridicat de antioxidani, ea conine n acelai timp un numr mai mare de calorii i mai multe grsimi
saturate. Astfel c 40 de grame de ciocolat, cu un coninut de 85% de cacao, are 227 calorii i 12 grame de grsimi
saturate, ceea ce reprezint 60% din necesarul zilnic pentru o persoan.
Pe de alt parte aceeai cantitate de ciocolat cu lapte conine 210 calorii i 7 grame de grsimi saturate, adic
37% din valoarea maxim zilnic. Prin urmare specialitii n nutriie recomand consumul a nu mai mult de 1-2 ptrele
mici de ciocolat pe zi.

Ciocolata si sanatatea - adevaruri de necontestat


Daca simti ca nu poti trai fara un mic deliciu in fiecare zi, probabil gusti fiecare bucatica deciocolata cu un sentiment de
vinovatie, caci toata lumea spune ca te va ingrasa si nu-i va face bine organismului.
Atat timp cat alegi varianta buna, in schimb, si anume pe cea neagra, cu un continut mare de cacao, te vei bucura de cateva avantaje
in plus, fata de cei care se feresc de aceasta forma de rasfat. Iata in ce fel iti face bine ciocolata, potrivitHuffington Post:
Scade riscul de atac cerebral
Un studiu suedez din 2011 arata ca femeile care mananca mai mult de 45 de grame de ciocolata pe saptamana au un risc mai scazut
cu 20 de procente de a suferi un atac cerebral fata de cele care consuma mai putin de 9 grame.
Iti face inima mai puternica
Ciocolata neagra scade presiunea sanguina si colesterolul rau, asa ca tine la distanta si bolile de inima. Acest lucru se intampla datorita
proprietatilor sale antiinflamatoare.
Iti da senzatia de satietate
Fiindca este bogata in fibre, ciocolata neagra iti mentine senzatia de satietate, asa ca vei manca mai putin, dupa cum spun oamenii de
stiinta de la Universitatea Yale. Decat sa rontai fel de fel de snacks-uri pline de chimicale, mai bine mananci o bucatica de ciocolata si
iti vei reduce si poftele pentru dulce si sarat.
Ciocolata lupta cu diabetul
Un studiu italian din 2005 arata ca ciocolata creste sensibilitatea la insulina, reducand in acest fel riscul instalarii diabetului.
Ciocolata iti protejeaza pielea de arsurile solare
Cu toate ca cele mai multe persoane stiu ca ciocolata produce acnee, un mit des raspandit, cea neagra chiar este buna pentru piele,
datorita faptului ca are antioxidanti numiti flavonoide, care protejeaza epiderma de razele ultraviolete.
Ciocolata calmeaza tusea
Un ingredient din ciocolata are puterea de a ameliora tusea, calmand un nerv de la nivel cerebral care produce acele episoade
suparatoare. La sfarsitul lui 2010, cercetatorii au incercat sa creeze un medicament care sa contina aceasta substanta, teobromina,
pentru a inlocui siropul cu codeina, despre care s-a aratat ca are efecte nocive.
Ciocolata iti imbunatateste starea de spirit
In afara de faptul ca te vei simti rasfatata de gustul ciocolatei, substantele pe care aceasta le contine iti vor alunga stresul.
Ciocolata imbunatateste circuitul sanguin
Datorita prafului de cacao continut, care are proprietati anticoagulante, subtiind sangele la fel ca si aspirina, ciocolata previne
accidentele cardiovasculare.
Vei vedea mai bine

Datorita abilitatii ciocolatei de a imbunatati circulatia sanguina, in special la nivelul creierului, are de castigat si retina, fiind irigata mai
bine, conform studiilor derulate la Universitatea Reading. Astfel, vederea va fi imbunatatita sau macar degenerearea retinei va fi
ingreunata.
Vei fi mai destept
Imbunatatind circulatia sangelui catre creier, ciocolata neagra ne ajuta sa fim mai energici si sa ne concentram mai bine. Asa ca n-ar fi
rau sa iei cu tine, in loc de fituica, o ciocolata la examen.