Sunteți pe pagina 1din 9

Republica Roman

Republica Roman (n latin Res publica romana, n traducere "chestiunile publice ale
Romei", n limba latin la singular) a fost organizarea de stat a Romei i a teritoriilor sale n
perioada cuprins ntre abolirea Regatului Romei (510 .Hr.) pn la numirea lui Cezar ca dictator
pe via n anul 44 .Hr., sau, mai probabil, pn n anul 27 .Hr., anul n care Senatul roman i-a
acordat lui Octavian titlul de Augustus.
Oraul Roma este situat pe malurile fluviului Tibru, foarte aproape de coasta de vest a
peninsulei Italia. Roma era situat pe grania dintre teritoriul n care era vorbit limba latin, la sud
de Roma, i cel n care se vorbea limba etrusc, la nord de Roma.

508 .Hr. 27 .Hr.

Provinciile Romane naintea asasinrii lui Cezar

Capital
Limb/limbi
Religie
Form de guvernare
Consul
- 509508 .Hr.
- 27 .Hr.

Roma
Latin
Politeism roman
Republic
Lucius Junius Brutus, Lucius Tarquinius
Collatinus
Gaius Julius Caesar Octavianus, Marcus
Vipsanius Agrippa
Senatul Roman
Antichitate
508 .Hr.
44 .Hr.
2 octombrie 31 .Hr.
16 ianuarie 27 .Hr.

Legislativ
Epoca istoric
- Fondarea Republicii
- Cezar s-a autoproclamat dictator pe via
- Btlia de la Actium
- Octavian devine Augustus
Suprafa
- 326 .Hr.
10.000 km (3.861 mile ptrate)
- 200 .Hr.
360.000 km (138.997 mile ptrate)
- 146 .Hr
800.000 km (308.882 mile ptrate)
- 100 .Hr.
1.200.000 km (463.323 mile ptrate)
- 50 .Hr.
1.950.000 km (752.899 mile ptrate)

Instituii guvernamentale
Prima i cea mai important instituie a Republicii Romane era Senatul Roman. n Senat
existau dou partide neoficiale: optimates i populares. Senatul a avut o importan major, iar
prestigiul su s-a format prin prisma participrii instituionale a patricienilor bogai, aparinnd
aristocraiei, i a plebeilor.
Romanii respectau dou principii pentru oficialii lor: anualitatea sau durata de un an a
mandatelor, i colegialitatea sau deinerea aceleiai funcii simultan de ctre cel puin dou
persoane. Statutul suprem de consul, de exemplu, era ntotdeauna deinut de dou persoane n
acelai timp, fiecare dintre ele exercitnd o putere mutual de veto asupra oricror aciuni ale
celuilalt consul. Dac de exemplu ntreaga Armat Roman ieea pe cmpul de lupt, era
ntotdeauna sub comanda celor doi consuli, care alternau zilele de comand. Majoritatea celorlalte
funcii erau deinute de mai mult de dou persoane; n Republica trzie existau 8 pretori n fiecare
an i 20 chestori.
Dictatorii erau o excepie a anualitii i colegialitii, iar cenzorii doar a anualitii. n
vremuri de urgen militar era ales un singur dictator pentru un termen de 6 luni, pentru a deine
singur comanda asupra statului roman. n mod regulat, ns nu anual, erau alei doi cenzori: la
fiecare cinci ani, pentru un mandat de 18 luni.
Coloana vertebral a puterii militare romane era format de
ctre legiunile romane. Roma i folosea legiunile pentru a-i extinde
graniele dincolo de malurile Tibrului, ajungnd pn la dominarea
majoritii spaiului european i mediteranean. De fiecare dat cnd
Roma cucerea noi teritorii, zona era mprit ntr-una sau mai multe
provincii, fiecare aflat sub comanda unui guvernator ales de ctre
Senat.

Istoria Republicii Romane


Fondarea legendar a Romei - 753 .Hr.
Fondatorii legendari ai Romei, eveniment fixat n 21
aprilie 753 .Hr., se spune c ar fi fost gemenii Romulus i
Remus, fii ai zeului Marte nsui. De-a lungul unei perioade de
243 ani statul roman a crescut n populaie odat cu anexrile
sabinilor i albalongilor, realizate de Iulius, fiul lui Eneas, prin
agresiune militar. Ultimii trei regi ai Romei au fost de origine
etrusc. Influena lor s-a resimit n arhitectura i arta roman.
Expulzarea ultimului rege n anul 510 .Hr. a dus la nfiinarea
Republicii Romane, avnd ca lideri pe Brutus i Collatinus,
primii consuli ai republicii.

nfiinarea Republicii - 509 .Hr.


Versiunea lui Livius a nfiinrii republicii
spune c ultimul rege al Romei, Lucius Tarquinius
Superbus (Tarquin cel Mndru), avea un fiu nereuit,
Sextus Tarquinius, care a violat o nobil roman pe
nume Lucreia. Lucreia i-a obligat familia s
acioneze, prin aceea c i-a adunat rudele masculine,
le-a spus ce s-a ntmplat i apoi s-a sinucis. Acetia
au fost obligai s o rzbune i au condus o rscoal
prin care au expulzat din Roma casa regal
(Tarquinii), acetia gsindu-i un refugiu n Etruria.
Soul Lucreiei, Lucius Tarquinius Collatinus i
Lucius Junius Brutus au fost alei primii doi consuli,
ofierii efi ai noii Republici. (Marcus Junius Brutus,
care mai trziu avea s-l asasineze pe Gaius Iulius
Cezar, a revendicat descendena sa din acest prim
Hart a Romei in timpul Republicii Romane Brutus.)
Consulii timpurii au preluat rolurile regelui cu excepia naltului su statut de preot n
venerarea lui Jupiter Optimus Maximus la templul sacru de pe Colina Capitoliului. Pentru aceast
ndatorire romanii au ales un Rex sacrorum sau rege al lucrurilor sfinte. Pn la sfritul
Republicii, acuzaia c un om puternic ar fi vrut s se fac rege a rmas un memento de cltinarea
carierei pentru urmai (asasinii lui Iulius Cezar au spus c ncercau doar s fereasc Roma de
reabilitarea ei ca monarhie).

Constituirea Republicii
n ntregul secol IV .Hr. romanii au luptat ntr-o serie de rzboaie mpotriva vecinilor lor,
cei mai notabili fiind sabinii i samniii, care deveniser principalul lor adversar din peninsula
Italiei. n cele din urm, ei au devenit puterea major a Ligii Latine, o coaliie de orae-state din
zona Latium, o regiune a crei inim este Roma. n aceast perioad Romei i s-au ivit obstacole
serioase. n 390 .Hr. galii din Galia Cisalpin (v alea rului Po) au n frnt legiun ile roman e i au
prdat oraul, cernd o imens rscumprare din partea romanilor pentru a-l salva de la completa sa
distrugere. n timp ce un senator roman a protestat n faa liderului galilor Brennus c greutile
folosite pentru msurarea rscumprrii nu sunt exacte, Brennus i-a aruncat sabia pe greuti i a
rostit celebrele cuvinte: Vae victis (Vai de cei invini)). Ceea ce i-a deosebit cu adevrat pe romani
de vecinii lor a fost c, n ciuda tuturor nfrngerilor suferite, ei se regrupau i continuau s lupte,
neacceptnd niciodat nfrngerea.
n anul 283 .Hr. Pyrrhus din Epirus a venit n ajutorul coloniei greceti
Tarentum mpotriva romanilor. Pyrrhus era considerat cea mai mare minte
militar de la Alexandru cel Mare ncoace, dar chiar i dup ce a nregistrat trei
victorii, el nu a fost capabil s nving Republica Roman, suferind pierderi
ireversibile. Expresia victorie pyrrhic vine de la aceste btlii, cnd se spune
c Pyrrhus ar fi spus: nc o astfel de victorie i voi fi pierdut. Cnd Pyrrhus s-a
retras, dar a luptat mai departe n Sicilia i Grecia, romanii au ctigat o
important reputaie internaional, i ncepuser s ctige i atenia
superputerilor elene din est.
Pn n anul 268 .Hr. romanii dominau n Italia printr-o reea de aliai, orae-state cucerite,
colonii i garnizoane strategice. Aliaii i oraele-state cucerite erau totdeauna divizate cu grij,
ncredinndu-li-se diferite drepturi (unele dispuneau de Drepturile latine, altele nu) i diferite taxe

ntr-o politic de "divide i conduce". n acea vreme Roma a nceput s priveasc i n afara Italiei,
ctre insulele i bogatul comer al zonei mediterane.

Rzboaiele punice
Imediat ce Roma i-a consolidat controlul n peninsula italian, a trebuit s nfrunte o
serioas confruntare cu Cartagina, ntr-o serie de trei rzboaie punice (punic este latinul pentru
fenician) (264-241 .Hr., 218-202 .Hr. i 149-146 .Hr.). Dup aceste conflicte, Roma a devenit
indiscutabil cea mai puternic naiune din Europa i spaiul mediteranean, un statut pe care l va
pstra pn la divizarea Imperiului Roman ntre Imperiul Roman de Apus (care a czut n anul 476)
i Imperiul Roman de Rsrit, numit i Imperiul Bizantin (care a supravieuit pn n 1453).
Cartagina, o colonie fenician de pe coasta Tunisiei de azi, era n anul 264 .Hr. un puternic
ora-stat cu un vast imperiu, i, cu excepia Romei, cea mai mare putere din vestul mediteranean. n
vestul Atenei, dominana naval a Cartaginei era incontestabil, ns armata sa de uscat era foarte
incomplet. Cetenii si rareori luptau direct mpotriva inamicilor lor pe sol; n loc de asta preferau
s foloseasc imensa avere agonisit prin comer pentru a angaja mercenari s lupte n rzboaie n
locul lor.
Primul rzboi punic ntre Roma i
Cartagina a nceput ca o disput pentru insula
Sicilia. Iniial o serie de victorii navale ale
Cartaginei le-a adus supremaia militar. n
261-260 .Hr. Roma a contraatacat, construindui propria flot dup modelul navelor de rzboi
cartagineze i instalnd pe brcile lor corvus, un
pod de asalt care se aga de vasele inamice i
le imobiliza. Acesta a permis trupelor romane s
asalteze i s captureze cu uurin corbii ale
Cartaginei, conferindu-i Romei iniiativa
tactic. Dup mai multe btlii navale care s-au
ncheiat cu victoriile romane, Cartagina nvins a semnat un tratat de pace care asigura Romei
controlul total asupra Siciliei. n 238 .Hr. trupele mercenare ale Cartaginei s-au revoltat, iar Roma a
profitat de ocazie pentru a captura Corsica i Sardinia din minile acesteia. Din acel moment,
romanii aveau s foloseasc expresia mare nostrum (marea noastr), deoarece ntr-adevr
controlau aproape toat Mediterana. Flota Romei putea mpiedica orice invazie amfibie asupra
Italiei, controla importantul i bogatul comer maritim pe traseele sale, i chiar invada alte ri.
n urmtorii ani Cartagina i-a mbuntit
finanele i i-a expandat imperiul colonial n Hispania
(Spania de astzi), sub familia Barca, al crei cel mai
cunoscut membru, Hannibal, a jurat sacru s fie un
prieten al Romei. Totui, n 221 .Hr. Hannibal a atacat
Saguntum n Spania, un ora aliat Romei, ncepnd al
doilea rzboi punic. n acest rzboi au existat trei mari
teatre militare. Cel mai important a fost peninsula Italia,
unde Hannibal a nfrnt legiunile romane n mod repetat.
Al doilea ca importan a fost Spania, unde Hasdrubal, un
frate al lui Hannibal, a aprat oraele coloniale ale
Cartaginei, nvingndu-i pe romani n mai multe ocazii,
ns i pierznd unele btlii. A treia zon militar mare a fost Sicilia, unde romanii deineau
supremaia militar.

Hannibal i-a surprins pe romani atunci cnd a condus o mare armat de mercenari, compus
n majoritate din gali, hispanici i numidieni, nspre Italia prin Alpi, lund cu el acea faimoas
duzin de elefani de rzboi africani, dei acetia nu s-au dovedit foarte valoroi n urmtoarea sa
campanie. Hannibal era un maestru strateg care cunotea slbiciunile i vulnerabilitatea cavaleriei
romane. Astfel el i-a folosit cavalerie uoar numidian i cavaleria grea galic i hispanic, cu un
efect devastator. n fruntea armatei sale a nfrnt legiunile romane n mai multe ncletri, cea mai
faimoas fiind Btlia de la Cannae, dar strategia sa pe termen lung a euat. Nu avea echipament de
asalt pentru a putea cuceri nsui oraul Roma, i astfel i-a propus s ntoarc aliaii italieni
mpotriva Romei i s lase oraul s moar de foame. ns oraele-stat italiene, cu cteva mari
excepii, au rmas loiale i au continuat s lupte de partea Romei, n ciuda aproape invincibilei
armate conduse de Hannibal ce mrluia n nordul regiunii rurale italiene. Ca rezultat, rzboiul a
continuat neconcludent n Italia i Spania pentru aisprezece ani.

Fapta vitejeasc a lui Hannibal


trecnd Alpii cu elefani de rzboi
a cursat drept o legend european:
detaliu dup o fresc:
circa 1510,
Muzeul Capitoliului,
Roma

n mod decisiv, Hannibal nu a primit niciodat vreo ntrire major din Cartagina, n ciuda
multelor sale pledoarii (cea mai faimoas fiind cea din urma Btliei de la Cannae, cnd l-a trimis
pe fratele su mai mic Mago la Cartagina). Dar nici Senatul Roman nu ar fi acceptat niciodat
nfrngerea, n adevrata sa tradiie i ncpnare roman. Hasdrubal, fratele lui Hannibal, i-a
repetat fapta vitejeasc aducnd o alt armat mercenar n Italia, abandonnd Spania, dar a fost
nfrnt decisiv de romani n Btlia de la rul Metaurus.
Publius Cornelius Scipio Africanus, un tnr comandant roman, a
preluat controlul asupra armatei din Spania, capturnd oraele aparinnd
Cartaginei; a fcut cteva aliane cu liderii locali i apoi a invadat nsi
Africa. Hannibal s-a ntors pentru a-l nfrunta pe Scipio i, n final, la Btlia
de la Zama n 202 .Hr., romanii l-au nfrnt pe Hannibal. Cartagina a cerut
pace i Roma a izolat oraul, reducndu-l doar la teritoriul african i forndu-l
s plteasc o imens despgubire. Hannibal a avut un rol de lider n
reconstruirea Cartaginei i a reuit s fac acest lucru att de bine, nct Roma
l-a forat s plece n Asia Mic, unde a servit mai multor regi locali ca sfetnic
militar, pn cnd s-a sinucis civa ani mai trziu pentru a evita capturarea sa
de ctre agenii romani.
Cartagina era nvins, ns nu i distrus. A reuit s plteasc rapid despgubirile cerute de
romani i a nceput s arate nc o dat semne alarmante de putere. Cato cel Btrn, dup un voiaj n
Cartagina, i concludea toate discursurile spunnd: Ceterum censeo Carthaginem esse delendam
(Consider c trebuie s distrugem Cartagina!). n anul 149 .Hr. Roma, temndu-se de ameninarea
pe care o putea exercita din nou Cartagina, a cerut termeni aproape imposibili: demolarea zidurilor
oraului i mutarea n alt parte n Africa. Cartagina a refuzat, iar Roma a declarat

Al treilea rzboi punic, oferind comanda lui Scipio Aemilianus. Acesta a asediat oraul
timp de trei ani, dup care a spart zidurile oraului, prduind i arznd Cartagina pn la pmnt, ba
chiar, conform legendei, depunnd sare n pmnt pentru a se asigura c nimic nu va mai crete
vreodat acolo. Fapte dup care supravieuitorii au fost vndui ca sclavi, iar Cartagina a disprut ca
putere independent, dei mai trziu avea s fie refondat drept colonie roman.

Cucerirea Greciei i Asiei


n timpul celui de-al doilea rzboi punic, Filip al Vlea, rege al Macedoniei, unul dintre statele succesoare ale
imperiului lui Alexandru cel Mare, s-a aliat cu Hannibal n
lupta sa mpotriva Romei. Dei Filip nu a contribuit cu
mult n sprijinul lui Hannibal, faptele sale au dat romanilor
un casus belli n confiscarea teritoriului de la Filip de-a
lungul coastei adriatice pentru a putea combate pirateria
care periclita comerul Romei. Aceasta a deschis ua
interferenelor romane n teritoriul Greciei.
Politica iniial roman privind oraele-state
greceti independente precum Atena, Sparta i Teba, era de
a menine un status quo. Existau chiar puternice ligi de
orae-state, precum Liga achaean i Liga aetolian,
ambele fiind folosite de Roma i Macedonia n jocul lor
pentru supremaie n nsi Grecia. Mai multe rzboaie au
rezultat ntre Roma i Filip al V-lea, niciunul aducnd
ctiguri pentru Filip, care i-a vzut regatul rmas fr
putere i teritoriu.

Creterea puterii romane n Asia Mic

n tot acest timp Antiochus al III-lea cel Mare, rege al Imperiului


Seleucid, a intrat n rzboi cu Roma pentru a avea controlul Greciei ntre 192
188 .Hr.. Hannibal, servind la acea vreme la curtea lui Antiochus ca sfetnic
militar, a ndemnat regele s nu atace Grecia cu att de puine trupe Antiochus
a fcut ntocmai i a pierdut. Trupele romane l-au urmrit pe monarhul seleucid
napoi n Asia Mic i pentru prima oar Roma deinea teritorii n partea
deprtat a Egeei. Dup tratatul de pace, Roma a oferit cantiti considerabile de
pmnt ctre Pergamum, un ora-stat independent condus de o monarhie elen,
fr a avea vreo legtur cu succesorii lui Alexandru i insulei Rodos, pe atunci o
puternic republic maritim.
La moartea lui Filip n Macedonia (179 .Hr.), fiul su, Perseus al Macedoniei, a ncercat s
recupereze puterea i influena pierdute de tatl su i s recucereasc Grecia. Senatul roman a
declarat rzboi mpotriva Macedoniei cnd Perseus a fost implicat n complotul de asasinare
mpotriva unuia dintre regii aliai ai Romei. La nceput Roma nu vedea bine lupta mpotriva forelor
Macedonene, dar n 168 .Hr., legiunile au zdrobit falanga macedonean n Btlia de la Pydna i
Macedonia a fost divizat n patru republici marionet.
Timp de mai muli ani (168147 .Hr.), Grecia s-a aflat n pace, pn cnd Macedonia s-a
ridicat sub domnia unui rege nativ i a fost complet zdrobit de Roma. n 146 .Hr. Roma a purces

ctre ultimele rmie ale libertii greceti n sud, Liga achaean, cucerindu-i i terminnd
definitiv ceea ce se numea independena greac. Pentru a oferi un exemplu nspimnttor i pentru
a arta c vrsta oraelor-state greci trecuse, Roma a distrus complet Corintul (i el, precum
Cartagina, a fost reconstruit precum colonie roman). Aceste teritorii au fost reorganizate ca
provinciile Achaea (sudul Greciei) i Macedonia i s-au aflat sub conducere roman (mai trziu
bizantin) pn n secolul XIII d.Hr.
n 133 .Hr. regele Attalus III al Pergamum i-a lsat motenire ntregul regat Republicii
Romane. Decizia a fost luat parial pentru c Attalus dorea s evite orice posibile dispute dinastice
ce s-ar fi ivit dup moartea sa i parial pentru c i el observase c tendina general n Egee era
imperialismul roman. Lsndu-i ara motenire, a sperat s evite acapararea teritoriului Pergamon
de ctre romani prin folosirea armelor; ns lucrurile s-au complicat din pricina rebeliunii lui
Aristonicus, o rud a lui Attalus care se autoproclamase rege al Pergamum cu titlul de Eumenes al
III-lea. Dup patru ani de rzboi, (133129 .Hr.) el a fost nvins i capturat. Teritoriul a fost
reorganizat n provincia Asia i a sfrit devenind unul dintre cele mai preioase terenuri pe care
romanii le-au controlat vreodat. umplnd cu rapiditate vistieria republicii la nivele nemaiatinse
pn atunci. Guvernatorii romani din Asia erau corupi i lacomi i injustiia a fost deas n
provincie pentru aproape un secol dup transferul de putere.
Dar n 133 .Hr. erau probleme mai aproape de cas.

nceputul sfritului republicii romane


Succesele militare i diplomatice romane n jurul Mediteranei au rezultat noi i neobinuite
presiuni asupra structurilor vechiului ora-stat. n timp ce conflictele de faciune deveniser o parte
tradiional a vieii romane, mizele erau acum mult mai ridicate; un guvernator provincial corupt se
putea mbogi peste orice i-ar fi putut imagina strmoii si, iar un comandant militar victorios
avea nevoie doar de sprijinul legiunilor sale pentru a putea conduce vaste teritorii.
ncepnd cu rzboaiele punice, economia roman a nceput s alunece n alt direcie,
dovedindu-se mai trziu auto-distructiv. Familii puternice din Roma i-au nsuit teritorii ce odat
aparinuser oraelor italiene la care s-au renunat n favoarea lui Hannibal n timpul rzboiului.
Aceasta a dat startul unui proces ce pn la final va dezbina nsi Republica.
Armata roman din acel timp se baza pe proprietatea pmnturilor; astfel, numai oamenii ce
i puteau procura propriile arme i care dovedeau c deineau pmnt puteau servi n stadiul
militar. Ideea era c oamenii care deineau ferme aveau mai multe de pierdut pe cmpul de lupt i,
astfel, ar fi luptat mai tare i mai longeviv dect mercenarii sau cei recrutai. Att timp ct Roma
avea o mare populaie stabil de tineri mproprietrii, acest sistem a funcionat, soldaii putndu-se
ntoarce la fermelor lor s munceasc cnd nu erau plecai n campanie. Aproape nesfrita serie de
rzboaie ce a venit dup cele punice a fcut, ns, armata s nu se poat relaxa dup numai cteva
luni; rzboaiele erau frecvente, departe de cas i, mai important dect orice, ajunser la punctul n
care fermierii se puteau ntoarce acas doar n interval de civa ani. Ca rezultat, terenurile au ajuns
nemuncite i nelenite. Aceasta a forat familiile acestora s rmn n urm i s se mprumute
pentru a cumpra mncare. Aceste mprumuturi s-au acumulat n sume majore prin care muli
fermieri, luptnd n afar n numele Romei, au ajuns s-i piard pmnturile n faa creditorilor,
care le-au consolidat n latifundii.
Pn n 133 .Hr. problema devenise prea violent pentru a putea fi ignorat n continuarea.
ns muli membri ai Senatului, n special patricienii i familiile btrne, aveau acum un interes
serios n conservarea status quo-ului - cedarea oricrui teritoriu al lor nsemna pierderea veniturilor
vaste i luxurilor prin care deveneau extrem de notorii ncurajndu-le. Mai mult, banii nsemnau

putere - banii cumprau voturi, banii cumprau imunitate de la judecat, banii puteau cumpra orice
n Republica Roman, iar fr ei nici un senator nu ar fi rezistat mult. Era o simpl ameninare la
veniturile private ale Senatului. Pentru muli era abilitatea de a candida pentru oficiu sau a urca pe
scara puterii.

Cauzele colapsului
ntr-adevr, Republica se afla pe moarte nc din 133 .Hr.,
odat cu uciderea frailor Gracchus. Moartea lor a semnalat sfritul
dezbaterilor i procedurilor legale; din acel moment vremurile
oferind puterea oricui era dispus s mearg pn la capt. Omorurile
au devenit comune n timpul alegerilor, unde mase de persoane erau
eliminate de ctre partidele de opoziie pentru a-i speria inamicii. Se
acceptase, ba chiar se ncurajase n unele regiuni, ca fora s fie
folosit pentru conservarea Republicii. Senatorii care nu puteau
bloca reforma legal foloseau asasinatele i delictele criminale pentru
a o stopa. Reformatorii care nu-i puteau trece legile prin Senat se foloseau de nervozitatea
crescnd a populaiei romane pentru a intimida Senatul, sau apelau la generali puternici i armatele
lor pentru sprijin militar. De fiecare dat cnd cineva folosea violena pentru a dobndi ceva,
altcineva lovea napoi i mai tare pentru a-l contracara. Cnd Marius i-a folosit armata sa de
gladiatori, sclavi i plebei pentru a captura Roma, Sulla a lovit folosind legiuni profesioniste.
Rezultatul a fost o stabilitate pe termen scurt i slbirea pe termen lung a structurilor
guvernamentale.
Schimbarea s-a manifestat i prin punerea oamenilor
naintea Republicii - nu mai era posibil s supravieuieti n noua
lume vicioas a politicii romane rmnnd loial ideilor strbunilor.
Politicienii puternici se ntreceau pentru a deveni primii ntre cei
egali, prin orice mijloace posibile, iar oamenii ambiioi erau
inui n scurt de ctre ali competitori la fel de ambiioi. Marius
i Sulla au fost primii, iar exemplul lor a dat natere Primului
Triumvirat al lui Cezar, Crassus i Pompei i celui de-al Doilea
Triumvirat, compus din Octavian, Lepidus i Antoniu.
Mai mult, Senatul s-a dovedit, de multe ori, egoist, arogant, stupid i incompetent n att de
multe privine nct populaia roman nu mai avea ncredere n el pentru a conduce. Cnd cineva
provenit din rangurile lor venea i se dovedea capabil, romanii ncercau s formeze o grupare prin
care sperau s renvie Republica i s readuc sens sistemului. Senatul, folosind orice mijloace, a
clcat n picioare aceti campioni unul cte unul, ncepnd cu fraii Gracchus. De fiecare dat cnd
se ntmpla astfel, poporul roman devenea mai dornic de a accepta msurile extreme pe care
reformatorii trebuiau s le implementeze pentru a-i asigura legile i viaa. Trecerea Rubiconului de
ctre Cezar a fost o trdare, dar nimnui din afara Senatului nu i-a psat, pentru ca el promitea o
adevrat schimbare ntr-o republic corupt i nefuncional.
nuntrul Senatului, puternicul, tradiionalistul i bogatul partid conservator se afla constant
n disput cu orice reformator de orice gen care se ivea. Fraii Gracchus au lucrat n afara sistemului
constituional folosind adunrile populare n locul Senatului; Marius a trebuit s lupte doar pentru a
face schimbrile necesare recrutrii de soldai din clasele inferioare; Sulla a nspimntat senatorii
cu execuii pentru acceptarea reformelor care erau intenionate pentru conservarea puterii Senatului,
iar Cezar a trebuit sa cucereasc efectiv ntregul teritoriu roman pentru a putea trece legi rmase
restante de cel puin un veac. Cu ct senatul lupta mai greu pentru pstrarea acelui status quo, cu

att mai dispui erau reformatorii s continue, pn cnd conflictul s-a sfrit odat cu dictatura lui
Cezar.
Lipsa de ncredere pe care cetenii romani o resimeau fa de Senat era evident n reaciile
trupelor alor cror comandani le cereau s comit o trdare. Legiunile erau dispuse s-i urmeze
comandanii pentru c nu purtau o dragoste special Senatului, care doar refuza s le plteasc i s
le recunoasc drepturilor lor de-a primi pmnturi la ntoarcerea din rzboi. N-a existat nici-un
moment n care un comandant care a cerut pornirea unui mar asupra Romei s fi fost refuzat, nici
un singur moment n care legionarii s se alture Senatului. Au ales s urmeze nume precum Sulla,
Pompei i Cezar, i nu idealurile antice ale Republicii. Singurul lucru care-i inea mpreun era
legtura dintre ei. Neputina Senatului de a vedea noua realitate l-a costat scump. Senatul nu a putut
s se adapteze schimbrii puterii structurale i, ca rezultat, a fost nlturat de cei care au putut face
acest lucru.
O parte a problemei era c guvernul Romei nu era creat pentru a conduce un imperiu.
Republica era adaptat cu guvernarea unui ora-stat, unul care, chiar i la fondarea sa, cretea n
scopuri i putere, dar niciodat nu i-ar fi dorit extinderea peste barierele Italiei centrale. Cnd erau
capturate teritorii peste mri, Republica s-a dovedit ineficient de a le guverna. Provinciile
deveniser feude ale guvernatorilor, care au continuat n a abuza de ele i a le implica n aventuri
militare fr acordul Senatului. n cele din urm, guvernatorii se luptau chiar cu Roma cnd se
simeau ameninai. Nu exista sistem de contabilitate, nici o tradiie antic de a pedepsi guvernatorii
corupi - problema era una nou, iar Republica, att de tradiionalist, nu s-a schimbat pentru a
soluiona problemele ivite. Odat ce Republica a devenit un imperiu, doar un mprat l putea
conduce eficient, nu o adunare oligarhic. ns a fost nevoie de aproximativ un secol nainte ca
acest concept s fie neles.
n final, eecul Senatului de a controla generalii a cauzat un
dezastru n Republic. Senatul era adesea prea dispus n a-i proteja
prietenii, aliaii i membrii de proscrierile legale pentru pn i cele
mai evidente i extraordinare delicte i datorit acestui fapt a pierdut
ncrederea cetenilor romani. Cnd Cezar a luat n cele din urm n
stpnire Roma pentru el nsui, a fost ntmpinat cu aplauze, pentru
c el p romisese reforme p e care p op o ur l roman le dorea nc din
vremea frailor Gracchus.
Legiunile Romei au demolat fizic Republica, dar Senatul era cel care permisese o lume unde
un astfel de lucru era posibil n aplauzele cetenilor.