Sunteți pe pagina 1din 11

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii.

Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967 (n romnete de Rodica Tini, cu un studiu introductiv i note de Sorin Alexandrescu) Lucrarea conine 488 pagini Fiare pentru delimitri conceptuale: istorie literar-teorie literar - critic literar I. Definiii i delimitri 1. Literatura i studiul literaturii Diferena esenial ntre literatur i studiul literaturii: prima presupune o activitate creatoare i este definit drept art, pe cnd a doua este o form de cunoatere i n consecin se apropie de tiine. Wellek i Warren aduc contraargumente teoreticienilor care neag caracterul epistemologic al studiului literaturii. n primul rnd, aa zisa critic creatoare , care nseamn o duplicare inutil sau, cel mult, transpunerea unei opere literare ntr-o alt oper, de obicei inferioar (p. 37) nu i ndeplinete rolul critic, ci duce la realizarea unei alte opere literare, care nu are aproape nimic n comun cu textul avut drept suport interpretativ. Pe de alt parte exist o alt categorie, cea a teoreticienilor sceptici, care susin c literatura nu poate fi studiat: Putem doar s-o citim, s-o gustm, s-o apreciem. n rest nu putem dect s acumulm o serie de informaii despre literatur. (p. 38). Acetia disociaz ntre cercetarea sistematic i judecata de valoare: primul tip (pentru care opteaz teoreticienii sceptici) are n vedere evidenierea aspectelor extrinseci unei opere literare, pe cnd al doilea are n vedere judecata de gust a cititorului. Trecnd peste aceste deviante interpretative, cei doi teoreticieni ncearc totui s gseasc un mod raional de abordare a artei literare. i n aceast ncercare realizeaz chiar un scurt istoric al metodelor utilizate n studiul literaturii: mprumutul metodelor folosite n tiinele naturii i transferul lor n studiul literaturii; aceast translaie s-a realizat prin mai multe modaliti: a. printr-o abordare obiectiv, impersonal a literaturii; b. prin utilizarea metodei genetice, adic utilizarea antecedentelor cauzale i studiul originilor n cazul literaturii, la fel ca i n tiinele naturii; c. introducerea metodelor cantitative, n studiul literaturii: statistici, tabele, grafice etc. d. utilizarea conceptelor biologice n studiul literaturii.

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

Aceste ncercri de abordare a studiului literaturii prin prisma metodelor tiinifice nu i-au dovedit viabilitatea i s-a renunat, n timp, la ele. Totui metodele raionale inducia, deducia, analiza, sinteza i comparaia- sunt utilizate frecvent n cercetarea literar. Cercettorul literar studiaz individualitile i valorile: Chiar i atunci cnd studiaz o perioad, o micare literar sau o literatur naional anumit, cercettorul literar se va ocupa de acestea ca individualiti cu trsturi i nsuiri caracteristice care le deosebesc de alte grupuri similare. (p. 40). Tocmai de aceea nu se poate formula o lege general care s se aplice cercetrii literare. n acest context apar dou soluii: fie aplicarea n cazul tiinei literare a unor legi generale, fie considerarea fiecrei opere n unicitatea sa. Aceast disput general-particular nu este nou n spaiul literar. Soluia pe care o gsesc cei doi teoreticieni este identificarea generalului i particularului la nivelul fiecrei opere, nlocuind raportul ori-ori prin unul de tip i-i: Dar trebuie recunoscut c fiecare oper literar este n acelai timp i general i particular sau poate mai exact - i individual i general. Cci individualitatea este altceva dect particularitatea i unicitatea complet. Ca orice fiin omeneasc, fiecare oper literar are caracteristicile ei individuale; dar are, de asemenea, nsuiri comune cu alte opere literare; exact cum fiecare om are trsturi comune cu ntreaga omenire, cu toi indivizii care aparin aceluiai sex, aceleiai naiuni, clase, profesii etc.(p. 42) Caracterul individual respectiv general al unei opere literare este evideniat fie prin apelul la critica i istoria literar, fie prin utilizarea termenilor universali ai teoriei literare: Critica literar i istoria literar ncearc amndou s caracterizeze individualitatea unei opere, a unui autor, a unei perioade sau a unei literaturi naionale. Dar aceast caracterizare nu se poate face dect n termeni universali, pe baza unei teorii literare. De aceea tiina literar are foarte mare nevoie astzi de o teorie literar, de un organon de metode. (p. 42). n consecin, cei doi teoreticieni difereniaz tiinele literaturii prin utilizarea raportului individual-general. 2. Natura literaturii Subcapitolul are n vedere cutarea unei definiii a literaturii. i de aceea teoreticienii ofer mai multe perspective asupra fenomenului literar:

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

literatura este tot ceea ce s-a tiprit obiecia adus acestei definiii: este prea general formulat pentru c tiprituri nseamn i materiale de fizic, astronomie etc.

domeniul literaturii este cel al crilor mari, adic al celor remarcabile prin expresia lor literar- obiecia: dac optm pentru o astfel de definiie, atunci avem n vedere exclusiv criteriul estetic; or istoricii literari nu pot aborda fenomenul literar strict din punct de vedere estetic, ci acesta trebuie contextualizat i privit prin raportare la epoca pe care o are n vedere.

Literatura trebuie limitat la arta literaturii, adic la literatura de imaginaie. Totui, i n acest caz exist cteva obiecii:

a. etimologic, termenul literatur provine din latinescul littera, ceea ce limiteaz literatura la aspectul ei scris sau tiprit; se exclude astfel literatura oral; soluia identificat de Wellek i Warren: analiza modului n care e folosit limba n literatur. Tocmai de aceea disociaz ntre limba literar sau a scriitorilor, limba vorbit i limbajul tiinific. b. dac admitem c trstura pertinent a literaturii este ficiunea, imaginaia, invenia, atunci vom opta pentru o abordare descriptivist , i nu pentru una valorizant. c. literatura de imaginaie nu trebuie s foloseasc n mod obligatoriu imagini artistice. Concluziile subcapitolului:opera de art literar nu este un obiect simplu, ci o alctuire foarte complex care are un caracter stratificat i multiple sensuri i relaii. (p. 52) 3. Funcia literaturii Concepia despre natura i funciile literaturii se modific de-a lungul timpului. n perioada tragicilor greci antici, literatura, filozofia i religia erau nedifereniate; odat cu Platon are loc cearta dintre poei i filozofi; la sf. sec. al XIX-lea apar teoriile artei pentru art; mai recente sunt teoriile poeziei pure;

ncepnd cu dictonul horaian utile et dulce (aplicat n cazul lui poeziei), au aprut o serie de teorii, antinomice, pentru c aveau n vedere fie caracterul de plcere, fie pe cel de utilitate n art. Cei doi termeni sunt polisemantici, tocmai de aceea Wellek i Warren lmuresc noiunile: Util este echivalent cu ceva ce nu este o pierdere de timp, ceva ce nu este un mijloc de a omor timpul, ceva ce merit o atenie serioas. Plcut este echivalent cu

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

neplictisitor, neobligatoriu, un lucru ce este propria lui recompens. (p. 56). n consecin aceasta e una dintre funciile literaturii. Pe de alt parte se pune problema dac literatura are una sau mai multe funcii. Cei doi teoreticieni identific i alte funcii precum: cunoaterea prin intermediul literaturii a acelor aspecte pe care tiinele exacte sau filozofia nu le-ar putea evidenia (paginile de roman sunt uneori adevrate fie psihologice care dezvluie din interioritatea autorului); apoi literatura exprim adevrul prin concepia despre via prezent n orice creaie artistic. Conceptul de adevr trebuie neles ntr-un sens particular: Adevrul literaturii, (...) pare s fie adevrul cuprins n literatur- adic filosofia existent, n form conceptual sistematic, n afara literaturii, dar care poate fi aplicat literaturii, care poate fi ilustrat sau ntruchipat n literatur. (p. 61). Nu n ultimul rnd una din funciile literaturii trebuie corelate conceptului de catharsis, adic de eliberare a emoiilor (att pentru scriitor ct i pentru cititor). Concluzia celor doi: Funcia ei principal este fidelitatea fa de propria ei natur. (p. 65) 4. Teoria, critica i istoria literar Wellek i Warren consider importante diferenierile din cadrul domeniului literaturii, i de aceea disociaz ntre: teoria, critica i istoria literar. Distincia ntre aceste tiine ale literaturii este dat n primul rnd de faptul c unele abordeaz fenomenul literar n simultaneitatea sa, pe cnd altele din perspectiv diacronic. Pe de alt parte e realizat distincia ntre studiul principiilor i criteriilor literaturii i respectiv studiul operelor literare, analizate separat, n ordine cronologic. Sunt necesare aceste lmuriri pentru c din ele cei doi teoreticieni deduc definiia teoriei literare: studiul principiilor, categoriilor, criteriilor literaturii etc., i numind fie critic literar (esenialmente static n abordarea problemelor), fie istorie literar studiul unor opere literare anumite. Desigur, termenul de critic literar este adesea folosit ntr-o accepie care include ntreaga teorie literar: dar o astfel de folosire ignor utilitatea distinciei pe care am fcut-o. (...) Termenul teoria literaturii ar putea foarte bine s mbrieze aa cum se face n cartea de fa att teoria criticii literare ct i teoria istoriei literare (p. 67-68). Opinia pe care i ntemeiaz cei doi studiul este aceea a interdependenei celor trei tiine: nu se poate concepe teoria literar fr critic i istorie, sau critica, fr teorie i istorie, sau istoria, fr teorie i critic. (p. 68) Wellek i Warren evideniaz apoi unele ncercri de a despri cele trei discipline prin indicarea principalelor teorii:

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

a. F. W. Bateson susinea faptul c istoria literar stabilea un raport de determinare/ derivare ntre opere literare, pe cnd critica unul de superioritate al uneia fa de alta. Conform acestei preri istoria literar se ocup de fapte verificabile; critica, de probleme de opinie i convingere. (p. 68) b. Ali teoreticieni susin c istoria literar este suficient siei, c nu mai este nevoie de aprecieri (care aparin criticii literare) pentru c istoria literar ar deine ea nsi propriile ei criterii i norme. Aceast concepie este una istoricist, i a fost elaborat n secolul al XIX-lea n Germania, de unde se va rspndi n spaiul anglo-saxon i american. Wellek i Warren ofer spre exemplificare opinia lui E. E. Stoll. Acesta, n timp ce studia conveniile teatrului elizabetan n relaie cu cerinele publicului vremii, dezvolt teoria c reconstituirea inteniei autorului trebuie s fie scopul principal al istoriei literare. c. Alte preri susineau independena epocilor literare, lipsa vreunei dependene sau determinri reciproce: s-a tras concluzia c fiecare epoc este o unitate independent, exprimat prin propriul ei tip de poezie, care nu are nimic comun cu vreun alt tip. (p. 69) Aceast abordare a fost numit de Frederick A. Pottle n lucrarea Idiom of Poetry relativism critic. d. relativismul reduce istoria literaturii la o serie de fragmente disparate i discontinue. e. concepiile absolutiste (neoumanitii, marxitii etc.) au n vedere fie situaia actual, trectoare, fie vreun ideal abstract. Trecnd peste aceste puncte de vedere limitate i limitative, Wellek i Warren consider greit cutarea semnificaiilor totale ale unei opere literare n semnificaiile pe care le d autorul la care se adaug semnificaiile contemporanilor. Dimpotriv, ei consider c semnificaiile totale ale unei opere nseamn o istorie a aprecierilor fcute de-a lungul timpului: Istoricul literar nu se va mulumi s judece o oper literar numai din punctul de vedere al epocii noastre- acesta fiind un privilegiu al criticului care reevalueaz trecutul n lumina necesitilor unui stil sau unui curent actual. Pentru el ar putea fi chiar instructiv s priveasc o oper literar din punctul de vedere al unei a treia epoci care s nu fie contemporan nici cu el, nici cu autorul, sau s treac n revist ntreaga istorie a interpretrilor i aprecierilor critice date unei opere anumite, ceea ce va constitui o cluz pentru descoperirea semnificaiei totale a acesteia. (p. 71-72). Prin urmare istoricul literar urmrete fenomenul n diacronie, pe cnd criticul n sincronie. f. Teoria pe care o au cei doi n vedere, i pe care o consider potrivit n abordarea fenomenului literar este perspectivismul, adic posibilitatea de raportare a unei opere literare att la valorile propriei sale epoci, ct i la cele ale epocilor ulterioare ei: Termenul de 5

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

perspectivism implic recunoaterea faptului c exist o singur poezie, o singur literatur, comparabil de-a lungul veacurilor, care se dezvolt, care se transform, care e plin de posibiliti. Literatura nu este nici o serie de opere unice care nu au nimic comun unele cu altele, nici o serie de opere nchise n anumite cicluri de timp ca romantismul sau clasicismul, epoca lui pope i epoca lui Wordsworth. i, desigur, nu reprezint nici acel univers- bloc al uniformitii i imutabilitii pe care un clasicism mai vechi l considera ideal. Att absolutismul ct i relativismul constituie o eroare; dar astzi, cel puin n Anglia i Statele Unite, pericolul cel mai grav const ntr-un relativism care este echivalent cu o anarhie a valorilor, cu o abdicare a criticii de la menirea ei. (p. 72-73) Wellek i Warren identific pentru istoria literar mai multe principii: funcionarea criteriului seleciei, caracterizrii i evalurii n cazul majoritii istoriilor literare; evitarea includerii perioadei contemporane n cadrul unei istorii literare (dei nu sunt de acord cu acest aspect, cei doi gsesc totui un posibil argument al celor care procedeaz n aceast manier: opera unui scriitor n via nu este ncheiat); istoricul literar nu se poate dispensa de critica i teoria literar, pentru c o oper literar nu poate fi analizat, caracterizat sau evaluat fr a se recurge n permanen la principiile critice. (p. 74) n finalul capitolului, cei doi teoreticieni privesc fenomenul i invers: din perspectiva criticii literare. Ei consider c orice critic literar care nu ar avea n vedere relaiile istorice s-ar nela n exprimarea unui punct de vedere apreciativ: Criticul care cunoate doar foarte slab sau nu cunoate deloc istoria va face presupuneri nentemeiate sau se va lsa trt n aventuri autobiografice printre capodopere i, n general, va evita s se ocupe de trecutul mai ndeprtat, bucuros s lase aceasta n seama amatorilor de antichiti i filologilor. (p. 74) 5. Literatura general, comparat i naional Wellek i Warren consider c diferenierea teorie, istorie i critic literar e realizabil dac se are n vedere criteriul studiilor literare. Dup un alt criteriu (pe care cei doi nu-l numesc), cei doi identific trei tipuri de literatur:comparat, general i naional. Literatura comparat n limba englez, primul care utilizeaz sintagma istorie comparat a fost Matthew Arnold n 1848; n literatura francez s-a preferat sintagma literatur comparat (1800, Cuvier).

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

Comparaia este o metod folosit de toate formele de critic i nu e specific numai tiinei literaturii. Totui, aceast metod nu prea e folosit de istoriile literare. Pe de alt parte, literatura comparat este ambiguu, datorit multitudinilor aspecte vizate: n primul rnd nseamn studiul literaturii orale, analizndu-se comparativ diversele teme ale creaiilor populare, cum au migrat i cum au intrat n literatura artistic. Aceste aspecte sunt studiate de folclor, definit de cei doi teoreticieni: o important ramur de studiu, care se ocup numai n parte de fapte estetice, deoarece studiaz ntreaga civilizaie a unui popor, costumele i obiceiurile, superstiiile i uneltele, precum i arta lui. Trebuie totui s subscriem la prerea c studiul literaturii orale face parte integrant din tiina literar, deoarece nu poate fi separat de studiul operelor scrise i deoarece a existat i mai exist nc o interaciune continu ntre literatura oral i cea scris. (p. 76) Literatura comparat neleas n acest fel a fcut obiectul de studiu al unor istorici literari din rile slave i scandinave, unde folclorul mai este nc viu. un alt sens asociaz literatura comparat cu studiul relaiilor dintre dou sau mai multe literaturi; acest sens a fost statuat de coala comparatitilor francezi condus de Fernand Baldensperger (periodicul colii: Revue de litterature comaree). Aceast coal a elaborat o metodologie care, depind strngerea de informaii referitoare la reviste, traduceri i influene, analizeaz atent imaginea, concepia despre un anumit autor la un moment dat, factori transmitori att de diferii cum sunt: periodicele, traductorii, saloanele i cltorii, precum i factorul receptiv, adic atmosfera i conjunctura literar special n care este importat autorul strin. (p. 77). Totui Wellek i Warren sunt de prere c un astfel de studiu comparatist e lipsit de relevan dac e rupt de studiul literaturii naionale, pentru c acest tip de literatur comparat pune accentul doar pe factori externi acelei opere i nu are n vedere o analiz propriu-zis a operei respective. n al treilea rnd studiaz relaiile dintre dou sau mai multe literaturi; n al patrulea rnd, literatura comparat nseamn studiul literaturii n totalitatea ei, identificnd literatura comparat cu literatura mondial, cu literatura general sau universal. n acest context e necesar o lmurire a terminologiei utilizate n definiia anterioar:

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

a. literatur mondial are trei semnificaii: 1. literatura existent pe toate continentele; 2. epoca n care literatura se va contopi, formnd o singur literatur; 3. capodoperele sau operele clasicilor (Homer, Dante, Cervantes, Shakespeare, Goethe); b. literatura general are la rndul ei mai multe accepiuni: 1. poetic sau teorie i principii ale literaturii; 2. micri i mode literare care depesc graniele naionale; 3. literatura general nseamn literatur comparat : Literaturile comparat i general se contopesc n mod inevitabil. Probabil c ar fi mai bine s se vorbeasc pur i simplu de literatur. Dincolo de aceste dificulti terminologice, cei doi teoreticieni sunt de prere c este important s se remarce legturile existente ntre literaturi, determinrile n sincronie i diacronie a acestora. i tocmai de aceea evideniaz existena unor istorii literare universale de mare valoare: Ernst Robert Curtius Literatura european n evul mediu latin, 1948 i Erich Auerbach Mimesis 1946 (o istorie a realismului de la homer la Joyce) Literatura naional Studierea literaturii comparate trebuie s aib, obligatoriu, n vedere studiul literaturii naionale: tocmai problema naionalitii i a contribuiilor distincte ale diferitelor naiuni la acest proces literar general ar trebui s fie considerat problema central. ns n loc s fie studiat cu claritate teoretic, sentimentele naionaliste i teoriile rasiste au creat confuzie n jurul problemei. (p. 82)

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

II Operaii preliminare 6. Strngerea i stabilirea textelor III Abordarea extrinsec a studiului literaturii 7. Literatura i biografia 8. Literatura i psihologia 9. Literatura i societatea 10. Literatura i ideile 11. Literatura i celelalte arte

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

IV Studiul intrinsec al literaturii 12. Modul de existen al operei literare 13. Eufonia, ritmul i metrul 14. Stilul i stilistica 15. Imaginea, metafora, simbolul, mitul 16. Natura i tipurile literaturii narative Wellek i Warren pornesc de la premisa c studiile de teorie i critic literar dedicate romanului sunt inferioare, cantitativ i calitativ, celor despre poezie. Diferena aceasta nu e determinat dup cum s-ar crede - de faptul c romanul a aprut mai trziu dect poezia, ci datorit unei asocieri greite a romanului cu un gen facil i destinat exclusiv amuzamentului. O astfel de atitudine fa de abordarea romanului au avut critici precum James Russel Lowell i Matthew Arnold. La polul opus se afl considerarea romanului drept un document, o poveste adevrat (p. 280). 17. Genurile literare 18. Evaluarea operei literare 19 Istoria literar Concepte analizate de Wellek i Warren n domeniul teoriei literare: a. straturile operei literare: 1. stratul sonor: eufonia, ritmul i metrul; 2. unitile semantice, care determin structura lingvistic formal a operei literare, stilul ei i disciplina stilisticii care l cerceteaz sistematic; 3. imaginea i metafora, cele mai esenial poetice dintre procedeele stilistice. 4. simbolurile i sistemele de simboluri care alctuiesc lumea poetic. 5. modurile i tehnicile de expunere; 6. genurile literare. Acestea sunt puse n relaie cu diversele metode avute n vedere de-a lungul timpului n analiza acestor concepte.

10

Wellek, Rene, Warren, Austin, Teoria literaturii. Bucureti: Editura pentru literatur universal, 1967

11